Ocenite etot tekst:



                                Povest'


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: L.S.Ovalov. Sobr.sochinenij v treh tomah. Tom 2
     Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1988
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zpdd@chat.ru), 15 yanvarya 2002
     ---------------------------------------------------------------------



                             "SINIE MECHI"




     Tyazheloe leto  vydalos' v  1919  godu.  Kolchak  razoryal Sibir',  Denikin
priblizhalsya k  Har'kovu,  YUdenich ugrozhal Petrogradu.  Ne  dremali vragi i  v
tylu: bliz Petrograda nachalos' kontrrevolyucionnoe vosstanie.
     V  konce iyunya,  nezadolgo do zanyatiya denikincami Har'kova,  byl ya v boyu
tyazhelo ranen.  Priznat'sya,  ne  rasschityval bol'she gulyat' po belu svetu,  no
menya otpravili v Moskvu,  vyhodili,  i v avguste ya uzhe smog yavit'sya za novym
naznacheniem.
     - Tak  i  tak,  -  govoryu,  -  schitayu  sebya  vpolne  zdorovym  i  proshu
otkomandirovat' obratno na front.
     - Otlichno,  tovarishch Pronin,  -  govoryat mne,  - tol'ko poedete vy ne na
front,  a  v  Petrograd,  postupite v  rasporyazhenie CHrezvychajnoj komissii po
bor'be s kontrrevolyuciej i sabotazhem.
     He srazu ponyal ya harakter poruchennoj mne raboty.  Tovarishchi moi,  dumayu,
krov' na frontah prolivayut,  a menya v tylu ostavlyayut.  Tak i reshil, chto menya
posle raneniya shchadyat i hotyat mne dat' vremya okrepnut'.
     - Ochen' horosho, - govoryu. - Razreshite idti?
     - Poluchite putevku, - govoryat, - i mozhete otpravlyat'sya.
     Priehal v  Petrograd,  yavilsya v  CHrezvychajnuyu komissiyu,  poslali menya k
tovarishchu Kovrovu.
     Rassprosil Kovrov menya -  kto  ya  i  chto  ya.  Nu  a  chto  ya  togda byl?
Masterovoj,  soldat -  vot i  vse moi zvaniya.  Ispolnilos' mne dvadcat' sem'
let,  carskuyu vojnu provel v okopah, na fronte vstupil v partiyu bol'shevikov,
dobrovol'cem poshel  v  Krasnuyu  Armiyu,  znanij  nikakih,  chelovek ne  sovsem
gramotnyj -  odnim slovom, ne klad. Vse, chto umel delat', - vintovku v rukah
derzhat' i strelyat' bez promahu.
     Znachit, rassprosil Kovrov menya i govorit:
     - Otlichno, tovarishch Pronin, poshlem my vas na razvedyvatel'nuyu rabotu.
     Obradovalsya ya,  dumayu - na front poshlyut, na peredovye linii, v razvedku
ya vsegda ohotno hodil.
     - Terpenie u vas est'? - sprashivaet Kovrov
     - Najdetsya, - otvechayu.
     - Vot i  otlichno,  -  povtoryaet Kovrov.  -  Nate vam order ot zhilishchnogo
otdela, idite na Fontanku, nomer doma tut ukazan, i zanimajte komnatu.
     - |to zachem zhe? - sprashivayu.
     - A vse zatem zhe, - usmehaetsya Kovrov. - Vselyajtes' i zhivite.
     - Nu a delat' chto? - sprashivayu.
     - A nichego, - govorit Kovrov. - ZHivite, vot i vsya vasha zabota.
     Tut ya rasserdilsya.
     - CHto vy,  -  govoryu, - smeetes' nado mnoj, chto li? Menya k vam rabotat'
poslali, a ne otdyhat'. YA i tak dva mesyaca v lazarete probyl, hvatit.
     - Net,  tak  ne  goditsya,  tovarishch Pronin,  -  otvechaet Kovrov  i  dazhe
perehodit so  mnoj v  razgovore na  "ty".  -  A  eshche voennyj!  Raznaya byvaet
rabota.  Inogda  posidet'  da  pomolchat' byvaet  poleznee,  chem  strelyat'  i
srazhat'sya. Osobnyak, v kotoryj my tebya posylaem, prinadlezhal Boreckoj, vazhnoj
peterburgskoj baryne.  ZHivet ona v  nem i sejchas.  Byli u nee i pomest'ya,  i
den'gi v bankah, i ya dazhe ponyat' ne mogu, kak ona za granicu ne ubezhala. Ili
ne uspela,  ili ponadeyalas', chto bol'sheviki dolgo ne proderzhatsya. Osobnyak ee
nacionalizirovan,   no  delo  v  tom,   chto  v  osobnyake  Boreckoj  hranitsya
zamechatel'naya kollekciya farfora. Posle vojny ustroim my v ee osobnyake muzej,
budem dlya rabochih i krest'yan posudu po etim obrazcam delat',  a poka imeetsya
u  nee ohrannaya gramota ot Muzejnogo upravleniya,  i  chislitsya Boreckaya,  tak
skazat', nadziratel'nicej nad farforom.
     Slushayu ya Kovrova i nichego ne ponimayu
     - Nu a ya tut pri chem?
     - Ty,  - prodolzhaet Kovrov, - poselish'sya u nee. Kvartira bol'shaya, avos'
najdetsya dlya tebya komnata.  Podozritelen nam ee dom, ponimaesh'? Davno za nim
nablyudaem.  Ni v chem ona ne zamechena, ne ulichena, no... Nado, chtoby tam svoj
chelovek poselilsya.  Ob座asni ej,  chto, mol, ranen byl, demobilizovan, vyshel v
otstavku, popravlyayus', zhivu na pensiyu, vas bespokoit' ne budu.
     - A dal'she?
     - A dal'she nichego.  ZHivi i zhivi.  Iz domu vyhodi porezhe, so staruhoj ne
ssor'sya, a pokazhetsya chto-nibud' podozritel'nym - prihodi. Ponyatno?
     Ponimat',  konechno,  osobenno nechego bylo,  no ne ponravilas' mne takaya
rabota.
     - A nel'zya li, - govoryu, - vse-taki na front?
     Kovrov tol'ko golovoj pokachal.
     - Disciplina, brat, - podchinyajsya i ne ogorchajsya.




     Prishlos' podchinit'sya.  Vzyal order,  poshel na  Fontanku.  Dom  kak  dom,
pomestitel'nyj, krasivyj, - podhodyashchij dom Dver' vysokaya, reznaya.
     Pozvonil.  Otkryvaet dver'  starushka,  glyadit na  menya  cherez  cepochku.
Seden'kaya  takaya,   v   chernom  plat'e  i,   nesmotrya  na   golodnoe  vremya,
dovol'no-taki polnaya.  Volosy nazad zachesany i  na zatylke puchkom zakrucheny.
Po moim togdashnim ponyatiyam ona mne bol'she na kupchihu pohozhej pokazalas', chem
na vazhnuyu barynyu.
     - Mne, - govoryu, - grazhdanku Boreckuyu nado.
     - YA i est' Boreckaya, - otvechaet ona. - CHto vam: ot menya, matrosik?
     A v matrosiki ya popal za svoj bushlat. Uezzhaya iz Moskvy, poluchil ya order
na obmundirovanie,  a na sklade nichego,  krome bushlatov, ne okazalos'. Tak i
prishlos' mne vyryadit'sya matrosom, hot' i ne byl ya nikogda moryakom.
     Podayu order.
     - Vot, - govoryu, - poslali do vashego doma...
     - A izvestno li vam, matrosik, - govorit mne eta byvshaya vladelica doma,
- chto u menya ohrannaya gramota na vsyu zhilishchnuyu ploshchad' imeetsya?
     - Izvestno,  babushka,  -  govoryu,  -  tol'ko kuda zhe mne sejchas vecherom
devat'sya, zhilishchnyj otdel zakryt, a znakomyh v gorode ne imeetsya?
     - Gde zhe vy, matrosik, sluzhite? - sprashivaet ona menya.
     - Nigde ne  sluzhu,  -  ob座asnyayu ya  ej,  -  ya  po invalidnosti na pensiyu
pereveden i pribyl syuda na popravku.
     - A drova vy kolot' mozhete? - sprashivaet ona.
     - Pochemu zhe, - otvechayu, - ne pokolot'...
     - Tak zahodite,  -  govorit ona, - vse ravno ko mne kogo-nibud' vselyat,
takie uzh teper' vremena, a vy, kazhetsya, simpatichnyj.
     Vpustila ona menya v osobnyak,  zaperla dver' na zasovy i cepochki, velela
horoshen'ko vyteret' nogi i  povela po  komnatam.  Ne  prihodilos' mne videt'
takoj bogatoj obstanovki v  domah!  Na  oknah shelkovye zanavesi,  steny tozhe
obtyanuty shelkom,  otdelany derevom,  mebel' polirovannaya, ukrashena bronzoj i
pozolotoj, hrustal'nye gorki, i vsyudu - na polkah, na stolah, na etazherkah -
naryadnaya posuda: vazy, blyuda, chashki i vsyakie raznoobraznye figurki.
     Provela ona menya cherez eti roskoshnye komnaty, vvela v komnatu poproshche i
pomen'she,  no  tozhe  horosho  obstavlennuyu i,  pozhaluj,  slishkom naryadnuyu dlya
takogo molodogo cheloveka, kakim ya v to vremya byl.
     - Vot,  ustraivajtes',  -  govorit.  -  V etoj komnate u menya plemyannik
pomeshchalsya. On teper' pod Pskovom zhivet, v derevne. V uchitelya postupil. - Ona
pomolchala, vzdohnula. - Teper' ya sovsem odna...
     Ustroit'sya mne  bylo  nedolgo.  Vse  moi  veshchi  nahodilis' v  nebol'shom
fanernom chemodane, da i veshchej bylo ne gusto.
     Vecherom staruha zaglyanula ko mne.
     - Nu kak, ustroilis'? - sprashivaet.
     Osmotrela komnatu,  poglyadela na  moj  zhalkij skarb  i  tol'ko rukami i
vsplesnula.
     - Bel'ya-to u vas net?
     Prinesla prostyni, podushku, pomogla postelit' postel', chayu predlozhila.
     - Davajte poznakomimsya kak sleduet,  matrosik,  - govorit. - Zovut menya
Aleksandroj Evgen'evnoj,  zhivu ya  odna,  skuchno,  mozhet,  nam i v samom dele
budet vdvoem veselej.




     Zazhil ya  so  starushkoj v  osobnyake.  Toska -  huzhe ne vydumaesh'.  Stoit
sentyabr',  na  ulice  suho,  solnyshko svetit  po-letnemu,  dozhdej net,  a  ya
instrukciyu vypolnyayu:  sizhu u sebya na divane, brozhu po komnatam, rassmatrivayu
ot  skuki vsyakie tarelki da  chashki i  den' oto  dnya  vse bol'she ot  bezdel'ya
dureyu.  Vyskochu na minutku na ulicu,  kuplyu v kioske gazetu i obratno. Vremya
trevozhnoe.  Kolchaka,  pravda,  Krasnaya Armiya  gromit,  zato  Denikin Har'kov
zanyal,  k  Kursku  podbiraetsya,  v  Petrograde o  novom  vystuplenii YUdenicha
pogovarivayut. Serdce ot bespokojstva zamiraet, tak by i ubezhal na front!
     Poshel poluchat' paek, zashel k Kovrovu, govoryu:
     - Net mochi.  Esli dumaete,  chto ya posle raneniya eshche ne popravilsya,  tak
eto glubokoe zabluzhdenie.
     A on odno:
     - Terpi.
     Nu, ya terplyu... Na vsyakij sluchaj, v predvidenii zimy, postavil u sebya v
komnate  "burzhujku",  tak  togda  v  Petrograde  v  shutku  samodel'nye pechki
okrestili,  - lyudi zhili v holode, drov ne hvatalo, eto, mol, burzhui privykli
v  teple,  s pechkami zhit',  -  svyazal iz provoloki zheleznyj karkas,  oblozhil
kirpichami,  sdelal dymohod,  -  slovom, hozyajnichayu chest' chest'yu. U staruhi v
komnate "burzhujku" tozhe ispravil, rekonstruiroval, tak skazat'.
     Zazhili my  s  Aleksandroj Evgen'evnoj pryamo kak starosvetskie pomeshchiki.
Po vecheram ya ee seledkoj i kartoshkoj ugoshchayu,  a ona menya pshennoj kashej.  CHaj
p'em iz samoj chto ni na est' redkoj posudy. Ona mne ob座asnyaet, rasskazyvaet:
sevr,  saks...  YA  togda,  konechno,  ni v  chem etom ne razbiralsya,  no sizhu,
poddakivayu:  posuda,  pravil'no,  krasivaya byla. Nikakih podozrenij u menya v
otnoshenii staruhi ne  bylo.  YA  togda tverdo reshil:  prosto dali mne eshche dva
mesyaca popravki,  i  staruha tol'ko predlog.  Da i  kakie mogli byt' u  menya
podozreniya?  Sidit ona  tozhe vse  dni doma,  nikto k  nej ne  hodit,  chitaet
knizhki,  so mnoj razgovory razgovarivaet da eshche bogu molitsya... Nu, opyat' zhe
podozritel'nogo v etom nichego net.  Otkuda ona sredstva k zhizni beret,  tozhe
mne bylo yasno.  Dazhe v  te  golodnye vremena v  Petrograde vodilis' skupshchiki
vsyakih cennyh veshchej -  kartin, kovrov, posudy. Vot starushka moya net-net da i
prodast kakuyu-nibud' chashku s  blyudcem.  K nej izredka zahodili eti skupshchiki,
ona mne ob座asnyala,  chto prodaet ne iz kollekcii,  a iz predmetov,  kotorye u
nee v lichnom pol'zovanii nahodyatsya.  Hotya,  priznat'sya,  esli by ona dazhe iz
kollekcii prodala kakuyu-nibud' tarelku,  ya  by  na  eto  delo  skvoz' pal'cy
posmotrel:  chashkoj men'she,  chashkoj bol'she,  a  za  eti chashki platili pshenom,
risom, gorohom.
     Zajdet, byvalo, skupshchik, sprashivaet:
     - Net li, mol, starinnogo sevra ili saksa u vas?
     Nu a staruha ponyatno chto otvechaet:
     - Esli zaplatite pshenom ili krupoj, najdetsya.
     Skol'ko raz ya  eti razgovory slyshal i  vnimanie na  nih sovsem perestal
obrashchat'.
     U menya dazhe son ot toski da ot bezdel'ya isportilsya.  Prezhde ya,  byvalo,
spal kak ubityj.  A teper' ne to. Pouzhinayu so staruhoj, nap'yus' chayu, lyagu, i
tochno menya kakoj-to  holod skovyvaet.  Splyu bespokojno,  skvoz' son kakie-to
golosa  slyshatsya,   shagi,   shorohi.   Utrom   prosypayus'  kakim-to   slabym,
neuverennym.
     V predvidenii zimy zanyalsya ya zagotovkoj drov. Kto znaet, dumayu, skol'ko
vremeni eshche zdes' prozhivu,  a zimoj merznut' neohota Uedu -  toplivo staruhe
ostanetsya,  ona tozhe ne koshka, svoej shersti net. Nashel ya nepodaleku, v odnom
iz pereulkov,  sad. S ulicy ne podumaesh', chto za domom takoj sad mozhet byt'.
Derev'ya v nem vsyakie, kusty, skamejki i, glavnoe, ochen' podhodyashchij zabor.
     A  vmesto saraya drova my skladyvali v podval pod osobnyakom,  hod v nego
iz doma shel, pryamo iz koridora.
     - V nem vinnyj pogreb ran'she pomeshchalsya, - rasskazyvala hozyajka.
     Byvalo, shozhu, vylomayu dve doski, narublyu ih na plashki pered kryl'com i
snesu v podval.
     Staruha i posovetovala podval dlya drov prisposobit'.
     - I pod rukoj, - govorit, - i ne ukradut.
     Odnazhdy prihozhu v sad,  a tuda po drova, razumeetsya, ne odin ya hodil, i
vizhu: kakoj-to kurnosyj parenek u zabora pyhtit, tozhe doski vylamyvaet.
     - Pomoch'? - sprashivayu.
     - Otstan', - govorit, - sam spravlyus'.
     - A kak tebya zovut?
     - Vit'ka
     - A skol'ko tebe let?
     - Trinadcat'.
     - Davaj pomogu?
     - A nu!
     Samolyubie ne pozvolyaet pomoshch' prinyat'. Rvanul moj Vit'ka dosku na sebya.
Doska,  pravda,  zatreshchala, no paren' ne uderzhalsya - bac na spinu. Doska ego
po lbu, na lbu - sinyak, guby drozhat, vot-vot zaplachet.
     Dumayu:  nado ego razozlit',  a to zaplachet, zastyditsya, ubezhit, i konec
nashemu znakomstvu.
     - A dosku etu, - govoryu, - ya u tebya voz'mu.
     Vskochil mal'chishka, oshcherilsya, srazu o sinyake zabyl.
     - YA tebya kamnyami zab'yu, - govorit.
     Pogovorili my s nim.  Nichego,  soshlis'.  Vylomal ya sebe tri doski,  emu
dve, poshli obratno vmeste.
     - Ty gde zhivesh'? - sprashivayu.
     - Zdes', na Fontanke.
     - A otec u tebya chem zanimaetsya?
     - Otec na Putilovskom zavode rabotaet.
     - A kak zhe vy syuda, na Fontanku, popali?
     - A nas syuda iz podvala pereselili...
     Vyshli my na Fontanku.
     - A gde zhe ty zdes' zhivesh'? - sprashivayu.
     - A von, - govorit, - v bol'shom dome, na vtorom etazhe, tam eshche na dveri
vyveska: "Baron fon Merder".
     - |h ty, baron! - govoryu. - Idem ko mne, nakolyu ya tebe tvoi doski.
     Nu, polomalsya on dlya prilichiya i soglasilsya.
     Na drugoj den' my uzhe vmeste po drova poshli, potom zazval ya ego k sebe,
i  nachalas' nasha druzhba.  YA  emu pro vojnu rasskazyvayu,  o Krasnoj Armii,  o
denikincah,  o  Kolchake,  vmeste s  nim  revol'ver svoj  chishchu,  celit'sya ego
nauchil, azbuke Morze vyuchil, koroche govorya, beri parnishku na front, on i tam
bez dela ne okazhetsya.  Viktor tozhe v dolgu ne ostalsya, nachal menya arifmetike
obuchat'.  Pridet ko mne vecherom uroki gotovit',  nu i sidim my s nim vmeste,
reshaem zadachki vsyakie.
     Aleksandra Evgen'evna vo mne dushi ne chaet.  Posle togo kak ya s Viktorom
podruzhilsya i nachal s nim zadachki reshat',  ona,  kazhetsya,  sovsem ubedilas' v
tom, chto ya nahozhus' v otstavke i ne znayu, kak svoe vremya ubit'.




     Dovelos' odnazhdy dnem ostat'sya mne v  dome odnomu.  Staruha ushla ne  to
kartochki kakie-to poluchat',  ne to platok kakoj-to ponesla na rynok na sahar
vymenivat'.  Sizhu ya sebe v komnate i knizhku chitayu.  Slyshu -  zvonok. Poshel k
dveri, otkryvayu.
     Stoit  na  paradnom  muzhchina.  Borodka  klinyshkom,  seren'koe pal'teco.
Nichego osobennogo.
     Vzglyanul na menya, hmyknul pochemu-to i sprashivaet:
     - U vas dlya prodazhi saksonskogo farfora ne najdetsya?
     Vizhu -  skupshchik. Za poslednie dni oni chto-to redko stali k moej hozyajke
zahazhivat'. Ne zahotel ya upuskat' pokupatelya, daj, dumayu, usluzhu hozyajke.
     - Otchego  zhe,  -  govoryu,  toch'-v-toch'  kak  vsegda otvechala Aleksandra
Evgen'evna, - najdetsya, esli zaplatite pshenom ili risom.
     Neznakomec uhmyl'nulsya,  sunul mne v ruku kakuyu-to zapisku i, ne govorya
bol'she ni slova, povernulsya i skrylsya za uglom.
     CHto-to neponyatno!
     Vernulsya v  komnatu,  razmyshlyayu i dumayu,  chto ne vredno mne etu zapisku
prochest'.  Razvorachivayu.  Napisano ne  po-russki,  a  v  uglu  budto by  dva
skreshchennyh mecha sinim karandashom narisovany. Vizhu - ne moego uma delo.
     Dozhdalsya starushku - u nas mezhdu soboj uslovleno bylo kvartiru pustoj ne
ostavlyat' -  i,  ni  slova ej  ne govorya,  natyanul bushlat,  vyshel na ulicu i
pryamym hodom k Kovrovu.
     - Tak i  tak,  tovarishch Kovrov,  -  govoryu,  dokladyvayu vse po poryadku i
podayu zapisku.
     - Pridetsya tebe,  tovarishch Pronin,  -  govorit on,  -  obozhdat' zdes'  s
polchasika.
     Ushel on, vozvrashchaetsya minut cherez dvadcat' i otdaet zapisku obratno.
     - Vidish' li,  k  momentu nastupleniya YUdenicha na Petrograd belogvardejcy
podgotavlivayut vooruzhennoe vystuplenie, - ob座asnyaet Kovrov. - V gorode mnogo
vsyakih kontrrevolyucionnyh grupp i gruppochek,  hot' niti ot nih tyanutsya vse v
odin  shtab.  Sredi nih  est' organizaciya,  imenuyushchayasya "Sinie mechi".  A  gde
sobirayutsya eti zagovorshchiki,  my ne znali.  Ponyatno?  Idi domoj,  otdaj svoej
hozyajke zapisku, kak budto ty zdes' i ne byl, a sam sledi tam vo vse glaza.
     Vernulsya ya domoj, pogovoril dlya vidimosti so starushkoj o tom o sem, tut
Viktor ko mne prishel,  ya  s  nim o  geografii,  o kartah potolkoval i tol'ko
potom budto vspomnil i spohvatilsya:
     - Vy  uzh  izvinite menya,  Aleksandra Evgen'evna,  vam  tut dnem zapisku
prinesli, a ya i zabyl.
     Ona beret zapisku, tut zhe pri mne ee chitaet i sprashivaet:
     - Razvorachivali vy ee?
     - Kak zhe,  -  govoryu,  -  izvinyayus',  polyubopytstvoval,  dumal,  mozhet,
srochnoe chto-nibud'...
     - A kto zhe vam ee dal? - sprashivaet ona.
     YA  rasskazyvayu vse,  kak bylo.  Sprosil chelovek pro farfor,  a  ya emu i
otvetil: ezheli za psheno ili za ris, to mozhno.
     - Pravil'no otvetili, - odobryaet ona. - A on chto?
     - A on ushel, - govoryu i sprashivayu: - |to na kakom zhe yazyke napisano?
     - Na anglijskom,  -  ob座asnyaet ona. - V zapiske on prosit menya otobrat'
chashki s takoj markoj, kak zdes' ukazano, a zajdet on za farforom pozzhe.
     Tut ona idet k sebe v komnatu,  prinosit ottuda chashki,  i dejstvitel'no
na  donyshkah chashek  izobrazheny takie  zhe  tochno  mechi,  kakie  narisovany na
zapiske.  Priznat'sya,  tut ya  dazhe podumal,  ne pereborshchil li Kovrov v svoej
podozritel'nosti: mechi i vpryam' okazalis' fabrichnoj markoj.
     Nu, napilis' my vtroem chayu iz etih samyh chashek, Viktor poshel domoj, a ya
leg spat'.




     Dnya  cherez  tri  zahodit ko  mne  vecherom Aleksandra Evgen'evna,  takaya
dovol'naya, veselaya, privetlivaya.
     - A u menya, Ivan Nikolaevich, radost', - govorit ona. - Ko mne plemyannik
v gosti priehal.  Pomnite, ya vam rasskazyvala, kotoryj v derevne pod Pskovom
uchitel'stvuet. Priehal v komandirovku.
     - CHto zh, - otvechayu, - ochen' priyatno budet poznakomit'sya.
     - I ya rada,  -  govorit ona,  -  chto vy s nim poznakomites', chelovek on
slavnyj, horoshij, vy s nim sojdetes'.
     Zovet ona menya k sebe v komnatu.
     - Vot, - govorit, - znakom'sya, Volodya.
     Zdorovaetsya so  mnoj  etot Volodya...  Paren' vysokij,  statnyj,  rusyj,
glaza golubye,  lico britoe, golova pod mashinku ostrizhena, odet v soldatskuyu
gimnasterku,  v vatnye shtany, v yalovyh sapogah. Po obliku - pomor, na severe
chasto vstrechayutsya takie roslye parni, po odezhde - soldat.
     - Vy pochemu zhe ne na fronte? - sprashivayu.
     - A u menya tuberkulez, - govorit on. - V pyatnadcatom godu na germanskom
fronte pravoe legkoe navylet mne prostrelili.
     - Znachit, vrode menya, - usmehayus', - na invalidnom polozhenii?
     - Da,  -  govorit,  -  vrode vas,  tol'ko ya ne lyublyu bez dela sidet', v
derevnyu otpravilsya. Vot priehal sejchas za knizhkami.
     - Dolgo dumaete probyt' v Pitere?
     - Da dnej pyat', - otvechaet.
     Sidim,  razgovarivaem.  Aleksandra Evgen'evna chaj vskipyatila, po sluchayu
priezda plemyannika dazhe banochka s  varen'em u  nee  nashlas',  plemyannik salo
privez, ya seledku pochistil. Pirshestvo po tem vremenam!
     Napilis' my chayu, nagovorilis'.
     - Vy uzh izvinite menya,  Ivan Nikolaevich, - obrashchaetsya ko mne staruha, -
razreshite Volode u vas v komnate perenochevat'. Vsegda on zhil v etoj komnate,
da i prohladno v drugih, a ya vse-taki kak-nikak dama.
     - O chem razgovarivat',  - govoryu. - Mesta mnogo, i mne veselee. Hot' na
divane, hot' na posteli ego ustraivajte.
     Poshli ko mne.  Staruha menya blagodarit, o tom, chtoby ya krovat' ustupil,
dazhe  zaikat'sya  ne  pozvolyaet,   ustroila  plemyanniku  postel'  na  divane,
poproshchalas' s nami, ushla.
     Menya v son klonit -  mochi net, razmorilo posle edy. Pogovorili my eshche o
chem-to, leg ya i tochno v yamu provalilsya. Noch'yu mne skvoz' son kakie-to golosa
mereshchilis',  kakoj-to shum,  grohot, no prosnut'sya ya byl ne v silah. Otkryvayu
utrom glaza -  plemyannika net,  ruki i  nogi u  menya tyazhelye,  tochno svincom
nality. Zaspalsya, dumayu. Podnyalsya, umylsya, poshel v podval za drovami.
     Staruha v koridore shmygaet.
     - Dobroe utro,  Aleksandra Evgen'evna,  -  govoryu.  -  Plemyannik-to vash
vstal uzhe?
     - Da, - govorit, - ushel po delam.
     Nataskal ya drov,  svaril kashu,  pribral komnatu, sizhu, opyat' dumayu, kak
by ubit' vremya...
     Tut prihodit pochtal'on, vruchaet mne pis'mo. Vyzyvayut menya v voenkomat v
svyazi s  pereuchetom.  Dumayu,  bystro chto-to,  ya  i vstal-to na uchet bez godu
nedelya. Odnako poshel.
     Kovrov, okazyvaetsya, vyzyvaet!
     YAvlyayus' k nemu, a on glyadit na menya i golovoj kachaet.
     - Nehorosho, tovarishch Pronin, - govorit. - Gde eto ty po nocham shataesh'sya?
     - Kak  gde?  -  govoryu.  -  Kak veleno,  bezvyhodno sizhu u  sebya doma i
absolyutno nigde ne shatayus'.
     - A vrat' eshche huzhe,  -  govorit Kovrov. - Byli my u vas segodnya noch'yu v
gostyah, zamok u tebya na dveri visel.
     - Nichego ne ponimayu, - govoryu ya. - Vsyu noch' doma spal.
     - I ya togda nichego ne ponimayu, - govorit Kovrov. - Noch'yu proizveli my u
tvoej hozyajki obysk...
     - To-to mne noch'yu golosa slyshalis', - perebivayu ya ego.
     - Hotel ya i tvoyu komnatu dlya vidimosti osmotret',  - prodolzhaet Kovrov,
- podhozhu -  na dveri zamok.  "Gde,  -  sprashivayu, - grazhdanka Boreckaya, vash
kvartirant?" -  "Ushel kuda-to,  - otvechaet, - on chasto po nocham otluchaetsya".
Zamok, smotryu, u tebya na dveri kupecheskij, takim tol'ko ambary zapirat' - ne
doveryaesh',  vidno,  starushke. Nu, tvoya kvartira est' tvoya kvartira, v glazah
Boreckoj  osobenno  sledovalo podcherknut' neprikosnovennost' tvoego  zhilishcha.
Osmotreli my dom, za isklyucheniem odnoj tvoej komnaty, i ushli.
     - Pozvol', - govoryu ya Kovrovu, - nikuda ya iz domu ne uhodil. U menya eshche
plemyannik nocheval.
     Kovrov tak i podskochil na meste.
     - Kakoj plemyannik?
     Rasskazyvayu.
     - |-eh!  - govorit Kovrov. - Proveli nas s toboj, oprostovolosilis'! Po
vsem podozritel'nym domam iskali my  v  tu  noch' krupnogo agenta inostrannoj
razvedki... Ponyal?
     - Vot svoloch', - govoryu. - Plemyannik-to, znachit...
     - Rugat'sya nechego,  -  govorit Kovrov.  -  V  drugoj raz  umnee  budem.
Spryatali oni v tvoej komnate cheloveka.  Odnogo tol'ko ne ponimayu:  ved' my i
shumeli, i hodili, i razgovarivali... Kak ty ne uslyshal?
     - I ya ne ponimayu, - govoryu. - Slyshalis' mne skvoz' son golosa, tol'ko ya
tak i ne prosnulsya.
     - Mozhet, opoili oni tebya chem-nibud'? - sprashivaet Kovrov.
     - Ne dumayu,  -  govoryu. - Nichego my, krome chaya, ne pili, a chaj vse troe
pili odinakovyj.
     - Kto  tam  razberet,  -  govorit Kovrov.  -  Ty  vse-taki chaj  pej tam
poakkuratnee.  Postarajsya kak-nibud'  nezametno otlit' malost' etogo  chaya  i
prinesti k nam. Sumeesh'?
     - Sumeyu, - govoryu. - Teper' im menya provesti ne udastsya.
     - Tol'ko,  smotri, vidu ne podavaj, budto ty chto-nibud' podozrevaesh', -
prodolzhaet Kovrov.  -  Ne  zametil,  plemyannik nikakih bumag  ili  oruzhiya ne
privez?
     Pozhal ya plechami, pokachal golovoj.
     - Privez, - govoryu. - Lepeshki da salo.
     - Ne  govori  tak,  -  ob座asnyaet Kovrov.  -  Oni  voennoe vystuplenie v
Petrograde gotovyat.  Delo neshutochnoe!  Inostrannye razvedchiki ne  zrya  cherez
front perebirayutsya.  U  zagovorshchikov i plan est',  i s belogvardejcami oni v
perepiske! |to, brat, vojna...
     Vydvigaet on iz stola yashchik, dostaet bulku, podaet mne.
     - Mat' chestnaya! - vosklicayu ya. - Bulka!
     - Da,  - podtverzhdaet Kovrov, usmehayas'. - Nashlis' filantropy! Vchera iz
odnogo konsul'stva celuyu sotnyu prislali v detskij dom.
     - Nu i chto zhe? - sprashivayu ya.
     - A  kak ty dumaesh',  chto mozhet byt' v  takoj bulke?  -  v svoyu ochered'
sprashivaet menya Kovrov.
     - A  my posmotrim,  -  govoryu ya,  ugadyvaya namek Kovrova,  i razlamyvayu
bulku popolam,  predpolagaya chto-nibud' v nej najti. No, uvy, eto okazyvaetsya
samaya  obyknovennaya bulka!  Na  vsyakij sluchaj vykovyryal iz  odnoj  polovinki
myakish, no, krome myakisha, tak nichego i ne nashel.
     - Nichego,  -  razocharovanno proiznoshu ya  i  voprositel'no vzglyadyvayu na
Kovrova.
     - Ty tak dumaesh'?
     Kovrov  beret  v  ruki  vypotroshennuyu  polovinku,   ostorozhno  otgibaet
podzharistuyu korochku,  i  ya vizhu neskol'ko nebol'shih prodolgovatyh predmetov,
lezhashchih pod korochkoj, tochno boby v struchke.
     - CHto eto? - sprashivayu.
     - Kapsyuli dlya granat,  -  ob座asnyaet Kovrov. - S pustymi rukami telegraf
ili vokzal ne zahvatish'.
     - I kak zhe vy postupili? - interesuyus' ya.
     - Dostavili bulki po  adresu,  -  govorit Kovrov.  -  Rebyata byli ochen'
dovol'ny.  Tol'ko vospitatel'nicu,  u kotoroj nashlis' eti kapsyuli,  prishlos'
razluchit' s detishkami...
     Nu, tut ya dogadalsya, chto eto mne naglyadnyj urok i preduprezhdenie.
     Prihozhu domoj, i v serdce u menya teplilas' malen'kaya nadezhda na to, chto
plemyannik etot pridet eshche razok k nam v dom perenochevat'.
     - Ponravilsya mne vash plemyannik, Aleksandra Evgen'evna, - govoryu ya svoej
hozyajke.
     - I  vy  emu ochen' ponravilis',  -  otvechaet ona.  -  Prosil vam privet
peredat'.  Zahodil on tut bez vas. Iz Pskova telegramma prishla - vyzvali ego
obratno.




     Opyat'  potyanulis' obychnye moi  tosklivye dni.  ZHivem my  s  Aleksandroj
Evgen'evnoj,  budto nichego ne  proizoshlo.  Ona ob obyske ne zaikaetsya,  a  ya
delayu  vid,  budto i  ponyatiya o  nem  ne  imeyu.  Sentyabr' podhodil k  koncu.
Nachalis' dozhdi,  na ulice stalo pasmurnee.  V gazetah pishut, chto denikincy k
Kursku priblizhayutsya,  nastroenie u  menya  parshivoe.  No  ya  ne  podayu  vida,
kreplyus',  o  fronte starayus' ne  vspominat'.  Posle  istorii s  plemyannikom
ubedilsya: prav Kovrov, chto poslal menya syuda. Konechno, vmeste s tovarishchami na
poziciyah legche i veselee, no ved' nado komu-nibud' i zdes' nahodit'sya.
     Odno u menya uteshenie -  Viktor. Pridet vecherom, natopim my s nim pechku,
on mne knizhki vsluh chitaet,  ya  emu vsyakie istorii rasskazyvayu;  krepko my s
nim podruzhilis', darom chto mezhdu nami pyatnadcat' let raznicy.
     Sovet Kovrova ya  ne  zabyl.  Nashel gde-to  v  dome pustoj flakon iz-pod
odekolona, pripryatal pod shkafom i zhdu podhodyashchego sluchaya.
     A  sluchaj nikak  ne  podvertyvaetsya!  Reshil ya  togda Viktora na  pomoshch'
mobilizovat'. Prishel on, ya i govoryu emu:
     - Esli pridet k nam segodnya Aleksandra Evgen'evna chaj pit', daetsya tebe
sleduyushchee  boevoe  zadanie:  vyjdi  za  chem-nibud'  iz  komnaty  i  svali  v
kakoj-nibud'  gostinoj  gorku  ili  etazherku.   Slovom,  razbej  chto-nibud'.
Pogromche,  s  shumom,  s  krikom...  YA  na tebya tozhe napushchus'.  A  ty vinis',
opravdyvajsya... I smotri, derzhi yazyk za zubami, budto sam naprokazil.
     Viktor chudo paren' byl: vse pojmet i lishnego ne sprashivaet.
     Popozzhe zahodit k nam Aleksandra Evgen'evna.
     - YA k vam v gosti, - govorit. - Ne progonite?
     - Milosti proshu k nashemu shalashu, - govoryu. - CHajnik vot-vot zakipit.
     Beretsya ona po  obyknoveniyu hozyajnichat',  zavarivaet chaj iz brusnichnogo
lista, razlivaet po chashkam, ya iz ugol'ev pechenuyu kartoshku vygrebayu, vse idet
chest' chest'yu.
     - Horosho  by  nemnozhko  drovishek podbrosit',  -  govoryu.  -  Sletaj-ka,
Viktor, v koridor, tam shchepki v uglu lezhat, prinesi.
     Viktor stremglav ubegaet,  i  dal'she vse razygryvaetsya kak po notam.  V
komnatu donositsya shum,  grohot i krik Viktora,  chto-to zvenit i b'etsya,  i ya
vizhu, kak Aleksandra Evgen'evna dazhe v lice menyaetsya.
     - CHto tam takoe sluchilos'? - vosklicaet ona i vybegaet iz komnaty.
     A ya tem vremenem svoj chaj bystro vylivayu v puzyrek,  stavlyu puzyrek pod
krovat', vypolaskivayu chashku, nalivayu sebe svezhego chaya i zatem begu sledom za
staruhoj.
     Vizhu  -  postaralsya Viktor.  Valyaetsya na  polu etazherka,  a  vokrug nee
cherepkov vidimo-nevidimo.  Staruha stoit blednaya,  v lice ni krovinki,  guby
tryasutsya.
     - Bozhe moj!  -  bormochet ona. - CHto on nadelal? Ved' eto napoleonovskij
farfor. Vy posmotrite...
     Podnimaet ona cherepki,  pokazyvaet mne venzel'.  YA ee uteshayu,  i,  nado
otdat' ej spravedlivost', staruha bystro beret sebya v ruki i uzh ne znayu, kak
tam vnutri, no vneshne uspokaivaetsya.
     - CHto zh,  -  govorit, - poteryannogo ne vernesh', poprobuyu zavtra skleit'
chto mozhno, a poka idemte chaj pit', ostynet.
     Vernulis' my v komnatu.
     - CHaj-to ostyl, - govoryu, - ne peremenit' li?
     - Kogda chaj ne ochen' goryachij - poleznee, - govorit staruha. - I potom ya
vam saharu, Ivan Nikolaevich, polozhila, zhalko vybrasyvat'.
     - Nu, esli sahar polozhili, zhalko, - soglashayus' i p'yu svoj nesladkij chaj
i zakusyvayu ego pechenoj kartoshkoj.
     - Slyshali?  -  sprashivayu  ya  staruhu.  -  Na  dnyah  diversanty pytalis'
ohtenskie zavody vzorvat'.
     - Kakoj uzhas! - govorit Boreckaya. - Mogli ved' lyudi pogibnut'...
     - Nu, oni lyudej ne zhaleyut, - govoryu ya. - Na to oni i belogvardejcy. - I
oborachivayus' k Viktoru. - Verno?
     No  Viktor,  hot'  i  ne  po  svoej vole  posudu pobil,  odnako,  vizhu,
smushchaetsya,  sobralsya ran'she vremeni uhodit',  a ya ego ne zaderzhivayu:  ujdet,
dumayu, legche mne bez nego komediyu igrat'.
     - CHto-to ko snu menya klonit,  - govoryu ya Aleksandre Evgen'evne. - Glaza
slipayutsya.
     - A vy lozhites', - govorit ona, - ya vam meshat' ne budu.
     Pozhelala mne spokojnoj nochi,  ya ej vzaimno.  Ushla ona, ya dver' na klyuch,
potushil lampu, s shumom snyal sapogi, leg na krovat' i dazhe pohrapyvat' nachal.
     Lezhat' lezhu,  no zasnut' sebe ne pozvolyayu.  Da i ne hotelos' spat'. CHas
proshel, a mozhet, i bol'she.
     Slyshu, budto dver' hlopnula: negromko, tochno kto-to zakryval dver' i ne
uderzhal.  CHudyatsya mne  kakie-to  shagi  i  golosa.  Vslushivayus'.  Ochen'  dazhe
yavstvenno chudyatsya  golosa.  Podnyalsya ya  kak  nel'zya  ostorozhnee,  dostal  iz
karmana revol'ver,  podoshel k dveri i pritailsya.  Stoyu,  molchu i slushayu.  Ne
shelohnus', budto vse vo mne zamerlo.
     Vremya idet.  Snova tishina nastupila.  SHagi  stihli,  golosa smolkli.  YA
pryamo fizicheski oshchushchayu, kak idet vremya: sekunda, eshche sekunda, eshche sekunda...
Sluh moj do togo obostrilsya,  chto mne kazalos', budto ya dazhe tikan'e chasov u
staruhi v komnate ulavlivayu,  hotya, mozhet byt', eto prosto serdce vo mne tak
bilos'. Znachit, stihlo vse. Otkryvayu dver' ele-ele. Vezde temno. Idu bosikom
po polu,  szhimayu v ruke revol'ver,  vslushivayus' v temnote.  Kak budto zhurchat
golosa. Idu cherez gostinuyu, cherez zalu, kak koshka idu, nervy napryazheny, i ne
to chtoby ya horosho videl -  pryamo pri pomoshchi kakogo-to chut'ya orientirovalsya v
temnote.
     Doshel do uglovoj komnaty,  tam u  staruhi samyj cennyj farfor hranilsya.
Dver'  zakryta,  no  vnizu  probivaetsya skvoz' shchel'  slabyj svet.  Teper' uzh
somnenij nikakih: razgovarivayut za dver'yu, i ne odin chelovek, a neskol'ko.
     Podkralsya ya k dveri.  Vse muzhskie golosa.  Govoryat o napadenii, govoryat
negromko, o zahvate kakogo-to zdaniya tolkuyut. YUdenicha raza dva pomyanuli...
     Poholodel ya.  Vchera tol'ko v gazetah prochel o tom,  chto denikincy Kursk
vzyali. Vot, dumayu, i v Pitere zakoposhilis' gady. Net, dumayu, ne byvat' tomu,
chtoby vam  otsyuda celymi vybrat'sya.  Nedarom poslali menya  syuda.  A  uglovaya
komnata, nado skazat', vrode myshelovki: tri okna na ulicu zadelany reshetkami
i dver' iz nee vsego odna - v zalu.
     "Nu,  Vanya,  - govoryu myslenno sam sebe, - dejstvuj reshitel'no, zahvati
etih vragov naroda v sobststvennom ih gnezde".
     Tut  ya,  nado priznat'sya,  pogoryachilsya,  ne  podumal kak  sleduet,  dal
chuvstvam volyu.
     Posharil rukoj: klyuch v dveri.
     |h, dumayu, byla ne byla!
     Raz,  raz - povernul klyuch. Tut eshche v prostenke komod kakoj-to zolochenyj
stoyal,  tyazhelyj takoj,  plotnyj...  S trudom,  pravda,  no pridvinul ya ego k
dveri, sam - k oknu, rvanul ramu, raspahnul, vstal na podokonnik.
     Slyshu,  podnyalsya v uglovoj komnate perepoloh, kto-to v dver' torknulsya,
stuchit, kto-to krichit iz-za dveri:
     - Otkroj, merzavec, tebe zhe huzhe budet!
     - A nu,  gady,  -  krichu,  -  sun'tes' tol'ko k oknu ili k dveri - vseh
perestrelyayu!
     Ponimayu,  konechno:  vseh ih mne odnomu ne zabrat', lyudej vyzyvat' nado.
Dulo vverh -  i bac,  bac.  Uslyshat,  dumayu,  pribegut. A kak zhe eshche, dumayu,
vyzvat'  k  sebe  podmogu?  A  v  dver'  stuchat,  krichat  chto-to.  Popalis',
golubchiki, dumayu, ne vyrvetes'.
     Vystrelil ya  eshche raz.  Stihlo vse za  dver'yu.  Slyshu -  begut po ulice.
Patrul'!
     - V chem delo? - sprashivayut.
     - Tak  i  tak,   -  govoryu,  -  tovarishchi,  predstoit  nam  zahvatit'  i
obezoruzhit' odnu beluyu bandu.
     Tut  chast'  tovarishchej stanovitsya vozle  dverej  i  okon,  drugie  begut
zvonit' kuda sleduet,  i  v  skorom vremeni priezzhayut na  gruzovike chekisty.
Vhodim v zalu,  otodvigaem v storonu komod, otkryvaem dver' i... Nado tol'ko
predstavit' sebe moe durackoe polozhenie! V komnate, okazyvaetsya, net nikogo,
i  net  dazhe  nikakogo  sleda,  svidetel'stvuyushchego o  tom,  chto  tam  kto-to
nahodilsya.
     V eto vremya vhodit v zalu Boreckaya,  v kapote,  so svechkoj v ruke,  i ya
vizhu,  chto ona niskol'ko ne smushchena tem, chto v ee kvartire nahoditsya stol'ko
nepriyatnogo ej naroda.
     - V chem delo,  grazhdane?  -  govorit ona. - U menya ohrannaya gramota. I,
krome togo,  pozhalujsta, poostorozhnee. Zdes' mnogo dorogoj posudy, i vsya ona
v skorom vremeni stanet narodnym dostoyaniem.
     - A v tom, - otvechayut ej, - chto sejchas u vas zdes' kto-to nahodilsya!
     - Kto zhe mog u menya nahodit'sya,  -  vozrazhaet Boreckaya,  - kogda u menya
zhivet etot bol'noj matrosik...  -  I  ona  bez vsyakogo smushcheniya ukazyvaet na
menya.  -  Poluchil on  tyazheloe ranenie na fronte,  chislitsya teper' invalidom,
vselen ko mne po orderu, i ya sama ne znayu, kak ot nego uberech'sya, potomu chto
chudyatsya emu vsyudu kontrrevolyucionery, begaet on s revol'verom po komnatam, i
voobshche kazhetsya mne, chto on ne vpolne v svoem ume.
     I vse smotryat na menya,  i mne dejstvitel'no kryt' eti slova nechem,  vse
pravil'no:  chislyus' ya invalidom,  vselen po orderu,  i,  glavnoe, krome etoj
vrednoj staruhi, menya i myshej, nikogo v dome net.
     A tut eshche ona vshlipyvaet i govorit:
     - Ochen' ya proshu ogradit' menya ot opasnogo sosedstva,  ya zhenshchina staraya,
chto ya s nim budu delat'.
     Vse s sozhaleniem smotryat na menya, i ya slyshu za svoej spinoj ne ochen'-to
lestnye slova po svoemu adresu,  i vse konchilos' tem, chto sostavili protokol
o  moem bujnom povedenii,  proverili moi dokumenty i veleli utrom yavit'sya na
osvidetel'stvovanie v psihiatricheskuyu bol'nicu.




     Dozhdalsya utra, prihozhu k Kovrovu, podayu puzyrek s chaem.
     - CHaj-to ty ostav', - govorit Kovrov, - a vot povedenie tvoe mne, brat,
ne nravitsya.  Ser'eznuyu oploshnost' dopustil.  Podnyal noch'yu pal'bu, vsyu ulicu
perebudil,  a  chto  tolku?  Komu nuzhna takaya rabota?  Nel'zya na  odnogo sebya
rasschityvat'.  Ty  vrode  kak  by  v  razvedke nahodish'sya i  dolzhen byl,  ne
podnimaya shuma, nemedlenno postavit' nas obo vsem v izvestnost'.
     Nu, ya ob座asnyayu, kak bylo delo, opravdyvayus'.
     - A mozhet, ty i v samom dele byl p'yan? - sprashivaet Kovrov.
     Verno,  obstoyatel'stva protiv menya govorili,  i ya ne obidelsya,  ne bylo
rezonov obizhat'sya.
     - CHto zh, - govoryu, - revolyucioner ya ili shantrapa kakaya-nibud'?
     - Nu ladno,  -  govorit Kovrov.  - Pogodi nemnogo, uznaem sejchas, kakim
chajkom potchuet tebya tvoya hozyajka.
     Vyzyvaet on svoego pomoshchnika, peredaet emu puzyrek, poruchaet s容zdit' v
himicheskuyu laboratoriyu i privezti ottuda analiz etogo samogo chaya.
     - A ty,  - obrashchaetsya on ko mne, - pogulyaj poka, shodi na chasok v muzej
kuda-nibud', chto li.
     Vozvrashchayus' ya  cherez nekotoroe vremya.  Zovut menya k Kovrovu.  On sidit,
usmehaetsya.
     - Govorish', ne pomereshchilis' tebe golosa? - sprashivaet. - Pozhaluj, chto i
tak.  A  to s kakoj by stati ugoshchat' tebya morfiem?  Slyshal:  lekarstvo takoe
est', snotvornoe sredstvo?
     - V chayu-to? - sprashivayu.
     - V nem samom.
     - Znachit, u menya ot etogo samogo lekarstva takoj tyazhelyj son?
     - Pozhaluj, chto tak.
     - A ya dumal, - govoryu, - chto eto so mnoj ot skuki.
     - A vot noch'yu segodnya ty sglupil vse-taki,  -  govorit Kovrov.  -  SHumu
mnogo,  a  tolku  malo.  Spugnul volkov.  Pust' dumayut,  chto  v  durakah nas
ostavili, no, smotri, ne provoron' eshche chego-nibud'.
     Prishel ya domoj,  priznat'sya, ochen' udruchennyj. Obidno bylo, chto vse moi
staraniya propali vpustuyu. A tut eshche staruha novyj udar mne podgotovila.
     Prishel ya k sebe v komnatu, sel. Dumayu: prihoditsya vse nachinat' syznova.
Tut stuk v dver' -  Boreckaya.  Saditsya na stul kak ni v chem ne byvalo i dazhe
ulybaetsya.
     - U menya k vam, Ivan Nikolaevich, - govorit ona, - pros'ba...
     - A chto za gosti vse-taki byli u vas noch'yu?  -  ne vyderzhal,  perebil ya
ee.
     Glazom ne morgnula.
     - |to vam pokazalos', - govorit.
     - Da kakoj tam pokazalos', - govoryu. - Mne vchera chego-to nezdorovilos',
ne spalos', ya golosa yasno slyshal...
     - Net, eto vam pokazalos', - povtoryaet ona.
     - ZHalko,  - otvechayu, - chto drugie dumayut, budto eto mne pokazalos'. Nu,
da ladno. Govorite, kakaya pros'ba.
     - A pros'ba u menya,  -  govorit ona,  -  takaya. Bol'she vashego mal'chika,
kotoryj k vam hodit,  ya cherez svoi komnaty puskat' ne budu. Ochen' nepriyatnyj
rebenok,  shalovlivyj i  grubyj.  Vy sami znaete,  vezde stoit redkaya posuda.
Otvetstvennost' za ee sohrannost' lezhit ne na vas - na mne.
     - Hodit' ko mne moi znakomye mogut,  -  vozrazhayu ya. - YA ved' zdes' ne v
odinochnom zaklyuchenii.
     - Hodit' k vam, konechno, mogut, ne sporyu, - govorit ona, - no esli etot
rebenok,  kotoryj uzhe  razbil stol'ko cennoj posudy,  budet prodolzhat' zdes'
byvat',  ya vynuzhdena budu obratit'sya v sovetskie uchrezhdeniya. Prinimajte kogo
hotite,  no  pust' vam  dadut komnatu v  drugom dome,  a  syuda  vselyat bolee
bezopasnogo cheloveka.
     Net,  dumayu,  besstyzhie tvoi glaza,  ne byvat' etomu, ne uedu ya otsyuda,
poka ne sochtus' s toboj.
     - I,  pover'te mne, ya nastoyu na svoem, - dobavlyaet ona. - Moi kollekcii
vazhnee vashih podozrenij.
     Ne zhelaya obostryat' s  nej otnoshenij,  ya sdelal vid,  budto rasteryalsya i
dazhe pobaivayus' ee ugroz.
     - Ladno,  -  govoryu,  -  ne  budet bol'she ko  mne  etot mal'chik hodit',
izvol'te.
     Vecherom zvonyat.  Idu  otvoryat'.  V  koridore staruha mne  uzhe navstrechu
bezhit.
     - Tam vash mal'chik prihodil.
     Vyhozhu v perednyuyu -  nikogo.  Otkryvayu dver' -  na kryl'ce tozhe nikogo.
Oglyadyvayus'. Smotryu - Viktor moj idet po ulice proch' ot osobnyaka.
     - Viktor! - krichu, - Vit'ka, postoj!
     A on idet, ne oborachivaetsya, tol'ko rukoj mahnul. Dognal ya ego.
     - Ty chego? - sprashivayu. - Zagordilsya, razgovarivat' ne hochesh'?
     - Aleksandra Evgen'evna skazala,  chtoby ya  bol'she k  tebe ne  hodil,  -
burchit on.
     Obidela staruha mal'chishku.
     - |h ty,  baran'ya tvoya golova,  -  govoryu.  -  Menya by sprosil.  YA tebe
po-prezhnemu tovarishch, tol'ko polozhenie sejchas izmenilos'.
     Podumal,  podumal ya,  da i podelilsya s Viktorom svoimi podozreniyami. Ne
vse,  konechno,  skazal,  no skazal o tom, chto ne spitsya mne i kazhetsya, budto
sobirayutsya v osobnyake po nocham vrednye dlya Sovetskoj vlasti lyudi.
     Glaza u mal'chishki zablesteli, slushaet, slova ne proronil.
     - Luchshe mne iz domu teper' porezhe vyhodit',  -  govoryu. - Ty ko mne pod
okno navedyvajsya. Podojdi nezametno i postuchi tihon'ko po steklu. Azbuku-to,
kotoroj ya tebya uchil, ne zabyl?
     - Net,  ne zabyl,  - otvechaet. - Ty ne somnevajsya, Ivan Nikolaevich, ya k
tebe dnem i vecherom budu podkradyvat'sya pod okno.
     - Vot i horosho,  -  govoryu.  -  Mozhet stat'sya,  ponadobitsya mne ot tebya
pomoshch'.
     Pozhal ya emu ruku - i obratno k sebe domoj.
     CHasa cherez dva slyshu - postukivaet v okno: "YA tut, Ivan Nikolaevich".
     Nu,  dumayu,  otlichno,  svyaz' nalazhena,  i tozhe stuchu po steklu budto ot
skuki: "Vse v poryadke, idi spat'".
     S etogo dnya zhizn' moya, nado pryamo skazat', stala eshche skuchnee. Lishilsya ya
edinstvennogo priyatelya,  sizhu odin v  dome vmeste so staruhoj,  i delat' mne
reshitel'no nechego.  Staruha vse dni naprolet knizhki chitaet,  i  ya pochityvayu.
Nikto k  nej ne  hodit,  i  chuvstvuyu ya,  chto tak nikogo mne i  ne dozhdat'sya.
Ponyatno: i staruha, i ee plemyanniki nastorozhe - zverya v odnu i tu zhe lovushku
dva raza podryad ne zamanish'.
     Nastupil oktyabr'.  Nachalis' dozhdi, stalo holodnovato. Otkroesh' fortochku
- s ulicy duet syroj promozglyj veter.  Nebo seroe,  v tuchah. V gazetah tozhe
vsyakie neveselye soobshcheniya. V obshchem, pasmurno.
     Vneshne  otnosheniya u  menya  so  staruhoj vpolne prilichnye.  Ona  zhenshchina
umnaya,  i sebya ya tozhe ne schitayu glupym chelovekom. Oba ponimaem: zrya capat'sya
nechego. Hudoj mir luchshe dobroj ssory, kak govoritsya.
     Pravda,  oba my nacheku, oba, figural'no vyrazhayas', drug s druga glaz ne
svodim.
     Kak-to  hlopnula  paradnaya dver'.  YA  -  k  vyhodu.  Staruha  u  dveri.
Uslyshala, chto idu, - hlop dver'yu pered samym moim nosom. Pokazalos' mne, chto
s kem-to ona razgovarivala, otkryl ya dver' - na kryl'ce nikogo.
     - Pogodoj interesuetes'? - sprashivaet ona menya.
     - Da, - govoryu, - pogodoj. Pogulyat' hotel, da vot dozhdik.
     Odnako po vecheram ona po-prezhnemu zahazhivala ko mne.  Pridet,  syadet na
divan,  kruzhevco kakoe-nibud' vyazhet,  rassprashivaet menya o moej zhizni,  sama
rasskazyvaet,  kak v molodosti na balah tancevala.  Ochen' milo beseduem, kak
samye zakadychnye druz'ya.
     Kak-to vecherom sidela ona u menya, a Viktor v okno stuchit.
     - |h, - dumayu, - ne vovremya...
     Starushka srazu vstrepenulas'.
     - Kazhetsya, stuchat? - sprashivaet.
     No  ya  ne  rasteryalsya -  chtoby lishnih podozrenij ne bylo,  vsegda luchshe
pomen'she ot pravdy uklonyat'sya.
     - |to Viktor,  -  govoryu. - Menya provedat' prishel. YA s nim teper' cherez
fortochku ob座asnyayus'. Vot on i stuchit.
     Otkryvayu fortochku, krichu:
     - |to ty, Viktor?
     A on mne v otvet:
     - YA, Ivan Nikolaevich!
     - U menya tut Aleksandra Evgen'evna, - krichu emu. - Zavtra pogovorim!
     Parenek dogadlivyj, soobrazil.
     - Ladno, - krichit. - Zavtra tak zavtra.
     Vizhu - uspokoilas' starushka.
     - Vy by poshli pogulyali s nim, - govorit.
     - YA by poshel, - otvechayu, - da prostudit'sya boyus'.
     - A vse-taki nepriyatnyj rebenok etot Viktor,  -  govorit ona.  - Grubyj
kakoj-to...
     - Nichego ne podelaesh', - otvechayu, - bez guvernantki vospityvaetsya.
     - I ne meshaet on vam? - sprashivaet ona.
     - A esli meshaet - ya postuchu emu: mol, zanyat, ne meshaj, on i ujdet!
     I dazhe nabralsya nahal'stva, dumayu: ne mozhet zhe eta staruha azbuku Morze
znat', i vystukal Viktoru: "Prihodi popozzhe".
     Pozhelala ona mne priyatnogo sna, ushla k sebe.
     Slyshu: Viktor snova stuchit, tiho-tiho: "Prishel ya".
     "Prihodil segodnya kto-to k staruhe,  -  vystukivayu ya,  - ne mogu k tebe
vyjti".
     "Ponimayu", - otvechaet Viktor.
     "Poka vse", - stuchu ya i opyat' ostayus' v odinochestve.
     Spat' nel'zya -  malo li  chto  mozhet sluchit'sya,  chitat' nadoelo,  delat'
nechego.  Kogda,  dumayu,  eta muka konchitsya?  Za oknom dozhd', a v dome tishina
takaya, chto vporu udavit'sya.




     Kogda zhe eto sluchilos',  daj bog pamyati...  Desyatogo oktyabrya, vot kogda
eto sluchilos'.
     Hot' i pohvalilsya ya,  chto ne spal v tu poru,  vse-taki sluchalos' inogda
vzdremnut',  -  vpolglaza, kak govoritsya, no sluchalos'. Prosnulsya ya utrom, v
komnate prohladno.  Vzglyanul v okno -  stekla zapoteli. Vyglyanul naruzhu - na
ulice seren'kij tuman.  Sovsem pogoda isportilas', nastoyashchaya osen' na dvore,
gryaz', slyakotno, a lyudi po ulice vse idut, idut.
     V   te   dni  chuvstvovalos'  neobychajnoe  ozhivlenie.   Reshalas'  sud'ba
Petrograda.  Gorod gotovilsya k  oborone.  Na sluchaj vtorzheniya belogvardejcev
otryady rabochih ryli okopy i  skladyvali barrikady iz  drov,  na perekrestkah
ustanavlivali artillerijskie orudiya, v oknah domov delali iz meshkov s zemlej
bojnicy.  Belogvardejcy grozili  razgrabit'  gorod  i  pererezat' rabochih  i
rabotnic,  krasnoarmejcev i matrosov,  i vse naselenie Petrograda gotovilos'
dat' vragu zhestokij otpor.
     Vstal ya, samomu hochetsya na ulicu, poblizhe k tovarishcham, a ujti ne mogu -
vdrug zdes' vragi zakoposhatsya?
     SHarkaet, slyshu, staruha v koridorchike, tuda i syuda, tuda i syuda. Dumayu:
chego eto ona razbegalas'?
     - Ivan Nikolaevich, vy spite? - sprashivaet ona menya iz-za dveri.
     - Prosnulsya, Aleksandra Evgen'evna, - otvechayu.
     - CHto-to holodno, - govorit ona iz koridorchika.
     Aga, dumayu, probralo, to-to ona razbegalas', sogrevaetsya.
     - Neuzhto holodno? - govoryu. - A ya chto-to ne zamechayu.
     - U vas krov' molodaya,  -  govorit ona.  -  Ne prinesete li drov,  Ivan
Nikolaevich?
     A  nado  skazat',   chto  drova  nahodilis'  na  moem  popechenii.  YA  ih
zagotovlyal, ya ih bereg i dazhe klyuch ot podvala derzhal u sebya v karmane.
     - Zachem zapirat'?  -  govorit mne kak-to staruha.  -  My s  vami v dome
odni.
     - A dlya poryadka, - ob座asnil ya, - chtoby krysy tuda ne zabezhali.
     Spokojnee mne kak-to bylo, chto podval zapert i klyuch u menya nahoditsya. A
to zaberetsya tuda kto-nibud' -  byla u menya takaya mysl' - da eshche pristuknet,
kogda pojdesh' za drovami.
     Sunul revol'ver v  karman -  ya  nikogda oruzhiya bez  sebya  v  komnate ne
ostavlyayu, - zatyanul remen', odernul gimnasterku, vyhozhu.
     - Otchego ne prinesti drovishek, - govoryu, - blago oni u nas ne po orderu
vydayutsya.
     Idu k paradnoj dveri. Staruha okolo menya semenit.
     - Vy ohapochki dve dajte mne, Ivan Nikolaevich, - prosit ona.
     - CHto zh, - govoryu, - mozhno.
     Spuskayus' vniz po  lesenke,  otpirayu dver',  zahozhu v  podval,  nabirayu
ohapku drov,  i vdrug dver' hlop -  i zakrylas'.  YA k dveri, nadavil, a tam,
snaruzhi, slyshu, zadvizhka shchelkaet.
     "Popalsya, Vanya, k ved'me v lapy", - govoryu ya sam sebe.
     V  podvale temno,  nichego ne vidno.  Nashel oshchup'yu drova,  prisel na nih
okolo stenki, dumayu: chto delat'? Strelyat' v dver'? Zamok takoj, chto nikakimi
pulyami ne prob'esh', da i puli poberech' nado. Vstupit': v peregovory? CHerta s
dva dogovorish'sya s etimi gadami, da i peregovarivat'sya ne s kem. Ahovoe tvoe
polozhenie,  Vanya,  dumayu.  No volnovat'sya sebe ne pozvolyayu.  Hvatit,  dumayu,
pogoryachilsya uzhe raz, tolku ot etogo malo.
     Nemnogo proshlo vremeni,  po-moemu,  slyshu -  shagi nad  golovoj,  golosa
smutno donosyatsya i budto dvigayut vverhu chto-to tyazheloe, gruznoe. Vdrug srazu
stihlo vse,  ele-ele kakie-to  zvuki donosyatsya.  Soobrazil ya:  hod v  podval
sverhu eshche zadvinuli ili zastavili chem-to. Vstupish' tut v peregovory...
     Temno i neveselo.  Zadohnesh'sya eshche,  dumayu. No dyshat' legko. Vspomnil ya
tut,  kak staruha rasskazyvala,  chto v pogrebah dlya hraneniya vin obyazatel'no
ventilyaciya ustraivaetsya,  da  i  ran'she  ob  etom  slyshal.  I  tochno,  budto
otkuda-to svezhim vozduhom potyanulo.  Znachit,  est' zdes' kakie-to otverstiya.
Kuda zhe  oni vyhodyat?  Na  ulicu,  konechno.  No staruha rasskazyvala,  chto v
podvale vsegda dolzhna byt'  rovnaya temperatura i  poetomu zatejlivo i  hitro
eti hody dlya vozduha ustroeny.  Odnako raz otdushiny na ulicu vyhodyat, dumayu,
poishchem ih.
     YAsno,  chto otdushiny v  podvalah vsegda pod potolkom delayutsya,  a mne do
potolka rukoj ne  dotyanut'sya.  Slozhil ya  drova vdol' odnoj steny stupen'koj,
vstal na nih,  oshchupyvayu stenu. Na slovah-to eto prosto poluchaetsya. Pravil'no
govoritsya:  skoro skazka skazyvaetsya, da ne skoro delo delaetsya. Polzayu ya po
stene,  mgla kromeshnaya,  rukami pyl' obtirayu.  Nashel odnu otdushinu. Otlichno,
dumayu,  popolzem dal'she.  Slozhil ya  na polu dva poleshka krest-nakrest v  tom
meste,  gde naverhu otdushina,  i dal'she rukami sharyu. Obsledoval odnu stenu -
net  bol'she v  nej  otdushin.  Perelozhil drova vdol' drugoj steny.  Eshche nashel
otdushinu.   Ustal,  prisel  nenadolgo,  peredohnul  i  vdol'  tret'ej  steny
zapolzal.  Koroche govorya,  nashel tri  otdushiny:  v  toj  stene,  gde  dver',
nikakogo otverstiya ne okazalos'.
     Prisel u dveri,  vspominayu raspolozhenie doma.  Dver',  vspominayu, stoit
pryamo k ulice, stena naprotiv obrashchena ko dvoru, levaya - v storonu paradnogo
kryl'ca,  pravaya...  Pravaya-to i est' ta storona,  kuda okno iz moej komnaty
vyhodit,  -  palisadnik,  znachit,  napravo.  Nu, dumayu, byla ne byla, nichego
drugogo delat' ne ostaetsya...
     Poshel ot dveri do pravogo ugla,  ottuda oshchup'yu vdol' steny do slozhennyh
nakrest poleshek, slozhil v etom meste drova poplotnee, vzobralsya na nih, beru
v ruki poleno i nachinayu vystukivat' po krayu otdushiny: "Viktor... Viktor..."
     Ruka zatekaet.  Bud' ty  proklyato vse na  svete,  dumayu.  Dosada serdce
shchemit:  a chto, esli vsya eta rabota vpustuyu? Vremya idet. Medlenno li, bystro,
ya  etogo ponyat' ne mogu.  Ruka nemeet.  No ved' vsya moya nadezhda tol'ko v tom
sluchae  i  mozhet  osushchestvit'sya,  esli  ya  ni  na  sekundu  ne  prervu  svoe
postukivanie.  Nad  golovoj kakie-to  zvuki,  chudyatsya mne  kakie-to  golosa.
"Terpi, Vanya", - govoryu sebe i postukivayu.
     "Viktor... Viktor..."
     I  vdrug otkuda-to  izdaleka ele-ele  donositsya do  menya  tozhe kakoe-to
postukivanie. Zamer ya, pril'nul k stene.
     "YA tut... YA tut..."
     Kak zhe eto on, dumayu, dogadalsya?
     "ZHdi i slushaj,  - vystukal ya, opustil ruku, peredohnul i opyat' stuchu: -
Slyshish' menya?"
     Potom snova slushayu.
     "Slyshu", - donositsya do menya.
     Stuchu: "Menya zaperli v podvale".
     "Sejchas soberu narod", - otvechaet Viktor.
     "Ne smej, - stuchu. - Begi v CHK, vyzovi Kovrova, rasskazhi vse kak est'".
     "Snachala tebya osvobozhu", - otvechaet Viktor.
     "Podchinyajsya prikazu, - vystukivayu. - Podchinyajsya prikazu".
     "Idu", - otvechaet Viktor.
     "Idi, idi", - vystukivayu.
     Stihlo vse. Ushel.
     Nu,  tut  prihoditsya priznat'sya,  sam ya  proizvel narushenie discipliny.
Mozhet byt', ustal, mozhet byt', perevolnovalsya, no prileg na drovah i zasnul.
Mozhet byt' eto i chudno i neveroyatno pokazhetsya,  no - zasnul. Spal, veroyatno,
nedolgo,  minut pyat'-desyat',  ne bol'she, no posle sna kak-to srazu posvezhel,
otdohnul i  opyat' vstal na svoj post.  Stoyu i  teper' uzhe tol'ko slushayu:  ne
sprosit li chego Viktor? Dovol'no dolgo prostoyal, no tak nichego i ne uslyshal.
Zato vdrug nad golovoj snova razdalsya shum i  stuk,  i pokazalos' mne,  budto
naverhu dazhe strelyayut.
     Potom snova chto-to otodvigayut,  kto-to spuskaetsya po lestnice,  shchelkaet
zadvizhka. YA na vsyakij sluchaj dostayu revol'ver. Otkryvaetsya dver', i v podval
vhodit Kovrov.
     - Nakonec-to ty, tovarishch Pronin, - govorit on, - okazalsya na vysote.
     - |to v podvale-to? - govoryu ya.
     - Vot imenno v podvale,  -  govorit Kovrov i smeetsya.  -  Ne srazu tebya
nashli, kakim-to shkafom zastavili oni vhod syuda.
     - Kto oni-to? - sprashivayu.
     - "Sinie mechi",  -  govorit Kovrov.  -  Davno my za etimi zagovorshchikami
ohotimsya. Sushchestvovala takaya organizaciya belyh oficerov u nas v Pitere.
     - Sushchestvovala? - sprashivayu.
     - Da,  -  otvechaet Kovrov.  -  I  vsego  lish'  polchasa nazad prekratila
sushchestvovanie.  Sobralis' my ee na etih dnyah zahvatit',  a ty nas potoropil.
Vseh vzyali.  CHast' otstrelivalas',  a  chast' cherez potajnuyu dver' iz uglovoj
komnaty na dvor pytalas' vybrat'sya, no my ih i na dvore zhdali.
     - A mal'chishka cel? - sprashivayu.
     - V  mashine sidit,  -  otvechaet Kovrov.  -  Vse  syuda  rvetsya,  o  tebe
bespokoitsya, tol'ko shoferu ne veleno ego otpuskat'.
     - |to ved' blagodarya emu zagovorshchiki pojmany,  - govoryu. - Bez nego mne
by nesdobrovat'. Ne ponimayu tol'ko, kak on otdushinu sumel otyskat'.
     - Dogadlivyj paren',  - govorit Kovrov. - CHekist iz nego vyjdet. Prishel
on  k  tebe  v  sumerki pod  okno,  postuchal,  a  emu  v  otvet tozhe  chto-to
probarabanili.  On  opyat'  postuchal,  a  emu  opyat'  v  otvet  stuchat chto-to
bessvyaznoe,  i staruha v fortochku krichit,  chto ty, mol, ushel iz domu i pust'
on  zavtra prihodit.  Vstrevozhilsya Viktor,  ot  okna otoshel,  a  ot  doma ne
othodit,  slonyaetsya vdol' steny i vse nadeetsya, ne pozovesh' li ego. Nu, ty i
pozval.
     Vyshli my s Kovrovym na kryl'co. Na ulice dozhd', slyakot', veter.
     - Vot i konchilas' moya rabota, - govoryu ya Kovrovu.
     - |ti oficery,  -  otvechaet Kovrov,  -  sobiralis' telegraf zahvatit' i
drugie pravitel'stvennye uchrezhdeniya.
     Vizhu,  hmuritsya on,  zastegivaet kozhanuyu kurtku,  a  sam vglyadyvaetsya v
temnotu.
     - YUdenich opyat' v nastuplenie protiv nas poshel,  -  govorit. - Vot oni i
pytalis' emu pomoch'.  -  Protyagivaet mne ruku,  pozhimaet.  -  Do svidan'ya, -
govorit, - tovarishch Pronin, nadeyus', eshche uvidimsya.
     Rasproshchalsya ya s nim, podhozhu k mashine, zovu Viktora.
     - Pojdem,  -  govoryu,  -  priyatel', otvedu tebya domoj, zastuplyus' pered
mater'yu.
     Dohozhu s  nim do  ego doma,  podnimayus' na vtoroj etazh,  ostanavlivayus'
protiv  dveri,  na  kotoroj  blestit mednaya  doshchechka s  nadpis'yu "Baron  fon
Merder", zvonyu.
     Otkryvaet dver' zhenshchina, prostaya s vidu, molodaya eshche.
     - Gde ty,  - krichit na Viktora, - propadaesh'? Otec na front sobiraetsya,
a on pod dozhdem po ulicam slonyaetsya.
     Tut vyhodit otec.
     - Vy, - sprashivaet on menya. - Pronin?
     - Pronin, - govoryu. - Tol'ko kak eto vy priznali?
     - Rasskazyval o vas Viktor.
     Poznakomilis' my.
     - Na front? - sprashivayu.
     - Da, - govorit, - protiv YUdenicha.
     - I ya zavtra na front dumayu, - govoryu.
     - A poka chto, - priglashaet on menya, - pouzhinaem chem bog poslal.
     Nu, ya ne otkazalsya - lyudi svoi. Tak vot i nachalos' nashe znakomstvo.




     YUdenich  byl  razbit,  spokojstvie  Petrogradu  obespecheno,  i  ya  opyat'
vernulsya v  rasporyazhenie Kovrova.  On  bylo ne hotel togda otpuskat' menya na
front, no tut uzh ya zaupryamilsya.
     - Moi tovarishchi zhizni ne zhaleyut, a ya otsizhivat'sya budu?
     - CHudak,  chekistu v tylu opasnost' grozit ne men'she, chem soldatu v boyu,
- govorit Kovrov.  - Kazhduyu minutu iz-za ugla pristrelit' mogut, da i samogo
tebya Boreckaya edva ne otravila.
     Nu da,  kak govoritsya,  esli chto Van'ke vtemyashitsya,  tak ty hot' kol na
golove u nego teshi. Nastoyal, otpustili menya na front.
     Vernulsya ya, Kovrov mne i govorit:
     - Opasnosti tebe podavaj?  CHto zh,  idi,  brat,  na operativnuyu rabotu v
takom sluchae.
     Tut uzh dejstvitel'no zhalovat'sya na tihuyu zhizn' ne prihodilos' Ohotilis'
my na banditov,  i na spekulyantov,  i na zagovorshchikov.  Publika vse eto byla
vidavshaya vidy,  s inymi prihodilos' v takie perestrelki vstupat' -  ne huzhe,
chem na vojne. Odnim slovom, chistili my Petrograd, raboty hvatalo.
     Mnogoe mozhno porasskazat' o  teh  godah -  sejchas rasskazhu o  tom,  kak
Viktor vnov' u menya v pomoshchnikah ochutilsya.
     K  tomu vremeni stal ya sebya chuvstvovat' korennym petrogradcem.  Polyubil
etot gorod,  privyk k  nemu,  zavelis' u  menya druz'ya i  znakomye -  vse kak
polagaetsya.  No bol'she vseh druzhil ya s ZHeleznovymi.  Otca Viktora - ne lyublyu
ob etom vspominat' -  ubili belogvardejcy v boyu pod YAmburgom. Ostalsya Viktor
- kak by eto skazat'?  -  nu,  budto na moem popechenii.  CHasto zahazhival ya k
ZHeleznovym -  pajkom podelyus',  o  zanyatiyah Viktora v shkole spravlyus',  mat'
ego, Zinaidu Pavlovnu, uteshu.
     - Trudno poka nam,  konechno,  no  skoro vse  obrazuetsya,  -  govoryu ej,
byvalo. - Vot vyrastet Viktor - vernaya podmoga, zamenit otca.
     V  tu poru Viktor mne uzhe,  nu,  synom ne synom,  a  kak by plemyannikom
stal.
     Vot, znachit, vyzyvaet menya odnazhdy Kovrov i govorit:
     - Spryatan zdes', v Petrograde, arhiv odnogo inostrannogo agenta. V etom
arhive imeyutsya dokumenty o  svyazi  byvshego Vremennogo pravitel'stva s  odnoj
derzhavoj i  o subsidirovanii etoj derzhavoj vsyakih belogvardejskih zagovorov.
Kak ty  sam ponimaesh',  eti dokumenty predstavlyayut nemalovazhnoe znachenie dlya
nashego gosudarstva.  V svoe vremya vyvezti eti bumagi iz Petrograda ne uspeli
i,  kak nam stalo izvestno,  pytayutsya eto sdelat' teper'. Tak vot, nam nuzhno
etot  arhiv  najti.  Tebe,  tovarishch Pronin,  mogu  napomnit',  chto  v  chisle
kontrrevolyucionnyh organizacij,  kotorye  subsidirovalis'  etim  inostrannym
agentom,  byli i "Sinie mechi". Nebos' ne zabyl eshche svoego znakomstva s nimi?
Vot  tebe  i   pridetsya  vosstanovit'  v  pamyati  vse,   chto  kasaetsya  etoj
organizacii, i pojti po ee sledam.
     - Da,  zadal ty mne zadachku, tovarishch Kovrov, - govoryu ya v otvet - Legko
skazat':  najdi.  Pachka bumag v Petrograde!  Igolku v stoge sena ya by nashel,
pozhaluj.
     - A ty ne bumagi ishchi, - govorit Kovrov. - V portfele arhiv ne povezut.
     Tut Kovrov dostaet iz  shkafa dugu s  podvyazannym k  nej kolokol'chikom i
sprashivaet.
     - Loshadej zapryagat' umeesh'?
     - Bros',  bros'!  - govoryu ya, dogadyvayas' o kakom-to podvohe so storony
Kovrova,  vnimatel'no osmatrivayu dugu i nichego osobennogo, konechno, v nej ne
nahozhu.
     - Mozhno slomat'? - sprashivayu Kovrova.
     - No  ved' drugie ne  lomali?  -  otvechaet on,  beret so stola stakan i
podaet mne.
     - Derzhi, - govorit.
     Vzyal  ya  stakan,  Kovrov  derzhit  odin  iz  koncov dugi  nad  stakanom,
povertyvaet kolokol'chik,  i  srazu  iz  dugi  polilas' v  stakan  bescvetnaya
zhidkost' Kovrov  opyat'  bystro povernul kolokol'chik i  zakryl etot  strannyj
rezervuar.
     - Vypej, - govorit on mne.
     - A chto eto? - sprashivayu ya s opaskoj.
     - Nichego, nichego, poprobuj, - ugoshchaet on.
     Podnyal ya stakan, ponyuhal, vypil - i s udivleniem smotryu na Kovrova.
     - Spirt? - sprashivayu.
     - On samyj,  -  podtverzhdaet Kovrov. - Vot tak ego i perepravlyayut cherez
granicu.
     YA molchu.
     - Podumaj teper' o bumagah,  - govorit Kovrov. - Postarajsya, poishchi, gde
ih pryachut.
     Zadumalsya ya, no esli prikazano...
     - Est', - govoryu, - tovarishch nachal'nik.
     Poshel  domoj  dumat'.  A  dumat' v  te  vremena eshche  ne  umel.  Dumayu i
trevozhus':  a nu kak,  poka tut dumayu, bumagi v eto vremya iz goroda vyvozyat?
Vnutrennee spokojstvie -  samoe vazhnoe,  ya schitayu, vo vsyakom dele. My dolzhny
dejstvovat', kak matematiki: reshit' zadachu nado, i chem skoree, tem luchshe, no
ne speshit',  ne nervnichat',  ne metat'sya. Poka sebya k etomu priuchil, skol'ko
oshibok, skol'ko promahov sdelal - vspomnit' strashno!
     Sizhu doma,  dumayu i  nichego pridumat' ne  mogu.  Ne razvito u  menya eshche
togda bylo  voobrazhenie,  chtoby samomu doma  sidet',  a  myslenno ves' gorod
obojti.
     Otpravilsya togda k sebe na sluzhbu,  peresmotrel dela kontrrevolyucionnyh
organizacij,  kotorye byli nami raskryty, otmetil na karte goroda vse doma i
pomeshcheniya,  gde eti zagovorshchiki obitali. Sunul etot adres-kalendar' v karman
i zashagal po gorodu.
     Trudno eshche zhilos' Piteru.  Topliva ne hvatalo, prodovol'stvie podvozili
ploho.   No  nastroenie  u  zhitelej  bylo  pripodnyatoe.  Priblizhenie  pobedy
chuvstvovalos' vsemi tak zhe yavstvenno, kak oshchushchaetsya nastuplenie vesny.
     Hozhu,  prismatrivayus' k  otmechennym  mnoyu  domam,  v  inye  zaglyadyvayu,
beseduyu s  zhil'cami,  i  vse  eto budto mimo menya,  nichego ne  ostanavlivaet
vnimaniya.  CHuvstvuyu,  chto bez tolku hozhu,  a s chego nachat' -  ne znayu. Tak v
svoih skitaniyah po gorodu proshel ya  raza dva ili tri mimo osobnyaka Boreckoj.
Pamyatnyj dom,  no horoshih vospominanij u menya s nim ne svyazano, a idu mimo i
shchemit pochemu-to serdce.  Ne znayu pochemu,  no reshil ya  nachat' poiski s  nego.
Vo-pervyh,  umnye lyudi v nem dejstvovali,  a vo-vtoryh, ne ostyla vo mne eshche
dosada protiv etih umnikov, kotorye menya v durakah ostavili.
     Poshel k Kovrovu.
     - Skazhite-ka, - sprashivayu, - chto nashli togda v osobnyake, kogda oficerov
arestovali?
     - Oruzhie,  valyuty  skol'ko-to,  patrony,  -  govorit Kovrov.  -  Nichego
osobennogo.
     - Ne mozhet etogo byt',  -  govoryu ya emu. - Ne mozhet byt', chtoby v takom
udobnom dome i  takie hitrye lyudi nichego ne  spryatali.  Daj  mne  razreshenie
proizvesti obysk.
     - Ne podnimaj paniki,  - govorit Kovrov. - Mozhno osmotret' i bez ordera
na  obysk,  chtoby  ne  privlech' nich'ego vnimaniya.  Dopustim,  zhilishchnyj otdel
sobiraetsya  remontirovat' dom,  i  v  nem  neobhodimo  proizvesti tshchatel'nyj
tehnicheskij osmotr.
     Dali mne  lyudej,  i  poshli my  na  moyu prezhnyuyu kvartiru.  Boreckoj tam,
ponyatno,  i duhu ne ostalos',  vse cennye veshchi iz osobnyaka rozdany razlichnym
muzeyam,  a  v  dome obitali samye obyknovennye zhil'cy,  vselennye po orderam
zhilishchnogo   otdela.   Dlya   osmotra   doma   eto   obstoyatel'stvo  sozdavalo
dopolnitel'nye trudnosti:  chto ni  komnata,  to  novaya sem'ya,  odnako zhil'cy
vstretili nas privetlivo i vsyacheski staralis' oblegchit' nashu rabotu.
     V  techenie dvuh sutok obstukali my  vse  steny,  oblazili i  cherdak,  i
podvaly,  otdirali oboi,  podnimali parket,  kazhduyu  stupen'ku na  lestnicah
oshchupali,  proverili dymohody i otdushniki,  -  koroche govorya, proizveli takoj
tehnicheskij osmotr,  kakogo ni  odin stroitel' v  zhizni ne proizvodit,  i...
nichego ne nashli.
     Poputno vo  vremya osmotra ya  ot  zhil'cov uznaval,  kto  byvaet v  dome.
Primechatel'nogo nichego ne obnaruzhil.  V  dome nocheval inogda muzhik-molochnik,
no ego dal'she kuhni ne puskali, da i sam on ot svoih bidonov otojti boyalsya.
     YAvilis' my posle obyska k Kovrovu.
     - Nu chto? - sprashivaet on.
     - Da nichego, - govoryu ya.
     - Vot to-to i ploho,  chto nichego,  - govorit on. - Plohie vy sledopyty.
Opasayus', kak by etot samyj arhiv mimo nashego nosa ne provezli.
     Tut yasno ya uvidel, kak malo on na menya nadeetsya, i obidno mne stalo, no
sam   ponimayu:   opyta  u   menya   nikakogo  i   rabotnik  ya   dejstvitel'no
posredstvennyj.
     - U menya tut na primete molochnik,  -  govoryu i ponimayu: pustyaki govoryu,
no ved' nado zhe chto-nibud' skazat'.
     - Star'evshchiki i molochniki, konechno, narod interesnyj, - govorit Kovrov,
- no  ih bol'she pisateli v  yumoristicheskih rasskazah opisyvayut,  a  ty menee
koloritnymi  lichnostyami  zajmis',   umnyj   vrag   vsegda  samym  nezametnym
obyvatelem vyglyadit.
     Poblagodaril ya ego za sovet i reshil vse-taki poznakomit'sya s molochnikom
i voobshche so vsemi, kto byvaet v etom blizkom moemu serdcu dome.
     Rasskazyvat',  konechno,  o  vseh svoih poiskah i  znakomstvah i dolgo i
skuchno.  ZHil'cy i gosti okazalis' samymi obyknovennymi lyud'mi,  molochnik byl
tozhe obyknovennym muzhikom,  i  v otnoshenii ego nastorozhilo menya tol'ko odno:
chto priezzhal on  otkuda-to  iz-pod Pskova.  Daleko ot Petrograda,  no ne eto
dazhe menya smutilo -  togda v  Petrograd mnogie krest'yane iz samyh otdalennyh
dereven' priezzhali i  otlichnye veshchi zadeshevo na produkty vymenivali.  Drugoe
smutilo.  Vspomnil ya, chto etot samyj "plemyannik Boreckoj", kotoryj tak lovko
obvel menya  vokrug pal'ca,  po  rasskazam,  tozhe  uchitel'stvoval gde-to  pod
Pskovom.  I  vot  vtemyashilas' mne  mysl',  chto  molochnik i  est'  etot samyj
plemyannik.
     Poprosil ya odnogo iz zhil'cov izvestit' menya,  kogda priedet krest'yanin,
- mol,  tozhe hochu u nego masla kupit'.  Nado skazat', chto krest'yanin etot iz
takoj dali ne moloko,  konechno,  vozil,  a maslo i smetanu, i molochnikom ego
prosto tak,  po privychke,  nazyvali.  Da eto i  ponyatno:  vygodno li bylo by
moloko iz-pod Pskova v Petrograd vezti!
     Razumeetsya,  za  osobnyakom ya  ne  perestaval nablyudat',  no  zhilec tozhe
okazalsya chelovekom akkuratnym i  vskore pozvonil ko mne utrom na kvartiru po
telefonu.
     - Priehal molochnik,  -  govorit.  - YA ego predupredil, chtoby on dlya vas
masla ostavil. Prihodite posle sluzhby.
     |h,  dumayu,  perestaralsya zhilec! Tebya prosili menya predupredit', a ty i
molochnika predupredil.  Vprochem,  togda eto bylo estestvenno -  takie uslugi
dobrym znakomym okazyvat',  i  nichego neobychnogo v podobnoj pros'be molochnik
ne mog usmotret'. Odnako puganaya vorona kusta boitsya!
     Dozhdalsya ya vremeni,  kogda v uchrezhdeniyah zanyatiya konchayutsya,  i poshel za
maslom, gotovyj k vstreche so starym znakomym.
     Zahozhu s paradnogo kryl'ca, vyzyvayu zhil'ca.
     - Zdes'? - sprashivayu.
     - Kak zhe, kak zhe, - soobshchaet zhilec. - Dozhidaetsya vas.
     Idem my v kuhnyu -  i chto zhe? Sidit tam obyknovennyj pskovskij muzhik bez
malejshej poddelki.
     Pozdorovalis' my.
     - A ya uzh dumal, ne pridete, - govorit mne priezzhij.
     - Kak mozhno! - otvechayu. - Da ved' sluzhbu ne brosish'.
     - Protiv poryadka, konechno, ne pojdesh', - soglashaetsya priezzhij.
     Potolkovali.
     - Vy chto zhe, zanochuete zdes'? - sprashivayu.
     - Zanochuyu,  -  otvechaet prodavec.  -  Zavtra kuplyu koe-chto  dlya  doma i
poedu.
     Potorgovalis'.
     - Nazhivaesh'sya, otec, - govoryu.
     - Gde uzh! - otvechaet on. - A vprochem, razve takoj gorod, kak Piter, bez
spekulyanstva postroili by?
     - CHto zh, ty i u sebya pod Pskovom hochesh' Piter vystroit'? - shuchu.
     - Zachem? - otvechaet. - Nam ne do zhiru...
     Kupil ya u nego masla i... poshel vosvoyasi.
     Otnes pokupku ZHeleznovym,  popil u nih chajku,  zadumchivyj sizhu,  molchu,
smutno na dushe.
     Podhodit ko mne Viktor, kladet ruku na plecho.
     - Delo? - govorit.
     - Delo, - otvechayu.
     - Trudnoe? - govorit.
     - Trudnoe, - otvechayu.
     Vizhu, hochetsya emu mne pomoch', a rassprashivat', znaet, ne polagaetsya.
     - Sekret? - govorit.
     - Sekret, - otvechayu.
     Vernulsya  domoj   i...   reshil   ne   brosat'  svoego   molochnika,   ne
ostanavlivat'sya na poldoroge.  Koli zanyalsya,  tak uzh zanimat'sya im do konca.
Maslo maslom,  a  nu kak...  Obmanuli menya raz eti pskovskie,  ne veryu ya  im
bol'she! Mozhet, on dejstvitel'no prosto spekulyant, a vse-taki nado proverit',
chto on iz Petrograda povezet.
     Ulik net,  a sovpadeniya podozritel'nye: ostanavlivaetsya vo vrednom etom
osobnyake,  zhivet u samoj granicy,  i k tomu zhe opyat' -  pskovskoj.  Prover',
prover', tverzhu sebe.
     Na   sleduyushchij  den'  s   samogo  rannego  utra  nahodilsya  ya   uzhe  na
nablyudatel'nom postu  nepodaleku ot  osobnyaka.  CHasov okolo desyati vyshel moj
muzhichok iz domu.  Meshok s bidonami na pleche. Poshel na rynok, potolkalsya tam,
kurtochku  kakuyu-to  kupil,   manufaktury,   vsyakih  melochej  dlya  hozyajstva,
pohodil-pohodil i  pryamo na vokzal.  V  bufete popil chayu i vstal v ochered' k
biletnoj kasse. Vse idet sovershenno normal'no. Vzyal bilet, dozhdalsya posadki,
vorvalsya s prochimi passazhirami v vagon.
     Provodnik  sosednego vagona  byl  preduprezhden o  tom,  chto  on  obyazan
predostavit'  v  moe  rasporyazhenie sluzhebnoe  otdelenie  i  v  sluchae,  esli
posleduyut ot menya kakie-libo prikazy, im podchinit'sya.
     Poehali,  znachit,  my  v  Pskov.  Bylo  nachalo  dekabrya,  temnelo rano.
|lektricheskoe osveshchenie v  vagonah togda bylo  neispravno,  goryat koe-gde  v
fonaryah svechi,  sumrachno,  skuchno.  Vagony  pokachivaet,  kolesa postukivayut,
passazhirov v son klonit. Edem.
     - Podi-ka ty v sosednij vagon,  -  govoryu provodniku,  -  ostav' v dvuh
fonaryah kakie-nibud' ogarki poploshe, chtob nichego nel'zya bylo razobrat'.
     Proshel ya potom v tot vagon,  podnyal vorotnik, nahlobuchil shapku, chtob ne
uznat'  menya  bylo.  V  vagone  tesnota.  Odnako nashel  ya  svoego molochnika,
razglyadel. Vizhu, sidit on pochti chto v seredke, dremlet, meshok ego pod lavkoj
lezhit.
     Podsel ya  v  sosednee otdelenie s kraeshku.  Blizhe k Luge dumayu -  pora.
Sovsem razomleli lyudi v vagone. Noch'. Samyj krepkij son.
     Vernulsya k provodniku, ob座asnil emu, kak najti molochnika.
     - Postarajsya,  drug,  prinesi mne ego meshok,  -  proshu.  - Imeyu zhelanie
vzglyanut' na  ego veshchichki i  ubedit'sya,  ne  zanimaetsya li  dannyj grazhdanin
spekulyaciej.
     Ushel provodnik.
     Minut dvadcat' spustya, smotryu, volochit meshok moego pskovicha.
     Priznat'sya,  vspomnyu,  kak v te gody dejstvoval, tak stydno stanovitsya.
Grubo rabotal,  nekul'turno.  Esli,  strozhe govorya, razobrat' moi postupki -
nenuzhnye veshchi delal.  Ne  umela eshche golova rabotat'.  Nado znat' psihologiyu,
umet'  analizirovat'  chelovecheskie  postupki,   a   my   togda  vse   bol'she
veshchestvennymi dokazatel'stvami uvlekalis'.  Teper' ya  by  tak  ustroil,  chto
prestupnik,  togo ne  podozrevaya,  sam  by  mne  ukazal,  gde i  chto u  nego
spryatano.  Da i dlya togo chtoby osmotret' meshok,  tozhe mozhno bylo najti bolee
delikatnyj  sposob.   Podumat'  tol'ko!   Osmotr  doma,  pohishchenie  meshka...
Poluchalos',  chto  ya  samolichno preduprezhdayu prestupnika o  tom,  chto za  nim
vedetsya slezhka.  Nashe schast'e,  chto prestupnik ne zhil v dome. |h, da chto tam
govorit'.
     Zapersya  ya  v  sluzhebnom  otdelenii,  provodnika poslal  na  passazhirov
smotret', a sam prinyalsya osmatrivat' soderzhimoe meshka.
     Sukonnaya kurtochka.  Oshchupal ee  -  net,  nichego v  nej ne zashito.  Otrez
zelenogo vel'veta,  po-vidimomu,  zhene ili docheri na plat'e.  Gvozdi, zamki.
Detskaya garmoshka.  Szhal ee potihon'ku -  pustaya. Korobka s monpans'e i kusok
hleba. Dva bidona. Zaglyanul v bidony - pustye... Nezavidnaya dobycha!
     No tut podumal ya, chto vladelec etih bidonov zhivet na granice, vspomnil,
kak tovarishchi pokazyvali mne razlichnye dospehi, otobrannye u kontrabandistov.
Nezamyslovatye dospehi:  yashchiki da  chemodany s  dvojnym dnom,  palki i  dugi,
vydolblennye vnutri.  Vspomnil uroki Kovrova.  A chto,  esli i bidony sdelany
tak,  podumal.  Povernul bidon vverh dnom i  nachal pytat'sya povorotit' dnishche
sprava nalevo. I chto zhe vy dumaete? Poshlo!
     Otvintil dnishche -  razoshlis' bokovye stenki, dvojnye okazalis'! Prezhde v
etih bidonah shelka da  kruzheva dostavlyali iz-za  granicy nebos'.  A  teper'?
Pryamo skazhu, s zamershim serdcem naklonilsya ya i uvidel kakie-to bumagi, da.
     I tut ya dolzhen pohvastat'sya. Podavil ya v sebe zhelanie bumagi dostat', a
molochnika arestovat'.  "A esli on ni v  chem ne priznaetsya?"  -  podumal i  s
mysl'yu etoj ne  rasstayus' do  sih por,  kakoe by delo ni rassledoval.  Kogda
prihoditsya  inoj  raz  chitat'  ili  slyshat',   chto  sledovatel'  dobilsya  ot
prestupnika  polnogo  priznaniya,  tak  eto  znachit,  chto  sledovatelyu prosto
povezlo. Nado umet' samomu, vopreki prestupniku, zagadki razgadyvat'.
     - Prosnetsya muzhik, podnimet shum, - sprashivaet provodnik, - kak byt'?
     - A ochen' prosto,  -  ob座asnyayu.  - Nesi meshok na prezhnee mesto kak ni v
chem ne byvalo. Budto popalsya tebe na glaza i ty emu hozyaina ishchesh'.
     Tak vse i oboshlos'.
     Verst pyatidesyati ne  doezzhaya do  Pskova,  vylez moj molochnik iz poezda.
Vyskochil vsled za nim i ya -  i v storonu.  Uvidit menya,  srazu pojmet, v chem
delo.  Oploshnost' ya  sdelal,  uehav odin  iz  Petrograda.  Ne  mogu  za  nim
sledovat'. Posmatrivayu izdali. Proshel on so svoim meshkom za stanciyu, podoshel
k kakim-to sanyam,  polozhil meshok, sam sel, i loshad' srazu tronulas' s mesta.
Vidno, vyezzhali za nim na stanciyu.
     Tut kinulsya ya na stanciyu, sprashivayu:
     - Otkuda eta loshad'? Vo-on poshla!
     - A eto,  -  govoryat,  -  Afanas'ev iz Solov'evki.  Vam chto, tuda nado?
Starik iz Petrograda priehal.  Maslo vozit prodavat'.  Bogatyj muzhik. Syn za
nim priezzhal. Oni by vas vzyali.
     - Da net, - govoryu, - loshad' bol'no horosha.
     Prikinul ya koe-chto v ume - ne mozhet byt' takogo nevezen'ya, dumayu, chtoby
on  poslednie bumagi  vyvez,  -  i  uehal  s  pervym  zhe  poezdom  obratno v
Petrograd.
     Dolozhil Kovrovu o poezdke.
     - CHto dumaesh' delat' dal'she? - sprosil on menya. - Lyudi nuzhny?
     - Kak  by  ne  spugnut'...  Luchshe  pogranichnuyu  chast'  predupredite,  -
poprosil ya. - CHtoby v sluchae chego mog ya k nim obratit'sya.
     Zatem zashel k znakomomu uzhe mne zhil'cu,  poprosil opyat' izvestit' menya,
kogda  maslo  privezut.  Tot  dejstvitel'no  ochen'  akkuratno  pered  samymi
svyatkami  pozvonil  mne,  i  ya  vstretilsya  s  Afanas'evym  uzhe  kak  staryj
pokupatel', kupil masla i opyat' otnes ego ZHeleznovym.
     - Naprasno vy  o  nas  tak  bespokoites',  Ivan Nikolaevich,  -  govorit
Zinaida Pavlovna i smushchaetsya.
     - Lyudi svoi,  sochtemsya,  - otvechayu. - YA vot v derevnyu ehat' sobirayus' -
otpustite so mnoj Viktora? CHego emu kanikuly v gorode provodit'?
     - Da  uzh  ne znayu,  kak byt',  -  govorit Zinaida Pavlovna.  -  YA  by i
otpustila, da ved' vy chelovek zanyatoj, kuda takaya obuza?
     - A  on  mne  pomogat' budet,  -  shuchu  v  otvet.  -  Puskaj  s  zhizn'yu
znakomitsya.
     Tut  Viktor sam  podhodit ko  mne  i  shepotom,  chtoby mat' ne  slyshala,
sprashivaet:
     - Delo?
     - Da, - govoryu.
     - Vse to zhe?
     - Da.
     Brosilsya on k materi, obnimaet ee, tormoshit.
     - Mamochka,  dorogaya!  -  krichit.  - Otpusti menya s Ivanom Nikolaevichem.
Ves'  god  budu  potom luchshe vseh uchit'sya!  Na  nedel'ku tol'ko...  Otpusti,
chestnoe slovo!
     Otpustila Zinaida Pavlovna so mnoj syna,  konechno,  i my v tot zhe den',
ne dozhidayas' Afanas'eva, vyehali pskovskim poezdom iz Petrograda.
     Vzyal ya s soboj ruzh'e, lyzhi... Ohotniki!
     Viktor edet, likuet.
     - Vyrastu, tozhe chekistom stanu, - govorit.
     - A vot my eto sejchas vyyasnim,  -  otvechayu.  - CHto ya delami zanyat - eto
estestvenno,  no  vot  otkuda ty  vzyal,  chto  ya  vse  odnim i  tem zhe  delom
zanimayus'?
     - A ochen' prosto,  - govorit Viktor. - Nosish' ty nam maslo, i maslo eto
kakoe-to ne petrogradskoe, vot ya i reshil, chto ty vse v odno mesto ezdish'.
     - Dogadlivyj! - smeyus' ya.
     - A chto my tam delat' budem? - sprashivaet Viktor.
     - Gde - tam?
     - A kuda edem.
     - Gulyat', - govoryu.
     Smotryu: obidelsya mal'chishka, nadulsya kak mysh' na krupu.
     - Ty chego? - sprashivayu.
     - A mozhet,  ty menya v samom dele gulyat' vezesh'?  -  burchit on.  - Tak ya
mogu i odin obratno vernut'sya.
     - Ladno,  spi,  chekist,  -  govoryu emu.  - Tam budet vidno. Utro vechera
mudrenee.
     Vylezli my  s  nim  gde  nado,  nanyali  loshad',  poehali v  Solov'evku,
ostanovilis' u  odnogo  mestnogo  kommunista,  izvestnogo nam  v  Petrograde
cheloveka.
     Predupredil ya nashego hozyaina:
     - Govorite, chto priehal k vam v gosti rodstvennik s bratom.
     Dayu Viktoru lyzhi.
     - Gulyaj, - govoryu.
     - A delo? - sprashivaet on.
     - Gulyaj, - povtoryayu, - i nikakih voprosov.
     - Da ty chto,  smeesh'sya,  chto li?  - vozrazhaet Viktor. - YA by, mozhet, ne
poehal gulyat'!
     Rasserdilsya ya dazhe na nego.
     - Skazano -  gulyaj,  i gulyaj.  Budesh' eshche u menya rassuzhdat'! YA ser'ezno
govoryu: eto tebe voennoe zadanie. Gulyaj, i vsya nedolga!
     Zametil ili  net razdrazhenie v  moem golose Viktor -  ne  znayu,  tol'ko
bol'she prerekat'sya ne stal, zabral lyzhi i otpravilsya na ulicu.
     Na drugoj den' sprashivayu hozyaina:
     - Afanas'ev priehal?
     - Nedavno, - govorit tot. - Syn za nim ezdil.
     - Kliknite-ka syuda moego mal'chishku,  -  proshu. - I kak-nibud' nenarokom
pokazhite emu Afanas'eva.
     YAvilsya Viktor.
     - Vot,  - govoryu, - tebe i poruchenie. Pokazhut tebe odnogo cheloveka. Tak
tvoya obyazannost' posledit',  ne  ujdet li on kuda-nibud' iz derevni.  Tol'ko
smotri, okolo ego izby ne okolachivajsya. Gulyat' budesh', ponyatno?
     Vecherom prishel Viktor -  nichego ne primetil.  Na noch' ya poshel brodit' u
okolicy - tozhe naprasno. Utrom opyat' Viktor menya smenil.
     Vskore pribezhal zapyhavshijsya, ele otdyshalsya.
     - Ushli!  -  govorit.  - Poshel s ruzh'em, s sobakoj, s kakim-to parnem. V
les. Idem-ka...
     - A eto vy naprasno trevozhites',  -  govorit hozyain.  -  |to on s synom
belku bit' hodit. Za nimi i sledit' ne nado. Zimoj Afanas'ev ili v Petrograd
ezdit,  ili po belku hodit,  tol'ko i  vsego.  Ohotniki oni s  synom ne ahti
kakie, a vse-taki na vorotnik da shapku nab'yut zverya za zimu.
     - CHto zh eto vy mne ran'she ne skazali,  - govoryu hozyainu. - YA tozhe lyublyu
s  ruzh'em pobalovat'sya.  Zdeshnie mesta oni  dolzhny znat',  vot my  i  pojdem
zavtra v tu zhe storonu.
     Poobedali my. Poslal ya Viktora snova na ulicu.
     - Kak vernutsya, leti ko mne.
     CHasa cherez dva priletaet mal'chishka.
     - Vernulis'!
     Zabrali my s Viktorom lyzhi i ogorodami - za okolicu i v les.
     Idem po lesu. Sugroby volnami vygibayutsya. Razlapistye temno-zelenye eli
tochno priseli na zemlyu i  prikryli ee pushistymi svoimi yubkami.  Golye berezy
vvys' rvutsya,  i belye ih stvoly na sinevatom snegu kazhutsya rozovymi. Tishina
stoit neobyknovennaya,  kak  v  teatre pered podnyatiem zanavesa.  Vot-vot vse
sejchas zapoet,  zaigraet.  Tol'ko gde-to v otdalenii skripnet suchok i chto-to
hrustnet, tochno kashlyanul kto.
     Ukazal mne Viktor na lyzhnyj sled -  legkij takoj, begushchij. Srazu vidno,
chto  horoshie lyzhniki shli.  Dvoe.  A  ryadom  melkie i  chastye lunki -  sobaka
bezhala.  Idem my po sledu,  bystro idem,  i dazhe mne,  otvykshemu v gorode ot
lyzh, idti legko-legko - tak krugom horosho i privol'no.
     Kilometrov pyat' my tak probezhali. Vdrug Viktor hvataet menya za ruku.
     - Bej! - govorit. - Bej!
     Ukazyvaet na vysokuyu el' - na makushke, v vetvyah, belka skachet.
     - Snimaj ruzh'e!
     Stryahnul ya ego ruku so svoej.
     - |h ty,  chekist!  - govoryu. - Ty uzh pryamo iz derevni s pesnyami vyhodil
by da Afanas'evyh pozval na progulku.
     Smutilsya on.
     Dostal ya kartu. Granica dolzhna byt' blizko. Prikinul na glaz: kilometra
dva ostaetsya.  Lyzhnya tut v ovrazhek poshla. Nebol'shoj takoj ovrazhek, no krutoj
i koe-gde dazhe obryvistyj.
     Spustilis' my s Viktorom vniz.  Oborvalsya lyzhnyj sled, nikuda bol'she ne
vedet.  Ne  prygali zhe  oni  otsyuda  po  vozduhu!  Dno  v  ovrazhke utoptano.
Slomannaya el' valyaetsya. Postukal ya po stvolu - ne vydolblen li? Net, zvenit,
na  drova prositsya.  Poshnyryali po  ovrazhku.  Vse nahodki:  sneg da kusty pod
snegom.
     - Poshli obratno, - govoryu. - Nichego ne ponimayu.
     I  dejstvitel'no,   nichego  ne  ponimayu.   Po  moim  soobrazheniyam,  ili
Afanas'evy dolzhny gde-nibud' granicu perehodit',  ili  k  nim s  toj storony
kto-nibud' prihodit, a lyzhnya yavstvenno obryvaetsya - i nikakogo sledochka.
     Napravo, po karte, ozero; nalevo, otmecheno u menya, zastava. Daj, dumayu,
shozhu k bratkam, preduprezhu o svoih poiskah.
     Zastavu my nashli skoro, pochti ne plutali. Poznakomilsya ya s nachal'nikom,
pokazal dokumenty. On byl uzhe preduprezhden o moem priezde. Podelilsya ya s nim
svoimi podozreniyami,  no otnessya on k nim nedoverchivo.  Granica togda ne tak
otlichno,  kak teper', ohranyalas', i lyudej bylo pomen'she, i opyta ne bylo, no
samonadeyannyj on okazalsya chelovek!
     - Ne mogli my ne zametit', - govorit, - esli by kto granicu pereshel.
     Pozhelali my s nim drug drugu uspeha,  i poshel ya s Viktorom opyat' k sebe
v Solov'evku.
     Vernulis' domoj  pozdno,  noch'  uzhe  nastupila.  Ne  uspeli  otdohnut',
razbudil ya Viktora.
     - Vstavaj, - govoryu, - na rabotu pora.
     Nichego!  Malyj  moj  kubarem  s  lavki  skatilsya,  nogi  -  v  valenki,
opolosnulsya vodoj -  rukoj po licu raz,  raz,  umylsya,  tochno koshka, natyanul
shubejku i govorit:
     - Poshli.
     Na  ulice  znojkij dekabr'skij moroz.  Noch'  na  ishode.  Zvezdy gasnut
medlenno,  neohotno.  Nebo sereet,  stanovitsya sizym.  Po  snegu teni begut,
tochno ptich'i stai nizko-nizko nad zemlej letyat. Poroshit snezhok.
     |to sovsem nam na ruku.  Vse sledy zametet, v tom chisle i nashi. Odnako,
idya k  ovrazhku,  sdelali my zdorovyj kryuk i podoshli sovsem s drugoj storony,
chtoby nenarokom Afanas'evy ne zametili chuzhih sledov.
     Vykopali sebe  s  Viktorom noru v  snegu poodal',  na  verhu ovraga,  i
zapryatalis' vrode medvedej.
     Ves' den' prosideli,  i  hot' by kakoj-nibud' zver' v ovrazhek dlya smeha
zabezhal.  Horosho  eshche,  chto  myaso  i  hleb  zahvatili,  po  krajnej mere  ne
progolodalis' Sidim,  peresheptyvaemsya,  pryachemsya. A ot kogo? Vokrug ni dushi.
Proshelestit v vozduhe ptica,  upadet shishka,  i opyat' sgustitsya lesnaya zimnyaya
tish'.
     - Dolgo tak sidet' budem? - sprashivaet Viktor. - Ot toski sdohnesh'.
     - Terpi,  brat,  -  govoryu.  -  Nazvalsya gruzdem - pomalkivaj. Dumaesh',
chekistom byt' - tak tol'ko i dela, chto strelyat' da za banditami gonyat'sya? Na
vsyu zhizn' terpen'em zapasajsya!
     Vernulis' vecherom v derevnyu nesolono hlebavshi.
     Na ishode nochi snova buzhu Viktora.
     - Poshli opyat'.
     Na etot raz polenivee malyj odevalsya. Sidet' sidnem v snegu celyj den',
konechno, ne ahti kakoe veseloe zanyatie.
     Dobralis' do svoego blindazha, zabralis' tuda, s utra skuchat' nachinaem.
     No  blizhe k  poludnyu slyshim golosa.  Pritailis' my.  Viktor zamer,  kak
belka v duple.  Priblizhayutsya lyudi. Smotryu - spuskayutsya v ovrazhek. Afanas'ev!
S nim ego syn. Parnyu let devyatnadcat', a pokrupnee otca. Pozadi sobaka.
     Ne prihodilos' mne eshche takih sobak videt'. Ovcharka... No kakaya ovcharka!
Roslaya,  morda volch'ya,  grud' shirokaya, krepkaya, sama podzharaya, perednie lapy
kak horoshie ruki,  a zadnie porodistomu konyu v poru.  Idet pes szadi, noga v
nogu s lyud'mi, mordu ne povernet v storonu!
     Otkuda, dumayu, u pskovskih muzhikov takoe sokrovishche?
     I  tut  u  menya dyhanie perehvatilo.  Ostanovilsya pes,  povel nosom,  i
pokazalos' mne,  budto sherst' na nem slegka vzdybilas'. Pochuyal chuzhih, dumayu,
brositsya k nam,  i vse propalo.  No,  dolzhno byt',  uzh ochen' vymushtrovan byl
etot pes, povel nosom - i opyat' za svoimi sputnikami kak ni v chem ne byvalo.
     Spustilis'  Afanas'evy  v  ovrazhek.  Starik  snyal  ruzh'e,  prislonil  k
povalennoj eli,  sbrosil na  sneg yagdtash.  Potom otoshel s  synom v  storonu;
priseli oni na kortochki, v snegu chego-to kopayutsya. Iz-za svoego prikrytiya ne
ochen' horosho mog ya rassmotret',  chto oni delali. Budto palki kakie-to iz-pod
snega dostayut. Potom vernulsya starik k yagdtashu, porylsya v nem, opyat' chego-to
kolduet.  Pes stoit u ruzh'ya,  ne shelohnetsya. Vstal starik, brosil pered psom
kost'.  Pokosilsya na nee pes, no ne trogaet. A starik i ne smotrit bol'she na
sobaku.  Podozval  syna,  smahnuli  oni  so  stvola  sneg,  seli  ryadyshkom i
razgovarivayut o chem-to. Smotryu i ne ponimayu... CHto takoe?
     Vdrug  otkuda-to  sovsem  izdaleka sobachij laj  poslyshalsya.  Pes  srazu
vstrepenulsya,  no  ne  dvigaetsya.  Tut  starik ne  spesha dostaet iz  karmana
starinnye takie chasy lukovicej,  smotrit na nih,  podhodit k  psu i  korotko
govorit:
     - Get'!
     Pes hvataet kost' v zuby i kidaetsya vverh iz ovrazhka.
     I vdrug u menya v golove vse tochno proyasnilos'.  Vot ono, dumayu! Vot kto
u  nih  pochtal'onom sluzhit.  A  pes pochti uzhe vybralsya iz  ovraga.  Ponimayu,
nel'zya ego upustit'! Vyskochil ya iz-za prikrytiya, vskinul ruzh'e, a ono u menya
otlichnoe bylo,  bel'gijskoe,  central'nogo boya i  na  vsyakij sluchaj kartech'yu
zaryazheno, s kakoj na medvedya hodyat.
     Kakoe-to holodnoe spokojstvie mnoyu ovladelo.  Pricelilsya ya,  a  pes uzhe
stremglav mezhdu  derev'yami mchitsya.  ZHalko takogo psa  gubit',  no  nichego ne
podelaesh'!  Spustil kurok.  Ahnul vystrel.  Podskochil pes i  pripal k snegu.
Begu k nemu sam ne svoj.
     I tut slyshu - krichit szadi menya Viktor neistovym golosom:
     - Pronin! CHert! Pronin!
     Oglyanulsya,  vizhu -  otec s synom iz ovrazhka vybirayutsya i starik pryamo v
spinu mne celitsya.  Mgnovenno tut ya soobrazil, chto pes ot menya nikuda uzhe ne
ujdet,  kinul ruzh'e,  vyhvatil iz karmana brauning,  brosilsya k  Afanas'evym
navstrechu.
     - Brosaj ruzh'e! - krichu. - Ub'yu!
     Starik, mozhet, i ne brosil by, da syn rasteryalsya, molod eshche byl.
     - Brosaj, - krichit, - batya!
     Opustil starik dulo.
     Podbegayu k nim.
     - Ruki vverh! - krichu. - Ruki!
     Podnyali oni ruki.
     Stoyu protiv nih,  a  mysli u  menya v golove odna za drugoj nesutsya.  Ne
dovedu ih  ya  odin ni  do zastavy,  ni do derevni.  Oni tut kazhduyu lozhbinku,
kazhdyj bugorok znayut. Bez lyzh ran'she ih v sugrob provalyus', a na lyzhah ujdut
oni ot menya. Vot, dumayu, kogda Viktor spaset.
     - Viktor!  -  zovu ya ego,  no golovu ne povorachivayu,  ne spuskayu glaz s
Afanas'evyh.  - Tebe prikaz. Nadevaj lyzhi - i na zastavu. A ya tut poka nashih
priyatelej posteregu.
     I esli za chto ya Viktora uvazhayu, tak za to, chto v reshitel'nye momenty on
vsegda tochno vypolnyaet prikazaniya: skazano - i konec.
     Slyshu - zashelesteli lyzhi, pobezhal Viktor.
     A ya stoyu protiv Afanas'evyh i sekundy otschityvayu.
     Uznal menya starik.
     - Kak vam moe maslice ponravilos'? - sprashivaet.
     - Ne rasproboval eshche, - otvechayu. - Bol'no dorozhish'sya.
     - Deshevo otdavat' - protorguesh'sya, - govorit on.
     Tak vot stoyali i  perekidyvalis' slovami,  pokuda ne  zaskripel za moej
spinoj sneg i ne podoshel k nam krasnoarmeec.  Legche mne stalo. Pokosilsya ya -
paren' ladnyj, statnyj, no ponimayu - nel'zya spuskat' glaz s Afanas'evyh, oni
tol'ko i zhdut, kak by ya otvernulsya.
     - CHto tut takoe? - sprashivaet krasnoarmeec.
     - A vy uzhe s zastavy?  -  sprashivayu ego v svoyu ochered'.  -  Skoro!  Vam
nebos' ob座asnili tam.
     - Net, ne s zastavy, - govorit krasnoarmeec. - YA tut v obhode byl.
     - A  k  vam moj parenek pobezhal,  -  govoryu.  -  Zaderzhali my tut s nim
belogvardejskih posobnikov.
     - Da vot i moi tovarishchi,  kazhetsya,  idut!  - govorit krasnoarmeec. - Vy
prismotrite eshche nemnogo za nimi, a ya pobegu, potoroplyu tovarishchej.
     Dejstvitel'no, slyshu - donositsya hrust valezhnika, idut kakie-to lyudi.
     Afanas'evy stoyat, slushayut nash razgovor, molchat.
     Krasnoarmeec kriknul mne chto-to na proshchanie i tak zhe stremitel'no,  kak
i poyavilsya,  skrylsya za derev'yami.  Ne ochen'-to ponravilsya mne ego postupok,
ne  po-tovarishcheski bylo  ostavlyat' menya  opyat'  odnogo,  no  izvinil ya  ego,
sgoryacha vse srazu ne soobrazish'.
     Vskore  pribezhali krasnoarmejcy,  chelovek desyat',  i  nachal'nik zastavy
vmeste s Viktorom.  Zabrali i otca i syna,  obezoruzhili ih, i ya mog spokojno
raspravit' plechi.
     Podoshli my  s  nachal'nikom zastavy k  zastrelennoj sobake,  i  pri vide
ubitogo mnoyu velikolepnogo psa eshche raz szhalos' u  menya serdce.  Kak nes on v
zubah kost',  tak i ne vypustil ee. Razzhali my u psa chelyusti, vzyali kost', i
vse nam stalo ponyatno: sluzhila eta kost' kak by futlyarom dlya bumag.
     Zatem otpravilis' my v Solov'evku.
     - Rasserdilsya ya  bylo na vashego krasnoarmejca,  chto odnogo menya s etimi
banditami ostavil, - govoryu ya po doroge nachal'niku zastavy.
     - Kakogo krasnoarmejca? - sprashivaet tot.
     - Da vot,  kotoryj v obhode byl,  -  ob座asnyayu.  - On zhe k vam navstrechu
pobezhal.
     - Da tut nikakogo krasnoarmejca byt' ne moglo,  -  govorit nachal'nik. -
CHudno chto-to...
     I  tut  ya  dogadalsya,  chto  eto byl tot samyj chelovek,  kotoryj na  toj
storone sobaku dozhidalsya i, ne dozhdavshis', prishel vyyasnit' prichinu zaderzhki.
Predstavil ya sebe myslenno ego oblich'e,  vspomnilsya mne ego barhatnyj golos,
i  soobrazil ya,  chto vsego chas nazad razgovarival ne s  kem inym,  kak s tem
samym plemyannikom gospozhi Boreckoj,  kotoryj tak  lovko kogda-to  nado  mnoj
posmeyalsya.
     - Da ved' eto zhe ottuda!  - prinyalsya ya ob座asnyat' nachal'niku i ukazyvat'
v storonu granicy. - Ne mog on daleko ujti.
     Rassypalis' krasnoarmejcy po lesu. Net, ne nashli.
     V  Solov'evke sdelali my  u  Afanas'evyh obysk.  Starik byl  potverzhe i
poupryamee,  nichego by,  pozhaluj,  ne  ukazal,  no syn strusil,  privel nas v
korovnik; tam my i nashli pod navozom zhestyanku s chast'yu dokumentov.
     Pozzhe,  kogda  Afanas'evyh privezli  v  Petrograd,  on  i  ukazal,  gde
hranilsya v osobnyake arhiv.
     V drovyanom sarae, posredi vsyakoj ruhlyadi, zapryatan byl vrytyj v zemlyu i
zasypannyj musorom yashchik s  bumagami.  Nikto by i ne podumal zaglyanut' v etot
ugol.
     CHast' arhiva starik Afanas'ev uspel perepravit' za  granicu,  no i  to,
chto  ostalos',  sosluzhilo nam  sluzhbu i  povedalo o  deyatel'nosti lejtenanta
Rodzhersa,  nazvavshegosya  pri  znakomstve  so  mnoj  plemyannikom  Boreckoj  i
primerno god nazad nochevavshego u menya v komnate.
     Nastupil Novyj  god.  YA  zashel  navestit' ZHeleznovyh.  Viktor sidel  za
knizhkoj.  Zinaida Pavlovna varila na kerosinke kashu.  My pogovorili s  nej o
syne,  i  on  ne vmeshivalsya v  nash razgovor.  No kogda ona zachem-to vyshla iz
komnaty,  on  bystro podoshel ko mne i  zagovoril vpolgolosa,  potomu chto pri
materi nikogda so mnoj o delah ne razgovarival.
     - YA vot vse dumayu,  - skazal on. - Naprasno ty menya togda uslal. YA dazhe
ne ponimayu, kak etot belogvardeec tebya ne ubil.
     - Potomu i ne ubil,  chto ya tebya na zastavu poslal,  -  skazal ya,  erosha
mal'chisheskie  vihry.   -  On  uslyshal  priblizhenie  krasnoarmejcev  i  ushel.
Riskovanno bylo napast' na menya,  on by k sebe vnimanie privlek. Vot on menya
i ne tronul, bespolezno bylo. Predpochel skryt'sya.
     - A  tovarishchej spasti?  -  sprosil Viktor.  -  Ved' Afanas'evy emu byli
tovarishchi?
     - Vidish' li,  -  skazal ya,  - eti lyudi tovarishchestvo ponimayut po-svoemu.
Afanas'evy dlya nego svoe delo sdelali,  vot on  imi i  pozhertvoval.  A  sami
Afanas'evy ne  reshilis' ego  vydat',  a  mozhet byt',  nadeyalis',  chto on  ih
spaset.
     Zablesteli u Viktora glaza.
     - A kak ty dumaesh', etot... ne ushel za granicu?
     - Poruchit'sya ne mogu,  no vpolne vozmozhno,  chto on nahoditsya gde-nibud'
sredi nas.
     Prizhalsya ko mne Viktor.
     - Poedem? - govorit. - Poedem iskat' etogo cheloveka?
     Vzyal ya ego za plechi, podtolknul k stolu, posadil.
     - Sidi,  -  govoryu.  -  Mozhet byt',  i poedem.  No poka ob etom zabud'.
Vspomni, chto ty materi obeshchal? Posle kanikul uchit'sya luchshe vseh.




     Konchilas' grazhdanskaya vojna. Nachinalas' mirnaya zhizn' Nado bylo zasevat'
zemlyu,  vosstanavlivat' fabriki  i  zavody.  Vezde  ostavila  sledy  voennaya
razruha.  Mnogoe predstoyalo sdelat',  chtoby navesti v strane poryadok.  Vragi
poveli  sebya  hitree,   dejstvovali  ispodtishka,  i  ne  vsegda  legko  bylo
raspoznat', kto vrag, a kto drug.
     Menya pereveli na  rabotu v  Moskvu,  i  Viktor pereehal vmeste so mnoj.
Zinaida Pavlovna vyshla zamuzh za  soseda po  kvartire,  u  nee poyavilis' svoi
zaboty, i ya ugovoril ee otpustit' syna.
     S Viktorom my, ponyatno, ni o chem ne uslavlivalis', no kak-to samo soboyu
podrazumevalos',  chto zakonchiv obrazovanie, on budet rabotat' vmeste so mnoj
- uzhe s trinadcati let on nachal schitat' sebya chekistom.
     Letom 1922  goda  na  Ural  otpravlyalas' komissiya dlya  osmotra zheleznyh
rudnikov.   Komissiya  sostoyala  iz  inzhenerov  i   rabotnikov  hozyajstvennyh
uchrezhdenij,  i ya vklyuchen byl v nee v kachestve predstavitelya Gosudarstvennogo
politicheskogo upravleniya.
     Komissii porucheno bylo  nametit' mery dlya  vosstanovleniya i  rasshireniya
zheleznyh  rudnikov.  Rukovoditeli nekotoryh  sovetskih uchrezhdenij predlagali
sdat' v  arendu inostrannym kapitalistam vazhnye otrasli narodnogo hozyajstva,
i doklad komissii o sostoyanii rudnikov mog imet' nemalovazhnoe znachenie.
     Vyehat' sledovalo v nachale iyunya,  vsya poezdka byla rasschitana mesyaca na
tri.  Tochnyj marshrut v  Moskve ustanovlen ne  byl.  Po priezde na Ural chleny
komissii dolzhny byli svyazat'sya s mestnymi organizaciyami,  nametit' sovmestno
s nimi plan raboty i ob容hat' krupnejshie rudniki.
     Viktor prosil menya  vzyat' ego  s  soboj,  i  ya  nichego ne  imel protiv.
Neploho bylo ispol'zovat' emu leto dlya togo,  chtoby poznakomit'sya s  Uralom.
Snachala ya  reshil  bylo,  chto  Viktor budet  soputstvovat' mne  samym obychnym
obrazom,  no potom v golovu prishla ideya ispol'zovat' poezdku dlya trenirovki,
kotoraya mogla prigodit'sya parnyu v budushchem.
     - Horosho,  ya tebya voz'mu, - skazal ya. - No poedesh' ty samostoyatel'no. YA
dolzhen i ne videt' tebya,  i ne slyshat'. No vremya ot vremeni, cherez den'-dva,
ty budesh' nahodit' sposoby vstretit'sya so mnoyu naedine.
     Viktor ne srazu ponyal.
     - |to chto zhe takoe? - sprosil on. - Igra?
     - Skoree  ekzamen,   -  skazal  ya.  -  Vskore  tebe  pridetsya  rabotat'
samostoyatel'no i, vozmozhno, zanimat'sya krupnymi delami.
     Viktor zadumalsya.
     - Horosho,  -  skazal on  nakonec.  -  YA  popytayus'.  Ty skazhesh',  kogda
nachinat'?
     Netrudno bylo dogadat'sya,  chto ozadachilo Viktora,  no  mne ponravilos',
chto sam on ne promolvil ob etom ni slova.
     - Uspokojsya, ispytanie ne budet takim zhestokim, kak ty predpolagaesh', -
skazal ya  mal'chiku.  -  Tebe ne pridetsya dobyvat' sredstva k sushchestvovaniyu i
izvorachivat'sya pered kazhdym vstrechnym.  Ty poluchish' i den'gi,  i predlog dlya
poezdki,  chtoby ne  vozbuzhdat' podozrenij.  Igra  idet  mezhdu nami dvumya,  i
bol'she nikogo ne nado v nee vmeshivat'.
     - Togda ya  so vsem soglasen!  -  voskliknul Viktor.  -  Ty dvadcat' raz
budesh' nahodit'sya ryadom i ne sumeesh' menya zametit'!
     - No smotri, nikakih glupostej, - predupredil ya ego.
     YA  ne boyalsya za Viktora.  Parnyu ispolnilos' shestnadcat' let,  on sil'no
vozmuzhal i byl dostatochno blagorazumen.
     Nezadolgo do  ot容zda chleny komissii sobralis' na  zasedanie.  |to byli
inzhenery-geologi   i   odin   metallurg,   hozyajstvenniki  i   predstavitel'
professional'nogo soyuza  gornorabochih.  Komissiyu vozglavlyal professor Savin,
izvestnyj geolog,  podvizhnoj i  govorlivyj tolstyak,  bol'she vsego,  kazhetsya,
boyavshijsya ne vypolnit' v zhizni vse, chto predpolozheno bylo im sdelat'. YAvilsya
na zasedanie i vidnyj v to vremya sovetskij deyatel'...  Nu,  nazovem ego, chto
li, Bazarov.
     My  pozdorovalis',   rasselis'  za  kruglym  stolom,  stoyavshim  posredi
prostornoj komnaty, i potom kak-to nevol'no sklonilis' vse nad kartoj Urala,
lezhavshej na stole, perebiraya vozmozhnye varianty nashego marshruta.
     - Uvazhaemye kollegi!  - skorogovorkoj skazal Savin, otkryvaya zasedanie.
- My  dolzhny dejstvovat' energichno i  ne  teryaya vremeni.  Nado tak osmotret'
rudniki,  chtoby vzyat' na uchet kazhduyu vagonetku. V rezul'tate obsledovaniya my
sozdadim plan  vosstanovleniya bezdejstvuyushchih rudnikov,  razvertyvaniya gornyh
rabot, uvelicheniya dobychi...
     - Vy  neskol'ko...  uglublyaete  zadachi  komissii,  -  ochen'  vezhlivo  i
spokojno  vmeshalsya  v  razgovor Bazarov.  -  Komissiya dolzhna  bespristrastno
obrisovat' nam sostoyanie rudnikov,  a uzh kak postupat' dal'she - vopros budet
reshat'sya v Moskve, s tochki zreniya obshchih gosudarstvennyh interesov...
     Savin vozrazil,  i  oni s  Bazarovym posporili,  no Bazarov,  pol'zuyas'
svoim  vidnym  polozheniem,   ochen'  uverenno  oborval  professora,  i  Savin
smutilsya, chto-to zabormotal i smolk.
     Togda  ya  ne  pridal  etomu  razgovoru  znacheniya,  i  legkaya  perepalka
zapomnilas',  pravil'nee,  vspomnilas' mne  znachitel'no pozzhe,  spustya mnogo
let, kogda vrazhdebnaya deyatel'nost' Bazarova byla razoblachena, - v te dni ya i
predpolozhit' ne mog, naskol'ko umelo i lovko mogut maskirovat'sya predateli.
     Vecherom ya  dal  Viktoru deneg,  udostoverenie o  tom,  chto on  yavlyaetsya
agentom po rasprostraneniyu kakih-to zhurnalov -  v te gody po nashej provincii
raz容zzhalo mnozhestvo vsyakih torgovyh posrednikov i agentov, - i skazal:
     - Ty ved' Uellsa chital - "CHeloveka-nevidimku"?
     - Nu chital, - otvetil Viktor.
     - Tak vot,  ty tozhe stanovish'sya nevidimkoj.  Edinstvennoe, o chem ya mogu
postavit' tebya v izvestnost',  tak eto o svoem ot容zde: zavtra, vosem' chasov
vechera, YAroslavskij vokzal.
     U Viktora drognuli guby.
     - Nu chto zh, - skazal on, - postarayus' ne osramit'sya.
     Vyehala nasha komissiya v polozhennoe vremya,  nikto ne otstal, ne opozdal,
- v obshchem, kak govoritsya, tronulis' s mesta legko.
     Ot  Moskvy do  Urala ne blizko,  no skuchat' v  poezde ne prishlos'.  CHem
dal'she  my  ot容zzhali  ot  Moskvy,  tem  sil'nee  chuvstvovalos' vozbuzhdenie,
ispytyvaemoe moimi poputchikami.  Predstoyala rabota, imevshaya bol'shoe znachenie
dlya  vsej  nashej  promyshlennosti.  Za  gody  vojny  inzhenery izgolodalis' po
rabote, trebovavshej razmaha i tvorcheskoj vydumki, Savin vyskazyval razlichnye
predpolozheniya i  sochinyal proekty rekonstrukcii rudnikov,  i  vse  ohotno emu
vtorili.  Konechno, ne vse vnachale odobryali raduzhnye proekty professora, no v
razgovore on  kak  by  sluchajno  napomnil  staroe  suzhdenie o  prevoshodstve
inostrannyh inzhenerov nad russkimi,  zadel bol'noe mesto svoih sputnikov,  i
ih nevozmozhno uzhe stalo unyat'.
     Pozhaluj,  sredi vsej kompanii ya  odin byl nesvedushchim chelovekom.  No  ne
stesnyalsya  zadavat'  voprosy,  i  sputniki  terpelivo delilis'  znaniyami.  V
techenie treh sutok ya proslushal celyj kurs gornogo uchilishcha!
     Menya interesovalo,  edet li v etom poezde Viktor. Ne odin raz obhodil ya
vagony,  zahodil  k  provodnikam v  sluzhebnye otdeleniya,  zaglyadyval dazhe  k
mashinistu na  parovoz,  no  usiliya moi okazalis' tshchetnymi:  Viktora nigde ne
bylo.  Odnako vyhodya na kakoj-to ostanovke na platformu i  nakidyvaya na sebya
shinel', ya nashel v karmane zapisku: "Ne ishchi menya, ya tut".
     Pribyv k  mestu naznacheniya,  my ustroili neskol'ko soveshchanij,  i  zatem
nachalos' nashe puteshestvie po ural'skim gorodkam i poselkam. My peredvigalis'
na poezdah,  na loshadyah,  na parohodah i, starayas' osmotret' vozmozhno bol'she
rudnikov,  znakomilis' s uchastkami, lazili po kar'eram i otvalam, spuskalis'
v  shahty,  brali na  uchet  godnye i  negodnye mashiny i  podolgu besedovali s
tamoshnimi rabochimi i sluzhashchimi.  Nastroenie u nih vseh bylo odinakovoe:  vse
soskuchilis' po  rabote,  vse ohotno nam pomogali,  zhalovalis' na nepoladki i
zhdali pomoshchi ot nas.
     Primer nam  podaval Savin.  Tuchnyj starik,  tochno  mal'chik,  vzbegal po
ustupam  otkrytyh razrabotok i  nyryal  v  zaboi  shaht,  vse  emu  nado  bylo
obyazatel'no uvidet' samomu, nikomu ne daval pokoya, kazhdyj den' zastavlyal nas
sostavlyat' desyatki otchetov, opisej, aktov.
     - Budem dejstvovat' s umom,  - lyubil povtoryat' on, - ne ponadobitsya nam
nikakaya pomoshch' ot inostrancev.
     No  daleko ne  vse  shlo tak,  kak hotelos' Savinu.  Mnogie rudniki byli
zabrosheny,   razrabotka  drugih   velas'  hishchnicheskim  sposobom,   rudnichnoe
oborudovanie bylo razvorovano,  i,  samoe glavnoe, my to i delo, k udivleniyu
mestnyh rabotnikov,  nahodili zatoplennye shahty,  obvaly i opolzni. Nikto ne
znal,  kogda proizoshli eti bedstviya,  nichego o  nih ne bylo izvestno,  i eti
pechal'nye otkrytiya vse chashche i chashche portili nashe nastroenie.
     - Pozvol'te,  pochemu zhe eta zatoplennaya shahta chislitsya u vas ispravnoj?
- splosh' i ryadom vorchal professor na mestnyh rabotnikov.
     - No  my  byli  zdes' mesyaca chetyre nazad,  i  vse  bylo v  poryadke,  -
opravdyvalis' te.
     - Vrete-s,  vrete-s,  -  vorchal professor. - Ne lyubite vy svoj kraj, ne
izuchaete ego, bumazhkam doveryaete.
     Takie otkrytiya nam  prihodilos' delat' chut'  li  ne  na  kazhdom bol'shom
rudnike,  i  oni  lish' podtverzhdali soobshcheniya o  tyazhelom polozhenii ural'skoj
gornoj  promyshlennosti.   CHto   zh,   s   etim  prihodilos'  mirit'sya  kak  s
estestvennymi posledstviyami grazhdanskoj  vojny.  Udivitel'nym  bylo  drugoe.
Mestnye rabotniki,  kazalos' by,  obyazannye znat' sostoyanie rudnikov v svoih
rajonah,  vyrazhali ne  men'shee izumlenie po povodu etih obvalov,  opolznej i
zatoplenij,  chem  my,  vpervye  priehavshie syuda  lyudi.  Strannym kazalis' ih
zavereniya v tom, chto oni ne znali o proisshedshih na rudnikah bedstviyah.
     Odnako ne mogut zhe byt' vse rotozeyami, slepcami i obmanshchikami, dumal ya.
Slishkom mnogo neozhidannostej.  I  togda ya  podumal o  tom,  chto my  nachinaem
nastuplenie protiv  kapitalizma i  vrag  okazyvaet nam  soprotivlenie.  Nasha
komissiya  byla  razvedkoj.   My  dolzhny  byli  donesti  o  sostoyanii  gornoj
promyshlennosti na Urale. Ne svyazany li vse eti opolzni i navodneniya, podumal
ya,  s  priezdom  komissii?  Ne  zainteresovan li  kto-nibud'  v  tom,  chtoby
preuvelichit' trudnosti vosstanovleniya ural'skih rudnikov?
     Kak sledovalo mne postupit'? Prodolzhat' ezdit' s Savinym i vmeste s nim
nahodit' zatoplennye i razrushennye shahty?
     Esli by  dazhe ya  predpolozhil,  chto kto-libo iz  chlenov komissii zaranee
preduprezhdaet kogo-to  na  rudnikah o  nashem priezde,  vse  ravno podgotovka
obvalov  i   zatoplenij  trebovala  vremeni  i  oni  proishodili  do  nashego
poyavleniya.
     Marshrut poezdki byl namechen i opublikovan v stat'e Savina, napechatannoj
v mestnoj gazete nakanune otpravleniya komissii po rudnikam.  V konce poezdki
komissiya dolzhna byla posetit' Krutogorsk i osmotret' znamenitye krutogorskie
rudniki,  odni iz samyh bol'shih i  bogatyh v  krae.  Vot ya  i  reshil poehat'
navstrechu komissii, s drugogo konca. Moe otsutstvie vryad li moglo otrazit'sya
na ee rabote.
     Savin ne stal menya zaderzhivat'.  On neskol'ko udivilsya,  uslyshav o moem
namerenii,   no  ya  ob座asnil,  chto  hochu  poluchshe  podgotovit'  krutogorskie
organizacii k  priezdu  komissii,  i  v  konce  koncov  professor menya  dazhe
odobril. Bol'she togo, ya dazhe ugovoril ego napisat' nebol'shuyu statejku o tom,
chto komissiya razbilas' na dve gruppy,  reshiv nemedlenno zanyat'sya podgotovkoj
k  osmotru  krutogorskih  rudnikov,   obsledovanie  kotoryh  imeet  reshayushchee
znachenie dlya  vyvodov komissii.  Stat'ya  eta  nuzhna  byla  dlya  togo,  chtoby
potoropit' prestupnikov,  esli  takie  tol'ko  sushchestvovali,  perenesti svoi
dejstviya v Krutogorsk.
     Otpravlyayas' tuda, ya reshil predupredit' Viktora o svoem ot容zde.
     V poezde ya ego togda tak i ne nashel,  i,  kogda on neozhidanno ostanovil
menya v  koridore gostinicy,  ya prezhde vsego pointeresovalsya,  gde on ot menya
pryatalsya.  On hotel bylo nichego ne govorit' do vozvrashcheniya v  Moskvu,  no ne
uderzhalsya i priznalsya.  U sestry svoego priyatelya on vyprosil plat'e, i v nem
sovershil vse puteshestvie v poezde. Okazyvaetsya, ya raz pyat' prohodil mimo, no
mne, konechno, i v golovu ne prishlo, chto on pereodenetsya devchonkoj.
     - |to uzh kakoj-to balagan, - skazal ya.
     - Odnako ty menya ne uznal? - obidchivo vozrazil Viktor.
     - Vse ravno eto nelepo i neostroumno,  -  skazal ya. - YA-to ne uznal, no
desyatki lyudej mogli legko ulichit' tebya v obmane.
     No Viktor uporstvoval.
     - Odnako cel' dostignuta?
     YA  dejstvitel'no byl  im  nedovolen,  potomu chto  hotya  Viktor i  sumel
provesti menya,  no v svoem maskarade pereborshchil,  kazalos' mne,  i prevratil
ser'eznoe delo v igru.
     Poetomu dal'she on sledoval za mnoj v bolee estestvennom oblich'e, inogda
podbegal v  vide  mal'chishki,  zhelayushchego podnesti veshchi  i  zarabotat' nemnogo
deneg,  inogda soputstvuya mne na ulice v  vide sluchajnogo prohozhego.  Raz on
ostanovil menya v  temnom zaboe,  i  ya  prosto ne  mog  ponyat',  kak  on  tam
ochutilsya, v drugoj raz dnem stolknulsya so mnoj nosom k nosu na ulice, i dazhe
ya  ne srazu uznal ego v  rastrepannom i  neryashlivom oborvance.  Hotya neredko
byvalo i tak,  chto ya zamechal Viktora eshche izdali, i on vsegda zlilsya, kogda ya
soobshchal emu ob etom.  No,  vo vsyakom sluchae, nikto iz moih sputnikov ni razu
ne zametil, chto my s nim znakomy.
     Uezzhaya  v   Krutogorsk,   ya  pozhalel  parnya.   Nablyudaya  za  mnoj,   on
orientirovalsya,  konechno,  po  mestonahozhdeniyu komissii i  teper' legko  mog
poteryat' menya iz  vidu,  a  mne  ne  hotelos' rasstavat'sya s  nim.  Poetomu,
vysmotrev ego v tolpe na ulice, ya nezametno prosledoval za nim do gorodskogo
sadika i, dozhdavshis' momenta, kogda on, prisev na sadovuyu skamejku, prinyalsya
s  uvlecheniem nablyudat' za  igroj  kakih-to  dvuh  starichkov v  shashki,  tiho
podoshel szadi i, ne glyadya na nego, skazal:
     - Segodnya ya uezzhayu v Krutogorsk.
     On  vzdrognul ot  neozhidannosti,  povernulsya ko mne i  serdito zashipel,
smotrya pryamo v moe lico:
     - A zachem ty mne ob etom soobshchaesh'?
     YA sdelal vid, chto nichego ne slyshu, i ravnodushno prosledoval dal'she.
     CHerez den' my uzhe nahodilis' v Krutogorske.
     Starinnyj nebol'shoj gorodok  raskinulsya na  oboih  beregah medlitel'noj
mnogovodnoj reki,  zapruzhennoj plotinoj.  Zdes' bylo najdeno odno iz  pervyh
mestorozhdenij zheleza  na  Urale  i  chut'  li  ne  dvesti  let  nazad  voznik
zhelezodelatel'nyj zavod.
     Pri v容zde v  gorod brosayutsya v glaza starinnye zdaniya pervyh zavodskih
kontor i kamennyh palat prezhnih zavodovladel'cev,  na holmah vysyatsya cerkvi,
tyanutsya shirokie i nerovnye ulicy. U reki vidnelis' potuhshie domennye pechi, a
eshche  nizhe  cherneli  vysokie truby  i  zakopchennye kryshi  zavodskih korpusov.
SHirokij prud  uhodil vdal',  a  pologie holmy  vokrug nego  tonuli v  lesah.
Tol'ko krutyh gor ne  bylo v  Krutogorske,  i  lish' ot  ustalosti ili sp'yanu
mogli pervye poselency dat' takoe nazvanie zdeshnej mestnosti.
     V  Krutogorske,   ozhivlennom  torgovom  punkte,   vsegda  byvalo  mnogo
proezzhih,  i  dvuhetazhnaya kamennaya  gostinica otlichalas' pomestitel'nost'yu i
udobstvami,  v  nomerah imelis' i elektricheskoe osveshchenie,  i vodoprovod,  i
dazhe zvonki dlya vyzova koridornyh.
     Mne otveli chisten'kij i  shchegolevatyj nomerok,  no ya  ne sobiralsya v nem
prohlazhdat'sya i  pryamym hodom otpravilsya na znamenitye krutogorskie rudniki.
Mne hotelos' srazu zhe uvidet', v kakom sostoyanii oni nahodyatsya.
     V  rudnichnom upravlenii mne udivilis' -  ne tak skoro zhdali oni k  sebe
komissiyu,  no vstretili horosho.  YA vyrazil zhelanie osmotret' rudniki, i odin
iz tehnikov vyzvalsya menya soprovozhdat'. Familiya ego byla Gubinskij. Proizvel
on  na menya vpechatlenie cheloveka ser'eznogo i  vezhlivogo,  i  tol'ko glaza u
nego  byli  kakie-to  golodnye:  vse  smotrit,  smotrit,  tochno hochet chto-to
poprosit' i ne reshaetsya.
     V  te  gody rabota na  rudnikah shla plohovato.  Razrabatyvalis' glavnym
obrazom uchastki,  gde  ruda  lezhala na  poverhnosti.  Bol'shinstvo shaht  bylo
zabrosheno.  Rabota,  po sushchestvu,  nahodilas' v rukah podryadchikov -  bogatyh
kulakov,  vladevshih devyat'yu-desyat'yu loshad'mi,  snimavshih otdel'nye nebol'shie
uchastki  i  ot  sebya  uzhe  nabiravshih  rabochih  -  obychaj,  sohranivshijsya ot
dorevolyucionnogo vremeni.
     Hodim my s  Gubinskim po rudniku,  pokazyvaet on mne shurfy,  kar'ery da
otvaly,  pokazyvaet ochen' obstoyatel'no,  ob座asnyaet, kak proizvodyatsya raboty,
zhaluetsya na zatish'e.
     - Kak uslyshal,  chto vy pribyli,  -  govoril on,  - tak dazhe vzdohnulos'
legche.  Vot, dumayu, mozhet, i nachnetsya vse po-staromu, zakipit rudnik, pojdet
rabota po-prezhnemu. Mnogie uzh otvykli ot rudnika.
     Dnya  tri hodili my,  i  s  ego pomoshch'yu ya  dejstvitel'no vse kak sleduet
osmotrel, tol'ko v nizhnie shtol'ni ne pustil menya Gubinskij.
     - Obvalilis' oni, opasno, - ob座asnil on. - Eshche pri Kolchake ruhnuli.
     Vpechatlenie ot osmotra slozhilos' u menya neveseloe.  Raboty -  nepochatyj
kraj,  vse zapushcheno,  poryadok navesti budet nelegko, trudov i deneg pridetsya
potratit' sverh mery.
     Osmotrel ya,  znachit,  rudnik,  i...  nechego mne  stalo delat'.  ZHivu  v
gostinice i  zhdu  u  morya  pogody.  Dumayu-gadayu:  sluchitsya ili  ne  sluchitsya
kakoe-nibud' proisshestvie na rudnike?  I,  priznat'sya,  hotelos' mne,  chtoby
sluchilos'.
     Viktor na glaza mne ne pokazyvalsya,  no mel'kom ya zametil, chto on v toj
zhe gostinice ostanovilsya i osobenno pryatat'sya ot menya ne staraetsya - nadoela
emu eta igra,  da i mne samomu ona nadoela.  Rad by ego pozvat', no harakter
vyderzhivali oba,  i  nikto iz nas ne hotel pervym narushit' uslovie,  kotoroe
zaklyuchili pered poezdkoj.
     A  tut  eshche  prishlo pis'mo ot  Savina.  Peredvigayutsya oni s  rudnika na
rudnik i,  tochno nazlo,  vmeste s  moim ot容zdom konchilis' vsyakie nepriyatnye
syurprizy. Ni tebe obvalov, ni zatoplennyh shaht. Nastroenie u Savina, sudya po
pis'mu,  prevoshodnoe,  i  prinyalsya ya  uprekat' sebya v sklonnosti vydumyvat'
lishnie strahi tam, gde ih vovse ne sushchestvuet.
     Vot  v   takom  neveselom  nastroenii  pouzhinal  ya  odnazhdy  vecherom  v
restoranchike pri  gostinice,  zahozhu k  sebe  v  nomer,  zazhigayu svet,  vzyal
kakuyu-to knizhku, leg na krovat' i vdrug slyshu iz-pod krovati golos:
     - Lezhi, lezhi, ne vorochajsya. Smotri v knizhku, budto chitaesh'!
     Viktor!
     - Dovol'no tebe duraka valyat',  - govoryu ya emu spokojno. - Hvatit nam v
pryatki igrat'.  Tochno deti baluemsya.  Ty  by  eshche masku postrashnee sdelal da
noch'yu  pugat'  menya   prishel.   Vylezaj  da   sadis'  na   stul,   pogovorim
po-chelovecheski. A to, smotri, vstanu da vytashchu za ushi.
     - YA tebe govoryu -  lezhi, - otvechaet Viktor. - Poterpi minutku. Za toboj
sledyat.
     - Kak tak?  - sprashivayu i na vsyakij sluchaj raskryvayu knigu i delayu vid,
budto ee chitayu.
     - A  tak,   ochen'  prosto,   -  otvechaet  Viktor.  -  Nebos'  i  sejchas
kakoj-nibud'  dyad'ka  protiv tvoih  okon  torchit i  sledit za  tem,  chto  ty
delaesh'.
     - Ty ne oshibaesh'sya? - sprashivayu.
     - Oshibaesh'sya,  kak zhe!  -  bormochet Viktor pod krovat'yu.  -  Kuda ty ni
idesh',  za toboj obyazatel'no kakoj-nibud' tip sleduet. Vtoroj den' nablyudayu.
On  za  toboj,  a  ya  za  vami.  Vchera ty  zashel v  nomer,  spustil na oknah
zanaveski, tak on chut' nosom k steklu ne priplyusnulsya.
     - A gde zhe ty byl? - sprashivayu.
     - A ya vo vtorom etazhe pomeshchayus'. Otkryl okno i dyshu svezhim vozduhom...
     - Kakie oni iz sebya? - sprashivayu.
     - Da prostye takie, po vidu rabochie. Gde zhe mne vse uznat'! Boyalsya tebya
ostavit'. Eshche ub'yut...
     - Ladno,  posmotryu,  -  govoryu.  -  Pojdu projdus' po gorodu. Ty pokuda
vybirajsya, a zavtra chasam k trem proshu na eto zhe mesto.
     - Prover', prover', - shepchet Viktor. - Svet pogasi, a dver' ne zapiraj,
moj klyuch chto-to ne ochen' k tvoej dveri podhodit.
     Mne,  konechno, i v golovu ne prihodilo, chto v Krutogorske budut za mnoj
sledit'!
     Vyshel na  ulicu,  poshel...  Net,  nikogo ne  zamechayu.  Poshel bystree...
Nikogo!  Togda  reshil dejstvovat' starym ispytannym sposobom.  Poshel potishe,
chtoby tot,  kto za  mnoj sleduet,  otstal,  vnezapno svernul za ugol -  i  v
blizhajshie vorota.  Slyshu -  ostanovilsya kto-to na uglu,  a  potom mimo vorot
probezhal.  Vyglyanul ya:  kakoj-to  muzhchina v  vatnoj kurtke.  Vyshel obratno v
pereulok,  idu vsled za nim.  Dobezhal muzhchina do ugla,  smotrit po storonam,
oborachivaetsya -  uvidel menya.  Rasteryalsya,  yavno  vidno.  Stoit  na  meste i
smotrit.
     - |j,  grazhdanin!  - krichu ya emu. - Gde tut Emel'yanovy zhivut? Zahodil v
tot dom, govoryat - netu.
     - Kakie Emel'yanovy? - sprashivaet on.
     - Kak kakie? - govoryu. - Nazar Egorych Emel'yanov!
     - Ne slyshal, - otvechaet moj presledovatel'. - A vam zachem oni?
     - Da svatat'sya k ego dochke hochu, - govoryu, povorachivayus' i idu obratno.
     I  chto  by  vy  dumali!   Pomedlil  on,   pomedlil  i  poshel  za  mnoj.
Dejstvitel'no, dumayu, neopytnye - nashli kogo posylat'!
     Poraskinul ya  togda myslyami.  Koli  kto-to  mnoj  interesuetsya,  dumayu,
mozhet, i Gubinskij ne zrya ko mne privyazalsya. Ej-bogu, dumayu, ne zrya...
     Vyhozhu utrom iz gostinicy - opyat' za mnoj kakoj-to hlyust tashchitsya. Doshli
do rudnika. U kontory Gubinskij uzhe dozhidaetsya.
     - Kuda segodnya? - sprashivaet.
     Obernulsya ya -  ischez moj sputnik.  Figural'no vyrazhayas', peredal menya s
ruk na ruki.
     - Sejchas nadumaem, - otvechayu. - Tol'ko sperva minut na pyat' v rudnichnyj
komitet zajdem.
     Narod  tam  postoyanno tolpitsya.  Pogovorili my  s  lyud'mi,  posmeyalis',
Gubinskij s  kem-to posporil,  a ya otozval v storonu predsedatelya rudnichnogo
komiteta i govoryu emu vpolgolosa:
     - Dayu tebe zadanie kak kommunistu i krasnomu partizanu. Sosluzhi sluzhbu,
zaderzhi Gubinskogo chasa  na  dva.  Tol'ko delikatno,  chtoby  komar  nosu  ne
podtochil... Ponyatno?
     - Vot  eto  pravil'no,   -   otvechaet  predsedatel'.  -  Gubinskij  pri
otstuplenii kolchakovcev nevedomo gde nedeli tri propadal.  My hot' i prinyali
ego obratno v gornyj otdel, no sam ya malo emu doveryayu.
     Otoshel ya k Gubinskomu.
     - Poshli, chto li?
     - Pogodi,  Vikent'ich,  -  obrashchaetsya togda predsedatel' k Gubinskomu. -
Mne s  toboj po odnomu delu nado posovetovat'sya.  Tut rebyata naschet rascenok
volynyat. Davaj proverim?
     - Ne  mogu  ya,   -  otvechaet  Gubinskij.  -  Menya  k  tovarishchu  Proninu
prikomandirovali. Vecherom pozhalujsta...
     - A  vy ne stesnyajtes',  -  govoryu ya.  -  YA poka v rudnichnoe upravlenie
shozhu. Tam vas i podozhdu.
     - Ostanesh'sya? - sprashivaet predsedatel' Gubinskogo.
     - Ladno,  -  soglasilsya on. - A zahotite projtis' kuda-nibud' - poshlite
za mnoj, - govorit mne. - Odnomu-to vam nespodruchno...
     Ostavil ya  Gubinskogo v  rudnichnom komitete,  ni  v  kakoe  upravlenie,
konechno,  ne  poshel  -  i  skoree k  shahtam,  tem  samym,  kotorye Gubinskij
otsovetoval mne osmatrivat'.
     Nashel sebe po doroge poputchika -  i vniz. Doshli do samyh nizhnih shtolen.
Nikakih razrushenij!  Tak... CHto zhe za smysl byl, dumayu, emu vrat'? Vse ravno
obman  otkroetsya.   Priedet  komissiya,   budet  osmatrivat'  vse  shahty,   i
razrushennye i zatoplennye... Interesno! Teper' tol'ko ne zevat'.
     Nashel menya Gubinskij v rudnichnom upravlenii.
     - Ele  vysvobodilsya,  -  govorit.  -  CHut'  u  nashih  organizacij kakaya
zaminka, vsegda ko mne obrashchayutsya.
     - YA vse-taki dumayu, - govoryu emu, - spustit'sya v nizhnie shtol'ni, mozhet,
mozhno projti.
     - CHto vy!  -  smeetsya Gubinskij.  - Kleti ne podnimayutsya, i stremyanki v
kolodcah polomany.  Vot cherez nedel'ku, k priezdu komissii, pochinim, togda i
spustimsya.
     Ugovoril on,  konechno, menya, otkazalsya ya ot svoej zatei. Pohodili my po
otkrytym razrabotkam i razoshlis' po domam.
     Posle obeda prileg ya otdohnut'.
     - Ty zdes'? - sprashivayu.
     Paren' moj, razumeetsya, na postu.
     - Vot i  konchilas' nasha igra,  -  govoryu.  -  Teper',  brat,  derzhi uho
vostro.  Obo mne mozhesh' ne bespokoit'sya,  ya preduprezhu kogo sleduet.  A tebe
sleduyushchee poruchenie.  Posledi za  vsej  etoj  publikoj,  kotoraya u  menya pod
oknami okolachivaetsya i  za  mnoj  po  pyatam  hodit.  Kto  oni,  otkuda,  gde
vstrechayutsya. Izlishnego rveniya ne proyavlyaj, ni v koem sluchae ne daj zametit',
chto my imi interesuemsya.  A zavtra vecherom,  kak stemneet, zhdi menya u cerkvi
za telegrafom.
     Poutru ya ne bez udovol'stviya privel Gubinskogo v zameshatel'stvo.
     - Nu vot, skoro rasstanemsya, - skazal ya. - Poluchil telegrammu. Komissiya
reshila sokratit' srok svoego prebyvaniya na Urale.  Vse bolee ili menee yasno.
Dnya cherez dva, cherez tri priedet v Krutogorsk, osmotrit zdeshnie rudniki, tem
delo i konchim.
     Gubinskij yavno  pochuvstvoval sebya nespokojno.  On  zadal mne  neskol'ko
nichego ne znachashchih voprosov, vse vremya poryvalsya ujti i vskore dejstvitel'no
pokinul menya,  ubedivshis',  chto ya  polnost'yu pogloshchen myslyami ob  ustrojstve
priezzhayushchih tovarishchej.
     YA  i  v  samom  dele  proyavil vse  to  bespokojstvo,  kakoe  polagaetsya
obnaruzhivat' v podobnyh sluchayah. Predupredil rudnichnoe upravlenie o tom, chto
komissiya sobiraetsya uskorit' svoj priezd,  pogovoril v  gostinice o nomerah,
zashel   k   upolnomochennomu   Gosudarstvennogo   politicheskogo   upravleniya.
Otkrovenno govorya,  tol'ko on i  byl mne nuzhen.  YA  dogovorilsya s nim o tom,
chtoby lyudi byli nagotove i v lyuboj moment mogli proizvesti operaciyu.
     V  zapase u menya ostavalos' neskol'ko chasov.  CHitaya knizhki,  napisannye
sotrudnikami razlichnyh inostrannyh razvedok,  ya vsegda s nedoveriem otnoshus'
k ih rasskazam o neobyknovennoj vyderzhke i spokojstvii odnih ili obostrennoj
nervnoj chuvstvitel'nosti drugih. Dazhe v samyh isklyuchitel'nyh obstoyatel'stvah
lyudi,  kak i vsyakie prochie zhivye sushchestva,  vedut sebya estestvennee i proshche.
Razumeetsya,  ya nervnichal,  no peresilil sebya,  poobedal i zasnul,  hotya spal
nedolgo.  V  sumerkah prosnulsya i,  vyglyanuv v  okno,  uvidel na  stupen'kah
gostinichnogo  kryl'ca  kakogo-to  podozritel'nogo tipa,  tshchetno  pytayushchegosya
izobrazit' na  svoej  fizionomii polnoe ravnodushie.  YA  pohodil po  komnate,
pozeval,  brosil na podokonnik furazhku, povesil na spinku stula bryuki, vzbil
odeyalo tak,  chtoby kazalos',  budto na  krovati spit  chelovek,  i  nezametno
vyskol'znul v koridor.  Hotya ya i ne ochen' veril v predusmotritel'nost' svoih
protivnikov,  no vse zhe dopustil vozmozhnost' togo,  chto i  u zadnego kryl'ca
dezhurit kakoj-nibud' sub容kt.  Poetomu ya proshel v konec koridora,  raspahnul
vyhodyashchee v  pereulok okno  i  bystro peremahnul cherez  podokonnik,  prikryl
ramu,  nyrnul  vo  dvor  stoyashchego  naprotiv  doma  i  cherez  neskol'ko minut
nahodilsya vne dosyagaemosti svoih nadziratelej.
     Kak  i  bylo  uslovleno,  ya  nashel  Viktora za  cerkov'yu.  On  sidel na
skameechke u ch'ej-to vysokoj mogily, unylo poglyadyvaya na gustoj dern.
     - Nu, kak tvoi uspehi? - sprosil ya, sadyas' s nim ryadom.
     - Tak  sebe,  -  skazal  on,  chertya  kablukom  zemlyu.  -  Vse  kakie-to
podryadchiki. Glotov, Kir'yakov, Bochin... Ih tam, po-moemu, chelovek pyatnadcat'.
Synov'ya,   a  mozhet,  i  rabotniki  ihnie...  CHashche  vsego  oni  u  Kir'yakova
sobirayutsya. Prihodyat, uhodyat. Pryamo shtab tam u nih kakoj-to...
     - A Gubinskij byvaet?
     - Tehnik, kotoryj s toboj hodit? Net, ne zamechal.
     - Sejchas pojdem na rudnik,  -  skazal ya.  -  YA  spushchus' v  shahtu,  a ty
ostanesh'sya naverhu.  Po  moim soobrazheniyam,  segodnya tam  obyazatel'no dolzhny
byt' posetiteli.  Ty  po-prezhnemu ne  viden i  ne slyshen.  No kak tol'ko oni
vylezut obratno,  otpravish'sya za nimi, uznaesh', kuda oni pojdut, i vernesh'sya
syuda.
     Viktor vzglyanul na menya ispodlob'ya.
     - A chto s toboj budet?
     - YA  tozhe vernus' syuda.  A  esli do dvenadcati ne pridu,  otpravish'sya v
nashe otdelenie, sprosish' Vasil'eva i rasskazhesh' vse, chto tebe izvestno.
     - A esli ya s toboj vniz?
     Viktor zacarapal nogtem po skamejke.
     - V sleduyushchij raz, - skazal ya. - Ponyatno?
     Nizom, ot reki, proshli my k rudniku, minovali ustupy kar'erov i podoshli
k toj samoj shahte, kotoruyu rabochie prozvali Bogatoj i kuda osobenno ne hotel
dopustit' menya Gubinskij.
     - Nu, marsh...
     YA prikosnulsya k plechu Viktora,  on poslushno otstranilsya i srazu rastayal
v nochnom, vnezapno sgustivshemsya mrake.
     YA oshchupal v karmanah revol'very, dostal elektricheskij fonarik, no zazhech'
ne risknul.  Postepenno osvoilsya.  Podoshel k kolodcu. Prislushalsya. Vse tiho.
Nu,  byla ne byla!  Popolz vniz po stremyankam. Tem'. Tish'. Tol'ko slyshu, kak
serdce kolotitsya.
     Spustilsya koe-kak vniz,  chut' otoshel v storonu i pritailsya. Noch'. Budto
vo vsem mire nastupila vechnaya noch' i  ya ostalsya odin.  Tiho-tiho.  Tol'ko iz
kakih-to  beskonechnyh glubin donosyatsya ch'i-to vzdohi.  Strashno?  Nemnogo.  I
ochen'-ochen'  grustno.  I  takoe  oshchushchenie,  budto  vremya mchitsya,  neuderzhimo
smenyayutsya minuty,  chasy,  sutki.  Serdce  v  grudi  b'etsya bystro-bystro,  i
kazhetsya, tochno sam ty nesesh'sya stremglav kuda-to.
     Vdrug -  shoroh,  i  slabyj stuk,  i slabyj svet...  Prishli!  Spuskaetsya
kto-to v shahtu!
     YA ne shelohnus'.
     Tak  i  est'.  Spuskayutsya.  Dvoe.  Troe...  K  poyasam  shahterskie lampy
pricepleny.  YA  eshche podal'she otpolz.  Vstali oni,  peregovarivayutsya.  Lic ne
rassmotret',  no slyshu po golosam - net sredi nih Gubinskogo. A ya nadeyalsya v
shahte vstretit' ego!
     - Dinamit u tebya gde slozhen? - sprashivaet odin.
     - Blizko, - otvechaet drugoj.
     - Segodnya nado perenesti, - govorit tretij.
     Poshli oni vniz, i ya dvigayus' za nimi v otdalenii, po svetu ih lamp.
     Neuzheli, dumayu, oni segodnya shahtu vzorvat' sobirayutsya?
     I shahtu spasti nado,  i vzyat' mne ih zdes' ne udastsya - v trudnoe popal
polozhenie.  Ostuplyus',  dumayu,  zagremlyu,  pridushat oni  menya tut,  kak mysh'
klet'yu, i pistolety moi ne pomogut.
     A nochnye posetiteli znaj sebe nosyat, perenosyat, ustraivayut chto-to.
     Tut opyat' slyshu - sprashivaet kto-to iz nih:
     - A zapalivat' kto zhe budet?
     - Zavtra Filyu poshlem, - otvechaet drugoj.
     Otleglo u menya ot serdca.
     Sravnitel'no  nedolgo  vozilis'  oni  v  shtol'nyah,  bystro  upravilis'.
Polezli obratno.
     Nedolgo vam gulyat' da lazit' ostalos', dumayu.
     Dal ya  im vremya vybrat'sya i eshche perezhdal,  chtoby kak-nibud' sluchajno na
nih ne natknut'sya, i sam polez, prizhimayas' k shershavym i gryaznym perekladinam
stremyanok.
     Ochutilsya na svezhem vozduhe,  vdohnul ego polnoj grud'yu,  i  tak mne vse
pokazalos' krugom horosho.  Zvezdy svetyat,  devki gde-to vdali pesni poyut,  i
dazhe noch' vovse ne takaya temnaya, kak byla nedavno.
     Doshel obratno do cerkvi. Viktora eshche ne bylo. Pribegaet zapyhavshijsya.
     - U  Kir'yakova oni,  -  govorit.  -  Tam chto-to mnogo narodu sobralos'.
Muzhikov vosem'.
     - Vedi-ka menya tuda, - govoryu.
     Povel  menya  Viktor krutogorskimi pereulkami.  Dom  Kir'yakova pochti  na
okraine stoyal,  i ulica na gorodskuyu ne pohodila - shirokaya, nemoshchenaya, kak v
derevne.  Za  domami pole  nachinaetsya,  a  dal'she -  les.  Dom  u  Kir'yakova
odnoetazhnyj,  derevyannyj,  no iz dobrogo tesa slozhen, pod zhelezo, s bol'shimi
oknami i  vysokim zaborom ogorozhen.  V  oknah svet  gorit,  vo  dvore sobaka
breshet.
     - Zdes' oni, - govorit Viktor.
     Podtyanulsya ya  na rukah,  vzglyanul cherez zabor.  Sobaka v  glubine dvora
cep'yu pozvyakivaet,  ne spustili ee,  postoronnie v dome est'.  V okno vidno,
chto v komnate za stolom lyudi sidyat i zakusyvayut.
     |h,  dumayu,  kogda oni eshche tak soberutsya? Lovi ih potom vseh porozn' po
gorodu...
     - A nu,  - govoryu Viktoru, - leti k Vasil'evu. Puskaj priezzhayut, berut.
A ya pokaraulyu.
     Viktor ubezhal, ya na vsyakij sluchaj k sosednemu domu v ten' otoshel. Stoyu,
zaglyadyvayu cherez zabor, neterpenie menya muchaet.
     I vdrug slyshu pozadi sebya laskovyj golos:
     - Interesuetes' nashej zhizn'yu, tovarishch Pronin?
     Povernulsya ya:  stoit peredo mnoj Gubinskij i  ryadom s  nim  dva parnya -
medvedi, a ne lyudi, kazhdyj kosaya sazhen' v plechah.
     - Da tak, - govoryu, - zaglyadelsya. Gulyal po gorodu. Imeniny tam, chto li?
     - Da net,  -  govorit Gubinskij.  - Zdes' Kir'yakov zhivet. U nego vsegda
lyudi sobirayutsya.  On skazki skazyvat' lyubit.  A tut eshche priezzhij odin zashel,
zapisat' ih hochet.  Narochno dlya etogo ezdit. Pesnyami interesuetsya, bylyami...
Da vam ne ugodno li zajti?
     - V drugoj raz kak-nibud', - govoryu. - Pozdno uzh.
     - Nichego ne pozdno,  -  otvechaet Gubinskij.  -  Hozyain rad budet. Pravo
slovo, zajdemte.
     - Spat' hochetsya, - govoryu. - V drugoj raz.
     - Idemte, idemte, - zovet Gubinskij.
     Vizhu -  ne ujti mne ot nih. Vstali parni s bokov u menya - ne pojdu, tak
podnimut i unesut.
     - Esli uzh vy tak nastaivaete - pojdemte, - govoryu.
     Podoshli  k  kalitke.  Kalitka  zaperta.  Zastuchal  Gubinskij kak-to  ne
po-prostomu, s pereryvami. Uslovnyj stuk, konechno.
     Vyhodit  kto-to  iz  doma,   otodvigaet  zasov,   otkryvaet  kalitku  -
pokazyvaetsya nevysokij chelovek, nemolodoj, s borodkoj.
     - A ya k tebe,  Pavel Fedorovich,  gostya privel,  -  govorit Gubinskij. -
Skazki tvoi prishli slushat'.
     - CHto zh, milosti prosim, - otvechaet hozyain. - Gostyam zavsegda rady.
     Zaper kalitku...
     Idu odin v logovo k zveryu, ne mogu ne idti.
     Zahodim v gornicu. Pod potolkom kerosinovaya lampa visit. Za stolom lyudi
sidyat.  Dejstvitel'no,  chelovek sem' ili vosem'. Lica sytye, odety prilichno.
Po  obliku  zazhitochnye obyvateli.  Sredi  nih  tol'ko  priezzhij  etot  samyj
vydelyaetsya:  i  odet po-drugomu,  i  lico intelligentnoe.  Na  stole butylka
vodki, zakuska, no po okruzhayushchim nezametno, chtoby oni mnogo vypili.
     - Vot  eshche  odnogo  gostya  privel  -  tovarishch Pronin,  -  nazyvaet menya
Gubinskij.
     - Vy  uzh  luchshe skazhite nam,  kak  vas  po  imeni-otchestvu velichat'?  -
sprashivaet hozyain.
     - Ivan Nikolaevich, - govoryu.
     - Vot i horosho, - otvechaet on. - Bud'te kak doma, prisazhivajtes'.
     Vizhu, rassmatrivayut menya.
     - Gde eto vy tak vygvazdalis'?  - sprashivaet Gubinskij s nasmeshechkoj. -
Tochno gde p'yanyj na zemle valyalis'. Upali, chto li?
     - Poskol'znulsya, - govoryu, a samogo dosada tochit - ponimayu ved', chto on
nado mnoj izdevaetsya, sderzhivayu sebya.
     Pozdorovalsya so  vsemi za  ruku,  kak polagaetsya,  sel.  Nalivayut mne v
ryumku vodki, pododvigayut studen'.
     - Spasibo, - govoryu. - Naprasno bespokoites'.
     - Blagodarit' posle budete, - govorit hozyain. - Kushajte.
     - A ty prodolzhaj, prodolzhaj, Pavel Fedorovich, - govorit Gubinskij. - My
ved' dlya togo i zashli, chtob tebya poslushat'.
     - V takom raze ya spervonachala skazhu,  -  govorit Kir'yakov.  - Drugie ne
posetuyut. A to Ivanu Nikolaevichu neinteresno budet.
     Vse  idet mirno i  priyatno.  Pridvigayu tarelku so  studnem,  nakladyvayu
hrena iz stakana, beru lomot' hleba... CHto-to dal'she budet?
     - YA tut odin ural'skij skaz skazyvayu, - obrashchaetsya ko mne Kir'yakov. - V
starinu eshche  nashi masterovye slozhili.  O  tom,  kak chert s  kuznecom mestami
menyat'sya zadumali.  Vot nachnet kuznec rabotat' v kuznice, nalomaet sebe boka
za  chetyrnadcat' chasov,  postoit u  ognya,  peremazhetsya ves'  chernoj sazhej  i
vpryam' na cherta stanet pohodit'. Nu a potom kuda kuznecu devat'sya, krome kak
v  kabak?  Kto  togda ne  pil  -  togda kazhdyj pil.  Pridet kuznec v  kabak,
nap'etsya v  dolg p'yanym i nachnet buyanit'.  Tut ego kabatchik za shivorot da na
ulicu: "Provalivaj, chert gryaznyj!" A sam lishnyuyu poltinu v knizhku za kuznecom
zapishet.  Pojdet kuznec domoj.  Bolit u nego serdce, na vseh serchaet i kroet
pochem zrya  prikazchikov,  hozyaina,  kabatchika -  odnim slovom,  vseh  chertej,
kotorye u  nego iz zhil krov' tyanut.  Mnogo pobasok pro etu zhizn' slozheno,  a
govorit' ih boyalis'.  Ne roven chas,  uslyshit gad kakoj i doneset prikazchiku.
Vot odnu iz nih ya i skazyvayu.
     Sidyat vse,  slushayut. Edoj tak, mezhdu prochim, zanimayutsya. YA tozhe kovyryayu
svoj studen' i k sosedyam priglyadyvayus'. Vse zdorovye muzhiki i hitrye, vidno,
- dolzhno byt', podryadchiki ili desyatniki. Rassmatrivayu i sam soobrazhayu: doshel
Viktor ili eshche ne doshel? A Kir'yakov prodolzhaet rasskazyvat':
     - Vot raz vytolknuli kuzneca iz  kabaka.  "Idi,  chertyaka straholyudnyj!"
Poshel kuznec po ulice,  idet i dumaet:  "Hot' ya i ne chert, a s udovol'stviem
soglasilsya by stat' chertom i v adu zhit'.  Puskaj chert na moem meste pozhivet,
uznaet,  kak zdes' sladko". A chert - izvestno, chert. O nem skazhesh', a on tut
kak tut.  Uslyhal,  kak kuznec chertyhaetsya,  i dumaet:  "Postoj,  drug,  ty,
vidat',  ne znaesh' moego zhit'ya,  vot povedu ya  tebya v  ad,  budesh' pomnit'".
Prihodit chert k  kuznecu i  govorit:  "Zdorovo,  kuznec,  davno ya tebya hotel
videt'".  Sprashivaet ego kuznec:  "A ty kto takoj?" CHert pokrutil hvostikom,
podmignul glazom i  govorit:  "Ne uznaesh',  chto li?  Ty  zhe  so mnoj mestami
menyat'sya hochesh'.  Vot ya chert i est'".  Kuznecu chto - chert tak chert. Ne lyubil
kuznec slovami zrya brosat'sya i  govorit:  "Davaj menyat'sya.  YA  k  tebe v  ad
pojdu,  a ty ko mne v kuznicu.  U tebya luchshe".  CHert i govorit: "Ty v adu ne
byval,  smerti ne vidal,  potomu tak i govorish'". Odnim slovom, chert svoe, a
kuznec svoe.  Tut  chert oserchal na  kuzneca za  to,  chto tot emu perechit,  i
povolok  v  ad,  pokazyvat',  kak  mucheniki da  greshniki zharyatsya v  smolyanyh
kotlah.
     Tem  vremenem  ya   prodolzhayu  rassmatrivat'  svoih  sosedej  po  stolu,
priglyadyvayus' k  nim i  zapominayu.  S  odnogo na  drugogo glaza perevozhu,  i
tol'ko priezzhego etogo ne udaetsya rassmotret'. Sidit on v teni i nizko-nizko
sklonil lico  nad  zapisnoj knizhechkoj,  vse  pishet  -  skazku,  dolzhno byt',
zapisyvaet.  Dolgo on  tak sidel,  no  vizhu ya,  chto chuvstvuet on na sebe moj
vzglyad.  Podnyal golovu.  Ne stanu hvastat'sya,  merzko stalo u  menya na dushe,
budto sam ya  v  smolyanom kotle ochutilsya.  Uznal ya ego.  V devyatnadcatom godu
znal kak uchitelya iz-pod Pskova,  v  dvadcatom godu prinyal za krasnoarmejca s
zastavy...  Neuzheli,  dumayu,  obmanet on menya i na etot raz?  Gde zhe, dumayu,
nashi? CHego oni medlyat? A Kir'yakov vse rasskazyvaet.
     - Prishli v ad, povel chert kuzneca po geenne ognennoj, pokazyvaet vse, a
sam dumaet,  chto kuznec ustrashitsya i nazad zaprositsya.  A kuznec idet i hot'
by chto emu, kak doma sebya chuvstvuet. "Komu ad, a mne raj", - govorit. Hodili
oni,  hodili,  chert i  sprashivaet kuzneca:  "Nu kak,  strashno?  Vidish',  kak
greshniki v  smole kipyat?"  Oserchal kuznec i  govorit chertu:  "Idi ty k svoej
chertovoj materi,  ne moroch' mne golovu. Vot ya tebe pokazhu nastoyashchij ad. Idem
obratno na zemlyu".
     Delayu  ya  vid,  chto  slushayu skazku,  a  sam  sovsem ob  inom  dumayu,  i
udivitel'no mne teper',  kak ya  etu skazku na vsyu zhizn' zapomnil.  Smotryu na
svoego znakomca i vizhu -  uznal on menya. Ne tol'ko uznal, no i ponimaet, chto
ya ego tozhe uznal.  Smotrim my drug na druga, tochno zhdem chego-to, i dumayu ya -
kto pervyj iz nas ne vyderzhit?
     - A chto, - vdrug preryvaet on hozyaina, - konec etoj skazke skoro?
     - Pochemu ne skoro?  -  otvechaet hozyain.  -  Blizko konec. Samuyu malost'
doskazat' ostalos'.  Potashchil kuznec cherta  v  kuznicu.  Idut,  prishli,  a  v
kuznice noch' chernaya ot pyli da ot sazhi.  Sto gornov goryat, chetyresta molotov
stuchat.  Rabochie hodyat,  rozhi u nih kak polagaetsya: net kozhi na rozhe. Kuznec
vperedi,  chert pozadi.  Tut  nachali zhelezo iz  gorna dostavat' i  masteru na
lopate podavat'. U cherta iskry iz glaz posypalis', on uzhe i dyshat' ne mozhet.
A tut eshche beda:  uvidal hozyain kuzneca i zakrichal:  "Ty chto,  chert, bez dela
rashazhivaesh',  mordu pob'yu!"  Ispugalsya chert,  sprashivaet kuzneca:  "CHto eto
on?" Pokosilsya kuznec na cherta.  "Mordy vsem bit' hochet,  i tebe pob'et",  -
govorit.
     Slyshu ya - stoit kto-to pozadi menya, dyshit v zatylok.
     Neuzheli,  dumayu,  zametili chto-nibud'?  Neuzheli nashi  ne  mogut podojti
tiho? A sam smotryu na Kir'yakova.
     - Sobralsya chert  uhodit'.  Kuznec i  govorit emu:  "Kuda  ty?  Ty  hot'
poglyadi,  kak  hozyain  s  nami  raspravlyaetsya,  pouchis' s  greshnikami v  adu
obrashchat'sya". No chert ot straha govorit' razuchilsya, krutnul hvostikom, tol'ko
ego i videli.
     Vzglyanul Kir'yakov na menya -  glaza u samogo smeyutsya,  prigladil ladon'yu
borodu, slegka kivnul i skazal:
     - Vot vam i konec.
     I  tut  na  menya obrushilos' chto-to  tyazheloe,  pered moimi glazami tochno
vstal lilovyj tuman, i pokazalos' mne, chto u menya raskalyvaetsya golova.
     Net, ne pokazalos' mne eto, a na samom dele proizoshlo. Ochnulsya ya spustya
nedelyu v bol'nice.  Okazalos',  udarili menya po golove polenom. Udivitel'no,
kak vyzhil.
     Vyzvali ko mne Viktora.
     - CHto bylo? - sprashivayu.
     - Uslyshali, chto my pod容zzhaem, vot i hlopnuli tebya, - rasskazal Viktor.
- Dvoe pytalis' otstrelivat'sya, da uvideli, chto nas - otryad, i tozhe sdalis'.
     - A shahta?
     - S utra vse oblazili.  Skol'ko oni dinamita tuda nanesli! Teper' vse v
poryadke. Rudnichnoe upravlenie sobiraetsya v shahtah raboty vozobnovit'.
     - Vse vzyaty?
     - Konechno, vse. Ih tut celaya banda okazalas'.
     - Osobenno smotrite za Rodzhersom.
     - Za kakim Rodzhersom? - sprashivaet Viktor.
     - Kak  za  kakim?  -  govoryu.  -  U  Kir'yakova,  krome mestnyh zhitelej,
nahodilsya eshche priezzhij?
     - Byl tam odin,  -  govorit Viktor. - Kakoj-to nauchnyj rabotnik. Vsyakie
pesni da  skazki sobiraet.  Tak on  kak kur vo shchi popal.  Zashel k  Kir'yakovu
skazki poslushat',  a tut takaya istoriya...  Ego,  konechno, tozhe zaderzhali, no
dokumenty u nego okazalis' v poryadke, sam on strashno vozmutilsya, potreboval,
chtoby otnositel'no ego poslali v  Moskvu telegrammu,  i  v otvet sam Bazarov
telegrafiroval: nemedlenno osvobodit'.
     - Nu?
     - Nu ego i otpustili...
     Darom chto ya byl bolen,  a hotel vstat' i bezhat'. V tretij raz ushel! Byl
v rukah i ushel.
     V  obshchem,  nasha  komissiya poehala,  i  vragi  nashi  tozhe  poslali  svoyu
komissiyu.
     Kogda  stalo  izvestno,  pod  kakoj lichinoj on  ezdil,  ne  trudno bylo
prosledit',  gde  byval i  s  kem vstrechalsya etot fol'klorist.  Celye gnezda
byvshih  promyshlennikov i  torgovcev,  kulakov  i  kolchakovcev udalos'  togda
vylovit'.
     O samom Rodzherse sejchas zhe soobshchili v Moskvu, no on uspel uzhe udrat' za
granicu.  Odin inostranec-kommersant,  ves'ma pohozhij na Rodzhersa, zayavil ob
utere  pasporta,  -  pravda,  podozritel'no pozdno zayavil,  kogda tot  uspel
peremahnut' s ego pasportom cherez rubezh. Tut uzh nichego nel'zya bylo podelat'.
     Bazarov togda byl  vne  podozrenij -  ego  razoblachili mnogo pozzhe i  v
svyazi s drugimi sobytiyami, i rasskazyvat' ob etom nado osobo.
     Partiya bol'shevikov dala reshitel'nyj otpor vsem,  kto  predlagal sdat' v
koncessiyu inostrannym kapitalistam vazhnejshie otrasli  nashej  promyshlennosti,
my sami naveli poryadok na ural'skih rudnikah.



                           KURY DUSI CAREVOJ




     Viktor tol'ko chto  zakonchil sledstvie po  delu  ob  ubijstve neskol'kih
sovetskih  rabotnikov  v  odnoj  iz  nacional'nyh respublik,  podgotovlennom
vragami Sovetskoj vlasti.  Ob  etom dele Viktor ne  lyubil vspominat'.  Ne to
chtoby ono bylo ochen' slozhno, no celyj ryad tyazhelyh obstoyatel'stv ne vyzyval u
Viktora ohoty lishnij raz perebirat' podrobnosti.
     Sdav  otchet  i  dolozhiv  o  rezul'tatah poezdki,  Viktor  napravilsya  k
Proninu, no ne zastal ego v kabinete.
     - A gde Ivan Nikolaevich? - sprosil on.
     - Doma, - otvetili emu. - Vzyal na nedelyu otpusk i prosil ne bespokoit'.
     Viktor pozvonil k Proninu domoj,  no k telefonu podoshla Agasha, domashnyaya
rabotnica Pronina i samaya vernaya hranitel'nica ego pokoya.
     - |to ya, tetya Agasha, - skazal Viktor. - Zdravstvuj.
     - Zdravstvuj, zdravstvuj, - otozvalas' Agasha.
     - Ivan Nikolaevich zanyat? - pointeresovalsya Viktor.
     - Knizhki chitaet,  -  mirolyubivo otvetila Agasha,  i  po  ee  tonu Viktor
dogadalsya,  chto  Pronin vse  eti  dni  sidel  doma  i  Agasha polnost'yu mogla
proyavlyat' svoi opekunskie naklonnosti, bol'shej chast'yu propadavshie vtune.
     - Nu, tak ya sejchas priedu, - skazal Viktor i poehal k Proninu.
     V  komnate vse nahodilos' na  znakomyh mestah.  Stol,  kak obychno,  byl
pust, na nem ne bylo nichego, krome malen'kogo gipsovogo byusta Pushkina, stenu
szadi   pis'mennogo  stola  zakryvala  karta  strany,   vozle  dveri  visela
potemnevshaya ot vremeni gitara,  podarok Ol'gi Vasil'evoj,  cyganskoj pevicy,
spasennoj nekogda  Proninym,  u  okna  stoyala  tahta,  na  kotoruyu spuskalsya
dorogoj tekinskij kover, ukrashennyj starinnymi sablej i pistoletami, i sredi
nih  teryalsya nevzrachnyj korotkij krivoj kinzhal -  edinstvennoe napominanie o
davnem dele, edva ne stoivshem zhizni samomu Proninu.
     Sam  hozyain lezhal na  tahte,  a  vokrug nego  valyalis' desyatki knizhek i
broshyur,  i,  sudya po rasstegnutomu vorotu gimnasterki i nochnym tuflyam,  Ivan
Nikolaevich byl vser'ez uvlechen chteniem.
     - Dolgo,  brat,  propadal, - dobrodushno upreknul on Viktora, ne vstavaya
emu navstrechu. - CHayu hochesh'?
     - Sudite sami,  Ivan Nikolaevich, - pozhalovalsya tot. - Vokrug nebol'shogo
dela naverteli stol'ko...
     Pitomec Pronina chut' li  ne s  trinadcati let,  Viktor prezhde govoril s
nim  na  "ty",  no,  vyrosshi  i  nachav  rabotat'  pod  rukovodstvom Pronina,
obyazannyj po  sluzhbe obrashchat'sya k  nemu na "vy",  nevol'no usvoil etu maneru
obrashcheniya.  Tak teper' vsegda oni i  razgovarivali drug s drugom:  Pronin na
"ty", a Viktor na "vy".
     - Slyshal,  slyshal o tvoih podvigah,  - ostanovil ego Ivan Nikolaevich. -
Darom chto na divane lezhu,  a  o  tvoih pohozhdeniyah osvedomlen.  Ty mne luchshe
skazhi, kakie nasekomye parazitiruyut na domashnej ptice?
     Viktor  naklonilsya k  razbrosannym povsyudu  broshyurkam.  "Pticevodstvo",
"Promyshlennoe pticevodstvo",  "Ustrojstvo  inkubatorov",  "Kury  i  uhod  za
nimi", "Uhod za domashnej pticej", "Kurinye glisty i bor'ba s nimi", - prochel
on nazvaniya neskol'kih knizhek.
     - Agasha, chayu! - veselo zakrichal Ivan Nikolaevich i hitro prishchurilsya. - A
izvestno  li   tebe,   Viktor   Petrovich,   chem   otlichayutsya  plimutroki  ot
rod-ajlendov?  Kakaya  temperatura  podderzhivaetsya v  inkubatorah?  CHem  nado
kormit' vylupivshihsya cyplyat?
     Agasha  vnesla stakany s  chaem,  i  hotya  Pronin sobiralsya otprazdnovat'
desyatiletnij yubilej  prebyvaniya Agashi  na  sluzhebnom postu  i  znal  vsyu  ee
podnogotnuyu,  on nikogda ne govoril v ee prisutstvii o delah,  i Agasha znala
ob etom i davno uzhe perestala obizhat'sya na hozyaina.  Ona rasstavila na stole
varen'e,  pechen'e,  zakuski,  voprositel'no vzglyanula na  Pronina i  ne  bez
kolebanij dostala kon'yak -  ona tak i ne mogla ponyat', rabotaet Pronin, sidya
vse eti dni doma,  ili otdyhaet, a Pronin, lyubitel' kon'yaka, vo vremya raboty
ne pozvolyal sebe prikosnut'sya k ryumke.
     Agasha vyshla. Pronin pridvinul k Viktoru stakan s chaem.
     - Nalit'? - sprosil Viktor, beryas' za butylku.
     - Sebe,  -  skazal Pronin.  -  My nep'yushchie.  - On dostal iz pis'mennogo
stola stopku uchenicheskih tetradok i polozhil ih pered Viktorom. - Lyubujsya.
     - Nichego ne ponimayu,  - s dosadoj skazal Viktor, perelistav tetradki. -
Kury, kury, kurinye serdca, kurinye zheludki. Zachem eto vam ponadobilos'?
     - Vsya raznica v  tom,  -  nastavitel'no ob座asnil Pronin,  -  chto obychno
lyuboj grazhdanin dlya  togo,  chtoby stat' v  kakoj-libo  otrasli specialistom,
dolzhen prouchit'sya goda tri-chetyre,  a  to i  bol'she,  a  chekist dolzhen umet'
stat'  specialistom  v  nedelyu.  Konechno,  -  usmehnulsya  Pronin,  -  takomu
nedel'nomu vrachu ya by ne posovetoval brat'sya za lechenie lyudej, no v obshchestve
drugih vrachej on dolzhen vesti sebya tak,  chtoby te ne mogli zapodozrit' v nem
sapozhnika.
     - Znachit...
     - V techenie nedeli ya nameren stat' snosnym ornitologom.
     Viktor zadumchivo meshal lozhechkoj v stakane.  V prodolzhenie dvuh desyatkov
let  on  ne  perestaval  udivlyat'sya  rabotosposobnosti  i  prilezhaniyu  etogo
cheloveka,  ne  uchivshegosya ni v  odnom uchebnom zavedenii.  Nado bylo obladat'
sposobnost'yu Pronina za korotkij srok tak znakomit'sya s izuchaemym predmetom,
chtoby potom vyzyvat' specialistov na spory i  podchas vyhodit' iz etih sporov
pobeditelem.
     - Tak  kakie zhe  eto kury zastavili vas zanyat'sya ornitologiej,  esli ne
sekret? - sprosil Viktor.
     - Dlya  tebya  ne  sekret,   tem  bolee  chto  tebe  pridetsya  pomoch'  mne
razobrat'sya vo  vsej  etoj kurinoj istorii,  -  skazal Pronin.  -  Ne  znayu,
izvestno tebe ili ne  izvestno,  no  nepodaleku ot...  -  on  nazval odin iz
gorodov central'noj Rossii,  - nahoditsya krupnyj pticevodcheskij sovhoz. Byli
tam,  konechno,  i  nedostatki i probely v rabote,  no v obshchem chislilsya on na
horoshem schetu.  I  vdrug mnozhestvo kur pogibaet v  techenie neskol'kih chasov.
Zlokachestvennaya kurinaya holera! V chem delo, otchego, otkuda - nikto ne znaet.
Ustanovili karantin,  izolirovali zaraznyj ptichnik i  kak budto lokalizovali
opasnost'.  Prohodit nedelya,  i vdrug opyat' ta zhe istoriya: drugih kur kak ne
byvalo.  Prohodit eshche nedelya, vse spokojno, i vdrug opyat' kakaya-to nevidimaya
ruka opustoshaet ptichnik.  Kurinaya holera,  govoryat specialisty.  No  otkuda?
Otkuda,  chert  poberi!  Upravlenie pticevodstvom otneslos' k  etomu dovol'no
spokojno -  nichego ne  podelaesh',  epidemiya,  torgovli,  mol,  bez usushki ne
byvaet.  Nu a  my podumali-podumali,  da i reshili,  chto ne meshaet etim delom
zainteresovat'sya.  Sejchas  bakteriologi proizvodyat mnogo  opytov  v  poiskah
sredstv dlya  bor'by s  epidemiyami.  No  ved'  nashi  vragi  mogut  zanyat'sya i
eksperimentami obratnogo poryadka.  Odnim slovom,  profilaktika ne  pomeshaet.
Poetomu v sovhoz vyedet eshche odin obsledovatel'.
     - I etot obsledovatel'?..
     - Sidit, kak vidish', pered toboj.
     - Da,  chem  tol'ko nashemu bratu ne  prihoditsya zanimat'sya...  -  Viktor
vzdohnul. - Kogda dumaete dvinut'sya?
     Ivan Nikolaevich vzglyanul na knizhki.
     - Vot dochitayu... Dnya cherez tri, pozhaluj.
     - Nu a chto pridetsya delat' mne?  - sprosil Viktor i kivnul na broshyurki.
- Tozhe chitat' vse eto?
     - A  ty  ne  ogorchajsya...  -  Pronin  usmehnulsya.  -  YA,  znaesh',  dazhe
uvleksya...
     No tut besedu ih prervala Agasha.
     - Ivan Nikolaevich,  sprashivayut vas,  -  skazala ona, vhodya v komnatu. -
Paket so sluzhby. Govoryat, srochnyj.
     Pronin  vyshel  v  perednyuyu,  raspisalsya v  poluchenii paketa i  vernulsya
obratno.  On ne spesha raspechatal konvert,  vytryahnul na skatert' telegrafnyj
blank,  prochel bumazhku. Brovi ego sdvinulis', glaza potemneli, i on medlenno
protyanul listok Viktoru.
     |to  byla telegramma iz  sovhoza.  Tekst ee  byl kratok:  "Vchera umerla
priznakami otravleniya mysh'yakom ptichnica sovhoza Careva nachato sledstvie".
     - Da,  -  zadumchivo protyanul Ivan Nikolaevich,  ne  glyadya bol'she na svoi
knizhki.  -  Ne pridetsya, vidno, dochityvat' etu belletristiku. Vyedu v sovhoz
segodnya.




     Pronin  vyshel  iz  poezda.   Na  perrone  bylo  solnechno  i   pustynno.
Prizemistoe kirpichnoe zdanie  stancii utopalo v  zeleni.  Nachal'nik stancii,
stoyavshij v  konce  platformy,  bystro provodil poezd,  i  ne  uspel eshche  tot
skryt'sya za  povorotom,  kak  Pronin uslyshal popiskivan'e kakih-to  pichuzhek,
shelest listvy,  proizvodimyj slabym letnim veterkom,  i  preryvistye hriplye
vykriki petuha,  dolzhno  byt'  nechayanno vspugnutogo,  i  srazu  oshchutil,  chto
nahoditsya v derevne.  On preshel cherez stancionnyj zal.  Tam bylo prohladno i
skuchno.  Neskol'ko zhenshchin sideli na  derevyannyh skam'yah i,  prikornuv drug k
drugu,  sonno  ozhidali prihoda mestnogo poezda.  Pronin vyshel na  vymoshchennuyu
ploshchad'.   CHetyre   povozki  stoyali  vozle   zabora.   Raznuzdannye  loshadi,
privyazannye k  izgorodi,  lenivo zhevali seno,  ohapkami polozhennoe pryamo  na
zemlyu. Vozchiki sobralis' u krajnej povozki i popyhivali papiroskami.
     - Zdravstvujte,  tovarishchi,  - skazal Pronin, podhodya k nim. - Poputchika
mne ne najdetsya?
     - A  vy  otkuda?  -  sprosil  ego  nizen'kij  parenek,  s  lyubopytstvom
rassmatrivaya priezzhego.
     Pronin i  na samom dele vyglyadel neobychno vozle etoj poburevshej stancii
i pyl'nyh teleg.  V dobrotnom kostyume,  myagkoj fetrovoj shlyape, s perekinutym
cherez  ruku  pal'to,  osobenno  brosayushchimsya v  glaza  blagodarya vyvorochennoj
naruzhu blestyashchej shelkovoj podkladke, s nebol'shim chemodanom v drugoj ruke, on
kazalsya zdes' chut' li ne inostrancem.
     - A ya iz Moskvy,  -  skazal Pronin.  -  Mne -  v pticevodcheskij sovhoz,
znaete?  -  I tak kak emu nikto ne otvetil, dobavil: - Sovhozov-to tut u vas
voobshche mnogo?
     - Sovhozov-to?  -  peresprosil vse tot zhe nizen'kij parenek. - Est' tut
sovhozy... - I zamolchal, tak i ne dogovoriv frazy.
     - A vy,  sobstvenno,  tuda zachem?  - sprosil pozhiloj krest'yanin s ryzhej
borodkoj.
     - A ya iz Moskvy,  - povtoril Pronin. - Obsledovat'. YA zaplachu, konechno,
- dobavil on pospeshno. - V obide ne ostanetes'.
     - Da ved' tam karantin, - skazal parenek.
     - Ne slyshali?  - sprosil drugoj parenek, povyshe, s lilovym mundshtukom v
zubah. - Ili po etomu samomu delu i edete?
     - Po etomu samomu i edu. - Pronin usmehnulsya. - Tak kak zhe?
     - Vy chto zhe, vrach budete? - sprosil krest'yanin s ryzhej borodkoj.
     - Da, - priznalsya Pronin. - Vrode.
     No vezti ego vse druzhno otkazalis'.
     - Otvezti otvezesh',  a  tam voz'mut i  zaderzhat v sovhoze,  -  ob座asnil
parenek s lilovym mundshtukom. - Popadesh' v karantin, ne skoro vyrvesh'sya...
     Prishlos' Proninu idti  v  sovhoz  peshkom.  Pylila ukatannaya proselochnaya
doroga,  legkim  sloem  osedala  pyl'  na  korichnevye botinki,  po  storonam
zeleneli ovsy, i Pronin napominal dachnika, sluchajno popavshego v pole.
     Da  on  i  na  samom dele  chuvstvoval sebya legko i  pokojno i  iskrenne
naslazhdalsya sluchajnoj etoj progulkoj.
     Kogda  pozvolyali  obstoyatel'stva,   Pronin  umel  zabyvat'  o  delah  i
polnost'yu otdavat'sya otdyhu,  chtoby s  eshche bol'shej energiej i yasnost'yu snova
prinimat'sya za rabotu.




     On prishel v sovhoz zasvetlo. Legkaya izgorod', ogorazhivaya so vseh storon
sluzhby,  doma  i  ogorody sovhoza,  byla  vynesena daleko v  pole.  Izdaleka
vidnelis' vybelennye postrojki, brosayas' v glaza mnogo ran'she, chem serovatye
izby sosednej derevni, verenicej razbrosannye na ryzhem prigorke.
     U  nizkih  vorot,  sbityh iz  dlinnyh zherdej,  Pronina ostanovil starik
storozh, ne po sezonu obutyj v serye valenki.
     - Kuda idesh',  mil chelovek?  V sovhoze karantin,  a na derevnyu storonoj
nado...
     I  Proninu prishlos' dolgo ubezhdat' storozha,  pokuda tot  soglasilsya ego
propustit',  hotya karantin byl ves'ma uslovnyj, - stoilo otojti v storonu, i
mozhno bylo bez sprosu v lyubom meste perelezt' cherez izgorod'.
     Tyanulis' inkubatory i  ptichniki,  pochti  chernym kazalsya v  luchah zakata
kirpichnyj  holodil'nik,   poodal'  nahodilis'  sarai,  sklady,  korovniki  i
konyushni, a eshche dal'she stoyali zhilye doma rabochih i sluzhashchih.
     Po puti Proninu vstrechalis' rabochie i  rabotnicy,  podrostki i deti,  i
vse oni s lyubopytstvom rassmatrivali neobychnogo posetitelya.
     On  minoval  ogorozhennye  zagony,  gde  gulyali  tysyachi  kvohchushchih  kur,
spustilsya k  prudu,  obsazhennomu koryavymi  vetlami,  i  po  zemlyanoj  nasypi
podnyalsya  k  brevenchatomu  dvuhetazhnomu  fligelyu,  v  kotorom  pomeshchalis'  i
kontora, i kvartira direktora.
     Pronin nashel direktora v kontore.  Zvali ego Kovalenko. |to byl ustalyj
i,  dolzhno  byt',  rezkij  chelovek so  strogimi golubymi glazami,  odetyj  v
zelenuyu vycvetshuyu gimnasterku.  Vmeste so schetovodom i  zootehnikom on zanyat
byl sostavleniem otcheta o rashodovanii kormov.
     Uznav,  chto Pronin priehal iz Moskvy, Kovalenko prinyalsya rasskazyvat' o
merah,  prinyatyh v sovhoze dlya bor'by s infekciej, sprashivat' sovetov i dazhe
predlozhil sobrat' rabotnikov sovhoza na  soveshchanie.  No Pronin otklonil eto.
On  reshil upodobit'sya samomu zauryadnomu obsledovatelyu i  zayavil,  chto prezhde
vsego hochet oznakomit'sya s anketami rabochih i sluzhashchih.  Tak postupali pochti
vse obsledovateli. CHtenie anket rezul'tatov davalo nemnogo, i direktor srazu
razocharovalsya v  priezzhem.  Sovhoz nuzhdalsya v  pomoshchi opytnogo pticevoda,  a
vmesto  nego  priehal  prisyazhnyj kancelyarist,  men'she  vsego  interesuyushchijsya
pticej. S samogo nachala Pronin povel sebya kak neopytnyj sledovatel', vpervye
dorvavshijsya do dela,  i  pridirchivymi svoimi voprosami i  nedomolvkami sumel
bystro isportit' nastroenie i direktoru, i schetovodu, i zootehniku.
     Pronin dolgo  ostavalsya v  kancelyarii vdvoem s  Kovalenko.  Smerkalos'.
Direktor sam  zazheg bol'shuyu i  yarkuyu lampu-"molniyu",  visevshuyu pod potolkom.
Oni sideli za uzkim stolom,  drug protiv druga,  i Pronin izvodil Kovalenko,
zadavaya  emu  dokuchlivye i  melochnye  voprosy.  Za  direktorom neskol'ko raz
prihodili,  zvali po delam,  sprashivali rasporyazhenij,  no Pronin ne otpuskal
ego, i Kovalenko tomilsya, ne reshayas' prervat' besedu.
     Ne odin raz prihodilos' Kovalenko vyslushivat' podozrenie, vyskazannoe i
sledovatelem i sanitarnym inspektorom,  o tom,  chto v sovhoz probralsya vrag,
kotoryj i  otravil kur.  Byli  lyudi,  kotorye pryamo obvinyali v  etom Carevu,
pokonchivshuyu,  kak  oni  govorili,  s  soboj  iz-za  boyazni razoblacheniya.  No
Kovalenko otvergal eti predpolozheniya. On horosho znal rabotnikov sovhoza i ne
veril,  chto  kto-nibud' iz  nih  mog  sovershit' podobnyj prostupok.  Kury  v
okrestnostyah ne boleli,  infekciya byla zanesena sluchajno.  Edinstvennoe, chto
vnachale  dopuskal  Kovalenko,  tak  eto  samoubijstvo Carevoj:  staratel'naya
rabotnica  ne  prostila  sebe  oploshnosti,  vinovnicej  kotoroj  mogla  sebya
poschitat'.
     Vse to, chto Pronin eshche v Moskve uznal o Kovalenko, zastavlyalo isklyuchit'
ego iz chisla teh, kto mog imet' prichastnost' k prestupleniyu. Krasnogvardeec,
dravshijsya i  s krasnovcami i s denikincami,  horoshij kommunist,  boleyushchij za
poruchennoe emu  delo.  ZHiznennyj put' Kovalenko pryam i  yasen.  No  Pronin ne
prenebregal  lishnej   proverkoj,   hotya   otlichno  videl,   chto   Kovalenko,
razgovarivaya, s trudom podavlyaet razdrazhenie.
     Lish' posle dvuhchasovoj besedy s Kovalenko Pronin priznalsya nakonec, kto
on takoj.
     - Fu-ty,   chert!   -   oblegchenno  voskliknul  direktor  sovhoza,  yavno
pol'shchennyj okazannym emu doveriem. - A ya uzh bylo rugat'sya s vami sobralsya.
     Kak i mnogie bakteriologi,  s kotorymi tem vremenem vstrechalsya Viktor v
Moskve,  Pronin dopuskal predpolozhenie, chto pticu mogli zarazit'. Poetomu on
vnimatel'no rassprashival Kovalenko o vseh, kto rabotal v sovhoze, i osobenno
podrobno o Carevoj.
     - Vidite li, - skazal Kovalenko, - menya obyazali ne govorit' ob etom, no
k vam,  ya dumayu,  zapreshchenie ne otnositsya.  Vskrytie pokazalo, chto u Carevoj
bylo holernoe zabolevanie.  Aziatskaya holera i holera kurinaya - veshchi raznye.
Lyudi ot  kur ne  zarazhayutsya,  i  my  ne  svyazyvaem eti yavleniya.  No...  fakt
ostaetsya faktom.  Paniku my razvodit' ne hotim.  Konechno,  prinyaty vse mery.
Issledovany istochniki,  kolodcy.  Nigde nichego. Drugih zabolevanij tozhe net.
Kvartira,  gde zhila Careva,  opechatana.  Proshlo tri dnya. Opasnosti kak budto
net,  i  reshili zrya  lyudej  ne  trevozhit'.  Vneshnie priznaki pri  otravlenii
mysh'yakom i holere shozhi,  -  prodolzhal on,  - i, konechno, nikomu v golovu ne
prishla  mysl'  o  holere.  Devushki  tut  u  nas  srazu  reshili,  chto  Careva
otravilas'. Lyudi, znaete, padki na takie vydumki.
     - U menya k vam ser'eznaya pros'ba,  -  obratilsya Pronin k direktoru. - YA
proshu  vas  vsyudu rasskazyvat' o  neotrazimom vpechatlenii,  kakoe ya  na  vas
proizvel.  |tot dokopaetsya, pochemu otravilas' Careva, dolzhny govorit' vy. Ot
etogo  nichto  ne  skroetsya,  govorite vsem,  kogo  tol'ko  ni  vstretite,  i
odnovremenno opovestite,  chto  ya  proshu zajti ko  mne  vseh,  kto mozhet hot'
chto-nibud' soobshchit' mne o Carevoj,




     Viktoru kazalos',  chto on  zrya vypolnyaet poruchenie Pronina,  chto Pronin
oshibsya  i  nikakogo prestupleniya voobshche ne  proizoshlo,  -  peredohli kury  i
peredohli, s kogo-to za eto vzyshchut, i vse etim konchitsya. No Viktor znal: chto
by tam sam on ni dumal,  esli emu dano poruchenie,  ono dolzhno byt' vypolneno
tochno i dobrosovestno.
     A  Pronin  poruchil Viktoru poiskat' sredi  bakteriologov takih  uchenyh,
kotorye  special'no  zanimalis'  izucheniem  infekcionnyh  boleznej  domashnej
pticy, ch'imi opytami mog vospol'zovat'sya prestupnik.
     I  Viktor ezdil po  Moskve ot bakteriologa k  bakteriologu;  nazvavshis'
rabotnikom sovhoza,  on  kazhdomu iz nih rasskazyval ob epidemii,  porazivshej
kur  v  sovhoze,  zadaval  odnoobraznye voprosy  i  vyslushival  odnoobraznye
ob座asneniya.
     Pervyj zhe bakteriolog,  k kotoromu Viktor yavilsya,  prochel emu podrobnuyu
lekciyu  ob  epidemiyah,  porazhayushchih domashnih ptic,  i  posovetoval nemedlenno
obratit'sya v mestnoe veterinarnoe upravlenie. Takoj zhe razgovor povtorilsya u
vtorogo   bakteriologa,   u   tret'ego,   i   tol'ko   svojstvennaya  Viktoru
disciplinirovannost' zastavlyala ego tochno vypolnyat' zadanie Pronina i ezdit'
ot uchenogo k uchenomu s odnimi i temi zhe voprosami.
     Tak, puteshestvuya po Moskve, Viktor dobralsya do professora Poltorackogo,
starogo uchenogo i opytnogo pedagoga,  vyrastivshego ne odno pokolenie nauchnyh
rabotnikov.
     Viktora proveli v  laboratoriyu.  Bol'shaya komnata byla  tesno zastavlena
vysokimi  belymi  stolami  s  beschislennymi bankami,  kolbami,  probirkami i
menzurkami i  vse-taki  kazalas' prostornoj i  svetloj -  takoe  vpechatlenie
sozdavalo izobilie hrupkoj i prozrachnoj steklyannoj posudy.
     Poltorackij,  rumyanyj starik s  sedoj  borodoj,  v  svoem halate bol'she
pohozhij na povara,  chem na uchenogo, stoyal vozle spirtovki i podogreval kolbu
s bescvetnoj zhidkost'yu,  a vokrug nego tolpilis' studenty -  vosem' chelovek,
bystro soschital Viktor - i s interesom slushali nastavnika.
     - Nu-s,  baten'ka,  zachem vy  ko  mne pozhalovali?  -  sprosil professor
posetitelya tem nebrezhnym, pokrovitel'stvennym tonom, kakim razgovarivayut vse
starye professora so svoimi yunymi studentami.
     - Mne neobhodimo s vami posovetovat'sya, - skazal Viktor. - My nuzhdaemsya
v vashej konsul'tacii...
     - A vy postupajte ko mne v ucheniki.  - Professor zasmeyalsya. - Obuchim, i
ne ponadobyatsya nikakie konsul'tacii. - On otstavil kolbu, potushil spirtovku,
prikryv ee steklyannym kolpachkom,  i razlil zhidkost' iz kolby po menzurkam. -
A teper',  tovarishchi,  -  obratilsya on k studentam, - poprobujte ozhivit' etot
bul'on,  i tot, komu ran'she vseh eto udastsya... - Ne dogovoril i prikriknul:
- Berites' za mikroskopy! - Podoshel k Viktoru. - CHto zh, davajte pogovorim. -
Sel na taburetku i ukazal na druguyu posetitelyu.
     Pedantichno i  monotonno Viktor vnov' izlozhil istoriyu zabolevaniya kur  i
vnov' povtoril vse te zhe voprosy,  zaranee znaya otvety,  kotorye dolzhny byli
posledovat'.
     No,  k udivleniyu Viktora, professor zadumalsya i, tochno chto-to vspomniv,
ozhivilsya i sam prinyalsya rassprashivat' posetitelya.
     - Kurinaya  holera,   govorite,   tak-tak,   -  prigovarival  uchenyj.  -
Lyubopytno.  Kakih-nibud' dva-tri  chasa,  i  vse  kury  lezhat vverh nogami...
Otkuda mogla byt' zanesena infekciya?  |to  ne  tak  interesno.  Kakoj-nibud'
golub',  sluchajnost'...  Nesushchestvenno!  Gorazdo  interesnee bystroe techenie
bolezni.  Vy  ne  oshiblis':  eto  dejstvitel'no holera,  a  ne  kakoe-nibud'
otravlenie?  -  On vskochil s taburetki i pozval studentov.  -  Molodye lyudi,
idite-ka   syuda...   Tovarishch   rasskazyvaet  ob   ochen'   interesnom  sluchae
molnienosnoj holery...  - On kak budto dazhe radovalsya. - Tri stada kur tochno
korova yazykom sliznula. Obyknovenno holera protekaet menee intensivno...
     Viktor ne  ponimal vozbuzhdeniya professora,  no  uzhe odno to,  chto on ne
poluchil  standartnyh otvetov na  standartnye voprosy,  zastavilo ego  samogo
ozhivit'sya i s interesom slushat' starika.
     - Let  pyatnadcat' nazad pod moim rukovodstvom rabotal doktor Burcev,  -
prodolzhal professor,  usazhivayas' opyat' na taburetku. - |to byl talantlivyj i
mnogoobeshchayushchij bakteriolog.  Potom  on  otdalilsya ot  menya,  nachal  rabotat'
samostoyatel'no,  no  ya  prodolzhal interesovat'sya ego  opytami.  Let sem' ili
vosem' nazad...  Da,  let  vosem' nazad Burcev prinyalsya eksperimentirovat' s
bakteriyami aziatskoj holery i holeropodobnyh zabolevanij.  |ksperimentiroval
on,  razumeetsya, na krolikah, na kurah. Potom pereshel na odnih kur i dobilsya
udivitel'nyh  rezul'tatov.   Bolezn'   protekala  neobyknovenno  intensivno.
Zarazhennaya kurica okolevala u nego v techenie chasa!  Burcev utverzhdal, chto on
sozdast takuyu antiholernuyu syvorotku,  kotoraya budet voskreshat' umirayushchih...
- Professor zamolchal.  -  No Burcev pogib.  -  Uchenyj dazhe ne nahmurilsya, on
prosto izlagal odin iz mnogih epizodov iz istorii mediciny.  - V laboratorii
Burceva  proizoshel  tragicheskij  sluchaj:   assistentka  i   dva   laboranta,
rabotavshie vmeste  s  Burcevym,  vnezapno zaboleli i  pogibli.  Nebrezhnost'?
Veroyatno.  CH'ya?  Neizvestno.  Nervy Burceva ne vyderzhali ispytaniya,  a mozhet
byt', on poboyalsya otvetstvennosti i pokonchil s soboj, utopilsya.
     Viktor i  studenty s  lyubopytstvom slushali uchenogo.  Professor vzyal  so
stola  kakuyu-to  probirku,  zadumchivo posmotrel na  svet,  postavil obratno.
Po-vidimomu, on pripominal vse, chto znal ob opytah Burceva.
     - Vidite li,  -  tochno opravdyvayas',  skazal Poltorackij,  - u vseh nas
tysyachi  svoih  zabot.  Nikto  ne  prodolzhal rabotu  Burceva.  Ego  zapiski i
tetradi,  v kotoryh registrirovalis' opyty, ostalis' u zheny. Oni zaklyuchali v
sebe gipotezy. Nichego tochnogo, nichego opredelennogo... - Tut professor opyat'
vstal i,  stucha rebrom ladoni po  stolu,  strogo skazal:  -  No  esli  nechto
podobnoe proizoshlo ne  tol'ko  v  laboratorii,  my  obyazany obratit' na  eto
vnimanie.  Nado eshche  raz peresmotret' bumagi Burceva,  i  vozmozhno...  -  On
voprositel'no posmotrel na Viktora.  -  Ugodno vam segodnya vecherom vmeste so
mnoj posetit' vdovu doktora Burceva?




     Podrugi Carevoj prishli v  kontoru stajkoj.  Zastenchivo podtalkivaya drug
druga, oni nereshitel'no ostanovilis' u poroga. |to byli zdorovye i smeshlivye
devushki,  kotoryh chut' smushchala tol'ko vstrecha s  neznakomcem da  ser'eznost'
prichiny,  iz-za kotoroj ih vyzvali. Pronin podumal, chto Careva, dolzhno byt',
pohodila na  svoih podrug.  On  poshutil nad  ih  zastenchivost座u,  i  devushki
usmehnulis' -  im,  konechno,  zhal' bylo podrugu,  no  oni  byli molody i  ne
raspolozheny k  prodolzhitel'noj grusti,  da  i  grustit'  dolgo  prosto  bylo
nekogda.
     Pronin potolkoval s  nimi  o  rabote,  o  pesnyah,  o  raznyh raznostyah,
nezametno  zagovoril  o   Carevoj,   rassprashival:   kakaya  ona  byla,   chem
interesovalas', s kem gulyala...
     Odna devushka vspominala odno,  drugaya drugoe,  esli kto-nibud' chto-libo
zapamyatoval ili oshibalsya,  drugie napominali ili popravlyali,  i Pronin legko
uznal o Carevoj vse, chto mozhno bylo o nej uznat'.
     Dusya Careva rodilas' v sosednej derevne, roditeli ee davno umerli, brat
sluzhil na zavode v Rostove,  sama ona vot uzhe chetyre goda rabotala v sovhoze
ptichnicej.  Ona schitalas' horoshej rabotnicej,  byla udarnicej,  i  v proshlom
godu  ee  dazhe  premirovali otrezom shelka  na  plat'e.  No  ej  ne  hotelos'
ostavat'sya ptichnicej, i poetomu zamuzh ona ne vyhodila, a sobiralas' uehat' v
gorod uchit'sya.  -  ili v fel'dsherskuyu shkolu,  ili v veterinarnyj tehnikum. V
sele Lipeckom,  nahodyashchemsya ot  sovhoza v  pyati verstah,  v  shkole-semiletke
otkrylis' vechernie kursy dlya vzroslyh,  i zimoj Dusya hodila tuda zanimat'sya,
hodila  ona  eshche  na  derevnyu  k  fel'dsheru,  on  pomogal  ej  gotovit'sya  k
postupleniyu v  shkolu.  Hodila Careva vmeste so  svoej  podrugoj ZHukovoj,  no
vesnoj ZHukova brosila zanimat'sya,  a  Dusya zanimalas' s  fel'dsherom do samoj
smerti.
     - Mozhet,  eto ona ot lyubvi k fel'dsheru otravilas'?  -  vnezapno sprosil
Pronin.
     No devushki ne smogli dazhe sderzhat' smeshka.
     - CHto vy! On sovsem staryj...
     Razgovor  s  devushkami  podtverzhdal  predstavlenie o  Carevoj,  kotoroe
sozdal sebe Pronin, no mysl' o prestuplenii stanovilas' vse bolee shatkoj.
     So svoej storony Kovalenko sdelal vse,  chtoby luchshe vypolnit' poruchenie
Pronina, i s utra k priezzhemu potyanulis' posetiteli.
     Vse shodilis' na tom, chto devushka, vidno, sil'no rasteryalas', poschitala
sebya vinovatoj i hlebnula s gorya otravy.  Odin ogorodnik Silant'ev,  pridya v
kontoru i tshchatel'no zatvoriv za soboj dver', shepotom vyskazal predpolozhenie,
chto  otravu  mog  podsypat' Aleshka  Korshunov,  kotoryj  davno  i  ponaprasnu
uhazhival za  devushkoj.  Silant'eva mozhno bylo uspokoit' srazu,  skazav,  chto
Careva umerla ne  ot  mysh'yaka,  no Pronin vyzval k  sebe i  Korshunova,  hotya
razgovarival s  nim menee strogo,  chem s drugimi,  potomu chto,  glyadya na ego
pokrasnevshie i vspuhshie ot slez glaza, Proninu vser'ez stalo zhal' parnya.
     Bez  osobogo  truda  sozdal  Pronin  u  bol'shinstva svoih  sobesednikov
vpechatlenie o  neobyknovennoj,  svoej pronicatel'nosti,  i  razgovory o  tom
poshli i  po  sovhozu i  po  derevne,  gde zhili i  kuda hodili obedat' mnogie
rabochie sovhoza.
     Proninu hotelos' osmotret' ptichniki, pobyvat' v derevne, pobesedovat' s
fel'dsherom, no on uporno ne uhodil iz kontory, podzhidaya novyh posetitelej, i
ohotno  besedoval s  kazhdym,  hotya  nekotorye yavlyalis'  glavnym  obrazom  iz
lyubopytstva.
     CHasov  okolo  chetyreh  v  kontoru voshel  plotnyj muzhchina let  soroka  s
obvetrennym hudym licom,  s zheltymi shchekami,  porosshimi ryzhevatoj shchetinoj,  s
ershistymi temnymi brovyami, iz-pod kotoryh smotreli umnye serye glaza, odetyj
v deshevyj sinij kostyum i sandalii na bosu nogu.
     - Fel'dsher Gorohov, - predstavilsya voshedshij. - Razreshite?
     - Vot i otlichno!  - obradovalsya Pronin. - A ya kak raz sobiralsya vecherom
k vam...
     - O Carevoj hoteli govorit'?  - sprosil Gorohov. - ZHal' ee, ochen' zhal',
horoshaya byla devushka. No ved' vy, veroyatno, znaete o rezul'tatah vskrytiya...
     - Znayu, - skazal Pronin. - No ya hotel voobshche pogovorit'...
     - |to,  konechno,  pravil'no, chto zapretili govorit' ob istinnoj prichine
smerti,  zrya trevozhit' naselenie ne stoit,  -  skazal Gorohov - No vse u nas
delayut i  ne  dodelyvayut.  Carevu pohoronili,  a  v  kvartire dezinfekciyu ne
proizveli.  YA k vam,  sobstvenno, po etomu povodu i prishel. Pravda, bol'she u
nas  ni  odnogo podozritel'nogo zheludochnogo zabolevaniya net,  i  vse-taki  -
neosmotritel'nost'.   Dezinfekciyu  proizvesti  nedolgo,  a  na  dushe  stanet
pokojnee.
     Gorohov dolgo  tolkoval s  Proninym,  rasskazyval o  sovhoze,  o  svoej
praktike,  o  tom,  kak trudno rabotat' v  derevne bez vracha,  i ushel domoj,
tol'ko  poluchiv  ot  Pronina  obeshchanie  dobit'sya  u  sledovatelya  razresheniya
proizvesti dezinfekciyu.
     Rannim utrom na polutoratonke,  prinadlezhashchej sovhozu,  Pronin poehal v
Lipeckoe,  gde nahodilsya rajonnyj centr, vstretilsya s mestnym sledovatelem i
vmeste s nim vernulsya v sovhoz.
     Sledovatel' snyal  pechati  i  otkryl  komnatu,  v  kotoroj zhila  Careva.
Proninu zahotelos' samomu osmotret' ee.
     On  probyl tam chasa dva,  i  sledovatel',  ozhidaya moskvicha na  kryl'ce,
posmeivalsya pro sebya, ubezhdennyj v bescel'nosti etogo obyska.
     Posle osmotra oni  rasporyadilis' poslat' za  Gorohovym,  i  fel'dsher ne
zamedlil yavit'sya, pritashchiv s soboj celuyu butyl' s formalinom.
     Vtroem  oni  sostavili  opis'  imushchestva Carevoj,  podrobno  perechisliv
plat'ya,  platki, navolochki, busy, tetradki i knizhki, pis'ma brata, korobku s
pudroj,  vse veshchi, vse pustye flakony iz-pod duhov i odekolona, stoyavshie dlya
krasoty na tumbochke,  -  slovom, soschitali i ulozhili vse, vplot' do shpilek i
metallicheskih knopok.
     Zatem direktor prislal v  pomoshch' fel'dsheru dvuh rabotnic -  myt' vse  i
chistit', a Pronin i sledovatel' ushli gulyat' v pole.
     Vskore  komnata Carevoj zablestela chistotoj i  tak  zapahla formalinom,
chto  u  vsyakogo zashedshego tuda nachinala kruzhit'sya golova.  Veshchi Carevoj byli
upakovany  i  svyazany,  ih  vzvalili  na  gruzovik,  i  sledovatel' poprosil
Gorohova poehat' s nimi v Lipeckoe,  chtoby tam oformit' akt ob iz座atii veshchej
i  dezinfekcii kvartiry.  Pronin,  pozevyvaya,  s  nimi  rasproshchalsya,  no,  k
udivleniyu Kovalenko,  ne  poshel v  kancelyariyu,  gde  emu  byla  prigotovlena
postel', a zayavil, chto hochet pered snom pobrodit' eshche v okrestnostyah.
     Vernulsya Pronin  v  sovhoz tol'ko na  zare.  Kovalenko slyshal iz  svoej
komnaty,  kak ego gost' ostorozhno podnimalsya na  kryl'co,  no  spat' on tak,
dolzhno byt',  i ne lozhilsya. Ne uspel utrom gruzovik v容hat' vo dvor sovhoza,
kak Pronin,  bodryj i veselyj,  vyshel iz doma, pozdorovalsya s vyshedshim vsled
za  nim  Kovalenko,  vzyal u  Gorohova kopiyu akta,  prislannogo sledovatelem,
mimohodom skazal,  chto  kartina vsego proisshedshego v  sovhoze emu sovershenno
yasna, ob座avil, chto emu pora vozvrashchat'sya v Moskvu, i poprosil otvezti ego na
stanciyu.




     Po  shirokoj,  neryashlivo podmetennoj lestnice starogo  pyatietazhnogo doma
Poltorackij i  Viktor podnyalis' na chetvertyj etazh,  nashli v  spiske zhil'cov,
nakleennom vozle  zvonka,  imya  Elizavety  Vasil'evny Burcevoj  i,  soglasno
ukazaniyu, pozvonili tri raza.
     Dver' im  otkryla sama Elizaveta Vasil'evna,  zhenshchina let soroka,  rano
nachavshaya starit'sya, s boleznennym blednym licom, s reden'kimi, nachavshimi uzhe
sedet' volosami,  zapletennymi v  kosichki,  po  staroj mode zakruchennymi nad
ushami.  V  polutemnoj  perednej  ona  ne  srazu  uznala  Poltorackogo,  suho
sprosila,  chto emu nuzhno,  a  kogda on  sebya nazval,  kraska smushcheniya zalila
vdrug ee shcheki, ona zavolnovalas' i toroplivo stala priglashat' i Poltorackogo
i Viktora projti v komnaty.
     Oni  voshli  v  obychnuyu  moskovskuyu  komnatu,  sluzhivshuyu  odnovremenno i
stolovoj,  i gostinoj,  i spal'nej, zastavlennuyu sbornoj mebel'yu, gde reznoj
dubovyj bufet i obitaya potertym barhatom kushetochka stoyali,  tesno prizhavshis'
drug k drugu, tochno v mebel'nom magazine.
     - Nehorosho! Nehorosho, Elizaveta Vasil'evna, zabyvat' staryh znakomyh, -
shutlivo  skazal  Poltorackij,  s  pokryahtyvaniem prisazhivayas'  k  obedennomu
stolu.  -  YA-to ved' eshche pomnyu, kak Aleksej Semenovich uprekal vas v tom, chto
vy ko mne neravnodushny... Zrya, vidno. - On vzglyanul na Viktora. - A eto...
     - ZHeleznov, - nazval sebya Viktor.
     - Tozhe zanimaetsya... bakteriologiej, - dobavil professor, podumav.
     - CHto vy, YAkov Zaharovich, ya vam ochen' rada, - skazala Burceva, smushchayas'
eshche bol'she.
     - Nu kak vy? Kak zhivete? - polyubopytstvoval professor.
     Minut pyat' rassprashival on Elizavetu Vasil'evnu o ee zhizni.
     Posle  smerti  muzha  Burceva  izuchila stenografiyu,  sluzhila na  krupnom
mashinostroitel'nom zavode,  zhila vmeste so  starshej sestroj -  ta zanimalas'
hozyajstvom.
     - A my k vam po delu, - vnezapno skazal Poltorackij, prervav rassprosy.
- Pomnitsya,  u  Alekseya Semenovicha byli vsyakie tam tetradi,  zapisi opytov i
prochee. Sohranilis' oni u vas?
     - Aleshiny zapiski? - peresprosila Elizaveta Vasil'evna i pokrasnela eshche
sil'nee.  -  Kak mogli vy podumat', chto ya ih... - skazala ona s uprekom i ne
dogovorila. - Kak lezhalo vse v stole u Aleshi, tak i lezhit.
     - A vy ne serdites' na menya,  -  smushchayas' skazal professor. - Sam ya vse
svoi bumagi porasteryal...  -  On serdito posmotrel na Viktora -  vinovnika i
etogo razgovora,  i togo,  chto professoru prihodilos' vrat',  - i reshitel'no
skazal:  -  Tut u  nas nekotorye opyty dumayut povtorit'.  S  kakoj zhe  stati
propadat' trudam Alekseya Semenovicha.  Tak vot,  - poprosil on, - ne odolzhite
li vy mne eti zapiski na nekotoroe vremya?
     - Otchego  zhe,  -  prosto  soglasilas' Elizaveta Vasil'evna.  -  Mne  ne
zhalko...
     Ona  vyshla  v   sosednyuyu  komnatu,   i  slyshno  bylo,   kak  vpolgolosa
peregovarivalas'  s  sestroj,   potom  zazveneli  klyuchi,  slyshno  bylo,  kak
vydvigayutsya yashchiki,  i  vdrug  Elizaveta  Vasil'evna  negromko  vskriknula  i
zagovorila s sestroj trevozhnee i gromche.
     Rasteryannaya,  vyshla ona k gostyam, i sledom za nej pokazalas' v dveryah i
ee sestra.
     - YA ne ponimayu, YAkov Zaharovich... - skazala Burceva, zapinayas'. - YAshchiki
stola,  gde  lezhali rukopisi Aleshi,  pusty...  I  Olya  govorit -  k  nim  ne
prikasalas'. Nikto iz nas neskol'ko let ne zaglyadyval v stol.
     Professor rasteryanno vzglyanul na Viktora. Tot vstal.
     - Vy, mozhet byt', razreshite nam vzglyanut'? - sprosil on.
     - Da,  da,  -  pospeshno skazala Burceva.  -  YA sama hotela vas prosit'.
Pryamo chto-to neponyatnoe...
     Vmeste  voshli  oni  vo  vtoruyu komnatu.  YAshchiki  pis'mennogo stola  byli
vydvinuty -  v nih lezhali kakie-to knigi i pis'ma,  rakoviny, vysohshij seryj
krab,  no  dva  yashchika  byli  pusty.  Viktor  osmotrel ih  -  stenki pokryval
legchajshij nalet  pyli,  osmotrel zamok -  zamok byl  v  poryadke,  -  nikakih
sledov.
     Zabyvaya  o   svoej   roli   sputnika  Poltorackogo,   Viktor   prinyalsya
rassprashivat' zhenshchin,  no  te,  vstrevozhennye i  rasteryannye,  sami  speshili
vyskazat' vse svoi dogadki i predpolozheniya.
     Bol'shuyu chast'  vremeni oni  provodyat doma.  Utrom  Elizaveta Vasil'evna
uezzhaet na sluzhbu,  a  Ol'ga Vasil'evna vyhodit tol'ko za pokupkami.  Inogda
oni  vdvoem,  byvayut v  kino.  Uhodya iz  kvartiry,  komnaty vsegda zapirayut.
Izredka prihodyat gosti. Obokrast' ih nikto ne pytalsya. Nichego osobennogo oni
ne zamechali.
     Viktor  vse  dopytyvalsya:  kto  by  mog  nahodit'sya  v  komnatah  v  ih
otsutstvie?  Nakonec Ol'ga Vasil'evna vspomnila:  poloter.  No on natiraet u
nih  poly v  techenie semi let,  i  za  nim nikogda nichego ne  zamechali.  Byl
mesyacev shest' nazad vodoprovodchik,  vspomnila eshche Ol'ga Vasil'evna, prochishchal
batarei central'nogo otopleniya.
     Bol'she   nichego  nel'zya  bylo   dobit'sya.   Obe   zhenshchiny,   ispugannye
tainstvennym proisshestviem,  vot-vot  gotovy  byli  rasplakat'sya.  Viktor  i
Poltorackij s trudom ih uspokoili.
     - Nebos' sami zapryatali kuda-nibud',  a teper' ahayut.  Bab'ya pamyat'!  -
serdito skazal professor, spuskayas' po lestnice, i vzdohnul. - Odnim slovom,
neudacha.
     - Kak znat'! - ne uderzhalsya Viktor. - Znaete: net huda bez dobra.
     - Nu konechno! - vnezapno rasserdilsya professor. - Vam interesno iskat',
a mne imet'.
     - No ved' dlya togo, chtoby imet', nado iskat'? - vozrazil Viktor.
     Professor ne otvetil. Viktor vezhlivo provodil ego do avtomobilya, usadil
ego, a sam ostalsya na trotuare.
     - A vy? - sprosil professor.
     - A ya zaderzhus', - skazal Viktor.
     - Tak vy zahodite, - skazal professor.
     - Obyazatel'no, - skazal Viktor.
     On  vse-taki  reshil  navestit' i  polotera,  adres  kotorogo  dala  emu
Burceva,  i  vodoprovodchika,  adres kotorogo nado bylo vzyat' u  dvornika ili
upravlyayushchego domom.
     Upravlyayushchego Viktor otyskal bystro.
     - Gde zhivet vash vodoprovodchik? - sprosil on.
     - A my priglashaem iz sosednego doma,  -  skazal upravlyayushchij.  - Vam on,
sobstvenno, dlya chego?
     - Po povodu otopleniya, - skazal Viktor. - Po povodu chistki batarej.
     Upravlyayushchij smutilsya - on prinyal Viktora za kakogo-to kontrolera.
     - Pri chem zhe tut vodoprovodchik?  -  obidchivo zabormotal upravlyayushchij.  -
Goda net,  kak prochishchali,  da  i  deneg ne  hvataet.  Vot osen'yu opyat' budem
prochishchat'...
     - A polgoda nazad razve ne prochishchali? - strogo sprosil Viktor.
     - Zachem  zhe  polgoda,  kogda  ya  govoryu  -  god,  -  obidchivo  vozrazil
upravlyayushchij. - YA zhe ob座asnyayu: ne bylo sredstv.
     - A v otdel'nyh kvartirah chistku proizvodili? - sprosil Viktor.
     - S  kakoj zhe  stati predostavlyat' otdel'nym grazhdanam preimushchestva?  -
zadiristo vozrazil upravlyayushchij. - Da otoplenie u nas ne tak uzh zasoreno...
     Viktor vse-taki shodil k  vodoprovodchiku,  i tot v svoyu ochered' zaveril
Viktora,  chto v devyatnadcatoj kvartire on ne byval i k grazhdanke Burcevoj ni
po kakomu delu ne zahodil.
     Togda Viktor pobezhal obratno k Burcevoj.
     - YA  vas ochen' proshu,  -  obratilsya on k zhenshchinam,  -  pripomnite:  kak
vyglyadel vodoprovodchik?
     Kak eto chasto sluchaetsya,  sestry ploho zapomnili ego naruzhnost'.  Ol'ga
Vasil'evna utverzhdala,  chto on blondin i  krasavec,  a Elizavete Vasil'evne,
videvshej vodoprovodchika mel'kom, pokazalsya on temnovolosym i nepriyatnym. Obe
oni shodilis' lish' na tom, chto byl on vysokij i molozhavyj.
     - Da-a,  -  zadumchivo protyanul Viktor.  -  Vo vsyakom sluchae, eto drugoj
vodoprovodchik. Zdeshnij - malen'kij i p'yanen'kij.
     On  vernulsya domoj i  zadumalsya:  ehat' li  emu  k  Proninu ili  iskat'
zagadochnogo vodoprovodchika?  No najti v Moskve cheloveka,  o kotorom izvestno
tol'ko lish' to,  chto on vysok i  molozhav,  pochti nevozmozhno,  i Viktor reshil
ehat' k  Proninu v  sovhoz.  No v  eto vremya v dver' postuchali,  i v komnatu
voshel sam Pronin.




     - Vas-to mne i nado!  - oblegchenno voskliknul Viktor, uvidev Pronina. -
A ya uzh bylo k vam sobralsya...
     Pronin potrepal Viktora po ruke i poprosil:
     - CHayu.
     - Ponimaete li, nashel chto-to, - prodolzhal Viktor. - I vdrug - proval...
     - YA tebya ne uznayu,  -  vtorichno ostanovil ego Pronin.  -  U tebya prosyat
chayu, a ty vmesto gostepriimstva...
     Viktor s  serdcem stal molcha nakryvat' na  stol.  Vklyuchil elektricheskij
chajnik, rasstavil posudu.
     - Est' hotite? - otryvisto sprosil on Pronina.
     - Net,  ne hochu,  - spokojno otvetil tot, budto ne zamechaya nedovol'stva
Viktora.
     Pronin  terpelivo dozhdalsya chayu,  othlebnul neskol'ko glotkov  i  tol'ko
togda obratilsya k Viktoru:
     - Nu a teper' rasskazyvaj.
     Viktor,  vse  eshche  prodolzhaya serdit'sya,  rasskazal o  svoih  besedah  s
bakteriologami,   o  poseshchenii  Poltorackogo  i  ischeznuvshih  bumagah,  suho
peredavaya tol'ko odni fakty.
     - Vot vidish',  kak tut vse tumanno,  -  skazal Pronin. - Tebya sledovalo
ostudit',  inache ty  zasypal by  menya predpolozheniyami.  YA  zhe videl,  chto ty
zahlebyvaesh'sya slovami.  A  sejchas ty  sledil za  soboj  i  peredaval tol'ko
dejstvitel'no neobhodimoe.
     - Opyat' urok!  -  voskliknul Viktor i dosaduya i ostyvaya.  -  Gubit menya
harakter!
     Pronin usmehnulsya.
     - |to ne harakter,  a vozrast.  Vot pozhivesh' s moe... - On vdrug bystro
vzglyanul na Viktora.  -  A byl li voobshche vodoprovodchik?  Mozhet byt', damochki
prosto ne zahoteli dat' bumagi? Vynuli sami i pokazali pustye yashchiki?
     - A pyl'?
     - Razve chto pyl'. A mozhet byt', oni ran'she ih kuda-nibud' deli?
     Viktor otricatel'no pokachal golovoj.
     - Net, vodoprovodchik byl. Drugie zhil'cy ego tozhe videli.
     - Ladno. No pochemu vodoprovodchik i est' pohititel'?
     - No ved' eto byl ne vodoprovodchik?
     - I chto zhe ty predprinyal, chtoby ego najti?
     Viktor pozhal plechami.
     - YA nuzhdayus' v vashem sovete.
     Pronin ulybnulsya.
     - A chto zhe ya tut mogu posovetovat'?
     Viktor s dosadoj mahnul rukoj.
     - Najti-to ved' nuzhno?
     - Davaj  luchshe delat' to,  chto  v  nashih silah,  -  nazidatel'no skazal
Pronin.  -  My ved' s  toboj ne SHerloki Holmsy,  i nam nedostatochno najti na
lestnice  volosok,  chtoby  po  ego  cvetu  opredelit' vneshnost'  i  harakter
prestupnika.  Da  i  prestupniki chto-to  ne  vsegda zabotyatsya o  tom,  chtoby
ostavlyat' uliki. - On dostal iz bokovogo karmana akkuratno svernutyj nosovoj
platok,  ostorozhno ego razvernul i ukazal na ampulu,  napolnennuyu bescvetnoj
zhidkost'yu.  -  U menya dlya tebya neskol'ko poruchenij. Vo-pervyh, ty poedesh' po
magazinam laboratornogo oborudovaniya i  v  odnom  iz  nih  priobretesh' sotnyu
takih  ampul.  Zatem  otpravish'sya  v  bakteriologicheskuyu laboratoriyu i  dash'
issledovat' soderzhimoe etoj ampuly.  Utrom ty  privezesh' ko  mne na kvartiru
analiz i  ampuly,  a  v  techenie dnya  soberesh' svedeniya o  vseh sotrudnikah,
kotorye  rabotali vmeste  s  Burcevym v  poslednie dva-tri  goda  pered  ego
smert'yu, i vecherom ya uedu obratno.
     I, nagruziv svoego pomoshchnika vsemi etimi porucheniyami, Pronin otpravilsya
domoj,  leg spat',  i  tol'ko prihod Viktora razbudil Ivana Nikolaevicha.  On
vzyal analiz,  prosmotrel ego i  udovletvorenno stal chto-to  nasvistyvat',  -
analiz,  vidimo,  emu ponravilsya, potom vzyal svertok s ampulami, vnimatel'no
ego osmotrel i prinyalsya nasvistyvat' eshche ozhivlennee.
     - Vse otlichno,  -  pohvalil on Viktora i potoropil: - Za toboj eshche odno
delo. Vozvrashchajsya ne pozzhe semi.
     No Viktor vernulsya mnogo ran'she.
     - U  Burceva byla ochen' malen'kaya laboratoriya,  -  vinovato dolozhil on,
chuvstvuya,  chto ne  takogo otveta zhdet ot nego Pronin.  -  Vmeste s  Burcevym
rabotali  vsego-navsego  assistentka i  dva  laboranta -  byvshij  fel'dsher i
kakaya-to  malogramotnaya sidelka.  Na vsyakij sluchaj ya  sobral o  nih anketnye
dannye, no vse oni pogibli i pohoroneny.
     Viktor peredal listok so svoimi pometkami Proninu.
     - ZHal',  - ozadachenno protyanul Pronin. - YA rasschityval, chto sotrudnikov
u Burceva bylo znachitel'no bol'she. - On pomolchal, prosmotrel zametki Viktora
i zadumalsya. - Nu nichego, reshim kak-nibud' i etu zagadku, - uteshil on svoego
pomoshchnika.  -  Segodnya,  kazhetsya,  neplohoj futbol'nyj match.  Poezd  othodit
tol'ko v devyat',  a tak kak sejchas net eshche chetyreh, ne otpravit'sya li vam na
futbol?




     Pronina vstretili v sovhoze, kak starogo znakomogo, da i sam on na etot
raz derzhalsya proshche.  On  vstretilsya s  Kovalenko vo  dvore okolo konyushen,  i
direktor,   eshche  izdali  zavidev  priezzhego,   zaulybalsya  emu,  a  podojdya,
mnogoznachitel'no sprosil:
     - Nu kak?
     No,  tak  kak  k  razgovoru ih  prislushivalis',  Pronin  otvetil sovsem
neopredelenno:
     - Nichego.  S容zdil, dolozhil. Ostalos' vypolnit' koe-kakie formal'nosti.
Na tom, vidimo, i konchim.
     Pozdnee on  poprosil Kovalenko poslat' kogo-nibud' za  sledovatelem,  i
sledovatel',  poluchiv koroten'kuyu zapisku Pronina, tut zhe sobralsya v sovhoz,
i poetomu za uzhinom u Kovalenko sidelo Dvoe gostej.
     - Pridetsya vam  zavtra utrom  opyat' vyzvat' Gorohova,  -  skazal Pronin
sledovatelyu,  kogda oni  ostalis' posle uzhina naedine.  -  Pogovorite eshche  o
Carevoj,  sostav'te eshche  kakoj-nibud' protokol.  Zaderzhite fel'dshera chasa na
tri, neobhodimyh mne dlya odnoj dopolnitel'noj proverki.
     - Neuzheli vy dumaete, chto Gorohov imel hot' kakuyu-nibud' prichastnost' k
zarazheniyu pticy?  -  nedoverchivo sprosil sledovatel'.  -  Pochti  desyat' let,
govoryat,  on  bezvyezdno zdes'  zhivet,  vse  otlichno ego  znayut.  Net,  vashi
predpolozheniya kazhutsya mne maloveroyatnymi.
     - Tam budet vidno,  -  uklonchivo skazal Pronin.  -  No  vas ya  poka chto
poproshu vypolnit' moe poruchenie.
     - Horosho,  dopustim,  vy pravy,  -  vozrazil opyat' sledovatel'. - No ne
smozhet li togda eto izlishnee vnimanie spugnut' prestupnika?
     - Net,  - uverenno skazal Pronin. - Esli on ne prestupnik, emu pugat'sya
nechego,  a esli i prestupnik, tozhe ne ispugaetsya. Mne kazhetsya, on ne slishkom
vysokogo mneniya o  nashih s vami sposobnostyah.  Tak i byt' uzh,  priznayus' vam
zaranee:  esli predpolozheniya moi okazhutsya vernymi, on zahochet ischeznut' lish'
posle togo, kak ya sam skazhu emu odnu nevinnuyu na pervyj vzglyad frazu.
     Sledovatel' ne  spal  vsyu  noch',  pytayas' razgadat' mysli  Pronina,  no
nichego ne pridumal i poetomu reshil,  chto predpolozheniya Pronina zybki. Odnako
utrom  on  vyzval  Gorohova  i   prinyalsya  utochnyat'  razlichnye  podrobnosti,
kasayushchiesya Carevoj.  Fel'dsher prishel hmurym, zhaluyas' na obilie raboty, potom
razgovorilsya,   poveselel  i   s   legkoj  snishoditel'nost'yu  sam  prinyalsya
podskazyvat' sledovatelyu vsyakie voprosy.
     Pronin ushel iz sovhoza do poyavleniya fel'dshera, no poshel v derevnyu ne po
doroge,  gde mog vstretit'sya s  Gorohovym,  a tenistoj nizinkoj po mokroj ot
rosy  trave.   Podojdya  k  derevne,   on  podnyalsya  na  vzgor'e,   doshel  do
fel'dsherskogo  punkta,   zaglyanul  v   ambulatoriyu.   Tam  sanitarka  Marusya
Ermolaeva,  stepennaya molodaya zhenshchina,  uteshala plachushchuyu staruhu,  u kotoroj
naryval palec.
     - Kuz'ma Petrovich u sebya? - sprosil Pronin.
     - V sovhoz ushel, - skazala Marusya.
     - Nu, tak ya podozhdu na ulice, - skazal Pronin, vyshel na kryl'co i cherez
seni proshel v komnatu Gorohova.
     Probyl on tam nedolgo,  vernulsya v  ambulatoriyu,  pogovoril s Marusej o
rabote,  o  bol'nyh,  o vsyakih obsledovaniyah i reviziyah,  o samom Gorohove i
ushel, tak i ne dozhdavshis' fel'dshera.
     Kogda  Pronin  vernulsya  v  sovhoz,  sledovatel' vse  eshche  besedoval  s
Gorohovym.
     - A ya k vam hodil, tovarishch Gorohov, - privetlivo skazal Pronin, vhodya v
komnatu. - Zdravstvujte.
     - Ochen'  priyatno,  -  vezhlivo otvetil Gorohov,  v  svoj  chered ulybayas'
Proninu.  -  Operedili vas,  syuda pozvali.  Vprochem,  esli vam chto ugodno, ya
gotov.
     - Da net uzh,  vse yasno, - veselo skazal Pronin. - Pora konchat'. Kak eto
govoritsya: zakruglyat' delo?
     - CHto zh,  ya ochen' rad, - skazal Gorohov. - Priznat'sya, ono i mne i vsem
nadoelo.
     - Razumeetsya,  -  soglasilsya Pronin.  -  My i reshili na meste zdes' vse
pokonchit'.   Zavtra  k   vecheru  priedet  professor  Poltorackij,   sostavim
okonchatel'noe zaklyuchenie...
     - |to eshche kakoj Poltorackij? - sprosil sledovatel'.
     - A izvestnyj bakteriolog,  -  poyasnil Pronin. - My tam u sebya v Moskve
posovetovalis'  i  reshili  osvyatit'  nashe  zaklyuchenie  avtoritetom  krupnogo
specialista. Vernee budet.
     - |to  ochen' spravedlivo,  -  skazal Gorohov.  -  Professor -  eto,  uzh
konechno, vysshij avtoritet.
     - Vot ya  k  vam potomu i  hodil,  -  obratilsya k nemu Pronin.  -  Vy uzh
podgotov'tes'  k  besede  s  professorom.   Kto  znaet,   kakie  podrobnosti
zainteresuyut ego, a vy sredi nas kak-nikak edinstvennyj medik.
     - S velikim udovol'stviem, - skazal Gorohov.
     Oni  eshche  pogovorili vtroem,  potom sledovatel' otpustil Gorohova,  tot
vezhlivo pozhal im ruki, tiho pritvoril za soboj dver', i Pronin i sledovatel'
dolgo eshche smotreli v okno na fel'dshera, netoroplivo peresekayushchego prostornyj
dvor.
     - Nu  kak?  -  sprosil  sledovatel',  ostavshis' s  Proninym naedine.  -
Podtverdilas' vasha gipoteza?
     - Pochti,  -  skazal Pronin.  -  Budem nadeyat'sya,  chto  segodnya noch'yu on
postaraetsya ischeznut' iz derevni.
     - |to  chto  zhe,  professor Poltorackij tak  ego  napugal?  -  dogadalsya
sledovatel'.
     - Vot imenno, - podtverdil Pronin.
     - No   chto  zhe   zdes'  budet  delat'  professor?   -   zainteresovalsya
sledovatel'.
     - A professora syuda nikto i ne priglashal,  -  skazal Pronin.  - |to imya
upotrebleno vmesto lakmusovoj bumazhki.
     - Odnako reakcii ya chto-to i ne zametil, - skazal sledovatel'.
     - Budem nadeyat'sya,  -  povtoril Pronin,  -  chto ona proizojdet nyneshnej
noch'yu.
     - No  vy govorite,  on ischeznet?  -  vstrevozhilsya sledovatel'.  -  Byt'
mozhet, vy sobiraetes' emu soputstvovat'?
     - Vot imenno,  -  skazal Pronin.  - A vas ya poproshu zavtra proizvesti v
kvartire Gorohova tshchatel'nyj obysk i o rezul'tatah ego nemedlenno soobshchit' v
Moskvu.
     - Horosho,  -  skazal sledovatel' i  opyat' ne  uderzhalsya ot  voprosa:  -
Skazhite, a vam izvestno, kuda on sobiraetsya skryt'sya?
     - Pochti. - Pronin usmehnulsya i poprosil: - Vy uzh bol'she ne doprashivajte
menya.  Poka  eto  vse  eshche  tol'ko predpolozheniya,  i  oni  legko  mogut byt'
oprovergnuty. Poterpim eshche nemnogo.




     Ves'  den'  Pronin udivlyal sledovatelya svoim  legkomysliem:  on  gulyal,
kupalsya,   vel  s   rebyatami  sovershenno  bescel'nye  i   pustye  razgovory,
rasskazyval im dikovinnye istorii o razvedenii karasej,  uchil delat' udochki,
hodil s Kovalenko osmatrivat' ptichniki,  rashvalival zolotistyh rod-ajlendov
i rano leg spat'.
     Nochevali Pronin i  sledovatel' v  odnoj komnate,  i sledovatel',  ni na
sekundu ne zabyvaya mrachnoe predskazanie Pronina ob ischeznovenii prestupnika,
s  nedoumeniem ubedilsya v tom,  chto Pronin zasnul i spit bezmyatezhnym detskim
snom.  Sledovatel' spal ploho i prosnulsya ran'she Pronina, a tot vstal bodrym
i dovol'nym,  umylsya,  pozavtrakal, poprosil Kovalenko odolzhit' emu na chasok
mashinu i zatem serdechno s nim rasproshchalsya.
     - Poedemte,  -  priglasil on  sledovatelya.  -  Zavezu vas  po  doroge v
derevnyu, da i sebya na vsyakij sluchaj proveryu.
     Bylo eshche  ochen' rano.  Derevnya tol'ko prosypalas'.  Nad  trubami vilis'
sedye dymki.  Oni  pod容hali k  derevenskoj ambulatorii.  Pronin soskochil na
zemlyu,  legko vzbezhal na  kryl'co i  zastuchal v  dver'.  Nikto ne otzyvalsya.
Iz-za ugla vyshla Marusya s vedrom vody.
     - Dolgo spite! - kriknul ej Pronin.
     - A Kuz'ma Petrovich uehal, - tozhe kriknula v otvet Marusya. - Ego srochno
vyzvali v zdravotdel. On eshche zatemno ushel k poezdu.
     - Vidite?  - voskliknul Pronin, obrashchayas' k sledovatelyu. - Prinimajtes'
za rabotu. ZHdu izvestij. - On pozhal sledovatelyu ruku. - A ya na stanciyu.
     No do stancii Pronin ne doehal.  Otpustiv shofera nepodaleku ot vokzala,
on peshkom poshel k  domu,  v  kotorom zhil nachal'nik stancii.  ZHena nachal'nika
zhdala muzha k  chayu,  no tot vse ne shel,  i Pronin poprosil shodit' za nim,  a
kogda  nachal'nik  yavilsya  i  oni  pogovorili,  mezhdu  kvartiroj nachal'nika i
vokzalom nachalos' neobychnoe dvizhenie.  Nachal'nik shodil v  kassu,  vernulsya,
snova  ushel,  potom k  Proninu yavilsya telegrafist,  i  Pronin,  po-vidimomu,
ostalsya vsem ochen' dovolen.  Kogda zhe podoshel poezd na Moskvu i Pronin poshel
sadit'sya, to sel on v svoj vagon ne so storony platformy, otkuda sadyatsya vse
passazhiry,  a  s  drugoj storony i  v  techenie vsego  puti  bespechno igral s
poputchikami po kupe v preferans i otsypalsya.
     Lish'  minut za  desyat' do  prihoda poezda v  Moskvu vyshel on  v  tambur
vagona,  i ne uspel poezd ostanovit'sya, kak smeshalsya s tolpoj lyudej, snuyushchej
na perrone bol'shogo moskovskogo vokzala. Ne otryvayas' sledil Pronin za odnim
iz  vagonov i  oblegchenno vzdohnul,  kogda v  dveryah ego  pokazalsya Gorohov,
odetyj  v  seroe  potrepannoe  pal'to,   s  pomyatoj  furazhkoj  na  golove  i
brezentovym staromodnym sakvoyazhem v ruke.
     Gorohov prishchurilsya ot  yarkogo sveta,  nedovol'no osmotrelsya,  ne  spesha
soshel no stupen'kam i tozhe smeshalsya s potokom lyudej, ustremivshihsya k vyhodu.
SHagah v  dvadcati pozadi nego sledoval Pronin,  ni na mgnovenie ne teryaya ego
iz vidu.  Gorohov dvigalsya v  obshchem potoke,  kak-to napryazhenno glyadya vpered.
Pri vyhode s  perrona,  gde kontrolery otbirali u passazhirov zheleznodorozhnye
bilety, tolpa stisnulas', Gorohov tozhe na mgnovenie zaderzhalsya i vytolknulsya
za ogradu.
     Pronin vyshel za ogradu - i zakusil ot dosady gubu. On bystro oglyanulsya,
no  togo,  chego  on  iskal,  najti  uzhe  bylo  nel'zya.  Gorohov  po-prezhnemu
netoroplivo shel k vyhodu, no sakvoyazha v ruke u nego uzhe ne bylo.
     Proninu ne  nuzhno bylo tratit' vremya na  razmyshleniya:  ego perehitrili,
eto  bylo  ochevidno,  i  tut  zhe  na  hodu emu  prihodilos' menyat' ves' plan
dejstvij.
     Pronin pribavil shagu i nagnal Gorohova.
     - Tovarishch Gorohov! - okliknul on ego. - Dobryj den'.
     - Ah,  eto vy,  tovarishch Pronin?  -  skazal Gorohov s legkim udivleniem,
oborachivayas' k Proninu,  i Pronin pochuvstvoval, s kakim oblegcheniem proiznes
Gorohov eti slova.  - Razve vy tozhe ehali v etom poezde? Kak zhe eto ya vas ne
videl?
     - Sluchaetsya, - skazal Pronin i bystro sprosil: - A gde zhe vash sakvoyazh?
     - Bozhe moj!  -  voskliknul Gorohov,  spohvatyvayas'.  -  Kak zhe eto ya ne
zametil... Ukrali! Hotya tam i pustyaki...
     Pronin ostorozhno vzyal ego za ruku.
     - YA hochu vas poprosit' zaehat' so mnoj v odno uchrezhdenie.
     - V Upravlenie pticevodstvom? - s legkoj usmeshechkoj sprosil Gorohov.
     - Po sosedstvu, - dobrodushno otvetil Pronin. - Pojdemte.
     Oni  vyshli  na  ploshchad'.  Viktor  zhdal  Pronina  v  mashine.  Doehali do
komendatury. Pronin shepotom otdal Viktoru kakoe-to rasporyazhenie, i tot uehal
na etoj zhe mashine. Zatem Pronin rasporyadilsya, chtoby Gorohovu vydali propusk,
i sam povel ego k sebe v kabinet.
     - Sadites',  -  skazal Pronin, ukazyvaya Gorohovu na kreslo i sadyas' sam
za pis'mennyj stol.  - Davajte pobeseduem. Mozhet byt', vy rasskazhete mne eshche
raz vse, chto izvestno vam o gibeli kur?
     Gorohov serdito posmotrel na Pronina.
     - YA nichego ne znayu, - vezhlivo skazal on. - YA ni v chem ne vinovat.
     - Nu chto zh, - skazal Pronin. - Togda ya sam vam koe-chto rasskazhu.
     On  vyzval  po  telefonu stenografistku.  Ona  prishla,  pozdorovalas' s
Proninym i  sela v  storone za malen'kij stolik.  Vse molchali,  i  Pronin ne
narushal molchaniya,  tochno  chego-to  ozhidal.  Dejstvitel'no,  vskore  zazvonil
telefon, i Pronin korotko skazal:
     - Mozhno.
     Dver' otkrylas' bez preduprezhdeniya, i v soprovozhdenii Viktora v kabinet
voshla  zhenshchina  let  soroka,  s  boleznennym blednym  licom,  s  reden'kimi,
nachavshimi uzhe  sedet'  volosami,  zapletennymi v  kosichki,  po  staroj  mode
zakruchennymi nad ushami.
     - Elizaveta Vasil'evna Burceva,  -  gromko nazval ee  Pronin,  hotya sam
videl ee vpervye.
     Burceva   rasteryanno  ulybnulas',   smushchenno  obvela   vseh   vzglyadom,
ostanovila svoj vzglyad na Gorohove - i tochno ten' mel'knula po ee licu.
     - Alesha!  Alesha!  -  zakrichala ona vnezapno i  vdrug poshatnulas' i,  ne
podderzhi ee Viktor, veroyatno, upala by na pol.
     Gorohov pripodnyalsya bylo s kresla i totchas opustilsya obratno.
     - Alesha,  gde zhe ty nahodilsya vse eti gody?  -  tiho sprosila Elizaveta
Vasil'evna.
     Gorohov molchal.
     - CHto zh, rasskazhite zhene o svoej zhizni, - strogo skazal Pronin.
     - YA  zhil v  derevne...  -  neuverenno probormotal Gorohov.  -  Ty  menya
prosti, Liza... No ya ne mog. YA zhil v derevne i ne mog...
     - I ni razu... Ni razu... - s gorech'yu progovorila Elizaveta Vasil'evna.
Potom vdrug rezko povernulas' k  Proninu i gluho sprosila:  -  CHto zhe vam ot
menya nuzhno?
     - Nam nuzhno bylo tol'ko uznat', vash li eto muzh, - ob座asnil Pronin. - No
vy mozhete o nim pogovorit'.
     Elizaveta Vasil'evna ne posmotrela bol'she na muzha.
     - Nam ne o chem govorit',  -  skazala ona,  s zametnym usiliem sderzhivaya
sebya. - |tot chelovek sam... sam pozhelal umeret' dlya menya vosem' let nazad...
I esli vam nuzhno chto-nibud' ot menya, vyzovite menya v otsutstvie... Kogda ego
zdes' ne budet.
     - Slushayus', - myagko skazal Pronin. - Vy izvinite nas, no...
     On vezhlivo provodil Elizavetu Vasil'evnu do dveri i vernulsya k stolu.
     - Nu a teper',  -  skazal Pronin,  -  davajte, doktor Burcev, pogovorim
nachistotu.




     - Itak, - skazal Pronin, - my mozhem pogovorit'.
     - Nam  ne  o  chem  govorit',  -  otryvisto skazal Burcev,  pytayas' dazhe
ulybnut'sya, no guby ego zadrozhali.
     - K  sozhaleniyu,  est',  i  ya  sovetuyu  vam  nabrat'sya muzhestva  i  byt'
pravdivym, - nastojchivo proiznes Pronin.
     - Nam ne o chem govorit',  i govorit' ya ne budu, - rezko povtoril Burcev
i otvernulsya ot Pronina.
     - Znachit,  pridetsya govorit' mne,  -  proiznes togda Pronin.  -  Ladno,
bud'te slushatelem,  hot' vy i osvedomlennee menya,  a tam,  gde ya oshibus', vy
smozhete menya popravit'.
     Vosem' let  nazad  molodoj uchenyj Burcev zanyalsya izucheniem vozbuditelej
aziatskoj holery i  holeropodobnyh zabolevanij.  Neizvestno,  pytalsya li  on
najti sovershennoe sredstvo protiv holery,  no v izuchenii etih zabolevanij on
dostig bol'shih uspehov, nashel sposob uskoryat' razmnozhenie bakterij, uskoryat'
techenie bolezni, vyzyvat' molnienosnuyu holeru.
     Ob  opytah  Burceva stalo  izvestno v  krugah uchenyh,  soobshcheniya o  nih
poyavilis' dazhe  v  special'nyh inostrannyh zhurnalah.  Togda odno special'noe
vedomstvo krupnoj kapitalisticheskoj derzhavy tozhe  zainteresovalos' otkrytiem
Burceva. O net, ne v celyah spaseniya zhizni tysyacham svoih poddannyh, umirayushchih
ot etoj bolezni, a imenno kak sredstvom unichtozheniya lyudej.
     Laboratoriyu   Burceva   posetilo   neskol'ko   inostrannyh   uchenyh   i
lyuboznatel'nyh turistov.  V ih chisle nahodilos' i lico, kotoroe bylo poslano
vedomstvom  s  opredelennoj  cel'yu.   Burcev  prodolzhal  opyty.  Neizvestno,
sprovocirovali li  Burceva ili on  sam risknul perenesti opyty na lyudej,  no
pogiblo troe blizhajshih ego sotrudnikov.
     - |to  vasha  vydumka,  -  gluho prerval Burcev rasskaz,  glyadya na  svoi
botinki. - |to nepravda.
     - Mozhet byt', vy budete prodolzhat' sami? - sprosil ego Pronin.
     - Net, - upryamo skazal Burcev. - YA budu slushat'.
     - Vozmozhno,  chto ya oshibsya,  -  prodolzhal Pronin. - Proizoshla neschastnaya
sluchajnost'.  No sotrudniki pogibli,  i Burcev ispugalsya otvetstvennosti,  a
byt' mozhet,  kto-to  narochno postaralsya zapugat' ego  etoj otvetstvennost'yu.
Vol'nym ili nevol'nym, no vinovnikom smerti svoih sotrudnikov byl Burcev, i,
chuvstvuya za soboj vinu,  on reshil ischeznut' -  i  ot otvetstvennosti,  i  ot
lica,  kotoroe ego etoj otvetstvennost'yu zapugivalo.  On  prisvoil dokumenty
svoego   umershego   laboranta,   fel'dshera  po   obrazovaniyu,   insceniroval
samoubijstvo,  i  cherez  nekotoroe  vremya  v  provincii  vozrodilsya fel'dsher
Gorohov.
     V  techenie  neskol'kih let  nikto  Burceva  ne  bespokoil,  i  sam  on,
po-vidimomu, byl udovletvoren svoim skromnym polozheniem.
     Uvy,  nekotorye  gosudarstva usilenno  gotovilis'  k  vojne  i  v  etoj
podgotovke  ne  brezgovali  nikakimi  sredstvami.   Vse  to  zhe  inostrannoe
vedomstvo vspomnilo i o doktore Burceve. Otyskat' ego bylo netrudno, tak kak
vedomstvu byli izvestny obstoyatel'stva, svyazannye s ego ischeznoveniem.
     I  vot  v  odin  prekrasnyj den'  fel'dsherskij punkt  posetil inspektor
zdravotdela,  okazavshijsya tem  samym  licom,  kotoroe  poseshchalo uzhe  odnazhdy
Burceva.  Kak izvestno,  Burcev ne otlichalsya smelost'yu i polnost'yu nahodilsya
vo vlasti vedomstva.
     Bakteriologu Burcevu prikazali zanyat'sya izgotovleniem holernoj vakciny.
Nado dumat', Burcev pytalsya otkazat'sya. Emu prigrozili razoblacheniem. Burcev
popytalsya uvil'nut' i soslalsya na otsutstvie rukopisej i dnevnikov. Rukopisi
byli  pohishcheny i  vskore  zhe  dostavleny v  derevnyu vmeste s  nezamyslovatym
oborudovaniem pohodnoj laboratorii.
     Burcev  podchinilsya  i   vozobnovil  prezhnie  opyty.   Dejstvie  vakciny
neobhodimo bylo  proverit'  na  praktike.  |ksperimentirovat' s  neskol'kimi
kurami u sebya doma Burcev ne mog -  v proverke nuzhdalos' dejstvie vakciny ne
na  otdel'nye zhivye  sushchestva,  a  nuzhno  bylo  vyyasnit' imenno  vozmozhnost'
massovogo rasprostraneniya infekcii.  Dlya  etogo  on  reshil ispol'zovat' Dusyu
Carevu.
     Veroyatno,  Burcev neploho otnosilsya k devushke, zanimalsya s neyu, pooshchryal
ee zhelanie uchit'sya.  Sama Dusya,  razumeetsya,  ispytyvala k  Gorohovu bol'shoe
uvazhenie,   vprochem,  kak  i  vse,  komu  prihodilos'  stalkivat'sya  s  etim
obrazovannym i  umnym  fel'dsherom.  Dusya  verila  Gorohovu,  a  tot  doveryal
devushke.  On obmanul ee i  ugovoril podmeshat' v  ptichnike k  vode vakcinu...
Obmanul,   potomu  chto  net  osnovanij  dopustit',  chto  Dusya  Careva  mogla
soglasit'sya prichinit' kakoj-nibud'  vred  sovhozu.  Veroyatno,  on  skazal ej
nechto  vrode  togo,  chto  izobrel  sredstvo  dlya  usileniya rosta  pticy  ili
chto-nibud' v etom rode.
     Kury pogibli.  Ispugannaya i  vzvolnovannaya devushka prishla k  fel'dsheru.
Burcevu netrudno bylo  pritvorit'sya takim zhe  ogorchennym,  kak  Dusya,  i  on
ubedil ee isprobovat' svoe sredstvo eshche raz.  Kury opyat' pogibli,  i na etot
raz Dusya,  veroyatno,  govorila s  Gorohovym bolee reshitel'no.  Burcev chto-to
plel ej,  dokazyval,  ubezhdal.  No, po-vidimomu, ili kury dohli nedostatochno
bystro,  ili vakcina nuzhdalas' eshche v  kakoj-to  proverke.  Vo vsyakom sluchae,
Burcev prinudil devushku otravit' vodu v tretij raz.  Posle opyta Dusya reshila
soznat'sya v svoem prestuplenii i skazala ob etom Gorohovu. Togda on proizvel
novyj opyt nad samoj Dusej. Sposob dlya etogo najti bylo netrudno.
     Kogda v sovhoze nachalos' sledstvie, fel'dsher Gorohov nahodilsya sovsem v
storone.  On tol'ko izdali prismatrivalsya k proishodyashchemu, ubezhdennyj v tom,
chto emu ne  grozit nikakaya opasnost'.  Ne  vyzval u  nego opasenij i  priezd
revizora iz Moskvy.
     Burcev  sumel   sderzhat'sya  dazhe   togda,   kogda  uslyshal  o   priezde
Poltorackogo, hotya vstrecha s Poltorackim oznachala ego razoblachenie. On reshil
bezhat'  v  Moskvu,  sdat'  izgotovlennuyu vakcinu i  potrebovat',  chtoby  ego
ostavili v pokoe.  So stancii on poslal telegrammu, izveshchavshuyu o vyezde, - k
sozhaleniyu, adres ego korrespondenta ostalsya nam ne izvesten, telegramma byla
otpravlena do vostrebovaniya,  -  i na vokzale v Moskve peredal vakcinu licu,
ozhidavshemu Burceva na perrone.
     Pronin  podnyal  i   perestavil  tyazheloe  press-pap'e,   tochno  postavil
zaklyuchitel'nuyu tochku.
     - Ne tak li? - sprosil on Burceva.
     - Tak,  -  podtverdil tot,  golos ego prervalsya, i on poprosil: - Dajte
mne vody...
     - Viktor, - rasporyadilsya Pronin, - bud' lyubezen...
     Viktor nalil  v  stakan vodu  i  postavil pered  Burcevym,  no  tot  ne
prikosnulsya k vode, tochno srazu zabyl o svoem zhelanii.
     - A teper' vy nam skazhete, - proiznes Pronin, - kto byl etot chelovek.
     - YA nikogo ne znayu, - otvetil Burcev. - Ostav'te menya v pokoe.
     - No  Gorohovym vy byli,  vakcinu prigotovlyali,  Carevu ubili -  eto zhe
fakty? - sprosil Pronin.
     - YA  priznayus' vo vsem,  -  ravnodushno skazal Burcev.  -  YA  proizvodil
prestupnye opyty,  ya otravil kur.  No mne nikto nichego ne poruchal. Sakvoyazh u
menya ukrali.
     Pronin usmehnulsya.
     - YA ruchayus' vam, - skazal on, - chto s vashej pomoshch'yu vor otyshchetsya...
     On ne dogovoril i,  oprokinuv vazochku s  karandashami,  peregnulsya cherez
stol.  No Burcev eshche bystree uspel podnesti ruku ko rtu, chto-to proglotit' i
othlebnut' iz stakana vody. V sleduyushchee mgnovenie Pronin uzhe vyshib stakan iz
ruk Burceva.
     - Vracha! - zakrichal on Viktoru. - Kakaya glupost'...
     On shvatil Burceva za ruki.
     - Otpustite, - skazal Burcev. - Ved' ya tozhe... vrach...
     - Kto? Kto vas vstrechal na vokzale? - zakrichal Pronin.
     No Burcev nichego ne otvetil.  Glaza ego stali kakimi-to steklyannymi,  i
on bezvol'no ponik v rukah u Pronina.




     Vecherom,   doma  u   Pronina,   on  i  Viktor  podrobno  razbirali  vse
obstoyatel'stva dela Burceva. Viktor zadaval voprosy, i Pronin otvechal.
     - Kogda mne stalo izvestno ob epidemii,  porazivshej v sovhoze pticu,  ya
sklonen  byl  schitat'  epidemiyu  sluchajnost'yu.   Kury  pogibli  ot  sluchajno
zanesennoj infekcii,  podumal  ya,  i  delo  administracii najti  vinovnika i
strogo vzyskat' s nego za oploshnost'.  Somnenie vozbudilo lish' odno strannoe
obstoyatel'stvo -  lokalizaciya infekcii,  esli tak  mozhno vyrazit'sya.  Zaraza
tochno  byla  sosredotochena v  odnom  meste,  vnezapno  v  opredelennom meste
unichtozhala vseh  kur  i  tak  zhe  vnezapno ischezala.  Mozhno  bylo,  konechno,
predpolozhit'  vreditel'stvo.   Izvestny  desyatki   sluchaev,   kogda   vragi,
probravshis' v kolhozy i sovhozy, travili pticu, zhivotnyh, podzhigali konyushni,
ovcharni,  korovniki i,  nakonec,  vnosili zarazu,  puskaya  v  zdorovoe stado
bol'nyh  zhivotnyh.   Vozmozhnost'  otravleniya  byla  isklyuchena  -  rezul'taty
issledovaniya govorili sovershenno yasno:  kurinaya holera.  Predpolozhit', chto k
zdorovym kuram podbrosili bol'nyh,  tozhe  bylo  trudno.  V  sovhoze -  uchet,
nablyudenie,  opredelennye porody.  |to ved' ne  derevenskie pestrushki.  Da i
bolezn'  v   takom   sluchae  rasprostranyalas'  by   medlennee.   Mozhno  bylo
predpolozhit'  hudshee,   i   k  tomu  imelis'  nekotorye  osnovaniya.   Odnako
sledovatel' obyazan perebrat' i proverit' vse vozmozhnye gipotezy.
     YA  reshil  vyehat' na  mesto proisshestviya i  ehat' v  sovhoz v  kachestve
obychnogo revizora.  Sluhi obo mne bystro rasprostranilis',  i ya stal ozhidat'
vizita prestupnika,  v  tom sluchae,  konechno,  esli voobshche zdes' imelo mesto
prestuplenie.  Prestupnik obyazatel'no zahochet, dumal ya, ubedit'sya, naskol'ko
real'na  grozyashchaya  emu  opasnost'.  Poetomu-to  ya  tak  reshitel'no  otklonil
predlozhenie direktora sovhoza ustroit' sobranie - prestupnik poznakomilsya by
so mnoj, a sam ostalsya by v teni.
     So   mnoj   vstrechalis'  desyatki  lyudej.   Oni   vyskazyvali  razlichnye
predpolozheniya,  inogda ostroumnye, inogda glupye, inye spravedlivo ukazyvali
na  nedostatki v  rabote sovhoza,  nekotorye spletnichali,  vse  ozhidali moih
rassprosov,  i  ya  ostorozhno rassprashival i  ubezhdalsya v  tom,  chto  vse moi
sobesedniki sami  vstrevozheny i  ozadacheny  zagadochnym  proisshestviem.  Menya
interesoval sobesednik,  kotoryj ne  stol'ko budet pokazyvat' sebya,  skol'ko
pozhelaet vyyasnit',  chto  zhe  iz  sebya  predstavlyayu ya.  Takih okazalos' troe.
Vo-pervyh,  eto  byl  direktor sovhoza  Kovalenko.  O  nem  imelis' otlichnye
otzyvy,   i   posle  obstoyatel'noj  besedy  Kovalenko  i  na  menya  proizvel
vpechatlenie chestnogo cheloveka i horoshego rabotnika. Vtorym byl zootehnik. On
zadaval mne preimushchestvenno voprosy special'nogo haraktera - po-vidimomu, on
dejstvitel'no rasteryalsya  i  nuzhdalsya  v  pomoshchi  bolee  opytnogo  tovarishcha.
Nakonec ko mne yavilsya mestnyj fel'dsher Gorohov, i ya dazhe ne mogu schitat' eto
oploshnost'yu Burceva,  potomu  chto  ne  mozhet  byt'  takogo polozheniya,  kogda
chelovek otkazhetsya pointeresovat'sya, grozit li emu kakaya-nibud' opasnost'. On
ochen' ostorozhno besedoval so mnoj, poka ne ubedilsya, chto esli pered nim i ne
bolvan,  to,  vo vsyakom sluchae, chelovek neopytnyj i nedalekij. Togda Gorohov
stal ubezhdat' menya v tom, chto v komnate Carevoj neobhodimo srochno proizvesti
dezinfekciyu.  To,  chto fel'dsher proyavlyaet po takomu povodu zakonnuyu trevogu,
bylo estestvenno i pohval'no.
     Sdelat' eto bylo netrudno.  YA  s容zdil za sledovatelem,  i  dezinfekciya
byla  proizvedena.  No  pered tem  kak  poslat' za  Gorohovym,  ya  tshchatel'no
osmotrel komnatu Carevoj.  Fel'dsher hochet proizvesti dezinfekciyu -  rezonno,
nu a  esli chto-nibud' eshche interesuet fel'dshera v  etoj komnate,  podumal ya i
reshil predvaritel'no sam vse osmotret'.  YA  oblazil pol i steny,  zaglyanul v
netoplenuyu pech',  peresmotrel vse  veshchi,  vse  bezdelushki,  raskopal musor u
dveri,  i  moe vnimanie privlek oskolok ampuly,  valyavshijsya v tumbochke mezhdu
bus,  shpilek i pugovic, kotoryj, po-vidimomu, ne zametili pri pervom obyske.
U  menya dazhe mel'knula mysl' -  ne  otravilas' li  i  v  samom dele devushka?
Odnako ya  ostavil ampulu na  meste.  Zatem iz derevni prishel Gorohov,  ya  my
vtroem prinyalis' vse peresmatrivat' i sostavlyat' opis' tomu,  chto nahodilos'
v  komnate Carevoj.  Tut Burcev sovershil pervuyu svoyu oshibku.  Oskolok ampuly
nezametno ischez, kogda my stali razbirat' veshchi v tumbochke.
     Da,  -  povtoril Pronin, - opasno vozvrashchat'sya za ostavlennymi ulikami,
no takova uzh psihologiya prestupnika,  bud' on professor ili gromila. Poteryav
pugovicu,  on voobrazhaet, chto vse sejchas zhe zametyat ego poteryu, hotya desyatki
odinakovyh pugovic odnovremenno teryayut desyatki lyudej.
     YA  obratilsya  k  sledovatelyu s  pros'boj  uvezti  s  soboyu  Gorohova  i
zaderzhat'  ego,  chtoby  byt'  garantirovannym  ot  neozhidannogo  vozvrashcheniya
fel'dshera domoj.  Vsyu noch' ya  provel v  ambulatorii i  ne nashel tam podobnyh
ampul.  Osmotrel komnatu Gorohova -  i  tozhe bezrezul'tatno.  Zato v chulane,
pozadi  komnaty,   ya   nashel  malen'kuyu  i  skromnuyu,   no  samuyu  nastoyashchuyu
laboratoriyu. Nashel neskol'ko korobok s pustymi ampulami i v osobom hranilishche
sem'desyat  tri  napolnennyh.  Menya  zainteresovalo ih  soderzhimoe,  i  pered
poezdkoj v  Moskvu ya  vzyal  odnu  ampulu s  soboj,  no,  chtoby ne  vyzvat' u
vladel'ca podozrenij,  napolnil  odnu  iz  pustyh  ampul  vodoj,  zapayal  na
spirtovke i polozhil k ostal'nym.  Krome togo, ya obratil vnimanie eshche na odnu
podrobnost'.  Korobki s ampulami byli zavernuty v gazetu "Vechernyaya Moskva" -
podrobnost' eta  byla vazhnoj potomu,  chto  v  techenie neskol'kih let Gorohov
nikuda ne  uezzhal iz  derevni i  ne poluchal nikakih posylok.  Sledovatel'no,
kto-to dostavil eti ampuly v derevnyu.
     Vedya  samye bezobidnye razgovory,  netrudno bylo  uznat',  chto  mesyacev
pyat'-shest' nazad punkt obsledoval kakoj-to inspektor iz zdravotdela.  Na moj
zhe zapros,  kogda obsledovalsya fel'dsherskij punkt,  zdravotdel otvetil,  chto
fel'dsherskij   punkt    podchinen    zaveduyushchemu   uchastkovoj   bol'nicej   i
neposredstvenno zdravotdelom ne kontroliruetsya.  V  obshchem,  eto byl strannyj
fel'dsher, ukradkoj zanimayushchijsya kakimi-to strannymi opytami.
     Tem vremenem ty poseshchal bakteriologov i,  sam togo ne podozrevaya, iskal
podtverzhdeniya  moej  gipoteze.   Konechno,   bakteriologov  v   nashej  strane
mnozhestvo, no hot' kakaya-nibud' nitochka da dolzhna byla popast'sya v Moskve.
     Ty rasskazal mne o  svoih poiskah,  i  ya  snachala podumal,  ne mozhet li
kto-nibud' iz prezhnih sotrudnikov Burceva prodolzhat' ego opyty.  No takih ne
okazalos',  i togda u menya vozniklo predpolozhenie - ne mozhet li eto byt' sam
Burcev?
     Laboratornoe  issledovanie  obnaruzhilo,   chto   v   ampule   soderzhitsya
chrezvychajno sil'naya holernaya vakcina,  i  tut menya osenilo:  kury v  sovhoze
boleli  ne  kurinoj holeroj,  bezopasnoj dlya  lyudej,  ne  aziatskoj holeroj,
rasprostranitelyami  kotoroj  oni  ne  mogut  byt',  a  kakim-to  neizvestnym
holeropodobnym zabolevaniem,  eshche bolee strashnym i ravno opasnym i dlya kur i
dlya cheloveka.
     Proverit' vse eti predpolozheniya bylo netrudno, sledovalo lish' stolknut'
Gorohova s  kem-libo  iz  ego  staryh  znakomyh.  YA  soobshchil emu  o  priezde
Poltorackogo,   i  Burcev  sovershil  vtoruyu  oshibku.  Ne  dozhidayas'  priezda
Poltorackogo,  kotoryj ne mog ne uznat' svoego byvshego uchenika, Burcev udral
v Moskvu.
     So stancii Burcev otpravil v  Moskvu telegrammu do vostrebovaniya na imya
kakogo-to Korochkina,  izveshchaya togo o svoem vyezde.  Konechno, ya tut zhe poslal
vsled rasporyazhenie ustanovit' nablyudenie za  licom,  kotoroe etu  telegrammu
poluchit.  No telegrammu tak nikto i ne poluchil,  i ona do sih por chislitsya v
spiske  nevostrebovannyh depesh.  Po-vidimomu,  na  telegraf yavlyalsya nekto  s
pohozhej  familiej i  samyj  fakt  nalichiya  telegrammy na  imya  Korochkina byl
uslovnym izveshcheniem o vyezde Burceva.
     Vse  bylo  yasno:  Burcev  ehal  v  Moskvu  i  sobiralsya  tam  s  kem-to
vstretit'sya.   No  tut  posledovala  oshibka  s   moej  storony.   YA  ne  mog
predpolozhit',  chto  vstrecha  proizojdet  tut  zhe,  v  vokzal'noj  tolchee,  i
vstrechayushchiesya sumeyut dazhe ne podat' vida, chto znakomy drug s drugom.
     S  Burcevym pokoncheno.  No  est' nekto gorazdo bolee opasnyj i  lovkij,
umeyushchij prinimat' vsevozmozhnye lichiny i uskol'zat' ot nashego vnimaniya.
     - A gipoteza? - sprosil Viktor. - Kakaya zhe eto byla gipoteza?
     - Vidish'  li,  my  dolzhny otlichno znat',  kak  gotovyatsya imperialisty k
vojne,  - ob座asnil Pronin. - Tak vot, v odnom inostrannom voenno-medicinskom
zhurnale nekij  polkovnik Arens  v  svoej  stat'e otkryto pisal,  chto  arenoj
bakterial'noj  vojny   yavitsya  glubokij  tyl   protivnika.   Na   territorii
vrazhdebnogo gosudarstva, v glubokom tylu, utverzhdal Arens, sleduet sozdavat'
nebol'shie laboratorii,  kotorye legko  mogut byt'  zakonspirirovany,  s  tem
chtoby nachat' dejstvovat' v  nuzhnyj moment.  Nu  a  kak  nam  s  toboj horosho
izvestno, teoriya i praktika drug ot druga neotdelimy.




     Sidya  u  sebya  za  stolom  v  sluzhebnom  kabinete,  Pronin  netoroplivo
vycherchival cvetnym karandashom na liste bumagi to sinie, to krasnye kvadraty.
No  Viktor ne  byl spokoen -  on to i  delo sadilsya na divan,  vskakival ili
nachinal rashazhivat' po komnate.
     - YA  ne  ponimayu vas,  Ivan Nikolaevich!  -  vosklical on,  edva skryvaya
razdrazhenie.  -  Vy  znaete,  chto  gde-to  sredi  nas  v  Moskve  skryvaetsya
prestupnik, i otnosites' k etomu bezuchastno.
     - Ty povtoryaesh'sya,  - skazal Pronin. - Na vse lady povtoryaesh' odnu i tu
zhe frazu,  i ya ne vizhu v etom bol'shogo smysla. YA v serdcah chitat' ne umeyu, i
nikakoj Rentgen ne  izobrel eshche apparata,  s  pomoshch'yu kotorogo mozhno bylo by
prosvetit'  vseh   lyudej   na   predmet   vyyavleniya   zlovrednyh  lichnostej,
sushchestvovanie kotoryh tak tebya bespokoit.  Nekto poluchil ot  Burceva sumku s
vakcinoj.  Vinovat,  kayus' -  ne usledil. Burcev mertv, i u menya net nikakih
dannyh.  Najdi svoego vodoprovodchika!  Ne mozhesh'?  Vot i ya ne mogu najti,  i
ostavim ob etom razgovor.  Konechno, net spora, prestupnika vyyavit' nuzhno, no
samoe vazhnoe v nashej rabote - profilaktika, predotvrashchenie prestupleniya.
     - Vot ob etom ya i govoryu! - voskliknul Viktor. - Prestupnik razgulivaet
na svobode, i v rukah u nego takoe strashnoe sredstvo.
     - I tem ne menee prihoditsya zhdat',  - upryamo povtoril Pronin. - Tebe ne
hvataet terpen'ya.
     Oni  by  eshche  dolgo sporili,  potomu chto Viktora ne  tak-to  legko bylo
ostudit', no besedu ih prerval telefonnyj zvonok.
     - Da,  -  skazal Pronin.  - Slushayus'. - On polozhil trubku. - Nachal'stvo
vyzyvaet,  - ob座asnil Viktoru. - Pokamest budem zanimat'sya drugimi delami. A
to tak mozhno vsyu zhizn' progovorit'. - On vzyalsya za ruchku dveri. - Ty podozhdi
menya.
     Vskore Pronin vernulsya - delovityj i napryazhennyj.
     - CHto tam? - neterpelivo sprosil Viktor.
     - V odnom uchrezhdenii propal dokument, imeyushchij gosudarstvennoe znachenie.
Ottuda tol'ko chto zvonil odin iz  otvetstvennyh rabotnikov...  SHCHurovskij!  -
Pronin usmehnulsya.  -  Vot  nam  s  toboj i  pridetsya vmesto zhivogo cheloveka
zanyat'sya poiskami bumazhki!
     Spustya  desyat'  minut  Pronin  i  Viktor  uzhe  stoyali  pered  pod容zdom
nazvannogo uchrezhdeniya.
     Oni  pred座avili  vahteru  svoi  udostovereniya,   podnyalis'  po  shirokoj
lestnice na chetvertyj etazh,  legko nashli kabinet SHCHurovskogo, postuchali, i na
stuk v  dveri totchas zhe zadergalas' uzornaya bronzovaya ruchka,  shchelknul zamok,
dver' priotkrylas', i v obrazovavshuyusya shchel' vyglyanul sam SHCHurovskij.
     |to byl vysokij plotnyj chelovek, otlichno i vmeste s tem skromno odetyj.
     - Nakonec-to!  -  ozabochenno skazal on, uvidev neznakomyh posetitelej v
voennoj forme. - Proshu.
     I shiroko raspahnul dver', otstupaya v kabinet.
     Pronin i Viktor voshli,  SHCHurovskij bystrym,  kazalos' by, nesvojstvennym
emu dvizheniem sejchas zhe zahlopnul besshumno zakryvshuyusya dver'.  Myagko shchelknul
anglijskij zamok.
     Voshedshie ochutilis' v prostornom kabinete, obstavlennom starinnoj reznoj
mebel'yu i ustlannom kovrami. Gromadnyj, obtyanutyj zelenym suknom stol bol'she
pohodil na bil'yardnyj,  nezheli na pis'mennyj. Kabinet skoree napominal mesto
dlya otdyha i besed s druz'yami, chem komnatu dlya raboty.
     Viktor obvel  komnatu glazami,  i  SHCHurovskij zametil ego  nedoumevayushchij
vzglyad.
     - |to dlya priemov,  -  pospeshno skazal on.  -  My projdem v moj rabochij
kabinet.
     Oni voshli v sleduyushchuyu komnatu,  obstavlennuyu mnogo proshche.  Dva shvedskih
byuro,  neskol'ko shkafov,  neskol'ko stul'ev,  stolik  s  pishushchej mashinkoj...
CHuvstvovalos',  chto zdes' dejstvitel'no rabotayut.  V odnu iz sten byl vdelan
gromadnyj nesgoraemyj shkaf, vozle kotorogo stoyal molodoj chelovek. On byl tak
bleden, chto v lice ego ne bylo ni krovinki.
     Pri  vide  voshedshih  on  ne  sdvinulsya s  mesta,  tol'ko  voprositel'no
vzglyanul na nih i nichego ne skazal.
     - Moj sekretar' - tovarishch Ivanov, - nazval ego SHCHurovskij.
     - Da,  ya zabyl vas poznakomit',  -  spohvatilsya Pronin i v svoyu ochered'
predstavil Viktora: - Moj pomoshchnik - ZHeleznov.
     Pronin proshelsya po komnate.
     - Mozhet byt', prisyadem? - predlozhil on i sel.
     Seli i SHCHurovskij, i Viktor. Lish' Ivanov prodolzhal stoyat'.
     Togda Pronin ukazal na stul ryadom s soboyu.
     - Sadites', tovarishch Ivanov.
     I vnezapno Ivanov tochno ozhil,  shcheki ego vdrug zalila kraska,  on otoshel
ot shkafa i poslushno opustilsya na ukazannyj stul.  I tut Viktor zametil,  chto
Ivanov krasiv.  I  krugloe otkrytoe lico ego,  i  kurchavye chernye volosy,  i
ukrainskaya vyshitaya rubashka - vse v nem ponravilos' Viktoru.
     - My vas slushaem, - skazal Pronin, ustremlyaya vzglyad kuda-to v potolok i
kak   by   podcherkivaya  etim   vzglyadom  svoe  bespristrastnoe  otnoshenie  k
sobesednikam.
     - Sobstvenno govorya,  rasskazyvat' bol'she nechego, - skazal SHCHurovskij. -
Ischez dokument kolossal'noj vazhnosti.  Soderzhanie ego izvestno nemnogim, i ya
vam ne  mogu ego izlozhit'.  Odnako dal'novidnye politiki mogli podozrevat' o
sushchestvovanii dokumenta. A nekaya inostrannaya derzhava ves'ma zainteresovana i
v tom, chtoby ego zapoluchit'. Zdes' nado dobavit', chto kopii, snimki i prochee
ne  imeyut  reshitel'no  nikakoj  cennosti  -  tol'ko  original  s  podlinnymi
podpisyami i pechatyami. Sushchestvuet on v prirode lish' v dvuh ekzemplyarah - odin
nahodilsya zdes'...
     I vot on ischez!
     SHCHurovskij provel  ladon'yu  po  licu,  tochno  smahival s  glaz  kakuyu-to
pelenu.
     - Vy ponimaete?
     - My   slushaem,   prodolzhajte,   -   skazal   Pronin.   -   Pri   kakih
obstoyatel'stvah?
     - Da, pri kakih obstoyatel'stvah, - povtoril SHCHurovskij. - Dostup k etomu
sejfu imeyut nemnogie,  i,  kak  vy  vidite sami,  zamok zdes' stol' slozhnogo
ustrojstva,  chto nikakoe lico,  ne znayushchee sekreta, ne mozhet ego ni otkryt',
ni  vzlomat'.  Vchera,  nesmotrya na vyhodnoj den',  my proveli ego na sluzhbe,
zanyatye  srochnoj  rabotoj.  Vecherom  mne  ponadobilos' privesti v  dokladnoj
zapiske neskol'ko fraz iz zlopoluchnogo dokumenta. Bylo ochen' pozdno. Tovarishch
Ivanov vyzval Petrenko, sotrudnika, u kotorogo hranyatsya klyuchi. SHkaf otkryli,
v  prisutstvii Ivanova i  Petrenko ya dostal dokument,  i shkaf vnov' zaperli.
Petrenko byl otpushchen,  ya sel za svoj stol,  Ivanov za svoj,  i okolo chasa my
rabotali.  Dokument vse vremya nahodilsya u menya na stole.  Zatem Petrenko byl
vyzvan opyat',  ya  vlozhil dokument v paket,  shkaf otkryli,  i ya peredal paket
Ivanovu,  chtoby on polozhil ego na mesto.  Petrenko zaper shkaf i ushel.  My zhe
porabotali eshche  nekotoroe vremya i  chasov okolo treh otpravilis' domoj.  Nado
vam skazat',  chto Ivanov,  kogda my  zasizhivaemsya do  glubokoj nochi,  nochuet
inogda u  menya  v  kvartire,  osobenno esli utrom predstoit rano vernut'sya v
uchrezhdenie.  Otchasti eto  delaetsya dlya togo,  chtoby ne  bespokoit' po  nocham
domashnih Ivanova,  tem bolee chto zhivet on na drugom konce goroda,  a glavnym
obrazom v teh sluchayah, kogda byvaet ochen' srochnaya rabota i ya nuzhdayus' v tom,
chtoby Ivanov postoyanno byl u  menya pod rukoj.  Tak bylo i  na  etot raz.  My
priehali  na  kvartiru  -  so  mnoj  vmeste  zhivet  sejchas  tol'ko  domashnyaya
rabotnica,  zhena i doch' nahodyatsya na yuge,  -  ona vstretila nas,  my naskoro
pouzhinali i  legli spat'.  YA  u  sebya v spal'ne,  Ivanov ryadom v kabinete na
divane.  Vstali rano,  pozavtrakali, Ivanov vyzval mashinu i poehali syuda. Ni
vchera vecherom,  ni segodnya utrom nikto, krome Petrenko, v kabinet ne vhodil.
Zahodila,  vprochem,  uborshchica, no ona byla vsego minut desyat'-pyatnadcat'. Na
eto vremya ya  vyshel v  sosednyuyu komnatu,  a Ivanov voobshche ne pokidal kabinet.
Vskore dokument ponadobilsya mne eshche na neskol'ko minut, byl vyzvan Petrenko,
my  otkryli shkaf,  ya  vzyal paket i  na glazah Ivanova i  Petrenko vytashchil iz
paketa vmesto dokumenta... chistyj list bumagi!
     SHCHurovskij privstal i polozhil ruku na telefon, tochno hotel pozvonit', no
okazalos', eto byl tol'ko zhest, illyustriruyushchij ego slova.
     - Hotya rezul'tat mozhno bylo predvidet' zaranee, radi ochistki sovesti my
pereryli vsyu komnatu. Zatem ya nemedlenno pozvonil k vam.
     On razvel rukami i zamolchal.
     - Vy govorite,  chto so vcherashnego vechera, krome vas troih, zdes' nikogo
ne bylo? - peresprosil Pronin.
     - Da,  za  isklyucheniem uborshchicy,  -  skazal SHCHurovskij.  -  No ee prosto
trudno podozrevat'...
     - Rasstavalis' li vy za eto vremya s Ivanovym? - sprosil Pronin.
     - Net, - skazal SHCHurovskij. - Pravda, my spali v raznyh komnatah, hodili
umyvat'sya, ya vyhodil vo vremya uborki kabineta...
     - Znachit, Ivanov nikuda ne otluchalsya?
     - Net.  Razve  tol'ko utrom,  po  doroge syuda,  na  sekundu vyskochil iz
mashiny,  chtoby brosit' v pochtovyj yashchik otkrytku.  YA poprosil - moyu otkrytku.
Utrom napisal neskol'ko slov v knizhnyj magazin.  |to ne imeet znacheniya.  Da,
on vse vremya byl na moih glazah...
     - CHto zhe vy predpolagaete? - sprosil Pronin.
     - YA nichego ne predpolagayu.  -  SHCHurovskij pozhal plechami. - YA izlagayu vam
fakty, a uzh vashe delo...
     - |to pravda? - sprosil togda Pronin Ivanova.
     Ivanov voprositel'no posmotrel na SHCHurovskogo.
     - CHto pravda? - tiho peresprosil on.
     - A vot o chem rasskazyvaet vash nachal'nik, - poyasnil Pronin.
     Ivanov opustil golovu.
     - Pravda,   -   skazal  on,  pomedliv,  ispodlob'ya  vzglyanul  opyat'  na
SHCHurovskogo i povtoril uverennee: - Konechno, pravda.
     - A Petrenko? - opyat' obratilsya Pronin k SHCHurovskomu.
     - Net, chto tut mog Petrenko! - neterpelivo skazal SHCHurovskij. - Petrenko
ponyatiya ne imel o dokumente. On dazhe i ne prikasalsya k nemu.
     - Nu,  eto my  proverim,  konechno,  -  skazal Pronin.  -  No vam vse zhe
pridetsya rasskazat' nam  o  dokumente.  Soderzhanie mozhete  ne  izlagat',  no
vneshnij vid obyazatel'no opishite. Kak zhe inache my budem iskat'?
     - A vy nadeetes' najti? - obradovanno perebil ego SHCHurovskij.
     - Tam budet vidno... - Pronin ulybnulsya. - Postaraemsya.
     - Obychnyj list plotnoj bumagi, - skazal SHCHurovskij. - Tekst napechatan na
pervoj  stranice i  na  oborotnoj,  drugie dve  chistye.  Neskol'ko podpisej.
Nikakih osobyh priznakov.
     Pronin podnyalsya.
     - CHto zh,  -  skazal on,  ukazyvaya Viktoru na  Ivanova.  -  Pridetsya vas
zaderzhat'...
     - YA  ne vinovat,  -  skazal Ivanov,  pytayas' ulybnut'sya,  i vdrug rezko
mahnul rukoj. - A vprochem, ya ponimayu...
     - YA nadeyus',  chto vse vyyasnitsya, - gromko skazal SHCHurovskij vsled svoemu
sekretaryu i  povernulsya k Proninu.  -  Ivanov byl horoshim rabotnikom i...  i
chestnym, - dobavil on neskol'ko smushchenno.
     - Idemte, - skazal Viktor, otkryvaya dver'.
     - Neuzheli vy  dumaete,  chto  eto  on?  -  sprosil SHCHurovskij posle uhoda
Ivanova i Viktora. - YA ochen' emu doveryal...
     - Nu i naprasno, - nasmeshlivo skazal Pronin. - Dokumenta ved' net?
     - No  kuda  zhe  on  mog  ego  det'?!   -  voskliknul  SHCHurovskij.  -  On
dejstvitel'no nikuda ot menya ne otluchalsya!
     - Syuda ved' projti postoronnemu cheloveku nevozmozhno? - sprosil Pronin.
     SHCHurovskij tol'ko otricatel'no pokachal golovoj.
     - Poetomu proshche vsego predpolozhit', chto Ivanov spryatal dokument u vas v
kvartire.
     - Kakoj smysl?! Zachem?
     - On mog spryatat' dokument v treh mestah,  - prodolzhal Pronin. - Zdes',
v mashine ili u vas v kvartire.  Zdes' spryatat' trudno. Krome togo, on ne mog
ne  ponimat',  chto,  obnaruzhiv propazhu,  prezhde vsego pereroyut etu  komnatu.
Peredal uborshchice?  My pointeresuemsya uborshchicej,  no trudno dopustit', chtoby,
pohitiv dokument, on derzhal ego pri sebe. Propazha mogla obnaruzhit'sya ran'she,
i komnatu i ego mogli obyskat' eshche do prihoda uborshchicy. V mashine? Mozhno bylo
privlech' vnimanie shofera,  esli tol'ko on  ne  byl ego soobshchnikom,  i  vashe.
Riskovanno!  Proshche vsego bylo spryatat' dokument v  vashej kvartire,  gde on v
techenie dlitel'nogo sroka nahodilsya v odinochestve. Pravda, ne isklyucheno, chto
on  vybrosil dokument v  fortochku,  ili brosil ego v  pis'me vmeste s  vashej
otkrytkoj v pochtovyj yashchik, ili, nakonec, peredal domashnej rabotnice...
     - CHto vy,  chto vy!  - perebil SHCHurovskij. - Ona zhivet u nas chetyrnadcat'
let. YA ruchayus' za nee, kak za samogo sebya!
     - I naprasno,  -  rassuditel'no skazal Pronin. - Ne ruchajtes', ne nado.
No pojdem dal'she. Vryad li Ivanov risknul by brosit' takuyu dobychu v fortochku.
Poslat' pochtoj? No on ne mog znat', chto vy poshlete otkrytku, da i ne doveril
by  dokument pochte.  Domashnyaya rabotnica?  Za  nee  ruchaetes' dazhe  vy!  Net,
dokument lezhit  u  vas  doma  i  zhdet,  kogda  soobshchnik Ivanova proberetsya v
kvartiru i voz'met ego iz uslovlennogo mesta.
     SHCHurovskij nahmurilsya.
     - Pozhaluj,  vy pravy,  -  tverdo skazal on. - Znachit, nado proizvesti u
menya obysk.
     - Ni  v  koem  sluchae,  -  vozrazil Pronin.  -  Raspotroshim kvartiru i,
veroyatnee vsego,  nichego ne najdem. Da i, krome dokumenta, hotelos' by najti
poluchatelya. Soobshchnik Ivanova segodnya zhe uznaet ob ego areste. Bessporno, chto
oni zaranee shli na eto,  i eto ego ne smutit.  Poetomu ne obizhajtes' na nas,
no my ustanovim za vashej kvartiroj nablyudenie i v techenie nekotorogo vremeni
ne otojdem ni ot nee, ni ot vas, ni dazhe ot vashej rabotnicy.
     SHCHurovskij pomorshchilsya i ulybnulsya.
     - CHto delat'! Postupajte tak, kak nahodite nuzhnym.
     - Rukovoditel' vashego uchrezhdeniya znaet uzhe  o  propazhe?  -  osvedomilsya
Pronin.
     - Razumeetsya,   -  skazal  SHCHurovskij.  -  YA  totchas  izvestil  tovarishcha
Tolmacheva. On prosil zajti k nemu, kogda vy priedete...
     Oni proshli k Tolmachevu.
     - CHto vy reshili? - sprosil on voshedshih.
     Pronin pozhal plechami.
     - Budem iskat'.
     - Ni  odin  chelovek  ne  dolzhen  znat'  ob  ischeznovenii  dokumenta,  -
nastavitel'no predupredil  Tolmachev  Pronina  i  nedruzhelyubno  posmotrel  na
udruchennogo SHCHurovskogo. - Budem nadeyat'sya, Valerij Grigor'evich... - No vdrug
ne sderzhalsya i zhestko dobavil:  -  Hotya vy v kakoj-to stepeni tozhe otvechaete
za svoego Ivanova!
     - Pochemu Ivanova? - zainteresovalsya Pronin. - Vse ochen' eshche tumanno.
     - A kto mog eto sdelat'?  -  razdrazhenno sprosil Tolmachev. - Ved' ya ili
SHCHurovskij ne mogli ukrast' dokument?
     Pronin pokachal golovoj.
     - CHto kasaetsya Ivanova, eto tozhe eshche problematichno...
     - A vot tovarishch SHCHurovskij ne somnevaetsya,  -  skazal Tolmachev.  -  Da i
sami vy ne mogli arestovat' ego bez dostatochnyh osnovanij!
     - Osnovaniya dlya  aresta est',  a  dlya  osuzhdeniya eshche netu,  -  vozrazil
Pronin.  -  |to  raznye veshchi.  Da  i  tovarishch SHCHurovskij govoril mne o  svoem
sekretare polozhitel'no.  Vprochem,  ya pretenzij ni k komu ne imeyu.  Pri takih
obstoyatel'stvah kogo ni nachnesh' podozrevat'!
     - Vy ne ponyali menya,  -  vmeshalsya SHCHurovskij. - Ivanov dejstvitel'no byl
horoshim rabotnikom, no... - On razvel rukami. - Ne veter zhe unes bumagu!
     - Odnako nado dejstvovat',  -  skazal Tolmachev. - Rechami i slezami goryu
ne pomozhesh'...
     I Pronin prinyalsya za rabotu.  Dobryj desyatok lyudej byl broshen na poiski
dokumenta.  Neskol'ko opytnyh sotrudnikov sverhu donizu osmotreli i komnatu,
gde nahodilsya sejf,  i  sosednij kabinet.  Odnomu iz sotrudnikov bylo veleno
obyskat' avtomobil'.  Drugomu Pronin poruchil na  vsyakij sluchaj ob容zdit' vse
knizhnye magaziny i  pointeresovat'sya otpravlennoj poutru otkrytkoj.  Sam  on
reshil zanyat'sya lyud'mi,  kotorye mogli imet' hot' kakuyu-nibud' prichastnost' k
propazhe.
     On  doprosil  Petrenko,  uborshchicu,  shofera.  Petrenko  byl  tehnicheskim
rabotnikom,  kotoryj  nikogda ne  zaglyadyval v  sejf  i  ponyatiya ne  imel  o
soderzhanii hranivshihsya tam dokumentov.  Uborshchica byla malogramotna i  prosto
glupa;  mozhno bylo pritvoryat'sya,  no ne do takoj stepeni.  SHofer,  naoborot,
okazalsya  ves'ma  smyshlenym parnem  i  v  svyazi  s  doprosom  dazhe  vyskazal
pravil'nuyu  dogadku  -  ne  pohishcheny  li,  mol,  v  uchrezhdenii  kakie-nibud'
sekretnye bumagi?  No  po zrelom razmyshlenii Pronin reshil,  chto vryad li voru
nuzhno bylo priobresti lishnego soobshchnika v lice shofera. K sozhaleniyu, nikto iz
troih ne skazal nichego, chto moglo hot' nemnogo oblegchit' poiski.
     Dopros Ivanova tozhe nichego ne dal.  On pytalsya derzhat'sya spokojno, hotya
emu  ploho  udavalos'  skryt'  svoe  podavlennoe  nastroenie,   i  polnost'yu
podtverdil pokazaniya svoego nachal'nika.
     - Dobavit' nechego, - skazal on, - Vse izlozheno pravil'no.
     Vinovatym sebya Ivanov ne priznal,  kak ni staralsya Pronin ubedit' ego v
obratnom.  Ivanov  soglashalsya,  chto  uliki  svidetel'stvuyut protiv nego,  no
kak-nibud' ob座asnit' ischeznovenie dokumenta otkazalsya.
     Proninu hotelos' proverit' vpechatlenie,  slozhivsheesya u nego ob Ivanove,
i on poehal k nemu domoj.
     Sekretar' SHCHurovskogo vmeste s zhenoj i mater'yu zhil na okraine goroda,  v
odnom iz novyh, nedavno vystroennyh mnogoetazhnyh domov.
     Pronin pozvonil.  Emu otkryla dver' molodaya zhenshchina.  On voshel v tesnuyu
perednyuyu.  Ivanovy  zanimali  malen'kuyu  dvuhkomnatnuyu  kvartirku.  Dver'  v
stolovuyu byla  otkryta.  Nad  stolom  gorela  lampa  pod  shelkovym oranzhevym
abazhurom. Za stolom sidela kruglolicaya morshchinistaya starushka, sedaya kak lun'.
Hozyaeva pili  chaj.  Na  stole  stoyali  chajnik,  chashki,  vazochka s  varen'em,
baranki. Ryadom s barankami lezhala raskrytaya kniga, pridavlennaya chelovecheskim
cherepom. No dazhe cherep ne vyzyval zdes' nikakih mrachnyh myslej.
     - A ya dumala - Sasha, - razocharovanno skazala molodaya zhenshchina, obrashchayas'
kak-to srazu i k voshedshemu, i k starushke v stolovoj.
     - YA  ot  nego,  -  skazal Pronin.  -  On  prosil predupredit',  chto  na
neskol'ko dnej otluchitsya iz goroda.
     - Nebos' opyat' so  svoim SHCHurovskim na  dachu k  nemu rabotat' poehal?  -
nedovol'no sprosila molodaya zhenshchina i tut zhe zaulybalas',  zaranee uverennaya
v otvete.  -  CHayu hotite?  -  I opyat',  ne ozhidaya otveta,  skazala:  - Mama,
nalejte chayu tovarishchu!
     - CHayu ne hochu,  a posidet' - minutochku posizhu, - skazal Pronin, vhodya v
stolovuyu.
     On pozdorovalsya s mater'yu Ivanova,  sel u stola,  nesmotrya na otkaz,  k
nemu pododvinuli chashku s chaem, i on vypil ee i dazhe s容l baranku.
     - Uchites'? - sprosil on, kivaya na cherep.
     - Da,  v medicinskom institute,  - skazala zhena Ivanova i zasmeyalas'. -
Nenavizhu anatomiyu!
     Pronin pobesedoval s zhenshchinami i ushel uspokoennyj. Oni ne vyzvali v nem
podozrenij. Poiski sledovalo vesti v drugom napravlenii.
     Ot Ivanovyh on poehal na kvartiru SHCHurovskogo.
     Dver'  otkryl Viktor,  i  Pronin shepotom zadal  emu  neskol'ko korotkih
voprosov.
     - CHto novogo?
     - Nichego.
     - SHCHurovskij vernulsya?
     - Doma.
     - A chto sejchas delaet?
     - Poobedal i leg spat'.
     - A kak s toboj?
     - Lyubezen. Priglashal obedat'.
     - A rabotnica?
     - Vozitsya v kuhne.
     Pronin  prislushalsya.   Carila  takaya   tishina,   tochno   kvartira  byla
neobitaema.
     Pochti neslyshno poshli oni po  komnatam.  Stolovaya,  komnata docheri,  eshche
kakaya-to komnatushka, pochti pustaya, kabinet...
     Viktor ukazal na dver' iz kabineta.
     - Tam spal'nya, spit, - shepnul on.
     Pronin vnimatel'no rassmatrival obstanovku.  Mebel' v komnatah dorogaya,
naryadnaya,  no  kazhetsya gromozdkoj i  poderzhannoj,  tochno  prinesena syuda  iz
kakih-to drugih,  bolee prostornyh i bogatyh domov.  Tol'ko kabinet vyglyadel
proshche  i  obydennee,  zastavlennyj knizhnymi polkami,  za  steklami kotoryh v
sgushchayushchihsya letnih sumerkah tusklo pobleskivali zolochenye koreshki.
     Pronin  vsmatrivalsya v  knigi,  ne  zazhigaya  elektrichestva.  Russkie  i
zarubezhnye klassiki,  staryj  enciklopedicheskij slovar' Brokgauza i  Efrona,
Bol'shaya  sovetskaya  enciklopediya,  toporshchilis' tesno  sdavlennye broshyurki...
Knig bylo mnogo,  i Pronin podumal,  chto v odnoj iz nih mozhet lezhat' iskomaya
bumaga,  no sejchas zhe otognal etu mysl': slishkom naivno bylo by pryatat' syuda
takoj vazhnyj dokument.
     Kak  ni  tiho  peredvigalis' Pronin i  Viktor,  dolzhno byt',  SHCHurovskij
uslyshal ih shagi.  On zakashlyal,  skripnul krovat'yu, bystro proshlepal po polu,
raspahnul dver' i povernul vyklyuchatel'.
     - Ah,  eto  vy,  tovarishch  Pronin,  -  proiznes  SHCHurovskij  bez  vsyakogo
udivleniya,  stoya na  polu v  noskah i  shchuryas' ot  sveta.  -  Uspeshny li vashi
poiski?
     - Da vot,  izuchaem obstanovku,  - skazal Pronin. - Ivanov-to ved' zdes'
nocheval?
     - Izuchajte,  izuchajte,  zdes',  -  snishoditel'no podtverdil SHCHurovskij,
pomolchal i  vdrug predlozhil:  -  YA na vashem meste vse-taki proizvel by zdes'
obysk... Valyajte, a?
     - Net,  -  otkazalsya Pronin. - My luchshe podozhdem, kogda kto-nibud' syuda
yavitsya.
     - Kak znaete,  - soglasilsya SHCHurovskij. - Tol'ko ved' tak mozhno mesyacami
zhdat'...
     - A my terpelivye. - Pronin usmehnulsya. - Vam tol'ko meshat' budem...
     - Nichego,  - velikodushno skazal SHCHurovskij. - YA vot dazhe sosnul pri vas.
V shahmaty ne igraete?
     - Vot vam kompan'on! - Pronin hlopnul Viktora po plechu. - A ya uzh pojdu.
Delishki est', da i sosnut' tozhe ne meshaet...
     Sleduyushchij den'  ne  prines  nichego  novogo,  za  isklyucheniem togo,  chto
sotrudnik,  ob容zdivshij moskovskie knizhnye magaziny, ne sumel najti otkrytku
SHCHurovskogo, zateryavshuyusya sredi prochej korrespondencii.
     Vse shlo zavedennym poryadkom.  Viktor storozhil kvartiru, SHCHurovskij byval
tol'ko na sluzhbe i doma. Vse lica, imevshie hot' kakoe-nibud' soprikosnovenie
s  nim  ili  s  Ivanovym,  vplot'  do  domashnej  rabotnicy,  nahodilis'  pod
nablyudeniem. A delo ne dvigalos'.
     Lish'  na  tretij den' proizoshlo neznachitel'noe sobytie,  kotoromu mozhno
bylo  ne  pridat' znacheniya,  esli by  ne  privychka Pronina ne  ostavlyat' bez
vnimaniya ni malejshej melochi.
     Viktor  soobshchil Proninu,  chto  SHCHurovskomu vo  vremya  ego  otsutstviya iz
knizhnogo magazina prinesli dva  toma  enciklopedicheskogo slovarya -  pervyj i
vos'moj, po-vidimomu, te samye, o kotoryh on pisal v svoej otkrytke.
     - Na vsyakij sluchaj ya pointeresuyus' zavtra etimi tomami, - skazal Pronin
i opyat' ostavil Viktora odnogo skuchat' v chuzhoj kvartire.
     Nautro  Pronin  narochno priehal s  nekotorym opozdaniem.  SHCHurovskij uzhe
nahodilsya na sluzhbe.
     - Nu,  zdravstvuj, - privetstvoval Pronin Viktora. - Kak spalos'? Davaj
syuda knigi, budem chitat'. Gde oni?
     No Viktor srazu ogoroshil Ivana Nikolaevicha.
     - U veshalki pered zerkalom.  SHCHurovskij ochen' udivilsya, kogda ih uvidel.
YA sovsem drugie knigi zakazyval,  govorit.  Vechno nashi magaziny naputayut, ne
umeyut eshche  kul'turno torgovat'.  Naprasno tol'ko my  ego  otkrytku iskali po
vsej Moskve.  Tut i adres magazina napisan,  i familiya cheloveka,  k kotoromu
nado obratit'sya.
     - A knizhki-to eti on chital? - pointeresovalsya Pronin. - Ili tak k nim i
ne pritronulsya?
     - Net, kak ne pritronulsya, - ob座asnil Viktor, - on dazhe otnes bylo ih v
kabinet, perelistyval... Posmotret'-to ved' nado bylo?
     - I dolgo on tam s etimi knizhkami vozilsya?
     - Nu, chas, mozhet byt'...
     - A kak ty dumaesh',  -  sprosil Pronin, - v odnom iz etih perepletov ne
mozhet byt' spryatan dokument?
     - CHto vy  govorite!  -  voskliknul Viktor.  -  Neuzheli vy  podozrevaete
SHCHurovskogo?
     - Kogo ya podozrevayu -  eto moe lichnoe delo,  a proveryayu vseh,  - skazal
Pronin. - Ty otvechaj na vopros: mozhet ili ne mozhet?
     - Nu mozhet, - soglasilsya Viktor. - Net, neuzheli SHCHurovskij... Tol'ko dlya
etogo perepletchikom nado byt'.
     - A pochemu by emu im ne byt'?  - vozrazil Pronin. - Pokoloti zajca - on
spichki nauchitsya zazhigat'.
     - Tak posmotrim...
     - Ili vot eshche chto,  - skazal Pronin. - CHto meshaet obmenyat' eti dva toma
iz svoej biblioteki na prinesennye?
     - Verno! - voskliknul Viktor. - Vot ob etom ya ne podumal! Posmotrim...
     Pronin uspokoitel'no zamahal na nego rukoj.
     - Ne  rypajsya zrya.  Veli-ka  komu-nibud' bystro privezti syuda  pervyj i
vos'moj toma slovarya, a ya zaberu s soboj i eti i te, chto stoyat v kabinete, -
rasporyadilsya Pronin.  -  A  kogda  knigi privezut,  akkuratno postav' ih  na
mesto.
     Viktor ne  uvidel Pronina ni posle obeda,  ni vecherom,  ni na sleduyushchee
utro.  Emu predstavlyalos',  chto dokument uzhe najden,  chto proizoshli kakie-to
vazhnye sobytiya,  chto vse raz座asnilos' i  tol'ko zabyli o  nem i ne toropyatsya
snyat' ego s posta.
     V polden' razdalsya telefonnyj zvonok.  V kvartire ne bylo nikogo, krome
Viktora. On podnyal trubku.
     - Priezzhaj, - korotko skazal Pronin.
     Viktor ne uderzhalsya.
     - Nashli? - sprosil on.
     - Priezzhaj, - suho povtoril Pronin.
     - A kak zhe kvartira?
     - Nu, pust' drugie ostanutsya. Teper' eto ne tak vazhno.
     Ne  uspel Viktor priehat' na kvartiru k  Proninu i  vojti k  nemu,  kak
vsled za nim nemedlenno vvalilas' v  komnatu raskrasnevshayasya serditaya Agasha,
ne stol'ko domashnyaya rabotnica, skol'ko vechnaya opekunsha Pronina.
     - Do kakih zhe eto por budet prodolzhat'sya?  - voskliknula ona, obrashchayas'
k Viktoru i podpiraya rukoj podborodok.  -  Ivan Nikolaevich opyat' vsyu noch' ne
lozhilsya!
     No  dostatochno bylo  Viktoru  uvidet'  poblednevshee lico  samogo  Ivana
Nikolaevicha i sinie meshki u nego pod glazami, chtoby dogadat'sya ob etom i bez
zhalob Agashi.
     - Idi,  idi,  -  dobrodushno zavorchal Pronin,  podhodya k Agashe, i kak-to
ochen' lovko i neobidno vytesnil ee za dver'.
     - Nashli? - sprosil Viktor.
     - A golos u tebya drozhit, - skazal Pronin. - Nehorosho.
     - Nashli? - povtoril Viktor.
     - CHto?  CHto nashel?  Dokument?  -  vorchlivo probormotal Pronin.  - CHerta
lysogo ya nashel! - I neozhidanno sprosil: - Vyhodnoj den' poslezavtra?
     - Poslezavtra, - rasteryanno podtverdil Viktor.
     - Vot poslezavtra i najdem, - skazal Pronin. - Rasschityvayu ya v vyhodnoj
den' s  SHCHurovskim po  Moskve pokatat'sya.  Nadeyus' posetit' Botanicheskij sad.
Izvesten tebe  takoj?  Ne  byval?  Naprasno.  YA  vsegda  utverzhdal,  chto  ty
nelyuboznatel'nyj  chelovek.  Pobyvaj  tam,  pozhalujsta.  Hot'  segodnya,  hot'
zavtra.  Oznakom'sya. Tol'ko sovetuyu v shtatskom ehat', a to v forme ty bol'no
krasiv,   devushki  zaglyadyvat'sya  budut.   Est'  v   etom  sadu  rastenie  -
meksikanskaya agava.  Sam  najdi,  ne  rassprashivaj.  Tam u  kazhdogo rasteniya
doshchechka imeetsya i  na nej nazvanie po-latyni napisano.  Nadeyus',  razberesh'.
Vot ya  i  proshu tebya v vyhodnoj den' s utra nahodit'sya gde-nibud' poblizosti
ot  etoj agavy.  My so SHCHurovskim tozhe priedem lyubovat'sya etim rasteniem,  no
budet luchshe,  esli tebya ne  zametim.  Pogulyaem i  uedem.  No  kak  tol'ko my
otojdem, proshu tebya nemedlenno podojti k agave i... - Pronin dostal iz stola
prodolgovatyj zakleennyj konvert bez vsyakoj nadpisi i  podal ego Viktoru.  -
...podojti i  lovko  i  nezametno spryatat' gde-nibud'  mezh  list'ev ili  pod
list'yami etot konvert.  Zatem ya poproshu tebya ne spuskat' s rasteniya glaz. Ty
uvidish',  kto voz'met konvert,  i  prosledish' za  nim.  Pomni:  za cheloveka,
kotoryj voz'met konvert,  ty  otvechaesh' golovoj.  A  za  sim rekomenduyu tebe
pojti i otdohnut' pered etoj, preduprezhdayu, ves'ma nelegkoj rabotoj.
     - Horosho, - skazal Viktor, podnimayas'. - A kak zhe kvartira?
     - Da  chto ty,  bratec,  zaladil odno i  to  zhe?  -  zavorchal Pronin.  -
Kvartira da  kvartira!  Tam  ved' ostavleny lyudi?  Nu,  pust' i  ostayutsya na
vsyakij sluchaj.  Skazano tebe -  otpravlyajsya domoj.  YA  vot s容zzhu v magazin,
vernu  chuzhie  knigi i  zatem obeshchayu tebe  tozhe  celyj den'  est'  i  spat' i
poluchit' pohval'nyj list ot Agashi.
     Magazin,  nazvannyj SHCHurovskim,  okazalsya tesnoj bukinisticheskoj lavkoj.
Pokupateli v nej tolpilis' vozle prilavkov i u polok, listali knigi i tut zhe
obmenivalis' mneniyami ob  ih  cennosti.  Prodavcy byli  znakomy  so  mnogimi
pokupatelyami i veli s nimi zadushevnye besedy.
     Pronin protisnulsya k prilavku.
     - Gde zdes' Kopelevich? - sprosil on odnogo iz prodavcov, lysogo starika
s okladistoj borodoj.
     - A vot...
     Emu  ukazali na  nizen'kogo chelovechka,  ploho vybritogo,  s  reden'kimi
volosami, tshchatel'no raschesannymi na probor i napomazhennymi brilliantinom.
     - Vy ot kogo?  - vizglivo sprosil Kopelevich. - Esli za Dostoevskim, tak
on uzhe prodan!
     - Nam nuzhno pogovorit',  - skazal Pronin i dobavil tishe: - U menya k vam
delo.
     - Imeete chto predlozhit'? - sprosil Kopelevich, ozhivlyayas' i vzglyadyvaya na
svertok pod myshkoj posetitelya, - Pojdemte.
     Oni  proshli  vniz,  v  podval'noe  pomeshchenie,  mimo  shtabelej  knig,  v
krohotnuyu zasteklennuyu kontorku magazina.
     - Taki ya vas slushayu,  - skazal Kopelevich. - O chem my budem imet' s vami
razgovor?
     - YA ot SHCHurovskogo, - skazal Pronin.
     - Ot kakogo SHCHurovskogo?  -  udivilsya Kopelevich,  i  vidno bylo,  chto on
dejstvitel'no ne pomnit, o kom idet rech'.
     - Ot  togo  SHCHurovskogo,  kotoryj  pozavchera  prislal  vam  otkrytku,  -
napomnil Pronin. - Vy eshche knigi emu prinosili...
     - Vspomnil, vspomnil! - poveselel Kopelevich. - Emu nedostavalo kakih-to
tomov enciklopedicheskogo slovarya... A! - On prenebrezhitel'no mahnul rukoj. -
Melkij zakaz!
     - A vy tochno pomnite, chto rech' shla imenno o slovare? - sprosil Pronin.
     - Hm! - hmyknul Kopelevich. - Kto nosil knigi: ya ili vy?
     - A  vot  SHCHurovskij  utverzhdaet,  chto  ne  zakazyval ih,  -  nastojchivo
povtoril Pronin,  razvernul svertok i  polozhil oba  toma pered prodavcom.  -
SHCHurovskij prosil vernut' ih vam obratno.
     - Nichego ne ponimayu, - zabormotal Kopelevich. - YA tozhe poka eshche ne soshel
s  uma.  On sam pisal...  -  Kopelevich porylsya u  sebya v karmanah i vmeste s
pachkoj lohmatyashchihsya bumazhek vytashchil izmyatuyu zamusolennuyu otkrytku.  - Vot! -
On raspravil otkrytku i hlopnul po nej ladon'yu.  - Net, ya tozhe eshche ne sovsem
vyzhil iz uma!
     Pronin ostorozhno potyanul otkrytku iz-pod ladoni Kopelevicha.
     "Tov.  Kopelevich!  -  govorilos'  v  nej.  -  Proshu  vas  prigotovit' i
dostavit' ko mne domoj knigi,  o priobretenii kotoryh ya dogovarivalsya s vami
po telefonu. V. SHCHurovskij".
     - Zdes' predusmotritel'no ne nazvany knigi, - skazal Pronin.
     Kopelevich s izumleniem posmotrel na sobesednika.
     - A po telefonu my govorili ili ne govorili? Kak vy dumaete?
     - Bros'te! - vdrug skazal Pronin, rezko menyaya ton. - Kto vam prines eti
knigi?
     - Otkuda ya znayu!  -  voskliknul Kopelevich.  - Stol'ko naroda prinosit i
unosit! YA ne bog, chtoby pomnit' kazhdogo posetitelya...
     - Bros'te,  -  povtoril Pronin.  - Vse izvestno. Vy poluchali otkrytki i
peredavali  adresatam  knigi,  kotorye  vam  prikazyvali peredat'.  Kogo  vy
izveshchali?
     - |to provokaciya!  -  zakrichal Kopelevich.  -  YA  ne ponimayu,  o  chem vy
govorite!
     - Ne krichite, - skazal Pronin. - My sejchas poedem otsyuda...
     - Vy menya arestuete?  - hriplo sprosil Kopelevich. - No ya zhe ni v chem ne
vinovat!
     - Vy peredavali knigi,  -  skazal Pronin. - Vot v etih samyh tomah est'
neoproverzhimoe tomu dokazatel'stvo.
     - YA  nichego  ne  znayu,  -  zabormotal Kopelevich  siplym  golosom.  -  YA
peredaval. No ya nichego ne znayu. Mne zvonil etot chelovek i sprashival, est' li
otkrytki.  YA  govoril:  est'.  On prinosil knigi,  i ya otnosil ih,  kuda mne
govorili, i, chestnoe slovo, bol'she nichego ne znayu...
     Pered Proninym nahodilsya trus,  i  navryad li  on  znal  chto-nibud' eshche,
navryad li emu by doverili bol'she.
     - Znachit, - skazal Pronin, - vy byli "pochtovym yashchikom"?
     - Vy  mozhete  menya  arestovat',   no  oskorblyat'  ne  smeete,  -  zanyl
Kopelevich. - U menya tozhe est' dostoinstvo...
     - Odevajtes' i pojdemte,  -  skazal Pronin.  -  Zahvatite eti knizhki i,
prohodya cherez magazin, postarajtes' ne privlekat' vnimaniya.
     - No ya,  chestnoe slovo,  nichego ne znayu,  -  bormotal Kopelevich, snimaya
sinij halat i  nikak ne popadaya rukami v  rukava pidzhaka.  -  YA dazhe ne znayu
familiyu etogo  cheloveka.  Takoj vysokij i  prilichnyj grazhdanin.  Ser'eznyj i
poryadochnyj. On uveryal, chto mne nichego ne grozit. Kto by mog podumat'! Pochemu
ne okazat' uslugu?  YA dostavlyal knigi, i mne davali inogda pyat'desyat rublej,
inogda  sem'desyat.   A   vy  nazyvaete  menya  "pochtovym  yashchikom",   tochno  ya
dejstvitel'no peresylal kakie-nibud' pis'ma!
     On  nyl,  i  bormotal,  i  slegka pritvoryalsya,  no Pronin gotov byl emu
poverit', potomu chto lyudi, vypolnyayushchie obyazannosti "pochtovyh yashchikov", obychno
byvayut malo osvedomleny o delah, v kotoryh prinimayut uchastie.

     V  vyhodnoj den' ustanovilas' pasmurnaya pogoda.  Pronin s  rannego utra
trevozhno poglyadyval v okno na nebo,  no dozhdik tak i ne sobralsya, i Pronin s
oblegcheniem vyshel na  ulicu i  tak vse rasschital,  chto SHCHurovskij,  vyhodya iz
pod容zda, neozhidanno stolknulsya s Proninym.
     - CHut' ne razminulis'! - obradovanno voskliknul Pronin. - A ya k vam!
     - Vernemsya? - predlozhil SHCHurovskij.
     - Net, net, - otozvalsya Pronin. - Ne hochu vam meshat'.
     - CHem zhe meshat'?  -  lyubezno vozrazil SHCHurovskij.  - Zasidelsya ya, ustal,
vot i reshil nemnogo provetrit'sya.
     - Boyus',  nadoel  ya  vam,  -  skazal Pronin.  -  A  to  by  navyazalsya v
poputchiki. Dorogoj i pogovorili by.
     - Naprotiv, - skazal SHCHurovskij. - Vdvoem veselee.
     Oni postoyali na  trotuare,  obmenyalis' neskol'kimi nichego ne  znachashchimi
frazami, slegka posporili, na ch'ej mashine ehat'.
     - Na moej,  -  nastoyal Pronin.  -  Segodnya ya  budu hozyainom,  a vy moim
gostem.
     Poehali v Petrovskij park.
     - Hotel na dachu poehat', - pozhalovalsya SHCHurovskij, - da net vremeni...
     Pronin byl nedovolen povedeniem SHCHurovskogo. Rushilis' vse predpolozheniya.
SHCHurovskij  sidel,  otkinuvshis'  na  podushki,  snishoditel'no posmatrival  po
storonam,   ukazyval  na  kakih-to  otdel'nyh,   privlekavshih  ego  vnimanie
prohozhih,  lenivo peregovarivalsya s Proninym i,  po-vidimomu, otkrovenno i s
udovol'stviem otdyhal.
     No, educhi po Leningradskomu shosse, on vnezapno predlozhil:
     - A ne navestit' li nam Botanicheskij sad?
     Zadacha byla reshena, i Pronin mog prazdnovat' pobedu.
     - Stoit li? - nehotya vozrazil on.
     - Poedemte, - prositel'no skazal SHCHurovskij i otdal shoferu rasporyazhenie:
- Dvigajte k Botanicheskomu sadu.
     U  vhoda  oni  kupili bilety,  voshli vmeste s  kakimi-to  shkol'nikami i
nereshitel'no ostanovilis' u razvetvleniya dorozhek.
     - Pojdemte kuda glaza glyadyat,  -  predlozhil SHCHurovskij,  i  oni ne spesha
poshli mimo pestryh cvetov i kustarnikov.
     - Kstati, kakie knigi vy zakazyvali? - polyubopytstvoval Pronin.
     SHCHurovskij prinuzhdenno usmehnulsya.
     - Kak vidno, vam donosyat obo vsem, chto imeet teper' ko mne otnoshenie?
     - Zachem - donosyat? - myagko vozrazil Pronin. - Gadkoe slovo. Delo v tom,
chto prodavec utverzhdaet, budto vy zakazyvali imenno knizhki slovarya.
     - Erunda!   -   skazal  SHCHurovskij.   -   Eshche  zimoj  u   menya  zachitali
"Vospominaniya" Vigelya. Doch' komu-to odolzhila. YA i prosil dostat'...
     Oni   podoshli  k   otdelu   yuzhnoamerikanskoj  flory.   Posredi  holmika
vozvyshalas' agava.  Golubovato-zelenye, tolstye sochnye list'ya s zazubrennymi
krayami puchkom torchali iz zemli. Pronin mel'kom vzglyanul na rastenie i ukazal
na rosshie vblizi nizkoroslye derevca.
     - Interesno, kakie oni na rodine?
     - Posidim, - predlozhil SHCHurovskij.
     Oni seli na sadovuyu skamejku, nedavno okrashennuyu zelenoj kraskoj.
     - U vas net papirosy? - sprosil SHCHurovskij.
     - YA zhe ne kuryu, - skazal Pronin.
     SHCHurovskij podnyalsya.
     - Pojdu poishchu v kioskah.
     No Pronin vstal tozhe.
     - I ya s vami.
     Oni proshlis' po krugu.
     - Pozovite syuda svoego shofera, - predlozhil SHCHurovskij.
     - Net, eto u nas ne polagaetsya, - skazal Pronin. - On ved' na rabote.
     - YA shozhu pozvonit' po telefonu-avtomatu, - skazal SHCHurovskij.
     - Zdes' net avtomata, - skazal Pronin.
     On ni na mgnoven'e ne otstaval ot svoego sputnika.
     - Pogulyaem eshche? - beznadezhno predlozhil SHCHurovskij.
     - Pogulyaem, - soglasilsya Pronin.
     Oni opyat' pohodili po alleyam, vernulis' k agave.
     - Poedem? - predlozhil Pronin.
     - Poedem, - neohotno soglasilsya SHCHurovskij.
     Oni vernulis' k mashine.
     - Edva ne zabyl!  -  voskliknul Pronin, vzglyadyvaya na chasy. - Mne nuzhno
obyazatel'no privezti vas k nam k chetyrem chasam.  Priglashen i Tolmachev.  Est'
ves'ma lyubopytnoe soobshchenie...
     I  vskore oni  vhodili v  kabinet nachal'nika Pronina.  U  stola tam uzhe
sidel Tolmachev.
     - Vy  akkuratny,  tovarishch Pronin,  -  skazal nachal'nik.  -  Kak i  bylo
uslovleno,  v  chetyre.  -  On pozdorovalsya s  SHCHurovskim i ukazal na stul.  -
Sadites'. - Zatem vzglyanul na Pronina. - Mozhete dokladyvat'.
     - Doklad moj budet korotok, - skazal Pronin. - Dokument najden.
     - Ne mozhet byt'?  - voskliknul Tolmachev, pripodnimayas' s kresla, i shcheki
ego porozoveli ot volneniya.
     - Neuzheli? - skazal SHCHurovskij i tozhe privstal.
     - Da, - podtverdil Pronin. - Najden i nahoditsya v nashih rukah.
     - Kto  zhe  mog  ego  pohitit'?  -  ozhivlenno sprosil  SHCHurovskij.  -  Vy
rasskazhete nam ob etom cheloveke?
     Pronin povernulsya k nachal'niku.
     - Razreshite?
     Tot naklonil golovu.
     - Pozhalujsta.
     - YA ne otnimu u vas mnogo vremeni,  -  skazal Pronin.  - Let pyatnadcat'
nazad  interesuyushchij nas  chelovek  primknul k  lyudyam,  kotorym  ne  nravilas'
reshitel'nost',  s kakoj partiya perestraivala stranu.  Pozzhe on raskayalsya, no
ego raskayanie,  ochevidno,  ne  bylo iskrennim.  Tak vot,  postepenno,  on  i
dokatilsya do uslug inostrannoj razvedke.
     SHCHurovskij vskochil so stula.
     - Neuzheli eto Ivanov?!
     - Perestan'te pritvoryat'sya!  -  skazal Pronin.  -  Vy!..  |to ya  k vam,
grazhdanin SHCHurovskij,  obrashchayus'!  Dokument - na stol, a potom sami doskazhete
svoyu biografiyu.
     SHCHurovskij obvel vseh vzglyadom,  szhal guby,  polez vo  vnutrennij karman
pidzhaka,  netoroplivo vytashchil  plotnyj  golubovatyj konvert  i  protyanul ego
Proninu.
     - Net...  -  Pronin  pokachal  golovoj.  -  Mne  znat'  soderzhimoe etogo
dokumenta ne trebuetsya...
     I, ostorozhno vzyav konvert, peredal ego Tolmachevu.
     - So  mnoj vy  spravilis',  -  zlo skazal SHCHurovskij.  -  No vryad li vam
udastsya pojmat' togo...
     - Kto dolzhen prijti k meksikanskoj agave? - veselo sprosil Pronin.
     - Ah,  vam i eto izvestno?  -  udivilsya SHCHurovskij. - No vse ravno. Togo
vam ne vzyat'. Vy sposobny, no ne do takoj stepeni...
     Vskore  Viktor i  Pronin stolknulis' v  sluzhebnom koridore,  posmotreli
drug na druga i rassmeyalis'.
     - Ty otkuda? - pointeresovalsya Pronin.
     - A vy? - sprosil Viktor.
     - Ostav' ty etu glupuyu privychku otvechat' na vopros voprosom!
     - YA iz Botanicheskogo.
     - A ya tol'ko chto provodil domoj Ivanova.
     - Ne spali?
     - A ty?
     - I ya ne spal.
     - Pojdem, rasskazyvaj, - pozval ego Pronin.
     Oni zashli k nemu v kabinet i uselis' na divane.
     - Nashli? - sprosil Viktor.
     - Rasskazyvaj, - povtoril Pronin.
     - Tol'ko odno slovo - nashli ili net?
     - Da.
     - Tak slushajte,  - nachal Viktor. - YA kak idiot ves' den' gulyal po etomu
sadu.  I  cvetami lyubovalsya,  i  knizhku  chital,  i  dazhe  proboval igrat'  s
detishkami...  Nakonec priehali vy s SHCHurovskim.  YA dozhdalsya, kogda vy ushli, i
nezametno sunul  konvert mezhdu  list'yami.  Zatem  ya  nachal  tomit'sya.  Vashim
konvertom reshitel'no nikto ne interesovalsya.  Nastupil vecher.  Publiku stali
vyprovazhivat'...
     - I ty? - ispuganno sprosil Pronin.
     - YA spryatalsya sredi georgin.  Ne volnujtes'.  |to byla nepriyatnaya noch',
mogu  vam  skazat'.  YA  merz i  lyubovalsya etim protivnym rasteniem.  Hot' by
kakaya-nibud' sobaka priblizilas' k  vashemu konvertu!  Osobenno holodno stalo
na rassvete, i cvety vovse ne nastraivali menya na poeticheskij lad. Nastupilo
utro.  Nachali prihodit' rabochie. Skorchivshis', sidel ya za parnikovymi ramami,
ustavyas' vse v  odnu i  tu zhe tochku.  Rabochie polivali rasteniya i  podmetali
dorozhki. Nauchnye sotrudniki tozhe zanimalis' kakimi-to svoimi delami. Nakonec
sad snova otkrylsya dlya posetitelej.  YA smog vylezti iz-za svoego prikrytiya i
podoshel k agave. Konverta ne bylo.
     - Prozeval?  -  sprosil Pronin tem  bezrazlichnym gluhim golosom,  kakoj
vsegda poyavlyalsya u nego v momenty sil'nogo volneniya.
     - YA  dayu vam slovo,  chto ni na mgnovenie ne svodil glaz s etoj chertovoj
agavy!  -  voskliknul Viktor.  -  Kogda sad zakrylsya,  konvert byl na meste.
Noch'yu  nikto  k  agave  ne  podhodil.  Utrom  proshla mimo  kakaya-to  nauchnaya
sotrudnica,  dolzhno byt'  studentka,  dvoe  rabochih s  lejkami,  i  sadovnik
podstrigal poblizosti kusty. Bol'she nikogo.
     - I chto zhe ty sdelal?
     - Na vsyakij sluchaj uznal imena i adresa etih chetyreh, no...
     - No  sam  malo veryu v  to,  chto kto-nibud' iz  nih pohitil konvert,  -
dogovoril Pronin.  - ZHal'. Snova zhdat'... ZHdat'. Vse syznova i neizvestno, s
kakogo konca...
     - A kak vy? - neterpelivo sprosil Viktor. - CHto bylo zdes', u vas?
     Pronin videl,  chto  Viktor chuvstvuet sebya vinovatym,  no  dosady protiv
nego ne chuvstvoval.  On znal, chto Viktor sdelal vse, chto bylo v ego silah, i
Proninu po-otcovski zahotelos' uteshit' svoego pitomca.
     - Nichego,  ne goryuj,  - skazal on so vzdohom. - Bez neudach ne obhoditsya
nikto.  A dlya togo chtoby tebe bylo yasno,  kogo my upustili,  slushaj teper' o
moih  poiskah.  S  samogo nachala bylo ochevidno,  chto  k  pohishcheniyu dokumenta
obyazatel'no  dolzhen  byt'  prichasten  kto-nibud'  iz  dvoih  -   Ivanov  ili
SHCHurovskij.  Legche bylo zapodozrit' Ivanova.  Odno bylo dlya  menya nesomnenno,
chto dokument spryatan v kvartire SHCHurovskogo.  V uchrezhdenii ego ne risknuli by
ostavit'.  Privlekat' k souchastiyu shofera bylo prosto ne nuzhno. Pochte tozhe ne
doverili by  takoj  dokument,  ne  stali by  riskovat' dazhe  odnim shansom na
tysyachu.  Dokument mog byt' peredan tol'ko iz ruk v ruki, a peredat' eto bylo
ne  tak prosto.  Ivanova nam nel'zya bylo otpustit'.  Po svoemu obshchestvennomu
polozheniyu chelovek gorazdo bolee nezametnyj,  chem ego nachal'nik,  on,  buduchi
prestupnikom,  mog  legko uskol'znut'.  CHto  kasaetsya nachal'nika,  SHCHurovskij
nahodilsya na  vidu i  otlichno eto  ponimal.  Poetomu ya  narochno vyskazal emu
uverennost' v tom,  chto dokument spryatan u nego v kvartire,  i predupredil o
tom,  chto  za  ego domom ustanovleno nablyudenie.  Kak eto ni  paradoksal'no,
vmesto  togo,  chtoby  sputat' vse  sledy,  SHCHurovskij staralsya izbegat' lyubyh
sluchajnyh vstrech,  opasayas'  privlech' k  sebe  nashe  vnimanie.  Poetomu  vse
nemnogoe,  chto on delal,  stalo ochen' zametnym.  Obysk,  konechno,  ne dal by
nikakih rezul'tatov,  nedarom sam  SHCHurovskij tak  ohotno  s  nim  nabivalsya.
Otkrytku my  ne nashli.  No esli tol'ko ona byla sredstvom izveshcheniya,  na nee
dolzhen byl posledovat' otvet.  Vot knigi i mogli okazat'sya takim otvetom. No
tut dazhe menya sbilo s  tolku zhelanie SHCHurovskogo vernut' ih  obratno.  On  ne
hotel ostavlyat' u  sebya  nikakih ulik!  On  voobshche dejstvoval umno i  smelo.
Otkrytku on velel brosit' Ivanovu i tem samym zastavil ego svidetel'stvovat'
v  svoyu pol'zu,  hotya sam v  to  zhe  vremya lovko nabrasyval na  Ivanova ten'
podozreniya. SHCHurovskij sam pri sluchae ukazal nam knizhnyj magazin, chtoby my ne
stali ego iskat' i v processe poiskov,  kak eto chasto sluchaetsya, ne obratili
by na etu yavku osoboe vnimanie!
     Pronin raskryl zapisnuyu knizhku i  prinyalsya risovat' na listke kvadraty,
kotorye on tak lyubil chertit', uvlekayas' svoimi rassuzhdeniyami.
     - SHCHurovskomu,  konechno,  byl izvesten sposob,  posredstvom kotorogo ego
opovestili,  gde  i  kakim  obrazom dolzhna sostoyat'sya peredacha dokumenta,  -
prodolzhal on.  -  No  ya  promuchilsya s  etimi  knigami  vsyu  noch'.  Prosvetil
pereplety,  no  v  nih  nichego  ne  okazalos'.  Na  odnoj  iz  stranic nashel
chernil'noe pyatno,  no ono ne poddavalos' rasshifrovke. YA vertel listy i tak i
syak,  i na svet i protiv sveta,  kogda nakonec zametil mel'chajshee otverstie,
nakolotoe igloj ili  bulavkoj.  Nadkoloto bylo  slovo mexicana.  YA  prinyalsya
iskat'  hotya  by  eshche  odno  nadkolotoe  slovo  i   nashel  v   drugom  tome:
botanicheskij.  I to,  i drugoe,  byli epitety: mexicana otnosilos' k slovu a
gave,  botanicheskij -  k  slovu sad.  YA  i  prochel etot tekst,  kak  dolzhno:
botanicheskij  sad,  meksikanskaya agava.  Ostal'noe  ponyatno.  YA  znal:  esli
SHCHurovskij poedet v Botanicheskij sad,  moya dogadka pravil'na. No samogo ego k
agave ya  tak i  ne  podpustil.  Kstati,  ya  pointeresovalsya,  gde on  pryatal
dokument.  |to tozhe bylo neploho pridumano.  On  mog i  ne izbezhat' obyska v
kvartire. Vsyu pyatidnevku on nosil dokument v svoem pidzhake. Nikto ne podumal
by, chto prestupnik nosit bumagu pri sebe, i, krome togo, on mog sdelat' vid,
chto  vo  vremya  raboty  mashinal'no  sunul  bumagu  v  karman,  soslavshis' na
rasseyannost'.
     Pronin podnyal golovu.
     - K sozhaleniyu,  komu prednaznachalsya dokument, nam neizvestno. CHto zhe my
budem delat', Viktor? ZHdat'?
     Viktor vstal i proshelsya po komnate.
     - Net,  -  skazal on.  -  YA vas ochen' uvazhayu,  Ivan Nikolaevich,  no mne
nadoedaet vse  zhdat' da  zhdat'.  Mozhet byt',  vash sposob horosh,  no  ya  budu
dejstvovat' inache.  I  hotya mne ochen' hochetsya spat',  ya otpravlyus' obratno v
etot cvetnik i nemedlenno primus' za poiski!
     - Nu,  zhelayu uspeha,  - privetlivo skazal Pronin. - A ya v dannyj moment
predpochitayu vyspat'sya.




     - |to prosto nevozmozhno! - voskliknul Viktor, vhodya v komnatu Pronina i
s  razmahu brosaya furazhku na  divan.  On vytashchil iz karmana nosovoj platok i
obter vlazhnyj lob. - Celyj mesyac potrachen bezrezul'tatno!
     Pronin stoyal  sredi komnaty i  vnimatel'no rassmatrival bryuki iz  beloj
rogozhki, rastyagivaya obe shtaniny.
     - Kak ty dumaesh'? - sprosil on vmesto otveta. - Prilichno vyglyadyat bryuki
ili ne godyatsya?
     - Ivan  Nikolaevich!  -  voskliknul Viktor.  -  YA  ser'ezno  govoryu.  Ni
rabochie,  ni  sadovnik,  ni  eta  zloschastnaya studentka  ne  mogli  pohitit'
konvert. YA v etom ubedilsya. YA prishel k vam podelit'sya svoimi nepriyatnostyami,
za sovetom, za pomoshch'yu, a vmesto etogo...
     - Vot i  ya  hochu podelit'sya s toboj svoimi nepriyatnostyami,  -  vozrazil
Pronin.
     - Net,  eto dejstvitel'no nevozmozhno! - voskliknul Viktor, vstavaya. - S
vami o dele, a vy izdevaetes'. YA luchshe ujdu.
     Pronin polozhil bryuki na valik divana i podoshel k raskrytomu oknu.
     - Ty,  bezuslovno, utomilsya, - skazal on, peregibayas' cherez podokonnik.
- Vzglyani,  kakaya pogoda!  Solnce,  kamni tochno raskalennye,  ni veterka, ni
oblachka.  Lilovaya tuchka na gorizonte ne v schet, vse ravno dozhdik ne vypadet.
Tebe  nado  otdohnut',  polechit' nervy.  A  kak  horosho  sejchas za  gorodom,
gde-nibud' u reki.  Travka,  pesochek, v travke kakie-nibud' kozyavki polzayut,
po vode zhuki-plavuncy shnyryayut.
     - Ivan Nikolaevich, ya vas proshu vser'ez! - Viktor shvatil furazhku. - Ili
vy budete govorit' po-chelovecheski, ili ya ujdu.
     - Nu-nu, ne goryachis'... - Pronin podoshel k Viktoru i myagko otnyal u nego
furazhku.  -  Vot imenno ya rassuzhdayu s toboj po-chelovecheski. V techenie mesyaca
ty  izuchal  lyudej,  vyzvavshih  u  tebya  kakie-to  podozreniya.  Pravil'no  ty
postupil?  Pravil'no.  Ty ubedilsya, chto oni chestnye sovetskie lyudi? Tak chego
zhe dosadovat'?  Tem luchshe!  Ty ne znaesh', chto delat' dal'she? Tak na eto est'
tol'ko odin otvet. Znachit, chelovek ustal, pereutomilsya i emu nado otdohnut'.
Otdohnesh',  soberesh'sya s myslyami, i srazu pojmesh', chto delat' dal'she. Vot ob
etom ya  i  pozabotilsya.  Poedem k  moryu,  k solncu,  pozharimsya,  pokupaemsya,
povalyaemsya na pesochke, zagorim...
     - Da vy smeetes',  Ivan Nikolaevich!  -  skazal Viktor.  - Ono, konechno,
neploho. No brosat' delo na poldoroge...
     - |h,  milyj! - rassuditel'no skazal Pronin. - Bolezn' pochemu-to vsegda
zastaet nas na poldoroge,  i nasha zadacha ne dat' ej sebya dognat'.  Poetomu ya
vovse ne shuchu,  kogda govoryu tebe o yuge. My s toboj edem k moryu, i ne pozzhe,
kak segodnya.  Bilety u menya v karmane, poezd othodit v sem' tridcat', i tebe
daetsya lish' chetyre chasa na ukladku v chemodan tapochek i zubnoj shchetki. V shest'
chasov, ne pozzhe, ty zaedesh' za mnoj.
     - Volya  vasha,  Ivan  Nikolaevich,  a  ya  ne  poedu,  -  skazal  Viktor i
reshitel'no zamotal golovoj. - Spasibo za hlopoty, no ya ostanus' rabotat'.
     No tut Pronin vdrug poser'eznel, i glaza ego serdito blesnuli.
     - Dovol'no razgovorov, tovarishch ZHeleznov, - skazal on. - Poka eshche ya tvoj
nachal'nik? Tak ya tebe prikazyvayu. Ty budesh' menya soprovozhdat'.
     - No, Ivan Nikolaevich...
     - YA ne shuchu.  V shest' chasov ty zaedesh' za mnoj.  Forma odezhdy shtatskaya.
Mozhesh' idti.
     I ten' zadumchivosti vnov' soshla s lica Pronina.
     Viktor ozadachenno posmotrel na Ivana Nikolaevicha, razdumyvaya eshche, shutit
tot ili ne shutit,  potom shvatil furazhku,  serdito nahlobuchil ee na golovu i
shchelknul kablukami.
     - Est',  tovarishch nachal'nik!  -  burknul on  skvoz' stisnutye zuby,  ele
sderzhivaya klokochushchee vnutri ego vozmushchenie. - Mozhno idti?
     I, ne dozhidayas' otveta, sdelal pol-oborota i vyshel.
     No v shest' chasov, minuta v minutu, on postuchalsya v etu zhe dver'.
     Pronin  byl  gotov.  V  svetlo-serom  kostyume,  myagkoj  fetrovoj shlyape,
korichnevyh botinkah,  s pal'to, perekinutym cherez ruku, on i vpryam' vyglyadel
chelovekom, s udovol'stviem otpravlyayushchimsya v uveselitel'nuyu poezdku.
     - Mashina podana,  tovarishch nachal'nik,  -  suho dolozhil Viktor, prodolzhaya
eshche serdit'sya na Ivana Nikolaevicha.
     - Bros',  bros'!  - dobrodushno skazal Pronin. - Perestan' dut'sya i zovi
menya prosto Ivan Nikolaevich.  Usvoj:  eto tozhe prikazanie.  V  dushe ty  menya
mozhesh'  nenavidet',  a  obrashchat'sya proshu  nezhno.  My  ved'  otdyhat' edem...
Ponyatno?
     - Horosho, tovarishch...
     - Viktor!
     - Horosho, - ugryumo povtoril tot.
     Oni rasproshchalis' s Agashej i spustilis' na ulicu.
     - Na YAkimanku, - skazal Pronin shoferu.
     Viktor voprositel'no vzglyanul na Ivana Nikolaevicha.
     - YA i zabyl tebya predupredit',  chto my edem vtroem, - ob座asnil tot. - U
nas budet eshche odin sputnik...
     Na  YAkimanke on  velel  ostanovit'sya vozle starogo dvuhetazhnogo doma  s
oblezshej shtukaturkoj.
     - Podozhdi menya, - skazal Pronin i skrylsya v vorotah.
     Viktor s  interesom ozhidal poyavleniya zagadochnogo sputnika i neterpelivo
posmatrival na chasy.  Proshlo pyat' minut,  desyat',  pyatnadcat',  polchasa,  no
Pronin vse ne shel. Nakonec on poyavilsya, vedya s soboj... sobaku!
     |to   byla   nizkoroslaya  krivonogaya  korichnevaya  taksa   s   obvisshimi
starcheskimi gubami i malen'kimi blestyashchimi glazkami.
     Natyagivaya povod,  taksa semenila pryamo k  mashine,  tochno zaranee znala,
chto etot ekipazh priehal za nej.
     Ivan  Nikolaevich podhvatil sobaku,  vlez v  mashinu i  posadil ee  mezhdu
soboj i Viktorom.
     - Vot i nash sputnik,  - skazal Pronin. - Proshu lyubit' i zhalovat'. Zovut
ego  CHejn.  |to  ochen' umnaya i  horoshaya taksa,  kotoraya vmeste s  nami budet
kupat'sya v solenoj vode i gret'sya pod yuzhnym solncem.
     CHejn lezhal na siden'e, ravnodushno svesiv guby, tochno rech' shla sovsem ne
o nem.
     - CHto  eto znachit?  -  voskliknul Viktor.  -  Otkuda vzyalsya etot CHejn i
zachem vy ego vezete?
     - Ne volnujsya,  -  skazal Pronin. - Delo obstoit ochen' prosto. Vladelec
CHejna nahoditsya na yuge, i nado okazat' emu uslugu i privezti sobaku.
     V  poezde  Pronin  srazu  podruzhilsya so  svoimi  sputnikami po  kupe  -
kakimi-to inzhenerami,  edushchimi na kurort, i vsyu dorogu igral s nimi v karty,
preryvaya eto  zanyatie lish' dlya togo,  chtoby poest',  pospat' ili pogulyat' na
bol'shih ostanovkah s CHejnom.
     Viktor    derzhalsya   storonnim   nablyudatelem.    No    postepenno   on
zainteresovalsya: sperva kartami - Pronin igral s inzhenerami i v preferans, i
v  zhelezku,  i  v  poker i,  k udivleniyu Viktora,  umudryalsya ne ostavat'sya v
proigryshe,  zatem stal smotret',  kak Pronin progulivaetsya s  CHejnom,  i  so
zloradstvom naslazhdalsya v  Har'kove zrelishchem,  kogda  CHejn  ustroilsya gadit'
posredi perrona na samom lyudnom meste,  a  Ivan Nikolaevich s  kamennym licom
glyadel kuda-to v storonu.
     - Predstavlyayu sebe,  kak  vam  bylo priyatno,  -  ne  bez  yazvitel'nosti
posochuvstvoval emu Viktor, kogda Pronin vernulsya v kupe.
     - Vidish' li,  razvedchik dolzhen umet' sochinyat' stihi,  reshat' logarifmy,
igrat'  v  karty,  progulivat' sobak  i  uvazhat'  starshih,  -  otvetil  tot,
ostavshis' naedine s  Viktorom.  -  Hotya nekotorye iz  nas  vladeyut daleko ne
vsemi iz perechislennyh kachestv.
     No v  obshchem CHejn vel sebya prevoshodno.  On spal v  nogah u Pronina,  vo
vremya  obeda terpelivo zhdal,  kogda emu  dadut ego  porciyu,  ni  k  komu  ne
pristaval i chasami sosredotochenno razmyshlyal o kakih-to svoih sobach'ih delah.
     Odnako  malo-pomalu Viktor vtyanulsya v  obshchie  razgovory,  prinyalsya dazhe
uchit'sya  igrat'  v  karty,  ne  udalos' tol'ko  ugovorit' ego  progulyat'sya s
CHejnom.
     YUg chuvstvovalsya vse sil'nee.  Solnce peklo zharche, hotelos' pit', i pyl'
vse gushche i gushche zastilala okonnoe steklo.
     Po priezde Pronin ostavil Viktora s chemodanami i s sobakoj v vokzale.
     - YA  otluchus' na chetvert' chasa,  -  skazal Ivan Nikolaevich.  -  Vyyasnyu,
prigotovlena li komnata, i vyzovu mashinu.
     No  propadal on  okolo dvuh chasov i,  vernuvshis' i  ne  najdya Viktora v
pomeshchenii, srazu otyskal ego na pyl'noj ploshchadi za vokzalom.
     Viktor  mrachno  sidel  na  kameshke za  vysokoj klumboj s  yarkimi  alymi
cvetami, pered nim valyalis' v pyli chemodany i lezhal s vysunutym yazykom CHejn.
     - CHtob  chert  zabral vashu otvratitel'nuyu sobaku!  -  serdito progovoril
Viktor. - Vidite, kuda ya byl vynuzhden iz-za nee zabrat'sya?
     - A chto sluchilos'? - uchastlivo polyubopytstvoval Pronin.
     - A to, chto ona tak skulila...
     - Skuchala obo mne?  -  vyskazal predpolozhenie Pronin. - ZHivotnye bystro
privyazyvayutsya k tem, kto horosho k nim otnositsya.
     - Esli by o vas!  -  Viktor so zloboj posmotrel na CHejna.  - Emu prosto
hotelos' oporozhnit' mochevoj puzyr'!  Ne  uspeli my  vyjti iz zdaniya,  kak on
napustil takuyu luzhu...
     - Pravil'no postupil, - odobril Pronin. - Ty dolzhen byl soobrazit', chto
sobake trebuetsya sovershit' progulku. A eshche smeyalsya nado mnoj.
     - No  ya  vovse ne hochu,  chtoby nado mnoj tozhe smeyalis',  -  ne unimalsya
Viktor.  -  Vy  posmotreli by,  kakovo  bylo  mne  tashchit'sya s  etim  psom  i
chemodanami...
     - No  zato ya  tebya voznagrazhu,  -  uteshil ego Pronin.  -  Mashina zdes',
komnata gotova,  i dazhe obeshchayu ne brat' CHejna na plyazh, chtoby ne portit' tebe
nastroenie.
     Oni ulozhili v avtomobil' veshchi, seli i pokinuli privokzal'nuyu ploshchad'.
     Mashina poneslas' mimo  nizkih gorodskih domikov,  po  uzkim  i  pyl'nym
ulicam,  svernula k goram,  vyehali na shosse i po izvilistoj doroge poletela
vniz,  vniz,  k  moryu,  k  zeleni,  posredi kotoroj mel'kali naryadnye zdaniya
sanatoriev.
     Na  krayu  poselka v  tenistoj allee pyshnyh kashtanov nahodilsya nebol'shoj
ryzhen'kij dom, obvityj dikim vinogradom.
     SHofer promchalsya po allee i rezko zatormozil u doma.
     - Priehali!  -  s  udovol'stviem proiznes  Pronin,  sprygivaya vmeste  s
CHejnom na zemlyu.
     Ozabochennaya hozyajka provela priezzhih v  svetluyu veseluyu komnatu.  Vdol'
sten  stoyali dve  krovati,  pokrytye golubymi tkan'evymi odeyalami.  Stol byl
zastlan  beloj   kleenkoj.   Vmesto  stul'ev  byli   rasstavleny  taburetki,
vykrashennye beloj kraskoj.  Okna  vyhodili pryamo na  more.  V  komnate pahlo
svezhimi struzhkami, kak pahnet obychno v derevenskoj stolyarnoj masterskoj.
     - Vy s sobakoj,  -  ogorchenno skazala hozyajka.  -  A ona ne budet...  -
hozyajka podyskivala slovo podelikatnee, - sorit'?
     Viktor radostno zaulybalsya.
     - Budet, budet! - uteshil on ee. - Obyazatel'no.
     - Nepravda,  -  skazal Pronin.  -  CHejn  -  disciplinirovannyj pes.  On
chistoploten i molchaliv i nikomu ne dostavlyaet nepriyatnostej.
     No CHejn ne prislushivalsya k tomu, chto o nem govoryat. On delovito obnyuhal
vse ugly,  zaglyanul v priotvorennyj platyanoj shkaf,  pochesalsya,  vsprygnul na
odnu iz postelej i nevozmutimo rastyanulsya na chistom golubom odeyale.
     - Vot vidite! - ispuganno skazala hozyajka i metnulas' bylo k krovati.
     - Nichego.  -  Pronin ostanovil ee za ruku.  -  Privychka.  V prodolzhenie
desyati let CHejn spit u menya v nogah.
     No skoro hozyajka dazhe privykla k  CHejnu i sama prinesla emu na blyudechke
hleb, razmochennyj v moloke.
     Odnako,  kogda  Ivan  Nikolaevich i  Viktor  sobralis' na  plyazh,  Pronin
dejstvitel'no,  kak i obeshchal,  ne vzyal s soboj CHejna,  a,  naoborot, zaper i
dver' i okna, chtoby pes kak-nibud' sluchajno ne ubezhal.
     Nachalas' mirnaya zhizn'.  Po  utram  Ivan  Nikolaevich i  Viktor kupalis',
zagorali,   vozvrashchalis'  domoj  zavtrakat',  opyat'  otpravlyalis'  na  more,
obedali, spali. |to byl nastoyashchij zdorovyj otdyh.
     Raza dva tol'ko uhodil Ivan Nikolaevich v  gorodok -  poiskat' vladel'ca
CHejna,  kak on govoril,  no otluchki eti byli stol' kratkovremenny,  chto dazhe
Viktor pochti ne obratil na nih vnimaniya.
     Lish' na  sed'moj den' za  obedom Pronin narushil bezmyatezhnoe spokojstvie
Viktora.
     - Est' dlya tebya poruchenie,  -  skazal Ivan Nikolaevich. - Ty videl kiosk
morozhenshchika na plyazhe, ponizhe gostinicy?
     - Da, - skazal Viktor, prihlebyvaya kompot. - Shodit' za morozhenym?
     - Popozzhe, - skazal Pronin. - My pojdem tuda chasam k shesti. V eto vremya
tam vstretyatsya dva cheloveka.  Na togo, kotoryj budet v voennoj forme, mozhesh'
ne obrashchat' vnimaniya,  a vot drugim proshu zainteresovat'sya i zapechatlet' ego
v pamyati.
     - Ivan  Nikolaevich!   -  Viktor  tak  stremitel'no  otodvinul  ot  sebya
blyudechko, chto zabryzgal skatert'. - Znachit, my priehali vse-taki rabotat'?
     - Spokojnee,   -  skazal  Pronin.  -  Prosto  nekotorye  nablyudeniya  na
otdyhe...
     No  Viktoru  bol'she  nichego  ne  nuzhno  bylo  govorit'.   On  ozhivilsya,
posleobedennuyu sonlivost' s  nego  kak  rukoj  snyalo,  i  on  dazhe  prinyalsya
vozit'sya s CHejnom, chem vyzval nemaloe udivlenie so storony poslednego.
     K  kiosku  Viktor  i  Pronin  poshli  porozn'.   Perekinuv  cherez  plecho
polotence,  Viktor otpravilsya nizom,  po  plyazhu.  On  raspolozhilsya na peske,
pochti u samogo kioska,  leg i prinyalsya bespechno zagorat', pritvoryayas' sovsem
razmorennym ot solnca.  Pronin zhe, vzyav spasitel'nicu gazetu, uselsya poodal'
na  prigorke,  na  skameechke,  v  vidu kioska,  prikryvayas' tem samym listom
bumagi,  k  pomoshchi  kotorogo izdavna  pribegali sotni  opytnyh  i  neopytnyh
detektivov.
     K kiosku podhodili otdyhayushchie, pokupali morozhenoe, no oni ne privlekali
vnimaniya Pronina.  Tot,  kto ego interesoval, byl akkuraten i poyavilsya okolo
shesti  chasov.  On  kupil  morozhenoe,  no  ne  otoshel ot  kioska,  a  tut  zhe
ostanovilsya i  prinyalsya  lenivo  kovyryat'  v  bumazhnom stakanchike derevyannoj
lozhechkoj.  |to byl vysokij krepkij chelovek s umnym molozhavym licom, nebrezhno
posmatrivayushchij na  prohozhih pronicatel'nymi golubymi glazami.  CHut'  pozzhe k
kiosku podoshel vtoroj iz teh, kogo ozhidal Pronin, v voennoj forme s ptichkami
na rukavah i petlicah. On tozhe byl stroen, hot' i ne ochen' vysok, no ryadom s
neznakomcem v shtatskom sil'no proigryval i kazalsya shchuplym i razvinchennym.
     Voennyj tozhe kupil morozhenoe. Neznakomec v shtatskom mel'kom vzglyanul na
podoshedshego,  budto nehotya sdelal shag v ego storonu,  chto-to skazal, i vdrug
oba oni zasmeyalis' i netoroplivo poshli vdol' plyazha.
     Ivan Nikolaevich podumal,  chto Viktor sejchas sorvetsya,  ustremitsya vsled
za nimi, no Viktor ne sdvinulsya s mesta, i Pronin myslenno ego pohvalil.
     Vstretilis' oni doma.
     - Zapomnil?  -  sprosil Pronin i,  ne  dozhidayas' otveta,  skazal:  -  S
zavtrashnego dnya  ty  budesh' gulyat' i  kupat'sya vmeste s  etim chelovekom.  Ty
znaesh' dom otdyha,  nahodyashchijsya na gore? Tak on zhivet v etom dome. Ty dolzhen
emu ponravit'sya i provodit' s nim pobol'she vremeni. No beregis' emu nadoest'
ili,  chego dobrogo,  vyzvat' v nem podozreniya.  Ni v koem sluchae ne pokazhis'
navyazchivym.  V  ostal'nom tvoj obraz zhizni ostaetsya bez izmenenij.  Kupajsya,
zagoraj, esh', spi i nabirajsya sil.
     Utrom Viktor vstretil neznakomca na  plyazhe.  Tot  nichego ne  skazal,  i
Viktor nichego ne skazal.  Neznakomec brosilsya v  vodu,  i  Viktor brosilsya v
vodu.  Neznakomec uplyl v  more na polkilometra,  i  Viktor uplyl v  more na
polkilometra.
     - A  vy  neploho plavaete,  -  skazal neznakomec,  pokachivayas' ryadom  s
Viktorom na volnah.
     - Pozhaluj,  za vami ne ugonyus',  - skazal Viktor, s iskrennim uvazheniem
poglyadyvaya na plovca.
     - A nu? - voskliknul neznakomec. - Poprobuem!
     On povernul k  beregu,  no poplyl ne k peschanomu plyazhu,  a k obryvistym
skalam, vystupayushchim iz vody.
     Viktor s trudom dognal neznakomca.
     - Polezli!  - voskliknul tot, vlezaya na kamni i karabkayas' po skol'zkim
skalam.
     Viktor uhvatilsya rukoj za kamen' i zakrichal iz vody:
     - Bros'te! Legko sorvat'sya! Razob'etes'!
     Neznakomec vse-taki vzobralsya na skalu.
     On ponravilsya Viktoru svoej lovkost'yu i siloj, i na drugoj den' oni eshche
dal'she uplyli v  more,  i  potom  u  berega neznakomec vnov' udivlyal Viktora
svoej lovkost'yu,  na  tretij den' povtorilos' to  zhe,  i  Viktor videl,  chto
rasskazy o  takom bescel'nom vremyapreprovozhdenii pochemu-to  dostavlyayut Ivanu
Nikolaevichu udovol'stvie.
     Vsego lish' eshche  odin raz  neznakomec vstretilsya na  plyazhe vse s  tem zhe
voennym.  Oni posideli ryadyshkom na pesochke i  razoshlis',  i s teh por Viktor
bol'she etogo voennogo ne videl.
     Sam Pronin gulyal bol'she peshochkom po okrestnostyam i pochti ne spuskalsya k
moryu.  Tol'ko odnazhdy on  udivil Viktora,  rasskazav o  progulke po  moryu na
motornoj lodke,  potomu chto Pronin nedolyublival motorki i obychno predpochital
progulki na zybkih shlyupkah.
     Odin CHejn bezvyhodno sidel doma pod prismotrom hozyajki.  Kazalos',  pes
iskrenne privyazalsya k Proninu, no tot ne otpuskal CHejna s Viktorom na plyazh i
ne bral ego s soboj na progulki.
     V vyhodnoj den' Ivan Nikolaevich ne otpustil Viktora posle obeda k moryu.
     - Vyspis', - skazal Pronin. - Vecherom predstoit rabota.
     - YA vse ravno ne zasnu, - skazal Viktor. - YA luchshe vykupayus'.
     - Ty chto-to mnogo stal v poslednee vremya rassuzhdat', - skazal Pronin. -
Lozhis' i spi.
     No oboim ne spalos':  Pronin molchal.  Viktor vorochalsya,  vzdyhal, snova
vorochalsya, poka ego ne nachalo klonit' v son...
     Pronin razbudil ego v sumerkah.
     - Pojdem osvezhimsya, - skazal on.
     Oni shodili k moryu, okunulis', vernulis' domoj, pouzhinali.
     Stalo sovsem temno.
     - Pora, - skazal Pronin.
     On pricepil povodok k oshejniku taksy.
     - Razve CHejn pojdet s nami? - udivilsya Viktor.
     - Da, - podtverdil Pronin. - Prishlo vremya i emu vstupit' v delo.
     Oni vtroem vyshli iz doma.  Zemlyu okutyvala teplaya yuzhnaya noch'.  V kustah
zveneli cikady.  V chernom barhatnom nebe mercali zvezdy.  Gluho shumelo more.
Skvoz' zelen' iz domov otdyha donosilis' golosa i zvyakan'e posudy.
     - Kuda my idem? - sprosil Viktor.
     - My  idem v  voenno-letnuyu shkolu,  -  skazal Pronin.  -  Ona nahoditsya
otsyuda kilometrah v pyati. Dumayu, tvoj novyj znakomyj uzhe otpravilsya tuda.
     - A my ne opozdaem? - ozabochenno sprosil Viktor.
     - Net, on otpravilsya tuda vplav', - ob座asnil Pronin. - Poetomu kak tiho
ni idti, vse ravno my pridem vovremya.
     Oni vyshli na shosse. Kamenistaya doroga edva serela vo mrake. SHum poselka
kak-to srazu rastayal v nochi,  i slyshnee stalo more.  Ono stenalo i uhalo tak
zhe odnoobrazno i monotonno,  kak vchera,  kak tysyachu let nazad.  S morya podul
veterok.
     - Za  dorogu ya  rasskazhu tebe,  za  kem my ohotimsya,  -  skazal Pronin,
uderzhivaya CHejna na povodke.  -  Kogda v  Botanicheskom sadu na glazah u  tebya
unesli konvert i  ty  nichego ne zametil,  bylo estestvenno zapodozrit' vseh,
kto nahodilsya poblizosti ot agavy. Ty zanyalsya chetyr'mya lyud'mi, i, priznayus',
ya tozhe pointeresovalsya imi.  No oni ne vozbuzhdali vo mne podozrenij. V tvoej
ispolnitel'nosti i  tochnosti ya  ne  somnevalsya.  Bylo ochevidno,  chto konvert
pohishchen ili noch'yu ili utrom,  do otkrytiya sada dlya publiki. Togda ya prinyalsya
prismatrivat'sya ko vsem sotrudnikam Botanicheskogo sada. Vse eto byli chestnye
lyudi i  dobrosovestnye rabotniki.  No  kak-to  v  sadu na glaza mne popalas'
sobaka...  V  razgovore so  mnoj  ty  obmolvilsya,  chto  ni  odna  sobaka  ne
priblizhalas' k agave.  A chto, esli eto dejstvitel'no byla sobaka, podumal ya.
Togda ya  obratil vnimanie na  sotrudnikov,  imeyushchih sobak,  i  moe  vnimanie
privlek zhivshij tut zhe  pri sade,  v  odnom iz sluzhebnyh pomeshchenij,  sadovnik
Korobkin,  vladelec chrezvychajno disciplinirovannoj i umnoj taksy.  Neskol'ko
stranno tol'ko zvuchala ego familiya v sochetanii s inozemnoj klichkoj sobaki...
     Viktor shvatil Pronina za ruku.
     - Tak, znachit, moim protivnikom byl...
     - CHejn, - podtverdil Pronin. - Ty priglyadis' k nemu tol'ko...
     - A  ved' dejstvitel'no!  -  voshishchenno voskliknul Viktor.  -  On bezhit
ryadom i sovsem teryaetsya v temnote!
     - CHejn udivitel'no slushalsya svoego hozyaina, - prodolzhal Pronin. - Taksa
byla vymushtrovana, kak horoshaya ovcharka. I tut mne vspomnilas' drugaya sobaka,
kotoruyu mne kogda-to prishlos' zastrelit'.  Ta tozhe byla neobyknovenno umna i
disciplinirovanna.  V oboih sluchayah eto byl vysshij klass dressirovki.  CHto ya
mog  sdelat'?  CHejn ne  othodil ot  hozyaina.  Togda ya  prinyalsya nablyudat' za
Korobkinym.  On byl kul'turnee i umnee drugih sadovnikov. No obraz zhizni ego
byl prost i  bezuprechen.  S  prisushchim mne pedantizmom ya  ne  ostavlyal za nim
nablyudeniya.  V odin prekrasnyj den' Korobkin otpravil telegrammu.  Na yug,  v
etot samyj gorodok,  v voenno-letnuyu shkolu, kakomu-to Avdeevu. "Semnadcatogo
den' rozhdeniya Lyusi ne zabud'te pozdravit'". V etoj telegramme ne bylo nichego
osobennogo.  Malo li u kogo byvayut obshchie znakomye! No odnovremenno mne stalo
izvestno,  chto Korobkin sobiraetsya v otpusk i poluchil putevku v dom otdyha v
etot  zhe   gorodok.   Uehat'  on  dolzhen  byl  pyatnadcatogo,   a   priehat',
sledovatel'no,  semnadcatogo. YA reshil ehat' vsled za nim. Na yuge sobaka byla
by Korobkinu tol'ko obuzoj, i na vremya ot容zda on poruchil odnoj iz sotrudnic
sada prismatrivat' za CHejnom. Nu a nam CHejn mog sosluzhit' sluzhbu. YA zaehal k
etoj sotrudnice,  skazal, chto my edem s Korobkinym vmeste, chto on peredumal,
reshil vzyat' CHejna s soboj, prosil menya zaehat' za sobakoj, i v podtverzhdenie
pokazal  ej  zheleznodorozhnyj bilet.  CHasom  pozzhe  Korobkina,  so  sleduyushchim
poezdom, vyehali na yug i my.
     Priehav syuda, netrudno bylo ubedit'sya, chto Korobkin prosledoval pryamo v
dom otdyha.
     CHto kasaetsya Avdeeva,  on  sluzhit v  voenno-letnoj shkole bortmehanikom.
Ran'she  on  rabotal  tehnikom  na  zavode.   |to  legkomyslennyj  mal'chishka,
neutomimyj  posetitel'  i  ustroitel'  vsevozmozhnyh  vecherinok,   p'yanica  i
lovelas.  Na  zavode  ego  nazyvali  pizhonom.  U  nego  byli  podozritel'nye
znakomstva,  on ne otlichalsya chistoplotnost'yu v  otnosheniyah s  lyud'mi,  soril
den'gami.  Prilezhaniem on  tozhe ne otlichalsya,  i  sozdalas' obstanovka,  pri
kotoroj emu nado bylo ujti s zavoda. No vse eto vyyasnilos' tol'ko teper'. Na
zavode on  vse zhe  poluchil udovletvoritel'nuyu harakteristiku,  ego prinyali v
voenno-letnuyu shkolu, i v shkole on sumel prikinut'sya dobrosovestnym i horoshim
parnem.
     Na sleduyushchij den' po priezde Korobkina Avdeev poluchil otkrytku:  "Fedya!
Prihodite zavtra na  plyazh.  Budu  zhdat'  vas  v  shest'  chasov vozle kioska s
morozhenym. Lyusya".
     Kto yavilsya na  eto svidanie,  tebe izvestno.  Menya interesovalo drugoe:
vstrechalis' li oni drug s drugom prezhde.
     Sudya po  tomu,  kak vstretilis',  ne  vstrechalis'.  Nado polagat',  chto
Avdeev byl  zaverbovan kem-to  drugim.  Veroyatno,  Avdeev znal tol'ko,  chto,
kogda v nem yavitsya nadobnost', ego izvestyat ot imeni preslovutoj Lyusi.
     CHto moglo ponadobit'sya Korobkinu ot  Avdeeva?  CHertezhi?  No ni k  kakim
chertezham Avdeev ne  imel dostupa.  Diversiya?  CHto-nibud' vzorvat' ili szhech'?
Bessmyslenno!  V  rukah  u  Korobkina  nahodilsya vazhnejshij dokument,  vladeya
kotorym on mog stremit'sya tol'ko skoree perebrat'sya cherez granicu. Emu nuzhen
byl samolet.
     - Net, eto uzh slishkom! - voskliknul Viktor. - Kak eto vozmozhno?
     - Dlya takogo cheloveka,  kak Korobkin, vozmozhno mnogoe, - skazal Pronin.
- Avdeevu on poruchil podgotovit' pohishchenie samoleta.  YA pobyval v shkole. Ona
prevoshodno  ohranyaetsya,   i   postoronnemu  nevozmozhno  popast'  tuda   bez
special'nogo razresheniya.  So svoimi zdaniyami i  aerodromom shkola raspolozhena
na  bol'shom prostranstve,  chast' kotorogo v  vide  otvesnogo mysa vydaetsya v
more. YA obsledoval vse poberezh'e, ob容hav ego na motorke. Mys - edinstvennoe
mesto,  kotoroe ne  ohranyaetsya,  potomu chto  bez  pomoshchi sverhu podnyat'sya po
otvesnoj kamennoj stene nevozmozhno.
     U Viktora perehvatilo dyhanie ot volneniya.
     - Tak vot dlya chego on lazil po skalam! - voskliknul on. - I vy dumaete,
chto segodnya...
     - Pomoshch' budet okazana,  -  doskazal Pronin. - Segodnya Korobkin poluchil
mestnuyu telegrammu. Telegramma byla sdana kakim-to voennym, hotya v nej opyat'
figuriruet Lyusya.  "Lyusya  priedet vecherom dvadcat' chetvertogo vstrechajte",  -
znachilos' v nej. Segodnya vecherom Korobkin ochutitsya na territorii shkoly.
     - I chto zhe proizojdet dal'she? - neterpelivo sprosil Viktor.
     - CHto proizojdet dal'she,  nam eshche tol'ko predstoit uznat',  -  ob座asnil
Pronin. - I v etom nam pomozhet CHejn.
     - No pochemu bylo ne arestovat' Korobkina v Moskve? - sprosil Viktor.
     - Za chto? - otvetil Pronin. - Ne pojman - ne vor. Za to, chto on pohitil
konvert s  nichego ne znachashchej bumazhkoj?  On mog by prespokojno skazat',  chto
nashel ego na dorozhke,  i eto bylo by blizko k istine. Net, my zahvatim etogo
cheloveka s polichnym.
     - Eshche odin vopros, Ivan Nikolaevich, - skazal Viktor. - Razreshite?
     - Davaj, davaj, - pooshchritel'no otozvalsya Pronin. - Puskaj u nas segodnya
budet vecher voprosov.
     - I  otvetov,  -  usmehnulsya Viktor.  -  YA  vot  chto hochu vas sprosit'.
Korobkin ved' uveren v tom,  chto vladeet podlinnym dokumentom.  Dlya chego emu
tak riskovat'?  Svyaz' s Avdeevym,  kotorogo on ne znaet i v kotorom ne mozhet
byt' vpolne uveren,  bolee chem riskovannaya igra s pohishcheniem samoleta... Mne
kazhetsya, bylo by umnee prosto poskoree peremahnut' granicu?
     - |to verno,  chto umnee,  -  soglasilsya Pronin.  -  Da ne tak prosto. K
sozhaleniyu,  -  k  ego sozhaleniyu,  razumeetsya,  -  u  Korobkina ne ostavalos'
drugogo puti,  krome izbrannogo. Kak tol'ko propazhu obnaruzhili, byli prinyaty
chrezvychajnye mery.  I  suhoputnye  i  morskie  granicy  dlya  pohititelya byli
zakryty,  ego vzyali by na lyubom uchastke granicy. On eto ponimal, znal, s kem
imeet delo. Ostavalsya edinstvennyj put' - po vozduhu. Hotelos' emu etogo ili
ne hotelos',  prihodilos' risknut'.  No na to on i professional. Krome togo,
on ochen' uveren v  sebe.  YA by skazal -  samouveren.  Dialektika,  nichego ne
podelaesh',  -  vot tebe primer,  kogda polozhitel'noe kachestvo prevrashchaetsya v
svoyu protivopolozhnost'.  No v  obshchem,  s professional'noj tochki zreniya,  vse
zadumano i osushchestvleno ochen' tonko.  No,  kak govoritsya,  gde tonko,  tam i
rvetsya.
     Vperedi mel'knuli ogni.
     - Vot i shkola, - skazal Pronin.
     Oni podoshli k  vorotam,  nad kotorymi gorela elektricheskaya lampochka.  V
prohodnoj budke im  pregradil dorogu chasovoj.  Pronin nazval sebya,  dezhurnyj
pozvonil po  telefonu v  shtab i  zatem sam  provodil prishedshih k  nachal'niku
shkoly.
     Nachal'nik shkoly stoyal u  stola v  svoem kabinete,  zdes' zhe  nahodilis'
nachal'nik shtaba i  komissar.  Kazalos',  oni sobralis' v  sluzhebnoe vremya na
delovoe soveshchanie;  trudno bylo predstavit', chto sejchas glubokaya noch', vse v
shkole spyat i lyudi sobralis' zdes' v neurochnoe vremya.
     Oni zhdali Pronina.  Oni uzhe ran'she videlis' s  nim i  vstretili ego kak
starogo znakomogo.
     - Dolgon'ko, - shutlivo skazal nachal'nik shkoly.
     - Vremya eshche est', - v ton emu otozvalsya Pronin s poroga.
     On  podnyal  CHejna  i,  prizhav  k  sebe  sobaku  rukoyu,  oboshel  vseh  i
pozdorovalsya. Zatem on predstavil Viktora.
     - Avdeev ne pokidal shkolu? - sprosil Pronin, proveryaya sebya.
     - Vecherom zahodil v klub, - podtverdil komissar.
     CHejn  s  lyubopytstvom rassmatrival neznakomyh lyudej,  ne  delaya popytok
vyrvat'sya iz ruk Pronina.
     - A eto chto za urodec? - prenebrezhitel'no sprosil komissar.
     Pronin ulybnulsya.
     - Vy  naprasno nas  obizhaete.  Taksy  -  horoshie  ohotnich'i sobaki.  My
ohotimsya na lis,  i  na barsukov,  i dazhe na medvedej.  A inogda vypolnyaem i
bolee slozhnye obyazannosti.
     Nachal'nik shkoly vzglyanul na chasy.
     - Veroyatno,  chas?  -  sprosil Pronin.  -  Ne speshite.  U  vas eshche mnogo
vremeni.
     - Vy pojdete vdvoem? - osvedomilsya nachal'nik shkoly.
     - O  net,  vashe obshchestvo nam niskol'ko ne pomeshaet,  -  lyubezno poyasnil
Pronin. - Pozhaluj, mozhno potihon'ku dvinut'sya. Dumayu, on uzhe zdes'.
     Vse  vyshli na  kryl'co,  spustilis' po  betonnym stupen'kam na  zemlyu i
srazu pogruzilis' v temnotu.
     - CHudesnaya noch', - skazal Pronin. - Vy ne nahodite?
     - Da, - soglasilsya nachal'nik shkoly. - Zavtra budet letnaya pogoda.
     Nachal'nik shkoly shel vperedi,  ukazyvaya dorogu.  Ryadom s nim shel Pronin,
prizhimaya k sebe CHejna. Komissar, nachal'nik shtaba i Viktor shli chut' poodal' i
negromko  razgovarivali.   Idti  bylo  sravnitel'no  daleko,  no  Pronin  ne
toropilsya, i vse sorazmeryali shagi po nemu.
     Gluho shumelo more.  Slyshno bylo,  kak s tupym upryamstvom b'etsya o skaly
morskoj priboj. V nebe gasli zvezdy. Vozduh byl dushen.
     Vyshli na mys. Doshli do obryva, otvesno padayushchego v vodu. Pronin podoshel
pochti  k  samomu krayu  i  spustil CHejna na  zemlyu,  krepko priderzhivaya konec
povodka.
     On potrepal sobaku po morde.
     - CHejn, golubchik, ishchi, ishchi, shersh, shersh! Bud' umnicej...
     CHejn rinulsya kuda-to v temnotu i vernulsya k nogam Pronina
     - Ishchi, ishchi, - prigovarival tot. - SHersh!
     On medlenno povel CHejna vdol' samoj kromki obryva...
     Sputniki Pronina v tomitel'nom ozhidanii terpelivo shli szadi.
     Vdrug CHejn rvanulsya i tochno provalilsya vo mrake. Pronin potyanul stvorku
i  poskol'znulsya.  V  skale  byla  vyemka,  bereg  zdes' obrazovyval kak  by
skladku.
     - Ostorozhnee! - kriknul nachal'nik shkoly s opozdaniem.
     No Pronin sumel uderzhat'sya i spustilsya v vyemku vsled za CHejnom. Sobaka
stoyala v kamennoj shcheli a k chemu-to prinyuhivalas'.  Pronin prisel na kortochki
ryadom s CHejnom. V rasshcheline lezhal skatannyj zhgutom kanat. CHejn ne othodil ot
zhguta. On vse chto-to nyuhal, nyuhal...
     - Riskovannaya akrobatika podnyat'sya syuda snizu,  - probormotal Pronin, -
V takoj temnote nemudreno slomat' sheyu. - On pogladil sobaku i tiho pohvalil:
- Molodec.
     Pronin  polez  v  karman,  dostal  zavernutyj v  bumagu nosovoj platok,
poluchennyj im  ot  kastelyanshi doma  otdyha  iz  gryaznogo bel'ya,  otdannogo v
stirku otdyhayushchim Korobkinym.
     Razvernul platok, podnes k morde CHejna.
     - Uznaesh', CHejn?
     CHejn zavilyal hvostom.
     Pronin skomkal platok i nezametno brosil ego vniz.
     - Ishchi, CHejn!
     CHejn v nereshitel'nosti posmatrival i vniz i vverh.
     - Ishchi, CHejn! - povtoril Pronin i podtolknul sobaku kverhu.
     Togda CHejn tochno reshilsya i vdrug zasemenil kuda-to v temnotu,  i Pronin
pobezhal za nim, derzhas' za natyanutuyu stvorku.
     - Kuda vy? - kriknul nachal'nik shkoly, ele razlichaya Pronina vo mrake.
     - Ne otstavajte! - otozvalsya Pronin, ischezaya gde-to vperedi.
     Tak oni -  vperedi CHejn,  za nim Pronin, a pozadi ostal'nye - probezhali
ves' mys,  otoshli ot berega,  perevalili cherez holm v dolinu, probezhali mimo
kluba.
     CHejn zamedlil beg.
     - Ishchi, CHejn, ishchi, - prigovarival Pronin. - SHersh!
     Oni proshli mimo obshchezhitii, mimo stolovoj.
     CHejn iskal, potom ustremilsya k nebol'shomu vozvysheniyu...
     - |to kolodec, - skazal za spinoj Pronina golos nachal'nika shkoly.
     - Sobaka prosto hochet pit', - skazal komissar, nagonyaya Pronina.
     - Net, sobaka ishchet svoego hozyaina, - upryamo skazal Pronin.
     - Ne brosilsya zhe on v kolodec! - skazal komissar.
     CHejn dejstvitel'no podbezhal k kolodcu i ostanovilsya.
     - CHego tebe, CHejn? - laskovo sprosil Pronin.
     CHejn obezhal vokrug kolodca i prinyalsya skresti lapami.
     Pronin naklonilsya i posharil rukoj po betonirovannoj poverhnosti.
     - CHto za chert? - skazal on i pozval Viktora. - Viktor, daj-ka fonar'!
     On  vzyal  elektricheskij fonarik,  zasvetil  ego  i  sklonilsya k  CHejnu,
osveshchaya ego lapy.
     Vozle kolodca v luzhice vody valyalis' mel'chajshie oskolki stekla.
     - Nu, etogo ne ozhidal dazhe ya, - probormotal Pronin.
     On podnes oskolochek k glazam.
     - Viktor! - pozval Pronin. - Ty vidish'?
     On ukazal na valyayushchiesya oskolki.
     Viktor naklonilsya nad nimi.
     - CHto? - sprosil on.
     - Da oskolki, oskolki, - neterpelivo skazal Pronin.
     - Nu i chto? - sprosil Viktor s nedoumeniem.
     - Da ved' eto zhe ampuly, ampuly! - voskliknul Pronin. - Ty ponimaesh'?
     Viktor zadohnulsya.
     - Ob座asni im...  -  Pronin  kivnul v  storonu svoih  sputnikov i  opyat'
naklonilsya k CHejnu.  -  Molodec,  CHejn!  Ishchi,  ishchi...  - On opyat' podtolknul
sobaku: - SHersh!
     CHejn snova zakruzhilsya u kolodca.
     - Nu ishchi zhe, CHejn! - nastojchivo skazal Pronin. - Dal'she, dal'she...
     I CHejn tochno ponyal Pronina, otoshel ot kolodca i pobezhal v storonu.
     Oni snova poshli - mimo stolovoj, mimo kuhni, kuda-to opyat' v pustotu.
     Vdali,  u samogo gorizonta,  nebo tochno pobelelo.  Predrassvetnyj sizyj
sumrak stlalsya po zemle.  V vozduhe pahlo syrost'yu. Sovsem daleko, gde-to za
holmami, ne zapela, a zastonala pervaya prosnuvshayasya ptica.
     - Skoro rassvet, - skazal nachal'nik shkoly. - Vse pojdut za vodoj, u nas
odin kolodec. YA postavlyu chasovogo.
     - Ladno, - neterpelivo skazal Pronin i kivkom golovy ukazal na CHejna. -
Kuda on idet?
     - Dolzhno byt', na aerodrom, - otvetil sboku golos nachal'nika shtaba.
     CHejn i vpravdu privel ih na aerodrom.
     K nim podbezhal chasovoj, uvidel nachal'nika shkoly i otoshel obratno.
     CHejn  bezhal  vdol'  holodnyh  molchalivyh mashin,  vdrug  ostanavlivalsya,
vzglyadyval svoimi  chernymi  glazkami  na  kakoj-nibud'  samolet,  vstryahival
golovoj i ustremlyalsya dal'she.
     K prishedshim podbezhal dezhurnyj.
     - Otstavit' raport! - otryvisto kriknul emu nachal'nik shkoly.
     CHejn vdrug ostanovilsya opyat', postoyal i tochno reshil ne idti dal'she.
     - Novaya mashina,  -  skazal nachal'nik shkoly.  - K nam prislali dve novye
mashiny. Pochemu on zdes' ostanovilsya?
     - Potomu i ostanovilsya,  -  skazal Pronin. - Na etoj mashine bortmehanik
Avdeev?
     - Da, - skazal nachal'nik shkoly. - No pochemu vy eto znaete?
     - Davajte govorit' o  chem-nibud'  postoronnem,  -  vpolgolosa predlozhil
Pronin. - Vyzovite syuda neskol'ko proverennyh komandirov i pozovite Avdeeva.
     Nachal'nik shkoly povernulsya k dezhurnomu i nazval neskol'ko familij.
     - I pozovite Avdeeva, - dobavil on. - Skoree!
     Dezhurnyj pobezhal.
     CHejn vertelsya vokrug samoleta.  On vdrug podskochil, skrebnul kogtyami po
metallicheskoj obshivke i zvonko-zvonko zalayal.
     - Tiho, tiho, - skazal Pronin i silkom ottashchil CHejna ot samoleta.
     Komandiry bezhali po polyu.
     Avdeev podoshel k nachal'niku shkoly.
     - YAvilsya po vashemu prikazaniyu, tovarishch nachal'nik shkoly!
     - Skazhite,  -  obratilsya Pronin k  Avdeevu.  -  Kto u vas tam spryatan v
samolete?
     Avdeev ne shelohnulsya, i sizyj rassvet pomeshal rassmotret', izmenilsya li
on v lice.
     - Nikogo, - skazal on. - Nikogo, - povtoril on eshche raz.
     Neozhidanno Pronin nagnulsya k CHejnu i otstegnul stvorku ot oshejnika.
     CHejn stremglav brosilsya k samoletu, podprygnul i pronzitel'no zalayal.
     - Bud'te dobry, posmotrite, pozhalujsta, - obratilsya Pronin k nachal'niku
shkoly. - Gde on tam mog spryatat'sya?
     Nachal'nik shkoly podoshel k samoletu,  proshelsya vdol' mashiny, ostanovilsya
vozle layushchego CHejna, povozilsya u obshivki, bystro otdernul kakuyu-to dvercu, i
vse uvideli torchashchie iznutri sapogi.
     Sapogi ne dvigalis'.
     - |j,  vy!  - zakrichal Pronin. - Vylezajte! Slyshite? Devat'sya vse ravno
nekuda! Ne zastavlyajte tashchit' vas za nogi!
     Sapogi poshevelilis',  vysunulis' naruzhu, potom poyavilos' tulovishche, i na
zemlyu  sprygnul tot  samyj  vysokij i  lovkij neznakomec,  s  kotorym Viktor
plaval v more. On byl v forme letchika, i odezhda byla emu ne sovsem po plechu.
     - Bortmehanik,  okazyvaetsya,  k tomu zhe neplohoj kaptenarmus, - zametil
Pronin. - Kto-to segodnya ne doschitaetsya u sebya obmundirovaniya.
     CHejn podprygnul i  s  radostnym vizgom brosilsya k  neznakomcu,  pytayas'
liznut' ego.  Tot  vypryamilsya,  szhal  guby  i  udarom nogi otshvyrnul CHejna v
storonu.
     - Derzhite, derzhite ego, - voskliknul Pronin. - |to opasnaya...
     On ne dogovoril.
     Komandiry shvatili neznakomca za ruki. Viktor osmotrel ego.
     - Dva revol'vera, - dolozhil on Proninu, pokazyvaya oruzhie.
     - Nemnogo, - skazal Pronin i usmehnulsya. - No v horoshih rukah...
     Emu  opyat'  pomeshali  dogovorit'.  Vse  uslyshali  tonen'kij i  zhalobnyj
protyazhnyj zvuk.  Tochno plakal rebenok ili skulil shchenok.  Pronin i  nachal'nik
shkoly  nevol'no obernulis',  zatem  vzglyanuli drug  na  druga i  ulybnulis'.
Prizhavshis' licom k obshivke samoleta, stoyal Avdeev i plakal.
     Nachal'nik shkoly podoshel k Proninu.
     - Tovarishch major, chto budem delat' dal'she?
     - A kto komandir etoj mashiny? - sprosil Pronin.
     - Tovarishch Steshenko! - vyzval nachal'nik shkoly odnogo iz komandirov.
     Korenastyj nasuplennyj Steshenko podoshel k Proninu.
     - Zdravstvujte,  tovarishch Steshenko, - skazal Pronin. - Vy ponimaete, chto
vam grozilo?  Vy  podnyalis' by  segodnya na  svoej mashine,  i  v  vozduhe vash
bortmehanik prehladnokrovno by vas ubil,  a vash neproshenyj passazhir zanyal by
vashe mesto.  On znaet tak mnogo,  chto,  nado polagat',  znakom i s aviaciej.
Ugnali by  vashu mashinu ili  ne  ugnali,  eto eshche ne  izvestno.  No  ezheli by
ugnali,  byla by razglashena voennaya tajna,  a vas, horoshego boevogo letchika,
poschitali by izmennikom i perebezhchikom. Vam ponyatno, tovarishch Steshenko?
     Steshenko molchal.
     Vse vnimatel'no prislushivalis' k slovam Pronina.
     - Pojdemte v shtab, - prosto skazal on. - Nado s etim zakanchivat'.
     On neopredelenno povel rukoj v vozduhe.
     Vse gur'boj poshli po aerodromu, okruzhiv neznakomca i Avdeeva.
     Nezametno rassvelo. Rozovye polosy pobezhali po nebu. SHCHebetali nevidimye
pticy. Nachinalsya den'.
     - CHasovye u kolodca postavleny,  - nervnichaya, skazal nachal'nik shkoly. -
Nado vyzvat' bakteriologov i sdelat' obezzarazhivanie.
     - Sejchas my posovetuemsya, - otvetil Pronin i dobavil gromko, tak, chtoby
slova  ego  doneslis' do  neznakomca:  -  A  poka  pust'  chasovye nikogo  ne
podpuskayut k kolodcu.
     Neznakomca i Avdeeva podveli k zdaniyu shtaba, vveli v komnatu.
     - Sadites', - skazal Pronin neznakomcu.
     Tot sel.
     - Vy skazhete nam, kto vy takoj? - sprosil Pronin.
     - Net, - otvetil neznakomec.
     Vdrug  solnce  bryznulo skvoz' stekla,  zaigralo na  stenah i  osvetilo
molozhavoe i pochemu-to znakomoe Proninu lico.
     - Podozhdite,   podozhdite!   -   voskliknul  Pronin.  -  My  zhe  s  vami
vstrechalis'...
     I  emu vspomnilsya golodnyj Piter,  lesnye sugroby,  temnye shahty,  i...
Pronin uznal neznakomca.
     - Konechno,  my s  vami vstrechalis',  -  uverenno povtoril Pronin.  -  V
devyatnadcatom  godu  vy  byli  lejtenantom,   no  za  eto  vremya,  veroyatno,
povysilis' v chine... Ne pravda li, kapitan Rodzhers?
     - Major Rodzhers; - holodno popravil neznakomec.
     - Nu,  tem luchshe,  -  obradovanno skazal Pronin.  - Znachit, my s vami v
odnom zvanii, i ya rad vstretit'sya s vami, major Rodzhers.
     Rodzhers promolchal,  vzglyanul na grafin s vodoj, stoyashchij na podokonnike,
s minutu podumal,  potyanulsya k vode,  no Pronin perehvatil etot vzglyad i eshche
ran'she shvatil grafin za gorlyshko.
     - Nadeyus', vy ne zahotite podrazhat' Burcevu? - sprosil Pronin.
     - Net, ya soldat, - zhestko skazal Rodzhers. - YA prosto hochu pit'.
     - Odnu  minutu,  -  Pronin peregnulsya cherez podokonnik,  vylil vodu  na
zemlyu,  s pustym grafinom podoshel k nachal'niku shkoly i poprosil:  - Poshlite,
pozhalujsta, kogo-nibud' k kolodcu za svezhej vodoj.
     Nachal'nik  shkoly  s  nedoumeniem  posmotrel  na  Pronina  i  neuverenno
protyanul komu-to grafin.
     - Shodite...
     - Veroyatno,  v svoej razvedke vy luchshij specialist po russkim delam?  -
obratilsya Pronin k Rodzhersu.
     - Da, ya razbirayus' v nih, - soglasilsya Rodzhers.
     - Vy horosho znaete Rossiyu, - skazal Pronin.
     - Da, ya znayu ee, - soglasilsya Rodzhers.
     - A chto takoe ipostas', vy znaete? - sprosil Pronin.
     - Net, - skazal Rodzhers. - A chto takoe ipostas'?
     - A  eto  neskol'ko lic  odnogo  boga  v  pravoslavnoj terminologii,  -
ob座asnil Pronin.  -  Vot  vy  yavlyalis' mne v  raznyh ipostasyah.  Uchitelem iz
pskovskoj   derevni,   krasnoarmejcem   s   zastavy,   sobiratelem   skazok,
vodoprovodchikom i turistom, sadovnikom i pohititelem dokumentov... Pomnite?
     - Pomnyu, - skazal Rodzhers.
     - Vy zhadnyj chelovek,  major, - prodolzhal Pronin. - U nas, russkih, est'
horoshaya pogovorka o  pogone za dvumya zajcami.  Dokument vash nichego ne stoit.
Samolet vam pohitit' ne udalos'. I nakonec...
     Poslannyj vernulsya i podal nachal'niku shkoly grafin s vodoj.
     Pronin nalil v stakan vody i podal stakan Rodzhersu.
     - Proshu vas, major. Vy hoteli pit'.
     - Glupye shutki, - skazal Rodzhers. - Vy mozhete menya rasstrelyat', no vody
etoj ya ne vyp'yu.
     - Boites' popast' v yamu,  kotoruyu ryli drugomu? - sprosil Pronin. - Kak
hotite.   U  nas  prinyato  prezhde  vsego  potchevat'  gostej.   No  ezheli  vy
otkazyvaetes', ya sam utolyu zhazhdu. - I Pronin vzyal stakan, podnes k gubam i s
naslazhdeniem, po glotkam, prinyalsya medlenno pit' vodu.
     Rodzhers tupo glyadel na Pronina.
     - CHto vy delaete! - kriknul Viktor. - Ivan Nikolaevich!..
     - Ne volnujsya,  -  skazal Pronin, otstavlyaya pustoj stakan. - Neuzheli ty
dumaesh',  ya  chuvstvoval by sebya spokojno,  esli by znal,  chto gde-to v nashej
strane  nahoditsya kakoj-to  neznakomec s  holernoj vakcinoj.  Vo  vtoroj moj
priezd v  sovhoz ya  sumel iz座at' ampuly s  vakcinoj i  zamenit' ih ampulami,
napolnennymi nevinnoj myl'noj vodoj.



Last-modified: Tue, 15 Jan 2002 20:12:48 GMT
Ocenite etot tekst: