Ocenite etot tekst:



     Politicheskij detektiv

     2002 god




     11 sentyabrya 2001 goda miru
     stalo ponyatno, chto HH vek byl vpolne
     snosen, a vremenami -- dazhe gumanen.
     Kakim budet novyj vek? V nego my vleteli na "Boingah",
     kotorye napravlyali ne tol'ko terroristy-smertniki,
     no i gosudarstvennye deyateli, politiki,
     "borcy" s terrorizmom i nespravedlivost'yu mira.
     Avtor vosstanavlivaet samyj chernyj den' Ameriki,
     sleduya toj pravde, kotoruyu nazyvayut hudozhestvennoj.
     Pri etom dejstvuyushchie lica povestvovaniya,
     ih sud'by, vzglyady i ubezhdeniya -- ne plod ego voobrazhen'ya.
     Vsyakie sovpadeniya i associacii v povesti ne sluchajny.
     Kak ne sluchajny i nesovpadeniya.


     TANCUYUSHCHIE DERVISHI

     CHast' pervaya

     11 sentyabrya 2001 goda, 6:.31, Vashington.

     CHtoby  projti  registraciyu   na  rejs  Boston   --   Los-Andzheles,  emu
ponadobilos' neskol'ko minut. Ran'she eti minuty predstavlyalis' sovsem inymi.
Kogda on pred座avil bilet etoj  tolstoj amerikanke s sonnym licom, ta dazhe ne
glyanula na  passazhira. CHto-to  chirknula sebe v tetrad',  zauchennym dvizheniem
pristuknula shtempel' registracii na bilet i vylozhila bilet na stojku.
     -- Proshu, sleduyushchij...
     |to dazhe zadelo dvadcatiletnego poeta. On stol'ko vremeni  nastraivalsya
na eti minuty, gotovilsya k nim, raz za razom predstavlyal ves'  put', stol'ko
raz  sdaval ekzamen  samomu sebe! |to bylo nachalom voshozhdeniya, ego podviga,
samopozhertvovaniya. On znal, chto ne drognet, a tut -- vse tak prosto...
     On zameshkalsya  u  stojki. Ego  podmyvalo  skazat' etoj  tolstuhe  nechto
takoe, chtoby  ona ochnulas' ot svoego vechnogo sna. Vsego cherez  chas ee sytaya,
blagopoluchnaya,  takaya  nadezhnaya Amerika  vstanet  dybom,  ee blagonamerennye
sograzhdane  zastynut  s raskrytymi  rtami,  iz  kotoryh  budut  vyvalivat'sya
gamburgery. N'yu-Jork, Vashington i  Kemp-Devid budut korchit'sya v sudorogah, a
eta pustaya kukla... Potom ona do konca dnej svoih budet rasskazyvat', chto ej
srazu  pokazalsya  podozritel'nym  etot  strashnyj   arab  s  perekoshennym  ot
nenavisti licom.
     Eshche  ego podmyvalo  povernut'sya i  kriknut'  v zal:  "Allah  velik!  Da
svershitsya vozmezdie!" I chto-nibud' o tom, chto prishlo vremya Amerike  otvetit'
za vse, v chem ona vinovna pered ego mirom.
     Na kakoe-to mgnovenie emu pokazalos', chto on ne sovladaet s soboj. Dazhe
zakololo  konchiki pal'cev, eto vsegda  proishodilo  s nim pered nastupleniem
kakogo-to osobogo sostoyaniya, v kotorom uzhe ne on, a kto-to drugoj, vozmozhno,
nahodyashchijsya  dazhe vne  ego,  nachinal  dejstvovat'. S trudom sovladav  s etim
sostoyaniem, slovno ochnuvshis', Karim shvatil so stojki dokumenty i ustremilsya
k vyhodu.
     Za  nim cherez  neskol'ko passazhirov shli al'-Masud  i Samanta.  Strannaya
parochka. On sudanec, iz  vysokogo  roda, vypusknik izvestnejshego medrese pri
mecheti  "Kupol  skaly"  v  Ierusalime  i  N'yu-Orleanskogo   tehnologicheskogo
universiteta.  Ona  amerikanka, tipichnaya zhitel'nica Manhettena,  iz  goroda,
kotoryj segodnya provalitsya  v preispodnyuyu. Al' Masud -- rukovoditel' gruppy,
odin  iz  teh komandirov, kotorye  sejchas vedut  takie zhe gruppy  na  drugie
rejsy.  Samanta... V  kotoryj raz u Karima trevozhno zanylo  serdce. CHto  ona
delaet tut, stoprocentnaya amerikanka?
     Neispovedimy puti Vsevyshnego. Ee privel v gruppu sam al'- Masud, nichego
i nikomu ne ob座asnyaya. Na kosye vzglyady svoih podchinennyh i edinomyshlennikov,
s kotorymi pojdet na smert', lish' upryamo szhal zuby i hriplovato brosil: "Tak
nado".
     Kak  karavanshchiki privykayut k  pticam nad karavanom, tak priterpelis'  k
Samante. Tak  byvaet -- uvyazhetsya glupaya ptica, sleduet za verblyudami i den',
i dva, ne ponimaya  naskol'ko dolog i opasen put'.  No vse znayut: odnazhdy ona
libo povernet nazad, libo padet posredi bezvodnoj raskalennoj pustyni.
     Da, Samanta interesovala ego,  mozhet,  eto bylo dazhe bol'shee, no on  --
shahid. Dlya nego eto ne glavnoe.
     U posadochnogo modulya, on  byl uzhe drugim, chem  minutu  nazad. Nedavnego
studenta Bostonskogo universiteta, uspevshego za desyat'  let zhizni v  Amerike
nauchit'sya ne tol'ko vyglyadet', no  i chuvstvovat' sebya amerikancem, bol'she ne
sushchestvovalo.  On chuvstvoval  sebya  tem,  kem byl vsegda. Kak  Koran  nel'zya
perevesti na  chuzhoj  yazyk,  ibo  lyuboj perevod s  yazyka  Mekki  i Mediny  ne
peredast ego  bozhestvennoj sushchnosti,  tak  ego  mysli  sejchas ne  podvlastny
ponimaniyu drugih lyudej.

     Est' odin  istinnyj mir, dostojnyj lyubvi. |to ego  rodina,  kuda vlechet
pravovernyh so vsego sveta. |to CHernyj kamen' -- serdce etogo mira.
     CHernyj kamen' Kaaby, rasskazyval  emu  v detstve ded,  nekogda  sverkal
belosnezhnoj yashmoj. On byl belee  snezhnyh  vershin i cveta sadov nesravnennogo
Dzhanata.  |tot kamen'  poslal  s nebes Allah svoemu  narodu. CHtoby zhizn' ego
nikogda ne byla tronuta ten'yu neschastiya.
     No ne vyshlo schastlivoj zhizni dlya ego naroda. Iz veka  v vek prinosyat im
zlo gyaury. I stal temnet' Svyashchennyj kamen' Kaaba -- ot gorestej, neschastij i
bed.
     Poka ne stal sovsem chernym.
     Karim  s prezritel'noj ulybkoj  nablyudal, kak policejskij zaglyadyval  v
ego polupustoj baul. Pri Karime nikakogo oruzhiya. Ves' neobhodimyj arsenal na
bortu. Sam etot "bort" -- ego oruzhie.

     5 iyulya 1999 goda, 7:10. Dzhersi-Siti

     Zagnav noven'kuyu  "Tajotu" v garazh i  v kotoryj raz dav sebe  slovo  na
etoj nedele nakonec  sbyt'  s ruk rydvan,  nekogda byvshij "Merkuriem"  -- on
zagorazhival pomeshchenie -- Aleks napravilsya k pochtovomu yashchiku. Vynul "N'yu-Jork
Tajms", dva konverta.
     Odin  s  reklamnym  bukletom novoj ohrannoj domashnej sistemy, vtorym za
poslednyuyu nedelyu,  drugoj  -- pis'mo. Iz Sankt-Peterburga, ot SHtern  Evgenii
L'vovny, ego materi, kotoraya s tem zhe postoyanstvom, chto i reklamnaya kompaniya
po rasprostraneniyu  ohrannyh sistem,  prisylala  svoemu Aleksu dva pis'ma  v
nedelyu.
     Nachinala vsegda  mamochka s  podrobnogo  obzora vseh  svoih  neizlechimyh
boleznej,  paru  abzacev  udelyala  beglomu analizu rossijskih  telenovostej,
dalee setovala, kak zhe ona  daleko ot syna, zhdet, ne mozhet  dozhdat'sya, kogda
vnov' uvidit ego.
     Videla ona ego raz v polgoda. V techenie po krajnej mere dvuh nedel'. Vo
vremya ocherednogo  prileta  ee  iz  Rossii  Aleks  nastoyatel'no  prosil  mamu
ostat'sya u nego navsegda. Emu  bylo  by znachitel'no  deshevle, chtoby ona zhila
zdes', v  Dzhersi,  a  ne zhgla  dollary pereletami cherez  okean.  Vsyakij  raz
Evgeniya L'vovna,  prikryv  glaza,  s blazhennoj  ulybkoj  vyslushivala synov'i
pros'by, potom vzdyhala:
     -- Ah,  moj mal'chik, ya schastliva, chto ty u menya takoj zabotlivyj. No ty
ved' znaesh', eto nevozmozhno...
     Aleks znal. Ego  dorogaya mamochka za million dollarov ne  soglasilas' by
ostat'sya v Amerike navsegda. V etom  ne bylo  nikakogo  smysla.  Vot v  tom,
chtoby vse  ee peterburgskie znakomye obsuzhdali ee polety k synu  v  Ameriku,
smysl byl...
     On znal  svoyu  mamu,  esli i serdilsya na nee  za etu  slabost',  maneru
vzletat' nad  zhizn'yu, pol'zuyas' im,  kak Bubka shestom,  to  tol'ko slegka, a
bol'she proshchal ej etu strannost' s ulybkoj -- on pri svoem nyneshnem zhalovanii
ne razoritsya, dazhe esli mat' zahochet priletat' k nemu kazhdyj mesyac.
     Aleksandr  YUr'evich SHtern emigriroval  iz SSSR v  89-m.  Ne bez problem,
poskol'ku  do etogo  pyat' let prorabotal ne to chtoby v "pochtovom  yashchike", no
ryadom -- vhodil v gruppu matematikov-programmistov Nauchno-issledovatel'skogo
instituta  radioelektroniki,  gde  posle  fiziko-matematicheskogo  fakul'teta
Leningradskogo  gosuniversiteta  zanimalsya razrabotkoj prikladnyh programm v
obshchem-to  neizvestnogo emu naznacheniya. Perestrojka v Soyuze do  takoj stepeni
ogolila  polki  universamov  i  deval'virovala   obrazovanie  pervoklassnogo
programmista,  kakim on sebya ne tol'ko  schital, no i byl na  samom dele, chto
ostavat'sya v etoj  strane  bylo prosto glupo. K  tomu zhe on  chuvstvoval, chto
strana  vse  uverennej  katilas' k starym dobrym  pogromam,  nedarom  mnogie
znakomye zasuetilis', zasobiralis', kto v Izrail', kto v SHtaty
     Iz slozhnyh otnoshenij  s  poluzakrytym NII emu pomogli vyputat'sya maminy
znakomye, oni zhe dali paru-trojku rekomendacij k "svoim" lyudyam za "bugrom".
     Rekomendacii okazalis' dejstvitel'no k ser'eznym  lyudyam. Vse ustroilos'
kak nel'zya luchshe. V Izraile on ne zaderzhalsya, specialisty ego profilya nuzhnee
byli v  SHtatah. Vsego  cherez polgoda ego priglasili letet'  na mezhdunarodnyj
seminar po komp'yuternym tehnologiyam, a v pervyj zhe vecher v gostinichnyj nomer
yavilsya chelovek, kotoryj predlozhil kantrakt na rabotu  s  prilichnym okladom i
massoj social'nyh  l'got. I vot uzhe vtoruyu "pyatiletku" Aleks udarno truditsya
v korporacii "CGT" -- Center Global Technology, nechto pohozhee na ego prezhnij
leningradskij NII.
     On kinul pochtu na stolik, ne raspechatyvaya konvertov. Doma nikogo uzhe ne
bylo.  Anni  prihoditsya uezzhat'  rano,  snachala  zavezet  v  shkolu |dda,  ih
mladshego, potom otpravitsya v Siti. Ona rabotaet v samom  serdce N'yu-Jorka, v
Mezhdunarodnom torgovom centre.  Sorok kilometrov po avtostrade,  sorok minut
po  gorodu --  dobirat'sya do  mesta  okolo  polutora chasov. Aleks  ne raz ej
predlagal, dazhe nastaival najti rabotu poblizhe, v samom Dzhersi-siti, no Anni
ne  hochet  i  slushat'. Ee mozhno ponyat' --  prestizhnaya rabota na velichajshej v
mire  birzhe  nikak  ne  mozhet  sravnit'sya  s  mestom  brokera  dazhe v  samoj
znachitel'noj v Dzhersi upravlyayushchej kompanii.
     Ne chasto, no tri-chetyre raza v mesyac Aleks vozvrashchaetsya domoj vot  tak,
utrom. |to  nachalos' tri  goda  nazad,  kogda Centr otorval zakaz  Agentstva
nacional'noj  bezopasnosti  na  razrabotku redkoj  po  slozhnosti  programmy,
kotoruyu imenuyut  "GHUH". CHto skryvaetsya za etoj abrakadabroj, odin lish' chert
znaet. Kazhdyj otdel zanimalsya tol'ko  svoim uchastkom raboty  i ne vedal, chem
zanyaty sosedi. Lish' v obshchih chertah mozhno ponyat', chto eto programma analiza i
prognoza mnogourovnevoj tekushchej  obstanovki, s vozmozhnost'yu s容ma informacii
s desyatkov, esli ne soten tysyach datchikov.
     Neyasno v kakih kosmicheskih vojnah budet ee ispol'zovat' dyadyushka Sem, no
eto  matematicheskoe chudovishche  iz  mesyaca  v mesyac szhiralo trud  dobroj sotni
programmistov ekstraklassa.
     Rabota v  celom  zakonchena  polgoda  nazad. Uzhe  bez  shirokogo  uchastiya
specialistov  Centra  ee  obkatyvayut na  superkomp'yuterah ANB,  no  vremya ot
vremeni  shturmovshchina vse zhe  sluchaetsya.  To srochno trebuetsya pereschitat' tot
ili inoj razdel, to vvesti dopolneniya, prodiktovannye praktikoj.
     Dezhurstvo ego gruppy  bylo ob座avleno i vchera. Rebyata sutki proslonyalis'
iz laboratorii v bar, a rabotu tak i ne podvezli.
     --  Mozhem  kopat', mozhem  ne  kopat', stoit  odinakovo, --  poshutil  na
proshchanie Aleks. Kollegi rassmeyalis' -- russkaya shutka vsem ponravilas'.

     24 avgusta 1998 goda, Moskva

     Eshche za nedelyu  do obvala rublya na kakom-to  prieme  v Georgievskom zale
Kremlya Sema  Makov, podojdya k  Sergeyu, nameknul, chto za sto  tysyach bakov, on
tak  i  skazal  --  bakov,  mozhet  soobshchit'  nechto  osobo  vazhnoe  i  Sergej
Vladimirovich mozhet udvoit', a to i utroit' svoi kapitaly.
     Sema kormilsya  s  togo,  chto  podvizayas'  ekspertom nevedomo  po  kakim
voprosam v odnom iz upravlenij  Administracii Prezidenta, pitalsya  sluhami i
pritorgovyval  imi.  On  virtuozno  umel  vydavat'  koridornye   spletni  za
osnovatel'nuyu, poluchennuyu edva li ne iz pervyh ruk samyh vysokih chinovnikov,
informaciyu.
     Odnazhdy Sergej uzhe obzhegsya na etom, potomu na sej raz tol'ko posmeyalsya,
pohodya sunul Seme v karman stodollarovuyu bumazhku.
     --  Na,  podpishis'  na  kakoj-nibud'  bul'varnyj  listok.   Togda  tvoya
informaciya budet bolee soderzhatel'noj.
     On  pomnit,  kak  zlo  blesnuli glaza  byvshego  odnokashnika,  no  srazu
pogasli,  zatyanulis' maslyano.  Teper' yasno: on vse-taki chto-to  znal.  I  ne
predupredil. Otomstil, svoloch'.

     -- Sergej Vladimirovich, priehali gosti. -- Dolozhili snizu.
     --  YA  sejchas  vyjdu.  Poka  provodite vo fligel'. YUrij  Mihajlovich  ne
poyavilsya?
     -- Eshche net.
     Pribyli ne prosto vizitery. Sobralas' osobaya komanda, kotoruyu v techenie
poslednih neskol'kih  let  podbiral  Miheev.  Ne  raz,  glyadya  te  ili  inye
televizionnye debaty, on po kakim-to tol'ko emu vedomym soobrazheniyam otmechal
kogo-to iz vystupavshih i otdaval rasporyazhenie:
     -- Priglasi pogovorit'. V etom parne chto-to est'.
     Miheev... Kto  on  Sergeyu?  Srazu i ne ob座asnish'. Partner? Pokrovitel'?
Hozyain? Edinstvennoe, chto znal Sergej, oni s Miheevym  --  navsegda. V lyubyh
obstoyatel'stvah.  Sam Miheev  ni razu ne zagovarival ob  etom, no intuitivno
Sergej znal: etot chelovek, sdelav odnazhdy vybor, nikogda ne menyaet ego, esli
ego  k tomu ne  pobudyat osobye obstoyatel'stva. CHtoby sootvetstvovat' doveriyu
etogo cheloveka, Sergeyu prishlos'  mnogoe  peremenit' v zhizni, pereocenit' i v
sebe, i v okruzhayushchem mire.
     Vchera  YUrij  Mihajlovich  sobral svoih  "yajcegolovyh",  kotorye,  po ego
slovam,  tol'ko i  mogut  najti  vyhod  iz  krizisnoj  situacii,  v  kotoroj
okazalas' korporaciya.  No vryad li  eto po silam  dazhe luchshim  umam,  slishkom
vnezapna byla torpeda, kotoraya udarila v bort ih korablya. Sergej podobral so
stola  bumagi,  kotorye  bespristrastno  soobshchali,  chto  ih  imperiya taet na
glazah.
     Napryazhenie  poslednih neskol'kih sutok davalo o sebe  znat'.  Nichego ne
hotelos' -- ni soprotivlyat'sya,  ni dumat'.  Mahnut' by na  vse rukoj, uehat'
kuda  glaza  glyadyat.  V derevnyu, v  glush',  v Saratov.  Sidet'  s udochkoj na
berezhku, shchurit'sya na predosennee solnce. A mozhet, pravda, uehat'?
     On sam vinovat. Rasslabilsya. Poteryal nerv poslednih sobytij,  vozomnil,
chto glavnoe sdelano. |to kak na tatami,  reshil, chto pobeda u tebya v karmane,
poluchi...  Miheev  v poslednie  mesyacy  pochti  ne  byval  v Rossii,  u  nego
narastali kakie-to kontakty za rubezhom, na  hozyajstve  ostavalsya Sergej i ne
uglyadel, kuda duyut vetry.
     |h, usypili  ego eti poslednie mesyacy! I dazhe zavereniya El'cina o  tom,
chto vse idet normal'no i nikakogo spada ne  ozhidaetsya,  ne  nastorozhili ego.
Poteryal, sovsem poteryal nyuh, Sergej Vladimirovich.

     On vyshel iz kabineta, mahnul pripodnyavshejsya s divana ohrane.  Spustilsya
po mramornoj lestnice  na pervyj etazh.  Vo dvore  vstretil YUriya Mihajlovicha.
Tot tol'ko chto pod容hal.
     -- Kto pozhaloval? --  Kivnul Miheev  na chuzhie mashiny,  chto  vystroilis'
pered osobnyakom.
     -- Pozharnye. -- Hmyknul Sergej. -- YA vseh obzvonil po spisku. Formennyj
sovet v Filyah...
     -- Horosho, ya tol'ko pereodenus'.
     Miheev vyglyadel ploho. SHCHeki  zapali, pod glazami meshki. Vymotalsya. Vsem
podlozhil  svin'yu etot  "kinder-syurpriz", molodoj  prem'er. CHej on  vse-taki?
Vyskochil niotkuda, zaboltal vseh, usypil. Pervoklassnyj kidala, esli prinyat'
vo vnimanie, chto vseh svoih zaranee vyvel i iz GKO, i iz drugih somnitel'nyh
finansovyh operacij.
     Pered dver'yu vo fligel' on obernulsya: Mihalych stoyal  na kryl'ce,  glyadya
Sergeyu  v sled.  Ili prosto  zadumalsya  o chem-to. Uzh kto-kto, a on-to znaet,
ponimaet, na poroge kakogo kraha oni stoyat. I tozhe proshlyapil, rycar' plashcha i
kinzhala!

     Inogda  Sergeya tyagotilo,  chto vsem svoim  vozvysheniem on  obyazan  etomu
cheloveku. CHto znal  on  o nem?  CHto v proshlom Mihalych sluzhil  v KGB.  Zvanie
polkovnika  za  krasivye  glaza  v  ih vedomstve ne davali,  no  chem  imenno
zanimalsya Miheev, za gody obshcheniya  tak i ostalos' tajnoj. Sergej mog skazat'
odno:  ego  kar'era   predprinimatelya  ne   podnyalas'   by  vyshe   nebol'shoj
torgovlishki, esli by ne znakomstvo s etim uvolennym v zapas polkovnikom.
     Tot  na duh ne perenosil ni Gorbacheva s  ego perestrojkoj, ni El'cina s
ego  "panimaish'".  Svoe  mnenie,  dalekoe  ot  pochitaniya,   imel  i   ob  ih
predshestvennikah. A odnazhdy vyyasnilos', chto ne zhaluet polkovnik i Stalina.
     --  Mihalych, ty  sluchajno ne plamennyj  leninec? -- pointeresovalsya pod
nastroenie Sergej.
     -- YA,  Serezha,  vse  ipostasi  proshel.  Vpadal iz  odnogo  "edinstvenno
vernogo  ucheniya"  v  drugoe,  poka  ne   urazumel,  chto  ponyatie  social'noj
spravedlivosti -- eto instrument dlya resheniya lichnyh i gruppovyh interesov...
     -- Monarhist, Mihalych? -- udivilsya Sergej.
     Tot posmotrel na nego s ulybkoj:
     -- Na carej, Serezhen'ka, Rossii eshche bolee ne vezlo...
     V  nem  voobshche bylo  mnogo takogo, v  chem ne srazu i razberesh'sya. Pochti
desyat' let oni vmeste, a nichego ne  stalo  yasnej. No imenno Mihalych  i nachal
lepit' iz nego krupnogo rossijskogo biznesmena, prezidenta neskol'kih fondov
i mezhdunarodnoj korporacii. Zastavil uchit'sya v  "plehanovke", svel s nuzhnymi
lyud'mi, podderzhival v samyh sumasshedshih proektah.
     A pervym shagom v ih biznese stala prodazha, v 87 godu, magazina, kotorym
Sergej vladel i kotorym ochen' gordilsya. Raspolagalsya magazinchik antikvariata
na  Samoteke,  pital  svoego  sozdatelya  bol'shimi  nadezhdami  i   koe-kakimi
karmannymi  den'gami.  Za  vyruchennye  pyatnadcat'  tysyach  Miheev  otkupil  u
gosudarstva osobnyak  na Vorob'evyh gorah. Ne brosayushchijsya  v glaza,  zakrytyj
parkovoj zonoj. Odin iz  teh osobnyakov,  o  sushchestvovanii kotoryh ne znayut i
korennye moskvichi.

     Nekogda eto byla rezidenciya Fidelya Kastro, gde plamennyj barbudos lyubil
otdohnut' i podlechit'sya v pauzah bor'by s amerikanskim imperializmom.
     -- Vladej, -- bez patetiki vlozhil Miheev klyuchi v ruku Sergeya.
     --  Nu  i  chem  zanimat'sya  v etom  blagolepii?  -- poteryanno  voproshal
vcherashnij torgovec.
     -- Biznesom, Sergej Vladimirovich. Biznesom. Sadis'-ka vot v eto kreslo,
podpishi bumagi...
     Sergej  s  samogo nachala  ne  tol'ko  doverilsya  etomu  cheloveku, no  i
bezoglyadno  poshel za  nim,  bylo  v nem  chto-to takoe. No slishkom  velik byl
pryzhok ot podsobki na Samoteke do kresla Fidelya.
     Snachala  Sergej  Storozhuk   stal   general'nym  direktorom  srazu  treh
eksportno-importnyh firm. Vskore -- vladel'cem Solncevskogo likero-vodochnogo
zavoda. Zavod  etot prismotrel tozhe  Miheev. Privatizaciya, reshenie  kadrovyh
voprosov, otladka  proizvodstva,  sbyt.  Vskore  problemnaya socialisticheskaya
ekonomika  dlya  zavoda  zakonchilas'.  Iz  vorot  ozhivshego predpriyatiya plotno
potyanulis' gruzhenye fury: posle otmeny antialkogol'noj  kompanii narod kushal
vodochku s appetitom.
     Kogda  delo  poshlo  na  lad,  v  osobnyak na  Vorob'evyh  gorah  pribyli
"smezhniki". Sergej davno zhdal etogo  momenta i  nikak ne  mog  vzyat' v tolk,
pochemu Miheev ne zavodit ohrany.

     Ritual u "solncevskih", nado skazat', byl otrabotan blestyashche -- "BMV" i
dva chernyh "cherokki", hlopan'e  bronirovannyh  dverej, koridor dlya  glavarya,
kotoryj vyshel nespeshno, poslednim. Vse rebyata byli kak na podbor, kozhanki na
ih plechah skripeli sil'nej, chem stupeni eshche ne otrestavrirovannogo osobnyaka.
     --  Tak vot  vy gde obitaete?! --  v predvkushenii novyh dohodov prosiyal
otkrytoj  ulybkoj starshoj.  --  Horoshee proizvodstvo  v  Solnyshkah  podnyali,
molodcy. Zarplata, radost'  lyudyam. Nalogi  gosudarstvu. A ya vse vysprashivayu,
ch'e da ch'e? Okazyvaetsya, vashe. Davajte znakomit'sya...
     Massivnyj  persten', na banditskom  zhargone  "shajba",  blesnul na  ruke
vozhaka snogsshibatel'nym brilliantom.
     --  Menya zvat' Pavel,  mozhno -- Palenyj, slyhali, net? A vopros u nas k
vam prostoj: est' eshche odin nalog, samyj vazhnyj...
     -- Prostoj vopros, govorish'? YA lyublyu prostye voprosy. -- Vertel v rukah
ochki Mihalych.
     Eshche do poyavleniya v  kabinete banditov on predupredil Sergeya, chto  vesti
razgovor budet sam. I sejchas sidel u kamina, vpoloborota k Palenomu.
     -- Priyatno  govorit'  s  umnym  chelovekom.  Vseh del  pyat'  procentov s
oborota. Stavka mizer, i nikakih hlopot so sluchajnymi lyud'mi.
     --  V nashem  dele  sluchajnyh  lyudej  ne byvaet. Tak chto  eta usluga  ne
vostrebovana, -- vse eshche rassmatrival stekla ochkov Mihalych.
     -- Horosho! No platit' vse zhe pridetsya.
     -- Platit' budesh' ty.
     |ti  slova proizveli  effekt razorvavshejsya bomby.  Minutu  dazhe  tishina
zvenela, kak posle vzryva.
     -- YA chto-to ne lyublyu takih shutok, -- prishel v sebya gost'.
     --  Kakie  shutki!  --  usmehnulsya  Mihalych.  -- S  ser'eznymi lyud'mi  ya
sovershenno ser'ezen. Slovom,  s zavoda ne poluchish' ni centa. Princip  u menya
takoj. Slyshal chto-nibud' o principah?..
     Minutu  oni   stoyali  drug  protiv  druga.  Glaza  v  glaza.   Kopilas'
kriticheskaya massa, i vot-vot dolzhno bylo  rvanut'. Na mgnovenie  uprediv etu
tochku vzryva, Miheev zagovoril:
     --  Drugoe delo. YA slyshal, chto  nekij  solncevskij otmorozok po  klichke
Palenyj vzyal pod kryshu zavod  bezalkogol'nyh  napitkov. Lyudi legli pod nego,
i, dejstvitel'no, problem  u nih stalo men'she. Skazat' po pravde,  menya etot
zavod tozhe interesuet... No, tak i byt'... Na god-dva mogu ostavit' ego tebe
na kormlenie. S odnim usloviem...
     Mihalych podnyalsya i vplotnuyu podoshel k gostyu:
     -- Dvadcat' procentov mne...
     V golove u bandita shla ser'eznaya rabota. Ochen' ser'eznaya i yavno dalekaya
ot osnovnogo profilya deyatel'nosti.
     -- Mentura! -- Vdrug osenilo ego.
     -- Obizhaesh'.
     --  Ponyatno,  --  kivnul posetitel'. -- Togda Lubyanka. Vot sukiny deti!
Kak byli volkodavami, tak i ostalis'! Bespredel'shchiki, mat' vashu! V zastojnye
vremena vsem krutili, dumaete, i dal'she tak budet?..
     -- CHto ty ponyal v teh  vremenah, --  pomorshchilsya  Mihalych. -- I chto tebe
prividelos' v etih?

     -- Skazhi svoim rebyatam, pust' edut domoj. -- Rasslableno skazal Miheev.
 --   A my s toboj potolkuem. Est' ved' o chem potolkovat'...
     Sergej intuitivno pochuvstvoval, chto pora i emu vymetat'sya.
     Nazavtra Miheev zashel  v  ego  kabinet.  Sredi  drugih  del,  pod konec
razgovora vspomnil o vcherashnem.
     -- Den'gi ot etogo podonka rasporyadis' perevodit' v Solncevskij detskij
dom,  uznaval, est' takoj. Kopejka v  kopeechku.  -- On hmyknul. -- Ne  dadim
umeret' svetlomu obrazu nezabvennogo Detochkina...

     Pozzhe v korporacii byvali raznye vizitery. Osobenno  kogda ona zanyalas'
neft'yu  i udalos' reshit' vopros o "trube", predmete vozhdeleniya vseh kompanij
Rossii. "Truba" na chetyre minuty v sutki stala  podkontrol'na ih korporacii.
V etoj svyazi i korporacii uzhe prihodilos' navedyvat'sya  koe  k komu v gosti.
No sluchaj s solncevskimi tak i ostalsya v pamyati, na osobicu.

     11 sentyabrya 2001 goda, 7.22., Vashington

     -- Damy i gospoda, nash samolet "Boing-757" sleduet  rejsom 77 Vashington
-- Los-Andzheles...
     Moloden'kaya styuardessa razdavala pledy i podushki. Ona eshche  ne nastol'ko
naletalas',  chtoby ulybat'sya  fal'shivoj  ulybkoj.  Vsya  tak  i  svetilas' ot
udovol'stviya byt' hozyajkoj salona.
     Pervyj salon byl zapolnen. Mesto v tret'em ryadu pozvolyalo Karimu videt'
koridorchik, vedushchij  v  pilotskuyu  kabinu i chast' samoj  kabiny. Vse zaranee
bylo  rasschitano. Ego  rabota nachnetsya,  kogda Samanta vskore  posle  vzleta
projdet  v nosovoj tualet i vernetsya ottuda. On primet ot nee na svoi koleni
svertok i vojdet k pilotam. Kak dejstvovat' v  kabine, s chego nachinat', tozhe
zaucheno do detalej.
     Mysl' o tom,  chto vse eti minuty on budet  ryadom  s Samantoj rozhdala ne
trevogu, a nechto  drugoe. On ne priznavalsya sebe, no emu  nravilos', chto oni
pogibnut vmeste.

     Mesyac nazad ih "trojka" provela dve nedeli na zabroshennoj  baze v shtate
Luiziana.  V nachale  semidesyatyh  godov eto  byl  centr po podgotovke  ne to
desantnikov, ne to specnaza.
     Suhaya trava, vyshcherblennye  betonnye dorozhki da pustye angary s dyryavymi
kryshami --  vse, chto  ostalos' ot byvshego voennogo gorodka. V odnom iz takih
angarov kak  ogromnaya tusha kita  gromozdilsya ostov "Boinga", snaruzhi izryadno
obsharpannyj, no vnutri sohranivshij dazhe obivku kresel.
     Zdes'  oni otrabatyvali  zahvat samoleta. Sem'  raz  v den', dvenadcat'
dnej  podryad.  Zakroj  glaza, daj  sebe  komandu  i  nogi-ruki  nachnut  zhit'
samostoyatel'noj zhizn'yu, do takogo avtomatizma ih treniroval instruktor.
     Primechatel'naya figura etot instruktor -- vladenie vsemi vidami blizhnego
boya, pochti  bezukoriznennyj farsi. Amerikanec? Belyj,  no  ne pohozhe.  Mozhet
byt', nemec. Ili norvezhec. Svetlye volosy, stal'nye glaza.
     Pervoe vremya Karimu  kazalos' strannym, chto  stol' mnogo  lyudej  ne ego
very  pomogayut  voinam  Allaha  na  trope   dzhihada.  No  neispovedimy  puti
Vlastitelya mirov, on edinstvennyj znaet, kak  rasporyazhat'sya  sud'bami vernyh
da i nevernyh. Veliko mogushchestvo Allaha, esli dazhe nevernye, slovno lishennye
rassudka i samosohraneniya, vypolnyayut Ego velikuyu volyu.
     Vse, chto by ne proizoshlo, Karim  primet kak dolzhnoe. Tak ugodno Allahu!
On znaet, chto i Samantu Vsevyshnij poslal, chtoby ispytat' i ukrepit' ego.

     24 avgusta 1998 goda, Moskva

     Vo fligele osobnyaka Fidelya Kastro byla oborudovana  velikolepnaya sauna.
I roskoshnyj nebol'shoj zal s kaminom i bil'yardom.
     Temnaya drapirovka  zala,  tyazhelaya mebel', stolovoe serebro  kak  nel'zya
luchshe  podhodili  dlya  ezhemesyachnyh   vstrech,  kotorye  vvel   v  obyknovenie
rukovoditel' imperii. Real'nym imperatorom byl, bezuslovno, Miheev.
     Izvinivshis' za opozdanie, Sergej  pozhal gostyam ruki, izvestil, chto YUrij
Mihajlovich sejchas podojdet, predlozhil raspolagat'sya komu kak udobno, plesnul
sebe polstakana viski, proshel v ugol zala i opustilsya v kreslo.
     Pervym zagovoril Finansist:
     -- Poskol'ku prisutstvuyushchie, kak i otsutstvuyushchij, v kurse sostoyaniya del
korporacii, ogranichus' obshchimi soobrazheniyami. Defolt otbrosil nas kak minimum
na pyat' let. Segodnyashnie aktivy korporacii skorej simvolichny, chem vesomy. Ee
uderzhivaet ot kraha tol'ko imidzh.  I vse zhe kreditory aktivizirovalis',  kak
rossijskie, tak  i zarubezhnye.  Nashi  dolgi  -- shest'sot millionov dollarov.
Obshchij  dolg  strany  svyshe  soroka   milliardov.   Nepokrytye  obyazatel'stva
korporacii v  sleduyushchem  godu  sostavyat  okolo milliarda.  Novymi kreditami,
realizaciej dazhe vseh  predpriyatij, drugimi standartnymi operaciyami pogasit'
eti zadolzhennosti ne udastsya. Kakih-libo predlozhenij so storony zaemshchikov po
rekonstrukcii dolgov v processe peregovorov ne prozvuchalo. My poka vydvigaem
samye   obshchie   predlozheniya   --   podozhdat',  ne   speshit',  iskat'   novye
oboyudopreemlemye puti...
     -- Vse?
     -- Net.  Predstavitel' Benk  of N'yu-Jork zanyal samuyu  zhestkuyu  poziciyu.
Otkazalsya vstrechat'sya s lyubym licom, krome glavnogo akcionera korporacii.
     -- On znaet, o kom rech'? -- Storozhuk otstavil stakan.
     --  Sudya  po tomu, kak legko  nam dostavalis' podpisi v  pravitel'stve,
znaet. Esli ne imya, to byvshij profil' raboty.
     -- Dazhe rechi o vstreche ne mozhet byt'. On imel dela s vami, vot  pust' i
prodolzhaet. Skazhi, ne ego delo vydvigat'  usloviya, pust'  luchshe ishchet reshenie
problemy.  On dostatochno  otkusil  ot  operacij s Rossiej, nechego stroit' iz
sebya neporochnuyu devu. Kogda budut predlozheniya, mozhet rasschityvat' na vstrechu
so mnoj. Tak, YUrij Mihajlovich?..
     Poslednee  otnosilos' k Miheevu.  Tot soglasno kivnul, proshel za  stol,
kotoryj za eto vremya uspeli nakryt' oficianty -- rebyata byli  rastoropnye i,
chto bolee vazhno, proverennye.
     -- Vojna vojnoj, obed obedom...
     K teme vernulis' posle pervyh tostov i balychka.
     Eshche  kogda korporaciya tol'ko podnimalas', slozhilas' tradiciya sobirat'sya
v  etom   sostave.  Po  samym  bol'nym  voprosam  kollektivno  iskali  samye
nestandartnye resheniya.  So sverhzadachej, kak govarival Miheev,  pobeda lyuboj
cenoj. Net uslovnostej, ponyatij "mozhno" ili "nel'zya". Lyubye trudnosti tol'ko
kazhutsya nepreodolimymi, nerazreshimymi.  Problem net, lyubil prigovarivat' on,
est' kem-to ne reshennye voprosy.
     -- Davajte  nachnem s obshchih  tendencij.  Analitik,  vam slovo. -- Kivnul
odnomu iz prisutstvuyushchih Mihalych.
     -- My ishodili iz poiska real'nyh prichin krizisa, kotoryj privel Rossiyu
k defoltu.  |ti  prichiny  uslovno mozhno razdelit' na vnutrennie i vneshnie. O
vnutrennih problemah nami bylo govoreno  ne  raz. CHto kasaetsya vneshnih, est'
novye obstoyatel'stva. Nash vyvod sostoit v tom, chto krizis v Rossii -- eto ne
proizvodnaya obvala na  rynkah  Vostochnoj  Azii, kak  eto  deklariruetsya. |to
produmannaya  igra,  zavyazannaya  na kontrol'  nacional'nyh  valyut  i indeksov
delovoj aktivnosti -- v Azii, Evrope, Rossii. Mogu obosnovat' eti vyvody.
     --  |to  pri zashchite ocherednoj dissertacii, -- slovno zaslonyayas', podnyal
ruki Miheev. -- Dal'she.
     --  Osnovnoj igrok na mirovom rynke --  SSHA. Edinstvennaya superderzhava,
hozyain  planety.  Osoznanie  etogo  statusa  prisutstvuet  na  vseh  urovnyah
gosudarstvennoj  vlasti  SHtatov,  eto  mobilizuet,   budorazhit,   zastavlyaet
prinimat' resheniya ishodya iz roli global'nogo missionerstva.
     Dalee. Est' dannye, da  i  logika  sobytij zastavlyaet predpolozhit', chto
vneshnij   fasad   vlasti   SSHA  sluzhit   prikrytiem   dlya   funkcionirovaniya
dejstvitel'noj  vlasti   --  svoego  roda  soveta   direktorov   Ameriki,  v
perspektive -- direktorov Zemli, v kotoryj vhodit krug semej, kontroliruyushchih
osnovnye finansovye  potoki. Zdes'  vostrebovany ekstravagantnye teorii tipa
"zolotogo milliarda"...
     --  Snova  masony,  --   hmyknul   Storozhuk.   --   Pozdravlyayu.  Mozhet,
sosredotochimsya na sobstvennyh problemah? CHto-to nado delat' s dolgami...
     -- Sergej, ne speshi, -- ostanovil ego Miheev. -- Kuda speshit',  esli my
uzhe opozdali...
     -- YA by ne opredelyal  eto  kak masonstvo, --  glyanul v  storonu  Sergeya
Analitik.  --  Prosto,   prodiktovannaya  zhizn'yu  forma  upravleniya,  resheniya
operativnyh  i  strategicheskih  zadach. Gosudarstva, nacii, kakoj-to obshchnosti
lyudej.  Civilizaciya  pridumala  nemalo  nadstroek,  no ne  pridumala  nichego
produktivnee uzkogo soobshchestva edinomyshlennikov. My zhe sobiraemsya vmeste. --
On obvel glazami prisutstvuyushchih. -- Obychnoe delo.
     -- Itak, defolt -- rezul'tat prinyatyh kem-to reshenij, -- vernul vseh  k
teme  Mihalych. -- Tak ya ponyal?  I daleko ne odnogo Kirienko. Imena avtorov i
ispolnitelej, kotorye  nahodyatsya za  okeanom ili  gde-to  eshche, ne  izvestny.
Zachem eto im nado?
     -- My imeem  delo s upravlyaemym krizisom.  Novaya tehnologiya otpravleniya
vlasti. Teoriya  i praktika  takih krizisov otrabotana,  eto  osobyj  sektor,
dalekij ot sveta  yupiterov. No prezhde o prichinah, kotorye tolknuli k zapusku
mehanizm.
     My  ishodim iz togo,  chto  Amerika  s  pobedoj v  holodnoj  vojne,  kak
superderzhava, voshla v  polosu novyh problem,  kotorye nel'zya reshit'  obychnym
poryadkom. Na  plechah  Soedinennyh SHtatov,  tak im myslitsya,  neuporyadochennyj
mir.
     Pervaya problema --  Evropa. Vse eti rechi ob edinoj evropejskoj  valyute,
evrosoyuze,  edinom ekonomicheskom  prostranstve i prochih planah  ob容dinennoj
Evropy  ob容ktivno  vredyat SSHA.  CHto  proizojdet  zavtra,  prezhde  vsego,  s
dollarom?   Kakuyu   politiku   vyrabotat'   otnositel'no   novogo   sub容kta
mezhdunarodnogo  prava?   Kak  vozniknovenie   edinoj   Evropy  povliyaet   na
raspolozhenie politicheskih polyusov? Vse eto neset ugrozu.
     Vtoroe  -- Vostochnaya Evropa  i Srednyaya  Aziya. Itogi  velikoj  pobedy  v
holodnoj vojne  okazalis' ves'ma surovymi  dlya SSHA:  poyavilas'  celaya  orava
novyh druzej,  ne  imeyushchih  ni  samostoyatel'nyh  ekonomik,  ni resursov,  ni
zhelaniya polagat'sya na sobstvennye sily. Po suti, oni oblozhili  SHtaty, ozhidaya
finansovogo dozhdya za real'nye i mnimye zaslugi v bor'be s kommunizmom. Im ne
skazhesh',  chto  k  etoj pobede oni  nikakogo otnosheniya  ne  imeyut. Ih  nel'zya
rassmatrivat'  i  v  kachestve  plennyh.  Slovom, oblagodetel'stvovat' ih  ne
predstavlyaetsya vozmozhnym, ottolknut' opasno...
     Tret'e  -- Rossiya. S neyu voobshche nevedomo kak  byt'. Ustojchivyj kurs  na
reformy, liberalizaciyu, rynok,  obnovlenie. Nado by pomogat' --  vse, vrode,
po amerikanskim standartam, no... Pri ee potenciale vskore Rossiya vyrastet v
gosudarstvo, s kotorym snova pridetsya konkurirovat'. Stoit Rossii operit'sya,
ona vzletit. I vryad li smiritsya so vtorymi, tret'imi rolyami...
     A est'  eshche kitajcy, yaponcy.  Est' Blizhnij Vostok.  I  oni podzhimayut...
Otsyuda,  nuzhny idei  --  kak obespechit'  liderstvo  SHtatov  v novyh realiyah.
Pobeda lyuboj cenoj...
     -- Kotoruyu oplatyat drugie...
     --   Inymi   slovami,   real'nyj   vyhod   --   krizis,  --  Podtverdil
Informacionnik.
 --   I ego nado sozdat'.
     -- Pohozhe.  -- Kivnul  Miheev.  --  CHem  ne sposob resheniya nacional'nyh
problem?..
     -- Ne tol'ko  nacional'nyh.  -- Dobavil  Informacionnik. -- Zdes' vazhno
vladet' iniciativoj. Nahodyas' u istokov, mozhno vliyat' na process...
     Miheev podoshel k bil'yardnomu stolu, vzyal v ruki shar.
     --  Esli ya  ego  pushchu,  --  pokazal on  shar sobraniyu, --  shar  razob'et
piramidu,  ego  energiya  zastavit  ostal'nye  shary  katit'sya  po  namechennoj
territorii. Mozhno  zaranee rasschitat', po kakoj. Esli igrok iskusen, hotya by
odin  iz  sharov  upadet  v  zadannuyu  luzu. No,  esli  net,  udar  perehodit
soperniku...
     -- Ne perehodit, -- prishlos' vstupit' v razgovor eshche  odnomu uchastniku,
Politologu. -- V politike ne perehodit. Vy ved' nikogo ne priglashali k svoej
igre. |to vasha igra, i pravila v nej opredelyaete vy...
     -- To est' liderstvovat' eto znachit...
     -- Zapuskat' odin shar za drugim. Vladet' iniciativoj.
     -- A ostal'nym zagovarivat' zuby. -- Opyat' dobavil Informacionnik...

     -- Vse eto ves'ma interesno, no pri chem zdes' dela korporacii? -- Snova
zavelsya Sergej. -- YA na soveshchanii ili na peredache Poznera?
     -- U Poznera etogo ne uslyshish', -- ulybnulsya Miheev.
     --  Stop,  stop!  My yavno ne  tuda zaplyli! --  Protestoval Sergej.  My
kuda-to ne tuda... CHert, vy ugrobite korporaciyu!..
     -- Korporaciyu?  Nasha korporaciya -- peschinka v vihre sobytij, na kotorye
my ne vliyaem...
     -- I chto iz etogo?
     -- Poka ne znayu. No, dumayu, o korporacii uzhe mozhno zabyt'.
     -- CHto znachit zabyt'?! A dolgi?..
     --  Dolgi? -- Razdumchivo govoril Miheev. -- A ya chto-to perestayu verit',
chto eto nashi dolgi. Lichno ya vel dela chestno...
     -- CH'i zhe togda?  Klintona? -- Vzvilsya Storozhuk. -- Ili  etoj nevedomoj
lozhi, o kotoroj tut stol'ko pleli?
     -- Est', konechno,  i nasha vina. -- Otstavil butylku piva Mihalych. -- Ne
stroj biznes na peske. Za nauku nado platit', vot my i platim.
     -- Mozhet, poshlem Klintonu schet za "kidok". Ili solncevskih natravim...
     -- Solncevskih,  govorish'? --  Razveselilsya Miheev.  --  A  chto,  mysl'
zabavnaya...

     Pod samyj zanaves on pointeresovalsya u Finansista:
     -- Kakimi zhe resursami nuzhno obladat', chtoby igrat' v takie igry?
     Tot pozhal plechami:
     -- Kazhdyj proekt schitat' nado...

     11 sentyabrya 2001 goda, 7.17., N'yu-Jork

     Zvonok  byl  v mashinu.  Nomer  etogo  telefona  znali  vsego  neskol'ko
chelovek.  Tochnej --  troe, nomera  kotoryh otlichalis' ot ego  nomera  tol'ko
poslednej cifroj.
     -- Slushayu.
     --  Ronal'd,  kuda  ty napravlyaesh'sya? -- golos Dzhona Barotti,  kotoromu
dvadcat' sem' let nazad nado bylo itti v La-Skalu, a ne v Garvard, tam by on
sostavil znachitel'nuyu konkurenciyu  samomu  Povorotti,  zvuchal s obychnoj  ego
sicilijskoj ekspressiej.
     -Kakie dela, Dzhon?
     - Esli ty gde-nibud' v centre, unosi-ka ottuda nogi, priyatel'. Priezzhaj
na Berrouz 123. My zdes'.
     -- Dzhon,  u menya cherez  polchasa delovaya vstrecha. Na shest'desyat sed'mom,
ty ponimaesh' o chem ya? YA priedu srazu, kak tol'ko zakonchu.
     -- Dazhe  esli u tebya  tam gorit, plyun'  na  vse i priezzhaj  syuda.  Est'
informaciya,  Ronal'd.  --  ego drug  i  kollega  sdelal osoboe  udarenie  na
"informaciya". -- CHert, ne po telefonu...
     --  S  kakih  por  ty stal  takoj puglivyj? Tebya slushayut  prishel'cy  iz
kosmosa?
     -- Nu, ladno, Ron!  Prosto hrenovye dela, starina. Ne ochen' by ya hotel,
chtoby na nash kanal sel kakoj-nibud' haker.
     --  Esli  kakoj-nibud' paren' nastol'ko  poteryal golovu, chtoby  slushat'
nas, ya sam polozhu cvety na ego mogilu.
     --  Prishel  "podkidysh". --  Podkidyshem  v  sledstvennom  upravlenii FBR
nazyvali anonimki.  -- YAkoby gotovitsya ser'eznyj terrakt.  Kakoj-to zasranec
reshil postavit' na ushi  N'yu-Jork. Srabotano pod  arabov, --  "allah akbar" i
vse takoe.
     -- Ne  prepyatstvuyu,  --  usmehnulsya  Ronal'd. -- YA  by i  sam  sejchas s
udovol'stviem proshel  s pulemetom po Brodveyu. Pervymi,  kogo by  postavil na
ushi, kak ty vyrazhaesh'sya, eto taksistov. Zdes' probka na probke. Davaj posle,
Dzhoni. YA vse-taki zaskochu k  Semu, on pozvonil,  chto podoshli materialy. Tozhe
govorit, vazhno, chto-to naschet afery veka s cennymi bumagami.
     Ronal'd  Maklejn  polozhil  trubku.  |to  byl  krupnyj  pyatidesyatiletnij
muzhchina.  Po odnoj ego  korotkoj sedoj strizhke  mozhno bylo ugadat' vidavshego
vidy policejskogo.
     V ego  gody drugie sidyat v vysokih kabinetah, v podchinenii sotnya-drugaya
specov,  a on  -- lish' starshij inspektor. Nel'zya  skazat', chto  neudachnik --
celyj yashchik ego stola  pochti doverhu  nabit vizitkami,  lichno pozhalovannymi i
prezidentami,  i gollivudskimi vorotilami, mnogie byli by  rady  sdelat' dlya
Rona malen'kuyu priyatnost'. No s godami Maklejn stal vse otchetlivej ponimat':
naverhu nichego horoshego. Sejchas on volen  delat', chto hochet. Tem bolee,  chto
nachal'stvo, znaya ego, lish' utverzhdalo napravleniya raboty, kotorye on sam dlya
sebya "naryval".  Dlya sebya i  dlya svoej gruppy,  sostoyashchej  iz troih takih zhe
mastodontov Byuro. Vmeste  s Dzhoni i Semom oni prorabotali v etom gadyushnike v
obshchej slozhnosti sem'desyat chetyre goda. Podschitano za paroj butylok viski.

     30 avgust 1998 goda. Moskva

     -- CHto za mura? -- Palenyj vyklyuchil magnitofon.
     Polchasa on dobrosovestno slushal kassetu,  nadeyas' vstretit' na nej hot'
chto-nibud' zasluzhivayushchee  vnimaniya.  No  shla kakaya-to  labuda  -- o  SHtatah,
politike i bil'yarde.
     Komp'yutershchik dernul plechami:
     -- Otkuda mne znat'. Moe delo snyat' informaciyu.
     I vot sejchas Palenyj ehal na Kutuzovskij. K cheloveku, kotorogo chtil. Uzh
on to razberetsya, chto za politiku razveli za bil'yardom eti biznesmeny.

     --  Kto  pisal?  --  proslushav zapis',  sprosil nevysokij,  kruglolicyj
chelovek s tyazhelym licom.
     -- Imeem umel'cev.
     -- Gde?
     -- V osobnyake Fidelya. Pomnish', rasskazyval?
     -- Neploho, -- skazal hozyain. -- Kassetu ya  ostavlyu u sebya. A ty idi-ka
v  sosednyuyu komnatu, podrobno izlozhi, kto pisal,  chto za narod  uchastvoval v
razgovore? Nomera  mashin-to dodumalis' prostuchat'?  Vot tebe  bumaga, ruchka.
Stupaj.
     --  Kak  u  sledovatelya,  v  nature!  -- Ne  ponravilos'  Palenomu.  --
Anatol'evich, ya zh k tebe ne za etim ehal...
     -- Davaj, davaj. -- Oborval sobesednik. -- Ostal'noe  pozzhe. Kogda  sam
so vsem etim der'mom razberus', potolkuem.

     Ostavshis'  odin,  on  nabral  nomer  telefona,  po  kotoromu  zvonil  v
isklyuchitel'nyh sluchayah.

     1 sentyabrya 1998 goda, Podmoskov'e

     Oni  vstretilis'  v  Zavidovo. V zagorodnoj  rezidencii poosnovatel'nee
osobnyaka  Kastro. Hozyain  otrestavrirovannogo  dvoryanskogo  gnezda,  nekogda
prinadlezhavshego  odnomu  iz  favoritov  samogo  Petra  Pervogo,  tol'ko  chto
vernulsya iz poezdki, i telefon v ego komnate ne smolkal.
     Sam staryj znakomyj  Anatol'evicha i nyneshnij vladelec etogo velikolepiya
predstal  pered  gostem  v  dvuh  licah.  Sobstvennoj fizionomiej  ryadom  na
divanchike i eyu zhe --  s  ekrana napol'nogo televizora "Filips". S  ekrana on
chastil  o neobhodimosti novoj rossijskoj politiki na Kavkaze, a v chastnosti,
v CHechne. S容mka velas' pryamo u trapa samoleta. Ryadom s nim u trapa toptalis'
tri pacana v plohon'kih  odezhdah,  -- soldatiki  velikoj Rossii, vyzvolennyh
geroem telesyuzheta iz plena.
     Posle novostej, k kotorym  zdes', sudya  po vsemu,  otnosilis' ser'ezno,
hozyain povernulsya k gostyu.
     -- Tak chto govorish'  za  kasseta? Postav', bud'  dobr. -- On pokazal na
muzykal'nyj centr.
     Slushal vpoluha, otvlekayas' na telefon.  Kogda v razgovor vstupal  novyj
golos  --  sosredotachivalsya.  Kazalos'  --  vslushivalsya  ne  v  smysl,  a  v
intonacii. I, pohozhe, nekotorye  golosa uznaval. Vo vsyakom sluchae,  paru raz
brovi vzletali.
     Plenka  zakonchilas'.  Nekotoroe  vremya  oni sideli molcha. Potom  hozyain
pomorshchilsya:
     -- I chego ty ot menya hochesh'?
     -- Mne eto pokazalos' interesnym...
     --  Interesnym?  Razve  chto dlya... Slovom,  gluposti!  Obychnaya boltovnya
diletantov. Zvon,  kogda  ne  znaesh' gde  on... Vybros' vse eto iz  golovy i
zanimajsya delom. Kak  sam-to? Vse horosho?  ZHeneva  bol'she  ne snitsya?  -- On
hohotnul. -- A prokuror Kroshe?
     Ostavalos'  razvesti  rukami.  Glyadya  na  obeskurazhennogo gostya, hozyain
rassmeyalsya:
     -- Ladno,  shuchu. Pojdem -- po pyat' kapel'. YA chto-to  nachal ustavat'  ot
etih poezdok. Dumaesh', kto ocenit?..
     Oni vypili nemnogo "Henessi", pogovorili o poslednih sobytiyah v rodimom
otechestve.  O  strel'be v  Moskve,  Pitere,  ob  ocherednyh  perestanovkah  v
pravitel'stve.
     Posmeyalis'  nad  perepugannom  Kirienko --  rebenok,  kotoryj  pytaetsya
opravdyvat'sya za to, chego ne tvoril.
     Na  kryl'ce oni  uslovilis' v sluchae neobhodimosti  sozvonit'sya.  Gost'
uezzhal,  v  ocherednoj  raz  otdavaya  dolzhnoe  sposobnostyam   svoego  starogo
znakomogo zanimat'sya vsem srazu. I umeniyu shodu otdelyat' zerna ot plevel.
     Hotya naschet  zeren... Bylo  chuvstvo,  chto  ego,  avtoritetnogo v  svoih
krugah  cheloveka,  slegka bortanuli. No  v chem? U kazhdogo svoj uroven'. |tot
uroven'  byl ne  ego.  Pust'  plenka posluzhit  drugim. Esli shchelknet chto-to v
lysovatom   komp'yutere   vidnogo  rossijskogo  biznesmena,  glyadish',  i  emu
zachtetsya.
     Slovom, on ne zhalel, chto "zabyl" plenku v muzykal'nom centre.

     11 sentyabrya 2001 goda, 8.00, Bort "Boinga-757"

     Turbiny  nabrali silu. Samolet kachnulo, v illyuminatore popolzlo goluboe
zdanie aerovokzala. Karim prikryl glaza, otdalsya  predvkusheniyu  schast'ya.  On
byl spokoen,  vysok pomyslami i gotov k  dejstviyu, kak  i podobaet shahidu. V
ego  soznanii, perepletayas' so  zvukom  turbin, torzhestvennym  gimnom zvuchal
rechitativ "Al'-Fatiha", pervoj sury Korana:
     Hvala Allahu, milostivomu i miloserdnomu.
     Hvala Allahu, Gospodinu mirov,
     Derzhashchemu v Svoem rasporyazhenii
     Den' suda!
     Tebe poklonyayus' i Toboj napravlyaem.
     Vedi menya putem pryamym,
     Putem oblagodetel'stvovannyh Toboj...
     Segodnya vo vremya utrennej molitvy k nemu prishli stihi. O tom, chto on --
strela v rukah Boga.  Verna ruka Ego, On  ne mozhet oshibit'sya. Allah vybiraet
samye pryamye strely  i  neotvratimo natyagivaet  luk.  ZHizni  pravovernyh  --
strely,  kotorymi  vedetsya  vojna  Allaha s  ego vragami.  On  tozhe  strela,
neotvratimo letyashchaya v cel'...
     Ego mir i zhizn' imeli smysl. Projdet sovsem uzhe nemnogo i on predstanet
pered Vsevyshnim.
     Interesno, uvidit on tam  etu styuardessu s glazami  cveta sliv, oblityh
rosoj?..

     5 aprelya 1999 goda, Moskva

     Malo-pomalu kartina, vrode,  nachala proyasnyat'sya. Otkrytyh materialov ob
upravlyaemyh krizisah Miheev pochti ne nashel -- vsego neskol'ko  publikacij za
god. Masshtab krizisov -- predpriyatie, gorod, region.  Na drugom urovne  etim
libo  nikto ne zanimalsya, libo zanimalsya,  imeya  polnoe ponimanie znachimosti
temy.
     CHto  udivilo  Miheeva  --  bol'shaya chast'  otkrytyh materialov  kasalas'
antikrizisnogo upravleniya. Antikrizisnyj menedzher, upravlyayushchij --  v  Rossii
poyavilis' i takie specialisty.
     CHto  eto  --  mentalitet  russkih  rebyat,  kotorym  za derzhavu  obidno?
Stremlenie kinut'sya grud'yu  na ambrazuru?  Po-drugomu  lichno on  ne mog  eto
klassificirovat'.  Starinnaya  russkaya  zabava:  bezumstvu  hrabryh  poem  my
pesnyu...
     No  ego  opyt  govoril:  esli est'  oni,  est'  i  drugie.  Kogda  odni
zanimayutsya razminirovaniem, drugie dolzhny minirovat'.
     Stop! A  zachem tak uzh razdelyat'? Nel'zya obezopasit' minu, ne  znaya, kak
ona ustroena, kakov princip dejstviya, kak  ee snaryadit',  privesti v  boevoe
polozhenie. I postavit', zamaskirovat', chtoby protivnik ne obnaruzhil, poka ne
nastupit.
     V minnom dele neredko eto odni i te  zhe lyudi. Togda chto  eto  za plemya,
antikrizisnye menedzhery?
     Voprosy  byli  horoshimi.  Davno  brosivshij  kurit',  Miheev  znal  odnu
osobennost' za soboj  --  nesterpimoe zhelanie vzyat'  sigaretu,  kogda  mozg,
vstretivshis' so slozhnoj zadachej, norovil uvil'nut' ot ee resheniya.
     CHelovecheskij mozg  voobshche sozdanie lenivoe, razmyshlyal on otkinuvshis' na
spinku  stula.  I, mozhno skazat',  --  puglivoe.  On sidel  v  bol'shom  zale
"leninki", emu  bylo priyatno zdes'  nahodit'sya  --  napominalo  studencheskie
gody.  Vsyakij  raz, kogda  mozg  popadaet  v slozhnuyu  situaciyu, ego zamykaet
sovsem  ne na te uchastki, kotorye  otvetstvenny za  reshenie zadachi.  Norovit
uvernut'sya,   pereklyuchaetsya  na  centry,  kotorye  zaveduyut  udovol'stviyami,
appetitom, snom -- chem ugodno, tol'ko ne delom. Nachnesh' nastaivat' na svoem
 --   podsovyvaet mysl', chto ustal, davaj vernemsya k etomu zavtra, poslezavtra,
a, mozhet, voobshche brosit' eti gluposti?..
     Miheev znal: nasilovat' sebya net smysla, nichego putnogo  ne  poluchitsya.
Tol'ko izzhoga  -- ne  isklyucheno, chto v bukval'nom smysle. Luchshe sdelat' vid,
chto kapituliroval.

     I, sdav  literaturu,  on  otpravilsya  gulyat'. Po Arbatu,  na aprel'skom
solnyshke. V konce koncov, on pensioner, imeet polnoe pravo.
     Glazel  na kartiny,  vystavlennye  po  obeim  storonam moshchenoj  ulochki.
Rassmatrival  vitriny antikvarnyh  magazinov -- antikvariat ego  nikogda  ne
interesoval. Narochito dolgo razglyadyval ceny, nichego ne sobirayas' pokupat'.
     Nyneshnij  "staryj"  Arbat na nego, vyrosshego zdes', proizvodil strannoe
vpechatlenie.  On sozdan slovno dlya togo, chtoby special'no proyavlyat'  pustoty
nyneshnej russkoj zhizni. Strana zhila zhizn'yu naoborot --  torgovala medalyami i
ordenami, general'skimi mundirami.  Gadala po  ruke,  na  kofejnoj  gushche,  s
pomoshch'yu  komp'yuterov. Razygryvala v  loterei samoe sebya, s obeshchaniem vernut'
den'gi, esli ne povezet.
     YUrij  Mihajlovich  ostanovilsya pered  malen'kim skripachom, mal'chonkoj ne
bez sposobnostej, sobravshim vokrug sebya treh-chetyreh prazdnyh  slushatelej. V
shapku padali redkie bumazhki...
     Raspad  strany,  Soyuza, velikoj derzhavy...  A  eto ne podryv  na  mine?
Raspad  stol'  skorotechen,  chto  napominal  vzryv. Vse sluchilos' samo  soboj
ili?.. Vsyakogo roda min pod Soyuzom vo vse vremena  bylo dostatochno, uzh komu,
kak ne Miheevu znat' ob etom.  No miny umeli raspoznavat', obezvrezhivat'. Na
eto byla volya...
     CHto  zhe  za  mina  srabotala  v  devyanostyh?  Kem  postavlena?  Princip
dejstviya?
     Mozg  snova vil'nul  v storonu. Slishkom slozhno.  Esli prinyat' versiyu  o
podryvnoj deyatel'nosti,  najdetsya  nemalo dokazatel'stv.  Versii tem horoshi,
chto  pri dostatochnoj nastojchivosti mozhno dokazat' lyubuyu. Vsyakie protivorechiya
mozhno v konce koncov ne zametit', poschitat' nesushchestvennymi.  Bezuslovno,  k
holodnoj vojne strana ne byla gotova. Razvorachivalis' informacionnye fronty,
milliardy  dollarov  shli na pechat' i  televidenie. Bitva  shla  za dushi i umy
lyudej.
     Ladno,  tuda i doroga  sisteme, kotoraya  otzhila svoj  vek. Tol'ko zhalko
Rossiyu, narod. Vse opyat' navalili na nego.
     On   vernulsya  myslyami  k  delu,   kotoroe  opredelil  dlya   sebya,  kak
sverhzadachu.  Ne mozhet byt', chtoby ne  nashlos'  sposoba  zastavit'  koe-kogo
osoznat': ne budi liho, poka ono tiho.
     Ideologi upravlyaemyh krizisov  pravy v odnom: segodnya vremya tehnologij.
Lichno u nego est' vozmozhnost' organizovat', skazhem, birzhevoj krizis? Net...
     A nechto drugoe?..
     Mozg  opyat'  lenilsya. Podkidyval  chto-to o  tom,  chto  u  nego  nikakih
vozmozhnostej.  A  u  strany?  Prezhnyaya   sistema  ischerpala  sebya.   Duhovno,
intellektual'no, chelovecheski. Novaya? Orientirovana na dvizhenie v kil'vatere.
Dlya togo, kto rabotaet protiv Rossii -- horoshee vremya.
     No kto skazal, chto plohoe vremya dlya teh, kto rabotaet za?..

     I vot nastal  moment,  kogda problema  ne stala kazat'sya nepreodolimoj.
Net, rech' ne za vsyu  ivanovskuyu, rech'  o tom, kuda dvigat'sya lichno emu. Esli
krizisy -- eto stol' ser'ezno, ne greh zanyat'sya i krizisami.
     |to  prishlo  kak  reshenie.   I  dusha   prishla  v  ravnovesie.  Dazhe   v
pripodnyatost',  posle stol'kih-to  besprosvetnyh dnej.  I mozg  otkliknulsya.
Osoboe  sostoyanie, tak eto, kazhetsya, nazyvaetsya  -- u poetov vdohnovenie,  u
mistikov -- otkrovenie...
     Verbovka stroitsya na  soblaznah.  Eshche -- na strahe. Strah ne ego konek,
slishkom poshlo...
     CHeloveku  svojstvenny otkrytiya. U kazhdogo  otkrytiya svoj masshtab.  Sut'
otkrytiya -- uvidet'. Uvidev, ponyat'. Ponyav, ocenit'...
     Tak, tak, vazhno ne toropit'sya, ne perezhat'.
     Mentalitet. Vse v nem... Mentalitet amerikanca -- pobeda lyuboj cenoj...
Pomenyaj ego -- pomenyaesh' mir... Mozhno predlozhit' poplyvshemu klientu real'nye
sposoby resheniya ego problem... Zastavit' poplyt'. V nuzhnyj moment razvernut'
skatert'-samobranku, udivit',  izumit',  a  potom  shepnut'  po sekretu,  chto
sekret prost...
     Kak  tam  u  velikogo  teoretika?  Pri desyati procentah pribyli kapital
ozhivaet, pri pyatidesyati --  stanovitsya aktivnym. Pri trehstah  -- net takogo
prestupleniya, na kotoroe by on ne poshel...
     Predlozhit' bol'she...

     V  etom  napravlenii sledovalo iskat'.  Miheev poveselel. U nego  budet
proekt! Nemudrenyj, prostoj, i potomu -- bezukoriznennyj.
     Kto-to  skazal,  chto  poeziya  eto  neslyhannaya  prostota.  Vot  imenno,
neslyhannaya...

     11 sentyabrya 1999 goda, SHeremet'evo-2

     Sergej uletal v SHtaty. Provozhaya ego, Miheev v poslednij raz nastavlyal:
     -- Vstretish'sya  s  chelovekom,  peredaj  privet ot  Dzhordzha Robertsa. Ne
dumayu, chto eto ego  osobo  poraduet, no  sotrudnichat' budet. I  na  sovest'.
Izlozhish' emu sleduyushchee. Dzhordzh nahoditsya v ves'ma zatrudnitel'nom polozhenii,
inache by  ne pobespokoil. On nuzhdaetsya v druge. Ne perezhmi  s  etoj storony.
Nazhimaj v drugom -- chtoby pomog tebe  sobrat'  vsyu informaciyu po special'nym
finansovym operaciyam. Vse vyshe obychnogo. Poyasnish', chto my imeem v vidu.
     CHem  bol'she  ya,  Serezha,  uznayu  ob  upravlyaemyh  krizisah  --  pomnish'
razgovor?  -- tem  otchetlivej ponimayu,  naskol'ko eto  ser'ezno.  |to  novyj
biznes s ogromnym rynkom. No i na etom rynke uzhe tesnovato. Drugoe delo, chto
igroki raznyh urovnej. Samye  ser'eznye, bezuslovno,  v SHtatah. Tam komanda.
Kto ee roditeli my poka s toboj ne znaem. No  skoree vsego, s odnoj storony,
kakaya-to ser'eznaya finansovaya imperiya.  S drugoj,  dumayu,  -- gosudarstvo, v
lice kakoj-nibud' sluzhby. Pri vsej amerikanskoj iniciative i samonadeyannosti
ni odna  finansovaya akula ne rvanetsya v ataku, ne soglasovav svoih appetitov
s vlastyami. Kak i naoborot.
     Slovom, tvoj kontakter  dostatochno  opytnyj i  informirovannyj chelovek,
chtoby nashchupat' eto osinoe gnezdo. Daj mne eto gnezdyshko v licah i my najdem,
kak pred座avit' schet za nokdaun, v kotoryj oni nas poslali.
     -- Ne slishkom li mnogo na sebya berem?
     -- YA ne veryu v kollektivnyj razum...
     -- Odin v pole ne voin.
     -- Serezha, -- zasmeyalsya Miheev. -- Skol'ko raz tebe govorit', zhivi  nad
stereotipami.  Kto  skazal, chto  my siroty? Ladno,  davaj obnimemsya. Posadka
zakanchivaetsya. Ni puha...

     Za steklyannoj stenoj v eto zhe vremya shel na vzlet chastnyj samolet. V ego
salone, polulezha v kozhanom kresle, po svoim  delam uletal iz strany chelovek,
k kotoromu v Zavidovo  nedelyu nazad  priezzhal  odin iz rossijskih prestupnyh
avtoritetov.
     On letel nalegke, s diplomatom iz krokodilovoj kozhi.

     YUrij  Mihajlovich  stoyal   pered   tablo  na  vtorom  etazhe  aerovokzala
SHeremet'evo.  Poshchelkivaya  plastinkami, v tret'ej  stroke  nabralsya ego rejs.
CHerez  chas  uletal i on.  Ego zhdali dela v  stolicah neskol'kih  evropejskih
stran. A dal'she... Dal'she, kak fishka lyazhet.

     13 maya 2000 goda, Rim

     Lari  Uels, rezident CRU v Vechnom gorode  na  dnyah  stolknulsya u svoego
ofisa s tipom, kotoryj pokazalsya znakomym. Bolee togo, chelovek dazhe vzyal pod
kozyrek  svoej belo-krasnoj  bejsbolki  s legkomyslennym znachkom bolel'shchikov
komandy "Roma", kumira rimskih tifozi. A segodnya on poluchil po pochte konvert
s biletom na futbol'nyj match togo  zhe "Roma". Central'nyj  stadion, zapadnaya
tribuna, 18 ryad, mesto 65.
     Lari nikogda ne byl  bolel'shchikom  i  syurpriz emu ne ponravilsya.  Kto-to
ishchet s nim vstrechi i etot kto-to yavno ne hochet,  chtoby o nej  bylo  izvestno
eshche komu-to krome Uelsa. On snova vyzval v  pamyati  togo tipa. Gde on  mog s
nim  vstrechat'sya, otkuda  znaet etogo cheloveka?  Krupnyj nos, krasnoe  lico,
kakie byvayut libo u sil'no p'yushchih, libo  u gipertonikov. Sobstvenno, odno ne
meshaet  drugomu, popravil  sebya Lari. CHto eshche? Odezhdu mozhno  ne prinimat' vo
vnimanie.   Harakternyj  vzmah  rukoj  --  otdavat'  chest'  ego  yavno   uchil
amerikanskij serzhant.  Takih znakomyh  v  proshlom Uelsa hot' prud prudi, sam
okanchival Vest-Point.
     No oni  vstrechalis',  eto  tochno.  Lari popytalsya  razobrat'sya  v svoih
oshchushcheniyah,  naskol'ko vnutri --  i  pri vstreche, i  sejchas  --  prisutstvuet
chuvstvo  opasnosti.  Pri  nedostatke  informacii  dover'sya shestomu  chuvstvu,
intuicii,  zapoved'  vyrabotannaya  im  samim  za  gody  raboty  v  Somali  i
Afganistane. |tot metod ne podvodil ego i v  bolee zrelye  gody  --  "Burya v
pustyne" lish' pribavila sediny v borodu, no ne otverstij v bashke.
     Interesno, sejchas  on ne  chuvstvoval opasnosti. Bolee togo,  virtuoznoe
priglashenie  k  tancu  vydavalo  ser'eznogo   professionala.  Dazhe  razozhglo
lyubopytstvo -- pochti  zabytoe chuvstvo dlya v'yuchnogo mula razvedki, pogryazshego
v rutine. On uzhe znal, chto poedet na match.
     Po   doroge   na  stadion  Lari   perebiral   dela  poslednih   nedel'.
Dejstvitel'no rutina -- obespechenie prebyvaniya v Italii shishki iz "Vestingauz
elektrik", specialista  po radioelektronnomu  oborudovaniyu,  -- kakie  mogut
byt' dela u krupnejshej  amerikanskoj monopolii  s  makaronnikami? Tri dnya on
ubil  na to, chtoby vycarapat'  iz-pod odnogo ozhirevshego na shtatovskih harchah
chinovnika,  strastnogo  lyubimca slabogo pola, nikomu  ne nuzhnye bumagi,  gde
vmesto  informacii  o  svyazyah  ital'yanskih  ekstremistskih organizacij s  ih
kollegami  po  Blizhnemu  Vostoku  okazalis'  lish'  domysly.  Eshche  nedelyu  on
vylavlival, tak  byla postavlena zadacha,  "hot' kogo-nibud', kto lichno znal,
mog by opoznat' sicilijskogo narkodel'ca po klichke Bruno".
     Oni tam,  v SHtatah, sovsem splyushchennye, esli polagayut, chto  Bruno  samoe
redkoe  imya  v  Italii  i nosit  ego  edinstvennyj zdes'  narkodelec.  Posle
idiotskih  konsul'tacij  s sicilijskimi vlastyami  prishlos'  dat'  kollegam v
Vashington  teleks,  chto po  svedeniyam  iz dostovernyh  istochnikov  izvestnyj
narkodelec i golovorez po klichke Bruno, harakterizuyushchijsya kak krajne opasnyj
prestupnik, ubyvaya v SHtaty, zamochil vseh, kto mog by ego opoznat'...

     Smeh smehom, no na idiotskie bumagi nado otvechat'  po-idiotski.  Takogo
der'ma nemalo hodit po upravleniyam i  otdelam Lengli.  Vooruzhas' imi,  legche
vybivat' iz dyadyushki Sema novye denezhki  dlya neravnogo srazheniya s krovozhadnym
sprutom mirovoj prestupnosti.

     Probirayas'  na  svoe mesto, Lari porazilsya skol'ko vokrug  belo-krasnyh
bejsbolok. Ne vse zhe,  chert  voz'mi, naznachili emu  vstrechu. Sosedi ne imeli
nichego obshchego s tipom, kotoryj, Lari  ne somnevalsya, prislal bilet.  Ne bylo
ego i poblizosti. Sovsem interesno.
     Ves'  pervyj tajm Lari ispodvol' reagiroval na kazhdogo, kto priblizhalsya
ili  prohodil mimo, no tip  tak  i ne poyavilsya. Ot nepreryvnogo ora tribun i
neistovstva  sosedej  razbolelas'  golova i  on  reshil,  chto s  nego hvatit.
CHto-to, vidat', ne skleivalos' u kontaktera. On spustilsya s tribun, vyshel so
stadiona  i  skorym shagom napravilsya cherez ploshchad' k ostavlennoj na sosednej
ulice mashine.
     Zdes' ego i podzhidal chelovek.
     -- YA dumal, vas na men'shee hvatit, -- ulybnulsya  on, svorachivaya gazetu.
--  Dlya sebya opredelil, chto vy svalite  iz etogo vavilona eshche minut dvadcat'
nazad.
     Pohozhe, etot paren' znal, chto  futbol ne samaya lyubimaya igra Lari Uelsa.
Govoril on na horoshem anglijskom, no ne byl ni anglichaninom, ni amerikancem.
     -- Kto vy, chert voz'mi, i kakuyu igru zateyali?
     --  YA  vam  privez  privet  ot  odnogo  vashego  znakomogo.   On  prosil
pointeresovat'sya pomnite li vy restoranchik na beregu Tigra, gde vam podavali
blyudo pod nazvaniem margazh?
     |to zastavilo Lari ostanovit'sya. Lari pomnil tot  restoran. I cheloveka,
kotoryj ugoshchal  ego  v Bagdade po  osobomu  prigotovlennym karpom. Oni  sami
vybrali  dvuh  rybin, plavayushchih  v bassejne,  a provornyj  mal'chishka-irakec,
sporo razdelal  ih,  obil'no  napichkal speciyami  i pristroil na  kol'ya pered
otkrytym ognem.
     On  pobyval  v  Irake  s  korotkoj poezdkoj v  avguste 1985-go, eshche  do
sobytij v Kuvejte. O tom, kto on takoj, v etoj strane ne znala ni odna dusha.
Za isklyucheniem, razumeetsya, Hasana al'-Basri,  togo samogo drevnego starika,
kotoryj svodil ego v restoranchik na plavu, uveriv  v tom, chto kto margazha ne
edal,  tot i nastoyashchego Bagdada  ne vidal. Ot etogo starca, nastavnika odnoj
iz  sunnitskih obitelej, on byl obyazan privezti  v  Lengli kakuyu-to mudrenuyu
drevnyuyu rukopis'.
     -- Starik eshche zhiv? -- udivilsya Lari.  -- No  emu dolzhno byt' teper'  ne
menee...
     -- Tem ne menee! -- Poradovalsya igre slov  poslanec. -- Hasan al'-Basri
al'-Ibrahim Adham, dumayu, eshche  nas perezhivet. Odnako, mozhet byt', my pojdem?
V Rime ne tak chasto vstretish' lyudej, kotorye razgovarivayut posredi ulicy.
     Lari  tol'ko  sejchas zametil,  chto oni  stoyat.  S  dosadoj oglyanuvshis',
dvinulsya v prezhnem napravlenii, k mashine.
     Itak, imya prozvuchalo. S toj samoj oshibkoj, kotoruyu obeshchal starec.
     -- Ibn, -- popravil Lari.
     -- Da, ibn Adham, -- popravilsya neznakomec. -- Pust' dlyatsya gody ego.
     -- Kto vy? My gde-to vstrechalis'? Mne pokazalos' znakomym vashe lico.
     -- V profil' ya  pohozh na odnogo  amerikanskogo aktera.  Ego  imya  Devid
Duhovnyj,  -- misticheskie  boeviki  i  vse  takoe. Neyavnye  associacii,  tak
byvaet.
     CHelovek  progovoril eto odnim blokom.  Tak tozhe byvaet, esli prihoditsya
neredko razubezhdat' cheloveka v tom, chto on oshibsya..
     -- I kto zhe vy?
     -- Zovite menya Aleksandr. Kogda-to rabotal v KGB. Vas ne smushchaet?..
     -- N-da, ne protokol'naya vstrecha.
     -- Smeyu uverit',  s moej storony tozhe. Moi rukovoditeli takzhe ne znayut,
chto ya s vami vstrechayus'.
     -- I predmet vstrechi?
     --  Zajdemte  kuda-nibud'.  U vas est' vremya? Korotkoj  informaciej  ne
obojdesh'sya...

     CHerez poltora  chasa Lari Uels otpravil  v Vashington  srochnoe soobshchenie.
To, chto  rasskazal emu russkij, bylo prosto chudovishchnym, nereal'nym. Ego mozg
otkazyvalsya verit'. No Lari znal -- eto ser'ezno.
     Starik al'-Basri. Vse delo  v  nem. Esli by  etu vest' peredali ot kogo
drugogo...

     13 maya 2000 goda, Rim.

     V takoj trevoge on ne byl ni razu. Za ves' srok raboty v CRU on s takim
ne vstrechalsya. I ni razu takimi nereal'nymi  ne kazalis' stroki, ostavlennye
sobstvennoj rukoj. No al'-Basri... |to pereveshivalo vse.

     "Lengli.  Direktoru  CRU.  Lichno.  Mnoyu,  iz istochnikov,  zaslushivayushchih
absolyutnogo doveriya, poluchena informaciya o  besprecedentnoj terroristicheskoj
akcii,  gotovyashchejsya protiv Soedinennyh  SHtatov. Akciya svyazana  s prichineniem
nepriemlemogo dlya  SSHA ushcherba. Rech' idet o  provedenii masshtabnyh teraktov v
Vashingtone, N'yu-Jorke, predpolozhitel'no Las-Vegase i San-Francisko.
     Po  soobshcheniyu istochnika eto  budet nalet samoletov grazhdanskoj  aviacii
SSHA  na ryad ob容ktov, sredi kotoryh Mezhdunarodnyj torgovyj centr, Belyj Dom,
Kapitolij, Pentagon,  rezidenciya prezidenta v  Kemp-Devide. Cel' i smyl etoj
akcii  zaklyuchaetsya  v nanesenii  nevospolnimogo  moral'nogo,  politicheskogo,
finansovo-ekonomicheskogo  urona  Soedinennym  SHtatam.  Den'  i  vremya  akcii
neizvestny.
     Dlya  polucheniya  bolee  podrobnoj   informacii  proshu  razreshit'  vashemu
rezidentu dejstvovat' soobrazuyas'  s obstoyatel'stvami, kotorye  trebuyut  ego
prebyvaniya  na  Blizhnem Vostoke. Vvidu  sverhvazhnosti poluchennoj informacii,
vash  rezident  schitaet  vozmozhnym ubyt'  iz  Rima  bez  ozhidaniya  zameny.  S
polucheniem  novyh  dannyh  vyjdu  na  svyaz'  s  centrom   libo  regional'nym
upravleniem.
     Rezident Lari Dzherald Uels. 13 maya 2000 goda. Rim".

     7 dekabrya 1999 goda, Botsvana

     Vertolet  ostyval  v  vechernej  prohlade savanny.  Skol'ko videl  glaz,
vokrug stelilsya slonovnik,  vysokaya trava, nad kotoroj na rasstoyanii poroj v
neskol'ko kilometrov vysilis' zonty gigantskih akacij, izredka -- baobaby.
     Solnce  plavilo gorizont, vystilalo po  pryamomu, kak stol prostranstvu,
prichudlivye teni i ot  derev'ev,  i  ot pohozhego  na doistoricheskuyu strekozu
vertoleta.
     -- Zanochuem zdes'?
     -- Ne opasno?
     --  Ne opasnej,  chem  v  lyubom iz gorodov  planety,  --  tiho zasmeyalsya
shchuplyj, v neskladnyh shortah i slishkom prostornoj majke chelovek.
     -- V takih mestah vsegda ponimaesh', naskol'ko obizhen chelovek Bogom...
     Oni razgovarivali  po-anglijski.  Nepodaleku nosili iz vertoleta  veshchi,
butylki s vodoj dvoe chernokozhih.  Provodniki iz Tuoby, ne to derevni,  ne to
gorodka,  gde,   soglasno  uvereniyam   izvestnogo  parizhskogo   turagentstva
prozhivali samye otchayannye ohotniki.
     Nevedomo naskol'ko eti ohotniki  byli iskusny v  promysle, no za kazhdyj
dollar pri zaklyuchenii sdelki srazhalis' otchayanno.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     -- Nas, lyudej. Vse vremya letim kuda-to,  rvemsya, karabkaemsya,  rabotaem
loktyami, poluchaem pod lozhechku, a poyavish'sya  vot v takom  meste i  ponimaesh':
chelovek dolzhen zhit' po-drugomu...
     Luchi zahodyashchego  solnca  vysvechivali  vysokij, upryamyj lob  govoryashchego,
krupnyj nos, zhestkie skuly. |tot chelovek vopreki ego recham otnyud' ne pohodil
na romantika.
     Ot vertoleta otdelilsya siluet eshche odnogo priletevshego. Sutulyj, srednih
let  borodach.  On  podhodil k  razvodivshim koster  sputnikam s vinchesterom v
rukah.
     -- Vot Bill, -- pokazal rukoj romantik,  kotorogo zvali Roddi. -- U ego
nog  pol-Gollivuda, lyubaya krasotka v  lyubuyu  minutu gotova  pribezhat' na ego
villu stoimost'yu za desyat' millionov dollarov i...
     -- Otsosat'!  -- Zarzhal  Bill. On  sel v  shezlong, pristroiv  oruzhie na
kolenyah.
     -- Bill vsego dostig, --  prodolzhal romantik. -- Bogat, znamenit, vhozh,
kuda hochet. A  vot na dnyah podstavil svoego partnera. Upek paren'ka na shest'
let i poletel v Botsvanu ohotit'sya.
     -- Nu-nu, -- prishchurilsya Bill.
     -- CHego ty hochesh' ot zhizni, kinoshnik? Bol'she vsego, po maksimumu?
     -- Nachistotu, Roddi?
     -- Da, Billi.
     --  Sejchas  -- nichego. -- Ego golos prozvuchal vkradchivo. Nastol'ko, chto
shchuplyj  glyanul  na  vinchester. Ot  etogo  malogo  nikto ne znaet chego  mozhno
ozhidat'.
     -- Zassal, mister? -- Zametil vzglyad Billi. -- Ne nado boyat'sya. Nikogda
ne nado boyat'sya CHego ya hochu,  chego ya hochu, chego... YA znayu, chego hochu, Roddi.
Vidal  serial o  Dunkane  Mak-Klaun? Sam serial  der'mo,  legkij  gipnoz dlya
pridurkov. No ideya tam est'. Horoshaya ideya. Vyrubat'  na puti vseh, kto ne po
nravu. Drevnie rimlyane byli ne duraki. Znaesh', kak oni delili mir? Na rimlyan
i varvarov. YA snimu takoj fil'm.
     -- I vse, Billi? Snyat' novyj fil'm?
     --  CHto  ty  ponimaesh'! YA  ne fil'my snimayu, ya tvoryu  mir. Tvoryu takim,
kakoj on mne budet  nravitsya. Zametil --  posle moej  "Peshchery" povsyudu mozhno
uslyshat': "Ne par'sya!"?  Ne  par'sya, Dzhek! Ne par'sya, Dzheni! |to  segodnya na
kazhdom  uglu.  Dumaesh',  tol'ko  v Brukline?  Bud'  spok,  na proshloj nedele
senator Kalligen  samomu Fillu Donah'yu zayavil  v pryamom  efire:  "Ne par'sya,
Fill! Stoit tam o kakih-to!..".
     -- Eshche odin fil'm, Billi?..
     -- Net, chego ty hochesh' ot menya? Ty reshil otravit' mne eti dni? Dlya togo
i   pozval  v  etu  grebanuyu  Botsvanu?   Vysadil  posredi  etoj  beskrajnej
skovorodki, chtoby dopech'? Ty bol'noj, sukin syn!  YA tebe eto vsegda govoril.
I  vsegda  skazhu! |to  ty mne skazhi, chego hochesh'?  Trahnut' Hillari Klinton?
Rassadit'  vseh  golubyh  na kol'ya po perimetru  milogo  tvoemu serdcu shtata
Ogajo? Nassat' v botinok Rokfelleru?..
     Billi raspalilsya.
     -- YA ved' tebya znayu, Roddi, sto  let. Eshche s teh vremen, kogda ty  posle
universiteta podalsya v kommivoyazhery. Pomnish',  ty torgoval  pylesosami firmy
"Barri end  Kompani"?  Obaldennyj dizajn, oblegchennye  metally,  kosmicheskie
tehnologii.  Ty  pel etu pesnyu  polgoda, poka ya zhe tebe ne  skazal: "Brosaj,
Robbi,  takoj biznes! Pojdem, ya  dam tebe  zarabotat'".  Bylo,  priyatel'?  U
starogo sklerotika  Gansa ty  stal upravlyayushchim odnim  iz ego luchshih kazino v
Las-Vegase. Zamet', blagodarya ne talantam,  a tomu, chto ryadom s toboj chetyre
goda v shkole protiral  shtany Billi  Stauford. Proshlo sovsem nemnogo vremeni,
kak ty  stal uvazhaemym chelovekom  v Vegase.  Pribral k rukam  i  vsyu imperiyu
starika  Gansa SHvedkenshnapsa, chert by pobral  ego familiyu. Kgzha  zhe  tot pri
zagadochnyh  obstoyatel'stvah otdal  bogu  dushu,  ty stal obladatelem dvadcati
millionov, Roddi! Gora deneg! No opyat'-taki ne  blagodarya talantam, a tol'ko
tomu, chto tvoj shlang gofrirovannyj priglyanulsya naslednice starogo perduna.
     CHego ty eshche dostig, Roddi? Stal igrat' na birzhe? Drugomu by dostavshihsya
deneg hvatilo na  takoe predpriyatie,  ot kotorogo  on  mog poluchit'  trista,
pyat'sot,  tysyachu millionov! Spasibo u Luizy okazalas' svetlaya golova, ona ne
otdala  tebe vse denezhki  svoego grossfatera. I  ty gonyaesh'  svoi  pyat'desyat
millionov iz  odnih bumag v drugie. Pochti desyat'  let. Umudrilsya  dazhe cherez
kakogo-to  lysogo prohodimca  sunut' ih v Rossiyu. Vernulis'  oni,  Robbi?  S
bol'shoj pribyl'yu? Pomnitsya, ty govoril, chto v  Rossii na neftyanyh i  gazovyh
akciyah dvesti procentov v god segodnya mozhet imet' kazhdyj durak.
     -- Stop! Vot tut ty prokololsya, priyatel'.
     -- Neuzhto? Ty ogreb v Rossii kuchu deneg?
     -- Ogreb, Billi. I eshche ogrebu. S tvoej pomoshch'yu.
     -- Da-a! I skol'ko?
     -- Skol'ko ogreb?
     -- Skol'ko ogrebu ya, Roddi?
     -- A skol'ko tebe hvatit?
     Billi rashohotalsya.
     -- Skol'ko hvatit... Horoshij vopros. Ty segodnya tak i sypesh' voprosami.
CHego ya  hochu,  skol'ko mne  hvatit...  Mne  nikogda ne hvatit,  paren'!  Mne
tridcat' vosem' i ya hochu mnogoe. U menya chertovski mnogo fantazij v golove.
     -- Eshche odin fil'm, Billi?
     -- Slushaj, ty menya dostal. Da, i eshche odin fil'm. Odin, Roddi! No takoj,
chto  vse  uletyat,  u vseh ot容dut  kryshi. SHedevr? Da,  eto budet shedevr! |to
fil'm, posle kotorogo Gollivud mozhno budet zakryvat'! Potomu, chto eti rebyata
pojmut bessmyslennost' snimat' eshche chto-libo. YA zakroyu etot biznes, Roddi. On
sebya ischerpal!..
     -- I ty menya nazyvaesh' sumasshedshim...
     --  Ty  ne  sumasshedshij,  Roddi.  Ty  daun.  Est'  nekotoraya   raznica,
soglasis'? Ladno, ne par'sya. Tak chto ty tam govoril naschet menya? Hotelos' by
popodrobnee.
     -- YA peredumal. U tebya ne vyjdet.
     --  Bros',  Roddi,  obizhat'sya ty ne umeesh'. |to slishkom bol'shaya roskosh'
dlya tebya. Ved' tebe ya zachem-to nuzhen?
     -- O, kej! No posle ya tebya vse zhe prikonchu!
     -- Vykladyvaj.
     -- Billi, my kompan'ony s Dzhordzhem. I dejstvitel'no zarabotali deneg. V
Serbii,  v  Rossii.  Narubili,  kak tam govoryat. I  mozhem  srubit' eshche. Est'
tol'ko odna malost'. Nuzhen ty, vernee tvoya bashka. Ty prav, genial'naya bashka.
No  skoree vsego  -- bezumnaya. Vo  vsyakom sluchae,  moya golova protiv  tvoej,
zdes' ty prav, nichego takogo rodit' ne mozhet...
     -- Nachalo mne nravitsya.
     -- Nam nuzhen  scenarij, Billi. Genial'nyj scenarij. My hotim  zapustit'
fil'm. Tol'ko ne  dergajsya,  -- ostanovil iskosa glyanuvshego druga  Roddi. --
Nikto tebya ne razygryvaet, Da, eshche odin fil'm! I my kompan'ony. Tvoya pesnya o
tom  edinstvennom  fil'me,  kotoryj  perevernet mir,  -- ya  rasskazal o  nej
Dzhordzhu. On hochet poprobovat'...
     -- V Rossii vyros prokat?
     -- Pered nami ne tol'ko Rossiya, hotya i tam sto millionov zritelej.  Eshche
trista millionov v Evrope.  Est' eshche  Kitaj, YAponiya. Ves' mir, nakonec. Tri,
chetyre  milliarda zritelej, esli  ne brat' mladencev. Ty ponimaesh'? My hotim
takoj fil'm!..
     -- Net, ya ne ponimayu. -- Glyanul kinoshnik. -- Tochnej, chto-to ne veritsya.
Ty poumnel, Roddi? Ili eto Dzhordzh?..
     -- Schitaj, kak hochesh'.
     -- YA znayu etot biznes, dzhentl'meny. I znayu,  kak neprosto postavit' mir
na ushi.  Mir  videl vse,  vklyuchaya  takih  pridurkov  kak  my s vami. Byli  i
pokruche...
     -- Ty v kusty, Billi?
     --  CHerta  s  dva!  Tol'ko  zdes'  dolzhna  byt'  takaya  pruzhina,  chtoby
podbrosila vverh ne tol'ko  serbov,  amerikancev,  russkih, no  i poslednego
eskimosa...

     -- Est' odna pruzhina. -- Skazal russkij.
     -- Vot kak! Kakaya zhe?
     -- Den'gi.
     -- O, novost'!
     --  Vse  bylo.  Tol'ko  talant  kazhdyj  raz  --  novost'.  --  Pol'stil
sobesednik.
     Billi glyanul na druga:
     -- Nakonec-to ryadom s toboj poyavilsya stoyashchij chelovek.

     Tot, kogo  zvali  Dzhordzhem, predlozhil interesnuyu paradigmu. Den'gi, kak
absolyutnaya veshch'. I absolyutnaya cennost'. Vyshe vsego i vsya.
     Snachala Billi podumal: eto po-amerikanski. No  chem dal'she oni govorili,
tem bol'she on  ponimal  -- zdes' chto-to  ne  to. Net,  zdes' ne  pesenka  iz
legkogo myuzikla. Zdes' strashno.
     Dzhordzh   rasskazyval  o  den'gah  nechto  takoe,  chto  zastavlyalo  Billi
pomalen'ku zapadat' na etogo cheloveka.
     --  Snachala den'gi  vedut  sebya, kak  lyudi, to est' naivno, besshabashno,
smeshno, neumno. -- Rasskazyval novyj znakomyj.  -- Den'gi i  est'  lyudi, te,
kotorye  imi vladeyut.  Oni  tak  zhe  lyubopytny,  --  zaglyadyvayut  vsyudu, gde
interesno.  Oni tak zhe ostorozhny. Nesmotrya na lyubopytstvo, vsyakaya malost' ih
mozhet  spugnut'. Oni bespechny, esli bespechen  vladelec.  Nastojchivy,  hitry,
nahrapisty i kovarny, esli takov ih obladatel'...
     S den'gami legko  rabotat',  ih  legko zastavit'  sdelat' vse, chto tebe
nuzhno. CHuzhie den'gi vsegda  smotryat na storonu. Ih psihologiya  -- psihologiya
bludnicy.. Biznes i  finansovoe delo --  eto ne svod  ekonomicheskih zakonov,
kotorye  prepodayut v  universitetah.  Ni odno  ekonomicheskoe uchenie, ni odna
teoriya  ne imeyut otnosheniya k  tem dejstvitel'nym zakonam, po  kotorym den'gi
zhivut i rabotayut. |to ne zakony ekonomiki. |to zakony psihologii, no drugoj,
chem prepodayut  v  universitetah. Psihologii  snachala  normal'nogo  cheloveka,
potom -- normal'nogo s tochki zreniya deneg. O, eto nauka, eshche kakaya nauka!...
     Sobesednik  tozhe uvleksya razgovorom.  On  govoril  o tom,  chto  chelovek
situativen  po svoej prirode. On ochen'  redko znaet,  chego hochet. Takova  zhe
priroda deneg. Stol' zhe redko i den'gi znayut, kuda im idti, gde zaderzhat'sya,
chto delat'. Lyudi l'nut k sil'nym, ne  zhaluyut slabyh. S nimi vmeste i den'gi,
kotorye dvizhutsya isklyuchitel'no volej sil'nyh lyudej...

     Zdes'  bylo  nad  chem porazmyshlyat'.  Dlya  nikogda ne  interesovavshegosya
akciyami,  mezhdunarodnymi  birzhami,  cennymi  bumagami Billi  bylo v  novinku
uznavat', kak den'gi voyuyut s den'gami. I ne vsegda pobezhdayut bol'shie den'gi.
Zdes' svoe iskusstvo,  kotoroe tozhe trebuet zhertv.  Kazhdodnevno,  ezhechasno i
ezheminutno.
     Poyavlenie v politike sil'nyh lichnostej vliyaet na kotirovki valyut -- eto
davno  izvestno.   No   dazhe  samyj  sil'nyj   chelovek,  s  samymi  moguchimi
vozmozhnostyami -- slab. Prosto potomu, chto on  chelovek.  On slab  vsegda.  On
vsegda ishchet oporu.
     Tot, kto imeet delo s den'gami,  slab  osobenno.  Desyatikratno, v sotni
raz  slabee nishchego. On  uyazvim  otovsyudu, i  dazhe  super|VM  ne  v sostoyanii
uderzhat'  v  pamyati vseh  faktorov, kotorye nesut dlya  nego ugrozu.  Glavnoe
sostoyanie, v kotorom prebyvayut lyudi, vladeyushchie den'gami ili upravlyayushchie imi,
 --   eto strah. Strah, granichashchij s umopomeshatel'stvom. Strah vsyudu i  vezde. V
telefonnom zvonke, v cheloveke, kotoryj shagnul navstrechu. V kazhdom neznakomom
i v kazhdom znakomom. Oni  vse  vragi.  Im vsem chto-to  nado. Oni zhdut, kogda
mozhno budet vcepit'sya v tebya, udarit' v spinu, svalit'...
     |to  zhe tak yasno. Potom  iz  soznaniya strah nyryaet vglub', uhodit tuda,
gde  uzhe  tebe ne  podvlasten. I  ottuda  rukovodit.  Vsem  i vsemi.  Ne  ty
kontroliruesh' sebya, a on.
     --  I znaete v chem beda? Dazhe ne v etom. V  tom,  chto strah,  rozhdennyj
den'gami, vytesnyaet drugie strahi.

     Vy  proiznesli slovo i ot nego rushitsya rynok. Vy ne proiznesli slova --
rynok  snova  otreagiroval. Kakaya  raznica, jena, rubl'?  Na strah reagiruet
dazhe dollar, zashchishchennyj strahovymi garantiyami, bankovskimi  sejfami, tankami
i atomnymi avianoscami...
     -- YA hochu vypit'. -- Podnyalsya Billi.
     U  nego peresohlo  vo rtu. Iz meshka, kotoryj prines iz vertoleta, Billi
vynul butylku shotlandskogo viski. Likuyushche zahohotal:
     -- Vot ono, lekarstvo ot straha.
     --  Tochno,  -- usmehnulsya russkij,  protyagivaya  i  svoj stakan. --  |to
inogda spasaet. Na  vremya.  Alkogol', narkotiki,  orgii, vse,  chto  vyzyvaet
smenu  kadra,  zhal',  net  takogo  sredstva,  chto  by  zakrepit'  etu  novuyu
real'nost' nadolgo,  zhelatel'no navsegda. CHtob uzhe ne ponyatno, gde lozh', gde
pravda...
     -- |to moral'. |to ne  interesno. |to smotret' ne budut.  -- Otmahnulsya
Billi.
     Viski dejstvovalo.
     -- Byl li mal'chik, mozhet mal'chika-to i ne bylo?
     -- Kakoj mal'chik?
     -- Vse sprashivayut -- kakoj mal'chik.
     -- A-a, eto vasha literatura! -- Dogadalsya Billi. --  YA ponyal, o chem ty.
Ty  prav,  dolzhen  byt' mal'chik.  YA  ego vizhu.  Sovsem  rebenok.  S glazami,
obrashchennymi v zal...

     --  Strah na  plenku  ne  snimesh'. --  Dopival  poslednie  kapli  viski
kinoshnik.
 --   Ne snimesh'. Vse pytalis'. Kino nichego ne  mozhet. Vse fil'my  --   der'mo. I
smotrit ih der'mo. Osobenno udobno der'mo po televizoru. Blyum, nate vam!
     Razmahnuvshis', on  poslal butylku v temnotu.  Ne  uslyshav zvona stekla,
vstal:
     -- A sejchas ya budu strelyat'!
     Ot  groma vinchestera vskinulis'  provodniki.  Oni vskochili iz-pod svoih
pokryval i tarashchilis' na belogo, kotoryj palil iz ruzh'ya v chernuyu noch'.
     -- Ty vse zhe psih! -- Podnyalsya ot kostra tozhe p'yanyj Robbi. --  YA pojdu
spat'. V vertolet. Tam est' naushniki.
     -- K chertyam!  Spat'  v vertolete budu ya! A ty idi  v  palatku. Glyadish',
l'vam ne pridetsya provodit' etu noch' na golodnyj zheludok...


     8.50 utra. SHosse na Baltimor

     -- Oni vzleteli!..
     Poluchiv  korotkij otvet,  muzhchina  let  pyatidesyati,  plotnogo  slozheniya
vyklyuchil  sotovyj telefon.  Vyter  golovu  platkom,  nespeshno vskryl  zadnyuyu
kryshku mobil'nika, vynul iz nego plastinku pin-karty. Opustiv steklo "hondy"
so svoej storony,  na hodu  shchelchkom poslal kartochku na obochinu. Vlozhiv novuyu
kartu i chto-to po-arabski skazav voditelyu, on sdelal eshche odin zvonok. Skazal
bukval'no tri slova, zatem snova pomenyal kartochku.
     Ih krasnaya "honda" neslas' po shosse v storonu Baltimora.


     8 dekabrya 1999 goda, Botsvana

     Nad  ostyvshej  za  noch'  savannoj,   vspugivaya   lopastyami  vse  zhivoe,
stremitel'no shla "vertushka".  Po-rejnzherski svesiv  vniz nogi, v produvaemom
naskvoz' otseke  -- obe dveri  na  stoporah  -- nad  zemlej neslis' dvoe.  S
vintovkami v rukah, gorlanya kazhdyj chto-to svoe.
     -- Von  oni! Billi, idi vlevo!  -- istoshno zaoral v  vetochku  mikrofona
Roddi. -- YA vizhu! Davaj, Billi, sukin syn, povorachivaj!..
     Zalozhiv kren,  vertolet  pronessya  nad  l'vinoj sem'ej. Samec,  samka i
detenysh, opoloumev, neslis' proch' ot vozdushnogo chudovishcha.
     Vertolet  sdelal   eshche  krug.  Ostanovivshis'  na  begu,  tak  chto  pyl'
vzmetnulas'  iz-pod perednih lap, vozhak vskinul grivastuyu  mordu  i  obnazhil
klyki.
     -- Krasavec!  -- gorlanil  Billi. -- Nam krepko  povezlo,  dzhentl'meny!
Budem brat' s vozduha ili s zemli?..
     Sosed pomayachil bol'shim pal'cem vniz.
     -- Davaj vniz, Billi! -- Roddi izdal boevoj klich apachej.
     -- My syadem tam! -- Pokazyval iz pilotskogo kresla kinoshnik.

     Tishina.   Polnaya.   Vnezapnaya.   Slovno   edinym   vzmahom   ostanovlen
simfonicheskij  orkestr. V etoj  tishine kolyshetsya vysokaya trava. Napryazhennomu
vzglyadu ohotnika mozhet pokazat'sya, chto za kazhdym kolyhaniem mozhet skryvat'sya
siluet samogo groznogo afrikanskogo hishchnika.
     Slivayas' s cvetom zemli i travy zalegla samka. Ryadom detenysh.  Samca ne
vidno.
     CHelovek, ne  tayas',  v  polnyj rost idet po  savanne. On  napryazhen. |to
Roddi. Vremya ot vremeni on ostanavlivaetsya.
     SHagah v semi i sprava za nim sleduet drugoj chelovek -- eto Bill.  Eshche v
desyatke metrov -- russkij. Vidno kak napryazhen ego palec na spuskovom kryuchke.

     -- Ej, mister King, ty gde?! Mne nuzhna tvoya shkura!
     --  Roddi, chert!  -- Katitsya  kaplya  pota  po visku  Billi. --  CHto  ty
tvorish'!..
     -- Vyhodi, nestrizhennyj paren'! Skol'ko ty ne byl u parikmahera?
     Russkij  hmykaet.  Emu tozhe  ne  po nravu,  chto tvorit  Roddi,  no  ego
voshishchaet zabubennaya udal' amerikanca.
     ZHestkim,  besstrastnym,  dazhe  lenivym  vzglyadom samec  sledit za  etoj
troicej. Ona dvizhetsya k nemu, no u l'va horoshaya  poziciya, on chut'  v storone
ot ih marshruta.
     CHem blizhe ohotniki, tem nizhe lev opuskaet golovu.  On medlit. On slovno
vzveshivaet chto-to. Kazhetsya, vot-vot glaza vperedi idushchego vstretyatsya  s  ego
vzglyadom. Mgnovenie... Lev otvodit vzglyad ot ohotnika. Eshche  mgnovenie, i ego
net. On ischez. Besshumno, ne kolyhnuv  travinki.  Besplotnyj duh sredi tol'ko
emu vedomyh trop.
     Oni uzhe daleko otoshli  ot vertoleta.  Siluet  mashiny slovno plavitsya  v
zharkom  mareve, visyashchem nad savannoj. Imenno s toj  storony i dvigalsya snova
voznikshij hishchnik -- hozyain savanny...

     Billi dognal Roddi u ocherednogo kustarnika. U  togo uzhe  proshel prezhnij
zapal. Roddi tyazhelo dyshal, lil na golovu vodu iz flyazhki.
     -- CHertova koshka, -- vyrugalsya on. -- Bill, semejka gde-nibud' zalegla.
My mozhem polzat' po etoj savanne do skonchaniya veka.
     -- Nado s vozduha.
     --  Znaesh',  tebe  pridetsya nas navesti. Pomayachish', ya  chuvstvuyu,  samec
gde-to nepodaleku.
     Billi obernulsya  na vertolet. Vse luchshe, chem taskat'sya po zhare  za etim
nenormal'nym.
     Prohodya mimo zamykayushchego --  tot  ostavalsya  chut'  v  storone  -- Billi
ostanovilsya:
     --  Prismotri  za  etim pridurkom. YA kak-nikak znayu ego  s detstva, bez
nego budet skuchno.
     S Dzhordzha tozhe gradom katil pot.

     Oni  vstretilis'  cherez  desyatok  shagov.  Snachala  glazami.  Prisevshij,
gotovyj  k   pryzhku  lev  smotrel  vnimatel'no  i   spokojno...   Nevozmozhno
opredelit', chto vidit chelovek v takom vzglyade -- skazat' prigovor, znachit ne
skazat' nichego.
     Na  moguchem tele l'va medlenno, kak  ohotnik vzvodit kurok, napryagalas'
poslednyaya myshca.
     Vo vsej  krase  Billi uvidel zverya uzhe v  vozduhe. S razvalivayushchejsya  v
pryzhke grivoj. Smazannaya  stremitel'nym  pryzhkom kosmataya ten' letela k nemu
metrah v dvuh ot zemli, a ego vinchester stal vdrug nastol'ko tyazhel, chto ruki
ne mogli ego podnyat'.
     Bozhe,  kakoj  kadr!   --  mel'knula  v  bashke  Billi  idiotskaya  mysl'.
Stop-kadr, eshche stop-kadr, eshche...
     Billi ne slyshal vystrela. Ne videl i kto strelyal. Razryvnaya pulya popala
l'vu v golovu  i eto Billi videl. Kak ona voshla v past', zadev i prevrativ v
oskolki strashnyj, v palec velichinoj klyk. Kak eti oskolki leteli  v storony.
On videl,  kak u  smertel'no ranenogo zverya  drognuli zrachki. Strashnyj  udar
krupnogo kalibra eshche v polete stal razvorachivat' hishchnika.
     Potom svet v zale vyklyuchili...

     Roddi nachal strelyat' s  pryzhka.  On tolkal sebya ryvkami k mestu padeniya
Billi  i l'va,  vystaviv  vpered stvol i  bezotchetno  nazhimaya  na  spuskovoj
kryuchok. On oral chto-to svoe i slyuna nitkami letela, tyanulas' po vetru s gub.
Otshvyrnuv  razryazhennyj vinchester, on vyhvatil armejskij  shtyk-nozh. V  polete
vlozhil  v  pervyj  udar vsyu  silu. On kromsal  kinga moguchimi udarami  iz-za
spiny,  ot grudi, naotmash'. Tol'ko vybivshijsya iz sil, ves' zalityj krov'yu on
ostanovilsya. Vdrug. Kak usnul.

     Hudyushchij russkij podnyalsya s kolen. I na nevernyh nogah dvinulsya vpered.
     Vdvoem s ochnuvshimsya Roddi, shatayas', kak p'yanye, oni  svalili tyazhelennyj
zad zverya s Billa. Tot sudorozhno vtyanul vozduh.
     -- ZHiv?!
     Paren'  yavno  rodilsya  v rubashke. Grud',  golova cely.  Vyvernutaya nizhe
bedra  noga, otkuda skvoz'  rasporotuyu shtaninu torchala slomannaya kost', byla
ne v schet.
     Oni  perehvatili nogu  povyshe pereloma  remnem  ot  vinchestvera.  Roddi
povernulsya k Dzhordzhu:
     -- Tam, v vertolete, est' vse, vplot' do nosilok. Davaj...
     Kogda Billi so  vsemi predostorozhnostyami perekladyvali na  nosilki,  on
prishel v sebya, vzyal za ruki Roddi:
     -- YA videl takoe!..
     -- Molchi, Billi, potom...
     -- Net, ty predstavit' etogo  ne mozhesh'. Nikto ne mozhet predstavit'.  YA
videl...
     Pered pogruzkoj v vertolet on ostanovil Dzhordzha dvizheniem ruki:
     -- Paren',  ty spas mne zhizn'. YA ne ponimayu, kak eto u tebya poluchilos',
no ty eto sdelal... Znaesh', ya videl polet tvoej puli. Klyanus', eto pravda. YA
videl, kak pulya drobila emu klyk. |to mozhet videt' chelovek?..
     -- Potom, Billi...
     -- Dzhordzh, ya vsyu noch' dumal o tom,  chto  ty mne rasskazal.  Der'mo eto,
Dzhordzh. YA mogu eto napisat', no eto  ne scenarij. |to nel'zya snyat'. A teper'
ya znayu, chto ya snimu. |to budet nechto. Takogo nikto ne videl... Krome menya...
     -- Eshche odin fil'm, Billi? -- ulybnulsya tot, kogo zvali Dzhordzh.
     -- Da, eshche odin.

     5 iyulya 2001 goda, Moskva

     Vernuvshis' v  stolicu, Sergej ne zastal zdes' Mihalycha. Poslednee vremya
Miheev  voobshche redko  byval  v belokamennoj.  Po nedele, po  dve, a to  i po
mesyacu propadal v zagranicah. Priezzhal i neskol'ko  dnej otsypalsya u materi,
kotoraya zhila gde-to na Sivcevom Vrazhke. Ili na dache, v Zvenigorode.
     Kogda  Miheev  byval  v  osobnyake, k  nemu  prihodili  lyudi, v osnovnom
neznakomye Sergeyu: ran'she videl tol'ko dvoih. Oba, kak on ponimal,  byli  iz
prezhnego vedomstva YUriya Mihajlovicha.

     Gruppu svoih sovetnikov Miheev bol'she ne sobiral, lish' vremya ot vremeni
prosil  Sergeya  zabrat'  to u  odnogo,  to  u drugogo  kakie-to materialy  i
pereslat', gde by  on  ne byl.  Materialy  vsegda byli v plotnyh  konvertah,
zakleennye na sovest'.
     No odnazhdy razgovor  u  nih vse zhe sluchilsya. Nachal ego Sergej,  kotoryj
uzhe ne videl prosveta v delah korporacii.
     -- CHto budem delat', Mihalych? Dolgi visnut udavkoj.
     -- Kto-to grozil? -- Podnyal glaza Miheev. -- Daj mne familii.
     -- Mihalych, my tak ne dogovarivalis'...
     -- Kak -- tak?
     -- CHto ty budesh' delat' s familiyami?
     --  Ne  volnujsya,  nichego  ni s kem ne  sluchitsya.  Vstrechus', pogovoryu.
Tol'ko i vsego. Mozhet, predlozhu v pokrytie dolgov delo poperspektivnej...
     -- Nam by samim ne meshalo k delam vernut'sya.
     -- A my s toboj chem zanimaemsya? -- Otkinulsya v kresle Mihalych.
     -- Esli chestno, ne znayu.
     --  Ladno, sadis' i slushaj. Est' plan, kotoryj mozhet mnogoe pomenyat'. V
nashih delah tozhe.  No glavnoe,  skazhem tak, ekonomicheskij  klimat...  Vot ty
neskol'ko raz ezdil  v Ameriku, vstrechalsya s Kollinzom.  YA tozhe koe s kem za
eto vremya  vstrechalsya.  Pomnish', ta shema upravlyaemyh krizisov, o kotoroj my
govorili?  Tak  vot,  eto  ne  turusy  na  kolesah,  ne  plody  vospalennogo
voobrazheniya. Mnogoe nachinaet  obretat' imena i familii.  I vot  tebe zadacha,
Serezha...

     Zadacha byla ne interesnoj. Obzavestis' Internetom, osvoit' ego i kachat'
informaciyu po dyuzhine  poiskovyh slov.  Zavesti al'bom, v  kotoryj vykleivat'
vse stat'i iz central'nyh gazet, gde upominayutsya neskol'ko izvestnyh imen.
     --  Anglijskim  vladeesh'? Togda  vypishi eshche  vot eti  gazety. --  Pered
Sergeem leg eshche spisok.
     --  U  nas skoro deneg i na rossijskie  gazety ne hvatit. -- Poproboval
shutit' Sergej.
     --   Prodash'   osobnyak.  --   Ne  prinyal  shutok  Mihalych.  --   Kstati,
likero-vodochnyj zavod ya uzhe prodal. Den'gi v treh yachejkah  Mezhbanka,  nomera
ty znaesh', klyuch  u tebya imeetsya. Nado budet tysyach sto pyat'desyat polozhit'  na
kartochku "Viza". Kartochku mne. S ostal'nymi den'gami berezhnej...
     CHerez paru dnej on  snova uehal. A  Sergej zanyalsya neprivychnym dlya nego
delom. S utra  s nozhnicami i kleem  zasazhivalsya  za  gazety. Potom  sharil po
Internetu. Pachki raspechatok i  bloknoty s vyrezkami  vecherom po doroge domoj
zavozil po adresu, ostavlennomu Miheevym.
     Snachala  eto  bylo  skuchno. No  vskore koe-kakie  zakonomernosti  stali
priotkryvat'sya i emu.  Odni  i te zhe lyudi  v odno i to zhe vremya poyavlyalis' v
odnih  i teh zhe  mestah. Ili pochti odni i te zhe, pochti v odno i to zhe vremya,
pochti  v odnih i teh zhe mestah. Vashington,  N'yu-Jork, London, Rim, ZHeneva...
Raz容halis', snova s容halis'...
     |to nel'zya bylo  nazvat'  brounovskim  dvizheniem,  hotya  i  pohozhe. |to
skoree napominalo tanec. I emu trudno poka bylo ponyat',  kakuyu muzyku slyshat
vse eti lyudi?
     A inogda vse propadalo. Ischezala vsyakaya zakonomernost'. I togda  Sergeyu
kazalos', on zanimaetsya vse-taki pustyakami.

     20 yanvarya 2001 goda. Vashington

     Belyj dom gotovilsya k inauguracii sorok tret'ego prezidenta Soedinennyh
SHtatov.  Vse  byli  schastlivy,  chto  nakonec-to  zakonchilas'   tyagomotina  s
podschetom byulletenej. Vseh utomila tyazhba "Gor -- Bush".
     Davno izvestno,  amerikancy ne lyubyat neopredelennostej. Bush,  tak  Bush,
hotya  intellektual'noj  Amerike,  lyudyam iskusstva  i studencheskih  auditorij
takoj ishod byl yavno ne po nravu. Radovalis' bol'she lyudi sluzhivye, kotorye v
gody   prezidentstva   Klintona   chut'   so  styda   ne   sgoreli  za  etogo
"seksofonista".
     I vse zhe den' prisyagi Busha-mladshego nastupil  kak-to vnezapno. Dazhe imya
novogo prezidenta vpisyvali v priglasheniya ot ruki.

     -- Lora!  Ty  gotova? -- Popravlyal galstuk  pered  zerkalom  v perednej
Bush-mladshij.
     -- Idu, dorogoj! -- Lora podnyala brov'.
     Ne  v  uprek Dzhordzhu  ona  gotova vsegda. Nedarom  sredi prislugi hodyat
sluhi,  chto otkrytki  k  sleduyushchemu  Novomu  godu ona  pokupaet  srazu posle
rozhdestva.

     Novyj  predstavitel'skij  limuzin v  sostave kortezha mchal  suprugov  po
Pensilvaniya-avenyu.  Sekretnye sluzhby sbilis' s nog,  obespechivaya  marshrut ot
Kapitolijskogo holma k Belomu domu. Ozhidalis' besporyadki, svyazannye  s  yavno
volevym ishodom vyborov. Do 30 tysyach protestuyushchih -- eto vam ne shutka -- pod
stat' goryachim  denechkam inauguracii  prezidenta  Niksona, kogda  bushevali po
povodu V'etnama.
     No vse proshlo gladko.  Lora edva sderzhivala slezy schast'ya, kogda ee muzh
proiznosil vysokie  i prostye slova, polozhiv  ladon' na Konstituciyu. Neploho
porabotali  nad pervoj prezidentskoj rech'yu i spichrajtery. Slova o primirenii
nacii zvuchali osobenno proniknovenno.
     Dzhordzh  voz'met  Ameriku  v  krepkie  ruki.  Slishkom  mnogo  slozhnostej
nafantazirovali nekotorye  vokrug nee.  U Dzhordzha tehasskij harakter, lishnie
umozaklyucheniya ni k chemu...

     14 maya 2001 goda, 15:35, Lengli

     Polkovnik Paul' Lacis,  sluzhbist do mozga kostej, prinyal etu informaciyu
v konce svoego dezhurstva. On nemalo povidal, perechital i pereslushal na svoem
veku -- za tridcat' let sluzhby v special'nyh  vedomstvah, no sejchas ne veril
sobstvennym glazam.
     -- Uels, Uels, -- vyuzhival on  iz komp'yutera ob容ktivku  na rezidenta v
Rime, chtoby na doklade zamestitelyu  direktora CRU byt' vo vseoruzhii. -- Vot!
Sorok  chetyre goda, zhenat,  dvoe detej. Iz Anapolisa.  Vest-Point.  Dva goda
sluzhby  vo flote. Perevod. Sluzhba v central'nom apparate, ucheba  v akademii.
Agent v Somali, Afganistane. Specoperacii v Vostochnoj Evrope. Komandirovki v
Birmu, Irak, Venesuelu. S  1998 -- Rim. Snachala rukovoditel' sektora,  zatem
rezident. Blagodarnosti, nagrady, vzyskanij net.
     Kak dokladyvat' etot bred naverh? Nado by posovetovat'sya. No s kem?
     -- Den! -- pozvonil on po vnutrennemu telefonu svoemu staromu  znakomcu
Denu Goru v otdel "S". -- Zaglyanul by ko mne v "skvorechnyu" na paru minut...
     Den  --  bashkovityj  paren'.  Kogda  u  Paulya  voznikala  nestandartnaya
situaciya, on  vsegda  obrashchalsya  k Denu i otkaza  ne ne poluchal. I  glavnoe,
paren' umel  derzhat'  yazyk za zubami, ne raznosil po upravleniyam, chto Lacisu
inogda,  skazhem pryamo, ne  hvataet  mozgov  dlya  togo,  chtoby perevarit' vsyu
idiotskuyu  informaciyu,  kotoraya  idet  cherez  operativnogo  dezhurnogo.  
     Vot i Den!  Kak vsegda,  podtyanutyj  i  privetlivyj.  S neizmennym edva
ulovimym  aromatom "Orbita". Bozhe, chto u parnya za ulybka, emu by ne v CRU, a
v Gollivud, na rol' stoprocentnogo amerikanca.
     CHerez  pyat' minut Paul' uzhe  znal, kak  dokladyvat' neshtatnuyu  situaciyu
vysokomu nachal'stvu.
     -- Izvini,  starik, menya tam, navernoe, hvatilis'.  -- Hlopnuv priyatelya
po plechu, Den snova prosiyal bespodobnoj  ulybkoj. --  Segodnya moj general...
A, ladno! Esli chto, menya u tebya ne nablyudalos'...
     Klassnyj  paren'  -- Den. Vezde  uspevaet. Nedarom  u  nego prozvishche --
mister Rtut'.

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:45 utra, N'yu-Jork

     Opazdyvat'  dlya  Anni  vsegda  bylo  ravnosil'no  sozhzheniyu  na  kostre,
vselenskoj  katastrofoj.  Kazhdoe   opozdanie,  ona  znala   tochno,  otnimalo
neskol'ko  dnej  zhizni.  Ona  tak i  ne  perestala byt'  malen'koj devochkoj,
kotoraya  v  koridore  kolledzha, ispytyvaya  neopisuemyj  strah, predstavala v
takih sluchayah pered zhelchnym misterom Kraufordom.
     Mister  Krauford,  lichnost'  dostoprimechatel'naya  v  Kanzans-siti,  gde
kazhdyj drug druga znaet.  On  obychno vstrechal opozdavshih na kryl'ce  shkoly i
eshche izdaleka uzlovatym ukazatel'nym pal'cem  ukazyval na provinivshegosya. Pri
etom smotritel'  lish' ukoriznenno kachal golovoj. On ne proiznosil ni edinogo
slova poricaniya, no opozdavshie sgorali ot styda.
     Rasskazyvali, chto dazhe  mer Kanzas-siti pobaivalsya etogo starikashku. Vo
vsyakom sluchae, pervym u kogo on zaruchilsya  podderzhkoj  na poslednih vyborah,
byl imenno mister Krauford.
     Posle  kolledzha  Anni  nikogda  i  nikuda  ne  opazdyvala.  Sejchas  ona
po容zzhala k yuzhnoj bashke MTC  za desyat' minut do nachala raboty. Tri minuty na
parkovku  v  podzemnom garazhe, dve -- na sto shest'desyat pyat' shagov do lifta,
tri s polovinoj --  na pod容m  do sem'desyat  vos'mogo etazha. Minuta na obmen
privetstviyami so znakomymi po puti k komnate "87456" i vot ona u sebya.
     Na  stole  ee,  kak  vsegda,   zhdal  kruglosutochno  rabotayushchij  v  seti
komp'yuter, pyatimetrovaya lenta faksa s  kotirovkami Tokijskoj, Gonkongskoj  i
Londonskoj birzh,  fotografiya v ramke, s kotoroj smotrela  veselaya  troica --
muzh Aleks, |ddi s obluplennym nosom i ona, Anni. Snimok byl sdelan v Majyami,
gde oni vsej sem'ej otdyhali v proshlom godu.
     Eshche ee zhdala  na stole  chashechka tonkogo  kitajskogo farfora  chashechka  s
"neskafe", neizmennoe vyrazhenie platonicheskoj  lyubvi  Bari  Broksa, veselogo
tolstyaka  predpensionnogo  vozrasta,  s kotorym  ona sosedstvovala  stolami.
Luchshego, pozhaluj, na vsem Manhettene eksperta po aziatskim rynkam.
     -- Anni! -- Privetstvoval ee Bari. -- Segodnya ty osobenno oslepitel'na.
Ne utomlyaj svoyu prekrasnuyu golovku  etoj muroj iz faksa,  ya uzhe sbrosil tebe
na e-mejl  polnuyu elektronnuyu  svodku. Tol'ko ty mozhesh' ottyapat'  dlya  nashej
parshivoj kompanii u etih pronyr-yaposhek paru-trojku milliardov...
     -- Bari,  ty  menya  baluesh',  -- poslala  ona emu vozdushnyj  poceluj, s
udovol'stviem otmechaya, chto Bari tozhe vyglyadit neploho. -- Kak nasha Dolli?
     Dolli -- edinstvennyj chlen  sem'i starogo Broksa. Nekogda pepel'nogo, a
sejchas sero-burogo  cveta  siamskaya koshka.  Skorej vsego, odnogo vozrasta  s
hozyainom.
     -- Ah,  Dolli!  -- Zakatil  glaza Bari. --  U nee krizis  damy srednego
vozrasta.  Boyus',  ona  stanovitsya  sklonna k  mazohizmu. Mozhet, eto  u  nas
semejnoe?
     -- CHto takoe! -- zalilas' smehom Anni.
     --  Starushka  polozhila glaz  na sosedskogo kobel'ka  i  ishitrilas' ego
vser'ez  zainteresovat'.  Vcherashnij vecher  na  luzhajke oni proveli  osobenno
burno...
     Zazvonil telefon. Vse, normal'naya zhizn' zakonchilas'. Anni skorchila Bari
grustnuyu  grimasu:  teper' do  obeda  slovcom ne perekineshsya na  otvlechennye
temy. Do 13.00 v ih kompanii sushchij ad.
     -- Slushayu, Invest-yunajtedkompani...
     Oni  i  ne  podozrevali,  chto nastoyashchij  ad v eti  minuty  startuet  iz
aeroporta Dzhordzha Vashingtona.

     14 maya 2000 goda. Ulica v treh kvartalah ot Lengli

     So storony  eto byla obychnaya  gorodskaya  kartinka.  I dazhe esli  by ona
mel'knula v kakom-nibud' boevike, k koncu fil'ma  nikto by  ee  ne vspomnil.
Banal'nyj  shtamp  --  chelovek  voshel  v  telefon-avtomat.  Ne  zaglyadyvaya  v
spravochnik, nabral po pamyati nomer.
     -- Est' ochen' vazhnaya informaciya. Vy ee dolzhny znat'.
     Vyslushav vremya i mesto vstrechi, zvonivshij povesil trubku.
     .

     18 maya 2001 goda, Bagdad

     Kak i bylo obeshchano, v Damaske ego ozhidala mashina. Seryj "Mersedes-300".
I dokumenty na imya YAna Koshelya,  predprinimatelya iz Pol'shi, zainteresovannogo
v postavkah finikov.
     Lari otdal dolzhnoe russkomu, kotoryj pozabotilsya o  legende. Prosten'ko
i so vkusom -- kakoj patriot v  Irake ne budet rad sodejstvovat' postavkam s
ego rodiny  finikov.  Oni  tak gordyatsya,  chto  finikov v Irake naschityvaetsya
bolee shestisot vidov.
     Tak,  dokumenty na mashinu, razreshenie  na v容zd, bumagi  s  rekvizitami
komissii OON, vedayushchej soblyudeniem sankcij. Vse bylo v polnom poryadke.
     Blagopoluchno skladyvalas' i doroga. K  Bagdadu Lari  dobralsya pod vecher
togo zhe  dnya.  Na  v容zde v  gorod, kotoryj  predstal mostami i  minaretami,
svernul na zapravku.
     On znakami pokazal  netoroplivomu fellahu, chtoby tot zalil  polnyj bak.
Vynul pyat' dollarov. V lyuboj strane mira  dlya chuzhaka luchshe ne vydavat'  sebya
za davno zhivushchego zdes' cheloveka. On priezzhij, izdaleka, vidno srazu.
     Fellah  kivnul,  zalil  emu  benzin i vruchil  na sdachu dve vnushitel'nyh
pachki rastrepannoj sinej bumagi s portretom Saddama Husejna.
     -- YUnajted stejts? -- pointeresovalsya on.
     -- No. Polen...
     Hozyain benzokolonki pozhal plechami. Na tom i rasstalis'.

     V uslovlennom meste ego zhdali. No  vyyasnilos',  chto starec  nahoditsya v
Vavilone. On primet gostya tam i, esli gost' ne vozrazhaet, posle chaya i otdyha
ego tuda provodyat.
     Na  provody eto  ne  pohodilo. "Mersedes" Lari ostalsya vo dvore hozyaina
doma, a v Vavilon  ego vezla smertel'no ustavshaya ot beskonechnoj zhizni mashina
neizvestnoj nacional'nosti.  S  obeih storon  opushchennye stekla ne spasali ot
dnevnogo pekla.
     Vse dva  chasa izmatyvayushchej ezdy soprovozhdayushchie v belyh odezhdah, sidyashchie
po bokam, ne proronili ni slova.

     Bol'shie  nebesnye  vorota. Hram bogini  Ishtar s rel'efnym  izobrazheniem
drakonov,  golovy  i  hvosty kotoryh  odinakovo podnimalis'  k  nebu.  Zubcy
vysokih  kirpichnyh sten Vavilona i goryachie perehody-kolodcy, gde raskalennyj
vozduh pustyni  sovershenno nedvizhim.  Zdes' te zhe drakony, ryady za ryadami, v
strogoj posledovatel'nosti.
     Lari nevol'no zahvatyvala,  podchinyala chereda etih gracioznyh tvarej. Ne
to  ot  ih mel'tesheniya,  ne  to ot ustalosti, vojdya v  ocherednoj koridor, on
ispytal legkoe golovokruzhenie. Okazavshis' v temnote on instinktivno protyanul
ruku vpered. Kto-to prinyal ee i v kromeshnoj t'me povel ego za soboj..
     -- YA rad snova videt' tebya, lyuboznatel'nyj amerikanec. -- Uslyshal on na
farsi. -- YA znal, chto ty zahochesh' videt' menya.
     Lyuboznatel'nyj   amerikanec...   U   Starca  byli  vse   osnovaniya  tak
harakterizovat' ego. Slishkom o mnogom pytal  ego Lari v  proshlyj  priezd.  I
stariku nravilos' eto.
     Starik  sidel pered nevysokim  svetil'nikom,  kotoryj  ne  v  silah byl
vytesnit' temnotu iz vsego pomeshcheniya i potomu kazalos', chto zdes' net sten.
     -- Menya privel strah.
     -- Slabyh strah gonit proch'. -- Progovoril  starik, pokazyvaya  na mesto
ryadom s soboj.
     S  poslednej vstrechi  ego  lico  ne  izmenilos',  v etom  Lari  mog  by
poklyast'sya.
     -- Vy znaete o tom,  chto dolzhno sluchit'sya, nastavnik. YA hotel  by znat'
vse, chto  ob etom znaete  vy. CHto  vam izvestno o... -- Lari  ne znal, kakim
slovom zamenit' "terakt", pochemu-to pokazalos', ono vse isportit.
     Starik  sam iz  nosatogo  glinyanogo chajnika  nalil v  malen'kij  tonkij
stakan zhidkost', pohozhuyu na degot'. Peredal Lari, pridvinul saharnicu.
     -- YA eto videl. -- Prosto  skazal on. -- I  poprosil  najti vozmozhnost'
peredat' tebe vse, chto mne pokazali Harut i Marut.
     -- Harut i Marut? Kto eti lyudi? YA mogu ih uvidet'?
     Starik pokachal golovoj.
     --  Ne mozhesh'. Harut i Marut ne lyudi. Nekogda oni byli angely i obuchali
lyudej tajnym naukam. Nahodyas' ryadom s Vsevyshnim, oni poricali potomkov Adama
za ih grehovnuyu zhizn'. Bog skazal im: ne izvestno, kak sami vy povedete sebya
sredi  zemnyh soblaznov. Angely Harut i Marut soshli na zemlyu, zhelaya pokazat'
Allahu svoe blagochestie...
     --  Izvini,  nastavnik.  Ty  mne  rasskazyvaesh'  legendy? --  Lari  byl
porazhen, esli ne skazat' bol'she.
     Vyhodit,  on iz-za kakogo-to  sna,  "otkroveniya", a  poprostu -- izloma
religioznogo soznaniya  vyzhivshego  iz uma starika mchal syuda,  slomya golovu. I
ego soobshchenie v Lengli, broshennye dela, ot容zd...
     -- YA ponimayu. -- Kivnul proricatel'. -- No ya ne mog  ne soobshchit' o tom,
chto videl. Slushaj, ty prishel chtoby uslyshat'. I reshaj sam.
     CHaj byl tak zhe horosh, kak v proshlyj priezd. Nigde i nikogda Lari ne pil
takogo chaya.
     -- Skazano v  Knige hristian, -- prodolzhal  starec. -- "I desyataya chast'
goroda pala, i pogiblo  sem' tysyach  imen chelovecheskih; i  prochie ob座aty byli
strahom".. |to  otkrovenie Ioanna,  Apokalipsis, ya  perechel segodnya. I snova
videl, kak rushitsya gorod.  Skazhi,  v Amerike est' dve bashni, odinakovyh, kak
golova  i  hvost  drakonov, kotorye ty videl, kogda  shel syuda?  Ili  kak dva
klyka, vozvyshayushchihsya nad ostal'nymi zubami...
     Lari kivnul. Pered ego vzorom vsplyli bildingi nad Manhettenom.
     Starik  tozhe  kivnul.  I  s  zakrytymi glazami stal  pereskazyvat' svoi
videniya.  O  lyudyah,  kotorym  net  vyhoda, o  letyashchih  iz okon,  otchayavshihsya
spastis', muzhchinah  i zhenshchinah.  O mal'chike, sovsem  rebenke, tyanushchem ruku k
vazochke,  kotoruyu  podaet emu  yunaya  smeyushchayasya  oficiantka. Solnechnyj  svet,
l'yushchijsya na nih vdrug zaslonyaetsya tyazheloj ten'yu...
     -- YA vizhu eto. Sury Korana mne ne otkryli -- chto mne predstalo. YA chital
Bibliyu. I tam skazano: vtoroe gore  proshlo, prishlo tret'e gore... YA ne znayu,
chto eto.  No chital dal'she: "I  yavilos'  na nebe  velikoe znamenie  --  zhena,
oblachennaya v  solnce; pod nogami ee luna, i vo glave ee venec iz  dvenadcati
zvezd. Ona imela vo  chreve i krichala ot boli i ot muk rozhdeniya. I rodila ona
mladenca muzhskogo  pola, kotoromu nadlezhit pasti vse narody zhezlom zheleznym;
i voshishcheno bylo ditya ee k Bogu i prestolu Ego"...
     YA mnogo  dumal, amerikanec. I obrashchalsya k padshim  angelam.  Bedy  tvoej
rodiny -- tol'ko nachalo. Narushen balans. I mladenec pridet ego vosstanovit'.
     -- Rasskazhi mne o padshih angelah.
     --  Oni  sogreshili  edva  stupiv  na  zemlyu.  Vstretivshis'  s  krasivoj
zhenshchinoj. I ubili cheloveka, stavshego svidetelem ih padeniya. No gospod' videl
eto.  I predlozhil  im  vybrat' mesto nakazaniya -- ad ili  zemlyu. Oni vybrali
zemlyu. Oni skazali  "zemlya", i bog pomestil ih  vot v eti podvaly. -- Starik
povel rukoj.
 --   Oni  vybrali  i  s teh por  tomyatsya v  kolodce.  |to zdes'  v  Babele,  v
Vavilone.
     -- Potomu my vstretilis' zdes'?
     -- S nachala vremen lyudi, zhelayushchie vladet' tajnymi znaniyami, probirayutsya
syuda i prosyat  u nih nastavlenij. Angely dayut sovety, no preduprezhdayut: tem,
kto pribegaet k tajnomu znaniyu, pridetsya derzhat' otvet pered nebom...
     Starik  smotrel na Lari, slovno  reshaya, skol' mnogoe emu mozhno skazat'.
On prodolzhal:
     -- Dlya prostyh lyudej  sushchestvuet zhara  i holod, boli i radosti, cveta i
zapahi.  V mire vse mogut sebe pozvolit'  roskosh'  prostoj zhizni, no ne vsem
etogo dostatochno. Est' drugoj mir i drugaya zhizn'. K nej dva puti. Imya odnogo
 --   dobro, a drugogo  --  zlo. No odnazhdy oni slivayutsya.  I imya novoj dorogi  --
istina. Eyu Allah proveryaet lyudej.
     Starik podnyalsya i posmotrel na gostya:
     -- Ty gotov?..

     Oni vyshli  iz proloma  na vneshnyuyu storonu hrama. Naverhu byla noch'.  Po
netronutomu pesku, mimo ostatkov drevnih stroenij dvinulis' v pustynyu.
     Za ruinami otkrylas' ploshchadka s bazal'tovym postamentom. Na postamente
 --    massivnaya statuya l'va. Lari v nevernom svete luny i zvezd dazhe ne uvidel,
a skoree ugadal zhenshchinu pod tyazhelym zhivotom hishchnika.
     --  |to  Ishtar,  boginya  voennoj udachi.  Ona zachinaet  ot carya  pustyni
syna-voina. Bolee desyati tysyach  let  Vavilonu,  amerikanec, i eti peski, kak
Allah, videli mnogoe...
     Oni prishli k kostram, kotorye goreli vos'miugol'nikom. V centre byl eshche
odin koster, k kotoromu proricatel' posadil Lari i sel sam.
     -- Vozmozhno,  ty  udivlen, chto musul'manin chitaet Bibliyu. No za  vremya,
kotoroe prozhil, ya ponyal -- znanie vsyudu. Nado iskat'. Lyudi privykayut k svoim
religiyam, uhodyat v nih, kak v skorlupu.  Poklonyayutsya im, no boyatsya istiny. V
religiyah istiny net. Ona v nas. A teper' smotri...
     On rukoj zacherpnul v kostre ugli.
     -- Daj mne svoyu ladon'.
     Buduchi  ne v  sostoyanii  otvesti  glaz  ot  zheltogo  perlamutra  uglej,
povinuyas' nevedomoj  sile, Lari protyanul ladon'. Starik vlozhil v nee ugli  i
sverhu prikryl svoeyu ladon'yu.

     Boli  ne bylo. Ne bylo straha. Naprotiv, v Lari slovno vlivalas'  sila,
sostoyanie.  On  po-novomu uvidel starca.  I ponyal ego. On uvidel, chto starec
znaet zhizn' i smert'.  On ne boitsya smerti. Emu vse ravno, est' ona ili net.
Ravno kak  i zhizn'. Ot osoznaniya etogo  po spine probezhal  holodok.  Holodok
straha.  I srazu Lari  oshchutil,  chto v ego  ladoni  goryachie ugli. Oni  slovno
udarili svoim zharom.
     Starik suzil  glaza i  ugli ostyli.  Oni snova  stali holodnymi. Mozhet,
dazhe holodnej,  chem do etogo. I Lari  ponyal  drugoe -- starik, esli zahochet,
mozhet obratit' ogon' v led. Kak on delaet eto?
     -- YA hochu sprosit'.
     -- Sprashivaj.
     -- |ta sila... Ona ot teh angelov?
     -- Ona v tebe.
     -- Poznakom' menya s angelami.
     -- |to ne pozvolyaetsya mne.
     -- Pochemu imenno Amerika?
     --  Sluchajnostej  net.  Est'  balans, ravnovesie.  Esli  ono  v  chem-to
narusheno, sleduet dvizhenie.
     -- Est' hranitel' ili hraniteli balansa?
     --  Balans hranit sebya sam. Balans eto to,  chto nazvali Bogom, no nikto
ne hochet razbirat'sya chto est' Bog.
     -- |to karaetsya.
     --  Lyud'mi,  no  ne  balansom.  My  sejchas  na  zemle, otkuda  nachalas'
chelovecheskaya  civilizaciya. Uchenye govoryat: za sorok tysyach let  do  rozhdestva
Hristova zdes',  v Mezhdurech'e, mezhdu Tigrom i Evfratom poyavilis' lyudi.  Tvoya
strana  sovsem rebenok. Inogda roditel' nakazyvaet ditya, kotoroe zaigralos'.
Deti ne vsegda vedayut, chto tvoryat.
     -- Ameriku nakazhet Irak?
     -- Irak tozhe ditya.
     -- Togda kto?
     -- Imena ne imeyut znacheniya. Balans.
     -- Rasskazhi mne, kak on eto delaet?
     -- U nego  est'  te, kogo  on  prizovet. |to lyudi.  Oni  pojdut. |to ih
vybor.
     -- Lyudej mozhno ostanovit', zaderzhat', ubit'.
     -- Mozhno. No est' balans. CHem bol'she on narushen, tem sil'nej udarit.
     -- Ty govorish', to, chto sluchitsya, eto neizbezhno?
     -- |to sluchitsya.
     -- Mozhno predotvratit' eto?
     -- Da, eto mozhno bylo by predotvratit'.
     -- Kak?
     Starik zamolchal. Ego glaza byli  zakryty,  lico otresheno. Pri etom ugli
ne  zhgli.  Ili  uzhe pogasli?  CHto prohodit  sejchas pered  vnutrennim  vzorom
starika, gde on v eti minuty?
     -- CHtoby  predotvratit' bedu,  tvoej strane  nedostatochno muzhestva.  --
Vdrug  zagovoril providec.  --  Ej  nuzhno  peremenit'sya. Ujti v monastyr'. V
drugoe ponimanie  sebya  i veshchej. Vstat' pered zerkalom. Dazhe cheloveku byvaet
strashno vstat' pered zerkalom. Amerika ne smozhet...
     -- CHto delat' mne?
     -- Znat'.
     -- I kuda idti s etim znaniem?
     -- |to reshish' sam.

     Vozmozhno,  on otklyuchilsya. Vo  vsyakom sluchae, dal'nejshee vosprinimalos',
kak son.
     Otkuda-to  iz  temnoty  naplyvali  lyudi,  oni  kruzhilis'  vokrug  nego.
Kruzhilis' pod zvuki nikogda ne slyshannoj muzyki, odni  -- v dlinnyh odezhdah,
drugie --  obnazhennye po poyas, tret'i sovsem nagie. Kruzhilis' kazhdyj v svoem
ritme. Nekotorye priblizhalis', naklonyalis' k nemu.
     Ih lica... Kakie-to iz nih on, kazalos', uznaval. Oni byli emu znakomy.
Da, on  ih gde-to vstrechal.  Tol'ko on ne mog vspomnit', gde. |ti demony ili
dervishi tak bystro unosilis'  v tance, chto soznanie ne uspevalo ih opoznat'.
Kak on napisal by v otchete...

     5 iyulya 1999 goda, 8:47. Boston.

     Zvonil telefon. Zvonil nastojchivo  i  razdrazhenno.  Uspevshij razdet'sya,
prinyat'  dush  i zavalit'sya v krovat' Aleks  s neohotoj  dvinulsya k telefonu.
Anni? Navernoe, dobravshis' do raboty reshila pozvonit'. Mozhet, chto-to zabyla.
Ili vecherom emu nuzhno budet zabrat' syna.
     A mozhet, zvonit mamochka. V Sankt-Peterburge  okolo pyati vechera. Mamochke
skuchno, po  televizoru  kakaya-nibud'  meksikanskaya melodrama, vot  i  reshila
oschastlivit' synochka.
     -- Allo!
     -- Mister SHtern? --  Golos v trubke  byl chuzhim. -- |to iz departamenta,
gde otrabatyvaetsya programma "GHUH".
     Kak oni vygovarivayut etu abrakadabru, podumal Aleks.
     -- Slushayu.
     --   Zdes'  u  nas  voznikli  nekotorye   slozhnosti.  Ne  mogli  by  my
rasschityvat' na vash priezd? Na shestoj prohodnoj budet zakazan propusk.
     -- Pryamo sejchas? -- Zadal on glupyj vopros.
     -- Esli vam budet udobno.
     CHertovy amerikosy, dosadoval  Aleks, natyagivaya  shtany. "Esli  vam budet
udobno"! Polozhili zhalkie sem' tysyach v  mesyac  i schitayut, chto  kupili tebya  s
potrohami. Myagko stelyat,  da zhestko  spat'. A emu segodnya  pospat',  vidimo,
sovsem ne udastsya.
     Vyvodya  mashinu  iz  garazha,  Aleks  vspomnil,  chto zabyl  doma  sotovyj
telefon. Kak postavil ego na podzaryadku, tak on i ostavil lezhat' na stolike.
Nado by vernut'sya.
     No vozvrashchat'sya, kak izvestno, plohaya primeta. On pozvonit Anni iz ANB,
a drugie zvonki ego segodnya ne interesuyut.

     Na  parkinge ego  okliknuli.  I  v  pervyj moment on  ne  osoznal,  chto
okliknuli po-russki.
     Pered nim stoyal chelovek v svetlom kostyume i ulybalsya.
     -- Rad videt' uspeshnogo amerikanca.
     -- My ne znakomy.
     -- YA privez  vam privet  ot vashej matushki iz Petera.  U nee vse horosho.
Peredavala, chto priletit k vam, kak tol'ko u Musi poyavitsya malen'kij. CHestno
skazat', ya ne znayu kto eto -- Musya. |to vasha rodstvennica?
     -- YA speshu. -- Reshil otdelat'sya Aleks.
     --  |to ya govoril s  vami po telefonu. -- CHelovek vzyal ego pod ruku. --
Ochen' nuzhno bylo vstretit'sya, a doma  neudobno. Da i zachem privlekat' lishnee
vnimanie. Zdes' zhe bezopasno. -- Povel  rukoj neznakomec v storonu  glavnogo
zdaniya samoj mogushchestvennoj specsluzhby mira. -- Progulyaemsya?
     Potom Aleks nikak ne mog ponyat', pochemu  on, slovno telok na verevochke,
bezropotno  posledoval za etim chelovekom. I pochemu otvechal na ego voprosy. V
tom  chisle,  kasayushchiesya   raboty.  Dazhe   samyh  zakrytyh  tem.   Neznakomca
interesovalo  vse  --  dannye  po  sisteme  sbora informacii,  ee obrabotke,
hranenii, assignovaniyah na proekt, etapy sdachi...
     Lish' kogda oni  rasstalis', Aleks ponyal, chto  ego  sobesednik  dazhe  ne
predstavilsya.

     22 aprelya 2000 goda. Los-Andzheles

     Da, Billi  byl vyzhil. No, pohozhe, vyzhil i iz uma. Tak vo  vsyakom sluchae
govorila  emu  zhena. Posle togo, kak Billi privezli  iz gospitalya, on bystro
izbavilsya ot kresla-katalki i vklyuchilsya v rabotu.
     Billi dejstvitel'no izmenilsya.  ZHizn'  Gollivuda, skandaly, dazhe dela i
fil'my  sobstvennoj studii  perestali  ego  interesovat'.  Svoego direktora,
kotoryj  prishel, chtoby podpisat' kakie-to bumagi, on s poroga poslal po vsem
etazham nenormativnoj leksiki.
     Teper' dnyami i nochami on  prosizhival za komp'yuterom.  Na nego nashlo. On
pisal i u nego poluchalos'. Ne to chtoby poluchalos' -- ego neslo.  Vse, chto on
znal, chto videl v zhizni, chem muchilsya, obo chto nabival shishki s samogo nezhnogo
vozrasta, okazalos' ne sluchajnym. Vse bylo vostrebovano.
     Poroj emu kazalos', chto kto-to drugoj vodit ego rukoj -- sam nikogda ne
dumal o tom, chto pisal sejchas, ne znal kartin, kotorye razvorachivalis' pered
ego vnutrennim vzorom.
     Ran'she  ego komp'yuter stoyal v spal'ne. Spal'nya zheny byla  cherez stenku.
|to ona neskol'ko let nazad nastoyala  chtoby  nekogda ih obshchaya,  na pol-etazha
spal'nya byla peregorozhena i u kazhdogo  byla svoya zhizn'. V te  vremena Billi,
kak molodoj tehasskij bychok, ne  daval prohodu  ni  odnoj  krasotke. I zhena,
poteryav k nemu interes, stala stroit' svoyu zhizn'. Pri  etom ne soglashayas' ni
na razvod, ni na druguyu kvartiru.
     Sejchas  ona  snova  zakatyvala  emu  skandaly.  Ona  nastoyala, chtoby on
pereehal  so  svoim "chertovym yashchikom"  kuda-nibud'  podal'she. Po nocham on ne
daval ej  spat', to razrazhayas' za rabotoj rugatel'stvami, to  hohocha  vo vse
gorlo,  to  zavyvaya,  slovno snova  popal v lapy kinga, ch'ya porezannaya shkura
lezhala u nego pod nogami.
     On perebralsya s komp'yuterom vniz, v bol'shuyu komnatu. No i tam to i delo
neistovstvoval  sredi  nochi,  pugaya dazhe  sobstvennogo  psa, kotoryj  gromche
hozyaina zahodilsya ispugannym laem.
     Segodnya utrom, spustivshis' iz spal'ni Lili zastala Billi spyashchim  vse na
toj zhe  shkure v obnimku  s sobakoj. Mercal ekran ne vyklyuchennogo komp'yutera.
Vokrug "priyatelej"  valyalis' pustye butylki iz-pod  neizmennogo shotlandskogo
viski.
     Perestupiv   cherez  etu  zhivopisnuyu   gruppu,  Lili  podoshla  vyklyuchit'
komp'yuter.
     -- Ne prikasajsya k nemu.  -- Ne podnimaya golovy, trezvym golosom skazal
muzh. -- Ne podhodi k nemu dazhe blizko! Tam -- ad...
     S glazami, polnymi slez,  Lilian vyshla na kuhnyu. S  muzhem dejstvitel'no
tvorilos' chto-to uzhasnoe.  |to ne  rabota,  eto  chto-to drugoe. Luchshe  by on
snova vel  tu zhizn', kakaya byla u nego prezhde, chem vot tak  istyazat' sebya  i
ee.
     Ona stoyala pered oknom, za kotorym prosypalsya vesennij bespechnyj gorod,
i sheptala, szhimaya ruki:
     -- CHto delat'?! CHto nam s toboj delat', Billi?..

     20 maya 2001 goda, Vashington

     Vyhodya iz aeroporta, on znal, chto v Lengli ego nikto slushat' ne stanet.
Vse zhe Lari ostanovil taksi  i  nazval adres,  izvestnyj kazhdomu amerikancu.
Vprochem, adres izvesten i za predelami strany.
     Vnezapno on peredumal. Slovno povinuyas' kakomu-to signalu. Nazhal knopku
svyazi s voditelem -- steklo k nemu bylo podnyato.
     -- Marshrut menyaetsya. Edem k restoranu "Laguna", znaete, za Kapitoliem?
     Voditel' kivnul  i oni ushli vlevo.  CHerez polchasa mashina ostanovilas' u
otdel'no stoyashchego kompleksa zdanij korporacii "|karambus".
     Na pervom etazhe raspolagalas' "Laguna", no Lari ne nado bylo  tuda.  Na
chetyrnadcatom  etazhe etoj pyatidesyatietazhki rabotal ego drug Vitus Lambert. A
restoran on nazval voditelyu, podchinyas' opyat'-taki kakomu-to shestomu chuvstvu.
CHert  voz'mi, professiya  daet  o  sebe znat' -- v  rodnoj strane  shifruesh'sya
bol'she, chem za rubezhom.
     -- Lari, kakimi sud'bami!  -- Vstretil ego Vitus. -- YA sto  let tebya ne
videl, moj Alen Dalles!
     -- Vitus, u tebya, po-moemu, v N'yu-Jorke kto-to est'?
     -- CHto znachit, kto-to est'! YA v nem rodilsya.
     Vot  etogo Lari  ne  predusmotrel.  On  podumal tol'ko  o tom,  chto tam
roditeli Vitusa,  hotel predupredit'. A tam eshche kucha  ego  druzej, znakomyh,
navernyaka, -- rodnyh.
     -- CHto ty hotel, druzhishche?
     CHto  emu  sejchas  skazhet  Lari?  CHto  N'yu-Jork  budet  razrushen?  Mozhno
predstavit', kak  otreagiruet Vitus. Redaktor otdela novostej v komp'yuternom
zhurnale  "Svich". Lari znal, on zapustit sensaciyu  vo vsemirnuyu pautinu v tu
zhe minutu,  kak uznaet  o nej. Lish' by pobol'she  grohotu. |to  horosho, no ne
sejchas. Sejchas u nego net faktov. On vospol'zuetsya Vitusom, no  pozzhe.  Esli
eto budet neobhodimo. A poka tot nichego ne dolzhen znat'.
     -- Tak v chem delo, Lari? S toboj vse v poryadke?
     -- Vse  horosho,  Vitus.  Ne obrashchaj  vnimaniya.  Pointeresovalsya  tvoimi
starikami,  potomu  chto,  vozmozhno,  na  dnyah  poedu v N'yu-Jork. Mozhet,  chto
peredat'?
     -- Spasibo.  YA posmotryu.  Slishkom neozhidanno. No ya  obyazatel'no pozvonyu
materi, skazhu, chto k  nej poyavitsya v gosti moj luchshij drug. Pust' prigotovit
vishnevyj tort, kotoryj tol'ko ona umeet  tak  vkusno  gotovit'. Net, pravda,
Lari!  Tam  vstretyat tebya po-korolevski.  Oni slegka zanudy, nagruzyat naschet
togo, kuda katitsya nyneshnyaya Amerika. No ty ne par'sya. |to dazhe zabavno.
     -- Horosho. Ot tebya mozhno pozvonit'?
     -- Konechno. Mne vyjti, Alen Dalles?
     Lari kivnul -- tak budet luchshe. Ostavshis' odin, nabral telefon rodimogo
vedomstva, svoego kuratora.
     -- |to ty?! -- Vzvilsya po tu storonu provoda Devid Ostin, kogda uslyshal
ego golos. -- CHto proishodit, Lari? Ty gde?!
     -- YA v Vashingtone. Ty poluchil moj teleks?
     -- Kakoj teleks? Kuda ty  propal? Ty hot' znaesh', chem vse eto  pahnet?!
Ty   ischez,   kak  v  vodu  kanul  nedelyu  nazad,  a  potom  ob座avlyaesh'sya  v
Vashingtone!..
     -- Ty ne poluchal teleksa?
     -- Ob座asni, chto vse eto znachit...
     --  Devid, nashu kontoru mozhno  otpravlyat'  v  util'. Ona huzhe  dyryavogo
vedra. Kto dezhuril po upravleniyu chetyrnadcatogo maya?
     -- Sejchas posmotryu.
     CHerez minutu on nazval imya: Paul' Lacis.
     -- Vyzovi ego k sebe i tryahni kak sleduet! Konec svyazi...

     S Vitusom oni rasstavalis' v koridore. Tot prosil obyazatel'no svyazat'sya
s nim pered  ot容zdom v N'yu-Jork. Do  zavtra on soberet  malen'kuyu posylochku
svoim starikam.
     -- Otcu  kuplyu lupu.  -- Delilsya Vitus.  --  YA videl takuyu,  znaesh',  s
serebryanoj rukoyat'yu. Pust' rassmatrivaet  svoi marki. U  starika  skoro den'
rozhdeniya -- sem'desyat dva.
     Priyatel' eshche hotel izvestit', chto on kupit materi. Lari ne vyderzhal:
     --  Slushaj,   podari  starikam  ostrov.  Nikomu  ne   izvestnyj  ostrov
gde-nibud'  na Sejshelah. Podal'she ot N'yu-Jorka  i blagoslovlennoj Ameriki! I
pust' oni tam rassmatrivayut svoi marki...
     Vitus ostalsya stoyat' solyanym stolpom posredi koridora.
     -- CHto za fantazii! -- Doneslos' do Lari uzhe  u lifta. -- CHto ty hochesh'
etim skazat'? I potom, gde ya voz'mu stol'ko deneg?!

     -- CHert! -- Vyrugalsya on, kogda okazalsya na ulice.
     CHto proishodit? Poluchaetsya, on dazhe  blizkomu drugu ne mozhet rasskazat'
o  tom, chto vot uzhe neskol'ko dnej nosit v sebe. I ne prishlo  ego soobshchenie.
Takogo v ih vedomstve prosto ne mozhet byt'.
     Posidev v skvere, chtoby uspokoit'sya, on snova pozvonil Devidu.
     -- Kak nashi dela?
     -- Lari,  hvatit igrat' v  zagadki! Lacisa ya poka ne  nashel, ego net  v
upravlenii.  Rasporyadilsya,  chtoby  ego hot'  iz-pod  zemli dostali.  Znaesh',
priezzhaj  syuda,  poka ya  ne otdal komandu otlovit'  i tebya. My dumali,  tebya
vykrali, zahvatili, pytayut, prikonchili, vsyu Evropu postavili na ushi, a ty...
     -- Ishchi Paulya Lacisa!

     Zachem  on gruzit  Ostina  poiskami  etogo  Paulya?  Nu, najdut  oni ego,
pointeresuyutsya,  chto takoe  prishlo  chetyrnadcatogo iz Rima.  Dopustim, Lacis
raskoletsya. Hotya  vpolne mozhet  etogo ne delat'. CHto s togo? Lari predstavil
lico Devida, kogda tot budet  slushat'  Lacisa o ego  soobshchenii. Ob atake  na
krupnejshie goroda Ameriki ee zhe sobstvennoj aviacii. Kakie mysli vozniknut u
nego  ob Uelse? Pryamaya associaciya s "Vojnoj mirov". Devid skazhet, chto u Lari
poehala krysha. Dokazatel'stv etomu dostatochno. I kazhdyj novyj zvonok Lari ih
dobavlyaet.
     Net,  nado predprinyat' chto-to drugoe. Prezhde vsego, samomu  najti etogo
Lacisa, ch'e imya prezhde on dazhe ne slyshal.
     Vernut'sya  k Vitusu? Vospol'zovat'sya Internetom? Ubedit' ego pokopat'sya
v  arhivah CRU?  Bred! No imya  iz "kontory"  ne najti ni v odnoj  spravochnoj
sisteme. Otkuda mozhno eshche ego vycarapat'? Vprochem, ono est' eshche  u dezhurnogo
po upravleniyu, v knige opoveshchenij.
     Pridetsya vse-taki ehat' v Lengli.

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:10, bort "Boinga-757"

     Ona podoshla k nemu i skazala:
     -- Peredvin'sya na sosednee mesto. YA syadu ryadom.
     -- CHto sluchilos'? -- Ochnulsya Karim.
     -- Nichego. -- Spokojno otvetila Samanta. -- Prosto u soseda nosom poshla
krov'. Emu okazyvayut pomoshch'. Styuardessa poprosila peresest' i tol'ko ryadom s
toboj est' mesto.
     Ona opustilas'  na kreslo, glyanula na chasy. I tem zhe  spokojnym golosom
skazala ne stol'ko emu, skol'ko samoj sebe:
     -- Pojdu cherez desyat' minut.
     Plechi  Samanty,  s  rovnym  zagarom i  zolotistym pushkom, byli  vidny v
otkrytoj  maechke.. I  snova  Karim zadalsya  voprosom, chto delaet  ona v etom
samolete? Mozhet, sprosit', chto on teryaet?
     -- YA ne mogu otvetit' sebe na odin vopros, -- nachal on.
     -- Znayu. -- Povernulas' k nemu Samanta.
     U nee i na verhnej gube byli tochno takie zhe svetlye volosy, tol'ko chut'
podlinnee.
     -- Tak pochemu?..
     -- Mne zaplatili. -- Otvetila ona, glyadya emu pryamo  v glaza. -- Horoshie
den'gi. Vpered vsyu summu.
     -- Ne ponimayu. -- Ne mog on otvesti ot nee glaz.
     --  Bol'na  moya  doch'.  YA ostavila den'gi  roditelyam, chtoby  oni,  esli
vozmozhno, vylechili ee. U nee SPID. I u menya sootvetstvenno tozhe...
     On  otkinulsya  na spinku kresla. Tak vse  prosto!  A on  vse eti mesyacy
muchil sebya  voprosami. Vspomnilos', kak ubezhdal sebya, chto eto Allah nastavil
ee na put' samopozhertvovaniya. Znachit ona...
     -- Ty prav, ya slishkom lyubila vas, muzhikov.
     -- Al'-Masud?
     --  My byli znakomy ran'she. On znal o bolezni.  Predlozhil idti s  nim i
vse rasskazal. My podoshli drug drugu, v tom chisle i v krovati.

     20 maya 2001 goda, Vashington

     Lari besprepyatstvenno proshel k operativnomu dezhurnomu.
     -- Privet, ya ot Devida Ostina. Prikazano srochno razyskat' Paulya Lacisa.
Mne nuzhen ego telefon i domashnij adres.
     -- Segodnya vse ishchut etogo parnya.  -- Razvernul  k nemu knigu opoveshchenij
operativnyj. -- Do tebya uzhe byli dvoe. Odin za drugim. Vas eshche mnogo yavitsya?
     On tknul pal'cem v stroku. -- Vot, zapisyvaj.
     -- YA zapomnil. -- Skol'znul vzglyadom po adresu Lari.

     Kogda on pod容zzhal k zatrapeznym kottedzham na bogom zabytoj okraine, to
eshche  izdali  uvidel  policejskie  migalki.  Ne  doezzhaya  do mesta,  poprosil
voditelya ostanovit' mashinu.
     Nikogo  znakomyh iz upravleniya Lari  ne videl. Pred座aviv  kartochku CRU,
pointeresovalsya u blizhnego policejskogo:
     -- Moi kollegi zdes' byli?
     -- Eshche net.
     V   eto  vremya  iz  dveri  vynosili  chernyj  provisshij  meshok.  CHetvero
policejskih derzhali ego za ugly. Ne udalos' tebe, Lari, poznakomit'sya s etim
Paulem
     -- Kak ego ubili?
     Tot zhe policejskij otvetil:
     -- So znaniem dela. Kontrol'nyj v golovu.

     Iz ocherednogo avtomata on snova nabral nomer Ostina.
     -- Grubo rabotaesh', Devid. Hotya by dlya vidu prislal  specov na kvartiru
prikonchennogo...
     -- YA uzhe znayu.  -- Obychnym svoim skripuchim golosom progovoril Devid. --
|to ne moi, Lari. Moi prosobiralis', tol'ko sejchas poehali.
     Pohozhe na pravdu. Vo  vsyakom  sluchae, shestoe chuvstvo  Lari  soglasilos'
prinyat' etu versiyu.
     --  Adres Paulya u operativnogo  dezhurnogo segodnya brali troe. -- Skazal
on.
 --   Odin iz nih i poslednij  --  ya. Razbirajsya. A ya lozhus' na grunt.
     -- Ty mne mozhesh' skazat', v chem delo? Ili tak i ostavish' idiotom?!
     -- Sejchas ne mogu. Potom. Kogda ya chto-nibud' pridumayu...

     A chto on mozhet  pridumat'? Rasskazat' obo  vsem? No mnogo  li  ot etogo
tolku?  CHem  on  podtverdit  svoyu  informaciyu.  I  kto  sochtet  vse  eto  za
informaciyu?  Ili dlya  ubeditel'nosti  on  nasyplet  v  ladoni  Devida  uglej
pogoryachee?
     Nado vyhodit'  na sled teh, kto  ustranil  Paulya. Esli Devid  ne  vret,
Paulya  ustranili te, kto prichasten k  planam po naletu. |to kto-to iz samogo
CRU.

     Minutu  Ostin   sidel  nepodvizhno.  CHto-to   meshalo  emu   vernut'sya  v
otmobilizovannoe sostoyanie. On okinul  vzglyadom svoj rabochij  stol, podvinul
na  paru dyujmov vlevo  pis'mennyj  pribor --  podarok samogo Alena  Dallesa,
kogda Devid, mozhno skazat', byl eshche sovsem novichkom.
     Oshchushcheniya  poryadka ne pribavilos'. On  sdvinul  pribor  eshche na  poldyujma
vlevo. I potyanulsya k selektoru.
     -- Najdite mne Hajta.
     Uels --  horoshij paren', no sovershenno vyshel iz pod  kontrolya. Otkuda i
kak  k  nemu  popala  informaciya  o  plane  "dubl'",  nevedomo,  no  u  Lari
professional'nyj  nyuh,  on  pochuyal  stoprocentnuyu  pravdu. Net  nichego  huzhe
propitannogo demokraticheskimi ubezhdeniyami specsluzhbista. Vprochem, lyubye idei
imeyut odin iz座an -- v nih inogda veryat dazhe professionaly.
     Lari  --  ego rabotnik. I interesno budet  vyglyadet' Ostin,  esli  etot
pridurok i dal'she prodolzhit porot' svoyu goryachku.
     Dver' otkrylas'. Voshel Hajt. Horoshij rabotnik, dazhe otlichnyj. U nego po
chasti idej  i ubezhdenij  polnyj poryadok, emu na nih chihat'.  No u etogo svoya
beda.  Vsej svoej stat'yu, oblikom Hajt navodil na mysl' o svoej prichastnosti
k  specificheskim  vedomstvam -- ni odnogo lishnego dvizheniya, slova. Ot takogo
za milyu veet CRU. No i  luchshego speca  trudno zhelat'. Mozhno predstavit', kak
emu  prishlos'  povozit'sya  s  arabami,  sovershenno  ne   prisposoblennymi  k
discipline...
     -- Hajt, est' delo, kotoroe nado uladit'. I kak mozhno skoree.
     Pereskazyvat'  vsyu istoriyu,  v kotoruyu on  vlip s rimskim rezidentom ne
stoilo.  Ostin dostal  iz yashchika  i protyanul cherez  stol papku -- lichnoe delo
Lari Uelsa.
     -- Sejchas  etot  chelovek  v  SHtatah.  Neskol'ko  minut  nazad zvonil iz
Vashingtona. Zdes', v  papke ego dannye, svyazi. |tot chelovek nuzhen mne. ZHivym
ili mertvym.
     Za vremya instruktazha  ni odin muskul ne  dernulsya na lice Hajta.  I  ni
razu ne smenili svoego vyrazheniya ego serye stal'nye glaza.

     Ostavshis'  odin, Ostin snova peredvinul  pis'mennyj  pribor.  Na staroe
mesto. Tak-to luchshe.

     20 maya 2001 goda, Moskva

     CHernyj "Mersedes" s trehcvetnym flazhkom ryadom s  ciframi nomera promchal
po asfal'tu Il'inki i bruschatke Krasnoj ploshchadi,  v容hal v  vorota  Spasskoj
bashni. On ostanovilsya u  pod容zda, sprava i sleva  ot kotorogo byli  ulozheny
starinnye pushki.
     Po dlinnomu koridoru predsedatel' FSB  shel na  priem  k Prezidentu. |to
byl urochnyj vizit, zavedennyj so dnya prihoda Putina na etot post.
     -- Zdravstvujte. -- Putin vsegda zdorovalsya pervym.
     -- Zdravstvujte, gospodin Prezident.
     Nesmotrya na to, chto Rossiya  vrode kak vernulas'  vo vremena dosovetskie
obrashchenie "gospodin"  prizhivalos'  kak-to  zastenchivo. Neredko po privychke k
Prezidentu  obrashchalis' "tovarishch", zamechanij  na etot schet ne bylo, "tovarishch"
ne otoshlo okonchatel'no vmeste s epohoj. No smysla zatyagivat' umiranie  etogo
slova predsedatel' FSB ne videl.
     -- Proshu sadit'sya, -- priglasil zhestom Putin.
     Predel'no szhato  dolozhiv tekushchie  dela, otvetiv  na voprosy i pometiv v
svoej  knizhke  interesuyushchie  prezidenta   temy,  glava  osnovnoj  rossijskoj
specsluzhby vynul iz papki listok bumagi:
     -- Eshche odno, Vladimir Vladimirovich.
     Putin probezhal napisannoe, podnyal glaza:
     -- Kak k etomu otnosit'sya?
     -- Ne znayu, Vladimir Vladimirovich. No ne  soobshchit',  sami ponimaete, ne
mog.
     Obychno  Putin prinimal resheniya  srazu.  Tut on eshche raz probezhal  tekst,
otlozhil bumagu k sebe na stol.
     -- Spasibo, do svidaniya.
     Snova rukopozhatie.

     Vecherom Putin pozvonil po "kremlevke":
     -- Polagayu, vam  nuzhno  najti  sposob peredat'  amerikancam etu  vazhnuyu
informaciyu. Na svoem urovne. I derzhite ruku na pul'se...

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:15, bort "Boinga-757"

     Samanta eshche raz glyanula na chasy.
     -- Ne hochesh' so mnoj? -- Kivnula na dver' v treh shagah.
     Serdce Karima ostanovilos', potom udarilo -- bol'no i sladko.
     Samanta vstala. On  podnyalsya za  nej. Oglyanulsya nazad vdol' salona.  Za
mgnovenie do vstrechi s ego vzglyadom al'-Masud opustil glaza.
     Ona byla  u Karima pervoj zhenshchinoj i ponyala  eto srazu. Pomogaya  emu  v
tesnom  prostranstve  ego pervoj  lyubvi,  Samanta ne  sderzhivala  slez.  Oni
katilis' po ee shchekam, a on podbiral ih gubami.
     Potom byla blizost'. Vyklyuchayushchaya soznanie, kak pytka elektrotokom.

     21 maya 2001 goda, Vashington

     O tom, chto na nego otkryli ohotu, Lari ponyal, kogda zaehal  k Vitusu za
posylkoj.
     --  Ego net! -- S  yarost'yu ryavknul dezhurnyj redaktor,  k  kotoromu Lari
proshel, kogda obnaruzhil pustuyu  komnatu Vitusa, v kotoroj protiv obyknoveniya
ne svetilis'  ekrany  komp'yuterov --  u  Vitusa  ih  bylo  tri.  I na  svoem
katayushchemsya stule Vitus obychno ezdil ot odnogo k drugomu.
     -- On dolzhen byt' na rabote segodnya?
     -- My kazhdyj den' na rabote! -- Burknul redaktor, chelovek s  neob座atnoj
lysinoj. Pryad' redkih volos byla zachesana u nego cherez cherep ot odnogo uha k
drugomu.
     --  A on redaktor novostej, i  voobshche dolzhen zhit'  na rabochem meste! --
Kriknul vdogonku lysyj.

     Ne otvechal i domashnij telefon starogo holostyaka.

     Vnizu,  na  vyhode iz  zdaniya, Lari uvidel cheloveka, kotoryj vsem svoim
vidom  kak-to ne garmoniroval s  vitrinoj  kioska, torguyushchego  periodicheskoj
pechat'yu. Esli takie  rebyata i podhodyat k  gazetam, to tol'ko dlya togo, chtoby
prochitat' nekrolog na svoego vraga. A krepysh listal tolstyj "Kosmopoliten".
     On zhe uselsya v "Pontiak", kotoryj startoval za mashinoj Lari, kotoruyu on
vzyal v prokate  i segodnya, pered ot容zdom  v N'yu-Jork, dolzhen byl vernut' na
stoyanku nedaleko ot Medison-skver.
     "Pontiak"   sledoval   za   nim   cherez  paru   mashin.  Potom   peredal
"Tajote-Karine".  CHerez  neskol'kih povorotov "Tajota" otvalila, a na hvoste
narisovalas'  seraya "Audi". |to znachilo,  chto Lari pod  kolpakom u  rebyat  s
bol'shimi vozmozhnostyami i professional'nymi navykami. On ostanovilsya v lyudnom
meste  i ne tayas' zashel  v  telefon-avtomat. Nabral nomer Ostina. Telefon ne
otvechal i,  ne  dozhidayas'  poka kommutator  avtomaticheski perevedet  ego  na
dezhurnogo oficera, Lari povesil trubku.
     Esli by Ostin  otvetil, devyat'  k odnomu u  Lari na hvoste byli  by ego
rebyata. Sejchas  vremya  obeda  i pedantichnyj Devid  pri  provedenii  operacii
slezheniya sidel by na provode, rasporyadivshis' prinesti lench emu v kabinet. On
by ponimal,  chto Lari obnaruzhit slezhku  i  pozvonit emu,  chtoby  razobrat'sya
zachem Ostinu eto nado.
     No skoree vsego  v eti  minuty pedant  sidit  v sluzhebnom kafe, poedaet
svoj malokalorijnyj obed. Krome togo, esli  by  Devid vyshel na ego sled, emu
ne nado bylo by  zatevat'  etu  karusel'. On prosto zaderzhal by Lari polchasa
nazad v redakcii "Svich".
     Net, eto drugie. I  eto  oni iz座ali  iz oborota  Vitusa.  Kak  oni  ego
vychislili -- drugoj vopros, no prishli vpolne k zakonomernomu vyvodu: Lari ne
zrya  vstrechalsya  so svoim  drugom  iz  mira  otkrytoj informacii.  Da eshche  s
redaktorom novostej.  Ispugalis'. I sejchas  morduyut  nichego  ne znayushchego, ne
ponimayushchego,  vo  chto  vlyapalsya,  redaktora gde-nibud'  v  svoem  logove  --
vybivayut iz nego informaciyu.
     Skverno...

     I  vdrug  on prinyal reshenie.  Pryamo  ot telefona-avtomata napravilsya  k
priparkovannoj  nepodaleku "Audi". Ne  dohodya neskol'kih metrov, ostanovilsya
naprotiv vetrovogo stekla. Vryad li budut strelyat', strel'nuli by ran'she.

     22 maya 2001 goda, Vashington.

     Lari sidel v kresle naprotiv bol'shogo, vo vsyu stenu okna, vyhodyashchego na
Manhetten.  Sobstvenno,  eto  bylo  ne okno,  a  steklyannaya  stena,  zalitaya
solnechnym  svetom. Na ee fone  temnym  siluetom vysvechivalsya  bol'shoj stol i
sidyashchij za nim chelovek.
     -- Udivleny, mister Uels? Po vashej reakcii ya ponyal, chto vy menya znaete.
     --  Vy ochen' skromny,  senator. Kto ne znaet cheloveka, imya kotorogo  ne
shodit so stranic gazet i ekrana televizora.
     --  Izbiratel'nye  tehnologi  v  takih  sluchayah govoryat,  stoprocentnaya
uznavaemost'.  -- Zasmeyalsya sobesednik.  -- Ne pravda li, horoshij pokazatel'
dlya budushchih vyborov?
     -- Hotite priglasit' menya v svoyu izbiratel'nuyu komandu?
     Senator eshche bolee poveselel.
     -- U vas horoshee chuvstvo yumora, Lari. Mozhno ya budu vas tak nazyvat'? Do
vyborov  eshche  daleko,  Bush-mladshij  vsego  pyat'  mesyacev,  kak  pristupil  k
prezidentstvu. No vremya letit  bystro, i kto znaet, mozhet, my eshche porabotaem
vmeste?..
     -- Zamanchivoe predlozhenie. Razreshite podumat'?
     -- Podumajte, Lari. A poka, ya polagayu, u nas est' drug k drugu voprosy.
YA by predpochel snachala otvetit' na vashi.
     --  U  menya  dejstvitel'no k  vam  mnogo voprosov.  Prezhde  vsego, kuda
podevalsya Vitus Lambert, zhurnalist iz "Svich"?
     -- Vash drug cel i nevredim, emu ne prichinyat vreda.
     -- YA ne budu sprashivat', pochemu prikonchili Paulya Lacisa. No neuzheli moe
soobshchenie iz Rima nastol'ko opasno dlya vas?
     Senator vstal i proshelsya vdol' steklyannoj steny.
     -- YA poprobuyu ob座asnit'. Vashe  soobshchenie... Ne znayu otkuda popala k vam
informaciya, kotoruyu vy peredali v Vashington, no  ona dejstvitel'no opasna. I
ne  dlya  menya, ya, pover'te, -- ne zlodej,  zamyslivshij steret' s lica  zemli
pol-Ameriki. Zamet'te, nikto  ne  znaet, chto sluchitsya, i sluchitsya li chto-to.
Mezhdu  tem,  svoim  signalom vy razvyazyvaete sisteme  ruki, daete  ej  povod
realizovat'  samye  bezuslovnye  instinkty.  Tol'ko  predstav'te,  vot  vashe
soobshchenie lozhitsya na stol prezidentu. Ego  dejstviya? Vy  prognozirovali, kak
dal'she budut razvivat'sya sobytiya?
     -- |to ne moj profil'. Moe delo predupredit'.
     -- Bros'te,  Lari.  Vy  zhe  specialist  po  vozdejstviyu, esli mozhno tak
oharakterizovat'  vashu professiyu. Davajte vmeste prikinem, chto proizoshlo by,
esli by vasha informaciya upala  na stol Bushu-mladshemu. Ne hotite? Togda ya vam
rasskazhu.  Totchas  byl by sobran zakrytyj Sovet Nacional'noj oborony --  nash
Bush  lyubit  stavit'  pered  chinami  problemy,  za  kotorye  ne  hochet  nesti
otvetstvennosti. Ego doklad budet vyderzhan v samyh patriotichnyh tonah. On ne
soshletsya  na  vashe soobshchenie. On  zayavit: "Est' dannye"...  Udobnaya formula,
Lari?  Govoryat, Stalin  pol'zovalsya  formuloj  "est'  mnenie". Dzhordzh  budet
pol'zovat'sya mneniyami drugih.
     A chto by  vy, Lari, predlozhil prezidentu, skazhem, v roli  sovetnika  po
bezopasnosti?  Ili ministra oborony? Ili vashego direktora CRU? Nakonec  -- v
roli samogo  sebya, Lari  Uelsa, soroka  chetyreh  let, zhenatogo,  otca  dvoih
detej? Obychnogo amerikanca...
     -- Posovetoval by vo vsem razobrat'sya.
     -- Est' "dannye", Lari. Ne zabyvajte, est' "dannye".
     -- Kak raz v etih dannyh i razobrat'sya.
     Proiznosya etu frazu, Lari pochuvstvoval, chto on  vkladyvaet v nee sovsem
drugoj smysl, chem,  navernyaka, budet  zvuchat'  v oval'nom zale  Belogo doma.
Minutu podumav, vzdohnul:
     -- YA ponimayu, senator, chto vy imeete v vidu...
     -- CHto imenno?
     Lari  vspomnilsya  tot  vecher i  kostry  pod  stenami  Vavilona. Starika
al'-Basri.
     -- Mozhno predotvratit' eto? -- sprosil on togda starika.
     -- |to mozhno bylo by predotvratit'.
     -- Kak?
     --  CHtoby predotvratit'  bedu,  tvoej  strane nedostatochno muzhestva. Ej
nuzhno izmenit'sya. Vstat' pered zerkalom. Dazhe cheloveku byvaet strashno vstat'
pered zerkalom...
     Ne dozhdavshis'  otveta na vopros, senator ostanovilsya v  dvuh  shagah  ot
Uelsa.
     -- Nu, chto my budem delat', Lari?
     -- Budem?
     -- CHto budete delat' vy, mister Uels?..

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:30, bort "Boinga-747"

     -- YA ne hochu.
     Samanta  tol'ko chto,  vskryv tajnik  pod  umyval'nikom, dostala paket i
vysvobodila ploskij korotkostvol'nyj avtomat. Ona povernulas' k Karimu.
     -- YA ne hochu etogo! -- Povtoril Karim. -- |to bezumie.
     Lico Samanty menyalos'. Tol'ko chto zaplakannoe  ono stanovilos'  zheskim.
Eshche  minutu nazad myagkie  i  podatlivye  guby somknulis'  v polosku.  Tol'ko
glaza... V nih slovno borolis' dva chuvstva.
     -- Net nikakogo  smysla  idti na gibel'. Gubit' zhizni ih, --  on motnul
golovoj nazad. -- I  zhizni teh, kto  v neboskrebah. No  glavnoe, gubit' nashi
zhizni. YA vstretil tebya, a ty menya...
     CHto on govorit, etot mal'chik? V glazah Samanty metalsya ispug.
     -- Tvoj rebenok, ty  hochesh' prodlit' emu zhizn' za schet  svoej zhizni. Ty
sdelala  nevernyj  vybor,  Samanta.  Teper'  nas  dvoe  i  my  mozhem  vdvoem
protivostoyat' bolezni, smerti. CHemu ugodno...
     Ona slushala ego s uzhasom. Oruzhie drozhalo v ee rukah.
     -- Nas troe na bortu. Al'-Masud nichego ne smozhet odin. U nego net  dazhe
oruzhiya. YA syadu ryadom s nim i vse emu rasskazhu. I my poletim v  Los-Andzheles.
Samolet blagopoluchno prizemlitsya i my s toboj budem svobodny!..
     Po mere togo, kak on govoril, drozh' v rukah Samanty unimalas'.
     --  My  vyjdem iz  samoleta i poedem k  tvoim  roditelyam, chtoby zabrat'
doch'. Tebe uzhe zaplatili, chto ty teryaesh'? U tebya est' den'gi, kotoryh hvatit
na doktorov dlya nee i dlya tebya...
     Samanta uspokaivalas'. V ee glazah bol'she ne bylo straha
     -- Derzhi. -- Protyanula ona Karimu oruzhie.
     -- Ty menya slyshish'?!
     -- Voz'mi eto i idi. Vremya!
     I  on  ponyal. On  vse  ponyal. Togo, chto  on  zdes' sejchas  govoril,  ne
sluchitsya. Ne sluchitsya nikogda. Ih samolet ne poletit k ego vnezapnym mechtam.
On letit v bezdnu...

     1 iyunya 2001 goda, N'yu-Jork.

     Lari i Sergej pozhali ruki.
     -- Proshu  sadit'sya,  dzhentl'meny.  -- Priglasil ih senator. YA hochu  vas
poznakomit'.  -- On  pokazal  na Uelsa.  --  Moj sovetnik.  Do  nedavnih por
rabotal  v specsluzhbah, no bol'she ne vidit  smysla teryat' vremya na  pustyaki.
Sergej Storozhuk -- biznesmen iz Rossii, drug moego starogo znakomogo.
     Pervaya vstrecha  Sergeya s  Kollinzom sostoyalas'  god nazad. I  Kontakt u
nih, kak  i govoril Miheev, dejstvitel'no voznik. S  teh por oni vstrechalis'
neskol'ko  raz i  senator  popolnyal dannye,  poluchennye Sergeem eshche v pervyj
priezd.
     Sejchas, v prisutstvii Lari Kollinz protyanul Sergeyu ocherednuyu papku:
     -- Gospodin Storozhuk, peredajte Dzhordzhu, chto eto poslednyaya  informaciya.
My vyyasnili po ego voprosu  vse, chto mozhno bylo  vyyasnit'.  I peredajte, chto
eta rabota ne byla bespoleznoj dlya nas samih.
     On pomolchal:
     --  Zdes'  vse  o finansovyh aferah,  ob operaciyah  podderzhki,  vklyuchaya
zadejstvovanie  diplomatii, armii,  specsluzhb, sredstv  massovoj informacii.
Zdes'  zhe utochneniya  po imenam, firmam, bankam... Peredajte na slovah, chto i
dal'she Dzhordzh mozhet rasschityvat' na menya.
     -- YA peredam. -- Kivnul Sergej,  podnimayas'. CHerez chas  otpravlyalsya ego
rejs na Moskvu i nichto v Amerike ego bol'she ne zaderzhivalo.

     Kogda Sergej vyshel, senator obratilsya k Lari:
     -- YA dejstvitel'no hotel, chtoby ty poznakomilsya  s etim chelovekom.  I s
toj storonoj  deyatel'nosti,  kotoroj mne  takzhe prihoditsya  zanimat'sya. Boss
etogo parnya -- ne politik, ne biznesmen, ne gosudarstvennyj sluzhashchij. Vpolne
obychnyj chelovek  iz Rossii. No  ves'ma neordinarnyj, vozmozhno,  dazhe opasnyj
chelovek. I v  to zhe vremya nadezhnyj, s  nim hochetsya imet' delo.  Let dvadcat'
nazad ya vospol'zovalsya ego pomoshch'yu, chtoby nachat' voshozhdenie v politike.
     Neskol'ko raz bez  osoboj  neobhodimosti  vklyuchiv  i vyklyuchiv lampu  na
svoem stole, senator prodolzhil:
     -- YA skazal vam to, chego ne govoril nikomu.  I skazhu bol'she: eta pomoshch'
--  den'gi. Uvy, Lari,  my  samaya bogataya naciya, no  nam  vsegda ne  hvataet
deneg. A molodym kongressmenam, kotorye hotyat voplotit' v zhizn' samye smelye
plany -- tem bolee.
     Vy  slishkom pristal'no smotrite  na  menya, Lari. Da, skorej vsego  etot
chelovek ran'she rabotal na sovetskie  specsluzhby. Teper',  ya  tochno znayu,  on
rabotaet na sebya. On zainteresovalsya upravlyaemymi krizisami, zainteresovalsya
vser'ez.  I naskol'ko ya  ego znayu,  eto  znachit odno  --  odnazhdy my  stanem
svidetelyami krizisa, kakoj nam i ne snilsya. Voz'mite eto na zametku.
     -- Horosho, senator. YA cenyu tu stepen' doveriya, s  kotoroj vy otnosites'
ko mne. Proshu tol'ko otvetit' na vopros, kotoryj muchaet menya.
     -- Mezhdu nami ne dolzhno byt' nedogovorennostej.
     -- YA  o krizise,  k  kotoromu,  dumayu,  russkie ne  imeyut otnosheniya.  O
teraktah, kotorye  predskazal al'-Basri. |to... vash proekt? Vy imeete k nemu
otnoshenie?
     --  YA  lish'  ne  prepyatstvuyu  tomu,  chto  dolzhno  proizojti. Tak  budet
pravil'nee  vsego.  Slishkom  bol'shie  sily  zadejstvovany  v  etom,  kak  ty
vyrazilsya, proekte. Da, eto tozhe upravlyaemyj krizis. I vse dokumenty po nemu
ya peredal russkim.
     -- |ta papka?..
     -- Da, v nej vse dannye, lyudi, sily i sredstva, kotorye zadejstvovany v
proekte. YA  mogu vam nazvat' dazhe kodovoe naimenovanie proekta i datu, kogda
vse sluchitsya...
     -- Pochemu vy ne vystupite v presse, po televideniyu?
     -- Podnimat' shum, apellirovat' k nacii, ya ne mogu. I nikto ne smozhet. U
nas net dokazatel'stv,  chto gotovitsya  zlodeyanie.  Ni u menya,  ni  u  vas. V
luchshem sluchae, arestuyut desyatok-drugoj arabov, kitajcev, russkih, ob座avyat ih
terroristami. Nam dadut ordena. A cherez polgoda, god  pohoronyat. My padem ot
ruki terroristov, Lari! Kotorye yakoby otomstyat nam za proval ih tovarishchej...
Znaete, v chem eshche odna problema?
     -- V chem zhe?
     --  V  vashej  familii.  --  Ulybnulsya  senator.  --  Ugorazdilo  zhe vas
unasledovat' familiyu  velikogo  fantasta.  Net, Lari, lichno ya  ne hochu ni  v
sumasshedshij dom, ni v geroi  karikatur. I v  etom  moem  nezhelanii vyglyadet'
smeshnym net  nichego smeshnogo... Tak  chto ostaetsya  nablyudat', kak eta strana
sama sebya privedet na plahu.
     -- Na Golgofu, senator.
     --  Na Golgofu, Lari, ne idut za zvonkoj  monetoj. Za energonositelyami,
za novoj vlast'yu...

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:30, bort "Boinga 757"

     Samanta vyshla. Sobravshis'  s  silami, sledom  za  nej  shagnul v koridor
Karim. On ne udivilsya, uvidev ryadom s Samantoj al'-Masuda.
     -- Idi, -- podtolknul tot Karima k kabine pilotov.
     Karim, kak somnambula, dvinulsya  vpered. Za spinoj uslyshal  sryvayushchijsya
golos al'-Masuda, obrashchennyj v salon:
     -- Vsem ostavat'sya  na mestah!  |to ugon!  Na bortu bomba. Esli  budete
vesti sebya spokojno, s vami nichego ne sluchitsya...
     Pervym,  kto  vstretil Karima v  kabine  pilotov, byl vysokij lysovatyj
chelovek. Vorot ego sluzhebnoj rubashki byl rasstegnut, galstuk rasslablen. Emu
odnogo vzglyada bylo dostatochno, chtoby  ponyat' proishodyashchee. On pripodnyalsya s
bokovogo kreslica. I rasshirennymi glazami smotrel na Karima.
     --  Strelyaj! --  Ispug i nenavist' zvuchali v golose Samanty u  nego  za
spinoj. -- Ty, voin Allaha!..
     On ne  smog  podnyat' avtomata. I poslednee, chto  uvidel,  eto  kakie-to
krasnye lohmot'ya, letyashchie ot nego vpered, na pribory i lobovoe steklo. Karim
ne uspel ponyat', chto umer...

     11 sentyabrya 2001 goda, 9:00. N'yu-Jork

     --  Oj,  chej  zhe  takoj  horoshen'kij?  --  Moloden'kaya  oficiantka,   s
koketlivoj bumazhnoj  koronoj na  golove,  na  kotoroj siyal  zolotoj  venzel'
samogo dorogogo restorana Vsemirnogo torgovogo centra,  prisela k malyshu. --
Kak tebya zvat', bebi?
     Malysh,  godikov chetyreh, spryatalsya za otca. Iz-za tshchatel'no otutyuzhennoj
chernoj  shtaniny  smotreli agatovye raskosye  glaza.  Ruchonka  krepko szhimala
doroguyu materiyu.
     -- Izomnesh', narushish' mne ves' parad. Li, otcepis'!
     Podnyav vzglyad, Katrin rassmeyalas':
     --  Hellou,  mister  Karo.   Rada  videt'  vas   posle   otpuska.   Kak
puteshestvovali?
     --  Privet, Ket. Spasibo, otlichno! Vot, ne  na  kogo bylo  ostavit'. --
Razvel rukami roslyj muzhchina. -- Nasha mamochka zaderzhalas' na  sutki v Kioto.
My najdem Li ukromnoe mestechko, chtoby on ne meshal gostyam?
     -- Konechno, mister  Karo.  Poruchite ego mne.  A  luchshe  otdajte mne ego
navsegda, on takoj horoshen'kij!
     Igraya,  ona sdelal  dvizhenie  v  storonu  malen'kogo Li. Tot pisknul, v
glazah plyasali smeshinki. Ket emu tozhe yavno nravilas'.
     -- Pojdem,  samuraj!  --  Protyanula emu  ruku  Katrin. --  U  menya ujma
vremeni do obeda. YA tebe  pokazhu ves'  N'yu-Jork. My budem s toboj kak pticy.
Ty kakoj pticej budesh' -- chajkoj, vorobyshkom? Ne boish'sya vysoty?..

     11 sentyabrya 2001 goda, 8:44, bort "Boinga 757 "

     Krutoj virazh, postavivshij "Boing" na krylo, zastavil salon raspast'sya.
     Esli  eshche za mgnovenie  do etogo passazhirov v salone ob容dinyali strah i
pokornost'  obstoyatel'stvam, smeshannye s kakim-to oshchushcheniem nereal'nosti  --
mnogim kazalos',  chto eto proishodit ne s nimi,  a v kakom-to boevike, kakih
kazhdyj  peresmotrel mnozhestvo, to  sejchas  slovno angel smerti voshel v  etot
dyuralevyj kovcheg. Ego  nikto ne videl, no on zaglyanul v dushu kazhdomu. Vsyakij
chelovek chuvstvuet ego prisutstvie, no ne kazhdyj miritsya s nim.
     Rvanulsya v kabinu pilotov i upal, vstrechennyj korotkoj ochered'yu, kto-to
otvazhnyj.  Poslednee,  chto  on videl -- trup molodogo araba  i rasprostertye
tela dvuh belyh. |to  byli 52-letnij Dzhon  Ogonouskij, pervyj pilot, vyhodec
iz Rossii, i ego 42-letnij kollega Tom Makguiness, iz N'yu-Hempshira.
     Ot virazha sverhu sypalis' kurtki, svertki,  korobki  i damskie sumochki.
Ot sluchajnogo  udara po  avarijnoj  knopke  vysvobodilis'  i  zaplyasali  nad
golovami passazhirov kislorodnye respiratory -- na prozrachnyh, chem-to pohozhih
na bol'nichnye katetery, shlangah.
     Posle vystrelov passazhiry kinulis' v hvost samoleta -- po drugim lyudyam,
upavshim v prohod.  Popytavshayasya  ih ostanovit' styuardessa,  s  glazami cveta
sliv, byla smyata etim naporom....
     Vyveryaya  napravlenie  i vysotu poleta,  v  kresle pervogo  pilota sidel
al'-Masud. Emu  bylo  vse ravno, chto tvoritsya  szadi.  Zavorazhivaya, ne davaya
otvesti  vzglyada,  izdaleka  naplyvala  siyayushchaya v  utrennem  solnce  golubaya
steklyannaya stena s prozhilkami  stali.  |ta stena otsekala  gorizont,  gorod,
nebo, zhizn'.

     11 sentyabrya 2001 goda, 9:14, N'yu-Jork

     -- Tebe, Li, kakogo morozhenogo? Klubnichnogo ili shokoladnogo?
     Malysh radostno  tyanul ruku  k  vazochke, napolnennoj  vyshe  kraev.  YUnaya
oficiantka s radost'yu protyagivala emu lakomstvo
     Oboih zalival solnechnyj svet...


     PERST UKAZUYUSHCHIJ

     CHast' vtoraya

     Ne zvuk udara, a udar zvuka.
     |to ne pohozhe  na  blizhnij grom, kogda nad toboj vdrug  molniya razorvet
nebesa i chto-to udarit treskuche i hlestko. Ne pohozhe i na udar podzemnyh sil
 --   kogda  pod  toboj zemlya,  doma,  derev'ya, asfal'tovaya  doroga vzdybitsya i
pojdet volnami, a potom, otkuda-to iz preispodnej -- gluhoj udar.
     V prirode net zvukov, kotorye mozhno bylo by postavit' ryadom s temi, chto
ot  del cheloveka, proizvedenij ego geniya  ili  bezumiya.  Nachinaya s ruzhejnogo
vystrela,   razryvayushchego   serdce.  S  grohota  dinamita,   kogda  iz  zemli
vyhvatyvayutsya sotni, tysyachi tonn rudy. S udara  drug o druga  besheno  mchashchih
mashin, kogda v klubah dyma i plameni letyat k nebu kolesa, bampery, dushi...
     "Boing-757"  prevrashchalsya  v  zvuk  i  ogon'.  Rvalis'  struny   trosov,
vspyhival beton, plavilsya metall konstrukcij, rasschitannyj na samye strashnye
prirodnye kataklizmy.
     Sozdannoe  chelovekom  ne  mozhet  ustoyat' pered chelovekom.  Udar -- i  s
protivopolozhnoj  storony  bashni  vyrvalsya  na volyu  ognennyj shar.  Vse,  chto
proishodilo   v  tesnom   dlya   samoleta   prostranstve  zdaniya,  nevozmozhno
predstavit'...

     09:17, Long-Ajlend

     Otsyuda, s Long-Ajlenda bashni Vsemirnogo torgovogo centra predstavali vo
vsem  ih  velichii.  Hrestomatijnyj shtamp  velikoj  derzhavy.  |toj  panoramoj
nachinalsya kazhdyj  vtoroj amerikanskij boevik,  milliony  turistov  razvozili
etot  vid po svoim bol'shim  i  malym, roskoshnym i ne  ochen',  sobstvennym  i
kazennym zhilishcham.
     Vse   pridumannoe,   odnazhdy   zapechatlennoe   na   bumazhnoj  stranice,
kinoplenke,  ekrane  komp'yutera odnazhdy  voploshchaetsya v  real'nost'. |to bylo
vedomo eshche do poyavleniya bumagi, ne govorya uzhe  o kino i komp'yuterah. Drevnij
chelovek risoval  na  stenah  peshchery pronzennogo  streloj olenya  i znal:  tak
budet.
     Neboskreby otlivali temno-sinim. Moshch' i  slava,  simfoniya mogushchestva  i
nepokolebimosti. Simvol torzhestva edinstvennoj v mire svobodnoj strany...
     Samolet shel k bashne. Udar  prishelsya v ee verhnyuyu chast'. CHut' vyshe,  chem
on ozhidal. Veter razduval belye odezhdy Lakuby, trepal koncy ego abasha. Takoj
den' emu, posvyashchennomu, sam Predstoyashchij velel vstretit' v odezhde predkov.
     Dazhe emu, znavshemu kak izmenitsya perspektiva, grezivshemu  etim vo snah,
priblizhavshemu eti minuty, ne verilos', chto --  malen'kij otsyuda -- samoletik
smozhet vyzvat' takoe.  Gorel N'yu-Jork,  krasivyj gorod,  neuyazvimyj nezemnoj
mirazh nad zemnym mirom.
     Kogda  dva  goda  nazad  vysshie  sily  podvigli Lakubu k velikomu,  vse
predstavilos' tak yarko, chto  ne ostavalos' nikakih somnenij -- eto  delo ego
zhizni. Ego zahvatila Cel', kak strast' zahvatyvaet dushu i telo.
     Na skamejke lezhal binokl'. Samyj moshchnyj,  kotoryj  emu otyskali. No emu
sejchas ne nuzhen binokl'. On  i bez nego vidit  vse, chto  hochet uvidet'. Dazhe
lyudej, koposhashchihsya sejchas na sta desyati etazhah steklyannoj lovushki.

     On syn svoego mira. Ego ne  trogaet  gore tysyach muzhchin i zhenshchin drugogo
mira.  CHto emu  eti lyudi? Est'  vysshie  celi, pered kotorymi  merknut  lyubye
zhertvy. On, naslednik velikogo roda, on znaet eto. On priblizhen. Posvyashchen.
     Kto za predelami ego naroda  znaet, chto ego  vera vela za  soboj mnogie
pokoleniya zhivushchih eshche do rozhdeniya Iisusa i  Mohammeda? CHto  voobshche znayut eti
lyudi, zavyazshie v samih sebe, kak muhi v saharnyh kaplyah? Vidyat li oni dal'she
svoih neschastij? Kto iz nih stremilsya  ispit' chetyre  Sushchnosti Boga -- vodu,
moloko, med i vino bozhestvennyh otkrovenij?
     V luchshem sluchae  oni znayut, chto velikij Hajyam vospeval vino. No velikij
sufij pel  o drugom vine -- neba, znaniya, bozhestvennogo prozreniya.  Malo kto
smozhet  ponyat'.  No imenno dlya teh, kto mozhet, sejchas  i proishodit dejstvo.
Vsego  dlya  neskol'kih zhivushchih  v etoj strane.  Oni vidyat -- oni pojmut etot
Znak...

     Uzhe  v  binokl'  etot chelovek nablyudal,  kak na  taran  zahodil  vtoroj
samolet...

     09:30, YUzhnaya bashnya MTC

     Novyj udar...  Anni i  Bari  on zastig  na  vosem'desyat sed'mom  etazhe.
Tragediya  severnoj bashni tol'ko chto razvorachivalas'  u nih na glazah -- okna
vyhodili kak raz na nee.
     Kogda proshel stolbnyak ot togo, chemu otkazyvalis' verit' glaza, sluzhashchie
Invest-yunajtedkompani  brosilis'  k  vyhodu.  Ih  ostanovil golos  po  obshchej
translyacii:
     -- Pros'ba vsem sohranyat' spokojstvie! Ostavajtes' na mestah...
     I  vot  teper' udarilo  gde-to  pod nimi.  |tot tyazhelyj udar  vybil pol
iz-pod nog. Posypalis' stekla v oknah, pogas svet. Edkij  chernyj dym, skoree
dazhe kopot' s gustym zapahom kerosina, zahlesnula ofis.
     -- Anni! -- Podhvatil s pola zhenshchinu Bari. -- Bystree!..
     Oni vyskochili na ploshchadku, v holl. Lifty ne rabotali. Zapasnoj vyhod...
Po zapasnoj lestnice bezhali lyudi. Tol'ko oni lomilis' ne vniz,  a vverh -- s
nizhnih etazhej.
     -- CHto budem delat', Bari?!
     -- Naverh! Vmeste so vsemi!..
     Ee  podhvatil potok i  pones  vverh. Obernuvshis', ona uvidela, chto Bari
sovsem ryadom, no ee neset bystree. Ona metnulas' k nemu i zakrichala:
     -- Bari, Bari, protyani mne ruku!..
     Sleduyushchim  ryvkom ona shvatilas' za  nego. I sdavlennaya so vseh  storon
vnezapno ponyala: Bari  ee ne  slyshit. Ego  rot byl  perekoshen,  glaza shiroko
raskryty,  no v nih  ne bylo zhizni. Serdechnyj pristup -- on  vsegda  nosil v
karmashke svoej staromodnoj trojki serdechnye tabletki. Gospodi, gde oni?..
     Eshche cherez mgnovenie Bari ushel iz ee ruk, ona ne smogla uderzhat' ego.
     Anni vyrvalas'  iz  etogo  lyudovorota  na  devyanosto pyatom.  Kachayas' na
podgibayushchihsya nogah, proshla cherez pustoj koridor i tolknula dveri v takoj zhe
ofis, kak na ih etazhe. Zdes' bylo pusto i ne bylo dyma.
     Pered vysypavshimsya oknom, v proeme, za  kotorym prostiralsya gorod, Anni
ostanovilas'. Opustilas' pryamo na oskolki i prislonilas' k rame.
     N'yu-Jork... Tam, za rvanymi kloch'yami dyma, za mostami i avtostradami --
Dzhersi-siti. Ee dom. Tam ee syn, muzh.
     Aleks! Anni sunula ruku v karman. Ee sotovyj byl s neyu.
     Kak poslednyuyu nadezhdu ona zhdala soedineniya.
     -- Aleks, eto ya!
     -- O, Anni!
     -- Zdes' takoe sluchilos', Aleks! V nashe zdanie...
     -- YA znayu, Anni! YA zvonyu tebe uzhe minut pyatnadcat'. Gde ty sejchas? Ty v
bezopasnosti?..
     -- Aleks, ya... YA ne znayu. Nadeyus', chto eto tak. YA lyublyu tebya i |ddi...
     -- My tozhe lyubim  tebya!  YA  edu k centru. YA edu k tebe, Anni! YA edu tak
bystro, kak tol'ko mogu. Ty zhdi  menya!  Nichego  ne bojsya.  Esli  tebe stanet
strashno ili chto-nibud' budet proishodit', zvoni mne...
     -- YA lyublyu tebya, Aleks! -- Slezy katilis' po ee shchekam. -- YA lyublyu...
     Opustiv trubku, ona vyterla  slezy. Ona budet zhdat'. Zdes'. Ona  nikuda
ne dvinetsya. I ee spasut. Ee  ne mogut ne  spasti. Tam  vnizu, lyudi. Oni uzhe
mchat ej na pomoshch'. K nej na pomoshch' mchat vse -- spasateli, pozharnye, dazhe sam
prezident.  Vsya ee strana,  kotoruyu ona lyubila i budet  lyubit'  vsegda. Esli
lyubish'  sil'no, po-nastoyashchemu,  tebya  nel'zya obmanut'. Lyubov' sil'nee vsego,
sil'nee ognya.
     I ee  roditeli tozhe uzhe edut k  nej iz Kanzasa. Mama i otec -- na svoem
krasnom,  staren'kom gruzovichke.  A  s  nimi...  Kto eto s  nimi? |to mister
Krauford, ee shkol'nyj smotritel'.
     -- Mister  Krauford, ya  zdes'.  --  SHeptala  Anni.  -- YA  staralas'  ne
opozdat', ya uzhe davno nikuda ne opazdyvayu. No i vy ne opozdajte, pozhalujsta,
mister Krauford!..
     Starik  smotrel kuda-to vdal', mimo  nee. I  na  kogo-to ukazyval svoim
uzlovatym pal'cem...

     10:17, Manhetten

     Zastryavshie  v  probkah  mashiny  skoroj  pomoshchi  i  pozharnyh  bespomoshchno
golosili na vse lady...

     Begushchie ot zdaniya lyudi pryatalis' za steny domov, kryl'ya mashin, pozharnye
gidranty...

     -- Pustite menya! Tam moj  syn! Syn! Kak vy ne ponimaete?! -- Rvalas' iz
ch'ih-to ruk chernaya staruha. -- Pustite! Vy ne imeete prava!..

     --  Ron, ty  gde?!  --  Dazhe  v  trubke  telefona golos  Dzhona  Barotti
vzvivalsya do vysot, ne podvlastnyh samomu Povorotti.
     -- V adu! Kak raz pered glavnym chanom!  -- Ryavknul po telefonu  Ronal'd
Maklejn, kotorogo vse eto svetoprestavlenie zastalo v kvartale ot bliznecov.
     Obe bashni  vzdymalis' kak dve  svechi  posredi  neryashlivo  zastavlennogo
posudoj  stola.  Oni  chadili i  strelyali  kopot'yu, slovno  byli  sdelany  iz
kakoj-to dryani navrode gudrona.

     Brosiv  na  siden'e  telefon i  na  hodu ceplyaya  na  karmashek vyhodnogo
kostyuma bejdzhik FBR, oficer Maklejn vyletel iz mashiny.
     -- CHto vy razzyavili  rty?! --  Kinulsya on k dvum policejskim. -- Gonite
otsyuda vseh v sheyu!
     Vmeste  s  policejskimi  on  prinyalsya  razgonyat'  lyudej,  kotorye  byli
zagipnotizirovany proishodyashchim. Lyudi perebirali nogami, no  ne  v silah byli
otvesti glaz ot klubov dyma, rastushchih nad bashnyami.
     -- Kuda, padre?! -- Shvatil za rukav blagoobraznogo svyashchennika Maklejn.
     |tot chelovek byl starshe ego, let pod sem'desyat.
     -- Tuda nel'zya, vy zhe vidite.
     -- Propusti menya, syn moj. YA dolzhen tam byt'. YA svyashchennik. Tam strazhdut
lyudi, tam ranenye...
     -- Podozhdite, otec.  -- Rasteryalsya Maklejn. -- YA  ne  mogu vas  pustit'
tuda odnogo. YA provozhu vas...
     Kriknuv policejskim, chto on pokidaet ih, Maklejn pospeshil so starikom k
podoshve Severnoj bashni.
     -- Kto vy? -- Emu vdrug zahotelos' znat' imya etogo cheloveka.
     -- Menya  zovut otec Majkl, Majkl Dzhadzh, ya iz franciskanskoj obiteli, --
Mahnul tot rukoj v storonu Berkli-strit.
     -- |to uzhe konec sveta, otec Majkl? --  Ne smog uderzhat'sya i ot vtorogo
voprosa Ronal'd Maklejn.

     U  podnozhiya bashni oni  natknulis'  na neskol'ko rasplastannyh tel.  |to
byli te, kto, otrezannyj ognem  na verhnih etazhah,  vybrosilsya  iz  okon. Iz
yuzhnogo  vyhoda bashni  valili lyudi. Iz  poslednih  sil sdelav  desyatok-drugoj
shagov, mnogie  opuskalis'  pryamo na mostovuyu. Oni  meshali zdes', pozharnym ne
ostavalos' mesta.
     Vmeste  s  pozharnymi Ronal'd toropil,  podnimal s  zemli  postradavshih,
napravlyal potok bezhencev k  cerkvi  svyatogo Petra, chto  na Barkli-strit. |ta
doroga byla dorogoj spaseniya...
     Ronal'd  ne ponyal, chto ego zastavilo vzglyanut' vverh. Mozhet  byt', gul,
kotoryj  poshel  ottuda. Severnaya  bashnya  nachala  rushit'sya, skladyvat'sya, kak
gigantskij kartochnyj domik...

     11:30, N'yu-Jork

     Most. Gudzon.  Gul  daleko vnizu  lezhashchego goroda.  Stremitel'no  rezhet
vozduh chajka.
     Vot ona kamnem padaet vniz. No  vyhodit iz etogo padeniya, napominayushchego
zhelanie  svesti  schety  s zhizn'yu,  pered  samoj vodnoj  poverhnost'yu.  Snova
razognavshis',  pered  betonnoj  naberezhnoj  Long-Ajlenda ona rezko  vzmyvaet
vverh. Za nej na naberezhnoj sledit starik v razvivayushchihsya belyh odezhdah.
     Trevozhno kricha,  ptica uhodit v storonu. Vse dal'she i dal'she. Tuda, gde
vysitsya  statuya  Svobody.  Ona  vidit  eshche  odnogo   cheloveka.  Stoyashchego  na
vozvyshennosti, s kotoroj tozhe horosho prosmatrivaetsya centr  goroda. |to Lari
Uels. On tozhe zametil i provozhaet chajku glazami.
     Vidit chajku i eshche odin chelovek. Ego ne razglyadet', ne  uznat' so spiny.
On stoit na otkrytoj ploshchadke vysotnogo zdaniya i, podnesya ladon' kozyr'kom k
glazam, tozhe vglyadyvaetsya v metaniya beloj pticy...

     12:01, Vashington

     -- Na provode prezident...
     Kandoliza Rajs vzyala trubku.
     -- CHto proishodit? Kto eto?
     -- Vash  pomoshchnik po  nacional'noj bezopasnosti. S vami  vse  v poryadke,
gospodin prezident? Vy v bezopasnosti? My ochen'  volnovalis', chto s vami net
svyazi...
     -- Ostav'te. Povtoryayu, chto proishodit?
     -- My  derzhim ruku  na pul'se. Ryadom so mnoj ministr oborony, nachal'nik
ob容dinennyh shtabov, direktor CRU, direktor FBR...
     -- Gospodi, chto proishodit, -- v strane, v Vashingtone, N'yu-Jorke!
     --  |togo v  polnom  ob容me  sejchas  ne  soobshchit  vam  nikto,  gospodin
prezident.
 --   Derzhala udary  Rajs.   --   Samoletami vnutrennih avialinij atakovany bashni
VTC i Pentagon. Sil'nye razrusheniya, est' zhertvy.
     -- YA uzhe iz SNN znayu, chto est' zhertvy. CHto proishodit sejchas?
     --   Protivorechivaya   informaciya,    ser.   Predpolagaetsya,   zahvacheno
odinnadcat'  samoletov razlichnyh tipov i aviakompanij. O  sud'be treh vy uzhe
znaete.  CHetvertyj, sejchas dolozhili, upal v Pensil'vanii. Marshrut sledovaniya
neizvesten,  predpolozhitel'no  --  Kemp-Devid.  Vsej   sisteme  nacional'noj
oborony ob座avlena trevoga. Dispetcheram vseh avialinij i aeroportov  peredany
komandy  posadit' vse letayushchie  suda. V vozduh podnyata voennaya aviaciya. Dana
komanda  sbivat'  samolety  vseh  tipov  i  stran,  ch'e  povedenie  vyzyvaet
somneniya... Eshche, ser. Vas k telefonu direktor CRU.
     -- Pust' on idet v odno mesto!..
     -- Direktor FBR?..
     -- Sledom! Daj mne Donal'da.
     --  Vas.  --  Protyanula   ona  trubku  ryadom  stoyashchemu  glave  voennogo
vedomstva.
     Donal'd Ramsvel vzyal trubku.
     -- Donal'd, eto ty? Nas slyshat, vklyuchena gromkaya svyaz'?
     -- Net, Dzhordzh. Mozhesh' govorit'.
     Nekotoroe vremya  trubka  molchala. Potom  razdalsya sevshij golos mladshego
Busha:
     -- CHto mne delat', Donal'd? Letet' v Belyj dom?..
     -- Tebe  ne  nado priletat'  v Vashington,  Dzhordzh.  Zdes'  nerazberiha.
Sdelaj pered zhurnalistami zayavlenie pokrepche, chto-nibud' naschet vozmezdiya. I
vspomni,  chto u verhovnogo  glavnokomanduyushchego est'  komandnyj  punkt.  Leti
tuda, Dzhordzh. Poka letish', chto-nibud' pridumaem...

     Ramsvel  polozhil  trubku na apparat.  Dzhordzh vlip, eto yasno.  Bez  godu
nedelya prezident, on  vlyapalsya v takoe der'mo,  kakogo eshche ne znala Amerika.
Bednyaga nastol'ko poteryan, chto  dazhe ne pointeresovalsya: kto  napal  na  ego
stranu.
     --  Rojte,  rebyata!  Rojte  tak, kak nikogda ne  ryli.  Prezident hochet
znat',  kto  ob座avil  vojnu Soedinennym  SHtatam.  --  Ramsvel  povernulsya  k
rukovoditelyam specsluzhb.  -- Vam eto,  polagayu,  budet tozhe  nebezynteresno.
CHerez   tri  chasa  naznachayu  vstrechu  v  Belom  Dome,  esli   on  eshche  budet
sushchestvovat'... K  etomu vremeni  u  nas  dolzhen  byt'  agressor.  Odin  ili
neskol'ko.  Hot'  sam d'yavol,  lish'  by  s imenem  i pripiskoj k  kakoj-libo
strane...

     13:31, Vashington

     On  drozhashchimi rukami vyskrebyval iz  kofemolki ostatki kofe.  S  devyati
utra  Vitus  Lambert  perestal  razlichat'  granicu  mezhdu real'nost'yu  i toj
fantasmagoriej, chto razvorachivalas' pered nim.
     S ekrana televizora, komp'yuternyh displeev, lenty teleksa, iz printerov
v ego  komnatu  vryvalsya  takoj  val sobytij,  chto  sam  sebe  on  napominal
passazhira  "Titanika",  kotoryj  prosto  ne  v  sostoyanii nichego  sdelat' so
stihiej,  vorvavshejsya  cherez  prolom  v pereborke, otverstiya  ot  vyletevshih
zaklepok, mnogochislennye treshchiny.
     Iz printerov odin za drugim vyletali listy.  Agentstva  soobshchali takoe,
chto ehala krysha.
     "Besprecedentnye po derzosti terroristicheskie akty soversheny  segodnya v
N'yu-Jorke
     V  zdaniya  vsemirnogo   torgovogo   centra  vrezalis'   dva   samoleta,
zahvachennye  ugonshchikami-kamikadze.  Ob  etom  soobshchayut istochniki  v  FBR.  V
kachestve  organizatora  teraktov nazyvayut Usamu  Ben Ladena. Bukval'no cherez
polchasa progremel  vzryv v zdanii Pentagona. Sotrudniki evakuiruyutsya. Zdaniya
vsemirnogo torgovogo centra byli postroeny v 1972 godu. Ih vysota 419 metrov
 --   po 110 etazhej. V kazhdom ezhednevno  rabotalo okolo 40  tysyach chelovek.  I k
nim zhe ezhednevno prisoedinyalos' okolo 100 tysyach turistov"...

     -- Sdalos' vam  v kakom  godu postroeny zdaniya! --  Kipel ran'she svoego
kofe Vitus. -- Ben Laden?! Ne  proshlo i minuty, kak izvesten zlodej! Horosho,
pust' Ben Laden! No dajte mne dokazatel'stva? Dajte mne dokazatel'stva!..

     Printer vyplevyval novyj list.
     "Za  dvoe  sutok  do terakta  gosdepartament  SSHA predupredil ob ugroze
amerikanskim ob容ktam po vsemu miru
     VASHINGTON, 11 sentyabrya -- Za dvoe  sutok do katastrofy dvuh  reaktivnyh
passazhirskih  samoletov, vrezavshihsya v  dve bashni  mezhdunarodnogo  torgovogo
centra    v   N'yu-Jorke,   gosdepartament   SSHA   rasprostranil    vsemirnoe
preduprezhdenie ob ugroze bezopasnosti ob容ktam pravitel'stva SSHA za rubezhom.
     V preduprezhdenii  soobshchalos', chto vse amerikanskie ob容kty za  rubezhom,
vklyuchaya diplomaticheskie missii, privedeny v  sostoyanie povyshennoj gotovnosti
k  otrazheniyu  vozmozhnyh  ugroz. Pri  etom,  gosdepartament  podcherknul,  chto
naibol'shaya  ugroza  proistekaet  ot mezhdunarodnyh terroristicheskih  grupp, v
pervuyu ochered' terroristicheskoj organizacii Usamy Ben Ladena".
      -- Vot eto uzhe koe-chto! Vyhodit, vse bylo izvestno za dvoe sutok!..

     "Prezident SSHA srochno vozvrashchaetsya v Vashington
     NXYU-JORK, 11 sentyabrya -- Prezident SSHA Dzhordzh Bush nemedlenno prekrashchaet
poezdku po strane i vozvrashchaetsya v Vashington.
     V blizhajshee vremya  on obratitsya k strane v svyazi s katastrofoj. Bush byl
proinformirovan ob etom primerno v 9 utra po n'yu-jorkskomu vremeni".

     -- Kakogo cherta prezident letal nevest' gde, esli bylo preduprezhdenie?!

     "Na rynkah Evropy panika
     PARIZH, 11 sentyabrya --  Obmennyj  kurs evro po otnosheniyu  k dollaru  SSHA
rezko vyros, kogda  stalo izvestno  o  tom,  chto  dva  samoleta  vrezalis' v
neboskreby Vsemirnogo torgovogo centra v N'yu-Jorke.
     Rost  evro  eshche bolee  usililsya, kogda  evropejskie birzhi  v rezul'tate
etogo   incidenta,    kotoryj   sejchas   rassmatrivaetsya   v   Evrope    kak
terroristicheskij akt,  poteryali operativnuyu svyaz' s  Uoll-stritom. Sejchas za
evro v Evrope dayut 0,905 dollara".
      -- Kogo v Amerike mozhet eto interesovat' sejchas?!

     Demokraticheskij   front   za  osvobozhdenie   Palestiny  vzyal  na   sebya
otvetstvennost' za terakt
     MOSKVA, 11  sentyabrya -- Demokraticheskij front za osvobozhdenie Palestiny
vzyal na  sebya  otvetstvennost' za terakt  v N'yu-Jorke. Ob etom  peredaet RIA
"Novosti" so ssylkoj na britanskoe televidenie".
      -- Gospodi, kto zhe vrag?..

     "Idet evakuaciya personala Belogo doma i Pentagona
     LONDON,  11 sentyabrya -- V nastoyashchee vremya  idet evakuaciya personala  iz
Belogo  doma   i   Pentagona.  Ob   etom  soobshchaet   anglijskoe  televidenie
Skaj-N'yus"...

     -- Krysy begut v podvaly. A kto budet spasat' Ameriku, Dzhordzh Vashington
s Hillari Klinton?..

     Kak vsyakij intellektual,  Vitus  svyazyval sebya s  demokratami. Sejchas v
nem borolis' mnogie chuvstva, no odno iz nih -- zlost' -- vdrug vyplesnulos',
kak tol'ko chto sbezhavshij kofe.

     "V Pentagone bushuet pozhar
     Vashington,  11  sentyabrya.  V  Pentagone  bushuet   pozhar.  Kak  peredaet
korrespondent  |j-Bi-Si,  chast'  zdaniya  razrushena. Samolet  prezidenta  SSHA
pokinul aviabazu  |ndryus.  Nahoditsya  li  na  ego  bortu  prezident  Bush  --
neizvestno.
     Kompaniya    American   Airlines   podtverdila,    chto   v    rezul'tate
terroristicheskih aktov pogibli dva ih  samoleta.  Pervyj  iz  Bostona  s  81
passazhirami  na  bortu i  11 chlenami  ekipazha.  Vtoroj -- iz Vashingtona s 58
passazhirami i  6  chlenami  ekipazha. Oba samoleta leteli v  Los-Andzheles. Eshche
odin Boing 757 sovershil ataku na zdanie Pentagona.
     Kompaniya  United Airlines  podtverdila, chto  chetvertyj samolet poterpel
krushenie  okolo goroda Samerset, Pensil'vaniya.  Po  dannym  policii nikto ne
vyzhil. Poka neizvestno,  svyazano  eto kakim-libo obrazom s terroristicheskimi
atakami ili net.
     Kompaniya  takzhe podtverdila krushenie samoleta rejsa No 175 iz Bostona v
Los-Andzheles  s  56 passazhirami  na  bortu i  7  chlenami  ekipazha.  Po  vsej
veroyatnosti imenno on byl vtorym samoletom, kotoryj sovershil ataku na zdanie
Vsemirnogo torgovogo centra.
     V  Vashingtone i  N'yu-Jorke  ob座avleno o polnom prekrashchenii raboty  vseh
federal'nyh i  pravitel'stvennyh ministerstv i  vedomstv.  Ob座avlena trevoga
"chetvertoj   stepeni".   Resheniem   pravitel'stva  SSHA  v   stolice  vvedeno
chrezvychajnoe  polozhenie.  Razvorachivayutsya  voinskie  podrazdeleniya  s  cel'yu
predotvrashchenie haosa v gorode.

     -- Kollaps! Udar v samoe serdce...

     "Terrorizm ne projdet"
     VASHINGTON, 11  sentyabrya  --  "Veroyatnym  teraktom"  protiv  Soedinennyh
SHtatov nazval prezident Dzhordzh Bush tragicheskij incident v N'yu-Jorke.
     Vystupaya  v  Sarasote,  shtat Florida,  on  zayavil,  chto byl  nemedlenno
proinformirovan  o  sluchivshemsya  direktorom  FBR  i  pomoshchnikami.  Prezident
vyrazil   soboleznovaniya  sem'yam  teh   lyudej,  kotorye  mogli  pogibnut'  i
postradat'  v rezul'tate sluchivshegosya, i  poobeshchal provesti  polnomasshtabnoe
rassledovanie"...

     -- "Veroyatnyj terakt"... Idioty! Skoree uzh -- neveroyatnyj.  Nado zhe, on
byl "nemedlenno proinformirovan"! A pered etim za dva dnya? Prosrali. Ili...
     Vnezapnaya mysl'  porazila  Lamberta.  Ona byla tak nereal'na,  chto mozg
otkazyvalsya ee prinimat'. Net, etogo ne mozhet byt'! Ne mozhet...
     On  vspomnil  professora Garrisona,  kogda tot  veshchal s universitetskoj
kafedry: "Vsyakoe otkrytie prohodit tri etapa. Pervyj etap: "Ne mozhet byt'!".
Vtoroj: "V etom chto-to est'". I poslednij: "Po-drugomu i byt' ne mozhet!"

     Otkinuvshis' v kresle, Vitus s uzhasom smotrel na polzushchuyu lentu teleksa.
     "Odna iz bashen polnost'yu ruhnula
     N'yu-Jork, 11 sentyabrya -- Odna  iz bashen  Vsemirnogo torgovogo centra, v
kotoruyu vrezalsya samolet, polnost'yu ruhnula.
     Kak peredaet anglijskaya telekompaniya Skaj-N'yus, oblomki zdaniya  ruhnuli
na blizstoyashchie zdaniya. Vse okutano dymom, vidno plamya"...
     "Ocherednoj vzryv proizoshel na Kapitolijskom holme
     VASHINGTON,  11 sentyabrya --  Okolo zdaniya Kongressa SSHA na Kapitolijskom
holme  proizoshel  vzryv. Zdanie okutano  klubami  dyma.  Prichina vzryva poka
neizvestna".

     "Okolo zdaniya Gosdepartamenta SSHA v Vashingtone vzorvalas' mashina
     VASHINGTON, 11 sentyabrya -- Okolo zdaniya Gosdepartamenta SSHA v Vashingtone
vzorvalas' mashina, v kotoroj nahodilas' bomba. Dannyh o zhertvah poka net".

     "V N'yu-Jorke carit panika. Tysyachi lyudej pytayutsya pokinut' gorod
     NXYU-JORK, 11  sentyabrya -- V krupnejshem gorode SSHA  carit panika, tysyachi
lyudej  pytayutsya  pokinut'  rajony,  prilegayushchie  k  neboskrebam  i  osnovnym
gosudarstvennym uchrezhdeniyam"...
     "Bush pod ohranoj letit v Vashington
     VASHINGTON, 11 sentyabrya -- Boevye samolety-perehvatchiki  VVS SSHA podnyaty
po trevoge  i sejchas patruliruyut vse vozdushnoe prostranstvo nad Vashingtonom.
Vozdushnoe  prostranstvo  SSHA  vremenno zakryto.  Krome voennyh  samoletov  v
vozduhe sejchas nahoditsya tol'ko lichnyj samolet prezidenta SSHA  Dzhordzha Busha.
Pod  usilennoj  ohranoj  samolet  Busha  srochno sleduet  iz shtata  Florida  v
Vashington".

     -- "Srochno"... CHto-to dolgo vy letite, mister Bush...

     A  printery  gudeli,  skripeli,  skvorchali.  O  tom,  chto  desyat' tysyach
spasatelej likvidiruyut pozhary.
     CHto v rajon teraktov v yuzhnoj chasti Manhettena probivayutsya podrazdeleniya
policii,  pozharnyh, karety skoroj  pomoshchi,  no  iz-za probok,  voznikshih  na
dorogah, dejstviya spasatelej i evakuaciya zhertv katastrofy zatrudneny.
     CHto vlasti  ob座avili o  zakrytii  vozdushnogo prostranstva strany, otdav
rasporyazhenie nemedlenno prizemlit'sya  vsem vozdushnym  sudam, nahodyashchimsya nad
territoriej SSHA.
     CHto  voennye  vyskazyvayutsya  za  voennye  dejstviya,  rasschityvayut,  chto
prezident  pokonchit   s   praktikoj   rassledovaniya  teraktov,  kak  obychnyh
ubijstv...

     Poslednee  soobshchenie  Vitus  prochel   polnost'yu.  |ta  byla  peredovica
zavtrashnej  "Vashington Tajms", kem-to zaslannaya  v  Internet. Zavtra  gazeta
sobiraetsya  otmetit' rastushchee  razdrazhenie  amerikanskih  voennyh.  Privodit
mnenie vysokopostavlennogo  oficera flota v otstavke: "Dlya  nashego pokoleniya
proisshedshee -- eto Perl Harbor.  Samoe  vremya  im  vrezat'. I  esli pri etom
pridetsya ubit'  neskol'ko  nevinnyh  grazhdanskih  lic, to  tak tomu i byt'".
Voennosluzhishchij,  imeyushchij  otnoshenie  k  specoperaciyam, zayavil: "Amerikanskij
narod  i  voennye otnyne budut gotovy  k primeneniyu suhoputnyh vojsk so vsem
sopryazhennym s etim riskom". Po  ego  mneniyu, "rakety  zdes'  ne pomogut.  My
potratim  milliony  na  rakety,   kotorye   razrushat   palatki  cenoj  v  20
dollarov"...
     |to bylo uzhe professional'no interesno.  I Vitus myslenno poslal privet
kollege, kotoryj splavil etu informaciyu v lyudi. Nedarom ved' splavil...

     Kak professional, lichno on  Lambert davno  usvoil: chitateli delyatsya  na
teh, kto ne ponimaet, chto napisano; teh, kto ponimaet, chto  napisano; i teh,
kto ponimaet, chto ne napisano...
     Lichno  on  otnosit sebya  k poslednim. V pervom  eshelone "razdrazhennyh",
estestvenno, idet armiya. Armii polozheno, i  chto ona skazhet -- yasno.  Znachit,
redakcii  nuzhno  otrazit'  ch'yu-to  volyu,  vpolne  opredelennuyu.  Nenazvannyj
vysokopostavlennyj oficer  flota v otstavke s nezamyslovatoj tiradoj  -- eto
probnyj shar. I shar  prohodnoj na fone proishodyashchego. Staraya gvardiya  zovet k
oruzhiyu.  K  kakomu  zhe? Oficer specoperacij  raspisyvaetsya  v  nevozmozhnosti
lokal'nymi sredstvami reshit' problemu. On trebuet  dazhe  ne bombardirovok, a
suhoputnyh vojsk. I kuda zhe dolzhna stupit' noga amerikanskogo pehotinca?
     |lektronnyj karandash Vitusa zaskol'zil  nad monitorom  komp'yutera. Tak,
karta mira.  Konechno, Blizhnij Vostok. Irak, Palestina, Afganistan...  Na chem
by  on ostanovilsya? Kuda by postavil amerikanskij voennyj botinok?  Karandash
nad Bagdadom i Ierusalimom potyanulo k Kabulu.
     Lambers  dazhe prisvistnul. V etoj strane otmechalis'  vse, ne otmechalas'
tol'ko Amerika.
     Pochemu  Afganistan?  Sprava i  sverhu  ot  Afganistana  rozovym cvetom,
ostavshimsya ot yarko-krasnogo  byvshego Soyuza, otsvechivala Rossiya.  |togo malo.
Dyadyushka Sem pal'cem  ne shevel'net, esli ne  uvidit srazu tri, a luchshe chetyre
rezona okunut'sya v kakuyu-nibud' pomojku.

     V   poiskovoe   okno   "Yandex"  Vitus   poperemenno  stal  vvodit'  --
"Afganistan",  "energoresursy", "neft'", "nefteprovod", "dragocennye kamni",
"cvetnye  metally".   I   prochee,   chto   prihodilo   v  golovu.  Poluchennye
informacionnye massivy on slival v odnu rabochuyu papku.
     -Potomu i  Ben  Laden,  gospoda.  --  Bormotal on.  -- Igry...  Starye
igry...

     Vse,  chto  v  posleduyushchie   chasy  i  pervye  sutki  posle  sluchivshegosya
proishodilo  na  ulicah  N'yu-Jorka,  na Manhettene,  v  Vashingtone, vo  vsej
pril'nuvshej k teleekranam Amerike, na samih telekanalah, v  gazetah, delovyh
krugah, v tysyachah i millionah domov, ne tol'ko v SHtatah, no i po vsemu miru,
tol'ko ochen' neiskushennyj chelovek mog by nazvat' panikoj. |to bylo drugoe.
     SHok,  nokdaun -- eto tozhe ne  ob座asnyaet  sostoyanie.  Neotstupnyj vopros
"pochemu",  "za  chto"  -- vot chto vladelo  Amerikoj. V  kakuyu-to minutu,  dlya
kazhdogo  v  svoyu, Ameriku posetilo eshche odno --  obida.  ZHguchaya, nevyrazimaya,
mozhno  skazat',  bezdonnaya. I  vskore smenilas'  gluhim, tozhe  nevyskazannym
ponimaniem neprelozhnoj, prostoj istiny -- kazhdyj umiraet v odinochku.  I esli
sejchas ne sobrat'sya, ne vstat',  ne otrazit', ne otvetit' stokrat, to  mozhno
zabyt', chto byl takoj derznovennyj proekt -- Amerika.
     Nado budet priznat' -- amerikanskaya mechta eto vsego lish' mechta. To est'
nechto efirnoe, vozdushnoe, nereal'noe, nedostizhimoe...

     Ochen' mnogoe,  chto  proishodilo  v  dushah  amerikancev,  ostavalos'  za
kadrom. V  etom smysle Amerika  ochen'  zakrytaya strana. Mozhet  byt', odna iz
samyh  zakrytyh. Vsyakij ryadovoj amerikanec, a ne ryadovoj tem bolee, znaet --
lichnye otkrytiya i  prozreniya  luchshe vsego navechno konservirovat'  v cherepnoj
korobke.  Dazhe   osoznav,  pochuvstvovav  prichiny  sluchivshegosya,   ponyav  vsyu
neizbezhnost', amerikanec etogo nikogda ne  skazhet.  Ne vyplesnet boli, svoim
strahom  ni s kem  ne podelitsya.  |to on mozhet sdelat' lish' v isklyuchitel'nom
sluchae, da i to, navernoe, ne vsluh...
     No moment istiny vse zhe byl.
     Mnogim sluchivsheesya pokazalos'... zakonomernym. I dazhe spravedlivym. Da,
imenno tak. Ili, uvy, imenno tak. Do gorechi spravedlivym i zasluzhennym.
     Ne  mozhet   tak   byt'   ustroena   zhizn',   chtoby   sredi   ne  samogo
prisposoblennogo  dlya  schast'ya  mira beznakazanno sushchestvoval osobyj  ostrov
blagopoluchiya,  schast'ya. Mir ne stol'  podgotovlen k tomu,  chtoby, korchas'  v
sudorogah  problem,  blagozhelatel'no vzirat'  na  chuzhuyu  bezmyatezhnuyu  zhizn'.
Vprochem, delo  dazhe  ne  v etom.  Bol'shej svoej chast'yu mir okazalsya ne gotov
brat'  primer  s  ochen' etogo  zhelayushchej Ameriki. Mir  tyagomoten, inerten, on
zakostenel  v  predrassudkah, moralyah i  vethozavetnyh principah, kotorye po
kakim-to  dalekim  ot  racional'nogo prichinam nikak ne hochet ostavit'. I vsya
missionerskaya rol'  Ameriki,  ee stremleniya, ee dazhe samye iskrennie zhelaniya
dat',  podarit',  prepodnesti  miru  i mechtu  i vse mehanizmy  ee dostizheniya
okazalis' zryashny.
     Sovsem  nedavno   eto  uzhe  sluchilos'   s  kommunisticheskoj   sistemoj,
vooruzhennoj    "samoj    peredovoj"    teoriej    i   praktikoj   dostizheniya
nedostizhimogo... Mozhet, neskol'ko po  inym prichinam, no mir takzhe ne  prinyal
chuzhih derznovenij.  Oni  okazalis' obrecheny. Kak  Soyuz,  ego  arhitektory  i
lidery chego-to ne uvideli, ne ponyali, ne uchli na izlete dvadcatogo veka, tak
i  Amerika, ee proraby i  vol'nye kamenshchiki  uvleklis' chem-to nesvojstvennym
miru i cheloveku na starte novogo veka.
     |to  vse ravno,  kak pirovat'  na  luzhajke --  s bassejnom,  slugami  i
rezvyashchimisya detishkami --  dlya togo, chtoby privlech' vnimanie drugih, pobudit'
ih zhit'  tak zhe. Ty odnogo  ne uchla, Amerika, -- iz-za predelov  luzhajki  na
tebya smotryat inye, chem ty, lyudi.  S drugimi zhiznyami,  svyatynyami i mechtami. A
esli ne inye, a takie zhe, kak ty, to tem huzhe.
     Letel bulyzhnik v storonu luzhajki...

     11 sentyabrya 18:35, Moskva

     -- YUra, eto ty?
     -- Da, mama.
     -- Ty rano segodnya.
     Skol'ko  on sebya  pomnil, ego mat' vsegda  proiznosila etu frazu. S toj
lish' raznicej, chto izredka menyala "pozdno" na "rano".
     --  Da,  mama.  -- On  skinul plashch, pereobulsya  i proshel v  komnatu. --
Zdravstvuj, rodnaya, kak ty?..
     -- Zvonila  Svetlana. Hot' tvoya doch' nikogda ni v chem ne priznaetsya, no
u  nee razmolvka  s  lyubimym.  -- Vylozhila  mat',  opyat'-taki,  kak  vsegda,
glavnoe.
 --   I v kogo ona u nas takaya Zoya Kosmodem'yanskaya?
     -- V babushku. -- Ulybnulsya YUrij Mihajlovich. -- Mezhdu prochim, ya sprosil,
kak ty...
     -- Znaesh', chto  segodnya sluchilos'  v Amerikanskih SHtatah? -- Podnyalas',
ohnuv,  s  ottomanki  mat'. -- Antonina! Gde  eta sonnaya klusha? Antonina, ne
slyshish', prishel YUrij Mihajlovich! Podavaj syuda, v zalu...
     -- Ne nado, mama, ya perekushu na kuhne.
     -- CHto znachit na kuhne? -- Podzhala guby Mariya Petrovna. -- Ty prishel so
sluzhby k rodnomu ochagu, tebya zhdali...  Takoj poryadok zaveden ne nami, ne nam
ego i lomat'...
     --  Horosho, ya sdayus'. -- S ego mater'yu sporit' bylo bespolezno. -- Lish'
pojdu pomoyu ruki i pereodenus'.

     CHerez  neskol'ko  minut  oni  chinno  uselis'  za stolom.  Ih  gornichnaya
Antonina, chut' molozhe Marii  Petrovny, sporo i  prosto nakryla. Salat, hleb,
famil'naya farforovaya supnica.  Sup  razlivala po  tarelkam mat'. Skrestiv na
zhivote ruki Antonina zhdala, poka YUrij prigubit pervuyu lozhku.
     -- Vkusno! -- Podnyal on glaza.
     Udovletvorenno kivnuv, Antonina otbyla gotovit' vtoroe.
     --  Tak  chto  tam  u Svetlany?  --  YUrij  poteryal  nadezhdu  uznat', kak
chuvstvovala sebya segodnya mat'.
     --  O,  u  Svety vse  zamechatel'no!  U nee vsegda vse zamechatel'no.  --
Nizkij  golos  Marii Petrovny  demonstriroval  nedovol'stvo, no  vydaval  ee
nezhnost'.  --  U ee  Genriha  mnogo raboty,  u  nih  vse est',  u  nih  byla
vecherinka... Slovom, ya prikazala, chtoby ona priezzhala domoj, v Moskvu. Ne to
odichaet tam s etim...
     Mariya Pavlovna  nedolyublivala zyatya, uvezshego  ee nesravnennuyu Svetku  v
proshlom godu v Germaniyu.
     -- Prikazala?..
     -- A s vami  po-drugomu nel'zya, pros'b  vy ne ponimaete. -- Otmahnulas'
matushka.
     Merno postukivali lozhki, a so sten smotreli temnovatye pisannye maslom,
akvarel'yu  i  fotograficheskie  portrety.   Zdes'  bylo  tiho.  SHumnaya  zhizn'
megapolisa ne dostigala ih arbatskogo  dvorika. Zdes' tekla svoya zhizn'. Esli
by ne  obyazatel'nye dlya nashego veka elektrichestvo, televizor, telefon, mozhno
bylo by pochuvstvovat' sebya v Moskve vremen Pushkina, zhivshego po sosedstvu.
     -- Kak u tebya proshel den'? -- Pointeresovalas' matushka.
     -- Kak obychno. Vse horosho, mama.
     Mariya Pavlovna podnyala brovi --  nu,  eshche by! Drugogo otveta ona  i  ne
ozhidala.
     Za chaem YUrij Mihajlovich vspomnil slova materi ob "Amerikanskih SHtatah".
Horosho eshche ne  o  Severo-Amerikanskih,  ulybnulsya  on.  Tozhe otpechatok davno
ushedshej  epohi.  Dazhe pri  tom,  chto  ego  mat'  celikom  prinadlezhala  veku
dvadcatomu,  byla  i  komsomolkoj,   i  chlenom  partii  --  s  sorokovyh  do
devyanostyh, s godami ona vse bolee pohodila i  oblich'em, i rech'yu na frejlinu
dvora.
     Vprochem, v ih rodu byli i frejliny.
     -- Tak chto tam, v Amerike?
     -- Ty ne znaesh'?
     -- A chto ya dolzhen znat'?
     -- Vklyuchi televizor.

     Polkovnik  smotrel  reportazh. Pered glazami prohodili vse  te zhe  kadry
aviacionnoj  ataki.  Pereklyuchilsya na  drugie  kanaly  --  tam  tozhe  goryashchaya
Amerika.
     -- CHto ty skazhesh'? -- Nablyudala vmeste s nim za ekranom Mariya Petrovna.
     -- YA dolzhen uehat'.
     -- YA kazhetsya, sprosila, chto ty ob etom dumaesh'?
     -- Mne, ateistu, vspomnilos' o konce sveta i sudnom dne...
     -- A eto ne tvoi kollegi? -- Pristal'no glyadela mat'.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     -- |to ne... Rossiya? -- Ee golos zapnulsya.
     On obnyal ee i poceloval v rovnehon'kij probor na golove.
     -- Mama, ty, kak vsegda, l'stish' Rossii. I moim kollegam...

     Bolee  ni o chem  ne sprashivaya, mat' smotrela, kak on sobiralsya.  Trudno
skazat', o chem  sejchas  dumal ee  syn. Ona  uzhe  davno razuchilas' chitat' ego
mysli.  |to  kogda-to  v detstve  on  ves'  byl  kak  na ladoni,  svetlyj  i
raspahnutyj. S  teh  por on  izmenilsya. Vse  muzhchiny  v Rossii k  pyatidesyati
razitel'no menyayutsya.
     I drugie muzhchiny v  ih sem'e, obychnoj sem'e  korennyh moskvichej,  otec,
ded, dyad'ya vot tak zhe prihodili i uhodili iz doma, kogda im vzdumaetsya.
     I kakoj zhizn'yu oni zhili tam, za porogom doma, Bog vest'...

     15:23, N'yu-Jork

     Telefon Lari  Uelsa  zazvonil, kogda on pod容zzhal k  ofisu. Snachala  on
podumal, chto  eto senator.  Na  dushe  bylo tak  parshivo,  chto  on  reshil  ne
otvechat'. No potom  vse zhe otkryl trubku  sotovogo. Zvonil Vitus Lambert, iz
Vashingtona.
     Polgoda nazad Vitusa osvobodili, prosto vernuli na mesto, slovno nichego
i ne proizoshlo.  Oshalevshij ot trehdnevnogo podvala, Vitus  iskrenne polagal,
chto ego sputala s kem-to nevedomaya prestupnaya gruppirovka -- klan  Korleone,
russkaya mafiya,  yakudza,  da malo li  kto.  On uveroval, chto tol'ko blagodarya
Lari  Uelsu, ego  svyazyam v CRU, udalos'  razgromit' bandu,  vytashchit'  s togo
sveta bezvinnogo cheloveka.
     |to  bylo ne tak  uzh daleko ot istiny. Bog  vest', kak by rasporyadilas'
Lambertom sud'ba, esli by Lari togda ne prinyal ruki senatora Kollinza.  Lari
ostavalos' tol'ko pozabotit'sya  o  tom,  chtoby  Vitus nenarokom,  po chistote
dushevnoj ne  proslavil  ego  v  svoih novostyah.  Prishlos' dazhe vzyat'  u nego
"sekretnuyu" podpisku  o nerazglashenii  tajn CRU. I  povedat',  chto byvaet  s
temi, kto ne derzhit yazyk za zubami.
     -- Slushaj, Lari! -- S teh por Vitus  zabyl dazhe prezhnee "Alen  Dalles",
obrashchayas' k Uelsu. -- Ty kak tam?
     -- ZHiv. Kak ty, Vitus?
     -- Slozhno. Raduet  lish' odno. CHto menya do sih por ne upekli v psihushku.
Idet val informacii...
     -- Informacii?
     -- Lari, ob座asnyayu, u  nas  vse, chto sostoit iz pustyh  slov, nazyvaetsya
informaciej. Na  samom dele poka nichego ne yasno. Prezident gde-to poteryalsya,
ty ego  nigde ryadom ne vidish'? Otvetstvennost' za napadenie  berut vse, komu
ne len', vklyuchaya  Krasnuyu armiyu YAponii. Mozhet, ty  slyshal  o  takoj? Slushaj,
chego vse tak ne lyubyat Ameriku?..
     -- Ty mne pozvonil, chtoby etim pointeresovat'sya?..
     -- Izvini, Lari. YA o svoih starikah. YA ponimayu, u tebya kucha del, lovish'
etih merzavcev,  chto vzorvali gorod. No bud'  drugom, otvlekis' na  polchasa,
zaglyani k moim. YA nikak ne mogu k nim dozvonit'sya...
     --  Vitus,  prosto  sejchas  v  N'yu-Jorke telefony  ploho  rabotayut.  Ne
volnujsya, tvoi stariki -- daleko ot centra. Uveren, oni perezvonyat tebe, kak
tol'ko smogut...
     -- No vse-taki, Lari...
     -- YA postarayus'. No segodnya vryad li.
     -- Spasibo, starik. YA vsegda  znal, chto na tebya mozhno polagat'sya! Lari,
u menya eshche vopros.
     -- Slushayu.
     -- Tebe ne strashno?
     -- CHego uzh boyat'sya, samoe plohoe sluchilos'.
     -- Tak li?
     -- Dlya menya tak.
     --  YA  tut vdrug vspomnil  tvoi slova, Lari.  Naschet togo, chtoby kupit'
moim starikam ostrov. Ty  pomnish'? |to byli strannye slova,  Lari.  I sam ty
togda byl strannym. Ty... Ty chto-to znal, Lari?
     --  Poshel k  chertu, Vitus! Nichego ya ne znal. YA takoj zhe chelovek,  kak i
ty. Kak tysyachi i milliony drugih. Obychnyj, prostoj! Sprosi sebya sam:  chto my
mozhem znat', paren'?..
     -- YA tebe perezvonyu, Lari. Zavtra.

     K starikam  Vitusa on  ne poehal.  No pozvonil, peredav ot  Vitusa  vse
slova, kotorye pridumal, poprosil zvonit' Vitusu na rabotu. On ottuda, yasno,
ne vylezet.
     Polozhiv  trubku, on  pozhalel,  chto emu  nekuda vot  tak pozvonit'.  Ego
starikov net davno. ZHena?.. U nee svoya zhizn'.
     V etot vecher  Lari nakachalsya viski, chto nazyvaetsya, po  samye nozdri. I
otklyuchilsya, ne vstavaya s kresla. No i  skvoz' alkogol'noe  zabyt'e ego  mozg
prodolzhali  vzryvat' vspolohi plameni. I, pohozhaya na molniyu belaya ptica, raz
za razom letela navstrechu...

     13 sentyabrya 2001 goda, Kolumbiya

     SHursha  graviem,  k  vhodu  dvuhetazhnoj,  uvitoj  plyushchom  villy podkatil
"Mersedes".  Iz  nego vyshel  tuchnyj  muzhchina,  chem-to  pohozhij  na  Uinstona
CHerchilya.  Sledom pokazalsya uzhe znakomyj  nam  senator  Kollinz.  Ih vstrechal
hozyain  villy  -- shiroko  raskryvshij ob座atiya chelovek  s radushnym, zagorevshim
licom.
     Sami  ob座atiya,  kak  vidno,  ne  byli predusmotreny  etiketom. A  cherez
pyatnadcat'  minut v  prostornom zale,  v prohlade  besshumnyh  kondicionerov,
soshlis' pyatero. Vse oni byli amerikancami, tochnej -- belymi amerikancami.
     Senatora Kollinza  zainteresovala ubrannaya v  zolotuyu  ramku miniatyura,
visyashchaya sredi actekskih  masok, glinyanyh  tablichek,  evropejskih  kartin. Na
izyashchnoj miniatyure v stile majya byla  izobrazhena  zhenshchina s fioletovym licom.
Perehvachennaya za sheyu sinej verevkoj, ona visela v pustom prostranstve.
     --  Ishtab. Boginya samoubijc.  -- Podoshel szadi hozyain. -- |to podlinnyj
fragment kodeksa Majya. Nravitsya?
     Senator s interesom oglyanulsya na hozyaina.
     -- Strannyj vkus? -- Zasmeyalsya  tot. --  U majya, actekov, drugih plemen
dokolumbovoj  Ameriki sushchestvovalo mnogo  bozhestv. Eshche za tri tysyacheletiya do
nashej  ery korennye amerikancy -- vy pozvolite  ih  tak nazyvat'?  -- videli
mir, v kotorom  bylo  kuda bol'she svobody, chem v sovremennoj civilizacii. No
dazhe v tom bolee  svobodnom mire ne vsem bylo pod silu  zhit'. Pochemu by tem,
kto ne nashel sebya v nem i reshil ujti, ne imet' bozhestva-pokrovitelya?
     -- Sozhaleete?
     -- Utrachennaya roskosh'... Mne nravitsya religiya drevnih amerikancev...
     -- Mne pokazalos', vy dazhe skazhete -- nastoyashchih...
     --  |to bozhestvo  v  novom  veke  imeet  vse shansy  perezhit' renessans.
Slishkom  mnogie osoznayut sebya v global'nyh processah, chto prispeli  k novomu
veku.

     -- Itak, gospoda,  obsudim polozhenie na  etot chas.  Snachala  my slushaem
vas, gospodin  Posol. --  Bez  osobogo vstupleniya  nachal  zasedanie  senator
Kollinz. Segodnya predsedatel'stvoval on.
     Tot, kogo nazvali Poslom, vstal.
     --   V  moyu  kompetenciyu   ne  vhodit   zadacha  ocenivat'  obshchie  itogi
proisshedshego. YA ostanovlyus' na situacii v Belom dome.
     K atake na N'yu-Jork i Pentagon administraciya Busha okazalas' ne gotovoj.
Sobstvenno, u nas ne bylo illyuzij na etot schet. Vsyakaya administraciya k lyuboj
vnezapnoj akcii global'nogo poryadka ne byvaet gotova. I dazhe ne vnezapnoj, i
ne global'noj. |to v prirode vlasti...
     -- YA  by poprosil tol'ko fakty. -- Prerval senator. -- My znaem prirodu
vlasti.
     --  YA  hochu tol'ko skazat', chto v pervye  chasy  posle  ataki Dzhordzh Bush
slishkom  nadolgo  ushel  v  ten'. Ego  apparat...  Mozhno  skazat',  na vysote
polozheniya  ostalis' Kandoliza  Rajs,  pomoshchnik  po  bezopasnosti  i  ministr
oborony Donal'd Ramsvel.
     S pervyh minut  proshlo soobshchenie, chto zahvacheno 11 samolEtov, na  bortu
neskol'kih -- yadernoe i  bakteriologicheskoe oruzhie... U straha glaza veliki.
|to privelo k resheniyu podnyat' v vozduh voennuyu aviaciyu, chtoby unichtozhit' vse
podozritel'nye celi.
     Poskol'ku tri samolEta uzhe sovershili svoi ataki, po mneniyu Belogo doma,
eshchE vosem' samolEtov nahodilis' v vozduhe. V itoge byl sbit obychnyj rejsovyj
samolEt.
     V  celom byl zapushchen plan  meropriyatij ugrozy  chetvertoj  stepeni. Nado
otmetit', chto  eto plan otrazheniya voennogo napadeniya  so  vsemi  vytekayushchimi
posledstviyami.  Strategicheskie  sily  byli  privedeny  k  gotovnosti  k boyu.
Zapushchena  shtatnaya  procedura primeneniya  yadernogo oruzhiya. Startovye  raschety
pribyli  k  puskovym pul'tam.  Ostavalos' vvesti  koordinaty celej  i nazhat'
knopku. Na ryade ob容ktov otmecheny sluchai proyavlenij sindroma Hopkinsa.
     -- Poyasnite.
     -- V 1973 godu dlya odnoj iz  raketnyh baz,  vooruzhennoj samym moshchnym po
tem vremenam  raketnym kompleksom "Palyaris",  bylo smodelirovano  vremya "CH".
Real'naya vojna. Otrezannaya ot  vneshnego mira  baza  special'nymi sredstvami,
vklyuchayushchimi  televidenie,  radio  i  gazety byla  vvedena  v polnuyu  illyuziyu
nachinayushchegosya  obmena   yadernymi   udarami.   Posledoval   prikaz  naneseniya
preventivnogo udara po konkretnym  celyam na territorii SSSR. Oficer Hopkins,
komandir dezhurnogo rascheta, v moment zapuska soshel s uma. Vsego na baze bylo
otmecheno 9 sluchaev pomeshatel'stva.
     -- Vernemsya k osnovnoj teme.
     -- Lish' k  vecheru 11 sentyabrya stalo yasno, chto novyh  atak ne posleduet.
Mozhno bylo podvodit' itogi. Pervoe soveshchanie  prohodilo vse eshche v otsutstvii
prezidenta. Obstanovka na  nem harakterizuetsya, kak neshtatnaya. Lyudi perezhili
stress.  Sobytie   superurovnya,  nahodyashcheesya  vne   vozmozhnostej   kontrolya,
otpravilo prezidentskuyu  komandu v  nokdaun. Eshche bolee tyagotil tot fakt, chto
gosudarstvennaya  mashina  prozevala   krupnejshee  za  vsyu   istoriyu   Ameriki
napadenie.
     -- Proshu  proshcheniya, predvaritel'nuyu informaciyu ob atake Belyj dom imel,
-- perebil Posla senator.
     -- Verno.  -- Popravilsya dokladchik. -- No ya imel v vidu,  chto u komandy
ne  hvatilo  fantazii  v  polnom  ob容me  vosprinyat'  informaciyu.  Ee  mozhno
oharakterizovat' kak nositelya ryadovogo, to est' suzhenogo soznaniya. Maksimum,
na chto ih  hvatilo  --  dat' dezhurnyj cirkulyar  posol'stvam za rubezhom.  Dlya
amerikanskih posol'stv takie cirkulyary, uvy, privychnaya rutina.
     V   celom,   my  mozhem   konstatirovat',   Amerika  obnaruzhila   polnuyu
nesposobnost' k prinyatiyu adekvatnyh reshenij  v situaciyah nestandartnyh.  Eshche
odno ne obsuzhdalos', no vitalo  na vechernem zasedanii. Nesposobnost'  samogo
Busha sootvetstvovat' sovremennym trebovaniyam.
     -- Drugimi slovami, dzhentl'meny, organizatory akcii okazalis' na golovu
vyshe  gosudarstvennoj  mashiny  Soedinennyh   SHtatov.  --  Obvel   uchastnikov
zasedaniya vzglyadom chelovek, pohozhij na CHerchilya. -- Predlagayu k etomu voprosu
ne vozvrashchat'sya.
     -- Boyus', eto tak. -- Podtverdil dokladchik. -- No ya hotel by zakonchit'.
Kogda analitiki podytozhili rezul'taty, Bushu-mladshemu  vporu  bylo podavat' v
otstavku.  Soveshchanie otlozhili do  ego prileta. V noch' na aviabaze v Nebraske
sobralis' samye blizkie k prezidentu lyudi dlya vyrabotki dal'nejshih dejstvij.
V  polnom  sostave  byl predstavlen klan Bushej.  Soderzhaniem  etoj vsenoshchnoj
stalo modelirovanie razlichnyh situacij. Prishli k ryadu  vyvodov. Pervyj -- ne
meshkat' s opredeleniem vraga. Uvy,  nichego vnyatnogo specsluzhby predlozhit' ne
smogli.  Zashel  spor,  kogo  naznachit'  vragom:  Hussejna,  Ben  Ladena  ili
palestincev. "Krasnaya armiya YAponii"  i  drugie organizacii,  vzyavshie na sebya
otvetstvennost' za terakt, ne figurirovali.
     Lobbi  neftyanyh  kompanij,  v  tom  chisle Kandoliza  Rajs,  vyhodec  iz
transnacional'noj  neftyanoj   kompanii  "SHevrona",   nastaivali  na  Saddame
Husejne. No etot variant byl otvergnut v svyazi s nepredskazuemost'yu razvitiya
situacii.
     Reshili, chto Ben Laden -- naibolee podhodyashchaya versiya. Afganistan, taliby
ne  budut  imet'  mezhdunarodnoj  podderzhki,  ne zastupitsya i  arabskij  mir.
Vspomnili epopeyu so vzryvom statuj Buddy v Baniane v marte etogo goda.
     --   Dolzhen  dobavit',  zdes'  sygral  rol'   i  predvaritel'nyj  vbros
informacii o terroriste  nomer odin.  V iyule etogo goda agentura CRU provela
vstrechu  s  Ben Ladenom v tret'ej strane. Konkretno,  v Arabskih |miratah, v
Dubai. Eshche konkretnej, v amerikanskoj klinike, gde  on prohodil kurs lecheniya
v urologicheskom otdelenii  doktora Terri Kelleej. On probyl tam desyat' dnej.
--   Proinformiroval  sobranie  nevyrazitel'nyj  chelovek.  --   Kak  kurator
specsluzhb mogu dolozhit', predmetom vstrechi bylo vyyasnenie  u  byvshego agenta
CRU  Pustynnika:  chto  ego   pobuzhdaet   protivodejstvovat'  blizhnevostochnym
interesam SHtatov? Pustynnik pred座avil ryad  pretenzii, sut' kotoryh --  pered
nim  ne vypolnili svoih obyazatel'stv amerikanskie specsluzhby i on ne nameren
etogo spuskat'.  On nameknul, chto mnogoe  znaet,  a eshche mnogoe iz byvshih ego
sovmestnyh operacij so  specsluzhbami SHtatov  i Pakistana hranitsya v nadezhnom
meste...
     -- Zvuchala na vstreche tema terakta?
     -- Net. Mozhno so vsej opredelennost'yu skazat': na  to vremya Ben Laden i
ego den'gi ne uchastvovali v razrabotke terakta.  Pozzhe  ya mogu dolozhit', chto
nam izvestno...
     -- Horosho, prodolzhajte, gospodin Posol.
     --  Vtoroe,  chto  bylo  resheno na  nochnom soveshchanii  --  ne  priznavat'
prichastnost' vlastej k sbitomu v Pensil'vanii samoletu.. Bylo resheno spisat'
samolet na terroristov, sdelat' passazhirov etogo rejsa geroyami. Dlya kontrolya
situacii, uregulirovaniya  voprosov  s "chernym  yashchikom",  najdennym na  meste
padeniya, v Pensil'vaniyu vyletela special'naya brigada.
     Tret'e. CHtoby proval Busha ne otlozhilsya v soznanii amerikancev i mirovoj
obshchestvennosti,  prezidentu   bylo  rekomendovano   aktivnej   vystupat'   s
voinstvennymi  zayavleniyami, podkreplyaya ih vstrechami s voennymi, spasatelyami,
postradavshimi.   Dlya   kontrolya   situacii   v   presse   predprinyaty   mery
profilakticheskoj raboty s izdatelyami.
     I, nakonec, poslednee. Daby Amerika ne toptalas' na sobytiyah etogo dnya,
resheno   dejstvovat'   nastupatel'no.   Novye   potoki   informacii   dolzhny
zahlestnut',  perebit' vpechatleniya  pervogo  dnya.  Radostnye arabskie  deti,
patrioticheskie  rechi  prezidenta,  voennye  prigotovleniya  --  vot  osnovnoe
soderzhanie blizhajshih dnej.  Za  eto vremya  sobytiya  11  sentyabrya otojdut  na
vtoroj plan, a tam vojna...
     --  Obvorozhitel'nye duhi  Moniki  Levinski  unesla  "Burya v putyne". --
Vyskazalsya kto-to iz  prisutstvuyushchih.  -- Kakoj zhe  uragan  nuzhno  ustroit',
chtoby razveyat' vsyu etu von'?
     -- |mocii,  gospoda. --  Podnyal palec Vashington. -- Dash'  volyu emociyam,
ujdesh' ot istiny. Kakie vyvody iz skazannogo dolzhny izvlech' my?
     -- Vyvodov  neskol'ko, mister Vashington. -- Kivnul dokladchik. -- Schitayu
dolgom otmetit', chto  v administracii eshche dlitsya  postshokovyj  period.  Dazhe
psihiatry  ne  rekomenduyut ostavlyat' perezhivshego stress  cheloveka naedine  s
samim soboj i v etom smysle nuzhno vyrabotat' nashu poziciyu.
     Vashington s somneniem pokachal golovoj.
     -- Vtoroe. Razvitie sobytij, na moj vzglyad,  ne podoshlo  k tomu rubezhu,
kogda my imeem pravo vmeshat'sya.
     Na etot raz Vashington kivnul s odobreniem.
     --  Tret'e.  V  ob容ktivnom  ustanovlenii prichin,  istinnyh  vinovnikov
ataki,  samogo  demarsha  protiv  SSHA  administraciya  ne zainteresovana.  Nam
neobhodimo zanyat'sya  etim  samostoyatel'no.  K sozhaleniyu, i dlya  nas  ne  vsya
kartina eshche yasna.
     -- Istinnye vinovniki?
     -- Da.
     -- CHto my imeem na etot schet?
     -- Ob etom dolozhit senator Kollinz...

     Zasedanie prervalos'.  Tot,  kogo zdes'  nazyvali Vashingtonom, vnezapno
izvestil vysokoe sobranie o tom, chto ego vyzyvayut v SHtaty. V gorod  s ego zhe
imenem, v stolicu.
     Sobstvenno, v  etom ne bylo nichego osobennogo --  ni v tom,  chto  etogo
cheloveka zvali Vashington, ni v tom, chto ego zahotel videt' sam prezident.
     --  Poedu,  uznayu,  chto ih tam  pripeklo.  -- Vorchlivo  vlezal v pidzhak
tolstyak.
     Kollinz,  nahodyashchijsya  ryadom  v  komnate,  ponyal  kogo  eto  --   "ih".
Razumeetsya, Bushej -- syna i otca.
     On znal, chem obyazana Vashingtonu eta sem'ya. Prakticheski vsem. Dostatochno
skazat', chto eto Vashington neskol'ko mesyacev nazad  pozvonil Goru  i skazal,
chtoby konchal volynku. Byulletenej tomu, mozhet, dlya verha  nad Bushem i hvatit,
no dlya pobedy nad nim, Vashingtonom, vryad li...
     Kollinzu nravilsya etot chelovek. I sud'ba ih svela davno. Kogda u nego v
golove  tol'ko  rozhdalas' ideya Komiteta nezavisimyh nablyudatelej, imenno eta
kandidatura vsplyla  v pamyati. Nikto bolee v Amerike ne  mog podojti na post
ee Prezidenta.
     -- Kollinz, zakanchivajte bez menya, a zavtra my s vami svyazhemsya. Nikakih
reshenij,  razumeetsya, ne  prinimajte. Tol'ko  analiz obstanovki  i  varianty
samyh neobhodimyh dejstvij. Zdes' ya  vam ni  k  chemu. CHert,  Kollinz,  vy ne
pomozhete mne najti etot rukav!..
     "Mersedes" zhdal na tom zhe meste.
     -- Znaete,  senator, -- ostanovilsya pered  dver'yu mashiny Vashington.  --
Kogda  vy sem'  let nazad  prishli ko mne s predlozheniem organizovat' Komitet
nablyudatelej, ya  ne  dumal,  chto  eto budet tak interesno.  To est' ya  hotel
skazat', tak neobhodimo. No vy uvereny, chto my vse kontroliruem?
     -- My chestny pered soboj...
     -- YA ponimayu, -- kivnul Vashington. -- Prostite za bestaktnost'.
     No ya ochen' hochu ne upustit' poslednyuyu minutu, chtoby uderzhat' Ameriku ot
kraha. Dajte mne vse zhe organizatorov naleta. My dolzhny ih imet'. Nastoyashchih.
I prezhde vsego ih ideologov. Kak vy dumaete, Kollinz, kto eto mog byt'?
     -- My uzhe rabotaem. -- Uklonilsya ot otveta Kollinz.
     -- Smozhete dostat'?
     -- Pri vashih-to den'gah, ser? -- Glaza Kollinza smeyalis'.
     -- Den'gi den'gami...
     V  aeroportu  izvestnogo vsej  Amerike  cheloveka -- milliardera  pervoj
desyatki  i,  po  mneniyu  mnogih,  pervogo  sredi  nih  originala  --  ozhidal
personal'nyj samolet "Marianna". V Vashingtone etogo cheloveka, kotoryj ne raz
okazyval Amerike neocenimye uslugi, zhdal prezident. A Kollinz zhdal, kogda za
nim mozhno budet zahlopnut' dver'.

     -- Skol'ko my s vami znakomy, general?
     -- Let dvadcat', senator.
     General i senator progulivalis' po dorozhke imeniya.
     -- Da, dvadcat' let, Bob. -- Glaza senatora pogrustneli. -- Pomnitsya, s
momenta, kogda ya v sostave komissii Kongressa priletel v Danang. Gde  vy nas
prinyali  pod  svoyu  opeku i  nedelyu  nosili  nad  vsem  V'etnamom  na  svoih
"vertushkah". Vy, pomnitsya, komandovali  vertoletnym polkom, Bob?  I togda vy
ne interesovalis' filosofiej maji.
     --  O, togda  ya  bol'she  interesovalsya  kroshkoj  |lizabet! --  Ot  dushi
zahohotal  hozyain  pomest'ya.  -- Tochnee, vsem  zhenskim  personalom  polevogo
gospitalya, kotoryj mne Bog i operativnoe komandovanie pozhalovali v sosedi.
     -- CHto vy dumaete obo vsem, chto proishodilo odinnadcatogo, general?
     -- Vas interesuet moe mnenie, kak cheloveka voennogo?
     --  Prezhde  vsego.  Po-chelovecheski  my   eto   vse  ocenivaem  primerno
odinakovo.
     -- S voennoj tochki zreniya  -- blestyashchaya operaciya. Pozhaluj,  eto  shedevr
voennoj organizacii.
     -- Voennoj?
     --  A  vy mozhete  predpolozhit'  drugoe?  Prezhde  vsego, bezukoriznennyj
boevoj  duh  ispolnitelej.  |to  pervoe,  chto brosaetsya  v  glaza.  Vot  on,
ideal'nyj soldat,  o kotorom grezit  Amerika. Idet vpered, ne ostanavlivayas'
ni  pered chem. U etih  rebyat  ne drognula ruka, ne  drognulo serdce. Dazhe  v
poslednij moment. |to mnogogo stoit, senator.
     -- |to smerniki, kamikadze.
     -- Mne, soldatu, eti  slova nichego ne ob座asnyayut.  CHtoby  menya zastavit'
pojti  na takoe,  u  menya  dolzhny  byt' ser'eznye  prichiny. Net, ya ne  tochno
vyrazilsya. Zastavit' nel'zya. I nel'zya kupit'...
     -- Vas napugali eti lyudi?
     -- Mne inoj raz  kazhetsya,  chto my  stolknulis' s kiborgami.  Na Zapade,
senator, eto kogo hochesh' napugaet. My nazyvaem ih fanatikami, no eto tozhe ne
vnosit yasnost'.
     -- V samoletah byli ne kiborgi. Vyhodcy s Vostoka. Zaplatili ih sem'yam,
sootvetstvenno nakachali ideologiej, vkololi geroina...
     -- Kak-to  vo  V'etname  moj voditel' sbil  dzhipom motocikl s dvumya  ih
soldatami.   Oba   "charli"  nasmert'.   Priehala  ih   inspekciya,  poyavilis'
voenachal'niki. Idet razgovor mezhdu  nimi,  poglyadyvayut v  moyu storonu.  Nasha
vina sto  procentov.  Dumayu,  upekut  moego  voditelya. Zabral u nego oruzhie,
chtoby  paren'  v  otchayan'e   ne  natvoril   glupostej.  Potom  pod容hal  nash
perevodchik.  Bystren'ko  peregovoril s  ih  voennymi i soobshchaet: eto byl  ih
edinstvennyj motocikl. "Nu i  chto?". "Teper' im ne  na chem budet  dostavlyat'
pochtu". "Ty hochesh' skazat'... A eti?". Ih polkovnik  ponyal menya. Pokazal  na
truppy, na  nebo... Slovom, vypisal  ya  iz svoego zhalovaniya dva motocikla iz
SHtatov, tem i konchilos' delo.
     -- Vot vam  i ideal'nyj soldat.  -- Hmyknul Kollinz. --  Ladno,  a sama
operaciya? Ee ideya, planirovanie, organizaciya...
     -- Boyus'  oshibit'sya, no predpolozhu, chto ideya ne mozhet  prinadlezhat'  ni
arabu, ni evropejcu. Da i aziat by nashel nechto drugoe. Togo  parnya,  kto eto
vydumal, nado iskat' sredi amerikancev, senator. Libo sredi  sumasshedshih  iz
Gollivuda,  libo  v  kakoj-nibud' osoboj  "psihushke"  pod  krylom specsluzhb.
Organizaciya operacii...  |to shedevr.  Araby tozhe zdes' ne plyashut. Tochnost' i
pedantizm -- ne ih kachestva. YA  by  iskal sredi nemcev, anglichan.  Nachal'nik
shtaba  u  nih,  skoree  vsego,   tochno   iz   nemcev.  Letnaya   shkola  nasha,
amerikanskaya...
     No menya, priznat'sya, senator,  ne eto bol'she  volnuet. --  Vdrug slomal
razgovor  general. -- Est' eshche koe-chto. |ti  rebyata  nas pojmali. Na  nas zhe
samih. YA boyus', ataki eto ne glavnoe...
     -- To est'?
     -- YA poprobuyu tochnee. CHto delaet kovboj, senator, kogda emu  zaehali  v
glaz?
     Kollinz pozhal plechami:
     -- Vyhvatyvaet kol't i dyryavit obidchika, vy eto hotite skazat'?
     -- Da, v etom nash harakter, sila, no i slabost' odnovremenno. Zamet'te,
my vyhvatyvaem kol't  v lyubom sluchae. A  dal'she vse  idet  uzhe  na reflekse.
Vraga nel'zya ostavlyat' v zhivyh, ved' tak?
     --  YA ponyal vas, general. Vy govorite o tom,  chto  Ameriku postavili  v
usloviya, chtoby ona vyhvatila kol't. I chto zhe?
     -- Dalee Amerika dolzhna  strelyat'. Ej nekogda razbirat'sya,  kto prav, a
kto  vinovat.  Dazhe  esli  by  Bush  byl  svyashchennikom,  velikim  mirotvorcem,
sluchivsheesya vse  ravno zastavilo by ego voevat'. Delo dazhe ne  v tom,  chtoby
pokarat' zlo,  a v tom, chtoby vypustit' par u svoih, ne dat' nasmehat'sya nad
soboj chuzhim. Vy ponimaete, senator?
     -- Vy hotite skazat', Ameriku vedut.  Komu-to ochen'  hochetsya, chtoby ona
voshla v vojnu...
     --  Ne tol'ko.  Sama po  sebe vojna  delo horoshee.  Razognat' krov', na
vremya  otvlech'sya  ot  rutinnyh  problem.  Amerika  na   etom  vsegda  tol'ko
podnimalas'.  U  kogo-to  bolee  izoshchrennye celi  i,  boyus',  besproigryshnaya
poziciya.  On hochet zastavit' Ameriku sovershat' gluposti. Pervaya glupost' uzhe
est' -- naznachen vrag. My raznesem v puh i prah Afganistan, projdem po samoj
granice nenavisti vsego arabskogo mira, a zavtra  mir poluchit svidetel'stva,
chto ni Afganistan, ni Ben Laden k probleme nikakogo otnosheniya ne imeli.  |to
kak v shahmaty. Slon ne zashchishchen, berite ego. A potom -- shah i mat...
     --  Vy hotite  skazat',  chto  my stolknulis' s kem-to,  kto  ispol'zuet
terrorizm, kak instrument?
     -- My sami ispol'zovali ego kak  instrument. Poluchali  na etom neplohie
dividendy.  My vyrastili ego  do  ser'eznoj,  ochen'  ser'eznoj  sily.  No  s
ischeznoveniem bol'shogo vraga, protiv kotorogo i vyrashchivali vseh etih  rebyat,
poteryali  k  nim  interes.  I  eto  chrevato.   YA  ne  udivlyus',  chto  kto-to
vospol'zovalsya vsem tem, chto my vyrastili.  Protiv samoj  Ameriki.  My imeem
delo s lyud'mi,  kotorye ne soglasny  s tem, chto Amerika opredelyaet lico mira
na  svoj vzglyad  i vkus.  Oni proanalizirovali ves'  instrumentarij, kotoryj
ispol'zuetsya Amerikoj, ponyali logiku ee postupkov  i nachali igru, kogda  SSHA
polnost'yu na vidu, a oni -- v glubokoj teni.
     -- YA  vizhu, u vas est' svoya teoriya. Mozhet, podelites',  kto sposoben na
takoe? Nachistotu, Bob...
     -- Nachistotu?  --  Peresprosil  general.  --  V  sem'desyat  tret'em  na
komissii,   kotoraya  rassledovala  skandal  vokrug  derevushki  Songmi,  menya
sprosili:  "CHto vy dumaete o lejtenante Kolli, vzvod kotorogo uchinil reznyu"?
YA znaval Kolli. Vot menya  i  sprosili: "Nachistotu, Bob"! U  menya  byli  svoi
soobrazheniya, senator Kollinz.
     Na svoih vertushkah ya  ezhednevno dostavlyal  nashim gospital'nym devchonkam
rebyat  iz  dzhunglej  --  bez ruk, bez  nog, v vonyuchej  gryazi. Byvaet, chto ne
uspeval  dostavlyat'.  I  togda,  tozhe moimi  "bortami" vse eti  chelovecheskie
obrubki  perebrasyvali v  Danang,  na aerodrom.  CHtoby dal'she  splavit' ih v
Kanzas, v Ogajo, Minessotu... Rodine i roditelyam -- iz V'etnama s lyubov'yu!..
I ochen' mnogie  amerikanskie parni  pochemu-to ne  hoteli vozvrashchat'sya  domoj
takimi podarkami. I potomu ochen' ne lyubili, kogda u nih za spinoj ostavalis'
vsyakie tam derevni.  Derevni,  senator Kollinz, --  samye strashnye  na vojne
podrazdeleniya. V etih podrazdeleniyah ni komandirov, ni zvanij. Tam ne igrayut
marshi, i net flagov. No tam est' drugoe. Zabitye krest'yane, kotorye po nocham
vyrezayut  chuzhih  --  otdeleniya,  roty,  a v  obshchem divizii. Zdes' ya  byl  za
lejtenanta.
     I vtoroj otvet byl u menya...  V tom  zhe V'etname  bylo polno pridurkov.
Nashih,  na  kotoryh stavit'  klejma  negde.  Oni  leteli  tuda slovit' kajf,
ottyanut'sya. Sunuv v  rot zhvachku, eti  rebyata  -- i  ryadovye, i komandiry  --
chuvstvovali  tam  sebya  prishel'cami s  drugih planet.  I  vyshibali u "charli"
mozgi, kak soplyu iz nosa. Ne ochen'-to razmyshlyaya o velikoj missii -- nesti po
stranam i kontinentam zvezdno-polosatyj  flag svobody i demokratii. YA by sam
takih rezal v svoej derevne...
     -- I chto vy otvetili, Bob?
     -- Vy pryamo pastor. -- Zasmeyalsya general. -- A razve vy  ne byli chlenom
toj samoj Komissii? I k nam vo V'etnam priletali ne po etomu delu?..
     -- YA prosto ne pomnyu vashego otveta. -- Pomorshchilsya Kollinz.
     -- YA  ushel na  krylo, Dzhordzh.  Est'  takoe vyrazhenie v aviacii, ujti na
krylo. Vot i sejchas... YA voennyj, voennym ekspertom i vystupayu. A ostal'noe
 --   vashe, senator...

     13 sentyabrya 2001 goda, N'yu-Jork

     Minutnaya strelka  nastennyh chasov prygala na delenie vverh i sryvalas'.
|to prodolzhalos'  uzhe sutki. YAsno  bylo,  chto sela batarejka,  no Aleks ne v
sostoyanii byl zastavit' sebya chto-nibud' ispravlyat'. On chasami sidel v polnom
ocepenenii.
     Skol'ko proshlo  s  togo momenta,  kak  on  v poslednij raz slyshal golos
Anni, ee zovushchij, plavayushchij ot perezhivaemogo golos v trubke telefona? Sutki,
dvoe ili mgnoveniya?

     Vyvernuv  na Manhetten,  on  popal  v  probku. Brosiv mashinu,  bezhal  k
ob座atoj klubami dyma bashne i vdrug uvidel, kak ona nachala osedat'. On chto-to
krichal, vykrikival ee  imya -- Anni, Anni!  -- no navstrechu emu bezhali drugie
lyudi, lica kotoryh byli smazany ih zhe krikom. Sredi nih ne bylo ee.
     On zvonil po sotovomu. Ee telefonnyj nomer do beskonechnosti ne otvechal.
Tol'ko dlinnye gudki...
     On ne  nashel  ee.  On ne uspel. Ne  spas.  CHto perezhila ona v poslednie
minuty?..
     Vse  eti dni  Aleks provel vblizi  Manhettena. Vmeste so mnogimi,  lovya
kazhduyu  novost' ottuda,  kuda  mogli  prohodit'  tol'ko  spasateli.  Kogo-to
spasali  v pervye  chasy,  mimo  proletal reanimacionnyj  avtomobil',  i  vse
rodstvenniki,  ch'i  blizkie chislilis'  bez  vesti  propavshimi,  instinktivno
kidalis' vsled za mashinoj...
     Anni,  Anni!..  Pochemu  ty ne prislushalas'  k ego  pros'bam perejti  na
rabotu v Dzhersi?..
     V dver' postuchali. |to, navernoe, sosedka privela Dzhoni.
     Otkryv dver', Aleks s nedoumeniem smotrel na neznakomogo cheloveka.
     -- YA prinoshu svoi soboleznovaniya. I  ot  sebya, i ot  lica  kompanii. --
Skloniv golovu, neznakomec  predstavilsya,  no  ego  imya  proskol'znulo  mimo
soznaniya.
     -- Kakoj kompanii?
     --  Nashej obshchej s vami kompanii, mister SHtern. My znaem o gore, kotoroe
postiglo  vas.   U   nas  obshchaya,  nacional'naya   tragediya.  Zdes'  sobrannoe
sotrudnikami,  vashimi kollegami. I  sredstva, vydelennye kompaniej lichno dlya
vas.
     V rukah u nego okazalsya konvert.
     --  Nigde raspisyvat'sya  sejchas  ne nado.  Formal'nosti  uladim  pozzhe.
Kompaniya nadeetsya, chto  posle  okonchaniya traura vy srazu vernetes' v  stroj.
CHest' imeyu...
     Neznakomec otklanyalsya. A Aleks ostalsya na poroge doma s konvertom.
     Obshchaya tragediya... Vydelennye kompaniej... Kompaniya nadeetsya...

     14 sentyabrya 2001 goda, Belyj Dom

     --  YA  by  hotel,  chtoby  nash  razgovor ne byl privyazan  k sobytiyam  11
sentyabrya,  eta  data vseh  gipnotiziruet.  Davajte,  moj  drug,  postaraemsya
vybrosit'  iz  pamyati  vse,  chto   soobshchali  sredstva  massovoj  informacii,
prezident i vsyacheskie razvedki...
     |tot razgovor proishodil  v oval'nom kabinete. I nachal ego  Dzhordzh  Bush
sam, tshchatel'no podbiraya slova.
     On stoyal u okna, vpoloborota k Vashingtonu i smotrel dazhe ne na luzhajku,
a kuda-to v pustotu. Vryad li ego vzglyad fiksiroval sejchas chto-to snaruzhi.
     --  YA  poprosil vas  priehat', ser, chtoby  uznat', kak vy vosprinimaete
vse, chto proishodit v strane  i za  rubezhom.  Mozhet byt', poprosit' soveta u
vas. Vy znaete, Vashington, kak ya cenyu vse, chto vy sdelali dlya menya. Pomogite
mne v ocherednoj raz. Pomogite Amerike...
     -- Kak  ty sebya chuvstvuesh', Dzhordzh? Mne nravyatsya  tvoi slova naschet  11
sentyabrya, no, pohozhe, etot den' tebya vse zhe ne otpuskaet?
     -- Nado li govorit', chto eto  samyj  chernyj den' v moej  zhizni. On vseh
nas  shvatil  za  yajca.  I  vse  eshche  derzhit.   Vy  postarshe  menya,  pomnite
Perl-Harbor?  Segodnya  ya  razgovarival  koe s  kem  iz lyudej, kotorye horosho
pomnyat tu tragediyu. Oni govoryat, chto Amerika moral'no opravilas' ot nee lish'
posle  togo, kak sbrosila bomby na Hirosimu i Nagasaki. No tam byla yasnost'.
A na kogo sbrasyvat' bomby mne?..
     Vse-taki u  etogo tehasskogo  parnya bol'she  samoobladaniya, chem  dumayut,
mel'knulo  v golove  u  milliardera. I ne  pohozhe, chto  on tryasetsya za  svoyu
shkuru.
     -- Bomby?.. Dzhordzh, eto ser'ezno?
     --  Ne znayu. Eshche  ne znayu. No  kto-to  brosil nam vyzov,  kakogo eshche ne
znala Amerika. I eto ne dolzhno projti bessledno. Libo my, libo oni...
     -- Kto oni?
     Dzhordzh razvel rukami:
     -- Poka  ne znayu. No  odno  znayu tochno -- smertel'nye vragi Ameriki. Iz
teh, kto ne lyubit, ne ponimaet, boitsya  nas. Kto ne  pojmet nikogda.  I  kto
vynashivaet plany raz i navsegda razdelat'sya s nami.
     --  Minutu,  Dzhordzh.  YA  ponimayu,  vopros budet naivnym,  no  ego  tebe
zadadut.  Amerika  prinimaet  reshenie o vojne samostoyatel'no?  Mezhdunarodnye
normy, pravo, vsya arhitektura global'noj bezopasnosti...
     --  Ostav'te, Vashington. YA hochu predlozhit' i predlozhu miru dilemmu. Kto
ne  s nami,  tot protiv nas.  Na moj  vzglyad, i  menya podderzhat,  my  dolzhny
vospol'zovat'sya  etoj  maksimoj  Drevnego  Rima.  Dlya  etogo u nas  est' vse
vozmozhnosti i net vybora.  Amerika sejchas sil'na, kak nikogda. Nas podderzhit
NATO. Da  i  drugie, kto vklyuchen  v  krug vliyaniya nashih cennostej. Na  nashej
storone  sama spravedlivost'.  Drugimi slovami, istoriya nam daet vozmozhnosti
ne stesnyat'sya. Bolee togo,  prodvinut'sya vpered. |to shans.  I shans s bol'shoj
bukvy, nam ego prosto podarili...
     |to byl novyj povorot. A v  ego okruzhenii i vpryam' est' golovy, podumal
Vashington. Zadumano s horoshej dolej sumasshestviya, mozhet i poluchit'sya.
     --  Drugimi slovami,  igra va-bank. --  Kivnul  on. --  V  etom  sluchae
dejstvitel'no, dumayu, izlishne interesovat'sya kak povedut  sebya  strany NATO.
No  est' eshche  Rossiya, Kitaj, oni polnopravnye chleny Soveta Bezopasnosti OON.
Tebe skazhut: lish' OON imeet pravo davat'  sankciyu na primenenie  sily protiv
togo ili inogo gosudarstva.
     --  OON?  U nas v rukah chinovnichestvo  etoj organizacii, kto ih kormit?
Problemy s Kofi Annenom? Ne dumayu. Rossiya? Ee davno nado pereshagnut', Rossii
net,  a  my vse na nee oglyadyvaemsya.  CHto kasaetsya Kitaya, i tut sama istoriya
blagovolit nam. Skoro sammit  glav Bol'shoj vos'merki. Do nego, konechno, nado
mnogoe uspet', no, dumayu, na vstreche glav vedushchih gosudarstv  v Kitae im vse
zhe  pridetsya vyrazit' mne soboleznovaniya. |to kak minimum, a esli horoshen'ko
porabotat', to i podderzhat. Pust' dazhe s kislymi fizionomiyami...
     |to govoril  sil'nyj  politik.  Syuda  by  teh,  kto  otnosil  ego  k  k
dvoeshnikam v mezhdunarodnyh delah.
     -- O, kej. CHego ty zhdesh' ot menya, Dzhordzh?
     Prezident opustilsya  v kreslo i poter viski ladonyami. On budto reshalsya,
govorit' ili net.
     -- YA razgovarival  vchera eshche  s  odnim chelovekom. I srazu pozvonil vam,
menya  chto-to  zastavilo. Est'  odno obstoyatel'stvo, kotorym  mne  ne  s  kem
podelit'sya. YA vstrechalsya... YA vstrechalsya s odnim proricatelem. Tak vyshlo. Ne
podumajte, chto u menya poehala krysha.
     -- |to normal'no, Dzhordzh. Ty dolzhen cherpat' sily otovsyudu.
     -- YA rad,  chto vy menya  ponimaete. |to  byl shaman  iz  plemeni  siu. On
trizhdy  za poslednij  god hotel  vstretit'sya so mnoj. Poslednij raz -- pered
inauguraciej.  A  potom propal. Mne  dejstvitel'no  nuzhna  byla pomoshch'. Nashi
psihologi i psihotehniki slishkom obrazovany, chtoby pomoch' v takoj  situacii.
SHamana po moej pros'be razyskal Archi...
     Kto etot Archi prezident utochnyat' ne stal.
     -- |to byla strannaya vstrecha, no pust' ona ostanetsya mezhdu nami...
     Vashington molchal.
     -- YA sprosil, zachem on ran'she hotel videt' menya? -- Dzhordzh  usmehnulsya.
--  Nado  budet  skazat'  v  Gollivude,  chtoby  vpred'   indejskih  koldunov
izobrazhali skromnej, ne stol' gordelivymi v osanke i shirokimi v plechah. |tot
obychnyj s vidu chelovek skazal mne,  chto teper' eto ne imeet znacheniya -- vse,
chto  moglo sluchit'sya, uzhe  sluchilos'.  YA sprosil, neuzheli  imenno ob etom on
hotel predupredit' menya? On otvetil -- ne tol'ko.
     YA vyskazal somnenie, mozhet on  hochet zarabotat'. Ili hotel  ran'she, chto
ego  privodilo ko  mne?  On otvetil,  chto emu  nichego ne nado.  Ni togda, ni
sejchas. A sejchas on zdes' potomu, chto eto ya razyskal ego...
     -- CHto zhe povedal etot chelovek?
     -- On skazal,  chto Amerike nuzhno zhdat'  eshche bol'shego neschast'ya. Tochnee,
celoj polosy bed. -- Ostro  glyanul na gostya  hozyain oval'nogo kabineta. -- I
eshche  on   skazal,  chto  vernulsya  Kitchi  Manitu,  kotoryj  budet  zanimat'sya
istrebleniem vseh prishel'cev na etu zemlyu. Ego prizvali drugie manitu...
     -- Kto takoj etot Kitchi Manitu?
     --   Ob  etom  pozzhe.  YA  tozhe  poprosil  navesti   spravki  i  mne  ih
predostavili. Est' eshche koe-chto. Esli  verit' shamanu, net takih bed,  kotorye
by ne predstoyalo perezhit' Amerike.  Oni budut proishodit'  do teh por,  poka
Amerikoj  ne stanet upravlyat' indeec. Prezident? -- Sprosil ya. On otvetil --
vozhd'.
     -- Gluposti. I ne novo. CHto  konkretnogo on naprorochil? Kakie konkretno
bedy?
     -- On skazal, chto na Ameriku uzhe naslana bolezn'. Ee  davno znayut lyudi,
no  ne  znayut lekarstva.  YA sprosil  ego, kakaya eto  bolezn'? Naskol'ko smog
ponyat', eto ne SPID,  ne chuma, ne holera. CHto-to ne svyazannoe s virusami. On
stranno nazval etu bolezn' -- boyus', ya ego ne ponyal.
     -- I kak on ee nazval?
     -- Bolezn' kojotov...
     -- Bolezn' kojotov...
     -- Da.
     -- I chto eto za bolezn'?
     -- YA  proveril,  nikakimi osobennymi  boleznyami  eti zveri ne stradayut.
Strannye zhivotnye, no bolezni u nih takie zhe, kak i u drugih tvarej.
     S etimi slovami prezident podnyalsya.
     -- A teper' o Kitchi Manitu. Tak u drevnih indejcev nazyvalsya  verhovnyj
bog. "Manitu" -- oznachaet "duh".  Sily mira kontrolirovalis' raznymi duhami.
Ih sotni, mozhet,  tysyachi. |to plemennye i rodovye bozhki, podchinennye edinomu
Kitchi  Manitu. Sudya  po legendam,  etot  "paren'" stoyal nad  dobrom i  zlom,
presleduya  kakuyu-to lish'  emu  vedomuyu cel'.  Soglasno odnoj  iz legend,  ne
ostanavlivalsya i pered unichtozheniem sobstvennyh  detej, kogda te protivilis'
ego vole. Tot fakt, chto indejcy okazalis' v  rezervaciyah,  a belye  pokorili
Ameriku, rasskazyval shaman, eto tozhe  volya  Kitchi Manitu.  Za kakie-to grehi
svoih  detej, indejcev, Kitchi otkryl  belym vse dorogi na  kontinent, dal im
vlastvovat'. Dazhe emu  podvlastnye duhi vosprotivilis' etomu. Ob容dinivshis',
oni  opolchilis'  protiv  Kitchi,  i  smogli  ego  izgnat' iz etogo  mira.  Do
nedavnego vremeni on obital... Gde by vy dumali?
     Vashington pozhal plechami. Emu ne nravilos'  s kakim  uvlecheniem  vse eto
rasskazyval ego sobesednik.
     -- Na  Beloj  Reke.  Tak  indejcy nazyvayut  Mlechnyj put'.  I  teper' on
vernulsya. Na  smene  tysyacheletij vse indejcy  i ih  duhi  osoznali svoyu vinu
pered  Kitchi,  pokayalis'  emu,  prinesli  nebyvalye  zhertvy i  poprosili ego
vernut'sya. CHtoby vse ispravit' i vosstanovit' spravedlivost'...
     -- Tak nedaleko i do prishel'cev. -- Hmyknul Vashington.
     -- Boyus', takoj povorot menya by ustroil.  -- Otkinulsya v kresle Bush. --
Sejchas ya hochu skazat' glavnoe. Potomu i poprosil priehat', i  zabyt',  o chem
pishut v gazetah. |togo narod Ameriki ne znaet, i nadeyus', my uberezhem ego ot
etogo znaniya. Vse versii, uliki,  dokazatel'stva, kotorymi  specsluzhby yakoby
zavalili Belyj  Dom, -- lipa. U  Ameriki mnogo vragov, mozhet byt', ves' mir.
No poka net glavnogo -- togo, kto  vse eto zadumal i sotvoril. YA imeyu  vvidu
odinnadcatoe.  Da, da, Usama Ben  Laden... YA  sam  uzhe  zavtra  s podobayushchim
gnevom  na  ves' mir  zayavlyu  eto  imya.  Negodyaya  iz  negodyaev,  fanatika  i
psihopata.  Emu  povezet, esli  on v  samom dele  okazhetsya  prichastnym i  ne
povezet, esli eto ne tak.
     -- To est' vina Ben Ladena?..
     -- Ne dokazana. No na  menya davit obshchestvennoe  mnenie,  voennye.  Vsem
nuzhen vrag. A u menya nebol'shoj vybor -- Usama Ben Laden da Kitchi Manitu...
     Prezident molchal, ozhidaya reakcii Vashingtona.
     -- CHto vy hotite ot menya, Dzhordzh? -- Nakonec razlepil guby Vashington.
     Bush podnyal vzglyad. V glazah ego plavala rasteryannost'.
     -- Esli otkrovenno, ne znayu. Navernoe,  prosto soveta. Kak byt' vo vsej
etoj  chertovshchinoj.  Vy, Vashington, sdelali menya prezidentom. Ne dlya togo zhe,
chtoby podstavit' pod etot moloh? Prostite, ya nelovko vyrazilsya.
     -- Horosho, Dzhordzh. YA ponyal.  Vy byli iskrenni, ya  otvechu vam tem zhe. No
snachala vopros. Vy govorili o vragah vne SHtatov... CHto, esli oni -- vnutri?
     --  U  menya net ni odnoj real'noj uliki, kotoruyu dobyli by  specsluzhby.
Oni bespomoshchny. YA ne veryu ni FBR, ni CRU, ni voennoj razvedke, ni dazhe ANB s
ego  stotysyachnym shtatom.  Vy menya navernyaka  podderzhite  v  tom, chto  nel'zya
verit'  tem,  kto  ne  raz  dokazyval, chto oni  vyshe  zakona,  parlamenta  i
prezidenta.  Kto oputal shchupal'cami vsyu stranu, mir,  no pochemu-to  nichego ne
znal o priblizhenii katastrofy...
     -- Potomu ya i zagovoril ob etom, Dzhordzh. -- Pokryahtel Vashington. -- Mne
dopodlinno izvestno, chto informaciya o terakte stuchalas' v vashi dveri ne raz.
I  ne  tol'ko  cherez  kolduna,  kotorogo tozhe  neploho  by  propustit' cherez
detektor  lzhi:  kakoj monitu ego  ozadachil.  Informaciya,  naskol'ko  ya znayu,
postupala i v CRU, i v  FBR, dumayu, i v Agentstvo nacional'noj bezopasnosti.
Esli  u  vas  tam  est'  svoi  lyudi  --  a ya  stavlyu vopros  imenno  tak  --
pointeresujtes', kuda devalsya agent CRU...
     Vashington zakashlyalsya. On chut' ne proiznes imya Lari Uelsa. Vidit Bog, on
dejstvitel'no  popalsya  na  iskrennost' prezidenta i chut' bylo ne  zabyl  ob
elementarnom. No chto-to srabotalo. On vdrug oshchutil opasnost'.  V ego rodimoj
strane vsem i  vsyudu luchshe vse zhe  svyato blyusti  pravilo ajsberga -- bol'shaya
chast' togo, chto ty znaesh' dolzhno ostavat'sya nizhe granicy vidimogo.
     Vypiv vody, podannoj Bushem, Vashington zakonchil:
     --  Kuda vse-taki devalsya byvshij agent CRU Ben Laden? Kol' skoro vy ego
naznachili  terroristom nomer odin, vam nuzhno budet ego pred座avit' miru zhivym
ili mertvym. Tol'ko vot nezadacha, boyus', dazhe razdolbav ves' Blizhnij Vostok,
vy ne najdete ego...
     |to mozhno skazat', reshil Vashington. |to hotya by zastavit teh, kto budet
proslushivat' zapis',  esli ona est', shevelit'sya. I vdrug emu prishla v golovu
eshche odna mysl'.  A chto, esli prezident tozhe  predpolagaet, chto ih slushayut? I
ves' etot razgovor -- ne stol'ko dlya nego, skol'ko dlya teh, kto slushaet?
     -- YA dumayu, my ponyali drug druga. -- Povel pal'cem v vozduhe Bush.
     Ili on tol'ko sejchas spohvatilsya, chto tozhe slishkom razgovorilsya v svoem
kabinete? Vse ravno dal'nejshij razgovor teryal smysl.
     --  U  menya  mnogo  voprosov  k  specsluzhbam.  -- Mezhdu  tem  prodolzhal
prezident.
 --    Sud'bu  Ben  Ladena  my obsudim  kak-nibud' pri  drugoj  vstreche. Dumayu,
vernemsya i k specsluzhbam. A poka ya by vse-taki vernulsya k nachalu  razgovora.
Otstranyas'   ot   propagandistskoj   informacii,   abstragiruyas'  ot   vsego
sluchajnogo,  kakaya versiya vam predstavlyaetsya naibolee veroyatnoj? Terroristy,
kakie-to sily vnutri Ameriki?
     Vyhodilo, chto razgovor eshche nuzhen prezidentu. Dlya chego, Vashington ne mog
ponyat',  no  postaralsya  dejstvitel'no  sosredotochit'sya  na  samoj  real'noj
versii.
     On  bez imen  pereskazal svoj  vcherashnij vechernij telefonnyj razgovor s
senatorom. O toj versij,  kotoraya  sformirovalas' v hode obmena  mneniyami  v
Meksike.
     On zagovoril o tom, chto specsluzhby SHtatov naplodili nesmetnoe mnozhestvo
terroristicheskih  organizacij.  Mnogih,  rodivshihsya  stihijno, priblizili  k
sebe,   postavili  pod  kontrol',  nadeyas'  ispol'zovat',  kak  special'nyj,
specifichnyj  i  groznyj instrument  dlya bor'by  s  kommunistami,  russkimi i
prochimi vragami Ameriki. Narabotki zdes' velis' desyatiletiyami. No s padeniem
vostochnogo bloka specsluzhby  poteryali interes k etomu voinstvu i vot teper',
za neimeniem  podhodyashchih  celej, vse  eti tajnye armii  izbrali svoim vragom
Ameriku. Nedarom ih stol'ko ob座avilos' v kachestve avtorov chernogo dnya -- eto
pervyj smotr sil. Vyrashchennyj i nataskannyj na drugih hishchnik odnazhdy  vyhodit
iz-pod kontrolya. Esli emu  ne  brosili kusok myasa, ne  dali razmyat' myshcy  v
zaplanirovannoj ohote, on primetsya reshat' eti problemy sam. I nachnet s togo,
kto emu blizhe, bolee dostupen, bolee predskazuem.
     Vot i zdes' kto-to vyshel iz-pod  kontrolya. Vpolne  vozmozhno, chto  i Ben
Laden. Ne isklyucheno,  chto ne bez  pomoshchi teh  zhe  russkih.  Da, on  voeval s
russkimi, no  on voeval  i s Saddamom Husejnom. Mezhdu tem, Husejn,  govoryat,
segodnya emu soyuznik.
     Rasskazyvaya  sejchas  vse  eto,   Vashington  vnutrenne  chuvstvoval  sebya
preparshivo. Russkih pristegnul neozhidanno dazhe  dlya samogo sebya. Kak-to sami
po sebe pristegnulis'.
     -- Progulyaemsya po luzhajke. YA vas provozhu. -- Neozhidanno predlozhil Bush.
     Kogda oni vyshli iz Belogo Doma, Bush peresprosil:
     -- Russkie?  Vy vser'ez dumaete, chto oni zameshany? Putin  mne  pozvonil
odnim iz pervyh. Vryad  li zdes' porabotal Kreml'  ili Lubyanka, hotya versiya i
ne  lishena  logiki.  U  Rossii  u  samoj  problemy  s terrorom,  s  temi  zhe
islamistami. Araby i Putinu poperek gorla.
     -- U menya tozhe net ulik. -- Napomnil Vashington. -- No  ya by ne zabyval,
chto Putin -- chekist. I hotya ne hodil v bol'shih chinah, po vsemu vidno, vse zhe
byl  neplohim professionalom. Da i  chelovek  on , pohozhe.  ne glupyj. A  eto
znachit,  umeet  govorit'  ne  to, chto  dumaet. Krome  togo,  imenno  v  silu
chechenskoj problemy emu  vygodno, chtoby my obrushilis' vozmezdiem na arabov. I
kak na osnovnyh nositelej islama, i kak  na glubokie tyly peredovyh  otryadov
chechenskih povstancev.
     A  tot  fakt,  chto  Putin  pozvonil  pervym... Znaete,  mne  vspomnilsya
anekdot.  Istoriya,  imevshaya  mesto  vo  vremena  Brezhneva.  S  udovol'stviem
rasskazhu. |to svyazano s novoj  togda zateej russkih dvazhdy  v god perevodit'
strelki chasov -- to vpered, to nazad, na letnee i zimnee vremya.
     -- Perevodit' chasy? Zachem?
     --  Kto-to iz  energetikov  ubedil Kreml',  chto  za  etim  sushchestvennaya
ekonomiya elektroenergii. Tak vot Brezhnev  osen'yu 1979 goda prigrozil snyat' s
posta rukovoditelya sluzhby  vremeni. Kak on  vyrazilsya, k chertovoj materi. Za
to,  chto nikto  ne predupredil ego  o  perevode chasov.  A  on  na chas ran'she
"bezvremennoj   konchiny"  podpisal   soboleznovanie   afgancam   po   povodu
rasstrelyannogo russkimi zhe Amina...
     -- |to real'nyj fakt? -- Izumilsya Bush.
     Vashington  kivnul. Hotya  sam  by  na meste Busha pointeresovalsya drugim.
Otkuda emu, Vashingtonu, ob etom izvestno.
     -- Predstavlyayu sebe rasstroennogo Brezhneva. S Rejganom oni  byli  ochen'
pohozhi...
     Posmeyavshis', kazhdyj svoemu, sobesedniki bol'she ne vernulis' k razgovoru
o vragah i zavtrashnih ispytaniyah Ameriki.
     Provozhaya dorogogo gostya, Bush krepko zhal ego ruku:
     --  Spasibo.  YA dazhe ne rasschityval, chto tak  mnogo pocherpnu  iz  nashej
vstrechi...

     I vse-taki u Vashingtona posle etoj vstrechi ostalos' vpechatlenie, chto on
besedoval  s  dvumya  sovershenno  raznymi lyud'mi.  Odin  iz nih  byl  volevym
politikom,  patriotom,   vospitannym  v   tradicionno   amerikanskom  stile,
samodostatochnym  i   bezoglyadnym  tehascem,  a  drugoj   --   nereshitel'nym,
slabovol'nym  chelovekom, zavisimym ot ochen' mnogih  veshchej, vklyuchaya  mistiku.
Kakoj iz nih nastoyashchij Bush?
     Porazmysliv i ne pridya  ni k kakomu vyvodu, on nabral  telefon senatora
Kollinza, kotoryj uzhe tozhe vernulsya v SHtaty.
     --  Mne  nuzhen  spisok izvestnyh lyudej Ameriki,  kotorye --  tol'ko  ne
udivlyajtes'  --  nestandartno,  dazhe  nepatriotichno  otneslis' k  naletu  na
N'yu-Jork i Pentagon.
     -- Takih lyudej budet mnogo, mister Vashington.
     -- Dazhe tak? -- Udivlyat'sya prishlos' emu.
     -- Naprimer, v den' naleta v  pryamoj  efir  radiokompanii  "Bomb" vyshel
chempion  mira  po  shahmatam  Bobi Fisher. On s vostorgom privetstvoval ataku,
voshishchen  lyud'mi, ee organizovavshimi. I vydvinul svoi  prichiny proisshedshego.
Oni, po ego mneniyu, v politike SSHA. Citiruyu...
     -- Gospodi, tak i skazal?
     --  Vyskazyvayutsya  i kruche. Hotya  mnogie  zhurnalisty,  pisateli, drugie
intellektualy  publichno derzhat vzveshennuyu poziciyu,  no  za ramkami kadra oni
pereplyunut samogo Fishera.
     --  Menya interesuyut te, kto eshche umeet myslit'. Sposoben na  nezavisimye
obobshcheniya.
     -- Zachem oni vam? -- Prozvuchal ozadachennyj golos.
     -- Vozmozhno, ya zahochu s nimi vstretit'sya.

     14 sentyabrya, Moskva

     Miheev poyavilsya na Lubyanke k poludnyu. Ego uzhe zhdali.
     -- Vot zdes'  vse.  -- Vylozhil na  stol ob容mnuyu  papku dokumentov  ego
byvshij sosluzhivec.  --  YA, s tvoego pozvoleniya, sbegayu v  stolovku. Vernus',
pogovorim.  Da,  ya  tebya zakroyu na klyuch? Ot greha,  znaesh'  li, podal'she  --
zaglyanet kto-nibud' s durnym glazom, stuknet potom...
     Klyuch provernulsya v zamke  i Miheev  otkryl  pervuyu papku. Na  dokumente
stoyal zagolovok:  "Terrakt 11 sentyabrya: nekotorye  osobennosti  podgotovki i
realizacii".

     Dokument  byl  bez  grifa, dazhe ne pronumerovan. Podpis' otsutstvovala.
Kto-to  iz analitikov, dolzhno  byt', rabotal  na  skoruyu  ruku,  podgonyaemyj
nachal'stvom. Miheev nadel ochki.
     "Stol' slozhnaya v organizacii i tochno skoordinirovannaya operaciya vryad li
mogla  byt'  organizovanna  odnimi arabami,  sama kul'tura  myshleniya kotoryh
sozdaet sushchestvennye slozhnosti dlya  tochnogo planirovaniya.  Tochno planiruyushchij
budushchee, po ih vere, pytaetsya podmenit' providenie Allaha, to est' sovershaet
hot' i neyavnoe, no svyatotatstvo.
     Vmeste  s  tem,  sovpadenie  po  vremeni  s  godovshchinoj  kemp-devidskih
soglashenij i aktivizaciej  svyazannyh  s Ben  Ladenom  struktur  --  ubijstvo
Ahmad-shaha  Masuda, aktivizaciya v CHechne, uspeshnye ponachalu dejstviya  talibov
protiv Severnogo al'yansa -- priznak prichastnosti poslednih k teraktam.
     Veroyatnoe  sotrudnichestvo  s musul'manami  v SSHA (organizaciya Farahana,
ustroivshaya  marsh  polumilliona chernyh na  Vashington, naschityvaet do  3  mln.
chelovek) mozhet ob座asnit' ukorenennost' terroristov v amerikanskom  obshchestve.
No podgotovka  podobnogo  terakta v  principe nevozmozhna bez organizatorov i
psihologov iz razvityh stran Zapada ili Izrailya.
     Krome  togo,  infil'traciya  specsluzhb  v   ekstremistskie   organizacii
neizbezhno  delaet  veroyatnost'  sohraneniya   operacii  v   tajne   ischezayushche
nizkoj"...
     Polkovnik usmehnulsya: nado zhe, ischezayushche nizkoj...
     "Skoree vsego , -- chital on dal'she, -- sami po sebe ekstremisty vybrali
by  mishen'yu naryadu  so  Vsemirnym torgovym centrom zdaniya CRU ili ANB, no ne
Pentagon. V  etoj  svyazi naibolee  veroyatno  uchastie  v  podgotovke terrakta
predstavitelej  specsluzhb,  libo  byvshih  predstavitelej  specsluzhb,  skoree
vsego,  SSHA  ili Izrailya. Imenno  eti  strany  mogut  poluchit' i, navernyaka,
postarayutsya  eto  sdelat',  maksimal'nye politicheskie  i  inye  dividendy ot
besprecedentnoj akcii.
     V to  zhe vremya, versiya o podgotovke i  sovershenii terakta  specsluzhbami
SSHA,  kak dlya diskreditacii  Busha  ili  igry na  birzhe, tak  i  dlya sozdaniya
grandioznogo   povoda   dlya   chistki    silovyh   struktur,   predstavlyaetsya
nesostoyatel'noj.  Regulyarnye specsluzhby ne  sposobny na  stol'  tshchatel'nuyu i
effektivnuyu podgotovku podobnoj akcii"...
     Tozhe zakrucheno. No po suti, pozhaluj, verno.
     "Dlya snyatiya protivorechiya  mezhdu tem,  chto terrakt ne mog byt'  sovershen
bez kosvennogo uchastiya  i osvedomlennosti specsluzhb i  ne  mog byt' sovershen
imi samimi, nado rassmotret' samo yavlenie, na  bor'bu s kotorym  nacelyat vse
mirovoe soobshchestvo, to est' mezhdunarodnyj terrorizm.
     V znachitel'noj  mere  on  sozdavalsya specsluzhbami vo  vremena "holodnoj
vojny" dlya  destabilizacii potencial'nogo protivnika bez ugrozy razvyazyvaniya
yadernoj  vojny.  Prekrashchenie blokovogo  protivostoyaniya usililo  estestvennyj
process  vyhoda terrorizma  iz-pod kontrolya  materinskih specsluzhb i sdelalo
ego chastichno samostoyatel'nym.
     No i segodnya bor'ba protiv terrorizma krajne problematichna, tak kak eta
bor'ba  sozdaet  ugrozu   razoblacheniya   specsluzhb.  Tak   "Taliban"  s  ego
geroinovymi  laboratoriyami,  obespechivayushchimi emu  finansirovanie,  sozdavali
sovmestno specsluzhby SSHA i Pakistana.
     Situaciya   usugublyaetsya  principom   samofinansirovaniya   specoperacij,
kotoryj neizbezhen dlya sozdaniya "polnogo azhura"  v nacional'nyh  byudzhetah. Vo
mnogom pandemiya narkomanii,  ee zhivuchesti v global'nom  masshtabe,  svyazana s
tem,  chto   specsluzhby   i  otdel'nye  regional'nye  rezhimy  ispol'zovali  i
ispol'zuyut  narkobiznes  dlya samofinansirovaniya, hotya skandal "Iran-kontras"
svidetel'stvuet o nalichii i inyh mehanizmov.
     V demokraticheskih stranah trudnee  poluchat' oficial'noe  finansirovanie
specoperacij. Poetomu zdes' praktika samofinansirovaniya bolee razvita, chem v
otnositel'no avtoritarnyh  stranah,  gde  specsluzhby tolkaet  na  etu  stezyu
zachastuyu bednost' i zhadnost'".
     Demokraticheskaya  podgotovochka  skazyvaetsya,  otmetil  Miheev.  Menyayutsya
vetry, menyayutsya galsy. Zato naschet bednosti i zhadnosti -- slavno!..
     "Dannaya  praktika  obespechivaet  znachitel'nyj  vyhod  specsluzhb  iz-pod
kontrolya  sobstvennoj strany, kak iz-za nezavisimosti  finansirovaniya, tak i
iz straha  razoblacheniya. Na  etom  pole formiruyutsya ustojchivye  neformal'nye
gruppy predstavitelej  specsluzhb, kotorye  neredko nachinayut delat' politiku.
Oni  mogut  vyrastat'  i v  samostoyatel'nye  sub容kty  mirovoj  politiki pri
smykanii ih interesov s interesami samyh raznyh drugih sub容ktov.
     Otorvannost' ot ob容ktivnyh obshchestvennyh interesov  ili ih svoeobraznoe
prochityvanie,  zakrytost',  vysokaya podgotovka  i  volevye  kachestva  delayut
elementy   specsluzhb   nepredskazuemymi,   a   prenebrezhenie   gumanitarnymi
cennostyami, nalichie  ser'eznyh resursov i umenie manipulirovat' obshchestvennym
mneniem nacional'nyh elit, ne govorya uzhe o mnenii sobstvennogo nachal'stva --
smertel'no opasnymi.
     Ishodya iz vysheizlozhennogo i prilagaemyh materialov, mozhno predpolozhit',
chto terakt  v SSHA provodilsya po krajnej mere s kosvennym  uchastiem  vyshedshih
iz-pod    obshchestvennogo    kontrolya   elementov   specsluzhb.   Instrumentami
informacionnogo   vozdejstviya,   ryadom   operacij  prikrytiya,   organizaciej
korporativnoj reakcii  mnogih stran i drugimi merami fakt uchastiya oznachennyh
specsluzhb  v  planirovanii  i  osushchestvlenii  terrakta  budet  skoree  vsego
dezavuirovan.  Nado  ozhidat',  chto  v  sluchae  nastojchivoj  raboty  v   etom
napravlenii budet  vklyucheny mehanizmy  prikrytiya  --  skoree vsego,  perevod
"strelok" na zaranee zagotovlennyh "vinovnikov"...

     Miheev podnyalsya so stula, proshelsya po kabinetu. Pozhaluj,  on pootvyk ot
raboty s takimi dokumentami. Za  kazhdoj strokoj kotoryh eshche desyatki  drugih:
doneseniya, spravki, statistika.  Da chto tam bumagi,  ch'i-to sud'by  i zhizni.
Nado  varit'sya  v  etom  izo  dnya  v  den',  za  mesyacem  mesyac, gody, chtoby
predstavlyat' vo vsej mnogomernosti fakturu i zhizn', kotoraya za slovami...
     On  chital  svodki.  I  ponimal: lyudi delayut  rabotu,  kotoroj nikto  ne
vospol'zuetsya. |to podumalos' kak-to vdrug, s polnoj yasnost'yu. Problema veka
proshlogo  kak  i nastupivshego  v tom,  chto  vlast'  na planete  otpravlyaetsya
lyud'mi,  ch'e  soznanie  daleko  ot  dejstvitel'nyh problem vremeni. Stranno,
planeta  stala  sovsem malen'koj,  no  ne  vyros  masshtab  lyudej,  oni  tozhe
pomel'chali.
     Kakimi by ne  byli vsyakie global'nye  teorii, k dobru  oni ne privedut.
Edinstvenno, chemu  chelovechestvo nauchilos', eto  izvlekat' vygodu.  Izo  vseh
problem, kotorye sushchestvuyut vokrug. No reshat' eti problemy... Odna boltovnya
 --    ob  ekologii,  obnishchanii  zemnyh  nedr,  dazhe  dush.  Uchenie  Hrista i to
ispol'zovali v korystnyh celyah.  Kto-to s takoj zhe oborotistost'yu ispol'zuet
musul'manstvo. Kto-to induizm, iudaizm...
     A  te, kto iskrenne pytaetsya  sledovat' zapovedyam  Hrista, Magometa, na
etom fone lish'  vyzyvayut zhalost'. Oni  ne  zashchishcheny, oni slishkom  abstrakty,
chtoby  chto-nibud'  opredelyat' v real'nom mire. Nadezhda, vera, lyubov',  bozh'e
providenie,  upovanie  na  to,  chto est' mir  posmertnyj,  potustoronnij  --
slishkom slabyj  fundament dlya  stroitel'stva zemnoj  zhizni. No,  mozhet byt',
edinstvenno vernyj?
     Mnogo  raz Miheev  dumal  o  tom,  chto  chelovechestvo stradaet ot  idej.
Proizvodit ih  s  zavidnym  uporstvom i  nastupaet  na odni i  te zhe grabli.
Vsyakaya  ideya rozhdaetsya vo imya  novoj,  svetloj  zhizni.  I obrashchaetsya  v svoyu
protivopolozhnost', kak tol'ko perehodit v  ploskost' zhitejskogo.  Shvachennaya
organizacionnymi  ramkami,   gosudarstvennymi   uchrezhdeniyami,  chelovecheskimi
strastyami, ona  nemedlenno prevrashchaetsya  v antichelovecheskuyu. I  chelovecheskaya
dusha opyat' maetsya v poiskah ideal'nogo.
     Pokazat' by Hristu vot eti bumagi...

     V zamke povernulsya klyuch.
     -- Skuchaesh'? -- Voshel otobedavshij i gde-to nadolgo zavisshij posle obeda
priyatel'. -- YA vizhu, ty ne teryal vremeni darom. -- On kivnul na  perebrannuyu
stopu bumag. -- Nu, kakie budut zamechaniya?
     -- Zamechanij, Sasha, ne budet. Budet vopros.
     -- Davaj. -- Vynul sigaretu drug.
     -- Kto znaet obo vsem etom? -- Polozhil ruku na kipu Miheev.
     -- Vse.  Snizu do verhu. I eshche  para  soten  lyudej. No -- po verham. Ty
edinstvennyj, kto perechital vse. Navernoe, potomu, chto pensioner. Drugim vse
nekogda.
     On zakuril i, prishchuryas', skvoz' dym razglyadyval druga.
     -- Kuda sejchas?
     -- YA, Sasha, pereocenil svoi  sily. Daj i mne sigaretu... Hotel  vojti v
odin biznes, uhlopal dva goda, no ty sejchas mne dokazal, chto nisha zanyata.
     -- Rebyata nashi s toboj? Molodec, chto podderzhivaesh' ih.
     --  Podderzhival...  Kuda, govorish'? Poedu kuda  glaza glyadyat.  Mozhet, v
monastyr' podat'sya?..

     15 sentyabrya 2001 goda, Los-Andzheles

     -- I vot iz-za etogo der'ma  prihoditsya ubivat'  lyudej! -- S brezglivoj
minoj derzhal v  rukah  pachku dollarov molodoj  paren'  s  temnymi  ochkami na
konchike nosa. -- Hot' chelovek-to horoshij?
     Sidyashchij ryadom peredal parnyu neskol'ko fotosnimkov.
     -- Slushaj,  chto-to lico znakomoe! -- Ozhivilsya tot.  -- Politik,  zvezda
estrady,  shoumen? Stop, ya ego znayu. "Ne par'sya,  Dzheni!  Ne par'sya, Dzhim!.."
Klassnyj fil'm. Tam eshche...
     -- Mozhesh' zatknut'sya?
     -- Net voprosov!  -- Podnyal obe  ruki paren'. -- Nem, kak ryba,  tem  i
zhiv. Ves' vnimanie.
     -- |to nado sdelat' po-tihomu. Bez  neshtatnyh  otverstij v tele i vsego
takogo. ZHelatel'no, chtoby voobshche etot chelovek umer  svoej smert'yu, blizkoj k
estestvennoj.
     --  Za stol'  nichtozhnuyu  summu ya mozgi  sebe parit'  ne budu.  Mne  sam
budushchij pokojnik zaveshchal -- ne par'sya, Dzhim!..
     -- |to  zadatok. Eshche  pyat'desyat tysyach poluchish' posle chistoj raboty.  On
sejchas zhivet odin, vot adres. |to v Gollivude...
     --  Est'  shans  proslavit'sya.  Tak,  Roddi?  --  Podmignul  paren'.  --
Znamenitost' -- osobaya taksa, ty zhe znaesh'. Pridetsya nakinut' eshche poltinnik.
     -- Rassmotrim. -- Vzdohnul  Roddi, eto  byl tot  samyj chelovek, kotoryj
nekogda ohotilsya na l'vov  s druz'yami v Botsvane. -- No v  etom sluchae,  eshche
uslovie. |tot paren'  v poslednee  vremya zhil odin, otshel'nikom. Dolzhno byt',
mnogo pil. Ne isklyucheno, balovalsya narkotoj. Smekaesh'? Luchshe vsego, esli  ne
uceleet  i dom.  Tam  mogut byt' nekotorye  veshchi,  kotorye dolzhny  ischeznut'
vmeste s pokojnikom.
     -- CHto za veshchi?
     -- Ne  kommentiruetsya. Osobenno  mne  by  ne  hotelos',  chtoby ostalis'
bumagi, kakie-nibud' diskety, da i komp'yuter. On byl slishkom pisuchij, kak ty
-- slishkom govorlivyj. A eto vsegda ploho konchaetsya...
     -- Skol'ko u nas vremeni?
     -- U nas? Ty eshche kogo-to hochesh' brat'? -- Vkradchivo sprosil Roddi.
     -- U nas v smysle... -- Povodil pal'cem mezhdu soboj i im paren'.
     -- Vremeni nemnogo.
     Na  samom  dele  Roddi  toropilsya. Inache  by ne  vydernul etogo pizhona,
poiskal specialistov poopytnej. No dazhe  proshedshie s odinnadcatogo  sentyabrya
sem' sutok zastavili poryadkom povolnovat'sya za Billi.
     Net,  on, razumeetsya ne pobezhit  v policiyu ili eshche  kuda rasskazyvat' o
tom,  chto  Roddi i  kakoj-to serb zakazali emu scenarij s bashnyami.  No on zhe
samovlyublennyj  sumasshedshij  genij,  etot  sukin syn.  Ne  smozhet  kanut'  v
bezvestnost', nikogda ne smiritsya  s tem,  chto luchshie tvoreniya na  zemle  ne
lyubyat pryamogo avtorstva.
     Vot   uzhe   tri  dnya  Billi  nazvanival  emu,  Roddi.   S  trebovaniyami
vstretit'sya.  I delo tut  ne  v  den'gah,  gonorar  za  rukopis' on  poluchil
spolna...
     -- I vse-taki, kogda? -- Interesovalsya srokom killer.
     -- Vchera. Pryamo sejchas i stupaj. Sdelaesh', najdesh' menya.
     -- Est', boss!
     Paren' tolknul dver' i vyshel iz mashiny.

     CHerez den' vnezapnyj polunochnyj pozhar  ot  zamykaniya  v seti unes zhizn'
izvestnogo scenarista, rezhissera i prodyusera Billa |shbi.
     Pozharnye otstoyali tol'ko zaborchik pered ego domom.
     Bylo  li  eto  sobytiem?  Posle  izvestnoj  tragedii  v  strane  smert'
nenormal'nogo |shbi ne popala  na pervye polosy dazhe zheltoj pressy. Razve chto
nekrologi v samom konce.
     Vozmozhno,  vspomnit' o Bille pomeshala eshche odna obshchenacional'naya beda --
nevest'  otkuda svalivshayasya sibirskaya yazva.  Konverty s belym poroshkom stali
prihodit'  v  gosudarstvennye uchrezhdeniya, redakcii gazet  i telekompanij,  i
lichno ves'ma uvazhaemym lyudyam.
     |tu epopeyu  osveshchali vse, poka gosdepartament ne izyskal sposob zakryt'
etu temu, budorazhashchuyu naselenie...

     I  eshche odno  sobytie proshlo nezamechennym dlya Ameriki. Otkrytie, kotoroe
sdelal skromnyj programmist korporacii "Center Global Technology"  Aleksandr
SHtern. Pravda prishlo ono k nemu posle  23  sentyabrya, kogda Amerika uzhe snyala
traur  po zhertvam i bol'shinstvo predpriyatij snova stali vtyagivat'sya v rutinu
proizvodstvennoj zhizni.
     Posle  obeda  v   sosednij  otdel,  vedavshij  ne  programmirovaniem,  a
voploshcheniem v "metall" razrabotok upravleniya,  dostavili modul' izdeliya, nad
kotorym oni trudilis' okolo goda nazad.
     Modul'  byl  bez  korpusa,  on  raznes  po  pomeshcheniyam  zapah   palenoj
elektroniki.  Bol'shinstvo  shem i  plat bylo  oplavleno,  vosstanovleniyu  ne
podlezhalo. Okazalos',  chto uzel dostavili s mesta zavalov i narod  potyanulsya
smotret'.
     Zadacha sostoyala  v  tom,  chtoby  rasschitat',  kakuyu imenno  temperaturu
perenes  modul'.  I  predlozhit'  varianty  novoj konstrukcii, obespechivayushchej
zhivuchest' izdeliya.
     Aleks  tozhe  prishel  k "zhelezyachnikam".  On  vpervye  videl pribor,  tak
skazat', celikom. I dazhe v takom  vide  on yavlyalsya nichem inym, ponyal  Aleks,
kak avtonomnoj sistemoj kontrolya  i vypolneniya komand. Takaya  sistema  mogla
primenyat'sya na  kosmicheskih korablyah, na boevyh raketah, v torpedah. A mogla
i  na samoletah. No vryad li na grazhdanskih --  pervoe, chto vselilo  v Aleksa
bespokojstvo.
     A  vtoroe... On slishkom  horosho znal  tehnicheskie usloviya,  po  kotorym
schital  programmy. Esli etot modul' stoyal na samolete, to s zemli mozhno bylo
vpolne  spokojno  vmeshat'sya  v  komandy,  sledovavshie  na  samoletnye  uzly.
Vmeshat'sya  dazhe vopreki  vole pilotov.  Zastavit'  avtomatiku ispolnit'  ili
otmenit' lyubuyu komandu...
     CHerez neskol'ko minut on povesilsya na remne v tualete, nikomu ne skazav
o svoej dogadke ni slova.

     16 oktyabrya 2001 goda, Vashington

     Otsvet komp'yuternyh ekranov lozhilsya zelenym,  mertvennym svetom na lico
Vitusa  Lamberta.  Mozhno skazat', vse eti tri nedeli  on ne  pokidal  svoego
redaktorskogo kabineta  bliz  Kapitoliya.  On  zaros  ryzhej shchetinoj, vyglyadel
nezdorovym.
     Net, na tri  dnya  on  letal v  N'yu-Jork, provedat'  starikov.  Vyzvonil
Uelsa. Oni vstretilis' v Medisson-skvere, mesto naznachil Lari.
     -- YA proehal po  N'yu-Jorku, zhizn', vrode, nalazhivaetsya. -- Vitus kivnul
na  mamashu, kotoraya za  chto-to vygovarivala svoemu malyshu.  --  Lyudi gulyayut,
kazhdyj zanyat kakim-to delom. Rabotayut magaziny. I znaesh', chto ya kupil?..
     On razvernul svertok. Na majke byl ottisk Ben Ladena.
     --  Govoryat, etim liho torguyut gde-to na Vostoke, a  ya za desyatku kupil
nedaleko ot ruhnuvshih bliznecov. My strannaya strana, Lari. Zarabatyvaem dazhe
na sobstvennyh pohoronah...
     -- Zachem zhe tak? Prosto my odno ne putaem s drugim.
     --  Ty pooshchryaesh' eto?  --  Potryas majkoj  Vitus. On  ne ulovil ironiyu v
golose sobesednika.
     -- Net.
     -- Ty  menya udivlyaesh',  Lari  Uels.  --  Pokachal zhurnalist  golovoj. --
Vprochem, ya znayu: ty prichasten k sobytiyam odinnadcatogo.
     -- S kakih eto por amerikanskie  zhurnalisty  stali vpadat'  v moral'? I
chto znachit "prichasten"? -- Pristal'no posmotrel Lari.
     On za eto vremya tozhe  izmenilsya. I hot' vyglyadel po-prezhnemu podtyanuto,
gde-to v glubine glaz zatailas' rasteryannost'.
     --  YA  navel koe-kakie spravki,  koe-chto sopostavil. I prishel k vyvodu,
chto moj  drug  Lari  chto-to skryvaet. On delal  mne  nakanune  odinnadcatogo
nameki,  kotoryh  ya  srazu  ne  ponyal. On  slishkom speshno uvolilsya iz svoego
sekretnogo  vedomstva.  On slishkom legko  izvlek menya  iz  lap  pohititelej,
strannyh pohititelej, kotorye ne pred座avlyali nikakih pretenzij, ne trebovali
vykupa. YA dumal, menya s kem-to sputali,  cherta s dva. Menya vzyali iz-za tebya,
tvoego poyavleniya... Lari, vo imya nashej prezhnej druzhby, -- ty chto-to znal?..
     -- U tebya vospalennoe voobrazhenie.
     --  Lari,  voobrazhenie  zdes'  ni   pri  chem.  Ty  svyazan  kakim-nibud'
obyazatel'stvom? Raspiskoj, klyatvoj ili kak u vas tam?
     -- Gluposti.
     -- YA ne otstanu, Lari.  Tebe est' chto rasskazat', libo ya darom dvadcat'
s lishnim let  el  zhurnalistskij  hleb.  Ty s  samogo nachala  vybral  menya  v
kachestve...  V  kakom kachestve, ne znayu,  no ty  hotel  otkryt'sya,  i sejchas
hochesh', no ne reshaesh'sya.
     Lari scepil za spinoj ruki.
     -- Ty odin, i v tebe slishkom mnogoe nakopilos'. Davaj, Lari, govori!..
     -- Otstan'! Mne nechego tebe rasskazat'.  I mne uzhe nekogda. Izvini, chto
ne provozhu. Zanyat...
     -- CHem ty zanyat, Lari? Lovish' terroristov?!
     Uels  povernulsya, chtoby ujti.  V tot zhe mig on pochuvstvoval, kak  Vitus
ego pojmal za plashch. Pojmal i dernul tak, chto tresnul shov.
     -- Idi! Vali k chertovoj materi! I peredaj vot eto svoim novym hozyaevam!
 --    On soval Lari majku i ruki ego  hodili hodunom.  --  Svolochi!  Ublyudki! Vy
vse  odnim  mirom  mazany.  Zaigralis'  nastol'ko,  chto  ne  ponimaete,  chto
proishodit!  Vysshie interesy,  nacional'nye  prioritety,  sud'ba  Ameriki!..
Grobite tysyachi zhivyh dush i milliony kalechite!..
     Ego   prorvalo.  Nedeli  napryazheniya,  straha,   somnenij   vyplesnulis'
nekontroliruemoj isterikoj. Vot on, vcherashnij drug. Kak on  mog  schitat' ego
drugom?! On oboroten'.  Ego  nichem ne projmesh'. Kak  i vse  ostal'nye,  etot
gadkij  paren' oblyapyvaet kakie-to  svoi dela. I emu plevat', k kakim chertyam
katitsya zhizn'.
     -- Vitus, uspokojsya. Voz'mi sebya v ruki! -- shvatil ego za plechi Lari.
     Mimo  tekli lyudi.  Esli ran'she takaya scena zacepila hotya  by  neskol'ko
zevak,  to sejchas  prohozhie  ne  ostanavlivalis',  prohodili, proskal'zyvali
mimo.  Bol'she  vsego  Lari  boyalsya,  chto   eta  spontannaya  isterika  vneshne
blagopoluchnogo cheloveka mozhet sprovocirovat' eshche kogo-nibud'. Skol'ko sejchas
teh, ch'e sostoyanie  psihiatr opredelil by kak pogranichnoe? Lari  i sam gotov
byl sorvat'sya.
     -- Vitus, hvatit!..
     -- Nenavizhu! Gospodi, kak ya vas vseh nenavizhu!..

     Potom  oni  sideli  v  kakoj-to  zabegalovke. Vitus  naprotiv  Lari,  s
zakrytymi glazami, s plastikovoj kruzhkoj  v  podragivayushchih rukah. Ego tol'ko
chto perestal bit' nervnyj oznob.
     Lari, dolzhno byt', vyglyadel ne luchshe.
     -- Ne ty  odin sejchas na  grani  pomeshatel'stva.  Esli  hochesh',  mozhesh'
shodit'  s uma,  no hot' ne  provociruj drugih. U menya poslednie mesyacy tozhe
krysha edet.  Znal ya ili net? Znal, Vitus, ty prav. No  ya vse vremya vspominayu
odnogo  velikogo ital'yanca.  Lyudi  ochen' redko mogut postupat', govoril  on,
sovsem ploho ili sovsem horosho. |to obo mne, Vitus...
     Fakt za faktom Lari povedal istoriyu, kotoraya v pereskaze  vyglyadela eshche
bolee nereal'noj, chem ranee predstavlyalos'.
     Podavlennyj  ego  rasskazom  bolee, chem  svoim nedavnim  sryvom,  Vitus
molchal. On pojmal  sebya na tom, chto uzhe okonchatel'no ne mozhet  vosprinimat',
chemu mozhno v etom mire verit', a chemu net. YAv', pohozhaya na fantasmagoriyu,  i
fantasmagoriya, pohozhaya na yav', slilis'.
     -- Senator Kollinz. -- Ochnulsya on. -- Ty skazal, on ubereg tebya. Ty emu
verish'?..
     -- Znaesh', chego mne bol'she vsego sejchas hochetsya? -- Otvechal voprosom na
vopros Lari. -- CHtoby kto-to mne skazal,  komu  mozhno verit'? YA hochu verit',
Vitus. YA nikogda tak ne hotel etogo...

     23 sentyabrya 2001 goda, gde-to pod Vashingtonom

     Vse  dni  traura  byli  zapolneny  sumasshedshej rabotoj.  Apparat  Busha,
Gosdepartament, upravleniya specsluzhb ne znali ni dnya, ni nochi. Ne govorya uzhe
o Pentagone.  Po daveshnemu vyrazheniyu  ministra oborony Ramsvella, ryli,  kak
nikogda.
     Sobstvenno,  i  traur  prodlili, chtoby  imet' eshche  neskol'ko  dnej  dlya
raboty. Kak tol'ko traur zakonchitsya, naciya sprosit: chto dal'she?
     Prezhde  vsego  prishlos'  razobrat'sya  v  terminah,  kotorymi  do  etogo
operiroval  prezident v svoih  publichnyh  rechah. "Bezgranichnoe vozmezdie" po
suti   bylo   verno,  no   eta   sut'   slishkom   mnogoe   soobshchala  miru...
Informacionnikam i ideologam  prishlos'  perebrat' desyatki variantov,  prezhde
chem  ostanovilis' na "neotvratimoj svobode".  I po smyslu, i po  grammatike,
konechno, abrakadabra, no zvuchit ne stol' isterichno.
     Policiya,  FBR, yusticiya  zanimalis' nacional'noj "zachistkoj". Im byl dan
kart-blansh  s   prozrachnym   preduprezhdeniem  general'nomu  prokuroru  Dzhonu
|shkroftu: ne najdete ulik i vinovnyh, posledstviya v lichnom  plane zhdat' sebya
ne zastavyat. Za neskol'ko dnej bylo arestovano svyshe shestisot "terroristov".
     --  My uvereny, chto vse eti lyudi dejstvitel'no prichastny k "Al'-Kaede".
-- Vystupal po SNN |shkroft. -- I my v ramkah zakona ispol'zuem vse imeyushchiesya
v nashem rasporyazhenii sredstva, chtoby terroristy ostavalis' v tyur'mah...
     Eshche  stol'ko  zhe  lyudej  popolnili  tyur'my po  obvineniyam  v  narushenii
emigracionnogo   rezhima   --   svoj   vklad  vnosila  Sluzhba   immigracii  i
naturalizacii.
     Vse eto bylo,  kak vyrazilsya  kto-to  iz prisutstvuyushchih,  zvonom pustyh
butylok. Slovno predvidya takie vypady nedobrozhelatelej, zhazhdavshih ego krovi,
|shkroft  zayavil, chto bolee  sta  zaderzhannym pred座avleny  obvineniya. On  byl
vynuzhden dobavit' -- po ugolovnym stat'yam.
     --  No  glavnoe  v  tom,  --  vozvysil  prokuror golos,  --  chto aresty
predotvratili novye terakty...

     Vyklyuchiv  televizor, Vashington molchal. Molchali i  te, kogo on priglasil
sobrat'sya v ego rezidencii.
     -- Vot v etom, -- kivnul na pogasshij ekran odin iz prisutstvuyushchih, -- i
sostoit glavnaya  cel'  sluchivshegosya.  Pered nami Amerika, kotoroj my  eshche ne
znali. S nee sletaet  mishura, odezhdy civilizovannosti, i my predstaem golye.
Podobnoe proishodilo v krepostyah, osazhdennyh gunnami. Strah vlastvuet vsemi,
no u kazhdogo svoj strah.
     -- YA ne udivlyus', esli  zavtra |shkroft ob座avit  posobnikom  terroristov
kogo-nibud' iz lichnyh vragov.  I sverstaet na nego takie uliki, chto parnyu ne
otvertet'sya ot elektricheskogo stula...
     -- Pretendentov na  elektricheskij  stul  najdetsya nemalo. Naprimer  vy,
Bobi.
 --    Obernulsya  k  shahmatistu  chelovek,  lico  kotorogo  znala  vsya naciya.   --
Ugorazdilo vas v pryamom efire privetstvovat' udar po N'yu-Jorku...
     -- I ne zhaleyu. Skazhu bol'she, esli by mne prishla v golovu eta genial'naya
ideya, to  obyazatel'no  by zaruchilsya  mestom v  kabine "boinga".  YA  znayu etu
poziciyu! -- Tknul v storonu  televizora shahmatnyj chempion. -- Amerika sil'no
pereocenivaet svoi sily. Ona sejchas na  sta doskah vedet seans odnovremennoj
igry i cena kazhdoj  partii  --  zhizn'. Net  genial'nyh igrokov,  kotorye  by
pobedili na vseh sta doskah. Dazhe pri uslovii,  chto protivniki  sami  igrayut
odnovremennye  seansy  drug  s  drugom. Mezh  soboj, smeyu uverit',  oni  poka
dogovoryatsya  na  nich'yu. Ih  davno  toshnit  ot  nashej samouverennosti,  nashej
logiki, pravil,  kotorye my  im  navyazyvaem. Oni  s  nami  raspravyatsya  i ya,
povtoryayu, budu schastliv!
     -- Amerika, ne budem zabyvat', sil'nejshaya yadernaya derzhava.
     -- CHepuha!  I sentyabr' eto uzhe dokazal. YAdernoe oruzhie nichego soboj uzhe
ne   predstavlyaet!..   Ne   bolee,  chem  psihologicheskij   bar'er.  Ego  uzhe
pereshagnuli, a znachit, s yadernymi bom'ami mozhno ne schitat'sya. |poha yadernogo
ustrasheniya konchilas', nas ne boyatsya.
     --  |to  ser'eznoe zayavlenie, mister  Fisher.  Ne mogu  ne  priznat' vash
genij.
 --    Poprivetstvoval  shahmatista Vashington stakanom  s  viski.  --  Bravo. No u
Ameriki est' i drugie argumenty...
     -- Imeete  v vidu dollar? O, da!  Pered dollarom i ya  blagogoveyu.  I ne
tol'ko ya, my ved' vse zdes' ego poklonniki? Den'gi -- substanciya magicheskaya,
a  dollar obladaet supermagiej.  Amerikanskij,  a tochnee skazat',  evrejskij
finansovyj genij  v tom  i sostoit, chto  dollar vozveden v rang religii.  No
mistika konchaetsya,  esli net novyh chudes. Mozhno eshche  kakoe-to  vremya derzhat'
mir pod gipnozom, no chto-to podskazyvaet, chto eto vremya konchaetsya.
     -- Dve tysyachi vtorym godom, kak my vse eto znaem.  -- Zametil kto-to iz
zatemnennoj  chasti komnaty. -- Evro prorvetsya v  mir. Zapushchennyj v YUgoslavii
krizis na kakoe-to vremya zaderzhal etot  process, no  teper' SHtaty budut ne v
sostoyanii chto-libo zdes' predprinyat'.
     --  Evrope  na  ruku, chto  proishodit  s Amerikoj.  Bolee togo,  Evropa
postaraetsya  vser'ez pomoch' SHtatam uvyaznut'  na Blizhnem  Vostoke. Podderzhit,
dazhe napravit v zaliv korabli, no ostanetsya na vtoroj linii. Ochen'  vygodnaya
poziciya...
     -- Rossiya?
     --  Ee  molodoj  prezident eto ser'ezno! Za  nim  poka ni odnoj oshibki.
Dobrye  slova  Bushu i Bush  --  instrument  Rossii  v reshenii  i afganskoj, i
chechenskoj problemy.  Pri  etom  Rossiya nichem ne  riskuet  v  arabskom  mire.
Naprotiv,  vse  simpatii  na  ee   storone.  Na  ee  meste  ya  byl  by  dazhe
zainteresovan v udare SSHA i po Iraku. |to pryamoj put' Amerike v politicheskie
mertvecy...
     -- Dollar eshche pozhivet, ego horonit' rano. -- Vernulsya k teme Vashington.
 --    Lyudi neohotno rasstayutsya s mifami. Tot, kto zanimaetsya politikoj, ya imeyu
vvidu mirovuyu politiku, znaet, naskol'ko inerten mir. Zvezda na nebe gasnet,
no  my  eshche veka vidim ee svet. Tak i soznanie lyudej. K tomu zhe amerikanskaya
imperskaya   triada   imeet  eshche   odnu   sostavlyayushchuyu.   Tu,   chto   imenuyut
informacionnoj...
     On hotel dvigat'sya  dal'she. I glyanul  na Fishera.  Master  paradoksov ne
otreagiroval.
     -- Pol'zuyas' vashim sravneniem, eshche odna magiya. -- Prodolzhil  Vashington.
-- Razve ne tak?..
     --  Net. -- Bylo otvetom. -- Kak  raz etomu chelovek  vpolne v sostoyanii
protivostoyat'. Za isklyucheniem pridurkov.
     Vashington  hmyknul.  |tot  chelovek ne otlichalsya horoshimi  manerami.  No
slushat' ego bylo polezno.
     -- Vot pul't, -- kivnul chempion na distancionnyj vyklyuchatel' na stolike
pered Vashingtonom.  -- Vy vyklyuchili televizor,  kak tol'ko  uslyshali idiota.
Vas mozhno prinudit' poverit' emu? Horosho, est' bolee iskusnye prohodimcy. No
vy  tol'ko otmetite  ih  iskusnost'.  Neiskushennye  narody? Na informaciyu  u
SHtatov  net  monopolii.  I  ne  budet.  Malen'kaya   telestanciya  v  |miratah
informacionno obankrotila Belyj Dom. Pustila  po  vetru milliardy  dollarov,
vybroshennye Amerikoj na global'nye informacionnye kommunikacii. Bolee  togo,
zastavila ih  rabotat' na sebya. Kogda v kazhdyj amerikanskij  dom  yavilsya Ben
Laden, Bush, ya uveren, zabilsya v sudorogah. |tot spokojnyj borodatyj odinochka
byl praveden, tochen. Emu nechego pred座avit'.  Nevinoven  -- skvozilo v kazhdom
ego slove i zheste.
     -- Drugimi slovami?..
     -- Pravda prosta, ee vsyakij uznaet srazu. Bolee togo,  ya by  skazal, ee
znayut zaranee. I vsyakij chelovek prohodit nehitryj, no strashnyj  test --  kto
on, k kakoj stae otnositsya, naskol'ko razvraten, boitsya l' greha, izoshchren li
vo lzhi i chego hochet...
     -- V takom sluchae, vy tozhe harakterizuete sebya, a ne sut' veshchej.
     -- Soglasen s  vami.  -- Razvel rukami Bob Fisher. -- Pochemu by net. Kak
govoritsya v takih sluchayah, vremya rassudit...

     --  YA hochu vyskazat' mysl', kotoraya vse vremya vitaet nad nami. -- Posle
pauzy  zagovoril  shahmatist.  --  Kak ne  paradoksal'no zvuchit,  Amerika  --
bankrot. Ne v tom smysle, chto ischerpany vozmozhnosti dlya material'noj  zhizni,
hotya  i  zdes'  mnogo trevogi. Dostatochno  dvuh  cifr  -- my sostavlyaem pyat'
procentov naseleniya  planety,  a  hotim  potreblyat' okolo  poloviny  mirovyh
energonositelej.
     -- |to govorit lish' o mogushchestve strany. -- Prozvuchali ch'ya-to replika.
     --  Skoree,  o  zavisimosti.  -- Pariroval vystupayushchij.  --  Nam by  ne
ponadobilas'  koncepciya globalizacii, esli by  ee vydvinuli, skazhem, sovety,
dva desyatiletiya nazad.  My  rezko  vystupili by  v  etom  sluchae  s  pozicij
antiglobalizma.  No  blago li dlya Ameriki,  chto imenno  v ee rukah okazalas'
iniciativa?  Kak  idti k  edinoj  mirovoj integracii? Pod  kakimi ideyami? Na
kakih principah? Na principah zolotogo  milliarda? YA zadayu eti  voprosy i ne
znayu  na nih  otveta. Vryad li kto-nibud'  znaet,  krome  etogo  sumasshedshego
polyaka, zabyl kak ego...
     -- Zbignev Bzezhinskij.
     -- Da. Stranno, chto eto  imya vsegda  u menya  vypadaet iz pamyati. Slovno
hochet ostat'sya za ramkami soznaniya. Vryad li kto-nibud'  eshche reshitsya na stol'
otkrovennyj cinizm vo imya bezumnyh idej. |to global'naya avantyura, gospoda. YA
by  skazal,  Amerike  sleduet umeret',  esli ona pojdet  po takomu puti.  I,
boyus', eto proizojdet...
     -- Ne budem  zanimat'sya prorochestvami. -- Slovno  ochnulsya Vashington. --
Spasibo za to, chto otkliknulis' na predlozhenie vstretit'sya...

     Provodiv gostej, on poshel spat'.

     7 oktyabrya 2001 goda, Omanskij zaliv

     Podvodnaya  lodka  klassa  "Los-Andzheles"  prinyala  prikaz  sledovat'  v
Persidskij, a zatem  v Omanskij zaliv dve nedeli nazad. Po nyneshnim vremenam
ne samaya  sovremennaya,  ona tem ne menee prinyala pered vyhodom polnyj  zapas
krylatyh   raket  "Tomagavk".   Pervyj  otsek  lodki  byl  zapolnen  imi  --
"Tomagavki" vystrelivayutsya iz torpednyh apparatov...
     -- Obratno  pobezhim  nalegke.  Uzhe  zavtra-poslezavtra.  --  Pohlopyval
raketu po boku  kapitan  Marlou.  |ta  samaya blizhnyaya  k prohodu raketa  byla
raspisana beloj kraskoj: "Ben Ladenu iz SSHA!", "S islamskim  privetom..." --
|h, lyublyu ya sluzhit' v amerikanskom podvodnom flote!
     -- CHto eto  tebya razobralo, Marlou? --  Vechno vsem nedovol'nyj  starshij
pomoshchnik nyrnul v otsek cherez komings lyuka. Bez  pilotki ego lysina otrazhala
svet kazhdogo plafona.
     Strogo  po  ustavu  i  tem bezumnym  nastavleniyam,  kotorye  tak  lyubyat
sochinyat'  naverhu, Marlou dolozhil obstanovku v otseke. Dalee  on sledoval za
starshim nachal'nikom. Kak i polozheno, v polushage.
     -- Vozduh srednego davleniya v norme?.. -- sprosil Lysyj.
     -- Proverili. Norma, ser.
     -- Plomby...
     -- Kuda im devat'sya, ser! Vinovat, plomby v poryadke.
     Zadav eshche paru takih zhe voprosov, starpom  doshel do pervoj rakety. Toj,
chto  byla raspisana kapitanom s takoj lyubov'yu.  Banochka s  kraskoj i  kist'yu
stoyala tut zhe.
     -- CHto eto, kapitan? -- Starpom ustavilsya na Marlou v upor.
     -- Vo  imya skoroj  pobedy, ser! --  Ryavknul komandir  raketno-torpednoj
gruppy.
     -- Kto prikazal? -- Nalivalsya krasnym starpom.
     Lichnyj sostav otseka zamer. Marlou popytalsya ulybnut'sya.
     --  YA znayu chemu  vy raduetes',  Marlou. -- Svirepo zadyshal  starpom. --
Tomu,  chto  pyatnadcat'  let nazad vash otchim sdal vas, slaboumnogo, na polnyj
pansion v voenno-morskie sily SSHA.  A ne v tankisty i ne v desantniki. ZHal',
ya ne byl v tot den' izveshchen  ob etom priskorbnom priobretenii. Uzh ya by nashel
sposob  pereubedit' vashego  mnogomudrogo otchima,  chto takie  geroi,  kak vy,
nuzhny  isklyuchitel'no  v pehote. CHtoby tam demonstrirovali svoj  boevoj  duh.
Kogda ih vykinut na pesok v tom zhe Afganistane. A mne  zdes' geroi ne nuzhny.
Vy menya ponyali?!
     -- Da, ser!
     -- Mne ne nuzhny hudozhniki!
     -- Da, ser!
     -- Mne  nuzhny obyknovennye, tupye rebyata, kotorye v grobu videli vsyakuyu
politiku!
     -- Da, ser!
     -- Kotorye palec  o palec ne udaryat,  poka  ih  ne pnesh', ne to,  chtoby
izvodit' krasku v patrioticheskom pripadke!
     -- Da, ser.
     -- A teper' za rastvoritel', i chtoby cherez tri minuty etogo!.. -- Palec
starpoma  stuchal po  bukvam,  po  "Tomagavku" tak,  chto eho  shlo po  otseku:
kazalos', mozhet sdetonirovat' boevoj zaryad. -- Ne  bylo! Tri minuty, Marlou!
Vremya poshlo!..

     -- Vse v poryadke? -- Sprosil komandir atomohoda, kogda starpom vernulsya
v central'nyj. -- Vse gotovy k strel'be?
     -- Vse v poryadke, ser. Korabl' k strel'bam gotov. -- Vytiral  ot kraski
ruki starpom.

     Rakety, vyrvavshis' na poverhnost', kakoe-to vremya slovno razdumyvali --
otpravlyat'sya  im po naznachennym v Afganistane  celyam ili zavalit'sya  zdes' i
sejchas, v krasnye ot zakatnogo  solnca volny  zaliva. No vklyuchalis' marshevye
dvigateli i "Tomagavki" uhodili vverh.


     TORA BORA

     CHast' tret'ya

     Ne zrya  govoryat:  chtoby ponyat',  chto  vperedi,  nuzhno oglyanut'sya nazad.
Nichto  ne novo  na  belom  svete. Vsyakoe  sobytie  sluchalos'. Vse  na  zemle
delaetsya lyud'mi,  a lyudi  redko  izobretayut  nechto dejstvitel'no novoe.  Vse
samoe slavnoe  v istorii  bylo. I samoe  besslavnoe. U  lyudej odni  i  te zhe
stremleniya, odni motivy,  bud' to tri tysyachi let  do rozhdestva Hristova  ili
dve tysyachi -- posle.
     Eshche  legche  predvidet'  budushchee  naroda,  esli  ty  etot  narod znaesh'.
Harakter naroda izmeneniyam ne podverzhen, mentalitet -- kategoriya sakral'naya.
Esli kakomu-to narodu, strane prisushche  missionerstvo, nadchelovecheskoe znanie
"kak  luchshe", zhelanie  nesti eto "znanie" drugim narodam i stranam s pomoshch'yu
ognya  i mecha,  ili drugimi,  bolee sovremennymi tehnologiyami  podchineniya, to
vryad li stoit ozhidat' chego-to inogo.
     Soedinennye SHtaty Ameriki s nekotoryh por  osoznali sebya takoj stranoj.
I  na protyazhenii vsego 20  veka dobivalis' odnoj  celi --  stat' vozhdem vseh
drugih  narodov.  I s nachalom  novogo  veka,  tysyacheletiya eta cel',  pohozhe,
nachala   sbyvat'sya.  Miru  byla  yavlena  novaya   imperiya,   edinstvennaya  iz
ostavshihsya. SSHA -- Novyj Rim.
     V  kazhdom  vremeni sushchestvuet svoya Imperiya, so vsemi vytekayushchimi otsyuda
posledstviyami. Rimskaya  imperiya  --  vysshaya iz  ranee  sushchestvovavshih. I  ne
tol'ko v slave, no i v padenii...

     10 noyabrya 2001 goda, Novyj Afon

     CHto zastavilo  ego  otpravit'sya imenno v Greciyu i vot  sejchas stoyat' na
palube katerka, kotoryj hodko  bezhal k  okonechnosti poluostrova Ajon-Oros, k
kupolam cerkvej, nichem  ne raznyashchihsya s takimi zhe  moskovskimi, rossijskimi?
Est' horoshij otvet -- Bog vest'.
     Posle Lubyanki Miheev poyavilsya  v osobnyake, a na  ego stole  lezhal belyj
konvert. Mihalych  razvernul  ego  i  obnaruzhil  bilet,  vizu,  turisticheskuyu
putevku na svoe imya.
     -- Serezha, otkuda?
     --  YA  dumal, Mihalych, ty  zakazal.  -- Rasteryanno  smotrel  Sergej. --
Privezla kakaya-to  devochka, skazala peredat'. YA  hotel  oplatit', okazalos',
chto vse oplacheno...
     Tam,  gde kem-to chto-to oplacheno, mistiki  ne byvaet. Kto-to  hotel ego
videt',  naznachil vstrechu  imenno v Grecii i  imenno  na Afone.  Horosho,  on
poedet.  Tem  bolee,  chto  nastroenie  vpolne  sposobstvuet  ni  k  chemu  ne
obyazyvayushchemu puteshestviyu.
     Ego otnoshenie s religiej... Kakie  oni, eti otnosheniya? Kakie voobshche oni
mogut byt' u sorokavos'miletnego cheloveka, kotoryj bol'shuyu chast' svoej zhizni
ne  byl ni  gnostikom, ni agnostikom? On dazhe uznal  o tom,  chto  kreshchen,  v
tridcat' tri.  Uznal  sovershenno  sluchajno,  na  ulice  rajonnogo  centra  s
buryatskim nazvaniem Ust'-Uda.

     Pered samoj smert'yu, v vosem'desyat shestom otcu pripeklo ehat' v Sibir'.
"Poedu s YUriem", -- surovo osadil podnyavshuyusya bylo zhenu,  kotoraya porugivala
"starogo durnya" za vechnye ego sumasbrodstva. I  YUrij poehal.  Tem bolee, chto
tam byla vse-taki ego rodina.
     Otec s mater'yu vernulis' iz Sibiri v Moskvu  v pyat'desyat chetvertom, emu
byl god.  Obychnaya istoriya.  Tozhe fakt -- pitaya ego vo mladenchestve semejnymi
predaniyami,  ni otec,  ni  mat'  ni  razu ne  obmolvilis'  o  tom, chto  byli
repressirovany. On znal tol'ko, chto vstretilis' oni v Sibiri, hot'  oba i iz
Moskvy.
     Otca po vozvrashcheniyu v  pervoprestol'nuyu reabilitirovali  srazu, on dazhe
dosluzhival, kak togda govorili, v organah. Mama na reabilitaciyu ne podavala
 --   ni togda, ni pozzhe.  Otmahivalas':  zachem eto  ej,  esli i  bez togo lyudi
znayut, chto i kak...
     A v Ust'-Ude  pervaya zhe  vstrechennaya  na  ulice zhenshchina --  pozhilaya,  v
fufajke i vyazanom platke -- okazalas' ego... krestnoj mater'yu.
     Ee  ostanovil otec i ta dolgo ne mogla vzyat' v tolk "ch'ih oni", a kogda
priznala otca, obradovalas', kak rodnomu.
     -- A eto chej? -- Glyanula ona na YUriya.
     -- A eto moj syn, YUrij...
     -- Nado zhe, krestnik, znachit. Vot kak Bog privel svidet'sya...
     U Klavdii Ivanovny oni i ostanovilis'. I prozhili  tri  dnya, za  kotorye
otec otvel dushu v razgovorah i vospominaniyah.

     CHto-to  eshche  sluchilos'  v  Sibiri, v  etom bogom zabytom sele.  Ah  da!
Otec... On  ved' vser'ez  sobralsya pomirat' posle poezdki. I pochemu-to ochen'
hotel otyskat' mogilu kakogo-to nevedomogo Stepana, tovarishcha po ssylke.
     --  Pustoe  eto,  --  vse  uveryala  ego Klavdiya  Ivanovna.  --  Ved'  i
kladbishche-to drugoe. Staroe ushlo pod vodu eshche kogda G|S stroili. A  kto budet
perenosit' mogilu poselenca, esli i svoih-to ne vseh perenesli?..
     No kto i kogda mog pereubedit' otca?
     -- Oden'tes' hot' po normal'nomu. -- Prinesla im  krestnaya dva svitera,
polushubka, valenki.
     Sobralis', poshli.  Propolzali  po  kladbishchenskim,  ne tronutym  sledami
sugrobam,  mozhno skazat', poldnya. Moroz osel kurzhakom na brovyah i  shapkah. I
ne nashli mogilu.
     --  Znat', ne  sud'ba,  --  nakonec  sdalsya  otec.  --  Prosti,  Stepan
Vasil'ich, chto ne sluchilos'...
     -- Pomyanem? -- Predlozhil YUrij.
     -- Davaj, ustroimsya von tam i pomyanem...
     Smahnuv sneg  s  povalennoj listvennicy na krayu kladbishcha, on usadil  na
nej  vybivshegosya  iz  sil otca.  Vytashchil iz karmana chekushku,  krayuhu  hleba,
popolam   s   nabivshimsya  snegom,   paru   lukovic.  Razlili   po   stopkam,
predusmotritel'no sunutyh v karman polushubka Klavdiej Ivanovnoj
     --  CHto  za  chelovek byl Stepan  Vasil'evich?  Ty  mne  nichego  o nem ne
rasskazyval...
     -- CHelovek,  kak chelovek.  -- Otvetil  otec.  -- Daj  Bog  emu carstviya
nebesnogo...
     Stranen etot russkij obychaj -- podnimat' stopku vodki za davno umershego
cheloveka, kotorogo  ty mog dazhe ne znat'. Gorchit vodka,  a na dushe svetlo. I
lukovica s hlebom sladka na moroze.
     --  Horosho  zdes' -- Oglyadelsya  otec po  zasnezhennym  verhushkam  derev.
Znaesh',  ya tebe tak  mnogo hotel  rasskazat'  v  etu  poezdku,  vse  na  nee
otkladyval. A sejchas vrode  i rasskazyvat' nechego.  Spasibo,  chto  poehal so
mnoj... Vot ved' stranno: zhizn' zakanchivaetsya, a rasskazat' nechego...
     -- A i ne nado. -- Snova razlil  YUrij. -- YA i bez togo znayu, kakoj ty u
menya, batya..
     A  ved'  on  i  vpryam'  sobralsya  pomirat',  vdrug  so  vsej   yasnost'yu
pochuvstvoval togda YUrij. I kol' sobralsya, kto i kak ego ostanovit?..
     -- Pozhil by eshche. -- Vyrvalos' kak-to samo soboj.
     Otec glyanul na nego, na kresty i zvezdy nad snezhnoj polyanoj, vzdohnul:
     -- Nechem, synok...
     Pomolchav,  on  slovno  nabralsya sil. --  Vot  ty  sprosil, chto  byl  za
chelovek... Obychnyj  v obshchem-to  chelovek.  Takoj  zhe dohodyaga,  kakimi my vse
togda byli.  On mne  zhizn' spas. Kogda  na menya  na  uchastke poshla vot takaya
lesina,  -- otec polozhil ruku  na listvennicu,  --  on  ko mne  brosilsya.  S
shestom... YA  ne videl, kak ona shla, a  on brosilsya, krichit... A shest...  CHto
shest, kak spichka...
     YA sovsem nedavno  ponyal  odnu veshch',  synok. Kak-to perebiral  v  pamyati
proshloe i  ponyal.  |to byl edinstvennyj za vsyu moyu zhizn' chelovek, kotoryj za
menya zhizn'yu pozhertvoval.  Tozhe, schitaj,  za neznakomogo emu cheloveka. Davaj,
za Stepana Vasil'evicha...
     Sneg. Tishina.  Ryadom rodnoj,  beskonechno  blizkij  i beskonechno dalekij
chelovek -- otec. Takim on ego eshche ne videl.
     -- Ty  znaesh', --  prodolzhil  otec.  --  Mne  vdrug podumalos', chto  my
nepravil'no umiraem.
     -- To est'?
     -- Smert' dolzhna  byt' tochkoj, a ne mnogotochiem. Vot togda pravil'no. A
mne,  vidno,  pridetsya  mnogotochiem. Hotya  zhizn' i  predlagala  vozmozhnost'.
Takogo vot,  chtoby prishlos' zaslonit'  kogo-to, -- net,  no skol'ko raz bylo
po-drugomu, kogda nado by bylo vstat'...
     -- Ladno, batya. CHego  ty  na  samom  dele?  A  vojna,  sluzhba?  Tebe li
govorit' takoe?
     -- YA o drugom. O drugom...
     -- Ty slishkom krut k  sebe.  -- Vse zhe ostanovil on otca. --  I  chto-to
peremudril.
     Ostatki,  govoryat, sladki. No chto-to  uzh ochen' gor'kim  pokazalsya  YUrij
poslednij glotok.
     Vozvrashchayas' v Moskvu, YUrij glyadel v illyuminator samoleta na zasnezhennye
prostory pod  krylom i chuvstvoval sebya sovsem drugim chelovekom, chem uletal v
Sibir'.  Slovno  tam  otec  chto-to  peredal emu, ne ochen'  opredelennoe,  no
vazhnoe. Otec spal ryadom v kresle, slovno chelovek vypolnivshij glavnuyu v zhizni
rabotu. Ego nosha byla  teper' u syna,  i YUriyu ona ne  kazalas' tyazhkoj. ZHizn'
byla prosta  i nikogda  eshche ne byla takoj  yasnoj. Kak etot solnechnyj den' za
bortom...

     Katerok  prizhalsya k prichalu i bogomol'cy  potyanulis' k  shodne. Kazhdogo
privelo syuda chto-to svoe, a chto velo im, Miheevym?
     Stranno,  kak obstoyatel'stva vlastvuyut nad  chelovekom, nesmotrya  na to,
chto on stremitsya k obratnomu. Kazhetsya, u  Makiavelli on vstrechal: lyudi mogut
lish' sodejstvovat'  osushchestvleniyu  ugotovannogo, no  ne mogut prepyatstvovat'
etomu,  mogut  predprinimat'  popytki  okazat' sud'be  soprotivlenie, no  ne
sposobny oderzhat'  nad  neyu  pobedu. Ustanovit',  k chemu  stremitsya  sud'ba,
nevozmozhno, ona idet k celi svoimi putyami.
     Na pristani ego  zhdali.  Miheeva  izdaleka zametil v tolpe  shodyashchih  s
katera sedoj chelovek let soroka. I privetstvenno podnyal ruku.

     12 noyabrya 2002 g., N'yu-Jork

     -- Mne nuzhen Ben Laden...
     Senator  davno  privyk  k  ekstravagantnym  pozhelaniyam  Vashingtona,  no
sejchas, pokazalos', oslyshalsya.
     -- Vy ne oslyshalis', Kollinz. YA dolzhen vstretit'sya s etim chelovekom.
     -- Ego telefon ne otvechaet. -- Popytalsya otshutit'sya senator.
     -- Togda poshlite kur'era...

     17 noyabrya 2002 g., Vashington

     Nikogda  eshche Vitusu ne rabotalos' tak legko. Srazu posle vozvrashcheniya iz
N'yu-Jorka on zasel za  rukopis', kotoruyu  nachal, mozhno skazat', v samyj den'
ataki.
     Poslednyaya   vstrecha  s  Lari  slovno   otkryla  kakoj-to  shlyuz  --  vse
razroznennye zapisi,  zametki,  soobshcheniya  informacionnyh agentstv, gazetnye
materialy,  kotorye  on  po ne  vedomoj  eshche dlya  sebya  prichine  sobiral vse
poslednie mesyacy,  vdrug  stali  vostrebovany, kazhdyj  iz dokumentov nahodil
svoe mesto srazu.
     |to  budet  kniga. Samoe slozhnoe: reshit'sya  na nee -- pozadi..  Slishkom
mnogo vremeni on poteryal, ne doveryaya sobstvennym otkrytiyam, intuicii, znaniyu
zhizni. A teper' pelena spala i stalo legko.

     Hronika   sobytij  sentyabrya   stala   svoego   roda  sterzhnem   v   ego
issledovaniyah. Kogda-nibud' eta hronika budet dopolnena, vystroena s bol'shej
tochnost'yu,  no  segodnyashnyaya, neprichesannaya, ona davala  chitatelyu znachitel'no
bol'she  informacii, chem  budet davat'  privedennoj  v  poryadok  oficial'nymi
istorikami.
     Za  sobytiyami  prorisovyvalis'  haraktery glavnyh  lic,  dejstvuyushchih  i
bezdejstvuyushchih, geroev i antigeroev, zhertv i statistov Velikoj  amerikanskoj
tragedii -- tak Lambert opredelil nazvanie budushchej knigi.
     On toropilsya. Ne razdelyal dnya i nochi. Okruzhayushchaya zhizn' interesovala ego
rovno nastol'ko, naskol'ko ona  soobshchala  emu  novuyu, nuzhnuyu  dlya ego raboty
informaciyu.  Ne tol'ko poslednih mesyacev, ne tol'ko poslednih let. Inoj  raz
ego  otkidyvalo  k istokam, chert  te  v  kakie  peripetii  proshlogo.  I  eto
okazyvalos' dazhe vazhnej dnya nyneshnego.
     On  dazhe s  udovletvoreniem vosprinyal  fakt,  chto  nakonec-to i  do  ih
redakcii doshel preslovutyj konvert s  belym poroshkom.  Na  etazhah  poyavilis'
mikrobiologi v  marsianskom oblachenii,  ob座avili  karantin, vseh sotrudnikov
obyazali  sdavat'  analizy,  no  Vitus  uskol'znul  ot  procedur  i ischez  iz
redakcii. Dvoe sutok rabotal doma, no ego dostali i zdes'. Bez  ob座avleniya i
bez zvonka  k nemu yavilas' brigada vse teh  zhe  medikov, kotorye  zanimalis'
redakciej.  Poka  doktora  ili  kak  ih tam,  razbirali privezennye s  soboj
pribory, snova oblachalis' v dospehi, Vitus, prihvativ noutbuk,  vyshel  cherez
zadnyuyu dver' svoego doma i byl takov.
     Sejchas  on ustroilsya  u svoego starogo  priyatelya, kotoryj  byl dalek ot
sredstv massovoj informacii, zhurnalistiki i prochih obshchestvenno znachimyh del.
On rabotal v Luna-parke, zavedoval pavil'onom Uzhasov.
     --  Ustraivajsya, esli podhodit. --  Priyatel' vpustil Vitusa  v odnu  iz
vygorodok,  kotoraya  yavlyalas'...  chrevom  kosmicheskogo  monstra.  --  Nichego
drugogo,  izvini,  predlozhit'  ne mogu. |tot sektor na remonte,  pristupyat v
sleduyushchem mesyace.
     -- Velikolepno. Kak raz to, chto nuzhno.
     -- Esli voz'mesh'sya dezhurit' po nocham, mogu dazhe priplachivat'.
     Slovom, on ustroilsya komfortno. Protyanul  v chrevo  perenosku, ustanovil
stol,  nashlas' i raskladushka.  Na kreditnoj  kartochke  ostavalos' dostatochno
deneg,  chtoby ne  otkazyvat' sebe  v  pitanii v  restorane "U Betmana",  chto
obnaruzhilsya v dvuh shagah.
     Vse eto, vprochem, perestalo  imet' znachenie, kak tol'ko  on vernulsya  k
rukopisi  i  pristupil  k  razdelu "Analitika  krizisa". Mnogie  veshchi  stali
otkrytiem dlya nego samogo. Malo skazat',  chto posle atak Amerika ochutilas' v
novom  izmerenii,  kak  primerno  on  --  v  chreve  monstra, no  ona  eshche  i
obnaruzhila, chto v etom polozhenii imeet mnozhestvo preimushchestv.
     V  chem  zhe?.  Postavlennye v bezvyhodnoe  polozhenie,  SHtaty  mogut vse.
Sobstvenno,  eto vsegda  i  bylo  vozhdelennoj  cel'yu  Ameriki,  ee  liderov.
Absolyutnaya svoboda prinimaemyh  reshenij. Tot fakt, chto eto nesvoboda drugih,
ee ne volnuet. Doverie ili nedoverie, eto tozhe delo desyatoe. S nachala vremen
mir schitaetsya tol'ko s siloj, prichem ne stol'ko s siloj idej, nravstvennyh i
moral'nyh osnov, a s gruboj fizicheskoj -- siloj kulakov i pudovoj dubiny.
     CHego-chego, a etogo Amerike ne zanimat'. I iskushat' ej tozhe ne privykat'
 --   chem ne idei? Ona, pravda, slegka  razdobrela,  raspolzlas', rasslabilas',
no vot prekrasnaya vozmozhnost' obnovit' smysl, vernut'sya k osnovam, zastavit'
naciyu sbrosit' zhirok, privesti ee v sootvetstvie s vremenami.
     Esli by Ben Ladena ne sushchestvovala, ego nuzhno bylo by vydumat'.
     |ta  neozhidannaya mysl' zastavila  Vitusa  vzdrognut'.  Esli vernut'sya k
rasskazu  Lari... K toj  predopredelennosti, neotvratimosti,  chto bylo v nem
glavnym. Emu  vdrug pokazalos', chto bolee ubeditel'nyh prichin, chem sama sut'
Ameriki,  ne sushchestvuet.  Net, Ben  Ladena nikto  ne vydumyval. I  ne sam on
vershil svoj  sud, esli eto sovershil on. On lish' ruka Boga. I veli ego sily s
inymi vozmozhnostyami, chem vse vozmozhnosti amerikanskih specsluzhb.
     Ot   etogo   mezhdu   lopatkami   Vitusa  probezhal  holodok.   Esli  eto
dejstvitel'no sovershil Laden, sily zashchityat ego. Oni ne otdadut Ben Ladena  v
ruki Ameriki. A esli Laden voobshche ne prichasten?
     -- Tem  bolee.  -- Proiznes on  vsluh.  --  Vot  tebe,  Vitus, test  na
sushchestvovanie vysshih sil...
     Ego slova drobila na oskolki zheleznaya utroba monstra.

     10 noyabrya 2001 g., Novyj Afon

     Vot  uzh  kogo  ne  ozhidal  zdes'  uvidet'  Miheev. Da eshche  v monasheskom
odeyanii. Ivan Moroz, propashchaya dusha...
     Oni obnyalis'.
     -- Nu i dela! -- Tol'ko i mog vymolvit' potryasennyj Miheev.
     Vsegda  pochemu-to  smushchennaya  ulybka  byvshego  kollegi,  let na  vosem'
mladshe,  byla  do  boli znakomoj.  Lejtenantom Moroz nachinal v  ih otdele  i
propal s gorizonta v devyanosto tret'em -- kapitanom.
     -- Sluhi hodili, ty pogib v Belom Dome.
     -- Bog miloval.
     -- A zdes' ty, Vanya, kakimi sud'bami?
     -- Vse rasskazhu, kol' vy zdes', pojdemte...
     V gostinice pri monastyre Ivan otkryl klyuchom odnu iz svetelok.
     -- Raspolagajtes'.
     Kak ne hotelos' zabrosat' Moroza voprosami, YUrij reshil ne toropit'sya.
     -- Kak tam, v Rossii? -- Sprosil Ivan.
     -- Uletal -- dozhdilo. A  tak osen' stoit  suhaya.  Podmoskov'e, govoryat,
nynche  bez  gribov. Zato  s yablokami. Leto  bylo  zharkoe,  v  Moskve asfal't
plavilsya...
     Ivan vnimatel'no  slushal. Kak samye vazhnye  novosti. YUrij po sebe znal,
skol' vazhno vdali ot Rodiny  uslyshat' primerno takoe, samoe obychnoe. |to dlya
vsyakogo russkogo vazhno.
     -- A kak k tebe, otche, teper' obrashchat'sya?
     Ivan ulybalsya:
     -- Kak i ran'she. K tomu zh, ya ne otche. V postrige -- brat Ivan.
     -- Brat Ivan. -- Poproboval na zvuk YUrij -- Podhodit...

     Pereskazyvaya svoyu odisseyu, Ivan ne perezhival ee zanovo. I ne perezhimal.
Dejstvitel'no, byl v  zdanii Verhovnogo Soveta. Kogda nachali gvozdit' tanki,
on byl v komnate, v kotoruyu vletela bolvanka. Vseh ryadom nasmert', na nem ni
carapiny.  Poluchil tol'ko kontuziyu, perestal slyshat'. Spustilsya v vestibyul',
navstrechu specnaz. Dobavili, poskol'ku on -- s avtomatom. Rebyata opytnye, ne
strel'nuli.  Potom  on vyshel iz  zdaniya i, otmahnuvshis' ot  oravshego  chto-to
omonovca, poshel v storonu Barrikadnoj...
     -- Uehal  na  Istru.  Uzhe tam chto-to  stalo so mnoj  tvorit'sya.  Dumal,
svihnus' na dedovoj dache. Bilo menya, v goryachke metalsya, hotel s zhizn'yu schety
svesti.  Spassya  tem,  chto  molilsya. A dal'she prosto. Zachem-to  ved' On menya
ubereg...

     Oni govorili  dolgo. Ivan  rasskazal, kak  otpravilsya v Optinu pustyn',
kak stal  poslushnikom,  potom,  bylo, vernulsya v  mir.  Priehal v  Moskvu, k
sem'e, vseh perepugal, ego  uzh oplakali. Vstretilsya s druzhkom, tot hohotnul,
chto i v "kontore" ego davno "spisali v poteri".
     Voskresat' iz "mertvyh"? Zachem?  S  tremya sotnyami dollarov,  zanyatyh  u
druga, on  uletel v Greciyu.  Pochemu imenno v Greciyu? Mozhet byt'  potomu, chto
eshche v Optinoj pustyne mnogoe slyshal ob Afone.
     Skazano, kakie by buri ne bushevali v  mire, Afon, imeya nad soboj vyshnij
pokrov, stoit sredi sushchego, kak stolp very. I budet  stoyat' do teh por, poka
hranit  ego  Bozh'ya  Mater'. Iverskaya  ikona Bozh'ej Materi  hranitsya  zdes' i
hranit  Afon,  ee poslednij zemnoj  udel. I  budet tak, poka ona ne  pokinet
Svyatuyu goru.
     Budet zhe eto pered koncom sveta...

     -- Zachem ya zdes'? -- Sprosil Miheev.
     V eto  vremya udaril  kolokol.  V raskrytoe okno  hlynuli  ego  drozhashchie
zvuki.
     -- Mne na molitvu. -- Podnyalsya monah...

     1 dekabrya 2001 goda, Bagdad

     Tretij  raz sud'ba vela ego v etot gorod. Na etot raz Lari dobiralsya do
nego so  znachitel'no  bol'shimi trudnostyami, chem prezhde. Irak ozhidal vojny  i
eto brosalos' v glaza -- soldaty s oruzhiem na  dorogah, zenitnye ustanovki s
obeih storon  mostov, koe-gde na vtorostepennyh dorogah prizemistye  siluety
tankov...
     Kolonna s gumanitarnym gruzom dvigalas' iz Dubai. Vmeste so vsemi, to i
delo pred座avlyaya dokumenty na  blok-postah, mayalsya v  dal'nej doroge nichem ne
primechatel'nyj  melkij sotrudnik  komissii OON  po  postavkam prodovol'stviya
Hans Midel'.
     Nikakimi  osobymi  polnomochiyami nadelen on  ne  byl, ni za chto osobo ne
otvechaya, vez dlya soglasovaniya v ministerstvo torgovli Iraka nikomu ne nuzhnye
grafiki  postavok  i  prochie rutinnye  bumagi.  Uvy,  v Bagdade  bezobidnomu
datchaninu   predstoyalo  propast'.   V  pervyj  zhe  den',  pri   nevyyasnennyh
obstoyatel'stvah.
     Nevelika ptica.  Dve-tri zametki v  evropejskih  gazetah da oficial'naya
nota Danii, kotoruyu nikto ne zametit.

     Kogda pokrytye  pyl'yu gruzoviki  odin  za  drugim vtyagivalis'  v vorota
gumanitarnoj  missii  v Bagdade, datchanin  eshche prisutstvoval.  Ego hvatilis'
chasa  cherez poltora na obede. Dezhurnyj po missii uspokoil starshego, chto etot
chudik  reshil  samostoyatel'no  dobrat'sya do ministerstva, vyshel cherez  KPP  i
ostanovil taksi.
     -- On skazal, chto k vecheru budet. |ti datchane... Samyj normal'nym sredi
nih byl bezumnyj Gamlet...

     Taksisty v  Bagdade  po-anglijski ponimayut tri  slova  --  "hau  mach?",
"O,kej"  i "Saddam".  Ostal'noe  oni  dobirayut  intuiciej. |ta  zhe  intuiciya
pomogaet  im pribegnut'  k  tormozam  v  samoe poslednee  mgnovenie,  kogda,
kazhetsya, stolknovenie s takim zhe otchayannym voditelem uzhe proizoshlo.
     Potomu,  kogda Lari  okazalsya  ryadom s  toj mechet'yu, kotoruyu  hranil  v
pamyati  s proshlogo priezda, ego  izumleniyu  ne bylo  predela. Oni ne  tol'ko
nikogo  ne  protaranili,  no  i ego zapiska s  nazvaniem ulochki po-anglijski
vozymela dejstvie.
     Rasschityvayas',  emu  prishlos'  peresmotret' v  korne  svoe otnoshenie  k
bagdadskim  drajveram. Prinyav  pyat' dollarov, taksist yavil primer podrazhaniya
ego amerikanskim kollegam:
     -- Senk'yu, mister! Gud baj...

     Vstrecha s al'-Basri... Lari volnovalsya, kak projdet ona, primet li  ego
starik, okazhet li  pomoshch'.  Pochemu-to  kazalos',  chto  dazhe  esli  vstrecha i
sostoitsya, to projdet holodno, ne tak, kak predydushchie vstrechi. On chuvstvoval
kakuyu-to  vinu za  vse,  chto proizoshlo ne tol'ko v Amerike, no  i potom -- v
Afganistane,  gde sejchas voennye  sily  ego  strany pereshli  uzhe k  kovrovym
bombezhkam. On ne smog, emu nichego ne udalos' predotvratit'...
     Tem ne menee vstrecha  sostoyalas'. Starik  ne tol'ko okazalsya v Bagdade,
ne  tol'ko nahodilsya v  mecheti, gde v proshlyj raz zapovedal  ego iskat',  no
vyshel srazu,  kak tol'ko Lari nazval podoshedshemu  k nemu  cheloveku  v sutane
svoe imya. |to vyglyadelo tak, slovno al'-Basri ozhidal ego.
     -- YA rad videt' tebya. --  I  snova  Lari s udivleniem otmetil pro sebya,
chto vremya ne vlastno  nad propovednikom. On  protyanul dlya rukopozhatiya ruku i
Lari oshchutil starcheskuyu  prohladu  ego uzkoj ladoni. Mir i  pokoj shli ot etoj
ladoni.
     -- Dorogi snova priveli menya k vam, uchitel'.
     On vpervye nazval tak al'-Basri. I eto proizoshlo neproizvol'no. Uslyshal
novoe slovo i al'-Basri. |to bylo ponyatno po ego mgnovennomu vzglyadu.
     --  Lyudi vstrechayutsya trizhdy. -- Proiznes starec. -- CHtoby  posle  etogo
libo nikogda bol'she ne vstrechat'sya, libo nikogda ne rasstavat'sya.
     V etih slovah zvuchala  mudrost', i snova  mel'knula ten' tajny, kotoraya
zvala  k  sebe, priglashala  shagnut'  navstrechu.  Nado tol'ko  zadat'  vopros
"Pochemu, uchitel'?" i ty pojdesh' novym putem.
     No eshche do vstrechi Lari dal sebe  slovo: on budet govorit' lish' o  dele.
Tol'ko  o  tom,  chtoby  starik pomog  emu  vyjti  na  Ben  Ladena. On, Uels,
vypolnyaet  zadachu,  kotoraya,  naskol'ko  on  ponimal,   vazhna  dlya  budushchego
Soedinennyh  SHtatov. On v samom  dele hotel  by stat'  uchenikom proricatelya,
no...
     Slovom,   on  ne   znal,  kak  vesti  sebya  pered  starcem  --   starik
predstavlyalsya sposobnym delat' s nim vse, chto hochet. Skazhem, prevratit'  ego
v kamen',  kotoryj  potom  stoletiya budet lezhat' u  vhoda. Dazhe  zahvativshaya
ranee  Uelsa  zadacha kazalas'  uzhe nevazhnoj, vozmozhno,  on potomu tak goryacho
vzyalsya za poruchenie Kollinza, chto ono sulilo svidanie s al'-Basri....
     Otognav navazhdenie, Lari pereshel k delu.
     --  YA  rasschityvayu  na  vashu  pomoshch',  uchitel'.  Mne  nuzhna  vstrecha  s
chelovekom, kotoryj segodnya yavlyaetsya nositelem vazhnoj dlya menya informacii.  I
ne tol'ko dlya menya. Dlya moej strany...
     On sobiralsya nazvat' imya, no starik ostanovil ego.
     --  YA  znayu,  o  kom  ty  govorish'.  Navernoe,  ty  prav  i  vypolnyaesh'
dejstvitel'no vazhnuyu  missiyu. No ty poyavilsya ne tam, gde nuzhno. Otsyuda ty ne
najdesh' tropy k etomu cheloveku. Ee zdes' net.
     -- Kak net? -- Rasteryalsya Lari.
     Pochemu-to  on dazhe teni  somneniya  ne dopuskal,  chto  imenno sch pomoshch'yu
starca bystree  vsego dostignet  celi.  CHto  etot  chelovek pomozhet emu, dast
sovet,  mozhet,  nazovet gorod  i mesto,  kuda Lari nuzhno popast'.  A  mozhet,
prosto dast provozhatogo i vskore vstrecha sostoitsya.
     Starik pokachal golovoj:
     -- Mne ne interesen tot, o kom ty priehal uznat'...
     |to bylo skazano tak, chto Lari opyat' pochudilas' ten' drugogo mira...
     On snova pereshagnul tajnu:
     -- On interesen mne...
     Nekotoroe vremya oba molchali. Nakonec al'-Basri razomknul usta:
     -- YA ne mogu pomoch' tak skoro, kak ty hochesh'. Bolee  togo, ya ne ponimayu
celej,  ne vizhu  smysla.  Ty  govorish',  etot chelovek obladaet  informaciej,
kotoraya  nuzhna  tvoej  strane. Vozmozhno. No  delo v tom, chto tvoej strane ne
nuzhna informaciya. Nuzhen li ej sam etot chelovek?..
     Na nekotoroe vremya starik snova zamolchal.
     -- Esli  i nuzhen, -- snova zagovori on, -- to lish'  tem, kto vol'no ili
nevol'no privedet tvoyu stranu k otkrytiyam, ot kotoryh ona ne opravitsya. Ty s
nimi? I k etomu gotov?
     -- YA  hochu  verit'.  -- Proiznes  Lari  slova,  kotorye nedavno govoril
Lambertu. -- Ochen' hochu...
     --  Verit'  mozhno  v  to,  chto  znaesh'.  Vera iz zhelaniya very -- put' k
bezdne.  Vera  -- ne  cel', a  tol'ko  pomoshchnik.  Ona  prihodit  sama, kogda
dejstvitel'no neobhodima. V chem tvoe znanie? Tvoya cel'?
     -- |to bol'shoj razgovor, uchitel'. Sejchas u menya est' zadacha...
     -- Horosho. YA dam tebe lish' sovet. Iskat' sledy nuzhno tam, gde oni mogut
byt'.

     Tem  i  zakonchilas'  eta  vstrecha. Vstrecha,  kotoraya  sluchilas'  tol'ko
potomu, chto lyudi vstrechayutsya trizhdy. Glyadya v sled  amerikancu, starik s  nim
proshchalsya. On znal -- etot  chelovek ishchet  ne togo,  o kom  sprashivaet. Ne Ben
Ladena, sluchajnuyu i beskonechno  maluyu velichinu v zheleznoj vole  sobytij.  On
ishchet sebya. No, on kak i vsyakij iz lyudej, ne znaet ob etom...

     10 noyabrya 2001 g., Novyj Afon

     Vershina Svyatoj gory, uvenchannaya bol'shim krestom,  dalas' posle tyazhelogo
pod容ma. Miheev s trudom perevel dyhanie i osmotrelsya. Na ploshchadke,  kuda on
podnyalsya, nahodilis' lish' etot krest iz metalla  da sovsem nebol'shoj hram --
Preobrazheniya Gospodnya.
     Kontury beregov tayali v goluboj dymke, slivayas' na gorizonte s morem.
     Predostavlennyj na Afone samomu sebe, ozhidayushchij neizvestno chego, Miheev
vot uzhe kotoryj den' izuchal ostrov.  Pozhaluj,  do ego obitatelej emu ne bylo
dela.  ZHizn'  monastyrej  tekla  razmeryano,  po raz  i navsegda  zavedennomu
poryadku, sovershenno emu ne interesnomu.
     Vstrechayas' s bratom Ivanom, oni govorili o veshchah maloznachashchih. Stranno,
no bol'shej chast'yu o pogode.
     Lish' odnazhdy, kak-to  osobenno pronzitel'no, Ivan  zagovoril  o dome. O
tom, chto emu chasto snitsya  rechka, pohozhaya na Istru, no s beregami kuda bolee
krutymi.  On  bosikom s udochkami bezhit na  rechku po  tropinke,  i  vstrechaet
podnimayushchegosya na goru otca. Tot ostanavlivaetsya, snimaet furazhku i vytiraet
pot.
     -- Rybachit' bezhish'?
     -- Da.
     -- Smotri, ostorozhnej tam, na beregu...
     I spuskayas' dal'she, k serebryanoj ot solnca vode, on chuvstvuet, kak otec
provozhaet ego  vzglyadom. I dazhe kogda otec uzhe ne dolzhen  ego videt', on vse
ravno chuvstvuet etot vzglyad...
     -- |tot vzglyad vsegda  menya zastavlyal chuvstvovat',  chto  ya v opasnosti.
Dazhe kogda  ee ne vidish', vdrug ponimaesh', chto  vokrug  chto-to proishodit. V
Belom  Dome ya otoshel ot okna za mgovenie do togo, kak vmeste s oknom vyneslo
prostenok...
     Vidimo, zanovo perezhiv tu minutu, Ivan prodolzhil:
     -- |to ochen' prosto. Ty vdrug vidish', chto mir sovsem ne takoj, kakim za
minutu do  etogo tebe kazalsya.  Ty  vidish' vse so storony, izdali,  i slovno
vverh nogami. Net, dazhe ne tak -- skoree naoborot...
     Razgovor proishodil vecherom, na beregu  morya.  Ostro pahlo jodom.  Ivan
govoril nechto izvestnoe Miheevu, s kakih-to por stavshee i ego opytom, tol'ko
Miheev  etogo  ne  progovarival,  da  i  prisutstvovalo  eto  znanie  kak-to
ispodvol', pomimo soznaniya.
     --  Ty  vdrug osoznaesh', chto etot mir "naoborot" --  pravil'nyj.  V tom
smysle, chto on  imenno takoj, a  ne tot, kakim ty ego znal. Vse imenno tak i
est'. I esli ty  sejchas chego-to ne sdelaesh', chto-to sluchitsya. Strashnoe. I ne
stol'ko dlya tebya, skol'ko  dlya mira, kotoryj ty znaesh'. A mozhet, i dlya oboih
mirov, --  potomu, chto ty nahodish'sya odnovremenno kak  by v dvuh izmereniyah.
CHtoby etogo  ne  sluchilos',  tebe tozhe nado  izmenit'sya,  stat'  "naoborot",
drugim...
     Slushaya etu  neozhidannuyu  ispoved' monaha, YUrij podumal -- dejstvitel'no
naoborot.

     Zapah  joda  ot  zaliva   slovno  podtverzhdal  --  mir  bolen.   Davno,
beznadezhno, i nikakogo joda ne hvatit, chtoby zalechit' ego rany...
     -- |tot son -- moj samyj davnij koshmar. -- Rasskazyval Ivan. -- Detskij
eshche  koshmar.  Mat'  rasskazyvala,  chto  kogda u  menya v detstve  podnimalas'
temperatura, ya v goryachem  bredu vse poryvalsya  perevernut'sya, pytalsya vstat'
na  golovu.  Rvalsya  iz  ee  ruk tak,  chto ona ne mogla uderzhat',  plakala i
molilas'. YA tozhe pomnyu eto. I pomnyu  pochemu eto delal -- ya dolzhen byl "stat'
naoborot"...
     -- Pochemu ty mne eto rasskazyvaesh'?
     -- Dolzhen. -- Prosto otvetil drug.

     S severo-zapada -- YUrij davno eto zametil -- nadvigalsya grozovoj front.
On  kak  by  ohvatyval Afon.  Dal'nie vspyshki  molnij  ozaryali  tuchi,  liniyu
gorizonta, Singitskij zaliv, gornyj bereg.
     Zdes', na  vershine,  bylo  poka  tiho.  Lish'  vremya  ot  vremeni  sluha
dostigali raskaty dal'nego groma.
     Nado spuskat'sya, podumal YUrij, budet groza. On dvinulsya bylo  k  trope,
vedshej  vniz,  no  ostanovilsya: navstrechu  emu  podnimalsya chelovek.  Starik.
Vysokij i hudoj.
     -- Ostan'sya. --  Podnyavshis'  na ploshchadku, skazal  starik po-russki.  --
Kol' skoro ty na Afone, tebe ne nuzhno boyat'sya...

     Naletel  pervyj poryv  vetra.  Tyazheloe chernoe  odeyanie  monaha  rvanulo
shkvalom, zastavilo ego naklonit'sya  vpered.  I grom. Kazalos', nebo tresnulo
nad samymi ih golovami.  Fioletovaya molniya udarila v krest,  i v oplavlennyj
gromootvod hrama. Eshche ne bylo dozhdya, tol'ko razryv molnii.
     YUriyu kazalos',  chto  on  -- posredine bitvy.  Zahvatyvayushchej  s'trashnoj.
Bitvy nezrimyh sil, kosmicheskih, vselenskih. Bud' on religioznym, navernyaka,
uvidel by za etim bitvu sveta i  t'my, zhizni i smerti, dobra i zla. No i bez
togo bylo ne po sebe -- ot moshchi prirody, ee vlasti nad vsem zhivym. CHelovek
 --   chto on pered etimi silami?  V ego  mechte  obuzdat' ih naskol'ko mozhno ego
nazyvat' chelovekom razumnym?
     Nachalsya sil'nyj kosoj dozhd'. YUrij oglyanulsya, emu pokazalos', on ostalsya
odin. Lish'  pri  ocherednoj  vspyshke molnii on  skvoz'  pelenu vody razglyadel
figurku monaha. Tot stoyal na kolenyah pered krestom i bil poklony.
     |tot, nevedomyj emu chelovek,  slovno ne zamechal proishodyashchego.  Kto on,
etot monah? Pochemu zdes'? Pochemu s nim on, YUrij? Ili eto on s YUriem?
     Kogda udaril grad, krupnyj i hlestkij, Miheev kinulsya k stariku. Tot ne
sobiralsya  pokidat'  mesto  u kresta.  On  istovo klal  poklony. No  YUrij ne
reshilsya ostavit' starika odnogo, podhvatil ego i potashchil ego k hramu...

     Poka on snimal so starika odezhdu -- na tom, kak i na YUrii, ne  ostalos'
suhogo mesta --  starik  ne podaval priznakov zhizni. On ochnulsya,  kogda YUrij
bintoval polosoj ot svoej rubashki ego razbityj ne to gradom, ne to poklonami
lob.
     Starik otvel ruku.

     Monah zagovoril. O sud'bah i vremenah, o slome vremen,  kotoryj gryadet.
O zhazhde cheloveka vyjti za predely chelovecheskogo.  CHelovek rvetsya tuda,  kuda
emu nel'zya, za gran'. CHelovecheskaya  priroda uzhe  pochti ne v  sostoyanii etomu
protivostoyat'.  Ona uderzhivaet cheloveka pered bezdnoj  iz  poslednih sil. No
est'  sily, kotorye ego tolkayut tuda. T'ma vydaet  sebya za svet. Lozh'  -- za
pravdu. Besy  -- za pravednikov. Vse uzhe ne  tak  v mire, kak predstavlyaetsya
cheloveku. On  zabludilsya. Ne ponimaet, gde  Bog, gde Satana.  I zakryvaet na
eto  glaza. On  hochet,  chtoby vse bylo tak, kak  hochetsya emu.  On hochet byt'
raven Bogu, a prisluzhivaet Satane...
     I  gryadet  era  pustyh  dush,  lyudej-- celej, lyudej-- programm.  S  nimi
bessmyslenno govorit'. Oni ne ponimayut slov. Oni ponimayut znaki. I eti znaki
im posylaet kto-to...
     -- CHto delat', otec?
     -- On skazhet. Ostan'sya naedine s Nim. -- Pokazal starik na obraza. -- YA
ujdu, a ty ostavajsya...

     Kto byl etot  chelovek?  Asket  iz  afonskogo  bratstva dvenadcati,  teh
duhonosnyh otshel'nikov, o kotoryh sushchestvuet predanie, chto eti otcy poluchili
dary Svyatogo duha? Predanie  glasit: im  izvestno budushchee i oni mogut vliyat'
na sud'by.  No  po  tomu  zhe  predaniyu,  eti  lyudi  nevidimy, oni  nikomu ne
otkryvayut  sebya.  Nezrimye   afonity   --  zemnye   Angely,  kak  povestvuet
pravoslavnyj mif, vyhodyat iz svoego  vremeni v vechnost' i mogut vozvrashchayutsya
obratno. I vot v takie grozy sluzhat Bozhestvennye liturgii na Svyatoj Gore.
     Sejchas Miheev gotov byl poverit' i etomu.

     Ne  zashchishchennyj  ot skvoznyakov  i myslej -- mokraya  odezhda  sushilas'  na
reshetke okna -- YUrij ostalsya v pustom hrame.
     Net,  on ne molilsya. On nichego ne  prosil u  Boga  i  nichego u nego  ne
sprashival. Emu ne nado bylo prosit' i sprashivat'. Net, on ne stal bol'she ili
men'she hristianinom. Vse  proisshedshee zdes'  ne sdelala ego veruyushchim bol'she,
chem on yavlyalsya.
     Odno emu ne davalo pokoya.
     S Iverskoj  ikony Bozh'ej Materi v pochernevshem ot vremeni oklade, zdes',
vdaleke ot  zateryannogo neznamo v kakih snegah sibirskogo rajcentra, na nego
smotreli glaza zhenshchiny, kotoraya im s otcom povstrechalas' na ulice.
     Glaza ego krestnoj materi...

     18 dekabrya 2001 goda

     I snova  v centre vse togo zhe N'yu-Jorka, na Manhettene, zvuchali  sireny
pozharnyh mashin  i spasatelej.  Nad gorodom podnimalsya dym.  |to gorel  hram.
Samyj bol'shoj, glavnyj hram  Soedinennyh SHtatov -- Svyatogo Ioanna Bogoslova,
nazvannogo  tak  v chest' edinstvennogo  uchenika  Hrista, kotoryj  ot nego ne
otreksya.
     Ioanna Bogoslova, kotoryj peredaval Slovo Bozhie:
     "Nepravednyj pust' eshche delaet nepravdu; nechistyj pust' eshche oskvernitsya;
pravednyj da tvorit pravdu eshche, i svyatyj da osvyashchaetsya eshche.
     Se,  gryadu skoro,  i  vozmezdie  Moe  so Mnoyu, chtoby vozdat' kazhdomu po
delam ego"...
     Pozhar sluchilsya  na  devyanosto devyatyj den'  so dnya aviacionnoj ataki na
Vsemirnyj torgovyj  centr.  Esli  pervuyu  datu  --  odinnadcatoe sentyabrya --
umnozhit' na pifogorijskuyu summu daty proisshedshego, cifru 9, mnogoe v  pozhare
pokazhetsya simvolichnym.
     Da i samo sobytie iz ryada misticheskih...

     V  etot  zhe den' zavershilsya pervyj etap operacii  v Tora Bora, naibolee
veroyatnom ukrytii Usamy Ben Ladena.
     |ta operaciya venchala vsyu cep' voennyh sobytij, byla ee sut'yu, vozmozhno,
 --   smyslom sushchestvovaniya obitatelej Belogo Doma poslednie mesyacy.
     Operaciya velas' s primeneniem  samyh moshchnyh boepripasov i samyh elitnyh
podrazdelenij SSHA -- osobogo naznacheniya.
     Ben Ladena v Tora Bora ne okazalos'.
     Mezhdu  tem,  dazhe  mal'chishki  v  Afganistane  znali:  on  byl  tam.  I,
rasskazyvayut, ne ochen' pryatalsya.

     Vprochem, eto, navernoe, uzhe iz sfery legend, predanij i mifov, kotorymi
obrastet final  pervogo goda novogo veka  i novogo tysyacheletiya. Ih eshche budet
mnogo, predanij i  mifov. I poka  oni ne zaslonili istinoj kartiny,  otmetim
fakt -- vmeste  s  Ben Ladenom v srazhenii u  Tora Bora uchastvovali ne tol'ko
predannye emu boeviki.
     Tam  byl  amerikanec, kotoryj poyavilsya v okruzhenii Ladena za  neskol'ko
dnej do shturma.

     ...Lari stoyal pered chelovekom, kotoryj stal nastoyashchim koshmarom Ameriki.
V glaza brosalsya  nezdorovyj  cvet  lica,  meshki pod glazami -- vspominalis'
sluhi o bolezni pochek, rezul'tate odnogo iz pokushenij na Ben Ladena.
     A vot sami glaza... V nih skvozila zhizn'.
     -- I zachem  ya  ponadobilsya  Amerike? --  Horoshij anglijskij,  spokojnyj
golos, ironiya.
     Lari v neskol'kih slovah izlozhil cel' svoego poyavleniya v Afganistane.
     -- Vasha  bezopasnost'  garantirovana. S vami hotyat vstretit'sya te, komu
nebezrazlichna   sud'ba   Soedinennyh  SHtatov,   kto   hotel  by   dopodlinno
vosstanovit' kartinu tragicheskih sobytij -- i v SSHA, i v Afganistane. Kto ne
ispytyvaet k vam i teni negativnyh emocij.
     -- Vy polagaete, ya primu eto priglashenie?
     -- Vy dolzhny ego prinyat'.
     -- Interesno znat', pochemu?
     --  |to vozmozhnost'  predotvratit' novye  bedy. Vy stali  liderom  sil,
kotorye predstavlyayut bol'shuyu opasnost' dlya segodnyashnego mira. Ne tol'ko  dlya
SSHA.  Vol'no  ili  nevol'no vy yavilis' tem zlym geniem, obraz kotorogo budet
vitat' nad  planetoj  v dal'nejshem.  --  Lari  reshil  govorit', kak  dumaet,
nachistotu  --  tol'ko  etim, chuvstvoval on, mozhno  chego-to dobit'sya.  --  Ne
dumayu, chto vy sami ob etom ne znaete i ne zadumyvaetes' o posledstviyah. I ne
dumayu, chto vam, cheloveku blestyashche obrazovannomu, eto ne kazhetsya strashnym.
     -- Vy hotite, chtoby ya vystupil po amerikanskomu televiden'yu i pokayalsya?
 --    Usmehnulsya  Ben  Laden.   --   Snyal  s sebya  pechat'  zlogo geniya,  kak  vy
vyrazilis', i  prizval vozmozhnyh posledovatelej ne hodit' po etomu puti? |to
vozymeet dejstvie?..
     -- Net, ya hochu drugogo. Vy  dolzhny vstretit'sya s temi, kto menya poslal.
|to lyudi, horosho ponimayushchie tot fakt,  chto Soedinennye SHtaty razvivayutsya  po
gibel'nomu  puti. Oni, dumayu,  tak zhe,  kak i vy, znayut, chto u amerikanskogo
prezidenta  i voobshche  u  Ameriki net  nikakih prav  na  istinu  v  poslednej
instancii.  Oni hoteli  by  izmenit' eto.  No ne  temi sposobami,  k kotorym
pribegli vy...
     --  Vy schitaete,  chto  imenno takoj  smysl  byl  vlozhen v  odinnadcatoe
sentyabrya? -- S interesom glyadel sobesednik.
     -- A byl drugoj?
     Ben Laden proshelsya po nebol'shomu pomeshcheniyu,  kotoroe predstavlyalo soboj
peregorozhennuyu kamennoj kladkoj peshcheru. Pomeshchenie osveshchalos' elektrichestvom,
rabotala dazhe ventilyaciya.
     -- To, chto  ya sejchas skazhu, zastavit vas ponyat' to, chego vy, kak vidno,
ne znaete.  I eto vashe neznanie govorit, chto  ya mogu vstat' na put', kotoryj
vy  predlagaete.  Vse delo  v  tom,  chto  chelovek,  stoyashchij  pered vami,  ne
prichasten k tomu, chto sluchilos' v vashej strane tri mesyaca nazad.  YA povtoryu:
ya ne prichasten k atake na N'yu-Jork i Vashington...
     Progovoriv eto, Ben Laden nablyudal, kakoe vpechatlenie proizvedut slova.
     --  Ne  prichasten?..  --  |to moglo  by  pokazat'sya  ehom, esli  by  ne
voprositel'nye intonacii.
     --  Byli  minuty, --  kivnul sobesednik,  --  kogda  mne  hotelos' byt'
prichastnym.  Ochen' hotelos'. Kogda v pervye chasy posle  ataki  zazvuchalo moe
imya, ya okazalsya v polozhenii, kotorogo srazu i ne osoznat'.
     YA ne  privyk opravdyvat'sya, no mne prishlos'  eto  delat'. YA  ne  privyk
vyrazhat' sochuvstvie SHtatam, no  ya vyskazal.  YA ne umeyu lgat', no v samyj pik
isterii vokrug menya, ya byl gotov  vzyat' eto  na sebya... Edinstvennoe, chto do
sih  por uderzhivaet menya ot etogo,  --  nevozmozhnost'.  |to greh. I eto delo
drugih ruk. YA ne mogu pripisat' sebe chuzhogo...

     Za peregorodkoj poslyshalis' golosa. Laden zamolchal. Snaruzhi yavno chto-to
proishodilo.
     -- Ved' vy iz CRU? -- Sprosil vdrug Usama.
     -- V proshlom. -- Ne stal skryvat' Lari.
     -- YA eto ponyal, -- Ulybnulsya svoej strannoj ulybkoj Ben Laden. -- YA vam
veryu. I znaete  pochemu?  Esli  by  vy  yavilis'  ot  nih, vy by o  fakte moej
neprichastnosti tozhe znali. I ne stoyali by takim istukanom...

     Oni rasstalis' do vechera. Neskol'ko chasov -- nikem ne kontroliruemyj --
Lari  slonyalsya po  podzemnoj  kreposti. Vremya  ot vremeni to  tam, to  zdes'
postukivali avtomatnye i pulemetnye ocheredi, eho brodilo po sklonam.
     Nastoyashchego  boya  ne  bylo. Ego  i nevozmozhno  bylo  zdes'  vesti -- vse
podstupy prostrelivalis'.
     Raz  za razom priletali bombardirovshchiki. Oni bombili otrogi gor, vzryvy
vyzyvali laviny. Odna nakryla vhod v peshcheru nepodaleku.
     |to proizoshlo na glazah Uelsa. Tol'ko chto v peshcheru spryatalis' lyudi, dva
boevika vtashchili  ustanovlennyj u vhoda AGS  --  avtomaticheskij granatomet --
kak sverhu podalas' gora. Vhod v peshcheru poprostu prosel.
     Blizhnie k nemu  afgancy  k etomu  zrelishchu otneslis'  spokojno. Nikto ne
kinulsya k vhodu, ne stal razbirat' zaval. CHto eto, bezrazlichie k smerti?
     Porazmyshlyav, Lari uspokoil sebya mysl'yu, chto u zavalennoj peshchery, dolzhno
byt', imelsya i drugoj vyhod.

     Ego pozvali k Ben  Ladenu,  kogda  uzhe stemnelo. Oni progovorili  noch'.
Nautro, posle serii vzryvov kakoj-to sovershenno osoboj moshchnosti,  ot kotoryh
rushilis' peregorodki  i v galereyah peshcher pogas svet, nachalsya  uzhe  nastoyashchij
boj. On dlilsya neskol'ko chasov.
     Kuda posle delsya Ben Laden i etot amerikanec, nikto rasskazat'  ne mog.
CHernyj pesok v okrestnostyah Tora Bora ne umeet hranit' sledy...

     20 dekabrya 2001 g., Vashington

     K  etomu  dnyu  Lambert  zakonchil  svoyu  rabotu   --  sostavlenie  pochti
pominutnoj, pochasovoj  hroniki  poslednih  mesyacev  v  SHtatah. On  vyzhal  iz
Interneta  i  mnogih  zakrytyh  korporativnyh  setej  vse,  chto  mozhno.  Ego
komp'yutery, chto vernyj noutbuk, chto  tot, kotoryj byl pod cherepnoj korobkoj,
vremenami zavisali -- stol'  mnogo nesoobraznostej i protivorechivyh  vvodnyh
prishlos' perevarit'.
     Ego  uvezli mediki, kotorye  poyavilis'  v Luna-parke  vnezapno i poveli
sebya tak, chto vporu bylo prinyat' ih za gruppu zahvata iz FBR. Oficial'no ego
obvinili v  tom chto on ne proshel karantinnyh procedur posle obnaruzheniya spor
sibirskoj yazvy v redakcii. Iz座ali noutbuk, no on uzhe zapustil svoyu hroniku v
svobodnoe plavanie v bezbrezhnyj okean Interneta.
     Lambert ne byl pomeshchen ni v odin iz protivoinfekcionnyh  centrov. Kogda
ego izvlekali iz  chreva  kosmicheskogo monstra, on vel  sebya  neadekvatno  --
krichal, chto ne bolen, chto bolen ne on, a vse oni, kto hochet zastavit' ego ne
dumat'. Bol'ny amerikancy i  Amerika,  veryashchie mifam  i prezidentu. Nikto ne
znaet, chto na samom dele proishodit v etoj strane. On ne budet molchat'  dazhe
pod strahom smerti...

     Sejchas  Vitus  Lambert  nahoditsya  v   special'noj,  horosho  ohranyaemoj
psihiatricheskoj klinike nekoego doktora  Broksa. Mozhno privesti ee nazvanie,
no eto nichego ne dast. Vy ee ne najdete dazhe po  samomu polnomu federal'nomu
spravochniku. I  samogo  doktora Robertsa mozhno najti tol'ko v fajlah  ANB --
takzhe ne  afishiruyushchej sebya organizacii, kotoroe v  otlichie ot FBR,  CRU i RU
MO,  v sfere  bezopasnosti  gosudarstva kuriruet voprosy lish' isklyuchitel'noj
vazhnosti.

     22 dekabrya 2001 g., prigorod N'yu-Jorka

     Posle  ocherednogo  soveshchaniya neformal'nogo  kluba  Vashingtona,  senator
Kollinz i otstavnoj general Bob Hopkins netoroplivo besedovali u kamina.
     -- Kak zovut tu boginyu, pokrovitel'nicu samoubijc? -- Vspomnil Kollinz.
     -- Ishtab.
     -- A  vy znaete,  general, chto u  drevnih  obitatelej  Mezhdurech'ya  byla
boginya...
     -- Ishtar.  YA znayu. -- Podtverdil  Hopkins.  --  Boginya skorbi i voennyh
pobed.
     -- Vam ne kazhetsya strannym takoe sovpadenie?..
     -- YA sam  ne raz dumal ob etom, senator. Takoe prihodit  v golovu,  chto
murashki po kozhe.
     --  Odna  boginya shumerov, drugaya -- majya.  Dva  raznyh  kontinenta,  no
istorik skazal by -- odno imya...
     -- I odna sfera --  smert'. Pohozhe, drevnie znali, chto voennye pobedy i
samoubijstva -- sestry...
     -- V kakoe vremya, general, prinimala svoi zhertvy vasha Ishtar?
     -- V to zhe, chto i Ishtab, senator. Tret'e tysyacheletie do nashej ery.
     -- CHto eto mozhet znachit'?
     -- Vse, chto ugodno...

     Nakanune senator vstrechalsya s  eshche odnim svoim znakomym. S tem, kogo on
znal   uzhe   desyatiletiya.   Snachala  kak  Dzhordzha  Robertsa,   amerikanskogo
biznesmena,  kotoryj  pomog  emu  v  politicheskoj  kar'ere,  potom kak  YUriya
Miheeva, opyat' biznesmena, no uzhe russkogo.
     Kollinz sam  zahotel vstrechi.  Po  toj prichine,  chto  vdrug  ispugalsya.
Ponyal,  chto  poluchennoj  ot  nego Miheevym informacii s lihvoj hvatit na to,
chtoby o sentyabr'skih sobytiyah lyudi vspominali lish' kak o prologe.
     Oni vstretilis' v aeroportu ZHenevy, na otkrytoj galeree aerovokzala. Ih
razgovor pisalsya na plenku. Vot ego poslednyaya chast'.
     --  Vy skazali, chto ne zhelaete  zla Amerike? --  Govoril Kollinz.  -- YA
gotov  v eto poverit', no dazhe iz nashej  segodnyashnej  vstrechi  s vami ya mogu
sdelat'  vyvod,  chto  u vas  protiv SHtatov  sushchestvuet plan,  kotoryj nel'zya
otrazit'.  YA horosho  otnoshus' k vam, YUrij, no  vy pojmete moe  bespokojstvo.
Poluchilos', chto ya svoimi rukami vooruzhil vas...
     -- CHto imenno vas volnuet?
     -- CHto eto za plan?
     -- YA mogu  skazat' tol'ko obshchimi slovami -- eto ne plan protiv Ameriki.
Vo  vsyakom sluchae,  ne protiv ee  grazhdan. K Amerike ya otnoshus' s simpatiej.
Rech' voobshche ne o nej. Rech' o moej strane. O tom,  chto ona ne  mozhet zaviset'
ot  ch'ih-to  neuemnyh ambicij, zhit', sosedstvuya s  soshedshej s uma  imperiej.
Amerika, a vmeste s neyu i vse my na grani znachitel'no bol'shih bed, chem mozhno
predpolozhit'.
     -- I vse-taki, YUrij, eto budet novyj upravlyaemyj krizis?
     -- Da, upravlyaemyj, to ne mnoj.
     -- To est'?
     -- Senator, vy verite v Boga?
     -- YA hristianin, katolik. A chto vy hotite etim skazat'?
     -- Tol'ko to, chto vsem upravlyaet lish' Bog.
     -- Kak eto nachnetsya? -- V golose senatora zvuchala nepoddel'naya trevoga.
     -- |to pust' ostanetsya tajnoj.
     Posle pauzy Kollinz vozobnovil razgovor:
     -- YA dumayu, v  istorii  SSHA ne bylo izloma strashnee, chem nyneshnij. Esli
nachistotu, Amerika segodnya v ruinah -- ya govoryu dazhe ne o Manhettene, a o ee
svobodah, mechtah. Kazhetsya, u vas v Rossii est' pogovorka: lezhachih ne b'yut...
     -- Spasibo  za  znanie  russkogo  fol'klora,  senator. No  Rossiya  tozhe
izryadno degradirovala za poslednee vremya. Sejchas u nas b'yut i lezhachih...
     -- Znachit, vojna?
     -- Vojny  ob座avlyayut  pravitel'stva.  Rech'  o  drugom.  |to  ne  terakt,
Kollinz. |to drugoe. |to kasaetsya dush...

     Golosa  na  magnitofonnoj  plenke  perekryl  snachala  zvuk  vzletayushchego
samoleta,  zatem --  ob座avlenie diktora  aeroporta  o nachale  registracii na
kakoj-to rejs.
     CHelovek, slushayushchij zapis',  chertyhnulsya, nachal krutit' rychazhki zvuka  i
tembra.
     Golosa vernulis' tak zhe vnezapno, kak i propali.
     ... -- |to vozmozhno?
     -- Da, senator.
     -- Kak eto budet vyglyadet'?
     -- Kak govoritsya, est' varianty.
     -- I kogda eto nachnetsya?
     --  YA  by uvyazal eto  s  nekotorymi obstoyatel'stvami. Skazhem,  s  tremya
sobytiyami.
     -- Mozhete ih nazvat'?
     --  Dva  pervyh  mogu.  |to  pokushenie  na   Busha   i  poyavlenie  novoj
geopoliticheskoj  doktriny,   iniciatorom  kotoroj   budet,   skoree   vsego,
Bzezhinskij...
     -- Vy polagaete, Bushu sleduet opasat'sya za zhizn'?
     -- Vo vsyakom  sluchae, tem, kto igraet etu igru, Bush uzhe  ne  nuzhen. |to
budet prologom k novoj istorii. Vystrel, kak s Kennedi, ili chto-to noven'koe
.  Vozmozhno, i -- kompromat, obvinenie v izmene, v  prichastnosti  k "chernomu
sentyabryu"...
     -- A doktrina Bzezhinskogo?..
     -- Ideologiya novyh SHtatov. Globalizaciya po-amerikanski. Vy otkrojte ego
poslednyuyu knigu -- "Mirovaya shahmatnaya  doska". Edinstvennoe, chego ne hvatalo
dlya  voploshcheniya v zhizn' idej etoj knigi -- odinnadcatogo sentyabrya. On sdelal
zakaz i etot zakazispolnilsya. Novye idei potrebuyut novyh zhertv...
     -- I tret'e?
     --  Boyus',  tret'e sobytie  vyhodit  za  ramki kak moej,  tak  i  lyuboj
chelovecheskoj kompetencii...
     -- YA vas ne ponyal. Mozhete povtorit'?
     --  I  ya zdes' ne  vse  ponimayu,  Kollinz. Rech' idet,  ya  by  skazal, o
mistike...
     Snova  vklyuchilsya  translyaciya  aeroporta.  Ob座avlyalas' posadka  na  rejs
ZHeneva-Dubai...
     -- |to  moj  rejs. -- Proiznes russkij. I  zakonchil frazu. -- Daleko ne
vse,  senator, zavisit  ot nas, lyudej.  Est'  eshche chto  to. S  odnoj  storony
providenie, Bozhij promysel, S drugoj -- igry Diavola. Budet Znak...
     -- Znak?..
     -- Da, Znak. Poskol'ku ne vse pojmut Slovo.
     -- A vy sami veruyushchij chelovek?
     Nekotoroe vremya Miheev molchal.
     --  Eshche  nekotoroe  vremya nazad eto  byl  slozhnyj  dlya menya  vopros, --
nakonec zagovoril on.  -- Dumayu,  ya otnosilsya k vere, kak i  vy. No sejchas ya
otvechu vam utverditel'no...
     -- I chto eto budet za Znak?
     -- Uvy, ya ne znayu. Vozmozhno, eto  budet  yavlenie  novoj zvezdy,  mozhet,
chto-to  inoe.  Skazano:  "I uvidel  ya otverstoe nebo, i  vot  kon'  belyj, i
sidyashchij  na  nem nazyvaetsya  Vernyj  i  Istinnyj,  Kotoryj  pravedno sudit i
voinstvuet"...
     --  "On  imel  imya  napisannoe,  kotorogo  nikto  ne  znal,  krome  Ego
Samogo..."
 --   Zakonchil Kollinz.  --  Otkrovenie Ioanna.
     -- Na Afone mne bylo skazano: "Tri sobytiya sovpadut  vo vremeni. Dva iz
nih nazovesh' sam, esli poznaesh' sut'. Tret'e sobytie ot lyudej ne zavisit"...
     SHurshala v kassete plenka.  Tishina -- i na plenke, i v komnate. SHCHelknula
klavisha magnitofona -- plenka stala.
     Sidyashchij  nad  magnitofonom   chelovek  vypryamilsya.  |to  byl  Vashington.
Nekotoroe  vremya  on molchal.  Slishkom  mnogoe  sejchas  prohodilo  pered  ego
myslennym vzorom.
     Vzletali v poslednij rejs  samolety. Vozvrashchalis' iz  nebytiya  ushedshie,
kazalos', navsegda bolezni. Vyryvalas'  iz neprochnyh trub reaktorov  yadernaya
preispodnyaya. V laboratornoj probirke dergalsya nevedomyj  klon. SHla po duge k
planete v belom siyanii pylayushchaya kometa...
     O chem on dumal?  O tom, chto  ne vse na svete reshaetsya volej  lyudej,  ih
reshenij, vlasti  i  deneg. Est'  eshche  chto-to. Inache pochemu stol'  chasto  vse
stavshee  privychnym,  obihodnym,  v  kakoj-to   moment  mozhet  sojti  s  uma,
obrushit'sya, vosstat', obratit'sya  protiv  lyudej,  gosudarstv i pravitel'stv?
Inache  pochemu nel'zya  predotvratit' vsego etogo?  Mozhet, potomu, chto lyudi so
vremen Vavilona tak i ne nauchilis' slyshat' i ponimat' drug druga?  Togda chto
segodnya mozhet zastavit' ih slyshat' i ponimat'?
     Kazhdomu kazhetsya, chto  lish'  ego  ne slyshat, ne  ponimayut,  no tol'ko on
znaet, kak zastavit' mir zhit' pravil'no i schastlivo.  Zastavit' -- poskol'ku
vse ostal'noe, krome sily, pochemu-to predstavlyaetsya pustotoj i mirazhem...

     -- On  skazal, nado zhdat' bedy. -- Proiznes  Vashington. --  I eto ochen'
pohozhe na pravdu. Vot tol'ko  kakova rol' samogo etogo cheloveka? Kto on mne,
drug, ili vrag? Pomogat' emu  ili  protivodejstvovat'? SHagnut' navstrechu ili
projti mimo? Protyanut' emu ruku ili ubit'?..


Last-modified: Mon, 22 Jul 2002 19:47:33 GMT
Ocenite etot tekst: