Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Sartinov, 1998
     Email: chap@mail.samtel.ru
     Date: 30 Jan 2001
---------------------------------------------------------------

                           (ISTORIYA ROSSII DVADCATX PERVOGO VEKA V |PIZODAH)


     Temno-serye,  osennie vody  Severnogo morya pochti  slivalis' s  okraskoj
massivnyh  gromad korablej voenno-morskih sil NATO.  Solnce  vyglyanulo kogda
ego uzhe nikto ne zhdal, ono osvetilo protivostoyanie dvuh  flotov, soten tysyach
tonn metalla, vzryvchatki, elektroniki i nichtozhnoj chasti zhivogo chelovecheskogo
myasa, osnovnogo elementa gotovyashchegosya Armagedona.  Korabli, priblizhayushchiesya k
vytyanutym  v odnu liniyu  sudam Severnoatlanticheskogo  Soyuza  bylo  uzhe mozhno
rassmotret' i bez binoklya,  no nikto tam ne mog otorvat'sya ot moshchnoj optiki,
slovno  vse  staralis'  ponyat' chto  zhdat'  ot  stremitel'no  priblizhayushchegosya
rossijskogo  krejsera.  Harakternyj,  vysoko zadrannyj  nos  skryval to, chto
horosho sejchas bylo vidno sverhu, so storony chetyreh kruzhivshih chut' v storone
vertoletov  --  otkrytye  lyuki puskovyh  ustanovok krylatyh  raket.  Atomnyj
reaktor moshch'yu sto soroka tysyach loshadinyh sil razognal dvadcat' chetyre tysyachi
tonn metalla do maksimal'noj  skorosti v tridcat' dva uzla. SHest'sot chelovek
ekipazha na etoj mahine kazalis'  neznachitel'nym  doveskom  koncentrirovannoj
smerti. Dvadcat'  krylatyh  raket  mogli prevratit'  Evropu  v radioaktivnoe
kladbishche, no i sam krejser  mog v sekundu  stat' mogiloj dlya  ekipazha. No ne
eto bylo glavnym.  Protivostoyanie moshchi tehnologij, vooruzhenij,  ideologij --
vse  eto bylo lish'  vneshnim anturazhem konflikta. Na  samom  dele  vse kak  i
prezhde reshalos'  ne  poddayushchejsya ni  kakim uchetam  strannoj  substanciej pod
nazvaniem Volya.
     Na  komandnom mostike "Petra  Velikogo"  vse ot  komandira  korablya  do
poslednego  matrosa   kosilis'   na   roslogo   cheloveka  v  paradnoj  forme
general-lejtenanta. Opustiv binokl' general prikazal:
     --  Nastroit' raciyu na  komandnuyu  volnu NATO. Kurs i skorost'  derzhat'
prezhnie.
     Posle  etogo on vzyal mikrofon  i ne  otryvaya  vzglyad  ot priblizhayushchejsya
linii vrazheskih korablej nachal ravnomerno diktovat':
     -- Sazont'ev vyzyvaet "Hok", admiral Uajt, admiral Uajt...
     Vysoko  nad obeimi  flotami  nad raskrytoj  dver'yu  vertoleta  reporter
Si-en-en Dzhon Rajt krichal v mikrofon, starayas' perekryt' grohot vintov i shum
vetra:
     -- ... itak vse  priblizhaetsya  k  razvyazke! CHerez  neskol'ko  minut  my
uznaem, budet  li etot den' poslednim v istorii chelovechestva,  libo  ono eshche
nemnogo protyanet na nashej malen'koj zemle...
     Bunker upravleniya strategicheskih vojsk vo dvorike General'nogo SHtaba na
Novom   Arbate  ne  ochen'  prisposoblen  dlya  dlitel'nogo  prozhivaniya  svoih
obitatelej. Obychno v etih  podzemnyh  zalah,  obityh  derevom  i  ukrashennyh
mnimymi  oknami iskusstvennoj  podsvetki nahodilas' lish' dezhurnaya  smena, no
vot uzhe dva dnya  zdes' yutilos' pochti vse  rukovodstvo  strany.  V  odnoj  iz
dal'nih komnat, uveshannoj kartinami proslavlennyh generalov i marshalov bylyh
vremen, nahodilis'  dvoe.  Odin  iz  nih spal  na kozhanom  divane,  nebrezhno
nabrosiv svoj  kitel' s  pogonami  general-polkovnika  cherez  spinku  stula.
Vtoroj,  molodoj, chernovolosyj  general-lejtenant,  zadumavshis',  mashinal'no
rashazhival po myagkomu palasu, chut'  prihramyvaya  i  poglazhivaya pravyj visok.
Vremya  v etoj komnate peretekalo iz budushchego v proshloe s tyaguchest'yu  starogo
krymskogo  vina.  Kazalos'  chto  dazhe  bol'shie,  staromodnye,  otsvechivayushchie
blagorodnoj latun'yu nastennye chasy zamedlili svoj hod. Sekundnaya strelka eshche
chut'-chut'  dvigalas',  minutnaya  ele  polzla, a  samaya  tolstaya i  korotkaya,
chasovaya, slovno prosto otkazalas' rabotat'.
     Vskore chelovek  na  divane  zashevelilsya,  muchitel'no  zastonal  i  sel.
Rasstegnuv armejskuyu rubashku eshche  na odnu pugovicu on  poter  rukoj  grud' i
hriplym golosom skazal:
     -- Vse taki  zdes' ne  hvataet vozduha.  Takaya  mut' sejchas prisnilas'.
Budto ya eshche v uchilishche i prishel sdavat' topografiyu ne znaya pri etom ni slova.
Tak i stoyal kak pen', ni bum-bum.
     -- Da, sny u tebya ne ochen'. YA tozhe vsegda ne lyubil ekzameny.
     -- Ty prilyazhesh'?
     -- Net, hotel  bylo, no chuvstvuyu ne  smogu usnut'.  Pytayus' predstavit'
sebe  kak  vse eto budet,  znayu  vse,  prohodili v  akademii, videl vse  eti
dokumental'nye fil'my... I vse taki eto nevozmozhno osoznat' do konca.
     Oni pomolchali, potom general-polkovnik sprosil:
     -- Ty tozhe dumaesh' o tom, ne zrya li my zateyali vse eto?
     -- CHto imenno? Vse, ili tol'ko etot konflikt iz-za Balkan?
     -- Da, kakaya raznica. Odno drugogo stoit i odno iz drugogo vytekaet.
     -- Net, vse ne zrya. YA nadeyus' na luchshee.
     --  Na  luchshee?  Dve mirovyh vojny nachalis' na Balkanah,  teper'  mozhet
nachat'sya i tret'ya, poslednyaya...
     Razgovor prerval golos iz dinamika.
     -- Tovarishch general-lejtenant, Sazont'ev na provode.
     -- Sejchas  budu. Vse,  nachinaetsya,  --  skazal general-lejtenant, uzhe v
dveryah on ostanovilsya, dozhdalsya svoego kollegu i tiho zametil:
     -- Ne hotel by ya sejchas okazat'sya na meste Sashki.
     -- Imenno poetomu tam ne ty ili ya, a on.


     90-e gody dvadcatogo veka
     V   etu   letnyuyu  noch'  milicejskie  patrul'nye  mashiny  staralis'   ne
pokazyvat'sya na ulicah  goroda |n-ska. Vysshee voennoe obshchevojskovoe  uchilishche
vypuskalo  ocherednuyu  partiyu  novoispechennyh  oficerov.  Molodye  lejtenanty
kurolesili  po gorodu s butylkami vodki  i  shampanskogo, vo vsyu glotku orali
armejskie pesni, i svyazyvat'sya s nimi nikomu iz milicionerov ne hotelos'.
     Uzhe pod utro, kogda vesel'e poshlo na ubyl', na central'noj ulice goroda
poyavilas' ocherednaya kompaniya. Tri  novoispechennyh lejtenanta shli obnyavshis' i
v sotyj raz orali ohripshimi golosami rotnuyu stroevuyu:
     -- Artilleristy, Stalin dal prikaz! Artilleristy, zovet Otchizna nas. Za
stony nashih materej, za nashu Rodinu, vpered, skorej!..
     Sily  vseh troih issyakli okolo bol'shogo fontana na central'noj ploshchadi.
Lejtenanty  plyuhnulis'  na  bordyur i  ustavilis' na statuyu Lenina, po obychayu
izobrazhennogo  s  protyanutoj rukoj,  no  v  armejskoj  furazhke,  tradicionno
napyalivaemoj  v  etot  den'  kazhdym  ocherednym  vypuskom  lejtenantov. Samyj
krupnyj iz troicy, vysokij goluboglazyj blondin polez vo vnutrennij karman i
dostal polnuyu butylku vodki.
     --  Lejtenant  Sazont'ev,  otkuda  vy ih berete,  rozhaete  chto  li?  --
obratilsya  k  zdorovyaku  ego  kollega,  kruglolicyj   chernoglazyj  paren'  s
tshchatel'no ulozhennym nabok proborom.
     Lico ego bylo samym zauryadnym, takih parnej po Rossii na kazhdyj desyatok
semero,  projdet mimo i cherez  pyat' minut ne vspomnish'.  Sazont'ev,  vot tot
srazu  privlekal  k sebe vnimanie svoimi  sto devyanosto vosem'yu santimetrami
rosta.  Dlya  Vladimira  Sizova  zhe ego  sta  semidesyati  yavno ne  hvatalo, i
paradnye  tufli  uvelichivali  rost  novoispechennogo  lejtenanta eshche  na pyat'
santimetrov.  |to  uzhe  mnogo  govorilo  o  ego chestolyubii,  tak  zhe  kak  i
neizmennyj, vyverennyj do voloska probor.
     Kovyryaya   tolstymi   pal'cami  zhestyanuyu  probku,   Sazont'ev   dovol'no
usmehnulsya.
     --  Poka  vy  teh dvuh podrug pytalis' kleit',  ya  sgonyal k tete Mashe i
priobrel vse chto nado.
     -- Ty  by eshche zakuski u nej  prikupil,  -- zametil tretij iz  oficerov,
nevysokij, chut' polnovatyj blondin  s  dobrodushnym  licom znatoka i lyubitelya
dobroj pishchi. Korotkij, chut' vzdernutyj nos, shiroko rasstavlennye glaza, sama
golova  Viktora  Solomina,  kruglaya,  krupnoj  formy  -- vse vyrazhalo v  nem
dobrotu i spokojstvie.
     -- A tebe lish' by lopat', Soloma. Davaj stakan.
     Troe  molodyh  lejtenantov druzhili s  samogo pervogo  dnya  prebyvaniya v
uchilishche. Za glaza ih nazyvali "|S-|S" -- Solomin, Sizov, Sazont'ev. Vse troe
byli absolyutno  raznymi po harakteru,  temperamentu, vzglyadam  na  zhizn', no
chto-to  svyazyvalo ih nezrimoj  nit'yu. Oni  slovno  by  dopolnyali drug druga.
Solomin luchshe vseh uchilsya, Sizov byl generatorom idej, a Sazont'ev chasto eti
idei voploshchal v zhizn' so vsej svoej moshch'yu i nepredskazuemost'yu.
     S  pervyh  dnej  obucheniya  za Sashkoj  zakrepilas' klichka Sibiryak,  hotya
rodilsya on  v Tadzhikistane, a postupat' priehal iz Kieva. Klichki  ego druzej
raznoobraziem ne otlichalis', Sizova inogda zvali Sizyj, Solomina -- Soloma.
     Tem vremenem  Solomin izvlek iz obshirnyh karmanov stakan, bol'shoj kusok
hleba i solenyj ogurec.
     --  O,  tut zakuski  eshche na yashchik  vodki, a  on zhlobitsya! -- obradovalsya
Sazont'ev.  Bankoval  on  svoeobrazno.  Sebe  i  Sizovu nalil polstakana,  a
Solominu v dva raza men'she.
     -- Za chto p'em, Sibiryak? -- sprosil Sizov.
     -- Kak za chto, za pervye zvezdochki.
     -- Uzhe raz pyat' za nih pili! -- vozrazil Vladimir.
     -- Nu i chto? CHem bol'she my ih obmoem, tem bystree oni nachnut rasti.
     -- YA  za  tvoej glotkoj ne  ugonyus',  --  probormotal Solomin,  s yavnym
otvrashcheniem  razglyadyvaya soderzhimoe  stakana.  --  Sami  potom  menya taskat'
budete.
     --  Nichego,  my tebya pod  pamyatnik polozhim, sam  prospish'sya, -- poshutil
Sizov.
     -- Ili menty podberut, -- podderzhal Sashka.
     -- Ot vas nichego dobrogo ne dob'esh'sya.
     -- Tak vse-taki za chto p'em? -- napomnil Sazont'ev.
     -- Davajte vyp'em za to, chtoby vyjti v otstavku s marshal'skimi zvezdami
na pogonah, -- predlozhil Solomin.
     Dva ego  druga srazu skrivilis'. V otlichie ot "civil'nogo" Solomina oba
oni  byli  voennymi  v  tret'em  pokolenii.  U  Sazont'eva  i  otec,  i  ded
dosluzhilis'   do   polkovnikov,  u  Sizova   zhe  predok  vyshel   v  otstavku
general-lejtenantom. Vse oni po  tradicii zakanchivali  eto voennoe  uchilishche,
chto i predopredelilo vstrechu treh druzej.
     -- Ne hochu dumat' pro otstavku. U menya otec kak vyshel na grazhdanku, tak
chut' ne podoh ot toski, -- zametil Sizov.
     -- A ya  ne  hochu byt' marshalom,  -- podderzhal ego  Sazont'ev. -- Tol'ko
generalissimusom, i nikakih otstavok. Umeret' v boyu -- vot luchshaya smert' dlya
voennogo!
     --  Net uzh,  -- kryaknul  Solomin.  --  YA soglasen i  na otstavku, i  na
holodnuyu postel' let etak v sto.
     -- Ladno,  -- podvel itogi  Sizov. -- Generalissimusa minuya marshala vse
ravno  ne  poluchit', tak  chto davajte  dejstvitel'no  za odnu  samuyu bol'shuyu
zvezdu na pogonah.
     Oni   vypili,  i   Sazont'ev  nachal   iz   probki-beskozyrki  sooruzhat'
"zhirafika". Zakatav v poluyu zhestyanku hlebnyj myakish, on votknul v nego chetyre
spichki, eshche odnu pridelal szadi hvostom, vytyanul vverh dlinnuyu sheyu.
     --  Ty  chto, Sashka, eshche chto li  hochesh' poslat' za  vodkoj? -- porazilsya
Solomin, nablyudaya za rozhdeniem etogo ekzoticheskogo, no chisto russkogo zverya.
Kursanty,  neizmenno   upotreblyavshie   samuyu  deshevuyu  vodku  "bez  rez'by",
ispol'zovali "zhirafika" dlya vybora togo,  komu sledovalo bezhat' za sleduyushchej
butylkoj.
     -- Net, Vit'ka, ne ugadal,  -- podzhigaya hvost poyasnil Sazont'ev.  -- Na
kogo hvost pokazhet, tot i budet marshalom.
     Vse   troe,  nevol'no   zataiv   dyhanie,   nablyudali  za  stremitel'no
progorayushchej  spichkoj.  Snachala pochernevshij ogryzok  nachal  bylo zagibat'sya v
storonu Sizova, no potom, slovno  razdumav, medlenno povernulsya vverh. Kogda
plamya okonchatel'no potuhlo, vse troe zasmeyalis', a  Solomin poddel sozdatelya
"zhirafika":
     -- Tak chto ne vidat' tebe, San'ka, marshal'skih pogon.
     --  Nu,  my eto  eshche  posmotrim!  -- hmyknul  Sazont'ev i odnim tolchkom
oprokinul  druzej  v  fontan.  Zabravshis'  na parapet,  on  neskol'ko sekund
nablyudal za barahtayushchimisya v mutnoj vode tovarishchami, a potom s moguchim revom
prygnul vsled za nimi.






     2004 god
     --  ...  My  ne  ostanovimsya  ni  pered  chem  radi  etoj vysokoj  celi.
Sevastopol', tak  zhe kak i ves' Krym,  dolzhen byt'  rossijskim. Istoricheskie
oshibki rano ili pozdno nado ispravlyat'...
     Lico prezidenta v etot den'  vyglyadelo kak nel'zya bolee  samodovol'nym.
Krasnyj cvet ego kozhi usilivalsya ploho nastroennym televizorom i kazalsya eshche
bolee  zloveshchim,  chem kogda-libo.  U  troih  oficerov,  sidevshih  v skromnom
gostinichnom nomere, nastroenie bylo  podavlennoe.  Oni vhodili  v chislo  teh
nemnogih,  kto  znal,  chto ugrozy prezidenta sovsem ne slova. Vse uchilis'  v
stolice v razlichnyh voennyh akademiyah i davno ponyali, chto idet planomernaya i
aktivnaya podgotovka k bol'shoj vojne.
     Pervoe lico strany eshche veshchalo s ekrana, kogda  razdalsya stuk v dver'. V
komnatu voshel eshche odin major. Proshedshie gody, aktivno nastupayushchaya  polnota i
lysyvatost' vse zhe ne slishkom sil'no izmenili Viktora Solomina. Za  eti gody
on  uspel  sdelat' neplohuyu kar'eru i teper' znachilsya pri General'nom shtabe.
Imenno ot nego Sizov  i  ostal'nye oficery  uznali  o  gotovyashchejsya avantyure.
Otkrytoe  lico  Solomina   bylo  vstrevozheno,  v  glazah  chitalos'  oshchushchenie
podavlennosti.
     --  YA  na  minutku,  --  skazal  on,  opuskayas'  v kreslo  i  brosaya na
zhurnal'nyj stolik furazhku. -- Naznachen chas "CH".
     -- Kogda? -- toroplivo sprosili vse troe.
     -- V sleduyushchuyu sredu, v vosem' tridcat' utra.
     --  Durdom!  -- obhvatyvaya golovu rukami,  prostonal  roslyj  blondin s
petlicami tankista, major Doronin. -- Neuzheli oni ne ponimayut, chto eto konec
vsemu, konec strane?!
     --  Da kakoe im delo do strany? Do nashej krovi? -- Govorivshij eti slova
nevysokij kruglolicyj major, eto byl Sizov, po privychke nachal rashazhivat' po
komnate iz ugla v ugol, ne preryvaya svoej rechi. -- Vitya, vse podtverzhdaetsya.
Elistov prokachal svoi  svyazi  v Kremle,  plan  u  nih prost.  Vsya  eta shajka
ponimaet,  chto novye vybory im ne vyigrat'. Vot pochemu im i  nuzhna  vojna  s
Ukrainoj.  Vvesti  voennoe  polozhenie, otmenit'  vybory  i  hot' nemnogo eshche
zaderzhat'sya u kormushki.
     -- CHto zhe teper' delat'? -- sprosil pozdnij gost'.
     -- A to, pro chto my govorim poslednie polgoda. Nado ih operedit'.
     -- Kruto beresh', Sizov, -- kachnul golovoj Solomin.
     -- A chto, Vitya, u tebya est' drugie predlozheniya?
     Tot otricatel'no pokachal golovoj, potom podnyalsya s kresla.
     -- I kogda? -- sprosil on na proshchan'e.
     -- Srok oni naznachili sami. Esli cherez  nedelyu, to my dolzhny  operedit'
ih hotya by na sutki.
     Sizov zaderzhal genshtabista na poroge:
     -- Soloma, nado by zadejstvovat' Sazont'eva. Vyderni lyuboj cenoj iz ego
dyry, horosho by vmeste s ego specnazom. Skoro on nam budet ochen' nuzhen.
     -- Horosho, ya poprobuyu eto sdelat'.
     Posle uhoda Solomina Sizov obernulsya k ostal'nym oficeram:
     -- Nu, kakie est'  mysli,  idei, somneniya? Tol'ko davajte  chestno,  bez
ekivokov.
     Pervym nachal Zimin, sokursnik Sizova po akademii.
     -- CHestno govorya,  v uspeh podobnogo dela veritsya s trudom. My vse-taki
ne  v  Egipte. |to  Naser mog sovershit'  perevorot  silami  lejtenantov  ili
Kaddafi v Livii, a u nas takoe  vryad li projdet.  My mozhem zahvatit' Kreml',
dazhe Moskvu, no nenadolgo. Nas razdavyat maksimum cherez polchasa.
     -- Kto?
     --  Nu kak  kto? Kantemirovcy ili  tamancy,  kakaya raznica. Po idee dlya
podavleniya myatezha dolzhno hvatit' dazhe  voinskih  chastej v cherte goroda.  Vse
eti specgruppy tipa "Al'fy", OMON, SOBRy. Kremlevskij polk, v konce koncov.
     --  Da, nas razdavyat,  esli budem dejstvovat' medlenno  i nereshitel'no.
Udarit'  nado bystro, zhestoko,  tak chtoby povergnut'  vsyu stranu  v  shok.  V
narode  polnyj  upadok doveriya k politikam.  Svoimi predvybornymi kampaniyami
oni  dobilis'  obratnogo,  na parlamentskih vyborah  golosovat' prishla  lish'
polovina izbiratelej, a teper' eshche i prezidentskaya gonka. Tak chto so storony
shtatskih ya  ne vizhu  sil'nogo protivnika.  A k vojskam nado obratit'sya cherez
golovy generalov, orientirovat'sya  na  lejtenantov, kapitanov,  majorov. |ti
nas dolzhny podderzhat'. Ty zhe znaesh' polozhenie v strane i nastroenie v armii.
Samye avtoritetnye  generaly libo  v otstavke,  libo  na  Kavkaze. A  naschet
"pridvornyh" divizij...
     Sizov   zadumalsya,  proshelsya  po  komnate,  potom   obernulsya  k  svoim
slushatelyam.
     -- Esli vzorvat' mosty, to naskol'ko eto zaderzhit ih marsh?
     -- YA dumayu  nenamnogo,  navedut pontony.  Maksimum  na  chas, -- otvetil
Doronin.
     -- No vse ravno, nam vazhna budet kazhdaya sekunda. Glavnoe --  eto centry
svyazi, blokirovat' svyaz'  vseh silovyh ministerstv,  tak chtoby  v efire byli
tol'ko  my.  Nu i  samo soboj razumeetsya,  Ostankino,  SHabolovka, koroche  --
televidenie.  A naschet  Egipta...  Tebe  ne  veritsya,  a  menya  eto  kak raz
vdohnovlyaet. Za  etih, -- on kivnul naverh, -- uzhe  nikto ne pojdet,  kak  v
devyanosto pervom. Strana sejchas v ocherednom tupike, ni vpered, ni nazad, kak
loshad'   na  lestnichnoj   ploshchadke.  Odnoj  nogoj  v  socializme,  drugoj  v
kapitalizme,  polnyj bardak. Ih oshibka eshche  v  tom, chto  v pylu predvybornoj
bor'by gryaz'yu  zalyapali  vseh.  Vse  eti  ih  rejtingi  dutye,  kak  dyryavye
prezervativy...
     Snova  postuchali,  i Sizov sam  otkryl dver'. Na  poroge stoyali dvoe  v
shtatskom, podpolkovnik FAPSI Nikolaj Elistov, vysokij, hudoshchavyj muzhchina let
soroka s  prodolgovatym  nekrasivym  licom  i  molodoj ulybchivyj  paren' let
tridcati,  kotorogo Sizov videl v pervyj  raz. Na  majorov novichok smotrel s
lyubopytstvom rebenka, v pervyj raz popavshego v zoopark.
     Elistov  za ruku  pozdorovalsya so  vsemi  prisutstvuyushchimi i  predstavil
svoego sputnika:
     -- Znakom'tes', Andrej Fokin, zhurnalist.
     Uvidev   yavnoe   nedoumenie   na   licah   prisutstvuyushchih  i  nekotoruyu
nastorozhennost' v glazah Sizova, Elistov rassmeyalsya.
     --  YA Andreya znayu desyat' let, tak chto ruchayus' golovoj. I  vse, o chem vy
tut govorite poslednij  god, on davno uzhe  izlozhil gorazdo bolee interesno i
zanimatel'no.
     Podpolkovnik vytashchil  iz karmana  i  brosil  na stol nebol'shuyu broshyuru.
Sizov  s  lyubopytstvom  prochital  broskij  zagolovok:  "Zachem  Rossii  nuzhen
Pinochet?"
     -- Andrej horosho pishet, on dovedet do uma vsyu ideologiyu.
     -- Horosho, -- soglasilsya Sizov. -- Poprobuem. Kakie novosti?
     Elistov, sbrosiv plashch, opustilsya v kreslo, zakuril i na sekundu prikryl
glaza.  Pri etom pal'cy ego levoj ruki mashinal'no massirovali, poglazhivali i
terebili  bol'shuyu, vypukluyu  rodinku kapleobraznoj formy  pod  uhom. |to  ne
ochen'  krasivo  smotrelos'  so  storony, no polkovnik nichego ne mog s  soboj
podelat', v momenty naivysshego volneniya ruka ego sama tyanulas' k d'yavol'skoj
otmetine.
     Sizov  do  konca  tak  i  ne  ponyal  etogo  cheloveka.  Nikolaj  Elistov
vozglavlyal odno iz podrazdelenij FAPSI, proslushivayushchih centr goroda. Kogda k
nemu popala  zapis' razgovora neskol'kih oficerov v vedomstvennoj gostinice,
Elistov podumal, chto eto obychnyj  trep. No chto-to v intonaciyah odnogo golosa
zastavilo ego otdat' prikazanie  ustanovit'  postoyannoe proslushivanie nomera
Sizova. Vskore  on ubedilsya, chto v otlichie ot ostal'nyh  boltunov v pogonah,
etot paren' mozhet sovershit' to, vo chto ne  veril  nikto iz ego sobesednikov.
Rukovoditeli   Elistova  dazhe  ne  predpolagali,  kakoe   chestolyubie  glozhet
polkovnika.  On znal, chto  za raskrytie etogo  "razgovornogo" zagovora mozhet
dosrochno poluchit' ocherednoe zvanie, a to i povyshenie po sluzhbe. No etogo emu
bylo malo.  Kogda politicheskaya obstanovka v  strane rezko  uhudshilas' i delo
yavno  poshlo  k  obostreniyu otnoshenij  s  Ukrainoj,  Elistov,  vse  tshchatel'no
obdumav, sam poshel na kontakt s Sizovym. Bez ego podderzhki "zagovor majorov"
ne stoil by nichego.
     -- Predpolozhitel'no, nas  mogut podderzhat' Ugarov,  Dement'ev i Korzun,
-- skazal Elistov.
     Vse eti generaly davno prebyvali v otstavke, no do sih por pol'zovalis'
avtoritetom v armii i strane. Podpolkovnik prodolzhil:
     -- Sdelaem im vyzov v den' Iks, predlozhim  formal'no vozglavit'  myatezh,
postavit' svoyu familiyu pod obrashcheniem. Kto-to da soglasitsya.
     -- CHto s FSB? -- sprosil Sizov.
     --  Podderzhka budet.  Neskol'ko oficerov FSB sformirovali tri shturmovye
gruppy  iz  byvshih professionalov, nedostatka v oruzhii  oni ne ispytyvayut  i
gotovy vzyat' na sebya samye vazhnye ob®ekty.
     V eto vremya Sizov vytashchil iz-za shkafa bol'shoj list vatmana.
     -- Vot nashi nabroski. YA sklonyayus' k mysli atakovat' prezidenta vse-taki
v  Kremle. Perehvatit'  ego  v  zagorodnoj  rezidencii  legche, no tut  vazhen
psihologicheskij aspekt. Strana dolzhna  ispytat'  sil'nyj shok,  eto na  vremya
paralizuet vseh. Tut u menya vse fazy dejstvij...
     No  rassmotret' ego  pometki tolkom  nikto  ne  uspel.  V  dver' gromko
postuchali, Sizov vzdrognul i perevernul vatman obratnoj storonoj.
     -- Kto tam eshche? -- kriknul on.
     -- Otkryvaj, a  to  sejchas dver' snesu! -- zagremel iz  koridora gustoj
bas.
     -- Sashka! -- radostno voskliknul Sizov. -- Kak vovremya!
     Dejstvitel'no, eto byl Sazont'ev. Za gody, proshedshie posle toj pamyatnoj
vypusknoj nochi, on izryadno  zamaterel  i  pohodil sejchas  na hodyachuyu  statuyu
sovetskogo  voina v Treptov-parke. Pripodnyav druga, on  szhal ego tak,  chto u
Vladimira  zatreshchali  kosti.  Sizov  pochuvstvoval  zapah  spirtnogo i slegka
pomorshchilsya.  Po ego mneniyu,  Sibiryak  slishkom perebiral  s etim  nepremennym
komponentom armejskoj zhizni, chto vo mnogom i  prepyatstvovalo kar'ere  Sashki.
Do sih por na ego pogonah siyali  kapitanskih zvezdochki. A ved'  Sazont'ev ne
vylazil  iz goryachih tochek, bukval'no na puze issledovav ves' Kavkaz.  Za eti
gody  on  perekvalificirovalsya  v  specnazovca  i  chuvstvoval  sebya  v  etih
specificheskih vojskah kak ryba v vode.
     -- Ty chto, v otpuske?
     --  Da  kto  by  mne ego  dal? Vse  otpuska  otmeneny,  --  uhmyl'nulsya
Sazont'ev,  vodruzhaya  na  vatman trehlitrovyj grafin firmennoj  vodki. -- Za
tehnikoj poslali, desyat' novyh  BMP obeshchayut. Voz'mu dokumenty v ministerstve
i mahnu za mashinami na Ural.
     Vsled za vodkoj kapitan vylozhil na  stol  baton kolbasy  i liho narezal
ego zdorovennymi kolyaskami.
     -- CHego zhdesh', davaj stakany, --  velel on hozyainu. -- I predstav' menya
svoim druz'yam.
     --  Aleksandr  Sazont'ev,   poka  kapitan,   no  v  budushchem  nepremenno
generalissimus. YAryj poklonnik  Napoleona, s  ego knigami ne rasstaetsya dazhe
na fronte.
     Vskore na vatmane stoyalo vse, chemu polagaetsya byt'  na stole  po takomu
sluchayu:   hleb,  seledka,  marinovannye   ogurcy.  Pod  naporom   Sazont'eva
prisutstvuyushchie bystro  ugovorili  polgrafina,  za  eto  vremya mnogo i horosho
pogovoriv.
     -- Ty skazhi glavnoe: voevat' s hohlami  komu-nibud' hochetsya? -- sprosil
Sizov.
     -- Durakam da generalam, da i to ne vsem. Est' s desyatok retivyh, a tak
vse ponimayut, k chemu eto privedet. Vse srazu YUgoslaviyu vspominayut.  Takaya zhe
petrushka budet. No vzyat'  komanduyushchego moego okruga, tot pryamo rvetsya v boj.
Ego tut bylo prizhali za mahinacii s  kvartirami, sebe i  synku sdelal chetyre
horominy v raznyh koncah goroda,  plyus zagorodnyj dvorec. Vot  eta svoloch' i
rvetsya v Krym. Vse ravno ne on pod puli pojdet, pacanov kinut.
     -- A  esli proizojdet  to zhe, chto vosemnadcatogo Bryumera?  -- ostorozhno
sprosil Sizov.
     -- A razve eto vozmozhno?
     Vladimir molcha sdvinul v storonu vsyu zakusku i perevernul vatman.
     Za  eto vremya  na  chistom  liste  bumage prostupili  kruglye  otpechatki
stakanov, koe-gde zhir  s  kolbasy  i pyatna rossola  propitalis' naskvoz', no
Sazont'evu  hvatilo minuty,  chtoby ponyat'  smysl vsego  nachertannogo na etom
liste.
     -- Odnako! -- zametno trezveya,  skazal on. Tryahnuv golovoj, on dlinno i
zaboristo vyrugalsya,  s  siloj  proter  ladon'yu lico,  eshche  raz  vnimatel'no
rassmotrel vatman.
     -- Liho zadumano. -- On tknul pal'cev v storonu Sizova. -- Tvoya, Sizyj,
ideya?
     -- Moya. Nravitsya?
     -- Da. A vot zdes' vot so svoimi abrekami budu ya!
     I Sazont'ev tknul pal'cem v kvadratik s nadpis'yu "Kreml'".


     15 iyunya 2004 goda
     Prezident Soedinennyj SHtatov Dzhon  Apdajk otdyhal u sebya v nomere posle
dlitel'nogo  pereleta  cherez  okean v Evropu. |tot vizit v Ispaniyu byl samym
rutinnym  i  obydennym  delom. Vecherom predstoyala  vstrecha s korolem,  zatem
peregovory  s  prem'er-ministrom.  Apdajk  byl  davnim  poklonnikom Uinstona
CHerchillya  i svyato vypolnyal odnu iz  ego zapovedej -- nepremennyj chasovoj son
dnem dlya  podderzhaniya nailuchshej  formy i dolgoletiya.  V svoi shest'desyat  let
byvshij  gubernator Tehasa  vyglyadel gorazdo molozhe, lish' sedina vydavala ego
vozrast. Hudoshchavoe, chut' vytyanutoe lico i orlinyj nos delali ego pohozhim  na
kinoaktera Pola N'yumena, i eto vo mnogom opredelyalo imidzh prezidenta, svoego
parnya, cheloveka s rancho, kovboya v politike i v zhizni.
     Son pervogo  cheloveka samoj bogatoj i  mogushchestvennoj  strany mira  byl
prervan  neozhidanno i besceremonno.  Nevysokij polnovatyj chelovek  v bol'shih
ochkah  i  s  legkoj, nachinayushchejsya  zalysinoj  bystrym  nervnym  shagom prosto
vorvalsya v spal'nyu prezidenta.
     -- Ser! -- pozval on. -- Prosnites'!
     Apdajk  spal, i pomoshchnik  prezidenta po nacional'noj bezopasnosti Garri
Linch   pozvolil   sebe   potrepat'   prezidenta   po   plechu   i   neskol'ko
sfamil'yarnichat':
     -- Dzhon, prosnis'!
     -- V chem delo? -- s nedoumeniem sprosil Apdajk, s trudom otryvaya golovu
ot podushki. Linch uzhe otoshel v storonu i, vklyuchiv televizor, nastroil  ego na
kanal Si-en-en. Barbara Herst, populyarnejshij telereporter, bukval'no krichala
s ekrana:
     -- ...Takogo v Moskve ne bylo s devyanosto tret'ego goda! Uzhe minut pyat'
v Kremle  prodolzhaetsya strel'ba. Blokiruya v®ezd  na Krasnuyu  ploshchad',  stoyat
bronetransportery,  sejchas  my vidim, chto lyudi v voennoj forme  formiruyut iz
mashin chto-to pohozhee na barrikady!..
     Panorama   Kremlya,  snimaemaya  s  verhnego  etazha  gostinicy  "Rossiya",
podtverzhdala vse, chto govorila Barbara. Bolee  dvuh desyatkov mashin sbilis' v
bol'shoe stado, perekryvaya v®ezd so storony Vasil'evskogo spuska. Nad yarkimi,
lakirovannymm kryshami "ZHigulej", "Audi" i "Mersedesov" vozvyshalas' skoshennaya
bashenka bronetransportera. Neskol'ko chelovek v kamuflyazhe, perekryv dvizhenie,
vybrasyvali iz proezzhayushchih mashin ih vladel'cev i podgonyali vse novye i novye
avtomobili  v  etot  rukotvornyj zator.  Vskore  im  prishlos'  ostavit'  eto
zanyatie, so storony naberezhnoj vyleteli tri milicejskih avtomobilya i bol'shoj
sluzhebnyj avtobus. I milicionery, i vysypavshie  iz avtobusa omonovcy  s hodu
otkryli  ogon' po  svoim  protivnikam.  Te  srazu  zhe  ischezli za  neobychnoj
barrikadoj,  i  tut  zhe  ozhil  pulemet  bronetransportera. Bashnya ego  nachala
ryvkami dvigat'sya iz storony v storonu, vyplevyvaya dlinnye ocheredi.
     V eto  vremya v Kremle  boj uzhe  shel neposredstvenno v  zdanii  Bol'shogo
Kremlevskogo   dvorca.  Rota  specnaza  pod   komandovaniem   Sizova  uspela
prorvat'sya vnutr' i vzyat'  pervyj etazh, no na vtoroj  im ne davala podnyat'sya
ohrana prezidenta. Ne podhodilo  k Sizovu i popolnenie,  kinzhal'nyj ogon' iz
okon vtorogo etazha  ne pozvolyal  priblizit'sya k zdaniyu dvorca bol'she nikomu.
Napadavshie ne ozhidali, chto predstoit preodolet' takoe soprotivlenie. Bol'shaya
chast' Kremlevskogo polka  nahodilas'  v etot den' v SHeremet'evo,  na vstreche
prem'er-ministr Anglii, ostal'nyh blokirovali v kazarme. No professionaly iz
lichnoj  ohrany prezidenta svoe delo znali, dazhe proshedshij Kavkaz specnaz  ne
mog podavit' ih  otchayannoe soprotivlenie. Uzhe  pyat' minut  soldaty toptalis'
okolo  paradnoj lestnicy. CHetvero iz nih zaplatili svoimi  zhiznyami  za  etot
riskovannyj shag.
     Sizov skripnul zubami. Uhodilo samoe glavnoe --  vremya. I  tut naverhu,
na vtorom etazhe, razdalsya moshchnyj vzryv, zatem eshche odin.
     -- Iz erpege s ulicy shparyat! -- s voshishcheniem v  golose zakrichal na uho
Sizovu praporshchik Tatarnik,  dvuhmetrovyj gigant,  lichnyj ad®yutant i  lyubimec
Sazont'eva. -- |to komandir, tochno govoryu!
     A vzryvy  vse  ne prekrashchalis',  na golovy  Sizova  i  ego lyudej letela
shtukaturka i kuski pozolochennoj lepniny. Nakonec ot vhoda gromyhnul znakomyj
gustoj bas:
     -- Nu chto vy tut voshkaetes'! Granatomet mne!
     -- Vse-taki prorvalsya! -- s yavnym obozhaniem skazal Tatarnik.
     Sibiryak  dejstvitel'no prorvalsya, no iz dvadcati  chelovek ego  gruppy v
zhivyh  ostalos'  tol'ko  pyatero.  Poka Sazont'ev zaryazhal tyazhelyj RPG,  Sizov
uspel sprosit' ego:
     -- Kak tam, snaruzhi?
     -- S polchasa proderzhimsya.
     Batal'on  Sazont'eva sostavil osnovu udarnoj  gruppy. Dve roty  derzhali
oboronu vokrug Kremlya. |ti parni proshli s Sibiryakom vse goryachie tochki strany
i verili v svoego kapitana kak v boga.
     Tem vremenem Sazont'ev  tshchatel'no pricelilsya i nazhal na  spusk. Vzryvam
vybilo  tyazheluyu, trehmetrovuyu dver'.  Ogon' na neskol'ko sekund zahlebnulsya,
no  snova vstretil  rvanuvshihsya vpered soldat. Atakuyushchie otkatilis', ostaviv
eshche  dva  tela  na  lestnice.  Skripnuv zubami, Sazont'ev  podhvatil s  pola
gromozdkij stankovyj granatomet AGS i, derzha ego na vesu, kak obychnyj ruchnoj
pulemet,  dvinulsya  vpered.  On shel  slovno zagovorennyj, na nem ne  bylo ni
kaski, ni  bronezhileta, puli  svisteli ryadom,  odna iz nih  sorvala s  plecha
pogon,  no  kapitan prodvigalsya  vpered,  na  hodu strelyaya  iz  granatometa.
Kazalos', chto on ne celitsya, no vspyshki vzryvov na  verhnej  ploshchadke delali
svoe delo, svincovyj liven' nachal slabet' i vsled za rosloj figuroj Sibiryaka
rvanulas' vpered pyatnistaya lava shturmovoj gruppy.
     CHerez pyat' minut vse bylo koncheno.  Sazont'ev  pinkom otvoril  dver'  v
kabinet  prezidenta.  Vopreki  ozhidaniyam,  hozyain  kabineta  ne  kazalsya  ni
ispugannym,  ni rasteryannym. Lico ego slovno okamenelo,  i, dozhdavshis'  poka
vojdet poslednij  iz  ego nezhdannyh  posetitelej,  prezident  rezko i tverdo
sprosil:
     -- Po kakomu  pravu  vy  ustraivaete pogrom  v  Kremle?! Kak  Verhovnyj
Glavnokomanduyushchij ya prikazyvayu osvobodit' pomeshchenie, soldatam sdat' oruzhie i
vernut'sya v kazarmy! Vsem oficeram predlagayu  samim sledovat' na gauptvahtu,
tol'ko eto spaset vas ot tribunala i nemedlennogo rasstrela!
     V tolpe  soldat  vozniklo zameshatel'stvo,  oni nachali  pereglyadyvat'sya.
Spas polozhenie Sazont'ev. Polozhiv na  pol granatomet, on  vyvolok prezidenta
iz  kresla i  s pomoshch'yu Doronina otshvyrnul  k  odnoj iz sten.  Lico  pervogo
cheloveka strany pobagrovelo, on yavno zadyhalsya.
     -- Vy soshli s uma! Neuzheli vy dumaete,  chto vam  vse eto sojdet s ruk?!
Soldaty, arestujte ih!
     Na  eshche  nedavno  uverennyh  licah  specnazovcev  Sizov   prochel  yavnuyu
rasteryannost'. Prezident po-prezhnemu obladal  nezauryadnoj vnutrennej  siloj.
Togda Vladimir vyshel vpered i obernulsya licom k tolpe:
     -- Gospoda oficery, schitayu, chto eto dolzhny sdelat' my.
     Ih  okazalos'  shestero.  Samyj mladshij  byl  lejtenantom,  Sazont'ev --
kapitan, ostal'nye chetvero prebyvali v zvanii majorov.
     -- V lico ne strelyat', -- predupredil Sizov. -- Cel'sya, pli!
     Pyat' avtomatov izrygnuli prodolgovatoe oglushitel'noe plamya, i prezident
upal.  V  tishine  razdalsya  gustoj  mat  Sazont'eva.  V  ego  "Kalashnikove",
pozaimstvovannom u kakogo-to soldata, ne okazalos' patronov. Vstaviv  drugoj
rozhok, kapitan podoshel  vplotnuyu i v  upor  dal ochered' po uzhe mertvomu telu
prezidenta.  Nekotoryh etot  zhest Sibiryaka pokorobil,  no Sizov ponyal druga.
Tot kak by  podpisalsya pod vsem  proisshedshim i  soglasilsya  razdelit' uchast'
ostal'nyh uchastnikov rasstrela do konca.
     -- Gde u nas operator? -- obratilsya Sizov k molchalivoj tolpe.
     --  YA  zdes',  --  otozvalsya  nevysokij  chernyavyj  paren'  v  neobmyatom
kamuflyazhe i s yavno grazhdanskimi manerami.
     -- Snimaj davaj,  |jzenshtejn!  -- probasil Sazont'ev i otoshel  k racii,
pristroennoj na bol'shom prezidentskom stole. On ne znal, chto Vadik SHusterman
davno  uzhe snimal  vse proishodyashchee  v komnate,  nezametno,  ispodtishka,  ne
podnimaya kameru k plechu.
     -- Valera, kak ty tam? --  zakrichal Sibiryak v mikrofon. -- Derzhis',  my
uzhe zakonchili!
     Tem vremenem Sizov podhvatil pod ruku lejtenanta i tiho skazal:
     -- Belov, chto hochesh' delaj,  no etu kassetu nado dostavit' v Ostankino.
Tam najdesh'  majora Zimina s  Fokinym,  dal'she oni vse  organizuyut. Voz'mi s
soboj stol'ko lyudej, skol'ko hochesh'.
     -- Mne hvatit desyatka.
     -- Ladno, ni puha tebe!
     -- Volod'ka, Soloma na provode! -- obradovanno vskriknul Sazont'ev.
     -- CHto u nego tam? -- trevozhno sprosil Sizov.
     --  Vse  normal'no, -- chetko  doneslos'  iz dinamika.  --  Genshtab nash,
oboshlos' bez strel'by.
     -- Kak ministr?
     -- Sidit v svoem kabinete pod arestom.
     -- Nashe obrashchenie peredali?
     -- Da, krutyat nepreryvno. SHestoj  svoe  slovo sderzhal, Belyj dom, MVD i
FSB otklyucheny.
     "Molodec  Elistov, -- s nekotorym udivleniem podumal Sizov. -- Vse-taki
on ne boltun".
     -- Peredaj eshche, chto prezident mertv. |to podstegnet mnogih.
     -- Horosho, ya pytayus' ugovorit' Haustova obratit'sya k vojskam.
     -- I kak?
     -- On kolebletsya.
     Nachal'nik Genshtaba Haustov byl samym blagorazumnym iz verhushki voennogo
rukovodstva  strany.  Vse  znali, chto on  ne  hotel  krymskoj  vojny, imenno
poetomu Solomin tak mnogo vnimaniya udelil razgovoram s general-polkovnikom.
     Spustya dva  chasa v Madride prezident SSHA,  gossekretar'  Ketrin Dzhons i
Garri Linch po-prezhnemu sideli pered televizorom. Vstrecha s korolem poshla psu
pod hvost, no nikto iz etoj troicy dazhe ne dumal o posledstviyah nesoblyudeniya
protokola. Na peredvizhnom stolike pered  nimi  stoyali  butylka  viski,  led,
sodovaya i kofejnik s goryachim kofe po-turecki.
     -- M-da, pechal'no, -- probormotal Apdajk, v kotoryj uzhe raz razglyadyvaya
na ekrane izobrazhenie lezhashchego  na polu mertvogo russkogo kollegi.  -- Takoj
byl solidnyj chelovek, i vot...
     Voshedshij v nomer telohranitel'  peredal Linchu  listok bumagi.  Probezhav
ego glazami, sekretar' sovbeza pomorshchilsya.
     -- Radioperehvat, oni otkazyvayutsya voevat'  s Ukrainoj i  predlagayut im
peregovory.
     -- A te chto?
     -- Skoree  vsego soglasyatsya. Vojna byla nuzhna russkomu prezidentu, a ne
ukrainskomu.
     -- Bol'she vsego eta  vojna  byla nuzhna  nam,  --  vmeshalas'  v razgovor
gossekretar', tuchnaya zhenshchina let shestidesyati s oplyvshim  zhab'im licom. Naliv
sebe v chashku kofe, ona so vzdohom zametila:
     -- Esli by my stolknuli lbami eti dve strany, to cherez god Rossiyu mozhno
bylo spisyvat'  so  schetov  mirovoj istorii. Takuyu  vojnu ona by ne vynesla,
russkie na kolenyah pripolzli by k nam za podachkami.
     -- CHto nam teper' delat', vot v chem vopros, -- zametil Apdajk.
     -- YA nadeyus', chto vse-taki etot myatezh podavyat, -- skazala gossekretar'.
-- Kak po-tvoemu, Garri?
     -- Bessporno, u nih net nikakih shansov.
     -- A poka nam nado vernut'sya v Vashington, -- podvel rezyume prezident.
     -- No ispancy  mogut obidet'sya, -- zametila  Dzhons. --  K tomu zhe  ya ne
dumayu, chto nam sleduet demonstrirovat' svoyu ozabochennost' etoj zavarushkoj.
     -- Horosho, ostaemsya, tol'ko rabotaem po minimumu. Vstretimsya s korolem,
prem'er-ministrom, i hvatit. Zvanyj uzhin i operu pridetsya otmenit'.


     Dlya  peredovogo otryada  razvedki Kantemirovskoj divizii vzorvannyj most
ne okazalsya nepreodolimym prepyatstviem. Vse pyat' BMP skatilis' s nasypi i po
ocheredi   s   revom   vrezalis'   v  vodu.   Bronemashiny   eshche  ne  dostigli
protivopolozhnogo berega, kogda k reke podoshli osnovnye sily kantemirovcev.
     --  Navesti  pontonnyj  most.  I  smotri  mne  -- bystro!  --  prikazal
nachal'niku  inzhenernoj  sluzhby  divizii polkovnik  Glebov,  komandir elitnoj
chasti.
     Otojdya  v  storonu,  on  ostanovilsya  nad  obryvom  i  zakuril.  Komdiv
nervnichal. Vse to, chto sejchas proishodilo  v  stolice, ne ukladyvalos' ni  v
kakie  ramki. Gvardejskie  podmoskovnye  divizii vsegda schitalis'  poslednim
oplotom lyubogo pravyashchego rezhima. Dazhe znamenitaya "Dzerzhinka" ne mogla sejchas
pomoch' prezidentu i pravitel'stvu. Bol'shaya ee chast' nahodilas' na Kavkaze, i
tol'ko tamancy i kantemirovcy, nesmotrya na  otsutstvie prikaza, vystupili iz
svoih lagerej.  Krome vozmozhnogo prikaza  byli sekretnye instrukcii, kotorye
Glebov  i vypolnyal. Volnovalo ego drugoe.  Nado bylo voevat' protiv svoih, a
eto vsegda tyazhelo.
     Ot  shtabnoj  mashiny  k  nemu  podoshel  zam.  po  vospitatel'noj  rabote
polkovnik Sinicyn, kotorogo v divizii zvali privychnym slovom "zampolit".
     -- Nu chto tam? -- sprosil Glebov ne oborachivayas'.
     -- Vse to zhe. Nepreryvno chitayut obrashchenie Ugarova.
     -- S Ugarovym ya voeval v vosem'desyat shestom pod Kandagarom. Togda ya byl
eshche lejtenantom.
     -- A ya v vosem'desyat vos'mom pod Hostom.
     -- Genshtab molchit?
     -- Da. Libo ego zahvatili...
     --  Libo on  stoit za etim  perevorotom,  --  zakonchil  mysl' zampolita
polkovnik.
     Glebov tyazhelo vzdohnul, vykinul sigaretu i tut zhe zakuril novuyu.
     -- Ty chego psihuesh'? -- sprosil Sinicyn.
     -- Tebya ved' ne  bylo v stolice v devyanosto pervom? A ya proshel vse eto!
Do sih por pomnyu oshchushchenie, chto my kakie-to fashisty, okkupanty. Ottrahali nas
togda zdorovo. Da i za etih kozlov naverhu ne ochen' hochetsya krov' prolivat',
to, chto oni tvorili poslednee vremya, vyhodit za vse ramki...
     --  Tovarishch  polkovnik,   televidenie  nachalo  rabotat'!  --   zakrichal
vysunuvshijsya iz shtabnoj mashiny dezhurnyj lejtenant.
     CHerez pyat' minut Glebov i eshche neskol'ko oficerov uvideli na ekrane telo
mertvogo prezidenta. Kartinka smenilas', i poyavilos' znakomoe  lico generala
Ugarova. S tekstom ego obrashcheniya vse uzhe byli prekrasno  znakomy.  Racii  vo
vseh tankah i BMP byli nastroeny tol'ko na etu volnu.
     -- ZHiteli Rossii, ya proshu  vas sohranyat' spokojstvie i nejtralitet. To,
chto  sejchas  proishodit v strane, delaetsya dlya vashego blaga i dlya presecheniya
pagubnoj idei bratoubijstvennoj vojny so slavyanskim narodom...
     Oficery po odnomu nachali pokidat' salon shtabnoj mashiny.
     -- Tovarishch polkovnik, most gotov! -- dolozhil komandir sapernoj roty.
     --  Horosho,  sejchas  dvinemsya,  -- skazal  Glebov  i zakuril  ocherednuyu
sigaretu. V  eto  vremya k nemu podoshel komandir peredovoj roty. Igor' Norkin
schitalsya  samym  perspektivnym  iz  poslednego  vypuska  prishedshih  v  chast'
oficerov.  Eshche ego  pradedy  voevali  za Rossiyu,  i  rod Norkinyh dal strane
pyateryh generalov i dvuh Geroev Sovetskogo Soyuza.
     --  Tovarishch  polkovnik,  razreshite  obratit'sya! -- volnuyas', no  zhestko
skazal on.
     -- Da.
     --  Tovarishch  polkovnik, ya dumayu, nam  ne sleduet  prodolzhat' dvizhenie k
stolice.
     --  |to  eshche  pochemu?  -- vskinul brovi  Glebov.  On hotel  chto-to  eshche
dobavit' matom, no sderzhalsya.
     --  Prezident  mertv, voevat' s Ukrainoj  ne  hochet  nikto. Po suti oni
sdelali to, o chem dumal kazhdyj. Nado podderzhat' etih lyudej.
     -- Lejtenant,  krome  prezidenta est' eshche  prem'er-ministr, est'  Duma,
est' konstituciya i, v konce koncov, prisyaga! Vam vse yasno?!
     -- YA ne hotel  by umirat' za etih govorunov iz Dumy, --  upryamo  skazal
molodoj oficer.
     -- Lejtenant  Norkin! Otpravlyajtes'  k svoemu podrazdeleniyu i nachinajte
dvizhenie vpered, inache ya vas rasstrelyayu!
     Lejtenant molcha kozyrnul i poshel k BMP.  Glebov takzhe dvinulsya k svoemu
"uaziku",  no, otkryvaya dver',  uslyshal gde-to  sovsem  ryadom,  za massivnym
shtabnym   "Uralom",   odinokij   pistoletnyj  vystrel.  Polkovnik  udivlenno
oglyanulsya i pospeshil na etot trevozhnyj zvuk. Navstrechu emu uzhe bezhal blednyj
Sinicyn.
     -- CHto tam?
     -- Norkin, -- tol'ko i otvetil zampolit.
     Razdvinuv  tolpu,  Glebov opustilsya na koleni  pered telom  lejtenanta.
Igor' lezhal v neestestvennoj, vygnutoj poze, probitym viskom k zemle, i lico
ego  bylo  spokojnym  i besstrastnym.  Otletevshij v storonu pistolet kazalsya
obychnoj igrushkoj.
     -- Ah ty, chert! CHto zh ty nadelal, pacan!
     Snyav furazhku, polkovnik na minutu zastyl nad telom oficera.
     Kogda Glebov podnyalsya, Sinicynu pokazalos', chto komdiv postarel  let na
desyat'.
     -- Otstavit' vydvizhenie. Razvedvzvodu prodolzhit' marsh v gorod, v boj ne
vstupat', dokladyvat' ob obstanovke v stolice. Po-prezhnemu vyzyvat' Genshtab,
i najdite mne v efire komandira tamancev, chert voz'mi!
     CHerez   chas   posle  etogo  v   bol'shom,   ochen'  izvestnom  zdanii  na
proslavlennoj ploshchadi, sedovlasyj chelovek netoroplivo i s vidu dazhe spokojno
kuril  u okna. Ego razmyshlenie prervalo poyavlenie Elistova. Tot v otlichie ot
hozyaina kabineta byl vzvinchen i yavno zol.
     --  Tamancy  takzhe  ostanovilis'  i ogranichilis'  vysylkoj razvedki, --
dolozhil on.
     -- Vot kak. CHto zhe eto u nas  poluchaetsya, pervaya chast' plana s bleskom,
a vtoraya ni k chertu?
     -- Analizirovat' budem potom. CHto nam sejchas delat'?
     Hozyain  kabineta,  direktor FSB  Demin pristal'no  posmotrel  na svoego
sobesednika. Podpolkovnik, po sluchayu vazhnyh sobytij  oblachennyj v  kamuflyazh,
sidya v kresle, po privychke terebil svoyu rodinku, a etogo Demin ne perenosil.
Poetomu i otvet u nego poluchilsya neskol'ko bolee rezkim:
     -- Pridetsya zadejstvovat' nashi specgruppy.
     -- "Al'fu"? Oni ne pojdut, ni oni, ni "Vityaz'".
     -- Pochemu?
     -- |to  vas nado sprashivat', pochemu vy ih tak vospitali! Vse eti byki v
vostorge ot majorov,  oni  prinimayut myatezh vser'ez i nikto ne pojdet  protiv
nih. YA eto predvidel, poetomu my tak i rasschityvali  na gvardejskie divizii.
Skol'ko chelovek u nas est' iz drugih specpodrazdelenij?
     Demin pozhal plechami.
     -- Nu s sotnyu naberem, mozhet dve. Soberem soldat so vseh sushchestvuyushchih v
stolice chastej, eto budet uzhe prilichno.
     -- V kakie sroki?
     -- Specov v techenie chasa, vseh ostal'nyh -- chasa za dva.
     -- Dolgo, -- reshil Elistov. -- Sotnyu vashih specov oni pereshchelkayut v dva
scheta, etot batal'on tozhe ne lykom shit. Dve treti -- veterany Kavkaza.
     On  nadolgo zadumalsya, molchal i Demin. V  tishine priotkrylas'  dver', i
ad®yutant direktora Palin tiho skazal patronu:
     -- Nikolaj Mihajlovich, vklyuchite televizor.
     Demin  shchelknul  pul'tom televizora  i  uvidel na ekrane  oplyvshee  lico
nachal'nika General'nogo shtaba Haustova. Ochevidno, on uzhe konchal svoyu kratkuyu
rech'.
     -- ... ostanovit' krovoprolitie  v strane. YA  nadeyus'  na zdravyj smysl
generalov, soldat i oficerov Rossijskih vooruzhennyh sil.
     -- Nu vot i vse, -- skazal Demin. -- Teper' oni hozyaeva strany.


     Za  press-konferenciej novogo rukovodstva Rossii  prezident  SSHA i  ego
okruzhenie nablyudali uzhe  na bortu  letevshego nad Atlantikoj "Boinga". Vel ee
odetyj v kamuflyazh Andrej Fokin. ZHurnalist  dazhe v etih nervnyh usloviyah siyal
svoej neizmennoj, chut' nahal'noj ulybkoj.
     -- Nachnem po poryadku, --  skazal on.  --  To est'  po  ranzhiru. General
polkovnik  Uvarov,   polkovnik  General'nogo  shtaba  Zinov'ev,  podpolkovnik
Elistov, major  Sizov, major Solomin, major  Sazont'ev,  kapitan  1-go ranga
Kurakin...
     Kogda ob®yavlyali  Sazont'eva,  tot nevol'no  pokosilsya na  svoi  pogony.
Majorom ego sdelali za pyatnadcat' minut do etoj govoril'ni,  reshili, chto tak
budet posolidnee. Tem vremenem press-konferenciya nachalas'.
     -- Slovo dlya oficial'nogo soobshcheniya predostavlyaetsya majoru Sizovu.
     Vladimir nachal chitat' s lista spokojno, vneshne besstrastno:
     --   Za  proshedshie  sutki  vlast'  v  Rossii  pereshla  v  ruki  voennoj
administracii. Prezident,  vedshij  stranu k  nenuzhnoj i gubitel'noj vojne  s
bratskim  slavyanskim  narodom,  otstranen ot rukovodstva  i ubit  pri shturme
svoej   rezidencii.   Na   segodnyashnij  den'  bol'shinstvo   voennyh  okrugov
podderzhivayut  nashi  dejstviya, obstanovka  v  stolice  i  v  celom  po strane
spokojnaya, mitingov, shestvij, demonstracij v podderzhku svergnutogo rezhima ne
otmecheno.  V  svyazi  s  etim  novoe  rukovodstvo  strany zayavlyaet,  chto  vsya
zakonodatel'naya  i  ispolnitel'naya vlast'  v  Rossii perehodit  v  ego ruki.
Rukovodstvo  stranoj  budet  proizvodit'sya  kollegial'no, Vremennym  Voennym
Sovetom. Duma raspuskaetsya. Podlezhat rospusku i zapretu vse, -- eto korotkoe
slovo  Sizov akcentiroval, bystro glyanuv na zhurnalistov, --  partii i prochie
politicheskie  organizacii,  a  takzhe  gazety  i  drugie  partijnye  sredstva
informacii. Na televidenii i v  pechati vvoditsya cenzura,  vremenno perekryty
granicy,   zakryty  aeroporty.   My   prizyvaem  grazhdan  Rossii   sohranyat'
spokojstvie i podderzhat' dejstviya Vremennogo Voennogo Soveta.
     Posle okonchaniya  korotkoj  rechi Sizova v  zale na minutu povisla pauza.
Dazhe  prozhzhennaya korrespondentskaya bratiya  okazalas' v shoke. Nakonec odin iz
reporterov sprosil o tom, chto bylo blizhe k telu:
     -- Skazhite, major,  skol'ko zhe  cenzorov togda poyavitsya u nas v strane?
Ved' eto nado pristavit' cerbera v kazhduyu iz gazet?
     -- YA  ne dumayu, chto nyneshnee  kolichestvo gazet sohranitsya. Ochen' mnogie
iz  nih, otkrovenno  bul'varnogo  tolka,  prosto  pridetsya  zakryt'. |to  ne
kasaetsya krupnejshih izdanij s millionnymi tirazhami.
     Posle proyasneniya  stol'  zhivotrepeshchushchej temy voprosy  posypalis' kak iz
roga izobiliya. Otvechal na nih v osnovnom Sizov.
     -- Kak pogib prezident?
     -- Kak muzhchina, s oruzhiem v rukah.
     -- Kakie razrusheniya v Kremle?
     --  Bol'she vsego postradal Bol'shoj Kremlevskij  dvorec, no ya dumayu, chto
my ego bystro vosstanovim.
     --  Skazhite,  kakova  sud'ba  prem'er-ministra,   ministra   oborony  i
predsedatelej obeih palat?
     --  Vse oni  nahodyatsya  pod arestom,  tak zhe kak i  lidery  bol'shinstva
partij.
     -- V chem cel' etogo aresta?
     -- CHtoby ne natvorili glupostej.
     -- Skol'ko vy rasschityvaete proderzhat'sya u vlasti?
     -- Stol'ko, skol'ko ponadobitsya  dlya navedeniya  v strane poryadka. No ne
men'she desyati let.
     -- Pochemu vy tak rasplyvchato nazvali vash organ vlasti -- Voennyj Sovet?
Ne chestnee li budet nazvat' ego prosto huntoj?
     S otvetom Sizov  chut'  zameshkalsya,  no  ne  potomu, chto  ne  znal,  chto
otvetit'. Emu ponravilas' sama zhurnalistka, zadavshaya etot vopros. Nevysokaya,
strojnaya, s krasivym,  privlekatel'nym licom  i yavno gorevshej  nenavist'yu  v
zelenyh glazah. Za Sizova otozvalsya Solomin.
     --  Nu pochemu zhe srazu hunta,  my ved' ne  v Ispanii  i  ne v Latinskoj
Amerike. Ne nado zaranee naveshivat' yarlyki.
     -- Kakoj smysl vy vkladyvaete v ponyatie "poryadok"?
     --  Smysl tol'ko  odin,  tak  zhe  kak i poryadok. Normalizaciya  zakonov,
iskorenenie korrupcii, -- prodolzhil Solomin. V otlichie ot svoego odnokashnika
on vyglyadel rasslablennym, dobrodushnym, sama manera razgovora i tembr golosa
byli myagkimi  i raspolagayushchimi.  -- Podnyatie zhiznennogo  urovnya  naseleniya i
avtoriteta Rossii v mire.
     -- Pravda li, chto na Moskvu dvizhutsya chasti Kantemirovskoj divizii?
     --  Net.  Esli  by  eto bylo tak, to oni  davno byli  by  uzhe  zdes'. I
Kantemirovskaya i Tamanskaya divizii podderzhali perevorot.
     -- Byli sluhi, chto v odnom iz okrugov ubit komanduyushchij. |to tak?
     -- Dazhe ne v odnom. Podobnyh sluchaev dva.
     -- Skazhite, general, kak vam udalos' provernut' vse eto delo v tajne ot
FSB?
     General-polkovnik Uvarov,  geroj  Afganistana i  CHechni,  vse eto  vremya
sidevshij s neskol'ko otreshennym vidom, chut' vzdrognul i, ulybnuvshis', razvel
rukami:
     --  Vse  voprosy  k  moim  bolee  molodym  kollegam.  Menya izvestili  o
nadvigayushchihsya sobytiyah bukval'no za  chas  do ih nachala. YA  ne skryval  svoih
otricatel'nyh vzglyadov  na  metody  pravleniya  prezidenta,  i tak  kak  celi
perevorota sovpadali  s moimi,  to  ya schel  za chest'  prisoedinit'sya k stol'
riskovannomu predpriyatiyu. Naskol'ko ya znayu, takie  predlozheniya byli peredany
eshche neskol'kim generalam v otstavke, no oni pozhelali ostat'sya v storone.
     -- Kakoj post vy budete zanimat' v budushchem pravitel'stve?
     -- Mne predlozheno stat' ministrom oborony.
     -- Kto eshche vojdet v sostav pravitel'stva?
     -- Po vsem etim voprosam obrashchajtes' k majoru Sizovu.
     Sizov snova vzyal slovo.
     -- Nu  chto zh, togda konkretno po  personaliyam.  Koordinatorom  Voennogo
Soveta  budu ya,  glavoj pravitel'stva naznachaetsya major  General'nogo  shtaba
Solomin. Vse naznacheniya otraslevyh ministrov budut proizvedeny im pozdnee.
     Viktor pripodnyalsya, kivnul svoej krugloj lyseyushchej golovoj.
     -- No uzhe sejchas  my mozhem opredelit'  silovyh  ministrov.  Kak vy  uzhe
ponyali,  general  Ugarov  naznachaetsya  ministrom  oborony.  Major  Sazont'ev
opredelen k nemu pervym zamestitelem. Kapitan 1-go ranga Kurakin naznachaetsya
komanduyushchim Voenno-Morskim Flotom. Ministr  vnutrennih del -- major Doronin.
Direktorom  FSB  ostaetsya   Nikolaj  Mihajlovich  Demin,   direktorom   FAPSI
naznachaetsya polkovnik Elistov. Ministrom inostrannyh del u nas budet chelovek
shtatskij, Volodin, on  uzhe  rabotaet,  letit sejchas v  Kiev na peregovory  s
SHevchenko.
     |to  naznachenie  vyzvalo bol'shoe  ozhivlenie  v  zale.  Volodin  nekogda
zanimal  post  pervogo  zamestitelya  ministra  inostrannyh  del,  zatem, pod
davleniem  levogo  bol'shinstva v Dume, byl so  skandalom  uvolen. On  vsegda
schitalsya r'yanym pobornikom nezavisimogo kursa  Rossii v mezhdunarodnyh delah,
za chto i popal v opalu u okruzheniya prezidenta.
     Press-konferenciya  eshche  shla,  a  sud'ba novogo pravitel'stva, kazalos',
byla uzhe  reshena.  Na vysote  desyati  kilometrov  nad  Atlantikoj  prezident
Soedinennyh  SHtatov  skazal  svoyu  ocherednuyu  istoricheskuyu   frazu,  tut  zhe
zafiksirovannuyu Garri Linchem dlya svoej budushchej knigi:
     --  |to ne nashe pravitel'stvo, i ono nam  ne nuzhno. Sdelajte vse, chtoby
ubrat' ih s dorogi istorii.






     Ogromnaya strana zamerla, pytayas' ponyat' i opredelit', chto ozhidaet ee  v
budushchem.  V melkih gorodah i selah  stariki  po  privychke kinulis'  zapasat'
produkty  vprok,  meshkami  skupaya  sol',  sahar  i muku.  Vprochem  dazhe  oni
vosprinyali proisshedshie sobytiya s bol'shimi nadezhdami i optimizmom.
     --  Davno  nado  bylo  razognat' etih  der'mokratov, -- s  penoj  u rta
vitijstvoval u pod®ezda svoego  doma  Ivan Ivanovich  Smyslov, pervyj  orator
mestnyh  pensionerov.  --  Schas  bystro  navedut  poryadok,  vse  po  ranzhiru
zashagaem!
     -- Kak by huzhe ne bylo, -- vzdohnula odna iz staruh.
     --  Voyaki,  --  skepticheski mahnul  rukoj  sluchajnyj  dlya etoj kompanii
chelovek,  roslyj  muzhik  let  soroka,  shofer  "KamAZa"  Pervuhin,  prisevshij
perekurit' posle sytnogo obeda. -- YA ih eshche po armii horosho znayu. Duby oni i
est' duby.
     -- Net, eto generaly u nih duby, a eti eshche molodye, r'yanye.
     Primerno tak zhe dumalo, gadalo i sporilo vse ostal'noe  naselenie odnoj
iz samyh bol'shih stran mira.  Na dachah  nepolitymi sohli ogurcy i  pomidory,
gorozhane ne mogli otorvat'sya ot televizora.
     --  Vyyasnyayutsya podrobnosti perevorota,  -- veshchal diktor pervogo kanala.
-- Vojskovaya chast', sovershivshaya napadenie na Kreml',  perevodilas' iz odnogo
mesta  dislokacii  v storonu Kryma  cherez Moskvu  s  razresheniya General'nogo
shtaba. Kak izvestno, podobnye manevry vnutri stolicy obychno zapreshcheny, i eto
eshche  raz  podtverzhdaet  glubokie  korni  zagovora.  Reshayushchim  momentom  vsej
kompanii   stalo   obrashchenie   nachal'nika   General'nogo   shtaba   Haustova,
ostanovivshee  vojska  Moskovskogo voennogo  okruga.  Pechal'na sud'ba  samogo
generala. On  otklonil  predlozhenie  prisoedinit'sya  k  Vremennomu  Voennomu
Sovetu i v tot zhe den' byl dostavlen v bol'nicu s obshirnym infarktom. Sejchas
on balansiruet na grani mezhdu zhizn'yu i smert'yu.
     --  Po  mneniyu  analitika   Mihaila  Hudyreva,  na   perevorot  sygralo
imushchestvennoe rassloenie, proisshedshee v poslednie gody mezhdu generalitetom s
odnoj storony, i mladshim i srednim oficerskim sostavom s drugoj. V to  vremya
kak  generaly  obzavodilis'  ogromnymi  kvartirami  i  zagorodnymi  villami,
oficery dazhe v zvanii majorov  i polkovnikov ispytyvali trudnosti s zhil'em i
slishkom  malen'kim  razmerom  zhalovan'ya.  Nedarom  perevorot   podderzhali  v
osnovnom imenno mladshie i srednie oficery, generalov zhe sredi nih edinicy.
     --  Ostaetsya neizvestnym  mestonahozhdenie  lidera  levoradikal'noj, tak
nazyvaemoj   "stalinskoj"  partii   Viktora  Ivanova.  Po  zayavleniyu   zheny,
neizvestnye lyudi v kamuflyazhe dva dnya  nazad siloj  vyveli ego iz  kvartiry i
uvezli v neizvestnom napravlenii.  Ni v odnom sledstvennom izolyatore Ivanova
ne  prinimali.  Tak zhe bez sleda ischezli  lider  Russkoj  fashistskoj  partii
Andrej Kon'kov i glava Soyuza oficerov "Za pravoe delo" Viktor Kurehin.
     -- Po-prezhnemu zakryty aeroporty SHeremet'evo  i Domodedovo. Za  tri dnya
iz stolicy  vyletelo lish'  vosem' rejsov s inostrannymi  turistami, -- veshchal
golos  diktora,  kommentiruyushchij  panoramu  zabitogo  narodom  zala  ozhidaniya
SHeremet'evo-2. Kamera skol'zila po  licam, vstrevozhennym,  izmuchennym, zlym.
Bylo zametno, chto  imushchestvennyj  cenz etih lyudej ochen' vysok. Kazhdaya vtoraya
zhenshchina  mogla pretendovat' na zvaniem kakoj-nibud' "miss", muzhchiny kazalis'
odinakovo  loshchenymi  i upitannymi.  Odin  iz  nih  kak  raz  daval  interv'yu
Bi-bi-si, nervno kurya i nevol'no demonstriruya pri etom shtuchnyj  "Kart'e"  za
desyat' tysyach dollarov:
     --  |to  prosto  bezobrazie,   proizvol!   U   menya  sryvayutsya  delovye
peregovory, syn ne mozhet vyehat' v Angliyu dlya prodolzheniya ucheby, zhena i doch'
zaranee  zabronirovali sebe nomera na Kipre.  Esli oni tak nachinayut, to chego
zhdat' ot etih lyudej v dal'nejshem?
     Vdaleke ot  telekamer,  v nebol'shom kabinete  dvoe  lyudej  v  armejskih
rubashkah, kitelya nakinuty na spinki stul'ev -- zharko, napryazhenno smotreli na
dver', gde dvoe shchuplyh  soldat pytalis' vyvesti  iz kabineta odetogo  vo vse
beloe polnogo muzhika s gabaritami byvshego shtangista.
     -- Slysh', major,  ty ob  etom zhalet' budesh' vsyu  svoyu korotkuyu zhizn', a
to, chto ona  budet  korotkoj,  mozhesh'  ne  somnevat'sya,  ya  tebe eto,  suka,
organizuyu!  --  oral  zdorovyak, na  polgolovy  vyshe oboih soldat.  On rvalsya
nazad, k stolu, parni v pyatnistoj uniforme pytalis' ego  sderzhat'. Nakonec u
odnogo  iz nih  ne vyderzhali  nervy, i on s razmahu  rubanul  byvshego  kachka
rezinovoj dubinkoj po golove.  Tot vskriknul, prignulsya, i teper' uzhe vtoroj
soldat korotko i rezko udaril verzilu prikladom avtomata po licu. Lish' posle
etogo  detinu  udalos' vyvesti  iz  kabineta.  Krov' srazu  zalila ego beluyu
rubashku i shtany, dlinnaya ochered' v koridore glyadela na nego s uzhasom.
     --  Videl, kakoj u nego  natel'nyj krest? -- sprosil starshij  lejtenant
svoego bolee opytnogo tovarishcha.
     --  Krest?  A persten'  na  levoj  ruke s  brilliantom?  Skol'ko  v nem
karatov, interesno.
     -- Ne znayu, ya v nih ne razbirayus'. V rukah dazhe ne derzhal.
     -- YA tozhe. Davaj sleduyushchego.
     V dveryah  kabineta poyavilas'  zhenshchina,  lico  kotoroj  izvestno kazhdomu
zhitelyu Rossii. Oba oficera mashinal'no vstali,  a pevica, ne  pozdorovavshis',
proshla  vpered i,  usevshis'  na  stul,  zagovorila  svoim nizkim hriplovatym
golosom:
     -- Nu, i kakie  dokumenty mne  nado pokazat', chtoby vy poverili, chto  u
menya na poslezavtra naznachen koncert v Majami?
     Ton estradnyj  divy  byl agressivno-vozbuzhdennym.  No  major  otozvalsya
spokojnym i rovnym golosom:
     -- Vy edete vsej sem'ej?
     -- Da, i dazhe s sobakoj.
     --  Vot sobaku my, navernoe,  ne propustim. Naskol'ko  ya pomnyu,  u  vas
jorkshirskij ter'er?
     -- Da, otkuda vy znaete?-- rasteryalas' aktrisa.
     -- Pisali v gazetah,  a  u menya tochno takaya zhe sobaka, suka. Privykli k
nej zhutko,  vtoroj rebenok, da i  tol'ko. Loloj zovut. Nedavno oshchenilas', da
zabolela, hlopot -- bol'she chem s rebenkom. Polovinu  moej zarplaty istratili
na lekarstva. Davajte vashi bilety.
     Podpisav dokumenty, major lichno provodil udivlennuyu damu  do dveri.  Na
etot raz ona uzhe ne zabyla poproshchat'sya.
     -- Ne ponyal, pochemu ty ee vypustil? Ona ved' tozhe daleko ne bednen'kaya,
-- sprosil lejtenant, prihlebyvaya davno ostyvshij chaj.
     -- CHudak ty, Semin. Vot togo kabana my iz zagranki uzhe by ne dozhdalis',
u nego millionov  po bankam zanykano chert-te skol'ko. A  eta  vernetsya, kuda
ona bez nashej publiki.  Ne pered amerikancami zhe  ej pet'. Znaesh',  kto  tam
stoit?
     -- Kto?
     -- Artur Andrievskij, sobstvennoj personoj.
     Lejtenant prisvistnul:
     --  I  etomu  srochno za bugor ponadobilos'? Podumat' tol'ko,  vse samye
bogatye lyudi Rossii skopilis' v odnom zale ozhidaniya. A esli by u SHeremet'eva
obrushilas' krysha?
     -- Boyatsya.
     -- Da, eto ne Duma i ne pravitel'stvo, gde uzhe vse na kornyu skupleno.
     -- Skupyat. |to u nih poka panika, potom i etih ukatayut.
     Lejtenant udivlenno posmotrel na tovarishcha.
     -- Ty dumaesh'?
     -- YA znayu, -- zakuriv, major kivnul golovoj v storonu dveri. -- Skol'ko
budet predlagat', kak dumaesh'?
     -- Nachnet tysyach s desyati, nu i do milliona navernyaka dotyanet.
     -- Ne-a, predlozhit dva.
     -- Sporim?
     -- Sporim. Na chto?
     -- Kto proigraet, tot oplachivaet belyashi.
     -- Idet. Sleduyushchij!
     Vysokij muzhchina  s dlinnym porodistym licom  i grivoj  volnistyh  sedyh
volos voshel v kabinet, stupaya legko i neslyshno.
     --  Dobryj  den',  gospoda. Izvinite,  chto zanimayu  vashe  vremya, no mne
srochno  nuzhno v Davos.  Trebuetsya  podpisat' odin dogovor  stoimost'yu, -- on
razvel rukami, -- prosto fantasticheskoj.
     -- Neft', gaz? -- zainteresovanno sprosil major.
     -- Neft', i nemnogo almazov.
     -- Vryad li  pri nyneshnej  situacii  v strane  kto-to iz vashih partnerov
pojdet na podpisanie kakih-libo bumag. Tak chto izvinite, Artur Andreevich, --
major  s  ogorchennym  licom  razvel  rukami,  --  no pridetsya vam  otkazat'.
Rasporyazhenie rukovodstva, sami znaete. Nichem ne mozhem pomoch'.
     Finansist  srazu  obmyak,  lico  ego poskuchnelo, stalo  starshe.  Poniziv
golos, on skazal:
     --  Rebyata, mne ochen' nuzhno uehat'. Davajte tak, po desyat' tysyach baksov
kazhdomu, i ya v SHvejcarii.
     Oficery pereglyanulis'.
     -- CHto zh melochit'sya, predlagajte uzh po millionu na brata, -- s usmeshkoj
skazal major.
     -- A luchshe po dva, -- dobavil lejtenant.
     Sudya po  licu, magnat ne mog ponyat', shutyat eti dvoe ili net. On vytashchil
chekovuyu knizhku i skazal:
     -- Nu, dva eto mnogo, a na poltora ya soglasen.
     -- Nich'ya, tak chto za belyashi platim porovnu, -- vzdohnul major, vvergnuv
oligarha v eshche bol'shee nedoumenie.


     Gorazdo bol'shij  shok ot perevorota  v rossijskoj  stolice  ispytal ves'
ostal'noj mir, i vo mnogom etim on byl obyazan Vadiku SHustermanu, hitroumnomu
teleoperatoru,  sumevshemu v  sumatohe teh  dnej  styanut'  kassetu  s zapis'yu
shturma Kremlevskogo dvorca i rasstrelom prezidenta. Pokinuv stolicu,  hitryj
evrejchik uzhe shestnadcogo iyunya sumel perebrat'sya  cherez  finskuyu granicu, i v
tot zhe den' Si-en-en vpervye prognalo  sensacionnye  kadry po svoemu kanalu.
Za plenku Vadik vyruchil dva milliona dollarov, posle chego poprosil v Amerike
politicheskoe ubezhishche.
     Zapis' byla  nevazhnoj, operator ne uspeval regulirovat' rezkost', poroj
panoramu  zaslonyali  shirokie spiny soldat,  scena  rasstrela okazalas' snyata
chut'-chut'  ne  v  fokuse,  no i togo, chto  uvidel  sytyj zapadnyj obyvatel',
okazalos'  dostatochno.  Zakonoposlushnyj  grazhdanin SSHA,  nemeckij byurger ili
anglijskij  eskvajr  --  vse oni byli  vozmushcheny do  glubiny  dushi.  Zakonno
izbrannogo prezidenta rasstrelivayut  bez suda i sledstviya, i eto  v dvadcat'
pervom  veke!  Poslednij  takoj  sluchaj  v  Evrope  proizoshel v  Rumynii,  s
CHaushesku,  no  kto znaet, gde eta Rumyniya i kto takoj CHaushesku?  No  Rossiya,
yadernaya derzhava! Ona tak mnogim dolzhna byt' obyazana  Zapadu. |to oni kormili
i poili milliony lenivyh russkih,  kazhdyj god vydelyaya milliardnye zajmy  dlya
prokorma etih vechno p'yanyh skotov.
     SSHA zakinuli probnyj kamen' v OON. Ketrin Dzhons, vystupaya  na ocherednom
zasedanii, nazvala proisshedshee v Rossii tragediej dlya vsego chelovechestva.
     -- Svergnutyj prezident yavlyalsya zakonno izbrannym glavoj  svoej strany.
Na proshlyh vyborah  za nego progolosovalo bol'shinstvo russkih  grazhdan. Hotya
my  i  ne razdelyali  prokommunisticheskih  idej  rossijskogo  prezidenta,  no
uvazhali  vybor zhitelej strany. My ne mozhem  doveryat'  lyudyam,  narushivshim  ne
tol'ko prisyagu, no i osnovnye biblejskie zapovedi. Soedinennye SHtaty Ameriki
trebuyut podvergnut' bojkotu etu stranu, a takzhe vvesti embargo na torgovlyu s
Rossiej.
     Assambleya OON  ne  prinyala  predlozhenie  gossekretarya, i  na obez'yan'em
lichike Ketrin dolgo carilo vyrazhenie prezritel'noj zloby.
     -- Erunda, -- skazala ona  svoemu  sekretaryu  uzhe v kuluarah. --  YA  im
ustroyu takuyu schastlivuyu zhizn', chto ot Rossii ostanutsya odni rozhki da nozhki.
     Tem vremenem v Rossii  prodolzhalo  formirovat'sya  novoe  pravitel'stvo.
Lish'  teper' Sizov uznal skrytye i dovol'no nepriyatnye  dlya sebya podrobnosti
perevorota.  V  svoe vremya  Elistov skazal, chto  ih  podderzhivayut  neskol'ko
oficerov iz FSB. Kak okazalos' na samom dele, v perevorote byl zainteresovan
sam glava  FSB Demin.  SHestidesyatiletnij kadrovyj  razvedchik,  on  prekrasno
ponimal vsyu beznadezhnost' situacii  v strane.  Strahuyas' ot provala,  Demin,
ostavayas' v teni, obespechil podderzhku Sizovu i kompanii. Neskol'ko shturmovyh
grupp,  yakoby   sformirovannyh  Elistovym  iz  otstavnikov,  na  samom  dele
okazalis' elitnymi podrazdeleniyami "Al'fa" i "Vityaz'". Imenno oni obespechili
zahvat Genshtaba i vseh punktov svyazi. Lish' direktor FAPSI, lichnyj stavlennik
prezidenta, ne prinimal  uchastiya v  etih zakulisnyh manevrah. Mozhet byt', on
by i podderzhal perevorot, no Elistov ego mesto pribereg dlya sebya.
     Vse  eto neskol'ko  pokorobilo Sizova.  Vpervye  on  pochuvstvoval  sebya
peshkoj  v igre specsluzhb.  No vybirat' pravila igry ne prihodilos'.  Oni  ne
izmenilis' so vremen Cezarya Bordzhiya i Talejrana. Nesmotrya ni  na chto, Sizovu
prishlos' byt' lyubeznym s etimi lyud'mi, sidet' s nimi za odnim stolom, otdat'
im  klyuchevye  posty v  novom pravitel'stve.  Tak Demin  stal tret'im licom v
strane posle Sizova i Solomina.


     -- Sazont'ev zvonit, -- skazal sekretar' s pogonami kapitana, poyavlyayas'
v  dveryah kabineta.  Zasedanie  Bol'shogo Soveta,  takoe  nazvanie postepenno
priliplo  k  etomu  organu voennogo  rukovodstva  strany,  tol'ko  nachalos'.
Pyatnadcat' chelovek sideli za oval'nym  stolom, iz nih v shtatskom byli tol'ko
dvoe, ministr inostrannyh del Volodin i glavnyj ideolog Fokin, vse ostal'nye
nosili pogony. Pervym voprosom v povestke dnya stoyala vojna s YAponiej.
     -- Vovremya, -- zametil Sizov, pereklyuchaya selektor na gromkuyu svyaz'.  --
Kak dela, Sanya?
     --  Hrenovo! Kak pisal Bonapart  ZHozefine iz Italii:  "Prihoditsya mnogo
rasstrelivat'..."
     -- A popodrobnee?
     --  Segodnya rasstrelyali  troih. Byvshego komanduyushchego  flotom,  glavnogo
intendanta flota i nachal'nika odnoj iz baz.
     -- Rezul'tat est'?
     -- Da, my vernuli pochti  polovinu prodannogo  imi  topliva, eto  horosho
vstryahnulo  voryug-biznesmenov. No dlya polnocennoj desantnoj operacii ego vse
ravno ne hvataet.
     -- CHto ty predlagaesh'?
     -- Variant nomer dva. Dlya nego est' pochti vse.
     -- CHego ne hvataet?
     -- Pogody.
     -- Nu chto zh, budem zhdat' u morya pogody. Skol'ko eshche?
     -- Nedeli dve.
     -- Horosho, no k desantu vse-taki gotov'sya.
     -- Nepremenno.
     -- Ot nas chto­zh?
     -- Prezhde vsego zatknut' hajlo etoj suke.
     -- Osipovoj?
     -- Da.  Soldatskie  materi  proryvayutsya skvoz' vse kordony  i  pytayutsya
uvesti svoih synovej.
     Sizov  pomorshchilsya.  Osipova, odin iz  liderov  nekogda  sushchestvovavshego
bloka "ZHenshchiny  Rossii",  razvernula  otchayannuyu,  isterichnuyu agitaciyu protiv
vojny s YAponiej.
     -- Vojna -- eto krov'  i  zhizni nashih synovej!  Puskaj YAponiya podavitsya
etimi ostrovami, chelovecheskaya zhizn' dorozhe kakih-to kuskov kamnya, okruzhennyh
solenoj vodoj. Esli na Kunashir i Iturup kinut v desant nashih detej i vnukov,
more  slez  budet  prolito  uzhe  russkimi  zhenshchinami... --  krichala  ona  na
ezhednevnyh mitingah.
     --  Mozhesh'  schitat', chto  eto  uzhe  sdelali,  --  skazal Sizov. --  Vse
telekanaly  s segodnyashnego dnya prinadlezhat gosudarstvu. Ni odna  peredacha ne
vyjdet v efir bez nashego razresheniya.
     -- Slava bogu!
     Oni obsudili  eshche  neskol'ko voprosov,  zatem Sizov  shchelknul tumbler na
pul'te selektora.
     -- Vse-taki vy  sklonyaetes' ko vtoromu variantu? -- tiho skazal Ugarov,
ne glyadya ni na kogo iz prisutstvuyushchih.
     -- Da, general. Inogo vyhoda net, vse idet k tomu.
     Ugarov pokachal golovoj:
     -- Minusov ot etogo ya vizhu bol'she chem plyusov.
     -- YA tozhe, -- zaveril ego Sizov. --  No est' odin  bol'shoj plyus. Rossiya
pokazhet zuby. Ot etogo uzhe otvykli. Pust' privykayut. A vy protiv?
     Ugarov  chut'  pomedlil. Za nim byl  opyt  i  sila:  Afganistan,  CHechnya,
Severnaya Osetiya, Dagestan, gromadnyj  avtoritet v vojskah. V svoe vremya  on,
ne zadumyvayas', bombil kishlaki, esli voznikalo podozrenie, chto tam est' hot'
odin dushman. No eto bylo dvadcat' let nazad.
     -- Da, ya ne budu otdavat' takoj prikaz.
     --  Horosho, my vas ne derzhim, -- suho skazal Sizov, pristal'no glyadya na
profil' generala. -- Mozhete uhodit' hot' sejchas, dela sdadite Butenko.
     General-polkovnik  medlenno  podnyalsya,  po-armejski zauchenno,  korotkim
kivkom  poproshchalsya s  prisutstvuyushchimi i poshel k dveri. Ugarov na hodu slovno
starel, opuskalis' plechi, pohodka stanovilas' vse tyazhelej. S trudom  otvoriv
dver', geroj Afgana  i CHechni, opustiv golovu, sharkayushchej pohodkoj pobrel mimo
izumlennogo sekretarya. Ugarov ponimal, chto sejchas on sam sebya vycherkivaet iz
mirovoj istorii, no podelat' s soboj nichego ne mog.
     YAponiya vysadila svoi  vojska  na ostrovah  Kunashir i Iturup  spustya dve
nedeli posle perevorota. Imenno stol'ko vremeni ponadobilos' Ketrin Dzhons  i
ee vedomstvu dlya  raspredeleniya  rolej v novom  mirovom  spektakle.  Probnym
oselkom  dlya ispytaniya sil  Rossii dolzhny  byli stat' Kuril'skie ostrova, do
sorok pyatogo goda prinadlezhavshie YAponii i prisoedinennye k Rossii po  lichnoj
prihoti   Stalina.   Gossekretaryu  SSHA   ne   prishlos'   dolgo   ugovarivat'
prem'er-ministra Hiroti Idzumi. V  poslednie gody dela v Strane  voshodyashchego
solnca shli ne sovsem udachno, sil'no poshatnulas' ekonomika, tesnimaya molodymi
sosedyami po  Tihookeanskomu  regionu.  Vpervye  za poslednie pyat'-desyat' let
poyavilas' takaya problema, kak  bezrabotica. Na birzhu truda vse bol'she nachalo
prihodit'    diplomirovannyh   specialistov-elektronshchikov,    programmistov,
menedzherov  razorivshihsya melkih firm. Ruhnuli i dva  mirovyh  avtokoncerna s
dovoennoj istoriej -- "Honda"  i "Mikado", edva  ne pohoroniv pri etom jenu.
Imenno togda odin  iz poslednih,  nevostrebovannyh  kamikadze vremen  vtoroj
mirovoj  vojny, Hiroti  Idzumi, vos'midesyatiletnij milliarder,  kandidat  na
post prem'er-ministra ot  pravyashchej partii, provozglasil  novyj kurs  strany:
"YAponiya prezhde vsego".
     Pervym punktom v etoj programme stoyalo vozvrashchenie severnyh territorij.
S  nachalom voennogo konflikta  v strane ozhil byloj  samurajskij  duh. Stranu
voshodyashchego solnca  ohvatil massovyj psihoz, vse  ot  mala  do velika slovno
soshli  s  uma. Voinstvennye  rechi  zvuchali  po radio  i televideniyu, dryahlye
stariki vzyvali k vozrozhdeniyu duha admirala Togo, generalov Tanaki i Todzio,
po  ulicam  gorodov s  belymi  povyazkami  kamikadze na  golovah  marshirovali
strojnye kolonny storonnikov  Idzumi. Bylo razgromlenno  posol'stvo  Rossii,
uzhe  ostavlennoe  personalom.  Samymi  populyarnymi  lyud'mi  v  strane  stali
voennye.
     Dlya  navedeniya poryadka  iz  Moskvy  na  Dal'nij  Vostok  byl  napravlen
Sazont'ev.  Uzhe  dva mesyaca on  otchayannymi usiliyami  pytalsya vernut' flotu i
armii  boesposobnost'.  Pervym  delom  on  vvel vo  vsem obshirnom rajone  do
Irkutska  voennoe  polozhenie.  Teper'  vse:  transport,  svyaz',   zavody  --
podchinyalos' tol'ko emu, vse rabotalo na vojnu, i pochti  vse  eshelony shli  na
vostok.
     Flot  kazhdyj  den' provodil  strel'by,  repeticii  vysadki desanta,  vo
Vladivostok styagivalis' vse  bolee ili menee  boesposobnye chasti.  No trudno
ispravit' za dva mesyaca to, chto unichtozhalos' godami. Ne hvatalo  avianesushchih
krejserov,  esmincev, korablej slezheniya, bezdarno ili prestupno prodannyh  v
svoe vremya za groshi. Lish' neskol'ko dizel'nyh podvodnyh lodok sumeli vyjti v
more, u ostal'nyh okazalsya ischerpan resurs akkumulyatornyh batarej. Okazalis'
razgrablennymi  dazhe neprikosnovennye,  na  sluchaj vojny,  zapasy topliva  i
prodovol'stviya. Zapylali sklady i neftebazy.  |to  ne byli diversii yaponskoj
agentury. Tak  vory v pogonah pytalis'  zamesti  sledy. No Sazont'ev  bystro
polozhil  etoj  praktike  konec.  On  lichno  rasstrelyal nachal'nika  sgorevshej
neftebazy  i  nachal'nika  tyla  okruga.  Stoya  nad  telami  rasstrelyannyh  s
pistoletom v ruke, Sibiryak skazal frazu, bystro obletevshuyu vsyu Rossiyu:
     -- Esli kto eshche dopustit u sebya chto-to podobnoe, pust' luchshe sam pustit
sebe pulyu v lob.
     Idzumi  znal, chto  on vyigraet.  Za  ego spinoj stoyala Amerika. Udarnaya
gruppa Tihookeanskogo  flota vo  glave s  avianoscem  "Admiral CHester Nimic"
kursirovala v nejtral'nyh vodah,  pretenduya  na rol' tretejskogo sud'i. Poka
delo  ogranichivalos'  otdel'nymi shvatkami.  Storozhevik  "Gremyashchij"  potopil
yaponskuyu submarinu, no  i nashi poteryali odnu dizel'nuyu  lodku, hotya nikto ne
znal istinnoj  prichiny  nevozvrashcheniya  v port K-356. Edinstvennyj  avianosec
strany  "Admiral  Kuznecov"  v   soprovozhdenii  esmincev  i  protivolodochnyh
korablej  sumel projti po  melkovodnomu Severnomu Ledovitomu okeanu i, otbiv
neskol'ko vozdushnyh atak, prorvat'sya vo Vladivostok.
     Osnovnye boi proishodili  v  vozduhe. Pochti  ezhednevno podnimayushchiesya  s
Sahalina samolety  bombili  ostrova Iturup  i  Kunashir. YAponcy, vryvshiesya  v
zemlyu  s  porazitel'noj bystrotoj, otvechali  yarostnym  ognem s  sudov svoego
flota i vsemi sredstvami  PVO.  Ih samolety staralis' perehvatit' shturmoviki
uzhe  pri vozvrashchenii  na  bazy, no  zdes'  ih  vstrechali sily istrebitel'noj
aviacii Tihookeanskogo  flota. I nad vsej etoj krugovert'yu  na  nedosyagaemoj
vysote pochti  bespreryvno  kruzhilsya strategicheskij  bombardirovshchik-razvedchik
TU-22R, vremya ot vremeni sbrasyvaya po nocham osvetitel'nye bomby.
     Ni odna bomba ne upala ni na territoriyu YAponii, ni na Vladi- vostok. Ob
etom dogovorilis' v pervyj zhe den' voennogo konflikta lichno Sizov i Idzumi.
     -- Nadeyus',  gospodin  prem'er-ministr ponimaet,  chto  vse vashi krupnye
neftyanye terminaly nahodyatsya  pod pricelom nashih krylatyh  raket.  Esli hot'
odna  bomba  upadet  na materik,  to ya  garantiruyu  neftyanuyu  blokadu,  nashi
podlodki budut topit' vse tankery,  idushchie  v YAponiyu. Krome togo, togda ya ne
ruchayus' za sohrannost' vashih atomnyh elektrostancij.
     Posle nekotorogo razdum'ya Idzumi soglasilsya:
     -- Horosho, general, pust' budet tak.
     Dvadcat'  shestogo  sentyabrya  flot  vyshel v more  vsemi  svoimi  silami.
Vperedi  shli   tral'shchiki,  za  nimi   pod  prikrytiem  esmincev  i   bol'shih
protivolodochnyh korablej razrezali volnu neuklyuzhie, pohozhie na utyugi korabli
s  morskim  desantom.  Pyat'desyat  tysyach  chelovek,   izmotannyh  nepreryvnymi
dvuhmesyachnymi trenirovkami, krepko spali. Vse oni  ponimali, chto  vperedi ih
ozhidaet  zhutkaya myasorubka, v kotoroj  trudno budet  ucelet',  no molodost' i
ustalost'  brali  svoe. Nesmotrya na prilichnuyu kachku,  s  avianosca  "Admiral
Kuznecov" pochti nepreryvno vzletali  i sadilis' samolety soprovozhdeniya.  Oni
prikryvali   shturmovuyu   aviaciyu   s  Sahalina,   i  kratkosrochnye   shvatki
razygryvalis' sovsem blizko ot korablej.
     Na predele vidimosti, pochti u linii gorizonta mel'knula vspyshka vzryva.
Sazont'ev i stoyashchij ryadom  admiral  Baranov,  komanduyushchij  flotom,  vskinuli
binokli.
     -- Pohozhe, eshche odnogo kosoglazogo zavalili, -- zametil Sazont'ev.
     Posle otstavki Ugarova on stal ministrom oborony, ili, kak on sam lyubil
sebya  nazyvat',  -- Glavkoverhom.  CHin etot ne sootvetstvoval ego polozheniyu,
Verhovnym Glavnokomanduyushchim,  skoree, mog schitat'sya Sizov, no funkcii chlenov
Vremennogo  Voennogo Soveta  eshche  ne byli do  konca tochno  raspredeleny, i s
legkoj ruki okruzheniya Sazont'eva eto zvanie stalo chem-to vrode vtorogo imeni
byvshego kapitana specnaza.
     -- Da, vot i nashi letyat, -- soglasilsya Baranov, nablyudaya, kak dve tochki
na serom fone neba stremitel'no uvelichivayutsya v razmerah.
     Vskore  pervyj  iz MiGov  legko  i  stremitel'no  opustilsya  na  palubu
avianosca. Sistema  aerofinisha cepko pojmala  ego za vypushchennyj  gak, bystro
ostanoviv korotkij probeg. Samolet ottashchili  v storonu,  i na posadku  nachal
zahodit' vedomyj zvena. Snachala vse  shlo  normal'no, no  v poslednij  moment
poryv   shkvalistogo  vetra  kachnul   istrebitel',  odno   ego   krylo   chut'
pripodnyalos', i,  naiskos' chirknuv po palube kolesami shassi,  tyazhelaya mashina
vyletela s posadochnoj polosy. Nad bortami poyavilis' spasatel'nye  seti,  oni
opozdali  na  kakuyu-to  dolyu  sekundy.  Letchik  popytalsya  dat'  forsazh,  iz
dvigatelej rvanulos'  plamya, no  hvost istrebitelya uzhe kosnulsya vody, mashina
skapotirovala. Nepostizhimym obrazom pilot uspel rvanut' kol'co katapul'ty za
mgnovenie do togo, kak  MiG ischez v  puchine, i  cherez neskol'ko  sekund  nad
seroj vodoj raskrylsya belyj kupol parashyuta.
     K mestu padeniya  letchika tut  zhe ustremilsya esminec. Kazhdyj iz  morskih
istrebitelej  byl asom,  i poteryat'  cheloveka znachilo bol'she,  chem  poteryat'
mashinu.
     -- Amerikancy hamyat, -- zametil Sazont'ev, nablyudaya v moshchnyj binokl' za
spasatel'noj operaciej. Za stremitel'nymi obvodami nashih esmincev byla vidna
seraya uglovataya gromada avianosca "Nimic", lidera amerikanskoj eskadry.
     -- Da, chut' li ne pod vinty lezut, -- soglasilsya Baranov.
     -- Nado by ih osadit', -- zametil Sazont'ev, vse tak zhe ne otryvayas' ot
binoklya.
     Admiral  snizu  vverh  vzglyanul  na  roslogo  glavkoverha  i  ostorozhno
vozrazil:
     -- No eto mozhet sprovocirovat' ih vystupit' na storone YAponii.
     -- Uzhe net, ne uspeyut. Tak chto  podsuetis'  tam, pust' dadut etim hamam
po morde.
     Baranov kozyrnul i vyshel iz rubki. Spustivshis' na  palubu, on oglyadelsya
po  storonam  i podoshel k tol'ko  chto prizemlivshemusya  samoletu.  S  vidimoj
ustalost'yu pilot podpolkovnik  Dem'yanov spustilsya s korotkoj lestnicy i snyal
shlem. Admiral perehvatil  ego  za  lokot',  otvel v  storonu i skazal na uho
podpolkovniku  neskol'ko  fraz. Predostorozhnosti  eti byli  izlishni, shum  ot
forsiruemyh  dvigatelej   stoyal   zhutkij.  Dem'yanov   ozhivilsya,  peresprosil
admirala,  a zatem  tknul  pal'cem  v  svoyu  grud'.  Baranov, uzhe  ulybayas',
vernulsya k sebe  na  mostik, a preobrazivshijsya, slovno zabyvshij ob ustalosti
Dem'yanov podozval k sebe oruzhejnikov, zapravlyayushchih ego samolet boepripasami,
i dal kakie-to ukazaniya.
     CHerez  chas  vse,  kto  byli na  palube  avianosca  Soedinennyh  SHtatov,
uslyshali blizkij  rev  odinokogo  samoleta.  MiG-29  letel  ochen'  nizko, na
predel'no  maloj skorosti,  samolet  pri  etom brosalo iz storony v storonu,
chuvstvovalos', chto  letchik s trudom  uderzhivaet ego  na zadannom kurse.  Pod
bryuhom  MiGa  chto-to  dymilos', i  admiral  Klark,  komanduyushchij flotom, dazhe
pozhalel bednyagu:
     -- Smotri, kak  dzhapsy razdelali etogo russkogo, -- skazal on  kapitanu
korablya admiralu Stejku.
     -- Da, do svoih on, pohozhe, ne dotyanet.
     Samolet  proshel  nad  avianoscem  ochen'  nizko, na vysote ne bolee  sta
metrov.  CHernaya ego ten' mel'knula  poperek  paluby, i  pochti tut  zhe gryanul
vzryv.  Vmeste s ognennoj vspyshkoj vo  vse  storony poleteli oblomki paluby,
odin iz oskolkov,  razmerom  s koleso  legkovushki  raznes  puleneprobivaemoe
steklo hodovogo mostika i razbil golovu rulevomu matrosu.
     Podnyavshijsya  s pomoshch'yu dezhurnogo oficera na  nogi  tyazhelo dyshashchij Klark
stryahnul s mundira oskolki stekla i otdal korotkoe prikazanie:
     -- Dolozhit' o poteryah i povrezhdeniyah.
     CHerez neskol'ko minut komandir korablya podvel neuteshitel'nyj itog:
     --  Dva chelovek  pogiblo, desyat' raneno.  Vyvedeny iz stroya  pod®emnik,
chetyre samoleta, povrezhdena vzletnaya paluba.
     -- Bol'she ne podpuskat' blizko ni odnogo russkogo samoleta! Mne plevat'
na vse,  ya budu  sbivat'  ih v predelah kilometra!  I pokrasochnej  raspishite
sluchivsheesya v telegramme prezidentu. Oni  tak zhazhdali poluchit' hot' kakoj-to
incident, -- s yarost'yu v golose skomandoval admiral.
     --  Admiral,  na  provode russkij  komanduyushchij, --  vmeshalsya v razgovor
perevodchik.
     -- CHto emu nado?
     -- On  prosit  izvinenie za  proisshedshee. Govorit, chto  ranenyj  letchik
prosto   izbavlyalsya   ot   lishnego  boezapasa.   Sazont'ev   prinosit   svoi
soboleznovaniya po povodu nenuzhnyh poter'.
     -- On chto, hochet perehitrit' samogo Gospoda Boga? -- so zlost'yu sprosil
Klark. --  CHereschur  neuklyuzhe,  gospodin  major.  O,  vot  tak  i  otvet'te:
"Spasibo, gospodin major!"
     Sazont'ev  ocenil  eti slova. Uzhe mesyac  on  chislilsya  general-majorom.
Novoispechennyj general uhmyl'nulsya, on zhdal nochi.
     Klark  ne oshibsya, dejstvitel'no,  i  Linch i Ketrin Dzhons torzhestvovali.
|to  byl  povod  vvesti  flot  SSHA v dejstvie,  prikryv  ego  moshch'yu ne ochen'
mnogochislennye  voenno-morskie  sily YAponii.  No  radost'  amerikancev  byla
kratkosrochna, kak cvetenie sakury.
     V chas nochi Sazont'ev spustilsya  v  svoyu kayutu,  vklyuchil  svet  i gromko
skomandoval:
     -- Pod®em!
     Spyashchij  na uzkoj kojke  shchuplyj  yunosha zastonal  i poproboval ukryt'sya s
golovoj, no Sazont'ev odnim ryvkom sorval s nego odeyalo:
     -- Pod®em, serzhant Aleksandra!
     Lish'  teper' stalo  ponyatno, chto na krovati  nahodilas' imenno zhenshchina,
vernee,  devushka,  molodaya, shchuplen'kaya, s  uglovatoj  figuroj,  s  korotkoj,
mal'chisheskoj pricheskoj. Dva mesyaca  nepreryvnogo  napryazheniya  ni dlya kogo ne
prohodyat darom, dusha i telo trebuyut  otdyha i tepla.  Sazont'ev  vlyubilsya  v
telefonistku  svoego  shtaba  mgnovenno,  kak  ot udara  molnii.  Ot  zhenskih
prelestej  u nee  byli razve  chto glaza,  krasivye, golubye,  da koroten'kij
vzdernutyj  vverh  nosik.  Zato harakter  u nee vydalsya imenno takoj,  kakoj
nravilsya glavkoverhu. Za svoi dvadcat'  chetyre goda Aleksandra Serova dvazhdy
uspela pobyvat'  v zakonnom brake i eshche mno-o-go raz  v nezakonnom. Veselaya,
razbitnaya, po-mal'chishech'i rezkaya, ona ni v grosh ne stavila chiny svoego tezki
i,  sohranyaya  vidimuyu  pochtitel'nost'  pri  narode,  poroj naedine  materila
glavkoverha sovsem po-muzhski.
     -- Kakogo hrena,  Sashka? -- prostonala ona,  zaryvayas' licom v podushku.
-- YA tol'ko legla.
     -- Vstavaj, konec  sveta  prospish'! Sejchas takoe  budet,  chertyam  toshno
stanet. Ne pozhaleesh'.
     CHerez   pyat'  minut  oni  uzhe  byli   na  komandnom  mostike.   Baranov
neodobritel'no pokosilsya na odetuyu v kamuflyazh devicu. K zhenshchinam na korablyah
on otnosilsya po starinke, s nedoveriem, no nichego ne skazal.
     -- Gde on? --  sprosil s neterpeniem Sazont'ev,  vglyadyvayas' v ugol'nuyu
chernotu nochi. Ona vydalas' kak na zakaz, bezlunnaya i vetrenaya.
     -- Na podhode. Eshche poltory minuty.
     -- Na, -- Sazont'ev sunul dame svoego serdca chernye ochki, -- oden'.
     -- Zachem? -- udivilas' ona. -- Sejchas zhe noch'?
     -- Nadevaj, ne spor'.
     Sashka pokosilas' po storonam i uvidela, chto vse na mostike oblachilis' v
tochno takie zhe ochki. Odev strannyj  podarok glavkoverha, ona ubedilas',  chto
eto   vovse  ne  plyazhnyj  variant,  v  takih  udobnee  bylo  by  proizvodit'
elektrosvarku.
     --  Nu gde  zhe on?!  -- sheptal  sebe pod nos Sazont'ev,  vglyadyvayas'  v
temnotu.
     V to  zhe vremya na ostrove  Kunashir  gluboko pod zemlej operator  radara
Kejto Aguto  vsmatrivalsya  v  zelenyj ekran s begushchej  po  diametru  polosoj
lokatornogo  slezheniya.  Napryazhenie  narastalo  s   kazhdym   chasom,  vechernyaya
bombardirovka byla  samoj  zhutkoj  za  eti  dni. Vpervye  za  tri mesyaca  po
ostrovam   udarili  krylatye   rakety  morskogo  bazirovaniya.   Amerikanskie
"Petrioty" polovinu iz nih sbili, no i doletevshih  hvatilo, chtoby pohoronit'
v betonnyh  kazematah ne menee polutysyachi samuraev. YAponskie generaly gadali
lish' ob odnom, kogda russkie brosyat v boj desant, noch'yu ili na rassvete.
     --  Russkij  samolet,   tip  "Bekfajer",  vysota  trinadcat',  udalenie
pyat'desyat, -- dolozhil Aguti i podumal: "Opyat' razvedchik. Idet kursom kak raz
na Kunashir".
     Ustalost' davala o  sebe znat',  i Kejto sochno zevnul,  zatem glyanul na
ekran i zamer.  Za  eti  sekundy  cel'  razdelilas'  na dve  chasti.  Bol'shaya
po-prezhnemu  shla  svoim kursom, a  vot men'shaya stremitel'no  priblizhalas'  k
zemle.
     --  "Bekfajer" sbrosil bombu,  -- toroplivo dolozhil  on.  Dal'she  mysli
"razbezhalis'": "Navernoe, opyat' osvetitel'naya. A mozhet net. Kuda ona upadet?
Vdrug syuda".
     On  pokosilsya na seryj  betonnyj potolok i  reshil,  chto takoj bunker ne
voz'met ni odna bomba. |to byla ego poslednyaya mysl' v zhizni.
     Sashka  vskriknula,  kogda  chernyj  mrak  gorizonta  prorezala  vspyshka,
oslepivshaya  ee dazhe skvoz' gustuyu chernotu  ochkov. Ognennyj  shar,  vyrvavshis'
vverh, bystro priobretal formu griba i podnimalsya vse vyshe i  vyshe,  porazhaya
svoimi  razmerami  i  moshch'yu.  Vse  to,  chto  ona  ne  raz  videla  v  kadrah
kinohroniki,  sejchas,  vzhivuyu,  vyglyadelo  gorazdo  mashtabnee  i   strashnee.
Zakruchivaya  v  spiral'  nozhku  atomnogo  smercha,   adskoe  plamya  prodolzhalo
podnimat'sya,  probiv  oblaka  i  rastekayas' vshir'. Vse  eto vremya na mostike
stoyala tishina. Prisutstvuyushchie byli  porazheny  otkryvshimsya zrelishchem nichut' ne
men'she   edinstvennoj   na  korable  zhenshchiny.   Nakonec   donessya   tyazhelyj,
prodolzhitel'nyj, nesterpimo davyashchij na ushi grohot vzryva.
     --  Cel'  porazhena,  otklonenie  dvesti  metrov, --  donessya  golos  iz
dinamika.
     -- Blagodaryu za  sluzhbu, predstavlyayu  ves' ekipazh  k  nagradam,  a vas,
polkovnik,  eshche  i  k  general-majoru!  -- vozbuzhdenno  kriknul  v  mikrofon
Sazont'ev. |to  byla ego ideya sbrosit' na ostrov  imenno bombu, a ne poslat'
krylatuyu raketu. Kak raz krylatye rakety  v poslednee vremya nauchilis' horosho
sbivat'.  A o podobnom  oruzhii  kak-to  uzhe  podzabyli, tratit' "Petriot" na
kakuyu-to bombu  bylo slishkom rastochitel'no. Dala  o  sebe znat'  i  ustalos'
yaponskogo personala posle dolgogo obstrela.
     -- Sluzhu Rossii!
     -- Vozvrashchajtes', my zhdem vas.
     Tem vremenem ocepenenie na mostike smenilos' ejforiej vseobshchej radosti.
     -- My eto sdelali, my smogli! -- kak zavodnoj bormotal Baranov, pozhimaya
ruki  vsem  popadayushchimsya  na  ego puti:  dezhurnym  oficeram, michmanam,  dazhe
dneval'nomu, prinesshemu kofe dlya vsej smeny.
     -- Pozdravlyayu, admiral! -- Sazont'ev pozhal ruku komanduyushchemu flotom. --
Davaj,  povorachivaj svoi  koryta domoj. Menya  uzhe  toshnit  ot  etogo  vashego
okeana.
     Posle etih slov glavkoverh povernulsya k svoej boevoj podruge. Obnyav ee,
on sprosil:
     -- Nu, kak tebe zrelishche?  Predydushchee bylo  pochti  shest'desyat let nazad.
Mozhesh' schitat',  chto eto bylo sdelano dlya tebya.  YA tak i  velel napisat'  na
boku bomby: "Sashka".
     -- ZHutko, -- s trudom  vydavila  devushka, peredergivas' vsem telom.  --
Skol'ko ih tam pogiblo?
     -- Tysyach sem'desyat bylo, eto tol'ko primerno.
     Sostoyanie  shoka ispytyvala ne  odna Sashka.  Na hodovom mostike "Nimica"
carilo  molchanie. Komanduyushchij  flotom i komandir korablya nepodvizhno sideli v
svoih kreslah. Nakonec Klark s trudom vydavil to, o chem dumali sejchas vse:
     -- Bezumcy... Oni smogli eto sdelat'. Sejchas, v nashe vremya!
     Utrom sleduyushchego dnya kak  vsegda sderzhannyj, nemnogoslovnyj Sizov daval
svoi poyasneniya k etomu potryasshemu ves' mir sobytiyu.
     -- Rukovodstvo Rossii prishlo k vyvodu, chto nerazumno posylat' na gibel'
desyatki tysyach svoih  soldat, i naneslo yadernyj  udar po ostrovu Kunashir.  My
sozhaleem, chto  nam prishlos' prinyat' takoe  reshenie, no drugogo  vyhoda my ne
videli. Kstati, my  rukovodstvovalis'  precedentom, imevshim mesto v  avguste
sorok pyatogo  goda. Amerikancy togda  takzhe reshili  poberech' svoih  parnej i
sbrosili bomby na Hirosimu i Nagasaki. My zhelaem mira s YAponiej, i poetomu v
znak dobroj  voli vozvrashchaem oba ostrova,  Kunashir  i  Iturup,  vo  vladenie
YAponii.  Oni nikogda ranee, do sorok pyatogo  goda, ne prinadlezhali Rossii. V
otnoshenii ostal'nyh ostrovov Kuril'skoj gryady my kategoricheski otvergaem vse
vozmozhnye prityazaniya Strany voshodyashchego solnca.
     |togo ne ozhidal nikto. ZHurnalisty molchali, pervym nashelsya korrespondent
"N'yu-Jork Tajms":
     --  Skazhite, a zachem nado bylo nanosit' atomnyj udar, esli vy vse ravno
ustupaete eti ostrova YAponii?
     -- A  zatem,  chtoby  nikto ne dumal,  chto ot Rossii tak legko  otorvat'
kusok territorii.
     -- Vy ne opasaetes', chto radiaciya nakroet i Rossiyu?
     -- Net. Osennie vetry unosyat radioaktivnye oblaka v okean.
     -- Oni mogut dostich' beregov Soedinennyh SHtatov?
     Sizov pozhal plechami:
     -- YA ne Gidrometcentr. Vy uznaete ob etom ran'she menya.
     Tut vopros zadal korrespondent "Komsomolki":
     --  Skazhite, a  chto YAponii  delat'  s  vashim  podarkom?  Tam  zhe sejchas
radioaktivnaya pustynya?
     Na gubah Sizova neozhidanno promel'knula usmeshka:
     -- Naskol'ko  ya znayu etu naciyu, yaponcy sozdadut na ostrovah krasivejshee
kladbishche.
     CHerez sutki  Hiroti  Idzumi zayavil  po  televideniyu  o  svoej otstavke.
Devyanosto sem' tysyach  pavshih  v  cvete  let parnej slovno  davili  na  plechi
prem'er-ministra. V  samom konce svoej rechi on neozhidanno rasplakalsya. Sredi
pogibshih  znachilis' i  troe vnukov  samogo Idzumi. Vernuvshis' v  rezidenciyu,
Idzumi v soprovozhdenii ad®yutanta, kapitana Miyamoto, proshel k sebe v kabinet.
Snyav smoking,  on  rasstegnul rubahu i, usevshis' na  cinovku, prinyal iz  ruk
kapitana korotkij samurajskij mech dlya poslednego zhesta chesti.
     Neskol'ko  minut  Idzumi sidel nepodvizhno,  v tishine  bylo  slyshno, kak
vnizu, na  ploshchadi pered  dvorcom,  bushevala tolpa  storonnikov  prodolzheniya
vojny. Nakonec  starik  podnyal mech, povernul  ego  ostriem  k sebe,  no lish'
tol'ko  metall  kosnulsya  dryabloj  kozhi  ego  zhivota, kak reshimost' ostavila
byvshego  kamikadze.  Opustiv  mech,  on gluboko  vzdohnul.  Stoyashchij za spinoj
prem'era Miyamoto skrivil prezritel'nuyu minu  i  vystrelil v zatylok starika.
Posle etogo on sam zanyal mesto na osvobodivshejsya cinovke i reshitel'no vonzil
mech  v rajon solnechnogo spleteniya. Tyazhelo  zastonav, ad®yutant rasporol zhivot
do  samogo niza,  zatem  utrobno  zakrichal  i  rvanul rukoyatku  mecha vpravo.
Krupnye kapli pota vystupili na lice fanatika, bessmyslennyj vzglyad ne videl
uzhe nichego. Kapitan prohripel: "Banzaj!" i tyazhelo zavalilsya nabok.
     Mirnyj dogovor s  YAponiej  tak  i  ne byl  podpisan, na  etom  nastoyala
Amerika, no  vojna  zakonchilas'.  CHerez dve  nedeli v Seule  bylo  podpisano
peremirie.


     Pervoj zhertvoj novogo rezhima  vnutri strany stala, konechno zhe,  pressa.
Na tretij  den' posle perevorota populyarnaya gazeta s komsomol'skim proshlym i
bul'varnym  nastoyashchim  napechatala  zabojnuyu  stat'yu  pro personal'nyj sostav
novogo pravitel'stva. Nado otdat' dolzhnoe stahanovcam pera: za korotkij srok
oni  nakopali  nemalo gryazi. Mnogoe  sootvetstvovalo  dejstvitel'nosti,  oni
tochno  vychislili davnyuyu druzhbu  byvshih kursantov. Sizov i  v samom  dele uzhe
dvazhdy rasstalsya  so  svoimi  zakonnymi podrugami, Solomin  bol'she  vsego na
svete lyubil poest', a Sazont'ev ne raz i ne dva korotal vremya na gauptvahte,
iz-za svoej stroptivosti s trudom poluchil zvanie kapitana, da i to blagodarya
chastym komandirovkam v goryachie tochki Kavkaza. V etom zvanii emu i svetilo by
ostat'sya navsegda, esli by ne pyatnadcatoe iyunya i zagovor majorov.
     Nesmotrya na dovol'no yazvitel'nyj ton stat'i, pridrat'sya  k nej bylo  by
trudno,  fakty sootvetstvovali dejstvitel'nosti. Byla lish'  odna netochnost',
no  zato  kakaya!  Movsesyan, tak  zvali korrespondenta, slyapavshego stat'yu,  v
svoem  azarte  i  rvenii  pronik  na  territoriyu  dachnogo  rajona  otstavnyh
generalov. Ne pozhadnichav,  on podkupil storozha i  uznal mnogo interesnogo ob
obitatelyah odinakovyh dvuhetazhnyh osobnyakov.
     --  A etot  raz v dve nedeli uhodit v  zapoj, dnya na tri, ne men'she, --
ohotno rasskazyval starik, byvshij  zasluzhennyj stukach KGB. -- I  obyazatel'no
nagishom vyhodit na balkon i nachinaet palit' iz ruzh'ya po voronam.
     Movsesyan nazhivku proglotil i napisal, kak skazali. No, k ego neschast'yu,
storozh  pereputal dachi i  rasskazal stol' pikantnye  podrobnosti pro  soseda
Ugarova,  generala  Protasova.   Ugarova  eta  lozh'  zhutko  vozmutila.  Bylo
vozbuzhdeno ugolovnoe delo, i uzhe cherez nedelyu sostoyalsya sud.
     |dik Movsesyan opozdal  na slushanie dela na desyat' minut. Opozdanie bylo
vpolne  opravdano,   novaya  passiya  zhurnalista  top-model'  |len  Karabanova
zaderzhalas'  v salone krasoty,  ved'  srazu  posle suda predstoyalo  ehat' na
prezentaciyu  al'boma odnoj  novomodnoj gruppy. Podkativ  k  zdaniyu  voennogo
suda,  reporter zaper svoj  dzhip "CHeroki", podhvatil pod  ruku  |len  i,  ne
toropyas',  dvinulsya  k  kryl'cu  nevzrachnogo  starinnogo  zdaniya.   Vyglyadel
zhurnalist  predel'no  stil'no.  Dlinnye  volosy  styagivala  chernaya  bandana,
solncezashchitnye ochki  ot  Guchchi, dzhinsovaya bezrukavka, neizmennyj fotoapparat
cherez plecho. Pri etom |dik golovoj dostaval kak raz do plecha svoej sputnicy,
a nebol'shoj  izlishek zhira  pereveshivalsya  cherez  remen' i prorezalsya dvojnym
podborodkom.
     -- V  etom  sude  ya  eshche ne byl. Zrya ty  uvyazalos'  za  mnoj, -- skazal
Movsesyan, razglyadyvaya vycvetshuyu vyvesku. -- Skuchnejshee delo eti  sudy.  Odna
govoril'nya, a dva chasa ub'esh'.
     -- Nu i chto, mne vse ravno interesno. Tebya, chto, mogut posadit'?
     |dik rassmeyalsya:
     -- Esli  b za eto vseh sazhali, pisat'  bylo by  nekomu. Pripishut shtraf,
zastavyat izvinit'sya, pridetsya napechatat' oproverzhenie na poslednej stranice,
v ugolke melkim shriftom.
     -- I na mnogo mogut oshtrafovat'? -- vstrevozhilas' |len.
     |dik snova rassmeyalsya.
     --  Ne dumaesh'  li ty,  chto  ya  budu platit'  iz svoego karmana? Gazeta
zaplatit. YA im tirazh v tot den' raza v tri povysil, puskaj raskoshelyatsya.
     V  zale  suda  narodu  bylo  nemnogo, chelovek pyat'  kolleg-zhurnalistov,
kakie-to  shtatskie,  v tom chisle  advokat  Movsesyana,  i dva  oficera v chine
majorov s medicinskimi emblemami na pogonah.
     |len  uselas'  v samom centre zala,  polozhila  ruki  na spinki sosednih
staromodnyh  kresel, s  bezmyatezhnym vidom zakinula odnu nogu na druguyu.  Ona
znala, chto posleduet za etim. Dejstvitel'no, vse muzhchiny pervoe vremya tol'ko
i oglyadyvalis' na nee. No potom nachalos' samo  dejstvie, s vstavaniem vseh i
vsya, s prohodom sudej na svoi mesta, dlitel'noj i v samom dele nudnoj, kak i
preduprezhdal  |dik,  govoril'nej.  Zasedanie  shlo svoim  cheredom,  obvinenie
zachityvalo pretenzii,  zashchitnik  dolgo  i  cvetisto  opravdyvalsya.  Na  |len
perestali  obrashchat'  vnimanie,  ona  zaskuchala,  dolgo  rassmatrivala sudej,
lyudej,  na ee  vzglyad,  neinteresnyh  i ozabochennyh.  No potom ej ponravilsya
prokuror, vysokij, shirokoplechij  muzhchina s porodistym  licom  potomstvennogo
vikinga. |dik sidel vperedi,  v  pervom  ryadu,  i za dobryj chas ni  razu  ne
obernulsya  na  podrugu.  Vremya ot vremeni  devushka  poglyadyvala  na  zatylok
zhurnalista,  no tot slovno  zabyl pro  svoyu sputnicu.  Podavshis'  vpered, on
vnimatel'no slushal rech'  prokurora. |len  takzhe vslushalas' v to, chto govorit
tak ponravivshijsya ej muzhchina.
     --  ...Itak, my vyyasnili,  chto v rezul'tate  perenesennyh  boleznej,  a
takzhe raneniya kishechnika general Ugarov Andrej Vasil'evich ne imeet fizicheskoj
vozmozhnosti  potreblyat' spirtnye  napitki, tem  bolee  tri  dnya  kryadu,  kak
napisano v  stat'e, i s intervalom raz v dve nedeli. Obvinenie usmatrivaet v
etom ne prosto oshibku, a popytku  ochernit', oklevetat' predstavitelya voennoj
administracii  Rossii.  Uchityvaya  to,  chto  dannuyu  stat'yu  pochti  polnost'yu
citirovali takie solidnye zapadnye gazety, kak "Gardian" i "N'yu-Jork Tajms",
uron  avtoritetu  Vremennogo  Voennogo Soveta  nanesen ogromnyj.  YA  obvinyayu
Movsesyana |duarda Armenovicha, sem'desyat  vtorogo goda rozhdeniya,  v narushenii
stat'i Ugolovnogo kodeksa Rossii nomer...
     Beskonechnye nomera  statej Ugolovnogo kodeksa utomili |len, ona zevnula
i otvleklas', dumaya o predstoyashchej tusovke, potom snova  nachala  razglyadyvat'
prokurora, prikidyvaya,  kakim on mozhet byt' v posteli. Ej  vsegda  nravilis'
takie vot moshchnye, holenye muzhchiny. No sud'ba neizmenno svodila ee s tipazhami
vrode |dika --  chernyavymi  i nizkoroslymi. Za etimi razdum'yami ona prozevala
chto-to glavnoe,  vse  v  zale kak-to druzhno  vydohnuli, zashevelis'  i nachali
peregovarivat'sya.  Sud'i vstali  i vyshli, za nimi  iz zala potyanulis' i  vse
ostal'nye. Mimo |len s  ozabochennym licom proshel  |dik. Devushku porazilo to,
chto   on   slovno  zabyl  pro  nee,  dazhe  ne  oglyanulsya.   Nedoumevayushchaya  i
rasserzhennaya, ona vyshla na kryl'co i uvidela Movsesyana uzhe v  plotnom kol'ce
kolleg-zhurnalistov. Vse druzhno dymili sigaretami, po-prezhnemu  ne obrashchaya na
|len nikakogo vnimaniya.
     -- Da net, pugayut, ty chto! Iz-za takoj erundy...
     -- Net, Oleg, kak ty  ne  ponimaesh'!  Im  nuzhen kozel  otpushcheniya, chtoby
drugim nepovadno  bylo!  I |dik kak raz popal pod  goryachuyu ruku. Vpesochat po
polnoj katushke.
     -- |dik, on tebya kozlom obozval.
     -- Da eshche i otpushchenym.
     No |dik na shutki  ne otzyvalsya. |len v  pervyj raz  videla ego  s takim
ozabochennym  licom,  reporter po-prezhnemu slovno ne zamechal  ee.  Nevnimanie
nadoelo, i ona sprosila:
     -- Mozhet, hot' kto-nibud' ugostit odinokuyu devushku sigaretoj?
     Fraza poluchilos' dvusmyslennaya, no nichego  drugogo v horoshen'kuyu golovu
top-modeli ne  prishlo. Sigarety  ona  zabyla  vmeste  s sumochkoj  v  mashine.
Reportery srazu  ozhivilis', napereboj  nachali  predlagat' svoi.  Tol'ko |dik
molcha  kuril  "Vinston", ne glyadya na  podrugu. |len  ne  uspela  eshche  tolkom
poluchit'  polagayushchuyusya ej porciyu muzhskogo vnimaniya, kak vseh pozvali  v zal.
Ona  srazu ponyala, chto eto koncovka,  final  vsego  dejstviya. Teper' govoril
tol'ko  sud'ya, tolstyj dyad'ka s  odnoj bol'shoj zvezdoj na pogonah,  razmerom
chut' pobol'she, chem u prokurora. On opyat'  perechislyal cifry narushennyh statej
Ugolovnogo kodeksa i lish' v konce rechi skazal samoe glavnoe, to, chto  ponyala
dazhe zaskuchavshaya |len.
     -- ...Prigovorit' Movsesyana  |duarda Armenovicha k  pyati  godam  lisheniya
svobody s otbyvaniem v kolonii obshchego rezhima.
     |len zhdala, chto sud'ya skazhet chto-to eshche, pro pomilovanie  ili amnistiyu,
no general zahlopnul papku i bystro  vyshel iz zala suda v  bokovuyu  dver'. S
otorop'yu |len smotrela, kak dva soldata podhvatili pod ruki i uvodyat v tu zhe
samuyu dver' zhurnalista. |dik vyglyadel rasteryannym, nogi i ruki otkazali emu,
i soldatam prishlos' pochti nesti reportera. Ryadom mitingovali korrespondenty,
neslis' zlye i rezkie slova:
     -- Durdom!
     -- |to rasprava!
     -- Vy narushaete svobodu slova!
     -- Hunta!
     Movsesyan byl uzhe v dveryah, kogda |len ochnulas' i zakrichala:
     -- |dik, a klyuchi?! Klyuchi ot mashiny,  u  menya  zhe tam  v sumochke den'gi,
pasport!
     Uvy, dver' zahlopnulas' i, skol'ko ni stuchala koroleva podiuma kulachkom
v massivnoe derevo, ne zhelala otkryvat'sya.
     -- YA zhe tak na prezentaciyu opozdayu! -- chut' ne  plakala ona. Plakat' ne
pozvolyala obil'naya kosmetika na lice.
     Sizov slov na veter  ne brosal. Uzhe  k Novomu  godu  v Rossii zakrylos'
bolee  poloviny  gazet,  v  tom  chisle  vse specializirovavshiesya  v "zheltom"
spektore  novostej.  K  gosudarstvu  otoshli   vse   telekanaly,  pochti   vse
radiostancii.  Ezhednevnye  novosti  stali  zametno skuchnej i  strozhe. Strana
postepenno, shag za shagom, zatyagivalas' v cvet haki.


     Osen' v Rossii -- samoe  plohoe vremya. V tu  osen' Sizovu kazalos', chto
problemy mnozhatsya po podobiyu  shodyashchej  s gory laviny. Vojna s  YAponiej byla
lish' odnoj iz  nih. Trudnoe polozhenie slozhilos' i  vnutri  strany.  Osobenno
ploho obstoyalo s prestupnost'yu.
     Sizovu  i ego  oficeram,  lyudyam,  dalekim  ot voznikshih vdrug voprosov,
kazalos',  chto  ih  mozhno  reshit'  bystro  i  odnim  udarom.  Samaya  bol'shaya
opasnost',   po   ih  mneniyu,   ishodila  ot  organizovannoj   prestupnosti,
dobravshejsya  uzhe do zakonodatel'nyh i vlastnyh struktur.  I MVD  i FSB davno
znali  vseh  deyatelej etoj "armady" v  lico,  no trudno  bylo dokazat' svyaz'
chinovnikov i banditov. Pervyj zhe ukaz novoj vlasti razreshil brat' pod strazhu
za  odno  podozrenie v  prinadlezhnosti k  podobnym strukturam  mafii.  FAPSI
proslushivalo  vse  i vseh,  bez kakih-libo  sankcij prokurora. CHtoby podnyat'
prestizh  milicejskoj sluzhby, rezko, v  tri  raza, uvelichili zarplatu lichnomu
sostavu,  vveli  ryad  dopolnitel'nyh  l'got.   Byli  podnyaty  pensii  byvshim
rabotnikam  organov,   sem'yam  pogibshih  na  boevom   postu  garantirovalas'
pozhiznennaya pensiya  v razmere oklada, vyplachivalas'  stipendiya  sirotam  dlya
obucheniya   v  vysshih  uchebnyh  zavedeniyah.  No   milicionerov,  ulichennyh  v
posobnichestve ugolovnym elementam, zhdala surovaya  kara. Krome bol'shogo sroka
predusmatrivalos'  lishenie  vyslugi. Gody v organah slovno vycherkivalis'  iz
zhizni  cheloveka.  Krome togo,  uvolennyj s "volch'im" biletom ne  imel  prava
rabotat' v gosudarstvennyh organah dazhe na vtorostepennyh postah.
     V Ugolovnyj kodeks vernuli  smertnuyu kazn'. Teper'  k nej prigovarivali
za ubijstvo ili ranenie milicionera, hranenie bol'shogo kolichestva  oruzhiya  i
narkotikov, sozdanie bandgruppirovok, uchastie v terroristicheskih aktah.
     Na pomoshch'  milicii  brosili armiyu. Rezul'taty skazalis' srazu.  Tyur'my,
sledstvennye  izolyatory  za  korotkij  srok  byli  zabity  krutymi  parnyami,
peresevshimi s  "Mersedesov"  na voronki.  Bol'shinstvo  iz  nih davno  uzhe ne
derzhali v rukah oruzhie, chislilis' chlenami pravleniya solidnyh firm i  bankov,
zapisalis' v mecenaty i obuchali detej v  prestizhnyh shkolah Anglii i SSHA. Pri
prezhnem rezhime za spinami kuplennyh chinovnikov i  hitroumnyh  advokatov  oni
kazalis' neuyazvimymi.
     CHtoby osvobodit'  dlya nih mesto, chast' melkih  ugolovnikov, prohodivshih
po neznachitel'nym  delam, prishlos'  vypustit' pochti  pod "chestnoe slovo"  --
podpisku o nevyezde.  Prokuratura zadyhalas'  ot  obiliya svalivshejsya  na nee
raboty. Ne  mogla pomoch' lyud'mi i voennaya prokuratura,  sama uvyazshaya v delah
soten provorovavshihsya voenachal'nikov.
     No  komandovat'  grazhdanskimi licami bylo  trudno. CHast' prokurorov, po
privychke nachavshih  vypuskat'  "krutyh"  iz  tyurem  pod  zalog i  podpisku  o
nevyezde, prishlos'  prosto uvolit' vse s tem zhe  "volch'im" biletom. Osoznav,
chto delo  v etot  raz obstoit  ves'ma ser'ezno, bandity  vseh  rangov nachali
zveret'.  Pochti kazhdoe zaderzhanie zakanchivalos' strel'boj,  i schet  pogibshih
voennyh i milicionerov  poshel na  desyatki. CHtoby izbezhat' lishnih zhertv, bylo
razresheno  strelyat'  na  porazhenie  pri  pervyh zhe priznakah  soprotivleniya.
Neglasno eto dazhe pooshchryalos', i inogda s zaderzhanij privozili odni trupy.
     Byl  likvidirovan  status  ponyatyh, teper' pokazaniya milicionera  mozhno
bylo oprovergnut'  tol'ko  s  pomoshch'yu treh svidetelej. V pervye mesyacy posle
perevorota v MVD proshla gromadnaya chistka.  Predlozhili uvolit'sya ochen' mnogim
nepojmannym  vzyatochnikam,   nechistym   na   ruki   milicioneram   i   prosto
podozrevaemym  v svyazyah s kriminalom.  Drugie uvolilis' sami, v rezul'tate v
organah  ostalos'  shest'desyat  procentov  prezhnego  sostava.  No  v  miliciyu
nakonec-to poshli lyudi s bolee vysokim obrazovaniem i moral'nymi ustoyami.
     V  oktyabre v  stolice nachalas' pervaya  bombovaya vojna. Desyatogo oktyabrya
vzorvalsya gruzovik nedaleko ot  zdaniya Ministerstva  vnutrennih del,  spustya
dva dnya -- okolo priemnoj FSB na Kuzneckom mostu. Tolku ot etih vzryvov bylo
malo, pogiblo pyat' ni v chem ne povinnyh prohozhih, pyatnadcat' bylo raneno. No
ne etogo dobivalis'  terroristy. Oni  stavili cel'yu  lishit' doveriya  voennoe
pravitel'stvo,  pokazat',  chto  ono  nichego  ser'eznogo  ne  smozhet v  takih
usloviyah.
     V noyabre progremelo eshche tri vzryva, i lish' togda,  pochti sluchajno, byla
nakryta baza vzryvnikov i  oni sami. V svoyu ochered'  kriminal'nyj mir  nanes
eshche odin udar.
     Ministrom  vnutrennih del byl  naznachen  major Mihail Doronin,  odin iz
shesti  oficerov,  otlichivshihsya pri  shturme  Kremlya.  Kak  i  vse  poluchivshie
ministerskie  portfeli,  on  avtomaticheski  stal  generalom.   Tankistu   po
professii,  emu  trudno bylo vojti  v strannyj dlya nego mir professional'nyh
borcov s prestupnost'yu. No major  ot  prirody okazalsya v®edlivym i dotoshnym.
Vskore  on razobralsya  pochti vo vsem, uvolil dvoih  zamestitelej,  s desyatok
generalov i privlek v ministerstvo novyh lyudej  iz byvshih  voennyh.  Doronin
staralsya  privit'  podchinennym   ideyu  osoboj  kastovosti,  izbrannosti   ih
polozheniya v strane.
     -- Ni odin chelovek ne mozhet podnyat' ruku na sluzhitelya zakona i ostat'sya
beznakazannym, -- govoril on. -- CHelovek v milicejskoj forme dolzhen vyzyvat'
uvazhenie v narode i strah u narushitelej zakona. Pora  otuchit' ugolovnikov ne
tol'ko strelyat' v sluzhitelej poryadka, no i voobshche imet' pri sebe oruzhie...
     Imenno protiv nego i napravila svoj udar moskovskaya mafiya.
     SHlo zasedanie Vremennogo Voennogo Soveta, na kotorom  obsuzhdalsya vopros
ob  otnosheniyah  s  Evropejskim soyuzom, stavshih napryazhennymi  posle  vvedeniya
smertnoj  kazni. Slovo derzhal  Fokin, utverdivshijsya za eti  mesyacy  na postu
glavnogo ideologa strany:
     -- My  podgotovili eshche  odin  zakon, bez  somneniya,  on  takzhe  vyzovet
bol'shoj  shum  na  Zapade. Imeetsya predlozhenie podvergnut'  sterilizacii vseh
umstvenno  otstalyh zhitelej Rossii. Ih u nas  neskol'ko  millionov, plodyatsya
oni kak  kroliki, na vsyacheskie  l'goty  dlya  etih kretinov  uhodyat gromadnye
summy.  Esli tak pojdet,  to let cherez pyat'desyat  polovina  naseleniya strany
budet hodit' s otkrytym rtom i hlopat' v ladoshi...
     V  etot  moment sekretar' podoshel k  Sizovu  i protyanul  emu  nebol'shoj
listok. Prochitav ego, tot zhestom ostanovil dokladchika i glyanul na Doronina:
     -- Mihail, polchasa nazad pohitili tvoego syna.
     Ot lica ministra othlynula krov', ono stalo pochti odnogo cveta s sivymi
volosami. Syna svoego Doronin lyubil bezmerno. Edinstvennyj rebenok, davshijsya
im s  zhenoj ochen' trudno,  pohozhij  bol'she na  mat', chem na otca, obozhaemyj,
zalaskannyj i lyubimyj.
     -- Kak oni... smogli? -- s trudom vydavil on.
     --  Pohitili  okolo  shkoly,  telohranitel' ubit. Ves'  centr  perekryt,
Moskvu tak zhe zakryvaem.
     --  Oni  chto, trebuyut  vykup ili  zahotyat obmenyat' na  kogo-nibud'?  --
sprosil Solomin.
     -- Eshche ne izvestno, no mne kazhetsya, chto eto vryad  li, -- kachnul golovoj
Sizov.  Kak vsegda v minuty volneniya on podnyalsya i nachal  hodit'  za spinami
svoih kolleg. -- Mne kazhetsya, chto oni prosto zahoteli pokazat' svoyu silu.
     On ostanovilsya okolo Doronina, polozhil ruki emu na pogony:
     -- Misha, nado najti ego, lyuboj cenoj. |to vyzov. My razreshaem tebe vse,
no najdi ego, vyrvi s kornem zhelanie dejstvovat' takimi metodami!
     Sizov obernulsya k Sazont'evu:
     -- Glavkoverh, nado Doroninu eshche podkinut' lyudej.
     -- Ladno, sdelaem. YA etih ublyudkov svoimi rukami peredushu, -- provorchal
nizkim basom Sazont'ev.
     Dva  posleduyushchih dnya v stolice dlya  mnogih ee zhitelej  pokazalis' sushchim
adom.  Na  ulicah gromozdilis' gigantskie probki, tshchatel'no  proveryalis' vse
vyezzhayushchie iz goroda mashiny. Gruzy vygruzhalis' dazhe iz  dal'nobojnyh fur, ne
ostanavlivali plomby na opechatannyh kontejnerah. Poputno byla raskryta massa
prestuplenij,  obnaruzheno  gromadnoe  kolichestvo  narkotikov,  sotni  edinic
oruzhiya,   na  sotni   tysyach   rublej  poddel'noj  vodki  i  na  milliony  --
kontrabandnogo   kureva.   Padayushchie   s  nog  ot   ustalosti   uchastkovye  v
soprovozhdenii   armejskih   patrulej   prochesyvali   vse   bolee  ili  menee
podozritel'nye kvartiry, ranee hot' chut'-chut' prichastnye k ugolovnoj  srede.
Byli  zaderzhany sotni banditov, prezhde sumevshih ujti ot aresta.  No vse bylo
bespolezno -- syn Doronina kak v vodu kanul.
     Na tret'i sutki, s  utra, v vorota voinskoj  chasti v Podmoskov'e nachali
v®ezzhat' mnogochislennye  "voronki"  v soprovozhdenii gruzovikov s  soldatami.
CHast'  etu rasformirovali,  no do konca rastashchit' vse imushchestvo ne uspeli, i
Doronin ispol'zoval ee kak nebol'shoj konclager' dlya zaderzhannyh za poslednie
dni.  Polkovnik  Zaev, nachal'nik etoj  strannoj tyur'my, nevysokij, s  sedymi
viskami,  zatyanutyj  v  portupeyu,  medlenno   perehodil  s  etazha  na  etazh,
vslushivayas'  v kriki, donosyashchiesya so  vseh storon.  Takogo ne bylo so vremen
nezabvennogo Lavrentiya  Beriya. Doprosy shli  nepreryvno, srazu desyatki  lyudej
podvergalis' zhutkim pytkam.
     Zanimalis' etim v  osnovnom oficery,  do perevorota sluzhivshie v  pehote
ili  v  artillerii, no prizvannye  volej prikaza  pod  znamena  ministerstva
vnutrennih del. Oni ne byli sadistami, no chetyre mesyaca  neob®yavlennoj vojny
s  vsesil'noj mafiej doveli ih do poslednej  stadii ozlobleniya. Doronin  byl
ves'ma  populyaren v  etoj novoj armejsko-milicejskoj srede, i pohishchenie  ego
syna bylo boleznenno  vosprinyato oficerami. Vse ponimali,  chto eto vyzov,  i
vyzov ne tol'ko generalu, no i lichno im, tak chto sredstv v bor'be oni uzhe ne
vybirali.
     S napryazheniem v seti  tvorilos' chto-to neladnoe,  na sekundy  vspyhival
yarkij svet, zatem lampochki tuhli i goreli vpolnakala.  Dvoe sutok  armejskie
elektriki pytalis'  ustranit' etu neispravnost',  no vse ih usiliya ni k chemu
ne  privodili.  |ta  strannaya  pul'saciya  osveshcheniya  eshche   bol'she  dobavlyala
isterichnosti  v bez togo  napryazhennuyu  obstanovku.  Zato  otoplenie rabotalo
chereschur  horosho,   i  vo  vsem  gromadnom   zdanii  bylo  zharko   i  dushno.
Ostanovivshis'  na  poroge  nebol'shoj,  slabo  osveshchennoj komnaty,  sluzhivshej
prezhde sushilkoj, Zaev uvidel  dvoih oficerov. V otlichie ot svoego nachal'nika
oni byli v rasstegnutyh rubahah.  Eshche bol'she byl obnazhen chelovek, visyashchij na
naruchnikah na  kryuke  v potolke. Iz  odezhdy na nem znachilis' tol'ko obil'nye
nakolki da gustaya porosl' na grudi.
     --  Krutani eshche! -- ne zamechaya polkovnika, skazal rasparennyj  kapitan.
Ego  naparnik,  lejtenant,   kivnul  golovoj  i  krutanul  ruchku  nebol'shogo
generatora. Visevshij uznik zakrichal otchayanno, diko, chuvstvovalos', chto  bol'
byla  uzhasnoj.  Zaev  rassmotrel, chto  provoda  ot  generatora prikrepleny k
polovym organam muzhika.
     --  Nu,  tak  kto  otdal  etot   prikaz?!  --  zaoral  kapitan,  nervno
zatyagivayas' sigaretoj.
     -- ...Ne  znayu... -- s  trudom prohripel zaklyuchennyj,  sil'no dernulsya,
slovno zhelaya podtyanut'sya na  svoih  stal'nyh brasletah,  a potom  neozhidanno
obmyak.
     -- CHego eto on? -- vstrevozhilsya kapitan.
     --  Pohozhe gotov, serdce ne vyderzhalo, -- otozvalsya lejtenant, proveriv
pul's u svoego podopechnogo.
     Kapitan so vsej dushoj vyrugalsya.  Podojdya vplotnuyu, on zagasil sigaretu
o lico  arestovannogo,  no tot  dazhe ne  dernulsya,  hotya  otchetlivo  zapahlo
gorelym myasom.
     -- V samom dele kryaknul, a zhal'...
     -- On chto-to skazal? -- sprosil Zaev.
     Oba  oficera  vzdrognuli. Tol'ko teper' oni zametili prisutstvie svoego
neposredstvennogo nachal'nika.
     --  Nemnogo. Skazal, chto  eto sdelala  solncevskaya bratva i chto  prikaz
prishel iz Butyrki. Bozhilsya, chto nichego konkretnogo ne znaet.
     Zaev kivnul golovoj.
     -- Horosho, otdohnite, skoro ponadobites' vse.
     -- Kak general? -- sprosil lejtenant.
     -- Vse tak zhe. Tret'i sutki ne spit, smotret' strashno.
     -- Da, ne pozhelayu ispytat' takoe nikomu, -- kachnul golovoj kapitan.
     -- Vot poetomu nado srazu otuchit' ih ot podobnyh metodov.
     Polkovnik spustilsya vniz, v podval. V  bol'shoj  komnate za stolom sidel
Doronin, v  odnoj  oficerskoj rubashke  s  otstegnutym  i  visyashchim  na zazhime
galstuke. Pered nim dva  soldata derzhali  na kolenyah obnazhennogo  cheloveka s
okrovavlennoj golovoj. Sam Doronin molchal, a dopros vel  polkovnik  Voloshin,
kadrovyj  milicejskij sluzhaka,  proshedshij v  etom  vedomstve vse stupeni, ot
uchastkovogo, do nachal'nika glavka.
     -- Nu, Homich, ne  pudri  nam mozgi. Skazal "a", skazhi i "b".  S chego ty
vzyal, chto eto nepremenno lyubereckaya bratva otlichilas'?
     --  Gadom budu,  nachal'nik... ne  znayu tochno,  -- ugolovnik  govoril  s
trudom, delaya bol'shie  pauzy.  -- Fokich govoril... chto  oni srabotali, a emu
kto nasheptal, sejchas dazhe bozhen'ka ne uznaet... Odel Fokich berezovyj bushlat.
     -- Uvedite ego, -- tiho velel Doronin.
     Voloshin  udivlenno glyanul na generala, po ego mneniyu s etim  parnem eshche
mozhno bylo rabotat'. Kogda zaklyuchennogo uveli, Doronin vyskazal svoe mnenie:
     -- Bespolezno, tak my budem toptat'sya dolgo. Kto govorit na lyubereckih,
kto na  solncevskih, pochti  vse tykayut pal'cem v Butyrku.  -- On obernulsya k
Zaevu. -- Kak tam, privozyat?
     -- Da, ostalas' poslednyaya partiya. CHerez chas vse budut na meste.
     --  Eshche  chas! --  s otchayaniem  v  golose skazal  Doronin. Za tri dnya on
zametno  pohudel, kozha priobrela  seryj ottenok, glaza vvalilis', belki glaz
nalilis'  krov'yu.  Vse eto  vremya general nichego  ne el, tol'ko  kuril  odnu
sigaretu za drugoj i pil krepkij chaj, skoree chifir.
     CHerez poltora chasa na vojskovoj plac vyshli Doronin, Zaev i Voloshin. Vsya
obshirnaya   ploshchad',  kak  by  zazhataya  ogromnym,  p-obraznym  zdaniem,  byla
zapruzhena  lyud'mi. V  dvojnom kol'ce ohrany  stoyala  plotnaya  tolpa  lyudej v
shtatskom,  bez verhnej odezhdy, v luchshem sluchae pidzhakah i dzhinsovyh kurtkah.
Pod  noyabr'skim vetrom ih  derzhali  uzhe ne pervyj chas, no,  nesmotrya  na vsyu
ahovost'  ih  polozheniya,  pri  vide  starshih  oficerov  iz   tolpy  poleteli
nedovol'nye kriki:
     -- |j, nachal'nik, ne maj mesyac, davaj konchaj etu volynku!
     -- Schas on tebe sto gramm nal'et, dlya sugreva!
     -- I shmal'net v zadnicu, chtoby poluchshe progret'!
     -- Prosi srazu putevku v Sochi!
     -- A v solnechnyj Magadan ne hochesh'?!
     Bratva yavno hrabrilas', risuyas' drug pered drugom. Vzojdya  na nebol'shoj
pomost,  ran'she  sluzhivshij polkovomu  dirizheru,  Doronin  holodnymi  glazami
oglyadel  tolpu.  |to byli slivki vorovskogo mira, vory  v  zakone  i glavari
samyh  krupnyh  prestupnyh gruppirovok  strany,  trista  pyat'desyat  chelovek.
Nekotoryh iz  nih vezli  iz  samyh  otdalennyh rajonov  strany,  ne  pozhalev
topliva   dlya   specrejsov   voennoj   aviacii.    Bol'shinstvo    smotrelis'
sootvetstvenno  svoemu polozheniyu -- krepkie muzhiki s korotkimi  strizhkami, s
vrozhdennoj   svirepost'yu   v  dvizheniyah   i  vzglyadah.  No   nekotorye   uzhe
mimikrirovali,  vyglyadeli  blagoobrazno  i  solidno,  priodelis'  v  kostyumy
znamenityh firm, ne poteryavshie loska za mesyacy otsidki.
     -- Razdet' ih, -- tiho velel Doronin.
     Zaev  otoshel  k  svoim  podchinennym,  i serzhant-starosluzhashchij v  polnoj
boevoj forme -- kamuflyazhe, bronezhilete i kaske zychnym golosom  produbliroval
komandu generala:
     -- Vsem razdet'sya dogola! Bystro!
     -- CHego?! -- poletelo  iz tolpy, a  zatem zhutkij potok mata vyrvalsya iz
trehsot pyatidesyati glotok. Zaev kivnul golovoj,  i v tolpu vrezalas'  pervaya
sherenga ohrany, vooruzhennaya  tol'ko dubinkami.  |to  byl specnaz  vnutrennih
vojsk, parni, obuchennye podavlyat' bunty v zonah.
     ejstvovali  oni  bystro i  umelo.  Poboishche  prodolzhalos'  dolgo,  samym
upryamym shtykami  rasparyvali odezhdu, ne  shchadya pri  etom i zhivogo tela. Minut
cherez  sorok ta zhe tolpa stoyala sovsem  s drugim  nastroeniem. Golyj chelovek
teryaet chuvstvo uverennosti i zashchishchennosti, eto Doronin znal horosho.
     -- Postroit' po rostu v sherengi po chetvero, -- skomandoval on.
     Kogda  s  primeneniem dubinok  zadacha  byla vypolnena,  general  kivnul
soldatam:
     -- Pervye chetvero.
     CHetverku  samyh roslyh zaklyuchennyh  vyvolokli  iz  stroya i  privyazali k
vrytym  na  krayu placa stolbam. Doronin podoshel k krajnemu iz  nih, vysokomu
detine s vykolotymi na plechah bol'shimi zvezdami i tiho sprosil:
     -- Kto pohitil moego syna?
     -- Ne znayu, kozel, a  znal by -- ne skazal, -- s perekoshennym ot straha
i nenavisti licom otozvalsya bandit.
     Doronin  rovno   kivnul  golovoj,  zatem,   povernuvshis',   vyhvatil  u
blizhajshego  soldata iz nozhen shtyk-nozh i odnim sudorozhnym,  beshenym dvizheniem
vsporol detine zhivot. Tot zakrichal pronzitel'no, zhutko, dergayas' vsem telom.
Tolpa  ahnula, zamerli mnogie  iz  soldat i oficerov, stoyashchih v oceplenii. A
generala slovno prorvalo, vsya nakoplennaya bol' i yarost' vyrvalis' naruzhu. On
otoshel  k sleduyushchemu i, uzhe ne sprashivaya nichego, poronul neestestvenno beloe
bryuho  borodatogo  verzily.  Kazn'  povtorilas' eshche  dva raza, i  ot  krikov
istyazaemyh  styla v zhilah krov'. Dva molodyh  soldata  iz vtoroj cepi konvoya
somleli i kamuflyazhnymi  meshkami ruhnuli na asfal't, ih prishlos' uvesti. Zaev
osmotrel  ostal'nyh soldat  i  oficerov, oni derzhalis' luchshe, no lica u vseh
byli blednymi i rasteryannymi.
     --  CHerez  desyat'  minut pojdet sleduyushchaya  chetverka! --  golosom polnym
yarosti vykriknul Doronin. Generala poshatyvalo, on po-prezhnemu szhimal v rukah
okrovavlennyj nozh i vyglyadel bezumnym. -- I tak budet do teh por, poka vy ne
skazhete, kto pohitil moego syna!
     Neskol'ko sekund nad  placem stoyala  tishina,  zatem prorezalsya  rezkij,
sil'nyj golos:
     -- Ty chego tvorish', kozel! |to bespredel!
     -- A,  zakonnik  nashelsya! -- obradovalsya Doronin. -- Dajte-ka  mne  ego
syuda!
     CHerez minutu  k  nemu vyveli  solidnogo  vysokogo muzhchinu s neizmennymi
zvezdami na plechah i mnogochislennoj nagrudnoj rospis'yu.
     -- ZHora Dikij, --  tiho podskazal Voloshin. --  Vor v zakone, gruzin, iz
ural'skih.
     -- Tak znachit,  ZHora,  eto bespredel? -- sprosil Doronin s perekoshennoj
usmeshkoj.
     -- Da, i eto eshche tebe zachtetsya.
     -- Tebe tozhe. Na kol ego! -- zhutkim, svirepym golosom zakrichal general.
     Nachalos' samoe  strashnoe. CHerez pyat'  minut bor'by  ogromnyj, massivnyj
chelovek  visel  na ploho obstrugannom  kole, kak babochka v kollekcii  muzeya.
Hotya ostrie  pochti doshlo  do ego zheludka, ZHora byl zhiv, on ne mog  govorit',
tol'ko hripel, puskaya krovavuyu penu izo  rta, da suchil nogami, povorachivayas'
na  kolu  iz  storony  v  storonu.  V tolpe zaklyuchennyh  mnogie blevali,  ne
vyderzhali  i chetvero soldat. Eshche  odin serzhant tronulsya umom.  Zahohotav, on
pobezhal  po  placu, na hodu sdiraya s plecha  avtomat.  U samoj tribuny paren'
ostanovilsya i  dal dlinnuyu ochered' po  oknam kazarmy. Posle etogo on opustil
stvol v storonu tolpy, no stoyashchij szadi Zaev  vystrelil v  upor, chut' ponizhe
kaski, tochno v yamochku u osnovaniya cherepa.
     S  desyatok  banditov,  vospol'zovavshis' momentom, s revom  kinulis'  na
ohranu,   proizoshla  svalka,   tolpa   bratvy   kachnulas'  uzhe   na   pomoshch'
zastrel'shchikam,  no roslyj serzhant-starosluzhashchij  vyhvatil iz  ruk opeshivshego
molodogo  soldatika  ruchnoj  pulemet  i  dlinnoj  ochered'yu chut'  vyshe  golov
zastavil vseh lech' na holodnyj asfal't.
     CHerez pyat' minut poryadok byl vosstanovlen, vsya  ugolovnaya intelligenciya
rasstavlena po  ranzhiru.  Kak  raz osvobodilis' i  vse  chetyre  mesta  okolo
stolbov. Odin iz pervoj chetverki eshche  byl v  soznanii,  vorochalsya na  zemle,
tshchetno  pytayas' rukami zatolkat' obratno  sizye,  durno  pahnuvshie  lohmot'ya
kishok.
     Vtoruyu  chetverku soldatam prishlos'  chut' li ne  nesti. Kogda neschastnyh
nachali privyazyvat' k stolbam, odin iz nih ne vyderzhal:
     -- Leha, padla, za chto my-to dolzhny stradat'!  YAkim, Vica,  suki, iz-za
vas vse, iz-za vas!
     Tolpa  snova prishla  v dvizhenie, i cherez  paru  minut k nogam  Doronina
vykinuli chetveryh bratkov. Srazu ozhivilsya Voloshin:
     --  Aga! Givi, YAkim-Pero, Leha Pervyj i  Sedoj. Strannyj internacional.
Nu, tak komu v golovu prishla takaya ideya?
     -- Emu, -- kachnul golovoj odin iz chetveryh, -- YAkimu.
     -- Gde mal'chik? --  sprosil Doronin, belymi ot napryazheniya glazami glyadya
na odnoglazogo borodatogo ugolovnika. Generala poshatyvalo ot napryazheniya.
     -- Bol'shaya  Nikitskaya,  dom  sem',  tam vo  dvore, v  garazhe, s  sinimi
vorotami, -- nehotya otozvalsya YAkim.
     Doronin  kivnul  golovoj, i Zaev  begom  kinulsya  k stoyashchemu v  storone
"uaziku". Vremya shlo tomitel'no medlenno, Doronin k mashine ne podhodil, shagal
vdol'  stroya,  inogda  pokachivayas' i  potiraya  ladonyami  lico. Nakonec  Zaev
medlenno podoshel k generalu i tiho skazal:
     -- On mertv. Uzhe davno.
     Doronin  zastonal  i  dvumya rukami  nachal razdirat'  vorot  zastegnutoj
shineli.
     -- Vody generalu, -- kriknul Zaev, ne otryvaya glaz  ot Doronina. A tot,
rasstegnuv shinel', sunul ruku za pazuhu. Podbezhal soldatik so stakanom vody,
no ministr ne  obratil na nego vnimanie. Polkovnik vdrug ponyal,  chto  dolzhno
proizojti, on rvanulsya vpered, no negromkij hlopok pistoletnogo vystrela uzhe
prozvuchal.  Doronin  medlenno  zavalilsya nazad,  Zaev  uspel lish' podhvatit'
generala za plechi i kriknul v seruyu t'mu:
     -- Vracha, bystro!
     Dva medika poyavilis' slovno iz-pod zemli, oni eshche rasstegivali do konca
shinel' Doronina, a Zaev uzhe neterpelivo mahnul rukoj svoim podchinennym:
     -- Konchajte etih!
     Stroj  soldat  rasstupilsya,  i shest' pulemetov odnovremenno udarili  po
tolpe  dlinnymi, besposhchadnymi ocheredyami. Smyatenie kinuvshihsya v uzhase  vo vse
storony lyudej bylo korotkim  i bessmyslennym. Kamennyj  meshok byvshej kazarmy
zapolnilsya stonami,  krikami,  proryvayushchimisya dazhe cherez  grohot  pulemetnoj
pal'by. Neskol'ko  chelovek rvanulis' vpered,  navstrechu ognyu, i odin iz nih,
ogromnyj s  obezumevshimi  glazami,  chudom  minovav svincovyj dozhd', s  revom
nakinulsya na  pulemetchika. Za kakie-to  sekundy  on  golymi  rukami  zadushil
soldata  i  shvatil  oruzhie. Podospevshemu  Zaevu  prishlos' vsadit' v  golovu
bezumca ostatki obojmy, no i posle etogo tot eshche s polminuty agoniziroval na
zemle, melko sucha nogami i rukami.
     Zadnie  ryady ugolovnikov  kinulis' k kazarme, odnako okna pervogo etazha
byli zakolocheny  doskami. Neskol'ko chelovek umudrilis' vskarabkat'sya na nih,
no  dobrat'sya  do  vtorogo  etazha  im  bylo  ne  suzhdeno.  Lish' odin iz etih
otchayannyh,  byvshij  akrobat-cirkach,  bystro i  lovko  nachal  podnimat'sya  po
vodostochnoj trube. Kakim-to  chudom puli minovali ego,  i on  vse-taki dostig
kryshi.  Teper'  po  nemu  strelyali  uzhe  vse:  pulemetchiki,  avtomatchiki  iz
ocepleniya, oficery iz tabel'nogo oruzhiya. Nesmotrya na svincovyj shkval, beglec
uporno karabkalsya vverh po prorzhavevshej  kryshe, i lish' na  samom kon'ke puli
nastigli ego.  Cirkach  pokatilsya nazad, eshche zhivoj on popytalsya zacepit'sya za
kraj krovli, no desyatki pul' pochti odnovremenno udarili  v upruguyu plot',  i
vniz ruhnulo uzhe mertvoe telo.
     Vskore vse  bylo  koncheno. S desyatok oficerov hodili  po placu, dobivaya
ranenyh, podognali pervye  gruzoviki pod vyvoz  trupov. Zaev  podoshel k dvum
vracham, hlopochushchim nad telom generala.
     -- Nu chto? -- sprosil on.
     Odin iz doktorov otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Bespolezno. Tochno v serdce.
     Snyav furazhku, polkovnik perekrestilsya, hotya do etogo ne veril v Boga, s
minutu postoyal nad telom Doronina, zatem otoshel v storonu. Stemnelo, i on ne
srazu ponyal, chto za zvuk donessya do ego ushej. Lish' oglyanuvshis', Zaev uvidel,
chto eto hripel vse eshche zhivoj ZHora Dikij. Ostrie kola proniklo uzhe do legkih,
no chudovishchnyj  zapas zhiznennyh sil ostavlyal etomu gromozdkomu telu malen'kuyu
vozmozhnost' dlya  sushchestvovaniya. CHertyhnuvshis',  polkovnik vydernul iz kobury
pistolet  i  dvumya  vystrelami  prekratil  mucheniya gruzina.  Zatem  on snova
perekrestilsya i poshel proveryat', kak idet pogruzka tel.
     CHerez  dva  chasa  Zaev  lichno  dolozhil  Sizovu  obo vsem proisshedshem  v
zabroshennom garnizone.
     -- Nadeyus',  eto nikto ne snimal na kameru? -- sprosil general v  konce
besedy.
     -- Nikak net.
     -- Horosho, nam ne nuzhno afishirovat' vse proisshedshee. Kakie-nibud'  est'
pros'by, pozhelaniya?
     -- Est'. Razreshite  mne vernut'sya v stroevuyu chast'.  Takaya rabota ne po
mne.
     Sizov udivlenno posmotrel na polkovnika.
     --  Stranno,  mne  pokazalos', chto iz  vas  poluchitsya  horoshij  ministr
vnutrennih del.
     -- Net, razreshite mne vernut'sya v svoyu chast'. Ona kak  raz  vydvinuta k
CHechne. Tam polegche. A dlya etoj  roli nuzhen professional. Luchshe Voloshina  vam
ne najti.
     -- Horosho, my podumaem.
     Pol'zuyas' imenem Doronina,  v koloniyah i tyur'mah rasstrelyali vseh ranee
prigovorennyh  k  smertnoj   kazni  i  pomilovannyh  v  svoe   vremya   iz-za
prisoedineniya  k  Evropejskomu  Soyuzu.  Tak  zhe,  ne  afishiruya,  rasstrelyali
neskol'ko tysyach naibolee social'no opasnyh ugolovnikov: ubijc, byvshih chlenov
prestupnyh gruppirovok, naibolee zlostnyh recidivistov.
     Polkovnik Zaev pogib cherez polgoda v CHechne ot puli snajpera.


     Vtoroj,  a  mozhet byt' i pervoj po znachimosti,  Sizov i ostal'nye chleny
soveta schitali bor'bu s narkotorgovlej.
     -- Polozhenie neuteshitel'noe, -- dokladyval na zasedanii Bol'shogo Soveta
zamestitel'  ministra  vnutrennih   del  Voloshin.   --  My   v  god   tol'ko
perehvatyvaem  bol'she tridcati tonn narkotikov. Esli prinyat'  za veroyatnost'
desyat'  procentov, to  predstavlyaete,  kakovy  istinnye  cifry oborota  etoj
otravy. Ne menee  trehsot laboratorij  vyrabatyvayut sinteticheskie  narkotiki
vnutri  strany. Oborot  chernogo biznesa  uzhasen.  Tol'ko  po predvaritel'nym
dannym on sostavlyaet  v  mesyac tri milliarda dollarov. Za god sovershaetsya ne
menee milliona prestuplenij,  svyazannyh s narkotikami. Zaraza pronikla pochti
vo vse regiony strany,  osobenno ploho polozhenie v obeih stolicah, Povolzh'e,
nekotoryh oblastyah Sibiri i Kaliningrada,  Vladivostoke. V strane oficial'no
zafiksirovan million  narkomanov,  istinnaya  ih chislennost',  kak minimum, v
pyat'  raz vyshe. Esli  ne  prervat' etot  potok,  to  cherez  pyat'-desyat'  let
narkomanami budet polovina naseleniya.
     -- Otkuda bol'she vsego postupaet narkotikov?
     --  Iz  Srednej  Azii,  v   osnovnom  iz  Afganistana.  Vyrashchivaniem  i
pererabotkoj  maka  zanimayutsya  taliby.  |to  ih  osnovnoj  biznes.  Granicu
perekryt' ochen' slozhno,  gory,  ne ochen' druzhelyubnoe mestnoe  naselenie. Tak
chto my  predlagaem  ustanovit'  kapital'nuyu  granicu s Kazahstanom i otvesti
tuda vojska i pogranzastavy iz Tadzhikistana.
     -- |to budet ochen' dorogo, -- skazal Solomin. -- Dorogo i dolgo.
     --  A chto zhe delat'? -- sprosil Voloshin. -- Pridumajte chto-nibud'  eshche,
poluchshe.
     --  Ne  znayu,  chto budet  luchshe,  no  deneg  sejchas  v byudzhete net,  --
nastaival Solomin.  --  Stroit'  granicu  po  vsem pravilam  --  eto  gody i
milliardnye zatraty.
     -- Pogodite, vy slishkom rano rasstavili vse tochki nad "i", -- s dosadoj
prerval spor Sizov. --  Otvesti vojska, i chto dal'she? YA vam skazhu, chto budet
dal'she. Dal'she  v  Tadzhikistane  budet vtoroj  Afganistan.  Gorbachev  brosil
Nadzhibulu bez pomoshchi i ego skrutili za dva goda. To zhe samoe budet i tam. My
poteryaem ne tol'ko Tadzhikistan, no i vse ostal'nye gosudarstva Srednej Azii:
Kirgiziyu,  Uzbekistan  i  Turkmeniyu. V  Kazahstan  prosto  pridetsya  vvodit'
vojska, tam zhivet ochen' mnogo russkih, a eto opyat' bol'shaya kost' prozapadnoj
propagande.  Nam  ne  nuzhny  vahhabitskie  gosudarstva v  pryamom  sosedstve,
hvataet nam i CHechni.
     Sizov podnyalsya,  proshelsya vdol' stola,  posmotrel na kartu, prinesennuyu
Voloshinym, zatem tknul pal'cem v rajon Afganistana.
     -- A eto chto tut otmecheno? -- on ukazal na neskol'ko pyaten serogo cveta
na zelenom fone strany.
     -- A  eto  ostatki vojsk soprotivlyayushchihsya talibam.  Soedineniya generala
Dustuma,  Ahmad  SHaha  Masuda,  Rabbani i Mansura, --  poyasnil Demin. -- Oni
razrozneny i pochti  unichtozheny. Vse  eti  soedineniya  nastol'ko  slaby,  chto
taliby dazhe ne speshat ih dobit'.
     -- I kogo eto oni prizhali k samoj nashej granice?
     --  Mansura.  Sejchas tam zima,  i  tol'ko  ona  sderzhivaet  talibov  ot
nastupleniya.
     -- A esli my emu pomozhem oruzhiem i pripasami?
     -- Nu, Mansur iskrenne nenavidit talibov. On tadzhik, a oni  v  osnovnom
pushtuny.  K tomu zhe  oni  popytalis'  ego ubrat' v  samom nachale, eshche  kogda
sovmestno voevali s nami. On etogo im ne prostil.
     -- CHto on voobshche-to za chelovek?
     Demin ulybnulsya:
     -- Svoeobraznaya lichnost'. Mansur byl nashim samym neudobnym  protivnikom
v toj vojne. CHelovek udivitel'noj hrabrosti i uma, mnogie ego prosto schitayut
svyatym. Lyudi prihodyat za sotni kilometrov, chtoby potrogat' ego plashch.
     -- Razve byvayut svyatye s avtomatom? -- ne uderzhalsya ot voprosa Solomin.
     -- A pochemu by i net? Zabyl Georgiya Pobedonosca? Da  i sam Muhamed  byl
voitelem. Vot i Mansur kak zagovorennyj, pulya ego ne beret, ryadom vykashivalo
desyatki  lyudej,  a  u nego  ni carapiny. Absolyutnyj asket,  bessrebrenik.  V
otlichie ot vseh  ostal'nyh komandirov ne  zarabotal na etoj vojne ni  centa.
Svoi vojska on uderzhivaet ne den'gami,  a ogromnym avtoritetom. Proizvodstvo
narkotikov schitaet pervejshim grehom. No  ya  ne  uveren,  chto on primet  nashu
pomoshch'. Dlya  nego  my  po-prezhnemu  "shuravi" --  osnovnoj istochnik  bed  ego
strany.
     -- No poprobovat' dogovorit'sya s nim nado, -- nastaival Sizov.
     -- Horosho, ya poshlyu kogo-nibud' iz svoih vostokovedov.
     Sizov pomorshchilsya.
     --  Net, Nikolaj Mihajlovich, ty  ne  ponyal. Tut ne diplomat nuzhen  i ne
uchenyj. Voin pojmet tol'ko voina.
     -- Ladno, poprobuem poiskat' kogo-nibud'...
     V etot moment podal golos Voloshin.
     --  YA  znayu  takogo  cheloveka.  On edinstvennyj  iz  nashih voennyh, kto
vstrechalsya s Mansurom v afganskuyu kampaniyu.
     Vse udivlenno obernulis' v storonu zamministra.
     --  Ego  zovut   Nikoeeee;eeueelov,  togda  on   byl  majorom,  sejchas
general-major, pravda, zapasa. Desantnik.
     -- Otkuda u vas takie interesnye svedeniya, Valentin Petrovich?
     -- Prosto on muzh moej mladshej sestry.
     "CHto zhe on,  tak ne lyubit svoego zyatya, chto  posylaet v  samoe peklo? --
podumal Demin, no, lish' glyanuv na vyrazhenie lica Voloshina, srazu otverg  eto
predpolozhenie. -- A kremen' muzhik, ya by tak ne smog".
     CHerez  dve nedeli nad zasnezhennymi perevalami Gindukusha letel  vertolet
MI-8. Passazhirov bylo  nemnogo, vsego dvoe,  v armejskom kamuflyazhe,  no  bez
znakov  razlichiya.  Tot, chto  postarshe  i ponizhe  rostom, s  gustymi  chernymi
ustami, ne otryvayas' smotrel v illyuminator. Ego sputniku,  Pavlu Mogil'nomu,
molodomu oficeru let dvadcati pyati, davno nadoel etot pejzazh, i on prokrichal
na uho Belovu:
     -- Tovarishch general, chto vy tam vysmatrivaete?
     -- Molodost' svoyu, Pasha, molodost'! Zdes' ona  ostalas', v etih  gorah.
Sem' let, lejtenantom prishel, vyshel majorom! Brat moj mladshij zdes' navsegda
ostalsya. Podbili ego BMP, dazhe kostej ne ostalos',  takoj  sily byl pozhar. A
on tol'ko posle uchilishcha, sovsem nemnogo prosluzhil!
     Mogil'nyj s sochuvstviem kivnul golovoj, hotel chto-to skazat', no v etot
moment podoshel odin iz pilotov vertoleta.
     -- Tovarishch general, vyshe my podnyat'sya ne mozhem, mashina idet na predele,
k tomu zhe nad perevalom,  po  nashim dannym, sil'nyj veter. Mozhet brosit'  na
skaly.
     --  Horosho, vysadi  nas zdes'. Sami  vozvrashchajtes' na bazu. Kogda nuzhno
budet, vas vyzovem.
     Vertolet,   podnimaya  beloe  oblako   vzbudorazhennogo   snega,  sel  na
edinstvennuyu v rajone rovnuyu ploshchadku i vysadil oboih oficerov. Oruzhiya u nih
bylo minimum, dva pistoleta s zapasnymi obojmami i dva krepkih nozha u poyasa.
Mogil'nyj tashchil bol'shuyu armejskuyu raciyu, dva skatannyh spal'nyh meshka. Belov
zhe vzvalil na  plechi  bol'shoj  ryukzak  s proviziej.  Kogda  vertolet uletel,
general zakuril, vzglyanul na kompas i mahnul rukoj na yug:
     -- Nam tuda.
     Put' etot  byl nelegok.  V  ryhlom  snegu oni  provalivalis' po koleno,
kazhdyj  shag davalsya  s  trudom, skazyvalos' vysokogor'e. Ni  general, ni ego
ad®yutant uzhe bol'she ne kurili. Gornaya bolezn' vyzvala otvrashchenie k tabachnomu
dymu.  Belovu prihodilos'  tugo, on i  vozrastom  byl postarshe,  i  za  gody
otstavki podrasteryal desantnuyu formu.
     --  Otvyk, --  skazal  on  vo vremya ocherednogo privala,  snyav  shapku  i
vytiraya  s lica obil'nyj pot. -- A  kogda-to... kak  los' po  etim  zhe samym
mestam...
     K poludnyu oni dostigli perevala, gde dejstvitel'no bujstvoval vstrechnyj
poryvistyj veter, i nachali spuskat'sya vniz, v dolinu. Oni ne dumali,  chto  v
etot zhe den' smogut dobrat'sya do lyudej,  no  uzhe v sumerkah uvideli  vdaleke
ogonek i smogli rassmotret' nebol'shuyu strujku dyma. Oni pribavili hoda i  po
temnote  podoshli  k nebol'shomu polurazrushennomu aulu.  Desyatok ubogih  domov
priyutilsya  pod vysokoj  skaloj, prikryvayushchej  kishlak  ot postoyannogo v  etih
mestah vetra.
     Oficery shli  ne  tayas',  v  polnyj rost.  Mogil'nyj nervnichal  i iskosa
poglyadyval na vneshne spokojnogo generala.
     -- Nikolaj Vasil'evich, neuzheli vy ne volnuetes'?
     -- Pochemu, volnuyus'.
     -- Po vam nezametno.
     --  Znaesh', Pasha, v etih krayah  ponevole  stanovish'sya  fatalistom. CHemu
byt' -- togo ne minovat'. Lyubaya, samaya dlitel'naya i uzhasnaya smert' -- tol'ko
mig po sravneniyu s vechnost'yu. YA ved' rodilsya i vyros v Tadzhikistane, tak chto
etih  lyudej  znayu  ne ponaslyshke,  a kak  by  iznutri.  Nu vot,  nas  uzhe  i
vstrechayut...
     Dejstvitel'no,  iz  sumraka nochi besshumno, slovno sgustivshayasya temnota,
poyavilis' lyudi. Ih bylo troe, i dazhe  v etom mrake bylo vidno, chto v rukah u
vseh troih oruzhie.  Na gortannyj  oklik  chasovogo otvetil sam Belov, potom k
razgovoru podklyuchilsya i  Pavel, v sovershenstve vladevshij kak pushtunskim, tak
i tadzhikskim i  uzbekskim  yazykami. Posle dlitel'nogo  razgovora ih poveli v
glub' kishlaka. Polurazrushennye doma ego byli mertvy, lish' karaul u odnogo iz
nih predpolagal  vnutri  nalichie  zhizni.  Konvoiry  "shuravi" peregovorili  s
postovym,  i  odin  iz  bojcov, otognuv  brezentovuyu zanavesku, ischez vnutri
doma. Belov,  ne toropyas', skinul s plech ryukzak, postavil ego u steny, to zhe
samoe  zhestom  velel  sdelat'  lejtenantu. Vskore poslanec  vernulsya i velel
sdat' oruzhie. Kogda oba poyasa  s koburoj i nozhi okazalis' v rukah  chasovogo,
tot zhestom razreshil nezvanym gostyam vojti v dom.
     Pered tem  kak perestupit' porog Mogil'nyj nevol'no vzglyanul  vverh, na
zvezdy,  po  sravneniyu  s  ravninnymi  kazavshiesya neestestvenno ogromnymi  i
yarkimi.
     V  dome   stoyal  polumrak.   Belov   orientirovalsya  po  spine   svoego
provozhatogo,  szadi  slepym  kutenkom  tykalsya  v spinu generala  Mogil'nyj.
General ne videl, no chuvstvoval, chto krugom, ryadom, na polu spyat lyudi. Hrap,
tyazheloe nochnoe dyhanie vydavali ih prisutstvie. Lish' v dal'nem uglu vidnelsya
svet. Tuda i povel neproshennyh gostej afganec.
     Gorela    nebol'shaya   lampochka    tipa   "shahterki",   podklyuchennaya   k
akkumulyatornoj bataree i stoyavshaya pryamo na polu.  Ee svet padal  na stranicy
besposhchadno  istrepannoj  knigi s  uzorchatoj  vyaz'yu arabskih bukv.  Belov  ni
minuty ne  somnevalsya,  chto pered nim Koran.  Kazhetsya,  on dazhe uznal i samu
knigu.
     "Kak oni  etot akkumulyator podzaryazhayut?" -- udivlenno podumal  general,
no  tut iz temnoty pokazalos' lico  chteca Korana,  i  Belov zabyl obo  vsem.
Kazalos',  chto  za  proshedshie gody  Mansur niskol'ko ne izmenilsya. Hudoshchavoe
prodolgovatoe lico s ryzhevatoj, ne ochen' gustoj borodoj, dlinnyj s gorbinkoj
nos, gluboko posazhennye  glaza udivitel'nogo  zheltovatogo-korichnevogo, kak u
tigra,  cveta.  Na  golove  ego  byla tipichnaya  dlya  vseh  afgancev  kruglaya
pushtunskaya shapka. Mansur ulybnulsya, obnazhiv pri etom nerovnye,  vyshcherblennye
zuby. Golos ego okazalsya hriplovatym, no myagkim i rovnym:
     -- Allah mne prikazal prijti v eti gory,  no ne skazal pochemu. YA tol'ko
znal, chto vstrechu znakomogo cheloveka.
     Belov  po-aziatski ustroilsya na polu pered yashchikom, sboku sel lejtenant.
Perevodit'   emu   ne  prishlos'.  Oba  sobesednika  prekrasno  govorili   na
tadzhikskom.
     -- Ne dumal, chto pridetsya snova svidet'sya, no, kak u vas govoryat, allah
spodobil, -- skazal  general. -- Mnogoe izmenilos' i u nas, i  u  vas. Afgan
sozhral Soyuz, kak rakovaya kletka s®edaet cheloveka. V te vremena  vy voevali s
nami, teper' -- mezhdu soboj.
     -- Da,  eto  bol'no, --  priznalsya Mansur. --  Pyatnadcat'  let  nazad ya
dumal, chto vse plohoe ostalos' pozadi. Okazalos', vse ono tol'ko nachinaetsya.
Allah  kogo hochet nakazat' --  svodit s uma gordynej. Vse  hotyat byt' v etoj
strane glavnymi.
     -- Naskol'ko  my znaem, naibol'shee napryazhenie  nablyudaetsya  mezhdu vami,
starymi modzhahedami, i talibami. V chem sut' etogo konflikta?
     -- Taliby sami po sebe nikto. Imi rukovodyat iz Pakistana te, kto zhelaet
prisoedinit' Afganistan k svoej strane. Dlya etogo im i nuzhny eti nedouchki iz
medrese.
     -- Nashe rukovodstvo ozabocheno podobnym polozheniem v Afganistane. Taliby
zavalili  Rossiyu  deshevym  opiem,  geroinom. Dlya nas  eto tozhe  nacional'naya
katastrofa.  Imenno  poetomu ya  zdes'. I  u  menya est' predlozhenie. Skazhite,
uvazhaemyj, esli my predlozhim vam pomoshch' v bor'be s talibami, vy primete ee?
     Mansur ne zadumalsya ni na minutu.
     --  Da. Segodnya ya otkryl  Koran i tknul  pal'cem v pervuyu zhe popavshuyusya
suru. V  nej  bylo skazano: "Luchshe  soyuz  s byvshimi  vragami, chem  vrazhda  s
byvshimi druz'yami".
     --  Horosho.  CHto imenno i v  kakih razmerah  vam nuzhno dlya  prodolzheniya
bor'by? My gotovy predostavit' vam pomoshch' v neogranichennyh kolichestvah.
     Lico  modzhaheda drognulo,  takoe vyrazhenie byvaet  u  dolgo golodavshego
cheloveka pri vide obil'no nakrytogo stola.
     -- Nam nuzhno  vse. V poslednem boyu  troe  moih voinov pogibli,  pytayas'
dostat' avtomat ubitogo taliba. Nachali otkazyvat' dazhe "Kalashnikovy". Mnogie
iz nih v boyu po dvadcat' let.
     Obsuzhdenie prodolzhalos' pochti dva chasa. Nakonec general podvel itogi:
     --  Itak,  na  pervoe  vremya vam  potrebuetsya  do  pyatidesyati tankov  i
samohodok,  okolo  sotni  "Uralov"  dlya perevozki  vojsk,  tri desyatka  BMP,
toplivo, snaryady, tridcat' minometov, pyat'  tysyach avtomatov, pyat'desyat tysyach
cinkov  s patronami, s desyatok radiostancij, medikamenty  i  prodovol'stvie.
Legkoe oruzhie, medikamenty i produkty podvezem  bystro, vertoletami, tyazheluyu
tehniku   --   kak  vskroyutsya  perevaly.   U  nas   est'  ne   menee  desyati
pilotov-afgancev,  gotovyh voevat' na vashej storone. Zahvatite  kakoj-nibud'
aerodrom, i my peregonim k  vam chetyre MiGa-dvadcat' pervyh, dva YAK-24 i dva
MI-vos'myh.
     --  Esli  eto  budet tak,  my v  iyune sumeem perelomit' situaciyu.  Nado
zagnat' etih pakistanskih vykormyshej k svoim hozyaevam.
     Spat' gostej ulozhili ryadom s  "shahterkoj", okazav  etim bol'shuyu chest' i
doverie. Bylo  holodno, no pered tem kak  zasnut' Mogil'nyj  zametil, chto za
spinoj  po-prezhnemu  sidevshego  nad  Koranom  Mansura  mayachila  temnaya  ten'
telohranitelya.
     "Doverie doveriem,  a  glaz  s nas  vse-taki ne  spuskayut",  -- podumal
lejtenant i pochti tut zhe provalilsya v chernuyu yamu sna.
     Spal  on ploho, v dome  bylo holodno, a spal'nye meshki oni ostavili  na
ulice,  vmeste  s  raciej  i  ryukzakom. Zemlyanoj, kochkovatyj  pol  takzhe  ne
sposobstvoval sladosti snovidenij.
     Prosnulsya  on  ot  togo,  chto  pochuvstvoval  ryadom  kakoe-to  dvizhenie.
Osmotrevshis' po storonam,  lejtenant  ponyal, chto  vse davno vstali i ryadom s
nim ustraivayutsya  na polu  dlya  utrennej  molitvy. Modzhahedov bylo  ne menee
desyati  chelovek.  Pospeshno  podnyavshis',  Mogil'nyj  vyshel  iz  doma,  spinoj
chuvstvuya nastorozhennye vzglyady musul'man.
     Belova on nashel raskladyvayushchim poklazhu iz ryukzaka.
     -- A, vyspalsya! Vot  chto znachit molodost'.  YA  i usnut'  tolkom ne mog,
vorochalsya-vorochalsya. Pod utro tol'ko zadremal. Otvyk ot podobnyh "udobstv".
     -- Nichego ne styrili? -- kivnul Mogil'nyj na svoyu poklazhu.
     -- Obizhaesh', brat.  |to zhe  istinnye  musul'mane, dlya  nih vorovstvo --
pervejshij greh. U nih za takoe ruki rubyat.
     Lejtenant nemnogo pomyalsya, no vse zhe sprosil:
     -- Nikolaj Vasil'evich, chto-to vash Mansur  na krupnogo voenachal'nika  ne
ochen' pohodit. I lyudi-to ego gde?
     -- Ne delaj skoropalitel'nyh vyvodov. U Mansura sejchas kak minimum  dve
tysyachi  bojcov.  A  takimi  mobil'nym otryadami  on  peredvigaetsya  v  sluchae
neobhodimosti -- kogda nuzhno s kem-to vstretit'sya.
     Zavtrakali pryamo  na ulice i  svoimi pripasami  --  tushenkoj i  hlebom,
blago  pogoda etomu  blagopriyatstvovala: veter stih i  solnce siyalo  vo  vse
nebo. Namaz konchilsya, i  bojcy Mansura razbrelis'  po vsemu kishlaku, sobiraya
ostavsheesya skudnoe derevo dlya kostra.
     -- A  gde sam  Mansur,  chto-to  ya  ego ne  vizhu? --  sprosil lejtenant,
oglyadyvayas' po storonam.
     -- On eshche po temnote ushel  kuda-to s tremya  soprovozhdayushchimi.  Budem ego
zhdat'.
     -- A kak vy s nim poznakomilis'?
     --  |to  bylo  v  vosem'desyat  devyatom, pered samym vyvodom.  On  togda
kontroliroval perevaly,  nado bylo obespechit' bezopasnost' vyvoda vojsk. Vot
togda ya s nim i vstretilsya.
     -- I chto?
     --  I vse. On zhe normal'nyj chelovek. Dogovorilis', chto on propustit nas
bez vystrelov v spinu, tak  i  proizoshlo. YA emu togda Koran podaril, von  do
sih por s  soboj ego nosit.  Kstati,  ty  znaesh',  chto  on prekrasno govorit
po-francuzski? On uchilsya v Parizhe, okonchil filosofskoe otdelenie Sorbonny.
     Mansur poyavilsya  lish' pered  obedom. Pri svete dnya general  rassmotrel,
chto  lico ego  starogo znakomogo vse-taki izmenilos' za eti proshedshie  gody.
Mnogochislennye morshchiny izrezali ego lob, volosy borody posedeli.
     --  Segodnya horoshaya pogoda, my  provodim  vas cherez pereval, tam mozhete
vyzvat' vertolet, -- skazal Mansur. Belov soglasno kivnul golovoj:
     -- Horosho.
     V dorogu vystupili nemedlenno.  Vperedi shli pyat' chelovek, szadi stol'ko
zhe. V seredine shestvoval sam Mansur s gostyami i troe telohranitelej. Sudya po
sderzhannym peregovoram etoj troicy,  Mogil'nyj ponyal, chto modzhahedy  chego-to
yavno opasayutsya.  CHerez dva chasa oni  voshli v uzkoe ushchel'e. Gruppa vo glave s
Mansurom prisela otdohnut', avangard zhe prodolzhil dvizhenie.  Belov ne mog ne
otmetit'  horoshuyu  vyuchku modzhahedov. Na meste svoego gostepriimnogo hozyaina
on postupil by tochno tak zhe.
     Oni uzhe  dvinulis' vpered, kogda  vperedi  vspyhnula  perestrelka. Puli
zasvisteli i vokrug gruppy Mansura. Vse kinulis' v raznye storony i  otkryli
otvetnyj ogon'. Boj prodolzhalsya s polchasa. K udivleniyu Mogil'nogo, v nego ne
vstupil ar'ergard. Lejtenant  ponyal vse,  kogda otchayannaya strel'ba podnyalas'
uzhe neposredstvenno u nih nad golovoj, na vershine skal. Vskore vse utihlo, a
minut cherez dvadcat' vniz  spustilis' pyatero iz ar'ergardnoj gruppy s  tremya
avtomatami i snajperskoj vintovkoj v rukah.
     -- Kto eto byl? -- sprosil Belov.
     --  Sudya  po odezhde,  uzbeki,  skoree vsego,  lyudi Dustuma,  -- otvetil
Mansur.
     Iz  ego svity postradali dvoe: odin byl ubit v peredovoj gruppe. Ranili
v ruku telohranitelya  Mansura.  Belov toroplivo  vytashchil  iz ryukzaka paket s
bintami  i  sam  nachal  perevyazyvat'  ranenogo,   roslogo  svetloborodogo  i
udivitel'no kurnosogo modzhaheda.
     -- Navylet proshla, eto horosho, -- podbodril on parnya. Perematyvaya ruku,
general vse pristal'nee nachal  vsmatrivat'sya v svoego  pacienta.  Mogil'nomu
pokazalos', chto lico Belova prinyalo rasteryannoe vyrazhenie. Mozhet, poetomu on
chereschur tugo zavyazal uzel,  tak, chto  telohranitel' vskriknul i k izumleniyu
lejtenanta vyrugalsya po-russki:
     -- A, chert!
     -- Leshka?! Leshka, eto ved' ty?! -- zakrichal general, hvataya ranenogo za
plechi. Tot snova vskriknul i otvetil na chistejshem russkom yazyke:
     -- Nu chto ty tak, bol'no zhe!
     --  Prosti! -- razzhav ruki,  Belov vstal pered ranenym  na  koleni.  --
Leshka, Leshka, ty zhivoj?!
     -- Kak vidish', -- nehotya priznalsya paren'.
     -- YA by tebya ne uznal, esli by ne golos. Golos, bratuha, u tebya vse tot
zhe.
     Po licu generala tekli slezy.
     -- Znachit, ty togda ne pogib?
     -- Net. YA odin ostalsya v zhivyh. Uspel vyprygnut' iz goryashchego BMP.
     -- I chto potom?
     -- Potom plen, drugaya zhizn'. Teper' ya Abdalla, togo, proshlogo Leshki uzhe
net i nikogda ne budet.
     Dal'she oni shli ryadom, tiho razgovarivali.
     -- Togda, v vosem'desyat devyatom, ty videl menya?
     -- Da. YA byl togda v lagere.
     --  CHto zhe nichego  ne skazal, ne podal znak?  YA by tebya vytashchil ottuda,
ugovoril Mansura.
     --  A zachem?  YA sam vybral  etu  zhizn'.  YA ved'  uzhe bol'she  goda zhil u
modzhahedov.  Kogda  ya  ponyal,  kto  my  na  etoj  zemle  i zachem,  reshil  ne
vozvrashchat'sya. Prinyal musul'manstvo, zhenilsya. Sejchas u menya pyatero detej, eshche
troe umerli. |to moya plata za vse, chto my natvorili v Afgane.
     --  A u nas  s Natal'ej s  det'mi tak i  ne  poluchilos'.  Vseh doktorov
oboshli, do samyh svetil mediciny dobralis' -- i nichego.
     -- |to plata za grehi, brat.  Allah spravedliv, on daruet i  nakazyvaet
cheloveka za dela ego.
     Belov  s  izumleniem  posmotrel  na  Alekseya.  Tot  govoril  eti  slova
spokojno, s ubezhdeniem znayushchego cheloveka.
     -- Poleteli so mnoj, -- predlozhil general. -- Mat' budet rada.
     -- Ne mogu. Moya zhizn' zdes'.
     On chut' pomolchal, zatem sprosil:
     -- Kogda umer otec?
     -- V devyanosto pervom, posle podpisaniya belovezhskih soglashenij. On zhe u
nas byl yaryj  kommunist, pervyj infarkt  stuknul  ego posle  putcha, a razdel
Soyuza sovsem dobil ego.
     -- Kak mat'?
     -- Dlya svoih let horosho. ZHaleet tol'ko, chto vnukov net. Kstati, a gde u
tebya sem'ya?
     -- Tut nedaleko, my segodnya hodili k nim.
     Zanochevat'  prishlos'  v kakoj-to peshchere. Belov ponyal, chto s proviziej u
Mansura  ploho,  i podelilsya  svoimi  produktami:  risom, govyazh'ej tushenkoj,
zelenym chaem. K "shuravi" vse otnosilis' uzhe bez nastorozhennosti, i general s
izumleniem ponyal, chto  eshche, kak  minimum, troe  bojcov,  vklyuchaya  nachal'nika
ohrany, russkie. Uluchiv moment, on sprosil ob etom brata:
     -- Oni tozhe dobrovol'no ostalis' zdes'?
     -- Da. Eshche dvoe pogibli v proshlom godu.
     V  etom  moment  vokrug Mansura  podnyalsya  dikij  gvalt. Afgancy chto-to
ozhivlenno  obsuzhdali,  stolpivshis'  okolo  svoego  vozhdya.  Podojdya  poblizhe,
russkie gosti uvideli v rukah Mansura Koran. V samoj  seredine ego vidnelos'
otverstie.  Otkryv svyashchennuyu knigu, Mansur perelistal stranicy  i vytashchil iz
tolstogo folianta pulyu. Odin iz telohranitelej  zhestom pokazal "shuravi", chto
kniga hranilas' za pazuhoj u vozhdya i prikryla serdce afganca.
     -- Nu vot i moj  dar prigodilsya, -- skazal  Belov. -- V sleduyushchij raz ya
prishlyu drugoj Koran.
     V etu noch' Mogil'nyj vospol'zovalsya spal'nym meshkom, no nesmotrya na eto
chasto prosypalsya i kazhdyj raz slyshal ryadom negromkij razgovor  dvuh brat'ev.
Kamennyj polok okazalsya  vse-taki  slishkom zhestkim,  i  lejtenant,  po  utru
vybravshis' iz spal'nogo meshka, ele razognulsya. V  peshchere uzhe nikogo ne bylo,
i  pervyj,  kogo  uvidel  Mogil'nyj na svezhem vozduhe,  okazalsya sam Mansur.
Lejtenant  dvinulsya po  estestvennoj  nadobnosti,  zatem  ego zainteresovala
sueta vokrug strannogo sooruzheniya na sheste  s propellerom. Podojdya  poblizhe,
perevodchik  ponyal,  chto  eto  ne  chto  inoe  kak  generator,  rabotayushchij  ot
samodel'nogo vetryaka. Imenno eta konstrukciya podzaryazhala batarei  "shahterki"
i staren'koj  racii armejskogo obrazca.  Sborkoj konstrukcii zanimalis'  kak
raz troe  russkih telohranitelej, obsuzhdavshie vse  podrobnosti etogo dela na
rodnom yazyke.
     -- Podtyani remen', a to so shkiva sletaet, eshche, vot horosho.
     -- Kak tam, iskra est'?
     -- Est'. Tol'ko skol'ko ee  eshche  podzaryazhat'?  Do vechera chto li  s  nej
vozit'sya?
     -- CHto, est' problemy? -- sprosil Belov.
     -- Da, batarei ni k chertu,  menyat' nado davno, -- nehotya otozvalsya odin
iz tehnikov.
     Mogil'nyj  ne  mog  otdelat'sya  ot  oshchushcheniya,  chto   Mansur  neotstupno
nablyudaet  za nim.  Kuda by  on  ni  poshel, vsegda nepremenno vstrechalsya  so
vzglyadom  tigrinyh  glaz  afganca.  |to  slegka  nervirovalo  lejtenanta.  A
general, podojdya k Mansuru, predlozhil:
     -- My ostavim vam nashu raciyu i medikamenty.
     -- Horosho, -- soglasilsya afganec, potom kivnul v storonu  perevodchika i
neozhidanno pereshel na francuzskij: -- Tvoj tolmach segodnya pogibnet.
     Belovu pokazalos', chto on oslyshalsya. Francuzskij on znal ne tak horosho,
kak  vse ostal'nye yazyki.  Prosto izuchal v shkole i,  hotya imel sposobnosti k
yazykam, uspel ego podzabyt'.
     -- Pogibnet? -- peresprosil general.
     -- Da.
     -- Pochemu?
     -- U nego pechat' allaha na lice.
     Belov  v  smyatenii oglyanulsya na svoego sputnika.  Stranno, v samom dele
emu pokazalos', chto perevodchik v eto utro vyglyadel kak-to ne  tak. Hotya on i
ulybalsya,  perehodil  ot  odnoj  gruppy lyudej  k  drugoj, vstupal s  nimi  v
razgovory.  Emu  ohotno  otvechali.  Belov  davno  znal  etu chertu  haraktera
afgancev. Oni vrazhduyut do neistovstva, no esli komu poveryat, to i  doverchivy
do prostoty.
     K  udivleniyu  lejtenanta  on  ne  uvidel  v lagere  Abdallu-Alekseya. No
starshij Belov vyglyadel  spokojnym,  i Mogil'nyj  ne  reshilsya ego  sprosit' o
brate.
     -- Nado svyazat'sya s  bazoj, uznat', kogda oni  smogut  nas zabrat',  --
skazal general.
     To, chto oni uslyshali po racii, bylo neuteshitel'no.
     -- K vecheru podojdet shtormovoj front, tak chto zabrat' vas smozhem lish' v
blizhajshie  tri-chetyre  chasa.  Inache zastryanete  tam  dnya  na  tri.  Gotovit'
vertolet?
     -- Da,  konechno. Zaberete nas iz  kvadrata  vosem'. Ahundov, ty  dolzhen
pomnit' eto mesto, tam ploshchadka horoshaya, v  svoe  vremya na  nej nash blokpost
stoyal.
     --  Nu  konechno, pomnyu, ya tam odnazhdy  chut'  ne  sgorel  na MI-vos'mom,
horosho, podbili ego eshche na zemle, uspel vyprygnut'.
     -- Ladno, zhdem vas.
     Posle korotkogo obsuzhdeniya  ves' karavan  snova vystupil vpered. Nuzhnoe
mesto  okazalos'  v  chase hod'by ot  mesta nochevki.  Na  nebol'shom ravninnom
uchastke  ostalis' yavnye  sledy nashego prebyvaniya  v Afganistane:  vrosshie  v
zemlyu  prizemistye betonnye  ukrepleniya,  ryadom  s nimi -- ostovy  sgorevshih
mashin i bronetehniki. Iz-pod snega vyglyadyvala i lopast' vertoleta.
     Vremya  shlo,   Mogil'nyj  zametil,  chto  general  nachal  nervnichat'.  On
poglyadyval na chasy,  zatem vglyadyvalsya  v okruzhayushchie gory.  Lejtenant dumal,
chto Belova volnuet, ne perehvatit li pogoda vertolet. Sidet' tri dnya v gorah
emu tozhe ne  sil'no  hotelos'.  No  kogda  poslyshalsya  shum vertoleta,  Belov
sderzhanno vyrugalsya i v pervyj raz za eti dni zakuril.
     Vintokrylaya  mashina sela,  podnyav  vokrug  sebya  rukotvornuyu  metel', v
desyati  metrah ot  primetnoj  lopasti na  proglyadyvayushchuyu  iz snega  betonnuyu
ploshchadku.  Otkrylsya kvadratnyj lyuk,  no general  ne sreagiroval na prizyvnye
zhesty vertoletchikov.
     -- Tovarishch general, letet' nado, -- udivlenno napomnil perevodchik.
     -- Sejchas, pogodi, -- otmahnulsya Belov, napryazhenno vsmatrivayas' kuda-to
v storonu perevala.  Prismotrevshis',  Mogil'nyj zametil  vdaleke, na sklone,
temnuyu  tochku.  Kto-to  yavno  dvigalsya  po  ih  sledu.  Vremya  shlo,  no   na
otchayanno-prizyvnye zhesty pilotov  iz kabiny Belov otvechal tol'ko harakternym
postukivaniem  ukazatel'nogo  pal'ca po  naruchnym  chasam.  Tak proshlo desyat'
minut, pyatnadcat'. Vertoletchiki  ne  glushili dvigatel', i nakonec  iz salona
sprygnul borttehnik:
     -- Tovarishch general, letet' nado! Ciklon idet, eshche chas i my ne uspeem.
     -- Nu pogodi, eshche chut'-chut', nemnozhko, ochen' proshu! -- vzmolilsya Belov.
     -- Tovarishch general, kerosina mozhet ne hvatit', i veter podnimaetsya!
     V samom dele, poryv vetra  hlestanul  po licu govorivshih vzbudorazhennym
snegom.
     -- Rodnoj moj, ochen'  proshu, eshche dve  minuty, ochen'  proshu! Sejchas, oni
uzhe idut!  Oni blizko. -- I general pokazal v storonu gor.  Bylo uzhe  vidno,
chto  idet chelovek,  no Mogil'nogo  udivilo, chto  Belov  upomyanul  o  nem  vo
mnozhestvennom chisle. Lish' nemnogo pogodya  on  ponyal,  chto  chelovek neset  na
rukah zakutannogo vo mnozhestvo odezhd rebenka. Poslednie polkilometra Abdalla
bezhal  begom.  Peredav na  ruki  brata svoj  dragocennyj  gruz, on  bez  sil
opustilsya na sneg:
     -- Lej...la.. ee zovut... -- s trudom skazal on.
     --  Horosho, Lesha,  ne  somnevajsya,  vseh  vrachej  na ushi  postavim,  no
vylechim! Esli operaciya nuzhna budet --  sdelaem.  YA  so mnogimi  kardiologami
znakom!  --  prokrichal Belov  i  pod otchayannye  mol'by mehanika  dvinulsya  k
vertoletu.
     Borttehnik proskol'znul v  mashinu pervym, on  prinyal  iz  ruk  generala
rebenka,  tot uzhe postavil nogu  na lestnicu, obernulsya nazad, chtoby mahnut'
rukoj  bratu.   Mogil'nyj  shel  poslednim,  on  prignulsya  pod  vintami,  no
shkvalistyj poryv vetra vygnul  pochti do  zemli  odnu  iz  lopastej. Razdalsya
gluhoj  zvuk  udara, i lejtenant upal. General kinulsya obratno, opustilsya na
koleni ryadom  s perevodchikom  i s dosadoj zastonal. Ves'  sneg vokrug golovy
lejtenanta  byl  zabryzgan  krov'yu i  mozgami.  Lopast'yu  Mogil'nomu  sneslo
zatylok. So storony modzhahedov podbezhali eshche troe, v tom chisle i Abdalla.  S
ih pomoshch'yu general pogruzil telo  perevodchika v vertolet i kriknul pilotam v
otkrytuyu dver' kabiny:
     -- Poehali!
     Sam zhe  on ostalsya stoyat' v proeme lyuka. Vertolet uzhe podnimalsya, kogda
on nachal  lihoradochno  rasstegivat' svoj poyas s koburoj i  nozhom. Skinuv ego
vniz, v beluyu pelenu iskusstvennoj purgi, Belov zakryl lyuk i proshel v salon,
gde mehanik mayalsya s rebenkom na rukah. Lish' teper'  general rassmotrel svoyu
nezhdanno  priobretennuyu  doch'.  CHernoglazaya   devchonka  let  pyati  ispuganno
smotrela na  neznakomyh ej  lyudej, ee  yavno strashil  grohochushchij,  neprivychno
pahnushchij kerosinom vertolet, no ona molchala.
     -- Davaj ee syuda, -- skazal Belov.
     Prinyav rebenka, on uselsya na zhestkoe siden'e.  Pod nogami  pochuvstvoval
chto-to myagkoe, glyanul vniz. |to bylo telo lejtenanta. Prizhav k sebe devochku,
general probormotal:
     -- Vse budet horosho, Lejla.
     Devochka,  uslyshav svoe  imya, voprositel'no  glyanula na etogo strannogo,
neznakomogo ej, plachushchego cheloveka.
     Vesnoj soedineniya  Mansura predprinyali  nastuplenie na pozicii talibov.
Nesmotrya na chislennoe prevoshodstvo  protivnika,  oni prorvali front i cherez
dve nedeli upornyh boev zanyali Kabul. Vojska talibov vynuzhdeny byli otojti k
granice Pakistana. Beskonechnaya afganskaya vojna vyshla na novyj vitok.
     Dlya  bor'by  s dostavkoj  narkotikov  cherez  Kazahstan  byli privlecheny
kazaki. Mobil'nye gruppy  pri podderzhke  vertoletov kontrolirovali  granicu,
obstrelivaya pytayushchiesya  prorvat'sya vne dorog mashiny.  Pri etom  oni kak  raz
staralis'  ne  popast'  v sami avtomobili.  V sluchae  obnaruzheniya narkotikov
transportnye  sredstva  izymalis'  v pol'zu gosudarstva,  i uzhe  po  deshevke
priobretalis' temi zhe kazakami. Tak chto  strelyali mnogo, no akkuratno,  lish'
pri nuzhde probivaya kolesa.
     Po vsej strane byla ob®yavlena operaciya  "Nevod". V  gorodah, poselkah i
derevnyah  byli raskleeny telefony, po kotorym mozhno bylo anonimno "zalozhit'"
pritony narkotorgovcev. |ti dannye postupali  ne tol'ko v mestnye organy, no
i v centralizovannuyu sluzhbu bor'by s narkotikami v stolice. Putem prostejshih
statisticheskih dejstvij  vyschityvalis' puti rasprostraneniya  narkozarazy  po
strane. Poroj imenno ottuda, iz Moskvy, v provinciyu ishodili sootvetstvuyushchie
prikazy.
     --  U vas v gorode dejstvuet  laboratoriya  po  proizvodstvu  pervitina,
najti i obezvredit', -- veshchal iz telefonnoj trubki nachal'stvennyj golos.
     -- Otkuda, u nas takih dannyh net, --  vytiraya prostupivshij pot otvechal
nachal'nik mestnogo GOVD.
     --  A  u  nas  est', -- nastaival glas rukovodstva. --  Imenno v  vashem
gorode  samyj  deshevyj "vint", dalee, po mere ego  rasprostraneniya, cena ego
podnimaetsya. Tak chto v techenie nedeli vyyavit' i obezvredit' vsyu  cepochku. Ne
mne vas  uchit'.  Ishchite po  himicheskim  zavodam,  institutskim laboratoriyam i
studencheskim gorodkam.
     Gorazdo  trudnee  bylo  ostanovit'  potok  sinteticheskih  narkotikov so
storony Zapada. Provezti list "promokashki", propitannyj LSD, v bol'shegruznom
avtomobile  cherez  Pribaltiku  ili  Pol'shu  ne  sostavlyalo  bol'shogo  truda.
Prishlos' idti  okol'nymi  putyami i  postavit'  na proslushku  vse  telefonnye
peregovory,  vvesti  poval'nuyu  perlyustraciyu  pisem i  zadejstvovat'  osobye
programmy na peregovory po Internetu.  Oni avtomaticheski vyyavlyali adresatov,
upotreblyayushchih slova "marki", "promokashka", "kislota".
     No  bol'she   vsego   davala  rezul'tat  total'naya  slezhka  za   melkimi
rasprostranitelyami zel'ya na diskotekah. Rano ili pozdno, no oni obrashchalis' k
svoim postavshchikam,  te  shli  eshche dal'she.  Vsyu etu meloch' ne trogali,  prosto
zanosili  v  kartoteki  na budushchee.  Proslediv vsyu cepochku,  Departament  po
bor'be s oborotom narkotikov bral tol'ko samyh krupnyh del'cov. Nikto iz nih
sam uzhe ne imel dela s zhivym tovarom, ran'she dokazat' ih prichastnost' k delu
bylo nevozmozhno. No  teper' s nimi osobo ne ceremonilis'.  V sootvetstvii so
znamenitym  ukazom  "Nomer  Sorok"  ne  trebovalos'   brat'  narkobaronov  s
polichnymi,  dostatochno bylo kosvennyh  ulik: zapisej telefonnyh  razgovorov,
teles®emok,  neopravdanno  vysokogo  zhiznennogo  urovnya.   Po  etomu   ukazu
rasstrelivali  besposhchadno, vse  imushchestvo izymalos',  sem'i  i  rodstvenniki
narkodel'cov  vyselyalis'  iz  roskoshnyh  osobnyakov s predostavleniem  zhilogo
fonda ne menee tridcatiletnego sroka ekspluatacii.
     Eshche  men'she  ceremonilis'  s  cyganami.  Narkobich  melkih  gorodov  byl
likvidirovan  v  luchshih  tradiciyah  stalinskih  vremen.  Posle  troekratnogo
preduprezhdeniya cygan  pogolovno  vyselyali  iz goroda v zabroshennye  goroda i
poselki vdol' trassy BAMa.  Ottuda oni bezhali vsemi podruchnymi sredstvami --
na  tovarnyakah  i po rekam  na barzhah s peskom  i  graviem.  Uzhe  cherez  god
pogolov'e  "faraonovogo"  plemeni  v  Rossii  rezko  umen'shilos'. Melkimi  i
krupnymi gruppami "romaly" i "chavely" potyanulis' v sosednie strany SNG.
     V  rezul'tate  prinyatyh  mer  cherez god  oborot  narkotikov  snizilsya v
desyatki  raz,  sootvetstvenno  i vyrosli  ceny  na zel'e,  teper' daleko  ne
kazhdomu oni byli po karmanu. Vovsyu  ispol'zovalis'  propagandistskie priemy.
Dlya  desyati  samyh  krupnyh  narkotorgovcev  ustroili pokazatel'nyj process,
pokazav  ego po televideniyu  i dazhe prodemonstrirovav  scenu rasstrela.  Vse
nazhitye etoj  desyatkoj  doma  i mashiny byli  konfiskovany i  po  zavedennomu
poryadku peredany sem'yam pogibshih v CHechne oficerov.


     V  marte  v  Moskve  vspyhnula   novaya  seriya  terroristicheskih  aktov,
poluchivshih nazvanie "Vtoraya bombovaya vojna". Vesennim vecherom shestogo  marta
so stancii metro "Taganskaya" po kol'cevoj linii v storonu "Kurskoj" dvinulsya
obychnyj  sostav   podzemnoj  elektrichki.  Podoshel   chas   pik,  vagony  byli
perepolneny, narod  vhodil  i  vyhodil, vse  plotnee trambuya drug druga.  Na
"Komsomol'skoj", kak obychno, lyudskoj priliv nahlynul bolee vsego, v meshanine
vyhodyashchih   i   vhodyashchih  passazhirov  proizoshel  nebol'shoj   zator,   kto-to
chertyhnulsya, zatem nedovol'nyj golos proiznes:
     -- Mamasha, podberite sumki, nevozmozhno projti!
     Nedovol'nyj passazhir dolgo rasprostranyat'sya na etu temu  ne stal, poezd
vot-vot dolzhen byl otojti, i on pospeshno pokinul vagon. Sidevshaya na skamejke
ryadom s vyhodom pozhilaya zhenshchina s nedoumeniem posmotrela na stoyashchij u ee nog
plastikovyj paket, probormotala: "Da eto ne moe",  --  i nogoj zadvinula ego
pod  skamejku.  Na  "Rizhskoj"  ona  podnyalas', chtoby  vyjti, no  v  to samoe
mgnovenie,  kogda  sostav,  vynyrnuv  iz  temnoty,  vorvalsya  na  otdelannyj
temno-krasnym kamnem perron, hrupkaya obolochka plastikovogo paketa lopnula ot
chudovishchnoj  sily vzbesivshejsya vzryvchatki,  razryvaya  na  chasti vse  zhivoe  i
nezhivoe  vokrug sebya. Te, kto nahodilis' na perrone, uvideli tol'ko vspyshku,
grohot vzryva priglushil rev  tormozyashchej elektrichki. Poleteli vo vse  storony
stekla, obryvki materii, povalil dym. Sostav po inercii prodolzhal dvigat'sya,
pokorezhennye  dveri  otkrylis' lish'  napolovinu,  no  i  togo,  chto  uvideli
zhelayushchie uehat' v storonu "Novoslobodskoj", hvatilo, chtoby vse oni othlynuli
nazad.  Desyatki zhenskih  golosov  zakrichali chto-to  bessmyslenno-isterichnoe.
Sredi mesiva iskalechennyh, razorvannyh i obozhzhennyh lyudej, na zalitom krov'yu
polu  koposhilis' ranenye i  kontuzhenye, bessmyslenno tykayas' drug  v druga i
uvyazaya   v  rasterzannoj  chelovecheskoj  ploti.   Voj  i  stony  postradavshih
raznosilis' daleko po vsemu perronu.
     Vsego  pri   vzryve  pogiblo   shestnadcat'  chelovek,  pyatero   ostalis'
invalidami, eshche tridcat' bylo raneno i kontuzheno.
     CHerez  tri  dnya  novyj vzryv  progremel na stancii "Savelovskaya", a eshche
cherez  tri  dostalos' "Oktyabr'skomu  polyu". V oboih sluchayah bomby  ostavlyali
pryamo na perrone, zhertv, k schast'yu, bylo men'she. Zatem posledovala nedel'naya
peredyshka, i eshche tri vzryva gromyhnuli tochno po takomu zhe scenariyu.
     Byli usileny naryady milicii, u  vseh vhodyashchih v metro  nachali proveryat'
sumki  i pakety,  k rabote  podklyuchili special'no  podgotovlennyh  sobak, na
perronah ustanovili dopolnitel'nye kamery slezheniya,  no nichego ne  pomogalo.
Po  televideniyu  vysokopostavlennye  chiny  milicii  prosili  moskvichej  byt'
vnimatel'nymi,  bditel'nymi,  soobshchat'  o   kazhdom   somnitel'nom   predmete
dezhurnomu  milicioneru. Trizhdy  na  stanciyah  metro vspyhivala  panika iz-za
obnaruzhennyh  podozritel'nyh  paketov  i  svertkov,  no trevoga  okazyvalas'
lozhnoj.   Rukovodstvo  Vremennogo  Voennogo  Soveta  trebovalo  ot  syskarej
rezul'tata, no ego ne bylo.
     Vse ponimali,  chto  rabotaet odna  i ta  zhe  gruppa,  vo  vseh  sluchayah
ispol'zovalas'  shozhaya  samodel'naya  vzryvchatka,  i dazhe  pakety,  skleennye
kriminalistami  iz  ostavshihsya   nichtozhnejshih  kusochkov  polietilena,   byli
odnotipnye,  s  kovboem  "Mal'boro"   na  foto.  Poslednie  tri  raza  bomby
zakladyvalis' v urny. Te, massivnye, betonnye,  hotya i  oslablyali silu udara
-- bol'shaya chast'  vzryvnoj volny uhodila vverh,  no lyudi prodolzhali gibnut'.
Mnogie  zhiteli  stolicy  ne   reshalis'  pol'zovat'sya  samym  udobnym   vidom
gorodskogo transporta. Na bor'bu s terroristami byli brosheny luchshie sily MVD
i FSB.  Oprashivalis'  tysyachi  lyudej, mnogokratno prosmatrivalis' vse  zapisi
kamer slezheniya. Rezul'tata poka ne bylo.
     Vecherom  subbotnego  dnya  vsya sledstvennaya gruppa,  sobravshis' v  odnoj
komnate, pytalas' ispol'zovat' metod mozgovogo shturma i ponyat' chto-to novoe,
skrytoe ot nih do sih por.
     --  Pochemu  oni  perestali  podkladyvat'  bomby  v vagony?  --  sprosil
Voronov, sledovatel' po osobo vazhnym delam ot ministerstva vnutrennih del.
     -- Mozhet, eto pokazalos' im ochen' opasnym?
     -- Konechno. I vzryvchatka, i vzryvateli u nih samodel'nye, ya by s takimi
nikogda  rabotat'  ne  stal.  Oni  boyatsya  tryaski, nestabil'ny,  --  zametil
specialist-podryvnik, major s licom,  ispeshchrennym  melkimi yamkami ot nekogda
vzorvavshejsya ryadom s nim samodel'noj bomby. Mineru togda povezlo, bomba byla
malomoshchnoj i bez obolochki.
     -- Poslednie tri raza bomby podkladyvalis' v urny, -- napomnil Voronov.
     --  Nu, prosto vse zabytye pakety vyzyvayut  sejchas podozrenie i paniku.
Kak raz  pered  etim  po  televideniyu pokazali syuzhet  pro lozhnuyu  paniku  na
"Komsomol'skoj".
     -- Mozhet, ubrat' so stancij vse urny?  Tak  delali  v  Anglii v  period
bor'by s IRA, -- predlozhil kto-to.
     --  Znachit, budet bol'she  zhertv. Net uzh, pust' urny ostanutsya. Oni hot'
nemnogo oslablyayut vzryvnuyu volnu.
     Vse razgovory prervalo poyavlenie Voloshina, pervogo zamestitelya ministra
vnutrennih  del.  Za  nim  shel chelovek,  lico  kotorogo  bylo  znakomo  vsem
prisutstvuyushchim.
     -- Gospoda, znakom'tes'. YUrij Luzhnyj, nash izvestnejshij artist, vyzvalsya
pomoch' vashej brigade.
     Poltora desyatka glaz vzglyanuli na znamenitogo ekstrasensa i gipnotizera
ne ochen' druzhelyubno. Luzhnyj proslavilsya  svoimi psihologicheskimi opytami. On
umudryalsya   odnovremenno   delat'  srazu   neskol'ko   del:  reshat'  v   ume
arifmeticheskie zadachi, schitat' bukvy v chitaemom emu tekste, diktovat' i  pri
etom samomu pisat' diktant.
     "Sejchas nachnet rasskazyvat'  pro  chudesa telepatii,"  -- reshil Voronov,
zaranee morshchas'.  Slovno prochitav ego mysli, Luzhnyj primiryayushche podnyal  vverh
ladoni ruk:
     -- Net-net, mne ne nuzhno chto-to  osobennoe, prosto ya proshu predostavit'
mne  plenki  videozapisej na teh stanciyah, gde proizoshli  vzryvy. I  skazhite
mne, kakov primerno zavod chasovogo mehanizma?
     -- My imeem delo s  elektronnymi tajmerami,  samymi obychnymi, bytovymi.
Tak  chto opredelit' trudno, no  my schitaem,  chto zavod stavitsya ot  tridcati
minut do dvuh chasov.
     -- Znachit, mne nuzhny plenki poslednih treh chasov pered kazhdym vzryvom.
     --  Horosho,  tol'ko  eto  materialy  sledstviya,  vynosit'  ih iz zdaniya
nel'zya, -- predupredil Voronov.
     -- Mne nuzhen tol'ko videomagnitofon i udobnyj  stul. Esli k tomu zhe mne
vydelite otdel'noe pomeshchenie, ya budu vam predel'no priznatelen.
     K  udivleniyu  vseh,  otdel'nyj  kabinet  v  bitkom  nabitom zdanii  dlya
ekstrasensa nashli, i Voronov  reshil, chto  bez gipnoza tut  yavno ne oboshlos'.
Snyav pidzhak i galstuk, Luzhnyj zasuchil rukava,  pomassiroval  lico. Neskol'ko
minut  on  sidel, opustiv  ruki na koleni i skloniv  golovu,  zatem  vklyuchil
monitor. Za povsednevnymi  hlopotami ob artiste postepenno  zabyli. Lish' pod
utro Voronov, prohodya mimo znakomogo kabineta, vspomnil pro illyuzionista  i,
priotkryv dver', zaglyanul vnutr'. Luzhnyj po-prezhnemu  sidel pered monitorom,
kuril sigaretu,  sudya  po  gustomu  dymu v  pomeshchenii, daleko ne pervuyu i ne
desyatuyu.
     Sledovatelyu stalo sovestno.
     -- YUrij Semenovich, mozhet otorvetes', poobedaete? -- predlozhil on.
     Ne povorachivayas', Luzhnyj otricatel'no  motnul  golovoj i korotko brosil
cherez plecho:
     -- Kofe i sigarety, moi konchayutsya.
     |kstrasens  provel  za  monitorom  eshche  chetyre  chasa,  potom   pozvonil
Voronovu.
     -- Zajdite, po-moemu, chto-to est'.
     V  malen'kuyu  komnatku  nabilos'  poltora  desyatka  lyudej,   pochti  vse
svobodnye chleny sledstvennoj brigady. Luzhnyj,  yavno ustavshij, no po-prezhnemu
nevozmutimyj, dozhdalsya tishiny i okurkom pokazal na ekran:
     --  V  etih  zapisyah tol'ko  odin  chelovek  postoyanno poyavlyaetsya  pered
vzryvom. Vot etot.
     Za polchasa oni proverili vse shest' kasset i ubedilis', chto Luzhnyj prav.
Nevysokij   parnishka,  na  vid  let   semnadcati,  ne   bol'she,  v  korotkoj
svetlo-bezhevoj kurtke  s korichnevoj  otorochkoj  i  bol'shoj sportivnoj sumkoj
cherez plecho neizmenno poyavlyalsya na kazhdoj stancii primerno za chas do vzryva.
CHem bol'she Voloshin smotrel zapisi,  tem sil'nee  ubezhdalsya, chto imenno  etot
chelovek i byl im tak nuzhen. Ni razu ne bylo zafiksirovano, kak on zakladyval
v urnu pakety, paren' yavno znal, gde raspolozheny kamery slezheniya, tol'ko raz
on vyshel  iz-za kolonny, na hodu  zastegivaya molniyu svoej  neizmennoj chernoj
sumki.
     -- On, -- ahnul kto-to za  spinoj Voloshina. -- Kak raz za etoj kolonnoj
i rvanulo v proshlyj raz!
     -- Gadenysh, i takoj molodoj!
     -- Kak zhe  on pronosit vzryvchatku,  neuzheli ego ne osmatrivayut s  takoj
bol'shoj sumkoj?
     -- Nado posmotret' drugie zapisi v eto zhe vremya.
     V podnyavshemsya  azhiotazhe  vse zabyli  pro ekstrasensa,  a Luzhnyj skromno
vyshel iz  komnaty i ne toropyas' spustilsya vniz. Okolo  vyhoda  ego ostanovil
dezhurnyj milicioner:
     -- Vash propusk, pozhalujsta.
     Luzhnyj  hlopnul sebya po karmanam,  no potom  vspomnil,  chto  mashinal'no
skrutil  propusk  v trubochku, izmochalil  ego do  nevozmozhnosti  i  ostavil v
pepel'nice. Podnimat'sya bylo nevmogotu, on chut' napryagsya, dostal iz pasporta
fotografiyu mladshej docheri i protyanul ee serzhantu.
     -- Vot.
     Vnimatel'no glyanuv na snimok, serzhant kivnul golovoj i skazal:
     -- Prohodite.
     Ostavshiesya naverhu  chleny sledstvennoj gruppy bystro ponyali, chto paren'
vse  vremya  otkuda-to  priezzhal,  no  ustanovit',  otkuda imenno,  nikak  ne
poluchalos'.
     Voloshin,  lichno kurirovavshij  delo o  vzryvah v metro, bystro  nabrosal
plan dejstvij.
     -- Opovestit'  vse  posty  milicii v  metro. Primety parnya, ego odezhdy,
peresnyat' s monitora lico, razmnozhit' fotografii.
     -- A esli on rabotaet v organah? -- sprosil Voronov.
     --  Pridetsya  riskovat'. I zanyat'sya poiskami  etoj svolochi  cherez otdel
kadrov metro i vseh organizacij, imeyushchih otnoshenie k metropolitenu.
     Szadi Voronova kto-to prisvistnul:
     -- U nas polstolicy rabotaet v metro.
     -- Pridetsya proverit' vseh! -- zhestkim tonom prikazal Voloshin.
     Pervyj  den' aprelya  vydalsya neobychno zharkim,  i, otpravlyayas' na  delo,
Sergej  Sunin smenil svoyu obychnuyu kurtku na  bolee legkuyu,  demisezonnuyu. On
nervnichal bol'she chem obychno. Strah presledoval ego uzhe davno, pust' v pervyj
raz on shel s bomboj legko, nasvistyvaya i dazhe chut' pomahivaya  paketom, pust'
Himik  i ne sovetoval etogo delat'. No, posmotrev vecherom v novostyah otchet o
dele ruk svoih,  Sergej ponyal  vsyu ser'eznost' polozheniya. V sleduyushchij raz on
uzhe shel s  minoj kak  na smertnuyu kazn', psihuya  i bezmerno poteya. Turnikety
togda  Sunin proshel na podgibayushchihsya  nogah,  emu kazalos', chto vse  smotryat
tol'ko  na  nego.  S  kazhdym razom  strah uvelichivalsya,  on bukval'no  kozhej
chuvstvoval, kak narastaet napryazhenie i nenavist' milicionerov i kontrolerov.
Sergej poproboval otkazat'sya ot svoej missii, no Valerij rezko otbril ego:
     -- |to tvoe  zadanie.  Kazhdyj delaet svoe  delo. Krome togo  ty iz  nas
samyj nezametnyj. Ne Kirillu zhe idti s ego basketbol'nym rostom, i tem bolee
ne Inke. Na tebya nikto i nikogda ne obratit vnimaniya.
     Poslednyaya  fraza Valeriya  pokorobila Sunina. On vsyu zhizn' stradal iz-za
svoego malen'kogo rosta, nevyrazitel'noj  vneshnosti. Na ego  lice  vse  bylo
usrednenno,  cherty  slovno  chut'  razmyty,  kak   na  neudachnoj  fotografii.
Sobstvenno i v organizaciyu on  poshel kak raz dlya togo,  chtoby  pochuvstvovat'
sebya bol'shim i  sil'nym. Poslednie tri goda Sergej rabotal  v  metropolitene
elektrikom. |to  i  pozvolyalo  emu dovol'no  besprepyatstvenno pronosit' svoj
smertonosnyj gruz.
     Okolo   dverej  metro   Sunin  v  nereshitel'nosti  ostanovilsya,  nervno
oglyanulsya po storonam i  povernul  nazad.  Projdya metrov pyat'desyat, on snova
ostanovilsya, vyter so lba pot i tut zametil na drugoj storone ulicy znakomuyu
vysokuyu figuru. Sergej  ponyal, chto ego yavno pasut. Mrachnogo, nemnogoslovnogo
Kirilla on otkrovenno boyalsya. Razvernuvshis', Sunin snova dvinulsya  k vhodu v
metro.
     V etot raz on ne  poshel k vhodu dlya l'gotnikov, a vzyal obychnuyu kartochku
dlya proezda. Pochemu  on eto  sdelal,  Sergej  i sam by  ne  smog  ob®yasnit'.
Obostrivsheesya chuvstvo  trevogi otvelo ego v storonu ot  real'noj  opasnosti.
Segodnya imenno tam, u sluzhebnogo vhoda ego neminuemo by vzyali.
     Projdya cherez turnikety, Sunin svernul v storonu sluzhebnyh pomeshchenij.  V
razdevalke,  k schast'yu,  nikogo  ne  okazalos'.  On  otkryl svoj  shkafchik  i
posmotrel na lezhashchij na polke paket. Ego on zanes eshche vchera, v nochnuyu smenu,
kogda metro zamerlo  i ohrana oslabila svoyu bditel'nost'. Dlya  nego bylo  by
luchshe bombu zalozhit' srazu, noch'yu, no uborshchicy ili  shakalyashchie po metro bomzhi
srazu by zainteresovalis' noven'kim ob®emnym paketom v urne.
     Ostorozhno  otkryv paket,  Sergej  chut'  podragivayushchimi  rukami  shchelknul
tumblerom  vklyuchatelya i vyter so lba pot. Iz podslushannogo razgovora Kirilla
s Himikom on ponyal, chto oni ne ochen' dovol'ny elektronshchikom, izgotavlivayushchim
osnastku adskoj mashiny.
     --  Esli ona i vzletit na vozduh ran'she vremeni, to  tol'ko iz-za nego,
-- skazal Himik.
     -- Da i s tajmerom on razobrat'sya tolkom ne mozhet.  CHas eto malo, mozhno
bylo zalozhit' ee ran'she, chasa za tri, s utra, -- soglasilsya Kirill.
     Vyjdya  iz  podsobki, Sunin proshel po  zaputannomu  labirintu  sluzhebnyh
pomeshchenij  i,  otkryv neprimetnuyu dver'  svoim  klyuchom,  okazalsya  srazu  na
perrone, u samogo ego konca. Teper' nado bylo reshit', gde ostavit' bombu, na
kakoj stancii. Podhodili i othodili poezda, a  on nikak ne mog vybrat', kuda
emu  ehat'.  Emu  pochemu-to kazalos',  chto esli  on syadet v poezd, to  bomba
nepremenno vzorvetsya u nego v rukah.
     Sunin staralsya otognat' ot sebya  etu mysl', no nichego ne poluchalos'. On
vzglyanul  na chasy, do  vzryva  ostalos' sorok  minut.  Zakladyvat'  vzryvnoe
ustrojstvo  na toj stancii, gde rabotaesh', bylo bol'shoj  glupost'yu, no inogo
vyhoda on teper' ne videl.  Narodu bylo malo, kamery slezheniya Sergej  stavil
sam, tak chto prekrasno  znal vse mertvye zony obzora.  Projdya po perronu, on
ostanovilsya, dozhdalsya,  kogda shlynet  potok lyudej s ocherednoj  elektrichki i
toroplivo opustil paket s bomboj v urnu pod samoj kameroj slezheniya.
     V to utro serzhant  milicii Nikolaj  Eremin pochuvstvoval pervye priznaki
nadvigayushchegosya grippa. Noyushchaya  s utra golova postepenno stala raskalyvat'sya,
milicionera  kidalo to v zhar, to  v holod, vremenami ot slabosti podgibalis'
nogi.
     "Otdezhuryu i srazu v medpunkt, poka temperatura est', a to bol'nichnyj ne
dadut..."
     Razdum'ya serzhanta prerval  nesil'nyj, no neozhidannyj  tolchok v plecho ot
vyvernuvshego iz-za kolonny nevysokogo parnya.
     -- Oj, izvinite, -- probormotal Sergej. -- YA ne hotel.
     On  toroplivo zashagal po central'nomu prohodu  stancii k  eskalatoru, a
Eremin, glyadya  emu  vsled, podumal:  "Kuda eto  on tak toropitsya? I ni odnoj
elektrichki vrode ne bylo?"
     Unikal'naya vneshnost' Sunina i zdes'  sdelala svoe delo. Eremin dazhe  ne
vspomnil  fotografiyu,  kotoruyu  pokazyvali na  utrennem razvode.  No v  dushe
milicionera trepyhnulas' trevoga. CHto-to s etim parnem bylo ne tak.
     Sdelav tri toroplivyh shaga, serzhant zavernul za kolonnu, iz-za  kotoroj
poyavilsya strannyj paren', i zaglyanul v urnu. V nej lezhal noven'kij  paket so
znakomoj fotografiej kovboya "Mal'boro".
     Eremina slovno udarilo tokom, on vspomnil utrennij instruktazh. Tot, kto
tolknul ego, po vsem parametram  podhodil pod predpolagaemogo  terrorista. V
protivopolozhnom  konce  perrona  stoyal  ego  drug, Aleksej Nagarov, i, nazhav
pereklyuchatel' racii, Eremin zakrichal v mikrofon:
     -- Leshka, zaderzhi parnya v sinej kurte! Zdes' v urne bomba!
     Sunin byl  uzhe  u eskalatora,  kogda  uvidel, chto  yavno  k  nemu  bezhit
milicioner v chernoj kozhanoj kurtke. U Sergeya sejchas ne bylo pri sebe nichego,
nikakih  ulik,  no  nervy ego  sdali,  i  Sunin  rvanul vverh  po dvizhushchejsya
lestnice,  rastalkivaya  nemnogochislennyh poputchikov.  Nagarov uspel  na hodu
predupredit' ohranu,  i naverhu  navstrechu  Sergeyu brosilis'  srazu troe. No
strah pridal  beglecu novye  sily. So stremitel'nost'yu torpedy on vrezalsya v
troicu milicionerov, sshib s nog odnogo iz  nih, ugrem proskol'znul mezhdu ruk
ostal'nyh  i ponessya dal'she. U turniketov  ego popytalas' zaderzhat'  tolstaya
zhenshchina-kontroler,  no, legko uvernuvshis' ot nee, Sunin  poletel dal'she.  Za
nim,  uvelichivayas' kak snezhnyj kom, bezhala celaya  tolpa.  Na vyhode iz metro
Sergej  sshib  dvuh vhodivshih  devchonok, zatem  oprokinul  lotok s  knigami i
gazetami. ZHenskij vizg i grohot privlekli k etoj scene obshchee vnimanie.
     Odin iz torgovcev  v  nedavnem proshlom  rabotal v milicii.  Uvidev, chto
begleca presleduet  bol'shaya gruppa  byvshih sosluzhivcev  -- stalo  byt', delo
vazhnoe,  -- on tolknul pod nogi Sergeyu telezhku s zapasami nehitrogo  tovara.
Zapnuvshis' o neozhidanno poyavivsheesya  prepyatstvie, Sunin upal, uspel vskochit'
na nogi, no tut ego podmyal pod sebya chernyj potok milicejskih tel.
     Neskol'ko sekund  ves' etot klubok vorochalsya na zemle, slyshalis' tol'ko
vozglasy:  "Naruchniki!.. Kusat'sya, suka!  Da kuda ty,  derzhi ego!.." Nakonec
vse uspokoilos', i dovol'nye milicionery podnyali na nogi svoyu dobychu.
     -- Dolozhi v  upravlenie,  chto my vzyali  ego  s polichnym. Pust'  prishlyut
minerov, -- prikazal starshij po zvaniyu, kapitan.
     -- A chto on sdelal? -- sprosil kto-to iz  neozhidanno bystro sobravshejsya
tolpy.
     -- A to zhe, chto i prezhde, -- uhmyl'nulsya odin iz milicionerov. -- Bombu
podlozhil, gadenysh!
     Vot etogo emu govorit' ne stoilo.
     -- U, suka!
     -- Svoloch'!
     -- Prishibit' ego pryamo tut!
     -- Nechego s nim chikat'sya!
     -- Nam, nam ego otdajte! -- poslyshalis'  vozbuzhdennye vykriki iz tolpy.
Srazu neskol'ko ruk protyanulis' k Suninu cherez spiny ohrany.
     Beglecu pokazalos', chto  sredi nih on uvidel dlinnoe lico  Kirilla,  no
tut kto-to iz okruzhayushchih dernul ego za volosy.  Sergej boleznenno vskriknul,
i eto slovno podstegnulo tolpu,  za sekundy  prevrativshuyusya v  odin  bol'shoj
komok  yarosti.  Vzrevev,   lyudskaya   massa   szhalas',   ottiraya   v  storonu
milicionerov.  Neskol'ko ruk  uzhe terzali lico  ubijcy,  tot zakrichal vo vse
gorlo, zhutko i otchayanno. Eshche polminuty,  i vse bylo by  koncheno, no  kapitan
uspel vyhvatit' pistolet,  s trudom vytyanul vverh ruku  i vypustil  v vozduh
vsyu obojmu.
     Grohot  vystrelov zastavil zameret' obezumevshee lyudskoe stado. Otchayanno
rabotaya loktyami, kapitan  prorvalsya k  arestovannomu i  zaslonil  ego  svoim
telom:
     -- Otstavit'!!! -- zakrichal on. -- Nam on nuzhen zhivym!
     Ego  podchinennye, opravivshis' ot yarostnogo napora tolpy, vzyali v kol'co
terrorista  i, vyvedya  ego  iz  okruzheniya,  dostavili  v otdelenie  milicii.
Vyglyadel tot uzhasno. Za sekundy lyudskogo bezumiya Suninu uspeli otorvat' odno
uho, vyrvat' polovinu volos, porvat' nozdri, razbit' guby.
     --  Srochno  evakuirovat'  s  perrona lyudej,  zakryt'  stanciyu!  Vyzyvaj
sledstvennuyu gruppu! Soobshchi mineram!
     Otdav  prikazaniya,  kapitan  obernulsya  k  zaderzhannomu.  Nad  nim  uzhe
koldoval  dezhurnyj  medik,  no vzglyad terrorista eshche bluzhdal  gde-to  vnutri
perezhitogo im uzhasa. Oceniv ego sostoyanie, kapitan prikazal podchinennomu:
     -- Vadim, davaj  diktofon i voz'mi  bumagu.  -- Zatem  on  naklonilsya k
Suninu. -- Kto dal tebe bombu? Adresa, imena! Nu, govori!
     Kogda  cherez  pyat' minut chleny  sledstvennoj gruppy tolpoj vvalilis'  v
otdelenie milicii, dovol'nyj kapitan srazu protyanul im list bumagi.
     -- Zdes' pochti vse, imena, adresa.
     Voronov srazu, s pervogo vzglyada ocenil dejstviya milicionera.
     -- Molodec, kapitan! Tak, glyadish', i majora poluchish'.
     V  eto vremya metrah  v  sta ot stancii metro nesurazno dlinnyj paren' s
ugryumym, ozabochennym licom yarostno stuchal po knopkam taksofona.
     -- Allo,  a  Valerij doma? Net!  ZHal'.  A  kogda pridet?  CHto peredat'?
Nichego. Allo, Inna doma? Na zanyatiyah, a kogda pridet? Izvinite.
     Polozhiv trubku, Kirill s minutu eshche stoyal v telefonnoj budke.
     "Kak nazlo, nikogo net doma. A on ved' vseh sdast, vseh do odnogo! YA zhe
videl eto po licu. ZHalko, chto ya ne smog podobrat'sya blizhe..."
     Ego razdum'ya prerval  nedovol'nyj vozglas pozhiloj zhenshchiny, dolgo zhdushchej
svoej ocheredi.
     -- Vy eshche zvonit' budete ili net?
     -- Net, -- probormotal Kirill i zashagal k blizhajshemu vokzalu.
     "Bezhat', i bystree!" -- dumal on.
     V  eto  vremya  vnizu, na  pustom perrone,  Eremin,  stoya  za  kolonnoj,
otdelyayushchej ego ot urny  s  bomboj, razmyshlyal  o tom, kuda devalsya ego gripp.
Golova uzhe ne bolela, da i  telo zvenelo, kak natyanutaya  struna. Razmyshleniya
ego prervalo poyavlenie na perrone dvuh chelovek v shtatskom. Eremin reshitel'no
shagnul  im navstrechu, no tot, chto postarshe, s  hodu pokazal milicioneru svoi
korochki i sprosil:
     -- Gde bomba?
     -- Tam, za kolonnoj.
     Sklonivshis'  nad  urnoj,  oba   minera  nedolgo  rassmatrivali  nahodku
Eremina,  zatem  sedoj ostorozhno,  odnim  pal'cem  raskryl paket i  zaglyanul
vovnutr'.
     -- Ona,  rodimaya. Tak ya  ee  sebe i predstavlyal.  Plastikovaya kanistra,
batareya. Nichego net novogo v etom mire.
     -- Mozhet, vyzvat' robota?
     -- Dolgo, otsyuda ne viden tajmer. Serzhant, ty nashel etu dryan'?
     -- Da.
     -- A teper', dorogoj, uhodi otsyuda kak mozhno dal'she.
     Oni podnyalis' naverh minut cherez dvadcat'. Sputnik sedogo  nes  paket s
bomboj.
     -- Nu chto? -- sprosil Voronov.
     -- Mozhno otkryvat' stanciyu. Ostavalos' pyat' minut.
     CHetveryh  chlenov  organizacii  vzyali v techenie chasa, uskol'znul  tol'ko
Kirill.
     -- Tipichnaya podpol'naya  organizaciya boevikov,  so strogoj disciplinoj i
konspiraciej.   Nazyvayut   sebya   Revolyucionnyj   front   rabochego   klassa,
|r-fe-er-ka, -- dokladyval Voronov v  tot zhe vecher  Voloshinu. --  Delenie na
pyaterki, tol'ko odin znaet vyshestoyashchego rukovoditelya. Troe iz nih rasskazali
vse,  a  vot  etot molchit.  Imenno on  podderzhival  svyaz'  s rukovoditelyami,
prinosil himikaty dlya izgotovleniya vzryvchatki, detali k bombam, listovki.
     On protyanul fotografiyu krasivogo parnya s dlinnymi volosami.
     Dazhe na snimke bylo vidno yavnoe upryamstvo na prodolgovatom,  porodistom
lice.
     -- Kakuyu oni propoveduyut ideologiyu?
     -- Tipichno levackuyu, blizhe k trockizmu. Sozdanie revolyucionnoj situacii
v strane, podgotovka vseobshchego  vosstaniya,  diktatura proletariata... Staraya
frazeologiya.
     -- To est' nichego material'nogo oni iz etogo izvlech' ne mogli?
     --  Net,  vse  bedny  kak cerkovnye  krysy.  Mozhet,  primenit'  k etomu
specmery?
     Vershinin  eshche  raz  vzglyanul na snimok  upryamca  i otricatel'no pokachal
golovoj.
     -- Net, ne pomozhet. Idejnye, oni huzhe  vsego. Lyuboj naemnik raskoletsya,
a etogo prosto tak ne voz'mesh'.
     Na minutu on zadumalsya, potom skazal:
     -- Uznaj-ka pro nego vse: sem'ya, devushka, privyazannosti. Ot etogo potom
i plyashi.
     Spustya chetyre chasa Valeriya Surikova priveli na ocherednoj dopros. Sev na
stul, student zakinul nogu za nogu, scepil ruki na kolenyah i, otkinuv golovu
nazad, zastyl  v  ozhidanii voprosov.  Voronov pristal'no rassmatrival parnya.
Dlinnye  temno-rusye volosy  udivitel'no shli  k  ego  oduhotvorennomu  licu.
Bol'shie temnye glaza, vysokij lob, vpalye  shcheki, pri vsem etom sviter gruboj
vyazki s rastyanutym vorotom i potertye dzhinsy.
     "A  on  dejstvitel'no  pohozh   na  kakogo-nibud'  revolyucionera  vremen
devyat'sot pyatogo goda. Prosto levyj eser, kak tam ego, Ivan Kalyaev,  chto li?
Von kak golovu vskidyvaet, kak neob®ezzhennyj  zherebec. Filosofskoe otdelenie
MGU,  student-otlichnik, no v poslednee vremya  osnovatel'no zapustil uchebu...
-- pripomnil Voronov  stroki  harakteristiki. -- Eshche by! Tut  ne do ucheby, s
takimi delami".
     -- Nu chto zhe, Valerij, -- nachal on. -- Proshlyj raz my govorili  s toboj
o moral'nom prave ubivat' lyudej vo imya nekoj velikoj i svetloj celi.
     -- Da, -- negromko, no s yavnym vyzovom v golose podtverdil student.  --
|to neizbezhno, zhertvy okupyatsya schast'em budushchih pokolenij.
     --  Nu kak zhe,  filosofiya "lesa i shchepok".  Tol'ko ponimaesh', Valerij my
ved' vynuzhdeny zashchishchat' etih lyudej, nyneshnih. I oni, eti samye lyudi, chut' ne
rasterzali vashego podruchnogo. Nu ty videl ego na ochnoj stavke.
     Valerij snishoditel'no  usmehnulsya. On ne veril,  chto s Sergeem vse eto
sdelala tolpa, i zhdal, kogda zhe i k nemu primenyat pytki. O nih  on dumal bez
straha, naoborot, s podkatyvayushchim k gorlu vostorgom ot svoej budushchej pobedy.
     "Nichego oni ne dob'yutsya. |ti lyudi nikogda ne pojmut izbrannyh, teh, chto
vershat nastoyashchuyu istoriyu".
     Voronin po  glazam  ponyal, chto  podsledstvennyj  myslyami  uzhe  gde-to v
drugom mire.
     --  Nu chto  zh. YA znayu,  chto  tebya tak  prosto  ne  projmesh',  -- skazal
sledovatel', podnimayas' s mesta. -- Poshli, student.
     Po  dlinnym  tyuremnym  koridoram  oni  podnyalis'  naverh,   v  komnatu,
zastavlennuyu monitorami. Valeriya usadili na stul.
     -- Govorit'  ty  ne  hochesh',  tak  chto  davaj s  toboj  posmotrim kino,
uzhastik, ili, kak eto tam nazyvaetsya, triller?
     Posle etogo on kivnul golovoj odnomu iz operatorov:
     -- Nachinajte.
     Na bol'shom monitore  poyavilos'  izobrazhenie  obychnoj  kamery,  primerno
takoj  zhe,  v kakoj soderzhali i  samogo  Valeriya. Izobrazhenie bylo ne sovsem
chetkoe, cherno-beloe, v pomeshchenii  yavno ne  hvatalo sveta. Posredine  komnaty
stoyal bol'shoj  stol,  na nem chto-to ochen'  znakomoe Valeriyu.  Kogda voshedshij
chelovek nachal vozit'sya so vsem  etim, student ponyal, chto  eto  ih  bomba, ta
samaya, poslednyaya. CHelovek na ekrane pokazal v telekameru vklyuchennyj tajmer s
ciframi shest'desyat, i akkuratno ulozhil bombu vo  vse tot zhe paket s reklamoj
"Mal'boro". Posle etogo on vyshel, a minuty cherez dve v kameru nachali vvodit'
i rassazhivat' po stul'yam lyudej. S uzhasom Valerij ponyal,  chto eto ego rodnye:
mat', otec, mladshij brat, sestrenka. Poslednej v kameru vveli Irinu, devushku
Surikova. Dver' zakrylas', i vse  pyat' chelovek  ostalis' naedine  s  bomboj.
Slovno ne verya svoim glazam, Valerij oglyanulsya na sledovatelya.
     -- Da-da, -- podtverdil Voronov. --  |to vashi  rodnye, vasha sem'ya, vasha
devushka. My mnogoe uznali o vas. Vy zhe u nas idejnyj, chto tam kakie-to sorok
chelovek pogibshih i sto iskalechennyh radi velikogo dela osvobozhdeniya rabochego
klassa. Tak chto poznakom'tes' blizhe, kak vse proishodit na samom dele. Posle
vzryva  my  shodim tuda  i  posmotrim na vse  eto  uzhe v  cvete. Vryad li oni
pogibnut srazu, kto-to eshche budet zhiv. Odnoj iz devushek v vagone otorvalo obe
nogi, samoe zhutkoe, chto ona ostalos' zhiva.  Predstavlyaesh', kakaya u nee budet
dal'nejshaya sud'ba? Kto znaet, mozhet, tak zhe poluchitsya i  s tvoej Irinoj. |to
budet spravedlivo, soglasen? Drevnie ran'she  govorili: "Oko za oko -- zub za
zub". Tak chto smotri, dumaj.
     Valerij ne otvechal,  po ego licu sploshnym potokom stekal pot, kazalos',
chto on zadyhaetsya.  Ne otryvayas', on  vsmatrivalsya v takie  znakomye, rodnye
lica.  A  lyudi  v  kamere  yavno  ne ponimali,  zachem ih syuda  priveli,  tiho
peregovarivalis'.  Starshie  vyglyadeli  vstrevozhennymi,  lish'   deti   bystro
opravilis' i nachali  tolkat'sya, hihikat', sheptat' drug  drugu chto-to na uho.
Vremya ot  vremeni kartinka menyalas' i  poyavlyalis' chasy s  obratnym otschetom.
Pyat'desyat pyat', pyat'desyat, sorok pyat'. Nakonec Surikov ne vyderzhal:
     -- Ostanovite... eto, -- s trudom vydavil student. -- YA vse skazhu.
     CHerez   chas   byl   arestovan    ego   neposredstvennyj   rukovoditel',
semidesyatiletnij pensioner,  byvshij partijnyj rabotnik. V otlichie ot Valeriya
on ne stal zapirat'sya i rasskazal vse, chto znal. CHerez dva dnya Revolyucionnyj
front rabochego klassa perestal  sushchestvovat'.  Poslednim arestovali ugryumogo
zdorovyaka Kirilla. Ochen' slozhno zateryat'sya  v  etom mire s rostom  dva metra
pyat' santimetrov.
     CHerez mesyac byl  sud,  na  skam'yu  podsudimyh seli tridcat' chelovek, no
sredi nih ne bylo Valeriya Surikova. Nesmotrya na vse mery predostorozhnosti on
v tot zhe vecher pokonchil soboj v odinochke Butyrki.  Nadzirateli i predstavit'
sebe ne mogli, chto mozhno zubami peregryzt' veny na obeih rukah.
     Pochti vseh podsudimyh prigovorili k rasstrelu.


     V tot noyabr'skij den' aeroport SHeremet'evo-2 zhil svoej obychnoj  zhizn'yu.
Podnimalis' v vozduh i prizemlyalis' desyatki  samoletov  samyh raznyh  marok,
stran  i  kompanij,  v  zalah  ozhidaniya  i  u  kass  tolpilis'  sotni lyudej,
pod®ezzhali  i  ot®ezzhali  mashiny,  avtobusy,  prinimaya  v  svoe  chrevo  ili,
naoborot, vypleskivaya naruzhu ocherednuyu partiyu putnikov. Krome etoj privychnoj
i znakomoj vsem suety sushchestvoval  i eshche odin krug povsednevnoj  aerodromnoj
zhizni.  Tysyachi  lyudej  obsluzhivali  aeroport  na zemle, remontiruya samolety,
zapravlyaya  ih  toplivom  i  vodoj,  snabzhaya  produktami,  obsluzhivaya sklady,
avtopark, mnogochislennye podsobnye pomeshcheniya.
     Kogda  k sluzhebnym vorotam aerodroma  pod®ehal  ocherednoj bol'shegruznyj
transport, nikto ne obratil na nego osobogo vnimaniya. Takie mashiny s pestroj
emblemoj firmy na  tente obychno provozili iz goroda standartnye  produktovye
nabory  dlya  vozdushnyh puteshestvennikov  --  nepremennuyu fasovannuyu  kuricu,
odnorazovuyu  posudu  i  ves'  ostal'noj  dzhentl'menskij  nabor  aeroservisa.
Proveriv dokumenty u  razbitnogo, ulybchivogo  ekspeditora, ohrana propustila
transport  na  territoriyu  aeroporta.  Tut  zhe  k  vorotam  podoshla  kolonna
toplivozapravshchikov, i nikto  iz ohrannikov  ne obratil vnimaniya na  to, chto,
proehav  do  blizhajshih  stroenij,  furgon povernul ne napravo,  k  skladskim
pomeshcheniyam, a nalevo -- k letnomu polyu.
     Dva cheloveka v kabine ostanovivshegosya "KamAZa" napryazhenno vsmatrivalis'
v stoyashchie ryadkom samolety.
     -- Vot  "Boing", -- skazal  ekspeditor, kurnosyj, konopatyj  paren' let
dvadcati pyati.
     --  A,  on pustoj, -- otmahnulsya shofer. Kryuchkovatyj nos, temnye glaza i
srosshiesya na perenosice brovi vydavali ego kavkazskoe  proishozhdenie. On byl
gorazdo  starshe  svoego  sputnika, iz-pod chernoj, vyazanoj  shapochki vidnelis'
sedye volosy.
     -- A etot vot? -- ne unimalsya ekspeditor.
     -- |to A-310, tozhe pustoj. SHajtan, kak ne vezet!
     -- Smotri, von kakoj-to na buksire tashchat, etot tochno  s passazhirami, --
voditel' tknul pal'cem na buksiruemyj s rulezhki TU-154.
     -- Zachem,  nam nuzhen "Boing"  polnyj  inostrancev. Pojmi, Andryusha, nashi
cenyatsya kuda men'she.
     Govorya eto, kavkazec nervno  oglyadyvalsya po  storonam. Kogda k samoletu
podali  trap, po  kabine "KamAZa"  postuchali chem-to zheleznym. Otkryv dvercu,
voditel' uvidel  nevysokogo muzhchinu let pyatidesyati v sinej formennoj shapke i
potertoj letnoj kurtke, bez znakov razlichiya, no s mobil'noj raciej v ruke.
     -- Kakogo  hrena ty torchish' so svoej furoj  na  letnom pole?  -- strogo
obratilsya on k voditelyu.
     -- Produkty privez,  -- skazal  kavkazec, poverh ego golovy oglyadyvayas'
po storonam.
     -- CHto ty mne mozgi  komposiruesh', kakie produkty?! YA dvadcat' pyat' let
zdes' rabotayu, budto ya  ne znayu, kakie mashiny privozyat k samoletam produkty!
-- vzorvalsya  mestnyj starozhil. On  shchelknul  knopkoj pereklyuchatelya  racii  i
skazal  v  mikrofon:  --  Viktor  Nikolaevich,  chto  tut  delaet  na  stoyanke
bol'shegruznyj "KamAZ"...
     Dokonchit'  frazu  emu ne dal sprygnuvshij na beton voditel' furgona.  On
korotko  vzmahnul  rukoj,  i holodnoe  lezvie nozha plotno  voshlo  pod  levuyu
lopatku do samogo serdca.
     --  Davaj, chert  s  nim, berem etot TU!  --  kriknul  svoemu  naparniku
ubijca, vytaskivaya iz-pod siden'ya avtomat.
     |kspeditor tem vremenem rvanulsya nazad. Otkryv massivnye dveri furgona,
on vypustil na volyu eshche troih chelovek s oruzhiem v rukah. Lica vseh zakryvali
trikotazhnye maski.  SHofer v eto vremya  takzhe  natyanul masku s  prorezyami dlya
glaz, pyatym v kompanii stal vooruzhivshijsya avtomatom ekspeditor.
     -- Bystro!  -- skomandoval byvshij shofer,  i vsya gruppa  begom rvanula k
vybrannomu samoletu. A tam uzhe nachalas' vygruzka  passazhirov. Pervye chelovek
desyat' spustilis' na zemlyu i napravilis' k podannomu avtobusu.
     Dve avtomatnye  ocheredi nad golovoj zastavili upast' na stupen'ki vseh,
kto nahodilsya na trape. Probirayas' naverh, naletchiki besposhchadno toptali tela
lezhashchih.  Muzhchinu,  ne vovremya  podnyavshegosya  i zagorodivshego  im  put', oni
prosto  vykinuli s  trapa.  Tot  eshche  s  krikom  letel  vniz,  a  pervyj  iz
terroristov uzhe vorvalsya v salon.
     -- Nazad!  -- zaoral on,  vyhvatil  iz-za  poyasa  "Uzi" i  dal  ochered'
holostymi  patronami nad golovami stolpivshihsya  v prohode passazhirov. Pervye
iz nih prosto popadali na  pol,  drugie, chto podal'she, nachali  sharahat'sya  v
raznye storony,  starayas'  zabit'sya  mezhdu  kresel.  ZHenskij  istoshnyj  vizg
boleznenno polosnul po  vzvinchennym  nervam ugonshchikov.  A szadi,  iz vtorogo
salona, vse  napirala tolpa, stremivshayasya pokinut' opostylevshij samolet i ne
ponimavshaya prichin zaderzhki. Vse tot zhe boevik s rugan'yu proshelsya vdol' vsego
samoleta i dlya  navedeniya  poryadka  dal eshche odnu  holostuyu ochered' vo vtorom
salone.  Poka on "rabotal" s passazhirami, dvoe terroristov  podoshli k kabine
samoleta. K ih udivleniyu dver' v kabinu okazalas' otkrytoj. |kipazh po svoemu
obyknoveniyu  uzhe  pokinul  samolet,  no  v  kabine  zaderzhalsya  bortinzhener,
ispravlyavshij melkuyu pogreshnost' odnogo iz mnogochislennyh  priborov. Uvidev v
dvernom proeme chernye maski, on popyatilsya nazad i edva ne upal, utknuvshis' v
kreslo pervogo pilota.
     -- Spokojno, paren', -- skazal  odin iz  terroristov,  staskivaya s sebya
masku. -- Ty kto?
     -- YA... ya bortinzhener.
     -- Kak mashina?
     -- V norme.
     Ottesniv letuna v  storonu, ugonshchik ustroilsya na mesto pervogo pilota i
s vidimoj zhadnost'yu ustavilsya na panel' upravleniya.
     -- Nakonec-to, --  skazal  on,  lyubovno poglazhivaya shturval, --  na etoj
shtuke ya ulechu kuda ugodno.
     Na  vid  emu  mozhno  bylo dat'  let  sorok  pyat',  mozhet  chut'  bol'she.
Temno-rusye, s sil'noj prosed'yu, volosy, golubye glaza. Byvshego pilota mozhno
bylo nazvat' dazhe krasivym, esli by ne bol'shoj shram nad levoj brov'yu. Bystro
i chetko  on  ozhivil  vse  mnogochislennye pribory  samoleta  i udovletvorenno
kivnul golovoj:
     -- Vse v norme, tol'ko topliva net.
     --  Davaj,  vyzyvaj  bashnyu,  obraduj  ih,  --  prikazal  ego  naparnik,
kavkazec-voditel'.
     CHerez  pyatnadcat' minut o zahvate samoleta znali  uzhe na  samom vysokom
urovne.  V SHeremet'evo na  vertolete priletel novyj ministr  vnutrennih  del
Anatolij  Il'ich  Malahov. Novyj ministr  vyshel  iz  nedr  FSB, po zvaniyu byl
polkovnik. Nevysokij,  polnovatyj,  s  chut' odutlovatym licom,  smotrevshijsya
starshe   svoih   soroka   pyati   let,   on   vyglyadel   sejchas  sobrannym  i
sosredotochennym.
     -- CHto za rejs? -- s hodu sprosil on vstrechayushchih ego lic.
     --  CHarternyj, iz  Anglii. V osnovnom  sotrudniki filialov  zakryvshihsya
firm.
     -- CHto trebuyut ugonshchiki?
     -- Desyat' millionov dollarov i polnyj bak topliva.
     -- Skol'ko chelovek na bortu?
     -- SHest'desyat dva.
     -- A terroristov?
     -- Primerno pyatero.
     -- Primerno?
     -- Da, svideteli rashodyatsya v pokazaniyah. Dlya vseh nih eto bylo shokom.
     -- Oruzhie?
     -- Kak minimum tri AKM, dva "Uzi", pistolety, granaty. U odnogo  iz nih
k   tomu  zhe  za  spinoj  byl  bol'shoj  ryukzak.  Ugonshchiki  utverzhdayut,   chto
zaminirovali samolet.
     -- CHto eshche izvestno o nih?
     -- Sudya po golosu, govorivshij -- kavkazec. Kak govorit ohrana, voditel'
furgona v  samom  dele pohodil  na  gorca, a vot  vtoroj, ekspeditor,  yavnyj
slavyanin.
     --  CHto  tam  s  etim  furgonom, kak oni  sumeli popast'  na territoriyu
aerodroma?
     -- Predstaviteli  firmy "Lido" priznayut,  chto eto ih furgon s planovymi
postavkami produktov pitaniya, no primety rabotnikov  firmy  ne  sovpadayut  s
primetami terroristov.
     -- Znachit,  podmenili gde-to  po  doroge, --  reshil Malahov.  --  Pust'
tshchatel'no  obyshchut  vse lesoposadki  ot  Moskvy  do  SHeremet'eva.  Davajte-ka
poslushaem zapis'.
     Proslushav korotkuyu rech' glavarya ugonshchikov ministr hmyknul:
     --  M-da.  V   samom  dele  kavkazec,  harakternye  intonacii,  russkij
obyazatel'no  by  gde-nibud'  sartikuliroval  ne tak.  Dajte-ka  ya sam s nimi
pogovoryu.
     Dezhurnyj dispetcher potyanulsya k mikrofonu.
     -- Bort tri dva nolya desyat',  s vami budet govorit'  ministr vnutrennih
del Malahov.
     -- Slushayu tebya, daragoj, -- doneslos' iz dinamika gromkoj svyazi. -- CHem
ty nas obraduesh'? Den'gi uzhe privez?
     -- Net, ne privez. Hochu sdelat' vam vstrechnoe predlozhenie. Vy sdaetes',
sud uchtet dobrovol'nuyu yavku s povinnoj i skostit vam srok.
     Golos v dinamike otryvisto zasmeyalsya:
     -- Net, daragoj, ty mnogogo ne ponyal. Nam puti obratno net. Esli vy bez
suda vseh pahanov poreshili, to chto  budet s nami, a? Molchish'? Tak chto davaj,
vezi  dollary, zapravlyaj samolet, na vse dayu dva chasa. A chtoby ty ponyal, chto
my ne shutim, posmotri v okno.
     Malahov  i  vse  ostal'nye podoshli  k ogromnomu  oknu punkta upravleniya
poletov. Do  samoleta bylo metrov trista, ne bol'she. On stoyal samyj krajnij,
tak chto vse i bez  binoklej videli, kak otkrylas' dver', na poroge pokazalsya
chelovek, odetyj  v  svetlo-korichnevyj  kostyum.  Malahovu pokazalos', chto  on
upiraetsya, ne hochet  vyhodit' iz samoleta. Vystrel byl  ne  slyshen, no  telo
zalozhnika dernulos' i skatilos' vniz po trapu.
     -- Skoty! -- procedil skvoz' zuby Malahov. I tut zhe za ego spinoj snova
ozhil dinamik gromkoj svyazi:
     -- |j, ministr! Ty videl vse, da-a?  Tak chto davaj, esli cherez dva chasa
ne budet dollarov i  vsego ostal'nogo, budu rasstrelivat'  zalozhnikov kazhdye
pyat' minut. A poka ya vypushchu odnogo, pust' rasskazhet, kak tut u nas horosho.
     Vskore na trape  pokazalas' figura cheloveka s rebenkom  na rukah. CHerez
pyat'  minut  oni  oba  byli  uzhe  na  bashne.  Rasprosy  Mihaila,  tak  zvali
schastlivchika, dlilis' polchasa.
     --  Ih  pyatero, eto tochno, ya  horosho  ih rassmotrel  pri zahvate.  Vseh
passazhirov sognali  vo  vtoroj  salon, ohranyayut dvoe. Odin u vhoda, vtoroj v
samom hvoste. U oboih avtomaty, AKM. Eshche dvoe v pervom salone. Oni protyanuli
po vsemu samoletu provoda, podsoedinili ih k tolovym shashkam, vse eto visit u
nas nad golovoj.
     Parnyu bylo let dvadcat' pyat'. Vysokogo rosta,  hudoj, s  dlinnoj sheej i
bol'shim  kadykom, on chem-to pohodil na bol'shogo podrostka. Dazhe sejchas on ne
spuskal  s  ruk  tolstogo,  rozovoshchekogo  karapuza  let   treh,  nevozmutimo
posapyvayushchego pod  razgovory  vzroslyh.  Mozhet poetomu,  chtoby  ne razbudit'
ditya,  Mihail govoril tihim  golosom, tak chto ostal'nym  chlenam  operativnoj
gruppy prihodilos' napryagat' sluh.
     -- A kuda vedut eti provoda?
     -- Ne  znayu,  navernoe,  v  kabinu. Po  krajnej  mere, u teh,  chto  nas
ohranyali, ya ne videl nikakih tam pul'tov, ili etih, mashinok dlya podryva.
     -- Nado by vyyasnit' tochnee, -- skazal skoree samomu sebe Malahov. -- Po
idee vse dolzhno svodit'sya k kabine. Vas otvezti domoj?
     No byvshij zalozhnik otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Net, v samolete ostalas' moya zhena.
     -- Horosho,  togda  razmestite  ego  gde-nibud'  poblizosti,  mozhet  eshche
prigoditsya, -- velel ministr.
     V eto vremya ozhil dinamik milicejskoj racii:
     -- Tovarishch  ministr,  v  pyati kilometrah  do  SHeremet'eva, v  nebol'shoj
roshchice obnaruzheny tela dvuh muzhchin. Sudya po primetam eto kak raz te dvoe  --
voditel' i ekspeditor gruzovika.
     -- Horosho,  -- skazal Malahov  i razvernulsya na kresle v storonu svoego
soseda, polkovnika FSB Petra Milent'eva. |to byl luchshij specialist strany po
prestupleniyam    podobnogo    roda.    Dvazhdy    on    lichno    obezoruzhival
terroristov-odinochek, pyat' raz rukovodil peregovorami s banditami s glazu na
glaz. Moshchnaya figura, otkrytoe, raspolagayushchee k sebe lico polkovnika pri etom
bylo  ego  edinstvennym   oruzhiem.  No   sejchas  i  on   vyglyadel  neskol'ko
ozadachennym. S  ministrom oni  byli  znakomy davno, sud'ba ran'she  postoyanno
svodila ih, tak chto razgovarivali oni bez osobogo ceremoniala.
     -- Nu chto skazhesh', Petro? Kakie est' soobrazheniya?
     -- Menya v etom dele udivlyayut dva momenta. Nu ladno, ekipazh im ne nuzhen,
svoj  pilot  est'. No  pochemu  oni ne  veleli  ubrat' samolet so  stoyanki na
otkrytoe mesto, ved' eto azbuchnye istiny lyubogo ugonshchika? Zdes', na stoyanke,
nam legche podobrat'sya i proniknut' v  samolet. I  vtoroe: eti samye provoda.
Takaya horoshaya organizaciya zahvata, yavnyj pocherk  professionalov i provoda...
CHto zhe oni, ne sumeli dostat' radioupravlyaemye vzryvateli?
     --  Kto znaet, mozhet i ne dostali,  -- pozhal plechami Malahov. -- Sejchas
my ih v etom dele sil'no poprizhali.
     Ministr tyazhelo vzdohnul.
     -- Sizov trebuet ne dopustit' ugon samoleta.  V  etom on prav, ne stoit
potakat' banditam. Dadim slabinku raz -- potom budem dolgo rashlebyvat'. Kak
tam dela s dollarami, interesno.
     Malahov pozvonil v minfin, ego pereslali v FSB.
     -- Skazali, cherez chas nuzhnaya summa budet.
     -- Nu, cherez chas i moi rebyata budut gotovy, -- hmyknul Milent'ev.  -- I
vse-taki mne mnogoe ne nravitsya v etom zahvate, chto-to tut ne tak.
     CHerez  dvadcat'  minut  vse,  kto  byl  na  bashne,  uvideli,  kak  troe
specnazovcev  v kamuflyazhe  i maskah,  derzha pistolety nagotove, prignuvshis',
proskochili  pod  bryuho  TU-154 i  bystro  prikrepili k  nemu  tri  nebol'shih
predmeta. Posle etogo oni  tak zhe bystro retirovalas' v obratnom  poryadke. I
pochti tut zhe ozhil dinamik gromkoj svyazi:
     --  |j,  ministr!  Tvoi pridurki prikrepili k  dnishchu samoleta  kakie-to
shtuki, ochen' pohozhie na magnitnye miny. Ty chto, reshil nas vseh vzorvat'?
     -- Nu, a kakaya raznica, to li  vy  ih vzorvete, to li my  vas. Konec-to
odin.
     -- Konec  u  vseh  odin,  razmery raznye. Snimi sejchas zhe svoi igrushki,
inache ya snova nachnu rasstrelivat'.
     -- YA podumayu. Kstati, kak mne tebya nazyvat'?
     -- Nazyvaj Maratom.
     -- Aga, ponyatno. Marat tak Marat.
     --  Dayu  tebe  pyat'  minut  dlya  s®ema  min, potom nachnu  rasstrelivat'
zalozhnikov!
     -- Horosho, Marat, ne volnujsya. Sejchas my snimem eti shtuki.
     Vskore  snova poyavilis' specnazovcy, otlepili ot dnishcha  svoi  neudachnye
podarki i, uzhe pochti ne tayas', ushli obratno.
     --  Nu chto?  --  sprosil  Malahov  lejtenanta-svyazista, kolduyushchego  nad
stanciej pelengacii.
     -- Est',  sejchas azimut  snimem.  SHestoj, shestoj, kakoj gradus? Aga! --
posle nedolgih vychislenij on  dolozhil: --  Severo-vostok,  metrov pyat'sot ot
nas.
     -- Tam stoit tol'ko remontiruemyj IL- 62 , -- podskazal dispetcher.
     -- Da, pohozhe v nem on i sidit.
     -- Zapis' sdelali?
     -- Da.
     -- Daj-ka poslushat'.
     Svyazist poshchelkal tumblerami svoej  tehniki i skvoz' shumy i svist  pomeh
oni uslyshali otdalennyj muzhskoj golos:
     -- |j, Marat, oni snyali eti svoi shtuki. Vse normal'no.
     -- Znachit, vse-taki dejstvitel'no Marat?  -- skazal Milent'ev. -- I eto
uzhe interesno.
     -- Pochemu?
     -- Gde-to ya uzhe slyshal etu klichku, davno, no slyshal. Daj-ka ya pozvonyu v
svoj otdel, tam dolzhny byt' golosa vseh ugonshchikov za eti gody.
     Poka Milent'ev svyazyvalsya s Lubyankoj, pribyli goncy iz Minfina.  Otkryv
chemodany, oni prodemonstrirovali ih soderzhimoe Malahovu.
     -- Vot, rovno desyat' millionov.
     -- Oni ne dogadayutsya?
     -- Net. Sverhu v  kazhdoj pachke  nastoyashchie dollary,  a dal'she fal'shivye,
zahvachennye, kstati,  v toj zhe CHechne. Ochen' vysokoe kachestvo ispolneniya, vse
pribory na nih reagiruyut, kak na nastoyashchie.
     -- Ladno, nadeyus', chto oni poveryat v vashu "kuklu".
     V eto vremya odin iz oficerov dolozhil:
     -- Snajper tret'ej gruppy vidit togo nablyudatelya iz remontiruemogo ILa.
CHto delat'?
     -- Poka nichego, no pust' budet gotov ubrat' ego v lyubuyu sekundu. Zapis'
gotova?
     -- Da.
     V razgovor neozhidanno vmeshalsya Milent'ev.
     -- Vse, kazhetsya, ya ego ponyal!
     -- Kogo? -- sprosil Malahov.
     --  |togo  samogo  Marata.  Nam  udalos'  identificirovat'  ego  golos.
Salmandi  Agaev, mozhno skazat', veteran  sredi  ugonshchikov.  Pervyj  raz  ego
klichka Marat  prozvuchala na  bortu samoleta, kotoryj ugnal  SHamil' Basaev  v
devyanosto pervom.  Zatem,  uzhe  v devyanosto  pyatom, on  sam rukovodil ugonom
samoleta iz Kislovodska v Turciyu. Tak chto eto tretij ego zahod.
     -- Nu i chto zhe ty ponyal glavnogo v ego psihologii?
     Milent'ev ulybnulsya.
     --  Vy  pravil'no  ulovili  sut'  dela. Imenno  psihologiya,  psihologiya
cheloveka, privykshego pobezhdat'. Mne  kazhetsya, chto vse  eti  provoda, tolovye
shashki  --  blef.  Sudya po golosu, on slishkom spokoen. Vse  ugonshchiki  vo  vse
vremena byli na vzvode, a etot net. U menya takoj plan dejstvij...
     CHerez sorok minut Milent'ev skomandoval:
     -- Puskajte toplivozapravshchik.
     Dlinnaya avtocisterna  ne spesha pod®ehala k samoletu, dva tehnika nachali
zapravlyat' samolet.
     -- Gruppa tri, snajper, vidish' togo tipa v ILe? -- sprosil Milent'ev.
     -- Da.
     -- Uberi ego.
     CHerez neskol'ko sekund snajper dolozhil:
     -- Gotovo.
     -- Pyataya gruppa, podchistite tam. Gruppa dva, mozhno dejstvovat'.
     Mikrofon vzyal sam Malahov.
     -- Marat, pribyli tvoi denezhki. Voz'mesh' ili obojdesh'sya bez nih?
     -- Ty vse shutish', ministr. Veselyj nam ministr popalsya.
     -- Nu togda prinimaj na bort delegaciyu iz minfina.
     -- Horosho, tol'ko bez glupostej.
     CHerez  paru  minut na  beton  aerodroma  vyshli  dva  cheloveka  s  tremya
ob®emnymi  chemodanami.  Nesmotrya  na  holodnuyu  pogodu,  oni  byli  v  odnih
kostyumah, dovol'no shchegolevatyh i dorogih. No v samolet pustili tol'ko odnogo
iz nih. Kak tol'ko dver' zakrylas', Milent'ev skomandoval:
     -- Pervaya gruppa, mozhno.
     Iz-pod  puzatogo   chreva  zapravshchika  vyskol'znuli  dvoe  v  kamuflyazhe.
Prignuvshis', oni podbezhali i zatailis' pod trapom.
     V  pervom,  pustom, salone samoleta  v eto  vremya  shel pereschet  deneg.
Proveryal  ih sam Marat. Besposhchadno  vzrezyvaya pachki, on na  vybor podnosil k
nim  skaniruyushchij pribor, pri etom neizmenno zagoralas' krasnaya  lampochka. Za
ego  spinoj,   sopya   i   shmygaya  nosom,   navisal  tot   samyj  rusovolosyj
lzhe-ekspeditor. V konce koncov on ne vyderzhal:
     -- Da chto ty ih vse chto li budesh' proveryat'?
     -- Idi na svoe mesto, shakal!  -- vzorvalsya glavar' ugonshchikov i naotmash'
zaehal kulakom po licu lyubopytnogo  parnya. Tot otoshel v storonu, vyglyanul  v
illyuminator,  no  golova  ego slovno  sama nevol'no povorachivalas' v storonu
zavetnyh chemodanov. Marat brosil vozit'sya  s  pervym  i otkryl vtoroj. V eto
vremya iz kabiny razdalsya golos pilota:
     -- Marat, toplivo  pod  zavyazku,  tol'ko  passazhirov  slishkom mnogo. Do
Kabula my s nimi ne dotyanem.
     -- Skol'ko nado?
     -- CHelovek dvadcat' ostav', ne bol'she.
     --  Horosho.  Andrej,  zajmis'.  Slysh',  Letun, svyazhis'  s bashnej, pust'
prinimayut podarok.
     --  Bort  tri  dva  nolya  desyat'  vyzyvaet Bashnyu.  My  otpuskaem  chast'
zalozhnikov, prinimajte podarok, -- prodiktoval byvshij letchik.
     Sivyj totchas ubezhal vo vtoroj salon.
     -- Tak, vyhodit' po odnomu, bystro!
     Kogda  na trape pokazalis' pervye passazhiry, Milent'ev vopreki ozhidaniyu
chut' pomorshchilsya:
     -- Slegka ne vovremya.
     --  Mnogo on  otpuskaet, ya uzhe naschital  tridcat' chelovek,  --  zametil
ministr.
     --   Samolet   poshel,  --  dolozhil   sboku   odin   iz   oficerov.   --
Toplivozapravshchik ot®ezzhaet.
     V etot moment ozhila raciya, razdalsya harakternyj gortannyj govor:
     -- Tolya, kak tam dela?
     Lejtenant toroplivo nazhal na  dve knopki, i  v efir  poleteli slova uzhe
mertvogo cheloveka:
     -- Vse normal'no, Marat.
     -- Gotov'sya, skoro my tebya podberem.
     A  v eto vremya na rulezhke,  metrah v dvuhstah ot  zahvachennogo  TU,  so
storony posadochnoj polosy buksir pritashchil tol'ko chto prizemlivshijsya "Boing".
Dvigateli ego dolzhny byli otklyuchit'sya, no  oni prodolzhali rabotat', zaglushaya
svoim shumom vse ostal'nye zvuki. Pod etoj zvukovoj zavesoj so storony hvosta
nad zahvachennym samoletom  poyavilsya nebol'shoj  vertolet. Po trosu na  korpus
samoleta  bystro soskol'znuli dva  cheloveka v kamuflyazhe. Dobezhav  do kabiny,
oni  svyazalis' mezhdu soboj korotkoj verevkoj  i zhestom pokazali,  chto gotovy
dejstvovat'.   Kogda   vertolet  uletel,   Malahov   obratilsya  k  dezhurnomu
dispetcheru:
     --  Vse,   mozhete   skomandovat'   "Boingu"   vyklyuchit'   dvigateli   i
poblagodarite ot moego imeni ekipazh.
     Vtoroj i tretij chemodan Marat proveryal ne tak tshchatel'no, vyborochno.
     -- Nu, chto, vse normal'no? -- sprosil ego chinovnik ministerstva.
     -- Da.
     -- Raspishites' v poluchenii, -- i on protyanul Maratu bumagu i avtoruchku.
CHerkanuv  kakuyu-to zakoryuchku, tot otdal bumagi,  kivnul Andreyu,  a sam snova
vzyalsya za raciyu.
     -- Tolya, kak tam, snaruzhi? CHto-nibud' zametno?
     --   Vse  normal'no,  Marat,  --  doneslos'  iz  dinamika,  no  ugonshchik
nastorozhilsya.
     -- Ne mozhet  byt', chtoby oni  tak prosto nas otpustili, --  probormotal
on. Andrej uzhe otkryl vhodnuyu dver', vypuskaya bankira, a kavkazec  potyanulsya
k kobure i peresprosil:
     -- Tolya, rasskazhi, kak vse vyglyadit so storony...
     V eto vremya na bashne Milent'ev skomandoval:
     -- Vsem gruppam -- shturm!
     Specnazovcy  nad kabinoj  prygnuli v raznye storony. Strahovoche--eeRee
snajpera okazalis' kak raz na urovne bokovyh okon samoleta. Vystrely gremeli
odin za odnim, bez pauz, porazhaya vseh, kto  nahodilsya v kabine. Byvshij pilot
pervogo klassa Mihail  Kaluzhnyj, otsidevshij devyat' let za ubijstvo zheny i ee
lyubovnika, tak i  ne uspel  privesti v  ispolnenie svoyu  poslednyuyu mechtu  --
podnyat'  samolet v  vozduh.  Vmeste  s  nim pogib i  ni  v  chem ne  povinnyj
bortinzhener.
     Zastyvshij v proeme dveri mnimyj chinovnik minfina razvernulsya i nazhal na
knopku  avtoruchki. Zaryad slezotochivogo gaza  bryznul tochno v  glaza  Andreya.
Bandit eshche  padal na koleni, prikryvaya  glaza rukami, kogda  v otrytuyu dver'
salona vorvalis'  dvoe specnazovcev.  Odin iz  nih udaril kulakom po  golove
sognuvshegosya "ekspeditora", a vtoroj razvernulsya  v  storonu  Marata, podnyav
pistolet  s glushitelem. On opozdal na kakuyu-to dolyu  sekundy, kavkazec uspel
vystrelit' pervym. Pulya popala v bronezhilet i ne prichinila "al'fovcu" vreda.
A vot  vystrel  specnazovca okazalsya tochen, na  perenosice veterana-ugonshchika
obrazovalos' malen'koe  otverstie,  oborvav  bogatuyu kar'eru Marata.  No ego
poslednij vystrel vspoloshil dvoih ostavshihsya  vo  vtorom salone terroristov.
Tot, chto stoyal u  dveri  razvernulsya i s  bedra polosnul ochered'yu  navstrechu
napadayushchim. Pervomu iz  specnazovcev, uzhe bezhavshih po  prohodu, ne  povezlo,
pulya  popala  v  gorlo.  Vo  vtorom  salone  s  grohotom  vyleteli neskol'ko
illyuminatorov, i chernye figury poyavilis' srazu s obeih storon. Neskol'ko doz
svinca  uspokoili  terrorista-avtomatchika.  No ostavalsya eshche odin,  v  samom
hvoste, vysokij, chernoborodyj chechenec. On strelyal srazu  s dvuh ruk, v odnoj
derzha  korotkonosyj AKMS,  a  v drugoj "Uzi".  Ogon'  byl stol' plotnyj, chto
nikto  iz "al'fovcev" ne  mog  dostatochno  tochno pricelit'sya. Puli  svisteli
ryadom  s  golovoj  kavkazca,  rasplyushchivalis'  o  bronezhilet.  S  pod®ehavshej
mashiny-pod®emnika tshchetno vysmatrival svoyu cel' snajper.
     -- YA  ne vizhu  ego! -- krichal on v  mikrofon. -- On stoit v nishe  mezhdu
tualetami!
     V etot moment  odin  iz  passazhirov dogadalsya rvanut'  ruchku avarijnogo
trapa. V otkryvshijsya lyuk hlynul svezhij vozduh, a  po naduvnomu trapu odin za
odnim   nachali  vyprygivat'  passazhiry.  Nakonec  u  terrorista  zakonchilis'
patrony, on brosil oruzhie i  vyhvatil iz bokovogo karmana  okrugluyu granatu.
|toj  sekundy  hvatilo odnomu iz specnazovcev, chtoby  vsadit'  pulyu  v levoe
koleno chechenca. Tot upal na pol, privalilsya spinoj k obshivke, vydernul cheku.
Brosit'  granatu on ne  uspel,  srazu neskol'ko  vystrelov dostigli  celi, i
vzryv izurodoval telo samogo ugonshchika.
     Nakonec nastupila  tishina. V  samolete ostro  pahlo sgorevshim  porohom,
otkuda-to snizu, mezhdu siden'yami, donosilsya isterichnyj zhenskij plach.
     -- Vse koncheno, -- dolozhil na Bashnyu komandir "Al'fy".
     CHerez chas Milent'ev dokladyval ministru itogi shturma.
     -- CHetvero iz terroristov ubity, odin zahvachen zhivym. Nashi poteri: odin
ubityj, dva  tyazheloranenyh,  u dvoih  carapiny. Sredi passazhirov poter' net,
pyatero raneny  pri perestrelke,  dvoih zacepilo oskolkami granaty, odnogo iz
nih tyazhelo. Pogib bortinzhener ekipazha,  parni chut' pereborshchili so strel'boj,
ne  sumeli  razobrat'sya,  kto imenno  nahoditsya  v  kabine, prinyali  ego  za
terrorista.  Vyyasnili  s  tem  tipom  v  ILe.  Podsobnyj  rabochij  gruzovogo
terminala. V samolet,  pohozhe, probralsya s nochi, kak raz byla ego smena. CHto
oni  emu  poobeshchali,  ne  znayu.  No ves'  plan stroilsya  kak  raz  s  uchetom
raspolozheniya etogo ILa. Tol'ko mne kazhetsya, chto vryad li by oni ego zabrali s
soboj. |to u nih nikak ne vytancovyvalos'. Navesili parnyu lapshu na ushi, sudya
po harakteristikam on -- tipichnyj loh.
     Malahov udovletvorenno kivnul golovoj.
     -- Nu chto zh, po-moemu, srabotali neploho.
     Milent'ev chut' pomorshchilsya, sel, i, mashinal'no poglazhivaya  rajon serdca,
priznalsya:
     --  Tol'ko v odnom  ya oshibalsya. Tolovye  shashki dejstvitel'no  okazalis'
podklyucheny k detoniruyushchim  shnuram, a mashinka byla ne v kabine, a stoyala  pod
rukoj Marata. Odno dvizhenie, i vse by vzleteli na vozduh.
     CHerez nedelyu byla predprinyata popytka ugona  samoleta  v Ekaterinburge,
eshche cherez nedelyu v Samare. Tak zhe, kak i v Moskve, ugonshchikov ne vypustili iz
strany, pustiv v delo specnaz. Poteri  byli minimal'ny, dvoe  passazhirov  na
Urale,  dva  passazhira i  specnazovec  v  Samare. No eshche cherez  tri  dnya dva
materyh  ugolovnika, otyagoshchennye  desyat'yu  kilogrammami  vorovannogo zolota,
popytalis'  ugnat' YAK-40  iz aeroporta Anadyrya, rasschityvaya dobrat'sya na nem
do Alyaski. Mestnyj specnaz okazalsya ne stol'  iskushennym v podobnyh delah, v
dikoj perestrelke iz dvadcati passazhirov pogibli devyat' chelovek, pyatero byli
raneny,  samolet   sgorel  dotla.  Posle   etogo   popytki  ugona  samoletov
prekratilis' nadolgo. Lyubiteli podobnogo  vida "turizma"  ponyali, chto  takie
nomera s pravitel'stvom voennyh ne prohodyat.






     CHleny  Vremennogo  Voennogo Soveta  v tot den' sobralis' na zasedanie v
plohom nastroenii. Do poslednego oni nadeyalis' na chudo, no vchera General'naya
assambleya  OON  progolosovala za vvedenie  embargo  na  torgovlyu  s Rossiej.
Protiv progolosovali pyat' stran Afriki, Kitaj, Franciya, Indiya,  vozderzhalis'
Germaniya  i  Ukraina.  Vse  ostal'nye  poshli  za  SSHA,  kotorye  potrebovali
otrecheniya ot vlasti i otdaniya pod sud sidevshih v etom zale lyudej.
     Sizov voshel  poslednim. Lico ego bylo ozabochennym, no vyglyadel  on  kak
vsegda sobrannym i delovym.
     --  Gospoda  oficery,  posle  vcherashnego resheniya OON  polozhenie  Rossii
uhudshilos' vo mnogo  raz. Viktor Andreevich,  k kakim posledstviyam eto  mozhet
privesti?
     Solomin podnyalsya  iz-za  stola, ego general'skij kitel' v etot den' kak
nel'zya  bol'she napominal  meshok. Meshki ukrashali  i  ego pokrasnevshie  glaza,
noch'yu on spal ne bolee treh chasov.
     --  My  predvaritel'no  proschitali,   ubytki  grandiozny.  My  lishaemsya
osnovnyh  postuplenij  za prodazhu nefti, gaza, lesa... vsego.  V  strane  ne
hvataet  zerna, urozhaj plohoj, byla nadezhda zakupit' hleb  v  Kanade,  ris v
Kitae, no  Podnebesnoj  takzhe  prihoditsya  tugo, SSHA ih  dushat  za  postavki
deshevogo tekstilya, snova  nachali  vydvigat' pretenzii k pravam cheloveka. Vse
eto mozhno bylo by provernut' vtiharya, no vryad li eto projdet nezamechennym.
     -- Nado podgotovit' sdelki, a s glazami i ushami dyadi Sema my kak-nibud'
razberemsya.
     --  Povykolem  na hren,  --  hmyknul  Sazont'ev.  Sizov  neodobritel'no
pokosilsya  v ego  storonu.  Bylo pohozhe,  chto glavkoverh snova ushel v krutoe
pike, ot nego metra za dva neslo peregarom.
     -- Krome risa Kitaj mozhet predlozhit' nam tekstil', elektroniku...
     -- Hrenovuyu, -- snova vmeshalsya Sazont'ev.
     -- Prekrati, -- tiho skazal Sizov, mrachno glyanuv na druga.
     -- Edinstvennym polozhitel'nym  faktorom budet  to, chto nam  uzhe ne nado
platit' po dolgam SSSR. Valyutnomu fondu i vsem ostal'nym kreditoram.
     Obsuzhdenie  tekushchego  polozheniya  dlilos'  eshche  tri   chasa,  zatem   vse
razoshlis'. Sizov poprosil ostat'sya Sazont'eva i Solomina.
     -- Tak, Aleksandr, ty kogda perestanesh' prazdnovat' pobedu nad YAponiej?
-- obratilsya on k glavkoverhu.
     -- A chego? -- hmyknul Sibiryak.
     -- Vzglyani na sebya, smotret' strashno --  meshki pod glazami, rozha sinyaya,
-- podderzhal Sizova prem'er.
     -- Nu ty zhe znaesh', skol'ko ya mogu vypit'!
     -- Nadezhda zvonila, ona uzhe zabyla, kogda ty doma byl. Vse so svoej PPZH
voshkaesh'sya?
     -- Sashku ne trogajte, -- ogryznulsya glavkoverh. -- S Nad'koj razvedus',
vot tol'ko nemnogo posvobodnej stanu.
     -- Detej ne zhalko? Takie parni rastut.
     -- |to moe delo! -- upryamo prodolzhal gnut' svoe Sazont'ev.
     -- CHert s toboj, eto tvoya zhizn', delaj chto  hochesh'. Skazhi luchshe, pochemu
v akademii ne pokazyvaesh'sya? YA tozhe zanyat vyshe golovy, no vykraivayu vremya, a
tebe eto nuzhno bol'she, chem komu-libo.
     -- Horosho,  s  akademiej vse  budet  normal'no. Hot'  zaochno, no konchu.
Slovo dayu.
     -- CHto ty tam uchudil vchera na koncerte v Ostankino? -- sprosil Solomin.
-- YA ne uspel na nego pod®ehat'.
     -- A, eto! -- uhmyl'nulsya Sashka. -- Znamenityj pidor, "goluboj  princ",
poproboval prygnut' ko mne na kolenki. Nu ya znachok snyal, tot, kremlevskij, s
bulavkoj,  i vognal ego v zhopu etomu kozlu v  kolgotkah. Vot togda on pervyj
raz v zhizni bez fonogrammy zapel!
     -- Oral na ves' zal, -- so smehom podtverdil Sizov. -- A fonogramma tak
i  krutilas'.  Ladno, Sashka, dvigaj  otsyuda, no  zapomni  --  ty teper' lico
armii, tak chto pit' brosaj. Skazhi tam, chtoby nashi hitrovany zashli.
     "Hitrovanami" Sazont'ev nazyval direktora FSB  Demina i Elistova. K nim
v  etot raz  prisoedinilis'  i  ostal'nye  sluzhiteli  "plashcha  i kinzhala"  --
rukovoditeli GRU i SVR.
     -- Itak, prakticheski my nahodimsya v sostoyanii neob®yavlennoj vojny pochti
so  vsem mirom,  --  nachal razgovor  Sizov.  --  No glavnyj iniciator  nashej
izolyacii, konechno, SSHA. Delo mozhet dojti i do vooruzhennogo konflikta. Kakovy
samye sil'nye kozyri SHtatov?
     Demin otkryl tonkuyu papku i, ne glyadya na bumagi, stal dokladyvat':
     --  Stabil'naya ekonomika, bol'shoj  gosudarstvennyj byudzhet,  pozvolyayushchij
razvivat'   vse  oblasti  oboronnoj   industrii.   Ogromnyj   flot,   horosho
podgotovlennaya armiya, no glavnoe ne v etom. U nih horoshie glaza i ushi. Svyshe
treh  desyatkov  sputnikov-shpionov  sledyat prakticheski  za  vsej  territoriej
zemnogo  shara.  Na  sluchaj  neposredstvennogo konflikta  razvernuty  desyatki
letayushchih kompleksov AVAKS, prakticheski SSHA uzhe sformirovali sistemu  rannego
obnaruzheniya. Est' bol'shie opaseniya, chto  glaza  i ushi  dyadi Sema imeyutsya i v
nashih ryadah.
     Demin vyrazitel'no posmotrel na nachal'nika GRU Baklanova.
     -- Na kakom urovne? -- sprosil Sizov.
     -- Ne nizhe nachal'nika upravleniya, -- priznalsya Baklanov.
     -- Da, eto problema. I ee  nado reshit' v pervuyu ochered'. A chto vse-taki
dolzhno byt' glavnym v taktike nashej bor'by so SHtatami?
     -- Lishit' ih sredstv kosmicheskoj razvedki, -- predlozhil Elistov.
     -- Net, -- otricatel'no kachnul golovoj Sizov. --  Esli nam ne dayut zhit'
tak, kak  my hotim,  to  nado  oslabit'  vraga  nastol'ko, chtoby  on  uzhe ne
zadumyvalsya o roli vseobshchego Uchitelya i  Nastavnika.  CHto  my mozhem sdelat' v
etom napravlenii?
     Slovo snova vzyal direktor FSB:
     -- V  svyazi s embargo  na postavku nashej  nefti cena  na  nee podskochit
procentov na  tridcat'.  YA dumayu  my smozhem tajno prodavat' ee hotya by cherez
strany Pribaltiki, tu zhe Ukrainu, Rumyniyu. Oni mnogo shumyat o nezavisimosti i
zhelanii vstupit' v NATO, no za horoshij barysh prodadut dushu d'yavolu. Vprochem,
u nas est' ideya voobshche ustroit' bol'shoj neftyanoj krizis, pri kotorom cena na
neft' podnimetsya, kak minimum, v desyat' raz.
     -- Kakim obrazom? -- udivlenno sprosil Sizov.
     -- Preemnik Saddama,  ego synok, eshche  bol'she chem pokojnyj papa lezet  v
draku. Ot  bol'shoj vojny ego  uderzhivayut tol'ko  vojska  NATO i amerikanskij
flot.  On aktivno prosit  u nas  zenitnye  kompleksy S-400, samolety i novye
rakety, sposobnye s bol'shej tochnost'yu nanosit' udary na dal'nem  rasstoyanii.
Saddamskij vykormysh  oderzhim ideej zahvatit' ne tol'ko Kuvejt, no  i napast'
na Saudovskuyu Araviyu  i vyjti cherez Iordaniyu k Izrailyu. On nadeetsya poluchit'
saudovskie  banki s ih  zhirnymi neftyanymi milliardami. Po  ego rassuzhdeniyam,
eto  okupit vse dal'nejshie sankcii OON. Nam sejchas teryat' nechego, vooruzhenie
my smozhem postavit' Iraku v techenie dvuh mesyacev.
     --  No  SSHA  vryad  li  budut sidet' v kustah,  nablyudaya,  kak  Saddamych
kromsaet aravijskij pirog, -- vozrazil Sizov.
     -- Da,  no esli  vyvesti iz stroya kosmicheskuyu set' SSHA,  to srazu ochen'
mnogoe izmenitsya.
     -- A eto vozmozhno?
     -- Est' takie zadumki. Pripasli my koe-chto i dlya avianoscev.
     Sizov  neskol'ko minut molcha hodil iz ugla v ugol, zatem ostanovilsya  i
kivnul golovoj.
     --  Nu  chto zh,  nado  poprobovat'.  Vrag moego vraga -- moj  drug, tak,
kazhetsya, govoryat na Vostoke.
     Ostavshis'  odin,  Sizov  dolgo  dumal  o prinyatom reshenii. On  eshche  mog
sygrat' otboj, perekrutit' vse nazad, najti kakie-to drugie metody bor'by. V
etu noch' on pochti ne spal, mnogo  kuril, starayas' ponyat' i predusmotret' vse
vozmozhnye varianty razvitiya sobytij.
     Pod utro  on dostal iz  stola chistuyu  tetrad'  i  svoim  melkim, chetkim
pocherkom napisal pervuyu frazu:
     "YA  ne dumal, chto tak  trudno  budet  najti odno-edinstvennoe, vernoe v
dannoj  situacii reshenie.  |to  pohozhe  na  iskusstvo  kanatohodca, provesti
stranu  mezhdu vojnoj  i  mirom,  balansiruya na samoj grani.  CHitaya  istoriyu,
vsegda  vidish' chuzhie oshibki i kazhetsya, chto na meste Napoleona ili Stalina ty
postupil  by  gorazdo  luchshe, no v sushchestvuyushchej real'nosti vse v  tysyachu raz
slozhnee. |to prosto kazhetsya, chto mirovaya istoriya delaetsya na otkrytoj scene,
na samom dele ty slovno nahodish'sya v temnoj komnate s zavyazannymi glazami, i
neizvestno,  kak otreagiruet na tvoi dejstviya  vrag  i kto im okazhetsya cherez
god ili dva. Vse tak slozhno."


     Kolesa nevidimoj vojny  zakrutilis', vse uvelichivaya  oboroty. Gromadnyj
mehanizm, prednaznachennyj  dlya  etih  celej,  vyshel  iz inertnogo  sostoyaniya
grazhdanskogo  vremeni  i  pervym  delom zanyalsya  chistkoj svoih  ryadov.  Byla
provedena klassicheskaya operaciya po obezvrezhivaniyu "krotov", dvojnyh  agentov
na samom vysokom urovne. Desyati podozrevaemym podsunuli samye raznye  dannye
snogsshibatel'nogo haraktera, ot posylki terroristicheskoj gruppy dlya ubijstva
prezidenta  SSHA do  nalichiya  agenta FSB v blizhajshem  okruzhenii pomoshchnika  po
nacional'noj  bezopasnosti. Imenno  eta  "deza"  srabotala, na  vremya  ischez
lichnyj  sekretar' Garri  Lincha,  a vskore "leg v bol'nicu" i otdal Bogu dushu
odin iz generalov GRU. Teper' mozhno bylo nachinat' bol'shuyu igru.
     Tret'ego yanvarya dve tysyachi pyatogo goda v centre upravleniya kosmicheskogo
slezheniya v  Kolorado-Springs  carila samaya obychnaya delovaya atmosfera. Sluzhba
specialistov  centra ne predusmatrivala obychnogo dlya bol'shinstva amerikancev
nebol'shogo rozhdestvenskogo  otpuska,  vse  peresudy  po  povodu  podarkov  i
vecherinok  uzhe  zakonchilis',  carila  skuka,  tipichnaya  dlya  uchrezhdenij, gde
bol'shuyu chast' raboty na sebya berut sverhumnye  mashiny.  V  bol'shom zale bylo
sosredotocheno upravlenie kosmicheskimi apparatami voennogo  naznacheniya. Zdes'
fiksirovalos' vse:  sputniki  svoi i  chuzhie, vzlety kosmicheskih nositelej  i
padeniya otrabotannyh stupenej. Imenno zdes' vostorzhennomu Ronal'du Rejganu v
bytnost' ego prezidentom prodemonstrirovali letyashchij na vysote sta kilometrov
obychnyj gaechnyj  klyuch, vypushchennyj iz ruk kem-to iz zazevavshihsya kosmonavtov.
S  teh por  izmenilos' mnogoe. Komp'yutery stali miniatyurnee i gorazdo umnee,
poubavilos' lyudej, no po-prezhnemu ogromnyj ekran vysvechival vse  nahodyashchiesya
v kosmose material'nye ob®ekty.
     -- A russkie, govoryat, bol'she lyubyat vstrechat' Novyj god, chem Rozhdestvo,
-- skazal Dzhon Samuel'son, chernokozhij, polnovatyj nachal'nik smeny operatorov
slezheniya.  Ochki  v  tonkoj  zolochenoj oprave, belosnezhnaya rubashka  i strogij
galstuk  -- vse  v ego  oblike  sootvetstvovalo  imidzhu  byvshego  vypusknika
Garvarda, zakonchivshego eto prestizhnoe zavedenie v pervoj desyatke.
     --  Oni zhe nehristi, chto im  Rozhdestvo,  -- otozvalsya ego sosed,  Garri
Ford,  belyj  paren'  let  tridcati, odetyj v  takuyu zhe uniformu,  chto i ego
chernokozhij  kollega, no  s profilem i  manerami  anglijskogo lorda. Paradoks
sostoyal  v  tom,  chto  Ford ne imel ni  malejshego  otnosheniya  ni  k  byvshemu
prezidentu SSHA,  ni  k eshche bolee  izvestnomu  semejstvu  avtomagnatov. Garri
sdelal sebya  sam.  Prosluzhiv pyat'  let v morskoj pehote, on na  zarabotannye
den'gi i  privilegii otuchilsya v Prinstone  i  vsego vtoroj  mesyac  rabotal v
centre.  A  vot  chernokozhij  Samuel'son,  naoborot,  yavlyalsya  predstavitelem
tret'ego  pokoleniya  semejnoj  dinastii  millionerov  i  schitalsya  v  centre
slezheniya odnim iz starozhilov.
     --  Navernoe,  poetomu  Bog  i  pokaral ih  s  poslednim  zapuskom,  --
uhmyl'nulsya Dzhon, othlebyvaya iz butylki "Pepsi". Pri ego polnote Samuel'sonu
sledovalo by pit' mineralku,  no durnye privychki vrezayutsya v nashi  dushi kuda
kak krepche,  chem blagie pozhelaniya. Za dezhurstvo Samuel'son pogloshchal ne menee
treh litrov  etogo proklyatogo, vysokokalorijnogo  pojla  i nichego  ne mog  s
soboj podelat'.
     --  Da net, prosto oni tam perepilis' po sluchayu prazdnika. Dlya nih eto,
govoryat, delo obychnoe.
     Samuel'son hotel eshche othlebnut' iz butylki, no  ego otvlek pul'siruyushchij
signal s odnogo iz displeev.
     -- Tak, nachinayutsya nepriyatnosti, -- provorchal on.
     -- CHto takoe?
     -- Ischez signal s "Del'ty".
     -- |to, navernoe, samyj  hudshij iz sputnikov. On uzhe barahlil v proshlom
mesyace. Poprobuj zapasnoj kanal, -- predlozhil Ford.
     Samuel'son nachal bylo vystukivat' na klaviature bystruyu  drob' zaprosa,
no  potom ostanovilsya i  chertyhnulsya. Garri bystro podkatil  k nemu na svoem
kresle,  glyanul na displej i prisvistnul. Na ekrane goreli uzhe tri  nadpisi,
fiksiruyushchie poteryu svyazi so sputnikami.
     -- "Gamma" i "|psilon". CHto eto s nimi, epidemiya grippa?
     -- Skoree SPID. Posmotri tuda.
     Ford  glyanul  v   storonu  ruki   Samuel'sona.  Na   gigantskom  tablo,
vysvechivayushchem prohozhdenie vseh kosmicheskih  apparatov vokrug Zemli, trevozhno
migali tri lampochki.
     -- Pohozhe, eto ne svyaz'.
     Na glazah operatorov v  techenie poluchasa takih  migayushchih lampochek stalo
uzhe pyat'. Samuel'son potyanulsya k telefonu.
     -- Pora dokladyvat' nachal'stvu.
     CHerez  dva  chasa  nachal'nik centra  upravleniya Dzhozef Hend  i  dva  ego
zamestitelya molcha  stoyali  za  spinoj vzmokshego ot  napryazheniya  Samuel'sona.
Vypitaya "Pepsi"  prosilas' naruzhu, no on ne mog pokinut' posta v prisutstvii
nachal'stva. A te slovno i ne sobiralis'  nikuda uhodit'.  Oni poglyadyvali to
na displej  Samuel'sona, to  na  bol'shoj  ekran,  sejchas  bol'she  pohozhij na
cvetomuzyku diskoteki dlya gluhih.
     -- Uzhe desyat'. Nadeyus', eto predel? -- skazal Hend, glyanuv na chasy.
     -- Nadeyus', -- otozvalsya Samuel'son.
     -- CHto zhe vse-taki proishodit?
     Dzhonu bylo  ne  do sputnikov,  vse ego  mysli zanimal grozyashchij  lopnut'
mochevoj puzyr', no on postaralsya sosredotochit'sya na dele.
     -- Sudya  po  vsemu, meteoritnyj potok. Sluzhby slezheniya ne zafiksirovali
ryadom nikakih krupnyh fizicheskih tel.
     -- Takoj  obshirnyj  potok, chto snes  chut' li ne  vse  nashi sputniki  na
raznyh vysotah i raznyh orbitah? CHush'!
     --  Ser, ya, kazhetsya, ponyal, v chem delo, --  vmeshalsya  v razgovor do sej
pory skromno derzhavshijsya v storone Ford. Vse eto vremya on bystro proschityval
chto-to   na  svoem  komp'yutere.  Vse  chetvero  sobesednikov  povernulis'   k
noven'komu.
     -- Nu, udivi nas, malysh, -- hmyknul Hend.
     -- Dvadcat' chasov nazad vzorvalsya vyvedennyj na  orbitu bol'shoj russkij
sputnik, kvalificirovannyj nami kak "Bol'shoj Ivan-3".  Snachala on razdelilsya
na  tri  bol'shih  fragmenta, potom  eshche  na  neskol'ko bolee  melkih chastej.
Oskolki  ego  razletelis'  na neobychno  bol'shoe  rasstoyanie,  a  zatem  byli
poteryany iz vidu stanciyami slezheniya. Tak vot, ya s uverennost'yu mogu skazat',
chto eto byla sovsem ne avariya.
     -- A chto zhe? -- udivilsya Hend.
     --  |to  pohozhe  na  razdelenie golovnoj  chasti  rakety strategicheskogo
naznacheniya tipa SS-19 "Satana". Dvadcat' dve otdelyaemye boegolovki  vyshli na
svoi  orbity,  vzorvalis'  i   sozdali   iskusstvennyj  meteoritnyj   potok,
unichtozhivshij nashi sputniki.
     V eto vremya Samuel'son vse-taki reshilsya.
     --  Ser,  izvinite, mne  nuzhno...  --  probormotal  on  i  stremitel'no
udalilsya v storonu tualeta. Hend i ego zamestiteli neodobritel'no posmotreli
emu vsled, a potom snova ustavilis' na Forda, s azartom prinyavshegosya stuchat'
po klaviature. Zakonchiv raschety, on snova obernulsya k nachal'stvu:
     -- Potok oblomkov etih boegolovok dolzhen byt' dovol'no plotnym,  sejchas
poprobuem najti hotya by odin. Est'! Vot on. SHirina desyat' kilometrov, vysota
sem', bolee  sotni  oblomkov v kazhdom potoke.  |to  kak  grabli,  oni  letyat
navstrechu nashim sputnikam i rano ili pozdno vstrechayutsya s nimi.  Dlya polnogo
oznakomleniya interesno bylo by poblizhe vzglyanut' na eti oblomki.
     Podoshel  Samuel'son,  no  Hend  uzhe  ne obrashchal  na  nego  vnimaniya,  a
obrashchalsya neposredstvenno k Fordu:
     -- Pust' pojmayut odin iz etih potokov v optiku.
     CHerez pyat' minut Garri dolozhil:
     -- Ser, oni ne mogut eto sdelat'. Sil'naya oblachnost'.
     Hend razozlilsya.
     --  Zvezdy  razglyadyvat'  u  nih  poluchaetsya,   no  oni  ne  dlya  etogo
prednaznacheny! Togda pust' razvernut v etu storonu "Habbl"! CHert voz'mi, mne
nuzhno vzglyanut' na chertovy oblomki!
     Operaciya po  pereorientacii  gromadnoj kosmicheskoj observatorii "Habbl"
zanyala  gorazdo bol'she vremeni,  chem  ozhidalos'.  Nakonec  cherez dva chasa na
bol'shom ekrane  pokazalas'  fotografiya  fragmenta russkogo  sputnika,  stol'
udachno sbivayushchego dorogostoyashchuyu apparaturu.
     -- |to zhe... gvozd'! -- prohripel Hend.
     -- Da, russkij  gvozd',  -- podtverdil Garri  Ford. -- Zdorovyj  takoj,
millimetrov sto v dlinu.
     Na samom dele tak nazyvaemye gvozdi byli vypolneny iz alyuminiya,  prosto
v takoj forme oni ochen' udobno ukladyvalis' v kontejner boegolovki. Material
ne imel nikakogo znacheniya. Dazhe kusok fol'gi,  letyashchij  vstrechnym  kursom na
skorosti dvadcat'  kilometrov v sekundu,  mog probit'  dyru v obshivke lyubogo
sputnika.  Krome togo imelas'  i  yavno  izdevatel'skaya podopleka  zapuska  v
kosmos imenno "gvozdej". Psihologi  ot  kosmicheskih  vojsk Rossii proschitali
vse ochen' verno.
     Posle chetyrehchasovogo  soveshchaniya u prezidenta  s  uchastiem  sotrudnikov
NASA, Soveta nacional'noj bezopasnosti  i  komiteta  nachal'nikov shtabov bylo
resheno  ne afishirovat'  proisshedshee.  Vosemnadcati utrachennyh  sputnikov  ne
vernesh', a russkie gvozdi,  sbivayushchie tonkuyu amerikanskuyu tehniku, vyglyadeli
prosto izdevatel'stvom.
     Proishodivshee imelo eshche odnu skrytuyu  podopleku. V  Amerike tol'ko  chto
proshel izbiratel'nyj bum. Apdajk  s minimal'nym perevesom,  no sohranil svoe
kreslo. Pri etom  ego  partiya  lishilas' bol'shinstva kak  v  senate, tak  i v
kongresse. Respublikancy  do  sih por ne mogli prijti  v sebya ot dosady, chto
kakie-to dva  procenta otdelili ih ot vozhdelennogo pervogo  posta v  strane.
Apdajk  ponimal, chto istoriya so sputnikom  ne vojdet  v polozhitel'nyj balans
ego  prezidentstva. Respublikancy pobedili  v gonke za  vlast' pod lozungami
bol'shej bezopasnosti  strany i uvelicheniya vliyaniya SSHA v mirovom politicheskom
processe.  I  to,  chto SHtaty  v  odin  den'  lishilis' bol'shej  chasti  svoego
kosmicheskogo shchita, moglo stat' kozyrnoj kartoj v bol'shoj politicheskoj igre.
     Pervaya reakciya prezidenta byla prostoj i estestvennoj.
     "Ne  daj  Bozhe  eta  istoriya prosochitsya  v gazety,  -- podumal  on.  --
Respublikancy  podnimut strashnyj shum. Nel'zya  davat'  im v ruki takoj vazhnyj
kozyr'".
     --  Pridetsya  otmenit'  polety  "SHattlov"   k   "Al'fe",  --  prodolzhal
dokladyvat' direktor NASA. -- Ochen' slozhno vychislit' traektoriyu zapuska tak,
chtoby izbezhat' peresecheniya s etimi... gvozdyami.
     -- Kogda oni sovsem sojdut s orbity?
     -- Oni legkie. Proderzhatsya, kak minimum, god, u nekotoryh potokov zhizn'
budet gorazdo bol'shaya. Do pyati let.
     -- Skol'ko sputnikov sejchas u russkih?
     -- Pyat'. V poslednee vremya u nih problemy s kosmicheskim shpionazhem.
     -- Est' garantii, chto oni ne zapustyat v kosmos eshche kakuyu-nibud' dryan'?
     -- Posle vzorvavshegosya "Protona" Kazahstan nalozhil zapret na vse starty
korablej. Russkie ved' prepodnesli vsemu miru etot pusk kak neudachnyj.
     -- Ladno, u nas est' eshche vosem'  sputnikov  plyus chetyre na stacionarnoj
orbite, -- skazal prezident v konce soveshchaniya. -- Nikto ne dolzhen znat', chto
v protivoraketnoj  sisteme zashchity strany obrazovalas' takaya zdorovushchaya dyra.
Nado uskorit' izgotovlenie i zapusk novyh sputnikov.
     --  A russkie,  v  svoyu  ochered',  mogut  zapustit'  eshche  paru raket so
skobyanymi izdeliyami, -- shepnul Hend svoemu zamestitelyu.
     --  Kstati,  my  usilili  nazhim  na  Kazahstan  s  trebovaniem   voobshche
prekratit'  zapuski  russkih raket kak  protivorechashchie normam mezhdunarodnogo
embargo. Amango... v obshchem, ih  prezident uzhe dal soglasie,  nado tol'ko emu
horosho  zaplatit', kompensirovat'  platu  za  arendu  Bajkonura,  --  slovno
podslushav ego mysli, otozvalsya Garri Linch.
     -- A ih  kosmodrom v Plisecke ne mozhet zapuskat' tyazhelye  rakety, vrode
toj, s  gvozdyami.  Tak chto skoro s  zapuskami raket v Rossii budet pokoncheno
raz i navsegda.
     Linch pospeshil.  Kazahstan, poluchiv sootvetstvuyushchuyu mzdu i pridravshis' k
ocherednym neplatezham Rossii, dejstvitel'no zakryl Bajkonur. No era kosmosa v
Rossii na etom daleko ne zakonchilas'.
     Da, "kosmicheskie grabli" nevznachaj sgrebli s orbity i nezaplanirovannyj
gruz:  pyat'  sputnikov  svyazi,  prinadlezhashchih  Francii  i  Germanii,  i  dva
sobstvennyh rossijskih meteorologicheskih zonda.


     Uyutnaya, tihaya, udobnaya dlya  zhizni Evropa  dazhe ne predstavlyala, chem  ej
grozit   neob®yavlennaya  vojna  mezhdu  Rossiej  i   Amerikoj.   "Pepsi-Kola",
"Makdonal'ds" i  drugie mezhnacional'nye monstry lishilis' znachitel'noj  chasti
svoego  piroga. No bol'she vsego  postradala Germaniya, vlozhivshaya  v ekonomiku
Rossii mnogomilliardnye sredstva.  Nedarom predstavitel' Berlina vozderzhalsya
pri  golosovanii o vvedenii  embargo  na assamblee  OON. Slishkom  mnogo bylo
zavyazano v odno  celoe s Rossiej, i razorvat' eti  otnosheniya stoilo ogromnyh
zatrat. No, povinuyas' nazhimu  SSHA i  NATO, Germaniya  otkazalos'  ot postavok
rossijskogo  gaza,  i ej  prishlos' zakupat'  ego  v  ogromnyh kolichestvah  v
Kuvejte.  |to  bylo  ochen'  nakladno, szhizhennyj  gaz  stoil  gorazdo dorozhe,
prihodilos'  otaplivat' goroda  "s koles", lyubaya zaderzhka  tankerov  grozila
obernut'sya bol'shimi nepriyatnostyami dlya vsej strany i pravitel'stva.
     V  gamburgskoj  pivnoj  "Staryj  Frans"ego  znali  kak  gerra Val'tera.
Vysokij,  hudoj starik v  svetlo-korichnevom  plashche i  takogo zhe cveta  shlyape
neizmenno  poyavlyalsya v vosem' chasov vechera. Ni s kem ne zdorovayas', bral dva
piva, sto  grammov vodki i sidel  s  nimi do samogo  zakrytiya. Dlinnye sedye
volosy,  vybivayushchiesya  iz-pod shlyapy, vsegda kazalis'  neopryatnymi, nemytymi.
Hudoe  lico so vpavshimi shchekami shchedro  ukrashali starye shramy, a, otkryv  rot,
starik demonstriroval izryadnyj nedostatok zubov. Medlenno potyagivaya pivo, on
vslushivalsya  v golosa vokrug nego, no sam nikogda ne  zagovarival, pri nuzhde
ogranichivayas' odnoslozhnymi, korotkimi otvetami.
     V  tot vecher narodu  v bare bylo bol'she  chem  obychno.  Futbol'nyj  klub
"Gamburg" nakonec-to nachal pokazyvat' igru, dostojnuyu svoih bolel'shchikov, shel
na tret'em meste  v bundeslige  i  v  etot den' razgromil izvechnogo chempiona
"Bavariyu"   so   schetom   tri-odin.    Stolik   Val'tera   dolgo   ostavalsya
neprikosnovennym, no i k stariku nakonec podsel nevysokij, dobrodushnogo vida
byurger s sinim sharfom fanata na shee.
     -- Gerr  pozvolit  prisoedinit'sya?  -- vezhlivo sprosil  on  zavsegdataya
"Starogo   Fransa",   obnaruzhiv   pri  etom  harakternyj   akcent  nedavnego
pereselenca  otkuda-nibud' iz Kazahstana. Starik ne ochen'  druzhelyubno glyanul
na  potrevozhivshego ego  pokoj cheloveka, nedovol'no burknul chto-to, no tem ne
menee  kivnul  golovoj  na  svobodnyj  stul.  Othlebnuv dobruyu  porciyu piva,
nezvanyj gost' mechtatel'no skazal:
     -- Da, esli by "Gamburg"  vsegda tak igral,  to  my by  vyigrali i Ligu
chempionov.
     Starik so zlost'yu ustavilsya na nazojlivogo fanata. ZHeltovatye belki ego
glaz, smorshchennaya kozha lica, krasnye prozhilki ven, dlinnye kosmy  sedyh volos
-- vse eto kontrastno  smotrelos' s  blagostnym, krasnoshchekim,  gladkim licom
ego sobesednika.
     --  YA ne interesuyus' futbolom. Dva desyatka zherebcov, gonyayushchih  kakuyu-to
tykvu, eto ne dlya menya, -- proburchal Val'ter.
     -- Konechno,  ya znayu, chto vy bol'she lyubite  sovsem  drugie vidy  sporta,
naprimer, ruletku, tak ved', gerr Val'ter?
     Starik bystro glyanul na sobesednika, zatem sprosil:
     --  Vy iz policii? Otdel nadzora?  Ruletka ved' ne zapreshchena, ne pravda
li?
     -- Net, ya ne iz policii, skoree, naoborot.
     -- I chto vam nado?
     --  U menya delovoe  predlozhenie, no  obsuzhdat'  ego budem  ne zdes'.  YA
podozhdu vas na ulice.
     Oni  netoroplivo  shli  po nochnym  ulicam,  i  nikto  iz gulyayushchih par  i
prodolzhayushchih kolobrodit' bolel'shchikov ne obrashchal na nih vnimaniya.
     --  My znaem  pro vas ochen' mnogo, gorazdo bol'she,  chem uznala  v  svoe
vremya policiya.  Vy  Val'ter  Kraft,  poslednij iz ostavshihsya  v zhivyh chlenov
znamenitoj  terroristicheskoj organizacii  "Baader-Majhof". Po etomu delu  vy
proshli kak sochuvstvuyushchij, navernoe, poetomu uceleli i v tyur'me.
     Terroristicheskaya  organizaciya  "Baader-Majhof"  dostavila nemalo hlopot
policii FRG v  semidesyatye gody. Ubijstva i pohishcheniya vidnyh promyshlennikov,
prokurorov i krupnyh  chinovnikov  v techenie neskol'kih let  derzhali stranu v
ogromnom napryazhenii. V  krovavoj  istorii  gruppy  bylo  vse: zakladka bomb,
ubijstva,  zahvat  zalozhnikov  i  samoletov.  Poetomu   mnogie  vzdohnuli  s
oblegcheniem, kogda troe osnovatelej gruppy, uzhe prigovorennye k pozhiznennomu
zaklyucheniyu, pokonchili s soboj v tyur'me.
     -- S chego vy vzyali? -- hmyknul Val'ter.
     --  V arhivah  "SHtazi", teh,  chto  uspeli  vyvezti  v  Rossiyu, my nashli
dokladnuyu odnogo iz  vashih parnej,  rabotavshih na  razvedku GDR. Znaete, kto
eto byl?
     -- Net.
     -- Al't.
     -- Gans Al't! -- starik dazhe ostanovilsya. -- Vot by nikogda ne podumal.
On kuda-to ischez pered samym moim arestom.  YA podozreval, chto imenno on sdal
menya, no eto okazalsya Kurt.
     -- Da, on uspel ujti i umer v Vengrii dva goda nazad. Imenno on ostavil
podrobnuyu harakteristiku na vas kak na krupnogo specialista v svoem dele.
     --  Oni  dali  mne  pyatnadcat'  let,  hotya  tak i  ne  smogli  dokazat'
prichastnost' k teraktam organizacii, -- razotkrovennichalsya  Val'ter. --  To,
chto  Andreas,  YAn  i Gudrun pokonchili soboj, chistaya erunda. YA slishkom horosho
znal  ih, ni odin ne dumal o takoj smerti. Esli by  imelas' hotya by kakaya-to
vozmozhnost' sbezhat', hot' cherez dvadcat' let, hot' cherez tridcat', oni by ee
ne  upustili. Ih ubili, potomu  chto boyalis'  i pobega, i togo, chto posleduyut
novye zahvaty zalozhnikov  s  popytkami  obmena. V svoe  vremya  my  chasten'ko
vstrechalis'  v "Starom Franse". Vse izmenilos', vremya, lyudi, tol'ko  "Staryj
Frans" vse tot zhe. Kogda hozyain  reshit  pomenyat' inter'er, umret i eta chast'
moej molodosti. Tak chto vam nado?
     --  U vas  horoshaya pensiya,  na nee  mozhno  prozhit',  i neploho.  No  vy
azartnyj  chelovek,  gerr  Val'ter.  Kazhdyj  mesyac vy ezdite  v Monte-Karlo i
spuskaete vse v ruletku.
     -- Pust' oni podavyatsya  svoej  pensiej. |to zhalkaya  podachka, ved'  v ih
tyur'mah  ya  ostavil zdorov'e.  Tri  goda menya izbivali kazhdyj  den',  trebuya
priznat'sya v tom, chto ya byl v tom mikroavtobuse pri pohishchenii SHlejhera.
     -- My predlagaem vam lichno million dollarov.
     --  I chto  mne nado  delat'? -- hmyknul  Val'ter. -- Ubit' kanclera ili
prezidenta? A mozhet vzorvat' rejhstag?
     --  Net.   Sushchestvuet   gruppa  molodezhi,  zhelayushchaya   prodolzhit'   delo
"Baadera-Majhofa". U  nih est' pochti vse -- oruzhie, zhelanie postavit' na ushi
vsyu stranu, net tol'ko rukovoditelya i  konsul'tanta. Oruzhie  ved' samo soboj
ne strelyaet. Podumajte nad nashim predlozheniem.
     Otvet starika porazil dazhe opytnogo verbovshchika:
     -- A  chto tut dumat'! Prozyabat' v etom der'me?  Net uzh, esli est' pered
smert'yu  vozmozhnost' zadat' perca etim tolstym  byurgerskim  zadnicam,  to ee
nel'zya upuskat'. Pust' vsem nebesam budet zharko!
     CHerez tri nedeli  posle  etogo  razgovora, dolgoj zimnej noch'yu v  shtabe
ohrany neftyanogo terminala Gamburgskogo porta bylo nespokojno. Uzhe neskol'ko
chasov busheval shtorm, prinesennyj atlanticheskim ciklonom. V seti padalo i tut
zhe  rezko vozrastalo  napryazhenie,  po  osveshchennomu  perimetru ogrady odna za
odnoj peregorali lampochki prozhektorov  i svetil'nikov, a zamenit' ih ne bylo
nikakoj vozmozhnosti.
     -- CHert, v desyatom  sektore sovsem  ni  cherta ne  vidno!  --  vyrugalsya
sidevshij za pul'tom sistem slezheniya ohrannik-operator. -- Otkuda takie dikie
skachki napryazheniya? |ti galogenki  dolzhny vyderzhivat' vse, a  oni peregorayut,
kak  svechki  na rozhdestvenskom  torte. Mozhet,  vse-taki poslat' pod®emnik  i
poprobovat' smenit' hot' paru lamp?
     -- Ne fantaziruj, Gans. |lektrika sduet s vyshki, kak peryshko, da i  kto
soglasitsya  rabotat' v takoj veter? -- otrezal dezhurnyj  nachal'nik  karaula,
vglyadyvayas'   v  monitory   naruzhnogo   nablyudeniya.  Telemetriya   ostavalas'
edinstvennoj  rabotayushchej ohrannoj sistemoj,  vse ostal'nye vidy signalizacii
za etu beshenuyu noch' prosto vyshli iz stroya.
     --  Peredayut,  chto podobnogo  shtorma ne  bylo uzhe sorok let, --  skazal
tretij iz  ohrannikov,  slushayushchij  nebol'shoj  tranzistor. --  Pomehi  prosto
dikie. Mozhet, vyp'em kofe? CHajnik sogrelsya.
     --  Davaj, -- soglasilsya shef sek'yuriti,  othodya ot  pul'ta k nebol'shomu
stolu. -- Gans, ty budesh'?
     -- Konechno, tol'ko so slivkami... -- Gans hotel dobavit' chto-to eshche, no
tut emu pokazalos', chto v proklyatom desyatom sektore mel'knula kakaya-to ten'.
Ne  otryvayas', operator  smotrel na  monitor  neskol'ko minut,  k  nemu  uzhe
podoshel nachal'nik s chashkoj kofe, i lish' togda ten' poyavilas' snova, dvigayas'
v obratnom napravlenii, ot emkostej s neft'yu k zaboru.
     -- Tam kto-to est'!  -- zakrichal Gans, pytayas' uvelichit' izobrazhenie na
ekrane. -- Kto-to pronik na territoriyu terminala!
     --  Trevoga  vsem  postam!  --  skomandoval  nachal'nik karaula, nazhimaya
krasnuyu knopku.  Tut  zhe  po  perimetru  vzrevela sirena. Otdyhayushchij  sostav
karaula eshche vybegal na  ulicu, kogda so  storony  desyatogo  sektora  grohnul
vzryv i razgorayushcheesya plamya pozhara ozarilo seruyu mglu.
     CHerez polchasa na meste pozhara sobralis' desyatki pozharnyh i  policejskih
mashin.  Goryashchuyu  gromadnuyu   emkost'   polivali   iz  desyatkov   stvolov   i
penotushitelej, chernaya bahroma dyma tyanulas' v storonu goroda.
     --  Horosho,  chto  segodnya  veter  s  severa, --  skazal  meru nachal'nik
pozharnoj ohrany goroda, kosyas' na podvetrennuyu storonu,  gde v polukilometre
vozvyshalis' serebristye kruglye emkosti so szhizhennym gazom. V etot  moment k
nim podoshel nachal'nik kriminal'noj policii.
     --  Vse  podtverzhdaetsya,  setka  razrezana kusachkami, sami oni valyalis'
metrah v desyati ot zabora.
     -- Znachit, terakt?
     -- Bezuslovno.
     V  eto vremya  v  pyati  kilometrah ot  terminala,  na trube zabroshennogo
zavoda Val'ter Kraft v binokl'  lyubovalsya delom  svoih ruk.  Veter  s  takoj
yarost'yu  trepal  ego  tshchedushnoe telo, chto  lish' spasatel'nyj montazhnyj  poyas
uderzhival diversanta  na ploshchadke. Snizu,  po  marshevym  lestnicam zagremeli
shagi,  na ploshchadku  podnyalsya Diter  Kloss, osnovatel'  i rukovoditel' gruppy
"B.R.|." --  sokrashchenno "Baader, Raspe, |nslin". Desyat' molodyh parnej i dve
devushki  iz  blagopoluchnyh,  obespechennyh  semej,  presytivshis'  blagostnoj,
skuchnoj zhizn'yu iskali sposob  stat' sverhlyud'mi.  V svoih poiskah oni uspeli
pobyvat' i v sekte satanistov, i v neonacistah. Ni te, ni drugie ne ustroili
etih parnej.  Im byli  nuzhny  ne mitingi  i ne lozungi,  ne tajnye sborishcha i
ritualy, oni zhazhdali slavy, vlasti, krovi i chuzhogo straha.
     -- Nu chto? -- sprosil starik.
     -- Tam sobralas' chertova ujma policejskih mashin i pozharnyh, televidenie
srazu pyati kanalov.
     -- Horosho, sejchas my im prepodnesem syurpriz.
     Vzryv  emkosti s  neft'yu  byl  lish'  pervym aktom  d'yavol'skogo zamysla
starogo  terrorista. Odin iz chlenov gruppy  ustroilsya na terminal  podsobnym
rabochim. Dva dnya nazad on prones na territoriyu hranilishcha i podlozhil pod odnu
iz emkostej plastikovuyu radioupravlyaemuyu bombu. Sklonivshis' k racii, Val'ter
nazhal  krasnuyu  knopku.  Tysyachegallonnaya emkost'  so  szhizhennym  gazom  byla
zapolnena lish' na tret',  no i etogo hvatilo  dlya togo, chtoby, sdetonirovav,
snesti v  radiuse  kilometra vse  zhivoe  i  nezhivoe.  Ogromnyj  ognennyj shar
napominal atomnyj  vzryv. Sotni lyudej, pozharnyh, policejskih, zhurnalistov  i
prosto zevak za  schitannye sekundy  sgoreli v  rukotvornom adu.  Sila vzryva
byla takova, chto  dymovuyu trubu, ubezhishche Val'tera, raskachalo, kak  derevo  v
shtorme,  i  oba  terrorista  lish' s pomoshch'yu  montazhnyh poyasov uderzhalis'  na
ploshchadke. Za desyatok kilometrov ot vzryva v samom gorode povybivalo stekla v
zhilyh domah. Kogda  stih zhutkij grohot,  i k  Diteru  snova  vernulsya  sluh,
pervoe, chto on uslyshal, byl hohot starogo podryvnika. Plamya na gorizonte vse
razgoralos', goreli uzhe vse emkosti s neft'yu, ogon' ohvatil i ostal'nye  tri
shara s  szhizhennym gazom. Tushit' ih  bylo nekomu. Dve treti pozharnyh Gamburga
sgoreli v lovushke mezhdu dvuh terminalov.
     -- Poshli, a to, esli rvanut i eti shariki,  truba ne vyderzhit, -- skazal
Val'ter  i pervym nachal spuskat'sya vniz. On  ne oshibsya, oni eshche ne  vyshli za
territoriyu  zavoda,  kogda vzorvalas'  eshche odna  emkost'  s  gazom, posluzhiv
detonatorom  dlya  ostal'nyh dvuh.  Vzryvnoj volnoj  sneslo  ne tol'ko staruyu
trubu, ot rukotvornogo zemletryaseniya  nachali rushit'sya i  sami vethie korpusa
zavoda.  Terroristy  bezhali  sredi  padayushchih  sten,  v  klubah  pyli,  chudom
ostavayas' v zhivyh sredi etogo ada. Gromadnaya estakada obvalilas' kak raz nad
nimi, no slovno d'yavol prikryl ih svoeyu ladon'yu, i mnogotonnaya metallicheskaya
konstrukciya  grohnulas'  na zemlyu  v kakih-to  metrah  za  spinami  bezhavshih
terroristov.  Lish'  za  zaborom  oni  pochuvstvovali  sebya  v  bezopasnosti i
ostanovilis'. Staryj Val'ter, prislonivshis'  spinoj k stolbu, medlenno spolz
na zemlyu, s hripom i stonami perevodya dyhanie. Obespokoennyj Diter sklonilsya
nad nim:
     -- |j, starik, ty chego? Ty, sluchaem, ne podohnesh'?
     -- Ne... dozhdesh'sya... |to tol'ko nachalo...
     CHerez dve nedeli gruppa provela eshche  odin terakt na gazovom terminale v
Gannovere.  Na etot raz im ne  povezlo,  ohrana  byla usilena, v boyu pogibli
pochti vse,  lish' staryj Val'ter  i ego bolee molodoj spodvizhnik Diter sumeli
prorvat'sya   k  emkostyam  s   szhizhennym   gazom.  Zalegshij  za  oporu  Kloss
otstrelivalsya ot ohrannikov  iz avtomata, a Val'ter spokojno i s  vidu  dazhe
netoroplivo prikrepil plastit  k dnishchu shara, vstavil zapal. Zatem on podpolz
k naparniku i pristroilsya s avtomatom s drugoj storony opory.
     -- Karl ushel ili net? -- sprosil on.
     -- Po-moemu, net. YA videl, kak on upal.
     -- Skol'ko tebe let?
     -- Dvadcat'  shest',  -- skazal  Diter i  dal  eshche  odnu ochered'. Po nim
strelyali redko i ochen' akkuratno, starayas' ne popast' v samu emkost'.
     -- ZHalko, pered smert'yu i vspomnit' nechego.
     -- Pochemu nechego, -- Kloss, pripodnyavshis', povernulsya licom  k stariku.
-- A  tot  vzryv v Gambur... -- Pulya  snajpera, popav v  golovu, prervala na
poluslove poslednij monolog terrorista.
     Val'ter otkatilsya v storonu, dostal iz ryukzaka pul't adskoj mashinki  i,
probormotav: "Sejchas vam budem nemnogo zharko. Delajte vashi stavki, gospoda",
-- nazhal na knopku.
     Unichtozhenie  dvuh krupnejshih  terminalov  privelo  k  tomu,  chto  celye
federal'nye zemli Germanii  ostalis'  bez  otopleniya. A zima v  tom  godu  v
Evrope  vydalas'  na  redkost' holodnaya. Dazhe  v Ispanii vypal sneg,  morozy
dobralis' do Italii i Kipra. V Rossiyu srochno priletel kancler FRG SHnejder, i
cherez  sutki  goluboe zoloto poteklo po trubam v storonu Rejna. Pervyj  klin
mezhdu SSHA i Evropoj byl blagopoluchno vbit.


     Operacii za rubezhom  trebovali bol'shih, prosto ogromnyh  zatrat valyuty.
Krome kontrabandnoj torgovli neft'yu i benzinom k  dobyche valyuty podklyuchili i
specsluzhby.
     Eshche  v iyule  dve  tysyachi  chetvertogo  goda  Leonid  Belyj,  on zhe  Leon
Vasserman, izrail'skij poddannyj s rossijskim proshlym, nekoronovannyj korol'
cvetnoj metallurgii, podal  v sud N'yu-Jorka  isk k rossijskomu pravitel'stvu
-- emu prekratili vyplachivat' dividendy za akcii alyuminievoj promyshlennosti.
Sud  udovletvoril  ego  prityazaniya,  no,  estestvenno,  nikto  ne  sobiralsya
otdavat'  hitromu evreyu ego milliony. Togda on podal isk v mezhdunarodnyj sud
v Gaage. Te tak zhe bystro reshili delo v pol'zu Belogo. Posle etogo  Leon uzhe
so spokojnoj dushoj podal proshenie k  pravitel'stvu ryada stran otsudit' chast'
nedvizhimosti  rossijskogo  pravitel'stva  v  ego  pol'zu.  V  chastnosti,  on
pretendoval na ryad  ofisov "Gazproma" v neskol'kih evropejskih gosudarstvah.
On  uzhe chuvstvoval sebya pobeditelem, kogda Leonu  dolozhili, chto s  nim hochet
vstretit'sya chinovnik rossijskogo posol'stva v Izraile.
     -- Aga! --  vozradovalsya Leon, obrashchayas' k svoemu sekretaryu. Nebol'shogo
rosta, s ob®emnym zhivotom i sedoj shevelyuroj, magnat, nesmotrya na  tuchnost' i
solidnyj vozrast,  prosto kipel prirodnoj energiej.  --  Pochuvstvovali,  chto
pahnet  zharenym!  Sejchas  oni  poprobuyut  otkupit'sya,  no  togda  ya  vzdernu
kontribuciyu raza v dva. Veli propustit' i pobud' so mnoj, uchis' kak eto nado
delat'.
     Gospodin, voshedshij v kabinet milliardera, vyglyadel tipichnym  posol'skim
klerkom: bezuprechnyj kostyum, besstrastnoe lico, diplomat v ruke.
     -- Tretij sovetnik posol'stva Ivanov, -- predstavilsya on.
     -- Nu  i s chem zhe vy pozhalovali k  nam, gospodin Ivanoff, -- s usmeshkoj
iskoverkav familiyu na zapadnyj maner, sprosil Leon.
     --  Gospodin Belyj, my  znaem, chto  vy nazhili v nashej strane sostoyanie,
ocenivaemoe zhurnalom "Forbs" v poltora milliarda dollarov. My  razobralis' v
proishozhdenii  etih deneg i reshili, chto vy  nedoplatili nalogov v rossijskuyu
kaznu  pyat'sot  millionov  dollarov.  Vam daetsya  mesyac  na  pogashenie  etoj
zadolzhennosti.  Krome togo, my predlagaem vam zabyt' o zainteresovavshej  vas
nedvizhimosti i otozvat' vse iski. Na eto vam daetsya nedelya.
     Oshelomlennyj Leon pereglyanulsya s sekretarem i sprosil:
     -- I chto zhe budet, esli ya ne sdelayu etogo?
     -- Togda my ne mozhem garantirovat' bezopasnost' vashej sem'i, -- vse tak
zhe rovno i holodno otvetil Ivanov.
     -- |to ugroza?!
     -- |to preduprezhdenie.
     --  Deshevyj tryuk,  vy ne smozhete  menya  zdes' dostat'. Za mnoj stoit ne
tol'ko lichnaya ohrana, no i "Mossad", luchshaya razvedka mira.
     -- Da, vy lichno mozhete ne bespokoit'sya. Nam ved' nuzhna vasha podpis' pod
dokumentami. No  u vas est' brat,  syn,  ochen'  mnogo rodstvennikov. Tak chto
podumajte.
     -- Ne nado menya  zapugivat', --  skvoz'  zuby  procedil milliarder.  --
Ubirajtes'  otsyuda.  I esli ne hotite gromadnogo mezhdunarodnogo skandala, to
ubedite vashih nachal'nikov zabyt' vse eti glupye pretenzii.
     -- Kak hotite, -- pozhal plechami poslannik. Podhvativ svoj diplomat, on,
ne proshchayas', vyshel iz kabineta Belogo. Togo zhe trepala lihoradka beshenstva.
     -- Net, kakoe ham'e! Oni mne ugrozhayut!
     Zabyv  vse  svoe  hasidskoe nastoyashchee, Leon  polivnul shchedrym rossijskim
matom.
     -- YA im ustroyu  ul'timatum, oni ne tol'ko chto etogo Ivanova otzovut, ih
voobshche vseh vyshlyut iz Izrailya!
     Toroplivo  podojdya k  stolu,  on  nazhal  na odnu  iz knopok  selektora,
prokrutil   plenku   magnitofona   nazad   i   s   siloj   nadavil   klavishu
vosproizvodstva. No vmesto ozhidaemyh  golosov  i  on,  i  sekretar' uslyshali
ravnomernyj shum pomeh.
     -- CHert, chto takoe?!
     Otmotav  plenku  eshche  chut'  nazad,  Leon  ponyal,  chto zapis'  isporchena
celikom.
     -- U nego v diplomate byl glushitel'  proslushki,  -- ryavknul  Belyj.  --
Pochemu ego ne obyskali pri vhode?!
     --  No on ved' diplomaticheskoe lico, -- pozhal plechami sekretar'. -- Kto
mog znat', chto on postupit vot tak?
     --  Mog  znat',   mog  znat'!..  --  peredraznil  ego  Leon.  --   Nado
predusmotret'  vse. Usilit' ohranu,  predupredi  Mihaila  i detej.  K  Aronu
pristav' telohranitelej.
     -- No on ne soglasitsya s etim, vy zhe znaete svoego syna. K tomu zhe vryad
li oni dostanut ego v Anglii. A Mihail voobshche sejchas na Mal'divah.
     -- Dostanut, ne dostanut! Mne ne nuzhny eti  "avos'" i "nebos'"! Kogda u
Marii konchaetsya sluzhba?
     -- CHerez mesyac.
     -- Poprobuj nazhat' na etih voyak, chtoby ee otpustili poran'she.
     -- |to budet trudno.
     -- Nichego ne znayu, za chto ya tebe plachu den'gi? Sdelaj!
     Doch'  Belogo,  dvadcatiletnyaya  Mariya, prohodila ezhegodnuyu  trehmesyachnuyu
sluzhbu v izrail'skoj armii.
     -- No mne kazhetsya,  chto kak raz tam ej budet bolee bezopasno. Tem bolee
ona tam s Annoj.
     Leon zadumalsya.
     --  Mozhet byt'.  No  vse-taki popytajsya ee  otmazat'  ot etoj debil'noj
armii. Ili hotya by najdi im telohranitelej sredi soldat.
     Proshla nedelya, vse bylo spokojno. Sluzhba  lichnoj bezopasnosti Belogo ne
zafiksirovala  nikakih popytok proslushivaniya ili prosmotra ego apartamentov.
Leon  po  svoim lichnym kanalam  obratilsya v  "Mossad",  razvedchiki takzhe  ne
obnaruzhili  nikakih  ugrozhayushchih   dejstvij   v  otnoshenii  doma  ili   sem'i
milliardera. I  on  sam, i ego sekretar' uzhe nachali schitat', chto vse  ugrozy
byli chistejshim blefom, kogda razdalsya zvonok telefona.
     -- Da, priemnaya Leona Belogo.
     -- Mne nuzhen vash shef.
     -- Kto ego sprashivaet?
     -- Skazhite, chto Ivanov, iz rossijskogo posol'stva.
     Sekretar' vihrem vorvalsya v  kabinet  Belogo. Tot v eto vremya dremal  v
kresle s nomerom birzhevyh novostej na kolenyah.
     -- SHef, eto iz russkogo posol'stva, tot samyj Ivanov!
     Oshelomlennyj, so sna, Belyj nehotya prinyal iz ruk sekretarya telefon:
     -- Slushayu.
     Rovnyj, besstrastnyj golos sprosil:
     -- Naskol'ko ya ponyal, vy ne vypolnili nashih uslovij?
     -- Idite k chertu!
     -- ZHal', my hoteli kak luchshe.
     V  telefonnoj  trubke  razdalis'  korotkie  gudki. K  izumleniyu  sluzhby
bezopasnosti, snova ne udalos' sdelat' zapis' razgovora. Kakim-to obrazom na
plenke ostavalsya vse tot zhe ravnomernyj shum.
     Na sleduyushchij  den',  vecherom,  Mariya Belaya s  dvoyurodnoj  sestroj Annoj
patrulirovali nochnye ulicy Ierusalima. Nesmotrya  na mnogoletnyuyu konfrontaciyu
s  arabami,  ulicy  Vechnogo  goroda  byli  zality  ognyami,  zvuchala  muzyka,
mnogochislennyj  narod  brodil  po  uzkim  ulochkam,  prisazhivayas' za  stoliki
beschislennyh kafe pod otkrytym nebom, zvuchal smeh.
     Bol'shinstvo gulyayushchih  bylo  molodymi lyud'mi,  i  ochen'  mnogie  iz  nih
oglyadyvalis'  na  dvuh  krasivyh  devushek  v  armejskoj  forme,  s  tyazhelymi
shturmovymi  vintovkami "Galil" v  rukah. Mozhet, kto-to  by  i podoshel k yunym
amazonkam, no  armejskih  ledi  soprovozhdali  eshche  troe vnushitel'nogo  rosta
soldat.
     Vse shlo normal'no, i Mariya, i bolee vysokaya, effektnaya Anna chuvstvovali
sebya v podobnoj obstanovke kak ryba  v  vode.  Na Annu zaglyadyvalis' bol'she,
ona  poshla  v mat', russkuyu, i  chernye  volosy strannym obrazom sochetalis' s
sinimi glazami. Ryadom s nej neotstupno nahodilsya Menahim Abramson, boj-frend
Anny, nikak ne zhelaemyj priznavat'sya  Mihailom Belym za zheniha. Tot vse-taki
nadeyalsya  vydat' edinstvennuyu  doch'  ne  za  syna  melkogo  aptekarya,  a  za
kogo-nibud' iz otpryskov pervoj desyatki sionistskogo kapitala.
     --  Kupi sigaret,  -- poprosila  Anna,  oborachivayas' k  svoemu  lichnomu
telohranitelyu.  Tot s  obozhaniem posmotrel v sinie  glaza devushki, neskol'ko
zatormozhenno kivnul golovoj i  otpravilsya k blizhajshemu  lotku.  V  eto vremya
Mariya vstretila svoyu znakomuyu, shkol'nuyu podrugu eshche po Moskve.
     -- Lenka, Minaeva! Ty otkuda zdes'!
     -- Mashka!? Nu ty daesh', s avtomatom, v etoj forme.
     Razdobrevshaya, kurnosaya devica v korotkom sinem plat'e, treshchavshem na nej
po shvam, byla  do smerti  obradovana  nezhdannoj  vstrechej  v takom neobychnom
meste.  Ee amerikanskij muzh s nedoumeniem prislushivalsya  k varvarskomu yazyku
svoej zheny i zauchenno ulybalsya gollivudskim oskalom.
     -- Ty chto zdes' delaesh'?
     -- V gosti priehala, s muzhem. ZHivu v N'yu-Jorke, u nego zdes' sestra...
     Anna mashinal'no  proshla chut' dal'she  taratorivshih na  russkom podruzhek,
ostanovilas', dozhidayas'  Menahima. Tot uzhe shel obratno,  vysokij,  moshchnyj, s
bespechnoj  ulybkoj  na  puhlyh  gubah.  Korotkaya  pricheska ochen'  shla k  ego
zagorelomu  licu.  Pod  serdcem Anny  vorohnulos'  chto-to  teploe, i ona uzhe
znala,  chto  rebenok ot  etogo cheloveka. Ona  ne zametila,  kak ryadom s  nej
poyavilas'  molodaya arabskaya  devushka v tipichnom  derevenskom naryade, stranno
pohozhem na odezhdu  rossijskih  bab.  SHirokaya, dlinnaya  yubka,  sverhu  legkaya
kofta.  Cvetastyj  golovnoj platok, sovsem kak  u  derevenskih doyarok,  tugo
zavyazan  vokrug  shei,  i ni odin volosok ne vybivaetsya naruzhu. Lico  devushki
vydavalo  ee  yunyj vozrast.  Vot tol'ko bol'shoj  zhivot  ukazyval  na srednyuyu
stepen' beremennosti.  Devushka  pered etim yavno  kogo-to iskala, netoroplivo
perehodya ot  odnogo stolika k  drugomu.  Pri vide Anny glaza ee rasshirilis',
ona podoshla i tiho sprosila:
     -- Ty Anna?
     -- Da, -- udivlenno otvetila ta.
     Togda  arabka  podalas'  vpered  i obnyala evrejku.  Ta opeshila. Menahim
videl vse eto so storony, metrov s desyati. On dazhe zametil,  kak rasshirilis'
glaza Anny, no ne ponyal  pochemu. A devushka uzhe  pochuvstvovala vmesto  myagkoj
uprugosti zhenskogo zhivota uglovatuyu plotnost' tolovyh shashek. V tu zhe sekundu
rvanul vzryv, vo  vse storony poleteli obryvki tkani,  kuski  ploti i krov'.
Lyudi  s voplyami sharahnulis' v storonu ot vzryva, lish' vysokoroslyj  soldat s
krikom otchayaniya probivalsya skvoz' begushchuyu tolpu.  To, chto on uvidel na meste
vzryva, bylo uzhe trudno nazvat' chelovecheskimi telami.
     Krome dvoih  ubityh  postradali eshche pyatero,  Mariya i Menahim otdelalis'
kontuziej. Do konca svoih nedolgih dnej on ne mog sebe prostit', chto opozdal
i ne pogib vmeste s lyubimoj.
     Na  sleduyushchij  den',  blizhe k  obedu,  v  zagorodnom  dome Belyh stoyala
obychnaya dlya  pohoronnyh  del  sueta. Sam  hozyain doma s  rasslablennym vidom
sidel  na obshirnom balkone vtorogo etazha  v shezlonge,  s  bokalom  holodnogo
viski v  rukah.  Pered  nim stoyal  chelovek,  imya  kotorogo  malo  komu  bylo
izvestno.  Direktor razvedki  "Mossad"  pribyl  kak  chastnoe  lico  prinesti
soboleznovaniya vidnomu chlenu evrejskogo obshchestva.
     --  I vse-taki  my ne  nahodim  v etom  vzryve nikakih  sledov  russkoj
razvedki.  |ta  devica,  Zul'fiya,  prinadlezhala  k  organizacii  "Hezbolah".
Polgoda  nazad  na  yuge  Livana  pogibli  ee brat  i  zhenih.  Samyj  obychnyj
smertnik-snaryad.
     -- A ya v eto ne veryu! Seriya ugroz, a zatem smert' Anny.  Imenno Anny, a
ne  Marii! Kak oni  i obeshchali,  -- slova vyryvalis'  iz  gorla  alyuminievogo
korolya kak sobachij laj, kuskami, v grudi chto-to hripelo i bul'kalo.
     -- No eto mozhet byt'  prosto sovpadenie. Vybrala samuyu krasivuyu devushku
na bul'vare i vzorvala ee.
     -- Pochemu  zhe togda ona ne vybrala nikogo iz parnej, a podoshla imenno k
Anne?
     Vazhnyj gost' ustalo vzdohnul:
     -- Pohozhe ya vas ne smogu pereubedit'.
     -- Net...
     |tot bessmyslennyj razgovor prerval vozglas s ploskoj kryshi doma.
     -- Letit!
     Hozyain doma  tyazhelo  podnyalsya  s shezlonga, oni vdvoem podoshli k  samomu
krayu balkona.  Na gorizonte pokazalsya  malen'kij siluet  vertoleta, na bortu
kotorogo nahodilsya  Mihail, rodnoj brat Leona Belogo. Ego otdyh na Mal'divah
prervalsya samym zhutkim obrazom. Dusha Leona zanyla v predchuvstvii neizbezhnogo
razgovora s bratom, tot znal ob ugrozah so storony russkih.
     Do villy Belogo ostavalos' ne bolee kilometra, legkaya strekoza  shla nad
"zelenkoj" olivkovyh sadov. Leon podnes k  gubam  svoj  bokal, no othlebnut'
viski ne uspel.  Iz zelenoj polosy sadov polosnul belyj  sled  otrabotannogo
poroha i v tu zhe sekundu vspyshka vzryva raznesla vertolet  na kuski. Oni eshche
padali na  zemlyu, kogda  Leon uslyshal, kak kto-to krichit, otchayanno,  vo  vse
gorlo. Lish' potom on ponyal, chto eto krichit on sam.
     CHerez  dva dnya  Leon  Belyj  otozval  vse  svoi imushchestvennye  iski  iz
evropejskih  sudov,  i  perechislil pyat'sot  millionov  dollarov  v rumynskij
filial   odnogo  solidnogo   evropejskogo  banka.  |to  byla  lish'  odna  iz
mnogochislennyh  udachnyh   operacij  GRU  po  samofinansirovaniyu.  Na  podkup
boevikov "Hezbolaha" ushlo vsego desyat' millionov dollarov. Igra stoila svech.
     Ne vsegda eti operacii prohodili gladko.  Dva  sotrudnika GRU popali za
reshetku  v Velikobritanii  pri  popytke vybit' den'gi u  Amiradze, neftyanogo
magnata srednej ruki, uspevshego vovremya  slinyat' na Zapad. Oni  poluchili  po
dvadcat' let tyur'my. Parni prokololis', pozarivshis' na chernyj nal. Specam iz
MI-6 bez truda udalos'  vzyat' oboih s polichnym, pometiv  dollary special'noj
kraskoj. Sam Amiradze byl vzorvan  v  mashine so  vsej sem'ej  cherez  polgoda
posle  suda, a  neudachnikov obmenyali cherez dva  goda  na troih  pojmannyh  v
rajone Kavkaza agentov britanskoj razvedki.
     Eshche odna  neudacha  podsteregla SVR  vo Francii.  Rezident etoj razvedki
Vasilij Kalinkin otyskal v odnom iz mestnyh  bankov bol'shie summy lyubereckoj
bratvy.  Pochti  vse  chleny prestupnogo  soobshchestva  pogibli eshche  vo  vremena
Doronina,  lish' hranitel' obshchaka po klichke Zyama sumel vybrat'sya  iz Rossii i
mirno pozhival  sebe  v  Nicce, katayas' na sobstvennoj  yahte i  menyaya devochek
kazhdye  dva  mesyaca.  Imenno  etu  slabost'  i  ispol'zoval  Kalinkin.  Zyama
predpochital korotat' nochi so svoimi russkimi devkami, ne brezguya, vprochem, i
hohlushkami.  Kalinkin podsunul  emu sovershenno  umopomrachitel'nuyu  devicu  s
zadatkami prirodnogo gipnotizera.  CHerez  dve nedeli ona povela  neschastnogo
Zyamu pod venec,  a  cherez  mesyac spravila po nemu traurnuyu triznu.  Dyaden'ka
kak-to  umudrilsya  vypast'  za  bort sobstvennoj yahty. No posle etogo  i sam
Kalinkin  ischez v neizvestnom napravlenii  so vsemi kapitalami,  yahtoj i toj
samoj devicej.


     Polden'.  Nesmotrya  na  zimu,  temperatura  na  Aravijskom  poluostrove
ustojchivo derzhalas' v  rajone dvadcati pyati  gradusov.  Na  nebe  ne bylo ni
oblachka, kazalos', chto sama priroda prigotovila scenu dlya  velichestvennogo i
moguchego   zrelishcha.  V   Ormuzskij   proliv   medlenno   vtyagivalas'  armada
amerikanskih korablej vo glave s avianoscem "|jzenhauer". |skadra shla naveki
ustanovlennym  poryadkom:  vperedi  minnye  tral'shchiki, zatem  protivolodochnye
korabli, esmincy,  potom  sam avianosec. Za nim  shel krejser "Tikonderoga" s
dvadcat'yu  chetyr'mya  "Tomagavkami"  na bortu  i  dva  desantnyh  sudna  tipa
"Tarava" s polkom morskoj pehotoj. Nu i  zamykali kil'vaternuyu kolonnu te zhe
yurkie  esmincy,  smotrevshiesya  na  fone uglovatogo  trehsottridcatimetrovogo
"|jzenhauera", kak akvariumnye rybki ryadom so shchukoj.
     Lokatory  vseh  korablej  rabotali  bespreryvno,  proshchupyvaya  vozdushnoe
prostranstvo  nad  soboj.  V   hod  byli  zadejstvovany  sonary  i  eholoty.
Vydvinuvshis'  vperedi eskadry na  dobryh sto  kilometrov,  samolet  dal'nego
radiolokacionnogo  obnaruzheniya  E-2  "Hokaj"  prochesyval  akvatoriyu  zaliva.
Razletevshiesya veerom  v  rasshiryayushchejsya chasti zaliva tri vertoleta "Sejch-3d",
opustiv  gidrofony,  vslushivalis'  v mnogogolos'e  vodnoj  stihii,  pytalis'
otyskat'  sredi obychnyh zvukov  del'fin'ih  staj i ryb'ih kosyakov  svistyashchie
zvuki  kavitacii  vintov  vrazheskoj  podvodnoj  lodki.   No  poka  operatory
fiksirovali tol'ko zvuki prohozhdeniya svoej atakuyushchej submariny tipa "688". I
nad  vsem etim  v sta  kilometrah  levee  proliva, v  hrustal'noj  golubizne
bezoblachnogo  neba,  na  vysote  desyati  kilometrov  "Boing-767"  s  krugloj
antennoj  sistemy  AVAKS  prosmatrival  sushu,  zemlyu i  vozduh uzhe na  sotni
kilometrov v okruge.
     Raschlenennaya na desyatki korablej, samoletov i  vertoletov boevaya armada
na  samom  dele  predstavlyala  soboj  odin  ogromnyj  kulak,  neuyazvimyj   i
smertonosnyj.  Ona  dolzhna  byla  prodemonstrirovat' rukovodstvu  Iraka, chto
takoe  moshch' velikogo gosudarstva. Bylo pohozhe, chto  novoe  pokolenie irakcev
zabylo  silu "Buri  v  pustyne".  Vdol'  granic s  Kuvejtom  snova poyavilis'
tankovye  divizii. Irakcy  eshche opasalis' vtorgat'sya v  tak nazyvaemye  "zony
bezopasnosti", no projti ih forsirovannym marshem bylo delom pary chasov.
     Na mostike fregata "Montgomeri"  carila delovaya,  obydennaya obstanovka.
Komandir   korablya   Dzhejms   Badli  netoroplivo   prohazhivalsya  za  spinami
podchinennyh, izredka vglyadyvayas' v pribory i monitory komp'yuterov. Lejtenant
Dzhonson, nedavnij vypusknik  uchilishcha i dezhurnyj oficer  na dannoj vahte, uzhe
neskol'ko  minut  razglyadyval   chto-to  na  iranskom   beregu  v   gromadnyj
stacionarnyj binokl'.
     -- Lejtenant, chto  vy tam  uvideli? -- sprosil Badli, ostanavlivayas' za
ego spinoj. Dzhonson vzdrognul ot neozhidannosti i, raspryamivshis', dolozhil:
     -- Araby, ser.
     -- Kakie araby?
     -- Kochevniki. S shatrami, s verblyudami. Molyatsya.
     Nagnuvshis',  kapitan   sam  vzglyanul  v  okulyary.  Na   vysokom  beregu
dejstvitel'no vidnelsya shater,  ryadom byli privyazany verblyudy. CHas namaza uzhe
proshel,  suhoparyj  starik v  rvanom  halate svernul  molel'nyj  kovrik i ne
toropyas' skrylsya v shatre.
     -- Ty chto, pervyj raz vidish' takoe? -- sprosil kapitan.
     -- Nu  da.  YA  dumal,  kochevniki, Aladdin,  verblyudy ostalis' tol'ko  v
komiksah da mul'tikah.
     --  Nu chto zh, synok,  esli  tebya tak privlekaet  ekzotika, to ty vybral
samuyu podhodyashchuyu professiyu.
     Kto-to iz  operatorov za pul'tom  otkrovenno  zarzhal. On-to znal, kakaya
eto rutina, sluzhba na flote,  kogda  sushu  i devushek v luchshem sluchae  vidish'
cherez moshchnejshuyu optiku.
     V eto vremya v shatre molodoj chelovek, odetyj tak zhe, kak i vse ostal'nye
chleny nebol'shogo plemeni kochevnikov, neotryvno smotrel na  ekran  nebol'shogo
komp'yutera-noutbuka. Tot v svoyu ochered' byl podklyuchen k telefonu sputnikovoj
svyazi, po vidu samomu  obychnomu. Neobychnoj byla tol'ko kartinka  na displee.
Esli by sejchas kto-nibud' iz oficerov na mostike "|jzenhauera" uvidel ee, to
ochen'  by  udivilsya.  Bez  somneniya,  eto   byla  radiolokacionnaya  panorama
Ormuzskogo  zaliva,  snyataya  s  amerikanskogo  kosmicheskogo sputnika-shpiona,
odnogo iz chetyreh ostavshihsya na vysokih, stacionarnyh orbitah. Osobyh krasot
etot  pejzazh ne pokazyval, izobrazhenie  beregov  i korablej bylo vypolneno v
graficheskom   variante.  Tochno  takuyu  zhe  kartinku  sejchas  videl  odin  iz
operatorov na mostike avianosca.
     Nesmotrya  na arabskij naryad i  bezuprechnoe znanie yazyka,  lico molodogo
cheloveka kazalos' bolee svetlym, chem u ostal'nyh chlenov sem'i kochevnikov.
     -- Hasan, -- skazal on, poglyadyvaya to na ekran, to v storonu zaliva. --
Prikazhi sobirat' veshchi, my uhodim.
     -- Hvala allahu, a to moim verblyudam skoro by prishlos' est' kamni.
     Starik  vyshel  iz  shatra  i nachal vysokim  gortannym  golosom  otdavat'
prikazaniya zhenshchinam  i troim synov'yam. V eto vremya ego gost' v poslednij raz
vzglyanul na vodnuyu glad' proliva, melko perekrestilsya  i  nazhal na knopku na
pul'te  noutbuka. Na  ekrane  displeya, chut' vperedi  silueta  "|jzenhauera",
poyavilas' yarkaya tochka. Tochno takuyu zhe tochku uvidel operator na avianosce.
     -- Ser, chto eto takoe? -- voskliknul on. Admiral Grejg sdelal vsego tri
shaga vpered, no tochka uzhe ischezla s displeya.
     Na beregu chelovek  v shatre nazhal eshche odnu knopku i nebol'shoj piropatron
pererubil  tros,  do  etogo   uderzhivayushchij  na   dne  obshirnuyu   emkost'  iz
prorezinennoj tkani. Ogromnyj shar ustremilsya vverh, k poverhnosti vody.
     -- V chem delo, serzhant? -- sprosil admiral.
     -- Tol'ko  chto vot  zdes', pryamo po kursu, poyavlyalas'...  -- serzhant ne
uspel dokonchit' svoyu frazu, kak ego perebil sosed za pul'tom eholota.
     -- Ser, chto-to bol'shoe podnimaetsya so dna zaliva! Ono kak raz pod nami!
     -- Polnyj vpered! -- skomandoval Grejg, lish' glyanuv na ekran displeya.
     No ogromnaya mahina  vodoizmeshcheniem vosem'desyat devyat' tysyach tonn --  ne
gonochnyj kater. Signal edva uspel postupit' v mashinnoe otdelenie, kak myagkaya
obolochka  kosnulas'  vinta   "|jzenhauera",  s  berega  postupil  eshche   odin
radiosignal,  i  nebol'shaya  plastikovaya  bomba,  vzorvavshis', soedinila  dva
komponenta  zhidkoj binarnoj vzryvchatki, inertnoj  po  otdel'nosti i strashnoj
vmeste.
     Rasschitat' skorost'  pod®ema  miny  bylo dovol'no  slozhno, ogromnyj shar
vzorvalsya  pod   kormoj  avianosca.  Sila  ego   vzryva   byla  takova,  chto
pyatidesyatimetrovyj kusok korablya v sekundu otrezalo slovno gazosvarkoj. Esli
by mina  vzorvalas'  v  centre  avianosca, to on by  perelomilsya  popolam  i
zatonul v  schitannye  minuty. A tak  samyj bol'shoj  v  mire voennyj  korabl'
derzhalsya na plavu eshche sorok minut.
     Tysyachi lyudej do  poslednego  borolis'  za  zhivuchest' giganta. Polozhenie
avianosca uhudshilos' iz-za togo, chto sdetoniroval odin iz orudijnyh pogrebov
i  vzryvom  povredil tri vodonepronicaemye  peregorodki. Voda  prorvalas' po
levomu  bortu, vyzvav,  krome kilevogo, i opasnyj  bokovoj  kren. Ona nachala
postupat'  v  mashinnoe  otdelenie,  prishlos'  zaglushit'   reaktor.  Moshchnosti
vspomogatel'nyh   dizelej  ne  hvatalo  dlya  raboty   otkachivayushchih  pomp.  S
podoshedshego   esminca  byl  broshen   konec,  i   avianosec  medlenno  nachali
buksirovat'  k  beregu. Poluzatoplennyj,  nakrenivshijsya  nabok  "|jzenhauer"
sejchas, kak nikogda, pohodil  na ogromnyj utyug.  V dovershenii  vsego v tryume
nachali sryvat'sya  s krepezha  i s grohotom bit'sya  o borta samolety,  po puti
kalecha lyudej  i  eshche  bol'she  uvelichivaya kren.  Lish' ubedivshis', chto korabl'
spasti ne  udastsya,  Grejg prikazal  komande ostavit' sudno. Poltory  tysyachi
chelovek  prosto  poprygali  za bort, pri sushchestvuyushchem polozhenii shlyupki mozhno
bylo spustit' lish' s odnoj storony, da na eto uzhe i ne bylo vremeni.
     V vode lyudej podbirali  desyatki katerov  s korablej  soprovozhdeniya.  So
storony kazalos', chto  gromadu avianosca oblepili  sotni oranzhevyh murav'ev.
"Montgomeri" do  poslednego  buksiroval ego,  lish'  kogda "|jzenhauer" nachal
medlenno i neuklonno zavalivat'sya na bok, on obrubil koncy. Seraya  uglovataya
gromada  za  kakie-to sekundy nabrala  skorost' i s grohotom  perevernulas',
vyzvav  gigantskuyu volnu.  Gromadnye fontany  para, vyrvavshis' iz lopnuvshego
paroprovoda,  zazhivo  svarili neskol'ko zazevavshihsya moryakov, kazalos',  chto
agoniziruyushchij  korabl'  ispustil  poslednij vzdoh.  Glubiny  v  etih  mestah
okazalis' neznachitel'nymi, i seroe bryuho gromadnogo korablya  tak  i ostalos'
na  poverhnosti,  na  dva metra  vozvyshayas' nad urovnem  morya. Strujki  para
po-prezhnemu vybivalis' iz-pod obshivki  avianosca, i so storony kazalos', chto
eto ogromnyj umirayushchij kit lezhit na otmeli.
     Pri vzryve  pogibli sto dvadcat' shest' chelovek. Eshche  dvadcat' ne uspeli
vovremya  pokinut' sudno.  Dlya takoj tyazheloj  situacii eto  byli  minimal'nye
poteri. I komanda, i admiral pokazali sebya dostojnymi moryakami.
     Binarnaya  mina s  zhidkoj  vzryvchatkoj  byla  postavlena russkoj atomnoj
podvodnoj  lodkoj  za  mesyac  do  gibeli   avianosca.  Bol'shuyu   emkost'  iz
prorezinennoj  tkani  prikrepili  ko  dnu  massivnym  kamennym  gruzom.  Oba
komponenta  miny  imeli men'shij udel'nyj ves, chem voda, lish'  tridcat' gramm
latuni poshli na vzryvatel',  oni ne fiksirovalis'  chutkimi metalloiskatelyami
protivominnoj zashchity. Sistema byla eshche ne otrabotana do konca, u nee imelos'
dva sushchestvennyh nedostatka. Dlya navedeniya ee nepremenno nuzhen byl  sputnik,
kotorogo u  Rossii nad rajonom proliva  ne bylo.  Problemu reshili s  pomoshch'yu
hakerov. Te prosto vzlomali  kod  svyazi  s amerikanskim sputnikom i spokojno
doili  informaciyu  ottuda.  Otvetnyj  signal  nuzhen  byl  dlya  nivelirovaniya
polozheniya sudna i miny.
     Nu, a samym bol'shim nedostatkom sistemy byl  nebol'shoj radius  dejstviya
radiovzryvatelya.  Imenno  poetomu  rezidentu  GRU v Irane  Vasiliyu  Antipinu
prishlos'  celyh  desyat' dnej  sidet'  na  beregu  zaliva,  dozhidayas'  vizita
dolgozhdannyh  gostej. Uvy,  v  dal'nejshem emu ne  povezlo. Semejstvo bednyaka
araba, soglasivsheesya dostavit' strannogo cheloveka na bereg proliva i obratno
v  SHiraz, reshilo, chto  ono poluchit bol'she deneg,  esli sdast etogo nevernogo
iranskoj policii,  ved'  tol'ko  nevernyj mog  propustit'  vremya  namaza.  V
zavyazavshejsya drake Antipov ranil dvoih detej starika i sgoryacha  byl ubit. No
eto ne prineslo  schast'ya sem'e  kochevnika. Podozrevaya,  chto  v  diplomate  s
hitroj  tehnikoj hranyatsya  eshche  i den'gi,  oni,  ne  znaya  koda,  popytalis'
raskryt' kejs s sekretnoj apparaturoj. Vzryv poluchilsya takoj, chto ot shatra i
ego obitatelej ostalis' odni kloch'ya.
     |kipazh  podlodki  byl  nagrazhden  ordenami,  ee  komandira  i  Antipina
predstavili  k zvaniyu  Geroya.  V  Irake  po  sluchayu  gibeli samogo  bol'shogo
avianosca Ameriki byl ob®yavlen prazdnik.


     Za nedelyu do etogo  sobytiya v gorah  tureckogo  Kurdistana,  chut' levee
Ararata,  po  edva  zametnym  tropam  probiralsya nebol'shoj  karavan.  Desyat'
loshadej   i   pyatnadcat'  neprihotlivyh   mulov  dvigalis'  bodro  i  legko,
chuvstvovalos',   chto   karavan   idet   porozhnyakom.   Tri   desyatka  chelovek
soprovozhdeniya  byli  vooruzheny  v   osnovnom  avtomatami  Kalashnikova,  hotya
popadalis'  i "Uzi"  i "M-16".  K poludnyu karavan dostig nebol'shoj doliny  v
pyatidesyati kilometrah ot granicy s Armeniej.
     Pyat' chelovek s  pulemetami  zanyali  vershiny okrestnyh  skal,  ostal'nye
natyanuli polog, razveli pod nim koster i nachali gotovit' nehitryj obed. Lish'
dva cheloveka, otojdya v storonu, razvernuli potrepannuyu kartu.
     -- Da,  my  vyshli tochno.  I  pogoda  segodnya  kak po zakazu, --  skazal
starshij iz nih, vnushitel'noj komplekcii, s massivnym, krupnym licom, gustymi
usami i sil'noj sedinoj v volosah.
     Bolee molodoj sobesednik ostorozhno pozvolil sebe usomnit'sya:
     -- Boyus',  chto oni  ne smogut priletet',  tovarishch  komanduyushchij.  Nizkaya
oblachnost'.
     -- Vertoletam ona nipochem.  Glavnoe, chto ne letayut proklyatye razvedchiki
turok.
     CHerez chas obed byl gotov, a v  dva chasa, tochno v  uslovlennoe vremya,  s
severa poslyshalsya otdalennyj gul motorov.
     -- Ogni!  --  kriknul komandir, i naves  byl sorvan  s  kostrov.  Posle
etogo, povinuyas' ego komandam, bojcy otryada zalegli za kamnyami i prigotovili
oruzhie.  Nakonec  iz-za  gornogo  hrebta  vynyrnuli  dva  vertoleta  MI-8  s
zakrashennymi  opoznavatel'nymi  znakami.  "Vertushki"   shli  mezhdu  skal,  po
ushchel'yam, starayas' kak mozhno bol'she prizhimat'sya k  zemle i ne  zasvetit'sya na
ekranah lokatorov. Pochti odnovremenno oni  opustilis'  na  ploshchadku ryadom  s
kostrom,  otkrylas' dverca odnogo  iz nih,  i vysokij  chelovek  v  pyatnistom
kamuflyazhe sprygnul na zemlyu.
     Uvidev ego, komandir kurdov s oblegcheniem vzdohnul. Imenno etot chelovek
mesyac nazad razyskal ego  sredi skal  Kurdistana  i predlozhil ochen' neplohuyu
sdelku.  Vertolety prodolzhali molotit'  lopastyami  vozduh, vyklyuchat'  dvizhki
piloty opasalis', v vysokogor'e ne vsegda udavalos' ih bystro zapustit'.
     Pozhav ruku generalu, chelovek v kamuflyazhe kriknul na uho kurdu:
     -- Privezli vse,  chto zakazyvali! Dvesti  shtuk granat k RPG,  patrony k
avtomatam, dva minometa, snajperskie vintovki, medikamenty i tonnu  plastita
s distancionnymi vzryvatelyami!
     Glaza generala blesteli, on ulybalsya, kak na velikom prazdnike.
     Ego lyudi  uzhe taskali  ot vertoletov yashchiki i meshki, srazu v'yuchili ih na
oslov i  loshadej.  Soprovozhdavshih na  kazhdom  vertolete bylo vsego po odnomu
cheloveku, ves' ostal'noj salon byl zapolnen oruzhiem i boepripasami.
     --  Dve  ostal'nye  zabroski provedem v techenie mesyaca. Vot  karty, tam
podrobnye  plany  interesuyushchih  nas  ob®ektov.  Smozhete  nanesti udar  cherez
nedelyu?
     -- Tol'ko po odnomu iz ob®ektov.
     -- Togda po vot etomu aerodromu. Kstati, on ves'ma dosazhdaet i vam.
     CHerez  polchasa  vertolety  byli razgruzheny. Proshchayas',  dobryj  poslanec
pozhal ruku generalu i napomnil:
     -- Sleduyushchij seans svyazi v sredu. CHastota minus desyat', vremya plyus dva.
     -- YA pomnyu.
     Vertolety  po  ocheredi podnyalis' v vozduh i,  vse  tak  zhe dvigayas'  po
ushchel'yu, skrylis' na severe. A karavan, vybravshis' iz doliny, gluhimi tropami
nachal probirat'sya na yug.
     V  noch'  posle  gibeli "|jzenhauera" kurdskimi boevikami bylo soversheno
napadenie  na  voenno-vozdushnuyu  bazu v  rajone  ozera  Van.  Byli  vzorvany
benzohranilishche,  post upravleniya  poletami,  unichtozheny  desyat'  vertoletov,
naibolee   dosazhdavshih   partizanam,  i  dva   samoleta   AVAKS  "Boing-767"
amerikanskoj gruppirovki mezhnacional'nyh sil.
     K  etomu vremeni  tankovye  kolonny Saddama uzhe  zahvatili  Kuvejt,  no
ostanavlivat'sya na etom ne stali, a poshli dal'she, na |l'-Riad. Samolety SSHA,
podnyavshiesya  v  vozduh  s  baz  v Saudovskoj  Aravii, obnaruzhili  nepriyatnye
novshestva.
     Para  F-16,  tol'ko   chto  nanesshaya  udar  po  tankovoj  kolonne,  sama
neozhidanno  popala  pod raketnyj udar.  Otchayannym  pilotazhem pytayas' ujti ot
presleduyushchej ego rakety, letchik krichal v mikrofon:
     --  |to tretij,  vos'moj sbit!  U  nih est' S-400, u nih est' S-400,  ya
videl...
     Za  pervyj zhe den'  boev bylo sbito vosem' samoletov  ob®edinennyh sil,
bol'she chem vo vsej "Bure v pustyne". Neskol'ko  na udivlenie tochnyh raketnyh
udarov vyveli  iz  stroya krupnejshij  aerodrom  pod  |l'-Riadom.  V etot  raz
operaciya "Samum" yavno zatyagivalas'.
     Uzhe  cherez  nedelyu posle nachala boev  cena na  neft' podnyalas' v desyat'
raz.  Krizis usililsya neozhidannoj  zabastovkoj  rabotnikov  neftepromyslov v
Venesuele, igravshej rol' osnovnogo  postavshchika "chernogo  zolota"  dlya SSHA iz
Latinskoj  Ameriki.  Profsoyuz  etoj  strany  ponyal,  chto  imeet  vozmozhnost'
otkusit' bol'shoj kusok  piroga,  ranee  dostavavshijsya  arabam. CHtoby hotya by
kak-to sbit'  ceny na  toplivo, kongress SSHA  prinyal besprecedentnoe reshenie
raskonservirovat' neskol'ko  neftyanyh skvazhin v Tehase.  Krizis srazu udaril
po lyubimomu detishchu amerikanskoj promyshlennosti -- ego velichestvu avtomobilyu.
Prodazhi  mashin upali v neskol'ko  raz, osobenno eto kasalos' avtomobilej tak
nazyvaemogo "predstavitel'skogo" klassa. Byli ostanovleny konvejernye  linii
krupnejshih firm, Detrojt zalihoradilo v predchuvstvii neizbezhnoj bezraboticy.
S ponimaniem togo, chto bystro reshit'  problemu Iraka ne  udastsya, k deyatelyam
Uoll-strit prishlo ponimanie neizbezhnosti nadvigayushchegosya krizisa.


     Spustya  nedelyu  posle  nachala  iranskoj kampanii sovsem v drugoj  tochke
zemnogo shara, v nebol'shom yugoslavskom  portu proishodila vygruzka ocherednogo
transporta  so  strojmaterialami  dlya  vosstanovitel'nyh  rabot  v  gorodah,
postradavshih  ot  bombardirovok sil  NATO.  Sudov hvatalo,  i ne bylo nichego
osobennogo v  tom,  chto  razgruzka shla noch'yu. No lyuboj iz portovyh gruzchikov
srazu by skazal, chto proishodit chto-to neobychnoe.  Samyj dal'nij iz prichalov
byl  oceplen soldatami yugoslavskoj armii, da i vygruzku proizvodili voennye,
otstraniv ot rabot nochnuyu smenu.
     Portal'nyj  kran,  pohozhij  na  gigantskogo bogomola, v  ocherednoj  raz
sklonil svoj dlinnyj hobot  nad tryumom transporta. Minut pyat' stoyala tishina,
zatem  vzreveli  motory,  so skrezhetom  po zhelobam  shkivov  nachali struit'sya
stal'nye  trosy, i vskore nad bortom pokazalsya gromadnyj prodolgovatyj yashchik.
Dvoe  voennyh  v  kamuflyazhe  s general'skimi  zvezdami  na  pogonah,  zataiv
dyhanie,  nablyudali za  medlennym  peremeshcheniem  gruza  na  pirs. Prozhektora
svetili tak yarko, chto na doskah yashchika byli vidny razvody struktury sosnovogo
dereva. Medlenno  i tochno yashchik opustilsya  na platformu gigantskogo trejlera,
stropol'shchiki v  forme  toroplivo  otcepili  kryuchki, i  tyagach srazu  vzrevel,
vypustil chernuyu struyu vyhlopnogo gaza i  medlenno  tronulsya  s  mesta. A  na
smenu emu uzhe pod®ezzhal drugoj.
     V  polukilometre  ot  pirsa,  na  kryshe starogo blokgauza  shevel'nulas'
chernaya ten',  chto-to  zvyaknulo.  Staryj  sklad nahodilsya na sklone  gory,  i
zimnij  morskoj veter  i  morosyashchij  dozhd'  probirali  CHarl'za Makkormika do
kostej. Poslednie polchasa on proklinal vse na svete, i pogodu, i  hitroumnyh
yugoslavov, i svoyu proklyatuyu  bogom rabotu. CHarl'z  byl kadrovym  razvedchikom
CRU i dva goda zhil v  YUgoslavii pod prikrytiem rabotnika stroitel'noj firmy.
Uzhe tri chasa on nablyudal za strannoj razgruzkoj suhogruza.  Kogda v polovine
desyatogo nochi  pozvonil odin iz ego  osvedomitelej  i skazal, chto na desyatom
pirse voennye zatevayut chto-to neobychnoe, Makkormik ne dumal,  chto  ego vyhod
zatyanetsya  tak  nadolgo. I  glavnoe,  on  poka ne  znal,  radi chego  zateyany
podobnye predostorozhnosti.
     Dva chasa  portovyj  kran  netoroplivo dostaval  iz tryuma  bol'shegruznye
avtokrany. Dlinnye,  prizemistye, golovastye  tyagachi pohodili  na gigantskih
sorokonozhek, ih  temno-zelenaya raskraska rezko kontrastirovala  s  oranzhevym
cvetom nesushchih strel samogo pod®emnogo mehanizma. Vse krany byli na hodu,  v
polnom poryadke  i cherez  paru minut posle  razgruzki po odnomu  vyezzhali  za
territoriyu porta. |to sil'no razocharovalo  CHarl'za. V konce koncov on mog by
prekrasno nablyudat'  za  prodvizheniem etih avtomastodontov  iz  kabiny svoej
mashiny, a  vmesto  etogo dolzhen merznut'  pod otkrytym nebom.  Othlebnuv  iz
flyazhki i priglushenno vyrugavshis', amerikanec snova prinik k binoklyu.
     YAshchiki gorazdo bol'she zainteresovali razvedchika. V  podobnoj tare  mogli
provezti chto ugodno, ot razobrannyh samoletov do samyh nastoyashchih tankov.
     "Sovershenno  yasno, chto  pod vidom  stroitel'noj  tehniki  serby zavozyat
chto-to protivozakonnoe. |ti krany  byli tol'ko prikrytiem. Nikakih  nadpisej
na yashchikah net, i odno eto  uzhe stranno.  Pozhaluj, stoit spustit'sya vniz i na
mashine prosledit',  kuda  oni povezut  yashchiki,"  --  dumal CHarl'z.  |ta mysl'
pokazalas' emu ves'ma  zamanchivoj, on dazhe predstavil sebe,  kak slivaetsya v
odno celoe  s  myagkim  siden'em  svoego  "Fol'ksvagena",  vklyuchaet  pechku  i
dolgozhdannoe teplo myagko ovevaet zakochenevshee telo. No vrozhdennoe irlandskoe
upryamstvo zastavilo Makkormika ostat'sya na meste. I on ugadal.
     Ocherednoj  yashchik,  pokinuv  tryum,  medlenno   plyl  k  podzhidavshemu  ego
trejleru,  kogda  lopnula  odna  iz   krepezhnyh  skob.  YAshchik  srazu  poteryal
ravnovesie.  Ne  vyderzhav  tolchka,   oblomilas'  i  eshche  odna  skoba.  Belaya
pryamougol'naya mahina uhnula vniz  i  uglom  torca  udarilas' o beton  pirsa.
Tresk  lomayushchihsya dosok  byl  slyshen  dazhe  Makkormiku.  Slyshal on  i  kriki
stolpivshihsya  ryadom  s  trejlerom  lyudej, no  oni  ochen'  malo  interesovali
razvedchika. Zabyv pro holod i dozhd', on prosto ne v silah byl  otorvat'sya ot
binoklya.  Iz razbitoj tary torchali soedinennye v  paket  truby. Okrasheny oni
byli v  temno-zelenyj  cvet, i  imenno  eto  podskazalo CHarl'zu ih  istinnoe
prednaznachenie.
     "Esli ubrat' s  teh  tyagachej durackie  strely i priladit' eti truby, to
chto poluchaetsya? Poluchaetsya  zenitno-raketnyj kompleks S-300, a mozhet i  dazhe
S-400.  |to sensaciya!  Nachal'stvo v  Lengli prosto  vzvoet ot radosti.  Est'
povod okonchatel'no prizhat' vseh etih Ivanovichej. No nado vse tochno vyyasnit'.
Tyagachej bylo desyat', etot yashchik pyatyj. K tomu zhe, dolzhny byt' eshche i rakety."
     Zabyv obo  vsem  na svete, CHarl'z  vytashchil  portsigar  i  zakuril  svoj
lyubimyj "Vinston", pri etom ne prikryv ogonek ladon'yu.
     Minutnaya slabost'  prostitel'na zhenshchine, no  nikak ne professional'nomu
razvedchiku.  V  ugol'noj  temnote  nochi  ogonek  sigarety  viden  na  dobryj
kilometr, eto  horosho  znayut  snajpery i proshedshie  front  soldaty.  General
Milkovich  eshche ne zakonchil  raznos  svoih  podchinennyh, kak  k nemu  podbezhal
soldat ocepleniya i, prezrev vse formal'nosti, dolozhil kratko i yasno:
     -- Gospodin general, ya videl vspyshku sveta.
     -- Gde, pokazhi mne?
     -- Von tam, na severnom sklone...
     Soldat  hotel  bylo  pokazat'  napravlenie rukoj,  no  vtoroj  general,
kontrrazvedchik Radovich, podhvatil  ego pod  ruku i uvlek so  sveta v chernotu
blizhajshej teni.
     -- Teper' pokazyvaj, -- velel on.
     -- Von tam.
     --  Starye  blokgauzy,  --  zametil  Radovich. On personal'no otvechal za
sekretnost' vsej operacii. Posle etogo on podnes k gubam portativnuyu racii i
korotko prikazal:
     -- Sed'moj i shestoj kvadrat, plan dva. Podstrahovka chetyre. I na vsyakij
sluchaj plan pyat'.
     Makkormik k etomu vremeni uzhe spustilsya vniz, emu  nado bylo  dobrat'sya
do mashiny i prosledit',  kuda zhe  uvezut  eti  interesnye yashchiki  yugoslavskie
voennye. Probravshis' vdol' dlinnoj steny sklada, on svernul za ugol, i v tot
zhe  mig  v  glaza  emu  udaril luch moshchnogo fonarika.  CHarl'z zazhmurilsya,  no
mnogoletnie  trenirovki sdelali  svoe  delo,  i  ruka  slovno  sama vskinula
pistolet.  Vystrel byl  tochen,  kto-to vskriknul, fonarik upal i otkatilsya v
storonu. Sboku razdalis' kakie-to kriki, Makkormik dvazhdy vystrelil na  zvuk
golosov. Perebezhav k  drugomu  skladu, on podnyrnul pod svai, podderzhivayushchie
kraj starinnogo  sooruzheniya,  navisshego nad  sklonom  gory,  i zatailsya.  On
slyshal,  kak   sovsem  ryadom  topali  sapogi   soldat,  vozbuzhdennye  golosa
razdavalis' pryamo  nad  nim.  Makkormik boyalsya  sobak, otdalennyj ih laj  on
slyshal uzhe davno, odnako dozhd' i osennyaya syrost' ne  daleyayaya:eyayayat  im
vozmozhnosti vzyat' sled. Primerno  cherez  chas vse  stihlo,  i razvedchik dolgo
probiralsya  mezhdu  staryh  osklizlyh  ot  vremeni  svaj,  zatem  eshche  dol'she
vslushivalsya v vetrenuyu tishinu nochi, no nichto ne ukazyvalo na opasnost'.
     Makkormik glyanul na chasy -- chetyre  chasa utra, dozhidat'sya  rassveta dlya
nego bylo podobno samoubijstvu. On znal, chto etot  rajon oceplen,  i temnota
byla ego edinstvennym soyuznikom.  CHarl'z snyal  vyazanuyu  shapochku i natyanul na
golovu ochki nochnogo videniya. Prignuvshis', on proskochil  vdol'  torca sklada,
zatem upal na  travu  i popolz  k ograzhdeniyu. Setka  rabica bystro  podalas'
klacayushchim  chelyustyam  kusachek, eshche  pyat'desyat  metrov  on  propolz,  a  potom
nachalis' doma,  starye, kamennye, prizemistye. Togda Makkormik  vstal,  snyal
ochki i medlenno poshel vdol' ulicy, uzhe  nichem ne otlichayas' po vneshnemu  vidu
ot portovyh rabochih,  vozvrashchayushchihsya s nochnoj smeny  domoj. Korotkaya kurtka,
dzhinsy,  chernaya vyazanaya shapochka,  visyachie usy  delali ego pohozhim  na samogo
obychnogo mestnogo zhitelya.
     Razvedchika udivlyalo, chto on tak prosto vybralsya iz porta, no  nichego ne
ukazyvalo na opasnost'. Na starinnyh bruschatyh ulicah navstrechu emu popalis'
lish'   sumasshedshie   vlyublennye,   da   dve  kompanii  germanskih  turistov,
zasidevshihsya  v  rabotayushchih  vsyu noch' portovyh kabachkah. Otkryv  dver' svoej
mashiny,  Makkormik  so vzdohom oblegcheniya opustilsya na  siden'e, i  v tu  zhe
sekundu  hlopok priglushennogo vystrela raznes visok amerikanca. Telo CHarl'za
zavalilos'  nabok, grubye  ruki peretashchili ego na sosednee siden'e, i te  zhe
samye ruki poveli mashinu po ulicam goroda-pamyatnika.
     Ego  vychislili, primeniv original'nyj metod. Ponyav, chto v temnote sredi
nagromozhdenij skladov, kranov, kontejnerov i podsobnyh masterskih  lazutchika
najti  ne  udastsya, podchinennye  Radovicha  vsyu  polosu vdol' zabora posypali
poroshkoobraznoj  lyuminescentnoj  kraskoj, vidimoj lish'  v  priborah  nochnogo
videniya. Do pory ego derzhali na rasstoyanii i lish' u mashiny priveli neglasnyj
prigovor v ispolnenie.
     -- Vse  v  poryadke, -- dolozhil  Radovich  svoemu kollege iz  genshtaba.--
Nablyudatelya likvidirovali. Po pasportu grazhdanin FRG.
     -- Problem ne budet? Oni mogut podnyat' shum?
     --  Pust'  podnimayut, ne  uspeyut, -- otmahnulsya  kontrrazvedchik. --  No
kto-to zhe ego navel? Nado vyyasnit'.
     Dva dnya spustya pod bol'shegruznyj  avtomobil' popal odin iz kranovshchikov.
Sdal ego hitroumnyj mobil'nik Makkormika. Na neschast'e on zachem-to zapisyval
nomera poslednih  pyati  telefonnyh  zvonkov,  takuyu  funkciyu  zalozhili v nem
sozdateli.
     CHerez  nedelyu  skrytye  pruzhiny balkanskoj myshelovki  raspryamilis'.  Za
mesyac do  etogo  albanskoe  pravitel'stvo  Kosova  ob®yavilo  o prisoedinenii
svoego  kraya k  Albanii.  |to  vyzvalo vozmushchenie  vsego  serbskogo  naroda.
Dogovorom  devyanosto  devyatogo goda  predusmatrivalos' sohranenie  Kosova  v
sostave  YUgoslavii.  Glavy natovskih  stran sdelali vid,  chto  ne  proizoshlo
nichego osobennogo. Prosto: "Narod Kosova sam vybral, v kakom gosudarstve emu
sleduet zhit', i my vyrazhaem  uvazhenie samoopredeleniyu naseleniya  Kosova", --
tak   vitievato  zayavila  za  vseh  nih  Ketrin  Dzhons.  YUgoslavy  probovali
zhalovat'sya v OON, v mezhdunarodnyj sud v  Gaage,  no ih obrashcheniya tonuli, kak
zvuk v vate. I togda generaly svergli prozapadnoe grazhdanskoe pravitel'stvo.
Toj zhe noch'yu stremitel'nym marshem tankovye kolonny vtorglis' v Kosovo.
     No  nachalos' vse ne  s etogo.  Za  tri chasa do perevorota na  poberezh'e
Italii, v  rajone goroda  Brundizi,  na bereg iz  dvuh  naduvnyh  "Zodiakov"
vysadilas' diversionnaya gruppa Slavomira Rankovicha, prozvannogo specsluzhbami
Zapada  Nochnym  SHakalom. |tot  master  diversij  i  shpionazha davno  uzhe  byl
prigovoren k smertnoj  kazni razlichnymi sudami  Evropejskogo soyuza. Rankovich
proshel vse vojny balkanskogo uzhasa,  i  ni  emu, ni  ostal'nym  devyatnadcati
chlenam gruppy  teryat'  bylo  nechego. Uzhe trizhdy oni uhodili ot grupp zahvata
specnaza  sil  NATO, i eta  podgotovlennaya imi  diversiya  dolzhna  byla stat'
poslednim urokom vysokomernym yanki.
     Ostaviv lodki na beregu, gruppa marsh-broskom  preodolela poslednie pyat'
kilometrov i  zalegla v predelah vidimosti voenno-vozdushnoj bazy  sil  NATO.
Kak raz v eto vremya s aerodroma s tyazhelym  gulom  v  vozduh podnyalsya samolet
radiolokacionnoj razvedki "Prauler". Glyanuv na  chasy,  Rankovich pokazal  dva
pal'ca i vzmahom ruki razoslal  dve gruppy po pyat' chelovek v raznye storony.
Vse  bylo zaranee  otrabotano do mel'chajshih detalej.  Rovno v  dva chasa nochi
gde-to v  otdalenii  rvanul  priglushennyj vzryv,  i v tu zhe sekundu  na vsem
aerodrome  pogas  svet.  YUgoslavam  on  ne trebovalsya,  vse  oni uzhe  byli v
uglovatyh  ochkah  nochnogo videniya. Korotko svistnula  strela specarbaleta, i
chasovoj na  uglovoj vyshke vyronil vintovku i, zahripev, spolz na  pol svoego
skvorechnika.  V  temnote bylo slyshno tol'ko klacan'e  kusachek. Okazavshis' za
provolokoj,  gruppa razdelilas' eshche  na dve chasti, pyat'  chelovek pobezhali  v
storonu punkta upravleniya poletami,  sam zhe Nochnoj SHakal nachal probirat'sya k
samoletnoj stoyanke. On uzhe videl temnye  mahiny  sem'sot  shest'desyat sed'myh
"Boingov"   s  urodlivymi  tarelkami   radiolokacionnyh  antenn,  kogda  nad
aerodromom   snova  vspyhnul   svet.   Sluzhby   obespecheniya  uspeli   bystro
pereklyuchit'sya na avtonomnoe  pitanie. Udar sveta po  glazam byl boleznennym.
Vskriknuv,  Rankovich sorval pribor nochnogo  videniya,  zazhal  ladon'yu glaza i
metnulsya  v  storonu ogromnogo benzozapravshchika. Ostal'nye chetvero ego druzej
ne smogli stol' bystro  sorientirovat'sya na mestnosti  i  pobezhali v  druguyu
storonu.  Proshli sekundy,  i  srazu nachalas'  gustaya,  isterichnaya  strel'ba,
grohnuli  dva sil'nyh vzryva. Odna iz diversionnyh grupp dobralas' do centra
upravleniya poletami, perestrelyala personal i vzorvala samu  Bashnyu.  Ne menee
uspeshno  shli  dela i u tret'ej gruppy -- so  storony stoyanki istrebitelej  i
shturmovikov vzryvy sledovali  odin za  drugim. Lish' gruppa  samogo Rankovicha
okazalas' zazhata  so vseh storon za nebol'shim zdaniem meteocentra i ne mogla
sdelat' ni shaga v  storonu svoej celi. CHetveryh boevikov SHakala obstrelivali
ne menee polusotni morskih pehotincev SSHA i s desyatok ital'yanskih soldat.
     Polozhenie ih bylo beznadezhno, no  sam Nochnoj SHakal  ne speshil prijti na
pomoshch'  tovarishcham. Lezha pod benzozapravshchikom,  on vnimatel'no vglyadyvalsya  i
vslushivalsya  vo vse  proishodyashchee.  Boevuyu zadachu nado  bylo vypolnit' lyuboj
cenoj. Vskore nad golovoj Slavomira razdalas' gromkaya komanda na anglijskom:
     -- Bystro otgonite  etu duru v  storonu, ona zhe  pod  zavyazku zapolnena
kerosinom!
     Vsled za etim hlopnula dverca,  vzrevel dvigatel'.  Rankovich ele  uspel
uhvatit'sya za ramu zapravshchika. Podtyanuvshis', on zakinul  nogi za zadnij most
i zastyl v takoj poze, vibriruya vsem telom. Po schast'yu ehali nedolgo, vskore
benzovoz ostanovilsya,  i  topot udalyayushchihsya nog podskazal  Slavomiru, chto on
ostalsya odin. On  spolz na beton, osmotrelsya  i  proskol'znul za kabinu. Boj
prodolzhalsya, otvetnyj ogon' zazhatyh v  meteostancii diversantov slabel. A so
storony glavnyh vorot cherez  vse posadochnoe  pole aerodroma uzhe mchalis'  dva
bronetransportera.
     No eto men'she  vsego volnovalo Rankovicha. Vsego v pyatidesyati metrah  ot
nego  stoyali  stol'  vozhdelennye  AVAKSy.  U  SHakala ostavalos'  tol'ko  tri
granaty, vsya ostal'naya vzryvchatka okazalas' u gruppy, zapertoj ognem morskih
pehotincev. Reshenie  prishlo neozhidanno. Rankovich raskrutil ventil', i moshchnyj
potok topliva  hlynul na  beton.  Sam zhe  Nochnoj SHakal  zaprygnul v kabinu i
zavel benzovoz. Bol'she vsego on opasalsya, chto  iskra vyhlopa srazu  podozhzhet
razlityj  kerosin, no, k schast'yu, vyhlopnaya truba okazalas'  vynesena vysoko
vverh  i snabzhena special'nym plamegasitelem. Vklyuchiv skorost',  Rankovich do
otkaza vyzhal pedal' gaza i s tyazhelym revom napravil gruzovik za AVAKSy.
     Snachala nikto ne ponyal sushchnosti etogo  manevra, no zatem do amerikancev
nakonec doshlo, chto za rulem benzovoza nahoditsya terrorist.  Odin iz  morskih
pehotincev uspel vskochit'  na  pravuyu  podnozhku  gruzovika, no  Slavomir, ne
otpuskaya  rul',  trizhdy  vystrelil  iz  pistoleta  po  dverce  kabiny,  i  s
boleznennym  krikom  smel'chak  svalilsya  na  zemlyu.  Okazavshijsya  poblizosti
ohrannik uvidel l'yushchijsya iz patrubka kerosin i vo vse gorlo zakrichal:
     -- Nazad! Vsem nazad!
     A  Rankovich  uzhe zamknul  kol'co vokrug  AVAKSov  i  napravil  benzovoz
navstrechu  priblizivshimsya  bronetransporteram. Perednij  razrazilsya  dlinnoj
ochered'yu iz  zenitnogo pulemeta,  no  vse puli  prishlis'  v  radiator  i, po
schast'yu,  ne  zadeli  cisternu.  Kogda  do  stolknoveniya  ostavalos'  sovsem
nemnogo,  Slavomir  otkryl  dver'  i vyvalilsya  na  beton. Ego otshvyrnulo  v
storonu, bystro podnyavshis' na nogi,  yugoslav  izo vseh  sil brosilsya  bezhat'
podal'she.
     Pervyj  bronetransporter  chudom  uvernulsya  ot  lobovogo  stolknoveniya,
vtoromu  povezlo men'she.  Udar  i  skrezhet stolknoveniya  pererosli v  grohot
vzryva.  V tu  zhe  sekundu polyhnulo  razlitoe toplivo.  |to bylo chudovishchno,
plamya  zanyalos' na territorii neskol'kih gektarov,  vysota ego dostigla pyati
metrov,   rev  rukotvornogo  kostra   zaglushil  zhutkie  kriki  pyati  morskih
pehotincev, ne  uspevshih  vybezhat' iz  petli razlitogo  kerosina.  Eshche  troe
vyskochili  iz  ognya  i  pylayushchimi  fakelami  krutilis'  na betone v  tshchetnyh
popytkah sbit' ogon'.
     Rankovich  bystro   zatushil   zanyavshijsya   rukav  i,  otvorachivayas'   ot
obzhigayushchego  ognya,  pobezhal  v storonu ot  pozhara, k  meteobudke.  Slovno po
zakazu,  snova  vyrubilos'  osveshchenie,  eto odna  iz  grupp  Nochnogo  SHakala
dobralas' do  silovogo bloka bazy. Pomoshch'  Slavomira okazalos' ne nuzhna, dva
ostavshihsya  v zhivyh  yugoslava, vospol'zovavshis'  zameshatel'stvom ot  pozhara,
prorvalis'  iz  okruzheniya i uzhe  speshili  k razrezannoj v zabore dyre. CHerez
polchasa vse troe okazalis'  na beregu morya. Oni uzhe spuskali lodku na  vodu,
kogda drognula zemlya, i cherez sekundu strashnyj  grohot zastavil  vsyu  troicu
prignut'sya i zazhat' ushi rukami.
     -- Mirek vse-taki vzorval  sklad s  boepripasami!  -- kriknul Slavomiru
odin iz ego kolleg.
     -- Da, no esli on ne ushel daleko, to my ego bol'she ne uvidim.
     Spustiv  lodku na  vodu,  diversanty pokinuli ital'yanskij  bereg. Minut
dvadcat' "Zodiak"  na predel'noj skorosti nessya nad  volnami. Za  eto  vremya
nikto  ne  proronil  ni slova,  vse  byli  myslyami  eshche  tam,  na  aviabaze.
Protivnyj,  rezhushchij ushi signal revuna  i  yarkij svet  prozhektora  zastal  ih
vrasploh.   Ital'yanskij  pogranichnyj  kater  s  trudom  nashchupal  radarom  ih
malen'kuyu lodku i uspel pererezat' puti  othoda. Rankovich mgnovenno polosnul
ochered'yu po  prozhektoru, zastaviv ego pogasnut',  sidevshij na rule vil'nul v
storonu,  i  ochered'  iz krupnokalibernogo pulemeta  s  katera  proshila lish'
grebni chernyh voln. No, sudya po  vsemu, pulemetchik smotrel v pribor  nochnogo
viden'ya,  i puli nachali lozhit'sya sovsem ryadom s "Zodiakom". Togda i Rankovich
i vtoroj ego podopechnyj  otkryli otvetnyj ogon'. Sily byli neravny, skorost'
katera byla ne men'she,  chem  u  "Zodiaka", a  s borta  po nim krome pulemeta
strelyali eshche ne menee chem iz shesti avtomatov.
     Vspyshki otvetnyh vystrelov pozvolyali pogranichnikam tochno korrektirovat'
svoyu strel'bu. Snachalo pogib strelok, zatem pulya dostalas' i rulevomu. Motor
zagloh,  lodka  nachala  tonut',  iz  probityh  bortov  s  shipen'em  struilsya
vyhodyashchij  vozduh.  Lish' odin otsek prodolzhal  derzhat' nos "Zodiaka".  Snova
vspyhnul ispravlennyj  prozhektor i  kater na malom  hodu  podoshel vplotnuyu k
ostatkam  naduvnoj lodki. Odin iz ee obitatelej  byl  eshche zhiv,  telo vtorogo
bezzhiznenno plavalo ryadom. Myagkuyu tkan' lodki zacepili bagrom, sprygnuvshij v
holodnuyu  vodu  vodolaz  pomog  podnyat'  na  bort  i  ranenogo,  i  mertvogo
terrorista. Pochti vsya komanda vysypala na levyj bort, ni kto ne videl, kak u
pravogo borta  poyavilas'  iz  vody  golova cheloveka. Rankovich do  poslednego
pryatalsya  za"Zodiakom",  i lish' kogda kater kosnulsya lodki  zheleznym bortom,
yugoslav nyrnul. Holodnaya voda skovyvala telo, dvizheniya byli zamedlennymi, no
Nochnoj  SHakal  upryamo plyl  pod  dnishchem katera, vyzhimaya vozduh uzhe iz myshc i
zhazhdy zhizni.
     Vynyrnuv,  Slovomir  neskol'ko minut  ne mog  dvigat'sya, lish'  tyazhelo i
chasto  dyshal. Nakonec sily vernulis' k diversantu,  on ostorozhno  podplyl  k
bortu i, uhvativshis' za leer, vskarabkalsya  na bort korablya.  Vse v etot raz
bylo  za nego, pravyj bort ne osveshchalsya, i Slavomir prignuvshis' proskol'znul
na kormu.  Vyglyanuv iz-za nadstrojki, on uvidel  temnuyu  figuru pulemetchika.
Tot  kuril,  posmatrivaya na svoih  suetyashchihsya  vokrug diversantov tovarishchej.
Vynuv nozh,  svoe poslednee oruzhie, Rankovich  besshumno  dvinulsya vpered  i  s
siloj  vsadil  lezvie  pod  levuyu lopatku ital'yanca. Tot  zahripel, Slavomir
otshvyrnul  ego  telo nazad, razvernul na  tureli  krupnokalibernyj pulemet i
polivnul dlinnoj ochered'yu vdol' borta.
     Kazhdaya pulya nashla svoyu cel', ni kto dazhe ne uspel ponyat', chto
     proizoshlo,  poslednimi  patronami serb raznes rubku,  starayas' celit'sya
poverh priborov. Ostaviv goryachij pulemet  Slovomir pobezhal vpered, podhvatil
s paluby avtomat ital'yancev i vorvalsya  v rubku. U nej ne ostalos' ni odnogo
stekla,  na  polu  lezhal  mertvyj rulevoj, no  v  uglu  sidel zhivoj,  tol'ko
mertvenno blednyj kapitan.
     -- K shturvalu! Bystro! -- skomandoval Rankovich, pokazyvaya dulom na
     shturval. Medlenno podnyavshis' ital'yanec tak zhe medlenno podoshel
     k  shturvalu,  tak  chto  Slavomiru  prishlos'  paru  raz  udarit'  moryaka
prikladom po golove i prikriknut' na nego:
     -- Presto! Presto!
     Nakonec zarabotal motor,  i kater vzyal kurs na YUgoslaviyu.  Minut  cherez
pyatnadcat' iz dinamika vneshnej svyazi doneslos' toroplivoe lopotanie zaprosov
beregovoj sluzhby.
     -- Skazhi im chto presleduem eshche odnu lodku terroristov, i ne pytajsya
     gerojstvovat'! -- Slovomir ne  znal, ponyal li ego ital'yanec, eto ego ne
volnovalo,  on prosto tknul  dulom avtomata v  visok  moryaku, i  tot  nehotya
prodiktoval v dinamik neskol'ko shchebechushchih slov.
     Krome Rankovicha i dvuh  ego tovarishchej  v etoj  operacii  vyzhil eshche odin
diversant iz gruppy Mireka, kontuzhennym i oglohshim popavshij v plen.
     K vozvrashcheniyu  Nochnogo  SHakala  yugoslavskaya armiya  uzhe vvela  vojska na
territoriyu  Kosova.  Stremitel'nym  broskom razrezav  myatezhnyj kraj,  slovno
prazdnichnyj  pirog, ona  staralas'  ne  vstupat'  v  stolknoveniya  s  silami
mirotvorcev. K  utru  Kosovo  napominalo  razvoroshennyj medvedem muravejnik.
Sotni tysyach bezhencev zaprudili vse dorogi, v desyatkah gorodov i  sel shli boi
yugoslavskoj  armii s  tak  nazyvaemymi silami  samooborony. Vstupili v boj i
natovskie  vojska. V  etot raz im prishlos' tugo, ne bylo dolzhnoj podderzhki s
vozduha. V  ezheminutno  menyayushchejsya  situacii ne mogli  rabotat'  "nevidimki"
F-117 i V-2. V dejstvii  ostalsya lish' odin iz AVAKSov, vo vremya napadeniya na
Brundizi nahodivshijsya v vozduhe. Prihodilos' puskat' v boj F-16 i shturmoviki
A-10,  no i  ih rabota okazalas'  skovana plohoj pogodoj i boyazn'yu ugodit' v
svoih. Kogda  zhe  cherez sutki  "nevidimki" vse-taki vyleteli s cel'yu bombit'
Belgrad, ih ozhidal nepriyatnyj syurpriz. Srazu dva samoleta F-117 ne vernulis'
na bazu, ruhnul na zemlyu i odin V-2. Stalo yasno, chto u yugoslavskih voennyh v
rukah okazalis' sverhsovremennye zenitnye  kompleksy.  Postavit' ih im mogla
tol'ko odna strana -- Rossiya.
     Ne  mogli  pomoch' i  samolety  voenno-morskih  sil. Za nedelyu  do etogo
avianosec   SSHA  "Avraam  Linkol'n"  byl  vyveden  iz  Sredizemnogo  morya  i
napravlyalsya na planovyj remont. CHtoby hot' kak-to kompensirovat' etot probel
Angliya napravila v Adriatiku  svoj luchshij  avianosec "Invizibl". No samolety
vertikal'nogo  vzleta "Harrier"  ne  shli ni v kakoe  sravnenie s  "Migami" i
"Suhimi" serbov,  ih  sbivali kazhdyj  den'. Schet  pogibshih  natovskih sluzhak
poshel na  sotni,  i potok grobov  vyzval shok  v davno otvykshih ot  podobnogo
stranah Evropy i dazhe v samoj Amerike.
     Sotni  tysyach albanskih  bezhencev, hlynuv  cherez granicy, vyzvali  samuyu
nastoyashchuyu katastrofu. V  razgar  zimy bylo  nevozmozhno rasselit', obogret' i
nakormit' etih  lyudej.  CHtoby hot'  kak-to reshit' problemu, Makedoniya nachala
propuskat' tolpy bezhencev  cherez svoi granicy  dal'she na  zapad.  Ee primeru
posledovali  Bolgariya  i  Rumyniya.  Samolety   i  poezda  byli   perepolneny
chernoglazymi i  temnovolosymi  zhenshchinami,  starikami  i  det'mi.  Prozrachnye
granicy  sygrali  plohuyu shutku  so stranami Evropejskogo soyuza.  Prezhde  chem
razvitye  strany dogadalis' perekryt'  granicy,  v ih gosudarstvah okazalis'
tysyachi  novyh   zhitelej,  popolnivshih  chislo  poproshaek,  melkih  vorishek  i
nizkooplachivaemyh rabochih, ne gnushavshihsya samoj tyazheloj i gryaznoj rabotoj.
     CHerez  nedelyu krovoprolitnyh  boev  natovskoe nachal'stvo skrepya  serdce
otdalo prikaz svoim vojskam pokinut' Kosovo.
     -- Takaya vojna nam nevygodna, eto chto-to  bol'she pohozhee na V'etnam, --
ob®yasnyal komanduyushchij vojskami sil NATO v Evrope  general SHliman glavam stran
bol'shoj semerki. --  My otstupim za granicu YUgoslavii i  vernemsya k planovym
bombezhkam Belgrada i ostal'nyh gorodov. Imenno eta  taktika prinesla uspeh v
devyanosto devyatom godu.
     -- No ne  zabyvajte, chto u serbov teper' est' S-400, ya bol'she ne  poshlyu
svoih pilotov na yavnuyu smert', -- zayavil prem'er-ministr Anglii Stokvud.
     -- My uzhe  unichtozhili kak minimum tri eti  ustanovki,  v blizhajshie  dni
nadeemsya pokonchit' i s ostal'nymi.  Krome togo zapasy raket dlya nih u serbov
ogranicheny, a polnaya blokada strany isklyuchaet popolnenie imi izvne.
     -- Delajte hot' chto-nibud', u nas uzhe tridcat' pyat'  tysyach etih gryaznyh
musul'man,  --  razdrazhenno  zametil  kancler  FRG SHnejder.  --  Mne hvataet
problem i s kurdami.
     -- Esli vojna  budet prodolzhat'sya eshche  hotya by nedelyu, to Italiya vyjdet
iz chisla zanyatyh v boevyh dejstviyah i otkazhet v predostavlenii svoih baz, --
nervnym tonom zayavil prem'er-ministr Italii Dzhuzeppe Andrentini.
     Vse ostal'nye  prekrasno  znali,  chto  v  osnove  etogo resheniya  stoyali
obychnye  parlamentskie  vybory.  Vzryv  boepripasov  v  Brundizi  imel  odno
nepriyatnoe  posledstvie.  Vmeste  so  vsemi v  skladah vzorvalis'  bomby  so
slaboobogashchennym  uranom.  Radioaktivnoe zarazhenie bylo ne stol' uzh bol'shim,
no  levye  i  zelenye  postroili   na  etom  vsyu  predvybornuyu  agitaciyu,  i
hristianskie  demokraty stremitel'no leteli vniz so vseh  rejtingovyh vysot.
Apdajk poproboval bylo usovestit' svoego kollegu:
     --  Dzhuzeppe,  polovina  kongressa mechtaet otpravit' menya v otstavku za
etu  vojnu, no ya  dumayu  ne  o  svoej shkure, a  prezhde  vsego o  sohrannosti
demokraticheskih cennostej.
     -- YA ne dumayu,  chto vy budete  rady, esli u  nas na Apeninnah  k vlasti
pridut kommunisty, -- yazvitel'no otozvalsya ital'yanec.
     -- Vy kak hotite, no ya uzhe otozval svoih parnej iz vojsk KEJFOR, -- kak
by mezhdu prochim zametil prezident Francii Lem'er.
     -- Francuzy eshche so vremen vashego nosatogo generala vsegda balansirovali
na grani predatel'stva,  -- yazvitel'no zametil Stokvud. |ta  fraza okazalas'
samoj neudachnoj iz  vsego  razgovora.  ZHak  Lem'er  takzhe imel  svoeobraznoe
stroenie nosa,  ne  takoe  vydayushcheesya kak u  De  Gollya,  no ves'ma zametnoe.
Tysyacheletnie neprostye otnosheniya dvuh stran vzorvalis' ocherednym konfliktom.
Serdito zasopev, francuz sfontaniroval yarkoj i temperamentnoj rech'yu:
     -- YA  tozhe znayu,  chto so vremen beznosogo bul'doga CHerchillya vy mechtaete
videt'  Franciyu  na  pobegushkah  u  vashej dyryavoj  Imperii.  |togo  ne budet
nikogda.  Franciya  otzyvaet  vseh svoih predstavitelej iz organov NATO. My v
silah postoyat' za sebya sami, i ni odin soldat drugoj strany bol'she ne stupit
na territoriyu Pyatoj respubliki.
     Skazav eto, Lem'er podnyalsya, suho otklanyalsya i pokinul zal zasedanij.
     Apdajk, kak raz  vytashchivshij iz karmana svoyu  ocherednuyu sigaru, nablyudal
za ishodom francuzskogo  prem'era do samoj  dveri. Kogda  ona zakrylas',  on
vzdohnul i s grimasoj prezreniya zayavil:
     -- Nu chto zh, znachit, lyagushatniki ne v schet. YA chuvstvuyu, chto moej strane
opyat' pridetsya nesti gruz za ves' demokraticheskij mir...
     On ne  uspel  dokonchit' etu frazu, kak podoshedshij s vzvolnovannym licom
Garri Linch, nagnuvshis', shepnul chto-to na uho svoemu prezidentu. Apdajk rezko
izmenilsya v lice i, razvedya rukami, ob®yavil:
     --  Gospoda, ya  vynuzhden  srochno  vas pokinut'.  Tol'ko chto Kitaj nachal
operaciyu po vysadke desanta na Tajvan'.
     Glavy  gosudarstv  s  yavnym  sochuvstviem  posmotreli  na  amerikanskogo
prezidenta.  Tretij voennyj  konflikt byl  obremenitel'noj tyazhest'yu dazhe dlya
takogo gosudarstva-monstra, kak SSHA.
     No Apdajk mog  by  i ne speshit'. Tajvan'  byl zahvachen pochti beskrovno.
Kitajskie  specsluzhby  davno  prikormili  na ostrove  grandioznuyu po razmeru
"pyatuyu kolonnu".  Dva samoleta F-16 i  desyatok soldat, ohranyavshih rezidenciyu
glavy  pravitel'stva,  --  vot  i  vse,  kto okazal  soprotivlenie  desantu.
Mnogotysyachnye tolpy naroda vostorzhenno vstrechali vhodivshie  v Tajbej vojska.
Podobnogo ne ozhidali dazhe sami kitajcy.


     Zvonok v  dver'  razbudil Majkla  Andersena v  desyatom chasu dnya. Otkryv
glaza i oglyadevshis'  po  storonam,  on ubedilsya, chto spit, sidya v kresle,  s
pustym bokalam  na kolenyah. Zvonok snova vydal trevozhnuyu, tak razdrazhavshuyu v
svoe  vremya  Mari,  trel'.  Majkl  vse sobiralsya  smenit'  ego, no za suetoj
povsednevnyh del  tak i ne  uspel.  On  nehotya podnyalsya, mashinal'nym  zhestom
nahlobuchil na golovu bejsbolku i poshel v prihozhuyu. Na kryl'ce stoyal srednego
rosta sedovlasyj muzhchina s priyatnym, raspolagayushchim licom.
     -- Vy Majkl Andersen? -- sprosil neznakomec.
     -- Da, ya.
     -- Menya zovut Dzhon March, ya k vam po ob®yavleniyu.
     -- Po kakomu ob®yavleniyu?
     --  Kak po kakomu? My zhe vchera razgovarivali  s  vami  po telefonu.  Vy
razve ne prodaete samolet?
     -- Ah eto! Da. Prodayu. Prosto za poslednee vremya ya mnogo chego prodaval,
--  p'yanym zhestom  on krutanul  v vozduhe rukami, --  uzhe vse pereputalos' v
golove.
     "Eshche by, sudya po  peregaru ty  p'esh'  ne men'she treh  dnej", -- podumal
March.
     -- Sejchas, ya odenus', -- Majkl snova  sdelal neopredelennyj zhest rukami
i  mashinal'no  pochesal  okladistuyu, sil'no  zapushchennuyu  borodu.  -- V dom ne
priglashayu, tam takoj bardak, zhena uehala dva mesyaca nazad. Vy na mashine?
     -- Da.
     -- Togda ya ne budu brat' svoyu. Ona chto-to stala barahlit',  a  zanyat'sya
motorom mne vse nekogda.
     "Proshche  bylo by otdat' v avtoservis", -- snova podumal March, no uzhe idya
k  kalitke, on uvidel  etu  mashinu v  priotkrytom  garazhe.  Pohozhe, chto etot
"Ford" vos'midesyatogo  goda vypuska  ne  vzyalas' by  remontirovat'  ni  odna
firma.
     Odet'sya  dlya Andersena bylo delom krajne prostym. K dzhinsam i  kovbojke
navypusk  pribavilis'  krossovki  i  sumochka s dokumentami. Po privychke March
nachal razmyshlyat', kto po professii etot chelovek. Roslaya, moshchnaya figura, sudya
po licu let pyat'desyat, pohodka slegka kosolapaya, tyazhelaya.
     "Pohozh na otstavnogo  moryaka  ili voennogo, a  mozhet byvshij gruzchik ili
voditel'  dal'nobojshchik.  Odnim  slovom, rabotyaga-paren'",  --  reshil  rannij
gost'.
     -- Vy kto po professii? -- sprosil on Andersena uzhe po doroge.
     -- Poslednie pyatnadcat'  let shoferil,  dal'nobojshchik. No  sejchas vremena
trudnye,  benzin  podorozhal i upal spros na perevozki. Tak chto tri  mesyaca ya
bezrabotnyj.
     -- Poetomu i hotite prodat' samolet?
     -- Ne tol'ko. Mnogo vsego.
     Do konca on raskryvat'sya ne stal,  da uzhe i pod®ehali k aerodromu. Vzyav
klyuchi  u ohrannikov, Majkl povel Marcha k  angaram. V odnom iz nih  stoyal ego
samolet, dvuhmotornaya "Cessna" 425 "Korsar".  Sudya po sloyu  pyli na kryl'yah,
Andersen davno uzhe ne podnimalsya v vozduh.
     --  YA  vzyal ee  vosemnadcat' let  nazad, kak  tol'ko uvolilsya  iz  VVS.
Samolet shestimestnyj,  trista mil' v chas, potolok tri  tysyachi trista  futov.
Dva dvizhka po chetyresta loshadinyh sil...
     -- A gruzopod®emnost'? -- prerval ego March.
     --  Poltory  tonny.  Pervoe  vremya letal  pochti kazhdyj den', teper' vot
stoit na  prikole. Benzin dorogoj, ceny na samolety upali, tak chto stoit ona
teper' deshevle detskogo samokata.
     -- No smozhet podnyat'sya v vozduh?
     -- Konechno.
     Oni  vytolkali  samolet  iz   angara,  tol'ko  zdes',  na  svetu,  March
rassmotrel  ego vo  vseh  detalyah.  Vneshne "Cessna"  smotrelas'  kak  novaya,
dvuhmotornyj monoplan temno-sinego cveta, s beloj nadpis'yu na bortu "Malyshka
Meri". Vyzvav  toplivozapravshchik,  oni zalili v baki kerosin i  cherez polchasa
podnyalis' v vozduh. Pilotiroval Andersen legko i  uverenno, sama  figura ego
pri etom kazalas' rasslablennoj, lico spokojnym i dazhe schastlivym.
     -- Vy letali na istrebitelyah? -- sprosil March.
     -- Net, na vertoletah. Vozdushnaya kavaleriya. Moj bort poslednim  pokinul
Sajgon.
     March ne poveril svoim usham.
     -- Skol'ko zhe vam let?
     --  SHest'desyat  dva,  --  otvetil  Andersen i  predlozhil:  -- Proverite
upravlenie?
     -- Da, neploho by bylo.
     -- Berite shturval.
     Zanimaya mesto pilota, March smushchenno poyasnil hozyainu samoleta:
     -- YA tol'ko nachinayushchij pilot, mesyac  nazad poluchil prava i vodil tol'ko
odnomotornye samolety.
     Ostorozhno pogonyav  "Malyshku  Meri"  po  kvadratu,  March  vernul shturval
hozyainu.
     -- Sadites' sami.
     Uzhe na zemle Andersen sprosil:
     -- Nu chto, vy berete mashinu?
     -- Da, ona  vpolne  ustraivaet  menya. Kak vy hotite poluchit' den'gi, na
schet ili nalichnymi?
     Andersen podnyal brovi.
     -- Nalichnymi? Vy eto ser'ezno?
     -- A pochemu by net? Esli my ne stanem oformlyat' sdelku, vy poluchite eshche
desyat' tysyach.
     -- No kak vy togda na nem budete letat'?
     -- CHestno govorya, mne samolet nuzhen tol'ko dlya odnogo vyleta. |to takoj
tryuk dlya s®emok reklamy. Posle nego ot "Malyshki Meri" vryad li chto ostanetsya.
Esli vy peregonite samolet  na poberezh'e,  ya  dobavlyu  eshche  pyaterku. Kak vam
takoe predlozhenie?
     -- Da vy  prosto blagodetel'! Glavnoe, chto mne ne  pridetsya  platit' so
vsego eto nalogi.
     -- I eto tozhe. On dolzhen byt' v Richmonde ne pozdnee vtorogo iyulya.
     -- |to vostochnoe poberezh'e, nedaleko ot Norfolka? -- utochnil Andersen.
     -- Da.
     -- Horosho, tridcatogo ya budu tam.
     CHerez  nedelyu,  v odnom iz  motelej  v  okrestnostyah Richmonda sostoyalsya
otkrovennyj   razgovor   dvuh  sobesednikov.   Andersen  zametil,  chto   ego
"blagodetel'"  March  vyglyadit  chereschur  ozabochennym.  Vremenami  on  prosto
psihoval,  ot  nego  popahivalo  viski. Za poslednie dva dnya  oni  v nanyatom
angare  perekrasili  "Cessnu" v  kanareechno-zheltyj  cvet,  po ukazaniyu Marcha
Andersen srubil s motorov vse cifry nomera i voobshche postaralsya likvidirovat'
kakie-libo sledy dlya identifikacii  "Kroshki Meri". Za vse eto March platil po
osobomu  tarifu.  On  zametil,  chto byvshij pilot  vse  chashche  delal v  rabote
pereryvy, inogda  glotal kakie-to bol'shie tabletki. Po nocham vo sne Andersen
muchitel'no  i dolgo stonal,  potom  prosypalsya  i nachinal iskat' vse tot  zhe
penal'chik s lekarstvami.
     I vot teper', vecherom, v motele za viski March sprosil Andersena:
     -- Skazhi, Majkl, zachem tebe nuzhny eti den'gi? YA  ponyal,  chto ty  prodal
vse -- dom, mashiny, teper' vot samolet.
     V otvet tot vzdohnul:
     -- Dom ya prodat'  ne smog,  ya eshche  ne vyplatil za nego ssudu. Esli by ya
vzyal ego hotya na god ran'she, eto reshilo by vse moi problemy.
     Pilot vytashchil iz karmana neizmennoj kovbojki fotografiyu  i protyanul  ee
Marchu.
     -- Hrenovo zhenit'sya v pyat'desyat let,  osobenno esli do etogo zhivesh', ne
zadumyvayas' o budushchem. Ej  bylo vsego pyatnadcat', kogda ya ee  vstretil.  |to
sluchilos' v  Kanade, moj gruzovik  sdoh,  proklyatye gory ne  davali rabotat'
mobil'niku, prishlos' idti na blizhajshuyu fermu i iskat' telefon.  Pervoj, kogo
ya vstretil tam, byla Meri. Ee babka byla chistokrovnaya indejskaya skvo, ot nee
devochke  dostalis'  chernye  glaza. Malen'kaya, shchuplen'kaya.  YA i ne dumal, chto
smogu tak sil'no vtyurit'sya.  Dlya menya lyubov' vsegda  oznachalo odno -- seks s
kakoj-nibud'  dlinnonogoj telkoj. A eto bylo... slovno  v serdce pal'nuli iz
ruzh'ya dvenadcatogo  kalibra.  Dva  goda  ya zhdal,  kogda ona podrastet,  poka
privyknet  ko mne.  Oblyuboval nedaleko ot fermy rovnuyu ploshchadku i priletal k
nej  regulyarno, raz  v mesyac. Togda i pereimenoval  svoyu  ptichku v  "Malyshku
Meri". Roditeli byli ne protiv, takie zhe rabotyagi, kak i ya, v sem'e eshche troe
detej.  Da i  sama  Meri  unasledovala krov'  svoih predkov,  ee ne  smushchala
raznica v vozraste. Tak chto  s zhenit'boj problem ne bylo. CHerez god rodilas'
devchonka, vse bylo tak horosho. A potom...
     On snyal bejsbolku, provel rukoj po nalyso vybritoj golove.
     --  A potom  slovno vse sily  ada opolchilis' na  menya. Dvazhdy  popal  v
avariyu,  lishilsya gruzovika.  Prishlos'  arendovat'  u  odnogo tipa  benzovoz.
Neozhidanno  pochuvstvoval sebya ploho,  okazalos'  --  rak zheludka.  Hvatilis'
vovremya, sdelali  himioterapiyu,  pyat' let  ya prozhil, zabyv  ob  etom. Mediki
greshili na defolianty, kotorymi  my  v svoe vremya shchedro posypali v'etnamskie
dzhungli.  No v etom godu vse povtorilos'. YA uspel sdelat' tol'ko dva  seansa
himioterapii, kogda zabolela doch'. Ochen'  redkaya bolezn', ya i vygovorit'  ee
ne  mogu, chto-to s krov'yu. Govoryat, chto eto tozhe  posledstviya toj himicheskoj
vojny, peredaetsya na  geneticheskom urovne. Pro  sobstvennoe lechenie prishlos'
zabyt'. Meri sejchas s dochkoj v Gonolulu, tol'ko  tam est' klinika, gde lechat
podobnye bolezni. No stoit  eto dorogo. YA  prodal vse chto mog, no ne uveren,
chto etogo hvatit. Rabotat' uzhe ne mogu,  prosto ne projdu medkomissiyu. Nikto
ne pustit  za rul' tyazhelovoza bol'nogo dohodyagu.  Ezhednevno zvonyu na Gavaji,
govoryu,  chto vse horosho,  chto prodolzhayu kurs lecheniya.  Kak nazlo sejchas etot
neftyanoj krizis, vse zhutko podorozhalo, --  on neveselo usmehnulsya. -- Tol'ko
samolety i mashiny upali v cene.
     March  sorvalsya  s mesta, nervno  proshelsya  po  domiku iz  ugla  v ugol,
nakonec ostanovilsya pered Andersenom.
     -- Majkl, ya predlagayu vam million za odin polet.
     -- Za odin polet? -- peresprosil pilot.
     -- Da, vsego za odin.
     CHerez dva dnya, vecherom, March priehal na aerodrom na nebol'shom  furgone.
Zagnav  mashinu  v  angar,  oni  s  Andersenom  nachali  ee  razgruzhat'. Kuzov
polutorki byl zabit pod zavyazku. V seredinu salona "Cessny" polozhili meshki s
alyuminievoj pudroj,  peremeshannoj s ammiachnoj selitroj, po bokam oblozhili ih
yashchikami,  u  samyh  bortov  rasstavili kanistry  s  benzinom. Eshche  v  mashine
Andersen ubedilsya, chto v yashchikah  ne chto inoe, kak vzryvchatka, emu dovodilos'
za svoyu burnuyu zhizn' rabotat' i podryvnikom.
     -- Kak dumaesh', sdetoniruet vse eto? -- s ozabochennym vidom sprosil ego
March.
     -- Dolzhno. Udar budet sumasshedshej sily.
     Poslednim  Andersen  pritashchil  yashchik,  porazivshij  ego  svoim  nebol'shim
razmerom i neimoverno tyazhelym vesom.
     -- Tut chto, zoloto? -- udivlenno sprosil on Marcha.
     -- Svinec.
     Uzhe noch'yu, v temnote, Andersen sprosil svoego nanimatelya:
     -- Dzhon, a ty kto na samom dele?
     -- V smysle?
     -- Nu, russkij, yugoslav?
     -- Kitaec, -- burknul March.
     -- Net, ty ne otshuchivajsya, skazhi.
     March pomolchal, potom priznalsya:
     --  YA  i sam uzhe ne  znayu. Polzhizni  v Amerike, privyk  k etoj  strane.
Pridetsya vozvrashchat'sya,  no  ne uveren,  chto  sumeyu  prisposobit'sya...  -- On
tyazhelo vzdohnul. -- Ladno, ne budem ob etom.
     Na sleduyushchee utro, v vosem' chasov, Andersen pozvonil v Gonolulu.
     -- Meri!? |to ya. Kak dela, kroshka?
     -- Majkl, vrachi govoryat, chto samoe plohoe uzhe pozadi. My probudem zdes'
eshche mesyac, potom vernemsya syuda cherez polgoda, dlya vtorogo seansa lecheniya. Ty
slyshish' menya?
     -- Da, horosho slyshu. Ty poluchila den'gi?
     -- Da. Otkuda oni u tebya?
     -- Nevazhno, Meri, u menya  dela ne ochen' horosho, ya tebe vse napisal. Dom
ya prodal,  syuda ne vozvrashchajsya,  ostavajsya tam.  Ty videla  summu v  chekovoj
knizhke?
     -- Da.
     -- Skol'ko tam bylo nulej?
     -- SHest'.
     -- Znachit, vse normal'no. Poceluj nashego myshonka. Vy edinstvennye, kogo
ya lyubil v etoj zhizni.
     -- CHto  znachit  lyubil?  Majkl,  pochemu  ty  tak  govorish'?  Majkl,  chto
sluchilos'? |to vse iz-za bolezni?!.
     Otklyuchiv telefon, Andersen zakinul ego v travu  za angarom i reshitel'no
napravilsya k samoletu.
     CHetvertogo iyulya,  v desyat' chasov utra ukrashennyj flagami  rascvechivaniya
avianosec "YUnajted Stejs" otvalil ot prichal'noj stenki. Dva okeanskih tyagacha
s  trudom  tashchili pochti stotysyachetonnuyu mahinu po  CHesapikskomu  zalivu.  Na
palube  korablya  orkestr  igral  "YAnki dudl",  vsya  komanda  po  sluchayu  Dnya
nezavisimosti   vystroilas'   na   palube  v   paradnoj   forme,  na  beregu
mnogotysyachnaya tolpa  mahala cvetami i flagami. Rodstvenniki chlenov komandy v
etot  den'  proshchalis' s  nimi s osobym,  ne osobenno  radostnym nastroeniem.
Polugodovoj remont byl blagopoluchno zavershen,  i avianosec zhdala Adriatika s
myatezhnoj  YUgoslaviej,  s  mnogochislennymi  vyletami  na  bombezhki  i  vpolne
vozmozhnymi poteryami.
     Kogda nad zalivom poyavilsya  nebol'shoj dvuhmotornyj samolet, tashchivshij za
soboj  flag Soedinennyh SHtatov, vse  vosprinyali ego kak chast' prazdnika, tem
bolee  chto uzhe dva  biplana krutilis'  nad gorodom s samogo  utra,  rassypaya
prazdnichnye  listovki. No  proletaya nad  "YUnajted Stejts", zhelto-kanareechnyj
samolet rezko spikiroval vniz i na glazah  tysyach zritelej  vrezalsya v palubu
metrah  v tridcati ot komandirskogo  "ostrova".  Posledovavshij vsled za etim
vzryv  byl  zhutkoj sily. Bagrovo-krasnyj, s chernoj bahromoj, on  razmetal vo
vse storony  oblomki paluby,  tela chlenov  komandy, mnogih iz  nih  vzryvnoj
volnoj  vybrosilo  v  vodu.  Avianosec  zagorelsya,  iz  proboiny valil  dym,
pokazalis'  yazyki  plameni. Na beregu mnogotysyachnaya  tolpa  v edinom  poryve
zakrichala chto-to uzhasnoe.  Zaminka  ot vnezapnosti  vsego proishodyashchego byla
nedolgoj, uzhe cherez polminuty na  pomoshch' pozharnym avtomatam  podospeli chleny
komandy. CHerez desyat'  minut pozhar byl potushen, no imenno togda obnaruzhilas'
eshche odna napast'.
     V sploshnoj nerazberihe pervyh minut nikto  snachala  ne zametil  krasnoe
migayushchee tablo nad vhodom v rubku. Komandiru korablya na nee  ukazal  odin iz
operatorov:
     -- Ser, datchiki pokazyvayut v zone vzryva povyshennuyu radioaktivnost'!
     Admiral glyanul na tablo i vyrugalsya.
     -- Vsem pokinut' zonu vzryva, prigotovit'sya komande dezaktivacii!
     Avianosec, tak i  ne pokinuv  Norfolk, vernulsya  v  dok. Sudya po  vsemu
remont emu predstoyal eshche bolee ser'eznyj, chem prezhde.
     CHerez  polchasa  mimo  obgorevshego  korablya proshla  okeanskaya  yahta  pod
skromnym  imenem   "Ketti".   Stoyashchij  za  shturvalom  sedovlasyj  chelovek  v
komandorskoj furazhke bez osobogo  lyubopytstva glyanul na  avianosec, ego zhdal
okean, ostrova Tihogo okeana.
     Na poslednyuyu operaciyu  Dzhonu Marchu, ili tochnee Valeriyu Ligovskomu, bylo
vydeleno  desyat'  millionov  dollarov.  Bol'shuyu  chast'  iz  nih emu  udalos'
sekonomit'. Kak i vse  predmety  roskoshi, okeanskie yahty za poslednee  vremya
sil'no podesheveli. Produktov  na bortu "Ketti"  dolzhno  bylo hvatit' na god.
CHto  budet  dal'she,  rezidenta  ne  interesovalo.  On  slishkom ustal  za eti
dvadcat'  let. Celyj god zhizni tol'ko dlya sebya predstavlyalsya emu  neveroyatno
ogromnym srokom. Glavnoe, chto dlya vseh on umer. "Smertnika ne nashel, samolet
pridetsya pilotirovat' samomu"  -- imenno tak  on  radiroval v  centr v svoem
poslednem poslanii. Dlya svoih on umer, i umer geroem.
     Stranno, no Amerike v  pervyj raz  za period posle vtoroj mirovoj vojny
ne hvatilo avianoscev. "|jzenhauer" lezhal na dne Persidskogo zaliva. Tam zhe,
no uzhe na poverhnosti,  drejfovali eshche  dva ego  odnotipnyh  brata.  "Nimic"
stoyal v  remonte, "Dzhordzh  Vashington"  bez dela torchal u beregov YAponii, tri
avianosca  polnym  hodom  shli  k  beregam  zahvachennogo  kitajcami  Tajvanya,
"|nterprajz" kursiroval v Adriatike. Eshche dva avianosca nahodilis' v planovom
remonte, i vot teper' VMS SSHA nadolgo lishilis' "YUnajted Stejts".






     Nepreryvnyj,   davyashchij  na  ushi  rev  vertoletnogo  dvigatelya  vnezapno
zahlebnulsya  tishinoj,  potom  dvizhok  snova  vzrevel,  i  opyat'  povtorilas'
pugayushchaya pauza.  MI-8 rezko poshel vniz,  zalozhilo ushi. Skrezhet rassypayushchihsya
shesterenok  reduktora byl  slyshen  dazhe v  salone, v illyuminatore  mel'knuli
belye stvoly derev'ev,  solnce  polosnulo  Sizova po glazam, zatem  razdalsya
sil'nyj udar, i beschuvstvie poglotilo ego telo i dushu...
     Ochnuvshis',  on  pochuvstvoval legkoe  pokachivanie,  sil'no  boleli nogi,
pahlo jodom.
     "More? Pochemu more? Pochemu tak bol'no?..."
     No stranno znakomyj golos vorvalsya v etu nemotu.
     --  Bystrej, bystrej, mat'  vashu!  I ne tryasite tak sil'no!  Goni! YAshchik
vodki stavlyu, no chtoby cherez polchasa my byli v stolice!..
     "Sashka", -- ponyal Sizov  i, ne zadavaya  nikakih  voprosov, provalilsya v
bespamyatstvo.
     V tot  zhe den'  diktor Central'nogo televideniya  byl predel'no sobran i
strog:
     -- Segodnya dnem v rajone Solnechnogorska poterpel avariyu vertolet MI-8 s
gruppoj vysokopostavlennyh  voennyh  iz  chisla  chlenov  Vremennogo  Voennogo
Soveta.  Iz  shesti  passazhirov i dvuh chlenov ekipazha v zhivyh ostalsya  tol'ko
odin chelovek, eto glava VVS Vladimir Sizov. On poluchil mnozhestvennye raneniya
nog, sil'nuyu  tramvu golovy,  no vrachi ocenivayut ego polozhenie kak stabil'no
tyazheloe i nadeyutsya na  polozhitel'nyj  ishod  lecheniya.  Sredi pogibshih  takie
vysokopostavlennye deyateli,  kak ministr oboronnoj  promyshlennosti Vahrushev,
admiral Baranov, pervyj  zamestitel' ministra  inostrannyh del  Zavol'skij i
pervyj zamestitel' ministra oborony general armii Butenko...
     Bi-bi-si bolee shiroko kommentirovalo proisshedshee.
     -- ...Kompaniya napravlyalas' v zakaznik v rajon Zavidovo. I Sizov, i vse
nahodivshiesya  v  vertolete byli zayadlymi ohotnikami. Povezlo ne tol'ko chudom
ostavshemusya  v  zhivyh Sizovu,  no i dvum  ego starym  druz'yam,  Sazont'evu i
Solominu. Oba oni dolzhny byli letet' na ohotu.  No Solomina otvlekli srochnye
dela,  a  Sazont'ev, po obyknoveniyu,  perepil  i  prosto-naprosto opozdal  k
vyletu.  Interesnye,  prosto  misticheskie   podrobnosti  povedal   odin   iz
spasatelej, pribyvshij na mesto katastrofy cherez chas posle  padeniya vertoleta
vmeste s pervoj gruppoj. Po ego slovam, posle padeniya proizoshel pozhar i tela
pogibshih trudno  bylo  dazhe opoznat', a  Sizova oni  obnaruzhili  v  dvadcati
metrah ot vertoleta s perelomannymi nogami, bez soznaniya,  no zhivogo. Skoree
vsego,  ego vybrosilo v  otkryvshuyusya  dver', a sugrob  snega  smyagchil  udar.
Analitiki  vseh  urovnej  sejchas  pytayutsya  ponyat',  chto eto  bylo:  prostaya
katastrofa ili tshchatel'no podgotovlennaya diversiya. Esli vtoroe  predpolozhenie
verno,  to  vskore  nas  ozhidayut  bol'shie  izmeneniya  v sostave  rukovodstva
Rossii...
     Solomin  priehal v CKB uzhe pozdno vecherom. Pervoe,  chto brosilos' emu v
glaza --  bronetransporter, peregorodivshij vorota i nehotya  ot®ehavshij pered
mashinoj  prem'era, s desyatok soldat v  polnoj amunicii  na kryl'ce bol'nicy.
Navstrechu prem'eru vybezhal sam Sazont'ev, bez furazhki, v pohodnom kamuflyazhe.
     -- Kak on? -- sprosil Solomin, pozhimaya ruku Sibiryaku.
     -- Dva raza prihodil v soznanie, govorit' ne mozhet, no, sudya po glazam,
ponimaet vse.
     Bystrym shagom oni podnimalis' naverh, popadayushchiesya  navstrechu  vrachi  i
medsestry zhalis'  k stenam, nastol'ko napryazhennymi i  sosredotochennymi  byli
lica nedavnih majorov.
     -- Kto za nim uhazhivaet?
     -- YA privez svoih vrachej, Sashka ne othodit ot krovati.
     -- Ty sam dogadalsya ili chto znaesh'?
     -- Ty pro chto? -- udivilsya Sazont'ev.
     -- Na, poslushaj vot eto.
     Solomin sunul v ruki glavkoverha nebol'shoj diktofon i proshel  v palatu.
Nazhav na knopku, Sazont'ev uslyshal stranno znakomyj golosa:
     "- ...Znaesh', zavtra horoshaya pogoda ozhidaetsya.
     -- Neuzheli?
     -- Da, ochen' horoshaya.
     -- Znachit, zavtra?
     -- Da.
     -- Prokolov ne budet?
     -- Vse dolzhno projti na vysshem urovne, ne drejf'.
     -- Nu smotri..."
     Posle  nebol'shoj pauzy  snova  zazvuchali  te  zhe  samye golosa,  tol'ko
intonacii razgovora izmenilis' i stali razdrazhenno-nervnymi.
     "-  ...Ty  govoril,  chto  vse  projdet  normal'no,  i eto  ty nazyvaesh'
normal'no?
     -- Ne goryachis'. Nu  ne  povezlo, byvaet. Glavnoe, chto  vse  chisto,  tam
nichego, absolyutno.
     -- Tochno?
     -- Gospodi! Ty kak revnivaya  vdova, muzh umer, a ona  teper' podozrevaet
sosedok po kladbishchu. Mozhesh' spat' spokojno.
     -- Tak govoryat na pohoronah.
     -- Da tipun tebe na yazyk!
     -- I tebe togo zhe, toj zhe monetoj i vdvojne..."
     Razgovor prervalsya. Kak raz iz palaty vyshel Solomin.
     -- Nu, vse ponyal? -- sprosil on.
     -- Kto eto?
     -- Demin i Elistov. Pervyj razgovor vchera vecherom, vtoroj segodnya,  dva
chasa nazad.
     Oni otoshli k oknu, zakurili.
     -- Otkuda eta zapis' u tebya? -- sprosil Sazont'ev.
     -- Radioperehvat, govorili po sotovomu. Polchasa nazad ko  mne prorvalsya
pacan  iz FAPSI, prines etu plenku.  Zasek  ih sluchajno, otslezhivali  sovsem
drugie  nomera, a popali na sobstvennoe  nachal'stvo.  On vspomnil  pro  etot
razgovor posle soobshcheniya ob avarii i snova nastroilsya na tu zhe volnu.
     -- Znachit, s vertoletom eto ne prosto tak?
     --  Konechno net. Tol'ko dokazat'  chto-to  budet trudno,  ne  zrya  Demin
hvalilsya.  Oni eto  horosho  pridumali,  odnim udarom vsyu verhushku, i u  rulya
ostayutsya vdvoem.
     -- Interesno,  oni eto sejchas pridumali ili eshche togda,  v iyune proshlogo
goda?
     -- |to ne vazhno. Glavnoe, chto nam teper' delat'?
     -- Gde oni?
     -- Demin uehal k sebe v sanatorij, znaesh' etot sanatorij byvshego NKVD v
Arhangel'skom?
     -- Net.
     -- Tam u nego neoficial'naya rezidenciya, ego ubezhishche. Ohranyaet sanatorij
celaya rota.
     -- Bez draki ne obojdetsya, -- podvel itog Sazont'ev.
     -- Skoree vsego.
     -- A Elistov?
     -- Tot u sebya v moskovskoj kontore.
     -- |to eshche huzhe.
     -- Da. Strel'ba v centre goroda nam ni k chemu.
     --  No  brat'  pridetsya  oboih.  V gorod  ya  otpravlyu  Barannikova,  on
spravitsya, a Deminym zajmus' sam.  Vozvrashchajsya v  gorod, posle moego  zvonka
podnimi po  trevoge naibolee nadezhnye  chasti. A do etogo nikakih peregovorov
po telefonam, dazhe sotovym.
     Solomin znal, chto Sibiryak  ochen'  ne lyubil glavnogo efesbeshnika strany.
Sazont'ev nikak ne mog prostit' Deminu, chto pyatnadcatogo iyunya tot fakticheski
ispol'zoval  zagovor  majorov   v  svoih  celyah.  Sashka  podozreval,  chto  u
efesbeshnika  byl variant,  pri kotorom vseh  ih dolzhny byli posle  rasstrela
prezidenta ubrat'. Posle  chego v strane vveli by chrezvychajnoe  polozhenie i k
vlasti prishel by sam Demin. No  on ne rasschital, chto obval  vlasti v  Rossii
proizojdet  stol'  stremitel'no.  Deminu  nedavno  stuknulo  shest'desyat,  vo
Vremennom  Voennom  Sovete  on  byl samym starym. Vneshne  glava  FSB nemnogo
pohodil na artista Bondarchuka. Kipenno-belaya sedina, volosy pyshnye, zachesany
nazad,  krupnye  cherty  lica,  i samo lico gladkoe, bez  starcheskih  morshchin,
osanka i manery  skoree diplomata,  chem shpiona. |to i v samom dele bylo tak.
Sovmestitel'stvo na dvuh  rabotah pomoglo Deminu sdelat' horoshuyu  kar'eru po
oboim   vedomstvam.   Zakanchival   on  "sovmeshchenie"   zamestitelem  ministra
inostrannyh del i generalom po vedomstvu shpionazha. Okonchanie diplomaticheskoj
kar'ery  sovpalo  s oficial'nym naznacheniem Demina direktorom FSB.  Na  etom
postu on probyl pyat' let, i vse eto vremya schitalsya lichnym drugom prezidenta.
Tem  nepriyatnee  Sazont'evu bylo  uznat', chto  Demin  prakticheski  "sdal" im
"garanta  konstitucii"  pamyatnym dnem pyatnadcatogo  iyunya.  Glavkoverh horosho
pomnil iz istorii, chto prodavshij druga odin raz mozhet povtoryat' eto dejstvie
do beskonechnosti.
     CHerez  chas mashiny kortezha  glavkoverha mchalis' po  nochnomu  gorodu.  Na
vyezde Sazont'ev velel ostanovit'sya, vyskochil iz "Volgi" i zashel v nebol'shoj
dezhurnyj  magazin.  Vskore on vernulsya  s  bol'shim  paketom, otkuda  torchali
gorlyshko shampanskogo, palka  kopchenoj  kolbasy,  sochnaya zheltizna  ananasa  i
zelenye per'ya molodogo luka. Imenno  s etim paketom on vyshel iz mashiny pered
vorotami  sanatoriya "Zvezda".  Ves' svoj  mnogochislennyj kortezh  mashin i dva
bronetransportera  Sazont'ev ostavil za povorotom dorogi. Nachal'nik karaula,
vyglyanuv  v  okoshko  KPP  i  uvidev  rosluyu  figuru  glavkoverha,  nastol'ko
rasteryalsya, chto  ne znal chto delat'.  On  zametalsya po  komnate, lihoradochno
zastegivaya kitel' i poryvayas'  to shvatit'sya za telefon,  to ubrat' so stola
kulek  s konfetami  i dva  stakana  s chaem. Sazont'eva v  vojskah otkrovenno
pobaivalis'. Privychka Sibiryaka chut' chto hvatat'sya  za pistolet byla izvestna
vsem, sama  figura  i  vnutrennyaya moshch'  glavkoverha zastavlyali trepetat'  ne
tol'ko  lejtenantov,  no  i  komanduyushchih okrugami. A Sazont'ev  uzhe vhodil v
karaulku. Na  nem byl paradnyj kitel' s zolotymi pogonami i zvezdoj Geroya na
grudi.
     -- Smirno!.. -- skomandoval lejtenant.
     --   Vol'no,  --  nedovol'no   burknul   Sibiryak,  pristal'no  osmotrel
nachal'nika karaula, pri etom u togo ot straha zatryaslis' kolenki, i, lyubovno
popraviv ob®emnyj paket, sprosil:
     -- Demin zdes'?
     -- Tak tochno! Vtoroj korpus nalevo.
     -- My  sejchas projdem,  i  ne daj  bog ty tuda  zvyaknesh'! Isportish' nam
syurpriz -- rasstrelyayu lichno, ponyal?!
     -- Tak tochno!
     -- Poshli Petro, ustroim Mihalychu prazdnik.
     Vsled za Sazont'evym proshli eshche dva  ad®yutanta, Lavrov  i Tatarnik. Oba
oni  byli  pod  stat'  svoemu  generalu,  roslye,  atleticheskogo slozheniya, s
glavkoverhom  nerazluchny  eshche  s  lejtenantskih vremen.  Srazu  za  vorotami
sanatoriya, chut' v storone, stoyal BTR.
     --  Prigotov'te oruzhie,  tol'ko  tiho! -- prikazal ministr uzhe vo dvore
sanatoriya. On  opustil  paket, i ad®yutanty  dostali  iz nego dva pistoleta s
dlinnymi nabaldashnikami glushitelej. -- Vnutri takih lopouhih uzhe ne budet.
     Vtoroj korpus  okazalsya nebol'shim dvuhetazhnym zdaniem, vyglyadevshim hotya
i staromodnym, no dostatochno uyutnym i krepkim.  Dver' v domike  otdohnoveniya
glavnogo   hranitelya   tajn   strany   okazalas'   zakryta,   i   Sazont'ev,
proignorirovav  zvonok,  negromko  postuchal  v  nee  sognutym  pal'cem.  Ona
otkrylas' pochti srazu. Ne tratya  vremeni na razgovory, glavkoverh vlomilsya v
pomeshchenie, vystaviv vperedi sebya zavetnyj paket. Privratnik, otkryvshij  bylo
rot dlya rezonnogo voprosa: "A kakogo  hrena vy syuda  prete?" -- srazu zakryl
ego, lish' uvidev lico pozdnego vizitera.
     --  Nu, gde novorozhdennyj-to? --  sprosil Sazont'ev, iskrenno  nadeyas',
chto  etot  molodoj loh v  shtatskom ne znaet,  kogda  u  ego  nachal'nika den'
rozhdeniya.
     -- Na vtorom etazhe, vtoraya dver' nalevo.
     --  Priglyadi  za nim, chtoby  ne  zvyaknul  naverh, -- burknul  Sazont'ev
Tatarniku i vdvoem s Lavrovym nachal podnimat'sya po lestnice. Do pory vse shlo
horosho, no navstrechu im, na zvuki golosov vyshel lichnyj ad®yutant Demina Vadim
Palin. V  otlichie ot vseh  ostal'nyh  on  byl posvyashchen v detali proishodyashchih
sobytij. Uvidev Sazont'eva,  on na  sekundu ostolbenel, a zatem shvatilsya za
pistolet  v  nagrudnoj kobure.  Vytashchit'  ego  on  ne  uspel.  Sibiryak  chut'
postoronilsya, i  pulya  posle tihogo hlopka pistoleta Lavrova tochno nashla lob
ad®yutanta.
     Teper'  i  privratnik  ponyal,  chto  proishodit  chto-to  neponyatnoe.  On
povernulsya k  nebol'shomu  pul'tu  na stene,  no  tyazhelyj  udar rebra  ladoni
Tatarnika perelomal shejnye  pozvonki parnya,  kak puchok solomy. Ostanovivshis'
na verhnej ploshchadke, Sazont'ev postavil  na pol paket s produktami i vytashchil
svoj tabel'nyj  pistolet.  Nuzhnaya  im  dver' okazalas'  vykrashena  nelyubimym
Sibiryakom  salatnym  cvetom. Pomorshchivshis',  on nazhal  na ruchku,  no dver' ne
podalas'. Togda  on  kivnul Lavrovu,  tot  chut'  otstranilsya  i  vsej  svoej
stodvadcatikilogrammovoj massoj vrezalsya v pregradu. Razdalsya grohot, tresk,
i dver' vyletela vmeste s petlyami i chast'yu kosyaka. V spal'ne srazu vspyhnula
nastol'naya  lampa, Demin, shchuryas' so sna, vglyadyvalsya  v nezhdannyh viziterov.
Za  spinoj   ego  vidnelos'  ispugannoe  zhenskoe  lico.  Sazont'ev  ne  stal
forsirovat' sobytiya. Plyuhnuvshis' v kreslo, on korotko skomandoval:
     -- Vstavaj, sobirajsya.
     Uverennyj  ton  i  rasslablennye  manery  glavkoverha podejstvovali  na
Demina paralizuyushche. Vyalo, netoroplivo efesbeshnik nachal  odevat'sya, Sazont'ev
ego  i  ne toropil.  Zakuriv, on rassmatrival Demina  i ego damu,  ispuganno
poglyadyvayushchuyu to na svoego shefa,  to na nezvanyh gostej. Sibiryaka pozabavilo
to, chto i na grudi Demina volosy byli takogo zhe cveta, kak na golove. Ran'she
neestestvennaya ih  belizna vyzyvala  podozrenie, chto  direktor FSB krasitsya.
Kak  teper' okazalos', eto bylo  sovsem ne tak. Veshchi Demina  byli svaleny na
kresle vperemeshku s  formennoj odezhdoj devushki, Sazont'ev dazhe rassmotrel na
rubashke pogony praporshchika.
     A Demin v eto vremya dumal o  tom, gde zhe  on dopustil  oshibku.  Dvojnaya
zhizn' prochno  prorosla v  psihologii  etogo cheloveka.  V  samyh  riskovannyh
operaciyah on nikogda ne zabyval pro strahovku, ostavlyal puti dlya othoda. Tri
chasa nazad on byl uveren, chto nikto ne zapodozril, chto avariya vertoleta byla
sovsem ne sluchajna. Eshche v shest'  vechera on razgovarival s  Solominym,  i tot
dazhe mysli o  diversii ne vyskazal. Elistov psihoval,  no Demin  nikogda  ne
vosprinimal  svoego  kollegu  kak ravnogo  sebe,  schital  togo  vyskochkoj  i
kar'eristom. No nedavnij podpolkovnik  okazalsya bolee  prozorlivym, chem on s
ego stazhem i opytom.
     "Kak oni smogli  razoruzhit' ohranu bez edinogo  vystrela? Neuzheli i eti
sdali menya, a ya byl v nih tak uveren," -- dumal Demin.
     Nakonec on odelsya, zatyagivaya galstuk, obernulsya k Sazont'evu:
     -- YA gotov.
     -- Nu chto zh, poshli, -- glavkoverh zagasil sigaretu  o zhurnal'nyj stolik
i pervym shagnul v koridor. Demin  ne poproshchalsya so sputnicej etoj nochi, dazhe
ne   vspomnil  pro   nee.  Zato  prikryvayushchij  ih  szadi   Lavrov  ne  ochen'
dobrozhelatel'no poglyadyval na passiyu efesbeshnika.  On ne zrya ne doveryal etoj
damochke. Edva nezvanye gosti vmeste s Deminym pokinuli spal'nyu,  kak gospozha
praporshchik kinulas' k telefonu. No tot molchal. Tatarnik vnizu zrya  vremeni ne
teryal, on davno uzhe tshchatel'no i netoroplivo oborval vse telefonnye provoda.
     Na  lestnichnoj  ploshchadke  Demin   na  sekundu  ostanovilsya  okolo  tela
ad®yutanta. Kak ni stranno, emu stalo legche.  Hot' odin chelovek popytalsya ego
zashchitit'.
     Do KPP oni shli molcha, lish' u samyh vorot Sazont'ev  obnyal direktora FSB
za plechi i shepnul emu na uho:
     -- Tol'ko ne dergajsya, ne nado.
     Dulo   pistoleta   Lavrova,  upersheesya   v   rebra   generala,   horosho
argumentirovalo  pros'bu glavkoverha. Lish' teper' do Demina nachalo  dohodit'
istinnoe polozhenie veshchej.
     -- Da, eto vash stil', molodye nahaly, -- probormotal on.
     Razgovor oni nachali v mashine.
     -- Vy eto s Elistovym davno zaplanirovali? -- sprosil Sazont'ev. -- Eshche
v iyune?
     -- Vy pro avariyu?
     -- Da.
     -- Net, hotya on, po-moemu, vsegda derzhal etot variant v ume.
     -- Nehorosho na drugih svalivat'.
     -- |to pravda. On byl ochen' chestolyubiv. Kstati, ego vzyali?
     -- Ne znayu, Misha, zaprosi-ka Barannikova. Tak v chem zhe byla cel' vashego
zagovora? Prorvat'sya k vlasti?
     --  Net,  --  Demin  otricatel'no motnul  golovoj,  vyglyadel on  sejchas
spokojnym i dazhe uverennym. -- My spasali stranu. Vy  slishkom daleko zashli v
svoej  konfrontacii s  SSHA  i NATO.  Pora pritormozit'.  YUgoslaviyu  nado  im
otdat', eto neobhodimaya zhertva. YA desyat' let rabotal v SSHA, znayu etu stranu,
ee ekonomiku, ee potencial. Nam ee ne svalit'. V  iyune ya vas podderzhal  lish'
potomu, chto ponimal vsyu dikost' zatej Prezidenta s  Ukrainoj. CHestno govorya,
ya dazhe ne dumal, chto kto-to iz vas ostanetsya v zhivyh. No vse okazalos' takim
prognivshim...
     -- Barannikov na provode, -- prerval ih dialog Lavrov.
     -- Nu chto tam u tebya? -- sprosil Sazont'ev, prizhimaya  telefonnuyu trubku
k uhu.
     -- Ploho.
     -- CHto tak?
     -- Ego nigde net.
     -- Kak eto net? Kuda delsya?
     -- My  zahvatili  zdanie  bez edinogo  vystrela,  no Elistova v nem  ne
okazalos'.
     -- Mozhet, tam ego i ne bylo.
     -- Nikak net, vse v odin golos utverzhdayut, chto on proshel v svoj kabinet
v desyat'  vechera i  s teh por ne vyhodil... -- Tut voznikla pauza, Sazont'ev
uzhe sobiralsya prikriknut', potoropit' sobesednika, no  tot snova  zagovoril:
-- Est', nashli.
     -- CHto, Elistova?
     -- Nikak net, potajnoj hod. |to  kakie-to starye katakomby vremen Ivana
Groznogo, no sdelano ochen' lovko, my ele nashli vhod, pryamo iz kabineta.
     --  CHert!  -- Sazont'ev  vyrugalsya.  -- Perekryt'  vse  dorogi, zakryt'
gorod, vse granicy, proverit' aeroporty! YA sejchas budu.
     S nedovol'nym licom glavkoverh otdal telefonnuyu trubku ad®yutantu.
     -- CHto, ushel? -- pointeresovalsya Demin.
     -- Da, eta svoloch' okazalas' hitree tebya.
     -- On budet uhodit' cherez finskuyu granicu.
     -- Otkuda ty znaesh'?
     -- Znayu, rabota u menya takaya. Byla.
     Sazont'ev uzhe s lyubopytstvom posmotrel na svoego plennika.
     -- Rasschityvaete zarabotat' snishozhdenie sdachej podel'nika?
     -- Net,  prosto Elistov za  bugrom opasnee  atomnoj bomby. A ya vse-taki
lyublyu etu stranu. Mne stol'ko raz predlagali ostat'sya tam, no...
     --  Horosho,  gde   u  nego  okno?  --  prerval  liricheskie  razmyshleniya
Sazont'ev.
     -- Ne znayu, no to, chto dyrka u nego tam est', eto tochno.
     CHerez polchasa na  nogi byli podnyaty vse zastavy russko-finskoj granicy,
aktivizirovana agentura za  rubezhom.  Bylo  rannee utro,  kogda nad  golovoj
pogranichnogo naryada s  revom proletel nebol'shoj samolet. "Cessna-250" shla na
predel'no  maloj  vysote, chut'  ne  podstrigaya  kryl'yami  verhushki derev'ev.
Pogranichniki uspeli  lish' provodit' samolet  vzglyadom. Serzhant, vyrugavshis',
toroplivo vklyuchil raciyu i nachal diktovat' v mikrofon:
     -- Pervyj, pervyj,  ya sed'moj! Tol'ko chto  nad nami v storonu Finlyandii
proletel odnomotornyj samolet tipa "Cessna" s poplavkami gidrosamoleta.
     -- CHto zh ne strelyali?
     -- Ne uspeli, on proskochil za sekundu.
     -- Otpusk u tebya, Lastochkin, mimo proskochil, ponyal?!
     --  Tak tochno, -- nehotya  priznalsya serzhant i,  polozhiv trubku, ot dushi
otmateril  vse myslimoe i  nemyslimoe nachal'stvo, nachinaya  s  samogo Gospoda
Boga i konchaya starshinoj.
     O prolete samoleta v storonu Finlyandii Sazont'evu dolozhili na soveshchanii
Vremennogo Voennogo Soveta.
     -- Znachit, vse-taki ushel,  suka! -- skazal  on i  v serdcah dobavil eshche
koe-chto ot  sebya krupnokalibernym matom. -- Interesno, chto on  dal'she  budet
delat'?
     -- V Finlyandii vryad li ostanovitsya. Tam my ego eshche mozhem prihvatit', --
zametil polkovnik ZHdan, ispolnyayushchij obyazannosti direktora FSB.
     -- CHto zhe delat'?
     -- Aktivizirovat'  agenturu v  gorodah  SHvecii i Norvegii, navernyaka on
obratitsya v posol'stvo SSHA, a mozhet, i drugih stran NATO. I privlech' k ohote
paparacci.
     -- A eto eshche zachem? -- udivilsya Sazont'ev.
     -- Pobeg  takogo vliyatel'nogo lica  my vse ravno ne  smozhem  skryt',  a
zhurnalisty  nachnut ohotit'sya  za nim po  vsej Skandinavii. I nam budet legche
otslezhivat' ego peremeshcheniya.
     -- Verno, -- podderzhal  predlozhenie  ZHdana ministr  inostrannyh del. --
|to  plemya huzhe  tarakanov. Oni voz'mut v osadu vse posol'stva i konsul'stva
SSHA v SHvecii i Norvegii.
     -- Nu horosho, soglasen. No chto oni budut delat' dal'she?
     -- Vyvezut v SSHA, eto navernyaka.
     -- Kakim obrazom?
     --  Ili na  special'nom samolete  s  odnoj  iz baz NATO, libo  rejsovym
samoletom, no... Hotya, eto vryad li.
     -- Pochemu?
     -- Oni znayut, chto  my budem  ohotit'sya na Elistova,  znachit, net smysla
podvergat' ego risku v aeroportu.
     -- Vse ravno prikazhite derzhat' lyudej v aeroportah i ne zabud'te morskie
soobshcheniya, -- skazal molchavshij do sej pory Solomin. -- Dazhe  esli my ugrobim
vsyu agenturu v Skandinavii, my dolzhny dostat' ego.
     Elistova zasekli  gazetchiki v Stokgol'me rovno  cherez sutki posle etogo
razgovora.  V mashine, v®ehavshej na territoriyu posol'stva Soedinennyh SHtatov,
byli  zatemnennye  stekla, no  dal'nobojnye  ob®ektivy foto- i telekamer  ne
ostavili nikakogo somneniya v tom,  chto chelovek, proskol'znuvshij v zdanie pod
prikrytiem dvuh dyuzhih ohrannikov, yavlyalsya byvshim direktorom FAPSI Elistovym.
Posle  etogo osada  posol'stva prinyala  prosto grandioznye razmery.  Desyatki
zhurnalistov, uveshannyh samoj raznoj optikoj, okruzhali zdanie dnem  i  noch'yu.
Skol'ko sredi nih bylo agentov russkoj razvedki, ne znal nikto.
     Rezident agentury  CRU v  Skandinavii  Dzhozef  Pirs chut'  otognul  kraj
plotnoj  shtory i  posmotrel naruzhu. Emu  kazalos', chto  eto on sdelal ves'ma
ostorozhno, no plotnaya tolpa za reshetkoj ogrady zavolnovalas', kak more v chas
priboya, i kruglye glaza ob®ektivov bezoshibochno razvernulis' v ego storonu.
     --  Vot  d'yavol! Vy  sejchas zvezda pervoj  velichiny, Nik, -- skazal on,
oborachivayas' k sidevshemu v kresle Elistovu.
     --  Menya  eto  otnyud'  ne   raduet,  --  suho  otvetil  tot,  perebiraya
mnogochislennye gazety. Kak bol'shinstvo  razvedchikov,  on predpochital  imenno
etot vid pressy, kak  naibolee ob®ektivnyj  i  tochnyj. -- Tak kogda  vy menya
otsyuda vyvezete? Naskol'ko ya ponyal, segodnya eto uzhe sdelat' ne udastsya.
     -- Da, voznikli nekotorye oslozhneniya, severnyj marshrut otpadaet.
     -- Pochemu?  --  udivilsya  Elistov.  Variant  perevozki  ego s odnoj  iz
voennyh baz  v  Norvegii  pryamikom v SSHA na voennom  transportnike on schital
naibolee priemlemym.
     -- Uvy, vash Severnyj flot pochti v  polnom  sostave vyshel v more. Sejchas
on prakticheski blokiruet vse poberezh'e severa Norvegii.
     -- Da, togda ne stoit riskovovat'. No i tyanut' nel'zya.
     -- YA ne ponimayu, Nik, chto  vam ne nravitsya v vashem nyneshnem  polozhenii?
Zdes' tiho, nadezhno, est' vse usloviya dlya raboty.
     Elistov ironichno posmotrel na svoego sobesednika.
     -- Dzho, ya, konechno,  ponimayu, chto vam ne terpitsya poluchit' povyshenie po
sluzhbe, no vy  v lyubom  sluchae poluchite ego. A ya nachnu govorit', lish'  kogda
okazhus' v bezopasnosti, gde-nibud' v centre shtata Kentukki.  I vyvozite menya
skoree!  Vy dozhdetes' togo, chto Sazont'ev sbrosit na  vashe sranoe posol'stvo
atomnuyu bombu.
     -- Ne nado nas pugat', Nik.
     -- YA  vas ne pugayu,  ya govoryu  chto est'. Vy  eshche  nedoocenivaete  etogo
cheloveka. Da i drugih tozhe. A ya  ih znayu ochen' horosho!  Vy zhe  professional,
Dzho!  |to zhe elementarno:  operaciya prikrytiya i operaciya otvlecheniya, eto  zhe
tak prosto! Neuzheli mne i zdes' uchit' vas, kak nado dejstvovat'?
     -- Nu horosho, my obsudim eto predlozhenie s rukovodstvom. YA nadeyus', chto
cherez sutki my vas otsyuda vydernem.
     Pirs razvernulsya, chtoby ujti, no Elistov ego ostanovil:
     -- Da, kstati, skazhite  svoim orlam, chtoby oni  zrya  ne  staralis'.  Ne
stoit  kazhdyj raz,  kogda ya uhozhu v vannu, peretryahivat'  moi veshchi.  Nikakih
disket s informaciej u menya  net, vsya ona  nahoditsya vot zdes', -- i Elistov
postuchal sebya ukazatel'nym pal'cem  po  golove.  Pirs  skrivilsya  v  otvet v
vymuchennoj ulybke.
     Na sleduyushchij den' s utra iz ogrady posol'stva Soedinennyh SHtatov vyehal
kortezh iz  pyati mashin. Dlya togo, chtoby dat'  im dorogu, policejskim prishlos'
izryadno  popotet', sderzhivaya  tolpu  reporterov.  Zato  potom pereulok pered
vorotami opustel vpervye za eti dni.
     Kaval'kada mashin i motociklov rastyanulas' na dobrye polkilometra.  |tot
hvost v konce  koncov  pribyl k  vorotam voenno-vozdushnoj bazy shvedskih VVS.
Amerikanskaya delegaciya  probyla  vnutri bazy  chut' bol'she chasa, a  zatem vse
mashiny vernulis' obratno  v posol'stvo.  Nikomu  iz  reporterov  ne  udalos'
zasnyat'  nichego stoyashchego.  Im  prosto ne  bylo  nichego vidno za stroeniyami i
angarami.
     Teper'  uzhe  zhurnalisty  razdelilis'  na  dve chasti.  Polovina ostalas'
dezhurit'  okolo vorot bazy,  ostal'nye  vernulis'  k  posol'stvu.  Nikto  ne
obratil  vnimaniya, chto chasom ran'she iz vorot posol'stva vyehal samyj obychnyj
furgon, kazhdyj den' privozivshij  na territoriyu posol'stva produkty. Popetlyav
po  ulicam, on ostanovilsya v ukromnom  tupichke v starom gorode, shofer otkryl
zadnyuyu dver', i dva cheloveka, vybravshis' iz gruzovogo salona, bystro nyrnuli
v pod®ehavshij "Fol'ksvagen".
     -- Nu  chto, Genri,  hvosta  ne bylo?  --  sprosil Pirs shofera,  vytiraya
platkom lob.
     -- Net, shef. YA by ego zametil.
     --  Horosho,  -- Dzhozef pokosilsya na Elistova, emu  hotelos', chtoby  tot
ocenil  krasotu operacii, no lico perebezhchika  ostavalos'  besstrastnym.  --
Togda goni v aeroport.
     Tretij sovetnik rossijskogo posol'stva v Stokgol'me Vadim Peresadov uzhe
bol'she  sutok  ne  pokidal  aeroport  shvedskoj  stolicy. Iz  vseh rabotnikov
nevidimogo  fronta on  odin  lichno  znal  begleca. Dva goda nazad  togda eshche
nikomu neizvestnyj  podpolkovnik  FAPSI  chital im kurs  lekcij o novyh vidah
proslushivaniya.  Pamyat'  u Peresadova ot rozhdeniya byla neplohoj, i on  horosho
zapomnil vysokuyu, hudoshchavuyu figuru Elistova, ego harakternoe, vytyanutoe lico
s profilem starogo grifa-padal'shchika. Krome nego, v aeroportu paslis' eshche dva
"nelegala", rabotayushchih  pod zhurnalistov, no chas nazad oni uehali otdohnut' i
prinyat' dush.
     Peresadov znal pro marsh-brosok k voennoj baze shvedskih  BBS,  videl ego
po televizoru v bare  i kak-to uzhe uverilsya v tom, chto perebezhchik uskol'znul
ot vozmezdiya. V karmane Vadima lezhal vzvedennyj pistolet, prikaz, poluchennyj
im,   zvuchal  korotko  i  nedvusmyslenno:  "...Pri   obnaruzhenii  nemedlenno
unichtozhit'..."
     Zajdya  v  bar,  Peresadov  vypil  chashechku  kofe,  no   ne  pochuvstvoval
oblegcheniya.
     "Kakaya  eto  uzhe u menya za sutki? Dvadcataya? Da net, bol'she,  navernoe.
Vse-taki  eto  bespolezno.  Nado vyzvat' Levku,  pust'  menya  smenit. Smeshno
budet,  esli u  spyashchego sovetnika  rossijskogo  posol'stva shvedskaya  policiya
najdet v karmane pistolet".
     Vyjdya  na vnutrennij balkon vtorogo  etazha,  on  bezrazlichnym  vzglyadom
probezhalsya po tolpe, sobiralsya uzhe  otvernut'sya, kogda zametil dvuh  muzhchin,
bystro shagayushchih ot vhodnoj dveri k stojkam registracii. Peresadova privlekli
k nim tri detali: reshitel'naya,  celeustremlennaya  pohodka  oboih passazhirov,
otsutstvie bagazha i chernye ochki na licah oboih, hotya den' vydalsya pasmurnym.
Vadim otmetil, chto  figuranty podhodyat  pod nuzhnuyu kategoriyu  lyudej  --  oba
vysokie, chut'  sutulyashchiesya. Odinakovogo pokroya plashchi i pohozhie  ºulyapy
takzhe  nivelirovali  oblik  oboih podozrevaemyh. Tem  vremenem  odin iz  nih
protyanul dokumenty tamozhenniku, chto-to veselo skazal emu.
     Peresadov ne videl lic etih lyudej,  a spustit'sya i podojti k nim on uzhe
ne uspeval. Pred®yavil dokumenty dlya proverki i vtoroj passazhir, a  Vadim tak
i ne reshil, chto delat'.
     -- Da net, vryad li eto oni, -- probormotal on.
     Levee stojki registracii neozhidanno  razdalsya zvonkij shlepok,  a  zatem
rezkij,   pronzitel'nyj  detskij  vizg  razrezal  rovnoe   gudenie  lyudskogo
muravejnika. Uzhe  poluchivshij v ruki dokumenty chelovek v  chernyh ochkah nervno
oglyanulsya na zvuk placha  i tut zhe vskinul ruku k golove. Vadim ne  videl pod
levym uhom bol'shuyu chernuyu  rodinku  kaplevidnoj  formy,  no  zhest  byl stol'
harakternym, chto on ne mog oshibit'sya.
     "Elistov!" -- polyhnulo v mozgu.
     Ruka Peresadova proskol'znula v  karman,  on nashchupal rukoyat' pistoleta.
Rasstoyanie mezhdu nimi bylo metrov dvadcat' pyat', s takogo on ne promahnetsya.
No  pered  Vadimom  zrimo  vstalo  vse,  chto  ozhidaet ego  v  budushchem:  sud,
mnogoletnyaya otsidka v shvedskoj tyur'me, neizbezhnyj vyhod v otstavku.  Navesyat
chto-nibud' i na grud', no  kompensiruyut li zapozdalye pochesti dolgie gody za
reshetkoj?
     Za etimi razdum'yami proleteli dragocennye sekundy, Elistov (a Vadim uzhe
ni kapli ne somnevalsya,  chto  eto imenno on) shagnul  vpered  i ischez  vnutri
labirintov tamozhennogo dosmotra.
     Peresadov razzhal mokruyu  ladon',  vyter s  lica pot i,  vytashchiv sotovyj
telefon, vyzval posol'stvo.
     --  On  tol'ko chto  proshel registraciyu rejsa  na  Gamburg.  Vylet cherez
tridcat' minut.
     -- |to tochno?
     -- Da, ya opoznal ego po harakternomu zhestu,  kogda  on  trogaet rodinku
pod uhom.
     -- Horosho, mozhesh' vozvrashchat'sya, molodec.
     CHerez  pyat'  minut o  vylete  Elistova  iz stolicy  SHvecii uzhe  znali v
Kremle.
     -- Otkuda takaya uverennost'? -- sprosil Solomin.
     -- |tot paren' znal Elistova lichno, on opoznal ego po rodinke.
     -- Nu chto zh, my znaem teper', gde on,  i chto eto nam daet? Soedinite-ka
menya s Sazont'evym.
     CHerez dvadcat' sekund ego soedinili s glavkoverhom.
     -- Ty gde? -- sprosil Solomin.
     -- Punkt upravleniya PVO.
     -- Ty uzhe znaesh'?
     -- Da.
     -- CHto-nibud' pridumal?
     -- Konechno.
     -- CHto?
     -- Podnyal v vozduh AVAKS. Oni uzhe zasekli etot bort.
     -- Ty chto, hochesh' ego sbit'?
     -- Samo soboj.
     Solomin pomolchal.
     -- Drugogo vyhoda net? -- tiho sprosil prem'er.
     --  YA  ne  nashel.  Pridumaj  chto-nibud' eshche.  Kak  tam  govoril  Sizov:
"ZHertvovat' -- tak peshkami".
     -- Ladno, dejstvuj. My eshche uspevaem?
     -- Da, podnyali paru MiGov s Kaliningrada. U nas ochen' malo vremeni.
     Lish'   zdes',  na  vysote  desyati  kilometrov,  Elistovu  dejstvitel'no
ponadobilis' temnye ochki. Solnce neshchadno slepilo  glaza, a  on nikak  ne mog
otorvat'sya ot illyuminatora, razglyadyvaya  oblaka,  slovno  pacan,  pervyj raz
podnyavshijsya v  vozduh. Pirs  dremal ryadom,  za  proshedshie sutki on pochti  ne
spal,  gotovil etot strannyj pobeg.  Elistov  zakuril i podumal:  "Vot  ono,
pervoe razlichie dvuh stran. V "Boingah" mozhno kurit'. Mozhet, v SHtatah u menya
poluchitsya luchshe?  Obidno, chto vse oborvalos' v odnom  shage ot uspeha. Nel'zya
proschitat'  kazhduyu detal', nevozmozhno! |tim parnyam vezet vo vsem. S  pervogo
dnya,  s pervyh shagov. I  vot  teper'  pridetsya  nachinat'  vse snachala.  Nado
podumat', kak postroit' taktiku obshcheniya s cereushnikami. Esli oni dumayut, chto
menya mozhno vyzhat'  kak  gubku  i vybrosit', to eto oni zrya.  Nepremenno nado
dobit'sya prinyatiya na sluzhbu v Lengli..."
     Elistov ne znal, chto v eto vremya sblizhayushchimsya kursom k  ego "Boingu"  s
intervalom  po  shirine  v  sto  kilometrov  nesetsya  para  tyazhelyh  vysotnyh
perehvatchikov  MiG-31.  Oni  leteli po  pryamoj,  neshchadno  pronzaya  nevidimye
granicy chuzhih gosudarstv,  uzhe na predele svoej dal'nosti. Eshche nemnogo, i im
ne hvatit topliva vernut'sya obratno na bazu. Kazhdyj iz  nih  nes tol'ko odnu
raketu klassa "vozduh-vozduh" s sistemoj samonavedeniya "vystrelil i zabyl".
     -- YA pervyj, est' zahvat celi, -- soobshchil pilot pervogo MiGa.
     -- YA vtoroj, cel' ne vizhu.
     -- Ogon', pervomu! -- skomandoval dalekij golos iz Moskvy.
     Prochertiv  belyj  inversionnyj  sled,  raketa  poshli  na cel',  a  para
perehvatchikov nemedlenno legla na obratnyj kurs.
     Elistov    prodolzhal   proschityvat'   taktiku    i   strategiyu   svoego
predatel'stva,  Pirs  spal,  ostal'nye  sem'desyat  devyat'  chelovek na  bortu
"Boinga" zanimalis' kto  chem, kogda samonavodyashchayasya raketa raznesla kormovuyu
chast'  lajnera.  CHerez  polminuty  v temnye  vody  Baltiki ruhnuli  pylayushchie
oblomki.


     Kogda  Sizov poshel na popravku,  skandal co  sbitym "Boingom" nachal uzhe
idti  na spad.  Sazont'ev  okazalsya prav,  prinimaya  takoe  reshenie.  Sbityj
passazhirskij lajner lish' dobavil neskol'ko  shtrihov k obshchej kartine "Imperii
zla", davno  i besposhchadno narisovannoj zapadnoj pressoj. Kolichestvo turistov
v Rossiyu sokratilos' do minimuma. Kak ZHdan shutil: "Teper' k nam edut  tol'ko
po  sluzhebnoj  nadobnosti, tak  chto kazhdogo  pribyvshego mozhno  avtomaticheski
zapisyvat' v shpiony".
     Tvorcheskoe  rvenie Ketrin Dzhons  pobudilo  ee  vystupit' s  iniciativoj
poslat' ob®edinennye vojska stran NATO s  cel'yu snyat' blokadu CHechni. No dazhe
samye r'yanye yastreby posmotreli  na  gossekretarya kak  na  skazochnika  Gansa
Hristiana   Andersena.  Suhoputnaya   operaciya  NATO  v  glubine   rossijskoj
territorii byla prosto samoubijstvennoj.
     Potihon'ku ot®ezzhala na Zapad tvorcheskaya intelligenciya. Pervymi rvanuli
tuda, lish' tol'ko pochuvstvovav na svoej spine sedlo i uzdu cenzury, pisateli
i zhurnalisty.  Dlya nekotoryh eto byl  uzhe  vtoroj  ot®ezd  nasovsem, chem oni
otkrovenno  hvalilis'  pered  svoimi  bolee  molodymi  kollegami.   Podobnyj
razgovor  proishodil  v kupe SV poezda "Moskva -- Parizh"  osen'yu  dve tysyachi
chetvertogo goda.
     --  Vy ved' na Zapade  byli tak, naskokom. Videli ego murlo  s paradnoj
storony, -- veshchal  toroplivym  govorkom prozaik  Simeon Antipin,  muzhichok  s
dlinnymi sedymi volosami, neobychno shustryj dlya svoih shestidesyati  pyati  let.
-- A ya  pyat' let myl mashiny na avtozapravke v Gamburge, tak chto mne  eto vse
znakomo iznutri.
     -- Tak chto  zhe vy tuda tak rvetes'? -- mrachno  zametil ego vizavi, Egor
Kostyuk,  molodoj  zhurnalist  iz  moshchnoj pleyady  "shokovyh  reporterov".  Svoe
talantlivoe pero on cenil ves'ma dorogo, za bol'shie den'gi mog napisat'  chto
ugodno i pro kogo ugodno. Cenzura prosto  perekryla  emu kislorod, a zhit' na
rublevye gonorary on uzhe otvyk.
     -- A potomu  chto  v otlichie ot vas u  menya est' kuda ehat'. Vot  on, --
Antipin  prodemonstriroval  na brelke hitroumnyj anglijskij klyuch.  -- Visit,
est'  ne  prosit,  zhdet svoego  chasa. Nebol'shaya kvartirka  na  Monmartre, po
parizhskim merkam  sovsem krohotnaya, no ya privyk k rossijskim standartam, vse
eti gromadnye "penthauzy" menya pugayut svoimi razmerami. V  nih  neuyutno, net
teploty rossijskih barakov  ili moskovskih  hrushchob. A zhil'e na Zapade -- eto
samoe glavnoe,  pover'te  mne. Vse ostal'noe ne sostavlyaet  problem, byli by
lish' ruki da golova na plechah.
     V  etot  moment  poezd tronulsya.  Antipin  vstal  i,  glyadya v  okno  na
proplyvayushchij perron, torzhestvenno i s pafosom prochital:
     -- Proshchaj,  nemytaya Rossiya, strana rabov,  strana  rabov,  i vy mundiry
cveta haki, i ty, tupejshij moj narod.
     Kostyuka etot "remejk" Lermontova  slegka pokorobil, no  tut podoshli eshche
dva znakomyh literatora, i ot®ezzhayushchie zagudeli do samogo Parizha.
     -- |to vy, molodezh', doveli stranu do diktatury. Vy  mechtali o "tverdoj
ruke",  o   vozrozhdenii  Stalina,  --  p'yano  pokachivayas'  v   takt  poezdu,
vitijstvoval Antipin.
     -- CHego srazu valit' na nas, -- ogryznulsya Kostyuk, razlivaya po stakanam
vodku. On tolknul svoego zadremavshego  soseda,  izvestnejshego telezhurnalista
Bolotova,  proslavivshegosya  dazhe  v  svoej  srede  redkoj  prodazhnost'yu.  --
Privychka starikov  obvinyat' vo vseh nyneshnih bedah molodezh' adekvatna tol'ko
privychke molodyh obvinyat' v etih zhe samyh bedah starikov. Tak ved', Misha?
     --  Poshel ty...  -- burknulo  telesvetilo i okonchatel'no zavalilos'  na
divan Kostyuka.
     --  |, net,  -- Simeon Vladimirovich torzhestvenno  pomotal  pered  nosom
zhurnalista  svoim melkim, damskim pal'chikom. -- My-to  v svoe vremya hlebnuli
der'ma totalitarizma  vyshe  golovy.  My  riskovali  ne  baksami, a  golovoj.
Zagremet' v lagerya  bylo legche, chem  vypit' kruzhku piva. I eto my doveli vas
do  demokratii,  svoej  krov'yu,  svoimi  nervami, svoej  bor'boj,  a  vy  ee
profukali.
     -- |to byla ne  demokratiya,  eto hren znaet chto, feodalizm s elementami
pervobytnogo  stroya.  U kogo bol'she  -- tot  i pan.  Kazhdyj  novyj pravitel'
prihodil slovno  car', otnyne  i  navsegda. Posle nas  hot'  potop,  govoril
Lyudovik. Posle nashih car'kov skoree ostanetsya pustynya.
     -- I vse-taki  eto  vy profukali svoyu svobodu i teper' bezhite na Zapad,
tuda, gde ee pereizbytok, -- nastaival prozaik, tshchetno pytayas' uvernut'sya ot
popytok svoego soseda, satirika Apalina, polit' ego redeyushchie volosy pivom.
     Nesmotrya na eti beskonechnye spory, Kostyuk s Antipinym pochti sdruzhilis',
no, k  udivleniyu Egora,  po pribytii v  stolicu Francii staryj  zabuldyga ne
priglasil  ego  pozhit'  u  sebya na kvartire, dazhe  ne  nazval svoj parizhskij
adres.
     Spustya  dva  mesyaca  oni  sovershenno  sluchajno vstretilis'  v  odnom iz
parizhskih "bistro" na bul'vare Kapucinov. Kostyuku pokazalos', chto ego sobrat
po  peru  vyglyadit neskol'ko stranno.  On byl  v tom zhe samom  legkom, ne po
sezonu,  plashche  i  ne slishkom svezhej  shlyape.  Antipin  melkimi  glotkami pil
goryachij kofe, lico ego pri etom kak-to ne istochalo radosti i pokoya.
     -- Dobryj den', Simeon Vladimirovich, -- vezhlivo pozdorovalsya Kostyuk.
     -- A, Egor Andreich, kakaya vstrecha! -- obradovalsya staryj prozaik. -- Nu
kak vam Parizh, kak vam ves' etot Zapad? Dostatochno prognil?
     -- V meru, v meru. Nam eshche sgoditsya. Kak vy-to pozhivaete?
     Prozaik srazu poskuchnel, so vzdohom priznalsya:
     -- Ne ochen'. S kvartiroj ya proletel.
     -- Kak eto? -- ahnul Egor.
     -- A vot tak. Hvalenaya zapadnaya demokratiya. Poka ya zhil v Moskve, Annet,
moya parizhskaya podruga vremen pervoj emigracii, otsudila ee v svoyu pol'zu kak
alimenty na vospitanie syna. Menya dazhe ne postavili v izvestnost'. Tak chto ya
teper' snimayu nomera, den'gi idut k koncu, prepodavateli russkoj slovesnosti
nikomu  zdes'  ne nuzhny,  nu a myt' posudu po restoranam  ya uzhe  ne  potyanu.
Finita lya komedia. Nu a vy-to kak, nashli rabotu, zhil'e?
     -- Da, ya ustroilsya po special'nosti.
     Antipin byl porazhen.
     -- Kak, gde?!
     -- Vse vozvrashchaetsya na  krugi svoya.  Reanimiruyutsya horosho vam izvestnye
radiostancii   "Svoboda",   "Svobodnaya   Evropa"  i  "Golos  Ameriki",  idet
uvelichenie shtatov i chasov  veshchaniya. Tak  chto ne upustite  svoj  shans, Simeon
Vladimirovich. YA sejchas edu  v Garmish-Panterkirhen,  mogu zamolvit'  pro  vas
slovechko shefu redakcii.
     -- Radi boga, Egor Andreich! Po grob zhizni budu vam obyazan.
     CHerez  polgoda  chetkaya skorogovorka  Simeona Antipina  letela po volnam
efira v storonu istoricheskoj rodiny.
     -- ...I poslednee.  Zapadnye  analitiki vser'ez vyrazhayut  somnenie, chto
Vladimir   Sizov  kogda-libo  uzhe  poyavitsya  na  mezhdunarodnoj  scene.  Est'
predpolozheniya, chto hotya on i vyzhil v katastrofe, no polnost'yu lishilsya rechi i
razuma i predstavlyaet sejchas iz sebya  nekuyu zhivuyu kuklu.  Diktator  i ran'she
redko poyavlyalsya na publike, a posle katastrofy my ne uslyshali iz ego ust  ni
slova. Predpolagayut, chto  ego  druz'ya Solomin i Sazont'ev mogut ispol'zovat'
Sizova kak nominal'nogo glavu Vremennogo Voennogo Soveta v igre protiv novyh
ego chlenov, prezhde vsego ZHdana i Malahova. Vy slushali radiostanciyu "Svoboda"
iz Myunhena, s vami byl Simeon Antipin.
     Za tysyachi kilometrov  ot Myunhena Sizov usmehnulsya i  vyklyuchil priemnik.
Privychku  slushat'  "chuzhie"  golosa  on  priobrel  v  bol'nice,  s  interesom
analiziruya vsyu  tu mut',  chto  vylivali "veshchateli". Ego  pozabavilo, chto  na
Zapade odnokashnikov nazyvayut Triumviratom, prichem ego imenuyut Diktatorom,  a
Solomina i Sazont'eva sootvetstvenno Prem'erom i Glavkoverhom. Pochemu-to emu
vspomnilos',  kak nedelyu  nazad  on pervyj raz  posle avarii poyavilsya v zale
zasedanij  Vremennogo  Voennogo   Soveta.  Na  ego  meste  sidel  Sazont'ev,
govorivshij   chto-to   rezkimi,  otryvistymi   frazami.  Lico   u  nego  bylo
sosredotochennoe  i  delovoe.  No,  uvidev  vhodyashchego Sizova, on rasplylsya  v
detskoj ulybke, zasmeyalsya i, sorvavshis' s mesta, kinulsya  k Vladimiru. I on,
i  ostal'nye chleny Vremennogo  Voennogo Soveta minut  desyat'  tiskali ego  v
svoih  ob®yatiyah,  Solomin  dazhe  proslezilsya.   Kak  nikogda   ranee   Sizov
pochuvstvoval, chto on dejstvitel'no uvazhaem, lyubim i nuzhen etim lyudyam.
     Podnyavshis'  s  kresla,  Vladimir,  prihramyvaya,  proshelsya  po  komnate,
ostanovilsya okolo  kamina,  othlebnul iz  bokala krasnoe gruzinskoe vino,  a
zatem nazhal knopku vyzova.
     -- Najdite mne Fokina, -- velel on ad®yutantu.
     CHerez dve minuty ego soedinili s glavnym ideologom strany.
     -- Ty gde sejchas? -- sprosil Sizov.
     -- V Ostankino, a chto?
     -- Da vremya uzhe vtoroj chas, dumal, ty spish'.
     -- Net, raboty slishkom mnogo. YA zanochuyu tut.
     --  Ty chto  zhe, Andrej,  ne dokladyvaesh',  chto  menya  na Zapade  nachali
potihon'ku spisyvat' so schetov, a?
     -- Nu eto zhe polnaya erunda.
     -- Ne skazhi. U tebya brifing zavtra?
     -- Da, kak obychno, po pyatnicam. Skazat' chto-nibud' po etomu povodu?
     -- Ne nado. A voobshche-to, pro chto budesh' govorit'?
     -- Pro YUgoslaviyu. Sejchas eto glavnoe.
     -- Horosho, ya poslushayu.
     Polozhiv trubku, Sizov  zadumalsya  o  sud'be byvshego zhurnalista. CHelovek
sugubo  shtatskij,  Fokin  neozhidanno okazalsya  gorazdo bol'shim yastrebom, chem
dazhe  nekotorye  chleny  Vremennogo Voennogo  Soveta.  Na  Zapade  ego  chasto
sravnivali  s  Suslovym  i  dazhe  s  Pobedonoscevym.  Stav  glavnym  ruporom
pravitel'stva,  Fokin  podmyal pod  sebya  prezhde vsego  televidenie, rukovodya
dvumya osnovnymi kanalami.  |to  otnimalo  kolossal'no mnogo vremeni,  i chashche
vsego Andreyu prihodilos' nochevat' v Ostankino.  Na vsyu zhizn' Sizov  zapomnil
neskol'ko  osnovopolagayushchih  tezisov  svoego  shtatskogo  druga  iz  skromnoj
broshyury s broskim nazvanie "Idiotizm demokratii".
     "... Sam po  sebe  princip  demokratii  absurden imenno  vlast'yu massy,
tolpy.  |to pravo  tupogo  torzhestva  serosti i ogranichennosti  nad gorstkoj
progressivno nastroennyh grazhdan. Istoriyu prezhde vsego delayut  lichnosti, eto
horosho vidno  na primere  Aleksandra Makedonskogo  i  CHingishana,  Attily  i
Bonaparta.  Vsem  svoim progressom my  obyazany edinicam aktivnyh  lichnostej,
upryamo tolkavshih seroe  boloto meshchanstva  vpered.  Vasko  da Gama  i Kolumb,
Kortes  i  Ermak  --  tol'ko  im   my  obyazany  zavoevannym   prostorom  dlya
sushchestvovaniya chelovechestva.  Nicshe  i SHopengauer,  Kant  i  Spinoza  -- lish'
edinicy sposobny dat' dlya chelovechestva  novye idei, sotni lyudej -- ponyat' ih
i  tysyachi  -- pretvorit'  v zhizn'. Esli by  princip demokratii sushchestvoval v
prirode, chelovechestvo do  sih  por  zhilo v peshcherah  i  pitalos' padal'yu. Tem
bolee princip demokratii  nepriemlem v  Rossii. |to  horosho  vidno  po  vsej
istorii  nashej strany  posle devyanosto  pervogo goda. Takoj  dikoj, mahrovoj
korrupcii  i  vorovstva ne znala  ni  odna  strana.  Za  korotkij  srok bylo
razrusheno  vse,   chto  sozdavalos'   desyatiletiyami:  promyshlennost',  armiya,
kul'tura. Budem schitat', chto eti gody posluzhili kak by privivkoj ot zapadnoj
zarazy  po imeni  demokratiya. Teper'  nam nuzhno ne  menee desyati let,  chtoby
likvidirovat' razrushayushchie nas yazvy..."
     Rovno v dvenadcat' v konferenc-zale Agentstva Rospress  nachalsya obychnyj
brifing  Andreya  Fokina. Otvetiv  na neskol'ko  voprosov  o polozhenii vnutri
strany, on pereshel k vneshnim delam.
     -- Teper', chto kasaetsya YUgoslavii...
     V  etot  moment  sboku ot  stola raspahnulas'  dver',  i  v  zal,  chut'
prihramyvaya, voshel Vladimir Sizov. Ego poyavlenie bylo nastol'ko neozhidannym,
chto  snachala   zhurnalisty  ocepeneli,   potom  toroplivo   zamigali  vspyshki
fotoaparatov, zasuetilis' u telekamer operatory.
     --  O  nashej  pozicii v yugoslavskom  voprose  rasskazhet neposredstvenno
glava  Vremennogo  Voennogo Soveta  Vladimir  Sizov, -- zakonchil svoyu  frazu
Fokin.
     -- Dobryj  den', gospoda,  --  s  ulybkoj  nachal Sizov. -- Polozhenie  v
YUgoslavii nastol'ko ser'ezno, chto ya reshil sam poyasnit' poziciyu Rossii v etom
voprose. Vot  uzhe  bolee  polugoda prodolzhaetsya voennyj konflikt  v  Kosovo.
Natovcy,  vynuzhdennye evakuirovat' svoi vojska iz etogo rajona Evropy, opyat'
nachali izuverskuyu  taktiku  bombezhki mirnyh gorodov YUgoslavii. U granic etoj
strany koncentriruyutsya vojska stran Severoatlanticheskogo al'yansa. V usloviyah
blokady my ne mozhem bol'she postavlyat' serbam rakety k kompleksam S-400, no i
ostavit' bez pomoshchi bratskij slavyanskij  narod  ne imeem prava.  Poetomu  my
reshili vydvinut' Severnyj flot k beregam Zapadnoj Evropy.
     --  Kto  govoril,  chto  on  soshel  s  uma?  --  tiho  sprosil  odin  iz
korrespondentov soseda.
     -- A razve to, chto on predlagaet, ne bezumie? -- otvetil tot.
     -- Esli  aviaciya NATO  prodolzhit nanosit' udary  po  YUgoslavii,  to  my
otvetim adekvatno, -- zakonchil Sizov.
     -- No kak vy projdete prolivy? -- srazu poletel iz zala vopros.
     -- Vas pereshchelkayut eshche na podhode k La-Manshu.
     -- A my ne budet sovat'sya v prolivy. I  s Severnogo morya  mozhno nanesti
udary po stranam, vhodyashchim v blok NATO. Prezhde vsego eto shtab-kvartira bloka
v  Bryussele, rezidenciya anglijskogo pravitel'stva, Berlin i osnovnye voennye
bazy SSHA v Anglii i Germanii.
     -- |to budut yadernye udary ili obychnye?
     --  |to  kak   poluchitsya,  --  otvetil  Sizov.  --  Vse  na  usmotrenie
komanduyushchego operaciej.
     -- A kto komanduet vashim flotom?
     -- Flotom komanduet admiral Eliseev,  a neposredstvenno operaciej budet
rukovodit' ministr oborony.
     -- Sazont'ev?
     -- A chto, u nas est' drugoj ministr oborony? -- zasmeyalsya Fokin.
     |ta bylo samoe sensacionnoe vo vsej press-konferencii.
     Sazont'eva na Zapade  boyalis' davno i ustojchivo, eshche so vremen pamyatnoj
zapisi  SHustermana. Atomnaya  bombardirovka SHikotana  eshche bol'she usilila etot
strah.  Lico  Aleksandra   Makedonskogo,  ambicii  Napoleona  i   komplekciya
Terminatora vvodili zapadnyh obyvatelej v shokovoe sostoyanie. Kak obychno  vse
eto perehlestyvalo  v  sovershenno  protivopolozhnye  storony.  V to vremya kak
muzhskaya   polovina   chelovechestva   videla   v   Sazont'eve   antihrista   i
potencial'nogo mogil'shchika  zapadnoj  civilizacii,  prekrasnaya  zhe ego  chast'
stavila  glavkoverha  na pervye mesta v desyatke  samyh krasivyh muzhchin mira.
Sredi  ikonostasa sredneevropejskoj  devushki  ryadom so zvezdami Gollivuda  i
bol'shogo  sporta  teper' chasten'ko mozhno  bylo  uvidet' paradnuyu  fotografiyu
Sibiryaka v mundire so vsemi ordenami  i medalyami. ZHurnal "Plejboj" zarabotal
celoe sostoyanie, pomestiv  snimok  glavkoverha  v odnih  plavkah.  Paparacci
zasekli Sazont'eva na redkom otdyhe v Sochi, i etot snimok  eshche bol'she razzheg
strast' zhenskoj poloviny zapadnogo  mira.  Sashka ot  prirody  byl  nagrazhden
slozheniem antichnogo boga.
     Uzhe cherez sutki  k holodnym  vodam, omyvayushchim Norvegiyu,  bylo prikovano
vnimanie  vsego  chelovechestva.  Nikogda  eshche Evropa  ne stoyala  tak blizko k
yadernoj  katastrofe.  Raketnyj  atomohod  krejser  "Petr Velikij"  neumolimo
dvigalsya vdol' beregov Skandinavii v nejtral'nyh vodah. Ego soprovozhdali tri
esminca, dva bol'shih protivolodochnyh  korablya, raketnye katera i dva tankera
s  toplivom.  Strategicheskie  bombardirovshchiki  Rossii  i Ameriki  nepreryvno
barrazhirovali  na  predel'nyh  vysotah,  nablyudaya  za korablyami  protivnika.
Samolety sistemy AVAKS proslushivali vse peregovory eskadry mezhdu korablyami i
Moskvoj.
     Nad krejserom kruzhili,  chut' ne  stalkivayas' drug s  drugom,  neskol'ko
vertoletov s teleoperatorami krupnejshih veshchatel'nyh kompanij mira. Neskol'ko
raz oni zasekali  na palube rosluyu figuru  Sazont'eva.  Vremya ot vremeni  so
storony kontinenta podnimalis' samolety sil NATO, obychno F-117. Na predel'no
maloj  vysote  oni  pronosilis'  v neposredstvennoj  blizosti ot korablej, i
togda  shestistvol'nye  tridcatimillimetrovye  zenitnye  avtomaty   otkryvali
zagraditel'nyj  ogon'.  Sazont'ev  pomnil  svoi  shutochki  s  "Nimicem" i  ne
podpuskal samolety protivnika blizko.
     Inogda,  uslyshav  shum  vintov  podvodnyh   lodok,  otkryvali   ogon'  i
protivolodochnye korabli. Reaktivnye  bombomety RBU s grohotom vystrelivali v
serye,  osennie  volny serii  protivolodochnyh  bomb. V  podobnom  napryazhenii
proshli sutki. Zatem sluchilas' tragediya.  Vo vremya ocherednogo zalpa v storonu
amerikanskogo razvedyvatel'nogo  samoleta  pod ochered'  podvernulsya  odin iz
vertoletov.  Ego  padayushchie  v  ogne  oblomki ochen'  krasochno snyali ostal'nye
reporterskie gruppy. Sazont'ev  tut zhe vyshel v efir po mezhdunarodnomu kanalu
i lichno  prines  svoi izvineniya  francuzskomu pravitel'stvu.  Po  neschast'yu,
imenno francuzskij vertolet  stol' neudachno  popal  pod  ogon' zenitchikov  s
krejsera. No shef-redaktor  "Antenn-2"  Anri Bojl' nedarom  slyl sredi  svoih
kolleg pronyroj iz pronyr.  CHerez dva  chasa on sam svyazalsya  s Sazont'evym i
pred®yavil emu ul'timatum:
     -- Gospodin general, vy ugrobili moyu luchshuyu gruppu reporterov, za eto ya
s vas potrebuyu samuyu zhestkuyu kontribuciyu.
     -- Kakuyu zhe? -- neskol'ko opeshiv ot podobnogo napora, sprosil Sibiryak.
     -- YA trebuyu, chtoby vy dali mne interv'yu na bortu vashego krejsera.
     Sazont'ev rassmeyalsya i skazal:
     -- Horosho, ya soglasen. Sejchas  ya  otdam  prikaz  osvobodit' vertoletnuyu
ploshchadku na korme, cherez dva chasa mozhete  sadit'sya. S soboj  voz'mite tol'ko
teleoperatora.
     CHerez dva chasa dvadcat' minut posle etogo razgovora Anri Bojl', vysokij
muzhchina let pyatidesyati s zametnoj zalysinoj i zhivymi chernymi glazami, shagnul
cherez  porog  kayuty glavkoverha.  Sazont'ev  prinyal  ego stoya,  na  nem  byl
paradnyj  mundir so vsemi regaliyami. Pozdorovavshis'  za ruku s zhurnalistom i
neodobritel'no pokosivshis' na  borodatogo hippovatogo teleoperatora,  on  na
horoshem anglijskom obratilsya k gostyu:
     -- YA eshche raz prinoshu svoi izvineniya za gibel' vashih druzej. |to ne bylo
zlym umyslom, my davno  preduprezhdali vashih  paparacci ob opasnosti podobnyh
poletov.
     Bojl' razvel rukami:
     -- Ohotno veryu,  na vojne  kak  na  vojne.  Mne  by hotelos' zadat' vam
neskol'ko voprosov, gospodin general. Teh, chto interesuyut sejchas ves' mir.
     -- Nu  chto zh,  ohotno na  nih  otvechu, no snachala projdemte za stol. Po
russkomu obychayu gostya obyazatel'no nado nakormit'.
     Stol  porazil francuza svoim raznoobraziem i izyskannost'yu  servirovki.
Prisutstvovala  i  krasnaya,  i chernaya ikra,  vetchina,  balychok,  chetyre vida
salatov, frukty, krasnaya ryba. Vsya obstanovka kayuty, obitoj morenym  dubom i
krasnym barhatom, belosnezhnye salfetki,  serebryanyj serviz i buket cvetov --
vse eto  skoree napominalo obstanovku elitnogo  restorana. Lish' ele zametnaya
drozh', perezvonom  otzyvayushchayasya  v  hrustal'nyh  bokalah, podskazyvala,  chto
krejser neumolimo dvizhetsya vpered.
     -- O, eto  prosto velikolepno! -- voshitilsya Anri.  -- Ne poverish', chto
eto vse proishodit prakticheski na vojne. YA kak budto popal k "Maksimu"!
     -- A  pochemu my dolzhny otkazyvat' sebe v takih prostyh  radostyah, mozhet
byt', eto nash poslednij obed.
     -- Vy nastroeny tak skepticheski?
     -- Skoree reshitel'no, -- popravil Sazont'ev. Po  pravu hozyaina on nalil
v  bokaly krasnoe vino, k udivleniyu  zhurnalista  okazavsheesya  ochen'  horoshim
"Bordo".
     -- Davajte vyp'em za znakomstvo, za to, chto my eshche mozhem sebe pozvolit'
podobnye radosti.
     Anri zametil, chto glavkoverh tol'ko prigubil bokal.
     --  Vy ne vypili do dna,  kazhetsya, po-russki eto schitaetsya chem-to vrode
oskorbleniya? -- blesnul erudiciej shef-redaktor.
     Sazont'ev rassmeyalsya.
     --  I vy, i ya nahodimsya na rabote. YA ne dumayu, chto evropejcy budut rady
uznat',  chto krejserom komanduet p'yanyj  russkij  general. Boevye sto  gramm
horoshi pered rukopashnoj, i to bol'she dlya trusov.
     Otvedav  zharenogo  fazana i farshirovannuyu  rybu,  francuz zadal  drugoj
vopros:
     -- YA ne ozhidal, chto vy tak horosho govorite po-anglijski.
     -- Pochemu, eto estestvenno. Nado znat' yazyk potencial'nogo vraga.
     -- A francuzskij vy sluchajno ne znaete?
     --  K  sozhaleniyu, net. Ochen' by  hotelos'  posetit'  Parizh, poklonit'sya
prahu Napoleona.
     -- Pochemu vy tak  preklonyaetes'  pered nashim  imperatorom,  ved'  u vas
mnogo svoih velikih polkovodcev, naprimer Suvorov, ZHukov?
     -- Oni  tol'ko voiny, Napoleon  zhe sozdatel'  imperii. Takih  v mirovoj
istorii vsego dvoe, on i Aleksandr Makedonskij.
     -- Znachit, vy  tozhe hotite  sozdat'  svoyu imperiyu? I v kakih  predelah?
Franciya v nee vojdet?
     Sazont'ev ulybnulsya.
     --  Nam  eto  ni k  chemu.  U nas uzhe  est' gotovaya  imperiya --  Rossiya.
Edinstvennoe, chto my hotim -- chtoby nam ne meshali zhit' po-svoemu.
     -- Znachit, Parizhu i Francii v celom nichego plohogo ne ugrozhaet?
     -- Net.
     Bojl' pokosilsya v storonu operatora, zasnyal  li tot eti slova. Fransua,
yavno glotaya slyuni, ispravno snimal strannyj banket.
     -- A komu zhe stoit opasat'sya za svoyu zhizn'?
     --  Prezhde  vsego  stranam i  stolicam,  neposredstvenno uchastvuyushchim  v
agressii protiv  YUgoslavii: Anglii, FRG, Italii, Bel'gii. Pust' zhiteli  etih
stolic  ispytayut na svoej shkure, chto takoe  strah, chto znachit okazat'sya  pod
bombami i raketami, chto takoe byt' bezhencem, chuvstvovat'  sebya neuverennym v
zavtrashnem dne.
     Posle obeda sobesedniki ustroilis' drug  protiv druga v myagkih kreslah.
Sazont'ev  rasstegnul  kitel'  i  ugostil  gostya  gavanskoj sigaroj.  Ukazav
sigaroj na kitel' glavkoverha, tot sprosil:
     -- General, u vas stol'ko ordenov, za chto vy ih poluchili?
     -- V osnovnom  za  Kavkaz. Krome nih, est' eshche  i drugie nagrady -- tri
raneniya i odna kontuziya.
     --  Naskol'ko vy reshitel'ny v svoem  ul'timatume o prekrashchenii agressii
protiv Serbii?
     -- My pojdem do konca. Evropejcy privykli k etoj vojne, oni ne obrashchayut
vnimanie na bombezhki YUgoslavii. Uzhe pyat'desyat let Evropa zhivet v  mire, i im
trudno ponyat',  chto  znachit vechnyj  strah  pered naletami aviacii.  Pridetsya
koe-komu napomnit', chto eto takoe.
     -- Skazhite, krylatye rakety na bortu vashego  krejsera snabzheny yadernymi
boegolovkami?
     -- Konechno, stoilo li tashchit' na takoe rasstoyanie kakoj-to trotil?
     -- No eto  zhe chistoj vody samoubijstvo! Na  vas  tut zhe nakinetsya  ves'
flot NATO! -- Bojl' mahnul rukoj v storonu nevidimogo protivnika.
     --  S  polchasa my  proderzhimsya,  no Evrope ya  tozhe ne  pozaviduyu. Vzryv
korablya,  nashpigovannogo  yadernym  oruzhiem  i  atomnym  reaktorom,  ne ochen'
priyatnaya  perspektiva. K tomu zhe, esli  hotya by tret' nashih  raket dostignet
svoih celej, to ostavshihsya zhitelej  Evropy  pridetsya pereselyat' v  Avstraliyu
ili v Antarktidu.
     Francuz ne uspel opravit'sya ot predydushchego otkroveniya glavkoverha,  kak
ego priyatno shokirovalo  sleduyushchee dejstvie. V kayutu voshla zhenshchina. Glyanuv na
Sashku,  Sazont'ev  dovol'no  usmehnulsya.  Ona  vse-taki  nadela  temno-sinee
vechernee plat'e, hotya  pered etim ustroila celuyu  isteriku, ne  zhelaya menyat'
svoj  privychnyj kamuflyazh  na  kakogo-to  Diora.  Anri, podskochiv  s  kresla,
poklonilsya  dame,  poceloval  ej ruchku. Sashka,  slovno  spustivshaya  vsyu svoyu
predydushchuyu zhizn'  na skuku  vysshego obshchestva,  nebrezhno kivnula  v  otvet  i
uselas' na valik kresla  Sazont'eva. Tot srazu obnyal ee, s lyubov'yu glyanul na
kurnosyj   profil'.   Vyglyadela   tovarishch   praporshchik   sejchas   udivitel'no
horoshen'koj,  hrupkoj  i  zhenstvennoj, chto osobenno kontrastno smotrelos' na
fone giganta glavkoverha.
     --  |to moya zhena, Aleksandra, -- predstavil francuzu damu Sazont'ev. Na
samom dele on tak i ne nashel vremya razvestis' s Nadej i raspisat'sya.
     -- Vy vzyali s soboj dazhe lyubimuyu zhenshchinu? -- udivilsya reporter.
     --  Da, -- s ulybkoj priznalsya Sibiryak. --  Umeret' vmeste -- eto  ved'
tozhe bol'shoe schast'e.
     -- Vy s takoj neizbezhnost'yu govorite o sobstvennoj smerti...
     -- |to chast' moej professii. Ne stoit idti v voennye, esli tryasesh'sya za
svoyu parshivuyu zhizn'.
     --  No  vernemsya  k  konfliktu   vokrug  YUgoslavii.  Vozmozhno   li  ego
razreshenie?
     --  Prezhde  vsego  nado  prekratit'  bombardirovki   i  sest'  za  stol
peregovorov. Soglasites', chto, provozglasiv otdelenie Kosova  ot YUgoslavii i
prisoedinenie kraya  k  Albanii, separatisty  narushili  soglasheniya  devyanosto
devyatogo goda. Tak  chto  nikakih  vozvrashchenij  k  prezhnim  rubezham ne budet.
Nikakogo serbskogo genocida v otnoshenii albancev ne bylo i ne budet. Vse eto
izmyshleniya krys iz Lengli.  Pust' kto hochet iz albancev vozvrashchaetsya i zhivet
v  mire.  My  soglasny  dazhe  na  vvod  mirotvorcev, no  ne  iz  stran NATO.
SHvejcariya, Bolgariya, Makedoniya -- chto-nibud' iz etogo spiska.
     Razgovor prodolzhalsya eshche minut desyat' i kasalsya uzhe tol'ko politiki.
     -- Beda evropejcev  v tom, chto oni  tol'ko peshki v igre dyadi Sema.  Vsya
Evropa  mozhet  byt' unichtozhena.  A tam,  za okeanom,  budut  tol'ko dovol'no
potirat' ruki. Vashemu prezidentu, ya imeyu v  vidu  De Gollya, eto bylo ponyatno
eshche sorok let nazad.
     Reakciya  na reportazh Bojlya,  tut zhe podannyj v efir i stavshij sensaciej
nedeli,  okazalas'  neozhidannoj.  Panika  v  gorodah  i  stranah,  nazvannyh
Sazont'evym potencial'nymi mishenyami ego raket, priobrela grandioznyj razmah.
Spokojnaya  uverennost'  glavkoverha,  nezauryadnaya  sila,  veyushchaya  ot  figury
generala, ubedili obyvatelya v neizbezhnosti voennogo  konflikta. Sotni  tysyach
lyudej  brosali  rabotu,  zhil'e i sploshnym  potokom ustremlyalis'  vo Franciyu,
nadeyas' na  slovo  glavkoverha. Samolety  v Avstraliyu  leteli  zabitymi  pod
zavyazku.
     Udar  po ekonomike osnovnyh stran NATO byl nanesen zhutkij. Vstali sotni
zavodov,  prostaivali  giganty  vrode  "Filipsa"  ili  "Fol'ksvagena".  Zato
gostinicy Francii i SHvejcarii ogrebali neobyknovennye baryshi. Vyrosli zakazy
na  pereoborudovanie podvalov v  personal'nye bomboubezhishcha, vpervye za mnogo
let  zhiteli Evropy zakupali  produkty  meshkami i  yashchikami. Ceny na  konservy
vyrosli v neskol'ko raz.
     Sazont'ev vnimatel'no prosmotrel reportazh Bojlya, hmyknul i sprosil:
     -- Kto serviroval stol?
     Kapitan korablya, ne ponyav intonacij golosa glavkoverha, pereglyanulsya so
starpomom:
     -- Michman Nikitenko.
     --  Predstavit' k ocherednomu zvaniyu. Nikogda ne dumal, chto kuricu mozhno
zamaskirovat' pod fazana.
     Ob®edinennyj flot stran  NATO  pod  komandovaniem anglijskogo  admirala
Uajta vstretil eskadru Sazont'eva  vostochnej  SHeplandskih ostrovov.  Na  vse
prizyvy ostanovit'sya russkie korobli otvechali molchaniem i upryamo shli vpered.
Vytyanuvshis' v liniyu, korabli anglijskogo,  amerikanskogo  i  nemeckih flotov
pregrazhdali  put' rossijskoj eskadre. Rasstoyanie  neminuemo  sokrashchalos',  v
binokli  bylo  vidno,  chto  kryshki  vseh dvadcati  kontejnerov  s  krylatymi
raketami otkryty, tak zhe kak i shahty protivokorabel'nyh raket tipa "Moskit".
Na mostike anglijskogo tyazhelogo krejsera "Hok" carilo  napryazhennoe molchanie.
Kazalos', chto eshche nemnogo -- i proizojdet nepopravimoe.
     --  Pora otkryvat' ogon', --  tiho skazal  amerikanskij  admiral  Vajs,
predstavitel' Ob®edinennogo komandovaniya NATO na eskadre.
     -- U menya ne bylo takogo prikaza, -- otozvalsya anglichanin.
     -- U vas prikaz ne dopustit' russkih v Severnoe more.
     --  Te, kto otdavali  etot prikaz,  ne oboznachili v  nem  dejstvij moej
eskadry.
     -- Ne smeshite menya, admiral,  est' tol'ko  odin metod ostanovit'  etogo
monstra -- pustit' ego na dno.
     Uajt ne  otvechal,  v binokl' on  vsmatrivalsya v priblizhayushchiesya korabli.
Vopreki vsem flotskim kanonam vperedi na polnoj skorosti v tridcat' dva uzla
shel  sam  krejser,  za  nim, zametno otstavaya,  esmincy  i ostal'nye korabli
soprovozhdeniya.  Pora  bylo  otkryvat'  ogon',  no  v  etom  celeustremlennom
dvizhenii  dvadcati chetyreh  tysyach  tonn  stali  bylo chto-to  zavorazhivayushchee.
Admiral, nabrav v grud' vozduh, prigotovilsya  otdat' rokovuyu komandu, no tut
vskriknul dezhurnyj radist:
     -- Gospodin admiral, vas vyzyvaet Sazont'ev.
     -- CHto emu nado?
     -- Ne znayu.
     -- Zvuk na gromkuyu svyaz'.
     CHerez  sekundu iz  dinamikov gromkoj svyazi donessya golos Sazont'eva. So
svoim  harakternym, myagkim  slavyanskim akcentom tot ravnomerno  i razmerenno
povtoryal odno i to zhe:
     --  Sazont'ev vyzyvaet  "Hok", Sazont'ev  vyzyvaet "Hok", admiral Uajt,
admiral Uajt.
     -- Admiral Uajt na svyazi. CHto vy hoteli nam skazat'?
     -- Slushaj,  druzhishche,  -- sudya  po  golosu,  Sazont'ev  yavno obradovalsya
otvetu.  -- Vot u menya na  stole stoyat  dve  butylki  viski,  "Glenliven"  i
"Makkaloun", kakoj sort luchshe?
     -- A po kakomu povodu sobiraetes' prazdnovat'?
     --  Kak po  kakomu, segodnya zhe den' rozhdeniya  admirala Nel'sona. Mne by
hotelos' otmetit' etogo dostojnejshego admirala  ne menee  dostojnoj vypivkoj
na anglijskij maner.
     Uajt  neotryvno smotrel  na priblizhayushchijsya krejser. Vremya bylo upushcheno,
vzryv nashpigovannogo yadernoj  nachinkoj russkogo  korablya oznachal by  i konec
eskadry Uajta.  "Petr Velikij", ne sbavlyaya skorosti, shel  tochno  na nemeckij
fregat  "Bajer". Rasstoyanie sokratilos'  do trehsot  metrov, krejser  uzhe ne
uspeval  ostanovit'sya.  I u komandira fregata ne vyderzhali nervy. Pod kormoj
korablya zaburlila voda, i "Bajer", osvobozhdaya prohod, dvinulsya vpered.
     -- Slabak, -- probormotal Uajt v adres nemeckogo kapitana.
     Korabli  razoshlis'  v kakih-to  tridcati  metrah drug  ot druga.  Kruto
zadrannyj  vverh  nos krejsera zatmil skromno vyglyanuvshij iz-za  tuch i linii
gorizonta  ushcherbnyj  kusochek solnca, i volna  ot  buruna raketonosca zametno
kachnula  fregat. Vsled za  svoim liderom v osvobodivshijsya prohod vtyanulis' i
ostal'nye  korabli  eskadry.  Vse  eto  proishodilo  pod nepreryvnym obzorom
dobroj  poldyuzhiny telekamer.  Nikogda eshche ni  odin konflikt  ne osveshchalsya  s
takimi  podrobnostyami v efire real'nogo vremeni. Korrespondent Si-en-en Dzhon
Rajt nachinal svoi reportazhi odnoj i toj zhe frazoj:
     -- Dobryj  vecher  iz  preddveriya ada.  Esli  chelovechestvu suzhdeno budet
pogibnut',  to  vy uznaete ob etom  pervymi. Ostavajtes'  s  nami na  kanale
Si-en-en...
     Poluchiv soobshchenie o tom, chto russkij korabl' nahoditsya v sta pyatidesyati
milyah  ot  Londona, srochnoe  nochnoe sobranie parlamenta otpravilo v otstavku
pravitel'stvo Stokvuda.  Za eto golosovali i konservatory, i lejboristy. Tem
zhe utrom iz anglijskoj stolicy nachalsya mnogotysyachnyj ishod. Pobrosav  rabotu
i  zhil'e, anglichane, s trudom vspomniv adresa dal'nih rodstvennikov, mchalis'
v zaholust'e |sseksa, Kenta, a to i dal'she, v SHotlandiyu.
     Aktivnej vsego  na ugrozu  unichtozheniya  otreagirovali  zhiteli Bryusselya.
Nachalos' vse  s  piketov  u shtab-kvartiry  NATO,  a  kogda  eskadra  russkih
prorvalas' v  Severnoe  more, v gosti k  general'nomu sekretaryu NATO Santosu
pozhaloval  sam mer goroda,  gospodin Jenson. Po takomu  povodu  on  byl odet
oficial'no, v chernuyu, barhatnuyu  mantiyu, s massivnoj  cep'yu na shee i bol'shim
klyuchom v ruke.
     --  Gospodin general'nyj sekretar', ot  lica zhitelej  goroda Bryusselya ya
vyrazhayu  vam  nedovol'stvo  vashej  deyatel'nost'yu  na  territorii  Bel'gii  i
predlagayu vashemu uchrezhdeniyu pokinut' territoriyu goroda v techenie sutok.
     Santos otkrovenno opeshil.
     -- No, gospodin  mer,  eto  neser'ezno. Vo-pervyh, tol'ko pravitel'stvo
Bel'gii  mozhet  prinyat'  takoe  reshenie.  Vo-vtoryh,  my  na  etoj zemle  po
dolgoletnemu  dogovoru,  i  v-tret'ih,  tak podobnye dela  v  civilizovannom
obshchestve ne delayutsya.
     -- I vse-taki vy dolzhny ostavit' nash gorod kak mozhno bystree. CHerez chas
my otklyuchim elektrichestvo i vodu.
     --  Kak  hotite,  nadeyus',   vy  ponimaete,  chto  u  nas  est'  sistema
avtonomnogo  snabzheniya  svoih ob®ektov. I voobshche,  eto svinstvo, Jenson! Dva
goda nazad vy sami mne govorili, chto nasha kontora -- zolotoe dno dlya goroda,
a teper' vykidyvaete takie forteli.
     No mer byl nevozmutim.
     -- V takom  sluchae  my silami policii perekryvaem  dorogi i opechatyvaem
zdanie shtab-kvartiry.
     --  Mozhet  byt', vy  eshche  risknete  pojti na  shturm  zdaniya? -- s®yazvil
Santos. --  Morskim  pehotincem davno uzhe nado  potrenirovat'sya v strel'be v
real'nyh usloviyah po dvizhushchimsya mishenyam.
     No utrom rabotniki shtab-kvartiry obnaruzhili, chto mer svoe slovo sderzhal
i  perekryl  proezd  mashin  k  zdaniyu. Iz nego propuskali  vseh,  tuda zhe ne
puskali   nikogo.  Krome  chahlyh  perenosnyh  zagrazhdenij  i  treh  desyatkov
policejskih   dorogu  blokirovala  desyatitysyachnaya   tolpa  demonstrantov   s
pacifistskimi lozungami.
     Sazont'ev eshche probivalsya so svoej eskadroj v Severnoe more,  a v Moskve
gotovilis' k priemu vysokopostavlennogo gostya.
     -- K nam letit Ketrin Dzhons, -- skazal Volodin, poyavlyayas' v dveryah zala
zasedanij Vremennogo Voennogo Soveta.
     -- Tol'ko etoj suki ne hvatalo, -- vzdohnul ZHdan, motnuv golovoj.
     -- CHto ona  vezet,  Sergej, kak  ty dumaesh'?  -- sprosil Sizov ministra
inostrannyh del.
     --  Kak  chto,  ul'timatum. Na drugoe ona prosto ne sposobna. CHto mne ej
govorit'?
     -- A stoit voobshche razgovarivat'? -- sprosil Sizov.
     -- Diplomaticheskij etiket nado soblyudat'.
     -- Ty vrode by sobiralsya ehat' v Berlin?
     -- Da, samolet uzhe gotov.
     -- Vot i ezzhaj, a my ee tut sami vstretim.
     -- Horosho, tol'ko  radi  boga, -- Volodin  umolyayushche  prilozhil  k  grudi
pravuyu ruku, -- ne pereborshchite. |to takaya vrednaya baba!
     -- Ladno-ladno, ne somnevajsya.
     --  My  ej  roga  pootshibaem,  --  hohotnul  ZHdan,   poluchiv   v  otvet
ukoriznennyj  vzglyad  ministra inostrannyh del.  Imenno Volodinu prihodilos'
rashlebyvat'  vsyu  kashu,  zavarennuyu  etimi "molodymi  nahalami", a  ZHdan  i
molodchiki iz FSB byli ego postoyannoj golovnoj bol'yu.
     Kogda "Boing" Ketrin Dzhons prizemlilsya v Domodedovo, ego vstrechala lish'
nebol'shaya kuchka  lyudej. Trap podali s  bol'shoj zaderzhkoj, vnizu gossekretarya
vstretili  posol  SSHA  v  Rossii  i  molodoj  chelovek  s  pogonami  starshego
lejtenanta. Na bezuprechnom anglijskom on obratilsya k vysokomu gostyu:
     -- Ot lica pravitel'stva i  naroda Rossii my privetstvuem  vas, gospozha
Dzhons,  na  rossijskoj zemle.  Proshu  vas  projti  v mashinu,  vse peregovory
projdut v zdanii MIDa na Smolenskoj ploshchadi.
     Gossekretar' s yavnym nedoumeniem ustavilas' na vstrechayushchego.
     -- A gde Volodin? -- sprosila ona.
     -- Polchasa nazad on vyletel v Germaniyu.
     Prezritel'no  pozhav  plechami,  gossekretar'   proshla   v   podannyj  ej
"Linkol'n". Po doroge ona sprosila posla Dzhona Stajka:
     -- Kak  zdes',  v  Moskve,  chuvstvuetsya napryazhenie? Oni eshche ne begut iz
stolicy?
     -- Ne osobenno. Po krajnej mere vneshne nichego ne zametno.
     -- A  eti  vshivye  nemcy  i  anglichane  rvanuli tak,  budto rakety  uzhe
podnyalis' v vozduh. Kstati, v kakom zvanii etot mal'chik, chto vstrechal menya?
     -- Starshij lejtenant.
     -- Pohozhe, oni hotyat unizit' v moem lice Soedinennye  SHtaty, vam tak ne
kazhetsya, Dzhon?
     Posol diplomatichno pozhal plechami.  V otlichie ot svoej gost'i, on horosho
znal etu stranu i gde-to dazhe lyubil ee.
     Sleduyushchij udar po samolyubiyu  Ketrin byl nanesen v vysotke na Smolenskoj
ploshchadi.  Ee priveli v kabinet cheloveka, edva li bolee starshego po vozrastu,
chem vstrechavshij ee lejtenant. Na pogonah ego byli chetyre malen'kih zvezdy, i
gossekretar' bystro soobrazila, chto pered nej ne bolee chem kapitan.
     -- Sovetnik ministerstva inostrannyh del Pantelejmonov, -- predstavilsya
oficer. -- Mne porucheno  vesti s vami peregovory ot lica Vremennogo Voennogo
Soveta.
     --  A  chto,  u vas  ne  nashlos'  nikogo bolee  starshego  po zvaniyu?  --
razozlilas' Dzhons.
     -- Uvy, vse  v raz®ezde. Volodin v Germanii, CHeryshev  v Anglii, YUdin  v
YUgoslavii.
     --  V  takom sluchae ya ot lica Ob®edinennogo  komandovaniya stran  NATO i
Soedinennyh SHtatov  vyrazhayu svoj protest po povodu vvedeniya v Severnoe  more
voennyh  korablej Rossii. Esli v techenie treh dnej vy  ne vernete  korabli v
Murmansk,  my  pustim  ih  na  dno. Krome  togo, my nanesem udary  krylatymi
raketami s yadernymi boegolovkami po vazhnejshim ob®ektam vashej strany.
     --  Horosho,  my  ozhidali chto-to  podobnoe.  Hochu  tol'ko utochnit',  eto
oficial'nyj ul'timatum ot lica glav stran NATO ili odnih Soedinennyh SHtatov?
     -- Kakaya raznica?
     -- Bol'shaya.
     --   |to   oficial'naya  poziciya   pravitel'stva   Soedinennyh   SHtatov,
podderzhannaya glavami vsego al'yansa.
     -- Razreshite oznakomit'sya s oficial'nym dokumentom.
     -- Pozhalujsta, -- hmyknula Dzhons.
     Vnimatel'no izuchiv dokument, Pantelejmonov s somneniem pokachal golovoj:
     --  YA ne uveren, chto eta bumaga sootvetstvuet dejstvitel'nym namereniyam
stran Severoatlanticheskogo al'yansa. Kancler FRG, naprimer, ne daval soglasiya
na uchastie v akcii.
     Ketrin chut' skrivila  svoi  znamenitye  guby.  |tot  kapitan vol'no ili
nevol'no ugadal samoe bol'noe  mesto dokumenta. U Dzhons ne  hvatilo vremeni,
chtoby  do  konca  soglasovat'  dokument  s  glavami  vseh  pravitel'stv.  No
schitat'sya s podobnymi  melochami  bylo  ne v stile "stal'noj ledi". Ona davno
uzhe  chuvstvovala  sebya  na  evropejskoj  politicheskoj  arene  vyshe vseh etih
kanclerov i prem'erov.
     --  V  lyubom sluchae  eto  ne  menyaet  suti  dokumenta, --  gossekretar'
sgustila  golos do  otkrovenno ugrozhayushchih tonov. -- Kakov budet otvet vashego
pravitel'stva?
     -- Otvet budet adekvatnym.  V sluchae pryamoj agressii Soedinennyh SHtatov
protiv Rossii nashe pravitel'stvo beret na sebya  otvetstvennost' nanesti udar
ballisticheskimi  raketami  morskogo  bazirovaniya po  territorii  Soedinennyh
SHtatov.
     -- Vy govorite tak, slovno evropejskih stran i vovse ne sushchestvuet.
     -- S  nimi  u nas  otdel'nyj  dialog.  Prosto vy  tam,  na  kontinente,
chuvstvuete sebya neuyazvimymi. Imenno  etogo chuvstva my i hotim vas lishit'. Na
podvodnoj lodke  klassa  "Del'ta"  shestnadcat' raket s desyat'yu otdelyayushchimisya
boegolovkami,  umnozh'te  vse  eto  na  shest'  --  eto  i  budet  vasha   dolya
apokalipsisa.
     -- My derzhim vse vashi lodki pod pricelom.
     -- Ne vse. Daleko ne vse.
     |to bylo  dejstvitel'no  tak.  VMS  SSHA  poteryal  tri "Del'ty"  i  odin
"Tajfun".  |togo vpolne hvatilo by dlya unichtozheniya vsej strany. Ketrin Dzhons
ukazala puhlym pal'cem na papku v rukah kapitana:
     -- |to vse, chto vy zhelaete skazat' mirovomu soobshchestvu?
     -- Da.
     -- No vy dazhe ne informirovali vashih liderov  o tekste  ul'timatuma! --
vspylila ona.
     -- Zachem?  My primerno znali, s  chem vas  zhdat'. Esli  vy dejstvitel'no
hotite soblyusti proceduru, ya peredam vash dokument chlenam Vremennogo Voennogo
Soveta.
     -- Kuda, v banyu? -- s®yazvila gossekretar'.
     -- Net, eto nedaleko, v centr upravleniya strategicheskih vojsk.
     Dzhons  s  minutu  molchala,  pristal'no  rassmatrivaya  svoimi  vypuklymi
glazami besstrastnoe lico sobesednika.
     -- CHto zh, togda mne ne stoit zrya teryat' vremeni.
     Ona  podnyalas' i  reshitel'no napravilas' k  vyhodu.  Kapitan ele  uspel
sunut' byuvar s otvetom pravitel'stva Rossii v ruki rasteryannogo posla.
     Uzhe v mashine, glyadya v okno na Moskvu, gossekretar' skazala Stajku:
     -- Vam, kazhetsya, nravitsya etot gorod, Stajk?
     -- Da, madam.
     -- A mne on kazhetsya chudovishchnym. Slava Bogu, chto skoro ego sotrut s lica
zemli.
     Na bortu  samoleta Ketrin Dzhons uznala eshche odnu nepriyatnuyu novost'.  Na
Mal'orke v eto vremya  otkryvalos' pervoe sobranie sammita glav  pravitel'stv
stran NATO. Samo po sebe eto  sobranie ne bylo chem-to  neobychnym, Dzhons sama
gotovila  eto   sborishche.  No  to,  chto   peregovory  nachali,  ne  dozhdavshis'
gossekretarya, bol'no udarilo po samolyubiyu "Stal'noj ledi".
     V tom zhe aeroportu proizoshla eshche odna  znamenatel'naya vstrecha.  "Boing"
Dzhons  transportirovali  po  rulezhkam,   kogda  vyglyanuvshaya   v  illyuminator
gossekretar' uvidela tol'ko chto prizemlivshijsya samolet so  znakomoj emblemoj
Organizacii Ob®edinennyh Nacij.
     --  A  etot-to  chto tut delaet? --  vozmutilas' ona,  tknuv  pal'cem  v
storonu  lichnogo samoleta glavy  OON Hamaza al'-Gamani. Predstavitelya Egipta
davno  uzhe nikto ne  stavil i v mednyj  grosh. Ego  uchastie v reshenii mirovyh
problem bylo opredeleno prihot'yu administracii SSHA.
     -- Ne znayu, pro etot vizit my dazhe ne slyshali.
     --  Staryj  durak reshil  poigrat'  v  bol'shuyu politiku?  Nu-nu!  Puskaj
pobegaet  vperedi  telezhki  s  yablokami.   On,  kazhetsya,  zabyl,  chto  skoro
perevybory glavy OON.
     No al'-Gamani naoborot prekrasno pomnil pro  vybory. Gody prebyvaniya  v
poslednej  dolzhnosti ne byli dlya prestarelogo diplomata samymi schastlivymi v
ego zhizni.  Vprochem,  ego chestolyubie  s  vozrastom  chut' ugaslo,  al'-Gamani
vpolne ustraivalo nominal'noe pervenstvo na  mirovoj scene. No mesyac nazad u
nego  obnaruzhili  rak  v  zapushchennoj  forme.  Kak  istinnyj musul'manin,  on
vosprinyal eto izvestie s  filosofskim  spokojstviem. Sobstvennaya  sud'ba ego
uzhe  malo  interesovala,  no vnezapno  vspyhnulo chestolyubie. Zahotelos' ujti
krasivo, tak, chtoby vse ponyali, chego on stoil na samom dele.
     V   otlichie  ot  predydushchego  poslannika  general'nogo  sekretarya   OON
prinimali na vysshem urovne. Nesmotrya  na  pozdnij  chas al'-Gamani privezli v
Bol'shoj Kremlevskij dvorec. S lyubopytstvom oglyadyvayas' po storonam i pytayas'
najti  vidimye  sledy  boev iyun'skogo perevorota,  nizkoroslyj arab,  tyazhelo
opirayas'  na palku, proshel v  Georgievskij  zal.  Tam ego vstrechal odetyj  v
paradnuyu formu Sizov.
     -- Privetstvuyu  vas, gospodin general'nyj  sekretar', ot lica  naroda i
pravitel'stva Rossii. My rady,  chto v etot slozhnyj  chas v mirovoj istorii vy
posetili  nashu stolicu  s  mirotvorcheskoj  missiej.  V slozhivshijsya  situacii
tol'ko OON mozhet stat' posrednikom mezhdu konfliktuyushchimi storonami.
     -- Da, ya tozhe tak schitayu. Imenno poetomu ya zdes'.
     Peregovory byli  nedolgi, i cherez tri chasa  samolet genseka OON vyletel
na Mal'orku.


     V samyj razgar sobytij vokrug YUgoslavii bylo ob®yavleno ob okonchatel'nom
sliyanii  v  odno  gosudarstvo  Rossii   i  Belarusi.  Ceremoniyu  podgotovili
torzhestvennuyu i  dazhe pompeznuyu, no  vse zapadnye  korrespondenty otmetili v
svoih  kommentariyah  dovol'no  kisluyu  fizionomiyu  bessmennogo  belorusskogo
lidera. Pohozhe bylo, chto  on vse-taki ne ozhidal stol' bystrogo  ob®edineniya,
tem  bolee  v  ne  ochen'  priyatnyh  usloviyah  balkanskogo krizisa. Belorusam
ostavili ih parlament, vidimye cherty  samoupravleniya, no  v  tot zhe  den' po
rossijskomu televideniyu byli pokazany kadry, ob®yasnyayushchie vsyu podopleku stol'
stremitel'nogo ob®edineniya.
     Po  Minskomu  shosse,  mimo stenda  s  nadpis'yu  "Belarus'" prosledovali
desyat' moshchnyh tyagachej so strategicheskimi raketami tipa "Topol'". Beskonechnye
kolonny tankov i motorizovannoj pehoty smotrelis' uzhe  kak dovesok osnovnogo
oruzhiya pervogo  udara.  YAdernoe  dulo rossijskogo  shantazha  uperlos' v visok
starushke Evrope.  Osobenno ne ponravilos' eto  novoobrashchennym  stranam NATO:
Pol'she, Vengrii i CHehii. Poka konflikt tlel v Severnom more, oni chuvstvovali
sebya bolee ili menee v bezopasnosti. No teper', kogda rakety okazalis' u nih
pod bokom, i oni pochuvstvovali ledenyashchij holodok atomnogo apokalipsisa.
     Krome  etogo,  yavno  vidimogo  protivostoyaniya  sushchestvoval i  eshche  odin
nezrimyj  front v  glubinah Mirovogo okeana.  I  bor'ba eta nachalas' za  dve
nedeli do  vyhoda  Severnogo  flota  Rossii  iz  svoih  portov.  S odnogo iz
aerodromov  v  Sibiri  s  revom  podnyalsya  v  vozduh  tyazhelyj strategicheskij
bombardirovshchik  Tu-160. Sorok  minut  on uporno zabiralsya  vse  vyshe i vyshe.
Dostignuv maksimal'noj vysoty  pyatnadcat' kilometrov, samolet eshche pyat' minut
vyzhidal i  v  tochno  opredelennoe poletnym  zadaniem vremya  vypustil tyazheluyu
raketu klassa  "vozduh-vozduh".  Pronziv stratosferu,  ona otrabotala pervuyu
stupen', i  otdelivshayasya nebol'shaya golovnaya chast' upravlyaemogo snaryada nashla
i  unichtozhila  nizkoletyashchij  sputnik-shpion.  |to  byl   uzhe  tretij   sbityj
amerikanskij  sputnik za  poslednie  sutki.  Teper'  razryvy  v  nablyudeniyah
territorii Rossii dostigli neskol'kih chasov.
     CHerez sutki, rassmatrivaya  poslednie fotosnimki  kosmicheskoj  razvedki,
analitik CRU Dzhozef Adamski prisvistnul. Prosmotrev ih vnimatel'no eshche  raz,
on nabral nomer telefona svoego neposredstvennogo nachal'nika:
     -- Gospodin admiral, nado pogovorit'.
     -- Horosho, podvalivaj k bortu. CHerez tri minuty ya tebya zhdu.
     Vice-admiral Dzhonson  v  svoem vedomstve zavedoval otdelom,  kuriruyushchim
voenno-morskie  sily  Rossii.  Vsego lish' polgoda  nazad  on  vodil  korabli
SHestogo flota  SSHA i  eshche ne  do konca  vtyanulsya v  novuyu  dlya nego  rabotu.
Narochitaya grubovatost' maner  starogo morskogo volka byla dlya nego  zashchitnoj
bronej v obshchestve rafinirovannyh intellektualov.
     -- V chem delo, Dzho, chto-to sverh®estestvennoe?
     -- Mne kazhetsya, chto da.
     Adamski razlozhil na stole pered admiralom dva ryada snimkov.
     --  |to dannye za poslednie sutki.  Sudya po nim, bol'shaya chast' raketnyh
podvodnyh lodok Rossii pokinula svoi prichaly i vyshla v okean.
     -- Da, my zasekli tri "Del'ty"  i dva "Tajfuna", nashi parni visyat u nih
na vintah.
     -- |to ya znayu, no v more vyshlo kak minimum devyat' submarin.
     Teper' admiral uzhe vnimatel'no vsmotrelsya v fotografii.
     -- V poslednee  vremya oni posylali na dezhurstvo ne bolee treh lodok, --
napomnil Dzhozef, -- ostal'nye, po nashim agenturnym  svedeniyam, libo ne imeli
topliva,  libo nuzhdalis' v remonte.  A tut srazu takaya aktivnost', prichem vo
vseh portah. |to i Skalistyj, i Kamchatka, i Vladivostok.
     -- Kakoe tvoe mnenie obo vsem etom? -- sprosil admiral. -- Vojna?
     Adamski pozhal plechami:
     -- YA znayu odno.  Zalpa lyuboj iz "Del't" hvatit dlya togo, chtoby u nas na
kontinente nekomu okazalos' spravlyat' Helluin.
     Spustya  dve  nedeli,  odna  iz  russkih  podvodnyh  lodok  "K-445",  po
klassifikacii NATO "Del'ta-3", dvigalas'  strogo na yug v dvuhstah kilometrah
ot  zapadnogo  poberezh'ya Anglii. Rovno v vosem' utra po moskovskomu  vremeni
komandir korablya kapitan 1-go ranga Sergej  Mihajlovich Zamanihin poyavilsya  v
central'nom  postu  upravleniya  podvodnym  raketonoscem.   Mesyac  nazad  emu
ispolnilos'  rovno  sorok,  no  vyglyadel on  dazhe molozhe. Vysokogo rosta,  s
korotko strizhennymi volosami i  figuroj borca, on  uzhe tretij sezon hodil na
etom sudne kapitanom.
     -- Smirno! -- skomandoval dezhurnyj oficer kapitan 3-go ranga Semenov.
     --  Vol'no,  --   kivnul  golovoj  kapitan  i,  podojdya  k  nastol'nomu
svetyashchemusya  shturmanskomu planshetu,  vsmotrelsya v  raspolozhenie nadvodnyh  i
podvodnyh korablej.
     -- Kakova obstanovka v Severnom more?
     --  Vse takaya  zhe.  Drejfuyut v  pole  vidimosti  drug  druga.  Do konca
ul'timatuma eshche sutki.
     -- Kak reaktor?
     Glavnyj inzhener-mehanik  diviziona kapitan 1-go  ranga Sergej Ivanov so
vzdohom priznalsya:
     -- V norme.
     -- Bez vykrutasov?
     --   Da.  YA  uzhe  ne  znayu,  chto   delat',  pohozhe  na  nego,   kak  na
deda-revmatika, vliyaet smena pogody.
     Eshche v proshlom pohode  s reaktorom nachalo tvorit'sya chto-to strannoe. Bez
vidimyh prichin nachinala  rasti moshchnost', postepenno, no  neuklonno  dostigaya
opasnogo urovnya.  Dlya regulirovki  prihodilos'  opuskat' grafitovye sterzhni,
posle  chego  moshchnost'  rezko  padala,  edva ne  zaglushaya pri  etom  reakciyu.
Tehnicheskaya komissiya  ne nashla u reaktora vidimyh iz®yanov, na vsyakij  sluchaj
lodku dolzhny  byli vyvesti v remont, no tut podvernulas' vsya  eta zavaruha s
yugoslavami,  i ekipazhu  pod  komandovaniem Zamanihina prishlos' vyjti v more.
Dlya  strahovki emu v pohod  prikrepili  Ivanova, no  i on,  v  svoem dele as
vysshego pilotazha,  ne smog  najti  nikakih  yavnyh prichin  podobnyh  anomalij
reaktora.
     --  Kak vedut  sebya  sosedi?  --  sprosil  Zamanihin,  kivaya kuda-to  v
storonu.
     On dazhe  prislushalsya, hotya uslyshat' shumy  amerikanskoj podvodnoj  lodki
sejchas bylo nevozmozhno.
     -- Vpolne pristojno, idut na cypochkah, shag v shag.
     -- Rasstoyanie?
     -- Odna milya.
     Amerikanskaya atakuyushchaya podvodnaya lodka tipa 688 "CHikago" pricepilas' za
"K-445" srazu po vyhodu iz fiorda  Severomorska, v Barencevom more. Obychno v
takih  sluchayah  kapitany  raketonoscev  pytayutsya vsemi vozmozhnymi  sposobami
otorvat'sya  ot svoih opekunov, no v etot raz  Zamanihin soznatel'no uvel  za
soboj amerikanca.  On znal, chto s intervalom v chas vsled za nim na okeanskuyu
vahtu  vyjdut eshche dve "Del'ty" i  odin  "Tajfun". Uzhe togda Zamanihin ponyal,
namechaetsya  chto-to  ekstraordinarnoe, podobnoe zadanie  on poluchil  v pervyj
raz. Kogda  zhe  nachali  postupat' soobshcheniya  o pohode rossijskih korablej  v
Severnoe more, kapitan raketonosca osoznal vsyu podopleku svoej missii.
     -- Tovarishch kapitan, dokladyvaet post gidroakustiki.
     -- CHto tam u tebya, Andrejchenko?
     --  K  shumam  vintov esminca  dobavilis'  eshche dva, oba kvalificiruyu kak
protivolodochnye korabli.
     -- Horosho, molodec. Slushaj dal'she, -- otklyuchivshis', Zamanihin obernulsya
k  svoemu  shturmanu Vasiliyu  Smyslovu, za  imya i  familiyu poluchivshemu klichku
"SHahmatist". -- CHas ot chasu ne legche. Zazhimayut.
     -- Da, teper' nam piknut' ne dadut. Utopyat kak kotyat.
     -- A nado by podvsplyt' dlya seansa svyazi.
     -- Poprobuem?
     -- Da. Podvsplyt' na periskopnuyu glubinu! -- skomandoval Zamanihin.
     CHerez desyat' minut radist dolozhil:
     -- Tovarishch kapitan, telegramma iz shtaba VMS.
     Prochitav  blank,   Zamanihin   s  napryazhennym  licom  glyanul  na   vseh
prisutstvuyushchih v rubke:
     -- Gotovnost' nomer odin.
     Vmeste  so  shturmanom  i zampolitom on otkryl nebol'shoj  sejf,  vytashchil
paket i disketu. Na  nej  byli zapisany koordinaty celej  dlya boegolovok ego
korablya. Sto  shest'desyat  celej  na territorii  Soedinennyh SHtatov  Ameriki.
CHerez paru minut Smyslov dolozhil:
     -- Koordinaty vvedeny, rakety k pusku gotovy.
     -- Nu chto zh, ostalos' tol'ko zhdat'.
     Posle  etogo  vremya na  korable slovno  ostanovilos'. Gromadnaya  mahina
vysotoj s semietazhnyj dom pochti besshumno skol'zila v tolshche vod. Proshel obed,
zatem  i uzhin, smenyalis' na  vahte oficery, michmany i matrosy, no kapitan ne
pokidal centr upravleniya. Raz v polchasa on zaprashival akustikov o rasstoyanii
do sudov presledovatelej, ono ne izmenyalos'. |to vnushalo nekotoruyu nadezhdu.
     Na korable  vse ponimali,  chto oni uzhe zalozhniki, pochti smertniki. Esli
nachnetsya vooruzhennyj  konflikt i rakety poletyat na Rossiyu, ih unichtozhat v tu
zhe  samuyu sekundu. Esli zhe Rossiya pervaya udarit po Amerikanskomu kontinentu,
to pridetsya vstupit' v boj i submarine. Tol'ko chto iz etogo poluchitsya, dadut
li im vypustit' rakety?  Stoit akustikam  s amerikanskoj lodki uslyshat', kak
otkryvayutsya lyuki raketnyh shaht i voda  zapolnyaet ih, totchas v  storonu lodki
poletyat torpedy, a sverhu posyplyutsya glubinnye bomby.
     Imelsya  eshche  i  tretij  put'  --  ne  vypolnit'  prikaz   komandovaniya.
Opravdanie etomu  s tochki  zreniya obychnoj logiki mozhno bylo  najti. S samogo
nachala Zamanihin znal, chto osnovnaya ego funkciya -- byt' primankoj, otvlekat'
vnimanie na sebya.
     -- Familiya  u  tebya  takaya, Zamanihin, vot i  budesh' ih  zamanivat', --
poshutil na poslednem instruktazhe admiral.
     No  ne tol'ko familiya sygrala pri etom rol'. Stoilo pozhertvovat' lodkoj
s  barahlyashchim reaktorom radi togo,  chtoby  ushli nezamechennymi  drugie  suda.
Sejchas oni takzhe drejfuyut vdol' beregov Ameriki ili lezhat  na grunte i  zhdut
svoego chasa. Oni dazhe smogut ujti posle zalpa, ne vse, no ujdut.
     Submarine Zamanihina  tozhe  mozhno  bylo  poprobovat' ujti. Ne vypuskat'
rakety, prosto vrubit'  na polnuyu  moshchnost' reaktor  i, ispol'zuya ves' nabor
tehnicheskih sredstv i opyt i  intuiciyu kapitana, ukol'znut' ot  torped i min
amerikancev.  Pro  etot variant  znali  nemnogie  --  Smyslov,  Semenov, eshche
neskol'ko  oficerov. No ni odin iz  nih ne  podal vida i  dazhe  ne  nameknul
svoemu kapitanu na vozmozhnost' podobnyh dejstvij. Vsyu soznatel'nuyu zhizn'  ih
gotovili k chasu Iks, radi etogo  oni  nadeli pogony,  radi  etogo  ih  sem'i
dolgie gody zhili v  skalistom  neuyutnom krayu za polyarnym krugom.  Vol'no ili
nevol'no,  no sredi oficerov, etoj  zamknutoj kasty, vyrosli  lyudi, myslyashchie
sovsem po-drugomu v vek sploshnogo chistogana.
     Smyslov i  Ivanov, sidya  za stolom v  kayut-kompanii, tiho besedovali  o
glavnom.
     -- Esli oni ugrozhayut nanesti  udar krylatymi raketami, to znachit, vojna
mozhet nosit' lokal'nyj harakter, -- skazal shturman.
     -- V takom sluchae bol'she shansov, chto oni udaryat po Skalistomu.
     -- Da, hotya esli oni  dolbanut ballisticheskimi po krupnym  gorodam, nam
tozhe malo ne pokazhetsya.
     Za etim prostym razgovorom stoyalo glavnoe -- mysli o sem'e i dome.
     -- U tebya Nel'ka-to postupila? -- sprosil Smyslov. Mashinal'no on krutil
po stolu stakan s kompotom, ves' ostal'noj obed stoyal pered  nim bez  sledov
prikosnoveniya lozhki. Ego sobesednik nehotya kovyryal vilkoj kotletu.
     -- Da, v MGU.
     -- Nu vot, ya zhe tebe govoril, vse-taki zolotaya medalistka.
     -- Da, chto ty! Sejchas bez deneg  nikuda. Horosho, ona vyigrala oblastnuyu
olimpiadu i poluchila sorosovskij grant.
     --   Durdom!   CHtoby   vyuchit'  rebenka,  nado   poluchit'   den'gi   ot
potencial'nogo protivnika.
     -- Mozhet, vse eshche obojdetsya?
     -- Ne znayu. Sejchas vse kak v cejtnote, vechnyj shah.
     --  Vse  u  tebya shahmaty  na  ume.  Tol'ko  figury v etih  igrah bol'no
strashnye.
     Smyslov otodvinul ot sebya tak i ne tronutye tarelki.
     -- Ladno, pora idti, vremya menyat' Mishina. Kak reaktor?
     -- T'fu-t'fu, ne sglazit' by.
     -- Hot' eto horosho.
     Uvidev vhodyashchego Smyslova, kapitan kivnul emu golovoj:
     --  Ty  kak raz  vovremya. YA  tak  podumal,  nechego  zhdat'  milostej  ot
prirody... Budem probovat' otorvat'sya sejchas, poka u nih net prikaza otkryt'
ogon'. Davaj-ka vse proschitaem, kuda i kak my smozhem ujti.
     CHerez polchasa Zamanihin glyanul na chasy. Do konca vremeni, opredelennogo
ul'timatumom, ostavalos' dva chasa.
     -- Nu chto zh, nachnem. Komande boevuyu  trevogu. Nyryaem na glubinu  dvesti
pyat'desyat  metrov,  pod  termonesushchij  sloj.  Mashinnoe,  pribavit'  moshchnosti
reaktora  i uvelichit' skorost'  do dvadcati  pyati  uzlov,  kurs prezhnij,  --
prikazal on.
     I tiho, sam u sebya sprosil:
     -- CHto oni tam dumayut, chert voz'mi! Nado zhe vse eto kak-to konchat'.


     Pohozhie  slova  proiznes  predsedatel'stvuyushchij  na sammite na  Mal'orke
kancler  FRG  SHnejder.  Oglyadev  raspolozhivshihsya  za  oval'nym  stolom  glav
pravitel'stv stran NATO, on suhim zvenyashchim ot vnutrennego napryazheniya golosom
zayavil:
     -- Gospoda, situaciya v  Evrope stala predel'no napryazhennoj, i trebuetsya
chto-to reshat'.  My  ne  mozhem  vypustit'  razvitie  sobytij iz-pod  kontrolya
politikov i otdat' vse na otkup voennym.
     -- Po-moemu, kak raz politikam uzhe ne stoit vvyazyvat'sya v proishodyashchee,
-- rezkim tonom zayavil Apdajk. --  Koleso zapushcheno, ego ne ostanovish'. My ne
mozhem  otkazat'sya  ot nashego ul'timatuma. Po istechenii  polozhennogo  vremeni
"Petr Velikij" ujdet na dno vmeste so svoim sumasshedshim generalom.
     -- CHto vy nazyvaete "nashim ul'timatumom"? -- SHnejder dazhe pobagrovel ot
gneva. -- YA pod etoj bumazhkoj svoej podpisi ne stavil!
     -- |to ne reshaet dela. Vy zhe ne hotite skazat', chto protiv vseh punktov
ul'timatuma?
     -- Net, ya kak raz protiv! Vy postupili kak fal'shivomonetchik, Apdajk, vy
i vasha "Rzhavaya ledi"!  CHto-to ya segodnya ne vizhu ee za vashej spinoj?  Kto  zhe
bez nee diktuet vam resheniya?
     Apdajk skrivilsya. Za spinoj prezidenta dejstvitel'no segodnya sidel odin
Garri  Linch.  Amerikanskogo  prezidenta davno  uzhe korobili eti nasmeshki nad
prevalirovaniem idej i reshenij Ketrin Dzhons v mezhdunarodnyh delah. Sam on ne
ochen'-to razbiralsya  v mezhdunarodnoj  kuhne, bez  pomoshchi  sovetnikov  ne mog
otlichit'  Pol'shu  ot  Vengrii,  a  Koreyu  ot  Filippin.  Osobenno  v  pamyat'
prezidenta  vrezalas' karikatura iz "N'yu-Jork Tajms". Ketrin Dzhons  tam byla
predstavlena v roli kuklovoda, a on sam v roli glupoj marionetki v ee rukah.
     --  YA by na vashem meste vybiral vyrazheniya,  SHnejder! Nam segodnya nel'zya
ssorit'sya, na eto i delayut  upor russkie.  A Dzhons sejchas  letit iz  Moskvy.
Kstati, hochu soobshit' vam, chto eti nahaly prinyali ee kak posla kakogo-nibud'
Zaira. S nej govoril ot lica pravitel'stva yunyj lejtenant.
     Reakciya na ego slova okazalas'  absolyutno  neozhidannoj. SHnejder vo  vsyu
glotku  zahohotal,  da  i  ostal'nye  glavy  pravitel'stv  nachali  ozhivlenno
peregovarivat'sya  mezhdu soboj s otkrovenno izdevatel'skimi ulybkami.  Apdajk
pochti  s  nenavist'yu  vzglyanul  na  nemeckogo  lidera.  |tot byvshij  myasnik,
lyubitel'  piva  i  babnik  korobil  svoimi  grubovatymi  manerami  dazhe ego,
"Tehasskogo kovboya".
     -- Nakonec hot' kto-to ukazal nashej ledi ee istinnoe mesto v  politike,
-- skazal kancler.
     -- YA ne ponimayu vashego sarkazma, -- vozmutilsya Apdajk. -- Ona vystupala
ot lica glav stran NATO.
     -- To,  chto sejchas  proishodit v Evrope, yavlyaetsya sledstviem provodimoj
vami, vernee eyu, politiki. Ne stoilo dovodit' YUgoslaviyu do belogo kaleniya.
     -- I  voobshche s  etimi albancami  vy pereborshchili, -- provorchal grecheskij
prem'er-ministr. -- Ih otkrovenno finansiruyut musul'manskie fundamentalisty.
My  uzhe  raskryli   na  svoej  territorii  neskol'ko  grupp,   propoveduyushchih
rasprostranenie islama silovymi metodami.  Tam  bylo uzhe  vse --  narkotiki,
vzryvchatka. V  osnovnom eto  byli kak raz  albancy,  zastryavshie  v  strane s
devyanosto devyatogo goda.
     -- Voobshche s albancami trudno, oni  chto-to ne sil'no stremyatsya vernut'sya
k sebe na  rodinu, -- podderzhal greka glava pravitel'stva Italii Bellini. --
My  uzhe  zhaleem,  chto v svoe  vremya  predostavili  takuyu  bol'shuyu  kvotu dlya
bezhencev.
     -- I ni odin albanskij bezhenec ne popal  na territoriyu SSHA, -- napomnil
SHnejder.
     --  Gospodin   kancler,   vy  segodnya   nastroeny  nekonstruktivno,  --
poproboval utihomirit' nemca Apdajk.
     --  Eshche kak  konstruktivno! YA  velel  otozvat' nashi korabli iz  eskadry
Uajta.
     -- Vy mogli  by eto sdelat' i ran'she,  oni chto est', chto ih net. Imenno
iz-za  vashego  fregata Sazont'ev  prorvalsya v Severnoe  more.  I teper'  ego
korabli drejfuyut vsego v sta pyatidesyati milyah ot nashej stolicy! -- vzorvalsya
anglijskij prem'er.
     --  Kstati,  Stokvud,  a  kogo  vy  predstavlyaete?  Naskol'ko  ya  znayu,
parlament  poslal vas k chertovoj  materi, -- otvetil  kolkost'yu na  kolkost'
SHnejder.
     -- Posmotrim,  chto  skazhet vash  parlament  i  vash  narod  na  ocherednyh
vyborah, -- ogryznulsya anglichanin.
     |tot   glupyj   spor   oborval  prem'er-ministr   Bel'gii   Van-Fossen,
boleznennogo  vida gruznyj starik s belosnezhnoj shevelyuroj i krasnymi glazami
al'binosa.
     -- Po-moemu, vy  vse govorite  kakie-to gluposti.  Prichem tut vybory  i
parlament? CHerez troe sutok nas uzhe nikto i nikogda ne budet izbirat', u nas
prosto  ne  budet   izbiratelej!  Kogda  Bel'giya   posle  vojny  vstupala  v
Atlanticheskij soyuz,  ona prezhde vsego dumala,  chto bol'shie strany zashchityat ee
ot strashnoj  ugrozy  kommunisticheskoj agressii. Eshche desyat' let  nazad u menya
bylo  iskrennee  zhelanie  vyjti  iz  bloka,   tak  kak  polozhenie  v  Evrope
predstavlyalos' bolee chem bezoblachnym. K  sozhaleniyu, togda  ya  ne nastoyal  na
svoem  i  teper' pozhinayu plody svoej nereshitel'nosti.  Dlya  Bel'gii hvatit i
odnoj krylatoj  rakety, chtoby prekratit'  sushchestvovanie moej  strany i moego
naroda.
     -- YA ne  ponimayu vashih pretenzij, -- skazal Apdajk. -- Vse  vooruzhennye
sily NATO stoyat  na zashchite  vashej strany,  chto vam eshche nado? My garantiruem,
chto ni odna raketa ne upadet na vashu kukol'nuyu derzhavu.
     Lico  Van-Fossena  nachalo  nalivat'sya  krov'yu.  Kak  vse  predstaviteli
nebol'shih gosudarstv,  on ne lyubil, kogda podcherkivali  neznachitel'nost'  ih
territorii.
     -- To, chto vy nazyvaete pretenziyami, ya nazyvayu drugim slovom. YA obvinyayu
vas, i  v vashem  lice Soedinennye SHtaty, v chrezmernom hozyajnichan'e v Evrope!
Vy  ne  schitaetes'  s  nashimi  nacional'nymi  interesami.  Imenno vy  doveli
situaciyu  do  konflikta!  YA  schitayu, chto voennuyu operaciyu  v YUgoslavii stoit
priostanovit'  i  sest' za stol peregovorov s russkimi i serbami. Imenno eto
predlozhenie ya vynoshu na obsuzhdenie.
     --  My  sobralis'  voobshche-to  sovsem po  drugomu  voprosu, --  napomnil
Apdajk.  --  O mere  uchastiya  stran  NATO  v boevyh dejstviyah  na territorii
Serbii.  Voennuyu nazemnuyu operaciyu stoit zakonchit' v  kratchajshie sroki i uzhe
ne ostanavlivat'sya v Kosovo, a idti do Belgrada. Kstati, Bel'giya obyazalas' v
svoe   vremya   predostavit'   v   rasporyazhenie  Ob®edinennogo   komandovaniya
policejskij batal'on.
     -- My  otkazyvaemsya ot  etih  obyazatel'stv,  --  poyasnil Van-Fossen. --
Krome  togo,  my  zakryvaem  vse predstavitel'stva  NATO  v strane,  vklyuchaya
shtab-kvartiru v Bryussele.
     --  YA  dumal,  chto  samovol'nye dejstviya vashego mera  budut osuzhdeny  i
presecheny, -- nastaival prezident SSHA.
     -- Net. Esli ostal'nye strany ne podderzhat nashe predlozhenie, to Bel'giya
ostavlyaet  za  soboj  pravo  v  odnostoronnem  poryadke  nachat'  peregovory s
komanduyushchim russkoj eskadry.
     --  |to  predatel'stvo,  Van-Fossen!  Na   SSHA  sejchas  naceleny  sotni
boegolovok, no my zhe ne podnimaem ruki pered russkimi!
     --  |to   lichnoe   delo  Soedinennyh  SHtatov.  Bel'giya  kak  suverennoe
gosudarstvo imeet pravo postupat' po-svoemu.
     Apdajk i bel'gijskij prem'er zamerli, s upryamstvom glyadya drug na druga.
Nikto iz ostal'nyh  chlenov  sammita ne reshalsya prervat' etu strannuyu  duel'.
Lish' SHnejder  s zainteresovannym vidom prosmatrival  podannuyu emu pomoshchnikom
bumagu. Razryadila situaciyu  poyavivshayasya v dveryah zala Ketrin  Dzhons.  Ona ne
srazu razobralas' v  situacii. Zanyataya svoimi myslyami,  "Stal'naya ledi" dazhe
ne  obratila  vnimaniya  na  strannuyu  tishinu v bol'shom  gulkom zale.  Gruzno
usevshis'  na zarezervirovannoe  dlya  nee  mesto,  ona  tiho  skazala  na uho
prezidentu:
     -- YA proshu slova dlya doklada.
     --  Gospozha gossekretar' hochet rasskazat' nam ob itogah svoej poezdki v
Moskvu, -- ob®yavil za Apdajka nervnichayushchij Garri Linch.
     No gossekretar' ne uspela otkryt' rot, kak prebyvayushchij segodnya  v udare
SHnejder otkrovenno zahohotal i sprosil:
     -- Skazhite, madam,  vy  peregovorili  so vsemi lejtenantami  v  Rossii?
Mozhet, kogo-to eshche propustili?
     "Stal'naya ledi" zabyla ves' svoj zagotovlennyj tekst.
     -- YA ne  ponimayu  vashego tona,  kancler! Poshchechina  byla nanesena  vsemu
soobshchestvu, mozhno skazat', vsemu miru, a vy tut pozvolyaete sebe ernichat'!
     -- Da chto  vy  govorite: "Vsemu miru"... Posle vas glavu OON  pochemu-to
prinyal sam Sizov. |to  govorit  o  mnogom,  v  chastnosti,  o  vashem istinnom
avtoritete,  madam. Kstati, samolet  al'-Gamani  uzhe vyletel  iz  Moskvy,  i
gensek OON zaprosil razresheniya vystupit' na  nashem sammite so svoimi mirnymi
iniciativami.
     -- My  ne dlya  togo sobiralis', chtoby vyslushivat' vsyakie bredni starogo
araba! -- vzorvalas' Dzhons.
     -- I vse-taki ya  predlagayu podozhdat' general'nogo sekretarya. Kto za eto
predlozhenie?
     Protiv okazalis'  tol'ko  SSHA i Angliya. Oglyadyvayas' po storonam, Ketrin
Dzhons vpervye za  svoyu politichesku zhizn' pochuvstvovala sebya zagnannoj v ugol
krysoj.


     Postepenno usiliyami al'-Gamani konflikt nachal  shodit'  na  net. Vojska
NATO perestali  bombit' Serbiyu, eskadra Sazont'eva pokinula  Severnoe more i
napravilas'  na svoyu  bazu  v  Murmanske.  V  Makedonii  nachalis' peregovory
yugoslavskih generalov i predstavitelej  NATO pri posrednichestve OON. General
SHliman,  komanduyushchij  vojskami al'yansa  v  Evrope,  v znak protesta podal  v
otstavku.   Ona  byla  prinyata.  Bol'she  togo,  vospol'zovavshis'  eyu,  glavy
evropejskih stran prodvinuli na etot post  svoego predstavitelya, germanskogo
generala  Andreasa  Byulova.  Sil'no  obostrilis'  otnosheniya  ne tol'ko mezhdu
Amerikoj i  Evropoj,  no  i vnutri  pravitel'stva  SSHA.  Apdajk  vpervye dal
ponyat', chto nedovolen dejstviyami svoego gossekretarya.
     Smestit' Dzhons s ee posta  u  prezidenta vse-taki ne hvatilo duha. Zlaya
na  ves' belyj  svet "Stal'naya  ledi" uehala  na  Balkany,  chtoby popytat'sya
protashchit' na peregovorah svoyu tochku  zreniya. V  reklamnyh celyah ona posetila
odin iz palatochnyh gorodkov albanskih bezhencev.
     Gossekretar'  SSHA  mirno  besedovala  s  zakutannymi  v platki molodymi
mamashami,  dazhe poderzhala na rukah  obdelavshegosya v ee ob®yatiyah tolstoshchekogo
mladenca.  Neozhidanno   tolpu  vokrug   Dzhons  rastolkal  vysokij  starik  s
obezumevshimi glazami.  Prezhde  chem  ego ostanovili,  albanec  uspel  udarit'
starinnym  kinzhalom  gossekretarya v spinu. Kak potom  okazalos', u nego  pri
otstuplenii  iz Kosova pogibla vsya sem'ya.  |to byla ocherednaya oshibka pilotov
NATO.
     Dzhons  vyzhila,  no  soshla  s  areny  mirovoj politiki i  do konca  dnej
okazalas' prikovana k invalidnoj kolyaske.
     K  podpisaniyu soglasheniya Apdajka podtolknula  i neobychno rezkaya reakciya
na  krizis  v   sobstvennoj   strane.  Poka  konflikt  tlel  na  Evropejskom
kontinente, amerikancy  chuvstvovali sebya spokojno.  No s  podachi  rossijskoj
agentury  v  sredstva massovoj informacii byla organizovana utechka dannyh ob
oblozhivshih  Ameriku  russkih  podvodnyh  lodkah.  Snachala  ob  etom  sdelala
gromadnyj reportazh Si-en-en, potom informaciya poshla  i po ostal'nym kanalam.
"N'yu-Jork Tajms", takzhe ne bez pomoshchi rossijskoj razvedki, raskopala istoriyu
ob  izryadno  poredevshem  kosmicheskom shchite strany. Tysyachi  amerikancev nachali
osvobozhdat' ot hlama davno zabroshennye bomboubezhishcha vremen holodnoj  vojny i
zapolnyat' ih  produktami  i  zapasami  vody.  Respublikanskoe  bol'shinstvo v
senate  popytalos'  proshchupat'  vozmozhnosti  impichmenta prezidenta,  kongress
potreboval predotvratit' lyuboj cenoj vozmozhnost' naneseniya yadernogo udara po
SSHA. I prezidentu prishlos' pojti na ustupki evropejcam.
     Vsego v dni vseobshchej  paniki po miru  pogiblo  neskol'ko  sot  chelovek.
Primerno polovina  iz  nih  pokonchili  zhizn' samoubijstvom, ostal'nye  stali
zhertvami  obezumevshih  man'yakov, s udivitel'noj  periodichnost'yu  podnimavshih
strel'bu  po sograzhdanam v  samyh lyudnyh mestah.  Trinadcat' chelovek pogibli
tol'ko v  malen'koj  Bel'gii, grabya  ostavlennye  hozyaevami  doma.  Marodery
nastol'ko obnagleli,  chto pri vide policii nachinali otchayanno otstrelivat'sya.
Troe policejskih pogibli, shestero byli raneny.
     V Kanade sovershila  kollektivnoe samoubijstvo  sekta ognepoklonnikov  v
sostave pyatidesyati  shesti  chelovek.  Krome  togo vrachi otmetili  rezkij  pik
smertej ot infarktov, osobenno sredi pozhilyh lyudej.
     V  Rossii  takzhe  nashelsya  povod  dlya  traura. Ne  vernulas'  iz pohoda
podvodnaya lodka pod komandovaniem  kapitana 1-go ranga Zamanihina. "K-445" i
presleduyushchij ee "CHikago" ustroili  riskovannuyu  igru na glubine. Na skorosti
tridcat' uzlov i na glubine dvuhsot metrov  oni  dvigalis' drug za  drugom s
intervalom chut' bol'she mili.
     -- Vklyuchit'  glushitel'  akustiki, otstrelit' imitator shumov, levo  rulya
dvadcat'! -- skomandoval kapitan.
     Gidroakustik amerikancev dolozhil:
     -- Oni aktivno stavyat pomehi, cel' razdvoilas'.
     -- Pohozhe otstrelili imitator, molodcy. No eto vryad li im pomozhet...
     Kapitan  "CHikago" Dzhozef  Berri ne  uspel zakonchit' svoyu frazu. Vse  na
amerikanskoj  lodke uslyshali priglushennyj rasstoyaniem vzryv, russkij korabl'
srazu poteryal hod.
     -- CHto sluchilos'?! -- kriknul Zamanihin.
     -- Vzorvalsya ohladitel'nyj kontur! --  otozvalsya iz reaktornogo  otseka
Ivanov. -- Rastet temperatura reaktora!
     -- Zaglushit' ego!
     -- Pozdno, sterzhni opushcheny, no reakciya prodolzhaetsya.
     -- Perejti na ohlazhdenie zabortnoj vodoj!
     -- Ne  poluchaetsya, povrezhden mehanizm zabora vody. Da eto i bespolezno.
Tut vse uzhe svetitsya!
     -- Produt'  ballastnye  cisterny!  --  prikazal  kapitan. --  Vsem, kto
mozhet, sobrat'sya v spasatel'noj kapsule!
     Posle etogo on naklonilsya k mikrofonu i sprosil:
     -- Ivanov, skol'ko do vzryva?
     --  ZHdu v  lyubuyu sekundu.  Mogut sdetonirovat'  boegolovki, oni uzhe  na
vzvode.
     -- YA znayu.
     V eto vremya  sverhu, kak  raz nad  samoj  lodkoj razdalsya moshchnyj vzryv.
Atomohod vzdrognul slovno udarennaya hlystom loshad',  mignul, no tut zhe snova
zazhegsya svet.  Smyslova brosilo na panel'  upravleniya s takoj siloj,  chto iz
nosa potekla krov'.
     --  |smincy  protivnika  pryamo  nad nami, --  dolozhil  akustik,  michman
Andrejchenko, ne pokinuvshij boevogo posta.
     -- |to vse, -- skazal kapitan.
     Lodka medlenno, slishkom medlenno podnimalas' vverh. V dinamike razdalsya
golos Semenova:
     --  Tovarishch  kapitan,  pohozhe  vzryvom  povredilo  odnu  iz  ballastnyh
cistern, u nas ostalas' polovina plavuchesti.
     Zamanihin skripnul zubami:
     -- Est' tol'ko odin vyhod.
     On naklonilsya nad mikrofonom i skomandoval:
     -- Ostavit' perehodnye lyuki otkrytymi.
     V  rubke  etazhom  vyshe  starpom tramboval  v spasatel'nuyu  kapsulu  vse
pribyvayushchih i pribyvayushchih matrosov.
     -- Plotnej, plotnej! ZHit' vsem ohota! Davaj bratki, davaj!
     -- Starpom, konchaj zagruzku! -- skomandoval kapitan.
     -- Vse, vse rebyata, -- skazal starpom trem podbezhavshim matrosam.
     On  pomog  zadrait'  lyuk  spasatel'noj  kapsuly  i  spustilsya  vniz,  v
komandirskuyu rubku.
     --  Gotovo,  -- dolozhil  on  Zamanihinu.  Tot  nazhal na  knopku  sbrosa
kapsuly. Vse zhdali tolchka korpusa, no nichego ne proizoshlo.
     -- Kapitan, kapsula ne vyshla, -- dolozhil Smyslov.
     -- V chem delo?
     -- Pohozhe, zaklinilo.
     -- Ne  vezet -- tak  do  konca, -- skripnul zubami kapitan. I on  i vse
ostal'nye   oficery  na   kapitanskom   mostike  oblivalis'  potom.   Tablo,
opoveshchayushchee  o peregreve reaktora,  migalo  nepreryvno.  Zamanihin zhdal, chto
esmincy prodolzhat  "glushit'" ego  glubinnymi bombami,  no "CHikago" nahodilsya
slishkom  blizko ot "Del'ty", i nadvodnym  sudam ponevole prishlos' prekratit'
bombezhku russkogo atomohoda.
     -- Ty hotel pustit' v lodku vodu? -- sprosil Smyslov komandira.
     --  Da. Zdes'  nuzhno  mnogo  vody, -- Zamanihin  glyanul na  glubinomer.
Strelka ego medlenno  perepolzla  stometrovuyu otmetku. -- Nu chto zh, pridetsya
pozvat' na pomoshch' nashih amerikanskih kolleg.
     S etimi slovami on nazhal na odnu iz knopok na pul'te puska raket.  Zvuk
zapolnyayushchihsya vodoj raketnyh shaht byl horosho slyshen na "CHikago".
     -- Oni otkryli raketnye shahty! -- zakrichal akustik.
     -- Nosovye torpednye apparaty, pli! -- skomandoval Berri.
     Prezhde chem  torpedy  amerikancev  udarili v "Del'tu",  Zamanihin  uspel
porohovymi  zaryadami  vybrosit'  vse  rakety  za  bort  lodki.  Dve  torpedy
razvorotili  bort  russkogo atomohoda  kak raz v rajone reaktornogo  otseka.
"CHikago"  povezlo.  Raskalennyj  reaktor ne sdetoniroval na  vzryv torped, a
holodnaya  voda  Atlantiki  priostanovila  reakciyu  deleniya.  Lodka padala na
glubinu  dvuh  kilometrov  dolgie desyat' minut.  Postepenno reakciya  deleniya
nejtronov prekratilas'.
     CHerez polgoda amerikancy opustili k "Del'te" svoj glubokovodnyj apparat
sistemy "Avalon". Lodka  lezhala na pravom  boku, obnazhiv  ogromnuyu proboinu.
Totchas  vklyuchilsya  i vskore  nachal  zashkalivat'  schetchik  Gejgera.  "Avalon"
pospeshno poshel na vsplytie.
     Nikto iz svidetelej etoj tragedii  tak do konca i ne osoznal, naskol'ko
blizko chelovechestvo nahodilos' k yadernoj katastrofe.


     Neob®yavlennaya vojna dvuh sverhderzhav shla na vseh urovnyah. I edva li  ne
samyj  vazhnyj ee  front  prohodil cherez  bol'shoe  chetyrehetazhnoe  zdanie  na
okraine stolicy. Po vidu eto bylo tipichnoe KB  zakrytogo tipa, seraya korobka
s  ploskoj kryshej,  s oknami,  utykannymi radiatorami kondicionerov.  Vneshne
kazalos',  chto popast' tuda  legko. Podumaesh', dva  milicionera na  vorotah,
propusknaya  sistema,  vyveska so slovami "NII Akademii nauk".  Po  koridoram
hodili samye obychnye sotrudniki, s  delovymi bumagami v rukah, ozabochennye i
ne ochen'.  V  kabinetah goreli  golubye  ekrany komp'yuterov,  i priglushennyj
zhenskij smeh  vremenami soprovozhdalsya zvyakan'em chajnoj lozhechki, pomeshivayushchej
nepremennyj kitajskij chaj.
     No na  samom dele  etazhej v  zdanii bylo pyat'. Vysokij  verh cherdachnogo
tipa skryval etot neuchtennyj  pyatyj, bez edinogo okna etazh. Lyudi, rabotayushchie
tam, byli lisheny obychnoj radosti licezret' vo vremya raboty okruzhayushchij chahlyj
lesok i oborotnuyu storonu  serogo betonnogo  zabora. Zabavno bylo to, chto na
pyatyj etazh mozhno  bylo popast' tol'ko  iz podvala.  Spustivshis'  v  nego  po
lestnice s torca zdaniya, posvyashchennyj okazyvalsya v nebol'shoj komnatke s dvumya
vnimatel'nymi  vahterami  srednih  let  v  zvanii ne  nizhe majora.  Proveriv
dokumenty,  ohranniki propuskali vnov' pribyvshego dal'she,  cherez neprimetnuyu
dver'. Myagkaya kabina obshirnogo lifta podnimala posvyashchennogo  na nuzhnyj etazh,
dveri besshumno  otkryvalis',  i  vot tol'ko  zdes' nachinalas'  pristal'naya i
tshchatel'naya identifikaciya lichnosti. Dvoe v shtatskom  dolgo izuchali dokumenty,
puskali  v  hod metallofon, elektronnye  sistemy  otslezhivaniya zhuchkov. Zatem
ruka  pribyvshego  opuskalas'  na  ekran  sistemy  elektronnogo  skanirovaniya
otpechatkov pal'cev, i lish' posle etogo izbrannyj popadal v pustynnyj koridor
pyatogo etazha.
     Rabotali  na  nem vsego  tridcat' pyat' chelovek. Direktor CRU Artur |lbi
kak-to skazal, chto lichno zhelaet sodrat'  kozhu s etih  lyudej. Samomu starshemu
iz  nih bylo sorok pyat', mladshemu -- vosemnadcat'. Kak raz segodnya on pervyj
raz popal v etot zemnoj raj komp'yuternoj mysli.
     --  Roman   Malinovskij?   --  sprosil   ohrannik  u  shchuplogo,  korotko
strizhennogo  parnishki  v ochkah,  kazavshihsya  chereOvom  lice.  Srednego
rosta, chut'-chut' sutulovatyj, so smazannymi chertami lica, on yavno chuvstvoval
sebya ne v svoej tarelke.
     --  Da, -- neskol'ko  nervno  otozvalsya on,  popravlyaya zauchennym zhestom
ochki. Romana neskol'ko pokorobilo to, chto, prezhde chem sprosit', major dobryh
pyat' minut izuchal ego pasport.
     --  Polozhite ruku  na skaner,  -- predlozhil strogij vahter,  i  novichok
pervyj  raz  v zhizni  vypolnil eto prostoe dejstvie.  Glyanuv na tablo, major
utverditel'no kivnul golovoj:
     -- Prohodite.
     Roman  shagnul  za  dver' i  ostanovilsya,  dozhidayas' svoego provozhatogo,
Nikolaya  Levina.  |to byl  molodoj  paren' let dvadcati  semi,  chernovolosyj
krasavec s vechnoj ulybkoj na gubah.
     -- Nu kak? -- sprosil on Romana. -- Ispytyvaesh' li ty trepet, smertnyj,
vhodya v chertogi bogov?
     --  Poka net,  --  chestno priznalsya  tot, oglyadyvayas' nazad. --  Tol'ko
nepriyatno, chto oni tak vot smotreli, kak budto ya uzhe shpion.
     -- Ne obrashchaj vnimaniya, rabota u nih takaya. Nu vot my i prishli.
     Roman    Malinovskij    v    etoj    zhizni    byl    yavno    vyrazhennyj
komp'yutershchik-odinochka, on  privyk k sobstvennoj  nebol'shoj spal'ne  s  vechno
goryashchim  monitorom,  i   zrelishche  obshirnogo  zala,  bukval'no   napichkannogo
elektronikoj,  vyzvalo  u  nego  rasteryannost'.  Privychnyj  shum ventilyatorov
ohlazhdeniya  sistemnyh  blokov  slivalsya v odin rovnyj gul. Odnovremenno bylo
zadejstvovano  ne  menee  tridcati monitorov,  hotya  naroda v zale bylo kuda
men'she. V pomeshchenii  Roman zametil  tol'ko predstavitelej muzhskogo  pola, no
Nikolaj obratilsya k kollegam svoeobrazno:
     --  Brat'ya i sestry!  Predstavlyayu  vam novogo  chlena nashej bandy Romana
Malinovskogo, v miru bolee izvestnogo vam pod klichkoj Bed.
     Levin,  podhvativ pod ruku Romana,  nachal predstavlyat'  komp'yutershchikov.
Lish'  dvoim  iz nih na vid  mozhno bylo dat'  bol'she  soroka let. Predstavlyaya
odnogo iz nih, Nikolaj skazal:
     --   A   eto   nash   boss,   Andrej   Il'ich  Semushkin.   Doktor   nauk,
chlen-korrespondent Akademii nauk...
     -- Dvazhdy zhenat, trizhdy razveden, -- podhvatil chlen-korrespondent i tut
zhe otchital podchinennogo: -- Ty by eshche skazal moj lichnyj adres, telefon i imya
lyubovnicy.
     --  Net, nu  nado  zhe proizvesti  vpechatlenie  na  novogo  chlena  nashej
komandy! -- razvel rukami Levin.
     -- Ladno, proehali, -- Semushkin razvernulsya na svoem  vertyashchemsya kresle
k Romanu. -- Vashi  vozmozhnosti my ocenili po dostoinstvu, no teper', molodoj
chelovek, samodeyatel'nost' konchilas'.  Raz vy dali  soglasie rabotat'  na nash
otdel,  to  izvol'te  vypolnyat'   opredelennye  trebovaniya.  Rabota  u   nas
posmennaya, skuchnaya, rutinnaya. Samoe plohoe v nej znaete chto?
     -- Net.
     --  Devkam  pro  nee  nichego  rasskazat'  nel'zya.  A  poroj  tak  ohota
pohvastat'sya.
     Nikolaj i blizhnie k nim operatory zasmeyalis'.
     -- K komu zhe tebya poka pristavit'? -- sprosil Semushkin, oglyadyvaya zal.
     -- K Skuteru. Roman -- ego dobycha, -- predlozhil Levin.
     -- Ah, da, tochno! Postupaesh' na stazhirovku k Andryushchenko.
     Nikolaj povel novichka v  dal'nij ugol  zala. |tot rabotnik "elektronnoj
razvedki"  porazil Romana  svoim vneshnim vidom. V standartnom kresle  sidel,
razvalivshis', samyj obychnyj pank. Rozovyj irokez  byl razrezan nadvoe tonkim
obodkom  chernyh naushnikov. Sudya po ravnomernomu  pokachivaniyu golovy,  paren'
slushal chto-to  ritmichnoe. Razvernuv kreslo k sebe, Levin sodral so strannogo
operatora naushniki i predstavil ego Romanu:
     -- Znakom'sya, Igor' Andryushchenko, v miru Skuter.  |to on vylovil tebya  iz
Interneta.
     -- Bed? -- sprosil Skuter.
     -- Da, -- priznalsya Roman.
     -- Derzhi, --  pank  protyanul  novichku perebintovannuyu  ruku,  i Roman s
udivleniem otmetil,  chto, nesmotrya na kozhanyj prikid  s millionom  zaklepok,
lico hakera vydavalo ego nemalyj vozrast.
     "Let tridcat', ne men'she, " -- podumal Malinovskij.
     -- Vvedi ego v kurs dela,  budesh'  opekat'  krestnika  pervoe  vremya,--
predlozhil Levin.
     Krestnikom  Skutera  on  nazval  Romana   ne  zrya.  Tri   mesyaca  nazad
Malinovskij nahal'no zabralsya v odnu iz mnogochislennyh setej VMS SSHA. Dannye
o nalichii na  skladah  raznogo roda  vooruzhenij  i  amunicii pokazalis'  emu
neinteresnymi, i on  ih  poprostu ster. Togda on dumal,  chto sumel prodelat'
vse eto bez sleda,  no v  tot zhe vecher gruppa zahvata  v maskah i  kamuflyazhe
raznesla v  shchepki dver'  v  skromnoe zhilishche Malinovskih. Perepugav  sosedej,
oni,  k  uzhasu  predkov,  zabrali  s soboj edinstvennogo otpryska starinnogo
pol'skogo roda.
     Posle pervyh  treh dnej doprosov  Roman uzhe uveroval,  chto  ego ozhidaet
esli ne rasstrel, to kak minimum pozhiznennoe zaklyuchenie. No imenno na tretij
den' v kabinete sledovatelya  poyavilsya Nikolaj Levin. Oni  besedovali chasami.
Dolgo,  dotoshno  Levin  rassprashival  podsledstvennogo  o  ego  obrazovanii,
vzglyadah na zhizn', proveryal ego znaniya kak programmista.
     -- Tak gde ty obuchalsya programmirovaniyu? Kursy kakie-nibud' zakanchival?
     -- Da net, -- pozhimal plechami  yavnyj flegmatik Roman.  -- Otec pokazal,
kak nado zapuskat' kompuhter, nu a ostal'noe ya uzhe sam vse ponyal.
     -- I skol'ko zhe tebe bylo togda let?
     Roman namorshchil lob.
     -- Let desyat', -- neuverenno vspomnil on. -- Ili chut' men'she.
     -- A chego polez v etu set' VMS?
     -- Da prosto  ona pervaya  mne popalas'. Mne vse ravno bylo, lish' by  im
navredit'.
     Levin kryaknul.
     --  Navredil  ty  skoree  nam.   My  k  etoj  baze  dannyh  dve  nedeli
probiralis', i na tebe, pod samym nosom stirayut vse, chto nam nado.
     -- CHego, kolichestvo postel'nogo bel'ya na skladah? -- udivilsya Roman.
     -- Ne tol'ko. Naprimer, zapasy torped s yadernym zaryadom za iyul'  mesyac.
Esli  sravnit' ih s predydushchim  mesyacem,  to budet ponyatno, skol'ko podlodok
vyshlo v more na dezhurstvo. YAsno?
     -- Da, -- vzdohnul Roman, poniknuv golovoj.
     Vskore   doprosy   prekratilis',   zatem   molodomu  hakeru  oficial'no
predlozhili postupit'  na  sluzhbu v specotdel  FAPSI. Proverki vseh  urovnej,
nachinaya s genealogii i konchaya detektorom  lzhi, prodolzhalis'  dva mesyaca. Uzhe
vo  dvore korpusa "NII", pri  poslednem perekure na  svezhem  vozduhe,  Levin
korotko rasskazal novichku istoriyu sozdaniya ih komandy.
     --  U nas vsegda byla  gruppa  informacionnoj kontrrazvedki,  no  posle
YAponii  my ponyali, chto  odnim  nam ne spravit'sya. V  eto vremya celye  armady
nashih hakerov nachali gromit' yaponskie seti, i rukovodstvo reshilo privlech' ih
k etoj rabote. My testirovali vseh,  otobrali  luchshih i vot uzhe  vtoroj  god
rabotaem vmeste. Hvalit'sya, konechno, bol'shoj greh, no... bol'shinstvo uspehov
na  Balkanah i  v Persidskom  zalive  obespechili  imenno  my.  "|jzenhauer",
soshedshie  s  uma  krylatye  rakety, letevshie  vmesto Belgrada  v Horvatiyu  i
Bolgariyu, AVAKS, stolknuvshijsya pri posadke  s vzletayushchim "Praulerom", -- eto
vse nasha rabota.
     -- Klass! -- voshishchenno skazal Roman.
     --   Da,  udachno  poluchilos'.  No  osobenno   cennoj  byla  informaciya,
poluchaemaya s amerikanskih sputnikov-shpionov.
     -- Vy chto, perehvatyvali ee pryamo iz kosmosa?
     -- Pervoe vremya.  A zatem prosto nashli odnu  set' s uzhe rasshifrovannymi
signalami. Samoe zabavnoe,  chto oni  peredavali etu informaciyu vnutri odnogo
zdaniya. Amerikancy vse-taki peremudrili so svoej vsemirnoj pautinoj.
     -- YA ne pojmu, pochemu oni vse eshche ne otrezali nas ot Interneta?
     -- Potomu chto nadeyutsya zalezt' i v nash karman. No, po-moemu, zrya.
     Posle znakomstva Skuter nachal vvodit' novichka v kurs dela.
     --  Mozhesh'  zvat'  menya  prosto  Gera,  --  skazal  on,  potom  pokazal
ottopyrennym  pal'cem  na  ekran displeya.  --  Sejchas ya sharyus'  po  blizhnemu
zarubezh'yu,  tam yanki chuvstvuyut sebya kak  ryba v vode. Koe-kto  iz hohlov  im
yavno pomogaet, i uzhe ottuda oni dolbyat nashi seti...
     Razgovor prerval podoshedshij Semushkin.
     -- Gera, ty skachal zakazannuyu informaciyu po himii?
     -- Da, vchera eshche.
     -- Gde?
     -- Von, plast v sidyuke torchit.
     Semushkin vytashchil disk i, poigryvaya im, sprosil:
     -- Gera, a chto eto u tebya s rukami?
     Romana tozhe  interesoval etot vopros. Pal'cy i kist' ruki  zasluzhennogo
panka Rossii byli perevyazany plastyrem.
     -- A, erunda.
     -- Snova podralsya? -- dopytyvalsya chlen-korrespondent.
     --  Ne  podralsya,  a  otbivalsya,  otbivalsya  ot  etih  kozlov  iz Soyuza
molodezhi! Mordy u nih kak iz stali, a  mozgi, navernoe, voobshche iz chuguna, --
boleznenno perekosivshis', Skuter poshevelil perebintovannymi pal'cami.
     Semushkin tyazhelo vzdohnul.
     -- Gera,  tebe  tridcat' dva goda, a ty  vse kak  pacan. Skol'ko  mozhno
hippovat'!?
     -- Andrej  Il'ich, moi ubezhdeniya proshu ne trogat'! YA v otlichie ot mnogih
ubezhdenij svoih ne menyal i ne pomenyayu!
     -- Pojmi, durilka,  s tvoimi  mozgami  v institut nado, a ne v  "Rzhavyj
pen'" shlyat'sya kazhdyj vecher. CHto  za schast'e takoe -- nadrat'sya pivom, vodkoj
i shlopotat' po fejsu! Von rozha-to  kakaya,  srazu vidno -- s  boduna!  Kak u
tebya tol'ko mozgi eshche posle etogo ne glyuchat!
     Roman  slyshal  pro etot nochnoj  klub,  poslednee ubezhishche dlya  stolichnoj
molodezhi  s  zadatkami  neformalov  --  pankov,  metallistov,  rokerov.  Vse
ostal'nye   kluby   ili   byli   zakryty   vlastyami,   ili   tam  zapravlyali
voenizirovannye druzhiny Soyuza molodezhi.
     Vospitatel'nyj  process prodolzhalsya eshche  minut  pyat',  zatem  nachal'nik
ushel.
     -- Zabodal,  bugor, -- probormotal Skuter, ostorozhno oglyanulsya  nazad i
vytashchil iz-pod  stola  plastikovuyu  butylku piva. Sdelav  dobryj glotok,  on
predlozhil Romanu:
     -- Budesh'?
     -- Da net, ne hochu. YA eto, ne sil'no...
     -- Molodec,  ne pej i ne kuri.  A  Andrej  --  nichego muzhik, no  inogda
dostaet svoej pravotoj.
     -- A pro kakuyu himiyu on govoril?
     -- Promyshlennyj shpionazh, tehnologiya proizvodstva novejshej avtomobil'noj
kraski na zavodah kompanii "AG Farbenindustri".
     Zametiv udivlenie v glazah novichka, Skuter usmehnulsya:
     --  A ty chto dumal, my tut tol'ko s Pentagonom voyuem? Dve treti zakazov
ot promyshlennosti.  VAZ tak by i ne  pustili, esli by my  ne perekachali  vse
nuzhnye im dannye po proizvodstvu nedostayushchih detalej...
     V eto vremya sleva ot nih razdalis' vozbuzhdennye golosa.
     -- Davaj, davaj, tyani! Kachaem, kachaem! Horosho...
     -- Stop, zveri!
     -- Rubi! Tak, bystro!..
     Skuter  mahnul  rukoj,  i  oni  s   Romanom  napravilis'  k  odnomu  iz
operatorskih stolov. Ego uzhe okruzhili pochti vse prisutstvuyushchie v zale.
     -- CHto tam, Oleg?
     -- Pohozhe, kto-to nas  hotel podsech'. CHto my imeem? -- bormotal, bystro
stucha po  klaviature, programmist s neestestvenno bol'shimi linzami ochkov. --
Aga,  staryj  znakomyj,  "SHikotan".  Skoree  vsego   eto  gruppa  iz  Kioto,
"Polnochnyj kamikadze".
     Kto-to za ego spinoj prisvistnul.
     -- Tachku mozhno vybrosit'.
     --  Server  tozhe  horosho zacepilo, postiralo  pochti vse,  -- podtverdil
Oleg.
     -- |to chto za "SHikotan"? -- tiho sprosil Roman u svoego nastavnika.
     --  YAponskij zver'. Nazvan tak v chest' nashego udara  po ostrovu. YAposhki
vse  nadeyutsya  pokvitat'sya s  nami  hot' v "Pautine". No, chestno  govorya,  v
programmirovanii oni  dovol'no tupovaty. "SHikotan" -- ih luchshee tvorenie, on
dlya harda strashen kak ta nasha bomba. Osypaetsya vse srazu.
     -- Nu chto, Oleg? -- sprosil Semushkin.
     Operator  so  vzdohom  ot®ehal ot  stola  i,  protyanuv  ruki v  storonu
potuhshego displeya, vozzval kuda-to v glub' komnaty:
     -- Fedor! Kalym est'!
     Iz-za dal'nih stellazhej pokazalos' borodatoe, shirokoe  lico muzhika  let
soroka.  Po  vidu  on  pohodil  na kuzneca  ili  gruzchika,  no nikak  ne  na
inzhenera-remontnika vysshego klassa.
     -- Opyat'  mashinu ugrobili, ohal'niki! -- izdaleka nachal vozmushchat'sya on.
Pri  svoem  roste i  gabaritah Fedor  na  golovu  vozvyshalsya  nad ostal'nymi
chlenami  gruppy,  kak   narochno   suhoparymi  i  hudoshchavymi.  Vspyshku  gneva
krupnogabaritnogo umel'ca pogasil Levin.
     -- Fedya, --  skazal on, --  mogu tebya pozdravit'. Ty  okazalsya prav, ta
shtuka v  puhtere  okazalas' ne  chem inym, kak  radiomayakom.  Tak  chto  otdel
tehkontrolya utersya i skazal spasibo.
     -- Nu, a ya chto govoril! Ne dolzhno  bylo byt' toj figni v ajbiemke. Esli
delo tak  pojdet, to skoro pridetsya pokupat'  mashiny zheltoj sborki. |ti yanki
sovsem oborzeli, pichkayut v "tachki" chert znaet chto...
     Fedor s  vorchaniem utashchil k sebe v  zakutok sistemnyj blok,  a  Oleg  s
naparnikom tut zhe prinesli na ego mesto drugoj.
     -- Ni minuty  prostoya, ni sekundy prostoya... -- napeval Oleg, podklyuchaya
mnogochislennye kabeli.
     Uzhe otojdya k svoemu rabochemu mestu, Skuter poyasnil Romanu:
     --  Fedor  u  nas samorodok.  Desyat'  klassov i  bol'she  nichego.  No  v
elektronike -- bog i car'!  Ego tozhe vylovili s pomoshch'yu FSB let pyat'  nazad.
Organizoval  mini-ATS  na  domu,  pristavku  takuyu  soobrazil  iz  modema  i
radiotelefona.  CHerez nego zvonili v Izrail' i Ameriku, ne ostavlyaya pri etom
sledov. Apparatura  na mezhdugorodke rabotaet, a nikakih schetov, nichego. Nashi
akademiki za  golovy  hvatalis'  -- nu  ne mozhet  takoe  rabotat', nikak  ne
dolzhno, protivorechit vsem zakonam fiziki. A eta shtuka rabotala.
     -- A chto za radiomayak on nashel?
     --  A, eto. Prislali poslednyuyu model' puhtera IBM,  kupili  za  beshenye
den'gi  cherez  tret'i  ruki.  V  otdele  tehobsluzhivaniya  kontrrazvedki  vse
proverili, snyali dva  zhuchka,  a na etu shtuku vnimanie ne obratili. A Fed'ka,
tot srazu usek.  On ved' vse novoe ne  srazu vklyuchaet, a pervym delom vnutr'
lezet.  Odin raz nastoyashchuyu  minu obezvredil, ser'ezno.  Nebol'shoj takoj diod
razmerom  millimetrov desyat' i tolshchinoj s karandash. Upravlyalsya distancionno.
Esli by on srabotal, razneslo by kompuhter kak horoshuyu bombu.
     -- Iz-za takoj malen'koj shtuki? -- podnyal brovi Roman.
     -- A  chego ty  udivlyaesh'sya?  Oni sunuli  tuda kakuyu-to supersovremennuyu
vzryvchatku, nam by hvatilo. Operatoru tochno by golovu otorvalo.
     Gera dopil svoe pivo, so vzdohom sozhaleniya vykinul butylku v urnu.
     -- A pochemu tebya Skuterom zovut? -- sprosil Roman.
     -- Gruppa  takaya byla.  Sejchas  ee  uzhe i  ne  pomnit nikto.  Nu ladno,
poehali, rasskazhu ya tebe, chem ty budesh' u nas zanimat'sya...
     Obuchenie  Romana   dolzhno  bylo  prodlit'sya  tri  mesyaca,  no  prishlos'
ogranichit'sya dvumya, i sluchilos' eto ne po vole samogo molodogo hakera. V tot
den' Skuter  ne  prishel  na  rabotu.  CHerez polchasa  v zal  prosto  vorvalsya
vozbuzhdennyj Semushkin:
     -- Gery  ne  budet!  Vchera on opyat' vvyazalsya  v draku s  "soyuznikami" i
sejchas lezhit v Sklife s prolomom cherepa.
     -- |to ser'ezno?
     -- V kome.  CHert! -- Andrej  Il'ich  nachal  rashazhivat' iz ugla v  ugol,
nervno potiraya ruki. -- A kak raz segodnya on nam tak nuzhen!
     -- Zachem? -- sprosil Levin.
     -- Reshili vzlomat' mirovuyu bankovskuyu sistemu, budet sam Bogolyubskij. A
Gera luchshe vseh znal podhody k nej.
     Poka Andrej Il'ich rashazhival iz ugla v ugol, Roman tiho sprosil Levina:
     -- A kto takoj Bogolyubskij?
     Tot  posmotrel   na  Malinovskogo  s  izumleniem,  slovno  prosveshchennyj
missioner na yazychnika.
     --  Bogolyubskij -- eto nash luchshij  matematik. Akademik vseh myslimyh  i
nemyslimyh akademij mira, laureat vseh nevozmozhnyh i vozmozhnyh premij.
     -- CHto, i Nobelevskoj tozhe?
     --  Milyj moj, zapomni, po matematike Nobelevskaya  premiya ne vruchaetsya.
Ne lyubil Al'fred schitat' bol'she chem do tysyachi. -- Levin hmyknul  i  dobavil:
-- Procentov pribyli.
     K poludnyu v  zale dejstvitel'no  poyavilsya chelovek let shestidesyati pyati,
nevysokogo   rosta,  absolyutno   sedoj,  ulybchivyj.  Ego  soprovozhdali   dva
nastorozhennyh, zakamenevshih zhloba v shtatskom s  ottopyrennymi podmyshkami,  i
eshche dvoe muzhchin, po vidu takzhe iz organov. Uzhe po etomu eskortu Roman ponyal,
chto viziter -- velichina pervostatejnaya.
     V  mire nauki imya Bogolyubskogo bylo okruzheno oreolom legend. Akademikom
on  stal  v  tridcat'  s  nebol'shim,  molozhe  ego  dejstvitel'nym  chlenom AN
stanovilsya  tol'ko Saharov. Uzhe  neskol'ko pokolenij  matematikov uchilis' po
ego uchebnikam, no  malo kto mog pohvastat'sya,  chto znal ego lichno. Vsyu  svoyu
zhizn'  uchenyj  rabotal pod  egidoj  voennyh  i  razvedki. Amplitudy  zapuska
ballisticheskih raket, raschety vzletov i posadok "Soyuzov", kody i  shifry  dlya
razvedki  i svyazi  --  za  vsem etim  stoyal  Bogolyubskij. Imenno ego sistema
deshifracii  pozvolila  vyhodit'  na  amerikanskie  sputniki  i  doit'  s nih
informaciyu.
     --  Nu  chto  zh,  starichki,  poprobuem  tryahnut'  yanki? --  sprosil  on,
zdorovayas' so vsemi prisutstvuyushchimi personal'no za ruku. -- U vas novichok?
     -- Da, Roman Malinovskij. Poka stazher.
     -- Nu chto zh, pristupim.
     Operatorom v  etot raz sidel Oleg, tot  samyj paren' v ochkah-linzah, za
ego  spinoj  stolpilis'  vse  ostal'nye chleny  gruppy.  Pervoe  vremya Romana
nervirovalo takoe  skoplenie tehniki i  naroda  v odnom  zale,  no  potom on
ocenil  vse  preimushchestva podobnoj sistemy "mozgovogo  shturma". Dlya  resheniya
samyh  slozhnyh  zadach  podklyuchalis'  vse prisutstvuyushchie,  i  vse  dal'nejshee
dejstvie po  azartu  pohodili  ne  to  na  igru v preferans,  ne to  na ugar
"fanatov" na matche "Spartaka".
     CHasten'ko vsya  gruppa  zaderzhivalas'  dopozdna, i s podhodivshej  vtoroj
smenoj v zale skaplivalos' do  dvadcati chelovek, a to i  bol'she. Dlya  Romana
eti  dva  mesyaca proshli  slovno v  narkoticheskom  ugare. Nikogda  on  eshche ne
chuvstvoval sebya tak horosho, slovno ryba v vode.  Domoj on vozvrashchalsya tol'ko
zatem, chtoby poest', pospat' i, glavnoe, uspokoit' vstrevozhennyh predkov. Po
naivnosti  te  dazhe  nachali  dumat',  chto  ih syn  podsel  na iglu,  slishkom
izmuchennym  on  vozvrashchalsya  s raboty.  Opaseniya roditelej  razveyala  pervaya
poluchka   syna.  Deneg  bylo  stol'ko,  chto  oni  reshili,  chto  Romanu  yavno
pereplatili, i  klyatvenno uprashivali syna  poka  den'gi ne tratit', a to vse
ravno  lishnee  rano ili pozdno vychtut. No Romanu  bylo ne  do  deneg. Stihiya
hakernoj  vojny  zahlestnula  ego  s  golovoj.  K   ego  mneniyu  uzhe  nachali
prislushivat'sya,  koe-chto  on  sumel sotvorit'  i sam.  No  svoj sobstvennyj,
domashnij  "Pentium" Bed ne vklyuchal uzhe davno, i ego monitor pokrylsya tolstym
sloem pyli.
     Evropejskie seti oni proshli legko i dazhe izyashchno.
     -- Tak, terminal birzhi N'yu-Jorka, zahodim, sbrasyvaem, vse!
     --  Molodec, --  pohvalil akademik  operatora.  --  Teper' budem zhdat'.
Pojdemte pokurim, chto li?
     CHerez polchasa Oleg  snova  podklyuchilsya k N'yu-Jorkskoj  birzhe, no nichego
osobennogo nikto ne zametil,  vse tak zhe shli beskonechnye kotirovki  birzhevyh
bumag.
     -- Pohozhe,  oni nas zasekli, -- reshil  Oleg.  --  U etogo chervya slishkom
dlinnyj hvost.
     -- Mozhet poprobovat' na kakoj-nibud' drugoj birzhe? Naprimer, Tokijskoj?
-- predlozhil Levin.
     --  Davajte  poprobuem,  --  skazal Semushkim, sam  usazhivayas' na  mesto
operatora. Roman pervyj raz videl shefa za klaviaturoj. |to proizvelo na nego
bol'shoe  vpechatlenie. Pal'cy Andreya Il'icha, tonkie, nervnye,  rabotali kak u
horoshego pianista, pri etom on sovsem ne smotrel na klaviaturu.
     -- Klass, pravda? -- tiho shepnul emu Oleg.
     -- Da, zdorovo.
     --  Net,  --  rezko  skazal   Semushkin,  "akkordom"  po  trem  klavisham
perezagruziv komp'yuter. -- Rubyat na letu. Ne prohodit  krek. Slishkom bol'shoj
cherv', v etom Oleg prav.
     --  ZHal',  --  skazal poskuchnevshij  licom akademik. --  Mozhet,  ego eshche
uzhat'?
     --  No  potom  vse ravno  pridetsya ego  razarhivirovat'.  Zdes'  ego  i
zasekut.
     -- A v chem smysl vsej etoj figni? -- sprosil Roman.
     Vse  v  zale  obernulis'  k  Malinovskomu.  Osobenno  zainteresovannymi
vyglyadeli uchenye muzhi.
     -- Ty pro chto eto, Roman? -- sprosil Semushkin.
     -- Zachem on nuzhen, etot zver'?
     -- A, ponimaesh', synok, programma  nachinaet povyshat' ili ponizhat'  kurs
akcij v zavisimosti ot teorii igr, a ne dejstvitel'nogo polozheniya  veshchej, --
ob®yasnil Bogolyubskij.
     -- Nu i chto?
     --  Dolzhna   proizojti   razbalansirovka  vsej  sistemy.   |to  vyzovet
nepremennyj obval birzhi i, vpolne vozmozhno, privedet k mirovomu  finansovomu
krizisu, -- terpelivo ob®yasnyal akademik svoemu molodomu sobesedniku.
     -- A eto chto, tak vazhno?
     --  Konechno,  --  zametil  neprimetnyj  chelovek  v  shtatskom  iz  svity
akademika. |to byl direktor  FAPSI Majorov. --  CHerez dva dnya  golosovanie v
kongresse   po  impichmentu  Apdajka.  Sejchas  golosa  balansiruyut  na  grani
ravenstva. Esli my ustroim obval birzhy, on tochno proigraet.
     Na neskol'ko minut Roman zadumalsya, potom melanholichno kivnul golovoj:
     -- Mozhno sdelat' vse po-inomu, proshche.
     Minut desyat'  haker s figuroj i  manerami podrostka ob®yasnyal akademiku,
chlenkoru i vsem ostal'nym svoyu ideyu.
     -- Ostroumno, -- reshil Bogolyubskij. -- A chto, davajte poprobuem!
     CHtoby uvelichit'  effekt, reshili parallel'no  dejstvovat' srazu na  dvuh
birzhah  "bol'shoj semerki",  Londonskoj  i  Tokijskoj. Ryadom s Romanom  snova
uselsya  Semushkin,  no  teper' Andrej Il'ich vse delal  s oglyadkoj na  monitor
Malinovskogo.  Dejstvoval  Bed  s  vidu  netoroplivo,  no  ochen'  uverenno i
ostroumno.
     --  Paren' myslit sovershenno po-drugomu, chem my, --  tiho govoril Levin
na uho Bogolyubskomu. Iz-za akademika k ego golosu  prislushivalsya Majorov. --
CHert ego znaet, no  on ponimaet komp'yuter  kak by iznutri, chuvstvuet kak tot
rabotaet, chto li. Vse-taki samouchka.
     Uzhe cherez  desyat' minut  Roman  prodralsya v  svyataya  svyatyh  Londonskoj
birzhi,  v sistemy upravleniya i rassylki kotirovok. To, chto on sdelal tam, ne
ponyal nikto, nastol'ko bystro prostuchal on po klavisham.
     -- Vse, -- zayavil Roman, pereklyuchiv ekran na kotirovki akcij.
     -- Pogodi-pogodi! Kak eto ty sdelal? -- rasteryalsya Semushkin.
     Roman,  ne  vstavaya   so  stula,  pod®ehal  k  stolu  chlenkora  i  chut'
pomedlennee pokazal nehitruyu kombinaciyu svoej komandy.
     -- Teper' vse pochtovye  postupleniya budut kopirovat'sya po desyat' raz. I
eto budet na vseh birzhah, sistema avtomata. Vot, poneslos'.
     Dejstvitel'no,   displej  nachal   vydavat'  pokazateli  rezkogo   rosta
dokumentacii.  Samaya  obychnaya  pochta, vse  te  zhe kotirovki "YUnajted  Stil",
"Majkrosoft" i eshche  tysyach firm nachali mnozhit'sya v geometricheskoj progressii.
Minut  desyat'  gromadnye  servery Londonskoj  birzhy  eshche spravlyalis'  s etoj
massoj  infomacii,  zatem  nachali  unichtozhat'  ee,  i, nakonec,  vsya sistema
zavisla, prekrativ kazavshijsya vechnym horovod chelovecheskoj alchnosti.
     Ponyav,  chto  sluchilos'  chto-to  neveroyatnoe,  sotni  brokerov,  ostaviv
bespoleznye  yashchiki  umnyh mashin,  brosilis' zvonit' po telefonam  na  drugie
birzhi.  No i do teh uzhe doshla volna  navodnyayushchego umnozheniya, birzhevikam bylo
ne do razgovorov s kollegami. Ponyav, chto "bol'shaya semerka" uhnula v nebytie,
zamerli i vse ostal'nye birzhi mira.
     Takogo  mir ne ispytyval s  rokovoj  "chernoj pyatnicy" dvadcat' devyatogo
goda. Stavki na elektronnuyu sistemu ucheta sygrali plohuyu sluzhbu dlya birzhevyh
maklerov.  Obrushilsya odin  iz  stolpov,  na kotorom  derzhalsya zapadnyj  mir.
Nesmotrya  na  vse  zavereniya  glav   pravitel'stv,  chto  krah  birzh  yavlenie
vremennoe, nachalas' panika, sravnimaya razve chto s nedavno perezhitym psihozom
ozhidaniya yadernoj vojny.
     Na ogromnom kolichestve zavodov  zamerla deyatel'nost', vstali  konvejery
avtomobil'nyh gigantov  mira.  Lish'  spustya  chetyre  dnya  finansisty  smogli
zapustit' svoyu birzhu v N'yu-Jorke, cherez desyat' dnej vosstanovit' vsyu mirovuyu
set', a  cherez  tri mesyaca minimal'nye pokazateli indeksa Dou-Dzhonsa. Za eto
vremya  dollar  upal kak nikogda  nizko,  poshatnulis' marka i  funt,  pozicii
sohranili tol'ko jena i evro.
     SHkval finansovogo krizisa smyl s politicheskoj areny Apdajka. V SSHA byli
naznacheny vneocherednye prezidentskie  vybory. A eshche  cherez dva mesyaca  Roman
prishel na  rabotu i srazu ponyal,  chto proizoshlo chto-to chrezvychajnoe. Tak  zhe
goreli monitory  komp'yuterov,  vse byli na  svoih  mestah, no narodu  v zale
sobralos' kak nikogda mnogo, operatory  sbilis' v kuchki, govorili vse tiho i
sderzhanno. Ne bylo obychnogo trepa, sal'nyh anekdotov  i  gruppovogo  gogota.
Malinovskij podoshel k gruppe, stolpivshejsya vokrug Levina. Tot srazu protyanul
emu ruku.
     -- Zdravstvuj, Roman. Vchera byl u Skutera v bol'nice.
     -- Nu kak on?
     -- Ploh. Sbrili ego irokez, na  golove takie dikie  shvy, dve trepanacii
delali, vse bespolezno. Ne uznaet dazhe mat'. Polnyj komatoznik.
     -- ZHut', -- peredernulsya vsem telom Roman.
     -- ZHalko Geru, -- podtverdil Nikolaj.
     V  eto vremya poyavilsya Semushkin,  na paru  s Fedorom  tashchivshij dva yashchika
samogo dorogogo shampanskogo.
     -- Gospoda  programmisty,  prigotov'te  fuzhery! Blagodatnyj  napitok  s
plato  Abrau-Dyurso  zhazhdet  vystrelit'  v potolok torzhestvennym  salyutom, --
provozglasil  nachal'nik otdela,  skidyvaya pidzhak i berya  v  ruki butylku. --
Gusary segodnya gulyayut!
     Vmesto hrustalya v delo poshli plastikovye stakanchiki, i Roman, poluchiv v
ruki neblagorodnuyu taru s shipuchej zhidkost'yu, sprosil:
     -- Tak po kakomu vse-taki povodu prazdnik?
     Neskol'ko  chelovek  ryadom  s  nim  zasmeyalos'.  Narod  vse  podhodil  i
podhodil.  Daleko  ne  vseh on  znal  -- ne  sovpadali smeny.  Andrej Il'ich,
usevshis' na stol -- vol'nost', za  kotoruyu on vsegda rugal podchinennyh, milo
poyasnil samomu molodomu chlenu komandy:
     -- Kak, Roma, vy razve eshche  ne ponyali? Posmotri na monitory, chto ty tam
vidish'?
     I  tut do Romana doshlo, chto na displeyah vertelis' zamyslovatye kartinki
hranitelej ekranov, prichudlivye zastavki, dazhe kartinki komp'yuternyh igr. Ni
odin iz monitorov ne byl zadejstvovan v delo.
     --  Segodnya  den' pobedy,  tovarishch  Bed.  Po  tajnomu  sgovoru "bol'shoj
semerki" nas otrezali ot  mirovoj seti. Vragi priznali nashe  prevoshodstvo i
svoyu slabost' v nashej otrasli.  |to ih polnaya, i bezogovorochnaya kapitulyaciya,
kak v Berline v sorok pyatom.
     --  I chto zhe?  Nasha gruppa raspuskaetsya?  --  sprosil Roman,  othlebnuv
kislovatogo, na ego neprosveshchennyj vkus, shampanskogo.
     -- Zachem, prosto dve treti  lichnogo sostava ujdut v otpusk. YA chto-to ne
pomnyu, chtoby  kto-to  za poslednij  god u nas  otdyhal. Otdyh budet bol'shoj,
dnej sem',  ne men'she. No nekotorym  ya ne obeshchayu i etogo. Kak raz vam, Roma,
otpusk  ne  grozit. |ti naivnye lyudi  otrubili nas  ot osnovnyh  setej cherez
Evropu.  A  est'  ved' eshche Indiya,  Aziya, Afrika.  Gde-nibud' da podklyuchimsya,
naprimer, cherez sputnik svyazi. Uzhe segodnya obeshchali odin port cherez Rumyniyu.
     Semushkin  poglyadel  na  blizhajshij  ekran,  no  na  nem  Oleg v  mrachnom
podzemel'e krushil zhutkih monstrov.
     -- YA poprobuyu, tol'ko projdu etot uroven', -- probormotal, ne otryvayas'
ot ekrana, Oleg. -- Davno ya tak ne otryvalsya.
     Sekund cherez tridcat'  na  ego ekrane  poyavilas'  tradicionnaya nadpis':
"Level 2".
     Igra prodolzhalas'.






     Kolonna voshla v  aul,  nahodyashchijsya v soroka kilometrah  vglub' CHechni, v
desyat' chasov utra.  V nizinah eshche pryatalsya lohmatyj tuman, no dal'nie gornye
vershiny uzhe siyali vo vsej svoej uglovatoj krase. Pogoda  pozvolila vertushkam
otrabotat' po polnoj programme.
     -- Sed'moj, vse chisto, --  doneslos' iz naushnikov,  i major  Silant'ev,
vzmahnuv rukoj, skomandoval:
     -- Vpered!
     |to byl samyj obychnyj kavkazskij aul, gromadnye doma, slozhennye bol'shej
chast'yu ne  iz kirpicha,  a iz  kamnya,  gnezda, dayushchie priyut poroj  srazu pyati
pokoleniyam odnoj sem'i. Pyl'nye ulicy byli pusty, dazhe sobaki ne layali iz-za
vysokih vorot -- ih davno unichtozhili boeviki.
     CHast'  soldat  i  tank  ostalis'  na  okraine,  eshche  zhe  dva  tanka   i
bronetransporter  na  predel'noj  skorosti  pronzili  selenie  i zastyli  na
protivopolozhnom ego krayu, na vershine pologogo holma.
     Silant'ev  ne toropyas' shestvoval po  samoj  seredine ulicy, razglyadyvaya
doma. Obvetrennoe  lico ego  bylo  besstrastno,  sedina gusto peremeshalas' s
vygorevshimi do belesosti volosami. Po mnogoletnej privychke  major nikogda ne
hodil  v  furazhke,   predpochitaya  zashchishchat'sya  ot  chereschur  yarkogo   svetila
desheven'kimi  temnymi ochkami.  Sprava i sleva ot  nego  cep'yu  shli  soldaty,
nastorozhenno vglyadyvayas' v gluhie kamennye steny. Szadi majora shagali radist
i  perevodchik  Vagiz,  vysokij chernoglazyj paren',  znayushchij  dobryj  desyatok
narechij  etoj  mestnosti.  I   uzhe   dal'she,  za   nimi  netoroplivo  polzla
komandirskaya BMP.
     Na nebol'shoj  central'noj ploshchadi s ubogoj mechet'yu Silant'eva  vstretil
glava mestnogo samoupravleniya, muzhik let soroka  s tipichnym dlya ego vozrasta
oplyvshim licom i solidnym zhivotom.
     -- Den' dobryj,  gaspadin  major! -- privetstvoval on kombata,  pozhimaya
ego ruku svoimi dvumya.
     -- Privet, Ajrat. Kak u vas dela? Vse spokojno?
     -- Vse normal'no, vse horosho. Razve u nas mozhet byt' po-drugomu?!
     Glaza  Ajrata begali, sam  on kazalsya  neestestvenen  v svoem  raduzhnom
optimizme,  no Silant'ev davno  sluzhil na Kavkaze  i znal,  chto  na podobnye
melochi  ne  stoit  obrashchat'  vnimaniya.   Svoj  eto  chelovek  ili  banditskij
prihvosten' -- kakaya  raznica. V gorah  stoilo rasschityvat' tol'ko na  sebya.
Uberesh' etogo  -- naznachat drugogo, i on tochno tak zhe  budet vrat' soldatam,
potomu chto ujdut oni, pridut bandity i nado budet tak zhe ugozhdat' i im.
     --  Nu  vot  i chudnen'ko. Tut u vas zhivet takoj Bislan  Fatarov, znaesh'
ego?
     Glava aula chut' zameshkalsya, potom kivnul golovoj.
     -- Da, est', ochen' uvazhaemyj chelovek, aksakal.
     -- Vot i vedi nas k nemu.
     Doroga  byla nedalekoj. Metrov cherez pyat'desyat Ajrat ostanovilsya  i  ne
rukoj, ne kivkom golovy, odnimi glazami pokazal na  bol'shie  vysokie vorota,
vykrashennye gustoj temno-zelenoj kraskoj. Posle etogo mer popyatilsya i kak-to
mgnovenno ischez, slovno rastvorilsya v vozduhe.
     -- |to dejstvitel'no tot dom? -- sprosil Silant'ev u perevodchika.
     Tot  pristal'no  glyanul na  mechet', na zelenye vorota  i  utverditel'no
kachnul golovoj.
     --  On  samyj. Bislan Fatarov.  Tri syna u banditov, perevalochnyj punkt
postavok oruzhiya dlya boevikov, dolzhny byt' i zalozhniki.
     -- Nu chto zh, zajdem v gosti, -- skazal major.
     Povinuyas' ego zhestu, dva soldata  nachali stuchat' v kalitku  prikladami.
Ona otkrylas' pochti  srazu, chuvstvovalos', chto nezvanyh gostej davno zhdut. S
desyatok  soldat,  vorvavshis'  vo  dvor, bystro rassypalis' vo  vse  storony,
nastorozhenno  oglyadyvayas'  po  storonam.  Lish'  posle  etogo  cherez  kalitku
netoroplivo  proshel  Silant'ev.  Na  kryl'ce   doma  ego  uzhe   ozhidala  vse
mnogochislennoe semejstvo,  zhenshchiny, deti i vperedi vsej etoj tolpy  vysokij,
hudoj starik v papahe, s  sukovatym  batogom v rukah. Morshchinistoe, zagoreloe
lico  ego  bylo  besstrastno, lish'  starcheskie,  skryuchennye podagroj  pal'cy
szhimalis'  i razzhimalis'  na  otpolirovannom  nabaldashnike reznoj  palki  iz
temnogo dereva.
     -- Dobryj den', -- vezhlivo nachal Silant'ev. -- Vy Bislan Fatarov?
     --  Da, ya,  --  podtverdil starik.  Dazhe  v etih  korotkih  mezhdometiyah
slyshalsya sil'nyj gortannyj akcent.
     -- Gde vashi synov'ya?
     -- Dvoe v Moskve, troe v Mozdoke, brynzoj torguyut.
     -- I davno oni tam torguyut?
     -- S vesny.
     -- Mnogo, odnako, vy  brynzy zagotovili. Ili ne berut ee ingushi? Svoej,
navernoe, hvataet. Tak kogda zhdat' synovej obratno?
     -- Na vse volya  allaha. Zahochet on -- svidimsya, ne zahochet -- do poroga
dojdesh', a porog ne perestupish'.
     -- Ladno, s synov'yami vyyasnili. Oruzhie v dome est'?
     -- Net.
     -- A zalozhniki?
     Starik ne otvetil, tol'ko otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Obyskat' dom, -- skomandoval major.
     Soldaty rassypalis'  po dvoru kak murav'i. Vse oni hodili  parami, odin
dvigalsya vperedi, vtoroj strahoval  naparnika. Silant'ev pridirchivo nablyudal
za dejstviyami svoih podchinennyh. |tih parnej on vzyal god nazad  neobuchennymi
yuncami,  srazu  s  poezda,  i  vot  teper'  eto  byli voiny,  professionaly,
sposobnye dat' boj hot' samomu d'yavolu.
     Vskore   iz   saraya  dvoe   pritashchili   pulemet   Kalashnikova   i   tri
protivotankovye miny.
     -- V sene byli spryatany, -- poyasnil odin iz soldat.
     Tut   zhe   prizyvnye   kriki   doneslis'  iz   ogoroda.   Serzhant-miner
sosredotochenno  vodil  ramkoj  minoiskatelya nad  gryadkoj  s  fasol'yu. Bystro
razbrosav  nasazhdeniya lopatami,  soldaty obnaruzhili pod ovoshchami tri yashchika  s
zaryadami dlya minometa.
     Obysk zakonchili cherez chas.
     -- Vse, tovarishch major, -- dolozhil lejtenant Popov.
     -- Zalozhnikov ne nashli?
     -- Nikak net.
     -- Stranno. Vy horosho vse osmotreli?
     -- Da.
     Major nenadolgo zadumalsya. Potom sprosil:
     -- A Sashka gde?
     --  Da  tol'ko  chto  tut  byl,  -- udivilsya lejtenant,  oglyadyvayas'  po
storonam. -- Sashka! -- kriknul on vo vse gorlo.
     Sekund cherez tridcat'  otkuda-to iz glubiny saraev vyskochil prizemistyj
paren' s lychkami serzhanta. Golovu ego perehvatyvala gryaznaya bandana,  sam on
byl kurnosyj, s  golubymi  naglovatymi  glazami. Na hodu nadev  kasku, Sashka
podskochil k nachal'stvu i vskinuv ruku k visku, zastyl v ozhidanii prikaza.
     Silant'ev prishchurilsya, potom sdelal shag vpered i skazal:
     -- Nu-ka dyhni.
     Sashka  ulybnulsya  i popytalsya  sdelat'  vmesto  vydoha  vdoh, no  major
neozhidanno  udaril ego kolenkoj v pah, i serzhant nevol'no ojknul i sognulsya,
obdav komandira gustym zapahom domashnego kavkazskogo vina.
     -- Tak,  po vozvrashchenii na bazu poluchish' tri naryada vne ocheredi. Ponyal?
-- sprosil Silant'ev.
     -- Tak tochno! -- otozvalsya voyaka s hmel'nym vesel'em.
     -- A teper' vnimatel'nee  osmotri dom, dvor, ogorod.  U nih dolzhny byt'
zalozhniki, no my nichego ne nashli.
     Sashka srazu  podobralsya, vyrazhenie schastlivogo razgil'dyajstva ischezlo s
ego  lica.  Prishchurivshis', on vnimatel'no osmotrelsya po storonam, zatem ischez
za odnoj iz dverej gromadnogo dvuhetazhnogo saraya.
     Vne  armii  Sashka Meshnin nepremenno  by ugodil v tyur'mu, prichem ne odin
raz. |nergiya  kipela  v  ego  korotkonogom  tele  s intensivnost'yu  atomnogo
reaktora. Obychnaya  zhizn' dlya nego kazalos' presnovatoj. Eshche do sluzhby on byl
osuzhden  za  zlostnoe  huliganstvo  --  brosil dymovuyu shashku  na  diskoteke.
Oboshlos',  pravda,  uslovnym  srokom,  chto  i  pozvolilo  prizvat'  Sashku  v
zheleznodorozhnye vojska. Lyudi  v pogonah  ne znali, chto etim  oni znachitel'no
oslozhnyayut  svoyu  sobstvennuyu zhizn'. Spustya  mesyac posle prinyatiya  prisyagi on
popal  v  Dagestan, gde  nemedlenno poshel v "samovolku"  s dvumya  zemlyakami.
Otojdya ot chasti na trista metrov,  razgil'dyai natknulis'  na troih chechencev,
sovershayushchih rejd za ocherednoj porciej zhivogo tovara.
     V plenu Meshnin provel pochti tri goda. Prirodnaya  hitrost' i  naglost' v
konce  koncov pozvolili emu vyrvat'sya  iz lap "kavkazskogo  gostepriimstva".
Sashka vtersya v doverie k ocherednym svoim  hozyaevam, pas v gorah skot, stroil
doma, po-skomorosh'i smeshil  detej i vzroslyh, po-sobach'i ugodlivo vyprashival
vino i anashu. Ego dazhe perestali na noch' brosat' v yamu, prosto privyazyvali k
stene sobach'ej cep'yu.  I  vse  eto  vremya on terpelivo  izuchal yazyk  gorcev,
starayas' ponyat', gde on sejchas nahoditsya i daleko  li  blizhajshaya  rossijskaya
zemlya.  Vyyasniv  vse, chto emu  nado, Sashka v svyashchennyj mesyac ramazan ustroil
svoim  blagodetelyam ogromnyj pozhar, nachisto unichtozhivshij pol-aula, prihvatil
oruzhie i otpravilsya v storonu Rossii. Projdya po goram  bolee sta kilometrov,
on  vyshel tochno  v raspolozhenie batal'ona majora Silant'eva. Posle  mesyachnyh
doprosov  i  proverok  ego  otpravili  domoj,  a  k oseni Sashka  vernulsya  i
poprosilsya zapisat'  ego v stroj uzhe kontraktnikom. Za  gody  plena u  parnya
umerla mat', druz'ya poraz®ehalis', devushki povyhodili zamuzh. Pozhiv nemnogo u
dal'nih  rodstvennikov  i  okonchatel'no  pochuvstvovav sebya na  rodine chuzhim,
Sashka  rvanul  nazad,  tuda,  gde  on  byl nuzhen,  gde za  nim  eshche  ostalsya
neoplachennyj dolzhok.
     Silant'ev ponyal etogo parnya eshche posle pervogo zhe doprosa, i vse-taki on
vzyal San'ku  pod svoe krylo.  Hlopot ot nego bylo  mnogo. Lyubitel'  vypit' i
projtis'  po babam,  etot  serzhant-pererostok,  po obshchemu  mneniyu  oficerov,
razlagal novobrancev kak nikto drugoj. No vse eto kompensirovalos' v  boevoj
obstanovke.  Hitree  i ostorozhnee Sashki v boyu ne  bylo. V samoj  bezvyhodnoj
obstanovke on  nahodil  kakie-to  neveroyatnye hody i  vyvodil svoe otdelenie
razvedki iz-pod  ognya  bez  poter'. No  bol'she vsego  serzhant  byl nezamenim
imenno pri takih vot operaciyah v naselennyh punktah.
     Prezhde vsego  on  znal  yazyki,  priroda  odarila  ego etim svoeobraznym
darom. Razgovarivat'  ne  mog, no ponimal vse, o  chem sudachili  mezhdu  soboj
mestnye zhiteli. Pristroivshis' s glupovatym vidom ryadom s soobshchestvom mestnyh
aksakalov, Sashka  prikryval  glaza i,  delaya vid, chto  dremlet,  vnimatel'no
vslushivalsya  v  gortannuyu  rech'  starejshin.  Te vskore  perestavali obrashchat'
vnimanie na glupogo russkogo parnya i vybaltyvali mnogo chego lishnego.
     No osobenno Sashka ne lyubil teh, kto derzhal u  sebya plennyh rabov. Takih
on prosto nyuhom  chuyal. Imenno eta nenavist' zastavila ego vernut'sya  v gory.
Vot i teper'  on metodichno proveryal vse  pomeshcheniya obshirnogo  doma,  sarai i
podval s domashnim vinom. No vse bylo bespolezno.
     -- Nu chto? -- sprosil major,  kogda serzhant ostanovilsya ryadom prikurit'
sigaretu. -- Mozhet, net zdes' nikogo, oshibochnaya informaciya?
     -- Da  net, dolzhny byt',  -- Sashka  kivnul  golovoj  na kirpichnuyu stenu
ocherednogo pristroya. -- Vzroslyh muzhikov v sem'e  net,  a kladochka-to novaya,
na dnyah stroili, rastvor eshche svezhij.
     On proshelsya po  ogorodu, vnimatel'no  osmatrivaya ego, zatem ostanovilsya
ryadom so svezhej kuchej navoza.
     -- Zachem zhe eto oni ego syuda pritashchili? -- probormotal on sebe pod nos.
--  Sarai daleko...  |j, vy, troe s lopatami, oba ko mne!  Raskidajte-ka etu
kuchu!
     CHerez paru  minut lopaty zaskrebli  po derevu plotno podognannogo lyuka.
On byl  zakryt na zamok,  no  krepysh Serega Vasil'ev v tri udara loma raznes
lyuk v shchepki.  I  tut  zhe otshatnulsya  ot zapaha  hlynuvshej na nego iz pogreba
voni, a Sashka kriknul vniz:
     -- |j, kto-nibud' tam est'?
     Ne dozhdavshis' otveta, Sashka poslal vniz Seregu. Tot ostorozhno spustilsya
i vskore vyvolok naverh bezzhiznennoe telo parnya v oborvannom kamuflyazhe.
     -- Ih troe tam, -- skazal on, tyazhelo dysha. -- Prinimajte eshche.
     -- Vracha, bystro! -- skomandoval Silant'ev.
     S nemalym trudom i pomoshch'yu soldat doktoru udalos' otkachat' vseh troih.
     -- Skol'ko zhe ih tut marinovali eti suki? -- sprosil Popov.
     -- CHasa tri kak minimum. Eshche nemnogo i vse, ne othodili  by,  -- skazal
doktor,  vytiraya so lba pot  i s  blagodarnost'yu prinimaya iz ruk  lejtenanta
sigaretu.
     -- Davno zdes'? -- obratilsya major k odnomu iz plennikov.
     --  S noyabrya, --  prosipel  tot, rastiraya rukoj  grud'  i  zhadno vdyhaya
vozduh. Vzglyad  belobrysogo parnya  bluzhdal  kak  u  p'yanogo,  dvizheniya  byli
zatormozheny,  on eshche ne  ponyal,  chto svoboden, chto smert'  snova  proskochila
mimo.
     Vyyasniv podrobnosti pleneniya  i  prozhivaniya  v sem'e  gorcev, Silant'ev
vernulsya vo dvor.
     -- Soberi vseh  zhitelej, -- skazal on Popovu.  --  I snesi k chertyam eti
vorota!
     CHerez polchasa na ploshchadke pered domom sobralos' vse vzrosloe  naselenie
aula.  CHechencev  okazalos'  chelovek  trista, ne bol'she. V osnovnom eto  byli
zakutannye  v  chernye platki  gruznye staruhi,  vysohshie  stariki i  molodye
nebritye parni, ugryumo poglyadyvayushchie na  soldat. Vmesto  nachala mitinga BMP,
razognavshis',  snesla  zelenye vorota i, naehav  na nih,  zastyla na  meste.
Vskarabkavshis' na bronyu, Silant'ev nachal svoyu rech':
     -- Vy  vse prekrasno  znaete,  chto  po zakonam  voennogo  vremeni lyuboj
chelovek, ukryvayushchij  oruzhie,  okazyvayushchij pomoshch' banditam  i derzhashchij u sebya
zalozhnikov, prigovarivaetsya k  smertnoj  kazni.  Hozyain  etogo doma,  Bislan
Fatarov, narushil vse tri eti pravila, za chto i prigovarivaetsya k povesheniyu.
     Stoyashchij na zemle perevodchik zakonchil svoyu rech' pochti na polminuty pozzhe
majora. Vyslushav ego, tolpa  na  ploshchadi  zagudela, no na brone uzhe poyavilsya
Sashka, bystro  pristroivshij petlyu na morshchinistuyu  sheyu starika. Vtoroj  konec
verevki on zavyazal na poperechine vorot i kriknul vniz mehaniku: "Davaj!"
     BMP rvanulas' vpered, da tak, chto sam Sashka  edva  ne svalilsya s broni,
chudom  uspev  uhvatit'sya rukami za  skobu. Tolpa  ahnula,  rasstupayas' pered
bronemashinoj, nogi starika s polminuty sudorozhno iskali  ischeznuvshuyu tverd',
potom vse  ego telo obmyaklo i vytyanulos'.  Vo dvore s plachem i  prichitaniyami
zhenshchiny klana Fatarovyh pytalis'  probit'sya k telu starika. Odin iz  pacanov
let desyati  s kuhonnym nozhom kinulsya na zdorovyaka  Vasil'eva,  no tot udarom
nogi otshvyrnul parnishku v storonu.
     Lejtenant  Ovchinnikov,  nedavnij  vypusknik uchilishcha,  vyshedshij  v  svoj
pervyj rejd, tiho sprosil Popova:
     -- A pochemu imenno veshat', a ne rasstrelyat'?
     -- U nih  po religii udavlenniki  i utoplenniki ne  popadayut v raj. |to
dlya musul'man strashnee vsego.
     Lish' cherez polchasa  zhenshchin propustili k telu starika. Oni eshche ne uspeli
snyat' trup,  kak  soldaty  pokinuli  dvor. I v tu  zhe  minutu  dom  zapylal,
podozhzhennyj srazu s neskol'kih storon.
     Silant'ev nablyudal za vsem so storony, on napravilsya  bylo k svoej BMP,
no tut ego okliknul radist:
     -- Tovarishch major, vas vyzyvaet Altuhov.
     Lejtenant  Altuhov byl komandirom  tankovoj gruppy, pridannoj batal'onu
Silant'eva. Sejchas on nahodilsya v odnom iz tankov na okraine aula.
     -- CHto u tebya, Vitya?
     -- SHef, na severnom sklone gory bliki optiki.
     -- Snajper?
     --   Ne  znayu,  chto-to  ne  pohozhe.  Mozhet,  dolbanut'  po  nemu  paroj
oskolochnyh?
     -- Ne nado, sdelaem po-drugomu...
     Kogda  kolonna  bronetehniki medlenno  vypolzla iz aula, Barbara  Herst
opustila binokl',  s oblegcheniem perevela  duh i glyanula na svoego operatora
Dzhona  Hadsona,  mnogoletnego  sputnika  samoj udachlivoj press-ledi mirovogo
spruta Si-en-en.
     -- Nu chto? -- sprosila ona.
     -- Vse kak na ladoni. |ta  optika delaet chudesa, dazhe bylo vidno, kak u
starika dergalis' nogi.
     -- Daj posmotret'! -- s azartom vskriknula Barbara i, vklyuchiv  obratnuyu
peremotku,  prinikla  k  okulyaru videokamery.  --  Blesk!  |to  sensacionnyj
material. Nam udalos' eto sdelat'!
     Posle perevorota 15 iyunya  ni odnomu  nezavisimomu zhurnalistu ne udalos'
peredat'  ni  strochki,  ni kadra  s territorii CHechni. Kavkaz, slovno  chernaya
dyra, bez  sleda  pogloshchal  nelegal'no  pronikavshih  tuda  zhurnalistov.  Vse
popytki  uznat' chto-to o sud'be propavshih konchalis' nichem. Voennye kivali na
polevyh  komandirov,  deskat',  eto  oni povinny  vo  vsem, a  tem prosto ne
udavalos' vyjti na svyaz' ni s kem iz zapadnyh reporterov. Vsya informaciya shla
lish' ot press-centra Vooruzhennyh sil.
     Tshchatel'no proanalizirovav vse izvestnoe ob  obstanovke v CHechne, Barbara
ponyala, chto ne stoit svyazyvat'sya ni s oficial'nymi vlastyami, ni s boevikami,
hotya neobhodimymi  dokumentami dlya teh  i drugih vse zhe zapaslas'. Pyat' dnej
oni s  Hadsonom probiralis' po  goram, minuya  seleniya  i  goroda. No Barbaru
nedarom nazyvali "Garpiej vojny", ona vsegda byla tam, gde nachinali strelyat'
i lilas' chelovecheskaya krov'. Udacha  chashche vsego okazyvalas' na ee storone, ne
otvernulas' ona ot nee i sejchas.
     --  Kuda  teper'?  -- sprosil  operator, ostorozhno ukladyvaya v  zhestkij
futlyar kameru.
     -- Pora vybirat'sya otsyuda. Mne  zhutko nadoeli eti gory. Bol'she vsego na
svete ya sejchas mechtayu o goryachej vanne.
     Naskoro perekusiv, reportery zakinuli na plechi ryukzaki, no, ne projdya i
desyati shagov, ostanovilis'. Vperedi  nih, na bol'shom kamne sidel  chelovek  v
kamuflyazhe. Golova ego byla  povyazana platkom, osobyh  znakov otlichiya ne bylo
vidno, no golubye glaza i slavyanskij tip lica ne ostavlyali somneniya, k kakoj
iz voyuyushchih storon on otnositsya.
     Hotya  soldat ulybalsya, pervym  zhelaniem  Barbary bylo brosit' ryukzak  i
bezhat'. Ne sdelala ona etogo lish' potomu, chto, oglyanuvshis', uvidela za svoej
spinoj eshche dvoih takih zhe parnej, poyavivshihsya besshumno, slovno iz-pod zemli.
     --  Ruchki podnimite, -- vezhlivo skazal Sashka,  razglyadyvaya zaderzhannyh.
Muzhik  u  nego osobyh emocij ne  vyzval, a vot  zhenshchina... Suhoparaya, no eshche
dovol'no molodaya, s pravil'nymi chertami lica, dlinnymi, roskoshnymi volosami.
CHto eshche nuzhno dlya ogolodavshego po babam serzhanta?
     "Trahnut' by ee pryamo zdes', da major pristrelit k chertyam",  -- podumal
on.
     --  My  est'   amerikanskie   poddannye,  vy   ne   imeete  prafa   nas
zaderzhivat'... -- slegka koverkaya slova, nachala zhurnalistka.  |tot tekst ona
vyuchila naizust' eshche v Amerike.
     -- Nu-nu... -- razveselilsya Sashka. -- CHto my eshche ne imeem?
     |tot  vopros Barbara  ne  ponyala,  ona  bespomoshchno  glyanula  na  svoego
naparnika, no tot byl rasteryan ne men'she ee, a  po-russki ne ponimal sovsem.
Podoshedshie  soldaty otobrali u  nih  ryukzaki,  obsharili karmany. ZHurnalistku
Sashka  obyskal  sam,  i  Barbare   eta  procedura  osobogo  udovol'stviya  ne
dostavila. Glyanuv  v  naglovatye Sashkiny glaza, ona ponyala pro  nego vse,  i
gde-to v oblasti zheludka nehorosho eknulo durnoe predchuvstvie.
     CHerez  polchasa  ih  vyveli  k  ostanovivshejsya za  pervym  zhe  povorotom
kolonne.
     -- Vot,  tovarishch  major, --  kak  obychno v  svoem  razgil'dyajskom stile
dolozhil  Sashka.  --  Nashli  etu  parochku, gusya  da  gagarochku. Govoryat,  chto
amerikancy.
     Silant'ev, v otlichie ot serzhanta, srazu uznal zhurnalistku.
     -- CHto vy delaete na territorii CHechni? -- sprosil on.
     -- My nezavisimye zhurnalisty. Vi ne imeete prafa nas zaderzhivat'.
     Major sporit' ne stal.
     -- Nu chto zh, razberemsya potom, na baze.
     Silant'ev  posmotrel  nazad, proshel  uzhe  chas,  no  chernyj  stolb  dyma
po-prezhnemu  vidnelsya so  storony  aula. |to  ochen' ne  nravilos' majoru, i,
porazmysliv, on snova ostanovil kolonnu i vklyuchil raciyu:
     -- Desyatyj, desyatyj, projdis' po vsemu marshrutu, posmotri, kak tam.
     -- Horosho, zhdite cherez desyat' minut, -- otvetili s aerodroma.
     -- Zasekayu vremya.
     Vskore nad kolonnoj s revom pronessya shturmovik SU-25.
     -- Sed'moj, vse chisto, no ya pokruzhus' ryadom, prikroyu, esli chto.
     -- Horosho, -- soglasilsya major i dal komandu dvigat'sya.
     Podspudno  Silant'ev chuvstvoval, chto segodnya bez strel'by ne obojdetsya.
|ta byla intuiciya, dar, vyrabotannyj godami zhestochajshego napryazheniya.
     "Samyj  opasnyj uchastok v Kazyrskom ushchel'e. YA  by vstretil  imenno tam.
CHert by pobral etih zhurnalistov, esli b  ne oni, davno by proskochili opasnuyu
zonu," -- podumal on. CHerez pyat' minut major skomandoval v mikrofon:
     -- Vnimanie, prigotovit'sya!
     Sidyashchie  na  beteerah   soldaty  snyali  avtomaty   s   predohranitelej,
pulemetchik   zadral  vverh  stvol  zenitnogo  pulemeta.  Oglyanuvshis',  major
ubedilsya,  chto prikaz  vypolnili  na  vseh  bronemashinah. I tut zhe so sklona
blizhajshej  gory  udaril granatomet.  Pervyj  bronetransporter  srazu  vstal,
chernyj  dym  nachal  raspolzat'sya  iz-pod  broni.  A  s vershiny uzhe  zastuchal
pulemet.
     -- Desyatyj, kvadrat tri, Kazyrskoe ushchel'e, sprava ot  menya! -- zakrichal
v mikrofon Silant'ev.
     -- Vas ponyal, budu sekund cherez dvadcat'.
     Boj  uzhe  gremel  vovsyu.  S vershin  skal  bili ne menee  chem iz  desyati
stvolov, pri  etom  vydelyalsya  basovityj golos  DSHK. Vtorogo granatometchika,
pytavshegosya podbit' hvostovuyu mashinu, zametili  i zastrelili svoevremenno. A
vskore na sinem nebe voznik chernyj krestoobraznyj siluet shturmovika.  "Grach"
s  hodu udaril po vershinam  neupravlyaemymi raketami, a  potom  razvernulsya i
proshelsya eshche raz, obrabatyvaya skaly  svincom  iz pushek i  pulemetov. Ogon' s
vershin srazu poubavilsya, lish' odin  upryamyj pulemetchik prodolzhal sadit' pulyu
za  pulej  po  BMP  komandira,  no  i  on  skoro  smolk naveki,  uspokoennyj
snajperom. Prikryvaya drug druga, soldaty polezli  v  gory i vskore vernulis'
nazad, nesya  v  rukah trofejnoe oruzhie. Silant'ev  slyshal  za eto  vremya tri
odinochnyh vystrela, chto eto bylo, on znal prekrasno,  ego  podchinennye davno
uzhe ne brali plennyh.
     --  Sem' chelovek, plyus etot smertnik s granatometom, --  Popov kivnul v
storonu  trupa  na  sklone. Okolo  nego  uzhe vozilsya  perevodchik. Vskore  on
podoshel, na hodu listaya kakuyu-to knizhechku.
     -- CHto tam u tebya, Vagiz? -- sprosil Popov.
     -- Zapisnaya knizhka. Sudya po nej, eto byl odin iz synovej togo starika.
     -- Nado  izvestit' FSB, pust'  pointeresuyutsya, chem v  Moskve zanimayutsya
ostal'nye Fatarovy. Kakie poteri?
     -- Vasil'ev ranen, nogu zacepilo, da Vas'ka, vodila beteera, kontuzhen.
     -- Nu eto horosho, -- s oblegcheniem vzdohnul major. -- Vsegda by tak.
     CHerez pyatnadcat'  minut, vzyav na  buksir podbituyu bronemashinu,  kolonna
prodolzhila  dvizhenie. Ocherednoj rejd zakonchilsya udachno, bez  poter'.  V etom
godu podobnoe sluchilos' vsego v tretij raz.
     Vecherom  v  ukreplager'  pozhaloval  sam  general   Pronin,  komanduyushchij
Vostochnoj gruppirovkoj vojsk federalov v CHechne.
     -- Nu chto tut u vas? |to v samom dele Barbara Herst?
     -- Tak tochno, vot dokumenty.
     Polistav najdennye u zhurnalistov bumagi, Pronin smorshchilsya i probormotal
sebe pod nos chto-to necenzurnoe.
     -- CHto-nibud' oni uspeli nasnimat'?
     -- Da, vot.
     Silant'ev  nazhal na knopku videomagnitofona, i general voochiyu ubedilsya,
chto ego podchinennye ne zrya edyat gosudarstvennyj hleb.
     --  Da, izobrazhenie  dostatochno  chetkoe. |to  im  spustit' nel'zya, yanki
srazu zhe razduyut skandal v OON, vspomnyat o svoih sranyh pravah cheloveka.
     CHut' podumav, general reshilsya.
     --  Nado ih  ubrat'  oboih.  Predstavit'  kak neschastnyj sluchaj.  Sotri
kassetu,  verni  obratno  v  kameru,  a  potom  nado  vyvezti  ih  i  sunut'
kuda-nibud' v ushchel'e poglubzhe.
     Zametiv, chto major pomorshchilsya, Pronin uhmyl'nulsya.
     -- Ne bojsya, tvoim parnyam eto delat' ne pridetsya. Ostavlyu tebe tut dvuh
osobistov, pust'  svoj hleb otrabatyvayut.  Vse  dolzhno byt' estestvenno: shli
opasnym marshrutom  i  zagremeli nahren ko  vsem chertyam. Mesto podberesh' sam.
Vse ponyal?
     -- Tak tochno. Sejchas uzhe temno, zajmemsya etim zavtra s utra.
     General ubyl, vskore na lager' opustilas' hrupkaya tishina nochnogo  pokoya
vremen  vojny. Takih baz na territorii  respubliki bylo  pyat',  eshche dvadcat'
garnizonov chislennost'yu pomen'she prikryvali zastavy pogranichnikov s naruzhnoj
granicy CHechni. Na  vyshkah  po uglam  perimetra  skuchali  chasovye, prozhektora
sharili slepyashchim svetom po okrestnostyam, v palatkah i sbornyh shchitovyh domikah
spali utomlennye  dnevnym  pohodom  soldaty  i  oficery. Ne  spal lish'  odin
chelovek. Silant'ev  slovo svoe  sderzhal,  Meshnin  vmesto zasluzhennogo otdyha
poshel v karaul.
     Ego ochered' zastupat' na post dolzhna byla podojti pozzhe, i mozhno bylo s
polchasa pokemarit' v karaulke, no Sashke ne davalo spat' prisutstvie v lagere
zhenshchiny.  Blizhajshaya kazach'ya stanica nahodilas'  za  tridcat'  kilometrov  ot
lagerya, v samovolku ne ubezhish', a v uvol'nitel'nuyu  poslednij raz  on  hodil
dva mesyaca nazad, i sdobnaya vdovushka-kazachka,  uteshivshaya geroya-soldata v tot
den',  i snit'sya  emu perestala.  A tut  eta  amerikanochka.  Sashkiny  pal'cy
nevol'no  vspomnili upruguyu plot' zhenskogo tela, nebol'shie akkuratnye grudi,
otvetnyj rezkij vzglyad,  legkij zapah ne to duhov, ne to dezodoranta, chto-to
p'yanyashchee i volnuyushchee.
     "Vot,  padla,  i na vojne s  duhami ne  rasstaetsya,  such'e  plemya",  --
podumal on i popytalsya poudobnej ustroit'sya na zhestkom nastile.
     A v chas nochi prishla ego pora smenit' chasovogo s gauptvahty.  V igravshej
ee  rol'  obshirnoj  zemlyanke   sejchas  nahodilis'  oba   televizionshchika.  Do
dvenadcati  ih  plotno  doprashivali  priezzhie   osobisty,  a  zatem,  po  ih
rasporyazheniyu,  zamorskih gostej razmestili v raznyh polovinah  zemlyanki. To,
chto  oboih amerikancev uberut,  Sashka  znal  tochno.  Podobnaya praktika imela
mesto uzhe celyh dva goda. Silant'evcam s nej stalkivat'sya ne prihodilos', no
gluhie sluhi shli davno.
     Minut  desyat' Sashka  borolsya s soboj,  no  ponyav,  chto eto  bespolezno,
shagnul k dveri. Klyuch k  nej on zaimel s  mesyac nazad. Otrabatyvaya  ocherednoj
naryad, Sashka  myl  poly  v kancelyarii Silant'eva  i  po  vorovskoj  privychke
posharil  v  yashchikah  stola,  gde  i  obnaruzhil  dublikaty  klyuchej  ot  zamkov
gauptvahty.
     V zemlyanke  bylo  temno.  Kogda zaskripela  vhodnaya  dver', Barbara  ne
uvidela  lica  voshedshego   v  pomeshchenie  cheloveka,   ona  slyshala  lish'  ego
vozbuzhdennoe dyhanie. Vspyhnuvshij svet fonarika na sekundu oslepil ee, zatem
snova nastupila temnota, i tyazhest' muzhskogo tela navalilas' na  zhurnalistku.
S  uporstvom  pressa  neizvestnyj  peremalyval  soprotivlenie  zhenshchiny,  ona
zadyhalas'  ot  tyazhesti i  gustogo zapaha  davno ne  mytogo  tela.  Otchayanie
pridalo ej novye sily, vspomniv uroki  samooborony, Barbara, motnuv golovoj,
udarila  lbom   nevidimku  po  licu.   Poluchilos'   eto  u  nee  horosho,  ot
neozhidannosti nasil'nik vskriknul i zamer, chto pozvolilo zhurnalistke beshenym
tolchkom  sbrosit' ego s sebya. Vskochiv na nogi, ona  rvanulas'  k vyhodu,  no
Sashka uspel podnyat'sya, perehvatit'  zhenshchinu  u  samoj  dveri i otshvyrnut' ee
nazad.  Upav  na  topchan,  Barbara  obnaruzhila  pod  rukoj  chto-to  tyazheloe,
cilindricheskoe. Ona chut' bylo ne zapustila etoj veshch'yu v neznakomca, no potom
dogadalas' nazhat' na knopku vyklyuchatelya.
     Vspyshka sveta podejstvovala  na Sashku kak udar. On prikryl lico rukoj i
nedovol'no probormotal:  "Vyklyuchi!" Serzhant dosadoval na sebya, ved' on pochti
dobilsya  svoego,  i  lish'  sekundnaya rasslablennost'  svela  na net vse  ego
usiliya.  Teper'  zhe eta suka  eshche  i videla  ego  lico. Dazhe esli ee  zavtra
grohnut, ona uspeet nastuchat' Silant'evu, a tot za podobnye hudozhestva mozhet
i rasstrelyat'.
     -- YA  budu krichat'!  -- zayavila zhurnalistka, pokazyvaya vpolne prilichnoe
znanie russkogo yazyka, kotoroe ne vyyavili dazhe osobisty.
     -- Krichi,  ne krichi,  vse  ravno nikto  ne  uslyshit,  -- skazal  Sashka,
otvorachivayas' ot nazojlivogo lucha sveta.
     -- Vse ravno ya budu krichat'! -- vozbuzhdenno tverdila amerikanka.
     --  Ladno, ne hochesh', ne nado, -- s krivoj usmeshkoj zametil serzhant. --
Net, chtoby pered smert'yu poluchit' udovol'stvie.
     -- Ty vresh'.
     -- CHego  eto  ya  vru,  -- otkrovenno zasmeyalsya Meshnin,  prisazhivayas' na
topchan. Barbara otodvinulas' podal'she ot nezvanogo gostya, no fonar' opustila
chut'  nizhe.  -- Teh,  kogo vylavlivayut na vhode v  zonu, chashche  vsego  prosto
vysylayut, no kto uspel chego lishnego nasnimat', tomu kayuk.  S polgoda nazad v
sosednej brigade zahvatili dvuh anglichan,  ih uvezli,  i bol'she nikto ih  ne
videl.
     Herst  napryaglas'. Skandal s  propazhej dvuh zhurnalistov iz Bi-bi-si byl
ej  horosho  izvesten. Istoriya nadelala mnogo shuma, russkie voennye zayavlyali,
chto  oni  ne prichastny k ischeznoveniyu reporterov, skoree vsego,  eto chechency
vzyali  ih v zalozhniki i vskore potrebuyut mnogomillionnyj  vykup. Teper'  ona
poluchila sovsem druguyu informaciyu, sensacionnuyu i uzhasnuyu odnovremenno.
     -- Nu tak chto, ne hochesh' trahnut'sya naposledok?
     Barbara nedarom schitalas' samoj udachlivoj i riskovannoj zhurnalistkoj iz
chisla praktikuyushchihsya v oblasti zharenyh faktov.
     -- Horosho, ya otdamsya tebe,  no lish' togda, kogda vyvedesh' menya iz etogo
vashego... -- ona zamyalas', podbiraya slova.
     -- Lagerya?
     -- Da.
     |to  bylo  samoubijstvo.  Esli  Sashka  otpustit zhurnalistku,  Silant'ev
nemedlenno  ego  rasstrelyaet.  No  vozbuzhdennaya  pohot'  zaglushala poslednie
iskorki razuma v golove.
     "Trahnu  ee,  a  potom glushanu  i pritashchu obratno. A chtob  ne  boltala,
pridumayu chego-nibud'", -- reshil serzhant.
     -- Horosho, ya soglasen.
     -- A Dzhon? -- sprosila ona.
     Sashka zasmeyalsya:
     -- YA ne goluboj, on menya ne vdohnovlyaet.
     "Ladno,  Dzhonom  pridetsya  pozhertvovat',  esli  ya sbegu,  oni  vryad  li
reshat'sya ego ubrat'", -- reshila Herst.
     Vyvedya  zhurnalistku iz  zemlyanki, Sashka navesil zamok  i  znakom  velel
Barbare sledovat' za nim. Oni prokralis' vdol' bol'shogo derevyannogo sklada s
prodovol'stviem  i  boepripasami,  svernuli   za  ugol,  i,  opustivshis'  na
chetveren'ki, serzhant  popolz  v  temnuyu, neosveshchaemuyu prozhektorami  zonu  za
trehmetrovym zaborom. Zabor byl postroen iz  massivnyh betonnyh blokov, no i
sredi  nih  soldaty  nashli bresh', uzkuyu  shchel' santimetrov tridcati  shirinoj.
Imenno  Sashka  za dve  nochi sdelal pod nej  podkop. Vozvrashchayas' s ocherednogo
uvol'neniya,  on pryatal nevdaleke ot bazy spirtnoe, a potom po nocham  begal k
tajniku, rastyagivaya udovol'stvie na nedelyu.
     Sam  on  protisnulsya  cherez  shchel'   s  trudom,  a  vot  bolee  strojnaya
zhurnalistka ugrem  proskol'znula  vsled za  svoim  provozhatym.  Zdes'  Sashka
prizhal ee k zemle i shepnul na uho: "Ts-s... Tiho, delaj, kak ya. Krugom miny,
tak chto idi sled v sled ".
     S minutu oni lezhali na zemle, vyzhidaya. Nakonec luch prozhektora s uglovoj
vyshki  skol'znul  ryadom i  zamer, vysvechivaya  zhuhluyu travu  na sklone  sopki
metrah v sta ot nih.
     --  Poshli,  -- shepotom skomandoval  razvedchik  i, prignuvshis', besshumno
shagnul vpered.
     Snachala im prishlos'  preodolet'  zabor iz kolyuchej provoloki, davno  uzhe
prorezhennyj ushlym serzhantom na nizhnih ryadah. Spiral' Bruno v etom meste byla
razorvana  pri  minometnom  obstrele  lagerya  eshche  polgoda  nazad,  tak  chto
ostavalos' tol'ko projti minnoe pole.
     Glaza Barbary uzhe privykli k temnote, ona  dvigalas' za plotnoj figuroj
serzhanta, s vidu netoroplivo shagavshego vverh po sklonu.
     "CHto  on  mozhet videt' v temnote?  Ne daj bozhe oshibetsya, i togda my oba
vzletim na vozduh" -- ot etoj mysli  zhurnalistku ohvatil oznob, ona nikak ne
mogla ponyat', chto ej delat': mozhet, otstat' nemnogo  ot  provozhatogo,  togda
budet bol'she shansov ucelet' pri vzryve? No  togda  ona riskuet zabludit'sya v
temnote i, sbivshis', vse-taki zabresti na minnoe pole.
     Lish' perevaliv  za sopku, Sashka  razognulsya,  obernulsya k zhurnalistke i
skazal:
     -- Nu vot i vse, dal'she uzhe chisto.
     Barbara oblegchenno perevela duh, ot napryazheniya u  nee podgibalis' nogi.
V tu zhe sekundu  ona  okazalas' na zemle, a Sashka  uzhe  neterpelivo  rval  s
kornem zamok ee dzhinsov. On verno vybral moment, u reportershi uzhe ne bylo ni
sil, ni zhelaniya soprotivlyat'sya.
     Zakusiv  gubu  i sderzhivaya stony, ona  molcha  snosila zatyanuvshijsya  akt
izgolodavshegosya  samca.  Nakonec  Sashka  nasytilsya  i  otvalilsya v  storonu,
blazhenno perevodya  duh. S  minutu  Barbara lezhala nepodvizhno, zatem natyanula
dzhinsy i perevela vzglyad  na svoego spasitelya. Tot kak raz vstal,  glyanul na
chasy.
     "Polchasa do smeny karaula, nado toropit'sya, a to pridetsya tashchit' ee  na
plechah, eto dolgo..." -- dumal Sashka.
     On ne videl to, chto videla sejchas zhurnalistka. Na fone nesterpimo yarkih
zvezd  poyavilis'  dve bol'shie  temnye  teni, razdalsya  gluhoj zvuk udara, i,
zahripev,  Sashka opustilsya na koleni,  a zatem zavalilsya nabok. Luch fonarika
udaril v lico zhurnalistki, zazvuchali vozbuzhdennye gortannye golosa.
     -- YA zhurnalist  iz  Amerika, moj zovut  Barbara Herst!  --  ZHenshchina  ot
straha neshchadno koverkala slova.
     -- Tiho,  tiho, daragaya, --  govorivshij podsvetil snizu svoe gorbonosoe
lico. -- A menya zovut Ismail, ya komandir otryada "Hezbollah". Ty v samom dele
iz Ameriki?
     -- Da, nas zahvatili vchera u seleniya CHayah.
     -- Horosho, nado uhodit' otsyuda.
     Razognuvshis', Ismail  chto-to  skomandoval trem besshumno poyavivshimsya  iz
temnoty boevikam. Odin  iz nih vzvalil na  plechi  beschuvstvennoe telo Sashki,
dva drugih podhvatili pod ruki zhurnalistku i poveli vniz po sklonu.
     Meshnina  hvatilis'  pri smene karaula, podnyali v ruzh'e  ves'  garnizon.
Silant'ev dolgo ne mog  soobrazit' v chem delo, lish' kogda dogadalis' otkryt'
gauptvahtu i obnaruzhili propazhu zhurnalistki, major ponyal vse.
     -- T'fu, stebanutyj... -- dlinno vyrugalsya on. -- Iz-za kakoj-to bl...
     -- Schitaesh',  on osvobodil  ee? -- sprosil  Popov.  --  Sashka vrode  ne
durak.
     --  Byl! On  trup, esli checheny  ego ne grohnuli, to ya ego sam pristrelyu
rano ili pozdno!
     V eto vremya otkuda-to izdaleka donessya otzvuk dal'nego vzryva.
     -- Nu vot i poslednij privet ot Sashki.
     -- Dumaesh', on? -- sprosil lejtenant.
     -- Skoree vsego. K rassvetu chtoby byli gotovy vse. Noch'yu v gorah  my ih
vse ravno ne najdem.
     Major byl  prav.  Serzhant  ochnulsya na samoj  vershine  perevala,  kto-to
polival ego lico vodoj.
     --   Achuhalsya,  daragoj,   --  gortannyj  golos  yavno   izdevalsya   nad
razvedchikom. -- Hvatit na mine verhom ehat', teper' topaj sam, nozhkami.
     Ryadom zasmeyalsya kto-to eshche, serzhanta postavili na nogi, kto-to pnul ego
v zhivot, ne so zla, dovol'no lenivo.
     -- Poshli, daragoj. Gostem budesh'.
     Sashka  chuvstvoval  sebya tak, slovno u nego v golove  razorvalsya snaryad.
Pokachnuvshis',  on chut'  bylo ne upal, pri  etom lokot' ego nashchupal  ob®emnyj
bugorok ryadom s serdcem. "Slava bogu! -- mel'knula poslednyaya radostnaya mysl'
serzhanta. -- Ne nashli!"
     |tu limonku on  taskal uzhe pochti god, prishiv na rukave potajnoj karman.
On znal,  chto  v  sluchae  plena  emu obespechena  strashnaya  zatyazhnaya  smert'.
Podobnyj  NZ  nosili  mnogie  iz  kontraktnikov,  ne  zhelayushchie  ochutit'sya  u
vahhabitov. Svoyu "smertnuyu" limonku oni po davnej, eshche afganskoj tradicii ne
menyali, ne putali s drugimi granatami i pered vyhodom nepremenno krestili na
schast'e, daby ne vospol'zovat'sya eyu.
     --  Da net, ya u vas nagostilsya, hvatit,-- probormotal  Sashka, s  trudom
vydergivaya svyazannymi rukami cheku limonki.
     Nochnaya  temnota  za   spinoj  Barbary  Herst  vzorvalas'  oglushitel'noj
vspyshkoj  vzryva,  boleznenno zakrichal  neprivychno  tonkim  golosom  ranenyj
vahhabit, vzvolnovanno zagomonili brosivshiesya  k mestu tragedii Ismail i ego
sputniki. Vmeste  s soboj Sashka  zabral  dvoih  borodachej, tret'ego ser'ezno
ranilo, prishlos' ego nesti za soboj.
     Poiski beglecov ne dali rezul'tatov, hotya ves' rajon  prochesali ne odin
raz i perekryli  granicy usilennymi naryadami.  No hitryj chechenec ne  poshel k
granice kratchajshim putem, a uvel svoyu nezhdannuyu sputnicu vglub' CHechni.
     Sgoryacha  Silant'eva  chut'  bylo  ne  rasstrelyali,  no na  Kavkaze davno
nauchilis' cenit' nastoyashchih voinov, poetomu ego ponizili v zvanii do kapitana
i  otpravili v drugoj rajon komandovat' rotoj. S operatorom  postupili tochno
po zaranee vybrannomu planu: nagruzili ryukzakom i sbrosili v propast' vmeste
s dorogushchej telekameroj. CHerez tri dnya ego  trup "sluchajno" nashli i peredali
telo posol'stvu SSHA v Rossii.
     Barbara  vybralas'  iz  CHechni lish' cherez  mesyac.  Ona pohudela  za  eto
¤|, spasayas'  ot koltuna i vshej, vynuzhdena byla korotko obrezat'  svoi
znamenitye  volosy.  Ee  press-konferenciya  okazalas'  srodni  razorvavshejsya
bombe.  SSHA  snova nachali  trebovat' vvedeniya  v  Rossiyu  sil  NATO i  pochti
dobilis'   svoego.   Pomeshali   etomu  sovsem   nepredvidennye  dlya   Zapada
obstoyatel'stva.
     CHerez dva  mesyaca posle toj pamyatnoj press-konferencii Barbara  Herst s
udivleniem  ponyala,  chto  beremenna. Ul'trazvuk  podtverdil  ee  podozreniya,
ozhidalas' devochka,  vpolne  zdorovyj  i  krupnyj  rebenok. |to  bylo  ves'ma
stranno,  eshche let desyat' nazad vrachi uverili reportershu, chto  detej u nej ne
budet nikogda --  posledstviya  burno  provedennoj molodosti. I vot teper', v
tridcat' shest' let, takoj neozhidannyj podarok sud'by. ZHurnalistke ostavalos'
tol'ko  gadat',  kto zhe stal  otcom  budushchego rebenka,  russkij serzhant  ili
Ismail, poluchivshij ot  Barbary blagodarnost'  toj zhe samoj zhenskoj razmennoj
monetoj.  Ostavalos' tol'ko zhdat'  i nadeyat'sya, chto budushchej  miss  Herst  ne
dostanetsya nos chechenskogo blagodetelya.


     No vse ponimali,  chto  bor'bu s CHechnej nado  nachinat' v Moskve.  I  ona
nachalas' eshche zadolgo do iyun'skogo perevorota, zimnim slyakotnym vecherom.
     V  pridorozhnom restorane "Trojka", v poluchase ezdy ot pervoprestol'noj,
obedala kompaniya chernyavyh,  ploho  vybrityh  parnej.  Vse shestero veli  sebya
po-hozyajski, shumno galdeli na svoem  varvarskom yazyke, vo vse gorlo hohotali
i  tiskali  za  myagkie  mesta  prohodyashchih   mimo   oficiantok.  Nakonec  oni
rasplatilis' i vyshli. Vypitoe vino raspolagalo k blagodushiyu, namechalsya pohod
na  Tverskuyu.  Stolpivshis'  u  svoih mashin,  kavkazcy  obsuzhdali, kuda zatem
poehat'  s  devushkami.  Nikto  iz  nih ne obratil vnimaniya  na svernuvshij  k
stoyanke ryadom  s restoranom  dzhip  "CHeroki".  No  prizemistaya  mashina  rezko
razvernulas', i iz otkryvshihsya dverej  udarili avtomatnye ocheredi. Lish' odin
iz shesteryh  kavkazcev uspel upast' na zemlyu, no i eto ego ne spaslo. Dvoe v
chernyh maskah vyskochili iz dzhipa podbezhali i dobili i ego, i vseh ostal'nyh,
ne  pozhalev  pri  etom patronov. Posle  etogo killery poveli  sebya neskol'ko
stranno.  Demonstrativno poigryvaya avtomatami, oni uzhe ne toropyas' vernulis'
k  svoej mashine,  i tyazhelyj vnedorozhnik na umerennoj  skorosti napravilsya  v
storonu Moskvy.
     Ne  proehav i dvuh kilometrov, avtomobil' svernul na proselok,  polchasa
promuchalsya po raskisshej kolee i vybralsya na asfal't okolo nebol'shogo dachnogo
poselka.  Konechnym punktom poezdki okazalsya  dvuhetazhnyj  dom za  derevyannym
zaborom.  Tam killerov  uzhe  zhdali. Vorota otkryl  vysokij  chelovek s  sedoj
golovoj,  s  reznoj palkoj v  ruke.  Vypravka  i  poluvoennaya  odezhda  pryamo
ukazyvali na ego voennoe proshloe.
     -- Nu chto, Lenya, kak vse proshlo? -- sprosil on.
     -- Normal'no, Georgij Ivanovich. Nikto iz nih dazhe piknut' ne uspel,  --
dolozhil voditel'  dzhipa. Ostal'nye troe v eto vremya bystro spustili v podval
oruzhie, korotko poproshchalis' i, rassevshis' v dve mashiny, raz®ehalis' v raznye
storony.
     Leonid Kruglov uzhe zakryval za poslednim avtomobilem vorota, no tut  za
nimi snova  prosignalil klakson, i  vo  dvor v®ehal sinij  "zhigulenok" pyatoj
modeli s pomyatoj pravoj dvercej. Voditel' ego, rusovolosyj ulybchivyj paren',
napevaya i pritancovyvaya chechetku, podnyalsya na kryl'co.
     -- A, vot i Vadik, nashi  glaza  i ushi,  --  skazal Kruglov, s  usmeshkoj
nablyudaya za shutovskimi manerami parnya.
     -- Nu chto tam? -- sprosil vesel'chaka hozyain doma.
     -- Vse normal'no, polkovnik. |ti shestero tak zhe zhivy, kak telo Lenina v
mavzolee.
     --  Ne  yurodstvuj,  Vadya.  Lenin  hotya i  mertv, no  delo  ego  zhivet i
pobezhdaet, nado  smotret'  hot' inogda  reportazhi  iz  Dumy, --  osadil  ego
polkovnik.
     --  Ty  skazhi glavnoe  --  nomer dzhipa kto-nibud'  zapomnil? -- sprosil
Leonid.
     -- Napolovinu. No ya im napomnil.
     -- Ne sil'no zasvetilsya?
     --  Net.   Kstati  starshij   brat  Betoeva  primchalsya  bukval'no  cherez
pyatnadcat' minut. On plakal, rval i metal. Ne zaviduyu ya teper' Arzumyanu.
     -- Horosho.
     -- Nu chto, ya poehal?
     -- Davaj.
     -- Svyaz' kak prezhde?
     -- Da.
     Smeniv pomyatyj "zhigulenok"  na "devyatku",  Vadim vyehal  za  vorota.  A
hozyain doma tronul Kruglova za plecho.
     -- Poshli, obmoem eto delo.
     -- Sejchas, nomera tol'ko snimu.
     Vojdya  v  holl,  Leonid  pervym delom kinul  v  ogon'  kamina kartonnye
tablichki s ciframi "666 AO". Na dzhipe s takim nomerom ezdil  glava nebol'shoj
armyanskoj gruppirovki  Arzumyan. Ubijstvo mladshego brata chechenca Betoeva bylo
lish' odnim zvenom provedennoj  operacii. Zastavit' kavkazcev unichtozhat' drug
druga -- vot chego dobivalis' sidevshie za etim stolom dva cheloveka.
     -- Davaj vyp'em za to, chto my  vse-taki nachali rabotu. Sejchas tak mnogo
govoryat  i  tak  malo  chto-to  delayut po-nastoyashchemu,  --  skazal  polkovnik,
razlivaya po stakanam vodku.
     -- I za Igorya, -- podderzhal Kruglov.
     Oni vypili, pomolchali.  Syn hozyaina  doma  lejtenant  Igor'  Pavlovskij
pogib v CHechne v devyanosto pyatom, i Leonid  Kruglov byl  ego neposredstvennym
nachal'nikom.  V  tom zhe  samom boyu kapitan Kruglov  lishilsya chetyreh  pal'cev
levoj ruki,  posle chego byl komissovan i  uvolen iz  armejskih ryadov. Leonid
otnosilsya k toj redkoj porode lyudej, kotoraya ne myslila sebya vne armii. Udar
byl osobenno  tyazhelym na fone  obshchego porazheniya  rossijskih voennyh. Priehav
odnazhdy  k  otcu  pogibshego  odnopolchanina, kapitan nashel  ne tol'ko starogo
odinokogo  cheloveka, no i  edinomyshlennika po ideyam  i obshchej  boli. Osobenno
otstavnikov  vozmushchalo  vsesilie chechenskih, gruzinskih  i prochih  kavkazskih
mafiozi v stolice.
     Polkovnik Pavlovskij mnogie gody provel sovetnikom v Egipte, proshel dve
arabo-izrail'skie vojny.  Pol'zuyas'  starymi svyazyami,  on  navel  spravki  v
voennyh  bibliotekah   o   tak  nazyvaemyh  "eskadronah  smerti".   Podobnye
soedineniya  procvetali v Latinskoj Amerike v shestidesyatye-semidesyatye  gody.
To, chto  uznal Pavlovskij, malo  podhodilo  dlya rossijskoj dejstvitel'nosti.
Vse  eti "eskadrony" dejstvovali v usloviyah zhestochajshej voennoj diktatury  i
fakticheski ubivali s podachi i neglasnogo razresheniya vlastej. Nichego pohozhego
ne moglo projti u nas v stolice. Pavlovskij i Kruglov iz latinoamerikanskogo
opyta pozaimstvovali lish'  samu ideyu  "eskadronov smerti": ochishchenie obshchestva
ot elementov, destabiliziruyushchih ego. Posle dolgih razdumij, kogda oni reshili
soobshcha  dejstvovat',  dlya  nazvaniya gruppy oni vybrali prostoe i emkoe slovo
"Centr". V nem ne bylo  patrioticheskih zagibov, i eto  bylo ochen'  vazhno dlya
oficerov.
     Polkovnik pridumal i emblemu budushchego ob®edineniya: perekreshchennye sabli,
krasnaya zvezda nad nimi i slovo "Centr". U nih ne bylo ni oruzhiya,  ni lyudej,
ni deneg. Ostavalos' tol'ko odno -- sobirat' informaciyu o protivnike.
     Na eto ushlo neskol'ko  let, no imenno na etom  puti  oni vstretili vseh
ostal'nyh  chlenov  gruppy.  Kto  pomogal  im  passivno,  sobiraya  po  kroham
informaciyu,  kto-to  dobyval  oruzhie.  Samymi  cennymi sredi  nih  byli  dva
dejstvuyushchih   oficera   FSB,   snabdivshie   gruppu  "Centr"   proslushivayushchej
apparaturoj i fal'shivymi, no ochen' pohozhimi na nastoyashchie dokumentami rodnogo
vedomstva. Vadik Aref'ev, tot samyj ulybchivyj paren', otslezhival peremeshcheniya
namechennyh  zhertv,  naibolee  lyubimye mesta  razvlechenij,  opredelyal  adresa
kavkazcev, stavil v ih kvartirah i  ofisah "zhuchki", dejstvuya pri etom ves'ma
nahal'no i hitroumno. Troe avtomatchikov, tak liho rasstrelyavshih zavsegdataev
"Trojki",  takzhe byli oficerami, proshedshimi Afgan  i CHechnyu. Vsego  zhe gruppa
Pavlovskogo mogla sobrat' pod svoi znamena  pyatnadcat' gotovyh na vse lyudej.
Nikto iz nih ne poluchil ni kopejki.
     Sleduyushchij  sluchaj  podvernulsya  cherez  nedelyu. Pozdno  vecherom Kruglovu
pozvonil Vadim:
     -- SHef, oni zabili strelku.
     -- Gde?
     -- Himki.
     -- Kogda?
     -- V chas nochi.
     -- Horosho, vremeni u nas vagon.
     -- Sobrat' vseh?
     -- Dvoih  hvatit.  I  eshche.  Leti  k  polkovniku,  voz'mi  tu shtuku, chto
izgotovil major, vstrechaemsya na meste.
     -- Ponyal! -- dazhe po golosu bylo slyshno, kak obradovalsya Vadim.
     V chas nochi ploshchadka nedaleko ot  Himkinskogo rechnogo vokzala napominala
ne  to  avtotolkuchku,  ne  to  tabor cygan.  Desyat'  solidnyh,  tyazhelovesnyh
avtomobilej,  v osnovnom dzhipov  raznyh marok,  raspolozhilis' v  dve  linii,
mezhdu nimi stoyali  shest' chelovek, vozbuzhdenno i yarostno zhestikuliruyushchih. Eshche
chelovek dvadcat'  sobralis'  okolo mashin,  nastorozhenno  poglyadyvaya drug  na
druga. Govorili vse na russkom -- i armyane, i chechency, i posredniki gruziny.
     --  Da ne ubival Hachik tvoego brata,  on v eto vremya v Podol'ske byl, u
menya,  mamoj  klyanus'!  Ty  mne  verish'?!  --  bil  sebya  kulakom  v   grud'
vysokoroslyj gruzin.
     --  A kto, kto togda ubil ego? Nomer ego, Arzumyana, mashina ego, chto mne
eshche dumat'!..
     -- Pogoryachilsya ty, Arslan, nado bylo vse uznat' tolkom...
     Nablyudayushchij za peregovorami v binokl' Kruglov pomorshchilsya.
     -- Pora, a to oni tak eshche i pomiryatsya.
     Vadik  kivnul  golovoj, poslyunyavil  bol'shoj palec i nadavil na  krasnuyu
knopku samodel'nogo  pul'ta. Moshchnyj vzryv  raznes stoyashchuyu v pyati  metrah  ot
beseduyushchih urnu,  podbrosil  vverh  i perevernul  blizhajshuyu  mashinu.  Grohot
vzryva ne uspel umolknut', kak iz  temnoty  vnutr' zheleznogo kare mashin odna
za drugoj  poleteli granaty. |to byl ad. Polyhali mashiny, v stal'noj lovushke
metalis' ranenye,  padali ubitye  kavkazcy. A vzryvy gremeli odin za drugim,
slovno toropyas' zaglushit' stony i kriki ranenyh. Za vse eto vremya so storony
zhertv prozvuchali lish' neskol'ko odinochnyh  nepricel'nyh vystrelov. Nikto  ne
videl  vraga.  Priehavshie  spasateli, miliciya  i  pozharnye  dolgo  ne  mogli
pristupit' k vypolneniyu svoih obyazannostej,  goryashchie  mashiny vzryvalis' odna
za drugoj.
     Uron  kavkazcev  v etoj  bojne byl  vnushitelen.  Dvadcat' pyat'  chelovek
pogibli, i lish' troe ranenyh i obgorevshih vyzhili v etom adu.
     -- Nado nam podpisat'sya pod  etim delom, -- skazal Pavlovskij  Kruglovu
na sleduyushchij den'. Kapitan udivlenno posmotrel na svoego sobesednika:
     -- Ne rano? Zachem nam sejchas svetit'sya?
     -- Ponimaesh', Lenya,  esli my  ne oboznachimsya --  budet prosto ocherednaya
razborka. A nam  nuzhno, chtoby nas boyalis'.  |to  ved' tol'ko nachalo. Vse eti
Betoevy tak,  deshevka. Nado brat'sya za figury pokrupnee, iz pervogo desyatka,
a zatem udarit' i po nashim iudushkam.
     Oni  davno uzhe  vyyasnili, chto glavnye slivki  s  obshirnogo  moskovskogo
gostinichnogo kompleksa, igornyh domov i prostitucii snimayut chechency uzhe ne v
kamuflyazhe, a v smokingah. Dazhe krupnejshie banki platili dan' zaezzhim gorcam.
Poyavilas' novaya formaciya  chechenskih liderov, okonchivshih Kembridzh i Iton. Oni
uzhe ne  nosili  borody i ne  rezali  golovy nepokornym dolzhnikam. Prezidenty
krupnyh firm i bankov, oni  byli daleki ot svoih polugramotnyh rodstvennikov
v Ichkerii.  Pavlovskij i Kruglov ne imeli  nichego  protiv  nih samih. No oni
znali,  chto tejpy  "Materi Volchicy"  nikogda ne otpustyat svoih  prosveshchennyh
rodstvennikov. Moshchnyj finansovyj potok prodolzhal pitat' chechenskie klany.
     Na  sleduyushchij  den' v  redakcii populyarnoj  moskovskoj gazety  razdalsya
telefonnyj zvonok.
     -- Da, otdel  informacii,  ya vas  slushayu, --  privychno  skazal dezhurnyj
zhurnalist, potyagivaya teplyj kofe.
     -- Zapisyvajte: otvetstvennost' za unichtozhenie kavkazcev v Himkah beret
na  sebya  gruppa "Centr".  Nasha  cel'  --  polnost'yu vyvesti  stolicu iz-pod
kontrolya chechenskih  i prochih  kavkazskih  prestupnyh gruppirovok. Kakih-libo
merkantil'nyh  celej pri  etom my  ne presleduem,  dlya nas glavnoe --  blago
Rodiny.  Budet  unichtozhen  kazhdyj,   kto  pryamo  ili  kosvenno  podderzhivaet
prestupnye svyazi s silami, nastroennymi na razval i raschlenenie Rossii.
     --  |to  kasaetsya  tol'ko kavkazcev  ili  takzhe i russkih? --  zakrichal
skinuvshij sonnuyu istomu zhurnalist.
     --  Vseh,  --  odnoslozhno otvetil  dalekij  golos,  i  tut zhe v  trubke
razdalis' korotkie gudki.
     --  Vot  eto  da,  vot  eto  sensaciya!  --  probormotal  korrespondent,
lihoradochno vydiraya iz  magnitofona  kassetu s zapis'yu razgovora  i molya  ob
odnom, chtoby glavnyj redaktor eshche ne uehal na obed.
     Publikaciya v gazete byla slovno razorvavshayasya bomba.  Neskol'ko dnej po
vsem kanalam veshchaniya sklonyali novoyavlennyh Robin Gudov, davaya samye polyarnye
ocenki, v zavisimosti  ot  okraski  organov pechati  i  televideniya.  Ministr
vnutrennih  del ozabochenno hmuril svoi znamenitye  brovi i  grozilsya pojmat'
terroristov v  techenie  nedeli. Kommunisty i  fashisty  vseh  mastej  vzahleb
proslavlyali mstitelej, so zloradstvom otmechaya bespomoshchnost' vlastej.
     --  Narod  davno  ponyal   vsyu  pagubnost'  politiki  prodazhnogo  rezhima
prezidenta i ego komandy. Rossiya prodaetsya na kornyu, optom i v  roznicu!  --
veshchal na mitingah lider Russkoj nacionalisticheskoj partii Kon'kov. -- I lish'
nemnogie  istinnye  patrioty  vstupili  na bor'bu  s  islamskoj ugrozoj. |to
tol'ko pervaya lastochka, pridet vremya, i russkij narod pod rukovodstvom nashej
partii smetet vseh dvurushnikov so svoego puti!
     Proshlo  tri nedeli, no bol'she v stolice  ne proishodilo nichego pohozhego
na bojnyu  v Himkah. Esli i ubivali biznesmenov  ili politikov, to lish' iz-za
chisto merkantil'nyh  interesov. O zagadochnoj gruppe "Centr" nachali zabyvat',
a vse delo  bylo v otsutstvii finansov.  Bez  deneg  bylo ochen' trudno vesti
proslushivanie  i slezhku,  tem  bolee chto  podopechnye  Vadika Aref'eva  stali
zametno  ostorozhnee. Nekotorye iz nih nanyali specov iz  ohrannyh agentstv, i
te  obezvredili bol'shinstvo "zhuchkov", ustanovlennyh  lyud'mi  Kruglova.  Nado
bylo pokupat'  novye, bolee izoshchrennye sredstva slezheniya, no finansovye dela
"Centra"  stremitel'no katilis' k "defoltu".  Sredi centrovcev  ne  bylo  ni
odnogo biznesmena ili prosto bogatogo cheloveka.
     Vadik priehal k  Kruglovu domoj uzhe  v desyatom chasu  vechera. V etot raz
obychno ulybchivyj paren' vyglyadel sobrannym i delovym.
     -- Delo est', kapitan, -- zayavil on s poroga.
     --  Poshli na kuhnyu,  -- skazal Kruglov,  pokosivshis'  v  storonu  zala.
Ottuda donosilis' detskie golosa, zhenskij smeh.
     -- CHto-nibud' srochnoe? -- sprosil on uzhe na kuhne, nalivaya gostyu stakan
goryachego chaya.
     -- Da, est' ochen' interesnyj perehvat, --  s blazhenstvom othlebnuv chaj,
zayavil Vadik. -- Oni govorili otkrytym tekstom, po-svoemu, dumali, chto my ne
pojmem, no dezhuril kak raz Semen. Koroche, zavtra utrom na Kavkaz edet mashina
s millionom baksov v kuzove.
     Kruglov prisvistnul.
     -- Ogo, horoshaya zanachka. Soprovozhdenie bol'shoe?
     -- Kak minimum desyat' chelovek na dvuh mashinah.
     -- |to  ser'ezno, -- on  na minutu zadumalsya.  -- Pridetsya privlech' kak
mozhno bol'she  narodu.  Soberi  vseh, kogo  mozhesh'.  Potrebuyutsya vse  mashiny,
pobol'she oruzhiya.
     -- |to budet trudno.
     -- Da, nado pridumat' chto-to neozhidannoe. No reshim vse na hodu.
     V polden', po mokromu ot ocherednoj  ottepeli shosse v storonu yuga mchalsya
nebol'shoj karavan iz treh mashin.  Vperedi  ehal tyazhelyj chernyj dzhip, za nim,
metrah v sta, krytaya brezentom "Gazel'", i eshche chut'  dal'she,  vse  v  tom zhe
intervale   sta   metrov,  prizemistyj   "Fol'ksvagen".  Prodvizhenie   etogo
dollarovogo  karavana po puti  otslezhivali neskol'ko mashin  s  nablyudatelyami
"Centra", postepenno pristraivayas' vperedi i pozadi avtomobilej chechencev. Po
hodu dvizheniya oni menyalis' mestami, starayas' ne byt' zamechennymi. Za vse eto
vremya kavkazcy ostanovilis' lish' odin raz. Derzhalis' chechency nastorozhenno, v
pridorozhnyj  lesok   begali  po  ocheredi,  bol'shinstvo  ne  pokidali  mashin,
pristal'no razglyadyvaya proezzhayushchie avtomobili.
     -- CHto zhe delat'?  -- sprosil Kruglov  Vadika.  Oni vsyu dorogu  ehali v
odnoj mashine, s nimi byli  eshche  Semen Dolmatov, edinstvennyj chelovek, horosho
znayushchij  chechenskij  yazyk,  i  shofer,   professional'nyj  avtogonshchik  Aleksej
Mizunov. Vse eto vremya Semen proslushival peregovory svoih podopechnyh.
     -- Svyaz' oni derzhat stabil'no, kazhdye dvadcat' minut, hotya i vidyat drug
druga, -- soobshchil on.
     -- Ostorozhnichayut.
     -- Oba,  smotri! --  vskriknul Vadik. Tolstyj, pochti kvadratnyj v svoem
tulupe gaishnik vzmahom zhezla ostanovil "Fol'ksvagen".
     -- Sbav', Lesha, --  skazal Kruglov voditelyu.  Tot chut' pritormozil,  i,
proehav eshche metrov trista, "pyaterka"  Kruglova vyskochila na prigorok. I dzhip
i "Gazel'" za eto vremya uehali daleko.
     -- Ne forsiruj,  oni ne  videli, kak  ostanovili  "Fol'ksvagen", sejchas
dolzhny pritormozit' i dozhidat'sya ego, -- velel kapitan.
     On ugadal. Skoro obe mashiny svernuli  k obochine i  ostanovilis'.  CHerez
polminuty mimo nih promchalsya "zhigulenok" Kruglova.
     -- Vse, zhdat' bol'she nechego, -- zayavil on  i skomandoval v mikrofon. --
Nachinaem! SHestoj ty  pervyj,  potom ya,  tretij  beret poslednego.  Vtoroj  i
chetvertyj strahuyut.
     Za  blizhajshim nebol'shim  povorotom oni  razvernulis' i  uspeli  kak raz
vovremya. V  ekipazhe  kavkazskogo karavana byli karachaevcy, chechency, russkie.
Nikto iz nih  ne  ozhidal,  chto  netoroplivo  ehavshaya vstrechnaya zatentovannaya
polutorka-inomarka prepodneset im ves'ma nepriyatnyj syurpriz. Kogda polutorka
poravnyalas' s otdyhayushchimi chechencami, tent s ee pravogo borta zadralsya vverh.
Po kabine  "Gazeli" udarili  iz  podstvol'nika, a  v salone  dzhipa vzorvalsya
"podarok" ot  granatometa "Muha".  V  tu  zhe sekundu  otkryl ogon'  iz  dvuh
avtomatov ekipazh  vernuvshejsya  "pyaterki" Kruglova.  Iz  kuzova "Gazeli"  emu
pomogali eshche troe. Za kakie-to  polminuty obe mashiny chechencev prevratilis' v
resheto, tochno tak zhe, kak i vse ih obitateli.
     A na zvuki vystrelov uzhe letel nakonec-to otvyazavshijsya  ot nadoedlivogo
gaishnika  "Fol'ksvagen".  CHetvero  boevikov  v  salone avtomobilya  dostali i
prigotovili avtomaty, mashina shla na predel'noj skorosti,  i nikto ne obratil
vnimanie,  chto  ot  "Fol'ksvagena"  ne  otstaet  moshchnyj  "Vol'vo".  Iz  nego
prozvuchala   tol'ko   odna    ochered',   prishedshayasya   po   zadnim   kolesam
"Fol'ksvagena", no i etogo  vpolne hvatilo dlya togo,  chtoby  vyvesti  ego iz
igry. Na  skorosti  sto  shest'desyat kilometrov  v  chas  avtomobil'  zaneslo,
legkij,  chut' zametnyj izgib  dorogi  prishelsya ne  vovremya. Vyletev s shosse,
mashina raz pyat' perevernulas' i s grohotom i treskom vlomilas' v pridorozhnuyu
lesopolosu.
     V eto vremya Kruglov i ego lyudi vovsyu potroshili kuzov "Gazeli".
     -- Ba, da tut "Strela"! -- vskriknul Vadik, obnaruzhiv v odnom iz meshkov
raketu zenitnogo kompleksa.
     -- Hren s nej! Ishchi den'gi! -- prikriknul na nego kapitan.
     -- Est'! -- kriknul Semen, vykidyvaya naruzhu ob®emnyj meshok.
     -- Horosho, uhodim! -- skomandoval Kruglov.
     Naposledok  Vadik  brosil  v  kuzov  list  bumagi  s  nadpis'yu: "Smert'
chechencam!" i emblemoj "Centra" -- skreshchennymi sablyami. Za eto vremya mimo nih
ne  proehalo  ni  odnogo avtomobilya, eto eshche dve mashiny  Kruglova  perekryli
dorogu s obeih storon. Vse chetvero boevikov "Centra" byli odety v kamuflyazh s
shevronami  SOBRa  na  rukave,  v  chernyh maskah,  s avtomatami v  rukah. Oni
proderzhali  avtomobil'nyj potok  sem'  minut, prosto i solidno  argumentiruya
svoi dejstviya.
     -- Idet specoperaciya, podozhdite nemnogo. O, slyshite! -- mnimyj sobrovec
tknul korotkostvol'nym "Kedrom"  v storonu  vystrelov. -- Ne stoit  sovat'sya
pod puli.
     Ostaviv na meste bojni svoj firmennyj znak, Kruglov ne progadal. Osobyh
problem pri vozvrashchenii u  nih ne  bylo, hotya po racii oni i slyshali prikazy
milicejskogo nachal'stva o plane "Perehvat".
     Naibolee  zasvetivshuyusya "pyaterku"  oni ostavili  na platnoj  stoyanke  v
blizhajshem gorode i do Moskvy  dobiralis'  uzhe poezdom.  A meshok s  dollarami
blagopoluchno doehal do pervoprestol'noj v "Vol'vo".
     S takimi  den'gami mozhno  bylo  nachinat' bol'shuyu ohotu.  CHerez nedelyu u
pod®ezda svoego doma pulej  snajpera  byl ubit deputat  Gosudarstvennoj Dumy
Koreshkov, glavnyj lobbist chechenskih mafiozi v nizhnej  palate. Sotrudnichat' s
nimi on nachal davno, eshche v poru prebyvaniya vo vlasti v devyanosto pyatom godu.
Imenno  s  pomoshch'yu  Koreshkova, togda federal'nogo  ministra, chechency  smogli
izbezhat'  polnogo razgroma. Dokumenty o  svyazyah Koreshkova s Ichkeriej Kruglov
poslal vse toj zhe gazete, soorudivshej po etomu povodu grandioznuyu stat'yu.
     Eshche   cherez  nedelyu   na  ohote   byl   rasstrelyan   Imran   Alakbekov,
dvadcatisemiletnij vice-prezident krupnogo moskovskogo banka. Vmeste  s nimi
pogibli tri ohrannika i shofer. No eto byla poslednyaya udacha "Centra".
     Vseh podvel Vadik Aref'ev.  Paren' pochuvstvoval sebya neuyazvimym i samym
hitrym na etoj  planete. Dva byvshih kontrrazvedchika iz ohrannogo kooperativa
"Gerkules"  zasekli  ego,  kogda  on  ustanavlival zhuchki  na mashine  vidnogo
chechenskogo  bossa. Ne pomoglo  dazhe to,  chto  na Aref'eve v etot moment byla
forma  rabotnika  zapravochnoj   stancii.  Kogda   dve   "Volgi"  zazhali  ego
"zhigulenok"  na podmoskovnom  shosse,  Vadik  uspel  rasstrelyat'  pol-obojmy,
prezhde chem ego izreshetili iz treh stvolov.
     Vadik ne  byl professionalom v  dele shpionazha  i slezhki. Prosto veselyj
paren', byvshij desantnik,  dlya kotorogo zhizn' na grazhdanke  kazalos' slishkom
presnoj  bez priklyuchenij.  Iz mnozhestva  ego nedostatkov osnovnym  okazalas'
plohaya pamyat'.  V  zapisnoj knizhke  Vadika  sledovateli nashli telefony  vseh
ostal'nyh chlenov gruppy. Ih vzyali v techenie  sutok, na svobode ostalsya  lish'
odin Pavlovskij, ego telefon Vadik  pomnil naizust'.  Nikto iz  chetyrnadcati
chelovek polkovnika ne vydal, tak chto sledstvie ne nashlo ni deneg, ni oruzhiya.
     Proizoshlo  eto  v  pervoj  dekade  iyunya, a  cherez  tri  dnya  v koridore
Butyrskoj  tyur'my proizoshel  kratkij  dialog  dvuh  nadziratelej.  Tot,  chto
postarshe, ryhlyj, vechno zhuyushchij praporshchik Dymchuk tiho skazal svoemu smenshchiku,
bolee molodomu kollege Erzikovu:
     -- Perevedesh' etogo, noven'kogo, v sorok pyatuyu.
     -- Kruglova? -- peresprosil tot.
     -- Da.
     -- CHego eto? -- udivilsya tot.
     --  CHego-chego,  nado,  --  otrezal  praporshchik, sunul  v  ruku  Erzikovu
neskol'ko kompaktno slozhennyh bumazhek i ushel otdyhat'. Pyat' sotennyh bumazhek
ubedili nadziratelya  bol'she  ne zadavat' glupyh voprosy.  Sorok pyataya kamera
schitalas' press-hatoj. Sideli tam  samye ot®yavlennye, "ssuchennye"  dusheguby.
Esli nado  bylo kogo-to slomat' moral'no ili prosto ubit', obrashchalis' k nim,
blago stoilo eto nedorogo, vpolne hvatalo neskol'kih pachek chaya.
     V tu zhe noch' Kruglov byl zadushen. Eshche  cherez nedelyu v  sorok pyatuyu  uzhe
sam  Dymchuk  provel  Valeriya   Grigor'eva,   pervogo  zamestitelya  Kruglova.
Nevysokij,  plotnogo  slozheniya kapitan-razvedchik proshel i Afganistan i CHechnyu
devyanosto  pyatogo.  Imenno  on  komandoval   rasstrelom  denezhnogo  karavana
chechencev.
     Utrom praporshchik, bezmyatezhno nasvistyvaya, otkryl "kormushku" i kriknul:
     -- Sorok pyataya, pod®em! Na poverku.
     V otvet emu ne doneslos' ni zvuka. Dymchuk  kriknul  eshche dva raza, potom
pozval  na  pomoshch'  soseda  i, bormocha  rugatel'stva, otkryl  dver'.  K  ego
izumleniyu, nikto iz semi starozhilov press-haty  ne podaval  priznakov zhizni.
Vse oni lezhali na narah i na  polu, izurodovannye do  neuznavaemosti. Lish' v
samom  uglu,  na  nizhnih  narah pod  oknom,  praporshchik  obnaruzhil bezmyatezhno
spyashchego novichka.
     -- Pod®em, suka! -- zakrichal Dymchuk, zhiganuv dubinkoj po spine nagleca.
Tot ne  stal vozmushchat'sya, a bystro soskol'znul na pol i, pozevyvaya, ob®yasnil
nadziratelyu:
     -- Izvinite, tovarishch praporshchik, zaspal. |ti  kozly vsyu  noch'  spat'  ne
davali, chego oni ne  podelili,  ponyat' ne mogu. |h i  lupcevalis', kak s uma
soshli. Pod utro tol'ko zasnul.
     Dymchuk zadyhalsya ot zloby. Den'gi za etogo  parnya on uzhe poluchil, Malik
budet ochen' nedovolen, kogda uznaet, chto dollary ushli vpustuyu.
     "Pristrelit'  ego  kak okazavshego soprotivlenie?.." -- Mysli praporshchika
prerval krik ego naparnika:
     -- Vitek, po radio takoe peredayut! V Kremle strel'ba...
     CHerez  nedelyu  Grigor'eva vyzvali  na  ocherednoj  dopros.  K  udivleniyu
kapitana,  sobesednikom  ego  v   etot   raz  byl  chelovek  let  pyatidesyati,
predstavivshijsya polkovnikom FSB.
     -- Moya familiya Lucenko. Po dolgu  sluzhby  ya  zanimalsya primerno tem zhe,
chem  i  vy v svoem  "Centre", tol'ko  zakonnymi  metodami. Vash rukovoditel',
Kruglov, k sozhaleniyu, pogib,  my eshche vyyasnim, pri kakih  obstoyatel'stvah eto
proizoshlo...
     Grigor'ev  napryagsya.  Pro smert'  kapitana  on  ne  znal.  A  polkovnik
prodolzhal:
     --  Nas  interesuet prezhde  vsego  etot spisok.  My  sostavlyali  chto-to
pohozhee, no vash reestr gorazdo podrobnee.
     Lucenko  vylozhil pered  Grigor'evym  znakomyj emu  spisok potencial'nyh
zhertv "Centra".
     -- Tut udivlyayut nekotorye familii, ne  ob®yasnite motivirovku  vklyucheniya
ih v etot skorbnyj perechen'?
     Grigor'ev usmehnulsya.
     -- A chto ya budu imet' za podobnuyu otkrovennost'?
     -- A vy nepremenno hotite chto-to takoe poluchit'?
     -- Konechno.
     -- Naprimer?
     -- Svobodu.
     Polkovnik ulybnulsya, s vidimym nedoumeniem pripodnyav levuyu brov'.
     -- Da, metody vashego"Centra" vsegda otlichalis' redkim nahal'stvom. I vy
rasschityvaete poluchit' etu samuyu svobodu?
     -- Nepremenno. Inache nam ne o chem govorit'.
     Togda Lucenko so  vzdohom dostal iz  papki list bumagi  i protyanul  ego
kapitanu:
     -- YA, chestno govorya,  ne odobryayu vashih  metodov.  No  novoe rukovodstvo
strany i moe  neposredstvennoe  nachal'stvo imeet drugoe mnenie. |to prikaz o
vashem osvobozhdenii. Takzhe my otpuskaem i vseh ostal'nyh chlenov vashej gruppy.
Bolee  togo, vam predlagaetsya v polnom sostave vstupit' vo vnov' sozdavaemuyu
specgruppu po bor'be s separatistami neposredstvenno v stolice. Polnomochiya u
vas budut ogromnymi,  metody... -- polkovnik pomorshchilsya,  -- takimi  zhe, kak
praktikoval vash "Centr". Proshche govorya vam daetsya kart-blansh na ubijstvo.
     Grigor'ev bystro probezhal glazami korotkij tekst bumagi i udoletvorenno
kivnul golovoj.
     -- Horosho, ya soglasen.
     -- U vas tut est'  chto zabrat'? Lichnye veshchi, mozhet, eshche kakie pozhelaniya
budut?
     -- Pozhelaniya? Pozhaluj, budut. Vyzovite syuda moego nadziratelya.
     CHerez desyat'  minut v kameru  voshel  Dymchuk. Pokosivshis' na stoyashchego na
vytyazhku  pered stolom  zaklyuchennogo,  on  podnes k myatoj furazhke svoyu puhluyu
ruku.
     -- Tovarishch polkovnik, praporshchik Dymchuk po vashemu prikazaniyu...
     Grigor'ev  ne  dal  emu  dokonchit'  raport.  Korotko  udariv loktem  po
ob®emnomu zhivotu nadziratelya, on zastavil togo s hripom nagnut'sya  vpered, a
zatem udarom rebra ladoni perebil  emu shejnye  pozvonki. Razvedya  rukami, on
prokommentiroval vse proisshedshee dlya oshelomlennogo Lucenko:
     -- Nu chto zh, ya uzhe nachal rabotat'.
     Vskore  konvejer   smerti  zarabotal  besperebojno.  Operaciyu   nazvali
"Bol'shaya  ohota".  CHechency  gibli  odin  za odnim,  umirali  ot  neozhidannyh
infarktov  i insul'tov, razbivalis'  v  avtokatastrofah i  tonuli  v  lichnyh
bassejnah. Poputno byli unichtozheny neskol'ko sluzhitelej islama v  Bashkirii i
Tatarstane,  otkrovenno  podderzhivavshie  vahhabitov.  Stal'naya  ruka  otdela
"Nol'"  pri  FSB  ne  shchadila  i russkih, chinovnikov  i  voennyh,  pomogavshih
separatistam   v  proshlom   i   nastoyashchem.   Eshche   do  peredela  strany   na
general-gubernatorstva,  v avguste, proshla  "bol'shaya  ohota" i  na  Severnom
Kavkaze.  Tri  desyatka  ingushskih,  osetinskih  i  prochih  gorskih  liderov,
pomyshlyavshih ob otdelenii ot Rossii,  neozhidanno pogibli v samolete, letevshem
v  stolicu na  festival' narodov  Kavkaza.  Vmeste  s  nimi  razbilsya ekipazh
samoleta i detskij horeograficheskij ansambl', no eto byli  neminuemye  shchepki
"bol'shoj rubki lesa".
     Podobnym  zhe  obrazom  byli  likvidirovany  vozhaki Abhazii.  Ih samolet
razbilsya,  kogda oni  vozvrashchalis'  s  vizitom  iz  Moskvy.  Sily  OON  byli
vyvedeny,  i Gruziya  snova  vzyala  pod kontrol'  avtonomnuyu  respubliku.  Po
dogovorennosti za okazannuyu pri  etom  so storony Rossii  pomoshch'  gruzinskij
prezident  likvidiroval  na  territorii  Abhazii  vse  trenirovochnye  lagerya
rossijskih separatistov i sohranil rossijskie voennye bazy.
     Otdel  "Nol'"  rabotal  nastol'ko uspeshno, chto uzhe cherez god  Grigor'ev
poluchil polkovnika.


     Sud'ba  CHechni  reshalas'  na  ocherednom  soveshchanii  Soveta  Nacional'noj
Bezopasnosti,  ili,  kak  chashche  govorili, bol'shoj  shesterki.  Prisutstvovali
Sizov, Solomin, Sazont'ev, direktor FSB ZHdan, ministr vnutrennih del Malahov
i direktor FAPSI Majorov.
     -- CHto budem delat' s etoj zarazoj? -- sprosil Sizov.
     -- Bombu nado  sbrosit' na nih, kak na Kunashir, -- otozvalsya Sazont'ev,
poudobnee  ustraivayas'  v  kresle  i morshchas'  ot  boli.  Desyat' dnej  nazad,
nahodyas' v ocherednoj komandirovke v CHechne, on popal pod minometnyj obstrel i
poluchil oskolok v sedalishchnuyu chast' tela. Tol'ko vezenie da obychnaya dlya  nego
hrabrost' pomogli glavkoverhu ujti iz-pod obstrela. Tak chto Sibiryak  imel na
CHechnyu bol'shoj personal'nyj zub.
     -- |to budet slishkom bol'shaya  cena, --  vzdohnul  Solomin. On  perebral
bumagi v  otkrytoj  papke  i  pechal'nym golosom  skazal:  --  Na Kavkaze  my
ostavlyaem pochti tret' godovogo  byudzheta strany. Pogranichnye  linii,  brigady
bystrogo  reagirovaniya,  aviaciya, i vse bez tolku. Samoe  opasnoe,  chto  eta
zaraza   raspolzaetsya  vo   vse   storony.   Severnaya   Osetiya,   Ingushetiya,
Karachaevo-CHerkessiya,  nekotorye  rajony   Dagestana,  vse  oni  pod  bol'shim
vliyaniem CHechni.
     -- Da, -- soglasilsya ZHdan. -- My izolirovali Ichkeriyu, no teper' boeviki
i  ne  ochen'-to pytayutsya  prorvat'sya tuda,  oni ustraivayutsya  v  Dagestane i
Ingushetii.  Tam  delo  idet  k  povtoreniyu  chechenskogo  varianta.  Pohishcheniya
zalozhnikov, torgovlya  oruzhiem.  Mestnoe naselenie zhivet  v strahe.  Osobenno
delo  ploho v Ingushetii. Mestnye  vlasti  slishkom raspustili svoih  abrekov,
prishlos' navodit' poryadok silovymi metodami.
     -- Nu,  a  voobshche  mozhno li vernut' CHechnyu k  mirnoj  zhizni?  -- sprosil
Sizov.
     --  Vryad li, --  ZHdan otricatel'no motnul golovoj. -- Slishkom dolgo oni
voyuyut. Promyshlennost' razrushena, sel'skim trudom tam sil'no-to ne prozhivesh',
i,  krome togo,  vse privykli  k vlasti sily.  Polevye  komandiry  ne  dadut
vernut'sya strane k  proshlomu.  |to kak  v  Afganistane.  Den'gi tam krutyatsya
beshenye. V proshlom  mesyace my rasstrelyali  komandira odnoj pogranzastavy. On
poluchil  sto  pyat'desyat  tysyach  dollarov  tol'ko  za  to,  chto propustil  na
territoriyu CHechni dvadcat' boevikov s oruzhiem. Vse oni kormyatsya iz-za rubezha.
Konflikt prezhde vsego  vygoden  Turcii, ona ne otkazyvaetsya ot mysli vernut'
sebe utrachennoe  za  gody Sovetskoj vlasti  vliyanie. Azerbajdzhan prakticheski
uzhe pod  ih  krylom. S  Armeniej eto ne projdet, genocid shestnadcatogo  goda
nikto  iz  armyan  ne  prostit.   Kolebletsya  Gruziya,  i   to  skoree   iz-za
hristianstva,  a  ne  iz-za  politicheskoj   vygody.  Ona  nadeetsya  vse   zhe
prisosat'sya k "bol'shoj neftyanoj trube" i mechtaet vojti v  NATO. Ankara davno
uzhe prikarmlivaet gruzin. No osnovnoj potok kapitala idet iz arabskih stran:
Iordanii,  Pakistana. Ran'she tak zhe  shchedro snabzhali ih  Kuvejt i  Saudovskaya
Araviya,  no  teper' im  samim  prihoditsya  nesladko.  CHerez  Turciyu pomogaet
chechencam  i  Amerika. S pomoshch'yu CHechni oni rasschityvayut nachat' razval Rossii.
Im vygodno, chto  my  tratim na etu  neob®yavlennuyu vojnu stol'ko sredstv. Vse
bolee ili menee  blagorazumnye lyudi  pokinuli CHechnyu. Tol'ko za poslednij god
naselenie  umen'shilos'  do chetyrehsot  tysyach chelovek. Iz  nih  russkih -- ne
bolee pyati tysyach.
     -- Samoe  glavnoe,  chto u naroda tam  net drugoj al'ternativy. Rabotat'
negde, den'gi mozhno poluchit' tol'ko u banditov, -- snova vzdohnul Solomin.
     ZHdan soglasno kivnul golovoj i prodolzhil doklad:
     -- Kak ya  uzhe govoril, po nashim svedeniyam, snova planiruyutsya provokacii
v rajone Gudermesa. Za poslednie polgoda otmechen intensivnyj rost kolichestva
boevikov  napravlyayushchihsya  v  CHechnyu.  Vernulis'  polevye komandiry, do  etogo
otsizhivavshiesya v Abhazii, Dagestane i dazhe Afganistane. Oni  aktivno verbuyut
bojcov  sredi  mirnogo  naseleniya  CHechni.  V  osnovnom  eto  molodye   parni
semnadcati  i  menee  let.  Otslezheny  neskol'ko  poligonov,  gde  obuchaetsya
molodnyak. Po  nashim  dannym,  obshchaya  chislennost'  boevikov  s uchetom  staryh
kadrov,  do  pory maskiruyushchihsya  pod "mirnyh" gorcev, mozhet  dostich'  desyati
tysyach chelovek.
     -- Razve oni ne ponimayut, chto vse  eti vylazki  bespolezny?  -- sprosil
Sizov.
     --  Nu,  eto im  ne  ob®yasnit'.  Sudya  po  vsemu  ih  hozyaeva islamisty
potrebovali shirokomasshtabnoj akcii, daby chechency dokazali, chto den'gi na nih
tratyatsya  ne zrya. Vse budet  kak  prezhde: napadenie na  gorod,  zahvat  ego,
shirokie  demarshi  v storonu  Zapada. Zatem  vse  eti  shakaly  uskol'zayut  iz
okruzheniya, ostavlyaya za sebya pogibat' molodnyak.
     -- I kogda vse eto dolzhno proizojti?
     --  Kak  vsegda,  blizhe  k  zime, s  ee  tumanami  i  nepogodoj,  chtoby
likvidirovat' nashe preimushchestvo v aviacii.
     -- Koroche, nado sbrosit' na nih bombu, -- snova podal golos Sazont'ev.
     -- Ty sil'no-to ne raskidyvajsya, sami potom v etom  der'me zahlebnemsya,
--  pomorshchilsya Sizov. -- Nuzhno pridumat'  chto-to  kardinal'noe. Odnim udarom
razrubit' etot uzel.
     Rabotniki  nevidimogo  fronta  pereglyanulis',  zatem  Majorov ostorozhno
skazal:
     -- Est' u nas odna zadumka, opasnaya, konechno. No moment podhodyashchij. Kak
raz  vse  osnovnye polevye komandiry soberutsya  v  CHechne.  Est'  vozmozhnost'
unichtozhit' ih na kornyu.
     -- Nu, davaj, vykladyvaj, -- podbodril ego Sizov.
     --   V   soyuznom  nasledstve   nam   dostalos'   neskol'ko   razrabotok
bakteriologicheskogo oruzhiya.  Est' odin shtamm  kongo-krymskoj gemorragicheskoj
lihoradki  neveroyatnoj  aktivnosti.  Vsya  bolezn'  razvivaetsya  i  protekaet
maksimum za dva dnya.  Peredaetsya ona,  kak obychnyj gripp, vozdushno-kapel'nym
putem. My  i tak uzhe ogorodili CHechnyu kordonom, tak chto mozhno smelo zapustit'
etu zarazu v kletku.
     -- A my sami-to ne peredohnem ot etoj vashej chumy? -- sprosil Sazont'ev.
     -- U nas est'  syvorotka,  krome  togo u etogo  virusa odin nedostatok,
kotoryj mozhno  prevratit' v ego  dostoinstvo  --  on  ne  vynosit  minusovyh
temperatur. Plan takov: predvaritel'no my provodim  vakcinaciyu vseh  vojsk i
naseleniya  blizhajshih oblastej, gde-nibud'  poblizhe  k holodam  rasseivaem  s
samoletov  kul'turu shtamma  nad vsemi naselennymi  punktami  CHechni,  nu a  s
pervymi zamorozkami proishodit estestvennaya dezaktivaciya territorii.
     --  Interesno,  --  zametil  Sizov.  Po  privychke  on  vstal  i  nachal,
prihramyvaya,  rashazhivat' po  kabinetu. -- A gde garantiya, chto etot virus ne
ubezhit vglub' Rossii, k tomu zhe on mozhet perebrat'sya v Gruziyu i Azerbajdzhan.
     --  My ob®yavim o karantine, pokazhem  po televideniyu kadry postrashnee, i
oni sami perekroyut granicy.
     Sizov sel, osmotrel vseh prisutstvuyushchih.
     -- Nu chto, reshimsya?
     -- ZHutkovato, -- zametil Solomin, ne podnimaya glaz.
     -- Net, luchshe shandarahnut'  bomboj, eto kak-to estetichnej, --  vzdohnul
Sazont'ev.
     -- Vse ravno pridetsya etu problemu kak-to reshat', -- nastaival ZHdan. --
Sejchas maj, za  tri  mesyaca  my smozhem izgotovit'  vakcinu dlya  vojsk vnutri
CHechni, zatem dlya  peredovogo kordona, eshche cherez paru mesyacev -- dlya  vtorogo
kruga. Nam nuzhna nedelya v nachale oktyabrya dlya vsej operacii.
     -- Nu chto zh, nado poprobovat',  -- reshil  Sizov. -- Davajte, zapuskajte
svoyu d'yavol'skuyu kuhnyu. A tebe, prem'er, lichno  prosledit', chtoby obespechili
rabotoj  Dagestan  i  ostal'nye rajony  Kavkaza.  Zakupajte  u nih  baranov,
brynzu,  samotkanye  kovry  iz  ovech'ej  shersti,  hot'  ovech'i  kakashki,  no
bezraboticu nado likvidirovat'.
     Sizov nemnogo pomolchal, potom dobavil:
     -- Separatizm dlya nas sejchas vrag nomer odin.  S ego storonnikami mozhno
borot'sya dvumya  metodami. Ili podnyat'  uroven' blagosostoyaniya nastol'ko, chto
im  budet nevygodno otdelyat'sya, libo zadavit' siloj, hotya by na  vremya sbit'
etu volnu.
     Za  nedelyu  do operacii  "SHtamm  Iks" Sizov prinyal  u sebya  populyarnogo
vedushchego  analiticheskoj  programmy  kanala  |n-bi-si  Met'yu  Klarka.  Manera
vedeniya ego peredach otlichalas' redkoj dotoshnost'yu i neozhidannost'yu suzhdenij.
Uzhe  dvadcat'  let   Klark  lidiroval  v  rejtingah  podobnyh  analiticheskih
programm.  Krome togo v  neglasnom  panteone reporterskoj  slavy on uverenno
derzhal  vtoroe mesto vsled za  velikim  i nepogreshimym  Uolterom Kronkajtom.
Hudoshchavyj, podvizhnyj  starik s morshchinistym  licom  stoletnego  gnoma v svoih
besedah s politikami byl besposhchaden i bespristrasten.
     Vstrecha sostoyalas'  v Andreevskom zale Bol'shogo Kremlevskogo dvorca, no
izyskannaya roskosh' carskih palat, kazalos', ne proizvela na starika nikakogo
vpechatleniya.  Vypolniv neobhodimye dlya znakomstva  formal'nosti, Klark srazu
vzyal byka za  roga. V osnovnom beseda byla posvyashchena zatuhayushchemu balkanskomu
konfliktu, no zatem zhurnalist kosnulsya i problem Kavkaza.
     -- Skazhite, gospodin Sizov, pochemu Rossiya stol' boleznenno  otnositsya k
zhelaniyu  CHechni  samoopredelit'sya  v  otdel'noe gosudarstvo?  Ved'  odnim  iz
punktov vashej konstitucii predusmatrivaetsya  takaya vozmozhnost' dlya sub®ektov
federacii.
     -- Da, no  chechenskie  lidery srazu vzyali  kurs imenno na silovye metody
bor'by za svoj  suverenitet. Dudaev dazhe ne  delal popytok oformit' vyhod iz
sostava Rossii  konstitucionnymi sredstvami, naprimer, s pomoshch'yu plebiscita.
On prosto vooruzhil polovinu naseleniya CHechni i otpravilsya grabit'  prohodyashchie
po ego territorii poezda. Zalozhniki, ugon  samoletov, fal'shivye avizo -- vse
eto nachalos' imenno togda, i eto sprovocirovalo pervuyu chechenskuyu vojnu. YA ne
dumayu,  chto vashim  sograzhdanam ponravilos'  by  poyavlenie podobnogo shtata na
territorii Ameriki.
     -- Da, -- ulybnulsya Klark. -- |to bylo  by  zabavno. SHtat  Tehas v roli
CHechni. No  zapadnye strany volnuet  skoree ne sama  CHechnya, banditov ne lyubyat
nigde, a metody bor'by s nimi, kogda sil'no stradaet mirnoe naselenie.
     --  A pochemu zhe vas ne  zabotit, chto ot vashih  bombezhek stradaet mirnoe
naselenie YUgoslavii? I ya skazhu vam, pochemu vashe rukovodstvo predpochlo imenno
bombardirovki nazemnoj  operacii. Byl  uchten opyt mirotvorcheskoj operacii  v
Somali. Vy togda poluchili horoshij pendel' v zad, uterlis' i reshili bol'she ne
riskovat'.
     Perevodchik chut'-chut' spotknulsya,  starayas'  podobrat' anglijskoe slovo,
ekvivalentnoe  po smyslovoj i  emocional'noj nagruzke sizovskomu  "pendelyu".
Vyslushav ego variant, Klark  usmehnulsya i  soglasno kivnul  golovoj. Popytka
usmirit' vpavshuyu  v polnuyu  anarhiyu  stranu  na Afrikanskom Roge zakonchilas'
togda dlya SSHA besslavno. Neskol'ko desyatkov  amerikanskih morskih pehotincev
otpravilis'  domoj  v  cinkovyh  grobah,   a  zatem  i  vse  ostal'nye  sily
mirotvorcev  NATO otbyli  po  domam,  ostaviv Somali v  prezhnem haose. V  te
vremena i Klark vystupal protiv etoj bessmyslennoj akcii.
     -- Pochemu zhe imenno CHechnya stala takoj bolevoj tochkoj Rossii?
     -- |to  idet iz glubiny vekov. CHechencev  nikogda  ne lyubili na Kavkaze.
Volki -- vot samoe luchshee opredelenie dlya etih lyudej. Bylo neskol'ko popytok
rasselit' ih eshche pri carizme, potom sdelal popytku Stalin. Uvy, so  vremenem
harakter etogo naroda ne  izmenilsya. K etomu dobavilsya faktor ekonomicheskogo
provala politiki SSSR na  Severnom Kavkaze. Bezrabotica i nishcheta podgotovili
kadry dlya banditov.
     -- Na  Zapade  kazhetsya, chto  vy voobshche  boleznenno  vosprinimaete lyubye
popytki narodnostej Kavkaza dobit'sya bol'shej avtonomnosti.
     -- Vse, chto im  nado, u nih est'. V svoe vremya im popytalis' dat' volyu,
no  iz  etogo  nichego  horoshego  ne  vyshlo.  Pojmite,  na   Zapade  pytayutsya
idealizirovat' eti  narodnosti, predstavit'  ih etakimi  shotlandcami  vremen
soprotivleniya anglichanam ili indejcami vremen kolonizacii Dikogo  Zapada. Na
samom  dele  vse obstoit po-drugomu. Klanovaya sistema pozvolyala  im vyzhit' v
srednevekov'e, no sejchas eto zhutkij tormoz  na puti ih dal'nejshego razvitiya.
Beskonechnaya  vrazhda  mezhdu klanami, krovnaya  mest',  bezuslovnoe  podchinenie
starejshinam, prichem nevazhno pri etom, pravy oni ili net. V lyubom gosudarstve
s  takim obshchestvennym  ustrojstvom nachinaetsya odno i  to  zhe:  stoit komu-to
zanyat' glavenstvuyushchee  mesto  v strane, kak tut zhe nahodyatsya pretendenty  iz
drugih klanov.  Tak bylo  vezde, dazhe v bolee razvityh po sravneniyu s CHechnej
Tadzhikistane i  Azerbajdzhane.  V vos'midesyatye gody kavkazskim  narodam dali
maksimal'nuyu svobodu, i chto poluchilos'?
     Sizov nachal zagibat' pal'cy:
     -- Nagornyj Karabah, vojna  Gruzii  i Abhazii, Severnoj i YUzhnoj Osetii,
checheno-ingushskij konflikt, Kabardino-Balkariya, checheno-dagestanskij incident.
Sto s  lishnim  let  pri  rossijskom  upravlenii  Kavkaz  byl  odnim  bol'shim
kurortom,  zonoj  mira i  spokojstviya.  CHto my imeem  teper'? Krov',  vojny,
trupy. Esli sejchas otpustit' Severnyj Kavkaz na volyu, eto budet odin bol'shoj
kipyashchij kotel.
     Klark s somneniem pokachal golovoj:
     -- I  vse-taki  mne  kazhetsya,  chto  Rossii  rano  ili  pozdno  pridetsya
predostavit' kavkazskim narodam bol'shuyu stepen' svobody. |to pokazyvaet hotya
by   zatyazhnoj  mnogoletnij   harakter  konflikta  vokrug   CHechni.  Na  takoe
soprotivlenie sposoben tol'ko ochen' svobodolyubivyj narod.
     -- YA  skazhu  vam odno. |tot  konflikt budet tlet' hotya  by  potomu, chto
slishkom mnogo zhelayushchih ego razdut'. V CHechne ne ostanetsya ni  odnogo chechenca,
vojna budet prodolzhat'sya silami naemnikov. Vzyat' hotya by vashe pravitel'stvo.
Skol'ko  millionov  ono  tratit  na podderzhanie  vahhabitov?  I ne nado,  ne
delajte takie bol'shie glaza, Met'yu.
     Sizov  dostal  iz  papki,  lezhashchej  na  stolike  mezhdu  nimi,  i  podal
zhurnalistu list bumagi.
     --   |to   kopiya  memoranduma  Soveta  nacional'noj  bezopasnosti   dlya
prezidenta  i  prochih vysokopostavlennyh  chinovnikov. Tut chernym  po  belomu
skazano: "...CHechnya segodnya dlya Rossii -- eto to zhe samoe, chto Afganistan dlya
Sovetskogo  Soyuza.  Tak  zhe  kak  afganskaya  vojna  podorvala  moral'nye   i
fizicheskie sily Soyuza  i privela ego k raspadu, tak i chechenskaya vojna dolzhna
privesti k istoshcheniyu Rossii i neizbezhnomu drobleniyu strany na neznachitel'nye
malomoshchnye gosudarstva. Rekomenduetsya vsemi silami i sredstvami podderzhivat'
antirusskuyu oppoziciyu, ispol'zuya dlya  eto tureckij kanal..."  Tak  chto CHechnya
eto ne  tol'ko nasha vojna, no i vasha. Tut ne skazano, skol'ko imenno sredstv
vashih nalogoplatel'shchikov vydelyaetsya dlya vahhabitov,  no, po nashim prikidkam,
ne menee sta millionov dollarov v god. Kak vam podobnyj rasklad sil?
     Klark chut' zameshkalsya  s  otvetom,  beglo  probezhal  tekst  dokumenta i
mgnovenno  uveroval  v ego istinnost'. Predlozhennyj emu tekst slishkom horosho
ukladyvalsya v  shemu  protivostoyaniya  SSHA  i  Rossii.  V rukah  u nego  byla
sensaciya,  da eshche  kakaya!  Sotni  millionov  dollarov  uhodyat  na  podderzhku
vahhabizma  kak raz v to vremya, kogda  uchastilis' sluchai teraktov islamistov
protiv grazhdan Ameriki po vsemu miru. Krome togo, sam  fakt  poyavleniya etogo
memoranduma  v rukah Sizova byl podoben horosho nachinennoj bombe. Dokumenty s
podobnym grifom  ohranyayutsya nichut' ne  huzhe  samogo prezidenta.  Ot sily ego
mogli chitat' chelovek desyat', v tom chisle prezident i vice-prezident, ministr
oborony,  direktor  CRU  i predsedatel' ob®edinennogo  komiteta  nachal'nikov
shtabov. I vse-taki russkie sumeli vykrast' etot dokument!
     "Da, v administracii poletyat ch'i-to  golovy",  -- podumal Klark i nachal
vezhlivo proshchat'sya s Diktatorom.  Vzryvoopasnuyu  bumazhku  on poluchil sebe  na
pamyat'.
     Reakciya  na  publikaciyu  etogo memoranduma byla  ochen'  nepriyatnoj  dlya
Apdajka i ego  komandy.  Razgorelsya  kolossal'nyj skandal,  shumiha  v presse
pererosla v  razbiratel'stvo  v special'no  sozdannoj  komissii kongressa. I
obshchestvennost'   i  kongress  trebovali  nakazat'  vinovnyh,   vo-pervyh,  v
razbazarivanii gossredstv  na somnitel'nye  proekty, a  vo-vtoryh, v  utrate
stol' cennogo dokumenta. Prezident okazalsya v glupom polozhenii.
     Na samom dele  etot memorandum byl stoprocentoj dezinformaciej russkih.
Ego nikto  nikogda  ne kral. Dokument etot rodilsya  v  nedrah analiticheskogo
otdela FSB special'no dlya Met'yu Klarka. No sdelan on byl nastol'ko shozhim  s
nastoyashchim memorandumom po chechenskomu  voprosu, chto Garri  Linch  ne  ochen'  i
opravdyvalsya.  Russkie  ugadali  dazhe  primernuyu  datu  sozdaniya  nastoyashchego
dokumenta, a slog i harakter yazyka poddelki davali foru formulirovkam samogo
Lincha.
     Kak raz  v eto zhe vremya v rajone Luksora v Egipte islamistskie fanatiki
rasstrelyali  avtobus  s  amerikanskimi  turistami,  pogibli  tridcat'  shest'
chelovek. Amerikanskij narod treboval krovi. Kak shutili telekomiki: "...inache
my linchuem  samogo Garri Lincha". CRU srochno prishlos' najti kozla otpushcheniya v
lice odnogo iz chinovnikov Agentstva  po  nacional'noj bezopasnosti, imevshego
neschast'e razbit'sya  na mashine za  mesyac do zlopoluchnogo interv'yu.  Na  nego
svalili   pohishchenie   nesushchestvovavshego   memoranduma,  v  rezul'tate   chego
postradala  ni  v  chem  ne povinnaya  sem'ya pokojnogo,  lishivshayasya  pensii  i
podvergnutaya obshchestvennoj obstrukcii.
     CHerez  polgoda  posle  znamenatel'nogo  soveshchaniya v  Kremle, v  noch' na
dvenadcatoe oktyabrya v shtabe bazovogo lagerya brigady Aleksandra Kamkova gorel
svet. Za  samodel'nym stolom  sideli  troe: sam major  Kamkov,  podpolkovnik
medicinskoj  sluzhby  Zimin i svyashchennik blizhajshej k nim kazach'ej stanicy otec
Andrej.  Sideli  uzhe  davno,  provozhali  zakonchivshego  inspekciyu  Zimina,  a
zadushevnosti  razgovora  sposobstvoval  kuvshin  dobrogo  samodel'nogo  vina,
privezennogo  svyashchennikom  vmeste  s  produktami  dlya  brigady  --  podarkom
kazach'ej stanicy.
     --  ... A Gospod' ved' chto  govorit: "Ne sudi da ne sudim budesh', ibo v
glaze blizhnego svoego ty vidish' sorinku, a v svoem ne zamechaesh' i brevna"...
Nel'zya penyat' drugomu za grehi ego. Za nih on budet otvechat' pered Gospodom.
Samomu nado zhit' po sovesti.
     -- Udivlyayus' ya vam, batyushka. Skol'ko raz vas pohishchali -- tri? Pochti dva
goda v yame, i  posle etogo vy  eshche  zashchishchaete etih gadov, -- kachaya  golovoj,
skazal Kamkov.
     Otec Andrej, roslyj muzhchina let soroka pyati s redeyushchej borodoj i umnymi
spokojnymi  glazami cheloveka,  nashedshego  svoe  mesto v  zhizni, otricatel'no
kachnul golovoj:
     -- YA  ih ne  zashchishchayu, prosto  nachinat' nado s  sebya. Lenivye my  stali,
p'yanstvuem strashno, zhutko, po  delu i bez dela, gibnem tysyachami po p'yanke. A
tut eshche eta novaya napast' -- narkomaniya, -- svyashchennik po-smeshnomu neprivychno
delal udarenie na poslednem sloge. -- My  pogryazli v grehe.  I  eto osobenno
vidno inovercam.
     -- Nu horosho, -- vstupil v spor medik. -- Islam dejstvitel'no zapreshchaet
vse  eto, no chto  oni tvoryat  pod zelenym flagom,  eto zhe  strashno!  Oni  zhe
atakuyut po vsem frontam,  vo vseh stranah, v Afrike,  v Evrope,  vezde. Vy i
eto opravdyvaete?
     -- Da ya ne opravdyvayu ih, ya hochu ih  ponyat'.  U nih zhe religiya molodaya.
Oni  na  sem'sot  let molozhe nas! Otkin'te  ot  dvuh tysyach sem'sot let,  chto
poluchitsya?
     -- Tysyacha trehsotyj god.
     -- Vot imenno, -- zasmeyalsya otec Andrej. -- CHto u nas v eto vremya bylo?
     -- Krestovye pohody, -- pripomnil major.
     -- Inkviziciya, autodafe, -- prodolzhil medik. -- Mongoly.
     -- Nu vot, i u nih sejchas takoe zhe  vremya. Vse starye religii uzhe nashli
svoyu glavnuyu  sut' -- lyubov' k blizhnemu, a  oni eshche dumayut, chto  siloj mozhno
pobedit'. Pobedit' zhe mozhno tol'ko ideej, lyubov'yu, i  Muhamed eto znal tochno
tak zhe, kak i Iisus...
     Disput prerval dlinnyj rezkij telefonnyj zvonok.
     -- Da, vtoroj na provode, -- skazal major, podnimaya trubku.
     -- |to pyatyj. Slushaj, Kamkov, medik eshche u tebya?
     -- Podpolkovnik? Vot on ryadom sidit.
     -- Daj-ka emu trubku.
     -- Vas, -- Kamkov protyanul trubku Ziminu. -- S zastavy.
     -- Da, podpolkovnik Zimin slushaet.
     --  Tovarishch  podpolkovnik,  dokladyvaet   kapitan  medicinskoj   sluzhby
Popovich. Tovarishch podpolkovnik, u nas CHP, zaboleli pyat' soldat.
     --  CHem? --  sprosil  Zimin, uzhe zaranee  znaya otvet  i  chuvstvuya,  kak
holodeet v etom predchuvstvii dusha.
     --  Vse  priznaki  bolezni  Iks.  Temperatura,  otek  legkih,  obshirnoe
porazhenie pecheni i pochek.
     -- Oni privivalis'?
     -- Da.
     -- Tochno?! Prover' po zhurnalu registracii.
     -- Da chto proveryat'?! YA sam im privivki delal.
     -- Oni izolirovany?
     -- Da.
     CHut' pomolchav, Zimin skazal:
     -- Horosho, ya sejchas pod®edu.
     Polozhiv trubku,  podpolkovnik kakoe-to  vremya  sidel nepodvizhno,  zatem
obernulsya k komandiru brigady:
     --  Major,  ya  sejchas poedu na  zastavu,  razverni  karauly  vokrug nee
kilometrah v dvuh i nikogo tuda ne vpuskaj i ne vypuskaj.
     Vsya territoriya CHechni byla  okruzhena polnost'yu oborudovannoj granicej, s
kontrol'no-sledovoj polosoj, s zaborami iz kolyuchej provoloki, minnymi polyami
i hitroumnoj  signalizaciej.  A  szadi pogranichnikov prikryvali  ukreprajony
mobil'nyh vojsk vrode brigad  Silant'eva ili  Kamkova.  Kazhdaya takaya brigada
sostoyala  iz  batal'ona,  usilennogo  tankovoj  rotoj,  batareej  reaktivnyh
minometov i pridannoj aviaciej.
     Tryasyas'  v neudobnom "uazike", Zimin dumal  o sud'be,  o  neprelozhnosti
roka.
     "Ot nee ne ujdesh', hochesh' ty etogo ili net. Kak petlya, nakinuli na sheyu,
ty  bezhish', zhizni  raduesh'sya, svobode,  a verevka  nikuda ne delas',  tol'ko
zhdet, kogda ty zabudesh' pro  nee. I vot togda -- vse! Ryvok, i ty na spine i
dyshat' nechem..."
     Podpolkovnik imel polnoe pravo rassuzhdat' podobnym obrazom.
     Vosemnadcat' let nazad molodym vypusknikom medinstituta on uchastvoval v
razrabotke  etogo  samogo shtamma Iks. V toj gruppe Zimin  byl samym molodym,
tak, na podhvate. Snachala on i ne soznaval tolkom, kakuyu durnuyu silu hranili
probirki i retorty. Ponimanie prishlo, kogda  po svoej halatnosti zarazilsya i
skoropostizhno umer  ego drug Pashka Kulibin. Posle etogo Zimin naprosilsya  na
perevod v vojska obychnym vrachom. Greshit' na zhizn' on ne mog, ona udalas'.  I
kar'era, i sem'ya, uvazhenie kolleg.  Da  i segodnya stoilo emu uehat' iz chasti
na polchasa ran'she, i vse poshlo by po-inomu.
     Otpustiv "uazik" za kilometr ot zastavy, Zimin dal'she poshel peshkom. Ego
uzhe zhdali. Molodoj kapitan -- nachal'nik zastavy i vrach v belom halate stoyali
na  kryl'ce  kazarmy.  V  rukah u oboih dymilis' sigarety, no, kazhetsya,  oni
zabyli pro  nih.  Za poslednij  mesyac oba povidali ne men'she sotni prishedshih
iz-za  kordona  i  umershih  u  nih  na  glazah  lyudej.  |to  byla  strashnaya,
nechelovecheski zhutkaya smert', i teper' ona grozila im vsem.
     -- Nu chto? -- sprosil Zimin, dazhe ne zdorovayas'.
     -- Uzhe shest', -- skazal medik.
     S nedoumeniem glyanuv na potuhshuyu sigaretu, on vybrosil ee i, povyazav na
lice marlevuyu povyazku, poshel vperedi podpolkovnika.
     Karantin  byl  oborudovan  v nebol'shom  zdanii  bani.  Projdya  pahnushchij
prelymi doskami  predbannik, oba  medika zashli  v  byvshuyu parnuyu. Zdes'  uzhe
pahlo tol'ko smert'yu. SHest' absolyutno golyh parnej lezhali na staryh matrasah
bez prostynej. Odin iz nih byl eshche v soznanii. Pokrytyj potom, s bluzhdayushchimi
zrachkami, on  pripodnyalsya  v storonu  doktorov,  potom  zastonal i otkinulsya
nazad.
     -- CHto chuvstvuesh', Pahomov? -- sprosil lejtenant.
     -- Bol'... vo vsem tele... zhar, zharko...
     Podpolkovnik ne slushal ego, emu bylo dostatochno  vzglyada, chtoby  ponyat'
ves' uzhas situacii. Po telam vseh ostal'nyh pyateryh  soldat uzhe poshli sinie,
pohozhie na  trupnye pyatna, firmennyj znak shtamma Iks. Zimin srazu  pripomnil
harakteristiku  dannuyu v svoe vremya  etoj bolezni ego nachal'nikom, generalom
ot probirok i menzurok:
     --  Esli  Gospod' zahochet unichtozhit' chelovechestvo, to  on vospol'zuetsya
imenno etoj shtukoj.
     "Vremya inkubacii ot shesti  do dvenadcati chasov,  potom nevynosimyj zhar,
tak chto bol'nye sdirayut  s sebya odezhdu, zatem razvivayutsya pyatna, i eshche cherez
shest'  chasov  otek legkih,  mozg  prevrashchaetsya  v studen', otkazyvayut pochki,
pechen', i vse -- smert'. Esli shtamm  dejstvitel'no  mutiroval i ego ne beret
vakcina,  to eto uzhasno.  Pogibnut vse, soldaty na zastave, ya, zatem  zaraza
pojdet dal'she i dal'she."
     Sdelav znak rukoj, on vyshel iz bani, sorval masku i zakuril.
     CHerez pyat'  minut on  ponyal, chto stoit vse v  toj zhe poze,  s  podnyatoj
rukoj i sgorevshej  do  samogo fil'tra sigaretoj. Podoshel nachal'nik  zastavy,
voprositel'no glyanul na medikov. Zimin  neozhidanno podumal, chto  dlya  svoego
zvaniya  kapitan vyglyadit  slishkom  molodo, no ne udivilsya etomu.  Na Kavkaze
zvaniya poluchali gorazdo bystree, chem v metropolii.
     -- Kapitan, skol'ko chelovek nahodyatsya za predelami roty?
     -- Soglasno naryada, tridcat' chelovek v dozorah.
     -- Peredajte  vsem,  pust'  vozvrashchayutsya. Byli popytki  proryva  s  toj
storony?
     -- V eti sutki ne bylo.
     -- A poslednij kontakt?
     -- Vchera,  primerno  v  polovine  dvenadcatogo. On uzhe  dohodil,  morda
sinyaya, golyj, tak i per shatayas' po shosse.
     -- Kto s nim kontaktiroval?
     Kapitan kivnul v storonu bani.
     -- |ti chetvero. A u ostal'nyh dvoih kojki stoyat ryadom.
     -- Ponyatno. Ostal'nye soldaty spyat?
     -- Net. Lezhat, peregovarivayutsya.
     -- Sejchas sdelaem vot chto...
     Ih  razgovor prerval hlestkij vystrel gde-to sovsem  ryadom.  Iz kazarmy
vyskochil s  avtomatom v rukah dneval'nyj,  vmeste s nim oficery zavernuli za
kazarmu, i v svete ruchnogo fonarika uvideli  torchashchie iz kustov nogi, smyatuyu
beliznu bol'nichnogo halata.
     --  Popovich, suka! Legkoj smerti zahotel, -- vyrugalsya kapitan. -- Vsem
v kazarmu i nikomu ni slova, -- velel on dneval'nomu i dezhurnomu.
     --  Da,  sbezhal  paren',  -- soglasilsya  Zimin. -- Dezertiroval. Daj-ka
zakurit', pogranichnik.
     Oni druzhno zadymili i vernulis' k kryl'cu.
     -- CHto, nadezhdy nikakoj? -- tiho sprosil kapitan.
     -- Prakticheski net, -- priznalsya Zimin. -- Kak tebya zovut?
     -- Volodya. Kapitan Petenkov.
     -- Zimin Oleg Nikolaevich. Ty zhenat?
     -- Da.
     -- Ploho, ya tozhe. I deti est'?
     -- Dvoe.
     -- I u menya dvoe. Odnomu uzhe dvadcat' let, vtoromu vsego dva goda.
     K nim podbezhal vozbuzhdennyj dezhurnyj po rote.
     -- Tovarishch kapitan, soldaty buzyat!
     -- CHto oni?
     -- Vas'ke Sidorovu ploho, a oni boyatsya ostavat'sya s nim v kazarme.
     -- Poshli,  kapitan, -- vykidyvaya  sigaretu,  skazal  Zimin.  --  YA budu
razgovarivat' s soldatami, a ty pozvoni v brigadu i skazhi vot chto...
     V kazarme  gorel svet, za zakrytoj dver'yu  slovno  gudel  potrevozhennyj
ulej.  Snyav  halat,  Zimin  shagnul  za  porog.  Uvidev  oficera  s  pogonami
podpolkovnika medicinskoj sluzhby, soldaty primolkli.
     -- Dezhurnyj, postrojte lichnyj sostav, -- prikazal Zimin serzhantu.
     -- Zastava, pod®em! Strojsya! -- skomandoval tot.
     Projdya vdol' stroya, podpolkovnik popravil  na odnom iz soldat  zagnutyj
vorotnik, zatem ostanovilsya i nachal rech'.
     --  Vy  uzhe znaete, chto  vashi  tovarishchi zarazilis' i sejchas nahodyatsya v
tyazhelom  sostoyanii.  No  povoda  dlya straha i  paniki  net. YA  privez  novuyu
vakcinu,  bolee   dejstvennuyu,  sejchas   budu  delat'  privivki,   serzhantam
obespechit' nalichie  lichnogo  sostava, nachnem po poryadku. Simptomy u privivki
te zhe, chto i v proshlyj raz.
     Zimin blefoval. Na  samom dele eto byla  ta zhe  samaya, uzhe  bespoleznaya
vakcina.  Ona ochen' tyazhelo  perenosilas', chelovek chasa  na  dva  vybyval  iz
stroya,  da i potom  eshche pochti  sutki  chuvstvoval  boleznennoe nedomoganie  i
slabost'. Teper', kogda  infekciya  prorvala etot kordon, povtornaya  privivka
mogla tol'ko uhudshit' polozhenie bol'nyh i priblizit' ih konec.
     Podpolkovnik hotel skomandovat' otboj, no soldaty vdrug druzhno zagudeli
i nachali peregovarivat'sya,  glyadya kuda-to za ego spinu. Obernuvshis', medik s
udivleniem uvidel na poroge  vysokuyu figuru otca Andreya. Soldaty  horosho ego
znali,  svyashchennik ne raz do  etogo priezzhal  na  zastavu,  neskol'ko  parnej
vser'ez zainteresovalis' religiej, dazhe oformili  v krasnom ugolke nebol'shoj
ikonostas.
     --  A  vy  chto  eto  syuda,  otec  Andrej?  -- sprosil  Zimin, podhodya k
svyashchenniku.
     -- Tut est' bol'nye i umirayushchie, znachit, nuzhdayushchiesya v slove Bozh'em.
     Kak ni stranno, no imenno poyavlenie svyashchennika vneslo uspokoenie v ryady
pogranichnikov. Neskol'ko naibolee r'yanyh iz nih pospeshili prilozhit'sya k ruke
popa. Tak chto cherez polchasa gosti zastavy trudilis'  ne pokladaya  ruk: medik
delal bespoleznye ukoly, svyashchennik otvodil sluzhbu.  Pastva u nego v etot raz
byla kak nikogda prezhde mnogochislennoj.
     CHerez  chetyre  chasa  na nogah v kazarme  ostavalis'  lish' tri cheloveka:
Zimin,  svyashchennik  i  kapitan  Petenkov.  Oni obhodili  krovati  s  lezhashchimi
soldatami, staralis' hot' nemnogo priobodrit' ih.
     -- Nu vot, eshche dva chasa i vse projdet, -- v ocherednoj raz govoril Zimin
molodomu  soldatiku,  otsluzhivshemu  vsego  mesyac.  Vyglyadel tot kak  bol'noj
rebenok, nagolo ostrizhennyj, hudoj, s tonkoj sheej podrostka.
     -- Doktor,  a  ya tochno popravlyus'? -- sprosil on,  s nadezhdoj glyadya  na
medika blestyashchimi ot temperaturnoj lihoradki glazami.
     -- Konechno, eshche i povoyuesh'. I na svad'be pogulyaesh'. Devushka-to est'?
     -- A kak zhe.
     -- CHasto pishet?
     -- CHerez den'.
     -- |to horosho. Na svad'bu ne zabud' priglasit'.
     V drugom konce kazarmy u krovati soshlis' svyashchennik i kapitan.
     --  U menya mat' odna, gaza u  nas netu, a  drov kolhoz ne vydelil.  Ona
prosto  zamerznet  tam odna,  nogi  u nej  ne  hodyut... --  govoril  molodoj
novobranec s sil'nym pskovskim akcentom.
     -- Ladno,  ladno, poedesh' ty v  otpusk, slovo  dayu, -- kapitan staralsya
uspokoit' etogo belesogo, s vygorevshimi brovyami derevenskogo paren'ka.
     -- Mne tol'ko ej drov napilit', i vse...
     Za hlopotami  vse nevol'no zabyli  pro  serzhanta Demenko,  dezhurnogo po
rote. V otlichie ot ostal'nyh on vse ponyal, kogda uvidel telo zastrelivshegosya
medika. Serzhant  privivat'sya  ne stal,  vyjdya  iz kazarmy,  on sorval s sebya
povyazku dezhurnogo i, zavernuv za ugol, peremahnul cherez zabor. Vybravshis' na
dorogu, Demenko pripustil so vseh nog  i bezhal on  tak do teh por, poka sily
ne ostavili ego.  Upav pryamo  na asfal't, serzhant chut'  otdyshalsya, a  zatem,
poshatyvayas', pobrel dal'she. Vskore ego ostanovili.
     -- Stoj, kto idet! -- poslyshalos' iz kustov.
     -- Svoi... svoi!
     -- Ruki! Kto svoi? Otkuda idesh'?
     Vskinuv ruki, Demenko  toroplivo  nachal govorit',  na  hodu  pridumyvaya
versiyu svoego poyavleniya:
     --  S  zastavy  ya,  kapitan  menya poslal  za  podmogoj.  Eshche,  govorit,
lekarstva nuzhny...
     -- Tak ty s zastavy? -- peresprosil golos iz kustov.
     -- Da-da! S zastavy...
     Dlinnaya ochered' oborvala rech' i zhizn' serzhanta. Vsled za etim polyhnulo
plamya  ognemeta.  CHerez  polchasa na  asfal'te dymilas'  tol'ko  kuchka pepla.
Rasporyazheniya Zimina vypolnyalis' tochno.
     V  eto  vremya i sam  podpolkovnik pochuvstvoval pervye priznaki bolezni.
Poshatyvayas', on  vyshel na kryl'co,  sel. Bylo uzhe  utro,  prohladnyj  vozduh
bodril medika  proshchal'noj radost'yu.  Kraski okruzhayushchego mira pokazalis'  emu
kak nikogda chistymi i devstvenno svezhimi, slovno Gospod' tol'ko chto sotvoril
etot mir  i  nikto eshche  ne  uspel ego ispachkat' zloboj ili stradaniem. Szadi
Zimina  zaskripela dver',  na  kryl'ce poyavilsya  svyashchennik.  Prisev  ryadom s
podpolkovnikom,  on yasnym  vzorom okinul  prekrasnejshij pejzazh, ulybnulsya  i
skazal:
     -- V takoe utro horosho umirat'. Dusha poletit v nebo s radost'yu.
     -- Vy dumaete, chto zagrobnaya zhizn' vse-taki sushchestvuet?
     -- YA znayu eto.
     Sporit'  ili rassprashivat' svyashchennika  o prichine podobnoj uverennosti u
Zimina ne bylo ni zhelaniya, ni sil.
     -- Gde kapitan, ya chto-to davno ego ne videl?
     -- Lezhit uzhe. YA prichastil ego.
     Zimin  vspomnil,  kak  chas  nazad,  prohodya  mimo  kancelyarii,  uslyshal
vzvolnovannyj golos nachal'nika zastavy:
     -- Lena,  zapomni,  ya ochen' i  ochen' tebya lyublyu!  Ty slyshish' menya?  Vsyu
zhizn'  ya lyubil  tol'ko tebya, poceluj Galinku, Igor'ka. Len, ya nichego ne mogu
tebe skazat', vse u menya horosho, no pomni, ya vsegda lyubil tebya!..
     "Mozhet,  mne tozhe pozvonit'? -- podumal  podpolkovnik. -- Tol'ko  komu,
Sone ili Irine?"
     Schastlivo prozhiv dvadcat' let s  pervoj  zhenoj, Zimin na  pyatom desyatke
vlyubilsya  v moloden'kuyu  medsestru.  Snachala  ih roman ne  vyhodil  za ramki
sluzhebnogo, no kogda  Irina rodila syna,  podpolkovnik  okonchatel'no ushel iz
sem'i. On znal, chto i pervaya, i vtoraya zhena lyubili ego, kazhdaya po-svoemu, no
obe iskrenno i vser'ez. Znachit, razgovarivat' nado bylo s obeimi, a eto bylo
uzhe vyshe sil doktora.
     --  U menya  nachinaetsya, -- skazal on, vytiraya so  lba  holodnyj pot. --
Svyatoj otec, vy ostanetes' poslednim iz zhivyh v etoj yudoli pechali. Svyazhites'
potom s Kamkovym, pust' zdes' vse zachistyat. A vot, pohozhe, i oni.
     Na  prigorke,  v  kilometre  ot  zastavy, pokazalsya tank  s  neobychnymi
konfiguraciyami bashni. Lyazgnuv gusenicami, on zastyl na meste.
     -- Da chego  zhdat', Gospod' primet nas s radost'yu, chasom pozzhe ili chasom
ran'she.
     -- Togda  pojdemte, i otpustite mne grehi moi, otec Andrej. A ih u menya
oj kak mnogo, uspet' by vse vspomnit'.
     Oni ushli v  kazarmu, svyashchennik priderzhival  oslabevshego  podpolkovnika.
Spustya  polchasa  neobychnyj tank  s  lyazgan'em  podpolz  chut' blizhe, zamer, i
dlinnaya  struya  oranzhevogo plameni s  revom ustremilas'  v storonu  zastavy.
Derevyannaya  kazarma  vspyhnula,  kak  rozhdestvenskaya svechka,  a ognemet  vse
prodolzhal izvergat'  smertonosnoe plamya.  V  pereryvah mezhdu  zalpami ekipazh
uslyshal po racii skvoz' shum pomeh donessheesya  iz  dinamika  cerkovnoe penie.
Tankisty udivlenno pereglyanulis', no svyaz' tut zhe oborvalas', i lish' rovnyj,
davyashchij gul ognya prodolzhil svoyu revushchuyu, torzhestvuyushchuyu yazycheskuyu pesn'.


     Za  dva dnya  do  etogo na protivopolozhnom  krayu  Kavkazskogo fronta,  v
garnizone nomer  shest'  proishodila planovaya  privivka ot  shtamma Iks.  |tot
voennyj  gorodok  raspolagalsya  v  tylu  i  obsluzhival aerodrom, i  sosednie
sklady,  i  bazu  goryuche-smazochnyh  materialov.  Fel'dsher  Artyuhov,  molodoj
paren',  okonchivshij pered armiej  meduchilishche, po odnomu prinimal zahodyashchih k
nemu soldat. Sdelav v ruku ukol, on vpisyval  familiyu  privitogo  v  tolstyj
zhurnal, a v voennyj bilet shlepal kvadratnuyu pechat'.
     Artyuhov prosluzhil  v  armii uzhe god i,  kak  govoryat  starshiny, "sluzhbu
ponyal".  Vse  ego dejstviya  byli  zatormozheny  do  stepeni,  priblizhennoj  k
lunatizmu. Fel'dsher  upotreblyal  dlya vseh svoih  dejstvij rovno stol'ko sil,
chtoby  okonchatel'no ne usnut'  i v  to  zhe vremya hot'  kak-to sposobstvovat'
prodvizheniyu ocheredi. Esli  by zashel kto iz nachal'stva, on by mgnovenno nachal
dvigat'sya v tri raza bystree, a vyrazhenie sonnoj skuki v glazah smenilos' by
upoitel'nym rveniem. No edinstvennyj vrach garnizona  uehal v blizhajshij gorod
s  letchikom,  povredivshim pri  avarijnoj  posadke  pozvonochnik,  tak chto  na
segodnya medbratu raboty hvatalo na ves' den'.
     -- Sleduyushchij! -- kriknul Artyuhov, i iz-za beloj prostyni, naveshennoj na
dvernoj proem, pokazalsya ocherednoj soldat. V otlichie ot predydushchih voyak etot
byl  v  paradnoj forme i pri vseh znachkah. Uvidev ego, fel'dsher obradovalsya.
Sergej Litvinov byl zemlyakom i pogodkom Artyuhova.
     -- Privet, Leha! -- skazal on, podavaya ruku mediku.
     -- O, Serega! Ty chego tak vyryadilsya?
     -- V otpusk edu! -- dovol'no ulybnulsya Litvinov.
     -- Vezet! -- s zavist'yu  skazal  Artyuhov.  Oni ne tol'ko byli iz odnogo
goroda, a dazhe vyrosli v odnom dvore, i  hotya ne  byli bol'shimi druz'yami, no
priyatel'stvovali.  Fel'dsher   nevol'no  predstavil  sebe  do  boli  znakomyj
gorodskoj dvor  s pokosivshejsya besedkoj, rzhavoj v eto  vremya goda gorkoj,  s
dvumya berezkami v okruzhenii piramidal'nyh topolej.
     --  A menya ne  pustili, -- so vzdohom skazal  on. -- Popozzhe,  govoryat,
poedesh', zimoj. Slushaj,  a  kak zhe  eto ty umudrilsya? Poka ne pereboleesh'  s
privivkoj, tebya nikto ne otpustit!
     -- Vot v tom-to i delo! YA skazal  kombatu, chto eshche pozavchera  ukololsya.
On proveryat' ne stal, na  slovo poveril.  Slushaj,  Leha, -- Sergej  opaslivo
oglyanulsya na  dver'  i, prignuvshis', shepnul na uho zemlyaku: -- Ne delaj  mne
privivku.
     -- Ty chego, s  uma soshel! Znaesh',  s etim  kak strogo? Batya tut strashchal
vseh tribunalom. Azh pistolet vytaskival!
     -- YA znayu, no  ty prikin': mne v dorogu, a tut etu dryan' vkolyut!  YA kak
raz po puti domoj i svalyus'. Mne cherez polchasa vyezzhat'.
     Artyuhov  prikinul v ume,  vyhodilo, chto Serega prav. Prihvatit ego  kak
raz  na polputi.  Reakciya  na  privivku  byla  sil'nejshaya, nekotorye  teryali
soznanie,  u drugih na vremya prosto  otnimalis' nogi. A otpusknik  prodolzhal
davit' na psihiku zemlyaka:
     -- A tam, doma? Ni vypit', ni zakusit'. Hren li eto, a ne otpusk!
     -- Ty na chem edesh'-to?
     --  Na poputke. "Ural" poslali  v Penzu  za zapchastyami,  nu i  kak  raz
podkinet  menya. Leh,  kakaya tam nahren bolezn'?! U nas  zhe nikogo bol'nyh ne
bylo, do CHechni sto kilometrov, kakaya tut v p... bolezn'?!
     -- Bez shtampa tebya ne vypustyat, -- zametil Aleksej.
     --  Vot i stukni ego. A  priedu, vkolesh' mne etu zarazu zadnim  chislom.
Leh, ya tebe lichno litr privezu. Hot' vodyary, hot' samogonki.
     Artyuhov srazu ozhivilsya:
     -- Teti Mashinoj, na izyume?
     -- Nu da!
     Poslednij ochag soprotivleniya v dushe fel'dshera byl slomlen bespovorotno.
     -- Ladno, davaj bilet.
     Stuknuv pechat', on skazal:
     -- K moim zajdi, rasskazhi, kak ya tut.
     -- Obyazatel'no! Leh, litr za mnoj!
     I schastlivyj otpusknik vybezhal na ulicu. Vskore Artyuhov uslyshal tyazhelyj
rev gruzovika.
     "Serega poehal, -- podumal on. -- CHerez neskol'ko chasov budet doma".
     On snova vspomnil rodnoj dvor, predstavil sebe, kak tovarishch podnimaetsya
po  lestnice  na  vtoroj  etazh,  otkryvaet  dver'...  No  chuvstvo  trevozhnoj
neuverennosti tak i ne pokidalo ego do samogo vechera.
     Ta  noch' v gorodskoj bol'nice malo  chem otlichalas' ot desyatkov  i soten
predydushchih  nochej.  Nebol'shoj,  sorokatysyachnyj gorodok  Nikolaevsk  ispravno
postavlyal obychnoe  chislo  pacientov  dlya  dezhurnyh  vrachej. Privezli p'yanogo
parnya  s  nozhevym  raneniem.  On  diko  materilsya,  pytalsya  sorvat'  binty,
nalozhennye  na  gusto  ispisannyj  tatuirovkami  tors,  poryvalsya  sbezhat' i
zamochit' kakogo-to Rezvana.
     CHut'   pozzhe   v   priemnyj  pokoj   vnesli  sbitogo   nochnym   lihachom
velosipedista. Sudya po gustomu peregaru, on  vryad  li videl rokovuyu mashinu i
umer v lifte, ne doehav do operacionnoj.
     Ne uspeli vrachi i medsestry perevesti duh, tol'ko razlili  v chashki chaj,
kak raspahnulas' dver' i  s  shumom  i grohotom v nebol'shuyu komnatu priemnogo
pokoya vvalilas' celaya  tolpa narodu.  Dezhurnyj  vrach, nevysokij,  polnovatyj
bryunet, nahmuril brovi. Za  proshedshie posle  okonchaniya medinstituta dva goda
Vladimir Hankeev dostatochno vtyanulsya v  rutinnuyu zhizn'  gorbol'nicy, tak chto
udivit' ego chem-to bylo trudno. S dosadoj  otstaviv chashku, on podnyalsya iz-za
stola  i reshitel'no shagnul vpered.  Snachala  on ne srazu ponyal, kto iz  etih
lyudej postradavshij, opredelil lish' odno -- vse oni p'yany.
     -- Andryuha, da derzhi ty ego, ne otpuskaj.
     -- Kuda vy ego prete, mat' vashu, syuda davaj!
     -- Kuda syuda, naverh ego nado!
     -- Tiho! -- zaoral Hankeev i tol'ko tut uvidel v tolpe bol'nogo.
     Vysokij, obnazhennyj po poyas  rusovolosyj paren'  povis  na  plechah dvuh
ochen'  pohozhih  na nego parnej.  Zakativshiesya  glaza,  krupnye kapli  pota i
otkrytyj rot srazu podskazali doktoru, chto delo ploho.
     "Alkogol'naya koma, pochti navernyaka", -- s hodu postavil on diagnoz.
     -- Kladite ego na kushetku, -- vse tem zhe strogim golosom velel vrach. --
I vse von otsyuda, ostayutsya tol'ko blizkie rodstvenniki.
     --  My vse... tut rodstvenniki,  bratany, -- s zapinkoj nachal ob®yasnyat'
odin  iz nosil'shchikov, neuverennym  zhestom tknuv  sebya  pal'cami v  grud'. --
Serega nash brat, mne i Pashke rodnoj.. ostal'nym dvoyurodnyj.
     Pomorshchivshis'   ot  protivnogo  zapaha  samogonnogo  peregara,   Hankeev
potrogal lob pacienta i otdernul ruku.
     -- S uma sojti, gradusov sorok, --  probormotal on i kriknul  v storonu
ordinatorskoj: -- Lena, daj gradusnik!
     Medsestra  prinesla gradusnik,  Hankeev  v  eto vremya  uzhe  proslushival
pacienta v stetoskop. Na lice ego bylo napisano yavnoe nedoumenie.
     -- Otkuda on priehal? -- sprosil vrach dvuh snova vvalivshihsya v priemnyj
pokoj "bratanov".
     -- S Kavkaza, otkuda zhe eshche! -- kak samo soboj razumeyushcheesya skazal odin
iz nih.
     -- On zhe soldat, v otpusk priehal, -- poyasnil vtoroj brat.
     -- On ne v CHechne byl? -- sprosil Hankeev, i v dushe ego zaholodil strah.
     -- Nu da, v letunah.
     -- Gde ego voennyj bilet?
     -- A hren ego znaet, doma, navernoe.
     -- Adres!
     -- Da zdes' vot, za uglom, Sevastopol'skaya, pyat', kvartira devyat'.
     Hankeev  tol'ko  dva  dnya  nazad  proshel  instruktazh  po  povodu  novoj
kavkazskoj zarazy, i v pamyati byli eshche svezhi simptomy etoj zhutkoj bolezni.
     -- Davno eto s nim? -- vrach kivnul v storonu kushetki.
     -- Da chasa dva... net, tri... -- po ocheredi nachali pripominat' parni.
     -- Plyasal vmeste so vsemi, i bac, upal!
     -- Dumali tak, s perepoya, otnesli v spal'nyu,  a potom hvatilis',  s nim
sovsem ploho...
     -- Goryachij, odezhdu rvet...
     Hankeev tem vremenem nabiral nomer infekcionnoj bol'nicy.
     -- Bagryancev, ty segodnya dezhurish'? Slushaj, pomnish' sobirali nas dva dnya
nazad po povodu toj dryani? Nu vot, est' pohozhij klient. Da,  soldat, priehal
v  otpusk,  bukval'no segodnya.  Simptomy  stoprocentnye,  temperatura...  --
medsestra podala emu gradusnik. -- Sorok dva, pohozhe na otek legkih.
     CHerez pyatnadcat' minut k vorotam gorodskoj bol'nicy podrulil "uazik".
     -- Gde on? --  s poroga  sprosil  vysokij sedoj chelovek v belom halate,
glavvrach infekcionki Kulikov. Vmeste s nim  priehal i  odnokursnik  Hankeeva
Bagryancev.  Zavyazav predohranitel'nye  maski, oni uzhe  vtroem sklonilis' nad
bol'nym.
     -- A  eto  chto?  -- sprosil Kulikov, chut' povorachivaya  golovu soldata i
pokazyvaya na legkij sinyak ryadom s uhom.
     -- Mozhet, podralsya s kem? -- predpolozhil Hankeev. Emu nikak ne hotelos'
verit' v svoj zhe uzhe postavlennyj diagnoz.
     -- A vot  eshche, -- zametil Bagryancev, podnimaya ruku bol'nogo i pokazyvaya
na bolee otchetlivoe pyatno pod myshkoj.
     -- Da, pohozhe, vse yasno.
     Oni  otoshli  v storonu.  Poka Kulikov  prosmatrival dannye na  soldata,
Bagryancev prines bol'shoj kruglyj kofr.
     -- U nas  est' sto doz vakciny, snachala vkatim  ee sebe, ne delo budet,
esli  my  svalimsya v  pervuyu ochered'.  Serezha, sdelaj  vsem ukoly, a  ya poka
podnimu na nogi gorodskoe nachal'stvo, voenkomat i pozvonyu v oblastnoj centr.
     I voenkom,  i  mer pribyli bystro, zhili sovsem  ryadom. K etomu  vremeni
Hankeev  shodil na kvartiru  Litvinovyh  i prines  dokumenty soldata. Samogo
Sergeya otpravili v infekcionnuyu bol'nicu.
     -- Oni  uzhe tam  zabyli pro nego,  perepilis' okonchatel'no, --  delilsya
vpechatleniyami doktor.  -- Mat' s  otcom  v  polnoj otklyuchke,  ele nashel  ego
sestru, ona vspomnila, gde visit ego kitel'.
     -- Sudya po voennomu biletu, privivka emu byla sdelana bukval'no segodnya
utrom. |to ochen' ploho.
     -- Pochemu? -- ne ponyal mer, nevysokij chelovek let pyatidesyati s okruglym
bryushkom.
     -- A to, chto privivka ne podejstvovala. Esli tak, to i nashi -- mertvomu
priparka.  Aleksej  Mihajlovich, --  Kulikov  obernulsya k  voenkomu, --  nado
dozvonit'sya do voinskoj chasti  Litvinova i uznat',  v samom li dele soldatik
privivalsya. Ot etogo zavisit ochen' mnogoe.
     -- Horosho, zajmus' etim sejchas zhe. U nas on eshche ne vstal na uchet.
     -- I  nado vyyasnit', kakim transportom on dobiralsya do goroda, marshrut,
poputchiki.  Vse  trebuetsya znat'  doskonal'no.  Esli  paren' podcepil  novuyu
raznovidnost' virusa, to ego poputchikam sejchas ves'ma hrenovo.
     Zazvonil telefon. Kulikov podnyav trubku, vyslushal korotkij doklad:
     --  Horosho,  --   skazal  on  i  povesil  trubku.  Zatem  povernulsya  k
prisutstvuyushchim: -- On ves' pokrylsya sinimi pyatnami. Vse somneniya otpali.
     -- Kto na ocheredi sleduyushchij? -- sprosil Bagryancev.
     -- Po idee pervymi ego vstretili otec i mat', -- zametil Kulikov.
     --  Da,  oni  tam...  --  nachal  bylo  Hankeev,  no  potom oseksya.  Emu
vspomnilas' kvartira Litvinovyh,  kolobrodivshie  "bratany"  i  rasslablennye
pozy starshih rodstvennikov. -- Voobshche-to horosho by ih snova navestit'.
     -- Vsyu etu kompaniyu nado izolirovat', projtis' po adresam, kuda zahodil
Litvinov.
     -- Im sejchas ne do rassprosov.
     -- Nichego, podklyuchim miliciyu, sunut vseh pod dush.
     Dopros prinuditel'no protrezvlennyh rodstvennikov soldata  prines  malo
radosti dlya vrachej. Litvinov nasledil ne  tol'ko v svoem dvore, on umudrilsya
posetit'  i  lyubimuyu devushku,  i  edinstvennuyu  prababushku  na  drugom konce
goroda.  Samoe strashnoe, chto vse eto vremya  on pol'zovalsya  obychnym rejsovym
avtobusom.
     Eshche  cherez  chas  v  gorod  pribyli  chasti  MCHS,  oblastnoe  medicinskoe
nachal'stvo. I malo kto znal, chto dva batal'ona soldat okruzhili gorod so vseh
storon.
     S soboj  mediki  privezli tri tysyachi doz  vakciny, no v  sorokatysyachnom
gorode  eto  bylo kaplej v more. Edinstvenno, vrachi uzhe znali,  chto Litvinov
prosto  naprosto  ne proshel vakcinaciyu, kombat bystro  raskolol  hitroumnogo
fel'dshera. |to davalo Nikolaevsku nebol'shoj shans vyzhit'.
     K  utru vse  dorogi iz goroda byli perekryty, lyudej, prishedshih k pervoj
elektrichke,  otpravili  obratno, vse  ostal'noe  naselenie  Nikolaevska bylo
razbuzheno v  shest' utra  rabotayushchimi na polnuyu gromkost' radiopriemnikami  i
gromkogovoritelyami s raz®ezzhavshih po ulicam mashin.
     -- ZHiteli goroda Nikolaevska,  v svyazi  s ob®yavlennym karantinom prosim
nikogo ne  vyhodit' iz  svoih  kvartir. Ne  otkryvajte dveri  nikomu,  krome
vrachej, ne hodite k sosedyam, zapasites' vodoj na neskol'ko dnej. Vas posetyat
na domu i sdelayut privivki ot bolezni...
     Nesmotrya na eti vpolne vnyatnye prikazy, sotni lyudej pytalis' prorvat'sya
na rabotu, vyjti v magazin ili na rynok.
     --  Ded, ty  kuda presh'?  Tebe  chto skazali,  sidet'  doma! -- oral  na
sgorblennogo  starika s palkoj i bidonchikom nevyspavshijsya lomaemyj privivkoj
milicioner.
     -- YA idu  na  bazar, za molokom,  -- ded  sharkayushchej  pohodkoj prodolzhal
prodvigat'sya vpered.
     -- Kakoj k takoj-to materi rynok! -- milicioner tknul dubinkoj v pustye
prilavki. No  starik byl pochti slep i ostanovit'sya ne zahotel. Dobravshis' do
prilavkov i ne obnaruzhiv prodavcov,  on pristroilsya na skamejku  i, sudya  po
poze, nikuda ne sobiralsya uhodit'.
     -- Ded, ty chego tut rasselsya? Vidish' zhe, net nikogo i nikogo ne budet!
     -- Kto-nibud' da  prineset  moloko. Mne moloko nuzhno,  u menya dieta, --
upryamo tverdil starikan. -- Mne kashu nado  varit'  mannuyu.  Dozhili, moloka v
strane ne stalo.  Pri kommunistah-to  vse bylo, posle  vojny  von kazhdyj god
ceny snizhali, i vorovstva ne bylo...
     --  Grib  gorbatyj, --  skazal  milicioner,  othodya  k sosluzhivcam.  --
Kapitan  uvidit  etogo  kozla,  zatrahaet do  smerti.  O, eshche kakaya-to  ovca
vypolzla! |, ty kuda eto, detka!
     Molodaya devica v sinej importnoj kurtke, vyporhnuv iz pod®ezda, volokla
na buksire zaspannogo malysha.
     -- YA, ya v detskij sad. Mne na rabotu nado.
     --  Ty  chto, ne  slyshala, chto peredayut  po  radio? -- milicioner  tknul
dubinkoj v proezzhayushchuyu mashinu s gromkogovoritelem.
     -- Slyshala.
     -- Nu i kuda zhe ty togda presh'?
     --  Mne   v  magazin  nado,  u   menya  hozyain  ochen'   strogij,  Ragim,
azerbajdzhanec. On menya uzhe grozil uvolit' za opozdaniya, ya hlebom torguyu, tut
nedaleko, vot za tem domom.
     Milicioner byl gotov vzvyt' ot zlosti.
     -- Kakoj tebe k h... Ragim?! Nikto i nigde i nichem segodnya torgovat' ne
budet! Ty sdohnut' chto li hochesh' vmeste so svoim shchenkom?
     --  Net,  --  devchonka  podhvatila  malysha  s  zemli.  Ona  smotrela na
milicionera yasnym naivnym vzglyadom nichego ne ponimayushchih golubyh glaz, i tot,
perestav  rugat'sya, prosto vzyal  moloduyu  mamashu  pod  lokot' i  otvel  ee v
pod®ezd.
     --  Ej  samoj eshche  v  yasli hodit',  polnaya dura,  a  ona  uzhe  sama  so
spinogryzom..
     On bormotal eshche chto-to, poka sosed ne tolknul pod ruku:
     -- Van', glyan'-ka.
     U dal'nego ugla pyatietazhki vidnelas' ubegayushchaya shchuplaya  figurka v  sinej
kurtke. Vseh troih milicionerov  brosalo  to v zhar, to v holod, telo neshchadno
lomalo i ne bylo ni malejshego zhelaniya begat' za raznymi idiotkami.
     -- Hren  s  nej, na  vseh durakov namordnikov  ne  nadenesh'.  Postoit u
zapertogo detsada da vernetsya domoj. O, vot i ded sobralsya do haty!
     -- A  pri kommunistah moloko vsegda bylo!  I  poryadka bylo  bol'she,  --
upryamo proshamkal starik.
     --  Davaj-davaj,   skoro  povidaesh'sya  so   svoimi,  i  s  Lenej  i   s
Vissarionychem, -- priobodril Vanya upryamogo opponenta.
     No bol'she vsego raboty milicioneram dostalos' na  sleduyushchij den', kogda
bolezn' podoshla vplotnuyu.
     -- Pomogite! Bozhe moj, hot' kto-nibud', pomogite!
     Krik  etot razdalsya sverhu,  i, podnyav golovy, dezhurnyj naryad uvidel na
balkone  tret'ego  etazha  obnazhennuyu  rastrepannuyu  zhenshchinu   let  tridcati.
Podnyat'sya  ona  uzhe ne mogla, ne  hvatalo sil.  Lezha na betonnom  polu,  ona
prizhalas' k reshetkam ograzhdeniya i protyagivala skvoz' nih ruki. Ot ee zhutkogo
krika u vseh v okruge prosto murashki bezhali po spine:
     -- Nu pomogite hot' kto-nibud', mne tak bol'no!
     -- Ty svoim-to sdelal privivku? -- tiho sprosil serzhant naparnika.
     -- Net, ochered' eshche ne podoshla.
     -- Kakaya ochered'! Podojdi, sun' vrachu, i on vse sdelaet.
     -- V samom dele?
     -- CHudak ty, Vasek, begi bystree! Von, kak raz mashina s medikami poshla,
zaverni  ee  k  sebe9r' pochti tri  chasa, i ee  nablyudali  zhiteli  treh
blizhajshih  domov.  Dazhe  izdaleka  bylo  vidno, kak  telo  zhertvy  neumolimo
pokryvalos' sinimi pyatnami.
     Eshche   neskol'ko  chelovek  primerno  v  takom  zhe  sostoyanii  umudrilis'
vybrat'sya  na  ulicu. Osobenno  porazil  vseh  muzhchina  gromadnyh gabaritov,
poyavivshijsya po utru na central'noj ploshchadi goroda. Iz odezhdy na nem ostalis'
lish' zastirannye sinie trusy, pochti takogo zhe cveta pyatna pokryvali vse telo
giganta. Glaza ego byli zakryty, on shatalsya kak p'yanyj, chudom uderzhivayas' na
nogah, no upryamo shel vpered, k  kakoj-to svoej, ne izvestnoj ostal'nym celi.
Stoyavshie v oceplenii  soldaty sharahnulis' ot  zaraznogo  v  raznye  storony,
nikto iz nih  eshche ne  byl privit. A tot  vyshel  na seredinu ploshchadi i upal u
samyh nog statui Lenina. Umiral on dolgo,  ogromnyj organizm upryamo ne hotel
prinimat' smert'.
     --  Da pristrelite  vy  ego!  --  vozmutilsya  priehavshij  s  inspekciej
komandir chasti.
     --  Mozhet ne nado? --  vozrazil  soprovozhdavshij  ego mer goroda. -- |to
proizvedet plohoe vpechatlenie na zhitelej.
     -- Nu,  kak hochesh', no  esli menya  tak skrutit, to, Titov, -- polkovnik
obernulsya k ad®yutantu, -- ne pozhalej patrona, ochen' proshu.
     Neskol'ko hitroumnyh gorozhan pytalis' okrainami vybrat'sya iz goroda, no
nichego horoshego iz etogo ne poluchilos'. Stoyavshie v oceplenii soldaty boyalis'
ih  gorazdo bol'she, chem prikaza nachal'stva, i  zavernuli beglecov nazad,  ne
dav im dazhe priblizit'sya.
     -- Kuda?  Nu-ka vali obratno! --  kriknul  serzhant, nachal'nik odnogo iz
karaulov, zavidev  netoroplivo  ehavshego na  velosipede po doroge ot  goroda
muzhika v brezentovom dozhdevike i s privyazannymi k rame udochkami.
     Rybak ne poslushalsya,  i serzhant, s rugan'yu sorvav s plecha "Kalashnikov",
dal  ochered'  poverh  golovy upryamca.  |tot argument podejstvoval mgnovenno.
Muzhik zavalilsya nabok i uzhe iz kyuveta nachal diskussiyu s karaulom:
     -- Ty chego, ohrenel, chto li?! Tak ved' i ubit' mog!
     --  YA  tebya,  padlu, sejchas  tochno grohnu. Tebe skazano bylo,  chtob  ne
vyhodil iz doma?! A ty kuda presh'?
     -- Da lozhil ya na vas vseh s priborom, zapreshchat' oni mne budut!
     Na vid muzhiku mozhno bylo  dat' i pyat'desyat let  i vse sem'desyat, hudoj,
so  vstavnymi  zheleznymi zubami  i licom izgolodavshejsya  posle  dolgoj  zimy
kikimory.
     -- Kuda hochu, tuda i edu. YA kazhdyj den' po etoj doroge na rybalku ezzhu,
i ne davi mne mozzhechok vsyakimi tam ukazaniyami!
     -- Slushaj, dyadya, vali otsyuda, a! Po-horoshemu proshu!
     -- Ukazyvat' mne eshche budesh', sosunok!..
     Dlitel'naya perepalka konchilas'  tem, chto serzhant, ne  vyderzhav oslinogo
upryamstva opponenta,  dal eshche  odnu ochered' pered samymi nogami  rybaka. |to
nakonec-to  podejstvovalo,  i  rybak  razvernul  svoj  dvuhkolesnyj  ekipazh.
Ot®ezzhaya,  on vylil  na  serzhanta  takoj  potok mutnogo  mata, chto  tot,  ne
vyderzhav,  shmal'nul  eshche  odnu  ochered'.  Celil on poverh  golovy,  no  ruka
drognula, i dve puli raznesli zatylok narushitelya  karantina.  Serzhant eshche ne
uspel osoznat' proisshedshego,  kak sovsem  ryadom, iz-za  povorota, poslyshalsya
znakomyj  zvuk  motora komandirskogo  "Uazika".  Polkovnik mchalsya  na  zvuki
vystrelov.
     -- Suka, chto zhe ty nadelal, a?! -- so slezami v golose  sprosil serzhant
ne to samogo sebya, ne to mertvogo velosipedista.
     Na drugom postu prishlos'  obstrelyat' mashinu, pytavshuyusya  prorvat'sya  iz
goroda.  Snachala udarili vdogonku,  po kolesam, a kogda  mashina zavalilas' v
kyuvet, vseh passazhirov, chetveryh kavkazcev, rasstrelyali, ne dav vybrat'sya iz
salona, a potom oblili benzinom i sozhgli.
     Karantin v sobstvennyh kvartirah prodolzhalsya chetvero sutok.
     Vakcina postupala pryamo  s  koles,  i  mediki, padaya  ot ustalosti,  po
ocheredi obhodili doma, delaya privivki.
     -- Tak, dom sorok shest', s nomera pervogo, -- skazal Hankeev, vstupaya v
ocherednoj pod®ezd. Za nim shla medsestra Lena s tolstym zhurnalom registracii.
Doktor nazhal knopku zvonka, podozhdal, potom postuchal.
     Nikto  ne  otzyvalsya. Zato zagremeli zasovy  v sosednej kvartire. Dver'
chut' priotkrylas', iz-za cepochki vyglyanulo ispugannoe zhenskoe lico:
     -- Vy v pervuyu kvartiru?
     -- Da, s vakcinaciej.
     -- Oj, navernoe, oni vse umerli. Vchera tam kto-to zhutko krichal,  prosto
sil ne bylo slyshat' takoe!
     -- Vo skol'ko eto bylo?
     -- CHasov v pyat' vechera.
     -- A skol'ko chelovek zhilo v kvartire?
     -- Troe, muzh s zhenoj i dochka let pyati.
     Hankeev eshche raz, bolee dlitel'no nazhal  na knopku zvonka,  no tak i  ne
dozhdalsya otzyva.
     -- Nu chto zh, pomet'  kak zarazhennuyu  i poshli dal'she. Otkryvajte, ukolem
vas, -- obratilsya vrach k slovoohotlivoj sosedke.
     -- Oj, a eto ne opasno? |ta privivka, ona tochno pomozhet?
     --  Konechno,  na sebe  provereno, --  kachnul  golovoj  doktor i ustalym
zhestom poter lico.
     CHerez  nedelyu   udarili  pervye   morozy.  Dlya  bol'shej   effektivnosti
estestvennoj  dezaktivacii vo vsem  gorode otklyuchili  otoplenie, vymorazhivaya
zhil'e. Za eto vremya v Nikolaevske umerlo sem' tysyach  trista  pyat'desyat shest'
chelovek,  v  tom chisle  i  sem'ya fel'dshera Artyuhova.  Serega vse-taki  uspel
zabezhat'  k  sosedyam  i  peredat'  im  privet  ot  syna.  Iz  mnogochislennyh
rodstvennikov  Sergeya  vyzhili dvoe, umudrivshihsya  dazhe ne  chihnut'  tam, gde
ostal'nye  zagibalis'  za  schitannye  chasy. Vsego takih vezunchikov po gorodu
nabralos' chelovek pyatnadcat'.  ZHutkuyu tragediyu perezhil odin iz etih lyudej. U
nego na glazah umerli vse rodnye: mat', otec, sestra,  dva  brata s zhenami i
det'mi, sobstvennaya zhena  i dvoe detej. Glavu semejstva  chechenskaya zaraza ne
vzyala. Togda  on  prosto  vstavil  v rot  dulo ohotnich'ego  ruzh'ya i  bol'shim
pal'cem nogi nazhal na kurok.
     Samoe strashnoe vypalo soldatam, ochishchavshim gorodskie kvartiry ot trupov.
Delo eto zatyanulos' na  celuyu nedelyu,  i tela umershih razlozhilis' do zhutkogo
sostoyaniya. No vse  ravno  nashlis' i marodery, pronikavshie v kvartiry  ran'she
pogrebal'noj  komandy i ne brezgovavshie chuzhimi veshchami. Eshche  dolgo  potom  na
mestnyh  rynkah  prodavali   veshchi,  propahshie  sladkovato-pritornym  trupnym
zapahom.
     Karantin s Nikolaevska byl snyat lish' cherez mesyac. Iz medikov skonchalis'
chetvero. Umer i Kulikov, no ne ot bolezni, a ot obshirnogo infarkta.
     No eto byl lish' odin iz proryvov blokady karantina. Vsego takih sluchaev
bylo  chetyre.  Osobenno   zhutkoj  okazalas'   gibel'  derevni  Kislovki   na
Smolenshchine. Trista pyat'desyat dvorov vymerli nachisto, i  nikto ne slyshal i ne
videl  poslednih  muchenij  etih  lyudej.   Prosto  v  blizhajshij  gorodok   na
molokozavod  perestali  privozit'  iz  Kislovki  moloko. Udivlennyj podobnym
narusheniem  mnogoletnih  svyazej  direktor  pozvonil v derevnyu, no  nikto  ne
podnyal trubku.
     Kogda ekspeditory s  molokozavoda priehali vyyasnit', v chem delo,  i pri
sluchae porugat'sya s derevenshchinoj, okazalos', chto rugat'sya-to i ne s kem.  Na
fermah  i  vo dvorah mychala i vizzhala nekormlennaya skotina, a zaezzhih gostej
ubereg  ot  gibeli pervyj  desyatigradusnyj zamorozok. Vrachi tak i  ne smogli
ponyat', kakim obrazom popal v eti gluhie mesta virus shtamma Iks.
     V   nachale  dekabrya   nachal'nik  medicinskoj   sluzhby  Vooruzhennyh  sil
dokladyval Vremennomu Voennomu Sovetu:
     -- V CHechne ostalos' ne  bolee pyati  procentov  naseleniya, v  osnovnom v
gornyh  rajonah,  udarnye brigady do sih  por ochishchayut naselennye  punkty  ot
trupov.  Za kol'com  karantina pogibli  semnadcat'  tysyach trista  pyatnadcat'
chelovek. |ti dannye, estestvenno, sekretnye...
     -- Ne nado  sekretnosti, -- prerval ego Sizov. --  Naoborot,  provedite
brifing i obnarodujte fakty. Pokazhite kadry s mest sobytij. A to eti v OON i
tak sebe pozvolyayut slishkom mnogo.
     Dejstvitel'no, s samogo  nachala epidemii  so storony Zapada razdavalis'
kriticheskie golosa:
     --  Kak eto russkim tak bystro  udalos' sozdat' syvorotku ot sovershenno
novoj  bolezni?  --  ehidnichal  na  tribune  OON  predstavitel'  SSHA  Dzhanni
Bal'mond.  --  Inogda na to, chtoby  opredelit' vozbuditelya  bolezni,  uhodit
neskol'ko  mesyacev,  a tut  russkie  vrachi sovershili  chudo  iz  serii skazok
SHaherezady. Kakoj  dzhin pomogal im? Ne  sozdan li on ran'she samimi  russkimi
umel'cami?
     V tot zhe vecher Sizov sdelal v dnevnike ocherednuyu zapis':
     "Kak chasto prihoditsya zhertvovat' tysyachami  lyudej  dlya  blaga millionov.
Semnadcat'  tysyach  trista pyatnadcat' chelovek. Cifry  vyglyadyat otstranenno  i
sovsem   ne   strashno.  CHuzhaya  smert'  trogaet,  lish'  kogda  pogibayut  tvoi
rodstvenniki ili chuzhie lyudi umirayut  na tvoih rukah. Nadeyus', chto eti  zhizni
okupyatsya v budushchem."






     Osen' konchilas'  vmeste s balkanskim konfliktom. ZHiteli Evropy medlenno
prihodili  v  sebya, nachala nalazhivat'sya  obychnaya, povsednevnaya  zhizn', takaya
obychnaya i skuchnaya prezhde i kazavshayasya chudom teper', posle perezhitogo koshmara
yadernogo protivostoyaniya.
     S pervymi zamorozkami Sizov nakonec pozvolil sebe  peredohnut'. Na etom
nastoyali   vrachi,   vstrevozhennye   usilivshimisya  golovnymi  bolyami   svoego
vysokopostavlennogo pacienta. Na  nedelyu  on  uehal  k  sebe v  podmoskovnuyu
rezidenciyu "Sosny", mnogo gulyal, paru raz vyezzhal na ohotu. K nemu privozili
tol'ko samye vazhnye dokumenty, izredka zvonil Solomin, da paru raz  navestil
Sazont'ev, vse prodolzhavshij obmyvat' svoi pogony polnogo generala armii.
     No  za  eto  vremya  proizoshlo i nechto vazhnoe  v lichnoj zhizni Diktatora.
Zakonchiv  proceduru podpisaniya  ocherednyh bumag, Mihail  Fartusov, sekretar'
Sizova, neskol'ko zamyalsya i naprosilsya na vopros:
     -- Est' chto-to eshche?
     --  Da,  Vladimir  Aleksandrovich,  tut...  e...  odna  zhurnalistka  nas
dopekaet uzhe  tri mesyaca.  Govorit,  chto  vy  ej  obeshchali interv'yu  chastnogo
haraktera.
     Sizov ulybnulsya.
     -- Da, bylo delo. I chto, sil'no ona etogo dobivaetsya?
     --  Zvonit kazhdyj den'.  Nado skazat', ves'ma  yazvitel'naya dama,  takoe
poroj pro vas govorit.
     -- Naprimer? -- zainteresovalsya Sizov.
     -- Nu, naprimer, chto vy ne umeete derzhat' slovo, chto boites' ee.
     Teper' Vladimir rashohotalsya  uzhe vo vse gorlo. On prekrasno pomnil etu
zelenoglazuyu  furiyu,  ne  propuskavshuyu  ni  odnoj  press-konferencii  s  ego
uchastiem.  V  glazah  simpatichnoj  reportershi  Diktator  chital ne  lyubov', a
skoree,  naoborot, yavnuyu nenavist'.  Mozhet, eto i privlekalo  v  nej.  Sizov
prekrasno  pomnil, kak posle  pamyatnoj  press-konferencii  po  YUgoslavii ona
probilas'  k  nemu vplotnuyu i,  prosunuv  golovu pod  myshkoj  telohranitelya,
sprosila:
     -- Pochemu vy ne daete interv'yu o svoej lichnoj zhizni?
     -- Ne schitayu nuzhnym.
     -- A narod schitaet eto nuzhnym, po krajnej mere, vse zhenshchiny Rossii.
     Sizov ostanovilsya:
     -- A vy kakoj organ predstavlyaete?
     -- "Krest'yanku".
     Vladimiru  stalo  smeshno. Demonstrativno  oglyadev  odetuyu  ot  Diora  i
Kardena zhurnalistku s nog do golovy, on pokachal golovoj:
     -- Krutye u nas poshli kolhoznicy.
     Vnimaniya  na  yavnuyu  izdevku  press-dama   ne  obratila   i  prodolzhila
"pressovat'" glavu Vremennogo Voennogo Soveta:
     -- Tak vy vse-taki dadite interv'yu nashemu zhurnalu?
     -- Horosho, no  tol'ko ne sejchas, chut'  pozzhe. Kogda konchitsya zavaruha s
Balkanami.
     --  YA budu zvonit'  kazhdyj den', --  prigrozila ona  i,  kak okazalos',
vypolnila svoe obeshchanie.
     Posle korotkogo razdum'ya Sizov soglasno kivnul golovoj:
     -- Horosho, mozhesh' priglasit' ee syuda zavtra, s  utra.  Kstati,  kak  ee
zovut?
     -- Ol'ga. Ol'ga Danilova.
     -- Kak ona, po-tvoemu, sil'no bol'shaya dura?
     Fartusov pozhal plechami.
     --  Pishet  ona horosho. V proshlom aktivistka  dvizheniya  feministok, dama
nezavisimaya, razvedennaya,  bezdetnaya.  Kstati,  ona  uzhe  pobyvala  v  sem'e
Solomina, brala interv'yu u Sazont'va, u ego zheny.
     -- U Nadi ili u novoj?
     -- U toj, prezhnej.
     -- Kstati, Sibiryak oformil svoj razvod?
     -- Net, emu vse ne do etogo.
     Vladimir   vzdohnul.  On  vsegda   porazhalsya  sposobnosti   glavkoverha
sobirat'sya  v  ekstremal'nyh situaciyah  i vesti dela na predele chelovecheskih
vozmozhnostej. No  posle razresheniya konfliktov Sashka i pil bezmerno, prevyshaya
vse vozmozhnye chelovecheskie normy.
     --  Ladno, priglashaj etu zarazu, a to eshche dejstvitel'no podumaet o sebe
nevest' chto.
     Na   sleduyushchee  utro,  bez  desyati  desyat'  "devyatka"  Ol'gi  Danilovoj
zatormozila  u  vorot zagorodnoj  rezidencii. Srazu za vorotami ee  vstretil
Fartusov, pohvalil  za  tochnost'  i  povel  k  nebol'shomu dvuhetazhnomu domu,
vidneyushchemusya za ryadami  korabel'nyh sosen. ZHurnalistka chuvstvovala sebya tak,
slovno  hvatanula loshadinuyu  dozu  kofeina.  Ona  oglyadyvalas' po  storonam,
starayas' zametit' i zapomnit' chto-to neobychnoe, osobennoe. No  uvy, vse bylo
predel'no  strogo  i  skupo.  Metrah   v  pyatidesyati  ot  doma  gromozdilis'
hozyajstvennye postrojki, chto-to vrode  bol'shogo  garazha,  po  vsemu  uchastku
razbegalis'  raschishchennye dorozhki,  a v  ostal'nom  --  sosny,  sneg,  chistyj
vozduh. Lish' ryadom s  kryl'com Ol'ga zametila sledy -- kto-to  nedavno hodil
na lyzhah.
     Sizov  ozhidal ee na pervom  etazhe, sidya v kresle pered bol'shim kaminom.
Na nem byl bezhevyj sviter, lico eshche ne  ostylo ot progulki na moroze. V etot
raz on pokazalsya ej  dazhe molozhe, chem prezhde, mozhet  iz-za rumyanca, a  mozhet
byt', potomu chto byla narushena znamenitaya firmennaya  pricheska Diktatora. Pri
vide damy Vladimir vezhlivo vstal, no pocelovat' ej ruku ne reshilsya.
     -- Dobryj den',  eto vy katalis' na lyzhah? -- s hodu vzyala byka za roga
Ol'ga.
     -- Da, proboval.
     -- I kak?
     --   Poka  ne  ochen'   poluchaetsya.  Perelomy  bolyat,  ne  dayut   tolkom
razbezhat'sya.  Hotite sherri? Govoryat, eto  luchshij  napitok dlya zhenshchin v takuyu
moroznuyu pogodu.
     -- Spasibo, ne otkazhus'. Vy ved' pervorazryadnik po lyzham?
     -- Otkuda vy znaete? -- udivilsya Sizov.
     -- YA mnogo chto o vas znayu, -- otrezala Danilova.
     Sizov usmehnulsya. Svoeobraznye manery zhurnalistki ego, kak  ni stranno,
ne razdrazhali, skoree, naoborot. Ona sejchas byla ochen' horosha, v temno-sinem
trikotazhnom  plat'e,  vygodno  podcherkivayushchem  krasivuyu   figuru.  Ot   etoj
feministskoj  divy  tak  sil'no  veyalo  chisto  zhenskim nachalom, chto Vladimir
vremenami teryal nit' besedy.
     --  YA, naprimer,  znayu, chto  na lyzhi  v  pervyj  raz vy  vstali lish'  v
pyatnadcat' let. Do etogo  vash  otec sluzhil v Turkestanskom voennom okruge, i
sneg  vy  videli bol'she na kartinkah.  No potom  ego  pereveli  v  Murmansk.
Tovarishchi  snachala  nad vami  smeyalis', no uzhe  cherez  tri  mesyaca  vy  stali
chempionom shkoly po  lyzham,  a k  koncu  desyatogo  klassa  vypolnili normativ
pervogo vzroslogo razryada.
     --  S uma  sojti, kakie  podrobnosti! --  pozvolil  sebe syronizirovat'
Sizov. -- Vspomnite eshche, kak ya hodil v yasli.
     -- |to neplohaya ideya, no mne poka hvataet i shkoly.
     Oni sideli pered goryashchim  kaminom, Vladimir potyagival legkoe moldavskoe
vino, a Danilova, vremya ot vremeni prikladyvayas' k bokalu sherri,  prodolzhala
"doznanie":
     -- YA vizhu u vas na stolike knigu Makkiaveli. |to sluchajno ili net?
     Sizov ulybnulsya.
     -- Net. |to prosto  likbez. YA chasto slyshal eto imya, no k stydu  svoemu,
ne chital. Teper' vot naverstyvayu.
     -- Nu i kak vam etot kazuist?
     --  Bol'shaya chast' ego postulatov  uzhe  ustarela. Hotya koe-kakoj smysl v
etom est'.
     -- Naprimer?
     --  Nu   hotya   by...   --   Sizov  polistal  knigu,  prismatrivayas'  k
mnogochislennym  karandashnym pometkam.  -- Vot: "I  vse-taki  ya polagayu,  chto
natisk  luchshe, chem ostorozhnost',  ibo fortuna --  zhenshchina, i kto hochet s nej
sladit',  dolzhen kolotit' ee i  pinat', takim ona poddaetsya skoree, chem tem,
kto  holodno beretsya  za  delo.  Poetomu  ona,  kak zhenshchina,  chasto  podruga
molodyh, ibo oni ne  tak osmotritel'ny, bolee otvazhny i s bol'shej  derzost'yu
ee ukroshchayut".
     Ol'ga hmyknula:
     -- Ne hotela by ya  popast' v ruki etogo  vashego Makkiaveli.  No ostavim
ego. Osnovnoj vopros, interesuyushchij zhenshchin Rossii: pochemu vy ne zhenaty?
     -- A vy pochemu ne zamuzhem?
     -- YA poka ne nashla svoyu, kak eto prinyato govorit', vtoruyu polovinu.
     -- Nu sovsem kak ya!
     -- Odnako vy dva raza byli v brake?
     -- Vy tozhe, -- pariroval Sizov.
     ZHurnalistka v pervyj raz za vremya besedy smutilas'.
     -- Nu... eto individual'no.  Snachala menya  brosili,  potom  ya  ostavila
muzha. Prosto okazalis' raznymi po harakteru, po vzglyadam.
     -- Vot to zhe samoe proizoshlo i so mnoj.  Vy skazali polovinka, a vtoraya
moya zhena pytalas' stat', kak by eto skazat', trehchetvertinkoj. A ya etogo, --
on pokachal golovoj, -- ne lyublyu.
     -- YA ponimayu, vy lider, eto yasno po vsej vashej biografii. No pochemu  vy
rasstalis' s pervoj zhenoj?
     Sizov usmehnulsya:
     --  |to eshche proshche. Tipichno oficerskij brak. Na plechah pogony i bilet na
Kamchatku, vse devushki kazhutsya krasavicami, komsomolkami  i aktivistkami. Nu,
a potom  vyyasnyaetsya, chto ty zhivesh' s kakim-to sovershenno  drugim i ne  ochen'
priyatnym chelovekom.
     -- Vy dumaete najti sebe sputnicu zhizni?
     -- Konechno.
     -- Kakim obrazom? Mozhet, nashemu zhurnalu ustroit' konkurs?
     Sizov rashohotalsya:
     --  Proshche pomestit'  ob®yavlenie:  "Odinokij  holostyak  zhelaet soedinit'
sud'bu nevazhno s kem, lish' by kto pozarilsya".
     Oni progovorili dva chasa,  v  konce besedy, provozhaya zhurnalistku, Sizov
skazal:
     -- Nu chto zh, do skoroj vstrechi.
     -- Vot kak! -- ozhivilas' Ol'ga. -- I kogda zhe ona sostoitsya?
     -- |to  zavisit ot  togo,  kak bystro  vy  napishete vashu  stat'yu.  Ved'
cenzorom budu ya.
     CHerez dva dnya  Danilova pozvonila v sekretariat, i Sizov priglasil ee k
vos'mi vechera.  Diktatora  Ol'ga  nashla  vse u togo zhe  kamina,  na obshirnom
divane. Opolovinennaya butylka vodki  na zhurnal'nom  stolike  i rasslablennaya
poza Sizova slegka udivili zhurnalistku.
     -- YA prinesla stat'yu, posmotrite? -- sprosila ona.
     Sizov  molcha pokazal  rukoj  na divan ryadom s soboj, no  na  protyanutye
bumagi ne obratil  nikakogo  vnimaniya.  Vse tak zhe  ne govorya  ni  slova, on
prityanul  Ol'gu  k  sebe,  oprokinul na  divan i  navalilsya sverhu, podavlyaya
bystro slabeyushchee soprotivlenie...
     Mashina zhurnalistki tak i  prostoyala vsyu  noch' u  KPP, pokryvayas'  sloem
snega.
     |to  byla strannaya svyaz'.  Dva sil'nyh  haraktera ob®edinilis'  v  odin
soyuz.  Sizova  neuderzhimo  vleklo  k  Ol'ge  kak  k  zhenshchine,  a  ta  prosto
pochuvstvovala  ogromnoe  odinochestvo  etogo  sil'nogo  cheloveka.  Pervyj raz
vmeste  na lyudyah oni  pokazalis' na  novogodnem prazdnichnom balu.  |ta  byla
sensaciya,  o kotoroj tol'ko i govoril ves' prisutstvuyushchij bomond. Na vstreche
s  prem'erom Gossoveta  Kitaya Ol'ga byla  uzhe oficial'noj polovinoj  Sizova.
Familiyu ona sohranila svoyu, hotya zhurnal ostavila i pereshla rabotat' v lichnuyu
koncelyariyu  glavy Vremennogo Voennogo Soveta.  Pervym delom Ol'ga popytalas'
izmenit' imidzh svoego novogo muzha.
     --  Ty  slishkom zakryt. Znaesh' li  ty, chto po populyarnosti  sredi  vseh
ostal'nyh chlenov VVS ty vsego lish' vo vtoroj pyaterke?
     --  YA ne  kinozvezda,  chtoby lyubovat'sya  svoim rejtingom, -- poproboval
otshutit'sya Sizov.
     -- Net, ty ne ponimaesh'. Znaesh', kto samyj populyarnyj  v  narode  sredi
chlenov vashej bandy?
     -- Sazont'ev?
     -- Net, Solomin. Sazont'ev na vtorom meste.
     -- Pochemu?
     --  Potomu chto  kruglyj,  dobrodushnyj,  s  chuvstvom yumora.  Slovo  svoe
derzhit. Skazal ne dopushchu goloda -- sdelal.
     -- Nu, a kto tam dal'she v tvoem rejtinge?
     --  Fokin.  Ego  zhutko  ne  lyubyat  vse  televizionshchiki,  da  i  voobshche,
zhurnalisty. Zato sredi naroda on populyaren.  |ti  ego ezhenedel'nye  brifingi
dlyatsya ne  bol'she  desyati minut,  paren'  ulybchivyj, s yumorom, chto eshche nuzhno
nashim baranam? Potom idut Volodin i glava Centrobanka Anohin.
     -- A etot-to kak tuda popal?! -- iskrenne udivilsya Sizov.
     -- Nu, on sohranil vse vklady, povysil stavki, simpatichnyj muzhik, opyat'
zhe s chuvstvom yumora. A vot za nim uzhe idesh' ty.
     -- Ladno, i kto zhe u tebya na poslednem meste?
     -- Dogadajsya s treh raz.
     -- ZHdan?
     -- Tochno.
     Sizov hmyknul. Glavu FSB bylo trudno obvinit' v muzhskoj  krasote.  Net,
on byl roslym i atleticheski slozhennym muzhchinoj, no licom otkrovenno smahival
na pobrivshegosya babuina.  Gluboko  posazhennye  glaza raspolagalis'  chereschur
blizko  drug k drugu i  prikryvalis' sverhu vypirayushchimi  nadbrovnymi dugami.
Sazont'ev kak-to  na  otdyhe  shepnul na  uho Sizovu,  pokazyvaya  glazami  na
pleshchushchegosya v bassejne ZHdana:
     -- YA  kak ego uvidel,  tak poveril  Darvinu,  chto chelovek  proizoshel ot
obez'yany.
     Nesmotrya na vsyu svoyu "pervobytnuyu" vneshnost', ZHdan byl lishen kakih-libo
kompleksov i so strashnoj siloj priudaryal po zhenskomu polu, otstavaya po etomu
pokazatelyu lish' ot svoego predshestvennika Lavrentiya Palycha. Durnaya, zhivotnaya
sila tak i perla iz muskulistogo tela feesbeshnika.
     -- Nu i chto zhe ty predlagaesh' delat'? -- prodolzhil razgovor Sizov.
     -- Pochashche poyavlyat'sya na  narode, pobol'she ulybat'sya.  Paru  raz prinyat'
uchastie  v  kakih-nibud' neoficial'nyh  ceremoniyah, otkryt'  shkolu ili  dat'
start probegu  na lyzhah. Blokada kogda-nibud' konchitsya,  nado budet vyezzhat'
na Zapad. A ty tol'ko i umeesh', chto v Bane myach pinat'.
     Ona  pokazala  na zdorovushchij  sinyak  na  noge  Sizova.  Tot  zasmeyalsya.
Preslovutaya Banya voznikla  posle provala zagovora  Elistova i  Demina. Sredi
arhivov  byvshego glavy FAPSI nashli massu plenok  s zapisyami  desyatkov  chasov
sverhsekretnyh razgovorov chlenov Vremennogo Voennogo Soveta. CHtoby  izbezhat'
povtoreniya  podobnogo i byla sozdana tak  nazyvaemaya rezidenciya  "Klyuchi".  V
narode, da i  mezhdu soboj,  chleny VVS  nazyvali  ee  prosto  Banya.  Banya tam
dejstvitel'no byla, i ves'ma znatnaya, na lyuboj  vkus  --  finskaya,  russkaya,
rimskie termy. Bol'she  vsego predavalsya ognennym  zabavam  ZHdan,  on  mog ne
vylezat' iz  parnoj po  chasu. Sostyazalsya  s  nim  tol'ko Sazont'ev,  da i to
bol'she  iz  samolyubiya, chem po  ohotke. Krome  togo ryadom imelsya plavatel'nyj
bassejn, zal trenazherov  i  sportzal dlya  igry v  mini-futbol. Imenno tam vo
vremya ocherednogo matcha Sizov i  zarabotal  ot ZHdana sinyak. Ugnat'sya za vsemi
ostal'nymi Vladimir poka ne mog, no zato horosho stoyal na vorotah.
     Preimushchestvo novoj rezidencii zaklyuchalos' v tom, chto ona polnost'yu byla
zashchishchena ot lyuboj proslushki. Vse stroeniya, dazhe parnaya, byli ekranirovany, i
predstavlyali  iz sebya zheleznuyu korobku, sverhu obituyu  derevom. V  parnoj, v
bassejne, na trenazherah poroj reshalis' vazhnejshie dela.
     Teper' Sizov  smog popristal'nee  prismotret'sya k  tomu, chto proishodit
vnutri strany. Proshedshie poltora sumasshedshih  goda  ona celikom nahodilas' v
rasporyazhenii dvuh lyudej: prem'er-ministra Solomina i ministra vnutrennih del
Malahova. CHerez mesyac posle perevorota vse gubernii  i avtonomnye respubliki
byli  likvidirovany,  stranu  podelili   na  desyat'  regionov   vo  glave  s
general-gubernatorami.  Vlast'  ih  byla  ogromna.   Naprimer  Sedov,  glava
Vostochno-Sibirskoj gubernii, upravlyal  na territorii ot  reki Leny do samogo
Tihogo okeana, vklyuchaya  Kamchatku i CHukotku. Ne  vezde eto  razdelenie proshlo
gladko,   Bashkiriya   i   Tatarstan  polyhnuli  nacionalisticheskimi  buntami,
podavlennymi  bystro i  zhestoko.  S odnoj storony  takaya koncentraciya vlasti
videlas' udobnoj,  legche  komandovat'  desyat'yu  poslushnymi  generalami,  chem
vosem'yu desyatkami stroptivyh politikanov. No i zagiby etih "derzhimord" poroj
byli chudovishchny.
     Glava  Centrosibiri Sudarkin  vbuhal  beshenye  den'gi v  vosstanovlenie
muzeya  Stalina  v  Kurejke. On zhe  vozvel dlya  sebya pod Krasnoyarskom carskie
pokoi s nastoyashchim  garemom. Za  eti dve "udarnye strojki" generala  prishlos'
rasstrelyat', daby drugim namestnikam nepovadno bylo povtoryat' ego podvigi.
     CHem  bol'she Sizov pogruzhalsya  v  dela,  tem  bol'she  porazhalsya masshtabu
myshleniya  Solomina. Za korotkij srok  tot sumel  perevernut'  stranu  na sto
vosem'desyat gradusov. Vse  to, chto  kormilo ran'she gosudarstvo  --  eksport,
bylo obrezano sankciyami OON i  SSHA. Eshche v oktyabre dve tysyachi chetvertogo goda
vo  Vremennyj  Verhovnyj  Sovet  prishli  desyat' oligarhov,  glavy neftyanyh i
gazovyh koncernov  strany.  |to bylo  strannoe zrelishche, slovno soshlis' v boyu
dve armii. S odnoj storony stola  -- ryad lyudej v odnoobraznoj voennoj forme,
po  druguyu  storonu  -- desyat' chelovek  v ne  menee  odnoobraznyh  kostyumah,
poshityh samymi  prestizhnymi kutyur'e mira,  v strogih galstukah i belosnezhnyh
rubashkah. Razgovor nachal Artur Andrievskij:
     -- Gospoda, my hotim, chtoby  vy vosprinimali nas ne tol'ko kak  hodyachie
tugie  koshel'ki,  no i  kak glavnyh dvigatelej  progressa  v Rossii. My daem
rabotu polovine  rabotosposobnogo naseleniya strany. Ezhegodno byudzhet na tret'
popolnyaetsya za schet nalogov s nazhitogo  nami i  nashimi rabotnikami kapitala.
Imenno  poetomu my  poprosili  prinyat' nas. Nas  bespokoit polozhenie strany,
prezhde  vsego  v ekonomicheskoj  oblasti. Iz-za  vvedeniya embargo gosudarstvo
lishaetsya osnovnogo  pritoka valyuty, a  znachit, i dohodov.  Vperedi  nas zhdet
finansovyj krah, haos,  nishcheta i golod. |to budet pohleshche, chem na Kube ili v
Severnoj Koree.
     -- I chto vy predlagaete? -- sprosil Sizov.
     --  Nado idti  na  kompromissy s  Zapadom.  Net-net,  ne  prinimat'  ih
ul'timatum, -- Andrievskij dazhe podnyal  vverh ladoni, uspokaivaya ozhivivshihsya
oficerov, -- a  prosto  gibko lavirovat'.  Pojti  na  ryad ustupok. Naprimer,
mozhno pozhertvovat' CHechnej i  predostavit' ej avtonomiyu, a za eto vytorgovat'
hotya by vozmozhnost' prodavat' svoyu neft'.
     -- Znachit, vy schitaete, chto nam ne vyzhit' bez zapadnyh podachek?
     --  Nu,  mozhno nazyvat' ih podachkami, mozhno transhami, sut'  ot etogo ne
menyaetsya,  --  skazal,   pozhimaya   plechami,  Al'fred  Kashinskij.  Polnovatyj
informacionnyj magnat  imel nepriyatnuyu osobennost' ulybat'sya  po delu  i bez
dela, v radosti ili, kak sejchas, v bede. -- Bez etogo nam poka ne obojtis'.
     -- A esli  ne  vorovat'? -- sprosil Solomin. -- My poshli vam navstrechu,
snizili  nalogi do tridcati  procentov  s pribyli. I  chto my imeem v  otvet?
Po-prezhnemu chernyj nal, dvojnaya buhgalteriya. Ne tak li, gospodin Kashinskij?
     Magnat zametno poblednel:
     -- Pochemu vy tak reshili?
     -- My  ne reshili, my tochno znaem,  kak vy  eto  delaete, s kem  i  kuda
ischezayut  neuchtennye finansy.  Polmilliarda  dollarov vy  vyvezli  iz strany
tol'ko za poslednie dva mesyaca.
     V razgovor vstupil Sizov.
     -- My preduprezhdali,  chto prodolzhenie  podobnoj praktiki budet karat'sya
po vsej strogosti zakonov voennogo vremeni.
     V tu  zhe  sekundu otkrylis' dveri, i dva oficera, podojdya k Kashinskomu,
lovko i bystro  zalomili emu ruki  i  vyvolokli iz komnaty.  CHut' pogodya,  v
nevol'no  nastupivshej tishine, vse rasslyshali otdalennyj pistoletnyj vystrel.
Iz vseobshchej otoropi oligarhov vyvel golos Sizova.
     -- No prodolzhim nash razgovor. Naskol'ko ya ponyal, vy na dannyj moment ne
v  sostoyanii  upravlyat' svoimi  finansovymi i proizvodstvennymi  delami.  My
reshili pojti vam  navstrechu i soglasny  nacionalizirovat' vashi  predpriyatiya,
banki i firmy.
     -- No vy zhe zayavlyali nam togda, v iyune, chto garantiruete... sohrannost'
chastnoj sobstvennosti! -- sryvayushchimsya golosom zayavil Andrievskij.
     -- Da, no vy  zhe  sami tol'ko  chto zayavili, chto ne sposobny  v usloviyah
blokady prodolzhat' svoyu deyatel'nost'!
     -- My  govorili ne  pro eto.  My  govorili  o  putyah  vyvoda  Rossii iz
politicheskogo krizisa, -- rezko zayavil SHahnovskij, glava Gazproma.
     -- A vam nezachem sovat'sya v dela politiki.  Rossiya budet  v blokade eshche
ne odin god, tak chto privykajte.
     --  Znaete,  est'  takaya  fraza:  "Politika  --  eto  koncentrirovannaya
ekonomika", -- napomnil Andrievskij.
     -- Vot imenno, -- podtverdil Sizov. --  Imenno poetomu my i zateyali vsyu
etu zavaruhu  s perevorotom. Rossiya dolzhna perestat' zhit' na den'gi bogatogo
dyadyushki s Zapada.
     -- No eto sejchas nevozmozhno!
     -- My  dumaem inache. Viktor Andreevich, oznakom'te  gospod finansistov s
nashej ekonomicheskoj programmoj.
     --  Nu, tut vse vneshne prosto,  -- nachal svoyu rech' Solomin. -- Est' tri
kita, na kotorye my namereny  opirat'sya: stroitel'stvo, sel'skoe hozyajstvo i
snabzhenie  energonositelyami. Tol'ko  tret'  strany  gazificirovana, eto  nash
pozor.  Dal'nij  Vostok  i  Kamchatka  ne imeyut  svoih  neftepererabatyvayushchih
zavodov.  |to takzhe polnyj idiotizm. Estestvenno, chto  stroitel'stvo dal'nih
nefte-  i gazoprovodov vyzovet rost  proizvodstva trub, a  znachit,  i chernoj
metallurgii. Zatem  stroitel'stvo. Dve  treti naseleniya  strany nuzhdayutsya  v
uluchshenii  uslovij  prozhivaniya.  My  namereny,  kak  minimum, v  desyat'  raz
uvelichit' finansirovanie  individual'nogo  stroitel'stva,  osobenno  dorog i
zhil'ya v sel'skoj mestnosti. I eto dast ne tol'ko rost proizvodstva kirpicha i
betona, no i  soputstvuyushchej  tehniki: kranov, pod®emnikov,  oborudovaniya dlya
kirpichnyh  zavodov,  proizvodstva  krasok, oboev i  prochego.  Nu  i sel'skoe
hozyajstvo. Na  pervoe vremya vse usiliya sosredotochim na naibolee rentabel'nyh
hozyajstvah -- pticefabrikah i proizvodstve zernovyh.
     --  No glavnoe sdelano eshche  v iyule, -- perebil prem'era Sizov. -- Izdan
zakon, razreshayushchij pokupat' i prodavat' zemlyu.
     --  Nu  kak  zhe,  "Dekret  o  Zemle",  --  s  krivoj  usmeshkoj  zametil
SHahnovskij. --  Tol'ko  vsya  eta golyt'ba kinulas' sejchas  zhe propivat' svoyu
zemlyu.
     -- |to pena, -- otvetil Solomin. -- Vy pravil'no zametili  -- golyt'ba.
Ne oni nakormyat Rossiyu.
     --  Nu tak chto, gospoda? Est' zhelanie  porabotat'  na vazhnom fronte  vo
blago strany?
     Govorya eto,  Sizov  chut' usmehnulsya. On slishkom horosho znal etih lyudej.
FAPSI s  pervyh  dnej  posle  perevorota  vzyala desyatku  pod  plotnyj kolpak
slezhki.  Bol'shinstvo iz  nih  vse  eto  vremya  zanimalos'  tol'ko  odnim  --
popytkami vyvezti iz strany kak mozhno bol'she valyuty.
     Vmesto  otveta  SHahnovskij molcha  podnyalsya  i  poshel k  dveri.  Za  nim
posledovali  vse  ostal'nye  magnaty.  Za  stolom  ostalsya  tol'ko  odin  iz
oligarhov -- Andrievskij.
     --  Vy znaete, u  menya poltora desyatka kirpichnyh zavodov, -- zayavil on.
-- Tak chto ya ne proch' sodejstvovat' vashej stroitel'noj programme.
     -- Horosho,  my rady  etomu, --  skazal Solomin i kivnul  svoej  krugloj
golovoj.
     Vo dvore oligarhov zhdalo nepriyatnoe zrelishche. U steny, pod stroitel'nymi
lesami, okruzhivshimi Bol'shoj Kremlevskij dvorec, lezhalo telo Kashinskogo.
     -- Net, nado bezhat' iz  etoj strany i  nemedlenno, --  shepnul  odin  iz
finansistov, Rubin, SHahnovskomu.
     -- Kuda bezhat',  my  pod kolpakom, ty razve ne  ponyal? -- zlo otozvalsya
tot.
     Nablyudaya iz okna za ishodom finansovoj gvardii Rossii, Sizov zametil:
     -- Luchshie mozgi Rossii -- sem' evreev i tatarin. Smeshno.
     Na  etom nepriyatnosti  dlya  oligarhov  ne  konchilis'. Okazalos', chto za
vremya,  poka oni besedovali  s rukovodstvom Vremennogo Voennogo Soveta, v ih
ofisy  uspeli  vlomit'sya energichnye  molodye  lyudi  s  pogonami  oficerov  i
shtatskimi manerami. Process nacionalizacii nachalsya nezamedlitel'no.  Goryachie
golovy predlagali nacionalizirovat' vse, vplot' do  poslednih parikmaherskih
i magazinov, no Solomin na eto ne poshel.
     -- Kak raz melkooptovaya torgovlya u nashih "biznesmenov" poluchaetsya luchshe
vsego. Pust' sebe torguyut.
     Samoj trudnoj  problemoj bylo otorvat' rubl' ot kursa  dollara. Ran'she,
pri socializme, eto udavalos' chisto iskusstvennymi merami. Teper' zhe Solomin
ob®yavil  o perehode rublya  na  zolotoj nominal. Odnovremenno byla  razreshena
svobodnaya prodazha zolota. Ozhili Kolyma i Magadan, kurs zolota neizmenno ros,
i  dobycha  cennyh metallov  perestala prinosit' ubytki. Pervonachal'no voznik
obshirnyj tenevoj valyutnyj rynok, no neftyanoj  krizis sil'no podorval doverie
k dollaru, tot podeshevel nastol'ko, chto farcovshchiki nachali bolee ohotno brat'
za edinicu rascheta evro. Bol'shuyu chast' dobytogo zolota zakupalo gosudarstvo,
ustroiv  zhestochajshuyu   vojnu  "Ingush-zolotu"  i  vsem  ostal'nym  podpol'nym
cehovikam-perekupshchikam.   Odnovremenno  Vremennyj  Voennyj  Sovet   utverdil
"Zemel'nyj   kodeks",  razreshayushchij   svobodnuyu   prodazhu   i  skupku  zemli.
Special'nyj Zemel'nyj bank dolzhen byl obespechit'  operacii zhivymi  den'gami.
Ideya  edva  ne  zakonchilas' krahom.  Tysyachi kolhozov,  sovhozov  i  fermerov
brosilis'  v  bank,  vyprashivaya  ssudy  pod  zalog  svoih zemel'nyh  ugodij.
Ustavnogo kapitala  okazalos' slishkom malo. Togda volevym  prikazom  Solomin
perevel dopolnitel'nye  sredstva  iz  Centrobanka,  chto  i  spaslo  agrarnyh
bankirov. Iz-za etogo resheniya Solomin nadolgo  voshel v konflikt s direktorom
Centrobanka Anohinym, i  lish' vmeshatel'stvo Sizova razreshilo etot nebol'shoj,
no principial'nyj krizis.
     Prishlos'  pribegnut' i k  tradicionnym  formam popolneniya kazny eshche  so
vremen  Ivana  Groznogo  --  vvedeniyu gosudarstvennoj  monopolii  na prodazhu
spirtnogo. Spirtovaya  mafiya razvyazala nastoyashchuyu  vojnu  za sohranenie  svoih
privilegij, no byla unichtozhena  pod  koren' aprobirovannymi metodami byvshego
tankista Doronina.
     Pritok  medikamentov  iz-za  rubezha  issyak,  i  teper' uzhe  gosudarstvu
prishlos'  iskat'  vozmozhnosti proizvodstva  v  strane  nuzhnyh  lekarstv  ili
zakupat' ih  cherez tret'i  strany i vvodit'  na  nih fiksirovannye,  zaranee
ubytochnye ceny. I tut  zhe,  mgnovenno, poyavilsya tenevoj rynok  medikamentov,
borot'sya s kotorym bylo ochen' slozhno.
     Samymi trudnymi  byli  pervye  polgoda posle  vvedeniya embargo.  Vstali
celye  otrasli promyshlennosti,  naprimer, avtomobilestroenie. Zamer konvejer
VAZa.  Sotni  mashin tak i ostalis' na  potoke  bez  importnyh komplektuyushchih.
Zastyli neftyanye "kachalki", vse hranilishcha byli zapolneny "chernym zolotom". V
Tyumeni  i  Povolzh'e  neftyanym  magnatam  udalos'  sprovocirovat' rabochih  na
zabastovki, ispugav ih neizbezhnoj  poterej dlinnogo rublya. Zabuzili bylo i v
Tol'yatti, no Solomin lichno pobyval na mestah i spokojno i uverenno raz®yasnil
zabastovshchikam  politiku  svoego  pravitel'stva. Sobrav v  Moskve  direktorov
krupnejshih  proizvodstv,  postradavshih ot vvedeniya embargo,  prem'er-ministr
bystro raz®yasnil im sushchestvuyushchee polozhenie veshchej:
     -- |mbargo, eto vser'ez i nadolgo. Ishchite smezhnikov i pokupatelej vnutri
strany. Dlinnogo dollara bol'she ne budet.
     Pervyj  polnost'yu otechestvennyj avtomobil' soshel s konvejera v Tol'yatti
uzhe zimoj. K etomu vremeni cena na benzin upala do neveroyatno malyh velichin.
Na fone obshchemirovogo energeticheskogo krizisa  eti ceny vyglyadeli, kak skazki
SHaherezady. Bulka hleba stoila v neskol'ko raz dorozhe,  chem litr benzina. Na
avtomobil'nom rynke nablyudalsya azhiotazhnyj spros. Novye  mashiny rashvatyvali,
kak  goryachie  pirozhki.  Osnovnymi  pokupatelyami  stali  oficery,  poluchivshie
sootvetstvuyushchie  dotacii,  i fermery,  starayushchiesya priobresti  na poluchennye
kredity kak mozhno bol'she tehniki.
     Gorazdo trudnee reshalis' voprosy s prodovol'stviem. Krupnye goroda tipa
Moskvy i  Pitera  privykli  kormit'sya  postavkami  iz-za  rubezha.  Stolichnye
ekspeditory rvanulis' v rossijskuyu  glubinku, smetaya za basnoslovnye dlya teh
mest ceny  govyadinu i svininu. No Rossiya  nikogda  by ne  smogla  prokormit'
sebya,  esli by  ne  postavki  kitajskogo  risa,  myasa  i  pshenicy. Udavalos'
zakupat'  pshenicu  i  sovsem uzh  v ekzoticheskih  stranah vrode Egipta, cherez
posrednichestvo  vse  togo zhe  Kitaya. Rossiya  rasplachivalas'  so svoim  yuzhnym
sosedom  benzinom, deshevym  elektrichestvom,  postavkoj  oruzhiya i  podderzhkoj
politicheskogo kursa Podnebesnoj v otnoshenii Tajvanya.  Na rynok Rossii hlynul
potok  deshevyh  kitajskih  tovarov.  Trikotazh   i   elektronika,  znamenitye
kitajskie  termosy i  velosipedy, vse to,  chto  perestala zakupat'  Amerika,
perekochevalo teper' v Rossiyu.
     Paradoksal'nost' situacii  zaklyuchalas' v tom, chto vvedenie embargo dazhe
pomoglo reshit' nekotorye problemy  s prodovol'stviem. Ves' ryboloveckij flot
strany lishilsya svoih inostrannyh  zakazchikov. S uporstvom, dostojnym luchshego
primeneniya, desyatki patrul'nyh samoletov i korablej VMS SSHA sledili  za tem,
chtoby ne daj  Bozhe kakoj-nibud'  russkij trauler  ne  peregruzil vylovlennuyu
seledku   na   bort  amerikanskoj   plavbazy.  Ponevole   rybakam   prishlos'
razvernut'sya  v torgovle vglub'  strany. Magaziny i rynki okazalis' zavaleny
darami  morya.  Prilavki  ukrashali desyatki sortov ryby,  kal'mary,  krevetki,
grebeshki, myaso krilya i gromadnye tihookeanskie kraby, dazhe  ne podozrevavshie
o sushchestvovanii svoih geometricheski pravil'nyh rodstvennikov.
     Pervoe vremya iz-za konflikta vokrug Kuril YAponiya  polnost'yu ischezla  iz
chisla pokupatelej rybnyh produktov Rossii. No vojna postepenno soshla na net,
i milliony priveredlivyh  yaponcev  snova  pozhelali  uvidet'  na  svoem stole
tradicionnye  produkty  morya. Morskaya  akvatoriya  vostochnee  SHikotana  iz-za
radiaktivnogo zarazheniya  okazalas' neprigodnoj dlya  dobychi  ryby  i  krabov.
Togda armada brakon'erskih sudov po privychke rinulas' v territorial'nye vody
Rossii. I obnaruzhila nepriyatnyj syurpriz. Esli ran'she pogranichniki ispytyvali
deficit goryuchego  i bystrohodnyh korablej, to teper' i  togo i drugogo u nih
hvatalo. Poyavilis' novye  suda  na vozdushnoj podushke,  pereoborudovannye pod
storozheviki  suda na  podvodnyh  kryl'yah.  Krome  togo,  byli  zadejstvovany
aviaciya i vertolety. Nagluho perekryv  kislorod brakon'eram, dal'nevostochnyj
gubernator Molodcov vyzhdal dva mesyaca, a zatem vstretilsya v otkrytom  more s
odnim iz krupnejshih yaponskih torgovcev ryboj.
     --  Gospodin  YAsuharo, vam nuzhny ryba i  kraby, nam  zhe  nuzhna  valyuta.
Davajte  dogovorimsya  tak:  my   vylavlivaem  rybu,  vy  dozhidaetes'  nas  v
uslovlennoj  tochke,  i  kogda  nebo nad  nami  budet chistym  ot amerikanskih
sputnikov,  peregruzhaem ee  na vashi suda. Takim obrazom vy poluchaete rybu  i
izbegaete  shtrafnyh  sankcij  SSHA. Tehnologiyu  my otrabotaem,  kak  vam  sam
princip?
     YAponec ne zadumalsya ni na sekundu:
     --  Mne ochen' nravitsya  etot vash princip. Ceny na rybu  i krabov  u nas
sejchas takovy, chto ih vygodno transportirovat' dazhe iz Norvegii, ne to chto s
Kuril.
     -- O cene my dogovorimsya.
     -- YA v etom uveren.
     -- Tol'ko valyuta nam nuzhna nalichnymi.
     -- YA ne  sekundy v etom ne somnevalsya,  --  vezhlivo osklabilsya v ulybke
YAsuharo.
     Tehnologiyu  oni dejstvitel'no  otrabotali  do  sovershenstva.  Neskol'ko
yaponskih sejnerov boltalis' v nejtral'nyh vodah ryadom s gromadnoj plavbazoj.
Tut zhe,  nedaleko,  promyshlyali i  russkie  suda.  Kogda poluchalsya interval v
nablyudenii  iz kosmosa, v vodu  s rossijskoj plavbazy  opuskalis'  gromadnye
koshel'kovye   nevody,   pod   zavyazku   zabitye   ryboj.   Podcepit'   ih  i
otransportirovat' na  svoyu plavbazu yaponskim sejneram ne sostavlyalo bol'shogo
truda. Poluchennoj vyruchkoj  Molodcov  delilsya s  Moskvoj, i  eto  ustraivalo
vseh.
     Na osnovnye produkty pitaniya, vvozimye iz-za rubezha:  hleb, sahar, ris,
-- prishlos' ustanovit' fiksirovannye ceny.  Dlya togo  chtoby torgovcy  ih  ne
vzvinchivali, ob®yavili zhestkie  mery shtrafnyh  sankcij. Vo  vseh gorodah byli
raskleeny nomera telefonov, po kotorym mozhno bylo "nastuchat'" na torgashej.
     Indijskij  chaj  ischez  s prilavkov,  ego  celikom i  polnost'yu  zamenil
kitajskij. Neprivychnyj vkus poslednego vyzyval rugan' i mnogochislennye shutki
i anekdoty,  no drugogo  chaya  prosto  ne  bylo. Naibolee zhe vozrosli ceny na
kofe. Ego zakupali cherez tret'i strany, i redko kakaya  sem'ya mogla pozvolit'
sebe  kupit'  bol'shuyu  banku.  S  saharom  bylo polegche,  ego,  ne afishiruya,
zavozili  s  Ukrainy.  |to  bylo  nastol'ko  vygodno  dlya  obeih  stran, chto
sosedi-hohly  otkrovenno  chihali  na  vse  embargo.  Konechno  zhe,  podorozhal
shokolad.  Ego nachali proizvodit'  gorazdo  men'she, no vitriny byli im prosto
zavaleny,  nastol'ko  kusalis' ceny. Zato karamel' na  etom  fone smotrelas'
deshevoj.
     V pervyj zhe god  Solomin sdelal upor na kooperaciyu.  Torgovo-zakupochnym
predpriyatiyam  vnutri strany byli predostavleny  takie l'goty, chto oni nachali
rasti  kak  na  drozhzhah.  U  naseleniya  skupali  vse:  myaso,  rannie  ovoshchi,
kartofel'. Esli  ran'she  dachniki  zakapyvali  bol'shuyu chast'  urozhaya yablok  v
zemlyu,  to  teper'  s  neterpeniem ozhidali  mnogochislennyh mashin,  skupayushchih
frukty vedrami.  Podporchennye yabloki shli na vino, vse  ostal'nye "razmetali"
goroda-millionery. Ohranu dachnyh poselkov vzyali na sebya dyuzhie parni iz Soyuza
molodezhi.  Naibolee  r'yanyh  vorishek  pri  popustitel'stve   milicii  prosto
zabivali nasmert',  ostal'nyh svyazyvali, veshali  na sheyu  tablichku:  "Vor" i,
ukrasiv  pohishchennymi ovoshchami,  v  takom  vide  vodili po  gorodu.  Perestali
vorovat' i cvetnoj metall, prosto ne bylo vozmozhnosti vyvezti ego iz strany.
Dlya  soten tysyach  narkomanov,  zhivshih  za schet melkogo vorovstva,  nastupili
chernye vremena.
     Vesnoj  dve tysyachi  pyatogo goda pod kartoshku byli vspahany  grandioznye
ploshchadi. Narod,  pochuvstvovavshij nehvatku prodovol'stviya, kak  vsegda  reshil
nadeyat'sya ne  na gosudarstvo,  a na sebya. Pomog i Bog,  v etom  godu sobrali
ogromnyj  urozhaj  pshenicy.  |to  pozvolilo   zapustit'  na  polnuyu  moshchnost'
proizvodstvo kombikormov. Zarabotali pticefabriki, k koncu dve tysyachi pyatogo
goda  otechestvennaya ptica polnost'yu zamenila "nozhki  Busha". Deshevye korma  i
toplivo vyzvali otvetnuyu reakciyu. Pogolov'e lichnogo skota u krest'yan vyroslo
v neskol'ko raz.
     Potihon'ku,  no nachal nablyudat'sya pod®em i  v proizvodstve. Gazoprovody
razvernuli  na  vostok,  stal'nye  magistrali  trebovali  soten  tysyach  tonn
stal'nyh  trub.  Razrabotka nefti  na shel'fe Sahalina, proizvodstvo cementa,
kirpicha   i  betona  vyzyvali  azhiotazhnyj  interes.  Solominym  byl   sozdan
special'nyj   "Strojbank",   kreditovavshij   individual'noe   stroitel'stvo.
Besprocentnye ssudy  davalis' na desyat'  i  dvadcat' let, poluchilo  razvitie
ipotechnoe   kreditovanie.   Byli   vvedeny   novye   normy   individual'nogo
stroitel'stva.  Nepremenno  predusmatrivalos'   snabzhenie   doma   vodoj   i
kanalizaciej, razmer uchastka predpolagalsya ne menee desyati sotok.
     Uzhe  nikto ne stroil odnoetazhnyh domov,  rossijskie derevni i gorodskie
prigorody neuklonno tyanulis' vverh.
     |mbargo imelo eshche  odin  neozhidannyj  plyus dlya  promyshlennosti.  Otpala
neobhodimost' platit' za novye vorovannye tehnologii.  Promyshlennyj  shpionazh
dostig grandioznyh razmerov. Krome hakernoj komandy FAPSI im zanimalis'  eshche
mnozhestvo organizacij v FSB i vo vseh ostal'nyh specsluzhbah. Esli tehnologii
bylo malo, to cherez tret'i ruki za beshenye den'gi zakupalos' i oborudovanie,
priglashalis'  inostrannye specialisty. Bednyj Kashinskij  tak i ne uznal, chto
polmilliarda dollarov,  postavlennye emu v vinu, byli perevedeny  na scheta s
nebol'shoj pometkoj: "Na  pred®yavitelya". Nasledniki nashlis' bystro, no  nikto
iz nih ne nosil familii bezvremenno pochivshego oligarha.


     Krome ekonomiki samoe pristal'noe vnimanie  Sizova privlekla ideologiya.
Posle perevorota emu nekogda bylo podolgu smotret' televizor,  znakomstvo  s
pressoj  ogranichivalos' dvumya-tremya gazetami. Radio on slushal  isklyuchitel'no
iz-za  "bugra", ego  interesovala  reakciya  Zapada na  dejstviya VVS. V  etih
peredachah  udivitel'no  tochno   opredelyalis'  bolevye  tochki  Evropy,  vsego
zapadnogo mira  s  ego  ideologiej, shkaloj cennostej  i  ustoyavshimsya za veka
rasporyadkom zhizni.  No  prishlo  vremya,  kogda  Diktatoru zahotelos' poglubzhe
razobrat'sya vo vsej etoj ne ponyatnoj emu mehanike ideologicheskogo mehanizma.
     Tri  dnya podryad  Sizov provel u  televizora,  poputno chitaya gazety. Vse
chetyre  kanala  pokazalis' emu  na  odno lico. Odinakovaya,  suhovataya podacha
novostej,  ogromnoe kolichestvo yumoristicheskih peredach, komedij,  importnyh i
otechestvennyh,  mnogo  sporta  i  malo  tak nazyvaemogo "negativa". Navsegda
ischezli iz  setki veshchaniya peredachi-katastrofy vrode  "Dorozhnogo patrulya" ili
"SHestisot sekund". Teper'  o vsyakogo  roda proisshestviyah  soobshchali tol'ko  v
vechernih novostyah, krajne  skupo i  bez smakovaniya podrobnostej. V obshchem-to,
televidenie Sizovu  ponravilos', no  udivilo ogromnoe kolichestvo serialov na
istoricheskuyu temu. Fokin umudrilsya pustit' v delo  pochti  vsego Pikulya.  Vse
eto bylo  krasochno, kostyumirovano, s  prevoshodnoj  igroj akterov  i krepkoj
rezhissuroj.
     Gorazdo bol'she  voprosov u  Diktatora vyzvali  gazety.  CHitat' ih  bylo
pochti nevozmozhno. Oficial'nye  novosti  podavalis' predel'no  suho, kazennym
yazykom.   Problemnye  stat'i  poyavlyalis'  tol'ko  o  sel'skom  hozyajstve  da
promyshlennosti.  Zato  shel val voshvaleniya doblestnoj milicii i  geroicheskoj
armii.
     -- Slushaj, Olya, -- skazal Sizov zhene. -- YA chto-to ne  pojmu, zhurnalisty
ne to boyatsya mentov, ne to  ih  zhutko lyubyat? Odni panegiriki. Esli sudit' po
etim  stat'yam, to  prestupnost'  u nas dolzhna  byt'  iskorenena  v  korne  i
navsegda.   Pod  kazhdym   fonarem  stoit  po  milicioneru,   i  lyubaya  krazha
raskryvaetsya cherez pyat' minut.
     --  A  komu ohota iskat' na svoyu sheyu priklyuchenij? -- otvetila Danilova,
zakurivaya i raspolagayas'  s bokalom sherri na  drugom konce pamyatnogo divana.
-- Ty  dal  mentam stol'ko polnomochij, chto oni zatknut rot vsyakomu, kto hot'
slovo skazhet protiv.
     -- Ty eto ser'ezno?
     --  Vpolne.  Tol'ko iz  moih blizkih znakomyh pyat' chelovek byli izbity,
odin sovsem propal  bez vesti, -- Ol'ga zakurila  i,  posle nebol'shoj pauzy,
prodolzhila:  --  Priznat'sya,  on  byl mne nebezrazlichen, poetomu ya  vse  eto
vosprinyala tak boleznenno.
     -- Kak ego zvali?
     --   Igor'  Nikitskij.  On  rabotal   v  "Trude",  raskopal  chto-to   o
zloupotrebleniyah na gorodskih rynkah, govoril, chto est' interesnyj material,
a potom ischez bez sleda.
     -- |to interesno. Nado natravit' na eto delo vnutrennyuyu policiyu.
     -- Ne veritsya chto-to.
     Sizov  vnimatel'no  vzglyanul na zhenu. |ta  zhenshchina dejstvovala na nego,
kak narkotik. On  ne mog na nee spokojno smotret', a sama Ol'ga, hot' i zhila
s nim pod odnoj kryshej, vse-taki ostavalas' na nekotorom otdalenii ot  nego,
kak sejchas, na odnom divane, no na drugom krayu. On sdelal priglashayushchij  zhest
rukoj:
     -- Idi syuda.
     Vzglyad  Sizova,  harakternoe vyrazhenie ego lica  bezoshibochno podskazali
Ol'ge,  chto imenno Diktator podrazumeval pod etimi slovami. Ona podnyalas' i,
rasstegivaya halat, so vzdohom skazala:
     --  Do sih  por  u menya  v  nashih zhurnalistskih  krugah byla  reputaciya
nenasytnoj baby. No, kazhetsya, ty oblomal i menya.
     Na  sleduyushchij  den'  Sizov  lichno  pribyl  v  Ostankino. On lyubil takie
neozhidannye  vizity,  oni otkryvali  poroj mnogo interesnogo.  Sizov  ne raz
slyshal  o  svoeobraznyh  metodah  pravleniya Fokina.  Za  pervye  polgoda  on
umudrilsya  razognat' polovinu  personala Ostankino,  sortiruya  ego  po  dvum
principam:  doloj "golubyh" i evreev.  Pochuvstvovav  svoyu vlast' i  otvetnoe
soprotivlenie  svoeobraznoj  "goluboj"  oppozicii,  Andrej   prosto-naprosto
ozverel i natravil na nih  specotdel  FSB s  togda eshche malo  komu  izvestnym
polkovnikom  ZHdanom. Tot bystro  peresazhal  na  dlitel'nye sroki  s  desyatok
redaktorov  muzykal'nyh programm, pripayav im stat'yu za poluchenie vzyatok.  Iz
efira   navsegda  propali  pevcy,  aktivno  propovedovavshie   netradicionnuyu
orientaciyu.   Igolka,  votknutaya  Sazont'evym  v  obtyanutyj  kolgotkami  zad
"golubogo princa",  vyzvala  poslednyuyu  lebedinuyu  pesnyu  etogo  napravleniya
iskusstva.
     -- Strane nuzhny voiny, a  ne  pederasty, -- korotko i emko zayavil Fokin
na  odnom iz svoih  ezhenedel'nyh brifingov. Sizov ne  mog ponyat',  otkuda  u
rafinirovannogo,   v  tret'em  pokolenii   intelligenta,   vypusknika  MGIMO
poyavilas' eta manera iz®yasnyat'sya grubovatym soldatskim  stilem. No nado bylo
otdat'   Andreyu   dolzhnoe:  ego  brifingi  poluchali  rejting  ne  nizhe,  chem
mnogochislennye  razvlekatel'nye  peredachi. Sarkazm i ostroumie  Fokina poroj
imeli bol'shij propagandistskij uspeh, chem mnogochislennye  gazetnye stat'i  i
nudnye peredachi oficial'nyh analitikov.
     Eshche na  podhode  k  kabinetu  Fokina Vladimir  uslyshal intonacii yavnogo
raznosa. CHut' priotkryv dver', Sizov  s  interesom nablyudal  za vsej scenoj.
Andrej  oral  vo vsyu glotku, i takim  Sizov  ego nikogda ne  videl.  ZHertvoj
glavnogo  ideologa  byl  malen'kij chelovek  s  nesurazno bol'shoj i absolyutno
lysoj golovoj.
     -- |to u tebya ne Potemkin, a kakoj-to Kazanova! Kon' v shtanah!
     -- No on zhe takoj i byl.
     -- Mozhet, on  takoj i  byl, no  mne nuzhen fil'm  o  pokorenii  Kryma  i
stroitel'stve CHernomorskogo flota, a ne o pokorenii  vseh b... ot Peterburga
do Stambula. I Hohlov etu rol' ne tyanet!
     -- YA ponimayu, no zato kakaya faktura!
     --  Plevat' mne na  fakturu! Ty  by eshche  SHvarceneggera priglasil na etu
rol'. Peresnimi vse, na glavnuyu rol' voz'mi Titova.
     -- No on zhe v "Ekaterine" igral Grigoriya Orlova?
     --  Ne  vazhno,  zagrimiruj,  on  sygraet  vse  chto  ugodno,  hot'  samu
Ekaterinu.
     V  etot moment Fokin  zametil, chto  kto-to podsmatrivaet  v priotkrytuyu
dver'. Sgrebya so stola papku, on zapustil ee v storonu lyubopytstvuyushchego,  no
ne popal.
     -- Zakroj dver', merzavec! -- kriknul Andrej.
     Poyavlenie  Sizova on  nikak  ne ozhidal, no  smutilsya  po  minimumu,  na
kakuyu-to sekundu.
     -- A-a...  eto  vy, Vladimir  Aleksandrovich. YA  dumal, kto-to iz  nashih
balbesov podsmatrivaet.
     Rezhisser budto  rastvorilsya  v vozduhe.  Pozhav ruku  glavnomu  ideologu
strany, Sizov, usazhivayas' v kreslo, sprosil:
     -- Lyutuesh'?
     --  Da,  prihoditsya.  Pogolov'e  durakov  v  Rossii,  nesmotrya  na  vse
sterilizacii, neuklonno rastet.
     -- Kstati, tebe ne kazhetsya, chto ty perekarmlivaesh' zritelya etimi svoimi
istoricheskimi epopeyami?  YA vchera videl  ih po vsem chetyrem kanalam, v golove
azh vse smeshalos', Ekaterina, Elizaveta, graf'ya i knyaz'ya.
     -- Nu, my voobshche-to zakazali desyat' takih serialov, po pyatnadcat' serij
v kazhdoj.  Poka gotovy shest'. Nado zhe vospityvat' stranu v  gordosti za svoe
proshloe. Osobenno molodezh'.
     --  Vse verno,  tol'ko vot  kak  raz  o  molodezhi ya  i  hotel  s  toboj
pogovorit'.  CHto ty dumaesh' o  Soyuze molodezhi? YA posmotrel hroniku  proshlogo
goda, eto prosto gitler-yugend kakoj-to.
     Fokin tyazhelo vzdohnul, zakuril sigaretu.
     --  YA sam ne mogu  spokojno  smotret' na eto  vse. Osobenno  novogodnee
fakel'noe shestvie po stolice. Pryamo  Nyurnberg tridcat' vos'mogo.  No sdelat'
nichego ne  mogu. Pryamye patrony Soyuza ZHdan i  Malahov. Sozdavalos'-to vse  s
horoshej  ideej  --  pomoch' molodym  v podgotovke k  sluzhbe v  armii.  Nu,  a
vylilos' vse vot v eto. V soyuz poshli pacany iz neimushchih sloev naseleniya, tem
u kogo ne bylo  deneg na shikarnye diskoteki i kluby. Sootvetstvenno oni sebya
i poveli. Pogromy kislotnyh diskotek, otlavlivanie prostitutok s posleduyushchim
kupaniem v degte  i per'yah. Ulichnuyu shpanu oni pochti likvidirovali, no kakimi
metodami!
     -- Da, peregiby ser'eznye.
     --  Prosto  v Soyuz rinulis'  i  te,  kto  ran'she  primykal k fashistam i
nacionalistam. Soyuz ih vseh ustroil.
     -- Znachit, ty k ego sozdaniyu ne prichasten?
     -- Net. YA tol'ko podal ideyu.
     -- Ladno, i eto uzhe horosho. Teper' skazhi, ne kazhetsya li tebe, chto u nas
slishkom mnogo peredach, voshvalyayushchih oficerstvo, armiyu?
     Fokin s izumleniem posmotrel na Diktatora.
     --  No  dva goda  nazad  vy naoborot govorili, chto nado podnyat' prestizh
armii! My eto sdelali. Konkurs  v voennye uchilishcha bol'she, chem v GITIS, kogda
takoe bylo?
     --  Net, vse eto horosho,  no...  --  Sizovu  ne hvatalo  slov,  i on po
privychke podnyalsya i nachal rashazhivat' po kabinetu, -- ponimaesh', eto uzhe kak
pereslashchennoe varen'e, do pritornosti. Ne boish'sya obratnogo effekta?
     Andrej pozhal plechami:
     -- Poka net. Glavnoe, chto my sumeli otorvat'  bol'shuyu chast' molodezhi ot
pokloneniya zapadnoj kul'ture, da i prosto vyrvat' iz plena narkotikov.
     --  Ladno,  poka ostavim eto.  Menya bol'she  volnuet drugoe.  Ty  chto-to
sil'no  peregnul  s  nacional'nym  voprosom. Solomin govoril,  chto  ty hotel
zakryt' v Tatarii i Bashkirii vse  gazety  na nacional'nyh  yazykah, medrese i
chut' li ne zapretit' mestnoe veshchanie?
     Fokin upryamo nasupilsya.
     -- Vse  eti  medrese  prosto kuznica  kadrov dlya boevikov-islamistov. A
predlagal ya eto sdelat' vo vremya toj zachistki v CHechne, na vsyakij sluchaj.
     -- Pojmi,  Andrej,  prismatrivat' za  ekstremistami -- delo FSB, a tebe
nel'zya razzhigat' nenavist' v serdcah.  Tak chto ne svirepstvuj. Nam  ne nuzhny
novye CHechni v centre Rossii. S  nacional'nym voprosom bud' poostorozhnee, eto
ya tebe ne prikazyvayu, prosto ochen' proshu.
     --  Horosho, posmotrim vnimatel'nee, chto u  nih  horoshego  i  chto --  ne
ochen'.
     V  tot  zhe  zimnij  vecher  v  odnom  iz  moskovskih  rajonov  na uglu u
dvenadcatietazhnoj vysotki stoyali  dvoe parnej. Bylo  holodno, i oba nevol'no
nachali  ispolnyat' nekoe podobie strannogo tanca. Odety oni byli odinakovo, v
korotkie   kozhanye   kurtki   na    mehu,   dzhinsy   i   vysokie   armejskie
polusapozhki-bercy. Golovy  podrostkov prikryvali chernye vyazanye  shapki  tipa
"gorshok"  plotnoj dvojnoj vyazki.  Bol'shoj  kruglyj znachok-kokarda na grudi s
cvetami nacional'nogo flaga dopolnyal svoeobraznyj naryad.  Lyuboj  iz  zhitelej
stolicy po etomu oblacheniyu mgnovenno  pripisal  by yuncov k druzhinnikam Soyuza
molodezhi.
     -- Gde  zhe  etot  tvoj Vitek?  --  sprosil odin iz  podrostkov, tot chto
povyshe.
     -- Otkuda ya znayu, dolzhen byl prijti polchasa nazad.
     -- A pozvonit' emu nel'zya?
     -- Net u nego telefona.
     -- CHert, Seryj s®est nas so vsem der'mom!
     -- O, idet!
     -- I ne odin.
     Iz-za ugla dejstvitel'no vyvernulis' dvoe, oba nevysokogo rosta,  v toj
zhe molodezhnoj uniforme.
     -- Ty chto tak dolgo?! Ohrenel, chto li?
     -- Leha, ej-bogu ne vinovat, papan pricepil, sovsem ne hotel otpuskat'.
Zagnal  v spal'nyu i  zaper.  Horosho  vot Miron zashel,  vytashchil menya. Kstati,
znakom'tes', Vovka Mironov, ili prosto  Miron. On v Moskve vsego dve nedeli,
pereehali iz Moldavii.
     Stolichnye  pacany  s  lyubopytstvom  rassmatrivali  novichka.  Nevysokij,
shchuplen'kij, s neskol'ko  rasteryannoj ulybkoj na gubah. No nado bylo speshit',
i Leha skomandoval:
     -- Poshli, sejchas rotnyj nam takoj vtyk pristroit, malo ne pokazhetsya.
     Put'  ih byl nedolog,  cherez  dva kvartala  oni podnyalis'  na  kryl'co,
pristroennoe  k  torcu pyatietazhki  s  vyveskoj  "Opornyj  punkt poryadka".  V
bol'shoj komnate bylo zharko i visel zanaves tabachnogo dyma. CHelovek  tridcat'
molodyh parnej v vozraste  ot pyatnadcati do dvadcati hohotali nad anekdotom,
rasskazannym  samym  starshim  iz  nih,  vysokim  krasivym  parnem s  krasnym
shevronom na rukave. Uvidev opozdavshih, on nasmeshlivo voskliknul:
     -- Bozhe  moj, kogo  ya vizhu!  A ya  dumal, vy  uzhe  drapanuli  k  finskoj
granice.
     Leha i  ego  poputchiki  smutilis'.  Rotnyj komandir  i  budushchij filosof
Sergej  Aleksandrov po  klichke  Seryj  uchilsya  na  tret'em kurse MGU.  Svoim
intellektom  i cinichnym skladom uma on privodil v vostorg podopechnyh, parnej
krepkih, no  ne bleshchushchih nachitannost'yu i ostroumiem.  Pri  etom  Seryj  imel
chernyj poyas po karate i pal'cami spokojno gnul monety,  fokus, na kotoryj ne
byl sposoben ni odin iz ego  volonterov. Klichku svoyu pridumal sam, vyvodya ee
ne iz imeni, a iz haraktera lyubimogo zverya. Seryj v svoe vremya prishel v Soyuz
molodezhi prosto iz lyubopytstva, no  potom vtyanulsya.  Vlast' i obozhanie sotni
parnej  p'yanili  ego,   kak   vino  ili  narkotik.  CHtoby  podcherknut'  svoe
prevoshodstvo, on  nikogda ne  rugalsya matom,  a svoih  podchinennyh  izvodil
ottochennym, literaturno vyverennym ehidstvom.
     -- Da eto vse Vit'ka, ego zhdali, -- s dosadoj skazal Aleksej.
     -- Pahan vzbelenilsya, ne pushchu,  govorit, i vse. Ele vybralsya iz doma...
-- opravdyvayas', vzdohnul Viktor.
     Seryj tut zhe prerval ego:
     -- To,  chto tvoj papandreu  nesoznatel'nyj  element, my  vse znaem.  No
pyataya glava  ustava glasit: "Soldat Soyuza molodezhi, dav slovo, vsegda derzhit
ego".  Tak chto ty dolzhen  byl hot' iz shkury  vyvernut'sya, no prijti vovremya.
Eshche  odno opozdanie, i  ya vyshvyrnu tebya iz roty  k  chertovoj materi. Kstati,
kogo eto vy s soboj priveli?
     -- |to Miron, moj sosed, -- zatoropilsya s ob®yasneniyami Vit'ka. -- On iz
bezhencev.
     Seryj okinul vzglyadom novichka. Nevysokij, huden'kij, s nebesno-golubymi
glazami i belesymi brovyami.
     -- Otkuda?
     -- Iz Moldovy.
     -- Nu i kak tam?
     Miron pozhal plechami:
     -- Da normal'no.
     Emu pokazalos',  chto  vseh razocharoval  ego otvet,  ot  nego yavno zhdali
chego-to drugogo. Seryj pomorshchilsya i vzglyanul na chasy:
     -- Ladno, chego zrya vremya teryat'. Pora idti.
     On obernulsya k Vit'ku:
     -- Nu, ne zabyl, gde norka etih kozlov?
     -- Net, ty chto!
     -- Togda vedi, S-susanin! Kulik, komanduj.
     -- Pervyj vzvod, vyhodi stroit'sya! -- ryavknul roslyj vzvodnyj.
     Pod  druzhnyj  gogot tridcati luzhenyh glotok  vsya  druzhina  vyvalila  na
ulicu. SHli  kolonnoj po troe, ne v nogu, zasunuv ruki v karmany. |to byl tak
nazyvaemyj   vol'nyj  stil'  moskovskih   druzhin   pravoporyadka.   V  Pitere
predpochitali  hodit',  zasunuv v karman  pravuyu  ruku,  levoj pri etom delaya
chetkuyu stroevuyu  otmashku.  Krasnoyarskie  "abreki" nosili  nepremennye  sharfy
cveta rossijskogo flaga, a vo Vladivostoke  iz-pod  lyuboj odezhdy i  v  lyubuyu
pogodu dolzhna byla torchat' tel'nyashka.
     Narod pri vide strojnoj  tolpy "soyuznikov" sharahalsya k krayam trotuarov,
svyazyvat'sya  s nimi  ne  hotelos' nikomu. CHerez  desyat'  minut Vit'ka podvel
tovarishchej k obychnomu pyatietazhnomu domu postrojki hrushchevskih vremen.
     -- Zdes', -- on kivnul na podval'nuyu lestnicu s torca doma.
     -- Eshche vyhod est'?
     -- Da, s drugoj storony.
     Seryj oglyanulsya nazad:
     -- Kulik, zatkni odnim otdeleniem tu dyru.
     Desyat'  chelovek  totchas  otdelilis' ot  tolpy  i  skrylis'  v  temnote.
Ostal'nye podoshli k dvustvorchatym, obitym  zhest'yu dveryam. Seryj prilozhil uho
k dveri, prislushalsya i udovletvorenno kivnul golovoj:
     -- Zdes' oni!
     Miron  ponyal,  chto roli v  brigade  raspredeleny  davno. V pravoj  ruke
svoego soseda  on  uvidel  polumetrovyj  metallicheskij  prut  s  harakternoj
rebristoj  strukturoj  armatury, proglyadyvayushchej  dazhe cherez  neskol'ko sloev
izolenty. V levoj ruke on derzhal fonarik. Tochno tak  zhe byli vooruzheny i vse
ostal'nye "soyuzniki".  Seryj  postoronilsya,  i dva samyh moshchnyh druzhinnika s
razbegu  vrezalis' v dveri. Zasov iznutri  ustoyal, no ne  vyderzhali petli. S
grohotom  dver'  zavalilas',  gde-to  vdaleke  mel'knul slabyj  svet,  zatem
razdalsya  istoshnyj zhenskij vizg. Svet  vperedi pogas, no druzhinnikam  on uzhe
byl  ne  nuzhen.  Trojkami  vryvayas'  v  dver',  oni razbegalis'  po  otsekam
hitroumnoj   konstrukcii  podvala.  Vperedi  Mirona  plyashushchie  ogni  fonarej
vysvechivali betonnye  zakoulki, razdavalis' kriki, vozbuzhdenno-agressivnye i
boleznenno-panicheskie. Ob pervogo zavsegdataya podvala  on prosto spotknulsya,
pochuvstvoval   pod  nogami  chto-to  myagkoe,  podatlivoe.   Probegavshij  mimo
druzhinnik posvetil na pol, i Miron uvidel lezhashchego na boku cheloveka, po poyas
gologo, hudogo,  s  chernoj  borodoj  i  dlinnymi  volosami.  Lico  ego  bylo
zaprokinuto i zalito krov'yu, ruka neestestvenno zakinuta nazad.
     "Hippi", -- ponyal Miron. Druzhinnik pobezhal  dal'she, i Miron pospeshil za
nim vpered,  on prosto boyalsya ostavat'sya  odin na odin s  etim okrovavlennym
chelovekom.  Spotykayas' i  pominutno  natalkivayas'  na  sherohovatye  betonnye
steny, on  shel vpered. V  odnom iz otsekov  dvoe druzhinnikov staratel'no i s
dushoj  pinali  obnazhennogo  parnya. Fonarikom im podsvechival  tretij.  Miron,
prismotrevshis',  ponyal,  chto  eto  ego sosed, Vit'ka. Vyglyadel on dovol'nym,
kivnuv na izbivaemogo, poyasnil:
     -- Goluboj, pidoryuga!
     Miron poshel dal'she. Koe-gde pod nogami hlyupala voda, pahlo  otkrovennoj
kanalizaciej. Pohozhe  bylo, chto  rejd  podhodil  k koncu,  krikov  bol'she ne
slyshalos', gde-to vperedi uzhe zvuchal smeh. Lic Miron ne videl, slyshal tol'ko
vozbuzhdennye golosa:
     -- Blin, vot oni kuda ushli, zdes' dver' v pod®ezd otkryta!
     -- Dvoe eshche v otdushinu nyrnuli, ya odnomu horosho tak  po zadnice  prutom
dostal!
     -- Vonishcha kakaya-to, ne to uksus, ne to aceton.
     -- A ty ne ponyal, chto li? Hanku varili.
     Otkuda-to sboku razdalsya gromkij golos Serogo:
     -- Osmotret' podval, vse zakoulki.
     Luchi fonarej snova prishli v dvizhenie, a Miron vse tak zhe na oshchup' nachal
probirat'sya vpered. Vskore on  uvidel  bolee  sil'nyj  svet.  Gorela obychnaya
lampochka, podveshennaya k potolku.  Sudya po vsemu, v  etom  bol'shom otseke byl
centr  pritona.  Dva staryh,  prodavlennyh  divana, para  yashchikov i plitka na
odnom iz  nih  -- vot i ves' inter'er  podval'nogo kluba. Oprokinutyj kovsh s
mutnym varevom,  gryaznye  shpricy i razveshennye  na provode  tryapki s pyatnami
zasohshej  krovi, para rezinovyh zhgutov  --  vse  eto  ne ostavlyalo  nikakogo
somneniya, chem zanimalis' zavsegdatai podvala.
     V  samoj  komnate  nahodilis' dvoe, Seryj i  tot samyj vzvodnyj, Kulik.
Snachala Miron  ne ponyal, chto oni  delayut. Sosredotochenno  i ostorozhno  Seryj
razvorachival nebol'shoj polietilenovyj paket.
     -- Blin, da eto zhe gera! -- tiho skazal on. -- Vot udacha!
     -- Skol'ko?
     -- Desyat' chekov.
     -- Kak delit' budem?
     --  SHest' mentam,  chetyre nam... Hotya net,  hvatit  im i chetyreh chekov.
Ostal'noe zagonim. On sejchas stoit v desyat' raz dorozhe hanki...
     V eto vremya za spinoj Mirona poslyshalis' vozbuzhdennye golosa, polosnuli
luchi  fonarej,  i  on vynuzhden  byl  shagnut'  v  osveshchennuyu zonu. Seryj dazhe
nemnogo vzdrognul, nastol'ko besshumno i neozhidanno vyrosla iz temnoty figura
novichka.
     -- A eto ty, moldavanin... -- protyanul rotnyj.
     "Videl  on  chto  ili  net?"  --  mel'knulo v golove  studenta-filosofa.
Bol'shuyu   chast'  najdennyh   narkotikov  druzhinniki  sdavali   milicii,  dlya
otchetnosti,  no  nekotoruyu  ih  dolyu  rotnyj  obychno  pripryatyval  i  sbyval
studentam iz svoego obshchezhitiya, v osnovnom afrikancam.
     Seryj  eshche  razmyshlyal nad tem, chto  videl etot pacan, kogda v  otsek  s
shumom vvalilis' troe "soyuznikov". Pod  ruki  oni zavolokli  i brosili v ugol
togo samogo  parnya  s borodoj. Teper' bylo vidno, chto  hippi prishel v  sebya.
Skvoz'  padayushchie  na glaza okrovavlennye slipshiesya volos

      . . .

v  ugolok  i dumal, chto my ego ne najdem! -- radostno dolozhil odin.
     -- Vstan', suka! -- kriknul na hippi Kulik.
     Tot  s trudom povinovalsya. Kulik nogoj otodvinul v storonu yashchik i vstal
pered  starozhilom podvala  v  karatistskuyu stojku.  Rezko  razvernuvshis'  na
trista shest'desyat gradusov, on udaril  hipparya nogoj v solnechnoe  spletenie.
Tot  otletel obratno v  ugol i zastonal ot boli. Druzhno zarzhavshie druzhinniki
odobritel'no zahlopali v ladoshi. Kto-to dazhe kriknul:
     -- Bravo!
     No Seryj pomorshchilsya.
     -- Net, skol'ko tebya  mozhno uchit'?! Nado tochnej vybirat' rasstoyanie. Ty
zhe  ego tol'ko tolkaesh', a koncentraciya udara dolzhna prihodit'sya santimetrov
na pyat' vglub' tela. Podnimite etu padal'!
     Hippi snova postavili  na  nogi. Teper' on  stoyal,  chut'  pokachivayas' i
nastorozhenno glyadya na novogo muchitelya. A Seryj bez predvaritel'nyh ceremonij
nastol'ko bystro krutanulsya i udaril ego nogoj v grud', chto plennik ne uspel
prikryt'sya rukami, a zahripel i svalilsya na pol.
     -- Vidish', -- poyasnil Seryj. -- Vsya energiya ushla v udar, a ne v tolchok?
Rebra ya emu tochno slomal. Vse ponyal?
     -- Da.
     -- Povtori.
     ZHivuyu grushu snova podnyali. Borodach  ele stoyal na  nogah, i po licu bylo
vidno, chto dyshal on s trudom. Seryj okazalsya prav, dva rebra svoej zhertve on
slomal. Kulik povtoril  udar s razvorotom, no opyat'  ne  tak. Dlya ocherednogo
pokazatel'nogo udara Serogo borodacha uzhe prishlos'  derzhat' pod ruki. Nogi  u
nego podlamyvalis', na gubah vidnelas' krov'.
     -- Pokazyvayu poslednij  raz, -- skazal  rotnyj,  s yavnym prevoshodstvom
oglyadyvayas' po  storonam. --  Sejchas etot meshok  s kostyami  lyazhet i  uzhe  ne
vstanet...
     -- Hvatit! -- rezko kriknul Miron. -- Nel'zya zhe tak!
     Seryj udivlenno razvernulsya v ego storonu.
     -- CHto ty skazal?
     --  Hvatit,  on  zhe  chelovek, emu zhe bol'no!.. --  V  vozbuzhdenii Miron
styanul  s  golovy shapochku, emu bylo zharko i  strashno. Slovno  prinyav ot nego
vyzov, snyal svoyu shapku i rotnyj.
     --  On ne  chelovek,  on otbros  obshchestva. Unichtozhaya  takih, kak on,  my
delaem blagoe delo. Vse eti golubye, panki, metallisty -- vse oni raznoschiki
sifilisa i SPIDa.  Russkoe obshchestvo dolzhno izbavit'sya ot etoj nechisti. I my,
druzhiny Soyuza  molodezhi,  sanitary obshchestva. My unichtozhaem  vsyu etu gryaz'  i
nechist' i raschishchaem put' gryadushchim pokoleniyam.
     Seryj  govoril  strastno,  ubeditel'no,  krasivym  literaturnym yazykom.
Miron  oglyanulsya i uvidel  goryashchie glaza ostal'nyh parnej. On  upryamo kachnul
golovoj i skazal:
     -- Vse ravno tak nel'zya. Tol'ko bandity tak delayut. |to ya tochno znayu.
     -- Znachit, ty protiv Soyuza molodezhi? Zachem zhe togda prishel syuda? Zdes',
--  Seryj  kartinno pokazal rukoj v storonu ostal'nyh "soyuznikov", -- tol'ko
nastoyashchie  parni,  muzhiki, voiny,  soldaty  budushchego.  Nam  ne  nuzhny  takie
hlyupiki. Uhodi. Propustite ego, pust' idet.
     Miron  pochuvstvoval, kak  za ego spinoj nehotya  rasstupilas' vrazhdebnaya
tolpa, no on ne poshel, a otricatel'no pokachal golovoj:
     -- YA videl takih, kak ty. Oni tozhe govorili krasivye slova, a sami, kak
ty, torgovali narkotikami...
     Dogovorit'  Seryj  emu  ne dal.  Strashnyj udar nogoj  po licu oprokinul
novichka na pol. Kulik nastorozhenno glyanul na svoego komandira.
     --  Vyvedite  ego i dajte  horoshego  pinka.  Da i  voobshche, pora  otsyuda
uhodit', nechego nam dyshat' etoj zarazoj...
     Ego razmyshleniya prerval vozglas sklonivshegosya nad Mironom druzhinnika:
     -- Blya, da on sebe golovu razbil!
     Iz-pod  zatylka Mirona rastekalas' temnaya luzha. Ona osobenno kontrastno
smotrelas'  ryadom  s  sivymi   volosami  pacana.  Seryj  perevernul  telo  i
vyrugalsya. Na zatoptannom zemlyanom polu lezhal bol'shoj, uglovatyj kamen'.
     -- Bystro! Nesite  ego  k vyhodu!  I nikomu ni  slova pro to,  chto  tut
proizoshlo!
     Mirona vynesli, Seryj i Kulik nervno zakurili.
     -- CHto delat' budem?
     -- Svalim vse na etogo, -- rotnyj tknul nogoj hipparya.
     -- On nas zalozhit.
     -- Ne smozhet.
     Seryj pinkom perevernul telo borodacha, a zatem  dvumya nogami prygnul na
ego grudnuyu kletku. Razdalsya tresk reber, i izo rta zhertvy hlynula krov'.
     -- Vot i vse. Skazhem, chto eto on  prolomil moldavaninu golovu,  a potom
parni ego sgoryacha zametelili. Poshli, pora vyzyvat' mentov i "skoruyu".
     No  vse-taki eto delo ne soshlo Seromu s ruk. V tot  zhe vecher on popalsya
na  sbyte narkotikov. Miron umer, i neskol'ko  druzhinnikov, vzyatye v  oborot
sledovatelyami iz departamenta po bor'be s narkotikami, dali pokazaniya protiv
rotnogo. Student-filosof poluchil vmesto diploma desyat' let.
     A Sizov nastoyal na svoem. Prava druzhinnikov vo mnogom byli urezany, pri
ih  rejdah byli  obyazany  prisutstvovat' predstaviteli  milicii. Za  noshenie
armatury  ili  drugih  vidov  samodel'nyh  dubinok polagalsya  srok,  kak  za
hranenie  holodnogo  oruzhiya. No  na samom dele vse  ostalos' pochti v tom  zhe
sostoyanii.  Milicii bylo vygodno svalit' bor'bu s  ulichnoj prestupnost'yu  na
plechi  Soyuza  molodezhi.  Vechernie  rejdy  druzhinnikov po  ulicam  rossijskih
gorodov prodolzhalis'.
     Sizov  chuvstvoval,  chto  prinyatyh  mer   nedostatochno,  ego  prodolzhali
bespokoit'  sotni  tysyach parnej s holodnymi vzglyadami  sverhchelovekov. No na
vremya emu prishlos' zabyt' obo vsem. V mae gryanulo sobytie, perevernuvshee hod
mirovoj istorii.
     Tot  telefonnyj  zvonok  razdalsya  v  desyat'  chasov  utra.  Po   sluchayu
voskresen'ya  Diktator nahodilsya v svoih lyubimyh "Sosnah" i tol'ko chto sel  s
Ol'goj zavtrakat'. Zvonil nachal'nik General'nogo shtaba Avdeev.
     -- Vladimir Aleksandrovich, est' plohie novosti.
     -- Nu, govori.
     --  Taliby  prorvali zaslon Mansura i  dvinulis' na  Tadzhikistan.  Nashi
zastavy vedut tyazhelye boi, mnogie  iz nih  uzhe unichtozheny.  Pohozhe, chto  eto
otkrovennoe  vtorzhenie, podderzhannoe Pakistanom.  U  talibov  mnogo  tankov,
tyazhelaya   artilleriya   i  aviaciya.  Vperedi  idut  tadzhikskie  i  kirgizskie
separatisty. Po predvaritel'nym dannym,  soversheno  pokushenie  na prezidenta
Uzbekistana. Ego sud'ba poka neizvestna.
     -- Horosho, ya sejchas priedu, obsudim situaciyu.
     -- Glavkoverhu v Parizh soobshchit'?
     -- Da, no pust' svoj vizit dovedet do konca.
     Polozhiv trubku, Sizov s  siloj poter  lico  i vzglyanul na voprositel'no
smotrevshuyu na nego Ol'gu.
     -- Nu vot i vse, konchilis' spokojnye vremena.



     Maj -- 30 dekabrya 1999 goda. Sartinov Evgenij Petrovich.
     tel. (846 39) 3-15-93.




Last-modified: Fri, 23 Mar 2001 06:58:35 GMT
Ocenite etot tekst: