Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Sartinov, 1999
     Email: chap@mail.samtel.ru
     Date: 23 Mar 2001
---------------------------------------------------------------

                                  "Ne sotvori sebe kumira..."
                                                      Bibliya.

     19 noyabrya  1825 goda v Taganroge umer Imperator vseya Rusi  Aleksandr I.
Spustya sto  sem'desyat dva  goda  v svoem  podmoskovnom dome byl  ubit Viktor
Aleksandrovich Balashov, odin iz samyh bogatyh lyudej novoj Rossii. Nesmotrya na
raznyj masshtab etih sobytij i gromadu razdelyayushchego  ih  vremeni,  mezhdu nimi
est' pryamaya svyazuyushchaya nit'.




     1825 god.
     Varshava

     Na  Varshavu padal  sneg  -- rannij,  kratkovremennyj gost',  maskaradnaya
zabava teploj pol'skoj zimy. Krupnye nevesomye hlop'ya besshumno opuskalis' na
pobelevshuyu  ploshchad' pered Bel'vederskim dvorcom. Velikij  Knyaz'  i Cesarevich
Konstantin  Pavlovich  molcha smotrel,  kak  lepestki  holodnyh zimnih  cvetov
skol'zyat  v l'yushchemsya iz  okon svete. Kazalos', chto ego sejchas interesuet  ne
pis'mo,  tol'ko chto  dostavlennoe  iz Sankt-Peterburga  smertel'no  ustavshim
fel'd容gerem, a to, kak padayushchij sneg obrazuet vokrug tusklo goryashchih fonarej
prichudlivo-prizrachnye podobiya fantasticheskih derev'ev.
     Svita cesarevicha, nemnogochislennaya  kuchka  lyudej, zatyanutyh  v  strogie
mundiry,  uveshannye ordenami i  aksel'bantami,  dazhe  stoya  na  pochtitel'nom
rasstoyanii, ne  smela preryvat' zatyanuvshuyusya pauzu  nelovkim  dvizheniem  ili
tihim shepotom peresuda. Slishkom mnogo reshalos' v eti  minuty. Svershilos' to,
chego  zhdali  uzhe  davno.  Postarevshij,  vpavshij  v  melanholiyu  i  misticizm
Aleksandr I umer,  ne ostaviv naslednika. Senat, Svyashchennyj sinod, Gvardiya, a
za nimi i ves' mnogochislennyj  legion chinovnikov  po vsej Rusi uzhe prisyagali
na vernost' novomu Imperatoru Konstantinu Pervomu. Lish'  nemnogie v  strane,
carskaya  sem'ya i ee  blizhajshee okruzhenie,  znali,  chto eshche  shest' let  nazad
Konstantin podpisal svoe otrechenie ot prestola. Vynudili ego eto sdelat' sam
Aleksandr i vdovstvuyushchaya imperatrica Mariya Fedorovna. Ot svoego vencenosnogo
otca,  zadushennogo sharfami gvardejskih  oficerov, Konstantin  unasledoval ne
tol'ko nekotorye cherty lica, vrode korotkogo vzdernutogo nosa, no i tyazhelyj,
nepredskazuemyj harakter. Mnogie  iz caredvorcev i oficerov svity nenavideli
etogo despota i samodura. I mat', i starshij brat spravedlivo opasalis',  chto
v sluchae  vocareniya  Konstantina  on  vvergnet  imperiyu  v  haos i  povtorit
pechal'nuyu uchast'  svoego sumasbrodnogo otca. Bolee togo, spustya eshche tri goda
Aleksandr  podpisal manifest,  ob座avlyayushchij  naslednikom prestola tret'ego iz
synovej Pavla Pervogo -- Nikolaya. No vernyj svoemu harakteru  Aleksandr tak i
ne dovel  delo do konca. Imperator  ne  obnarodoval  manifest.  I vot teper'
Nikolaj  Pavlovich, fanatichno zhazhdushchij  carstvovat',  prisyagaet  na  vernost'
Konstantinu i pishet eto pis'mo, priglashaya ego zanyat' pustuyushchij tron.
     Vse ob座asnyalos'  prosto.  Voprosy prestolonaslediya  dlya Romanovyh  byli
pervostepenny i ochen'  boleznenny. Ob座avi sejchas Nikolaj  sebya  imperatorom,
ochen' mnogie  vosprinyali  by  ego postupok kak  samozvanstvo. A  eto grozilo
smutoj, ne men'shej, chem pri Pugacheve. Soglasis'  sejchas Konstantin vzojti na
prestol, i s bol'yu v dushe Nikolaj vynuzhden budet podchinit'sya starshemu bratu.
     Imenno  poetomu  svita  cesarevicha boitsya narushit'  hod myslej Velikogo
knyazya.  Lish'  ih dyhanie  da  potreskivanie drov  v kamine  narushaet  tishinu
bol'shogo i  gulkogo  paradnogo  zala. Odno delo  byt'  pridvornym namestnika
Carstva  Pol'skogo, i sovsem drugoe -- imperatora velichajshej  na zemnom  share
derzhavy, raskinuvshejsya  na treh kontinentah, ot vostochnyh granic Prussii, do
zapadnyh rubezhej  Kanady.  Stat'  pravitelem  strany, naselennoj  millionami
trudolyubivyh  rabov,  strany,  pobedivshej  velichajshego  geniya  vseh   vremen
Napoleona, i uzhe mnogo let diktovavshej svoyu volyu Evrope.
     Vremya tyanulos' muchitel'no dolgo. Nikto ne uznaet, chto tvorilos'  v dushe
Velikogo  knyazya, kakie mysli  i  chuvstva ispytyval Konstantin v eti  rokovye
minuty.  Mozhet,  vspominal  on sud'bu deda,  Petra Tret'ego,  svergnutogo  s
prestola zakonnoj suprugoj i ubitogo brat'yami Orlovymi. A mozhet, prividelos'
emu   posinevshee   lico  otca   --  Pavla  Pervogo,  perekoshennoe  poslednej,
predsmertnoj mukoj.
     Zatyanuvshuyusya pauzu prerval pervyj poryv  vetra, besposhchadno peremeshavshij
rovnoe padenie  snezhinok  v  skudnom  osveshchennom  prostranstve za  dvorcovym
oknom. Obernuvshis' licom k  svite,  Konstantin negromko, no tverdo i vlastno
obnarodoval svoyu volyu:
     --  YA   ne  zhelayu  menyat'  lyubimuyu  mnoj  Pol'shu   dazhe  na  velikolepie
Sankt-Peterburga. Pust' pravit Nikolaj.

     Oktyabr' 1997 goda.
     Gorod Svechin, YUzhnyj Ural
     S trudom otvoriv dver', Silin, ne zazhigaya svet v prihozhej, srazu proshel
v vannuyu, brosil v plastmassovyj taz polumetrovyj massivnyj otrezok truby i,
drozhashchimi  rukami  otkryv  ventil' goryachej vody, sunul pod prozrachnuyu  struyu
okrovavlennye  pal'cy.  Dno vanny s zheltovatoj  potreskavshejsya  emal'yu srazu
okrasilos'   v   krasnyj    cvet,    postepenno   razmyvaemyj    vodoj    do
prizrachno-rozovatogo. Mihail vzyal s polki temnyj kusok hozyajstvennogo myla i
s ozhestocheniem  prinyalsya teret' im svoi  ruki,  ogromnye, massivnye  ladoni,
dlinnye sil'nye pal'cy, shchedro  ukrashennye  mozolyami. Ubedivshis', chto  na nih
krovi ne ostalos', Silin perekryl goryachuyu vodu i, otkryv  drugoj kran, dolgo
ostuzhal pylayushchee lico ledyanoj vodoj.
     Sluchajno glyanuv  na svoyu seruyu kurtku, on uvidel na nej neskol'ko buryh
pyaten.  Ne snimaya kurtki, Mihail dolgo zamyval ih,  lihoradochno,  toroplivo,
slovno uzhe vot-vot dolzhny byli postuchat'  v dver' i eti pyatna mogli  sygrat'
rokovuyu rol'.
     Nakonec  Silin  chut'  uspokoilsya,  perekryl  vodu,  glyanul  na  sebya  v
nebol'shoe zerkalo nad vannoj. Dlinnoe  uzkoe  lico  ego v  obramlenii  grivy
temno-rusyh volos do plech i ryzhevatoj okladistoj borody chut' peredergivalos'
nervnym tikom, sil'nee obychnogo blesteli glaza, no, pohozhe, on uzhe bral sebya
v  ruki.  Mihail  potyanulsya  bylo  za  polotencem,  no  vzglyad  ego upal  na
plastmassovyj  taz,  gde  po-prezhnemu  lezhala  prorzhavevshaya  koso otrezannaya
avtogenom poludyujmovaya truba. Silin zastonal, kak ot fizicheskoj boli.
     "Net, na koj chert ya ee privolok syuda? --  podumal on, prikryvaya glaza. --
Nado bylo ee vybrosit' v blizhajshuyu luzhu!"
     No delat' bylo nechego, vyhodit' na ulicu  Silin opasalsya.  Snyav kurtku,
on prinyalsya otmyvat' i etot kusok truby. Krome krovi Mihail obnaruzhil na nem
i neskol'ko prilipshih chernyh voloskov. Stranno, no  eto potryaslo ego gorazdo
bol'she, chem sobstvennye  okrovavlennye ruki. Silina snova zakolotilo krupnoj
drozh'yu, on dazhe ne reshilsya prikosnut'sya k etim voloskam i dolgo derzhal trubu
pod struej vody, poka, sovershiv proshchal'nyj krug v vodovorote, klok  volos ne
ischez v temnom otverstii sliva.
     Vyjdya iz  vannoj, hozyain  kvartiry povesil kurtku  na veshalku, nashel na
polu i vodruzil na mesto svoyu shlyapu i, zabrav chernuyu sumku na dlinnom remne,
proshel  v  spal'nyu.  Tam Silin uselsya  na krovati, rasstegnul molniyu  sumki,
nogoj pododvinul  k sebe shatkuyu  taburetku i vylozhil na nee pistolet. K  ego
udivleniyu, krovi na oruzhii ne bylo -- ochevidno, obterlas' o stenki sumki.
     Minut  pyat'  Silin, slovno  ocepenev, smotrel na voronenuyu igrushku  dlya
proizvodstva smerti, potom zavalilsya na krovat' i, glyadya  na pokrytyj  set'yu
treshchin potolok, podumal: "Nu vot  i vse. Obratnogo puti u menya uzhe net. YA ne
hotel ego ubivat', oni sami vo vsem vinovaty."  On ne chuvstvoval nichego -- ni
dushevnoj  boli,  ni   ugryzenij   sovesti.   Odna   pustota,   ustalost'   i
opustoshennost'.  I eshche predchuvstvie  novyh  bed  i potryasenij. On nachal svoj
trudnyj  put'  i,  nesmotrya  ni na  chto, projdet  po nemu do konca. Nikto ne
ostanovit ego. Prikryv glaza, Mihail nachal vspominat' vse s samogo nachala, s
togo rokovogo dnya....
     CHast' pervaya

     ...Syraya, promozglaya osen' uzhe svirepstvovala po vsej  Rossii. Vyjdya iz
avtobusa,  Silin  podnyal  vorotnik  staren'koj  seroj  kurtki  i, eshche bol'she
ssutulivshis', pobrel  k svoemu domu.  Noch' opustila svoe temnoe pokryvalo, a
plotnaya, gryaznaya vata nizkih oblakov, tretij den' polivayushchih zemlyu holodnym,
nudnym dozhdem, ne davala probit'sya ni svetu  zvezd, ni idushchej na ushcherb Lune.
Fonari v Svechine goreli lish' na central'nyh ulicah, i,  probirayas' po temnym
pereulkam Silin bol'she doveryal  svoej pamyati,  obhodya gromadnye luzhi, matovo
pobleskivayushchie  chernoj  zhizhej. Veter  kuskami  rval  vozduh, brosaya  v  lico
Mihaila prigorshni melkogo, holodnogo dozhdya.
     Nesmotrya na  shirokie polya  shlyapy,  voda  vse-taki pronikla za shivorot i
holodnoj yashchericej  skol'znula vniz  po pozvonochniku,  vyzvav  otvetnuyu drozh'
vsego organizma. Tak chto v svoj temnyj, propahshij syrost'yu i gribkom pod容zd
Silin proskol'znul s yavnym oblegcheniem. Mihail uzhe predstavlyal, kak on budet
pit'  goryachij,  krepkij  chaj, otogrevayas' ne  tol'ko  snaruzhi, no  i iznutri
organizma.
     Mesyaca  tri nazad narkomany  vyvernuli lampochki  na oboih etazhah. S teh
por obitateli  pod容zda diskutirovali na  temu, komu  iz  nih prishla ochered'
vvernut' "luchinu Il'icha". Kvartiros容mshchiki i  ran'she ne zhalovali drug druga,
a  teper' delo edva  ne doshlo  do vzaimnogo istrebleniya. Silina zhe temnota v
pod容zde malo volnovala. Za te pyatnadcat'  let, chto Mihail prozhil v dome, on
na oshchup' znal kazhduyu stupen'ku  krutoj, skripuchej lestnicy i dvigalsya po nej
s avtomatizmom raz i navsegda zaprogrammirovannogo robota. Pri etom on dumal
o posylke, chto uzhe  tretij den' dozhidalas' ego na pochte. Sudya po  cene,  eto
byl dolgozhdannyj  al'bom  s ordenami, nagrudnymi znakami i prochej simvolikoj
Beloj  gvardii.  Den'gi u Silina  imelis',  no  ne hvatalo vremeni zajti  na
pochtu. Ashot Arakelyan,  vladelec treh  magazinov i avtozapravki, ochen'  zhelal
v容hat'  v novyj  dom  do dnya  svoego rozhdeniya, tridcatogo oktyabrya, i Silinu
vmeste s ostal'noj brigadoj prihodilos' avralit' do pozdnego vechera.
     Nashariv  v  karmane   klyuch,  Mihail  privychnym  zhestom  nashel  zamochnuyu
skvazhinu,  no,  uzhe vstavlyaya  ego, pochuvstvoval  chto-to  neladnoe.  Zvuk,  s
kotorym  klyuch propilil  svoimi zubcami  po  metallu,  pokazalsya emu  chutochku
drugim. Zamok  byl redkij, nomernoj, da eshche  i usovershenstvovannyj im samim.
Na nego Silin nadeyalsya dazhe bol'she, chem na  massivnuyu  metallicheskuyu  dver',
ustanovlennuyu im zadolgo do razdeleniya Rossii na teh, komu est' chto  teryat',
i na teh, kto uzhe vse poteryal.
     No glavnym byl  dazhe ne zvuk.  Silinu pokazalos', chto ot  prikosnoveniya
klyucha dver' chut'-chut' otoshla ot kosyaka.  Na sekundu on  zamer, eshche ne verya v
bedu, starayas' ubedit' sebya, chto eto emu tol'ko pokazalos'. Potom on potyanul
dver'  na sebya, i  ona medlenno,  s tihim skripom otkrylas', dohnuv  na nego
zapahom peregretogo vozduha i obzhitogo chelovecheskogo zhil'ya.
     Serdce  Silina  oborvalos',  na  sekundu  onemeli  nogi,  legkim  stalo
katastroficheski  ne  hvatat'  vozduha. Numizmatu pokazalos',  chto on  sejchas
umret. I bylo ot chego. V ego kvartire voram nechego bylo brat'. Nechego. Krome
kollekcii.

     Uvidev vhodyashchego v ego kabinet Silina, sledovatel' prokuratury Filippov
na  sekundu prikryl  glaza  i  myslenno  vyrugalsya. Filippov byl  rovesnikom
Numizmata, oboim v aprele  stuknulo sorok  let, no v ostal'nom oni okazalis'
polnymi  antipodami. Vysokij, hudoj Silin, gusto zarosshij volosami,  zabavno
protivopostavlyalsya   nizkoroslomu,   polnen'komu,  lysovatomu   sledovatelyu.
Snachala Filippov s sochuvstviem otnessya k Numizmatu, nastol'ko nepoddel'nym i
bezuteshnym kazalos' ego gore. Operativnik i sam po molodosti sobiral marki i
eshche ne  zabyl  razdirayushchij dushu azart kollekcionera. No  so vremenem  krutye
gorki zhiznennoj  kolei  ukatali "sivku-burku",  i uzhe let  desyat' al'bomy  s
pestrymi  zubchatymi  bumazhkami  pylilis'  na antresolyah, dozhidayas'  vremeni,
kogda podrastet mladshij Filippov.
     No  za eti dve nedeli  Silin prosto ostochertel sledovatelyu. Snachala  on
kazhdyj  den' emu zvonil,  prichem inogda dazhe  domoj, zatem  cherez den' nachal
prihodit'  i  donimat'  nudnejshimi  chasovymi  rassprosami.  Tak  chto  vskore
Filippov  pochti voznenavidel  postradavshego,  tem bolee  chto  delo okazalos'
slozhnee, chem on  predpolagal vnachale, -- tipichnyj  "visyak". Vopreki ozhidaniyam
kapitana,  monety ne  vsplyli ni  v  Svechine, na chto, vprochem, Filippov malo
rasschityval, ni  v oblastnom  centre -- ZHeleznogorske.  I  vot  eto  kazalos'
udivitel'nym.  Prodat'  stol'  krupnuyu  kollekciyu  dazhe  za   polceny   bylo
nevozmozhno.  ZHeleznogorskie  numizmaty  prosto  ne imeli finansovyh  sredstv
kupit' ee celikom. Pohititeli dolzhny byli prodavat' ee po chastyam, no ni odna
moneta  iz sobraniya  Silina  ne  poyavilas'  na rynke sbyta.  Grabiteli  libo
priderzhali kollekciyu, libo ee uzhe ne bylo v predelah oblasti.
     -- Zdravstvujte,  --  gluhovatym i vmeste s tem chutochku skripuchim golosom
pozdorovalsya Silin.  Ne  dozhidayas'  priglasheniya,  on  na  pravah zavsegdataya
uselsya  na stul naprotiv  Filippova, pristroil na  kolenyah  svoyu  nesuraznuyu
shlyapu i prodolzhil:
     -- Nu chto, Nikolaj Evgen'evich? Nichem horoshim ne poraduete?
     -- Net, -- suho otvetil Filippov, razglyadyvaya  kakie-to bumazhki na stole.
Pri etom on staralsya  ne smotret' v  glaza Numizmatu,  daby ne vydat' svoego
razdrazheniya  i  nepriyazni.  No,  kak  vsegda  poluchaetsya  v  takih  sluchayah,
nedovol'stvo  proryvalos' cherez golos  i nekotoruyu  derganost' dvizhenij ruk,
perekladyvayushchih bumagi iz odnoj papki v druguyu.
     -- Nu,  a chto v ZHeleznogorske, tak nichego i ne proyasnilos'?  -- prodolzhal
dopytyvat'sya Silin.
     -- Net, nichego, -- odnoslozhno i suho otvetil Filippov.
     Mihail tyazhelo vzdohnul, potom poyasnil:
     --  YA vot tozhe  vchera  ezdil v  ZHeleznogorsk.  I  v klub  zahodil,  i  k
antikvaram,  i tolkuchku  posetil...  Bespolezno.  A  v  Svechine  to  vy  vse
otrabotali?
     -- My sdelali vse, chto vozmozhno.
     Filippov uzhe znal po gor'komu opytu, chto Silin zasel u nego nadolgo, ne
menee chem na chas, a del u sledovatelya bylo vyshe golovy, poetomu i otvety ego
zvuchali chereschur rezko. Drugoj by davno smeshalsya i ushel, no ne Numizmat. Vse
tem  zhe rovnym,  nudnym tonom  on prodolzhal doprashivat' cheloveka, professiej
svoej samogo obyazannogo eto delat' s drugimi.
     -- Nu horosho, vy ustanovili, chto rabotali professionaly vysokogo klassa,
kak vy tam govorili -- domushniki?  No vy zhe  sami utverzhdali, chto ih v gorode
ne tak i mnogo. Po-moemu, dal'she vse dolzhno byt' prosto: prijti s obyskom na
kvartiru  k  kazhdomu, pripugnut',  arestovat',  v konce koncov! Ishchem  zhe  ne
igolku v stoge  sena, tam puda  tri monet tol'ko po vesu! Dolzhny zhe  oni eto
vse gde-to pryatat'!
     -- Net, kak eto my pridem i arestuem? -- vozmutilsya Filippov. -- U nas kak
minimum dvadcat'  chelovek prohodili po podobnoj stat'e,  i eto tol'ko elita!
CHto zhe, ih vseh -- arestovat'?
     -- A pochemu by i net?  -- Silin udivlenno pozhal plechami. -- Oni  zhe vor'e,
pochemu my s nimi dolzhny chikat'sya?
     --  Potomu  chto est' zakon. Ni odin prokuror ne vypishet  order na obysk,
poka ne budet operativnyh dannyh.
     Filippov  v  razdrazhenii  otodvinul  ot  sebya  papku  s  delom,  dostal
sigaretu, raskuril ee.
     -- Navernyaka vashih  monet u nih uzhe i v pomine net. Skinuli tovar,  da i
vse  dela.  --  Sledovatel' reshil,  chto  etimi slovami  on  podvel  itog,  no
Numizmata poneslo v storonu filosofii.
     --  Net,  no  vy  zhe dolzhny  menya  zashchishchat'?! Menya  i  moe imushchestvo!  --
Prodolgovatoe  lico  Silina  s  podnyatymi  vverh  brovyami  vyrazhalo  sil'noe
nedoumenie. Vremya ot vremeni on  popravlyal  spolzayushchie na glaza  dlinnye, po
vidu  davno nemytye  volosy.  No  chto osobenno besilo  sledovatelya --  manera
Mihaila provodit' pal'cami po  borode, pri etom pokusyvaya konchiki  ryzhevatyh
ne ochen' gustyh usov.
     -- Dolzhny, no v predelah zakona.
     -- No voruyut-to oni ne po zakonu! Pochemu zhe my s nimi dolzhny chikat'sya?
     "O Gospodi,  kogda eto konchitsya?" -- vzdohnul pro sebya Filippov  i, znaya
nekotoruyu vychurnost' myshleniya Numazmata, vydal emu frazu na latyni:
     -- Dura leks, sed leks! -- I sam zhe perevel: -- Surov zakon, no zakon.
     -- Nu eto eshche ne istina, -- pariroval Silin. -- Zakon dolzhen zashchishchat' menya
i  moe  imushchestvo,  a  ne  etih voryug.  YA  stol'ko  let  chestno  rabotal  na
gosudarstvo i imeyu pravo na zashchitu. A poluchaetsya naoborot. Razve ne tak?
     "CHtob ty sdoh!" --  podumal Filippov, opuskaya glaza na lezhashchee pered nim
delo.  I  imenno ono  nevol'no  zastavilo sledovatelya  sorvat'sya, vyplesnut'
naruzhu svoe razdrazhenie.
     --  Da  chto  vy  pristali  ko  mne  so svoimi medyakami?! Nosites' s etim
der'mom!  Tut  v gorode chert znaet  chto tvoritsya! Vot, --  on tknul v lezhashchuyu
pered nim papku.  --  Kak raz pered  vami byla zhenshchina, vrach.  Ona v odinochku
vyrastila  dvoih  detej,  god  nazad  odin  iz  nih  umer  ot  peredozirovki
narkotikov. A sejchas  i mladshij sel na iglu. Ona  izvestnejshij hirurg, sotni
lyudej  ej obyazany zhizn'yu, a my nichem ne mozhem ej  pomoch'!  |to kak gidra, na
peremenah v shkolah uzhe davno kuryat ne sigarety,  a anashu. A ya nichego ne mogu
sdelat', potomu chto oni podyhat' budut, no ne dadut pokazanij na tu svoloch',
kotoraya ih  posadila na iglu! Bassejn zakryt, hokkejnye korobki rastashchili na
drova,  v gorode ostalos' dva  kinoteatra, i tri diskoteki -- eti  rassadniki
zarazy! A vy tut... so svoim zhelezom!
     Filippovu nakonec udalos' vzyat' sebya v ruki. On otvel vzglyad v storonu,
na lysine sledovatelya  vystupil  pot,  on otduvalsya,  kak posle  dlitel'nogo
zabega.
     Na minutu v komnate vocarilas' tishina, Silin sidel blednyj  -- v otlichie
ot Filippova ot gneva on ne krasnel, a pokryvalsya belymi pyatnami, i sudoroga
sdavlivala gorlo tak, chto  Mihail ne mog  izdat' ni zvuka. Nakonec on otkryl
rot, slovno pytayas'  chto-to skazat',  no  razdumal  i,  rezko podnyavshis'  so
stula, bystrym shagom vyshel iz kabineta.
     "Nu vot, pobezhal  zhalovat'sya, --  melanholichno podumal Filippov, vytiraya
nosovym platkom s lysiny pot. -- Teper' zhdi nepriyatnostej".
     Pri  etom on zaranee morshchilsya ot predchuvstviya  gryadushchih nervotrepok.  V
predchuvstvii on ne  oshibsya, tol'ko nepriyatnosti  dlya  sledovatelya  okazalis'
sovsem drugogo roda, nezheli on predpolagal.

     Ni k kakomu nachal'stvu  Mihail  Silin  ne poshel. On ponyal,  chto vse ego
popytki "razbudit'" sledstvie tshchetny i  bespolezny. Iz milicii  on  pryamikom
napravilsya  domoj.  Dozhdya v  etot  den' ne  bylo, no  serye tuchi po-prezhnemu
vlastvovali  na  nebe,  i  eta   syraya,  mrachnaya  pogoda  kak  nel'zya  bolee
sootvetstvovala  sostoyaniyu  dushi Mihaila. CHuvstvo  bespomoshchnosti  i bessiliya
peremeshivalos'  u  nego  v  dushe  s  klokochushchej  yarost'yu,  zhutkimi  spazmami
szhimayushchimi gorlo do takoj stepeni, chto poroj emu bylo trudno dyshat'.
     Silin, ne  razbiraya dorogi, shel pryamo  po luzham,  shchedro razbrosannym po
strannym  rossijskim  trotuaram,  ne predohranyayushchim ot  gryazi,  a  naoborot,
zabotlivo  sobirayushchim  ee. Lico  Numizmata sejchas  pohodilo na masku  gneva,
tol'ko  eta  maska nepreryvno  dergalas'  ugolkami  gub,  vek,  iskrivlyalas'
volch'im  oskalom   rta.  Odna  iz  zhenshchin,   popavshih  emu  navstrechu,  dazhe
sharahnulas' v storonu, ispugavshis' strannogo, nesuraznogo prohozhego.
     -- U, letit kak oshalelyj! Sovsem  pod  nogi  ne  smotrit, -- probormotala
ona, razglyadyvaya svoe pal'to, zapachkannoe bryzgami iz-pod sapog Numizmata.
     A Silin, dazhe pridya domoj, ne mog uspokoit'sya. On hodil i hodil iz ugla
v  ugol svoej dlinnoj komnaty,  myslenno  prodolzhaya sporit' so sledovatelem.
Dlya  togo kollekciya Silina  kazalas'  pustoj zabavoj,  kak govoryat --  hobbi.
Mihail terpet' ne mog  etogo slova. Dlya  Silina eto byla  zhizn'. On rodilsya,
chtoby stat' Numizmatom.  Da, on uchilsya  v obychnoj  sovetskoj shkole, sluzhil v
armii, dolgoe  vremya  rabotal na  zavode,  a poslednee vremya stroil doma dlya
"novyh russkih armyan". No vse dobyvaemye material'nye  sredstva i  svobodnoe
vremya Mihail posvyashchal tol'ko odnomu -- popolneniyu kollekcii monet.
     Svoyu pervuyu  starinnuyu monetu  Silin  uvidel  v dvenadcat' let.  Vit'ka
Redin,  odnoklassnik i  druzhok Mihaila,  pritashchil  v  shkolu  nevest'  otkuda
dobytye tri  kopejki obrazca tysyacha devyat'sot chetyrnadcatogo goda. Projdya po
rukam pacanov, moneta  v konce koncov popala k Filinu -- tak Mishku zvali v te
vremena za  sozvuchie familii i  nochnoj pticy. Snachala mal'chishka pochuvstvoval
tol'ko  udivlenie.  On  vertel  v rukah  temnyj  kruglyash  razmerom  s dobryj
sovetskij poltinnik, dolgo razglyadyval dikovinnogo dvuglavogo  orla v korone
i s kakoj-to dubinkoj v kogtistoj lape. Po  slogam prochital nadpis': "Mednaya
rossijskaya  moneta,  tri  kopejki".  Na drugoj storone imelas' data:  tysyacha
devyat'sot  chetyrnadcatyj  god --  i opyat' nadpis' "Tri kophjki" so  starinnym
yatem vmesto bukvy "e" i zagadochnymi bukvami "S.P.B." chut' nizhe.
     No kogda Vit'ka protyanul ruku, chtoby zabrat' medyak, Silin ponyal, chto ne
mozhet rasstat'sya s monetoj, i esli eto vse zhe sluchitsya, to proizojdet chto-to
uzhasnoe i nepopravimoe.
     -- Otdaj ee mne, -- predlozhil on drugu, szhimaya ladon'.
     -- Eshche chego! -- rassmeyalsya Vit'ka. -- Nashel duraka. Goni nazad.
     -- Togda smenyaj.
     -- Na chto? -- ozhivilsya Redin.
     -- Na moj fonarik.
     --  |to na tot, kitajskij?!  --  udivilsya  Vit'ka, i  glaza ego  zapylali
alchnost'yu.
     S polgoda nazad v gosti k Silinym priezzhal rodnoj  brat otca dyadya Gena,
moryak torgovogo flota iz Odessy. Krome tel'nyashek  i krasivyh morskih rakovin
--  rapanov, on podaril mladshemu Silinu dlinnyj serebristyj fonarik kitajskogo
proizvodstva, veshch' dlya shestidesyatyh  godov superdeficitnaya i kachestvennaya. V
fonarik  vmeshchalis'  tri  kruglyh  batarejki,  krome  togo,  povorotom  linzy
fokusirovalas' nastrojka lucha. Mishke zavidovala vsya shkola.
     -- Nu konechno, -- podtverdil vladelec fonarika.
     -- Zametano! -- toroplivo skazal Vit'ka.
     Na  urok istorii oni togda ne poshli.  Silinu ne  terpelos'  vstupit' vo
vladenie zavetnoj monetoj,  a  Vit'ka  boyalsya,  chto  Filin razdumaet  menyat'
fonar' na eto barahlo.
     Vskore uzhe  vsya shkola znala, chto Filin menyaet raznye  klassnye veshchi  na
starinnyj  hlam.  I  potihon'ku,  ne  ochen'  bystro,  potekli k  nemu monety
sorokovyh,  tridcatyh godov, a to i vovse proshlogo stoletiya. Obmennyj fond u
Mishki  byl  solidnyj. Dom Silinyh  stoyal pryamo  u  zabora  metallurgicheskogo
zavoda.  V  betonnom zabore imelos'  pryamougol'noe otverstie, skvoz' kotoroe
prohodila bol'shaya, obmotannaya izolyaciej truba. Vzroslyj tam prolezt' ne mog,
a vot  pacany proskal'zyvali.  Posle vojny na  zavodskuyu svalku privozili na
pereplavku  podbituyu  boevuyu   tehniku.  "Tigry"  i   "Pantery"  davno   uzhe
prevratilis'  v  bulavki i shpil'ki,  no i  teper', spustya dvadcat'  let, tut
mozhno bylo obnaruzhit' to, chto tak cenilos' pacanami: nemeckie rogatye kaski,
strelyanye gil'zy,  druguyu meloch'. Mishka nashel tam neskol'ko nemeckih granat,
pravda pustyh, rebristyj cilindricheskij  korpus ot protivogaza  i dazhe stvol
ot nemeckogo ruchnogo pulemeta.
     Uvy,  pervaya  ego  kollekciya  pogibla  spustya  vsego dva  mesyaca  posle
priobreteniya pervoj monety.  V tot vecher v dome  vnezapno pogas  svet. Takoe
uzhe  sluchalos',  i  otec,  chertyhayas',  polez na  cherdak. No pered  etim  on
vspomnil pro fonarik. Uznav o sud'be podarka brata, Vasilij Silin snachala ne
skazal  nichego.  On  ispravil  polomku pri tusklom  svete  svechi,  no  kogda
spustilsya  vniz,  vygreb  iz  yashchika stola vse  monety syna  i vykinul  ih  v
glubokuyu yamu nuzhnika. Vasilij ne znal, chto v tot moment on  navsegda poteryal
syna.
     A zhili Siliny horosho, po krajnej mere material'no. Otec nikogda ne pil,
ne kuril, ne priznaval karty i ne "zabival kozla" s sosedskimi muzhikami. Vsya
filosofiya  zhizni  Vasiliya  Silina byla podchinena predel'noj racional'nosti i
logichnosti.  Trudilsya  on  slesarem-lekal'shchikom  samogo  vysokogo,  shestogo,
razryada, poluchal, po tem vremenam, prosto beshenye den'gi. Krome togo, derzhal
dvuh  korov,  svinej,  kur  i krolikov.  Za  hozyajstvom  prismatrivala  mat'
Mihaila, rabotavshaya na polstavki v zavodskoj bol'nice s vos'mi do dvenadcati
ne dlya deneg, a dlya zapisi v  trudovoj knizhke. Ostal'noe vremya ona posvyashchala
uhodu za  zhivnost'yu. Pri  vsem etom oni  ne  shikovali, imeli mashinu,  no  ne
"Moskvich"  ili  "Volgu",  a bortovoj "uazik" dlya  poezdok za  senom, urozhaem
kartoshki ili po griby. Edinstvennoe,  chto v povedenii starshego Silina  mozhno
bylo nazvat' uvlecheniem, -- eto vesennyuyu  rybalku  s ostrogoj na mechushchih ikru
po zalivnym lugam shchukam i sudakam, hotya i tut ulov on pochti ves' prodaval na
bazare i za ochen' horoshie den'gi.
     Kogda syn podros, ego priuchili snachala pomogat' materi, a potom -- otcu.
Veshchi Mihail nosil do upora. Upryamo nabiraya rost, on godami  hodil v shkolu  v
odnih i teh zhe kostyumah, tak chto snachala  prihodilos' podvorachivat' rukava i
shtaniny,  a zatem  rubashki vyglyadyvali  iz rukavov  pidzhaka na dobrye desyat'
santimetrov. O poezdkah na yug, v Moskvu ili Piter ne moglo byt' i rechi. Zato
kazhdyj mesyac Silin-starshij  torzhestvenno  otnosil v sberkassu nekuyu solidnuyu
summu. Tak chto,  s tochki zreniya etogo cheloveka, menyat' kakoj-to rzhavyj medyak
na stoyashchuyu veshch' bylo verhom gluposti. Vasilij  Silin skoro zabyl sluchivshijsya
iz-za fonarika incident, no nichego ne zabyl ego syn.
     Monety on  sobiral po-prezhnemu, no uzhe  potihon'ku, tajno, oborudovav v
sarae nebol'shoj tajnichok. Posle okonchaniya shkoly Silin-starshij za ruku privel
syna na  zavod, ustroil ego ryadom  s soboj, vzyalsya obuchat' svoemu  tonkomu i
prestizhnomu  remeslu. Oni byli ochen'  pohozhi: dlinnye,  chut' sutulovatye,  s
odinakovym  tembrom  golosa,  maneroj  razgovora,  chut'   flegmatichnym,   no
stabil'nym temperamentom. Peredalsya Mihailu i masterovoj talant otca. Mesyaca
za tri on postig v slozhnoj i tonkoj professii bol'she, chem inye za gody. Sdav
srazu na chetvertyj razryad, on iskrenne obradoval etim otca.
     -- Nichego,  synok,  cherez  polgoda poluchish' pyatyj, a tam  i  do  shestogo
nedaleko. |h, i razvernemsya my togda!
     Govorya eti slova,  Silin-starshij prezhde  vsego imel  v  vidu  zarabotok
syna,  pribavku k  semejnomu  byudzhetu.  No, poluchiv  v ruki pervuyu  solidnuyu
summu,  syn  zhestoko  razocharoval roditelya.  Otprosivshis' s  raboty  na  chas
ran'she, Mihail  sobral svoi  nehitrye pozhitki,  kollekciyu  i pereshel  zhit' k
odinokoj starushke v drugoj konec goroda, podal'she ot rodnogo doma.
     Otec byl vne sebya ot  yarosti. Ponyat' i prostit' syna  on tak i ne smog.
Poltora  desyatka let oni prorabotali bok  o  bok, no  za eto vremya  v luchshem
sluchae kivali drug drugu.
     Otec umer v  devyanosto tret'em. Ubila ego gajdarovskaya reforma,  v odin
mig sdelavshaya  ego  gromadnye  sberezheniya  pyl'yu na  vetru. S god  on  lezhal
paralizovannyj, mat' tozhe sdala, boleli ruki, derzhat' zhivnost' uzhe ne mogla.
Deneg  na  pohorony  Silin-mladshij dal,  no  sam  na  pominki ne prishel.  Ne
prostil. Ne smog.
     A  zhizn' samogo Mihaila shla kak  obychno, kak u vseh. Pochti srazu  posle
razryva s  otcom parnya  prizvali  v armiyu.  Sluzhil on v Vengrii,  v aviacii.
Dembel'skogo al'boma ne privez,  zato shchedro popolnil svoyu kollekciyu zlotymi,
florinami, markami, pfeningami. Kogda vernulsya v  Svechin,  domoj on dazhe  ne
pokazalsya. S zabolevshej v to vremya mater'yu uvidelsya v bol'nice, s udivleniem
ponyal, chto ona  sdala i sil'no postarela, nu a otca povstrechal uzhe na rabote
--  i snova ne peremolvilsya s nim ni slovom.
     Vskore babka, u kotoroj zhil Silin, prestavilas'. Rodni u nee ne bylo, i
Mihail neozhidanno priobrel sobstvennoe zhil'e. Teper' on mog vser'ez zanyat'sya
tem,  chto lyubil bol'she vsego --  numizmatikoj. S ego kvalifikaciej on poluchal
rublej chetyresta, no i etogo Silinu bylo malo. On ostavalsya vecherit', osvoil
eshche  neskol'ko   smezhnyh   professij:  tokarya,   frezerovshchika,   shlifovshchika.
Podschityvaya obshchij zarabotok Silina-mladshego, zavodskie  buhgaltery hvatalis'
za golovu, poroj trebovali  urezat' rascenki, platit' emu kak-to  men'she. No
nachal'nik ceha  i mastera znali, chto v  sluchae  avrala  bolee bezotkaznogo i
universal'nogo  rabotnika  oni  ne   najdut.   Tak  chto  vremenami  Numizmat
zarabatyval bol'she inogo nachal'nika ceha, a poroj i glavnogo inzhenera. I vse
eti den'gi Silin  spuskal  na kollekciyu.  Priobretal  on  ne  tol'ko monety.
Vypisyval dorogie i redkie katalogi, spravochnuyu literaturu, knigi po istorii
Rossii, russkih ordenov, russkih polkov, voennoj formy raznyh vremen.
     No samymi interesnymi i lyubimymi  u Numizmata byli  monety, kotorye  on
otyskal sam zdes', v Svechine. Gorod etot voznik pri Petre Velikom, ego ulicy
pomnili  eshche  Ankifiya  Demidova  i  ego potomkov. Drugie,  voznikshie  pozzhe,
naselennye  punkty  Urala  davno obognali ego  v  svoem razvitii,  a  Svechin
ostalsya takim, kakim byl i  sto,  i dvesti let nazad -- provincial'nym, tihim
gorodkom. Vremya ot  vremeni v Svechine  lomali starye  doma, inogda  oni sami
sgorali. Silin mog chasami razgrebat' staryj hlam i chasten'ko nahodil monety,
zakativshiesya  v  shcheli  rassohshegosya  pola  pri  Nikolae  Pervom,  a to i pri
Aleksandre  Blagoslovennom.  Ne churalsya  on i  prosto  staryh veshchej.  Tak on
obogatilsya neskol'kimi  staromodnymi  knigami  i podshivkoj  gazet  za tysyacha
devyat'sot dvadcat' chetvertyj  god, krasivym nastennym podsvechnikom  v obraze
obnazhennoj  nimfy,  razbitym,  no  zabotlivo  im  otrestavrirovannym. Ikony,
natel'nye krestiki, valdajskie kolokol'chiki i  bubency s yamshchickoj upryazh'yu  --
vse eti veshchi postepenno zapolnyali kvartiru Numizmata.
     No gorazdo bol'she davali Silinu kontakty s lyud'mi. Esli Mihail uznaval,
chto  u  kogo-to est' starinnye  monety, carskie  ordena ili prosto  predmety
stariny, on prevrashchalsya  v sushchego  d'yavola: stanovilsya vezhliv i obhoditelen,
krasnorechiv  ili  naoborot  --  s  pochteniem  vnimal  marazmaticheskomu  bredu
starikov, ugoshchal  klientov  chaem ili vodkoj,  v  zavisimosti ot naklonnostej
cheloveka.  Pust' s pervogo raza nuzhnyj emu predmet ne perehodil v  ego ruki.
Silin metodichno povtoryal svoi "pohody",  stanovilsya chut' li ne luchshim drugom
sem'i, sovetchikom i poputchikom  po zhizni.  Ochen' redko  nuzhnyj  emu  raritet
prodavalsya emu za  den'gi, gorazdo chashche ego emu darili, pol'shchennye vnimaniem
stol' zainteresovannogo i kompetentnogo cheloveka.
     U staroj, zamsheloj staruhi, kotoruyu vse zvali Vlasihoj, Silin kupil dva
serebryanyh rublya vremen Nikolaya Pervogo i  poluchil, uzhe besplatno, s desyatok
"katenek"  --  dvuhsotrublevyh  denezhnyh  kreditnyh  biletov  s  izobrazheniem
Ekateriny  Vtoroj.  Vlasiha  okazalas'  edinstvennoj docher'yu  byvshego  kupca
vtoroj gil'dii Semena Vlasova, do  revolyucii snabzhavshego polgoroda proviziej
i manufakturoj.
     Bonistikoj --  sobiraniem  bumazhnyh denezhnyh  znakov --  Silin  zanimalsya
poputno.  Potertye  bumazhki  s portretami  davno  umershih carej,  "kerenki",
sovetskie "chervoncy" vremen nepa -- vse eto imelos' v  ego  kollekcii, no uzhe
ne tak  trogalo ego dushu,  a sobiralos' dlya togo, chtoby pri  sluchae  prodat'
svoemu zhe bratu-kollekcioneru ili obmenyat' na nuzhnuyu Mihailu monetu.
     Inogda  po voskresen'yam on ezdil v ZHeleznogorsk. Tam vo Dvorce kul'tury
"Zvezda" razmeshchalos' Obshchestvo  numizmatov. Vprochem, v poslednie tri goda  on
ohladel  k  etomu  zmeinomu klubku druzej-soratnikov. Slishkom chasto ego  tam
staralis' nadut', vsuchit' chistoe barahlo  za beshenye den'gi, rasschityvaya  na
ego   provincial'nuyu  naivnost'.   Gorazdo  bol'she  davali   samye   obychnye
"baraholki".  S novoj  ekonomicheskoj politikoj devyanostyh godov stremitel'no
obnishchavshij narod  potashchil na  bazar to,  chto  ran'she  hranilos' kak semejnye
relikvii  ili  prosto lezhalo kak zabavnaya  drebeden'. Osobenno  gusto  poshli
ordena i  medali.  |tim  dobrom  Silin takzhe  ne  brezgoval,  pokupal,  esli
chuvstvoval,  chto  cena ne  sootvetstvuet  veshchi.  Nekotorye alkashi  prodavali
nagrady svoih otcov,  dazhe ne podozrevaya, chto mnogie  iz nih izgotavlivalis'
iz serebra. Bol'shoj alyj styag na stene spal'ni Numizmata s  portretom Lenina
i vechnym lozungom "Proletarii vseh stran, soedinyajtes'!" vse bol'she i bol'she
pokryvalsya  znakami  doblesti,  hrabrosti,  a   poroj   prosto  licemeriya  i
ugodlivosti grazhdan uzhe ne sushchestvuyushchej strany.
     No vse eto bylo tak,  zabava,  pobochnyj produkt  glavnogo smysla  zhizni
Numizmata -- Ego Velichestva Kollekcii.

     So vremenem sobranie monet Silina priobrelo  prosto grandioznye razmery
i davno uzhe ne schitalos' -- ego priznavali dazhe moskvichi, kotorye priezzhali v
Svechin dlya obmena ili pokupki. Ne raz eshche v soyuznye vremena gosti iz stolicy
za bol'shie den'gi predlagali Silinu prodat' naibolee cennuyu chast' kollekcii,
no Numizmat tol'ko usmehalsya  v otvet. Dlya nego eto  znachilo rasproshchat'sya  s
zhizn'yu, ibo bez kollekcii on ee ne myslil. On i zhil-to dlya nee, chto tak i ne
smog ponyat'  kapitan Filippov. Iz svoej prihoti  i forsa  Mihail  nikogda ne
sostavlyal  kataloga  i  ne  podschityval  tochnogo  kolichestva monet. Numizmat
gordilsya  tem,  chto  on  pomnil  kazhduyu svoyu  monetu,  znal stranu, gde  ona
izgotovlena, god proizvodstva,  imena izobrazhennyh na nih korolej, gercogov,
shahov  i carej.  V  special'no  sooruzhennom Mihailom  vrashchayushchemsya  sekretere
razmeshchalis' desyatki ploskih yashchichkov, tak  nazyvaemyh "planshetov",  razmerami
sem'desyat na  sem'desyat  santimetrov,  legko  vydvigayushchihsya  po  special'nym
pazam. I uzhe  tam na krasnom barhate  pokoilis' material'nye sledy proshedshih
epoh, krovavyh vojn, myatezhej,  svideteli sozdaniya i padeniya velikih imperij,
vozvelichivaniya i unizheniya nenasytnyh ambicij soten vlastitel'nyh osob.
     Samye pervye monety  v istorii  Evropy, nevzrachnye  komochki  serebra so
znakom Lidijskogo carstva, drahmy Afin s sovoj na averse ili monety s gordym
profilem Aleksandra  Makedonskogo  --  vse eto bylo  v kollekcii Silina,  no,
konechno,  tol'ko  v kopiyah.  Lish' krupnejshie  muzei  mira  da pomeshannye  na
starine millionery  mogli  pozvolit' sebe priobresti  tetradrahmy Aleksandra
Velikogo ili Evpatora Mitridata.  Izyashchnye monety Sirakuz  s  letyashchej vo ves'
opor kvadrigoj, zolotye monety Avgusta Pervogo ili Nerona  -- oni dohodili do
nashih dnej v chudom sohranivshihsya kladah ili pri  raskopkah pogibshih gorodov.
Za dve tysyachi let  kazhdyj sleduyushchij pravitel' pereplavlyal monety  predydushchih
epoh,  zhelaya  videt' na  licevoj storone  svoj sobstvennyj  gordyj  profil'.
Monety tak zhe chasto pereplavlyalis' v slitki, grubye varvary sooruzhali iz nih
monista dlya svoih  mnogochislennyh zhen, da  i prosto myagkoe zoloto  i serebro
neizbezhno stiralis' pri obrashchenii, teryaya vidimye sledy svoej epohi.
     Srednevekov'e Silin sobiral ne slishkom aktivno. Imelis' u nego cheshskie-
prazhskie groshi  s harakternym vos'merkoobraznym  hvostom u vstavshego na dyby
l'va, venecianskie  dukaty  i samye  bol'shie monety srednevekovoj  Evropy  --
serebryanye  talery.  Vse eto Mihail v svoe vremya  vypisal  po katalogam,  no
otnyud'  ne byl  uveren, chto oni  sootvetstvuyut  svoemu  vremeni.  Uzh slishkom
deshevo oni stoili.
     V bolee pozdnih  svoih monetah Silin  uzhe  ne somnevalsya. Devyatnadcatyj
vek kotirovalsya ne tak vysoko, ego uzhe ne imelo smysla poddelyvat'. Osobenno
mnogo u nego  imelos' monet  Velikobritanii:  nesurazno bol'shie, po nyneshnim
merkam,  shillingi, pensy s vysokomernym profilem korolevy Viktorii.  Imelis'
avstrijskie pfennigi  s  eshche  odnim  carstvuyushchim  dolgozhitelem -- imperatorom
Francem-Josifom.  Dostatochno  mnogo  on   priobrel  i  vostochnyh  raritetov:
starinnyh monet  Kitaya  i  YAponii,  kruglyh i bochkoobraznyh, no s neizmennoj
zabavnoj  kvadratnoj  dyroj  poseredine.  Priyatno   laskali  vzor  nebol'shie
arabskie   monety   s   uzorchatoj   vyaz'yu   svoih  zagadochnyh  nadpisej.  Po
magometanskoj vere zapreshchalos' izobrazhat' liki vostochnyh pravitelej. Zato na
monetah Latinskoj Ameriki  gordo krasovalis' generaly-osvoboditeli: Bolivar,
San-Martin,  Bernadetto -- v nepremennyh treugol'nyh shlyapah i na  vzdyblennyh
loshadyah.
     S  dvadcatym vekom u Numizmata  i sovsem ne bylo  problem.  Odna tol'ko
Afrika,  sovsem  nedavno  poluchivshaya  nezavisimost', zanimala  dobryh  shest'
planshetov. Indiya, Pakistan, vsyakie tam Filippiny i  Indonezii shchedro chekanili
svoi  monety, raduya etim  numizmatov vsego  mira. Zabavlyali Silina  i monety
Avstralii.  Neestestvenno  blestyashchie,  slovno   hromirovannye,  oni  obil'no
reklamirovali zhivotnyj mir kontinenta: kenguru, kivi, koalu i ehidnu.
     No glavnyj  otdel kollekcii Silina  zanimali  monety Rossii.  Imelis' u
nego  samye pervye, eshche  vremen Kievskoj Rusi, srebreniki, konechno v kopiyah,
pravda, ochen' pohozhie, s alyapovatymi izobrazheniyami pravitelej i trezubcem na
reverse. Monety pyatnadcatogo, shestnadcatogo  vekov, malen'kie, besformennye,
s vsadnikami v korone i  s kop'em, znamenitye kopejki, -- ih Silin priobretal
v Moskve prosto za beshenye den'gi.  Proshche bylo s monetami Petrovskoj  epohi.
Ih ostalos' pobol'she, da i vypisat' mozhno bylo po katalogam. Polushki, groshi,
poltiny, grivenniki, mednye i serebryanye -- svyshe polutora tysyach material'nyh
svidetelej ushedshej epohi.
     Nemnogochislennye gosti, pervyj raz posetivshie dom Silina  i licezrevshie
imenno  etu chast'  kollekcii, prosto shaleli ot  takogo obiliya  neznakomyh im
vidov deneg. Mnogie i znat' ne znali, chto takoe grosh  ili altyn, polushka ili
den'ga. V kollekcii Mihail sobral monety  vseh Romanovyh,  nachinaya s pervogo
Mihaila,  svoego  tezki,  i  do  Nikolaya  Vtorogo. Imelis'  i  sovsem redkie
ekzemplyary, vrode rublya Ioanna Antonovicha, vencenosnogo mladenca, pravivshego
chut' bol'she goda i svergnutogo "dshcher'yu Petrovoj", Elizavetoj.
     No  samoj  bol'shoj gordost'yu, mozhno skazat',  svyatynej  Silina  yavlyalsya
konstantinovskij rubl'. I  glavnoe bylo ne v tom,  chto odin  on stoil bol'she
vseh ostal'nyh  monet.  On byl  sterzhnem kollekcii, imenno on  opredelyal  ee
znachimost' i nepovtorimost'. A znachit, on v  kakoj-to  stepeni i byl smyslom
vsej zhizni Numizmata.
     V  rokovoj   vecher   ogrableniya  Silin,  uvidev  na  polu  besporyadochno
razbrosannye pustye planshety, pervym delom nachal iskat' planshet pod  nomerom
dvadcat'. On nahodilsya v samom nizu ego hitroumnoj "vertushki", i u Numizmata
teplilas' nadezhda, chto do nego ruki u grabitelej ne doshli, tem bolee chto tam
razmeshchalas' lish'  malen'kaya potertaya korobochka,  obshitaya chernym  barhatom, s
odnoj-edinstvennoj monetoj.
     Nadezhda  ruhnula,  kogda  Mihail  uvidel valyayushchuyusya  v storone otkrytuyu
korobku.  Rozovatyj potertyj barhat  s nebol'shim okruglym uglubleniem vnutri
chut' ne ubil  Silina. Hvataya rtom vnezapno oskudnevshij kislorodom vozduh, on
prizhal rukoj serdce  i, opustivshis' na koleni, dolgo zhdal, kogda zhe vyskochit
iz grudi dlinnaya cyganskaya igla, ne pozvolyavshaya  Mihailu dazhe sdelat'  vdoh.
Tol'ko iz glaz ego tekli i tekli slezy.

     Konstantinovskij rubl'
     Zapis' na forzace (zapolneno rukoj Silina).
     "Konstantinovskij rubl',  serebryanaya moneta  s  izobrazheniem  na  odnoj
storone  dvuglavogo  orla so  vsemi regaliyami (koronoj, bulavoj, skipetrom),
okruzhennogo venkom iz lavrovyh list'ev. Pod orlom tri bukvy: "S.P.B." -- znak
Peterburgskogo  monetnogo dvora.  Po krugu monety  nadpis': "Rubl'.  CHistago
serebra 4 zolotnika 21  dolya". Na drugoj storone portret lysovatogo cheloveka
s bakenbardami  i korotkim vzdernutym nosom. Pod portretom data: "1825 god",
a po krugu nadpis': "B.M. Konstantin IMP. i SAM. VSEROSS."
     Na rebre (gurte) monety nadpis': "ser. 83 1/3 proby 4 zol. 14/25 doli".
V sovremennom pereschete ves monety sostavlyaet 20,73 gramma.
     Moneta byla izgotovlena v period mezhducarstviya  posle smerti Aleksandra
Pervogo  i vocareniya Nikolaya  Pervogo.  V  svyazi s  sobytiyami  na  Senatskoj
ploshchadi  14 dekabrya vse chertezhi, shtampy, a takzhe probnye ottiski na olove  i
gotovye monety byli peredany v  arhiv. Pervye sluhi o konstantinovskom ruble
poyavilis' uzhe posle smerti Nikolaya Pervogo, v 1857 godu. Lish' pri Aleksandre
Vtorom pyat'  izgotovlennyh monet byli  izvlecheny na svet Bozhij.  Odnu monetu
gosudar'  ostavil sebe, odnu peredal v |rmitazh,  ostal'nye raspredelil mezhdu
rodstvennikami:  Velikomu  knyazyu  Georgiyu  Mihajlovichu,   princu  Aleksandru
Gessenskomu i Velikomu  knyazyu Sergeyu Aleksandrovichu. Posle revolyucii  moneta
Aleksandra  Vtorogo okazalas' v Moskovskom Istoricheskom muzee, ostal'nye tri
cherez nekotoroe  vremya poyavilis'  na Zapade. Srednyaya cena  konstantinovskogo
rublya ocenivaetsya pri prodazhe na aukcionah v dollarah ot sta chetyrnadcati do
sta soroka tysyach. (|ti slova podcherknuty rukoj Silina).
     No!  Sudya po dokumentam Ministerstva  finansov, bylo izgotovleno  SHESTX
monet! Sud'ba etoj zagadochnoj shestoj monety neizvestna".
     I nizhe bolee krupnym rezkim pocherkom: "Vsem, krome menya!"

     Hotya  v  noch' posle  razgovora so  sledovatelem Silin vryad  li  prospal
bol'she  dvuh  chasov,  utrom  on  podnyalsya   legkij  i  energichnyj.  Numizmat
nakonec-to ponyal, chto emu nado delat'.
     Pervym  delom Mihail  otpravilsya na strojku za  raschetom. Brigadir, vse
ego zvali za  v容dlivyj  i rabotyashchij  harakter Krotom, dolgo ugovarival  ego
ostat'sya. Takih rabotnikov, kak Silin, nado  bylo eshche poiskat'. No  Numizmat
byl neumolim,  i Krot, brigadir, podryadchik  i  buhgalter  shabashnikov, skrepya
serdce, otschital Mihailu ego dolyu chestno zarabotannyh deneg.
     -- Vse-taki chudik ty, Mishka, -- skazal Krot naposledok. -- Iz-za  kakih-to
tam medyashek  brosaesh' takuyu rabotu! CHto  delat'-to budesh'? Neuzhto sam iskat'
ih nachnesh'?
     -- Ne ugadal,  --  usmehnulsya Mihail.  -- Kuplyu  sejchas  butylku  vodki  i
nap'yus'.
     Krot s somneniem pokachal  golovoj. Trezvost' i  uravnoveshennost' Silina
voshla v brigade  v  pogovorki. Esli by on uvidel Numizmata cherez pyat' minut,
to ochen' by udivilsya. Mihail dejstvitel'no  kupil butylku v odnom iz lar'kov
i, upryatav ee  v svoyu ob容mnuyu seruyu  sumku,  dvinulsya kuda-to na okrainu, v
chastnyj sektor.
     Idti  emu prishlos' daleko. Asfal't  konchilsya,  i prihodilos' lavirovat'
mezhdu gromadnyh luzh. Numizmat poskal'zyvalsya na raskisshej zemle,  chertyhalsya
i proklinal osen'.
     Nuzhnyj emu  dom Silin srazu  dazhe i ne  uznal.  Nebol'shoj, prizemistyj,
ran'she on  byl  vykrashen  koketlivoj  goluboj  kraskoj, c  reznymi  rozovymi
nalichnikami, s dvumya lyubovno  vypisannymi golubkami, celuyushchimisya  na fasade.
Teper' zhe golubaya  kraska vycvela i poobletela, o ptich'ej idillii napominali
tol'ko dva ele  proglyadyvayushchih  na fasade belyh pyatna.  Legkij  shtaketnik  u
palisadnika izryadno poredel, a massivnye vorota sil'no perekosilis', nadeyas'
so vremenem zavalit'sya sovsem.
     Podojdya  k  dveri,  Silin  povernul  bylo krugloe  kol'co  shchekoldy,  no
buhayushchij sobachij laj zastavil  ego poosterech'sya. CHut' podozhdav i ubedivshis',
chto  vnushitel'nyj laj chetveronogogo  ohrannika nichut' ne  pobespokoil hozyaev
doma,  Mihail dva raza sil'no  udaril kol'com  shchekoldy  v  potemnevshie plahi
kalitki.  Prishlos'  podozhdat'   eshche  minuty  dve,   prezhde  chem   zaskripeli
nesmazannye petli vhodnoj dveri i negromkij, bescvetnyj golos sprosil:
     -- Kogo tam cherti prinesli?
     -- Otkryvaj, Fedotych, svoi! -- pochti veselo otozvalsya Silin.
     Sudya po  zvukam, donosyashchimsya  s drugoj storony  zabora, hozyain prinyalsya
zagonyat' v konuru  ne ochen' etim dovol'nuyu sobaku, a  potom  uzh zagremeli  i
zapory kalitki.
     Hotya  Silin  i gotovilsya k  vstreche, no vse-taki ne mog ne sodrognut'sya
pri vide lica vladel'ca doma.  Ono otrazhalo vsyu ego burnuyu zhizn'. Izrezannyj
morshchinami   lob,  vpalye,  morshchinistye   shcheki,  guby,  provalivshiesya  vnutr'
bezzubogo rta, belesye, kustistye brovi, prikryvayushchie vycvetshie, neponyatnogo
cveta glaza. A dovershal portret neshchadno  izurodovannyj nos, korotkij, slovno
obrublennyj, s napolovinu otorvannoj nozdrej.
     -- A, plemyash. A ya  dumal, opyat' "liter" pripersya! -- bez  osoboj  radosti
skazal hozyain. Obnimat'sya  s rodstvennikom on yavno ne sobiralsya, da i  Silin
celovat'sya ne speshil.
     -- Kakoj "liter"? -- sprosil on.
     --  Da uchastkovyj  u  nas, leteha. Molodoj,  r'yanyj. CHut' ne kazhdyj den'
paset. Nu poshli v hatu, raz prishel.
     Poka oni shli po dvoru, Silin dumal o prevratnostyah chelovecheskoj sud'by.
Vasilij Fedotovich i v samom dele prihodilsya  rodnym bratom materi, mladshim i
edinstvennym. On poyavilsya na svet, kogda starshaya iz sester ZHilinyh uzhe vyshla
zamuzh, a dve drugie hodili v shkolu. Dolgozhdannogo naslednika familii holili,
leleyali,  tem bolee chto  paren' ros  hot' kuda: krasivyj,  kudryavyj,  vsegda
zadiristyj  i  nahal'nyj.  Imenno  eto sochetanie  privelo ego  pervyj raz na
skam'yu podsudimyh -- porezal posle tancev zaezzhego  pacana iz  ZHeleznogorska,
posmevshego  tancevat'  s Vas'kinoj podrugoj. Po maloletstvu poluchil togda ne
mnogo, no  zhizn' uzhe  sletela  s katushek i poneslas'  po tyur'mam  i lageryam.
Sroki  vse vozrastali,  poslednij raz emu svetil uzhe "vyshak", da pomilovali,
dali pyatnadcat' za ubijstvo.
     Otsidev ot zvonka da  zvonka,  Fedotych vernulsya domoj nikomu  ne nuzhnym
invalidom  s massoj boleznej  ot pedikuleza do tuberkuleza. Poluchiv  skudnuyu
"boleznennuyu" pensiyu,  on poselilsya  v dome  svoej  umershej  materi. Snachala
Vasyan,  tak  ego  zvali  blatnye,  popytalsya  vvyazat'sya  v   aktivnuyu  zhizn'
vorovskogo  mira,  blago starichki i srednee pokolenie vorov ego  uvazhali. No
vot molodezh'  uzhe  chhala na  vse i na vseh. Za  kakoj-to  god  Vasyan poteryal
bol'shinstvo  staryh  znakomyh iz pahanov, sam  chut'  ne vvyazalsya  v krovavye
razborki, no vovremya svalilsya s obostreniem chahotki, tri  mesyaca otvalyalsya v
"tubike",  vyzhil  i nikuda  uzhe ne  lez, korotaya  svoi dni  zhizn'yu tipichnogo
russkogo bomzha.
     Iz otkryvshejsya dveri  dyad'kinogo  zhilishcha  dohnulo  zastoyavshimsya zapahom
deshevogo tabaka  i  eshche chem-to  kislym,  zathlym. Silin ponevole  smorshchilsya.
Vasyan nikogda ne provetrival dom, daby lishnij raz ne topit' "gollandku".
     Oglyadevshis' po storonam, Mihail probormotal sebe pod nos:
     -- Da, odnako...
     On  sam  zhil  holostyackoj  zhizn'yu,  pitalsya koncentratami,  general'nuyu
stirku i  uborku provodil raz v  mesyac,  no ego kvartira  otlichalas' ot doma
Vasyana, kak Zimnij dvorec ot chukotskoj yarangi. Uborkoj i stirkoj dyad'ka sebya
ne utruzhdal sovsem. Slava Bogu, esli raz v mesyac hodil v gorodskuyu banyu. Pod
Pashu  tetya Zoya,  mladshaya iz  sester ZHilinyh -- poslednyaya  rodnaya  emu  dusha,
ustraivala general'nyj shmon: stirku, uborku, polnyj avral.
     Plyuhnuvshis' na nekogda krasnyj, a teper' chernyj zasalennyj i losnyashchijsya
divan, staryj ugolovnik otkinul golovu na spinku i, prikryv glaza, skazal:
     -- Padaj von v kreslo.  Tol'ko ostorozhno, sil'no ne erzaj,  a  to vmesto
nozhki tam kirpichi.
     Pokosivshis'  vniz, Silin dejstvitel'no obnaruzhil vmesto levoj nozhki dva
silikatnyh kirpicha. Fedotych zhe po-prezhnemu ne otkryval glaz.
     --  Kalgan bolit, --  poyasnil on.  --  Tret'ego dnya pensiyu  davali,  vchera
konchilas'. Da zhlob odin vmesto vodyary  kerosina  etogo  privolok, portvejna.
Teper' hot' v "arkashku" lez'.
     Numizmat v svoe vremya s podachi dyad'ki pytalsya izuchit' "blatnuyu muzyku",
no  vse ravno  mnogoe  ne ponimal v  razgovore rodstvennichka, tem  bolee chto
Fedotych vsegda govoril tihim, rovnym, bez lishnih emocij golosom.
     "Arkashka" -- eto vrode by petlya, udavka," -- vspomnil Mihail.
     -- I ni  odin kiryuha  ne  pretsya, chtob  pohmelit'! Da,  net mne  segodnya
vantazha. I chifir' ne zavarish', uzhe i vtoryak prognal, odin bajkal ostalsya.
     "|to on pro  chaj,"  --  snova  perevel  Mihail.  Molcha dostav  iz  sumki
butylku, on postavil ee na stol pered rodstvennikom.  Uslyshav znakomyj zvuk,
tot priotkryl glaza.
     -- Obos... i ne zhit'!  -- roskoshno  vyrazil Vasyan svoj  vostorg.  -- Ty zhe
vrode ne kiryaesh'?
     -- Da ya i sejchas ne p'yu, -- priznalsya Silin, prodolzhaya vygruzhat' podarki:
kolbasu, tri pachki "Primy", pachku chaya.
     -- Znachit, po delu pritopal, raz i chihnar', i tarochku privolok.
     -- Ugadal. Nu "poprav'sya" snachala, a potom pogovorim.
     Znaya  dyad'kiny  tradicii,  Mihail   plesnul  i  sebe  nemnogo  vodki  v
pochernevshuyu iznutri ot chifirya farforovuyu chashku s otbitoj ruchkoj. Dyad'ka vyalo
zheval desnami molochnuyu kolbasu, iz ego obychnoj snedi na stole prisutstvovala
tol'ko tertaya morkov'.  V konce zhizni  u starogo zeka  obnaruzhilas'  tyaga  k
zemle, bolee togo, nekij Bozhij dar. V ego nebol'shom ogorode vse prosto durom
roslo. Svoimi urozhayami on privodil  v yarost'  staruh sosedok. Kapusta u nego
vyrastala po polpuda vesom, morkov' napominala snaryady dlya  orudiya  srednego
kalibra.  Glyadya, kak Fedotych s kryahteniem tyanet  iz zemli sveklu  razmerom s
volejbol'nyj myach, te prosto zeleneli  ot zavisti. |timi ovoshchami on i pitalsya
vsyu zimu. Ot cingi spasalsya kvashenoj kapustoj, morkov' i sveklu upotreblyal v
syrom  vide,  peretiraya ih na melkoj terke, podsoznatel'no ponimaya, chto  tak
sohranyaetsya  bol'she  stol' nuzhnyh emu  vitaminov.  Nu,  a pensiya uhodila  na
vodku, chaj i papirosy.
     -- Kak zdorov'e-to? -- sprosil Silin iz vezhlivosti.
     -- A, polnyj ambec. Skoro v derevyannyj bushlat odenut. Nu ladno,  ne tyani
bodyagu, govori, chto nado.
     --  Kollekciyu u  menya  ukrali...  --  negromko,  drognuvshim golosom nachal
Numizmat.
     Dyad'ka znal pro  uvlechenie Mihaila, paru  raz on prihodil k nemu domoj.
Postepenno Silin razgoryachilsya, tem  bolee chto oni vypili eshche,  a spirtnoe on
ploho perenosil,  tak chto, rasskazyvaya ob  otnoshenii sledovatelya k ego bede,
dazhe proslezilsya.
     -- YA na nee vsyu zhizn' polozhil, a oni...
     -- A  oni na tebya polozhili, -- prerval ego stenaniya Vasyan, na vid u  nego
ne bylo ni v odnom glazu. On ves' kak-to podobralsya, zablesteli glaza.
     -- Nu-ka, rasskazhi eshche raz pro svoyu domuhu, -- poprosil on.
     -- CHego? -- ne ponyal Mihail.
     -- Nu pro krazhu. Podlomili u tebya hatu ili klyuchom otkryli?
     -- Klyuchom. Mozhet, otmychkoj, ne znayu.
     -- Pokazhi.
     Vas'ka protyanul ruku i dolgo rassmatrival hitroumnyj klyuch ot silinskogo
zhil'ya.
     -- Horoshij sych u tebya rabotal. Drugoj by s prozvonom vzyal, dver' slomal,
a etot -- staroj shkoly. A pokazuhu-to u tebya tozhe zabrali?
     -- CHego? -- snova ne ponyal Silin.
     -- Nu, ordena-to u tebya viseli, cacki eti.
     -- V  tom-to i delo,  chto  net. Tam i ikony byli,  i  kresty  starinnye,
bronzovye. A vzyali tol'ko monety.
     -- Vesili oni skol'ko?
     Silin zadumalsya.
     -- Nu, kilogramm shest'desyat, mozhet, bol'she.
     -- Znachit, ne odin gost' u tebya byl.
     -- Pochemu?
     -- Po kochanu. Sam ne odnu kvartiru bral, znayu.
     Vernuv plemyanniku klyuch, starik nadolgo zadumalsya.  Dymil  svoej vonyuchej
"Primoj",  ot  nee dazhe  Silin  zadyhalsya, a Vasyan,  pri ego tuberkuleze, ne
sobiralsya brosat' etoj davnej i smertel'noj privychki. Nakonec on vynes  svoj
verdikt:
     -- |to u tebya  ne prosto skachok byl, s容mshchik postaralsya, navodchik. A raz
habar  nigde ne  ob座avilsya, znachit,  vse u odnogo barygi.  Znaval  ya  odnogo
umel'ca,  da  tot  s  polgoda  nazad  hvostom sharknul,  nu,  pomer  on, chego
neponyatno-to?
     -- Slushaj, dyad'ka, pomogi mne  ih najti! -- Silin  peregnulsya cherez stol,
prosto vzmolilsya, kak pered ikonoj. -- ZHit' ya bez etogo ne mogu!
     -- |to  chtoby  ya tebe svoih zashuharil, a ty  mne ih mentam podstavil?! --
izumilsya Fedotych.
     -- Da na koj chert oni mne nuzhny! Mne skupshchik nuzhen! Sam zhe govorish', chto
kto-to vse optom skupil. Mne tol'ko adres, imya!
     Lish'  cherez polchasa, dopiv butylku vodki, dyad'ka soglasilsya.  ZHuya svoim
bezzubym rtom tertuyu morkovku, on postavil takie usloviya:
     --  Ladushki.  Tol'ko nikakih  mentov,  i  babok  mne nado  pobol'she,  po
shalmanam projtis', pokalyakat' koe s  kem. Segodnya  i  nachnu, tol'ko pokemaryu
nemnozhko.
     Nebrezhno sunuv  den'gi Numizmata v  karman rubahi pod  staruyu, vytertuyu
bezrukavku iz ovchiny, Fedotych zavalilsya golovoj na kruglyj valik i zadremal.
Bezzubyj  rot  ego pri  etom  otkrylsya,  i lico  stalo eshche  strashnej.  Silin
nevol'no vspomnil  razgovory  o tom, chto  nos svoj  dyad'ka proigral v karty,
prichem  sam zhe  ego  i otrezal. Ne ves' konechno, a tol'ko  myagkuyu  chast', do
hryashcha.
     Glyanuv na stol s ostatkami pirshestva, Mihail s  udivleniem podumal, chto
u dyad'ki  net tarakanov. Numizmata zhe  eti  dobrovol'nye  sputniki  cheloveka
prosto dostali. Pochemu-to on razmyshlyal ob etom dolgo i sosredotochenno, potom
nakonec  ponyal,  chto, uhodya v  zagul, Vasyan ih prosto vymorazhivaet,  zabyvaya
topit' pechku.
     S  oblegcheniem  pokinuv  atmosferu  etogo  svoeobraznogo  chelovecheskogo
stojbishcha, Silin vsyu  obratnuyu dorogu dumal o  tom, vygorit li  chto-nibud' iz
ego  zatei.  Konechno,  Mihaila  gryz cherv'  somneniya.  Kak  ujdet  dyad'ka  v
nedel'nyj zapoj, i vse, hana vsem ego planam i nadezhdam.
     Na sleduyushchij den' Silin snova  navedalsya k staromu katorzhaninu, no doma
ego ne obnaruzhil. Na dveryah doma visel ambarnyj zamok, a po provoloke begala
zdorovennaya sobaka, yavnaya polukrovka ovcharki s volkom.
     "CHem  on ee kormit,  interesno?  Tozhe, chto li,  morkovkoj?"  --  podumal
Silin.
     I na vtoroj den' Numizmat zastal tu zhe samuyu kartinu: na dveryah zamok i
zverinyj  ryk  iz-za pokosivshihsya  vorot.  Lish'  na  tretij den'  dver' doma
okazalas' otkrytoj, no na nastojchivyj stuk Silina nikto ne  otozvalsya,  dazhe
sobaka. Ostorozhno priotkryv kalitku, Mihail ubedilsya, chto  pes dejstvitel'no
otsutstvuet, lezhala lish' prikreplennaya k provoloke tyazhelaya cep' s oshejnikom.
Oglyadyvayas' po storonam, Silin  proshel k  domu, razmyshlyaya,  ne s容l li Vasyan
svoego  storozha.  Starik  inogda  potreblyal  "pushistuyu  svininu"  --  i  myaso
besplatnoe, i celebnyj zhir dlya ego zastareloj chahotki.
     Zajdya v dom, Silin  snova  smorshchilsya  ot  ustojchivogo  zapaha propojnoj
nishchety, a potom  i poezhilsya. Pohozhe bylo,  chto dyad'ka davno ne topil pech', a
po utram na luzhah uzhe hrustel tonkij zerkal'nyj ledok.
     Sam  hozyain doma  spal, sidya  na  svoem edinstvennom lezhbishche  i otkinuv
nazad,  na  zasalennuyu  do  chernoty  spinku  divana,  seduyu  golovu.  Mihail
ostorozhno uselsya v kovarnoe kreslo i s dosadoj posmotrel na solidnuyu batareyu
porozhnih butylok iz-pod vodki.
     "Nu vot, tak i est'! Ego teper' i pushkami ne razbudesh'".
     No, slovno oprovergaya ego mysli, Vasyan korotko i  muchitel'no prostonal,
zatem zakashlyalsya, v  gorle ego chto-to zabul'kalo, i, pripodnyavshis' s divana,
on  nachal  dolgo i  zvuchno otharkivat'sya v staroe  vedro  ryadom  so  stolom.
Numizmat  s   sodroganiem   podumal  o  tom,   skol'ko   on  sejchas  vdyhaet
tuberkuleznyh  palochek  Koha. Razmyshleniya ego prerval  ih  hozyain, obnaruzhiv
nakonec v svoih roskoshnyh apartamentah gostya.
     --  A,  Mishka!  Prishel.  A  ya  tut  sizhu...  razlagayus'...  --  s  trudom
vosstanavlivaya  narushennoe  dyhanie, zagovoril Fedotych, snova otkidyvayas' na
podushki. --  Lezhat' uzhe ne mogu... zadyhayus'... Skoro poceluemsya,  beznosyj i
kurnosaya...
     On kak-to kvohchushche hohotnul nad svoej shutkoj,  i Mihail po-osobomu yasno
uvidel  v  razreze  rasstegnutoj rubashki neestestvenno  vypirayushchie  klyuchicy,
seruyu  kozhu shei  i kusok  sinej "nagrudnoj zhivopisi", chto-to  polukrugloe  i
uzorchatoe.
     -- Sobaka-to tvoya kuda delas', s容l, chto li? -- sprosil Silin.
     --  A, CHifir? Net, such'i svad'by nachalis', teper' ego vse  ravno na cepi
ne uderzhish'.
     --  CHem  zhe  ty  ego kormish'? -- ne uderzhalsya  ot davno  volnovavshego ego
voprosa Mihail. -- Morkovkoj, chto li?
     -- Ty  chto, etot silos ya sam havayu. Sosed u menya est',  na myasokombinate
rabotaet, v ohrane. Raz v nedelyu kostej dlya CHifira prinosit, besplatno.
     -- CHto zh on takoj dobryj?
     Vas'ka uhmyl'nulsya.
     -- Da, raz CHifir s goloduhi vseh ego kuric noch'yu peredushil. S teh por on
ego i podkarmlivaet.
     "Sosed, pohozhe, bol'she tebya boitsya, chem sobaku",  -- podumal Numizmat, a
potom nakonec sprosil o glavnom:
     -- Nu, ty hot' chto-nibud' uznal?
     Pochemu-to on  byl  uveren,  chto  eti  dni, den'gi,  nadezhdy --  vse ushlo
vpustuyu. Proshvyrnulsya dyad'ka po kabakam, gul'nul naposledok zhiznennogo puti.
No tot neozhidanno skazal pryamo protivopolozhnoe:
     -- Nu a kak zhe. Esli ya skazal, to chto tebe, fuflo budu gnat'?
     --  Nu?  -- neterpelivo sprosil  Silin,  nevol'no podavshis'  vpered  vsem
korpusom. -- Kto?
     -- Podlomili tebya dva moih staryh kenta, s odnim eshche na  "krytoj" zhil, s
drugim  paru  raz na peresylke  horosho poknacalsya.  Vse ya tebe  togda  tochno
raskumekal, i nakolka byla, i zakaz...
     Mihail zatail dyhanie, no  dyad'ka snova zakashlyalsya, pravda, na etot raz
bystro  spravilsya  s  ostatkami  sobstvennyh  legkih,  i,  tyazhelo otduvayas',
zakonchil svoj rasskaz:
     -- ...Garanya na tvoe barahlo glaz polozhil.
     --  Garanya?!  -- udivlenno peresprosil Numizmat.  -- |to u kotorogo dom na
Pervomajskoj, dvuhetazhnyj?
     -- Da, ty ego sam-to znaesh'?
     -- Net. |tot dom drugaya brigada stroila, kakie-to armyane iz Karabaha.
     -- Garanya iz nastoyashchih  blatarej, ya ego eshche  yuncom znal, pervuyu chalku on
togda  odel. Let  na desyat' menya pomladshe. A sejchas vse,  ssuchilsya. Vo  vsem
gorode mast'  derzhit, pristyazhnyh sebe nabral, ambalov, zony  nikto ne nyuhal.
Iz staroj rygalovki balagan sebe soorudil, "Zolotym" nazval..
     -- A, eto tot bar na pustyre, -- dogadalsya Mihail.
     -- Nu, a ya  tebe  pro chto taldychu? --  dazhe obidelsya dyad'ka. CHto  delat',
esli Silin po-prezhnemu ne vse ponimal iz rasskaza svoego rodstvennichka...
     -- Tol'ko ne pojmu, na koj chert  emu moya  kollekciya? -- skoree sam  sebya,
chem Vasyana, sprosil Numizmat.
     -- A ee u nego uzhe i net.
     -- Kak tak -- net? -- porazilsya Silin.
     -- A  tak. Kenty moi  kak  utrom habar k nemu  pritartali,  v "Zolotoj",
Garanya srazu  rasplatilsya. Oni  eshche  po pivku ne  prinyali, a on uzhe vse tvoi
zhelezki v ZHeleznogorsk otpravil.
     |to byl zhestochajshij  udar. Mihail schital, chto  on  uzhe  ryadom so  svoej
kollekciej, chto ona blizko, zdes', v Svechine.
     -- CHto zhe mne delat'? -- rasteryanno sprosil Silin.
     -- CHto teper' delat'? Odin hren, tebe nado na Garanyu vyhodit'. Tol'ko on
tebe adresochek podskazhet.
     -- CHto zh, pridetsya  idti k etomu bandyuge, sprosit', zachem emu  nuzhny moi
monety.
     Fedotych  ne zasmeyalsya, prosto  kak-to  stranno  zakvohtal,  chto vyzvalo
novyj pristup kashlya. Peregnuvshis' cherez valik divana, on dolgo otplevyvalsya,
a kogda snova obernulsya licom k Silinu,  tot  s sodroganiem  dushi  uvidel na
podborodke starika rozovatye sledy krovi.
     "Da, zhit' emu, pohozhe, dejstvitel'no ne mnogo ostalos'," -- podumal  on.
Mezhdu tem Vasyan otdyshalsya i s podobiem usmeshki na vvalivshihsya gubah skazal:
     -- U menya po zone kak-to byla klichka Durak. Nu a ty,  plemyash, pohozhe, po
zhizni  durak.  Garanyu na boga ne voz'mesh', ugovorami, i na arapa tozhe.  Vily
emu stavit'  nado! Silu svoyu pokazat', ponyal? Nu, prizhat' nado, lob zelenkoj
pomazat', chtoby  on  beznosuyu ryadom pochuvstvoval! No  ne  prosto tak,  nado,
chtoby on tebya eshche i zauvazhal. Na stojku ego derzhat' nado, kartinu gnat'!
     -- Kak eto? -- ne ponyal Mihail.
     Dyad'ka  dolgo vsmatrivalsya v  nego svoimi  vycvetshimi glazami, no potom
vse-taki poproboval ob座asnit':
     -- Inoj  zhul'man i  pushku na tebya nastavit, a glaza-to begayut i  ruchonki
drozhat! Posidet' by tebe godkov desyat', vse sam by ponyal.
     -- Da net, spasibo, -- poperhnulsya Silin. -- V zonu chto-to ne tyanet.
     -- Tak  chto  nado tebe  kak minimum  volynu zavesti  pered razgovorom, --
prodolzhil svoi rekomendacii Vasyan.
     -- CHego? -- snova ne ponyal Mihail.
     -- Nu, pushku, pistolet ili  obrez. I do samogo Garani  tebe trudno budet
dobrat'sya. Vse razgonshchiki v gorode  pod ego nachalom, magaziny tryasut. Dvoe s
nim  postoyanno pasutsya, von kak moj shkaf razmerom, -- Vasyan kivnul na ostatki
svoej mebeli za  spinoj Silina.  Poprobovali  ego grohnut' god  nazad,  da v
himkinu hatu ne on, a ego ambal ugodil.
     -- Za chto zhe ego tak?
     -- YA zh tebe govoryu, Garanya ssuchilsya!  On ved' iz nastoyashchih vorov,  a tut
mentov  nachal prikarmlivat'.  ZHizn'  drugaya  poshla,  bodyaga.  My-to  vse  po
starinke, po vorovskomu pravu. A Garanya ushlyj, bystro vse raskumekal...
     On oborval svoyu  rech', prikryv glaza, otkinul golovu na spinku divana i
korotko prostonal.
     -- Tebe chto, ploho? -- sprosil Silin, obespokoivshis'.
     -- A, zagnus', pohozhe, skoro...  Doplyvayu uzhe.  I  zhizni  kak  ne  bylo,
tak... Peresylka, vagonzak iz detstva na kladbishche.
     -- Mozhet, "skoruyu" vyzvat'? -- tiho sprosil Mihail.
     Vasyan tol'ko smorshchilsya. S zakrytymi  glazami  ego  obezobrazhennoe  lico
kazalos' eshche strashnej, prosto vstavshij iz groba pokojnik.
     "A  skol'ko emu let?  Tete  Zoe  sejchas  shest'desyat  chetyre,  znachit...
Fedotychu pyat'desyat tri. Vsego na trinadcat' let starshe menya!"
     -- CHifira  zhalko, -- neozhidanno probormotal  dyad'ka,  ne otkryvaya glaz, --
pristrelyat kobelya.
     Posle  etogo  on  okonchatel'no  smolk,  i  tol'ko  korotkoe,  dergayushchee
dvizhenie kostistyh klyuchic v razreze rubahi pokazyvalo, chto on eshche zhiv, ne to
spit, ne to othodit v mir inoj.

     Vyjdya  ot starika,  Silin pervoe vremya dumal  pro zhutkuyu  sud'bu svoego
rodstvennika. No  ochen' bystro mysli ego vernulis' k svoim delam -- nado bylo
iskat'  kollekciyu. Numizmat dazhe  ne zametil, kak nogi ego sami povernuli na
perekrestke ne  nalevo, k domu, a  v druguyu  storonu. Vskore  on ochutilsya na
samoj okraine goroda. Ran'she zdes'  razmeshchalos'  DSU-2,  kontora i stolovaya.
Goda tri nazad gorodskoe nachal'stvo reshilo, chto dva DSU  dlya goroda roskosh'.
Obvetshavshuyu kontoru snesli, avtopark i angary prisposobili pod  kommercheskie
sklady, nu  a nebol'shuyu odnoetazhnuyu stolovuyu Garanya  pereoborudoval pod bar.
Mnogih udivilo, chto svoe zavedenie on  otkryl v takom strannom meste:  samaya
okraina goroda, eshche dva doma -- i nachinalos' chistoe pole.  Pravda, chut' vyshe,
u kirpichnogo  zavoda, imelas' konechnaya avtobusnaya ostanovka,  no  posetiteli
"Zolotogo bara"  etim  vidom  transporta  ne  pol'zovalis'. Syuda  s'ezzhalas'
gorodskaya elita.  Na stoyanke pered  barom po vecheram vsegda stoyalo s desyatok
mashin,  vse bol'she  navorochennyh  inomarok.  Nesmotrya na  to  chto  blizhajshaya
pyatietazhka nahodilas' ot  bara  metrah v sta, donosivshayasya iz kabaka muzychka
dostavlyala nemalye  bespokojstva mestnym pensioneram, po privychke zasypavshim
meriyu svoimi zhalobami. No na  kommunisticheskie zamashki  veteranov  nikto  iz
administracii  vnimaniya ne  obratil. Po  sluham,  sam  mer  pyatidesyatiletnij
yubilej otprazdnoval imenno v "Zolotom bare".
     No  bol'she vsego  peresudov u  svechinskih obitatelej hodilo  pro  samyj
nastoyashchij  striptiz, praktikuyushchijsya v  zavedenii  Garani. Mihail dazhe  videl
odnu  iz etih riskovyh damochek. Byl u nih v brigade Semka po klichke Dinamit,
ba-a-l'shoj specialist po zhenskoj chasti. Kak-to raz Silin vozvrashchalsya s nim s
raboty, boltali o raznoj erunde, no vdrug Semka sdelal bol'shie glaza, bol'no
tknul kulakom v bok Mihaila i gromko prosheptal emu na uho:  "Smotri, |len!".
Mihail glyanul v storonu, kuda s vozhdeleniem tarashchilsya nizkoroslyj Dinamit, i
uvidel vysokuyu devushku, platinovuyu blondinku s krasivym  farforovo-kukol'nym
lichikom.
     -- Odna iz striptizersh v "Zolotom", -- prodolzhal nasheptyvat' Semka.
     Delo bylo uzhe  po  oseni,  na dame bylo dlinnoe, do samyh pyat,  kozhanoe
pal'to, i ocenit' figuru zhenshchiny s takoj redkoj dlya Svechina professiej Silin
ne  smog. Tem bolee  chto u  trotuara  ee ozhidal sirenevyj "opel'" s  nosatym
shoferom za rulem.
     -- Takaya  zhenshchina, ty  videl by, kakaya u nej grud'! --  prodolzhal stonat'
istekayushchij slyunoj  Dinamit.  Silinu zhe devica ne  ponravilas'. Ot bezuprechno
mramornogo lichika  |len  veyalo  vysokomeriem  i holodom.  Provodiv  vzglyadom
mashinu s etimi dvumya stol' kontrastnymi licami, Mihail skeptichno hmyknul.
     -- Mozhet, ona i krasivaya baba, no po nej vidno, chto sterva eshche ta!
     -- |to tochno, -- podtverdil Semka.
     --  Slushaj,  a  ty-to  otkuda  znaesh',  kto ona? Neuzheli  zahazhivaesh'  v
"Zolotoj"?
     Dinamit zamyalsya.  Nevysokij,  shustryj, chernyavyj, on dazhe hodit'  ne mog
normal'no, po-vorob'inomu smeshno podprygival na hodu, pri etom vertya golovoj
na sto vosem'desyat gradusov i "fotografiruya"  vseh  prohodyashchih mimo damochek.
Vremya ot vremeni on opazdyval na rabotu, poyavlyalsya ves' bityj, v sinyakah, no
veselyj i neugomonnyj.
     -- Da  pomnish',  mesyac  nazad  my  kvartiru nalogovomu  inspektoru  "pod
Evropu" delali? Vot ya na ves' zarabotok i kutnul.
     -- Postoj, eto kogda tebe rebra slomali? -- pripomnil Silin.
     -- Nu, ne slomali, treshchina byla. No bolela, zaraza, dolgo.
     -- CHto, iz-za etoj suki? -- zasmeyalsya Silin.
     Dinamit prosto mahnul rukoj.
     -- Tebe, Moneta, vse ravno menya  ne  ponyat'. Znal chto bit' budut, no  ne
poprobovat' podsnyat' ee ne mog, nu greh, ponimaesh'! CHto ona, padla, c shestom
delala!..
     Vse eto  Silin vspominal, razglyadyvaya prizemistoe, bez  osobyh  izyskov
zdanie  byvshej  stolovoj.  Bol'shie  okna na  fasade  Garanya  velel  zalozhit'
kirpichom, ostaviv kakie-to  bojnicy iz stekloblokov na dvuhmetrovoj  vysote.
Snaruzhi  steny  oshtukaturili pod  "shubu"  i  pokrasili  v rozovyj cvet.  Dva
kruglyh fonarya nad vhodom takzhe izluchali rozovatyj svet, hotya vryad li hozyain
bara znal  o naznachenii krasnyh fonarej na ulicah Amsterdama. Samoj zametnoj
chast'yu zavedeniya svechinskogo magnata byla vitievataya vyveska: "Kafe "Zolotoj
bar", migavshaya noch'yu trehcvetnym neonom.
     Zasmotrevshis', Numizmat perestal obrashchat' vnimanie  na  okruzhayushchih. Tem
vremenem  s  podoshedshego  avtobusa  soshla  nebol'shaya  kuchka  naroda, vse oni
rassosalis' v raznye  storony, no  odna iz zhenshchin zamedlila shag i, podojdya k
Silinu so spiny, vnezapno i rezko po sobachij gavknula.
     Numizmat  ne  vzdrognul,  on kak-to  nelepo i  glupo  podprygnul vverh,
smeshno boltanuv v vozduhe svoimi dlinnymi konechnostyami. Obernuvshis' i uvidev
hohochushchuyu zhenshchinu, Mihail splyunul i vyrugalsya. |to  krugloe, kurnosoe lico i
podobnye shutochki mogli prinadlezhat' tol'ko Natashke.
     Na dvadcat' chetvertom godu zhizni Numizmat nemnogo soshel s uma.  Priroda
vzyala svoe -- on vlyubilsya i kak-to  uzh ochen' bystro  zagremel zolotymi cepyami
Gimeneya.  Natal'ya  togda  rabotala v zavodskoj stolovoj  na razdache. Bojkaya,
zhivaya chernoglazaya hohotushka i huliganka, ona  byla polnoj protivopolozhnost'yu
Silina,  neskol'ko  flegmatichnogo  i raschetlivogo.  Mozhet,  eto i  privleklo
Mihaila  k  nej, da  eshche  pervobytnyj instinkt prodolzheniya  roda, zhivushchij  v
kazhdom iz nas.
     Pervye polgoda Silin prozhil v  kakom-to  ugare.  Lyubov'  pokazalas' emu
snachala neplohim delom, budto otkopal gorshok s prezhde neizvestnymi monetami.
Lish'  kogda  Natashka  ushla  v  dekretnyj  otpusk,  Mihail  potihon'ku  nachal
opuskat'sya na greshnuyu  zemlyu. ZHena ego okazalas' stoprocentnoj zhenshchinoj, ona
trebovala  k sebe postoyannogo  vnimaniya, tratila massu  deneg  na  produkty,
odezhdu,  bel'e,  predmety  kosmetiki  i  prochuyu erundu.  Ona lyubila sobirat'
shumnye kompanii  druzej, gde ne obhodilos'  bez parochki butylok  vodki, kuchi
sal'nyh anekdotov, hohota i pesen do  polunochi. Po prazdnikam Natashka vodila
Silina po rodstvennikam, gde povtoryalas' ta  zhe samaya  istoriya s  vypivkoj i
shumnymi  razgovorami.  Plyus  dni rozhdeniya  vse toj  zhe  mnogochislennoj,  kak
sarancha,  rodni.  No bolee  vsego  Mihaila  ubival ogorod klana  Zubrilovyh,
razmerom s dobryj aerodrom. Kopala, sazhala, okuchivala i ubirala urozhaj banda
rodstvennikov tozhe vsem skopom. Slovom -- obychnaya zhizn' sovetskogo cheloveka.
     No Silin-to byl Numizmat! Vnachale u nego  otpali poezdki po vyhodnym na
baraholku v ZHeleznogorsk, zatem  pohody po adresam s podozreniem na hranenie
zhil'cami antikvariata. A kogda Mihail ponyal, chto iz-za povsednevnoj suety on
prozeval i ne vypisal pamyatnuyu seriyu monet, posvyashchennuyu tridcatiletiyu pobedy
nad Germaniej, to v sem'e proizoshla pervaya stychka.
     Vskore u  Silinyh  rodilas' doch', i  tut  okonchatel'no proyavilsya  samyj
bol'shoj  greh Natal'i.  Esli  ran'she  ona  eshche kak-to pytalas' udivlyat'sya  i
voshishchat'sya uvlecheniem  muzha, to s poyavleniem etogo orushchego krasnogo komochka
zhena absolyutno perestala vostorgat'sya kak kollekciej muzha, tak i im samim. A
Silinu podobnoe uvazhitel'noe otnoshenie  bylo nuzhno kak vozduh astmatiku, kak
doza narkomanu.
     No i Natal'ya ne smogla sterpet', kogda ponyala, chto glavnoe v zhizni muzha
ne ona s dochkoj, a vse te zhe proklyatushchie monety. Paru mesyacev konflikt tlel,
vspyhivaya korotkimi slovesnymi stychkami, no kogda Silin vbuhal bol'shuyu chast'
zarplaty v  ocherednoe svoe popolnenie  monet, sluchilsya  grandioznyj skandal.
Vopros  zhena  postavila  rebrom:  "Ili  ya  s  dochkoj, ili eta tvoya  durackaya
kollekciya!"
     "Nikuda  ne  denetsya, zhivoj chelovek  vse-taki dorozhe kakoj-to prigorshni
monet," -- rassuzhdala Natashka v krugu svoih poddakivayushchih podrug.
     No  fanatika ponyat'  trudno, tem bolee  s nevysokogo, zhenskogo, shestka.
Silin  ushel iz sem'i  ne tol'ko s legkost'yu,  no i  s  radost'yu.  Natashke on
ostavil   vse:   kvartiru,   obstanovku,  zabral   tol'ko   nosil'nye  veshchi,
raskladushku, da  Ee Velichestvo Kollekciyu. Vot takaya  istoriya byla za plechami
dvuh sluchajno vstretivshihsya osennim vecherom lyudej.
     -- CHto eto ty, Silin,  na  bar pyalish'sya?  --  s vyzovom v golose sprosila
Natashka. -- Reshaesh', ne zajti li kutnut'? Da kuda tebe, ckoree udavish'sya! Vot
skol'ko ty let v etoj svoej kurtyage  hodish'? -- ona podcepila  pal'cem klapan
nagrudnogo karmana. -- Let desyat', ne men'she?
     -- Nu i chto, ona eshche nichego, -- suho otozvalsya Mihail. -- A ty chto v nashih
krayah delaesh'?
     -- V kakih eto "vashih krayah"? Ty zhe, vrode, vse v svoem tupike zhivesh'? --
udivilas' Natashka.
     -- Nu i chto, tebe-to voobshche nado s drugogo konca goroda peret'sya.
     -- A ya rabotayu zdes', -- ona kivnula v storonu bara. -- Povarom.
     -- Vse, znachit, povarish'? --  sprosil Silin, lihoradochno razmyshlyaya o tom,
kak by ispol'zovat' eto sluchajnoe stechenie obstoyatel'stv v svoih celyah.
     --  YA-to povaryu,  a  vot  u tebya, govoryat,  vsyu  tvoyu kollekciyu  sperli.
Pravda, chto li?
     -- Ty-to otkuda  znaesh'? -- Silin nastorozhilsya, vse-taki Natashka rabotaet
u Garani, da i kollekciyu ego ona prekrasno znala.
     --  Soroka  na  hvoste  prinesla,  -- zasmeyalas' v  otvet byvshaya  supruga
Numizmata. -- Tak tebe i nado! Vsyu zhizn' ugrohal na  eti zhelezyaki, a teper' --
vse! Kusaj lokti!
     -- A  ty, konechno, rada? -- ne uderzhavshis', so zloboj v golose ogryznulsya
Silin.
     --  Estestvenno,  Bog vse vidit. -- Natashka zlo i korotko rassmeyalas'.  --
Byvaj, pridurok!
     Numizmat smotrel  vsled  uhodyashchej zhenshchiny.  Po figure ona  ostalas' vse
takoj zhe,  ni popravilas', ni pohudela, dazhe pri svoej koloritnoj professii.
No vot  u glaz  uzhe  morshchinki,  morshchinki  i pod glazami, kozha  pokrasnela  i
poteryala svezhest'. "Kak ya  mog  togda v  nee vtyurit'sya? Horosho, hot' vovremya
razvyazalsya", -- s oblegcheniem podumal Mihail.
     A Natal'ya tozhe dumala o Siline. Stol'ko let proshlo, a ona i zhalela ego,
i nenavidela. Dlya  vtorogo u nee bylo bol'she osnovanij. Kakaya krasivaya mogla
poluchit'sya u nee v  svoe vremya sem'ya  i zhizn'! Zdorovyj  muzhik, ne kurit, ne
p'et, takaya redkost', pri etom zolotye ruki i deneg ogrebal mnogo. Ona odnih
alimentov na doch' poluchala dvesti rublej -- eto bylo bol'she, chem  sobstvennaya
zarplata. Natashka,  konechno, tak  i  ne  ponyala,  v  chem  smysl  vsego etogo
nakopitel'stva, no  znala, chto  dlya Silina  znachit ego kollekciya.  A  teper'
stoit vot odinokij,  kak pobityj pes, i v dushe, i ryadom nichego. Edinstvennaya
svyazyvayushchaya ih nit' porvalas' davno. Dochka umerla v tri goda.  Natashka togda
ushla v zhutkij zapoj, a vot  Silin obradovalsya -- otpala neobhodimost' platit'
alimenty. Eshche dvesti rublej dlya popolneniya kollekcii.
     Natal'ya  eshche  ne  doshla  do  dveri, kogda  k  baru  podkatila  dlinnaya,
prizemistaya krasivaya mashina  s  izyskanno  zalizannymi formami.  Po  Svechinu
motalos'  mnogo  inomarok,  no  takuyu  Numizmat  videl  vpervye.  Pervym  iz
avtomobilya vylez srednego rosta, no ves'ma  plotnogo slozheniya  paren', odnim
cepkim vzglyadom  on okinul  vse  vokrug  i lish'  zatem otkryl  zadnyuyu dvercu
mashiny. Intuitivno Silin ponyal, chto eto  i est' nuzhnyj emu chelovek, Anatolij
Garanin,  vladelec  seti   magazinov,   lar'kov,   etogo  vot  bara,   a  po
sovmestitel'stvu  eshche i  glava  moshchnoj  organizacii reketirov, podmyavshej pod
sebya gorodskie torgovye struktury.
     Lica  ego  Mihail  ne  uvidel.  Pered  ego  vzglyadom  predstal  roslyj,
rasplyvshijsya v talii chelovek  s zhirnym zagrivkom i  nebol'shoj konusoobraznoj
golovoj, ukrashennoj podzhatymi  volch'imi  ushami bez  mochek. Pricheska u Garani
byla  v tochnosti kak u ego telohranitelya -- korotko postrizhennyj ezhik, tol'ko
sedoj.  Prohodivshaya  mimo  Natashka  radostno  privetstvovala  hozyaina  svoim
zvonkim golosom:
     -- Dobryj den', Anatolij Egorovich!
     Garanya ne  polenilsya pozdorovat'sya  s  obychnoj povarihoj kivkom golovy,
potom  dobavil  eshche  chto-to  slovami, otchego  Natashka zalivisto zasmeyalas' i
pervaya proshla v dver' bara.
     Numizmat po-prezhnemu ne videl  lica etogo cheloveka. No i odna  tyazhelaya,
kosolapaya pohodka vladel'ca "Zolotogo bara" govorila o nem mnogo,  esli dazhe
ne  vse. Dyad'ka byl prav, etot chelovek  v svoej  zhizni videl bol'she plohogo,
chem horoshego, bol'she tyazhelogo, chem  radostnogo. Garanya po zhizni  ne  shel, on
prolamyvalsya  skvoz'  nee kak krushashchij  vrazheskuyu oboronu tank.  Ego  mnogie
pytalis'  ostanovit':  gosudarstvo,  miliciya,  svoya   lagernaya  bratva.  Ego
mnozhestvo  raz bili i moral'no,  i fizicheski, neodnokratno  pytalis'  ubit'.
Takoj chelovek ne  privyk  k  santimentam,  i  idti  prosit'  u  nego: "Otdaj
kollekciyu, Hrista radi!" dejstvitel'no bylo i glupo, i smeshno.
     Garanya proshel v bar, i Silin  tak i ne uvidel  lica svoego vraga. Snova
prinyavshijsya nakrapyvat' dozhdik plesnul v  lico  Numizmatu osvezhayushchuyu  porciyu
vody, i on ponyal, chto  chereschur dolgo torchit na pustyre. So  svoej  zametnoj
figuroj on vyglyadel slovno pugalo na  osennem ogorode. Razvernuvshis', Mihail
toroplivo poshel k domu.
     V etot  raz  on  ele  zastavil  sebya styanut' s  plech kurtku,  otkinul v
storonu sapogi i, dazhe ne zaglyanuv na  kuhnyu,  ruhnul na  krovat'. Neskol'ko
minut Silin lezhal, bessmyslenno glyadya v  potolok, zatem nezametno provalilsya
v muchitel'nyj son.  S teh por kak u  nego  ukrali kollekciyu, Mihailu snilis'
odni koshmary.
     Prosnulsya on uzhe  pozdnim vecherom, osen' bystro  s容dala svetloe  vremya
sutok,  sokrashchaya  i bez togo serye  dni. Obshariv pustoj  holodil'nik,  Silin
ubedilsya, chto on  pust,  tak chto uzhinat'  prishlos' gorbushkoj chernogo hleba s
kruzhkoj krepko zavarennogo chaya. Za vremya etogo korotkogo spartanskogo  uzhina
Mihail reshil, chto nado budet  shodit'  k baru, no chut' popozzhe, k  zakrytiyu.
Trebovalos'  chem-to zanyat'  eti tri  chasa,  i Numizmat otkryl  svoyu zavetnuyu
chernuyu tetrad'. Na pervoj  stranice, srazu posle zapisi na forzace, krasivym
staromodnym pocherkom s chetko vyrazhennym nazhimom, s  zavitkami i  yatyami, bylo
vyvedeno:  " YA, Sobolevskij  Aleksej  Aleksandrovich, potomstvennyj dvoryanin,
lichno uchastvoval v sozdanii etoj  monety kak  chinovnik  po osobym porucheniyam
pri ministre finansov Rossijskoj imperii..."

     Sobolevskij.
     16 dekabrya 1825 goda okna kabineta ministra finansov Rossijskoj imperii
goreli neobychno pozdno. Sam ministr, pyatidesyatiletnij rusificirovannyj nemec
Egor Francevich  Kankrin  uzhe minut pyat'  nepodvizhno sidel v  svoem  kresle v
neprivychnoj, rasslablennoj poze. Pravaya ruka ego  pri etom prikryvala glaza,
odnovremenno poglazhivaya vysokij  lob,  eshche  bol'she podchernutyj  zalysinoj  v
oreole  svetlo-rusyh kudryavyh  volos. Nesmotrya  na pozdnij  chas, ministr byl
oblachen  v paradnyj  mundir so vsemi  ordenami i  medalyami.  Tol'ko  chto  on
vernulsya s audiencii u novogo Imperatora -- Nikolaya. Ih vstrecha  dolzhna  byla
proizojti v  drugoe vremya  i v drugoj,  bolee  torzhestvennoj  obstanovke, no
pechal'nye  sobytiya 14 dekabrya  na Senatskoj  ploshchadi ponevole zanyali mysli i
vremya  novogo  Imperatora  sovsem  drugimi delami.  Lish'  spustya  dva dnya  v
pereryve  mezhdu  lichnymi doprosami  buntovshchikov Nikolaj  nashel vremya prinyat'
glavnogo kaznacheya Rossii.
     I vot sejchas, sidya v svoem kresle, Egor  Francevich snova vosstanavlival
v pamyati  kazhdoe slovo,  kazhdyj  zhest, vzglyad  Imperatora. Stol' zhe strogomu
analizu  podvergal  ministr  svoj  sobstvennyj  doklad,  otvety  na  voprosy
gosudarya.  Bylo  pohozhe, chto  on  vse-taki vyigral.  Neskol'ko suhovatyj, no
dohodchivyj  raport ministra ponravilsya Nikolayu. Kankrin  i ran'she  slyhal ob
armejskoj grubovatosti,  v容dlivosti  i  pedantizme  Nikolaya  Pavlovicha,  no
imenno pri lichnoj  vstreche on osoznal, chto novyj car' imeet mnogo shozhego  v
chertah haraktera s nim samim.
     Podsoznatel'no  doveryayas'  ne  slovam,  a  zhestam,  vzglyadam  i  obshchemu
nastroeniyu Imperatora, Egor  Francevich  ponyal, chto v  etom kresle emu sidet'
eshche ochen' dolgo. Instinkt chinovnika ne podvel ego. Kogda spustya dvadcat' let
sostarivshijsya  i  bol'noj Kankrin poprositsya  v otstavku, Nikolaj skazhet emu
slova, znachashchie bol'she vseh nagrad i chinov: "Ty znaesh', chto nas tol'ko dvoe,
teh, kto ne mozhet ostavit' svoih postov do samoj smerti: ty da ya".
     Sdelav  etot  okonchatel'nyj  vyvod,  Kankrin s oblegcheniem  vzdohnul i,
otstraniv ot  bol'nyh  glaz  ruku, c ulybkoj vzglyanul na stoyashchego  pered nim
molodogo cheloveka, vse eto vremya sohranyayushchego blagogovejnuyu tishinu.
     -- Prisazhivajtes', Aleksej Aleksandrovich. V nogah pravdy net.
     -- Blagodaryu vas, Vashe Prevoshoditel'stvo, -- otvetil chinovnik, ostorozhno
ustraivayas' na kraeshke stula.  Ministr molchal, i  molodoj  chelovek  pozvolil
sebe  narushit' subordinaciyu i  pervym zadat' vopros: -- Kak proshla audienciya,
Vashe Prevoshoditel'stvo?
     Lyuboj drugoj  iz vedomstva Kankrina ne reshilsya by na podobnuyu derzost',
no k  Alekseyu  Sobolevskomu  Egor  Francevich  yavno  blagovolil.  Nesmotrya na
molodost'  let,  tot  uzhe  podnyalsya  v  tabeli o rangah do  china kollezhskogo
asessora i  polgoda ispolnyal obyazannosti chinovnika  po osobym porucheniyam pri
ministre.
     --  Prevoshodno, -- otvetil  Kankrin. --  Gosudar' byl lyubezen  i  v celom
odobril rabotu nashego vedomstva.
     Sobolevskij  izvlek iz slov patrona  gorazdo  bol'she,  chem  informaciyu.
Uspokoennost' i  yavnoe blagodushie v golose ministra podskazali emu,  chto tot
bol'she ne volnuetsya za sud'bu svoego posta. Znachit, ostanetsya na svoem meste
i  on.  Hotya  mnogie iz  sosluzhivcev  priznavali  prirodnyj um  i  blestyashchie
sposobnosti  molodogo chinovnika, no nikogda  by  on  ne  startoval  v  svoej
kar'ere  stol'  stremitel'no  i  krasivo,  esli  by  ne  yavnaya  protekciya  i
blagosklonnost' Kankrina. Tak chto ot sud'by ministra  vo  mnogom  zavisela i
sud'ba Sobolevskogo.
     -- Edinstvennyj raz Imperator vyrazil svoe neudovol'stvie po povodu etih
zlopoluchnyh monet,  -- Kankrin kivnul na stoyashchuyu  u  nego na stole  nebol'shuyu
shkatulku. -- No vyrazil on eto ne slovami, a, skazhem tak, fizionomicheski. Pri
etom  gosudar'  dazhe   pohvalil  Monetnyj   dvor  za  rastoropnost'  pri  ih
izgotovlenii.
     Sobolevskij,  chut'  ulybnuvshis',  slegka kivnul golovoj.  Goluboglazyj,
rusovolosyj Aleksej imel pravil'nye, no, pozhaluj, neskol'ko melkovatye cherty
lica. Nebol'shie bakenbardy v  stile pokojnogo Imperatora Aleksandra ottenyali
blednost' ego lica, tipichnogo dlya korennogo zhitelya Peterburga. Na etu ulybku
on imel  bolee  chem zasluzhennoe  pravo.  Imenno  on  kuriroval  izgotovlenie
rublevoj monety  s  profilem Konstantina  Pavlovicha. Podobno  rimskomu  bogu
Merkuriyu, on sluzhil posrednikom mezhdu Kankrinym i nachal'nikom Peterburgskogo
monetnogo dvora Ellersom. Ves' process izgotovleniya monety ot pervogo eskiza
do voploshcheniya v serebre  zanyal vsego shest' dnej, chto  delalo by chest' lyubomu
monetnomu dvoru Evropy.
     A Kankrin prodolzhal rasskazyvat':
     --  Gosudar'  povelel   sdat'  v  arhiv  monety,  vse  materialy  po  ih
izgotovleniyu  i sami  shtampy,  na  koih oni  byli  izgotovleny.  Vse  dolzhno
sohranit'sya v strozhajshej tajne. Zajmites' zavtra etim, golubchik.
     Ministr  sohranyal blagozhelatel'nuyu  myagkost' v  golose,  i  Sobolevskij
pozvolil sebe otvetit' v ton svoemu blagodetelyu:
     -- Horosho, Egor Francevich. Vse budet ispolneno v tochnosti.
     -- YA ne somnevayusya v etom, drug moj.
     |ta fraza  ne prosto tak vyrvalas' iz ust ministra. Kogda-to oni vmeste
s otcom  Sobolevskogo  nachinali  sluzhbu  v  voenno-intendantskom  vedomstve.
Prodolzhaya prodvigat'sya po sluzhebnoj lestnice, sohranyali druzheskie otnosheniya.
Sluchilos' tak,  chto uzhe v zarubezhnom  pohode russkih vojsk  po Evrope v 1813
godu na nebol'shoj kortezh intendantskogo shtaba Pervoj Zapadnoj armii vnezapno
naskochil raz容zd  lihih francuzskih ulan. Prishlos'  prinyat' boj, slava Bogu,
chto eshche podospeli nashi kazaki. No pered etim polkovnik Sobolevskij bukval'no
svoej grud'yu  prikryl ot  puli general-intendanta Kankrina i umer cherez pyat'
minut u togo na rukah.
     Prinyav dva goda nazad  Ministerstvo  finansov, Egor Francevich uvidel  v
spiskah chinovnikov znakomuyu familiyu i  zahotel uvidet'  syna stol'  dorogogo
dlya  sebya  cheloveka. Pervoe vpechatlenie prosto porazilo ego. Molodoj Aleksej
kak dve  kapli vody  pohodil na svoego otca v gody obshchej dlya  nih molodosti.
Proveriv molodogo chinovnika v dele, ministr ubedilsya  v tom, chto Sobolevskij
obladaet  nezauryadnymi sposobnostyami: umom,  pamyat'yu, chest'yu. Krome  togo, u
nego  imelis'  i kachestva,  ochen'  redkie  dlya  russkogo cheloveka, no  stol'
cenimye Kankrinym -- tochnost' i pedantichnost'.
     -- Stupajte  domoj, drug  moj, --  velel  ministr.  -- YA i tak vas segodnya
chereschur zaderzhal.
     Sobolevskij, pochtitel'no  otklanyavshis',  ushel.  Ostavshis' odin, Kankrin
dostal iz shkatulki odnu iz monet s profilem Konstantina i, polyubovavshis' eyu,
brosil obratno na dno so slovami:
     -- Da, a slavnaya poluchilas' moneta!
     A  pro  sebya podumal  sovsem drugoe, to, o chem ministr  dazhe naedine  s
soboj ne mog skazat' vsluh: "No horosho, chto ej ne prishlos' dat' hod."
     Kankrin slishkom horosho  znal  osobennosti strannogo haraktera  Velikogo
knyazya i imel prichiny opasat'sya za svoyu uchast' v sluchae ego vocareniya.
     Kak ni stranno, no slova  o monete  v tochnosti povtoril  v  polden'  na
sleduyushchij den' upravlyayushchij Departamenta gornyh i solyanyh del Karneev.
     -- Da, a slavnaya poluchilas' moneta!
     V kabinete krome nego prisutstvovali eshche dvoe: Sobolevskij  i nachal'nik
monetnogo  dvora  Ellers.  Vse troe  lyubovalis'  novym,  no  uzhe  beznadezhno
ustarevshim rublem. Tri pary  shtampov,  neskol'ko desyatkov olovyannyh  probnyh
ottiskov, chertezhi i eskizy  byli upakovany v neskol'ko  yashchikov  i opechatany.
Ostalos'  poslednee --  skryt' s  glaz  samu shkatulku s  monetami. Razogretyj
surguch uzhe zhdal svoej uchasti. CHtoby  ne privlekat' k sekretnomu delu  lishnih
lyudej, vse dokumenty pisal lichno Sobolevskij.
     Karneev polozhil monetu obratno v shkatulku, kivnul golovoj Sobolevskomu:
deskat', mozhno opechatyvat'. No tut v kabinet legkoj pohodkoj prosto vorvalsya
chelovek srednego rosta, s  krupnoj, rimskih  proporcij golovoj, s  neskol'ko
nebrezhno povyazannoj shejnoj kosynkoj vmesto ustanovlennogo  ustavom galstuka.
|to byl YAkov Rejhel', hudozhnik i glavnyj model'er monetnogo dvora.
     --  Gospoda, --  zayavil  on,  podnimaya nad  golovoj  list bumagi. -- YA uzhe
nabrosal eskiz novogo, nikolaevskogo rublevika.
     -- Nu vy zver', YAkov YAnovich! -- voskliknul Ellers. -- Prosto Buanarotti.
     CHtoby poluchshe razglyadet' novyj  risunok, oni vtroem -- Rejhel', Ellers i
Karneev -- otoshli k oknu, lyubuyas' bezuprechnost'yu raboty dejstvitel'nogo chlena
Akademii hudozhestv.
     -- Luchshe i byt' ne mozhet, -- reshil Ellers. --  Zavtra zhe nachnem rabotu nad
monetoj.
     Nikto  iz stoyashchih  u  okna ne zametil,  kak Aleksej Sobolevskij bystrym
dvizheniem  polozhil odnu iz monet iz shkatulki v malen'kij zhiletnyj karmanchik.
Zatem on s prilezhnym userdiem  lichno opechatal shkatulku i otnes ee  v odin iz
yashchikov, gotovyh k otpravke.
     --  Gotovo, gospoda! Mozhno  vyzyvat'  rassyl'nyh -- i v  arhiv.  Izvol'te
tol'ko raspisat'sya.
     Uzhe vecherom, shagaya po naberezhnoj Nevy k sebe domoj, Aleksej Sobolevskij
v   kotoryj  uzhe   raz   staralsya  ponyat',  chto   zhe  zastavilo  ego   vzyat'
konstantinovskij rubl'.  Sunuv  monetu v  karman,  on pervonachal'no dazhe  ne
ponyal, chto sovershil. Lish' mnogo pozzhe do Alekseya doshlo, chto on imenno ukral!
No  pochemu? Slovno kakaya-to  vysshaya, nepodvlastnaya  emu sila  rukovodila ego
rukoj.  Sluchivsheesya  volnovalo  i  korezhilo  dushu  molodogo   chinovnika.  Po
molodosti let emu ne prihodilos'  vpryamuyu  stalkivat'sya s takimi  yavleniyami,
kak  vzyatnichestvo  ili  rastrata.  Vysochajshej  milost'yu  svoego  pokrovitelya
Aleksej bystro perenessya s  neznachitel'nogo posta,  gde  ni o vzyatkah,  ni o
zhivyh  den'gah  i rechi idti  ne mozhet,  srazu  v  takie  sfery,  gde  temnye
mahinacii  sovsem uzhe  ne  imeyut  mesta. Sam  Kankrin, otec shesteryh  detej,
sluzhil obrazcom  chestnosti,  nepodkupnosti i  dazhe  skuposti, perenosya ih iz
lichnoj zhizni  v  dela  finansovye, chem  poroj vyzyval nasmeshki u  rossijskih
aristokratov. Tak chto zhe zastavilo ego, Alekseya Sobolevskogo, vzyat' monetu?
     Mozhet, on slishkom  aktivno  prinimal uchastie v ee sozdanii,  ot pervogo
risunka do  konechnogo  rezul'tata? Srodnilsya s nej za eti shest'  dnej? Samoe
strannoe, chto sejchas on  dazhe ne znal, chto s  nej delat'. Ostavit'  sebe? No
ona   vechno   budet   napominat'  o   sovershennom   prostupke,  grehe.   Dlya
pedantichno-chestnogo Alekseya eto  pokazalos' nastol'ko  uzhasnym, chto on  chut'
bylo  ne  reshil  vybrosit'  proklyatyj  rubl',  dazhe  obernulsya  k  Neve,  no
zasnezhennoe beloe prostranstvo tut zhe zastavilo ego otkazat'sya  ot prishedshej
v golovu mysli. Ne daj Bozhe, kto-nibud' najdet  monetu na  l'du, i togda ona
neizbezhno popadet v ruki policii. Sobolevskogo dazhe v zhar  brosilo. |to ved'
neizbezhnoe doznanie, rozysk, otkrytie istiny i beschestie!
     Minut  pyat'  on  stoyal  na naberezhnoj,  bezdumno glyadya  na  zasnezhennyj
prostor Severnoj Pal'miry. I eto holodnoe, ledyanoe bezmolvie, strogost' form
arhitektury i zastyvshej vody neozhidanno uspokoilo ego.
     "A chego ya, sobstvenno, boyus'? Prodelal ya vse chrezvychajno lovko. Poka na
trone  Nikolaj, o monetah nikto i ne  vspomnit. Zato  zavtra  ya priglashen na
obed  k Oborinym. Pokazhu monetu  Lenochke, pust' znaet, v  kakih vazhnyh delah
uchastvuet ee zhenih."
     Obraz nevesty, hrupkoj, goluboglazoj docheri otstavnogo majora, zastavil
ego zabyt' o vseh nepriyatnostyah  zakanchivayushchegosya dnya. Severnyj veter udaril
sil'nej, i, otvernuvshis' ot etogo nepriyatnogo, ledyanogo  dyhaniya Giperboreya,
Cobolevskij pospeshil domoj.
     Do konca burnogo, velikogo 1825 goda ostavalos' menee dvuh nedel'.

     Ochnuvshis', Silin ponyal,  chto  nezametno dlya sebya  snova  usnul, sidya za
stolom i polozhiv golovu na raskrytuyu tetrad'. Ot uskol'znuvshego sna ostalos'
tol'ko kakoe-to neyasnoe vospominanie, chto-to  svyazannoe s chernoj tetrad'yu, c
konstantinovskim rublem. Zaspannymi glazami Mihail v  ocherednoj raz prochital
vyuchennuyu  naizust' koncovku  pervoj  zapisi: "Sim  udostoveryayu,  kollezhskij
asessor,  Aleksej  Sobolevskij,  syn Aleksandrov. 18 fevralya  1850 goda".  I
staromodnaya, vitievataya  rospis',  nachinayushchayasya s  ogromnoj zaglavnoj "S" i,
postepenno soshedshaya k pochti nezametnoj poslednej bukve s korotkim  roscherkom
v konce.
     Zakryv tetrad', Silin  vzglyanul  na  chasy  i stal toroplivo  odevat'sya.
Strelki ego "Komandirskih" pokazyvali tretij chas nochi.
     Promozglaya syrost' osennej nochi  srazu probrala ego do drozhi. Suhoparoe
telo Numizmata ne hotelo pokryvat'sya zhirkom dazhe vo vremena vlastvovavshej na
kuhne Natashki, gotovivshej mnogo i  vkusno. Nu a gody na hlebe i koncentratah
tem bolee ne dali razzhit'sya "proslojkoj", tak chto promerzal on mgnovenno, do
samyh pechenok, otchego ne lyubil ni osen', ni zimu.
     K "Zolotomu baru" on podoshel  vovremya, narod kak raz  potihonechku nachal
rashodit'sya.  Muzyka  gremela,   probivayas'  dazhe  skvoz'   tolshchinu  sten  i
zaambrazurennyh  okon.   No  zvuchala  ne  tomnaya  muzyka,  pro  kotoruyu  emu
rasskazyval v svoe  vremya Semka-Dinamit, a chto-to bolee ritmichnoe. Pod takuyu
horosho razdevat'  ne top-model', a rotu  novobrancev. Iz  raskrytyh dverej v
yarkom stolbe  osveshchennogo proema poyavlyalis'  muzhskie  i zhenskie  figury, no,
otojdya  bukval'no na  neskol'ko metrov v  seruyu  t'mu,  srazu prevrashchalis' v
temnye, razmytye  siluety. Ostavalis' lish'  golosa,  smeh da hlopan'e dverej
mashin.
     Metrah v  desyati sboku ot stoyanki ros bol'shoj,  staryj  topol'.  Za ego
tolstym  stvolom  Mihail  i  razmestilsya.  Mashiny  raz容zzhalis',  vysvechivaya
naposledok  farami  ostal'nyh zavsegdataev  bara.  Vskore  podoshel  i hozyain
blizhajshej  k  Silinu  "desyatki".  Do  Numizmata donessya golos  s harakternym
kavkazskim prononsom.
     -- Sadys', Natasha, poedem katat'sya.
     -- YA ne Natasha, ya Lyuda, -- hihikaya, otvetila zapletayushchimsya yazykom devica.
     -- Kakaya raznica, segodnya budesh Natashej.
     Sudya po golosu, i sam hozyain "desyatki" byl izryadno  podshofe.  No mashina
ego, rezko razvernuvshis', na sumashedshej  skorosti poneslas' v storonu vyezda
iz goroda,  na  pustynnoe shosse, lyubimoe mesto gibeli etih  nochnyh fanatikov
svechinskoj "Formuly-1". Na odnom iz povorotov stoyalo uzhe tri pamyatnika takim
vot "sorokagradusnym" pilotam.
     "CHtob ty, svoloch',  grobanulsya!" -- pozhelal ot vsej dushi Silin, i  volna
nenavisti,   tak   chasto  poseshchayushchaya  ego   v  poslednee  vremya,   zastavila
peredernut'sya sudorogoj otvrashcheniya lico i telo Numizmata.
     Blizhe  k chetyrem chasam na stoyanke  pered barom ostalsya  tol'ko  dlinnyj
"Pontiak" Garani.  Silinu nadoelo stoyat'  na odnom  meste, i on reshil obojti
zdanie bara. Okazalos',  chto ne tol'ko fasadnye,  no i bokovye okna zalozhili
stekloblokami. Sohranilis'  lish' okna, vyhodyashchie na pustyr'. Podojdya k  nim,
Mihail srazu uslyshal harakternyj grohot posudy, rezkie zhenskie golosa.
     "Kuhnya", -- ponyal  on. Vse tri okna s naruzhnoj storony okazalis' zabrany
zheleznymi  reshetkami  po  podobiyu  zhalyuzi.  No iznutri  kuhni odno  iz  okon
okazalos'  otkrytym,  eto Numizmat ponyal i  po zvuku,  i po  stojkomu zapahu
zharenogo myasa, vyzvavshemu u Silina rezkoe otdelenie slyuny.
     Priniknuv  k  uzkoj shcheli  reshetki,  Mihail  mog spokojno  nablyudat'  za
obydennym bytom kuhni.  Ot okna tyanulo teplom, on dazhe  smog nemnogo sogret'
ozyabshie   ruki.  Vnutri  kuhni,  kak  na   osveshchennoj   scene,   netoroplivo
peredvigalis' povarihi, gotovit'  uzhe nichego bylo ne nado, i oni privodili v
poryadok posudu, po hodu dela peremyvaya kostochki znakomym i rodstvennikam.
     --  A ya segodnya svoego  muzha  videla, --  uslyshal  Silin  znakomyj  golos
Natashki. Samu ee on ne videl, ona sidela kak raz v prostenke mezhdu oknami, v
kakom-to metre ot Mihaila, i chistila vprok kartoshku.
     -- |to togo choknutogo? -- sprosila odna iz povarih. -- Nu i kak on?
     -- Da chto emu budet! Vse takoj zhe, pomes' glista s zhirafom. Tol'ko obros
kak pop, volosy nemytye, gryaznye, visyat sosul'kami, t'fu!
     Ona dobavila  sovsem  ne zhenskoe slovechko,  i  Silin v  otvet pro  sebya
pariroval: "Suka!"
     Baby sderzhanno posmeyalis', potom odna sprosila Natal'yu:
     -- A kak u tebya s etim, s Vit'koj-to?
     -- Da vse tak  zhe. Boltaetsya, kak govno  v prorubi. ZHena pomanit -- k nej
bezhit. Den'gi konchatsya, pnet ego -- on ko mne pletetsya.
     -- Nu, a hot' kakoj-nibud' prok ot nego est'?
     -- Da samuyu malost'. Bol'she rastravit, chem ottrahaet...
     Razgovor perekinulsya na kakuyu-to vsem izvestnuyu Mashku, muzhik u kotoroj,
po obshchemu mneniyu, gulyaet napravo i nalevo, a glupoj babe vse nevdomek.
     Dlya Silina eti podrobnosti byli uzhe ni k chemu.  On sobralsya uhodit', no
tut odna iz povarih sprosila:
     -- Hozyain-to eshche zdes'?
     -- Da, s Aleshkoj v shashki igraet. Vsyu noch' kak sych sidit.
     -- Nu i chto s togo? -- zastupilas' za Garanyu Natashka. -- Prosto on sova. YA
vot  zhavoronok, tak mne eti  nochnye smeny kak nozh ostryj  k gorlu. Dryhnu do
chetyreh vechera, potom vskakivayu kak oglashennaya i snova begu syuda.
     V  podtverzhdenie etih slov Natashka sochno zevnula, no tut drugoj zhenskij
golos s notkami panicheskogo uzhasa voskliknul:
     -- Devki, a vremya-to uzhe polpyatogo! My tak na pervyj avtobus ne uspeem!
     Vsya povarskaya gvardiya druzhno zaohala, eshche energichnee zagremela posudoj,
i  vskore golosa  stihli, pogas i svet. No  ot  okna  po-prezhnemu  ustojchivo
tyanulo teplom, i Silin ponyal, chto u kuharok net privychki ego zakryvat'.
     "Da i zachem, na  okne  ved'  reshetka," -- ponyal  hod  ih  myslej Mihail,
oshchupyvaya   dovol'no-taki  zhidkie  zhalyuzi.  Sudya   po   vsemu,  reshetka  byla
prikreplena k stene krepkimi  dyubelyami.  Hmyknuv, Silin snova  otpravilsya na
svoj nablyudatel'nyj punkt za starym topolem.
     Bez pyati pyat' otkrylas' dver' bara, i v polose sveta vyplyli vse chetyre
kuharki, gruzhennye tyazhelymi sumkami.
     -- Poka, Alesha, -- poproshchalas' odna iz nih s ohrannikom.
     --  Smotri  ne  vyigraj  u  hozyaina,  a to  uvolit,  --  rasslyshal  Silin
nasmeshlivyj  golos  svoej byvshej zheny. S godami sklonnost'  Natashki k  yumoru
pererosla v sarkazm.
     Dver' za povarihami zakrylas', temnoj massoj oni protopali  bukval'no v
treh  shagah  ot zataivshegosya  Numizmata, na hodu rugaya osen',  pogodu i svoyu
bezotradnuyu zhituhu.
     Vskore  s gory propolz  pozvyakivayushchij  razdryzgannym  korpusom  pervyj,
dezhurnyj avtobus. ZHeltovatyj svet iznutri delal ego  pohozhim  na akvarium, i
bylo  vidno, kak chetyre  podruzhki probiralis' po salonu so  svoimi  sumkami,
vybiraya mesta  poluchshe. Krome  nih, v avtobuse  okazalos' eshche  chelovek  pyat'
muzhikov  v brezentovyh robah, promenyavshih  tepluyu  kojku s goryachej zhenoj  na
holodnuyu rechku s soplivym ershom.
     Vse zatihlo, snova stal  nakrapyvat' dozhd', potihon'ku svetalo. V domah
nachali  zazhigat'sya  ogni,   pervye  rabotyagi,  ne  toropyas',  potyanulis'   k
ostanovke, i  Silinu prishlos'  smenit'  nablyudatel'nyj punkt.  On pereshel na
druguyu  storonu ulicy i, usevshis' na skamejku  ryadom s  domom,  uzhe izdaleka
nablyudal za  barom.  V  vos'mom  chasu  utra  tam  proizoshla  smena  karaula:
prorabotavshego vsyu noch' vyshibalu zamenil  drugoj paren', takih zhe gromozdkih
razmerov. Po ocheredi podoshli tri zhenshchiny, zatem pod容hala "gazel'" s shustrym
parnishkoj-ekspeditorom, yurkim  ugrem proskol'znuvshim v  dver'.  I lish' posle
etogo hozyain bara izvolil otbyt' domoj.
     Snachala  na  poroge  poyavilsya  vse  tot  zhe paren'-telohranitel', zatem
shofer. Garanya  vyshel poslednim,  vse  tak zhe netoroplivo,  solidno, plotno i
uverenno stupaya po asfal'tu. Uvy, s takogo  rasstoyaniya Mihail  snova ne smog
razglyadet'  lica  svoego  vraga,   tol'ko   provodil  vzglyadom  stremitel'no
skol'znuvshuyu v storonu goroda mashinu s profilem atakuyushchej akuly.

     I  vtoruyu noch' Silin provel vozle bara. Na etot raz on na vsyakij sluchaj
pripas samuyu tyazheluyu zhelezyaku  razumnyh razmerov, iz teh, chto nashel v  svoem
bogatom  instrumentarii  --   korotkij,   samodel'nyj   gvozdoder,  v  narode
po-prostomu  imenuemyj  "fomkoj".  V "Zolotom" vse  povtorilos' s  tochnost'yu
prokruchivaemoj vtoroj raz kinoplenki: raz容zd podpivshih posetitelej, dosuzhie
razgovory  kuharok,  nesterpimyj  zapah  gotovyashchihsya  shashlykov.  Vot  tol'ko
koncovka poshla chut' inache.
     V  shashki  v  tot vecher Garanya ne igral. Kogda uzhe  kuharki udalilis' na
svoem avtobuse, otkrylas' dver', i dva parnya s trudom vyvolokli visevshego na
ih plechah meshkopodobnogo hozyaina. Zapihnuv ego na zadnee siden'e "pontiaka",
parni pereveli duh, i odin iz nih skazal drugomu:
     -- Slushaj, ya ego odin do doma ne dopru!
     -- |l'vira pomozhet.
     -- Aga, hvatit prikalyvat'sya! Zakroj bar, s容zdim, otvezem "telo".
     Silin  ponyal, chto na etot  raz Garanya  priehal tol'ko s telohranitelem,
kotoryj po  sovmestitel'stvu  yavlyalsya  i  shoferom. Poka  vyshibala  hodil  za
klyuchami,  ohrannik  kuril,  stoya ryadom s  mashinoj,  blago tuchi  v etot vecher
rasseyalis' i dazhe pokazalas'  luna,  stremyashchayasya  prinyat'  formu absolyutnogo
shara.  Zakryv  dver' na  klyuch, vyshibala sovershenno neozhidanno odaril Mihaila
cennoj informaciej.
     -- Teper' dnya tri bolet' budet, -- kak  by mezhdu prochim skazal on shoferu,
uzhe usazhivayas' v mashinu.
     Poka bar stoyal pustoj, Numizmat sdelal prostoe, no vazhnoe delo. Podojdya
k otkrytomu oknu  kuhni, on podcepil gvozdoderom  nizhnij kraj reshetki,  chut'
raskachal ee, stronuv s mesta  dyubelya, a zatem, podnatuzhivshis', sovsem vyrval
ih.  Horosho,  Bog nagradil  ego  prosto  zheleznymi myshcami.  Ubedivshis', chto
reshetku  on v lyuboe  vremya otognet, Silin  snova  vognal v  stenu dyubelya. So
storony  teper'  vse vyglyadelo po-prezhnemu.  Zachem on eto sdelal,  Mihail ne
znal, poyavilas' vozmozhnost', i on eyu vospol'zovalsya. Pochemu-to ego sovsem ne
vleklo  k  domu  Garani, dvuhetazhnomu belosnezhnomu osobnyaku  v samom  centre
goroda. A vot bar ego prosto prityagival.
     Dve posleduyushchih nochi Silin provel v svoej posteli, no zato dnem ne znal
pokoya.  Numizmat iskal  oruzhie.  U  nego, pravda,  imelsya  duel'nyj pistolet
pushkinskih vremen, no on yavno ne godilsya dlya vizita k Garane.
     Pervym  delom Mihail reshil navestit' dyad'ku. Uvy, na dveri visel zamok,
ne bylo slyshno i sobaki. Prohodivshaya mimo tetka s pustymi vedrami ob座asnila,
chto  Vasyana  uvezli  na  "skoroj",  u  nego  gorlom  poshla krov'. Silinu  ne
ostavalos' nichego drugogo, kak otpravit'sya v Nahalovku, tak nazyvali okrainu
goroda, gde  zhili  cygane. V poslednee vremya oni  kruto poshli v  goru, sredi
obyknovennyh domikov-razvalyuh  nachali, kak griby, rasti  kirpichnye osobnyaki.
Ni  dlya  kogo  v  Svechine ne bylo sekretom,  chto ih fundamenty derzhalis'  na
kostyah narkomanov. Milicii s  cyganami borot'sya  bylo  trudno  -- chuzhih oni v
svoyu sredu ne  puskali, a dlya perevozki opasnogo zel'ya v poslednee vremya vse
chashche verbovali kur'erov iz russkih durakov,  osobenno zhenshchin. Sgorit kur'er,
nu i chert s nim, poprobuj dokazhi, chto vez on "shirevo" cyganam!
     Za den' Silin oboshel prakticheski vse cyganskie doma, no nikto iz  detej
stepej  ne  soglasilsya prodat'  emu nichego  pohozhego  na  oruzhie.  "Dur'"  --
pozhalujsta, ot anashi do kokaina.  A "pushku" -- net!  Luchshe vseh skazal hozyain
poslednej  haty, nevysokij usatyj cygan  s kruglym, kak astrahanskij  arbuz,
zhivotom.
     -- |-e, zachem  mne eto  nado?  ZHelezo, ono i  est' zhelezo. I hlopotno, i
tyazhelo. Ty ezzhaj v ZHeleznogorsk, tam magazin est' takoj na Vatutina, vot tam
etogo dobra navalom!
     -- I skol'ko stoit tam pistolet?
     Cifra, nazvannaya "romaloj", vyzvala u Silina durnotu. U nego ne imelos'
i  poloviny nazvannoj  summy.  Mnogoe perepalo Vasyanu,  sduru Mihail vykupil
posylku s knigami, o chem  sejchas uzhe zhalel. Zachem emu knigi po  numizmatike,
esli u nego net samih monet?
     Obdumav  za  vecher  i  noch'  sozdavsheesya  polozhenie,  Silin sobralsya  v
ZHeleznogorsk. On  dolgo  perebiral  antikvariat, reshaya,  chto  celesoobraznee
sejchas prodat'. V konce koncov ostanovilsya  na pare ikon, tom samom duel'nom
pistolete, redkoj  krasoty chernil'nice iz  serebra  v forme rakushki i polnom
nabore  georgievskogo  kavalera,  v  kotoryj vhodili chetyre medali  i chetyre
soldatskih kresta.
     Utrom,  prohodya v  devyatom chasu  mimo proklyatogo bara, Silin  s bol'shim
udivleniem zametil, chto v "Zolotoj" po ocheredi nyrnuli dva tipchika samoj chto
ni na est' hanyzhnoj vneshnosti.
     "Stranno", -- podumal on i, svernuv k baru, takzhe tolknul vhodnuyu dver'.
Projdya  korotkij   tambur,  on  ochutilsya  vnutri  i  ponyal,  chto  dnem  etot
prestizhnejshij kabak  rabotaet kak obychnaya zabegalovka. Na  vysokih taburetah
sideli te samye dva "sinyushnyh" ob容kta, oblizyvayushchihsya v ozhidanii opohmelki.
Prodavshchica,   vysokaya  suhovataya   dama  let  soroka   s   naveki  zastyvshej
vysokomernoj minoj,  pododvinula hanurikam  stakany, a  zatem  vystavila  na
prilavok  eshche i  po  blyudechku s dovol'no  bol'shim kuskom seledki i gorbushkoj
hleba. Zakonchiv, ona obernulas' k Silinu.
     -- Vam skol'ko?
     --  Mne sto, net,  sto  pyat'desyat gramm, -- pospeshno  popravilsya  Mihail,
uvidev v glazah damy  nekotoroe razocharovanie. Kak vsegda,  on merz, i ruka,
protyanutaya  k  stakanu,  drozhala  nichut'  ne  huzhe, chem  u  sosedej.  K  ego
udivleniyu, seledka s hlebom dostalas' i emu.
     -- No ya eto ne zakazyval, -- neuverenno nachal on.
     -- Za schet zavedeniya, -- otvetila barmensha, ne glyadya na klienta.
     --  Garanya ob  narode zabotitsya,  -- ohotno posvyatil  Silina poveselevshij
sosed. -- Sam v svoe vremya kvasil ne huzhe nashego. Pravda ved', Sereg?
     Sosed ego podderzhal.
     --  |to tochno,  ya  sam s  nim  buhal  v "semerke"  --  stolovaya  byla  na
Majkopskoj, pomnish'?
     -- Nu kak zhe! -- Po tonu govorivshego mozhno bylo podumat', chto  rech'  idet
po  krajnej  mere o  hrame Hrista Spasitelya.  --  ZHal', snesli  v vosem'desyat
sed'mom.
     -- A teper' u Garani pochki bolyat, -- nizkim basom dobavil Serega, hrumkaya
seledochnyj hvost.
     -- Ne pochki, a pechen', -- popravil ego sosed.-- Da ved', Zoya?
     Poka oni  prepiralis', Silin ispodtishka  razglyadyval zavedenie. Bar  ot
ostal'nogo zala  otdelyala  figurnaya razdvigayushchayasya  reshetka,  daby u dnevnyh
posetitelej  ne  voznikalo  zhelaniya  prisest'  za  belosnezhnye prostyni dvuh
desyatkov kruglyh stolikov.  Na kazhdom  iz nih  stoyala figurnaya  lampa svoego
cveta,  otlichnogo ot  sosednego stolika. U protivopolozhnoj  steny  vidnelos'
nebol'shoe vozvyshenie  vrode estrady,  no s  otpolirovannym shestom posredine.
Mihail ponyal,  chto  eto i est'  rabochee mesto striptizersh, tak v svoe  vremya
porazivshih  Semku-Dinamita.  Razglyadel  Silin  i  krutyashchijsya  shar  podsvetki
svetomuzyki, sejchas, potuhshij i nepodvizhnyj.
     -- Vy eshche chto-nibud' zakazyvat' budete? -- prervala barmensha issledovanie
Numizmata. Ego  sosedi propustili  eshche  po sto  gramm i ozhivlenno  obsuzhdali
bylye veselye vremena. Ih pohmel'e plavno pererastalo v ocherednoj zapoj.
     Silin vzdrognul ot neozhidannosti, pozhal plechami i otkazalsya:
     -- Net, spasibo.
     Stranno,  on  chuvstvoval,  chto ne  nravitsya  etoj  suhoparoj zhenshchine  s
issushennym  vozrastom i  harakterom licom. Ego sosedej ona prosto prezirala,
no k nemu  pochemu-to otneslas'  s  udivitel'nym  nedoveriem  i  neterpeniem.
Mihailu ne ochen' hotelos'  pit' vodku, rybu on voobshche terpet' ne mog, no chto
delat'. Prishlos' i vypit', i zakusit'.
     K zalu Silin bol'she ne oborachivalsya, ego zanimalo odno: kuda zhe devalsya
vyshibala? Uznal  on ob etom  v poslednij moment. Moshchnyj Serega rassorilsya so
svoim melkozernistym  priyatelem, da tut eshche  Silin,  uhodya, sluchajno  uronil
svoyu  vysokuyu  taburetku.  Na grohot  i  gam  iz  neprimetnoj  dveri ryadom s
tamburom vyskochil zdorovyj detina so svirepym vyrazheniem lica.
     -- Tak, kto  tut vystupaet ne po delu?  -- surovo  sprosil on. Mihail uzhe
uhodil,    i    ohrannik,   skol'znuv   po   nemu   vzglyadom,   rvanulsya   k
druz'yam-sobutyl'nikam. Otojdya metrov na tridcat' ot bara, Numizmat obernulsya
i  uvidel  druzhnyj  polet oboih  druzej  v blizhajshuyu luzhu.  Zdorovyak  Serega
pereocenil  svoi  podorvannye  alkogolem  sily  i  proigral  srazhenie  bolee
molodomu  protivniku. Ne uznal Silin i  pochemu ego tak  nevzlyubila suhoparaya
barmensha Zoya. A ta skazala vernuvshemusya s ulicy shvejcaru:
     --  Videl dlinnovolosogo?  Tipichnyj  pop.  Terpet' ne  mogu etih svyatosh:
vecherom v cerkvi kadilom mashet, a poutru von ruki drozhat. A etot vse na shest
pyalilsya, vidno, tozhe ohota na goluyu zadnicu posmotret'.
     -- Konechno,  u nih ved' kak popad'ya, to kilogrammov po sto, ne men'she, --
zahohotal vyshibala i, vypiv ryumku vodki,  snova  otpravilsya k sebe v kamorku
smotret' vidik.
     A Silin shel k vokzalu. Ot vodki nepriyatno kruzhilas' golova, no ona hot'
na vremya progrela ego iznutri. Dumal  Numizmat po-prezhnemu o svoem -- o  tom,
kak  razdobyt' oruzhie, o Garane -- vse vspominal ego tyazheluyu pohodku,  o tom,
chto tak ne vovremya zagremel v bol'nicu Vasyan.
     Potom  on  neozhidanno  ostanovilsya,  nablyudaya,  kak  po protivopolozhnoj
storone ulicy shestvuet tipichnaya  sobach'ya svad'ba. Nebol'shaya belaya suchka vela
za soboj shtuk shest' psov samyh raznyh  razmerov, ot toj-ter'era do odichavshej
ovcharki.  Silin ne  ulovil nachala draki,  no  vdrug voj,  laj i zverinyj ryk
vzorvali  pokoj  tihoj ulochki. Belaya  sobaka po-prezhnemu  trusila vperedi, a
szadi  nee slilis' v  komke yarosti srazu neskol'ko psov. |tot klubok pestrym
kolesom krutanulsya  po  asfal'tu, chut'  ne  sbiv  s  nog  dvuh  vzvizgnuvshih
devchonok. I  tut zhe sobach'ya  svora  raspalas',  neskol'ko  kobelej  pomen'she
razmerami otskochili  v storonu,  i  ostalis' tol'ko dvoe: ta samaya odichavshaya
ovcharka i krupnaya seraya sobaka s  temnoj polosoj po spine.  Neozhidanno Silin
uznal ee,  bez somneniya, eto byl  CHifir  Vasyana. Videl on  ego  v svoe vremya
vsego  neskol'ko  sekund, no  volchij  okras  i  porvannoe levoe  uho  horosho
zapomnil. Ego togda eshche rassmeshila mysl', chto u hozyaina s otrezannym nosom i
sobaka pod stat' emu.
     A kobeli vse  stoyali drug protiv  druga,  oskaliv zuby i  glyadya glaza v
glaza.  Nizkij  utrobnyj  ryk  v lyubuyu sekundu  gotov  byl vzorvat'sya  novoj
yarost'yu.  Ovcharka kazalas'  vyshe v holke, no  pes Vasyana byl moshchnee i shire v
grudi. Silin zhdal novoj  draki,  no  neozhidanno bolee porodistyj  pes podzhal
hvost i otoshel  v storonu, prizhimaya ushi i oglyadyvayas' pri kazhdom shage. CHifir
eshche  neskol'ko   sekund  postoyal  v  gordelivoj  poze  pobeditelya,  a  potom
povernulsya ko  vsem  ostal'nym  psam  spinoj  i pobezhal  dogonyat' izmuchennuyu
kobelinymi domoganiyami nevestu.
     Usmehnuvshis', Silin dvinulsya dal'she, a vzglyanuv na chasy, eshche i pribavil
shagu. S  zahodom  v  bar  i  etoj  sobach'ej  scenoj on  uzhe  propustil  odnu
elektrichku do ZHeleznogorska.

     |tot  rokovoj den' vymotal  Silina  do  iznemozheniya. V  ZHeleznogorsk on
priehal lish' k  koncu pervoj poloviny  dnya, i vse prishlos' delat' chut' li ne
begom, pereprygivaya iz avtobusa v avtobus i neizbezhno  popadaya na  obedennye
pereryvy, raspredelivshiesya slovno nazlo emu na sleduyushchie dva chasa.
     Adresa antikvarnyh lavok i chastnyh baryg Mihail znal davno, inogda on i
ran'she prodaval  ne  nuzhnyj emu  hlam. No  v  etot  den' vse torgashi  slovno
sgovorilis'  dovesti   ego  do   belogo  kaleniya.   Za   dve   chudnye  ikony
vosemnadcatogo veka Ushakovskoj shkoly oni davali  stol' mizernuyu cenu,  chto u
Silina  snachala  poyavilos' zhelanie  prosto otmaterit'  etih krohoborov, a  v
tret'ej lavke  on  uzhe  byl  gotov proshibit' toj  zhe ikonoj golovu ocenshchika.
Perekupshchiki v odin  golos  taldychili  o  padenii sprosa na ikony, i  gorazdo
bol'she interesa proyavlyali k chernil'nice v stile rokoko, a takzhe k bronzovomu
raspyatiyu  udivitel'no tonkoj raboty.  Devat'sya Silinu bylo nekuda  i, skripya
dushoj, on prodal svoi veshchicy za summu v dva raza men'shuyu, chem rasschityval.
     Posle etogo Mihail  nashel magazin, pro kotoryj emu govoril cygan. V nem
on polchasa prostoyal  v  kakom-to transe.  Zdes' prodavalos' vse  chto ugodno:
pistolety, revol'very, ohotnich'i ruzh'ya, karabiny. Oni nahodilis' tak blizko,
ryadom,   tol'ko  ruku  protyani.  No  chut'  ran'she  Mihail  prochital  pravila
priobreteniya oruzhiya i ponyal, chto nikogda ne smozhet priobresti hot' chto-to iz
etogo arsenala  zakonnym putem. CHtoby  kupit' pust' dazhe  gazovuyu "pukalku",
nado bylo vylozhit' kuchu deneg i sobrat'  ohapku spravok. Na  eto  u  nego ne
hvatilo by ni terpeniya, ni vremeni.
     Posle oruzhejnego magazina Silin poehal v protivopolozhnyj konec goroda k
davnemu   znakomomu  professoru,  kollekcioneru  starinnogo  oruzhiya.  Den'gi
Numizmatu vse ravno byli nuzhny. Ne poluchilos' dostat' oruzhie zakonnym putem,
kupit  na "chernom  rynke".  Starichok  pri vide  kremnievogo  pistoleta dolgo
voshishchalsya, ohal i ahal.
     -- ZHalko, chto on u vas odin, eto ved' yavno  duel'nyj variant! Udlinennyj
stvol,  granenoe  sechenie,  bel'gijskogo   ili  francuzskogo   proizvodstva.
Primerno dvadcatye gody proshlogo veka.
     Posle stol' burnogo nachala professor zamyalsya:
     -- Skol'ko vy za nego hotite?
     -- A skol'ko vy za nego dadite? -- sprosil v svoyu ochered' Silin.
     -- Znaete li, ya sejchas ne pri den'gah, -- priznalsya  professor. -- Platit'
nam stali  kak-to udivitel'no. Vo-pervyh, zaderzhivayut zarplatu, a vo-vtoryh,
stol' strannye summy nachislyayut, prosto kak-to dazhe smeshno,  nu i...  stydno,
chestno govorya.
     -- Horosho, skol'ko vy  mozhete dat'? -- nastaival Mihail. Starichok  nazval
summu, sam zhe yavno stesnyayas' ee.
     --  YA  soglasen, -- ravnodushnym tonom soglasilsya  Numizmat. On uzhe ponyal,
chto v etot den' udachi emu ne budet.
     Potryasennyj professor otschital den'gi, a Silin sprosil:
     -- Skazhite, a u vas nichego net takogo... posovremennej? -- Mihail pokazal
rukoj na razveshennoe po stenam oruzhie. -- YA by kupil.
     --  Net-net,   moi  interesy  ogranichivayutsya  proshlym  vekom.  "Veblej",
"Smit-Vesson" nomer tri, pervyj kol't. |to samye pozdnie.
     -- Nu izvinite, vsego horoshego.
     Iz-za   etogo  neudachnogo   randevu  Silin   opozdal  na  vos'michasovuyu
elektrichku  i prishlos'  emu dobirat'sya do Svechina poslednej,  pochti pustoj i
holodnoj. Bezradostnoe nastroenie Mihaila eshche bol'she usililos', kogda, vyjdya
na vokzale, on ponyal, chto opozdal i na poslednij avtobus.
     Poezhivayas'  ot legkogo, no  holodnogo  vetra,  Silin  otpravilsya  domoj
peshkom.  Vse kak-to  zastylo  u  nego vnutri,  zamerli  i  mysli, i  emocii.
Bezrazlichie i toska polnost'yu ovladeli dushoj Numizmata.
     V  znakomyj  pereulok on  svernul uzhe vo vtorom  chasu nochi.  Kto-to shel
vperedi nego, no Mihail, zanyatyj svoimi neveselymi myslyami, dolgo ne obrashchal
vnimanie  na poputchika. Oni tak by i ne vstretilis',  no  tut idushchij vperedi
chelovek reshil zakurit'.  Ostanovivshis', on otvernulsya  ot vstrechnogo vetra i
chirknul  zazhigalkoj.  V  skromnom  svete  zybkogo  plameni  Silin rassmotrel
milicejskuyu  furazhku,  krugloe  dobrodushnoe lico  s  gustymi  usami i  uznal
zhivushchego  v  sosednem  pod容zde  uchastkogo  milicionera  so smeshnoj familiej
ZHuchkov. Za glaza  ego zvali, konechno, ne  inache kak "ZHuchka". Tak i govorili:
"Von  ZHuchka kuda-to pobezhal". Samoe zabavnoe, chto zhenu  lejtenanta, takuyu zhe
nevysokuyu,  krugluyu  i  chrezvychajno  lenivuyu babu  vse  pochemu-to  imenovali
Bobikom.
     S  uchastkovym u  Silina slozhilis'  samye horoshie  otnosheniya.  Vremya  ot
vremeni on zahodil v  gosti sygrat' paru  partij  v shahmaty  da polyubovat'sya
poslednimi  priobreteniyami Numizmata.  Imenno  k nemu v  vecher  ogrableniya v
pervuyu ochered' pobezhal Mihail.
     -- Nikolaj!  --  okliknul Silin  soseda,  uzhe bylo otvernuvshegosya,  chtoby
prodolzhit' svoj put'.
     Tot obernulsya, prismotrelsya.
     -- A, eto ty, Mish! -- obradovalsya milicioner. Golos u nego  byl pod stat'
familii i smeshnoj figure -- vysokij, hriplovatyj fal'cet. -- Otkuda eto ty tak
pozdno?
     -- Da s elektrichki,  v  ZHeleznogorsk ezdil. Ikony prodal, pistolet,  eshche
koe-kakoe barahlo.
     -- CHto eto ty tak? -- udivilsya  lejtenant. On prekrasno pomnil i ikony, i
tem bolee pistolet.
     -- Den'gi nuzhny, -- korotko poyasnil Mihail.
     -- A, ponyatno. Pro kollekciyu-to nichego po-prezhnemu ne slyshno?
     -- Net, kak v vodu kanula.
     -- ZHalko.
     -- A ty otkuda tak pozdno? -- iz vezhlivosti sprosil Silin.
     -- Da soldatik iz nashej voinskoj chasti sbezhal, s avtomatom. Videli ego v
gorode, vot i postavili vseh na ushi. Prishlos' prochesyvat' podvaly i cherdaki.
A  u  nas podvaly sam znaesh' kakie,  da i  cherdaki  tozhe.  CHuesh', podi, ves'
propah etim golubinym der'mom...
     ZHuchkov rasskazyval, pohohatyvaya, pro svoi pohozhdeniya, pri etom otchayanno
mahal rukami -- takaya uzh u  nego byla manera obshcheniya. No Numizmat nichego  uzhe
ne slyshal. Mashinal'no on poddakival,  kival golovoj. A v  golove ego  bilas'
tol'ko odna mysl': "U nego v kobure lezhit pistolet!" Pered vnutrennim vzorom
Silina  snova voznikli svalennye  kuchej pustye planshety,  zatem  vspotevshee,
zloe lico  Filippova,  gruznaya, tyazhelaya pohodka  Garani.  On  dazhe ne ponyal,
pojmali li  menty sbezhavshego soldata. Tem  vremenem oni podoshli  k pod容zdu,
gde zhil milicioner.
     -- Nu spasibo, chto provodil, -- taratoril svoim vysokim golosom ZHuchkov. --
Interesno, goryachuyu vodu dali ili net?  Sejchas by zavalit'sya v goryachuyu vannu!
Zahodi kak-nibud', partejku v shahmaty sgonyaem.
     On poslednij raz zatyanulsya sigaretoj, vysvetiv svoe dobrodushnoe lico, i
blagozhelatel'no ulybnulsya  Silinu.  Tot  tol'ko  sudorozhno  kivnul  golovoj.
Nevedomaya, nepodvlastnaya  emu sila bukval'no korezhila  ego telo, zahlestyvaya
mozg chernoj volnoj.
     Poka  milicioner shel do dveri pod容zda,  Mihail eshche borolsya s soboj. No
kogda  kruglaya figura  lejtenanta  slilas'  s  temnoj  past'yu  neosveshchennogo
pod容zda,  Silin  kak  chelovek  perestal sushchestvovat'. Kollekcioner,  tonkij
lyubitel' iskusstva, master na vse ruki -- vse eto bylo podmyato podnyavshimsya iz
glubiny dushi zverem.
     Sdelav shag v  storonu,  Mihail naklonilsya  i  posharil rukoj za uzen'koj
skamejkoj.  Tam uzhe vtoroj mesyac lezhala kucha ostavshihsya posle remonta rzhavyh
trub. Numizmat  eshche pomnil, kak shagnul  v temnyj  tunnel' pod容zda. Gde-to v
glubine etoj chernoj pasti vspyhnul  ogonek  zazhigalki.  ZHuchkov,  podsvechivaya
sebe  golubovatym plamenem,  iskal v  svyazke nuzhnyj emu klyuch. I  etot ogonek
slovno rvanulsya navstrechu Silinu, on eshche uvidel  udivlennye glaza ZHuchkova, a
zatem svet pogas, i  t'ma pod容zda i mrak dushi  slis' v odno celoe, vypustiv
Zverya naruzhu...
     Pridya v  sebya, Numizmat  ponyal, chto  stoit na kolenyah,  derzhit  v rukah
chto-to tyazheloe, a dyshit on tak, slovno bezhal dolgo i izdaleka. Ryadom, snizu,
razdalsya  bystro  oborvavshijsya hrip.  Silin, poshariv levoj rukoj  po  myagkoj
shineli, natknulsya na plotnuyu polosu portupei i vspomnil, radi chego  okazalsya
v  pod容zde. Vypustiv trubu, on toroplivo  nashel  koburu,  rasstegnul  ee  i
pochuvstvoval  pal'cami  holodnuyu  rebristost'   rukoyati  pistoleta.  Tyazhest'
oruzhiya,  tugaya,  skoncentrirovannaya  smert',  zhivushchaya  v  etom  metalle,  ne
obradovala  ego,  a  pochemu-to zastavila  sodrognut'sya.  Tryasushchimisya  rukami
Numizmat  rasstegnul  sumku,  sunul  tuda  pistolet   i   popyatilsya   nazad,
po-prezhnemu ne podnimayas'  s kolen.  Sboku  chto-to  zvyaknulo, Mihail  nervno
posharil rukoj, podhvatil trubu i nakonec-to podnyalsya na nogi. Do samoj dveri
on  pyatilsya,  pochemu-to  boyas' povernut'sya spinoj k  tomu, kogo  ostavil  na
lestnichnoj  kletke.  Na  poroge  on  chut'  ne  upal,  a  dvadcat' metrov  do
sobstvennogo pod容zda probezhal begom...

     "...Da,  vse  bylo  imenno tak, --  dumal  Numizmat, prodolzhaya otreshenno
lezhat' na krovati. -- YA ni v chem  ne vinovat.  Oni sami doveli menya do takogo
sostoyaniya, chto  mne prihoditsya ubivat'. YA zhil tiho, mirno, nikomu  ne meshal,
zanimalsya  svoim lyubimym  delom.  |to  oni  vse --  Garani,  Filippovy,  samo
gosudarstvo,  -- vse  oni  vinovaty v  sovershennom  mnoyu  ubijstve.  Esli  by
gosudarstvo derzhalo ugolovnikov v tyur'me,  to  nikto ne  pozarilsya by na moyu
kollekciyu. A esli  by Filippov zanyalsya delom vser'ez, to mne by ne  prishlos'
samomu raskruchivat' ego,  iskat'  oruzhie dlya  togo, chtoby  vybit'  iz  etogo
zhirnogo ugolovnika hot' kakie-to svedeniya o kollekcii."
     Otkryv  glaza  i  povernuv  golovu,  Silin  snova  uvidel  pered  soboj
voronenuyu stal' oruzhiya. Samyj obychnyj pistolet Makarova. Proshlo uzhe dvadcat'
let s  teh por,  kak on derzhal podobnuyu  shtuku v  rukah, eshche  v armii. Silin
nazhal na  knopku,  i vytashchil obojmu.  Neskol'ko  sekund Numizmat smotrel  na
korotkie,  tuporylye patrony,  zatem vstavil  obojmu  na  mesto.  Peredernuv
zatvor, on postavil  oruzhie na predohranitel'. |to  prostoe dejstvie vernulo
emu spokojstvie  i hladnokrovie. Silin srazu  vspomnil, chto v  kobure dolzhna
byla  ostavat'sya vtoraya, zapasnaya obojma. Tut zhe vozniklo sozhalenie,  chto on
zabyl prihvatit'  ee.  No poyavilas' i  drugaya  mysl'  -- o tom,  chto tvoritsya
sejchas v sosednem pod容zde...
     Numizmata  slovno podbrosilo pruzhinoj. Podskochiv k oknu,  on  ostorozhno
vyglyanul iz-za shtor.  Vopreki ego ozhidaniyam, ryadom  s sosednim  pod容zdom ne
stoyalo ni "skoroj", ni milicejskogo "voronka".
     "Nu  konechno,  tam zhe  odni pensionery  zhivut,  lozhatsya spat'  v vosem'
vechera, a  Kat'ka, ta voobshche dryhnet, kak medved' zimoj", -- podumal Silin. O
sonlivosti  Bobika  hodili  celye  legendy.  Odnazhdy  milicioner  celyj  chas
nayarival  kulakom v  dver', no  tak  i  ne  smog  razbudit'  svoyu  drazhajshuyu
polovinu. Posle etogo uchastkovyj imenno Silina poprosil izgotovit' dublikaty
klyuchej, te samye, chto v poslednie mgnoveniya zhizni derzhal v svoih rukah.
     Minutnaya uspokoennost' Mihaila snova smenilas' trevogoj.
     "CHert, a chego ya sizhu i zhdu!? U menya zhe i pistolet, i  truba eta chertova
v kvartire. Esli oni pridut s sobakoj, to eto -- tridcat' sekund do tyur'my!"
     Zapanikovav,  on stal lihoradochno ukladyvat' v  sumku pistolet, sviter,
potom  opomnilsya, sunul oruzhie v  karman kurtki, usiliem voli sosredotochilsya
i, posidev eshche minut pyat' za stolom, uzhe ne spesha nachal sobirat'sya.
     Na  samoe  dno sumki  Silin  polozhil  zavernutuyu v polietilenovyj paket
chernuyu tetrad'. Iz  tajnichka  pod  stolom  dostal  nebol'shuyu  shkatulochku,  v
kotoroj hranil svoj "zolotoj zapas": dva zolotyh carskih chervonca, nebol'shoj
slitok  serebra,  otlityj  iz  slomannyh  serebryanyh  lozhek  i  kontaktov  s
vydrannyh magnitnyh puskatelej. Eshche tri zolotyh obruchal'nyh kol'ca on nashel,
royas'  v razvalinah staryh domov.  Te zhe  samye ruiny  podarili emu  bol'shoj
serebryanyj  natel'nyj krest.  Snimat' ordena  i medali so znameni Mihail  ne
stal, eto zanyalo by slishkom mnogo vremeni. On prosto  svernul styag  i ulozhil
ego v  sumku.  Vovremya vspomnil  pro dokumenty, nebrezhno  sunul ih v bokovoj
karman. Ves' gruz sverhu pridavil gvozdoderom.
     Odevayas',  Silin natyanul na sebya kak mozhno bol'she  teplyh  veshchej:  dvoe
triko pod dzhinsy, dve  rubahi, plotnyj, dvojnoj vyazki vodolaznyj sviter, eshche
odin sviter ulozhil v sumku. Nadev kurtku, vspomnil pro  fonarik, sunul ego v
karman.
     Uzhe sovsem odetyj,  on vyshel na seredinu komnaty,  medlenno oglyadel ee,
perevodya vzglyad s odnoj veshchi na druguyu.  Toska podstupila k serdcu. Ogromnyj
stellazh s literaturoj  po numizmatike,  bonistike, istorii russkogo mundira,
so  spravochnikami, atlasami,  enciklopediyami. Ryadom  starinnyj  dvuhtumbovyj
stol, zavalennyj stol' milym  serdcu hlamom.  Nebol'shoj  sverlil'nyj stanok,
sdelannyj  im  iz  obychnoj  dreli,  korobochka so  sverlami,  yashchik s  drugimi
instrumentami.  Vremya ot vremeni on sam  nachinal  izgotavlivat' kopii monet.
Obychno delal gipsovyj slepok, s nego  formu i otlival monetu iz splava olova
s serebrom, a uzh potom shlifoval ili dochekanival ee v zavisimosti ot kachestva
otlivki. S mesyac nazad Mihail reshil izgotovit' monetu, kakoj u nego ne bylo,
samuyu  bol'shuyu  zolotuyu monetu v istorii chelovechestva. V srednevekovoj Indii
maharadzha so strannym  imenem Shan-YAhan  chekanil  monety vesom 220 grammov i
diametrom 135  millimetrov. Nazyvalos' eto zolotoe chudovishche "mohur". Silin v
etot  raz   otlil  zagotovku   iz  chistogo  svinca,   chtoby  ona  i   vesila
sootvetstvenno.  S odnoj storony on  uzhe  vygraviroval  bormashinkoj  izyashchnuyu
neponyatnuyu vyaz' aziatskih  bukv. Uvelichennye fotografii originala  viseli na
stende ryadom so stolom.
     Mihail vzyal v ruki zagotovku monety, potom brosil ee na stol, podoshel k
zavetnomu byuro, chut' pomedliv, ostorozhno potyanul na sebya verhnij planshet. On
dolgo smotrel  na  krasnyj barhat, slovno moglo proizojti chudo i skvoz' nego
medlenno  proyavilis' by  raznokalibernye  i  raznocvetnye kruzhochki  zavetnyh
monet. No chuda  ne proizoshlo. Eshche mesyac  nazad Silin mog zaprosto zaplakat',
glyadya  na  etot  sirotskij krasnyj barhat.  Sejchas  slez  ne bylo.  Numizmat
pereshagnul chertu, plakat' teper' budut drugie.
     Tak  i ne zadvinuv planshet, Silin razvernulsya,  zakinul na plecho sumku,
zajdya  v  vannuyu,  uzhe bez vsyakih emocij  prihvatil  vysohshuyu  trubu  i,  ne
oborachivayas', pokinul kvartiru, v kotoroj prozhil pyatnadcat' samyh schastlivyh
let svoej zhizni.
     Vyjdya na ulicu, Numizmat obnaruzhil, chto idet dozhd'. |to ego obradovalo.
     "Mozhet, sledy razmoet,  sobaka sled ne  voz'met," -- podumal on. Glazami
on poiskal luzhu,  kuda mozhno bylo  by brosit' proklyatuyu  trubu, no  vse  oni
pokazalis' slishkom melkimi.  Reshenie prishlo samo  soboj. Podojdya  k  pervomu
pod容zdu, Mihail polozhil trubu obratno v tu zhe samuyu kuchu.
     "Nu, pust' teper' ishchut orudie prestupleniya", -- usmehnulsya on pro  sebya.
Numizmat  oglyanulsya na vhodnuyu  dver',  i,  strannoe  delo, ego s neumolimoj
siloj potyanulo  zajti posmotret', kak tam i  chto. Snachala on uzhasnulsya etomu
chuvstvu, potom vdrug vspomnil o zapasnoj obojme.
     Zataiv  dyhanie,  on ostorozhno  otkryl  chut' prostonavshuyu  nesmazannymi
petlyami  dver',   na   cypochkah  preodolel  tambur,  minoval  vtoruyu  dver',
skripnuvshuyu  tonom  chut'  vyshe i ochutilsya v kromeshnoj  temnote.  Vytashchiv  iz
karmana fonarik,  Silin dolgo  ne reshalsya ego vklyuchit'.  Im vladel ne strah,
net, chto-to drugoe. I eshche meshal zapah.  Lish'  vklyuchiv fonarik,  Silin ponyal,
chto eto byl zapah krovi.
     Luch fonarika srazu utknulsya v  golovu milicionera. Tot lezhal na zhivote,
no lico, zalitoe krov'yu, bylo povernuto kak raz k Mihailu. |to okazalos' tak
neozhidanno i  zhutko,  chto  Numizmat  chut'  bylo  ne  vyronil  fonarik.  Edva
spravivshis' s soboj, on  nasharil  luchom sveta koburu, nagnulsya i vytashchil  iz
nee  obojmu. I tut uslyshal pod  soboj, snizu, korotkij, slabyj ston. Mihaila
slovno  paralizovalo.  Iz  pamyati  vsplylo  to,  chto  skryvala  temnaya shtora
beshenstva: kak  on  bil  i bil uzhe  lezhashchego ZHuchkova izo vseh sil  truboj po
golove. I bil ne raz i ne  dva -- desyatki raz, a milicioner, okazyvaetsya, eshche
zhiv!
     "Bozhe moj, u nego zhe  vsya golova dolzhna byt' vsmyatku!" --  prostonal pro
sebya Silin. Nesmotrya na holod, on oblivalsya potom.
     S trudom,  no on vse-taki razognulsya. "Nado dobit'", -- mel'knula mysl',
i Numizmat podumal,  chto zrya izbavilsya ot truby. I tut zhe ponyal,  chto uzhe ne
smozhet vot tak, kak chas nazad...
     Nemnogo  postoyav,  on  rastegnul  sumku i  dostal gvozdoder.  Fonarikom
posvetil  ne na lico ZHuchkova, a na ego shinel'. Nado  bylo povesti luchom chut'
vlevo i udarit', no Mihail tak i ne smog etogo sdelat'.
     Vremya shlo, milicioner bol'she ne izdaval ni zvuka,  i,  vyterev  rukavom
pot s lica, Silin prinyal solomonovo reshenie: "Ladno, sam sdohnet!"
     On  spustilsya  so stupenek, potushil  fonar', sunul  ego v  karman. Dazhe
zdes', za dvumya dveryami, bylo  slyshno, chto dozhd' usililsya. Mihail hotel bylo
uzhe  polozhit' v sumku gvozdoder, no tut  uslyshal gde-to sovsem  ryadom ch'i-to
golosa i smeh.
     On  stremitel'no  otpryanul v  storonu ot dveri, pod lestnicu.  V  tu zhe
sekundu  v  tambure  zatopali nogi, Silin  slyshal  tyazheloe dyhanie  voshedshih
lyudej,  predstavlyal,  kak  oni  stryahivayut s sebya nebesnuyu vlagu. Sejchas oni
vojdut, nachnut podnimat'sya vverh i neizbezhno natknutsya  na telo milicionera.
Serdce  Mihaila stuchalo tak  sil'no, chto  on slyshal  udary  pul'sa u  sebya v
golove. V ruke on po-prezhnemu szhimal gvozdoder.
     "Ih dvoe, -- podumal on. -- Vojdut, sdelayut paru shagov -- oni  eshche budut v
etoj t'me kak  slepye  kotyata.  Togda  ya  i  udaryu,  snachala  odnogo,  potom
drugogo."  Kak ni  stranno, k nemu vernulas' reshimost'. Sejchas  Numizmat bez
razdumij  snova poshel  by  na ubijstvo, on uzhe prevratilsya v zverya  i spasal
svoyu zhizn'.
     No  te dvoe,  za  tonkoj  faneroj  dverej,  pochemu-to nikak  ne  hoteli
perestupit'  porog pod容zda  i  voobshche  stranno  pritihli.  Silin ne ponimal
prichiny etoj zaderzhki. Nakonec za dver'yu razdalsya molodoj muzhskoj golos:
     -- My segodnya dojdem do domu?
     V otvet emu prozvuchal priglushennyj devichij smeh:
     --  Nu,  esli  ty  budesh' celovat'sya  v  kazhdom  vstrechnom  pod容zde, to
nikogda.
     -- Nel'ka, tebe vse  odni  smeshki! Kak ty umudrilas' ostavit' u Kopaevyh
zontik, ne ponimayu? YA promok naskvoz'!
     Nevidimaya  Silinu Nelya  otvetila na  eto obvinenie  vse  tem zhe grudnym
smehom. A paren' vse nikak ne mog uspokoit'sya:
     --  YA  zhe tebe govoril, poshli  domoj, a ty -- net,  posidim eshche.  Ty etot
fil'm uzhe tri raza videla. YUl'ka s Semenom spyat davno, a my vtoroj chas domoj
shlepaem. Da eshche pod dozhdem.
     --  Nu, kogda my vyshli, dozhdya ved' ne bylo, -- kaprizno otvetila devushka.
Zatem, poniziv golos, ona zasheptala chto-to nepodvlastnoe uhu Silina.
     -- Aga, eto tol'ko  v kino horosho,  -- nedovol'no  otvetil paren'. -- Tozhe
mne, Kim  Bessindzher! U  menya skoro  ot holoda ushi  otvalyatsya, a ej lish'  by
potrahat'sya.
     -- Bednyj Romanchik! -- Silin uslyshal zvuchnyj shlepok  poceluya. -- Ladno uzh,
pobezhali!
     Hlopnuvshaya  vhodnaya  dver' opovestila Numizmata,  chto  vyhod  dlya  nego
svoboden. So vzdohom on opustil "fomku" i ustalo motnul golovoj.
     "Hodyat  tut  raznye. Nel'ka i Romka, molodozheny hrenovy! I nosit ih  po
nocham. Zamochil by ih sejchas, kak Romeo i Dzhul'ettu, vot zabavno by bylo!"
     On znal oboih, oni vyrosli v etom  zhe dvore, na  ego glazah. Nedeli dve
nazad oni sygrali nakonec-to svad'bu i snyali komnatu v starom barake v samom
konce tupika.
     Sunuv "fomku" v sumku, Silin vyshel iz  pod容zda, podnyal vorotnik i, eshche
bol'she ssutulivshis' pod  udarami chernogo nochnogo dozhdya, toroplivo napravilsya
v storonu "Zolotogo bara".

     V  etu  vetrenuyu  i  dozhdlivuyu  noch' mashin u bara rezko poubavilos', no
Silin s oblegcheniem uvidel sredi nih dlinnyj "pontiak" Garani.
     "Vyzdorovel, slava Bogu!" -- vozblagodaril Gospoda Mihail za  darovannoe
svoemu vragu blagopoluchie.
     No uzhe cherez chas Silin  proklinal vse na svete:  Garanyu,  Gospoda Boga,
etih zaevshihsya svolochej s tolstymi koshel'kami.  SHel  chetvertyj chas  nochi, no
nikto  iz zavsegdataev  ne pokinul bara.  Mihail promok, kazalos', do samogo
pozvonochnika.  SHlyapa,   kurtka,  krona   dereva,  davno  sbrosivshaya  listvu,
okazalis' bessil'ny protiv nastoyashchego  potopa s nebes.  Vse  predydushchie nochi
pokazalis'  Numizmatu  lish'  prelyudiej segodnyashnego proklyatiya. Krupnaya drozh'
bespreryvno  bila ego  telo i zastavlyala zuby vystukivat' chto-to  pohozhee na
poslednuyu telegrammu tonushchego "Titanika". On poproboval podojti k oknu kuhni
i  sogret'sya ot idushchego ot nego tepla, no veter kak raz dul sboku, i Mihailu
dazhe ne udalos' otogret' ruki.
     Starye "Komandirskie" so svetyashchimisya strelkami  pokazyvali chetyre utra,
no ni  odna mashina tak i ne ot容hala so  stoyanki. Silin nedoumeval.  V holod
vremya  tyanetsya osobenno medlenno, on pytalsya produmat', kak popast'  v bar i
ochutit'sya  naedine  s Garanej, no, kazalos', dazhe mysli  zamerzli v golove u
Numizmata.
     Nakonec  pyatnadcat' minut  pyatogo  shumnaya  tolpa  vyvalilas'  iz  bara,
vypustiv s soboj  na ulicu i grohot  ritmichnoj muzyki.  Dva desyatka  p'yanyh,
schastlivyh,  razgoryachennyh hozyaev novoj  zhizni eshche minut desyat' horovodilis'
po  stoyanke. Kto-to vse nikak  ne mog nagovorit'sya,  dvoe pytalis' pet', ele
vygovarivaya slova. Vsya  eta ugolovno-torgovaya  bratiya i ran'she  sobiralas' v
"Zolotom" ne na  sobranie obshchestva trezvosti, no segodnya oni prevzoshli samih
sebya.
     Potihon'ku  stoyanka  pustela.  Dve  mashiny, razvorachivayas',  umudrilis'
stolknut'sya, razdalsya udar, zvon razbitogo  stekla, rugan', no ni iz "reno",
ni iz "opelya" nikto ne  stal kachat' prava, vyyasnyat', kto prav, a kto net. So
vtoroj popytki avtomobili vse zhe  raz容halis' i  ustroili  po nochnym  ulicam
nebol'shie avtogonki.
     "Nu ne  daj  bozhe kto-nibud' popadetsya im po  doroge,"- podumal  Silin,
prislushivayas' k udalyayushchemusya revu motorov.
     Vskore  na  stoyanke  ostalos'  tol'ko chetyre  mashiny  i nebol'shaya kuchka
lyudej. Odin  iz nih -- Silin  razglyadel, chto muzhik ochen' nevysokogo  rosta, --
tverdil kak ponomar':
     -- Arslanchik, ty molodec, ty nastoyashchij dzhigit! Arslanchik, ty....
     "A, znachit Arslan Vahabov gulyaet. Den' rozhdeniya. Teper' ponyatno."
     Silin  znal etogo kavkazca. Tot  uzhe  let  desyat'  kak zhil v Svechine, i
Mihailu  dovelos' stroit' emu osobnyak. Ne to chechenec, ne to adygeec,  Arslan
vladel neskol'kimi  magazinami  i nebol'shim  vodochnym  zavodikom, snabzhayushchim
gorod plastikovymi paketami s potryasayushchej dryan'yu, zato po ochen' nizkoj cene.
V chem-to zhiteli Svechina dolzhny byli byt' blagodarny  etomu kavkazcu. Ne odin
desyatok sovsem  uzh  beznadezhnyh alkogolikov s pomoshch'yu  vahabovskoj "Rosinki"
otpravilis'  na  postoyannoe  mesto  zhitel'stvo  v  mir  inoj.  Znayushchie  lyudi
govorili, chto bezopasnee pit' denaturat, chem etu sivushnuyu gadost'.
     Koe-kak zhena  utashchila, nakonec, lysovatogo poklonnika Arslana  k  svoej
"desyatke".  Vskore  posle  etogo  otbyl so svoej svetlovolosoj  damoj  i sam
vodochnyj  korol'. Na stoyanke  ostalas'  mashina Garani da  chut'  podal'she,  s
protivopolozhnogo kraya, avtomobil' barmena.
     Silin reshil peremenit' poziciyu i probralsya  pod okna  kuhni. Povarihi v
etot den' ne  peremalyvali otsutstvuyushchim kostochki, a s shumom i grohotom myli
posudu, soprovozhdaya vse eto burnym matom. Zatyanuvsheesya zastol'e vybilo ih iz
obychnogo  rasporyadka  dnya.  Esli by sbylis' vse ih  "blagie"  pozhelaniya,  to
Arslan i  ostal'naya veselaya  bratiya  pogibli by ochen'  skoro  i  v  strashnyh
mucheniyah.
     -- Oficianty uzhe ushli!
     -- Vezet kozlam, zhivut zdes' po sosedstvu.
     -- Vse, devki, poshli, desyat' minut do avtobusa ostalos'! Esli na etot ne
uspeem, to do shesti torchat' pridetsya.
     Po golosu  Silin uznal svoyu  "blagovernuyu". Usmehnuvshis', on  ostorozhno
potrogal  reshetku.  Ta  chut'  kachnulas', i Mihail  uspokoilsya. Znachit, nikto
nichego ne  zametil. Okno, po svoemu obyknoveniyu, povarihi ostavili otkrytym.
Vskore, minut  cherez  pyat', Silin uslyshal gde-to v  glubine bara  otdalennye
golosa, zvuki shagov.  Prodolzhala zvuchat'  muzyka,  pravda  potishe.  Numizmat
reshil, chto pora, i potyanul  niz reshetki  na  sebya i vverh. On ozhidal zhutkogo
skrezheta, lyazga metalla,  no zhalyuzi lish' slabo skripnuli i sognulis' v dugu,
ostaviv dostatochno mesta, chtoby v  obrazovavshuyusya shchel'  smog proniknut' dazhe
takoj ob容mnyj chelovek, kak Silin.
     Mihail podtyanulsya i ostorozhno proskol'znul v teploe prostranstvo kuhni.
Emu nado  bylo perezhdat', poka glaza privyknut k  temnote, no  Silin  shagnul
vpered  i  srazu   zhe  zadel  nogoj   kakoj-to  solidnyj  alyuminievyj   bak,
otozvavshijsya  na  stolknovenie  s   plitoj  gulkim,  priglushennym  grohotom.
Numizmat tut zhe perekinul sumku  za spinu i dostal iz  karmana pistolet.  So
storony  zala po-prezhnemu  donosilas'  muzyka,  i  Mihail nadeyalsya, chto  ona
pomozhet skryt' ego oshibku.
     No chelovek,  sidevshij v bare za svoim personal'nym stolikom v uglu, vse
zhe uslyshal  etot  strannyj,  neestestvennyj  zvuk. "Krysy?  --  podumal on. --
Stranno, ran'she vrode ne bylo, da i devki tol'ko chto ushli".
     On vzglyanul na shofera, Aleshku, no tot stol' gluboko zadumalsya nad svoim
hodom, chto Garanya ne stal ego trevozhit'. Paren' i tak  beznadezhno proigryval
emu  partiyu.  V  otlichie  ot segodnya  otsutstvovavshego postoyannogo  partnera
Garani po igram telohranitelya Goshki,  shofer prilichno igral tol'ko v shahmaty,
no  do  urovnya hozyaina vse zhe  nedotyagival. Igorya-Goshku  Garanya  dlya togo  i
derzhal,  chtoby tot pomogal po nocham  preodolevat'  proklyatuyu  bessonnicu. Iz
vsej  mnogochislennoj  "gvardii"  hozyaina  bara  Igor'  otlichalsya  naibol'shim
intellektom.
     Stuknula  vhodnaya dver',  i cherez  paru sekund  v  zale poyavilsya roslyj
paren',  odetyj  skoree kak  posetitel'  bara,  a ne  kak  shvejcar-vyshibala.
Strogij temnyj kostyum, chernyj uzkij galstuk, tol'ko  na lackane znachok cveta
zolota s izobrazheniem amerikanskogo dollara -- firmennaya emblema bara.
     --  |h i pogodka  na ulice! -- zayavil paren', stryahivaya s volos  kapel'ki
dozhdya i poezhivayas'. -- L'et kak iz vedra. Devki ele na avtobus uspeli, on uzhe
s gory ehal.
     -- A  chego  eto ty  kinulsya im  pomogat'? --  slegka  nasmeshlivo  sprosil
Garanya, vprochem, bol'she ironiziruya nad svoim  partnerom po shahmatam, chem nad
galantnym vyshibaloj.
     -- Da Mironych segodnya rabotaet  pervym rejsom, staryj kozel. YA eshche kogda
v  avtoparke rabotal, raz emu mordu bil. ZHena  u  menya  na pervuyu elektrichku
speshila, a on ne ostanovilsya, gad.
     Ohrannik podsel bylo k stolu, no hozyain ego ostanovil.
     --  Ne sadis', Vint, shodi posmotri na kuhnyu, krysy, chto li, tam begayut.
Gremelo chto-to.
     Tot legko podnyalsya, na sekundu zaderzhalsya, shepnul chto-to na uho shoferu.
Aleksej v otvet tol'ko brezglivo pomorshchilsya.
     -- Otstan'! Dumal ya uzhe, ne prolazit.
     -- Nu chto, sdaesh'sya? -- sprosil Garanya.
     -- Leva, ty s hozyainom luchshe v kartishki perekin'sya. V buru,  -- hohotnul,
uhodya, Vint.
     SHofer tol'ko skrivilsya. Garanya v svoe vremya nachinal kataloj  i  navykov
so  vremenem  ne  utratil,  tak  chto igrat'  s nim v  karty bylo  uzh  sovsem
beznadezhnoj  zateej.  Porazmysliv,   Aleksej  otkryl  bylo  uzhe  rot,  chtoby
priznat'sya, chto sdaetsya, no ne uspel. Gulko i rezko v zale grohnul vystrel.
     Koe v chem Vintu ne povezlo,  on narvalsya na vyhodyashchego iz kuhni Silina,
no  v  ostal'nom  vinovat  byl  sam.  Uvidev  v  rukah  strannogo  cheloveka,
poyavivshegosya iz-za shirmy, pistolet,  Vint ne ostolbenel, ne  zadumalsya ni na
sekundu, prosto rvanulsya vpered, starayas'  vybit' iz  ruk neznakomca oruzhie.
Tak  vsegda  delal ego lyubimyj SHvarcenneger. No predohranitel' na  pistolete
Numizmata  byl snyat,  nervy Mihaila vzvincheny do predela,  i palec na spuske
dernulsya sam, reagiruya ne na prikaz mozga, a na dvizhenie vraga.
     Pulya popala retivomu ohranniku v grud', ostanoviv eto glupoe dvizhenie i
otbrosiv telo nazad. Teper' tol'ko pyat' metrov pustogo prostranstva otdelyali
Silina i Garanyu.
     Pervoe,  chto  ponyal  Garanya:  chelovek,  tol'ko chto  vystrelivshij v  ego
vyshibalu,  promok  do nitki.  Ot  vody  dazhe  poly nesuraznoj  chernoj  shlyapy
opustilis' vniz, s dlinnyh volos i borody  tekla voda. Nesmotrya na vystrel i
telo na  polu v  luzhe krovi, Garanya  ne ispugalsya, a  tol'ko  udivilsya. |tot
vysokij,  neskladnyj  chelovek nikak ne  pohodil na professional'nogo ubijcu,
teh on videl nemalo.  Partner Garani po shahmatam, s izumleniem smotrevshij na
proishodyashchee, dernulsya v storonu, no hozyain tiho skazal emu:
     -- Sidi!
     Paren' zastyl na meste, i vovremya.  Stvol pistoleta uzhe smotrel na  ego
podbrityj  visok.  Obojdya telo  na polu,  Silin  priblizilsya  k zastyvshim  v
statichnoj  poze  shahmatistam.   On  vystrelil  by  i  vtoroj  raz   v  etogo
dergayushchegosya  parnya,  nazhat'  na  kurok  okazalos'  gorazdo  legche, chem bit'
tyazheloj zhelezyakoj po golove. No paren' odumalsya, i Numizmat potreboval:
     -- Syad' s nim ryadom.
     Leshka vzglyanul na  hozyaina, tot chut' kivnul golovoj, i shofer perebralsya
na  stul  ryadom  s  Garanej.  Teper'  oba  okazalis'  pod  pricelom  Silina,
napryazhenie  chut'  spalo,  i  Numizmat   nakonec  rassmotrel  lico  cheloveka,
lishivshego ego kollekcii. S pervoj zhe sekundy Mihail ochen' nevezhlivo  obozval
neglasnogo hozyaina goroda ZHaboj.  |to bylo  neetichno,  no  pohozhe.  Bol'shoe,
gruznoe  telo  garmonichno  dopolnyala  kruglaya  golova  s kruglymi zhe navykat
glazami, k tomu zhe ukrashennymi moshchnymi otechnymi meshkami. CHto udivilo Silina,
tak  eto spokojstvie v temnyh glazah hozyaina bara. Paren', sidevshij ryadom  s
nim, tryassya ot straha, a  Garanya  tol'ko pristal'no razglyadyval Numizmata da
poglazhival  ukazatel'nym  pal'cem  nebol'shoj  shram  na  podborodke:  staraya,
v容vshayasya  v krov'  privychka. V zheltovatom svete  nastol'noj  lampy ego lico
kazalos' neestestvennogo pergamentnogo cveta.
     Pauza  zatyagivalas'. Molodoj  paren'  ryadom  s hozyainom  nichego ne  mog
ponyat',  on  nervnichal,  erzal na stule,  poglyadyval  to na  Garanyu,  to  na
pridurka s pistoletom. A Anatolij Garanin vse pytalsya ponyat', chto za chelovek
stoit pered  nim?  Ubit'  sluchajno  mozhet  lyuboj,  no  byl  li etot  vystrel
sluchajnym? Sposoben li on prodolzhit' i osoznanno lishit' cheloveka zhizni?
     A Silina ostanovilo  drugoe.  On vdrug  ponyal  smysl  frazy,  skazannoj
Vasyanom: "Vzyat'  na  stojku".  Prosto nado  pokazat' harakter, kak vchera  na
ulice  te dve sobaki,  CHifir i  ovcharka.  Poetomu Numizmat ne speshil, u nego
dazhe oznob proshel, i pistolet v ruke ne drozhal. Vprochem, ne vladenie oruzhiem
sejchas bylo glavnym.  I  Garanya  eto  ponyal. Vzglyad  ego temnyh glaz  slovno
potuh, on opustil veki i rovnym golosom sprosil.
     -- CHto tebe nado?
     Silin otkryl  bylo rot,  no vopros,  tak dolgo zanimavshij ego  mozg, ne
prozvuchal. CHto-to meshalo, i Mihail skazal sovsem drugoe:
     -- Vyklyuchi muzyku.
     Garanya  ne udivilsya.  Povernuv svoyu monumental'nuyu  golovu k shoferu, on
prikazal:
     -- Sdelaj.
     Leshka,  toroplivo  shvativ so stolika distancionnyj  pul't  upravleniya,
napravil  ego  v  storonu  ogromnogo  muzykal'nogo  centra.  Zvuk  ischez,  v
poslednij  raz stremitel'no probezhalis' po  cvetomuzyke  i pogasli  ogon'ki.
Nahlynuvshaya  tishina boleznenno  podejstvovala i na  Silina,  i na  Garanyu. U
vtorogo byl eshche odin povod nedovol'no skrivit'sya. |tot durak Leshka nichego ne
ponyal.  Za  sosednim stolikom,  bukval'no v dvuh  metrah ot  nih,  v pidzhake
shofera,   visevshem    na   spinke    stula,   lezhal   pistolet,   oficial'no
zaregistrirovannoe oruzhie. Kak  by krasivo srabotal sam  Garanya:  vstal,  po
hodu vytashchil pistolet, otklyuchil muzyku i uzhe ottuda, sboku, dvumya vystrelami
pokonchil s etim nezhdannym viziterom.
     "Goshka by, tot soobrazil, -- podumal Garanya. -- A etot gavrik eshche gluhoj,
bestolkovka na shee, a ne golova."
     -- Tak  chto tebe  nado?  --  snova povtoril  hozyain  bara  svoim  nizkim,
hriplovatym golosom.
     -- Kuda i komu ty otpravil moyu kollekciyu?
     Silinu  pokazalos',  chto golos  ego  prozvuchal siplo  i  sdavlenno, tak
vsegda byvaet, kogda gotovish'sya skazat' chto-to slishkom dolgo.
     --  Kakuyu  eshche  kollekciyu?  -- izumilsya  Garanya, i  Mihail ponyal,  chtotot
dejstvitel'no ne ponimaet, o chem idet rech'.
     -- Monety, -- korotko poyasnil Numizmat.
     "Nado  gnat'  duru,  --  podumal Garanya.  --  Tyanut',  tyanut' vremya,  vse
otricat'..."
     Dodumat' on ne uspel. Ego opyat' podvel Aleksej.
     -- A,  eti,  monety-to?  --  obradovalsya  on. -- A ya dumayu, pro  chto takoj
shuher...
     Dogovorit' on  ne uspel. Korotkim,  rezkim dvizheniem levoj  ruki Garanya
tak vrezal parnyu po shee, chto tot uletel  daleko v storonu, s grohotom sobrav
na svoem  puti sosednie stul'ya i paru stolikov. Zazvenelo  razbitoe  steklo,
pogasli dve  figurnye  lampy,  v  bare  stalo  gorazdo temnej.  Silin, snova
vskinuvshij  pistolet na vytyanutuyu ruku, perevodil oruzhie to na Garanyu, to na
podnimayushchegosya shofera.
     -- Sadis' na  mesto, -- velel Silin oshelomlennomu parnyu. Tot, potiraya sheyu
i kosyas' na hozyaina, postavil svoj stul i uselsya chut' podal'she chem prezhde.
     -- Zatkni gryzlo,  fazan! -- proshipel emu hozyain. Garanyu  snova  obozlilo
to, chto paren' i v etot raz ne vospol'zovalsya sluchaem i dazhe ne vspomnil pro
pistolet. A ved' sshib on Leshku udachno, tot kak raz prizemlilsya okolo nuzhnogo
stula. Odno dvizhenie -- i "pushka" byla by v ego rukah.
     "|h i loh! CHto znachit zony ne toptal..."
     --  Horosh  boltat', -- prerval  etu nebol'shuyu razborku Silin. -- Kollekciyu
zakazal ty. Komu ty ee otpravil v ZHeleznogorsk?
     Garanya usmehnulsya.
     -- A pochemu eto ya tebe vse dolzhen za tak propet', ya chto, uzhe v SIZO?
     --  Huzhe,  --  usmeshka peredernula  teper'  lico  Numizmata. --  V  kamere
smertnikov. Schitaj, chto uzhe "lob zelenkoj pomazali".
     -- Neuzheli smozhesh'? -- zainteresovalsya Garanya.
     -- Konechno.
     -- Togda zamochi ego, -- tolstym  pal'cem Garanya tknul v storonu shofera. --
Vot togda ya tebe poveryu.
     Silin na  neskol'ko sekund zadumalsya, potom ponyal, chto staryj vor beret
ego na pont. Paren' chto-to znal  pro  kollekciyu,  i ubivat' ego  sejchas bylo
glupo.  Mihail  sobiralsya skazat' ob  etom Garane,  no tut  neozhidanno szadi
Numizmata  razdalsya  slabyj  ston. Dvumya rukami derzha otyazhelevshij  pistolet,
Silin korotko vzglyanul vniz. Da,  eto podal priznaki  zhizni  neudachnik Vint.
Pulya  proshla chut' vyshe serdca, probiv legkoe, no zdorov'ya u parnya hvatilo by
na  troih, on  sumel pripodnyat'sya.  Krov'  puzyrilas' izo rta, bessmyslennye
glaza nichego ne videli.  Paren'  sdelal na  polusognutyh nogah  korotkij shag
vpered i snova upal, zavalivshis' na pol kak raz mezhdu Silinym  i Garanej. On
i tam vse hripel, pytalsya podnyat'sya. Silin posmotrel na vspotevshego,  nichego
ne ponimayushchego ot straha Leshku i otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Net, Garanya,  ty menya na pont ne beri. Nu, a ne  verish',  chto ya  tebya
grohnu,  smotri, --  i Numizmat  vystrelil  v zatylok ranenogo. |tot  vystrel
progremel eshche vnushitel'nee  predydushchego.  Na sekundu v dushe Garani vspyhnula
radost'  i  nadezhda.  Nu neuzheli  nikto  iz etih  dolbannyh  pensionerov  ne
vspoloshitsya i ne vyzovet miliciyu?! Esli muzyka im meshala, a tut vystrely!
     "Nado tyanut' vremya," -- snova podumal on.
     --  Nu horosho, dokazal,  -- Garanya dazhe ruki vverh pripodnyal. -- No mne-to
kakaya radost' s togo, chto ya tebe vse rasskazhu pro tvoi poganye  medyaki? Ved'
ty zhe menya posle etogo vse ravno grohnesh'.
     -- Pochemu? -- udivilsya Silin.
     -- Da potomu, chto koreshok etot -- moj pershij drug, odnokorytnik. YA ego ne
sdam, hotya eta padla mozhet, -- palec Garani snova ukazal na lichnogo shofera. --
No togda ya tol'ko zvyaknu v ZHeleznogorsk, i tebya menty po chastyam k sleduyushchemu
letu soberut vmeste s podsnezhnikami.
     "A on prav, -- podumal Silin. -- Kak zhe ya nad etim ne zadumyvalsya?"
     -- Ty v shahmaty igraesh'? -- sprosil Garanya.
     -- Da, -- mashinal'no otvetil Silin.
     -- Nu, togda pojmesh'. |to vechnyj shah. SHag vpravo, shag vlevo, odin hren --
vyshka.
     Garanya govoril, a sam napryazhenno prislushivalsya, ne zasvistyat li ryadom s
barom tormoza milicejskogo "uazika". Bespolezno. Segodnya noch'yu emu ne vezlo,
i staryj vor eto ponyal.
     "Net farta, ne idet mast'!"
     --  Nu koe-chto ty uzhe skazal. Tak zachem tvoemu koreshku ponadobilas'  moya
kollekciya? I za skol'ko ty ee tolknul?
     Garanya usmehnulsya.
     -- Da ni za skol'ko. Navara ya s nee ne imel. Druzhban poprosil, adresochek
narisoval. Kak ne pomoch' horoshemu cheloveku?
     Silin vnezapno ponyal, chto Garanya s nim igraet, tyanet vremya. Vyrugavshis'
pro sebya, Numizmat obratilsya k Leshke:
     -- Ty otvozil kollekciyu v ZHeleznogorsk?
     -- A?  CHe? -- snachala  ne ponyal  tot, rubaha shofera nabuhla  ot  pota, on
smertel'no boyalsya  oboih:  i etogo chudilu s  pistoletom, i hozyaina. Potom do
nego vse-taki doshlo: -- Da, ya.
     -- Adres pomnish'?
     -- Zatknis', kozel,  poka ty  molchish', ty  zhiv!  --  rezko  kinul  shoferu
Garanya. Paren'  snova zamolchal,  on perevodil vzglyad s  Silina na  Garanyu  i
obratno i ne mog ponyat',  kogo zhe  emu  slushat'. Hozyain bara  ponyal, chto eshche
sekunda -- i Leshka sdastsya.
     -- Nu ladno, sam skazhu, tol'ko pered  etim poslednee zhelanie, raz uzh mne
"vyshak" lomitsya. Lesha, nalej-ka mne, synok, stakan vodki.
     V etot raz  k  svoemu  vodile Garanya obratilsya  po-otecheski, milostivo.
Silin chuvstvoval, chto idet kakaya-to igra, no ne ponimal ee smysla. On kivnul
golovoj,  i  Leshka,  nereshitel'no  podnyavshis'  so  stula, otoshel k sosednemu
stoliku, gde  stoyalo  neskol'ko  butylok i  koe-kakaya  zakuska. Poka on  tam
vozilsya, Garanya sprosil Silina:
     -- A chto, eta samaya kollekciya dlya tebya tak mnogo znachit?
     --  Vse,  -- korotko  otvetil  Numizmat.  On  nikak  ne  mog  ponyat', chto
proishodilo s ego sobesednikom. Tot kak-to uspokoilsya, poveselel.
     --  A znaesh', ya tebya, pozhaluj,  ponimayu,  -- ton Garani rezko  izmenilsya,
sejchas on  ne igral, govoril tiho i spokojno.  -- YA sejchas tozhe poteryal  vse.
Semnadcat' let po naram otvalyalsya,  na "pero" tri raza naletal, skol'ko bili
menty, svoi,  karcery, "sloniki", da ty,  vprochem, "polukrovka", ne pojmesh'.
Pytki,  v obshchem. Vse proshel, ne  "ponomar'",  zrya zvonit' ne budu. Kogda vsya
eta  staraya nakip' na menya nakinulas', vseh svel  k nulyu.  V gorode teper' ya
hozyain. Dom moj videl? Konechno! Bar etot. A znaesh', on mne zachem? Bessonnica
u menya, spat' ne mogu. "Kolesa"  glotayu -- pochki otkazyvayut, vot zdes' celymi
nochami i kantuyus', vse  na lyudyah veselej. Paru chasov  pokemaryu v den'  -- uzhe
schast'e.
     Leshka prines vysokij stakan s tonkimi stenkami, blyudechko s limonchikom --
znal vkusy hozyaina. Tot po-prezhnemu myagko poblagodaril:
     -- Spasibo, Lesha. Davaj i sebe nalej.
     Paren' nereshitel'no  vzglyanul  na Silina, tot ne otreagiroval,  i Leshka
opyat' otoshel k sosednemu stoliku. Poka on nalival sebe, Garanya prodolzhal:
     -- Vodku zhrat' ne mogu -- cirroz. Pochki  sovsem otvalivayutsya. Ty babu moyu
ne videl? "Miss  Urala", dva goda zhivem, a ya vse poverit' ne mogu, chto takie
krasivye suki na svete  mogut byt'. Da tol'ko ya uzhe  zabyl, kogda ee  trahal
poslednij  raz.  YA po  vracham hodil  s  polgoda, ves' liver  moj peretryasli:
rentgen, UZI,  tomograf. Obeshchali lechit'. I tol'ko  odin vrach, luchshij, tam, v
Moskve,  skazal chestno: "Gotov'sya pomirat', Egorovich. God, mozhet dva, i vse.
I podyhat' budesh'  dolgo i strashno." On mne  rasskazal, kak  eto  budet. I ya
tebe skazhu, luchshe uzh "lob zelenkoj".
     On obernulsya k svoemu shoferu, podnyalsya so stula:
     -- Davaj, Leshka, vyp'em za upokoj tvoej dushi.
     Skazav eto, on dolgo cedil vodku. I Silin i Aleksej slovno zavorozhennye
sledili,  kak  Garanya vse vyshe  i vyshe zadiral svoj fasonistyj  tonkostennyj
stakan. Kogda  poslednyaya kaplya prokatilas' po ego glotke, Garanya  neozhidanno
rezko udaril stakanom po  krayu  stola i,  prezhde  chem Silin  uspel  vskinut'
pistolet, polosnul ostavshimsya v ruke oskolkom  donyshka Leshku po gorlu. Krov'
bryznula  na  belosnezhnuyu rubashku  rekoj.  Sekundu  paren' eshche stoyal,  zatem
shvatilsya obeimi rukami za gorlo i, zahripev, povalilsya licom vpered.
     Silin ocepenel, a Garanya smeyalsya. Vsya ego moshchnaya, zhirnaya  tusha tryaslas'
ot hohota,  zhabij,  ogromnyj rot blestel  sploshnym zolotom vstavnyh zubov. V
dovershenie  vsego  Garanya  pal'cem  tknul  v storonu Numizmata. I  Silin  ne
vyderzhal.  Pojmav na mushku  eto nenavistnoe lico, on trizhdy  nazhal na kurok.
Uzhe cherez  sekundu on  ponyal,  chto  sdelal  eto zrya, imenno na takuyu  skoruyu
smert' i rasschityval sprovocirovavshij ego ugolovnik!
     Zastonav ot  yarosti, Mihail  podbezhal  k tushe  Garani.  Opustivshis'  na
koleni,   ubedilsya,   chto  ne  promahnulsya  ni   razu,   i   zastyl  v  etoj
kolenopreklonennoj poze.
     -- Svoloch'! -- probormotal on. -- Udelal menya.
     Sboku vse hripel agoniziruyushchij Leshka.
     --  Ni sebe shansa ne ostavil, ni  emu, -- prodolzhal govorit'  sam s soboj
Silin.  On  snova  vzglyanul  vniz  na  tushu  Garani  i  uvidel  torchashchij  iz
vnutrennego karmana ego pidzhaka tolstyj bumazhnik. Ozhivivshis', on vytashchil ego
naruzhu, otkryl. Krome deneg, tam byla nebol'shaya zapisnaya knizhka.
     "Mozhet, zdes' chto najdu, --  s  nadezhdoj podumal Numizmat i vspomnil pro
shofera. -- U nego tozhe mozhet byt' chto-to zapisano, tol'ko gde?"
     Ryvkom podnyavshis'  na nogi,  Silin vihrem pronessya  po baru, raskidyvaya
svalenye  stoly  i stul'ya. Skoro Mihail  nashel pidzhak  neschastnogo voditelya.
Obshariv  karmany,  on  obnaruzhil  v  nih  dovol'no  mnogo  deneg,  nebol'shoj
importnyj  pistolet i tol'ko odnu bumazhku  s  korotkoj zapis'yu: "Ul. Lenina,
dom sem', kvartira odin".
     Pryacha zapisku v  karman,  Silin podumal: "Kto znaet, mozhet, eto i  est'
tot adres".
     Tut s ulicy poslyshalsya postoronnij zvuk. Numizmat snachala ne obratil na
nego  vnimaniya,  no kogda v dver' bara zastuchali,  ponyal, chto  eto byl  zvuk
rezko  zatormozivshej mashiny. Poslednie  tri  vystrela  vse-taki  obespokoili
odnogo iz veteranov, i  tot pozvonil v miliciyu. Patrul'nye  vzyali by  Silina
pryamo na meste, esli  by dejstvovali chut' poreshitel'nej. No  oni  znali, chej
eto bar, i  bol'she  opasalis' ne vovremya potrevozhit'  Garanyu,  chem vypolnit'
svoj  dolg. Nikto iz troih mentov ne dumal, chto mogut ugrozhat' zhizni hozyaina
"Zolotogo bara",  skoree  tot svodil s  kem-to schety.  Oni dolgo  stuchali  v
dver', a kogda dogadalis' obojti stroenie i natknulis' na otognutuyu reshetku,
bylo  uzhe pozdno. Silin  k etomu  vremeni uzhe pokinul zdanie.  Pereulkami on
speshil na vokzal.

     Obuhov.
     (Zapis' vtoraya, tverdym, krupnym pocherkom.)
     "YA, kvartal'nyj nadziratel'  Obuhov, Mihail L'vov, sed'mogo noyabrya 1858
goda byl vyzvan v meblirovannye nomera Sychina  dlya proizvodstva doznaniya  po
povodu obnaruzheniya mertvogo tela..."
     Obuhov ne lyubil  etot vertep  ubozhestva  i  nishchety.  Slava Bogu, chto  v
vverennom  emu rajone ne bylo nochlezhek dlya brodyag i nishchih pobirushek. No hotya
u  Sychina  narod  selilsya  i pobogache,  byl  on  i podlee.  Melkie  vorishki,
progorevshie kommersanty da  prostitutki na zakate svoej  kar'ery. Poetomu  i
ugolovnye  prestupleniya zdes'  sovershalis' chasto,  chereschur  chasto, s  tochki
zreniya kvartal'nogo.
     S nekotorym trudom i s  pomoshch'yu izvozchika Obuhov vylez iz uzkih begovyh
sanok.  Kvartal'nomu nedavno stuknulo  sorok pyat' let, no  za  poslednie dva
goda on sil'no rasplylsya vshir', otyazhelel, po  svezhemu  belomu  snegu  stupal
solidno i vesomo,  kak  istinnyj predstavitel' vlasti. Na  kryl'ce  ego  uzhe
podzhidal gorodovoj  ZHmyhov. Podozhdav,  poka ego  neposredstvennyj  nachal'nik
priblizitsya, on prinyal pod kozyrek i ryavknul vo vsyu svoyu luzhenuyu glotku:
     -- Zdraviya zhelayu, vashe vysokoblagorodie!
     Obuhov chut' pomorshchilsya. ZHmyhov ne tol'ko iz gorodovyh,  no i, navernoe,
iz  vseh  stolichnyh  policejskih  otlichalsya  samym svirepym  i  gromoglasnym
golosom.  Kvartal'nyj  im  gordilsya, odnako posle  podobnyh dokladov u  nego
dolgo zvenelo v ushah.
     -- Zdravstvuj, bratec. CHto tut u vas snova stryaslos'?
     -- Mertvoe telo, vashe blagorodie, v pyatom numere!
     -- Nu vedi, pokazyvaj.
     ZHmyhov usluzhlivo  raspahnul dver' odnoetazhnogo prizemistogo, vytyanutogo
v  dlinu zdaniya. Ran'she zdes' razmeshchalis'  konyushni  gvardejskogo  polka. Dlya
loshadej  postroili  bolee  komfortabel'noe pomeshchenie, a  eto  predpriimchivyj
Sychin  prisposobil  dlya  prozhivaniya  lyudskogo stada.  Eshche  na kryl'ce Obuhov
zaranee smorshchilsya.  Mozhet, eto emu prosto kazalos', samovnushenie, no chudilsya
kvartal'nomu  probivayushchijsya  cherez  vse  prochie nepriyatnye  zapahi  nochlezhki
sladkovatyj zapah konskogo navoza.
     Nesmotrya  na etu grimasu  brezglivosti, po koridoru  kvartal'nyj stupal
netoroplivo,  s nekotoroj monumental'nost'yu.  Obitateli nomerov uzhe  znali o
trupe  i  staralis'   zazrya  ne  popadat'sya  na  glaza   policii.  Lish'  raz
priotkrylas'  odna  iz  dverej,  vysunulos'  naruzhu  oplyvshee  lico  starogo
chinushi-alkogolika,  no  tut  zhe ischezlo  vnutri  nomera. Starika mozhno  bylo
ponyat'.  Obuhov   v  etot   moment  predstavlyal  soboj  zhivoe  olicetvorenie
nezyblemoj chinovnich'ej imperii. Vysokogo rosta, on osobenno  moshchno smotrelsya
v  svoej podbitoj  lis'im  mehom  formennoj  shineli s  pelerinoj, v  vysokoj
furazhke  s krasnym  okolyshem. Samo lico  kvartal'nogo  nadziratelya, shirokoe,
slovno  zabronzovevshee  ot  mnogoletnego  sluzheniya  v   policii,  ukrashalos'
bakenbardami  i  roskoshnymi  usami  v  stile  pokojnogo  Imperatora  Nikolaya
Pavlovicha.
     U  pyatogo nomera kvartal'nogo dognal vyvernuvshijsya otkuda-to so storony
sam  Sychin,  vysokij,  hudoshchavyj  starichok  s  redkimi bakenbardami,  smeshno
toporshchivshimisya vokrug prodolgovatogo lica,  i  serymi, potrepannymi volosami
na shishkastom  lbu. Pri vidimoj  ugodlivosti i rvenii, vzglyad ego  nikogda ne
skreshchivalsya  so  vzglyadom  policejskogo,  a  postoyanno  perebegal  s  odnogo
predmeta  na drugoj.  Vot  i sejchas on sklonilsya pered Obuhovym chut' li ne v
poyas i zapyhavshimsya golosom poprivetstvoval:
     -- Dobrogo vam zdraviya, vashe prevoshoditel'stvo... Mihail L'vovich!
     Obuhov  pomorshchilsya.   Nesmotrya  na  postoyannye  vnusheniya,  domovladelec
zaiskivayushche prodolzhal  imenovat' ego ne po chinu,  general'skim titulom. |tot
yavnyj podhalimazh korobil dazhe privychnogo k vnushaemomu im strahu nadziratelya.
     -- |kij ty, bratec,  odnako  tupogolovyj!  Skol'ko raz  ya  tebe govoril,
chtoby ty ne zdorovalsya so mnoj ne po chinu, a ty vse po-svoemu.
     -- Nu  kak zhe mozhno, lyubeznyj Mihail L'vovich! Vy ved'  dlya nas  dazhe  ne
general-fel'dmarshal! Otec rodnoj!
     Sychina  mozhno  bylo  ponyat'.  Vo  vlasti  kvartal'nogo   bylo  prikryt'
zavedenie, ob座aviv ego, dopustim,  vorovskim pritonom. Vot i stelilsya staryj
lis nizhe travy.
     -- Ladno,  otkryvaj  nomer,  pokazyvaj, --  prerval  Obuhov slovoizliyaniya
starika, kivaya golovoj v storonu dveri.
     Tot s gotovnost'yu  prinyalsya otpirat' nomer.  Navstrechu pristavu pahnula
dushnaya  volna zastoyavshegosya  vozduha.  Sychin  zabil  v svoem  zavedenii  vse
fortochki, daby  zhil'cy  zrya ne  vystuzhivali  pomeshchenie, a  to  ved' drova  v
stolice oj kak nedeshevy!
     Rastoropnyj koridornyj pritashchil podsvechnik, Sychin sam vzyal ego v ruki i
shagnul vpered. Za porogom on srazu otoshel v storonu, propuskaya kvartal'nogo.
Tot  sdelal dva shaga vpered  i, uzhe ne  shodya s mesta,  nachal osmatrivat'sya.
Svechi  pri  etom  okazalis'  ochen' umestny. Nebol'shie  okna  za  desyat'  let
sushchestvovaniya nomerov  ni  razu ne mylis'. Krome togo,  eta  storona  zdaniya
vyhodila  na  sever, i syuda redko zaglyadyvalo  solnce.  V uzkoj, vytyanutoj v
dlinu komnate  razmeshchalis' tol'ko stol, stul da zheleznaya krovat', na kotoroj
i lezhalo mertvoe telo. Po staroj privychke, Obuhov snachala tshchatel'no osmotrel
komnatu.   Na  veshalke  visela  toshchaya   studencheskaya  shinel',   furazhka   so
studencheskoj  kokardoj  medinstituta,  formennaya  kurtka,  pod  nimi  stoyali
stoptannye sapogi.
     To,  chto lezhashchij  na krovati byl studentom,  pristav  ponyal i po stopke
knig  na stole, chernil'nice, pare neshchadno  razdryzgannyh  gusinyh per'ev. No
Obuhov vse-taki sprosil:
     -- Pokojnyj chislilsya studentom?
     -- Tak tochno-s! -- otvetil Sychin, po privychke klanyayas' pri etom.
     -- Kto ego obnaruzhil pervym?
     -- Istopnik Fedor.  Prishel topit' "gollandku", a tut zakryto. YA emu klyuch
dal, on otkryl nomer, vot-s... -- Sychin pokazal rukoj na krovat'.
     -- Pozovi-ka ego, -- velel kvartal'nyj.
     Postaviv  kandelyabr  na  stol,  Sychin  udalilsya,  a  policejskij  nachal
rassmatrivat' mertveca. Tot lezhal na spine, napolovinu prikrytyj odeyalom, da
eshche s nakinutym sverhu kletchatym pledom. Levaya ruka pokojnogo sveshivalas'  s
krovati, rot ostalsya otkrytym, tak zhe kak  i  glaza. Beloe, beskrovnoe  lico
studenta vyrazhalo yavnuyu muku. Na podborodke i seroj  navolochke toshchej podushki
ostalis' pyatna zasohshej krovi.
     Nagnuvshis',  pristav  osmotrel  otkrytuyu sheyu  mertveca,  zatem  perevel
vzglyad na gryaznuyu  natel'nuyu rubahu studenta.  Tem vremenem Sychin vernulsya s
nevysokim, korenastym muzhikom, gusto zarosshim plotnoj chernoj porosl'yu v vide
okladistoj borody i lohmatoj pricheski pod gorshok.
     -- Ty pervyj nashel ego? -- sprosil Obuhov strogo, no spokojno.
     --  YA,  ya,  stalo byt', --  muzhik  neuklyuzhe prigibalsya,  slovno poryvayas'
poklonit'sya  v poyas,  v  rukah  vse vremya myal  vytertyj zayachij  treuh.  --  S
sosednego  numera zhalovat'sya  stali, dama  odna.  Pechka u  nih  odna  na dva
nomera, a uzh tri dnya ne topleno.
     -- Nichego zdes' ne trogal?
     -- Net, kak mozhno? Tol'ko  drova vot polozhil, vse odno ved' potom topit'
pridetsya, -- muzhik tknul treuhom v ohapku drov ryadom s "gollandkoj".
     Obuhov  neskol'ko  sekund  pristal'no  smotrel  na  istopnika,  tot  ne
vyderzhal i otvel vzglyad.  V etom kvartal'nyj  ne usmotrel nichego osobennogo,
huzhe, esli by bylo naoborot.
     "Derevenshchina, -- reshil on. -- Nedavno v stolice".
     -- Kogda pribyl v Sankt-Peterburg? -- sprosil on.
     -- Na  Il'in  den', --  vse  tak zhe  neuklyuzhe  klanyayas', otvetil muzhik. --
Otpushchen barinom svoim, knyazem Obolenskim na zarabotki. Pashport u hozyaina.
     Kvartal'nyj udovletvorenno  hmyknul. Za dvadcat' pyat' let sluzhby Obuhov
horosho nauchilsya razbirat'sya v lyudyah.
     -- Nu smotri mne, ezheli sovral! Idi.
     Muzhik, srazu  vspotev  v netoplenoj komnate,  toroplivo vyskol'znul  za
dver'.  I  tut  zhe ZHmyhov, nepodvizhnoj glyboj  zastyvshij  v dvernom  proeme,
probasil:
     -- Dohtur pribyl.
     -- A, vovremya.
     Vskore  v tesnuyu  kamorku protisnulsya nevysokij, kruglyj, kak snegovik,
chelovek s kolobkoobraznoj lysoj golovoj.
     -- Doproe utro, Mihail L'vovich,  -- zagovoril on,  srazu  obnaruzhiv yavnyj
nemeckij akcent.
     -- Dobroe utro, Karl Francevich.
     -- SHto sluchilsya?
     -- Vot, mertvoe telo. Skoree vsego chahotochnyj, no posmotrite sami.
     Obuhov ustupil svoe mesto  u  krovati  sudebnomu mediku,  a  sam  dolgo
rassmatrival pis'mennyj stol. Provornyj Sychin  uzhe prines listok  bumagi dlya
sostavleniya protokola, novye  per'ya. No  ne eto zanimalo policejskogo. Krome
stopki  knig, kuvshina s  vodoj, tarelki, na stole ne oboznachilos'  ni kroshki
hleba.
     -- Skol'ko on  ne platil za  postoj? -- sprosil  Obuhov vivshegosya  vokrug
nego v'yunom Sychina.
     -- Mesyac. Vse, govoril, prislat' dolzhny, da nikak.
     -- Kashlyal ?
     -- Da, sil'no.
     "Edut so vsej Rossii v stolicu bez nadlezhashchego dohoda, a potom mrut kak
muhi ot goloda da chahotki. |tot tozhe, vidno, iz etih novyh, raznochincev."
     --  Vy  absolyutno  prafy,  lyubeznyj  Mihail  L'vovich.  Imenno   chahotka,
tuberkulez, -- medik so znachitel'nym vidom podnyal vverh ukazatel'nyj palec.
     -- Nu chto zh, -- Obuhov obernulsya k ZHmyhovu. -- Drogi pribyli?
     -- Tak tochno-s!
     -- Zovi, pust' zabirayut, a  nam s Karlom  Francevichem  eshche nado protokol
pisat'.
     Kogda vse  formal'nosti byli ispolneny i  medik otbyl, Sychin neozhidanno
vkradchivym tonom obratilsya k sidevshemu za stolom kvartal'nomu:
     -- Vashe prevoshoditel'stvo, imeyu do vas odno konfidencial'noe delo.
     Obuhov medlenno  podnyal na nego vzglyad,  brovi ego udivlenno  podnyalis'
vverh. ZHmyhov ushel, soprovozhdaya trup, v nomere oni ostalis' odni.
     -- Nu, govori.
     -- Vidite li, gospodin kvartal'nyj nadziratel', -- zachastil starichok, -- v
dvenadcatom  nomere  u  menya   vtoroj   mesyac  prozhivaet  odna  dama,  nekaya
Sobolevskaya,  kak ona govorit,  imeet  delo do kazennyh  instancij. Sudya  po
odezhde, dama srednego dostatka,  a tut, chuvstvuetsya, sovsem poizderzhalas'. YA
vchera prishel k nej s razgovorom -- platite, deskat',  ili  vyselyajtes'. Ona v
slezy, netu u nej sredstv, a potom daet mne vot eto i predlagaet kupit'.
     Sychin  porylsya u  sebya  v  zhiletnom karmane  i protyanul Obuhovu bol'shuyu
monetu, sudya po cvetu i  razmeru, rubl'. No podnesya ee k  glazam, pristav  s
udivleniem uvidel neznakomyj emu profil', a zatem prochel i nadpis' po krugu.
     --  Vot  vidite,  kakoe  chudo, --  Sychin  vse suetilsya, vse govoril.  -- YA
sprashivayu ee, chto, deskat', eto takoe, a ona tverdit svoe: bol'shih deneg eta
moneta stoit.  YA by,  govorit, sama ee  prodala, da  ne znayu komu. A tut eshche
zaneduzhila, nogi bolyat, sil hvataet tol'ko po kancelyariyam hodit'...
     -- Gde ona? -- prerval starika Obuhov.
     -- Kto? -- ne ponyal Sychin.
     -- |ta vasha dama.
     -- V dvenadcatom nomere.
     --  Vedi,  --  korotko  velel  kvartal'nyj,  prodolzhaya  pri  svete svechej
razglyadyvat'  dikovinnyj  rubl'.  Fal'shivok   na  svoem  veku  Obuhov  videl
predostatochno, ruku i glaz nabil horosho. No v tom, chto eta moneta iz chistogo
serebra,  on ne somnevalsya ni sekundy. I ves, i cvet metalla sootvetstvovali
rossijskomu standartu. Kachestvo ottiska takzhe vnushalo uvazhenie. Lyuboj drugoj
iz  policejskih  chinov  na   meste  Obuhova  prosto  peredal  by  monetu  na
rassledovanie, no kvartal'nyj byl nemnogo znakom s numizmatikoj. Mesyac nazad
umer ego staryj znakomec,  aptekar'  Kosinskij, sosed po kvartire.  Tot imel
koe-kakie dikovinnye monety, a  krome togo,  raspolagal i katalogom generala
SHuberta s  opisaniem podobnoj monety.  Stanislav Kosinskij kak priobrel etot
katalog,  tak  vse  ushi  prozhuzhzhal Obuhovu pro  zagadochnyj  konstantinovskij
rubl'.
     Oni proshli  dlinnym koridorom  i ostanovilis' u odnoj  iz dverej. Sychin
postuchal.
     -- Kto tam? -- sprosil slabyj zhenskij golos.
     --  K  vam prishli, po  povodu  monety,  --  otozvalsya  Sychin,  kosyas'  na
kvartal'nogo.
     -- Vhodite, tam otkryto.
     Obuhov znakom ruki velel Sychinu  udalit'sya i  tolknul dver'. Uvidev ego
formennuyu shinel' i  furazhku, iz-za  stola medlenno podnyalas' tuchnaya, vysokaya
zhenshchina s otekshim morshchinistym  licom.  Bledno-golubye  glaza  ee s  trevogoj
smotreli na policejskogo.
     -- Sudarynya, ya yavlyayus'  kvartal'nym nadziratelem dannogo rajona. Familiya
moya Obuhov, Mihail L'vovich. S kem imeyu chest'?
     -- Sobolevskaya, Elena Leonidovna, -- zhenshchina govorila vse tem zhe  slabym,
boleznennym golosom.  Bylo  vidno, chto ona  hotela dobavit'  chto-to  eshche, no
kak-to smeshalas' i umolkla.
     Obuhov  udivilsya, chto dama ne nazvalas' nikakim  chinom. Obychno vdovy, a
kvartal'nyj ni minuty ne  somnevalsya, chto,  nesmotrya na otsutstvie  na levoj
ruke  kol'ca,  stoyashchaya pered nim  zhenshchina  vdova, nazyvayutsya chinom,  v  koem
sluzhil  ee pokojnyj  muzh. "Kollezhskaya  sekretarsha" ili "majorsha". Lyudi bolee
skromnogo  sosloviya  imenovalis'  meshchankami.  No v Sobolevskoj chuvstvovalas'
dvoryanskaya stat', i eto molchanie ego udivilo.
     --  Prisyad'te,  sudarynya,  ya  znayu, u  vas  bol'nye  nogi, --  milostlivo
razreshil Mihail L'vovich. Posle etogo on prodolzhil razgovor bolee oficial'nym
tonom.
     -- Po kakim delam nahodites' v stolice?
     -- YA priehala iz Tobol'ska s hodatajstvom o predostavlenii mne pensii po
povodu  pogibshego  v  Krymskuyu kampaniyu  syna, --  zauchennym tonom otozvalas'
zhenshchina.
     -- Vash  syn  nahodilsya v Sevastopole? --  slegka  smyagchiv  golos, sprosil
kvartal'nyj.
     -- Net, on srazhalsya v vojskah svetlejshego knyazya Men'shikova. Pogib v boyu.
     -- V kakom chine?
     -- Poruchik ot artillerii.
     -- Vyrazhayu vam svoe soboleznovanie, -- sklonil golovu Obuhov, vprochem, ne
snyav pri  etom  furazhki. Zatem  on mashinal'no, po privychke, sdelal dva  shaga
vlevo, zatem proshel  nazad i,  tol'ko  vyderzhav pauzu, protyanul  Sobolevskoj
strannuyu monetu.
     -- Skazhite, sudarynya, otkuda eto u vas?
     Lico zhenshchiny drognulo, no otvetila ona tak  zhe tverdo, hotya po-prezhnemu
tihim golosom.
     -- |tu monetu podaril  mne muzh  moj,  Sobolevskij Aleksej Aleksandrovich,
eshche buduchi moim zhenihom.
     -- Podobnye  monety ne imeli hozhdeniya v Rossijskoj imperii. I imperatora
Konstantina Pervogo, izvolyu vam napomnit', ne bylo.
     --  Da,  ya znayu.  Kak mne ob座asnyal pokojnyj  muzh,  podobnyh  monet  bylo
otpechatano   vsego   neskol'ko   ekzemplyarov.   Proizoshlo   eto   v   period
mezhducarstviya, posle smerti  Aleksandra Blagoslovennogo i  vocareniya Nikolaya
Pavlovicha.  V eto vremya Alesha sluzhil v Ministerstve  finansov  chinovnikom po
osobym  porucheniyam,  --  Sobolevskaya   toroplivo  otkryla  nebol'shuyu  damskuyu
sumochku, obshituyu melkim vytertym biserom, i protyanula kvartal'nomu slozhennyj
vchetvero listok. -- |to sobstvennoruchnoe ob座asnenie Alekseya  Aleksandrovicha o
tom, kak k nemu popala moneta.
     Obuhov bystro prochital listok, zaderzhal  vzglyad na podpisi Sobolevskogo
i polozhil bumagu na stol.
     -- Kak zhe vy posle etogo ochutilis' v Tobol'ske? -- sprosil on.
     --  Aleshu  pereveli  snachala  v  Syzran',  nu a potom  uzhe  v  Tobol'sk,
upravlyayushchim gosudarstvennogo banka, -- poyasnila Sobolevskaya.
     Obuhov udivilsya.
     "V takie mesta obychno otpravlyayut za provinnost'. Kar'era yavno shla vniz.
I zachem ona  hlopochet o  pensii za  syna, ved' bankir dazhe v  Tobol'ske  kak
minimum na  dva china vyshe v tabeli o rangah,  chem poruchik artillerii?  U ego
sem'i i pensiya dolzhna byt' vyshe."
     -- Moj muzh umer v pyatidesyatom godu, -- kak-to pospeshno  dobavila zhenshchina,
i eto otnyud' ne razveyalo nedoumeniya Obuhova.
     -- Menya zainteresovala eta veshchichka, -- kvartal'nyj nadziratel' pokrutil v
pal'cah monetu. --  Vashe schast'e, chto ona  popala imenno ko mne. Lyuboj drugoj
policejskij  chin  prosto by zavel doznanie po stol' neobychnomu sluchayu. A ono
moglo konchit'sya ploho, vplot' do zavedeniya  dela o rasprostranenii fal'shivyh
gosudarstvennyh znakov.
     Obuhov znachitel'no  posmotrel na vdovu.  Sobolevskaya  yavno rasteryalas',
lico ee poblednelo. Ona nikak ne dumala, chto delo mozhet povernut'sya podobnym
obrazom.  Kak  raz  na takuyu reakciyu i  rasschityval  chrezvychajno  opytnyj  v
psihologii kvartal'nyj.  Sdelav tradicionnyh dva  shaga vlevo i vernuvshis' na
mesto, on nanes svoj glavnyj udar:
     -- YA mogu predlozhit' vam za etu monetu tridcat' rublej assignaciyami.
     -- Vsego lish'?!  -- vyrvalos' iz ust vdovy. --  No Alesha govoril, chto  ona
stoit gorazdo bol'she. YA rasschityvala ee prodat' hotya by rublej za... trista.
     Obuhov zasmeyalsya. Delal  on eto tyazhelo, ravnomerno. U kvartal'nogo dazhe
lico  pobagrovelo,  pered  glazami  poplyli  yarkie izvivayushchiesya svetlyachki, v
golovu udaril priliv krovi, chto s nim chasten'ko sluchalos' v poslednee vremya.
Otsmeyavshis', on vytashchil iz vnutrennego karmana shineli portmone i polozhil  na
stol pered Sobolevskoj tri desyatirublevyh bankovskih bileta.
     -- Berite, eto vse, chto mogu vam predlozhit'.
     --  No  hotya by eshche sto rublej! -- umolyayushchim tonom poprosila vdova.  --  U
menya  ne  ostalos'  v  stolice   ni   druzej,  ni   rodnyh.  A  mne  zhit'  v
Sankt-Peterburge eshche  kak  minimum  dva  mesyaca, ya uzhe i  kol'co obruchal'noe
zalozhila v lombard, poslednyuyu pamyat' o muzhe.
     Obuhov otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Uvy, nichem ne mogu pomoch'. ZHelayu udachi v delah, madam!
     Kvartal'nyj  sdelal  pod   kozyrek,  otvernulsya  i  vyshel  iz  komnaty,
skol'znuv  cepkim vzglyadom  po  figure Sychina,  ele uspevshego  otskochit'  ot
zamochnoj skvazhiny. Policejskij sdelal dva shaga vpered, no  zatem obernulsya k
stariku.
     -- A ty, milejshij, zapomni: tri pokojnika za nedelyu -- eto slishkom mnogo!
U tebya meblirovannye komnaty, a ne lazaret. Smotri mne!
     Proizvedya eto  vnushenie, Obuhov  pokinul stol' nelyubimoe  im zavedenie,
probormotav na hodu:
     -- I vse-taki zdes' vonyaet loshad'mi.
     A  Sychin, provodiv  kvartal'nogo  vzglyadom,  razognulsya,  ster  s  lica
ugodlivuyu ulybku i bez stuka voshel v dvenadcatyj nomer.
     V  tot zhe vecher Obuhov, oblachennyj v  domashnij  halat,  pri svete shesti
svechej razglyadyval v bol'shuyu lupu svoe  priobretenie. Pozaimstvovav u  vdovy
aptekarya  medicinskie  vesy, on uzhe  ubedilsya, chto ves monety  sootvetstvuet
vybitomu  nominalu.  Udivilo   kvartal'nogo,   chto  na  gurte  monety  takzhe
prisutstvovala   sootvetstvuyushchaya  nadpis'.  V  kuplennom  u  toj   zhe  vdovy
Kosinskogo kataloge SHuberta pro eto nichego ne bylo skazano. No vglyadyvayas' v
chetko prorisovannyj profil' Konstantina, izobrazhenie orla, raspolozhenie cifr
i bukv, Obuhov snova i  snova ubezhdalsya,  chto eto podlinnik, a  ne kustarnaya
poddelka.  Za  etim  rublevikom   yavno   prosmatrivalsya  Sankt-Peterburgskij
monetnyj dvor.
     Otlozhiv, nakonec, monetu  v storonu, Mihail L'vovich otkinulsya na spinku
stula  i  dovol'no ulybnulsya. Priyatnoe oshchushchenie redkoj udachi perepolnilo ego
dushu blagostnoj rasslablennost'yu.
     "ZHalko, chto  polyak  ne  dozhil  do etogo  dnya, --  podumal policejskij  o
Kosinskom.  --  Vot  by ya  uter  emu  nos. Vprochem, ya  i  tak  perekupil  ego
kollekciyu. Tridcat' starinnyh monet  za pyat'desyat rublej, ves'ma po-bozheski.
Nado  by  eshche  navesti  spravki  pro etih  Sobolevskih  -- net li tut  kakogo
podvoha".
     V  arhiv  on   sumel   vybrat'sya  lish'  cherez  tri  dnya.   Podvernulas'
neobhodimost'   navesti   spravki  ob  odnom  pope-rasstrige  iz  Tobol'ska,
zaderzhannom v  traktire za redkostnoe bujstvo s  chlenovreditel'stvom. V etot
zhe zapros Obuhov vpisal i Sobolevskogo, a znaya o srokah prohozhdeniya podobnyh
bumag  v kancelyariyah,  kvartal'nyj  v  arhiv  otpravilsya  sam.  Imel  on tam
koe-kakih staryh znakomyh, tak chto tem zhe vecherom opyat' u  sebya na  kvartire
Obuhov  perechityval poluchennuyu spravku: "Kollezhskij asessor Sobolevskij A.A.
za rastratu gosudarstvennyh sredstv  otdan  pod  sud  i lishen vseh zvanij  i
chinov.  Umer  v  tyur'me  vo  vremya  doznaniya po  prichine  slabogo  zdorov'ya,
podorvannogo postoyannym p'yanstvom. Syn oznachennogo Sobolevskogo  obuchalsya  v
kadetskom  korpuse za kazennyj kosht. Vypushchen iz uchilishcha v 1854  godu v  chine
podporuchika."
     "Teper' ponyatno, pochemu Sobolevskaya vela sebya stol' stranno", -- podumal
Obuhov  i  akkuratno   podkleil  spravku  v  chernuyu  kolenkorovuyu   tetrad',
pozaimstvovannuyu  im iz kazennoj  chasti. Ranee on  tuda  zhe  vkleil  listok,
poluchennyj  ot  Sobolevskoj,  tshchatel'no,  hotya i  formal'nym yazykom,  vpisal
podrobnosti polucheniya im monety.
     Obuhov  privyk  k  pedantizmu  v kancelyarskih delah, podobnuyu  privychku
perenosil  i  na  lichnuyu  zhizn'.  Uzhe  zasypaya,  kvartal'nyj  podumal: "Nado
zakazat' dlya etoj monety osobuyu korobochku. Vse-taki veshch' redkaya".
     Spustya  tri  nedeli  posle  togo  pamyatnogo  torga  Obuhov  netoroplivo
shestvoval ot  svoego  doma  k policejskomu  uchastku.  CHut'  vperedi  nego iz
pereulka  vyvernuli  drogi  na  sannom hodu s  paroj  nevzrachnyh  loshadenok,
ponukaemyh oborvancem  kucherom. Na sanyah chto-to lezhalo,  prikrytoe  deryugoj.
Kvartal'nyj  srazu  ponyal, chto  vezut  pokojnika. |to  neglasno podtverzhdala
vnushitel'naya  figura ZHmyhova,  dvigavshegosya ryadom  s  sanyami.  Oglyanuvshis' i
uvidev  svoego  neposredstvennogo  nachal'nika,  gorodovoj  prikazal  voznice
ostanovit'sya i ryavknul svoe zveropodobnoe:
     -- Zdraviya zhelayu, vashe vysokoblagorodie!
     -- Zdorovo, bratec, kogo vezesh'?
     --  Pokojnicu nashli, vash blagorod',  na Volch'em pustyre. Sudya po  vsemu,
zamerzla.
     -- Pokazhi.
     ZHmyhov s gotovnost'yu sklonilsya nad drogami, no predupredil:
     -- Lico i nogi sobaki ob容li, vash brod'.
     Zrelishche bylo, konechno, uzhasnoe,  no  Obuhov v zhizni  videl  i ne takoe.
Posmotrev   na   krasnuyu   masku,   ostavshuyusya  vmesto   lica,   kvartal'nyj
perekrestilsya,  hotel bylo  uzhe skazat',  chtoby gorodovoj prikryl  telo,  no
neozhidanno  uznal  bisernuyu   sumochku,  navek  zazhatuyu  v  pobelevshih  rukah
pokojnoj.  U  Mihaila  L'vovicha  dazhe  ruka  zastyla  v  poslednem  dvizhenii
krestnogo  znameniya,  u  levogo  plecha.  CHut'  rasteryanno  on  posmotrel  na
gorodovogo, potom sprosil:
     -- Tak ty dumaesh', ona sama zamerzla?
     --  Tak tochno, vash  brod'! Vidite,  -- ZHmyhov pokazal na stranno sognutye
nogi i ruki pokojnoj. -- Sidela na pen'ke, potom zamerzla i zavalilas' nabok.
A mozhet, eto ee sobaki svalili.
     "Sychin vse-taki vygnal ee iz svoih vonyuchih nomerov,"  -- podumal Obuhov,
sovershaya eshche odno krestnoe znamenie.
     -- Nu vezi ee dal'she, na s容zzhuyu. YA sejchas podojdu.
     On  eshche raz glyanul na  zazhatuyu  v  rukah pokojnoj  vytertuyu  sumochku  s
ostatkami bisera i sdelal razreshayushchij zhest sanyam dvigat'sya dal'she.
     Otstav podal'she ot pechal'nogo oboza, Obuhov ostanovilsya na perekrestke,
nashel  glazami kresty blizhajshej  cerkvi i,  snyav svoyu formennuyu  merlushkovuyu
shapku, snova  perekrestilsya. Vpervye  za  dolgie  gody v dushe u policejskogo
shevel'nulos' chto-to  vrode ugryzeniya sovesti. |to chuvstvo kak-to pritupilos'
pod  vozdejstviem ezhednevno  vstrechaemoj im  merzosti  i  gryazi. Uzhe uhodya s
perekrestka, Obuhov probormotal sebe pod nos:
     -- Nado budet zakazat' moleben za upokoj ee dushi.

     CHast' vtoraya

     Silin   bukval'no  v  poslednyuyu  sekundu  uspel  vskochit'  na  utrennyuyu
elektrichku. Pervye polchasa on prostoyal v tambure, narodu bylo polno, v vagon
ne probit'sya, da  on  i ne pytalsya eto sdelat'. Numizmat boyalsya okazat'sya na
svetu pri narode. Emu kazalos', chto vse srazu pojmut, chto etoj noch'yu on ubil
troih chelovek. |to bylo glupo, no nikakie popytki razuma ne mogli pereborot'
etot  glubinnyj,   podsoznatel'nyj  strah.  Potom  povsednevnaya  tolkuchka  i
obydennye razgovory passazhirov postepenno  uspokoili ego,  on dazhe zadremal,
privalivshis' spinoj k podragivayushchej stenke vagona.  Slishkom uzh ego  vymotala
fizicheski eta chudovishchnaya noch'. Kogda passazhiry nemnogo rasseyalis', Numizmatu
dazhe  udalos'  sest'. Zdes',  v  teple,  ustalost'  navalilas' na  nego  kak
chugunnaya  plita.   On  usnul   v   neudobnoj,   neestestvennoj   poze,  ves'
perekosivshis' v storonu prohoda i lish' chudom ne teryaya ravnovesiya.
     Prosnulsya on  rastrevozhennyj vseobshchim  ishodom  passazhirov  na konechnoj
ostanovke  v ZHeleznogorske. Rastiraya zatekshuyu sheyu, Mihail  pytalsya vspomnit'
oborvannyj son, chto-to  nepriyatnoe, strashnoe, s krov'yu i belym  snegom.  CHto
eto moglo byt'? Ugryzeniya sovesti?  No  on ne chuvstvoval sebya  vinovatym. On
dumal po-prezhnemu so zlost'yu i  otchayaniem: oni, vse te,  kto  vokrug,  -- oni
vinovaty v tom, chto on sotvoril. Ego vynudili postupit' imenno tak. No togda
kakogo zhe cherta emu snitsya eta krovavaya eres'?
     V  podobnyh  razdum'yah on podnyalsya so  vsemi na viaduk.  Uzhe  stupiv na
lestnicu,  vedushchuyu vniz, Silin ochnulsya  ot svoih razdumij i  uvidel dve pary
glaz, napravlennyh personal'no na nego. Prinadlezhali eti  glaza dvum molodym
parnyam,  odetym  v  sizye  milicejskie  shineli. Numizmata mgnovenno pronzilo
zhutkoe podozrenie, chto zhdut  oni  imenno ego. Pravda, inogda oba milicionera
poglyadyvali  po  storonam, provozhaya vzglyadami naibolee simpatichnyh devchonok,
no  glaza  ih  neizmenno vozvrashchalis' k  Silinu.  A  tot shel vse medlennej i
medlennej.  Tolpa obtekala ego so vseh storon, podobno vode  v gornom ruch'e,
obtachivayushchej  upavshij  tuda  valun.  Kazhdaya stupen'ka vniz  davalas'  emu  s
trudom, telo slovno zaderevenelo i ne zhelalo  dvigat'sya. Pravaya ruka Mihaila
kasalas' karmana,  gde  po-prezhnemu  lezhal  pistolet,  no  u  nego  dazhe  ne
voznikalo mysli vospol'zovat'sya im,  nastol'ko ego  paralizoval podstupivshij
strah.
     Mihail  staralsya ne  smotret'  na  strazhej poryadka,  no  poluchalos' vse
naoborot.  Vot  odin iz nih poglubzhe zatyanulsya sigaretoj i brosil  okurok  v
urnu. Do nih ostavalos' ne bolee dvuh metrov, kakih-to pyat' stupenek.
     "Sejchas nachnetsya," -- podumal Silin. No vmesto etogo milicioner vzglyanul
na chasy i skazal svoego naparniku:
     -- Poshli, Petro, nashe vremya vyshlo.
     Ostanovivshis'  u  nachala  lestnicy,  Mihail  smotrel  v spiny  uhodyashchim
strazham poryadka, i nervnaya drozh' probirala ego nichut'  ne men'she, chem togda,
v vannoj, kogda on  ottiral okrovavlennye  ruki. On ne dumal, chto emu  budet
tak trudno zhit' s etim svoim novym proshlym.
     Po  ulicam goroda  Numizmat  shel s  chuvstvom, chto  vse prohozhie smotryat
tol'ko na nego. U zerkal'noj vitriny odnogo iz  magazinov on ostanovilsya. Na
nego  smotrel  vysokij ugryumyj chelovek  v nelepoj  seroj kurtke,  s  bol'shoj
borodoj, dlinnymi, razbrosannymi po plecham volosami  i  v bezobraznoj chernoj
shlyape s obvisshimi polyami. Mihail uzhasnulsya. To, chto  on godami kul'tiviroval
v sebe  -- svoyu nepohozhest',  isklyuchitel'nost' dazhe vo vneshnem oblike, teper'
rabotalo protiv nego.
     "Gospodi, da ya zhe kak belaya vorona! Vse tak i budut pyalit'sya na menya. A
esli miliciya eshche i na sled napala, to eto voobshche truba! Menya zaderzhit pervyj
zhe patrul'."
     Nemnogo porazmysliv, Mihail vse zhe uspokoilsya.
     "Net, eto vryad  li.  Kak oni  mogut uznat'?  Ran'she  ya ne  privlekalsya,
otpechatkov pal'cev s menya ne snimali. Net, zrya ya volnuyus'."
     No imenno v  eto  vremya  v  milicii uzhe  tochno znali,  chto Mihail Silin
opasen dlya obshchestva.
     Vse  moglo  by  poluchit'sya inache, telo uchastkovogo  ZHuchkova  obnaruzhili
primerno v odno vremya so sledami bojni v "Zolotom bare".  Po sluchajnosti eto
delo  dostalos'  Filippovu. Stoya  u pod容zda pod  prodolzhayushchimsya  dozhdem, on
nablyudal, kak  sobaka muchitel'no pytaetsya vzyat' sled v razgulyavshejsya  vodnoj
stihii. Tochno takoj zhe process proishodil i  v golove  sledovatelya. Filippov
chuvstvoval, chto uzhe videl nedavno etot samyj  adres: "Korotkij pereulok, dom
vosem', kvartira sem'". I lish' kogda ogorchennyj kinolog podoshel skazat' emu,
chto vse naprasno, Filippov vspomnil!
     "|to  zhe adres togo choknutogo kollekcionera! Kak ego?  Silina. Tol'ko u
togo kvartira shest', a u ZHuchkova sem'."
     -- Ne,  ne poluchaetsya, bespolezno... -- nachal bylo provodnik, no Filippov
tut zhe prerval ego:
     -- Nu- ka, poprobuj zavesti ee v sosednij pod容zd...
     K ih udivleniyu, uzhe v tambure sobaka vstrepenulas' i uverenno rvanulas'
vpered. Kogda ovcharka ostanovilas' pered dver'yu s nomerom shest', Filippov ne
pochuvstvoval radosti. Naoborot, kakoe-to opustoshenie v dushe.
     Na dlitel'nye zvonki  i stuk  v  dver' nikto  ne  otvechal. A sobaka vse
rvalas' vpered, layala i carapala lapami zheleznuyu dver'.
     -- Nu, chto delat' budem? -- sprosil kinolog.
     -- Dver' lomat' nado, -- posovetoval operativnik.
     --  Ee  fig  slomaesh', zhelezo chetyrehmillimetrovoe  i  zamochek hitryj, --
skeptichno hmyknul provodnik.
     --   Pogodite  lomat',  --  ostanovil  spor  Filippov.   Ego  uzhe  muchili
predchuvstviya  bol'shih  nepriyatnostej.  --  Ty  poishchi  lestnicu  podlinnej,  --
prikazal on operativniku, zatem povernulsya k kinologu i dvum milicioneram. --
A vy ostavajtes' zdes'. Shozhu ya, pozvonit' nado.
     Spustivshis' vniz, on  sel  v patrul'nyj "zhigulenok" i zaprosil dezhurnuyu
chast':
     --  Dezhurnyj,   eto  Filippov.  Est'  li  za  etu  noch'  proisshestviya  s
primeneniem ognestrel'nogo oruzhiya?
     -- Da, s chas nazad ubit Garanin i eshche dvoe, pryamo v "Zolotom bare".
     -- Vot kak, i kto tam rabotaet?
     -- Pomorcev.
     V eto vremya  poyavilsya  operativnik, ele volochivshij ogromnuyu  derevyannuyu
lestnicu. Filippov kriknul emu, ne vyhodya iz mashiny.
     -- Zalez', posmotri v okno. Bol'she nichego ne delaj.
     CHerez  pyat' minut patrul'naya mashina zatormozila  okolo "Zolotogo bara".
Filippov probilsya  cherez tolpu  milicionerov,  ekspertov, rabotnikov bara i,
najdya u stojki sledovatelya Pomorceva, razvernul ego za rukav licom k sebe:
     -- YUr, davaj  sporit'  na litr  vodki,  chto ya ugadayu,  iz  chego grohnuli
Garanyu?
     --  Sporit'  s  toboj  ya ne budu, -- rassmeyalsya sledovatel'. Oba oni byli
rovesnikami, druz'yami,  prekrasno znali drug druga  i  uzhe dolgo varilis'  v
odnom  kotle  povsednevnogo svechinskogo  kriminala. --  No tak i  byt',  litr
popolam. Valyaj!
     -- PM.
     -- Tochno, vse gil'zy ot "Makarova".
     -- U tebya eshche chto-nibud' est'?
     -- Vse. Pal'chiki, otpechatki sapog...
     -- Rebristyj protektor elochkoj, razmer sorok tri!
     -- Verno, -- s zametnym udivleniem kivnul golovoj Pomorcev.
     -- Nu, togda ya tebe tochno mogu nazvat' ubijcu nashego Al'-Kapone...
     K desyati  chasam  dnya primety Numizmata byli razoslany  po vsej oblasti.
Vysokij, chut' sutulovatyj,  v chernoj shlyape, s dlinnymi volosami i okladistoj
borodoj.
     No k etomu vremeni u Silina ne  bylo uzhe  ni borody,  ni dlinnyh volos.
Edinstvennoe,  on  pozvolil  ostavit' devchonkam  iz  parikmaherskogo  salona
nebol'shie ryzhevatye  usy.  CHernuyu  shlyapu  Mihail vybrosil  eshche do  zahoda  v
parikmaherskuyu,  v odnom  iz  magazinov  kupil  kozhanuyu kepku.  Ne vstavaya s
kresla,  Numizmat  dolgo  razglyadyval  sebya  v  zerkale,  privykaya  k  novoj
vneshnosti.  Lishivshis' svoego  "biblejskogo  oblika",  on  sil'no  izmenilsya,
pomolodel, dlinnoe  lico  ego uzhe  ne vyglyadelo ugryumym. Usmehnuvshis', Silin
ochen' dazhe milo, s ulybkoj rasproshchalsya s veselymi parikmahershami.
     Posle etogo Numizmat uzhe  spokojno otpravilsya po  adresu,  ukazannomu v
zapiske: "Ulica Lenina, dom sem', kvartira odin".

     Esli  by  YUrij Pahomovich Zubanov  znal,  chto  ego  ozhidaet vperedi,  to
nikogda by ne sovershil togo, chto sdelal v devyat'  chasov utra. Srednego rosta
i srednej polnoty muzhchina let pyatidesyati, s okruglym priyatnym licom i  ochen'
idushchej emu lysinoj, YUrij Pahomovich dolgo kolebalsya, no potom vse-taki nabral
na telefonnom diske nomer rodnogo dlya sebya uchrezhdeniya, kraevedcheskogo muzeya.
Uslyshav v trubke horosho  znakomuyu odyshku direktora, Zubanov ustalym, bol'nym
golosom vyalo soobshchil emu:
     -- Valentin Nikolaevich, eto Zubanov vas s utra bespokoit.  Mne, konechno,
ochen' sovestno,  no  pohozhe, chto  ya  opyat'  pribolel.  Da, boyus',  chto snova
vernulsya gripp.
     Spohvativshis', YUrij Pahomovich dobavil v golose nekuyu gnusavost':
     --  Osen',  chto podelaesh', pogoda ne raduet. YA segodnya posizhu  eshche doma,
esli oklemayus', to  zavtra vyjdu.  Pust' poka Valya menya podmenit, ya potom za
nee otrabotayu.
     -- Konechno, konechno! --  professor  Ignatenko byl  dobrejshim, a  glavnoe,
naivnejshim chelovekom.
     Polozhiv trubku, YUrij Pahomovich ulybnulsya. Pro takih, kak on, v derevnyah
govoryat  -- smyshlenyj.  YUrka  v  svoe vremya  dejstvitel'no rodilsya i  vyros v
derevne, no eto  bylo tak davno. S trudom, v svoe vremya,  postupiv i okonchiv
pedinstitut, Zubanov obratno v  derevnyu  ne poehal, a  zacepilsya v gorode na
skromnoj dolzhnosti  ekskursovoda kraevedcheskogo muzeya. Proshlo dvadcat' shest'
let,  a  on  prodolzhaet rabotat' na tom  zhe  samom meste.  Prosto on vovremya
ponyal, chto  napal  na zolotuyu zhilu.  Mnogoletnee  vrashchenie  soobrazitel'nogo
paren'ka  sredi  uchenyh istorikov  i  iskusstvovedov  ne proshlo  darom.  CHem
otlichalsya   Zubanov   ot  pervyh  i  vtoryh,   tak   eto  umeniem  govorit',
razgovarivat' i slushat' teh, kto prihodil v muzej.
     Vsegda elegantnyj, ulybchivyj, s zhivym druzhelyubnym licom, YUrij Pahomovich
professional'no i interesno rasskazyval obo vseh eksponatah obshirnogo muzeya.
Pri  etom  on  vsegda  ispodvol' podvodil  posetitelej  k  odnomu,  glavnomu
voprosu: "A u vas est' v sem'e chto-nibud' redkoe, starinnoe, krasivoe?"
     I okazalos',  chto  v polumillionnom ZHeleznogorske,  nesmotrya  na polnoe
otricanie predydushchej vlast'yu vsego dorevolyucionnogo, sohranilis' i starinnye
kartiny, i drevnie ikony, i predmety  prikladnogo iskusstva,  i  pozheltevshie
trudnochitaemye knigi  s  yatyami i  izhicami. S kakoj  zhivost'yu YUrij  Pahomovich
reagiroval  na  prostodushnye  priznaniya ekskursantov! On prosto  obvolakival
cheloveka svoim obayaniem, vnimaniem i zainteresovannost'yu, sam naprashivalsya v
eksperty,  vysprashival  adres,  vozmozhnost'   prijti   v  udobnoe  vremya.  V
naznachennyj chas  Zubanov poyavlyalsya  na  poroge vsegda ozhivlennyj, veselyj, s
bleskom v glazah i na elegantnoj lysine.
     Esli  ob容ktom  vnimaniya  byla  zhenshchina,  tem bolee  nezamuzhnyaya, to  on
prihodil s buketom cvetov letom i  s shokoladkoj v  karmane zimoj. CHto by  ni
predstavili  hozyaeva  --  starinnuyu  knigu  bez  oblozhki ili  poslednyuyu chashku
nekogda  grandioznogo  chajnogo  serviza  fabriki  Kuznecovyh,  -- lyubuyu  veshch'
Zubanov vstrechal s  vostorgom.  On s blagogoveniem  perelistyval potrepannye
pozheltevshie listy, rassmatrival  na svet  tonchajshij molochnyj farfor,  skvoz'
kotoryj  bylo vidno dazhe, kak pleshchetsya  vnutri chashki zhidkost'. Pri  etom  on
dejstvitel'no  mnogo  rasskazyval  hozyaevam  o  dannom  predmete,  i  u  teh
voznikalo estestvennoe zhelanie uznat' rynochnuyu stoimost' veshchicy.
     Zdes'  YUrij  Pahomovich   razygryval  celyj  spektakl'.   On   po  novoj
perelistyval  knigu,  vsmatrivalsya cherez lupu v klejmo fabriki izgotovitelya,
shchelkal  nogtem po farforu, vslushivayas', net  li skrytyh  defektov,  dolgo  i
pristal'no  vglyadyvalsya  v podpisi hudozhnikov na  kartine,  kovyryal  pal'cem
zadnyuyu  storonu  ikony, a  potom so  vzdohom zayavlyal  vladel'cam  chto-nibud'
neuteshitel'noe:
     --  Uvy,  esli by  u  knigi prisutstvovali  vse  listy... Uvy,  esli  by
sohranilas'  ne odna,  a hotya by dve chashki... Uvy,  etot  avtor  ne  poluchil
dolzhnogo priznaniya ni  pri zhizni, ni  sejchas... Ikona, konechno,  horoshaya, no
vtoraya  polovina  devyatnadcatogo  veka,  a  v cene  u nas 17-18-j veka.  CHem
drevnee,  tem  dorozhe. Muzej, konechno, eto  ne  priobretet,  da  i ceny tam,
priznat'sya, smeshnye. Nu, a rynochnaya cena...
     Posle  nazvannoj  cifry   vladelec  rariteta,  konechno,  ogorchalsya,   a
ekskursovod milo ego uteshal:
     --  YA  by  na  vashem meste  voobshche  by  ne rasstalsya  s takoj prelest'yu.
Vse-taki  eto  zhivaya  istoriya. A  vprochem, delo  zhitejskoe,  esli  nadumaete
prodavat', vot vam moj telefonchik, ya svedu vas s  lyud'mi, kotorye eto kupyat.
No  tol'ko  torgujtes'  s nimi do konca. Ne nizhe nazvannoj ceny! Kstati, a u
vashih znakomyh ili sosedej net nichego podobnogo?
     SHlo  vremya,  poroj  dni,  poroj  mesyacy ili  dazhe  gody,  no  neizbezhno
nastupali dlya vladel'ca starinnoj veshchi sovsem  uzh bezyshodnye  vremena, i on
zvonil po ostavlennomu Zubanovym nomeru. Vskore v kvartire poyavlyalas' tuchnaya
zhenshchina  s pyshnoj  chernoj shevelyuroj i  legkoj  odyshkoj.  Pridirchivo osmotrev
predlozhennuyu  veshch', dama nazyvala  cenu  gorazdo  nizhe  toj,  chto  ustanovil
dobrovol'nyj  iskusstvoved.  Dalee  sledoval  torg,  i  ne  ochen'  dovol'naya
skupshchica  poluchala  predmet  antikvariata  po  naznachennoj  Zubanovym  cene.
Nekotorye  potom  dazhe  zvonili  emu, blagodarili. Oni by  ochen'  udivilis',
uznav, chto eta  zhenshchina  po sovmestitel'stu yavlyaetsya zhenoj YUriya  Pahomovicha.
Supruzheskaya  para  ne  gonyalas' za  unikal'nymi  veshchicami,  oni  brali  svoe
kolichestvom, hotya popadalis' i dejstvitel'no cennye raritety.
     No  v etot den' Zubanov prosto razlenilsya. Vcherashnij prazdnichnyj  nabeg
na  novyj  ital'yanskij  restoran ostavil na ego holecistite uzh ochen' sil'noe
vpechatlenie. Taskat'sya celyj den' po etazham s bol'noj pechen'yu YUrij Pahomovich
ne pozhelal, po etomu  povodu  i sygral na strunah chuvstvitel'noj dushi svoego
nachal'nika. ZHena  otpravilas'  k  osnovnomu mestu rabotu  --  v stomatologiyu,
nikto  teper' ne  meshal  Zubanovu,  i  on,  prinyav  paru  tabletok  karsila,
zavalilsya na divan s grelkoj na pecheni i s zhurnalom po iskusstvovedeniyu. |to
sochetanie  bystro   smorilo  ego,  vot   pochemu  dvernoj  zvonok,  sproson'ya
pokazavshijsya slishkom rezkim i pronzitel'nym,  zastavil  YUriya Pahomovicha chut'
li ne podprygnut' na divane i slegka ozveret'.
     -- Kakogo cherta? -- bormotal on, nashchupyvaya  nogami tapochki i zavyazyvaya na
poyase lyamki  roskoshnogo kitajskogo halata.  --  Nu, esli eto opyat' cygane  so
svoimi durackimi kurtkami....
     Priotkryv dver', no ostaviv ee  na cepochke, Zubanov nedovol'no osmotrel
vysokogo, ulybayushchegosya cheloveka na lestnichnoj ploshchadke.
     -- Vy, YUrij Pahomovich? Zdravstvujte!
     -- Zdravstvujte, -- ne ochen'  vezhlivo, no uzhe prihodya  v sebya i zastavlyaya
sobstvennoe lico ulybat'sya, proburchal ekskursovod.
     -- Mne vash adres dal SHCHerbenko, Arkadij Il'ich. YA  predlozhil emu neskol'ko
monet, dve on kupil,  a  s ostal'nymi  poslal  k vam,  vy ved' interesuetes'
carskimi monetami proshlogo veka dlya Pol'shi?
     -- Da-da-da, -- srazu ozhivilsya Zubanov, snimaya cepochku. -- Prohodite.
     SHCHerbenko yavlyalsya glavoj mestnogo numizmaticheskogo  obshchestva, vladel'cem
odnoj iz  samyh znachitel'nyh kollekcij, i  ekskursovod niskol'ko ne udivilsya
takomu  poslanniku.  Zubanov  dejstvitel'no  specializirovalsya  na  monetah,
vypuskavshihsya v carskoj Rossii dlya okrain imperii, on sobiral vse: iraklisy,
tarthuli,  abazy  Gruzii,  groshi  i  zloty  Pol'shi,  penni  Finlyandii,  pary
YUgoslavii.
     Ne vnushal Zubanovu opasenij i oblik prishedshego: druzhelyubnyj, ulybchivyj,
yavno intelligentnyj chelovek. Malo li sejchas takih vynuzhdennyh prodavat' svoi
nebol'shie kollekcii dlya togo, chtoby vyzhit'.
     Ochutivshis' v kvartire i snimaya kurtku, Silin  v ocherednoj  raz pohvalil
sebya,  chto dogadalsya zaglyanut' v sobstvennuyu zapisnuyu knizhku.  Na  sobraniyah
numizmatov  on  ne  byl  goda  tri,  da  i ran'she-to  ne chasto  poseshchal klub
"tovarishchej  po  terrariumu",   no  adresa  rukovodstva  i  specializaciyu  ih
kollekcij  v svoe vremya spisal. A  Zubanov davno  uzhe vhodil v chislo liderov
etogo dvizheniya.
     -- Vy  sami kollekcioniruete ili monety k vam sluchajno popali? -- sprosil
YUrij Pahomovich, nablyudaya, kak gost' chto-to ishchet v karmanah kurtki.
     -- Nemnogo zanimalsya, -- otvetil tot.
     --  Prohodite  v  kabinet,  --  predlozhil  hozyain i  napravilsya  v  glub'
kvartiry. A kvartira chety  Zubanovyh  vpechatlyala: trehkomnatnaya "stalinka" s
vysokim  potolkom,  razdel'nymi komnatami, gromadnoj kuhnej. Silin  uvidel v
priotkrytuyu  dver'  lish'  kusochek  zala:  inkrustirovannyj  slonovoj  kost'yu
zhurnal'nyj stolik  iz krasnogo  dereva,  izyashchnaya ottomanka  proshlogo veka  s
okruglymi, zalizannymi  formami, para  kartin na  stene  --  mastera  russkoj
klassicheskoj  shkoly, ne iz  pervogo desyatka, no podlinniki. Vidnelas' tak zhe
chast' bol'shogo zerkala v chernoj reznoj rame.
     Ne  menee  grandioznoe vpechatlenie  proizvodil  i  kabinet Zubanova. Po
predaniyu,   za  bol'shim  dubovym  stolom  sizhival  poslednij  zheleznogorskij
gradonachal'nik. V  komnate imelos' pyat' chasov, no  iz nih  shli  tol'ko odni,
napol'nye,  v  rost  cheloveka, iz  chernogo dereva,  s  merno  pokachivayushchimsya
kruglym  latunnym  mayatnikom.  Zagromozdivshie   ochen'   bol'shuyu   stoleshnicu
podsvechniki, statuetki, chernil'nica v forme Amura,  derzhashchego sosud s vinom,
ne   proizveli  na  Silina  vpechatleniya.  Zato  starinnye  knizhnye  shkafy  s
redchajshimi  knigami  po iskusstvovedeniyu  i  numizmatike  zastavili  Mihaila
zabyt' o tom, radi chego on syuda prishel.
     Nu, a  v uglu, u okna, stoyalo starinnoe byuro, lish' vzglyanuv na kotoroe,
Numizmat ponyal, chto imenno tam Zubanov derzhit svoyu kollekciyu.
     "Mozhet, i moya tut," -- podumal Mihail.
     -- Nu-s, tak  chto vy mozhete mne predlozhit'? --  sprosil  hozyain, otkryvaya
yashchik  stola i dostavaya bol'shuyu lupu.  Dlya YUriya Pahomovicha, kak i dlya Silina,
numizmatika  yavlyalas'  edinstvennoj  strast'yu.  ZHenshchiny  ego  ne  volnovali,
ekskursovod ne pil  i ne kuril, sborom starinnoj mebeli zanimalas' ego zhena,
blago  detej im  Bog ne dal, sobak oni ne derzhali, a den'gi v sem'e vodilis'
nemalye. V radostnom predvkushenii novogo  priobreteniya Zubanov podnyal golovu
i uvidel to, chto men'she vsego ozhidal uvidet': chernyj zrachok dula pistoleta.

     Ot lica hozyaina doma nachala medlenno otlivat' krov'.
     "Vot vlip! -- podumal on. -- Neuzheli im uzhe donesli o restorane?"
     YAzyk ekskursovoda,  samyj poslushnyj i  boevoj organ, na kakoe-to  vremya
perestal povinovat'sya  emu. A Silin molchal.  Intuitivno  on tyanul pauzu, kak
sovsem nedavno v bare. Lish' kogda blednyj chelovek  v krasnom shelkovom halate
s  zolotym drakonom  otkashlyalsya, a potom  sprosil  siplym golosom:  "CHto vam
nado?" -- tol'ko togda Numizmat zadal svoj glavnyj vopros:
     -- Gde kollekciya?
     -- Kakaya kollekciya? -- izumilsya Zubanov.
     --  Moya  kollekciya.  Tol'ko  ne  nado vrat'. Ee  privezli  syuda,  v  etu
kvartiru, gde ona?
     Lish'  teper'  ekskursovod ponyal,  s kem  on imeet  delo.  "Bozhe  moj! --
podumal YUrij Pahomovich. -- |to zhe Silin! Bez borody ya ego ne uznal!"
     Sejchas on, skoree,  soglasen byl na to, chtoby pered nim poyavilsya chert s
rogami, a ne Mihail Silin.
     -- Tak gde moya kollekciya? -- snova povtoril Numizmat.
     --  Ee  u  menya  net. Byla, byla u  menya, ne  skroyu.  Mne ee privezli  v
takom... razobrannom  vide.  -- |kskursovod  soprovodil  eti  slova  okruglym
zhestom   svoih  malen'kih,  holenyh   ruchek.   --  Poprosili  vse  razobrat',
sistematizirovat',  sostavit' katalog. CHto,  sobstvenno, ya i sdelal. Zabrali
vashu kollekciyu u menya bukval'no vchera. Priznat'sya, horosho zaplatili.
     Hotya Silin po-prezhnemu derzhal  v rukah pistolet, YUrij Pahomovich, kak ni
stranno, uspokoilsya. Vse-taki eto byl  ne  bandit s bol'shoj  dorogi, a  svoj
brat-kollekcioner.
     "Pogovorim i razojdemsya s mirom," -- reshil on.
     -- A vy,  chto  zhe,  ne  ponimali,  chto prinesli kradenoe?  Segodnya  menya
grabanuli, zavtra  vas, tak  i  budem  vse  eto  pokryvat'? -- Silin  pytalsya
govorit' spokojno,  hotya ego  dushila  dikaya zloba. Tol'ko  vchera, eshche  vchera
kollekciya byla zdes', v etoj  kvartire! Nachni on poiski chut' ran'she -- zastal
by ee, vernul nazad!
     --  Nu pochemu,  ya dogadyvalsya, chto ona, togo... No ponimaete, u nih byli
takie  lica...  --  Zubanov  sdelal  strannyj  zhest  rukami,  slovno  pytalsya
nadstavit' sebe plechi, -- chto otkazat'sya bylo nevozmozhno.
     -- Skol'ko ih bylo?
     -- Privezli dvoe, a potom eti zhe dvoe i  zabrali. Krepkie  takie  parni,
korotkie strizhki... po-sovremennomu.
     -- Nu horosho, -- dopytyvalsya  Silin. -- Krepkie parni, a kto zakazchik? Kto
stoyal za nimi?
     -- Ne  znayu, oni ne predstavilis' ni v pervyj raz, ni v svoi posleduyushchie
vizity.
     -- Ty zhe  govoril,  chto oni vsego dva  raza  priezzhali?! -- povysil golos
Mihail.
     On chuvstvoval, chto eta skol'zkaya svoloch' chto-to skryvaet, uzh slishkom  u
ekskursovoda begali glaza.
     -- Nu da, kak zhe... CHerez tri dnya oni privezli planshety i takoe krasivoe
byuro dlya nih, iz krasnogo dereva, no v sovremennom stile.
     Zubanov vral. Pervyj raz oni  yavilis' k nemu na rabotu. Odin  ostalsya v
koridore,  a v  komnatushku,  gde  Zubanov  razmeshchalsya s eshche  dvumya muzejnymi
rabotnikami, voshel  odin,  nevysokij,  krepkogo  slozheniya  paren' s dovol'no
simpatichnym kurnosym licom. Portila posetitelya korotkaya strizhka, pridavavshaya
ego  licu nekuyu  svirepost', a takzhe izvechnaya privychka zhevat' zhvachku, na duh
ne perenosimaya  ekskursovodom. Slava Bogu, chto v komnate v tot moment, krome
YUriya  Pahomovicha,  ne  bylo nikogo,  ibo  paren'  nachal razgovor bez  lishnih
predislovij.
     -- Vy Zubanov? -- sprosil on.
     -- D-da, ya, -- priznalsya  tot, s opaskoj rassmatrivaya neznakomca. -- A chto
vam nuzhno?
     -- Vy yavlyaetes'... -- tut paren' spotknulsya,  vytashchil  iz karmana kozhanoj
kurtki listok bumagi i  pochti po slogam prochital: -- otvetstvennym sekretarem
Obshchestva numizmatov?
     -- Da, verno, ya zanimayus' etim na obshchestvennyh nachalah.
     --  Skazhite, -- paren' vse v toj zhe razvyaznoj manere plyuhnulsya na stul, --
u kogo v nashem gorode samaya klevaya kollekciya monet?
     -- Kakaya? K-klevaya? -- Zubanov dazhe poperhnulsya ot etogo strannogo slova,
proiznesennogo po adresu chudnoj nauki, pochti iskusstvu.
     -- Nu bol'shaya, dorogaya, kakie eshche  mogut byt'! -- Paren' zaerzal na stule
ot  neterpeniya  i  otsutstviya  nuzhnyh slov dlya razgovora  s  etim  tupovatym
professorom.
     --  Smotrya  po   kakim  parametram.  Mnogie  sobirayut  uzkospecificheskie
kollekcii,  naprimer, Rossiya do  1917 goda, ili naoborot, tol'ko inostrannye
monety. A vy, chto zhe, zhelaete srazu priobresti bol'shuyu kollekciyu?
     --  Nu da... v nekotorom rode priobresti, -- v glazah bandita,  a Zubanov
uzhe ne  somnevalsya, s kem imeeet  delo, mel'knula  yavnaya  izdevka. |to  byla
tol'ka  iskra, no hitryj ekskursovod ponyal vse. Komu-to ponadobilas' horoshaya
kollekciya monet, srazu i celikom. Otkazyvat'sya dat' adres nel'zya, eto vyjdet
emu bokom. No i sdavat' svoih druzej, naparnikov po uvlecheniyu,  emu  tozhe ne
hotelos'. Svoi,  oni i  est' svoi, ne daj bozhe chto pronyuhayut, reputaciya  ego
pogibnet  navsegda. Nado  bylo pridumat'  chto-to  drugoe.  I  togda  Zubanov
vspomnil  svechinskogo  otshel'nika.  Iz  zheleznogorskih   kollekcionerov  ego
sobranie videl  tol'ko  sam SHCHerbenko, metr i glava  obshchestva. On  special'no
ezdil k Silinu goda tri nazad i vernulsya v polnejshem vostorge. Pokopavshis' v
zapisnoj knizhke, YUrij Pahomovich  dal adres Silina, schitaya,  chto dlya  nego na
etom vse zakonchilos'.
     No  cherez  tri  dnya  te  zhe  dvoe  priehali na  kvartiru k antikvaru  i
poprosili  pomoch'  im  razobrat' kollekciyu.  Samoj  ee u  nih  eshche  ne bylo,
poobeshchali podvezti pozzhe, no, k  udivleniyu  ekskursovoda, tut  zhe  vyplatili
solidnyj  avans.  Zubanov  klyunul na  nazhivku,  s pomoshch'yu  zheny  dobyl  sebe
bol'nichnyj  na  dve  nedeli, i vse eto vremya pochti ne  vstaval  iz-za stola,
dobrosovestno  trudyas' po  dvenadcat' chasov  v  sutki. |to bylo  ne  tak  uzh
prosto. Nado  bylo  rassortirovat' monety snachala po  kontinentam,  zatem po
stranam  i potom uzhe po epoham. Ochen' mnogo bylo vozni  s maloznakomymi YUriyu
Pahomovichu  monetami  Afriki  i Latinskoj Ameriki.  Prihodilos' zaryvat'sya v
spravochniki, katalogi, prosit' pomoshchi u kolleg. No zato kogda vse  konchilos'
i kollekciya otbyla k neizvestnomu zakazchiku, suprugi Zubanovy pozvolili sebe
na gonorar  zakatit'sya v dorogoj restoran -- vol'nost', kakuyu  oni  davno uzhe
sebe ne pozvolyali. Imenno pro eto i hotel umolchat' ekskursovod.
     --  Nu, tak vse-taki komu zhe mogla ponadobit'sya  moya kollekciya?  -- snova
svoim monotonnym, chut' skripuchim golosom sprosil Silin.
     -- Ne znayu, ya zhe govoryu,  dva parnya, zdorovye  takie! -- Zubanov pozvolil
sebe povysit' golos,  i Numizmata prorvalo. Ego davno  uzhe podmyvalo vrezat'
rukoyat'yu  pistoleta po etomu  kruglomu, holenomu licu. I sejchas on  pozvolil
klokochushchej yarosti  na sekundu  vyrvat'sya naruzhu. V mozgu ego slovno vspyhnul
slepyashchij svet, sudorozhno dernulos' telo, a kogda Mihail snova  vzyal sebya pod
kontrol', hozyain kvartiry sidel, otkinuvshis' na spinku svoego vol'terovskogo
kresla i  prikryvaya  rukami lico. Skvoz' ego drozhashchie belye pal'cy kapala na
krasnyj halat eshche bolee alaya krov'.
     CHut'  uspokoiv  tyazheloe dyhanie, Silin vyter podragivayushchej rukoj so lba
pot i sprosil:
     -- Nu, tak kto zhe zakazchik? Ty dolzhen ego znat'!
     YUrij Pahomovich nakonec otorval ot lica svoi korotkopalye ruki, s uzhasom
posmotrel snachala na nih, potom na Silina. Poteryav  terpenie i vse s bol'shim
trudom sderzhivaya sobstvennuyu yarost', Mihail levoj rukoj shvatil ekskursovoda
za  ostatki volos  na zatylke, a  pravoj tknul  v ego  visok dulo pistoleta.
Sboku emu prekrasno bylo vidno, kak iz razbitogo nosa i verhnej ottopyrennoj
guby  hozyaina  kvartiry  padali  na  stol  kapli  krovi.  |kskursovod  slabo
vskriknul, a potom, ele shevelya razbitymi gubami, zhalobno prostonal:
     -- Vy... s uma soshli... zachem zhe tak?
     -- Govori, a to  ya iz  tebya kotletu sdelayu! -- Silin snova zamahnulsya  na
svoyu zhertvu pistoletom i ele uspel ostanovit' sebya.
     I antikvar zagovoril slabym, drozhashchim golosom:
     -- Oni priezzhali... na chernom dzhipe  "cheroki", nomer 555, AU... Odin  iz
nih skazal pri  mne  drugomu:  "CHalyj,  govorit,  zazhdalsya." A tot v  otvet:
"Nichego, podozhdet, sam poslal..."
     Mihail razzhal ladon' i otoshel v storonu.
     -- Kto takoj CHalyj? CHto ty pro nego znaesh'?
     -- YA... pochti nichego. Slyhal, chto u nego dom ryadom s ippodromom,  byvshij
osobnyak sekretarya obkoma. Pro eto v gazetah pisali.
     Silin  zadumalsya, mashinal'no nachal  rashazhivat' po komnate. Hozyain doma
poloj  halata  pytalsya  ostanovit'  krov',  a  sam  s  uzhasom  nablyudal   za
peremeshcheniyami Numizmata.
     -- A chem on zanimaetsya, etot CHalyj? -- nakonec sprosil Mihail.
     -- Kak -- chem? Nu etot... bandit, kak ego...  reketir, -- nesmotrya na bol'
i uzhas,  Zubanov  udivilsya,  chto  nezvanyj  gost'  tak  slabo  razbiraetsya v
povsednevnoj dejstvitel'nosti.
     Na  glaza  Silinu  popalos'  starinnoe  byuro  s  mnozhestvom  hitroumnyh
yashchichkov. Mihail nachal po ocheredi otkryvat' i zakryvat' ih. |to dejstvitel'no
okazalas'  kollekciya monet, no uvy, ne  ego. Dazhe kogda popadalis'  takie zhe
monety,  kak  u  nego,  Numizmat videl,  chto  oni  drugie: inaya  potertost',
ushcherbnost'  gurta.  Kazhduyu  svoyu  monetu  Mihail  pomnil  s  fotograficheskoj
tochnost'yu. Zubanov ne reshalsya vmeshivat'sya v  samovol'nuyu reviziyu,  sejchas on
byl gotov otdat' eti medyaki, lish' by etot strashnyj chelovek ushel.
     V  odnom  iz  yashchichkov  vmeste  s monetami carskoj  Pol'shi Silin  uvidel
konstantinovskij  rubl'.  Mihail bylo obradovalsya, no,  vzyav v  ruki monetu,
razocharovanno vzdohnul. |to byla prosto kopiya, dazhe bez gurtovoj nadpisi.
     Podojdya k stolu, on brosil monetu pered Zubanovym.
     -- Tam byla vot takaya moneta, gde ona?
     -- A,  konstantinovskij rubl'? --  ekskursovod vse zazhimal razbityj  nos,
ego zolotistyj  drakon na halate byl uzhe ele viden iz-za novoj, estestvennoj
kraski. -- Prekrasnaya kopiya, ya ego polozhil k ostal'nym monetam, v ego period.
     --  CHto? -- porazilsya  Silin. --  CHto ty skazal, kopiya?! Ty chto,  provodil
analiz, sravnenie po katalogu, po snimkam?
     --  Da net,  zachem  zhe.  I  tak  yasno,  chto ne nastoyashchaya. Menya  i  vremya
podzhimalo. Vy zhe ponimaete.
     Numizmat  ponyal odno: etot borov  dazhe ne udosuzhilsya otkryt' ni odin iz
svoih  mnogochislennyh  katalogov   i  hot'  vizual'no  sravnit'   monetu   s
originalom.  |kskursovod ponadeyalsya  na  svoyu  pamyat',  on  dazhe  ne  ponyal,
naskol'ko proigral, kakuyu istinnuyu cennost' propustil mimo ruk!
     Zubanov pochuvstvoval,  chto  proizoshlo chto-to vazhnoe,  no chto, ponyat' ne
mog. Hotya  razgovor  davalsya  emu s  trudom  --  bolela  razbitaya  guba, YUrij
Pahomovich skazal lishnyuyu, rokovuyu dlya sebya frazu:
     -- YA tol'ko chut' kovyrnul ee skal'pelem, vrode nastoyashchee serebro...
     -- CHto?! CHto ty skazal? Ty kovyrnul ee?!
     Silin  prosto ozverel. Pistolet on davno  uzhe sunul v karman, no zhguchaya
yarost' trebovala  vyhoda,  i  ruka  Numizmata sama  nashla  nozhku  massivnogo
bronzovogo podsvechnika, stoyashchego na  samom krayu stola.  V etot raz  soznanie
Silina ne otklyuchalos', on raz za razom bil i bil tyazhelym shandalom snachala po
rukam  Zubanova,  prikryvayushchim golovu, zatem, kogda  oni opustilis',  uzhe po
golove  antikvara. Poslednij, samyj  strashnyj udar Silin nanes, kogda hozyain
doma, poteryav soznanie,  vsem telom zavalilsya vpered, na gradonachal'nicheskij
stol.  Bronzovyj  trehkilogrammovyj  podsvechnik  vdrebezgi  raznes   zatylok
luchshego ekskursovoda kraevedcheskogo muzeya.
     Lish'  posle   etogo  Numizmat  ostanovilsya.   Obezumevshimi  glazami  on
posmotrel  na delo ruk  svoih,  snova,  kak  togda v pod容zde,  ostro oshchutil
rezkij zapah krovi i, brosiv na pol kandelyabr, shagnul za porog kabineta.
     Uzhe  v  prihozhej Silin uvidel  sebya v starinnom  venecianskom  zerkale.
Uvidel i ne uznal. Na nego smotrel ne chelovek, a okrovavlennyj zver'. Melkie
kapli krovi pokryvali ego lico, no glavnoe bylo ne eto. Takoj oskal i vzglyad
mog imet' tol'ko zatravlennyj volk.  Sekund pyat' Numizmat smotrel v zerkalo,
potom  ne  vyderzhal  i  otvel vzglyad. Vyterev  barhatnoj port'eroj lico,  on
vspomnil pro otpechatki pal'cev, vernulsya nazad i, sorvav barhatnuyu nakidku s
kresla, dolgo protiral vse, k chemu prikosnulsya. Za eto  vremya on ni  razu ne
oglyanulsya v storonu ubitogo im cheloveka. On Silina uzhe ne interesoval.
     Pered tem kak pokinut' kvartiru,  odevshis' i podhvativ sumku,  Numizmat
snova  vzglyanul na  sebya, ubedilsya,  chto  zver' ischez,  spryatalsya v  glubine
chelovecheskogo tela, i, uspokoivshis', tolknul rukoj dver'.
     Supruga  Zubanova  vernulas'  domoj  pozdno  vecherom.  Eshche  utrom  YUrij
Pahomovich  dal  ej  adres  odnoj  starushki,  reshivshejsya  nakonec-to  prodat'
dekorativnuyu nastennuyu  tarelku  iz  saksonskogo  farfora.  Delo  uvenchalos'
uspehom,  no  prishlos'  bityj  chas  prosidet'  u  starushki, slushaya pechal'nuyu
istoriyu  ee  zhizni.  Otkryv dver' svoim  klyuchom,  Mariya Iosifovna razdelas',
proshla  v zal i vytashchila iz sumki svoe novoe priobretenie.  Neskol'ko sekund
ona  lyubovalas'  tonkim  risunkom:   bukolicheskaya  idilliya  izobrazhala  dvuh
obnyavshihsya  pastushek,  slushayushchih igrayushchego  na  flejte  pastushka.  S pervogo
vzglyada  YUrij Pahomovich opredelil  eto malen'koe chudo  koncom vosemnadcatogo
veka i ochen' zagorelsya priobresti tarelku v lichnuyu sobstvennost'.
     Ne najdya v  spal'ne  muzha,  Zubanova proshla  v kabinet. V  polumrake ej
snachala pokazalos', chto muzh prosto spit, polozhiv golovu na stol. Takoe s nim
sluchalos',  i  supruga, provorkovav: "YUrochka, prosnis', posmotri, chto ya tebe
prinesla", -- vklyuchila  svet. CHerez sekundu ona zakrichala, diko, strashno. Pri
etom ona vypustila iz  ruk dragocennyj  farfor.  Bescennaya tarelka za dvesti
let svoego sushchestvovaniya peresekshaya tri granicy, smenivshaya pyat' gorodov, dva
imeniya  i  poldyuzhiny   kvartir,  perezhivshaya  soten  hozyaev,  tri  revolyucii,
mnozhestvo  vojn i ucelevshaya v mnogochislennyh domashnih ssorah, upala tochno na
okrovavlennyj podsvechnik i razbilas' na mnozhestvo melkih kusochkov.
     Glubokoj  noch'yu  ustalyj  sledovatel'   prokuratury  Nikolaj  Efimov  v
ocherednoj raz sprosil opuhshuyu ot slez, vshlipyvayushchuyu hozyajku:
     -- Tak vy uvereny, Mariya Iosifovna, chto iz kvartiry nichego ne propalo?
     -- Net,  nichego, --  skvoz' slezy otvetila Zubanova,  snova  hvatayas'  za
serdce. Sledovatel' toroplivo podal ej stakan s vodoj i stopku s korvalolom.
Eshche ne hvatalo, chtoby i hozyajka doma kryaknula u nego na glazah.
     Posle etogo sledovatel' okinul vzglyadom  kvartiru, polnuyu neveroyatnogo,
po obychnym zhitejskim merkam, dobra, i nedoumenno pozhal plechami:
     -- Togda nichego ne ponimayu.
     Lish'  k utru najdennye daktiloskopistami otpechatki  pal'cev  na vhodnoj
dveri podskazali familiyu ubijcy.

     V  tozhe  utrom  Silin  v  ochen'  plohom  nastroenii  brodil  po  ulicam
ZHeleznogorska, razdumyvaya  nad ocherednym prepyatstviem, vstavshim na ego puti.
Vcherashnij den' konchilsya dlya nego ploho, on voobshche  edva ne stal poslednim  v
ego  zhizni. Vyjdya  ot  Zubanova, Silin s polchasa bescel'no brodil po ulicam,
prihodya v sebya. Ego gryzla zhutkaya dosada: on opozdal vsego lish' na den'! Ah,
esli by on ne nadeyalsya na miliciyu, a nachal poiski ran'she!
     On  tol'ko raz vspomnil lico tol'ko chto ubitogo im cheloveka. Pohozhe, on
nachal privykat' k  krovi  i  smerti. Edinstvennoe, chto podumal  pro Zubanova
Numizmat:  "Tak  emu  i  nado,  podonku  s myagkimi  ruchkami. Znal ved',  chto
vorovannoe, i molchal!"
     Potom on vspomnil skazannye antikvarom slova, dozhdalsya nuzhnogo avtobusa
i poehal na ippodrom.
     |to  zavedenie, priton azartnyh  i denezhnyh  lyudej, nahodilos' na samoj
okraine goroda, dal'she nachinalsya uzhe les, prigorodnyj, neshchadno zahlamlennyj,
no  vse-taki  hot'  nemnogo   spasavshij  ZHeleznogorsk  ot   zhutkogo  dyhaniya
metallurgicheskih zavodov.
     Nuzhnyj  emu dom  Mihail uvidel srazu. Vo-pervyh, ryadom s ippodromom  on
byl odin, vo-vtoryh,  let pyat' nazad pro nego ochen' mnogo  pisali  v mestnoj
presse.  Vystroil  ego  eshche v vos'midesyatyh  godah pervyj  sekretar' obkoma.
Bol'shoj lyubitel' loshadej i zayadlyj igrok, on nablyudal  za zabegami  pryamo  s
balkona   tret'ego   etazha,  a   stavki  delal  po  telefonu.   S   padeniem
kommunisticheskogo  rezhima  osobnyak  u  nego  otobrali.  Mnogo  zloslovili  o
pagubnyh   privychkah  byvshego   partijnogo  bossa,   a   teper'   svershilas'
spravedlivost': osobnyak dostalsya istinnym hozyaevam novoj zhizni -- banditam.
     Razdumyvaya  o prevratnostyah sud'by, Silin dolgo shagal v  obhod dlinnogo
zabora  ippodroma,  zatem  zashel  podal'she  v  les  i  tol'ko  potom   nachal
podkradyvat'sya k belosnezhnoj  trehetazhnoj  gromade.  Les  uzhe  sbrosil  svoyu
listvu, i Numizmatu prishlos' ostanovit'sya metrah  v sta ot doma. Otsyuda malo
chto mozhno bylo razglyadet', no blizhe podhodit' on opasalsya.
     Priznat'sya,   villa  CHalogo  razocharovala  Mihaila  svoej  nezatejlivoj
arhitekturoj. Obychnyj kirpichnyj  dom, bez vsyakoj vychurnosti kladki, chereschur
vytyanutyj v vysotu. On luchshe by smotrelsya s dvumya etazhami, no tretij kak raz
i nadstroili dlya nablyudeniya za begami. Vtoroj  i tretij etazhi byli  snabzheny
lodzhiyami,  i  nad  etim   urodlivym   belym  bruskom  carila  samaya  obychnaya
chetyrehskatnaya krysha iz ocinkovannogo zheleza.
     Pervye polchasa Silin prostoyal na nogah, razglyadyvaya preslovutyj osobnyak
iz-za  tolstogo  dereva.  |to  okazalos'  dovol'no  bessmyslennym  zanyatiem.
Dvuhmetrovyj kirpichnyj zabor  skryval vse, chto proishodilo  vo dvore doma, a
okna,  vyhodyashchie na  ego storonu,  okazalis' tshchatel'no  zashtorennymi.  Ustav
stoyat',  Mihail  otoshel chut' v  storonu,  pristroilsya  bylo  na  pen'ke,  no
nakatyval  seryj  osennij  vecher,  Numizmat  promerz, emu  zahotelos'  est'.
Podnyavshis', on pobrel k gorodu, vse tak zhe derzhas' zabora ippodroma.
     Kak  okazalos', sdelal on eto vovremya. Uglubivshis' v les, Silin uslyshal
nepodaleku   tresk  suhih   vetok,  yavno  lomavshihsya  pod  tyazhelymi  shagami.
Vnutrennij golos  podskazal, chto kto-to speshit  po ego dushu.  Oglyanuvshis' po
storonam, Mihail rvanulsya vpered, metrah v dvadcati on uvidel  yamku, pohozhuyu
na voronku ot vzryva  i gusto zarosshuyu kustarnikom. Svalivshis' na samoe dno,
Silin  srazu  pochuvstvoval,  kak  ledyanaya  voda  nabiraetsya  v ego  korotkie
rezinovye  sapogi.  No  vybirat'  ne prihodilos'. Priniknuv  k samoj  zemle,
Numizmat  rassmotrel v osennih sumerkah  tri chelovecheskie figury,  ostorozhno
probirayushchiesya k  tomu mestu,  gde on  tol'ko  chto  sidel.  Dozhdavshis',  poka
presledovateli  skroyutsya  za  derev'yami,  Silin vybralsya iz yamy i pobezhal  v
protivopolozhnuyu storonu.
     Numizmat byl uveren, chto ushel tiho, no vskore uslyshal tyazhelyj topot nog
i otdalennye kriki. Prishlos' pribavit' hodu. Oglyanuvshis', Silin s udivleniem
zametil  uzhe pyateryh presledovatelej. Pohozhe bylo, chto eshche  dvoe  podoshli so
storony doma.  Mihailu povezlo,  chto ohota na nego nachalas' ne na pyat' minut
ran'she.
     Nesmotrya na  vse usiliya, on ne mog otorvat'sya ot zagonshchikov -- vse te zhe
metrov pyat'desyat  otdelyali ego  ot  vragov.  Begat'  Numizmat  ne  lyubil, no
zdorov'em  Bog  ego  ne  obidel,  vot tol'ko  zapyhalsya sil'no.  Vperedi  za
derev'yami  pokazalis' bashennye dvenadcatietazhki  novogo mikrorajona, i Silin
ponyal, chto oni  po diagonali peresekli ves' prigorodnyj les, a eto kilometra
dva.
     Szadi chto-to dvazhdy priglushenno hlopnulo. Mihail uvidel, kak chut' levee
s dereva  sletela kora, i dogadalsya, chto eto byli ne  prosto hlopki, po nemu
strelyali.
     "Nu, suki! -- razozlilsya Numizmat. -- Ne hotyat vypuskat' v gorod."
     Na hodu Silin vytashchil iz karmana pistolet i,  na sekundu ostanovivshis',
trizhdy  vystrelil  v  storonu  pogoni.  On ni  v kogo  ne  popal,  no grohot
vystrelov pistoleta  Numizmata  okazal sil'noe  psihologicheskoe vozdejstvie.
Dvoe  iz  presledovalej  prosto tknulis' licom v  zemlyu --  nastol'ko  im  ne
ponravilsya svist pul', troe ostal'nyh ukrylis' za derev'yami.
     A Silin  uzhe  nessya  dal'she. On rasslyshal eshche neskol'ko hlopkov, no  on
vyigral samoe glavnoe  -- rasstoyanie i vremya. Minuty cherez tri on vyskochil iz
lesnogo  massiva  na  edinstvennuyu   v  etom  mikrorajone  ulicu.  Metrah  v
pyatidesyati  ot  sebya,  sleva,  Silin  uvidel  stoyashchij na konechnoj  ostanovke
tramvaj  i uspel  vskochit'  v nego v  samuyu poslednyuyu  sekundu,  prodravshis'
skvoz' shodyashchiesya dveri.
     Szadi   v   svete   zagorayushchihsya   fonarej   metalis'   temnye   figury
presledovatelej. Vskore k nim pod容hala  bol'shaya chernaya mashina, vse nachali v
nee usazhivat'sya. |to predopredelilo hod dejstvij Silina. Mihail razzhal dveri
i,  dozhdavshis' povorota, na kotorom tramvaj pritormozil, vyprygnul  na hodu.
Po inercii ego protashchilo eshche metrov pyat', on upal na chetveren'ki, obodrav ob
asfal't  ladoni. No  kogda  dognavshie tramvaj na pervoj zhe ostanovke  bratki
vorvavalis' v vagony, ih ozhidalo gromadnoe razocharovanie.
     Dvorami  i   pereulkami  dobravshis'  do  zheleznodorozhnogo  depo,  Silin
perenocheval  v  stoyashchej  na  zapasnyh putyah  elektrichke.  Ponachalu  ona  eshche
sohranyala  nakoplennoe  za  den'  teplo,  no   uzhe  k  polunochi  vymerzla  i
predohranyala tol'ko ot dozhdya i vetra. Byl soblazn perebrat'sya na vokzal, no,
zdravo  rassudiv,  Mihail otkazalsya ot etoj mysli. On  po-prezhnemu panicheski
boyalsya milicii.
     V shest' utra elektrichku podali  k  platforme, i  Silin vynuzhden byl  ee
pokinut'.  Hotelos' est',  bolee sutok u nego  vo rtu  ne  bylo dazhe  kroshki
hleba. No  etu  problemu  on reshil  legko i  bystro: kupil u torgovki chetyre
ognennyh belyasha i zapil ih krepkim kofe iz kioska ekspress-obsluzhivaniya.
     Teper'  nado bylo  reshat', chto delat'  dal'she.  Vchera  on ne  smog dazhe
podojti k  domu, gde dolzhna hranit'sya ego  kollekciya. Silin  ponyal,  chto ego
rassmotreli cherez telekamery  naruzhnogo nablyudeniya, s podobnym v Svechine emu
stalkivat'sya ne  prihodilos'. Lyuboj drugoj opustil by ruki, no  ne Numizmat.
Sejchas on pohodil na  bul'dozer s zaklinivshim upravleniem, upryamo  snosivshij
pered soboj  vse  pregrady.  Reshenie  prishlo  bystro.  Vragi  razglyadeli ego
izdaleka, pochemu by i emu ne zaglyanut' v dom, ne priblizhayas' k nemu?
     S otkrytiem magazinov Silin dva chasa ubil  na hozhdeniya po etim "hramam"
sovremennoj epohi. Optika imelas' raznaya: otechestvennaya i importnaya, dorogaya
i  ochen' dorogaya. Vsya  ona ne ustraivala Numizmata ni moshchnost'yu, ni  cenami.
Binokli  godilis'  lish'  dlya togo, chtoby podglyadyvat'  za devicami na plyazhe.
Silinu  ponravilsya  perenosnoj  teleskop,  no  kuda  zhe  on  denetsya s  etoj
polutorametrovoj duroj? Postavit na pustyre i pritvoritsya, chto  razglyadyvaet
sozvezdie Bol'shoj Medvedicy? Da i cena ves'ma kusalas'.
     Potom   Mihail  prismotrel  semidesyatikratnuyu  podzornuyu  trubu,  no  v
poslednij moment zasomnevalsya:  v takom  sluchae  byla  ugroza  ostat'sya  bez
kopejki  deneg.  I  togda  Silin otpravilsya na  Bloshinyj  rynok,  blago den'
prishelsya kak raz na subbotu.
     Obshirnaya ploshchad' pered Dvorcom  sporta prosto kipela ot naroda. |to byl
ne  obychnyj optovyj rynok  s deshevym  barahlom  iz Kitaya ili Turcii. Dlinnym
ryadkom  vystroilis'  mashiny,  gde  za  steklami  nadryvalis'  v  lae kolli i
senbernary,  bul'ter'ery i dogi. Za ryadom sobak stoyali  vladel'cy porodistyh
koshek so svoim ocharovatel'nym tovarom v pletenyh korzinkah. Nu a  dal'she uzhe
kishel  narod  s samym  raznoobraznym  "zver'em":  popugajchikami,  homyachkami,
rybkami. Tut zhe  prodavalos' vsyakoe  podspor'e  dlya etih zhivyh  chelovecheskih
zabav:  kletki i akvariumy, oshejniki i  shampuni, ptichij korm i iskusstvennye
kosti.
     Vtoruyu  polovinu ploshchadi  zanimali  knizhnye razvaly, nu a kak raz mezhdu
nimi tolpilsya narod,  uzhe horosho znakomyj  Silinu: prodavcy monet,  medalej,
zalezhalogo antikvariata, ikon  i  prosto starinnogo barahla. Otdel'no stoyali
so  svoimi polotnami hudozhniki,  neodobritel'no poglyadyvayushchie na nebo, snova
grozivshee dozhdem.
     Silin s polchasa tolkalsya sredi naroda, prikidyvaya po kon座unkture rynka,
chto on smozhet  prodat' segodnya podorozhe.  Posle vseh  razdumij Mihail  reshil
ostanovit'sya  na  medalyah,  v etoj  oblasti  u  nego  konkurentov  pochti  ne
okazalos'. Silin prismatrival mesto, gde vstat', kogda neozhidanno stolknulsya
s muzhikom, odetym v brezentovuyu rybackuyu  robu i  derzhashchim v rukah polovinku
bol'shogo morskogo binoklya.
     -- |to  chto u  tebya takoe?  -- sprosil Mihail, kivaya na  izryadno potertyj
opticheskij raritet.
     Muzhik s cvetom lica pod stat' seromu osennemu nebu i zakatyvayushchimisya ot
pohmel'nogo sindroma glazami s trudom, no ozhivilsya.
     -- Nastoyashchij cejsovskij binokl', morskoj, vos'midesyatikratnyj. Batya  eshche
s vojny privez. Polovinu-to ya eshche v detstve grohnul, a eta vot ostalas'.
     Ot  edkogo zapaha  peregara Silin  pomorshchilsya, no  muzhik ponyal  vse eto
po-svoemu.
     --  Da  ty  ne  sumnevajsya! -- zachastil on,  vremya ot  vremeni  oblizyvaya
obvetrennye guby. -- Znaesh', kak on  pokazyvaet, nyneshnie po sravneniyu  s nim
prosto der'mo!
     Da, staraya  nemeckaya  optika rabotala  bezukoriznenno. Galki i  vorony,
rassevshiesya  po derev'yam  vokrug  rynka, nepriyaznenno  poglyadyvali na Silina
svoimi chernymi glazami-businkami.
     -- Skol'ko hochesh' za nego? -- sprosil Numizmat, ne otryvayas' ot okulyara i
vertya vern'er regulirovki rezkosti.
     -- Nu, na paru litrov vodyary, -- neuverenno nachal rybak.
     Silin molcha vytashchil iz karmana den'gi i otdal ih potryasennomu muzhiku.
     --  Daj   Bog   tebe  horoshuyu  nevestu,  --  probormotal  tot,  toroplivo
pereschityvaya den'gi  i  spinoj  razdvigaya tolpu. -- Ty  ne  somnevajsya,  veshch'
stoyashchaya!
     "A udachno nachalsya den'", -- podumal Mihail, ukladyvaya v sumku binokl'.
     Na rynke on zaderzhalsya eshche na chasok,  vygodno  prodal dve  medali -- "Za
otvagu" i dovol'no redkuyu "HH let RKKA".
     Uzhe v  pervom  chasu dnya Silin pokinul rynok  i  otpravilsya  k blizhajshej
avtobusnoj ostanovke,  razdumyvaya, gde  emu pristroit'sya  s etim binoklem  v
rajone  ippodroma.  |ti  ego razdum'ya  prerval  bol'shoj  chernyj  avtomobil',
promchavshijsya  po  doroge  sovsem  ryadom  s  trotuarom  i okativshij Numizmata
gryaznoj vodoj.  Vyrugavshis', on otskochil v storonu i perevel vzglyad s mokryh
bryuk  na  proehavshuyu  mashinu.  Prezhde  chem ta  ischezla za  uglom,  on  uspel
razglyadet' na nomere tri odinakovyh cifry.
     "Pyat'sot pyat'desyat pyat'! -- vspyhnulo  v golove  Numizmata.  -- Ta  samaya
mashina, pro kotoruyu govoril Zubanov".
     Silin, ne razdumyvaya, rvanulsya za avtomobilem, ispugav pri  etom vethuyu
starushku, mirno  vygulivayushchuyu prestarelogo yaponskogo hina. Importnaya  mos'ka
zachastila vsled  begushchemu  istoshnym, vizglivym laem,  v storonu  sharahnulas'
para moloden'kih devchonok, no Mihail ni na kogo ne obrashchal vnimaniya. Zabezhav
za  ugol, on  uvidel,  kak v  dal'nem konce  nebol'shoj  ulicy chernaya  mashina
svernula vlevo.
     CHto  i  govorit',  sud'ba ulybnulas'  Numizmatu.  Srazu za  uglom Silin
uvidel mirno stoyashchij "cheroki".  Podojti  k nemu  Mihail ne  reshilsya,  boyalsya
popast'sya  na  glaza  vladel'cam  mashiny --  vdrug uznayut  v  nem  vcherashnego
vozmutitelya spokojstviya! Vernuvshis' za ugol, on prislonilsya spinoj  k derevu
i  dolgo perevodil  duh. Otdyshavshis',  on so  vsemi  merami predostorozhnosti
prinyalsya   rassmatrivat'  stoyashchij   avtomobil'.  Hotya   okna  v  dzhipe  byli
tonirovannye, Silin vse zhe razglyadel, chto v salone sideli troe.
     Proshlo  desyat'  minut, dvadcat'  -- vse ostavalos'  po-prezhnemu.  Mihail
chuvstvoval, chto  on  chereschur privlekaet  k sebe vnimanie, i reshil risknut',
smenit' poziciyu. Opustiv golovu, on  bystrym delovym shagom  peresek tupichok,
gde  stoyala  mashina po  diagonali i voshel v pod容zd trehetazhnogo  starinnogo
zdaniya  na  protivopolozhnoj  storone ulicy.  Podnyavshis' na  lesnichnuyu kletku
mezhdu vtorym i  tret'im etazhami on ostorozhno vyglyanul naruzhu i ubedilsya, chto
vse ostalos' po-prezhnemu, ego demarsh nikogo ne vstrevozhil.
     Proshlo eshche sorok minut,  lish' zatem Silin uvidel, kak otkrylis'  dvercy
mashiny i poyavilis'  dvoe korenastyh, plotnogo slozheniya  parnej. Odin  iz nih
ostalsya na kryl'ce doma, vtoroj proshel v  pod容zd. Vskore on vernulsya, no ne
odin,  a s vysokim hudoshchavym chelovekom. Tut Numizmat  vspomnil, chto  v sumke
lezhit binokl', no, poka  on lihoradochno vozilsya s  molniej,  troe  na drugoj
storone  dorogi  podoshli k mashine. Hudoshchavyj  ostanovilsya  i  korotko mahnul
komu-to naverh rukoj.  Silin  lish' zametil,  kak  kolyhnulsya v odnom iz okon
chetvertogo   etazha  belosnezhnyj   tyul'.   Ruka,   zadernuvshaya   shtoru,  yavno
prinadlezhala zhenshchine.
     |to bylo uzhe koe-chto. Mihail ne somnevalsya, chto nuzhnyj emu chelovek rano
ili pozdno vernetsya v etot dom. Ostavalos' tol'ko zhdat'.

     Andrienko.
     "YA,   Andrienko   Aleksandr   Fomich,   professor   Sankt-Peterburgskogo
universiteta..."
     V tot  voskresnyj  den' professor, kak vsegda, s  utra rabotal  v svoem
kabinete.  S  teh  por  kak  umerla  zhena  Aleksandr  Fomich  stal   istinnym
anahoretom. V prezhnie vremena Varvara  Nikitichna nepremenno  by vytashchila ego
ili  v cerkov', ili v gosti k mnogochislennoj rodne. I hotya Andrienko  obozhal
svoyu  zhenu -- vse-taki prozhili vmeste  tridcat'  let, --  spustya god posle  ee
smerti professor ochen'  polyubil eti spokojnye vyhodnye v chetyreh stenah. Kak
vsegda,  on  zanyalsya  perevodami  skandinavskih  sag.  Znaya shest' yazykov,  v
bol'shinstve  svoem  "mertvyh":   drevnegrecheskij,  latyn',  yazyki  kel'tskoj
gruppy,  Andrienko poslednie  gody mechtal uvyazat'  v  odno  celoe drevnejshuyu
istoriyu slavyan, skifov i normanov. Gde-to  zdes', v  perepletenii sudeb etih
narodov, i rodilas' russkaya naciya.
     Ot  raboty  ego  otvleklo  poyavlenie  slugi.  Professor  i  sam  slyshal
otdalennoe pozvyakivanie drevnego kolokol'chika na vhodnoj dveri, no nadeyalsya,
chto "chasha siya" minuet ego. Uvy.
     -- Barin, vas  tam kakoj-to gospodin sprashivaet, -- ob座avil Miron, sluga,
vyvezennyj  pokojnoj  Varvaroj  Nikitichnoj  eshche  let  za dvadcat' do  otmeny
krepostnogo prava iz ee voronezhskogo imeniya.
     Andrienko  s neudovol'stviem posmotrel na Mirona,  tolstogo, lysovatogo
cheloveka let pyatidesyati. S teh por  kak umerla supruga  professora dvoreckij
izryadno  raz容lsya  i  eshche bol'she oblenilsya. Dazhe neprihotlivomu, ne ot  mira
sego  uchenomu stalo  kazat'sya,  chto  v dome stalo gorazdo  men'she  poryadka i
chistoty.
     -- CHto za gospodin? -- s razdrazheniem sprosil Aleksandr Fomich.
     -- Kakoj-to Dergunov.
     Andrienko  napryag  svoyu  nezauryadnuyu  pamyat',  no  ne  pripomnil  sredi
znakomyh, druzej ili rodstvennikov nikogo s podobnoj familiej.
     -- CHto emu nado? -- vse bolee razdrazhayas', dopytyvalsya professor.
     -- Govorit, chto po povodu monety.
     "Ochevidno  nachinayushchij numizmat. Navernyaka pritashchil kakoj-nibud'  staryj
pyatak  i uveren, chto takogo ni u kogo  net,"  -- podumal Aleksandr  Fomich, so
vzdohom otkladyvaya v storonu tetrad' s perevodami sag.
     -- Ladno, zovi, tol'ko sam pobud' ryadom. Vdrug eto zhulik kakoj.
     Vskore  v   dveryah  kabineta  pokazalsya  nevysokij  molodoj  chelovek  s
tshchatel'no  postrizhennymi tonkimi usikami  nad pripuhlymi, devich'imi  gubami.
Odet gost' byl po poslednej mode, v ukorochennyj syurtuk s shirokimi lackanami,
s podvyazannoj vmesto galstuka shelkovoj kosynkoj.
     -- CHest' imeyu predstavit'sya, Dergunov Nikolaj Osipovich,  urozhenec goroda
Saratova,   nyne   prozhivayu   v   stolice,  podal   proshenie  o  prieme   na
gosudarstvennuyu sluzhbu.
     Professor takzhe predstavilsya. Predlozhil  gostyu sest'. Nesmotrya na  svoj
uhozhennyj  vid, gost'  uchenomu muzhu ne ponravilsya.  Smushchala razvyaznaya manera
dvizhenij  i razgovora, a  chereschur  zhivye glaza bystro  probezhalis'  po vsej
obstanovke  kabineta.  Krome  togo,  ot gostya nesterpimo neslo odekolonom ot
Rozhe, a professor ne lyubil eti iskusstvennye cvetochnye aromaty.
     -- CHem  mogu sluzhit'? -- sprosil  Andrienko, nablyudaya za tem, kak molodoj
shchegol' pytaetsya na neudobnom starinnom kresle prinyat' naibolee izyashchnuyu pozu.
     --  Mne porekomendovali vas kak samogo izvestnogo v stolice numizmata, --
nachal razgovor Dergunov.
     -- Nu pochemu zhe, est' lyudi kuda bolee izvestnye, naprimer baron Kane ili
Velikij knyaz'  Georgij Mihajlovich. No ya dejstvitel'no odin  iz souchreditelej
Sankt-Peterburgskogo arheologo-numizmaticheskogo  obshchestva, -- ne bez gordosti
zakonchil Andrienko.
     -- K sozhaleniyu, ni barona Kane, ni  Velikogo knyazya v stolice sejchas net,
--  skazal saratovskij gost', a zatem pereshel k delu: -- Polgoda nazad zdes', v
Sankt-Peterburge, umer moj dyadya po materinskoj linii, Obuhov Mihail L'vovich.
V  nasledstvo  on mne  ostavil  kvartiru  i  koe-kakie  dostatochno  skromnye
sberezheniya.  Sredi raznogo  roda  imushchestva  imelas'  i nebol'shaya  kollekciya
monet...
     Professor  nastorozhilsya.  On  znal  prakticheski   vseh   kollekcionerov
stolicy.
     -- Prostite, kak familiya vashego dyadi? -- peresprosil on.
     -- Obuhov, Mihail L'vovich.
     -- Ne pripomnyu takogo, -- priznalsya Andrienko.
     -- Nu, eto ponyatno, kollekciya nebol'shaya, vsego-to monet tridcat'. K tomu
zhe on poslednie desyat' let zhutko bolel, prakticheski ne  vyhodil  iz doma.  A
goda za tri do smerti sovsem lishilsya rechi i dvizhenij. Tak vot, ya znachitel'no
poizderzhalsya za vremya prozhivaniya v stolice i reshil  prodat' eti monety.  Oni
mne, znaete li, ni k  chemu. Pochti  vse ya  sdal  antikvaru Genrihtu,  no  etu
monetu on vzyat' ne reshilsya, posovetoval otnesti k vam na konsul'taciyu.
     Andrienko kivnul golovoj. On  horosho znal  starogo Genrihta,  Franc mog
poslat' k nemu  tol'ko s ochen' redkostnoj monetoj, v istinnosti  kotoroj sam
staryj nemec somnevalsya.
     -- Dyadya moj takzhe vydelyal etu monetu iz vsej kollekcii, dazhe pomestil ee
v  otdel'nyj  futlyar,  --  zametil  Dergunov,  podavaya  hozyainu  doma  chernuyu
korobochku.
     Poka  Aleksandr Fomich  iskal v  yashchike  stola lupu,  molodoj  chelovek iz
vnutrennego  karmana  syurtuka  dostal  srednih  razmerov  tetrad'  v  chernom
kolenkorovom pereplete i polozhil ee na kraj stola.
     -- A tut izlozhena vsya istoriya etoj monety, -- poyasnil on.
     Dostav iz  korobochki monetu, professor neskol'ko sekund razglyadyval ee,
zatem  izmenilsya v lice  i,  podojdya  k  oknu,  poshire  raspahnul  barhatnye
port'ery. Poka  on pri svete dnya vnimatel'nejshim obrazom issledoval raritet,
zabytyj  im gost' s vidimym lyubopytstvom nablyudal za povedeniem starika, pri
etom slovno reshaya pro sebya i eshche kakuyu-to slozhnuyu matematicheskuyu zadachu.
     Nakonec Andrienko vernulsya  za  stol, otlozhil v storonu ochki i, ogladiv
rukoj svoyu seduyu borodku klinyshkom -- znak yavnogo volneniya, sprosil:
     -- Otkuda eto u nego?
     --  Vse  zapisano  v tetradi, ya zhe vam  govoril. Mozhete  ne somnevat'sya,
moneta podlinnaya.
     S  polchasa  Andrienko vnimatel'no chital  tetrad',  zatem  otlozhil ee  v
storonu.
     --  Pouchitel'naya  istoriya.  Esli   eto   dejstvitel'no  tak,  kak  zdes'
izlozheno... Skol'ko vy hotite poluchit' za monetu?
     -- Pyat' tysyach rublej serebrom.
     Professor s udivleniem posmotrel na urozhenca Saratova.
     -- Vy ne shutite? |to zhe celoe sostoyanie.
     --  Vot imenno  poetomu ya  k vam i prishel.  Vy  ved'  samyj  bogatyj  iz
kollekcionerov.
     Andrienko korotko glyanul na Dergunova, vysoko podnyal brovi i hmyknul.
     "A on ne tak prost, kak kazhetsya".
     Da,  zhirnye  poltavskie  chernozemy  Andrienko   udachno  soedinilis'   s
kapitalami konezavodchikov Finogenovyh, i pyat' tysyach rublej  ne sostavili  by
bol'shoj summy dlya starogo uchenogo.
     --  A pochemu vam  nuzhno imenno pyat'  tysyach, a ne  tri  ili desyat'?  -- ne
uderzhalsya i polyubopytstvoval numizmat.
     --  Priznat'sya,  ya  eshche  v Saratove  proboval  zanyat'sya  kommerciej,  no
progorel,  a  tut i v karty proigralsya,  chto sami ponimaete, dolg chesti. Tak
chto do vtornika mne nado srochno dostat' den'gi.
     -- Horosho,  ya soglasen, -- otkladyvaya v  storonu i tetrad', i korobochku s
monetoj,  skazal Andrienko. -- No  s odnim usloviem.  YA vse dolzhen horoshen'ko
izuchit'. |ta moneta dlya nas poka chto  "terra inkognita" -- zemlya neizvestnaya.
My  ochen'  malo znaem  o  tom, kak ona  byla sozdana i pochemu. Lish' nemnogie
videli sushchestvuyushchie ekzemplyary.  K  tomu zhe sejchas v  dome prosto  net takih
sredstv, a v voskresen'e bank ne rabotaet.
     -- Da,  ya znayu.  No vy mozhete mne dat'  nekij zadatok?  Hotya by  pyat'sot
rublej assignaciyami?
     CHut'  porazmysliv, staryj kollekcioner reshil, chto igra stoit svech. Dazhe
esli moneta  i okazhetsya  poddelkoj,  to  horoshaya poddelka tozhe  stoit  takih
deneg.
     -- Horosho, vy ih poluchite.
     On pozvonil v kolokol'chik i skazal voshedshemu Mironu:
     -- Prinesi, golubchik, pyat'sot rublej i otdaj vot etomu gospodinu.
     Poka sluga hodil za den'gami, Aleksandr Fomich s zadumchivym vidom listal
chernuyu tetrad'. Potom on sprosil:
     -- A  pochemu zhe  vy, molodoj chelovek,  ne ostavili svoej  zapisi? Dolzhny
ostavit'.
     Tut Dergunov, pervyj raz za besedu, smutilsya:
     -- Ponimaete, gospodin professor, ya  postesnyalsya.  Pocherk u menya, znaete
li, ne sootvetstvuet krasote  predydushchih  zapisej. Ne dal mne gospod' takogo
dara.
     -- Zdes' ne dar nuzhen,  a usidchivost', -- vzdohnul Andrienko i pododvinul
tetrad' k Dergunovu.
     -- Nu hot' avtograf ostav'te na pamyat' potomkam.
     --  Vot  eto  s  udovol'stviem,  --  soglasilsya  molodoj  hvat  i  dolgo,
staratel'no vyvodil svoyu podpis' v tetradi.
     Kak raz vernulsya Miron, otdal  den'gi  gostyu. Tot ih bystro pereschital,
srazu poveselel i otklanyalsya.
     --  Do  vtornika, gospodin  professor. Raspiski o peredachi  monety ya  ne
trebuyu. O vashej chestnosti po Peterburgu i tak legendy hodyat.
     Andrienko  smutilsya. V otnoshenii chesti starik dejstvitel'no byl pedant,
v molodosti dazhe dvazhdy dralsya po etomu povodu na dueli.
     Provodiv molodca do dveri kabineta, Alesandr Fomich vernulsya za stol, po
puti  uspev  pomorshchit'sya.   V  komnate  ostalsya  stojkij  zapah   cvetochnogo
odekolona. No cherez minutu professor uzhe zabyl o nem. On vytashchil iz knizhnogo
shkafa neskol'ko solidnyh foliantov, a iz  byuro paru planshetov s nagradnymi i
pamyatnymi  medalyami,  monetami  i  zhetonami  Nikolaevskoj  epohi.  Dolgo   i
tshchatel'no Andrienko sravnival svoe novoe  priobretenie s etimi svoeobraznymi
pamyatnikami stariny i vse bolee ubezhdalsya v podlinnosti monety.
     --  Bez  somneniya, ruka hudozhnika Rejhelya,  --  bormotal on sebe pod nos,
razglyadyvaya v lupu poluchennoe bogatstvo, -- sovsem kak na portrete imperatora
Aleksandra na pamyatnom zhetone s sel'hozvystavki v Hel'sinki. Ili hotya by vot
eta pamyatnaya medal'  ko dnyu rozhdeniya imperatora. Hotya... eto mozhet byt' dazhe
rabota Lyalina.
     I  chem  bol'she  professor  utverzhdalsya v etoj  mysli,  tem  bol'shee ego
ohvatyvalo volnenie.
     -- Moneta SHuberta s gladkim gurtom,  a eta s  nadpis'yu. CHto eto  znachit?
|to znachit, chto moneta SHuberta nedodelana ili dazhe poddelka!
     Andrienko  bol'she  ne  mog   uderzhat'sya.  Toroplivo  napisav  neskol'ko
zapisok, on zvonom kolokol'chika vyzval k sebe zaspannogo dvoreckogo.
     -- Miron, voz'mi izvozchika i razvezi zapiski po etim adresam.
     -- Horosho, barin, -- soglasilsya sluga, no, uhodya, provorchal sebe pod nos:
--  I v voskresen'e pokoya net.
     Dozhidayas'  gostej,  professor  nekotoroe vremya  vzvolnovanno  hodil  po
diagonali rasstelennogo na polu buharskogo kovra.  Zatem emu prishla v golovu
mysl' ostavit'  svoyu zapis' v tetradi.  To, chto moneta uzhe ego, Andrienko ne
somnevalsya. Nado  budet, on i desyat'  tysyach  otdast, pyatnadcat', za cenoj ne
postoit.
     Usevshis' za stol, Aleksandr Fomich obmaknul  v chernil'nicu pero  i vsled
za vihlyayushchej, kak pohodka ee hozyaina, rospis'yu Dergunova sdelal svoyu zapis',
korotko povedav  ob  istorii pokupki monety.  Okonchiv  pisat',  on sdvinul v
storonu tetrad', davaya chernilam vysohnut', snova otkryl shkatulochku s monetoj
i dolgo lyubovalsya eyu. Iz  etogo sostoyaniya ego vyrval zvuk hlopnuvshej vhodnoj
dveri.
     --  Miron! --  kriknul  bylo  professor, no, vspomniv,  chto  sam  nedavno
otoslal  ego, oseksya.  K  ego  udivleniyu,  v dveryah  kabineta  dejstvitel'no
pokazalas' kruglaya figura Mirona. Lico dvoreckogo prosto siyalo ot dovol'stva
samim soboj.
     -- Ty chto eto tak bystro? -- nahmurilsya professor.
     -- YA snachala na Mojku zaehal, a tam u professora Nikolaeva v gostyah byli
i gospodin Buraev, i baron Korf. Vse troe obeshchali vskorosti byt'. Zatem ya na
Nevskij pospeshil, knyaz' takzhe obeshchali pribyt'.
     -- Nu, molodec!  -- uspokoilsya professor i, potiraya levuyu  storonu grudi,
skazal: -- Veli prinesti syuda grafin s vodoj.
     Spustya minut pyatnadcat' posle  etih  sobytij k pod容zdu  doma Andrienko
pod容hal naemnyj ekipazh.  Iz nego ne toropyas'  vyshli tri gospodina. Vse troe
byli horosho i dorogo odety, sostoyanie usov, bakenbardov i prichesok ukazyvalo
ne tol'ko na ih vysokij obshchestvennyj status, no i na nekotoruyu shchegolevatost'
i fatovstvo. Eshche by, vse troe, baron  Korf, dejstvitel'nyj statskij sovetnik
Ministerstva  finansov, professor  anatomii  Nikolaev  i  krupnyj kommersant
Buraev,  yavlyalis'  zakorenelymi holostyakami.  Vprochem,  odin  iz nih,  samyj
molodoj,  tridcatiletnij  Buraev, kak raz na dnyah sobiralsya zhenit'sya. S etim
soobshcheniem  on i zaehal k druz'yam po  holostyackoj  zhizni i  Numizmaticheskomu
obshchestvu. Tam-to ih vseh i obnaruzhil provornyj poslannik Andrienko.
     --  Vse-taki vy,  Vikentij  Nikolaevich,  potoropilis'.  V  tridcat'  let
nadevat' na sebya takoj homut...  eto prezhdevremenno. Mne  sorok, a  ya eshche ne
chuvstvuyu  sebya  lomovoj loshad'yu.  Let  pyat' ya gotov eshche po-holostyacki pobit'
kopytom  u  yubok chuzhih  zhen, --  veselo  progudel svoim  nizkim  vnushitel'nym
baritonom baron Korf, samyj starshij iz troih druzej, srednego rosta bryunet s
roskoshnymi bakenbardami,  uzhe tronutymi sedinoj. Ego  tovarishch,  vysokoroslyj
shaten Nikolaev, v svoyu ochered' takzhe poddel izmenivshego  obshchemu holostyackomu
delu Buraeva:
     --  Nichego,  Anton Nikolaevich.  Prosto nash  dorogoj Vikentij  Nikolaevich
zabyvaet, chto vdobavok  k  zolotym cepyam Gimeneya inogda vydayutsya i roskoshnye
golovnye kostnye otrostki, imenuemye v narode prosto rogami.
     Buraev  vnimal  shutkam druzej s legkoj ulybkoj.  Inogo on  i ne ozhidal.
Roslyj, osanistyj, on  i  vneshne kazalsya molozhe svoih tovarishchej. Temno-rusye
volosy ne serebril eshche  ni odin klochok sediny. Karie glaza, pravil'noj formy
nos delali ego ves'ma  privlekatel'nym v zhenskih glazah. Pri etom, v otlichie
ot svoih  aristokraticheskih druzej,  i imya,  i sostoyanie  sebe Buraev sdelal
sam. Otec ego sluzhil vrachom v uezdnoj bol'nice pod Samaroj, mat' voobshche byla
iz  krest'yan.  Mnogotysyachnoe  svoe sostoyanie on nazhil  torgovlej hlebom,  no
poslednie tri goda  zhil  v stolice, podvizayas' na  podryadah po stroitel'stvu
zheleznyh  dorog.  S   Korfom  i   Nikolaevym  ego   svelo  obshchee   uvlechenie
numizmatikoj, vspyhnuvshee podobno bolezni, posle togo kak na  glazah Buraeva
pri prokladke  dorogi sryli nebol'shoj skifskij kurgan i obnaruzhili  glinyanyj
gorshok, doverhu  nabityj zolotymi i  serebryanymi monetami  epohi  Aleksandra
Makedonskogo.
     A druz'ya molodogo promyshlennika prodolzhali shutki shutit':
     -- Znaete li vy, Vikentij Nikolaevich, chem muzh otlichaetsya ot prikovannogo
Prometeya?  K Prometeyu orel  priletal  klevat' pechen' raz v den', a zhena  eto
delaet kruglosutochno.
     Tem  vremenem  k  kryl'cu doma Andrienko podkatila staromodnaya kareta s
famil'nym gerbom na dverce. Rastoropnyj sluga usluzhlivo raspahnul dvercu,  i
iz  ekipazha  ne  toropyas'  vyshel  vysokij   sedovlasyj   starec   s  pryamoj,
vyrabotannoj  raz  i navsegda  gvardejskoj vypravkoj.  Na chernom staromodnom
syurtuke  novogo  gostya  vydelyalsya lish'  belyj krest  Georgievskogo  kavalera
vtoroj stepeni.
     -- O, sam knyaz' Suhorukov pozhaloval, --  tiho  skazal baron,  pochtitel'no
snimaya  cilindr  i  sklonyaya golovu,  no  pri  etom  kak-to poskuchnev  licom.
Primolkli  i  vse  ostal'nye.  Vo-pervyh,  Suhorukov byl starshe  ih  let  na
tridcat'. Po suti on ostavalsya oskolkom svoej epohi, perezhitkom nikolaevskih
vremen.  Doblestno voyuya v  Pol'she, na Kavkaze  i v Srednej Azii, on priobrel
slavu hrabrejshego voitelya, no zhutkogo retrograda. Otmenu krepostnogo prava i
vse  ostal'nye  reformy Aleksandra  Vtorogo on  vstretil v shtyki.  Vryad li v
Rossii  imelsya   drugoj   takoj  chelovek,  bolee   smelo  kritikovavshij  vse
novovvedeniya,  chem  etot  staryj sluzhaka.  I  car' proshchal  emu vse,  slishkom
bol'shaya  chast'   dvoryanstva  govorila   golosom  etogo  soldafona.  Ogromnoe
sostoyanie pozvolyalo  zhit'  Suhorukovu tak,  kak  on hotel,  v svoem  mire, s
pokornymi rabami i prezhnimi poryadkami.
     S  yavnym  osuzhdeniem  osmotrev  naryady  vseh  troih  numizmatov,  knyaz'
soizvolil s nimi pozdorovat'sya svoim hriplym, naveki sorvannym v  kavkazskih
gorah golosom:
     --  Dobryj den',  gospoda!  Vas  takzhe  prizval  k  sebe  nash  pochtennyj
professor?  Nadeyus',  povod,  po  kotoromu   on  nas  sozval,  budet  stoit'
potrachennogo nami vremeni.
     --  My  na  eto  takzhe nadeemsya,  --  kak samyj  blizkij  po  social'nomu
polozheniyu k knyazyu, otvetil baron.
     Velichestvenno prosledovav mezhdu  rasstupivshimisya numizmatami, Suhorukov
pervym  stupil  na  kryl'co,  gde  roslyj  detina s vechno  zaspannym  licom,
privratnik Pahom,  davno derzhal otkrytoj vhodnuyu  dver'. A navstrechu  gostyam
uzhe speshil svoej perevalivayushchejsya kosolapoj pohodkoj Miron.
     --  Dolozhi-ka, bratec, svoemu  hozyainu, chto  pribyl  knyaz' Suhorukov,  --
skazal emu staryj voyaka, otdavaya Pahomu cilindr i trost'.
     Poka razoblachalis' ostal'nye gosti,  Miron ischez v kabinete professora.
Vernulsya  on  ochen'  bystro,  s  poserevshim rasteryannym  licom i tryasushchimisya
gubami.
     --  Va...  vashestvo...  tam....  tam...  hozyain...  --  Miron  rasteryanno
pokazyval nazad, kuda-to v glub' kabineta.
     -- CHto  ty, bolvan, vzdor  nesesh'? --  povysil golos Suhorukov.  -- Dolozhi
chetko i yasno, chto stryaslos'?
     -- Hozyain... lezhit, -- tol'ko i sumel vydavit' iz sebya staryj sluga.
     Reshitel'no  otstraniv  ego s  dorogi, knyaz' bystrym shagom prosledoval v
kabinet.  Vsled  za nim,  stolknuvshis'  plechami  v  dveryah,  prosledovali  i
ostal'nye troe gostej.
     Kartina, predstavshaya pered ih vzorom,  vyglyadela dostatochno neozhidannoj
i uzhasnoj. Na cvetastom  buharskom  kovre, kak raz na  vytoptannoj za dolgie
gody  dorozhke, pokoilsya licom vverh professor  Andrienko. Levaya ruka uchenogo
lezhala  na  grudi, a v pravoj  on  sudorozhno szhimal slomannoe gusinoe  pero.
Dyshal hozyain doma redko i tyazhelo, a glaza ego hot' i byli  otkryty, no videl
on  skoree  vsego,  ne lica voshedshih  k  nemu lyudej,  a Gospoda  Boga i  ego
angelov.
     -- Bozhe moj, professor! -- pochti v odin golos voskliknuli Korf i Buraev.
     --  Nado podnyat' ego  s pola,  --  skazal  knyaz',  svysoka, ne  sgibayas',
pristal'no razglyadyvaya lico bol'nogo.
     Vse  oglyanulis'  na  uzen'kuyu, korotkuyu ottomanku  naprotiv  stola,  no
Nikolaev, edinstvennyj iz vseh imevshij kakoe-to otnoshenie k  medicine, srazu
otmel etu mysl':
     -- Tol'ko ne syuda. Nado otnesti ego v spal'nyu.
     -- |j, chelovek! -- prohripel knyaz', -- pozovi slug!
     Miron, stoyashchij na poroge kabineta, po-prezhnemu prebyval v prostracii.
     -- Da  Gospodi,  chto slug-to  zhdat', --  mahnul  rukoj Buraev.  -- Berite,
baron, za nogi, ponesli.
     Podhvativ tyazheloe, slovno  nalitoe svincom telo professora,  oni vtroem
povolokli ego iz kabineta. Szadi vse tak zhe pryamo shestvoval Suhorukov. Miron
nastol'ko rasteryalsya, chto pokazal gospodam vmesto spal'ni dorogu v stolovuyu.
Zdes' podustavshego Korfa smenil Pahom,  paren' hot' i flegmatichnyj,  no zato
ochen'  sil'nyj.  Nikolaev  speredi  podderzhival golovu  Andrienko.  V  takom
poryadke oni i proshli v spal'nyu.
     --  Nado  pozvat'  vracha, Miron,  bystro!  --  skomandoval  Nikolaev.  Za
dvoreckim, kak eto  ni stranno, ushel i  knyaz'. Nikolaev podlozhil  pod golovu
nebol'shuyu podushku i skazal Pahomu:
     -- Prinesi vody.
     Privratnik  udalilsya  kuda-to v  glub' doma, i, glyadya emu vsled, Buraev
podumal, chto vodu on videl  v kabinete professora. Nezamechennym on  vyshel iz
spal'ni i vernulsya v kabinet, blago  dver' ego ostalas' otkryta. Uzhe vzyav  v
ruki grafin, Buraev  vdrug zametil  na stole v  otkrytoj malen'koj korobochke
neobychnuyu monetu. Nesmotrya  na  vsyu neordinarnost'  i nervoznost'  situacii,
Vikentij Nikolaevich  srazu ponyal, chto eto takoe. On uzhe videl takuyu monetu v
sobranii  knyazya Trubeckogo.  Perevedya vzglyad chut'  levej,  Buraev prochital v
otkrytoj  tetradi  zapis'  professora  Andrienko.  Levoj   rukoj  on  bystro
prolistal tetrad' k samomu  nachalu  i za kakie-to  sekundy ponyal  vsyu sut' i
cennost' poslednego priobreteniya professora.
     Mozg  Buraeva  slovno  vzorvalsya.  Numizmatikoj  on  uvleksya  v  zrelom
vozraste, no  i zabolel  eyu gorazdo  sil'nee,  chem  ego  druz'ya. Za  kratkie
mgnoven'ya  on ocenil vsyu slozhnost'  svoego polozheniya.  On nikogda ne  smozhet
priobresti etot  rubl'! Kak raz sejchas ves' ego nemalyj kapital do poslednej
kopejki byl vlozhen v postrojku ocherednoj zheleznoj dorogi. Eshche nedelyu nazad u
nego byli koe-kakie  den'gi, no vse ih  s容la podgotovka k svad'be. Lyuboj iz
troih ego sobrat'ev  po numizmatike,  ne  koleblyas', otvalit etomu Dergunovu
pyat'  tysyach  rublej!  Korf mozhet  dat'  eshche  bol'she, a pro knyazya  i govorit'
nechego, tot ne pozhaleet i dvadcati tysyach radi svoej prihoti.
     No  nedarom  sredi  kupcov  i  kommersantov hodili legendy o  hvatke  i
reshitel'nosti  Buraeva. Legkim  shchelchkom  zakryv  korobochku, on  sunul  ee  v
bokovoj  karman,  v bolee obshirnyj  vnutrennij  kak raz  pomestilas'  chernaya
tetrad'. Grafin  on  brat' ne  stal. CHerez otkrytuyu dver' bylo vidno,  kak v
spal'nyu protopal Pahom s kuvshinom v ruke.
     Potihon'ku  vernuvshis' v spal'nyu, Buraev  nashel vseh ostal'nyh zanyatymi
delom: baron pytalsya poit' professora vodoj, Nikolaev zhe, razorvav  sorochku,
rastiral grud' Andrienko  odekolonom.  Vse eti  mery pomogali  ploho. Staryj
uchenyj po-prezhnemu hripel muchitel'no i  nadryvno, glaza u  nego  zakatilis'.
Nikto ne zametil  dolgogo otsutstviya predprinimatelya. No ne bylo v spal'ne i
Suhorukova.  Stoilo  Buraevu podumat'  pro  eto,  kak  knyaz'  velichestvennoj
statuej pokazalsya na poroge.
     -- Rab professora nastol'ko rasteryalsya, chto sobralsya otpravit' za vrachom
v  drugoj konec Peterburga.  YA poslal svoego lakeya za lejb-medikom Lyamke. On
pol'zuet menya, da i zhivet zdes' nedaleko.
     Vskore  dejstvitel'no pribyl vrach. Osmotrev  bol'nogo, poshchupav pul's  i
zaglyanuv v zakativshiesya glaza, on otricatel'no pokachal golovoj.
     --  Uvy,   sdelat'  nichego  nel'zya.  Obshirnejshij   infarkt.  Poshlite  za
svyashchennikom.
     No soborovat' professora ne uspeli.  Skonchalsya on  bukval'no cherez pyat'
minut posle prigovora doktora. Medik eshche  pytalsya chto-to sdelat': massiroval
grud', podnosil k gubam pokojnika zerkalo, no bylo vidno, chto vse ego usiliya
tshchetny. Vse chetvero nevol'nyh svidetelej  smerti  perekrestilis' i  vyshli iz
spal'ni v obshirnuyu gostinuyu.
     Korf,  Nikolaev   i  Buraev  vyglyadeli  potryasennymi.  Lish'  Suhorukov,
nasmotrevshijsya  za  svoyu  armejskuyu   zhizn'  samyh  raznoobraznyh  zhiznennyh
finalov,  derzhalsya  bolee  sderzhanno,  tol'ko  glaza  ego  blesteli  sil'nee
obychnogo.
     -- Bozhe moj, kak eto uzhasno! -- vyskazal obshchee mnenie Korf.
     --  Da,  zhalko  Aleksandra Fomicha,  tak on  neozhidanno...  --  podtverdil
Buraev, dumaya uzhe sovsem o drugom.
     -- Gospoda, a po kakomu povodu on sobral nas? Neuzheli smert'  professora
i est' tot samyj ego syurpriz? -- zametil Nikolaev.
     -- Da,  eto  stranno, --  podtverdil  ego  slova baron. --  Skazhite,  vasha
svetlost', Andrienko nichego konkretnogo ne napisal v vashem priglashenii?
     Knyaz' molcha  polez v  karman  i izvlek  na svet Bozhij nebol'shoj  listok
bumagi.
     -- Izvol'te, vot poslanie pokojnogo.
     Zapisku professora pospeshno shvatil Buraev.
     -- "Vasha svetlost', priezzhajte ko mne nemedlenno, ya imeyu zhelanie udivit'
vas, no...  vprochem, eto sekret. Priezzhajte, ne pozhaleete. Vash professor..."
Pochti to zhe samoe, chto i u  nas, -- podvel itog Vikentij Nikolaevich, -- nichego
konkretnogo.
     -- Nado  osmotret' kabinet  pokojnogo, -- reshil  knyaz'. -- Vse zdes'  lyudi
chesti, tak chto, ya dumayu, nam pozvolitel'no.
     I vsya kompaniya, vkupe s osvobodivshimsya  vrachom, prosledovala v kabinet.
Vzory  pyati  muzhchin  ustremilis'  na  stol.  Krome stopki  knig,  zatejlivoj
chernil'nicy v  vide arapchonka, sidyashchego  u  dikovinnogo  sosuda, podstavki s
zatochennymi  per'yami, dekorativnogo nozha  dlya  razrezaniya  knig i  tetradi s
perevodami, imelsya i  eshche odin listok bumagi.  Nikolaev, zajdya za  stol i ne
prikasayas' k listku, a lish' nagnuvshis' nad nim, prochital:
     -- "YA, Andrienko Aleksandr Fomich, zaveshchayu svoyu numizmaticheskuyu kollekciyu
v pol'zu  Sankt-Peterburgskogo  arheologo-numizmaticheskogo obshchestva  s cel'yu
sozdaniya  muzeya  sootvetstvuyushchego  napravleniya. Takzhe  ..." Dalee,  gospoda,
tol'ko dlinnyj procherk.
     --  Sudya po tomu, chto  v ruke Aleksandra Fomicha ostalos' slomannoe pero,
za napisaniem etoj  frazy i nastigla ego  smert',  --  sdelal  vyvod  surovyj
sluzhaka  knyaz'. On snova  razmashisto  perekrestilsya,  za nim  eto sdelali  i
ostal'nye.
     CHerez polchasa, peredav pechal'noe delo v ruki  pod容havshih rodstvennikov
pokojnogo, vse chetvero numizmatov vyshli iz doma Andrienko.
     -- Blagoe delo  zadumal pokojnyj, -- zametil knyaz', vzmahom ruki podzyvaya
svoyu stoyashchuyu v otdalenii karetu.
     --  Da, tol'ko  ispolnitsya li ono? -- vzdohnul Korf. -- Professor ne uspel
dopisat' svoe rasporyazhenie, da i oformit'. Naskol'ko ya znayu ego naslednikov,
--  on pokosilsya v storonu doma i ponizil golos, -- oni ne upustyat svoego.
     Korf okazalsya prav. Pro poslednyuyu volyu  pokojnogo  nikto iz naslednikov
dazhe ne vspomnil. CHerez polgoda  kollekciyu  prodali po chastyam.  Pohorony  zhe
professora byli omracheny strannym  i dikim povedeniem nekoego  sumasshedshego,
dvazhdy do etogo vygnannogo iz  doma. On shel po trotuaru parallel'no traurnoj
processii i izvodil vseh skorbyashchih absolyutno neponyatnymi krikami.
     --  Vory, zhuliki!  -- krichal  etot  molodoj  chelovek, horosho  i  dobrotno
odetyj. -- Otdajte libo monetu, libo den'gi! YA na vas mirovomu zhalobu podam!
     Krichal molodec ne dolgo.  S pomoshch'yu dvuh dyuzhih gorodovyh ego posadili v
proletku i  uvezli  v uchastok.  Dazhe v  rukah  policejskih etot  sumasshedshij
prodolzhal vesti sebya bujno, vse  vyryvalsya  i krichal pro chest', pro kakie-to
den'gi, monetu. Vsem bylo ochen' stydno za podobnye dejstviya stol' molodogo i
s vidu blagorodnogo cheloveka.
     Lish' odin Buraev, so skorbnym vidom  shestvuyushchij v obshchej tolpe, provodil
lyubopytstvuyushchim vzglyadom ot容zzhayushchuyu  proletku  s konvoirovannym naglecom, a
zatem  snova  skorbno   potupil  ochi.  V  to  zhe  voskresen'e  on  venchalsya,
prisutstvovali i  Korf,  i Nikolaev. Na  oboih molodost', svezhest' i krasota
nevesty proizveli ochen' sil'noe vpechatlenie.
     Gospodina Dergunova osudili za nevyplatu dolgov i kreditov.

     Ostatok  togo  dnya  Silin  provel, delaya bol'shie  krugi vokrug doma  na
ippodrome. Uvy, eto emu ne dalo nichego. Gluhie shtory i vysokij zabor nagluho
otgorodili  Numizmata ot povsednevnoj  zhizni obitatelej trehetazhnoj gromady.
Podhodit' blizhe  Mihail  boyalsya:  pervoe, chto on  razglyadel v  binokl', byli
telekamery na kryshe doma  i  po uglam zabora.  Porazmysliv,  Silin  v  konce
koncov vernulsya v tot korotkij tupichok, nosivshij strannoe nazvanie -- Hlebnyj
pereulok.  Okna na  chetvertom  etazhe byli zality svetom,  i Mihail,  perejdya
ulicu, po pozharnoj lestnice zabralsya na kryshu doma naprotiv.
     CHerdak  chut'  ne  zadushil  Silina  zapahom  pyli  i  golubinogo pometa.
Ostorozhno probirayas'  v temnote po hrustyashchemu  pod nogami  keramzitu, Mihail
dobralsya  do  odnogo iz bokovyh  cherdachnyh okon,  glyanul vniz i  ponyal,  chto
ugadal. Luchshej tochki dlya  nablyudeniya on najti by  ne smog. Za legkoj  dymkoj
belosnezhnogo tyulya vse proishodyashchee v dvuhkomnatnoj kvartire  bylo vidno  kak
na ladoni. Hozyajka doma v  blestyashchih obtyagivayushchih losinah i shirokoj bluzke s
korotkimi rukavami prinimala gostej, dvuh molodyh devic.  Vse  troe popivali
kofe  vperemeshku  s  likerom  i  kon'yachkom, zaedali  shokoladnymi  konfetami,
poshchipyvali  gromadnuyu  grozd'   vinograda  i  nepreryvno,  kak  tri  soroki,
shchebetali. Sudya po  tomu, chto  poroj  vse troe neozhidanno puskalis'  v  plyas,
Numizmat ponyal, chto v kvartire vo vsyu gremit muzyka.
     "Kobyly  molodye,  -- podumal Silin, razglyadyvaya  telodvizheniya devok.  --
Pahat' by na vas. Plug i boronu pricepit' -- i v pole."
     Minut  cherez  desyat'  devchonki  umorilis', druzhno plyuhnulis' na  divan,
dolgo nad  chem-to hohotali, dopili kon'yak i nachali proshchat'sya. Povinuyas' vole
intuicii, Mihail takzhe  toroplivo spustilsya vniz, pritailsya  za uglom i stal
zhdat'. Vskore obe gost'i, dovol'nye i p'yanye, vyplyli na ulicu.
     -- Oj, kak horosho, prohladno! -- voskliknula odna iz nih, ta, chto povyshe.
     -- Da,  nadurilis', zharko, -- soglasilas' vtoraya,  s  naslazhdeniem vdyhaya
svezhij vozduh. Dlya Silina,  boleznenno  vosprinimayushchego  osennyuyu stuzhu, ves'
etot trep zvuchal kak izdevatel'stvo.
     -- A vse-taki klassno  Ninka pristroilas',  -- prodolzhila vysokaya.  Silin
razlichal ih tol'ko  po  rostu,  odety  oni  byli absolyutno  po-inkubatorski:
odinakovye  kozhanye  kurtki, dzhinsy,  osennie sapogi  na  vysokoj, massivnoj
platforme.
     -- Da  ladno, chego  horoshego-to? Vse ravno chto na panel' vyshla.  YA ni  v
zhizn' by na takoe ne soglasilas', -- dovol'no rezko  otvetila vtoraya  podruga
Niny.
     -- Nu,  ty skazala tozhe -- na panel'. On prosto ee  lyubovnik, odin k tomu
zhe.
     V tihom nochnom pereulke  golosa hot' i zvuchali priglushenno, no Numizmat
slyshal   kazhdoe  slovo.  Ostorozhno  vybravshis'  iz-za  ugla,  on  potihon'ku
soprovozhdal naslazhdayushchihsya prohladoj, tishinoj i legkim kajfom podruzhek.
     -- Tozhe mne -- prosto  lyubovnik,  -- vozmutilas' nizen'kaya  gost'ya. --  Von
kakuyu kvartiru ej kupil, prosto lyuks. SHlyuha, ona i est' shlyuha!
     V etom meste Silin zaslushalsya i, ne uglyadev v temnote nebol'shuyu luzhu, s
mahu stupil v nee. Hrust tonkogo l'da i hlyupan'e gryazi zastavili obeih devic
oglyanut'sya. Uvidev  v  treh metrah za  soboj  na  pustynnoj  ulice  vysokuyu,
ugrozhayushchego  vida  figuru,  devchonki pronzitel'no  vzvizgnuli i pripustilis'
bezhat' so vseh nog. Silina eto pozabavilo. Vpervye za mnogo dnej on pozvolil
sebe ulybnut'sya. |ta poluulybka-poluusmeshka  bluzhdala  na ego  gubah,  kogda
Numizmat snova shturmoval pozharnuyu lestnicu.  Okazyvaetsya, eto dazhe  priyatno,
kogda tebya boyatsya.
     Noch' Silin provel tam zhe,  na  cherdake, pristroivshis' okolo teplyh trub
otopleniya.  Ot  neudobnoj  pozy  zatekla  spina,  no  esli  ona hot' nemnogo
sogrelas', to nogi  Numizmata  neizbezhno zyabli. A k utru nachal  odolevat'  i
golod. Eshche do rassveta on spustilsya vniz. Smutnye  zamysly  v  ego golove  k
etomu vremeni okonchatel'no  slozhilis'  v opredelennyj plan. Nado bylo tol'ko
horoshen'ko podgotovit'sya.
     V pervuyu  ochered'  on proshel  v  nuzhnyj  emu  pod容zd,  osmotrel  dver'
kvartiry nomer pyat'desyat shest'. Vneshne ona vpechatlyala: zheleznaya, vykrashennaya
ugrozhayushche-chernoj  kraskoj.  Vot  tol'ko  tolshchina  zheleza   zastavila  Silina
hmyknut'.  Izgotavlivali  ee  yavnye   halturshchiki,   pustili   na   eto  delo
dvuhmillimetrovyj list.
     "Der'mo, kovyrnesh' lomikom, i ona rassypletsya",  -- reshil Mihail. K tomu
zhe  dvernoj glazok stoyal slishkom nizko, i byl ne s shirokougol'noj prizmoj, a
s samoj obychnoj.
     Vyyasniv vse s dver'yu, Numizmat podnyalsya vyshe. V otlichie ot doma, gde on
provel proshluyu  noch',  etot ne imel cherdaka i byl pokryt myagkoj krovlej. Kak
raz  v tom  pod容zde,  gde  zhila passiya  CHalogo,  lestnica  podnimalas' vyshe
ploshchadki  pyatogo  etazha i vyvodila  na kryshu, v  special'no postroennuyu  dlya
etogo  betonnuyu  korobku razmerom  s dobruyu  komnatu.  Dver', vedushchaya iz nee
neposredstvenno na  kryshu, okazalas' zapertoj. Podsvechivaya  sebe  fonarikom,
Mihail osmotrel skvazhinu,  ironichno  ulybnulsya i spustilsya vniz. V  pod容zde
uzhe nachali hlopat' dveri, narod s utra rashodilsya  po delam, i emu ne stoilo
popadat'sya na glaza postoyannym zhil'cam.
     Daleko  uhodit'  Silin  ne stal. V blizhajshej stolovoj  on  zakazal  dve
porcii  pel'menej,  tri  vtoryh blyuda, goryachij chaj.  Horoshee  nastroenie  ot
obil'noj  pishchi  i  tepla  podportilo  brezglivoe  vyrazhenie  lica  kassirshi,
sidevshej v konce razdatochnogo stola. Mihail polchasa potratil na razgadyvanie
strannogo  povedeniya  zhenshchiny,  no  potom  dogadalsya,  v  chem  delo. Ot  ego
materchatoj kurtki zhutko neslo golubinym pometom.
     Nasytivshis'  i sogrevshis',  Silin  snova otpravilsya  na  Ptichij  rynok.
Numizmat hotel izbavit'sya  ot uvesistoj tyazhesti ordenov i medalej. On mog by
prodat'  ih  v  DK  "Zvezda",  tam  by vyruchil  bol'she,  no  Silin  opasalsya
pokazyvat'sya  v stol' civilizovannom meste. Krome zapaha  i  gryaznyh  sapog,
sil'no portila oblik Numizmata chernaya dvuhsutochnaya shchetina na lice.
     V etot den' emu povezlo, chasa  za dva on prodal pochti vse, ne sojdyas' v
cene  tol'ko za orden  Lenina. Pribereg on  i dva  ordena  Boevogo  Krasnogo
Znameni, eshche iz  pervoj serii, vremen grazhdanskoj vojny.  V svoe vremya Silin
vycyganil  ih   u  docheri   pochetnogo   grazhdanina  goroda  Svechina   Semena
Pustovojtogo, lihogo rubaki i ne menee lihogo alkasha. Byvshij komesk u samogo
CHapaeva mog propit' vse -- kvartiru, odezhdu, no ordena  hranil svyato. Zarazil
on  etoj  svoej  bolezn'yu i  edinstvennuyu  doch',  Kommunu  Semenovnu.  Silin
obhazhival Kamu, kak ee zvali sosedi, dva goda. Pomogli  emu tovarishchi Ligachev
i  Gorbachev,  pridumavshie  antialkogol'nyj  ukaz.  Vodku  Silin  ne pil,  no
talonchiki,  pozvolyavshie  pokupat'  v mesyac celyj litr spirtnogo,  otovarival
neizmenno. Doch' geroya ne ustoyala protiv trinadcati  butylok stol' lyubimoj eyu
otravy. Iz etogo zapoya Kommuna uzhe  ne vyshla.  Dopiv  vse do konca,  muchayas'
pohmel'em  i ugryzeniem sovesti sedaya, gruznaya staruha otkryla gaz  i sunula
golovu  v  duhovku. CHasa cherez  dva  ee  sosed vyjdya  pokurit'  pochuvstvoval
nepriyatnyj  zapah,  no sproson'ya  ne  ponyav  chto  eto  takoe vse  zhe chirknul
spichkoj. Pozhalet' ob etom  on uzhe  ne  smog.  Babahnulo tak,  chto v pod'ezde
vyshiblo vse  dveri.  Krome Kamy i  nevezuchego kuril'shchika,  raskroivshego sebe
cherep o stenku, postradali eshche troe, no ne tak sil'no
     Opustevshuyu sumku Numizmat bystro napolnil samymi raznoobraznymi veshchami:
pohodnym primusom  "SHmel'",  dvumya kotelkami, legko  vstavlyayushchimisya  drug  v
druga,  pyatilitrovoj  plastmassovoj  kanistroj,  spichkami, naborom slesarnyh
instrumentov  i  litymi  zagotovkami dlya izgotovleniya  klyuchej.  V zavershenie
zakupochnoj  strady  Mihail proshelsya po  magazinam  i  zapassya  chaem,  sol'yu,
saharom,  hlebom  i dazhe  teplym odeyalom. Byli i  neprivychnye rashody: Silin
razorilsya  na neskol'ko  odnorazovyh  stankov dlya  brit'ya, krem dlya  etoj zhe
procedury i sil'nyj odekolon, daby perebit' ustoyavshijsya cherdachnyj zapah.
     K  trem chasam  dnya  Numizmat  byl  gotov  k  dlitel'nomu  prozhivaniyu  v
"shvedskih"  usloviyah,  no  vzletet'  na  cherdak podobno  Karlsonu  poboyalsya.
Prishlos'  shatat'sya  ryadom  s  Hlebnym  pereulkom. Silin  sobiralsya i  dal'she
barrazhirovat'  po gorodu,  no  vdrug  ponyal,  chto emu  sejchas luchshe zanyat'sya
dver'yu na kryshu. Noch'yu vozit'sya  s nej  budet  i neudobno, i  podozritel'no.
Besprepyatstvenno podnyavshis' naverh, Numizmat vytashchil kuplennye zagotovki dlya
klyuchej, nabor nadfilej, sin'ku  i za desyat' minut izgotovil nuzhnyj emu klyuch.
Podobnymi  delami  on  ran'she  zanimalsya  chasto, i hotya poslednie  gody  emu
prishlos'  trudit'sya  na  bolee gruboj  rabote,  ruki  ego  ne  zabyli  byloj
snorovki.
     Ochutivshis'  na  kryshe,  Silin vnimatel'no osmotrelsya  i ostalsya dovolen
otkryvayushchimsya  otsyuda  vidom.  Posle  etogo  on  sotvoril  nechto   strannoe:
prikrutil  s obratnoj storony dveri samyj obychnyj shpingalet  i skobu k nemu.
Lish' v  temnote Numizmat vernulsya k sebe na cherdak. Pervym delom on prinik k
binoklyu.  Devica  byla  doma,  pozevyvaya, smotrela  televizor.  Togda  Silin
zanyalsya  ustrojstvom  svoego byta.  Projdyas'  s  fonarikom  po  cherdaku,  on
obnaruzhil  v  uglu  besposhchadno  istrepannyj  vremenem  i   golubyami  matras.
Pereborov  brezglivost',  peretashchil  ego  k  svoemu  nablyudatel'nomu punktu,
prikryl ego vmesto prostyni osvobodivshimsya ot ordenov i medalej alym styagom.
Ot sluhovogo  okna neshchadno dulo, Silin chut'-chut'  peremestil postel',  zatem
otorval kusok shifera, tak, chtoby mozhno bylo nablyudat'  za  kvartiroj Ninuli,
ne vstavaya s lezhbishcha. Brosiv na matras odeyalo, Numizmat otpravilsya na ohotu.
     Golubej on ne lovil s detstva, no navykov ne rasteryal. Sizari v temnote
ne  letayut, i  Silin po  utrobnomu  vorkovaniyu bystro  nashel mesto  nochevki.
Pojmav  odnogo, Mihail zazhal  mezhdu  ukazatel'nym i srednim  pal'cami golovu
golubya i,  rezko  vstryahnuv rukoj,  pochuvstvoval,  kak hrustnuli i  podalis'
shejnye pozvonki. Golub' eshche bilsya v agonii na polu u ego nog, a Numizmat uzhe
sharil rukami po  zagazhennoj balke  perekrytiya v poiskah sleduyushchego darmovogo
kuska myasa. Vse hlopoty s razdelkoj dichi on ostavil na utro.
     Pered  tem  kak  otojti  ko  snu,  Silin  snova  prinik k  binoklyu.  Za
prozrachnym tyulem Ninochka, tak zhe vo vsem prozrachnom i  nevesomom, pozevyvaya,
hodila  iz komnaty  v komnatu, dolgo stoyala  u  televizora,  shchelkaya  pul'tom
upravleniya, no potom uplyla, kak prividenie, v spal'nyu.
     -- Nu, spokojnoj nochi, Ninulya, -- probormotal Silin. ZHenskoe imya rezanulo
ego sluh,  i,  pomorshchivshis',  Mihail bystro  podobral devushke  sovsem drugie
opredeleniya: primanka, nazhivka, zaglotysh.

     Hotya v  etu noch' Silin ustroilsya gorazdo komfortabel'nee -- ot truby shlo
ustojchivoe teplo,  odeyalo  spasalo nogi  ot  holoda, -- usnul  on  s  bol'shim
trudom. Odolevali tyazhelye mysli obo  vsem  proisshedshem za  poslednie dni. Na
kakoe-to vremya  ego dazhe ohvatilo  raskayanie, pravda,  ne vo vsem,  tol'ko v
smerti  milicionera.  Vspomnilos',  kak  oni  s  uchastkovym chasami igrali  v
shahmaty, manera ZHuchkova po-chapaevski podkruchivat' usy,  hitryj vzglyad, kogda
lejtenant nahodil kakoj-to vyigryshnyj hod.
     Usiliem  voli  otognav  eti mysli,  Silin  perevernulsya  na drugoj bok,
poplotnee  zatknul  staroj  tryapkoj  smotrovuyu  dyru  v razbitom  shifere  i,
perezhdav, kogda  ulyazhetsya vzbudorazhennaya pyl' i  stanet  legche dyshat', nachal
dumat' o  tom,  skol'ko emu dadut, esli,  konechno, pojmayut: "Milicioner, eti
troe v  bare,  potom  antikvar.  Pyatero.  Na  "vyshku" navernyaka hvatit. Hotya
sejchas,  govoryat,  ne rasstrelivayut.  Posadyat,  i  budesh'  sidet',  poka  ne
sgniesh'. I zdes' durdom,  kak vo vsem. A esli  ya i ne  hochu bol'she zhit'? Vot
rasschitayus' so vsemi, a potom hot' "lob mazh'te zelenkoj."
     S dushevnym sodroganiem  Silin vspomnil beznosoe lico  Vasyana.  Ot etogo
videniya  Numizmata  pokorezhilo,  dolgo ne mog  usnut'. No i vo sne ne  obrel
pokoya. Rodnoj dyad'ka  i  zdes'  dostal  ego.  Morshchinistoe izurodovannoe lico
ugolovnika dergalos', bezzvuchno smeyalos' chernym provalom rta,  belesye glaza
pod  kustistymi  brovyami  podmigivali, i v  konce  koncov  staryj  ugolovnik
proshamkal  svoim  tihim, yurodstvuyushchim  golosom: "Nu vot, plemyash, teper' tvoya
ochered' podoshla sidet'".
     Usnut'  bol'she  Mihail  ne  smog.  Glyanuv  v  storonu   kvartiry  svoej
"primanki", Silin ubedilsya,  chto devushka  eshche spit, i zanyalsya prigotovleniem
zavtraka. Bystro oshchipav i vypotroshiv golubej, on postavil  kotelok na primus
i  uzhe  cherez polchasa  el  appetitnoe,  vkusnoe  myaso,  zapivaya  ego  zhirnym
bul'onom.  V malen'kom kotelke on  zavaril chaj,  potom perelil ego v termos.
Napivshis'  cejlonskoj blagodati, Numizmat pochuvstvoval  sebya  sovsem horosho,
bystro zabyl nochnoj koshmar i soredotochil vse svoe vnimanie na "primanke".
     Nina vstala lish' v odinnadcatom  chasu  dnya.  Pozevyvaya, ona pohodila po
kvartire vse v toj  zhe  prozrachnoj nochnoj sorochke, zatem  napilas' kofe, eshche
nemnogo povalyalas' na  divane  v zale.  Potom  reshila pereodet'sya,  zastaviv
Silina hmyknut' ot etoj  krasochnoj procedury. "Semki-Dinamita zdes' net, vot
by paren' izvelsya," -- podumal on. Pozavtrakav i snova povalyavshis' na divane,
Ninulya  odelas' i  ushla  v magazin. Vernulas' ona  ne  skoro, sudya  po novoj
pricheske,  zahodila eshche i v salon krasoty. Posle etogo devushka napilas' chaya,
a potom, eshche s chashkoj v rukah, vstala na vesy i ozabochenno pokachala golovoj.
Volej-nevolej Silinu prishlos' pronablyudat' poluchasovoj seans aerobiki, opyat'
zhe licezreya svoyu "nazhivku" v kostyume Evy.
     Postepenno Numizmat  uznal ves' uklad zhizni soderzhanki  CHalogo.  Horosho
eshche,  den' vydalsya solnechnym, ves' zal i  kuhnya  prosvechivali naskvoz',  vne
obzora Mihaila ostavalas' lish'  spal'nya, vyhodyashchaya oknami  na druguyu storonu
doma.
     A  devica,  ne  toropyas',  prigotovila  obed,  potom dolgo  valyalas' na
divane,  terzaya nakrashennymi kogotkami pul't televizora. Inogda ona zvonila,
poroj zvonili ej. Lish' v tret'em chasu  dnya proizoshlo to, chego tak dolgo zhdal
Silin. Posle  ocherednogo  telefonnogo zvonka  devchonka  podprygnula s divana
slovno na pruzhine. Nina bystro navela poryadok v zale, na pyat'  minut zalezla
pod  dush. Vskore  v  prozrachnoj  sorochke proskakala  na  kuhnyu,  sobrala  na
peredvizhnoj stolik koe-kakuyu sned' i nadolgo ischezla iz vidu.
     Vse eto  vremya Silin neterpelivo posmatrival  vniz, no vse ravno chernyj
avtomobil'  pokazalsya  iz-za  ugla  neozhidanno. Numizmat srazu posmotrel  na
chasy,  zasekaya  vremya.  Svoeobraznym  okazalsya  vyhod gostej  "primanki"  iz
mashiny. Pervym naruzhu vybralsya odin iz  ohrannikov. Oglyadevshis' po storonam,
on proshel v pod容zd, i lish' nemnogo pogodya iz mashiny ne spesha poyavilsya CHalyj
i prikryvayushchij ego so spiny vtoroj telohranitel'. Lica gostya Silin ne videl,
tol'ko  zatylok, no  v etot den' on s gorazdo bol'shim interesom nablyudal  za
dejstviyami  ohrany  glavnogo   zheleznogorskogo   mafiozi.  Skvoz'  nebol'shie
okoshechki   na   lestnichnyh   ploshchadkah   Numizmat  videl,   kak   pervyj  iz
telohranitelej probezhalsya do samogo  verha, pointeresovalsya  dazhe  dver'yu na
kryshu. Zatem  on spustilsya vniz i  dozhidalsya vseh  ostal'nyh  okolo zavetnoj
dveri. Sudya po tomu, chto v  rukah u parnya byla portativnaya raciya, vsya troica
postoyanno podderzhivala svyaz'.
     V kvartiru CHalyj  proshel odin, ostal'nye dvoe vernulis' v mashinu. Silin
zhe videl bol'she, chem oni. Obnyav devushku za plechi i chto-to govorya ej na ushko,
CHalyj prosledoval v spal'nyu, gde i probyl pochti chas.
     Za eto  vremya Numizmat  i  ustal, i  prodrog. CHtoby videt'  i ohranu, i
CHalogo, on  nablyudal  za nimi  iz  cherdachnogo  okna,  pri  etom starayas'  ne
shevelit'sya, chtoby  ne  privlech' k  sebe  vnimanie  kakogo-nibud'  skuchayushchego
pensionera.
     Udivil Silina i poryadok  ishoda postoyannogo gostya Ninochki. Snachala ozhil
dzhip.  Oba  telohranitelya vyshli  iz mashiny,  i odin  snova  podnyalsya naverh,
prichem opyat' osmotrel  vsyu lestnicu do samogo  cherdaka,  a potom  vernulsya k
dveri kvartiry pyat'desyat shest'.
     Silin  eshche bol'she  by  udivilsya,  esli  by uznal,  chto vinoj vseh  etih
uhishchrenij yavlyaetsya on  sam. Eshche nedelyu  nazad vse bylo po-drugomu. CHalyj uzhe
polgoda zhil spokojno, poslednyaya vojna s mestnoj  gruzinskoj mafiej konchilas'
primireniem, i vse nemnogo rasslabilis', v tom chisle i ego telohraniteli. No
poyavlenie  vooruzhennogo  cheloveka  ryadom  s  domom,  ta  perestrelka v  lesu
nevol'no vstryahnuli  vseh i zastavili CHalogo  vesti  sebya  ostorozhnee. Vazha,
zayadlyj vrag CHalogo, bozhilsya, chto eto ne ego chelovek pas hozyaina doma  ryadom
s ippodromom. Da i vneshne vse eto vyglyadelo  glupo: odinochka s "Makarovym" v
lesu bez vsyakih shansov na uspeh. No poberech'sya vse zhe ne meshalo.
     Kogda vysokij gost' otbyl, Silin vernulsya na svoj bivuak, doel  golubya,
napilsya chaya, zakutalsya v odeyalo i nachal razmyshlyat' nad vsem uvidennym.
     Emu  nado  ostat'sya  s etim mafiozi s glazu na glaz. Razgovor s pozicii
sily  --  etu  zapoved' svoego dyad'ki Silin usvoil  horosho.  Da, ne  proshlo s
Garanej, no  antikvar-to  srazu  vse vspomnil posle horoshego  udara, a  ved'
skol'ko kochevryazhilsya!  Znachit,  nado  kakim-to  obrazom popast'  v  kvartiru
ran'she  CHalogo. Telohraniteli  pri  razgovore s  nim  Silinu sovsem byli  ne
nuzhny. Zagvozdka v tom, chto CHalyj svoyu  devicu preduprezhdaet o priezde minut
za pyatnadcat' do  vizita. Mozhno bylo s utra  zahvatit' Ninulyu, nu, naprimer,
posle  vizita v  magazin  u  samoj  dveri.  Potom  pod  pistoletom zastavit'
govorit'  s  CHalym.  Kto-nibud' tak  by i  postupil, no ne  Numizmat.  Silin
patologicheski boyalsya  i ne ponimal zhenshchin. S ego  tochki zreniya, vse oni byli
sumasshedshie, absolyutno nepredskazuemye  dury.  Muzhik vsegda dumaet  golovoj,
eti  zhe -- chert  znaet  chem!  Zaoret, kak pit' dat'  zaoret  Ninochka  na ves'
pod容zd, i hot' ubivaj ee posle etogo.
     Snachala Silin pochuvstvoval sebya  v tupike. Lezha na alom  styage, on ves'
ostavshijsya den' potyagival iz termosa horosho nastoyavshijsya chaj i dumal, dumal,
dumal.
     "Nado  podozhdat'   eshche,  --  vse-taki  reshil  Numizmat.  --  Ponablyudat'.
Proklyataya strana! CHtoby  zhit' v  Rossii,  nado imet'  amerikanskuyu naglost',
evrejskuyu hitrost' i kitajskoe terpenie.  Kitajcev u menya v  rodu ne bylo. A
tak hochetsya, chtoby vse proshlo bystree! Da nel'zya".
     Vremenami  Silina ohvatyvalo  otchayanie,  poroj  yarost', i  on byl gotov
gryzt'  sebe veny,  lish'  by  bol'yu  fizicheskoj zaglushit' bol'  dushi. No  on
preodoleval sebya i zhdal, zhdal chtoby rasschitat' vse do melochej i ne  upustit'
svoj edinstvennyj shans.
     Proshlo tri dnya.  Na  zemlyu  Numizmat spuskalsya lish' noch'yu, i tol'ko  za
tem, chtoby zapastis' vodoj. Krylatye sosedi po cherdaku ispravno snabzhali ego
dieticheskim myasom. Po prikidkam Mihaila, cherdachnyh  golubej,  razzhirevshih na
sosednem  hlebokombinate, emu hvatilo by kak minimum eshche na god. V otnoshenii
pitaniya on sejchas zhil dazhe luchshe,  chem  v prezhnie vremena. Na  ede on vsegda
ekonomil, tak  zhe kak i na  odezhde. Vse  do poslednej kopejki on vkladyval v
kollekciyu.  Nikakih  mandarinov  ili  shokolada.  Lapsha,  tushenka,  kartoshka.
Edinstvennoe,  v chem Silin  sebe ne  otkazyval, eto chaj.  Lyubil ego, pokupal
pomnogu, predpochitaya cejlonskij, a potom muchilsya, chto  ugrohal stol'ko deneg
na sobstvennuyu prihot'. Rastyagivaya udovol'stvie, Mihail pozvolyal sebe vypit'
za den' lish'  dve chashki krepkogo chaya:  odnu  s utra, druguyu vecherom. Tak chto
kogda  konchilsya hleb, Silin  etogo pochti ne zametil. Nu net ego i  net,  eka
nevidal'! Glavnoe  -- chto  on ustanovil nekotoruyu zakonomernost' v poseshcheniyah
CHalogo. Tot priezzhal tol'ko dnem, s chasu do treh. Devica v eto vremya nosa iz
kvartiry  ne pokazyvala, sidela kak na  privyazi, zhdala zvonka. Ot zvonka  do
priezda  hozyaina  prohodilo  primerno  desyat'-pyatnadcat'  minut.  Ostavalos'
uznat' koe-kakie melkie detali. Dlya  etogo na chetvertyj den' Silin spustilsya
na zemlyu.

     Pervym delom  on  oboshel  dom  Ninuli  so  vseh  storon,  posharilsya  vo
vnutrennem  dvore, dolgo petlyal mezhdu vethimi  sarayami i zheleznymi garazhami,
no vse-taki nashel vyhod iz zaputannogo labirinta na sosednyuyu ulicu.
     Posle etogo  Silin poshel  na blizhajshij  veshchevoj rynok  i kupil  kozhanuyu
kurtku,  primerno  takuyu  zhe,  kak  u  CHalogo i ego  kachkov. V hozyajstvennom
magazine  on  priobrel  verevku,  tonkuyu,  no  prochnuyu.  Ulozhiv ee  v sumku,
Numizmat medlenno shel po ulice, ne podozrevaya, chto skoro  sud'ba naneset emu
ocherednoj  udar. Vglyad  ego  mashinal'no  skol'zil  po storonam,  bezrazlichno
peretekaya  s  lyudej  na  vitriny  magazinov i  obratno. Ocherednoj  stend  on
podmetil lish' iz-za  ego bleklosti, dumal Silin  sovsem  o drugom,  no potom
ponyal,  chto  bol'shaya   fanernaya  doska,  ukreplennaya  parallel'no  trotuaru,
reklamiruet  vovse  ne  kakoj-nibud'  tovar.  Pod  vycvetshej  nadpis'yu   "Ih
razyskivaet  miliciya"   sredi  desyatka  razlichnyh  lic  Silin   uvidel  svoyu
fotografiyu. Numizmata slovno tokom pronzilo. On stoyal i ne mog otorvat' glaz
ot etogo eshche svezhego, ne pobitogo dozhdyami kuska bumagi.
     Poslednie  desyat'  let  Silin   voobshche  ne  fotografirovalsya,  tak  chto
fotografiyu  organy  pravoporyadka pozaimstvovali  u Natashki, pyatnadcatiletnej
davnosti. Borodu  on  togda  tol'ko  nachinal  otpuskat',  da  i  volosy byli
sravnitel'no nebol'shie,  do  plech.  No eto byl  on!  Raz  za razom  Numizmat
perechityval  korotkij,  no  strashnyj po  svoej otkrovennosti  tekst: "Silin,
Mihail Vasil'evich,  urozhenec goroda Svechina,  razyskivaetsya za osobo opasnye
prestupleniya". I dalee shli ego primety: rost, sutulost', opisanie vneshnosti.
     To,  o  chem  on  ran'she  boyalsya dumat',  vse zhe  proizoshlo.  Ego  davno
raskusili  i ishchut.  I srazu  poyavilos' oshchushchenie zagnannogo v  lovushku zverya.
Nervno  oglyanuvshis' po storonam,  Numizmat chut' bylo ne brosilsya bezhat'. Pri
etom on prikryl lico  rukami, i  tol'ko eto kasanie pal'cami gladko vybrityh
shchek privelo ego v sebya.  On ponyal,  chto sejchas sovsem ne pohozh na borodatogo
sub容kta s nedobrym vzglyadom so stenda. S trudom otorvavshis' ot sobstvennogo
izobrazheniya,  Silin na vatnyh  nogah dvinulsya po trotuaru,  no vse ravno emu
kazalos', chto vse  prohozhie smotryat tol'ko na nego. Lish' predatel'skaya drozh'
v nogah meshala emu brosit'sya bezhat'. Tak on svernul za ugol, potom za drugoj
i  ochutilsya   v   starom   zabroshennom  parke  s  razbitymi   pavil'onami  i
postamentami,  hranivshimi ostatki gipsovyh  nog. Najdya  za alyapovatoj  chashej
davno ne  rabotayushchego fontana staromodnuyu skamejku, Silin bez sil  ruhnul na
dva ostavshihsya  poperechnyh brusa. Tak on prosidel s polchasa, osoznavaya novoe
dlya sebya sostoyanie -- cheloveka vne zakona.
     Potom  poyavilas' trezvost' mysli.  "Nu chto  zh, -- podumal on.  --  Raz  ya
opasen dlya obshchestva, to ya  i svoboden ot ego morali i ego zakonov. Teper'  ya
sam  sebe i Duma, i prezident, sam sozdayu  zakony, sam zhe  ih  i ispolnyayu. I
prokuror, i palach v  odnom lice. I neizvestno, komu eshche ot etogo budet huzhe,
mne ili  im.  Oni ne smogli ni zashchitit'  menya, ni najti moyu kollekciyu. YA  zhe
smog  najti  vorov.  Znachit, imeyu  polnoe pravo  pokarat'  ih  uzhe  po  moim
zakonam..."
     |tot seans filosofii Silina  prervala rezanuvshaya sluh muzyka -- kakaya-to
importnaya labutnya s isterichno vzvyvayushchimi gitarami, zhestkim ritmom barabanov
i ne menee isterichnymi golosami  solistov. Numizmat dazhe ne uspel udivit'sya,
kak iz-za sosednego polurazrushennogo pavil'ona  pokazalas' gruppa parnej. Na
pleche odnogo  iz nih  nadryvalsya  dinamikami bol'shoj kvadratnyj  magnitofon.
Parnej bylo chetvero, i pri vide ih  Silin srazu  nashchupal v karmane pistolet.
Kozhanye  kurtki  s  ryadami pobleskivayushchih zaklepok, vysokie armejskogo  tipa
polusapozhki,  takzhe vse  v metalle, i kozhanye shtany  delali  ih  pohozhimi na
soldat kakoj-to strannoj  armii.  Nesmotrya  na pasmurnyj  den',  glaza  vseh
chetveryh   prikryvali  chernye  ochki.  Podobnyh  predstavitelej  molodezhi   v
zaholustnom  Svechine  Mihail  eshche ne  vstrechal. V  ego  gorode bol'she  rosli
narkomany da budushchie  ugolovniki. Bezopasnee vsego dlya Silina bylo  by ujti,
no,  vo-pervyh,  on  nahodilsya  sejchas  v  sovershenno drugom  nastroenii,  a
vo-vtoryh, bylo uzhe pozdno.
     Vperedi  shagal   vysokij   svetlovolosyj  paren'  s  korotkoj,  ezhikom,
strizhkoj, daleko ne hilyj. CHto porazilo  Silina,  tak eto nemeckij  ZHeleznyj
krest,  boltavshijsya na shee parnya chut' nizhe kadyka. Tochno takoj  zhe Mihail  v
svoe  vremya nashel  sredi  zalezhej  hlama, ostavshegosya posle  voennyh  let na
zavodskoj svalke. Ostanovivshis'  pered Silinym  metrah v dvuh, svetlovolosyj
rasstavil nogi  na  shirinu plech  i  podnyal  vverh levuyu  ruku s ottopyrennym
ukazatel'nym  pal'cem.  Paren', tashchivshij  na pleche magnitofon, srazu  ubavil
zvuk. Posle  etogo Sivyj, kak Mihail prozval yavnogo glavarya kozhanoj bandy, v
upor  ustavilsya na Numizmata.  Stranno,  no tot neozhidanno razveselilsya. Ego
zabavlyal  etot  balagan, to,  kak paren'  pytaetsya  na nego davit'  moral'no
kartinnoj  stojkoj pod oficera  "SS",  ne snimaya pri etom  zerkal'nyh ochkov.
Silin usmehnulsya, polozhil  levuyu  ruku na spinku  siden'ya  i  demonstrativno
zevnul. Ego povedenie obeskurazhilo Sivogo. On podnyal na lob svoi  ochki i, ne
perestavaya zhevat', ryavknul:
     --  Slushaj, baton,  a ty  chego tut rassypalsya kak slon?  |to nasha nychka,
vali otsyuda!
     Silin nevezhlivye slova propustil mimo ushej, ego  razdiral smeh. Paren',
vopreki ego ozhidaniyam, okazalsya ne krashenym, a stoprocentnym al'binosom.
     -- A chego eto ya dolzhen uhodit'? Mne zdes' nravitsya. Vozduh pochishche, tiho,
spokojno.
     Mihail  otvechal  v  svoej  obychnoj  manere,  no  ego monotonnyj, slegka
skripuchij golos  v etot raz  zvuchal po-osobomu izdevatel'ski.  Al'binos dazhe
opeshil  ot  podobnoj  naglosti. Ego krasnovatye glaza  eshche  neskol'ko sekund
buravili strannogo muzhika, zatem on povernulsya k svoim "kozhanym brat'yam".
     -- Da on, nikak, po poyas derevyannyj, -- soobshchil im Sivyj.
     -- Aga, -- podtverdil odin iz ego sobrat'ev, -- polnyj "yakor'".
     Samyj  zhe  shchuplyj  i  nizkoroslyj  iz  metallicheskih  "brat'ev"  tol'ko
zasmeyalsya,  i  lish'  po  golosu Silin  ponyal, chto  na  samom  dele pered nim
devushka.  Kozhanaya uniforma, chernye ochki  i nadetaya  zadom napered  bejsbolka
unichtozhili  u devicy vse  vidimye cherty ee istinnogo pola. A Sivyj prodolzhal
raspalyat' sebya.
     --  Slushaj, "fioletovyj", -- snova obratilsya  on  k Silinu,  --  ty chto zhe
dumaesh', esli raskinul nozdri na shirinu plech, tak budesh' torchat' tut vechno?
     -- Adik, ty s nego  slupi  platu za vyzhrannyj im kislorod, --  podal ideyu
nosil'shchik  magnitofona. Iz vseh troih on vyglyadel naibolee vnushitel'no.  Byl
ponizhe rostom  glavarya, no  moshchnaya  grud' i shirokie plechi yavno podskazyvali,
chto paren' ran'she uporno "kachalsya".
     -- Da  zamochi  ty ego, Adik, -- hriplovato  progundosila devica,  -- on zhe
gniloj, tipichnyj rahitik.
     "Vot suka", -- podumal Silin, a sam sprosil:
     -- Nu i zachem ty etu fignyu povesil sebe na sheyu?
     Adik glyanul  sebe  na  grud' i ponyal, chto strannyj chudik sprashivaet pro
ZHeleznyj krest. On samodovol'no usmehnulsya.
     -- Tupoj ty, dyadya. Pro russkih fashistov slyhal? Tak vot my oni i est'.
     -- A ty, znachit, Adol'f? -- dogadalsya Numizmat.
     --  Tochno.  U  nego eshche  odna  narezka v  gajke ostalas',  soobrazhaet, --
podelilsya radost'yu s ostal'nymi zheleznogorskij fyurer. Pri etom on podmignul,
i zdorovyak s uhmylkoj pribavil gromkosti.
     -- Ne pohozh, -- reshil Silin, -- usikov ne hvataet.
     -- A ya schas  tvoi, na hren, pozaimstvuyu! -- razozlilsya Adol'f i popytalsya
udarit' nogoj Silina po licu.
     Numizmat  pri  vsej  svoej vidimoj  flegmatichnosti  obladal  nedyuzhinnoj
reakciej  i koordinaciej dvizhenij. CHut' otklonivshis'  vpravo, on levoj rukoj
pojmal krasivyj botinok Adol'fa za pyatku i rezko rvanul ego na sebya i vverh.
Al'binos  so vsego mahu  prizemlilsya  kopchikom  na  zemlyu. Troe  ego idejnyh
posledovatelej na sekundu opeshili, a zatem odnovremenno brosilis' na Silina.
No tot uzhe dostal  pistolet  i bez  razdumij  dvumya vystrelami  ostanovil  i
zdorovyaka,  ne  uspevshego  snyat'  s  plecha  magnitofon,  i  ego  molchalivogo
tovarishcha.  Tut   zagrivok   Mihaila  slovno  obozhglo  raskalennoj  spiral'yu.
Vskriknuv,  on  obernulsya  i  ponyal, chto eto  "kozhanaya" devica  dostala  ego
velosipednoj cep'yu. Ona uzhe zamahivalas' eyu dlya povtornogo udara,  no Silin,
vskochiv  na  nogi,  uspel vystrelit'.  Na  vse eto ushli  schitannye  sekundy.
Magnitofon, dazhe upav  na zemlyu,  prodolzhal izvergat' podvyvayushchuyu muzyku, na
zemle  korchilsya  stonushchij zdorovyak,  vtoroj ego  tovarishch  lezhal ochen' tiho i
neudobno,  tknuvshis'  licom  v  nebol'shuyu luzhicu. V otlichie  ot  nego devica
podavala priznaki  zhizni. Dergayas' vsem  telom,  ona  prizhimala  obe ruki  k
zhivotu, no pri etom, kak ni stranno, molchala.
     Molchal eshche odin chelovek. Na  zemle, pryamo pered Silinym,  sidel Adol'f.
Vozhd' mestnyh  naci  povel  sebya ne ochen' gerojski.  Snachala,  ocepenev,  on
nablyudal, kak  gibnet  ego  gvardiya, a  kogda  dulo pistoleta opustilos'  na
uroven' ego glaz, to kozhanye  shtany al'binosa napolnilis'  mochoj i  der'mom.
Slovno yashcherica, on vse v tom zhe sidyache-lezhachem polozhenii bystro-bystro nachal
otpolzat' nazad, poka ne upersya spinoj v betonnuyu chashu zabroshennogo fontana.
     -- Nu tak chto, Adik, ne hochesh' pomirat'? -- sprosil Silin.
     Tot lihoradochno  potryas  sivoj golovoj.  Iz ego krasnovatyh  glaz tekli
slezy.
     --  A  pridetsya, --  vse  v  toj  zhe monotonno-skripuchej manere prodolzhil
Numizmat. Vpervye  on naslazhdalsya svoej  vlast'yu i siloj. -- Ne nosil  by etu
pakost', mozhet byt', i ostalsya zhit'.
     I,  pricelivshis',  Mihail vystrelil  tochno v  ZHeleznyj krest.  Krov' iz
probitoj shei bryznula vo vse storony, no paren' uporno ceplyalsya za zhizn',  i
Silin vsadil eshche odnu pulyu mezhdu glaz al'binosa.
     Na obratnom puti k skamejke Numizmat dostrelil i zdorovyaka. Posle etogo
on podumal, chto rastratil slishkom mnogo patronov, i  v storonu pritihshej, no
eshche  yavno zhivoj  devicy  tol'ko posmotrel. Stranno,  no za  vse eto  vremya u
Silina dazhe mysli ne vozniklo, chto na vystrely mogut sbezhat'sya lyudi, priedet
miliciya.  Zakinuv na plecho sumku s pokupkami, Numizmat  na proshchanie izo vseh
sil prilozhilsya sapogom po chernomu hripatomu  yashchiku, oborvav skrezhet  strun i
vopli metallistov.  Nastupivshaya tishina  srazu napolnilas' karkan'em voron'ya,
ogromnymi stayami kruzhivshego nad starymi  topolyami zabroshennogo  parka. Pticy
chuyali nepogodu i staralis' do temnoty ustroit'sya na nochevku.

     Nesmotrya  na zaderzhku v parke, Silin vse-taki uspel podnyat'sya na  kryshu
doma  Ninuli  do  priezda  CHalogo.  V  polumetrovom parapete Numizmat  nashel
vyshcherblennyj  kusok betona  kak raz  s  vidom na  v容zd v  tupik.  Sidet' na
holodnoj  kryshe okazalos' ne  ochen' priyatno, i Mihail, nadev kozhanuyu kurtku,
staruyu seruyu postelil na pyl'nyj ruberoid. Minut cherez pyatnadcat' so storony
Nekrasovskoj stremitel'no skol'znula v pereulok znakomaya chernaya mashina. Lish'
tol'ko  razdalsya skrip  tormozov, Numizmat  vzglyanul na  chasy  i metnulsya  k
skvorechniku vyhoda na kryshu.
     Na vremya  on zabyl o neshchadno sadnivshem bagrovom rubce szadi na shee, vse
ego vnimanie bylo prikovano k zvukam po druguyu storonu dveri. SHagi za nej on
horosho razlichil, no pohozhe bylo,  chto telohranitel' CHalogo dazhe ne dernul za
ruchku budki. Pyatidnevnoe  napryazhenie nachalo  spadat',  ohrana CHalogo  nachala
sdavat'  po  nemnogo,  po  melocham. Kogda  shagi  stali  udalyat'sya,  Numizmat
potihon'ku ottyanul shpingalet, chut' priotkryl dver' i prislushalsya. Lestnichnaya
kletka s  ee vytyanutoj konstrukciej rabotala kak kamerton,  usilivaya  zvuki.
Silin yavno slyshal, kak dvoe podnimayutsya naverh, zatem razdalas' drob' rezkih
udarov metalla o metall. Pohozhe bylo, chto CHalyj ignoriroval zvonok i daval o
sebe znat' stukom v dver' massivnoj zolotoj pechatkoj.
     Devica  otkryla  pochti  mgnovenno.  Silin  dazhe  uslyshal  ee  vorkuyushchij
govorok. Zatem dver', rezko proskripev, zakrylas', i tut zhe vniz po lestnice
zatopali telohraniteli. Numizmat snova vzglyanul na chasy i nedovol'no pokachal
golovoj. Vremya vsego ceremoniala umen'shalos' s kazhdym dnem.
     "Malo, ne uspeyu. Nado pridumat' chto-to eshche", -- reshil on.
     Razmyshleniya  svoi  on prodolzhil  noch'yu,  kutayas' v  propahshee  pyl'yu  i
golubinym pometom odeyalo. Emu pochti ne udalos' pospat'. On privyk eto delat'
na spine, no  bagrovyj rubec na  shee  sadnil uzhasno, ne vynosya ni  malejshego
prikosnoveniya gruboj tkani.
     "Vot padla! -- so zlost'yu dumal Silin o devke. -- Vse-taki  s babami delo
imet' slozhno, nikogda ne znaesh', chego ot nih ozhidat'".
     Volej-nevolej  emu  prishlos'  razmyshlyat'  o  predstoyashchem  dele.  Mihail
nikogda  ne  byl priverzhencem detektivnogo zhanra, nu,  mozhet,  prochital paru
knig o  SHerloke  Holmse. No prirodnyj  um i zhitejskij opyt pomogli Numizmatu
najti vyhod iz neprostoj situacii.
     Svoj obychnyj  zavtrak,  sostoyashchij iz  edinstvennogo "golubinogo" blyuda,
Silin v  etot den'  perenes na bolee rannee  vremya. Napivshis'  chayu,  on, kak
vsegda, prikryl svoe dobro kuskom  polietilena, daby  ono ne  postradalo  ot
krylatyh  druzej,  no  uhodil  s oshchushcheniem,  chto bol'she  na  cherdak  uzhe  ne
vernetsya.
     Pervym  delom on eshche  raz issledoval  zadvorki doma  lyubovnicy  CHalogo.
Ubedivshis',  chto vse ostalos' po-prezhnemu, Mihail dvorami proshel  na  Ptichij
rynok.
     Den'  vydalsya  budnij, i  narodu  v etot  raz  tam okazalos' ne  mnogo.
Projdyas'  po ryadam, Silin prismatrivalsya ne k  tovaru,  a k prodavcam. CHisto
intuitivno on vybral odnogo iz nih, yavnogo zavsegdataya, kotorogo videl zdes'
uzhe ne raz. Nizkoroslyj, s kvadratnymi plechami i pechat'yu vechnogo pohmel'ya na
nebritom, mednogo ottenka  lice, tot  v etot raz prodaval pyatnistogo  shchenka,
vydavaya ego za nastoyashchuyu lajku.
     -- Slysh', paren', kupi sobaku, --  raspinalsya on pered  kakim-to ochkastym
paren'kom. --  Lajka, samaya nastoyashchaya. My s ego mater'yu proshloj zimoj za odin
den' desyat'  belok dobyli,  gadom budu, esli  sovru! |to  za  odin den',  ty
predstavlyaesh'?! A umnaya byla sobaka, carstvie ej nebesnoe, Najdoj zvali. Pod
tramvaj nedelyu nazad popala...
     --  CHto  zh ona, takaya umnaya, a pod tramvaj popala? -- nasmeshlivo  zametil
sosed mednolicego sprava, torguyushchij molodym bokserom.
     Tot  zlo  zyrknul na  nego glazami,  obernulsya bylo  k  pokupatelyu,  no
parnishka uzhe sbezhal ot nego.
     --  Ty ne  lez' v razgovor,  kogda  ya torg  vedu!  -- nachal  vygovarivat'
"lajkin papa" sosedu, a  Silin proshelsya po ryadam  i, ubedivshis',  chto  luchshe
mednolicego  on  nikogo zdes' ne najdet,  vernulsya  v sobachij  ryad.  K etomu
vremeni krasnolicyj sobakovod pytalsya zapudrit' mozgi ocherednomu klientu.
     -- Vsem viditeli  pasport  podavaj, rodoslovnuyu. A  nastoyashchij  znatok on
sobaku vidit  bez  vsyakogo  pasporta.  Za  etu sobaku nastoyashchij  ohotnik  ne
torguyas' dve sotni otvalit.  Znaesh' kakaya  umnaya sobaka  byla ego mat'? My v
proshlom godu s Pal'moj...
     Sosedi  mednolicego  druzhno  grohnuli hohotom v otvet na  etu  ogovorku
svoego kollegi. Posle etogo shutki posypalis' kak iz roga izobiliya.
     --  Mat' tvoego  shchenka  ohotilas' ne  na  belok,  a na koshek  v sosednej
svalke.
     --  A  papa  begaet von  v  toj  stae,  -- i  torgovec pokazal  rukoj  na
probegavshuj mimo svoru brodyachih sobak.
     Plyunuv  s  dosady i  prikryv vsyu  kompaniyu kinologov obshirnymi matyugami
mednolicyj  dvinulsya  k  vyhodu s  bazara,  volocha  za  soboj  svoe lopouhoe
chudovishche.
     Dognav torgovca lajkami Silin doveritel'nym tonom obratilsya k nemu:
     -- Slushaj, drug, kolymnut' hochesh'?
     Mednolicyj srazu ozhivilsya:
     -- A chto delat'-to nado?
     -- Kak tebya zovut?
     -- Vasiliem klichut.
     --  Slushaj,  Vasya, delo  nehitroe, no otvetstvennoe. Na tebya  polozhit'sya
mozhno?
     -- Nu a kak zhe!
     -- Ponimaesh', est' u menya podozrenie,  chto moya  baba hahalya sebe zavela.
Sam ya prosledit' za  etim ne  mogu, rabotayu, znaesh' li. Den'  dazhe progulyat'
nel'zya, hozyain srazu vygonit k chertu.
     Numizmat podvel Vasiliya k nuzhnomu emu domu, opaslivo  pokosilsya na okna
i probormotal:
     -- Spit eshche.
     -- Supruzhenciya u tebya, chto zhe, ne rabotaet? -- pointeresovalsya Vasya.
     -- Net, tol'ko ya.
     Oni voshli v pod容zd, i Silin ukazal na odnu iz dverej vtorogo etazha.
     -- Vot zdes'. Sejchas ya dam tebe deneg na litr  vina, syadesh' na okoshko, --
on ukazal na ploshchadku mezhdu etazhami, -- i budesh' sledit' za vsemi, kto vhodit
i  vyhodit  iz kvartiry. Osobenno eto kasaetsya muzhikov. Vecherom poluchish' eshche
na dva litra, idet?
     -- Na tri, -- pospeshno vstavil svoe slovo Vasya.
     -- Horosho, pust' budet tri.
     Hozyain "lajki" radostno  zakival golovoj.  Ego podopechnyj, kak  vsegda,
zanimalsya lyubimym  delom: chesal  zadnej nogoj za uhom i  zubami iskal  bloh.
Silin pokosilsya na shchenka.
     Kogda oni vyhodili iz pod容zda, Mihail sprosil:
     -- |ta psina tebe meshat' ne budet?
     -- |ta? -- udivilsya muzhik. -- Ni v zhizn'. Sejchas my ee...
     S etimi slovami znatok sobak snyal s shei "chistoporodnoj lajki" verevku i
otpravil  zhivotnoe  na  svobodu  dobrym  pinkom s otvetnym  pronzitel'nym  i
obizhenym vizgom. Numizmat tut zhe otschital "kinologu" nuzhnuyu summu.
     -- Zakusit' voz'mi, a to razvezet, -- predupredil Silin.
     -- Nu, my zhe s ponyatiem! -- dazhe obidelsya Vasya.
     -- Ladno, ya budu chasa v chetyre-pyat'. Hotya u tebya vse ravno chasov net.
     Na perekrestke oni  rasstalis'.  Vasya pobezhal  k blizhajshemu  lar'ku. On
ochen'  by  udivilsya,  zametiv, chto ego  nanimatel' povernul obratno  k domu.
Numizmata zhe volnovalo tol'ko odno:  vernetsya li  ego "syshchik" obratno. Minut
cherez desyat',  uzhe  sidya  na kryshe,  Silin  s oblegcheniem uvidel,  kak  Vasya
perevalivayushchejsya, utinnoj pohodkoj napravlyaetsya k domu,  berezhno  prizhimaya k
grudi  dve  butylki  "Anapy" i  baton hleba. Muzhik  i v samom dele  okazalsya
dobrosovestnym i "s ponyatiem".
     Teper' Silinu ostavalos' tol'ko zhdat' i nadeyat'sya na udachu.

     Tu  frazu pro  kitajskoe  terpenie  pridumal ne  Silin, a odin  iz  ego
znakomyh, p'yanica i filosof Vit'ka Zamojchenko. Imenno umenie  terpet' bol'she
vsego nuzhno bylo  teper' Mihailu. Numizmat pozhalel, chto ne  zahvatil s soboj
odeyalo.  Podstilkoj sluzhila  sobstvennaya  seraya kurtka,  no dazhe  skvoz' nee
probivalsya stylyj holod mnogotonnogo betona. Novaya kurtka hot' i grela luchshe
staroj,  no chetyre chasa nepodvizhnogo ozhidaniya pod udarami oktyabr'skogo vetra
sdelali iz Silina  dvuhmetrovuyu  sosul'ku. Horosho  eshche, ne bylo dozhdya,  hotya
tuchi  opuskalis' tak nizko,  chto  Numizmatu kazalos', chto  skoro  oni nachnut
zadevat'  za  ego golovu.  Samym skvernym  bylo  to, chto on  ne  mog vstat',
razmyat'sya. Prosto boyalsya upustit' moment priezda CHalogo. Vremya ot vremeni on
napryagal vse  myshcy,  starayas' hot' etim perebit' nadoedlivuyu drozh' tela, no
ni na sekundu ne otryval glaz ot svoej treugol'noj bojnicy.
     Poroj mysli ego ubegali nazad v proshloe, perebirali  proshedshuyu zhizn', o
budushchem  Numizmat  staralsya  ne  dumat'. No  postepenno podstupilo otupenie.
Volna  bezrazlichiya skovala ego  telo i  mozgi, i kogda  dzhip "cheroki" chernoj
ten'yu  skol'znul iz-za povorota, Silin eshche neskol'ko sekund nepodvizhno lezhal
na  svoej holodnoj lezhanke. Zatem do nego  doshlo, chto  sluchilos' nakonec to,
radi chego on tak dolgo v holodine torchal na kryshe.
     Vskochiv  kak   oshparennyj,   Mihail   oshalelo  kinulsya   k   cherdachnomu
skvorechniku,  materya sebya  poslednimi slovami.  On  poteryal  kak minimum tri
sekundy, nepozvolitel'nuyu ujmu vremeni.
     Lihoradochnym  dvizheniem  otkinuv  shpingalet,  Silin  ogromnymi pryzhkami
pobezhal vniz po  stupen'kam.  Na ploshchadke mezhdu pyatym i chetvertym etazhami on
uspel brosit' vzglyad vniz i uvidel,  kak chernaya figura medlenno napravlyaetsya
k  kryl'cu.  Telohranitel' eshche ne  uspel  vojti  v pod容zd,  kogda  Numizmat
prostuchal v  zheleznuyu dver'  tochno takuyu zhe drob', chto v proshlyj raz vybival
CHalyj. Emu, pravda, pokazalos', chto poluchilos' chereschur  gromko. Eshche by, tot
stuchal  zolotoj  pechatkoj  da odnim  pal'chikom, a  Mihail  rukoyat'yu tyazhelogo
pistoleta.
     Imenno  ob etom zhe podumala i Nina. Stoya v prihozhej pered zerkalom, ona
navodila poslednij losk, prihorashivala "massazhkoj"  krupnye lokony  zavivki.
Byvshaya vypusknica kul'tprosvetuchilishcha byla iz kategorii "umnen'kih" devushek.
Raspredelit'sya v ZHeleznogorske ej ne udalos', a vozvrashchat'sya v rodnoj gorod,
eshche  men'she Svechina,  Ninochke,  vpitavshej sovremennuyu kul'turu vsemi fibrami
dushi, ne hotelos'. Tut i podvernulsya ej byvshij ugolovnik,  polozhivshij na nee
glaz na odnoj  iz diskotek. Roman s CHalym prinosil ej malo radosti. Vse-taki
zekovskie zamashki  iz  nego bylo  uzhe  ne  vybit',  vremenami devushka prosto
plakala  posle uhoda blagodetelya,  no zato  ona imela ot  nego tri  osnovnyh
zhitejskih blaga: gorodskuyu propisku, kvartiru, material'nyj dostatok.
     Stuk  v  dver' dejstvitel'no pokazalsya  Ninochke  slishkom  sil'nym.  Ona
udivlenno  podnyala  brovi,  poslednij  raz  mahnula  "massazhkoj",  povertela
golovoj,   kritichno  razglyadyvaya  sebya,  zatem  zauchenno  ulybnulas'  svoemu
otrazheniyu. Ulybka,  kak govorili u  nih na repeticiyah narodnogo  teatra, "ne
poshla". Nina povtorila popytku, bleska i medotochivosti v glazah pribavilos',
eto uzhe pohodilo na radost'. Derzha iz座avlenie  schast'ya na horoshen'kom  lice,
hozyajka kvartiry podoshla k dveri.
     A Silin v eto vremya byl uzhe na vzvode. Vse poluchalos' ne tak, kak nado.
I  mashinu on  zevnul, i  devica dver' ne otkryvala. Sudya po vremeni, vot-vot
dolzhen  byl pokazat'sya na lestnice telohranitel' CHalogo. Lish'  uslyshav snizu
golosa,   odin  trebovatel'no-rezkij,  a   drugoj   bubnyashche-opravdyvayushchijsya,
Numizmat  ponyal,  chto  ego  otvlekayushchij  manevr  udalsya. Ohrannik klyunul  na
mednolicego Vasyu. Vrode by bomzh, no kto ego  znaet? V tot  raz v  parke tozhe
ved' ne supermen strelyal.
     Poka telohranitel' razbiralsya s byvshim prodavcom  sobak, Silin uslyshal,
kak za stal'noj otkrylas' vtoraya dver'. Numizmat  eshche plotnee priblizilsya  k
dveri i nevol'no zatail dyhanie. Nina vzglyanula v dvernoj glazok, no uvidela
lish'  grud' cheloveka  v  znakomoj kozhanoj kurtke. Eshche shire ulybnuvshis',  ona
otkryla massivnyj zamok i shiroko raspahnula dver'...
     Kogda  telohranitel'  CHalogo po klichke  Baks, vyprovodiv vyrvannogo  iz
dremy prodavca sobak iz pod容zda, legkoj ptichkoj vzletel do pyatogo etazha, na
lestnichnoj ploshchadke pered kvartiroj nomer pyat'desyat shest' nikogo ne bylo.
     No za dver'yu  v prihozhej shla  otchayannaya bor'ba.  Zazhav  svoej ogromnoj,
mozolistoj  ladon'yu rot  device, Silin  drugoj  rukoj ele  sderzhival  bienie
molodogo, uprugogo tela.
     -- Molchi, dura, ya tebe nichego plohogo ne sdelayu! --  shipel na uho Ninochke
Numizmat.  No ta, obezumev ot straha, bilas' v  ego rukah kak svezhepojmannaya
na spinning shchuka.
     Hod vremeni, beg  sekund  -- ih  Mihail  vosprinimal sejchas  s otchayannoj
yasnost'yu.  Vse  v etot  den'  poluchalos' ne tak,  kak  nado. Skoro  pozhaluet
dorogoj gost', a eta zapoloshnaya dura b'etsya u nego v rukah, i nikakie  slova
na nee ne dejstvuyut!
     Napryagshis',  Silin povolok devicu na  kuhnyu.  Nina po-prezhnemu pytalas'
vyrvat'sya, bila svoim  malen'kim kulachkom  Mihaila po  golove, i  ozverevshij
Numizmat  izo vsej  sily grohnul  devushku golovoj ob ugol holodil'nika.  Ona
srazu  obmyakla, nachala  osedat',  i  togda on  eshche  raz  udaril ee  rukoyat'yu
pistoleta  po golove.  Razbirat'sya, ubil on devchonku ili  prosto  oglushil, u
Silina ne bylo vremeni. Ottashchiv  telo  "primanki"  za  holodil'nik, Numizmat
begom vernulsya v prihozhuyu.
     CHalyj, uzhe vylezshij iz mashiny, neterpelivo posmatrival vverh, dozhidayas'
komandy ot sobstvennogo telohranitelya. Ee vse  ne bylo, i mafiozi,  vyhvativ
iz ruk raciyu vtorogo ohrannika, sprosil v mikrofon.
     -- Nu chto tam, Baks?
     -- Pogodi, ya kryshu osmotryu. Dver' tut otkryta.
     Numizmat   i   ne   podozreval,  chto  na  nego   srabotala  sobstvennaya
nebrezhnost'. Toropyas' spustit'sya s kryshi, on ne do konca zakryl dver', i eto
nastorozhilo  telohranitelya.  Vytashchiv  iz  nagrudnoj  kobury  pistolet,  Baks
vorvalsya  na  kryshu  po  vsem pravilam ohrannogo iskusstva, no obnaruzhil tam
lish'  valyayushchuyusya okolo parapeta seruyu kurtku. Vid ee pokazalsya telohranitelyu
nastol'ko  zatrapeznym,  chto  Baks nikak  ne svyazal  nahodku s  tem  parnem,
nekogda zastavivshim ego v prigorodnom lesu sunut'sya nosom v syruyu zemlyu.
     A CHalyj zhdal.  V proshloj  vojne s kavkazcami puli dvazhdy chudom minovali
ego golovu. Svist blizkoj smerti  i  poterya pyateryh  boevikov iz  blizhajshego
okruzheniya nauchili  ego  terpeniyu. Lish'  cherez  dve  minuty  golos  Baksa  iz
dinamika racii skazal obychnye v takih sluchayah slova: "Vse chisto, shef."
     Podnyavshis' na chetvertyj etazh, CHalyj podnyal  bylo ruku, chtoby postuchat',
no zametil, chto dver' chut' priotkryta, i prosto potyanul ee na sebya. Na ulice
on nemnogo  zamerz, i pahnuvshee v lico teplo,  zapah svezhezavarennogo kofe i
chego-to  vkusnogo,  zharenogo, appetitnogo, peremeshannogo  s zapahom  zhenskoj
kosmetiki,  podejstvovali  na nego rasslablyayushche. A  eshche otkuda-to iz glubiny
kvartiry  donosilas'  myagkaya,  zovushchaya  muzyka.  To,  chto  hozyajka   ego  ne
vstrechaet, CHalogo ne udivilo. S etoj devchonkoj on krutil roman  uzhe polgoda,
no Ninulya  do  sih  por  udivlyala  ego svoej menyayushchejsya,  kak  u  hameleona,
vneshnost'yu i maneroj povedeniya.
     "CHto  ona pridumala  na etot  raz?" -- podumal  CHalyj, zakryvaya za soboj
dver'. Minovav prihozhuyu, on voshel  v  zal, no i zdes'  ne obnaruzhil devushku.
Iz-za  zakrytoj  dveri  spal'ni  po-prezhnemu  tiho  manila muzyka,  no gost'
vnezapno nastorozhilsya. Ni sluh, ni zrenie, ni zapahi -- nichego ne govorilo ob
opasnosti,  no  to,  chto  u  zverej  zovetsya  instinktom,  zastavilo  CHalogo
rvanut'sya  nazad  k  dveri.  On  opozdal  na dolyu  sekundy.  Tyazhelaya rukoyat'
pistoleta uzhe opuskalas' na ego zatylok...
     Pervym  delom Silin s bespokojstvom  proveril, zhiv li  Ninkin  sponsor:
paren'  v poslednij  moment  dernulsya, i udar u Numizmata poluchilsya sil'nee,
chem on rasschityval. Peretashchiv obmyakshee  telo zheleznogorskogo mafiozi  v zal,
Silin  poproboval usadit' ego  na divan, no tot  raz  za  razom  zavalivalsya
nabok,  i  plyunuv,  Numizmat  pozvolil  beschuvstvennoj  masse  raspolozhit'sya
soglasno zakonu vsemirnogo tyagoteniya.
     Obyskav  karmany gostya,  Silin s  udivleniem  konstatiroval  otsutstvie
oruzhiya.  CHalyj strahovalsya,  menty chashche vsego  pridiralis' imenno k  oruzhiyu,
svoe on iz-za  sudimostej  imet' ne mog, hvatalo togo,  chto u kazhdogo iz ego
parnej imelas' vpolne zakonnaya, zaregistrirovannaya  "pushka". Krome portmone,
"Motorolly"  i  svyazki klyuchej, Numizmat vygreb  iz karmana CHalogo shtuk  pyat'
zazhigalok  samyh raznyh razmerov i fasonov. Udivlenno hmyknuv, Silin otlozhil
najdennoe v  storonu, na  zhurnal'nyj stolik. CHalyj  vse  "otdyhal", i Mihail
pointeresovalsya soderzhaniem  ego koshel'ka. Summa okazalas'  ves'ma solidnoj,
imelis' i dollary, no  stranno, Numizmata  eto obilie  denezhnyh znakov  dazhe
rasstroilo. Podobnye den'gi on zarabatyval mesyaca za dva katorzhnogo truda, a
dlya etogo urki oni prosto meloch' na karmannye rashody.
     Perelozhiv den'gi  sebe  v karman i s nedoumeniem  rassmotrev  neskol'ko
plastikovyh  kreditnyh kartochek,  Silin  reshil, chto pora  privesti CHalogo  v
chuvstvo. Sdelal on  eto krajne prosto. Vybrosiv iz  bol'shoj hrustal'noj vazy
buket  roz,  vse  ostal'noe  soderzhimoe  Numizmat  shchedro  pleskanul  v  lico
"otdyhayushchemu". Holodnaya, mokraya poshchechina bystro privela CHalogo v  chuvstvo. S
trudom  vosstanoviv ravnovesie,  pervym  delom  slabym golosom  vymaterilsya,
vyter  s  lica  vodu  i  neuverennym  zhestom  poshchupal  sobstvennyj  zatylok.
|ksperiment ne osobenno  udalsya, CHalyj zashipel ot boli  i  lish' zatem, posle
minutnoj pauzy, on vzglyanul na svoego vizavi.
     Za  eto vremya  Silin horosho rassmotrel svoego novogo  protivnika. CHalyj
okazalsya daleko ne krasavcem. Prodolgovatoe hudoshchavoe lico s vpalymi shchekami.
CHernye  gustye  brovi, pochti srosshiesya  na perenosice, glaza kak by zapadali
vglub', k tomu zhe kazalis'  postavlennymi chut' blizhe,  chem nado. Bol'shoj,  s
gorbinkoj nos v svoe vremya perezhil horoshij udar  s pravoj i chut' sdvinulsya v
storonu, nad verhnej  guboj zastarelyj belovatyj shram, sami zhe  guby tonkie,
uzkie, takie byvayut u ochen' yazvitel'nyh i naglyh lyudej. Po vidu CHalomu mozhno
bylo dat'  i tridcat', i pyat'desyat let. Korotkie volosy  s dvumya zalysinkami
blizhe k viskam chut' tronula sedina.
     "Let sorok, -- reshil Silin. -- Skoree vsego moj rovesnik".
     Numizmatu nevol'no vspomnilas' Nina, primanka  i nazhivka v ego igre, ee
molodost',  krasota  i  zhenstvennost'.  Mihail  dazhe  nevol'no pozhalel  svoyu
sluchajnuyu zhertvu.
     Tem vremenem i CHalyj  izuchal ego. Nesmotrya na rasslablenie i chudovishchnuyu
golovnuyu bol', dumal on bystro  i logichno.  |tim v svoe vremya on i vydelilsya
iz obshchego stada ugolovnikov, stav ego pastuhom. Silina on raskusil bystro.
     "Parnyu ot menya opredelenno chto-to nado. Esli by on hotel ubit', ubil by
davno. Na blatnogo ne pohozh, na fraera tozhe. Loh takoe delo by ne provernul.
|to  navernyaka  on na proshloj nedele  sharilsya  okolo  ippodroma s  "pushkoj".
Strannyj muzhik, sudya po vzglyadu, kakoj-to upertyj".
     Reshiv, chto stoit vzyat'  iniciativu v  svoi ruki,  CHalyj  sbrosil  masku
boleznennoj rasslablennosti i rezkim golosom sprosil:
     -- Nu  i  k chemu ves' etot  hipezh? CHto,  obyazatel'no bylo volynoj kalgan
prolamyvat'?
     Silin   na  sekundu   smeshalsya,  slishkom  bystro   s  CHalym   proizoshla
metomorfoza.  No  zatem on vspomnil ob "universitetah" svoego sobesednika i,
chut' usmehnuvshis', otvetil v ton nachatomu razgovoru:
     -- Da u tebya,  kak u prokurora, vse  dni  nepriemnye, a nado  s glazu na
glaz pokalyakat'.
     CHalyj lish' odnimi glazami povel po storonam -- golova u nego po-prezhnemu
bolela, a potom zadal volnuyushchij ego vopros:
     -- Devka gde?
     -- Na kuhne otdyhaet, negostepriimnaya ona u tebya, nelaskovaya.
     CHalyj ispodlob'ya vzglyanul na Silina.
     -- Zamochil? -- sprosil on.
     -- Net, chto ty. Prosto prilaskal, kak tebya.
     CHalogo interesovala ne prosto sud'ba Ninochki, a ee rol' v proishodyashchem.
     "Ladno, potom s etim razberus'," -- reshil on i sprosil u Silina:
     -- Nu i chto tebe ot menya nado?
     -- Gde kollekciya?  -- sprosil Numizmat drognuvshim golosom,  i CHalyj srazu
zametil,  kak  izmenilsya  ton etogo strannogo  cheloveka, kak  zablesteli ego
glaza.
     Silin zhe, naoborot, v kotoryj raz uvidel v glazah cheloveka, prichastnogo
k krazhe, yavnye  nedoumenie i neponimanie. To, chto dlya nego bylo smyslom vsej
zhizni,  dlya  etih  urok  yavlyalos' chem-to vtorostepennym i neznachashchim.  Snova
volna beshenstva podnyalas' so dna dushi, u  Mihaila dazhe perehvatilo  dyhanie,
tak zahotelos' emu podskochit' k divanu  i  gvozdit'  rukoyat'yu  pistoleta  po
ugolovnomu  rylu, poka  krov'  ne uspokoit  bol'nuyu dushu  Numizmata.  Mihail
vse-taki sderzhalsya, lish' sudoroga  nenavisti  perekosila  ego lico, no CHalyj
ponyal vse. Nemalyj opyt podskazyval emu,  chto etot  paren' opasen  kak nikto
drugoj.
     --  Monety,  chto li? -- pripomnil on. -- Tak by i skazal.  Netu u menya ih.
Uehali, i ochen' daleko.
     --  Kuda?  --  ele vydohnul Silin onemevshimi  gubami. Vse, chto on gotovil
celuyu nedelyu, ruhnulo v odin moment.
     -- V Moskvu.
     -- Moskva bol'shaya, -- szhav zuby, napomnil Silin.
     --  |to tochno, -- podtverdil CHalyj i,  potyanuvshis' k zhurnal'nomu stoliku,
vzyal odnu  iz zazhigalok.  Numizmat  po-prezhnemu nahodilsya v sostoyanii shoka i
lish' nablyudal, kak CHalyj zazhigal i tut zhe gasil golubovatoe  plamya.  Snachala
Mihail  ne  ponimal, chto  tot  delaet, potom dogadalsya,  chto  u parnya  takaya
privychka. Silin dazhe pripomnil  nazvanie bolezni -- piromaniya. |tot nevol'nyj
analiz pozvolil emu prijti v sebya.
     -- Tak komu zhe v stolice ponadobilas' moya kollekciya? -- sprosil on.
     CHalyj skrivilsya, chuvstvovalos', chto emu ne hochetsya govorit'.
     -- |to ochen' bol'shoj chelovek. Protiv nego ty vse ravno nichego ne smozhesh'
sdelat'.
     -- Ty skazhi imya, a potom uzh reshim, smogu ya ili net.
     -- A esli ne skazhu? -- pointeresovalsya CHalyj.
     -- Skazhesh', inache ya tebya prosto ub'yu.
     -- Ub'esh', tak sovsem nichego ne uznaesh', -- uzhe nagleya, zayavil ugolovnik.
On dazhe  pozvolil  sebe  dostat' iz  pachki  sigaretu.  No  lish' odna zatyazhka
dostavila emu udovol'stvie. Raspryamivshejsya pruzhinoj Silin vskochil  s kresla,
udarom levoj ladoni rasplyushchil sigaretu o guby CHalogo, a pravoj rukoj rezko i
chasto nachal bit' rukoyat'yu pistoleta po golove mafiozi.
     CHalyj edva uspel prikryt'  golovu  rukami.  S  trudom, no vse zhe  Silin
sumel ostanovit'sya, chernaya volna  beshenstva  ne  uspela  do konca  vyrvat'sya
naruzhu. Ostatkami razuma Numizmat  ponimal,  chto sidyashchij  pered  nim chelovek
poka  emu nuzhen.  I tak zhe neozhidanno,  kak  i nachav  izbienie,  Silin ego i
zakonchil.  Sdelav dva shaga  nazad,  on  prosto  upal  v kreslo, zadyhayas'  i
chuvstvuya nervnuyu drozh' vo vsem tele. Proshlo sekund  pyatnadcat', ne bolee, no
situaciya  v  kvartire  v korne  izmenilas'.  Otorvav  ot  golovy  tryasushchiesya
okrovavlennye pal'cy, CHalyj probormotal s zubovnym skrezhetom:
     -- U, s-suka! Ub'yu!
     Iz  ssadiny, skrytoj  korotkoj  pricheskoj, na  ego  lico  tekla  krov'.
Nesmotrya na vse zashchitnye usiliya CHalogo, Silin zdorovo razbil ego levuyu brov'
i sodral so shcheki kusok kozhi.
     -- Gde kollekciya? Komu ty ee otpravil? -- podragivayushchim golosom prodolzhil
dopros Numizmat. --  Govori,  esli zhit' hochesh'! Skazhesh' -- ostavlyu tebya zdes',
svyazhu i ujdu. A net -- dolgo umirat' budesh'!
     Mihail blefoval. ZHeleznogorskogo mafiozi nepremenno sledovalo ubit' tak
zhe, kak  v svoe vremya i Garanyu,  prosto iz racional'noj neobhodimosti, chtoby
tot ne dostal ego vposledstvii.
     Ponimal eto i CHalyj. V svoe vremya on slavilsya v ugolovnyh krugah imenno
umeniem   vesti  sebya  na  doprosah.  Sledovateli  prosto  sataneli  ot  ego
izdevatel'skoj uhmylki i idiotskih otvetov na ih voprosy. Bili ego chasten'ko
i posil'nee, chem sejchas.
     No  segodnya eto byl uzhe sovsem drugoj chelovek. Sem' let  nazad on vyshel
iz tyur'my ne imeya ni kola ni dvora. Volya da vorovskaya udacha -- vot i vse, chto
bylo nuzhno  tomu,  prezhnemu, CHalomu.  No teper' on  otyazhelel i  ostepenilsya.
Trehetazhnyj kamennyj  osobnyak  okolo ippodroma,  zagorodnaya villa, neskol'ko
navorochennyh  inomarok,  stabil'nyj,   ustojchivyj  dohod,  pozvolyayushchij  zhit'
bezbedno, vlast', hot' i nezakonnaya, no  real'naya i sil'naya.  CHalyj chislilsya
sovladel'cem dobrogo  desyatka chastnyh  firm,  chto  vpolne prikryvalo  ego ot
lyubopytstva vezdesushchih organov. A eshche byla  sem'ya,  zhena, kak dve kapli vody
pohozhaya na Ninochku, -- vo vkusah CHalyj  proyavlyal udivitel'nuyu stabil'nost'. I
samoe glavnoe, imelsya naslednik, s kazhdym godom vse bol'she pohozhij na otca i
dazhe perenyavshij ego strast' k ognyu. Prezhnij CHalyj prosto rvanul by rubahu na
grudi i  kinulsya  na  napravlennyj na nego stvol.  Nyneshnij zhe  ceplyalsya  za
poslednyuyu illyuziyu sobstvennogo voobrazheniya.
     "On ne  professional, --  dumal  CHalyj, tshchetno pytayas'  nosovym  platkom
ostanovit' l'yushchuyusya krov'.  -- Glavnoe vyzhit', a tam  uzh ya ego  iz-pod  zemli
dostanu".
     -- Horosho, ya skazhu, --  sevshim do hripoty golosom otozvalsya nakonec on. --
Tol'ko gde garantiya, chto ty menya posle etogo ne grohnesh'?
     -- YA svyazhu tebya i ujdu. CHerez chas menya uzhe ne budet v gorode, -- povtoril
Silin. -- Mne nuzhna kollekciya, a ne ty.
     -- Ladno, slushaj, -- smorshchilsya ot boli ugolovnyj boss  ZHeleznogorska. -- S
mesyac  nazad ko mne priezzhal odin  koreshok iz stol'noj, imya  ego  tebe ni  k
chemu, u nas s nim koe-kakie obshchie dela. I on poprosil menya dostat' kak mozhno
bol'she starinnyh  monet.  Est'  v Moskve takoj Balashov,  golovan, shishka... U
nego banki, firmy, neft'. Tak vot, Mamchuru... A, chert! -- ogovorivshis', CHalyj
skrivilsya, no  prodolzhil  rasskaz:  --  Nu,  emu  nado  bylo  k  etomu baryge
vtesat'sya, kredit vybit'. On uznal,  chto  syn  bankira uvleksya monetami. Vot
Mamchur i poprosil menya podsuetit'sya ko dnyu rozhdeniya pacana. Pokupat' vse eto
dolgo i dorogo, reshili ... kak eto? Nu, iz座at'...
     ZHadno slushayushchij  sbivchivuyu rech'  vraga, Silin nevol'no zametil, chto tot
lish'  izredko  sryvaetsya  na  "fenyu".  Ugolovnik uzhe prilichno poobkatalsya  v
civilizovannom obshchestve.
     -- A pochemu u menya? -- sprosil Numizmat.
     --  Tvoj  adres dal  nam odin fraer, potom on tvoi monety v bozheskij vid
privel.
     "Net, ne zrya ya etogo gada zamochil!" -- so zloradstvom podumal Numizmat o
pokojnom ekskursovode. A CHalyj prodolzhil:
     -- K tomu zhe  v Svechine u menya staryj koreshok po zone  imelsya, Garanya. YA
emu tol'ko zvyaknul, i nikakih problem.
     -- Gde kollekciya sejchas?
     -- Edet v Moskvu. Vchera otpravili.
     -- Adres?
     CHalyj  otricatel'no motnul golovoj  i  boleznenno  skrivilsya  ot  etogo
dvizheniya, snova spugnuvshego uspokoivshuyusya bylo bol'.
     -- Adres tebe nichego  ne dast. Poslezavtra den' rozhdeniya  pacana, ty vse
ravno ne uspeesh'...
     Ih  netoroplivuyu  besedu prerval strannyj zvuk,  donesshijsya so  storony
prihozhej.  Silin snachala  ne ponyal, chto eto takoe,  no  kogda  yavno  shchelknul
dvernoj  zamok, on prishel v yarost' i metnulsya v prihozhuyu. Poshatyvayushchayasya, so
sputannymi, okrovavlennymi volosami Nina uspela  priotkryt'  dver'  i  slabo
kriknut':  "Pomogite,  pomogite!"   V  sleduyushchuyu   sekundu  tyazhelaya  rukoyat'
pistoleta so strashnoj siloj snova opustilas' na ee zatylok.
     Numizmat ne  dal obmyakshemu  telu devushki  upast' na pol, a otshvyrnul ee
nazad,  v komnatu.  Kogda Silin potyanul dver'  na  sebya, emu pokazalos', chto
sovsem  ryadom  na  lestnichnoj  kletke  hlopnula drugaya  dver', sosednyaya.  No
proveryat' bylo nekogda, v zale ostavalsya CHalyj. V komnatu Numizmat vorvalsya,
derzha  pistolet  nagotove. Vopreki  ego ozhidaniyam  sponsor  Ninochki spokojno
sidel na svoem meste.
     Vse bylo prosto. Poka Silin otsutstvoval, CHalyj uspel nazhat' na odnu iz
knopok pamyati svoego mobil'nika i skazat' v mikrofon tol'ko odnu frazu:
     -- SHuher! Vse ko mne, bystro!
     V  kakoj-to  stepeni Numizmatu opyat' pomogla sluchajnost'. On utverdilsya
vo mnenii, chto postoyannyj gost' Ninochki -- primernyj "pioner". No v eto vremya
na stole  pisknul signal  vyzova  po sotovomu.  |to  odin  iz telohranitelej
CHalogo,  uzhe  podnimayas'  po lestnice,  reshil  uznat'  podrobnosti neobychnoj
trevogi.
     -- CHalyj, chto za shuher? -- otchetlivo poslyshalos' iz trubki, i Silin ponyal
vse.
     No i  CHalyj uspel ocepit' obstanovku. Rezkim tolchkom oprokinuv na  nogi
Mihaila zhurnal'nyj stolik,  on  s yarostnym revom  rvanulsya na Numizmata. Tot
zameshkalsya tol'ko na mgnovenie, no CHalyj uspel perehvatit' ego ruku, grohnul
vystrel, i pulya ushla v potolok.
     Teper' oni  toptalis' poseredine komnaty licom k licu. CHalyj  derzhal za
zapyast'ya  obe ruki Numizmata,  i volej-nevolej  oni smotreli  drug  drugu  v
glaza.  Silin  okazalsya  sil'nee, on  prizhal  vorovskogo  bossa  k  stene  i
potihon'ku  nachal  vyvorachivat'  ruku  s  pistoletom  k pobagrovevshemu  licu
CHalogo. No u  togo shkola  podobnogo roda drak byla kuda kak obshirnej.  Rezko
motnuv golovoj, CHalyj  lbom razbil Mihailu  gubu. Ot  neozhidannosti  i  boli
Silin  na  sekundu  oslabil  hvatku,  i  CHalyj  uzhe  dvumya  rukami  prinyalsya
vyvorachivat' iz pravoj  ruki Numizmata  pistolet. Emu eto  pochti udalos', no
Silin  uspel  prijti v sebya i  levoj  rukoj obhvatil  gorlo  vraga.  Tot  zhe
neistovo prodolzhal rvat' oruzhie iz  ruk Mihaila. Pistolet Silin, ne uderzhav,
vypustil,  no  fortuna  v  etot den'  otvernulas' ot bandita i  on ne  uspel
podhvatit' ego.
     A zheleznoe  kol'co vokrug gorla CHalogo szhimalos' vse sil'nee i sil'nee.
On izvivalsya  vsem telom, raz za razom bil loktem  po rebram Numizmata.  |to
bylo ochen' bol'no, Silin stonal, no ne oslablyal hvatki.
     V dver'  zhe  uzhe  barabanili  chem-to  zheleznym.  Vseh  podstegnul  zvuk
vystrela  -- i  telohranitelej  CHalogo,  i  babku  iz  sosednej  kvartiry, ot
volneniya nikak ne popadavshuyu pal'cami v otverstiya telefonnogo  diska. Vse zhe
ona  smogla nabrat'  ochen' korotkij telefonnyj nomer i vzvolnovannym golosom
proskripela v trubku:
     -- Miliciya! Priezzhajte skorej, tut kogo-to ubivayut...
     V  eto  vremya  snova zastuchali  vystrely,  eto  telohraniteli  pytalis'
"po-gollivudski" spravit'sya  s  dvernym zamkom. Uvy,  massivnoe  samodel'noe
sooruzhenie  sovsem  ne  pohodilo na chahlye  amerikanskie zamochki, i odin  iz
telohranitelej kriknul v mikrofon racii ostavshemusya v mashine shoferu:
     --  San'ka,  bystro  tashchi  montirovku  ili lom --  chto  tam  u tebya  est'
pomoshchnej! Begom!
     Poka bandity vtroem pytalis' otzhat' dver',  ih hozyain dozhival poslednie
minuty svoej zhizni.  Rukami  on  pytalsya razorvat' zheleznye ob座atiya  Silina,
paru raz lyagnul Numizmata  kablukom po  lodyzhke, no Mihail  tol'ko rychal  ot
yarosti i prodolzhal  szhimat' gorlo CHalogo. Poslednim usiliem voli tot  vse zhe
sumel lishit' Silina ravnovesiya, no, i upav na pol, Mihail ne oslabil hvatki.
Nakonec CHalyj zahripel,  telo ego  pronzila krupnaya drozh'  agonii,  i  cherez
polminuty ono obmyaklo navsegda.
     Stolknuv s sebya trup, Silin s trudom podnyalsya na nogi, vyter sochivshuyusya
iz  guby krov', podnyal pistolet i, poshatyvayas',  dvinulsya  v prihozhuyu. Zamok
vyderzhal napor telohranitelej CHalogo, no  zato  poddalas' halturnaya  svarka.
Tyazhelo dysha, Mihail nablyudal,  kak v  rasshiryayushchejsya  shcheli  pokazalas'  ruka,
nasharivshaya zapory  zamka. Kogda  dver' raspahnulas' i oba  ohrannika,  tesnya
drug  druga shirokimi plechami, vlomilis'  v  kvartiru,  ih vstretil svincovyj
dozhd'.  Silin strelyal,  derzha pistolet  dvumya rukami,  ne  celyas'  -- slishkom
ob容mnoj byla mishen'.  Na odnom  iz  telohranitelej okazalsya bronezhilet,  no
imenno emu pervaya  pulya Silina  popala v gorlo. Vtoroj zhe ohrannik proskochil
chut' vpered, no dve  puli, vypushchennye Silinym  pochti  v upor,  otbrosili ego
telo k porogu.
     Kogda, izrashodovav  vse patrony, pistolet zamolk, v nastupivshej tishine
Mihail  uslyshal, kak drobno stuchat po  lestnice udalyayushchiesya shagi. |to sbezhal
shofer CHalogo.
     Silin vernulsya v zal, nachal iskat' svoyu sumku.  Dlya togo  chtoby dostat'
ee, emu prishlos' perevernut' telo CHalogo.  Pri  etom Numizmat glyanul na lico
mertvogo vraga i nevol'no sodrognulsya. Posinevshee, perekoshennnoe v poslednej
muke lico ugolovnika s vypuchennymi glazami i vyvalivshimsya yazykom  pokazalos'
emu strashnee vsego, chto on videl v svoej zhizni.
     A s ulicy  uzhe donosilsya voj milicejskih siren i skrip  tormozov. Silin
vyrugalsya  i begom rvanulsya v spal'nyu. Tam po-prezhnemu igrala muzyka. Mihail
probezhalsya  gryaznymi  sapogami  po  nezhno-rozovomu  pokryvalu, prikryvayushchemu
ogromnuyu Ninochkinu krovat'.  Lihoradochnym dvizheniem Numizmat otkryl dver' na
balkon, rasstegnul sumku i pristegnul  karabin  verevki  k poruchnyu.  Obzhigaya
ruki, on v neskol'ko sekund soskol'znul na zemlyu.
     Kogda pervaya trojka milicionerov  vorvalas' v kvartiru pyat'desyat shest',
v nej ostavalis' tol'ko ranenye da mertvye. Dvoe  iz  milicionerov, te,  chto
pomolozhe, spustilis' na zemlyu po metodu Silina, no labirint prohodnyh dvorov
Numizmat izuchil  luchshe  predstavitelej vlasti.  Oni eshche petlyali po dvoram, a
Mihail  uzhe  tryassya v  avtobuse, idushchem  do  vokzala. On uspel zaprygnut'  v
prigorodnyj poezd za  minutu  do otpravleniya. CHerez  pyatnadcat'  minut posle
poslednego ubijstva Numizmat pokinul ZHeleznogorsk.

     Buraev.
     1896 god
     "... I esli b ty znala,  skol'ko raz ya potom zhalel o tom, chto vzyal etot
proklyatyj  rubl'. YA  vladel im,  no nikomu ne  mog  ego  pokazat',  daby  ne
lishit'sya  svoego  dobrogo  imeni.  Sejchas  zhizn'  moya  okonchatel'no zashla  v
zhiznennyj tupik,  i ya vizhu odin-edinstvennyj vyhod iz etogo polozheniya. Liza,
edinstvennaya moya dochen'ka, tol'ko tebe ya mogu doverit' etu moyu chernuyu tajnu.
Umolyayu tebya, hrani  ee kak  mozhno dol'she!  Ne delis' eyu dazhe s muzhem.  Ne to
chtoby ya  ne doveryayu Andreyu  Nikolaevichu, vovse net. Vikentij Buraev mnogo  v
svoej  zhizni greshil,  zarabotat' podobnoe sostoyanie chestno  ochen' trudno, no
lish' odin raz v zhizni ya sovershil postupok, kotorogo iskrenne styzhus'..."
     Pochti polnost'yu  sedoj  muzhchina,  na  vid  let shestidesyati,  s  dlinnoj
borodoj  i vysohshim  licom, otorvalsya  ot  tetradi  i  posmotrel  na portret
docheri,  visevshij  na  stene naprotiv  stola.  Hudozhnik ochen' verno podmetil
samoe  glavnoe  v oblike  docheri --  spokojnuyu, schastlivuyu  krasotu.  Na etoj
kartine Liza kazalas' angelom, soshedshim na  zemlyu.  Vikentij  Nikolaevich eshche
ostree zatoskoval po docheri. On ne videl  ee  uzhe mesyac, s teh por kak srazu
posle svad'by  molodaya  cheta  uehala  v  puteshestvie po  Francii -- snachala v
Parizh, a kak potepleet, v Niccu.
     |tot  brak ne zrya nazyvali blestyashchim. Morskoj  oficer Andrej Nikolaevich
SHCHerbatov vygodno soedinil svoj knyazheskij titul s  kapitalami odnogo iz samyh
bogatyh  lyudej Rossii. Svad'ba  ih  nadolgo zapomnilas'  svetskomu  obshchestvu
svoej roskosh'yu i velikolepiem. Radi edinstvennoj i lyubimoj docheri Buraev byl
gotov na vse. Zlye  yazyki pogovarivali,  chto eto on "zhenil" doch'  na  titule
SHCHerbatovyh, no vse eto bylo chistejshej erundoj. Vikentij Nikolaevich otverg by
lyubogo iz zhenihov, hot' princa, esli by protiv byla doch'.
     Molodoj  lejtenant   ponravilsya   promyshlenniku.   Vysokij,   strojnyj,
dejstvitel'no  krasivyj, s otkrytym, chistym  vzglyadom, no  bez  zaiskivaniya.
CHuvstvovalos',  chto on uvazhaet  otca svoej krasavicy  zheny.  No  kak lyubyashchij
otec, Buraev  s trudom privykal k mysli, chto etomu cheloveku teper' celikom i
polnost'yu prinadlezhit ego samoe svetloe schast'e.
     Vzdohnuv, Vikentij Nikolaevich dopisal  v  chernuyu  tetrad' eshche neskol'ko
strochek, zatem ulozhil i tetrad',  i  korobochku v shkatulku, korotko zvyaknul v
nebol'shoj zatejlivyj kolokol'chik.
     Bukval'no  cherez neskol'ko sekund v dveryah  kabineta poyavilsya nevysokij
lysovatyj  chelovek let  pyatidesyati s  vnimatel'nym i umnym vzglyadom. |to byl
upravlyayushchij  bol'shogo  doma  Buraeva  Zubov,  chelovek  predel'no  chestnyj  i
predannyj hozyainu.
     --  Ivan  Danilovich,  voz'mite etu  shkatulku  i  svezite  ee na kvartiru
Lizavety  Vikent'evny. Ostav'te ee v buduare moej docheri,  no tak, chtoby ona
ne  brosilas' v  glaza. Pust' ona  najdet ee ne  srazu  posle vozvrashcheniya iz
Parizha, a chut' popozzhe. |to ochen' vazhno.
     Zubov v otvet tol'ko molcha sklonil golovu. On uzhe  uhodil, kogda hozyain
ego okliknul snova:
     -- YA eshche  zdes' porabotayu, predupredite menya, esli  priedet zhena, a esli
poyavitsya etot... -- on pomorshchilsya, i Zubov ponyal,  o kom  idet rech', --  pust'
provodyat ego srazu ko mne.
     Primerno  cherez  polchasa  v  kabinet k Buraevu  proshel shchuplyj sub容kt s
naglovatoj  uhmylkoj  na  gubah  i cepkim, v容dlivym vzglyadom.  Iz  kabineta
millionera on  vyshel minut cherez pyatnadcat', i, kak pokazalos' dezhurivshemu u
dverej  lakeyu Panteleyu, shchuplyj byl ochen' chem-to dovolen, a vot  lico hozyaina
dazhe izdaleka kazalos' blednym i ochen' rasstroennym.
     Eshche  primerno cherez  chas vernuvshijsya  posle  vizita  v kvartiru  knyazhny
SHCHerbatovoj Zubov lichno dolozhil hozyainu:
     -- Priehali Anna Vladislavovna.
     Buraev chto-to pisal, ne otryvaya vzglyada ot bumagi, on kivnul i skazal:
     -- Horosho, eto pis'mo sejchas  zhe otoshlete na pochtu, i  pust'  prigotovyat
kolyasku.
     CHerez pyat' minut Pantelej  vyvez  millionera iz kabineta  v  invalidnoj
kolyaske. Tri goda nazad, inspektiruya stroyashchijsya pod ego rukovodstvom uchastok
Transsibirskoj  zheleznoj dorogi,  Buraev  popal  v  avariyu.  Perevernuvshayasya
drezina pridavila ego  nogi, da tak, chto  prishlos' amputirovat' ih do kolen.
Opravivshis' ot neschast'ya, Vikentij Nikolaevich vo mnogom peresmotrel  prezhnij
obraz  zhizni,  chast' svoih predpriyatij prodal, ostaviv lish' samye vygodnye i
raspolozhennye  poblizhe  k  Sankt-Peterburgu.  Finansovoe  polozhenie  del  ne
vyzyvalo  opasenij u millionera,  edinstvennoe, chto trevozhilo, -- sobstvennaya
zhena.
     Prokativ kolyasku po anfilade zalov,  Pantelej vyvez hozyaina na polovinu
Anny Vladislavovny.  Hozyajka doma, krasivaya zhenshchina let tridcati, polulezhala
na shirokom divane, otdavaya ukazaniya molodoj gornichnoj, derzhashchej  v  rukah ee
shlyapku  i perchatki.  Vtorzhenie muzha neskol'ko udivilo Annu Vladislavovnu. Ee
sobolinye brovi vzmetnulis' vysoko vverh, no,  vzglyanuv v  lico Buraeva, ona
bystro otoslala gornichnuyu:
     -- Idi, Dasha, i prinesi mne bokal limonadu, pit' hochetsya.
     Golos zheny, vibriruyushchee kontral'to s ele zametnoj hripotcoj, boleznenno
rezanul  sluh  Buraeva. V  svoe  vremya imenno  smeh  i  golos privlekli  ego
vnimanie.  Pervaya zhena Buraeva, mat' Lizy, umerla, kogda devochke bylo devyat'
let.  Eshche shest'  let  posle etogo dlya Vikentiya  Nikolaevicha ne  sushchestvovalo
drugih  zhenshchin,  no  potom  priroda nachala brat'  svoe. V tot iyun'skij vecher
Buraeva  neumolimo povleklo  na ulicu,  poblizhe k lyudyam.  Mesyac do etogo  on
provel  v Donbasse,  proveryaya sostoyanie  svoih shaht  i zavodov. Tam  dazhe na
poverhnosti  ego  donimala  ugol'naya  pyl',  beznadezhno  pachkaya  belosnezhnye
sorochki  millionera.  I   vot   teper'  emu  zahotelos'  chego-to   svetlogo,
vozvyshennogo. Buraev shodil  na  balet  v Mariinku,  a  potom  velel  kucheru
zaehat' v Letnij sad.
     Podoshlo  vremya belyh  nochej,  i chinnaya publika  medlenno  progulivalas'
mezhdu  kazavshimisya prizrachnymi v podobnom  osveshchenii mramornymi statuyami.  V
bol'shinstve svoem narod  brodil nebol'shimi kompaniyami, lish' Buraev shel odin,
neobychno ostro  oshchushchaya svoe odinochestvo. On zadumalsya ob etom. Vot tut-to  i
prozvuchal  zhenskij smeh, a zatem  i golos, slovno polosnuvshij  millionera po
dushe.
     Vikentij  Nikolaevich  ne ponimal,  kakie slova proiznosit eta  zhenshchina,
kompaniya uzhe  uhodila  ot nego -- tri zhenshchiny  i  vysokij gvardejskij oficer,
ozhivlenno  zhestikuliruyushchij svobodnoj ot shashki rukoj. Eshche sekundu  koleblyas',
Buraev  stoyal na  meste, no opyat' zazvuchal  smeh,  i  on,  kak  na  privyazi,
dvinulsya  vsled za  nim.  Vskore  on razobral,  chto golos prinadlezhit  samoj
vysokoj iz dam,  v  koketlivoj shlyapke s  temnoj vual'yu.  Lica  zhenshchiny on ne
videl,  no  udivitel'naya figura,  korolevskaya  osanka i plavnost'  ee zhestov
srazu zavorozhili ego.
     Vskore  Vikentij  Nikolaevich   stolknulsya   so   starym   priyatelem  po
Numizmaticheskomu  obshchestvu doktorom  ZHerehovym. Kak  vrach  tot imel solidnuyu
reputaciyu i ves'ma obshirnuyu praktiku, tak chto  znal, po nablyudeniyam Buraeva,
pol-Peterburga.
     --  Dobryj vecher,  Vikentij  Nikolaevich.  Reshili sovershit'  mocion?  |to
polezno, tem bolee chto ran'she ya vas tut ne zamechal.
     -- Da, znaete li, reshil nemnogo zabyt' o vechnyh delah, podyshat' vozduhom
vechnosti i krasoty.
     Beseduya   o  svoih  novyh  kollekcionnyh  priobreteniyah,   muzhchiny,  ne
toropyas', sledovali po glavnoj allee. Doktor, nesmotrya na solidnyj vozrast i
dovol'no  potrepannyj vneshnij vid, bojko razglyadyval prohodyashchih mimo zhenshchin,
pri etom chasten'ko nazyvaya ih imena i familii.
     --  Vy  ochen' mnogih znaete, -- ulybnulsya Buraev,  po-prezhnemu ne otryvaya
glaz ot idushchej vperedi kompanii.
     -- Nu, milejshij Vikentij Nikolaevich,  ya tridcat' let vrachuyu etu publiku,
tak chto poroj ya znayu ne tol'ko imena i familii, no i vsyu podnogotnuyu sem'i v
treh pokoleniyah.
     Kak  raz v  eto vremya chetvero  interesuyushchih Buraeva  lyudej razdelilis'.
Oficer i odna iz dam otklanyalis' i poshli k vyhodu, a vysokaya krasavica i  ee
sputnica prodolzhili progulku.
     --  Vot my eto sejchas i proverim, -- so smeshkom skazal millioner doktoru.
--  CHto eto za damy vperedi nas?
     Doktor prismotrelsya, potom udivlenno hmyknul:
     --  Stranno, no  etu  krasavicu v traurnom  plat'e ya ne znayu.  A  vot ee
sputnica mne prekrasno znakoma. ZHena generala Ermilova.  Ah, da!.. Vspomnil!
Mne na  dnyah rasskazyvali, chto  k Ermilovym priehala pogostit' rodnaya sestra
general'shi, otkuda-to  iz  provincii. Ee muzh  i  byvshij sosluzhivec Ermilova,
polkovnik, nedavno  zastrelilsya,  govoryat, nadelal massu kartochnyh  dolgov i
rastratil  polkovuyu  kaznu.  Vdova  ochen' krasiva,  i  sestra podyskivaet ej
podhodyashchuyu partiyu.
     Tem vremenem  zhenshchina slovno pochuvstvovala,  chto  rech'  idet o  nej,  i
oglyanulas' snachala raz, potom drugoj. Vryad li  ee mog zainteresovat'  staryj
doktor,  zato uzh na Buraeve nel'zya  bylo  ne ostanovit'  vzglyad.  On nemnogo
potyazhelel, no po-prezhnemu derzhal golovu ochen' pryamo, vysokij rost  i chernaya,
bez  edinogo sedogo voloska boroda  skradyvali ego  vozrast. Temnye  glaza i
belaya  kozha  delali  lico eshche bolee vyrazitel'nym. V  odezhde  millioner  byl
konservatorom, no plat'e svoe shil u luchshih portnyh, bezuprechno i so vkusom.
     -- Poznakom'te menya s nimi,  -- shepnul Buraev doktoru, ne otryvaya glaz ot
etoj zagadochnoj i stol' vlekushchej zhenshchiny.
     ZHerehov udivlenno posmotrel na promyshlennika:
     -- Ogo,  da vy, Vikentij Nikolaevich, pohozhe,  ne na shutku vtyurimshis'! Nu
chto zh, byvaet. Vam skol'ko let? Pyat'desyat?
     -- Pyat'desyat dva, -- popravil Buraev.
     -- Pora,  pora.  Sedina v  borodu,  bes  v  rebro. |to istina. YA  v etom
vozraste tozhe uhodil v kurazh. Pojdemte, tak i byt', porabotayu v roli svahi.
     Bystrym  shagom muzhchiny  dognali  sester,  i,  pripodnyav  svoj  cilindr,
ZHerehov obratilsya k damam:
     -- Dobryj vecher, Ekaterina Vladislavovna! Kak pozhivaete?
     --   Spasibo,  Anatolij   Evgrafovich,  vashimi  molitvami,  --  ulybnulas'
general'sha, protyagivaya  ruku  dlya poceluya. Vblizi  bylo prekrasno vidno, chto
damy  ne  prosto podrugi, a imenno  sestry. Tol'ko  krasota  general'shi  uzhe
podverglas'  pervym  atakam  besposhchadnogo  vremeni,  a  sestra  ee  kazalas'
bezuprechnoj, kak antichnaya statuya.
     Doktor  predstavil  damam  Buraeva.  Na familiyu  millionera  general'sha
otreagirovala ves'ma zabavno.
     --  |to  ne na vash  li zavod pozavchera ezdil moj  muzh? Priehal  Vladimir
Aleksandrovich  ottuda   ochen'  pozdno,  rasstroennyj,  skazal,  chto   Buraev
zatyagivaet sroki izgotovleniya kakih-to tam pushek.
     Promyshlennik  ulybnulsya, hotya emu hotelos'  v etot  moment vo vse gorlo
zahohotat'. On  i v samom dele ne pospeval izgotovit' v sroki  pervuyu partiyu
gornyh pushek,  no nikogda ne dumal,  chto  general Ermilov obsuzhdaet podobnye
dela s zhenoj. Otvetil on, vprochem, ves'ma uchtivo:
     -- YA uzhe nakazal upravlyayushchego zavodom i smeyu zaverit' vas, chto bol'she ne
budu rasstraivat' Vladimira Aleksandrovicha.
     Podobnyj otvet  ochen' ponravilsya general'she, i ona predstavila muzhchinam
svoyu sputnicu:
     -- Poznakomtes', eto moya sestra, Anna Vladislavovna.
     S b'yushchimsya  serdcem  Buraev  poceloval  ruku stol'  zhelannoj  dlya  nego
zhenshchiny. Podnyav glaza, on rassmotrel pod vual'yu i lico prekrasnoj vdovy. Da,
Anna  Vladislavovna byla  udivitel'no  horosha  soboj.  Vysokij  lob,  pryamoj
krasivyj  nos,  dlinnaya,  izyskannyh  form  sheya  i  v  dovershenie  vsego   --
svetlo-serye, kak eta peterburgskaya noch', glaza. Legkaya  vual' delala ee eshche
bolee  zagadochnoj i nedostupnoj dlya neiskushennogo v amurnyh delah Buraeva. A
etot svodyashchij s uma golos!
     Korotkaya vzaimnaya progulka konchilas' priglasheniem millionera na  obed k
generalu Ermilovu.
     Uzhe vozvrashchayas' v kolyaske domoj, starshaya sestra tiho sprosila mladshuyu:
     -- Nu i kak tebe etot medved'?
     Ta chut' ulybnulas' konchikami gub, potom nehotya otvetila:
     -- Menya pozabavili ego plamennye  vzglyady. No, k sozhaleniyu, on ne v moem
vkuse.
     --  Anita, ty sil'no-to ne  zanosis'. SHlyahetskuyu  spes'  pora unyat'. Eshche
pyat' godkov -- i  tretij  desyatok razmenyaesh'. Luchshej partii, chem Buraev, tebe
ne  syskat'.  Samyj  bogatyj  vdovec  stolicy.  A  vse  eti  tvoi tonkonogie
oficeriki -- odna golozadaya spes', ne bol'she. Slava Bogu,  chto udalos' zamyat'
skandal so smert'yu Nikolaya. I kak ty mogla izmenyat' takomu cheloveku?! Horosho
eshche, chto on proigralsya pered etim, a to  sovsem bylo by ne ob座asnit' rokovoj
vystrel.  Tak   chto  smotri,   sestrichka,  okazhesh'sya  v   rodnom   Vil'no  v
polurazvalivshejsya usad'be...
     -- Nu Katusya, my zhe vse-taki sostoim v rodstve s samimi Radzivillami,  i
posle etogo kakoj-to Buraev!
     Agitaciya  rodnoj sestry  vse-taki  vozymela svoe dejstvie, i cherez  dva
mesyaca Vikentij Nikolaevich torzhestvenno vvel v dom novuyu suprugu.
     Pervye  dva goda pokazalis'  emu skazochnym snom.  On po-prezhnemu  mnogo
motalsya po vsej Rossii,  a priezzhaya domoj, popadal v ob座atiya  samoj krasivoj
zhenshchiny Peterburga.  On  prinimal  v  nej vse, dazhe nekotoroe vysokomerie  i
holodnovatost' -- ona kak by pozvolyala emu sebya lyubit',  otnyud' sama ne pylaya
strast'yu k Buraevu. V svoyu ochered'  i Anna poluchala vse, chto hotela. Pokupki
dorogih  naryadov i  dragocennostej Vikentij Nikolaevich vosprinimal absolyutno
spokojno.  Oprava  velikolepnogo brillianta dolzhna  sootvetstvovat'  krasote
almaza.
     Baly  i svetskie  rauty, stol'  lyubimye  zhenoj,  otnimali  ochen'  mnogo
vremeni,  no  prinosili  mnogochislennye  i poroj  ves'ma cennye  znakomstva.
Prisutstvoval  on  i  nekotoryj  element   razvlecheniya.   Buraevu  nravilos'
nablyudat', kak muzhchiny pri vide ego  zheny snachala cepeneli, a potom nachinali
vesti   sebya   tak,  slovno  tol'ko  chto  hvatanuli  dobruyu  porciyu   vodki.
Promyshlennik dazhe soizvolil, vpervye za svoyu  zhizn', ustroit'  sebe otpusk i
po oseni ukatit' s zhenoj v Parizh.
     Edinstvennoe, chto obeskurazhivalo Buraeva, eto holodnoe otnoshenie docheri
k  machehe, hotya Anna  Vladislavovna  vela sebya  s  Lizoj  prosto bezuprechno.
Nepriyazn'  etu  otec  spisyval  na otsutstvie postoyannoj blizosti:  vse-taki
bol'shuyu chast'  vremeni doch' provodila  v  prestizhnom  pansionate, poyavlyas' v
dome tol'ko po vyhodnym da na kanikulah.
     Vse izmenilos' posle tragedii, proizoshedshej  s  Vikentiem Nikolaevichem.
Stav  invalidom, etot bol'shoj, fizicheski krepkij chelovek rezko  sdal, sil'no
posedel.  Nachali  donimat'  ranee ne  trevozhivshie magnata bolezni. ZHena  zhe,
naoborot -- slovno rascvetala vse bol'she i bol'she. Ona vsemi kornyami vrosla v
velikosvetskuyu  zhizn'  Peterburga,   obzavelas'  obshirnym  krugom  druzej  i
znakomyh, a tak  kak  muzh perestal vyezzhat'  v svet, to odna raskatyvala  po
teatram i balam.
     S god nazad Buraev pochuvstvoval to, chto rano ili pozdno ponimaet kazhdyj
obmanutyj muzhchina: zhena yavno izmenyala emu. Mozhet, podobnaya problema voznikla
ran'she, no on,  osleplennyj  lyubov'yu,  ne  obrashchal  vnimaniya.  Teper'  zhe on
polnost'yu oshchutil vsyu  holodnost'  i berazlichie  k nemu  etoj  zhenshchiny. Bolee
togo,  kakaya-to  vrazhdebnost'  nachala  proskal'zyvat'   v  slovah   i  delah
velikosvetskoj  polyachki.  Ran'she  ona   pozvolyala  sebya  lyubit'  bogatomu  i
krasivomu muzhchine, teper' zhe ej dosazhdal nadoevshij nemoshchnyj invalid.
     Buraev  chuvstvoval  prisutstvie sopernika v utomlennyh dvizheniyah  zheny,
vozvrashchayushchejsya  pozdno  noch'yu yakoby  iz teatra  ili s rauta.  On bezoshibochno
opredelyal,  kogda Anna  dejstvitel'no edet k sestre, a kogda na svidanie.  U
nee i dvizheniya stanovilis' bolee rezkimi,  yarche blesteli glaza, bolee gromko
zvuchal golos, komanduyushchij prislugoj.
     Ves' god hristianskoe smirenie borolos' v soznanii millionera s beshenoj
revnost'yu. On ponimal, chto uzhe ne smozhet dat' zhene nichego, krome  komforta i
bezzabotnosti. No shest'  mesyacev nazad  Buraev uznal, chto neizlechimo  bolen.
Togda  on ne vyderzhal  i  nanyal  chastnogo  syshchika,  daby  uznat' imya  svoego
schastlivogo   preemnika.   Rezul'tat    rassledovanij   okazalsya   nastol'ko
neozhidannym,  chto  Vikentij  Nikolaevich   chut'  ne  zadohnulsya  ot  pristupa
nenavisti, spazmoj sdavivshego ego gorlo. No  on vzyal sebya v ruki i prodolzhil
igru do konca, stremyas'  kak mozhno bol'she uznat' ob  etom krasivom d'yavole v
zhenskom oblike.
     Anna Vladislavovna slishkom byla zanyata soboj, chtoby zametit'  slezhku. I
vot teper' nastal chas istiny. Buraev dozhdalsya,  kogda  gornichnaya prinesla  v
vysokom bokale limonad i vyshla iz komnaty, i lish' potom nachal razgovor.
     -- Sudarynya,  ya ponimayu, chto ya sejchas  nemoshchnyj  starik i  mne  nado  by
nachat' dumat'  o zagrobnoj zhizni, no ya  eshche vash muzh i  imeyu koe-kakie prava.
Polgoda nazad ya nanyal cheloveka s cel'yu uznat' o vas vse...
     Anna Vladislavovna neozhidanno prervala ego rech' gromkim smehom, otkinuv
pri  etom golovu  nazad i raskinuv  ruki  na spinke divana. Otsmeyavshis', ona
poyasnila svoe stol' strannoe povedenie:
     --  Konechno,  chego  zhe  eshche   mozhno   bylo  zhdat'   ot  cheloveka  vashego
proishozhdeniya?
     --  Da,  u  menya  net  gerba, i  moi  predki ne uchastvovali v  sejmah po
izbraniyu  pol'skih  korolej. Tol'ko  vam  sejchas,  sudarynya, podojdet drugoj
titul -- korolevy shlyuh.
     Polyachka prezritel'no  skrivila  svoi krasivye guby,  no  promolchala.  A
magnat prodolzhal:
     --  YA navel spravki o vashem  proshlom.  Smert' vashego pervogo muzha mnogim
pokazalas' bolee chem strannoj. Blestyashchij oficer,  emu  predskazyvali horoshuyu
kar'eru. Prozhili vy  s nim vsego tri goda, no za eto vremya uspeli ostavit' o
sebe "dobruyu" pamyat' u mnogih podchinennyh polkovnika. Imenno vashe povedenie,
a  ne  rastrata kazennyh sredstv priveli  ego k smerti. Bol'shinstvo oficerov
voobshche somnevayutsya, chto eto bylo samoubijstvo. V tot vecher on vernulsya domoj
slishkom  rano,  pogovarivayut, chto on  zastal  vas ne odnu i dazhe  ne vdvoem.
Imenno poetomu  mundir polkovnika okazalsya razorvan, a esli uchest', chto odin
iz teh oficerov yavlyalsya kaznacheem polka, to ponyatno, otkuda vzyalas' versiya o
rastrate. CHto tam bylo na samom dele, vy uzhe ne  skazhete, tak chto vernemsya k
delam nyneshnim.
     Zdes' Buraev  prerval  svoyu rech',  potyanulsya bylo k  stolu  za  bokalom
limonada,  no dostat'  ego  ne  sumel.  ZHena holodnymi glazami  smotrela  za
tshchetnymi  popytkami  muzha,  no  dazhe  ne  shevel'nulas',  chtoby  emu  pomoch'.
Millioneru  prishlos'  kliknut' Panteleya. Zdorovyj malyj,  nanyatyj special'no
dlya  togo, chtoby  taskat' na rukah hozyaina, podal emu limonad, no,  prinimaya
ego obratno, umudrilsya vypustit' tonkostennyj fuzher iz neuklyuzhih ruk.
     Zvon razbitogo stekla nastroil Buraeva na filosofskij lad.
     "Pryamo kak  moya semejnaya zhizn'," -- s  neveseloj usmeshkoj  podumal on i,
otoslav rasteryannogo Panteleya, prodolzhil svoyu obvinitel'nuyu rech'.
     --  Za  eti shest'  mesyacev  vy  smenili vosem'  lyubovnikov, prichem poroj
umudryalis'  vstrechat'sya  v  techenie  dnya  s  tremya.  Poistine,  temperament,
dostojnyj Messaliny.
     -- YA ne perebirala lyubovnikov, -- prervala  ego Anna  Vladislavovna,  eshche
bolee vysokomerno  otkidyvaya  nazad  svoyu  horoshen'kuyu  golovku, -- ya  iskala
cheloveka, kotorogo polyublyu, i ya ego nashla.
     -- Vy imeete v vidu lejtenanta  Kozlovskogo? To-to ya smotryu, v poslednij
mesyac vy  na  redkost' postoyanny! Otpravili  v  otstavku  dazhe moego byvshego
vracha. YA ne somnevayus', chto on vam uspel razboltat', chto ya neizlechimo bolen.
Ved' tak?
     No  zhenshchina molchala,  lish' glaza  ee torzhestvuyushche blesnuli da na  gubah
promel'knula ten' usmeshki.
     --  Uznav  o  tom,  chto  vy  vstrechaetes'  s  Kohom,  ya  uvolil ego.  Ot
vracha-lyubovnika sobstvennoj zheny mozhno ozhidat' chego ugodno, dazhe chashu s yadom
vmesto  lekarstv. Bednyj  eskulap  srazu stal vam  ne nuzhen, i vy tut zhe ego
brosili, ne tak li?
     --  On nadoel mne  svoimi  presledovaniyami i ugrozami pokonchit' s soboj.
Vse govoril mne: uedem so mnoj, sbezhim na kraj sveta. Durak!
     Vynesya  etot  prigovor  otstavnomu  lyubovniku,  polyachka s  lyubopytstvom
sprosila:
     -- Nu i chto zhe vy teper' budete delat'? Podadite na razvod?
     -- YA by podal, da ne uspeyu. ZHit' mne ostalos' men'she mesyaca, a Svyashchennyj
sinod tak dolgo tyanet s podobnymi delami. YA by mog vas lishit' nasledstva, no
vy  by  nanyali advokatov  i  vse ravno chto-nibud'  otsudili by.  YA reshil vse
sdelat' po-drugomu. I znaete, chto posluzhilo tolchkom?
     Teper' uzhe na ishudavshem lice Buraeva zaigrala pobednaya usmeshka.
     -- Edinstvennoe, v chem vy byli  postoyanny,  tak  eto v meste  vstrechi  s
vashim  Kozlovskim.  Otel'   "Versal'",   nomer   shest'.  Nel'zya  byt'  stol'
postoyannoj, Anna Vladislavovna, eto ne vash stil'.
     Polyachka  ne ponimala, k chemu klonit muzh, no vnutrenne napryaglas'. A tot
vse prodolzhal govorit' tihim, boleznennym golosom:
     --  Malyj, chto sledil  za vami eti polgoda, chelovek chrezvychajno lovkij v
svoih delah. Emu ne  sostavilo truda snyat' nomer ryadom s vashim i prosverlit'
v stene nebol'shuyu dyru. S pomoshch'yu obychnogo vrachebnogo stetoskopa on  segodnya
slyshal kazhdoe vashe slovo, vse, o chem vy govorili so svoim minerom.
     Vot  teper' Anna Vladislavovna poblednela, ubrala ruki so spinki divana
i  podalas'  vsem  telom  vpered.  A Buraev,  oblivayas'  boleznennym  potom,
prodolzhal:
     -- YA by prostil  vam  vse  -- izmeny,  rasputstvo... No kogda vy so svoim
oficerishkoj prinyalis'  obsuzhdat', kak izbavit'sya ot moej docheri  i zavladet'
vsem moim sostoyaniem... |to ved' vy predlozhili otpravit' molodozhenov na yahte
i,  vzorvav  ee, otpravit' na dno? Molchite, yasnovel'mozhnaya pani? Znachit, vse
pravil'no. I vot togda ya ponyal, chto u menya  est' tol'ko odin sposob zashchitit'
moyu doch'...
     Buraev otkinul nabroshennyj na  koleni  pled, zhena ego vskochila,  hotela
zakrichat', no ne uspela.
     Dremavshij  za  dver'yu  v  kresle Pantelej  uslyshal  tri  rezkih  chastyh
revol'vernyh vystrela i chut' popozzhe -- eshche odin...

     Pritknuvshijsya  v  samom  uglu vagona  elektrichki  Silin  dolgo  usmiryal
nervnuyu drozh'. On pytalsya vykinut' vse  sluchivsheesya iz golovy, no sekunda za
sekundoj  opyat' i opyat' pamyat' vykidyvala v vospalennyj mozg  sceny  bojni v
Hlebnom   pereulke.   |lektrichka    merno   sledovala    svoim    marshrutom,
ostanavlivalas'  i trogalas' snova,  narod v vagone menyalsya, kak  prilivy  i
otlivy v more, a Numizmat ne zamechal nichego na svete. Iz etogo sostoyaniya ego
vyveli tri cheloveka  v  kamuflyazhnyh kurtkah. Odin iz  nih chto-to skazal,  no
vidya, chto passazhir ne reagiruet na ego vopros, tronul ego za plecho.
     Silin podnyal glaza i, uvidev kamuflyazh, mgnovenno zapanikoval.
     "Miliciya!" -- proneslos' u nego v mozgu. Paren' chto-to sprashival u nego,
no Mihail ne ponimal. On  chut'  bylo ne vydernul iz karmana  pistolet, no  v
poslednij  moment vspomnil,  chto v  obojme  "Makarova" ne ostalos' ni odnogo
patrona. I tut do nego doshlo, chto prosto-naprosto prosyat pred座avit' bilet.
     --  A-a...  u  menya  net  bileta,  --  neskol'ko  zatormozhenno  otozvalsya
Numizmat, s trudom razzhimaya pal'cy vokrug rukoyatki pistoleta.
     -- Platite shtraf, -- hmyknul  dovol'nyj  kontroler,  poglyadyvaya  na svoih
kolleg. -- Kuda edete?
     -- Do konechnoj, -- vse tem zhe vyalym tonom priznalsya Mihail.
     -- Iz ZHeleznogorska?
     -- Da. Skol'ko s menya?
     -- Stoimost' bileta plyus shtraf. Ili vyhodite.
     -- Net, ya zaplachu. Skol'ko?
     Dostav  iz  karmana den'gi, Silin rasplatilsya i  snova  zabilsya  v svoj
ugol. Uzhe v tambure odin iz kontrolerov skazal:
     -- A zdorovo dyaden'ka shirnulsya!
     -- SHirnulsya? -- udivilsya drugoj. -- YA dumal, on p'yan.
     -- Ne-a, ni kapli ne pahnet. "Narkom vnutrennyh ven".
     A  Silin  nikak ne mog  uspokoit'sya.  |ta  glupaya scena  s kontrolerami
vernula  ego na  zemlyu i pokazala,  naskol'ko  on  bezzashchiten. Numizmat  uzhe
privyk,  chto v  lyuboj moment  mozhet  pustit'  v  hod  oruzhie, i  sejchas, bez
patronov, on chuvstvoval sebya golym i slabym.
     Doehav do konechnoj ostanovki, Silin ponyal, chto popal v kapkan. Gorodok,
v kotorom  on ochutilsya, byl eshche men'she Svechina, elektrichka, idushchaya na zapad,
otpravlyalas'  tol'ko utrom.  Protorchav  s  polchasa v pustom  zale  ozhidaniya,
Mihail pochuvstvoval  sebya bolee  chem  neuyutno. Ego rost,  razbitaya  guba  so
svezhezapekshejsya  krov'yu  --  vse  privlekalo  vnimanie  redkih  passazhirov  i
personala.  Tshchatel'no  proshtudirovav  raspisanie  poezdov,  Silin  vyshel  iz
vokzala i, pobrodiv po gorodu bityh tri chasa, vernulsya smertel'no zamerzshim.
     -- Devushka, bilety do Moskvy  na prohodyashchie  poezda est'? -- sprosil on u
skuchayushchej kassirshi.  Otorvav glaza ot  lyubovnogo romana,  ta  prostuchala  po
klavisham komp'yutera i, ne glyadya na Mihaila, otvetila:
     -- Odin bilet v myagkom vagone. Berete?
     -- Da, konechno, -- zatoropilsya Numizmat, podavaya den'gi i pasport.
     CHerez polchasa on uzhe kachalsya na vtoroj  polke skorogo poezda,  vo  ves'
opor letyashchego k stolice. Paru minut on eshche dumal  o tom, chto sejchas tvoritsya
v ZHeleznogorske, vychislili li ego prichastnost' k ubijstvu CHalogo ili net, no
potom smertel'naya  ustalost' plavno  peretekla  v bezrazlichie,  i  Silin  na
kakoe-to vremya obrel pokoj.
     Vryad  li on spal by  spokojno, esli by znal, chto vse pravoohranitel'nye
sily  strany usilenno  ishchut  "svechinskogo man'yaka".  |tu klichku emu  dali  v
rodnom   gorode,  hotya  Filippov  predlagal   drugoe   prozvishche  dlya  svoego
podsledstvennogo  --  Numizmat. No dlya  gorodskogo nachal'stva ono  pokazalos'
slabovatym,  osobenno  posle  zhestochajshego  ubijstva ZHuchkova.  Sam  Filippov
poluchil horoshij nagonyaj, no vskore posle ubijstva antikvara byl komandirovan
v ZHeleznogorsk, kak chelovek, naibolee  horosho  znavshij Silina.  Sozdannaya  v
oblastnom  centre  specgruppa  dolzhna  byla zanimat'sya  tol'ko delom Silina.
Imenno Filippov pervyj sformuliroval motivaciyu vseh prestuplenij Numizmata:
     -- Pohozhe, on idet po sledu svoej chertovoj kollekcii.
     -- Da,  --  so vzdohom  soglasilsya  ego  zheleznogorskij  kollega  Nikolaj
Efimov,  glava gruppy. -- ZHena Zubanova  pokazala,  chto poslednie dve  nedeli
pokojnyj  aktivno  zanimalsya  monetami.  K  sozhaleniyu, uvozili  i  privozili
kollekciyu bez nee, tak chto ona ne videla ni lyudej, ni mashiny. Hotya pacany so
dvora utverzhdayut, chto eto byl chernyj dzhip "cheroki".
     -- U nas v  gorode ih shtuk dvadcat', ne men'she, samaya  populyarnaya mashina
sredi bratvy, -- zametil operativnik, staryj i opytnyj Fedor Makeev. -- Kto iz
bandyug zameshan v etom dele?
     --  Nu,  eto  vam  Silin  skoro  sam  podskazhet,  -- filosofski  spokojno
predskazal Filippov.
     Za  to   vremya  poka  Silin  vyslezhival  CHalogo,   vse  kak-to  nemnogo
uspokoilos'.   Koe-kto  iz   sledstvennoj   gruppy  dazhe  predpolozhil,   chto
"svechinskij man'yak" pokinul ZHeleznogorsk. Makeev pochti  bylo vychislil CHalogo
kak   predpolagaemogo   pohititelya   kollekcii,  a   znachit,   i   sleduyushchej
potencial'noj  zhertvy  Numizmata. Za  shefom  mestnoj  mafii predlozhili  bylo
ustanovit'  nablyudenie, no  tut vse karty  syskaryam  sputal rasstrel Silinym
mestnogo  "Gitleryugenda". Ta devica vse-taki ostalas'  zhiva  i  dazhe opisala
primety  ubijcy.  Ballisticheskaya  ekspertiza  podtverdila,  chto strelyali  iz
pistoleta ZHuchkova, i eto ozadachilo sledstvennuyu brigadu.
     --  CHto zhe on, prosto  tak  po nim palil, bezo vsyakoj prichiny? Na Silina
eto ne pohozhe, -- bol'she vseh nedoumeval Filippov.  On i predstavit'  sebe ne
mog, chto togo Silina, kotorogo on  znal, racionalista i  zanudy, davno  net.
Est' zver', podchinyayushchijsya tol'ko svoim prihotyam i instinktam.
     Operativniki  nachali proveryat' svyazi pokojnogo  "Adol'fa" i ego druzej,
poyavilos' predpolozhenie, chto kto-to iz nih zameshan v pohishchenii kollekcii ili
ee  sbyte,  no  tut  gryanula  bojnya  v  Hlebnom  pereulke.  Ubijstvo  CHalogo
rasstavilo  vse po  svoim  mestam.  Silin  chudom  proskochil  v  uvezshuyu  ego
elektrichku,   spustya  dve   minuty   vyhody   iz   goroda   byli  perekryty.
Predpolagalos', chto Numizmat eshche v ZHeleznogorske,  usilennye patruli milicii
proveryali vseh muzhchin po edinstvennomu priznaku -- vysokomu rostu.
     Vyzhila  i  "primanka" Silina  -- Ninochka,  eshche raz  podtverdiv  rashozhee
mnenie, chto u zhenshchin, kak u koshek, sem' zhiznej. SHest' ona  izrashodovala bez
ostatka -- prolom cherepa, obshirnoe krovoizliyanie v mozg. No devushka, nesmotrya
ni  na  chto,  uporno ceplyalas'  za  zhizn',  privodya  v izumlenie dazhe  mnogo
povidavshih vrachej.
     Izvestie o  tom,  chto nekto Silin  Mihail  Vasil'evich spokojno  edet  v
poezde na Moskvu v shestom kupe trinadcatogo vagona, postupilo v ZHeleznogorsk
v tri  chasa  nochi. Stranno,  no  dva  chasa nikto ne  obrashchal vnimaniya na eti
strochki monitora komp'yutera. Slishkom vse vymotalis' za bessonnuyu noch'. Kogda
zhe v shest' utra dezhurnyj po gorotdelu ponyal smysl soobshcheniya i podnyal na nogi
specbrigadu, sledovateli dolgo ne mogli poverit' v svoe schast'e.
     --  CHto on -- durak, chto li? Tak prosto  vzyal bilet i poehal  -- pod svoim
imenem? -- nedoumeval Efimov.
     --  Mozhet, tezka? -- vyskazal predpolozhenie Filippov. -- Silin  --  familiya
mestnaya, u nas ih v Svechine polno.
     -- Davajte  posmotrim,  -- berya v  ruki telefonnyj  spravochnik, otozvalsya
Makeev. -- Vot u nas v ZHeleznogorske... dvenadcat' Silinyh, iz nih dvoe M.V.
     -- Zaprosite  u zheleznodorozhnikov podrobnosti, nomer pasporta  i primety
passazhira, -- reshil ishod gadanij bez kofejnoj gushchi gorodskoj prokuror.
     Kogda  vse soshlos'  i okazalos', chto imenno stol' dosadivshij im chelovek
spokojno edet v storonu stolicy, v ZHeleznogorske vzdohnuli s oblegcheniem.
     -- Nu, teper' vse prosto. Pust' transportniki prismatrivayut za  nim, a v
pervom zhe krupnom  gorode ego voz'mut. Vsem  otboj!  -- skomandoval dovol'nyj
nachal'nik GOVD.
     Numizmat spal bez snov  i koshmarov, a  vokrug nego uzhe spletalas' tugaya
set' pautiny. Odin iz  sotrudnikov transportnoj  milicii  prosto poselilsya v
kupe  provodnikov  vagona  s  neschastlivym  trinadcatym  nomerom. Zvali  ego
Serezha, byvshij desantnik, i v nyneshnej  svoej dolzhnosti predpochital hodit' v
pyatnistoj  uniforme.  On  prekrasno  znal,  chto  ego  moshchnaya  figura  horosho
smotritsya v kamuflyazhe. Na postoj k provodnicam on vstal ne bez udovol'stviya,
odna   iz  nih,  miniatyurnaya,   chernoglazaya,   smazliven'kaya   Valya,  ves'ma
priglyanulas' emu.  Eshche  s  Zaural'ya  on nachal podbivat'  k  nej  klin'ya,  no
devchonka  tol'ko  durila emu golovu,  postrelivala glazkami, ohotno hohotala
nad ego anekdotami, no k "telu" ne dopuskala. Vot i sejchas Valechka zalivisto
hohotala,  a raskrasnevshijsya  belobrysyj milicioner  dopival  tretij  stakan
ognedyshashchego chaya. V etot  moment v sluzhebnoe kupe  voshla  vtoraya provodnica,
postarshe i poopytnej svoej moloden'koj naparnicy.
     -- Nu, chto tam v shestom? -- sprosil Sergej.
     -- Spit vash klient bez zadnih nog.
     -- |tot, ded-to, soshel?
     -- Da, on odin ostalsya.
     Po  dogovorennosti  s  provodnikami, v  kupe k Silinu bol'she  nikogo ne
sazhali, gotovili prostor dlya raboty specnaza.
     -- Skol'ko do Permi ostalos'? -- sprosil milicioner.
     -- Sorok  minut, dazhe  pobol'she. CHutok opazdyvaem, -- vzglyanula  na  chasy
provodnica.
     -- Sorok minut, -- zadumchivo povtoril paren', i yavnaya dosada poyavilas' na
ego kruglom, kurnosom lice.
     V eto vremya v dveryah poyavilsya vtoroj milicioner,  uzhe v forme, takoj zhe
molodoj paren', s serzhantskimi lychkami, no bolee hrupkogo slozheniya.
     -- Vse normal'no? -- sprosil on s poroga.
     -- Da, spit kak sudak.
     -- Pochemu sudak? -- udivilsya Viktor, tak zvali vtorogo milicionera.
     -- Srazu vidno, chto ty ne rybak, -- hohotnul ego naparnik. -- Kogda sudaka
na vozduh vytaskivaesh', on pochti srazu perestaet bit'sya, ne  to chto shchuka ili
karas'. Ponyal? Vot i govoryat -- snulyj kak sudak. Pojdem-ka, pogovorit' nado,
--  skazal on, podnimayas'.
     Oni vyshli v tambur, i Serega sprosil naparnika:
     -- Tam vse gotovo?
     -- Da, uzhe zhdut. Podsyadut na Tovarnoj, za pyat' minut do vokzala.
     Dal'nejshee  povedenie  tovarishcha ego  udivilo.  Sergej  nervno  postuchal
pal'cami po reshetke na dveri i neozhidanno predlozhil:
     -- Slushaj, davaj ego sami voz'mem.
     Serzhant opeshil.
     -- Kak eto -- voz'mem?
     -- Prosto. On dryhnet uzhe shest' chasov. Samyj son. Sejchas zahodim v kupe,
ya na  nego navalivayus', a ty  zashchelkivaesh' naruchniki. Prikin', vse eti specy
tol'ko sadyatsya v poezd, a my im ego uzhe  gotoven'kogo, teplen'kogo, pryamo  s
posteli -- nate vam!
     Vit'ka zasomnevalsya.
     -- A kapitan? On ne razreshit.
     Starshij  gruppy soprovozhdeniya,  nahodivshijsya cherez vagon, dejstvitel'no
ne poshel by protiv pravil.
     --  Bez  kapitana  obojdemsya,  vdvoem. Skazhem,  chto zametili,  kak  etot
bandyuga nachal sobirat' veshchi, ochevidno, gotovilsya sojti, ne doezzhaya do Permi.
     -- Stremno kak-to, -- priznalsya serzhant.
     -- Da ne drejf' ty! YA vse-taki v desanture sluzhil, koe-chto umeyu!  Voz'mi
braslety i poshli.
     Sunuv v ruki serzhanta naruchniki, Sergej reshitel'no otpravilsya  v vagon.
Po puti im popalas' Valya, kak raz podmetavshaya prohod.
     --  Val', -- priglushenno pozval ee  byvshij  desantik, --  nu-ka, zaglyani v
kupe.
     -- V shestoe? -- sprosila devushka.
     -- Nu a v kakoe zhe eshche!
     Valya  podoshla k nuzhnomu im kupe,  ostorozhno priotkryla dver', zaglyanula
vnutr' i tut zhe prikryla ee.
     -- Spit, -- shepotom poyasnila ona.
     -- Nu eshche  by! On v  ZHeleznogorske  trupov  nastrugal bol'she  desyatka, --
uhmyl'nulsya  Sergej,  shepcha eti slova na  uho provodnice.  U toj okruglilis'
horoshen'kie chernye glaza, provodnicy do etogo ne znali, v chem imenno zameshan
passazhir iz shestogo kupe.
     -- Sejchas my ego  brat' budem, ty potihon'ku otkroesh' dver', a dal'she uzh
nasha rabota, -- po-prezhnemu shepotom instruktiroval Sergej. Vsyu  etu  sumatohu
on zateyal radi  togo, chtoby proizvesti  vpechatlenie  na moloduyu  provodnicu.
Sergeya  nikak  ne  ustraivalo,  chto  lavry pobeditelej  dostanutsya  kakim-to
zdorovennym parnyam v tochno takom zhe kamuflyazhe, kak u nego. CHem on-to huzhe?
     Eshche s  minutu posheptavshis' s  naparnikom, byvshij  desantnik vstal pered
dver'yu, rezko  vydohnul  vozduh, napryagsya i kivnul zamershej sboku u dveri  s
rasshirivshimisya glazami Valechke....
     Probuzhdenie Silina bylo bolee  chem uzhasnym.  Telo  ego poletelo kuda-to
vniz, on bol'no udarilsya zatylkom o stolik, na paru sekund poteryal  soznanie
i  okonchatel'no ochnulsya  uzhe na polu, lezha licom vniz na  pyl'nom kovrike  s
zavernutymi  nazad rukami. Spinu ego skovyvala tyazhest', i  Silin  ponyal, chto
kto-to prizhimaet ego k  polu  kolenkami. Novym v ego polozhenii okazalos' to,
chto v kisti bol'no vrezalos' chto-to tverdoe, a zatem dovol'nyj muzhskoj golos
proiznes neponyatnuyu frazu:
     -- Nu vot, a ty boyalas'!
     --  Zdorovo!  Liho  ty  ego!  --  otozvalsya  drugoj  golos,  zhenskij  i s
voshishchennymi intonaciyami.
     Valya ne zrya hvalila Sergeya. Vse  proizoshlo bystro i  dazhe krasivo. Lish'
tol'ko ona  otkryla dver', kak Sergej moshchnym ryvkom stashchil na pol spyashchego na
zhivote  passazhira. V dva  dvizheniya  on  vyvernul  ruki  Silina nazad,  a  ne
oploshavshij Viktor  migom  zapechatal  ih  naruchnikami. I  vot  teper'  byvshij
desantnik gordo krasovalsya, pridaviv kolenom zaderzhannogo.
     -- CHto dal'she delat' budem? -- sprosil Vit'ka.
     -- Skol'ko tam do Permi?
     -- Polchasa, -- otvetila Valya.
     -- Nu-ka, poshar' po ego veshcham, -- velel mladshij  po zvaniyu, no voshedshij v
azart Sergej.
     Serzhant obyskal veshchi Silina i vytashchil iz karmana kurtki pistolet.
     -- Ogo, u nego tut "pushka"!
     -- A  ty chto hochesh', chtoby  on "pugach"  s soboj  taskal?  Voz'mi  sumku,
posmotri, chto tam?
     Mihail  slyshal, kak  paren'  dolgo  sheburshal  v  ego  skrabe,  nakonec,
vyskazal svoe mnenie:
     -- Barahlo kakoe-to.
     Posle etogo serzhant perevernul postel'  Silina, no ne nashel tam nichego,
sposobnogo, na vzglyad Sergeya, porazit' voobrazhenie Valentiny. Togda on odnim
ryvkom  podnyal  s pola  zaderzhannogo. Odnoj  rukoj  on derzhal  Numizmata  za
lokot', drugoj  za volosy. Postaviv  Silina  vpoloborota k  sebe, milicioner
gordelivym tonom obratilsya k Mihailu:
     --  Nu  chto, urka,  ponyal, kak ya tebya  sdelal?! Na  vsyu zhizn'  zapomnish'
Seregu Krivina.
     Silin  chut'   ne  zadohnulsya   ot  nenavisti   k  etomu  samodovol'nomu
krasnoshchekomu parnyu.
     --  CHto  s  nim dal'she-to  delat'? Budem zhdat' gruppu  zdes'?  -- sprosil
okonchatel'no smirivshijsya s uchast'yu podchinennogo serzhant.
     Byvshij desantnik nedovol'no smorshchilsya.
     -- Nado togda hot' kapitanu soobshchit', -- predlozhil Viktor.
     No  ego  naparnika  raspirala  zhazhda slavy.  I  on  pridumal  effektnuyu
koncovku vsej operacii.
     -- Zachem zvonit', my ego sejchas k nam dostavim. Beri odezhdu i sumku, a ya
ego sam povedu.
     Dostav  iz kobury  pistolet,  Sergej  sunul ego pod rebra  Numizmatu  i
prigrozil:
     -- Ne vzdumaj dergat'sya!
     Pered  pohodom  voznikla nebol'shaya  problema.  Zaderzhannomu  nado  bylo
obut'sya,  no  so  sceplennymi za  spinoj rukami on etogo  sdelat' ne mog,  a
samomu natyagivat'  na nego sapogi v  prisutstvii Valechki Krivin  schital nizhe
svoego dostoinstva.  Silin  vyglyadel  oshelomlennym  i  bespomoshchnym,  poetomu
Sergej  sunul emu  v  gorlo pistolet  i, proburchav: "Ne baluj!" --  perecepil
naruchniki vperedi Numizmata.
     -- Obuvajsya! -- velel milicioner.
     Mihail  nehotya natyanul sapogi  i podtalkivaemyj  konvoirom dvinulsya  po
vagonu.
     |to byla  sverhunizitel'naya procedura -- idti so skovannymi rukami i pod
pistoletom, vstrechayas' glazami s popadayushchimisya  navstrechu  lyud'mi. No imenno
ona zastavila upavshego bylo duhom Numizmata  vstryahnut'sya.  ZHguchaya nenavist'
vnov' podnyalas' iz glubiny  dushi, on byl gotov ubit' kazhdogo vstrechnogo lish'
za  to,  chto tot  posmel  uvidet'  ego v  takom  unizitel'nom  sostoyanii!  I
odnovremenno mozg lihoradochno iskal puti vyhoda iz sozdavshegosya polozheniya.
     Silin  posle padeniya  sverhu  slegka prihramyval,  i  Viktor  s  veshchami
zaderzhannogo shustro ubezhal vpered.  Mihail zhe  zamechal kazhduyu detal', kazhduyu
meloch', popadavshuyusya na puti: pozevyvayushchee lico milovidnoj devushki v tambure
s pervoj  utrennej sigaretoj; dedka, breyushchegosya v zakutke ryadom s tualetom i
sharahnuvshegosya v storonu ot strannoj processii, trevozhnyj vzglyad moloden'koj
provodnicy...
     Oni proshli v vagon-restoran.  Zdes' zateya  byvshego desantnika srabotala
osobenno effektno: ne menee desyatka chelovek razglyadyvali strannoe shestvie, i
polovina iz nih byli zhenshchiny.
     Vojdya v tambur sleduyushchego za restoranom vagona, kak raz togo, v kotorom
raspolozhilis' milicionery, Silin i Sergej stolknulis'  s v容zzhayushchej telezhkoj
s samym  obychnym v  takih  sluchayah tovarom: gazirovkoj,  pivom,  pechen'em  i
raznoj  meloch'yu,  neobhodimoj  v  doroge.  Tolkala  telezhku  dama  s  ves'ma
okruglymi  formami,   vysokaya,  s   molochno-beloj  kozhej  lica  i  koketlivo
podvedennymi brovyami. I fartuk, i golovnoj ubor raz容zdnoj torgovki porazhali
svoej krahmal'noj chistotoj i zatejlivymi kruzhevami.
     -- Pa-beregis'! -- zvonko propela dama, i Sergej potyanul svoego arestanta
v storonu.  Torgovka  zahlopnula  za  soboj  dver', no prohodit'  dal'she  ne
speshila. Lyuba, tak zvali krupnogabaritnuyu devicu, do smerti lyubila  takih zhe
zdorovushchih muzhikov. Na Sergeya ona davno uzhe polozhila glaz,  no tot uporno ne
poddavalsya na ee zaigryvaniya.
     -- Kogo eto ty, Serega, vedesh'? --  pevuche obratilas' ona k  milicioneru,
pri etom nemiloserdno obstrelivaya ego svoimi yarko podvedennymi  glazkami. No
Krivin, kak  nazlo,  na duh  ne perenosil  podobnyh dam i otvetil bolee  chem
sderzhanno:
     -- Kogo nado, togo i vedu. Pro CHikatilo slyhala?
     -- Nu?
     -- Tak vot eto ego rodnoj brat.
     Devica zakatilas' tak, slovno ee shchekotali srazu semero gruzin.
     -- Nu ty  prikolist, Serega! -- otsmeyavshis', so slezami na glazah zayavila
Lyuba.
     -- YA?... -- udivilsya paren'.
     Zakonchit' svoyu mysl' on ne uspel. Bluzhdayushchij  vzglyad Silina ostanovilsya
na  odnom iz  predmetov,  lezhashchih na  telezhke. |to byla samaya obychnaya zubnaya
shchetka v hrustyashchem cellofanovom  pakete. Podnyav  obe ruki,  Numizmat  shvatil
shchetku, rezko razvernulsya i  izo vsej sily vsadil  ee ruchkoj v glaz konvoiru.
Pronzitel'no  zakrichav ot boli, Sergej vypustil  iz  ruk pistolet i  upal na
koleni. Nagnuvshis', Silin  podhvatil  oruzhie,  podnyal obe  skovannye ruki  i
udaril   milicionera  po  golove.  Telo   byvshego   desantnika   obmyaklo   i
rasplastalos' na zheleznomu polu. Vstav na koleni, Numizmat perevernul Sergeya
licom  vverh  i,  ne  obrashchaya vnimaniya na izuvechennoe, zalitoe  krov'yu lico,
nachal iskat' klyuchi  ot naruchnikov. Nashel on ih v obshchej svyazke na  fasonistom
brelke, prikovannom k poyasu dlinnoj cepochkoj.  Silin  rvanul etu svyazku tak,
chto zven'ya ot cepochki poleteli v raznye storony.
     Klyuchom on ovladel, no nikak ne udavalos' vstavit' ego v skvazhinu zamka.
K tomu zhe on speshil, nervnichal, i ot etogo poluchalos' eshche huzhe. Potom Mihail
ponyal, chto v tambure on ne odin. V samom  uglu, vzhavshis' v holodnyj metall i
prikusiv  ot  uzhasa ruku,  sidela  Lyuba,  chej tovar tak  prigodilsya  Silinu.
Otodvinuv v  storonu telezhku, Numizmat  podoshel, sklonilsya i brosil  zhenshchine
klyuchi.
     --  Otkroj, -- velel  on,  razvodya v  storony  kisti  ruk.  Ta mashinal'no
podnyala svyazku i zamerla, s prezhnim uzhasom glyadya na Mihaila.
     -- Otkryvaj, govoryu! -- zaoral Silin i  dlya ostrastki sil'no pnul zhenshchinu
v zhivot. Lish'  togda ona ponyala, chego hochet etot zhutkij  chelovek. U nee tozhe
tryaslis'  ruki, ona ne srazu  nashla nuzhnyj klyuch,  no s  tret'ej popytki Lyuba
popala v zamochnuyu skvazhinu.
     Izbavivshis' ot naruchnikov, Numizmat sprosil oshalevshuyu torgovku:
     -- Gde menty edut?
     -- V e-etom v-vagone... -- ele vydavila ona.
     Silin  podobral oruzhie i, ni sekundy ne  razdumyvaya, brosilsya  v vagon.
Gde-to  tam,  v  sumke,  ostalas'  chernaya  tetrad', poslednyaya  ego  svyaz'  s
kollekciej, poslednyaya radost' v etoj zhizni.
     Uzhe dvigayas'  po vagonu, on  snyal pistolet s predohranitelya, peredernul
zatvor. Samouverennyj Serega i etogo ne soizvolil sdelat'.  Vid Numizmata  s
pistoletom v podnyatoj  ruke  byl  nastol'ko strashen, chto mirno  shestvovavshaya
navstrechu  po  koridoru  vagona  zhenshchina  vzvizgnula  i  kinulas'  v  pervoe
popavsheesya kupe.  Projdya v  protivopolozhnyj  konec vagona, Mihail po  oshibke
rvanul dver'  samogo  obychnogo  kupe  s  passazhirami,  zastaviv teh  nadolgo
ocepenet' ot uzhasa. Ostaviv dver' otkrytoj, Silin podoshel k sosednemu  kupe,
otkryl dver' i uvidel podbrityj zatylok pod  milicejskoj furazhkoj. Imenno  v
etu tochku on i vognal dve puli.
     Viktor  ne uspel doslushat'  svoj poslednij  v zhizni  nagonyaj. Telo  ego
brosilo  vpered,  na  stol,  i  Silin  uvidel   eshche  odnogo  milicionera,  s
oficerskimi pogonami. Lish' na mgnovenie  oni  vstretilis'  vzglyadami,  zatem
Mihail vystrelil v perenosicu kapitana.
     Otbrosiv telo serzhanta  v storonu, Numizmat srazu  uvidel  svoyu  sumku.
Lihoradochno rasstegnuv molnii, Silin ubedilsya, chto  chernaya tetrad' na meste,
zatem  obsharil telo serzhanta  i  ekspropriiroval  ego  pistolet  i  zapasnuyu
obojmu. Kurtku on nadeval  uzhe na hodu, po  doroge v tambur.  Tam  on pervym
delom otkryl  dver', osmotrelsya,  perezhdal, poka netoroplivo tryuhayushchij poezd
propolzet  cherez  nebol'shoj mostik,  rvanul  rychag stop-krana  i prygnul  na
nasyp'...
     Kogda cherez  desyat' minut  v  vagon  nomer trinadcat'  vorvalis' lyudi v
kamuflyazhe i s chernymi maskami na licah, Silin byl uzhe daleko.

     Trehsutochnye poiski  milicii  vokrug Permi ne  dali  nichego. Silin  kak
skvoz'  zemlyu provalilsya, hotya to, kak  on katilsya vniz  po  nasypi,  videla
polovina  passazhirov  poezda.  Oblastnoe  rukovodstvo  v  lice  gubernatora,
nachal'nika UVD i prokurora, sobravshis' po etomu  povodu, shchedro krylo matom i
zheleznogorskih kolleg, i rodnuyu transportnuyu miliciyu.
     --  Ehal  by  sebe  etot  man'yak  spokojno  mimo,  tak  net,  nado  bylo
obyazatel'no ego zdes', u nas,  upustit'! -- busheval  gubernator. --  Skol'ko u
nego trupov sejchas na schetu?
     -- Trinadcat', i  eshche odin  paren' vryad li vyzhivet.  Do samogo mozga emu
proporol glaz!
     -- Zdorovo! -- voshitilsya glava administracii  oblasti.  --  A skol'ko eshche
zhdat'?
     General tol'ko pozhal plechami:
     -- |to kak povezet.
     -- Spasibo za nadezhdu, --  hmyknul gubernator. -- Nado sdelat' peredachu po
radio i  televideniyu. Podklyuchit' k prochesyvaniyu soldat.  A ty chto molchish'? --
obratilsya on k prokuroru.
     -- Da net, vse pravil'no, -- tot pochesal zatylok. -- Tol'ko, po mne, luchshe
by on katilsya kuda hochet, a to eshche dejstvitel'no delov nadelaet.
     -- Molodcy, dostojnye  strazhi poryadka!  -- delanno voshitilsya  ego pervyj
chinovnik gubernii. -- Postav'te vseh na ushi, no chtoby etogo terrorista nashli!
ZHivogo ili mertvogo...
     A Silin probiralsya po permskoj tajge.  SHel on strogo na zapad, konechnoj
cel'yu byla  Moskva. Naselennye punkty obhodil  storonoj, znaya,  chto tam  ego
zhdut.  Za eto vremya on  obros gustoj  shchetinoj, do nevozmozhnosti perepachkalsya
gryaz'yu,  sil'no ishudal. Poslednij raz  on el v privokzal'nom  bufete, pered
tem kak sest' v poezd. No golod  byl ne edinstvennym mucheniem dlya Numizmata.
SHli dozhdi, a kepku svoyu on v speshke ostavil v kupe milicionerov. Podobrav  u
zheleznoj dorogi vybroshennyj paket s reklamoj  "Mal'boro", Mihail soorudil iz
nego chto-to vrode kosynki.  Vyglyadelo  eto i smeshno, i stranno,  no on ne na
tancy speshil -- glavnoe, chto golova ostavalas' suhoj.
     Osobenno  sil'no  emu  dostavalos' po  nocham. Spichek u  nego  ne  bylo,
prihodilos'  obhodit'sya bez  kostra, bylo  i  zhutko,  i diko holodno.  Silin
nikogda  ne  uvlekalsya  turizmom ili rybalkoj, poslednij raz  na  prirodu on
vyezzhal eshche s otcom, na nochnuyu  ohotu  na shchuk s ostrogoj.  Spustya troe sutok
Numizmat prosto voznenavidel tajgu. Horosho eshche, chto ne bylo  komarov, nochnye
zamorozki  izbavili Silina  ot  etoj  pytki. Na noch' on  nalamyval lapnika i
ustraivalsya  pod  derevom,  snachala sidya, opershis'  spinoj  o stvol. A kogda
zatekala poyasnica, to lozhilsya, vsem  organizmom  chuvstvuya pronikayushchij  snizu
stylyj holod.  Snom eto nazvat' bylo nel'zya -- ne to obmorok, ne to polubred.
Do iznemozheniya izmotavshijsya za den', on vremenami  provalivalsya v chernuyu yamu
bespamyatstva,  no  potom  holod  budil   ego,  a  svetyashchiesya  strelki  chasov
besposhchadno tverdili o tom, chto do rassveta eshche daleko.
     Tak, vkonec  izmuchivshis' i dojdya do  predela fizicheskih sil, na  tretij
den'  skitanij  Silin  vyshel  na  nebol'shuyu derevushku.  Neskol'ko  minut  on
nablyudal  za  dvumya  desyatkami  domov,  vytyanuvshihsya  v  odnu ulicu,  no  ne
obnaruzhil nikakih priznakov zhizni.  V oknah izb ne gorel svet,  ne hodili po
ulice lyudi,  ne bylo slyshno sobach'ego  laya ili mychaniya korov. Vse  eto  bylo
stranno,  no  razgadyvat' zagadki u Numizmata ne imelos' ni zhelaniya, ni sil.
Perebezhkami  on  probralsya  k samomu blizkomu  k lesu  stroeniyu --  nebol'shoj
pochernevshej  ot vremeni ban'ki.  Otkryvaya  dver',  Silin  zhdal, chto na skrip
petel'  otzovetsya  istoshnym  laem  sobaka, no  tol'ko  shum  vetra  da  plesk
nebol'shoj rechushki narushali vechernyuyu tishinu.
     Togda Mihail shagnul za porog i na oshchup' nachal osvaivat'sya v svoem novom
zhilishche. Banyu  davno  ne topili,  no v容vshijsya  v derevo zapah dyma i prelogo
dereva  sozdavali oshchushchenie  komforta i nostal'gii  po  proshlomu. Silinu dazhe
pripomnilos' detstvo,  kak on hodil  s otcom  po vyhodnym  dnyam  v gorodskuyu
banyu. No glavnoe, zdes' bylo gorazdo teplee, chem pod  dyryavym pologom lesnyh
elej.
     V  etot  raz  Silin spal  do samogo rassveta, i  hotya  po zor'ke  opyat'
zamerz, no chuvstvoval  sebya  gorazdo luchshe, posvezhevshim, hotya i  po-prezhnemu
zverski golodnym.
     Porazmysliv, Numizmat reshil, chto  utro luchshee vremya,  chtoby  shodit' na
razvedku v  strannuyu derevnyu.  Uzhe cherez pyat'  minut on  ponyal,  chto derevnya
mertva.  Bol'shinstvo  domov  stoyali  zakolochennye,  na pervom  zhe  stolbe za
okolicej beznadezhno svisali oborvannye elektricheskie provoda. Uzhe  ne tayas',
Numizmat proshelsya  po central'noj ulice i ostanovilsya okolo bol'shogo  doma --
tipichnoj izby-pyatistenki. Stavni v dome byli  otkryty, sam on vyglyadel bolee
uhozhennym, chem  vse ostal'nye, i, tolknuv kalitku,  Silin  proshel za ogradu.
Vse  tut bylo sdelano dobrotno, s tolkom i na veka:  sarai, bol'shoj senoval,
solidnaya  sobach'ya budka. Mihailu pokazalos', chto sejchas iz nee s gulkim laem
vyskochit gromadnyj pes, no cep', uhodivshaya v temnoe otverstie budki, dazhe ne
drognula.
     Projdya vdol'  doma,  Silin  zametil  na dal'nem  konce  ogoroda  ladnuyu
ban'ku, a zatem i nechto drugoe, vzvolnovavshee ego bol'she vsego --  nebol'shie,
harakternye holmiki po vsemu ogorodu s puchkami vysohshej botvy. Bez somneniya,
eto bylo kartofel'noe  pole, pochemu-to ne vykopannoe hozyaevami. U  Numizmata
dazhe  slyuna  potekla  po  podborodku, nastol'ko yavno on oshchutil vo  rtu  vkus
varenoj kartoshki.
     "Nado  posmotret'  v  dome kakuyu-nibud'  posudu i spichki", -- reshil  on,
podnimayas'  na kryl'co.  Projdya seni,  Silin otkryl dver'  v dom  i  tut  zhe
pochuvstvoval nepriyatnyj rezkij zapah. V komnate bylo temnovato, pervym delom
Mihail  posmotrel  na stol, zatem na  pech',  priglyadyvayas'  k posude,  potom
obernulsya k krovati...
     Nogi slovno sami  vynesli Silina iz  doma. Za poslednie  dve  nedeli on
videl mnogo likov smerti, no podobnogo uzhasa ne perenes i on.
     "Gospodi,  skol'ko zhe on  tam lezhit?  Mesyac, dva?  A  razdulo  to  kak,
spasi-pomiluj!"
     Vyterev  s lica pot i chut' uspokoiv dyhanie, Numizmat  prismotrel sredi
instrumenta v zakutke ryadom s saraem lopatu, Bog s nim, s trupom, no est'-to
hochetsya.  I  tut uslyshal gde-to  sovsem ryadom znakomyj  zvuk  avtomobil'nogo
motora. Silin mgnovenno opredelil dazhe marku mashiny -- bez somneniya, "uazik".
"Menty!" --  srazu mel'knulo v  golove  u Mihaila. Bezhat'  v  les  on  uzhe ne
uspeval, nado bylo pryatat'sya tam, gde stoyal.
     Mestom dlya  igry v  pryatki Silin  izbral senoval.  Sena  ostavalos'  ne
mnogo,  no  pri  sluchae v nego mozhno bylo zakopat'sya. Upav na ohapku starogo
sena i smorshchivshis' ot podnyatoj pyli,  Numizmat  dostal pistolet,  peredernul
zatvor i prinik k shchelyam saraya.
     On okazalsya prav, "uazik" byl dejstvitel'no milicejskim  i  ostanovilsya
on tochno u zabora doma,  gde skryvalsya Numizmat. V vorota sil'no  postuchali,
zatem bodryj golos prokrichal:
     -- Ded, vstrechaj gostej!
     Tak kak nikto na etot  prizyv ne otvetil, to vskore skripnula kalitka i
shirokoskulyj usatyj chelovek v milicejskoj furazhke opaslivo zaglyanul vo dvor.
Szadi ego kto-to yavno ponukal, tak chto usatyj dazhe ogryznulsya:
     --  Aga, sam idi! Znaesh', kakaya u nego psina? -- Zatem on snova kriknul v
storonu doma: -- Ded, Dmitrich! Ty doma, chto li?!
     Nakonec milicioner voshel vo dvor, vse tak zhe opaslivo kosyas'  v storonu
budki. Vsled za nim shagali eshche dvoe, uzhe  v kamuflyazhe, roslye, s  avtomatami
napereves. Silin so svoego nablyudatel'nogo  punkta ne videl, kak oni vhodili
v dom, slyshal tol'ko topot  nog  na kryl'ce. Zato on nablyudal, kak vse troe,
pospeshno  desantirovavshis'  iz doma,  vyskochili  na  samuyu  seredinu  dvora.
Usatogo yavno  trepal  nervicheskij kolotun. SHCHedro  sypali matyugami i  dva ego
pyatnistyh brata. Togo, chto pomolozhe, dazhe vyvernulo naiznanku.
     -- Nu ty daesh',  Sinicyn! "Ded, ded!" A ded uzh zagnulsya polgoda nazad, --
poddel usatogo  milicionera specnazovec povyshe rostom  so smutno razlichimymi
na pogonah zvezdami lejtenanta.
     -- Da net, ty chto! YA mesyaca dva nazad syuda na ohotu priezzhal, on eshche zhiv
byl. Bodryj takoj starik. Kto by mog podumat',  chto  on tak rezko kryaknet? --
opravdyvalsya uchastkovyj.
     -- I kak zhe on tut odin zhil? Ni sveta net, ni magazina.
     -- Hleb  on sam  pek,  meshok muki emu privezesh', on i zhivet na nem celyj
god. YA zh  tebe govoryu,  krepkij starik! Ty  chto dumaesh', on ot goloda  umer?
Von, smotri kakoe pole kartoshki ostalos'!
     Ves' razgovor peremestilsya v ogorod, teper' Silin  tol'ko slyshal  svoih
sobesednikov.
     -- A chto zh emu, pensiyu sovsem ne platili? -- dopytyvalsya lejtenant.
     -- |h,  vspomnil! Kak raz v avguste poslednij raz dali, i vse. U  nas po
rajonu kak raz zaderzhka polgoda.  Telefon eshche goda tri  nazad snyali, stolb v
proshlom godu povalilo, togda Vasil'evy v gorod perebralis', tol'ko Dmitrich v
derevne i  ostalsya. "Ne hochu, -- govoril, -- uezzhat'. Vsyu  zhizn' zdes' prozhil,
vse vosem'desyat let. Zdes' i pomru".
     -- Da, slovo svoe on sderzhal, -- neveselo protyanul lejtenant.
     V obratnom poryadke vsya troica snova poyavilas' v  pole zreniya Numizmata.
Podchinennyj  lejtenanta  zaglyanul bylo v budku, no tut zhe  rezko  otpryanul v
storonu.
     -- Fu, blin! Pohozhe, i pes ego podoh. Vonishcha!
     Parnya  chut'  snova  ne  vyvernulo. A  ego  nachal'stvo  obsuzhdalo  plany
dal'nejshih dejstvij.
     -- Ladno, poehali, pohozhe, zdes' nikogo net. Ishchem neponyatno kogo, mozhet,
etot shakal uzhe  za tysyachi  verst ot Permi, a nas gonyayut po vsem  uglam,  kak
tarakanov,  -- rassuzhdal lejtenant.  On  ochen' udachno leg  na mushku pistoleta
Silina, togo  tak  i  podmyvalo pristrelit' vseh troih. Ostanavlivali tol'ko
dva dovoda: esli kto-nibud' iz etoj troicy uspeet otkryt' ogon', to pistolet
protiv avtomata yavno proigryval.  K tomu zhe Silin  ne umel vodit' mashinu,  v
zhizni ne sidel za rulem.
     Tem  vremenem uchastkovyj, stoya u kalitki,  chto-to ozhivlenno vtolkovyval
lejtenantu. Do Silina donosilis' lish' otdel'nye slova:
     -- ...Tebe zhe vse ravno, a mne s etim vozit'sya, lyudej vezti... Davaj, a?
Kakaya tebe raznica?
     --  Nu horosho, tol'ko eto uzhe  budet  na  tvoej  sovesti,  --  soglasilsya
specnazovec.
     --  Ne drejf',  lejtenant! Bog vse prostit. Luchshe  uzh tak, chem gnit' eshche
nedelyu, -- voskliknul poveselevshij milicioner.
     Dal'nejshie  ego hlopoty byli  neponyatny Silinu. Karty emu smeshal vtoroj
specnazovec, pristroivshijsya  v  sarae oblegchit'  zheludok. Numizmatu prishlos'
zameret' na suhom i lomkom sene, on staralsya dazhe  ne dyshat'. A paren' vnizu
s kryahteniem tuzhilsya, zaodno pokurivaya.
     "Suka,  ne  mog  do  tualeta  dojti!"  --  s  nenavist'yu  podumal Silin.
Zazhdalis' soldatika i ego druz'ya.
     -- Dimok, ty skoro, chto li, tam?
     Dimok sopel, kryahtel, no  ne otzyvalsya. Silin rasslyshal, kak uchastkovyj
tiho predlozhil lejtenantu:
     -- Davaj pomozhem parnyu.
     Tot v otvet hohotnul,  razdalsya kakoj-to  plesk, potom  vse smolklo, no
cherez paru sekund seroe ubozhestvo osennego dnya osvetilos' yarkim svetom -- eto
moshchno i sil'no zagudelo vzmetnuvsheesya vyshe kryshi saraya plamya.
     "Vot chto, oni reshili dom spalit',  chtoby s trupom  deda ne vozit'sya!" --
ponyal Silin.
     Snizu  pod  Mihailom  razdalsya  vopl',  zatem  sdavlennyj mat. Numizmat
skvoz'  gul  plameni  rasslyshal  hohot  ostavshihsya  vo  dvore  milicionerov.
Vprochem,   hohot  rezko  oborvalsya  i  smenilsya   neponyatnymi  vozglasami  s
intonaciej trevogi. Okazalos', chto mentovskaya shutka ne udalas'. Dimok hot' i
sverhbystro   natyanul  shtany,  no,  probegaya   polyhayushchie  vorota,  vse-taki
umudrilsya  zagoret'sya.  K  tomu  zhe ot  iskry  neozhidanno  polyhnul  oblityj
benzinom dom, da  s  takoj siloj,  chto  vmesto  togo chtoby  pomoch'  goryashchemu
soldatiku, oba shutnika vpered nego rvanuli cherez zabor.
     |to  okazalos'  na  ruku  Numizmatu.  Suhoe derevo  gorelo  kak  poroh,
zanyalos'  uzhe  i  peresushennoe  seno.  Strah  pridal  Mihailu dopolnitel'nuyu
energiyu.  Dvumya  udarami nogi  on vybil doski so storony ogoroda  i  kubarem
vyvalilsya naruzhu. Myagkaya kucha pereprevshego navoza smyagchila udar i, podhvativ
sumku, Silin pobezhal k  edinstvennomu  ubezhishchu, popavshemusya  emu na glaza, --
malen'koj  ban'ke deda.  Zabezhav za  ugol,  Mihail,  tyazhelo  dysha,  nablyudal
ottuda,  kak moguchee plamya  postepenno ohvatyvaet  ves' bol'shoj dom starika.
Polyhalo  i  vse  ostal'noe:  sarai,  kuryatnik,  zabory. S treskom  lopalis'
stekla,  chastoj  perestrelkoj vzryvalsya shifer. I  gde-to za ognem zagudel  i
stal udalyat'sya zvuk motora.
     Tvorcy  pominal'nogo kostra ne  stali dolgo lyubovat'sya kartinoj pozhara.
Ozverevshij ot boli  i straha Dimok chut' ne perestrelyal oboih shutnikov. Ogon'
sliznul  s  ego  lica brovi  i  resnicy,  krome  togo, sil'no  obgorela  ego
roskoshnaya uniforma.
     Lish'  poobeshchav  vydat'  novuyu  amuniciyu,  lejtenant  nemnogo   uspokoil
podchinennogo i otgovoril togo podat' raport o vseh ih vyhodkah nachal'stvu.
     Tak Silin  ostalsya polnovlastnym hozyainom broshenoj derevni. Slava Bogu,
chto ogon' ne perekinulsya na drugie doma, pogoda stoyala bezvetrennaya i syraya.
Najdya  lopatu  v sosednem dvore,  Mihail  nakopal  kartoshki, s ugol'kami emu
pomogli milicionery, i cherez polchasa Numizmat uzhe zhadno el pechenuyu kartoshku.
K nej  ne  hvatalo  soli,  hotelos'  hleba, no  i  eto uzhe  byla  eda, pishcha.
Nasytivshis'  i  sogrevshis'  u  dogorayushchej  usad'by, Silin  neumolimo zahotel
spat'. Ego  tak i  tyanulo prilech' pryamo okolo etogo  zhivotvornogo  tepla, no
nachal nakrapyvat' dozhd',  i  Numizmat ushel  v ban'ku. Na etot  raz  on  spal
spokojno. Silin znal, chto zdes' ego teper' dolgo nikto ne potrevozhit.

     SHosse v rannih osennih sumerkah samo  po sebe vyzyvaet chuvstvo trevogi,
a  kogda "gazel'  " Sergeya  Kozlova  nachalo potryahivat' i  tyanut'  v storonu
kyuveta, tot vyrugalsya s chuvstvom i vo ves' golos. ZHena Sergeya, Marina, mirno
dremavshaya na sosednem  siden'e, srazu  ochnulas' i s udivleniem posmotrela na
muzha.
     -- Ty, chto, Serezha?
     -- Skat, pohozhe,  probili. -- On svernul v storonu i, uzhe zaglushiv motor,
dobavil: -- Ne vovremya! Sploshnaya nevezuha.
     Da,  v etot  den'  chete  Kozlovyh yavno  ne vezlo. Ochen'  mnogo  vremeni
poteryali na zavode, okazalis' ne  tak oformleny dokumenty na gruz, hvatilis'
v poslednyuyu minutu, dolgo iskali kakogo-to Semenova, tol'ko on mog podpisat'
bumagi.  Kilometrah v desyati  ot  goroda vnezapno zagloh motor.  Polomka  ne
ochen' ser'eznaya,  no  chas  vremeni  ona s容la. Vot i poluchalos',  chto k pyati
vechera oni dazhe ne vyehali za predely Permskoj oblasti.
     Posidev neskol'ko  minut v odinochestve, Marina vyshla iz mashiny i, zyabko
poezhivayas'  pod  severnym vetrom, stala  nablyudat',  kak rabotaet muzh. A tot
yavno  speshil, dvizheniya  ego  byli  lihoradochny  i  ne  vsegda tochny.  Sergej
vzglyanul  na zhenu  s osuzhdeniem -- ta nedavno perebolela grippom, -- no nichego
ne  skazal. Snyav perednee koleso, on  pritashchil zapasku, vse eto vremya nervno
poglyadyvaya   na  proezzhayushchie  mimo  mashiny.  Potok  ih  redel,  lish'  vechnye
"al'batrosy" dorog -- dal'nobojshchiki -- prodolzhali bez ustali nestis'  kazhdyj k
svoej dal'nej celi.
     Povozivshis' eshche nemnogo s kolesom, Sergej ne vyderzhal.
     -- Idi syad' v kabinu, a to prostudish'sya, -- velel on zhene.
     -- Da ladno, ya postoyu, nichego so mnoj ne budet.
     Ton,  s  kotorym obratilsya  k nej  Sergej,  bol'no koryabnul  po  nezhnym
strunam dushi Mariny.  Vmeste  oni  zhili vsego tri  mesyaca,  i  tolstaya korka
povsednevnogo ravnodushiya ne uspela skovat' ih vzaimnye chuvstva. Sergej hotel
skazat' chto-to eshche, no  bezhevaya "shesterka", do etogo liho nesshayasya po shosse,
vdrug ryadom  s nimi rezko sbrosila  skorost',  shofer  "gazeli"  provodil  ee
nastorozhennym vzglyadom i eshche lihoradochnee prinyalsya vozit'sya s kolesom.
     Pochuvstvovav trevogu muzha, Marina sprosila:
     -- Serezha, chto-to sluchilos'?
     -- Poka net... -- probormotal tot, zatyagivaya poslednie gajki. -- Ubirat'sya
nam nado otsyuda poskorej.
     Im ne hvatilo kakoj-to minuty. Vyletevshaya iz-za bugra vse ta zhe bezhevaya
"shesterka", rezko  prosvistev shinami, ostanovilas' ryadom. Sergej  ponyal, chto
nichego horoshego zhdat' im ne prihoditsya.
     Vneshne kazalos',  chto ot  troih  muzhchin, vylezshih  iz  mashiny,  nikakoj
opasnosti  ne  ishodilo.  Dvoe  chut' pokrepche v  plechah,  let  po  sorok,  s
zametnymi zhivotami, tretij gorazdo  vyshe rostom, uzkoplechij, primerno teh zhe
let. Imenno on pervym nachal razgovor:
     --  Nu vot,  my tak  speshili pomoch', a  on uzhe sam  spravilsya.  Molodec,
shustryj paren'!
     Marina,  nichego ne ponimaya, perevodila vzglyad s nezvanyh pomoshchnikov  na
zastyvshego  v stolbnyake Sergeya. CHtoby zrya ne volnovat'  zhenu, tot nikogda ne
rasskazyval ej, chto v etih mestah propali neskol'ko legkovushek s lyud'mi.
     A priezzhie prodolzhali licedejstvovat'.
     -- Horoshaya "gazel'",  noven'kaya, -- zametil  odin  iz troicy,  chto ponizhe
rostom. On popinal nogoj tol'ko chto smenennoe koleso i sprosil: -- Tvoya?
     -- Net, -- onemevshimi gubami otvetil Sergej. -- Zavodskaya.
     On  po-prezhnemu  do stupora  boyalsya etih lyudej.  Tem  vremenem voditel'
"shesterki"  razvernul  mashinu, pristroil  ee  srazu za  "gazel'yu",  a  zatem
prisoedinilsya  k  beseduyushchim.  Mimo  proehala  eshche  para  "ZHigulej", no  pod
otchayannymi vzglyadami Sergeya ni odna iz mashin dazhe ne pritormozila.
     --  Nu  chto,  otojdem,  potolkuem?  --  obratilsya  vysokij ne k  voditelyu
"gazeli", a k svoim sputnikam.
     Raspredelivshis'  po  dvoe,  oni  legko,  lovko  i  kak-to  dazhe igrayuchi
podhvatili  pod  ruki  i  potashchili  molodozhenov v  storonu lesa.  Sergej  po
sravneniyu s  nimi  smotrelsya shchuplym podrostkom, pod  stat' emu  byla i zhena.
Marina lish' teper' nachala ponimat', chto proishodit chto-to neladnoe.
     --  Serezha! --  tiho vskriknula ona. Ee  slova podstegnuli rasteryavshegosya
parnya. On vnezapno ponyal, chto do sih por derzhit v rukah ne ochen' bol'shoj, no
vse zhe uvesistyj ballonnyj  klyuch. Pervye derev'ya uzhe  otdelili vseh shesteryh
ot dorogi, kogda Sergej vysvobodil pravuyu ruku i izo vsej sily udaril svoego
levogo  provozhatogo klyuchom po golove. Tot vskriknul ot boli  i vypustil ruku
shofera. Sergej rvanulsya bylo vpered, k zhene, no tyazhelyj udar szadi po golove
zastavil ego rasplastat'sya na zemle.
     Bez soznaniya on prebyval neskol'ko sekund,  ne bol'she. Sanych, tak zvali
vtorogo iz ego konvoirov, ubival obychno odnim udarom kasteta, no ego raschety
sputal  etot otchayannyj  ryvok voditelya k zhene. Sergej  pochuvstvoval, chto ego
podnyali i  kuda-to  tashchat. Do konca zhe on  prishel v sebya  uzhe privyazannyj  k
derevu. Gde-to  ryadom,  za ego spinoj, slyshalas' otchayannaya voznya. |to vtoraya
para banditov pytalas' privyazat' k derevu Marinu. Pri vsej svoej hudoshchavosti
ona bilas' vsem telom s otchayan'em, svojstvennym lish' zhenshchinam.
     -- Sanych,  da zagasi ty ee! --  v  serdcah obratilsya kto-to iz banditov k
podoshedshemu na pomoshch' tovarishchu.
     --  Zachem, my  eshche  pobaluemsya s  nej, --  burknul tot  i  korotko udaril
devushku kulakom v zhivot. Ta srazu zahlebnulas' uzhe bylo vyrvavshimsya iz gorla
krikom i  obmyakla.  Bystro  i lovko  Marinu privyazali k derevu,  a potom uzhe
zanyalis' "razborom poletov".
     -- Net, Sanych, nu ty kozel! Ty chto, uderzhat' ego ne mog? CHut' golovu mne
ne raznes etot hlyupik, horosho, hot' shapka spasla,  -- naparnik Sanycha vyrazhal
svoi pretenzii, obhvativ golovu rukami.
     --  YA za  kozla,  tebe,  Tuhlyj,  voobshche sejchas  repu  snesu! Ty,  suka,
slovami-to ne kidajsya, po zone, tebe voobshche by sejchas pero vstavili...
     --  Horosh  bazarit'! -- prerval  perebranku hudoshchavyj glavar'  po  klichke
Gnedoj.  --  Konchaem ih i smyvaemsya. I tak torchim tut slishkom  dolgo. Tuhlyj,
idi k mashine, otgoni ee chut' nazad, chtoby ne mayachila ryadom s "gazel'yu".
     Po-prezhnemu derzhavshijsya za golovu voditel' "shesterki" pospeshno dvinulsya
obratno k  doroge.  Iz vseh  chetveryh on odin ni razu  ne  sidel i ne  lyubil
prisutstvovat' pri smertoubijstvah, za chto i poluchil svoyu klichku. Ostavshiesya
zhe troe krov'yu byli povyazany krepko.  Vse v svoe vremya  sideli za  razboj, a
vernuvshis' iz zony  i pochuvstvovav vliyanie  vremeni, uzhe  spokojno prinyalis'
ubivat'  neschastnyh  vladel'cev  legkovyh  mashin.  Podobnym "promyslom"  oni
zanimalis' bol'she goda, debyutnoe volnenie davno proshlo, delo bylo postavleno
na potok.
     -- Nu, komu devku, komu parnya? -- sprosil dlinnyj.
     -- Ty, Gnedoj, po-moemu, sam davno nikogo ne mochil? -- napomnil Sanych.
     -- Lady, kakoj bazar... -- legko soglasilsya tot. -- Paren' moj.
     -- Nu, a s devkoj ya eshche pobaluyus', -- zayavil Sanych.
     -- CHur ya vtoroj, -- pospeshno zayavil ego bolee moshchnyj naparnik.
     -- Net, SHkaf, ty,  kak  vsegda, budesh'  pyatnadcatyj, --  poshutil  Gnedoj,
pytayas'  razyskat' v gustoj taezhnoj trave vyronennyj Sergeem klyuch. -- Kuda on
klyuch brosil, Sanych?
     -- Da ne tam ishchesh', levej, -- otvetil, uzhe napravlyayas' k devushke, Sanych.
     -- Gde levej-to?  Ot menya levej ili  s  tvoej  storony levej? -- ne ponyal
Gnedoj.
     Sanych rassvirepel:
     -- Net, ty chto, sovsem tupoj! Kuda poshel-to!? Sleva, sleva!
     -- Sleva, sleva! Smotrel ya, netu tam nichego!
     Splyunuv i  shchedro  polivnuv  matom,  Sanych  vernulsya  k  mestu stychki  i
prinyalsya, ne sgibayas', sharit' sapogami po trave. Uzhe stemnelo, i prihodilos'
prismatrivat'sya. Zanyatye poiskami, oni sovsem zabyli o tret'em podel'nike, a
tot  potihon'ku   priblizhalsya  k  privyazannoj   k  derevu  devushke.  Marina,
opravivshayasya ot udara, uvidev etu krugluyu rozhu s malen'kim slomannym nosom i
zaplyvshimi  mutnovatymi  glazkami,  nevol'no  vskriknula. Sanych  sreagiroval
mgnovenno:
     -- SHkaf, padla! YA tebe chto skazal? Vtorym budesh'! Idi syuda i ishchi klyuch!
     --  Da  ya  tak,  poshutkoval,   --   rastyagivaya   v  zatormozhennoj  ulybke
besformennyj  rot,  otozvalsya  detina. Klichku  svoyu  on  poluchil  za  redkij
intellekt, primerno takoj zhe, kak  u odnoimennogo predmeta mebeli. Otojdya ot
devushki,  on  so slonov'ej graciej  prisoedinilsya  k naparnikam, razglyadyvaya
zemlyu cherez solidnyj  zhivot.  Lish'  minut  cherez  desyat' oni vse-taki  nashli
nuzhnyj im klyuch.
     --  Voobshche  nado  postoyanno s  soboj  chto-to  brat', -- proburchal  Sanych,
podnimaya ego s zemli.  -- A to  kazhdyj raz  ishchi chto-nibud', to montirovku, to
molotok.
     --  Ty ne  buhti poperek.  YA  tebe ne Tuhlyj,  -- okrysilsya na  naparnika
Gnedoj. --  YA  znayu, chto  delayu. Ne  fig delat',  prokuroru  podarok  s soboj
vozit'. Davaj bystrej konchaj devku.
     Sam  on podoshel k Sergeyu,  pytavshemusya  vyrvat'  ruki  iz  krepkih put.
Ponyav, chto eto bespolezno, on poproboval otgovorit' Gnedogo:
     -- Ne nado, ne nado!.. Tam v mashine nichego takogo net...  odni zhelezyaki.
Zapchasti k aviadvigatelyam. ... Vy ih ne prodadite.
     -- CHudak, --  zasmeyalsya Gnedoj, -- zhelezki nam tvoi v samom dele na fig ne
nuzhny, zato "gazel'" sgoditsya.
     Sergej  uzhe  otkrovenno, vsem  telom dernulsya,  stremyas' vyrvat'sya,  no
tol'ko  do  myasa sorval  kozhu s zapyast'ev,  ne pochuvstvovav  pri etom  boli.
CHuvstvo straha zaglushilo  vse.  Szadi vskriknula Marina, poslyshalsya basistyj
golos Sanycha:
     -- Da ne dergajsya ty, a to eshche udaryu!
     Gnedoj usmehnulsya, podnyal ballonnyj klyuch....
     Opustit'  ego on ne  uspel. Grohnul vystrel, plamya  blesnulo v kakih-to
treh  metrah  ot glavarya  banditov,  i  pulya  otbrosila  ego daleko nazad, v
kolyuchie kusty  shipovnika.  Sanych, vse-taki udarivshij  brykayushchuyusya  devchonku,
sreagiroval  mgnovenno.  Otpustiv  nogi  devushki,  on  vydernul  iz  karmana
pistolet  i trizhdy  vystrelil v storonu vspyshki. No  strelyavshego tam  uzhe ne
bylo. Sgustivshayasya temnota pozvolila emu nezamechennym bystro peremestit'sya v
storonu. Snova  blesnulo plamya,  pervaya  pulya  popala  Sanychu  v plecho,  ego
razvernulo, a vtoraya pulya raznesla emu zatylok.
     Tretij  iz  banditov, SHkaf, nablyudal za proishodyashchim  s otkrytym  rtom.
Lish' kogda okrovavlennyj Sanych prizemlilsya u  samyh  ego nog, on ponyal,  chto
proishodit, i s revom  uzhasa kinulsya bezhat'. On  vyskochil  iz lesa, nedaleko
uzhe byla bezhevaya "shesterka" s nemalo udivlennym Tuhlym: ran'she v svoih delah
oni ne primenyali  oruzhiya, a tut stol'ko  vystrelov...  SHkaf  probezhal metrov
pyat', potom iz lesa snova blesnulo plamya, i on upal licom vniz v zapolnennyj
vodoj kyuvet.  SHofer "shesterki" ponyal vse i, rezko sorvavshis' s mesta, vskore
skrylsya za blizhajshim prigorkom.
     Sobytiya razvivalis'  neozhidanno i bystro,  tak chto  oba prigovorennyh k
smerti  ne srazu ponyali, chto nebo poslalo im  izbavlenie. Marina po-prezhnemu
vshlipyvala,  kogda  ostryj  nozh pererezal  verevki, nogi  ee podognulis', i
devushka spolzla po derevu vniz. V  takom polozhenii ee i nashel Sergej. U nego
nogi  byli  kak vatnye,  iz dushi  slovno vynuli ee bol'shuyu  chast', i paren',
opustivshis' ryadom s zhenoj, slabym zhestom obnyal ee za plechi.
     Tem vremenem  chelovek, prinesshij im osvobozhdenie, zanimalsya  dostatochno
svoeobraznym  delom.  On  potroshil  karmany  pokojnikov.  Bol'she  vsego  ego
interesovalo pri etom dazhe ne nalichie deneg, a oruzhie. Pistolet Sanycha on  s
sozhaleniem  otkinul v storonu, eto okazalsya "TT". Zato  u  Gnedogo v karmane
obnaruzhilsya  "Makarov", iz  kotorogo  neznakomec pozaimstvoval lish'  obojmu.
Likvidiroval on  u pokojnogo i nebol'shoj zapas deneg, posle chego obratilsya k
suprugam:
     --  Uezzhat'  nado  vam.  A  to  vdrug  etot  s  podmogoj  priedet.  Kuda
napravlyaetes'?
     -- V Moskvu, -- tiho otozvalsya Sergej. On bystree svoej  podrugi prihodil
v sebya.
     -- Mne by tozhe nado v stolicu, -- vzdohnul neznakomec. Noch', okonchatel'no
pobedivshaya skudnyj osennij den', skryvala cherty ego lica.
     -- Davajte s nami, -- predlozhil Sergej.
     -- Mozhet, vernemsya domoj? -- robko sprosila Marina.
     -- Net.
     -- A kak zhe s etimi... -- ona protyanula ruku  v storonu trupov, no Sergej
otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Net.  Nikakoj milicii.  Ty  chto!  Nas  zhe  eshche  i zasadyat!  Po  sudam
zataskayut, pomnish', kak Mishku, bratel'nika tvoego?
     --  Da, eto oni  mogut,  uzh pover'te mne,  --  soglasilsya  neznakomec.  --
Davajte tak, vy menya dovozite do Moskvy, ya za eto vas ohranyayu.
     -- Idet, -- soglasilsya  Sergej, podnimayas' s zemli i pomogaya vstat' zhene.
--  Nado uezzhat' otsyuda, a to dejstvitel'no kak by eshche kto ne pozhaloval.
     Oni proshli k  "gazeli",  po ocheredi  pokosivshis'  v  storonu temnevshego
besformennoj kuchej tela SHkafa. Tot lezhal,  uroniv golovu v luzhu, i,  esli ne
obladal zhabrami, davno byl mertv.
     Lish' ochutivshis' v kabine mashiny i vklyuchiv svet, suprugi Kozlovy uvideli
lico  svoego spasitelya, i oba na mgnovenie obmerli. |to lico im celuyu nedelyu
pokazyvali po televizoru, vsyacheski prizyvaya k bditel'nosti i ostorozhnosti.
     "CHas  ot chasu ne legche", -- promel'knulo  v golove  u Sergeya. Marina  zhe
prosto ne smogla vymolvit' ni slova.
     Oni uvideli i uznali "svechinskogo man'yaka" Mihaila Silina.

     |to vyrazhenie  lic  svoih  "krestnikov" ozadachilo Numizmata.  On provel
rukoj po gustoj shchetine i sprosil:
     -- CHto, zaros zhutko?
     -- Da net, --  probormotal  Sergej.  On pervyj opravilsya ot  novogo udara
sud'by i plavno tronul "gazel'" s mesta.
     -- Nu, a chto zhe vy tak menya razglyadyvali? -- polyubopytstvoval Silin.
     -- Da vashu fotografiyu kazhdyj vecher  po televizoru  pokazyvayut, -- poyasnil
shofer. Marina s uzhasom smotrela na nego, nichego ne ponimaya v dejstviyah muzha.
     -- A, vot ono chto. Dazhe tak. I chto oni pro menya nagovorili?
     -- Nu... -- Sergej nemnogo zamyalsya. -- CHto man'yak, ubivaete vseh podryad...
     Silin zasmeyalsya.  |tot smeh slovno otodvinul  Marinu ot nego, ona pochti
upala na rulevoe koleso. Sergej vygovoril ej:
     -- Marin, nu chto ty tak navalivaesh'sya, mne zhe vesti mashinu trudno.
     Otsmeyavshis', Mihail skazal:
     -- Zabavno. A oni ne govorili, kogo imenno ya ubival?
     -- Da net, pro troih milicionerov shla rech', i vse.
     -- A ostal'nye byli vot  takie zhe, kak te, v lesu. Vse nachalos' s  togo,
chto ukrali moyu kollekciyu...
     Korotko, minut za desyat', Silin rasskazal svoyu odisseyu. Umolchal  tol'ko
pro  ZHuchkova,  Ninu,  milicionerov  v  poezde  vyvel  posobnikami  banditov.
Zakonchil on svoe povestvovanie takoj tiradoj:
     -- Vam boyat'sya nechego. Vy nichego plohogo mne ne sdelali.
     V molchanii oni proehali minut pyat', potom Sergej skazal Silinu:
     -- Sejchas budet post GAI, nas mogut ostanovit'. Mozhet, syadete v kuzov?
     -- Horosho, -- legko soglasilsya  Numizmat, i, uzhe  otkryv  dvercu, sprosil
drognuvshim golosom: -- Skazhite, u vas hleba ne najdetsya?
     Marina toroplivo nasharila sumku s  produktami, vytashchila  hleb, otorvala
kusok zharenoj kuricy, protyanula termos s kofe. Po tomu, kak zhadno zablesteli
glaza  Numizmata,  zatryaslis'  ego  ruki,   prinimayushchie  pishchu,  ona  ponyala,
naskol'ko on goloden. Kak ni  stranno, no eto nemnogo  uspokoilo devushku. Na
minutu ona zabyla o tom, chto etot chelovek zhutkij ubijca, kak govoril tolstyj
dyadya v  milicejskoj  forme  s teleekrana -- man'yak. Pered  nej byl  golodnyj,
zhalkij chelovek.
     Est'  Silin nachal eshche u mashiny, dozhidayas', poka Sergej perestavit yashchiki
tak, chtoby on mog prolezt' poblizhe k kabine i podal'she ot glaz potencial'nyh
proveryayushchih.
     --  Esli  chto, stuknesh' mne, --  skazal Mihail, davyas' pishchej,  i polez  v
furgon.
     Po sravneniyu  s kabinoj v kuzove, krytom brezentom,  bylo ne tak teplo,
no Silinu  posle  taezhnyh nochevok  usloviya  pokazalis' rajskimi. S  utrobnym
rychaniem  on  za schitannye  minuty  spravilsya s edoj,  napilsya  kofe,  minuya
promezhutochnuyu  stadiyu  v  vide  stakanchika. Pishcha pokazalas'  emu  neveroyatno
vkusnoj, slovno ran'she on ne el nichego podobnogo.
     -- Kak horosho, --  probormotal Numizmat, otkidyvaya  golovu nazad i  dumaya
tol'ko ob odnom: vydadut ego "krestniki" milicii ili net?
     O tom zhe samom shel spor v kabine "gazeli".
     -- I ty ego ne  boish'sya? -- vysoko  podnyav  brovi, polushepotom i pri etom
kosyas' sebe za spinu, sprashivala Marina supruga.
     -- Net,  ne boyus', -- korotko otvetil Sergej, pristal'no glyadya  na nochnuyu
dorogu.
     --  A ya boyus'! -- chut' povysila golos Marina. -- My ego otvezem kuda nado,
a tam on nas oboih ub'et.
     -- Zachem my emu nuzhny? My chto,  ego kollekciyu vorovali? Vidish', on  idet
po sledu,  kak gonchaya.  Nam  Boga nado blagodarit', chto poslal ego, davno by
uzhe lezhali s razbitymi bashkami.
     --  Vse ravno ya ego boyus'... -- nachala bylo zhena svoj prezhnij  refren, no
Sergej dovol'no grubo perebil ee:
     --  A  tebe chto, tak  ponravilos'  imet'  delo  s tem  bugaem,  kak ego,
Sanychem? U menya do sih por posle ego udara bashka treshchit.
     Marina nevol'no pokrasnela:
     -- On nichego ne uspel sdelat', tol'ko nachal snimat' s menya gamashi.
     -- A, teper', navernoe, zhaleesh'? Tam eshche SHkaf byl na ocheredi...
     --  Durak  ty! -- vshlipnula  Marina. Pervaya  semejnaya ssora  razvivalas'
sovsem ne po-pustyakovomu povodu.
     -- Da hot' kak menya obzovi  -- hot' durak, hot' idiot.  No ya etogo muzhika
milicii ne vydam. On nam zhizn' spas.
     Oni  sporili do samogo  blokposta  na vyezde iz oblasti. Marinu  bol'she
vsego zabiralo to,  chto v golose  muzha poyavilis' novye, ranee neizvestnye ej
intonacii  glavy  semejstva. Huden'kaya, shchuplen'kaya,  no priyatnaya  na  lichiko
Marina v etom godu okonchila shkolu,  na  diskoteke  vstretila Sergeya,  tol'ko
vernuvshegosya iz armii. Skorotechnyj roman konchilsya  bystroj zhenit'boj, paren'
dejstvitel'no obozhal svoyu Marinku, i do  pory do vremeni  ona vertela im kak
hotela.
     Kogda  zatyanutyj  v  kozhu  gaishnik mahnul svetyashchimsya zhezlom,  Marina  s
usmeshkoj vzglyanula na muzha.
     -- Molchi, -- tol'ko i skazal Sergej.
     On   ostanovil   mashinu  i  pospeshno   vyskochil  iz   kabiny  navstrechu
monumental'nomu, kak pamyatnik, inspektoru.
     -- Dobryj vecher! -- vezhlivo privetstvoval  gaishnik Sergeya, nebrezhno  berya
pod kozyrek. -- Vashi prava, pozhalujsta, dokumenty na mashinu.
     Rassmotrev vse  predostavlennye  bumagi,  inspektor sprosil pro gruz  i
razreshil ehat'.
     -- CHto-to  sluchilos'? -- sprosil ego Sergej, iskosa  poglyadyvaya v storonu
suprugi.
     --  Na  proshloj nedele  tochno takaya zhe  "gazel'" propala mezhdu  Perm'yu i
Kirovom. Teper' proveryaem vse pohozhie mashiny.
     -- A voobshche-to mnogo ischezaet mashin?  -- zadavaya etot vopros,  Sergej kak
by nenarokom glyanul  v storonu  vyglyadyvayushchej  iz  kabiny zheny: vyrazhenie ee
lica  ne  predveshchalo  nichego  horoshego,  eshche  sekunda, i  ona  sdast  svoego
neobychnogo spasitelya.
     -- Krome "gazeli", v etih mestah propali eshche chetyre legkovyh avtomobilya.
|to tol'ko za poslednie polgoda.
     Inspektor zhestom ostanovil eshche  odnu "gazel'" i pospeshil k nej. Sergej,
sev  za  rul',  pokosilsya  v  storonu Mariny. Ta  molchala.  Slova, skazannye
predstavitelem  vlasti,  podejstvovali  na nee sil'nee, chem  vse  uveshchevaniya
muzha.
     Ot容hav paru kilometrov ot  posta, Sergej  ostanovil mashinu, zaglyanul v
kuzov i pozval svoego nezhdannogo poputchika.
     -- |j, kak vas tam! Vylaz'te.
     Na  ego  zov  nikto  ne  otozvalsya, lish' prislushavshis', Sergej razlichil
hrapovidnye rulady, donosyashchiesya iz glubiny furgona.
     -- Znaesh', a on spit, -- s udivleniem dolozhil shofer svoej polovine.
     -- Spit?! -- udivilas' ona. -- Tam zhe holodno.
     -- Nu, a emu, znachit, net, -- otvetil Sergej, vklyuchaya pervuyu skorost'.
     I mashina poneslas' dal'she v noch', v temnotu i neizvestnost'.
     Ustalost' Numizmata byla stol' velika, chto on  prospal do  samogo utra.
Kogda zhe prosnulsya,  ego "Komandirskie" pokazyvali vos'moj chas, rassvet chut'
brezzhil, v kuzove  bylo  temno, i  Silin  ne srazu ponyal, gde  on nahoditsya.
Lezhat'  bylo zhestko,  probiral holod.  Poshariv rukami  vokrug sebya, Numizmat
natknulsya na kakie-to yashchiki i  vspomnil vse, chto sluchilos' vchera.  Mashina, k
ego udivleniyu,  stoyala, hotya gde-to sovsem  ryadom gudela motorami ozhivlennaya
avtostrada.  Nashariv v  nogah u  sebya  termos,  Mihail  ne  otkazal  sebe  v
udovol'stvii dopit' uzhe teplyj kofe,  i  zadumalsya nad  tem, chto emu  delat'
dal'she.
     To, chto molodozheny  ne vydadut ego, Numizmat ponyal eshche vchera, proslushav
razgovor  Sergeya s gaishnikom.  Znachit, vperedi ego  ozhidala Moskva.  A  ved'
sovsem nedavno emu kazalos', chto ne  vidat'  emu pervoprestol'noj kak  svoih
ushej...
     Na  pepelishche  deda  Dmitricha Silin  provel  tri dnya. CHestno govorya,  on
sil'no ustal,  ogolodal i ne  smog  srazu otorvat'sya ot ubogogo minimal'nogo
uyuta zabroshennoj  dereven'ki. ZHil on  vse v toj  zhe ban'ke,  pitalsya varenoj
kartoshkoj. Tshchatel'no  obshariv  doma,  on  nashel  polpachki soli i  korobok  s
desyatkom spichek. Stoletnej davnosti, oni tem  ne menee ispravno razgoralis',
obespechivaya Mihaila teplom  i  edoj. Raz Numizmat dazhe  ustroil sebe  bannyj
den', ispol'zovav do konca obmylok, ostavshijsya emu v nasledstvo ot pochivshego
hozyaina.
     S  trudom  rasstavshis' s obzhitym mestom,  Numizmat shel po tajge eshche dva
dnya, tshchetno pytayas' vyjti k zheleznoj doroge. Uzhe davno on osoznal, naskol'ko
oprometchivo  pospeshil, otdalivshis'  ot  "krovenosnyh sosudov" Rossii. Prosto
poddalsya  panike, ne rasschital istinnye prostranstva svoej strany. Teper' on
chashche  vsego  shel  po  nocham, vdol' shosse.  Odezhda  Mihaila  prishla v uzhasnoe
sostoyanie.
     Kurtku  on  porval na  boku,  prygaya  s  poezda,  dzhinsy prevratilis' v
gryaznye  lohmot'ya, pravyj sapog neshchadno propuskal vodu. V takom  vide dazhe v
elektrichku sovat'sya  bylo smertel'no opasno, vse ravno chto dobrovol'no sdat'
sebya  v ruki  pravosudiya.  A  tut  vdrug  kstati podvernulas' eta parochka na
"gazeli". Proshlym vecherom  on kak  raz otdyhal  pered  nochnym  marsh-broskom,
ispol'zovav  poslednyuyu  spichku,  ispek na  uglyah  ostatki  kartofelya. Mihail
doedal  etu  polusyruyu, sladkovatuyu  pishchu,  kogda uslyshal,  kak gde-to ryadom
skripnuli tormoza mashiny.
     Snachala  on sledil za  "gazel'yu" iz chuvstva nastorozhennogo lyubopytstva.
Potom, kogda  dela u ee hozyaev poshli sovsem ploho, Numizmat beskonechno dolgo
probiralsya poblizhe  k  mestu  budushchego  ubijstva,  starayas' nichem  ne vydat'
svoego prisutstviya. Pozhaluj, v pervyj  raz on  ubival s takim udovol'stviem.
|to byli nelyudi, mraz', ne imeyushchaya pravo na sushchestvovanie.
     Pripomniv vse,  Silin podumal: "A pochemu  vse-taki mashina  stoit? Uzh ne
brosili li ee hozyaeva, ispugavshis' menya?"
     Promayavshis'  v  holode  eshe  minut  pyat',  on  nachal  vybirat'sya  iz-za
barrikady yashchikov.  |to okazalos' ne tak prosto  --  Sergej zamuroval  ego  na
sovest'.  Ele  probivshis' k  zadnemu  bortu,  Numizmat  s  nekotorym  trudom
osvobodil brezentovyj tent i vybralsya naruzhu.
     Rannee  utro eshche ne do konca rasseyalo  nochnoj  mrak, otdeliv seryj  ton
osennego neba ot bolee gustogo fona zemli. Veyalo syrost'yu, svezhest'yu, ostrym
zapahom  hvojnogo  lesa. Silina peredernulo ot oznoba i  otvrashcheniya. Taezhnoj
romantikoj on byl syt po gorlo.
     Oglyadevshis'  po  storonam,  on  ponyal,  chto  mashina  stoit  v  lesu, na
nebol'shoj  polyanke, a  gde-to sovsem ryadom, sudya po zvukam, prohodit trassa.
Obojdya "gazel'", Mihail zaglyanul v  kabinu. Snachala on  dazhe  ispugalsya, emu
pokazalos', chto ego blagodeteli mertvy, no potom ponyal, chto oni prosto spyat.
     Eshche bol'shij ispug ispytala Marina, v etu zhe samuyu sekundu otkryv glaza.
Uvidet'  so  sna  takuyu nebrituyu,  zakopchennuyu rozhu  stoit mnogogo.  Devushka
vzvizgnula i, podprygnuv na meste, kinulas'  na  sheyu  muzhu. Tot  zhe  so  sna
nichego ne mog ponyat'.
     -- A? CHto?! -- zapoloshno sprosil on, potom oglyanulsya v storonu Numizmata,
snachala tozhe vzdrognul, no potom s oblegcheniem vzdohnul: -- Fu, chego ty  menya
pugaesh' tak? |to zhe nash poputchik.
     Otodrav  ot  shei  obmyakshie ruki zheny,  Sergej otkryl  dver' i  vylez iz
kabiny.
     --  Dobroe utro! -- spokojno poprivetstvoval  on  Silina,  vzdrognul vsem
telom ot utrennego holoda i  bystro ubezhal v les po estestvennoj nadobnosti.
Numizmat zhe dolgo razglyadyval sebya v zerkalo zadnego vida. Nedel'naya shchetina,
gryaznoe, prokopchennoe lico.
     "Da, takogo orla tol'ko i zhdet mat'-stolica", -- vzdohnuv, podumal on.
     -- Skazhite, a kak nam vas nazyvat'? -- sprosil Silina vernuvshijsya Sergej.
     -- Po imeni nazyvajte, Mihailom, -- chut' podumav, reshil Numizmat.
     -- Nu, a my Marina i Sergej, Kozlovy.
     -- Molodozheny?
     --  Nu,  mozhno  skazat' i  tak, --  soglasilsya  Sergej, poglyadyvayushchij  na
poyavivshuyusya  iz  kabiny  Marinu. Ta  molcha,  ne pozdorovavshis',  proshla mimo
muzhchin i skrylas' v blizhajshej lozhbine, gusto porosshej kustarnikom. Kogda ona
vernulas', na  polyane uzhe veselo  gudel  pohodnyj  primus. Nehitryj  zavtrak
Kozlovy  prigotovili  iz "bystrorastvorimoj" lapshi i  kofe. K etomu  vremeni
rassvelo, i  Silin snova, uzhe pri dnevnom svete, rassmotrel  oboih suprugov.
Sergej  emu ponravilsya: nevysokogo rosta, shustryj, podvizhnyj. Strannaya smes'
mal'chisheskih povadok i  muzhskoj ser'eznosti delala ego dazhe  zabavnym.  Lico
voditelya mozhno  bylo nazvat'  simpatichnym,  esli  by  ne  chereschur  bol'shoj,
lyagushachij razrez rta.
     -- U  menya v armii bol'shaya  praktika  byla: i na "KamAZe",  i  komandira
chasti  vozil, -- solidno basil on, pogloshchaya  kitajskuyu  lapshu. --  Otkryl  vse
kategorii. Na  grazhdanke snachala "kolhidu " vodil  --  eh, i ruhlyad', kak ona
tol'ko do nashego vremeni  dozhila! Potom povezlo,  novuyu mashinu dali. I srazu
rejs v  Moskvu. Smotalsya  ya raz,  nichego, mozhno  ezdit'.  Tol'ko  dorogo vse
ochen'. YA uzh reshil, luchshe samomu  edy  nagotovit', chem vtridoroga potom to zhe
samoe v zabegalovkah lopat'. CHerez dve nedeli snova vyzyvayut -- ezzhaj opyat' v
Moskvu.  Tam v prigorode est' takoj centr aviacionnyj, v ZHukovske, vot  tuda
zapchasti k nashim dvizhkam ponadobilis'. Nu ya i dumayu, a chego porozhnyakom opyat'
ehat'?  Podzanyali  deneg,  reshili  shmotok v Luzhnikah  prikupit'.  YA  Marinku
snachala ne hotel  brat',  da nu  chto ya  tam  kuplyu,  ya zhe v etih tryapkah  ni
bum-bum! Tak ved', Marin?
     Marina v etot moment s uzhasom smotrela  na muzha. Silin snachala ne ponyal
prichiny   podobnogo  povedeniya   zheny  shofera,   potom   dogadalsya.   Sergej
progovorilsya, chto vezet bol'shie den'gi, vot ona opyat' i zapanikovala. Voobshche
podruga zhizni Sergeya Kozlova ne ponravilas'  Numizmatu. Smazlivaya na lichiko,
no suhovataya v tele Marina ne mogla skryt' svoej vrazhdebnosti k poputchiku. I
eto posle togo, kak on spas im zhizn'...
     Vzdohnuv, Silin podumal pro sebya: "Vse-taki eti baby kakie-to choknutye.
Nedarom  govoryat:  zhenskaya logika.  Net  u nih nikakoj logiki,  da i mozgov,
navernoe,  tozhe net. CHem dumayut -- neponyatno. Kuda kak  legche  imet'  delo  s
muzhikami, miloe delo".
     CHtoby hot' nemnogo uspokoit' zhenu  Serezhi, Silin,  uzhe  posle chaepitiya,
polez v karman i dostal vse svoi  sberezheniya. Solidnaya pachka deneg proizvela
vpechatlenie na Marinu.
     -- Rebyata, mne nuzhno  privesti  sebya v bozheskij vid.  V  stolicu v takom
rubishche  prosto  ne  sunesh'sya. Budete proezzhat'  v kakom-nibud'  gorodke mimo
rynka,  kupite mne znaete chto? Dzhinsy pyatidesyatogo razmera,  rost chetvertyj,
sapogi rezinovye sorok tret'ego  razmera i kurtku, luchshe  takuyu  zhe, -- Silin
pokazal na svoyu rvanuyu kozhanku. -- Vo skol'ko eto vstanet?
     Marina  bystro i kvalificirovanno proschitala  pokupki  v  ume  i vydala
iskomuyu summu. Otschitav den'gi, Numizmat vspomnil eshche koe o chem.
     -- Da, kupite mne nabor stankov  dlya brit'ya, nu etih,  odnorazovyh, krem
dlya brit'ya, odekolon, chto-nibud' ochen' rezkoe, importnoe. CHto eshche?
     -- Kepochku vam nado smenit', -- posovetovala chut' ottayavshaya Marina.
     -- A chto, eta ploha? -- udivilsya Silin, snimaya svoj "aerodrom".
     Vytertuyu  karakulevuyu  "babajku"  on nashel v  odnoj iz derevenskih izb.
Konechno, ona poobnosilas', no zato horosho grela golovu Numizmata.
     -- Takoj fason davno uzhe  ne nosyat. Sejchas  v mode  ili "zhirinovki", ili
uteplennye kepki pod bejsbolku.
     -- Nu horosho, kupite mne chto-nibud' posovremennej, -- soglasilsya Mihail i
eshche otschital deneg.
     Vse  shlo  horosho.  V  blizhajshem  zhe  krupnom  gorode  Marina   zakupila
neobhodimye Silinu veshchi, no pereodevat'sya on poka ne stal, reshil sdelat' eto
poblizhe k Moskve.  No k vecheru  snova  nachalis' nepriyatnosti. Silin dremal v
kuzove,  kogda  mashina   rezko   dernulas'  i  pribavila   skorosti.   Pochti
odnovremenno razdalsya stuk iz kabiny. Numizmat podskochil  kak na pruzhinah i,
sognuvshis' v tri pogibeli, nachal probirat'sya  cherez yashchiki  k prodelannomu  v
tente eshche s utra nebol'shomu  otverstiyu.  Odnogo vzglyada na  dorogu okazalos'
dostatochno, chtoby Silin ponyal vsyu slozhnost' situacii.  Vplotnuyu za "gazel'yu"
shla  bezhevaya "shesterka". Bolee togo,  Numizmat  dazhe uznal shofera  v  chernoj
vyazanoj shapochke, spasshej emu zhizn' posle udara Sergeya.
     Podobnogo hoda sobytij Silin  nikak ne ozhidal. Naprashivayas' v ohranniki
k chete Kozlovyh,  Numizmat  ne  dumal,  chto  emu  vnov'  pridetsya vzyat'sya za
oruzhie.  No  eti  pridurki  v  "shesterke"  ne  polenilis'  proehat'  pyat'sot
kilometrov lish'  dlya  togo,  chtoby svesti  s nimi  schety! CHego-to on yavno ne
uchel.
     A  vse bylo prosto.  Troe ubityh Silinym byli lish' chast'yu bandy. V  tot
vecher  oni  i  ne  sobiralis'  nikogo  ubivat',  vozvrashchalis'  iz  goroda  s
pokupkami,  no,  uvidev  stol'  lakomuyu  i bezzashchitnuyu "gazel'",  reshili  ne
upuskat' sluchaya. Kak chasto eto byvaet, pokojnye i  nyne  zdravstvuyushchie chleny
bandy  rodilis' i vyrosli  v odnom nebol'shom  rabochem  poselke,  bolee togo,
prihodilis'  drug drugu rodstvennikami.  Naprimer,  SHkaf  i  Sanych chislilis'
dvoyurodnymi brat'yami, nu a rodnoj brat Gnedogo sidel  sejchas ryadom s Tuhlym.
Imenno on, uznav o smerti brata, podnyal na nogi vseh  svoih lyudej i rvanulsya
v  pogonyu  za stroptivoj "gazel'yu". Klichka u nego byla ZHban, i dana ona byla
otnyud'   nesprosta.   Golova  u   nego  varila  luchshe   vseh  iz   "dorozhnyh
stervyatnikov". Imenno on nashel rynok sbyta kradenyh mashin. Seryj, nevzrachnyj
chelovek na  okraine  goroda perebival  novye nomera na dvizhok,  izgotavlival
poddel'nye  nomera.  |tot  zhe  "narodnyj  umelec"  lovko  ispravlyal  prezhnie
dokumenty mashiny, i ona mirno ehala na znojnyj yug.
     -- Nu, sejchas oni u menya pokuvyrkayutsya, suki! -- s dushoj vyskazalsya ZHban,
peredergivaya zatvor "TT". -- Tak, govorish', tochno eta mashina?
     -- |ta-eta,  --  zakival golovoj  Tuhlyj. --  I nomer  tot, da i  vodilu ya
uznal. Znaesh', kak on mne po bashke ballonnym klyuchom zaehal? Padla...
     -- Ladno, ne buhti. Idi  na obgon i pritormozi naprotiv kabiny.  Vy tozhe
tam  pushki  prigotov'te,  -- brosil ZHban dvoim parnyam  na  zadnem siden'e.  --
Sejchas poluchat vse spolna.
     Minut  pyat'  banditam vse  zhe prishlos'  obozhdat', slishkom  gustoj potok
mashin shel po vstrechnoj polose. Nakonec shosse osvobodilos', i Tuhlyj krutanul
rul' vlevo.  Vse ego vnimanie bylo prikovano k doroge, nikto ne zametil, kak
tresnul pod lezviem nozha tolstyj brezent i v  obrazovavshuyusya dyru prosunulsya
stvol  pistoleta. Silin stoyal na  yashchikah v ochen' neudobnoj poze, na kolenyah,
mashina sil'no tryaslas', i, ne nadeyas' na tochnost'  odnogo vystrela, Numizmat
vypustil za raz pol-obojmy.
     Tri  puli  iz  chetyreh  dostalis'  neudachniku  Tuhlomu.  Mashinu  nachalo
zanosit', no ZHban  uspel vyrovnyat' rul', i,  povilyav po shosse, "shesterka" na
ostatkah skorosti  s容hala v kyuvet. Nikto iz ostavshejsya troicy ne postradal,
lish' lica  u vseh stali ochen' blednymi. Vyjdya  iz mashiny, ZHban  pervym delom
mahnul  rukoj  voditelyam  dvuh  ostanovivshihsya  mashin:  "Proezzhajte!"  Kogda
lyubopytstvuyushchie  uehali,  on  s pomoshch'yu  ostal'nyh  vyvolok  iz kabiny  telo
Tuhlogo. Tot byl ne zhivee treh svoih vcherashnih podel'nikov.
     -- Tak, i chto nam teper' s nim delat'? -- sprosil odin iz banditov ZHbana.
     -- Bros'  ego, na hren,  tut! Poehali,  bystro! Vse  ravno  ya ih krutanu
vverh kolesami!
     ZHban  sam  sel za rul', ostal'nye  tolkali mashinu speredi, i s  tret'ej
popytki "shesterka" snova okazalas'  na doroge. Minut cherez  sorok oni nachali
dogonyat' sbavivshuyu bylo  skorost'  "gazel'". Pervym presledovatelej  zametil
Silin.  Perelozhiv  yashchiki,  on  ustroilsya  poudobnee   i  s  pomoshch'yu  binoklya
razglyadyval  vse  dogonyayushchie  avtomobili.  Uzhe  temnelo,  no to, chto mashina,
pokazavshayasya  iz-za prigorka, imenno ta  samaya chertovaya "shesterka", Numizmat
ponyal srazu. S容hav v kyuvet, ona pognula oblicovku  i vdavila vovnutr' levuyu
faru.
     Probravshis'  vpered, Silin vsporol  nozhom brezent i, postuchav  v kabinu
rukoyat'yu pistoleta, ob座asnil znakami Sergeyu, chto ih snova dogonyayut. "Gazel'"
rezko pribavila  skorost', no  gruzhenoj polutorke  trudno  bylo  tyagat'sya  s
legkovushkoj.
     Tak oni  mchalis' minut  pyatnadcat'.  Vecher potihon'ku umiral, gusteyushchaya
temnota   zastavila   mashiny  vklyuchit'   fary.  Teper'   Silin   eshche   luchshe
orientirovalsya v rasstoyanii, otdelyayushchem mashiny.  U "shesterki" gorela  tol'ko
odna fara, pravaya.
     Perevaliv za ocherednoj bugor,  "gazel'" neozhidanno svernula napravo, na
proselochnuyu  dorogu. |tot manevr  postavil v tupik voditelya presledovatelej.
Po proselku oni ehali eshche minut pyat', no nikto iz poputnyh mashin ne  svernul
za  "gazel'yu".  Vskore Sergej  rulil v  les  i  zaglushil  dvigatel'.  Silina
neskol'ko udivil poslednij manevr shofera. Pospeshno vybravshis' iz kuzova,  on
podoshel k kabine.  Odnogo vzglyada na Sergeya  emu hvatilo, chtoby  ponyat', chto
proizoshlo. Tot sidel za rulem s poserevshim ot ustalosti licom, ves'  mokryj,
slovno iz-pod dusha. Parnishka yavno ne vyderzhal zatyanuvshegosya napryazheniya.
     Silin otkryl dver', i Sergej srazu nachal opravdyvat'sya:
     -- Blin, dumal ne vyderzhu, ulechu v kyuvet. Vot i reshil svernut' --  mozhet,
poteryayut? Kak ty dumaesh'?
     -- Nu svernul  i svernul, molodec. Delo sdelano. Davajte ustraivat'sya na
nochleg.
     Oni uzhe vytashchili svoe obychnoe  pohodnoe  imushchestvo, kogda gde-to ryadom,
za derev'yami, po shosse  proehala  legkovaya mashina, snachala v  odnu  storonu,
potom obratno. Muzhchiny pereglyanulis'.
     -- Kak ty dumaesh', eto oni? -- priglushiv golos, sprosil Sergej.
     -- Ne  znayu,  mozhet,  prosto  sluchajnost',  --  otvetil Numizmat,  a  sam
podumal: "Sudya  po  tomu,  kak  oni v  nas  vcepilis', eto  imenno ta  samaya
"shesterka".
     Ozvuchivat'  svoi  mysli  on ne  stal, Marina  i  bez  togo prebyvala  v
podavlennom sostoyanii.  No  primus oni  na vsyakij sluchaj  razveli tak, chtoby
sveta ne bylo vidno  s dorogi. Posle uzhina s uzhe tradicionnymi blyudami Silin
predlozhil:
     -- Davajte spat', a ya posizhu, pokaraulyu. Vydryhsya za den'.
     Marina srazu zhe  zalezla v kabinu i nahohlivshimsya vorob'em pristroilas'
v uglu, zavernuvshis' v bajkovoe  odeyalo. Numizmat  tem vremenem tormoznul ee
muzha, otvel v storonu i tiho skazal emu na uho:
     -- Mne vse-taki kazhetsya, chto eto oni. Na,  voz'mi na vsyakij sluchaj.  |to
luchshe, chem montirovka.
     Sergej  opustil  glaza i  ponyal,  chto Mihail protyagivaet  emu pistolet.
Neuverennym zhestom on prinyal oruzhie, tol'ko sprosil:
     -- A kak zhe ty?
     -- U menya eshche est', -- uspokoil ego Numizmat.
     Sunuv  pistolet  v karman kurtki, Sergej svoej  podprygivayushchej pohodkoj
otpravilsya k kabine. Minut cherez pyat', zaglyanuv  cherez lobovoe steklo, Silin
ubedilsya, chto oba supruga mirno spyat.
     "Horosho byt' molodymi, -- podumal Mihail  s nekotorym sozhaleniem. -- Dazhe
takie vstryaski dlya nih erunda. A tut chuvstvuesh' sebya stoletnim starikom".
     Mestom svoego posta Silin izbral verh  tenta. Zakinuv tuda novuyu kurtku
i pristroiv vmesto podushki sumku  -- s  nej  on  staralsya ne  rasstavat'sya, --
Numizmat  dovol'no komfortabel'no  ustroilsya  na  tugom  brezente.  On dolgo
lezhal, vslushivayas' v  hrupkuyu nochnuyu  tishinu.  Holod i  chuvstvo  trevogi  ne
pokidali ego. Esli pervoe bylo  uzhe privychnym, to trevoga pokazalas'  Silinu
sovsem ne ko vremeni. Nikto ne sunetsya iskat'  ih v nochnom lesu, proshche najti
igolku v stoge sena, no chto-to vse zhe volnovalo Mihaila, napolzal iz glubiny
dushi  besprichinnyj strah.  CHtoby  kak-to  otvlech'sya,  on perevernulsya  licom
vverh,  i  srazu  gromada  zvezdnogo   neba  slovno   pridavila  ego   svoej
beskonechnost'yu.  Osennie  dozhdi promyli zapylivshuyusya za  leto  hrupkuyu linzu
nebesnogo stekla.  Numizmat nikogda eshche ne videl takogo kolichestva zvezd. On
davno uzhe ne smotrel na nebo.
     "Kak oni krasivy, -- podumal Silin,  -- kak monety." I nevol'no mysli ego
snova  vernulis' k kollekcii,  v pamyati  svoej on  perebiral odnu  monetu za
drugoj.  Postepenno vse  zvezdy  prevratilas'  v  monety,  oni  podragivali,
vrashchayas' vokrug  svoej  osi,  dazhe  slegka pozvanivali.  Pod  etot  perezvon
Numizmat postepenno pogruzilsya v son. Na lice ego zastyla ulybka schast'ya. Vo
sne on tozhe videl svoyu kollekciyu.

     Mezencev.1924 god.
     V shestom chasu  vechera professor Mezencev zakonchil priem bol'nyh u  sebya
na  kvartire,  no zasidelsya  v  kabinete,  razdumyvaya  nad  slozhnym  sluchaem
poslednego pacienta. On perebral neskol'ko monografij, no  bylo pohozhe,  chto
klient  ego  obrechen.  Tut v  dver' postuchali,  zatem poyavilos' ploskoe, kak
blin, lico Agaf'i, prislugi.
     --  Tam k  vam  kakaya-to  dama  prishla, -- ob座avila  neskol'ko  tupovataya
chuhonka.
     -- CHto eshche za dama? Priem okonchen, ty zhe znaesh'!
     -- YA ej tak i skazala, no ona ne uhodit. Odeta prilichno.
     -- Nu horosho, vedi! -- razdrazhennym tonom velel professor, a sam podumal:
"Kto  by eto  ni  byl, potrebuyu, chtoby  prishla  zavtra. CHert  znaet  chto!  I
bol'sheviki,  i nepmany  --  vse schitayut  sebya hozyaevami  zhizni i  prihodyat na
priem, kogda im zablagorassuditsya!"
     Razdrazhenie Mezenceva mozhno bylo ponyat'. Hotya peterburgskoe rukovodstvo
bol'shevikov blagovolilo k professoru i  ohotno pol'zovalos' ego uslugami, no
besceremonnost',  svojstvennaya  etoj   hamovatoj  publike,  vsegda  korobila
starogo  vracha. V svoe vremya on vracheval dazhe chlenov imperatorskoj familii i
privyk  k  sovsem  inym  maneram  i  nravam. A  tut  eshche  etot  novyj  klass
burzhuev-nuvorishej...  U  Mezenceva  slozhilos'  vpechatlenie,  chto te  speshili
uspet'  vse:  razbogateli i teper',  kak svin'i  v luzhe, zhelayut  kupat'sya  v
roskoshi i razvrate. Bolezni novyh gospod  proishodili ot chrezmernoj  pohoti,
obzhorstva i straha poteryat' vse eto.
     Nesmotrya  na svoe razdrazhenie, professor  vstal,  kogda v kabinet voshla
zhenshchina. Odeta ona byla po nyneshnej mode: korotkoe  sinego cveta plat'e chut'
prikryvalo koleni,  svobodnyj pokroj ne oboznachival talii, na golove kruglaya
shlyapka bez polej, no s sinej lentochkoj v ton plat'yu.  Pozhaluj, vybivalas' iz
etogo stilya Koko SHanel' tol'ko sumochka v rukah damy --  ona kazalas'  dlya nee
slishkom  bol'shoj. Professor srazu  opredelil  vozrast posetitel'nicy:  okolo
pyatidesyati.  CHuvstvovalos',  chto zhenshchina kogda-to byla ochen'  horosha  soboj,
vysokogo rosta, s krasivoj figuroj, volosy korotko strizheny.
     --  Dobryj vecher, sudarynya. -- Razdrazhenie professora proyavilos' tol'ko v
nekotoroj suhosti golosa, skazyvalsya vrozhdennyj  takt i vospitanie istinnogo
intelligenta. -- YA sozhaleyu, no priem na segodnya  u menya zakonchen, no ya mog by
prinyat' vas zavtra s utra.
     -- YA znayu, chto  vy zakonchili priem,  poetomu i prishla, -- dovol'no rezkim
tonom oborvala ego  posetitel'nica.  Usevshis' v kreslo, ona zakinula nogu na
nogu  i  sprosila  u  oshelomlennogo  vracha:  --  Vy  menya  ne uznaete,  Pavel
Nikolaevich?
     Professor  mashinal'nym zhestom  vklyuchil nastol'nuyu  lampu, vsmotrelsya  v
lico zhenshchiny. Glaza ego rasshirilis'.
     -- Bozhe moj! Lizaveta Vikent'evna, knyaginya!...
     -- Davajte bez titulov, doktor. Po nyneshnim vremenam eto ne aktual'no.
     -- Da-da, vy pravy! -- zakival  golovoj vrach. Stremitel'no vyskochiv iz-za
stola, on podbezhal k dveri i zakryl ee na klyuch.
     Gost'ya s usmeshkoj nablyudala za dejstviyami hozyaina doma.
     -- CHto, po-prezhnemu opasaetes'  burnogo  temperamenta Niny Andreevny?  --
sprosila ona.
     -- Nina Andreevna umerla v vosemnadcatom, ot ispanki.
     -- Izvinite, ya ne znala.
     --  Sejchas u  menya drugaya zhena, rebenku  dva goda, -- poyasnil  professor,
usazhivayas'  za  stol. On pododvinul gost'e korobku papiros: -- Vy po-prezhnemu
kurite?
     -- Da, starye privychki, znaete li, trudno izzhivayutsya.
     Zakuriv, SHCHerbatova pohvalila tabak.
     -- Horoshee zel'e, davno ya ne kurila nichego podobnogo.
     Knyaginya smakovala kazhduyu zatyazhku, a Mezencev s gorech'yu dumal o tom, chto
vremya  delaet  s lyud'mi. Kogda-to  u nego  s  etoj zhenshchinoj byl  potryasayushchij
roman!  Nachalsya on v devyat'sot  shestom, knyaginya togda uzhe ovdovela, Mezencev
zhe byl molod,  blagopoluchen i populyaren kak vrach. Vysokogo  rosta, hudoj, no
ochen'  podvizhnyj,  on proizvodil  na dam neotrazimoe vpechatlenie svoim  chut'
demonicheskim licom:  bol'shie  temnye glaza,  vysokij lob,  nebol'shaya borodka
espan'olkoj. Prishla kak-to na priem k nemu i knyaginya SHCHerbatova.  Ej bylo uzhe
za tridcat', no horosha  ona byla neobyknovenno:  bozhestvennaya figura, chistaya
belaya kozha, korotkij, chut' vzdernutyj nosik i  neobychnye glaza cveta temnogo
ural'skogo  malahita.  Togda  on,  pomnitsya,  nashel   u  nee  tol'ko  legkoe
pereutomlenie da damskij psihoz, tipichnyj dlya odinokih zhenshchin.
     -- Vam  nado  na  vremya zabyt' pro vse  kommercheskie  dela,  kuda-nibud'
s容zdit', naprimer, v Parizh, letom -- v Niccu.  Nu i... vyjti zamuzh  ili hotya
by zavesti lyubovnika.
     Smeh knyagini prozvuchal serebryanym kolokol'chikom.  Ona otkinulas' nazad,
raskinula svoi divnye ruki na spinku divana i, otsmeyavshis', skazala:
     -- Horosho, doktor, tak i byt', ya soglasna.
     Mezencev ne  ustoyal.  Roman ih dlilsya  dolgo, to zatihaya,  to vspyhivaya
vnov'.  ZHena ustraivala  doktoru grandioznye skandaly, on bozhilsya,  chto  vse
koncheno,  raz  i navsegda.  No  vozvrashchalas'  iz svoih  beskonechnyh  delovyh
poezdok Lizaveta Vikent'evna, Mezencev slyshal v trubke ee serebristyj smeh i
mchalsya k nej, kak babochka k nektaru.
     Lish'  vojna  smogla  prervat' etu zatyanuvshuyusya i muchitel'nuyu dlya  oboih
svyaz'. Professora  srazu prizvali v  armiyu,  snachala nachal'nikom sanitarnogo
poezda,  zatem  povysili  do  glavnogo  medika celogo  fronta.  Voleyu  sudeb
Mezenceva pribilo k  bol'shevistskomu  beregu. Bolee togo, on  voshel v  elitu
doktorov,  vrachuyushchih  verhushku   revolyucionerov.  Samogo   Lenina   dovelos'
konsul'tirovat'    posle    pokusheniya   Fanni    Kaplan.    O   sud'be    zhe
SHCHerbatovoj-Buraevoj  do  nego dohodili  strannye  sluhi,  bol'she  pohozhie na
legendy.
     -- Gde zhe vy byli vse eto vremya, Liza? CHto s vami stalo?
     ZHenshchina neveselo ulybnulas':
     -- O,  chego tol'ko ne dovelos'  ispytat',  kuda  tol'ko  sud'ba menya  ne
zanosila!
     Ot  bylogo serebra v golose ne ostalos'  i sleda, glaza slovno vycveli.
Po licu chuvstvovalos', chto knyaginya zanovo perezhivaet vse sluchivsheesya.
     -- Revolyuciya zastala menya na yuge, v Rostove.  YA spokojno mogla by uehat'
iz strany,  no  po durosti  svoej vvyazalas' vo  vsyu  etu zavaruhu. CHem mogla
pomogala  belomu  dvizheniyu.  Snachala  den'gami,  potom  vlezla  s golovoj  v
armejskuyu  zhizn', postroila na  sobstvennom zavode bronepoezd i  motalas' na
nem po vsemu frontu, to otstupaya, to nastupaya. Proshla cherez vsyu gryaz' i pot,
vplot'  do  otstupleniya v Krym  v dvadcatom. Nepremenno by  evakuirovalas' s
Vrangelem, no podhvatila sypnyak i provalyalas' v bredu vse  eto zhutkoe vremya.
Slava Bogu, posle tifa menya malo  kto uznaet, a to by  davno rasstrelyali eshche
togda, v Krymu... CHto bylo potom? Skitalas' po Rossii, lish' by ne uznali, ne
vydali  CHK.  Vspominat' neohota. Krupnye goroda  obhodila storonoj:  slishkom
mnogie tam  znali  menya v lico. Vse bol'she po  selam da  po stanicam. Dol'she
vsego zaderzhalas' na Donu, uchitel'stvovala,  i vse zhdala, chto snova polyhnet
vol'nyj Don, no... Razdobyla novye dokumenty -- slava Bogu, mir ne bez dobryh
lyudej. I vot vchera dobralas' do Peterburga.
     -- No eto opasno! -- vyrvalos' u Mezenceva.
     -- YA znayu, no ya zdes' nenadolgo.
     Knyaginya reshitel'nym  zhestom zagasila  v pepel'nice okurok,  vzdohnula i
nachala razgovor o samom glavnom.
     -- Pavel Nikolaevich, mne nuzhny den'gi, mnogo deneg. YA ponimayu, chto glupo
radi proshlyh intimnyh otnoshenij trebovat' chto-to teper', poetomu ya predlagayu
vam vot eto.
     Ona dostala iz  svoej sumochki nebol'shuyu  chernuyu  shkatulochku i chernuyu zhe
starinnogo vida tetrad'.
     -- YA pomnyu,  chto vy uvlekalis' numizmatikoj, vot pochemu ya prishla  k vam.
Tol'ko  vy  mozhete  ponyat' istinnuyu cennost' etoj  monety,  k  tomu  zhe  eto
edinstvennoe, chto u menya ostalos' ot moih millionov. Prochtite etu tetrad'.
     Rassmotrev  monetu  i  polistav  tetrad', Mezencev  izmenilsya  v  lice,
vyskochil iz kabineta i vskore vernulsya  s tolstym katalogom  i lupoj. Gost'ya
slyshala,  kak v  koridore on skazal komu-to: "Uzhinat'  ne budu, sadites' bez
menya". Professor nastol'ko uvleksya izucheniem novoj  monety, chto sovsem zabyl
o hozyajke unikuma.  A ta v eto  vremya dumala o  nem. "Da, postarel ty, Pasha.
Vysoh,  posedel.  Uzhe  ne  tot  ispanskij  zmej-iskusitel',  konkistador.  I
borodenka poredela.  Skoree donkihot. Horosho  ustroilsya i pri etoj vlasti, ya
by  tak  ne smogla. I  novaya  zhena  ni razu ne postuchala v kabinet,  znachit,
teper' ty komanduesh' v dome, a ne ona".
     Nakonec professor  otorvalsya ot  tetradi  i skazal skoree sam sebe, chem
Elizavete Vikent'evne:
     -- Da,  vpechatlyaet. Pohozhe,  eto  edinstvennyj  konstantinovskij  rubl',
ostavshijsya v chastnyh rukah v Rossii. Naskol'ko ya znayu, tri ostal'nyh monety,
Velikogo  knyazya  Sergeya  Aleksandrovicha,  princa  Aleksandra  Gessenskogo  i
Velikogo knyazya  Georgiya Mihajlovicha,  vyvezeny  za  rubezh. Ostalis' lish' dva
ekzemplyara:  odin  v  |rmitazhe,  a  tot  chto  ran'she  prinadlezhal Aleksandru
Vtoromu, -- v Istoricheskom muzee.  Kak zhe vam udalos' sohranit'  ego  v takoe
vremya?
     --  |to  ne moya zasluga, -- priznalas' zhenshchina. -- YA otdala ee na hranenie
svoej nyan'ke.  Ona pereehala  v  Moskvu,  ya  ee nashla za  nedelyu  do smerti,
uspela.  Eshche nemnogo,  i ona by  ischezla  bez  sleda. Vo mnogom eto pamyatnaya
veshchica.  Slishkom  mnogo  ona  perevernula  v  nashej  zhizni. |to  bylo  takoe
potryasenie: smert' otca, ego  predsmertnaya zapiska, eta  tetrad'... Skromnaya
blagorodnaya baryshnya uznaet,  chto  ee  obozhaemyj  otec  ne vsegda  byl  takoj
chestnyj. K  sozhaleniyu,  moj  muzh  tozhe ne okazalsya ideal'nym muzhchinoj.  Goda
cherez  tri  posle svad'by on ohladel ko  mne. Po dolgu  sluzhby on  chasten'ko
ostavlyal menya: morskie pohody, ucheniya. Vskore ya uznala, chto v kazhdom morskom
portu u  nego byla svoya passiya. K tomu zhe on pristrastilsya k kartochnoj igre,
dela  na  zavodah  shli  vse  huzhe,  mnogie iz nih uzhe ne  prinosili pribyli.
Milliony otca  tayali  kak  sneg, na Andreya  nadezhdy ne bylo,  prishlos' samoj
vvyazyvat'sya vo vse dela. Pervye tri goda  ya tol'ko uchilas'.  Finansy, banki,
kredity,  tehnologiya  proizvodstva. K tomu zhe v eto vremya  rodilsya  Nikolaj.
Tyazhelo prishlos', no, vidno,  chto-to  mne  peredalos' ot  otca. Eshche cherez tri
goda   vse  moi  predpriyatiya  prinosili  ustojchivyj  dohod.   S  Andreem  my
po-prezhnemu zhili slovno na raznyh planetah. U menya rudniki, shahty, zavody. A
u nego more, karty, zhenshchiny.
     Ne vyderzhav, Buraeva zakurila snova, zatem prodolzhila:
     --  Greshno  priznat'sya, no  kogda menya izvestili, chto moj  muzh  pogib  v
Cusimskom   srazhenii  na  bronenosce   "Borodino",  ya   ispytala   nekotoroe
oblegchenie. Dlya nego  eto byla  dostojnaya  smert',  a dlya menya -- izbavlenie.
Potom ya vstretila vas. Priznat'sya, ni o  chem proshedshem ya ne zhaleyu.  |to byli
luchshie gody moej zhizni. Pavel Nikolaevich, mne nuzhno pyat'sot chervoncev.
     Mezencev nevol'no kryaknul. Dazhe dlya nego eto byla solidnaya summa.
     -- YA ob座asnyu zachem, --  prodolzhila knyaginya.  -- Sejchas mnogie vozvrashchayutsya
iz emigracii, nu, vy, navernoe, slyshali, Aleksej  Tolstoj vernulsya,  general
Slashchov, vot by ya nikogda ne  podumala, chto takoe vozmozhno. YA ego horosho znayu
po oborone Kryma, dezertirov veshal pachkami. I vot odin iz vernuvshihsya tam, v
Moskve, nepostizhimym obrazom uznal menya. Slava Bogu, on okazalsya blagorodnym
chelovekom, inache  ya davno  sidela  by  na Lubyanke. Krome togo, on prines mne
potryasayushchuyu  novost'. Okazyvaetsya, moj syn  Nikolaj  zhiv. V  svoe vremya  mne
skazali, chto ego rasstrelyali chut' li ne s samim admiralom Kolchakom. Na samom
dele emu udalos'  bezhat' iz Irkutska. CHerez Kitaj i YAponiyu  on perebralsya  v
Ameriku, a ottuda uzhe v Parizh. Rabotaet taksistom,  kak bol'shinstvo  russkih
oficerov.  ZHenilsya  na  francuzhenke,  u nih dazhe est' syn.  Takoe  vnezapnoe
voskreshenie  syna  i  poyavlenie vnuka  oshelomilo menya. Uzhe dva  mesyaca ya  ne
nahozhu sebe mesta. YA kak-to uzhe smirilas', chto umru v Rossii po svoej  vole,
po vole Boga ili  drugih lyudej, kakaya raznica. Prosto ya ponyala, chto vse nashi
zhertvy byli absolyutno  naprasny.  Narod  sam sebe vybral carya  po  obrazu  i
podobiyu  svoemu. Narodu-hamu na  prestole nuzhen i car'-ham, nevazhno, kak ego
zovut --  Vladimir, Lev ili Iosif. YA hochu v Parizh k synu, k  vnuku. Poderzhat'
ego na rukah, a tam i umeret' ne strashno. Menya sveli s lyud'mi, kotorye mogut
provesti nas cherez finskuyu granicu. No stoit eto  dorogo. Poetomu ya i  proshu
takuyu summu.
     Zelenye glaza knyagini, chutochku vycvetshie za gody liholetij, smotreli na
Mezenceva ne migaya, pristal'no i strogo. Professor i v prezhnie vremena ochen'
ne lyubil etot vzglyad. Sozdavalos' polnoe  vpechatlenie, chto vmesto krasivoj i
tomnoj zhenshchiny,  tol'ko  chto  mlevshej v ego  ob座atiyah, poyavlyalas' strogaya  i
vlastnaya Hozyajka. Smeshalsya on i sejchas.
     --  Da,  konechno,  mozhete  ne somnevat'sya, Lizaveta Vikent'evna.  Sejchas
prinesu.
     On ushel  v sosednyuyu komnatu i vskore vernulsya s den'gami.  Peredavaya ih
knyagine, on sprosil:
     -- Nadeyus', eto delo vernoe? Provodnik nadezhen?
     -- Da, on uzhe davno zanimaetsya etim delom.
     Kogda  ona ukladyvala den'gi v sumku, Mezencev zametil v nej blesnuvshij
voronenoj stal'yu revol'ver.
     -- Kuda teper'? -- sprosil vrach.
     -- Na vokzal. CHerez polchasa poezd, eto  nedaleko,  govoryat, kilometrah v
pyati ot Vyborga. Zavtra ya stanu svobodnoj.
     Mezencev sam provodil ee  do  dveri, na proshchan'e  Elizaveta Vikent'evna
pocelovala ego v shcheku.
     -- Spasibo, Pavel. Znaesh', ya ni na sekundu ne somnevalas' v tebe.
     Zakryv dver', Mezencev vernulsya v kabinet, podoshel k oknu i uvidel, kak
ego gost'ya perehodit ulicu.  Ona ochen' speshila, vse poglyadyvala na chasy i ne
zametila  to,  chto  uvidel  professor.  Dvornik  sosednego  doma  po familii
Kuzovatyj,  do  togo mirno stoyavshij so svoej metloj,  zavidya prohodyashchuyu mimo
zhenshchinu,  vdrug  peremenilsya  v  lice  i  dazhe  vyronil  skruchennuyu uzhe bylo
samokrutku. U Mezenceva vse poholodelo v dushe. Kuzovatyj i v carskie vremena
schitalsya pervejshim stukachom, ne ostavil on etogo remesla i pri novoj vlasti.
     "Doneset, bez  somneniya  doneset! -- s uzhasom  podumal  Mezencev. -- A iz
staryh  zhil'cov v  nashem dome ostalsya tol'ko  ya. Pro nash roman s  Buraevoj v
Peterburge znali mnogie. Oni pojmut, chto knyaginya prihodila ko mne."
     Elizaveta Vikent'evna zametila tol'ko vneshnie peremeny v  oblike svoego
lyubovnika.  Na  samom  dele professor  davno uzhe slomalsya  i  vnutrenne.  On
slishkom  blizko  znal  vlasti prederzhashchie  nyneshnego  rezhima. Pomnil  serogo
nevzrachnogo  palacha Urickogo,  lechil opuhshego zhaboobraznogo Zinov'eva. Lyudyam
etoj  formacii  nichego ne stoilo poslat' pod nozh  gil'otiny  polstrany.  CHto
znachit  dlya nih zhizn'  odnogo,  hotya  i ochen'  horoshego  vracha?! I togda ego
mnogochislennaya goryacho  lyubimaya sem'ya ostanetsya bez  kormil'ca.  Bol'she vsego
Mezencev lyubil svoego syna, pozdnyuyu radost', naslednika familii.
     Dva chasa professor provel  v  tyagchajshih dushevnyh mukah. Nakonec on snyal
trubku telefona i skazal robkim, ne pohozhim na svoj obychnyj golosom:
     -- Baryshnya, mne OGPU. Soedinite menya s tovarishchem Glebom Bokiem...
     Vyrezka iz gazety:
     "Nashimi doblestnymi pogranichnikami  v rajone  finskoj granicy presechena
popytka gruppy  byvshih  burzhuev perebrat'sya  v ih kapitalisticheskij  raj.  V
zavyazavshejsya perestrelke vse chetvero  perebezhchikov byli  ubity, v  tom chisle
odna  zhenshchina.  Legkoe  ranenie  poluchil krasnoarmeec Semenov.  Slava  nashim
nedremlyushchim strazham granicy!"

     Silin  prosnulsya eshche noch'yu,  ot holoda.  Ego  udivili  dve veshchi:  nebo,
zatyanutoe sploshnoj  pelenoj i  ne propuskayushchee bleska  zvezd, i to,  chto  on
koe-chto zapomnil iz sna.  Kakie-to obryvki, chto-to, svyazannoe s ego  lyubimoj
monetoj, lica lyudej, muzhchiny i zhenshchiny, nekotorye frazy, dazhe zapah horoshego
tabaka. Ran'she ot  nego uskol'zalo  vse,  ostavalas' lish' dosada,  chto on ne
mozhet nichego vspomnit'.
     Pripodnyav golovu, Numizmat osmotrelsya, vse bylo spokojno,  tiho. Dostav
iz sumki  svoj termos, on  napilsya kofe i s  bol'shej bodrost'yu stal  ozhidat'
rassveta.
     Sergeya on razbudil s pervymi luchami zari. Tot horosho  vyspalsya, vospryal
duhom. Pro  Marinu etogo  skazat'  bylo nel'zya.  Nahohlivshejsya  ptichkoj  ona
nablyudala, kak muzhiki raskochegarivayut primus.
     --  Marin, ne grusti,  vse budet normal'no, my  prorvemsya!  -- poproboval
podbodrit' ee suprug, no devushka slovno ne uslyshala  ego slov. Tak  zhe molcha
ona ela  prievshuyusya kitajskuyu lapshu, kovyryalas'  s nej dol'she vseh,  ot kofe
otkazalas' sovsem. CHut' zaderzhal ih Silin, vpervye za mnogie dni pobrivshijsya
i  smenivshij  svoyu gryaznuyu odezhdu na vse  noven'koe. Teper'  v ego oblike ne
ostalos' nichego  ugrozhayushchego  ili  uzhasnogo. Sergej  preobrazhenie  poputchika
vosprinyal kak dolzhnoe, no Marina nasupilas' eshche bol'she.
     -- Nu chto, poedem? -- sprosil golosom, polnym entuziazma, Kozlov.
     -- Sejchas ya vyjdu na dorogu, posmotryu chto pochem, esli vse  normal'no, to
dam tebe znat', -- predlozhil Mihail.
     Doroga  okazalas'  vsego-to  v  pyatidesyati  metrah. Sudya  po  razbitomu
asfal'tu,  vela  ona  k kakomu-to kolhozu.  Za vse utro Silin rasslyshal lish'
utrobnyj  rokot gruzovika,  da  kto-to  promchalsya  na  motocikle s  probitym
glushitelem.
     Postoyav s minutku na shosse, prosmotrev i proslushav okrugu, Mihail sunul
dva  pal'ca  v  rot  i gromko svistnul.  CHerez  paru  minut negromko zaurchal
dvigatel' "gazeli",  Numizmat popravil  na  pleche  svoyu  sumku-nerazluchnicu.
Skoshennaya  kabina  mashiny  uzhe  pokazalas' iz  lesa, kogda  vnimanie  Silina
privlek  kakoj-to  postoronnij  zvuk. On povernul golovu  nalevo i  v tu  zhe
sekundu  iz-za  povorota  metrah v dvuhstah  ot  nih  pokazalsya stremitel'no
nesshijsya avtomobil'.  |to  byla  bezhevaya  "shesterka" s pomyatoj  oblicovkoj i
vybitoj levoj faroj.
     -- Nazad! -- kriknul Silin, otchayanno mahaya rukoj.
     Sergej takzhe uvidel mashinu  presledovatelej,  vklyuchil  zadnyuyu skorost',
no,  vidno,  sdelal  eto  slishkom  rezko,  i  dvigatel'  zagloh.  A  bezhevyj
"zhigulenok" neotvratimo priblizhalsya, bylo vidno, kak vnutri salona ozhivlenno
zadvigalis' lyudi. ZHban vse-taki vysledil  ubijc svoego brata. Zverinoe chut'e
zastavilo  ego ostat'sya vchera  zdes',  v rajone, gde on  poteryal  stroptivuyu
"gazel'". Kak  ni  ugovarivali ego  podel'niki  ehat'  dal'she,  ZHban  upryamo
prodolzhal kursirovat' po  edinstvennomu  proselku, kuda  mogli  svernut' ego
krovniki. I on ugadal, podsek ih na vyezde, kak karasya na kryuchke.
     Silin  rvanulsya bylo k  zaglohshej mashine, zatem ostanovilsya i, vyhvativ
iz karmana pistolet, podnyal ego dvumya rukami, pojmal  na mushku temnuyu figuru
voditelya i nazhal na spusk.
     Kogda  pervaya pulya udarila  v  vetrovoe steklo "zhigulej", rasstoyanie do
strelyavshego sostavlyalo ne bolee soroka metrov i s kazhdoj sekundoj neuderzhimo
sokrashchalos'.  Numizmat  prodolzhal  vesti  ogon',  upryamo  starayas'  uderzhat'
prygayushchuyu mushku na tom  meste, gde dolzhen raspolagat'sya  shofer. Popal on ili
net,  Silin ne znal.  Gustaya set'  treshchin pokryla steklo. Vyplyunuv poslednyuyu
pulyu  iz  obojmy,  pistolet  zamolk.  Kazalos',  chto  mashina  sejchas  sob'et
Numizmata,  otskochit' on ne uspeval. No sluchilos' chudo: "shesterka" vil'nula,
shiny  zasvisteli  na zanose. Minovav ostolbenevshego  Mihaila, avtomobil'  po
diagonali pronessya eshche metrov tridcat', zavalilsya nabok i perevernulsya vverh
kolesami v protivopolozhnom kyuvete.
     Dvigatel'  "shesterki" zagloh, v  nastupivshej  tishine bylo  slyshno,  kak
prodolzhayut  krutit'sya  kolesa  mashiny.  Silin,  perevedya duh,  mahnul  rukoj
Sergeyu: davaj,  deskat',  vyezzhaj.  No v etot moment so  storony  "shesterki"
poslyshalis' udary, zvon razbitogo stekla, a potom zagremeli i vystrely.
     Uslyshav svist pul' nad  golovoj, Silin stremitel'no rvanulsya v  storonu
kyuveta  i upal  v  nego prezhde,  chem oshelomlennye katastrofoj bandity uspeli
poluchshe pricelit'sya. Lezha na  spine, on lihoradochno  iskal u  sebya v karmane
zapasnuyu obojmu, potom  vspomnil,  chto patrony lezhat  v sumke. A so  storony
protivopolozhnogo kyuveta v ego storonu uzhe bezhali dvoe, strelyaya na hodu.
     "Kazhetsya,  vse!" -- mel'knulo  v golove  u  Numizmata. No v  etot moment
ryadom, so storony "gazeli", zagremeli otvetnye vystrely.
     "Serezhka!"  --  ponyal Silin, otkryl molniyu i nachal lihoradochno sharit'  v
sumke. Kogda  on smenil obojmu i vyglyanul na dorogu,  ona byla pusta. Sergej
ot volneniya ni v kogo ne popal, no shuganul oboih banditov, zastaviv ih snova
popadat' v kyuvet.
     Razobravshis' v obstanovke, Numizmat, prignuvshis',  probezhal  k mashine i
vytashchil  iz  kabiny  slovno  okamenevshuyu  Marinku.  Ot uzhasa  ona nichego  ne
soobrazhala,  ochutivshis'  na zemle, kinulas' bylo bezhat'  ne za mashinu, a  na
dorogu, horosho, Silin uspel ee uhvatit' za ruku i ubrat' iz zony obstrela.
     -- Kuda,  dura, zdes' sidi! -- prikriknul na Marinku Numizmat i ostorozhno
vyglyanul  iz-za  kabiny.  Totchas zhe  dve  puli  proshili  kapot, a  gde-to za
"gazel'yu" solidno babahnul pistolet Sergeya.
     "Odinochnymi strelyaet, molodec," --  myslenno pohvalil  "lichnogo  shofera"
Numizmat.  Bol'she  vysovyvat'sya  iz-za  mashiny  on  ne stal. Oglyanuvshis'  po
storonam, Mihail  zaprygnul  na  bort,  a  ottuda  uzhe  so  zmeinoj  graciej
proskol'znul  na  tent.  Prigotoviv  pistolet, Silin ostorozhno  pripodnyalsya,
pojmal na mushku golovu odnogo iz banditov, chto-to rassmatrivayushchego na drugoj
storone dorogi, -- a oni byli  metrah v dvadcati,  ne bol'she, i vystrelil. Po
tomu,  kak  dernulas'  i  ischezla  golova "dorozhnogo stervyatnika",  Numizmat
ponyal, chto popal.
     -- Serega,  odin gotov, -- kriknul on voditelyu. -- U tebya skol'ko patronov
ostalos'?
     CHerez paru sekund tot otvetil:
     -- Odin.
     -- Lovi  eshche obojmu, --  Pripodnyavshis',  Mihail  brosil  v storonu  parnya
obojmu,  i tut zhe dve puli proporoli pod  nim brezent.  CHertyhnuvshis', Silin
perekatilsya levej, a zatem  i sovsem  sprygnul  s  kuzova. Dozhdavshis', kogda
nachnet strelyat'  Sergej, on proskochil otkrytoe prostranstvo odnim  broskom i
upal ryadom s shoferom.
     -- Ty kak, cel?
     -- Da, a vy?
     -- YA tozhe. Marinka za mashinoj. Skol'ko ih bylo?
     -- Dvoe. Sejchas strelyaet tol'ko odin.
     --  Aga, ponyatno. Davaj sdelaem kak v kino. Ty prizhmesh' ego k zemle, a ya
proskachu na tu storonu i voz'mu ego sboku.
     Uvy, kak  v kino ne poluchilos'.  Kogda oni prigotovilis' po-gollivudski
rvanut'sya vpered,  to uvideli na protivopolozhnoj  storone za  dorogoj, uzhe u
samogo lesa, figuru begushchego cheloveka.
     --  Ah ty,  padla,  ujdet! -- skripnul  zubami  Silin i trizhdy  vystrelil
vdogonku poslednemu banditu.
     -- Da  chert s nim, pust' bezhit, -- poproboval ostanovit' ego Sergej. -- My
vse ravno sejchas uedem.
     -- A ty chto,  vozvrashchat'sya iz  Moskvy ne hochesh'? --  sprosil  Numizmat. --
Esli on eshche takih zhe bratkov privedet? Net, ya ego voz'mu. Gotov' mashinu!
     Poslednie slova  Silin kriknul uzhe na hodu. Bystro perebezhav dorogu, on
vlomilsya v osennij chahlyj les i metrah v tridcati ot sebya zametil poslednego
iz  banditov.  Tot sil'no pripadal na levuyu nogu:  odna  iz  pul'  Numizmata
vse-taki  chirkanula  ego  po bedru. Oglyanuvshis', on zametil Silina,  vskinul
pistolet  i vystrelil  v  ego storonu,  no  pulya ushla vyshe.  Numizmat zhe  ne
strelyal, on ponimal, chto bandit nikuda ot nego ne ujdet.
     Tak  oni i  prodvigalis' vpered. Ele  kovylyayushchij "dorozhnyj  stervyatnik"
vremya ot vremeni ostanavlivalsya  i  strelyal v storonu svoego presledovatelya,
Silin  zhe  patronov  ne  tratil,  no neumolimo sokrashchal  rasstoyanie.  Pogonya
prodolzhalas'  ne  dolgo.  Otchayanno  prodiravshijsya skvoz'  gustoj podlesok  i
kustarnik poslednij volonter ZHbana neozhidanno dlya sebya vyvalilsya na otkrytoe
pole. Les konchilsya,  dal'she  do  gorizonta  rasstilalas'  chernaya  pashnya.  Na
sekundu ranenyj opeshil, zatem oglyanulsya. Uvidev, chto ego zagonshchik uzhe sovsem
blizko, vskinul pistolet, vystrelil, i  tut zhe zatvor otkinulo nazad, ogoliv
stvol.  |to byl  poslednij  patron,  a  Silin  vse shel.  Otbrosiv pistolet v
storonu, bandit, ot straha zabyv pro bol', kinulsya ochertya golovu bezhat',  no
bystro uvyaz v razbuhshem  ot dozhdej chernozeme i upal na chetveren'ki. Pri etom
bol'  tak polosnula ego, chto on zastonal, obhvatil  rukami ranenoe  bedro  i
perekatilsya  na  spinu,   vstretivshis'  glazami  s  uzhe  podnyavshim  pistolet
Numizmatom.  Silin strelyal s  opushki  lesa,  ne zahodya na pashnyu,  i  pulyu on
polozhil tochno mezhdu obezumevshih glaz svoej zhertvy.
     -- Nu vot,  -- probormotal  on sebe  pod nos. -- Bystro i spravedlivo.  Ni
suda, ni sledstviya.
     Nazad on vozvrashchalsya netoroplivo,  po-prezhnemu prodolzhaya  videt'  pered
soboj eti nechelovecheskie glaza bandita.
     "Kak  oni  vse  boyatsya  smerti!  A  chto  smert'?  |to  dazhe  ne  zhizn',
beschuvstvie i vse. ZHit' gorazdo strashnee."
     "Gazel'" uzhe stoyala na doroge, no Sergej  s ozabochennym vidom vozilsya v
motore.
     -- CHto tam? -- sprosil Silin. -- Ser'ezno?
     -- Da net... vot i vse. Sejchas poedem.
     -- A gde Marina? -- udivilsya Silin, ne vidya devushki.
     --  Von  idet, --  Sergej  kivnul  v  storonu  lesa.  --  ZHivot  ot straha
prihvatilo.
     Dejstvitel'no, ot blizhajshih derev'ev otdelilas' tonkaya figurka devushki,
vskore ona podoshla k muzhchinam.  Lico ee bylo bolee chem blednym,  Sergej, kak
raz zakonchivshij remont, obnyal devushku za plechi i veselym golosom sprosil:
     -- Ty chto takaya smurnaya, Marinka?..
     On hotel  dobavit' chto-to eshche,  no  ne uspel. Otkuda-to  szadi  tresnul
pistoletnyj  vystrel, devushka vzdrognula i  nachala osedat'.  A  vystrely vse
prodolzhali zvuchat',  puli  svisteli ryadom,  proletali  vyshe,  rikoshetili  ob
asfal't i s voem leteli dal'she.
     Silin rvanulsya  bylo  v storonu, no  potom  pobezhal  pryamo  po doroge k
perevernutoj mashine.  I puli, slovno zagovorennye,  minovali  ego.  Podbezhav
vplotnuyu,  Numizmat ponyal,  chto proizoshlo. ZHban,  poluchiv tri puli v grud' i
odno kasatel'noe ranenie  v  golovu, vse-taki sumel  vybrat'sya iz mashiny. Ot
chudovishchnoj poteri krovi on ne  mog podnyat'sya na nogi, ne videl svoih vragov,
lish'  slyshal ih  golosa i kuda-to tuda, v mutnuyu krasnuyu pelenu  kruzhashchegosya
mira, na zvuk vypustil vsyu obojmu svoego "TT".  Sovershiv to, chto hotel, ZHban
na etom ne uspokoilsya, vorochalsya na zemle v tshchetnyh popytkah smenit'  pustuyu
obojmu. Krov' zalivala ego lico, bul'kala  v  probityh legkih, a on vse-taki
na oshchup' pytalsya votknut' polnuyu obojmu v rukoyat' pistoleta i snova ubivat',
ubivat', ubivat'!
     Silin  kak  zavorozhennyj  neskol'ko  sekund  smotrel  na  agoniyu  etogo
chudovishcha,  zatem  vskinul  pistolet i  vognal  v  golovu  glavarya  "dorozhnyh
stervyatnikov" vse, chto ostalos' v obojme.
     Kogda Silin vernulsya k "gazeli", rasteryannyj  Sergej  drozhashchimi  rukami
rasstegival kozhanoe pal'to zheny i bormotal zhalobnym golosom odno i to zhe:
     -- Nu poterpi, Marina, poterpi! Nu poterpi, poterpi!
     Silin  pomog --  nozhom vsporol ostal'nuyu  odezhdu i  chut' ne ahnul: pulya,
popav v spinu, razvorotila  na vyhode v rajone solnechnogo spleteniya ogromnuyu
dyru. Devushka  eshche dyshala, no  pro  sebya Numizmat  uzhe poproshchalsya s nej.  Na
vsyakij sluchaj on prikriknul na rasteryannogo Sergeya:
     -- Bystro, chego zhdesh'! V mashinu ee!
     V kabine Numizmat pristroil Marinu u  sebya na rukah, tshchetno starayas' ne
zapachkat' krov'yu noven'kuyu odezhdu. Sergej vel mashinu slovno na "avtopilote".
Ruki, nogi -- vse rabotalo za schet navykov, a ne raboty mozga. Pominutno on s
rasteryannym vidom poglyadyval  na  lico  zheny, i tol'ko  okriki  Silina snova
zastavlyali ego smotret' na dorogu. Pri  etom Sergej umudryalsya  dazhe obgonyat'
poputnye mashiny, vovremya vklyuchat' i vyklyuchat' povorotniki. No za vsyu  dorogu
on ne vymolvil ni slova.
     Vskore im popalsya  dorozhnyj ukazatel' s  nazvaniem  nebol'shogo gorodka,
rajonnogo centra.
     -- Svorachivaj! -- velel Silin, i Sergej poslushno svernul s magistral'nogo
shosse na  dorogu  mestnogo znacheniya.  Srazu  rezko  poubavilos'  poputnyh  i
vstrechnyh  mashin,  vot  tol'ko ne povezlo pered samym gorodom. Pereezd cherez
odnokolejku okazalsya zakryt,  Sergej  hotel bylo  ob容hat'  shlagbaum, no tut
podkatil  manevrovyj teplovoz, netoroplivo  tyanuvshij  za  soboj  beskonechnyj
sostav  s peskom. Sergej vskriknul, kak ot boli, stuknul kulakami po baranke
i  zakrichal:  "Nu bystrej!". Po licu voditelya tekli slezy,  i on  ne zametil
glavnogo, togo, chto oshchutili ruki Numizmata: korotkuyu agoniyu Mariny.
     -- Sergej, --  obratilsya k  nemu  Silin.  -- Verni  mne pistolet, tebe  on
bol'she ni k chemu.
     Tot,  ne  glyadya  na  Silina,  poslushno protyanul oruzhie.  Togda Numizmat
reshilsya skazat' o glavnom:
     -- Po-moemu, vse. Ona umerla.
     Sergej rasteryanno posmotrel na Silina, zatem na lico zheny.
     -- Marina, Marinochka... kak zhe eto?.. Marina.. Marinochka... -- zatyanul on
svoj beskonechnyj rechitativ.
     Numizmat otkryl dver', ostorozhno vybralsya iz-pod tela devushki. Poka muzh
ee prichital, kachayas' vverh-vniz, Silin korotko glyanul na proplyvayushchie mimo s
protivnym skrezhetom vagony, potom snyal pistolet  s  predohranitelya,  vskinul
oruzhie i  vystrelil  v  makushku  sklonivshegosya shofera.  Telo ego,  mgnovenno
obmyaknuv, opustilos' na trup zheny.
     --  Tak  budet  luchshe,  Serezha,  --  probormotal  Silin, zahlopnuv dvercu
"gazeli". -- I tebe, i mne.
     Za polutorkoj doroga byla pusta, lish' na drugoj storone pereezda stoyala
kakaya-to legkovushka. Kogda sostav proshel, ona  proehala mimo. Nikto v salone
"Volgi" ne obratil  vnimanie na stoyashchuyu nepodvizhno "gazel'". Ryadom s nej uzhe
nikogo ne bylo.


     Hotya  do Moskvy ostavalos' sovsem  nemnogo, Silin dobiralsya do  stolicy
pochti dvoe sutok. Sprygnuv s vagona pered zheleznodorozhnoj stanciej, Numizmat
mnogo vremeni poteryal u kolonki s vodoj, otmyvaya  zalyapannye krov'yu kurtku i
dzhinsy. Ryadom, vsego metrah  v  sta ot zheleznodorozhnogo  polotna, stoyali dva
nebol'shih standartnyh domika dlya rabotnikov "zhelezki". Nervy Mihaila byli na
vzvode, nyneshnee beshenoe utro vzvintilo  ego do predela. Sejchas on byl gotov
ubit' kazhdogo, kto  zametit, chto on otmyvaet krov', ili hotya by brosit v ego
storonu  kosoj vzglyad.  K schast'yu  obitatelej kotedzhej, nikto iz  nih za eto
vremya ne pokazalsya na ulicu, tak chto oboshlos' bez lishnej krovi.
     Na krohotnom vokzal'chike Silin uznal iz  raspisaniya, chto elektrichka  do
oblastnogo centra budet tol'ko cherez chas.  CHtoby kak-to skorotat' vremya i ne
mayachit' na  glazah  publiki v svoih mokryh  shtanah, Numizmat  kupil  tolstuyu
pachku  gazet i pristroilsya s  nimi  v  samom  ugolke zala ozhidaniya,  ryadom s
ognennoj  batareej.  Vremya  eto  ne  proshlo  darom.  Vo-pervyh,  ego  odezhda
podsohla, a vo-vtoryh, v odnoj iz gazet Silin nashel stat'yu pro svoego novogo
vraga, nazyvayushchuyusya: "Viktor Balashov -- pobeditel'."
     Snachala  Silin  dolgo  rassmatrival  fotografiyu   finansovogo  monstra.
Lysovatyj  chelovek s zauryadnym licom i cepkim  vzglyadom malen'kih glaz iz-za
ochkov  v  tonkoj  oprave  snachala  ne  proizvel  vpechatleniya  na  Numizmata.
Nebol'shoj akkuratnyj nosik, rovnyj  malen'kij  rot, prizhatye k cherepu ushi  --
glazu ne na chem bylo zacepit'sya. Vot tol'ko etot prishchur glaz...
     --  Tak vot  ty  kakoj, -- probormotal Silin,  nevol'no  vspominaya  svoih
predydushchih protivnikov -- Garanyu, CHalogo. Te gorazdo bol'she vpechatlyali svoimi
vneshnimi nezauryadnymi dannymi  -- chego stoila tyazhelovesnaya pohodka Garani ili
skrytaya,  kak v  patrone,  vzryvnaya  sila CHalogo.  Balashova  zhe Silin  srazu
okrestil  "Klerkom". Tipichnyj  chinusha, katorzhanin pis'mennogo stola, admiral
kseroksov i faksov, generalissimus debeta  i kredita,  chelovek s prirosshej k
usham telefonnoj trubkoj.
     "|togo ya tozhe sdelayu, -- podumal Silin. -- On eshche pozhaleet, chto ego synok
vybral v kachestve hobbi numizmatiku!"
     Rassmotrev  i  zapomniv  lico  finansista,  Silin  uglubilsya  v stat'yu.
Proshtudirovav ee dva raza, Numizmat tak i ne ponyal, voshishchaetsya avtor stat'i
Balashovym ili lyuto ego nenavidit.
     Viktora  Balashova zhurnalist prichislyal  k  desyatku samyh  bogatyh  lyudej
Rossii. I tut zhe stavil pod somnenie chistotu nachal'nogo kapitala bankira. Po
mneniyu gazetchika,  vyhodilo, chto byvshij rabotnik apparata CK KPSS,  vnezapno
poyavivshijsya na  kommercheskom nebosklone  strany v seredine devyanosto vtorogo
goda  uzhe s solidnym kapitalom,  otmyval ch'i-to  gryaznye den'gi, vot  tol'ko
ch'i? Zoloto partii ili den'gi mafii?
     Reporter vrode by voshishchalsya delovoj hvatkoj Balashova, torguyushchego vsya i
vsem, pogloshchayushchego vse novye i novye firmy, perekupayushchego kontrol'nye pakety
akcij  privatizirovannyh  predpriyatij samyh dohodnyh  otraslej:  neft', gaz,
les,  cvetnye  metally.  No tut zhe, kak by  nevznachaj,  avtor vspominal paru
sluchaev,  kogda  shiroko  razreklamirovannye   proekty  Balashova  okazyvalis'
blefom,  obychnoj  finansovoj  piramidoj,  prinesshej  vladel'cam  akcij  odni
ubytki.
     V  konce  svoej  hvalebno-rugatel'noj  ody  zhurnalist  dolgo, smachno, s
puskaniem  obil'noj slyuny  perechislyal  prinadlezhashchuyu Balashovu  nedvizhimost':
lichnyj  samolet,  dom  v  Nicce,  yahtu,  obshirnejshuyu  kvartiru  v stolice  i
stroyashchijsya  dom  v  Podmoskov'e.  Za  vsem  etim smakovaniem  Silin razlichil
klassicheskij refren: "Esh' ananasy, ryabchikov zhuj!..."
     "No spit li spokojno Viktor Balashov -- pobeditel'? -- voproshalos' v samom
konce  stat'i. -- Na nego uzhe bylo dva pokusheniya. Odin raz ego spasla ohrana,
vtoroj raz vyruchil sluchaj. Sejchas v nashej strane tol'ko  prezidenta ohranyayut
luchshe,  chem  predsedatelya  pravleniya "Transneft'-Arko".  No novejshaya istoriya
nyneshnej Rossii ne raz ubezhdala nas,  chto nikakaya ohrana ne  smozhet  uberech'
cheloveka, esli ego ne uberezhet Gospod' Bog."
     Ssylka na Vsevyshnego bol'no rezanula uho yarogo ateista Silina.
     "I  zdes'  bozhen'ku  pripleli, --  s dosadoj  podumal  on,  otkladyvaya v
storonu gazetu. -- Bog-telohranitel', pridumayut zhe!"
     Prosmotrev  ostal'nuyu pressu  i  ne  najdya  bol'she nichego  interesnogo,
Mihail vyrval stranicu so  stat'ej o Balashove, akkuratno slozhil  vchetvero  i
ubral v sumku. V eto  vremya ob座avili elektrichku,  i  uzhe idya  po  platforme,
Silin probormotal sebe pod nos: "Nu chto zh, posmotrim, na ch'ej  storone budet
Vsevyshnij".

     Na perron perestraivayushchegosya Kazanskogo vokzala Silin  stupil v devyatom
chasu dnya.  V  otlichie ot ostal'nyh  passazhirov elektrichki emu nikuda ne nado
bylo speshit', no daby ne  privlekat' k sebe vnimaniya lyudej, zainteresovannyh
v ego poimke po  dolgu  sluzhby,  Mihail postaralsya  vyjti  iz zdaniya vokzala
vmeste so vsej  tolpoj.  Ochutivshis'  za predelami arhitekturnoj vitievatosti
velikogo  SHCHuseva, Numizmat  na  minutu  ostanovilsya,  i  grimasa  otvrashcheniya
peredernula ego lico.
     Kak bol'shinstvo provincialov, Silin nenavidel  stolicu.  Ona  podavlyala
ego svoimi razmerami, mnogolyud'em i neprivychnym, bystrym ritmom zhizni. Nigde
bolee Numizmat ne chuvstvoval sebya takim odinokim,  kak v Moskve. |tot  gorod
byl bezrazlichen k nemu,  ego  nikto  ne  znal, i  on nikogo ne  znal. Mihail
vsegda byl individualistom, no dazhe ego bol'no zadevalo podobnoe ravnodushnoe
prenebrezhenie  k  ego persone. V  Svechine on za  sorok  let  zhizni nezametno
priobrel  massu  znakomyh,  druzej, tovarishchej  po  rabote,  ego  uznavali  i
rasklanivalis'  odnoklassniki i  sosedi po  domu.  So vremenem  Silin  nachal
vosprinimat' stopyatidesyatitysyachnyj  Svechin kak bol'shuyu derevnyu  i poroj etim
dazhe tyagotilsya.  No lish'  v Moskve, v ogromnom megapolise, on nachal ponimat'
vse preimushchestva spokojnogo provincial'nogo bytiya.
     Peresiliv  v  sebe  razdrazhayushchee  chuvstvo  nepriyatiya  goroda,  Numizmat
zanyalsya svoim  osnovnym delom, privedshim ego v stolicu. V adresnom  stole on
okazalsya pervym posetitelem.
     -- Prostite, devushka, mne by adres Viktora Balashova, -- vezhlivo obratilsya
Silin k sonnoj dame neopredelennogo vozrasta za pleksiglasovoj peregorodkoj.
     -- Desyat' tysyach, -- otozvalas' ona, s trudom otkryvaya  veki, no ne  glyadya
na klienta. Poluchiv den'gi, "spravochnaya  dama" peresprosila Silina: -- Viktor
Balashov, a otchestvo?
     -- YA ne znayu, -- chestno priznalsya Numizmat.
     Ne  glyadya  na  nego, dama hmyknula,  poshchelkala klavishami  komp'yutera  i
vskore  vydala  Mihailu  otpechatannuyu  na  printere  bumazhnuyu  "portyanku"  s
adresami vos'midesyati shesti Balashovyh. Teper' dama uzhe s interesom nablyudala
za reakciej  provinciala. Uvidev v  ego glazah  zameshatel'stvo, ona zloradno
usmehnulas':
     -- Nu, a vy chto hoteli? |to stolica. Desyat' millionov chelovek.
     -- Horosho,  --  kivnul  golovoj  Numizmat,  a  potom  sprosil: -- A  adres
"Transneft'-Arko" mozhno uznat'?
     -- Tak  vam  adres  etogo  Balashova  nuzhen?  --  sprosila zhenshchina,  delaya
udarenie na slove "etogo".
     -- Da, vy znaete, ya ego shkol'nyj tovarishch, odnoklassnik, vernee ne sovsem
odnoklassnik, nu  v  eto zhe vremya... -- toroplivo  nachal pridumyvat'  na hodu
Silin i, vkonec zaputavshis', umolk.
     -- Ponyatno,  -- s  usmeshkoj hmyknula dama za peregorodkoj i vskore vydala
Silinu druguyu bumazhku, s dvumya adresami.
     -- Pervyj --  adres firmy na  Tverskoj, vtoroj --  kvartiry na Kutuzovskom
prospekte. Tol'ko, pohozhe, on skoro ottuda s容det.
     -- Pochemu? -- sprosil Numizmat.
     --  A vy chto zhe, gazet ne chitaete?  --  udivilas' hozyajka spravochnoj. -- V
avguste ih dom obstrelyali iz granatometa. Horosho, nikto ne postradal. Teper'
on sebe  horomy  za  gorodom stroit,  ne to  v ZHukovke,  ne  to  v  Zubovke.
Po-moemu,  v "Argumentah" pro eto pisali  na toj nedele. Da i  po televizoru
pokazyvali.
     -- YA v avguste v tajge byl, v ekspedicii, -- udachno pridumal Silin, -- tak
chto mnogoe propustil.
     -- Ponyatno. Tol'ko vot ego telefona u nas net. Privilegiya bogatyh lyudej.
     --  Spasibo, teper' ya kak-nibud'  do  nego  doberus' i  bez telefona,  --
zaveril Mihail, starayas'  ulybnut'sya na  proshchanie kak mozhno obvorozhitel'nee.
Kogda nuzhno bylo, u Silina eto horosho poluchalos'.
     Na  ulice  Numizmat  posle  korotkogo  razdum'ya  reshil  navestit'  ofis
Balashova  na Tverskoj. Stolicu  on  znal ploho. Sel  v metro ne v tot poezd,
vernulsya obratno, dolgo  plutal  po  perehodam s  odnoj linii na druguyu. Uzhe
potom ponyal, chto nado bylo vyjti  sovsem  na  drugoj stancii, a tak prishlos'
eshche  polchasa  topat' do  nuzhnogo  emu  zdaniya.  Lish'  k obedu  on  uvidel na
vos'mietazhnoj gromade starinnogo  serogo doma ogromnye bukvy, skladyvayushchiesya
v znakomoe sochetanie nesuraznyh slov: "Transneft'-Arko".
     Pervyj etazh zdaniya byl  otdelan  chernym mramorom, na  solidnom kryl'ce,
prikrytom moshchnym  kozyr'kom iz togo zhe chernogo mramora, stoyali tri cheloveka,
stremyashchihsya ukorotit' svoyu zhizn'  s pomoshch'yu  ocherednoj sigarety. Hotya do nih
bylo daleko  --  Silin shel po drugoj storone ulicy,  -- on vse-taki razglyadel,
chto  vse  oni  byli  horosho i so vkusom  odety,  no ni  odin iz nih  ne imel
individual'nyh priznakov Viktora Balashova: ochkov i progressiruyushchej lysiny.
     "Vryad  li on posle dvuh pokushenij  budet vot tak spokojno pokurivat' na
kryl'ce  sobstvennogo  ofisa,"  --  podumal  Numizmat,  i  mysl' o  tom,  chto
bogatejshij chelovek  Rossii  dolzhen,  kak krysa,  pryatat'sya  ot  postoronnego
vzglyada, zastavila Mihaila  zloradno  usmehnut'sya.  Zanyatyj nablyudeniyami, on
nevol'no zamedlil shag. Ryadom so zdaniem obnaruzhilas' stoyanka, bitkom zabitaya
avtomashinami,   prichem   otechestvennye   avtomobili   sostavlyali   sirotskoe
men'shinstvo.
     -- Horosho zhivete, gospoda, -- probormotal  Silin  s zarozhdayushchejsya  v dushe
zlost'yu. Tut novoe  zrelishche zastavilo ego  eshche bol'she  voznenavidet'  svoego
nedostizhimogo vraga. Bol'shie zheleznye vorota,  perekryvayushchie arku chut' levee
torca zdaniya, nachali netoroplivo raskryvat'sya. Lish' tol'ko oni  raspahnulis'
do  konca,  dva  chernyh "mersedesa"  s  tonirovannymi steklami otdelilis' ot
obshchego  potoka  nesushchihsya   mashin  i,  ne  snizhaya  skorosti,  proskochili  vo
vnutrennij  dvor.  Silin byl gotov poklyast'sya, chto dva  ohrannika v  zelenoj
uniforme, zastyvshie navytyazhku pri v容zde  mashin,  pal'cem ne pritronulis'  k
stvorkam  vorot,  no te  netoroplivo  nachali  smykat'sya.  Vse proizoshlo  tak
bystro, chto Numizmat dazhe ne uspel prochitat' nomera mashin.
     V  nekotoroj  otoropi Silin  prostoyal  na  meste eshche  paru minut, zatem
vspomnil, chto zdes' tozhe mogut stoyat' telekamery ohrany, i toroplivo zashagal
dal'she.  On chuvstvoval sebya vyzhatym kak limon, sily  ostavili ego, k tomu zhe
vlastno  zayavil  o  sebe  pustoj  zheludok.  Prishlos'  svernut'  v  blizhajshuyu
zabegalovku.  Mashinal'no,  dumaya  o   svoem,  Mihail  proglotil  dve  porcii
pel'menej i nadolgo zadumalsya nad stakanom goryachego chaya.
     Da,  Numizmat  ponimal,  chto Balashov  "udelal"  ego  zaranee,  dazhe  ne
pokazavshis' na glaza. On ehal  v odnom  iz "mersedesov" ili ne on --  bylo ne
vazhno.  Glavnoe,  Silin  pochuvstvoval,  chto  protiv  nego  rabotaet ne  odin
chelovek, a celaya sistema. CHto tam Garanya so svoej pohodkoj  -- detskij lepet!
Do neftemagnata on  dazhe ne smozhet dobrat'sya,  hotya  by uvidet'! A ved'  emu
nuzhno, kak vsegda, govorit' s glazu na glaz, s pozicii sily. Balashova dvazhdy
probovali ubit', chto gorazdo proshche zadachi Numizmata. Probovali i ne smogli.
     "Predstavlyayu,  kak  teper'  ohranyayut  ego nochnuyu  lezhku,  logovo!  Nado
uznat',  est'  li u  nego sem'ya, deti, lyubovnica, nakonec. Hotya kak ya uznayu?
Pobegu  --  kak za CHalym v ZHeleznogorske --  za  "mersedesom"? Bystro i  dolgo
bezhat' pridetsya.  |tot  gorod v  shestnadcat' raz  bol'she... Proklyatyj gorod,
proklyataya strana!"
     CHuvstvo bezyshodnosti  probudilo  dremavshuyu v  glubine dushi  yarost'.  U
Mihaila dazhe ruki zatryaslis'. CHtoby ne razlit' chaj, Silin postavil stakan na
stol. Prohodivshaya mimo  oficiantka  zametila eto i  podumala  pro sebya: "Vo,
alkash,  stakan uzhe uderzhat'  ne mozhet!" Vprochem, pered ee  glazami prohodili
sotni  podobnyh tipazhej,  i zhenshchina  tut  zhe  vybrosila  iz golovy dlinnogo,
ugryumogo cheloveka s drozhashchimi rukami.
     A Silin, vyjdya na ulicu, eshche raz  proshelsya ryadom s vnushitel'nym zdaniem
s  nadpis'yu  "Transneft'-Arko"  i snova pochuvstvoval sebya  malen'koj  mysh'yu,
popavshej v ogromnuyu myshelovku. Vse v tom zhe podavlennom sostoyanii on voshel v
metro,   i   uzhe  spuskayas'   vniz  po  beskonechnomu   eskalatoru,  Numizmat
pochuvstvoval,  chto  besprichinnyj  strah  ovladevaet  ego   telom   i  dushoj.
Obnazhennymi nervami, peregorevshimi  za eti poltora mesyaca, Silin vosprinimal
kazhdyj vzglyad  podnimayushchihsya po sosednemu  eskalatoru lyudej kak  muchitel'nuyu
pytku. Oni byli bezrazlichnymi, no  Silinu kazalos', chto  ego vidno naskvoz',
vsyu  ego zhizn', vse ego chernye dela.  Mihailu  zahotelos'  pobezhat'  vpered,
udarit', ubit'  kogo-to iz  sytoj,  samodovol'noj tolpy. Ostatkami razuma on
ponimal,  chto eto  glupo, chto eto  budet ego konec i smert'. A organizm, uzhe
privykshij  brat'  svoe   pri  vspyshkah  yarosti,  treboval  najti  vyhod  dlya
napryagshihsya   v   predvkushenii   beshenstva   myshc   tela.   Lico   Numizmata
peredergivalos', kto-to na sosednem eskalatore dazhe oglyanulsya v ego storonu,
nastol'ko zhutkoj kazalas' mimika etogo strannogo cheloveka.
     Silin doehal do  samogo niza, zatem perebezhal k sosednemu eskalatoru i,
vklinivshis' v nebol'shuyu ochered' u begushchih  stupenek, poehal vverh,  starayas'
pri  etom  ne  smotret' na  beskonechnuyu  cheredu vstrechnyh lic.  Okonchatel'no
Numizmat  prishel  v  sebya lish' na  svezhem  vozduhe.  S  minutu  on  postoyal,
prislonivshis' spinoj  k  stene i zhadno pogloshchaya  prohladnuyu syrost'  osennej
nepogody, zatem poshel proch' ot metro, bez celi, kuda glaza glyadyat.
     Minut cherez desyat' on  natknulsya na chahlyj skver pered kakim-to uchebnym
zavedeniem  i  uselsya   na  odnu  iz  skameek  za  bol'shim  chernym  valunom,
ustanovlennym   na  nebol'shom  postamente.  Silin  dolgo  sidel  v  kakom-to
ocepenenii,  ustavivshis'  v  odnu tochku, bez  myslej  i chuvstv.  Lish' holod,
pronikshij k nepodvizhnomu telu skvoz' odezhdu, vernul ego k real'nosti. Mihail
chuvstvoval, chto s nim  proishodit  chto-to neladnoe. On boyalsya  sebya novogo --
temnogo  i  strashnogo,  vse  bol'she  i  bol'she berushchego vlast'  nad  prezhnim
Silinym. Nado bylo poprobovat' ponyat' eto  svoe novoe sostoyanie, razobrat'sya
i nauchit'sya s nim borot'sya, no Numizmat boyalsya dazhe dumat' ob etom.
     S trudom Silin pereklyuchilsya na razmyshleniya o slozhivshemsya polozhenii. |ti
mysli tozhe ne okazalis' radostnymi. Nyneshnij vladelec ego kollekcii, odin iz
bogatejshih lyudej strany,  kazalsya  nedosyagaemym i neuyazvimym. No u Numizmata
ne  bylo  puti k otstupleniyu.  Lyuboj shag nazad  -- eto, kak  minimum, tyur'ma,
maksimum -- smert'. U nego ne ostalos' inoj celi, krome kak najti kollekciyu i
pokarat' vinovnyh.
     CHto  delat' potom, kak zhit'  dal'she? Voprosy voznikali  sami  soboj, no
Numizmat  uporno  otgonyal ih ot  sebya.  V  Siline sejchas kak  nikogda prezhde
proyavilas' cherta haraktera, bol'she vsego  v  svoe vremya  besivshaya Natashku, --
upryamstvo. "Emu hot' kol na golove teshi, a on vse ravno svoe gnet!" -- kak-to
v  serdcah  skazala zhena  Silina vo vremya zharkih predrazvodnyh  boev. Vot  i
sejchas Mihaila slovno zaklinilo.
     "Vse ravno on u menya eshche  poplyashet krakovyak!" -- upryamo dumal  Numizmat,
chuvstvuya, kak  bezyshodnaya toska  pokidaet ego  dushu  i telo. Vernet on sebe
kollekciyu ili net, no  etot  Klerk  svoej  zhizn'yu zaplatit  za ego,  Silina,
razrushennuyu zhizn'.
     Vkonec promerzshij, no vzbodrivshijsya, Numizmat podnyalsya so skamejki. Uzhe
pokinuv skver, on vspomnil pro pamyatnik-valun, no  vozvrashchat'sya i  smotret',
komu postavili takoj bol'shoj bulyzhnik, ne bylo ni zhelaniya, ni sil.
     "Kakaya  strana, takie i  pamyatniki",  --  uhmyl'nulsya Mihail. Rodivshayasya
sovsem nedavno nenavist' k rodnoj strane nachala prinimat' gipertrofirovannye
formy.
     A den'  tem vremenem potihon'ku blizilsya k vecheru. Silin ponyal, chto uzhe
nichego segodnya ne uspeet  --  nado bylo  iskat' kakoj-to  nochleg.  S metro on
svyazyvat'sya  bol'she  ne stal, tramvayami i  trollejbusami nachal dobirat'sya do
Komsomol'skoj ploshchadi -- samogo bespokojnogo v stolice mesta.
     Po puti  on skupil  s gazetnogo lotka  pochti vsyu  periodiku. Prodavshchica
chut'  ne  podprygnula  ot  radosti.  Zalezhalye   nomera  "AiF",  "Sovershenno
sekretno",  bul'varnyh  listkov etot  vysokij  neulybchivyj  chelovek  vzyal ne
glyadya. Nablyudaya, kak Silin utrambovyvaet v sumku bumazhnuyu  kipu,  prodavshchica
podumala: "Muzhik ne inache kak vo Vladivostok edet. Skol'ko chtiva nabral".
     -- Schastlivogo puti! --  pozhelala raschuvstvovavshayasya  lotochnica,  otdavaya
Silinu  sdachu.  Tot snachala udivlenno podnyal  brovi, a  ponyav, v chem delo, s
usmeshkoj otvetil:
     -- Spasibo, i vam togo zhe!
     Teper' emu nado bylo reshat' problemu nochlega. Pro gostinicu dazhe dumat'
bylo  nel'zya,  s  ego  dokumentami  eto  bylo podobno  dobrovol'noj  yavke  s
povinnoj. U dverej zhe Kazanskogo vokzala ego ozhidal nepriyatnyj syurpriz. Vhod
dlya takih,  kak on,  bezbiletnikov okazalsya platnym. Silin otoshel v storonu,
ustupaya  dorogu  telezhke  gruzchikov,  v   tri  yarusa  zapolnennoj  ogromnymi
kletchatymi sumkami  s importnym barahlom. CHertyhayas', Mihail  polez v karman
za  den'gami,  zaranee  s toskoj predstavlyaya  sebe  podobie  otdyha  v  zale
ozhidaniya:  zhestkoe siden'e,  chastoe probuzhdenie  ot  boli  v zatekshem  tele,
postoyannyj  strah za stoyashchuyu  u nog  sumku i nochnye chasy, rastyagivayushchiesya do
beskonechnosti. V etu sekundu ego kto-to ostorozhno tronul za ruku:
     -- Muzhchina, vam ne nochleg nuzhen? Mogu predlozhit', i nedorogo.
     Obernuvshis', Silin uvidel  nevysokuyu zhenshchinu, odetuyu dostatochno skromno
i  bez  osobyh  izyskov: staren'koe  pal'to  sinego  cveta s seroj norkoj na
vorotnike, tochno takaya zhe shapka.  Na  vid ej bylo let sorok-sorok pyat', lico
sohranilo ostatki miloj zhenskoj krasoty. Skromnyj makiyazh i otsutstvie sledov
pristrastiya k alkogolyu zastavili Mihaila poslushno otojti  s nej v storonu ot
vhoda.
     -- Tak vam nuzhen nochleg? -- snova sprosila zhenshchina.
     -- Da, hotya by na noch', -- priznalsya Silin.
     -- U menya est' lishnyaya komnata na dvoih. Uzhin, zavtrak, chistye prostyni.
     -- Skol'ko?
     Summa vpolne ustroila Numizmata. V samyh  skromnyh gostinicah  drali vo
mnogo raz bol'she.
     -- Horosho, -- soglasilsya Mihail.
     -- Den'gi vpered, -- toroplivo dobavila zhenshchina.
     -- Soglasen, -- kivnul golovoj Silin.
     --  A mozhno posmotret'  vash pasport? -- neskol'ko nereshitel'no  poprosila
hozyajka.
     Silin ulybnulsya  svoej samoj  obayatel'noj ulybkoj, polez  v  karman  za
svoim  "molotkastym-serpastym",  no  serdce ego  nevol'no  szhalos'.  Hozyajka
nochlega bystro  prolistala "krasnokozhuyu pasportinu" i s  vidimym oblegcheniem
vernula dokument Numizmatu.
     -- Pojdemte, zdes' nedaleko.
     Po doroge k trollejbusnoj ostanovke Silin  vyyasnil,  chto  zhenshchinu zovut
Nadej. Do doma ee oni ehali minut desyat'.
     "I eto  nazyvaetsya nedaleko!  U  nas za takoe  vremya mozhno  pol-Svechina
ob容hat'. Hotya dlya Moskvy, navernoe, i v samom dele blizko".
     Dom,  v  kotorom   zhila  Nadya,  okazalsya  staroj,  eshche  dorevolyucionnoj
postrojki,  so  svoeobraznoj arhitekturoj  skvoznogo  koridora,  tak  udachno
podoshedshego k kommunal'nomu bytu.
     --  Ran'she tut u  nas  tri sem'i zhili, -- poyasnila  Nadya. --  Zatem my vot
poselilis', tol'ko  ne ochen' udachno. Snachala u menya muzh  umer, potom otec  s
mater'yu, tak  chto odna komnata pustuet. A den'gi nuzhny -- i za kvartiru mnogo
platit' prihoditsya, i deti rastut ne po dnyam, a po chasam. Odni rashody.
     Silin naschital v  dlinnom koridore sem' dverej, chetyre s odnoj storony,
tri  s  drugoj.  CHut' dal'she pomeshchalas' kuhnya.  Nadya otkryla odnu iz dverej,
propustila tuda postoyal'ca. V nebol'shoj komnate razmestilis' dve krovati, na
staromodnoj  tumbochke  --  ne  menee  starinnyj  cherno-belyj televizor, ryadom
kreslo, zhurnal'nyj stolik.
     -- Obstanovka, konechno, ne ochen', -- smushchenno zametila hozyajka.
     --  Da  net, nichego, v  inyh gostinicah  byvaet  i  huzhe, -- podbodril ee
Silin, zatem dostal den'gi i rasplatilsya.
     Nadya ushla, no  ne  uspel Numizmat razdet'sya i vylozhit' na  krovat' svoj
nemalyj zapas gazet, kak hozyajka snova postuchala v dver'.
     -- Pojdemte pouzhinaem.
     Na etot  zov Silin  otkliknulsya  s radost'yu.  Pustoj zheludok  davno uzhe
signaliziroval emu,  chto s容dennye poutru pel'meni pererabotany na kalorii i
othody.
     Na obshirnejshej kuhne, gde v  prezhnie vremena mogli voevat' kak  minimum
sem' kuharok, ego podzhidala bol'shaya tarelka dymyashchegosya borshcha. Davno Silin ne
el takoj vkusnoj, a glavnoe -- domashnej pishchi.
     -- Ochen' vkusno, prosto neobyknovenno!  -- pohvalil  on, raspravivshis'  s
porciej.
     Nadya prosto prosiyala:
     -- Pravda? Da vrode by obychnyj borshch. Davajte ya vam eshche nal'yu!
     Mihail  ne smog otkazat'sya ot stol' zamanchivogo predlozheniya. On s容l by
i  eshche tarelku,  no kak-to zastesnyalsya. V  konce trapezy na  kuhne  poyavilsya
sedoj drevnij starik. SHarkaya  nogami, on podoshel  k plite i drozhashchimi rukami
poproboval nalit' sebe v kruzhku vody iz chajnika.
     --  Papa,  vy chto  zhe,  pozvat' ne mogli? --  korshunom nakinulas' na nego
Nadezhda. Naliv chaya, ona provodila  starika  v odnu  iz komnat. Silin nemnogo
udivilsya, i kogda hozyajka vernulas', sprosil ee:
     -- Vy zhe govorili, chto vashi roditeli umerli?
     -- Moi -- da, a eto otec muzha. Tam eshche i mat' ego lezhit, ne vstaet uzhe.
     -- A detej u vas skol'ko?
     --  Dvoe, synov'ya-pogodki. Vos'moj i  devyatyj klass.  Sejchas na  sekcii,
hodyat na eto... ne karate, a nogami tam eshche lupyat...
     -- Taekvando?
     --  Da,  vrode.  Prihodyat  domoj pozdno,  vse  v sinyakah,  golodnye  kak
volchata, zlye... CHto iz nih vyrastet, ne znayu. Mozhet, eshche chajku?
     -- Net, spasibo. Esli vozmozhno -- chut' popozzhe.
     --  Nu,  otdyhajte.  A ya snova na  vokzal shozhu,  mozhet, eshche  postoyal'ca
najdu.
     Perspektiva obresti soseda ne ochen' obradovala Silina.
     --  Nadya, ya  dolgo  dobiralsya do  Moskvy, tut eshche  ves'  den'  begal kak
zavodnoj, -- Mihail  vytashchil den'gi. -- Vot vam  eshche  stol'ko zhe, i  nikuda ne
hodite.
     ZHenshchina yavno obradovalas'.
     --  Vot spasibo. Vy tak menya  vyruchili. Inogda posle  raboty tam  celymi
chasami prihoditsya stoyat'.
     -- A vy eshche i rabotaete?
     -- Nu a kak zhe, v poliklinike, medsestroj. S devyati do chetyreh.
     Ostavshis' nakonec-to odin, Silin do pozdnego vechera  shtudiroval pressu,
inogda delaya vypiski na liste bumagi. Familiya Balashova  vstrechalas' dovol'no
chasto, bol'shej chast'yu v oficial'noj  hronike.  To on kupil kontrol'nyj paket
akcij,  to  uchastvoval  v kakom-to  forume  "peredovikov  kapitalisticheskogo
truda",  to  vstrechalsya  s  zaezzhimi  bankirami.  CHasto  ona  mel'kala  i  v
skandal'noj hronike. To Balashova podozrevali v podkupe vidnogo chinovnika, to
ocherednye torgi gosimushchestva  proshli  ochen'  nevygodno dlya gosudarstva, zato
ochen'  vygodno  dlya  magnata.  Samye  interesnye  stat'i, a takzhe fotografii
Balashova Numizmat akkuratno vyrezal.
     V devyat' vechera Silin  vklyuchil televizor i v programme  "Vremya" eshche raz
smog polyubovat'sya  na  svoego  vraga, uchastvovavshego  vo vstreche bankirov  s
prem'er-ministrom.  V  odinnadcatom  chasu  nochi  beskonechnyj  koridor byvshej
kommunalki zapolnilsya gomonom golosov i grohotom snimaemoj obuvi.
     --  Ma, est'  davaj!  --  doneslos' do Silina, i tot  ponyal, chto  detishki
vernulis' s trenirovki.
     Nesmotrya  na shum, Numizmata  nezametno smorilo. Ochnulsya on ot strannogo
oshchushcheniya prisutstviya ryadom chuzhogo cheloveka. Mihail ryvkom sel, uroniv na pol
lezhavshie  na  kojke  gazety. V  komnate  on  obnaruzhil  hozyajku  doma,  yavno
ispugannuyu takoj reakciej postoyal'ca.
     --  YA  tol'ko  vyklyuchit'  televizor... --  robko prolepetala  ona.  Silin
vzglyanul  snachala  na  ekran,  ravnomerno pokazyvayushchij  chto-to  vrode  steny
peschanogo kar'era v  soprovozhdenii hora zmej, zatem na chasy. SHel  vtoroj chas
nochi.
     -- Usnul i ne zametil, -- poyasnil Mihail, rastiraya zaspannoe lico.
     ZHenshchina kak-to stranno ezhilas', prikryvayas' rukami, i Silin ponyal,  chto
na nej  tol'ko  odna nochnaya sorochka na goloe  telo. Figura u  Nadi byla  eshche
vpolne v norme, v  myagkom svete elektricheskih lamp propali morshchinki  u glaz.
Pahlo  ot  nee  ne to dezodorantom, ne  to  duhami, v  etom Silin razbiralsya
slabo, no  ochen'  priyatno  i  vozbuzhdayushche. Drugoj  na  ego  meste  by prosto
protyanul ruku, i  vse... No  Silin vsegda pobaivalsya  i ne  ponimal  zhenshchin.
Posle Natashki u nego  bylo neskol'ko romanov,  no vsegda  pri  etom aktivnuyu
rol' igrali sami zhenshchiny. Pauza zatyagivalas', i Nadya sprosila:
     -- Vas zavtra kogda razbudit'?
     -- CHasov v sem', esli mozhno.
     -- Horosho, ya kak raz tozhe vstanu.
     Nadya ushla,  Silin postelil sebe, no potom eshche dolgo lezhal, lomaya golovu
nad tem, chto zhe skryvalos' za povedeniem hozyajki. A ta tozhe ne  spala, rugaya
sebya   za  to,  chto  pozvolila   postoyal'cu   o  sebe  ploho  podumat'.  Ona
dejstvitel'no  sovershala  poslednij  obhod doma i,  zametiv  v komnate svet,
hotela vyklyuchit'  i  lampu,  i televizor. No  vojdya  v komnatu, zaderzhalas',
rassmatrivaya svoego  novogo gostya. Ona  reshila,  chto tot  zhurnalist  -- vezde
gazety, vyrezki, zapisi na stole. Potom  ee privlek sam vid spyashchego muzhchiny.
Silin chem-to neulovimo napominal  ej  pokojnogo muzha, takoj zhe rost, pohozhaya
figura.  I na sekundu Nadyu  neumolimo povleklo k etomu  bol'shomu  i sil'nomu
cheloveku. Za eto ona sejchas i korila sebya poslednimi slovami.
     Utro  u nih  vydalos' ne ochen' schastlivoe: ni tot ni  drugoj tolkom  ne
vyspalsya,  Nadya vse pryatala glaza, no i Silin  neozhidanno  dlya  sebya  sdelal
strannyj  shag.  Zajdya  v vannuyu  komnatu pomyt'sya,  on sbril usy -- poslednyuyu
svyaz'  s proshlym.  Uvidev ego  v novom  oblike, Nadya srazu zabyla  pro  svoi
mucheniya i ahnula:
     -- Bozhe moj, zachem vy eto sdelali?!
     Silin glyanul na sebya v zerkalo i smushchenno pochesal visok.
     -- Nadoelo, -- poyasnil on.
     Nadyu mozhno bylo ponyat'. Silin s usami  i bez nih byl slovno dva  raznyh
cheloveka. Poslednij raz on  bril  ih pered  armiej, i vse provozhayushchie  ochen'
dolgo smeyalis' nad  nim. Bez usov lico Mihaila  prinimalo strannoe vyrazhenie
hitrovatogo lukavstva, i vse  iz-za linii tonkih, budto izlomannyh v ehidnoj
usmeshke  gub.  Lish'  usy pridavali  obliku  Numizmata  neobhodimyj komponent
muzhestvennosti.
     -- Nadya, vy kogda zakanchivaete rabotat'? -- sprosil Silin, pogloshchaya lapshu
s odinokoj sosiskoj.
     -- V chetyre.
     -- YA segodnya navernyaka ne uspeyu  dodelat' vse svoi dela, mne by hotelos'
ostavit' etu komnatu za soboj. Kak vy posmotrite na eto?
     -- Horosho, tak mne dazhe  luchshe. Nikogo  iskat' ne  nado, nogi obbivat' u
vokzala,  -- v  glazah  Nadi promel'knula yavnaya radost'.  Esli  vse budet kak
govorit  etot  chelovek, to segodnya  vecherom ona ostanetsya doma i  nakonec-to
smozhet postirat'.
     --  Esli  vse-taki  mne pridetsya  uehat', ya vam  pozvonyu.  Kakoj  u  vas
telefon?
     Nadya  prodiktovala  Mihailu svoj nomer, tot zapisal ego, i  u  pod容zda
doma oni razoshlis' v raznye storony.
     Vernuvshis' na ploshchad' treh vokzalov, Silin pervym delom kupil podrobnuyu
kartu  Moskvy  i Moskovskoj  oblasti.  Tshchatel'no izuchiv ee,  Numizmat  nashel
nuzhnyj emu Kutuzovskij prospekt i opredelil, kak luchshe  do  nego  dobrat'sya.
Teper'  predstoyalo  sbyt' ostavshiesya  u  nego  cennosti i ordena.  Stolica s
besposhchadnost'yu  pylesosa  vytyagivala u Numizmata den'gi,  krome togo,  dobro
zanimalo slishkom  mnogo mesta v ego istrepannoj sumke. Sduru Silin chut' bylo
ne  sunulsya k chernomu "BMV",  nahal'no raspolozhivshemusya na trotuare  ryadom s
YAroslavskim  vokzalom s  prizyvnoj  nadpis'yu:  "Kuplyu vse". No  bukval'no na
glazah u  Mihaila  troe milicionerov vytashchili i  uveli s  soboj rasteryannogo
grazhdanina  vostochnoj naruzhnosti  s nebol'shim slitkom zolota  v rukah. Silin
otoshel  k drugoj  mashine, no  prodal  tol'ko  obruchal'noe kol'co da  bol'shoj
natel'nyj serebryanyj krest. Posmotrev  na predlozhennye Mihailom ordena, ara,
sidevshij za  rulem inomarki,  nazval stol'  smehotvornuyu cenu, chto  Numizmat
dazhe ne stal s nim torgovat'sya, srazu vylez i ushel, ne  obrashchaya  vnimanie na
letyashchie vsled prizyvnye kriki "gracha".
     Ordena  on  sbyl na Arbate lyudyam,  znayushchim v nih tolk.  Osobenno horosho
poshli pustovojtovskie  Krasnogo Znameni,  s nagradnym listom  i  fotografiej
geroya. Ostal'noe zoloto Silin sbyl v  metro. Mnogie  tam sideli s tablichkami
"Kuplyu  zoloto"  ili  "Kuplyu  vse",  no Mihail  pochemu-to  vybral nevysokogo
polnovatogo grazhdanina  v massivnyh  ochkah na  gorbatom nosu.  Dlya  proverki
Numizmat  otdal  emu vtoroe kol'co, prodavec vnimatel'no izuchil ego i nazval
cenu. Oni potorgovalis', i tol'ko posle etogo Silin snachala sunul pokupatelyu
v ruku serebryanyj slitok,  a zatem, kogda  storgovalis', uzhe i oba chervonca.
Gorbonosyj  udivlenno pripodnyal brovi,  no nichego ne  skazal. Ne razzhimaya do
konca  ladoni,  on  vnimatel'no  rassmotrel  monety,  zatem lovko  izvlek iz
karmana puzyrek s kislotoj, kapnul  kistochkoj na  monety  i soglasno  kivnul
golovoj.
     -- Vy kak predpochitaete, sejchas  v rublyah ili chut'  pozzhe v dollarah?  --
tiho sprosil torgovec, glyadya na Silina poverh ochkov.
     -- Sejchas.
     --   Horosho,   eto  proshche.  Hotya   bol'shinstvo   pochemu-to  predpochitayut
"zelenen'kie".
     YUvelir mignul  komu-to za spinoj Silina, tot srazu nastorozhilsya i sunul
ruku v karman. No  trevoga okazalas'  lozhnoj. Molodoj  parnishka, poyavivshijsya
slovno iz-pod zemli, posheptalsya so svoim starshim naparnikom, otvel Numizmata
v storonu i otschital emu prichitayushchiesya den'gi. Uzhe kogda Silin rastvorilsya v
lyudskom vodovorote, gorbonosyj yuvelir skazal svoemu soplemenniku:
     --  Ty  videl  etogo cheloveka, Mojsha?  |to ochen' opasnyj  chelovek. Gotov
poklyast'sya na  Talmude, v  karmane  u  nego  byla  "pushka", i  on  byl gotov
perestrelyat' nas pryamo zdes', v samom lyudnom meste Moskvy.
     A Silin uzhe spuskalsya vniz po eskalatoru. Posle vcherashnego psihoza on s
nekotoroj opaskoj stupil na dvizhushchiesya stupen'ki. No slava Bogu, segodnya vse
bylo  normal'no,  hotya  Numizmat vse zhe staralsya ne smotret' na  beskonechnuyu
cheredu vstrechnyh lic.
     V  odnom iz perehodov  podzemki  ego ozhidala eshche odna udacha.  Nevysokij
lohmatyj chelovechek v nesurazno dlinnom pal'to tiho okliknul ego:
     -- |j, muzhik, kupi pasport.
     Prenebrezhitel'no  hmyknuv,  Silin proshel  bylo mimo,  no potom vernulsya
nazad.
     -- Tvoj,  chto li, pasport?  -- sprosil on, razglyadyvaya propituyu  mordochku
starika.
     -- Da  net, --  zachastil tot, sharya  u sebya  za pazuhoj. -- Vot, syn u menya
pomer, a pasport ego ostalsya.
     Istrepannaya krasnaya knizhica perekochevala iz gryaznyh lap prodavca v ruki
Numizmata.
     -- Troshkin Mihail Dmitrievich, -- prochital Silin na pervoj stranice.
     -- Nu da, a ya vot Troshkin Dmitrij Ivanovich, -- tknul sebya kulakom v grud'
neobychnyj prodavec.
     -- Kak zhe eto u tebya pasport-to ne zabrali posle smerti syna? -- udivilsya
Mihail.
     -- Da bolel  on u menya  sil'no. Otvez ya ego v bol'nicu, a sam zagudel, --
lico starika ozarilos' po-detski schastlivoj ulybkoj. -- V Podol'sk ya uehal, k
lyarve odnoj. |h, i gudeli my! Ne zametili, kak dom ee propili. Tut priezzhayu,
a Mishku, govoryat, pohoronili davno. On eshche togda, v marte, umer. Vot takoj ya
neschastnyj chelovek, syna sobstvennogo perezhil, i dazhe mogilka gde ne znayu.
     Starik vshlipnul svoim soplivym nosom,  a Silin tol'ko  pokachal golovoj
na etu strannuyu ispoved'. CHelovek na fotografii v  pasporte malo  pohodil na
Silina, no chto ustraivalo Numizmata, tak eto vozrast -- tridcat' sem' let,  i
moskovskaya propiska. Ni zhen, ni detej u pokojnogo ne bylo.
     -- Skol'ko prosish'? -- sprosil Mihail starika.
     Summa, zaproshennaya "neschastnym  otcom" na  pominki syna,  okazalas'  ne
ochen' bol'shoj, no  Silin, potorgovavshis',  sbavil ee do  dvuh  litrov vodki.
Pokupka  izmenila ego  plany. Mihail zavernul  v blizhajshee  fotoatel'e, chut'
pereplatil, no cherez chas  poluchil chetyre  snimka  standartnogo  oficial'nogo
razmera.
     Vse  eti hlopoty  otvlekli  Silina  ot glavnogo  dela, i na Kutuzovskij
prospekt on popal lish' v  konce dnya. Uvy,  vse uvidennoe zdes' ne vdohnovilo
ego.  Nuzhnyj emu trehetazhnyj osobnyak okazalsya kak by zadvinut ot obshchej linii
domov  metrov  na tridcat'  i  lish'  vidnelsya  iz-za  moshchnyh  golubyh  elej.
Dvuhmetrovaya zheleznaya ograda, massivnye vorota pod bditel'noj ohranoj roslyh
parnej  v poluvoennoj forme,  telekamery na kazhdom  uglu --  po men'shej mere,
vpechatlyali.
     Numizmat oboshel zdanie s tylu i, po staroj pamyati, hotel ponablyudat' za
nedostupnym  osobnyakom  iz pod容zda  sosednego  doma,  no  podojdya  k dveri,
stolknulsya s ocherednoj stolichnoj nepriyatnost'yu. Pro domofony v svoem Svechine
Silin dazhe ne slyhal, no ponyav, chto dver' otkryvaetsya s  pomoshch'yu etoj chernoj
korobochki, nazhal na knopku pod nomerom chetyre.
     -- Da, kto tam? -- vskore donessya do nego drebezzhashchij starcheskij golos.
     -- |to... slesar', -- s nekotoroj zapinkoj, no vse-taki nashelsya Numizmat.
--  Proveryaem otoplenie v kvartirah, otkrojte pozhalujsta, dver'.
     -- Kakoj  eshche slesar'?  -- zadrebezzhala starushonka  v otvet. -- CHto vy mne
golovu morochite!? YA etoj vesnoj slesarya dve nedeli zhdala. Idite otsyuda, poka
ya miliciyu ne vyzvala!
     Sudya po golosu, babushka raspetushilas' ne  na shutku. Silin eshche raz nazhal
na knopku  vyzova i vyskazal v mikrofon vse, chto on dumaet ob etoj pochtennoj
zhenshchine, ee  pokojnyh roditelyah i vseh ostal'nyh predkah do sed'mogo kolena.
Bogatuyu leksiku  dlya  nezaplanirovannogo spicha on pozaimstvoval iz ogromnogo
slovarnogo zapasa svoego byvshego bragadira shabashnikov Krota.
     Zakonchiv vitievatyj monolog, Silin ochen' bystro pokinul proklyatyj rajon
i k shesti chasam vechera vernulsya  na kvartiru k Nade. Emu pokazalos',  chto ta
dazhe obradovalas'.
     -- A ya uzhe stala boyat'sya, chto vy ne pridete.
     -- Da net, -- ulybnulsya Silin. -- YA by togda pozvonil.
     Za  uzhinom  on  otdal  platu  za  postoj,  skazal,  chto,  vozmozhno  eshche
zaderzhitsya v stolice na neskol'ko dnej. Nadya nastol'ko raschuvstvovalas', chto
predlozhila  to,  chto  ne predlagala  eshche ni odnomu iz  postoyal'cev -- prinyat'
vannu. Ot  etogo predlozheniya Mihail ne  otkazalsya.  Poslednij raz on mylsya v
zabroshenoj permskoj derevne, i gryaznye volosy stali problemoj dazhe dlya nego,
ne slishkom  bol'shogo priverzhenca gigieny. Posle vanny Silin, po obyknoveniyu,
natyanul na sebya vse to zhe samoe bel'e, nalil kruzhku goryachego chaya  i udalilsya
k sebe v komnatu.
     Kipyatok  emu ponadobilsya otnyud' ne dlya sogreva organizma. Minut pyat' on
rasparival nad  goryachim  chaem fotografiyu na  pasporte pokojnogo Troshkina,  a
zatem  lovko i  bez  sleda  udalil  ee. Rovno  vyrezat'  svoyu  fotografiyu  i
prikleit' ee na osvobodivsheesya mesto uzhe ne sostavilo dlya Numizmata bol'shogo
truda.
     Prihlebyvaya ostyvshij chaj,  Silin  dolgo rassmatrival novyj  dokument  i
ostalsya  im  nedovolen. Skvoz' staruyu fotografiyu  prostupali vypuklye  bukvy
"Pasport  SSSR". V  novoj versii  glavnogo  dokumenta  grazhdanina  svobodnoj
Rossii nadpisi ne bylo. Na pervyj vzglyad, eto  ne brosalos' v glaza, no esli
horosho prismotret'sya...
     Posle  nekotorogo  razdum'ya Silin snova  proskol'znul v vannuyu, tam  na
odnoj iz  polochek  on  videl samuyu obychnuyu  rezinovuyu  shajbu,  byvshuyu zabavu
Nadinyh  detej. Tyazhelaya, litaya  rezina  posluzhila  ishodnym  materialom  dlya
proizvodstva  nuzhnogo  emu  shtampa.  Smog  by kto-nibud'  tol'ko  s  pomoshch'yu
perochinnogo nozha i linejki izgotovit' podobnoe? Vryad li. No za spinoj Silina
byli  pyatnadcat' let  raboty slesarem-lekal'shchikom,  mnogochislennye  opyty po
izgotovleniyu monet  i  vrozhdennyj talant. K chasu nochi on  zakonchil neobychnyj
shtamp,  vmesto pressa  ispol'zoval nozhku krovati  i sobstvennoe  telo. Pered
snom Mihail prolistal periodiku, no nichego nuzhnogo dlya sebya ne nashel.
     Utrom ego snova razbudila Nadya. Pervym delom Silin vytashchil iz-pod nozhki
krovati pasport.  Sveriv ego  so svoim  sobstvennym, on ubedilsya, chto  zateya
udalas'. Teper' uzhe nikto ne mog pridrat'sya k ego dokumentam.
     |tot  den', kak i  predydushchij, konchilsya polnym provalom.  Silin oblazil
vse okrestnosti doma na Kutuzovskom, no tak i ne smog ni na shag priblizit'sya
k  osobnyaku. Mesto, otkuda strelyali po  kvartire Balashovyh  iz granatometa --
uzkuyu shchel'  mezhdu sosednim domom  i ogradoj, -- davno zadelali  kirpichom. Tak
chto Numizmatu dazhe ne prishlos' dostavat' iz sumki svoj potertyj binokl'.
     Na postoj  Silin  vernulsya  sovershenno razbityj,  bol'she  moral'no, chem
fizicheski. Pouzhinav  i zaplativ  za  ocherednuyu nochevku, Numizmat  zapersya  v
komnate  i nachal obdumyvat'  svoe polozhenie.  Snachala on lezhal  na  krovati,
zatem uselsya za stol  i dostal  svoe dos'e. Tshchatel'nejshim obrazom Silin  eshche
raz  izuchil  vse,  chto  bylo  napisano o  Balashove,  ego sem'e, obrazovanii,
kar'ere.  Nesmotrya  na vidimoe  obilie faktov, Numizmat ne mog  skazat', chto
horosho  znaet svoego  protivnika. Da, budushchij  magnat  horosho  uchilsya, shkolu
okonchil s "serebrom", institut ekonomiki -- s krasnym diplomom. Potom  rabota
v CK VLKSM i srazu, bez kasaniya real'noj zhizni, ekonomicheskij otdel CK KPSS.
Nu a  potom Balashov  vsplyl uzhe tuzom v sfere  biznesa.  Pri etom on kazalsya
bolee  zakrytym,  chem  ego  kollegi po  klanu.  On  ne  lez vo  vlast',  kak
Berezovskij,  i  ne   kichilsya  svoim   bogatstvom,  kak  Bryncalov.  Dazhe  v
preslovutoj desyatke bogatejshih lyudej  strany Balashov mayachil kak by na vtorom
plane. Za  nim  priznavali  i krupnoe  sostoyanie,  i  razmah  napoleonovskih
planov, i nesomnennyj  uspeh bol'shinstva ego  nachinanij. No  vse eto  kak by
skvoz' zuby,  chashche poglyadyvaya na bolee  yarkih predstavitelej novogo  klassa.
ZHivogo, real'nogo cheloveka Silin za vsem etim tak i ne pochuvstvoval.
     Sredi  mnozhestva   statej  Mihaila   privlekla  zametka  v  "Moskovskom
komsomol'ce". Korrespondent pobyval na odnoj iz "udarnyh stroek kapitalizma"
v rajone derevni Zubovka. Dolgo i slyunyavo  obsasyvaya kazhdyj  stroyashchijsya  tam
osobnyak, reporter upomyanul v chisle zastrojshchikov i Balashova.
     "...Dom  Viktora  Balashova,  -- pisal on,  --  porazil menya  prostotoj  i
skuchnost'yu   arhitekturnyh   form.   Trehetazhnaya   kvadratnaya   korobka   iz
ital'yanskogo   kirpicha,  krysha   iz   rozovoj  cherepicy,  unylye  lodzhii  iz
zerkal'nogo stekla, bassejn  i oranzhereya, primykayushchie k zdaniyu. Vse  skuchno,
tradicionno,  bez razmaha i  fantazii. Zabavno, chto  dom stroyat ne turki ili
yugoslavy, kak na sosednih uchastkah,  a nashi krovnye brat'ya  -- hohly. I zdes'
nash "skupoj rycar'"  ostalsya  veren  sebe: sekonomil po melocham  na zarplate
stroitelyam. No v nachale noyabrya Viktor  Aleksandrovich spravit  novosel'e. Tak
pozhelaem emu neskuchnogo prozhivaniya v svoem sero-rozovom zamke..."
     "V  nachale noyabrya? --  podumal Numizmat, otkladyvaya v storonu  stat'yu. --
Znachit,  bukval'no  na dnyah.  Mozhet, s容zdit'  posmotret' na  etot  "domik v
derevne"?
     Razlozhiv  kartu   Moskovskoj  oblasti,  Silin  nashel  na  nej  Zubovku,
opredelil, s kakogo  vokzala k  nej luchshe pod容hat' na elektrichke,  i  uzhe v
bolee spokojnom sostoyanii dushi zavalilsya spat'.

     Kak vsegda, Silin oshibsya v vybore sredstv peredvizheniya. On nikak ne mog
soizmerit'  masshtab karty s  real'nymi razmerami stolicy.  Ot  platformy  do
derevni okazalos' ne menee pyati kilometrov po  razbitoj proselochnoj  doroge,
slava  Bogu,  hot'  zaasfal'tirovannoj  i  dovol'no tihoj.  Na  mostu  cherez
nebol'shuyu  rechku  Numizmat  ostanovilsya, oglyanulsya  po  storonam i  brosil v
mutnuyu vodu nebol'shoj paket, mgnovenno  ushedshij  na dno. Tak on izbavilsya ot
bol'shej  chasti  svoego  proshlogo  -- pasporta  na imya  Mihaila Silina  i dvuh
pistoletov  s  pustymi obojmami. Teper' v ego  karmane  ostavalsya lish'  odin
"Makarov" s poslednimi sem'yu patronami.
     Nakonec dostignuv derevni, Silin s razocharovaniem uznal, chto nuzhnoe emu
stroitel'stvo idet v protivopolozhnoj ot Zubovki storone, kak  minimum  eshche v
pyati  kilometrah. S容v polbatona  hleba  i  zapiv  ego  holodnym "Sprajtom",
Numizmat pobrel dal'she, hmuro poglyadyvaya na  ne menee mrachnoe osennee  nebo.
Dlya polnogo schast'ya emu ne hvatalo tol'ko dozhdya.
     Lish' cherez chas on dobrel do  ogromnogo polya, s treh storon okajmlennogo
lesom i zapolnennogo  gromozdkimi i udivitel'nymi konstrukciyami. Priznat'sya,
Mihail nikogda  ne dumal, chto fantaziya  arhitektorov mozhet zajti tak daleko:
goticheskie zamki, vos'mietazhnye dvorcy s neveroyatno izlomannymi uglami krysh,
konstruktivistskie postrojki, svoej uglovatost'yu napominayushchie kuchu  nebrezhno
broshennyh  korobok,  modernistskie  villy,  pytayushchiesya soedinit' uglovatost'
vneshnih  form  s  okruglost'yu  okon i  dverej.  Osobenno porazilo  Numizmata
stroenie,  chem-to napominayushchee  Kel'nskij sobor,  tol'ko  vypolnennoe  ne  v
kamne, a  v  betone. Mahina stoyala v samom  centre  "hutorka" milliarderov i
byla vidna s lyuboj tochki novogo poselka.
     Vse eti  sumasshedshie horominy prebyvali v raznoj stepeni gotovnosti, no
pochti vezde kipela zhizn'.  Suetilis' lyudi, pod容zzhali i ot容zzhali samosvaly,
avtokrany, gremeli otbojnye molotki i buhali agregaty po zabivke svaj.
     S nekotoroj  robost'yu Silin  priblizilsya k grandioznoj strojke. Prohodya
mimo  goticheskogo  sobora,   on  uslyshal  nemeckuyu  rech',  okolo  sleduyushchego
stroeniya,  napominayushchego gibrid "letayushchej  tarelki"  s  mavzoleem,  slyshalsya
vostochnyj govor.
     "Turki",  -- ponyal  Silin, glyanuv na  chereschur  zagorelyh stroitelej. Po
hodu   dela  Numizmat  staralsya  opredelit',  gde  zhe  nahoditsya  villa  ego
podopechnogo.  CHto-to pohozhee  on zametil  v  samom  konce  dachnogo  massiva,
rozovaya krysha imelas'  tol'ko u etogo  sooruzheniya.  Poka Silin  probiralsya k
nuzhnomu  emu  osobnyaku,  on  uslyshal eshche i slavyanskuyu  rech',  tol'ko  sil'no
iskorezhennuyu.
     "YUgoslavy, navernoe", -- mel'kom glyanul  on na chernyavyh krasavcev, merno
taskavshih nosilki s rastvorom kuda-to v glub' sooruzheniya, pohozhego na angar,
tol'ko iz belogo mramora.
     "A mehanizaciya-to  u nih tochno takaya zhe, kak u  nas, -- kak  ee nazyvali
pri socializme, malaya", -- ne bez ehidstva otmetil Silin.
     Ryadom  s domom Balashovyh stoyala villa bez kryshi. V otlichie ot ostal'nyh
stroek rabota  tut  yavno  byla  priostanovlena.  Na  krylechke  stroitel'nogo
vagonchika mirno pokurival staryj muzhichok  v kepke. Vid u nego byl skuchayushchij,
a mordochka lukavoj. Silin reshilsya s nim zagovorit':
     -- Dobryj den', hozyain.
     Starichok zasmeyalsya, prodemonstrirovav izryadno poredevshie zuby:
     -- Den' takoj zhe horoshij, kak ya -- hozyain etih horomov.
     -- A chto,  razve net? -- podhvatil shutlivyj ton  Numizmat. -- YA dumal, eto
tvoj domishko.
     Ded snova zasmeyalsya:
     -- YA za svoyu zhizn' i na tutochkino kryl'co ne  skopil. Mne b ego  zagnat'
komu, na vsyu ostavshuyusya zhizn' hvatilo b vodki gorlo poloskat'.
     Silin  glyanul na roskoshnoe  mramornoe kryl'co  razmerom s  volejbol'nuyu
ploshchadku i soglasno kivnul golovoj:
     -- Da, eto  verno.  Bogatoe  krylechko.  A  chto  zh eto  u tebya  nikto  ne
rabotaet? -- Silin kivnul na nedostroennye steny.
     -- Da hozyaina, govoryat, ubili. Vrode by vmeste s mashinoj podorvali.
     -- A chego zhe ty togda zdes' sidish'? -- udivilsya Mihail.
     --  Kak  chto?  Ohranyayu  ob容kt. Den'gi na  mesyac vpered uplacheny, a tam,
glyadish', i novyj hozyain najdetsya.  Von tu  hibaru s  pikami vidish'? -- starik
kivnul na "goticheskij hram".
     -- Nu? Horoshaya hibara!
     -- Vot, poka ee stroili, dvoih hozyaev pohoronili. Ponyal?
     -- YAsno.
     -- A  ty  chego  tut  blukaesh'? Iz  gazety, chto li?  Do  tebya uzh tut bylo
neskol'ko, inye i s kamerami, menya, starogo pnya, snimali. Obeshchali  po "TV-6"
pokazat'.
     -- Da net, ya  ne zhurnalist, stroitel'. Rabotenku hochu podyskat'.  Tol'ko
smotryu, zdes' odna nerus' rabotaet.
     -- |to verno. Nemcy, turki, avstriyaki. Razve chto von tam, -- ded kivnul v
storonu zavetnoj rozovoj  kryshi,  -- nashi pashut, da  i to s Hohlyandii.  Shodi
tuda, mozhet, primut.
     --  Poprobuyu, --  skazal  Silin i na proshchanie  poshutil:  --  A ty  vse  zhe
poprobuj zagnat'  kryl'co,  a  k  nemu,  --  Mihail motnul golovoj v  storonu
nedostroennogo doma, -- pritashchi ot saraya.
     Ded eshche kvohtal svoim  propitym  i  prokurennym golosom, a Numizmat uzhe
vhodil vo dvor osobnyaka s rozovoj kryshej. Bylo zametno,  chto delo tut idet k
koncu.   Akkuratnyj  dvuhmetrovyj  zabor  ochen'  krasivoj  i  rovnoj  kladki
ogorazhival territoriyu  chut' pomen'she Krasnoj ploshchadi.  Sam dom, po sravneniyu
so  vsemi  ostal'nymi  prichudami,  pokazalsya  Silinu samym  chto ni  na  est'
normal'nym:  tri etazha,  dostatochno bol'shoj,  lodzhii  na  vtorom  i  tret'em
etazhah,  dejstvitel'no  s zerkal'nymi steklami,  no pochemu zhurnalist obozval
stroenie "serym  zamkom"? Prelestnyj  bezhevyj  cvet kirpicha ochen' ponravilsya
Numizmatu,  ugly doma  byli zakrugleny vystupayushchimi  polubashenkami,  i  sama
figurnaya kladka  delala ego pohozhim  na zamok  pozdnego srednevekov'ya.  Dvor
pered domom  byl vylozhen kvadratnymi plitami rozovatogo  mozaichnogo  betona.
Balashovy yavno predpochitali teplye tona.
     Na to, chto v dome idut otdelochnye raboty, ukazyvali dva yavnyh priznaka:
nalichie  betonomeshalki, rovno gudevshej  vnutri pryamougol'nika  nedodelannogo
pejzazhnogo fontana, i dva muzhika, terpelivo smolivshie sigarety ryadom  s nej.
To,  chto  rabotyagi  byli nashi,  esengovskie, Silin ponyal po  ih  zamyzgannym
specovkam, podobrannym ne po razmeru i fasonu, a po sluchayu. Oba stroitelya ne
ochen'  dobrozhelatel'no ustavilis'  na priblizhayushchegosya  Numizmata. Tot kak-to
dazhe orobel, uvidev v glazah  brat'ev-slavyan stol' yavnuyu nepriyazn'. "CHto eto
oni  tak  srazu?" --  mel'knulo  v golove u  Mihaila. No  delat' bylo nechego,
trebovalos'  kak-to  zavyazyvat'  razgovor.  Silin  izobrazil na  lice  samuyu
sladkuyu iz svoih ulybok i poprivetstvoval kolleg:
     -- Zdorovo, muzhiki! Bog pomoshch'!
     --  Zdoroven'ki  buly,  --  ne  ochen' radostno  otozvalsya  odin  iz  nih,
lysovatyj, let  pyatidesyati, s  visyachimi  zaporozhskimi usami. Vtoroj, molodoj
paren' s chernymi  kak ugol' glazami, bez vidimoj  prichiny zasmeyalsya, a potom
poyasnil: -- Da Boga-to v nosilki ne zapryazhesh', samim pahat' prihoditsya.
     Mihail ozhivilsya:
     -- Vot i ya o tom, vam kak tut, rabsila ne nuzhna?
     -- A ty chto zhe, stroitel'?
     -- Nu da.
     Muzhiki pereglyanulis', zatem chernyavyj poyasnil:
     -- A my dumali, opyat'  kakoj-nibud' pisaka prikatil. Zabodali uzhe, pishut
vse, chto v bestolkovku pridet, a hozyaeva potom zvereyut, kak sobaki.
     -- Da  net, -- uspokoil ih Silin. -- Mne by podrabotat'  nado.  Uvolili iz
odnogo SMU ne po  zakonu, brigadir,  suka, vse sdelal,  boyalsya, chto  podsizhu
ego. YA  v sud podal, oficial'no  ustraivat'sya ne hochu, nu  a zhit' na  chto-to
nado. Kak u vas tut naschet raboty?
     --  Mozhet, i  voz'mut, my  sejchas v  zaparke,  ne  uspevaem  k srokam, --
poyasnil  chernoglazyj, ego bolee starshij  tovarishch tol'ko matyugnulsya po-svoemu
da splyunul sebe pod nogi. -- Tol'ko nam platyat men'she, chem vam, kacapam.
     -- Komu? -- ne ponyal Mihail.
     -- Moskalyam, komu zh shche, -- vorchlivo poyasnil ryzheusyj.
     -- No plyatyat-to vovremya? -- dopytyvalsya Silin.
     -- Nu eto da. A von i brigadir idet, s nim dogovarivajsya.
     CHernoglazyj kivnul v storonu vysokogo ryzhevolosogo  muzhika  v armejskoj
furazhke-afganke. Prodolgovatoe lico brigadira otnyud' ne siyalo blagodushiem.
     --  Net, kakogo hrena  vy tut rasselis'!  Do  novogo goda zdes'  torchat'
sobralis'? -- s hodu vygovoril ryzhij podchinennym.
     Oba  sobesednika Numizmata nehotya podnyalis'  s bordyura fontana i, chtoby
kak-to otvesti ot sebya gnev nachal'stva, druzhno pokazali na Silina.
     -- Pavlo, eto do tebya... -- ryzheusyj pokazal pal'cem na Mihaila, no frazu
ne konchil, a zamer, glyadya kuda-to v storonu za spinu Numizmatu.
     V tu  zhe sekundu propel korotkij, no sil'nyj avtomobil'nyj gudok.  Lico
brigadira  perekosilos',  v glazah  ego mel'knulo  strannoe vyrazhenie  smesi
straha i beznadezhnosti. Mgnovenno zabyv pro Silina, Pavlo negromko vyrugalsya
i  shagnul  navstrechu  v容zzhayushchemu  vo  dvor chernomu "mersedesu".  Szadi  ego
podpirala eshche odna  takaya zhe mashina, tyazheloe solidnoe  avto s  tonirovannymi
steklami. Obe mashiny, ob容hav fontan, ostanovilis' u samyh stupenej kryl'ca,
i tut zhe iz salona vyprygnuli tri zdorovennyh parnya, odetyh v chernye kostyumy
i  bezukoriznenno  belye  rubashki.  Beglym vzglyadom  oni  okinuli okruzhayushchij
pejzazh, lyudej, stoyashchih  okolo  fontana, zatem odin iz ambalov  otkryl zadnyuyu
dvercu pervogo "mersedesa".
     "Vot  on, nakonec-to ya ego uvizhu!" -- ot etoj mysli dazhe serdce u Silina
zastuchalo sil'nee.
     Uvy, k ego razocharovaniyu, iz mashiny  poyavilas' nevysokaya hudoshchavaya dama
v  koketlivoj norkovoj  shube chut' vyshe kolen. Tshchatel'no ulozhennye  ryzhevatye
volosy  navodili  na  mysl' o  parike,  a  lico  damy,  nesmotrya  na vidimuyu
molodozhavost' i  otsutstvie morshchin,  napominalo zastyvshuyu masku. Silin srazu
vspomnil, chto v  odnoj iz statej zhenu Balashova nazvali zhertvoj kosmetologov.
Teper' on ponyal pochemu.
     -- Dobryj den', Anna Markovna!  -- krajne vezhlivo  privetstvoval  hozyajku
brigadir, sodrav s golovy kartuz  i neuklyuzhe pytayas'  klanyat'sya. Balashova zhe
ne pozhelala soblyusti prilichiya i srazu zhe zagovorila o dele.
     -- Nu chto, golubuyu vannuyu zakonchili?
     Golos u zheny bankira okazalsya ne ochen' priyatnym, so skripuchimi, rezkimi
intonaciyami.
     -- Da, kak i obeshchali, -- podtverdil brigadir.
     Ni o  chem bol'she ne  sprashivaya, madam  v soprovozhdenii  dvuh ohrannikov
prosledovala  v dom. Silin, uvlechennyj  etim spektaklem,  ne zametil, kak ot
vtoroj mashiny otdelilis' eshche dva telohranitelya.  Zato  oni srazu obratili na
nego vnimanie.
     --  Kto  vy  takoj i  chto  tut delaete?  -- dovol'no vezhlivo, no tverdo i
vlastno sprosil odin iz  ohrannikov,  vysokogo  rosta, osanistyj,  s  moshchnoj
figuroj  i zametno preobladayushchej sedinoj v volosah. Mihail pochuvstvoval sebya
ne ochen' uyutno pod pristal'nym vzglyadom ego seryh glaz.
     --  YA  voobshche-to  ishchu rabotu, vernee ne  rabotu, a tak,  podrabotat'  na
vremya, kolymnut'... -- zachastil Silin, pytayas' izobrazit'  na lice samuyu  chto
ni  na  est'  prostodushnuyu  ulybku.  On  dovol'no  podrobno  izlozhil  svoemu
sobesedniku svoyu versiyu poyavleniya v Zubovke, slava  Bogu,  uzhe obkatal ee na
stroitelyah. Vyslushav ego, telohranitel' sprosil:
     -- Dokumenty est'?
     -- Konechno, -- ohotno  podtverdil  Numizmat  i  nemeyushchej  rukoj  polez vo
vnutrennij karman kurtki. Po hodu dela on chto-to vse prodolzhal rasskazyvat',
prichem yazyk  rabotal kak-to otdel'no ot mozga. -- Priezzhayu  ya syuda, plyuhayu ot
platformy dva chasa, a tut "golyj Vasya", odna nemchura rabotaet da turki...
     V eto  vremya vo  dvor  v容hal bol'shoj  krytyj  gruzovik.  Telohraniteli
napryaglis',   no  uvidev   vyprygnuvshego  iz  kabiny   "KamAZa"   nevysokogo
polnovatogo  muzhchinu  let  tridcati v kozhanoj  korotkoj  kurtke i  zolochenyh
ochkah, rasslabilis', a starshij dazhe soizvolil podshutit' nad nim:
     -- Begi-begi,  madam  uzhe sprashivala  tebya, strashno gnevalas', chto  tebya
net.
     --  V  samom dele? -- Passazhir gruzovika ryscoj rvanul vverh po lestnice.
Telohraniteli  dovol'no zarzhali,  a sedoj  lish'  skupo ulybnulsya. V ruke  on
po-prezhnemu  derzhal  lipovyj  pasport  Silina,  i  u Numizmata  ot  volneniya
perehvatilo gorlo. On  boyalsya etogo cheloveka,  emu kazalos', chto  tot  srazu
uvidit  podlog. K  schast'yu, sedovatyj tak i ne  otkryl krasnokozhuyu  knizhicu.
CHto-to korotko piknulo, on prilozhil ladon' k levomu uhu. Silin nichego bol'she
ne slyshal,  no  nachal'nik ohrany nebrezhno  kinul  pasport  Numizmata  svoemu
podchinennomu, korotko  prikazal: "Prover'",  a sam bystrym shagom podnyalsya po
stupenyam i skrylsya v dome.
     CHernovolosyj  paren',   kotoromu  dostalas'   pasportina  lzhe-Troshkina,
polistal dokument, zatem dostal  sotovyj telefon i prodiktoval  v nego nomer
pasporta  i  adres  propiski. Nesmotrya  na  holodnyj  osennij  veter,  Silin
oblivalsya potom. Sejchas razdastsya otvetnyj zvonok, i etomu bugayu skazhut, chto
Troshkin Mihail Dmitrievich skonchalsya v marte. I chto zhe emu togda delat'?
     "Otstrelivat'sya,  budu  otstrelivat'sya!" -- promel'knulo  v  vospalennom
mozgu  Numizmata.  No, pokosivshis' na svoih moshchnyh sobesednikov, Mihail dazhe
ne  potyanulsya k karmanu, gde  lezhal pistolet.  SHansov pri perestrelke u nego
prakticheski ne bylo. Odin  protiv dvoih, eshche troe v  dome, i sem' patronov v
zapase. Ne slishkom udachnyj rasklad sil.
     Vremya  tyanulos'  muchitel'no  medlenno.  Vernulis' s nosilkami  daveshnie
sobesedniki Numizmata, zatem podoshel chem-to nedovol'nyj nachal'nik ohrany.
     -- CHto tam? -- sprosil ego chernovolosyj, otdavaya pasport Silinu.
     -- A-a, ocherednoj zakidon.
     Sedovlasyj dostal  pachku  "Mal'boro"  i  chut' drognuvshej rukoj raskuril
sigaretu. Lish' posle  etogo on tiho, tak, chto ego mogli uslyshat' tol'ko dvoe
ego  lyudej, skazal  neskol'ko  fraz. CHernovolosyj v  otvet tol'ko zasmeyalsya,
zato vtoroj prisvistnul i skazal:
     -- S tihim shorohom, shursha, edet krysha ne spesha.
     Kak raz  v eto vremya  razdalos' negromkoe  vereshchanie sotovogo telefona.
CHernovolosyj podnes  trubku k uhu,  i Silinu pokazalos', chto u  nego  vnutri
zamerlo  serdce.  Vyslushav  informaciyu,  telohranitel'  skazal  v  mikrofon:
"Horosho"   i,   pryacha  v  karman  apparat,  obernulsya  k   neposredstvennomu
nachal'niku:
     -- U etogo vse v poryadke, tol'ko god nazad zagremel na pyatnadcat' sutok.
     -- Da vy, baten'ka, huligan?! -- s usmeshkoj sprosil sedoj.
     -- Da net, -- opyat'  kak-to  neestestvenno zachastil Numizmat.  -- |to otec
menya, suka, upek. Alkash on u menya, kak-to vsyu zarplatu moyu uper i propil. Nu
ya i ne uderzhalsya...
     Silin  nenavidel  sebya  v etot  moment, emu kazalos',  chto  vse, chto on
govorit, neestestvenno  i  fal'shivo. Vymuchennyj  monolog  Numizmata prervalo
poyavlenie  na stupenyah kryl'ca madam Balashovoj  v  soprovozhdenii  svity.  Na
iskusstvennom  lichike Anny  Markovny  zastyla  grimasa  nedovol'stva,  srazu
sostarivshaya ee  let na  desyat'. Polnovatyj  muzhchina  v ochkah vse pytalsya  ej
chto-to  dokazat',  otchayanno prizhimaya  ruki  k  grudi, a zatem s  nedoumeniem
razvodya ih v storony. No  madam, ne soizvoliv proiznesti ni slova, nyrnula v
usluzhlivo  raspahnutuyu dvercu "mersedesa",  i  cherez schitannye  sekundy  vsya
kaval'kada chernoj staej vyletela so dvora.
     --  Opyat' Petruha vtyk poluchil,  -- uslyshal Silin  za spinoj  nasmeshlivyj
golos chernoglazogo stroitelya.
     --  On  kto  u  vas, prorab?  -- sprosil Mihail,  starayas'  spravit'sya  s
predatel'skoj  drozh'yu  v kolenkah.  On  do sih por ne mog poverit',  chto tak
legko otdelalsya. A ved' zaprosto mog pogoret'.
     Tem  vremenem k  betonomeshalke  potihon'ku  stekalsya  narod.  Lyudi byli
raznogo  vozrasta, teloslozheniya, rosta. No chto-to obshchee  rodnilo  ih, delalo
pohozhimi esli ne na brat'ev, to uzh tochno na rodstvennikov.
     -- Nu, opyat' "vydra" k chemu-nibud' pridralas'?
     -- A  kak zhe  bez etogo, ona zhe prosto tak ne  priezzhaet. Obyazatel'no ej
nuzhno svoyu vlast' pokazat'.
     Razgovory velis'  ispodtishka, vpolgolosa,  s oglyadkoj  na  beseduyushchee v
otdalenii nachal'stvo. Prismotrevshis' k  stroitelyam, Silin  ponyal, chto rodnit
ih  obshchee chuvstvo ustalosti  v glazah i kakaya-to zastoyavshayasya beznadezhnost'.
Nakonec, brigadir i prorab  s nedovol'nymi  licami podoshli  k rassevshejsya na
bordyure fontana brigade.
     -- Nu, gutor'te, sho teper' ne ponravilos' etoj skazhennoj babe? -- sprosil
ryzheusyj.
     -- V goluboj vannoj slishkom temnaya plitka, -- s nevol'nym vzdohom otvetil
prorab. -- Veleno ee sbit' i vylozhit' novuyu, bolee veselen'kogo cveta.
     Druzhnyj  mat,  obrushivshijsya so vseh storon, byl  takoj sily, chto Silinu
pokazalos',  chto madam Balashovoj tochno iknulos'. Ryzheusyj, a  on zdes'  yavno
verhovodil, lish' splyunul sebe pod nogi i sprosil:
     -- Kogda?
     -- Sroki ostalis' te zhe, -- opyat' so vzdohom priznalsya prorab.
     Lyudskoe  negodovanie  snova vyplesnulos'  cherez kraj slovesnym potokom.
Bol'she vseh vozmushchalsya chernoglazyj paren':
     -- Net,  ona chto, hochet,  chtoby my zdes' vse podohli? U  menya ee dom uzhe
vot gde sidit! -- oral paren', tycha sebya ladon'yu pod kadyk.
     --  Nu  togda ezzhaj domoj,  chego zhdesh'?! -- neozhidanno okorotil ego ryzhij
brigadir. -- Davaj-davaj! Deneg na bilet ya tebe dam, ezzhaj hot' zavtra.
     --  Aga,  ty, SHalim,  nashel  duraka!  YA  uedu,  a  ty denezhki  moi  sebe
zagrebesh'? -- hmyknul chernoglazyj, ostyvaya.
     -- Ne  sebe,  a porovnu vsej  brigade razdelyu. Ty  chego zdes' razoralsya?
CHto,  u nas vyhod  est'?  Pochti god pahat', a  potom  brosit'  vse i ajda  v
Zaporozh'e na efese? Ona takih, kak my, million najdet, tol'ko svistnet.
     CHernoglazyj pokosilsya na  svoego naparnika, no  ryzheusyj molchal, tol'ko
smolil "Primu". Navedya poryadok, brigadir nachal raspredelyat' obyazannosti:
     --  Znachit,  tak.  Ty,  gorlopan,  i  Dimka  sbivaete  plitku v  vannoj.
Sergunchik,  brosaesh' cherdak i idesh' v pomoshch' Mironu,  --  on pokazal rukoj na
ryzheusogo, -- vse ostal'nye prodolzhayut zanimat'sya svoimi delami.
     Nehotya, porugivayas',  narod  potyanulsya  k  domu.  Vsego Silin  naschital
vmeste s  brigadirom dvenadcat' chelovek. Pered uhodom  chernoglazyj  vspomnil
pro  Silina i  obratilsya k prorabu,  blagodushno kurivshemu  v  storonke, poka
brigadir navodil v svoem vojske poryadok.
     -- Petr Vasil'evich, tut k nam na rabotu chelovek prositsya.
     On  pokazal rukoj na  Silina i skrylsya vnutri  doma vmeste s eshche  bolee
molodym huden'kim paren'kom,  imevshim na golove skoree ne volosy, a kakoj-to
belesyj puh.
     Numizmat podoshel k prorabu, tot ocenivayushche oglyadel ego i neozhidanno dlya
Mihaila protyanul ruku. Silin neskol'ko opeshil  ot podobnogo demokratizma, no
puhluyu ruchonku proraba szhal dovol'no krepko, bez podobostrastiya. On by ochen'
udivilsya, uznav  istinnuyu prichinu  podobnogo  panibratstva. Petr  Vasil'evich
Parshin eshche v studentah vychital v kakom-to zhurnale, chto grecheskij  milliarder
Aristotel' Onasis podobnym obrazom proveryal ekipazhi svoih sudov na lentyaev i
rabotyag.  Zaskoruzlaya ladon' Numizmata  s v容vshimisya pryamo  v kost' mozolyami
proizvela sil'noe vpechatlenie na proraba.
     -- Otkuda? -- sprosil on Silina.
     -- Iz Moskvy, -- otvetil Mihail,  teper' uverenno dostavaya  svoj  lipovyj
pasport. V tretij raz za den' pereskazannaya im "stroitel'naya skazka" zvuchala
bez zapinki i nastol'ko estestvenno, chto i  sam  Silin  na sekundu poveril v
nee.
     -- A v kakoj organizacii vy rabotali? -- nastorozhilsya Parshin.
     Silin  naugad  nazval  odnu  iz  firm,  zapolonivshih  svoimi  reklamami
polstolicy.
     -- A, eto vy tot dom na Il'inke restavrirovali?
     -- Nu da, -- podtverdil Numizmat, pytayas'  pripomnit',  gde  eta  chertova
Il'inka nahoditsya.
     --  S  Semenovym  my  na  parallel'nyh  potokah uchilis'. Sejchas on glava
firmy,  a ya  vot zdes'...  -- Parshin ne  dokonchil  frazu, lish'  neopredelenno
mahnul rukoj v  storonu  osobnyaka. Poslednij razgovor s hozyajkoj eshche  dovlel
nad nim. Zatem on vzyal sebya v ruki i zadal neskol'ko voprosov po sushchestvu:
     -- CHto mozhete delat'?
     -- Vse. Ot kladki do otdelki. Plotnickie,  stolyarnye  raboty,  podvesnye
potolki, natyazhnye potolki, ciklevka parketa, plitku kladu...
     -- A mramor?
     --  Prihodilos',  --  kivnul  golovoj  Mihail.  --  Ustanovka  santehniki,
zhestyanshchikom mogu.
     Parshin zadal neskol'ko  chisto  teoreticheskih voprosov  i ubedilsya,  chto
dolgovyazyj muzhik  s gromadnymi ruchishchami dejstvitel'no  horosho razbiraetsya  v
professii. Prorab srazu kak-to poveril, chto pered nim istinnyj master svoego
dela.  V novichke  ne  bylo  suetlivogo  mel'tesheniya  diletanta,  on sebya  ne
rashvalival:  "Prihodilos',  rabotal,  znayu",   no   za   prostotoj  otvetov
chuvstvovalsya opyt i talant.
     --  |j,  SHalim!  Podojdi-ka! --  pozval prorab  poyavivshegosya  na  kryl'ce
brigadira. Kogda tot podoshel, Parshin kivnul na Silina i skazal:
     -- Vot, chelovek prositsya v brigadu, mozhet, voz'mem?
     Silin vsyu svoyu zhizn' ne lyubil  ryzhih. Ochen' redko  sredi nih popadalis'
normal'nye lyudi, vse bol'she upryamcy i vlastolyubcy.
     "Ne voz'met", --  srazu ponyal on i okazalsya prav. I bez togo nekrasivoe,
prodolgovatoe  lico  SHalima  iskazilos' zloj  grimasoj, on morgnul  dlinnymi
belesymi resnicami i suho otrezal:
     -- Svoimi silami upravimsya.
     -- Smotri, brat! --  pokachal golovoj Parshin. -- Do sdachi  ostalos'  desyat'
dnej. Esli v srok ne ulozhimsya, to ty  bol'she menya  teryaesh'.  YA-to na oklade,
eto vy na sdel'shchine. Obderet vas madam kak lipku.
     --  Spravimsya,  ne  vpervoj, -- burknul  ryzhij  i otoshel  k gruzoviku,  s
kotorogo uzhe sgruzhali dlinnye rulony linoleuma.
     Parshin obernulsya k Silinu i ogorchenno razvel rukami.
     --  Izvini, brat. Dogovor  podpisan s etimi vot orlami.  Mest  net. --  I
takzhe otoshel k mashine, komanduya, kuda kakoj linoleum nesti.
     "Da, pohozhe sryvaetsya moya zateya",  -- podumal Numizmat. Beznadezhnost'  i
ustalost'  prosto  podkosili ego.  Mashinal'no on uselsya na  bortik  fontana,
bezdumno  nablyudaya  za  suetoj stroitelej.  Vskore  ego  okliknul  ryzheusyj,
prishedshij za rastvorom s novym naparnikom.
     -- Nu sho, ne vzyal? -- sprosil on.
     -- Net, prorab vrode ne  protiv, da  brigadir  vash razvystupalsya. I tak,
govorit, spravimsya.
     Ryzheusyj,  Silin vspomnil,  chto  ego  zvali  Mironom, otchayanno  zamotal
golovoj, a ego naparnik otkrovenno zasmeyalsya i vyskazal svoe mnenie:
     --  SHalim delit'sya ne hochet. Obshchak-to  odin na vseh. Verno govorit SHpon,
podohnem my na etoj hibare.
     -- A chto, raboty mnogo? -- pointeresovalsya Silin.
     --  Vyshe goryshchi, -- skupo  otozvalsya Miron, zakidyvaya  v  nosilki  vyazkij
rastvor.
     --  Nado otsyuda mne  vybirat'sya,  -- vsluh vyskazal svoyu  mysl'  Mihail i
zapozdalo  posmotrel  vsled  uehavshemu  gruzoviku.  Uzhe  vecherelo,  tashchit'sya
obratno do platformy oj kak ne hotelos', osobenno posle takoj neudachi.
     --  A tebe  kuda ehat'? -- sprosil naparnik  Mirona  Sergunchik, nevysokij
muzhichok v zalyapannom rastvorom i kraskoj kombinezone.
     -- K Kazanskomu vokzalu, nedaleko ot nego.
     -- A, dalekovato, a to podozhdi, chasa cherez dva za  nami avtobus priedet,
pravda, nam v drugoj rajon, Horoshevo-Mnevniki.
     -- Da kakaya raznica, polchasa na metro.
     -- Togda sidi zhdi. Ili von v vagonchik idi, tam teplee.
     -- Ladno, -- ohotno soglasilsya Numizmat. Luchshego vyhoda on ne videl.
     No  "pazik"  priehal lish'  v  vos'mom  chasu  vechera,  i vse  eto  vremya
stroiteli,  slovno murav'i, ne prekrashchali  raboty. Lish' raz oni sobralis'  v
vagonchike  popit' chajku i perekusit'. Ugoshchali  krepkim "kupchikom" i  Silina.
Numizmat pustil v hod vse svoe artisticheskoe obayanie, tak zhivo interesovalsya
delami brigady, chto skoro  uznal  pochti vsyu  istoriyu  stroitel'stva osobnyaka
Balashovyh.  Okazalos',  chto  takaya  mahina  vyrosla  vsego za  god. Nachinali
stroit' ee  hohly s "nulya" i tyanuli do  sdachi "pod klyuch". Vse eto  vremya oni
trudilis' po  dvenadcat' chasov v den'  bez prazdnikov i vyhodnyh, smertel'no
ustali i soskuchilis' po ostavshimsya v Zaporozh'e sem'yam.
     --  Skorej by domoj, -- vzdohnul odin iz stroitelej. -- Dimke von horosho --
ni zheny, ni podrugi. Hot' eshche na god ostavajsya.
     Vse  zasmeyalis'.  Dimka, goluboglazyj  heruvimchik s  volosami,  kak puh
oduvanchika, skrivil puhlye guby i vazhno izrek:
     -- A ya, mozhet byt', i v samom dele  zdes' ostanus'. ZHenyus' na moskvichke,
vsego-to i delov.
     CHuvstvovalos',  chto  paren' hochet kazat'sya  starshe, chem on est', na vid
emu  bylo  let  shestnadcat',  ne bol'she. Silin davno  ponyal, chto mal'chishka v
brigade na podhvate: prinesti, otnesti, podnesti, svarit' chaj.
     -- ZHenilka eshche  ne vyrosla, kavaler,  -- proburchal brigadir i, dav legkij
podzatyl'nik  obizhennomu  Dimke,  skomandoval:  --  Horosh bazarit',  dvigajte
rabotat'.
     Posle  chaepitiya u Silina rodilas' neplohaya ideya. On zashel v  storozhku u
vorot, nebol'shoj, no uyutnyj domik dlya  ohrany, tam vremenno pomeshchalsya prorab
so svoimi bumagami i chertezhami.
     -- Petr Vasil'evich, esli vam  vse-taki ponadobitsya rabochij, to pozvonite
po etomu telefonu,  poprosite pozvat' Mihaila, -- skazal Numizmat, protyagivaya
Parshinu klochok bumagi s nomerom Nadezhdy.
     -- Horosho, --  kivnul golovoj  prorab. On prodolzhal rassmatrivat'  eskizy
inter'era i dazhe ne podnyal golovy.
     Uzhe  stemnelo,  kogda avtobus privez brigadu  v stolicu. Silin so vsemi
vezhlivo rasproshchalsya i dvinulsya v storonu blizhajshej stancii  metro. Stroiteli
zhe tolpoj  otpravilis' v  protivopolozhnuyu storonu, vse ochen' ustali, i nikto
ne dogadalsya  oglyanut'sya.  Togda by  oni  uvideli  by,  chto,  projdya  metrov
dvadcat', ih novyj znakomyj razvernulsya i dvinulsya vsled za nimi.

     Kak   okazalos',  zhili  ukraincy   v  desyatietazhnom  obshchezhitii  byvshego
tekstil'nogo  instituta.  Silin dazhe rassmotrel, kak  vo vspyhnuvshem okne na
tret'em etazhe poyavilas' belobrysaya golova Dimki.
     K Nade na kvartiru Mihail v etot den' prishel ochen' pozdno.
     -- Ne zhdali? -- sprosil on otkryvshuyu dver' zhenshchinu.
     -- Da net, vy vse-taki obeshchali pozvonit', esli uedete.
     -- |to verno.
     Za uzhinom on skazal hozyajke:
     -- Zavtra-poslezavtra ya tochno eshche budu v stolice, a vot potom -- ne znayu.
     -- CHto, konchaetsya komandirovka? -- s yavnym sochuvstviem sprosila Nadya.
     -- Da,  vse  rano  ili pozdno  konchaetsya. ZHizn'  snachala vsegda  kazhetsya
vechnost'yu, a umirat' prihoditsya. Hochesh' ty etogo ili ne hochesh'.
     Nadya udivlenno posmotrela na nego, vpervye v golose Mihaila  prozvuchali
filosofskie  notki.  Ej zahotelos' sprosit' svoego strannogo postoyal'ca, kto
on, chem zanimaetsya i kakoe delo privelo ego v stolicu. |ti voprosy davno uzhe
muchili zhenshchinu.  No Numizmat vdrug spohvatilsya, rezko podnyalsya iz-za stola i
pozhelav hozyajke spokojnoj nochi udalilsya k sebe v komnatu.
     V etot  vecher  on osobenno vnimatel'no izuchal  kriminal'nuyu  hroniku po
vsem kanalam.
     S  utra on predupredil Nadyu, chto pridet domoj pozdno,  no ves' svetovoj
den'  slonyalsya  po gorodu  bez vidimoj  celi. Kak obychno, nakupiv periodiki,
dolgo sidel v skvere za pamyatnikom Pushkinu, prosmatrivaya ee.  Zatem proshelsya
po magazinam, popolnil svoj bagazh spravochnikom razlichnyh ohrannyh sistem dlya
kvartir, ofisov i mashin. Blizhe k vecheru Mihail zashel v hoztovary, posle chego
otpravilsya v Horoshevo-Mnevniki.
     V ozhidanii  vozvrashcheniya  ukrainskoj  brigady  s raboty Numizmat izryadno
zamerz, avtobus v etot vecher prishel eshche pozzhe vcherashnego, noch' uzhe  sgustila
osennie sumerki.  Mihail stoyal daleko, lic  priehavshih  on ne videl,  no  ne
somnevalsya, chto eto imenno ta  samaya brigada, dvenadcat' smertel'no ustavshih
lyudej.  Na vremya hohly sbilis' v tolpu, chto-to ozhivlenno obsudili, zatem vse
dvinulis' k obshchezhitiyu, a dvoe v protivopolozhnuyu storonu. Silin znal, chto tam
nahoditsya dezhurnyj  magazin.  Minut cherez dvadcat'  eti zhe dvoe  vernulis' v
obshchezhitie s polnymi sumkami. Numizmat uznal  oboih: Dimka, vechnyj mal'chik na
pobegushkah, i chernoglazyj vzryvnoj SHpon.
     Plan Silina gorel sinim plamenem, no vrozhdennoe upryamstvo zastavilo ego
pojti  za mirno beseduyushchej parochkoj cherez bol'shoj  skver k samomu obshchezhitiyu.
Stoya pod bol'shim derevom, on dolgo nablyudal za  oknami na  tret'em etazhe, ne
vypuskaya pri etom iz polya zreniya i kryl'co ogromnogo zdaniya.
     I  opyat'  sud'ba sygrala  na ego  storone,  hotya  Numizmat chut' bylo ne
prozeval momenta, radi kotorogo on merz v  etot vecher.  Na kryl'ce poyavilas'
shchuplaya figura  v chernoj  vyazanoj shapochke, s materchatoj  sumkoj v ruke. Silin
vsem telom podalsya vpered. Bez somneniya, eto  byl Dimka-Oduvanchik. Pomahivaya
sumkoj i nasvistyvaya,  on dvinulsya mimo Numizmata v storonu magazina, i svet
ot  okon obshchezhitiya na  sekundu vysvetil  ego po-detski  krugloe  dobrodushnoe
lico.
     Vybravshis'  iz kustov, Silin  poshel vsled  za nim.  No  ubedivshis', chto
Dimka i v  samom dele napravlyaetsya v magazin, Numizmat ostalsya  v skvere, na
samom krayu ne ochen' dlinnoj, metrov tridcat', allei. Minut cherez  pyatnadcat'
Mihail uvidel znakomuyu  podprygivayushchuyu figuru pacana,  no  za nim, metrah  v
pyati, shel eshche kto-to, pohozhe, zhenshchina.
     Numizmat s dosadoj skripnul zubami, no  tut zhenskaya figura svernula  za
ugol blizhajshego doma, i Mihail, oblegchenno vzdohnuv, netoroplivo dvinulsya po
allee, napryazhenno prislushivayas' k legkomu  shurshaniyu Dimkinyh  shagov za svoej
spinoj.  Silin chut' neudachno rasschital  skorost', oni soshlis' v samom centre
allei,  pod  edinstvennym fonarem.  Dimka,  obgonyaya  netoroplivo dvizhushchegosya
vperedi sebya verzilu, mashinal'no glyanul v ego lico i udivlenno voskliknul:
     -- Zdravstvujte! |to vy? CHto, rabotu tak i ne nashli?
     --  Net, no nadeyus',  chto skoro najdu,  -- otozvalsya Silin,  nastorozhenno
oglyadyvayas'  po  storonam. Alleya s obeih storon okazalas' pustoj,  i nervnaya
drozh' tut zhe odolela ego bol'shoe i sil'noe telo.
     -- A  chto zhe vy tut, u nas, delaete?  Vy  vrode, u Kazanskogo zhivete?  --
neozhidanno nastorozhilsya paren'.
     No  bylo   uzhe  pozdno.   Numizmatu  pokazalos',  chto   kto-to  svernul
prostranstvo vokrug nego napodobie bumazhnogo kul'ka, povtoryaya  konus idushchego
ot  fonarya  sveta i  otdelyaya  etim skver ot ostal'nogo mira. Uzhe  nichego  ne
boyas', Silin  vytashchil  iz  karmana  dlinnyj  stolovyj nozh. Dimka  otshatnulsya
nazad, no Mihail s vysoty svoego rosta shvatil ego za shivorot i udaril nozhom
v grud' pacana. Telo Oduvanchika dazhe podprygnulo vverh, s takoj siloj lezvie
voshlo tochno v serdce parnishki. Tot ne uspel ni kriknut', ni prostonat', lish'
korotko prohripel i nachal zavalivat'sya vpered.
     No  Numizmat ne  dal  emu upast', on ottashchil Oduvanchika za kusty i lish'
tam  pozvolil  soedinit'sya  s zemlej. Tyazhelo dysha, Silin  opustilsya na  odno
koleno, pered  glazami plyli  krasnye  krugi, slovno  on tol'ko  chto  podnyal
neveroyatnuyu tyazhest'. Nemnogo  perevedya duh,  on sklonilsya  nad  telom Dimki.
Ubedivshis', chto  tot  beznadezhno mertv, Mihail  obsharil  ego karmany, sobral
kakuyu-to meloch',  zaglyanul v sumku. Tam  okazalas' butylka vodki,  dve bulki
hleba  i baton samoj  deshevoj varenoj kolbasy. Muzhiki iz brigady v tot vecher
reshili kutnut', dlya polnogo schast'ya im ne hvatilo samoj malosti  -- pol-litra
vodki da nemnogo zakuski. |to i predopredelilo sud'bu Oduvanchika.
     Sunuv  Dimkinu  sumku  v  svoyu,  Silin  proter  rukavom  rukoyat'  nozha,
oglyadelsya po storonam i bystrym shagom pokinul skver.
     Lish'  v metro on  rassmotrel,  chto nemnogo  krovi  ostalos' na  tyl'noj
storone ladoni. Sunuv ruku v karman, Numizmat obter ruku o podkladku, sel na
divan. Pod rovnoe  gudenie vagona srazu navalilas' ustalost', da  tak,  chto,
zadremav, on chut' bylo ne proehal svoyu ostanovku.
     Nadya ochen' udivilas', kogda Silin vylozhil na stol produkty.
     -- CHto eto vy tak potratilis'?
     --  Da net, eto ya tak,  priobrel  po sluchayu. Nadya, mne  by  zavtra  dnem
ostat'sya u  vas.  Mne  dolzhny pozvonit'  syuda.  Vy  uzh izvinite,  ya dal  vash
telefon.
     -- Nu, eto ne problema. Zavtra zhe subbota, -- ulybnulas' hozyajka.
     -- Ah, da! Sovsem ya chto-to v stolice poteryal schet vremeni.
     --  A  s  etim chto delat'?  -- Nadya  pokazala pal'cem na butylku vodki. --
Hotite vypit'?
     -- Net, ostav'te do luchshih vremen.
     Ves'  sleduyushchij  den'  Silin provel doma, tol'ko  s  utra vyshel,  chtoby
vykinut' v musornyj bak  sumku stroitelej. On zhdal  zvonka,  no togo vse  ne
bylo. Numizmat ne nahodil sebe mesta. On prokruchival vse vozmozhnye varianty:
mozhet, brigadir  nastoyal  na svoem  ili prorab poteryal bumazhku s nomerom ego
telefona. Neskol'ko raz zvonili, Silin  vskakival  s mesta, podhodil k dveri
i, zataiv dyhanie, vslushivalsya v myagkij govorok Nadi. No uvy, zvonili to ej,
to detyam. K  vecheru Mihail perezhil vse stadii  ozhidaniya:  volnenie, trevogu,
otchayanie, beznadezhnost'.
     "Neuzheli ya chego-to ne uchel? -- dumal on. -- Vyhodit, pacan zrya otdal Bogu
dushu. Zabavno, chto v etot raz ya ne ispytal nikakih emocij. Privykayu, chto li?
Sobstvenno, kto etot Dimka? Oduvanchik i est'  oduvanchik  -- dunul, i net ego,
kak ne bylo. CHto on znachit po sravneniyu so mnoj? Polnyj nol'. Takih, kak on,
brosayut  vo vremya vojny na pulemety  celymi batal'onami,  chto batal'onami  --
diviziyami!  Ego  smert' opravdana  cel'yu.  Na vojne malo kto  dumaet  o cene
zhizni, glavnoe -- pobeda..."
     Ego  razmyshleniya  prerval  ocherednoj  telefonnyj zvonok.  Silin dazhe ne
pripodnyalsya s  kojki, on uzhe ne  veril v udachu. No  spustya neskol'ko  sekund
Nadya postuchala v dver':
     -- Misha, eto vas.
     -- Da, ya slushayu, --  skazal  v trubku  Numizmat  i zatail  dyhanie. Golos
proraba on uznal srazu.
     -- Skazhite, vy eshche ne nashli sebe rabotu?
     -- Net.
     -- Togda prihodite zavtra k vos'mi utra k tomu mestu, kuda vas dostavili
v proshlyj raz. My vas posmotrim v dele.
     -- Horosho, do zavtra.
     "Srabotalo!" -- s  oblegcheniem podumal Silin, kladya telefonnuyu trubku na
rychag.

     Leningrad. 1943 god. Pinchuk.
     Pozdnim  dekabr'skim  vecherom iz  pod容zda  doma  po ulice  Dekabristov
poyavilas'  vysokaya muzhskaya figura. SHel  chelovek  ochen' neuverennoj pohodkoj,
chto   opredelyalo  mnozhestvo   prichin.  Blokadnyj  Leningrad  osveshchalsya  lish'
svezhevypavshim snegom, a  chelovek,  probiravshijsya vdol'  temnyh domov,  ploho
videl.  Tol'ko  pamyat'  korennogo piterca  pozvolyala  emu  orientirovat'sya v
labirinte  prohodnyh  dvorov.  Sil  ne  hvatalo,  on  chasto  ostanavlivalsya,
otdyhal,  tyazhelo  i  chasto  dysha,  vslushivayas'  pri  etom  v mertvuyu  tishinu
zaindevevshego goroda, ne  zvuchat  li vdali gulkie shagi patrulya. On  ne  imel
polagayushchegosya dlya hozhdeniya v komendantskij chas propuska. No idti emu bylo ne
tak  daleko, i  pozdnij  prohozhij nadeyalsya proskochit'.  A  vse  potomu,  chto
chelovek,  k  kotoromu  on  napravlyalsya, poyavlyalsya  v svoej  kvartire  tol'ko
vecherom, da i to ne vsegda.
     Uslyshav tihij stuk  v  dver',  Vasilij Pinchuk nemnogo vzdrognul, zakryl
zhalobno  skripnuvshuyu  dvercu burzhujki i,  podojdya k vhodnoj dveri,  negromko
sprosil:
     -- Kto?
     -- Vasilij YAkovlevich, eto ya, Mezencev, SHura.
     -- A, SHura,  SHura, student! -- s yavnym oblegcheniem proiznes  hozyain doma,
otkryvaya hitroumnye zamki. Propustiv gostya v dom, on tshchatel'no zaper dveri i
obratilsya k gostyu, greyushchemu nad burzhujkoj ozyabshie ruki:
     --  Zamerz,  SHura?  Da, zima eshche bol'she zavernula.  Pryamo  Sibir', a  ne
Piter. Ty segodnya odin, bez Anny Aleksandrovny?
     -- Ona umerla na proshloj nedele, -- gluho otozvalsya gost'.
     -- Gospodi pomiluj! -- vsplesnul rukami  Pinchuk  i perekrestilsya. -- Vseh,
znachit, Gospod' pribral, odin ty, SHura, ostalsya.
     -- Da, poslednij.
     Vasilij  YAkovlevich  otkryl  topku  burzhujki,  sunul  tuda  eshche  parochku
korotkih polen'ev,  no  zakryvat'  dvercu ne stal  -- tak  bylo i  teplee,  i
svetlee. Oba,  i  hozyain, i gost',  priseli  okolo zhivitel'nogo ognya i dolgo
molchali. V koleblyushchemsya  svete plameni bylo  osobenno vidno,  naskol'ko  oni
raznye.  Po rostu i  komplekcii  oni napominali  Don  Kihota i  Sancho Pansa.
Mezencev-mladshij unasledoval proporcii svoego otca, hotya licom vyshel v mat':
ryzhevatyj, kurnosyj, s krupnymi  vesnushkami po vsemu  licu. Sejchas on sil'no
ishudal,  volosy priobreli  seryj ottenok, vesnushki slovno  rastvorilis'  na
blednom lice, shcheki vpali. Massivnye ochki s tolstymi linzami SHure prihodilos'
svyazyvat'  na   zatylke   verevochkami,   inache  oni   neizbezhno  valilis'  s
zaostrivshegosya nosa. Iz-za blizorukosti  ego v svoe vremya ne vzyali  v armiyu,
sam on dazhe v  opolchenie  ne  poshel, zhelanie bylo,  no  ponimal, chto,  s ego
shtatskimi manerami, budet tol'ko obuzoj i zhivoj mishen'yu.
     Korenastaya  zhe  figura  hozyaina kvartiry i  ego okrugloe lico sohranili
dazhe nekotoruyu svezhest',  stol'  ne svojstvennuyu  prochemu  lyudu v  etu samuyu
strashnuyu tret'yu  blokadnuyu zimu.  Solidnuyu lysinu  Vasiliya  YAkovlevicha grela
vyshitaya  uzbekskaya  tyubetejka,  tolstye  belye  katannye   pimy  i  ovchinnaya
telogrejka tozhe horosho  predohranyali hozyaina  ot  moroza.  Malen'kie  glazki
Pinchuka,  pochti  lishennye  resnic,  vydavali  prirodnuyu  hitrost'  i   nekoe
blagodushie. Vot i sejchas on udarilsya v vospominaniya.
     --  Da, a kakaya  sem'ishcha byla! Pogodi, eto skol'ko zh  vas  bylo chelovek?
Pervymi umerli  babki, Vera Il'inichna i Zoya Fedorovna,  mat'  vashej matushki.
Tak?
     -- Da, -- tiho podtverdil Aleksandr. -- Babushki ushli pervymi.
     -- Potom sestrichka tvoya mladshaya, Olechka, v tu zhe zimu. Skol'ko ej bylo?
     -- Dvenadcat', -- vse tem zhe zatuhayushchim golosom skazal SHura.
     -- Takaya malen'kaya... i  pozhit' ne uspela. A  ryzhaya  byla! Kopiya mat', i
golos zvonkij, pryamo kak zvonochek.
     Guby u SHury zadrozhali, sestrenku svoyu on lyubil  bol'she  vseh. A Pinchuk,
ne zamechaya etogo, prodolzhal vspominat':
     -- Potom umerla  sestra vasha svodnaya, Ol'ga Pavlovna. A ved' nikto etogo
ne ozhidal  -- cvetushchaya  zhenshchina,  vylitaya mat', Nina  Andreevna, pervaya  zhena
professora. Kak ona perezhivala, kogda  ee muzh pogib v opolchenii! Potom Sof'ya
prestavilas',  mladshaya  doch' ot  pervogo  braka. Nu,  eta  s  rozhdeniya  byla
boleznennoj. Zatem sam professor  ushel v mir inoj, batyushka vash, carstvie emu
nebesnoe, svyatoj chelovek! Zatem Andrej Nikolaevich, dyadya vash rodnoj,  eto vot
uzhe nedavno, po oseni,  zatem  zhena ego, Valentina Semenovna. I  stalo byt',
vasha matushka ubralas' namedni. Skol'ko  zh eto?.. -- On  na sekundu zadumalsya,
potom podvel itog: -- Devyat' dush! Bozhe moj!
     U ego gostya uzhe otkrovenno po shchekam tekli slezy.
     Pinchuk  otnyud' ne  goloslovno perechislyal  umershih. On ih vseh prekrasno
znal.  V  sem'e  Mezencevyh   on  poyavilsya  eshche  do  pervoj  mirovoj  vojny,
pyatnadcatiletnim parnishkoj. SHustryj i rastoropnyj sluga uspeval  vezde: i  v
lavku  sgonyat' za tovarom,  i pechi protopit'.  V chetyrnadcatom godu Mezencev
pristroil Pinchuka v svoj sanitarnyj poezd, i lish' burnyj vodovorot revolyucii
razluchil ih.
     Snova poyavilsya Vasilij v Leningrade uzhe  v dvadcat'  vos'mom godu. Sudya
po ego rasskazam,  za eto  vremya Pinchuk  uspel ob容zdit' polstrany. Vo vremya
nepa on razbogatel. No bol'shevistskoe nastuplenie na chastnyj sektor razorilo
i ego, zastaviv  bezhat'  s nasizhennyh mest. Po staroj pamyati Mezencev,  v te
vremena  uzhe  zavkafedroj  v institute,  pristroil byvshego slugu zavhozom. V
etoj dolzhnosti  Vasilij YAkovlevich proyavil sebya vo vsej  krase.  Ne bylo dnya,
chtoby  professor ne vspominal ego libo s voshishcheniem, libo s rugan'yu. Pinchuk
proyavlyal  prosto chudesa  rastoropnosti  i izvorotlivosti  v  dele  snabzheniya
rodnogo instituta strojmaterialami  i  medpreparatami.  I pri  etom  "hitryj
pes",  tak  inogda  professor  nazyval  zavhoza,  nikogda  ne  zabyval   pro
sobstvennyj karman.
     Kogda v sentyabre sorok pervogo vrag prorvalsya  k samym okrainam goroda,
s Pinchuka snyali bron' i otpravili v okopy.  S polgoda  o nem ne  bylo slyshno
nichego, lish' v fevrale sorok  vtorogo  on  poyavilsya  v  kvartire  Mezencevyh
izmuchennyj, ishudalyj, posle raneniya.  Dom ego razbombili,  tak chto s nedelyu
on kvartiroval u professora, v ego obshirnejshih vos'mikomnatnyh apartamentah.
SHura zapomnil, kak  Pinchuk  chasten'ko vzdyhal, sidya  u goryachej  pechki:  "Ah,
kakaya u menya kvartira byla, polnaya chasha! Desyat' let obustraival!"
     Narod  v Leningrade rezko poshel na ubyl', tak chto kvartiru on  podobral
sebe bystro, v  tom  zhe rajone starogo goroda. K  etomu vremeni  Pinchuk  uzhe
pristroilsya po intendantskoj  chasti, poluchil zvanie starshiny, a  so vremenem
nachal pomogat' i sem'e svoego blagodetelya: to krupy podkinet, to margarina s
polkilo,  raz  dazhe  konskih kostej prines. Vzdyhal  tol'ko,  chto  vse ochen'
dorogo i opasno.
     Bol'shuyu sem'yu nado bylo kormit',  rabochie  kartochki poluchali tol'ko sam
professor,  ego  doch'  Ol'ga   Pavlovna  da  zhena   rodnogo  brata,   Andreya
Nikolaevicha.  Vse   ostal'nye   chislilis'  izhdivencami   i   paek   poluchali
sootvetstvennyj -- gorazdo men'shih razmerov. Tak chto glava  klana Mezencevyh,
ni  sekundy ne koleblyas', nachal menyat' na produkty famil'nye  dragocennosti.
Nadeyalis',  chto  koshmar pod nazvaniem "blokada" skoro konchitsya,  no chuda  ne
proishodilo,  i  postepenno  vse  zoloto  i kameshki  peretekli v ruki ushlogo
starshiny.
     No  dazhe nesmotrya na vsyu etu nemaluyu pomoshch',  rod Mezencevyh  neizmenno
sokrashchalsya.  Atmosfera vseobshchej  lyubvi  i  obozhaniya  rabotala,  kak  eto  ni
stranno,   protiv   sem'i.   Smert'  kazhdogo   iz  rodstvennikov  boleznenno
skazyvalas' na vseh ostal'nyh.  Poka zhiv  byl  sam Pavel Nikolaevich, on  eshche
kak-to  horohorilsya  i tormoshil  rodnyh,  ne  davaya  im  medlenno umirat'  v
vospominaniyah. Sam on  do poslednego rabotal v gospitale i umer pryamo tam, v
ordinatorskoj,  ot  pristupa  ostroj  serdechnoj  nedostatochnosti.  Brat ego,
inzhener-korablestroitel',  poteryavshij  nogu  eshche  v   grazhdanskuyu,  ne  smog
moral'no  podderzhat'  sem'yu i  vskore  ugas  sam,  prodolzhiv  cepnuyu reakciyu
smertej.  Za  glavu  sem'i  ostalas'  mat' Aleksandra.  Poslednee,  chto  ona
prinesla Pinchuku, byli obruchal'noe kol'co, serezhki skromnen'kie, bez kamnej,
eshche devich'ej pory, da desyatok serebryanyh monet, prinyatye starshinoj s bol'shoj
neohotoj, na ves.
     Eshche  v  nachale ih  sotrudnichestva Mezencev  predlozhil  svoemu dostavale
antikvariat: kartiny,  statuetki, predmety prikladnogo  iskusstva. No Pinchuk
ot nih srazu zhe otkazalsya:
     --  Tam, gde ya dostayu produkty, etogo ne pojmut. CHto delat', proletarii,
oni v etom dele ni bum-bum.
     Cepkaya pamyat' Pinchuka podskazyvala  emu, chto bol'she s Mezencevyh  vzyat'
nechego.  Vse to,  chto ukrashalo zhenshchin  i sostavlyalo gordost'  muzhchin, proshlo
cherez  ego  ruki. Poetomu k  prihodu SHury  on  otnessya spokojno,  ne  ozhidaya
kakih-libo material'nyh vygod.
     -- Popej chajku, SHura, morkovnyj, no s saharinom. -- Pinchuk nalil studentu
v kruzhku zheltovatuyu zhidkost', i  tot prinyalsya  pit'  nebol'shimi,  no zhadnymi
glotkami, neshchadno obzhigaya sladkim kipyatkom guby. Lico ego pri etom neskol'ko
porozovelo, snova prostupili redkie, no krupnye vesnushki.
     -- Mama proshlyj raz kartochki na mesyac poteryala, poetomu  i prishla k vam,
--  tiho ob座asnil Aleksandr, ne otryvaya vzglyada ot kruzhki.
     -- I ved' nichego ne skazala! --  vsplesnul rukami starshina. --  YA by  ej i
tak proviantu dostal, po staroj pamyati.
     --   O   vashej   sem'e-to   nichego   ne    slyshno?   --   pointeresovalsya
Mezencev-mladshij.
     -- Ah, da, SHura, vovremya vspomnil! -- Pinchuk dazhe  udaril sebya ladon'yu po
obshirnomu lbu. S nekotoroj torzhestvennost'yu on izvlek iz vnutrennego karmana
myatyj konvert.
     --  Vot, na proshloj nedele s okaziej peredali. I dochka moya, Nyura, i zhena
prozhivayut teper' v Permskoj oblasti, derevnya Klyuchi.
     -- Slava Bogu! -- iskrenne obradovalsya SHura.
     -- I ne govori, glavnoe, chto podal'she ot etogo uzhasa.
     Sem'ya  Pinchuka,  zhena i doch', uspeli vyehat'  iz goroda v avguste sorok
pervogo,  proskochiv  chut'  li ne s  poslednim eshelonom, pod  samym  nosom  u
fricev.
     -- Nu ladno, ya chto-to vse o sebe. Ty-to kak sebya chuvstvuesh', SHura?
     -- Ploho, -- otvodya glaza, priznalsya student. -- Sily teryayu, a mne nel'zya.
Otec nezadolgo do smerti vse  tverdil, chto mne umirat'  nel'zya.  So mnoyu rod
prervetsya.  A  Mezencevy  eshche  pri  Petre  pervom  potomstvennoe  dvoryanstvo
poluchili...  Mne  nuzhno chto-to... iz  edy.  YA  ne  proshu  prosto tak, net! YA
ponimayu vashi problemy, Vasilij YAkovlevich, vy tak riskuete. Vot, ya prines...
     On  toroplivo dostal iz-za pazuhi  chernuyu  tetrad', iz  karmana  chernuyu
korobochku i podal ih Pinchuku. Poka tot razglyadyval  pri svete dnya dikovinnuyu
monetu, SHura sbivchivo rasskazyval vsyu zaputannuyu istoriyu.
     -- ...Numizmaty  ee  s  rukami otorvut,  glavnoe,  chtoby  s nej  tetrad'
sohranilas'.  |to ochen' dorogaya  veshch', vy ponimaete? --  s nadezhdoj glyadya  na
hozyaina doma govoril Mezencev.
     -- Da, ponimayu, -- tyazhelo vzdohnul  Pinchuk. Eshche nemnogo  povertev v rukah
starinnuyu monetu i ulozhiv ee v korobochku, on skazal:
     -- Znaesh', SHura, eto, mozhet byt', dlya etih... kak ty ih nazval?
     -- Numizmatov.
     -- Da, dlya nih  eto cennaya veshch'. Tol'ko gde ih sejchas v gorode iskat'? A
tak serebro -- ono i est' serebro, dazhe ne zoloto.
     Mezencev opustil glaza, no Pinchuk prodolzhil:
     -- Voz'mu ya etu veshch'  dlya sebya, iz uvazheniya k vashemu semejstvu. Vse-taki
skol'ko  dobra  ot vas  videl! U  menya, konechno, mnogo pripasu ne  najdetsya,
no... chem smogu.
     Podojdya  k puzatomu bufetu, snabzhenec  otkryl dvercu,  podsvechivaya sebe
ogarkom  svechi,  dolgo koposhilsya  v ego ob容mnom chreve,  nakonec vernulsya  k
burzhujke  s materchatym meshochkom  v  rukah.  Podavaya ego  studentu,  starshina
skazal:
     -- Zdes'  psheno,  kilogramma dva, dvesti  gramm  margarinu,  saharinchiku
nemnogo polozhil, kipyatok podslastit'. CHem mogu, uzh izvini.
     -- Spasibo bol'shoe, Vasilij YAkovlevich! -- guby u  SHury drognuli, na glaza
navernulis' slezy. -- YA tak vam blagodaren!
     -- Da  ladno tebe,  SHura,  chem  mogu,  -- snova povtoril Pinchuk,  a potom
sprosil: -- Mozhet, tebe eshche drovishek dat'?
     -- Net, drova ya ne unesu. U menya eshche est'. Stol dozhigayu.
     -- |to tot, iz stolovoj, kruglyj? -- ahnul Vasilij YAkovlevich.
     -- Da, ran'she za nim vsya  sem'ya pomeshchalas', nu a  teper' net nikogo... YA
pojdu, pozdno uzhe.
     Provodiv  gostya do dveri, Pinchuk  ulozhil  korobochku  i chernuyu tetrad' v
verhnij  yashchik  bufeta, ryadom s  dokumentami,  i, podojdya  k  oknu, ostorozhno
priotkryl shtoru svetomaskirovki.
     Vyglyanula  luna, i  na belom snegu horosho  bylo  vidno,  kak  sharkayushchej
starcheskoj pohodkoj Mezencev-mladshij  vdol' stenki probiraetsya k sebe domoj.
CHut' pokachav  golovoj,  Vasilij  YAkovlevich probormotal:  "Net, ne zhilec  on,
dogoraet paren'. Do vesny tochno ne dotyanet. Na eto u menya glaz nametannyj."
     Prikryv shtoru, Pinchuk razzheg  nebol'shuyu koptilku,  sdelannuyu  iz gil'zy
sorokapyatki, i s ozabochennym vyrazheniem lica nachal sharit' u sebya za pazuhoj.
Vytashchiv na svet Bozhij dovol'no  solidnyj  meshochek,  on  vnimatel'no osmotrel
ego, kivnul golovoj i probormotal sebe pod nos:
     -- Tak i est', dyrka. A ya-to dumayu, chto takoe kolet menya celyj den'.
     Osvobodiv ot  kroshek hleba  bol'shoe  blyudo, Vasilij YAkovlevich ostorozhno
vysypal  na  nego  dazhe  v  skudnom  svete  vspyhnuvshie  raznocvetnym  ognem
dragocennosti. Kol'ca, ser'gi, broshi,  kol'e -- radost' i uteha  izyskannyh i
utonchennyh  zhenshchin  byvshego Sankt-Peterburga.  Krome  semejstva  Mezencevyh,
Pinchuk  opekal  eshche dva professorskih doma, horosho izvestnyh  emu po proshloj
rabote  v institute.  K neznakomym  lyudyam on s podobnymi sdelkami obrashchat'sya
opasalsya.
     Zashtopav meshochek, Vasilij YAkovlevich ostorozhno ssypal obratno  kamushki i
sunul ego za pazuhu. Pomnya  o sud'be  svoej pervoj kvartiry, starshina teper'
vsegda  nosil dragocennosti  s soboj, ostavlyaya doma tol'ko tyazheloe zoloto, k
kotoromu teper' pribavilas' eta zabavnaya moneta.

     V polovine vos'mogo  utra Silin stoyal na uslovlennom meste. Hotya chahlyj
skver  naveval  emu ne  ochen'  priyatnye  vospominaniya,  Numizmat  chuvstvoval
nekotoruyu pripodnyatost' duha. V pervyj  raz za vremya  ego moskovskoj odissei
udalos' vse, chto on zadumal. Kogda bez pyati vosem' so storony obshchagi podoshli
hmurye i  nerazgovorchivye stroiteli, Mihail ne uderzhalsya i  privetstvoval ih
bolee chem radostno:
     -- Zdorovo, muzhiki!
     -- Privet, --  nehotya burknul  chernoglazyj  SHpon, ostal'nye tol'ko mrachno
posmotreli v storonu Numizmata.  Avtobus podkatil slovno po zakazu -- rovno v
vosem', i razgovor prodolzhilsya uzhe po doroge.
     --  CHto eto  vashe nachal'stvo smenilo gnev  na milost'? -- shepnul Silin na
uho svoemu sosedu, vse tomu zhe SHponu.
     -- Dimku pozavchera ubili, -- tiho otvetil paren', uporno glyadya v okno.
     -- Da ty chto?! -- ochen' pohozhe izobrazil udivlenie Numizmat. -- Kto?
     --  Da kaby znat'! Narkoman kakoj-nibud'. Otpravili  parnya v  magazin, i
vse, netu, zarezali. Deneg-to bylo shish da  malen'ko, a kto-to  pozarilsya, azh
karmany  vse vyvernul!  Menty, suki, dostali!  Im lish'  by pridrat'sya, chto v
Moskve bez  propiski zhivem. A  tut  eshche  ryzhij,  gad, ne hochet  Dimku  domoj
otpravlyat',  zdes', govorit, pohoronim, deshevle budet. YA  predlozhil  rebyatam
skinut'sya  po tridcat' dollarov, nikto  ne soglasilsya, a  u  parnya  tam mat'
ostalas', brat malen'kij.
     -- Nu, tridcat' dollarov eto ne ochen' i mnogo, -- udivilsya Mihail, -- chego
oni zhmutsya-to?
     Teper' SHpon zverem posmotrel uzhe na Silina.
     -- |to dlya vas, moskalej, ne mnogo, a u nas sem'yu mozhno mesyac  mesyaca na
nih kormit'!
     Posle etih rezkih slov paren' otvernulsya k oknu i zamolchal.
     "CHert  ego  znaet, chto  emu nado? I tak i edak -- vse dlya nego ploho", --
razozlilsya Silin i ostavshuyusya chast' dorogi k sosedu uzhe ne pristaval.
     Prorab byl uzhe na meste. Za ruku pozdorovavshis' s Numizmatom, on motnul
golovoj v storonu storozhki i predlozhil:
     -- Pojdemte, ya vas zapishu.
     Po hodu dela Parshin ob座asnyal usloviya truda i oplaty.
     -- Den'gi v  konce  nedeli, no  srazu preduprezhdayu vas, chto i raboty tut
ostalos' tozhe primerno na nedelyu.
     Parshina  udivilo,  chto  novyj rabochij  proyavil  nekotoroe bezrazlichie k
summe budushchego zarabotka, no otnes eto k obshchej sderzhannosti haraktera.
     --  I  specovku sejchas  na vashu figuru  ne podberesh',  -- zakonchil prorab
vvedenie v kurs dela.
     -- Da  ladno,  ya  mogu  i  tak,  dajte  tol'ko  na golovu  chto-nibud' da
rukavicy, -- zaveril novogo nachal'nika Silin.
     Ponachalu v brigade Mihail zanyal mesto pokojnogo  Dimki: podaj, prinesi,
svari  chaj. No dlilos' vse eto bukval'no do obeda.  Zatem Parshin i  brigadir
reshili posmotret' novogo cheloveka  na  bolee slozhnoj rabote. Probnym oselkom
posluzhila  vse ta  zhe zlopoluchnaya golubaya vannaya. "Madam" snova peredumala i
reshila  otdelat'  ee  mramorom.  Glyadya,  kak  Silin s  vidu  netoroplivo, no
akkuratno i tochno kladet plitku za plitkoj, oba ego nachal'nika ne skazali ni
slova, tol'ko pereglyanulis'. Vzglyad  ryzhego vyrazhal nekotoruyu dosadu, Parshin
zhe otkrovenno torzhestvoval.
     -- Tebe SHpona ostavit' v podmogu? -- sprosil on Mihaila.
     -- Zachem? YAjca chuhat'? Odin upravlyus', -- dovol'no rezko otozvalsya Silin.
     -- Nu, kak hochesh', -- pozhal plechami prorab.
     Primerno  cherez  polchasa  posle  etogo Parshin, SHalim  i ryzheusyj  Miron
kuda-to uehali na mashine proraba. Silin prishel za rastvorom, no sprashivat' u
hmurogo  SHpona,  zanyavshego  ego  mesto  u  betonomeshalki,  nichego  ne  stal.
Vernulis' vse troe k samomu uzhinu, podavlennye i mrachnye.
     -- Vse, pohoronili Dimku, -- skazal SHalim, zahodya v vagonchik. Pri etom on
pokosilsya na vzryvnogo SHpona, tot  peredernulsya  vsem telom, no promolchal. K
udivleniyu  Numizmata, brigadir dostal iz sumki tri butylki vodki, skazav pri
etom:
     -- Nu chto, pomyanem pacana, pust' moskovskaya zemlya budet emu puhom.
     Pit' Silinu ne hotelos', no on znal, naskol'ko boleznenno podozritel'ny
prostye rabotyagi k takim, kak on, trezvennikam.
     -- A  chto  vy  tak  dolgo?  --  sprosil  ryzhego  kto-to iz  rabochih posle
pominoveniya.
     -- V mentovku opyat' zaezzhali, -- poyasnil brigadir, morshchas', -- tak i hotyat
nam eto  delo prishit'. Vse interesovalis', ne derzhal li na Dimku kto zla, ne
bylo li v tot vecher v obshchezhitii drak. |ti pridurki v nashej komnate dazhe shmon
naveli. Vse sledy krovi iskali.
     Vozmushcheniyu rabotyag ne bylo predela. Nakonec vzorvalsya i SHpon.
     -- A mozhet,  u  menya tam tysyacha  baksov  lezhit, kakoe oni imeyut pravo! --
zaoral on.
     --  Otkuda u tebya, golodranca,  tysyacha  baksov? -- okrysilsya  SHalim. --  A
pravo oni imeyut. Propiski u nas net, registracii  tozhe.  Da  ne vozbuhaj ty!
Prismatrivali my tam, chtoby nikto iz nih nichego ne styril.
     V etot moment v vagonchike poyavilsya prorab.
     --  Vasil'ich, pomyanesh' Dimku?  --  sprosil  brigadir, podnimaya butylku  s
ostatkami vodki.
     -- Net, ya zhe za rulem. Naschet pereezda reshili chto?
     -- Poka s parnyami ne govoril.
     -- V obshchem tak, muzhiki! V  sroki  my yavno  ne uspevaem, est' predlozhenie
rasprostit'sya s obshchagoj i pereehat' na etu nedelyu syuda. Rabotat' budem ne po
chasam, a po neobhodimosti. Pitanie chetyrehrazovoe. Nu, kak vam takaya ideya?
     --  A iz obshchagi nas vse ravno  pnut, segodnya uzhe komendant  podhodil,  --
melanholichno zametil ryzhij.
     -- Kudy zh devat'sya-to. Groshi nuzhny, pracat'  bude yak te roby v Egipte, --
za vseh otozvalsya Miron.
     -- Nu horosho, sejchas priedet gruzovik, SHpon, nu i... Sergunchik! S'ezdite
za veshchami. -- Prorab obernulsya k Silinu: -- Nu, a ty kak, Dmitrich,  na vse eto
smotrish'?
     -- Da nikakih problem. Sejchas tol'ko pozvonyu svoej.
     Poka Parshin razdaval vo dvore poslednie ukazaniya, Silin v  ego kabinete
vospol'zovalsya telefonom:
     --  Nadya! Zdravstvujte, eto Mihail.  YA bol'she  ne  pridu, mozhete sdavat'
komnatu drugim.
     -- Horosho,  --  po drognuvshemu  golosu  zhenshchiny  Mihail  ponyal,  chto  ona
ogorchena. -- Spasibo, chto pozvonili.
     -- Vsego horoshego, do svidaniya.
     Poslednie slova slyshal i podoshedshij prorab.
     -- Kak ty s nej vezhlivo. Strogaya, chto li, supruga? -- sprosil Parshin.
     -- Da ona mne ne zhena, tak, sozhitel'nica, -- nevozmutimo otozvalsya Mihail
i, chtoby presech' vse razgovory o lichnoj zhizni, bystro pokinul storozhku.
     I potekli dlya nego dni,  kak  v toj pesne: "na boi pohozhie". Kazhdyj  iz
nih  byl  i  beskonechen, i  kratok, kak mgnovenie. V  shest' utra rabochie uzhe
vstavali,  v  sem', posle kruzhki krepkogo,  kak hina, chaya vovsyu trudilis', v
devyat'  privozili  zavtrak.  Osobyh  raznosolov  ne bylo, eto  otmetil  dazhe
neprihotlivyj v ede Silin.
     --  Iz zavodskoj stolovoj, chto li, zhratvu vozyat? -- sprosil on kak-to  za
uzhinom.
     -- Vot imenno, s mebel'noj fabriki. Odno i to  zhe polgoda,  v glotku uzhe
ne lezet, -- proburchal shtatnyj vorchun SHpon.
     -- |h,  a ya dva goda nazad  u odnoj aktrisy  remont  delal,  vot ona nas
kormila! -- vzdohnul Sergunchik. -- Pel'meni,  salaty, otbivnye. A na otval'nuyu
i  buterbrody  s  chernoj  ikroj ne  pozhalela.  My  ej kvartiru  kak  igrushku
otdelali.
     -- CHto za aktrisa-to?
     -- Da ne pomnyu ya familii, Lyudoj zovut.  V kino chasto snimaetsya, v  teatr
nam bilety davala, muzhiki-to poshli, a ya net.
     -- Nazhralsya podi? -- zyrknul glazami v ego storonu brigadir.
     Sergunchik tol'ko glaza vinovato otvel. Rabotnik  on byl bezuprechnyj, no
po chasti vypivki slab na udivlenie.
     -- A, eto vsegda tak. CHem bogache, tem k nam, rabotyagam,  huzhe otnosyatsya.
A uzh skupye!..
     Razgovor perekinulsya  na "madam" Balashovu, i Silin zadal vopros,  davno
vertevshijsya u nego na yazyke.
     -- Vy vse "madam" da "madam". A muzhik ee chto zhe, ne priezzhaet?
     -- Ni razu ne byl! -- pochti horom otvetili stroiteli.
     Silin opeshil:
     -- CHto, voobshche?
     -- Dazhe ne znaem, kakoj on, -- podtverdil brigadir. -- Vsem stroitel'stvom
zhena rukovodit. A on tol'ko oplachivaet ee zakidony.
     Numizmat  ispytal legkij  shok. Nadezhda  priblizit'sya  k  Balashovu snova
okazalas' prizrachnym mirazhom.
     V dva  privozili obed,  v shest'  uzhin, obeshchannyj  vtoroj  uzhin okazalsya
suhim  pajkom:  hleb,  maslo, kolbasa.  Muzhiki  rugalis',  chasto  vspominali
domashnie galushki, vareniki so smetanoj. |to nemnozhko smeshilo Silina. Iz vsej
brigady lish' odin Miron okazalsya samym nastoyashchim, korennym hohlom. Ostal'nye
--   russkie, mordvin, chuvash,  dazhe  tatarin, Renat. No vse oni pogolovno byli
zhenaty na  hohlushkah,  i domashnij  borshch,  gorilku i  salo  pominali  rodnymi
blyudami.
     Zakanchivali rabotat'  pozdno: kogda v desyat' chasov vechera, a kogda i za
polnoch'. Vse zaviselo ot ustalosti, tol'ko ona sluzhila uvazhitel'noj prichinoj
dlya  otboya. Delo prodvigalos' bystro, no oshchushchenie togo, chto oni ne uspevayut,
presledovalo  vseh.  Silin  za  korotkoe  vremya  sumel zavoevat'  v  brigade
dovol'no  krepkie  pozicii. Vse  ocenili  ego  masterstvo i professionalizm.
Parshin s  udivleniem  zametil,  chto, gde by novichok  ni  rabotal, odezhda ego
ostavalas' chistoj, bez pyaten krasok i rastvora.
     Obrashchalis'  k Silinu  dovol'no  svoeobrazno, peredelav otchestvo  v imya:
Mihalych. Edinstvennyj, kto volnoval Numizmata svoim povedeniem, byl SHpon. Ot
byloj veselosti i dobrozhelatel'nosti parnya  ne ostalos' i sleda. I pochemu-to
osobenno on ne byl raspolozhen imenno k novichku.
     -- A za  chto ego SHponom prozvali? -- sprosil Numizmat kak-to u brigadira,
v ocherednoj raz porugavshegosya s chernoglazym parnem.
     --  Da vechno lezet kuda ne nado! V  kazhdoj dyrke zatychka! -- SHalim mahnul
rukoj. -- Odno slovo -- SHpon!
     Dnya dva  Silin povedenie parnya otnosil za schet togo, chto  on, Numizmat,
zanyal  ego  mesto.  Teper'  uzhe  SHpon, a ne Silin zavedoval  betonomeshalkoj,
podnosil rastvor,  varil  chaj -- slovom, vypolnyal rabotu pokojnogo Dimki.  No
vse okazalos' gorazdo huzhe, chem on predpolagal.
     V  tot   vecher  Silin  dol'she  obychnogo  zaderzhalsya  na   cherdake,  tam
planirovalos' razmestit' billiardnuyu,  i Mihail obbival ee dubovymi rejkami.
On podoshel k dveryam spal'ni, kogda  muzhiki uzhe  vyklyuchili  svet,  no  eshche ne
spali, peregovarivalis' v temnote.
     -- Da ladno tebe, takuyu chush' poresh'! Za takoe ne ubivayut!
     Sudya po golosu, eto byl brigadir. Silin uzhe potyanulsya k ruchke dveri, no
yarostnyj golos SHpona zastavil ego zameret' na meste:
     -- A ya govoryu, chto eto on ubil Dimku!  Sledovatel' yasno skazal: ubijca --
chelovek vysokogo rosta. YA kak eto uslyshal, srazu pro nego podumal. Nado bylo
emu popast' v nashu brigadu, vot on i poronul Oduvanchika.
     --  Troshki potishe mozhno? -- vzmolilsya iz svoego ugla Miron. -- Brehun  ty,
SHpon. Za taku malost' ne vbivayut, brigadyr verno gutorit.
     Golosa  smolkli, vskore  razdalsya chej-to hrap,  a  Silin ne mog sdelat'
poslednij shag i vojti v dver'. Ego slovno kipyatkom oshparilo.
     "Kak on dogadalsya? -- razmyshlyal Numizmat.  -- Poka  ego nikto ne slushaet,
no on opasen. Ne daj Bozhe emu udastsya vstretit'sya so sledovatelem ili s temi
parnyami iz ohrany."
     Silin  vyshel vo dvor  i probyl tam  primerno  s polchasa.  Vernuvshis'  v
spal'nyu, on zavalilsya na svoj matras i pochti mgnovenno usnul.

     Sleduyushchij den' nachalsya, kak obychno,  s  pod容ma v shest' pod  nestrojnyj
mat i porciyu sgonyayushchego son chifirya. Otbytie kompanii na rabotu po entuziazmu
bylo pohozhe  skoree na provody bednogo  pokojnika.  Silin snova  trudilsya na
cherdake, vremya ot vremeni poglyadyvaya iz okna na dvor, slovno ozhidaya chego-to.
Proshel  zavtrak. Utro, medlenno nabiraya silu, plavno peretekalo  v hlopotnyj
den'. CHasov v desyat' utra vo dvor v容hali dve mashiny: prizemistaya "vol'vo" i
mikroavtobus  "fol'ksvagen". CHelovek,  sidevshij  za  rulem  shvedskogo  avto,
okazalsya Silinu horosho znakomym: tot samyj sedovatyj nachal'nik ohrany  madam
Balashovoj. Dejstviya ostal'nyh chetyreh  parnej  v  zelenoj  forme s shevronami
"sek'yuriti"  na  rukah  pokazalis' Numizmatu  neponyatnymi. Spustivshis'  vniz
yakoby za gvozdyami, Mihail sprosil vozivshegosya s plintusami Sergunchika:
     -- |to chto za gvardejcy?
     Tot vyglyanul naruzhu i ohotno poyasnil:
     -- A, eto...  Sluzhba bezopasnosti. Proveryayut, ne zasunuli li my chego pod
oboi.
     Bez suhoparoj "madam" nachal'nik ohrany chuvstvoval sebya bolee raskovanno
i  bespechno.  Sunuv  ruki  v  karmany  bryuk  i  nasvistyvaya  pod nos  chto-to
frivol'noe,  on  netoroplivo podnimalsya na  kryl'co vsled za svoimi  orlami.
Odin  iz "sek'yuriti"  vel na povodke nebol'shuyu lohmatuyu  sobachonku, po  vidu
tipichnogo "dvor-ter'era".
     -- A sobaka im zachem? -- snova sprosil Silin Sergunchika.
     --  Ona  vzryvchatku  ishchet.  Unikal'nyj, govoryat,  pes.  Vse  chto  ugodno
vynyuhivaet -- hot' trotil, hot' plastit!
     -- A po vidu ne skazhesh', dvornyaga i dvornyaga.
     Oni vse  vstretilis' na lestnice: podnimayushchijsya  so  vtorogo  etazha  na
tretij Silin, glavnyj telohranitel' madam, i vynyrnuvshij otkuda-to iz glubin
doma Parshin.
     -- O, kakie lyudi!  --  s  ulybkoj  poprivetstvoval sedovatyj ozabochennogo
proraba. -- Vy eshche ne v psihushke i dazhe eshche ne probovali veshat'sya?
     -- Valerij Nikolaevich, nu zachem vy v proshlyj raz tak zhestoko?  YA  dumal,
madam menya  ispepelit vzglyadom, -- ukoriznenno skazal  Parshin, pozhimaya sedomu
ruku.
     -- Ladno tebe, Petro, shutok ne ponimaesh'. U tebya vse normal'no?
     -- Da, -- kivnul golovoj prorab, no tut vzglyad ego upal na podnimayushchegosya
vverh Silina. -- Vot tol'ko novogo rabochego prinyal.
     -- A, etogo? My ego eshche proshlyj raz proveryali, vse chisto. Nu kak, v srok
ulozhites'?
     -- Ne znayu. Segodnya dolzhny s bassejnom  razdelat'sya,  gora s plech, a tam
uzhe vse po melocham...
     Ih razgovor prerval korotkij, otchayannyj krik,  donesshijsya s  ulicy. Oba
pereglyanulis' i begom rvanulis' vniz po lestnice.  Vyskochiv na  kryl'co, oni
uvideli zhutkuyu kartinu: SHpon sidel ryadom s betonomeshalkoj, privalivshis' k ee
stanine spinoj. Vzglyad  ego byl obrashchen na kryl'co, Parshinu pokazalos',  chto
na  lice parnya zastyla grimasa surovoj strogosti, a  pravaya,  svobodnaya ruka
ravnomerno podnimalas' i opuskalas' v takt ritmichno podvyvayushchemu dvigatelyu.
     Na sekundu Parshin  i ohrannik zastyli na meste, potom brosilis' vpered,
k fontanu, no tut dvigatel' umolk, i  odnovremenno zavalilos' nazad i  upalo
na  zemlyu  telo SHpona.  Iz-za  vagonchika  pokazalsya brigadir  s  pobelevshim,
perekoshennym licom. Imenno on dogadalsya otklyuchit' na shchite rubil'nik.
     CHerez paru minut vokrug lezhavshego na zemle tela sobralas'  vsya brigada.
SHpon eshche  dyshal,  sudorozhno, tolchkami, no  sklonivshijsya  nad  nim  nachal'nik
ohrany otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Net, u nego uzhe rot pochernel, bespolezno.
     -- Kak bespolezno? -- opeshil Parshin. -- Ty  chto govorish', Nikolaich? Skoruyu
nado!
     -- Zachem skoruyu, gruzite mne v mashinu.
     Nablyudaya,  kak  telo  chernoglazogo  parnya  ostorozhno  kladut  na zadnee
siden'e, on negromko skazal prorabu:
     -- Ne zhilec on, videl ya uzhe takih, pover' mne.
     Parshin uehal  vmeste  s  sedym, brigada eshche  s polchasa toptalas'  okolo
betonomeshalki,  obsuzhdaya  vse  proisshedshee.  Tol'ko  Silin,  ryzhij  i  Miron
ponimali, chto proizoshlo. Ostal'nye byli uvereny, chto SHpon vykarabkaetsya.
     --  Ne,  pri mne  raz dvoih ubilo, no ih srazu, mahom! A  SHpon-to dyshal,
horosho dyshal, -- podelilsya opytom Sergunchik.
     -- V zemlyu ego nado bylo zakopat'. Vernyj metod, proverennyj.
     -- Da erunda vse eto! V zemlyu ego vsegda uspeyut zakopat'.
     -- Nichego ne erunda!...
     Bestolkovye razgovory prerval mrachnyj SHalim:
     -- Horosh bazarit', davajte po mestam!
     -- Rastvor nuzhen, -- napomnil emu ne menee sumrachnyj Miron.
     Brigadir zaglyanul v zherlo betonomeshalki.
     -- Zabirajte, dolzhno hvatit'.
     Podstavili  nosilki,  perevernuli  betonomeshalku  zherlom  vniz.   SHalim
otvertkoj-indikatorom vklyuchil dvigatel'.  Tot  snova stranno  vzrevel, ryzhij
dotronulsya otvertkoj  do staniny, k kotoroj  i  prityanulo SHpona. Silin  dazhe
izdaleka  uvidel,  kak  na ruchke indikatora vspyhnul svet. Brigadir  ot dushi
vyrugalsya. Ego mozhno bylo ponyat'. Imenno on  chislilsya v brigade elektrikom i
otvechal za bezopasnost' vseh mehanizmov.
     Nachal'nik  ohrany i  Parshin pribyli  uzhe  v obed.  Sedovatyj, a Silin k
etomu  vremeni uznal ego familiyu  -- Kireev, srazu poshel k svoim podchinennym,
davno  otrabotavshim  na ob容kte,  a  prorab  medlennym  shagom  napravilsya  k
vagonchiku stroitelej.
     -- Nu  chto,  kak tam Pashka? --  dobrodushno  sprosil Sergunchik,  otlamyvaya
polbatona hleba.
     -- Umer vash Pashka, eshche po doroge.
     Silin  zametil,  chto  ryzhij  i Miron  zhdali  etogo, dlya  vseh ostal'nyh
novost' stala potryaseniem.
     -- Kak zhe tak, on zhe dyshal? -- rasteryanno razvel rukami Renat.
     -- Dyshat'-to dyshal,  da  tol'ko mozg uzhe  vse, pogib.  -- Posle etih slov
Parshin  obratilsya  k  utknuvshemusya  v   svoyu  tarelku  brigadiru:  --  Pochemu
betonomeshalka ne byla zazemlena?
     -- Budto sam ne znaesh' pochemu, -- vpolgolosa ogryznulsya  SHalim. -- Speshka.
Vse bystrej, bystrej!
     -- Budto dolgo zabit' v zemlyu prut i obmotat' ego provolokoj!
     -- Kuda zabit'? V fontan? Tam polmetra betona!
     Ryzhij brigadir rubanul rukoj po stolu, smetya na pol svoyu tarelku, rezko
podnyalsya i vyshel iz vagonchika.
     Provodiv ego vzglyadom, prorab sprosil Mirona:
     -- CHto s bassejnom?
     -- A  chto s nim mozhet byt'? Nehaj on provalitsya,  suchij potroh. Dodelali
my ego, SHpon iz-za poslednih nosilok rastvora sginul.
     --  Nu horosho, togda ya vyzyvayu  mashinu,  i my otpravlyaem im eto zheleznoe
der'mo v blizhajshij ovrag. A teper' vse po mestam.
     Slovo svoe prorab sderzhal. Uzhe s cherdaka Numizmat nablyudal,  kak Parshin
dolgo, na emociyah razgovarival s brigadirom, zatem pod容hal gruzovik, v nego
zagruzili zloschastnuyu betonomeshalku i vyvezli so dvora.
     "Slava   Bogu,  teper'   nikto  ne  pojmet,  otchego  eto   u  noven'koj
betonomeshalki probilo dvizhok.  Ne  boltal by  paren'  lishnego,  ne  lezhal by
sejchas v morge. Nu, teper' mozhno sosredotochit'sya na glavnom."

     Uzhe za uzhinom Silin sprosil u slovoohotlivogo Sergunchika:
     --  Slushaj,  a  eti halturshchiki  iz  ohrany  chasto  s  takimi  proverkami
priezzhayut?
     Tot namorshchil svoj uzkij lob i nachal pripominat'.
     --  Nu, pervyj raz -- kak  steny vygnali, eshche do otdelki,  potom s  mesyac
nazad, znachit, segodnya... tretij raz.  Boyatsya hozyaeva, chto im mikrofonov ali
telekamer nasuyut v steny.
     -- A chto vy tak toropites' imenno k desyatomu noyabrya?
     Teper' na vopros Silina otvetil sam brigadir:
     --  U nashej rzhavoj  madam  pyatnadcatogo chisla  den' rozhdeniya. Vot ona  i
hochet sovmestit' priyatnoe s poleznym. I yubilej, i novosel'e.
     -- Tak, vyhodit, u nas eshche kucha vremeni  v zapase?! Esli pyatnadcatogo...
--  obradovalsya Mihail.
     --  Nichego  ne vyhodit,  --  prerval ego rassuzhdeniya  SHalim.  -- Nash  srok
desyatogo.  Potom eshche budut pahat'  dizajnery, mebel'shchiki  i eti, kak ih... s
rasteniyami?
     -- Floristy?
     -- Da vrode. Tak chto na eti dni ty uzhe ne rasschityvaj.
     Posle smerti SHpona  v  ryzhego  slovno bes vselilsya. On besposhchadno gonyal
brigadu,  sryvayas' na krik ot  malejshego vzdora, no i sam pahal bol'she vseh.
Silin  ponyal, chto prorab  postavil emu  kakie-to svoi usloviya, i svyazano eto
bylo  s gibel'yu Pashki.  Eshche dva  dnya proshli  v beshenom  tempe, muzhiki prosto
padali  vecherom na svoi matrasy, nikto  uzhe  ne  zhalovalsya na  zhestkoe lozhe,
zasypali pochti mgnovenno. Lish' Silin  lezhal v temnote i podolgu dumal o tom,
chto  zhe  emu  delat'  dal'she,  kak  vplotnuyu   podobrat'sya  k  nedostizhimomu
finansistu?  Poroj  Numizmat  prosto skripel  zubami ot  dosady,  ego  vsego
korezhilo ot soznaniya togo, chto on svoimi rukami stroit glavnomu svoemu vragu
roskoshnejshuyu villu! I  pri vsem etom on Balashova v glaza eshche  ne videl. Nu a
esli by tot priehal, to chto? Ohrana u nego navernyaka pohleshche, chem u zhenushki,
dazhe  pistolet  vytashchit' by  ne  dali.  Brosit'sya  pod  nogi, Hristom  Bogom
poprosit' vernut' kollekciyu?
     Silin usmehnulsya, predstaviv sebe etu komicheskuyu situaciyu. Net, syuda on
priehal ne prosit',  a vozvrashchat'  svoe,  pri etom nakazav ili...  Net, dazhe
pokarav etih zaevshihsya svolochej! On ne prostit im nichego!
     Numizmat  predstavil sebe, kak strelyaet v  Balashova  i mozgi stoimost'yu
polmilliarda   dollarov   razletayutsya   vdrebezgi.   |ta  kartina  nastol'ko
ponravilas' emu, chto on prokrutil ee v golove neskol'ko raz.
     "Lyuboj  prostoj rabotyaga odobrit to,  chto ya  sovershu. YA slishkom  horosho
znayu russkij narod, ya sam  chast' ego. On ne lyubit teh, kto vylazit naverh po
ego  kostyam,  nenavidit vseh  etih  krovososov.  Tak chto esli  by menya sudil
narod, to on by menya opravdal..."
     Ves' sleduyushchij  den' Mihail  uporno dumal o  tom, kak by emu ostat'sya v
dome naedine s Balashovym,  s glazu na glaz.  Ruki ego bystro  i tochno delali
znakomuyu rabotu, a mozg metalsya v poiskah vyhoda iz tupika.
     CHasov  v  desyat'  utra  priehala  brigada  ocherednyh  "sek'yuriti",  oni
vyselili Parshina iz obzhitoj  storozhki i nachali montirovat' po uglam ogrady i
na fasade zdaniya  telekamery.  Nadezhda Silina  popast' za zabor  dachi  posle
pyatnadcatogo noyabrya  rushilas'.  A  on uzhe  opredelil  sebe  glavnuyu  zadachu:
ostat'sya vnutri doma, perezhdat'  tri-chetyre dnya, a posle  togo  kak  hozyaeva
vselyatsya, razobrat'sya i s Klerkom, i s madam.
     Na pervyj vzglyad,  zadacha kazalas'  nereal'noj.  No chem  bol'she  Mihail
dumal nad nej, tem bol'she  uveryal sebya  v ee vypolnimosti.  Ostavalos' najti
mesto,  gde  on mog  spryatat'sya.  Snachala Silin podumal  o hozbloke, bol'shoe
polupodval'noe pomeshchenie kotorogo bylo vyneseno za territoriyu ogrady. Imenno
madam,  po  rasskazam  Parshina,  nastoyala  na  tom,  chtoby  eto   zdanie  ne
vozvyshalos' nad zaborom, lish' dve zheleznyh dveri  podskazyvali, chto  za nimi
nahoditsya kakoe-to pomeshchenie. V men'shej ego chasti razmestilas' kuhnya, ves'ma
solidnaya,  s bol'shimi  i  sovremennejshimi  pechami, holodil'nikami na  sluchaj
bol'shih priemov. V  sosednej chasti podvala razmeshchalis' mehanizmy avtonomnogo
snabzheniya doma vodoj,  teplom  i dazhe portativnaya  elektrostanciya, na sluchaj
avarii. Za  vsem  etim  hozyajstvom  po  ocheredi prismatrivali tri  mehanika,
diplomirovannye  inzhenery,  imeyushchie  solidnyj   stazh   raboty  s   podobnymi
sistemami.   Znachit,  likvidirovat'   kogo-to   iz   nih  s   cel'yu   zanyat'
osvobodivsheesya  mesto Silinu ne svetilo.  Ostavalos' odno  -- iskat' kakuyu-to
"norku" vnutri doma.
     K  etomu vremeni  Numizmat horosho izuchil rajskoe  gnezdyshko  Balashovyh.
Pervyj  etazh  otpadal  sam  soboj. Bol'shuyu ego chast' zanimal  ogromnyj holl.
Imenno v etom zale, otdelannom rozovym mramorom i nabornym  parketom, dolzhen
byl sostoyat'sya  banket po sluchayu novosel'ya. Imelsya, pravda, kamin  iz belogo
mramora,  no  Silin  predpolagal,  chto  madam  velit  ego zatopit', tak  chto
pryatat'sya  v  trube  ne imelo  smysla,  da  ee, skoree  vsego, tshchatel'no  by
proverili. Byli  na pervom etazhe eshche dva tualeta i komnata dlya  prislugi, no
mezhdu unitazom i bide ne ukroesh'sya.
     Na  vtorom  etazhe semejstvo Balashovyh  dolzhno  bylo otdyhat' ot  trudov
pravednyh. Dlya  etogo prednaznachalis' dve ogromnyh spal'ni, golubaya dlya syna
i rozovaya dlya suprugov.  Ryadom  razmestilas'  bol'shaya stolovaya, dva tualeta,
vanna  s dzhakuzi i podogrevaemym  polom, eshche  odna komnata  -- chut' pomen'she,
naprotiv spalen.
     Tretij  etazh  zerkal'no   povtoryal  vtoroj,  tol'ko  naznachenie  komnat
menyalos'. V samoj  bol'shoj dolzhen byl razmestit'sya sportzal s trenazherami, a
v samoj malen'koj  -- kabinet hozyaina doma. Eshche odno pomeshchenie Parshin  nazval
"komnatoj dlya madam", ryadom  s nim nahodilas' vannaya, ta samaya, zlopoluchnaya,
otdelannaya golubym mramorom.
     Pomeshchenie  pod  kryshej  rozovogo zamka s  bol'shoj  natyazhkoj mozhno  bylo
nazvat'  cherdakom.  Nesushchie  konstrukcii trapecievidnoj formy  avtomaticheski
delili ego na tri chasti. V odnoj iz nih,  otdelannoj Silinym dubovym shponom,
dolzhen  byl stoyat' billiardnyj stol,  naznachenie vtoroj komnaty  Numizmat ne
znal, no central'naya chast' mansardy kazalas' samoj neobychnoj. K naklonnoj ee
chasti  takzhe  byl  pristroen nebol'shoj  kamin, no  izyuminkoj vsego pomeshcheniya
yavlyalsya steklyannyj  potolok v verhnej  chasti kryshi. Silin,  uvidev  eto chudo
pervyj  raz, dazhe opeshil,  dolgo rassmatrival  myatushcheesya  v  svoej privychnoj
toske seroe osennee nebo, a potom sprosil zavernuvshego s ocherednoj proverkoj
Parshina:
     -- |to chto zh takoe zdes' budet? Observatoriya?
     --  Net.  Po zamyslu  madam, v tihie letnie  vechera oni budut  lezhat'  v
shezlongah  i,  pod tresk  sgorayushchih v  kamine drov, lyubovat'sya  zvezdami. Po
uglam   ustanovyat  kadki  s  pal'mami,  a  zdes',  --  prorab  pokazal  vdol'
central'nogo skosa kryshi, -- razmestitsya nebol'shoj bar s napitkami. Mesto dlya
otdohnoveniya, yasno?
     Silin  togda ochen'  yavno predstavil sebe, kak suhoparaya  madam Balashova
baldeet pod zvezdami u kamina, potyagivaya brendi, i ot  nenavisti u nego dazhe
skuly  svelo. Mihail  tol'ko i  smog kivnut'  samodovol'nomu i kruglomu, kak
kolobok na pen'ke, prorabu: deskat', ponyal.
     Bol'shie nadezhdy Silin  vozlagal  na  podval pod  domom,  bol'shuyu  chast'
kotorogo zanimal garazh kak minimum na chetyre mashiny i kompressor, importnyj,
moshchnyj   gidropod容mnik,   bol'shoj  verstak,   stellazh   dlya   zapchastej   i
instrumentov. Vse prosmatrivalos' kak na ladoni, no, krome skromnogo tualeta
s  rakovinoj,  imelos'  eshche tri  pomeshcheniya. K svoemu bol'shomu razocharovaniyu,
Mihail uznal, chto  v  odnoj  iz  komnat dolzhna byla  razmestit'sya  shoferskaya
gvardiya  Balashovyh.  A  sosednyuyu  v  starinu  nazvali  by  dvoreckoj. Ottuda
lestnica vela na pervyj etazh, v mini-kuhnyu, dlya razmeshcheniya prislugi vo vremya
rautov. Prednaznachenie tret'ej komnaty poka ostavalos' tumannym.
     K zadnej storone zdaniya vplotnuyu primykal krytyj desyatimetrovyj bassejn
s  saunoj  --  golovnaya  bol'  Parshina i vsej brigady.  K  solnechnoj  storone
bassejna  pristroili  steklyannuyu  oranzhereyu,  poka eshche pustuyu,  bez  edinogo
cvetochka.
     Kak ni prokruchival Silin raznye varianty resheniya problemy, vsyudu u nego
poluchalsya stoprocentnyj  nol'.  Beznadezhnost'  nachala  podkatyvat' pristupom
yarosti  k gorlu  Numizmata.  Neuzheli emu pridetsya  pokinut'  dom, ostavit' v
pokoe eto "svyatoe semejstvo"?
     Emu povezlo i  v etot  raz,  hotya ocherednoe zadanie  proraba ne  sulilo
nikakih vygod. Sunuv v ruki Silina eskiz, Parshin korotko ob座asnil sut' dela:
     --  V  samom  konce koridora  na vtorom etazhe  nado soorudit'  nebol'shuyu
temnushku, nishu dlya raznogo barahla.
     -- CHto, i u bogatyh tozhe byvaet lishnee barahlo? -- ne vyderzhal  i s座azvil
Silin.
     Parshin podnyal na nego ustalye, vospalennye glaza i suho poyasnil:
     -- Da, predstav' sebe. Tol'ko  eto barahlo u nih  chutochku drugoe. Gornye
lyzhi  za  paru  tysyach  baksov  ili parochka  zapasnyh televizorov. Dveri  uzhe
izgotovleny,  verh tozhe. Otmeryaesh'  dva  metra  ot  steny, vnutri vot  takie
polki, nu, eto prosto: otrezhesh' na  cirkulyarke, shirina polmetra,  ne bol'she.
Vse ponyal?
     -- Konechno.
     -- V pomoshch' kogo-nibud' dat'?
     -- Ne nado, -- otmahnulsya Silin.
     -- Lyubish' ty, Mihalych, odin rabotat'. Sergunchik  by davno s toski podoh,
emu lish' by poboltat' s kem.
     Nachinaya  rabotu,  Silin  vzobralsya  na  stremyanku  i  sluchajno  stuknul
molotkom po podvesnomu potolku. V otvet razdalsya strannyj metallicheskij gul.
Mihail nemnogo udivilsya, postuchal pal'cami po  bezhevym plitam potolka, zatem
spustilsya vniz, prikinul vysotu potolka v koridore i v odnoj iz komnat. Dazhe
na  glaz  byla  zametna  solidnaya  raznica,  a dve akkuratnyh reshetochki  pod
potolkom  podskazali  Numizmatu,  v chem tut  delo.  Nesomnenno, pod navesnym
potolkom ukrylis' truby ventilyacii, i eto bylo ochen' interesno.
     Silin  spustilsya  vniz, zaglyanul  v kamorku  dlya prislugi, oblyubovannuyu
Parshinym dlya svoego shtaba.  Proraba ne bylo,  i  Mihail bystro  nashel  sredi
voroha  chertezhej i  eskizov  nuzhnuyu emu  shemu  kommunikacij. Sudya  po  nej,
ventilyaciya prohodila po  vsemu domu, podnimayas'  ot  garazha do  samoj kryshi.
Ostavalos' tol'ko uznat' profil' koroba i ego sechenie. Neposvyashchennyj chelovek
nichego  by  ne  ponyal  v strannyh  risunkah,  no Silin v  nih  razbiralsya  s
legkost'yu.
     "Pryamougol'noe   sechenie,   sem'sot   millimetrov   shirina,   chetyresta
shest'desyat -- vysota. Spal'noe kupe, a ne ventilyaciya!"
     Numizmat  eshche ne  znal, chto i kak  on budet delat', no  oshchushchenie  udachi
ohvatilo  ego. Spustivshis'  po  vintovoj  lestnice  v  podval,  Mihail dolgo
kopalsya v othodah strojmaterialov, slozhennyh v odnu kuchu.  Vencom ego hlopot
stali  tri plity podvesnogo  potolka,  tochno takie, kakie poshli  na  otdelku
koridora vtorogo  etazha. |to  okazalsya ne deshevyj penoplast, kleyushchijsya pryamo
na potolok,  a solidnye plity iz plotnogo DSP polutorasantimetrovoj tolshchiny.
Vpechatlyali razmery plit: polmetra v dlinu i santimetrov sorok v  shirinu. Dva
vystupa  udlinennoj  chasti  plity  poyasnili  Silinu  sposob  krepleniya  vsej
konstrukcii.
     -- Znachit, eta chast' prishivaetsya shurupami k lagam, eta sverhu, vnahlest,
i uzhe  s toj  storony... -- bormotal Numizmat, razglyadyvaya  svoyu nahodku.  Ot
etogo zanyatiya ego otvleklo poyavlenie treh kolleg vo glave s brigadirom.
     -- Ty chto, Mihalych, nuzhno chto? -- sprosil ryzhij.
     -- Da material na polki v temnushku podbirayu, no, pohozhe, tut nichego net,
--  sumel otboltat'sya Silin. -- Nado novye doski pilit'.
     Poteryav k nemu interes, SHalim obratilsya k podchinennym:
     -- Tashchite otsyuda ves' etot hlam i kidajte v pricep za uglom.
     "Kak vovremya ya uspel", -- radovalsya Mihail, podnimayas' vverh po lestnice
s dragocennymi plitami v rukah.
     Temnushku Silin soorudil bystro, menee  chem za chas. Sdelav kreplenie dlya
polok, Numizmat na etom ostanovilsya i zanyalsya issledovaniem potolka.
     "Rasstoyanie  mezhdu  korobom  i  potolkom  vryad  li slishkom  bol'shoe,  --
razmyshlyal on, prostukivaya potolok. -- Krepit'  polagaetsya dvumya  shurupami, no
uzh ochen' neudobno, tak chto..."
     Mihail posil'nee  nazhal odnu  storonu  plity podvesnogo potolka,  zatem
druguyu, i ona s legkim treskom podalas' nazad.
     --  Nu,  chto  ya   govoril  --  na  odnom  shurupe,  --  probormotal  Silin,
okonchatel'no otdiraya plitu ot lagi.  Vytashchiv iz karmana fonarik, on posvetil
v  obrazovavshijsya  proem,  i   blesnuvshee   golubiznoj  ocinkovannoe  zhelezo
podtverdilo ego  predpolozheniya.  Vzyav  drel', Mihail  bystro sdelal v korobe
vozduhovoda  otverstie,  no  raznesshijsya  po  vsemu  domu nepriyatnyj skrezhet
zastavil ego otkazat'sya ot etoj zatei.
     --  Nado  pridumat'  chto-to  drugoe, --  snova  probormotal  Numizmat.  V
poslednee vremya on slishkom chasto razgovarival sam s soboj. Sojti s uma on ne
boyalsya, no boltnut' chto-nibud' lishnee opasalsya.
     Ostaviv  korob do  luchshih  vremen,  Silin  vylomal  eshche odnu  plitu  i,
provozivshis' dobryh polchasa,  soorudil potajnoj lyuk, po vneshnemu vidu  nichem
ne otlichayushchijsya ot  sosednego  potolka.  Vse  bylo sdelano  na  samom vysshem
urovne,   dve  petli  pozvolyali  lyuku  bystro   i  besshumno  otkryvat'sya,  a
nedostatkom bylo  to,  chto delalos'  eto  naruzhu  i  vniz.  Vremenno  Mihail
zakrepil kraj lyuka shirokoj polosoj skotcha, nadeyas', chto do pory do vremeni v
komnatu nikto ne sunetsya. No nado bylo chto-to pridumat' s vozduhovodom.
     Uzhe za obedom ryzhij sprosil:
     -- Nu chto, muzhiki, kak dumaete, v srok upravimsya?
     Vse pereglyanulis', i Miron otvetil:
     -- Kazhis', da.
     -- Vot i ya tak dumayu. Delov ostalos' ne tak mnogo,  za dva dnya zakonchim.
YA segodnya hochu s容zdit' na vokzal, zakazat' bilety na sredu.
     U bol'shinstva stroitelej nevol'no vytyanulis' lica.
     -- A chto tak bystro? -- rasteryanno sprosil Sergunchik.
     --  Sam zhe  iznyval  -- domoj hochu, -- nakinulsya na nego  SHalim. --  Ran'she
uedesh', bol'she deneg domoj  privezesh'. YA zhe tebya znayu, ostav' tebya na den' v
Moskve, potom ne najdesh'.
     --  A podarki? -- sprosil Renat. --  YA  hotel  eshche  na  rynok zajti,  zhene
chto-nibud' prismotret'.
     -- My sami dlya nih luchshie podarki, -- snova okrysilsya brigadir. -- Tak chto
gonite pasporta, cherez chas edu.
     Poka  brigadir s Parshinym  ezdili na vokzal,  Silin snova  probralsya  v
kabinet proraba i pozvonil v gorod.
     -- Nadya, dobryj den', eto Mihail govorit, pomnite eshche takogo?
     --  Mihail? -- neskol'ko  rasteryanno  sprosila zhenshchina, no srazu ee golos
poteplel. -- A, nu kak zhe! Vy razve ne uehali k sebe na Ural?
     -- Net, ya tut nedaleko, v prigorode.  Nadya, vy  by ne  mogli mne nemnogo
pomoch'?
     -- Ne znayu, a chto nado delat'?
     --  Zavtra  rovno  v pyat' pozvonite po  telefonu, nomer ya vam prodiktuyu.
Skazhete, chto zhena Mihaila Troshkina prosit ego srochno priehat' domoj, hotya by
na noch'.
     -- Nu ladno, eto ne slozhno, -- ne ochen' uverenno otvetila Nadezhda.
     -- Vy menya  ochen' vyruchite,  ej-bogu, Nadya. I  eshche. U  vas  sejchas  est'
zhil'cy?
     -- Postoyannyh net.
     --  Togda  ya  zavtra pod容du. Kak  obychno,  oplachivayu  komnatu.  Nu kak,
dogovorilis'?
     -- Horosho.
     -- Togda zapisyvajte telefon.
     Prodiktovav  nomer  proraba, Silin uzhe spokojno zanyalsya drugimi delami,
myslenno  prokruchivaya vse vozmozhnye  varianty razvitiya sobytij.  On  pytalsya
predusmotret' vse, vtoroj popytki u nego ne budet.
     Parshin  i brigadir priehali uzhe v  temnote. Po  dovol'nomu  licu ryzhego
Silin ponyal, chto zateya s biletami udalas'.
     -- Vse,  --  ob座avil SHalim  za  vtorym uzhinom.  -- Poslezavtra  v noch'  my
ot容zzhaem.
     -- S raschetom ne prodinamyat?
     -- Net, den'gi poluchim pered ot容zdom, vse budet normal'no.
     -- A kak Pashka, chto budet s nim? -- tiho sprosil Miron.
     -- Parshin skazal, chto pohorony on beret na sebya.
     Miron molchal, no glaza ego prosto buravili brigadira. Tot ponyal i rezko
povysil golos:
     -- Den'gi  ya  otdam sem'e! I ego, i Dimkiny, mozhesh'  poehat' so  mnoj  i
udostoverit'sya.
     -- Ladno, pobachim, yak  ty eto sdilaesh',  -- proburchal po-prezhnemu mrachnyj
Miron.
     Poka  rukovodstvo  rugalos',  ves'  ostal'noj  kontingent  brigady  uzhe
ohvatilo radostnoe vozbuzhdenie.
     -- Poslezavtra! Znachit, cherez  chetyre dnya ya budu doma! Kak podceplyu ya za
zhopu svoyu Oles'ku! -- vozbuzhdennyj  Renat  pod  hohot muzhikov obhvatil rukami
chto-to nevidimoe, no ochen' bol'shoe.
     -- Da ona, podi, sebe uzhe drugogo tatarina nashla!
     -- Da chto tatarina, dvuh gruzin!
     Pod hohot i shutki Renat oskalil svoi belosnezhnye zuby, pohozhe bylo, chto
on niskol'ko ne  obizhaetsya.  Posle etogo "moral'nogo dopinga"  muzhiki prosto
porhali po domu, zabyv pro godovuyu ustalost'.

     K sleduyushchemu  vecheru  Silin  produmal pochti  vse  detali svoego  plana.
Teper' mnogoe  zaviselo  ot  Nadi. Numizmat nedarom naznachil vremya zvonka. V
pyat' Parshin neizmenno  uzhinal.  God nazad  ego pervyj  raz prihvatil pristup
yazvy, i s teh por on pitalsya tol'ko dieticheskim supchikom i strogo po chasam.
     Primerno  v polovine shestogo prorab  podnyalsya  k Silinu na cherdak,  tot
vtoroj  raz  pokryval  mebel'nym  lakom  otdelannye  dubovym  shponom   steny
billiardnoj.
     -- Slushaj, Mihalych, tebe kakaya-to zhenshchina zvonila, po-moemu...
     -- Nadya? -- pomog emu Silin.
     -- Da.
     -- CHto ej nado?
     -- Prosila priehat', hotya by na odnu noch'.
     -- A chto sluchilos'-to, ne skazala?
     -- Net.
     Silin izobrazil  zadumchivoe  vyrazhenie  lica  i  melanholichno proiznes,
slovno beseduya sam s soboj:
     -- Opyat', navernoe, otec buzit. Alkash on u menya. Tut polgoda ego  voobshche
ne bylo, potom zayavilsya, huzhe bomzha, vse  s chuzhogo  plecha. YA-to s nim bystro
spravlyayus', ne ceremonyus'. A vot Nadya kak-to ego pobaivaetsya. Tak chto zhe mne
delat'?
     -- Nu davaj ya  tebya na  noch' podbroshu  domoj,  a  utrom  zaberu.  Raboty
ostalos' nemnogo, bez tebya segodnya upravyatsya.
     V devyat'  chasov  vechera Parshin vysadil Numizmata nedaleko ot Kazanskogo
vokzala. Pervym  delom  Silin  otpravilsya  v produktovyj magazin.  Tshchatel'no
osmotrev vse vitriny, on sprosil moloden'kuyu prodavshchicu:
     -- Skazhite, a kakaya kolbasa dol'she vsego hranitsya bez holodil'nika?
     Devchonka udivlenno posmotrela na pozhilogo, s ee tochki zreniya, cheloveka,
ne znayushchego podobnoj erundy, i chutochku svysoka otvetila:
     -- Konechno, kopchenaya. Vam v dorogu?
     -- Da, dnya na tri.
     -- Voz'mite vot etu,  -- pokazala  prodavshchica  na odin iz  mnogochislennyh
cennikov. -- Syrokopchenuyu.
     -- Dorogaya, -- kachnul golovoj Silin.
     -- Zato garantiya, chto ne otravites'.
     |tot dovod slomil v容vsheesya v krov' Numizmata skuperdyajstvo.
     "Da, ponos v  moem dele  raven samoubijstvu," -- podumal on i  kupil dve
palki tverdoj,  kak  zhelezo,  kolbasy. K  koncu  ekskursii po magazinu Silin
obogatilsya eshche bol'shim  batonom hleba v  polietilenovoj plenke i plastikovoj
dvuhlitrovoj  butylkoj  mineral'noj vody.  Kak-to  neozhidanno  dlya  sebya  on
priobrel eshche i shokoladku, dlya Nadi.
     Vyjdya iz  magazina,  Silin vspomnil, chto  zabyl  kupit' eshche odnu nuzhnuyu
veshch'.  V serdcah splyunuv, on ne stal vozvrashchat'sya nazad, a podojdya k pervomu
popavshemusya na glaza kiosku priobrel litrovuyu banku kompota. Soderzhimoe  emu
bylo  ne nuzhno, i myagkie, pritornye persiki Numizmat szheval  na hodu, vpolne
udovletvorivshis' samoj bankoj, a glavnoe -- zheleznoj kryshkoj.
     Ostavalos' poslednee  delo,  samoe nepriyatnoe i gryaznoe. Ne  dohodya  do
doma svoej  hozyajki, Silin svernul k ryadu znakomyh musornyh  bakov. Podobrav
dlinnuyu palku, Mihail nachal sosredotochenno kovyryat'sya v chreve pomojki. Sredi
redkih prohozhih eta kartina ne  vyzvala bol'shogo udivleniya. "Dvunogie krysy"
sostavlyali sil'nuyu  konkurenciyu  svoim  serym brat'yam. Zato samogo Numizmata
edva ne vyvernulo ot otvratitel'nogo zapaha, no on upryamo prodolzhal  poiski.
V konce koncov  mestnoe "pole chudes" obogatilo ego zheleznym vedrom bez duzhki
i obryvkom  bel'evoj verevki  metrov pyati dlinoj. Polbatona najdennogo hleba
Mihail derzhal v rukah dvumya pal'cami i, kazhetsya, ne sobiralsya etot dar bogov
est'.
     So  stol' cennymi  priobreteniyami Silin spustilsya  v podval  blizhajshego
doma. Vyshel ottuda  on primerno  cherez  polchasa,  dolgo otryahival  s  odezhdy
pautinu i pri svete fonarya s ozabochennym vidom osmotrel kist' levoj ruki.
     SHel uzhe dvenadcatyj chas nochi, no Nadya ego zhdala, srazu otkryla dver', a
poluchiv v  podarok shokoladku,  vspyhnula  ot radosti  kak shkol'nica. Ona uzhe
otvykla ot podobnyh znakov vnimaniya.
     -- Spasibo! Pojdemte na kuhnyu, ya eshche ne uzhinala, vas zhdala.
     -- Horosho, ya tol'ko razdenus' da ruki vymoyu.
     Uzhe iz vannoj Silin kriknul hozyajke:
     -- Nadya, u vas zelenka ili jod est'?
     -- V verhnem yashchichke, nad vannoj.
     Uzhin okazalsya  vyshe vsyakih pohval.  Krome  lyubimogo Silinym borshcha, Nadya
podala  eshche i vermishel' s  domashnimi kotletami, bol'shimi, sochnymi. Numizmat,
ne  privykshij  k podobnym  raznosolam, kak-to ottayal dushoj,  ot  nego teper'
veyalo dobrodushiem.
     -- Nu,  Nadya, vam  nado ustraivat'sya  povarom  v  restoran,  "Pekin" ili
"Aragvi". V zhizni nichego ne el bolee vkusnogo.
     --  Skazhete  tozhe.  Prosto  vy  staryj  holostyak,  vot  dlya  vas  eto  i
udivitel'no.
     -- A chto, eto tak zametno? -- udivilsya Mihail.
     -- Nu  a  kak  zhe! ZHenskaya ruka, ona  vsegda chuvstvuetsya. Von i pugovicy
prishity  krestikom i raznymi nitkami,  da i voobshche... Zametno.  Nikogda i ne
byli zhenaty?
     -- Byl, pochemu. Dva goda.
     -- I chto?
     --  Mne  hvatilo,  --  ponemnogu razdrazhayas',  prerval  doveritel'nyj ton
Silin.
     -- Nu izvinite, ya ne hotela.
     Oni chut' pomolchali, potom Silin sprosil:
     -- Deti spyat?
     --  Da, prishli so svoej trenirovki, poeli i plastom.  Vy nadolgo v  etot
raz v Moskvu?
     --  Net,  na noch'.  --  Zatem  on  neozhidanno  priznalsya:  -- Navernoe,  v
poslednij raz vidimsya.
     -- CHto, uezzhaete?
     -- Ne znayu, kak poluchitsya.
     Nadya pokachala golovoj.
     -- Strannyj vy  chelovek,  zagadochnyj.  YA tak i  ne ponyala,  kto  vy, chem
zanimaetes'.
     Silin gor'ko usmehnulsya:
     -- Navernoe, eto k luchshemu. YA i sam  ne znayu, kto ya teper'. Ran'she znal,
teper' net.
     Nadya  vzdohnula, podnyalas' so stula, plotnee ukutalas' v beluyu pautinku
shali  -- na kuhne  bylo  dovol'no svezho, obronila frazu beznadezhno zatuhayushchim
golosom:
     -- Ladno, davajte spat'. Kogda vas zavtra razbudit'?
     -- Kak vsegda, v sem'.
     Uzhe  razdevshis', Silin vspomnil pro eshche  odno malen'koe del'ce. Vytashchiv
iz-pod krovati  sumku,  on dostal  iz nee steklyannuyu banku, poglyadel v glaza
nebol'shoj oskalivshejsya seroj kryse, usmehnulsya i sprosil ee:
     --  Nu  chto,  Frosya,  popalas'  na darmovshchinu? Tak  vot  vsegda  byvaet.
Besplatnogo  u nas  v strane sejchas nichego uzhe net, zapomni. A  kusat'sya  ne
nado, eshche zarazu kakuyu zanesesh'.
     Potom  Numizmat perochinnym  nozhom  prodelal  tri  nebol'shih  dyrki  dlya
dostupa vozduha, nalil cherez nih nemnogo vody, otrezal ot kolbaski hvostik i
propihnul ego seroj plennice. Zabavno derzha pishchu perednimi lapami, ta shustro
slopala  ugoshchenie  i  ustavilas' na hozyaina businkami  chernyh  glaz,  slovno
trebuya prodolzheniya banketa.
     -- Net, milaya, hvatit. Pouzhinala i na bokovuyu. Baj-baj.
     S etimi slovami on zasunul banku obratno v sumku i vyklyuchil  nastol'nuyu
lampu.

     Mutnaya volna straha i  volneniya, tak bezzhalostno  podnyataya  Silinym  na
rodine, davno uzhe soshla na net. Ubedivshis',  chto "svechinskij man'yak" pokinul
oblast', mestnoe nachal'stvo rasformirovalo sozdannuyu dlya ego poimki brigadu.
Nikogo ne nakazali, nikogo  ne  otmetili blagodarnost'yu. Postradal lish' odin
chelovek -- sledovatel' Filippov. Proizoshlo eto na tretij  den' posle  begstva
Numizmata  v Moskvu i pri glupejshih  obstoyatel'stvah. Uzhe bylo izvestno, chto
Silin skrylsya ot dorozhnoj milicii, i v gorodskom UVD opasalis', chto on snova
mozhet poyavit'sya v ZHeleznogorske. Na  vsyakij  sluchaj  sobrali gruppu, kotoraya
korotala vremya  v otvedennoj dlya  nee  komnate v unylom ozhidanii  ocherednogo
raznosa.  Krome Filippova, prisutstvovali dva eksperta, vdumchivo  igravshie v
karmannye shahmaty, kinolog  s ovcharkoj i  nevysokij muzhchina s figuroj yunoshi,
polusedoj golovoj i lukavymi glazami prirodnogo aktera i hitreca -- luchshij  v
ZHeleznogorske operativnik, major ugolovnogo rozyska Fedor Makeev.
     Nikto  iz etih lyudej ne veril, chto Numizmat  mozhet vernut'sya na rodinu,
no nachal'stvo dumalo po-inomu, i oni torchali na rabote v vyhodnoj den'.
     -- Bednaya Pal'ma, -- vzdohnul kinolog. -- Ty-to  za chto muchaesh'sya vmeste s
nami?
     -- Sobaku  emu  zhalko, -- uhmyl'nulsya odin iz  ekspertov,  osobym skladom
svoej  professii priuchennyj k bolee  cinichnomu  vzglyadu na  zhizn'  i  smert'
chelovecheskuyu. -- My  von huzhe sobak. Tem hot'  tryapku dayut  ponyuhat', a potom
govoryat: "fas". A my tut sidim kak duraki, Silin davno, podi, v stolice vseh
kroshit napravo i nalevo...
     Dosuzhie  rassuzhdeniya  prervalo  poyavlenie eshche odnogo  chlena zlopoluchnoj
gruppy. Nikolaya  Efimova,  sledovatelya porokuratury, kollegi za glaza  zvali
"Bychok". Bylo v oblike etogo  tridcatiletnego parnya chto-to  sblizhayushchee ego s
predstavitelem krupnogo  rogatogo skota:  krupnaya,  shishkastaya golova, krepko
sidyashchaya na korotkoj  shee, a  eshche vrozhdennoe upryamstvo, zastavlyayushchee kidat'sya
na kazhdoe novoe delo, kak na  krasnuyu tryapku toreadora. Vot i sejchas Nikolaj
eshche  ne skazal ni  slova,  no  amorfnoe sostoyanie brigady  bylo narusheno. Po
dovol'nomu licu sledovatelya vse ponyali, chto ocherednoj vyzov k nachal'stvu "na
kover" zakonchilsya ne tol'ko tradicionnoj golovomojkoj.
     -- ZHivem,  muzhiki! -- provozglasil Efimov, usazhivayas' za pis'mennyj stol.
--  Nachal'stvo dalo "dobro" na  kontakty s bratvoj. Dolzhny zhe my  uznat', kuda
delas' eta chertova kollekciya! Tam, gde ona, dolzhen ob座avit'sya i Silin. Fed',
kto u nas sejchas ostalsya za CHalogo?
     Sedovlasyj operativnik s glazami huligana usmehnulsya i otvetil voprosom
na vopros:
     -- A ty budto ne znaesh'? Tyagun u nih teper' mast' derzhit.
     --  Nu vot,  znachit,  nado vstretit'sya s  Tyagunom,  vse ob座asnit'  emu i
vyyasnit', kuda oni otpravili kollekciyu.
     Makeev  otkrovenno  rashohotalsya. Vsya gruppa  s  nekotorym  nedoumeniem
smotrela na razveselivshegosya operativnika. Tot zhe, otsmeyavshis', sprosil:
     -- Kto  zh  eto takoj umnyj iz nachal'stva, podi, novyj prokuror?  Iz nego
idei fontanom hleshchut,  zatknut'  nekomu.  Ty  kogda-nibud' s  kuskom  zheleza
razgovarival? Net? Vot eto  budet  primerno to zhe  samoe. Proshche pogovorit' s
etoj derevyashkoj, bol'she  proku i  bezopasnee,  -- I  Fedor postuchal  sognutym
pal'cem po dverce obsharpannogo platyanogo shkafa.
     -- A ty chto, horosho ego znaesh'? -- sprosil neskol'ko ozadachennyj Efimov.
     -- YA ego  v vosem'desyat  shestom bral vmeste s pokojnym Medunom. U Tyaguna
togda  uzhe  pri  sebe dve  pushki byli, vystrelit' tol'ko ne uspel, Valya  ego
zavalil, kak  medved' ovcu,  tot tol'ko  lezhal  i materilsya. --  Fedor tyazhelo
vzdohnul. -- Da, takoj naparnik byl.
     Filippov slyhal  istoriyu gibeli Medunova. Kapitan,  chelovek nedyuzhinnogo
zdorov'ya i sily, vo vremya ledohoda spas dvuh tonushchih pacanov, no sam vyplyt'
ne sumel.
     --  No  poprobovat'-to nado!  --  vozmutilsya Efimov.  -- Ob座asnim emu  chto
pochem, neuzheli on za svoego koreshka otplatit' ne zahochet?
     -- Kol', ty pojmi, Tyagun --  vor  eshche staroj zakvaski. Kto  hot' slovom s
mentami  perekinetsya, schitayutsya ssuchennymi.  A my tut sami  k nemu podvalim:
"Ne zhelaete li, grazhdanin Tyagin, porabotat' nemnogo stukachom?"
     Teper' uzhe vspyhnul Efimov:
     -- Nu tak chto nam  teper',  sidet' na  zadnice i zhdat', kogda man'yak eshche
kogo-nibud'  zamochit?  Delo-to  vazhnoe,  Silin  v Moskvu  uehal,  nachal'stvo
opasaetsya, chto zavalit  on tam kakuyu-nibud' krupnuyu  shishku, i ih vzdryuchat po
pervoe chislo.
     --  CHert s toboj! -- operativnik dazhe splyunul s dosady. -- Vstrechu tebe  s
nim ya organizuyu, no tol'ko ugovarivat' ego budesh' sam.
     -- Nu i  ladushki!  --  obradovalsya Bychok, vskakivaya  s mesta s  legkost'yu
vypushchennogo iz ruk vozdushnogo sharika. -- Segodnya smozhem vse eto provernut'?
     -- Poprobuem. Pojdem vtroem, tak nadezhnej. Pistolet ne zabud'!
     Poslednie  slova  prozvuchali  s  yavnoj   izdevkoj.  Efimov  nikogda  ne
rasstavalsya s nagrudnoj koburoj. Letom, zhutko  poteya v "sbrue", on prikryval
ee sverhu dzhinsovoj kurtkoj.
     -- Nu chto zh, raz vtroem, to pojdem ty, ya i tezka, -- Efimov tknul pal'cem
v storonu Filippova. Tomu ne ochen' hotelos' vvyazyvat'sya  v etu avantyuru,  no
delat' bylo nechego. -- Vse ostal'nye po domam.
     -- Slava Bogu! -- druzhno vydohnuli  v tri glotki ostavshiesya chleny gruppy.
Dazhe sobaka, pochuvstvovav nastroenie hozyaina, zavilyala hvostom.
     V mashine Efimov sprosil svoego bolee opytnogo tovarishcha:
     -- Nu, i kuda my edem?
     --  Po gorodu  sejchas  motanemsya. Nado iskat' chernyj dzhip "cheroki",  tri
shesterki.
     -- Tochno takoj zhe, kak u CHalogo?
     -- Da, oni ih na paru brali. Tol'ko u togo nomer byl 555.
     -- Slushaj,  a oni  voobshche  v  kakih  otnosheniyah byli?  -- pointeresovalsya
Efimov.
     -- CHalyj i Tyagun?
     -- Nu da.
     -- Bratany.  Tak oni sebya velichali. Tyagun na desyat' let starshe, no CHalyj
byl  poumnee.   Odnokorytniki,  v  tyur'me  v  odnoj  kamere  sideli,  tam  i
sdruzhilis'.  Kak CHalogo ubili, Tyagun srazu gruzin gromit' nachal. Sam Vazha na
dno lech' uspel, no para ego nosastyh druzej otpravilas' k praotcam.
     Mashinu Tyaguna oni zametili okolo restorana  "Milan", samogo populyarnogo
zavedeniya  podobnogo roda  v  gorode. Derzhal ego  nastoyashchij ital'yanec, Mario
Pertini. Pronyrlivyj siciliec sumel v ural'skoj glushi dobit'sya togo,  chto ne
poluchilos' u  nego na rodine: zavesti svoe delo i dazhe neskol'ko preuspet' v
nem.  Uspeh  "Milana"  byl  ne  sluchaen.  Mario sumel ponyat',  chto  russkogo
cheloveka  ne  peredelat'  dazhe  s pomoshch'yu samyh  iskusnyh  povarov, i  krome
tradicionnoj lazan'i i piccy, v "Milane"podavali eshche i pel'meni s shashlykom.
     Ryadom s  mashinoj Tyaguna stoyali dve inomarki:  "vol'vo" i "fol'ksvagen".
Obe oni  byli pod zavyazku  nabity  krepkimi korotko strizhenymi bratkami. Eshche
dvoe  zamerli ryadom s dzhipom, netoroplivo pokurivaya i ravnodushno posmatrivaya
po storonam.
     -- Proed' chut' dal'she, -- poprosil Makeev shofera, -- ya shozhu posmotryu, chto
tam.
     -- A po-drugomu nel'zya? -- udivilsya Filippov. -- Zajdem v restoran, najdem
etogo gromilu.
     -- V zale on teper'  bol'she  ne  sidit, tol'ko v nomerah, --  oborval ego
operativnik. -- U dveri navernyaka ohrana, kak uvidyat, chto my premsya vtroem po
koridoru s takimi rozhami, srazu perestrelyayut. Ty ne zabyvaj, chto  oni sejchas
na voennom polozhenii.
     Milicejskij  "zhigulenok"  proehal eshche  metrov sto  i vstal  na  obochine
dorogi.  Makeev  vyprygnul  iz   mashiny  i  legkoj   pohodkoj  cheloveka,  ne
obremenennogo gruzom  povsednevnyh zhitejskih zabot, pospeshil k stoyanke pered
restoranom.  SHCHuplaya  figurka operativnika  bystro  rastvorilas'  v  vechernem
mrake, i srazu trevoga holodkom vorohnulas' v grudi Filippova. Pohozhe, te zhe
samye chuvstva ispytyval i Efimov.
     -- Mozhet, zrya my ego odnogo otpustili? -- sprosil on skoree ne Filippova,
a  samogo sebya. Dolgo razdumyvat' Bychok ne umel, slova opera on uzhe zabyl. --
Nu-ka, Serega, davaj po-bystromu sdelaem krug, sverni v etot pereulok, a tam
vyedem snova k "Milanu".
     SHofer pozhal plechami, no v tochnosti ispolnil vse, chto emu prikazali.
     Dispoziciya pered restoranom pochti  ne izmenilas', dobavilis' tol'ko eshche
dve inomarki -- "opel'" i tyazhelovesnyj "SAAB". Makeev nedaleko ot vhoda mirno
besedoval  s  kakim-to  hudoshchavym  parnem.  So  storony  kazalos',  chto  dva
zakorenelyh alkasha  terpelivo dozhidayutsya tret'ego  kompan'ona. Bratki  okolo
dzhipa ne obrashchali na nih nikakogo vnimaniya.
     Kogda Makeev vernulsya obratno, on nachal s vygovora.
     --  Kakogo  hrena  vy  zdes'  raz容zdilis'?   --   proshipel  operativnik,
ustraivayas' na zadnem siden'e. -- |ti "byki" vas srazu zasekli.
     -- Kak luchshe hoteli, --  poproboval opravdat'sya Efimov.  --  Podstrahovat'
tebya. Nu chto, vyyasnil?
     -- Polnyj oblom. Neudachno my syuda segodnya podkatili.  Pohozhe,  u nih tut
kakoj-to shodnyak nametilsya. Videli eti dve tachki?
     -- Nu?
     -- YA  podhozhu,  i eti dve lajby  podvalivayut, iz  nih nosastye lezut kak
tarakany, a mordovoroty Tyaguna dazhe uhom ne vedut.
     -- Mozhet, u nih s Vazhej zamirenie?
     -- |to ne  Vazha, kto-to drugoj. No tozhe iz teh zhe kraev, po rozham vidno,
chto tol'ko chto s gor slezli. Da i nomera ne zdeshnie. YA ih srisoval na vsyakij
sluchaj.
     -- I chto nam teper'  delat'? -- sprosil molchavshij do sih por Filippov. On
hot' i sluzhil v organah ne men'she svoih  kolleg, no  podobnye dela  dlya nego
byli v novinku.
     -- Vse-taki ya hochu pogovorit' s Tyagunom, imenno sejchas.
     -- Zachem? --  udivilsya  Filippov.  --  Ty zhe sam govoril, chto  eta zateya --
chistaya pustyshka.
     -- A my vse-taki poprobuem!  -- veselo voskliknul operativnik, i po zlomu
blesku v glazah  svechinskij sledovatel' ponyal,  chto Fedor zavelsya.  On  yavno
imel v vidu chto-to eshche, krome vstrechi i razgovora s Tyagunom.
     Makeev povel ih cherez  dvory  i privel k  zadnemu,  chernovomu vyhodu iz
restorana.  Issledovav  tonkuyu,  fanernuyu  dver',  izryadno  postradavshuyu  ot
vremeni i lyudskoj grubosti, operativnik radostno voskliknul:
     -- Ty smotri chto oni delayut, a? Vse v restorane peredelali,  a etu dver'
tak i ostavili so vremen socializma, zhloby!
     Dostav iz karmana bol'shoj skladnoj nozh Fedor poshevyryalsya lezviem v shcheli
mezhdu  dvumya  polovinkami  dveri i vskore kryuchek zhalobno zvyaknul  i perestal
nesti otvedennuyu sud'boj sluzhbu.
     -- "Russkij  razmah,  ital'yanskoe  kachestvo!"  ,  -- ehidno  procitiroval
Makeev slogan  "Milana". -- A novuyu dver' im postavit' slabo. Prohodite gosti
dorogie,  tol'ko  sil'no  ne  tapajte,  --  priglasil  Nikolaj svoih  druzej.
Otkuda-to  iz  glubiny  restorannoj  kuhni  donosilis'  zvuki  peredvigaemoj
posudy, zapah chego-to zharenogo, myasnogo  zastavil Filippova sglotnut' slyunu.
On shel  poslednim i  zakryl za  soboj  dver' na kryuchok. No uzhe svorachivaya za
ugol emu pokazalos'  chto  kryuchok  snova zhalobno zvyaknul, tochno tak  zhe kak v
proshlyj raz. No lomat' golovu nad etoj zagadkoj emu ne pozvolili.
     -- Poshli, Nikolaj, ne otstavaj! -- potoropil ego Efimov.
     Makeev uverenno povel  ih vpered po nesurazno uzkomu koridoru. |to byli
plody  perestrojki  byvshej kuhni v intimnye kabinety.  Okolo ocherednogo ugla
Makeev  podnyav ruku  vverh, ostanovil  kolleg, a  zatem ostorozhno vyglyanul v
nevidimyj vsem ostal'nym koridor.
     -- Zdes'! -- udovletvorenno shepnul Fedor svoim naparnikam. -- Dvoe stoyat u
dverej. Odin chernyj i odin nash mestnyj.
     Makeev mog by i ne sheptat'. Muzyka, donosyashchayasya so  storony zala, mogla
zaglushit'  nebol'shoj russkij narodnyj hor. Znatok ital'yanskoj kuhni  nadolgo
zadumalsya, potom mahnul rukoj.
     -- Poshli, zajdem s drugoj storony.
     Projdya  po  dlinnomu  koridoru  oni  ustroilis'  v  odnom  iz  nomerov,
nepodaleku ot  vyhoda. Prikryv dver'  Makeev  ostavil nebol'shuyu  dverku,  no
potom nedovol'no motnul golovoj.
     -- Ni cherta ne vidno. Hotya...
     Vyskochiv iz kabineta on podsunul pod kraj bol'shogo, kruglogo zerkala na
stene  pustuyu  pachku iz  pod sigaret.  Nablyudavshij za ego  manevrami  Efimov
pokazal emu bol'shoj palec.  Teper' v zerkale horosho prosmatrivalas' ploshchadka
pered paradnoj lestnicej, a eto im bylo i nuzhno.
     Podstaviv  k dveri stul Makeev  ustroilsya na postoyannom  dezhurstve, oba
ego kollegi  razvalivshis' na myagkih kozhanyh divanah razglyadyvali  obstanovku
stol' intimnogo  pomeshcheniya. Vsya ona sostoyala  iz  etih  samyh  dvuh divanov,
stolika mezhdu nim, pary stul'ev. Iz ukrashenij prisutstvovali tol'ko  kashpo s
iskusstvennymi  cvetami  na stene, da  ne  menee  iskusstvennyj  buketik  na
stolike.
     Oceniv  importnuyu  myagkost'  divana  Filippov   pozvolil  sebe  nemnogo
pomechtat'.
     -- |h,  zavalitsya  by  syuda s  kakoj nibud'  simpatichnoj  telkoj,  vzyat'
shampanskogo, korobku konfet, morozhenogo...
     -- Prezervativy ne  zabud', -- ne otryvayas' ot dveri posovetoval  Makeev.
Nevziraya na ehidnoe hihikan'e Efimova kapitan prodolzhal mechtat'.
     --  A  mozhet s poluchke dejstvitel'no zakatitsya  syuda, a,  muzhiki?  Vzyat'
gramm  po  trista,  shashlychok,  pivka  litra   po  dva,  devochek  priglasit',
shampanskoe...
     -- Otryv  ot doma  ploho vliyaet na tvoyu moral', Nikolaj, --  poddel tezku
kollega. -- Vse tebya chto-to po babam potyanulo...
     V eto vremya Makeev predosteregayushchee vskinul ruku i vsem telom navalilsya
na  ruchku  dveri. S drugoj  storony  ee postaralis'  otkryt',  i togda Fedor
poslal nezvanyh gostej pochemu  to s  sil'nym gruzinskim akcentam.  SHarkayushchie
shagi  v  soprovozhdenii  p'yanen'kogo  zhenskogo  smeha  udalilis'  dal'she   po
koridoru.
     -- Ty chego eto pod gruzina rabotaesh'? -- sprosil Efimov.
     -- Da  chert  ego znaet,  vyrvalos'  pochemu-to, --  priznalsya Fedor  snova
priotkryv dver'.
     -- Slushaj, a pochemu my v etom koridore ni odnogo  oficianta ne videli? --
sprosil Filippov.
     -- A Mario  pervym delom tam pod容mnik sdelal. Znaesh' kak klassno, pryamo
iz   kuhni  podnimaetsya  stolik,  na  nem   vse  prikryto   takimi  kruglymi
polirovannymi kryshkami, pryamo kak v kino.
     -- Ty to otkuda znaesh'? Podi kazhdyj den' syuda uzhinat' hodish'.
     -- Nu  ne kazhdyj  den', no na proshloj  nedeli pobyval zdes',  v sosednem
nomere. Stukachek  tut  u menya odin kazhdyj den'  pasetsya, vot i  prishlos' ego
posetit', shashlychkov pokushat'.
     Efimov s  uvazheniem posmotrel na svoego starshego tovarishcha. Ob  agenture
Makeeva hodili nastoyashchie legendy.
     -- Dolgo oni chto-to zasedayut,  -- skazal Efimov, poglyadyvaya na zastyvshego
v napryazhennoj poze okolo dveri Makeeva.
     -- Dela vazhnye reshayut, da potom, podi, gul'nut eshche.
     V etot moment Makeev predosteregayushche vzmahnul rukoj.
     -- Vyhodyat! -- gromkim shepotom soobshchil operativnik, -- horosho nagruzilis',
cherti, a eshche musul'mane.
     -- Otkuda  ty  znaesh', chto musul'mane? -- sprosil  Efimov,  pytayas'  hot'
chto-to rassmotret' iz-za spiny kollegi.
     -- Zadnicej chuyu!  -- otozvalsya Makeev i prodolzhil svoj "reportazh" v stile
Nikolaya Ozerova.
     -- S nimi Sema i Kulik.  Tyaguna  net, znachit, ostalsya v kabinete. Tak, i
ohrannik kuda to pobezhal. Vpered, salagi, za ordenami na minnoe pole!
     Okolo  zavetnoj  dveri  on  ostanovilsya,  rezko  vydohnuv,  vosstanovil
dyhanie i korotko,  no  trebovatel'no  postuchal.  Dozhidat'sya otveta Fedor ne
stal, tolknul dver'  i  voshel v pomeshchenie, niskol'ko ne somnevayas',  chto oba
tezki sleduyut za nim.
     -- Vecher dobryj, gospoda!
     Pervoe,  chto razglyadel  Filippov, vysunuvshis' iz-za plecha operativnika,
byl gusto ustavlennyj butylkami i zakuskami stol. Nevol'no on sglotnul slyunu
i lish' potom uvidel dve pary napravlennyh na nih  ne ochen' druzhelyubnyh glaz.
Tretij obitatel' kabineta podnyal  svoj vzglyad  s  nekotorym  zapozdaniem,  i
sledovatel'  srazu  ponyal,  chto  eto  i  est'  Tyagun.  Lico ego  vpechatlyalo:
massivnoe, s bul'dozh'imi  brylistymi shchekami,  korotkim priplyusnutym nosom, s
malen'kimi  gluboko  upryatannymi  pod  mohnatye   brovi  glazami.  Nebol'shoj
shishkastyj lob  slovno  navisal nad  ugryumym  licom, a  upryamo torchashchij  ezhik
sedovatyh volos garmonichno dopolnyal kartinu obshchej svirepoj sily.
     --  Nu i  k-kakogo h-hera tebe zdes' nado, Fedul?  CHto, s propiskoj o-ot
prokurora p-prishel?
     Bul'kayushchij, hriplovatyj golos ugolovnika ne to chtoby zaikalsya, a kak-to
stranno  rastyagival   slova.   Filippov  ponyal,   chto   imenno   iz-za  etoj
fiziologicheskoj osobennosti Tyagun i zarabotal svoyu klichku.
     Makeev primiryayushche podnyal ruki:
     -- Da  ladno, ty chto,  kakoj  order! Pogovorit'  nado, a  k tebe  kak  k
prezidentu ne probit'sya.
     -- A m-mne ne o chem s l-legavymi r-razgovarivat', -- zlo otrezal Tyagun.
     -- No-no-no, ne  nado, Vitya, ne  nado! Inogda  polezno  pogovorit'  i  s
mentami poganymi, tem bolee  chto rech' pojdet  o druzhke tvoem krovnom, CHalom.
Tebe ved' interesno, kto ego ubil? A my eto uzhe tochno znaem.
     Bul'dozh'e  lico  Tyaguna  na  sekundu  drognulo,  v  glazah promel'knula
kakaya-to iskra, on tyazhelovesno povernul  golovu i glyanul  na  svoih druzhkov.
Odin iz nih,  tot, chto postarshe, dozhevyvaya salat, kivnul golovoj  i vyskazal
svoe mnenie:
     -- V nature, Tyagun, mozhet, chto umnoe skazhut.
     -- Nu i pro chto bazar budet? -- podal golos vtoroj koreshok Tyaguna, hudoj,
kak konclagernik, no s zolotoj cep'yu na shee.
     Makeev rasseyanno posmotrel po storonam i dobrodushno zayavil:
     -- CHto-to nogi u menya ustali. Sadites', parni.
     Vse  troe predstavitelej  vlasti  umestilis'  na divane, prichem  Makeev
umudrilsya  sest'  s  krayu, Filippov protisnulsya  k  samoj  stene,  a  Efimov
okazalsya v centre, kak raz licom k licu s Tyagunom.
     -- Nachal'nik vot moj hotel s toboj pogovorit', -- Fedor kivnul golovoj na
Efimova. -- Davaj, nachinaj. Ty tak dolgo etogo dobivalsya.
     V  eto   vremya  dver'  kabineta  raspahnulas'  i  pokazalsya   ohrannik,
konvoiruyushchij  dvuh   devic   sovershenno  neponyatnogo  iz-za  dikogo  makiyazha
vozrasta.  Uvidev  v  kabinete  treh neznakomyh muzhikov on  vypustil lokotki
podrug  i sunul ruku pod myshku. U Filippova nepriyatno zasosalo pod lozhechkoj,
no Tyagun ryknul  chto-to neponyatnoe  i  vzmahom  ruki otoslal vseh  troih  iz
pomeshcheniya.
     Efimov otkashlyalsya i tol'ko potom nachal zaranee zagotovlennyj tekst.
     --  Znachit,  tak.   V  nachale  oktyabrya  v  Svechine  byl  ograblen   odin
kollekcioner, familiya ego Silin...
     Dolguyu  svoyu  rech'  Efimov  soprovodil fotografiej  Numizmata.  Koreshki
Tyaguna  slushali ego  s bol'shim interesom,  reakciyu  samogo  glavarya nikto iz
milicejskih  ugadat' ne  mog.  Luchshij drug  CHalogo,  po  obyknoveniyu,  sidel
nabychivshis', lish' izredka podnimaya na nezhdannyh gostej tyazhelyj vzglyad.
     --  ...Takim  obrazom,  Silin  idet po  sledu  svoej kollekcii. Esli  my
uznaem, gde  ona sejchas,  to smozhem obezvredit' ego.  YA dumayu, eto i v vashih
interesah. Tak chto edinstvennoe,  chto  my  prosim, eto adres, kuda otpravili
kollekciyu Silina.
     Posle poslednih slov  Efimova povisla  dolgaya,  tomitel'naya  pauza. Vse
pereglyadyvalis' --  Filippov i  ego  druz'ya,  koreshki  Tyaguna,  --  no  pervym
vse-taki zagovoril on sam:
     --  Krasivo  ty  lohmatogo  cheshesh', nachal'nik,  tol'ko  vse eto f-fuflo.
CHuvstvuyu ya, chto ty iz menya  h-hochesh'  slepit' slepogo londona, da tol'ko  na
s-svoih  ya zvonit' ne stanu.  Mozhet,  i  dejstvitel'no  etot f-fraer  CHalogo
zamochil, da mne za vsem etim bol'she Vazha r-risuetsya.
     Filippovu  pokazalos', chto hudoshchavyj koreshok sleva ot shefa  byl drugogo
mneniya, no promolchal.
     -- No kak zhe, -- rasteryalsya  Efimov, -- vse shoditsya: i otpechatki pal'cev,
i pokazaniya svidetelej....
     -- Ladno! -- oborval ego "hozyain doma". -- Hvatit z-zrya k-kadykom stuchat'!
Ne nado  vertet' koleso,  nachal'nik! Na moem  hrebte v raj v-v容hat' hochesh'?
CHto stavnyami hlopaesh'? T-tyaguna eshche nikto v ssuchennye ne zapisyval!
     Staryj  ugolovnik yavno svirepel, dazhe zadyhalsya pri razgovore, lico ego
pokrylos' nezdorovymi, bagrovymi pyatnami.
     --  Zyuga,  provodi   gostej!   --  s   etimi  slovami  kriminal'nyj  boss
ZHeleznogorska dal ponyat', chto randevu na vysshem urovne okoncheno.
     Vspotevshij  Fillipov  umudrilsya  vyskochit' iz kabineta  pervym, on dazhe
tolkom ne rassmotrel vnutrennee ubranstvo restorana,  zapomnilos' tol'ko chto
vse v zeleni, kak v dzhunglyah, da  belye pyatna prostynej na stolah.Na kryl'ce
restorana  vse  troe  chut'   zaderzhalis'.  Makeev  diplomaticheski  ulybalsya,
kazalos',   chto  on  dazhe  chutochku   dovolen.  Vse,  chto  on   predskazyval,
ispolnilos', a znachit, on vse rasschital tochno.
     -- CHert, sigarety konchilis', -- burknul razdosadovannyj Efimov vybrasyvaya
pustuyu pachku.
     -- U menya  tozhe net, -- priznalsya  Filippov, naoborot,  dovol'nyj ishodom
"vstrechi na |l'be".
     -- Stoj, a ya  ved'  pachku za zerkalom ostavil,  -- s etimi slovami Makeev
kinulsya obratno v restoran.
     On  uzhe  vernulsya i oni zakurili, kogda mimo nih  proshagali Tyagun i dva
ego  kompan'ona  po  kriminal'nomu  biznesu.  V  storonu  skromno  otoshedshih
milicejskih  chinov Tyagun dazhe ne pokosilsya, no Filippov vryad li obradovalsya,
esli by slyshal, o chem on zagovoril v mashine.
     -- V-vseh etih  bobikov nado ubrat', -- hriplo velel Tyagun, umashchivayas' na
zadnee  siden'e  svoego  dzhipa.  Ego  hudoshchavye   naparniki   s  nedoumeniem
pokosilis' na pahana.
     -- Na kukane my s etimi chechenami, -- poyasnil Tyagun. -- F-fedul esli kopat'
nachnet, to eto v-vse...
     Zakonchit' "proizvodstvennoe  soveshchanie" im bylo  ne  dano.  Stoyashchie  na
kryl'ce syshchiki ni chego ne ponyali kak sverhu, pryamo nad ih golovami, s gulkim
shelestom  polyhnulo prodolgovatoe plamya. I tut  zhe  mashina Tyaguna, podskochiv
vverh, vzorvalas' ognennym  sharom. Srazu zasvisteli puli. Avtomatnye ocheredi
razrezali  nochnuyu  temnotu  korotkim  yarostnym  ognem,  zatem  snova  udaril
granatomet, i eshche odna mashina  lyudej  Tyaguna rvanula oslepitel'nym sharom. Ot
vzryva u  Filippova  zalozhilo ushi,  k  padayushchim  sverhu gil'zam  pribavilos'
nepriyatnoe posvistyvanie pul',  metodichno,  no upryamo  raznosyashchih  ne tol'ko
svetyashchiesya  neonom bukvy  "Milan",  no  i  ogromnye  vitriny restorana.  |to
ostavshiesya v zhivyh bratki Tyaguna i CHalogo,  perebegaya  sredi  stoyashchih mashin,
pytalis' otstoyat' svoe mesto pod solncem etogo goroda.
     --  Bezhim!  -- kriknul Makeev,  prigibayas' i rukami pytayas' prikryt'sya ot
padayushchego  stekla.  Snachala on  metnulsya  k vhodu, no puli zasvisteli sovsem
blizko,  i  operativnik,  rezko  izmeniv  kurs,  lastochkoj  nyrnul  v  proem
razbitogo okna. U oboih  Nikolaev eta akrobatika poluchilas' ne stol' krasivo
i bystro.  Uzhe  v polete  chut'  otstavshij Filippov pochuvstvoval tupoj udar i
sil'nuyu bol' v nizhnej  chasti spiny.  K  tomu zhe  on  edinstvennyj  umudrilsya
sil'no porezat'sya  o shchedro nakolotoe okonnoe steklo. Slovno udovletvorivshis'
etoj zhertvoj, spustya neskol'ko sekund smolkli bivshie  s kryshi avtomaty,  eshche
paru raz doneslis' s ulicy hlopki pistoletnyh vystrelov, no vskore zamolchali
i oni.
     Efimov vskochil i v azarte vyrval iz nagrudnoj kobury pistolet.
     -- Sejchas my ih voz'mem teplen'kimi!
     --  Kuda, durik!  --  Makeev rezko tormoznul svoego  naparnika. --  S etoj
"pukalkoj" protiv avtomatov?! Vraz iz nas resheto sdelayut!
     -- Nu nado zhe uznat', kto strelyal?!
     -- A to neponyatno? Vazha, konechno, kto zhe eshche!
     Tut  snizu poslyshalsya  ston,  i oba  sporshchika,  opustiv  glaza, uvideli
plachevnoe sostoyanie svoego naparnika. Vyglyadel Filippov  uzhasno, sgoryacha  on
eshche shvatilsya  okrovavlennymi rukami  za  lico i teper' smotrelsya tak, budto
vse puli, vypushchennye segodnya, dostalis' odnomu emu.
     -- Kuda tebya?  CHto bolit?! -- v  odin golos nakinulis' na provincial'nogo
syshchika zheleznogorskie kollegi.
     -- Tam, szadi, snizu... -- prohripel v otvet Filippov.
     V haraktere raneniya razobralis' uzhe s pomoshch'yu pod容havshih medikov.
     -- Tipichnyj dlya otstupayushchih vojsk vid porazheniya -- v myagkie tkani yagodic,
--  ne bez  ehidstva zametil molodoj, no uzhe razvrashchennyj specifichnym cinizmom
medbrat. -- ZHit' budet, no sidet' smozhet ne skoro.
     Predskazanie ego sbylos' na  vse sto. Uzhe davno polovinu bandy goryachego
dzhigita Vazhi zasadili v tyur'mu, a drugaya ee polovina ushla v bega. Postepenno
v  zanovo  otstroennyj "Milan"  nachali vozvrashchat'sya starye klienty, no sredi
nih  uzhe  ne bylo  bratkov Tyaguna. S pomoshch'yu  rastoropnoj milicii ne  mnogie
ostavshiesya v zhivyh pochuvstvovali sebya v bezopasnosti, no ne nadolgo. Kto-to,
poka nevidimyj, legko i bystro nachal svodit' s nimi schety, neumolimo podvodya
balans  sil  k nulyu.  Novaya kavkazskaya  mafiya potihon'ku pribirala  k  rukam
provincial'nyj, no bogatyj cvetnym i chernym metallom ZHeleznogorsk. Uzhe Silin
v dalekoj stolice zakanchival trudovuyu deyatel'nost' v dome  Viktora Balashova,
a  Filippov  vse  eshche  mayalsya  na  kazennoj  kojke  v gorodskoj  central'noj
bol'nice.  Spat' emu  prihodilos' na zhivote -- tak,  kak  on ne  lyubil, hodil
kapitan  lish'  s kostylyami. Proklyataya  rana zazhivala udivitel'no medlenno  i
boleznenno. Iz razvlechenij v hirurgicheskom otdelenii byl  tol'ko televizor v
konce dlinnogo koridora da razgovory s sosedyami po palate vo vremya kartochnoj
igry. Tak chto, kogda pozdno vecherom desyatogo noyabrya  v ego palate neozhidanno
poyavilis' Efimov i Makeev, svechinskij syshchik ochen' obradovalsya.
     -- Rebyata, kakim vetrom?! -- s etimi slovami Filippov popytalsya sest' kak
normal'nyj chelovek, no  tut zhe  zashipel ot boli i vernulsya  v gorizontal'noe
polozhenie "pozishen na zhivote".
     -- Lezhi-lezhi, ranenaya  ptica,  -- s  obychnym  svoim yumorkom privetstvoval
tovarishcha Makeev. Efimov takzhe ne uderzhalsya i, podavaya ruku tezke, sprosil:
     -- Kak tyly?
     --  Bolyat,  s-sobaki! Snachala eskulapy vsyu zadnicu raspahali, poka  pulyu
iskali, potom rana  gnit' nachala, snova chistili. Truba,  voobshche. A vy  kakim
vetrom?
     --  Kak kakim?  Pozdravit'  ranenogo tovarishcha s Dnem milicii.  Vot  tebe
frukty i ovoshchi,  -- Efimov vylozhil na tumbochku  paket s  podarkami.  --  A eshche
nebol'shaya premiya kak postradavshemu ot pul' banditov.
     -- |to  kstati, a  to u menya sigarety  konchilis',  a zhena obeshchala tol'ko
poslezavtra priehat', -- ozhivilsya Filippov. -- Kakie eshche novosti?
     -- Da kakie? Obychnye. "Milan" von zanovo otkryli, zhdut v nomera...
     Za obychnym professional'nym trepom proshlo primerno polchasa. Kak obychno,
peremyli kostochki  nachal'stvu,  s druzhnym  hohotom vspomnili  vse  peripetii
avantyurnogo svidaniya s Tyagunom v "Milane".
     -- Net, Fedor, ty ne prav.  Esli by Kolya ne prikryval nas svoej... -- tut
Efimov shiroko razvel  ruki i, chut'  zapnuvshis',  zakonchil:  -- ...spinoj,  to
neizvestno, byli li my sejchas zhivy.
     Krasnyj  ot  smeha Filippov, utknuvshis' v podushku, tol'ko postanyval ot
iznemozheniya. Nakonec Makeev potihon'ku glyanul na chasy i nachal proshchat'sya:
     -- Nu  ladno, pora  nam idti. YA by, Kol', s toboj  na  denek  pomenyalsya.
Prosto by leg i lezhal, nichego ne delal.  A to begaesh' celyj den' kak sobaka,
k koncu dnya uzhe chuvstvuesh' sebya zagnannoj loshad'yu, hot' pristrelivaj.
     -- YA provozhu vas, -- zasobiralsya Filippov, hvatayas' za kostyli.
     Nesmotrya na vse ugovory, on upryamo poskakal vmeste s druz'yami k vyhodu.
Kak  raz  v  eto  vremya po koridoru gusto poshel narod -- konchilas'  ocherednaya
seriya "Santa-Barbary". Propuskaya kovylyayushchih  bol'nyh, vse troe  ostanovilis'
okolo odnoj iz palat s otkrytoj dver'yu. Filippov  zaglyanul v palatu i tronul
Efimova za plecho:
     -- Von, smotri. Staraya znakomaya, uznaesh'?
     Tot   posmotrel   na   lezhashchuyu   na   pripodnyatoj  krovati  devushku   s
perebintovannoj golovoj i otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Ne pomnyu. Kto eto?
     -- Lyubovnica CHalogo, Ninochka  Tomskaya. Na tri dnya ran'she menya postupila,
a uzhe vstaet. YA zhe s takoj erundoj...
     -- Pogodi-ka! -- prerval ego rassuzhdeniya Makeev. -- Ona govorit'-to mozhet?
     -- Ne znayu, ne  interesovalsya,  -- pozhal plechami Filippov. --  Mat' za nej
vse uhazhivala.
     --  Ty  chto, Fed'?  Domoj  pora,  vremya-to  uzhe...  -- poproboval  uvesti
operativnika Efimov, no tot tol'ko otmahnulsya.
     -- Da pogodi ty! Kto ee lechit?
     -- Simonov, sedoj takoj, polnyj. On segodnya dezhurit.
     -- |to horosho,  Simonova ya znayu.  YA  sejchas, bystro.  -- I Makeev  legkoj
svoej mal'chishech'ej pohodkoj otpravilsya v storonu ordinatorskoj.
     -- Da, pohozhe, staraya legavaya vzyala sled.  Videl, kak on v stojku vstal?
--  zadumchivo sprosil Efimov u povisshego na kostylyah tezki.
     -- I na chto on rasschityvaet? -- nedoumeval tot.
     -- Ne znayu. Fed'ka, kak nasha ural'skaya pogoda, nepredskazuem.
     Minut cherez pyat' Makeev vernulsya s tolstym sedovlasym vrachom.
     -- Ne znayu,  chto  u vas poluchitsya, -- na hodu govoril tot. -- Pamyat' k nej
vozvrashchaetsya na udivlenie bystro, a snachala ona dazhe mat'  svoyu ne uznavala.
Govorit dovol'no  horosho, i  eto eshche bolee udivitel'no  pri  ee travmah.  No
obychno  lyudi  zabyvayut vse kak  raz na moment  polucheniya travmy, tak  chto ne
znayu, stoit li vam s nej govorit'...
     -- Doktor, eto ochen' vazhno, -- uveryal ego operativnik. -- Ot etogo zavisyat
zhizni mnogih lyudej.
     -- Ladno, zahodite, -- slomalsya, nakonec, Simonov.
     V  palatu  on  voshel  pervyj.  Zamykal  shestvie  prygayushchij na  kostylyah
Filippov. Devushka v palate  okazalas' odna, vtoraya krovat' byla zastelennoj,
mat' v etot vecher uehala v svoyu  derevnyu  peredohnut'. Na vhodyashchih  v palatu
nezvanyh gostej  Nina posmotrela s yavno chitaemoj vo vzglyade trevogoj. Imenno
etot  vzglyad, osmyslennyj  i ne po  vozrastu  mudryj, --  takie vstrechayutsya u
lyudej, perezhivshih bol'shuyu tragediyu, -- i ostanovil Makeeva.
     --  Nina, k vam prishli  tovarishchi iz  milicii, oni hotyat zadat' neskol'ko
voprosov. Vy smozhete  na nih otvetit'? -- naklonivshis' nad devushkoj, laskovym
tonom sprosil vrach.
     Nina v otvet tol'ko opustila svoi  dlinnye  resnicy. Sinyaki uzhe soshli s
ee lica, tol'ko nebol'shoj, no shirokij  shram nad  levoj brov'yu chutochku portil
ee  krasivoe farforovoe lichiko.  Marlevaya povyazka beloj chalmoj  okutyvala ee
golovu, zatylok  postradal  bol'she  vsego,  i  devushka  opiralas'  na vysoko
podnyatuyu podushku sheej.
     Mesto  vracha  u  posteli  zanyal  Makeev.  On podstavil  poblizhe stul  i
pristal'no vglyadelsya v lico devushki.
     -- Nina, vy horosho pomnite tot den'?
     Devushka snova opustila resnicy i ele slyshno prosheptala:
     -- Da.
     Ee otvet slyshali vse, takaya napryazhennaya stoyala v palate tishina.
     -- Skazhite, etot chelovek govoril s CHalym? Oni razgovarivali?
     I snova ele zametnoe dvizhenie gub prineslo ele slyshnyj otvet:
     -- Da.
     -- Vy slyshali, o chem oni govorili?
     Tut Nina nemnozhko pomedlila, no otvetila uzhe ne stol' odnoslozhno:
     -- Ne vse.
     Doktor opasalsya,  chto zhutkie vospominaniya  povredyat zdorov'yu pacientki,
no  on  ne  znal, chto vse eti  dni ona s besposhchadnym  uporstvom mogla dumat'
tol'ko o proizoshedshem s nej. Tot strashnyj den', hrupkaya gran' mezhdu zhizn'yu i
smert'yu, zaslonila soboj vse ostal'noe, glupoe i melkoe.
     -- Navernyaka on treboval skazat', gde nahoditsya ego kollekciya, ved' tak?
     -- Da, -- snova odnoslozhno soglasilas' Nina.
     -- Oni nazyvali eto mesto, etot gorod?
     -- Moskva.
     U Filippova ot  ustalosti lomilo vse telo, kostyli s  besposhchadnoj siloj
davili na podmyshki, no on terpel, nastol'ko interesno bylo proishodyashchee.
     --  Moskva -- eto horosho, -- Makeev pokosilsya v storonu svoego  nachal'nika
po rasformirovannoj brigade. Operativnik v svoe vremya vyskazyval mnenie, chto
Silin ehal ne prosto kuda glaza glyadyat, a  imenno v stolicu,  no  ego versiyu
druzhno otvergli.
     -- A kto v Moskve priobrel  kollekciyu, oni ne govorili? Mozhet,  nazyvali
kakie-to familii?
     -- Da... bankir odin... familiya takaya, kak u diktora... -- CHuvstvovalos',
chto devushka ustala, kapli pota vystupili na ee  lice. Doktor trevozhno tronul
za plecho Makeeva, no tot podnyal v otvet ukazatel'nyj palec -- odin vopros.
     -- Diktor -- muzhchina?
     -- Da... staryj.
     --  Uhov?  --  podskazal  Efimov, u nego  samogo  na  lice  ot napryazheniya
vystupil pot.
     -- Net, lysyj..
     -- Balashov! -- v odin golos voskliknuli Fedor i Efimov.
     -- Da! -- poslednim usiliem  vydohnula Nina  i  prikryla veki.  Iz ugolka
glaza medlenno propolzla vniz sleza.
     -- Spasibo, Nina, ogromnoe vam spasibo! Vyzdoravlivajte skorej!
     Ostorozhno, no s chuvstvom pozhav vyaluyu ruku  devushki, Makeev pervym vyshel
v koridor. Tam im prishlos' pod ruki otvodit'  Filippova obratno  v palatu, u
ego kojki i proizoshel pervyj "razbor poletov".
     -- Vot eto da! Vot eto my "indyuka" podcepili! -- radovalsya Efimov. --  Sam
Balashov! Takaya shishka i zanimaetsya skupkoj kradenogo!
     -- Kto tebe skazal, chto  on kupil etu  kollekciyu? Ee emu mogli podsunut'
pod chuzhimi dokumentami, mozhet byt', on voobshche  posrednik, i ona  sejchas  uzhe
gde-nibud' za  bugrom! Zachem emu,  s  ego  milliardami, melochit'sya i skupat'
kradenoe?  --  vozrazhal  Makeev.  Mashinal'no on zakuril sigaretu,  no  tut zhe
vspomnil,  gde  nahoditsya, i, chertyhnuvshis', zagasil  ee. V eto  vremya podal
golos lezhashchij na zhivote Filippov.
     -- Interesno, a Silin ego tozhe zamochit?
     |tot novyj vzglyad na problemu udivil dazhe izoshchrennogo Makeeva.
     -- Ty dumaesh', on sposoben i na takoe?
     --  Ty zhe sam govoril, chto Silin idet po sledu kollekcii i ubivaet vseh,
kto prilozhil k etomu delu svoyu ruku , -- napomnil operativniku Efimov.
     --  Nu eto-to  vryad  li. Ty predstavlyaesh', kak ohranyayut takih lyudej, kak
Balashov? No vot predupredit' moskovskih  syskarej stoit. Silin brodit sejchas
gde-to v stolice. On fanatik i pojdet  do konca. YA by  zhdal ego tam, ryadom s
etim bankirom. Horoshaya byla by lovushka.
     Domoj Efimov i ego bolee starshij kollega vozvrashchalis' uzhe pozdno noch'yu,
blago zhili ryadom i ne tak daleko ot bol'nicy.
     -- Kak  ty vse-taki reshilsya  ee rassprosit', a Fedor? Nu davaj,  kolis'?
Kak eto voobshche u tebya vse poluchaetsya? -- dopytyvalsya Efimov.
     -- Ne znayu. Vzglyad  ee  menya udivil, takoj  osmyslennyj.  -- Govorya  eto,
Makeev neskol'ko nervno oglyadyvalsya po storonam.
     -- Ty chego eto? -- udivlenno sprosil Efimov.
     -- Ty vot  sprashivaesh', kak eto u menya poluchaetsya, a ya tebe i skazat' ne
mogu, znayu tol'ko odno:  chto-to mne v poslednee vremya trevozhno. Horosho hot',
Mashka iz nashej dyry perebralas', da i zhena, esli chto, plakat' uzhe ne stanet.
     Efimov znal, chto supruga Makeeva umerla dva goda nazad ot raka, a doch',
otuchivshis' v Pitere, tak i ostalas'  zhit'  v Severnoj Pal'mire.  No podobnoe
otkrovenie operativnika poverglo ego v shok.
     --  Ty chto, Andreich, s uma soshel? -- Po  otchestvu  Makeeva  Efimov nazval
vpervye.  Vneshnij   oblik  i  mal'chisheskie  manery  priuchili  vseh  nazyvat'
operativnika po imeni, i  eto nesmotrya na seduyu golovu  i sorok dva prozhityh
goda. -- CHto za nastroenie u tebya? Vybros' vse iz golovy!
     -- Proboval, ne poluchaetsya.  CHuvstvuyu, shkuroj chuvstvuyu chto-to nehoroshee.
CHto-to u nas v gorode  ne to. Vrode by  vse  zatihlo,  no.. Dva  moih luchshih
stukacha srochno perekochevali v mir inoj, odnogo voobshche najti ne mogu.
     -- Ubili?
     --  Nepohozhe, skoree sam sbezhal. Sem'yu ostavil,  delo pribyl'noe. Ty teh
kavkazcev iz "Milana" pomnish'?
     -- Te, chto s Tyagunom vstrechalis'?
     -- Da. Sudya po vsemu, eto chechency k nam pozhalovali.
     Ostanovivshis',  on  dostal ocherednuyu  sigaretu,  mashinal'no protyanul ee
Efimovu.
     -- Znaesh', kak ya vse eto chitayu? Gruziny s chechenami vsegda vrazhdovali. No
tut nachalas' zavarushka iz-za CHalogo, gruzin hot' i bylo men'she, no vooruzheny
oni byli gorazdo luchshe. Vspomni hotya by granatomet, i ne "Muha", a RPG i tri
avtomata protiv pistoletov i dvuh "uzi" nashej  mestnoj shpany. Ne sekret, chto
chechency  sejchas  bol'she vsego  oruzhiem i torguyut, u nih ego skol'ko  hochesh'.
Snabdiv Vazhu,  oni podkatili s tem  zhe predlozheniem k  Tyagunu, on ne protiv,
vstrechayutsya v "Milane", obo  vsem dogovarivayutsya,  mozhet dazhe, berut den'gi,
no!..
     On snova ostanovilsya, posmotrel snizu  vverh na bolee roslogo Efimova i
torzhestvenno dokonchil svoj monolog.
     -- Tut ego checheny sdayut Vazhe.
     -- Pochemu? S chego ty vzyal, chto oni ego sdali? -- udivilsya Efimov.
     -- Potomu chto gruziny uzhe znali, chto vstrecha budet v restorane.
     -- Postoj, ya sejchas tebya pojmayu na slove. Ty zhe sam govoril, chto gruziny
i chechency mezhdu soboj vrazhduyut? A tut oni vrode i zaodno.
     -- Hochesh' dokazhu?
     -- Davaj.
     --  Pomnish'  tot  kryuchek  kotoryj  po  slovam Filipova zvyaknul za  nashej
spinoj?
     -- Nu.
     -- Tak vot, s momenta priezda chechencev proshlo ne bolee pyatnadcati minut.
A my teper' znaem chto Vazha  so svoimi abrekami pryatalsya v Dubovom, eto sorok
minut na  predel'noj  skorosti  dazhe dlya "Mersedesa".  Tak  chto  znali  oni,
zaranee znali o etoj vstreche.
     -- A zachem eto nado chechencam?
     -- CHecheny etim srazu ubivayut dvuh zajcev: ubirayut Tyaguna s ego bratvoj i
natravlivayut nas na Vazhu s ego dzhigitami. I vot tebe rezul'tat:  gorod chist,
kak posle bani, prihodi i beri ego teplen'kim.
     --  Da,  krasivo  u  tebya  poluchaetsya,  --  priznalsya  Nikolaj.  -- Tol'ko
zhutkovato.
     -- Samomu toshno. Tut eshche eto...
     -- CHto?
     -- Teh dvoih moih seksotov pered smert'yu zdorovo pytali. Nu a vybit' oni
mogli tol'ko odno -- moe imya.
     -- Nu i  chto zh ty molchish'?! -- v polnyj golos ryavknul sledovatel'. -- Nado
zhe  mery   prinimat',  ohranu  stavit',  rejd  po  gorodu  provesti,   RUBOP
podklyuchit'!...
     Makeev prerval ego tihim smehom:
     --  Esli im nado, oni lyuboj cenoj ub'yut. Snajpera na kryshu sunut, mashinu
vzorvut. Est' u menya nadezhda,  chto ya  ih  vse-taki operezhu.  Ne segodnya, tak
zavtra  dolzhen ya uznat', gde  u nih  nychka. Oruzhie  -- eto dazhe ne narkotiki.
Mesto mnogo zanimaet. Da i sam ya nemnogo podgotovilsya.
     On otognul vorot kurtki.
     --  Vtoroj  den' v bronezhilete  paryus'. Tak chto  ne perezhivaj. Vse budet
normal'no. A vse eti rejdy -- mura. Tol'ko spugnem zrya. Do zavtra!
     On pozhal Efimovu  ruku i povernul na  svoyu ulicu. A tot dolgo eshche stoyal
na perekrestke, nablyudaya,  kak  v svete fonarej to poyavlyaetsya,  to  ischezaet
hrupkaya  figura   operativnika.  Vot  on  svernul  za  ugol,  Efimov  tol'ko
razvernulsya, chtoby idti k sebe, kak  v storone, kuda  ushel Makeev, vspyhnula
rezkaya i chastaya perestrelka.
     Nikolaj rvanul iz karmana pistolet i pobezhal, na hodu  dosylaya  v stvol
patron.  Tak bystro  on ne  begal  eshche ni  razu  v  zhizni. Legkim ne hvatalo
vozduha,  pered  glazami  ot napryazheniya plavali  krovavye  krugi, a  Efimovu
kazalos',  chto  on  vse  ravno  bezhit  slishkom medlenno. Vperedi po-prezhnemu
gremeli vystrely, i eto pridavalo emu sily.
     "Derzhis',  Fed'ka!  Derzhis', Andreich!"  --  eta mysl'  vmeste s  pul'som
nepreryvno bilas' v  golove sledovatelya.  On  byl uzhe  blizko, kogda rezko i
oglushitel'no  progremela  avtomatnaya  ochered'. Posle nee nastupila tishina, a
zatem  vzrevel dvigatel' avtomobilya. Vyskochiv iz-za ugla doma, Efimov  srazu
uvidel na asfal'te tri nepodvizhnyh tela. Metrah v tridcati ot nego pod arkoj
prohodnogo  dvora  goreli  gabaritnye ogni mashiny. Ona uzhe  trogalas', kogda
Efimov, upav na odno koleno, podnyal dvumya  rukami  pistolet, pojmal na mushku
temnyj  siluet  i  vsadil  v nego vsyu  obojmu.  On byl uveren, chto popal, no
mashina  vse-taki  proskochila prohodnoj  dvor i ischezla  za povorotom. Efimov
skripnul zubami i pobezhal  nazad, tuda, gde  lezhalo na zemle malen'koe  telo
Makeeva.
     Bylo temno, i lish' opustivshis' na koleni,  Efimov ponyal, chto proizoshlo.
Te dvoe,  chto popytalis' zazhat'  operativnika  v  prohodnom dvore, ne  imeli
nikakih  shansov. Vse ih vystrely  prishlis'  v  bronezhilet, Fedor  zhe strelyal
tochno.  Kogda upal i vtoroj killer,  Makeev podbezhal  k nemu,  sklonilsya nad
telom, no predatel'skaya ochered' szadi, iz temnoty pod容zda, prishlas' tochno v
zatylok....
     Kogda priehala  pervaya patrul'naya  mashina, Efimov  po-prezhnemu stoyal na
kolenyah nad telom operativnika i rydal tak, kak ne plakal nikogda v zhizni.
     Odin iz banditov  umer  na  meste,  vtoroj --  po puti  v  bol'nicu. Oba
okazalis' mestnymi, iz byvshej gvardii CHalogo. Mashinu nashli pod utro v ovrage
na okraine. Ona okazalas' kradenoj. Efimov vse-taki v  kogo-to popal: zadnee
siden'e  okazalos' gusto  zalito  krov'yu,  no  v  bol'nicy  oblasti  nikto s
ognestrel'nymi ranami ne postupal.
     Smert' Makeeva nevol'no sygrala na ruku Numizmatu. V hlopotah po poisku
ubijc  operativnika vse nevol'no zabyli  o  poslednej  ego udache v bol'nice.
Lish' vecherom trinadcatogo chisla v Moskvu ushlo soobshchenie o tom, chto s bol'shoj
dolej veroyatnosti sleduyushchej zhertvoj Mihaila  Silina mozhet  stat'  finansovyj
magnat Viktor Balashov.

     Nesmotrya na myagkuyu postel' i uyut, spal Silin ploho, opyat' snilas' kakaya
to  dryan',  chto-to  tomitel'no-trevozhnoe, s krov'yu  i trupami.  S  Nadej  on
poproshchalsya  dovol'no suho,  chto yavno  obeskurazhilo  zhenshchinu.  No Numizmat ne
obratil na  eto  nikakogo vnimaniya.  Vse mysli ego byli  zanyaty  predstoyashchim
dnem, samym vazhnym i reshayushchim v ego moskovskoj epopee.
     V polovine  vos'mogo utra  u Kazanskogo vokzala  ego  podobral  Parshin.
Vzglyanuv  na osunuvsheesya,  s bol'shimi  meshkami pod  glazami  lico Silina, on
zasmeyalsya i sprosil:
     -- CHto, podruga vsyu noch' ne davala spat'? Za etim, podi, i vyzyvala?
     --  Da  net, --  nehotya  otozvalsya  Numizmat, pytayas' na  hodu  pridumat'
chto-nibud' pravdopodobnoe. -- S otcom do polunochi voeval, potom  do do dvuh s
baboj rugalsya.
     -- CHego eto tak?
     -- Da den'gi ej nuzhny. Budto ty ih porodu ne znaesh'.
     -- |to verno. Vot ya mog spokojno rabotat' na strojke,  s devyati do pyati,
s polozhennymi  vyhodnymi i otpuskami.  Tak  net, moya davaj menya shpynyat': von
tot uzhe glava firmy, tot bankir. Prishlos' idti iskat', gde bol'she platyat.
     -- I chto, horosho poluchaetsya?
     -- Nichego, no hlopot stol'ko! A teper' zhena nedovol'na, chto menya doma ne
byvaet. Na nih ne  ugodish'.  A  to,  chto ya  s  etoj  "madam" yazvu  sebe  uzhe
zarabotal, ee ne kolyshet...
     Tak za razgovorami oni dobralis' do Zubovki. Uzhe vyjdya iz mashiny, Silin
sprosil proraba:
     -- Slushaj, a etim dizajneram rabochij na podhvate ne nuzhen?
     Parshin pozhal plechami:
     -- Ne znayu, ih i tak tam celaya banda. No ya sproshu.
     I  v etot den'  brigada  rabotala s pod容mom  i  ogon'kom.  Silinu dazhe
pokazalos',  chto Sergunchik uzhe p'yan, i eto izryadno ozadachilo  ne tol'ko ego,
no i ryzhego brigadira.
     -- Ty gde nazhralsya-to? -- sprosil SHalim veselogo muzhichka za obedom.
     -- YA? Da  ty  chto, SHalim? YA kak steklo, -- protivno podhihikivaya, otvetil
siyayushchij ot udovol'stviya Sergunchik.
     Razborku ostanovil  prihod  proraba.  Parshin  siyal  ne  men'she  p'yanogo
Sergunchika.
     -- Vezuchie vy odnako, muzhiki! Nasha madam na tri dnya ukatila v Piter. Tak
chto zavtra dom budut prinimat' tol'ko arhitektor i dizajner. YAsno?
     -- Ura! -- s p'yanym vostorgom  zaoral Sergunchik, ostal'nye zasmeyalis' uzhe
glyadya na nego. Poveselel dazhe hmuryj poslednee vremya SHalim.
     --  Nu chto zh, dodelyvaem fontan, uvozim ostatki  musora,  nash vagonchik i
chasov v vosem' vechera otbyvaem na vokzal. Sdash' dom bez nas, Vasil'ich?
     Prorab tol'ko uhmyl'nulsya i uspokoitel'no mahnul rukoj.
     -- |-e, a den'gi! -- vnezapno vspomnil Sergunchik.
     --  Zachem  tebe den'gi? Ty von i bez nih syt i p'yan.  Gde  tol'ko buhalo
nashel? -- snova udivilsya brigadir.
     -- Da on shchelochnyj lak otmutil. U nas ostavalas'  odna baklazhka, pomnish'?
Vot.  On soli tuda nasypal, pomeshal, i gotovo. Vsya dryan' na stenki  osela, a
spirt sverhu, -- so smehom povedal Renat. -- On i mne predlagal.
     -- Vykin' etu  dryan', a to sdohnet eshche, nam tretij trup ne  nuzhen.  Da i
tashchit' ego na sebe na vokzal radosti malo. Horosho, Renat?
     -- Ladno, sdelayu, -- spokojno soglasilsya tatarin.
     Sergunchik bylo dernulsya k vyhodu, no ego tormoznuli srazu neskol'ko ruk
i pod obshchij hohot usadili na mesto.
     -- Kuda, na mesto!
     Vo  vremya  etogo veselogo horovoda  Silin sidel s zastyvshej  ulybkoj na
lice, no ne skazal ni slova.  Bezyshodnost', kak  chasto  sluchalos' poslednee
vremya, podkatila  k gorlu  udush'em. On nikak ne mog najti sposob  ostat'sya v
dome i dovershit' nachatuyu rabotu. Mysl' ego bilas' slovno  zagnannyj v kletku
zver'.  Vremenami  emu hotelos' tol'ko odnogo -- dostat' pistolet i strelyat',
strelyat' po etim dovol'nym, radostnym rozham...
     Kak  obychno,  reshenie  prishlo neozhidanno i vrode  by  iz sovershennejshej
melochi. Zajdya v kabinet k Parshinu po pustyakovomu voprosu, Silin s udivleniem
uvidel visevshij na plechikah dorogoj paradnyj kostyum-trojku serogo cveta.
     -- Prodaesh', chto li, Vasil'ich? -- v shutku sprosil Mihail.
     --  CHto? A, eto! Net, eto zhena  menya  na  kakuyu-to opernuyu zvezdu tyanet.
Tolstaya takaya baba, ispanka. Koncert v vosem', tak chto poedu pryamo otsyuda, --
poyasnil Parshin, otorvavshis' ot bumag.
     V shest'  chasov  vechera  on sobral  vsyu  brigadu i  torzhestvenno  razdal
den'gi.  Bledno-zelenye  kupyury  priveli  stroitelej  v sostoyanie  telyach'ego
vostorga. Siyali vse, dazhe obychno hmuryj SHalim i nerazgovorchivyj Miron.
     -- Ot  teper'  mozhno i gorylki  ispit'!  -- kryaknul on,  raspravlyaya  svoi
zaporozhskie usy.
     -- Pogodite  vy  pro gorilku, -- otmahnulsya  ozabochenno poglyadyvayushchij  na
chasy prorab. -- CHto ostalos' sdelat'?
     --  Da vse  uzhe!  -- razvel  rukami SHalim. -- Sejchas manatki svoi zaberem,
zatolkaem matrasy v vagonchik i otbudem na vokzal. Avtobus uzhe zakazan.
     -- Nu horosho, gruzites', a my s toboj davaj eshche po domu probezhimsya.
     Kogda cherez pyatnadcat'  minut  prorab i  brigadir  vernulis' v komnatu,
sluzhivshuyu spal'nej, tam stoyala  mertvaya tishina. Vse  desyat' stroitelej molcha
smotreli  na  pol v  samom  centre  komnaty.  SHalim,  srazu  pochuvstvovavshij
neladnoe, poverh golov glyanul vniz, i u nego  perehvatilo  dyhanie. V  samom
centre  dorogushchego  importnogo  linoleuma pod mramor cherneli  tri nebol'shih,
razmerom s kopejku, pyatna.
     Brigadir rastolkal stoyashchih plechom k plechu stroitelej i,  opustivshis' na
koleni, nogtem kovyrnul pyatna. Do poslednego momenta on veril v chudo, no ego
ne sluchilos'. Linoleum okazalsya prozhzhennym pochti naskvoz'.
     -- Kto zdes' spal?! -- sdavlennym ot yarosti golosom sprosil brigadir. Vse
nachali  oglyadyvat'  drug druga,  zatem  kak-to  sami  soboj  rasstupilis'  i
ustavilis'  na malen'kogo chelovechka v zamyzgannom kombinezone. S rasteryannym
licom Sergunchik  snachala  tozhe oglyadyvalsya  po storonam,  potom  popyatilsya i
zhalkim golosom stal opravdyvat'sya:
     -- Net, ya zhe nikogda... ya ne mog... ya ne...
     ZHutkim  sokrushitel'nym udarom SHalim  prerval  etot  robkij  lepet. Telo
Sergunchika  otletelo nazad,  v  ugol, i  srazu  neskol'ko chelovek  prinyalis'
yarostno pinat' lezhavshego v bespamyatstve cheloveka. Oni mogli by ubit' ego, no
v  tolkuchke meshali drug  drugu, a  zatem ochnuvshijsya Silin kinulsya na  pomoshch'
vechnomu neudachniku.  Prozhigaya dyrki v linoleume, Mihail nikak ne rasschityval
na podobnuyu reakciyu stroitelej, on dazhe ne znal, kto spal na etom meste.
     -- Horosh, hvatit! Ostav'te vy ego! -- oral Silin, rasshvyrivaya hohlov. Tut
na pomoshch' k nemu prishel Parshin, i vdvoem im udalos' ostanovit' samosud. Poka
prorab uveshcheval stroitelej, Silin  sklonilsya nad  Sergunchikom.  Bol'she vsego
tot postradal  ot udara  brigadira: iz  nosa  gusto  tekla  krov', odin glaz
zaplyl. Vshlipyvaya, on lezhal v ugolke, malen'kij, zhalkij.
     -- Vstavaj, idi umojsya, --  velel  Silin i  pomog  postanyvayushchemu muzhichku
podnyat'sya. Poka  Sergunchik kovylyal k vannoj, Numizmat obernulsya  k ostal'nym
chlenam brigady:
     -- Davajte luchshe dumat', chto sdelat' mozhno. Linoleum takoj est'?
     Parshin  neskol'ko  zatormozhenno  pokachal  golovoj,  zatem  opomnilsya  i
obradovanno kivnul:
     -- Takogo net, no est' pohozhij. Ne znayu tol'ko, hvatit li ego.
     -- Nado risknut'. Nam glavnoe -- sdat'  etu  chertovu hibaru,  a  tam hot'
trava ne rasti.
     Parshin  s tremya  muzhikami  ushel  vniz, v  podval,  Silin zhe obernulsya k
Mironu i brigadiru:
     --  YA predlagayu podnyat' plintusa, sodrat' linoleum, nu a polozhit'  novyj
budet ne problema. Sdelayu.
     -- Nu  sodrat' my sderem,  -- soglasilsya SHalim, -- no odin ty vse ravno ne
upravish'sya.
     Vzglyad  ego  upal  na  vernuvshegosya  iz  vannoj  mokrogo,  pohozhego  na
popavshego pod dozhd' vorob'ya Sergunchika.
     -- Vot ego my tebe v pomoshch' i ostavim.
     Poryvshis' v karmane,  brigadir  nashel bilet i pasport Sergunchika, sunul
emu v ruki.
     Miron pomorshchilsya, i Silin ponyal ego. Uezzhaya s brigadoj,  Sergunchik imel
shans ne tol'ko  doehat' do rodnogo  Zaporozh'ya,  no i  privezti bol'shuyu chast'
deneg  domoj. V  odinochku zhe  u nego eto ne  poluchalos', hotya  v  Moskve  on
kalymil tretij raz.
     --  Da  ladno, ya odin  spravlyus',  -- poproboval otkazat'sya ot  nenuzhnogo
pomoshchnika Numizmat, no brigadir ostalsya nepreklonen.
     -- Net! Ne daj Bozhe ya ego rozhu v poezde zamechu, srazu pod otkos vybroshu!
     V eto  vremya podoshel  Parshin s muzhikami, nesushchimi  linoleum. Oni bystro
rasstelili ego, kusok okazalsya kak raz vo vsyu komnatu.
     -- Slava Bogu! -- vyrvalsya u vseh vzdoh oblegcheniya.
     --  Otryvaem  plintusa, stelim  linoleum,  --  nachal komandovat' SHalim. --
CHert, emu by otlezhat'sya chasa dva, chtoby bugrami ne poluchilsya!
     -- Nu i otlezhitsya. Mne speshit' nekuda, za noch' ya s nim upravlyus'.
     Vse desyat' stroitelej posmotreli na Mihaila kak na zhivogo boga.
     -- Vyruchaj,  Mihalych,  vek  tebya  ne zabudem!  -- vyrvalos' u  daleko  ne
sentimental'nogo SHalima.
     Silin nikogda  ne videl, chtoby stroiteli rabotali v takom tempe. Sejchas
dejstviya brigady mogli pretendovat'  na zapis'  v Knige  rekordov  Ginnessa,
esli by v nej sushchestvoval razdel "Ispravlenie ranee dopushchennogo braka".
     V vos'mom chasu vechera Silin podoshel k stoyashchemu v dveryah prorabu.
     -- CHto stoish', Vasil'ich? Ezzhaj na svoj koncert. Eshche uspeesh'.
     Parshin glyanul na chasy, zatem sprosil:
     -- Nu a vy kak, bez menya upravites'?
     -- Konechno, -- zaveril ego Numizmat. -- YA ostanus' s Sergunchikom do utra i
vse dodelayu, mozhesh' ne somnevat'sya.
     Parshin znal, chto ego Elena  ne prostit, esli on ne  poyavitsya  v teatre.
Otnosheniya  s zhenoj  v poslednee  vremya  stali  kakie-to nervnye,  i  emu  ne
hotelos' eshche bol'she razzhigat' etot konflikt.
     "On sdelaet, -- podumal  prorab, vzglyanuv na spokojnoe lico Numizmata. --
Na nego mozhno polozhit'sya".
     -- Mihalych, sto dollarov za mnoj, tol'ko chtoby vse bylo zavtra v norme.
     -- Idet, -- legko soglasilsya Silin.
     Prorab tak speshil, chto ne  poproshchalsya s rabochimi. No i  tem bylo  ne do
santimentov.  Rovno v vosem' priehal "pazik",  i Mihail,  posmotrev v  okno,
ob座avil:
     -- Horosh, muzhiki! Taksi podano, pora na vokzal.
     SHalim,  razognuvshis',  glyanul  snachala na  chasy,  potom  na prodelannuyu
rabotu. Linoleum medlenno, no verno raspravlyalsya.
     -- Davajte, ezzhajte,  --  podbodril ego  Silin.  -- I  Sergunchika  s soboj
zahvatite, a to eshche plakat' budet, meshat' mne. Odin upravlyus'.
     -- Net, pust' pomogaet, -- v ocherednoj raz upryamo otverg etu ideyu ryzhij.
     -- Mozhet, vse-taki voz'mem ego, a, brigadir? -- sprosil Renat.
     -- Net, -- zlo otrezal SHalim. -- CHtob glaza moi ego ne videli!
     Korotko,  no  teplo  rasproshchavshis'  s  Silinym,  brigada pogruzilas'  v
avtobus i otbyla so svoej godovaloj katorgi.
     Snova  podnyavshis'  v  dom,  Numizmat vzglyanul  na  svoego  zloschastnogo
naparnika.  V  nozdryah  Sergunchika  vidnelas'  zasohshaya  krov',  nizhnyaya guba
pripuhla, naklonyayas' i razgibayas', on postanyval -- boleli ushiblennye rebra.
     -- Ne robej, Sergunchik! -- podbodril ego  Silin. -- Ne segodnya, tak zavtra
domoj uedesh'. |to ty v seroj baklazhke lak otmutil?
     -- Da, -- nehotya  soznalsya  muzhichonka. -- Tol'ko  ya  eti dyry ne prozhigal,
klyanus'! YA zhe kuryu dva raza v den', utrom i posle  obeda. U menya  i privychki
net lezha kurit'.
     --  Ladno-ladno,  veryu  ya tebe, -- uspokoil ego Numizmat i, uzhe sklonyayas'
nad linoleumom,  zametil kak by nevznachaj: -- A baklazhku etu Renat v telegu s
musorom vykinul.
     Minut cherez pyat' posle  etih slov Sergunchik otprosilsya za novoj kist'yu,
ego  dolgo  ne  bylo, prishel on uzhe izryadno  poveselevshij, zabyvshij pro svoi
obidy i bolyachki. Na nego napala boltlivost',  i  spasalo Silina lish' to, chto
vremya  ot  vremeni Sergunchik  udalyalsya  v tualet  i  vozvrashchalsya  eshche  bolee
schastlivym. K okonchaniyu raboty on byl uzhe "horosh", govorit' ne mog, sidel na
polu, po-turecki  slozhiv nogi, oblizyvayas',  i  vremya  ot  vremeni izobrazhal
rukami   chto-to   vul'garno-nepristojnoe,   ochevidno,  tak   on  rugalsya   s
otsutstvuyushchim brigadirom. Pristroiv poslednij plintus, Silin  sam prines emu
zloschastnuyu baklazhku i nalil eshche polstakana mutnogo pojla, pahnuvshego bol'she
acetonom,  chem spirtom. Paru minut  Sergunchik  soobrazhal, chto eto  u  nego v
ruke, potom ponyal, pokazal Silinu znakami, chtoby tot nalil sebe.
     -- YA potom, -- usmehnulsya Numizmat. -- Posle tebya.
     Posle vypitoj burdomagi  Sergunchik ostavalsya na plavu eshche sekund sorok,
zatem plavno povalilsya nabok.
     Ne  sil'no ceremonyas' s beschuvstvennym  telom,  Silin  otvolok  ego  na
pervyj etazh i pristroil  v malen'koj komnatke dlya prislugi, poblizhe k teploj
bataree. Teper' nichto uzhe ne meshalo Numizmatu zanyat'sya rabotoj na sebya.
     Pervym delom on spustilsya na pervyj etazh  i zaper  dver'. Opasat'sya emu
bylo  kogo,   vtorye  sutki  dom  ohranyali  po   vsem  pravilam  dejstvuyushchih
rezidencij: dva vnushitel'nyh zhloba  oshivalis'  v storozhke, lenivo poglyadyvaya
na ekrany vneshnego obzora. Dvor oni poka eshche ne prosmatrivali, nezachem bylo,
no  Numizmat hotel podstrahovat'sya, chtoby ego  ne zastali v samyj  razgar ne
predusmotrennogo smetoj truda.
     Posle  etogo  Silin spustilsya  vniz,  v garazh. Ego davno uzhe  privlekal
importnyj portativnyj apparat dlya gazosvarki. Eshche tri dnya nazad on oproboval
ego,  ubedilsya,  chto dva nebol'shih  ballona  na  udobnoj  telezhke zaryazheny i
vpolne dostupny emu v  upravlenii.  Numizmat  dostatochno  popotel,  podnimaya
telezhku po vsem lestnicam na vtoroj etazh, pri vsej svoej kompaktnosti vesila
ona ne men'she pyatidesyati kilogrammov.
     Otkryv nishu i eshche raz osmotrev ee, Silin prines stremyanku i  asbestovoe
pokryvalo, prednaznachennoe  dlya  tusheniya  nebol'shih  pozharov.  Posteliv  etu
tryapku na pol, on postavil sverhu stremyanku,  natyanul na golovu stroitel'nyj
podshlemnik, prikryvayushchij eshche i sheyu, zashchitnye ochki i razzheg gorelku.
     Tonkaya  ocinkovannaya  zhest'  rezalas'  gudyashchim  golubym  plamenem,  kak
bumaga. Prodelav v korobe kvadratnoe otverstie, kak raz povtoryayushchee po svoim
razmeram lyuk iz plit podvesnogo potolka, Mihail  lovko podhvatil  vyrezannyj
kusok zhesti i ostorozhno, daby ne obzhech'sya ob eshche goryachie kraya dyry, zaglyanul
vnutr'   koroba.   Da,   on  vse   rasschital  verno.   Prostranstva   vnutri
ventilyacionnoj truby vpolne hvatilo by dazhe dlya dvoih.
     V neskol'ko  priemov spustiv vniz  pozaimstvovannoe oborudovanie, Silin
vernulsya  k svoemu  ubezhishchu uzhe s  sumkoj. Obbiv  molotkom vystupayushchie chasti
oplavlennogo shva, Numizmat zakinul sumku v temnoe zherlo svoego novogo zhilishcha
i, ispol'zuya polki komnatki kak lestnicu -- s takim  raschetom on ih i delal --
podnyalsya naverh.
     V sam korob on  protisnulsya  s nekotoroj  opaskoj.  Vse-taki  vesil  on
nemalo  -- kak by ne  razoshlis' zamki sborki, da i pobaivalsya za krepezh vsego
sooruzheniya k potolku. Slava Bogu, vse bylo srabotano krepko i  na sovest'. V
korobe slegka  pahlo metallom,  svezhej okalinoj i pochemu-to  kraskoj. Mihail
propolz po pryamougol'noj trube kak mozhno dal'she, tak,  chtoby nogi ne torchali
nad dyroj, zatem zazheg fonarik i osmotrelsya. Batarejka uzhe slegka podsela, i
luch sveta ne dostigal konca vozduhovoda.
     Nemnogo polezhav na  meste, Silin poproboval razvernut'sya, no ponyal, chto
eto emu ne udastsya. Neudacha ego neskol'ko ozadachila -- v takoj  pozicii on ne
smog otkryvat' i zakryvat' za soboj lyuk.
     -- Ladno, chto-nibud' pridumayu, -- probormotal Mihail, vybirayas' iz svoego
tajnika. Emu ostavalas' sushchaya malost': sdelat'  svoe ubezhishche skrytym i v  to
zhe vremya legkodostupnym. Silin uzhe prikruchival  poslednij shurup k nebol'shomu
shpingaletu, kogda iz  koridora  poslyshalos'  p'yanoe  bormotanie  Sergunchika.
Numizmat  prikryl dvercu nishi i po zvukam, donosyashchimsya snaruzhi,  ponyal,  chto
ego p'yanen'kij  naparnik,  poshatyvayas',  perehodit iz komnaty  v  komnatu  v
poiskah ego, Silina.
     -- Mihalych, Mihal-lych, ty gde?
     Zvuk golosa  p'yanogo stroitelya chutochku stih,  i  Silin  ponyal, chto  tot
zashel  v odnu  iz komnat. Numizmat bystro vyskol'znul iz  "temnushki". Sekund
cherez pyat' posle etogo iz "rozovoj spal'ni" pohodkoj kraba vyplyl Sergunchik.
Uvidel dolgozhdannogo "Mihal-lycha", on smeshno vytarashchil glaza:
     -- O, mat' tvoyu! Ty kak eto... prividenie, raz i tut.
     -- V  tualete ya byl, -- poproboval ob座asnit'  Silin.  -- Tut  slyshu  --  ty
oresh'. Otorval ot del.
     -- Mihal-lych, davaj vyp'em!  --  predlozhil Sergunchik,  protyagivaya  Silinu
svoyu baklazhku.
     -- Uberi etu gadost', posle  nee menya  i proneslo! --  otkazalsya  Mihail,
potihon'ku uvodya Sergunchika podal'she  ot nishi. Oni spustilis' vniz, i Mihail
s trudom,  no vse-taki  vlil v glotku razbushevavshegosya  stroitelya polstakana
ego samodel'nogo pojla. No muzhiku nuzhno bylo ne tol'ko buhalo, no i obshchenie.
     -- Mi-ihalch, oni menya obideli, -- bormotal on, ele vygovarivaya slova, -- ya
zhe nichego, a oni... Ty menya uvazh-zhaesh'!
     -- Uvazhayu, uvazhayu, vypej eshche.
     -- A ty?
     -- YA potom, davaj! Vot umnica! Molodec!
     Ostaviv nakonec prikornuvshego sobutyl'nika na polu, Silin s oblegcheniem
vzdohnul i snova podnyalsya na vtoroj  etazh.  Primerno s  polchasa ushlo  na to,
chtoby  nauchit'sya  zabirat'sya  v  korob  nogami  vpered.  Vse  eto  vyglyadelo
neuklyuzhe, no drugogo vyhoda ne bylo: zakryvat' samodel'nyj lyuk on mog tol'ko
rukami.  Eshche  trudnej  emu dalas' procedura ishoda,  v  pervyj  raz Numizmat
sorvalsya  i  s  grohotom svalilsya vniz,  edva  ne svernuv  sheyu. |to  izryadno
razozlilo  Silina,  no  prirodnaya  lovkost'  i  tut podskazala emu vyhod  iz
polozheniya. On  zakrepil vse  polki  shurupami  i vnachale spuskalsya  napodobie
vypolzayushchego  iz yabloka  chervyaka -- vniz golovoj,  opirayas' rukami na verhnie
polki,  a  potom  uzhe vysvobozhdal  iz kozhuha nogi i  sprygival na pol  pochti
besshumno. Posle etogo  Silin proveril petli, ubedilsya, chto ni odna iz nih ne
skripit.  Tshchatel'no  vse   produmav,  dobavil   k  svoim  zapasam  eshche  odnu
polutoralitrovuyu  butylku vody,  pokormil i napoil svoyu pitomnicu, hvostatuyu
Fros'ku.
     SHel  tretij chas nochi, vse bylo gotovo, chtoby ischeznut', rastvorit'sya  v
dome,  i  Numizmat ele uderzhalsya ot soblazna sdelat' eto sejchas, nemedlenno.
No  on  ponimal,  chto  ego  ischeznovenie  vyzovet nedoumenie u Parshina.  Dlya
Mihaila  Troshkina,  v  shkure kotorogo  nahodilsya celuyu nedelyu Numizmat,  sto
dollarov, obeshchannye prorabom, byli bol'shimi den'gami. Poetomu kogda v vosem'
utra  mashina Parshina v容hala  vo dvor,  na kryl'ce ego uzhe zhdali ulybayushchijsya
Silin i tryasushchijsya s pohmel'ya Sergunchik.
     --  Nu kak  dela,  Mihalych? -- sprosil  prorab,  pozhimaya  ruku Silinu i s
nadezhdoj zaglyadyvaya v ego glaza.
     --  Normal'no. Tol'ko  Sergunchik vse-taki svoj lak  otkopal i  vsyu  noch'
sharashilsya po domu. Blevanul dazhe v "goluboj spal'ne". Sejchas, pravda, ubral.
     Parshinu stalo durno, on dazhe shvatilsya rukoj za serdce.
     --  Net, Sergunchik, ty svoej  smert'yu ne  umresh'!  --  chut'  otdyshavshis',
skazal on. -- Brigada tebya pozhalela, tak ya tochno ub'yu!
     Vtroem  oni podnyalis'  na  vtoroj etazh,  osmotreli  pol  v  zloschastnoj
komnate. Parshin ostalsya dovolen  prodelannoj rabotoj i, otschityvaya obeshchannye
Silinu den'gi, skazal:
     --  Molodec.  Podozhdi, skoro priedut eti hitroumnye dizajnery, ya sproshu,
mozhet, ty im i ponadobish'sya.
     V  devyat' utra na  poputnom gruzovike, buksiruyushchem vagonchik stroitelej,
otbyl  iz balashovskoj rezidencii bezmerno schastlivyj  Sergunchik. Na proshchan'e
on dolgo  mahal stoyashchemu  na kryl'ce  Silinu rukoj,  dazhe vysunulsya pri etom
chut'  ne  po  poyas  iz kabiny.  Pochemu-to  Numizmat potom  ne  raz vspominal
glupen'koe,  potaskannoe,  razbitoe  i  vse-taki  bezmerno  schastlivoe  lico
nizkoroslogo alkogolika.
     "Gospodi, kak malo emu nado!  --  dumal Numizmat. -- Ostalsya zhiv,  hotya i
slegka pobit. Sejchas nap'etsya na  vokzale. I vse, predel mechtanij!  Trava, a
ne chelovek.  No kak legko zhit'  takoj trave! A mne tak mnogo  nado:  vernut'
kollekciyu i nakazat' etih tvarej..."

     Vysokaya  priemnaya komissiya pribyla, po moskovskim  merkam, sravnitel'no
rano, v desyat' utra. Sostoyala ona vsego iz dvuh chelovek: plotnogo muzhchiny  v
strogom  chernom  kostyume,  s  belosnezhnoj shevelyuroj, i  vysokogo  hudoshchavogo
dizajnera,  uzhe znakomogo  Silinu. Tot  kak-to  priezzhal  na  strojku.  Lico
"professora"  --  tak Parshin pochtitel'no  obrashchalsya k  dizajneru  --  ukrashala
okladistaya ryzhevataya boroda, a iz odezhdy metr predpochital svobodnye  svitera
s  rastyanutym  vorotom.  |tu  zastoyavshuyusya  modu  shestidesyatyh  godov  "a-lya
Heminguej"  eshche  bol'she  podcherkivala izognutaya trubka  v  shkiperskom stile.
Naskol'ko ponyal Numizmat, sputnik dizajnera byl arhitektorom doma, po slovam
togo zhe  proraba,  akademikom  i  laureatom massy  premij.  V  soprovozhdenii
Parshina  eta  mastitaya para prosledovala v semejnoe  gnezdyshko  Balashovyh  i
vyshla ottuda primerno cherez chas.
     Izrezannoe  morshchinami  lico  dizajnera  ostavalos'  nevozmutimym,  zato
arhitektor yavno vyglyadel podavlennym.
     --  Nu,  Sergej  Vladimirovich,  ne  nado  tak  sil'no  perezhivat'.  Pora
privyknut',  chto  proektiruesh'  odno,  stroish' drugoe,  a  poluchaesh' tret'e.
Hozyaevam etot chudnyj osobnyak, -- professor yavno ironiziroval, -- nravitsya, tak
chto vse normal'no.
     -- Ne dom,  a ogromnyj  pen'yuar, -- vzdohnul akademik.  -- Vse v  rozovom,
slovno pirozhnoe, ogromnyj takoj marcipan.
     Professor vzglyanul na  neterpelivo toptavshegosya ryadom s metrami Parshina
i sprosil:
     -- K stroitelyam pretenzii budut?
     -- Da  net,  vse normal'no.  Esli by u nas tridcat' let nazad byli takie
otdelochnye materialy, to gosudarstvennuyu premiyu poluchil by  ne YUdin so svoim
bezdarnym kinoteatrom, a my s toboj...
     Netoroplivye  rassuzhdeniya zubrov  socstroitel'stva  prervalo  poyavlenie
nebol'shogo karavana, sostoyashchego iz mikroavtobusa i  bol'shegruznogo "KamAZa",
krytogo brezentom.
     --  A,  vot  i  moya  banda  pozhalovala,  -- s  otecheskoj  ulybkoj zametil
professor,  pryacha  v  karman  nerazluchnuyu  trubku.  --  Sejchas ya  vvedu svoih
orlov-studentov v kurs dela, i my podpishem akt o priemke.
     Tut na glaza Parshinu popalas' dolgovyazaya figura Silina,  i on, vspomniv
o svoem obeshchanii, tronul dizajnera za ruku:
     --  |duard  Mihajlovich,  vam rabochij  na  eti tri  dnya  ne  nuzhen?  Mogu
porekomendovat' horoshego stroitelya, master na vse ruki.
     Professor mel'kom glyanul na Silina, tot srazu emu chem-to ne ponravilsya,
i dizajner otricatel'no motnul golovoj.
     -- Net, upravimsya svoimi silami.
     Tem  vremenem  iz  mikroavtobusa  s  hohotom i  shutkami vybiralis'  ego
"bandity".  Numizmat  udivilsya,  kak mnogo  narodu  pomestilos' v  nebol'shom
avtomobile, chelovek pyatnadcat',  ne men'she. Sredi nih byli dazhe dve devushki,
i veli  oni sebya, po  mneniyu Silina, chrezvychajno razvyazno -- kurili naravne s
parnyami,  a  hohotali  chereschur zvonko  i bespreryvno. Imenno  k devushkam  i
obratilsya professor.
     -- CHto privezli?
     -- Oranzhereyu, -- horom otvetili fei ot dizajna.
     -- Prekrasno. Margaret, eto vse na tebe, ostal'nye taskayut silos.
     -- Da, vse-taki glavnoe v muzhchine ne um, a gruzopod容mnost', -- prinyav na
ruki pervuyu kadku s pal'moj i kryaknuv ot tyazhesti, poshutil odin iz studentov.
     Poka s  shutkami  i pribautkami  studentura  nosila  kadki  i  gorshki  s
dikovinnymi rasteniyami i cvetami, Parshin razgovarival s Numizmatom.
     -- Izvini, Mihalych, vidish', nichego ne poluchilos'.
     -- Ladno,  byvaet, --  uspokoil ego Mihail.  No  prorab pri svoej kipuchej
energii ne mog tak srazu ostanovit'sya.
     --  Ty  sejchas  v gorod? -- kriknul  on shoferu  "KamAZa". Zdorovushchij, pod
stat' svoej mashine, voditel' flegmatichno kivnul golovoj.
     --  Togda  podbrosish'  ego po  puti! --  Parshin  pokazal rukoj na Silina.
SHofer, ne vykazyvaya osobyh emocij, snova kivnul i prodolzhil obhod gruzovika,
popinyvaya vse popadayushchiesya na ego puti kolesa.
     -- Uedesh' s  nim.  -- Pozhav  Mihailu ruku  na proshchan'e, prorab pospeshil k
svoim vysokouchenym kollegam, mirno  vspominayushchim dela davno minuvshih dnej na
stupen'kah  doma.  Poka on  obrabatyval komissiyu, Numizmat oboshel  mashinu  i
zaglyanul v kuzov "KamAZa". Po ego prikidkam, raboty studentam ostavalos' eshche
na  polchasa.  Tut  ego  okliknul  vysokij  svetlovolosyj paren'  s  dlinnymi
volosami, perehvachennymi na lbu vitym kozhanym remnem.
     -- |j, dyadya,  pomog  by rabam i izgoyam kapitalizma!  Otnesi etot fikus v
oranzhereyu.
     Silin  mashinal'no  podstavil  ruki  pod  gorshok  s  kakimi-to  visyachimi
zelenymi kosmami.
     -- |to  ne  fikus, a tradeskanciya, -- popravila dlinnovolosogo  Margaret,
polnovataya  dama v ochkah i dzhinsah, sosredotochenno otmechaya chto-to  v tolstoj
tetradi. -- I ee nuzhno pomestit' ne v oranzhereyu, a v zimnij  sad  na  tret'em
etazhe.
     Numizmat  bezropotno  poplelsya  na  tretij  etazh. Tam vo vsyu  koldovala
vtoraya iz devic, bolee vysokaya, strojnaya, no odetaya  v tu zhe samuyu uniformu:
dzhinsy, plotno obtyagivayushchie appetitnye bedra, i  muzhskie shnurovannye botinki
s  moshchnym  protektorom. V  dome bylo  teplo, madam  floristka  sbrosila svoyu
vyzyvayushche  pestruyu  kurtku  i  ostalas'  v obtyagivayushchej koftochke s  glubokim
dekol'te. Ona pytalas' soorudit' chto-to iz obshirnejshego  nabora raznogo roda
pal'm i cvetov, pri etom  nagnulas'  tak, chto Silin ponevole videl v razreze
koftochki tuguyu, chut' tyazhelovatuyu dlya ee figury grud'. |to  zrelishche neskol'ko
sbilo  Numizmata s  tolku, i on zastyl v  dveryah  s durackoj tradeskanciej v
rukah.
     Pauza  zatyanulas',  i  devushka,  pochuvstvovav  chuzhoe  prisutstvie, sama
podnyala  na  Mihaila  krasivye,  besovskie  glaza. Ona srazu ponyala  prichinu
zameshatel'stva vysokogo, nesuraznogo cheloveka.
     -- Vy  eto mne? -- sprosila zelenoglazaya ved'ma, kivaya  na gorshok, no  ne
menyaya otkrovennoj pozy.
     -- D-da... prosili prinesti.
     -- Horosho, postav'te von tuda, -- ona pokazala  v dal'nij ugol  komnaty i
lish' posle etogo razognulas'.
     Postaviv  cvetok,  Silin  snova  podoshel  k  devushke,   rassmatrivayushchej
kakoj-to eskiz. S vysoty svoego rosta Mihail vzglyanul na risunok i skazal:
     -- Krasivo dolzhno byt'.
     -- A kak zhe, po-drugomu my ne umeem.
     Otvechaya Silinu,  devushka povernulas'  k  nemu  vpoloborota  i, roskoshno
strel'nuv svoimi chut' raskosymi glazami, ulybnulas' odnimi ugolkami gub, kak
Dzhokonda. Cvet volos  u nee byl udivitel'nyj, temno-kashtanovyj, kak u rannej
Pugachevoj.  Ot   nih  pahnulo  chem-to  volnuyushche  priyatnym.  Numizmat  vsegda
skeptichno otnosilsya  k zhenskim  duham, osobenno k  ubijstvennym  odekolonnym
sostavam byvshej zheny, no etot zapah proizvel vpechatlenie dazhe na nego.
     "Navernoe,  eto  i est' hvalenye  francuzskie duhi,"  -- podumal  Silin.
Pauza zatyanulas',  Numizmat ponimal,  chto nado  uhodit', i on s trudom nashel
sootvetstvuyushchie slova:  -- Nu-nu, Bog  v pomoshch'. --  A  zatem  neskol'ko bolee
toroplivo, chem nado, on vyshel iz komnaty.
     Vstrecha s dizajnershej s shal'nymi glazami vybila Numizmata iz kolei, chto
bylo ochen' ne vovremya. Spustivshis' vniz, Silin  ele uspel k kul'minacionnomu
momentu  vsej svoej  kombinacii.  Furgon s "silosom" studenty osvobodili, no
priehali eshche dva, s mebel'yu. Veselye dyuzhie rebyata, materyas', taskali  stoly,
stul'ya,  noven'kie, ostro pahnushchie kozhej i lakom  divany i  kresla.  Parshin,
stoyavshij  na  stupen'kah  nizhe  Numizmata, pytalsya  na  paru  s  professorom
opredelit',  chto  v kakuyu  komnatu  nesti.  Dal'she vse proizoshlo za kakie-to
sekundy.  SHofer  "KamAZa",  s kotorym dogovarivalsya prorab,  zavel  motor  i
voprositel'no   glyanul  na  ostanovivshegosya  na   kryl'ce  Silina,  no   tot
otricatel'no motnul  golovoj i  pokazal rukoj  v storonu  mashin  s  mebel'yu.
Voditel' pozhal plechami i vklyuchil skorost'. Ego gruzovik eshche ne uspel vyehat'
so dvora,  a figura  Numizmata  uzhe ischezla vnutri doma. Nikto ne obratil na
nego vnimaniya.
     No vse hitroumnye zamysly  Silina mogli ruhnut'  ot glupoj sluchajnosti.
Ne slishkom toropyas', daby ne privlekat' vnimanie snuyushchih po domu studentov i
gruzchikov,  Numizmat  podnyalsya  na  vtoroj  etazh  k  tupikovoj nishe.  Nochnye
trenirovki ne proshli darom: na to, chtoby zanyat' mesto vnutri svoego ubezhishcha,
on potratil ne bolee polminuty.
     Kak on eto sdelal, nikto ne videl. No proklyataya sluchajnost'  -- vsled za
Silinym po lestnice topal odin iz studentov po klichke Bryus. Karatistom on ne
byl, osobym umom,  kak petrovskij  fel'dmarshal, ne obladal, prosto familiya u
nego  byla  Bruskov,  otsyuda i kitajsko-shotlandskoe prozvishche.  V rukah  Bryus
tashchil zatejlivoe kashpo iz  cvetnogo stekla razmerom s dobruyu gorodskuyu urnu.
Podnimayas'  po  lestnice, on zametil,  kak vverhu,  v proeme  vtorogo etazha,
ischezla sutulovataya spina Numizmata.  On ne pridal etomu  bol'shogo znacheniya,
no vojdya v koridor vtorogo etazha, vdrug zasomnevalsya, tuda li on idet.
     --  Blin,  rozovaya spal'nya  -- eto  na  vtorom etazhe  ili  na tret'em?  --
ozadachenno  bormotal  on,  prohodya  mimo  raspahnutyh dverej  i  po  ocheredi
zaglyadyvaya  vo  vse komnaty. Tyazhelennaya, kak bomba, vaza izryadno  ottyagivala
ruki,  tashchit'sya s  nej vverh-vniz ne hotelos', k tomu zhe i Margaret, i Rul',
tot  samyj  paren', umudrivshijsya zapryach' v  rabotu Silina, otlichalis' ves'ma
yazvitel'nym  yazykom. Bryus  zhe pribyl  v stolicu  iz  glubinki,  v  institute
otuchilsya vsego odin  god i eshche ne  vpolne  usvoil cinichno-yazvitel'nuyu maneru
obshcheniya  korennyh  moskvichej.  Potihon'ku  prodvigayas' po  koridoru, student
dostig  samogo  tupika  i  tut  vspomnil pro  shedshego vperedi nego  vysokogo
muzhika.
     "Kazhetsya,  on stroitel', dolzhen zhe on znat', gde nahoditsya eta dolbanaya
rozovaya  spal'nya!"  --   reshil   Bryus,   ostanavlivayas'  u  dverej   tualeta,
edinstvennogo  pomeshcheniya,  gde  mog  nahodit'sya  uvidennyj  im  na  lestnice
neznakomec.  Prostoyal  on  tak  minuty  tri,  zatem proklyatoe  kashpo  sovsem
ottyanulo emu ruki, i Bryus,  priglushenno materyas', postavil ego  na  pol. Vse
eto vremya on prislushivalsya k zvukam, chto dolzhny byli ishodit' iz tualeta, no
ih,  kak  ni stranno, ne bylo.  Udivlenno hmyknuv,  Bryus  rasstalsya so svoej
vazoj  i, otojdya chut'  nazad, zaglyanul v priotkrytuyu dver'  vannoj  komnaty.
Krome  samoj  vanny,  roskoshnoj rakoviny  i  dushevoj,  tam  nichego  ne bylo.
Vernuvshis' k dveryam tualeta, paren' eshche  raz prislushalsya,  a  potom  tolknul
dver' i ubedilsya, chto tualet pust.
     Bryus kak-to srazu  zabyl, zachem  on  ishchet strannogo muzhika. Vspotev  ot
napryazheniya,  on  dumal  teper'  tol'ko  o tom, kuda zhe  devalsya  neznakomec.
Oglyadevshis'  po  storonam, student  zametil  horosho  podobrannye po cvetu  i
plotno prignannye drug k drugu dvercy nishi. Pochemu-to na cypochkah  podojdya k
nej, Bryus zaglyanul vnutr' poslednego  neobsledovannogo na  etazhe  pomeshcheniya.
Holodnaya otchuzhdennost' pustogo prostranstva eshche bol'she porazila ego. Vyterev
so lba pot, student probormotal:
     -- Mistika kakaya-to. CHertovshchina, ya sam zhe videl ego...
     No tut  na  nego obrushilsya shkval brani so storony poyavivshegosya na etazhe
dlinnovolosogo Rulya:
     -- Nu,  bratishka,  ty  liho tut pristroilsya! My tam pashem vse,  kak papa
Karlo na subbotnike, a on pripuh v ugolke i ne mychit!
     -- Konchaj ty, -- ogryznulsya Bryus. --  Prosto nikak ne vspomnyu, gde rozovaya
spal'nya, zdes' ili etazhom vyshe?
     -- Gde-gde, v...! -- Adres apartamentov suprugov Balashovyh okazalsya ochen'
neozhidannym i skoree mog  zainteresovat' ginekologa, chem dizajnera. -- Boroda
zhe chetko skazal: vtoroj etazh, vtoraya komnata sleva!
     Dohodchivo vse ob座asniv, Rul' ne bez truda zavolok zdorovennuyu shtukovinu
iz  gnutyh  hromirovannyh  trub,  siluetom otdalenno  napominayushchuyu  zhenshchinu,
tol'ko  popavshuyu  v   kakuyu-to   zhutkuyu  ekologicheskuyu   katastrofu.   Bryus,
prodolzhavshij  oglyadyvat'sya po  storonam, zatashchil sledom  svoe monumental'noe
kashpo, a zatem vytarashchil  glaza  na  sooruzhenie,  prinesennoe  v spal'nyu ego
starshim tovarishchem.
     -- |to chto takoe?
     -- Kak tebe? Pravda, klass?  Delo ruk  nashego  profa. Allegoriya zhenshchiny,
biblejskaya  Eva.  Vidish',  --   Rul'  tknul  v  zolotistyj  shar  v   seredine
konstrukcii,  -- to  samoe  mificheskoe  yabloko,  olicetvorenie  plodorodiya  i
prodolzheniya zhizni. A naprotiv, s drugoj storony krovati,  postavim Adama. O,
vot Bichiko i Adama pret!
     Nosastyj  paren'  hlipkogo teloslozheniya s  vidimym  usiliem  zavolok  v
komnatu  hromirovannogo  Adama  s  nesurazno malen'koj  golovkoj i nekotorym
podobiem  tret'ej nogi.  Po mneniyu  neiskushennogo  Bryusa,  kompoziciya bol'she
pohodila na popavshuyu pod bul'dozer spinku staroj krovati.
     -- Teper' vsya kompaniya v sbore, -- udovletvorenno zametil Rul'.
     --  Slushaj, tyazhelyj takoj! Kak  iz zolota, -- zametil Bichiko, vytiraya pot
so lba.
     -- Kovanyj metal s pokrytiem, a vot osnovanie chugunnoe, chtoby sluchaem ne
zavalilos' na hozyaev.  Stav' ego sleva, Evu sprava da podnimaj povyshe,  ves'
linoleum sderesh'! -- prodolzhal komandovat' Rul'. -- Vot teper' vsya  kompoziciya
v sbore. Poshli vniz, a to delov eshche do figa.
     Dizajnerskie izyski professora nastol'ko potryasli Bryusa,  chto  na vremya
on  zabyl pro strannoe ischeznovenie zhivogo  cheloveka na vtorom etazhe  novogo
doma.
     Lish' vecherom, v obshchezhitii, Bryus vspomnil pro etot sluchaj i dazhe povedal
ego ostal'nym. Vinoj tomu byli dve veshchi:  dobroe  moldavskoe vino i  zelenye
glaza  neotrazimoj  Valentiny. Nebol'shuyu pirushku po  povodu  podvernuvshegosya
kalyma organizoval, konechno, Rul'.  Sejchas  on sidel na krovati i,  obhvativ
obeimi  rukami  bozhestvennyj stan zelenoglazoj krasotki, s interesom  slushal
vozbuzhdennyj rasskaz Bryusa.
     -- ...CHestnoe slovo, ya kak eto  uvidel, u menya  volosy dybom vstali. Byl
chelovek  i  kak  skvoz'  zemlyu  provalilsya! --  temperamentno  zakonchil  svoe
povestvovanie Bryus.
     -- Da pomereshchilos' tebe, klyanus' mamoj!  -- voskliknul  pristroivshijsya na
polu malen'kij  Bichiko,  moskvich v  tret'em pokolenii, no istinnyj gruzin  v
dushe. --  A "Hvanchkara" vse-taki luchshe "Izabelly", -- zakonchil on, razglyadyvaya
na svet temnoe vino.
     --  Da  pogodi  ty so  svoim vinom! --  otmahnulsya ot nego  Rul', -- skazhi
chestno, Brusok ty nash ural'skij, pridumal vse?
     -- Vot te krest!  -- istovo zavershil krestnoe znamenie razoshedshijsya Bryus.
--  Ty zhe znaesh', chto ya  dazhe ot laboratornoj otmazat'sya ne mogu. Fantazii  ne
hvataet. Da i na fig mne eto pridumyvat'?
     Ostal'naya publika,  a  v nebol'shoj komnatke  nabilas'  vsya sharashka,  za
isklyucheniem  semejno-ozabochennoj  Margaret,  s  interesom  ozhidala  razvitiya
diskussii, i ona ne preminula sostoyat'sya. Nachal ee zavodnoj Rul':
     --  Net,   bratcy,   eto  bylo  prividenie.  YA  slyhal,   chto  za  vremya
stroitel'stva etoj  konury pogib odin  iz stroitelej, ne to ego zarezali, ne
to tokom ubilo. Vot ego ten' i brodit po zalam doma, nikak ne uspokoitsya. Ne
zaviduyu ya hozyaevam, zhutkie ih ozhidayut nochki.
     --  Privideniya  dnem  ne  poyavlyayutsya,  --  ehidno  zametila zelenoglazka,
po-prezhnemu vozlegaya na rukah svoego opponenta.
     -- Nu,  s  etim  mozhno  i posporit'. V  svete  predstoyashchego  nastupleniya
tret'ego tysyacheletiya aktivizirovalis' potustoronnie  sily. Idet bor'ba dobra
so zlom, Armagedon  neminuem,  parallel'nye miry  proyavlyayut sebya vse  chashche i
chashche. Tak nazyvaemye letayushchie  tarelki, poltergejst,  privideniya --  vse  eto
yavleniya odnogo roda...
     Rul' dolgo mog eshche fantazirovat', eto byl ego stil', ego kurazh.  No tut
zelenoglazaya ved'mochka okonchatel'no vyrvalas' iz ego ob座atij i sprosila:
     --  Slushaj,  Bryus,  eto tvoe  prividenie bylo  v  vide vysokogo sutulogo
muzhika s takim dlinnym, lis'im licom?
     -- Nu da, --  podtverdil ochevidec. Rul' srazu vspomnil, chto  lichno vruchil
"privideniyu" gorshok s tradeskanciej, no govorit' ob etom ne schel nuzhnym.
     -- Togda eto tochno ne prividenie, -- vynesla svoj prigovor Valentina.
     -- Ty-to otkuda znaesh'? -- usomnilsya Rul'.
     -- A ya razgovarivala s nim.
     --  Nu  i  chto?  Trudno,  chto  li, potustoronnim miram sozdat' govoryashchij
fantom? -- ne unimalsya Rul'.
     Valentina, prishchurivshis', s legkoj usmeshkoj  vzglyanula na svoego druzhka,
znaya, chto on etogo zhutko ne lyubit, i dobila ego nebol'shoj rech'yu:
     --  Vo-pervyh, privideniya ne otbrasyvayut  ten', chitaj Bulgakova. |tot zhe
zdorovo perekryval mne svet. Krome togo, tvoj  prishelec ochen' dolgo  pyalilsya
na  vyrez moej  koftochki, eto  dva. I  v-tret'ih,  ot nego neslo  zastarelym
potom, kak  ot  nekastrirovannogo  kozla, metra na tri.  Pochti  kak ot  tebya
sejchas, milyj.
     Poslednij  dovod vmeste s gomericheskim  hohotom  vsej  kompanii naproch'
srazil odarennogo, no razbrosannogo v svoih talantah  Rulya. V kotoryj raz on
s dosadoj ubedilsya, chto vneshne ideal'naya Valentina obladaet sovsem inym, chem
on,  skladom uma i haraktera. Samoe strashnoe, chto ona  naproch'  otkazyvalas'
vosprinimat'  ego  samogo  kak  nechto  sverhintellektual'noe  i  bozhestvenno
talantlivoe. Treshchina mezhdu vozlyublennymi  shirilas', "lyubovnaya lodka" neshchadno
bilas' o byt.
     Kak  by  to  ni bylo,  razgovory  o sverh容stestvennyh yavleniyah  v dome
Balashovyh na vremya prekratilis'.

     Stranno,  no,  lezha  v svoem "plackartnom"  ubezhishche, Silin v etot vecher
tozhe vspominal zelenoglazuyu bestiyu. Kak ni pytalsya  Numizmat vybrosit' ee iz
golovy,  ona  neizbezhno  poyavlyalas'  vnov',   snachala  svoimi   nevozmozhnymi
glazishchami, redkimi vesnushkami  po  kurnosomu  licu, kopnoj  temno-kashtanovyh
volos i  uzhe  v konce -- soblaznitel'nym  vyrezom  koftochki  s molochno-belymi
okruglostyami pyshnoj grudi.
     -- CHert  by  ee  pobral!  --  v  serdcah  probormotal  Mihail, vynuzhdenno
perevorachivayas' s  zhivota  na spinu. Krome  Natashki,  u nego ne bylo v zhizni
sil'nyh uvlechenij. Vremya ot vremeni on shlestyvalsya s odinokimi babenkami, s
odnoj dazhe valandalsya tri goda, no kak delo dohodilo do bolee tesnyh  svyazej
--  oformleniya braka ili pereseleniya pod odnu kryshu, neizbezhno sbegal naveki.
     Silin, ne bez osnovaniya, schital sebya nepodvlastnym zhenskim charam. I vot
na tebe -- takoj prokol! I eto v to vremya, kogda vse tak udachno skladyvaetsya!
Kak zdorovo on tut ustroilsya!
     Numizmat eshche i eshche raz prokruchival vsyu operaciyu  ot  nachala i do konca:
priezd v Zubovku, ustranenie Dimki-Oduvanchika.  Zatem boltlivyj SHpon  s  ego
"neschastnym sluchaem", Sergunchik, chut' ne rasstavshijsya s zhizn'yu za tri dyrki,
prozhzhennye Silinym raskalennym elektrodom. I vot teper'  Mihail lezhit zdes',
otdyhaet i spokojno ozhidaet svoego  chasa. On  vse smog, i eto oshchushchenie svoej
sverhchelovecheskoj sily i izvorotlivosti podnimalo ego na verh blazhenstva.
     "Sejchas  menya,  podi,  po vsej strane ishchut, plakaty  razvesili:  "Osobo
opasnyj prestupnik Mihail Silin!" A ya tut  lezhu sebe, kak tam dyad'ka govoril
--   "razlagayus'!", pryamo kak  na kurorte.  Hot' vysplyus'  tolkom, a to za etu
nedelyu  madam Balashova i ee grebanyj muzhik s licom klerka vysosali  iz  menya
vse soki.  Gospodi, skol'ko ih razvelos' po vsej strane! Garanya, CHalyj, etot
vot krovopijca!.."
     Prosnulsya  Numizmat  uzhe  noch'yu,  chasy  vysvechivali  polovinu  pervogo.
Neskol'ko  minut  on lezhal,  prislushivayas'.  Truba vozduhovoda rabotala  kak
zvukoulovitel' po  vsemu domu, ot podvala  do  cherdaka, eto  Silin usvoil, v
pervye zhe chasy prebyvaniya v nej. Dom  molchal, i snachala Mihail  perevernulsya
licom  vniz, razminaya zatekshuyu spinu,  potom otkryl  lyuk  i potihon'ku spolz
vniz  svoim "chervyachnym"  metodom.  Vprochem,  emu tut zhe  prishlos'  podnyat'sya
nazad, dostat' sumku s produktami i Fros'koj.
     Ostorozhno  vyglyanuv iz  nishi i ubedivshis', chto  v  rezidencii Balashovyh
dejstvitel'no tiho, Numizmat  pervym delom skol'znul v  tualet, priperlo ego
ves'ma zdorovo. Svet  on zazhigat' ne stal, pol'zovalsya svoim fonarikom.  Tak
zhe  ne  zazhigaya ognya,  Silin  oboshel  ves'  dom, uzhe  izryadno  zapolnivshijsya
mebel'yu, zelen'yu i dazhe elektronikoj:  televizorami i zdorovushchim muzykal'nym
centrom. Vyyasniv, chto nichego pohozhego na ego  kollekciyu v dome net, Numizmat
ustroilsya na divane v detskoj  komnate na vtorom etazhe i  ne spesha pouzhinal.
Nedostatka  v  osveshchenii  on  ne  ispytyval,  iz  okon  lilsya svet  fonarej,
kazavshijsya posle mraka vozduhovoda  dazhe yarkim. S容v prilichnyj kusok kolbasy
i  tret'  bulki  hleba,  Silin  ne zabyl  pokormit' i  svoyu seruyu  hvostatuyu
podruzhku.  Odno vremya on opasalsya, chto krysa ne pereneset zatocheniya i pomret
ot toski i stressa, no pohozhe bylo,  chto Fros'ka adaptirovalas' k  neobychnym
usloviyam svoej tyur'my, tem bolee chto kormili i poili ee ot dushi.
     "Pryamo  kak chelovek,  --  dumal  Silin, nablyudaya,  kak  krysa  toroplivo
poedaet kusochek  kolbasy, -- ko vsemu  privykaet. Revolyuciya, kollektivizaciya,
lagerya, subbotniki.  Sem'desyat  let  proshlo, hryap,  vse  po novoj:  gospoda,
holopy,  nishcheta i  bezrabotica.  A im  vse  ravno,  lish'  by bylo  vypit'  i
zakusit'".
     Posle priema pishchi Numizmat  prileg na  myagkom divane i  prospal do pyati
chasov  utra. Teper'  on uzhe vyspalsya okonchatel'no,  snova slegka  perekusil,
pogovoril na filosofskie temy s Fros'koj i lish' v polovine vos'mogo ne spesha
otpravilsya v svoyu nishu.
     Iz pervoj nochevki Silin vynes koe-kakie vpechatleniya o komfortabel'nosti
svoego  novogo zhil'ya. Pervym  delom on  razulsya i zasunul sapogi  podal'she v
trubu. Kozhanuyu kurtku  postelil vmesto matrasa, a snyatye dzhinsy  ispol'zoval
kak podushku. V triko i svitere emu bylo  gorazdo legche ispolnyat' vynuzhdennye
akrobaticheskie etyudy.
     Pervye polchasa  Silin,  eshche  po  inercii,  podremal,  no  shum  golosov,
opovestivshih o  nachale novogo  trudovogo dnya, sognal hrupkuyu pelenu zabyt'ya.
Mihail  dolgo  lezhal,  prislushivayas'  k donosyashchimsya  so vseh  storon zvukam.
Protivnyj  rev  rabotayushchej dreli  ili  stuk molotka govorili emu  o tom, chto
tvoritsya po  druguyu storonu  tonkoj zhestyanoj stenki. Inogda on dovol'no yasno
razlichal  golosa,  osobenno  esli  razgovor  shel  na  povyshennyh tonah.  |to
zabavlyalo  Silina,  no nedolgo.  Svet nemnogo pronikal skvoz' reshetki vyvoda
ventilyacii v komnatah, krome togo, glaza Mihaila adaptirovalis' k sumraku, i
on uzhe ne vosprinimal polut'mu  kak  neudobstvo. Gorazdo bystree ustavalo ot
statichnoj pozy telo. CHerez kazhdye pyatnadcat' minut Numizmat vorochalsya s boku
na  bok,  mashinal'no  poglyadyvaya  na  chasy.  Vskore  on  ponyal,  chto  imenno
svetyashchijsya ciferblat  i  est'  ego  osnovnoj vrag.  Vremya  shlo  bespredel'no
medlenno, i eto do nevozmozhnosti razdrazhalo Silina.  V konce  koncov on snyal
svoi vernye "Komandirskie" i sunul ih v bokovoj karman sumki.
     Posle etogo Numizmat poproboval  usnut', no vskore ponyal, chto tak legko
ubit' vremya emu uzhe ne dano. CHtoby kak-to zanyat' toskuyushchij mozg, Silin nachal
vspominat' svoyu kollekciyu, planshet za planshetom, monetu za monetoj. Ponachalu
uvleksya, no  potom vspomnil, chto  kollekciya  prinadlezhit ne  emu, i  pristup
udushayushchej toski pereros v slepyashchuyu vspyshku yarosti.
     S trudom spravivshis' so vzryvom gneva, Silin poproboval dumat' o chem-to
drugom,  no opyat' nevol'no nachal vspominat' o svoih  monetah, samyh lyubimyh,
ne kuplennyh,  a  popavshih  k nemu sluchajno,  chudom. Tak, odin  serdobol'nyj
starichok  podaril  emu  vedernyj  samovar  v dovol'no  prilichnom  sostoyanii.
Edinstvennym  nedostatkom  mednogo  chudovishcha  okazalsya  podtekayushchij  kranik.
Razobrav ego, Silin s udivleniem obnaruzhil  vmesto shajby  kitajskuyu monetu s
kvadratnoj  dyroj  v centre, ideal'no  podhodivshuyu  pod povorotnyj serdechnik
kranika. Kak moneta popala iz Kitaya v Svechin, emu ne smog ob座asnit' nikto.
     A  odna moneta dostalas' emu bukval'no  po lbu. V tot letnij den' Silin
mirno shel po okrainnoj ulice goroda, ne obrashchaya vnimaniya na igrayushchih ryadom v
"vojnushku" pacanov.  Nu, kidayutsya  shchebenkoj, v chem delo? Iz obychnoj dlya nego
zadumchivosti Mihaila  vyvel  tyazhelyj i  boleznennyj udar  v lob.  Vskriknuv,
Silin shvatilsya za nego rukoj, potom mashinal'no opustil glaza i v seroj pyli
srazu uvidel znakomuyu potemnevshuyu med'. Pacanov kak vetrom sdulo, Mihail tak
i ne  uznal, gde oni vzyali  trehkopeechnuyu monetu  tysyacha  devyat'sot dvadcat'
sed'mogo goda vypuska. Nu a sinyak u nego proshel cherez paru nedel'.
     Pod eti priyatnye mysli Silin nemnogo zadremal  i prosnulsya ot  tyazhelogo
grohota, donesshegosya so storony  lestnichnoj  ploshchadki. Druzhnyj, mnogogolosyj
mat ne mog  zaglushit' mnogostrunnyj ston  upavshego royalya. Kak ni stranno, no
konstrukciya  zhestyanogo  vozduhovoda chutko otreagirovala na  stol'  neobychnuyu
"muzyku" i zavibrirovala napodobie kamertona, izbrav nizkij, davyashchij  na ushi
gul. Silin obhvatil rukami golovu, no vsem telom prodolzhal chuvstvovat' melko
pul'siruyushchuyu drozh'  zhesti. Lish'  kogda  snaruzhi otpeli  svoyu basovituyu pesnyu
samye tolstye struny avstrijskogo instrumenta, nehotya zamolk i vozduhovod.
     Za eti korotkie sekundy Numizmat mgnovenno vspotel.
     "Vot chertovshchina-to! --  dumal  on, vytiraya pot so  lba.  --  Kto  by  mog
predpolozhit',  chto  eta shtuka  vojdet v rezonans  ot  podobnoj  erundy.  Eshche
nemnogo, i vse  razvalilos' by k chertyam! Hana prishla by  moemu  ubezhishchu. Kak
tam etot  gorlastyj  glavar' pisal...  v shkole  eshche zastavlyali uchit': "A  vy
noktyurn  sygrat'  mogli  by  na flejtah  vodostochnyh  trub?"  Tak,  kazhetsya?
Smotri-ka, pomnyu!"
     SHum v dome zamolk lish' pozdno vecherom.  Vyzhdav  do desyati  chasov, Silin
spustilsya vniz, snova pervym delom  metnulsya  v tualet, a  potom dolgo delal
zaryadku,  razminaya zatekshie myshcy tela. Postel'nyj rezhim ego "kurorta" nachal
Numizmatu nadoedat'.
     "Nichego, eshche parochka takih nochevok, i vse konchitsya", -- podbadrival sebya
Silin, puskayas' v nochnoj obhod svoih vladenij.
     Esli by vse bylo tak prosto...

     Nepriyatnosti nachalis' na tret'i sutki ego dobrovol'nogo zatvornichestva.
K  etomu vremeni Silin osvoil novyj vid peredvizheniya -- polzkom na  zhivote po
ventilyacionnoj  trube.  Dlya nego eto bylo i sportom --  hot' nemnogo rabotalo
zatekayushchee  telo,  --  i  razvlecheniem.  Perepolzaya  ot   odnogo  otvetvleniya
ventilyacii k drugomu, Numizmat slushal, chto proishodit  vnutri komnat vtorogo
etazha,  zhal', videt'  on nichego ne  mog. Snachala  prihodilos' polzti  nogami
vpered, zato vozvrashchalsya on uzhe v bolee komfortnyh usloviyah.
     "YA sejchas pohozh na dozhdevogo chervyaka, -- s  ulybkoj dumal on, perepolzaya
ot goluboj  spal'ni k rozovoj. -- Stranno tol'ko lovit' karasya na sobstvennoe
telo. Zato karas' horosh -- krupnyj, v ochkah, s lysinkoj..."
     Ego  razmyshleniya  prerval donesshijsya  zvuk neskol'kih hlopkov,  a zatem
znakomyj golos Parshina zayavil:
     --  Gospoda,  mozhete  ne   toropit'sya!   Novosel'e  pyatnadcatogo  noyabrya
otmenyaetsya!
     Srazu zhe posypalis' udivlennye voprosy:
     -- Pochemu?
     -- CHto sluchilos'?
     -- Hozyain edet  v SHvejcariyu, v Davos.  -- Tut  prorab  utrobno  hryuknul i
pozvolil  sebe poshutit': --  Na  s容zd peredovikov kapitalisticheskogo  truda,
obeshchali vruchit'  gramotu  i perehodyashchee znamya.  S  soboj on  beret  madam  i
pacana. Te zhelayut osvoit' gornye lyzhi.
     -- I nadolgo oni otbyli?
     -- Kak minimum, na nedelyu.
     -- Nu vot, a my tut gnali, sheya  v myle, shleya nabok! -- vozmutilsya  kto-to
iz dizajnerov.
     No  ego  pravednyj  gnev byl smeshon po  sravneniyu s  yarost'yu Silina. On
zdes' uzhe troe sutok, a  vperedi eshche celaya nedelya! Numizmatu pokazalos', chto
vse  ego  izmochalennoe  telo otozvalos' na eto izvestie  muchitel'noj  bol'yu.
Krome togo,  v sumke u  nego  ostalsya lish'  nebol'shoj  kusok kolbasy,  gramm
trista, ne bol'she, i chetvertushka batona. Poprobuj protyani s takoj havkoj eshche
nedelyu! CHert by pobral vseh etih bogatyh pridurkov, chto hotyat, to i vorotyat!
     Koe-kak spravivshis' s emociyami, Mihail popolz  obratno k mestu osnovnoj
lezhanki.  Studenty  zaderzhalis',  i  na  pyatye  sutki svoego  zatvornichestva
Numizmat  uslyshal  eshche  odin  interesnyj  razgovor. V  tot  den'  v  horomah
Balashovyh  bylo  neprivychno  tiho,   i  Silin  reshil,  chto  osnovnaya  rabota
dizajnerskoj kompanii  zakonchena. No blizhe  k  obedu  on  uslyshal otdalennye
golosa i popolz na  nih. Okazalos', chto  v rozovoj  spal'ne  beseduyut  dvoe,
professor i Parshin.
     -- Ne znayu, ne znayu, |duard Mihajlovich. Vse, konechno, vypolneno tochno po
eskizam, no... Madam Balashova k chemu-nibud' da prideretsya.
     -- Nu  pomiluj  Bog,  k  chemu pridrat'sya!? -- vozmushchalsya professor. -- Vse
vypolneno odin k odnomu, kak dogovorilis'!
     -- Vy ne znaete nashu Annu Markovnu, -- vzdohnul prorab.
     -- Da chto  vy  pricepilis'  k etoj milejshej  zhenshchine? YA  s nej  pyat' raz
obsuzhdal  proekt otdelki, i vsegda ona vela  sebya bezukoriznenno. Kstati, vy
ne znaete,  zachem ona poprosila pridelat' k stene eti  bezvkusnye  berezovye
churki? Oni absolyutno ne vpisyvayutsya v moj inter'er.
     Parshin rassmeyalsya:
     -- Nu  kak ne znat'! |to special'no,  chtoby  koshka "madam"  mogla ob nih
tochit' svoi kogti. Vy videli ee koshku, professor?
     -- Net, a chto?
     --  CHetveronogij  uzhas! Poroda nazyvaetsya kanadskij sfinks.  Predstav'te
sebe, chto obychnuyu koshku pobrili nagolo i pridelali ej mordu bul'ter'era.
     Professor kak-to slegka poperhnulsya, potom zadal eshche odin vopros:
     -- A sobak ona v dome ne derzhit?
     --  Net,  chto  vy!  Ona sama kak... Syn  ee prosil zavesti  bul'doga, ne
razreshila. Na duh ne perenosit sobak.
     Mirno beseduya, oni spustilis' vniz, na pervyj etazh, a naverhu,  v svoej
zheleznoj konure, Silin oblegchenno perevel duh.
     "Slava Bogu! Pro sobak u madam ya kak-to ne podumal."
     V  etot  vecher Numizmat  vybralsya na svet Bozhij  neobychno rano, eshche  do
nastupleniya  temnoty.  Podvignula  ego  k  etomu  prochno  ustanovivshayasya   v
gromadnom zdanii  tishina. Pervym  delom Silin  podoshel k  oknu i,  ostorozhno
vyglyanuv vo  dvor, ubedilsya, chto lishnih mashin vnutri ogrady  net.  Golod uzhe
daval o sebe znat' besposhchadnoj rez'yu v zheludke, no  svoe poslednee pirshestvo
Numizmat otlozhil, predpochtya emu ekskursiyu po dvorcu chety Balashovyh.
     Da,  teper' vse bylo gotovo k priemu vysochajshej  pary  i ih naslednika.
Vidno bylo, chto madam ochen' lyubila cvety i raznye ekzoticheskie rasteniya, tak
chto ves' dom prosto utopal v "silose". A mebel' porazila dazhe neprihotlivogo
i skeptichnogo Numizmata.
     "Navernoe, Italiya?" -- dumal on,  rassmatrivaya izyashchno  izognutye  spinki
shirochennoj  krovati  v  rozovoj  spal'ne.  Gromadnoe   lozhe  bylo  zasteleno
rozovatym  odeyalom s pugayushche  ideal'nymi proporciyami. Dve  ogromnye  podushki
vyzvali  u Silina  nesterpimoe zhelanie tknut' pal'cem v eto puhloe podbryush'e
milliarderskogo  uyuta.  Uderzhalo  ego  tol'ko  ponimanie  togo, chto  vernut'
pervozdannuyu nevinnost' etim rozovym dirizhablyam on ne sumeet.
     Bityj  chas Numizmat kak zacharovannyj brodil po vsemu  domu, ne  uznavaya
znakomye komnaty.  Lish' podstupivshaya temnota zastavila ego vpomnit'  glavnuyu
cel' ekskursii  -- poisk kollekcii. Posle korotkih razdumij Silin reshil, chto,
skoree vsego, stoit zanyat'sya detskim kabinetom na  vtorom etazhe,  tem samym,
gde on tak besposhchadno podstavil Sergunchika.
     I  v  etoj  komnate vse bylo  gotovo k priezdu hozyaina.  Stoyal  bol'shoj
pis'mennyj  stol samyh avangardnyh  form, s podklyuchennym  komp'yuterom, szadi
razmeshchalsya pustoj stellazh dlya knig i uchebnikov, sboku visela  cvetnaya mishen'
dartsa, a ryadom, povyshe  i v storone, basketbol'naya korzina. Mezhdu  nimi byl
nakleen  bol'shoj plakat  s oskalivshimsya  v muchitel'noj grimase zveropodobnym
SHvarceneggerom. No bol'she  vsego  Mihaila  porazila  protivopolozhnaya stena s
ogromnym fotopanno,  ochen' realistichno izobrazhayushchim  stolknovenie dvuh mashin
"Formuly-1".   YArkie   tona   razrisovannyh  reklamami  bolidov,   krasnogo,
razvernutogo bokom k zritelyu, i sinego, pereletayushchego cherez nego i teryayushchego
v polete matovo-chernye kolesa s oskolkami razletayushchegosya korpusa,  -- vse eto
porazhalo ekspressiej i pochti natural'nymi razmerami.
     Uvy,  v  pristanishche  igr i zabav balashovskogo princa Silin ne  nashel ni
odnoj  monety.  Numizmat okonchatel'no obnaglel i zabralsya v svoj  "otdel'nyj
kabinet" tol'ko  v vosem' chasov  utra.  Skvoz'  obychnuyu legkuyu dremu  Mihail
cherez chas rasslyshal  otdalennyj  shum, zatem hlopnula vhodnaya dver'. On hotel
bylo perevernut'sya i prodolzhit' dosmatrivat' svoj hrupkij son, no tut snizu,
cherez  ventilyacionnoe okno,  vyhodyashchee  v podval,  do nego  donessya korotkij
sobachij laj. Numizmat, zybyvshis', rezko pripodnyalsya, no, stuknuvshis' golovoj
ob upruguyu zhest', snova upal na svoyu lezhanku i podumal: "Vot ona, svoloch'!"
     Da, on ne oshibsya. Ta samaya, horosho emu znakomaya brigada "sek'yuriti" pod
prismotrom  Kireeva  sovershala  kontrol'nyj osmotr doma. Ne  dozhidayas', poka
gosti  podojdut  poblizhe,  Silin  otkryl lyuk i so slovami:  "Davaj,  Frosya!"
vytryahnul krysu iz banki. Zvuchno shlepnuvshis' na pol, Frosya korotko pisknula,
minut  pyat' metalas'  ot odnoj stenki do  drugoj, zhutko skrezheshcha kogtyami, no
ponyav,  chto   devat'sya  ej  nekuda,  zabilas'  pod  nizhnyuyu  polku  stellazha.
Ubedivshis', chto vse poluchilos' tak, kak on hotel, Silin zakryl lyuk i, zataiv
dyhanie, stal zhdat'.
     V  etot raz kontrol'naya "zachistka" proizvodilas'  bolee tshchatel'no, lish'
cherez polchasa  Numizmat uslyshal, kak gulkij koridor vtorogo etazha napolnilsya
topotom  shagov  i  pereklichkoj  golosov.  Parni  v  zelenoj  forme  rabotali
metodichno, obsharivaya okruglymi antennami kazhdyj zakutok doma. Vmeste s nimi,
ne toropyas', obhodil  komnatu  za komnatoj i  kinolog  vse s toj zhe lohmatoj
sobachonkoj. Podojdya bylo k dveri tualeta,  sobachonka vdrug podnyala golovu, a
zatem  potyanula  svoego  hozyaina  k  nishe. Ostanovivshis' u  dverej temnushki,
lohmatyj syshchik  zabavno pripodnyal svisayushchie pochti do zemli ushi i ostervenelo
prinyalsya oblaivat' chto-to vnutri temnoj komnaty.
     Posmotret' na prichinu bespokojstva chetveronogogo ohrannika  podoshli tri
ostal'nyh  ego kompan'ona, Kireev i vysokij,  polnovatyj chelovek s okruglym,
neskol'ko  slashchavym,  no dovol'no priyatnym licom. |to  byl upravlyayushchij novoj
nedvizhimost'yu  Balashovyh,  Evgenij Mihajlovich  Erhov.  Imenno  on  pochemu-to
shepotom zadal pervyj vopros kinologu:
     -- CHto, bomba?
     Provodnik, s nedoumeniem glyadya na svoego pitomca, pozhal plechami.
     -- Nepohozhe. Sovsem po-drugomu rabotaet. Stranno kak-to.
     -- Nu, chto delat' budem? Saperov vyzovem? -- sprosil Kireev.
     -- Kakih saperov, tut chto-to drugoe, -- vozmutilsya kinolog. --  Linda, chto
za dela?
     Sobaka korotko glyanula na  hozyaina i, ne  perestavaya nadryvno  tyavkat',
popytalas' lapoj otkryt' dver'.
     -- Ona krasku poportit, -- zavolnovalsya Erhov.
     -- Da davajte otkroem! -- predlozhil samyj molodoj iz brigady.
     -- Aga, a  esli  tam rastyazhka? -- skeptichno  otozvalsya ego  bolee opytnyj
kollega.
     --  Esli  eto rastyazhka, to ustanovivshij ee parnisha ushel skvoz' stenu ili
do sih por sidit v  nishe,  --  rezonno zametil tretij  "sek'yuriti", snimaya  s
poyasa tonkij pal'chikovyj fonarik. CHut' priotkryv  dver', on, podsvechivaya im,
osmotrel uzkuyu shchel'. Upravlyayushchij domom pri etom  kak-to ochen'  bystro  ischez
gde-to vnutri svoego zavedeniya.
     -- Net tut nikakoj rastyazhki. -- S etimi slovami ohrannik raspahnul dver',
i Linda, pervaya vorvavshis' v nishu, uverenno potyanula hozyaina k polkam.
     Vse ostal'noe Silin slyshal tak, slovno sam stoyal vnizu.
     -- Linda, fu! --  kriknul  bylo kinolog,  no druzhnyj hor  golosov ryavknul
tol'ko  odno  slovo:  "Krysa!",  a  zatem  nestrojnyj topot,  gluhie udary i
azartnye vozglasy  podskazali  Numizmatu,  chto  na  Fros'ku  nachalas'  samaya
nastoyashchaya ohota.
     -- Opyat' pod polku zabralas'!
     -- Poshurudi tam antennoj!
     -- Aga, nashel duraka! Svoej shurudi!
     -- Vot ona, derzhi!
     -- Blin, mne po noge zaehal, kozel!
     -- Ne podstavlyaj!
     Fros'ka  zashchishchalas' otchayanno, metalas'  iz ugla v  ugol,  no  sily byli
neravnye. Posle ocherednoj  serii  druzhnogo,  slonov'ego topota Silin uslyshal
final'nyj akkord strannoj ohoty.
     -- Est', gotova!
     -- Tashchi ee na svet!
     -- O, kakaya zdorovaya!
     -- Skazal tozhe,  zdorovaya! Krysenok!  Vot u  nas  v  armii na svinarnike
krysy vodilis', tak eto krysy! Bol'she Lindy!
     V eto vremya v koridore snova  materializovalsya  Erhov. Upravlyayushchemu tut
zhe prodemonstrirovali ohotnichij trofej.
     --  Smotri,  Mihalych,  kakoj zver'  popalsya.  Pokupaj, dieticheskoe myaso,
cennyj meh! -- poshutil Kireev.
     Uvidev u sebya pod nosom seruyu tushku  Fros'ki, Erhov, solidnyj,  pozhiloj
uzhe  chelovek, korotko  i pronzitel'no  vzvizgnul,  a zatem vozdushnym sharikom
otskochil v storonu metra na tri.
     -- Ba,  Mihalych,  da ty, nikak, krys  boish'sya?! --  nasmeshlivo  ulybayas',
sprosil Kireev.
     -- YA ne boyus', mne prosto protivno! -- isterichno zayavil  upravlyayushchij,  no
stoilo  lish'  ohranniku  s  krysoj  dvinut'sya  k  nemu,  kak  Erhov,  smeshno
podprygnuv, retirovalsya eshche dal'she.
     --  Da ladno tebe, smotri kakaya krasavica,  a  sherstka, a  glazki! -- pod
smeshki  podchinennyh  prodolzhal rashvalivat' tovar Kireev. SHag za  shagom  oni
vydavlivali upravlyayushchego s etazha.
     --  Net,  chto  vy  smeetes'?!  Anna  Markovna  ne  vynosit  ni  krys, ni
tarakanov,  ona  povesit menya  i  vas, esli uvidit hot' odnu takuyu tvar',  --
poproboval usovestit' razoshedshihsya "sek'yuriti" Erhov.
     Za razygravshejsya komediej  nikto ne obratil vnimanie,  chto  Linda ochen'
neohotno  pokinula nishu,  smeyushchijsya hozyain bukval'no volok svoego  lohmatogo
naparnika  na  povodke,  a sobaka vse  pytalas'  oglyanut'sya nazad i  aktivno
nyuhala vozduh.
     Kogda golosa vnizu okonchatel'no zatihli, Silin oblegchenno perevel duh i
vyter pot so lba. Samaya shatkaya chast'  ego plana udalas'. Mozhet, sobaka i  ne
sreagirovala by na nego,  obuchali ee ne na poisk  lyudej, no  podstrahovat'sya
stoilo.
     "Vse horosho, -- podumal Numizmat, prikryvaya glaza. -- Ostalos' pyat'  dnej
do priezda semejki bankira. ZHrat', pravda,  nechego, no  vynes vse,  vynesu i
eto."
     CHtoby  kak-to zanyat' vremya, Silin perevernulsya na zhivot i v  zheltovatom
svete fonarika nachal perechityvat' chernuyu tetrad'.

     Knyazev.
     V marte  tysyacha  devyat'sot devyanosto  tret'ego  goda  k  Silinu  prishel
vysokij,  hudoshchavyj  paren' let tridcati,  s begayushchim vzglyadom  hronicheskogo
alkogolika i, ne pozdorovavshis', skazal, glyadya kuda-to v storonu:
     -- |to... tebya otec prosit prijti... Zavtra.
     -- Kak on? -- nastorozhilsya Silin.
     -- Boleet... Ploh.
     Skazav   poslednee   slovo,   paren'   na   polminuty   zastyl,  slovno
prislushivayas' k chemu-to vnutri sebya, potom ochnulsya i, ne proshchayas', vyshel.
     Mihail  ne  to chtoby ogorchilsya,  skoree vstrevozhilsya  i udivilsya.  Otec
Tolika,  tak  zvali  strannogo  gostya, Semen Knyazev,  byl pervym  svechinskim
numizmatom. Dazhe kollekciya Silina vyglyadela bledno po sravneniyu  s sobraniem
otstavnogo majora gosbezopasnosti.  V Svechine  on poyavilsya eshe  do  rozhdeniya
Mihaila.  Tot  horosho  pomnil   iz  svoego  detstva  moshchnuyu  figuru  majora,
neizmennogo   zavsegdataya  svechinskoj   obshchestvennoj   bani   nomer   shest',
slavivshejsya svoim parom na ves'  gorod. Knyazev zhil  v blagoustroennom dome s
vannoj, no kazhduyu subbotu  s dvumya venikami pod myshkoj obyazatel'no shestvoval
v storonu bani.
     Narodu tam  vsegda bylo polno, no majora propuskali bez ocheredi, ne  iz
rabolepiya ili straha  pered  ego dolzhnost'yu, a  iz  uvazheniya,  kak  zayadlogo
paril'shchika.  Obychno ego podzhidali eshche dva takih zhe fanatika  parilki,  kak i
on: Utkin,  vysokij i tolstyj,  s  roskoshnymi usami  pod  Budennogo, i  Ivan
Ryabov,  srednego rosta,  ne  po vozrastu  sedovlasyj muzhik dovol'no skromnyh
proporcij  s  krasivoj tatuirovkoj  v  vide  rusalki  na  grudi --  pamyati  o
besprizornom  detstve.  Ryabov  rabotal  samym   obychnym  slesarem,  Utkin  --
zavgarazhom, no  raznyj social'nyj status ne meshal vsem troim krepko i horosho
druzhit'. I osnovoj etoj druzhby byla banya.
     Kogda  troica, vooruzhennaya  venikami, rukavicami i vyazanymi  shapochkami,
shestvovala  cherez obshchij zal k parilke, szadi tol'ko i shelesteli priglushennye
golosa muzhikov:
     -- Nu, vse! Ne uspeli... Teper' v parnuyu i ne sunesh'sya!
     -- Smotri, sejchas ostal'nyh vyzhivat' budut. O, uzhe razbegayutsya!
     Dejstvitel'no, redko kto iz obychnoj publiki mog proderzhat'sya v parnoj s
ee zavsegdatayami hotya by desyat'  minut. Krasnye, slovno varenye raki, muzhiki
celymi pachkami pokidali rukotvornoe peklo, sderzhanno, s uvazheniem  v  golose
materya ogneupornuyu troicu.  Ostavshis' odni, Utkin, Ryabov i Knyazev sovsem  uzh
nachinali  zverstvovat', i te,  kto mylsya ryadom s dver'yu  parnoj,  slyshali ih
azartnye vozglasy: "Nu-ka, eshche naddaj!",  svirepoe uhan'e para iz kamenki da
yarostnyj shum besposhchadno istreblyaemyh venikov.
     Prohodilo  minut sorok,  poroj  i bol'she, i neizmenno  pervym v  dveryah
parnoj  pokazyvalas'  tolstaya  figura  Utkina. Nesmotrya  na solidnyj izbytok
zhira, zavgar vsegda okazyvalsya slabee svoih bolee hudoshchavyh druzej. Glyadya na
ego bagrovoe  lico  s zakatyvayushchimisya glazami,  hodivshij eshche v  doshkol'nikah
Silin s  uzhasom dumal, chto etot gromadnyj, puncovyj dyad'ka sejchas upadet  na
kafel'nyj pol i  umret. Dush  v  bane  rabotal  redko,  poetomu Utkin nadeval
ponoshennye sinie  semejnye trusy  i,  poshatyvayas', vyhodil na  ulicu,  pugaya
svoim ekzoticheskim vidom detej i smesha ostal'noj lyud.
     Knyazev zhe i Ryabov otdyhali posle pervoj hodki v predbannike, pogloshchaya v
gromadnyh kolichestvah holodnoe pivo, postavlyaemoe  dobrovol'cami iz pivnoj v
tom zhe zdanii. Otdohnuv tak primerno s polchasa, vse troe shli na vtoroj krug,
po novoj vygonyaya shustryh lyubitelej.  Snova iz  parnoj  slyshalis' kriki:  "Po
ugolkam bej,  po ugolkam!  Tam eshche  kamni  ne zality!"  -- i  pushechnoe uhan'e
raskalennoj  kamenki  soprovozhdalos'   odobritel'nym   revom  paril'shchikov  i
kvohchushchimi zvukami samoistyazanij.
     Tak povtoryalos' tri, chetyre raza, po  vremeni eto dlilos' ne odin  chas,
poka kamenka  okonchatel'no  ne zalivalas' vodoj, k  bol'shomu  neudovol'stviyu
prodolzhavshih podhodit' s raboty muzhikov. Zatem kompaniya uspokaivalas', i pod
vse  to  zhe pivo,  "ZHigulevskoe" ili "Barhatnoe", v  zavisimosti ot  zavoza,
nachinalos' samoe interesnoe -- razgovory.
     I Ryabov,  i Utkin  lyubili  i  umeli  pogovorit',  oba  proshli front,  i
nekotorye  iz uslyshannyh  istorij vrezalis'  v pamyat'  Silina na  vsyu zhizn'.
Knyazev tozhe v dolgu ne ostavalsya. Do vojny on ohranyal  na Severe lagerya, a s
sorok pervogo goda i  do Pobedy lovil v prifrontovoj zone diversantov, videl
plenennogo Paulyusa, zatem ryskal po Karpatskim goram, voyuya s banderovcami.
     Semidesyatye gody razrushili soyuz druzej po veniku  i paru. Sorval serdce
i vskore umer Utkin, goda cherez dva posle etogo pozarilsya na zavodskoj spirt
Ivan  Ryabov, tot  okazalsya metilovym, i  slesar'  dolgo i muchitel'no umiral,
oslepnuv i sbrosiv, napodobie linyaloj zmei, sgorevshuyu kozhu. Mihail davno  ne
hodil  v  obshchuyu  banyu   i  skoro  zabyl  bravogo  majora.  Lish'  v  seredine
vos'midesyatyh Silin  s  udivleniem uznal,  chto Knyazev  yavlyaetsya  obladatelem
roskoshnejshej  kollekcii  monet. Hotya  major k etomu vremeni davno prebyval v
otstavke, Mihail  s  nekotoroj  robost'yu  poshel na znakomstvo s nim. Roslaya,
podtyanutaya figura otstavnika, moshchnyj  golos,  vybritaya do bleska pod marshala
Timoshenko  golova,   kustistye  brovi  --   vse  eto  prodolzhalo  proizvodit'
vpechatlenie. Otstavnogo komitetchika do sih por pobaivalis' i uvazhali  sosedi
po dacham i garazham, ot nego ishodila moguchaya aura sily.
     No  Knyazev  na udivlenie  horosho  prinyal  Silina,  ohotno  pokazal svoyu
kollekciyu, hotya chestno priznalsya, chto ni v  kakih  numizmaticheskih obshchestvah
nikogda ne sostoyal, bolee togo, poslednyuyu monetu priobrel s ruk let dvadcat'
nazad.  Kollekciya majora  prosto  potryasla  Mihaila  svoim  raznoobraziem  i
ob容mom. Udivilo Silina i to,  chto mnogie monety u majora imelis' v dvojnom,
a to i v trojnom ekzemplyare. Nekotorye  iz nih Knyazev tut zhe  podaril novomu
znakomomu. V  tot vecher  oni  prosideli chasov pyat', obsuzhdaya i  rassmatrivaya
mnogochislennye planshety,  i lish' temnota  prervala  nespeshnyj razgovor  dvuh
rodstvennyh dush.
     Na  sleduyushchij den' uzhe  Knyazev prishel v gosti k Mihailu. Tak zavyazalas'
druzhba  dvuh lyudej, stol' otlichayushchihsya vozrastom, harakterami, s  razlichnymi
vzglyadami na zhizn'. Knyazev ostalsya ortodoksal'nym kommunistom samogo levogo,
stalinskogo tolka, Silin  zhe vsyu svoyu trudovuyu zhizn' ne  lyubil nahlebnikov v
vide partsekretarej raznyh rangov  i urovnej,  samih ne proizvodyashchih nichego,
tol'ko ukazyvayushchih, chto on, Silin, dolzhen  delat', skol'ko  poluchat' i o chem
dumat'.
     S nachalom  perestrojki i  razgrebaniem  gryazi  proshlogo  ideologicheskie
spory Mihaila  s majorom nachali dohodit' do rugani, a zatem i vovse  priveli
numizmatov k polnomu razryvu. I vot teper', tri goda spustya, Knyazev sam zval
ego k sebe!
     Na sleduyushchij  den'  Silin s  utra poshel  k  otstavnomu majoru.  Na  ego
sderzhannyj stuk dver' otkryl Tol'ka. Vse tak zhe kosyas' kak-to  v storonu, on
motnul golovoj  na dver' kabineta i ushel  v glub'  dlinnogo koridora, otkuda
donosilis' shipenie i zapah gotovyashchejsya pishchi.
     --  Kto   tam,  Tolya?  --  uslyshal  Silin  rezkij  zhenskij  golos,  zatem
nerazborchivoe  bormotanie durachka. Mihail  uzhe  otkryl dver', kogda iz kuhni
vyskochila  nevysokaya hudoshchavaya zhenshchina v koketlivom fartuchke s  kruzhevami, s
rezkimi dvizheniyami.
     -- Kuda,  k  nemu  nel'zya! -- s hodu zashipela ona, no iz kabineta donessya
gulkij golos majora:
     -- Izol'da, eto ko mne!
     Izobraziv  na  morshchinistom  lice  obez'yan'yu  grimasku  dosady,  zhenshchina
otvernulas' i tak zhe stremitel'no skrylas' v kuhne.
     Pervoe, chto pochuvstvoval Silin, vojdya v  kabinet,  -- zhutkij, nepriyatnyj
zapah,  napominayushchij chelovecheskie  isprazhneniya,  no  gorazdo bolee rezkij  i
stojkij.  Glyanuv pered  soboj, Mihail myslenno  ahnul.  Ogromnyj  pis'mennyj
dvuhtumbovyj  stol,  krasa i  gordost' otstavnogo majora,  bessledno  ischez,
vmesto nego stoyala  staraya zheleznaya  krovat'  i  na  nej  pokoilos'  to, chto
ostalos' ot hozyaina doma.
     S  pervogo vzglyada Silin ponyal, chto staryj numizmat dozhivaet  poslednie
dni. Knyazev chudovishchno ishudal, kozha plotno obtyagivala skuly  i obostrivshijsya
nos,  skladkami boltalas' na vysohshej shee. Vysvobodiv  iz-pod odeyala tonkuyu,
distrofichno-prozrachnuyu ruku, major protyanul ee gostyu. Pozhimaya slabye, slovno
vodyanistye pal'cy, Mihail sochuvstvenno pokachal golovoj.
     -- CHto, horosh? -- usmehnulsya Knyazev.
     --  Da,  Semen  Fedorovich,  krepko  vas, odnako,  skrutilo,  -- priznalsya
Mihail. YUlit' i bodrit'sya  on  ne stal,  znal po-nastoyashchemu muzhskoj harakter
Knyazeva.
     -- Rak zheludka, -- poyasnil major. --  Oni skryvayut, i  vrachi i Izol'da, no
ya-to tochno znayu, vsyacheskih smertej v svoej zhizni navidalsya, chego uzh tam.
     -- Sil'no bolit?
     -- Net,  ukolami  pichkayut,  glushat.  Tol'ko vse  chashche kolot' prihoditsya,
dohozhu. Eshche neskol'ko dnej, i vse, yashchik!..
     Tut v dveryah pokazalos' smorshchennoe lichiko zheny majora.
     -- Sema, ty ne ustal? Mozhet, molodoj chelovek tebya utomlyaet?
     -- Izol'da, ostav' nas  v  pokoe, daj  pogovorit'! -- chut'  povysil golos
Knyazev, v nem proyavilis' metallicheskie noty. Dver'  s  treskom zahlopnulas'.
Major, otkinuvshis' na podushki, slabo usmehnulsya.
     --  Boitsya zhenka,  chto kollekciya  na  storonu ujdet. Ty  vovremya prishel,
Arnol'd i Rava v ZHeleznogorsk chas nazad ukatili.
     -- Oni chto, zdes'? -- udivilsya Silin.
     -- Da, naleteli, stervyatniki, padal' poklevat'.
     Izol'da byla tret'ej zhenoj Knyazeva. S pervoj on razvelsya eshche do priezda
v Svechin, uzhe tut major zhenilsya na Marii, krepkoj, zdorovoj na vid ural'skoj
devke.  No  prozhili  oni vmeste  vsego  tri  goda,  pri rodah Mariya  umerla,
okazalas' slaba serdcem. CHto-to povredili pri rodah i Toliku. Polnym idiotom
ego nazvat'  bylo nel'zya,  on chital knigi, zdravo  i  razumno  govoril.  Vot
tol'ko rech' svoyu chasto ne mog dovesti do konca, ona prevrashchalas' v nevnyatnuyu
kashu.  Pri  etom  Tolik  nachinal  nervnichat', peredergivalsya  vsem  telom  i
staralsya  kuda-nibud'  ujti.  No  fizicheski  on  vyros  dovol'no  krepkim  i
metodichno perekapyval po oseni devyat' sotok otcovskoj dachi.
     Posle  smerti  Marii  Knyazev  zhenilsya  snova, na  vdove s  dvumya det'mi
Izol'de Anohinoj, v devichestve  Levenzon.  Silin  videl  ee  fotografii  teh
vremen -- molodaya vdova chudo kak byla  horosha.  Uzhe v te vremena ona rabotala
direktorom produktovogo magazina.  Kar'era ee razvivalas'  vpolne uspeshno  i
zakonchilas' v  dolzhnosti  nachal'nika  mestnogo torga.  Vse eto vremya Izol'da
Isaevna uspeshno  otbivala ataki revizorov, hotya zhila vsegda ne po sredstvam.
Silina eshche  v pervoe poseshchenie porazila pyatikomnatnaya kvartira Knyazevyh. Tam
ne bylo  vul'garnyh  stenok  i kovrov,  vsya mebel' predstavlyala iz sebya odin
antikvariat.  Dva  ob容mnyh  garazha  hranili  v  sebe   po  mashine.  Bol'shie
avtomobili malen'kaya Izol'da  ne  lyubila,  predpochitala prostye "ZHiguli", no
zato menyala ih kazhdye  tri goda. Odna mashina  stoyala  pro  zapas, na  drugoj
ezdili. Eshche v seredine semidesyatyh etot zapasnoj garazh podlomili, no mashinu,
na udivlenie mnogih,  ne raskurochili. Prosto  tam bylo chem pozhivit'sya. Odnih
deficitnejshih po tem vremenam pokryshek vzyali shtuk desyat', obo vsem ostal'nom
Knyazevy umalchivali, prosto iznutri garazha sdelali obvyazku armaturoj.
     Starshij syn Izol'dy Arnol'd, okonchiv shkolu, uehal v Moskvu i postupil v
torgovyj institut. Poshla po stopam materi i doch',  takzhe  otbyv na  izuchenie
famil'nogo  dela v  pervoprestol'nuyu. Oba  oni v  Svechin  ne vernulis'.  Syn
zavedoval  krupnym univermagom,  Rava mahnula eshche dal'she  --  vyshla  zamuzh za
soplemennika i otbyla na istoricheskuyu  rodinu. Vot Silin i udivilsya, chto oba
pasynka majora pribyli v Svechin iz stol' otdalennyh Palestin.
     Slovno podslushav ego mysli, Knyazev, usmehnuvshis', skazal:
     -- Nikogda ne dumal ran'she, chto  budu zhit' s  evrejkoj, da eshche i rastit'
ee detej. Sadis', ne stoj.
     Kogda  Mihail primostilsya  ryadom s  krovat'yu na  stul'chike, major nachal
svoj rasskaz.
     -- YA  tebe  ran'she ne govoril,  kak  priobrel  etu  kollekciyu, tak  vot,
poslushaj.  Hotya...  --  On  potyanulsya   v  storonu  blizhajshego   stellazha  i,
smorshchivshis' ot neudobnoj pozy, dostal iz-za knig chernuyu  tetrad' i takuyu  zhe
nebol'shuyu korobochku.
     -- Tetrad' spryach', uspeesh' prochest', a eto otkroj. CHto eto za moneta?
     -- Nu, sudya po nadpisi, eto konstantinovskij  rubl', -- uverenno zaklyuchil
Silin, starayas' rassmotret' detali chekanki.
     Knyazev na oshchup'  dostal so stellazha  bol'shuyu lupu i  podal  ee Mihailu.
Potom  pal'cem  tknul v odin  iz  katalogov,  i bez slov ponyavshij  ego Silin
bystro nashel v foliante fotografiyu nuzhnoj monety. Eshche neskol'ko minut Mihail
rassmatrival monetu, slichal  ee s izobrazheniem  v knige, nakonec  neuverenno
vyskazal svoi soobrazheniya:
     --  Pohozhe dazhe, chto eto ne  kopiya, a novodel, takoe vpechatlenie, chto ee
delali odnim i tem zhe shtampom.
     -- Imenno  tak, no eto  ne novodel, eto podlinnik,  odna iz shesti monet,
izgotovlennyh  v 1825  godu. Vsya  ee istoriya zapisana  v etoj tetradi, potom
pochitaesh'. YA  tam tozhe nakaryabal...  svoe poslanie.  Spryach'  ee i  nikomu ne
pokazyvaj. Kollekcii mne ne zhalko, pust' voron'e rastaskivaet, u tebya sejchas
ne huzhe. CHert s nimi. No eta moneta mne doroga. S nee vse ved' i nachalos'. A
ty  nastoyashchij numizmat, fanatik, ty odin mozhesh'  ponyat', chto  znachit vladet'
podobnoj veshch'yu.
     Vidya, chto Silin zastyl v nereshitel'nosti s monetoj v ruke, major sdelal
slabyj, no neterpelivyj zhest rukoj:
     --  Spryach', spryach'! A sejchas daj  popit' i  podnimi  menya chut' povyshe, ya
tebe koe-chto rasskazhu.
     Mihail pomog  Knyazevu pripodnyat'sya,  podderzhivaya ego so spiny. Pri etom
on s sodroganiem oshchutil nepriyatnuyu, potnuyu,  razmyagchennuyu plot' bol'nogo. Na
sekundu otvrashchenie podstupilo k gorlu, no usiliem voli Silin preodolel sebya.
     Dazhe stol'  mizernoe usilie  stoilo  majoru bol'shih  trudov.  On  dolgo
perevodil  duh, slabym  dvizheniem  vyter  pot  so  lba,  potom  tol'ko nachal
rasskazyvat':
     -- V  sorok vos'mom menya posle raneniya pereveli s Ukrainy v Leningrad. YA
togda uzhe podpolkovnikom byl, da-da, ne udivlyajsya. Togda  kak raz  prinyalis'
chistit' gorodskuyu verhushku: Kuznecova, Voskresenskogo, Popkova. Nu i podmeli
MGB, estestvenno. YA  sil'no ne zverstvoval, oni eshche  do  moego priezda  sami
sebya  sozhrali,  nyneshnie  pisaki  mnogoe pro  nas napridumyvali.  Potom  vse
uspokoilos',  a tut  ya  i Nyus'ku  vstretil. Roskoshnaya damochka,  sredi dohloj
blokadnoj molodezhi ona smotrelas' kak arbuz sredi  baklazhanov.  Vtyurilsya ya v
nee  krepko,  s  roditelyami  poznakomilsya. Papa ee  po snabzheniyu podvizalsya,
ekspeditorom  po gorodam motalsya, manufakturu zakupal  dlya  shvejnoj fabriki,
samyj hodovoj  v te  vremena tovar.  Dom u  nih  byl  polnaya  chasha,  papashke
Nyus'kinomu,  Vasiliyu  YAkovlevichu,  l'stilo, chto  oficer  MGB za  ego  dochkoj
priudaril.  Skoro  i  svad'bu  sygrali.  Kvartira  u  menya  byla,  papasha ee
obstavit'  pomog,  zazhili,  kak  govoryat,   dusha   v  dushu.  K  Pinchukam  po
voskresen'yam v gosti hodili, test' muzhik nichego  byl, hitryj, pravda, takoj,
znaesh', tipichnyj kulachok, vse pod sebya tashchil, no v dochke dushi ne chayal.
     Kak-to s nim my  podpili na noyabr'skie,  razgovorilis' o raznyh sluchayah
zhitejskih, da o dikovinah, chto povidat' prishlos'. Baby, pomnitsya, uzhe posudu
na kuhne myli. Vot togda on mne etu  monetu i podaet. Smotri, govorit, chto u
menya  est'. I tetradku  dostal,  on  ee v  blokadu chut' bylo na rastopku  ne
pustil, horosho vchitalsya,  o chem  tam  bylo  napisano. I  pohvalilsya eshche, chto
priobrel  etu  monetu  za  dva  kilogramma pshena  da  pachku margarina. Zato,
govorit,  teper'  pri  sluchae  mogu  spokojno obmenyat'  ee  na  "Pobedu", ya,
deskat', uzhe  uznaval  u  znayushchih lyudej. Nu, ponyal ya togda, otkuda  u docheri
prostogo ekspeditora brilliantovye serezhki i  prochie cacki. CHut'  po rozhe  ya
emu ne s容zdil, takoe otvrashchenie podkatilo. Poka ya voeval, eta svolochuga vot
chem zanimalas'. No uderzhalsya, Nyus'ka na papu razve chto ne molilas'.
     Knyazev sdelal  pauzu,  otdyshalsya  i,  promoknuv  prostynej vlazhnyj lob,
prodolzhil:
     --  Vzyal ya iz lyubopytstva tetradku, monetu, perechital ot korki do korki,
sam spravki nachal navodit',  literaturu vypisal, nu i nezametno tak uvleksya,
slovno pacan. Polzarplaty na  medyaki spuskat' nachal, Nyus'ka  moya rugaetsya, a
mne-to chto  ot etogo? Strast', ona,  ty sam znaesh', predelov ne imeet. Zlilo
menya tol'ko to, chto medlenno moya kollekciya rosla, redko kogda chto-to stoyashchee
dostavat'  udavalos'. Nu, a  vskore  nachalas'  eta kampaniya protiv  evreev --
sionistskij centr, delo vrachej. A luchshie kollekcii kak raz u  parhatyh byli.
Vot tut ya i ne vyderzhal. Podnyal arhivy, a tam  vsegda para-drugaya donosov na
lyubogo chelovechka lezhit, svoego vremeni zhdet. Vybral  ya troih:  dvuh vrachej i
artista. Vzyali ih, oni,  konechno, otpirat'sya. No u  menya specialist  imelsya,
Belolobov,  kuda tam gestapovcam do nego! Vybil  vse  chto  mne  nuzhno  bylo.
Professor,  pravda, tot  chto postarshe,  ne dozhil do suda,  pomer. Akter tozhe
chto-to bystro v zone zagnulsya. Sem'i ih vyslali,  imushchestvo, kak polagaetsya,
cherez  specraspredeliteli pustili. Nu ya sebe vse monety po deshevke i skupil.
Kogda sobral ih vmeste, prosto Krezom sebya pochuvstvoval. Tol'ko radost' byla
nedolgoj. Hozyain  vskore  umer,  Iosif  Vissarionovich. I  zavertelos' vse  v
obratnuyu storonu. Beriyu  rasstrelyali, zhidov vypuskat' nachali. Tut ostavshijsya
v zhivyh medik poyavilsya, uzhe na  menya donosy strochit'  prinyalsya. Delo zaveli,
chut' bylo vsled za Kobulovym v raspyl ne otpravili, no nichego, nashlis' lyudi,
zamyali.  Vyzyvaet menya general-major i  govorit:  "Vybiraj,  libo  majorom v
glubinku,  libo otdaesh' vse,  chto hapnul, etim  zhidam i ostaesh'sya  v  Pitere
podpolkovnikom".
     Nu ya  zhe  ne durak,  ya  zhe znayu, chto  oni ot  menya na beregah  Nevy  ne
otstanut! Vybral pervoe. Nyus'ka, kak  uznala, srazu v krik: "Ne poedu nikuda
iz Leningrada, v grobu ya videla etu glush'!" Rugalsya s nej strashno, do draki.
Togda  i pape  ee  pod goryachuyu ruku  perepalo... Koroche, priehal ya  syuda uzhe
holostyakom. No i Nyus'ke sud'ba kuskom  masla  ne oblomilas'. Goda ne proshlo,
kak i  ee,  i papochku zameli. Hishchenie v osobo  krupnyh  razmerah, znamenitoe
bylo "manufakturnoe  delo". CHelovek dvadcat' togda rasstrelyali, Pinchuku tozhe
"vyshku"  shili,  no proskochil  mimo, desyat' let  dali. Nyus'ka tol'ko  nedavno
vpryaglas' v ih mahinacii,  sbyvala cherez  svoj otdel neuchtennuyu manufakturu,
poluchila  pyaterku.  I  vse  s konfiskaciej, tak chto brilliantiki  ih uplyli.
Vasilij  YAkovlevich iz zony  tak  i ne  vyshel, star uzhe  byl,  a Nyus'ka posle
otsidki spilas', tak i ne znayu, gde sginula...
     Knyazev zamolk, krupnye  kapli pota vystupili na lbu, dyshal on tyazhelo, s
vidimym usiliem.
     -- Bol'no? -- tiho sprosil Silin.
     -- Da, pripiraet. Pogodi, ne  zovi, -- ostanovil major  podnyavshegosya bylo
so stula  Mihaila. --  Poterplyu eshche nemnogo.  Na  fronte dva raza zacepilo, v
Karpatah  ochen' sil'no.  Nichego,  terpel  bez vsyakogo narkoza. Serdce u menya
zheleznoe,  drugoj by  davno  zagnulsya, a ya  vse zhivu.  Skoro  druzhkov  svoih
povidayu, Utkina i Ryabova. Posmotrim, kak tam u chertej... ban'ka...
     Major  popytalsya ulybnut'sya, no  grimasa  boli skrivila ego lico. Silin
povernulsya  bylo k dveri,  no  Izol'da  uzhe  vhodila v kabinet so  shpricem v
rukah.
     --  Kuda  kolot' budem?  -- sprosila ona,  ottiraya  Mihaila ot krovati  i
neodobritel'no kosyas' na nego svoimi chernymi glazami.
     -- V  plecho koli, na zadnice  uzhe mesta zhivogo  net,  --  velel major, so
stonom perevorachivayas' na bok.
     -- Nu, ya pojdu? -- sprosil Silin.
     --  Izya, otdaj emu  etot katalog, na pamyat', -- velel Knyazev zhene. Ta  ne
ochen' ohotno, no vypolnila volyu muzha.
     -- Misha! -- ostanovil Silina uzhe na poroge vozglas majora. -- Ty znaesh', ya
za eti polgoda sovsem po-drugomu na  zhizn' smotret'  nachal. Monety -- eto eshche
ne  vsya zhizn'. S soboj ih v mogilu ne voz'mesh'. Vse mne kazhetsya, chto ya samoe
glavnoe v zhizni upustil, tol'ko vot ne pojmu chto.
     Knyazev umolk, potom ustalo usmehnulsya:
     -- Mozhet, samu zhizn'.

     Poka  Silin  mirno  dremal  na  svoem  spartanskom  lozhe,  vokrug  nego
medlenno, no neuklonno nachali sgushchat'sya tuchi.
     V to utro  u Valeriya Nikolaevicha  Kireeva, vtorogo  cheloveka  v  ohrane
Balashovyh, bylo  ogromnoe zhelanie ostat'sya  doma i nikuda  ne  ezdit', blago
hozyaeva po-prezhnemu  gostili v  SHvejcarii,  i  on mog  sebe  eto  pozvolit'.
Prichina  podobnogo  nezhelaniya  trudit'sya  imelas'   vpolne  uvazhitel'naya   --
pohmel'e.  S  podobnym  diagnozom s  utra na rabotu  kovylyaet  polstrany, no
pohmel'nyj sindrom Kireeva byl osobogo  roda. Golova u nego kak raz rabotala
normal'no, no vot pechen'...
     ZHeltuhoj  on  perebolel  eshe  v  konce   semidesyatyh,  v  svoej  pervoj
komandirovke  v Afganistan, togda  eshche  mirnuyu,  blagozhelatel'nuyu k "shuravi"
stranu.   Molodogo  rabotnika  sluzhby  vneshnej  razvedki,  trudivshegosya  pod
prikrytiem  diplomaticheskogo  pasporta,  vernuli  v Soyuz za  god do rokovogo
dekabrya  sem'desyat devyatogo. Zatem v  ego  posluzhnom spiske znachilis' Daniya,
Bel'giya. No dol'she vsego Kireev zaderzhalsya v Anglii, na celyh vosem' let. Po
dolgu sluzhby emu  chasto prihodilos'  poseshchat' priemy, prezentacii, vystavki.
Vse  eti  meropriyatiya  ne  obhodilis'  bez  darmovoj  vypivki.  Poroj,  daby
razgovorit' nuzhnogo cheloveka,  prihodilos' nakachivat' ego spirtnym pod samuyu
zavyazku, ni v  chem pri etom ne otstavaya ot "ob容kta obrabotki". Uzhe v Anglii
boli v pravom boku priobreli stojkij i muchitel'nyj harakter. Posol'skij vrach
bystro postavil tochnyj diagnoz -- holecistit.
     -- Nikakoj vypivki, zhirnogo, ostrogo, solenogo, zharenogo, marinovannogo,
shokoladnogo i pomen'she kofe, inache...
     -- CHto inache? -- sprosil Kireev, s uzhasom pytayas' sovmestit' namechavshuyusya
dietu s harakterom raboty i obrazom zhizni.
     -- Inache vse eto mozhet pererasti v cirroz pecheni.
     Neposredstvennyj nachal'nik Kireeva, rezident SVR, uznav  o ego vizite k
vrachu, tol'ko rashohotalsya:
     --  Valera,   u  nas  tut  u  vseh  odin  diagnoz!  Devyanosto  procentov
razvedchikov  umirayut ne  ot  infarkta  ili insul'ta,  a ot cirroza.  Tak chto
terpi.
     I Kireev  terpel.  Po  utram  on  glotal sverhmodnye  tabletki,  prosto
garantiruyushchie,  po  slovam  reklamy,  vtoruyu  molodost'  prirodnomu  fil'tru
organizma, a vecherom  snova razrushal ego alkogolem. Huzhe vsego bylo to,  chto
on sam  pristrastilsya  k ezhednevnoj vypivke i  uzhe ne  mog usnut', ne prinyav
dobroj  porcii  shotlandskogo  skotcha.  |to bylo dovol'no dorogo, bol'shinstvo
posol'skih hlestalo rodnuyu,  deshevuyu vodku, no  Kireev lyubil zhit' na shirokuyu
nogu, nahodya udovol'stvie i v sobstvennyh slabostyah.
     Udovol'stviya  konchilis' v nachale devyanostyh.  Ocherednoj diplomaticheskij
skandal  mezhdu  Soedinennym  Korolevstvom  i  togda  eshche  sushchestvuyushchim  SSSR
konchilsya vnich'yu, sem' -- sem'.  Imenno po stol'ko diprazvedchikov uehali domoj
s obeih storon. Dlya Kireeva eto okazalos' nastoyashchej katastrofoj.  On slishkom
dolgo rabotal na Zapade, vros v komfortnuyu zhizn', i  talonnaya nishcheta  Rossii
prosto potryasla ego. Vse  obrushilos' kak-to srazu: raspad Soyuza, smert' zheny
v  banal'nejshej  avtokatastrofe  --  p'yanyj  vodila  na  "KamAZe",  vyehav na
vstrechnuyu polosu, splyushchil importnyj "ford" kak konservnuyu banku. Detej u nih
ne  bylo,  i Valerij Nikolaevich ushel v stol' "krutoe  pike", chto vynyrnul iz
nego  u  samoj zemli v  pryamom i perenosnom  smysle, uzhe  eks-razvedchikom  i
kandidatom v krematorij. Bol'naya pechen' sygrala pri etom  ne poslednyuyu rol',
organizm prosto perestal prinimat' alkogol'.
     Nado  bylo  kak-to  zhit', na chto-to sushchestvovat'. Nadev svoj poslednij,
poshityj po figure  kostyum, Kireev otpravilsya  iskat'  rabotu. Kak okazalos',
vmeste  s  osnovnoj professiej  on  priobrel mnozhestvo pobochnyh. Bezuprechnoe
znanie treh yazykov, izyskannye manery, umenie proizvesti vpechatlenie i legko
podderzhat' lyuboj  razgovor  ochen' cenilis' v krugah narozhdayushchejsya rossijskoj
burzhuazii.  Nekotoroe  vremya  Valerij Nikolaevich podrabatyval  perevodchikom,
zatem ustroilsya referentom k odnomu bystro progorevshemu biznesmenu.  Rodimyj
cirroz kak  by  zakonserviroval ego holenoe  lico, a  blagorodnaya  sedina  i
moshchnaya  figura sozdavali nekotoryj oreol impozantnosti.  Odno vremya ego dazhe
aktivno svatali  stat'  vo glave  nekoego  investicionnogo fonda, no  Kireev
slishkom horosho znal,  chto  takoe  "piramida" ne tol'ko  po istorii  Drevnego
Egipta, i otkazalsya.
     V te vremena Kireev mog bez  truda skolotit' sostoyanie, k etomu  u nego
byli  vse  predposylki:  um,  znaniya, neobhodimaya  izvorotlivost'  i  lichnoe
obayanie.  No Valerij  Nikolaevich uzhe  peregorel  i  zhazhdal tol'ko  odnogo  --
maksimuma pokoya i komforta pri minimume dushevnyh i fizicheskih zatrat. Imenno
nezhelanie borot'sya s russkim  variantom sibaritstva -- oblomovshchinoj i privelo
byvshego razvedchika v  ohrannyj kooperativ  "Gerakl". Rabota v etom zavedenii
byla  krajne prosta  i  v to  zhe vremya  nosila harakter srodni  teatral'nomu
iskusstvu. Kireev ob容zzhal  potencial'nyh klientov i  krasochno raspisyval im
preimushchestva "Gerakla"  pered vsemi  ostal'nymi zavedeniyami podobnogo  roda.
Ego   kollegi,   gorillopodobnye   rebyata,   vyderzhivali  udar   v   chelyust'
amerikanskogo "SHattla", no tak skladno i lovko okrutit' klienta nikto iz nih
ne mog. Imenno v "Gerakle" dva goda nazad Anna Markovna Balashova prismotrela
dlya sebya  nachal'nika  lichnoj ohrany. Pri vsej svoej  arkticheskoj frigidnosti
"madam"  prosto  obozhala  krasivyh,  moshchnyh  muzhchin.  Zarplata, predlozhennaya
Kireevu, okazalas' stol' vysoka, chto eks-razvedchik bez kolebanij rasstalsya s
potomkami antichnogo geroya.
     Da, chtoby uzhit'sya s Annoj  Markovnoj, Kireevu  prishlos'  vspomnit' ves'
svoj  nemalyj  diplomaticheskij  opyt,  no izderzhki  slavno  kompensirovalis'
material'nymi  vygodami. On smenil kvartiru  na bolee  prestizhnuyu,  priobrel
"vol'vo", odevalsya, el i kuril to, chto hotel, a ne to, na chto hvatalo deneg.
Ploho  bylo  odno -- Kireev snova poluchil vozmozhnost'  pokupat' samye dorogie
sorta  viski. Trehletnij zapret  na  spirtnoe prorvala butylka  "Lagavulin",
podarennaya nichego ne podozrevayushchej "madam" v kachestve prezenta na Novyj god.
Nesmeshannoe  "malt  viski" probudilo  v  Kireeve starogo  alkogolika. Obychno
teper' on pozvolyal sebe rasslabit'sya raz v  nedelyu,  nakanune vyhodnogo. Pil
vsegda  odin,  smakuya  napitok  po-anglijski,  bez  l'da  i sodovoj. Valerij
Nikolaevich ponimal, chto ubivaet  sebya, no nichego podelat' ne mog, vernee, ne
hotel.
     Tak chto v eto utro dve butylki,  upotreblennye proshlym vecherom, izryadno
dosazhdali samomu starshemu iz "sek'yuriti" Balashovyh, no otpravit'sya na rabotu
prishlos'. Eshche v sem' utra Kireevu pozvonili  iz shtaba ohrany i soobshchili, chto
est' vazhnye novosti, trebuyushchie ego priezda.
     -- Den'  dobryj,  gospoda, nadeyus',  vy  menya  ne  ochen' ogorchite  svoim
"vazhnym soobshcheniem"? -- s  legkoj  ulybkoj na ustah privetstvoval Kireev vseh
sobravshihsya v bol'shoj komnate  na pervom etazhe zdaniya "Transneft'-Arko", tak
porazivshego v svoe vremya Silina.
     Kompaniya  byla  nastol'ko bogata,  chto ohranyala vse svoi ob容kty silami
dochernego predpriyatiya -- ohrannogo kooperativa "Saturn". Imenno etih parnej v
temno-zelenoj forme videl  Numizmat v pervyj den' svoego priezda  v  Moskvu,
oni zhe  teper' ohranyali i novyj  dom Balashovyh.  Sejchas  v komnate sobralas'
elita "Saturna" -- lichnaya ohrana finansista, telohraniteli. Prihod nachal'nika
bol'shinstvo  iz  podchinennyh  vstretili  s  otvetnoj ulybkoj.  Demokratichnaya
manera  obshcheniya Kireeva,  ego  svoeobraznyj,  "anglizirovannyj"  yumor  davno
sdelali ego ves'ma populyarnym sredi lyudej lichnoj ohrany Balashovyh. Pervym na
privetstvie  otozvalsya   nevysokij,   hudoshchavyj   paren',   sidevshij   pered
komp'yuterom:
     --   Uvy,   shef,  mozhet,  eto  i   ne  strashno,  no   posluzhnoj   spisok
man'yaka-kollekcionera, o  kotorom idet rech', vnushaet  uvazhenie.  Serega  eshche
noch'yu  prinyal  iz  milicii  operativku i  skazal,  chto  ee obyazatel'no nuzhno
pokazat' vam.
     Poka Kireev chital raspechatku, SHura, tak zvali  parnya, prodolzhal aktivno
stuchat'  po  klaviature. Po dolzhnosti  svoej  on  prohodil kak dispetcher, no
Kireev,  ocenivshij sposobnosti  podchinennogo,  chasten'ko ispol'zoval ego kak
analitika.  Prostoj  razbor  ekonomicheskogo  sostoyaniya  strany  i  primernyh
dejstvij  konkurentov   Balashova  poroj   daval   bol'she   dlya   obespecheniya
bezopasnosti bankira, chem vse naruzhnoe  nablyudenie i metodika kontrshpionazha.
Znanie togo, otkuda mozhet posledovat' udar po  lichnoj bezopasnosti Balashova,
uzhe stoilo  mnogogo.  Ostal'nye  pyatero  prisutstvuyushchih v  komnate  yavlyalis'
prostymi  telohranitelyami, krepkimi  rebyatami,  obuchennymi v osnovnom  tomu,
chtoby prikryt' svoim moshchnym telom hozyaev ot lyuboj opasnosti.
     -- M-da, tol'ko etogo nam eshche ne  hvatalo, --  so  vzdohom skazal Kireev,
otkladyvaya v storonu bumagu.  Emu pokazalos', chto pechen' zanyla eshche sil'nej,
i on mashinal'no poter pravoe  predbryush'e.  Valerij Nikolaevich ne zametil, no
vse v  komnate bystro  pereglyanulis'. To, chto  on schital svoej tajnoj, davno
uzhe yavlyalos' sekretom polishinelya.
     -- Semen, pomnish' kollekciyu? -- sprosil Kireev odnogo iz ohrannikov.
     --  Nu kak zhe, -- uhmyl'nulsya tot. -- My  s ZHorikom Krutovym  ele  zaperli
etot grob na vtoroj etazh.
     -- I vot teper' okazyvaetsya, chto vse monety kradenye. Zabavno.
     -- A vot vam ego portret, -- skazal SHura.
     Vse sgrudilis' za ego spinoj, razglyadyvaya na monitore fizionomiyu novogo
vraga Balashova.
     -- CHto-to srednee  mezhdu Rodionom Raskol'nikovym i Grishkoj Rasputinym, --
sdelal  vyvod Kireev. Ostal'nye  sderzhanno zasmeyalis'. -- On do sih por takim
dikobrazom hodit?
     -- Vryad li. Zdes' zhe chetko napisano: strizhka korotkaya, nebol'shie usy.
     -- Nu nedotepy, chto oni, fotorobot ne mogli slyapat'?
     -- Est' eshche odna fotografiya, no na nej emu voobshche semnadcat' let.
     Eshche paru  minut vse druzhno razglyadyvali oblik yunogo Silina, izvlechennyj
iz arhiva zavoda.
     -- A on ne sil'no izmenilsya.
     -- Konechno, --  soglasilsya SHura, -- struktura  lica hudoshchavaya, pribavilos'
tol'ko morshchin da volos. A osnovnym priznakom yavlyaetsya  rost. Sto vosem'desyat
vosem' santimetrov.
     -- Ogo, basketbolist!
     -- Takogo horosho  v tolpe otslezhivat', na golovu  vyshe vseh, -- ozhivilis'
ohranniki.
     -- Poteryali oni ego dvadcat' pervogo, -- nachal rassuzhdat' vsluh Kireev, --
potom chto-to neponyatnoe s etoj "gazel'yu" pod Ryazan'yu, uzhe dvadcat' vos'mogo.
CHto znachit: " Predpolozhitel'no, ubijca -- Silin"?
     -- Tam nashli vsego odin  ego otpechatok, ostal'nye smazannye. No pohozhego
tipa videli na gorodskom vokzale. Vse shoditsya -- rost, primety, odezhda.
     --  Znachit,  on vse zhe dobralsya do  Moskvy,  -- podvel itog  Kireev.  -- I
teper' ishchet nashego patrona. Kak on budet dejstvovat'?
     -- Pojdet v adresnyj stol, zatem k domu.
     --  Znachit,  dolzhen  pokazat'sya pered nashimi telekamerami. CHto  iz etogo
sleduet?
     -- Nado prosmotret' vse videozapisi nachinaya s dvadcat' devyatogo oktyabrya,
--  ponyal mysl' shefa SHura.
     -- Imenno tak, i ne tol'ko u doma, no i u etogo ofisa.
     -- Logichno.
     -- Nu  chto zh, vse  ponyatno.  Semen  i Viktor  edut  na  Kutuzovskij,  za
kassetami,   ostal'nye   zanimayutsya   nashim   videoarhivom.  Pritashchite  syuda
hudozhnika, pust'  shtany zrya ne protiraet, narisuet portret,  ishodya iz  etih
dvuh snimkov. Fas, profil'. Poka vse.
     -- Da zachem nam hudozhnik? -- uhmyl'nulsya SHura. -- YA sejchas na mashine, -- on
kivnul na monitor, -- ego portret prokatayu.
     -- Poprobuj, no hudozhnika vse-taki vyzovi.
     -- Bagraevu soobshchat' budem? -- ostorozhno sprosil SHura. Kireev  pomorshchilsya
i posle korotkogo razdum'ya otricatel'no motnul golovoj:
     -- Ne  nado, poka nichego ekstraordinarnogo net. Pust' sebe dyshit  gornym
vozduhom.
     Nikolaj  Bagraev  byl  neposredstvennym  nachal'nikom Kireeva  i  sejchas
nahodilsya vmeste s  Balashovymi v SHvejcarii.  Otnosheniya  mezhdu rukovoditelyami
sluzhby bezopasnosti skladyvalis'  ves'ma slozhno. Bagraev takzhe  proshel shkolu
razvedki,  no  po  drugomu  vedomstvu  --  GRU.  Kak  i bol'shinstvo armejskih
razvedchikov,  on nedolyublival loshchenyh  hlopcev iz konkuriruyushchego  vedomstva.
Nikakogo  nachal'nika  ohrany  madam  Balashovoj  ran'she  ne  bylo,  dolzhnost'
pridumala sama Anna Markovna special'no "pod Kireeva", chto srazu i nastroilo
Bagraeva  protiv svoego  nevol'nogo zamestitelya. Za  proshedshie dva goda  eta
propast' niskol'ko ne suzilas', skoree rasshirilas' do predelov vozmozhnogo. K
tomu zhe oni okazalis' polnymi antipodami po harakteru i temperamentu. ZHivogo
i  energichnogo,  vechno ozabochennogo  delom Bagraeva prosto  besila val'yazhnaya
manera  podachi  sobstvennogo  "ya"  Kireevym.   Kak   telohranitel',  Bagraev
prevoshodil svoego  zamestitelya,  imel bol'shij  opyt  podobnoj raboty,  da i
bol'she vkladyval v nee dushi. No Kireev dazhe iz etogo sumel  izvlech' vygodu i
spokojno  "ezdil" na  shee  nachal'nika, za chto i  poluchil ot  nego  srazu dve
klichki:  "ser" i prosto  Angl.  Slova eti  Nikolaj Fomich proiznosil  s takim
sarkazmom, chto vzorvat'sya mog lyuboj. Tol'ko ne Kireev.
     V svoyu  ochered' i  on  pridumal  klichku  dlya  opponenta:  Bigbag.  Samo
sochetanie etih  zvukov,  kazalos',  ne neslo  kakoj-libo podnachki, no legkaya
uhmylka  na  gubah  Kireeva  stoila   mnogogo,  a  slovo  "bol'shoj"  zvuchalo
izdevatel'stvom v sochetanii s nevysokim rostom "Bol'shogo nachal'nika".
     Projdya k sebe v kabinet, Kireev  pervym delom sunul v rot dve  tabletki
karsila i  minut  desyat' polezhal  v kresle,  prikryv glaza. Mysli  ego tekli
vyalo, nehotya. Vskore  on ponyal, chto oshchushchaet  kakoj-to diskomfort, i  svyazano
bespokojstvo s tol'ko  chto sostoyavshimsya  razgovorom.  Ponyat'  prichinu  svoej
trevogi  Kireev  tak  i  ne  smog.  Otvlek  ego SHura, ostorozhno  sunuvshij  v
priotkrytuyu dver' svoyu nevzrachnuyu mordochku.
     -- Mozhno? -- sprosil on.
     -- Zahodi, SHura, -- otkryvaya glaza, no ne menyaya pozy, otozvalsya Kireev. --
CHto u tebya tam? Novosti pro man'yaka?
     -- Net,  vy  vchera prosili prosmotret'  materialy  po "Dal'nefti", ya vse
prognal cherez "yashchik".
     -- Nu i kakie vyvody? -- ozhivilsya Valerij Nikolaevich.
     -- YA dumayu, chto ot nih vryad li stoit ozhidat' bol'shoj gadosti.
     -- Argumentiruj.
     --  Prezhde za  nimi nikakih mokryh del ne  chislilos', a dlya  togo  chtoby
ubrat'  konkurenta, tozhe nuzhna  nekaya  privychka. Nachinayut obychno po melocham:
tam soseda po torgovoj palatke zamochat, nanyav dvuh alkashej, potom konkurenta
v gorode  -- vhodyat vo vkus. |to raz.  Nu i vo-vtoryh -- bor'ba  za etot paket
akcij ne nosit dlya nih razoritel'nogo haraktera. Ne smertel'no.
     -- Nu ladno, dopustim, tak, -- soglasilsya  Kireev. -- A chto ty skazhesh' pro
etogo nenormal'nogo?
     -- Silina?  Tut  huzhe.  Odinochka,  nepredskazuem,  ego  pochti nevozmozhno
prosledit'.  Sudya po  ostavlennym  posle  sebya trupam,  on  hiter, zhestok  i
dostatochno  lovok.  Pomnite,  tam  skazano,  chto on  ubil  odnogo  bratka na
kvartire ego lyubovnicy? |to ved' nado vse vychislit', vyschitat', podgotovit'.
Neponyatna ego cel'. Ubivaet zachem? Mest'? Stranno. Mozhet,  s  rez'by sletel?
Net, s nim nam eshche pridetsya pomuchit'sya.
     -- Esli on dejstvitel'no v Moskve.  Kak dumaesh',  projdet  etot nomer  s
prosmotrom kasset?
     SHura pozhal plechami.
     -- Dolzhen  on  k domu podojti, eto logichno. Tol'ko dolgo s etim pridetsya
vozit'sya.
     -- A hudozhnika nashli?
     -- U  nas ih neskol'ko, tol'ko  odin  naotrez otkazyvaetsya, govorit,  ne
smogu. Vtoroj voobshche tol'ko po trafaretam risuet. Teper'  zhdut tret'ego,  on
poyavitsya tol'ko posle obeda. Vot tot, govoryat, mozhet vse.
     Kireev vpolgolosa po-anglijski vyrugalsya. |to bylo vse, chto on pozvolyal
sebe pri podchinennyh.
     -- CHto zh, pridetsya zhdat' obeda.
     Osnovnye sobytiya dejstvitel'no  razvernulis'  uzhe  v tret'em  chasu dnya.
Vo-pervyh, ob座avilsya hudozhnik, vnimatel'no rassmotrel  oba  snimka  i, pozhav
plechami, zayavil:
     -- Nu, eto raz plyunut'. Kakuyu emu sdelat' prichesku?
     -- Pokoroche i bez usov, -- poprosil Kireev.
     SHura  poproboval  podsunut'  rabotniku  iskusstva  svoyu  versiyu  oblika
Numizmata, sotvorennuyu s pomoshch'yu komp'yutera, skanera i printera, no hudozhnik
tut zhe ee zabrakoval:
     -- Net, milyj, eto ne to.
     Poka   hudozhnik  trudilsya  nad  listom   vatmana,   Valerij  Nikolaevich
proinspektiroval  ostal'nyh  rabotnikov  "shchita  i  bronezhileta". Vse  pyatero
sosredotochenno tarashchilis' na mercayushchie ekrany, pri etom geroicheski boryas'  s
zevotoj. "Kino" im  krutili samoe skuchnoe v mire, dazhe  ne cvetnoe. Na ekran
monitora  proecirovalos'  izobrazhenie  srazu  treh,  a  to i  chetyreh  kamer
vneshnego obzora.  Lyudi  iz  beskonechnogo potoka po  Tverskomu uzhe cherez pyat'
minut prosmotra kazalis' bezlikimi i  odnoobraznymi. Sam Kireev, usevshis' za
odin iz monitorov, razdelil pechal'nuyu  uchast' podchinennyh. Dovol'no skoro  u
nego nachali slezit'sya glaza i zakralas' pessimistichnaya mysl' o beznadezhnosti
vsej etoj zatei.
     No cherez pyatnadcat' minut sboku ot nego razdalsya vostorzhennyj krik:
     -- Est'!
     Kak ni stranno, no udacha prishla cherez halturu. Odin  iz telohranitelej,
familiya ego byla Stepin, nachal potihon'ku  perematyvat' plenku v ubystrennom
rezhime.  Izobrazhenie  idushchih  rovnoj  cheredoj  lyudej  srazu  prevrashchalos'  v
pestruyu, pul'siruyushchuyu  lentu.  Stepin prognal dvadcat' minut zapisi za  pyat'
minut real'nogo vremeni, potom povtoril fokus. Na tretij raz na mrachnom fone
nepodvizhnyh domov poseredine seroj lenty poyavilas' figura stoyashchego cheloveka.
Ohrannik srazu  i  ne  ponyal, chto proizoshlo, prokrutil plenku dal'she,  potom
ochnulsya i vernul  ee nazad. I lish' vsmotrevshis'  v figuru vysokogo  muzhchiny,
zastyvshego licom k fasadu zdaniya, Stepin i izdal svoj torzhestvuyushchij vopl'.
     Sgrudivshis' za  spinoj  siyayushchego schastlivchika,  vsya kompaniya napryazhenno
vglyadyvalas' v izobrazhenie na ekrane.
     --  Pohozh, -- nakonec vynes  prigovor Kireev. -- Nu-ka, prokrutim eshche raz.
SHura, zaseki vremya.
     I snova  na  ekrane poyavilas' nepodvizhnaya  figura vysokogo  cheloveka  v
kozhanoj kurtke, pristal'no vglyadyvayushchegosya v zdanie "Transneft'-Arko".
     -- Pyat' minut shestnadcat' sekund, -- soobshchil SHura po okonchanii epizoda.
     -- Ogo! -- krutanul golovoj Kireev. -- A teper' daj obshchuyu kartinu obzora.
     |kran displeya  po vole SHurika poslushno podelilsya na tri chasti,  v odnoj
iz nih po-prezhnemu  odinoko  vozvyshalas' figura  strannogo  cheloveka,  a dve
drugih pokazyvali trotuar ryadom so zdaniem i proezzhuyu chast'. Na sorok shestoj
sekunde prosmotra  v pole zreniya  telekamer  pokazalis' dve  chernye  mashiny,
stremitel'no svernuvshie v storonu zdaniya i mgnovenno ischeznuvshie iz vidu.
     --  Est'! -- azartno voskliknuli i Kireev, i Stepin, a itog za nih podvel
SHura:
     -- Patron proehal.
     -- Vot chto ego tormoznulo!
     -- Da,  nadeyus', eto proizvelo na nego vpechatlenie,  -- s usmeshkoj kivnul
golovoj Kireev. -- Verni-ka ego fejs na monitor. A poblizhe nel'zya?
     SHura tol'ko razvel rukami.
     -- |to zhe zapis'. Uvelichit' mozhno, no zernistost' budet uzhasnoj.
     Tut neozhidanno vameshalsya vsemi zabytyj hudozhnik.
     -- Esli vas interesuet lichiko etogo grazhdanina,  -- on kivnul na ekran, --
to luchshe posmotrite vot syuda...
     Prinyav  iz  ruk  hudozhnika list  vatmana, Kireev  neskol'ko  sekund ego
rassmatrival, potom s izumleniem v golose sprosil:
     -- Vy uvereny, chto on tak vyglyadit?
     -- Konechno, i na monitore, i zdes' yavno odin i tot zhe chelovek.
     -- No on ne pohozh na fotografii!
     Hudozhnik myagkim zhestom izvlek odin iz rannih snimkov Silina v profil' i
tknul v nego pal'cem.
     -- Svoeobraznoe stroenie gub, verhnyaya chelyust'  slegka vytyanuta vpered, i
esli  sbrit' usy,  to  poluchaetsya  takoe... e.. slegka... lukavoe  vyrazhenie
lica.
     Kireev  eshche  raz  posmotrel  na risunok, zatem nashel  vzglyadom Stepina,
podal emu vatman.
     -- Pomnish' ego?
     Ohrannik  s nedoumeniem ustavilsya na risunok, potom otricatel'no motnul
golovoj.
     --  Nu  kak  zhe! CHemu  vas  tol'ko uchili! --  s  dosadoj  brosil  Valerij
Nikolaevich, bez sil opuskayas' v kreslo. -- Pamyati nikakoj.
     Neskol'ko  sekund  on  sidel  nepodvizhno,  ves'  obmyagshij,  s  kakim-to
postarevshim,  izmuchennym  licom.  Takim svoego  shefa  telohraniteli  eshche  ne
videli. Nakonec Kireev podnyal golovu  i poyasnil Stepinu, kotoryj po-prezhnemu
staratel'no tarashchilsya na vatman:
     --  |to rabochij, u kotorogo ty proveryal dokumenty  dve nedeli  nazad,  v
Zubovke.
     -- A, nu da, pohozh! Tol'ko v dokumentah vse bylo chisto.
     -- SHur, ty  pomnish' etot zapros?  -- obratilsya k dispetcheru-intellektualu
Kireev.
     Tot bylo namorshchil lob, no ego perebil Stepin:
     -- Net, togda na pul'te ne on sidel, skoree vsego Serega.
     -- YA sejchas poishchu, mozhet, chto-to v kompuhtere ostalos'.
     SHura otkatilsya na  svoe  rabochee  mesto, ispol'zuya vmesto nog kreslo na
kolesikah. Takim obrazom on  peredvigalsya po  vsej obshirnoj  komnate. Pal'cy
vunderkinda uzhe legli na klaviaturu komp'yutera, no tut ego ostanovil Kireev.
     --  |to potom,  SHura. A  sejchas razyshchi mne Parshina, proraba  so "strojki
veka" v Zubovke. Najdi ego  lyuboj cenoj, gde ugodno, hot' iz-pod zemli, hot'
iz-pod yubki. Maksimum cherez chas on dolzhen byt' zdes'!

     Poka SHura obzvanival stolicu v  poiskah Parshina,  ego  neposredstvennyj
nachal'nik, sidya v  svoem kabinete, muchitel'no mechtal o stakane "Glenlivena".
Kireevu kazalos', chto  tol'ko  vypivka smozhet  ego  uberech'  ot predchuvstviya
nadvigayushchejsya  grozy. |to bylo  neosoznannoe, intuitivnoe, no ochen' real'noe
chuvstvo.
     "Esli  by ya  sam  togda posmotrel pasport, to, mozhet  byt',  i  zametil
poddelku,  -- dumal on, potiraya  pal'cami  svoj vysokij lob. -- A  chto  sejchas
rugat' Stepina?  Proshel paren' CHechnyu,  specnaz, potom  kursy telohranitelej.
Rabotat' s dokumentami ego ne uchili. No kakov etot Silin! Navernyaka ubijstvo
pacana iz brigady ego ruk delo. A vtoroj stroitel'? Pochemu probilo dvigatel'
u noven'koj betonomeshalki? Odni voprosy. A ya eshche pomogal Parshinu  zamyat' etu
istoriyu, durak!"
     Primerno cherez polchasa  period samobichevaniya u  Kireeva konchilsya,  i on
nachal nabrasyvat' na bumage plan predstoyashchih dejstvij.
     "Pridetsya  li segodnya nochevat'  doma?" --  so vzdohom  podumal on, pryacha
listok v karman pidzhaka.
     Parshina   nashli   na   dache,  ugovorami   i   ugrozami   vydernuli   iz
bezmyatezhno-otpusknogo  sostoyaniya i  zastavili  priehat'  v  glavnuyu  kontoru
Balashova.  Prorab  po  risunku mgnovenno  opoznal  svoego luchshego rabochego i
dolgo  rasskazyval  Kireevu  i  SHure  o  manerah  i  osobennostyah  povedeniya
lzhe-Troshkina.  To  zhe  samoe  emu  prishlos'  povtorit' na sleduyushchij den'  na
Petrovke. A Kireev pustil  v hod vse svoe prirodnoe obayanie i dar ubezhdeniya,
chtoby pridat' sledstviyu pervostepennuyu i srochnuyu stepen' vazhnosti.
     Vesti delo poruchili YUriyu  Skoriku, pozhaluj, luchshemu syshchiku iz pokoleniya
molodyh "volkodavov". Vdvoem  s Kireevym  oni  bystro  obsudili  sozdavshuyusya
situaciyu i nachali planomerno i neuklonno rasshiryat' zonu poiska. Pervym delom
portret, tak liho napisannyj hudozhnikom, rastirazhirovali  i peredali vo  vse
otdeleniya milicii.  Zatem  byla  iz座ata  i otpravlena na  daktiloskopicheskuyu
ekspertizu dokumentaciya po stroitel'stvu "rozovogo zamka" Balashovyh: tabel',
zhurnal  po tehnike bezopasnosti, chertezhi, kotoryh kasalis' pal'chiki  Silina.
No  odnovremenno   Parshin  vvel  v   sil'nejshee  zabluzhdenie  i  Kireeva,  i
sledovatelya.
     -- Da ya ego sam posadil na  mashinu i  otpravil v Moskvu! -- s penoj u rta
ubezhdal on oboih. -- Kak  sejchas pomnyu, "KamAZ" privez rassadu dlya oranzherei.
SHofer eshche zdorovyj takoj byl muzhik! Mihalych mne na proshchan'e ruchkoj pomahal.
     Parshin  ne vral.  Prosto on pomnil,  kak ugovarival voditelya  gruzovika
zabrat'  poputchika v stolicu, a vse ostal'noe,  vplot' do pomahivaniya rukoj,
uzhe domyslil i sam uveroval v eto.
     -- A pro monety on nichego ne govoril? -- sprosil Skorik. -- Malo li tam po
kakomu sluchayu, mozhet, pro hobbi rech' veli?
     -- Da net,  ya  i predstavit'  sebe  ne mog, chto on  vot  takoj, -- prorab
kivnul  na lezhashchij na stole perechen'  deyanij Silina.  -- U nego ladoni znaesh'
kakie? Doska  myagche! V  nih  hot' gvozdi  zakolachivaj,  pognutsya!  A kak  on
rabotal! Master, ekstra!
     --  Hiter vash  Numizmat, --  vzdohnul Skorik.  -- Kakoj durak  obozval ego
"svechinskim man'yakom"? Man'yak,  on i  est' man'yak.  Im dvizhet natura, on nad
soboj  ne  vlasten.  A  etot  hiter, raschetliv, nepredskazuem. Mnogoe  v ego
dejstviyah  neponyatno, naprimer, zachem on rasstrelyal provincial'nyh fashistov?
Neyasno, pochemu ubil etu parochku  v "gazeli", deneg ne  vzyal ni kopejki, hotya
tam imelas' prilichnaya summa.
     Razgovor proishodil na trotuare ryadom so zdaniem  MURa. Kireev zametil,
chto Skorik ne propustil za eto  vremya ni odnoj krasivoj  devushki, nepremenno
provozhal kazhduyu vzglyadom. Da i sam sledovatel' byl horosh soboj, chut'  ponizhe
eks-diplomata,  hudoshchavogo  teloslozheniya.  Ves'  ego  oblik  govoril o yuzhnom
proishozhdenii:   chernye,   gustye  volosy,   nebol'shie,   uhozhennye   usiki,
vyrazitel'nye  glaza  vkupe  so smuglym  ottenkom  kozhi. Vot  tol'ko nos  ne
navisal  kavkazskoj skaloj,  a pomestilsya  na  lice rovno i akkuratno. CHtoby
razveyat' vse somneniya, Kireev sprosil:
     -- Vy otkuda rodom, s Hersonshchiny ili iz Kryma?
     -- Da net, ya iz Nikolaeva, -- rassmeyalsya sledovatel'. -- CHto, zametno?
     -- Govor, oblik, -- poyasnil Kireev.
     -- Da, chto est' to  est'. V rodu  u  nas  kogo  tol'ko ne bylo:  rumyny,
greki, nu i hohly, estestvenno.
     Na etom predvaritel'noe  znakomstvo  bylo zakoncheno i nachalas' rutinnaya
rabota.  Strannaya  poluchilas'  sledstvennaya   gruppa:  operativniki  Skorika
pol'zovalis' transportom i svyaz'yu podchinennyh Kireeva. Zato  vyhodilo vse na
udivlenie bystro i krasivo.
     K vos'mi vechera razobralis' s poddel'nym pasportom. Kvartiru, ukazannuyu
v  propiske Mihaila Troshkina,  davno  uzhe zanimala gruppa kavkazcev. Na  vse
rassprosy o nastoyashchih hozyaevah starshij iz nih otvetil prosto:
     -- |-e,  paslushaj, otkuda my znaem, gde  zhivet etot starik? On poyavilsya,
den'gi vzyal i mesyac ego net.
     -- Kogda poslednij raz on byl? -- sprosil operativnik.
     Novye  hozyaeva  pereglyanulis', zatem  odin  iz  nih  neuverenno  nazval
primernuyu datu:
     -- Nedeli dve nazad.
     -- A syna ego videli?
     -- Net, ne bylo nikakogo syna.
     Gorazdo  bol'she   informacii  udalos'  poluchit'  ot  starushki,  zhivushchej
naprotiv.
     -- Pili, oba pili, i otec i syn. A Mishka, govoryat, pomer. YA pochemu znayu,
iz bol'nicy prihodili, trebovali,  chtoby otec telo  zabral.  Da  Dimki uzhe k
etomu vremeni davno doma ne bylo. On kak Mishku  v  bol'nicu otvez, tak srazu
etih chernozhopyh i privel. Samogo posle  etogo  tol'ko  raz videla, poyavlyalsya
pered oktyabr'skimi prazdnikami. A uzh eti chto tvoryat! Galdyat do pozdnej nochi,
muzyku  vklyuchayut, devki u nih vizzhat, hohochut! Spasu  net!  Nikakogo  pokoya.
Hot' by vy ih pristrunili!
     Dokumenty rajonnoj bol'nicy  podtverdili, chto  Mihail Troshkin davno uzhe
pokoitsya v syroj zemle.
     Ostavalas', pravda, nadezhda reshit' delo  Numizmata  odnim udarom: nomer
telefona, ostavlennyj lzhe-Troshkinym prorabu.
     Tot vecher ne predveshchal Nade osobennyh syurprizov. Ona bystro nashla  sebe
postoyal'cev,  dvuh  korenastyh sredneaziatov,  kak  obychno, nakormila  ih i,
ulozhiv   spat',  stala   dozhidat'sya  vozvrashcheniya   detej.  Skopilos'   mnogo
vystirannogo bel'ya, i ona mashinal'no gladila ego, bezdumno  glyadya  na  ekran
televizora. Korotkij zvonok vyvel Nadyu iz etogo sostoyaniya. Podojdya  k dveri,
ona sprosila:
     -- Kto tam?
     -- Kolkiny zdes' zhivut?
     -- Da.
     -- Vam telegramma iz Tyumeni.
     "Ot  Natashki,  ne  sluchilos'  li  chego?"  -- srazu ozabotivshis'  sud'boj
sestry, Nadya otkryla dver'.
     Vse  proizoshedshee  dal'she pokazalos'  ej  durnym snom. V dvernoj  proem
rvanulos'  chto-to  pestroe,  massivnoe,  otbrosivshee  ee   v  storonu.  Nadya
popytalas' zakrichat', no  grubye muzhskie ruki krepko zazhali ej rot. A mimo v
kvartiru  prodolzhali vbegat' lyudi  v pyatnistoj uniforme s chernymi maskami na
licah. Ot nervnogo potryaseniya i nedostatka vozduha Nadya poteryala soznanie.
     Ochnulas' ona  uzhe na  kuhne,  sidya  na  taburete, prichem  kto-to  szadi
podderzhival ee  pod  spinu,  a  drugoj chelovek,  izobrazhaya  ventilyator, gnal
polotencem k Nadinomu licu ranee perekrytyj kislorod.
     -- Nu  vot,  ochnulas'!  -- obradovalsya "ventilyator", uvidev, chto  hozyajka
kvartiry otkryla glaza.
     -- Slava Bogu,  a to  chut' ne zadushili  ee, --  skazal, poyavlyayas'  v pole
zreniya Nadi, chernovolosyj muzhchina s vnimatel'nymi temnymi glazami.
     --  Naskol'ko  ya ponimayu, vy  Nadezhda  Alekseevna  Kolkina, hozyajka etoj
kvartiry? -- sprosil Skorik.
     -- Da, -- gluhim golosom otozvalas' ona. -- A vy kto?
     -- Moskovskij ugolovnyj rozysk. -- Skorik raskryl svoe  udostoverenie. On
hotel  bylo  dobavit'  chto-to  eshche,  no  tut  na  kuhne poyavilsya omonovec  v
pyatnistoj forme i korotko dolozhil:
     --  Kapitan,  sobaka otrabotala,  narkotikov  i  oruzhiya net.  CHto dal'she
delat'?
     --  Ladno,  uvodi lishnih v  avtobus, zdes'  ostav' dvoih, --  nedovol'nym
tonom velel Skorik. -- Da zaberi etih kirgizov  s soboj,  chtoby pod nogami ne
putalis'. Pust' do utra v "zverince" perekantuyutsya.
     Vydav vse  neobhodimye  instrukcii,  syshchik  povernulsya licom  k Nade  i
protyanul ej portret Silina.
     -- Vy znaete etogo cheloveka?
     -- Da, -- tiho otvetila zhenshchina, potiraya pravoj rukoj gorlo.
     -- Gde on sejchas?
     -- Ne znayu, poslednij raz on prihodil syuda bol'she nedeli nazad.
     -- V kakih vy s nim otnosheniyah?
     -- On snimal u menya komnatu.
     -- I vse? -- neskol'ko udivilsya sledovatel'.
     -- Da, -- tverdo otvetila Nadya. -- On  zhil u menya neskol'ko  dnej v nachale
noyabrya. Uhodil s utra, prihodil vecherom.
     -- Interesno, -- Skorik posmotrel kuda-to  vbok i sprosil: -- CHto skazhete,
lejtenant?
     -- Nu, u menya est' drugie svedeniya.
     CHelovek,   pokazavshijsya  v  pole  zreniya  Nadi,   okazalsya   uchastkovym
milicionerom po familii SHpil'kin. Polgoda nazad ona uzhe konfliktovala s  nim
po povodu draki, ustroennoj ee synov'yami vo dvore. Togda ee dyuzhie pererostki
otmetelili  chetveryh poddatyh muzhikov, vzdumavshih uchit' kikbokserov  horoshim
maneram. Lish' to, chto, protrezvev, nikto iz postradavshih ne podal na brat'ev
v sud, spaslo Nadyu ot eshche bol'shih hlopot.
     --  Po  svidetel'stvu  sosedej,  v kvartire  ustroen  nastoyashchij  priton.
Prihodyat  postoronie lyudi,  nochuyut,  pritaskivayut  kakie-to veshchi,  po  nocham
gromko razgovarivayut, a  vot etot, --  uchastkovyj tknul pal'cem v  fotografiyu
Silina, -- voobshche poselilsya v kvartire, ne imeya propiski.
     -- Znaem my,  kakie eto sosedi! Mar'ya Nikolaevna iz kvartiry naprotiv, --
s izdevkoj  fyrknula Nadya. -- Tol'ko etot bozhij oduvanchik dnej desyat' lezhal v
bol'nice i vypisalsya tol'ko vchera. Tak chto spletni ee sil'no ustareli.
     -- Mar'ya Nikolaevna  ochen'  uvazhaemyj  v rajone chelovek,  ordenonosec  i
aktivist... -- povysil golos uchastkovyj, no ego eshche rezche oborvala Nadya:
     -- Aga, stukachka so stalinskih vremen!
     -- A vy, grazhdanka Kolkina, zanimaetes' protivozakonnnoj deyatel'nost'yu i
ustraivaete tut priton dlya raznyh ugolovnikov...
     --  Hvatit,  lejtenant!  Idite, ostyn'te, --  prerval SHpil'kina  vysokij,
sedovatyj chelovek v shtatskom, vse eto vremya molchavshij, no srazu prichislennyj
milicionerom k  bolee  solidnym, chem oni, "organam". Molcha kozyrnuv, krasnyj
ot gneva uchastkovyj, tyazhelo otduvayas', vyshel na ulicu.
     A Kireev sel sboku ot vzvinchennoj zhenshchiny i svoim myagkim, diplomatichnym
golosom sprosil:
     -- Nadezhda Alekseevna,  radi  boga,  pripomnite, pozhalujsta,  kogda  vash
postoyalec prihodil v poslednij raz?
     Skorik  udivlenno  posmotrel na  "naparnika". On  sobiralsya dejstvovat'
po-drugomu,  hotel nazhat' na hozyajku, podozrevaya, chto  u  nee s Silinym byli
bolee  tesnye  otnosheniya. Na  eto  ukazyval  i  zvonok zhenshchiny  na  strojku,
Parshinu. No Nadya kak-to srazu obmyakla i tiho sprosila:
     -- A chto on takogo sotvoril?
     -- |to ochen' opasnyj chelovek, vy uzh  pover'te mne! Na ego sovesti  ochen'
mnogo krovi!

     O proishodyashchih vokrug nego sobytiyah Silin,  konechno, i ne  dogadyvalsya.
Cep'  sluchajnostej  prodolzhala  hranit'  ego  tam,  gde  on  ne  smog  vsego
proschitat'. Utrom  on  zabralsya v svoe ubezhishche  v  durnom  nastroenii. Golod
vovsyu  atakoval ego izmuchennoe telo. Noch'yu  on spustilsya vniz,  rasschityvaya,
chto, mozhet byt', v dom zavezli produkty,  no uvy! Dva gromadnyh holodil'nika
na kuhne okazalis' devstvenno pusty.
     Na golodnyj zheludok  son ne  shel. Numizmat lezhal, chuvstvuya, kak  skvoz'
nego  protekaet vsemogushchee  vremya, medlenno i  muchitel'no. Imenno vremya bylo
teper' ego osnovnym vragom.
     "CHert, tak mozhno i s golodu sdohnut'! Skol'ko eshche ostalos', dnya chetyre?
A esli  oni zaderzhatsya,  skazhem, eshche na  paru  nedel'? Togda  stoletiya cherez
chetyre, lomaya etot dom, kakie-nibud' roboty-stroiteli s udivleniem obnaruzhat
horosho sohranivshijsya skelet cheloveka. CHert! I  na rebrah ni  kapli zhira. Kak
tam  govoril Mit'ka Paklin po klichke Centner? "Lishnij ves eto ne nedostatok,
a dva lishnih mesyaca zhizni v konclagere". Mne by hot' polovinu ego proslojki,
ya by tut do Novogo goda provalyalsya".
     Ego razmyshleniya  prerval  otdalennyj  shum,  donesshijsya otkuda-to snizu.
Silin nastorozhilsya  i  vskore  ulovil gluhie golosa i  zvonkij zhenskij smeh,
vydelyayushchijsya dazhe v etoj zhestyanoj korobke.
     "Uzh ne  "madam" li  priehala?" -- vspyhnula  nadezhda u  Numizmata. CHtoby
vyyasnit' vse do konca, on popolz po svoemu "personal'nomu metro" k vozdushnym
otdushinam obeih spalen. Dvigalsya on, kak vsegda, nogami vpered, izdavaya lish'
legkij shoroh.  Vse bylo  kak  obychno,  no  na  etot raz Mihail dopustil odnu
oshibku. On ne snyal s ruki chasov i paru raz  negromko stuknul imi po zhesti, a
odin raz korotko proskrezhetal po  ocherednomu  styku. Numizmat byl  v  polnoj
uverennosti, chto pod nim, v koridore, nikogo net, on ne slyshal nich'ih shagov.
On i  ne mog  ih  slyshat'. Evgenij Mihajlovich  Erhov  nosil  lakovye  tufli,
podbitye  vojlokom.  Stoya  sejchas poseredine koridora, etot vysokij,  horosho
kormlennyj poslednie  sorok let chelovek s uzhasom prislushivalsya k donosyashchimsya
do nego neponyatnym zvukam:  shoroham, postukivaniyu. On ne mog ponyat',  otkuda
oni donosyatsya,  chto  eshche bol'she privodilo ego v panicheskij uzhas. Da, Evgenij
Mihajlovich  do isteriki boyalsya krys, no eshche bol'she on boyalsya  svoej hozyajki,
Anny Markovny.
     Byvayut lyudi,  dlya kotoryh v slove  "holop" ne sushchestvuet unichizhitel'noj
okraski,  eto prosto normal'noe sostoyanie dushi. Evgesha Erhov s detstva begal
na  pobegushkah  u  svoih bolee  starshih  brat'ev  i  druzej.  Svoyu  trudovuyu
deyatel'nost' on nachal oficiantom v restorane, dazhe  v armii  Erhov umudrilsya
pristroit'sya  na ves' srok kuhonnym  rabochim.  Imenno tam on poznakomilsya  s
milymi nochnymi hozyajkami musornyh bakov  i navsegda preispolnilsya pered nimi
svyashchennym uzhasom.
     Posle  armii  kar'era  ego  razvivalas'  ravnomerno  i  garmonichno:  iz
oficiantov on  bystro perebralsya v metrdoteli, zatem menyal restorany, kazhdyj
raz  na  bolee  prestizhnyj,   i  k  tridcati  godam  uzhe  vovsyu  prisluzhival
inostrancam. Bylo eto eshche v te gody,  kogda na kazhdogo priezzhego iz-za bugra
smotreli ili kak na zhivogo boga, ili kak na shpiona.
     Vskore Erhov poshel na  povyshenie ne tol'ko  figural'no, no i fizicheski.
Evgenij  Mihajlovich  podnyalsya  na etazh  vyshe  i  stal upravlyayushchim  toj samoj
gostinicy, gde ranee zavedoval  restoranom.  Na novoj  dolzhnosti on okazalsya
slovno  patron  v kazennike.  Bolee pedantichnogo  i  v容dlivogo upravlyayushchego
"Inturist"  ne pomnil ni  do, ni posle Erhova. Gornichnye s  uzhasom vpominali
etogo  s  vidu  veselogo  i  zhizneradostnogo cheloveka.  Kolobok  --  takuyu on
zasluzhil klichku, ne krichal i ne rugalsya, no mog dovesti cheloveka do isteriki
svoim osobym, yazvitel'no-laskovym metodom vospitaniya.
     --  Net, milaya, -- govoril on  molodoj gornichnoj, pokazyvaya na tol'ko chto
zastelennuyu eyu postel', -- tak vy mozhete zapravlyat' u sebya doma, posle burnoj
nochki  s  desyatkom  gruzin.  Mne zhe nuzhna  absolyutno ideal'naya  poverhnost',
primerno  takaya, kak  vasha  popka  ili  mozgi  bez edinoj  izviliny  v vashej
horoshen'koj cherepushke.
     Pozaproshlyj  god  slozhilsya dlya Erhova ochen' neudachno.  On tol'ko-tol'ko
pereshel upravlyayushchim v edva li ne samuyu prestizhnuyu gostinicu Moskvy "Balchug",
no  bukval'no cherez mesyac  bez predvaritel'nyh bolej  otkazalo serdce. V tot
den' on, kak obychno, sobiralsya na rabotu, vyshel v prihozhuyu, i tut  parketnyj
pol slovno rvanulsya emu navstrechu, gasya poslednie priznaki soznaniya.
     Udivitel'no, no uzhe  cherez god posle  infarkta  Erhov  chuvstvoval  sebya
prekrasno, nikakih bolej v grudi, nikakoj odyshki. No vozvrashchat'sya na prezhnyuyu
hlopotnuyu dolzhnost' on opasalsya. Mozhno bylo spokojno ujti  na pokoj, zhivya na
procenty s  nazhitogo za dolgie gody kapitala. Fundament etogo blagosostoyaniya
Evgenij Mihajlovich zalozhil zadolgo do perestrojki. Dvoe detej byli  vyrashcheny
i vospitany  na chaevye, poluchennye eshche v poru  restorannoj deyatel'nosti. A v
svoj gostinichnyj period Erhov zanimalsya prodazhej  suvenirov i  antikvariata,
da  nastol'ko  lovko,  chto ni  razu ne  popal v pole zreniya  sootvetstvuyushchih
organov. Zagorodnyj dom zasluzhennogo metrdotelya, hotya i ustupal v razmerah i
roskoshi  "rozovomu  zamku"  Balashovyh,  no   byl  postroen  eshche  v  seredine
vos'midesyatyh. Ogromnaya kvartira v samom centre Moskvy, nedaleko ot  Kremlya,
kazalas'  prosto nashpigovannoj  antikvariatom.  CHto eshche  nuzhno cheloveku  dlya
zasluzhennogo otdyha? ZHivi -- ne hochu!
     No  net, Erhov skuchal. Filosofiya prislugi  ne davala emu zhit' spokojno,
i, kogda Anna Markovna predlozhila emu dolzhnost' upravlyayushchego ee novym domom,
Erhov s radost'yu soglasilsya. Oni poznakomilis' v "Prezident-otele", na raute
po sluchayu vstrechi Al'berta Gora s rossijskimi biznesmenami. Balashovu snachala
privlekli chisto vneshnie dannye odnogo iz rasporyaditelej vstrechi, a potom ona
ocenila i delovye kachestva Erhova, ego professionalizm i  chuvstvo yumora. Dlya
nachala  ona  poprosila  ego  obuchit'  dlya  svoej  kvartiry  paru  gornichnyh.
Neskol'ko  smeshnyh  istorij iz  zhizni  zaezzhih  zvezd,  povedannyh  Evgeniem
Mihajlovichem "madam", okonchatel'no pokorili zhenu finansista.
     -- Net, Evgenij Mihajlovich, --  provorkovala Balashova, pod ruchku provozhaya
asa sfery obsluzhivaniya  do dverej, -- vot ugovoryu Vityu postroit' bol'shoj dom,
tak vy u menya budet dvoreckim. Kak vy, soglasny?
     -- Na vse volya Bozh'ya, Anna Markovna, -- celuya ruchki dame, otshutilsya togda
Erhov. -- Dast ukazanie Gospod' -- sam pribegu, a ne dast, -- on razvel rukami,
--  na arkane ne zatyanete.
     Ukazanie ot verhovnyh sil v vide infarkta bylo  polucheno,  i vot teper'
lichnyj   metrdotel',   mazhordom  i  dvoreckij   madam  Balashovoj  s   uzhasom
prislushivalsya k neponyatnym  dlya  nego zvukam.  Za  korotkoe vremya  sluzhby  u
Balashovyh Erhov horosho izuchil svoih hozyaev. V otnoshenii samogo finansista on
byl kak-to spokoen. Viktor Aleksandrovich ko vsem bytovym problemam otnosilsya
s ravnodushiem gluhogo v opere. Zato zhena ego do sih por s sodroganiem dushi i
tela vspominala tarakanov, chto zhili v pervoj ih kvartire dvadcat' let nazad.
     "|to tarakany, a esli ona uvidit krysu?" -- uzhasnulsya Erhov.
     V  koridore poyavilis'  dve  molodye devicy  s odinakovymi  plastikovymi
lejkami v rukah.
     -- Na vtorom etazhe vse, Evgenij Mihajlovich. Pojdem dal'she?
     -- Da, teper' v zimnij sad, tam, podi, uzhe vse pal'my vysohli.
     Vse troe podnyalis' naverh,  a Silin, ne uslyshav iz ust dvuh  prelestnyh
shchebetunij nichego sushchestvennogo, popolz po svoemu korobu  obratno.  Nekotoroe
vremya  spustya  ot  zadremal,  no srazu ochnulsya,  lish' tol'ko  uslyshal  vnizu
tyazhelye  muzhskie  shagi. Oni ostanovilis'  gde-to  sovsem  ryadom, zatem tonko
skripnula dver' "temnushki", i tot zhe samyj golos, chto zvuchal ran'she vmeste s
zhenskimi, proiznes slova, zastavivshie Silina zameret' i zatait' dyhanie:
     -- Vot zdes' nashli etu krysu.
     Numizmat ne  videl,  kak  korenastyj chelovek let pyatidesyati  s  gustymi
usami  i  glazami, nosivshimi  yavnye  sledy  bol'noj  shchitovidki, snyal s poyasa
moshchnyj  fonar'  i, s  kryahteniem sognuvshis',  nachal  sharit' luchom  sveta pod
nizhnej polkoj stellazha. Posle etogo on  tak zhe vnimatel'no  osmotrel steny i
potolok nishi. Silin s uzhasom nablyudal, kak ostrye oskolki  sveta probivayutsya
skvoz' tonkie shcheli ego improvizirovannogo lyuka.
     --  Net,  nory  zdes'   net,   --  hriplovatym  golosom  zayavil  krysinyj
"likvidator",  veshaya na  poyas fonar'.  --  Prosto osen', sejchas myshi  i krysy
begut  iz lesa v teplo, k  lyudyam. U menya zyat' v proshlom godu edva ot  nih ne
zagnulsya. Poehal na ohotu i podcepil myshinuyu lihoradku.
     Erhov vo  ves' golos ahnul.  Ego sobesednik  vosprinyal  eto po-svoemu i
prodolzhil s eshche bol'shim pod容mom:
     -- Eshche by! Strashnaya veshch', pochki otkazyvayut sovsem, temperatura zhutkaya...
     Tak,  beseduya,  oni  spustilis'  vniz, a  Numizmat v  svoem  ubezhishche  s
oblegcheniem  perevel duh i vyter pot s  lica. On by tak sil'no ne radovalsya,
esli by slyshal prodolzhenie razgovora vo dvore.
     --  Dom  bol'shoj,  no  chasa  za dva  my upravimsya,  --  zaveril pyshnousyj
upravlyayushchego, podhodya k  mikroavtobusu. -- CHem eto sredstvo horosho -- krysy ne
dohnut, a prosto uhodyat iz doma. |to ved' luchshe, esli by oni sdohli i vonyali
gde-nibud' mezhdu perekrytiyami?
     -- Nu konechno! -- soglasilsya Erhov, kivaya svoej kolobkoobraznoj golovoj.
     --  I  sledov  ne  ostavlyaet  ni  na mebeli,  ni na stenah. Potom  chasok
provetrite, i vse. Nemeckoe sredstvo.
     -- Da-da, vy uzhe govorili.
     -- Togda nachnem, kak obychno, s podvala. Odevajsya, Fedya.
     CHerez  pyatnadcat' minut iz mikroavtobusa vylezli dve neuklyuzhie figury v
seryh kostyumah himzashchity, s protivogazami na golovah, vooruzhennye perenosnym
ballonom i raspylitelem v rukah.  Odin iz dezinfektorov  spustilsya v podval,
vtoroj proshel v dom.
     Silin pochuvstvoval gazovuyu ataku srazu, lish' tol'ko pucheglazyj pustil v
hod  svoj raspylitel' v podvale. Rezkij,  nepriyatnyj zapah, podnyavshis' vverh
po  ventilyacionnoj  trube, zastavil  Mihaila  dernut'sya  tak  rezko, chto  on
udarilsya  golovoj o  verhnyuyu stenku kozhuha. A zapah s durnym privkusom hlora
vse  usilivalsya. Numizmat  nachal zadyhat'sya,  gorlo  ego  szhala  muchitel'naya
spazma, k tomu zhe neshchadno shchipalo glaza.
     Vspomniv vse, chto znal  ob otravlyayushchih  gazah,  Silin nasharil  gorlyshko
plastikovoj  butylki i, pospeshno otkryv  probku,  obil'no  polil  vodoj svoyu
improvizirovannuyu  podushku --  svernutye valikom  shtany. Utknuvshis'  licom  v
mokruyu  tkan',  Mihail  pochuvstvoval  nekotoroe  oblegchenie,  no  nesterpimo
zahotelos'  chihnut'  ili  pokashlyat'.  I gorlo ego,  i  nos slovno  razdirali
nevidimye kogti  svirepogo zverya. CHudovishchnym usiliem voli Numizmat sderzhival
svoyu  plot', b'yushchuyusya  v muchitel'nyh  popytkah vyharknut'  obratno proklyatuyu
otravu. On znal, chto, kashlyanuv hotya by odin raz, uzhe ne smozhet uderzhat' svoe
telo v uzde.
     A gaz prodolzhal napolzat',  vse  bolee  i bolee sgushchayas'.  Prosachivayas'
skvoz' mnogochislennye otdushiny, on  ponevole vstrechalsya s dosadnoj pregradoj
v vide lezhashchego v vytyazhnoj trube cheloveka. Skol'ko dlilsya etot koshmar, Silin
ne znal: god,  vek? Ceplyas' za ostatki  razuma, on rasslyshal snizu uvesistye
shagi dezinfektora, shipenie raspylitelya v nishe. Zatem vse smolklo, i Numizmat
razreshil sebe poteryat' soznanie...
     V sebya on  prishel ne skoro, i  pervoe, chto  oshchutil issushennym  gorlom i
bol'nymi legkimi, -- sil'nuyu tyagu svezhego vozduha.  Silin pripodnyal golovu ot
mokroj tryapki i zhadno glotnul stol' bescennyj kislorod. Iz glaz  ego neshchadno
katilis' slezy,  veki opuhli, i on ele razlepil ih. Perevalivshis' na  spinu,
Mihail neskol'ko minut massiroval gorlo, zatem nashchupal  povalennuyu butylku s
vodoj  i  zhadno  dopil  ostatki  zhidkosti. Otdyshavshis',  on  prislushalsya,  s
bespokojstvom  rassuzhdaya  o  tom, ne raskashlyalsya  li  on, poteryav  soznanie?
Gde-to  vdaleke  slovno gudel gigantskij  shmel', i Silin ponyal prichinu stol'
sil'nogo toka vozduha: vklyuchili prinuditel'nuyu ventilyaciyu.
     "Kozly, chem  oni  travili, chut' ne sdoh!" --  vyalo podumal  on. Dazhe  na
zlost' u nego ne ostalos' sil.
     Proshlo neskol'ko  minut,  i  Silin razlichil  vdaleke  kakie-to  golosa.
Snachala  on  ulovil yavnye notki  razdrazheniya,  potom rasslyshal  i  otdel'nye
slova. |to busheval upravlyayushchij novogo doma Balashovyh.
     -- Net, eto nevozmozhno! -- pochti vizzhal on svoim pronzitel'nym golosom. --
|tot zapah ne tol'ko za chas, za mesyac ne vyvetritsya!
     -- Da ladno vam, uzhe pochti ne chuvstvuetsya, -- dobrodushno hripel "krysinyj
killer".  On i sam somnevalsya  v effektivnosti  svoego zel'ya,  no nado  bylo
derzhat' marku firmy.
     -- Esli pogibnut rasteniya, vy s nami ne rasplatites'! -- busheval Erhov. --
Ventilyaciya  rabotaet uzhe  celyh  polchasa, i nikakogo  effekta!  Horosho  eshche,
hozyaev net!
     -- A kogda oni vernutsya?
     -- CHerez pyat' dnej.
     -- Nu, za pyat' dnej ne tol'ko zapah vyvetritsya,  novye  krysy nabegut, --
pozvolil sebe poshutit' dezinfektor. Mazhordom chut' ne lopnul ot zlosti. A nad
ego golovoj  chut' ne  zastonal  u  sebya v korobe Silin.  Pyat' dnej, eshche pyat'
dnej!
     "Nevozmozhno!" -- podumal on.
     Tem vremenem  oba ego palacha, porugivayas',  ushli kuda-to v  glub' doma,
vse stihlo.  Mihailu nesterpimo  hotelos' pokinut'  svoe ubezhishche, spustit'sya
vniz i  podstavit'  lico pod struyu  teploj vody.  Uvy,  eto bylo nevozmozhno.
Numizmat uzhe ponyal, chto po domu hodit chelovek, shagi kotorogo on ne slyshit.
     A chelovek  etot, vyprovodiv chertovyh dezinfektorov,  vernulsya  v dom  i
snova vtyanul vozduh vsej grud'yu. Uvy, ego aristokraticheskij nos  po-prezhnemu
neumolimo otmechal  prisutstvie v atmosfere  nekoj vonyuchej gadosti.  Nyrnuv v
svoyu nebol'shuyu kladovku  v podvale, Erhov vernulsya s  bol'shim aromatizatorom
vozduha i shchedro raspylil po vsemu domu slashchavyj aromat  bolgarskih roz. On i
predstavit' sebe ne mog, kakuyu etim okazyvaet uslugu bol'shoj dvunogoj kryse,
pritaivshejsya v ego dome.

     Pritorno-sladkovatyj zapah so zmeinym shipeniem  eshche struilsya iz ballona
v rukah dvoreckogo, kogda so  storony ulicy poslyshalsya  avtomobil'nyj gudok.
Vyglyanuvshij  v  okno  Erhov  uvidel,  kak v otkryvshiesya vorota  v容hali  dve
mashiny: "vol'vo" i mikroavtobus "fol'ksvagen" s emblemoj ohrannogo agentstva
"Saturn"  na boku.  Poka mazhordom  dobiralsya  do  vyhoda,  Kireev  uzhe vovsyu
busheval vo dvore, otchityvaya dezhurnyh ohrannikov. Zaigravshis' v shahmaty,  oni
umudrilis' prozevat' priezd vysokogo nachal'stva. Vpervye podchinennye slyshali
iz ust Kireeva stol' otkrovennyj russkij mat.  I  Valeriya  Nikolaevicha mozhno
bylo ponyat'.
     Proshlo dvoe sutok  s togo momenta, kak Kireev  vpervye  uslyshal familiyu
Silina,  no  teper'  situaciya eshche bol'she uhudshilas', i  byvshij diplomat vsej
dushoj  voznenavidel  proklyatogo  Numizmata, etu chertovu  stranu i ves' mir v
celom. Eshche proshlym vecherom kazalos', chto on  v dvuh shagah ot  udachi. I on, i
Skorik,    poveriv    "operativnym   dannym"   ot    Mar'i    Nikolaevny   i
duraka-uchastkovogo, nadeyalis' zastat' Numizmata  u Nadi.  Uvy, vse, chto  oni
poluchili tam, okazalos' mizerom: podrobnye, no nichego ne znachashchie  pokazaniya
zhenshchiny, stopka  izrezannyh gazet v tumbochke i ves'ma svoeobraznaya rezinovaya
shajba-shtamp,  reabilitiruyushchaya byluyu halatnost' Stepina.  Dva sonnyh  kirgiza
bez moskovskoj propiski v schet ne shli.
     Stranno, no kogda  nevyspavshijsya  Kireev ehal na  rabotu,  on postoyanno
vspominal   eti  samye  gazety.  Pochemu-to  imenno  oni  zastavili   Valeriya
Nikolaevicha pochuvstvovat' vsyu meru ugrozy, ishodyashchej  ot Numizmata. Do etogo
on  vosprinimal situaciyu kak odnu  iz mnogochislennyh  hlopotnyh obyazannostej
svoej  nyneshnej  raboty.  No za pustymi  glaznicami  gazetnyh  polos  Kireev
pochuvstvoval real'nuyu ugrozu i obil'nuyu krov'.
     A tut eshche vernyj "oruzhenosec" Valeriya Nikolaevicha SHura umudrilsya trizhdy
uhudshit' nastroenie  shefa.  Snachala  on  podtverdil,  chto dejstvitel'no  vse
vyrezannye  iz  gazet  stat'i  kasalis' ih  glavnogo  rabotodatelya.  A potom
dobavil:
     -- Zvonil Skorik, skazal, chto ego otzyvayut s dela, tam kakogo-to vazhnogo
inostranca ubili v "Redison-Slavyanskoj".
     Posle etogo soobshcheniya Kireev vpervye pri podchinennyh vsue pomyanul Bozh'yu
mat'. On ponyal, chto  delo Numizmata beznadezhno zavisaet v vozduhe. Eshche cherez
polchasa  SHura pochemu-to  ne vospol'zovalsya  selektorom,  a  sam  poyavilsya na
poroge i gromkim shepotom soobshchil:
     -- Valerij Nikolaevich, voz'mite trubku, SHvejcariya!
     Uzhe po ego intonacii Kireev ponyal, chej golos sejchas uslyshit v trubke.
     -- Da, Kireev slushaet.
     -- Bagraev govorit. Pochemu ne dolozhili o dele etogo Numizmata?
     -- Poka ne vizhu v etom ostroj neobhodimosti.
     -- Dolozhite, kakie prinyali mery?
     --  Horosho,  --  soglasilsya  Kireev,  odnovremenno  vytaskivaya  iz  pachki
ocherednuyu sigaretu. Nervnichaya, on vsegda mnogo kuril.
     Vyslushav ego doklad, Bagraev nedovol'nym tonom vyskazal svoe mnenie:
     --  Ne tam ishchesh', Kireev.  Cel'  ego -- podobrat'sya k domu, tam i zhdi. Ty
proveril samo pomeshchenie?
     -- Konechno, po polnoj forme.
     -- Prover' eshche raz! Voz'mi sobaku, vmeste s nej obnyuhaj kazhdyj zakoulok,
prover'  kanalizaciyu, vse  podsobki, lesoposadki ryadom.  On  dolzhen prijti k
domu! Postav' dopolnitel'nye  telekamery, ukrepi dveri doma tak, chtoby nikto
ne mog vorvat'sya v nego snaruzhi. Ponyal?
     -- Da,  -- korotko, s tshchatel'no skryvaemoj  zlost'yu  v  golose  otozvalsya
Kireev.
     -- Pochashche vzdryuchivaj ohranu. I  eshche! Na sluchaj otklyucheniya elektroenergii
snabdi  ih priborami nochnogo videniya. Useki,  Kireev,  etot vash  Numizmat ne
pridurok s "pugachom" v karmane, on delov mozhet natvorit' ogo-go! Za  nego ty
otvechaesh' golovoj, ponyal?
     -- Slishkom mnogo slov, kollega. Mozhesh' spokojno otdyhat' v  svoej syrnoj
strane, vse  davno pod kontrolem, -- bolee rezko, chem nado by, otvetil svoemu
nachal'niku  Kireev. V trubke  na neskol'ko sekund vocarilas'  tishina,  zatem
golos Bagraeva s neozhidanno shipyashchimi intonaciyami razrazilsya celoj tiradoj:
     -- YA zdes'  ne  otdyhayu,  a  rabotayu!  |to vy,  ser, iz raboty  ustroili
kurort! Vot priedu, ya s toboj po-muzhski pogovoryu, ne po  etiketu diplomatii,
a s  glazu na glaz! Vot togda ty u menya za yubki Anny Markovny ne spryachesh'sya!
Ponyal?!
     -- Ladno pugat'-to! -- uhmyl'nulsya v trubku vnezapno poveselevshij Kireev.
--  "Priedu! Pogovoryu!"- peredraznil on bossa. -- Po delu u tebya vse?
     -- Da!
     -- Nu byvaj, ajm sori!
     Kireev  polozhil  trubku, paru minut  zadumchivo sidel  za  stolom, zatem
razvernulsya   k  komp'yuteru  i  neskol'ko  minut  sosredotochenno  stuchal  po
klaviature.  Rezul'tatom  vseh  etih dejstvij  yavilas' eshche  odna yazvitel'naya
usmeshka  i vyzov SHurika.  Kogda paren'  s figuroj pacana  i  diplomom  MGU v
karmane poyavilsya na poroge,  Kireev s laskovoj  uhmylkoj pomanil ego k  sebe
pal'cem.  Tot podoshel blizhe,  no nachal'nik prodolzhal manit'  ego,  pri  etom
pokazyvaya  pal'cem  na svoe uho.  SHura  poslushno peregnulsya  cherez  stol, no
prezhde  chem nachat' razgovor,  ego  nachal'nik i blagodetel'  krepko  krutanul
dispetchera za uho i,  ne vypuskaya sluhovoj organ iz  pal'cev, laskovym tonom
nachal pouchat' nerazumnogo pacana:
     --  SHura, ty znaesh',  kak u nas v  razvedke  nazyvayut  prodazhnyh dvojnyh
agentov? Krotami  ili krysami. Tak vot zapomni, krysenok,  -- on sil'nee szhal
pal'cy, i dispetcher-analitik tonen'kim golosom vzvyl ot boli,  -- sidet' nado
na  odnom  stule, a  to  dva  mogut  raz容hat'sya, i shlepnesh'sya zhopoj na pol,
ponyal?
     --  Va... Valerij  Nikolaevich,  ya  nichego... -- pisknul  v rukah  Kireeva
shchuplyj SHurik.
     -- Da ne veshaj ty mne lapshu na ushi! Iz pamyati nashego  komp'yutera ty ster
zapis' o telefonnom  zvonke i posylke faksa v SHvejcariyu. No v kommutatore-to
informaciya  ostalas'. Zvonili v vosem' pyatnadcat' utra, kak raz  tvoya smena.
Ponyal?  A  ya-to dumayu, otkuda  eto Bigbag  tak  horosho znaet situaciyu? Takie
podrobnosti pro Numizmata... -- I, otshvyrnuv parnya  v storonu,  Kireev kivnul
na dver': -- Poshel von!
     Glyadya,  kak SHura neuverennoj  pohodkoj probiraetsya k vyhodu,  prikryvaya
rukoj  raspuhshee  i pokrasnevshee, pohozhee  na pel'men'  uho, Kireev podumal:
"Kak tol'ko podvernetsya sluchaj -- uvolyu zasranca!"
     |ta  mysl' srazu isportila nastroenie.  Vse-taki SHuru  on  schital svoim
pitomcem. Obidno, kogda predayut samye vernye i blizhnie.
     S  trudom  otorvavshis' ot samokopaniya, Valerij  Nikolaevich nazhal knopku
selektora  i,  uslyshav ispugannyj  golos SHurika,  prodiktoval  emu nekotorye
ukazaniya.
     --   Pozvoni  v  "Saturn",  pust'  podgotovyat  "fol'ksvagen"  s  obychnym
sostavom, tol'ko  sobaka nuzhna ne  na  vzryvchatku, a  na cheloveka. YA pod容du
primerno cherez chas.
     Vot  poetomu sejchas vo dvore balashovskogo doma  Kireev,  otbrosiv  svoyu
"anglizirovannost'",  bezbozhno  materil svoih  podchinennyh. Zakonchiv s  etim
svyatym delom, on podoshel k stoyashchemu na kryl'ce Erhovu.
     --  Zdorovo, Mihalych,  --  burknul shef  sluzhby bezopasnosti, podavaya ruku
dvoreckomu.
     --  Privetstvuyu, Valerij Nikolaevich.  CHto eto u vas  za desant? -- kivnul
upravlyayushchij na vylezshih iz mikroavtobusa "sek'yuriti".
     -- Da proverit' tut u vas koe-chto nado, poshlyaemsya nemnogo po domu.
     -- Nedavno zhe proveryali! -- udivilsya Kolobok.
     --  A-a, nash Bagraev v SHvejcarii  kislorodu  perebral,  zhit'ya nikomu  ne
daet.
     Valerij   Nikolaevich  okinul  kriticheskim   vzglyadom  podnimayushchihsya  po
stupen'kam ohrannikov i okliknul kinologa:
     -- A u vas vrode by ran'she doberman byl?
     -- Faust? Podoh, bednyaga.
     -- CHto eto on?
     -- Veterinar skazal,  infarkt. Sluzhebnye  sobaki  dolgo ne zhivut. A  emu
kak-nikak devyat' let bylo.
     Nagnuvshis', kinolog potrepal lobastuyu golovu shirokogrudogo rotvejlera i
odobritel'no skazal:
     -- No Mars u nas tozhe molodec, tak ved', druzhishche?
     "Druzhishche"  ispodlob'ya  glyanul   na  hozyaina,  zatem  tknulsya   nosom  v
polietilenovyj paket s gazetami, v svoe vremya neshchadno izrezannymi Silinym, i
netoroplivo  zatrusil k domu. No ne uspel Kireev, stoya na kryl'ce,  zakurit'
sigaretu, kak yavno obeskurazhennyj kinolog pokazalsya v dveryah.
     --  Valerij  Nikolaevich,  vy  izvinite,  no  tam  sovershenno  nevozmozhno
rabotat'. YA sobake nyuh ugroblyu na etom der'me.
     -- CHto  takoe? -- udivilsya Kireev, no, vojdya  v dom, srazu ponyal problemy
sobachatnika.
     -- Gde  Erhov-to?  --  sprosil  on,  no mazhordom  uzhe spuskalsya  vniz  po
lestnice so vtorogo etazha. -- CHem eto u vas tak  nepotrebno vonyaet, uvazhaemyj
vy nash Evgenij Mihajlovich? Kanalizaciya zabilas' buketami roz?
     -- Pri chem tut kanalizaciya? -- nedovol'nym tonom otozvalsya upravlyayushchij. --
Prosto planovaya  dezinfekciya,  chtoby  ne  zavodilis' krysy, myshi,  tarakany.
Sejchas  osen', eti  tvari lezut v dom.  Uzhe  vklyuchili ventilyaciyu, skoro  vse
vyvetritsya.
     Erhov  poboyalsya  rasskazyvat'  nachal'niku ohrany  ob  istinnoj  prichine
vyzova borcov za chistotu.
     "Opyat'  nachnet  izdevat'sya,  skazhet,  chto   mne   pochudilos',  na  smeh
podnimet".
     -- No v dome dyshat' nevozmozhno, ne to chto sobake rabotat'!
     Slovno podtverzhdaya  ego  slova,  shirokolobyj Mars sovsem po-chelovecheski
tri raza chihnul.
     -- Vot vidite, -- kivnul na nego Kireev. -- Hot' protivogaz nadevaj.
     -- Nichem  ne mogu pomoch',  -- razvel  rukami Erhov. -- Vytyazhka rabotaet na
polnuyu moshchnost', zhdite.
     -- Ladno,  prover'te poka avtonomku, podval. Mozhet, so vremenem eta zhut'
rasseitsya, -- velel Kireev.
     Tem vremenem dva umel'ca v formennyh kombinezonah nachali pristraivat' k
vhodnoj dveri massivnuyu  prodolgovatuyu korobku, krashennuyu  seroj  molotkovoj
emal'yu.
     -- CHto oni sobirayutsya delat'? -- zavolnovalsya Erhov, s uzhasom nablyudaya za
etoj scenoj.
     --   Ustanavlivayut   distancionnuyu   zadvizhku.   S  ee   pomoshch'yu   mozhno
zablokirovat' dveri, nahodyas' v lyubom konce doma.
     -- No ona uroduet ves' dizajn!
     Kireev, tonko ulybayas', razvel rukami:
     -- Nichego ne mogu podelat'. Ukazanie nachal'nika tovarishcha Bagraeva. Pojdu
posmotryu, na ulice dolzhny ustanovit' dopolnitel'nye telekamery.
     Kogda minut cherez sorok izryadno prodrogshij na  noyabr'skom  vetru Kireev
vernulsya  v dom, pervaya zadvizhka  uzhe stoyala na vhodnoj dveri.  Osmotrev  ne
ochen' izyashchnoe izdelie, Valerij Nikolaevich dovol'no hmyknul.
     "Vryad li "madam" ponravitsya eto chudovishche",  -- s nekotorym udovol'stviem
podumal  on. Ih vrazhda s Bagraevym zashla nastol'ko daleko, chto  dazhe del'nye
predlozheniya shefa on vosprinimal v shtyki.  K udivleniyu Kireeva, na lestnichnoj
ploshchadke pokazalsya kinolog  so  svoim Marsom.  Ne toropyas',  oni  spustilis'
vniz, i provodnik mrachno otraportoval:
     -- Oboshli ves' dom,  vrode chisto,  no horosho by povtorit' dnya cherez tri,
ne ran'she.
     -- Po-moemu, eta zaraza i cherez nedelyu vonyat' budet.
     Sprovadiv vo dvor  nerazluchnuyu paru, Kireev  podnyalsya naverh i ne spesha
nachal  obhodit'  odnu komnatu  za drugoj.  V  rozovoj spal'ne  on zaderzhalsya
dol'she vsego. Razglyadyvaya  bezuprechno zastelennuyu krovat', on  ispytal to zhe
samoe chuvstvo, chto v svoe vremya prishlo k Numizmatu: Kireeva potyanulo ruhnut'
na etu  postel' kak est', v  mokrom  ot  dozhdya plashche, i nepremenno vodruzit'
gryaznye  botinki  na  puhovuyu nezhnost' podushek. Ele  sderzhavshis' i splyunuv s
dosady, on vyshel v koridor i, projdya ego do konca, upersya v nishu.  Priotkryv
dvercy,   Kireev    neskol'ko   sekund   rassmatrival   polutemnoe,   pustoe
prostranstvo, potom zakryl dver' i prodolzhil svoyu ekskursiyu po domu.
     Lish' spustya  tri  chasa, zakonchiv rabotu,  i  "sek'yuriti", i upravlyayushchij
pokinuli "rozovuyu skazku" Balashovyh.

     K  etomu  vremeni  Numizmat  promerz  do  samyh  kostej.   Nahodyas'   v
bessoznatel'nom  sostoyanii,  on oprokinul butylku  s  vodoj na  podstelennuyu
vmesto  matraca  kurtku,  i  teper'  i  sviter,  i  rubashka  ego  beznadezhno
propitalis' vlagoj. Vnizu postoyanno hodili lyudi, donosilis' golosa. Silin ne
mog  pereodet'sya,  on  opasalsya  dazhe otpolzti podal'she,  v glub' kozhuha.  A
besposhchadnyj potok vozduha probiral do drozhi.
     Kogda  vnizu  vse uspokoilos',  Mihail vse zhe spolz s mokroj kurtki, no
holodnye listy zhesti eshche  bol'she zamorozili  ego.  Boyas',  chto razlitaya voda
prosochitsya  vniz  i proyavitsya  pyatnami na podvesnom potolke, Silin akkuratno
svernul  kurtku,  predvaritel'no  sunuv v seredinu  ostal'nye  mokrye  veshchi:
sviter,  rubahu  i  shtany-podushku.  Dlya  togo  chtoby  styanut'  ih s  sebya  i
pereodet'sya  v  suhoe, Numizmatu prishlos'  dolgo i muchitel'no  vorochat'sya  v
uzkom prostranstve.  On izvivalsya kak chervyak i  stukalsya o  zhest' loktyami  i
golovoj. Inogda eto u nego  poluchalos' chereschur gromko,  no Silinu  bylo uzhe
vse ravno, terpet' bol'she holod on ne mog.
     V  desyat'  chasov  vechera Numizmat  reshil, chto nastala pora  reshitel'nyh
dejstvij. Nesmotrya na to chto ventilyaciyu davno otklyuchili, Mihail nikak ne mog
sogret'sya.  Ostorozhno otkryv  lyuk,  on prislushalsya, zatem  svoim "chervyachnym"
metodom  spustilsya vniz, postoyal  nemnozhko  v nishe,  snova  prislushivayas'  k
molchaniyu  ogromnogo  doma, a  zatem bezzvuchno  proskol'znul v  vannuyu. ZHelaya
umyt'sya, Silin  vklyuchil  svet,  vzglyanul na  sebya v zerkalo  i tiho, s dushoj
vymaterilsya.  Na nego smotrelo kakoe-to chudovishche s zaplyvshimi, pokrasnevshimi
glazami, raspuhshim nosom i vyvernutymi, negrityanskimi gubami.
     --  CHudesno  oni  menya  priukrasili,  --  probormotal  Silin  i,  vdovol'
nasmotrevshis' na svoe prelestnoe lichiko, protyanul ruku, chtoby vklyuchit' vodu.
Slava Bogu, chto on ne uspel etogo sdelat', inache za shumom  vody ne rasslyshal
by, kak vnizu, na pervom etazhe, slabo shchelknul otkryvayushchijsya dvernoj zamok.
     Vse dal'nejshie  dejstviya  Numizmata podchinyalis'  ne razumu, a zverinomu
instinktu sohraneniya zhizni. Na to, chtoby vyklyuchit' svet  i  zakryt' dver'  v
vannuyu, u  nego  ushlo ne  bolee  sekundy. V  dva ogromnyh  besshumnyh  skachka
Numizmat  dostig  dveri  nishi.  Na lestnice poslyshalis' shagi, no on uzhe  byl
vnutri svoego ubezhishcha.
     Medlenno,  vraznoboj  zagoralis'  lampy  dnevnogo   sveta,  i   nakonec
pokazalis'  dva  ohrannika. Oba byli nastorozhe, s oruzhiem v  rukah.  Oglyadev
pustoj  kabinet, oni pereglyanulis'  i  po  ocheredi nachali  proveryat'  kazhduyu
komnatu.  Delali  oni  eto  po pravilam:  vklyuchali  svet,  odin  vryvalsya  v
pomeshchenie, drugoj strahoval ego na poroge. Dazhe na beglyj osmotr etazha u nih
ushlo  minut  desyat'.  Bol'she  vsego hlopot im  dostavili vstroennye v kazhdoj
komnate ogromnye shkafy-kupe.
     Estestvenno,  chto vsya proverka zakonchilas' u  dverej nishi. Osmotrev ee,
ohranniki opustili pistolety i posmotreli drug na druga.
     -- CHto skazhesh'? -- sprosil odin.
     -- Ne lyublyu ya eti "Fotony". Pomnyu, ohranyal odnu kontoru v starom zdanii,
zamuchilsya  s nimi.  Tam na pervom etazhe  hlebnyj  magazin byl, a tarakany po
vsemu domu begali. Probezhit odin po izluchatelyu, a u nas na pul'te trevoga. V
konce  koncov  my  "Foton"  na  noch'  otklyuchat'  stali.  Da  tam  i naruzhnoj
signalizacii hvatalo.
     -- Ladno, poshli,  projdemsya  po  domu,  posmotrim okna i dveri.  Erunda,
konechno, ni  odin  naruzhnyj datchik ne srabotal, i srazu na vtorom etazhe,  no
vse-taki...
     -- I Kireev nash segodnya lyutoval. A uzh esli Angl na mat  pereshel, to  eto
chto-to znachit.
     Silin  lezhal u beseduyushchih kak raz nad  golovami i  nedoumeval:  "Otkuda
zdes' vzyalas' signalizaciya? Ran'she-to ee ne bylo".
     Signalizaciya na samom  dele  byla vsegda. Infrakrasnyj izluchatel'  tipa
"Foton"  byl  lovko  vmontirovan  v   krasivoe  derevyannoe  reznoe  panno  i
nacelivalsya  na  koridor  vtorogo  etazha.  Prosto do  etogo dnya  sistemu  ne
vklyuchali, ne poschitali nuzhnym. Po-drugomu reshil Kireev. Zajdya pered ot'ezdom
v  storozhku,  Valerij  Nikolaevich  pridirchivo  osmotrel   vse  oborudovanie,
osobenno to, chto podklyuchili segodnya, i zaderzhal vzglyad na nebol'shom pul'te.
     -- A pochemu "Foton" otklyuchen? -- sprosil on.
     Para  ohrannikov,  dezhurivshaya  s utra  i  uzhe  poluchivshaya  svoyu  porciyu
vzbuchki, pereglyanulas'.
     -- Da ne vklyuchali ego nikogda. My-to tut pri chem?
     -- I voobshche, zachem on nuzhen? -- podderzhal tovarishcha vtoroj ohrannik.
     -- Horosho,  -- spokojno  soglasilsya Kireev, tol'ko glaza  ego  zablesteli
yarche. -- Kakie harakteristiki u "Fotona-2"?
     Posle korotkoj pauzy oba priyatelya horom nachali pripominat' instrukciyu.
     -- Nu,  infrakrasnyj izluchatel'  tipa  "Foton-2"  rabotaet  na  principe
smeshcheniya doplerovskogo effekta, tip  izlucheniya  -- luchevoj bar'er...  -- nachal
pervyj.
     -- Prednaznachen dlya zakrytyh pomeshchenij ot pyatnadcati do tridcati metrov,
vyderzhivaet perepad  temperatur ot  plyus  desyati  do  plyus  pyatidesyati...  --
podhvatil vtoroj.
     -- A  eshche? --  dopytyvalsya Kireev. Sam  on datchik v rukah  ne  derzhal, no
otrabotannaya pamyat' hranila harakteristiki vseh vidov ohrannoj signalizacii.
On   reshil  uest'   proshtrafivshihsya  podchinennyh.  Te  molchali,   i   Kireev
torzhestvenno  zakonchil svoyu  rech':  --  A  eshche  on  rabotaet  na  obnaruzhenie
otkrytogo plameni, yasno? Vklyuchajte.
     No  eto bylo  dnem, a sejchas, uzhe noch'yu,  obojdya ves'  dom  i ne  najdya
nikakih sledov narushitelya,  oba ohrannika vernulis' v  storozhku i, otkryv po
banochke piva, prinyalis' obsuzhdat' proisshedshee.
     -- Tochno,  kakoj-nibud'  tarakan, --  vyskazal svoyu tochku zreniya odin  iz
nih.
     -- A  mozhet, krysa.  Mne  Lysyj  rasskazyval, chto nedelyu nazad  oni odnu
krysu pojmali kak raz na vtorom etazhe.
     -- Nu konechno, oni ne  dury, a u  Balashovyh, ya  dumayu, budet chto  krysam
pohavat'.
     -- Da, ostatki krasnoj ikry, tryufelya, balychok.
     Ohranniki zasmeyalis'. Oni byli rovesnikami, oboim po dvadcat' pyat' let,
i oba uzhe dva goda trudilis' v "Saturne". Rodnili ih takzhe vzglyady na zhizn',
vkusy i privyazannosti.
     -- |h, otorvat'sya by v takom osobnyachke hot'  mesyachishko, chtoby potom bylo
chto vspomnit'! Da ved', Serega?
     Tovarishch ego usmehnulsya:
     -- Nu, na mesyac ne znayu, a nochku-to mozhno tut pokuvyrkat'sya.
     -- |to kak? -- udivilsya naparnik.
     -- Vse prosto, Vanek. Poka hozyaeva za bugrom, noch'yu pod vyhodnye zavozim
syuda telok, pojlo,  otklyuchaem signalizaciyu i ustraivaem  zabeg srazu vo  vse
storony. Prikin' --  bassejn,  sauna,  eti dva  seksodroma na  vtorom  etazhe!
ZHituha na million dollarov!
     --  A  na pul'te kto  budet? --  ostorozhno sprosil  Ivan. -- Ne  daj  bozhe
pozvonit kto, ili vot  etot, -- on kivnul na fotografiyu Silina, prikreplennuyu
skotchem k stene, -- ob座avitsya.
     -- |to prosto. Lysyj tebe den' dolzhen?
     -- Da.
     -- Vot syuda ego i votknem, pust' pashet, negr. Ty kstati, vse s toj ryzhej
krutish'?
     -- |h, vspomnil! YA uzh zabyl, kak ee i zovut. Ne to Alla, ne to..
     -- Lena ee zovut, |len. Telefonchik dash'?
     -- Beri, takogo dobra ne zhalko. U menya znaesh' sejchas kakoj babec!
     Poka ohranniki stroili raduzhnye plany na budushchee, Silin ispytyval pryamo
protivopolozhnye  chuvstva.  Kak  nikogda  prezhde, on chuvstvoval bezyshodnost'
svoego polozheniya. Eshche na pyat' sutok v etoj zheleznoj kletke bez kapli hleba i
kroshki vody! Pristupy yarosti u nego peremezhalis' s minutami otchayaniya.
     K dvum chasam nochi Numizmat ponyal: chto-to neladnoe tvoritsya s nim samim.
Emu  stanovilos'  to  muchitel'no  zharko,  to  beznadezhno   holodno.   Golova
raskalyvalas' ot boli, a v glaza slovno kto-to nasypal goryachego pesku.
     "Neuzheli ya prostyl?  -- s uzhasom dumal  Silin, vytiraya s  lica  holodnyj
pot.  -- A chto,  ochen' dazhe  mozhet byt'. SHest'  chasov v  holodnoj  odezhde pod
skvoznyachkom, klassnye usloviya, chtoby sdohnut'. Gospodi, tol'ko etogo mne eshche
ne hvatalo! Vse kozyri na storone schastlivchika Balashova. Neuzheli ya zagnus' v
etoj trube, tak nichego  i ne dobivshis'? Priedut gospoda, a iz otdushin  takoj
priyatnyj  trupnyj  zapah.  Zdravstvujte, madam  i  mes'e,  vas  privetstvuet
veselyj trup po imeni krysa Frosya. Ha-ha-ha!.."
     Mysli ego postepenno nachali meshat'sya,  ostalis' tol'ko samye prostejshie
chuvstva  i  emocii:  golod,  zhazhda,  bol'.  Srazu  peresohlo  v  gorle,  ono
zaderevenelo,  kazhdyj glotok vozduha  budto rashpilem razdiral gortan'. Silin
nasharil v temnote  butyl',  podnyal ee, chut'  vstryahnul i  ubedilsya,  chto ona
pusta. Togda on popolz  dal'she, vdol' truby,  k  davno  otbroshennoj zapasnoj
baklazhke. Mihail nogami podtyanul ee  k sebe i s nadezhdoj vstryahnul. Na samom
donyshke  chto-to slabo plesnulo, i on zhadno pripal k gorlyshku gubami.  Teplaya
vlaga  prokatilas'  po gorlu zhivitel'noj volnoj, Numizmat ele  zastavil sebya
otorvat'sya ot  butylki  i ostavit' hot'  nemnogo. Nashariv v  temnote  sumku,
Mihail podlozhil ee sebe pod golovu. CHto-to zhestkoe meshalo emu obresti pokoj.
Pokopavshis' v svoih zapasah, Silin ponyal, chto eto pistolet. Holodnaya tyazhelaya
stal' porodila predatel'skuyu mysl' o samoubijstve.
     "Togda ne budet nikakih muk,  tol'ko  vechnyj  pokoj i tishina", -- sheptal
Numizmatu chej-to  izdevatel'ski-laskovyj golos. Silin  predstavil  sebe, kak
eto  budet: vspyshka, grohot,  i razletayushchayasya  vdrebezgi  bashka zabryzgivaet
krov'yu i  mozgami  vsyu  etu  zheleznuyu  konuru  na  radost'  Balashovu. Imenno
poslednyaya mysl' zastavila ego otlozhit' oruzhie v storonu.
     -- Slishkom zhirno vam budet, gospoda, -- probormotal on ele slyshno, -- hren
vam, rodnye i milye.
     Bolezn'  smeshala  vremya i prostranstvo v odin zhutkij komok boli. K utru
on  dopil vodu, vremenami teryaya soznanie. Silina nachal  odolevat' kashel',  v
bessoznatel'nom  sostoyanii  on  uzhe  ne  kontroliroval   sebya.  Hriplovatyj,
nadsadnyj  grudnoj  laj  zhutkovatym  zavyvaniem  razdavalsya  po komnatam  iz
otdushin ventilyacii. Emu  bezmerno povezlo, chto  Erhov  v  etot den' pozvolil
sebe i podchinennym otdohnut'.  Pod vecher, chtoby hot' nemnozhko utolit' zhazhdu,
Silin nachal vysasyvat'  vlagu,  vpitavshuyusya v odezhdu.  Tolku  ot  etogo bylo
malo, protivnyj vkus mokryh  tryapok vyzval v zheludke sil'nye  spazmy goloda,
no eto hot' chut'-chut' osvezhalo peresohshij rot.
     Vsyu posleduyushchuyu noch' Numizmata  odolevali koshmary.  Muchitel'noe zabyt'e
plavno  peretekalo  v son, i iz  podvalov pamyati odin za drugim  podnimalis'
prizraki. CHashche  vsego  snilis' ubitye  im lyudi: sosed-milicioner,  antikvar,
molodaya   para  iz   "gazeli".  Logiki  v  snah-uzhasah   ne   bylo  nikakoj.
Okrovavlennyj ZHuchkov mog igrat' v shahmaty s eshche zhivym, uhmylyayushchimsya Garanej,
a shofer vladel'ca  "Zolotogo bara" s pererezannym gorlom i otkrytymi glazami
nepodvizhno  stoyal  za  spinoj ubitogo antikvara.  Inogda vsplyvalo beznosoe,
morshchinistoe  lico Vasyana.  Dyad'ka  podmigival  kustistymi  brovyami,  shcherilsya
bezzubym rtom, vse chto-to pytalsya skazat' svoim  tihim,  bescvetnym golosom,
no  Silin  otmahivalsya  ot nego,  pytalsya  ottolknut'  rukami.  Dvizheniya eti
poluchalis' zamedlennye, slovno ne vozduh  okruzhal ego, a nevidimaya i uprugaya
voda, a ruki Numizmata kazalis' sdelannymi iz vaty.
     Iz  kazhdogo  koshmara Silin vynyrival  v holodnom potu,  paru raz dazhe s
krikom. Ochnuvshis' i perevedya  duh, Numizmat iz poslednih sil szhimal kulaki i
kosteril  sebya  poslednimi  slovami. Ran'she  pokojnichki  byli emu  predel'no
bezrazlichny. Nu ubil i ubil, chto  takogo? Ubil radi bol'shoj celi.  Proklyataya
bolezn', proniknuv v podsoznanie, osvobodila zhivushchih tam prizrakov.
     Sushchestvoval i eshche odin vid snovidenij, vozrozhdayushchij mertvecov. Vremya ot
vremeni Numizmat  videl  v svoih  snah geroev  chernoj tetradi.  Boleznennogo
Sobolevskogo,  pytayushchegosya v  vine utopit' otkryvshuyusya strast'  k vorovstvu,
zhalkogo, stoyashchego  na kolenyah pered plachushchej zhenoj. Zatem samu  Sobolevskuyu,
obglodannuyu sobakami i zastyvshuyu v  urodlivoj poze na snegu. Skvoz' krovavuyu
masku ee lica medlenno prorastalo drugoe, shirokoe, s massivnymi bakenbardami
i  usami,  s perekoshennym  udarom  rtom i poluzakrytym levym glazom.  Byvshij
kvartal'nyj nadziratel' slovno muchitel'no pytalsya  skazat' chto-to lichno emu,
Silinu, kak  numizmat  numizmatu. Zatem vse peremeshivalos',  i hihikayushchij  v
kulachok Pinchuk, sidya okolo burzhujki s  miskoj pshennoj kashi, o  chem-to veselo
razgovarival   s  zavernuvshimsya  v  pled  boleznenno-hudoshchavym  Buraevym,  a
intelligentnyj  vrach  Mezencev s uzhasom  podglyadyval  iz-za kustov,  kak ego
byvshaya  lyubovnica  knyaginya  SHCHerbatova,  rasstrelyav   vse  patrony,   puskaet
poslednyuyu pulyu sebe v visok.
     Sny muchili Silina nichut' ne men'she, chem temperatura ili chuvstvo goloda.
Stoprocentnyj  materialist  i  yaryj  bezbozhnik,  Mihail svoim  holodnovatym,
racional'nym umom ne mog ponyat', zachem  nuzhny eti strannye  videniya. Son, po
ponyatiyu  Silina, dolzhen  byt'  zabyt'em mezhdu  dvumya fazami bodrstvovaniya  i
sluzhit'  dlya  vosstanovleniya sil, a  ne demonstracii raznyh  tam  kartinok i
individual'nyh fil'mov-uzhasov.
     Slava Bogu,  na sleduyushchij den'  Silin hot' i chuvstvoval  sebya  stol' zhe
preskverno, no v zabyt'e uzhe ne vpadal. Na  etazhe opyat' suetilsya Erhov i dve
devicy,  obsluzhivayushchie domoroshchennye "dzhungli" madam Balashovoj. Numizmat lish'
dogadyvalsya, chto proishodit  vnizu. U nego  ne bylo sil,  chtoby dopolzti  do
otdushin i poslushat', o chem govoryat mezhdu soboj gornichnye i upravlyayushchij. Lish'
raz  Silin rasslyshal,  kak sovsem ryadom, v  vannoj,  udarila v  pustoe vedro
tugaya  struya vody. Bol'shego izdevatel'stva  dlya Numizmata i predstavit' bylo
nevozmozhno.  V ocherednoj  raz  provedya  po potreskavshimsya  gubam  raspuhshim,
neposlushnym yazykom, Silin zastonal, i horosho, chto etot zvuk okazalsya slishkom
slabym, chtoby doletet' do chuzhih ushej.
     CHerez  paru  minut v golovu Numizmata prishla  ocherednaya  bredovaya ideya:
"Nado vybrat' moment i spustit'sya vniz srazu posle togo, kak troica ujdet na
pervyj etazh. Mozhet byt', uspeyu nabrat' vody i napit'sya".
     On protyanul ruku vpered  s namereniem otkryt' lyuk. No oslabevshie pal'cy
ne  smogli  srazu  uhvatit'  malen'kij rychazhok  shpingaleta,  i eto otrezvilo
Mihaila.
     "CHert, a kak zhe ya budu v takom sostoyanii spuskat'sya? -- s uzhasom podumal
on. -- YA zhe  ruhnu  s treh  metrov i slomayu sebe sheyu! A grohot  budet na ves'
dom".
     Silin prikryl glaza  i na vremya  zamer,  ves' pogloshchennyj  bol'yu. Krome
gorla i  legkih,  lomalo  vse  telo, izmuchennoe odnoobraznoj pozoj. Lezha  na
spine,   on  zadyhalsya,  no  perevernuvshis'  na  zhivot,  takzhe   ne  poluchal
oblegcheniya.  Nabiv  sumku  svoim  zaplesnevevshim  tryap'em, Mihail  neskol'ko
pripodnyal improvizirovannuyu podushku i leg povyshe. No teper' golova upiralas'
v potolok koroba.
     V dovershenie vseh nepriyatnostej u Numizmata vstali nezavedennye proshlym
vecherom chasy. Silin ne ozhidal, chto eto budet tak uzhasno. Raz desyat' vzglyanuv
na zastyvshie na odnom meste svetyashchiesya strelki, on ne vyderzhal i,  snyav svoj
vernyj hronometr, shvyrnul ego dal'she v trubu. Ventilyacionnyj korob otozvalsya
na  eto dejstvie drobnym stukom,  soshedshim  na protyazhnyj  skrezhet. No Silinu
bylo uzhe vse ravno, slyshit kto etot shum  ili  net. Vremya  zastylo  dlya nego,
ostanovilos',  i poroj  Mihailu kazalos',  chto on lezhit  ne sutki, a gody  i
veka. Stalo menyat'sya i samo prostranstvo vokrug  Numizmata. Ono to suzhalos',
to  razdvigalos'. Inogda Silinu kazalos', chto stenki  koroba nachinayut davit'
na nego, szhimayas' srazu so vseh chetyreh storon. On rezko vykidyval v storony
ruki, nachinal obsharivat'  prohladnyj potolok.  Zatem vse prohodilo, no cherez
chas  ili  vek,  on ne  znal,  pristup  klaustrofobii  povtoryalsya.  Poroj eto
proishodilo sovershenno po-drugomu. On slovno nachinal prorastat' dushoj skvoz'
zhestyanye  i  kamennye steny, bezmerno rasshiryayas' v prostranstve  i  v to  zhe
vremya  vidya  izdaleka svoe  nichtozhno  malen'koe,  krohotnoe, vysohshee  telo.
Silina ohvatyval  uzhas ot mysli, chto  ono  tak i ostanetsya v etoj zhestyanoj i
kamennoj lovushke.
     V korotkie minuty zatish'ya, kogda skvoz' bol' i muku razum vozvrashchalsya k
Numizmatu,  on s uzhasom dumal: "YA chto, shozhu s  uma?! |togo ne mozhet byt', ya
ved' vsegda otlichalsya na redkost' holodnym i prakticheskim  umom! CHto so mnoj
tvoritsya? Nu podumaesh', lezhu sebe i lezhu, otdyhayu, pribolel vot tol'ko. CHego
zhe psihovat'-to? |to zhe glupo! Pochemu moe telo ne podchinyaetsya mne?"
     A ono prodolzhalo ne podchinyat'sya. Samym  zhutkim okazalsya tretij  pristup
klaustrofobii. Snachala emu prividelsya Semen  Knyazev, tochno  takoj, kakim byl
vo vremya poslednego  poseshcheniya Silinym: smertel'no ishudavshij, s vpalym rtom
mertveca. Odet pri etom on byl v sinij mundir so stoyachim vorotnichkom, no bez
pogon  i ordenskoj planki. Major vse  manil pal'cem Mihaila k sebe, otstupaya
nazad, v  glub' polutemnogo,  neponyatnogo Silinu zdaniya.  Mihail chuvstvoval,
chto nel'zya idti za pokojnikom,  no  shel muchitel'no,  protiv  voli, so stonom
peredvigaya tyazhelye, slovno chugunnye nogi.  A  otstavnoj major  uzhe  voshel  v
zdanie  i v polumrake Silin videl tol'ko  blesk nachishchennyh hromovyh sapog da
zheltovatuyu  kozhu ego golovy. I lish' stupiv na porog Numizmat  ponyal, chto eto
cerkov'! On hotel  zakrichat', ubezhat',  no uzhe  cherez sekundu poputnyj shkval
perenes ego  cherez  temnyj koridor i on  ochutilsya lezhashchim  na kakom-to ochen'
neudobnom  lozhe. Silin  hotel  poshevelit'sya, no slovno kto-to derzhal  ego za
plechi. Pokosivshis' v  storonu Numizmat uvidel zheltovatye  stenki nekrashenogo
dereva i do nego doshlo, chto eto grob!  Silin hotel  rvanut'sya, vskochit',  no
opyat' ne smog, tol'ko pochuvstvoval kak volosy u nego na golove vstali dybom,
da  ot pyatok vverh po nogam pobezhali sudorogi krupnyh murashek. A vokrug nego
uzhe  zvuchala stol' nelyubimaya im kakofoniya drebezzhashchih starushech'ih golosov  i
ostro  pahlo  rasplavlennym  voskom  i  ladanom.  Pesnopeniya  zvuchali  ochen'
nedolgo,  vskore  prinesli  kryshku i  nachali pribivat'  ee pryamo  tam  zhe, v
cerkvi.  Silin videl vse proishodyashchee srazu s neskol'kih tochek. On vrode  by
nahodilsya  vnutri  i  v tozhe vremya  nablyudal  delovitye lica  dvoih muzhikov,
zabivayushchih v obituyu krasnoj  materiej  kryshku  krupnye, dvuhsotmillimitrovye
gvozdi. |tot stuk stanovilsya vse gromche i gromche, on prosto nesterpimo davil
na  ushi  Numizmata  i  on  ne  vyderzhal  i   zakrichal,  vyplyunuv  iz  legkih
zastoyavshijsya vozduh. Lico ego udarilos' o chto-to tverdoe, potom eshche raz...
     CHerez  etu  bol'  Silin  prishel v  sebya, stryahnuv proch' navyazchivyj uzhas
nochnogo koshmara. Bolel  lob, nos, obliznuv peresohshie guby omertvelym yazykom
Numizmat pochuvstvoval znakomyj solonovatyj vkus krovi.
     "Vyhodit eto ya  golovoj bilsya o korob da prichem so  vsej duri, --" ponyal
on.  Oshchupav lico  Numizmat ponyal,  chto razbil  levuyu brov'  i  nos. S trudom
otorvav ot  vethoj  rubahi  rukav, on prilozhil etu  tryapku  k svoim  ranam i
obrechenno podumal: "Vse, ne mogu bol'she! Sejchas vyjdu  i nap'yus' vody, a tam
bud' chto budet! Eshche troe sutok ya zdes' ne vynesu!"

     Tryapka eshche ne uspela propitat'sya krov'yu, kak  Numizmat uslyshal izdaleka
kakie-to zvuki: yavnyj zhenskij smeh i  vrode by golosa. Zanyatyj soboj, Mihail
sovsem zabyl, chto v dome mogut nahodit'sya eshche i drugie lyudi.
     "Opyat', navernoe, eta "banda" prishla  polivat'  cvety",  -- podumal bylo
Silin, no druzhnyj devichij vizg okonchatel'no vverg ego v nedoumenie. Numizmat
absolyutno  tochno  opredelil,  chto  vizzhali devki ot vostorga, no  po  kakomu
povodu?  Lyubopytstvo   i  kakaya-to  slabaya,  intuitivnaya  nadezhda  zastavili
Mihaila,   prevozmogaya  bol'   i   slabost'  v  razbitom  tele,  popolzti  k
ventilyacionnym otdushinam. Nado bylo vo vsem razobrat'sya.
     Kogda  chelovek   dolgo   rabotaet   na  odnom   meste,   to  stanovitsya
samouverennym, schitaet sebya neveroyatno klassnym,  nezamenimym  specialistom,
do  tonkostej  razbirayushchimsya  v  svoem  dele.  |to  horosho  znayut  armejskie
starshiny, vremya ot  vremeni govoryashchie kakomu-nibud'  zarvavshemusya "cherpaku":
"Borzet' nachal, Ivanov! CHto, sluzhbu ponyal?"
     Tochno tak zhe  gibnut starye, opytnye elektriki, naizust' znayushchie  lyubye
elektroshemy,  proveryayushchie  fazy  v  seti  sognutym  ukazatel'nym pal'cem  i
"vletayushchie" na  smertel'noe napryazhenie tol'ko iz-za izlishnej samouverennosti
i halatnosti.
     Sergej Motygin ne preminul voplotit' v zhizn' svoj idiotskij plan. Kogda
v polovine  pervogo nochi vishnevaya "devyatka" korotko prosignalila okolo vorot
votchiny  Balashovyh, ego postoyannyj  naparnik i drug Van'ka  Semenihin prosto
ahnul:
     -- Vse-taki privez!
     Dejstvitel'no, vo  dvore iz mashiny so smehom vyporhnuli dve dlinnonogie
devicy.
     -- Privet, mal'chiki!  -- zakrichali oni,  vzmahom ruki privetstvuya Ivana i
vtorogo ohrannika, togo samogo Lysogo. A iz mashiny uzhe pokazalsya i sam avtor
idei i "glavnyj rezhisser" predstoyashchego  "zabega v shirinu", utyazhelennyj dvumya
sumkami s vypivkoj i zakuskoj.
     -- Zdorovo, orly! -- privetstvoval on kolleg. -- Kak nastroenie?
     -- Na sto s  plyusom! -- vostorzhenno  otozvalsya Ivan,  pozhimaya drugu ruku.
Lish'  dlinnyj, nosatyj paren' s  yavno razvivayushchimsya oblyseniem ne  podderzhal
obshchego entuziazma.
     -- Nu a ty, kudryavyj, chto ne raduesh'sya? -- hlopnul ego po plechu Sergej.
     -- Da chego  horoshego-to? --  unylo  otozvalsya nosatyj kollega, ne otryvaya
glaz ot  podrug, s vizgom  begayushchih po parapetu fontana.  -- Vy-to veselit'sya
budete,  a mne  torchat'  odnomu  v  storozhke  vsyu  noch',  da  eshche,  glyadish',
nachal'stvo nagryanet. Angl von sovsem ozverel, za noch' po dva raza zvonit.
     --  Da  ne  drejf'  ty! --  Motygin  vytashchil iz sumki i  podal  lyseyushchemu
pessimistu dvuhlitrovuyu butyl' piva. -- Na vot tebe dlya podnyatiya  nastroeniya.
Idi, tashchi klyuch i ne zabud' otklyuchit' signalizaciyu.
     Potom on obernulsya k drugu.
     -- Vanek, a ty srazu vklyuchi saunu. Pust' on tol'ko "Foton" otklyuchit.
     Prihod  veseloj kompanii i  slyshal  Silin, nu a vizg byl  proizveden po
povodu  padeniya vsej  "bandy" na  superkrovat'  Balashovyh.  Vskore zagremela
muzyka,  smeh i  slonov'i  pryzhki  tancuyushchih peremezhalis' zvonom  bokalov  i
hlopkami  otkuporivaemyh  butylok.  Tak prodolzhalos' bol'she chasa, zatem pary
razdelilis',  i  Silinu,  po-prezhnemu  lezhavshemu  okolo  otdushiny,  dovelos'
proslushat'  nebol'shoj  radiospektakl' s seksual'nym  uklonom. Primerno cherez
chas glavnomu iniciatoru "piknichka na obochine" nadoela i eta chast' programmy.
     -- Van'! -- zaoral on, ubaviv zvuki muzyki. -- Kak tam sauna, gotova?
     -- Dolzhna uzhe! -- otvetil Ivan, ne vstavaya s krovati v goluboj spal'ne.
     -- Pojdem?
     -- Ajda, tol'ko piva zahvati pobol'she!
     Silin, slyshavshij vse  do poslednego zvuka,  toroplivo popolz  obratno k
lyuku. |to byl ego shans, da eshche kakoj!
     Ubedivshis',  chto  golosa i muzyka na etazhe smolkli, Numizmat otkryl lyuk
i, prihvativ pustuyu butylku, nachal spuskat'sya vniz. Okazalos', chto on ne zrya
opasalsya  "chervyachnoj"  procedury.  Iz  koroba  on  vylez normal'no,  no  vot
zacepit'sya za polku ne udalos'. Oslabevshie  pal'cy ne uderzhali telo, i Silin
s grohotom svalilsya na  pol.  Tam  on prolezhal  minut  pyat', ne  men'she.  Ot
slabosti  kruzhilas' golova, bolelo  ushiblennoe plecho,  a  krome togo, Silina
volnovalo, ne  uslyshal li kto strannyj grohot na vtorom  etazhe.  Ubedivshis',
chto nikto ne speshit emu na pomoshch', Mihail ostorozhno priotkryl dver' nishi.
     Vse bylo tiho  i spokojno, gde-to daleko  igrala muzyka, donosyashchayasya do
vtorogo  etazha  sovsem  slabo.  Kak  raz  muzyka v  etot  moment  ochen' malo
interesovala Silina. Vybravshis' iz nishi, on prikryl dver' i,  pokachivayas' ot
slabosti,  pobrel  v  vannuyu.  Povernuv  ventil',  Mihail  neskol'ko  sekund
smotrel, kak  hrustal'naya  struya vody razbivaetsya o golubovatuyu  poverhnost'
rakoviny, slovno  ne verya  v real'nost'  etogo videniya. Nakonec on podstavil
pod struyu  rot i pil,  pil,  pil,  zhadno, nenasytno,  neotryvno.  Lish' kogda
zheludok ego razdulsya do takoj stepeni, chto, kazalos',  vot-vot lopnet, Silin
otorvalsya ot strui i posmotrel na sebya v zerkalo.
     Sobstvennyj  oblik uzhasnul  ego.  Glaza  vpali,  shcheki, i  bez  etogo ne
siyavshie  rumyancem,  provalilis',  chto  eshche bol'she  podcherkivalos'  nedel'noj
shchetinoj.  Ostorozhno  potrogav razbituyu brov'  s zasyhayushchej krov'yu,  Numizmat
neveselo usmehnulsya: "Da, mne skoro i strelyat'  ne nado budet.  Lyudi, tol'ko
vzglyanuv na menya, so strahu umirat' nachnut."
     Umyv lico  i napolniv butyl', Mihail posetil sosednee s vannoj komnatoj
zavedenie. Estestvennye othody udivili ego svoimi malymi kolichestvami.  "Tut
i na analizy by  ne hvatilo", --  reshil on, natyagivaya triko. |to prozaicheskoe
razdum'e prerval donesshijsya  iz  rozovoj spal'ni preryvistyj signal zummera.
Silin nastorozhilsya, pervoj ego mysl'yu bylo, estestvenno, bezhat'. On vybralsya
iz  tualeta, zummer  po-prezhnemu nadryvalsya,  no  Numizmata neumolimo tyanulo
posmotret'  na  kartinu proizvedennogo  "otryvayushchimisya"  razboya.  Teper'  on
chuvstvoval  sebya  gorazdo  luchshe   i,   sekundu  pokolebavshis',   besshumnym,
stelyushchimsya shagom probralsya k otkrytym dveryam spal'ni. S poroga Mihail ocenil
beznadezhno  izmyatuyu  postel',  sbroshennoe  na  pol  nezhno-rozovoe pokryvalo,
mnogochislennye  butylki  na  malen'kom   zhurnal'nom  stolike.  A  zummerila,
nadryvayas'  v  svoem  rvenii,  nebol'shaya  raciya  tipa  "uoki-toki",  zabytaya
bespechnymi  ohrannikami   na   polu.  No  osnovnoe   vnimanie  Silina  srazu
ustremilos'  na  polbatona   moskovskogo   belogo  hleba   sredi   chastokola
butylochnogo izobiliya.
     Numizmata dazhe zatryaslo  ot vida etogo  prostogo  natyurmorta. Nogi sami
ponesli  ego  vpered.  On  shvatil  hleb  i  vpilsya  zubami  v  ego  myagkuyu,
nozdrevatuyu  myakot'. I  tut zhe v koridore  poslyshalsya topot  nog,  ne davshij
Mihailu pochuvstvovat' vkus bozhestvennogo produkta. Vyhod okazalsya otrezan, i
Numizmatu ne ostavalos' nichego drugogo, kak nyrnut' pod  rozovoe plato lyubvi
chety Balashovyh.
     A pobespokoil ego Lysyj. Imenno on tak dolgo  i bezuspeshno dozvanivalsya
do svoih  kolleg. Vbezhav v  spal'nyu i najdya tam tol'ko  sledy ih prebyvaniya,
paren'  chertyhnulsya i  pomchalsya  obratno.  Kak  on i dumal, obe pary byli  v
bassejne.  Nesmotrya na  progressiruyushchuyu plesh',  on  byl rovesnikom ostal'nyh
parnej,  no, kak govorili ego kollegi:  "brat Buratino, nemnogo derevyannyj".
Vid dvuh  obnazhennyh div, s kartinnym vidom razlegshihsya  na  krayu  bassejna,
neskol'ko smutil ego, no potom on obernulsya k parnyam, vse eshche blazhenstvuyushchim
v golubovatoj vode, i zakrichal po-detski obizhennym golosom:
     -- Nu Sereg, ya zhe prosil raciyu s soboj brat'?! YA vas  vyzyvayu-vyzyvayu, i
ni figa!
     -- CHto  sluchilos'-to?  --  sprosil  Sergej, perevorachivayas'  na spinu. On
nikak ne mog vyrvat'sya iz plena svoej mokroj nirvany.
     -- SHuher, vot chto sluchilos'! Balashovy segodnya v desyat' priletayut.
     S  oboih  ohrannikov  migom  sletela  vsya   istoma.   Ivan  voobshche   ot
neozhidannosti  perestal gresti  i, ujdya  pod vodu, hlebnul  izryadnuyu  porciyu
vody. On eshche otplevyvalsya, a Sergej uzhe vylezal iz bassejna.
     -- Kakogo hrena im nado, oni zhe eshche tri dnya dolzhny otdyhat'.
     --  Pacan  zabolel,  prostudilsya, --  terpelivo ob座asnil Lysyj, prodolzhaya
kosit'sya na obnazhennyh krasotok.
     -- CHert, eto hrenovo! -- reshil Motygin.
     -- CHasov v vosem' dolzhen priehat' Erhov s obslugoj i zapasami produktov,
--  prodolzhal pugat' Lysyj.
     -- A sejchas skol'ko? -- sprosil Ivan.
     -- Pyat'.
     --  Tak,  Verka  i  |len naverh, bystro navedite  tam  shuher,  zaprav'te
krovati, i chtoby na polu ne ostalos' ni kroshki, ni sorinki. YA priberu zdes',
a ty, Vanek, poprobuj ostudit' saunu.
     -- Kak?
     -- Nu otklyuchi teny, zalej vse vodoj! Davaj-davaj, ne stoj!
     Kogda polchasa  spustya  oba  parnya podnyalis'  naverh,  krovat' byla  uzhe
zapravlena, butylki  i ostatki provizii ulozheny v sumki, da i devicy  speshno
oblachalis' v svoi mini-naryady.
     --  Vse  sobrali?  --  srazu prinyalsya  komandovat'  deyatel'nyj  iniciator
p'yanki.
     -- Da vse, vse!
     -- A tam? -- Sergej kivnul v storonu goluboj spal'ni.
     -- YA sejchas, bystro! -- metnulas' v proryv ryzhevolosaya |len.
     Kogda kazalos',  chto vse  sobrano i v  spal'nyah ustanovlen  iznachal'nyj
poryadok, vse ta zhe ryzhaya |len shvatilas' za svoyu roskoshnuyu grivu:
     -- Oj, zakolki net!
     -- Kakaya zakolka? Bol'shaya ona?
     -- Nu cherepahovaya takaya, prishla ya s nej.
     -- Ty v saunu ee ne brala?
     -- Net, ty chto! My zhe tuda sovsem golye poshli.
     --  A,  chert by tebya pobral  s tvoej  zakolkoj!  Ishchite! --  velel Sergej,
stanovyas'  na  koleni i zaglyadyvaya pod  krovat'. CHerez  polminuty  on  vylez
iz-pod ital'yanskogo chudovishcha i s dosadoj sprosil: -- Nu chto, ne obnaruzhili?
     -- Net, -- horom otvetili devicy, peretryahivaya postel'.
     -- Ladno,  esli my ee ne nashli, znachit,  i  nikto ne najdet. Zapravlyajte
obratno i dvigaem otsyuda.
     Vskore  druzhnyj topot  chetyreh  par  nog  podskazal Silinu, chto  nochnye
hozyaeva "rozovogo  zamka" otbyli  vosvoyasi. K etomu vremeni  Mihail s容l uzhe
polovinu  dostavshegosya emu hleba i razdumyval  nad sud'boj ostal'nogo svoego
"zolotogo  zapasa".  Ogromnoe kolichestvo  vypitoj  vody  vse-taki  zastavilo
otlozhit' gorbushku  pro zapas,  v zheludke i bez  togo chuvstvovalas' tyazhest' s
nebol'shoj  rez'yu.  Oshchushchenie sytosti  neskol'ko  rasslabilo Numizmata, bol'she
togo, nastroilo  ego na  liricheskij lad. Zahotelos' spat' i ne  dumat'  ni o
chem. A  eshche  on ponyal samoe glavnoe: Balashovy nakonec-to  ostavili blazhennuyu
SHvejcariyu i nachali dvizhenie v rasstavlennuyu im lovushku.

     Rovno v vosem' utra v vorota usad'by Balashovyh proehal celyj kortezh. Na
etot  raz Erhov  privez s  soboj  ne  tol'ko dvuh gornichnyh, no i povarov  s
bol'shimi zapasami produktov.  Madam potreblyala tol'ko svezhie, imenno poetomu
Numizmat v svoe vremya obnaruzhil v dome pustye holodil'niki. Uverenno vstupiv
v  vverennye  emu  vladeniya, Evgenij  Mihajlovich  otdal  prisluge  neskol'ko
ukazanij, a sam pospeshil  v oranzhereyu,  eshche  so dvora ozadachivshuyu ego svoimi
zapotevshimi steklami. Osmotrev rukotvornye dzhungli,  mazhordom sunulsya bylo v
saunu,  no bystro  vyshel  iz nee, zagadochno ulybayas'. |ta ulybka ne pokidala
ego i v bassejne, ona stala eshche shire, stoilo  Erhovu perekinut'sya paroj slov
s odnoj iz gornichnyh ego lichnoj vyuchki.
     Osmotrev  v  ee   soprovozhdenii   obe   spal'ni,   Evgenij   Mihajlovich
razveselilsya  sovsem.  Brezglivo  pripodnyav dvumya pal'cami  pokryvalo, Erhov
pokachal  golovoj  i tyazhelo vzdohnul. Poka,  povinuyas'  ego  zhestu, gornichnye
menyali postel'noe  bel'e, Evgenij Mihajlovich oboshel krovat' so  vseh storon,
zatem  nagnulsya i  vytashchil  iz uzkoj shcheli mezhdu spinkoj  i  matracem  chernuyu
cherepahovuyu zakolku. Zdes' on ne vyderzhal i zasmeyalsya vo ves' golos.
     Pomahivaya svoej nahodkoj, upravlyayushchij spustilsya vniz k oknu, vyhodyashchemu
vo  dvor.  Dolgo  zhdat' emu ne  prishlos'.  Minut cherez  pyat'  vnutr' usad'by
vorvalsya   potok  absolyutno  odinakovyh  mashin.   Pyat'  chernyh  "mersedesov"
raspolozhilis'  vo  dvore veerom.  Puteshestvovat' takim obrazom Balashov  stal
posle  togo,  kak ego seryj  "linkol'n" obstrelyali iz lesa  na  pod容zdah  k
Moskve. Teper' zhe  potencial'nomu terroristu trudno  bylo opredelit', dazhe v
kakom  iz  avtomobilej  edet  finansist. Poka chto vo  vseh nih raspolagalis'
tol'ko telohraniteli, eto  Kireev zaehal pered poezdkoj v aeroport proverit'
v  poslednij raz  ohranu doma. Durnye predchuvstviya tak i ne pokidali ego. Ne
uspel on vyjti iz mashiny, kak ego s kryl'ca okliknul Erhov.
     -- Valerij Nikolaevich, radi boga, podojdite na minutochku!
     Podhodya k  upravlyayushchemu,  Kireev  ne  ozhidal  uslyshat' nichego  plohogo.
Priznat'sya chestno, on ploho znal etogo novogo  cheloveka v okruzhenii hozyajki.
Erhov kazalsya dobrodushnym, ulybchivym, dazhe ostroumnym. Vot  i sejchas krugloe
lico Kolobka svetilos' bespredel'noj radost'yu. Dlya  sebya Kireev otmetil, chto
mazhordom, kak lyubila  nazyvat'  ego  hozyajka,  oblachen  v bezuprechno poshityj
smoking s dvojnoj cherno-beloj  babochkoj, da  na pal'ce vertit yavnyj  predmet
zhenskogo obihoda.
     -- Lyubeznejshij Valerij Nikolaevich! -- ochen' laskovym tonom nachal Erhov. --
Esli  vashi gavriki eshche zahotyat potrahat'sya na krovatyah svoih hozyaev, to radi
boga!  YA  ne  imeyu  nichego  protiv,  delo svyatoe, sam po  molodosti podobnym
greshil. Vot tol'ko neskol'ko sovetov: vo-pervyh, ne nado zalivat' posle sebya
saunu,  osobenno  s  otkrytoj  dver'yu  v  oranzhereyu, par  ochen'  vreden  dlya
rastenij. Vo-vtoryh, esli oni pleskalis' v bassejne, to pust' ne dumayut, chto
voda, dazhe isparivshis', ne ostavlyaet na bortikah sledov. Nu i samoe glavnoe,
--  Erhov  molitvenno prizhal k grudi slozhennye ladoni. -- Prosto  so slezami na
glazah  umolyayu zapravlyat'  posteli posle  sebya poluchshe i ne  ostavlyat' v nih
trusikov, lifchikov i prochih predmetov zhenskogo tualeta.
     S etimi slovami  on vruchil  opeshivshemu "sek'yuriti" zloschastnuyu zakolku.
|ta prostaya veshch' okonchatel'no dobila Kireeva. On momental'no predstavil sebe
reakciyu "madam" na podobnyj doklad mazhordoma i uhmylyayushchuyusya rozhu Bagraeva za
spinoj. Gnev podkatil  k  gorlu  tugim komkom, i  Valerij Nikolaevich  tol'ko
sprosil u upravlyayushchego:
     -- Kogda?
     -- Ne dalee kak segodnya noch'yu.
     Kireev korotko kivnul golovoj, i dovol'nyj soboj Erhov skrylsya v dveryah
doma. Vse-taki on otplatil etomu loshchenomu tipu za scenu s krysoj!
     Kireev  zhe eshche paru minut stoyal  na meste, tshchetno boryas' s nahlynuvshimi
chuvstvami. Zatem on vyzval po sotovomu dispetcherskuyu.
     -- SHura!
     -- SHura smenilsya, Valerij Nikolaevich.
     -- A, eto ty, Vitalik. Posmotri, kto segodnya noch'yu dezhuril v Zubovke?
     Posle korotkoj pauzy posledoval tochnyj otvet:
     -- Dolzhny  byli Motygin i Semenihin,  no kto-to iz  nih podmenilsya i  na
zaprosy otvechal ZHahov. Oni dolzhny byt' eshche tam, smena v desyat'.
     -- Horosho, -- dal otboj Kireev i probormotal: -- Vse yasno.
     Zajdya  v  storozhku,  on  nashel  troicu gotovoj  k ekzekucii.  Ohranniki
prekrasno  videli  upravlyayushchego i  svoego  shefa, nu  a  zakolka v ego  rukah
okonchatel'no  lishila ih kakih-libo nadezhd. Uzhe s  poroga eks-razvedchik tochno
opredelil  dispoziciyu.  Dlinnyj   paren'  s   nesurazno-rannej  lysovatost'yu
perezhival  bol'she  vseh.  On  blednel,  krasnel,  ne  mog  podnyat'  glaz  na
nachal'nika.  Vtoroj  ohrannik slovno ne ponimal, chem vse mozhet konchit'sya,  i
zauchenno-tupovato ulybalsya. Lish' Motygin, a Kireev pomnil dazhe familiyu etogo
krepkogo "bychka",  pytalsya derzhat'sya privychno  naglovato.  On  vskinul  bylo
ladon' k visku v shutovskom privetstvii, kak chasten'ko do etogo privetstvoval
Kireeva,  no  tot, uzhe raspredeliv roli  v  nochnom kutezhe,  ne dal  Motyginu
skazat' ni slova, i izo vsej sily zapustil massivnuyu zakolku v lico glavnogo
rezhissera i  scenarista piknichka.  Uvesistaya detal' |len popala tochno v glaz
Sergeyu, zastaviv ego vskriknut' i ruhnut' na koleni.
     --  Nu  chto,  pogulyali, paskudy!  Zaelis',  suki!  Ne  hotite  v  ohrane
rabotat', znachit, budete metlami mahat'!
     Ot yarosti Kireev nervno brosalsya slovami, slovno vystrelivaya ih rvanymi
seriyami. Tochno tak zhe on govoril v chernyj mikrofon sotovogo:
     --  SHura... e... to  est' Vitalik... Pozvoni v "Saturn", pust' uvol'nyayut
vseh troih s volch'im biletom. Da-da, etih. Vse!
     Minut cherez pyatnadcat'  posle togo  kak  kortezh iz  pyati  chernyh mashin,
vyrvavshis'  iz vorot  balashovskogo pomest'ya, umchalsya v storonu  SHeremet'evo,
dva eks-ohrannika, brosiv pechal'nogo  Lysogo, peshkom  otpravilis'  v storonu
blizhajshej lesoposadki. Lico Sergeya ukrashal moshchnejshij sinyak, pochti  zakryvshij
odin glaz.
     --  Suka,  ya  emu eto  tak ne ostavlyu...  --  bormotal Motygin,  i sejchas
prodolzhaya izobrazhat' iz sebya beznadezhno krutogo mena.
     V  lesoposadke oni nashli  svoyu mashinu  i,  rastolkav bezmyatezhno spavshih
devic,  napravilis' v  Moskvu. Uzhe  po  doroge  |len, poglazhivaya  po zatylku
svoego kavalera, imela neostorozhnost' sprosit':
     -- Serezh, ochen' bol'no?
     Motygin na  lasku otreagiroval  svoeobrazno. Razvernuvshis', on naotmash'
udaril podrugu  po licu, da  tak, chto  krov' bryznula iz roskoshnyh ee gub vo
vse storony.
     -- Iz-za tebya, suka, nas nakryli!
     K etomu  vremeni  Kireev uzhe dobralsya  do  aeroporta, no ego nastroenie
malo chem otlichalos' ot nastroeniya uvolennyh ohrannikov. On  vse gadal, sdast
ego Erhov  "madam"  ili  net.  Krome  togo,  predstoyala  slozhnaya  vstrecha  s
neposredstvennym  nachal'nikom,  chto  takzhe  ne  pribavlyalo  radosti  Valeriyu
Nikolaevichu.  Rejs,   kak  nazlo  zaderzhivali,   gde-to   v  Evrope  busheval
atlanticheskij ciklon. Lish' poldvenadcatogo nebol'shoj reaktivnyj "Gol'fstrim"
prizemlilsya na  rodnoj zemle. Podrulil on k  samomu zdaniyu, i Kireev videl v
steklyannye dveri, kak odin za drugim poyavilis' Balashovy i  chleny ih svity. K
udivleniyu glavnogo telohranitelya "madam", on ne zametil  sredi nih Bagraeva.
Pasportnyj kontrol' s "deputatskogo" vyhoda zanyal  nemnogo vremeni, i vskore
Kireev imel somnitel'noe schast'e radostno privetstvovat' hozyaev:
     --  S  pribytiem,  Viktor  Aleksandrovich,  dobryj  den', Anna  Markovna.
Privet, Vladimir!
     Vladimir Viktorovich, kruglolicyj mal'chishka, ochen' pohozhij na otca, no s
golubymi glazami materi, pohozhe, bol'she vseh obradovalsya vstreche s Kireevym.
     --  Privet,  ohrana! -- prohripel  on prostuzhennym  golosom.  |to vidimoe
panibratstvo   yavlyalos'   svoeobraznoj    igroj    molodogo   kronprinca   i
eks-razvedchika.
     Starshij Balashov pokazalsya Valeriyu Nikolaevichu  ne otdohnuvshim, a skoree
smertel'no   ustavshim.   Blagoobraznoe  lico   finansista   imelo   strannuyu
sposobnost' ne zagorat'  dazhe na znojnom yuge.  Vot  i iz solnechnoj SHvejcarii
glava "Transneft'-Arko" vernulsya blednej smerti. Kak ni stranno,  no  Kireev
pro sebya, tak  zhe kak Silin, imenoval patrona Klerkom. Krugloe,  bescvetnoe,
pochti vsegda ozabochennoe lico, legkaya zalysina, a glavnoe -- manery povedeniya
milliardera    v    tochnosti     sootvetstvovali    anglijskomu    standartu
dobroporyadochnogo  chinovnika. Balashov ni v chem ne napominal slozhivshijsya obraz
novogo pokoleniya  russkih bogachej, riskovannyh parnej, odevavshihsya dorogo  i
neryashlivo, riskuyushchih  po-krupnomu  i prozhigayushchih zhizn'  tak zhe stremitel'no,
kak stremitel'no oni delali svoi milliony.
     Pozhimaya   ruku   Kireevu,  Viktor  Aleksandrovich  soobshchil   emu  krajne
neozhidannuyu novost':
     --  Teper'  vy  za  glavnogo,  Valerij  Nikolaevich.  Vash kollega Bagraev
neozhidanno svalilsya za  dva chasa do otleta. Nikto i ne ozhidal, takoj krepkij
s vidu chelovek.
     -- CHto s nim? -- neskol'ko opeshil Kireev.
     --  Uvy, probodnaya  yazva.  V  polete uzhe  peredali,  chto  prooperirovali
udachno.
     Kireev chut' bylo ne ulybnulsya. S dushi ego slovno kamen' svalilsya: odnoj
problemoj men'she. V razgovor vstupila sama "madam".
     -- Vit', no ty,  nadeyus', ne  zaberesh' u  menya  Valeriya Nikolaevicha? Mne
mnogoe nado rasskazat'  emu. Mne tak ponravilas' SHvejcariya.  Tam  tak  tiho,
uyutno, a kakie gory!
     Balashov pozhal plechami, ravnodushnym tonom skazal:
     -- Horosho, nadeyus', so mnoj kto-nibud' iz ohrany ostanetsya?
     Kireev ohotno posmeyalsya nad shutkoj shefa, podhvatil predlozhennyj im ton:
     -- Nepremenno, Viktor Aleksandrovich. YA tut nedavno nanyal dvuh  odnonogih
invalidov s berdankami, pristavlyu k vam ih oboih.
     Smeyalis' vse, uzhe prodvigayas' k vyhodu.  Svoim  yumorom Kireev  nravilsya
oboim Balashovym.  V nem  ne bylo ugodlivogo trepeta  zavisimogo ot ih  deneg
podchinennogo,  i  v  to  zhe  vremya  eks-razvedchik  ne  sryvalsya  na  hamskoe
panibratstvo.
     U  vyhoda  iz  aeroporta  svyataya semejka  razdelilas'.  Nesmotrya na vse
ugovory zheny,  glava klana  napravilsya k sebe  v ofis, Kireev zhe s "madam" i
naslednikom seli v druguyu mashinu.
     -- Kuda edem, na kvartiru ili domoj?
     --  Ni  tuda, ni  syuda, -- motnula golovoj  Balashova. -- Snachala  zaedem k
nashemu eskulapu.
     -- Bazhelyanu?
     -- Da.  Fokin  opredelil u  Volodi ORZ,  no  nado prokonsul'tirovat'sya u
professora.
     Vsyu dorogu do Moskvy Anna Markovna, poluobnyav za plechi syna, bez ustali
taratorila Kireevu o svoih al'pijskih vpechatleniyah.
     --  Vy znaete,  mne  kazhetsya, chto oni  tam  vse nemnozhko  tupovatye. Vot
oficiantu,  naprimer, zakazyvaesh'  obed, chuvstvuesh',  chto  on vse  ponimaet,
anglijskij  u menya prilichnyj, hotya i  s akcentom.  On prinimaet  zakaz,  eshche
nekotoroe  vremya stoit, potom raz-vo-ra-chivaetsya, poshel na  kuhnyu. I tak tam
vse!  V Ispanii ili Italii sovsem po-drugomu. "Si, sin'ora..."  -- i  ego uzhe
net. No zato, pravda,  u nih  zhul'ya  polno, a  v  SHvejcarii  net,  im eto ne
nado...
     Esli  by  Silin ili kto-to iz stroitelej zagorodnogo doma  videl sejchas
"madam",  on vryad li by uznal v ozhivlennoj,  veseloj zhenshchine tu svezhesushenuyu
mymru,  vechno dostavavshuyu  ih  svoimi pridirkami.  Kak  i  bol'shinstvo lyudej
novogo klassa, Balashova bystro voshla v rol' i razdelila okruzhayushchih kak by na
neskol'ko  razryadov:   blizhnih,  vrode  Kireeva  ili  gornichnyh,  ravnyh   --
dobivshihsya v zhizni bol'shih  uspehov i vrashchayushchihsya v  polusvete,  i  dal'nih,
gde-to tam  zarabatyvayushchih dlya nee den'gi, seryh nichtozhnyh lyudishek, obrashchat'
vnimanie na kotoryh sovsem ne stoit. S  ravnymi  Anna  Markovna podderzhivala
diplomatichno-nastorozhennye otnosheniya i lish' s blizhnim krugom ostavalas' sama
soboj.
     Iz  vsego  rasskaza  Kireeva  osobenno  porazila  prichina,  po  kotoroj
mladshego Balashova ne stali lechit' v SHvejcarii.
     -- Da chto  vy, Valerij Nikolaevich!  Vdrug  perevodchik  chto-nibud' ne tak
perevedet. K tomu  zhe bog ego  znaet,  kak oni detej lechat. Zuby oni  horosho
vstavlyayut, eto ya znayu, a pro pediatrov net. Da i dorogo vse tam, takie ceny!
     Smes'  detskoj  naivnosti s ostatochnoj "sovkovost'yu" slegka  pozabavila
Kireeva, no volyu svoim chuvstvam on ne dal.
     U professora  v klinike oni probyli  ne  dolgo, minut sorok. Luchshemu  v
strane specialistu po detskim boleznyam  Balashovy priplachivali  kak semejnomu
vrachu, i Bazhelyan  prinyal ih srazu, otlozhiv pri  etom zaranee zaplanirovannyj
konsilium.
     -- Vse horosho,  professor obeshchal,  chto postavit Volodyu  na nogi  dnya  za
chetyre, -- proshchebetala Anna Markovna, usazhivayas' v mashinu.
     -- YA i tak na nogah, -- burknul chem-to nedovol'nyj naslednik familii.
     -- Ne spor' so mnoj! -- otrezala mat'.
     -- Kuda teper', na Kutuzovskij? -- sprosil Kireev.
     No Anna Markovna sdelala bol'shie glaza.
     -- Ne-et, teper' ya hochu posmotret' na svoyu rozovuyu mechtu!
     -- V Zubovku? -- ponyal Kireev, i u nego pochemu-to zasosalo pod  lozhechkoj.
Nesmotrya na vse mery predostorozhnosti, on po-prezhnemu  schital zagorodnyj dom
opasnym dlya prozhivaniya ego podopechnyh.
     -- Konechno.
     -- No mam, ya domoj hochu! Ne hochu ya v etu Zubovku.
     -- Volodya, ty zhe sam slyshal, chto skazal professor: "Nuzhno bol'she svezhego
vozduha". A gde  ty  najdesh' v  Moskve svezhij  vozduh? Krome togo, tebe  tam
prigotovlen syurpriz.
     -- Kakoj? -- bystro sprosil pacan.
     I Anna Markovna, i Kireev zasmeyalis'.
     --  Hitryj kakoj, syurpriz  -- on i  est' syurpriz. Tam uznaesh', -- otrezala
Balashova.
     V  "rozovom zamke"  hozyajku vstrechali  bolee  chem torzhestvenno. Zaranee
preduprezhdennyj  Erhov  vystroil   na  kryl'ce  vsyu  prislugu:  gornichnyh  v
odinakovyh  lazorevyh plat'yah,  povarov v  belosnezhnyh halatah  i  kolpakah,
oficiantok v belyh  perednichkah  i nakrahmalennyh koketlivyh kokoshnikah. Sam
siyayushchij upravlyayushchij derzhal v rukah hleb-sol'. Podobnogo priema Anna Markovna
ne ozhidala i rastrogalas' do glubiny dushi.
     -- |to mne?! Bozhe moj! -- prolepetala ona, razglyadyvaya "dary volhvov".
     --  Konechno,  -- podtverdil  mazhordom. --  Polagaetsya  nemnogo otlomit'  i
s容st'.
     -- Da-da, ya znayu.
     Kogda hozyajka  sunula v  rot nebol'shoj  kusochek podsolennogo hleba, vse
muzhiki, vmeste s podoshedshimi ohrannikami,  druzhno  ryavknuli  "ura!", da  tak
gromko, chto "madam" chut' ne podavilas'.  Kogda  zhe ona spravilas'  so  svoej
zadachej, Erhov podal ej glubokuyu tarelku s goluboj kaemochkoj.
     -- Na schast'e! -- skazal on, i voshedshaya v razh Anna Markovna, pronzitel'no
vzvizgnuv,  hryapnula  tarelku o mramornyj  pol  kryl'ca.  Lish'  posle  etogo
hozyajka pod aplodismenty proshestvovala v svoyu "rozovuyu mechtu".
     |kskursiya po sobstvennomu domu zanyala  u nee bol'she chasa.  Pervym delom
ona zahotela  uvidet' oranzhereyu, poputno osmotrev  saunu  i bassejn.  Mozhet,
horoshij  priem povliyal  na ee nastroenie, no sejchas Balashovoj nravilos' vse.
Ona  podnyalas' naverh,  v zimnij sad,  oboshla  cherdak  i  lish' potom  tol'ko
posetila  sobstvennuyu spal'nyu. Kak ni  stranno,  no imenno spal'nya okazalas'
edinstvennym pomeshcheniem, ne osobenno glyanuvshimsya ej  v dome. CHto-to  bylo ne
tak, hotya i allegoricheskie Adam s Evoj,  i mnogochislennye cvety, i  spal'nyj
garnitur -- vse sootvetstvovalo utverzhdennym eskizam. Lish' zdes' ona zametila
urodlivyj  zamok-shchekoldu na  dveryah, vyhodyashchih v lodzhiyu, do  etogo  podobnye
zapory staratel'no prikryval svoim moguchim telom upravlyayushchij.
     --   Bozhe   moj,  chto   eto   takoe?!  --  ahnula  Balashova,  razglyadyvaya
metallicheskoe chudovishche.
     -- Plody trudov nashej ohrany. Na dnyah ustanovili, -- poyasnil Erhov.
     --  Bagraev  rasporyadilsya,  --  poyasnil  Kireev,  poyavlyayas'  iz-za  spiny
mazhordoma.  -- |to  distancionnaya zadvizhka, podobnye  stoyat  na vseh  dveryah,
vyhodyashchih na ulicu. Zakryvayutsya oni pul'tom, vidite, zdes' vsego dve knopki.
     Valerij  Nikolaevich podal hozyajke pul't upravleniya,  pohozhij na obychnyj
televizionnyj.
     --  |to  v  svyazi  s poyavleniem  togo  strannogo  cheloveka?  --  sprosila
Balashova, razglyadyvaya svoe novoe, nezhdannoe priobretenie.
     -- Da,  --  priznalsya Kireev,  s udivleniem ponyav,  chto  Bagraev posvyatil
hozyaev v sushchnost' navisshej nad nimi ugrozy.
     -- I kak on rabotaet? -- Anna Markovna odnovremenno nazhala svoim  izyashchnym
pal'chikom na odnu iz  knopok. V to zhe mgnovenie zashchelka s grohotom vybrosila
iz svoego chreva matovo blesnuvshij metallom pryamougol'nik.
     Stranno,  no  snizu, s  pervogo etazha, donessya grohot  b'yushchejsya posudy.
Erhova kak vetrom sdulo.
     -- Takim obrazom, ne vyhodya iz spal'ni, vy mozhete  prevratit' svoj dom v
krepost'. Snaruzhi on ne otkryvaetsya, -- prodolzhal instruktazh Kireev.
     Balashova  eshche razdumyvala,  kak otnestis' k  etomu ne  predusmotrennomu
nikakimi planami elementu dizajna, no tut vernulsya ulybayushchijsya upravlyayushchij.
     -- Valya nesla posudu v stolovuyu, a tut srabotala eta shtuka,  -- on kivnul
na zashchelku. -- Ona s ispugu vse tarelki i brosila. SHest' shtuk vdrebezgi.
     Vse rassmeyalis', a Kireev dobavil:
     -- Nu, segodnya posudy nabili na sto let schast'ya.
     -- A gde moj syn? -- vspomnila "madam", oglyadyvayas' po storonam.
     -- Ma! YA zdes'! -- kriknul mladshij Balashov iz detskoj komnaty.
     Sudya  po dovol'nomu licu,  on  ocenil  syurpriz  v polnoj  mere. Komnata
polnost'yu kopirovala  kabinet  primernogo  semiklassnika Vovy Balashova v ego
moskovskoj  kvartire.  Sam  kronprinc  uzhe  gonyal  po   monitoru  komp'yutera
rassypayushchihsya pod ego udarami kosmicheskih monstrov.
     -- Nu kak  tebe  zdes',  nravitsya? --  sprosila  Anna Markovna, s  poroga
oglyadyvaya vladeniya syna.
     -- Klass! A my skol'ko zdes' prozhivem?
     -- Nu, dnej pyat' kak minimum.
     -- Togda pust'  privezut  moyu kollekciyu,  ya neskol'ko  shvejcarskih monet
privez, nado posmotret', est' v nej takie ili net.
     --  Horosho,  synok. Valerij Nikolaevich,  privezite  emu, radi  boga, eti
monety.  On vse dve nedeli vspominal pro nih. Da, i zahvatite  Dzhuliyu, ya tak
po nej soskuchilas'!
     -- Horosho, tol'ko  na legkovoj etu tumbu ne uvezesh'. -- Kireev povernulsya
k upravlyayushchemu. --  Evgenij Mihajlovich, dajte mne vashu "gazel'", a ya obespechu
pogruzku silami svoih parnej.
     --  Horosho, v  chem  delo.  Pust'  i  vashi hlopcy  delom  zajmutsya,  --  s
mimoletnoj ulybkoj zametil Erhov.
     Posle etih slov  serdce eks-razvedchika zamerlo. On  ozhidal, chto  sejchas
Kolobok sdast ego, rasskazhet pro vopiyushchuyu  naglost' ohrannikov, no dvoreckij
smolchal i ushel otdavat' sootvetstvuyushchie ukazaniya.
     Nikto  iz prisutstvuyushchih v rozovoj  spal'ne  ne  znal,  chto ih razgovor
slushaet eshche odin chelovek, navernoe,  bol'she drugih raduyushchijsya priezdu hozyaev
doma.

     V svoyu pervuyu noch'  v novom dome  semejstvo  Balashovyh  othodilo ko snu
chereschur dolgo. Pervym okolo dvenadcati  usnul syn. Ves' vecher on razbiralsya
so svoej kollekciej, uvleksya, i materi stoilo bol'shogo truda zagnat' lyubimoe
chado v  postel'. Stoya  okolo  krovati, Anna Markovna dolgo  vsmatrivalas'  v
bezmyatezhnoe lico  Vovy,  i trevoga  nevol'no szhimala ee  serdce. Syna svoego
edinstvennogo ona lyubila bezmerno. Viktor  nastaival na tom, chtoby otpravit'
mladshego Balashova na  budushchij  god  v  Angliyu, v  prestizhnejshuyu  shkolu,  gde
uchilis'  otpryski  bogatejshih  lyudej  strany  i dazhe  vnuk  prezidenta.  Ona
ponimala, chto  tam  syn i  obrazovanie  poluchit  bolee kvalificirovannoe,  i
spokojnee tam,  chem  v  nepredskazuemoj Rossii. No  serdce materi  nikak  ne
hotelo soglashat'sya s rassudkom. Volodya i rostom byl nizhe svoih rovesnikov, i
pribalival chasto, ne sil'no,  no  regulyarno. Balashovu  umilyalo to, chto  syn,
unasledovav cherty lica i pedantichnyj harakter muzha, vse-taki glazami poshel v
nee, takoj zhe goluboglazyj.
     Uzhe sobirayas'  uhodit' i potyanuvshis', chtoby vyklyuchit' nastol'nuyu lampu,
Anna Markovna  uvidela na stolike ryadom s krovat'yu tot samyj pul't, chto dnem
dal ej  Kireev.  Syn celyj  vecher  zabavlyalsya  s babahayushchimi po  vsemu  domu
zadvizhkami, poka otec ne prikriknul na nego:
     -- U menya i tak golova raskalyvaetsya, a ty tut eshche grohochesh'!
     "Interesno, otkryt ili zakryt etot zhutkij  zamok?" -- podumala Balashova,
razglyadyvaya dve odinakovye oval'nye  knopki,  no nazhimat'  na nih poboyalas',
prosto pogasila  svet i ushla.  V koridore ona  uvidela Dzhuliyu,  svoyu lyubimuyu
koshku, bessherstnogo kanadskogo sfinksa, vyvezennogo  iz SHtatov za pyat' tysyach
dollarov.  |to  urodlivoe,  na  vzglyad bol'shinstva lyudej, sozdanie  prirody,
sidelo u dverej nishi i vnimatel'nejshim obrazom smotrelo vverh.
     -- Dzhuliya! -- laskovo propela ee hozyajka, -- poshli spat', kiska!
     Vopreki obyknoveniyu, koshka ne otreagirovala  na slova hozyajki.  Podobno
svoemu   egipetskomu   tezke,  ona,  zamerev,  prodolzhala  prislushivat'sya  k
donosyashchimsya lish' do ee bol'shih ushej zvukam.
     -- Nu,  Dzhuliya,  chto za dela? -- prodolzhala  vorkovat' Balashova. --  Poshli
spat', Vitya nas uzhe zazhdalsya.
     I,  podhvativ  ne  ochen'  dovol'nuyu koshku,  Anna Markovna  udalilas'  v
rozovuyu spal'nyu.
     Viktor  Aleksandrovich   uzhe  lezhal  v  posteli,   prosmatrivaya   svezhuyu
periodiku.
     --  Ty opyat' gazety na noch'  chitaesh'? -- mimohodom, privychno pozhurila ego
zhena. -- |to zhe vredno. Vzyal by chto-nibud' spokojnoe, rasslablyayushchee.
     -- Ty imeesh' v vidu lyubovnye romany? -- hmyknul finansist.
     --  Nu pochemu tol'ko lyubovnye romany,  pochitaj detektivchiki, fantastiku.
Ty ved' eyu ran'she sil'no uvlekalsya.
     --  Sejchas  fantastika vokrug  nas,  nichego i  chitat' ne  nado. I  samoe
fantastichnoe, chto narod nas eshche terpit.
     Anna   Markovna  pripodnyala  gazetu,  kotoruyu   prosmatrival  ee   muzh,
nedovol'no skrivilas':
     -- Ne pojmu, zachem tebe eti levye gazetenki? Iz nih pryamo bryzzhet yad.
     --  Nado znat'  vse, chto  pishut o polozhenii v strane. I  skazhu tebe, chto
levye,  chto  pravye  prihodyat k  odnomu vyvodu:  "Dela  plohi,  nado  chto-to
menyat'".
     Sdelav takoj neuteshitel'nyj vyvod,  Balashov udalilsya v tualet pokurit'.
Anna Markovna ne perenosila tabachnyj dym  i v  etom otnoshenii  derzhala ego v
strogosti.
     Perebrav  mnogochislennye  kanaly, dostupnye televizoru,  ona  ne  nashla
nichego  dlya  dushi i, vyklyuchiv  televizor,  vzyala v  ruki  knigu. Dzhuliya, kak
vsegda, ustroilas'  pod bokom, greya hozyajku svoim  bessherstnym telom. Vskore
Balashova uvleklas' prihotlivoj vyaz'yu syuzheta lyubimogo  eyu Sidni SHeldona i uzhe
ne reagirovala na to,  chto muzh prodolzhaet  shurshat' gazetami.  Vprochem, cherez
kakoe-to vremya on  opyat'  nasharil na tumbochke  sigarety, i Anna Markovna  ne
vyderzhala.
     --  Ty  chto-to  chasto stal kurit',  -- skazala ona, otkladyvaya  v storonu
knigu, --  Vitya,  chto proishodit? Ty yavno nervnichaesh'.  V  novyj  dom segodnya
pereehali,  u menya takaya radost',  a  ty nehotya  oboshel so mnoj  dom,  budto
zhivesh' zdes' uzhe tysyachu let. CHto sluchilos'?
     --  Da  nichego  ne  sluchilos',  s  chego ty vzyala, chto ya  nervnichayu?  Vse
normal'no.
     Togda "madam", tak ee nazyval inogda i sam Balashov, razozlilas'.
     -- Ladno, ne hochesh' govorit', ne nado! Lezhi i kuri zdes' skol'ko hochesh'!
A ya pojdu k synu!
     Podhvativ  nedovol'nuyu  Dzhuliyu,  Anna  Markovna  udalilas'  v  sosednyuyu
komnatu.
     Viktor Aleksandrovich ne lyubil, kogda zhena razgovarivala s nim  podobnym
tonom, no  vozrazhat' i  opravdyvat'sya ne stal.  Otlozhiv  gazety v storonu  i
vyklyuchiv svet, on dolgo dumal o tom, o chem  ne skazal sejchas Anne  Markovne.
Da, problem u nego bylo  mnogo, no glavnoe, poroj kazalos', chto oni mnozhatsya
s geometricheskoj  progressiej.  Nalogi,  konkurenty, trevozhnoe  polozhenie  v
strane...  Vprochem,  vse  eto bylo uzhe privychno i  znakomo.  Muchalo drugoe --
ponimanie togo, chto on, Viktor Balashov, uzhe ischerpal sebya.
     Sobstvenno, ego nikogda i ne bylo, finansovogo  geniya, biznesmena novoj
formacii. Gromadnuyu kompaniyu, nazyvavshuyusya togda prosto "Arko", organizovali
shestero sosluzhivcev, byvshih rabotnikov ekonomicheskogo otdela CK KPSS. Pyatero
iz  nih po raznym prichinam ne  hoteli "svetit'sya"  v riskovannom  dele, lish'
Balashov  soglasilsya sluzhit'  etakoj oficial'noj  vyveskoj,  vitrinoj  novogo
konsorciuma.  Ostal'nye pyatero dovol'stvovalis'  vtorymi rolyami i  neplohimi
procentami  ot dohodov.  Kompaniya podobralas' bolee chem udachnaya.  Kompan'ony
razbiralis' vo vseh sferah promyshlennosti strany. Oni znali, gde i kak mozhno
sdelat' "bystrye" den'gi. Pyat' let oni rabotali kak odna komanda, besposhchadno
operezhaya konkurentov na  povorotah, porazhaya  znayushchih lyudej  noviznoj  idej i
neozhidannost'yu hodov. Kazalos',  chto nichto ne smozhet razluchit' ili rassorit'
etih shesteryh, no...
     V proshlom  godu  pogib  samyj  molodoj iz  nih,  Tolik SHelepin.  V  ego
estestvennuyu smert' v tihih vodah francuzskoj Riv'ery ne poveril  ni odin iz
ego druzej. Tolik  ne tol'ko byl masterom sporta po plavaniyu, no i fanatikom
vodnogo sporta. V bassejn  on priezzhal kazhdyj den', iz  vody mog ne vylazit'
chasami. Sobstvennoe rassledovanie, provedennoe lyud'mi Balashova, podtverdilo,
chto v poslednij vecher  SHelepina videli v odnom  iz barov Niccy s dlinnonogoj
krasavicej  iz nashih, russkih. Okazalos', chto dama eta chislilas'  lyubovnicej
krutogo  mafiozi, pribyvshego  na  Lazurnoe poberezh'e na svoej  yahte.  Pohozhe
bylo, chto imenno vtoroe uvlechenie Tolika -- zhenshchiny -- i sygralo rokovuyu  rol'
v ego sud'be. Tu krasotku, kstati, dazhe ne nashli. Kak v vodu kanula.
     Ne uspeli druz'ya opravit'sya ot etoj  poteri, kak neozhidanno "strel'nul"
na postoyannoe  mestozhitel'stvo v Ameriku Alik Bagdasyan. Pro hitrogo armyanina
govorili tak: "S Alikom horosho na vojnu idti.  On obyazatel'no ustroitsya tam,
kuda ne upadet  ni  odin snaryad." Dejstvitel'no,  chut'e u nego  bylo razvito
fenomenal'no.  On ushel  iz apparata CK za nedelyu do  putcha devyanosto pervogo
goda i pokinul Belyj dom za chas do togo, kak nachalsya ego  obstrel iz tankov.
Tochno tak  zhe on umudryalsya lavirovat' v mire biznesa. Lish' znamenityj Dzhordzh
Soros mog sravnit'sya s Alikom v  manipulirovanii cennymi bumagami. Ponizhenie
kursa akcij, povyshenie -- eto bylo  zhizn'yu  Alika,  okeanom,  a  on v  nem  --
ogromnoj akuloj.  Strannyj  demarsh  Bagdasyana  ochen'  obespokoil  ostavshihsya
chlenov "tenevogo"  pravleniya. Neuzheli ih drug uchuyal chto-to takoe v polozhenii
strany, chego oni ne smogli razglyadet'?
     Mesyac  nazad poprosilsya  na  pokoj samyj  staryj  iz  ih  rassypavshejsya
shesterki, shestidesyatiletnij Dmitrij Ivanovich Sapin.  On sluzhil v ih kompanii
chem-to vrode sita, zaderzhivayushchego cennye idei, i otbrasyvayushchego chistyj bred.
Za  poslednie dva  goda starik sil'no  sdal,  pogruznel, chasto  zhalovalsya na
mnozhestvo nakopivshihsya bolyachek. No eto byl ne poslednij udar sud'by.
     Poka Balashov pytalsya raskrutit' na gromadnyj zaem shvejcarskih "gnomov"-
neskol'ko staryh i mogushchestvennyh bankov,  "Arko" pokinul  samyj talantlivyj
iz  ostavshihsya chlenov pyaterki, Andrej Ratmanov.  Vot eto bylo strashno. Krome
togo,  chto on imel solidnyj paket akcij firmy, Andrej  znal mnogoe iz  togo,
chego ne dolzhny byli znat' drugie.
     Teper'  ih  ostavalos'  vsego  dvoe:  Balashov  i  vice-prezident  Fedor
Zamajskij, i u Viktora  Aleksandrovicha ne  bylo  uverennosti, chto oni smogut
uderzhat'  na  plavu  etogo   ogromnogo,   razbuhshego  monstra  pod  vyveskoj
"Transneft'-Arko".
     Ne mog somknut' glaz v etu noch' i Valerij Kireev, hotya  imenno  segodnya
on  rasschityval  vyspat'sya. "Rozovyj zamok" on pokinul  sravnitel'no rano, v
vosem'  vechera,  posle  zvanogo  uzhina  po  sluchayu  novosel'ya.   Ispolnyayushchij
obyazannosti nachal'nika  lichnoj ohrany ne ozhidal ot svoego neulovimogo  vraga
nichego  ser'eznogo. Eshche pozavchera,  proanalizirovav dejstviya Silina mozgovym
centrom vo  glave  s  SHurikom,  on  prishel  k vyvodu, chto v  svoih dejstviyah
Numizmat orientiruetsya  na  soobshcheniya televideniya  i  gazet. K  ego radosti,
nikto iz nih  ne proyavil  ni malejshego  interesa  k  vozvrashcheniyu  odnogo  iz
oligarhov v rodnye penaty.
     Priehav  domoj,  Kireev dolgo pleskalsya v vanne,  zatem dostal zavetnuyu
butylochku "Glenlivena", no otkryt' ee ne  uspel. Razdalsya telefonnyj zvonok,
kotoryj iznachal'no intuitivno ne ponravilsya Valeriyu Nikolaevichu.
     Podnyav trubku, on nashel v sebe sily poshutit':
     -- Neschastnyj Kireev u telefona.
     Na drugom konce provoda kto-to zasmeyalsya, potom muzhskoj golos skazal:
     -- Valerij Nikolaevich, eto ne menee neschastnyj Skorik. Vy znaete, my tut
odnogo chelovechka nadybali, sovsem  po  drugomu delu,  sluchajno. Tak  vot, on
okazalsya  odnim  iz  stroitelej  doma Balashovyh. YA ego  sprosil,  znal li on
Troshkina, okazalos', chto da. Pohozhe, on mozhet rasskazat' mnogo interesnogo.
     -- I gde zhe vy ego nashli?
     -- V odnom iz otdelenij milicii. Esli vam interesno, ya prodiktuyu adres.
     CHerez sorok  minut Kireev razgovarival  s nevysokim  muzhichkom so slegka
podbitoj fizionomiej, na kotoroj postoyanno bluzhdala vinovataya ulybka.
     Sergunchik  v etot raz vletel po-krupnomu. Propiv zarabotannye den'gi  v
druzhnoj kompanii moskovskih  bomzhej, proshlym vecherom  on  prinyalsya raznimat'
draku   dvuh  svoih  sobutyl'nikov   pod   odnim   iz   moskovskih   mostov.
Mirotvorcheskie  usiliya stroitelya  konchilis'  tem,  chto  kto-to  iz derushchihsya
prosto-naprosto "otklyuchil" shchuplogo  Sergunchika.  V chuvstvo  ego  privel  uzhe
naryad  milicii,  obnaruzhivshij pod  mostom  dva  tela,  prichem  odno  iz  nih
bezdyhannoe. Po sluchajnosti stroitelya  dostavili  v  otdelenie milicii,  gde
sovsem  po drugomu  delu rabotal Skorik.  Sledovatel' kraem uha  rasslyshal v
pokazaniyah shuplogo muzhichka znakomye familii i pozvonil Kireevu.
     Pobesedovav  s  mayavshimsya  pohmel'em  stroitelem,  Kireev   ponyal,  chto
"posluzhnoj spisok" Numizmata pridetsya udlinit'.
     -- Tak etot tvoj SHpon napryamuyu zayavlyal, chto Dimku ubil Silin?
     -- Da, -- podtverdil Sergunchik.
     -- A na sleduyushchee utro ego samogo vnezapno ubilo tokom?
     -- Nu da.
     -- A Silin, to est' Mihalych, eti slova slyshat' mog?
     -- Da lyah ego znaet! Temno bylo, my uzhe spat' legli, a on vse naverhu, v
billiardnoj  stuchal.  Pro  eto  i  razgovor  nachalsya.  Vot,  deskat',  kakoj
rabotyaga! A tut SHpon i  poper  suprotiv vseh. On, govorit, Dimku ubil. Dolgo
my pro eto gutarili, a stuchal on v eto vremya tam ili net, ya uzh ne pomnyu.
     --  Ladno,  davaj vernemsya  k  poslednemu dnyu,  vernee nochi. Tak ty  eti
dyrki, govorish', ne prozhigal.
     -- Net! --  Sergunchik  prizhal ruki k grudi. Na glaza ego dazhe navernulas'
sleza. --  Bogom klyanus', mamoj svoej! Ne kuryu ya v posteli, zadyhayus'  pochemu
to...
     -- Ladno, ladno,  veryu! -- Kireev uspokoitel'no  podnyal  ruki.  --  Teper'
dal'she. Vy kladete linoleum, ty napivaesh'sya, a potom chto, srazu utro?
     Sergunchik  zadumalsya,  pochesal  zatylok  i  otricatel'no  motnul  svoej
lohmatoj golovoj.
     -- Ne-a! YA  sredi nochi ochuhalsya. Glyad', lezhu vnizu, na kuhne,  chto li. A
Mihalycha  netu. Poshel na vtoroj etazh, zovu ego, nu... vypit', za kompaniyu. A
ego nigde netu.  YA v odnu komnatu -- net ego, v druguyu -- tozhe.  Potom snova v
koridor vyhozhu,  a on tam stoit!  Tol'ko chto  ego ne  bylo, i vot te na, kak
shtyk!
     -- A on chto govoril?
     -- A  Mihalych mne govorit: "CHego razoryaesh'sya, v tualete ya sidel, ponos u
menya..."
     Tut Sergunchik snova radostno zasmeyalsya:
     -- Da tol'ko vral on, ne bylo ego v tualete.
     -- Nu, a ty-to otkuda  znaesh'?! -- v azarte vskrichal Kireev. --  Ty chto za
nim, unitaz nyuhal?
     -- Ne-a! Tut delo prostoe. Kogda lak otmutit' nado, tuda  soli brosaesh'.
Vsya dryan' na stenkah osedaet, a poluchaetsya solenyj spirt. A s nego ponosa ne
byvaet, naoborot! Hren proseresh'sya.
     Kireev,  ne  vyderzhav,  zahohotal.  Otsmeyavshis'  i  vyterev  slezy,  on
sprosil:
     --  Slushaj,  specialist  po  zaporam,  a  gde  zhe  on,  po-tvoemu,   mog
nahodit'sya? V vannoj?
     -- Da net, chto ty! V nishe.
     -- V nishe? Pochemu v nishe?
     -- Pochemu-pochemu,  po  kochanu da  po  kapuste. Stoyal on  u dverej  nishi,
vplotnuyu tak.
     -- Nisha, nisha... -- Kireev  zadumalsya, chto-to  bylo svyazano s etoj  samoj
nishej. -- Ona na vtorom etazhe, v samom konce koridora?
     -- Nu da! Mihalych ee i stroil.
     Oni  pogovorili eshche s polchasa,  potom  Kireev velel uvesti muzhichka.  Na
proshchan'e  Sergunchik kak-to oglyanulsya, slovno hotel poprosit' chego, no tol'ko
vinovato ulybnulsya.
     Uzhe  ostavshis'  odin,  Kireev   vspomnil,   po  kakomu   imenno  povodu
zapomnilas' emu  nisha. Konechno zhe, krysa! Imenno v  nej pojmali tu krysu. No
pri chem zdes' Silin?
     Posle dolgih razdumij Valerij Nikolaevich pozvonil v Zubovku.
     -- |to Kireev. Kto dezhurit?
     -- Semenov i SHvarc.
     -- CHto v dome? Vse spokojno?
     -- Tak tochno. Tol'ko chto vyklyuchili svet.
     "Byvshij soldat, chto li?" -- nekstati podumal Valerij Nikolaevich.
     -- Horosho, smotri v oba.
     Mozhno bylo  dvigat'sya  domoj, no mashinal'no Kireev povernul  mashinu  na
vyezd  iz goroda.  Ehal, kuril svoe obychnoe "Mal'boro" i  vse  dumal, dumal,
dumal...
     "Krysa.  Krysami, ili  krotami u nas  zvali  dvojnyh  agentov. Silin  --
tipichnyj  dvojnoj agent.  Ubivaet pacana,  zanimaet ego  mesto, pritvoryaetsya
svoim, vse vynyuhivaet, vysmatrivaet. CHto on imeet v itoge? Tochnyj plan doma,
raspolozhenie komnat.  Mozhet,  sumel  sdublirovat'  klyuchi?  Vpolne  vozmozhno,
vremeni u nego bylo predostatochno, masterstva  tozhe.  CHego tol'ko ta shajba s
shtempelem  stoit... No on ne projdet ohranu,  dvoe na vahte, dvoe pod domom.
Esli  tol'ko  sumeet  vyrubit'  svet. Nado  tochno  uznat',  gde  razmeshchaetsya
podstanciya,  mozhet, klyunet,  vyjdet k nej. No  krysa... Pri  chem  tut krysa?
Govoryat, chto oni idut v zhil'e v predchuvstvii holodov. No pri chem tut holoda?
I voobshche, kak etu krysu zaneslo na vtoroj etazh?"
     Kireev eshche  raz popytalsya vosstanovit'  v pamyati vsyu scenu pri proverke
doma.
     "Linda podhodit k dveri, nachinaet layat', vsya eta sueta... Net, eshche raz,
i  vse  snachala.  Linda  podhodit k  dveri,  nachinaet  layat'... Net,  chto-to
uskol'zaet. Eshche ran'she. Linda... Linda..."
     On  ostanovil  mashinu  tak  rezko, chto  ee nemnogo  zaneslo. S容hav  na
obochinu, Valerij Nikolaevich polistal zapisnuyu knizhku, nashel nuzhnyj telefon i
nabral nomer. Na vyzov dolgo nikto ne otvechal, no Kireev uporno ne sbrasyval
nomer i v konce koncov dobilsya svoego.
     -- Da! -- poslyshalsya v trubke zaspannyj golos. -- Kogo nado?
     -- Tebya nado, Parshin. |to Kireev govorit.
     -- Kakogo cherta, vtoroj chas  nochi... -- nachal bylo vozmushchat'sya prorab, no
nachal'nik ohrany sgustil golos do metalla i prerval ego:
     -- Slushaj  syuda! K tebe tol'ko odin,  no vazhnyj vopros. Na  vtorom etazhe
rozovogo doma est' skrytye polosti?
     -- CHto znachit skrytye polosti?
     -- Nu, dvojnye potolki, fal'shivye steny...
     --  Konechno, est'.  Kak raz  po  vtoromu  etazhu prohodit  ventilyacionnyj
korob, akkurat po koridoru.
     -- On bol'shoj, etot korob?  --  sprosil Kireev, chuvstvuya,  chto emu trudno
stanovitsya dyshat'.  Odnoj rukoj on derzhal trubku mobil'nika, vtoroj povernul
klyuch zazhiganiya i plavno tronul mashinu.
     -- Da  solidnyj.  Sejchas skazhu... Po-moemu,  shest'desyat  santimetrov  na
sorok, mozhet dazhe bol'she.
     -- |ta ventilyaciya prohodit nad nishej?
     -- Nad temnushkoj v tupike? Da, konechno.
     -- Spasibo, prorab. Ty menya prosto ubil!
     Spryatav  v karman sotovyj, Kireev pribavil skorost', on uzhe videl s容zd
na Zubovku, no  tut  vperedi,  tam  gde  razmeshchalas'  derevnya novyh russkih,
polyhnul vzryv. Valerij Nikolaevich vzdrognul i rvanul uzkij vorot rubahi.

     Kogda "vol'vo" Kireeva v容hala vo dvor  "rozovogo  zamka",  prazdnichnyj
fejerverk nad  Zubovkoj uzhe ugasal. Hmuro pokosivshis' na poslednie opadayushchie
cvetnye blestki, Valerij Nikolaevich sprosil:
     -- Kto eto tut Den' Pobedy sebe ustroil?
     -- Fedorovskij, -- otvetil ohrannik. -- U nego segodnya den' rozhdeniya.
     -- A, ponyatno. |to u kotorogo goticheskij hram?
     -- Nu da. Govoryat, chto oni s nashim na nozhah..
     -- Govoryat, chto kur doyat, -- oborval ego Kireev. -- V dome vse tiho?
     -- Da, spyat vse.
     No  spali  v dome daleko  ne  vse. Prezhde  vsego ne spal Silin. Sytoe i
dovol'noe  sostoyanie Numizmata dlilos'  nedolgo, chrezmerno vypitaya dnem voda
zaprosilas'  naruzhu.  On  terpel  do  samogo  vechera,  bez  chasov  on  ploho
orientirovalsya vo  vremeni, no, sudya po golosam, nikto ne sobiralsya lozhit'sya
spat', i Numizmat ponyal, chto eshche nemnogo, i u  nego lopnet  mochevoj  puzyr'.
Skripnuv   zubami,  on   rasslabilsya  i  zarychal   ot  nenavisti  i   styda,
pochuvstvovav, kak potekla po nogam teplaya vlaga.
     |to  byl pik ego nenavisti  k Balashovym. Sejchas on byl  gotov ne prosto
ubit' semejstvo, a pytat' ih, dolgo, muchitel'no i strashno!
     CHut'  uspokoivshis',  Silin nachal dumat' o tom, prosochitsya  li  ego mocha
skvoz'  styki  koroba.  Naschet  zapaha  on  sil'no  ne  volnovalsya,  sechenie
vozduhovoda bylo  rasschitano verno, i  teplyj vozduh, ravnomerno postupaya iz
otdushin,  uhodil   vverh.  No  vremya  shlo,  snizu   ne   donosilos'  nikakih
vstrevozhennyh golosov, i Numizmat ponyal, chto i na etot raz emu povezlo.
     Ostavalos' samoe tyazheloe -- zhdat'! |to bylo legko nedelyu  nazad ili dazhe
vchera, i  tak tyazhelo  segodnya,  kogda  ONI zdes', ryadom! Hotelos' spustit'sya
vniz i pokonchit'  s delom kak mozhno bystrej, no Silin  tormozil svoyu yarost',
vybiraya moment do vernogo.
     "Kak  usnut, togda i nachnu. Podojdu  k spyashchim,  chtoby ne uspeli vyzvat'
ohranu, razbuzhu, obyazatel'no razbuzhu! I vsazhu v nih vsyu obojmu!"
     |to   byla  sladostnaya  kartina,   on  ochen'  chetko   sebe   predstavil
perekoshennoe  uzhasom  lico  "madam", a vot  oblik samogo Balashova  ostavalsya
ploskim, bez emocij, kak gazetnyj list.
     O  nastuplenii  nochi  Numizmat  uznal  iz  donesshihsya okrikov  "madam",
zagonyayushchej   svoe  chado   v   postel'.   Zatem  suprugi   dolgo  ne   spali,
peregovarivalis'. Slov on ne razlichal, bylo slishkom daleko. Potom mezhdu nimi
chto-to proizoshlo, Silin rasslyshal zlye intonacii v golose  Balashovoj. Vskore
svet v spal'ne pogas, i Numizmat medlenno popolz po korobu vpered, k lyuku...

     Vsyu  dorogu do  Zubovki Kireev dumal o  tom, zvonit'  Balashovu  ili  ne
zvonit'. Vrode by i  nado, no...  A vdrug  vsya  eta teoriya s  ventilyacionnym
korobom chistyj bred? V kakuyu on syadet glubokuyu  luzhu!  Pozhaluj,  vpervye  on
pozhalel, chto nedelyu nazad ryadom s nim ne bylo Bagraeva.
     "Tot by tak eto delo ne spustil. Obyazatel'no by izuchil vse chertezhi, vse
prostukal, proveril, desyat'  raz by kinologa privel,  a ne tak, kak  ya, odin
raz i to neudachno! I samoe glavnoe, spros teper' budet s menya, a ne s nego!"
     Ubedivshis', chto okna  v  dome v  samom dele  cherny, Kireev  skomandoval
svoim podchinennym rezkim, nepriyatnym golosom:
     -- Bystro sebe i mne pribory nochnogo  videniya,  i klyuchi  ot vseh dverej!
ZHivo!
     Ohranniki opeshili,  no  prikaz  vypolnili  v  tochnosti.  Podnyavshis'  po
stupenyam k paradnoj  dveri,  Kireev vytashchil pistolet  i,  peredernuv zatvor,
priglushennym golosom ob座asnil podchinennym zadachu:
     --  Sejchas vhodim v dom, podnimaemsya naverh, na vtoroj etazh. Cel' -- nisha
v samom  konce koridora. Idti tiho, ne topat', oruzhie derzhat' nagotove.  Vse
yasno?
     -- YAsno, -- skazal odin ohrannik, a vtoroj chut' pomyalsya i sprosil:
     -- A kogo my budem brat'?
     -- Krysu, dvunoguyu krysu. Ty foto v dezhurke videl? Vot ego.

     ...Perezhdav s polchasa, Numizmat  potihon'ku otkryl lyuk i s pistoletom v
rukah nachal spolzat' vniz edinstvenno vozmozhnym sposobom. Na  etot raz on ne
upal, sprygnul myagko, hotya golova pri etom zakruzhilas' tak, chto emu prishlos'
operet'sya na polki.
     CHut' perezhdav  i  otdyshavshis',  Silin  priotkryl  dver'  i  sdelal  tri
ostorozhnyh  shaga  vpered.  Imenno  v  etu  sekundu   progremel  pervyj  zalp
prazdnichnogo  fejerverka.  Zastyv na meste, Mihail s  nekotorym  nedoumeniem
prislushivalsya k otdalennomu  gulu vzryvov. Matovoe  steklo  dveri, propuskaya
cherez  sebya   cvetnye  bliki  fejerverka,  ostavlyalo  Silinu  lish'  blednye,
vspyhivayushchie i gasnushchie pyatna.
     "Vojna, chto li, u nih tam nachalas'?" -- s nedoumeniem dumal Numizmat, ne
ponimaya prichiny podobnoj  kanonady.  Nakonec  pal'ba  konchilas',  no  ni  iz
rozovoj, ni iz goluboj spalen ne doneslos' ni zvuka.
     "Neuzheli spyat? -- gadal Silin. On prostoyal na meste eshche neskol'ko minut,
prislushivayas' k zvukam zamershego doma. -- Vse-taki spyat", -- reshil on i sdelal
dva shaga vpered.
     On zhestoko oshibalsya. Spal tol'ko syn Balashovyh. I finansista, i "madam"
razbudili  zvuki   fejerverka.  Kazhdyj  iz   nih   dumal   o  svoem.  Viktor
Aleksandrovich znal, chto  pal'ba razdaetsya v chest' dnya  rozhdeniya ego glavnogo
konkurenta  Fedorovskogo.  |to  bylo  obidnee  vsego, imenno  k nemu ushel  v
vice-prezidenty Andrej Ratmanov.
     Anna  Markovna,  takzhe razbuzhennaya  zhutkoj strel'boj, dumala  sovsem  o
drugom.  Ona vdrug  ponyala,  pochemu  ej ne ponravilis' spal'ni. Da, oni byli
srisovany s ee eskizov, razrabotany luchshimi  arhitektorami i dizajnerami. No
nel'zya, nel'zya sdelat' uyutnoj spal'nyu razmerom s nebol'shoj koncertnyj zal!
     "Pohozhe, chto Rossiya uzhe ischerpala  sebya. Slishkom malo perepadaet narodu
s nashego prazdnichnogo  stola. Odnazhdy chern' uzhe perevernula vverh nogami vsyu
istoriyu.   Takoe  ne   zabyvaetsya,  mnogie  zahotyat  povtorit'  tot   zhutkij
eksperiment. Da  i  resursy  uzhe  pochti na nule. Pyat'  let nazad  mozhno bylo
prodavat'  za  bugor  vse  chto  ugodno  i po deshevke,  vse  kompensirovalos'
ob容mom.  Teper'  takoe  ne  projdet..."  --  imenno  ob  etom  dumal  Viktor
Aleksandrovich  Balashov  za sekundu  do  togo, kak  zametil na dvernom stekle
spal'ni  ten'. Ona ochen'  slabo,  no prorisovyvalas' na  fone kabineta syna,
podsvechennaya fonaryami ot sosednih domov i  voshodyashchej molodoj  lunoj. I ten'
eta byla ogromnaya, ugrozhayushchaya.
     Balashov  razdumyval  nad  proishodyashchim  ne  bolee  treh  sekund,  potom
protyanul  ruku i,  nashchupav  na tumbochke  knopki  selektora,  nazhal na  samuyu
bol'shuyu iz nih. |to byl signal trevogi, postupayushchij v storozhku u vorot. Uvy,
storozhka  byla pusta. Oba ohrannika i Kireev  v etot moment stoyali u vhodnoj
dveri.  Valerij  Nikolaevich  lichno  povernul  klyuch  v zamochnoj skvazhine,  on
slyshal, kak chetko shchelknul  mehanizm zamka, sdelal priglashayushchij  zhest rukoj i
dernul  ruchku  na  sebya.  No  dver'  dazhe ne  shelohnulas'.  U  Kireeva  dazhe
podkosilis' nogi.  "Zadvizhka!" --  ponyal on.  --  "Usilennye shchekoldy  na  vseh
dveryah, puleneprobivaemye stekla na oknah, eto zhe... lovushka!"
     A Balashov vse zhal na knopku, ne ponimaya, pochemu ne poyavlyaetsya  nikto iz
ohrany. Logicheskoe myshlenie biznesmena sdelalo samyj  veroyatnyj vyvod:  "Oni
ili kupili, ili ubili ih vseh!"
     A Silin v eto vremya vdrug ponyal, chto  hochet zhit'. Sprava, za steklyannoj
dver'yu, nahodilis' ego vragi, no sleva,  za tochno takoj zhe dver'yu, hranilas'
ego kollekciya! Imenno  eto zastavilo  Numizmata  dumat' o tom, kak by eshche  i
ostat'sya  zhivym.  Emu  snova  zahotelos',  kak  prezhde beskonechnymi  zimnimi
vecherami,  sidet' za pis'mennym stolom, perebirat'  odnu  monetu za  drugoj,
rassmatrivaya ih v lupu i sravnivaya  s izobrazheniem v kataloge, proveryaya ves,
razmery,  pytayas'  prochest'  polustertye  bukvy  nadpisej  i  razobrat'sya  v
simvolike  gordyh stran  i gorodov.  Prezhnie minuty  spokojstviya  i  schast'ya
vspomnilis' tak real'no, chto on dazhe zastonal, kak ot boli.
     No slabost' dlilas' ne bol'she polminuty.
     "I kak ya smogu otsyuda vyrvat'sya? -- s usmeshkoj podumal Numizmat. -- Vzyat'
etih  troih v zalozhniki i potrebovat' samolet i million dollarov  v pridachu?
Kuda ya polechu  so svoej kollekciej? Est' tol'ko odna strana, kotoraya prinyala
by  menya  s radost'yu,  ta, chto  sushchestvuet sejchas tol'ko v  moej pamyati.  No
dorogi tuda eshche ne prolozhili".
     |ta ego  zaderzhka  vo  mnogom  predopredelila  dal'nejshij hod  sobytij.
Ostaviv v pokoe bespoleznyj selektor, Balashov opustil ruku  nizhe i dostal iz
tumbochki  nebol'shoj   pistolet,  nagradnoj   "PSM",  podarennyj  emu  byvshim
ministrom oborony s ptich'ej  familiej po sluchayu uchastiya Balashova v snabzhenii
na l'gotnoj osnove vojsk v CHechne.
     Kogda  dver' v spal'nyu  s  tihim shorohom poehala  v  storonu, finansist
podnyal pistolet.
     Silin posharil  po  stene,  potom  vspomnil, chto  sensornyj  vyklyuchatel'
nahoditsya gorazdo nizhe,  opustil ruku, i svet  poslushno vspyhnul, oslepiv na
neskol'ko sekund i Numizmata, i Balashova. K bankiru zrenie vernulos' chutochku
ran'she,  on dazhe  sumel rassmotret' nesurazno vysokogo, hudoshchavogo cheloveka,
zarosshego gustoj shchetinoj,  v mokrom  triko i  rubahe  s  otorvannym rukavom.
Pochemu-to  bol'she  vsego ego porazilo,  chto nezvannyj gost'  okazalsya bosym.
Sovsem  ne  tak  predstavlyal  Balashov  cheloveka, prishedshego ubit'  ego.  |ta
kratkaya pauza vyrovnyala shansy oboih, Numizmat uspel vskinut' svoj pistolet.
     Dva  vystrela slilis' v  odin,  i  obe puli  popali v cel'. Silin  upal
nazad,  slomlennyj  rezkoj bol'yu v  rajone pecheni.  Vypushchennyj  zhe im  zaryad
ugodil  finansistu  v  plecho,  na nekotoroe vremya lishiv togo soznaniya. Kogda
Balashov prishel v sebya, Numizmat uzhe vstaval, postanyvaya ot boli i ne otryvaya
ruki ot  rany.  Balashov, prevozmogaya bol',  pripodnyalsya v poiskah pistoleta.
Uvy, tot  lezhal na polu. Viktor Aleksandrovich popytalsya nagnut'sya, no pravaya
ruka ego ne dejstvovala, i  on prosto upal na pol,  nelepo perekuvyrknuvshis'
cherez golovu. Ot  udara Balashov  na  paru sekund snova poteryal  soznanie,  a
kogda ochnulsya  i pochti dotyanulsya do  oruzhiya, na spinu  finansista obrushilos'
telo Numizmata.
     -- Kuda, --  prohripel Silin, obhvatyvaya levoj rukoj sheyu vraga, -- net uzh,
po-tvoemu ne vyjdet!
     Oni  barahtalis' v  luzhe krovi,  Balashov  vse  tyanulsya k  spasitel'nomu
serebristomu metallu,  pochti  kasayas'  ego konchikami  pal'cev. No  Silin  ne
sdavalsya, so stonami, prevozmogaya zhutkuyu  bol', on  tyanul i  tyanul  lyseyushchuyu
golovu milliardera vverh i na sebya. V  bylye  vremena on upravilsya by s etim
hlyupikom za  neskol'ko sekund, no mnogodnevnaya golodovka, bolezn' i  ranenie
podtochili ego sily. Balashov hripel, izo rta ego tekla slyuna, no on prodolzhal
soprotivlyat'sya. Lish' chernaya, zverinaya yarost',  podnyavshayasya  iz glubiny  dushi
Numizmata,  nebol'shoj  ostatok  byloj,  osleplyayushchej  nenavisti  pomogli  emu
spravit'sya s vragom. Uzhe ne izo rta, a otkuda-to iz utroby Balashova razdalsya
zhutkij ston, hrustnuli shejnye pozvonki, i telo milliardera obmyaklo.
     Ne uderzhavshis', Silin  dernul etu  uzhe mertvuyu plot'  na  sebya, otletel
nazad i snova poteryal soznanie...
     Kogda nad golovoj Kireeva  i ohrannikov  prozvuchali  rokovye  vystrely,
ispolnyayushchij obyazannosti  nachal'nika lichnoj ohrany podnyal lico  vverh,  zatem
popyatilsya  nazad i  zagremel  vniz golovoj  po  stupenyam  kryl'ca. Opeshivshie
ohranniki podbezhali, osvetili ego lico fonarem. Kireev byl mertv. Serdce, do
etogo   vechera  nikogda  ne   bespokoivshee   eks-diplomata,  razletelos'   v
lohmot'ya...
     A Silin byl  eshche zhiv. Ochnuvshis', on podnyalsya i, postanyvaya i sognuvshis'
pochti vdvoe, poshel k vyhodu  iz spal'ni. V koridore on snova upal, no upryamo
podnyalsya i, s  zubovnym  skrezhetom otvoriv  pokazavshuyusya  neveroyatno tyazheloj
dver', vvalilsya v kabinet mladshego Balashova. Sam Volodya v eto vremya lezhal na
polu pod svoej roskoshnoj krovat'yu v krepkih ob座at'yah  materi.  Sproson'ya  on
nichego ne mog  ponyat', brykalsya i pinal Annu Markovnu,  no ta krepko derzhala
"svoe schast'e" v suhoparyh rukah. Ona molila Boga  tol'ko ob odnom -- lish' by
syn ostalsya v zhivyh, o sebe ona v etot moment ne prosila.
     No Silinu bylo ne do nih. Ves' mir kachalsya u nego  pered  glazami, bol'
odolevala nesterpimo.  S trudom vklyuchiv svet, Mihail  srazu uvidel to,  radi
chego on  zhil i  prishel  syuda. Massivnoe byuro krasnogo dereva  stoyalo posredi
komnaty. |to  pribavilo sil Numizmatu, on pochti  pobezhal  k svoej kollekcii,
esli mozhno bylo nazvat' begom ego urodlivoe kovylyanie.
     Dobravshis' do  byuro, Silin povis na nem,  zhadno oshchupyvaya rukami  teploe
derevo.
     -- Moe, -- prohripel on. -- Tol'ko moe!
     S polminuty on peredohnul, potom, nakonec, potyanul  verhnij planshet  na
sebya. Da, eto  byla dejstvitel'no ego kollekciya! Svoi monety on uznal srazu,
s pervogo  vzglyada. Slezy potekli po  gryaznomu, ishudavshemu i zarosshemu licu
Numizmata. On smog, on nashel ee!
     Tut mir snova  kachnulsya  pod nogami  Silina.  On  ispugalsya.  Prihodila
smert',  kotoroj  on  ne hotel. On tol'ko chto nashel svoyu kollekciyu.  Ee nado
bylo zabrat' s soboj. On ne hotel ostavlyat' ee zdes'!
     Mihail dernul posil'nee verhnij planshet i,  ne uderzhav ego, prosypal na
pol mnogocvetnuyu rossyp' monet, otozvavshuyusya perelivchatym zvonom.
     --  Moe,  tol'ko  moe!  --  prodolzhal  tverdit' sebe  pod  nos  Numizmat,
vytyagivaya ocherednoj planshet. Nekotoroe vremya on rassmatrival svoe bogatstvo,
zatem probormotal: -- Avstriya, proshlyj vek. -- I uzhe soznatel'no ssypal monety
na pol, s grohotom otkinuv v storonu pustoj yashchik.
     Teper' on ne ceremonilsya so svoim dobrom. Silina ohvatilo bespokojstvo,
on  nikak  ne mog  ponyat' sistemu  raspredeleniya planshetov, oni  shli  ne  po
alfavitu i ne po kontinentam.  I samoe glavnoe -- on  ne  videl samoj lyubimoj
svoej  monety, konstantinovskogo rublya. Neterpenie podgonyalo ego,  i, brosiv
beglyj  vzglyad  na  ocherednoj  planshet i  ubedivshis',  chto rublya  i tut net,
Numizmat besposhchadno vyvalival bescennoe serebro i med' v odnu kuchu. Planshety
ubyvali,  a holmik na  polu ros,  uvelichivalsya v  razmerah. Monety so zvonom
raskatyvalis' po ugolkam komnaty, slovno raduyas' svobode  posle stol'kih let
zatocheniya.
     Lish' na predposlednem planshete, sredi mnozhestva raznogo razmera i cveta
monet Silin  uvidel znakomyj,  vysokomernyj profil'  Velikogo knyazya. Berezhno
vzyav  rubl'  v  ruki,  Numizmat  dolgo rassmatrival  potemnevshee  ot vremeni
serebro. Zrenie uzhe otkazyvalo emu, prishlos' podnesti monetu k samim glazam.
No eto byl on, tot samyj shestoj konstantinovskij rubl'. Silin uznal dazhe dva
primetnyh  pyatnyshka na  shcheke  nikogda  ne pravivshego  imperatora. Perevernuv
monetu na druguyu storonu, Numizmat uvidel i  zloschastnuyu carapinu,  stoivshuyu
Zubanovu zhizni.
     Na korotkoe vremya Silina ohvatilo  schast'e, dazhe  bol' otoshla na vtoroj
plan. On byl so svoimi monetami,  so svoej kollekciej naedine. Nikto i nichto
ne smozhet bol'she razluchit' ego s nej! Oni pytalis' otnyat' ee i ne smogli!
     No  mir  vdrug snova  kachnulsya  kak  perevorachivayushchijsya  korabl',  bol'
pronzila vse telo. Ne uderzhavshis', Numizmat upal s  kolen  na pol,  pryamo na
kuchu zazvenevshih monet.
     -- Moe, -- sheptal  on,  korezhas' ot boli, pravoj rukoj  zazhimaya  ranu,  a
levoj podgrebaya pod sebya monety. -- Moe!
     V sleduyushchuyu sekundu k Mihailu prishlo ponimanie togo, chto on umiraet.
     -- S soboj, ne otdam! -- upryamo prohripel Numizmat.
     Poslednim, medlitel'nym  zhestom  on  sunul sebe  v rot konstantinovskij
rubl'  i pal'cami popytalsya zapihat' ego kak mozhno dal'she  v gorlo, davyas' i
zadyhayas'.
     "Nikomu, nikomu ne  otdam!" --  bilas' v  golove  zamedlyayushchimsya  pul'som
poslednyaya mysl'...
     Karusel' melkih ognej  vdrug stremitel'no rvanulas'  iz-pod nego, obdav
telo proshchal'nym, samym zhutkim strahom. Mihailu pokazalos', chto  eto  monety,
monety, monety kruzhat vokrug nego, stalkivayas'  v vozduhe, i zvenyat,  zvenyat
vse gromche i gromche, mnozhas' i  zapolnyaya  soboj  vsyu komnatu,  ves' mir, vsyu
Vselennuyu!..


     Morg   ni   kto   i   nikogda  ne   nazyval   "teplym   mestechkom",   i
vrach-patalogoanatom Andrej Sungorkin usmehnulsya, zametiv kak ezhitsya odetyj v
svoj legkomyslennyj plashch  YUrij  Skorik. Otlozhiv  v storonu protokol  osmotra
mesta proisshestviya medekspert sprosil:
     --  Vse  taki ya  ne  pojmu,  chto ty  hochesh'  ot  menya? Vydernul iz doma,
pritashchil syuda.
     --  Holodno  tut  u vas, -- zametil sledovatel',  snova zyabko  peredernuv
plechami. -- Da  nichego  osobennogo.  Delo prakticheski  zakryto, nuzhen  tol'ko
protokol vskrytiya, prichina smerti.
     -- CHto zh ran'she to ego ne raspahali?
     -- Nu eto nado tebya sprashivat', ne ya zhe zdes' rabotayu.
     -- Ladno, davaj posmotrim na tvoego klienta.
     |kspert podoshel k bol'shomu, obitomu  nerzhavejkoj stolu. Telo  Silina na
nem kazalos' neestestvenno dlinnym i hudym.  Pulevoe  ranenie pod rebrami na
seroj  kozhe smotrelos'  kak  bol'shaya  temnaya tochka. Skorik ne lyubil podobnye
zrelishcha i pospeshno otvernulsya. Sungorkin zasmeyalsya.
     -- Nu vot, a govoril tak hochesh' ego uvidet', grozilsya rascelovat'sya.
     Zatem on potrogal telo, probormotal:
     -- Vrode ottayal. CHayu hochesh'? -- sprosil Sungorkin kivaya na termos.
     --  Ty by eshche  perekusit' predlozhil, --  skrivilsya  syshchik. --  A  gde  ego
odezhda?
     -- CHto, odezhda? Tam gde-to, v uglu.
     Poka Skorik rylsya v slozhennoj kuchej odezhde Silina medik netoroplivo pil
chaj. Vysokij, s izlishnim vesom i uzhe zametno lysovatyj Sungorkin yavlyal soboj
polnuyu  protivopolozhnost'  hudoshchavogo   i  podzharogo  Skorika,  otkrovennogo
bryuneta  yuzhnogo tipa. Rodnilo  ih to,  chto  oni byli pogodkami, lyud'mi novoj
formacii, professionalami s regulirovannoj tratoj  emocij. Znakomy  oni byli
davno, chasto prihodilos' stalkivat'sya po dolgu  sluzhby,  osobymi druz'yami ne
chislilis', no priyatelyami nazvat' ih mozhno bylo. Vzaimnoe uvazhenie  stroilos'
na priznanii professionalizma drugogo i poverhnostnoj legkosti otnoshenij.
     Sungorkina  udivilo  chto  Skorik  zateyal  vs  etu  kanitel'  uzhe  iz-za
prakticheski zakrytogo dela. Kazalos' chto syshchik  chego-to  nedogovarivaet,  no
Andrej ne stal zadavat' lishnih voprosov.
     V svoih  podozreniyah medik  ukrepilsya,  kogda uvidel kak tshchatel'no YUrij
obsharivaet odezhdu Silina. Razocharovanie,  otrazivsheesya  na lice  Skorika eshche
bol'she ozadachilo medeksperta.
     --  YA vyjdu  pokuryu, -- skazal Skorik. -- Da  i pogreyus' v mashine. Holodno
zdes' u tebya.
     Vernuvshis' minut cherez sorok on uvidel chto patologoanatom uzhe zavershaet
svoyu rabotu. Zrelishche eto bylo nepriyatnoe i Skorik pospeshno otvel glaza.
     -- Gotovo?
     --  Da, -- podtverdil Andrej snimaya perchatki. Vymyv ruki on  pervym delom
zakuril, a potom, s prishchurom vzglyanuv na Skorika, tiho no vesomo skazal: -- YA
nashel chto ty iskal.
     -- CHto? -- ne srazu ponyal Skorik.
     -- YA nashel to, chto ty iskal, -- povtoril Sungorkin. -- Vot ona, u menya.
     Skorik ustavilsya na zazhatuyu  v pal'cah  eksperta monetu. On srazu ponyal
chto eto imenno on, tot samyj Konstantinovskij rubl'.
     -- Ona zastryala v gortani etogo muzhika, -- poyasnil vrach.
     -- CHert, ya dazhe podumat' ne mog... -- probormotal YUrij.
     Skorik ponyal vsyu cennost' etoj  monety  eshche tam, v dome Balashova, beglo
prolistav  CHernuyu  tetrad'.  Nasledniki  bankira   v  te  dni  men'she  vsego
interesovalis'  kollekciej Silina,  i Skorik rekviziroval  i  ee,  i  CHernuyu
tetrad' do  polnogo  vyyasneniya  obstoyatel'stv dela. K razborke  kollekcii on
privlek   kruzhok  numizmatov  odnogo  iz   rajonov  stolicy,  bolee  opytnyh
kollekcionerov priglashat'  ne stal, poboyalsya obresti novogo konkurenta. YUnym
entuziastam, vdesyaterom  upravivshimsya  za  sutki, Skorik zaplatil iz  svoego
karmana, no uvy, Konstantinovskij rubl' te tak i ne nashli. Putem  logicheskih
izmyshlenij  YUrij ponyal,  chto  moneta ostalas' u Silina, no on ni kak  ne mog
predvidet', chto tot pered smert'yu zapihaet ee sebe v rot.
     --  Interesnaya  shtuchka,  eto  ved'  Konstantinovskij  rubl'?  --  sprosil
Sungorkin.
     -- A ty otkuda znaesh'? -- rasteryalsya Skorik.
     --  Otec u menya monetami  uvlekalsya.  Koe chto  i  ya  zapomnil. |to  ved'
nastoyashchij rubl'?
     -- S chego ty vzyal? -- poproboval sdelat' ravnodushnoe lico YUrij.
     --  Nu a s chego  zhe ty  togda tak suetit'sya  nachal?  Menya  iz doma noch'yu
vydernul. Sudya po vsemu dorogaya shtuka?
     --  Ne znayu, skoree vsego eto poddelka,  -- poproboval sygrat' ravnodushie
Skorik.
     --  Da vryad  li,  YUr.  Ty  vot  luchshe  skazhi,  v  protokol  vskrytiya  ee
zapisyvat', ili ne stoit?
     Lob Skorika pokrylsya potom.
     -- Ne nado, -- tiho skazal on.
     Medik dovol'no kivnul svoej lysovatoj golovoj.
     -- Znachit tochno nastoyashchij rubl'. Tak skol'ko on stoit na Zapade?
     -- Mnogo! -- neozhidanno razozlilsya Skorik. -- Otdaj monetu!
     -- CHego eto? -- hmyknul doktor, -- V protokol ty ee vnosit' ne  velish',  a
za tak mne ee i otdavat' ne hochetsya. Davaj uzh na popolam.
     -- CHto, napopolam?! -- U Skorika dazhe lico perekosilos' ot zlosti.
     -- Nu a kak ty hochesh'? Ne za tak zhe mne ee tebe otdat'...
     YArost' vspyhnuvshaya v dushe syshchika byla vnezapnoj i vseob容mlyushchej.
     "YA tak dolgo ee  iskal, a etot..",  -- i ne dodumav Skorik so  vsej sily
udaril eksperta  po licu.  Tot  ne  ozhidal  podobnogo prodolzheniya razgovora,
vskriknuv medik vyronil monetu i prikryl ladonyami lico.
     Skorik  nagnulsya za  monetoj, no  kogda  on  uzhe  pochuvstvoval pal'cami
holodnuyu   tyazhest'   starinnogo   serebra,  opravivshijsya   Sungorkin  udaril
sledovatelyu nogoj po licu.
     Krov' shchedro bryznula iz razbitoj  brovi, i YUrij  okonchatel'no  ozverel.
Razognuvshis'  on  s  yarost'yu  nanes  neskol'ko  udarov  po licu  i  tulovishchu
Sungorkina,  no  tot  prikrylsya  ladonyami  i  lish'  sognulsya  vpered.  Togda
rassvirepevshij Skorik navalilsya na nego sverhu i obhvativ sheyu eksperta levoj
rukoj nachal  ego dushit'. No Andrej  v  svoe vremya  hodil  na  sambo. Uhvativ
svoego  sopernika za ruku  on  kachnulsya  chut'  nazad,  lishiv  svoe sopernika
ravnovesiya,  a zatem provel klassicheskij  brosok cherez bedro. Telo Skorika s
grohotom udarilos' o  razdelochnyj  stol i  sledovatel' bez dvizheniya zamer na
polu.
     --  Nu  chto,  eshche  hochesh'?  -- sprosil  patologoanatom s  trudom perevodya
dyhanie. -- Menya, brat, tak prosto ne voz'mesh'.
     Skorik ne  otvechal, on po prezhnemu lezhal na polu licom vniz v strannoj,
neestestvennoj  poze.  Obespokoennyj  Sungorkin  nagnulsya i perevernul  telo
syshchika.
     --  CHert!  --  vskriknul medik. Skorik byl bez  soznaniya, ego levyj visok
stremitel'no zatyagivala nehoroshaya, sinyushnaya chernota. Sungorkinu stalo ploho.
On byl horoshij vrach i povidal nemalo takogo roda travm.
     "Perelom  visochnoj doli  cherepa s obshirnym vnutrennim  krovoizliyanie, --
mashinal'no postavil on svoj diagnoz. -- No kak zhe eto on, pochemu?"
     Sungorkin oglyanulsya  po storonam, vosstanovil v pamyati vse  proshedshee i
perevel  vzglyad  na  ugol  matovo  pobleskivayushchem hromonikelem  razdelochnogo
stola. Tol'ko on mog nanesti takuyu strashnuyu ranu.
     Neskol'ko minut medekspert s uzhasom smotrel na agoniyu svoego nezhdannogo
vraga.  Ego  slovno  paralizovalo,  on ne mog  dvigat'sya, dumat'. Lish' kogda
ispustivshij poslednij  hrip Skorik okonchatel'no  zatih, Sungorkin  otoshel  v
storonu i bukval'no upal na stul.
     "Kak zhe tak sluchilos'!? --  Dumal on, -- Ved' ya nichego etogo ne hotel!  I
Skorik slovno s uma soshel. CHto za bred, kak eto vse  moglo proizojti? ! Ved'
etogo ne dolzhno bylo proizojti!"
     Neskol'ko  raz  on  zakryval   glaza,  pytayas'  vnushit'  sebe  chto  vse
proizoshedshee s nim tol'ko  videnie,  no bol' razbitogo lica i ne  davali emu
ujti v zabyt'e dazhe na korotkoe vremya.
     Nakonec  vrach pochuvstvoval chto mozhet  dumat' i  dejstvovat'  spokojno i
obdumanno.  Zakuriv sigaretu  Sungorkin s udovletvoreniem otmetil chto pal'cy
uzhe ne drozhat, sdelal paru zatyazhek i sklonilsya nad telom sledovatelya.
     "CHto zhe  mne teper'  s  toboj  delat', a?  Natvoril ty  delov, priyatel'
Zagruzit' telo v mashinu Skorika, vyvesti kuda --nibud'  v les i ostavit' tam?
No esli nas ostanovyat gaishniki? K tomu zhe nas videl bol'nichnyj storozh. "
     Reshenie  prishlo  tut  zhe,  neozhidannoe  i  ostroumnoe.  Sungorkin  vzyal
skal'pel' i nachal bystro i  umelo razrezat' odezhdu syshchika.  Po hodu dela ego
skal'pel'  natknulsya  na  chto-to  tverdoe,  ob容mnoe. Otvernuv polu  pidzhaka
Andrej  uvidel  torchashchuyu iz  karmana chernuyu,  dovol'no potrepannuyu  tetrad'.
Vytashchiv i  polistav ee  Sungorkin  zainteresovalsya,  ustroivshis' na stule on
bystro perechital CHernuyu tetrad' shvatyvaya lish' nachalo, samuyu sut' zapisi.
     "Teper'  ponyatno pochemu  Skorik  tak  uporno  iskal etu  monetu.  Kusok
serebra, a stoit sto sorok tysyach dollarov. Horoshaya zanachka na chernyj den'".
     Zakonchiv s tetrad'yu  on  perevez  na katalke  telo  Silina  k  bol'shomu
holodil'niku i  peregruzil ego na svobodnoe mesto. Zatem  Sungorkin, kryaknuv
perevalil  telo Skorika na stol  i povtoril vse procedury sotvorennye  dvumya
chasami ran'she s Numizmatom. V konce etogo dejstviya on imel na stole otdel'no
mozg sledovatelya, otdel'no vse ego vnutrennosti, i otdel'no samo telo. Posle
etogo  on zanovo sobral byvshego "Volkodava"  i tem zhe samym skal'pelem sbril
YUriyu usy. Teper'  uzhe malo  kto mog  opoznat' v  etom  obnazhennom, toroplivo
zashtopannom  krupnymi  stezhkami  tele  shchegolevatogo   inspektora  ugolovnogo
rozyska. Dlya polnoty kartiny  medik neskol'kimi udarami molotka okonchatel'no
izurodoval lico sledovatelya.
     Podkativ  katalku  on  peretashchil na nee  trup Skorika  i pokatil  ego k
hranilishchu. Tam Sungorkin nashel  telo shchuplogo muzhichka, umershego ot poboev tri
dnya  nazad. |togo bomzha dolzhny  byli horonit' zavtra,  uzhe i poslednij priyut
dlya nego prigotovili, nekrashenyj shchelistyj grob stoyal v koridore.
     Perevesit'  imennuyu birku  s nogi bomzha na nogu sledovatelya  bylo delom
odnoj minuty.  Nevostrebovannye tel v morge hranilos' predostatochno, tak chto
vryad li kto zametit poyavlenie eshche odnogo "zhmurika".
     Razrezav na kuski vsyu odezhdu Skorika  Sungorkin podnyalsya iz  podvala vo
dvor bol'nicy i vybrosil  ee v yashchik dlya musora. V domike storozha gorel svet,
no ostorozhno podojdya i zaglyanuv v okno Andrej uvidel,  chto ohrannik blazhenno
spit  na sostavlennyj stul'yah. Spal on  i cherez  polchasa,  kogda  oranzhevaya,
primetnaya devyatka tiho urcha motorom minovala vorota.
     Mashinu  patologoanatom  ostavil  v  odnom   iz  pereulkov  nedaleko  ot
bol'nicy. Tshchatel'no proterev rul' i dvercu on ostavil avtomobil' otkrytym  i
peshkom  otpravilsya  domoj.  V tu  noch' emu udalos' vse. Mashinu ugnali  cherez
kakoj  to chas.  Sdelavshie  eto tri balbesa-pererostka v  to zhe utro nasmert'
razbilis' na nej pytayas' udrat' ot milicii. Samogo Skorika hvatilis' s utra,
no aktivno iskat'  ego nachali k obedu, kak raz po povodu razbitoj mashiny. No
syshchik v eto vremya uzhe lezhal  v  zemle pod kazennoj  zhestyanoj birkoj  s suhim
nomerom. Sungorkin, vyshedshij na rabotu s plastyrem na skule, lichno rukovodil
pogruzkoj i otpravkoj tela.
     Syshchiki oprashivali Sungorkina uzhe v samom konce rabochego dnya, prospavshij
vse na  svete storozh podtverdil chto oba nochnyh  posetitelya  morga uehali  na
mashine poltret'ego nochi, i medika ostavili v pokoe.
     Vernuvshis'  vecherom domoj Andrej Sungorkin  toroplivo  vypil sto gramm,
zatem  nalil  eshche,  naskoro   zakusil  kolbasoj  i  dostal  CHernuyu  tetrad'.
Netoroplivo  perechitav  ee zanovo  Sungorkin  dolgo  rassmatrival  starinnuyu
monetu,  zatem  otkinulsya na  spinku  kresla,  zakuril  i  podumal:  "Mesyac,
perezhdat' hotya by mesyac. Potom voz'mu bilet do Frankfurta -- na Majne, s容zzhu
k sestre, a  zaodno prodam i  ee. Franc dolzhen najti pokupatelej,  kollekciyu
otca on togda liho tolknul. Tol'ko by ne nachali kopat' eto delo vser'ez".
     Nehoroshee predchuvstvie holodnulo dushu vracha,  no otmahnuvshis'  ot  nego
Sungorkin vzyal avtoruchku i svoim toroplivym, neryashlivym  vrachebnym  pocherkom
nachal pisat'.
     "YA,  Sungorkin  Andrej  Viktorovich,  nashel  etu  monetu   pri  vskrytii
popavshego mne mertvogo tela nekogo Silina, Mihaila Vasil'evicha..."

     Sartinov Evgenij Petrovich.
     tel.(846 39) 3-15-93.

Last-modified: Fri, 23 Mar 2001 06:49:20 GMT
Ocenite etot tekst: