Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Sartinov, 1999
     Email: chap@mail.samtel.ru
     Date: 23 Aug 2001
---------------------------------------------------------------


     CHelovecheskaya zhizn', esli  k nej  horosho  prismotret'sya,  sploshnaya  cep'
sluchajnyh sovpadenij.  CHashche vsego my ih prosto ne zamechaem, poroj ne pridaem
im  znacheniya, no inogda  eti sovpadeniya  sposobny kruto  izmenit'  vsyu  nashu
zhizn'.
     Kogda nash vezdehod, ne uspev  ot容hat' i dvadcati metrov ot bazy vtoroj
brigady,  kak-to stranno  dernulsya i vzrevel, Andrej,  sidevshij za rychagami,
mgnovenno vyklyuchil dvigatel', splyunul s dosady, i s hodu postavil diagnoz:
     - Gusenica poletela.
     |to okazalos' imenno tak, v svoem dele byvshij lejtenant-tankist byl bog
i car'.  Na zameru lopnuvshego  stal'nogo "pal'ca" my potratili s polchasa, ne
bol'she.  YA  eshche pytalsya otmyt' ruki ot mazuta  v rechnoj vode,  kogda  Andrej
zavel vezdehod i dlya profilaktiki krutanul tyazheluyu mashinu raza tri na meste,
s  lyazgom i skrezhetom  vvinchivayas'  gusenicami v kamenistuyu sibirskuyu pochvu.
Imenno togda mne v golovu prishla,  kak okazalos'  vposledstvii, ochen' glupaya
mysl': "Nu, teper' uzh vse, neozhidannostej ne budet". Potom ya  ee ne raz i ne
dva vspominal - kogda so smehom, a kogda i so slezami.
     Andrej, ostanoviv  vezdehod,  prizyvno mahnul  mne rukoj.  YA podoshel  k
mashine, postavil nogu  na gusenicu, sobirayas' zalezt' v  kabinu, i  imenno v
etot moment, mashinal'no opustiv glaza, uvidel  torchashchuyu iz-pod razvorochennoj
shchebenki kist'  chelovecheskoj ruki.  YA  zastyl  na meste,  ne  otryvaya glaz ot
zhutkoj nahodki. Ustav menya zhdat', Andrej priotkryl dvercu kabiny i, starayas'
perekrichat' grohot dizelya, kriknul:
     - Nu ty chto tam, zasnul, chto li?! Lez' davaj... Poehali!
     YA s trudom otorval vzglyad ot etogo  strashnogo  podarka sud'by. Ne znayu,
kakoe u menya  bylo  pri  etom lico, no posmotrev na  menya, eks-lejtenant, ne
tratya bol'she slov, bystro vybralsya iz kabiny i vzglyanul tuda zhe, kuda i ya.
     -  Mat' moya, eto chto zhe!..- tol'ko  i skazal  Andrej, bystro  zaprygnul
obratno,  vzyalsya  za  rychagi,  i vezdehod s lyazgom otpolz  metrov  na desyat'
nazad. Zaglushiv dvigatel',  Andrej vybralsya naruzhu uzhe s lopatoj.  On eshche ne
nachal  kopat', a  ya uzhe tochno znal,  ch'ya  eto ruka. SHirokaya, moshchnaya ladon' s
tolstymi, sil'nymi pal'cami,  s  proglyadyvayushchimi  dazhe skvoz' trupnuyu sinevu
vesnushkami mogla prinadlezhat' tol'ko odnomu cheloveku - Ryzhemu.


     V pervyj raz Ryzhego ya uvidel v tot  zhe samyj den', kogda poznakomilsya i
s Andreem. Byl konec marta 1991 goda. Pomnite to dikoe vremya? Sejchas eto vse
uzhe  kak-to  i  podzabylos':  zhutkie ocheredi  za vsya i  vsem,  pustye  polki
magazinov, talony na spichki, mylo, vodku, kurevo...  Da vsego i ne upomnit'.
Po televizoru chasami lopotal tak bystro ischerpavshij sebya gensek. Bylo polnoe
oshchushchenie, chto strana v kakom-to ocherednom mrachnom tupike.
     Nam  s  Lenkoj togda  tozhe dostavalos'. Docheri  ne  ispolnilos'  eshche  i
polgoda, a tut umerla Lenkina babushka, poslednyaya iz ee  rodni, vyrastivshaya i
vospitavshaya Elenu. O materi zhe ee ne bylo ni sluhu ni duhu. Tak, navernoe, i
podohla gde-nibud'  pod  zaborom v obnimku s lyubimoj butylkoj.  Pro  menya  i
govorit'  nechego. Podkidyshem menya  draznili dazhe v  priyute,  daleko  ved' ne
kazhdogo nahodyat v pelenkah pryamo na kryl'ce detdoma.
     ZHili my v babushkinoj komnate v starom derevyannom barake, s obshchej kuhnej
i tualetom. Govoryat, chto v etom prizemistom zdanii iz potemnevshih ot vremeni
breven  do revolyucii razmeshchalis' starye kazarmy,  i kogda podnimalsya sil'nyj
veter, to dom skripel, slovno zhaluyas' na starost', i Lenke vse kazalos', chto
rano ili pozdno on razvalitsya, pogrebya nas pod svoimi oblomkami. Na  fabrike
igrushek, gde ya rabotal, kak raz imenno ya i zamykal ochered' na zhil'e, to est'
znachilsya  pod nomerom  sto sorok dva. V perevode  s  yazyka cifr eto  znachilo
tol'ko odno: mayachila  nam svetlaya perspektiva poluchit'  zhil'e odnovremenno s
postoyannoj  propiskoj na  kladbishche. Poetomu  kogda v  gazetah, a  zatem i po
vsemu  gorodu poyavilis' ob座avleniya,  chto v  zolotodobyvayushchuyu  artel'  "Zarya"
trebuyutsya   mehanizatory   dlya  sezonnoj  raboty,  prichem  desyat'  procentov
zarabotka  budet vyplachivat'sya  zolotom, menya prosto kak kipyatkom  oshparilo.
Vot  on,  shans, vozmozhnost' vyrvat'sya iz zakoldovannogo kruga beznadezhnosti!
Rubl' on i est' rubl'. U nas v gorode, kuda ni sun'sya, bol'she dvuhsot rublej
zarabotat' ne dadut. A tut zoloto - eto i vesomo, i nadezhno.
     S  boem vybiv  ranee  chestno  zarabotannyj  otgul,  ya,  proklinaya  svoyu
durackuyu fabriku ne menee durackih igrushek, poshel po ukazannomu v ob座avlenii
adresu.   Podojdya   k  zdaniyu   Politehnicheskogo  instituta,  ya   na  minutu
pochuvstvoval  sebya  polnym  idiotom,  i lish'  rassprosiv vahterov i  obognuv
gromadnyj korpus po perimetru, nashel to,  chto  mne bylo  nuzhno. Na  dovol'no
obsharpannoj dveri visela  prishpilennaya  knopkami bumazhka: "Artel' "Zarya".  O
tom,  chto  ya  ne oshibsya, podskazyvala  i nebol'shaya  gruppa muzhikov,  neshchadno
smolivshih slezotochivuyu "Primu"  i  v golos rugayushchih  nyneshnyuyu vlast' i  samo
vremya.
     Podnyavshis' na kryl'co i  tolknuv dver', ya ochutilsya v uzkom koridorchike,
slabo osveshchennom paroj lamp dnevnogo sveta. Narod zdes' stoyal tak gusto, chto
projti  dal'she mne ne udalos', ya prosto tronul blizhajshego ko mne cheloveka za
ruku i sprosil:
     - Kto poslednij?
     Tot obernulsya, glyanul na menya, i ulybnuvshis', otvetil:
     - Derzhis' za mnoj, ne propadesh'.
     YA  byl gotov  srazu obidet'sya  na etu  ulybku. Nu  chto  podelat',  esli
Gospod'  nadelil  menya takoj  vneshnost'yu: ottopyrennye  ushi, nos  kartoshkoj,
vesnushki, i v  dovershenie k moemu  nebol'shomu rostu pochemu-to nikto ne daval
mne moih  dvadcati  dvuh  let.  CHto ya tol'ko  ne delal,  chtoby pridat' svoej
persone solidnosti: i hodil vraskachku, i proboval govorit' basom,  da tol'ko
golos vse ravno sryvalsya na fal'cet, a pohodka, na vorob'inuyu pripryzhku.  No
paren' ulybnulsya bez vsyakogo ehidstva, i poetomu ya sprosil:
     - Skazhite, a im lyudi so stazhem raboty nuzhny ili oni vsyakih berut?
     - Da Bog ego znaet, sam vot stoyu gadayu.
     Vskore podoshli eshche dva  pretendenta  na zavetnoe mesto v arteli, i  moj
sosed predlozhil:
     - Pojdem pokurim, chto li?
     YA, voobshche-to,  ne kuryu,  vsyu yunost' proboval, no nichego ne  poluchilos',
zadyhayus'  ya  ot  etogo  dyma,  i  vse.   Takoj  vot,  kak  govorili  vrachi,
astmaticheskij  refleks.  No  v  etom  uzkom  prostranstve  nabilos'  chelovek
tridcat', i dyshat'  prihodilos' tem, chto ostal'nye uzhe  vydohnuli, tak chto ya
ohotno prosledoval vmeste s novym znakomym na ulicu.
     Na  kryl'ce ya  otkazalsya  ot  predlozhennoj  "Primy" i  s  udovol'stviem
vzdohnul svezhij, chut' podmorozhennyj kislorod. A den' vydalsya chudesnyj, vypal
poslednij, kak  okazalos' potom,  uzhe vesennij sneg, snova prikryvshij rzhavye
pyatna asfal'ta,  i hotya arkticheskij vozduh eshche holodil, no poludennoe solnce
prigrevalo uzhe po-vesennemu. Vesna prihodila i k nam,  v Sibir', mozhet byt',
chut' popozzhe i ne tak yavno kak vezde, no tem radostnej byli ee primety.
     - Tebya kak zovut? - sprosil moj sobesednik.
     - YUrij... YUrij Martov, - otvetil ya.
     -  Martov?  -   udivilsya   tot.  -   Ty   ne  rodstvennik  togo  samogo
revolyucionera?
     -  Da net, - zamyalsya ya. Ne ob座asnyat' zhe kazhdomu vstrechnomu, chto moi imya
i familiya chistoj vody fantaziya nashej direktrisy.
     -  A menya zovut Andrej, Andrej Novikov,  starshij lejtenant v  otstavke,
tankist.
     My skrepili nashe znakomstvo polagayushchimsya v takih sluchayah rukopozhatiem.
     - Ty gde sluzhil? - sprosil on.
     - Pod Odessoj, v inzhenernyh vojskah. Tam i korochki poluchil.
     - A, tank-bul'dozer...
     Nash  razgovor nevol'no  prerval  gromkij vzryv  hohota,  donesshijsya  ot
stoyashchej nepodaleku ot kryl'ca tolpy.  Centrom vnimaniya vsej tolpy i osnovnoj
prichinoj smeha i byl Ryzhij.
     Snachala ya  ne videl ego, tol'ko slyshal  golos, skripuchij, nepriyatnyj, s
kakimi-to cinichnymi intonaciyami. Zatem kto-to iz tolpy ushel, i ya uvidel lico
Ryzhego - tolstoe, myasistoe, s bol'shim nosom, ukrashennym  solidnoj gorbinkoj,
shirokim  podborodkom, k  tomu  zhe razdvoennym  posredine.  Kustistye bleklye
brovi navisali nad malen'kimi hitrymi  glazkami  ostryaka; iz-za  krupnyh gub
rot  kazalsya  ogromnym,  nizhnyaya guba, postoyanno mokraya  i chut'  ottopyrennaya
vniz, priotkryvala zheltye krepkie zuby. Da i vse v nem bylo sdelano slovno s
dvojnym zapasom  prochnosti:  korenastyj,  shirokoplechij, s  dlinnymi, moshchnymi
ruchishchami, pokrytymi, kak i vse telo, gustoj rossyp'yu vesnushek. Lyuboj drugoj,
naprimer, ya, prishel by v otchayanie  ot takih ne golivudskih  standartov. |tot
zhe absolyutno  ne unyval. Redkoe  zhiznelyubie  pryamo-taki veyalo ot  nego, dazhe
manera nosit' shapku nabekren'  i govorit' ne vypuskaya cigarki iz  ugolka gub
govorila  ob  uverennosti v  sebe.  Malo  togo,  Ryzhij  byl bol'shoj  ohotnik
priudarit'  za  zhenskim  polom,  prichem  zhenshchiny  u  nego  delilis'  na  tri
kategorii:  cypochki, bigsy i prosto baby. Kak raz v tot moment on nachal svoj
ocherednoj rasskaz.
     -  V  Odesse  podnimayus' po Potemkinskoj lestnice, smotryu,  stoit takaya
bigsa... Vse  pri nej,  v mini,  na platforme, razmalevana chto nado. I stoit
ona vot tak, smotri, - Ryzhij nachal izobrazhat' devicu, podbochenilsya, vydvinul
vpered  levuyu  nogu.   -  YA   dumayu,  nu  vse,  koroleva,  ne  podojti.  Tut
vyvorachivaetsya  iz  tolpy  kakoj-to  ochkastyj  hmyr',  podvalivaet  k  nej i
govorit: "Dvadcat'" . Ona emu: "Pyat'desyat". On ej snova: "Dvadcat'", ona emu
opyat': "Pyat'desyat... Nu ladno, poshli". I poshla...
     Pod  obshchij hohot  tolpy  Ryzhij  izobrazil  prygayushchuyu pohodku hromonogoj
zhricy lyubvi.
     -  Da  breshesh'  ty vse, Ryzhik, - progudel  vysokij krasnolicyj  muzhik v
novoj nutrievoj shapke.  - YA etot anekdot eshche v detstve slyshal,  akurat posle
vojny.
     |togo zamechaniya Ryzhij krasnolicemu ne spustil.
     - Vresh' ty vse,  Gaponenko. Ty zhe sam mne rasskazyval,  chto tvoj bat'ka
posle vojny iz-za ugla po moskalyam iz kolymeta pulyal.  Ty  zh do pyatidesyatogo
goda po  shronam v  lesu  hovalsya, a  potom  na Kolyme s  batyanej let desyat'
kajlom vechnuyu merzlotu  kovyryal. Tak chto ne tri mne ushi snegom,  ya ih eshche ne
otmorozil.
     Andrej, uzhe  dokurivshij sigaretu, rassmeyalsya i  skazal mne  vpolgolosa,
kivnuv na tolpu vesel'chakov:
     -  Nashi s toboj osnovnye konkurenty, starye artel'nye kadry. Kazhdyj let
po desyat' otrabotal na zolote.
     -  A  skol'ko  chelovek  nabirayut? -  sprosil  ya,  opaslivo  razglyadyvaya
"konkurentov".
     - SHest'desyat. A prihodilo uzhe raza v tri bol'she.
     YA okonchatel'no priunyl. Andrej ponyal eto po moemu licu i rassmeyalsya.
     - Nichego, prorvemsya, chto my, ne tankisty?
     Na vid lejtenantu mozhno bylo dat' let dvadcat'  sem'- dvadcat'  devyat'.
On  byl  vysok  i krasiv.  Otlichnaya  vypravka, svetlo-rusye  gustye  volosy,
golubye  glaza, brovi vrazlet, volevoj, tyazhelyj podborodok. Prosto plakatnoe
voploshchenie sovetskogo oficera. Nesmotrya na moroz, na nem byli legkaya osennyaya
kurtka  i  staren'kaya ondatrovaya shapka.  Za  vremya dvuhchasovogo  sovmestnogo
ozhidaniya my s nim razgovorilis'. U nas nashlos' dazhe koe-chto obshchee, naprimer,
sirotstvo. Roditeli Andreya pogibli  v avtomobil'noj katastrofe, kogda emu ne
bylo eshche trinadcati  let. Ego,  kak  syna oficera,  otpravili  v suvorovskoe
uchilishche, nu a dal'she pryamym putem v tankovoe uchilishche.
     V  razgar  nashego  razgovora  otkrylas'  zavetnaya dver',  i  v  koridor
vyvalilsya pryamo-taki pyshushchij gnevom Gaponenko. Ego lico, i bez togo krasnoe,
teper' prosto pylalo.
     - S-suki  kancelyarskie!  Sidyat  tam!  "Vashe  semejnoe  polozhenie..."  -
gromoglasno   peredraznil  on  kogo-to  iz  chinovnikov,   nervnym  dvizheniem
zapravlyaya  vybivshijsya  moherovyj  sharf. -  Kakoj  vam  hren,  delo do  moego
semejnogo polozheniya?! Pyatero detej, nu i  chto? CHto ya ot etogo, huzhe rabotat'
budu? Naoborot. YA s  samim Tumanovym  sem' let  otrabotal, poka eti pridurki
arteli ne prikryli...
     On ushel, bormocha rugatel'stva. My s Andreem pereglyanulis'.
     - A u tebya kak naschet semejnogo polozheniya? - sprosil on.
     - Da zhivu tut s odnoj, - mne dazhe stalo stydno, chto  ya tak obozval svoyu
nenaglyadnuyu Elenu, no slovo ne vorobej, uzhe vyrvalos'. -U nas rebenok, no my
ne raspisany.
     - Pochemu?
     - Da tak poluchilos', - ne stal  vdavat'sya  v podrobnosti ya. CHto delat',
esli nasha lyubov' zakrutilas', kogda Lenke ne bylo eshche i semnadcati.
     Svoyu istoriyu Andrej rasskazal vo vremya ocherednogo perekura.
     -  YA  zhenilsya  eshche v  uchilishche i  po raspredeleniyu  popal srazu v ZGV, v
Germanii. ZHili vrode  by  horosho. Detej tol'ko ne bylo.  A tut  vyvodit' nas
vzdumali...  Spasibo lysomu,  ni dna  emu  ni  pokryshki. U  Val'ki v  Moskve
roditeli, ona uehala na polgoda ran'she menya. Krasivaya, sobaka, byla. - Glaza
Andreya  otrazili eshche zhivuyu tosku, on sdelal pauzu, gluboko zatyanulsya,  potom
prodolzhil.  - A  kogda  ya priehal, okazalos', chto uzhe ne nuzhen.  |to ya eshche v
zagranke  chto-to znachil,  a  tak  - samyj  obychnyj  starshij  lejtenant, i do
generala kak do Magadana peshkom. A papochka s mamochkoj ej uzhe novuyu, vygodnuyu
partiyu nashli. Tolstopuzyj odin iz gorkoma partii, zavotdelom.
     On pomolchal, stryahnul s  plecha neskol'ko  snezhinok, sletevshih s  kryshi,
slovno oni emu meshali, a potom prodolzhil:
     - Valyuha vse sebe  ostavila - stenku, myagkij ugolok,  apparatury  odnoj
tol'ko polkontejnera bylo, na prodazhu.  SHmotki dazhe moi ne  otdala,  noshenye
uzhe. Kuda oni ej?  |tot tolstopuzyj vse ravno v  nih ne vlezet.  Da i chert s
nimi, pust' podavitsya. Ne eto obidno...
     Glaza u nego stali sovsem kak u pobitoj sobaki.
     - YA  paru  dnej  terpel,  a  potom prinyal na grud' horoshen'ko, da poshel
razbirat'sya.  A  oni  menya  dazhe  na porog  ne puskayut.  Nu ya vsyu obojmu  iz
tabel'nogo "makarova" im  v dver'  i  zasadil.  Dumal, posadyat,  no  nichego,
zamyali. Tot  rajkomovskij  dyatel tozhe ponyal, chto etot skandal emu ni k chemu,
mogli  i vygovor vlepit' po  partijnoj linii. Poka ya v kutuzke,  sidel  menya
zaochno razveli...
     - Razve tak mozhno? - udivilsya ya.
     - U  nih vse mozhno. Odin zvonochek po  telefonu  komu nado, i vse, ya uzhe
holostoj. Vyperli  menya iz armii, iz  stolicy. Poehal kuda  glaza  glyadyat...
Bilet vzyal do Vladivostoka,  lish'  by  podal'she ot  Val'ki,  a  v poezde kak
zagudel, ne  pomnyu,  kak  v  vashem gorode vyshel.  Ochuhalsya  tri dnya  nazad v
zhenskom obshchezhitii pri tkackoj  fabrike. I smeh,  i greh, vse telo v zasosah,
deneg ni kop'ya, a bylo mnogo, eshche i dojchmarki vodilis'. Iz odezhdy tol'ko to,
chto na mne, horosho eshche, chto dokumenty ne poteryal. Tak vot byvaet v zhizni.
     Za  razgovorami  vremya  proshlo   bystro.  V  kabinet  my  popali  pochti
odnovremenno,   tak   kak   prinimali   dvoe:   polnaya   dama   v  ochkah   s
neponyatno-rzhavogo  cveta  volosami  i  hudoshchavyj  muzhchina  s  licom,  naveki
iskoverkannym tyazhkim trudom  deloproizvoditelya.  YA popal na dopros k dame, a
Andrej - k mumificirovannomu chinovniku.
     Anketnye dannye, chto trebovalis' ot nas, dejstvitel'no okazalis' ves'ma
obshirnymi, i, krome estestvennyh v takih sluchayah voprosov:  o special'nosti,
kvalifikacii,  stazhe, - dama podrobno rassprosila menya o semejnom polozhenii,
dazhe interesovalas' adresami samyh blizkih rodstvennikov. Na vsyakij sluchaj ya
umolchal  o  Lenke, ne znayu  uzh  i  pochemu, kak-to na  menya podejstvoval  tot
monolog krasnolicego Gaponenko.
     - Rezul'taty  budut  izvestny  cherez nedelyu, -  v  konce svoego doprosa
ob座avila madam. - Spiski prinyatyh my vyvesim na dveryah.
     YA s oblegcheniem pokinul dushnyj kabinet. Vskore vyshel i Andrej.
     - Nu chto? - sprosil ya. - Tozhe cherez nedelyu?
     - Da, - otvetil tot i tak tosklivo oglyadelsya po storonam, chto ya ponyal -
idti lejtenantu nekuda.
     - Poshli k nam, pozhivesh'  pervoe vremya, a  tam,  mozhet,  i  pristroish'sya
kuda, - predlozhil ya.
     - Idet, - legko soglasilsya on, a potom smushchenno  dobavil: - V obshchezhitie
bol'she ne tyanet, ne zatrahayut do smerti, tak sop'esh'sya tam na fig.
     Nel'zya skazat' chtoby  Lenku  obradoval postoyalec v nashej  "grandioznoj"
vosemnadcatimetrovoj komnatenke. Pri znakomstve Andrej ochen' ostorozhno pozhal
hozyajke  ruku. Ego mozhno bylo ponyat' - esli ya  vyglyadel molozhe svoih let, to
Elena smotrelas' na vse svoi zakonnye semnadcat' godkov. Malen'kaya, hrupkaya,
so svetlymi, pochti belymi volosami, ona ne proizvodila vpechatleniya  zamuzhnej
zhenshchiny i materi. Tol'ko Valeriya, zaoravshaya v  svoej krovatke,  podtverdila,
chto eto imenno tak. Glyanuv na doch', Andrej srazu zayavil:
     - Mamina dochka. Glaza odin k odnomu.
     Da, eto on verno podmetil. Za eti golubye sapfiry  ya  i polyubil  v svoe
vremya Elenu.  Takogo ottenka, s  sirenevymi  polutonami, ya ne  vstrechal ni u
kogo, krome nee i, konechno, docheri.
     Pervoe  vremya Lenka  s  Andreem derzhalas'  nastorozhenno,  no  lejtenant
obladal d'yavol'skim prirodnym obayaniem, i bukval'no cherez dva chasa polnost'yu
rastopil led v ee glazah. Da chto  ona! Za  odin vecher lejtenant pokoril ves'
lichnyj sostav nashego baraka,  ne  tol'ko zhenskoj ego poloviny, no i  muzhchin.
Bystryj,  legkij na pod容m, ochen' obshchitel'nyj i  veselyj, k nochi on byl  uzhe
svoim  dlya obitatelej vseh shesti komnat byvshej kazarmy. Kogda cherez  tri dnya
nash neftyanik-vahtovik  Semenov otbyl na mesyac v  Tyumen', to klyuch ot  komnaty
ostavil Andreyu. Vprochem, vorovat' u  Semenova bylo nechego.  Edinstvennaya ego
sputnica  zhizni -  podruzhka-pollitra,  ne pozvolyala neftyanniku  obzavodit'sya
slishkom dorogim  imushchestvom. Mesyac on  dobrosovestno  trudilsya, i  mesyac  zhe
potom stol' zhe dobrosovestno propival vse zarabotannoe.
     Dnya dva Andrej s utra  uhodil v  gorod,  vozvrashchalsya lish' k  vecheru  ne
ochen' dovol'nyj, a na tretij prishel s celoj sumkoj produktov.
     - Otkuda  eto  u tebya? - udivilas'  Lenka, vykladyvaya  na  stol vse eto
bogatstvo. Krome kolbasy, syra,  tam okazalas'  dazhe  butylka vina,  bol'shaya
redkost' v te vremena poval'noj talonizacii spirtnogo.
     -  Nashel  mesto,  gde  mozhno horosho  podrabotat', vagony razgruzhat'.  I
propiski ne trebuyut, i den'gi srazu na ruki.
     Tol'ko tut ya zametil, chto  Andrej vyglyadit ustalym, on  dazhe ulybalsya s
trudom.  Plotno pouzhinav, Andrej ot vina otkazalsya, skazav,  chto smotret' na
nego  ne  mozhet,  i  srazu poshel spat'.  Teper' on  propadal  celymi  dnyami,
prihodil  ustalym,  no  dovol'nym. I vsegda  prinosil  chto-nibud' dlya  nashej
devchonki: to deficitnoe detskoe pitanie, to kakuyu-nibud' pogremushku.
     CHerez nedelyu my s utra otpravilis' k zdaniyu instituta. Zavetnyj  spisok
uzhe  visel na dveri,  i, kak  eto ni  stranno, no  v  nem  okazalis' i  nashi
familii. YA  obradovalsya,  eshche raz perechital spisok  ot nachala do  konca i  s
udivleniem obnaruzhil,  chto v  nem otsutstvuet preslovutyj Gaponenko, veteran
zolotodobyvayushchej promyshlennosti i doblesnyj otec pyateryh detej.
     -  Smotri-ka ty,  a  etogo  krasnolicego  ne  vzyali, pomnish'  zdorovogo
takogo, Gaponenko? - napomnil ya Andreyu.
     - V samom dele, - udivilsya tot. -  CHem zhe  on  im  ne ugodil? Navernoe,
vystupal mnogo. S etoj kancelyarskoj svoloch'yu ssorit'sya opasno.
     Na sleduyushchij  den'  uzhe  k vecheru my  prishli  na sobranie  artel'shchikov.
Instruktazh provodil tot samyj chereschur peresushennyj byurokrat.
     - Poka pavodok ne projdet,  rabotat' ne nachnete, tak chto  prijdetsya eshche
podozhdat'. Vse sobirayutsya na vokzale desyatogo maya.
     - |to chto zh, ne samoletom? - udivilsya kto-to iz byvalyh  artel'shchikov. -
Skol'ko zhe na poezde do Magadana pilit'? Nedelyu?
     Instruktor zaderzhal na sprashivayushchem svoi ryb'i glaza i suho ob座asnil:
     - Pro Magadan rechi net. Rajon, kuda vy otpravlyaetes', gorazdo zapadnee,
v rajone reki Katugi.
     Dalee vse bylo yasno, kak v armii:  lozhku, chashku, paek na tri dnya. Vyjdya
iz instituta, my s Andreem reshili  srezat' ugol i projti po obshirnomu parku,
okruzhavshemu starinnoe zdanie. Zavernuv za ugol  my neozhidanno natknulis'  na
nebol'shoj  koster. Kto-to v  chernom, stoya spinoj k  nam,  ravnomerno kidal v
ogon' bol'shie kvadratnye listy bumagi. Uslyshav nashi shagi, chelovek obernulsya.
S  udivleniem ya uznal v  podzhigatele  tu samuyu  ochkastuyu damu, tak nelaskovo
doprashivavshuyu  menya v  proshlyj  raz.  YA mashinal'no  pozdorovalsya, no  ona ne
soizvolila  otvetit'. Plyaska  ognej  kostra, kryuchkovatyj nos i  kruglye ochki
delali ee pohozhej na  sovu, a vsya ee ugryumaya fizionomiya  s nedobrym vzglyadom
uvelichennyh  linzami  vypuklyh  glaz  proizvela  na  menya  kakoe-to   zhutkoe
vpechatlenie.  U  menya dazhe murashki  po shkure  probezhali. Tak  i ne soizvoliv
otvetit', madam otvernulas' i prodolzhila  svoe neponyatnoe  zanyatie, ne davaya
ugasnut' kostru.
     Uzhe otojdya  podal'she, Andrej  ostanovilsya,  zakuril sigaretu i  sprosil
menya:
     - Ty ponyal, chto eta kukushka delala?
     - Bumagi zhgla.
     - A kakie bumagi?
     - Da chert ego znaet, - pozhal ya plechami.
     - Ne chert ego znaet, a  nashi s  toboj ankety. Tol'ko vot na koj lyad eto
ej nado? Luchshe by  v  makulaturu sdala,  mozhet,  v obmen kakuyu-nibud' knizhku
dali by.
     No eto mimoletnoe nepriyatnoe  vpechatlenie ne shlo ni v kakoe sravnenie s
ohvativshej nas  ejforiej. Na fabrike menya, konechno, tak  prosto otpuskat' ne
hoteli, predlozhili  otrabotat'  polozhennye  dva mesyaca.  YA  ostavil v otdele
kadrov  zayavlenie, a  cherez mesyac  zabral  svoyu  trudovuyu. Vse ostavsheesya do
ot容zda vremya ya  vmeste s Andreem  kalymil na "zhelezke", starayas' zarabotat'
kak mozhno bol'she dlya Eleny.  Vse-taki ej  nado bylo  na chto-to zhit' do samoj
oseni.
     V  pervyj  den' razgruzhali vagony  s kombikormom, po chetyre cheloveka na
vagon. YA, priznat'sya, dumal, chto sdohnu. Esli Andrej posle smeny eshche shutil i
ulybalsya, to ya v pervyj raz ele smog vpihnut' v sebya uzhin, a potom zavalilsya
v postel', prichem usnul, po-moemu, eshche na letu, ne kosnuvshis' shchekoj podushki.
Telo  na sleduyushchij  den' bolelo tak,  slovno menya  vsyu noch'  kto-to  dolgo i
uporno pinal.
     - Nichego, trudno tol'ko pervuyu nedelyu, - priobodril menya Andrej.
     Ne  znayu,  mozhet byt',  on lukavil,  a  mozhet, u menya  organizm  takoj,
absolyutno neprisposoblennyj k fizicheskoj rabote, no mne kazhetsya, chto ya tak i
ne smog privyknut' k takim peregruzkam dazhe i cherez mesyac.
     Bozhe, chego my za eto  vremya tol'ko ne razgruzhali! Sahar i muku, kovry i
televizory, telefonnyj kabel' i  yashchiki s konservami.  Okazyvaetsya,  v strane
vse eto  bylo, neponyatno tol'ko,  kuda potom  devalos'. Gruzchiki byli  narod
tertyj,  naglyj,  i  redko  kakoj den'  my  ne prihodili  domoj s  obrazcami
razgruzhennoj  produkcii.  Osobo  udachno  my  razgruzili  vagon  s  importnoj
molochnoj smes'yu,  zhutkim  po tem  vremenam deficitom.  Lenka kak raz  nachala
podkarmlivat' Valeriyu, tak chto na polgoda detskim pitaniem my ee obespechili.
     Nakonec prishlo vremya ot容zda. Lenka nervnichala,  plakala, da i mne bylo
ne po sebe, vse kazalos', chto esli ya  uedu, s nej nepremenno sluchitsya chto-to
nehoroshee.
     I ee, i menya porazil Andrej. Pered samym vyhodom iz doma, my uzhe stoyali
odetye,  on  polez  v  karman  svoej kurtki, vytashchil  tolstuyu pachku  deneg i
protyanul ee Lenke.
     - Voz'mi, eto tebe, - prosto skazal on.
     - Zachem? A  tebe...- poprobovala vozrazit' Elena, no on  tverdo prerval
ee.
     - Beri-beri. Tebe skol'ko zhit'-to, ya zhe dlya tebya zarabatyval.
     My byli  prosto srazheny ego shchedrym zhestom. Posle etogo Andrej  stal dlya
menya eshche  blizhe, prosto  brat rodnoj,  takoj,  o  kakom  ya  mechtal  vse svoe
sirotskoe detstvo - starshij, bolee opytnyj, sil'nyj i mudryj.


     Andrej   razgrebal   lopatoj  rechnuyu  gal'ku,  smeshannuyu  s  peskom,  i
postepenno  proyavlyalis'  kontury chelovecheskogo  tela.  Trup lezhal  na spine.
Osvobodiv golovu, lejtenant  smahnul rukavicej s lica ostatki zemli,  no mne
mozhno  bylo i ne smotret'.  Smert' sil'no  izmenila Ryzhego, no  ne nastol'ko
sil'no,  chtoby ne uznat' ego. Andrej  dolgo  vsmatrivalsya v ego  lico, potom
snova vzyalsya za lopatu. Vskore ryadom s golovoj Ryzhego poyavilis' ch'i-to nogi,
i Andrej sdelal edinstvennyj vyvod, prishedshij v golovu i mne samomu:
     - Pohozhe, oni tut vse. Vse pyatnadcat' chelovek.
     |to slovno lishilo  ego  sil.  Vypustiv  iz ruk lopatu, on  sel  na kraj
vykopannoj im mogily, obhvatil golovu rukami, i so stonom skazal:
     - Bozhe moj, Bozhe moj, kakie svolochi! A kak vse horosho nachinalos'!
     Da, nachinalos' vse  prosto prekrasno. Popast' v zolotodobyvayushchuyu artel'
bylo  bol'shoj udachej, srodni vyigryshu "ZHigulej"  po loterejnomu  biletu. Eshche
nezabvennyj  Iosif Vissarionovich oficial'no  razreshil etu nesocialisticheskuyu
formu truda. I  on ne  progadal. Ni geroizm stahanovcev, ni millionnye armii
zekov ne  mogli posporit'  s proizvoditel'nost'yu  truda  rabotayushchih  na sebya
lyudej.  Zolotoiskateli  stroili v tajge novye poselki,  prokladyvali dorogi.
CHtoby dobyt'  zoloto  v  uzhe  razvedannom  mestorozhdenii, prihodilos' zimoj,
kogda moroz  skovyval reki  i  bolota  l'dom, tyanut' tuda  tyazheluyu  tehniku,
zavozit'  toplivo,  stroit' zhil'e  dlya  dobytchikov.  A  zatem  uzhe  korotkim
sibirskim letom, v  promezhutke mezhdu  vesennim pavodkom i pervymi ser'eznymi
morozami  pererabotat' tysyachi tonn pustoj  porody, promyt' vse eto  i dobyt'
kak  mozhno  bol'she  "prezrennogo"  zheltogo  metalla.  Zarabotok  zavisel  ot
kolichestva sdannogo gosudarstvu  zolota, i eti muzhiki na tri mesyaca zabyvali
znachenie slov "prazdnik",  "vyhodnoj", "otgul". Pahali ot zari do zari, znaya
lish' odin vid otdyha - son. No vse eto stoilo togo.  Za odin sezon staratel'
mog zarabotat' i na kvartiru, i na mashinu.
     Samyj  bol'shoj vred  artel'nomu  delu  prinesla,  kak  eto  ni stranno,
perestrojka. Komu-to iz gorbachevskogo Politbyuro prishla v golovu mysl' o tom,
chto   arteli   propagandiruyut   nesocialisticheskuyu   formu   truda.   I  eti
"reformatory"  sdelali  to,  na  chto  ne  podnyalas' ruka  "otca narodov",  -
zapretili artelyam dobyvat'  zoloto. I to, chto v etom  godu odnoj arteli,  ne
ochen' krupnoj razreshili zanyat'sya svoim delom v  daleko ne samom zolotonosnom
rajone strany, i my popali v uzkij krug etih schastlivchikov, uzhe bylo podobno
chudu.
     Pro  dorogu tuda mozhno bylo  by ne govorit', doroga i est' doroga, esli
by ne Ryzhij. Malo  togo chto  on  pritashchil  s  soboj celyj yashchik vodki, no  i,
perehodya  iz  odnogo  kupe  v  drugoe,  po  mere  sil  veselil  i  razvlekal
puteshestvennikov.  V  nyneshnem  sostave  starichkov veteranov  bylo ne  bolee
desyatka,  i Ryzhik, kak  nekotorye zvali nashego "massovika-zatejnika",  vovsyu
raspushil svoi pavlin'i per'ya.
     V nashe kupe on vvalilsya uzhe na vtorye sutki puti, pod vecher, s eskortom
iz dvuh muzhikov, uzhe ele  derzhavshihsya na nogah i, kak zavedennyh, smeyavshihsya
po  povodu  i  bez  povoda. Plyuhnuvshis'  na polku  ryadom so  mnoj,  Ryzhij  s
entuziazmom  obnyal  menya  za sheyu, chut' ne svernuv ee, izryadno vstryahnul ves'
moj shchuplyj organizm  i  nachal razgovor,  shchedro vydohnuv  mne  v  lico  zapah
zastoyavshegosya peregara.
     -  Nu, chto, pacan? My edem, edem,  edem v dalekie  kraya... A ty  znaesh'
kakie tam kraya? |, brat, giblye eto mesta. Tam medvedej bol'she, chem mentov v
Moskve, ej-Bogu. V vosem'desyat vtorom Len'ku Fomina sharchili za miluyu  dushu.
My  togda  traktora  peregonyali po  zimniku.  "KrAZ"  zagloh, poka  voditel'
vozilsya  s  dvizhkom,  Len'ka po nuzhde otoshel.  Minuty ne proshlo, tot slyshit,
vskriknul Len'ka, i vse. SHatun popalsya. Vodila s ispugu v traktor na pricepe
zalez i  prosidel tam tri chasa, poka letuchka za nimi ne vernulas'. CHut' yajca
sebe ne otmorozil, moroz byl gradusov pyat'desyat, ne men'she. A ot Len'ki odni
nogi i nashli, tak-to vot... Nalivaj, Leha...
     Poka  on zapravlyalsya  zhidkost'yu dlya vdohnoveniya,  ya  smog peredohnut' i
rasteret'  zatekshuyu pod moguchej  rukoj Ryzhego sheyu. V kupe nezametno nabilos'
narodu,  s  verhnej polki na vse eto s ironichnoj  ulybkoj  vziral Andrej.  A
Ryzhij, ko vsemu  prochemu zasmolivshij svoyu vonyuchuyu sigaretu, opyat' povernulsya
ko mne i svoim protivnym, skripuchim golosom prodolzhil svoi vospominaniya:
     - Pomnyu, u menya  naparnik byl vrode  tebya, sosunok, tol'ko posle armii.
Prispichilo ego raz  po nuzhde, povar sohatinu ne dovaril, vsej brigadoj togda
dristali.  Net  chtoby u  gusenic ustroit'sya,  tak on  v  les popersya,  takoj
stesnitel'nyj. Tol'ko  bylo v tajgu zashel, vyletaet  obratno s voplem, shtany
derzhit. My  uzh dumali, za  nim  medved' bezhit,  a  eto prosto  v  tajge gnus
poyavilsya. Do etogo ego ne bylo, blagodat', a tut srazu milliony etih tvarej.
Dryan',  men'she  komara,  no   tak,   padla,  kusaet!  I  glavnoe,  krov'  ne
svorachivaetsya  dolgo, tak i  techet rekoj. Vot emu  v zadnicu gnus  i vpilsya,
srazu ot stesnitel'nosti vylechil...
     - A na priiske ego chto zhe, ne bylo, etogo gnusa? - zadal vopros  kto-to
iz zritelej.
     - Tam zhe reka, veter po ruslu, on etogo ne lyubit, sduvaet, ponimaesh'? A
chut' otojdesh' - vse. Zagryzut na hren...
     Mnogo on  nam togda baek porasskazal: pro skelety, lezhashchie na istlevshih
meshkah  s zolotom,  pro  samorodki,  popadayushchiesya isklyuchitel'no durakam, pro
povadki dorozhnoj milicii, izymayushchej zoloto, kuda ego tol'ko ne pryach', hot' v
zadnicu. Vse eto bylo,  konechno, interesno, no ot myasistogo lica  Ryzhego, ot
ego uhmylki i manery derzhat'sya veyalo takim samodovol'stvom i  prenebrezheniem
k nam,  salagam artel'nogo dela, chto kogda  on  ushel, ya pochuvstvoval nemaloe
oblegchenie.
     - Boltun, - oharakterizoval pozdnego gostya  Andrej, sprygivaya  so svoej
polki. - Poshli pokurim, da i zdes' provetrim nemnogo.
     Uzhe v tambure ya ego sprosil:
     - Ty chto zhe dumaesh', chto on vse vret?
     - Da net, vse mozhet byt' i pravda... CHego tol'ko tak risovat'sya? YA ne ya
i rozha ne moya!...
     Vygruzilis'  my  toj zhe  noch'yu na nebol'shoj taezhnoj stancii. Poezd  tam
stoyal vsego dve minuty, i desantirovanie shestidesyati chelovek prohodilo bolee
chem  veselo. Poslednie prygali uzhe na  hodu, prichem odin iz zazevavshihsya pri
etom slomal nogu. Sudya po golosu, eto byl kto-to iz eskorta Ryzhego, tak i ne
protrezvivshegosya k koncu puti. CHelovek pyat' potashchili materyashchegosya neudachnika
k  uzhe podzhidavshim nas "Uralam"  s  budkami-vahtovkami. Lish'  k  rassvetu my
pribyli na mesto.
     Poselok  artel'shchikov ne porazil nas  svoej arhitekturnoj izyskannost'yu.
Krome  neskol'kih starinnyh  izb  iz  potemnevshih breven,  on bol'shej chast'yu
sostoyal  iz  sborno-shchitovyh  domikov, postavlennyh  dovol'no  haotichno.  Vse
mashiny  ostanovilis' okolo dlinnogo  prizemistogo zdaniya v  harakternom  dlya
novostroek stile "barakko", i kto-to iz veteranov bezoshibochno opredelil:
     - Kontora.
     Nesmotrya na rannee vremya,  nas  uzhe podzhidal nevysokij chernyavyj chelovek
dovol'no intelligentnoj  naruzhnosti, v zatemnennyh ochkah v tonkoj  zolochenoj
oprave, iz-pod kurtki vidnelas' belosnezhnaya rubashka i uzkij chernyj galstuk s
tonkoj  zakolkoj. Na  vid emu  bylo  let  tridcat' pyat', mozhet,  sorok.  Mne
pokazalos', chto vstrechayushchij nervnichal,  eto chuvstvovalos' po  tomu,  kak  on
kuril, slishkom rezko podnosya sigaretu  k gubam i  chereschur  chasto  stryahivaya
pepel.
     Dozhdavshis', poka vse vygruzyatsya,  nemnogo uspokoyatsya i obratyat  na nego
vnimanie, chernyavyj vykinul sigaretu i obratilsya k nam s nebol'shoj rech'yu:
     - Nu chto zh, s pribytiem. Ot lica rukovodstva arteli "Zarya" ya pozdravlyayu
vas s tem, chto vy - ne poboyus' etogo slova, vlivaetes' v nashu druzhnuyu sem'yu.
U vas poyavilas' prekrasnaya  vozmozhnost' zarabotat' kuchu deneg.  Material'naya
baza podgotovlena, tehnika, goryuchee  -  vse na  mestah. Teper' delo za vami,
kak vy porabotaete, tak i poluchite. Segodnya - oformlenie, vydacha specodezhdy,
a zavtra  vas na vertolete raskidayut po tochkam. U nas  v etom godu vsego tri
uchastka. Do sentyabrya my dolzhny ih polnost'yu vyrabotat'. Zatem rekul'tivaciya,
poluchenie deneg i schastlivyj put' domoj...
     - A zoloto dadite? - kriknul kto-to iz tolpy. - Ne obmanete?
     - V  artele "Zarya" za dvadcat' let sushchestvovaniya eshche nikogo nikogda  ne
obmanyvali, - chut' povysiv  golos,  otozvalsya chernyavyj. -  Kakie  eshche  budut
voprosy?
     - A Selivanov gde? - razdalsya szadi menya znakomyj skripuchij golos.
     Administrator prishchurilsya, pytayas' rassmotret' sprashivayushchego.
     -  |to u nas  nikak Tyurin  snova poyavilsya?  A eshche govoryat,  netu staryh
kadrov. Nu, znachit, skuchat' ne budem. Vodku-to po doroge vsyu vypil?
     -Ne-a,  -  zarzhal  Ryzhij  i  pokazal  rukoj  na  v容zzhayushchuyu  v  hozdvor
avtocisternu s nadpis'yu "Benzin". - Von eshche vezut.
     Vse shest'desyat chelovek grohnuli edinym, gromoglasnym hohotom. Smeyalsya i
sam  nachal'nik. Kogda smeh  nemnogo  utih, on otvetil na postavlennyj  Ryzhim
vopros.
     -  A  Ivan Andreich snova pribolel,  ocherednoj infarkt,  uzhe  tretij, no
popravlyaetsya, skoro obeshchal byt'.
     - Kto etot Selivanov? - negromko sprosil Andrej u Ryzhego.
     - Batya, - tozhe negromko otvetil tot, - Sozdatel' "Zari", Bog i car'.
     - A eto kto takoj? - Andrej kivnul v storonu chernyavogo,  otvechavshego na
voprosy okruzhivshih ego staratelej.
     - |to Macievich, glavbuh, evrej.
     -  Nu  eto  pochti  odno  i to zhe, - poshutil lejtenant,  i Ryzhij  ohotno
zasmeyalsya.
     Na  vremya nas  razmestili v prizemistom shchitovom barake s  dvuh座arusnymi
kojkami, kak v  armii. Mne  pokazalos', chto oformlenie dokumentov  vyglyadelo
dovol'no  nebrezhno. Dymyashchij sigaretoj chinovnik  zapisyval v uchetnoj kartochke
nashi dannye  po pasportu,  a trudovuyu knizhku nebrezhno kidal  v  obshchuyu  kuchu.
Bolee dolgoj okazalas' procedura polucheniya specodezhdy. Krome  obychnoj  roby,
my poluchili i koe-chto noven'koe: dva nakomarnika i chto-to  vrode kol'chugi ot
komarov, zashchishchayushchih  telo,  ruki i  sheyu.  Vse eto  vremya  my  s Andreem byli
nerazluchny. Bol'she vsego ya boyalsya, chto nas otpravyat  v raznye brigady, no na
pereklichke nashi familii prozvuchali ryadom.
     Vecher  proshel isklyuchitel'no veselo,  dazhe i  bez  vodki.  U  vseh  bylo
pripodnyatoe nastroenie,  i  shutki  Ryzhego shli  osobenno  horosho. Ves'  vecher
Andrej i eshche neskol'ko  chelovek pytalis' hot'  raz postavit' Ryzhika v tupik,
podkovyrnut'  ego tak,  chtoby on rasteryalsya i ne smog otvetit'.  Bespolezno,
tot vyvorachivalsya iz vseh polozhenij.
     - Slysh',  Ryzhij, a pravda  ty raz medvedicu otodral? -  podmigivaya nam,
sprosil ocherednoj shutnik.
     - Bylo  delo, bylo, - kival golovoj Ryzhij. - A chto medvedica, ne  baba,
chto li? YA v nashih derevnyah i ne takih vstrechal, kuda tam medvedice.
     I pod obshchij hohot on razvodil ruki, pokazyvaya razmery svoih krasavec.
     - |to vse erunda, medvedica, - perebival obshchij hor Potapov,  zdorovushchij
muzhik  prosto neveroyatnyh  gabaritov.  -  Vot govoryat,  tebya  medved' kak-to
poimel, kak bylo delo?
     -  Nu a kak  zhe, takoe ne zabyvaetsya, -- ohotno soglashalsya vesel'chak. -
Da ty chto, ne pomnish', chto li? CHaj v odnoj brigade byli. Menya-to on hot' raz
trahnul,  a  k nemu, -  Ryzhij  pokazal  pal'cem  na Potapova. -  Kazhduyu noch'
prihodil. Kak  uezzhali,  tak medved'  plakal, vsled lapoj mahal, tak Potapov
emu ponravilos'!
     I  pod obshchij  hohot, kazalos', sotryasavshij steny, pobagrovevshij Potapov
otoshel v storonu, krutya golovoj i materya shutnika.
     Brigada  Ryzhego  uletela  rano utrom,  na rassvete. Uzhe  stoya na poroge
vahtovki, Ryzhij so svoej privychnoj uhmylkoj izrek poslednyuyu sentenciyu:
     - Nu, byvajte,  muzhichki. Vstretimsya osen'yu, kogda na yug  potyanutsya stai
dlinnyh rublej. Bud'te tolsten'kimi i ne hudejte.
     Uvy,  vstretilis' my gorazdo ran'she  i sovsem ne tak, kak  dumal Ryzhij:
bez vodki i bez radosti...


     CHasa za dva do ot容zda my s Andreem  stali svidetelyami neobychnoj sceny.
K kryl'cu kontory pod容hal "uazik", i iz nego, podderzhivaemyj nevysokim, uzhe
sedovatym glavnym mehanikom arteli,  vylez  neobychajno  gromozdkij  chelovek.
Vysokij, gruznyj, s  shirokimi plechami, delayushchie ego figuru pochti kvadratnoj,
on  tyazhelo,  po  astmaticheski  s  prisvistom  otdyshalsya,  blagodarno  kivnul
mehaniku. Mimohodom skol'znuv vzglyadom po nam s Andreem on razvernulsya licom
k kryl'cu, gde uzhe zhdal  ego neobychno blednyj  Macievich. Hotya  ya  videl lico
priezzhego vsego kakuyu-to  sekundu, ono porazilo  menya svoej neordinarnost'yu.
Za nim chuvstvovalas' bol'shaya i slozhnaya zhizn'. SHirokoe, s otvislymi brylinami
shchek, izrezannoe gustoj set'yu morshchin, s krupnym nosom i nezdorovymi ogromnymi
meshkami pod glazami. No sami glaza smotreli ostro i pronicatel'no. I ya ponyal
glavbuha, kogda on zapnulsya, nachav privetstvovat' gostya.
     - S ... priezdom, Ivan Andreevich. Kak doleteli?
     My ponyali,  chto eto i  est'  znamenityj Selivanov. Za  proshlyj vecher my
naslushalis'  mnogo  legend  pro   etogo   cheloveka.  Odin   iz   mastodontov
zolotodobyvayushchej promyshlennosti, nachinavshij s  prostogo  promyvochnogo lotka,
dvazhdy sidevshij i raz  desyat'  byvshij  pod sledstviem  v  nashej  strane,  ne
proshchavshej lyudej, vorochayushchih bol'shim zolotom,  pochti dobityj chinovnikami vseh
rangov, perenesshij  tri infarkta, on vse-taki vozvrashchalsya  k sebe  v artel',
Hozyain.  I  Selivanov srazu dal ob  etom ponyat'  svoemu glavbuhu. Neozhidanno
gustym, moshchnym golosom on ves'ma neprivetlivo oborval Macievicha:
     -  Ty  chto, Ilyushka, pohoronil menya  uzhe, da?!  Stoit tol'ko zabolet', i
nachinaet tvorit'sya chert  znaet  chto!  Tol'ko ya ved' i ne  takih, kak ty,  na
chistuyu vodu vyvodil.
     - Ivan  Andreevich, davajte projdemte v kontoru,  - zasuetilsya Macievich,
pomogaya  stariku  podnyat'sya  na  kryl'co.  Za  spinoj  glavbuha  v  koridore
mel'knulo eshche ch'e-to lico, no rassmotret' ya ego ne smog. Uslyshal tol'ko, kak
Selivanov zabasil, vhodya v zdanie:
     - A, i  ty zdes',  Iudushka. Dumaete, ya spushchu vam  vse vashi  hudozhestva?
Pervym delom vy otchitaetes' po kadrovomu voprosu, chego eto vy tam nahimichili
s lyud'mi...
     Za glavoj "Zari" zakrylas' dver', priglushiv ego moshchnyj golos.
     - Kolossal'nyj  muzhik. Dinozavr! - voshishchenno pokrutil golovoj  Andrej,
kogda my poshli dal'she. - Oh i dast on im sejchas prikurit'.
     CHem zakonchilsya  tot raznos,  my  tak  i  ne uznali. Vskore tyazhelyj MI-8
unosil nas kuda-to na Sever. Nel'zya skazat', chtoby polet na etom  grohochushchem
i tryasushchemsya chudovishche dostavil mne udovol'stvie. Mne kazalos', chto dvigatel'
ustanovlen ne nad fyuzelyazhem etogo gelikoptera,  a pryamo u menya na  golove, i
togo i glyadi lopasti nachnut podrezat' ushi.
     Leteli dolgo,  chasov  u menya  ne bylo, i skoro ya  poteryal orientaciyu vo
vremeni. Andrej vse nikak  ne mog  otorvat'sya ot  illyuminatora, a mne kak-to
bystro nadoela temno-zelenaya shchetina tajgi, bez kraya raskinuvshayasya  na volnah
okruglyh sopok. Noch'yu pospat' udalos' sovsem nemnogo, i  ya, nesmotrya na ves'
grohot i neuyutnost' spartanskogo siden'ya, dazhe zadremal.
     Razbudil menya Andrej, tolknuvshij plechom i kriknuvshij v uho:
     - Podletaem. Smotri - Katuga!
     YA  glyanul vniz. Dejstvitel'no, serebristoj lentoj vnizu zmeilas'  reka.
Dazhe otsyuda bylo vidno, chto ona melkovodna i burliva.
     - Otkuda ty znaesh', chto eto imenno ona? - prokrichal ya Andreyu.
     - My uzhe minut pyatnadcat' letim nad nej. Vo, smotri!
     YA  uvidel vnizu,  na bol'shoj galechnoj  otmeli,  vagonchiki,  traktora  i
nebol'shuyu kuchku lyudej, mahavshih nam rukami.
     - Pohozhe pervaya brigada, - reshil Andrej.
     Minut  cherez desyat' my seli na  tochno  takoj zhe kamenistoj otmeli. CHut'
vyshe, na beregu reki stoyali tehnika, tri bul'dozera, ekskavator, pogruzchiki,
i peredvizhnye vagonchiki na kolesah.
     Vstrechali  nas  dvoe.  Vysokij, plechistyj muzhik  s  kvadratnym licom  i
upryamym  ezhikom  napolovinu  sedyh volos shiroko ulybnulsya, prodemonstrirovav
pri  etom  polnyj nabor stal'nyh zubov. Kogda vertolet uletel,  on zagovoril
zychnym komandirskim golosom:
     -  Nu, pribyli, bezdel'niki?!  My  uzh tut  tri nedeli kukuem, vsyu vodku
vyzhrali i dazhe posudu sdali v blizhajshij larek. Ha-ha!
     Zatem on vse-taki predstavilsya:
     -  Zovut  menya kak  CHapaya,  Vasilij  Ivanovich, i  budu ya u vas kak otec
rodnoj, koroche  -  master.  Mozhno imenovat'  prosto Ivanovichem. A ego,  - on
tknul  pal'cem  nazad,  gde za  ego  spinoj mayachil  vysokij, glistoobraznogo
slozheniya paren',  ves'ma neopredelennogo  vozrasta.  - Zovut Fedya, a  inogda
Garik, eto kak ponravitsya. On u nas za kladovshchika, da i voobshche...
     CHto  znachilo eto "voobshche", ostalos' dlya menya tajnoj.  Tak zhe kak  i vse
ostal'nye ya tarashchilsya  na  uzkuyu grud'  etogo strannogo tipa, obnazhennuyu  po
sluchayu tihoj pogody  i laskovogo vesennego  solnyshka.  Vsya  ona predstavlyala
soboj kartinnuyu galereyu v sinih tonah. CHego tam tol'ko ne  bylo, ot skromnoj
reshetki na shchuplom bicepse i nadpisi "Svoboda", do yavno s natury srisovannogo
drakona,   vsemi  tremya  golovami   nacelivshegosya  na  grudastuyu   krasotku,
zakativshuyu glaza ne to v ekstaze, ne to v predsmertnoj istome.
     Lestno  vosprinyav  povyshennoe  k  sebe  vnimanie,  Fedya-Garik  radostno
osklabilsya,  obnaruzhiv pri etom bol'shoj ushcherb v svoih estestvennyh rezhushchih i
zhuyushchih instrumentah. Lico  ego nosilo  yavnuyu pechat' tyur'my  i ssylki. Naveki
ustoyavshayasya hudoba, vpalye  shcheki, poperechnye morshchiny vozle rta. Da  i volosy
uzhe, pohozhe,  ne  hoteli rasti na ego  golove, tak, chut'  probivalis' iz-pod
kozhi, kak ozimye  skvoz' martovskij sneg.  V vide pooshchreniya on  povernulsya k
nam  spinoj,  i  my  vdovol'  nalyubovalis'  tochnoj  kopiej  sobora   Vasiliya
Blazhennogo.
     -  Hare risovat'sya, - prerval  pokaz  master,  surovo  sdvinuv mohnatye
brovi. - Nakin' klift, a to prostudish'sya, i ne otvlekaj ot raboty publiku.
     Fedya prikryl svoyu naspinnuyu rospis' noven'koj specovkoj, vse sgrudilis'
vokrug etoj strannoj pary i  vyslushali predel'no korotkij instruktazh: den' -
na blagoustrojstvo, a potom - pahat', pahat' i pahat'.
     Andrej byl ves'ma obeskurazhen podobnoj vstrechej.
     - Ot nih  oboih  za verstu  neset  zonoj,  - shepnul on  mne na uho.  No
rassuzhdat' bylo nekogda. Slozhiv monatki v odnu kuchu i raspredeliv  roli, vse
prinyalis'  za  rabotu.  Zastuchal  dvizhok  elektrostancii,  v  lesu  vzrevela
benzopila,  s treskom  i  grohotom  padali  derev'ya,  isterichno  vzvizgivala
cirkulyarka, prevrashchaya  eti zhe derev'ya  v doski, a tri umelyh plotnika bystro
soorudili dlinnyj obedennyj stol, skamejki, naves, predohranyayushchij ot dozhdya.
     Obedennyj  stol  ne zrya soorudili v pervuyu ochered'.  Molodoj  ulybchivyj
parnishka  po familii CHigra srazu prinyalsya hlopotat' u zheleznoj pechi i vskore
dokazal, chto  v  samom dele  yavlyaetsya diplomirovannym povarom, nakormiv  nas
otmennoj grechnevoj kashej s myasom.
     Nu,  konechno,  ne  oboshlos'   i  bez  izvestnogo  zavedeniya  na  chetyre
posadochnyh  mesta, ochen' neobhodimogo pri stol' sytnoj kormezhke. Do  temnoty
uspeli soorudit' v vagonchikah i dvuh座arusnye  nary, gde  s nekotorym trudom,
no razmestilis' vse semnadcat' chelovek.
     Pervaya noch' dalas' mne trudno.  Pochti dva desyatka muzhikov hrapeli stol'
gusto i dyshali  stol' chasto, chto ya  nikak ne  mog usnut'  i otklyuchilsya, lish'
chut' priotkryv dver', blago lezhal vozle nee,  a komarov v tajge eshche ne bylo.
No eto  okazalas'  moya edinstvennaya bessonnaya noch' v artele. Vse ostal'nye ya
spal kak ubityj.


     Lish'  zdes' ya ponyal, chto vse, o chem rasskazyvali v poezde, ne soderzhalo
ni  kapli preuvelicheniya.  Dejstvitel'no, vse pahali ot zari do zari.  Bystro
zavtrakali  i   rabotali  do  obeda,  vremya  kotorogo  vozveshchali  udarami  v
podveshennyj obod ot "KamAZ". Peredohnuv  s polchasika posle priema pishchi,  vsya
brigada s  kryahten'em i rugan'yu,  no  bez vsyakoj  komandy podnimalas'  i shla
trudit'sya dal'she, do samogo zakata, a znachit i uzhina.
     A  raboty  bylo mnogo. Bul'dozeristy  s  pomoshch'yu svoih  moshchnyh  "T-100"
peregorodili rechku i, otvedya vodu v drugoe ruslo, obnaruzhili  s polkilometra
kamenistogo  rechnogo  dna.  Zatem  plotniki   soorudili  dlinnyj  derevyannyj
zhelob-prohodnushku.  S pomoshch'yu bul'dozerov  i pogruzchikov  k  nemu podgrebali
porodu,  razmyvali ee moshchnoj  vodyanoj pushkoj i puskali etu gryaznuyu pul'pu po
zhelobu.  Dlya ulavlivaniya  zolota  dno  prohodnushki  bylo vylozheno rebristymi
rezinovymi   kovrikami.  Nesmotrya  na  vse  usiliya,  eti  kovriki  postoyanno
zabivalis' gryaz'yu, i  neskol'ko chelovek, v tom chisle i ya, sapogami prochishchali
ih  ot izlishnej gryazi.  Po suti, my  delali to zhe samoe, chto i  reka, tol'ko
ubystryali process v sotni, a mozhet, i tysyachi raz.
     Snachala ya kak-to ne veril,  chto stol'  prostoj tehnologicheskij  process
mozhet  prinesti  hot'  kakie-to  plody, no v konce pervogo rabochego dnya  sam
Ivanovich  lichno promyl  kovriki i vysypal v samoe obychnoe ocinkovannoe vedro
zheltovatuyu sypuchuyu massu, primeril noshu rukoj i dovol'no kryaknul:
     - Kilogramma tri budet.
     Pervoe zoloto  rassmatrivali  vsej brigadoj.  Iz devyatnadcati  chelovek,
sidevshih za stolom, lish' pyatero ranee rabotali na zolote, v tom chisle master
i  strannyj  kladovshchik  Fedya.  Vysypav  zoloto  na podstelennyj  polietilen,
Ivanovich, dobrodushno ulybayas', zayavil:
     - Nu, sosunki, lyubujtes'. Gde vy eshche takoe uvidite?
     YA lichno  za svoyu  zhizn' dazhe zolotogo  obruchal'nogo  kol'ca  v rukah ne
derzhal,  tak chto  nakinulsya  na  etu  rossyp',  kak  lyubopytnyj galchonok  na
zerkalo.  Pri   blizhajshem  rassmotrenii  zoloto  menya  slegka  razocharovalo.
Matovo-tuskloe,  ono  bol'she   pohodilo  na  obyknovennuyu   gal'ku,   tol'ko
zheltovatogo cveta.
     Forma etih kamnej byla  samaya  raznoobraznaya, ot klassicheskih  golyshej,
koimi vporu  "pech'  bliny"  v  tihoj  rechnoj zavodi, do nozdrevatyh  koryavyh
urodcev, obtochennyj rechnoj vodoj, peskom i vremenem. CHto v zolote porazhalo -
eto neobychno tyazhelyj ves.
     -  Tri  kilogramma  chetyresta pyat'desyat shest'  grammov, -  provozglasil
master, vzvesiv zoloto na samyh obychnyh torgovyh vesah.
     V tot den' eto byli, kak  govoryat, "pokazatel'nye  vystupleniya".  Potom
vsya  eta procedura  neizmenno  prohodila  v  vagonchike  CHapaya, tak  my zvali
mastera. Vagonchik  etot sluzhil i kontoroj, i  radiostanciej, i  spal'nej dlya
nashego  rukovodstva. Vzveshennoe i uzhe zaaktirovannoe  zoloto oni unosili  vo
vtoruyu  polovinu  domika,  snabennuyu  solidnoj  zheleznoj  dver'yu  i  nagluho
zavarennymi oknami. CHto  oni delali  dal'she s nashim zolotom,  ne znal nikto.
Kazalos',  chto  i  master,  i  kladovshchik  opasayutsya,  chto my mozhem  sglazit'
dragocennyj metall, i rabotyag dazhe na porog ne puskali.
     Poroj vse eto dohodilo  do  smeshnogo.  Kak-to raz  porvalsya  tolstennyj
shlang,  pod vysokim davleniem  podayushchij  vodu na gidronasos. Odin  iz koncov
shlanga sadanul  stoyashchego  za  nasosom  Senyuhina po  golove  i tot  upal  tak
zhivopisno,  chto vse  podumali, chto emu  hana. YA  srazu rvanul  v  kontoru  k
Ivanovichu. V  svoej  polovine  ego  ne  okazalos',  zato  za dver'yu kladovoj
slyshalis' priglushennye golosa. YA postuchal kulakom v dver' i kriknul:
     - Ivanych, Senyuhina shlangom ubilo!
     Golosa  srazu  stihli,  poslyshalsya kakoj-to grohot, metallicheskij lyazg,
shum peredvigaemyh predmetov, i tol'ko potom priotkrylas' dver' i v nee bokom
protisnulsya master. Zahlopnuv dver', on obratilsya ko mne:
     - CHto ty tam govorish', s Senyuhinym?
     - Ubilo ego! - vozbuzhdenno otvetil ya, za ruku tashcha mastera  na kryl'co.
- SHlang porvalsya i kak dast emu po golove...
     My  vyshli  na  kryl'co,  i  ya oseksya.  Navstrechu nam shel  sam  Senyuhin,
prikryvaya  golovu snyatoj specovkoj. Ego  s dvuh storon podderzhivali Andrej i
eshche  odin paren'  iz  promyval'shchikov.  To, chto  on  v  dostatochnoj mere zhiv,
nesostoyavshijsya trup podtverzhdal  sochnym matom, izryadno rassypaemym napravo i
nalevo. Okazyvaetsya, on prosto pobyval v nokaute.
     Ivanych ne  menee cvetisto prikryl i menya  mnogoetazhnymi  slovami, zatem
vystrig  volosy  na golove  promyval'shchika i  shchedro  zalil  krovotochashchuyu ranu
jodom, na  tom i zakonchiv kurs lecheniya. Uzhe na sleduyushchij den' Senyuhin kak ni
v chem ne byvalo stoyal za rukoyatkami nasosa, rabotaya naravne so vsemi. S vidu
eto dovol'no prosto, no poprobuj povorochaj etim mnogopudovym agregatom celyj
den', a  on eshche b'etsya v rukah kak zhivoj, norovya vyrvat'sya vsej durnoj moshch'yu
b'yushchej iz  nego  strui. K tomu zhe vse eto nado delat' tak, chtoby razmyvaemaya
poroda napravlyalas' v zhelob prohodnushki. Uzhe cherez polchasa takoj raboty ruki
prosto otvalivalis'. My  po  ocheredi  smenyali  drug  druga.  Vse  eto  vremya
bul'dozery i  pogruzchiki nepreryvno  podgrebali  k gidropushke ogromnye massy
porody.  Na  odnom  iz  bul'dozerov  rabotal Andrej,  emu  tozhe  prihodilos'
nesladko,  eto ya  videl po ego ishudavshemu licu. Vymatyvalis' vse. Schitannye
dni  prohodili  bez polomok tehniki, tak  chto vse tri  mehanika ne  uspevali
otmyvat' s ruk mazut.
     No mne  kak-to  osobenno zhalko  bylo povara, Olega  CHigru, chernoglazogo
veselogo parnya.  On vstaval pervym  i lozhilsya poslednim. Kogda on spal  bylo
sovershenno neponyatno.  K pod容mu zavtrak byl uzhe gotov, posle  uzhina  on myl
posudu. I  ne bylo sluchaya,  chtoby  Oleg  chto-to peresolil ili  ne dovaril, a
gotovil on prosto zdorovo. CHerez mesyac takoj raboty on perestal shutit', lish'
slabo ulybalsya. Sdal dazhe master,  Ivanovich.  Vopreki  opaseniyam Andreya,  on
okazalsya neplohim rukovoditelem, kak  zavodnoj nosilsya po vse razrastayushchejsya
ploshchadke priiska i  staralsya vniknut' vo vse voznikayushchie problemy.  Pri etom
on nikogda ne davil na podchinennyh,  ne ponukal, ne stoyal popustu nad dushoj,
nablyudaya,  kak  rabotaet  tot  ili inoj  artel'shchik.  Za glaza  ego vse  taki
prozvali CHapaem: za rublenye, chekannye frazy, armejskij yumor i solenyj slog.
Iz kazhdyh treh slov, proiznesennyh im, dva s polovinoj byli maternymi.
     Ugadal Andrej i s sudimost'yu. Na zone Ivanovich pobyval  dvazhdy.  Pervyj
raz v maloletkah,  po gluposti ugnav u soseda motocikl,  a vtoroj raz sovsem
nedavno,  v  p'yanoj drake chut'  ne  otpraviv na tot  svet  kakogo-to muzhika.
Naskol'ko  my  ponyali,  sidel  on  vmeste  s  Fed'koj,  i  osvobodilis'  oni
odnovremenno,  zimoj.  A do  etogo  vsya zhizn'  nashego  mastera byla sploshnym
izucheniem  geografii. Kazalos', on pobyval  vezde: v  Zapolyar'e, na Kamchatke
lovil  rybu, v  Vorkute rubal ugolek, stroil  BAM, dvazhdy pobyval na zolote.
Slovom, on otmetilsya vezde, gde tol'ko rubl' hot' na chut'-chut' byl podlinnee
obychnogo.
     No byl chelovek, kotoryj razdrazhal vseh. |to byl nash kladovshchik, Fedya, on
zhe Garik.


     Vot uzh  dejstvitel'no  komu  bylo "vse  po  barabanu",  tak  eto nashemu
kladovshchiku.  Garik nezhilsya  celymi  dnyami  pod luchami  nezharkogo  sibirskogo
solnca,  slovno pytayas'  progret'  svoi sinie  kartiny. Kogda  shel dozhd' ili
stoyala   pasmurnaya  pogoda,  on   bezmyatezhno   dryh  pod  navesom  stolovoj,
predpochitaya  svezhij  vozduh  tajgi  zathlomu  vozduhu  svoego  komandirskogo
vagonchika. Lopal on bol'she lyubogo rabotyagi, dazhe dvuhmetrovogo bul'dozerista
Potapova. Esli u povara ostavalas' lishnyaya zhratva i ee bylo zhal' vybrasyvat',
on vsegda zval  Fedyu, i vsya  eda, hot' vedro, medlenno, no verno  ischezala v
ego zheludke.  Lyuboj  drugoj  v  takih  kurortnyh  usloviyah  raz容lsya  by  do
neveroyatnyh razmerov,  a  etot  ne  pribavil  ni  gramma,  tak  i ostalsya  v
komplekcii glista-tyazhelovoza.
     - Pro zapas, chto li, kidaesh'? - poshutil kak-to raz odin iz artel'shchikov,
nablyudaya, kak Garik ugovarivaet tret'yu misku kashi.
     Tot medlenno, a on vse delal podcherknuto  medlenno, obernulsya, oshcheril v
ulybke svoi redkie zuby, i otvetil:
     -  Ugadal. Na zone takoj havki ne budet,  a mne eshche sidet' - kak tebe v
grobu lezhat'.
     Osobenno  vozmushchalis'  otkrovennym bezdel'em  Garika starichki,  tot  zhe
Potapov i nevysokij, no shustryj dedok po familii Cibulya, odin iz motoristov.
     - Skoko v tajge pracal, takogo ishcho ne vidal. SHo  eto za dolzhnost' takaya
- kladovshchik?  Otrodyas' takoj ne bylo. Pracali vsi kak odin, a etot lezhit, yak
pen'. Vo, pobach'!
     -  Da  vizhu  ya,  -  basil  Potapov,   splevyval  v  storonu  i  obhodil
razvalivshegosya na berezhke  bezmyatezhnogo Garika. - A  ved' poluchit naravne so
vsemi.
     - Esli ne bol'she,- podderzhivali ostal'nye, no dal'she razgovorov delo ne
shlo. Na  sovest'  urkagana  nadezhdy  ne  bylo, a Ivanovich  v  otvet  na nashi
nedoumennye voprosy tol'ko razvodil rukami:
     -  Nu,  ne ya zhe  pridumal etu dolzhnost', gde-to naverhu. A rabotat' ego
vse  ravno ne zastavish',  bespolezno,  ya-to  ego znayu.  Gde  syadesh',  tam  i
slezesh'.
     Posle  etogo on  oglyadyvalsya po storonam, ponizhal  golos i  polushepotom
govoril:
     - Da i nebezopasno. Emu nozhom pyrnut', chto tebe dva pal'ca..ob asfal't,
psihopat!
     Priznat'sya, ya  pobaivalsya Fed'ku. Ochen' nepriyatnoe vpechatlenie ostavlyal
vzglyad ego pochti ne migayushchih zheltyh glaz i cinichnaya uhmylka na tonkih gubah.
Tem  bolee vstrevozhilsya  ya,  kogda u Garika  proizoshel  konflikt s  Andreem.
Sluchilos' eto eshche  v samom nachale sezona.  Kladovshchik kak-to srazu  nevzlyubil
Andreya,  a uznav,  chto  tot byvshij  oficer,  Garik pochemu-to proizvel ego  v
vertuhai,  i  dokazat' emu, chto  Andrej nikogda  ne  ohranyal zonu,  tak i ne
udalos'.  On  srazu  popytalsya prikleit'  k  Andreyu etu klichku  -"Vertuhaj".
Proizoshlo eto  za obedom, kogda vsya brigada uzhe konchala  est'. Garik podoshel
popozzhe, do poslednego nezhilsya na solnyshke i soizvolil podnyat'sya, lish' kogda
tuchka nadolgo  skryla svetilo. Uvidev  ryadom s Andreem narezannoe  kusochkami
salo, on, naglo ulybayas', skazal:
     - |j, Vertuhaj, podvin' rassypuhu.
     Andrej,  uzhe  nachavshij  pit' chaj,  poperhnulsya.  CHut'  otdyshavshis',  on
sprosil, pripodnyav nedoumenno brovi i lish' chut'-chut' sgustiv golos:
     - CHto ty skazal?
     -  A  ty,  okazyvaetsya,  eshche  i  gluhoj,  -  blesnuv  v ehidnoj  ulybke
edinstvennoj   koronkoj  na  korennom  zube,  poddel  sobesednika  Garik.  -
Vertuhaj, ty i est' vertuhaj,  ya vashego brata  za verstu  vizhu! Von, sidish',
kak kol proglotil...
     Otvet   na  zamechanie   ob  osanke  Andreya  okazalsya  stremitel'nym   i
neozhidannym.  Lejtenant  vskochil, shvatil ugolovnika  za lackany specovki  i
vydernul iz-za  stola  kak  redisku  iz  gryadki, tol'ko  posuda  s  grohotom
bryznula vo vse  storony.  Andrej pripodnyal Garika nad zemlej i  drozhashchim ot
zlosti golosom nachal pouchat':
     - Ty,  vonyuchka,  zapomni raz i navsegda! YA tebe ne vertuhaj, a  starshij
lejtenant   Sovetskoj  Armii  v  zapase,  komandir   tankovoj   roty  Andrej
Aleksandrovich Novikov, ponyal?!
     Fed'ka boltalsya  u nego v rukah kak  zamuchennyj chervyak na  kryuchke posle
neudachnoj  rybalki. Reshiv, chto on raz座asnil etoj gnide razlichie mezhdu rodami
vojsk, Andrej otshvyrnul Fed'ku v storonu, da tak,  chto tot zagremel v kusty,
s treskom lomaya taezhnuyu porosl'.
     Tyazhelo perevodya dvuh  Andrej uselsya na svoe  mesto. Oleg postavil pered
nim kruzhku s goryachim chaem vzamen oprokinutoj. No tut kto-to kriknul:
     - Andryuha, szadi!
     Vse   vskochili   na   nogi.  Fed'ka,  uzhe  bez  specovki,   siyaya  vsemi
tatuirovkami,  s perekoshennoj  nenavist'yu rozhej letel  na  Andreya  s  kuskom
zaostrenogo elektroda v ruke. Mezhdu nimi  ostavalis' kakie-to  dva metra,  i
sudya po bezumnomu vzglyadu  zeka,  on  ne sobiralsya  otstupat'.  Kogda Fed'ka
zaoral chto-to bessmyslennoe, gotovyas' k udaru, Andrej plesnul emu v lico eshche
dymyashchijsya chaj.
     Vyroniv  elektrod, Fed'ka uhvatilsya sinimi rukami za lico, upal i nachal
orat' chto-to  bessmyslenno-zhutkoe, katayas' po  zemle. Na etot dikij vopl' iz
svoego vagonchika  vyskochil  Ivanovich.  U  nego byl  kak  raz  seans svyazi  s
kontoroj,  vynuzhdeno prervavshijsya  na samoj  seredine.  S  zhutkimi  matyugami
vrubivshis' v  tolpu, CHapaj bystro  razobralsya v situacii, prikryl vsya i vseh
kak  mozhno laskovej,  i uvel podvyvayushchego kladovshchika v vagonchik,  gde  dolgo
mazal  ego lico  oblepihovym  maslom.  Vse  eto soprovozhdalos' priglushennymi
matershchinnymi nastavleniyami,  smysl kotoryh do nas ne  dohodil,  ibo CHapaj ne
zabyl prikryt' za soboj dver'.
     Razbiratel'stvo i nastavleniya  prodolzhalis' i  za uzhinom. Glaza  Fed'ka
vse-taki  uspel  prikryt', no  lico,  nesmotrya  na  vse  uhishchreniya  mastera,
postradalo  zdorovo. Snachala ono smotrelos' kak pospevayushchij pomidor, a potom
nedeli dve lohmatilos' i oblazilo.
     - I  chtob bol'she  nikakih mne drak! - grozno zavershil svoi  nastavleniya
Ivanovich, a potom, sbaviv ton, neozhidanno soobshchil. - Selivanov umer.
     - Kogda?  - v  odin golos voskliknuli Cibulya i Potapov. Oba  oni uspeli
porabotat' pod rukovodstvom Bati i pochti bogotvorili ego.
     - Segodnya noch'yu. Usnul i ne prosnulsya.
     My  s  Andreem   pereglyanulis'.  Iz  "molodnyaka"   tol'ko   my   videli
legendarnogo osnovatelya arteli, i  u menya voznik  estestvennyj vopros: uspel
li groznyj starik vstavit' "fitil'" Macievichu i kompanii?
     Ves'  vecher  Cybulya   i  Potapov  rasskazyvali  bajki   i  legendy  pro
Selivanova,  a potom ya dolgo ne  mog zasnut',  mne kazalos', chto eta svoloch'
Fed'ka  nepremenno prijdet, chtoby  zarezat'  bezmyatezhno  hrapevshego  Andreya.
Zabylsya ya lish' pod utro  i ves'  den'  chuvstvoval sebya varenym i nes容dennym
pod pivo rakom.
     Razborku s Andreem Fed'ka-Garik vse-taki ustroil, no  dnya cherez  tri. YA
sluchajno  zametil,  kak oni  pered  obedom  otoshli  za  blizhajshie  kusty,  i
potihon'ku posledoval za nimi.  Ostanovilis' oni na nebol'shoj polyanke metrah
v  pyatidesyati  ot stolovoj.  Andrej stoyal  ko mne  spinoj  i,  sudya po poze,
molchal. Zato ego vizavi, kak  vsegda,  polugolyj, vozbuzhdenno mahal rukami i
chto-to yarostno govoril Andreyu, tycha sebya v grud' bol'shim pal'cem i chasten'ko
provodya  im  zhe po-svoemu  gorlu.  Konchilsya  etot nedolgij  razgovor  vpolne
logichno.  Fed'ka zamahnulsya, no Andrej podstavil svoyu levuyu ruku, perehvatil
ego udar  i vrezal pryamoj  pravoj v lob  ugolovniku. Mgnovenno skopytivshis',
kladovshchik  dazhe ne  sdelal  popytok  podnyat'sya.  YA  vstretil Andreya na  krayu
polyany.
     - A, YUra... Poshli obedat', - skazal on, obnimaya menya za plechi.
     V  etot raz  on byl predel'no spokoen,  dazhe vesel. YA  oglyanulsya  cherez
plecho. Fed'ka  pytalsya  vstat',  no  ego  otkidyvalo  nazad,  slovno  kto-to
nevidimyj opyat' tolkal ego na zemlyu.
     - CHto eto s nim? - sprosil ya, kivaya v storonu kladovshchika.
     - Da, fraer deshevyj. Dohodyaga, a tuda zhe: "Otojdem, ty  iz  tajgi zhivym
ne  vyjdesh', klyk dayu", - Andrej gnusavo  peredraznil  Fed'ku i  po blatnomu
rastopyril pal'cy. YA nevol'no rassmeyalsya.
     - Horosho ty emu vlepil.
     - YA zhe  sem' let boksom zanimalsya, eshche s suvorovskogo. Pervyj vzroslyj.
CHut'-chut' do kandidata ne dotyanul.
     Posle etogo  Fed'ka nemnogo uspokoilsya, tol'ko volkom smotrel na  vseh,
da  poroj  po licu ego probegala istericheskaya sudoroga. Artel'shchiki perestali
ego  boyat'sya i nachali  dopekat'  za bezdel'e. Garik nachal ot  nih pryatat'sya.
Snachala  on uhodil prinimat'  svoi solnechnye  vanny v  les,  a  kogda ottuda
vyzhili komary, prosto stal dryhnut' v vagonchike.
     A k Andreyu  pristala klichka  "Lejtenant", i ona dazhe kak-to l'stila ego
samolyubiyu.
     |to proizoshlo eshche v pervuyu  nedelyu, potom vse priterpelis', i  ostalas'
odna tol'ko rabota, rabota i rabota.


     Vremya  za rabotoj  teklo odnoobrazno. Kazhdyj  den'  kazalsya  beskonechno
dlinnym,  a tem bolee chto on  shel na pribyl' i noch' stanovilas' vse koroche i
koroche. Zato nedeli mel'kali s neobyknovennoj bystrotoj. Zapominalis' oni ne
vyhodnymi, ih u nas prosto ne bylo, a banyami po subbotam. V chest' etogo dazhe
otryazhali odnogo iz promyval'shchikov v banshchiki. Paru raz prihodilos' i mne byt'
v  etoj roli. Nichego slozhnogo  tam ne bylo. Banyu  plotniki  soorudili  okolo
reki, na  samom obryve.  Nebol'shoj takoj srub  s pokatoj kryshej  i nizen'koj
dvercej.
     Topilas' ona  po-chernomu. Pryamo v zemlyanom polu vyryli yamu, vylozhili ee
krupnymi  bulyzhnikami  i  sredi nih  razvodili koster.  Nad  nim  na trenoge
stavili bol'shoj  chan s vodoj. Dym ot kostra  uhodil v dver',  i v  pervuyu zhe
subbotu ya  ponyal, pochemu eta  banya nazyvaetsya chernoj,  vlyapavshis' ladon'yu  v
sazhu na stene.
     Obyazannosti banshchika sostoyali v tom, chtoby nataskat' vody v chan  i bochku
ryadom s banej,  narubit' drov, pritashchit' iz tajgi  sosnovyh lap na pol,  dlya
chistoty  i zapaha, razvesti koster i raskochegarit' ego  do takogo sostoyaniya,
kogda  raskalennyj  do  krasnoty kamen' prevrashchal prolituyu  na  nego vodu  v
nebol'shoj  atomnyj  vzryv. Pri  etom nado  bylo  opasat'sya  ugarnogo gaza. V
pervyj raz ya s neprivychki hvatanul ego spolna, i golova u menya treshchala eshche i
na sleduyushchij den'.
     Da, chut' ne zabyl! Venikov prihodilos' zagotavlivat' shtuk tridcat', eto
na dvadcat'-to  chelovek! Eshche  by,  zayadlyh paril'shchikov v brigade  hvatalo. V
pervuyu  ochered' shli  samye ostervenelye: Ivanovich, Potapov, Andrej. Vsego  v
bane pomeshchalos'  shest' chelovek. Ostal'nye zhdali na ulice, v samom  bol'shom v
etom  mire   predbannike:  ot   Urala  do  Kamchatki.  Vse   oni  s  zavist'yu
prislushivalis' k vzryvam para i revu dovol'nyh artel'shchikov. Neizmenno kto-to
iz vtoroj ocheredi podnimal krik:
     - |j, hvatit poddavat', nam-to zhar ostav'te!
     Konchalos' vse tem, chto dver'  raspahivalas',  i  malinovye paril'shchiki s
pyatnyshkami  prilipshih list'ev s uhan'em  i stonami  bezhali k reke,  s  revom
pogruzhayas' v ledyanuyu dazhe letom vodu Katugi.  I vse eto bylo ne  prosto tak.
Pervyj, kto vyskakival  iz bani ne vyderzhav para, avtomaticheski  perevodilsya
vo  vtoruyu  shesterku, a  ottuda odin  podnimalsya  k  nim,  v  "vysshuyu ligu".
Kandidaturu  schastlivchika  obsuzhdali  chut' li ne  vsej brigadoj,  s  zhutkimi
matyugami i do hripoty.
     Vernut'sya obratno v parilku pervoj shesterke  bylo uzhe ne suzhdeno, posle
rechki  domyvalis' v  "predbannike",  tut zhe  stirali i nehitroe bel'e. A tem
vremenem sleduyushchaya shesterka s zavist'yu krichala:
     - |j, horosh borzet', ostav'te nam parku!
     Zamykal pomyvku Fed'ka, na udivlenie ne zhalovavshij  banyu. Posidev minut
pyat'  v bane, on  oprokidyval sebe na bashku taz s vodoj i na etom konchal vse
gigienicheskie procedury. YA nikogda vpered ne  lez. CHto delat', v detdome  my
obhodilis' prostym  dushem, tak zhe  bylo  i v  nashem  zatrapeznom garnizone v
armii, a privychka - shtuka strashnaya. No kak-to raz prishlos' i mne  poparit'sya
v pervoj shesterke.
     Holodnaya  voda  Katugi, v kotoroj prihodilos'  brodit' celymi  dnyami  v
rezinovyh  sapogah,  otomstila  spolna.  U  menya  na  myagkom  meste  vskochil
zdorovennyj  furunkul. |to bylo  i  glupo,  i  bol'no, i  obidno, i  smeshno.
Snachala  ne  mog sidet',  potom s trudom uzhe i  hodil, ele  peredvigaya nogi.
Narod,  konechno,  poteshalsya ot dushi.  Inoj  prihodil s  polenom i na  polnom
ser'eze govoril:
     - Vracha  vyzyvali?  "Skoraya" pribyla.  Podstavlyajte svoyu  nizhnyuyu  chast'
golovy.
     Osobo izoshchrenno shutil Olezhka CHigra, k etomu vremeni uzhe prochno hodivshij
u menya v  druz'yah. Raz  zametiv kak  ya so  skorost'yu cherepahi priblizhayus'  k
obedennomu stolu Olezhka zamogil'nym golosom televedushchego ob座avil:
     - V efire peredacha "V mire zhivotnyh". Sejchas my nahodimsya v Antarktide,
sleva ot vas bol'shoj imperatorskij pingvin neset  svoe  yajco,  oj, izvinite,
celyh dva. Pohodka ego ochen' ostorozhna,  eshche  by, on tak boitsya ostat'sya bez
nasledstva.
     Vsya  brigada  prosto  podyhala so smehu.  Smeshlivyj Cibulya,  tot prosto
vyvalilsya iz-za stola i nachal katat'sya po zemle. Snachala  mne bylo obidno do
slez,  ya chut' bylo ne prichislil  povara k  ischadiyam  mirovogo zla,  no potom
predstavil, kak vse eto vyglyadit so storony, i mne tozhe stalo smeshno.
     Ivanovich tak zhe vnosil svoyu leptu v neozhidanno podvernuvshuyusya veseluhu.
Kazhdyj den' imenno v  obed on zastavlyal menya  pri  vseh ogolyat'  sobstvennyj
zad,  osmatrival  moe  zhutkoe  uvech'e i  neizmenenno  vynosil odin i tot  zhe
zagadochnyj diagnoz:
     - Eshche ne gotov, no skoro budet.
     Raz on kak-to szhalilsya i podbodril menya:
     - Skol'ko ya na zolote ni rabotal, vse  vremya kto-to chir'yami da muchilsya.
Holod,  syrost', voda.  U tebya  chiryak-to hot'  na zadnicu vylez, a  u Fed'ki
Markelova  oni vse  na  mordu vylazili, potom u  nego  harya byla  kak  posle
bombezhki.  A odin paren', familiyu  uzhe ne pomnyu, tottak i pomer, gnoj u nego
vovnutr' poshel. Snachala  nogu po  koleno otnyali, potom po  bedro, i vse-taki
kryaknul. Tak chto ne robej, hlopche!
     YA byl ochen' blagodaren emu za podobnuyu podderzhku!
     No i v takom sostoyanii menya otryadili v pomoshch' k povaru. CHto zh delat', v
arteli kazhdyj  zhivoj chelovek na ves  zolota. Pomoshch' moya sostoyala v tom, chto,
lezha puzom na samom krayu skamejki,  ya skoblil kartoshku, morkovku i razvlekal
razgovorami  CHigru. Raz on doveril mne chistit' luk i  sam byl etomu ne  rad.
Tak  kak  hodit'  ya ne mog,  to  Olezhke  prishlos'  porabotat' v roli nyan'ki,
vytiraya moi zaplakannye glaza.
     -  Nu vot, pryamo-taki  nyan'ka Tat'yany Larinoj. Kak tam u  Pushkina? "Ah,
nyanya, nyanya..." - on namorshchil lob, pripominaya.
     - Mne ne spit'sya...
     YA  s hodu  prodolzhil Pushkinskuyu citatu i dochital strofu  do konca. Oleg
vytarashchil glaza. Nu  on-to, ponyatnoe delo, intelligent v  tret'em pokolenii,
nedouchivshijsya student MIFI, sluchajno, vo vremya sluzhby v morflote  ovladevshij
povarskim iskusstvom  i  priehavshij v tajgu bol'she za vpechatleniyami, chem  za
zolotom. A ya, detdomovskij podkidysh.
     - Ty eto otkuda znaesh'? - udivilsya on.
     - Da na spor kak-to v armii vyuchil.
     - I na chto sporil?
     - Na pyat' podzatyl'nikov.
     - Bol'shoj vyigrysh.
     YA  usmehnulsya.  Da, zdorovo ya togda nakolol  Vas'ku Fokina.  Otkuda emu
bylo  znat', chto ya tekst lyubogo razmera zapominayu, prochitav ego maksimum dva
raza?
     YA dazhe est' prisposobilsya v  takom zhe sobach'em  polozhenii,  chem izryadno
veselil publiku. Po-moemu, eto byli samye veselye  vremena v arteli. Eshche by,
besplatnyj komik na obshchestvennyh nachalah.
     No samaya veseluha  nastupila v subbotu, kak raz v bannyj den'. Ivanovich
velel mne idti  v pervoj  shesterke, etakim  doveskom. Kogda  polyhnul pervyj
vzryv para, ya,  okazalsya blizhe vseh k  ochagu i ne prikryl, kak  vse, venikom
ili rukoj prichinnoe mesto. A par tut rasprostranyalsya sovershenno  po-drugomu,
chem v obychnoj bane, ne v storonu i vverh, a snizu i vo vse storony. S voplem
i matom ya podprygnul, zazhimaya  samoe dorogoe, a Ivanovich pod obshchij hohot eshche
i poddel:
     - Vot-vot, derzhi  hozyajstvo, a to  na  koj chert ty babe nuzhen budesh'  s
varenymi-to?
     Kogda ni dyshat', ni stoyat' stalo nevozmozhno,  bylo  polnoe vpechatlenie,
chto menya zharyat kak  kuricu  v ogromnoj duhovke,  CHapaj s  Andreem  prinyalis'
ohazhivat'  menya  venikami, norovya poluchshe prilozhit'sya  k  moej bol'noj chasti
tela.  Serdce tak i  norovilo vyskochit' cherez gorlo,  pot zalival vypuchennye
glaza, ya oral chto-to bessmyslennoe, a  potom rvanul, kak mne  pokazalos',  k
vyhodu.  Horosho, Potapov uspel perehvatit' menya v  shage  ot ochaga,  a  inache
vmesto kuricy iz menya poluchilsya by horoshij shashlyk.
     - Kuda!? Stoyat'! My eshche ne parilis'!
     YA prisel  na kortochki  i  prinik k shchelke v dveri, otkuda chut'  sifonilo
skvoznyachkom.  Ostro  pahlo berezovym venikom i sosnovym duhom ot lezhashchego na
polu lapnika. Nado li govorit', chto  pervym,  pozabyv  pro chir'yak, v tot raz
vyskochil  ya.  To, chto chirej u menya  prorvalo,  ya obnaruzhil  lish'  kogda stal
odevat'sya.  Ivanovich  dlya   profilaktiki  prilyapal  plastyrem  k  rane  list
podorozhnika, na tom moe lechenie i konchilos'.
     No eto vse byli vremennye trudnosti. CHto besilo i ugnetalo bol'she vsego
tak  eto gnus  i komary.  Oni  poyavilis'  v tajge s nastupleniem  nastoyashchego
tepla.  Nu, komary kak komary,  mozhet,  chut' pobol'she  obychnyh i razmerom  i
kolichestvom. Na rabote,  dnem  eshche nichego. Po  ruslu  reki  postoyanno  tyanul
veter,  i  donimali oni tol'ko  v  bezvetrennuyu i pasmurnuyu  pogodu.  A  vot
vecherom nastupal prosto  sudnyj chas. Muzhikov  oni dovodili  do  isstupleniya.
Uzhinali lish' pod prikrytiem
     dymokurov  -  dvuh  goloveshek,  tleyushchih  v dyryavoj  chashke. Tu  zhe samuyu
proceduru  prihodilos'  sovershat' i v domike. Krome togo, pered  snom okna i
dveri obrabatyvali vonyuchim repellentom, no  on pomogal chasa na tri-chetyre, i
k  utru  krovososushchee  plemya  stabil'no  budilo  nas,  pronikaya  v  kakie-to
nevidimye glazu shcheli.
     A  pozzhe k komaram pribavilsya eshche i gnus. To, chto eto  nechto sovershenno
drugoe, ya ponyal bukval'no v pervyj zhe  den', popav k  etim tvaryam na obed. V
tot den', rastopiv  banyu,  ya  naprosilsya v pohod s Olezhkoj CHigroj.  Vremya ot
vremeni  on sovershal nebol'shie  vylazki  v tajgu za dikim lukom i nekotorymi
travkami, dobavlyaemymi  im v chaj. |tot ditya  Moskvy nastol'ko polyubil tajgu,
chto uzhe tretij god posle armii verbovalsya povarom v raznogo roda ekspedicii,
sovsem zabrosiv stolichnuyu  zhizn'. Fed'ke bylo len' do smerti taskat'sya bityj
chas  po sopkam  za  povarom  s tyazhelym  karabinom napereves, i on  milostivo
perelozhil etu obyazannost' na menya, poobeshchav dazhe  prismotret' za banej. Poka
shli  po  vyrublennoj  nashimi r'yanymi  plotnikami  pustoshi, vse bylo  horosho,
solnce pripekalo, veterok obduval. Mnoyu  dvigalo v osnovnom lyubopytstvo, eshche
by,  stol'ko vremeni v  tajge, a  nichego ne videl, krome sumrachnogo  pejzazha
Katugi da  ee  gryaznoj vody  pod nogami. CHem  vyshe podnimalis'  v goru,  tem
bol'she u  menya voznikalo  oshchushchenie, chto vot  sejchas  my otojdem  podal'she  i
zabludimsya.  Trava stanovilas' vse vyshe, ischezli  protoptannye  tropinki,  i
lish' daleko raznosyashcheesya  po okruge tarahtenie  dizel'noj elektrostancii eshche
kak-to  podskazyvalo obratnuyu dorogu.  YA pokosilsya na  Olega,  no  ego  lico
ostavalos' nevozmutimym.
     - Ty dorogu-to obratno najdesh'? - pointeresovalsya ya.
     - Konechno, - udivilsya tot.- A ty chto, sovsem ne orientiruesh'sya?
     - Ne-a, - priznalsya ya. - YA za svoyu zhizn' v lesu-to byl vsego paru raz.
     - Nu, a tvoya hvalenaya pamyat'? Neuzhto ne pomnish' nichego?
     YA pozhal plechami. Stydno bylo priznat'sya, no u menya uzhe neskol'ko  minut
stranno  kruzhitsya  golova.  To  li  ot  etogo  chereschur  chistogo  vozduha  i
pereizbytka kisloroda, a  mozhet,  i ot zavorazhivayushchego pokachivaniya  verhushek
derev'ev. Ne pospevaya za povarom, ya pochti bezhal za nim, istekaya potom. A tot
shel  legko, i menya spasalo tol'ko to, chto on chasto ostanavlivalsya, razdvigal
travu i rval  kakie-to  cvety, pokazyval  ih  mne, govoril  nazvaniya. YA  kak
uchenyj slon poslushno kival golovoj, tut zhe zabyvaya,  kak oni  vyglyadyat. Lish'
nazvaniya zastrevali v durnoj  bashke: solodka, belogolovnik, badun,  air. Eshche
etot   durackij  karabin  neimoverno  ottyagival   sheyu.   Prishlos'  perestat'
risovat'sya, izobrazhaya iz sebya rejndzhera  v debryah Amazonki, i perevesit' ego
na plecho.
     Perevaliv  cherez sopku, my spustilis' vniz, gde v raspadke shumel rezvyj
ruchej.
     -  Pojdem-ka tuda  shodim,  mozhet  dikij  luk najdem,  -  skazal  Oleg,
reshitel'no  stupaya  v prozrachnuyu vodu. YA  ne slishkom ohotno dvinulsya za nim.
Vody zdes' bylo maksimum do kolen, no sshibit' s nog techenie moglo zaprosto.
     Za ruch'em tajga okazalas' gorazdo gushche, temnaya, elovaya.
     Da i vetra tut ne bylo, sopka  prikryvala nas s  navetrennoj storony. YA
voshel  pod  gustye teni  derev'ev  dazhe  s oblegcheniem - izryadno  zaparilsya,
shatayas'  na solncepeke.  Mashinal'no  otgonyaya srazu pricepivshihsya  komarov, ya
proshel metrov desyat', malo obrashchaya vnimanie na royashchuyusya ryadom moshkaru. Rezko
vtyanuv rtom vozduh, zakashlyalsya i dolgo potom otplevyvalsya, chuvstvuya na yazyke
protivnyj kislovatyj  vkus krylatoj "lesnoj  gvardii". My  proshli eshche metrov
dvadcat', prezhde chem ya ponyal, chto  kusayutsya kak raz ne  komary,  a proklyataya
moshkara.  Kak  ona umudryalas' eto delat' pri  takih nichtozhnyh razmerah, ya ne
mog  ponyat'. No  cherez  kakie-to  pyat'  minut  nashe  polozhenie  stalo sovsem
nesterpimym. Lico i ruki chesalis' prosto nesterpimo.  Oleg nachal materit'sya,
hotya obychno vozderzhivalsya  ot grubyh slovoiz座avlenij, predpochitaya chto-nibud'
pozakovyrestej, vrode "zhertva aborta" ili "syn osla".
     - Poshli nazad, - prokrichal on, ozhestochenno otmahivayas'  rukami ot pochti
nevidimogo vraga. - Pust' etot luk oleni edyat, chtob oni sdohli!
     Poslednie slova  otnosilis', konechno, ne k olenyam, nichut' ne povinnym v
nashih mucheniyah,  a k zlobnym krovopijcam. CHtoby hot' chut'-chut' izbavit'sya ot
ih  atak, Oleg zakuril sigaretu,  predlozhiv  mne  sdelat' to  zhe samoe, no ya
otkazalsya. S sigaretoj v zubah ya by sovsem sdoh, i tak dyhalka otkazyvala.
     Vynyrnuv  iz  temnogo  hvojnogo  lesa,  my  pereshli  ruchej  i  ispytali
gromadnoe  razocharovanie.  Na  solnce  napolzla  gromadnaya  tucha,  a  veter,
naoborot,  stih,  kak  pered  grozoj,  i  eskort  zaunyvno poyushchego  gnusa  s
basovitymi  notkami ozhivivshihsya  komarov  presledoval nas  do samogo lagerya.
Lico, ruki, sheya -  vse u  menya prosto gorelo. Okolo  reki komarinyj  konvoj,
slava  Bogu,  otstal,  po  techeniyu  Katugi  veter  tyanul  kak  po  trube,  i
vstretivshij nas CHapaj s izumleniem vytarashchil glaza, a potom dogadalsya, v chem
delo, i zasmeyalsya.
     - A ya  dumayu, kuda  eto povar s banshchikom slinyali?  Koster potuh, Fed'ka
dryhnet... A oni gnus reshili podkormit'. Net, bratcy, sejchas bez nakomarnika
ni shagu.
     YA metnulsya bylo k bane, proklinaya pro sebya lenivogo Garika, no brigadir
ostanovil menya.
     - Podkinul ya drov, ne gonoshis'. Luchshe na rozhi svoi posmotrite.
     YA  glyanul  na  Olega  i  prisvistnul. Ego  lico napominalo boevuyu masku
indejca: shcheki  opuhli  ot ukusov  i  ispachkany krov'yu. Vzglyanuv  na  sebya  v
zerkalo ryadom s umyval'nikom, ya ubedilsya, chto vyglyazhu nichut' ne luchshe Olega.
     Pozzhe k miriadam krovososushchej melkoty pribavilis' eshche i pauty, zdorovye
muhi vrode nashih ovodov, tol'ko krupnej. Nu, eti kusalis' sovsem po-zverski,
slovno podkravshayasya medsestra-sadistka s  razmahu vsazhivala shpric s tolstoj,
tupoj igloj.
     Ot pautov stradali ne tol'ko  my. V odin iz obedennyh  pereryvov, kogda
smolkli bul'dozery i zatihla nasha elektrostanciya,  sovsem ryadom so stolovoj,
metrah v pyatidesyati  ot  nas, razdalsya gromkij  tresk  such'ev,  i na  rechnuyu
otmel' vyskochil ogromnyj ryzhij olen'-sokzhoj.  S revom  i gromkim pleskom  on
pogruzilsya v vodu  po samye roga. No i zdes' ego ne ostavlyali kusachie tvari.
Olen' tryas golovoj i sovsem po-chelovecheski stonal.
     - Fed'ka, ruzh'e!  - priglushennym golosom prohripel Ivanovich, vyskakivaya
iz-za  stola. Gromche  kriknut' on ne  mog,  boyalsya  spugnut'  rogacha,  a  do
vagonchika, gde dryh, kak obychno, Fed'ka, bylo metrov dvadcat'. Ne dozhdavshis'
oruzhiya,  CHapaj krupnym galopom  rvanul k  shtab-kvartire,  no poka  vozilsya s
bronirovannoj dver'yu, olen' uzhe prishel v sebya i, uvidev sovsem ryadom s soboj
vonyuchie bul'dozery, a na beregu lyudej,  lomanulsya cherez reku. YA, priznat'sya,
byl etim iskrenne dovolen. Konechno, hotelos' by poest' svezhego myasa, no ya ot
vsej dushi sochuvstvoval rogachu, kak tovarishchu po neschast'yu.  U nego  ved' dazhe
ruk ne bylo, chtoby otgonyat' etu vampiroobraznuyu svoloch'.
     |tot zabavnyj sluchaj sygral v  dal'nejshem neozhidannuyu rol'. V  sumatohe
Fed'ka  poteryal  klyuch  ot  "zolotoj"  kladovki.  Klyuch  predstavlyal  iz  sebya
desyatisantimetrovuyu stal'nuyu  plastinu  s narezannymi po diagonali zubcami i
bol'shim  kol'com  na  konce.  Hvatilsya propazhi on bystro,  minut cherez pyat'.
Snachala  oni  vdvoem s Ivanovichem  polzali  po vsej ploshchadke pered  domikom,
nagrazhdaya drug druga nelestnymi epitetami, zatem postavili  kverhu zadom vsyu
brigadu. No dazhe rasshiriv zonu poiskov chut' li ne do Tihogo okeana, klyucha ne
nashli. Eshche by! On davno  uzhe lezhal  u menya  v karmane.  CHto delat', esli eta
zhelezyaka,  vyvalivshis'  iz karmana probegavshego  mimo Fed'ki, upala  k samym
moim  nogam. Bud' eto  klyuch  Ivanovicha  ili lyubogo drugogo  chlena brigady, ya
vernul by ego tut zhe. No tol'ko ni Gariku.  Ne mog prostit' emu tot incident
s Andreem, ugrozy v adres Lejtenanta... Da i sam po sebe nahal'nyj ugolovnik
byl mne nepriyaten, a u Ivanovicha k tomu zhe eshche byl dublikat klyucha.
     Primerno  cherez mesyac  posle nachala  rabot  priletel  vertolet,  privez
produkty,  nuzhnye  zapchasti  i  zabral  dobytoe  zoloto. Pobyvalo  u  nas  s
inspekciej  i  nachal'stvo,  sam Macievich  i  sedoj  muzhchina  s  obvetrennym,
izrezannym  morshchinami licom. |to  byl Veprin, glavnyj specialist po  zolotu,
geolog. K zolotu byli pristavleny dva ohrannika s avtomatami.
     Hotya zoloto uvezli, my tochno  znali, skol'ko ego dobyto nashej brigadoj.
Kazhdyj  vecher CHapaj  torzhestvenno  ob座avlyal  cifru dnevnoj  dobychi.  Minimum
dobyli  v  pervyj  den',  a  rekord  ustanovili uzhe v  avguste  - pochti sem'
kilogrammov.  Tochnymi  podschetami  zanimalsya  nevysokij  muzhichok po  familii
Plaksin, po professii plotnik-mehanik-elektrik. My  ni razu ne videli, chtoby
on  plakal,  no  zato  s toshnotvornoj skrupuleznost'yu  summiroval ezhednevnuyu
dobychu k ranee dobytomu vesu zolota.
     Muzhikov neizmenno porazhalo to, chto pri etom  on ni  razu ne zabyl i  ne
pereputal pyatiznachnye cifry.  Probovali proveryat'  ego po zapisyam Ivanovicha,
no vse shodilos' do gramma. Proishodilo eto ili za  uzhinom, ili noch'yu, posle
otboya, v temnote.
     - U nas bylo pyat'desyat dva kilogramma shest'sot dvadcat' pyat' grammov...
- nachinal napevno, kak molitvu, on.
     -  Ne  dvadcat'  pyat', a  dvadcat'  shest', -  probovali sbit'  ego.  Ne
ogryznuvshis'  i  dazhe  ne  povysiv golosa, Plaksin prodolzhal  svoj "othodnoj
moleben":
     -  ... dvadcat'  pyat'  grammov  plyus eshche chetyre kilogramma  i sto sorok
chetyre gramma.  Itogo u  nas poluchaetsya...  -  on na sekundu zadumyvalsya,  a
potom  torzhestvenno   ob座avlyal.  -  Pyat'desyat   shest'  kilogrammov   sem'sot
shest'desyat devyat' grammov.
     Potom on neizmenno zatyagival odnu i tu zhe pesnyu.
     - |h, mne by eto vse, ya by do konca dnej svoih  bol'she palec o palec ne
udaril. Kupil  by domik gde-nibud'  v Krasnodare i lezhal  by  celymi dnyami v
sadu, ryadom kuvshinchik s domashnim vinom...
     Na etom meste  ego  obychno preryvali,  prichem  ne ochen'  vezhlivo. Zatem
nachali obryvat' uzhe  v samom  nachale. Bylo  temno,  no  mne  kazalos', chto u
dobrovol'nogo  buhgaltera  pri slovah  o  domike  v Krasnodare  nachinaet  po
podborodku tech' slyuna.
     CHasto tak zhe  po  nocham pered  snom vspyhivali diskussii o tom, skol'ko
otvalyat za prodelannuyu rabotu i kakoj budet ves u obeshchannyh desyati procentov
zolota.
     - Kilogramm, - bezapellyacionno zayavlyal Plaksin.
     - Ty chto, durak, chto li? -  podprygival  kto-nibud' iz starichkov. - Nas
tol'ko shest'desyat chelovek, a kontora, a baza, a nalogi? Horosho  by gramm sto
dali, i to delo.
     - Dadut vam sto gramm i ogurchik v pridachu, - ehidnichali skeptiki. - Gde
eto vidano, chtoby zoloto takim lopuham, kak vy,  davali? Otrodyas'  takogo ne
bylo. V rublyah by svoe poluchit'.
     - Da net, - vozmushchalis' starozhily. - Dvadcat' let arteli, i ni razu eshche
nikogo ne obmanyvali. Zolotom, pravda,  ne platili, no na to i  perestrojka.
Zrya, chto li, oni ee zateyali?
     Golosa  postepenno  zatihali,  nakopivshayasya  za  den' ustalost'  mirila
sporshchikov, i vse pogruzhalis' v blagodatnuyu nirvanu sna.


     Nezametno otoshel  i  iyul', osvobozhdaya  mesto  poslednemu  mesyacu  leta,
zametno ukorotilsya den', davaya nam bol'she  vremeni dlya otdyha i sna. V samom
nachale avgusta  proizoshlo  neskol'ko sobytij, sygravshih bol'shuyu rol' v nashej
zhizni.
     Kak-to  za uzhinom, ob座aviv  ocherednuyu cifru  dnevnoj  dobychi,  Ivanovich
podsel k stolu i, obvedya nas zagadochnym vzglyadom, zayavil:
     - A pervaya brigada uzhe domoj sobiraetsya.
     - Kak eto? Pochemu? - posypalis' so vseh storon voprosy.
     - A vot tak. Zoloto u nih konchilos'. Mesyac normal'no grebli,  vroven' s
nami shli. A s nedelyu nazad kak obrezalo. Sto, dvesti gramm, i ne bol'she. Oni
tuda,  syuda, v  druguyu  storonu  razrabotku  poveli  -  bespolezno!  Vyzvali
geologov,  Veprina, te posharashilis', proby snyali.  Izvinite, govoryat, no eto
vse. CHut'-chut' my oshiblis' v raschetah, zolotishka tut okazalos' men'she chem my
dumali.
     -Byvaet, - podtverdil Potapov. - Reka, ona zhe kak prohodnushka rabotaet.
Gde galechnye otmeli, tam zoloto zaderzhivaetsya, a ryadom pusto, golyak.
     -CHto zh oni teper' delat' budut? - pointeresovalsya kto-to.
     -A chto im delat'? Rekul'tivaciej zajmutsya. Vse, chto navorochali, obratno
raspihayut, - hohotnul Ivanovich.
     Nesmotrya na etu iskusstvennuyu  veselost', CHapaj vyglyadel ozabochennym. YA
eshche udivilsya, chto eto on  tak za chuzhuyu brigadu perezhivaet.  A dnya cherez  tri
poshli dozhdi. Sutki sypal  melkij, nadoedlivyj dozhd', potom livanulo vser'ez,
tak  chto rabotat' stalo nevozmozhno, a Ivanovich skazal, chto eto eshche cvetochki,
v verhov'yah proshel prosto tropicheskij liven'. Voda  v Katuge nachala medlenno
podnimat'sya,  prosidev  bityj  chas  za  raciej,  rassprosiv  meteorologov  i
nachal'stvo, master velel vyvodit'  s ploshchadki tehniku. K nochi vsya ona stoyala
na vysokom  materikovom  beregu, a utrom  voda  pleskalas'  u samogo  poroga
nashego  vagonchika.  Razmylo vse nashi  plotiny, vykorchevalo  i  uneslo  vodoj
prohodnushku.  Mutnaya, krutyashchayasya voda tashchila  vniz po techeniyu stvoly vekovyh
derev'ev, tam, gde my nedavno hodili, kolyhalas' dvuhmetrovaya tolshcha vody. My
opasalis',  chto  zatopit i  vagonchiki, no stihiya,  pripugnuv  nas,  na  etom
uspokoilas',  prishedshij  anticiklon ugnal  porozhnie  tuchi  opyat'  k  okeanu.
Solnce,  slovno naverstyvaya  dni  nashih  progulov,  palilo neshchadno,  i  reka
postepenno nachala vhodit' v berega.
     Rasslabit'sya  Ivanovich nam  ne daval.  CHast'  brigady  valila  derev'ya,
plotniki pilili doski dlya vosstanovleniya prohodnushki, no eto uzhe bylo chto-to
vrode subbotnika. I my s  Andreem otprosilis'  u nachal'stva  shodit' v tajgu
poohotit'sya.  Lejtenant vzyal  karabin,  a ya  shel nalegke. Uvidev nas v takom
voinstvennom vide, Olezhka CHigra kriknul Andreyu:
     - A etogo-to kuda vedesh'? Vmesto primanki?
     - Ugadal, - zasmeyalsya Andrej.
     - Ne, medved' ne klyunet. |to razve myaso, odni mosly. Dazhe na holodec ne
hvatit.
     YA demonstrativno  pokazal  smeshlivomu povaru svoj  "moguchij" kulak, i u
togo ot "straha" zadrozhali koleni.
     Taskat'sya po sopkam v nakomarnike  - radost'  nebol'shaya. YA by, konechno,
mirno  podremal  gde-nibud'  na  solnyshke,  no  hotelos'  sostavit' kompaniyu
Andreyu. I ya, zadyhayas',  lomilsya za nim skvoz' gustuyu taezhnuyu porosl' mokryj
kak mysh'. K schast'yu, Lejtenant chasto ostanavlivalsya,  osmatrivaya okrestnosti
v binokl', chastnuyu sobstvennost' mastera. K moemu udivleniyu Andrej i v samom
dele  vser'ez nadeyalsya  chto-nibud' podstrelit'.  V  otlichie ot menya, on  shel
legko, ni kapli ne zadyhayas'. Bityj chas my karabkalis'  s sopki na sopku, no
krome  dvuh  gromadnyh orlov, kruzhivshih  vysoko  v  nebe, da  glupoj  belki,
strel'nuvshej vverh po kedrachu zavidya nas, my ne videli nichego dostojnogo.
     Na vershine ocherednoj sopki Andrej rezko ostanovilsya, otkinul nakomarnik
i prislushalsya.  Ne uspev ostanovit'sya, ya vrezalsya emu v spinu. Andrej podnyal
ruku i shepotom sprosil:
     - Slyshish'?
     YA napryag sluh i  skvoz' hripy sobstvennogo dyhaniya rasslyshal otdalennyj
tresk, slovno kto-to daleko lomaet peresohshij venik.
     - CHto eto? - sprosil ya.
     -Pohozhe na  avtomatnye  ocheredi,  - probormotal  Lejtenant, povorachivaya
golovu iz storony v storonu,  starayas'  tochnee opredelit',  otkuda razdayutsya
strannye zvuki.
     -  Otkuda  tut  avtomaty?  -  udivilsya  ya,  i, slovno  podtverzhdaya  moi
somneniya, tresk stih, a potom poslyshalis' lish' otdel'nye shchelchki.
     -  Net, ya "kalashnikov" ni s chem ne sputayu. U nas dom  v voennom gorodke
oknami  vyhodil kak  raz na  poligon.  Naslushalsya  vdovol' za tri  goda let.
Sejchas slyshish'? Odinochnye... Vse, otstrelyalis'.
     Dejstvitel'no,  vocarilas' tishina,  i  lish' veter  v kronah derev'ev da
nadoedlivyj voj komarov donosilis' do nashih ushej.
     - Ladno, poshli nazad, - mahnul rukoj Andrej.
     Pered  uhodom on  eshche  raz  sorientirovalsya  na mestnosti po nebol'shomu
kompasu. Kogda  po  moim  raschetam do lagerya  ostavalos' ne tak uzh i daleko,
Andrej  neozhidanno zamer i zhestom  ostanovil  menya.  Medlennym  dvizheniem on
podnyal nakomarnik,  vzyal  na izgotovku karabin i  ostorozhno dvinulsya vpered.
Projdya  metra  tri,  on  zatailsya  za  stvolom  ogromnogo kedra,  i  tut  ya,
nakonec-to,  uvidel,  kogo  skradyvaet  ohotnik. Metrah  v  soroka ot nas na
nebol'shoj polyanke mirno paslas' nebol'shaya  taezhnaya lan'  - kosulya. Ona mirno
shchipala travu, vremya ot vremeni rezko podnimaya malen'kuyu, gracioznuyu golovku,
ukrashennuyu   izyashchnymi    rozhkami.   Vse   ee   nebol'shoe   tel'ce   kazalos'
uglovato-nesuraznym  i  po  detski  zabavnym.  I eta  smes'  gracioznosti  i
estestvennosti  nastol'ko pokorila  menya,  chto,  zabyv  obo vsem, ya stoyal  i
lyubovalsya taezhnoj krasotkoj.
     Kogda ryadom grohnul vystrel,  ya, nevol'no vzdrognuv, perevel vzglyad  na
Andreya.  Tot uzhe opuskal karabin s dymyashchimsya stvolom, a kogda ya snova glyanul
na polyanku, kosuli uzhe ne bylo.
     - Gde ona? - sprosil ya.
     - Tuda pobezhala,  - kivnul Andrej vlevo. -  No ya v nee  popal,  tak chto
daleko ne ujdet.
     V samom dele,  kosulya  sumela  probezhat'  metrov  dvadcat', ne  bol'she.
Priznat'sya, mne bylo zhal'  ee. Andrej otdal karabin mne, a dobychu vzvalil na
plechi, i do samogo lagerya zastyvshie bol'shie karie  glaza taezhnoj krasavici s
ukorom vzirali na menya.
     Vstrecha v lagere  byla bolee chem  torzhestvennoj. Vostorgam i ohotnich'im
razgovoram ne bylo konca.
     - A ya dumal, vy po bankam palite, - obradovalsya CHapaj.
     - YA srazu skazal, chto Lejtenant kogo-to podstrelil. Verno ved', Fed'ka?
- tolkal Potapov nerazluchnogo druga Cibulyu, trebuya podtverzhdeniya svoih slov.
- Andryuha zrya patronov tratit' ne budet, on chelovek voennyj.
     -Ah, kakaya  budet  zhareha!  -  stonal  ot  predvkusheniya CHigra.  - Myaso,
pravda, nezhirnoe,  no nichego, sgoditsya i takoe. Poslednyuyu kartoshku  spushchu na
eto delo. Kak, master, mozhno?
     - Valyaj, potom  hot' balandu  vari,  no  chtoby  svezheninka  byla eshche  s
krov'yu! - nastavlyal CHapaj.
     Vecherom  my eli  velikolepnoe zharkoe, no eshche dnem Potapov i Cybulya tozhe
otprosilis' u  mastera  na  ohotu  popytat' schast'ya. Proplutav  bez tolku do
vechera,  oni  uzhe vozvrashchalis'  domoj, kogda  v  kustah  maliny zashevelilos'
chto-to bol'shoe.
     -Medved'! - vzrevel Potapov, sryvaya s plech karabin. K neschast'yu, sledom
za nim shel Cibulya. On i tak-to  nebol'shogo rosta, a tut eshche prisel, starayas'
rassmotret'  kto tam  vorochaetsya v  kustah. Potapov  rezko  razvernuvshis' so
vsego  maha  zaehal  stariku  stvolom v glaz.  Tot  ohnul i  kak podkoshennyj
svalilsya na zemlyu.  Toli ot tolchka,  toli  ot neozhidannosti Potapov nazhal na
kurok,  progremel  vystrel,   bul'dozerist  tut   zhe   prinyalsya  lihoradochno
perezaryazhat'  oruzhie, predstavlyaya,  kak  iz  kustov vyskakivaet  raz座arennyj
"hozyain tajgi".
     No vmesto etogo iz malinnika ponessya gustoj mat.
     - |j, vy chto tam, ohreneli, chto li, sovsem?!
     I vmesto medvedya na polyanu vybralsya zlyushchij kak  sobaka Garik.  On posle
obeda uzhe uspel  slinyat' v  blizhajshij raspadok, gde sozrela sladkaya  taezhnaya
malina, i sovsem ne ozhidal podobnogo "salyuta" v chest' svoego poyavleniya.
     Tak chto vozvrashchenie ohotnikov poluchilos' sovsem ne radostnoe. Malo togo
chto Garik  polival  rugan'yu  bul'dozerista, tak  eshche i Cibulya pilil  ego vsyu
dorogu.
     -  I treba tebe  bylo vozvirtat'sya v  tu storonu da yak bestolkovo? SHo u
tebya, zenki sovsem povylazili?
     -  Nu, a chto ty  pod vystrel-to lezesh'? - proboval opravdat'sya Potapov,
no vdvoem oni ego okonchatel'no zaklevali.
     K vozvrashcheniyu v lager' glaz  hohla zakrylsya naproch'. Tak chto uzhin u nas
proshel otlichno - bylo i vkusno i veselo.
     Za  radostnoj  suetoj vokrug  dobychi my s Andreem  kak-to zabyli pro te
vystrely, chto slyshali s vershiny  sopki, a potom kazhdodnevnaya tyazhelaya  rabota
otodvinula to strannoe proisshedshee na zadnij plan.
     A  cherez dva dnya  priehal Kucov.  My kak raz  sobiralis' na obed, kogda
iz-za  povorota  reki   donesya  svirepyj  rev  dizelya,  lyazg  gusenic  i  na
protivopolozhnom beregu pokazalsya vezdehod  - prizemistaya, lobastaya mashina na
gusenicah.
     Dostignuv priiska  vezdehod  razvernulsya,  liho  forsirovala  zazhatuyu v
novoe ruslo Katugu  i, natuzhno revya, vybralsya  na ploshchadku.  Vse  znali, chto
pervaya brigada sovsem ryadom, no za dva s lishnim mesyaca eto  byl pervyj vizit
sosedej. YA pochemu-to podumal, chto priehal Ryzhij, no lyazgnula  dverca kabiny,
i vse opeshili, uvidev lico priehavshego. |to bylo ves'ma zhivopisnoe zrelishche -
pravyj glaz "taezhnogo gostya" zakryvala sinyushnaya opuhol', levaya shcheka kazalas'
razodrannoj,  glubokie  ssadiny ukrashali lob,  a  razduvshiesya  guby nevol'no
navodili na mysl', chto po nim sovsem nedavno dolgo i uporno bili sapogami.
     Medlenno,  s  trudom muzhik vybralsya  iz kabiny. On  okazalsya nebol'shogo
rosta, s  kruglym,  bochonkoobraznym tulovishchem  i  nesurazno-dlinnymi rukami,
svisavshimi nizhe kolen.
     Poka my rassmatrivali etu zhertvu neschastnogo sluchaya, iz vezdehoda vylez
eshche  odin  chelovek  -  dlinnyj,  hudoj, chut' sutulyashchijsya,  chem-to  neulovimo
napominavshij nashego Garika. Takaya  zhe  sverhkorotkaya  pricheska, vpalye shcheki,
tol'ko glaza temnye, kakoj-to sobach'ej krasoty, da v izgibe nosa i forme gub
chuvstvovalos'  chto-to  dikoe,   myatezhnoe,  sovsem  ne  to,  chto   u   nashego
"pofigista".  SHCHeku dlinnogo tak  zhe ukrashal  prilichnyj fingal, da i guby ego
byli razbity do afrikanskih standartov.
     - Zdorovo, sosedi! - starayas' govorit' kak-to dazhe  veselo, obratilsya k
nam pervyj gost'. - Priyatnogo appetita!
     - Spasibo i bez appetita horosho letit, -  za vseh otvetil Ivanovich, i ya
porazilsya,  vzglyanuv na  ego lico.  Ono slovno okamenelo,  lish' glaza metali
molnii. Korotko kivnuv gostyam, on povel ih v svoj vagonchik.
     - Kto eto? - sprosil ya u vsevedushchego Cibuli.
     - Ce Kucyj, brigadir pershej brigady, - poyasnil tot.
     YA  tut zhe vspomnil razgovory nashego CHapaya  po radio  s  kakim-to Kucym.
Klichka shla ne tol'ko ot figury, no i ot familii  - Kucov.  Sudya po rasskazam
starozhilov, Kucov, tak zhe  kak  Ivanovich,  byl iz  staryh artel'nyh rabochih,
brigadirom ego postavili v pervyj raz.
     My  uzhe seli  obedat',  kogda  so storony domika  razdalsya priglushennyj
stenami krik. Snachala slyshalsya golos CHapaya, slov razobrat' my  ne mogli,  no
chuvstvovalos',  chto  on materit vo  vsyu glotku svoih  gostej.  Zatem  k nemu
prisoedinilis'  eshche  dva  golosa, v  odnom yavno chuvstvovalis' opravdatel'nye
tona, a dva drugih napirali, davili svoej moshch'yu. Vskore dver'  raspahnulas',
i naruzhu  kak  probka  vyletel  odin iz gostej,  tot samyj, hudoj.  S  siloj
zahlopnuv  dver',  on  cvetisto  poslal  ostavshihsya  v  vagonchike.  Lomanoj,
podprygivayushchej pohodkoj gost' podoshel k nam  i  sel na  skamejku. Lico parnya
peredergivalos' nevrastenicheskim tikom, podragivayushchie pal'cy nikak  ne mogli
uspokoit'sya.
     -CHego oni tam raskrichalis'? - sprosil sidevshij naprotiv parnya Potapov.
     - Da nu ih na hren! - otmahnulsya gost'. - Luchshe zhratvy nasyp'te.
     Oleg navorochal emu polnuyu  misku  kashi, tot s zhadnost'yu hvatanul pervuyu
lozhku i skrivilsya. Artel'shchiki udivlenno pereglyanulis'. Grechka byla svarena s
myasom kosuli i posypana dikim lukom.
     - CHto, ne vkusno? - sprosil obespokoeno povar.
     - Zuby, - poyasnil dlinnyj  i,  oskalivshis' v  grimase prodemonstriroval
svoj krovotochashchij rot. SHtuk pyat' perednih zubov u  nego byli vybity naproch',
beleli tol'ko ostavshiesya koreshki.
     -Kak zhe eto tebya ugorazdilo? - ehidno sprosil kto-to iz  artel'shchikov. -
Podi upal?
     - Aga, upal,  pryamo na montirovku,  - burknul dlinnyj, vse-taki pytayas'
hot' nemnogo poest'. - A Kucyj brigade sapogi chistil svoej tushej.
     - S chego eto vy tak porezvilis'? - sprosil Andrej.
     - S chego, s chego... Budto sam ne znaesh', s chego... S vodyary takaya fignya
vsegda poluchaetsya. Perezhralis' kak suki i davaj drug s drugom schety svodit'.
Otprazdnovali, nazyvaetsya...
     - CHto prazdnovali? - udivilsya Cibulya. - YAkoj takoj eshche prazdnik?
     - Prostoj,  - krivo uhmyl'nulsya dlinnyj.  - Okonchanie rabot. Reka  sama
rekul'tivaciyu sdelala. Navodnenie kak zhahnulo, ele tehniku uspeli uvesti.  I
gde plotina,  gde  otvaly vse  srovnyalo. Obradovalis'  vse.  A  Ryzhij, suka,
otkuda-to kanistru spirta privolok. Neponyatno  gde i pryatal, gad! Govoril, u
vertoletchikov perekupil, za zolotishko. Nu i nazhralis'. Slovo za slovo, davaj
vse  obidy  pominat'.  A iz Kucego brigadir kak iz moej  zadnicy nakoval'nya.
Vlozhili  emu ot vsej dushi. YA polez zashchishchat',  i  mne  montirovkoj  po  zubam
dostalos'. Ves' vagonchik razbombili, raciyu vdrebezgi! Truba, v obshchem...
     Otstaviv pochti netronutoj kashu, dlinnyj zamolk, vzyal  kruzhku  s chaem  i
tak zhe morshchas', nachal ostorozhno pit'.
     Rasskaz  gostya proizvel  sil'noe vpechatlenie,  vse  srazu  zhe zashumeli,
zagaldeli.  Kto nachal  vspominat' pohozhie sluchai, kto prosto vyskazyval svoe
osuzhdenie. Mezhdu tem dlinnyj, ne rasstavayas' s kruzhkoj, tihon'ko vylez iz-za
stola, otoshel v storonu i uselsya na  stvol listvennicy, prinesennoj na bereg
nedavnim polovod'em.  K  nemu tak zhe s kruzhkoj chaya  v  rukah  podsel Garik i
nachal chto-to vysprashivat'. Sudya  po  vsemu, oni  davno drug druga znali. Oba
hudye, moslastye, s korotkimi strizhkami.
     - Kak oni pohozhi, - nevol'no skazal ya.
     Andrej otorvalsya ot kruzhki, glyanul v storonu povalennoj listvennicy, i,
prodolzhaya prihlebyvat' chaj, zametil:
     -  Tozhe,  vidno,  sidelec, ugolovnichek... Vidish',  vse pal'cy sinie  ot
nakolok? Takie vsegda najdut o chem pogovorit'.
     Tem vremenem zakonchili  razgovor i brigadiry. Oni vyshli iz vagonchika, i
po bagrovomu licu CHapaya ya ponyal, chto tot chem-to ochen' nedovolen. Uvidev, chto
my do sih por obedaem, brigadir svirepo  ryknul na  nas, razognav po rabochim
mestam.
     V  tot  zhe den' priletel vertolet  s nachal'stvom. Pribyl sam  Macievich.
Suho pozdorovavshis' s  vstrechavshimi, on proshel  v vagonchik  v  soprovozhdenii
oboih brigadirov, i vskore ottuda snova razdalsya nadryvnyj mat.
     Zasedali  oni s polchasa. Podstupal vecher,  i  vertoletchikam hotelos' do
temnoty  vernut'sya  na  bazu. Macievich vyshel iz  vagonchika  s  takim krasnym
licom, slovno pobyval v  nashej bane. Na hodu on  brosil  obeim brigadiram  i
dlinnomu parnyu strannuyu frazu:
     - Nu, eto vy emu ob座asnyat' budete sami.
     Nesmotrya na  svoj gnev, Macievich zabral oboih  postradavshih i poletel s
nimi v storonu lagerya pervoj brigady.
     Pervye  dni  muzhiki  tol'ko  pro eto  proisshestvie  v pervoj  brigade i
govorili. Na voprosy Ivanovich otvechal, chto  artel'shchikov vyvezli na sleduyushchij
den', rasschitali i, vychtya ser'eznuyu summu, otpravili domoj.
     -  Vezet zhe Ryzhemu, - vzdohnul Plaksin.  -  Podi uzhe v vagone-restorane
vodku hleshchet da k provodnicam pristaet.
     -  Vo-vo,   on  takoj,  chert,  -  podderzhal  ego  Potapov  i  podelilsya
vospominaniyami: - Ehal ya raz s nim v odnom kupe... |h i sramota! Kazhduyu noch'
k sebe kakuyu-nibud'  babu  da pritaskival. A mne neudobno! Lezhish'  na vtoroj
polke, pritvoryaesh'sya, chto spish'. A  etot gad  eshche tolkaet v bok  sprashivaet:
"Ty-to budesh'?" |h i gad! - pod smeh muzhikov  zdorovyak  bespomoshchno  razvodil
rukami.
     U Potapova  byla  svoya, ochen'  tyazhelaya istoriya. Emu bylo uzhe  za sorok,
kogda  on  zhenilsya.  Rodilos'  dvoe  detej,  no vyrastit' emu  ih  tak i  ne
dovelos'.  Igraya  vo  dvore,  deti zalezli  v  staryj  spisannyj  magazinnyj
holodil'nik. Hvatilis'  ih lish' pod  vecher - malo li gde  begayut derevenskie
deti. Vsyu noch' iskali po dvoram, sharili v rechke. Lish' k obedu sleduyushchego dnya
dogadalis'  zaglyanut' v holodil'nik. Potapov  posedel  za kakie-to  polchasa.
Posle  pohoron ne vyderzhali nervy u  zheny, kak ni sledila za nej  vsya rodnya,
ona vse-taki ubezhala iz doma i brosilas' pod poezd.
     Naskol'ko ya ponyal, den'gi sami po  sebe dlya Potapova nichego ne znachili.
Vazhna byla  rabota. Tol'ko v nej on  nahodil  pokoj, i, kak sam priznavalsya,
perestaval videt' vo sne lica mertvyh detej.
     Dni snova potyanulis'  v odnoobraznoj rabote,  avgust perevalil  za svoyu
seredinu, i Sibir' nachala napominat' o tom, chto leto idet k koncu. S reki po
utram potyanulis' holodnye tumany, gustaya  rosa derzhalas'  na vysokoj taezhnoj
trave do samogo poludnya, ne poddavayas' lucham ustavshego za leto svetila. Zato
tajga  raskrasila sebya  rubinovymi rossypyami  maliny,  smorodiny  i cherniki.
Griby mozhno bylo kosit' kosoj,  nalivalis' aromatnoj myakot'yu kedrovye orehi.
A u nas po-prezhnemu pravil tol'ko odin zakon: rabota prevyshe vsego.
     Opaseniya  muzhikov,  chto mozhet issyaknut' i nash  uchastok  ne opravdalis'.
Promyvka  regulyarno  vydavala  na-gora  svoe  zoloto,   no  voznikli  drugie
problemy.  V  otlichie  ot  lyudej, tehnika  ne  vyderzhivala:  vstal  odin  iz
bul'dozerov, vtoroj  derzhalsya na chestnom slove,  k tomu zhe  konchilis' zapasy
nigrola.  Slili  maslo  iz  otsluzhivshego  svoe traktora,  no  eto  ne reshalo
problemy. Kak nazlo stoyala neletnaya pogoda, i Ivanovich, dolgo sidevshij okolo
racii v nadezhde poluchit' pomoshch' ot  kontory, v konce koncov plyunul, vyklyuchil
ee i vyzval nas s Andreem.
     -  Vot chto, Lejtenant. Beri vezdehod,  YUrku i duj po marshrutu Kucego na
bazu  pervoj  brigady.  Tam u  nih na  stoyanke  snimesh' golovku  cilindrov s
"T-100", zaberesh' nigrol. YA sejchas sprashival, - on pokazal na raciyu. - U nih
eshche bochka dolzhna byt'.  I zajdi k mehanikam, uznaj, chto  tam eshche raskurochit'
mozhno. Vse ponyatno?
     - Konechno,  - pozhal plechami Andrej.  Imenno ego  bul'dozer  vstal, i on
vtoroj den' pomogal to mehanikam, a to i povaru.
     - Vpered, orly!
     Desyat' kilometrov do vtoroj brigady my  preodoleli za chas. Kogda mashina
vstala posredine opustevshego  lagerya, Andrej  zaglushil motor, vyterev pot  s
lica i zayavil:
     -  Otchayannyj  vodila  etot  Kucyj! Nu i marshrutik zhe on vybral! YA takih
dazhe na poligone ne videl...
     Nas  udivilo  to,  chto  tehnika  stoyala  vrazbros.  Sozdavalos'  polnoe
vpechatlenie, chto ee  brosili kak popalo. Vagonchik  masterov,  tochno takoj zhe
kak u  nas,  krushili ot vsej  dushi.  Vse  v  nem  bylo  perevernuto, na polu
valyalis' zapchasti razbitoj racii.
     - Da,  porezvilis'  rebyata, - s  osuzhdeniem proiznes  Andrej, obozrevaya
sledy pogroma.
     CHas my potratili na demontazh golovki bloka cilindrov, eshche stol'ko zhe na
poisk ostal'nyh zapchastej.  Zagruziv  bochku  s  nigrolom, my uzhe  ot容zzhali,
kogda  lopnul  "palec",  soedinyayushchij  traki.  Nu,  a  potom...  Potom  sredi
razvorochennoj gusenicami shchebenki ya uvidel ruku Ryzhego.


     - Vot, znachit kak,  pogulyali... Kakie zhe oni  svolochi!  Znachit,  tochno,
togda ugadal, vystrely eto byli, - skazal Andrej.
     - Zachem im eto? - skazal ya, starayas'  ne  smotret'  na razverzshuyusya pod
nogami mogilu, gde lezhali rabotyagi iz pervoj brigady.
     -  Ne znayu, no  uznayu  obyazatel'no, -  upryamo motnul golovoj lejtenant.
Zakuriv,  on zadumalsya.  Dokuriv tret'yu sigaretu, Andrej dostal iz vezdehoda
kusok brezenta i razlozhil ego na krayu yamy.
     - Beri za nogi, otvezem k nam, chtoby muzhiki posmotreli.
     - Vseh? - udivilsya ya.
     - Zachem, odnogo hvatit...
     Telo  Ryzhego  vesilo  ne  menee  devyanosta  kilogrammov, k tomu  zhe ono
zakochenelo. Pochemu-to on byl bez sapog, i ya s sodroganiem pochuvstvoval holod
mertvogo tela... S  bol'shim trudom my vyvolokli trup iz yamy i peretashchili ego
na brezent.  Kak eto ni stranno, sladkovatogo  trupnogo zapaha ne  bylo.  Ob
etom zhe podumal i Andrej.
     - Smotri, kak sohranilsya, a ved' dve nedeli proshlo, - skazal on.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     Pozhav plechami, Lejtenant sprygnul v yamu i potrogal zemlyu.
     -  Pohozhe,  pod  nimi  vechnaya merzlota.  Oni  tut  kak v  holodil'nike.
Govoryat, v etih  mestah i mamontov nahodili. Tak  chto lezhat'  by tut rebyatam
svezhen'kimi do Sudnogo dnya, esli b ne my.
     S trudom zatashchiv  telo Ryzhego v kuzov vezdehoda i prikryv  ego vetosh'yu,
my seli peredohnut'.
     - Kak dumaesh', chto proizoshlo? - snova sprosil ya Andreya.
     - Ne znayu,  no  to, chto  vodka v etom vinovata,  eto tochno.  YA  dazhe tu
kanistru  nashel, tam  eshche  zapah  spirta  sohranilsya.  Perepilis',  nachalas'
mahalovka.  Za  chto oni tol'ko tak na Kucego obidelis'?  Ved'  vsej brigadoj
pinali...
     - Ty po ego licu sudish'?
     -  Ne tol'ko.  Pomnish', kak  on  bokom  vylez  iz kabiny? Tam  i rebra,
pohozhe,  perelomali. Prihodilos' mne videt' takih podbityh  orlov  na  svoem
veku. Vot  tol'ko otkuda u nih avtomaty? |to  ved' ne karabin i ne  ruzh'e? I
kuda oni ih deli? Mozhet, k nam uvezli?
     Pozzhe, perekryvaya rev dvigatelya, ya kriknul na uho Andreyu:
     - Esli oruzhie u nas, to tol'ko v kladovke u CHapaya.
     Tot soglasno kivnul.
     - U menya est' klyuch ot kladovoj, - snova prokrichal ya.
     - Otkuda? - udivilsya Andrej.
     - A pomnish', Fed'ka poteryal ego? Tak vot, ya nashel ego i pripryatal.
     -  Molodec,  - hlopnul  menya  po  plechu  Andrej.  -  Znachit, ustroim im
nebol'shuyu reviziyu.
     Do konca puti my uzhe polnost'yu vyrabotali plan dejstvij. Stoilo eto mne
sorvannogo do hripoty golosa.
     Uzhe  vecherelo,  kogda my  vybralis' na obzhituyu ploshchadku priiska. Pervym
delom  zaehali  k vagonchiku mehanikov,  sgruzili  nigrol i  zapchasti,  zatem
podognali vezdehod k kontore. Ivanovich uzhe stoyal na kryl'ce, vstrechaya nas.
     -  Nu chto,  privezli vse,  chto nado? - sprosil on  s kakoj-to trevozhnoj
intonaciej.
     - Da...
     Master sdelal pauzu, nervno oglyanulsya po storonam, sprosil:
     - Kak tam u nih, vse normal'no?
     - Konechno, - pozhal plechami Andrej. - A chto tam mozhet byt' ne normal'no?
     YA  udivilsya ego samoobladaniyu. On spokojno smotrel v glaza CHapayu, a mne
kazalos', chto menya-to master tochno vidit naskvoz', i ya vsemi silami staralsya
ne vstrechat'sya s Ivanovichem vzglyadom.
     - CHto-to dolgo vy? - nedoverchivo prodolzhal rassprashivat' master.
     - Da gusenica porvalas', "palec" menyali.
     - A-a, nu horosho. Otdyhajte, poesh'te. Uzhin uzhe gotov.
     I, sovsem uspokoivshis', Ivanovich poshel k priisku.
     - Andrej,  YUrka idite est', - okliknul  nas CHigra. On  uzhe postavil  na
stol dve dymyashchiesya miski s kashej.
     - Ne obedali zhe eshche!
     - Opyat' pshenka, - zametil Andrej, usazhivayas' za stol.
     - Da... A bol'she  nichego, krome pshenki da tushenki, ne ostalos'. Horosho,
esli s blizhajshim vertoletom  chto-nibud' podbrosyat.  CHapaj  govoril, nepogoda
konchaetsya, zavtra dozhdya uzhe ne budet.
     - |to horosho, - zametil Lejtenant, probuya kashu.
     Priznat'sya, ya  izryadno  progolodalsya i s zhadnost'yu nakinulsya na edu. No
uzhe s容v  polporcii,  ya vdrug vspomnil zastyvshee lico  Ryzhego,  ego  belesye
brovi v  peske, otkrytyj rot, i glavnoe  - oshchushchenie holoda v  ladonyah ot ego
okochenevshih nog. YA  edva uspel otvernut'sya  ot  stola, i vsya pshenka fontanom
vyletela iz menya.
     Otdyshavshis', ya uvidel nedoumenie na licah Andreya i povara.
     - Ty chto, YUr? - obespokoeno sprosil Oleg. - Kasha ne ponravilas'?
     -  Da  net, vse normal'no.  Daj chayu, -  poprosil ya,  otodvigaya  kashu  v
storonu.
     Poka CHigra nalival chaj, Andrej vse ponyal.
     - CHto, vspomnil? - on motnul golovoj v storonu vezdehoda.
     - Nu da, - priznalsya ya.
     -  Byvaet, -  skazal on, tak  zhe otodvigaya ot sebya chashku  s nedoedennoj
kashej. - U menya tozhe tak bylo. Raz na ucheniyah boezapas vzorvalsya v tanke. Ot
ekipazha  odni  kloch'ya  ostalis'.  A  nas,  molodyh  lejtenantov,   zastavili
otskrebat' vse eto. Psihologicheskij urok. YA potom celyh polgoda  myaso videt'
ne  mog. Potom  nichego,  proshlo... A u odnogo,  Vas'ki  Semenihina,  "krysha"
poehala. Komissovali...
     Oleg prines nam chaj. Uvidev, chto Andrej tozhe ne doel kashu, ogorchilsya:
     - CHto, vse-taki kasha ne udalas'?
     -  Da net, vse normal'no, kasha  otlichnaya,  - uspokoil ego Andrej.  - Ty
skazhi luchshe, Fed'ka tam? - I on kivnul v storonu vagonchika.
     - Net,  vzyal karabin i s obeda v tajgu ushel. Malina pospela, ego teper'
za ushi ottuda ne vytashchish'.
     -  Togda  chego  my  sidim?  -  Andrej  obernulsya ko mne.  -  Poshli-ka s
reviziej. Oleg, s nami pojdesh'.
     - Kuda eto? - udivilsya tot.
     Poka ya begal  v  blizhajshie kusty,  gde  pryatal pod kamnem  klyuch, Andrej
pokazal povaru nash zhutkij gruz. Olezhka azh pobelel ot uvidennogo.
     - Kakoj uzhas! - tol'ko i vydavil on, vyslushav korotkij rasskaz Andreya.
     -  Tak...  YA  v  kladovku, a  vy tashchite  Ryzhego v kusty,  - skomandoval
Lejtenant.
     My  s CHigroj  ne  otlichalis' gerkulesovym  slozheniem,  i  nam  prishlos'
izryadno popotet',  vypolnyaya ego prikaz.  K  tomu zhe ya ochen'  bespokoilsya  za
Andreya. Mne kazalos', on nahoditsya v vagonchike  uzhe nepozvolitel'no dolgo. YA
ne boyalsya CHapaya,  bereg  prosmatrivalsya  dostatochno daleko, no mog nagryanut'
Fed'ka.  Nakonec  Lejtenant  pokazalsya v dveryah. On spokojno zakryl zamok  i
spustilsya k nam.
     - Nu, chto? - sprosil ya.
     - Pojdem poedim, chto li? - neozhidanno veselo obratilsya Andrej  ko mne i
Olegu. - Kormi, povar!
     YA obernulsya i uvidel Garika, kovylyayushchego iz tajgi s karabinom  v rukah.
Podozritel'no  posmotrev  na nas,  on  podnyalsya  na kryl'co,  tolknul  dver'
kladovoj i, ubedivshis', chto ona zakryta, proshel v kontoru.
     Uzhe za  stolom, dopivaya  ostyvshij chaj,  Andrej  rasskazal, chto uvidel v
tainstvennoj kladovoj.
     -  Celyj arsenal:  dva  avtomata,  shtuk  pyat'  granat, tri pistoleta...
Patronov polno.
     - Zachem eto im? - udivilsya Oleg.
     - Ne znayu. Mozhet, eto u nih tak s samogo nachala bylo zadumano. Rabotyagi
delo  sdelali, i ih v rashod.  Prikin',  kakaya ekonomiya:  platit'  ne  nado,
obratnye  bilety ne oplachivat'. Da  i  hvatit'sya  nas  nikto  ne hvatitsya...
Pomnish' ankety-to? Ne zrya nas togda tak strogo otbirali.
     Nam s Olegom eta versiya pokazalas' chudovishchnoj.
     - Nu, eto vryad li.  SHest'desyat chelovek  vse-taki, - neuverenno  zametil
CHigra.
     -  Da, a dvadcat' chelovek uzhe lezhat. Ladno, skoro  vse vyyasnim. Davajte
sdelaem tak...
     Kogda artel'shchiki podoshli k stolu, on byl uzhe polnost'yu nakryt.
     -  O,  kakoj servis!  Kak  v  restorane,  -  zagomonili muzhiki, s shumom
rassazhivayas' za stolom.
     - Oficiant, puzyr' vodki i von tu tolstuhu ko mne za stol!
     - Schas! Medvedica k tebe bezhit iz malinnika, toropitsya.
     - Ne... Ih vseh  uzhe Fed'ka zatrahal,  zrya, chto li, on celymi dnyami tam
oshivaetsya.
     Poka s shutkami i smehom uzhinali, CHapaj, kak obychno, vzveshival v kontore
zoloto. Zatem, podojdya k stolu, on uselsya na svoe obychnoe mesto, vo glave, s
torca, nacepil staren'kie ochki i prochital zapisannuyu na listochke cifru:
     - CHetyre kilogramma sto pyat'desyat shest' grammov.
     - O, chut' poluchshe, chem vchera, - zametil kto-to.
     Plaksin srazu nachal svoi podschety:
     - |to poluchaetsya...
     - Nichego ne poluchaetsya, - rezko oborval ego Andrej.
     - Pochemu? - ne ponyal nash malahol'nyj schetovod.
     Ostal'nye tak zhe s nedoumeniem ustavilis' na Lejtenanta.
     - Po kochanu, - vse tak zhe grubo, s naporom otozvalsya Andrej.  - My esli
chto i poluchim, to po devyat' grammov svinca v kazhduyu golovu.
     Vse vnimanie  skoncentrirovalos'  na Andree, a  ya  neotryvno smotrel na
mastera. Lico  Ivanovicha pokrylos' krupnymi kaplyami pota, s nosa soskochili i
upali na stol ochki. YA  perevel vzglyad na Fed'ku. Tot, kak vsegda, sidel chut'
v storone, s samogo kraya, i sejchas nachal ostorozhno otodvigat'sya eshche dal'she.
     -  Davajte, -  kivnul  nam s Olegom Andrej. My  metnulis' v kusty  i  s
trudom vyvolokli na brezente tyazheloe telo Ryzhego. Kogda otkinuli seruyu tkan'
s ego lica, to stopivshiesya vokrug nas artel'shchiki prosto ahnuli. Na neskol'ko
sekund vocarilas' polnaya tishina. Oglyanuvshis', ya  uvidel, kak Fed'ka sharit po
karmanam nepodvizhno  sidyashchego za stolom mastera. Vyhvativ u nego iz  karmana
klyuch ot kladovoj, Garik pobezhal k  vagonchiku.  YA oglyanulsya na Lejtenanta, no
tot tol'ko kivnul golovoj, deskat', vizhu, i prodolzhal svoj rasskaz.
     - Tam  vsya brigada v odnoj yame...- Andrej obernulsya k  masteru. - I nas
eto zhe zhdalo?
     CHapaj  zamedlenno,  otricatel'no pokachal  golovoj,  no  tut  na kryl'ce
pokazalsya Fed'ka.  V rukah  ego byl  avtomat, a na lice  siyala torzhestvuyushchaya
uhmylka. Lenivo peredernuv zatvor, on zaoral, ne svodya vzglyada s Andreya:
     -  |j,  vertuhaj! Vyhodi, ya tebya pervogo  grohnu! Govoril tebe,  chto iz
tajgi ty ne vyjdesh', znachit, tak i budet!
     Vse zamerli, Andrej zhe podnyalsya i ne toropyas'  poshel k vagonchiku. Garik
torzhestvuyushche zakrichal:
     - Nu vot i vse! Poluchaj!
     On  nazhal na spusk,  no vystrelov ne posledovalo. Udivivshis', on  snova
peredernul zatvor i opyat' nazhal na spusk, no effekt byl  tot zhe. Andrej  byl
uzhe blizko. Toropyas', Fed'ka otsoedinil  magazin, zaglyanul  vovnutr',  snova
votknuv rozhok na mesto, nazhal na spusk.
     - Ne  dergaj  ty ego zrya, - spokojno ob座asnil  Andrej,  podnyal  ruku  i
pokazal tusklo blesnuvshuyu hromirovkoj detal' zatvora. -  Bez etogo vse ravno
strelyat' ne budet.
     Oni soshlis' sovsem blizko. Garik perehvatil avtomat za dulo, kak dubinu
i poproboval s  razmahu  udarit' Lejtenanta  prikladom. Andrej uvernulsya,  a
Fed'ka, poteryav ravnovesie, poletel s kryl'ca i rastyanulsya na zemle. Uvidev,
kak grozno hlynula  v ego storonu vsya brigada, on mgnovenno vskochil i rvanul
v  storonu priiska.  Artel'shchiki  s  revom pobezhali za nim. Neozhidanno  iz-za
vagonchika masterov vyskochil Oleg i  lovko podstavil ugolovniku podnozhku. Vsya
artel' s edinym vozglasom torzhestva somknulas'  nad  telom  kladovshchika, no v
nee tut zhe vrezalsya Andrej i zychnym, komandnym golosom prikazal:
     - Otstavit'! Ego nado doprosit'!
     Kak eto ni stranno, no emu udalos' ostanovit' samosud. Fed'ku podnyali s
zemli,  za kakuyu-to  sekundu raspravy emu uspeli razbit'  nos i  guby, krov'
obil'no  tekla  po ego  licu, Garik  boltalsya  v rukah  muzhikov,  kak vatnoe
chuchelo. Mat stoyal chudovishchnyj.
     - K stolu ego, ryadyshkom s masterom, - skomandoval Andrej.
     Poka  Fed'ku volokli k  stolu, paru raz emu dostalos' v uho, i  sudya po
dergan'yu tela, kto-to szadi  nepreryvno pinal kladovshchika nogoj v zad. Usadiv
Garika ryadom s masterom, odin iz  artel'shchikov i Ivanovichu s dushoj zaehal  po
zatylku.
     - Tiho, tiho! - podnyav ruku, nachal uspokaivat' vseh Andrej.
     Za eti desyat' minut Lejtenant stal v brigade personoj nomer odin.
     - Ne nado ih bit', snachala nado vse  vyyasnit'. Za  chto oni "rasschitali"
pervuyu brigadu i chto gotovili nam. Nu, govorite!
     Snachala master  i  Fed'ka  molchali. Garik vse pytalsya skrivit' razbityj
rot v prezritel'noj usmeshke, no eto emu ploho udavalos'. V ego glazah zastyl
strah  pered  raz座arennymi muzhikami,  da  i  krov', kapayushchaya  iz nosa, ploho
sposobstvovala bravade. Emu brezglivo kinuli tryapku,  tu samuyu, chto ukryvala
lico Ryzhego, i  Garik medlenno  vyter s  lica krov'. CHerez neskol'ko  dolgih
minut zagovoril CHapaj.
     - Ne podelili oni chto-to po p'yanke. Prinyalis' vsej tolpoj bit' Kucego i
Vit'ku, kladovshchika. Tot prorvalsya v oruzhejku, nu i so zlosti polozhil vseh...
     - Nu, horosho, dopustim. A chto zhe nachal'stvo? Tot zhe Macievich?
     - Da emu-to chto? Emu  lish' by  do  sentyabrya dotyanut', u nego uzhe viza v
Izrail'  v  karmane  lezhit. Vot on  i pokryl vse. Za  takoe ved' ne zagranka
svetit, a srok, i bol'shoj.
     - Otkuda v arteli avtomaty? - prodolzhal doprashivat' Andrej.
     - Dlya ohrany zolota, - tusklym golosom otvetil master.
     - Vresh', - srazu opredelil Andrej. - Avtomatov tak prosto tebe nikto ne
dast. Tem bolee granat.
     Ivanovich  zamolchal,  i  uzhe  nikakie  ugrozy  ne  mogli  zastavit'  ego
govorit'. Kto-to szadi paru raz ego stuknuli po shee, no Andrej srazu  presek
samosud.
     - Ladno, hvatit, - nakonec proiznes Lejtenant. - Zavtra s utra  vyzovem
miliciyu, prokurora. Tam oni vse skazhut. Davajte spat'.
     Oboih arestovannyh zaperli  v kladovoj,  predvaritel'no osvobodiv ee ot
zolota i oruzhiya. Na vsyakij sluchaj my s Andreem razmestilis' ryadom, na mestah
nashih  plennikov.  Sredi  nochi  te  popytalis'  otzhat'  dver',  no  zamok  i
desyatimillimetrovaya  stal'  okazalis' im  ne po  zubam. Andrej dlya ostrastki
prikriknul na "sladkuyu parochku", i te ostavili popytki osvobodit'sya, no zato
do samogo utra  oni o chem-to  otchayanno  sporili.  Stranno,  za  den' ya zhutko
ustal, no usnut'  dolgo ne mog. Meshali dazhe eti priglushennye golosa. Zabylsya
ya lish' pered rassvetom.
     Spat' dolgo mne ne  prishlos'. Slovno chto-to  podkinulo  menya s krovati,
dazhe pot proshib.
     - Ty chto? - udivilsya Andrej.
     YA napryag pamyat' i vspomnil.
     - Fu ty, chert! Ryzhij prisnilsya. Budto sidit za stolom vmeste s nami, so
vsej brigadoj  i govorit mne:  "A ty,  salazhonok, postoish'. Vidish', tebe tut
mesta net". CHert-te chto!
     - Plohoj son, - reshil Andrej.
     Lejtenant sidel za stolom pered raciej, vnimatel'no izuchaya  vse nadpisi
pod tumblerami i pereklyuchatelyami.
     -  Potryasayushchaya ruhlyad'! Na nem, navernoe,  eshche dedushka Popov s  Markoni
peregovarivalsya. Nu, chto zhe, poprobuem.
     Kak  on  osvoil  reliktovyj  agregat, ya uzhe  ne videl.  Prishel  Oleg  i
poprosil menya pomoch' emu  prigotovit' zavtrak.  O rezul'tatah  peregovorov s
kontoroj Andrej rasskazal nam uzhe vo vremya zavtraka.
     - YA skazal, chto v  brigade CHP,  potreboval, chtoby oni privezli  s soboj
prokurora i miliciyu. Macievicha v kontore ne bylo, govoril kakoj-to popka: "YA
ne  znayu, ya dolozhu". No v konce koncov poobeshchali  prislat' vertolet chasam  k
dvum dnya.
     Po  rabochim mestam  narod  rashodilsya  neohotno. Esli by  ne  avtoritet
Andreya,  ubedivshego artel'shchikov, chto v  lyubom sluchae oni rabotayut na sebya, i
tol'ko na sebya, oni by ne dvinulis' s mesta.
     Posle uhoda muzhikov my s Andreem  vyveli plennikov na svezhij vozduh. No
pered etim Lejtenant privel v poryadok oruzhie. Odin iz pistoletov on dal mne,
a sam vooruzhilsya avtomatom. Kogda otkryli dver', Fed'ka vyshel na svet  Bozhij
s nahal'noj ulybkoj na razbitoj  morde. CHuvstvovalos', chto on  oklemalsya  za
noch', i glavnoe, ponyal chto emu uzhe ne grozil samosud. Nu, a  tyur'ma dlya nego
- dom rodnoj.
     - Nachal'nik, parashu nado v kamere stavit'. A to bugor von ne sterpel.
     Iz kladovoj v samom  dele zametno neslo mochoj. Master  vyglyadel gorazdo
huzhe svoego podel'nika, on smotrelsya mrachnym i podavlennym.  Svodiv oboih po
nuzhde  i  nakormiv,  my poprobovali  eshche  raz  razgovorit'  nashe  "brigadnoe
nachal'stvo", no eto ni k chemu ne privelo.
     - Nu, kak hotite, - reshil v konce koncov Andrej. - Sidite, nyuhajte svoe
dobro.
     I on opyat' zaper mastera i Fed'ku v kladovke.
     V tret'em chasu  v nebe razdalsya  dolgozhdannyj strekot vintov.  Vertolet
myagko opustilsya  na svoe  obychnoe mesto, metrah v soroka  ot  stolovoj. Poka
ostanavlivalis'   vinty,   artel'shchiki,  pobrosav   rabotu,   sobralis'   dlya
"torzhestvennoj  vstrechi". Vperedi vseh stoyal Andrej,  avtomat  on povesil na
pravoe plecho i v lyuboj moment byl gotov pustit' ego v hod.
     Pervym   poyavilsya  Macievich.   Ego   poyavlenie  narod  vstretil   gulom
nedovol'stva. Buhgalter yavno nervnichal.  Za  nim na zemlyu  spustilsya vysokij
sedovlasyj chelovek  v  chernom plashche  i  s "diplomatom"  v ruke. Vsled za nim
sprygnul rozovoshchekij paren' s  avtomatom. Ego lico pokazalos' mne  znakomym.
Napryagshis', ya vspomnil ego. On priletal  uzhe dva raza za zolotom. Poslednimi
vintokryluyu mashinu pokinuli vertoletchiki.
     -  CHto  sluchilos'?  CHto  za  srochnost' i  pochemu,  chert  voz'mi,  takaya
tainstvennost'?! - s hodu, ne zdorovayas', nachal kachat' prava Macievich.
     -  My  prosili privezti  syuda prokurora i  miliciyu.  Govorit'  my budem
tol'ko pri nih, - rezko otvetil Andrej,  tryahnuv avtomatom. YA stoyal sboku  i
videl  vse kak by  so  storony.  Trudno  bylo pozavidovat' sejchas Macievichu.
Poltora desyatka par glaz smotreli  na  nego  s neprikrytoj vrazhdebnost'yu. On
kak-to smeshalsya,  yavno ne znaya, chto skazat'. No ego sputnik  v chernom  plashche
reshitel'no otodvinul bukhaltera v storonu i vyshel vpered.
     - YA rajonnyj prokuror.  Moya familiya  Rumyancev, - skazal on,  vytashchil iz
karmana krasnye korochki i podal ih Andreyu.
     Tshchatel'no izuchiv ego udostoverenie, Lejtenant kivnul.
     -  Horosho, togda  pojdemte, ya pokazhu  vam vse,  tak skazat',  naglyadno,
chtoby legche bylo ponyat'...
     I  on  povel  gostej  v   podsobnyj   blok,  gde  lezhalo  telo  Ryzhego.
Vertoletchiki  smotreli  na vsyu etu  scenu  s lyubopytstvom, no  za  tolpoj ne
poshli, a napravilis' pryamikom k stolovoj.  Zato  rozovoshchekij ohrannik prosto
umiral ot lyubopytstva. On  s dosadoj oglyanulsya po storonam, zatem zaglyanul v
vertolet.
     - Slushaj, ty nikuda  ne pojdesh'? - skazal on komu-to. - Nu togda posidi
tut, ya posmotryu, chto tam u nih sluchilos'.
     I paren' ryscoj kinulsya dogonyat' processiyu.  Vernulis' vse  nashi  gosti
primerno  cherez  polchasa. Za eto vremya my uspeli  nakormit' vertoletchikov  i
rasskazat' im o sluchivshemsya. Pervym poyavilsya tolstyak ohrannik. My predlozhili
emu obed, no on otkazalsya  i  pospeshil v samolet.  Mne  pokazalos', chto  ego
rumyanec neskol'ko polinyal.
     "Navernoe, tozhe ne perenosit pokojnikov", - s sochuvstviem podumal ya.
     Ostal'nye podoshli pryamo k stolu, no uselsya odin prokuror da chut' pogodya
prisel Macievich. Pohozhe bylo, chto ego ne derzhali nogi.
     - Poobedaete? - gostepriimno predlozhil Oleg.
     Macievich promolchal, a prokuror otkazalsya.
     - Spasibo, net. Dajte tol'ko nemnogo kipyachenoj vody.
     Poka CHigra begal za vodoj, prokuror dostal iz  karmana pestruyu upakovku
importnyh tabletok. Den' vydalsya zharkij, i prokuror,  prinyav lekarstvo, snyal
svoj "traurnyj" plashch. Mne brosilos'  v glaza,  chto  ego kostyum vyglyadel tak,
slovno on pomenyalsya im s kakim-to zdorovyakom. I v plechah, i po shirine pidzhak
visel na nem kak na veshalke.  Lico  Rumyanceva sovsem ne sootvetstvovalo  ego
familii:  staroe,  otechnoe,  s  meshkami  i temnymi  tenyami  pod  glazami,  s
proglyadyvayushchej nezdorovoj zheltiznoj. Tyazhelo vzdohnuv,  on  vyter s  lica pot
gryaznym nosovym platkom i skazal:
     - Nu, chto  zh, obshchaya  kartina yasna,  - on vytashchil iz "diplomata" bol'shoj
list bumagi i protyanul Andreyu. - Pishite, molodoj chelovek, tol'ko pokoroche...
     Poka Andrej pisal, prokuror, pomorshchivshis', zakuril.
     - CHto-to  mne segodnya ne ochen' horosho. Otvyk ot vertoletov, a let  pyat'
nazad  motalsya celymi  dnyami  po  rajonu. Zdes'  tol'ko vertoletom  i  mozhno
dobrat'sya do nekotoryh mest.  Rajon bol'she  Danii i  Bel'gii vmeste  vzyatyh.
Dorog prakticheski net, tol'ko zhelezka na yuge.
     - A vy davno zdes' rabotaete? - ostorozhno sprosil CHigra.
     - Da uzh desyat' let. A tak ya korennoj moskvich.
     - CHto vy govorite? - voshitilsya povar. - YA tozhe. Vy gde rodilis'?
     - Na Plyushchihe.
     - A ya na Sretenke.
     - Nu kak zhe!
     Oni  napereboj  prinyalis' vspominat'  kakie-to  znakomye  oboim  mesta,
perechislyat'  izmeneniya,  proizoshedshie s pervoprestol'noj za poslednie  gody.
Okazalos', chto Rumyancev let pyat' kak ne byl na rodine, da i to poslednij raz
okazalsya tam po sluzhebnoj nadobnosti bukval'no na dva dnya. Prokuror ozhivilsya
i dazhe  s nekotorym  sozhaleniem prinyal iz ruk Andreya bumagu, bystro prochital
ee i udovletvorenno kivnul:
     - Tolkovo. CHuvstvuetsya armejskij stil'.
     On polozhil raport Andreya v "diplomat", pobarabanil po kryshke pal'cami i
posle nekotorogo razdum'ya skazal:
     - Sejchas  sdelaem tak. Voz'mem  vashego  pokojnika,  oruzhie,  vas, - ego
palec  ukazal na Andreya, - i sletaem na mesto  proisshestviya.  Potom privezem
vas obratno,  a zavtra  vernemsya uzhe s miliciej. Da,  i  zaberem etih  vashih
orlov. Gde oni u vas?
     - Sejchas privedem.
     Poka Andrej hodil za Fed'koj  i CHapaem, Macievich  dal aviatoram komandu
zapuskat'  dvigateli. Te ne toropyas' proshli  k vertoletu, okolo samogo trapa
eshche  potoptalis',  dokurivaya.  Andrej privel nashe brigadnoe  nachal'stvo, sam
zaderzhalsya s prokurorom, chto-to vyyasnyaya u nego. Potapov, uveshannyj  oruzhiem,
povel  oboih  k  vertoletu.  Macievich  shel  sledom,  toropyas'  pokinut'  eto
nedruzhelyubnoe  mesto.  Tolpa   artel'shchikov  kachnulas'   vsled  za  nimi,  no
ostanovilas', ne dohodya  metrov desyat' do vertoleta. Zachem ya otoshel ot stola
k zheleznoj  pechke,  ya i  sejchas ne mogu  ponyat'. Na koj chert mne  nuzhno bylo
nesti kruzhku s vodoj,  nedopituyu prokurorom? No ottuda, s boku,  ya videl vse
kak na  ladoni. Pilot  uzhe  nadel  naushniki  i shchelkal  tumblerami,  gotovyas'
zapustit' dvigatel'. Potapov  vel Fed'ku i CHapaya k  vertoletu. I tut v chreve
vertoleta  razdalsya  gromkij  hlopok.  Nikto  i ne  ponyal  snachala, chto  eto
vystrel, ya zametil tol'ko, kak oba vertoletchika udivlenno povernulis' nazad.
Fed'ka, podavshis'  v salon,  uzhe ischez vnutri, Ivanovich vstal tol'ko na odnu
stupen'ku  i  vdrug  plashmya kinulsya na zemlyu, a iz  chernogo  chreva vertoleta
polyhnulo neistovoe plamya i razdalsya grohot vystrelov.
     YArostnaya struya ognya oprokinula moguchego Potapova, Macievich uspel chto-to
kriknut',  prezhde  chem  ego  telo  zadergalos'  pod  pulyami.  Vse  ostal'noe
proishodilo kak v zamedlennoj  s容mke. Stranno, chto ya dazhe ne slyshal grohota
vystrelov,  no zato  videl vsyu  kartinu odnovremenno,  nepostizhimym  obrazom
uspevaya videt' celikom panoramu proishodyashchego.
     Nevidimyj  strelok perenes ogon' na  tolpu. Artel'shchiki stoyali plotno  i
kazhdaya  pulya  porazhala cheloveka, a  poroj i ne odnogo.  YA videl, kak  padali
lyudi, ih raskrytye  v  krike,  kotorogo  ya ne slyshal,  rty,  grimasy boli  i
nedoumeniya.  Pervye  eshche  padali,  te,  chto stoyali  v seredine, ponyali,  chto
proishodit, no puli uzhe kromsali ih tela, i lish' te, kto stoyal sleva, delali
popytki ujti iz-pod obstrela, ubezhat'.
     Sredi nih svoej nepodvizhnost'yu vydelyalas' figura  prokurora,  uspevshego
nadet'  svoj  chernyj  plashch.  On ne sdelal i  shaga  v  storonu,  tak i stoyal,
vypryamivshis'  vo ves' svoj nemalyj rost, poka veer pul' ne  steganul  ego po
grudi. Mne pokazalos',  chto na  figure  prokurora strelyavshij zaderzhalsya chut'
dol'she.  |to pozvolilo  stoyavshemu  ryadom s nim  Andreyu  probezhat'  neskol'ko
metrov, prezhde chem  preryvistaya struya ognya poneslas' za nim,  po puti srubiv
eshche  neskol'ko artel'shchikov.  Ochered' pochti dognala Lejtenanta, puli svisteli
sovsem  ryadom,  no  tut  avtomat  neozhidanno  zahlebnulsya.  Pauza  okazalas'
nichtozhno  korotkoj, pohozhe, strelok  dazhe ne perezaryadil avtomat,  a  prosto
shvatil  drugoj  i prodolzhil  svoe krovavoe delo.  No  etoj  sekundy  Andreyu
hvatilo,  chtoby  ukryt'sya  za gromozdkim korpusom  vezdehoda.  Puli  proshili
dvercu mashiny, rovnoj strochkoj proshlis' po brezentu. Vdrug iz mesiva lezhashchih
lyudej kto-to podnyalsya i, poshatyvayas', poshel proch'. YA do sih por ne znayu, kto
eto  byl, krov'  zalivala  ego  lico,  vryad li  on ponimal,  chto  delaet,  i
avtomatnaya ochered', ostaviv Andreya, poneslas' za neschastnym... CHerez sekundu
spina ranenogo byla  proshita  svincom. On  upal.  Tut  strelyavshij,  nakonec,
uvidel menya.
     YA  davno mog skryt'sya, ubezhat', no vmesto togo stoyal stolbom  na  samom
vidu,  i lish' kogda uvidel krestoobraznoe plamya na konce dula, prignulsya i v
tom zhe zamedlenno-plavnom  tempe prygnul pod prikrytie zheleznogo chreva pechi.
Kogda ya ochutilsya na zemle, ko mne snova vernulos' real'noe  oshchushchenie vremeni
i  dejstviya.  V  obychnom  vremeni  eta  bojnya  zanyala  sekund,  mozhet  byt',
dvadcat'-tridcat'. Vystrely, do etogo donosyashchijsya kak by skvoz' vatu, teper'
gulkim  grohotom otdavalsya v zheleznom bryuhe pechi. Kazhdyj raz posle togo  kak
smolkal avtomat kakoe-to zhivotnoe chuvstvo lyubopytstva  zastavlyalo menya snova
i snova vyglyadyvat' iz-za svoego nenadezhnogo ubezhishcha. I kazhdyj raz v otvet ya
slyshal zheleznyj golos "kalashnikova". V tretij raz  ya  eto sdelal uzhe  vpolne
osoznanno.  YA uvidel  to,  chego  ne videl strelok,  - so  storony  vezdehoda
poyavilsya Andrej, prignuvshis', on probezhal metra tri, potom  upal  na zemlyu i
popolz, starayas'  ostavat'sya  v mertvoj zone, nevidimoj  iz  vertoleta. YA ne
ponyal, zachem on eto delaet, i  opyat'  vyglyanul iz-za svoej puleneprobivaemoj
pechki, vyzvav novyj shkval ognya.  A Lejtenant  tem vremenem propolz eshche metra
dva, zatem pripodnyalsya i shvyrnul v storonu vertoleta chto-to krugloe.
     "Limonka"  - srazu ponyal  ya. V tu zhe sekundu v salone  polyhnulo  plamya
vzryva,  vertolet  kak-to  dazhe chut' podprygnul i  mgnovenno  prevratilsya  v
bol'shoj ognennyj shar. Ot vzryva u menya zalozhilo ushi, ya tryahnul golovoj.  Rev
sgorayushchego vertoleta perekryval vse drugie zvuki. YA i ne podozreval, chto eto
vintokryloe chudovishche mozhet goret'  stol' yarostno i bystro. Ochevidno, oskolki
probili baki s goryuchim, toplivo vylilos'  na  zemlyu, i vskore uzhe vsya polyana
prevratilas'  v  pogrebal'nyj  koster. YA  videl,  kak  gorevshij pilot, vybiv
lobovoe steklo, popytalsya vyprygnut' naruzhu, no, zacepilsya za chto-to i povis
vniz golovoj. Neskol'ko sekund on, otchayanno izvivayas', pytalsya osvobodit'sya,
no razlivsheesya  goryuchee  podpolzlo snizu,  polyhnuv plamenem,  i  on  zamer,
bessil'no uroniv goryashchie ruki.
     Drugomu cheloveku  povezlo  bol'she.  YA  togda  ne ponyal, kto eto, tol'ko
uvidel,  kak ot  ogromnogo  kostra otdelilas' ognennaya figura  i,  s  zhutkim
krikom probezhav metrov dvadcat', zhivym fakelom prygnula s obryva v reku.
     YA  nahodilsya  metrah v tridcati ot pozhara,  no i zdes' plamya nevynosimo
zhglo kozhu. Pervym  moim zhelaniem bylo bezhat'  kak mozhno  dal'she.  No  tut  ya
vspomnil ob Andree. I, prikryvaya lico  rukoj, ya pobezhal vpered, tuda,  gde v
poslednij  raz videl Lejtenanta. YAzyki  ognya bystro raspolzalis'  po polyane,
zapahlo palenoj shchetinoj, neprikrytuyu kozhu lica i ruk obzhigalo nesterpimo.
     Nakonec  ya  uvidel  Andreya. SHatayas',  on  podnyalsya,  neuverenno  sdelal
neskol'ko  shagov ot  ognya, spotknulsya o  ch'i-to  nogi i upal.  Probirayas' po
trupam, ya s trudom dobralsya do nego, pomog podnyat'sya i, podderzhivaya, potashchil
podal'she ot ognya.
     Tak my dobralis' do samogo obryva. Tol'ko zdes' ya zametil chto lejtenant
neset v pravoj ruke diplomat  prokurora.  Tut Andrej ostanovilsya i oglyanulsya
nazad.  Plamya uzhe  pozhiralo  trupy  Potapova i Macievicha, podbirayas' k telam
ostal'nyh artel'shchikov.
     Vertolet gorel s oslepitel'nym belovatym  svecheniem... Vot v nem chto-to
vzorvalos', i  vo vse  storony  poleteli  goryashchie  oblomki  metalla.  CHto-to
pohozhee  na  kusok  lopasti  proletelo  sovsem  ryadom.  Tugaya  volna  vzryva
stolknula nas vniz, i my pokatilis' k reke.
     Vstavat'  ne  bylo  ni  sil, ni  zhelaniya,  no pripodnyavshis',  Lejtenant
potyanul menya za rukav.
     - Poshli, YUra, nado vytashchit' ih ottuda, mozhet, kto eshche zhiv!  - prokrichal
Andrej.
     YA udivilsya,  chto  on  krichit, no Lejtenant  povernulsya licom k goryashchemu
vertoletu, i ya  uvidel,  chto  iz pravogo  uha u  nego techet krov'. S  trudom
vstav, ya nachal karabkat'sya vverh.
     Podnyavshis',  my neozhidanno uvideli  zhivogo  cheloveka. On  ne  byl  dazhe
ranen. YA  znal, chto ego zovut  Pavel, rabotal  on na pogruzchike i otlichalsya,
pozhaluj,  tol'ko svoim nezlobivym i spokojnym  harakterom.  Lico  ego sejchas
bylo belee mela.
     - CHto sluchilos'?! - sprosil on. - YA  otoshel  v sortir, a  tut vystrely,
vzryvy! CHto proizoshlo?!
     - Potom! - mahnuv  rukoj,  opyat'  prokrichal Andrej. -  Nado vytaskivat'
lyudej.
     I  uzhe  vtroem  my  poshli  vpered,  navstrechu  plameni. Vertolet  gorel
udivitel'no bystro, ogon'  prakticheski uzhe slizal  obshivku,  i tol'ko karkas
eshche sohranyal ego  ochertaniya. Vnutri vremenami  gremeli  vystrely,  ochevidno,
rvalsya boezapas avtomatov.
     Pervym, na kogo my natknulis', okazalsya Oleg  CHigra. On lezhal na spine,
chernye glaza byli otkryty, a na lice zastyla grimasa udivleniya.  Ryadom s nim
klubochkom   svernulsya  "schetovod"  Plaksin.   Sleduyushchim  okazalsya   odin  iz
mehanikov, ego  vse pochemu-to zvali Svatom. On dyshal, glaza byli otkryty, no
vmesto  grudi  bylo krovavoe mesivo. My s  Pavlom  ottashchili  ego  v storonu,
podal'she ot ognya, a Andrej poshel dal'she, vyiskivaya sredi trupov ranenyh.
     Vskore on  kogo-to nashel,  mahnul nam rukoj. CHtoby projti k nemu, nam v
bukval'nom  smysle  slova prishlos'  idti  po telam,  nastol'ko  gusto lezhali
trupy.  Perepletenie  ruk, nog,  luzhi krovi... prosto more krovi. Postepenno
zatihal
     gul plameni,  i sil'nee  slyshalis' stony ranenyh.  Mne  na sekundu dazhe
pokazalos', chto stonut bukval'no vse.
     Okazalos' Andrej uvidel Dolmacheva, glavnogo sredi mehanikov. On kak raz
ne  stonal,  byl v  soznanii, smotrel na nas glazami, polnymi  boli,  no  ne
govoril  ni  slova, tol'ko zazhimal ranu chut' nizhe serdca.  My otnesli ego na
bereg, ulozhili ryadom s uzhe mertvym Svatom i vernulis' obratno.
     Tot  koshmar,  v kotorom ya zhil sleduyushchie dva  chasa, slilsya  dlya  menya  v
kakoe-to  pirshestvo smerti.  My  kak zavodnye peretaskivali ranenyh,  Andrej
pritashchil  iz  aptechki binty, pytayas' ih  perevyazyvat', no  povyazki mgnovenno
propityvalis'  krov'yu.   Bol'she  vseh   krichal   Senyuhin,  moj   kollega  po
prohodnushke. Dve puli popali emu v zhivot, on sognulsya kryuchkom i istoshno oral
tonkim, vizglivym golosom. Pochemu-to  eto bol'she vsego dejstvovalo na nervy,
i kogda Senyuhin,
     nakonec, poteryal soznanie, ya vzdohnul s nekotorym oblegcheniem.
     Muzhestvennej vseh derzhalsya Dolmachev. Tol'ko raz on poprosil menya:
     - Vody.
     Umer on tak zhe tiho i nezametno.
     My  vtroem  pytalis' perevyazat' ochnuvshegosya  Senyuhina, kogda ya sluchajno
podnyav glaza i vzdrognul. Ot reki karabkalsya vverh absolyutno golyj i chernyj,
kak sazha, chelovek. Na cherepe  ne bylo ni volos, ni brovej, ni resnic, tol'ko
neestestvenno  beleli belki glaz. Andrej, zametiv,  chto ya smotryu  kuda-to za
ego spinu, oglyanulsya i, uvidev etu zhutkuyu kartinu, vyrugalsya:
     - Ah ty chert, sovsem pro nego zabyl! Pavel, pomogi!
     Tot  pobezhal  navstrechu obgorevshemu i  bukval'no pojmal  ego na ruki  -
chelovek poteryal soznanie.
     - Kak  zhe  on  zhutko obgorel,  -  zametil  Andrej,  razglyadyvaya  novogo
pacienta. - Neponyatno, kakim chudom on eshche zhiv, da i syuda  sumel zabrat'sya...
Ne pojmu, kto eto.
     Vskore neznakomec otkryl glaza.
     - Pit', - prohripel on. YA napoil ego iz toj  zhe kruzhki, iz kotoroj poil
Dolmacheva. Andrej sklonilsya nad nim i sprosil:
     - Ty kto?
     - Ne uznaesh'? - chut' slyshno otvetil tot, potom kakoe-to podobie usmeshki
promel'knulo  po ego chernomu licu. - Nachal'stvo nado uznavat'... v  lyuboj...
situacii.
     - Ivanovich!? - pervym dogadalsya Andrej.
     - Andrej, srochno vyzovi bazu, vertolet, - poprosil master.
     - Horosho, - Lejtenant pobezhal v vagonchik.
     CHerez minutu on vernulsya.
     - Kto-to raskurochil peredatchik,  - rasteryanno  soobshchil on. - Glavnoe  -
kogda uspeli-to?
     - Navernyaka eto hitryj evrej, - podal golos CHapaj.
     - Macievich? - udivilsya Andrej.
     - Bol'she nekomu...
     Prikryv  glaza,  ya  vspomnil, kak vse proishodilo, i podtverdil  versiyu
mastera.
     - Da, on poslednim vyhodil iz kontory.
     - Nu, znachit, mne hana, - prishel k vyvodu Ivanovich i povernulsya ko mne.
- YUr, tam  v  kontore nebol'shoj takoj yashchik s zamkom, u menya pod  krovat'yu...
Prinesi...
     YA  vypolnil  ego  pros'bu.  YAshchik  okazalsya  nebol'shim,  so  standartnuyu
posylku.
     - Andrej,  klyuchi moi u tebya? Da, vot etot, otkroj, - chuvstvovalos', chto
Ivanovichu stanovilos' vse huzhe, on uzhe postanyval skvoz' zuby.
     Vnutri  yashchika  okazalsya  raznyj  zhitejskij  hlam:  pis'ma,   dokumenty,
kakie-to fotografii.
     - Pod bumagami poshar', tam dolzhny byt'...
     Pod pachkoj pisem okazalas' upakovka ampul.
     - Omnopon, - prochital ya nazvanie lekarstva.
     - Ot Fed'ki pryatal, - poyasnil Ivanovich, nablyudaya, kak Andrej nabiraet v
shpric narkotik. - On lyubitel' do vsyakogo kajfa...
     Ukol  podejstvoval srazu,  master kak-to obmyak, prikryv zhutkie  belesye
glaza.  Tut  nekstati zaoral prishedshij  v  sebya Senyuhin, no dojdya  do  samoj
vysokoj noty,  vdrug  zahlebnulsya,  neskol'ko  sekund  bilsya  v  muchitel'nyh
sudorogah i nakonec zatih navsegda.
     - Kto eto? - sprosil Ivanovich, povorachivaya k pokojniku lico.
     - Senyuhin, - otvetil ya.
     - Nu,  vot  vidish',  YUrka,  kogda  on  tol'ko  otoshel  a ty  togda  ego
prigovoril...
     YA snachala  ne ponyal ego, potom do menya doshlo.  Ved' eto CHapaj  vspomnil
tot sluchaj, kogda porvavshijsya shlang  udaril Senyuhina po golove! I on eshche mog
shutit'! |to porazilo i Andreya. On otvel menya v storonu i skazal:
     - U nego koe gde  dazhe kozha zapeklas', ele  prokolol, a on  eshche  shutit.
Zdorovoe u  muzhika serdce,  drugoj by davno kon'ki otbrosil. Prinesi matrac,
perelozhim ego s zemli. Da zahvati hot' prostynyu, chto li, prikryt' sverhu.
     Kogda my  perelozhili  ego  na matrac,  master na sekundu prishel v sebya,
korotko prostonal i skazal:
     - Spasibo, muzhiki.
     Iz glaz  ego vykatilas' sleza i  skatilas' vniz, ostaviv na shcheke tonkij
mokryj sled.
     - YA poprobuyu pochinit' raciyu,  - tyazhelo vzdohnuv, progovoril Andrej, - a
vy perenesite vseh... V hozblok, k Ryzhemu.
     My upravilis' lish'  k vecheru, i to lish' s temi, kto lezhal na polyane.  K
pochernevshim goloveshkam,  v kotoryh  lish'  ugadyvalis' kontury  lyudej,  my  s
Pavlom dazhe podojti ne reshilis'. |to byla samaya tyazhelaya rabota v moej zhizni.
My  priseli  otdohnut'  na kryl'ce  hozbloka, kogda  iz  vagonchika  masterov
donessya  znakomyj  tresk atmosfernyh  pomeh  i  my  uslyshali  ustalyj  golos
aviadispetchera.
     - Bort sto tridcat' shest', otvechajte, pochemu molchite...
     Andrej smenil volnu.
     -  Macievich,  vtoraya brigada, pochemu molchite? Otvet'te  baze, - tverdil
uzhe drugoj golos.
     Kogda Andrej poyavilsya na kryl'ce, Pavel s nadezhdoj sprosil:
     - Naladil?
     - Net. Tol'ko priem. Peredatchiku hana.
     Ivanovich slyshal nash razgovor. Podojdya k nemu, Lejtenant sprosil:
     - Nu, teper'-to ty rasskazhesh' nam, kak vse bylo na samom dele?
     - Da chego uzh teper' skryvat'... Odnoj nogoj uzhe tam...


     Ivanovich  poprosil,  chtoby  emu  pripodnyali  golovu. Govoril  master  s
trudom.  Obgorevshie guby potreskalis', i  skvoz' chernotu  kozhi chut' sochilas'
krov' i vidnelos' rozovoe myaso.
     -  Vse eto zadumal  kakoj-to  bashkovityj muzhik v Moskve.  Den'gi sejchas
nichto,  a zoloto est' zoloto,  ono, kak izvestno, ne rzhaveet.  Razreshenie my
poluchili kak  raz  cherez  nego, etu, kak  ee,... licenziyu.  Vse zadumyvalos'
prosto: zoloto artel' dobyvaet,  no gosudarstvu ne sdaet. Kak  raz Selivanov
zabolel, k rukovodstvu podtolknuli Macievicha. A u nego dejstvitel'no vyzov v
Izrail' prishel, tam ego uzhe zhdali zhena  i  doch'...  No ego prizhali, skazali:
"Esli hochesh' uvidet' zemlyu obetovannuyu, to otkupajsya zolotom".
     - A s nami kak? - perebil ego Andrej.
     -  Da chto vas... Vas dolzhny byli zdes' ostavit'. Priletel  by vertolet,
zabral menya, zoloto, vrode kak na soveshchanie. Nu, a vas by eshche rekul'tivaciej
zanimat'sya ostavili.
     - A potom?
     - A chto potom... Produktov polno, do zimy by perekantovalis', a tam  po
zimniku vybralis' k lyudyam. Tol'ko  ne  bylo by  ni zolota, ni nachal'stva, ot
nih dazhe zapaha  by  ne ostalos'.  Special'no  takih podbirali, chtoby  rodnya
ran'she vremeni shum ne podnyala.
     My s Andreem pereglyanulis'. Stala ponyatna vsya eta istoriya s anketami.
     - A kak zhe vse ostal'nye? Neuzheli v artele vse povyazany? A kak miliciya?
Vse-taki shest'desyat chelovek v tajgu zavezli, neuzheli nikto by ne hvatilsya? -
razgoryachilsya Andrej.
     Ivanovich snova skrivil guby v podobii ulybki.
     - CHudak  ty,  Andrej.  Nu zavezli  v  odnom  meste,  vyvezli v  drugom.
Macievich byl  mastak  po takim delam.  Nedarom za  pyat' let celoe  sostoyanie
ogreb,  bumazhki  perebiraya.  Nu,  a  kto  slishkom  gluboko  nos  soval,  teh
ukorachivali. Selivanova,
     pohozhe,  ubrali,  glavmeha, eshche parochku  starikov iz kontory. Nu,  etim
Buryj zanimalsya i ego golovorezy.
     - Kto eto, Buryj? - snova sprosil Andrej.
     - Buryj eto Buryj... Ser'eznyj  chelovek. Vor v zakone. |to  on "ubedil"
Macievicha ostat'sya do sentyabrya.
     - CHto zh on, takoj strashnyj? - hmyknul ya. CHapaj, nesmotrya na nesterpimuyu
bol', povernul golovu i posmotrel na menya.
     -  Ne  daj tebe Bozhe uvidet' Burogo... On  tak  ne strashnyj,  mochki uha
tol'ko net, pulej otshiblo pri pobege, da nervnyj tik lico inogda dergaet. No
u  nego  princip prostoj  -  svidetelej ne  dolzhno  byt'.  |to  on menya syuda
pristroil... Sidel ya s nim  v svoe vremya, pro zoloto emu rasskazyval. Vot on
i vspomnil, vyzval. A menya tut chert poputal, s Vit'koj svyazalsya.
     - S kakim Vit'koj? - ne ponyal Andrej.
     - Da videli  vy ego, s Kucym priezzhal. On kak raz na pyaterik ottyanulsya,
s zony  vmeste vyshli... Emu  nedarom  na  zone klikuhu Pushka dali, u  nego v
bashke tol'ko odno bylo: pushku  v ruku,  i vpered... Tak vot,  Vit'ka reshil u
samogo  Burogo kusok otorvat'.  Plan  byl  prostoj.  Raz v  mesyac  vertolet,
obletaya uchastki, zabiraet  zoloto.  Kogda eto budet proishodit' v  poslednij
raz, my by ego i zahvatili...
     - Kto my?
     - YA, Kucyj, Fed'ka i Vit'ka.
     -  A pochemu v  poslednij  raz?  - ne ponyal ya.  - Mozhno  bylo  i  v iyune
vertolet ugnat'?
     - Zachem?  SHumu by  mnogo  bylo.  Miliciyu  by  na  nogi podnyali,  vse by
perekryli.  Kak ya ponyal,  uzhe v nachale  avgusta unichtozhili  vse lichnye  dela
artel'shchikov, dazhe spiski brigad. Macievichu i Buromu ne s ruki bylo podnimat'
shum v sentyabre.  U  nih  mogli  otobrat' i ostal'noe zoloto, to,  chto dobyli
ran'she.  Vit'ka vse  tochno proschital...  Oruzhie  tozhe  on  dobyl,  avtomaty,
granaty, ves' arsenal.  Propal vertolet,  i vse  tut. Da  tol'ko  Kucyj  nas
podvel.  Svolochnoj on  muzhik, k tomu  zhe zhadnyj. Kak pro zoloto uslyshal,  azh
zatryassya  ves'. A  u  nego byl  odin  bzik -  kak nazhretsya, v grehah kayat'sya
nachinaet. YA pro eto znal,  no Vit'ku ne predupredil, ne  dumal,  chto oni tam
takuyu svistoplyasku  zateyut, ogloblyu v  zadnicu etomu  Ryzhemu.  A tut  oni  s
zolotom  pustyshku vytyanuli.  Na  bankete po  etomu  delu  on  i  zavel  svoyu
ispoved'. Snachala o tom, kak po p'yanke  zhenu svoyu toporom zarubil, a potom i
o  tom,  chto my zadumali, rasskazal, durak! Te  snachala  ne poverili,  a kak
doshlo do  muzhikov, davaj metelit' ego vsej brigadoj. Vit'ku podnyali, tot uzhe
v  otklyuchke  byl  k  etomu  vremeni,  v  vagonchike  valyalsya.  Emu  dopros  s
pristrastiem ustroili.  No  on otbilsya, uspel  dobezhat' do  vagonchika,  da i
polozhil vseh. Kucego ne grohnul tol'ko potomu, chto podumal chto tot uzhe  duba
dal...
     Ivanovich zamolchal. Po  licu  mastera ya  ponyal, chto  dejstvie  narkotika
podhodit k koncu, sily ego byli na ishode.
     Uvidev, chto ya beru shpric, Ivanovich ostanovil menya:
     -  Ne  nado,  sejchas doraskazhu, a potom  vkatish', a  to  za razgovorami
bystrej kajf prohodit.
     On   nemnogo  pomolchal,  prikryv   glaza  pochernevshimi  vekami,   potom
prodolzhil:
     - Da, nikakih kladovshchikov v shtate brigady ne predusmatrivalos', eto uzhe
my s Vit'koj pridumali. On potom sebya za  prostogo rabochego vydal... Zashchishchal
brigadira, i vse tut...
     - A chto Macievich? - snova perebil ego Andrej.
     - A emu chto ostaetsya? Prikryl vse, spustil na tormozah. Kucego i Vit'ku
pod opeku Burogo. Tot chut' bylo ne grohnul ih oboih, no Pushka fors derzhal...
Ponravilsya pahanu. Tot ego dazhe v ohranu vzyal...
     - A kto strelyal iz vertoleta? - sprosil ya.
     CHapaj, prevozmogaya zhutkuyu bol', dazhe rassmeyalsya.
     - A ty, Lejtenant, tozhe ne ponyal? - sprosil on.
     - Neuzheli Vit'ka? - nemnogo pomedliv, sprosil Andrej.
     - Konechno. Oni zoloto dolzhny  byli zabrat', u nas i u tret'ej  brigady.
Ono  gde-to tam, sgorelo  v vertolete...  Vtorogo ohrannika  on  ubral pered
samoj  posadkoj.  YA  kak  tol'ko uvidel ego v salone, vse  ponyal. Vot tol'ko
ubrat'sya podal'she ne uspel...
     - Zachem emu eto bylo nado?
     - Vot  eto ne znayu. Mozhet, hotel  svoj plan do konca dovesti,  a mozhet,
reshil, Buryj hochet bratishku mentam sdat'.
     - Kakogo bratishku? - ne ponyal Andrej.
     - Kak kakogo? YA chto, ne govoril, chto Fed'ka emu brat?..
     YA  nevol'no  vspomnil   mel'knuvshuyu  v  tot  pamyatnyj   den'  mysl'   o
porazitel'nom  shodstve etih  vyrodkov...  Okazyvaetsya,  ya  byl  nedalek  ot
istiny.
     -  Dumayu, -  prodolzhal master, -  u nego  vse-taki nervy  ne vyderzhali,
psihopat, on i est' psihopat. Fed'ka...pozhizhe ego byl. On na  melochah vsyakih
podryvalsya:  to  shapku snimet,  to porezhet  kogo  po  p'yanke.  I pospokojnej
derzhalsya. A Pushka tot
     otmorozok...
     Ivanovich,  zamolchav,  prikryl  glaza i  zastonal. Andrej naklonilsya nad
nim.
     -  Poslushaj, kak dumaesh', zavtra kto k nam priletit pervyj, miliciya ili
vashi?
     - Konechno, nashi,  -  s trudom otvetil  master.  -  YA  dazhe  znayu kto...
Buryj... so svoimi varnakami. Hodili sluhi, chto on kupil nachal'nika rajonnoj
milicii...
     Tut on  zastonal sil'nej  i, povernuvshis' licom ko mne, progovoril chut'
slyshno:
     - Koli, YUrik, net sil terpet'...


     Nezametno stemnelo.  My perenesli Ivanycha na  ego matrase  v vagonchik i
polozhili na stol v byvshej kladovke.  Potom vtroem perenesli ostavshiesya trupy
ko vsej brigade. Klast' prishlos' uzhe drug na druga, no, dumayu, oni na nas ne
obidelis'.  Uzhinat'  posle  perezhitogo ne zahotelos'...  Uzhe v  sumerkah  my
proshlis' po dogorevshemu pepelishchu. Ogon' eshche chut' tlel pod vertoletom, da vse
vygorevshee pole propitalos' osobym, nepriyatnym zapahom gorelogo myasa. Andreya
prezhde  vsego interesovalo  oruzhie.  On  dolgo  vozilsya  s  obgorevshimi  bez
prikladov avtomatami, potom beznadezhno mahnul rukoj. Uzhe v temnote my proshli
v  kontorskij domik, nochevat' reshili zdes'. Pavel brosil matras na pol i uzhe
minut cherez pyat' mirno zahrapel.
     YA zhe nikak ne mog  usnut'. Proklyataya pamyat' neumolimo vozvrashchala menya k
sobytiyam prozhitogo dnya. Stoilo mne zakryt' glaza,  kak vse sluchivsheesya snova
vstavalo peredo mnoj  s  obzhigayushchej dostovernost'yu  nervnoj  drozhi,  cvetom,
zvukami i  dazhe  zapahami.  YA  kak  raz videl  goryashchego  pilota, pytayushchegosya
vybrat'sya iz  pylayushchej kabiny, kogda Andrej tronul  menya za plecho.  Vse  eto
vremya on pri svete akkumulyatornoj lampy-shahterki razbiral bumagi prokurora.
     - YUr, ty ne spish'?
     - Net, - priznalsya ya, otkryvaya glaza. - Ne mogu.
     - Togda poslushaj. YA, kazhetsya, nashel klyuch k zagadke povedeniya prokurora.
Vot ochen' interesnoe pis'mo...
     I on nachal chitat': "Zdravstvuj, Natashen'ka! Zdravstvuj, dochka moya
     nenaglyadnaya!  Ochen' rad tvoemu pis'mu, zhalko, chto  ty tak redko pishesh'.
No
     ya  tebya  ponimayu,  ucheba  v MGU, eto  slishkom  ser'eznaya rabota,  chtoby
ostavalos'  vremya na  takie  pustyaki, kak pis'mo tvoemu staromu  otcu. YA tak
rad,  chto  ucheba  u tebya idet  horosho, ty ved' u menya takaya talantlivaya, moya
gordost'. ZHalko, chto
     mat' uzhe ne smozhet poradovat'sya za tebya. Govoryat, chto oni  vse vidyat  s
nebes, no  ty  zhe  znaesh',  ya  materialist i  ne veryu  vo vse etih zagrobnye
shtuchki. Uchis', ne otvlekajsya  na vse soblazny stolicy, glavnoe dlya tebya, kak
mozhno  luchshe zakonchit' universitet  i  lyuboj cenoj ostat'sya v Moskve. Mozhet,
tebe  udastsya vyjti zamuzh  za  moskvicha, ya znayu, chto ty u menya "turgenevskaya
baryshnya" i  takie rassuzhdeniya tebya obychno besyat, no vremya idet, i ya nadeyus',
chto so vremenem  zhizn' tebya nauchit  vsemu... - Tak, nu tut neinteresno, odni
nastavleniya. A... vot! "...Den'gi ya skoro vyshlyu, ne  volnujsya. Ne hotel tebe
pisat', no, navernoe,  prijdetsya. V poslednee vremya obostrilas' moya yazva, za
etot  mesyac ya  pohudel  na  desyat' kilogrammov,  i starye  lekarstva uzhe  ne
pomogayut. V bol'nicu idti boyus'. Vse slishkom pohozhe na  to,  chto sluchilos' s
tvoej mater'yu, te zhe simptomy: opoyasyvayushchie boli po nocham,  nepriyatnyj zapah
izo rta. Smerti ya ne boyus',  stol'ko ee  povidal  za  svoyu  zhizn'...  Mozhet,
poetomu i ne veryu v zagrobnuyu zhizn'. Tol'ko odno muchit menya  , kak ty budesh'
zhit' bez moej  podderzhki? Ved' uchit'sya eshche dva goda. A  vremya sejchas durnoe,
nehoroshee. Deneg my  s  mater'yu ne skopili,  sama znaesh', no ya  znayu, gde ih
vzyat'.  Ni  o  chem ne  volnujsya..."  Nu i vse,  na  etom  pis'mo obryvaetsya.
Poglyadi.
     Andrej  protyanul mne fotografiyu:  miloe devich'e  lico,  strogij  vzglyad
skvoz' stekla ochkov v krasivoj oprave.
     - I vot kakoj vyhod on nashel. Smotri, na chto ego kupili...
     Andrej protyanul pachku  neznakomyh mne banknot neprivychnogo  cveta vrode
lista molodoj kapusty.
     - Po nyneshnim vremenam eto celoe sostoyanie.
     Polozhiv obratno v "diplomat" pis'mo i den'gi, Andrej vzdohnul.
     -  Boyus', zavtra  priletit  vertolet,  vyjdut  iz  nego chelovek pyat'  s
avtomatami i otpravyat nas vdogonku za vsej brigadoj.
     Pogasiv lampu, on dolgo vorochalsya, potom sprosil menya:
     - Ty ne spish'?
     -  Net, ne  mogu. Tol'ko  glaza  zakroyu,  i  -  snova vertolet,  trupy,
krov'...
     Andrej,  reshitel'no  podnyalsya,  vklyuchil  svet  i,  pokopavshis'  v yashchike
Ivanovicha, dostal chetyre flakonchika  s temnoj zhidkost'yu. Vyliv ih soderzhimoe
v kruzhki, on plesnul tuda nemnogo vody i protyanul odnu iz nih mne.
     - Davaj pomyanem  brigadu,  neplohie byli muzhiki,  carstvie im nebesnoe.
Vot tol'ko  otdali svoi zhizni ni za hren sobachij.  CHto zoloto po sravneniyu s
zhizn'yu? I chto nas eshche zhdet neizvestno...
     - |to chto? - sprosil ya, zaglyadyvaya v kruzhku.
     -  Kalendula,  spirtovoj nastoj.  CHapaj,  navernoe,  tozhe ot podel'nika
svoego pryatal. Davaj, mozhet, usnem.
     YA  pokosilsya v storonu pohrapyvayushchego Pavla i reshil, chto emu,  pozhaluj,
snotvornoe ni k chemu. ZHidkost' okazalas'  dovol'no priyatnoj na  vkus i ochen'
prilichnoj po gradusam. Ognennoj volnoj prokatilas' ona po pishchevodu i vskore
     darovala dolgozhdannyj son.
     No tolkom vyspat'sya nam bylo ne suzhdeno. Raza tri za noch' nas podnimali
stony Ivanovicha. Emu stanovilos' vse huzhe i huzhe. Vremya ot vremeni on prosil
menya perevernut'  ego to na zhivot, to na spinu, no ne nahodil pokoya. Vse ego
telo
     predstavlyalo  odin  sploshnoj  voldyr'. Kogda ya ego perevorachival,  kozha
lopalas'  i  pryamo  na  ruki  mne  nachinala  tech' belaya  sukrovica.  Vse eti
procedury privodili menya v sodroganie, a master kazhdyj raz sprashival:
     - Skol'ko ostalos' ampul, YUra?
     I ya govoril emu po nishodyashchej:
     - CHetyre, tri, dve...
     - Nu, eshche nemnogo pozhivu.
     - Da ladno,  Ivanovich. Priletit  vertolet,  otvezet tebya v bol'nicu,  -
proboval ubedit' ya ego.
     - Net, pozdno.  Uhodit' vam nado, i  kak mozhno dal'she. Buryj svidetelej
ne ostavlyaet.
     Pereglyanuvshis', my s Andreem vyshli na ulicu.
     Rozovataya  poloska   voshoda  chetko  ochertila   uglovatuyu,  pohozhuyu  na
kardiogrammu liniyu temnogo lesa na drugom beregu Katugi. Nazojlivo gudel nad
uhom pervyj prosnuvshijsya komar, i kazalos', v kronah kedrachej v shume reki  i
vetra tailas' trevoga.
     - Da, on prav. Buryj prilet ili menty, kakaya raznica? Kupili prokurora,
kupyat  i  etih. Nas zhe  eshche i posadyat za ih  hudozhestva, -  s dosadoj skazal
Andrej, zatyagivayas' sigaretoj.
     |ta mysl' menya oshelomila.
     - Kak eto nas? A Ivanovich, Pavlo? Oni zhe svideteli!
     - Pavel v tualete sidel, krome "tolchka" nichego  i  ne  videl. Kak sidel
vsyu bojnyu
     v sortire, tak vse i rasskazhet. A Ivanovich eshche  neizvestno, dozhivet ili
net. Da i chto Ivanovich. On  kak flyuger! U nego ved' tozhe ryl'ce v pushku. Emu
vygodnee budet Burogo podderzhat'...
     - Pavlo vse spit?
     - Da.
     - Molodec muzhik, stal'nye nervy. Ne to, chto my.  Ladno, nado chto-nibud'
pozhrat' prigotovit', da obmozgovat' vse horoshen'ko. Poka u menya takaya dumka:
ujti v tajgu, posmotret', kto priletit: esli Buryj  so svoimi gavrikami,  to
uhodit' peshkom do blizhajshego zhilishcha. A sejchas rastopika pech',  a ya posmotryu,
chto tam u nas s proviziej...
     On ushel v kladovuyu navodit' reviziyu proviantu, a ya zanyalsya pech'yu. Posle
vcherashnej strel'by  vse boka ee ziyali dyrami,  no bol'she  menya udruchil uron,
nanesennyj kastryulyam CHigry. S trudom ya nashel celyj kotelok.  Ne postradal  i
trehlitrovyj chajnik s zavarkoj. Rastopiv pech', ya poshel za drovami. V proshloe
polovod'e my  peretashchili  ves'  zapas topliva  povyshe, kak raz  za ostatkami
vertoleta.
     Obojdya  obgorevshij  ostov  vintokryloj  mashiny  po  duge,  ya  u  samogo
drovyanika natknulsya na nepriyatnyj syurpriz. Iz kustov  torchali nogi cheloveka.
Razdvinuv vetki, ya  obnaruzhil, chto eto vtoroj pilot. Sudya po vsemu, on uspel
vyprygnut' iz kabiny, no vo vremya vzryva oblomok obshivki snes emu polcherepa,
slovno vertolet obidelsya, chto hozyain brosil ego v  trudnuyu minutu i vse-taki
zastavil pilota razdelit' s soboj pechal'nuyu uchast'.
     Menya stalo toshnit'. Pospeshno sdvinuv vetki, ya neozhidanno uvidel bol'shoj
pryamougol'nik slozhennoj v  neskol'ko raz bumagi. On lezhal metrah v desyati ot
vertoleta.  YA ne znal,  chto eto  takoe, no chto-to  tolknulo  menya  podojti i
podnyat' chut' obuglivshijsya na  uglah  svertok  bumagi.  |to  okazalas' karta.
Skoree vsego ee  vykinulo iz kabiny vzryvom, a ot polnogo unichtozheniya spasla
bol'shaya luzha,  ostavshayasya ot nedavnego  dozhdya.  Bystro nabrav ohapku drov, ya
pospeshil vernut'sya k pechi. Andrej uzhe zhdal menya.
     -  Iz kash ostalas' odna pshenka,  tushenki, pravda,  polno, vot  kureva i
sahara malo, muki net sovsem, -  soobshchil on  s ozabochennym vidom,  zapisyvaya
chto-to na liste bumagi.
     Brosiv drova, ya polozhil pered nim kartu.
     - U drovyanika lezhit v kustah mertvyj pilot, a vot eto ya nashel v luzhe!
     Lejtenant ostorozhno razvernul  mokruyu kartu,  razmerom ona okazalas'  s
prostynyu, i voshishchenno voskliknul:
     - Vot eto da! Polovina Sibiri, da kakaya podrobnaya!
     Menya  eta zelenaya prostynya s golubymi prozhilkami rek  bol'she ozadachila,
chem voshitila, a Andrej bystren'ko sbegal v vagonchik za cirkulem, karandashom
i linejkoj. Poka on ostorozhno vymeryal chto-to s ee pomoshch'yu  na mokroj bumage,
iz
     vagonchika pokazalsya Pavel.
     - CHego ne  razbudili-to?  - sprosil  on, pozevyvaya i usazhivayas' ryadom s
nami.
     - Da ladno, ty tak sladko spal... Nam dazhe zavidno stalo!
     YA s lyubopytstvom  razglyadyval  nashego tret'ego,  kak  govoril prokuror,
"svidetelya prestupleniya". Byvayut lyudi, kotoryh, dazhe zhivya ryadom ochen' dolgo,
ne  vsegda  zamechaesh'. Takov  byl i  Pavel.  My prozhili  bok o bok pochti tri
mesyaca, a ya znal  o  nem lish'  to, chto on horoshij mehanik, da to, chto inogda
ego zvali Bul'bashom.  Rodom Pavel dejstvitel'no byl  iz Belorussii, hotya vsyu
soznatel'nuyu  zhizn'  prozhil  v  Sibiri.  Familiya  u  nego  okazalas'   samaya
prosteckaya: Baranov. Rostom  on byl chut'  ponizhe  Andreya, no gorazdo  shire v
plechah. V bane my s nim  postoyanno okazyvalis'  v odnoj shesterke,  i ya znal,
chto pod odezhdoj u nego taitsya nemalaya muskulatura. V sile on ne ustupal dazhe
gigantu Potapovu, v etom ya  ubedilsya vo  vremya avrala  v  polovod'e.  Kak-to
sluchajno ya podslushal razgovor Cibuli s Pavlom o delah semejnyh. Okazyvaetsya,
do nedavnego vremeni tot zhil s mater'yu, a kogda  ta umerla, soshelsya "s odnoj
s  dvumya  det'mi",  tak vyrazilsya Pavel  o  svoej podruge zhizni. Naskol'ko ya
ponyal,  imenno  ona  zastavila muzhika  brosit' rodnoj  shchebenochnyj  kar'er  i
podat'sya za zolotom.
     Na vid Pavlu mozhno bylo dat' let sorok, mozhet, chut' bol'she. Lico u nego
bylo  prosteckoe,  dobrodushnoe. SHirokij kurnosyj  nos, temno-karie glaza pod
gustymi  chernymi  brovyami da chut' ottopyrennaya bol'shaya nizhnyaya guba  pridaval
ego licu vyrazhenie spokojstviya i dobrozhelatel'nosti.
     Iz domika kontory snova razdalis' stony Ivanovicha.
     - Ty zhe vrode nedavno ego kolol? - sprosil Andrej.
     - Da, chas nazad.
     - Znachit, uzhe ne pomogaet.
     - Ne, on ne vyzhivet, - vmeshalsya v razgovor Pavel. - U nas v Surgute raz
vyshka gorela,  troe tak zhe vot podzharilis'. CHto ni delali, vse ravno umerli.
Tol'ko muchilis' dolgo. Odin chut' ne nedelyu krikom krichal.
     - A ty chto, zhil v Surgute?
     - Net.  Na  mesyac  ezdil, vahtovshchikom.  Pyat'  let  tam  ottrubil, potom
nadoelo.
     Vse pomolchali, prislushivayas' k stonam mastera, potom Andrej sprosil:
     - CHto delat'-to budem, muzhiki?
     I Andrej rasskazal Pavlu o slozhivshejsya situacii. Po  licu Pavla ne bylo
zametno,  chtoby on  sil'no vzvolnovalsya.  No  vyslushav  Lejtenanta,  belorus
neozhidanno podal horoshuyu ideyu:
     - A chto tam radio breshet?
     My s Andreem pereglyanulis' i chut' li ne begom kinulis' v vagonchik. Lish'
tol'ko  Andrej shchelknul tumblerom vyklyuchatelya, kak  vmeste so svistom pomeh v
efir vorvalsya gluhovatyj, monotonnyj golos:
     - Vtoraya brigada, otvet'te... Esli vy nas slyshite, to soobshchayu: v desyat'
chasov k vam otpravlyaetsya bort sto  chetyre. Macievich,  esli  menya slyshite, to
gotov'tes' k vstreche, budu lichno...
     Dogovoriv  etu  frazu  do konca,  golos chut'  vyzhdal,  potom nachal  vse
snachala.  Ponyav, chto nichego novogo ne  budet, ya proshel k  Ivanovichu.  Master
molcha smotrel kuda-to vverh, a potom neozhidanno skazal:
     - |to Buryj, ego golos.
     Podoshel Andrej. Teper' my vtroem vslushivalis' v monotonnyj rechitativ:
     - Ty ne oshibaesh'sya? - sprosil Lejtenant.
     - Tri goda odni nary delili... Kak ne uznat'? YUr, vkoli mne... Tam est'
eshche?
     - Poslednyaya ampula, - soobshchil ya.
     - Davaj poslednyuyu, - so vzdohom soglasilsya master.
     Poka  ya  delal ukol,  Andrej,  zadumavshis',  stoyal  ryadom.  Nakonec  on
sprosil:
     - Slushaj, Ivanovich,  a vy kuda hoteli letet' s  Vit'koj posle togo, kak
zahvatili by vertolet?
     -  A, eto... Na zapad, poka  hvatit topliva.  Potom  Vit'ka pilotov  by
zamochil...  On pro  eto  ni razu ne govoril,  no ya-to ego znayu. Nu, a dal'she
sdelali by plot... My i verevki zagotovili... I vniz po reke. Nu, a tam est'
takaya derevnya, Bajda. Tam u Vit'ki baba odna zhila. Uzh ochen' ona ego  lyubila.
Proshlyj  raz  on bezhal, tak ona  ego tri mesyaca ot mentov skryvala.  On  vse
smeyalsya, govoril, ubit' za nego
     mozhet. Dom u nej na  samoj okraine derevni. Pochtal'onka  Varya... Tam my
dolzhny byli peresidet' zimu, a potom po odnomu ujti za granicu.  Vit'ka  vse
hotel  cherez  rumynskuyu  granicu  mahnut', rodnya u nego zhila gde-to  ryadom s
Izmailom. Vot tak... Vse ponyal?
     - |to-to ya ponyal, - vzdohnul Andrej.  - Vot chego ya ne pojmu, kak eto ty
s  Vit'koj  svyazalsya? S  nim vse  ponyatno, bandyuga  bandyugoj. Nu,  a  ty-to,
rabotyaga... Ty zhe dolzhen znat' cenu nastoyashchemu, zarabotannomu rublyu i takomu
vot, kradenomu, da na krovi?
     - Ponyat' hochesh'? - vzdohnul master. - Togda prinesi moj sunduchok.
     YA bystro sbegal za ego zheleznym yashchikom.
     - Dostan'  tam  pis'ma i fotografii.  Pokazhi mne.  Vot eta, - kivnul na
snimok milovidnoj  zhenshchiny let  tridcati s tyazheloj rusoj kosoj  cherez plecho.
Smotrela ona ser'ezno i strogo, no eto ne portilo ee chisto russkoj  krasoty.
Prevozmogaya dikuyu
     bol', Ivanovich vzyal fotografiyu i dolgo vglyadyvalsya v lico...
     - Iz-za  nee na vse reshilsya.  Sorok let prozhil, k babam  kak k semechkam
otnosilsya - razgryz i brosil.  A tut vstretil  i zabolel. Sluchajno vse bylo.
Podruzhilsya s odnim, na zolote vmeste byli... Priehal s  nim v derevnyu, a kak
zhenu  ego uvidel - s uma soshel. Soseda togda ee prishib... Kleilsya on  k nej,
poka ee Fed'ka so mnoj zoloto  myl.  No ona baba strogaya, otshila. Fed'ka emu
dazhe mordy ne nabil, a ya
     nazhralsya s gorya ot  takoj nevezuhi, poshel po derevne projtis'  i  etogo
kozla po doroge  vstretil.  Nu, i... pereborshchil, zagremel na pyat'  let. A za
god  do konca  sroka uznal,  chto muzh u nej  umer. YA  togda  pisat' ej nachal,
svatat'sya  zaranee.  Tak  i tak, deskat', srazhen  s pervogo  vzglyada, hochu s
samymi  ser'eznymi  namereniyami.  Ona  vrode  i  ne  proch',  fotografiyu  von
prislala.  YA pod  amnistiyu popal, ran'she osvobodilsya. CHego eshche zhelat'?  Leti
sokolom k svoej podruge! Da net, zaelo  menya, chto nishchim primakom vojdu v dom
zheny...  YA  ved' den'gi  ne  privyk schitat',  zarabatyval  dlya  togo,  chtoby
tratit'. SHikanut' lyubil, po restoranam, kurortam. Babam takie podarki delal,
oni  ahali.  A  tut  lyubimuyu  zhenshchinu,  i  udivit' nechem!  Tut  halturka eta
podvernulas'.  Nu,  a kak Vit'ka  svoyu  ideyu tolknul, ya i  predstavil  sebe:
priezzhayu k nej, zahozhu v dom i s etakim shikom kilogrammov pyat'  zolota k  ee
nogam vysypayu, pryamo na pol. Dur', konechno, no prikleilos', ne vyshibit'. Tak
i vlez po ushi v eto der'mo...
     Ivanovich zamolchav, nashchupav ryadom s  soboj fotografiyu, i polozhil ee sebe
na grud'. Potom s trudom povernulsya k Andreyu.
     -  Bezhat' vam  nado, Andryuha. I podal'she. Ryadom  ostanetes',  on najdet
vas. Tol'ko pered uhodom pristreli menya.  Marafet konchilsya, a bez nego  ya  i
chasu ne vyderzhu, orat' nachnu.
     Andrej molcha otvel glaza. Master ponyal ego.
     - Esli sam ne mozhesh', daj pistolet. Nu, kak?
     - Ladno, ya podumayu, - tyazhelo vzdohnul Lejtenant i vyshel iz vagonchika. YA
pospeshil za nim.
     Snova  ustroivshis'  za  stolom, Andrej opyat'  tknulsya v  kartu,  chto-to
vyschityvaya, bormotal pod nos kakie-to zagadochnye frazy, i vremya  ot  vremeni
poglyadyval na chasy. Nakonec on sozval nas na voennyj sovet.
     - Znachit, tak. To, chto nashi dela hrenovye, vy uzhe znaete. Sejchas devyat'
utra, cherez chas Buryj vyletit  so svoimi lyud'mi,  i  togda nam nichego uzhe ne
svetit... Odin variant resheniya ya vam uzhe govoril: spryatat'sya v tajge i, esli
priletit miliciya, to pojti i zayavit'.  No boyus' tol'ko, chto miliciyu oni tozhe
mogut perekupit'. Est' u  menya odna  ideya, sumasshedshaya, konechno,  no v to zhe
vremya i real'naya. Vot smotrite.
     Lejtenant  sklonilsya nad kartoj,  my s  Pavlom,  kak  dva barana,  tozhe
ustavilis' na nee.
     - Do blizhajshego zhil'ya dvesti kilometrov, - Andrej tknul v odnu tochku na
karte.  - I  eto  baza  nashej arteli, kuda nam  sovat'sya  nel'zya. Mozhno  eshche
podat'sya na yugo-zapad, do  sleduyushchej stancii  na zhelezke.  |to kilometrov na
dvesti dal'she, no ne eto glavnoe. |ta  trassa  naprashivaetsya sama soboj, i ya
dumayu, chto imenno zdes' nas i budut  iskat'. Predlagayu  podat'sya na zapad, -
on provel tonkuyu liniyu  karandashom. -  I pojdem my  snachala na vezdehode, po
ruslu nashej Katugi. Nu, a dal'she po obstoyatel'stvam... Tem bolee chto tam nas
vstretyat  gory.  Perebiraemsya cherez hrebet, prohodim  vot  eto  ploskogor'e,
snova gory,  minuem ih, a vot zdes' uzhe istoki neskol'kih rek.  Mozhno  plyt'
kuda godno. Mozhem ispol'zovat'  Vit'kin plan: sdelaem plot i poplyvem na yug,
vot po etoj reke. I ona pryamikom vyvedet nas  opyat' zhe k Transsibu. I tam my
uzhe smelo mozhem zayavit' v miliciyu na vsyu etu bratiyu. Voobshche-to ya dazhe dumayu,
chto stoit ehat' so vsem etim srazu v Moskvu. Tam zoloto na stol i  vseh etih
suk k nogtyu.
     - Ty chto, hochesh' zabrat' vse zoloto? - udivilsya ya.
     - A ty kak dumaesh'! - takzhe udivilsya Andrej. - CHto zhe ego, etim  kozlam
ostavlyat'? Da hren im!
     My s Pavlom pereglyanulis'.
     - Tam tridcat' shest' kilogrammov! - ne mog uspokoit'sya Andrej. - Muzhiki
iz-za etogo zheltogo  govna  pogibli. I teper' tak  prosto otdat'?! A  ty kak
dumaesh', Pavlo?
     Bogatyr' zabavno,  domikom podnyal svoi gustye  brovi, a potom  spokojno
zayavil:
     - Mozhno vzyat', pochemu by i net. Svoe zhe, zarabotannoe.
     - Vot imenno. Ty tochno skazal, zarabotannoe.
     - Ladno, berem tak berem, - teper' uzhe rasserdilsya ya. - Ty luchshe skazhi,
skol'ko v kilometrah budet nash pohod?
     Andrej povertel v rukah linejku i uzhe spokojno skazal:
     - Nu, kilometrov vosem'sot budet.
     Ne znayu, kak Pavel, a ya byl v shoke. Belorus tol'ko sprosil:
     - I eto vse pehom?
     -  Gospodi, da pochemu pehom, - rasserdilsya Lejtenant. -  YA  zhe  russkim
yazykom  vam  govoryu:  snachala  na  vezdehode,  v konce  po reke  i  tol'ko v
seredine, po ploskogor'yu, peshkom. |to odna tret' puti, kilometrov trista, ne
bol'she.
     - Nu horosho, a skol'ko eto zajmet vremeni?
     - Nu, maksimum mesyac, poltora.
     Nel'zya skazat', chtoby eta cifra dobavila nam entuziazma.
     - Muzhiki, igra stoit svech. Ostanemsya zdes' - my trupy. A tak u nas est'
shans, i neplohoj, - prodolzhal ubezhdat' nas lejtenant.
     Obsuzhdenie prodolzhalos'  eshche  minut  pyatnadcat'. Nakonec Andrej oborval
diskussiyu:
     - Net,  vy  kak hotite, mozhete  ostavat'sya,  peredajte ot  menya  privet
Ryzhemu  i vsem  ostal'nym  muzhikam: skazhite, chtoby  menya skoro tam ne zhdali.
Vremeni  u vas ostalos' sovsem nichego. Vy edete so mnoj  ili net? - postavil
Lejtenant vopros rebrom.
     - Nu, kuda zh mne devat'sya? - pozhal ya plechami. - Kuda ty, tuda i ya.
     Soglasilsya i belorus:
     - Nu shozh, pobegli.
     Andrej srazu poveselel:
     -  Nu,  togda za sbory. Pavel,  na tebe vezdehod. Prover'  maslo, zalej
solyarku, bochku s soboj, zapasnye "pal'cy", traki... Nu, sam znaesh'.
     Otpraviv Pavla, on obernulsya ko mne.
     -  Za toboj proviziya. Tam, v kladovoj,  ya  nashel sovsem novye  ryukzaki,
vyberi  tri poluchshe  i zagruzi produktami vezdehod. Beri kak mozhno bol'she, s
zapasom. YA vot spisok tut sostavil, posmotri. A ya zajmus' odezhdoj i oruzhiem.
     Sleduyushchij chas byl zapolnen zhutchajshej sumatohoj.  My staralis' zabrat' s
soboj kak  mozhno bol'she, i v konechnom schete nabralas' takaya  gora, chto vporu
bylo ne nesti na sebe, a vezti na "KamAZe".
     -  Da,  mnogovato,  - ozadachenno  proiznes  Andrej. - Ladno, postarajsya
zapihat' vse eto v  nash kabriolet. Sejchas glavnoe - ubrat'sya otsyuda, a potom
uzh vse rassortiruem...
     Stony Ivanovicha stanovilis' vse  gromche  i vse strashnej. YA ne vyderzhal,
zashel v domik, hot'  i znal, chto pomoch' emu uzhe  ne  mogu. Telo mastera bila
postoyannaya muchitel'naya drozh'. Tam, gde kozha obgorela pomen'she, viseli chernye
lohmot'ya   lopnuvshih  puzyrej,   sochilas'   belovataya   sukrovica  i   gnoj.
Obuglivshiesya do chernoty ruki i nogi potreskalis'.
     - Ploho, Ivanovich? - tiho sprosil ya.
     Master povernul ko mne obezobrazhennuyu ognem golovu.
     - Ploho, YUrka, ploho! Umeret' by skorej!
     On shvatil moyu ruku svoej goryachej, shershavoj ladon'yu i zasheptal:
     -  YUrik,  synok! Pristreli menya,  ne mogu ya bol'she  muchitsya! Pristreli,
Bogom proshu!
     YA otchayanno motnul golovoj:
     - Ne mogu, Ivanovich, ne mogu. Prosti radi Boga.
     -  Da ty  pojmi, ty zhe dobro delaesh'.  Skol'ko ya  eshche tak muchitsya budu,
poka ne  sdohnu? Za  vsyu zhizn' ni odnoj tabletki  ne s容l, na bol'nichnom  ni
razu ne byl, ne chihnul dazhe ni razu. Pomogi mne, proshu tebya!
     YA  snova  pokachal golovoj,  no  on ne  otpuskal moej ruki. Vyruchil menya
Andrej. Ochevidno, on slyshal slova  mastera i s poroga nachal  razgovor sovsem
pro drugoe.
     - Slushaj, Ivanovich, etot meshok s verevkami vy dlya plota prigotovili?
     - Da... - priznalsya tot, otpuskaya moyu ruku.
     - A chto tak mnogo?
     - Da pro zapas. Malo li gde eshche prigodyatsya.
     Vospol'zovavshis' sluchaem, ya vyskol'znul  iz vagonchika. Minut cherez pyat'
vyshel i Andrej.
     - Otdal ya emu pistolet, - shepnul  on mne.  - Lezhit, na fotografiyu svoej
podrugi smotrit. Iz glaz slezy begut...Nu, ladno, davaj gruzit'sya.
     On poshel bylo k vezdehodu, potom, hlopnuv sebya po golove, chertyhnulsya i
snova obernulsya ko mne.
     -  Sovsem zabyl, ya zhe k tebe ne za etim shel.  Na, obuj vot  eto, - i on
kivnul na stoyashchie  na  poroge vysokie armejskie  botinki. YA mgnovenno ponyal,
chto eto  obuv'  Olega CHigry. Tol'ko u nego  i u Andreya  byli takie  botinki.
Mysl'  o  tom, chto mne prijdetsya nosit' obuv' pokojnika,  nepriyatno porazila
menya, i ya energichno zamotal golovoj:
     - Net, ne nadenu! Ty chto?!
     - Nadevaj,  govoryu! -  ryavknul  na menya Lejtenant. - Ty chto,  hochesh'  v
svoih rezinkah po tajge topat'? |to samoubijstvo!
     YA posmotrel  na svoi tyazhelye, litye rezinovye sapogi, kotorye v brigade
nedarom zvali "govnodavami". Vesili oni kazhdyj kilogramma po dva, ne men'she,
hlyabali na noge, tak kak byli razmera na dva bol'she, i ya  prekrasno ponimal,
chto  ne  projdu  v nih po tajge pyat'sot kilometrov. Szhav zuby, ya pereobulsya.
Botinki  okazalis'  udobnymi,  no  kakimi-to ledyanymi, slovno  v  nih  navek
poselilsya holod mertveca.
     -  CHto, zhmut,  chto li? - udivilsya  Lejtenant, glyadya  na  moyu smorshchennuyu
fizionomiyu.
     - Da net, vse normal'no, kak raz po noge. Ugadal...
     -  |, milyj,  -  rassmeyalsya Andrej.  - Znaesh', skol'ko cherez  moi  ruki
novobrancev  proshlo? A oni  ved'  chashche  vsego  i sami ne znayut,  kakoj u nih
razmer. Tak chto glaz u menya nametannyj.
     Huzhe bylo s obuv'yu u Pavla. Takoj  zhe sorok chetvertyj  razmer  nogi byl
tol'ko u Potapova, no  tot sgorel vmeste so svoimi  sapogami. Pod krovat'yu u
Petrovicha Andrej razyskal paradnye sapogi mastera noven'kie, kirzovye, no na
razmer men'she.
     -  Ne-e, -  otmahnulsya  ot nego Pavel.  - YA  v svoih  bucalah  pojdu, ya
privychen.
     Starayas'  zapastis'  kak mozhno  bol'shim  kolichestvom  bel'ya  i osobenno
noskov, Lejtenant  ustroil  grandioznyj shmon  po chemodanam artel'shchikov. Veshchi
nahodi lis' poroj samye raznoobraznye i zabavnye. U Cibuli nashlas' noven'kaya
koloda  pornograficheskih  kart,  a u kogo-to iz mehanikov -  polnyj paradnyj
kostyum, vklyuchaya galstuk i shlyapu.
     My  pereodelis'  vo vse chistoe,  natyanuli dve pary noskov, pogruzili na
vezdehod vse nashe imushchestvo i byli gotovy k pohodu. Oglyadevshis' po storonam,
Andrej eshche raz prosmotrel svoj spisok i zayavil:
     - Nu, vrode vse. Prisyadem na dorozhku.
     Posidet' nam tolkom ne  prishlos'. Iz vagonchika  kontory  donessya hlopok
vystrela. Za suetoj  my sovsem zabyli  pro CHapaya, i  vse  troe vzdrognuli ot
neozhidannosti. Andrej pospeshno podnyalsya, zashel  v vagonchik, i skoro vernulsya
s pistoletom v rukah.
     - Nu, chto? Kakoe u nas segodnya chislo? - sprosil on.
     - Devyatnadcatoe avgusta, - pripomnil ya.
     -  Devyatnadcatogo avgusta tysyacha devyat'sot  devyanosto  pervogo  goda my
tronulis'  v  put'.  Vremya  desyat'  chasov  tridcat'  minut,  -  torzhestvenno
provozglasil Lejtenant i mahnul rukoj v storonu vezdehoda.
     Andrej i Pavel zalezli v kabinu, ya ustroilsya  v kuzove, ele  vysvobodiv
mesto sredi barahla. Vzrevel dizel', mashina, dernuvshis', skatilas' s obryva.
Vyrvavshis' na pologuyu rechnuyu galechnuyu kosu, vezdehod vzyal kurs na Zapad.
     NA RYCHAGAH
     Soglashayas' s planom Andreya,  ya  byl  uveren, chto peshkom my projdem lish'
tret' puti. Esli by ya znal, chto ozhidaet menya na samom dele!
     Katuga byla v obshchem-to rechkoj melkovodnoj, i vnachale nam udavalos' idti
po samomu ee ruslu, ispol'zuya otmeli i melkovod'e. Nichego  etogo ya, konechno,
ne videl, malen'kie okoshechki v brezentovom tente pozvolyali  videt' lish' nebo
i kachayushchiesya v takt ezdy krony  derev'ev. To, chto druz'ya moi byli  klassnymi
voditelyami,  ya znal  davno,  no sejchas  ubedilsya v etom  eshche raz. Mashina  to
vstavala na dyby, to  zavalivalas' nabok, poroj po  shumu vody ya dogadyvalsya,
chto  my  dvizhemsya  v  vode po samuyu kabinu. Vremya  ot  vremeni  oni menyalis'
mestami,  v  samyh  otvetstvennyh mestah  ostanavlivalis', i odin iz nih shel
vpered izmeryat'  glubinu. CHasa cherez dva Andrej  pridumal bolee  dejstvennyj
sposob. Otkryv  verhnij lyuk on uselsya na kabinu i  uzhe  ottuda korrektiroval
dvizhenie vezdehoda.
     No  oni-to  hot'  videli  dorogu i  znali,  chto sejchas  budet  yama ili,
naoborot, bugor. YA zhe kazalsya sam sebe kamushkom v detskoj pogremushke. Nabrav
pobol'she  myagkih  veshchej:  odeyala,  polietilen,  dve  fufajki,  -  ya  snachala
ustroilsya vpolne komfortno. No uzhe cherez pyat' minut sil'nyj tolchok podbrosil
menya  do  samogo  potolka,  prichem golovoj ya ugodil v zheleznuyu  dugu, poverh
kotoroj byl  natyanut  tent.  Poterev  ushiblennyj  lob,  ya  upersya  nogami  v
skamejki, nadeyas', chto eto  kak-to  zashchitit  menya, no tut vezdehod zavalilsya
vpered, i vse neprikreplennoe imushchestvo s kormy pokatilos'  na  menya, prichem
chajnik ochen' sil'no stuknul menya zheleznym bokom po  uhu.  YA eshche zazhimal uho,
kogda nash zheleznyj kon' vzdybilsya,
     odolevaya kakoj-to bugor, i vse, vklyuchaya vzbesivshijsya chajnik, pokatilos'
na svoe mesto. Ot chajnika ya sumel  otbit'sya, a vot  shal'naya banka s tushenkoj
ugodila mne po kolenke, zastaviv vzvyt' ot boli.
     Do  samogo vechera ya borolsya s ozverevshij posudoj, lovya i zasovyvaya ee v
svobodnyj  meshok.  Na  tele  ne ostalos' zhivogo mesta...  Na ocherednom bugre
ugrozhayushche naklonilas'  v moyu storonu bochka s solyarkoj. YA  lezhal kak  raz pod
nej i uspel
     tol'ko  otkryt' rot  i  vytyanut'  vpered ruki.  Na moe schast'e voditel'
gazanul, i rezkij ryvok mashiny postavil bochku na mesto, kachnuv ee naposledok
eshche neskol'ko raz.
     Tak chto kogda vezdehod vybralsya na rovnoe  mesto  i ostanovilsya,  ya kak
raz otpolzal podal'she ot svoej puzatoj zheleznoj sosedki.
     - Basta. Hvatit na segodnya, - s radost'yu uslyshal ya golos Andreya.
     Posle  celogo dnya adskoj  tryaski snova idti po  zemle okazalos'  kak-to
trudnovato. Slegka poshatyvayas' ya otpravilsya k blizhajshemu povalennomu derevu.
     - Nu, YUrok, u tebya  i  vidok,  slovno  s  chertyami dralsya, -  rassmeyalsya
Andrej.
     - Tebe smeshno! - obidelsya ya. - A ya chut' ne pogib tut!
     Zasuchiv shtaninu, ya pokazal sinyak na kolenke, prodemonstriroval shishku na
lbu i prikushennyj yazyk. K koncu moego rasskaza o bor'be s nepokornymi veshchami
oba  moih poputchika  rydali ot smeha, prichem esli Pavel  vel  sebya bolee ili
menee  prilichno, to chelovek,  kotorogo  ya schital drugom,  prosto  katalsya ot
hohota po zemle. No, kak  eto ne raz uzhe byvalo, ya ne smog dolgo tait' obidu
i vskore smeyalsya naravne so vsemi.
     - Oj,  YUrik, nasmeshil,  - progovoril  Andrej, vytiraya  slezy. - Obideli
bednogo  mal'chika  nehoroshie chajniki i  bochki. Sejchas  ya s  nimi  razberus'.
Kotelok i chajnik budem pytat' ognem, a bochku ya otluplyu.
     Lejtenant dejstvitel'no  zalez v kuzov i stal otbirat' veshchi, nuzhnye nam
dlya nochlega. Sprygnuv  s  vezdehoda, on  izdali  pokazal mne banku tushenki i
torzhestvenno prokrichal:
     - A etu svoloch' my sejchas prosto-naprosto s容dim.
     Zasmeyavshis',  ya   pobezhal   k  uzhe   razvedennomu   kostru   i  zanyalsya
prigotovleniem zhratvy. V menyu byli vse te zhe tushenka, pshenka i chaj. Nochevat'
reshili ne v dushnom kuzove  mashiny, propahshem solyarkoj, a pod otkrytym nebom.
CHego ne nashlos' v zapasah artel'shchikov, tak eto palatki.
     Podsteliv parochku  toshchih bajkovyh odeyal i nakinuv sverhu eshche po  odnomu
na  kazhdogo,  my  upakovalis'  v  nakomarniki  i  popytalis' zasnut'.  Pavel
zahrapel tut zhe,  cherez neskol'ko minut zasnul i Andrej,  a ya tol'ko popustu
vorochalsya  s  boku na bok, tarashchas'  na ugol'nuyu  chernotu nochi s neveroyatnym
kolichestvom yarkih taezhnyh zvezd i vslushivayas' v neskonchaemyj shum reki.
     - Ty chego vorochaesh'sya, slovno bloha na skovorodke? - nedovol'no sprosil
prosnuvshijsya Andrej. - Spi!
     - Slushaj, a na nas tut nikto ne napadet? Medvedi tam, volki?..
     -  Da  net,  ty  chto. Koster,  dym,  zapah  cheloveka, mashina  vonyaet na
kilometr... Spi ty, nashel tozhe problemu!
     No tut v tajge chto-to protivno proskripelo,  a nemnogo pogodya sovsem uzh
nad uhom kto-to zaohal i zahohotal. YA vzdrognul.
     - Da ne bojsya ty, eto filin, - zasmeyalsya Andrej.
     - A ty otkuda znaesh'? - ne poveril ya.
     - Znayu, muzhiki iz arteli govorili.
     Slovno  podslushav  ego  slova, s sosednej lesiny metnulos'  vniz chto-to
temnoe, rezko vzmylo vverh okolo samogo kostra i, pospeshno mahaya bezzvuchnymi
kryl'yami, skrylos' v temnote.
     - A vot  on i sam, lupoglazyj, - obradovalsya Andrej. - Spi ty!  Na tebya
vse ravno ni odin zver' ne pozaritsya. Myasa net, odni kosti...
     Lejtenant otvernulsya i vskore opyat' zahrapel. YA bylo  tozhe zadremal, no
tut veter stih, i komary nachali svoe chernoe delo.  Nesmotrya na nakomarniki i
odeyalo, oni  vse-taki zabiralis' pod  nih  i zhalili,  kak  vsegda, bol'no  i
neozhidanno.
     Perebivaya hrupkij son,  ya  pytalsya spryatat'sya  ot proklyatyh  nasekomyh.
CHego  ya tol'ko ne delal!  Poluchshe  zakutyvalsya  v  odeyalo, kisti zasovyval v
rukava bushlata, no uzhe minut cherez pyat' snova vzdragival ot ocherednogo ukusa
nahal'nogo krylatogo  "brata po krovi".  Muzhikov oni  dostavali  tak zhe,  no
nemnogo  povorochavshis', oni  snova nachinali hrapet', vyzyvaya  u  menya zhutkuyu
zavist'. V konce koncov ya vse-taki nenadolgo zabylsya,  no cherez chas byl  uzhe
na  nogah.  Ruki goreli ot komarinyh ukusov,  no sam  ya  sovershenno  zamerz.
Koster davno potuh,  veyalo stylym  veterkom. Razvoroshiv ugli, ya podbrosil  v
koster pripasennyj  s vechera sushnyak. V svete razgorayushchegosya plameni ya uvidel
skryuchennuyu ot holoda figuru Andreya, no zato  detina belorus, razvalivshis' vo
ves'  rost, moguche pohrapyval, da tak, chto setka nakomarnika, obtyanuvshaya ego
lico,  azh  podprygivala. Podivivshis' ego zdorov'yu,  ya  leg i  kak-to  sovsem
neozhidanno provalilsya v son.
     Razbudil menya  tonen'kij, no  vse narastayushchij istoshnyj vizg, pereshedshij
postepenno v oglushayushchij rev. "Medved'!" -  podumal ya, vskakivaya  i  gotovyas'
uvidet'  nechto  strashnoe.  No  pervyj,  kogo ya  uvidel,  byl  sonnyj Andrej,
tarashchivshij na menya glaza.
     - |to ty krichal? - sprosil on hriplym so sna golosom.
     - Net, - otvetil ya, ispuganno oglyadyvaya polyanu.
     Pavla nigde ne bylo vidno. "Vse,  s容li", -  podumal ya,  no  tut  iz-za
derev'ev  razdalsya  znakomyj  golos.  Beloruss  neshchadno  merilsya,  peremezhaya
russkie i belorusskie matyugi. My kinulis' na zvuk, probezhali metrov desyat' i
uvideli Pavla, otplyasyvayushchego kakuyu-to strannuyu dzhigu i  pospeshno sdirayushchego
s sebya odezhdu.
     "Rehnulsya muzhik!" - podumal ya, nablyudaya etot striptiz.
     - Ty chto, Pavlo? - uchastlivo sprosil Andrej.
     - CHto-chto! Goryu ya, ne vidite, chto li?! - skvoz' mat doneslos' do nas.
     Podojdya  poblizhe, my ponyali, v  chem delo. Iskra, otletevshaya ot  kostra,
prozhgla snachala  ego telogrejku, potom  sviter, rubahu i, nakonec, natel'noe
bel'e...
     - Splyu, i snitsya mne budto ya v bane. Mne horosho, teplo... Vdrug  kto-to
mne gorchichnik na grud' nalepil,  - rasskazyval Pavel, potiraya ozhog chut' vyshe
pravogo soska.  - A tut eshche kakoj-to muzhik vyskakivaet i  na menya s nozhom! YA
otbivayus', a on menya rezhet! YA zaoral i prosnulsya.
     - Ty ne  zaoral, a zavizzhal, da tak, kak ne vsyakaya baba ne vzvizgnet, -
poddel ego Andrej.
     My druzhno rashohotalis'.
     -  Muzhiki,  hvatit  rzhat',  dajte  luchshe  igolku s nitkoj,  - poprosil,
prodolzhaya ulybat'sya, Pavel.
     My s Andreem pereglyanulis'.
     - Ty... ne vzyal sluchajno? - s zapinkoj sprosil on menya.
     - Net, dazhe v golovu ne prishlo.
     - CHert voz'mi, i ya sovsem zabyl! - rasstroenno voskliknul Lejtenant.
     - Nu  eto ponyatno, vse taki  takaya sumatoha byla, - poproboval  bylo  ya
uteshit' lejtenanta. No tot byl izryadno razdosadovan.
     - Net, ya ne dolzhen byl etogo dopustit'. YA zhe otvechal za vsyu amuniciyu.
     Pavel smenil bel'e i  rubashku, a vot telogrejku prishlos' natyanut' tu zhe
samuyu, s dyroj na grudi razmerom s blyudce.
     Solnce, eshche ne pokazavshis' iz-za sopok, zalivalo tajgu kakim-to  osobym
prizrachnym svetom.  Derev'ya zamerli v bezvetrii, i  zvuk  topora  Andreya, so
zvonom vonzayushchegosya v plotnuyu drevesinu,  mnogokratno umnozhalsya ehom, slovno
ottalkivayas'  ot derev'ev, i to priblizhalsya  k nam, to ubegal kuda-to vdal'.
No stoilo solncu brosit' pervyj luch iz-za golubyh sopok, kak slovno kakoj-to
velikan  dunul na  derev'ya, i  vershiny ih  zashumeli, radostno shumya  listvoj.
Srazu prorezalis' golosa ptic,  i vskore tajga dyshala  i zhila svoej obychnoj,
suetnoj  i hlopotlivoj zhizn'yu. Vot otchayanno  zapishchal kakoj-to melkij zverek,
pogibaya  v  zubah  u bolee krupnogo  hishchnika. Ot  slozhennoj v kuchu  provizii
metnulsya v  kusty  burunduk...  |tih  zabavnyh i naglyh zver'kov  ya i ran'she
videl v okrestnostyah artel'nogo lagerya. Pohozhe  bylo, chto lyudej  oni schitali
lish' pomehoj svoemu vorovskomu delu, i kazhdyj raz vyrazhali svoe nedovol'stvo
serditym  piskom. Vprochem, polosatyj voryuga ne uspel  nadelat' bedy, on lish'
tol'ko nachal trudit'sya nad nashim meshkom s pshenkoj.
     - Na derevo nado  budet  podvesit' v sleduyushchij  raz, -  zametil Andrej,
pritashchivshij srublennuyu lesinu. Osoboj nuzhdy v  etom ne bylo,  sushnyaka krugom
valyalos' mnogo, no Lejtenant, po vsej vidimosti, hotel razmyat'sya.
     YA bystro  svaril  svoe  tradicionnoe  blyudo.  A  Pavel zavaril chaj. |to
gustoe vyazhushchee varevo okonchatel'no prognalo ostatki sna i  sogrelo nas. Guby
moi ponevole  nachali svorachivat'sya  v  trubochki, ne  pomogala  dazhe  dvojnaya
porciya sahara.
     Kachestvo chaya ocenil i Andrej. Vyplevyvaya chainki, on skromno zametil:
     -  Da, konechno,  bodrit, no  esli  tak i dal'she zavarivat', to  chaya nam
hvatit tol'ko na nedelyu.
     Pavel  lish'  nedoumenno   pozhal  plechami  i  s  naslazhdeniem  prodolzhil
chaepitie.
     |tot  den'  okazalsya  eshche trudnej  pervogo.  Katuga neumolimo suzhalas',
berega  podnimalis'  vverh,   techenie  i  glubina  uvelichivalis'.  Vse  chashche
prihodilos'  vyvodit'  vezdehod  naverh  i  obhodit' glubokie  mesta,  delaya
bol'shoj  kryuk.  K  tomu zhe i sopki stanovilis'  vse kruche, hotya  les na  nih
zametno poredel.
     Na etot raz mne  uzhe ne  prishlos' bit'sya  s posudoj - ya zaranee spryatal
vse veshchi  v  meshki  ili  privyazal k  skamejkam.  Edinstvennoj nezakreplennoj
chast'yu  v  vezdehode ostalsya ya sam i ochen' prilichno  rastryas  kishki na  etih
"sibirskih
     gorkah". YAzyk, pravda, prikusil tol'ko raz, bol'no stuknulsya kopchikom o
skamejku, da dvazhdy bodnul nevznachaj proklyatuyu bochku s solyarkoj.
     K  vecheru muzhiki  uzhe ne  podshuchivali  nado mnoj,  oba ele  vypolzli iz
kabiny.
     - Nu ty  zver',  Pavlo!  YA dumal, etot sklon  my ne voz'mem, -  otvesil
Andrej kompliment kollege.
     - Da. Eshche gradusa tri, i zakuvyrkalis' by, - bezmyatezhno otozvalsya tot.
     YA vspomnil, v kakom polozhenii lezhal poslednie  pyat' minut, i nevol'no s
nim soglasilsya.  Malo  togo chto  ya delal chto-to  vrode stojki na  golove dlya
nachinayushchih jogov, no eto byl eshche i samyj zatyazhnoj pristup moego straha.
     Posle uzhina ya plyunul na romantiku i reshitel'no polez v kuzov vezdehoda.
Tam, konechno, popahivalo solyarkoj, no zato brezent horosho zashchishchal ot holoda.
Uzhe posle polunochi ko mne probralsya i  bravyj Lejtenant.  A vot  Pavlo tak i
dryh do utra na  zemle,  blago  ne  nashlos'  zhelayushchih  podkinut'  ognemetnyh
drovishek.
     Tretij  den' nashego puteshestviya ne zadalsya s samogo  nachala.  My  dolgo
provozilis' na stoyanke, chut' ne zabyli topor. Slava Bogu ya vovremya vspomnil,
i mne zhe prishlos' za nim bezhat' obratno, a proshli my uzhe metrov pyat'sot. A v
dvenadcatomu  chasu, kogda  mashina poshla  v  obhod  i  opyat' svernula k reke,
probirayas'  po raspadku  vdol' nebol'shogo ruch'ya,  vezdehod  vdrug dernulsya i
ostanovilsya. Pavel bystro zaglushil motor, a Andrej kriknul mne:
     - Vylezaj, priehali!
     Sprygnuv, ya ele vytashchil nogi iz vyazkoj zhizhi. Vezdehod obeimi gusenicami
vletel v nebol'shoe bolotce.
     - Da, horosho  seli,  -  ocenil polozhenie Andrej. - YUr, pozhaluj, ty  zrya
vylez, - obratilsya on ko mne. - Shodi za toporom.
     -  Spasibo  za  doverie, - poblagodaril ya, vyrazitel'no vzglyanu na svoi
zalyapannye botinki i shtany, no pokorno pobrel obratno k mashine.
     - Bol'she nichego ne nado? - sprosil ya, vyglyadyvaya iz kuzova  s toporom v
rukah.
     - Tam ryadom s bochkoj dve cepi... Zahvati i ih, - poprosil Pavel.
     So vsemi etimi zhelezyakami ya ushel v top' chut' ne po poyas.
     - Da kin' ty topor! - posovetoval Andrej, glyadya na moi muki.
     Ne glyadya, ya shvyrnul topor  na sushu. Vsled za etim razdalsya zhutkij  voj.
Podnyav glaza,  ya uvidel sidevshego na  zemle  Andreya, energichno  rastiravshego
ushiblennoe koleno.
     - Ty chto, sovsem ofonarel?! - zakrichal on.
     - No ty  zhe sam  velel ego mne  kinut', -  napomnil  ya emu, vybirayas' s
cepyami v rukah na tverdyj bereg.
     - Nu ne v menya zhe! Horosho, chto eshche obuhom popal, a esli by lezviem?!
     Ne perestavaya vorchat' lejtenant s Pavlom svalili dve nebol'shie berezy i
razrubili  ih na  pyat' breven.  Such'ya, vetki i  chetyre brevna my pobrosali v
top',  a  pyatoe privyazali  cep'yu k perednim gusenicam.  Prodelyvaya  vse  eto
Andrej  s  Pavlom razve chto  ne nyryali s  golovoj v  eto boloto,  ot chego ya,
priznat'sya,  ispytyval  nekotoroe  chuvstvo  udovletvorenie. Po  krajnej mere
teper' my po chasti gigieny byli na ravnyh.
     Pavel, kak bolee opytnyj, sel na  rychagi, dvigatel' vzrevel, i vezdehod
krutanuv gusenicu s privyazannym brevnom bukval'no vyprygnul iz bolotca.
     - Stoj! - zakrichal Andrej. - Horosh!
     Otcepiv  brevno,  my  cherez pyat' minut  uzhe pleskalis' v  bodryashchej vode
Katugi. Pogoda  stoyala otmennaya, na  nebe ni  oblachka.  Vdrug  za blizhajshimi
sopkami  voznik neyasnyj gul, ochen'  bystro prevrativshijsya  v horosho znakomyj
nam zvuk.
     - A, d'yavol! - vskriknul Andrej. - YUrka, tashchi karabin!
     YA  uspel  tol'ko  vskarabkat'sya na  korpus  mashiny,  kogda iz-za  sopki
vyskochil bol'shoj belo-goluboj vertolet. Snachala vintokrylaya ptica proskochila
nad  nami, no, edva skryvshis' iz vida, tut  zhe  vernulas',  sdelav krug. Oni
zavisli pryamo
     nad nami, podnyav na vode gustuyu  ryab'. Stoya po koleno v vode, Lejtenant
ne svodil glaz s bokovogo lyuka vertoleta, napryazhenno szhimaya v rukah karabin.
Vopreki  ozhidaniyam,  lyuk ne  otkryvalsya, no  zato  nam prekrasno byli  vidny
nedoumevayushchie  lica pilotov, odinakovo lopouhie ot nadetyh naushnikov. Letuny
zhestami  sprosili nas: ne nuzhna li pomoshch'? Andrej  razdrazhenno mahnul rukoj,
deskat', uletajte.
     Piloty  pereglyanulis',  pomahali nam  rukoj,  i  urodlivo-puzatoe bryuho
metallicheskoj strekozy  nachalo udalyat'sya i vskore  skrylos' iz vidu, a cherez
neskol'ko  minut  smolk i  gul vintov, bystro zaglushennyj barhatom  lesistyh
sopok.
     - CHert, kak  oni ne  vovremya, - v serdcah vyskazalsya Andrej. - Teper' o
nas vsya galaktika budet znat', vklyuchaya mentov i Burogo.
     - A ty dumaesh', eto ne oni? - sprosil ya.
     - Net, vertolet shel s severa.  Da i esli by eto byl Buryj,  nas by  tak
prosto ne otpustili.
     On vzglyanul na chasy.
     -  Interesno, uspeyut li oni pozhalovat' syuda segodnya? Sejchas uzhe chetyre.
Skoree vsego  net.  No v lyubom  sluchae nado  nam otsyuda  bezhat', i kak mozhno
dal'she.
     No, kak chasto eto byvaet, chelovek predpolagaet, a  Gospod' raspolagaet.
Ne uspeli  my proehat' i pyatisot metrov  ot mesta vstrechi  s vertoletom, kak
dvigatel' vezdehoda vzrevel, razdalsya grohot, slovno kto-to molotil zheleznym
kulakom iznutri, i, prozvenev naposledok melkim zvonom, dizel' smolk.
     Andrej bystro pereglyanulsya s Pavlom.
     - Cilindry? - sprosil Lejtenant.
     - Pohozhe, - vzdohnul belorus. - Gorshki otorvalo.
     - Ne  vezet tak ne vezet, - pokachal golovoj Andrej, nervnymi dvizheniyami
dostavaya sigarety.
     - CHego  eto  ty tak  perezhivaesh'? - udivilsya ya. - Dal'she po  ruslu  vse
ravno ne proedesh'. Ne segodnya tak zavtra my by ego brosili.
     - Da  net, prosto ya hotel  ego ukryt' v tajge... A  teper' eta zhelezyaka
budet  torchat'  zdes', kak  chirej  na  zadnice.  Nu  da  ladno,  vygruzhajsya.
Priehali...
     Den' klonilsya k vecheru, i  my reshili ostanovit'sya pryamo tut, na beregu.
Poka  ya  gotovil nash  "firmennyj"  uzhin,  muzhiki  razgruzhali  vezdehod. Nashi
pripasy sostavili ogromnuyu kuchu. I posle uzhina nachalsya reshitel'nyj otbor.
     V pervuyu ochered' v ryukzaki polozhili zoloto, predvaritel'no razlozhiv ego
v plotnye navolochki. Kazhdomu dostalos'  primerno po dvenadcat'  kilogrammov.
Dalee  poshli psheno, sol', sahar, patrony  dlya  karabina, chaj, kurevo. Bol'she
vsego
     problem bylo s tushenkoj. My  otlichno ponimali, chto ot  kolichestva banok
zavisela nasha zhizn'.
     Dostav  kartu,  Andrej  nachal  chto-to  vyschityvat'  na  bumazhke,  potom
vzdohnul i otlozhil ee v storonu.
     -  Esli  ishodit' iz  etih  raschetov, to nado  brosit' vse i nesti odni
konservy.  No,  krome etogo, nado  obyazatel'no vzyat'  zapasnoe bel'e, noski,
obuv'. V pohode obuv' samoe glavnoe, eto ya znayu eshche po kursantskim vremenam.
     Posle  dolgih  sporov prishli, nakonec-to,  k kompromissnomu  resheniyu  i
rassovali po ryukzakam maksimum banok, no tut Andrej vspomnil pro verevki.
     - Nado  vzyat'  hotya  by  tri  svyazki,  dlya plota... Da tut  i gory  eshche
vperedi.
     Kazhdyj  utrambovyval ryukzak po svoemu  usmotreniyu,  no  pod  prismotrom
vezdesushchego lejtenanta. Sam on dolgo vertel v rukah dve uvesistye "limonki".
     - CHto, ih tozhe hochesh' vzyat'? - sprosil ya.
     -  Da vot ne znayu,  brat' ili net. Lyublyu oruzhie,  - priznalsya on, zatem
snova vzvesil v  rukah uvesistye "citrusovye" i otricatel'no motnul golovoj.
- Net, ne voz'mu.
     Tut ego okliknul Pavel:
     - Pilu berem?
     - Pilu? - peresprosil Andrej,  ostavil  granaty i  podoshel k  belorusu.
Posle  korotkogo obsuzhdeniya  pilu vse-taki reshili ne brat'.  Ona  mogla  nam
ochen' prigodit'sya, no vyglyadela uzh ochen' dlinnoj i tyazheloj.
     - Davaj s  kuzova brezent  snimem,  vmesto palatki pojdet,  - predlozhil
Pavel.
     Andrej  s somneniem  posmotrel na vezdehod.  Tent  u nego dejstvitel'no
smotrelsya kak noven'kij, nesmotrya  dazhe na rovnuyu strochku akkuratnyh dyrochek
ot toj pamyatnoj ocheredi vdogonku Lejtenantu.
     - Davaj snachala utrambuem ryukzaki, a potom zajmemsya tentom.
     Posle togo, kak ryukzaki byli okonchatel'no  ulozheny i zatyanuty, vopros s
tentom otpal sam soboj. Dlya togo, chtoby ego nesti, nam nuzhen byl kak minimum
eshche odin chelovek.  Dlya zashchity ot dozhdya Andrej predlozhil ispol'zovat' bol'shoj
kusok polietilena.
     - On i legche, i mesta men'she zanimaet.
     - Holodno budet bez palatki, - ostorozhno zametil ya.
     - Da ladno, k koncu sentyabrya my uzhe budem na meste. CHto vy, ej-Bogu!
     YA vspomnil,  kak merz  proshluyu noch', no nichego  ne  skazal.  Sporit'  s
razoshedshimsya lejtenantom bylo bespolezno.
     |tu noch' my uzhe vse proveli v kuzove vezdehoda, naslazhdayas' v poslednij
raz skromnym komfortom ostatkov civilizacii.
     SKVOZX TAJGU
     Utrom  nas zhdal syurpriz. Za noch' pogoda rezko izmenilas'.  Dul sil'nyj,
poryvistyj veter,  yarostno  gnavshij na  yug  pronosyashchiesya  nad samymi sopkami
chernye ugryumye tuchi.
     -  Segodnya  oni  tochno  ne  priletyat,  -  obradovanno zayavil Lejtenant,
vyprygivaya iz kuzova.
     Plotno pozavtrakav, my svernuli v skatki nashi toshchie odeyala i pristroili
ih pod klapany ryukzakov. Pavel pricepil na zadnij karman svoego eshche kotelok,
a Andrej chajnik.
     - Nu, muzhiki! Prisyadem na dorozhku, pomolchim, i v put'!..
     Posle  etoj "minuty molchaniya"  Pavel i  skazal tu znamenatel'nuyu frazu,
ponravivshuyusya mne svoej obraznost'yu i monumental'nost'yu:
     - Nu chto zh, peshkodralom tak peshkodralom. Kudy zh devat'sya?
     Eshche ukladyvaya ryukzak, ya opasalsya za ego ves, zaranee zhaleya  svoyu spinu.
No vzvaliv ego na plechi, ya ponyal, chto ne dojdu i do blizhajshej sosny!
     -  Kilogrammov  pyat'desyat  budet, -  kryaknuv, soobshchil  svoi vpechatleniya
Pavel. Andrej promolchal, povesil na  sheyu karabin i  pervyj dvinulsya  vpered,
strogo na zapad. Za nim pristroilsya Pavel, nu a szadi poplelsya ya.
     "Da  my skorej sdohnem s etim  gruzom, chem dojdem do lyudej!" - dumal ya,
karabkayas' po sklonu pervoj na nashem puti sopki.
     CHerez desyat'  minut ya byl mokryj  kak mysh'. Malo togo chto doroga vela v
goru, tak eshche gustaya, sochnaya trava meshala  idti. CHasto popadalis' povalennye
stvoly derev'ev,  porosshie skol'zkim mhom. Uzhe na  pervom ya poskol'znulsya  i
upal. Podnyat'sya  smog lish' poetapno: snachala, izvivayas' kak  yashcherica, vypolz
iz lyamok ryukzaka, a potom uzhe vstal  na  nogi. Moi sputniki,  ne oglyadyvayas'
netoroplivo  prodolzhali idti vpered. Smertel'no obidevshis' za eto na nih, ya,
kryahtya, vzvalil na plechi ryukzak i poplelsya dal'she. Mayakom mne sluzhilo chernoe
dnishche zakopchennogo kotelka na ryukzake belorusa.
     Tam,  gde  tropa  prohodila  mezhdu  kustov ili  chastoj  molodoj porosli
derev'ev, prihodilos' osobenno nesladko. Kazalos', budto ch'i-to upryamye ruki
hvatayut tebya szadi za ryukzak, ne puskaya dal'she. Moi poputchiki uzhe vzobralis'
na vershinu i, perevaliv cherez nee, skrylis' iz vida.
     Spuskat'sya s  sopki  mne tozhe  ne  ponravilos'.  Proklyataya  trava  byla
skol'zkoj, a  gruz za spinoj pytalsya razognat'  menya  kak mozhno sil'nej, tak
chto  ya vzoprel  eshche  bol'she.  K tomu zhe zdes', v zatish'e,  na menya nakinulsya
gnus, prishlos'  nadet' nakomarnik,  i  srazu voznikli problemy  s  dyhaniem.
Okazalos',  chto  eta  setka  ne  tol'ko zaderzhivaet komarov, no  i  pochti ne
propuskaet vozduh. YA to podnimal nakomarnik, zhadno vdyhaya bogatyj kislorodom
taezhnyj vozduh, to opuskal ego, spasayas' ot zhal etih nemiloserdnyh "krylatyh
sobak". Lish' na vershine sleduyushchej sopki ya  otkinul  nakomarnik sovsem, zdes'
dul sil'nyj veter.
     CHut' ponizhe menya uzhe  zhdali muzhiki. Sudya  po ih rasparennym  licam, eta
progulka im tak zhe dalas' nelegko. CHut' otdyshavshis', ya sprosil:
     - Skol'ko my shli?
     - Sorok minut, - otvetil Andrej.
     - Vsego?! - porazilsya ya. - Gospodi, ya uzh dumal, proshlo kak minimum chasa
tri. I ty dumaesh', chto my tak dotopaem do samogo Parizha?
     - Nu, a pochemu by i net? Von kakie orly. Nam glavnoe do toj reki dojti,
a tam uzh s komfortom poplyvem.
     Odin  iz "orlov",  a  imenno Pavel, podnyalsya  s zemli, otkryl ryukzak  i
nachal sharit' v ego nedrah.
     - Ty chto, Pash? - sprosil ya.
     - Da  davit chto-to tverdoe v spinu, zaraza. Vrode sam ukladyval. A, vot
ona, svoloch'!..
     Vytashchiv  banku  tushenki,  on perelozhil ee na  drugoe mesto. Andrej  tem
vremenem  otoshel s  toporom v storonu i vskore vernulsya  s  tremya berezovymi
palkami metra po poltora vysotoj.
     -  Vot vam po  posohu, strannichki. Kak  tam v skazkah-to govoritsya:  "I
istoptal  on  sem' par  sapog,  i  snosil  desyat'  posohov,  poka  doshel  do
tridevyatogo gosudarstva..."
     - Tipun tebe na yazyk  vo vsyu zadnicu! - vzorvalsya ya. -  Nakarkaj eshche...
desyat' posohov! Zavel chert znaet kuda da eshche i boltaet chert znaet chto!
     - Ivan Susanin, - zasmeyalsya Pavel.
     - Hrenov, - dobavil ya, i na etom prival nash zakonchilsya.
     No posoh mne dejstvitel'no pomog. |ta prostaya palka pomogala  ne tol'ko
idti  vverh,  no  i spuskat'sya  vniz.  YA  uzhe bol'she ne  padal i  pereshel na
kakoj-to avtopilot, ne zamechal  okruzhayushchej prirody, vidya tol'ko  prepyatstviya
pered soboj da orientiruyas' na chernuyu mishen' kotelka na ryukzake Pavla.
     Vybor  puti byl za Andreem. Vzobravshis'  na vershinu ocherednoj sopki, on
oglyadyval  v  binokl' okrestnosti,  sveryalsya  s  kompasom  i  pokazyval  nam
napravlenie dvizheniya. Neskol'ko  raz  prishlos' obhodit'  grandioznye  zavaly
bureloma;  na odnu sopku  my podnimat'sya ne stali,  slishkom krutym  okazalsya
sklon,  proshli po raspadku  v obhod.  Dva  raza  prishlos'  perehodit'  vbrod
nebol'shie  ruch'i, nogi, konechno,  promokli,  no  eto  uzhe ne imelo  bol'shogo
znacheniya, pri takoj rabote vse sohlo bukval'no na glazah.
     Mne kazalos', chto etot den' nikogda ne konchitsya. ZHutko boleli plechi,  ya
proboval  razdvigat'  lyamki  poshire,  no  ochen'  skoro  ves  ryukzaka   opyat'
stanovilsya  nesterpimym.  Korotkie  privaly bol'she draznili otdyhom, chem  na
samom  dele davali ego. Mne kazalos',  chto ryukzak s kazhdym razom  stanovilsya
vse  tyazhelee  i tyazhelee. Nakonec  na beregu  ocherednogo ruch'ya  Andrej skinul
ryukzak i ob座avil:
     - Vse, hvatit na segodnya. Zdes' zanochuem.
     YA  prosto  ruhnul na zemlyu,  ne snimaya svoyu noshu, i  zaprokinuv golovu,
dolgo nablyudal za  plavnym  poletom dvuh  krasivyh ogromnyh  ptic.  Kak ya im
zavidoval v etot moment. Paryat sebe, i nikakogo zolota za plechami.
     Ko  mne podoshel  Andrej,  protyanul  flyagu  s obzhigayushche holodnoj  vodoj.
Sdelav glotok, ya snova zamer, glyadya vverh.
     - CHto ty tam uvidel? - sprosil lejtenant, podnimaya golovu.
     - Da von, kruzhat...
     -  O, kakie krasavcy,  - skazal on, uzhe v binokl' rassmatrivaya ptic . -
Kazhetsya, berkuty...
     - A ya uzh dumal, stervyatniki. Sobirayutsya trupy nashi poklevat'.
     - Nu,  raz  shutish',  znachit, budesh'  zhit', -  zasmeyalsya Andrej, - My za
drovami, a ty poka gotov' kashu. CHert by ee pobral!
     Rebyata ushli, a ya, chut'  otlezhavshis', podoshel  k ruch'yu, s azartnym shumom
unosyashchemu prozrachnuyu,  kak hrustal', vodu, napolnil kotelok i chajnik, umylsya
i s udivleniem ponyal, chto mogu eshche ne tol'ko hodit',  no dazhe gotovit' uzhin.
A ved' eshche chas nazad mne kazalos', chto pomirat' budu, a s mesta ne sdvinus'.
     Zato spal ya toj noch'yu kak nikogda. I ne meshali mne komary, ne volnovali
uzhe dikie zveri. Dazhe holod, hotya  i budil menya vremya ot vremeni, no ne smog
okonchatel'no vyrvat' iz ob座atij sna.
     Utro  vstretilo nas yasnoj pogodoj.  Tuchi so  vsem  zapasom  pripasennoj
vlagi uneslis' kuda-to dal'she, zato zametno poholodalo, slovno osen' dohnula
na nas, preduprezhdaya o svoem skorom prihode.
     Podnyavshis', ya  pervym delom otpravilsya k kostru, sobirayas' pristupit' k
svoim povarskim obyazannostyam, no uzhe  cherez paru shagov ya vzvyl ot boli. Esli
lomotu v ikrah eshche kak-to mozhno bylo pereterpet', to myshcy chut' povyshe kolen
pronzalo kakoj-to izoshchrenno-igolochnoj bol'yu. Sudya po vozglasam i licam  moih
sputnikov, oni ispytyvali to zhe samoe.
     Vo vremya zavtraka Andrej chasto poglyadyval na nebo.
     -  Ty chto tam uvidel? Opyat' etih stervyatnikov vysmatrivaesh'?  - sprosil
ya.
     - Da net, dumayu, priletyat segodnya nashi "druz'ya" ili net...
     - Dumaesh', oni vse-taki popytayutsya?
     Andrej pozhal plechami:
     - Kto  ego  znaet. Esli  verit' slovam pokojnogo Ivanovicha, to  u etogo
Burogo bul'dozh'ya hvatka.
     - Slushaj, esli etot Buryj takoj  monstr, to  pochemu on  ne tronul etogo
samogo Vit'ku? Ved' on im  vsyu svad'bu isportil?! A Buryj  ego dazhe v ohranu
vzyal, - zadal ya davno muchivshij menya vopros.
     - A kto tebe skazal, chto on chto-to naportil? Naoborot, on reshil im kuchu
problem. Ved' nado bylo vyvozit' brigadu,  rasplachivat'sya s nimi, a  tak vse
shito-kryto i  bol'shaya ekonomiya. Mozhet byt',  oni potom  s nami po Vit'kinomu
receptu postupili by.
     Lejtenant opyat' posmotrel na nebo, ozabochenno kachaya golovoj.
     -  V  obshchem tak, muzhiki.  CHut' uslyshite gul vertoleta, srazu begite pod
derev'ya. Ni k chemu nam takie vstrechi.
     Gul vertoleta my dejstvitel'no uslyshali, no blizhe k obedu. Do blizhajshej
sosny bylo metrov desyat', i  ya bezhal vse eto rasstoyanie  s odnim beskonechnym
stonom, bol' v myshcah ne otpuskala menya ni na shag.
     Vertoleta my tak  i  ne uvideli, on proshel gde-to ryadom, za sopkami, no
do samogo vechera my vzdragivali ot kazhdogo podozritel'nogo zvuka, nepohozhego
na obychnyj taezhnyj shum.
     Uzhe za uzhinom ya sprosil Andreya:
     - Nu, kak ty dumaesh', otorvalis' my ot nih?
     CHut' pomedliv, Lejtenant kivnul:
     - Pozhaluj, da. S vozduha oni nas ne nashli.
     Uzhe pozzhe  on  razlozhil kartu  i otmetil projdennyj za  den'  put'.  Ot
mesta, gde my myli zolotishko, do nashej stoyanki poluchalas' liniya, pryamehon'ko
ukazyvayushchaya na  zapad. V  golove  u menya mel'knula  prostaya  i  estestvennaya
mysl': "A ved' u nih tozhe, mozhet byt', takaya zhe karta? ". Andreyu ya nichego ne
skazal, no, kak pozdnee vyyasnilos', moi opaseniya okazalis' ne naprasny.
     Sdelav bol'shoj  krug i  ne obnaruzhiv v okrestnostyah  ni dushi,  vertolet
vernulsya k reke, povisel  neskol'ko sekund nad broshennym vezdehodom  i bokom
dvinulsya k beregu, gonya pered soboj melkuyu ryab' vzbudorazhennoj vintami vody.
Dlya  bol'shogo  MI-8  ploshchadki  dlya  posadki  ne  nashlos',  i  vsya   shesterka
desantirovalas'  po motayushchejsya  iz  storony  v storonu verevochnoj  lestnice.
Trudnej vsego  prishlos'  hozyainu  ovcharki.  Hotya  ee  i  privyazali  k  spine
napodobie  ryukzaka,  no, okazavshis'  na bol'shoj vysote,  oglushennaya grohotom
motora  i vintov,  sobaka nachala  rvat'sya  iz svoih  put,  otchayanno  skulya i
povizgivaya.
     - Najda, mesto,  Najda! - oral  provodnik,  pytayas' perekrichat'  adskij
grohot lopastej. No sobaka prodolzhala bit'sya, koryabaya kogtyami spinu hozyaina.
     Provodnik,  otchayanno materyas', pospeshil vniz, kolyhayas' i  zakruchivayas'
na zhidkoj  lestnice ne tol'ko ot proizvol'nyh poryvov vetra, no i ot tolchkov
b'yushchegosya  zhivotnogo. Nakonec emu  udalos' opustit'sya, i ovcharka, vyrvavshis'
iz put, ne razbiraya dorogi,  lomanulas'  v kusty, ronyaya s  klykov  rozovatuyu
penu.
     - Najda, ko mne! Najda! - oral begushchij vsled za nej provodnik.
     Iz salona vertoleta za etoj scenoj nablyudali dvoe: Buryj i Kucyj.
     - Idi  strogo na zapad, ya ne dumayu, chto oni ushli daleko! Na vse pro vse
tebe  nedelya,  -  kricha, daval Buryj  poslednie nastavleniya. - V efir zrya ne
vyhodi, tol'ko kogda vse konchite  i  zoloto budet u vas.  I  zapomni, Kucyj,
bashku tebe zelenkoj uzhe namazali! Tak chto libo vyshak, libo "ryzh'e" prinesesh'
obratno. Vse ponyal?
     Kucyj motnul golovoj, privychno  ssutulilsya i s opaskoj polez v otkrytyj
lyuk. V glazah ego plyasal  strah. V poslednee vremya on boyalsya  vsego: Burogo,
pokojnogo Vit'ku, smerti,  zhizni, a sejchas eshche i vysoty. Za plechami  byvshego
brigadira boltalsya toshchij ryukzak, na grudi  visel AKM  s otkidnym  prikladom.
Tochno tak zhe  byli ekipirovany  ostal'nye uchastniki gruppy, lish' u odnogo iz
nih vmesto ryukzaka visela rancevaya armejskaya  radiostanciya s  dlinnoj gibkoj
antennoj. Vse, v tom  chisle i provodnik, pojmavshij nakonec oshalevshuyu sobaku,
molcha zhdali, kogda nachal'nik nakonec spustitsya na zemlyu.
     Neuklyuzhe sprygnuv s poslednej perekladiny lestnicy, Kucyj  dal otmashku,
i vertolet, rezko vzmyv  vverh, vzyal kurs  na bazu.  Provodiv  ego vzglyadom,
Kucyj obernulsya k ostavshimsya pod ego nachalom "orlam", skrivilsya v vymuchennoj
ulybke i, kak-to dazhe zaiskivayushche predlozhil:
     - Nu chto, muzhiki, perekurim ili luchshe poobedaem?
     - Da my uzhe perekurili, - za vseh otvetil roslyj muzhik s bol'shim shramom
na podborodke, - Dvigat' nado, a to i tak mnogo vremeni poteryali.
     Vzdohnuv, Kucyj molcha kivnul. V glazah vseh pyateryh svoih  sputnikov on
uvidel krovavyj otsvet obeshchannogo im v nagradu zolota.
     PUTESHESTVIE BUDET PRIYATNYM...
     A  my  v  eto vremya  bezmyatezhno  topali  po tajge. Tretij  den'  peshego
puteshestviya pochti  ne otlichalsya ot  vtorogo: vse  tak zhe boleli nogi, ryukzak
po-prezhnemu kazalsya nepod容mnym, a doroga -  beskonechnoj i odnoobraznoj. Kak
by  ya  hotel okazat'sya  v  teh mestah teper' nalegke. Takogo izobiliya  yagod,
gribov, kedrovyh orehov ya ne videl i ne uvizhu uzhe nikogda. Zarosli smorodiny
smenyalis'  kolyuchimi  kustami   perespevshej,  neobyknovenno  vkusnoj  maliny.
Popadalas' kostyanika prozrachnaya, krasnaya, s prosvechivayushchej kostochkoj vnutri.
Raz  ya  narvalsya  na  zhimolost'. Podumav,  chto  eto takoj sort  cherniki, ya s
zhadnost'yu  zakinul  v rot  srazu  tri  issinya-chernyh,  prodolgovatyh  yagody.
Kislovataya  gorech' mgnovenno svela  skuly, i ya  dolgo otplevyvalsya ot  etogo
podarka  tajgi  pod druzhnyj smeh i  izdevatel'stva "peredovyh" chlenov  nashej
ekspedicii.
     - YUr, eto samaya poleznaya yagoda, - ubezhdal menya proklyatyj belorus.
     - Hvatani-ka eshche gorstochku, - radostno podderzhal ego Lejtenant.
     Na prival vstali okolo  ocherednogo  ruch'ya, a  utrom,  prosnuvshis', ya ne
obnaruzhil v lagere Andreya. Pavel spal ryadom, on vsegda dryh do poslednego, a
vot Lejtenant ischez bez sleda. Koster  vovsyu uzhe  gorel, znachit,  vstav,  on
podkinul drov i kuda-to ushel.  Ne okazalos' i  chajnika s kotelkom... Nemnogo
podozhdav, ya otpravilsya na poiski lejtenanta.
     U ruch'ya ego  ne  bylo...  YA  bezdumno  proshel  eshche  metrov  dvadcat' po
techeniyu. Vdrug  za kustami razdalsya  kakoj-to plesk... Ostorozhno projdya  eshche
metrov pyat', ya natknulsya na chajnik  i kotelok.  Oni mirno  stoyali na zemle v
kakom-to metre  ot  ruch'ya, no  Andreya ryadom  ne  bylo. Volosy u  menya nachali
podnimat'sya dybom, davnyaya mysl' o krovozhadnyh taezhnyh zveryah snova  zabilas'
v mozgu. YA ne znal, chto
     delat'!  Posle  lihoradochnyh razdumij  ya  uzhe otkryl  bylo  rot,  chtoby
pozvat' na  pomoshch'  Pavla,  kak  iz-za  kustov pokazalos'  nedovol'noe  lico
lejtenanta. On prilozhil k gubam palec i vzmahom ruki pozval k sebe.
     "CHto  on tam, nudistskij  plyazh,  chto  li, nashel? "- dumal  ya, ostorozhno
probirayas' po sklizkim kamnyam.
     - CHto tut u tebya, rusalki? - shepnul ya, dojdya nakonec do Andreya.
     - Sam smotri.
     - Uh ty!
     Po spokojnoj gladi ozera plavala staya  belosnezhnyh lebedej. YA etu pticu
prezhde videl tol'ko na kartinkah da po televizoru i vsegda ne mog ponyat', za
chto hvalyat etih dlinnosheih gusej. No vstretiv ih zdes', v taezhnoj gluhomani,
ya ne mog otorvat' glaz ot ih bezuprechnoj krasoty. Bylo chto-to zavorazhivayushchee
v rovnom  skol'zhenii taezhnyh  krasavic.  Temnaya,  pochti chernaya voda  lesnogo
ozera
     osobenno  kontrastno podcherkivala  svadebnuyu beliznu ih opereniya.  Odni
pticy kormilis',  drugie prosto  chistili per'ya, no dazhe eto prostoe dejstvie
oni proizvodili s obvorozhitel'nym izyashchestvom. My s Andreem zabyli  obo vsem,
i o pogone, i o zolote,  i o strashnoj, nelepoj  smerti artel'shchikov. Glyadya na
etih velichavyh ptic, hotelos' dumat' tol'ko o chem-to horoshem, vechnom...
     "ZHalko, Lenki net", - podumal  ya, a potom spohvatilsya. Vot eto pozhalel!
Za etu nedelyu nas chut' ne ubili, prishlos'  perezhit' stol'ko smertej, uvidet'
stol'ko krovi, vperedi - bezbrezhnost' prostorov  i neizvestnost', a ya zhaleyu,
chto ryadom net lyubimogo cheloveka. Molodec!
     K  sozhaleniyu, vse  horoshee  kogda-nibud' konchaetsya...  Nashe  "Lebedinoe
ozero"  v postanovke Gospoda Boga konchilos' vmeste s zychnym  revom  Pavla za
nashej spinoj:
     - Andryuha! YUrka! Vy gde?! Au-u!!
     Slovno belaya purga podnyalas' nad ozerom. Vsya staya  s gromkim, gortannym
krikom rvanulas' k  protivopolozhnomu  beregu. Pticy slovno  bezhali po  vode,
neistovo  mahaya kryl'yami,  zatem podnyalis' v vozduh,  sdelali  razvorot  nad
tajgoj i plavno, sovsem nizko proneslis' nad nashimi golovami.
     S  legkoj  dosadoj  my  vybralis'  iz   kustov,  izryadno  udiviv  svoim
poyavleniem belorusa.
     - Ty chego oresh' na vsyu tajgu? Vsyu pticu raspugal, - pozhuril ego Andrej,
podbiraya s zemli kotelok s vodoj. CHajnik on ostavil mne.
     - A  vy  ohotilis', chto  li?  A chego bez ruzh'ya? YA  prosnulsya,  vas net,
koster progorel. Poshel syudoj, a tut posuda. Nu, ya i davaj...
     -  Orat',  - zakonchil za nego  Andrej.  - Videl,  kakih  ptic  spugnul?
Lebedi!
     - Tak vy vse-taki ohotilis'?! - peresprosil Pavlo.
     On yavno ne ponimal, kakaya pol'za mozhet byt' ot pticy, krome  puha, pera
da zharkogo s yablokami. Splyunuv, Andrej obernulsya ko mne:
     - Videl  ih  v  Berlinskom zooparke, no sovershenno  drugoe vpechatlenie.
Tam, vo-pervyh,  eshche vsyakie tam  utki  ryadom plavayut, a vo-vtoryh, vid u teh
kakoj-to odomashnennyj.  Podplyvayut k  beregu,  hleb  iz  ruk berut...  A tut
smotri kak vzmyli!
     Zavtrak proshel veselo, besplatnoe zrelishche izryadno podnyalo nam s Andreem
nastroenie, no eto okazalas' poslednyaya udacha v etot den'.
     Kak-to nezametno podkralis' tuchi  i k obedu razrazilis' melkim, sekushchim
dozhdem. Seraya, tosklivaya mut' raspolzlas' po vsemu nebosvodu. Srazu  poveyalo
holodom i kakoj-to beznadezhnost'yu.
     - |to nadolgo, - vzdohnul Pavel, oglyadyvaya gorizont. - Oblozhnoj...
     Voda  s  nebes delala svoe delo medlenno,  no neumolimo.  Ona  po kaple
prosachi  valas'  skvoz' odezhdu, i uzhe cherez chas u menya bylo  oshchushchenie, chto ya
idu pod  dozhdem  absolyutno  golyj.  Konca  dozhdyu  ne  predvidelos',  poetomu
pereodevat'sya v suhoe
     ne imelo smysla. My upryamo karabkalis' s odnoj sopki na  druguyu. Kusty,
trava,  derev'ya  -  vse shchedro  sbrasyvalo  na  nas  vlagu.  My  osnovatel'no
zamerzli, dul  ne ochen' sil'nyj, no poryvistyj i holodnyj veter. Ne  spasala
dazhe hod'ba.
     -  Net, Pashka,  eto ty  vinovat, - zayavil, stucha  zubami, Andrej. - Vot
spugnul lebedej, i v nakazanie Bog dozhd' poslal.
     Pavel zubami,  kak my,  ne stuchal, no  kak-to s容zhilsya.  On  rasteryanno
pokosilsya na Andreya.
     -  Skazhesh' tozhe, iz-za  kakih-to gusej, - provorchal  on.  -  Nado  bylo
dozhdeviki vzyat'...
     YA  myslenno soglasilsya s  nim.  Dlinnye brezentovye roby  s  kapyushonami
ochen' by nam sejchas prigodilis'.
     - CHto zh ty ne podskazal? - razozlilsya Andrej.
     - Nu, ty zhe vse sobiral, chego ya lezt' budu?
     - CHego-chego! Odna golova horosho, a poltory luchshe. Ladno, poshli!
     Idti stalo ochen' neudobno, my neshchadno  skol'zili po mokroj trave. Vremya
ot vremeni  kto-nibud' padal,  to na  bryuho,  to  na spinu, v zavisimosti ot
spuska  i  pod容ma. V  odnom  meste ya  liho  prokatilsya  na  zadnice  metrov
dvadcat', obognav svoih druzej.
     - Emu lish' by  na sankah katat'sya! - prokrichal mne vsled Andrej. - Tozhe
mne, pioner!
     Na nochevku my vstali rano, chasov v  pyat'  vechera.  Kazalos', vse sily u
nas  zabrala ne  doroga,  a  imenno dozhd'.  Razzhech' koster my ne smogli, vse
spichki  otsyreli.  Prishlos'  dovol'stvovat'sya holodnoj tushenkoj. Uteshalo to,
chto ves ryukzaka ot etogo umen'shalsya gorazdo bystrej.
     Nam hvatilo uma narubit' lapnika i sverhu polozhit' nashi volglye odeyala.
My uleglis',  nakinuv  pripasennyj dlya  etogo sluchaya polietilen. Ot vody on,
mozhet byt',  i  spasal,  no ne ot  holoda. Nepreryvno  barabanivshaya nebesnaya
kapel' momental'no  skaplivalas' v  malejshih yamkah polietilena,  obrazovyvaya
chto-to vrode holodnyh kompressov. Kak my ni staralis' plotnej prizhat'sya drug
k drugu, eto ne pomogalo.
     Mne eshche  povezlo,  ya  lezhal mezhdu Pavlom  i Andreem i vse  ravno ne mog
sogret'sya.  Dazhe ustalost'  ne pomogala usnut'. Ryadom vorochalis'  i vzdyhali
moi druz'ya po  neschast'yu, holod donimal i ih. Vse  molchali, lish' Pavel  odin
raz negromko skazal:
     - Vot zhizn' sobach'ya poshla.
     Ego  nikto  ne  podderzhal, v tishine tol'ko dozhd' barabanil  po  uprugoj
plenke.  V konce koncov  ya  vse-taki zabylsya. Snom eto bylo nazvat'  nel'zya,
chto-to srednee mezhdu obmorokom i bredom.
     Seroe,  hmuroe  utro ya  vstretil dazhe  s nekotoroj radost'yu,  nastol'ko
beskonechnoj pokazalas' eta noch'.  Lichno ya niskol'ko ne  otdohnul,  naoborot,
eshche bol'she  ustal.  Vse telo  lomalo, slovno po  nemu  proehalsya  katok.  Po
ocheredi my  vybiralis' iz-pod plenki, hmurye i  zlye kak  sama pogoda. Kapli
soskuchivshegosya dozhdya s radost'yu  prinyalis' barabanit'  po nashej podsohshej za
noch' odezhde.
     - Blin,  kogda zh ty konchish'sya?! - podnyav lico vverh, obratilsya Andrej k
dozhdyu. Ot takogo panibratstva tot prinyalsya lupit' eshche sil'nej.
     Ko vsem  bedam  pribavilas' eshche odna.  Ruchej,  ryadom s  kotorym  my  po
privychke razbili lager', za  noch' razbuh i pokusilsya na nashi ryukzaki. Unesti
s soboj on ih ne smog, no namochil izryadno.
     - Kak by zoloto ne zarzhavelo, - nashel v sebe sily poshutit' Andrej.
     Ego shutku nikto  ne podderzhal. V molchanii my eli tushenku. Lish' teper' ya
obratil vnimanie, chto konservy my brali tol'ko iz moego ryukzaka.
     - |, a chego eto  my  tushenku tol'ko iz moego ryukzaka berem?  Davajte po
ocheredi, - predlozhil ya.
     - Da  ladno, YUra,  - Pavel pereglyanulsya s Andreem, tot podmignul mne, a
belorus prodolzhil: - Nam s Andryuhoj vse-taki polegche.
     V  etot  den'   my  proshli   sovsem  nemnogo.  Skol'zkie  sklony  sopok
stanovilis'  sovsem neprohodimymi, kazalos', chto vodoj propitalas' ne tol'ko
zemlya, no dazhe i  kamni. Andrej vse bol'she  vel nas po raspadkam. Tam hot' i
tekli ruch'i, no
     vse-taki doroga shla po bolee ili menee rovnomu mestu.
     Na nochnoj prival  opyat' vstali  rano. Ne bylo ni sil,  ni zhelaniya idti.
Tajga  slovno  onemela, pritihla.  Ne slyshno  bylo  golosov ptic,  lish'  shum
beskonechnogo serogo dozhdya.
     V etot raz Andrej poproboval  soorudit' chto-to vrode palatki. On  dolgo
vozilsya  s vyrublennymi zherdyami,  vbival  ih  v zemlyu,  svyazyval  verevkami,
nakonec  sverhu  nakinul plenku, kraya prizhal  k zemle tolstymi  lesinami. Po
razmeram eta prozrachnaya palatka poluchilas' chut' pobol'she sobach'ej konury. Na
chetveren'kah  my  zapolzli  vovnutr'  i uleglis'  na roskoshnejshuyu  perinu iz
pihtovyh lap, zaryvshis' v otsyrevshie odeyala. |to nemudrenoe zhilishche okazalos'
gorazdo  teplee, chem lezhbishche proshloj noch'yu. Vse-taki mezhdu vodoj i nami byla
nebol'shaya
     proslojka  vozduha,  kotoruyu  my  intensivno nagrevali  svoim dyhaniem.
Plenka  mgnovenno  zapotela,  i  vskore mnogochislennye  ruchejki  protyanulis'
sverhu vniz.  YA  uzhe zadremal, kogda nad  uhom  razdalsya znakomyj i "rodnoj"
pisk komara. Muzhiki otreagirovali mgnovenno:
     - Ozhil, gad! Special'no dlya tebya palatku slyapali! - negodoval Andrej.
     - Vot zaraza, a! Nikuda ot nego ne denesh'sya, - tol'ko vzdohnul Pavel.
     Vmesto  togo  chtoby  spat',  my  napryazhenno  vslushivalis' v  nazojlivoe
gudenie krovopijca, starayas' opredelit', kuda  i na  kogo on syadet. ZHuzhzhanie
zatihlo  gde-to  v  storone  lejtenanta.  Tot  otchayanno   dernulsya,  pytayas'
prishibit' "vampira-  legkovesa" ,  no  bol'she dostalos' mne.  Lokot'  Andreya
zaehal mne po nosu, a komar zazhuzhzhal kak ni v chem ne byvalo.
     - Ty poostorozhnej  mozhesh'? - vozmutilsya ya,  oshchupyvaya postradavshuyu chast'
lica. - Razmahalsya tut kak na ringe, chut' nos mne ne rasshib!
     -  A  chego  ty  takoj  bol'shoj  nos  otrastil,  polpalatki zanimaet,  -
mgnovenno pariroval lejtenant. - Komaru von letat' ne gde.
     -  A ty chto eto  za komara tak  perezhivaesh'? Pobratalsya chto li s nim? -
uhmyl'nulsya ya.
     - A kak zhe! On  menya, gad, vse-taki uspel tyapnut'. Tak chto my teper'  s
nim krovnye rodstvenniki.
     - Togda  uzh ne krovnyj  brat, a krovnaya sestra, - pariroval  ya. -  Nasha
biologichka  govorila, chto kusayutsya  odni zhenskie osobi,  im  krov' nuzhna dlya
prodolzheniya roda.
     - Ty smotri, kakie poznaniya, - hmyknul Andrej.
     Tut i Pavel podal golos iz svoego ugla.
     - Vse oni, baby, odinakovy, - tyazhelo vzdohnul on.
     My s Andreem prosto pokatilis' so smehu.
     - CHto, Pavlo, podrugu svoyu vspomnil? - sprosil Andrej.
     - Da. Priedu ved' bez kopejki, ne  poverit,  chto vse tak bylo,  skazhet,
progulyal vse, propil, na shlyuh potratil. Idi tudoj, otkeda prishel.
     - Surovaya ona u tebya.
     - S harakterom. S zavoda ej vsyu zarplatu prinosil, i ne Bozhe kuda rubl'
na storonu s poluchki potratish', so svetu szhivet.
     - Vot eto disbat! Nu, a na kurevo-to hot' davala?
     - Nu, eto, konechno, i po subbotam butylochku, posle bani.
     Za razgovorami my kak-to zabyli  pro komara,  no lish' ustalost' smezhila
veki, kak v nastupivshej tishine snova razdalsya protivnyj, nadoedlivyj voj.
     Pavel vyrugalsya, a ya podnachil lejtenanta:
     -  CHto-to  ty  ploho  nakormil  svoyu "sestrenku  po  krovi".  Vish', eshche
priletela.
     - Da spi ty, balabolka! - sonnym golosom otozvalsya Andrej.
     Pavel  uzhe  vovsyu  hrapel. Vskore, k  vyashchej radosti komarinogo plemeni,
otklyu chilsya i ya.
     Pervoe,  chto  ya uvidel po  utru  skvoz'  zapotevshuyu  plenku  byli  yarko
osveshchennye  vershiny  derev'ev  i  goluboe nebo.  YA  tut  zhe  tolknul  v  bok
lejtenanta. Pripodnyavshis',  Andrej mgnovenno ocenil  situaciyu odnoj  moguchej
frazoj:
     - Kakoj baldezh!
     Preispolnennyj   radostnyh  chuvstv,  on  chereschur  r'yano  rvanulsya   iz
prozrachnoj  palatki,  pereputav dver'  so stenkoj.  Ot ego moshchnogo tolchka ne
vyderzhala  i upala vniz central'naya  poperechina,  mgnovenno  prikryvshaya  nas
mokroj  plenkoj. YA-to byl  k etomu  gotov, a vot Pavel,  sproson'ya nichego ne
ponyav, vskochil vo ves' svoj rost i oshalelo nachal tykat'sya vo vse storony, ne
ponimaya, kakaya takaya pregrada derzhit ego na  meste. Esli uchest', chto ryadom s
nim toptalsya eshche i
     vzbudorazhennyj lejtenant, to udivitel'no, chto  ya voobshche iz etoj palatki
vybralsya  zhivym. Na  ruku mne, pravda,  paru  raz nastupili,  no na  ulicu ya
vse-taki popal ran'she etih  dvuh  zdorovyh balbesov, hotya  i  v chetveronogom
sostoyanii.
     Burno  poradovavshis'   solnechnoj,  no   ne  ochen'   teploj  pogode,  my
otpravilis' iskat' samoe osveshchennoe v  tajge mesto. Takoe nashlos' na  sklone
odnoj  iz  sopok.  My  razobrali nashu  poklazhu  i  razvesili  vse tryapki dlya
prosushki. S  osoboj zabotoj  razlozhili  na pen'ke spichki,  a sami  poshli  za
toplivom. Andrej ne  polenilsya, srubil zasohshuyu listvennicu,  raskolol ee na
poleshki, obnazhiv suhuyu seredinu, i vskore my uzhe grelis'  i sushilis' u ognya.
A kakoj vkusnoj nam pokazalas' goryachaya pshenka posle dvuhsutochnogo posta, nu,
a  ognennyj  chaj  okonchatel'no podnyal nastroenie, i  v  odinnadcat' my vnov'
otpravilis' v put'.
     Nesmotrya na  stol'  pozdnij start, proshli my v tot den' mnogo blagodarya
dobroj pogode, horoshemu nastroeniyu i goryachemu zavtraku.
     Kak-to  nezametno tajga izmenila svoj  oblik.  Berezy i osiny bol'she ne
popadalis', poshli gustye hvojnye lesa. Solnce pochti ne probivalos' skvoz' ih
gustuyu kronu, i dazhe  dnem tam  caril polumrak. Trava zdes'  rosla  ne takaya
gustaya i
     vysokaya,  vse  bol'she  paporotniki  da hvoshchi. Gorazdo  chashche vstrechalis'
zavaly, lezhashchie  gromadnye derev'ya ne davali nam projti,  rastopyriv uprugie
dlinnye  vetvi,  chasto  porosshie lohmatym mhom.  Proklyatye vetki  sushnyaka po
tverdosti  ne  ustupali zhelezu, i rvali  nashi noven'kie  vatniki  s pugayushchej
bystrotoj. Ischezli zarosli smorodiny i maliny, lish' griby blagodenstvovali v
etoj ugryumoj syrosti i porazhali svoim raznoobraziem i kolichestvom.
     Za  eti neskol'ko  dnej  puti vetki  derev'ev i kustov  ves'ma  izryadno
poistrepali  nashu odezhdu. Uzhe na privale razglyadyvaya bol'shuyu poperechnuyu dyru
na kolenke, slovno razrezannuyu nozhom, Andrej gromko vzdohnul i skazal:
     - Esli tak delo pojdet, to iz tajgi my vyjdem golymi, kak papuasy.
     Ves' vecher my obsuzhdali etu problemu, pytayas' pridumat' kakoj-to vyhod,
no bezuspeshno. Nitok my eshche nadrat' mogli, no chem zamenit' igolku?
     - Sejchas by  nam hotya by odnogo  neandertal'ca, a luchshe  neandertalku v
shkurah i s igolkami iz kosti mamonta, - razmechtalsya Andrej, pozevyvaya.
     - Mozhet,  tebe  eshche  Bridzhit Bardo  so  shvejnoj mashinkoj?  -  proburchal
zakutyvayushchijsya v odeyala Pavel.
     - A che, ya  sejchas ni ot kakoj by ne otkazalsya, - mechtatel'no  potyanulsya
lejtenant. - YA sejchas v horoshej forme, kogo  ugodno, hot' medvedicu, lish' by
zhenskogo pola.
     - Ladno,  ya  tebe  zavtra  svoj ryukzak  otdam, esli ty v takoj  horoshej
forme, - hohotnul Pavel, povorachivayas' na bok. - Nagruzhat' tebya bol'she nado,
a to von o babah uzhe mechtat' nachal.
     -  Tak i skazhi  chto  tebe  zavidno,  -  snova  zevnul Andrej, i na etom
slovesnaya perepalka konchilas'.
     A ya eshche dolgo lezhal s otkrytymi glazami.  Opyat' vspomnil doch', Lenku, i
takaya toska sdavila grud', dazhe dyshat' stalo trudno. YA uzhe nachinal zasypat',
kogda do moego sluha donessya otdalennyj, no yavstvennyj laj sobaki. Neskol'ko
sekund ya lezhal, prislushivayas' k etim neveroyatnym v etih mestah zvukam, potom
rezko  privstal, no  skol'ko ni vslushivalsya, laya  bol'she  ne slyshal. Zvuchali
samye  obychnye lesnye golosa: shum vetra, skrip vetok, trushchihsya v vyshine drug
o druga, otdalennye kriki nochnyh ptic, bespokojnoe popiskivanie burunduch'ego
plemeni.
     "Pokazalos'", - podumal ya, ulegsya poudobnej i vskore usnul.
     Utrom  ya  vse-taki  rasskazal  ob  uslyshannom  lae  svoim   poputchikam.
Lejtenant dostal kartu i dolgo  razglyadyval  ee. Potom otricatel'no  pokachal
golovoj:
     - Da net, navernoe, tebe pokazalos'. Nikakogo zhil'ya tut poblizosti net,
ni dereven', ni kordonov. Skoree vsego pochudilos'.
     "LUCHSHE GOR MOGUT BYTX TOLXKO GORY..."
     A na sleduyushchij den' my vpervye uvideli gory. Tajga stala kak by ponizhe,
severnye  sklony sopok chasto byvali sovsem obnazheny. Na  poludennom  privale
Andrej snova razvernul kartu.
     -  O,  my  uzhe  polzem  vverh. Tut eshche ne  slishkom vysoko, maksimum dve
tysyachi nad poverhnost'yu morya. Gory sovsem uzhe ryadom.
     I bukval'no so sleduyushchej sopki my ih uvideli. Dazhe  s takogo rasstoyaniya
oni vpechatlyali.  Temnye,  sumrachnye gol'cy slovno  upiralis'  v  potemnevshee
nebo. Kazhdyj raz podnimayas'  na ocherednuyu  sopku,  ya ne mog otorvat' ot etih
golyh  vershin  vzglyad. A tajga vse  menyala  svoj  oblik,  kak  priveredlivaya
modnica  na  prieme v  sobstvennom  zamke.  Derev'ya  stanovilis'  vse  nizhe,
holodnye vetry iskrivili ih stvoly, i eti  koryavye urodcy sovsem ne pohodili
na svoih moguchih  brat'ev s  ravniny.  A u podnozhiya  gor  poshli  nizkoroslye
stlaniki, nevysokie zarosli kedracha,  dostigayushchego  zdes' v vysotu  ne bolee
dvuh metrov.
     K vecheru  sleduyushchego dnya my podoshli  k samomu podnozhiyu gor. Vblizi  oni
proizvodili  eshche  bolee  sil'noe  vpechatlenie. |to,  konechno,  ne Al'py i ne
Gimalai. Ne bylo toj privychnoj uglovatosti  ogromnyh zasnezhennyh bulyzhnikov,
tak  znakomyh  nam  po "Klubu  puteshestvennikov".  Na  etom  hrebte  neshchadno
porabotali solnce, veter, voda, a glavnoe -  vremya. Ono sgladilo ostrye ugly
vershin,  po  sklonam  stekali  kurumy  -  celye reki  shchebenki.  No  oni  eshche
napominali o nekogda vzdybivshem ih  kataklizme svoim ugryumym haosom.  Grebni
hrebta  byli  pohozhi na  lezvie nozha,  a  skaly,  hotya i  utratili nekotoruyu
krutiznu,  po-prezhnemu  grozno  navisali   nad  ravninoj.  Ogromnye  valuny,
skativshiesya     s      vershin,      izdaleka     kazalis'     razrisovannymi
hudozhnikom-abstrakcionistom. Lish' podojdya poblizhe, ya  ponyal, chto eti cvetnye
pyatna  ne  chto  inoe kak  mhi  i lishajniki,  prochno ugnezdivshiesya  na  bokah
kamennyh velikanov.
     No osobenno udivitel'nymi mne pokazalis' grubovatye nevzrachnye cvety  s
korotkim,  tolstym  steblem,  rastushchie  pryamo  posredi  shchebenochnoj  rossypi.
Nikogda ne dumal, chto chto-to mozhet rasti na kamnyah.
     -  Da, neradostnoe mestechko,  - vyrazil obshchee  mnenie  Andrej,  oglyadev
sumrachnyj pejzazh. Osobyj kalorit etoj kartiny sozdavali nizko  letyashchie serye
tuchi,  celyj den'  grozivshie nam  dozhdem, no  poka  prinesshie tol'ko  stylyj
holod.
     Perenochevav  u podnozhiya  hrebta, my zakinuli  za plechi nashi polegchavshie
ryukzaki i polezli v goru. Marshrut  Andrej vybral zaranee, tam, gde sedlovina
mezhdu gol'cami kazalas'  ponizhe, a sklony bolee pologimi. Snachala mne eto ne
pokazalos' takim uzh trudnym  delom. No  projdya ne bolee  sta metrov vverh, ya
nastupil na  kamen', pokazavshijsya mne  samym  nadezhnym. On  zhe, vopreki moim
ozhidaniyam,  vyrvalsya  iz-pod  nog i pokatilsya  vniz. Ne  uderzhav ravnovesiya,
zaskol'zil vsled za  nim i ya. Skol'zhenie po kamenistoj rossypi okazalos'  ne
menee uspeshnym delom, chem po  snegu,  mozhet, tol'ko menee  zahvatyvayushchim  po
azartu.  SHCHebenka tekla  kak reka, i  ya  posredine  etogo potoka  plyl metrov
tridcat', poteryav po  doroge shlyapu i  posoh.  Nakonec, ya ostanovilsya, no eshche
minut pyat' lezhal na etoj zhestkoj perine, prikryv golovu rukami i  perezhidaya,
kogda zhe poslednie kameshki dogonyat i otbarabanyat na moem tele  svoyu serdituyu
melodiyu  potrevozhennogo  odinochestva. Nekotorye  iz  etih  udarov poluchilis'
ves'ma boleznennymi. Nakonec vse stihlo. Podnyavshis', ya snova dvinulsya vverh,
pochesyvaya ushiblennuyu makushku i sobiraya po hodu lichnye veshchi.
     Ni odin  iz moih poputchikov ne dogadalsya pospeshit' mne  na  pomoshch'  ili
hotya  by podbodrit' dobrym slovom. Naoborot, mne  pokazalos' chto eti "gornye
kozly", zhivopisno zastyvshie  na fone skal, dazhe poluchili kakoe-to  moral'noe
udovol'stvie, nablyudaya za moim nevol'nym "skorostnys  spuskom". Hihikat' oni
ne hihikali, no iskru smeha ya uvidel v glazah u oboih.
     Pod容m zanyal u nas pochti ves' den'. Skazyvalas' eshche i nasha neopytnost'.
My  proskochili  udobnoe  mesto dlya  spuska,  i prishlos' uzhe  na samom grebne
perevala projti  metrov  sorok po uzen'komu  karnizu  nad propast'yu i tol'ko
potom  nachat'  spusk.  Vstupal v svoi prava  vecher, zhutko  lomilo  spinu  ot
nadoevshego  ryukzaka, boleli obodrannye  ob  ostrye  kamni ruki  i  nogi,  no
ostanavlivat'sya  bylo   nel'zya.  Veter  na  vershine  perevala  svirepstvoval
osobenno sil'no,  i  my poplelis' vniz,  s nadezhdoj poglyadyvaya  na mayachivshuyu
vdaleke ravninu ploskogor'ya. Tuda my v tot den' ne popadali nikak.
     Nado  bylo  iskat' kakuyu-to  ploshchadku  dlya  nochlega.  O  drovah  v etoj
kamenistoj  pustyne ne  prihodilos'  i  mechtat'.  Uzhe  pochti  v  temnote  my
natknulis' na nebol'shoe uglublenie  v  skale.  Kamennye steny  hot'  nemnogo
mogli zashchitit' nas  ot ledyanogo vetra i reshiv, chto luchshe vse ravno nichego ne
najdem, my ustroilis' na nochleg.
     S trudom proglotiv holodnoe soderzhimoe konservnoj banki, ya podumal, chto
bolee  neuyutnogo  zhilishcha  u  menya  eshche  ne  bylo.  Muzhiki pytalis' sogret'sya
kurevom, a ya s pomoshch'yu spichek osmotrel peshcheru.
     - Tut, navernoe, zmei vodyatsya, - vsluh vyskazalsya ya.
     - Da ladno, otkuda oni  tut.  Oni  zhe hladnokrovnye, im teplo nuzhno,  -
otmahnulsya Andrej.
     - Aga,  vot na nashe  teplo  oni i pripolzut. Pogreyutsya, a  potom  myasom
vprok zapasut sya na vsyu zimu. Nas troih im nadolgo hvatit.
     - Paniker ty, YUrka! - zasmeyalsya Andrej, razvorachivaya svoi  odeyala. - To
ty medvedej boish'sya, to tebe sobaki chudyatsya, to zmei. Lozhis' spat'...
     Tri odeyala my postelili na kamni, ostal'nymi ukrylis', sverhu dlya tepla
ukutalis' vse tem zhe polietilenom.
     - Holodno, - pozhalovalsya ya vsluh. - Kak mne nadoel etot holod.
     - Da ladno, kakoj eshche holod? Eshche i osen'-to ne nachalas'...
     - Da, a chto zh eto togda takoe?
     - Gde? - ne ponyal Andrej.
     YA  otvetil  emu  slegka  v rifmu, potom  vydal sobstvennyj  prognoz  na
blizhajshee vremya.
     - Togo i glyadi sneg pojdet...
     - |to vsego  lish' konec sibirskogo leta. Ty, navernoe, v  proshloj zhizni
gde-nibud' v Afrike zhil, poetomu sejchas tak sil'no merznesh'.
     - Net, -  otozvalsya ya. - V proshloj zhizni negrom byl Pavel. Slyshish', kak
hrapit? Prokoptilsya pod znojnym solncem, i vse emu teper' po figu...
     My  poprobovali  usnut'.  Edinstvennym blagom  etoj  nochi  bylo  polnoe
otsutstvie komarov. To li oni syuda ne zaletali, to li ih veter sduval. A vot
holod  donimal... Uvy, dazhe  vtroem  my nikak ne  mogli progret' mnogotonnuyu
tolshchu  hrebta, i on, kak vampir, potihon'ku  vysasyval nashe  teplo,  otdavaya
vzamen  svoj  mogil'nyj  holod.  Tak  chto  k  utru  my  vorochalis' na  svoih
improvizirovannyh   perinah,   kak  tri   nevesty   v  ozhidanii  nastupleniya
dolgozhdannogo dnya svad'by.
     -  Blin,  kak  ya promerz,  -  soobshchil, pripodnimayas'  Andrej.  YA ohotno
poveril emu. U nego kak i u menya zuby vybivali chechetku. - Vrode svetaet?
     - Da, pohozhe, - poddaknul ya.
     - CHto delat' budem?  Sejchas poedim ili spustimsya v dolinu i sdelaem eto
po-chelovecheski?
     - Da  kakaya  raznica... - nachal ya,  no potom nevol'no  predstavil  sebe
zheltyj zastyvshij govyazhij zhir ocherednoj banki tushenki, sodrognulsya i pospeshno
dobavil: - Net, davaj uzh spustimsya, a tam poedim po-chelovecheski.
     - Pavlo-to spit? - sprosil Andrej.
     - Nichego ya ne splyu,  - razdalsya  rovnyj  golos belorusa. - Gurkaete tut
pod uhom, razve usnesh'? A pozhrat' mozhno i vnizu, goryachen'kogo hochetsya.
     Solnce eshche ne podnyalos' iz-za gorizonta, a my uzhe topali vniz, prygaya s
kamnya na kamen' podobno mestnym rogatym aborigenam.
     Zavtrak  prishlos'  avtomaticheski  sovmestit'   s  obedom,  tak  kak  do
blizhajshih zaroslej  stlanika my  doshli chasam k  dvenadcati.  A do  etogo nam
prishlos' preodolet' obshirnoe  prostranstvo,  gde  gory  plavno  perehodili v
vysokogornoe  plato.  Po  krajnej  mere  kilometra dva my  topali  po  samym
nastoyashchim al'pijskim lugam, raduyushchim vzor pestrym kovrom cvetushchih dazhe v eto
vremya  zhestkih  vysokogornyh  trav. Noga otdyhala na etom myagkom pruzhinistom
prirodnom palase.
     U zaroslej stlanika  ya oglyanulsya. Ves' projdennyj  nami put'  byl viden
kak na  ladoni. Na  samom gorizonte izlomannaya  grebenka  ugryumogo hrebta, a
nizhe - krutoj spusk zelenyh lugov.
     Vperedi,  naskol'ko  hvatalo  glaz,  vidnelas'  ravnina,  toporshchivshayasya
shchetinoj  stlanikovyh zaroslej,  pobleskivayushchaya  zerkalami  ozer  i  manivshaya
zelenymi  polyanami.  Posle holodnogo  neuyuta  skal vyglyadelo  vse eto  ochen'
soblaznitel'no. Togda ya eshche ne predstavlyal, naskol'ko kovarnymi okazhutsya eti
manyashchie dali.
     Dojdya do  blizhajshih zaroslej stlanika i  s oblegcheniem sbrosiv ryukzaki,
my  zanyalis'  obustrojstvom  stoyanki.  Poka muzhiki lomali  i rubili vysohshie
kusty, ya  napravilsya na poiski vody. Eshche sverhu ya  zametil  nebol'shoe  ozero
chut' v storone ot nashego marshruta. K  moemu  udivleniyu, eto okazalos' skoree
boloto, chem ozero. Ostorozhno balansiruya  po kochkovatoj, kolyshushchejsya pochve, ya
dobralsya  do otkrytoj vody  i napolnil  vse  nashi emkosti: kotelok, chajnik i
flyazhku Andreya. K moemu prihodu uzhe  vovsyu  gorel  koster i Pavel pristraival
sboku rogatinu dlya kotelka i chajnika.
     ZHivitel'noe  plamya  kostra,  goryachaya  pishcha  i  chaj  vozrodili  nas.  Ne
sgovarivayas', my  prilegli golovami na  svoi  ryukzaki i s polchasa podremali.
Budil'nikom nam  posluzhil holod.  Koster  iz toshchego, suhogo stlannika bystro
progorel, a  tut  eshche pritih veter i srazu zapishchali nashi druz'ya  komary.  So
vzdohami  i  rugan'yu  my  vpryaglis'  v nashu poklazhu. YA i  Pavel  uzhe  nadeli
ryukzaki, kogda Andrej skomandoval:
     - Stoj! - i morshchas', skinul s plech svoyu noshu.
     - Ty chego eto? - udivilsya Pavel.
     - Da davit  chto-to v spinu.  Ves'  den'  sobiralsya  posmotret', chto tam
takoe...  -  otvetil  Lejtenant,  sosredotochenno  sharya rukoj  v  sobstvennom
ryukzake.  Neozhidanno on vytashchil  na  svet Bozhij dve  samyh  obychnyh  granaty
"limonki". My s Pavlom druzhno vytarashchili glaza ot udivleniya.
     - Tak, soznavajtes', kozliki, kto mne  sunul  v  ryukzak etu gadost'?! -
svirepym tonom sprosil  Andrej. - Malo togo chto  ya eti  zhelezki  per na sebe
chert znaet skol'ko, tak  eshche i  podorvat'sya mog ne  za  hren sobachij! Oni zhe
snaryazhennye, balbesy! Usiki by  peregnulis' by ot  treniya, vyletela  cheka, i
vse! Kishki na elkah, dusha na nebesah!
     - Da ty chto, Andryuha! - voskliknul Pavel. Ego prostovatoe lico s utinym
nosom i podnyatymi  "domikom" brovyami vyrazhalo naibol'shuyu stepen' nedoumeniya.
- |to ne ya. Mozhet, YUrka  sunul, u nego vse eshche detstvo v  odnom meste igraet
Pionerskuyu zor'ku!
     - Pri chem tut YUrka-to?! - vozmutilsya ya. - Kak chut' chto, srazu YUrka!
     Andrej  smotrel  na  menya  stol' svirepo, chto ya bystren'ko  napryag svoyu
unikal'nuyu pamyat',  peremotal  kadry proshedshih  dnej  nazad  i bystro  nashel
vinovnika proisshedshego.
     - A mezhdu  prochim, Andryushen'ka, eto ty sam sebe granaty v ryukzak sunul!
- s torzhestvom zayavil ya. - Pomnish', kak eshche u vezdehoda ty reshal, brat' ih s
soboj ili ne brat'? A potom tebya Pavel pro pilu sprosil... Vot  togda ty  ih
mashinal'no v
     ryukzak i sunul! I nechego na drugih penyat'!
     YA shchelknul ego po lbu i bystren'ko otskochil v storonu. Andrej zadumalsya.
     - A  chert  ego znaet, mozhet,  i ya, dejstvitel'no, ih sam  sebe polozhil?
Ladno,  ne vybrasyvat' zhe  ih teper'. Mozhet, gde-nibud'  na  reke rybki s ih
pomoshch'yu poglushim.
     Vytashchiv vzryvateli  i  tshchatel'no zamotav  ih tryapkami, Lejtenant sobral
ryukzak i my, nakonec, otpravilis' v put'.
     No ujti  daleko nam  ne udalos'.  Projdya  metrov  tridcat' v levee togo
ozera, gde ya bral vodu, my vyshli na  raduyushchuyu glaz zelenuyu polyanu,  porosshuyu
ne travoj, a barhatnym mhom. Vperedi shel Pavel, zamykal kolonnu, kak vsegda,
ya. Kak  chasto  byvalo, myslyami ya v tot  moment nahodilsya  doma: videl Lenku,
Valeriyu. Zadumavshis', ya ne srazu ponyal, chto proishodit chto-to neladnoe. Lish'
kogda Andrej zakrichal: - Nazad, Pashka, nazad! -  ya vernulsya dushoj na greshnuyu
zemlyu.
     Pervym moim zhelaniem bylo rvanut'sya na pomoshch', hotya ya i ne ponimal, chto
proishodit, Andrej spinoj  zagorazhival  mne  belorusa.  YA  uzhe dernulsya bylo
vpered, no menya ostanovil oglyanuvshijsya Lejtenant.
     - Stoj, YUrka, ne dergajsya!
     I tut ya zametil,  chto Andrej  kak by stal nizhe rostom. YA perevel vzglyad
na ego  nogi i uvidel, chto oni  po  shchikolotku  pogruzilis'  v taivshuyusya  pod
zybkim pokrovom mha korichnevuyu zhizhu.
     -  Protyani  posoh!  - snova kriknul  mne  Andrej,  kak-to neestestvenno
vygnuvshis'.  I lish'  kogda on naklonilsya i protyanul  ruku k  podannomu  mnoj
posohu, ya razglyadel za ego spinoj Pavla i prosto poholodel ot uzhasa. Tot uzhe
po poyas  pogruzilsya v temnuyu  past'  bolota, i  edinstvennoe, chto emu meshalo
ujti glubzhe, eto protyanutyj posoh  Andreya. Lejtenant izo vseh  sil tyanul ego
na  sebya,  sam  neumolimo pogruzhayas'  v tryasinu. Ucepivshis'  dvumya rukami, ya
rvanul berezovuyu palku na sebya. Nogi tut zhe prorvali  zybkij kover  mha,  no
pogruzivshis' santimetrov  na  desyat'  v holodnuyu  zhizhu, ya  pochuvstvoval  pod
nogami chto-to tverdoe, no ne smog ustoyat' i, poskol'znuvshis', upal na spinu.
No i dazhe v etom krajne neudobnom polozhenii, lezha v ledyanoj vonyuchej bolotnoj
zhizhe,  ya izo  vseh sil prodolzhal tyanut' na sebya pogruzivshegosya uzhe po kolena
Andreya.  Tshchetno  pytayas'  najti  hot' kakuyu-to oporu, ya tol'ko  skol'zil  po
proklyatomu l'du vechnoj merzloty. Togda  ya vytyanul vpered levuyu ruku, nashchupal
kakoj-to bolee ili  menee  ustojchivyj  bugorok  i nachal podtyagivat'sya k nemu
vsem  telom. Ot  neveroyatnogo usiliya u  menya  potemnelo  v glazah, suhozhiliya
treshchali  ot  napryazheniya, no po  santimetru  Andrej, legshij uzhe plashmya, nachal
vybirat'sya, tashcha za soboj ushedshego po grud' v boloto belorusa.
     Minut cherez desyat' my, shatayas'  ot ustalosti i  napryazheniya, vyshli na tu
zhe samuyu polyanu,  otkuda sovsem  nedavno  nachali svoj pohod. Vid u  nas  byl
veselen'kij,  prosto  tri  svin'i,  spravivshie  novosel'e  v   svezhej  luzhe.
Otdyshavshis'  i napivshis' vody iz flyagi, my opyat'  razveli ogon', razdelis' i
nachali  sushit'  odezhdu. Zdes' obnaruzhilas' potryasayushchaya novost'. Okazyvaetsya,
Pavel ostavil na pamyat' tryasine svoi lyubimye rezinovye  sapogi. Prisvistnuv,
Andrej  molcha rasshnuroval  svoj  ryukzak i vytashchil  otkuda-to  snizu  bol'shie
kirzachi.
     - Primer', - poprosil on Pavla. - Nu chto?
     - ZHmut chut'-chut', a tak nichego, - neuverenno zametil belorus.
     Andrej, potrogav nosok sapoga, pokachal golovoj.
     - |to ty nazyvaesh' chut'-chut'? U tebya tolstye noski?
     Pavel otricatel'no pokachal golovoj.
     - Nu, prijdetsya idti v nih, -  razvel rukami lejtenant. - Magazinov tut
net, na drugie ne obmenyaesh'.
     A  sapogi byli  horoshi,  noven'kie,  vysokie,  s remeshkom, zatyagivayushchim
gorlovinu golenishch.
     -  Zatyani,  a  to  i  eti  ostavish'  kikimoram bolotnym, -  posovetoval
Lejtenant.
     Smeniv  bel'e,  my otterli  podsohshuyu gryaz' s odezhdy. Ryukzaki  byli uzhe
sobrany,  kogda ya  otoshel  v storonku  po samoj estestvennoj iz prichin. Lish'
zdes' do menya doshlo, naskol'ko ya byl glup i naiven,  bespechno rashazhivaya  po
bolotu v
     poiskah vody pered obedom. Pyat'desyat metrov levee, i ya vyshel by kak raz
na zybun, i neizvestno, uspeli by druz'ya pribezhat' na moi kriki.
     "Tol'ko puzyri by i  uvideli", -  reshil ya,  srazu  yavstvenno predstavil
sebe etu kartinu i nevol'no peredernulsya ot otvrashcheniya.
     Uzhe  zastegivaya shtany, ya podnyal glaza  na privychnyj  siluet  projdennyh
nami gor i zamer. Vniz po pologomu sklonu po napravleniyu k nashemu lageryu shli
lyudi... Neskol'ko sekund ya  stoyal kak zavorozhennyj.  Ochnuvshis', ya podbezhal k
Andreyu i pochemu-to shepotom skazal:
     - Tam... Na sklone lyudi...
     - Kakie eshche lyudi? - ne poveril mne Lejtenant.
     - Tam, na perevale, spuskayutsya vniz.
     Andrej  podbezhal  k  samoj   okraine  stlannikovoj  roshchi,  lihoradochnym
dvizheniem otkryl zalyapannyj gryaz'yu futlyar binoklya i prinik k okulyaram.
     - Da,  -  podtverdil on, rassmotrev vse vnimatel'no. -  SHest' chelovek i
sobaka. Idut nalegke,  u dvoih pochti pustye ryukzaki,  armejskaya raciya, shest'
avtomatov. Ne hilo!
     - Po nashu dushu? - sprosil ya.
     - Da, i po nashe zoloto... Interesno, eto bandity ili menty? - zadumchivo
proiznes Lejtenant i peredal binokl' Pavlu.
     Kogda binokl',  nakonec, pereshel v moi ruki, presledovateli podoshli eshche
blizhe.  Mne  udalos'   razobrat'  dazhe  mast'   i   porodu  sobaki.  CHernaya,
zapadnoevropejskaya  ovcharka. Razglyadyvaya  lyudej, ya ostanovil svoj  vzglyad na
cheloveke, idushchem vperedi. CHto-to v ego figure  mne  pokazalos' znakomym. Bez
somneniya, ya uzhe  gde-to videl etogo nevysokogo cheloveka s nepomerno shirokimi
plechami  i  bochkoobraznym  tulovishchem.   Krepysh  kak  raz  obernulsya,  mahnul
nesorazmerno dlinnoj rukoj  i chto-to skazal,  yavno podgonyaya  otstayushchih.  Pri
etom on tak svoeobrazno ssutulilsya, chto ya, nakonec, vspomnil kto eto i gde ya
ego videl.
     - Andrej, eto Kucyj, - skazal ya, opuskaya binokl'.
     - Otkuda ty znaesh'? - udivilsya tot.
     - Posmotri sam. U kogo eshche mozhet byt' takaya figura?
     Neskol'ko sekund lejtenant smotrel v storonu gor, potom opustil binokl'
i soglasno kivnul golovoj:
     - Pohozh.
     -  CHto delat'  budem?  - sprosil  ya. Vnutri u menya zarozhdalas' kakaya-to
drozh'. CHto-to podobnoe ya ispytal, kogda my otkopali telo Ryzhego.
     -  |h, vstretit'  by ih  sejchas  i zdes', poka  oni  kak  na  ladoni, s
parochkoj avtomatov!  -  zastonal ot bessiliya Lejtenant. -  A chto  sdelaesh' s
karabinom,  da  s etoj pshikalkoj  s shest'yu  patronami? V sekundu  pokroshat v
kapustu iz shesti stvolov... Bezhat' nado, i kak mozhno bystrej!
     BEG.
     Tak nachalis' nashi gonki na vyzhivanie.  Prihodilos' nam  teper' tugo, ne
bylo i rechi o tom, chtoby razvesti koster, svarit' kashu i chaj. Presledovateli
bystro dogonyali nas, ih spiny ne ottyagivalo zoloto, k tomu zhe oni  proshli na
dvesti  kilometrov men'she.  A  glavnoe - oni  uzhe  chuvstvovali zapah dobychi.
Goryachie ugli poslednego kostra podskazali im, chto my sovsem  ryadom.  Na nashe
schast'e  veter  v  tot  den' dul  nam  v  spinu, a  bolotistaya  mestnost'  s
mnogochislennymi ruch'yami, protokami i ozerami chasto sbivala sobaku s tolku.
     No samoe hudshee  v etoj situacii bylo  to, chto  nas teper'  ne ostavlyal
strah byt' zastignutymi vrasploh. My shli do samoj temnoty i puskalis' v put'
s pervymi luchami solnca. Bol'she vsego  my boyalis'  otkrytoj mestnosti. Lyubuyu
pustosh' preodolevali  teper' begom i  otdyhali, lish'  ukryvshis'  v  zaroslyah
stlanika ili  za nevysokimi  ostatochnymi skalami,  izredka popadayushchimisya  na
nashem puti. No i zdes' kazhdyj shoroh v kustah vosprinimalsya kak ugroza. Srazu
mereshchilos',  chto kusty vot-vot razdvinutsya, i stvol avtomata vyplyunet v nashu
storonu goryachuyu porciyu smertonosnogo svinca.
     Kak nazlo situaciya oslozhnyalas' eshche neskol'kimi obstoyatel'stvami. Doroga
po-prezhnemu byla daleko ne asfal't, a te  zhe  mari,  topi,  zelenye  lovushki
zybuchih bolot. Prihodilos' idti po okrainam bolot, tam, gde kochkovataya pochva
eshche derzhala  nash ves ili gde pod sloem mhov tailas' vechnaya merzlota.  Idushchij
pervym  tshchatel'no proveryal  posohom dorogu,  i eta  prostaya predostorozhnost'
chasto  spasala nam zhizn'. ZHal' tol'ko, chto na  podatlivom  mhu slishkom chetko
otpechatyvalis' nashi sledy, no s etim my uzhe nichego ne mogli podelat'.
     Dazhe ya teper' vremenami shel vperedi. Pavel hot'  i  govoril, chto  novye
sapogi emu zhmut  lish' chut'-chut', no nogi on ster do krovi. Na privalah on so
stonom padal na zemlyu, starayas' zakinut' nogi kuda-nibud' povyshe, hotya by na
sobstvennyj ryukzak. On ne zhalovalsya,  no stal molchalivym, i tol'ko po glazam
da po iskazhennomu mukoj  licu bylo  vidno, kakuyu on terpit bol'.  Na noch' my
nabivali  emu  noski  zelenymi  list'yami  bolotnyh  yagod, klyukvy,  golubiki,
moroshki, eto hot' chut'-chut' sbivalo opuhol', i k utru Pavel snova  so stonom
natyagival sapogi.
     Ne  oboshli nepriyatnosti storonoj i menya. V tot zhe samyj den', prinesshij
nam tak mnogo hlopot, ya poteryal nakomarnik. On nachal otryvat'sya ot shlyapy eshche
na ravnine, prishit' ego bylo nechem. YA zakinul  setku  na  poly shlyapy  i lish'
vecherom obnaruzhil, chto uprugie vetki stlanika vse-taki lishili menya zashchity ot
gnusa. I  slovno  narochno sleduyushchij  den'  vydalsya teplym, bezvetrennym. Vse
komarinoe  plemya,  pritihshee  bylo  za  vremya  nepogody,  ogolodav,  neshchadno
nakinulos' na moe vesnushchatoe lico. Krome nichtozhno malogo,  no  krovozhadnogo
gnusa, v etih  mestah  vodilis'  kakie-to  osobye  bolotnye komary.  Krupnee
obychnyh, s  zheltiznoj v  okraske  oni  zhalili  prosto  s  izuverskoj  siloj.
Nepreryvnoe  otmahivanie ot  komarov  otnimalo  u menya massu sil,  nervov  i
prinosilo ochen' malo pol'zy. Uzhe k obedu ruki byli v krovi, a k vecheru  lico
nachalo opuhat'. V uzkie  shchelochki ya  po-prezhnemu videl  spinu  Pavla i chernoe
dnishche kotelka,  no s  trudom razlichal to, chto pod nogami. Kogda my vybralis'
na  bolee  suhuyu  polyanku  i  reshili  peredohnut',  ya  bukval'no  dopolz  do
nebol'shogo ozerca razmerom s volejbol'nuyu ploshchadku i sklonilsya nad  vodoj. S
uzhasom  ya uvidel krugluyu okrovavlennuyu rozhu neznakomogo mne cheloveka. CHem-to
ona  napominala  svetozarnyj  lik  Buddy,  a  bol'she  - samodovol'nuyu  mordu
raz容vshegosya bogatogo mongola.
     Noch'yu ya  spal, ukryvshis' odeyalom s  golovoj, opuhol' nemnogo  spala,  a
utrom pered samym vyhodom Andrej podoshel i molcha obmenyal svoyu shlyapu na moyu.
     - Ne nado, Andrej, - poproboval vozrazit' ya.
     - Eshche  den',  i u tebya  glaza sovsem  zaplyvut. CHto mne togda, povodyrya
nanimat'? - otrezal on.
     Tak my  i shli, den' on s nakomarnikom, den' ya.  Uzhe u samyh gor  Andrej
naklonilsya  nad  ozerom,  chtoby nabrat'  vo  flyazhku vody, zasmeyalsya i pozval
menya.
     - YUr, idi posmotri.
     YA  glyanul  i nevol'no  rassmeyalsya. Polchishcha  gnusa i  komarov lishili nas
individual'nosti. S podragivayushchej gladi ozera na nas smotreli  dva opuhshih s
perepoya sub容kta.  Afrikanskih  razmerov vyvernutye  guby,  zaplyvshie glaza,
okruglivshiesya fizionomii s bugorkami svezhih ukusov.
     - Nu, a teper'  my  s toboj tochno krovnye brat'ya. Komariki postaralis',
vidish', dazhe pohozhimi stali, - obnyal menya za plechi Andrej.
     - Da uzh, eto tochno. A eshche my sejchas na Buddu pohozhi...
     - Pravil'no, - i on, slozhiv ladoni, izobrazil na lice slashchavo-blazhennuyu
minu. YA rassmeyalsya, a Andrej, nabrav vody, hlopnul menya po plechu.
     - Poshli, brat moj po nirvane.
     CHto takoe nirvana, ya ne znal, i on ob座asnil mne eto gorazdo pozzhe.
     Ploskogor'e my proshli za pyat' dnej. Samym sil'nym vospominaniem ot  toj
mestnosti  ostalas'  syrost'.  Bez  kostra  my  ne  prosyhali,  da   i  idti
prihodilos'  kogda  po shchikolotku,  a  poroj  i  po koleno v  vode. Vremenami
kto-nibud' poskal'zyvalsya na kovarnyh,  igrayushchih pod  nogami  kochkah  i esli
padal,  to dal'she uzhe  ves' den' shel  mokrym. Odezhda pochemu-to ne  vysyhala,
hotya  shli  my ochen' intensivno... Sam vozduh  etogo proklyatogo mesta kazalsya
prosto propitan  vlagoj. Esli  vyglyadyvalo  solnce,  a paru  raz sluchalos' i
takoe, to tut zhe nachinali podnimat'sya tumannye ispareniya. Togda dazhe  dyshat'
stanovilos' trudno.
     Vot  chem porazilo nas eto vysokogornoe  boloto, tak eto yagodoj.  Takogo
izobiliya ya i  predstavit' sebe ne mog. Popadalis' polyany  krasnye ot  eshche ne
tronutoj morozom  klyukvy. A bukval'no ryadom,  zarosli  golubiki, brusniki  i
perespelaya moroshka,  razbrosavshaya  svoi  zolotistye  yagody  kak primanku  na
yarko-zelenom kovre zybuna.  Idi, lopouhij, sobiraj Bozh'yu  blagodat'! Uspeesh'
vdovol' nakrichat'sya pered zasasyvayushchej smert'yu.
     No dazhe  zdes', v etoj zhutkoj mestnosti,  s vymatyvayushchim vse sily begom
ot  smerti, ya ispytal chuvstvo,  pohozhee na schast'e. V tot den'  my snyalis' s
mesta  eshche do voshoda solnca.  Den' obeshchal  byt'  teplym, i  s bolot  i ozer
popolz gustoj, plotnyj tuman. Idti bylo trudno, bylo ploho vidno dazhe  spinu
idushchego vperedi tebya.  Andrej vel nas tol'ko po  kompasu,  nadeyas' bol'she na
udachu i posoh v ruke. A podgonyal nas laj sobaki, ya opyat' uslyshal  ego  pered
samym rassvetom.
     CHasam k desyati  my uzhe vybilis' iz sil. Kak raz  podvernulsya  nebol'shoj
tverdyj ostrovok, i  my s  naslazhdeniem rastyanulis' na nem. Polezhav nemnogo,
Andrej  vstal, vzyal flyazhku i poshel iskat' vodu. Pri vsem obilii  vlagi poroj
my prosto muchilis' ot zhazhdy, ne huzhe inyh putnikov v pustyne. Iz bolota pit'
bylo nevozmozhno - zapah merzkij i tem bolee vkus. I ne kazhdoe ozero radovalo
nas svoej vodoj.  V nekotoryh ona byla chernogo cveta, a po  vkusu napominala
nastojku iz preloj proshlogodnej listvy.
     Lejtenant skrylsya za kustami  stlanika,  i  vskore razdalsya ego golos s
neponyatnoj intonaciej.
     - YUra, idi syuda!
     Tak  i ne  razobravshis'  v  emociyah,  prozvuchavshih  v  golose Andreya, ya
shvatil  karabin  i  pospeshil  na ego  zov.  Lejtenant stoyal  na  samom krayu
ocherednogo ozera. Vyglyanuvshee  solnce uzhe pochti razognalo tuman, lish' legkaya
kiseya  eshche kak by  stelilas' nad vodoj. Andrej oglyanulsya na  slonovij  topot
moih nog, uvidel karabin i rassmeyalsya.
     -Da net, ostav'. Smotri.
     I  on  pokazal  na  vodu. Tam v kakih-to  treh metrah ot  berega  cvela
velikolepnaya v svoem izyashchestve  belosnezhnaya  liliya. Ee  vid  potryas menya  ne
men'she, chem Andreya. V dikoj gluhomani, sredi koryavoj, hiloj prirody, i vdrug
takaya  neveroyatnaya krasota! Solnce podnimalos' vse vyshe,  i  voda  iz  pochti
chernoj prevratilas' v temno-sinyuyu,  i eto tol'ko dobavilo krasoty gromadnomu
belosnezhnomu butonu.  My molchali, no oba, ya uveren v etom, dumali ob odnom i
tom  zhe.  Kak nichtozhny  nashi  dela  i  postupki po  sravneniyu s  etoj vechnoj
krasotoj. Vse, chto my  sovershali poslednie dni: krov', sueta vokrug  zolota,
mnogodnevnyj beg  naperegonki  so strahom, vse bleklo i teryalo smysl ryadom s
etoj vechnoj krasotoj.
     Skol'ko proshlo  vremeni, ya ne  znayu, my poteryali emu schet, no slovno  v
podtverzhdenie  pravoty  prirody za eto vremya iz  glubiny ozera poyavilis' eshche
dva cvetka. Oni slovno prorosli iz goluboj vody, snachala poyavlyalsya slozhennyj
buton, zatem okruglye gromadnye list'ya, i postepenno  ostrokonechnye lepestki
nachinali otkryvat'sya,  zavershaya  volshebnoe tainstvo.  YA ne  znayu skol'ko  by
prostoyali eshche, no tut razdalis' tyazhelye shagi,  i iz-za kustov vyshel Pavel. S
ego  storony eto byl  prosto geroicheskij  shag,  obychno  na  privale on lezhal
plastom, zadrav svoi izmochalennye sapogami nogi.
     - Vy chto, usnuli, chto li tut? - mrachno sprosil on.
     -  Da net, Pavlusha, vot smotrim, lyubuemsya, - otvetil Andrej,  pokazyvaya
na glad' ozera.
     -  A, kuvshinki.  U  nas  v  derevne takie zhe  na  reke  vodilis', potom
ischezli, - mel'kom glyanuv na lilii, otozvalsya belorus.
     - Pochemu ischezli? - ne ponyal ya.
     -  Da nashi parnishki  kak zhenihat'sya stali, ih vse  devkam  peretaskali.
Poshli, a to skoro syudoj eti prijdut.
     I on zahromal k nashim ryukzakam.
     Stol' neromanticheskaya tochka zreniya na taezhnuyu krasotu chut' obeskurazhila
nas,  hotya  okazalas' ochen' poleznoj.  Skol'ko by my prihodili v sebya  posle
etogo rezkogo pristupa kajfa, neizvestno, a tak my shustro vzvalili ryukzaki i
so vzdohami i matom dvinulis' dal'she.
     PO ZVERINOJ TROPE
     Na pyatyj den' my podoshli k podnozhiyu gor,  obramlyayushchih  nashe grandioznoe
boloto. Gornaya gryada,  kotoruyu nam predstoyalo preodolevat' v etot  raz, malo
chem otlichalas' ot  predydushchej.  Te  zhe  kamennye reki  kurumov, spolzayushchie s
otrogov,  odinokie  gol'cy, oblomki  bylyh  grandioznyh,  zaoblachnyh vershin,
bezzhalostno obstrugannye  vremenem i prirodoj. Po glubokim  ushchel'yam klubilsya
tuman, nad nimi chernye, surovye tuchi. Nebol'shim  otlichiem  etogo hrebta bylo
otsutstvie  al'pijskih  lugov.  Topkie mari  i  zarosli  kedrovogo  stlanika
podbiralis'  k  samomu  podnozhiyu  gor.  |to   nam  ochen'  ne  nravilos'.  My
po-prezhnemu  opasalis'  neozhidannogo  poyavleniya  nashih  presledovatelej.  No
vmesto nih  poyavilos' nebol'shoe stado  gornyh baranov. Snachala  my  uslyshali
grohot  padayushchih  kamnej,  zatem  uvideli mel'kayushchie  na  samom verhu  belye
kudryavye shkury. Ochevidno, oni zametili nas ran'she i teper' uhodili vyshe.
     - Budem  podnimat'sya zdes', -  reshitel'no  kivnul  Andrej  na blizhajshij
sklon. - Pojdem po sledu etih rogachej.
     Skazat' legko, a vot sdelat'... Pervye metrov sto prishlos' preodolevat'
po-al'pijski.  Andrej  snyal  ryukzak,  obvyazalsya  verevkoj  i  polez  naverh.
Vzobravshis' na  bolee ili menee ploskuyu  ploshchadku,  on otdyshalsya,  podnyal po
ocheredi snachala
     ryukzaki,  a potom uzh strahoval i  nas.  Zatem  pod容m poshel polegche, ne
takim sumasshedshim uklonom, no my vse-taki tak dal'she i shli v svyazke.
     My otdyhali  na bol'shoj kamennoj ploshchadke,  kogda  Pavel  zametil nashih
presledovatelej. Oni uzhe podoshli k samomu podnozhiyu.
     - Andrej! - tol'ko i skazal on, otpryanuv ot kraya ploshchadki.
     Lejtenant dostal binokl' i ostorozhno posmotrel vniz.  On dolgo nablyudal
za proishodyashchim u podnozh'ya hrebta.
     - Nu chto? - neterpelivo sprosil ya.
     -  O  chem-to  sporyat, rugayutsya.  I, pohozhe, nikto ne hochet lezt' v goru
tam, gde proshli my. Mashut v storonu togo perevala.
     Eshche minut cherez pyat' on spryatal binokl' i ob座avil:
     - Ushli. Pohozhe u nih net verevok,  - a  potom kivnul golovoj. - Polezli
vverh.
     Na  greben' my vybralis'  uzhe v tret'em chasu  dnya. Kartina, otkryvshayasya
nashemu vzoru, nas otnyud' ne obradovala. Spuskat'sya napryamuyu bylo nevozmozhno,
hrebet  kruto uhodil vniz i lish'  metrah v  dvuhstah nizhe plavno vygibalsya v
bolee pologij spusk.  Pri  etom  verhnyaya kromka hrebta  opisyvala rovnen'kuyu
dugu  dlinoj  ne  menee polukilometra. Vsya  forma etoj prirodnoj konstrukcii
pokazalas' mne znakomoj.
     - Parus, - skazal ya.
     - Kakoj parus? - ne ponyal Andrej i glyanul na menya kak na sumasshedshego.
     - Da vot, posmotri! - ya obvel rukoj panoramu gor pod  nami. -  Po forme
chistyj parus pod vetrom.
     - A, ty vot pro chto! A ya uzh dumal  - rehnulsya sovsem paren', v  gorah o
more  vspomnil. Na parus dejstvitel'no pohozhe, tol'ko kak  by nam s nego eshche
slezt'.
     - |to chto tam beloe? -  sprosil Pavel,  pokazyvaya kuda-to vlevo i vniz.
Andrej shvatilsya za binokl', priglyadelsya.
     - Da eto zhe nashi provodniki - snezhnye barany.
     - Oni kak-to spustilis', - pozavidoval ya.
     - Da, znachit, spusk zdes' est'.
     YA vzyal u nego binokl' i  dolgo nablyudal  za hozyaevami gor.  Do nih bylo
daleko, no i  s  etogo  rasstoyaniya oni porazhali menya  svoej  lovkost'yu.  Pri
bochkoobraznom stroenii tela i sravnitel'no korotkih nogah  oni lovko prygali
s kamnya na
     kamen'. Sudya  po  roskoshnym rogam,  eto  byli samcy.  Osobenno porazhali
svoimi razmerami  i  krasotoj roga odnogo iz nih, samogo bol'shogo i  samogo,
navernoe, samogo starogo.
     - Nu chto tam, spustilis',  chto li, eti kozly? -  sprosil Pavel, dazhe ne
pytavshijsya vzyat'  u  menya  binokl'.  S teh por, kak on shel v etih sapogah, u
nego kak-to ischezlo chuvstvo yumora i prirodnoe lyubopytstvo.
     -  |to  ne kozly, Pasha. Kozly vsled  za  nami s  avtomatami idut. A eto
blagorodnye snezhnye barany.
     - A po-moemu, eto my barany, raz zalezli v eti gory, a slezt' ne mozhem,
- proburchal belorus.
     -  Pessimist ty,  Pasha. A  ya  vot, kazhetsya, nashel tropu nashih  rogachej.
Vidish'?
     On ukazal  na kakoj-to okruglyj kameshek u samyh  moih nog. YA mashinal'no
podnyal ego, povertel v  rukah, a potom  rezko vybrosil i s otvrashcheniem vyter
ruki o fufajku.
     - |to zhe... der'mo ihnee! - s vozmushcheniem skazal ya.
     - Nu konechno, tipichnyj baranij pomet. Tebya nikto ne  prosil brat' ego v
ruki,  tem bolee probovat' na  yazyk,  - ehidno uhmyl'nulsya  lejtenant. - Tak
vot, eto govorit o tom, chto oni tol'ko chto proshli zdes'.
     - Gde - zdes'? - skepticheski ukazal ya sebe pod nogi.
     - Da, imenno zdes'.
     - Nu horosho, my tozhe zdes' pojdem, - uhmyl'nulsya ya. - Vot tol'ko kopyta
sebe otrastim kak u  nih. Pavlo von rastoptal sebe nozhku, ne  to  chto kak  u
barana, uzhe kak u sohatogo.
     Belorus tol'ko pokosilsya na menya. Po ego tosklivym glazam ya  ponyal, chto
moya shutka pokazalas' emu neudachnoj.
     Nashu zatyanuvshuyusya glupuyu perepalku prerval dozhd'. Priroda grozilas'  im
s utra, sgustiv tuchi do negrityanskoj chernoty.
     -  CHas  ot  chasu ne legche!  -  voskliknul  Andrej,  podhvatil ryukzak  i
dvinulsya vpered,  vdol' grebnya hrebta po krohotnomu, edva zametnomu vystupu.
- Poshli!
     CHto nam ostavalos' delat'? Ne torchat' zhe pugalami  na semi vetrah i pod
dozhdem v etih proklyatyh Bogom gorah do skonchaniya veka.
     S tropinkoj Andrej vse-taki ugadal. Ona vilas' po samomu grebnyu hrebta.
Dlya nashih rogatyh provodnikov ona, mozhet, i kazalas'  Nevskim  prospektom, a
dlya nas s Pavlom yavlyalas' istinnym ispytaniem. Andrej kak ni v chem ne byvalo
topal vperedi,  stupaya akkuratno  i rovno.  My zhe s  Pavlom predpochli sposob
peredvizheniya, bolee blizkij k baran'emu, to est' na chetveren'kah. Nu ne mogu
ya  podnyat'sya na  nogi, kogda  podo mnoj kilometr glubiny i  s odnoj  storony
vidna YAponiya, a s drugoj kremlevskie zvezdy! Govoryat,  nel'zya smotret' vniz,
a kak zhe ne smotret', esli nado kuda-to postavit' nogu?!
     Szadi ya slyshal pyhtenie belorusa, i uzhe po  odnomu ego dyhaniyu ponimal,
chto  on  v  takom  zhe,  kak  i  ya,  polozhenii.  Projdya  metrov  sto,  Andrej
ostanovilsya,  obernulsya  i,  uvidev  nashe "chetveronogoe"  polozhenie,  kak-to
stranno hryuknul.  V  glazah  ego  mel'knula  iskra  smeha,  no on sderzhalsya,
medlenno povernulsya i poshel  dal'she. CHestnoe slovo, ya do  sih  por porazhayus'
ego vyderzhke. YA  by na  ego  meste rzhal by do teh por, poka  ne  svalilsya by
vniz.
     |ti  pyat'sot metrov do  konca prirodnogo  "parusa" my preodolevali chasa
dva.  Uzhe viden byl  pologij i zatyazhnoj spusk. Andrej stoyal,  dozhidayas'  nas
metrah v desyati vperedi, my zhe breli po drugoj storone grebnya,  pravda,  uzhe
ne po baran'i, a na svoih dvoih.
     - Nu kak  dela, barashki  moi?  Pochti...  -  fraza  lejtenanta  ostalas'
nezakonchennoj, sam on vnezapno ischez. YA dazhe ne soobrazil, chto proizoshlo, i,
k  moemu stydu, Pavel otreagiroval gorazdo  bystrej. On otkinulsya vsem telom
nazad, vcepilsya v verevku  i sderzhal rezkij tolchok,  peredavshijsya  po nej, i
chut' ne vydernuvshij menya na druguyu storonu grebnya. Lish'  teper' ya ponyal vse,
izo vseh  sil vcepilsya v verevku  i potyanul ee nazad. A iz-za grebnya donessya
grohot obvala.
     Dozhdavshis'  konca kamnepada i ubedivshis',  chto Andrej,  visevshij  po tu
storonu  grebnya, perestal raskachivat'sya, a znachit, ucepilsya za sklon,  my  s
Pavlom pereglyanulis' i ostorozhno prinyalis' vybirat' verevku. Vesil lejtenant
ves'ma solidno, tem bolee s  ryukzakom  i karabinom. Pochemu-to v tot moment ya
boyalsya,  chto ostryj greben'  hrebta pererezhet verevku. My  izryadno vspoteli,
zanyli ot nagruzki ruki, kogda nakonec nad grebnem pokazalos' lico Andreya. S
trudom zakinuv nogu, lejtenant perebralsya  k nam  na ploshchadku i ruhnul  vniz
licom.
     Iz nas s Pavlom slovno kto-to vypustil par. Ne bylo ni sil,  ni zhelaniya
ne to chto idti  vpered, a dazhe  dvigat'sya. Belorus postupil prosto: razvyazal
ryukzak, dostal  tri  banki tushenki i nozhom vsporol im kryshki. Andrej snachala
est' ne hotel,  chuvstvovalos', chto on eshche ne otoshel ot padeniya, no glyadya  na
nas, takzhe  nachal kovyryat'  lozhkoj zheltovatyj  govyazhij  zhir. A  Pavel chto-to
udarilsya v mechty.
     - |h, sejchas by  gorbushku chernogo hleba, chut' podsohshuyu, da posypat' ee
sol'yu i s molochkom.
     YA chut' ne  podavilsya sobstvennym yazykom. O hlebe mechtal  kazhdyj iz nas.
Poslednij raz my  eli ego za dva dnya do rasstrela brigady, u CHigry poluchalsya
bespodobnyj hleb, ne ochen' pyshnyj,  no vkusnyj. S etogo dnya proshlo pochti tri
nedeli.  Nam  uzhe snilis' samye obychnye  bulki: pyshnye, teplye,  s hrustyashchej
korochkoj. Razgovory ob etom shli  tol'ko pervye dni, potom oni  stali dlya nas
zapretnoj temoj. Ni k chemu horoshemu eto ne velo, svedennye skuly, zhurchanie v
zheludke da  velichajshaya dosada. A  tut belorus vdrug risuet  takie kartiny! YA
vse eto srazu predstavil: korichnevuyu podsohshuyu korochku, krupinki soli na nej
i  belosnezhnoe moloko, nalivaemoe  nepremenno  iz krynki v bol'shuyu  glinyanuyu
kruzhku, litra na poltora. I  eshche myagkij zhenskij golos v pridachu: "Kushajte na
zdorov'e, hlopcy! "
     - A eshche dranikov hochetsya. Mama u menya horoshie draniki  delala. Vybrosit
na moroz vedro kartoshki, potom protret ee na terke, dobavit muki, yajco, esli
est', i zharit na svinom sale. Lyubimoe blyudo u menya v detstve bylo. Oni takie
sladkie
     poluchayutsya.
     - Slushaj, a skol'ko tebe let? - zainteresovanno sprosil Andrej.
     - Mne? Pyat'desyat dva.
     My byli potryaseny.  My-to  davali  nashemu "starichku"  let sorok, mozhet,
sorok pyat'. A on nam oboim v otcy godilsya.
     - Kak zhe ty v Sibir' popal? - sprosil ya.
     - Da vot kak raz v sorok shestom i perebralis' syuda. Goloduha u nas byla
zhutkaya, v derevne shest' chelovek ostalos', ostal'nyh ili nemec poubival,  ili
v  Germaniyu  ugnali.  Vot mat'  i zaverbovalas'  so mnoj,  eshche malen'kim, na
strojku v Sibir'. A draniki ya do sih por lyublyu.
     My  pomolchali, Andrej zaglyanul na dno banki i so vzdohom  vykinul  ee v
storonu ploskogor'ya.
     - Vse eto horosho. No luchshe pro draniki bol'she ne nado. A to v sleduyushchij
raz ya pererezhu verevku.
     YA  poveselel.  Raz Andrej  nachal shutit', znachit, on  nemnogo  otoshel ot
shoka, vyzvannogo padeniem.  Razmahnuvshis', ya zapustil pustuyu banku po druguyu
storonu grebnya. Po-moemu, ona vyzvala nebol'shoj kamnepad. Pavel  zhe postupil
sovershenno  po-drugomu. On  postavil  banku  na torec i tshchatel'no prizhal  ee
kamnem, chtob ne sdulo.
     - Ty chego eto? - udivilsya ya.
     - Da  chego, dozhd'  pojdet, voda  napolnit  ee,  prijdut eti  rogatye  i
pop'yut.
     - O, avtopoilka sistemy Pavla Baranova! Zabotish'sya o rodne! - zasmeyalsya
Andrej,  chut'  pomedlil, iskosa oglyanulsya na  nas  i snova  shagnul vpered, k
proklyatomu karnizu.
     Teper'  uzhe  i  emu prishlos'  polzti na chetveren'kah.  Kusok tropy, chto
obvalilsya pod nim, otdelil  nas ot ostal'nogo uchastka "baran'ego prospekta",
i  my  propolzli ego  po samomu  grebnyu. Dalee  spusk poshel uzhe  veselej, my
prygali s kamnya na  kamen', po diagonali spuskayas'  vse nizhe  i nizhe. Za eto
vremya  tuchi, lish' slegka  namochiv  nas,  opustilis',  prikryv,  slovno seroe
odeyalo, zemlyu. YA vpervye videl oblaka nizhe sebya. I ne tak, kak v samolete, a
vzhivuyu. Vskore my popali v zonu dozhdya, i lish' vecherom vyshli na ravninu.
     PERVAYA STYCHKA
     Ne pytayas'  dazhe otyskat' kakoe-libo  ubezhishche, my prosto upali na zemlyu
i,  nesmotrya na upryamuyu zlost' chernogo osennego dozhdya,  postelili na bugorke
toshchie odeyala, zavernulis'  v  uzhe izryadno  potrepannuyu plenku i otklyuchilis'.
Tak nas vymotali gory.
     Prosnulsya ya, konechno,  ot holoda. Uzhe rassvelo,  po  prozrachnomu pologu
nashej improvizirovannoj palatki stuchali nadoedlivye kapli dozhdya i, sobirayas'
v nebol'shie luzhicy, stekali vniz, proryvayas' stremitel'nymi potokami. Andrej
uzhe ne spal.  Lezha na spine, on vremya ot vremeni protiral  u sebya nad  licom
nakaplivayushchijsya  kondensat i nablyudal  za korotkoj zhizn'yu padayushchih na plenku
kapel'.
     - Ty chto, Andryuha, davno ne spish'?
     - Net, tol'ko chto prosnulsya, - tiho otvetil on.
     Lico ego  bylo sovsem blizko, v kakih-to santimetrah ot moego lica, i ya
ponimal,  chto s nim proishodit chto-to ne  to. Slishkom horosho my izuchili drug
druga za eto vremya i tem bolee za eti tri nedeli. Konechno, on obros shchetinoj,
uzhe  sobirayushchejsya  prevratit'sya v  prilichnuyu  borodku,  pohudel,  a  s  glaz
naoborot eshche ne spala opuhol' ot atak gnusa. No delo bylo  ne v etom, chto-to
izmenilos' u nego v glazah.
     - Mne sejchas opyat' prisnilos', chto ya padayu. Vse  zanovo, predstavlyaesh'?
- poyasnil on.
     - S uma sojti! Strashno bylo?
     - Strashno ne to slovo, - on vzdohnul, pomolchal, potom  prodolzhil,  chut'
poniziv golos: -  Ty predstavlyaesh', snachala i ispugat'sya  ne  uspel,  tol'ko
chuvstvuyu - oporu poteryal. Strah uzh potom prishel, kogda  na  verevke visel. A
verevka tak v telo vrezalas', azh dyhanie perehvatilo. Pod  lozhechkoj durnota,
i murashki  po  nogam, - on  oglyanulsya  na  Pavla i, poniziv  golos, smushchenno
dobavil. - Predstavlyaesh', vy menya tashchite, a ya dazhe rukoj shevel'nut' ne mogu,
paralich kakoj-to. I shtany mokrye...
     - Da nu? - ne poveril ya.
     - Vot tebe i da nu. Horosho eshche ne obdelalsya. Vot by byl geroj...
     YA ponyal, chto znachat eti slova dlya nego, vsegda neskol'ko bravirovavshego
svoej  armejskoj kostochkoj, igrayushchego  etakogo  supermena,  vsegda,  v lyubyh
usloviyah ostayushchegosya pobeditelem. Tem bolee ya ocenil stepen' doveriya Andreya,
esli on podelilsya so mnoj etim.
     -  Nu ladno, nado podnimat'sya, a  to u  menya  sejchas snova  shtany budut
mokrymi, - poshutil Lejtenant i nachal vybirat'sya iz-pod plenki.
     Nesmotrya na golod, zavtrakat' ne  stali,  hotelos'  skorej ujti s etogo
mrachnogo mesta, najti kakoj-to zashchishchennyj ot vetrov  i dozhdej ugol, razvesti
koster. Sverivshis' s kartoj, Andrej uverenno povel nas na severo-zapad.
     -  S etogo ploskogor'ya vytekayut neskol'ko rek,  - poyasnil on nam. -  No
zdes' oni eshche nebol'shie, nado spustit'sya nizhe...
     Pochti chas my shli po  goloj  ravnine. Pejzazh ne radoval vzora. Holmistaya
mestnost', pokrytaya zhestkoj, vysokogornoj travoj, zdes' ne ros dazhe stlanik.
Zatem my vyshli k reke. Sudya po vsemu, ona kak raz i  vytekala s ploskogor'ya.
Za mnogie tysyachi let voda probila v kamenistoj pochve samyj nastoyashchij kan'on.
Tak-to reka byla nebol'shoj, metrov sorok v shirinu, kamnem mozhno perebrosit',
no ruslo probila solidnoe, spuskalis' my dobryh  metrov  dvesti po  pologomu
sklonu. Osobuyu zhivopisnost' vsemu etomu ushchel'yu pridavali ogromnye valuny, to
li  prinesennye syuda lednikom, to li za milliony  let izvayannye samoj rekoj,
zabotlivo  osvobodivshej  ih ot bolee myagkih  porod. Pravyj bereg vyglyadel ne
takim uzh  moshchnym. No samoe glavnoe, nad protivopolozhnym beregom ros kedrovyj
stlanik, raduyushchij glaz svoej zelenoj shchetinoj.
     - Perekur pyat' minut, i perepravlyaemsya na tot bereg, - ob座avil  Andrej,
snimaya ryukzak. Zatem glyanul na  nebo. - A dozhd', pohozhe, idet na ubyl'. Tuchi
vse ugnalo na vostok, von  oni, nad ploskogor'em l'yut. Esli  tak pojdet,  my
skoro i kosterkom pobaluemsya.
     - U tebya spichki-to ne otsyreli? - pointeresovalsya Pavel.
     - A Bog ego znaet, ya razvorachivat' boyus'. Lezhat sebe v karmane i lezhat.
     Poka  oni boltali, ya  sidel  na samom  beregu,  podbrosiv  pod  zadnicu
ryukzak, a  spinoj prislonivshis'  k  odnomu  iz valunov.  Paru minut ya prosto
sidel,  prikryv glaza,  zatem  nachal  smotret'  na  vodu,  mutnuyu,  bystruyu,
zakruchivayushchuyu  nebol'shie  vodovoroty.  No   vskore  ya  zametil  nechto  ochen'
obespokoivshee menya.
     -  Andrej! - podozval ya lejtenanta. - Voda podnimaetsya pryamo na glazah.
Vot  smotri, bukval'no  za pyat'  minut dopolzla do moih podoshv, a  byla  vot
zdes'.
     YA pokazal prezhnij uroven' reki, i Andrej tut zhe ulovil moyu trevogu.
     -  Pod容m! Nado perepravit'sya kak mozhno bystrej. Esli  nad ploskogor'em
idut dozhdi, to skoro tut budet potop.
     Zakinuv  ryukzaki, my polezli v reku. Pervym shel ostorozhno probuya palkoj
dorogu  Lejtenant,  za  nim Pavel,  a  zamykal  shestvie, kak  obychno,  ya.  YA
tol'ko-tol'ko  chut'  sogrelsya  za  vremya  hod'by  i  sovsem  ne  obradovalsya
ocherednoj vodnoj procedure. Voda kazalas' ledyanoj, kogda zhe ona podstupila k
grudi, u menya nachalo  perehvatyvat' dyhanie. A potok prosto  sbival s nog, i
davlenie etogo vodyanogo pressa vse vozrastalo.  Vskore ya s uzhasom ponyal, chto
voda  doshla mne do gorla. Vperedi  torchali golovy Andreya i Pavla, a oni ved'
byli gorazdo vyshe menya.
     - |j, vy chto?! - zaoral ya. - YA dal'she ne mogu.
     Oni oglyanulis', ponyali, v chem delo.
     - Stoj tam, - kriknul mne Pavel. - Tut uzhe mel'che, ya za toboj vernus'.
     Oni  dejstvitel'no  skoro  vybralis' na bereg. Stoya po  koleno  v reke,
Pavel  snyal  ryukzak,  otdal ego  Lejtenantu i pobrel ko  mne. Emu ostavalos'
projti  sovsem  nemnogo,  metra  dva, no ya zaglyadelsya na  karabkayushchegosya  po
sklonu Andreya,  noga  moya soskol'znula  s  kamnya v kakuyu-to yamu. YA mgnovenno
pogruzilsya s  golovoj,  nashchupav  nogami dno, otchayanno ottolknulsya, vynyrnuv,
hlebnul vozduha i tut zhe podhvachennyj obradovannym techeniem, ponessya vniz po
reke.  Ryukzak perevernul  menya  vniz  golovoj i  povolok  na dno.  Otchayannym
dvizheniem ya popytalsya osvobodit'sya, zhaleya, chto sam, lichno zastegnul lyamki na
grudi. Nenarokom ya eshche otkryl rot i vdovol' nahlebalsya rechnoj vodicy.
     CHto bylo dal'she, pomnyu s trudom, soznanie otklyuchilos' polnost'yu, tol'ko
gul vody v ushah, da kak skvoz' vatu, golos Pavla:
     - Da ne lez' ty na menya!
     Kak  rasskazyval  on  mne potom, uvidev, kak ya kuvyrknulsya i ischez  pod
vodoj, Pavel nyrnul i prosto  chudom uspel pojmat' menya za  pyatku. Nas  oboih
neslo   metrov  pyat'desyat,  potom  on   sumel  ucepit'sya  za  kamen',  nachal
vytaskivat' menya  na bereg, a ya, polnost'yu  obezumev, s  revom lez na  nego,
ponevole sshibaya s nog.
     Soznanie vernulos' ko mne, kogda ya pochuvstvoval pod soboj zemlyu. Legkie
v  beshenom  tempe  pogloshchali dragocennyj  vozduh.  Podderzhivaemyj  Pavlom, ya
vybralsya  na  kamenistyj  bereg, bez  sil  upal  na  zhestkie  bulyzhniki i  s
udivleniem osoznal, chto ostalsya zhiv.
     - Nu  vot, tak-to  luchshe,  -  zametil dovol'nyj Pavel,  snimaya sapogi i
vylivaya iz nih  vodu. -  A to glaza  vypuchil  i lezet mne  na  golovu. Tak i
utonut' mozhno...
     Ot  ledyanoj vody i perezhitogo menya nachal probirat' oznob,  ne bylo  sil
dazhe skinut'  s sebya ryukzak. I eshche ya ne ponimal, pochemu tak istoshno laet eta
sobaka...
     Tut zakrichal Andrej, my obernulis'. On, stoya na kromke obryva, otchayanno
mahal nam rukami, pokazyvaya  na drugoj bereg. Tam dejstvitel'no layala, begaya
po beregu, bol'shaya  chernaya  ovcharka. I  tut  zhe nachali  poyavlyat'sya  lyudi.  YA
zametil, kak,
     spuskayas' k reke, pervyj  iz nih sorval s  plecha  avtomat.  ZHdat',  chto
budet dal'she, my s Pavlom ne stali, rvanuli vverh po sklonu. Otkuda  u  menya
sily  tol'ko  vzyalis'!  Vdogonku zastuchali  srazu neskol'ko  ocheredej,  puli
zasvisteli  nad  golovoj,  veselo  vrezayas'  v  kamenistyj sklon.  Ot  shesti
avtomatov  my  by nikogda  ne  uspeli ujti,  no  tut  sboku babahnul karabin
Andreya,  raz, drugoj.  I grohot avtomatnyh  vystredov za nashej spinoj  stih.
Vozobnovilsya on lish' kogda my  byli na samom grebne.  Mne pokazalos',  chto v
spinu  mne tknuli kulakom,  i  ya pokatilsya  vniz.  Vsled  za mnoj  v zarosli
stlanika s  shumom  skatilsya  gromozdkij  belorus.  Tyazhelo  dysha,  my  nachali
probirat'sya na  zvuk redkih  vystrelov karabina Andreya.  V otvet razdavalas'
otchayannaya treskotnya avtomatnyh ocheredej.
     Andreya  my  zastali primerno  tam  zhe,  gde  i  nachinali  svoyu  udachnuyu
perepravu. On lezhal na zemle i,  razvernuv nogi  po vsem trebovaniyam  ustava
pri strel'be lezha, tshchatel'no celilsya. Vystreliv, on tut zhe skatilsya k nam  i
veselo sprosil:
     - Nu chto, vse cely? Nikogo ne zacepilo?
     - Net, - nestrojno otvetili my.
     - |to horosho. A teper' poishchite-ka mne patrony.
     I on snova nachal karabkat'sya vverh. Poka my shurudili v ryukzakah, Andrej
vystrelil eshche dvazhdy, kazhdyj raz menyaya poziciyu.
     - Nu chto? - sprosil on, spustivshis' k nam posle ocherednogo vystrela.
     - Vot, eto vse, - otvetil ya, protyagivaya emu prigorshnyu patronov.
     - Da, ne gusto. Nu chto zh delat', davaj hot' eto.
     Vzyav  shtuk  pyat' patronov,  Lejtenant  opyat' nachal  karabkat'sya  vverh.
Dvizhimyj kakim-to zverinym chuvstvom lyubopytstva, ya posledoval za nim.
     S tochki  zreniya vedeniya  boevyh  dejstvij my okazalis' v bolee vygodnyh
usloviyah. Nash  bereg hot'  i  byl ponizhe,  no pryamo na ego grebne nachinalis'
zarosli  kedrovogo stlanika, pozvolyayushchego  Andreyu do vystrela  skryvat' svoyu
poziciyu.  Edinstvennym ukrytiem dlya nashih "gonchih" okazalis' te samye valuny
vnizu, u  reki. Malo togo chto oni  ne videli Andreya, tak  im eshche prihodilos'
strelyat'  snizu  vverh,  otchego  stradal  tol'ko  kamenistyj  sklon da vetki
stlanika. Nu, a  opasat'sya  im bylo  chego. Odin iz  banditov  lezhal na samom
beregu, licom  vniz, i nogi  ego omyvalis'  rechnoj vodoj. Sudya  po yashchiku  na
spine, eto byl radist. Tam zhe, nedaleko, valyalsya i ego avtomat.
     -  Prignis',  lyubopytnyj!  -  prikriknul na  menya  Andrej i vystrelil v
storonu  yavnogo  dvizheniya za odnim iz kamnej. Pulya  vysekla  iz valuna  snop
iskr, zato  ves'  bereg oshchetinilsya vspyshkami  otvetnyh  vystrelov. Lejtenant
shvatil menya  za  shivorot, i  takim druzhnym duetom  my  skatilis' v lozhbinu.
Rugat'sya on ne  stal. Lezha na spine, Andrej, kak mne pokazalos', s  kakim-to
udovol'stviem prislushivalsya k svistu pul' nad golovoj.
     -  Slyshish'? -  sprosil  on,  podnyav  bol'shoj palec. YA na  vsyakij sluchaj
napryagsya, no nichego ne ponyal.
     - Ni  cherta-to ty ne  slyshish', - zasmeyalsya Andrej. -  Oni zhe odinochnymi
palyat, znachit, i u nih patronov ne ahti kak mnogo.
     - A zdorovo ty etogo srezal.
     - Pervym zhe vystrelom. Srazu nosom v pesok sunulis', a to by sdelali iz
vas dve porcii forshmaka.
     Skazav  eto, on polez naverh,  a ya stal razmyshlyat', chto takoe  forshmak.
Podumav, ya  reshil, chto  eto  myaso, nashpigovannoe svincom, no vot zharitsya ono
ili tushitsya, eto nado bylo sprosit' u Lejtenanta.
     A  tot  po-prezhnemu  vel netoroplivuyu  perestrelku  s sosednim beregom.
Skativshis' v ocherednoj raz vniz, on priznalsya:
     - Znaesh', YUrka, ya i ne dumal ni kogda, chto eto budet takoj baldezh.
     - CHto imenno? - ne ponyal ya.
     -  Nu  vot eto,  -  on neopredelenno mahnul rukoj, no ya  ponyal, chto  on
govorit  pro  vsyu  etu zavaruhu  so strel'boj.  - Ponimaesh',  ya  vse eti dni
chuvstvoval  sebya  zagnannoj  krysoj.  Vse  vremya  etot  strah,  chto  napadut
vnezapno.  A  sejchas my na ravnyh,  i  pust' tol'ko poprobuyut sunut'sya cherez
reku.
     Vskore strel'ba s  drugogo berega sovsem skisla. Andrej po-prezhnemu  ne
daval im vysunut'sya iz-za valunov. No teper' na ego vystrel  otvechali dvumya,
maksimum tremya pulyami.
     - YUr! - kriknul Andrej s grebnya, perezaryadiv v ocherednoj raz karabin. -
Skol'ko patronov u tebya ostalos'?
     - SHest'! - otvetil ya.
     - Znachit, sem', - otozvalsya Lejtenant, tshchatel'no celyas'.
     YA toroplivo  podnyalsya k nemu,  zataiv dyhanie  nachal vysmatrivat', kuda
popadet  pulya. Andrej  vystrelil,  i  ya s  udivleniem  zametil, kak dernulsya
pryamougol'nik racii na spine mertvogo radista.
     -  Nu vse,  mozhno  uhodit',  -  skazal Lejtenant,  perezhdav  v  ukrytii
otvetnye vystrely.
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     -  A  ty  posmotri,  vidish' kamen',  ryadom  s  kotorym ty  sidel?  Voda
podnyalas' bolee  chem na metr.  Vbrod  oni  uzhe ne perejdut, po krajnej  mere
zdes'. Lodki u nih net, plot sdelat' ne iz chego. Pust' posidyat, otdohnut.
     YA  eshche raz  vyglyanul i  ubedilsya,  chto Andrej prav. Kamen', o kotoryj ya
opiralsya  spinoj,  uzhe  napolovinu  skrylsya v  vode. Podtopila  reka  i trup
radista, telo ego uzhe chut' pokachivalos' na volnah, i tol'ko tyazhelaya raciya ne
davala emu otpravit'sya v dal'nee plavanie k ledovitomu okeanu.
     My spustilis' k zaskuchavshemu Pavlu, podnyali ryukzaki i raspadkami  poshli
dal'she, svoim kursom na Zapad, prislushivayas' k redkim vystrelam za spinoj. V
kogo strelyali eti pridurki, ya ne znayu.
     Uverennost'  Andreya  v tom, chto nas teper' dolgo ne budut presledovat',
peredalas' i  mne. V  tot zhe den' nam prishlos' forsirovat'  eshche  odnu  reku,
pravda, pomel'che. Na etot  raz my  uzhe ne  riskovali, svyazalis'  verevkami i
tol'ko potom polezli v vodu.
     Nochevka v tot den'  okazalas'  edva  li ne samoj uzhasnoj  za  vse vremya
nashego pohoda.  Snova  poshel pritihnuvshij  bylo dozhd'.  Malo togo  chto  nasha
odezhda  vymokla posle dvuh pereprav do  poslednej nitki, no promokla  i  vsya
nasha poklazha,  v tom chisle i toshchie odeyala.  Koster razvesti ne  udalos' i ne
tol'ko potomu, chto  ne bylo suhih vetok, no i  potomu,  chto  ne bylo zhelaniya
zanimat'sya etim, da i prosto
     dvigat'sya. Pavel narubil  stlanikovyh  vetok, my  ulozhili ih na  sklone
glubokogo raspadka, prikryvayushchego nas ot  vetra i, poplotnej prizhavshis' drug
k drugu i zavernuvshis' v polietilen, popytalis' usnut'. Snachala eto udalos',
nastol'ko  my byli  vymotany proshedshim dnem. No  zabyt'e okazalos' korotkim.
Holod  snova  nachal donimat'  nashi izmuchennye tela, probirayas'  i  snizu, ot
zemli, i sverhu potokami osennego  dozhdya. Poroj  mne kazalos',  chto ya prosto
umirayu. CHut' zabrezzhilo, i Andrej podnyal nas.
     - Luchshe idti. Tak, lezha, i sdohnut' mozhno.
     Kak my polzli v tot den', eto nado bylo videt'. YA lichno chuvstvoval sebya
glubokim starcem. Nogi peredvigalis' s trudom,  nashi s Pavlom  shlyapy sginuli
vo  vremya "kupaniya" v toj  zlopoluchnoj rechke, tak  chto dozhd' teper'  zalival
cherez
     vorotnik i  ravnomerno  rastekalsya po vsemu  telu. Pod  stylym dyhaniem
osennego vetra protivno nachinali stuchat' zuby.
     YA  proboval  szhimat'  ih, no  drozh'  vsego organizma  otvlekala menya  i
vyshedshie  iz povinoveniya  chelyusti  snova  nachinali  vybivat'  azbukoj  Morze
signaly  SOS.  Dozhd' slovno prizhal k zemle moih  druzej,  i  Pavel i  Andrej
sil'no sutulilis'. V etot den' ya osobenno rezko  zametil, kak oni izmenilis'
za   vremya   nashego   pohoda.   Ryzhevataya  borodenka   Andreya   podcherkivala
distroficheskuyu vpalost' ego shchek. Nichego ne ostalos'  ot togo bravogo oficera
v  otstavke,  rol'   kotorogo  on  igral  stol'  uspeshno  vse  vremya  nashego
znakomstva.
     Sdal  i belorus.  SHCHetina u nego rosla medlennej, kakaya-to  trehcvetnaya,
ryzhie usy i chernaya boroda s sil'noj  prosed'yu.  Dobrodushnaya  okruglost' lica
ischezla,   smenilas'  strannoj  ozloblennoj  grimasoj.  On  uzhe  ne  zavodil
razgovora o svoih dranikah, da i voobshche my stali govorit' rezhe i men'she.
     Zato ochen' zhivopisno vyglyadela  nasha  odezhda.  Vsya ona, ot bushlatov  do
noskov, neveroyatno izorvalas'. Kolenki i u menya, i u Pavla ziyali  gromadnymi
dyrami,  pamyat'yu o progulke po  baran'ej trope. Andrej posle padeniya poluchil
na pamyat' gromadnyj razryv na shtanah, ot  shirinki do kopchika, i  sverkal pri
kazhdom shage  svoimi daleko ne  belosnezhnymi  kal'sonami.  Na kazhdogo iz  nas
prihodilos'  po  odnoj  pugovice na  bushlatah.  I ya, i  Pavel  podvyazyvalis'
verevkami, a Andrej, blyudya marku, nastoyashchim, oficerskim remnem.
     No  slava  Bogu,  poshel  nastoyashchij  les,  tajga,  horoshaya,   dobraya,  s
kedrachami,  s  berezami  i  osinami, s chastymi  malinnikami.  Navstrechu  nam
metnulas' i, trevozhno kriknuv, uletela kuda-to vbok zapoloshnaya ptica. Andrej
na minutu ostanovilsya i uverenno skazal:
     - Vse, konchaetsya dozhd'.
     - S chego ty vzyal? - udivilsya ya.
     - Pticy letat' nachali. Tak zhe i proshlyj raz bylo, eshche do gor, pomnish'?
     - Posmotrim, - pozhal ya plechami.
     On okazalsya prav. Vskore dejstvitel'no  dozhd' stih, a eshche cherez polchasa
vyglyanulo  solnce. |to  posluzhilo  nam  signalom k privalu.  Andrej  sbrosil
ryukzak i srazu polez v karman za spichkami.
     - CHert, otsyreli. Pavel, a u tebya?
     No i u belorusa rechnaya voda pronikla skvoz' vse pregrady. Oni razlozhili
spichki sohnut' na povalennom dereve, sami poshli za drovami, a menya otpravili
za vodoj.
     V  poiskah ruch'ya  ili ozera ya  zabralsya dovol'no daleko, no zabludit'sya
nikak  ne  mog.  Na  vsyu  okrugu  slyshalsya  stuk  topora  r'yanyh  lesorubov.
Vernuvshis', ya zastal  ih  na polyane,  vozivshihsya  s bol'shoj  suhoj  berezoj.
Razrubiv ee, Andrej nakolol iz suhoj serdceviny shchepy, slozhil ee shalashikom, a
chtoby uzh tochno ne progadat', dazhe ne pozhalel odnogo iz pistoletnyh patronov,
vyvernuv iz nego pulyu i vysypav poroh na koster
     Eshche polchasa my zhdali, poka podsohnut spichki. I  kakim zhe prazdnikom dlya
nas stal vspyhnuvshij ogon'. Obkladyvaya skromnyj shalashik vse novymi  i novymi
polen'yami, my vskore razveli koster, napomnivshij svoimi razmerami pionerskoe
detstvo.
     - Horosho! - zasmeyalsya Andrej. - |to prosto prazdnik!
     Kakoe zhe  eto bylo blazhenstvo,  posle nedel'nogo pereryva sidet'  okolo
kostra i oshchushchat', kak na tebe sohnet odezhda.
     -  YUr, hvatit sidet',  - tronul menya za plecho Andrej.  -  Sushi  odeyalo,
skoro stemneet.
     YA s trudom otorvalsya ot gipnotiziruyushchej plyaski ognya i dostal iz ryukzaka
odeyala. Uzhe razvernuv  ih, ya uvidel,  chto oni v  melkih dyrah. Proishozhdenie
etih dyr  ya  ne ponyal, prosto  razvesil odeyala na kol'ya, tam zhe pristroil  i
dymivshijsya bushlat. Po hodu dela ya eshche i varil kashu, zasypal chaj. Dnej desyat'
nazad kazalos', chto etu pshenku nikto iz nas  v rot ne voz'met, nastol'ko ona
obrydla, a teper' ona shla na "ura".
     -  Blagodat'! -  zametil Andrej, prozhevav  pervuyu lozhku  kashi.  -  |to,
konechno, ne  schast'e,  no  chto-to  pohozhee na  nego.  Nichut'  ne  huzhe tvoih
dranikov, da, Pavlo? - i on podtolknul plechom belorusa.
     Tot s nabitym  rtom soglasno  kivnul,  a kogda zakinul v rot  ocherednuyu
lozhku, to vdrug  rezko vyplyunul v misku vse soderzhimoe i shvatilsya  rukoj za
chelyust'.
     - Ty chego, Pavlo? - udivilsya Lejtenant, da i ya vytarashchil glaza.
     - Kamen',  - hriplo karknul tot i hmuro glyanul v moyu storonu. - Ty chto,
bulyzhnikami ee zapravlyal?
     - Da net, ty chto, otkuda zdes' kamen'?! Mozhet, s vodoj chto popalo?
     Pavel zabralsya tolstymi pal'cami v misku, sosredotochenno posharil v kashe
i  vytashchil na  svet Bozhij...  avtomatnuyu pulyu. Andrej  dazhe  prisvistnul  ot
izumleniya.
     - Mat' chestnaya, otkuda ona tut?
     YA, kazhetsya, nachal dogadyvat'sya v chem delo, i metnulsya k svoemu ryukzaku.
Dyrka obnaruzhilas'  ne tol'ko v nem, no i v meshochke s pshenom, a krome  togo,
ona proshila naskvoz' banku s tushenkoj.
     - Ryukzak, odeyala,  tushenka,  i zastryala v pshene, -  vychislil traektoriyu
poleta puli Andrej. - Povezlo tebe, paren'. Ryukzak za bronezhilet porabotal.
     Povertev v rukah pulyu, on protyanul ee mne.
     - Voz'mi na pamyat'. U  nas dembelya iz takih suveniry delali, prosverlyat
i na sheyu veshayut. Talisman u tebya budet.
     YA poderzhal v  rukah uvesistuyu chut'  deformirovannuyu  pulyu i  potihon'ku
kinul ee v storonu. Nu ih na fig, takie suveniry!
     Posle uzhina  Andrej  glyanul na  razlozhennoe barahlo iz moego  ryukzaka i
sprosil:
     - U tebya skol'ko tushenki ostalos'?
     - Tri banki vmeste s probitoj.
     - A u tebya, Pavel?
     - U menya pyat'.
     - I u menya chetyre. Hrenovo. Nam eshche topat' i topat'.
     - Pshenka eshche est', - napomnil ya.
     -  Ladno,  davajte  spat',  -  skazal  Lejtenant,  prihlopyvaya  na  shee
ocherednogo komara. S  prekrashcheniem dozhdej  eti  tvari tut zhe vyshli  na tropu
vojny.
     Odeyala vysohli  ne  do okonca,  no  ryadom trepetalo  zhivitel'noe  plamya
kostra, i po sravneniyu  s  predydushchimi  nochevkami  eta pokazalas' mne prosto
kurortnoj. Pered  otboem muzhiki polozhili v  koster suhostoinu, i pod  rovnoe
gudenie progorayushchih breven ya otklyuchilsya.
     IVAN.
     A sleduyushchim utrom my povstrechali ZHerebu. Obychno ya prosypayus' pervym,  i
budil menya odin i  tot  zhe  neizmennyj budil'nik  - holod.  No  v  to utro ya
prosnulsya ot togo,  chto vyspalsya, i pervoe, chto oshchutil, vybirayas' iz ob座atij
sna, teplo,
     idushchee ot  kostra. Slushaya potreskivanie goryashchih such'ev, ya,  ne otkryvaya
glaz, podumal: "Muzhiki uzhe vstali, koster razozhgli. Kakie molodcy".
     Razlepiv  nakonec  svoi  sonnye  glyadelki, ya  pervym delom  poradovalsya
horoshej  pogode. Solnce zolotilo zheltuyu listvu navisshej nad  nami  gromadnoj
berezy, na golubom nebe ni nameka na tuchi i dozhd'.
     CHut' povernuv golovu, ya uvidel rastrepannuyu shevelyuru Lejtenanta, on kak
raz poshevelilsya, otkinul odeyalo, i ya zametil, chto Andrej vo sne ulybaetsya. YA
povernul  golovu  v druguyu  storonu i chut' ne pocelovalsya  s podoshvami sapog
belorusa.  I v eto zhe  vremya  ya  uslyshal, kak zvyaknul chajnik, polilas' voda.
Volosy  u menya  na  golove ne to  chto  vstali dybom,  no yavno  zashevelilis'.
Gotovyas'  k samomu hudshemu, ya medlenno  pripodnyalsya i posmotrel tuda, otkuda
doneslis' eti "zhutkie" zvuki.
     Po  druguyu storonu  kostra, kak raz naprotiv menya, sidel neznakomyj mne
chelovek i ne toropyas' pil  nash chaj.  To, chto eto byl imenno nash chaj, ya ponyal
po tomu, kak,  potyanuvshis', on  postavil  nash  pobityj i zakopchennyj  chajnik
poblizhe k kostru. Krome nego, na polyane bol'she nikogo ne bylo.
     CHut' prijdya  v  sebya, ya rastolkal  svoih druzej. Pripodnyav golovy,  oni
hmuro  ustavilis' na  menya, ya zhe tol'ko i smog chto kivnut' v storonu kostra.
Teper' nastalo ih vremya udivlyat'sya. Kak ni stranno, no nikto iz nas troih ne
kinulsya k oruzhiyu,  dazhe tolkom ne vspoloshilsya.  Slishkom  mirolyubivym kazalsya
oblik neznakomca. Dazhe  v sidyachem  polozhenii bylo vidno chto eto ochen' moshchnyj
paren'.  No  sidel on  vpolne  rasslablenno,  ne vykazyvaya nikakih priznakov
agressivnosti  ili hotya by napryazheniya. No  chto bol'she vsego uspokaivalo, tak
eto  lico  neznakomca:  krugloe,  kurnosoe,  s shiroko  postavlennymi  karimi
glazami,  ono neslo na sebe yavnuyu pechat' blagodushiya. CHem ono menya  eshche v tot
moment porazilo - podborodok i shcheki neznakomca byli gladko  vybrity. A  ved'
dazhe u menya k etomu vremeni na shchekah probilos' chto-to vrode gagach'ego puha.
     Oceniv nashe vnimanie, muzhik shiroko ulybnulsya i etim srazu kak-to smazal
vse nashe blagozhelatel'noe vpechatlenie o nem. Vo rtu ego oboznachilas' sil'naya
nedostacha perednih zubov.
     - Nu vy, parya, i spat'! - zagovoril on glubokim grudnym golosom, slegka
prishepetyvaya, ochevidno, ot nedostatka zubov. - YA uzhe i koster razzheg, i  chayu
napilsya, a oni vse dryhnut.
     - Ty kto takoj? - nakonec sprosil Andrej, podnimayas'.
     -  Da leshak ya  mestnyj! - snova  zasmeyalsya  neznakomec, obnaruzhiv  yavno
smeshlivuyu  naturu.  No  zatem  prodolzhil,  hot'  i  ulybayas', no  na  polnom
ser'eze.- Ivanom menya  zovut, mat'  tak nazvala, Van'koj. Familiya Terehov, a
sosedi voobshche-to ZHereboj zovut, ZHerebcom to est'...
     Skazav eto,  paren' snova  zasmeyalsya,  postavil  kruzhku i vstal. My pro
sebya nevol'no ahnuli. Ivan i sidya-to kazalsya nemalen'kim,  a razognuvshis' vo
ves' rost, prosto srazil nas svoej komplekciej. Rostom on byl ne men'she dvuh
metrov, i vysokij Andrej, i shirokoplechij Pavel kazalis' po  sravneniyu s  nim
pacanami.  Obychno  vysokie lyudi  byvayut  hudymi,  kak-to sutulyatsya,  kazhutsya
nelovkimi  i  nesuraznymi.  S  Ivanom  vse kak raz  bylo  naoborot.  Vo vseh
dvizheniyah  etogo  giganta  chuvstvovalas'  prirodnaya  graciya  i  lovkost',  a
pokatye, shirokie plechi i gromadnye kisti ruk vydavali nedyuzhinnuyu silu.
     - Andrej,  - predstavilsya  lejtenant, pervym  protyanuv ruku  ZHerebe. Po
ocheredi  on  predstavil  emu  i  nas.  Menya  porazila  ne  tol'ko  sila  ego
rukopozhatiya, no  i mozolistaya zaskoruzlost' ego ladoni.  Eshche mne pokazalos',
chto novogo znakomogo slegka pozabavila moya negeroicheskaya vneshnost', no vsluh
on nichego ne skazal.
     Nashi  dal'nejshie  peregovory prervalo poyavlenie  eshche  odnogo personazha.
Iz-za  elej vybezhala roslaya pushistaya lajka s harakterno zakruchennym v kol'co
hvostom.  Takogo okrasa u sobak ya eshche ne  vstrechal,  polnost'yu belaya, s chut'
zheltovatym ottenkom. Po ocheredi vseh obnyuhav, lajka uselas' u nog hozyaina  i
ustavilas'  na  nas svoimi temnymi glazami.  Ivan potrepal ee  po  zagrivku,
dobrodushno sprosil:
     - CHto,  nagulyalas'? - a  potom bez  kakogo-libo  perehoda  dobavil: - YA
"begun", slyhali pro takih?
     - A, nu kak zhe! - kivnul golovoj Andrej, oglyadyvayas' na nas.
     Dejstvitel'no,  starozhily artel'nogo  priiska rasskazyvali  nam pro etu
strannuyu professiyu. Zanimalis' podobnym promyslom  bol'shej chast'yu ohotniki i
rybaki iz mestnyh zhitelej. S arteli, a chashche s gospredpriyatiya potihon'ku
     vorovali zoloto, a to i  namyvali sami,  dedovskim  lotkom. So vremenem
zolotishka nakaplivalos' izryadno, no  vot vyvezti ego  bylo  gorazdo trudnej.
Doroga  imelas'  tol'ko  odna  - po  vozduhu,  a  o  nyuhe  i  chut'e  zdeshnej
transportnoj  milicii  hodili  legendy.  I  togda dobytchiki zolota snaryazhali
"beguna", nagruzhali  ego  zolotom, i tot po  tajge,  po bezdorozh'yu  prohodil
sotni, a to i  tysyachi  kilometrov, dobiralsya v bolee civilizovannye regiony,
otkuda zoloto uzhe bez problem dostavlyalos'  v lyuboj rajon strany. Slushali my
togda  eti rosskazni ohotno,  no  schitali, chto eto takie zhe legendy i bajki,
kak i mnogoe, o chem travili  nashi artel'nye starichki.  No pohozhe, tut oni ne
vrali. Vot on, stoit pered nami, samyj nastoyashchij, zhivoj "begun".
     - No  vy,  pohozhe, tozhe  ved' beguny,  -  s  usmeshkoj  zametil  taezhnyj
starozhil. - YA vashi ryukzaki uzhe proveril.
     -  Molodec,  -  hmyknul  Andrej  ne  slishkom  odobritel'no  i  nevol'no
oglyanulsya na nashu poklazhu.
     -  Da ty ne  dumaj, ne trogal ya vashego zolota. U  menya  svoego dvadcat'
kilogrammov  za plechami.  Prosto posmotret' nado bylo,  chto za lyudi po tajge
shastayut.  A  to  raz  nabreli my  na  odnogo, v  tyuremnoj  robe,  a  u  nego
chelovecheskaya noga v kotomke. I tak byvaet.
     Za etimi razgovorami ya razogreval vcherashnij uzhin. Mne rasskaz ZHereby ne
pribavil  appetita,  a ostal'nye  eli normal'no, v tom chisle  i  Ivan. Pavel
hotel nakormit' sobaku, no hozyain ne razreshil.
     - Ne nado. Vidish', kakaya spokojnaya, k chashke ne lezet i na morde krov' i
sherst' seraya. Ne inache kak zajca zagryzla.
     - Kak zovut-to ee? -  sprosil  ya.  Lajka  prosto  porazhala  menya  svoej
krasotoj, stat'yu i svetivshimsya v glazah umom.
     - Snezhka. Pravda, horosha?
     My horom  soglasilis'.  Rostom i slozheniem ona smotrelas' ne huzhe volka
ili ovcharki, s shirokoj grud'yu i tolstymi lapami.
     - V proshlom godu ona medvedya-pervogodka v odinochku zadavila. Losya mozhet
zavalit', sokzhoya. Po troe sutok gonyaet, no zaderet.
     My eshche s bol'shim uvazheniem posmotreli na lajku.
     - |to chto za poroda? - sprosil Andrej.
     - Pomes' chukotskoj lajki s sibirskoj. A vospityvala ee yakutskaya  lajka,
Nyurka. YA  Snezhku shchenkom privez  s  Kamchatki  vosem'  let  nazad.  S teh  por
nerazluchny.
     Za chaem razgovor poshel po  sushchestvu. Svoim promyslom  ZHereba  zanimalsya
uzhe vosem' let, pri etom on skazal odnu frazu, ves'ma nas pozabavivshuyu:
     -... kak osvobodilsya, tak i poshel v beguny, v tot zhe god. Tol'ko ran'she
my  plotno shli, chelovek po pyat',  shest'. Sobiralis' s raznyh rajonov v odnoj
tochke  i bezhali uzhe  tolpoj,  tak  i veselej, i bezopasnej. I  pomogut, esli
trudno, i zoloto donesut, esli kto pogibnet...
     - A chto i gibli? - perebil ego Andrej.
     - Nu a kak zhe! Tajga, ona i est' tajga.  Raz v dva goda, no kogo-nibud'
da zaberet. I lesinoj  vo  vremya buri pridavlivalo, i so skaly sryvalis',  i
tonuli.
     - A medvedi ne napadali? - sprosil ya.
     ZHereba zasmeyalsya.
     - Da chto  oni, durnye,  chto li? Medved'  ved' nedarom za  hozyaina tajgi
slyvet. Sam  po sebe on nikogda na chelovek ne napadet, chuvstvuet sebe rovnyu.
No uzh esli ty na nego poshel  i podranil,  to vse, strashnej zverya net! SHatuny
tol'ko napadayut, no eto po zime, a sejchas on eshche zhiruet, k spyachke gotovitsya.
Da  my  s  sobakami  shli,  a  sobaka zavsegda  medvedya uchuet. Zapah ot  nego
nevozmozhnyj. CHelovek metrov za pyat' uchuet, ne tol'ko chto sobaka.
     Zakonchiv eto liricheskoe otstuplenie, ZHereba prodolzhil  rasskaz pro svoi
professional'nye problemy.
     - Tol'ko  poslednie gody  vse men'she i men'she nas po  tajge "begaet". V
proshlom godu troe shli. A  v  etom dve nedeli zhdal, vse  sroki  propustil - i
nikogo. Horosho hot' vas vstretil, ne tak skuchno budet.
     - Da, skuchno  ne  budet, -  usmehnulsya  Andrej, pereglyanulsya  s nami  i
povedal vsyu nashu "odisseyu".
     ZHereba byl prosto srazhen nashej istoriej.
     -  Mat' chestnaya!  Pervyj raz v tajge,  da srazu podat'sya v beguny!  Nu,
muzhiki, vy daete!
     - Nu, a kuda devat'sya-to? ZHit'-to ohota, - za vseh otvetil Andrej.
     - A chto eto vy tak obodrany, slovno vas sobaki drali?
     - Igolki s nitkami zabyli, - chestno priznalsya Lejtenant.
     ZHereba prosto pokatilsya so smehu.
     - Net, nu eto zh nado?! Komiki! Cirk sploshnoj.
     I  on polez v  svoj  ryukzak.  Pro nego nado rasskazat'  otdel'no.  YA-to
schital, chto my nesem nepomernyj gruz, no glyadya na noshu Ivana, u menya murashki
pobezhali po spine. Takih ryukzakov ya ne videl ni do, ni posle etogo. V vysotu
on dohodil mne do grudi, po shirine zanimal nu, mozhet, chut' pomen'she metra, a
tolshchinoj byl s dobryh polmetra. Rasstegnuv  odin iz mnogochislennyh karmanov,
ZHereba vytashchil bol'shuyu katushku chernyh  nitok,  vnutri  kartonnogo serdechnika
kotoroj  hranilos'  shtuk pyat' tolstyh cyganskih igolok. My nakinulis' na eto
bogatstvo  kak  golodnyj  na  hleb,  chem eshche  raz izryadno rassmeshili  nashego
blagodetelya. Ostal'noj razgovor shel uzhe za shit'em.
     - A na hrena vy tashchite s soboj stol'ko verevok? - sprosil, otsmeyavshis',
ZHereba.
     - Plot vyazat', - soobshchil Andrej, zashivaya svoi "unikal'nye" shtany.
     - A chto, kto-to iz vas umeet ego vyazat'?
     My pereglyanulis'.
     - Ne-a! - chestno priznalsya ya za vseh.
     ZHereba kak-to utrobno hryuknul, pokachal golovoj.
     - Komiki, - snova povtoril on. - I kuda vy dal'she hotite idti?
     Andrej polyubovalsya prodelannoj rabotoj, sam sebya pohvalil.
     -  Kak novye, hot' na bal, -  s oblegcheniem  nadev  shtany, on vzyalsya za
svoyu kartu. Lejtenant dolgo  raz座asnyal nashemu novomu  znakomomu vybrannyj im
marshrut, no tot ne vyzval u Ivana odobrenie.
     - Net,  ya by  tak ne  poshel. Reka  eta, po kotoroj vy plyt'  sobralis',
samaya hrenovaya iz Semirech'ya.
     - Semirech'ya? - udivilsya Andrej.
     - Nu da, posmotri na kartu-to. Vidish', tut  vot sem' rek shodyatsya.  |ta
idet na  yug, dve  slivayutsya i tekut  na sever, a vot, -  on neuverenno tknul
tolstym pal'cem v odnu iz  golubyh zhilok na bumage,  - kazhetsya, po etoj my i
splavlyalis' kazhdyj god. I vybrali ee ne zrya, ona samaya udachnaya dlya splava. A
po toj,  - on prenebrezhitel'no tknul  v nuzhnuyu nam reku,  - vy na  plotu  ne
projdete. Tam znaete kakie porogi? Po tri metra paduny i skaly krugom.
     My  nevol'no  pritihli. Pro eto  ni  Andrej, ni  tem bolee  my znat' ne
mogli.  Lejtenant dazhe vspotel, do nego doshlo,  kakim  on okazalsya obalduem,
vybiraya marshrut, rukovodstvuyas' lish' risunkom na kuske bumagi.
     - I chto zhe nam teper' delat'? - rasteryannym  golosom sprosil on. ZHereba
usmehnulsya.
     - Nu, esli vam budet ne zapadlo, to mozhete "pobezhat'" so mnoj.
     - A eto daleko? - sprosil ya.
     Ivan sklonilsya bylo nad kartoj, potom pomorshchilsya  i nachal risovat' svoj
marshrut suchkovatoj palkoj na zemle.
     - Otsyuda  eshche dva dnya  puti do Semirech'ya. My perepravimsya cherez vot eti
tri reki, a vot zdes' menya zhdet Ilyushka s gotovoj dolblenkoj. Nu lodka takaya!
- poyasnil on, uvidev nashi nedoumennye glaza.
     - Piroga,  - zasmeyalsya Andrej i, prikryvaya rot  ladon'yu, izobrazil klich
indejcev. ZHereba ohotno zasmeyalsya.
     - Da, ya chuvstvuyu s vami ne soskuchish'sya. Reka eta nazyvaetsya Oronok, nu,
olenenok,  chto  li, po-evenski. Nevazhno.  Plyvem syuda, spuskaemsya  vniz,  do
zaimki  deda  Ignata,  tam  otdohnem i perehodim cherez  pereval. Snova budet
reka, no tam plyt'
     nemnogo,  i  vyhodim  tajgoj k  Balanino,  eto  rajonnyj centr.  Tam  ya
skidyvayu  zoloto  ingusham,  poluchayu  babki i lechu na yug  prosazhivat'  ih  po
kabakam.
     - Ty chto zhe, na yuge otdyhaesh'? - udivilsya Andrej.
     - A kak zhe! Kazhnyj raz. Dumaesh', mne medved' zuby vybil? Net, eto mne v
Sochi  tak  povezlo.  S gruzinami ya v  odnoj ihnej  shashlychnoj smahnulsya.  Vot
kochergoj  mne odin  i vrezal.  Pravda, ya  potom  etu shashlychnuyu  po  dosochkam
raznes, - on
     dovol'no usmehnulsya. - Vmeste s gruzinami.
     Rasskaz ZHereby nas izryadno  pozabavil.  No kogda Andrej nashel na  karte
eto samoe Balanino, mne lichno  stalo  ploho.  Nahodilos' ono "na samom konce
geografii",  u  zapadnogo  obreza  karty. Po sravneniyu  s  marshrutom Andreya,
rasstoyanie
     uvelichivalos'  raza v  dva,  i to,  chto my  proshli za eti  tri  nedeli,
kazalos'  sushchej erundoj.  Dazhe Andrej slegka poperhnulsya,  prezhde chem nachat'
razgovor s nashim
     novym "Susaninym".
     - No eto zhe... tak daleko. My i do zimy tuda ne dojdem.
     - Da ladno tebe! - otmahnulsya Ivan. - Marshrut oprobovan desyatki raz. Po
nemu, govoryat, eshche do  vojny "begali". |to tol'ko kazhetsya, chto mnogo, a  kak
po reke poplyvem, tebe  samomu  ponravitsya. |to zhe kak  na "Goluboj strele",
ekspressom  nesesh'sya!  I otdohnut' est'  gde,  u  deda Ignata  znaesh'  kakaya
ban'ka! A medovuha! - Ivan v vostorge zakatil glaza.
     My  vse-taki  somnevalis'. Ponyav  po  nashim rasteryannym licam,  chto ego
agitaciya srabatyvaet ploho, ZHereba smachno plyunul i vynes svoj verdikt:
     - Ladno, provozhu vas do Semirech'ya, a tam sami so mnoj pobezhite.
     On  uzhe podnyalsya  s  pen'ka i  obernulsya k svoej poklazhe,  kogda Andrej
sprosil ego:
     - Slushaj, Van', a ty-to iz kakih mest syuda prishel?
     Tot obernulsya,  sklonilsya nad kartoj i  tknul pal'cem v  rajon severnee
nashej Katugi. My byli  potryaseny. Vyhodilo, chto on proshel bol'she nashego raza
v poltora, no vneshnij vid novogo poputchika nikak ne govoril ob etom.  Odezhda
na nem  byla chistoj,  akkuratnoj,  tol'ko koe-gde vidnelis'  stezhki pochinki.
Vzglyanuv  na  nebo, ZHereba snyal i,  svernuv v rulonchik,  pristroil k ryukzaku
svoj tyazhelyj brezentovyj plashch s kapyushonom,  ot  odnogo vzglyada na  kotoryj u
menya potekli
     slyunki. |h,  mne by takoj, da pod proshedshie i budushchie dozhdi! Telogrejka
na nem tozhe okazalas' specificheskoj, s  brezentovym  verhom. Takuyu, konechno,
ne porvut  suhie  vetvi zavalov. A  u menya vata  torchala iz bushlata, kak  iz
vybroshennogo na pomojku igrushechnogo Vinni-Puha. Gromadnye sapogi ZHereby, tak
zhe   kak  i  obuvka  Pavla,  zastegivalis'  sverhu  na  remeshok.   No  samym
udivitel'nym  vo  vsem ego naryade byla shapka. Takih  ya ran'she ne  videl.  Po
cvetu eto  byl  samyj obychnyj pyzhik. Ushi  u etoj  shapki sveshivalis' Ivanu na
grud'. Kak okazalos' vposledstvii, eto bylo ochen' udobno. V sluchae holoda on
zavyazyval ih pod podborodkom, ne riskuya otorvat' zavyazki.
     Ponyav, chto  razgovor zakonchen,  my zanyalis' sborami i cherez pyat'  minut
byli gotovy k vyhodu. Ivan s  lyubopytstvom osmotrel  nas v "sobrannom vide",
usmehnulsya, no nichego ne skazal. On uzhe zakinul za plecho svoj karabin, kogda
proizoshlo  to,  chto  opredelilo ne tol'ko nash marshrut, no i  nashu dal'nejshuyu
zhizn'.
     Snezhka,  do  etogo lezhavshaya  spokojno, vdrug vskochila,  zadrala mordu i
nachala  zhadno nyuhat' vozduh. Guby ee  pri etom pripodnyalis', obnazhiv krupnye
belosnezhnye klyki.
     - Medved', chto li? Ne pojmu chto-to, - probormotal Ivan, snimaya karabin.
CHuvstvovalos', chto i ego ozadachilo povedenie sobaki.
     YA  pervym  uvidel  stremitel'no  nesushchegosya  s  vershiny  sosednej sopki
chernogo, zlobno rychashchego zverya.
     - |to ih sobaka! - zakrichal  ya.  Ivan vse ponyal  mgnovenno. On  korotko
skomandoval svoej lajke:
     - Fas, Snezhka! Voz'mi ee!
     Snezhka rvanulas' navstrechu ovcharke, i vskore dva zverya, chernyj i belyj,
s  rychaniem i  laem shvatilis' tak,  chto prevratilis' v odin pestryj rychashchij
klubok.  Vo vse storony poletela  sherst',  prelaya  listva.  Prokativshis'  po
polyane,  etot  revushchij klubok podkatilsya k samym  nashim  nogam, i my  druzhno
sharahnulis' v storonu, starayas' ne okazat'sya na puti etogo stokilogrammovogo
komka rychashchej nenavisti. Sobaki sbili rogatiny kostra, razmetali, ne zametiv
etogo, goryachie ugli. V vozduhe ostro zapahlo palenoj sherst'yu.
     YA s bespokojstvom posmatrival na prigorok, otkuda  pribezhala sobaka, no
poka  na  nem  nikogo  ne bylo.  Bespokoilsya  i  Andrej, vzyavshij  karabin na
izgotovku.
     - Nado pristrelit' ee! - zakrichal on ZHerebe. - Ottashchi Snezhku!
     No  tot otricatel'no pokachal golovoj, ne  otryvaya gorevshih azartom glaz
ot  shvatki.  Bukval'no cherez  neskol'ko  sekund klubok  raspalsya,  razdalsya
predsmertnyj voj,  i stalo vidno, chto Snezhka, stavshaya ot pyli i krovi seroj,
szhimaet
     gorlo b'yushchejsya  v agonii  ovcharki.  U toj eshche  dergalis' lapy, tekla iz
gorla i otkrytoj pasti krov', a  Ivan uzhe ucepilsya za oshejnik  lajki i nachal
ottaskivat' ee ot poverzhennoj nemki.
     - Snezhka, horosh, fu! Hvatit s nee!
     -  Ona ne  beshenaya? - sprosil  Pavel, ochevidno,  porazhennyj  povedeniem
ovcharki. YA tozhe ne vstrechal stol' neukrotimyh sobak.
     - Ne znayu, - ozabotilsya  i Ivan, potom sklonilsya  nad sobakoj, povernul
oshejnik i prochel:
     - ITK-42. "Najda". Ah vot v chem delo!
     - Nado uhodit', - prerval ego Andrej, i ZHereba  bystrym shagom  povel za
soboj  nashu   nebol'shuyu   kolonnu.   Poslednim   teper'   shel  Andrej,   vse
oglyadyvayushchijsya nazad.
     Svoyu dogadku Ivan vyskazal na pervom privale:
     - Videl ya takih sobak u nas v zone. Les valili, krugom tajga, chasten'ko
nahodilis' pridurki, zhelayushchie maliny na svobode pozhevat'. Vot na takih sobak
i nataskivali. Redko kto ot nih uhodil.  Sobaku pustyat, a ona uzhe sama potom
prihodit i vedet konvoj k pokojnichku.
     - Van', a ty za chto sidel? - sprosil Andrej.
     - Da iz-za bab, - ZHereba ulybnulsya svoej shcherbatoj ulybkoj. - Klichku mne
kak raz za eto dali.  A chto delat', esli oni mne sami prohodu ne dayut? YA eshche
molodoj  byl, durak. Odna  tam  u nas byla, zamuzhnyaya, prorva,  pomanit, ya  i
begu.  Paru raz bit' pytalis', da kuda tam, ya  vsyu tolpu  raskidyval. Nu,  a
potom odin s ruzh'em pribezhal, mudak! Krichit, ub'yu, a u samogo ruki tryasutsya.
Pal'nut' uspel, da ya uvernulsya, a potom ruzh'e vyrval, da nakostylyal emu!
     - Ruzh'em! - ahnul Pavel.
     Ivan povernulsya k nemu, oshcherilsya v snishoditel'noj ulybke.
     - Da  ty chto. Esli b ruzh'em, ya by do sih por sidel. Rukoj. No emu  malo
ne  pokazalos'. Glavnoe, -  on  stuknul sebya  kulakom v grud'.  - V  menya zhe
strelyal, i mne zhe pyat' let dali! Predstavlyaesh'?!
     - A tot-to vyzhil? - pointeresovalsya ya.
     -  Vyzhil, no  kak uznal,  chto ya osvobozhdayus', sobral manatki,  babu etu
svoyu, prorvu nenasytnuyu, prihvatil i slinyal kuda-to.
     - Tak ty ne pyat' sidel?
     - Net, tri. YA zh im za vsyu brigadu normu delal, dosrochno osvobodili.
     - A tebe voobshche-to skol'ko let? - pointeresovalsya Pavel.
     - Tridcat' odin. A zagremel ya v vosemnadcat'. Glupyj byl. Teper' menya k
zhenatoj  babe  kalachom  ne  zamanish'. Na  moj  vek  v moej  derevne  vdov  i
razvedenok hvatit. Nu poshli, otdohnuli nemnogo, hvatit.
     V tot den'  ZHereba nas prosto zagnal. U menya i sejchas pered glazami ego
gibkaya, pruzhinistaya  pohodka. Kogda  on shel, ne verilos', chto v  ego ryukzake
voobshche  chto-to  est',  kazalos', chto on pustoj. Golovu  Ivan  derzhal  pryamo,
nikogda  ne  sutulilsya,  umudryalsya zamechat'  i  to, chto tvorilos' vperedi, i
kovarnyj valezhnik  u sebya pod nogami.  Pri  etom on  nikogda  ne pol'zovalsya
posohom.  ZHereba  ne poskal'zyvalsya dazhe na  samom krutom i  mokrom  sklone.
Ponyav, chto my otstaem, chasten'ko zastrevaya v gushche vetok povalennyh derev'ev,
on  vytashchil  iz  petli  na  boku  svoj gromadnyj myasnickij topor  s neobychno
dlinnoj rukoyat'yu i nachal bukval'no prorubat' nam dorogu.
     Na sleduyushchem privale ya zadal Ivanu vopros, muchivshij menya dobryh poldnya.
     -  Slushaj, a chto vy s tem beglym sdelali, nu... u kotorogo  noga byla v
ryukzake?
     Ivan snova zasmeyalsya.
     - A chto s nim? CHikat'sya, chto li? V rashod ego pustili.  |to ved' uzhe ne
chelovek, lyuboj zver' luchshe ego. U nas iz  shesteryh pyatero  zonu toptali. Tak
chto prigovorili i pryamo tam hlopnuli. Zakon tajgi.
     - Kak eto zakon tajgi? - ne ponyal Andrej.
     - A tak eto. Ne delaj cheloveku zla,  i tebe  ne sdelayut.  Esli  v tajgu
priezzhayut  ili  na lodke  priplyvayut,  to  nikogda ni  mashinu,  ni  lodku ne
zakryvayut. Ne tronet nikto.
     - Nu, a esli kto-nibud' vse-taki reshitsya? - upryamo dopytyvalsya Andrej.
     ZHereba ulybnulsya.
     - U  nas bez ruzh'ya ne hodyat. I esli chto takoe uvidyat - to tut uzh hozyain
i prokuror, i sud'ya.
     - I chto, byvali sluchai? - sprosil ya.
     -  Nu, a kak  zhe. Sejchas gorodskie  vezde shnyryayut.  Ponakupili tehniki,
lodok. CHasten'ko u nih  ruki cheshutsya pri vide chuzhoj lodki. To benzin sol'yut,
samyj  bol'shoj  deficit  v  tajge,  to  prosto  napakostyat.  A  tut  hozyaeva
vozvrashchayutsya, nu i vse.
     - A miliciya chto?
     - A  chto  miliciya?! Ty snachala najdi ego,  - Ivan povernulsya ko mne.  -
Vovremya ty svoj vopros zadal. Pokazhu ya vam ego.
     I on snova vpryagsya v svoj neveroyatnyj ryukzak. My snachala ne ponyali, pro
chto  on  govoril,  poobeshchav  pokazat'  eto  nechto.  No  chasa  cherez  dva  on
pritormozil okolo gromadnogo kedra,  rasshcheplennogo molniej.  Polovina dereva
vysohla, a polovina eshche upryamo ceplyalas' za zhizn'.
     -  Tut gde-to, -  probormotal on, razdvigaya nogami  travu. - A, vot. |k
ego malo ostalos'! A ved' vsego dva goda proshlo.
     Podojdya  poblizhe, my  uvideli  v  vysokoj  trave  obglodannyj  zveryami,
dozhdyami i  vremenem chelovecheskij cherep. U nego otsutstvovala nizhnyaya chelyust'.
Priglyadev  shis', ya  zametil  ryadom  eshche  kakie-to  kosti,  obryvki istlevshej
fufajki, pryazhku
     ot remnya, podoshvu s sapoga. Vse eto bylo raskidano  po vsej polyane. I ya
ponyal, kakoj erundoj byli razgovory muzhikov o skeletah, ohranyayushchih meshki  so
starinnym zolotom.
     - Dvuh korov on s容l po doroge.
     - Korov? - ne ponyal ya. - Kakih korov?
     -  Prostyh,  -  zasmeyalsya  Ivan. -  Takih  zhe vot  kak  ty,  dvunogih i
lopouhih. Berut  s soboj v pobeg kakogo nibud' durika iz sheluponi, on i rad.
A kak delo do goloduhi
     dohodit,  ego nozhichkom po gorlu  -  chik, i  svezhatinka  gotova. Tak vot
etot,  -  on  motnul  golovoj  v  storonu cherepa.  - Azh dvoih s容l. S samogo
Magadana sryvalsya. Esli b ne Snezhka, on by i nas tut ostavil. Noch'yu na ogon'
vyshel,  s nozhom uzhe podpolzal. Horosho ona ego  prizhala,  a potom  my uzhe emu
tribunal ustroili.
     Vsya eta istoriya i "zhivopisnye" eksponaty na menya lichno podejstvovali ne
ochen' horosho.  Skol'ko ya za  etot  mesyac smertej  povidal vo vseh vidah, chto
nazyvaetsya, a vse ravno ne mog s nej smiritsya i privyknut'.
     K  vecheru  my  vydohlis'  okonchatel'no. Osobenno  ya. Mesto dlya  nochevki
vybral Ivan. Pavel s Andreem zanyalis' drovami, ya varil  uzhin, a  Ivan vybral
derevo, chto  poblizhe,  zdorovuyu takuyu el', i v  kakih-to pyat' udarov  topora
svalil ee na
     zemlyu.  YA srazu poveril, chto  ZHereba na lesopovale hodil v peredovikah.
Snachala my ne ponyali, zachem eto emu nuzhno, no posle uzhina nash taezhnyj "zubr"
sapogom  sdvinul ugli kostra  v storonu, na  eto  mesto  postelil svoj toshchij
brezent,  a na  ugli pristroil razrublennoe  na tri  chasti derevo.  YA kak-to
skepticheski otnessya k etoj ego zadumke. Nashi muzhiki tozhe delali takuyu shtuku,
no iz sushnyaka, a tut syroe derevo.
     - Nu vot, nod'ya gotova, - ob座avil ZHereba, pochesal svezhij ukus komara na
shee i, glyanuv na nebo, ob座avil: -  Raspogodilos'-to  kak, ne inache zamorozok
budet. Davno takoj teploj  oseni ne bylo. Uzh oktyabr' skoro, a vse bab'e leto
stoit.
     Sdelav takoj prognoz pogody, on kliknul Snezhku, velel ej:
     -  Sterech'!  -  s sam  zavalilsya spat', zakutavshis'  s  golovoj  v svoj
dlinnopolyj plashch.
     Na moe udivlenie, vse, chto on govoril, sbylos'.  Nod'ya mirno gorela vsyu
noch',  ravnomerno  rastochaya  teplo  vo  vse  storony i  ostaviv  k utru  tri
nebol'shie goloveshki. A pervoe,  chto  ya uvidel, otkryv  utrom glaza  i podnyav
golovu byl inej,
     plotnym sloem lezhavshij na trave, derev'yah i nashih ryukzakah.
     -  Nu  vot i horosho,  -  dovol'no  progudel  ZHereba,  podnimayas' legkim
peryshkom  so svoej prirodnoj  "periny".  -  Otzhuzhzhali,  nosastye. Teper'  do
sleduyushchego goda.
     S  kakoj radost'yu my vosprinyali eto izvestie. Iz vseh muchenij, vypavshih
na  nashu  dolyu,  komary  i gnus  kazalis' mne  samymi uzhasnymi.  Inej  skoro
rastayal, i  osobenno brosilos' v glaza, kak pohoroshela osennyaya tajga. Prosto
glaza razbezhalis' ot takogo  obiliya krasok, ot  svetlo-zelenogo do  bordovo-
krasnogo.
     Za zavtrakom Ivan vnes svoj  vesomyj vklad v reshenie  prodovol'stvennoj
programmy. On vytashchil iz ryukzaka i polozhil na stol solidnyj shmatok kopchenogo
sala. Ono chut'-chut' progorklo, no eshche vpolne bylo  prigodno  k upotrebleniyu.
My s osoboj zhadnost'yu nakinulis' na  takoe sushchestvennoe  dobavlenie k nashemu
"firmennomu" blyudu.
     - Segodnya projdem tri reki, a zavtra vyjdem na Oronok.
     - Ty vse-taki hochesh' zavesti nas v svoi debri? - ulybnulsya Andrej.
     - A kuda vy denetes'. Schas vot pobreyus' i my pojdem.
     Procedura brit'ya u Ivana zanyala ochen'  mnogo vremeni. Kak  ya ponyal, dlya
nego eto  bylo chto-to  vrode ceremoniala.  Dostav nebol'shoj  obmylok, ZHereba
otpravilsya  k nebol'shomu ruch'yu, veselo zhurchashchemu  nepodaleku.  Tam on  dolgo
mylil shcheki i delal eto netoroplivo i obstoyatel'no. Zatem Ivan vynul iz nozhen
zdorovennyj   ohotnichij  nozh.  Klinok   ego  blesnul  na  solnce  zerkal'noj
polirovkoj,   no   Ivane  poproboval   na   palec  ostrotu   lezviya,  i,  ne
udovletvorivshis' im, vytashchil  iz  ryukzaka nebol'shoj  oselok i neskol'ko  raz
ostorozhno  provel  kromkoj  lezviya  po  melkozernistoj  poverhnosti  tochila.
Proveriv lezvie na ostrotu eshche raz,
     ZHereba,  nakonec,  ostalsya  dovolen i  netoroplivo  nachal  skresti svoi
namylennye  shcheki. Delal on  eto vslepuyu, na oshchup', lovko i tochno vyvorachivaya
lezvie.  Kogda ot  myla i shchetiny ne  ostalos' i sleda, on  provel ladon'yu po
shchekam  i podborodku,  propoloskal  nozh i,  ispol'zovav ego  vmesto  zerkala,
ubedilsya v  kachestvenno provedennoj operacii. Zatem  on dolgo pleskal sebe v
lico  studenoj vodoj, pokryahtyval ot naslazhdeniya,  a  zatem, vojdya  v azart,
skinul sviter i rubahu i, vzvyv ot  vostorga, nachal pleskat' na svoj moguchij
tors  prigorshni hrustal'no-chistoj  rodnikovoj  vody.  Na  vseh  nas  bol'shoe
vpechatlenie   proizvela   muskulatura   Ivana.  U   nego   ne   bylo   takoj
gipertrofirovannoj rel'efnosti myshc, kak u  kul'turistov, naoborot kazalos',
chto tors ego dazhe slegka  pokryt zhirkom, samuyu malost'. No  ob容m  ego plech,
razmery bicepsov i podtyanutaya strogost' pressa radovali glaz.
     Zakonchiv nakonec svoi procedury,  ZHereba natyanul odezhdu pryamo na mokroe
telo, vzvalil na  plechi ryukzak i  rvanul vpered s takoj skorost'yu, slovno my
hoteli  ego  ubit', a  emu  etogo pochemu-to etogo ochen' ne  hotelos'.  CHerez
polchasa my uzhe plavali v sobstvennomu  potu, a provodnik nash, po-moemu, dazhe
i  ne  zapyhalsya. Vse eto vremya  menya muchil  odin  vopros.  Kuda-to  ischezla
sobaka.  Eshche utrom ona vertelas' na  stoyanke, a pered samym zavtrakom slovno
skvoz' zemlyu provalilas'. YA  ukazal na eto Ivanu na pervom zhe privale, no on
tol'ko otmahnulsya, burknuv:
     - A, pust', begaet. Nikuda ne denetsya.
     Snezhka  poyavilas'  blizhe  k obedu.  Ona vyvalilas' iz tajgi,  toroplivo
obnyuhala nas vseh, minut pyat' shla ryadom s hozyainom, a potom snova rvanula  v
pologij  ovrag,  zarosshij  gustym  malinnikom,  i  my  ne videli  ee uzhe  do
vechernego privala.
     -  Nikuda ona  ne  denetsya,  -  mahnul  rukoj Ivan  na  moi nedoumennye
voprosy. - Ona sejchas  po vsej okruge ryskaet, slyshit kazhdyj shoroh, mimo tak
prosto  ne  projdet, vse  proverit' nado. A  sluzhbu ona znaet, ni zverya,  ni
cheloveka blizko ne podpustit.
     V tot den' nam prishlos' forsirovat' shtuk  shest' ruch'ev i dve reki. Esli
pervuyu my preodoleli prosto v brod, tam dazhe mne bylo po poyas, to dlya vtoroj
prishlos' rubit' plot. Lish' zdes' ZHereba ob座asnil prichinu nashej gonki:
     -  Nado  uspet'  srubit'  salik, a to esli eti vashi gavriki  podospeyut,
budem izobrazhat' poslednij zaplyv CHapaya.
     Nebol'shoj plot,  po  mestnomu  "salik", srubili nebol'shoj,  iz  chetyreh
breven, no dlinnyj.  ZHereba pokazal nam  sposoby vyazki breven, i  priznat'sya
chestno, my by vryad li soorudili chto-nibud' pohozhee, po krajnej mere ne takoe
krepkoe.
     |ta rechka okazalas' ne ochen' shirokoj,  metrov  tridcat',  ne bol'she, no
zato  glubokoj, ne cheta  vsem pokazavshimsya nam  do etogo.  Ivan dazhe ne stal
vyrubat' shest, a bystro i lovko vytesal dva vesla.
     - Techenie tut shustroe, tak chto gresti budem izo vseh sil, - soobshchil on,
otdavaya vtoroe veslo Lejtenantu. Pered samym otplytiem poyavilas' Snezhka, tut
zhe  proskochila  na   plot  i  zamerla  vperedi,  sosredotochenno  razglyadyvaya
protivopolozhnyj bereg.
     - A, chertyaka, pribezhala, ne hochet kupat'sya, kogda est' takoj parohod! -
voshishchenno voskliknul dovol'nyj hozyain. Zastyvshaya kak izvayanie  lajka tol'ko
uhom povela  v  ego storonu, a zatem snova sosredotochilas' na priblizhayushchemsya
beregu.
     Techenie  v  samom dele  okazalos'  ochen' bystrym,  no  Ivan  s  Andreem
rabotali  veslami s  takoj siloj, chto my prichalili vsego metrah  v  tridcati
nizhe po techeniyu ot mesta otplytiya.
     - Molodec, Lejtenant, shustryj ty paren', - pohvalil ZHereba Andreya.
     -  Rad starat'sya, vashe  blagorodie! - ryavknul Andrej,  shutlivo vzyav pod
kozyrek i vypuchiv glaza.
     ZHereba chut' ne upal ot smeha.
     - Net, ya s vami ne soskuchus', - zayavil on, vytiraya slezy. - Nu tak chto,
so mnoj pojdete ili svoim putem? Sleduyushchaya reka  - Oronok, a cherez dve budet
i  vasha.  Plot ya vas vyazat' nauchil, no idti po Motange na  plotu ne sovetuyu.
Da, - on kivnul  na plot.  -  Verevku nado  zabrat'.  Veshch'  pri  nashih delah
neobhodimaya.
     Snyav  verevku,  my  otpravili brevna v  svobodnoe plavanie, a ya  naivno
sprosil ZHerebu:
     - Slushaj,  Van', a kak zhe  ty  odin by perepravilsya?  U tebya  chto, tozhe
verevka est'?
     Tot snishoditel'no zasmeyalsya:
     - Da mne by i dvuh brevnyshek hvatilo. A to i odnogo.
     I, chestnoe slovo, ya ochen' horosho predstavil, kak on by sdelal  eto. Pri
ego lovkosti i koordinacii eto by ne sostavilo truda.
     My priseli otdohnut'. Tut Ivan udarilsya v vospominaniya.
     -  U  nas v poselke lespromhoz, po vesne  v  zapan'  tam  vsegda  ploty
sgonyayut. A potom  uzh po estakade zatyagivayut na bereg i pilyat na doski. Vot u
nas, pacanov, odna zabava byla  - po brevnam begat'. Oni kolyshetsya  na vode,
krutyatsya pod toboj, tebe nado ustoyat' ili na drugoe brevno pereskochit', a to
pacany  zasmeyut.  Katalis'  i  na  brevnyshkah,  vyberesh'  kakoe  pobol'she  i
ottalkivaesh'sya shestom. Tak cherez vsyu zapan' i plavali.
     - Opasno, navernoe? - sprosil ya.
     - Nu, byvalo. Pogodok moj kak-to utonul. Brevno vertet'sya  stalo, a ono
zhe mokroe, on  poskol'znulsya  i  vniz.  My snachala  smeyalis', potom smotrim,
chto-to ne vynyrivaet. Begom tuda. A on, pohozhe, vynyrivat' stal, a brevna-to
soshlis', oni tam plotno stoyat, bez  prosveta. Vot on golovu sebe  i  rasshib,
kogda dostali, vsya v  krovi  byla,  bashka-to. A voda eshche holodnaya, po vesne,
tak i zahlebnulsya.
     Razgovor nash  prervala Snezhka.  Do  etogo spokojno lezhavshaya  ryadom, ona
vdrug vskochila, zamerla i  vytyanuvshis'  v strunu, obratilas' v storonu reki.
ZHereba vstrevozhilsya.
     - Davajte-ka ujdem ot greha podal'she. CHto-to ona uchuyala.
     Podhvativ poklazhu, my podnyalis' na krutoj bereg  i  zalegli za  bugrom,
ukryvshis' za nevysokimi kustami  bagul'nika. ZHereba derzhal lajku za povodok,
vremya ot vremeni prigovarivaya:
     - Molchi, Snezhka, molchi.
     I vskore my  ih uvideli. CHernye figury nachali spuskat'sya k reke. Andrej
toroplivo  prinik k  binoklyu,  dolgo  razglyadyvaya ih. Vprochem, my  i  tak ih
horosho  videli.  Rasstoyanie  mezhdu nami  vryad  li sostavlyalo  sto  pyat'desyat
metrov. YA srazu zametil Kucego, ego figuru nevozmozhno bylo sputat' ni s ch'ej
drugoj.
     - Aga, u nih ostalos' tol'ko tri  avtomata! - voskliknul Andrej.  - Nu,
vse pravil'no, chto tashchit' metallolom, esli patronov ostalos' chut'-chut'.
     - Daj-ka  mne tvoyu glyadelku, - zainteresovalsya ZHereba, otbiraya u Andreya
binokl'. -  CHto-to mne kazhetsya, tut muzhiki tertye, taezhniki. Po krajnej mere
von te dvoe.
     Dejstvitel'no,  troe nashih  "gonchih" s yavnym  oblegcheniem  popadali  na
pribrezhnyj pesok, a vot dvoe, skloniv golovy, izuchali sledy  na meste nashego
otplytiya. Zatem, podojdya k Kucemu, oni chto-to emu skazali, i tot, podnyavshis'
sam, s rugan'yu nachal podnimat' ostal'nyh.
     - S chego ty vzyal, chto oni taezhniki? - sprosil Andrej.
     - Slishkom bystro dognali nas, - otozvalsya Ivan.
     S drugogo berega mezhdu tem donessya stuk topora. Figury presledovatelej
     mel'kali  mezhdu  derev'ev.  ZHereba  kak-to  zadumchivo  podtyanul  k sebe
karabin, zatem peredumal i otlozhil ego v storonu.
     - CHto, hotel strelyat'? - sprosil Andrej.
     -  Nu, esli  by provodnik  u nih byl odin, togda  eto imelo by smysl, a
tak... -  on  mahnul rukoj. - Uhodim. |tim my tol'ko vydadim sebya, togda oni
tochno vcepyatsya v nas mertvoj hvatkoj.
     Prigibayas', lozhbinoj my proshli chut' v storonu  i,  skryvshis' za sopkoj,
pereshli chut' li ne na beg.
     ORONOK.
     Vymotav nas do  iznemozheniya, ZHereba shel takim allyurom do samyh sumerok.
Andrej chut'  ne  usnul s  lozhkoj  kashi vo rtu. Noch'yu  mne  snilas'  kakaya-to
chertovshchina,  nash kommunal'nyj barak, kakie-to ssory na kuhne, opuhshaya  morda
nashego  soseda  Semenova,  zhivopisnye  rozhi   ostal'nyh   obitatelej  nashego
"gadyushnika". Uzhasno bylo to, chto ya perehodil iz komnaty v komnatu i nikak ne
mog najti Lenku. Ona slovno uskol'zala ot menya.
     - Vstavaj, YUrka, vstavaj!
     YA nachal otbivat'sya, no  tolchki ne  prekrashchalis', i nakonec vynyrnuv  iz
vyazkogo sna, ya  s neveroyatnym oblegcheniem  uvidel nad  soboj borodatoe  lico
Andreya i uslyshal ego veselyj golos.
     - Nu ty i spat'...  Dumal, ne razbuzhu. I tolkal ego, i v ushi  krichal, a
on tol'ko rukami mashet.
     -  Takaya  dryan'  snilas',  -  priznalsya  ya,  rastiraya  opuhshee  lico  i
prokruchivaya ischezayushchie kadry nochnogo koshmara.
     Lish' potom ya obratil vnimanie,  chto, nesmotrya na rannee utro, Pavel uzhe
nakladyval  v  miski kakoe-to  varevo, a  u kostra popyhival  uzhe zavarennyj
chajnik.
     - Vy chego menya ne razbudili? - sprosil ya.
     - Da ladno, ty vchera umuchilsya do smerti, - provorchal Pavel, podavaya mne
misku s neizmennoj kashej.
     - CHto tebe snilos'-to? - neozhidanno sprosil ZHereba.
     S trudom uzhe pripominaya detali, ya rasskazal sut' sna.
     - Ish' ty,  - pokachal golovoj Ivan. - A mne sny redko snyatsya. Vse bol'she
baby kakie-nibud', iz svoih, ili rybalka. I glavnoe, ryba postoyanno s kryuchka
uhodit, ty predstavlyaesh'? Eshche ni razu vo sne udachi ne bylo!
     - A chto eto tebya ego son zainteresoval? - sprosil Andrej u ZHereby.
     - Da mat' u menya horosho sny tolkuet. K nej vse sosedki sbegayutsya.
     -  YUr,   a  pomnish'   tot  tvoj   son,  pered   rasstrelom  brigady?  -
pointeresovalsya Andrej.
     YA kivnul.
     - Rasskazhi, - poprosil on.
     YA napryag pamyat' i vspomnil. I lico Ryzhego, sidyashchego za stolom v obnimku
s Potapovym, i ego slova. YA rasskazal vse, krome odnogo. V tot raz ya uvidel,
imenno uvidel, sidyashchego na samom kraeshke skam'i Pavla.  Andreya ne bylo,  eto
tochno, a
     vot Pavel byl.
     "  Vran'e vse eto", - podumal ya, slushaya voshishchennye razglagol'stvovaniya
Ivana o potaennom smysle moego sna. ZHereba v etot moment pohodil na rebenka,
kotoromu tol'ko chto podarili novuyu igrushku.
     Zavtrak  konchilsya,  my  sobrali poklazhu,  Ivan svistom podozval  k sebe
Snezhku, vyvalil ej iz miski ostatki svoej  kashi, a potom, k moemu udivleniyu,
pricepil k ee oshejniku povodok.
     - Ty chto eto nynche ee tak strogo? - sprosil ya.
     - Segodnya k reke vyjdem. Srazu nado plyt', a  ej ne daj Bozhe sokzhoj ili
los' popadetsya? CHto  ee, zhdat'  potom  dvoe sutok? Net  uzh, pust' na povodke
posidit.
     Snezhke povodok yavno ne ponravilsya, ona poprobovala dazhe gryzt' ego,  no
poluchiv ot  hozyaina uvesistyj  udar sapogom po morde,  uspokoilas'  i bol'she
takih popytok ne delala, hotya i shla potom vsyu dorogu, opustiv golovu vniz.
     Na  pervom zhe privale  Ivan  brosil zagadochnuyu frazu.  On  posmotrel na
letyashchuyu  tugoj dugoj  stayu  nebol'shih ptic, sprosil, kakoe segodnya chislo, i,
uslyshav, chto dvadcatoe sentyabrya, probormotal:
     - Kak by Ilyushka k sebe v stojbishche ne otkocheval.
     CHto za zagadochnyj Ilyushka ego ozabotil, iz nas  troih  ne ponyal nikto, a
Ivan  nichego ob座asnyat' ne  stal.  On tol'ko rvanul  vpered  uzhe v sovershenno
dikom tempe. Kazalos', on hochet zagnat' ne tol'ko nas,  no i sebya. Vpervye ya
videl  ego zapyhavshimsya  i  vspotevshim.  Vydohlis'  i Pavel, i Andrej, ya  zhe
chuvstvoval  vo rtu ne  tol'ko  privkus krovi, no  i  gorech' zhelchi.  Menya uzhe
toshnilo, kogda na privale blizhe k poludnyu ZHereba zayavil:
     - Vse, muzhiki, odin perehod ostalsya, i Oronok.
     Dejstvitel'no  vskore s vershiny sopki  my uvideli blesnuvshuyu vnizu  pod
nami  serebryanuyu  strunu reki. Spustivshis', ya chut'-chut'  dazhe razocharovalsya.
|to  okazalas' tipichnaya  sibirskaya rechka, neshirokaya,  melkovodnaya, s bystrym
shumnym techeniem, s kamenistymi, pologimi beregami.
     -  Nu,  vot  i prishli, -  ob座avil ZHereba i povel  nas kuda-to  nizhe  po
techeniyu. Projdya  metrov  trista,  my  vyshli na  nebol'shuyu  polyanu, posredine
kotoroj stoyali rogatki kostra, visel kotelok, a chut' podal'she, blizhe k lesu,
stoyal  strannyj  ostrokonechnyj shalash, pohozhij na vigvamy  indejcev, vidennye
mnoj v kino, no tol'ko krytyj ne shkurami, a bol'shimi kuskami drevesnoj kory.
     -  Ilyushka! - garknul vo  vse gorlo  Ivan. - Dryhnesh', sobaka! Vylaz' iz
balagana, prinimaj gostej!
     My uzhe  snyali ryukzaki, kogda nakonec  gryaznaya  zanaveska,  prikryvavshaya
vhod  v balagan,  otodvinulas'  i  na  svet Bozhij  pokazalas'  vsklokochennaya
chernovolosaya  golova, sil'no  razbavlennaya  sedinoj.  Kogda chelovek  celikom
vybralsya naruzhu,
     ya  tut  zhe  ponyal, chto eto nastoyashchij evenk. Na  eto verno ukazyvali ego
ploskoe,   krugloe  lico,  nebol'shoj   nos,   smuglyj   cvet   kozhi,  uzkie,
mindalevidnye chernye glaza. Snachala ya podumal, chto on imenno iz-za etih glaz
vyglyadit  sonnym, no tut  on sladko zevnul, i  kosolapoj pohodochkoj  poshel k
nam.
     - Zdorovo, Van'ka. CHego tak dolgo? Dumal, odnako, uzhe ne pridesh', hotel
zavtra kochevat' do stojbishcha.
     Po-russki on govoril chisto, tol'ko chut' zabavno stroil predlozheniya.
     -  Da  zaderzhalsya ya,  -  korotko otozvalsya Ivan,  protyagivaya  emu  svoyu
gromadnuyu lapishchu.
     So storony eta para vyglyadela ochen'  komichno. Vysokij, zdorovushchij Ivan,
i shchuplen'kij, nizhe menya rostom, Il'ya. YA staralsya  ponyat', skol'ko emu let, i
nikak ne mog soobrazit'. Hiloe teloslozhenie podrazumevalo za soboj kakuyu-to
     neser'eznost' vozrasta, no polusedye volosy i morshchinistoe lico govorili
ob obratnom.
     Prisutstvie troih neznakomcev  ne vyzvalo u Ilyushki udivleniya. On tol'ko
sprosil ZHerebu:
     - A Savelij ne prishel, odnako?
     - Net, v etomu godu ego netu chto-to,  - vzdohnul Ivan, a potom sprosil:
- Nu chto, tovar u tebya gotov? Pokazyvaj.
     Il'ya ne spesha dvinulsya vdol' berega,  za  nim, kak  vyvodok  lyubopytnyh
gusyat,  poshli i my. Metrov cherez pyat'desyat  on vyvel nas k nebol'shoj polyane,
gde  stoyali dve udivitel'nyh  lodki. Takuyu  konstrukciyu  ya nigde  prezhde  ne
videl.  Polukrug  lyj cilindricheskij  korpus, sverhu  nabity doski, delayushchie
lodku  povyshe. Nos i korma kakoj-to neprivychnoj  formy. No  chto menya  bol'she
vsego udivilo - temnaya, vyzhzhennaya vnutrennost' lodki. V dlinu  eta  posudina
byla metra  chetyre, ne  men'she. Zametiv  nash interes, ZHereba tut zhe poyasnil,
chto k chemu:
     - |to dolblenka. Sejchas vse  bol'she ploskodonki delayut, a Ilyushka eshche po
starinke  takie  vot  masterit.  Odin  iz poslednih umel'cev.  Berut tolstoe
derevo,  vyzhigayut  u  nego  serdcevinu   i  postepenno   rasporkami  kak  by
rastyagivayut
     borta,  -  On  dazhe  rukami pytalsya pokazat'  nam  strannuyu  tehnologiyu
drevnih  korabelov.  -  Vstavlyayut  takie  uprugie  vetki,  rasporki, a  sami
prozhigayut vse nizhe i  nizhe. YA  raz emu pomogal, - on tknul pal'cem v storonu
Il'i. -  |to pryamo truba! U menya by ni za chto  terpeniya na takoe ne hvatilo.
Hitroe delo.
     Na kazhdoj lodke lezhal polnyj  nabor  snaryazheniya: tri  vesla,  neskol'ko
shestov. Primeriv odin iz shestov v ruke, ZHereba burknul:
     - ZHidkovatye budut. Opyat' po sebe delal.
     Ostalsya nedovolen "begun" i lodkami:
     - CHto korotkie-to takie?
     - |, parya, dereva bol'she net, vse sveli.  Hudoj derevo ostalos',  zdes'
bol'she net, sleduyushchij god menya nizhe ishchi, tam balagan stavit' budu.
     -  Do  sleduyushchego  goda  eshche   dozhit'  nado,  -   provorchal  Ivan,  vse
primerivayas' k lodkam. Zatem on kivnul  na odnu iz nih: -  Vot  etu  voz'mu.
Schas i oprobuyu ee.
     My stolknuli lodku na vodu, ona okazalas'  ne takaya uzh  i tyazhelaya, Ivan
vstal  na korme i,  sil'no ottalkivayas'  shestom, povel ee  protiv techeniya. A
techenie v etom meste bylo ochen' sil'nym, vidno  bylo kak, napryagalis'  myshcy
ZHereby pri  kazhdom tolchke. Soprovozhdaya ego  vzglyadom, my po  trope vernulis'
obratno k shalashu evenka.
     Prichaliv k beregu, ZHereba smilostivilsya.
     - Ladno,  pojdet,  -  pri  etom on pohlopal po  plechu shchuplogo Ilyushku. -
Davaj rasschitaemsya.
     Ivan  zabralsya kuda-to  v  samuyu  glubinu svoego naplechnogo  chudovishcha i
vytashchil ottuda  zavernutye  v cellofan neskol'ko  pachek deneg. Ilyushka den'gi
prinyal s neskol'ko otreshennym vidom, slovno on zhdal chego-to sovsem drugogo.
     - Vot zmej! - rassmeyalsya  ZHereba i kivkom golovy pokazal nam na evenka.
- Vish', zastyl v stojke, kak sobaka na dich'.
     Posle etogo on opyat' polez v svoj bezrazmernyj ryukzak i k nashemu vyashchemu
udivleniyu izvlek ottuda pyatilitrovuyu  zheleznuyu  kanistru. Ilyushka  pryamo-taki
zasvetilsya  ot radosti,  shvatil kanistru, prizhal ee k  grudi i  pospeshil  k
svoemu balaganu.
     - |j, Ilyuha, nu-ka, postoj! - tormoznul ego  ZHereba. Podojdya vplotnuyu k
evenku i glyadya na nego sverhu vniz, on nachal vnushat' emu. - Za nami po sledu
idut nehoroshie lyudi, zeki.  Oni hotyat nas ubit' i zavladet' zolotom. Tebya, -
on tknul pal'cem  v grud' Il'i. - Tozhe ne poshchadyat, ub'yut. Tak chto sobirajsya,
plyvi domoj. Doma spirt vyp'esh'.
     - Hudoj narod  zeki,  -  ozabochenno  pokachal golovoj  Ilyushka. - Oni vse
lyuchi?
     - Da-da, vse  russkie, - podtverdil Ivan. - Idi spuskaj  lodku, sobiraj
shmotki.
     On obernulsya k nam:
     - Pomogite emu lodku na vodu spustit'.
     Ilyushka  nehotya  ostavil  svoyu zhelannuyu noshu i  poshel za nami  ko vtoroj
lodke. Stolknuv  na vodu i  ee, my  dolgo nablyudali,  kak evenk  boretsya  so
vstrechnym  techeniem. Kazalos', chto ego hlipkaya figura  sejchas slomaetsya,  on
ves' vibriroval ne huzhe svoego shesta v bor'be so stroptivoj vodoj, no vskore
i ego lodka tknulas' v bereg ryadom so svoej sestroj.
     CHut' otdyshavshis' posle etoj tyazheloj raboty, evenk nachal vytaskivat'  iz
balagana svoe barahlo: kotomki, shkury, zakopchennyj chajnik. A Ivan uzhe ulozhil
vse nashe imushchestvo v lodku. Ryukzaki on razmestil poseredine, sverhu polozhil
     ruzh'ya, topory, chajniki i, prikryv  vse eto svoim  brezentovym  pologom,
obvyazal vsyu poklazhu verevkami.
     - Teper' esli dazhe i perevernemsya, to gruz ostanetsya v lodke, - poyasnil
on.
     Vse eto vremya on poglyadyval  na Snezhku, privyazannuyu ryadom s lodkoj.  Ta
sidela s  obizhennym, no  spokojnym  vidom. YA ponyal,  chto  ZHereba po-prezhnemu
opasaetsya vnezapnogo vizita nashih "staryh druzej".
     -  Slushaj, a  gde tvoya Nurka?  -  otorvavshis' ot  sborov,  sprosil Ivan
evenka, lenivo koposhashchegosya vokrug svoego dobra.
     Tot sokrushenno pokachal golovoj.
     -  Amakan Nurku  sgubil, - po licu bylo vidno,  chto evenk ochen' ogorchen
poterej sobaki. - Ne znayu, kak teper' ohotit'sya...
     - Kak zhe eto on ee? - ahnul Ivan.
     - Stara stala, ya amakana strelyal,  tol'ko ranil, on brosilsya  na  menya.
Nurka otvela amakana, ya snova strelyal, a tot Nurke golovu sovsem razbil.
     - No ty ego ubil? - vse dopytyvalsya ZHereba.
     |venk molcha pokazal na medvezh'yu shkuru, lezhashchuyu sredi ego veshchej.
     Vskore obe lodki, i  nasha, i  evenka, byli  snaryazheny  k pohodu. ZHereba
doveril odno iz vesel i shest Andreyu i provel s nami korotkij instruktazh:
     - YA  budu  na korme. Esli  kriknu  "Vlevo", znachit, b'esh' shestom vlevo,
esli "Vpravo" to  vpravo. Nu, a esli my perevernemsya ili kto-to vyvalitsya iz
lodki,  to glavnoe -  razvernut'sya  nogami vpered. Esli bashkoj  tresnetes' o
kamen', to eto uzhe vse. A tak nogami mozhno vse-taki ottolknut'sya. Za porogom
vsegda est' tihovodina,  nu, zavod'  takaya glubokaya.  Tam  nuzhno  nepremenno
vybrat'sya na bereg, a to dal'she snova mogut byt' shivery.
     - SHivery... eto chto takoe? - sprosil s zapinkoj Andrej.
     Ivan  udivlenno posmotrel na nego, slovno ne  ponimaya, kak eto vzroslyj
chelovek mozhet ne znat' takoj erundy, no vse-taki poyasnil:
     - Nu perekat, porog takoj nebol'shoj, kamni torchat. Ponyal?
     - A, nu porogi, ponyatno, - kivnul golovoj Lejtenant.
     ZHereba posmotrel na nego kak na nerazumnogo mal'chishku.
     -  Porog  eto  porog.  CHerez porog na takoj  lodke i sovat'sya nechego. A
shivera, eto shivera! Nu ladno, sam potom pojmesh'.
     Pered samym otplytiem Ilyushka podoshel k nashej lodke.
     - Van', - pozval on zanyatogo prigotovleniyami ZHerebu. - Na to leto lodku
delat'?
     Ivan zadumalsya.
     - A  chert  ego znaet. Prihodi na vsyakij sluchaj. YA i  sam  ne znayu... Po
zime, mozhet, chto skazhut.
     |venk potoptalsya na meste i pobrel k svoej dolblenke.
     Startovali  my odnovremenno, no  Ilyushka  srazu povernul nalevo,  protiv
techeniya.
     - Kuda eto on? - udivilsya ya.
     -  Emu  s  polkilometra  vverh, a  tam  po  protoke  k  sebe  na Sever,
kilometrov sto otsyuda, - poyasnil ZHereba, i vo vsyu glotku zablazhil tak, chto u
menya ushilo zalozhilo. - Ogo-go-go!!!
     YA eshche  raz  oglyanulsya  na evenka.  Tot sosredotochenno  rabotal  shestom,
medlenno prodvigaya  lodku vverh. I tut zhe  pervyj povorot skryl Ilyushku i ego
dolblenku ot nashih glaz.
     - Nu teper' oni nas hren dogonyat,  - kriknul ZHereba, ravnomerno rabotaya
kormovym veslom.
     On by ne radovalsya tak  sil'no, esli by videl, chto  proizoshlo s evenkom
dal'she. Oglyanuvshis'  i uvidev, chto nasha dolblenka skrylas' iz  vida,  Ilyushka
hitro  ulybnulsya  i dvumya  udarami  shesta  napravil svoyu  lodku  obratno  na
stoyanku.  Prichaliv  k  beregu, on,  radostno pobleskivaya glazami, vytashchil iz
voroha  veshchej zavetnuyu kanistru, kruzhku  i vybralsya na sushu. Otvintiv tuguyu,
germetichnuyu kryshku,  Ilyushka  ponyuhal gorlovinu  i  probormotav: "Ne  obmanul
Van'ka", - nalil toroplivymi, vorovatymi dvizheniyami polkruzhki spirta,  dolil
iz chajnika vody  i,  laskovo chto-to prigovarivaya, bol'shimi, zhadnymi glotkami
vypil
     ee do dna.
     - Odnako, pokuryu teper', i poplyvu,  - probormotal Ilyushka,  podnimayas'.
No nogi tut zhe poveli ego v  storonu, on  upal. CHut' polezhav, evenk dobralsya
do kanistry i nalil sebe eshche.
     Kogda k  vecheru iz tajgi vyshli pyatero  vo glave s Kucym, Ilyushka valyalsya
na pribrezhnom peske licom  vniz.  Odin iz banditov sapogom perevernul ego na
spinu, zaglyanul v lico.
     - Spit, ili p'yanyj, chto li? - ne ponyal on.
     Drugoj podnyal s  peska kanistru, ponyuhal otkrytuyu gorlovinu  i radostno
zasmeyalsya.
     - Nu konechno, tut otrubish'sya. Pyat' litrov chistejshego kak sleza.
     -  Nachal'nik, pohozhe, oni uplyli na lodke, - soobshchil Kucemu odin iz ego
podruchnyh, rassmatrivavshij sledy na peske.
     Kucyj molcha  vzyal kanistru i, razmahnuvshis', so vsej sily zapustil ee v
reku.  Ostal'nye  v shoke nablyudali,  kak  kuvyrknuvshis' v  volnah,  zavetnaya
emkost' ischezla pod vodoj.
     - Nu ty, Kucyj, sovsem sdurel! - prohripel odin iz ego orlov. - Hot' by
po sto gramm nalil, stol'ko dobra ugrobil!
     -  Znayu  ya  vas,  -  otozvalsya Kucyj. -  Gde sto gramm, tam i  vse pyat'
litrov. Vam i zoloto ne nuzhno budet, a dlya menya eto ne zoloto, eto zhizn'.
     Kucyj  pnul nogoj evenka.  Tot  dazhe  ne  dernulsya.  Glavar' zagonshchikov
podumal i reshil:
     - Ladno, vse ravno uzhe vecher. Stanovimsya na nochevku.
     TAEZHNYJ |KSPRESS
     CHto  porazhalo  nas v  etom novom  dlya  nas vide  puteshestviya,  tak  eto
skorost'.  U  menya   sozdalos'  vpechatlenie,  chto  do  etogo  my  polzli  na
chetveren'kah,  a  teper'  pobezhali  begom.  Sopki,  povoroty, kak nazyval ih
ZHereba, krivuny, vse eto smenyalos' s kalejdoskopicheskoj bystrotoj.
     YA sidel na korme pered Ivanom, a Pavel i Andrej ustroilis' na nosu. Vse
neudobstvo moego  polozheniya zaklyuchalos' v tom, chto  ya plyl spinoj  vpered, a
mne zhe  nepremenno nado bylo videt' vse polnost'yu, tak chto uzhe  cherez  chas ya
ele vorochal
     raspuhshej sheej.
     Osobyh prepyatstvij v tot den' my  ne vstretili, i eta udacha  nas  ochen'
obnadezhila.  Vecherom  u kostra Andrej razvernul svoyu kartu, dolgo pytalsya po
nej chto-to vychislit', potom dovol'nym golosom zayavil:
     - Da my etot zhe put' s nedelyu peshkom topali.
     Poka my razvodili  koster  i gotovili uzhin, Ivan otoshel  i  vernulsya  s
dvumya palkami,  metra po dva kazhdaya.  Pokopavshis'  v ryukzake,  on  vytashchil i
rastyanul korotkuyu, no shirokuyu rybackuyu set'. S nashej pomoshch'yu ZHereba privyazal
k ee nizu neskol'ko kamnej, a  zatem, vzyav Pavla zagrebnym, postavil set' na
samom ureze tihoj zavodi, posluzhivshej nashej lodke  gostepriimnym portom. Ego
trud ne propal darom. Set' podarila nam dvuh lenkov i chetyre siga. |ta ryba,
sig, udivila  menya strannym zapahom - pahla ona  svezhimi  ogurcami.  No uha,
slava Bogu, pahla ne salatom,  a  ryboj.  Uhu  Ivan  gotovil sam, ne doveryaya
nikomu. U  nego nashlas'  i lavrushechka,  sgonyali menya  vdol' berega na poiski
dikogo zelenogo luka. Sypanul  ZHereba shchedro v kotelok i  perchika, da gorstku
pshena. Ah kakoe eto bylo blazhenstvo, posle mesyachnoj "pshennoj" diety  hlebat'
goryachuyu, navaristuyu uhu s dymkom.
     Tak chto  v dorogu v tot den' my  sobralis'  v  pripodnyatom  nastroenii.
Nikto iz nas ne obratil osobogo vnimaniya na slova ZHereby:
     - Ser'eznaya segodnya shivera  nam  na puti  popadetsya, sploshnye  krivuny,
prizhimy. Ee proskochit', schitaj, tret' dela sdelano.
     Lish' cherez  chas my ponyali  zabotu  Ivana. O svoem ser'eznom haraktere i
namereniyah  reka  predupredila  zaranee.  Rev  raz座arennoj  vody my uslyshali
izdaleka.
     -  Derzhites' krepche!  - kriknul Ivan  i, smochiv shest vodoj, podnyalsya  v
polnyj rost. Glyadya na nego, to zhe samoe povtoril Andrej.
     Lish'  podplyv blizhe,  my, novichki, ponyali,  v  chem prichina takoj yarosti
reki.  Pologie sopki,  bezropotno razdvigayushchiesya  pered  stroptivym Oronkom,
smenilis'  vysokimi  skalami, srazu  zazhavshimi reku v  ushchel'e.  Reka  prosto
vzbesilas',  pochuvstvovav  etu kamennuyu hvatku.  Voda  vskipela  za  bortom,
bryzgi ee zahlestyvali v lodku. Poluchiv paru horoshih prigorshnej vody v lico,
ya  ponevole sosredotochil  vnimanie na  rabote Ivana.  On  neotryvno  smotrel
vpered, vremya ot vremeni  krichal Andreyu: "vpravo"  ili "vlevo", i chudovishchnaya
moshch' ego golosa perekryvala dazhe grohot reki.
     Poroj  on  sam  perekladyval  shest  s  odnogo  borta lodki  na  drugoj,
ottalkivayas' ot  kamenistogo  dna.  YA videl, kak vzduvalis' pod odezhdoj  ego
moshchnye bicepsy, lico ZHereby raskrasnelos'. CHto nas  ozhidaet v  sluchae oshibki
kormchego, ya ponyal,  kogda mimo borta v kakom-to polumetre ot menya proneslas'
vershina ostrokonechnogo oblomka skaly, hishchno torchashchaya iz vody.
     Inogda lodka  prygala  sverhu  vniz,  zatem  snova  vzletala na greben'
bushuyushchih  voln,  i  podstupivshaya  pod   gorlo  toshnota   napomnila   mne  tu
znamenatel'nuyu poezdku na vezdehode. Tak my proshli odin povorot, peredohnuli
nemnogo na tihovodine, a potom poneslis' dal'she. Tretij povorot okazalsya dlya
nas  rokovym. V samyj otvetstvennyj moment u  ZHereby  slomalsya shest. Vykinuv
oblomok za bort, on zakrichal mne, protyagivaya ruku:
     - SHest!
     Ej-Bogu, ya  zameshkalsya na kakuyu-to sekundu, ne bol'she. Da eshche etu palku
pridavilo  ryukzakami. Van'ka bukval'no vyrval u menya  shest, emu udalos' chut'
razvernut' lodku, i  temnyj bok  ocherednogo  kamennogo valuna  lish' vskol'z'
proshelsya po levomu bortu, no i etogo vpolne hvatilo, chtoby razdalsya tresk, a
druzheskij" tolchok valuna  vybrosil nas s Ivanom za bort. Emu povezlo bol'she,
on uspel uhvatit'sya za  kormu, zatem  emu pomog Pavel,  a  vot  ya okazalsya v
ob座atiyah reki.
     Lodku, ostavshuyusya  bez kormshchika, razvernulo na vodovorote, eshche vskol'z'
udarilo o valun drugim  bortom,  i ya, obognav ee, ponessya po techeniyu, slovno
vypushchennaya torpeda.
     Paru sekund  menya  neslo  golovoj vpered, zatem  ya pochuvstvoval udar  v
plecho, fufajka zacepilas' za torchashchij iz vody kamen', menya razvernulo nogami
vpered.
     Takoe polozhenie nehorosho, esli  tebya vynosyat iz doma pod plach  tolpy, a
tak  ya nevol'no  soblyudal  vse  pravila, o  kotoryh nam  utrom govoril Ivan.
Edinstvennoe, chego ya ne mog ponyat', kak i  ot chego mne ottalkivat'sya nogami.
Malo  togo chto ya nichego ne  slyshal za grohotom i shumom vody, ya  nichego i  ne
videl,  osleplennyj  beshenoj  plyaskoj  voln.  No  burun  pervogo  ser'eznogo
perekata  ya  vse-taki  razglyadel.  Vyglyadel  on  ustrashayushche.   Potok   vody,
pronosyashchijsya  nad okruglym, obtochennym za tysyachi  let valunom, ne prevyshal i
polumetra. YA  uspel vdohnut', napryag nogi  i, udarivshis'  pyatkoj  o kamennyj
bok,  proskol'znul  ne  po ego  vershine,  a  chut' v storone,  tam, gde  voda
skatyvalas' s valuna bolee pologo. Pri  etom ya hrebtom pochuvstvoval zhestokuyu
neustupchivost' ugryumogo kamnya.
     Vynyrnuv v otnositel'nom zatish'e, ya edva  uspel perevesti  duh, kak val
sleduyushchego  prepyatstviya nakryl menya s golovoj. Nu, a potom ya  uzhe nichego  ne
mog sdelat'.  Oglushennyj, zahlebyvayushchijsya,  ya letel  podobno brevnu vniz  po
techeniyu, ne
     ponimaya i ne soobrazhaya, chto proishodit.  Vse  moe telo, osobenno nogi i
lokti bilis' o kamennye pregrady, i esli by ya plyl golovoj  vpered, to davno
by raskroil sebe cherep.
     Vot  v  takom  sostoyanii  menya,   poluzadohnuvshegosya,  poluoslepshego  i
poluoglohshego, menya  prosto vyshvyrnulo v tihuyu zavod' za ocherednoj skaloj. I
vot zdes'-to ya  imel  gorazdo bol'she  shansov pogibnut', chem  prezhde.  Porogi
nastol'ko  menya  vymotali,  chto  plyt'   ne  bylo  sil.   Ruki,  nogi  ploho
povinovalis' mne, proklyataya fufajka tashchila na dno, kotoroe  nikak ne  hotelo
obnaruzhivat'sya  pod moimi  nogami.  Kakim-to sverhusiliem ya eshche derzhalsya  na
plavu, no s uzhasom ponimal, chto ne smogu preodolet' eti  dvadcat'  metrov do
berega. I tut ya zametil metrah v pyati ot menya stvol upavshego  v reku dereva.
|to  byl  moj  poslednij  shans.  YA  rvanulsya  vpered so  stonom  i  zubovnym
skrezhetom, ele vorochaya izbitym telom. Poslednim usiliem voli  ya dotyanulsya do
vetvej, obglodannyh vodoj do belizny, podtyanulsya, i lish' povisnuv vsem telom
na uzlovatyh such'yah, pozvolil sebe poteryat' soznanie.
     Pervoe, chto ya uvidel, ochnuvshis', eto vstrevozhennoe lico Andreya.
     - ZHiv? - sprosil on.
     - ZHiv, -  prohripel ya, i  tut zhe  dve pary sil'nyh  ruk vtashchili menya  v
lodku.
     S Ivana, tak  zhe  kak i  s menya, potokom  tekla voda. YA  boyalsya, chto on
pripomnit mne tu rokovuyu zaminku s shestom, no on bol'she udivilsya:
     - Vezuchij ty, odnako, parya. Min'ka Sivyj u nas v etom zhe meste tri goda
nazad sginul.  A zdorovyj  byl  paren',  von, kak Lejtenant primerno. Gde-to
zdes', - on kivnul v storonu temnoj zavodi. - Ego kostochki.
     Takoe nepriyatnoe zayavlenie ne pribavilo mne bodrosti. Menya i tak tryaslo
i ot perezhitogo, i ot holoda, no ya vse-taki nashel v sebe sily poshutit'.
     - Du-urakam vezet, -  probormotal ya, s trudom preryvaya pulemetnuyu drob'
lyazgayushchih zubov.
     - Smotri-ka  ty, on eshche shutit! - udivilsya ZHereba. A tak, kak  udivlyalsya
on, ne  udivlyalsya nikto. Kazalos', v processe etogo izumleniya uchastvovalo ne
tol'ko ego lico, no i vse telo kak by podavalos' vpered, slovno govorya: "|to
zh nado!"
     Lodka  mezhdu  tem tknulas'  v uzkuyu  polosku peska pod  skaloj,  Van'ka
vyskochil na bereg i  s ozabochennym  licom  nachal  issledovat'  dnishche  nashego
sudna, vremenami  postukivaya  po bortu pal'cami,  kak pul'monolog  po  grudi
bol'nogo. Ego diagnoz okazalsya neuteshitelen.
     - Hrenovo, - vzdohnuv, skazal on. - Tresnul nash chelnok.
     - CHto, sil'no?
     - Prilichno. Po spokojnoj vode  eshche nichego, no esli eshche odin takoj udar,
to vse.
     - CHto zhe delat'? - za vseh sprosil ya.
     Van'ka tol'ko usmehnulsya svoim shcherbatym rtom.
     - CHto-chto?  Plyt'!  Projti eto ushchel'e  do konca, a tam uzhe budet legche.
Vstanem  sprava, tam  taezhka neplohaya,  nado  poprobovat'  ukrepit'  bort  i
shestami zapastis'. A  to Ilyushka nadelal hren znaet chto, vporu tol'ko v zubah
kovyryat'. Tak
     chto molites', esli umeete, i poplyli dal'she.
     |to ushchel'e  my vse-taki proshli. S molitvami, s matom, s  potom i krov'yu
na obodrannyh ladonyah nashih shestovikov. Kogda skaly  ostalis' pozadi i nachal
zatihat' nedovol'nyj rev Oronka, Ivan bez sil opustilsya na dno lodki i lish'
     mahnul Pavlu  rukoj: grebi, mol, k beregu. Dazhe takogo giganta vymotala
upryamaya reka.
     Mozhno bylo eshche  plyt'  i  plyt', do zakata vremeni bylo polno,  no Ivan
skazal, chto  dal'she mesta  pojdut bezlesye, sploshnye  skaly,  i  my srazu zhe
nachali  sobirat' sushnyak dlya kostra.  Ivan prihvatil  svoj  myasnickij  topor,
svistnuv Snezhku, i poshel  v  les.  YA zhe nakonec razvesil okolo kostra mokruyu
odezhdu, a sam priplyasyval ryadom.
     ZHereba  sushit'sya  ne  stal, hotya promok ne  men'she  moego. Grelsya  on s
pomoshch'yu  topora. Minut  cherez pyatnadcat'  Ivan  vernulsya iz  lesa,  pritashchiv
chetyre zdorovennyh berezovyh shesta.
     - Nu vot, eto drugoe  delo,  -  proburchal  on,  skinuv s  plecha  lesiny
tolshchinoj s moyu ruku.
     Poruchiv  Andreyu oshkurit'  berezovye  stvoly,  on opyat' ushel v tajgu,  i
vskore zvuk topora daleko raznessya po vsej okruge. My uzhe pili chaj, kogda on
vernulsya, tashcha na pleche  dlinnyushchee elovoe brevno. Posle chaepitiya Ivan bystro
razrubil el' na dve  chasti i, s udivivshej menya bystrotoj,  vytesal iz  oboih
polovinok po doske.
     Mne bylo interesno, kak on prisobachit eti doski k bortu. Verevkami, chto
li, privyazhet?  No vse  okazalos' gorazdo prozaichnej.  ZHereba porylsya v svoem
ryukzake i  dostal ottuda  s desyatok gromadnyh gvozdej, slegka zarzhavevshih ot
postoyannoj syrosti. YA ne uderzhalsya i s座azvil:
     - Van', a chego u tebya v ryukzake net?
     ZHereba povernulsya ko mne, glyanul  hitrymi glazami i legko pariroval moj
vypad:
     - Luchshe vzyat' lishnego, chem zabyt' chto-to nuzhnoe. Vy von prostuyu  igolku
zabyli, i kak ono? Vsya tajga smeyalas' nad  vashimi golymi zadnicami. Razve ne
tak?
     Kryt'  mne  bylo nechem.  Zakonchiv remont  lodki,  Ivan  nakonec  prisel
otdohnut'.
     - Ustal ya chto-to segodnya, - pozhalovalsya on.
     - Mozhet, vstanem na nochleg? - sprosil Andrej.
     - Da nu, rano eshche. CHasa dva eshche mozhno plyt'. Tam reka pospokojnej.
     No otplyt'  nam v  tot  vecher tak i ne udalos'. Ivan  tol'ko  polozhil v
lodku novye  shesty, kak reka  v  zavodi vdrug vspuchilas'  pod udarom ryb'ego
hvosta. ZHereba tut zhe zabyl pro svoi blagie namereniya.
     -  Tajmen'!  - vzrevel Ivan  i dazhe zastonal  ot  vozhdeleniya.  -  Kakaya
zveryuga! Akula, kit!
     On ryscoj brosilsya  k ryukzaku i k nashemu ogromnomu udivleniyu vyvolok iz
ego nedr  samyj nastoyashchij spinning. On dolgo kopalsya v korobochke s blesnami,
vybiraya nazhivku.  Nas zhe vseh zainteresoval sam spinning,  s  bezynercionnoj
katushkoj,  s plastikovym udilishchem  temno-sinego cveta, on  kazalsya inorodnym
telom sredi ostal'nogo potertogo imushchestva taezhnogo brodyagi.
     Zametiv nash interes, ZHereba s gordost'yu soobshchil:
     - Importnyj, finskij. V Pitere kupil. Skol'ko otdal, vy ne poverite!
     Fiberglasovyj!
     Edinstvennoe, za chto on boyalsya, tak eto za lesku.
     - |h, ne malovat li nomer, kak by ne porval, sobaka!
     Pervye  polchasa ne prinesli emu  uspeha.  Lish' raz  zadergalos' v rukah
Ivana udilishche, on bylo vzrevel  ot radosti, no  uzhe  podvedya  rybu  k samomu
beregu, nedovol'no splyunul.  Na blesnu popalsya obychnyj lenok. Car'  holodnyh
sibirskih rek, tajmen', nikak ne hotel soblaznit'sya importnoj blesnoj.
     Vybrosiv  na bereg lenka,  ZHereba  otrezal zamorskuyu  blesnu i privyazal
druguyu,  samodel'nuyu.  K nashemu udivleniyu  ona predstavlyala iz  sebya  prosto
naprosto prosverlennuyu avtomatnuyu pulyu s zagnutym gvozdem vmesto kryuchka.
     - |to moya schastlivaya, - skazal on,  potryasaya spinningom.  - Uzh esli  na
nee ne klyunet!..
     No i s etoj blesnoj emu ne vezlo. My uzhe nachali podshuchivat' nad nim.
     - Van', mozhet na chervya poprobuesh'? - ehidno sprashival Andrej.
     - Ty poplyuj na nee posil'nej, - podderzhal lejtenanta Pavel.
     - Dal'she kidaj, k tomu beregu, - sovetoval i ya.
     ZHereba zverem kosilsya na nas, no molchal. SHutili my nedolgo. Udilishche tak
sil'no dernulos' v rukah Ivana, chto on chut' bylo ne vypustil ego iz ruk.
     - Est', popalsya, bol'sherotyj! - radostno zaoral rybak,  to podvodya rybu
poblizhe, to vnov'  otpuskaya  lesku. Dazhe emu eta  bor'ba davalas'  neprosto.
Rechnoj zver' nikak ne  hotel pojti nam na uzhin. Ivan  begal po  vsemu beregu
zatona, molya tol'ko o dvuh veshchah: chtoby ne popalas' koryaga i chtoby vyderzhala
leska. Nam vsem peredalsya azart  Ivana.  My begali vsled  za ZHereboj,  davaya
"del'nye" sovety, ot kotoryh tot s rugan'yu otmahivalsya.
     -  Daj  mne  povodit',  otdohni!  - prosil Andrej  golosom pervoklashki,
klyanchivshego u starshego brata udochku s nazhivkoj dlya peskarej.
     -  Nu kak  zhe,  schas! - uhmyl'nulsya v otvet zdorovyak,  podvodya  tajmenya
sovsem blizko k  beregu.  YA uzhe videl v prozrachnoj vode dlinnuyu chernuyu ten'.
Ochevidno, i ryba uvidela nas, ona dernulas' naverh, motnula golovoj, udarila
hvostom, vzdybila fontan bryzg i rezko ushla na glubinu. Ivan sdelal dva shaga
nazad, no tut  hvalenoe  finskoe  udilishche  s treskom lopnulo,  oborvalas'  i
leska, zhalobno dzynknuv naposledok. Ne ozhidavshij podobnoj podlosti ZHereba so
vsego maha sochno prizemlilsya na zadnicu.
     Pavel  s   Andreem  dvumya  korshunami  kinulis'   na  oblomok   udilishcha,
pricepivshijsya  k  leske  i uzhe  ischezayushchij v glubine, no s  gromkim  treskom
stolknulis'  lbami  i, shvativshis' za golovu, so  stonom otkinulis' nazad, s
pleskom pogruzivshis' v vodu.
     YA prosto upal  ot smeha, nablyudaya etu kartinu. Ivan tonnami vydaval mat
vsem i vsya,  osobenno proklyatym  finnam i ih fiberglasu,  a  oba moih druga,
postanyvaya, sideli, derzhas' za golovy, po poyas v ledyanoj vode.
     Snachala  vse  troe  otneslis'  k  moemu   smehu  neodobritel'no.  Mnogo
nelaskovogo i novogo uslyshal ya pro sebya v tot vecher. Dostalos' i neizvestnym
mne  roditelyam,  vplot' do sed'mogo kolena. ZHereba dazhe kinul v  moyu storonu
bulyzhnik, o  kotoryj zashib svoj kopchik. Preuspevali v oskorbleniyah i Pavel s
Andreem.  CHtoby  zadobrit'  ih, prishlos'  podbrosit'  v  koster  drov.  Lish'
otogrevshis', vse  troe  osoznali komizm neudachnoj  rechnoj ohoty i rzhali  nad
soboj do slez.
     No vse-taki ot etoj neudachi bol'she vseh progadal ya. Tak kak na uhu ryby
ne nabiralos', to menya zastavili varit' proklyatushchuyu kashu.
     No, kak okazalos', ne vse eshche bylo poteryano. Uzhe  chut' stemnelo,  ya myl
chashki v reke  i, sluchajno brosiv  vzglyad  na vodu, uvidel  sovsem blizko tot
samyj oblomok spinninga. Povtoryat'  oshibki druzej ya ne stal,  prosto kliknul
zhelayushchih i eshche s polchasa nablyudal za tem,  kak oni na lodke gonyalis' po vsej
tihovodine  za to  poyavlyayushchimsya, to ischezayushchim  v glubine oblomkom "finskogo
chuda".
     Uzhe v  gustyh  sumerkah Ivan vse zhe  uhvatil  ostatki svoego spinninga,
namotal na lokot'  lesku, i  shvatka s tajmenem prodolzhilas'. Tot, ochevidno,
ustal, i vskore lodka s torzhestvuyushchimi rybakami prichalila k beregu.  Hozyaina
omuta
     oni  transportirovali   za  bortom.  Dazhe  na   beregu  on  ozhestochenno
soprotivlyalsya,  tolstyj,  dlinnyj,  s  temnoj  spinoj,  s  tupoj  mordoj,  s
zolochenymi plavnikami. Nakonec Ivan uspokoil ego  udarom  vesla po golove, i
uzhe  minut cherez  dvadcat'  my  eli  etogo samogo tajmenya,  lovko  i  bystro
prigotovlennogo ZHereboj na uglyah, kak shashlyk, tol'ko rybnyj. |to bylo chto-to
bespodobnoe!  Nezhnoe,  sochnoe  myaso  sovsem ne  pohodilo  na  te blyuda,  chto
podavali v nashej fabrichnoj stolovoj po chetvergam.
     STARYE ZNAKOMYE
     Nautro  my  doedali  tajmenya  uzhe  v  vide  uhi i v bodrom  nastroenii,
blagoslovlyaemye horoshej pogodoj, poplyli  dal'she. Mne v ocherednoj raz prishla
v golovu glupaya mysl', chto teper'-to sud'ba ischerpala zapas svoih nepriyatnyh
syurprizov.  Slovno  lokator,  ya  vertel  golovoj  po storonam, ne perestavaya
udivlyat'sya krasotami prirody.  Osobo  menya  porazila  skala nebesno-golubogo
cveta,  proplyvshaya  po levomu bortu. Zametiv moj izumlennyj  vzglyad,  Van'ka
nashel sekundu i, otorvavshis' ot svoego kormchego dela, prokrichal mne na uho:
     - Mramor! Vsya skala iz nego. A est' eshche chisto belaya, chut' podal'she.
     Dejstvitel'no,  belaya skala popalas' na nashem puti, prichem ne odna, ona
poradovala  nas  celoj "skul'pturnoj kompoziciej". Na  samoj  ee vershine  my
zametili  velikolepnogo gornogo kozla  s roskoshnejshimi  rogami. On nahodilsya
vsego v kakih-to sta metrah ot nas i s vidimym nedoumeniem nablyudal za nashim
"vodnym  slalomom".  Ochevidno,  nahodyas'  na skale  kozel chuvstvoval  sebya v
polnoj  bezopasnosti,  i eto vyvelo iz sebya Ivana. On zaoral izo  vseh  sil,
starayas' spugnut' naglogo zverya,  a zatem k ego revu prisoedinilis' i my. Ne
znayu, slyshal li "gornyj korol'"  nashi idiotskie  vopli, Oronok zdes' revel s
dur'yu  vzletayushchego "Boinga" ,  no  rogatyj krasavec sdelal dva neuklyuzhih, no
ochen'  tochnyh pryzhka, a  potom zastyl na kroshechnom  pyatachke skaly,  starayas'
ponyat', chto za pridurki plyvut vnizu na bol'shom kuske dereva.
     |to  ushchel'e  my proshli bez vsyakih priklyuchenij,  lodka dostojno vynosila
yarost' vzbesivshejsya reki, i kogda k vecheru  my vybralis'  na bolee spokojnuyu
vodu, dazhe ZHereba preispolnilsya  optimizma. Vyterev rukavom  vspotevshij lob,
on dovol'nym golosom skazal:
     - Nu vse, zavtra projdem Zluyu shiveru, a dal'she budut odni semechki.
     Porogi  s  takim  strogim  nazvaniem  vstali  na  nashem  puti  k  obedu
sleduyushchego   dnya.  Snova  sopki  smenilis'   skalami  i  rev  vody  izdaleka
predupredil nas o  gryadushchej pregrade. Krome  vsego prochego, reka zdes' eshche i
petlyala s gibkost'yu plyvushchej zmei, tak chto  shestovikam prihodilos' trudit'sya
izo vseh sil. YA sidel v svoej obychnoj poze, spinoj k reke, s zapasnym shestom
v  rukah i chuvstvoval sebya ochen' neuyutno. Delo bylo dazhe ne v tom, chto hvost
sobaki, sidevshej na nashih pozhitkah, vremya ot vremeni stuchal mne po golove, i
dazhe ne  v bryzgah, dostayushchihsya mne  v lico. Prosto ya uzhe  znal, chem splav v
lodke otlichaetsya ot splava bez lodki, i zaranee nervnichal.
     Pervyj povorot  my proshli ochen'  akkuratno, lastochkoj proporhnuv  mezhdu
dvuh   gromadnyh  valunov.   Horosho  minovali  i   sleduyushchij  krivun,   beda
podsteregala nas tam, gde  my  ne zhdali, na korotkom rovnom uchastke.  Voda i
zdes'  kipela   kak  v  gigantskom  kotle,  no  metrov   trista  reka  tekla
sravnitel'no  pryamo,  do  sleduyushchej  skaly.  Edinstvennym  prepyatstviem  byl
zdorovushchij kamen'  razmerom  s  prilichnuyu avtobusnuyu  ostanovku. Po  idee my
prohodili  ego  mimo, ya  kak  raz  smotrel  na  nego, kogda szadi, na korme,
razdalsya kakoj-to  kryakayushchij zvuk, i, oglyanuvshis',  ya  uvidel  podoshvy sapog
vyvalivayushchegosya  iz lodki Ivana. Kak  vyyasnilos' potom,  ego  shest zastryal v
kakoj-to shcheli, ZHereba popytalsya vyrvat'  ego, no shest zastryal prochno, utashchiv
kormchego za soboj.
     Za etoj  scenoj  nablyudal ne  tol'ko  ya,  no i vse  ostal'nye,  vklyuchaya
sobaku.  Nu Snezhka-to  ladno,  no Andrej dolzhen byl bol'she  vnimaniya udelit'
reke.  A on obernulsya  kak raz dlya togo, chtoby uvidet', kak  lodka  v容zzhaet
nosom na ele
     primetnyj pologij kamen', techenie sejchas  zhe  razvernulo nashu dolblenku
poperek reki,  a zatem,  sorvav s  meli,  poneslo tochnehon'ko na etot chertov
gromadnyj valun. Lejtenant eshche uspel vystavit'  shest, no tot  lish' skol'znul
po  mokromu  boku kamnya. Vsem svoim  organizmom ya pochuvstvoval sil'nyj udar,
tresk  bortov, i ryadom so mnoj obrazovalas' solidnaya dyra, v  kotoruyu tut zhe
hlynula voda. Po schast'yu, lodka chut' zaderzhalas' na rokovom valune, Andrej s
Pavlom uspeli vyprygnuvshie na kamen', podtyanuli ee  chut' vverh, i  my plotno
ugnezdilis' na novom meste.
     YA  kak raz  vyprygival  iz lodki,  kogda  so stremniny razdalsya gromkij
vopl'  nashego  neudachnika kormchego. Pavel lovko podal emu shest, i  vskore my
uzhe vse  chetvero  kukovali  na goloj  skale. Minut pyat'  my  perevodili duh,
starayas' osoznat' vse proizoshedshee.  Menya  osobenno  porazila  skorotechnost'
vseh etih sobytij. Vryad li na vse eto ushlo bolee pyati sekund.
     Ivan snachala molchal, tol'ko lyazgal zubami ot  holoda, potom  potihon'ku
otoshel  i nachal  materit' vsya  i  vseh:  nas, reku, sud'bu  svoyu neschastnuyu,
poslavshuyu  takih  "poganyh poputchikov", koryto  eto durackoe, Ilyushku-evenka,
slyapavshego etot hlam.
     Vypustiv par, ZHereba nachal  oglyadyvat'sya  po storonam,  prikidyvaya, kak
nam luchshe pokinut' valun. Do berega bylo ne tak uzh i daleko, metrov dvadcat'
pyat',  no  techenie i otvesnye  skaly oslozhnyali zadachu. Nakonec  on razglyadel
nebol'shoj pyatachok iz nanosnoj gal'ki, priyutivshij dazhe kakoj-to kustarnik.
     -  Davajte-ka  vashi verevki, - burknul Ivan, -  poprobuyu doplyt' do toj
von otmeli. Natyanem verevku, a potom poprobuem perepravit' gruz.
     Korotko  obsudiv  vse  detali predstoyashchej operacii  , ZHereba  obvyazalsya
verevkami i snova polez v holodnuyu vodu. Pervoe  vremya on plyl, stremitel'no
snosimyj techeniem,  zatem  vybralsya na  otmel'  i  poshel  po  dnu,  otchayanno
soprotivlyayas'  svoim  moguchim  telom chudovishchnomu naporu vody. Vremenami  ego
vse-taki sbivalo s nog, no na ego schast'e  glubina zdes' byla nebol'shaya,  on
snova nashchupyval dno i upryamo probivalsya k beregu.
     My  s  napryazhennym  vnimaniem  sledili  za  ego  bor'boj  so  stihiej i
oblegchenno vzdohnuli, kogda Ivan, vybravshis' na bereg, bez sil opustilsya  na
galechnik. Peredohnuv, on privyazal verevku  k  odnomu iz  kamnej i mahnul nam
rukoj.  Pervym delom my  perelozhili gruz  tak,  chtoby lodka  nakrenilas'  na
ucelevshij bort. Na dyru  pribili gvozdyami iz zapasov ZHereby kusok  brezenta,
na vremya eta zaplata  dolzhna  byla sderzhivat' vodu. CHtoby  lodka vse-taki ne
zatonula i ee ne uneslo techeniem, my obvyazali ee verevkami, propustiv skvoz'
petli osnovnuyu verevku. Sverhu, na gruz, posadili Snezhku, privyazav ee, krome
povodka, eshche  odnoj  verevkoj,  kak  na rastyazhke.  Vesa lyudej  lodka  by  ne
vyderzhala.  Andrej  i  Pavel stolknuli  ee na  vodu,  a  sami poplyli szadi,
derzhas' za kormu.
     Reka totchas  popytalas' prisvoit'  sebe lodku, kanat vygnulsya dugoj, no
muzhiki  uporno  tolkali  dolblenku  pered  soboj,  i vskore  nasha  "paromnaya
pereprava" zakonchilas' vpolne blagopoluchno.
     Teper' na  kamne ostalis'  tol'ko ya  i  verevka. Kogda ZHereba  prizyvno
mahnul  rukoj, ya  obvyazalsya verevkoj  i  vstal. |h,  kak zhe mne bylo neohota
lezt'  v eto "ledyanoe peklo", no  delat' nechego.  Poglubzhe  vdohnuv  taezhnyj
vozduh, ya brosilsya
     v vodu.
     Menya  tut  zhe  potashchilo  vniz po  techeniyu, no  sil'nyj  tolchok  verevki
podskazal mne, chto muzhiki pro menya  ne zabyli  i  tol'ko chto "podsekli", kak
kakogo-nibud' tajmenya.  Glavnoe v etoj uvlekatel'noj  "ryb'ej" roli  bylo ne
zahlebnut'sya.  Snachala mne eto  udavalos', pochuvstvovav pod nogami tverd', ya
pobrel protiv techeniya, no po sravneniyu s  Ivanom ya okazalsya v raznyh vesovyh
kategoriyah  s  rekoj i  vskore snova  barahtalsya v volnah,  kak  peskar'  na
kukane.  Tak povtoryalos' raza tri, ya vstaval na nogi,  prohodil paru metrov,
techeniem menya snova  oprokidyvalo,  i mne  prihodilos' polagat'sya tol'ko  na
prochnost' verevki. Vse  shlo normal'no, no v poslednij  raz menya  podveli kak
raz  muzhiki.  Oni ne poverili, chto ya uzhe sam  mogu  idti  po dnu, i  dernuli
verevku tak, chto ya poletel v vodu golovoj vpered, ne uspev nabrat' vozduha i
dazhe zakryt' rot. Tut uzh ya  vdovol' nahlebalsya vodicy i prishel k vyvodu, chto
so  vremeni moego predydushchego kupaniya ni kto  tak  i  ne dogadalsya podlit' v
Oronok pepsi-koly.
     Kogda ya dobralsya do dolgozhdannogo berega, pervym zhelaniem bylo vyrugat'
moih retivyh "paromshchikov",  no  sil  ne bylo sovsem, a kogda oni  vernulis',
proshlo zhelanie rugat'sya.
     - Nu vot, slava Bogu vse vybralis', - dobrodushno zametil Pavel.
     Andrej i  Ivan  srazu nachali razvodit' koster. Hotya i  stoyala solnechnaya
pogoda,  no  vryad  li  bylo  bol'she  shesti gradusov  tepla,  i  my  vse,  za
isklyucheniem  lajki,  druzhno  stuchali  zubami.  Slava Bogu topliva  na  nashem
rajskom  ostrovke okazalos' dostatochno.  V  kustah  my nashli solidnye zapasy
toplyaka, ostavshegosya ot vesennego pavodka.
     Vot tol'ko spichki  u vseh promokli,  i  u menya, i  u Andreya, i u Pavla.
ZHereba dolgo  nablyudal  za  nashej  bestolkovoj  suetoj vokrug kostra,  potom
ulybnulsya,  oshcherivshis',  kak  sluchajno  vykopannyj   na  kladbishche  cherep,  i
snishoditel'no progudel:
     - |h, salagi. Smotrite, kak eto delaetsya.
     Zapustiv  dva pal'ca za  kozyrek svoej  zabavnoj vsepogodnoj  shapki, on
vytashchil  ottuda i prodemonstriroval nam vos'moe chudo  sveta - svoi spichki. V
otlichie ot nashih, ne tol'ko korobok, no kazhdaya spichka byli zality parafinom.
Konechno,
     oni ne promokli, i cherez paru minut my naslazhdalis' teplom kostra.
     Vmeste s  teplom podnyalos' i  nastroenie. Mne prishlo  v golovu, chto eto
moe puteshestvie na verevke bylo vse-taki  bolee komfortabel'nym, chem  v vide
brevna vniz po reke. Priobodrilis' i muzhiki. Oni dazhe nachali durit'. Snachala
Andrej  podtolknul  Pavla v koster, a potom oni popytalis' zapihat' tuda  zhe
ZHerebu.  Tot  revel kak  slon,  matyugalsya  kak  ekipazh  bronenosca,  no  ego
redkozubaya  ulybka  podskazala  mne,  chto  i  on  ocenil,  kak  eto  horosho,
vyputat'sya iz takoj neprostoj situacii, da i prosto ostat'sya v zhivyh.
     Za vsem etim my  chut' bylo ne prozevali samogo  glavnogo. Do sih por ne
mogu ponyat', chto  zastavilo  menya  oglyanut'sya. Slovno Bog podtolknul!  No  ya
oglyanulsya  i  uvidel  vyletevshuyu  iz-za  povorota dolblenku i v  nej  horosho
izvestnyh mne lyudej. YA zaoral chto-to nepotrebnoe, pokazyvaya na lodku, muzhiki
oglyanulis' i plashmya popadali na zemlyu. I kak raz vovremya. Odin iz sidevshih v
lodke uzhe podnyal avtomat. Padaya na  pesok, ya vse-taki uspel  razglyadet', chto
eto byl sam Kucyj, ya prekrasno videl ego lico, ved' mezhdu nami bylo ne bolee
tridcati  metrov.  On kak-to  oskalilsya,  i  tut  zhe  stvol  avtomata  nachal
vyplevyvat'  plamya.  Esli  by  my stoyali,  to on  srezal by  nas  pervoj  zhe
ochered'yu. Nu  a vycelivat' lezhashchih  plshmya  lyudej iz podprygivayushchej na vodnyh
uhabah lodki, nesushchejsya vniz po techeniyu so skorost'yu avtomobilya, eto  sovsem
drugoe delo.
     Kucyj sam eto  ponyal,  obernulsya,  kriknul  chto-to  stoyashchemu  na  korme
cheloveku,  ya  mgnovenno  ponyal,  chto eto  Ilyushka,  no tot  otchayanno  zamotal
golovoj. Oni upustili vremya i teper' uzhe ne mogli  povernut' v nashu storonu,
eto ne pozvolyali ni reka, ni vystupayushchie iz vody kamni.
     Togda Kucyj  snova povernulsya  k nam i podnyal avtomat.  Vtoraya  ochered'
zastala  nas  v  dvizhenii,  kazhdyj iskal  svoj  put'  spaseniya.  YA i  Andrej
brosilis'  k  lodke. Pavel  rvanul  k  kustam,  a  Ivan  s  shumom  i pleskom
pogruzilsya v vodu. Puli nad moej golovoj so svistom kromsali bort dolblenki.
Eshche  chut'-chut', i on by dostal nas. CHto dlya  "tovarishcha Kalashnikova" kakaya-to
derevyashka?  No  reka  i  vremya  prodolzhali  svoj  neumolimyj  beg,  strel'ba
prekratilas', i, vyglyanuv iz-za svoego ukrytiya,  ya  uvidel kormu udalyayushchejsya
dolblenki s otchayanno oruduyushchim  shestom evenkom. Eshche  dolya sekundy, i  slovno
nichego  i ne bylo. Vse to zhe nebo,  reka, skaly, hiloe osennee solnyshko  nad
golovoj, tol'ko my, tyazhelo dysha, lezhim na galechnike za lodkoj, da podstupaet
k gorlu durnota prolshedshego straha.
     My s Andreem podnyalis' na nogi, posmotreli drug na druga.
     - Tebya ne zacepilo? - sprosil on.
     - N-net, - otricatel'no motnul ya golovoj, po-prezhnemu boryas' s zhivotnoj
drozh'yu v zheludke.
     - A gde ostal'nye? - oglyanulsya Andrej na pustynnyj bereg.
     Slovno otozvavshis' na ego golos, s shumom vspenilas' voda, i na bereg na
chetveren'kah vypolz tyazhelo otduvayushchijsya  Ivan.  Zashumeli kusty,  i ottuda  v
takom zhe chetveronogom polozhenii vybralsya Pavel. Ej-Bogu, ya i ne dumal, chto v
etih kustah mozhno spryatat'sya, oni rosli vplotnuyu k skale.
     - Vse zhivy? - sprosil  Andrej, slovno  ne  veril svoim glazam, a  potom
oblegchenno vzdohnul. - Slava Bogu!
     Mashinal'no  my  stolpilis'  u zatuhayushchego  kostra, posmotreli  drug  na
druga. Vse  molchali, ugroza smerti slovno pridavila nas  svoej tyazhest'yu. |to
bylo ponyatno bez slov. Pervym prorvalo Ivana.
     - Nu Ilyushka, nu gad! - ZHerebu tryaslo, i, pohozhe, ne tol'ko ot holoda. -
Popadis' on tol'ko mne! Nado bylo togda eshche ego utopit'. Alkash hrenov!
     Tut Andrej obratil  vnimanie, chto  Pashka  zazhimaet  rukoj uho, a skvoz'
pal'cy kapaet krov'.
     - Ty chto, Pavlo? Zacepilo?
     - Da net, eto ya suchkom mochku pokaryabal, - s vinovatoj ulybkoj otozvalsya
belorus, pokazyvaya okrovavlennoe uho.
     -  A  gde Snezhka? -  zabespokoilsya  ya.  Vse  tut  zhe nachali glyadet'  po
storonam i zagolosili na raznye golosa:
     - Snezhka! Snezhka! Snezhka!
     - Vot ona! -  obnaruzhil propazhu Andrej.  Sobaka lezhala  na edinstvennom
suhom ryukzake  Andreya i yavno  spala.  Svoimi krikami my ee  razbudili,  i na
vyrazitel'noj morde lajki  poyavilas'  grimasa nedovol'stva. Korotko tyavknuv,
slovno   govorya,  chego,  deskat',  nado,  ona   zevnula,   prodemonstrirovav
velikolepnye zuby, i snova polozhila golovu na lapy.
     - Net uzh, milaya, prospala vse perestrelku, tak teper' posidi, - spihnul
ee  s ryukzaka  Andrej. On stal  sharit' v  ryukzake, ishcha  suhuyu  tryapku, chtoby
perevyazat' Pavlu uho. V eto vremya Ivan razveshival na kolyshkah vokrug  kostra
mokruyu odezhdu.
     - Kak dumaesh',  oni mogut vernut'sya? - sprosil Andrej ZHerebu, kivnuv na
reku.
     Ivan otricatel'no pomotal golovoj:
     - Net, zdes'  protiv techeniya oni ne  vyplyvut, tut eshche  kilometrov pyat'
odni shivery  i prizhimy, pristat' negde. A vot  na vyhode iz ushchel'ya est' odna
bol'shaya tihovodina, my  zavsegda  tam ostanavlivalis'  na nochevku.  I  otdyh
horoshij, i ryby v yame polno. Tam oni nas i budut zhdat'.
     -  A  chego zhdat'-to, lodki zhe  u nas netu... - vzdohnul Pavel,  vse eshche
prizhimayushchij tryapku k uhu.
     My posmotreli na nashe razbitoe sudenyshko. Pervym soobrazil Andrej.
     - A ved' ob etom oni mogut i ne znat'.
     My podoshli k lodke, razglyadyvaya ee so vseh storon.
     -  Pozhaluj, verno, - soglasilsya ya  s lejtenantom. - S reki viden tol'ko
celyj bort, da i proboina u nas nesil'no-to zametna.
     -  Togda oni nas budut  zhdat' vnizu. Esli  tol'ko ne najdutsya  zhelayushchie
karabkat'sya po  etim kamenyugam, -  Ivan  mahnul v storonu navisshih  nad nami
skal.
     - I skol'ko zhe oni budut zhdat'? - sprosil ya.
     - Dnya dva uzh tochno, potom  zabespokoyatsya, - ZHereba bormotal kak by sebe
pod nos, prokruchivaya v golove dejstviya nashih vragov. - Esli pojdut po goram,
to eto eshche celyj den'.
     -  Da  eshche den' im vernut'sya k lodke, - domyslil za nego Andrej i uzhe s
nekotorym  oblegcheniem vzdohnul. - Znachit, vremya u nas est', davajte dumat',
chto budem delat'?
     - Obojti ih, - srazu predlozhil ya.
     Vse snova posmotreli na vozvyshayushchiesya nad nami skaly.
     - Nu, a potom chto? - sprosil Andrej.
     - Delat' plot, - vzdohnul Pavel.
     -  |to  dnya dva. A eti, - ZHereba tknul pal'cem sebe za spinu, v storonu
reki. - budut gde-to ryadom.
     YA  srazu  vspomnil,  naskol'ko daleko raznositsya  po  okruge  stuk  ego
topora, i priunyl.
     -  Davajte-ka  posmotrim kartu,  -  predlozhil Andrej i  snova sognal  s
ryukzaka zadremavshuyu lajku.
     Razlozhiv  kartu  pryamo  na gal'ke,  Andrej tknul  vetochkoj  v  odnu  iz
mnogochis lennyh sinih prozhilok.
     - Vot on, nash Oronok. A my gde-to vot zdes'.
     Podtverzhdaya ego slova, ZHereba soglasno kivnul golovoj.
     - Pohozhe, vot oni - eti krivuny.
     -  Kuda  nam  dal'she  nado  plyt'? -  sprosil  Lejtenant nashego lichnogo
"Susanina". Tot povel pal'cem vniz po reke.
     -  Po reke idem vot do syuda. Tut lodku brosaem, chut' podymaemsya v gory,
dohodim  do zaimki  deda Ignata,  a  potom  cherez perevaly vyhodim vot syuda.
Zdes' uzhe ravnina, polno dereven' do samogo Balanino.
     - No  peshkom  my  vse ravno ne  dojdem,  nado  plyt',  -  sdelal  vyvod
Lejtenant. On chut' pomolchal, a potom tknul v kartu i sprosil: - A eto chto za
reka?
     - Da chert ego znaet, - pozhal plechami ZHereba.
     - No ona slivaetsya s nashim Oronkom, - palec Lejtenanta utknulsya v sinyuyu
razvilku na karte.
     - Da, - soglasilsya Ivan, - pomnyu ya eto ruslo.
     - A  tut  ona  ne tak  uzh  i  daleko. Kilometrov pyat'desyat, esli verit'
masshtabu.
     Po licu  Andreya  ya videl, chto  u  nego  zreet  kakoe-to  reshenie  nashej
problemy.
     - Tak, muzhiki! - s pod容mom nachal Lejtenant. -  Est' takaya mysl'. Berem
ryukzaki,   prohodim  marsh-broskom  eto  vot  rasstoyanie,  -  on  pokazal  na
prostranstvo mezhdu
     rekami. -  Tak  kak  oni  zhdut nas  zdes',  my  spokojno  delaem  plot,
spuskaemsya  vniz i okazyvaemsya  tam, gde nam i  nado byt'. Nu, kak vam takaya
ideya?!
     Davno  ya ne videl Andreya v takom azarte. S teh por  kak nas povel Ivan,
lejtenant nahodilsya kak by v teni, no teper' on snova gorel entuziazmom, i ya
ponyal, chto ego uzhe ne ostanovit'. Somnenie vyskazal tol'ko Ivan.
     -  Da chert  ego znaet, chto tam za reka! -  hmurya brovi, otozvalsya on. -
Mozhet, ona voobshche neprohodimaya kakaya-nibud'.
     -  Nu, a chto ty predlagaesh'? Davaj chto-nibud'  drugoe,  -  dopekal  ego
Lejtenant.
     ZHereba chut' podumal, potom pozhal plechami.
     - Nu vot vidish', - nastaival Andrej. - |to edinstvennyj shans otorvat'sya
ot nih.
     Ivan tyazhelo vzdohnul, potom mahnul rukoj.
     - Ladno. Ugovoril. Polezli v gory.
     - A s lodkoj chto delat'? - sprosil ya. - Ona zhe nas vydast.
     - Szhech' ee, - predlozhil Pavel.
     - Dolgo, - ne soglasilsya Andrej.
     - Da sejchas kamnej nalozhim da zatopim, - podskazal Ivan.
     Tak  i  poreshili.  Ivan udivil  menya: pered tem kak rasstat'sya s  nashim
"Titanikom", on  povydergival iz ego  bortov vse zasobachennye v  nih gvozdi.
Delal on eto  ves'ma original'no, pal'cami vytaskival  gvozdi za shlyapki! My,
zabrosiv  vse  dela,  stoyali  ryadom,  nablyudaya  eto  besplatnoe  shou.  Kogda
poslednij  gvozd', prinyavshij v rukah Ivana pervonachal'nuyu formu, ischez v ego
naplechnoj kladovoj, Andrej, pokachav golovoj, skazal:
     - Tebe s etim nomerom mozhno v cirke rabotat'.
     - A chto? Gde ya eshche v tajge gvozdi najdu? A oni nam eshche na plot pojdut.
     Poka oni s Pavlom topili  lodku  v reke,  my s Andreem  sobirali eshche ne
prosohshuyu  tolkom poklazhu.  YA  hotel  bylo sunut' v ryukzak  i  okrovavlennuyu
tryapku, kotoroj Pavel zazhimal uho, no Lejtenant ostanovil menya:
     - Bros' zdes'. Pust' dumayut, chto u nas kto-to ranen.
     Menya  eta ideya  pozabavila,  i ya povesil tryapku na  kustah, podal'she ot
vody. CHerez  polchasa  my  byli gotovy k  pohodu. Ostavalos'  samoe  glavnoe,
vzobrat'sya na skalu.
     Luchshim al'pinistom sredi nas byl Andrej, on i polez pervym, obvyazavshis'
verevkoj.  YA by ni za chto ne zabralsya na etu krutiznu. Skaly stoyali otvesno,
lish' tam, gde podnimalsya Andrej, imelis' kakie-to vystupy. Lejtenant uporno
     karabkalsya vverh, a  u menya  murashki bezhali po spine stekaya ruchejkami k
nemeyushchim pyatkam. Dazhe Ivan pritih, otkryv rot,  on s voshishcheniem nablyudal za
nashim "snezhnym barsom".  Vprochem, nazvanie on pridumal chutochku drugoe. Kogda
Andrej zabralsya na samyj verh i ischez iz  vidu, ZHereba povernulsya  k nam i s
vostorgom zayavil:
     -  Nu, Lejtenant  daet!  Menya pod pistoletom  na eti  gory ne zagonish'.
Prosto gornyj kozel.
     To zhe samoe on prooral i Andreyu vverh.
     - Andryuha, ty prosto gornyj kozel!!
     - ... Za kozla otvetish'!!.. - slabo doneslos' v otvet.
     Pervym  po verevke  polez  ZHereba.  Na skalistye stupeni  on  osobo  ne
opiralsya, podtyagivalsya kak  po  kanatu.  YA vspomnil polnoe moe fiasko v etom
vide sporta v shkol'nye vremena i prigotovilsya k samomu hudshemu. No sleduyushchej
v gory podnyalas'  Snezhka.  Dlya  ee  transportirovki my  osvobodili  odin  iz
ryukzakov. Bol'shogo truda i terpeniya  stoilo nam  zapihat' tuda poskulivayushchuyu
lajku, no obshchaya  kartina poluchilas' dazhe zabavnoj. Ponimayushchijsya v goru meshok
s torchashchej golovoj sobaki v muzykal'nom soprovozhdenii ee skulezha.
     Takim zhe makarom my podnyali vse ostal'nye ryukzaki, prichem za  odin raz,
a potom Pavla i menya. Hot'  eto my i prodelali sravnitel'no bystro, no  menya
ne  ostavlyala  glupaya  mysl', chto sejchas verevka oborvetsya i ya zagremlyu vniz
bashkoj.
     Ochutivshis'  vse-taki  naverhu,  ya  pervym delom  glyanul  vniz.  Menya ne
interesovali kamushki nashego spasitel'nogo plyazha,  ya smotrel, ne proglyadyvaet
li skvoz' tolshchu  vody nash "Titanik". Slava Bogu,  s takoj vysoty voda Oronka
pohodila na kofe, razvedennoe molokom.
     Posle  etogo  ya  posmotrel  vpered.  Nel'zya  skazat'  chtoby  ya  slishkom
obradovalsya.  Do  samogo  gorizonta,  naskol'ko  hvatalo  glaz, prostiralis'
sopki, pokrytye gustoj tajgoj. I u  menya srazu zanyli plechi, slovno vspomniv
o tyazhesti ryukzaka i
     beskrajnosti dorogi.
     NALEGKE
     YA, navernoe, chereschur gromko  i  zhalostlivo vzdohnul, potomu chto Andrej
obodryayushche pohlopal menya po plechu i zayavil:
     - Nichego, YUrok. Sejchas my pojdem nalegke, mozhno skazat', begom pobezhim.
     ZHereba kak-to stranno  posmotrel na nego, potom molcha vzvalil na  plechi
svoj nichut' ne umen'shivshijsya  ryukzachishche i poshel vpered. CHto on podumal v tot
moment, my uznali pozzhe, uzhe sidya okolo kostra.
     Razgovor nachal Andrej. Svernuv kartu, on s entuziazmom zametil:
     - Nu, teper' oni tochno nas ne najdut. Sobak-to u nih netu!
     Ivan mrachno glyanul na nego, splyunul i soobshchil ne ochen' radostnuyu veshch':
     - Zato u  nih est' Ilyushka. A evenk v tajge  huzhe sobaki, ot nego uzhe ni
za chto ne ujdesh'.
     No ne tol'ko eto zabotilo ZHerebu.
     - Skol'ko tam u  nas zhratvy ostalos'? - sprosil on,  kogda ya pritashchil v
kotelke vodu dlya kashi.
     My  vytashchili  vse  nashi  zapasy, i  zdes'  nas ozhidal ne ochen' priyatnyj
syurpriz.  Razvyazav ocherednoj meshochek  s pshenom,  Andrej  glyanul  vo vnutr' i
vyrugalsya. V polietilene okazalas' dyrka, i krupa prosto sgnila ot syrosti.
     - A ved' eto vse, - napomnil on nam, hotya my znali eto i bez nego.
     - Hrenovo, - skazal ZHereba, kopayas' v svoem zaplechnom mastodonte.
     Da, my imeli tri banki tushenki, chut'-chut' sahara, chaya na tri zavarki  i
dovol'no mnogo  soli. Nashi ryukzaki, v svoe  vremya  chut'  ne perelomavshie nam
hrebty, sejchas vyglyadeli sbitymi dirizhablyami. V nih  ostalis'  tol'ko zoloto
da verevki.
     YA nadeyalsya na ryukzachishche ZHereby. On vse-taki sohranyal svoyu gromozdkost'.
No  i  ego zapasy okazalis'  ves'ma skromnymi.  S  polkilo  muki, stol'ko zhe
pshena, kilogramm sahara i pachka indijskogo chaya. Vot chego byl polno i u nego,
i u nas, tak eto soli, hot' kapustu kvas'.
     - Pechal'no, - priznalsya Andrej, osmatrivaya nashi pripasy.
     - Esli nichego ne podstrelim za eti  dni, to budem zhrat' svoi sapogi,  -
podvel itog ZHereba.
     - A ty ne hochesh' poohotit'sya? - sprosil ego Lejtenant.
     - Uhodit'  nado,  a  to  Ilyushka privedet ih  syuda.  Da i hrenovo sejchas
ohotit'sya. List shurshit. Snezhku pustit', no esli ona najdet  losya ili sokzhoya,
to eto ohota nadolgo. Ladno, mozhet, povezet. Medvedya by vstretit'. On sejchas
sonnyj, lenivyj. A uzh zhirnyj! Nu da ne budem zagadyvat', davajte  chto-nibud'
gotovit', a to zhrat' hochetsya.
     Posle dolgih sporov my svarili  sup  iz tushenki i pshena, podboltav  dlya
sytnosti muki. Nel'zya skazat', chto eto blyudo poluchilos' ochen' izyskannym, no
zheludok my im nabili.
     S utra  Ivan  ushel so  Snezhkoj v tajgu, no vernulsya chasa cherez dva ni s
chem, tol'ko prines  kedrovyh shishek, da  kakih-to trav, sypanul ih k chayu. Tak
chto zavtrakali my tem  zhe, chem i uzhinali, Andrej obozval eto blyudo "balandoj
po-
     taezhnomu". Na  vtoroe poshli ispechennye  v zole kedrovye orehi. Goryachaya,
nezhnaya myakot' taezhnogo delikatesa prosto laskala yazyk. Ponravilsya nam i chaj.
     - Horosho, govoryat, takoj chaek sily vosstanavlivaet, - reklamiroval svoj
napitok ZHereba. - Iz etih travok lekarstva raznye delayut, bal'zamy.
     Mozhet,  ot  chaya, mozhet,  i  net, no v tot den' my  shli osobenno  bodro.
Pogoda poka blagopriyatstvovala  nam,  tol'ko  po utram  podnimalis' s  nizin
syrye tumany, da sypal i sypal s berez i osin gustoj listopad.
     - Bereza rano obletaet, - vzdohnul na odnom iz privalov Ivan. - Zima  v
etom godu budet rannyaya.
     Po-prezhnemu nas porazhalo obilie gribov.
     - A chto eto my gribov ne edim? - sprosil Ivana Pavel.
     - A ty chto, znaesh', kakie mozhno est'? - sprosil tot ego.
     - Nu, eto, navernoe openok, a eto...
     - A  eto poganka,  - perebil ego ZHereba. -  Kogda zhrat'  sovsem  nechego
budet,  ya  vas  gribami  nakormlyu. Tak  i  tak  sdohnete.  A poka  von luchshe
shipovnika narvi, v chaj kinem, znaesh' s nego navar kakoj! A zapah!
     Potom on vse-taki ob座asnil svoyu strannuyu nepriyazn' k gribam:
     - Bol'she vsego  na svete ya lyublyu rybalku. A chego bol'she vsego ne lyublyu,
tak  eto kak  raz griby. Drug u menya luchshij so vsej sem'ej imi otravilsya.  I
otravilsya-to samymi obychnymi ryzhikami. God govoryat takoj byl, zharkij, suhoj.
Vot oni yadu
     i nabrali.  A  tak u menya mat'  masterica po etim  delam,  ona  sama  i
sobiraet, i solit. Tak chto griby my budem zhrat' posle podmetok.
     Pro  podmetki  on pomyanul  zrya.  Uzhe  vo  vtoroj polovine  dnya otletela
podoshva  u  krepkih na vid  sapozhishch Pavla.  On davno  uzhe raznosil etu paru,
puteshestvie  na  lodke dalo peredyshku i  ego  nogam,  a tut novye  nevzgody.
Vyruchil ego Ivan,  odolzhil  paru  tonkih  remeshkov,  kotorymi  Pavel  svyazal
"chelyusti" svoih chobotov. Do privala on dotyanul, a  tam chut' ne do polunochi s
pyhteniem chinil sapogi shilom, dratvoj i besplatnymi sovetami Ivana.
     Na  vsyakij  sluchaj  ya  osmotrel  svoi bercy,  no  oni  hot'  i  izryadno
poobtrepalis', no vse zhe eshche derzhalis' horosho.
     Andrej  rasschityval projti peremychku  mezhdu rekami za  dva-tri dnya,  na
samom dele u nas ushla na eto pochti nedelya. Lish'  na pyatyj den' my prodralis'
skvoz' popavshijsya nam naposledok mrachnyj el'nik.  K etomu vremeni proviant u
nas
     issyak  okonchatel'no.  Ivan  postoyanno  delal  popytki podstrelit'  hot'
kakuyu-nibud' dich', no vse bylo tshchetno.
     - Plohaya tajga, - skazal on ob etih mestah.
     My chuvstvovali eto  i sami. Tajga zdes' sostoyala v osnovnom  iz elej  i
pihty, dazhe  kedrach  ne ros v etih temnyh, poistine dremuchih lesah. Pochti ne
popadalas' yagoda, tol'ko griby. Kak ni soprotivlyalsya  Ivan,  no prishlos' nam
perejti na gribnuyu dietu. Sobirali tol'ko osennie opyata, lopouhie, gromadnye
griby, malo pohodivshie na svoih letnih brat'ev.
     CHem mne  ne ponravilsya  process prigotovleniya gribnogo  supa,  tak  eto
zanudnost'yu proizvodstva. Dva  raza slivali vodu, da kipyatili  chut' li ne po
chasu. No vkus vse ravno  poluchalsya bespodobnyj, ZHereba ne pozhalel dlya novogo
blyuda svoih  specij: lavrushki i perca. S tem bol'shim  smehom my nablyudali, s
kakim otvrashcheniem on vtyagival v sebya kazhduyu lozhku vareva.
     -  Net, chto eto za pishcha, - sokrushalsya on. - Kak lyagushki v zhivot padayut.
I nikakoj sytosti. To li delo horoshij tajmen'chik, da na uglyah!..
     Pro rybu, rybalku i snasti ZHereba gotov byl govorit'  chasami. Naskol'ko
my ponyali, osnovnym  zanyatiem ego  v "mirnoe  vremya" kak raz i  byla  dobycha
"rechnogo zhitelya".  Gde  on tol'ko ne rybachil,  po vsej  Sibiri ezdil, tol'ko
chtoby  posmotret',  kak,  gde i kakaya  ryba lovitsya.  Na  Dal'nem  Vostoke i
Kamchatke on dobyval krasnuyu rybu,  na Severe teh zhe samyh  lososevyh i siga.
No emu ne tak nuzhen byl rezul'tat, skol'ko sam process lovli. Poslednie gody
Ivan  provodil  leto  doma,  zabirayas'  v taezhnuyu  gluhoman'  za  hariusom i
tajmenem.  Kak  nazlo  v  etih  nashih   izrezannyh  krutymi  sopkami  mestah
popadalis'  tol'ko  bol'shie  ruch'i  ili  nebol'shie rechki,  naproch'  lishennye
promyslovoj ryby.
     Konchilsya i chaj, tak chto my okonchatel'no pereshli na "taezhnuyu koka-kolu",
tak Andrej prozval nashi toniziruyushchie lesnye chai.
     No  kak  by tam ni bylo, my vse-taki  vyshli k  zavetnoj  reke.  Kak mne
pokazalos', ona nichem ne otlichalas' ot togo zhe Oronka. Ne slishkom shirokaya, s
bystrym techeniem, s galechnymi otmelyami i ugryumymi beregami.
     Andrej  i  Ivan  tut zhe polezli  na blizhajshuyu  skalu  i v binokl' dolgo
izuchali nashu budushchuyu rechnuyu dorogu. Vernulis' oni ne ochen' dovol'nymi.
     - Nu chto? - sprosil ya nashih komandirov.
     - Vperedi sploshnye perekaty, na  skol'ko  hvataet glaz. Ne znayu, smozhem
li my projti na plotu, - otvetil Andrej.
     - Ego eshche sdelat' nado! - neozhidanno rezko vzorvalsya ZHereba, i ya ponyal,
chto oni uspeli pocapat'sya.
     - Nu chto  zh,  delat', tak delat', - bodro otozvalsya Andrej i, podojdya k
blizhajshej pihte, paru raz rubanul po nej toporom.
     - Ty chego  delaesh'?! - vzorvalsya Ivan,  podskakivaya k nemu i vyryvaya iz
ego ruk topor.
     - Kak chto, brevno hochu na plot vyrubit', - opeshil Lejtenant.
     - Brevno! - peredraznil ego Ivan. - Sam  ty brevno! Poslal  ved' Bog na
golovu mne poputchikov, prosti Gospodi! Plot nado iz sushnyaka delat', na syrom
dereve ty tol'ko na dno uplyvesh'.
     -  A,  nu tak  by  i  skazal! CHego  orat'-to?!  - vozmutilsya Andrej.  -
Pokazyvaj, kakie podojdut.
     Oni ushli  v  tajgu, dolgo  plutali  tam,  stavya zarubki  na  podhodyashchih
derev'yah. I  etot  den', i sleduyushchij den' my posvyatili lesozagotovkam. Lyubaya
rabota  na golodnyj  zheludok ne v radost',  a lesopoval tem  bolee. Griby ne
prinosili nam
     oshchushcheniya  sytosti, tem  bolee  chto  kalorij  my tratili  mnogo.  ZHereba
zakinul na noch' svoyu  volshebnuyu set', no utrom ne  nashel  ot nee dazhe sleda.
Ozadachennyj  on  dolgo  hodil vdol' berega,  potom splyunul,  i vyskazal svoyu
versiyu:
     - Ne inache  kak toplyak  za soboj uvolok. Vot suka, ne zhizn', a sploshnaya
nevezuha!
     Andrej s Pavlom  podrubali derev'ya, a ya zanimalsya obrubkoj suchkov. Ivan
ushel v tajgu s karabinom, tak chto gotovye hlysty my taskali vtroem. V pervyj
den' ZHereba prishel uzhe zatemno, mrachnyj, ustalyj i zloj.
     -  Hrenovaya  zdes'  tajga,  - snova  povtoril on  svoyu  davnyuyu frazu. -
Pustaya.
     - Kak eto pustaya? - udivilsya ya.
     - Nu tak, pustaya i vse!  Byvaet, tajga prosto kishit zver'em, on chut' li
ne bezhit na tebya, tol'ko uspevaj strelyat'. A tut nichego, dazhe sledov-to net!
Ni losya, ni sokzhoya. Snezhke von povezlo, burunduka pojmala da sozhrala.
     V samom dele, sobaka s dovol'nym vidom dremala okolo kostra.
     Utrom on snova ushel v tajgu, i blizhe k obedu my uslyshali vystrel. CHerez
polchasa on pritashchil k kostru zdorovennuyu pticu v korichnevom operenii.
     - Kopaluha, - dovol'nym golosom  soobshchil on  nam, ukladyvaya pticu okolo
kostra.
     -  Kopa...  chego? -  sprosil  ya,  razglyadyvaya  kryuchkovatyj nos  lesnogo
indyuka.
     Ivan zasmeyalsya tak, kak on davno  uzhe ne smeyalsya, proshche  govorya, zarzhal
vo vsyu glotku.
     - CHego! - peredraznil on menya. - Kopaluha, samka gluharya.
     Potroha  i  golova  neschastnoj zheny gluharya dostalis' Snezhke, ostal'noe
Ivan razdelil na chetyre chasti.
     - |to v dorogu, - poyasnil on, zasovyvaya bol'shuyu  chast'  myasa v ryukzak i
podveshivaya ego na derevo, podal'she ot greha  i  vorovatogo  nosa sobstvennoj
lajki, proyavlyayushchej zhivejshij  interes k sud'be ostankov gluharihi. Pered etim
Ivan staratel'no obmotal vse myaso dlinnoj, ostro pahnushchej travoj.
     - |ta travka ne daet myasu sgnit', - poyasnil ZHereba.
     Skromnoe blyudo, prigotovlennoe na uzhin, kazalos' ne ochen' zamyslovatym:
kusok varenogo myasa i bul'on. No kakoe eto  bylo blazhenstvo, posle "gribnogo
posta" vgryzat'sya zubami v aromatnejshee, chut' pripahivayushchee hvoej, nezhnejshee
myaso lesnoj pticy.
     Ostalsya Ivan dovolen i srublennymi nami derev'yami.
     - Nu chto zh, zavtra nachnem vyazat', i daj nam Bozhe, vse- taki poplyvem.
     Postrojka  plota zanyala u  nas poldnya.  Ne  znayu,  chtoby my  delali bez
Ivana, plot,  navernoe,  soorudili,  no  chto  eto  bylo  by  za  sooruzhenie?
Somnevayus', chtoby ono proshlo hot' odnu shiveru.
     - Vot ty by bez verevok plot  svyazal? - sprosil on rabotayushchego v pare s
nim Andreya. Tot tol'ko otricatel'no zamotal golovoj.
     - A  my  v vosem'desyat pyatom  grobanulis' na Zloj shivere i  bez  vsyakih
verevok uplyli dal'she na plotu.
     - Kak eto? - ne ponyal Andrej. - Razve takoe vozmozhno?
     - A tak vot. Brevna  tal'nikom svyazali, shponkami proshili  i poplyli kak
milen'kie. Kak raz posle etogo ya gvozdi i stal s soboj taskat'.
     CHasov cherez pyat'  ya  tozhe  v  detalyah znal  vsyu  tehnologiyu  postroeniya
pervobytnyh plavatel'nyh sredstv.
     A  plot poluchilsya  na zaglyaden'e, dlinnyj i uzkij. My  svyazali verevkoj
vosem'  stvolov dlinoj  ne menee  vos'mi  metrov. Dlya prochnosti  Ivan pribil
sverhu dve doski, na  nosu  i na korme. I speredi, i szadi  plot  upravlyalsya
dvumya veslami, metrov  po pyat' dlinoj, ustanovlennymi v pazah  na special'no
podnyatyh poperechenah, kak nazyval ih Ivan, podgrebicah. CHto menya eshche udivilo
- Ivan  velel  nataskat' na plot  bulyzhnikov, shchebenki i bol'shoj zapas  drov.
Zapaslis'  my  i eshche  odnim  veslom,  vyrubili neskol'ko  shestov,  na sluchaj
melkovod'ya.  Vsyu  nashu poklazhu  my  prikryli  brezentom  i privyazali v samoj
seredine plota.
     - A chto, on mozhet perevernut'sya? - udivilsya ya.
     - Eshche  kak i perevorachivaetsya-to.  No  esli  on  perevernetsya, to i eti
verevki ne pomogut. A vot volna  poroj  idet takaya, chto sam ede derzhish'sya na
nogah.
     Zakonchiv  so  sborami,  ZHereba  kriticheskim  okom  oglyadel  nash  rechnoj
drednout i, perekrestivshis', ottolknul ego ot berega.
     - S Bogom, - skazal on, pochemu-to tyazhelo vzdohnuv.
     YA by ne skazal, chto plavanie na etom uporyadochennom lesopovale dostavilo
mne udovol'stvie.  Na  lodke hot'  borta imelis',  a tut sidish' bukval'no na
urovne vody, prichem volny poroj perekatyvayutsya cherez ves' plot. Krome  togo,
brevna,
     nesmotrya na ves' krepezh, sil'no "igrali" pod  nogoj, skripeli,  navevaya
kakie-to zagrobnye  associacii.  YA uzhe dvazhdy  kupalsya v sibirskoj  holodnoj
vode i prekrasno  predstavlyal  sebe,  chto proizojdet,  esli ne daj  Bozhe eti
brevna  raspolzutsya  v raznye  storony. No  kak by  tam ni bylo, my vse-taki
plyli.
     Vremya ot vremeni szadi razdavalsya zychnyj golos ZHereby:
     - Bej vpravo! Vlevo bej!
     I Andrej poslushno vorochal veslom v nuzhnom napravlenii. Pervye neskol'ko
kilometrov my proshli bez vsyakih problem, techenie bylo spokojnym, reka esli i
povorachivala, to dovol'no plavno, i nash plot, solidno, kak okeanskij lajner,
     vpisyvalsya v povorot. Za eto vremya  popalas' tol'ko  odna, sravnitel'no
nebol'shaya shivera, plot koryabnul dnishchem po nevidimomu  v vode kamnyu i ponessya
dal'she.
     Blizhe k vecheru my  vse zhe  popali  v  oborot.  Stoilo pribrezhnym sopkam
sojtis' chut' tesnee, kak voda zakipela burunami. I v etoj-to svistoplyaske my
ne zametili kovarnogo kamnya,  da i otvernut'sya ot nego my vryad li by smogli.
Ot tolchka vse podalis' vpered, Ivan s Andreem vcepilis' v vesla i ustoyali na
nogah, Pavel sidel na  brezente, i ego lish' chut' kachnulo, a vot ya  kakogo-to
rozhna  v tot  moment napravilsya na nos  plota,  i,  ne uderzhavshis',  poletel
vpered,  rastyanuvshis'  plashmya.  Po plotu  kak  raz gulyala dobraya  volna, i ya
vstal, promokshij naskvoz'.  Slova, vyrvavshiesya u  menya v tot moment, vryad li
prinyato upotreblyat' v kul'turnom obshchestve, no dve nedeli bok o bok s ZHereboj
ne proshli darom. Tot, kstati, v etot moment rzhal nado mnoj vo vsyu glotku.
     - Kak  vodichka, YUrok?  - zakrichal on cherez ves'  plot. - Goryachen'kaya ne
poshla?
     V  otvet  ya  poslal   ego  tuda,  gde  vsegda  est'  goryachaya  voda.  No
otsmeyavshis',  nachali  dumat', chto  teper'  delat'. Ivan proshelsya  po  plotu,
poprygal na nosu i na korme. V otvet nashe derevyannoe chudishche vazhno pokachalos'
iz storony v storonu.
     - Tak, vse na nos, i za shesty, - skomandoval ZHereba.
     Sgrudivshis'  na  nosu,  my  nakrenili plot,  a zatem  s pomoshch'yu shestov,
russkogo mata  i  sobstvennyh treshchavshih  muskulov stolknuli  ego  s kamnya na
glubokuyu vodu.
     - Orly! - pohvalil nas Ivan. - Prosto bujvoly!
     "Esli ya  bujvol,  to  v  ochen' legkoj  vesovoj kategorii", - podumal ya,
razglyadyvaya zanozu, dostavshuyusya mne ot ploho oshkurennogo shesta.
     No nesmotrya na takie melkie nepriyatnosti, pervyj den' sil'no priobodril
nas.
     - A nichego, plyt' na nem mozhno, - zametil Pavel vecherom, shodya s plota.
     Uzhinali  my  vse toj  zhe  kopaluhoj.  YA  potihon'ku podelilsya myasom  so
Snezhkoj. ZHereba zametil etot moj zhest i vyrugal ot vsej dushi:
     - Necha ee povazhivat'. Sobaka dolzhna byt' golodnoj i zloj. A to kakoj iz
nee ohotnik.
     ZHereba  opyat'  udivil  nas. Snezhku, podobravshuyu  za  nami  vse kostochki
kopaluhi, on privyazal k plotu.
     - Ty chego eto? Boish'sya, plot soprut? - sprosil, ulybayas', Andrej.
     - Zaprosto.  I znaesh' kto? Reka. Voda  podnimetsya,  i  pojdem peshkom do
samogo Urala.  Nado by  voobshche nam na bereg ne shodit', da uzh bol'no holodno
na vode, zadubeesh'.
     Da, poholodalo  sil'no. V  luzhah po utram pobleskivali  ostrye  oskolki
l'da. Za  noch'  ostyvala nagretaya kostrom zemlya,  da i nod'ya uzhe ne spasala,
lish' pomogala perezhit' temnoe vremya sutok.
     Uzhe posle otboya pod legkoe potreskivanie dezhurnoj  nod'i Ivan pozabavil
nas ocherednoj istoriej.
     - My  na plotu vsego dva raza plavali, i to ot nuzhdy. A ran'she eto bylo
obychnym delom. Geologi raz splavlyalis' posle vojny, da upustili  vot  tak zhe
plot so vsem  imushchestvom. CHut' s golodu ne podohli, horosho, na promyslovikov
natknulis'.  Rasskazal nam  eto odin  iz muzhikov, Semen Zabroda, carstvo emu
nebesnoe,  cherez god sginul. Lodku u nas raskololo, my-to vyplyli, a ego pod
zalom zatyanulo.  Rasskazal on nam pro  etot sluchaj, a  pristali  my  togda k
otmeli nu chistaya pustynya - ni  tajgi,  ni  kustov, ele  nanosnika dlya kostra
nabrali.  Vbili  kolyshek  v  zemlyu,  plot  privyazali. Nu,  a  togda  ya reshil
poberech'sya, chto dumayu, etot kolyshek? V plotu vesu ne men'she tonny, sorvet, i
ne zametim. Vzyal, da sduru  i k noge verevku privyazal. A noch'yu, kak narochno,
voda  podnyalas', plot poneslo, nu  i menya, konechno. A ya eshche so sna ne pojmu,
chto k chemu, snitsya, budto s gorki zimoj katayus'. I sneg, i holodno, i chto-to
ya  bez  sanok,  puzom  po l'du...  Ochuhalsya, a  ya uzhe  v vode  kuvyrkayus'. I
glavnoe,  nogi  verevkoj  perehlestnulo,  mordoj  vniz  voloket,  tolkom  ne
vzdohnesh',  ya  uzh zahlebyvat'sya nachal. Ele  izvernulsya na  spinu,  dyshat'-to
mogu, a otcepit'sya ni kak ne poluchaetsya,  tashchit, sobaka derevyannaya, da takuyu
skorost' nabral! I  verevku rezat' boyus', vplav'  ya ego tem bolee ne dogonyu.
Muchilsya  ya,  muchilsya, vertelsya, kak karas' na kukane. To na dno ujdu, a  tam
metra dva na stremnine, to vsplyvu kak podvodnaya lodka. Iz sil uzhe  vybilsya.
Horosho,  na  mel' plot  vybrosilo. Vlez  ya  na nego,  drozhu ves'. I slyshu  -
vperedi shivera revet! Mamochki rodnye! Vot uzh  kogda ya  peretruhal! Protashchilo
by  menya  do  samogo  konca shivery,  schitaj, kusok  myasa  by vyplyl, gotovaya
otbivnaya. A uzh muzhiki-to potom udivlyalis'! Vstali, a plota netu. Tol'ko sled
po pesku,  gde menya provolokolo,  celaya kanava. Oni vdol' berega, a ya im uzhe
mashu s otmeli,  radostnyj. Pochitaj, polkilometra menya tak provoloklo.  S teh
por ya k plotu eshche i Snezhku privyazyvayu, ona hot' spit chutko, ne to chto ya.
     V PRIHOZHEJ U SMERTI
     Dobryj  smeh  pered  snom  eto  horosho.  No  ves'  sleduyushchij  den'  nas
presledovali neudachi. "Poputnaya", tak my  obozvali etu  novuyu dlya  nas reku,
spolna vzyala svoe. Snachala my seli na mel', da tak plotno, chto ni raskachkoj,
ni shestom ne mogli  sdvinut'  proklyatuyu  derevyashku s mesta.  Ivan  tshchatel'no
obmeril shestom glubinu so vseh storon plota, a  zatem so vzdohom obratilsya k
nam.
     - Nu chto, deti Papy Karlo?! Polezli v vodu.
     Kak  ne  hotelos' nam etogo delat',  no prishlos'. CHut'-chut' obogrevayas'
rugan'yu,  my spolzli v vodu i, rabotaya shestami kak  rychagami, po  santimetru
stolknuli plot na glubinu.
     Zatem  my  eshche  paru raz  sadilis'  na kamni, no tam uzhe obhodilos' bez
vodnyh procedur.
     - Net,  vse-taki ona melkovata, - reshil  Ivan  na  odnom  iz  spokojnyh
uchastkov reki. - Oronok, tot poglubzhe budet.
     Tem vremenem pejzazh  po  beregam Poputnoj  nachal  menyat'sya. Blagodushnye
starye  sopki,  ustupchivo  rasstupayushchiesya  pered  rekoj, smenilis'  ugryumymi
skalami. Oni tut  zhe dvinuli svoi mrachnye gromady,  i voda vskipela, shturmuya
upryamyj  kamen'.  Kak  nazlo  reka eshche i  zapetlyala.  Nam  prishlos'  izryadno
popotet', vorochaya tyazhelye brevna-vesla.
     - Vlevo bej! - oral s kormy Ivan, i my s Pavlom na predele sil otchayanno
lopatili b'yushchuyusya v isterike vodu.
     Poka nam vezlo. Kamni lish' paru  raz chirknuli po dnishchu plota. Nekotorye
iz  perepadov  okazalis'  nastol'ko znachitel'ny, chto nash desyatimetrovyj plot
prygal  vverh  ili padal vniz kak  kakaya-to  shchepka. Pri etom  brevna  hodili
hodunom,  i ya vse ozhidal,  chto nashe  sooruzhenie  vot-vot  razvalitsya ko vsem
chertyam!
     "Kogda zhe vse eto  konchitsya?!"  -  mysl'  eta rzhavym  gvozdem  zasela v
mozgu. No, kak okazalos', samoe glavnoe bylo eshche vperedi.
     My svernuli za ocherednoj krivun,  dal'she  vrode by  povorotov  ne bylo.
Bolee togo, zabrezzhil kakoj-to prostor, prosvetlelo. No sovsem uzh chudovishchnym
revom pridavil nashi  ushi vzbesivshijsya potok.  Pervym  dogadalsya, v chem  delo
ZHereba.
     - Padun! - zaoral on, perekryvaya dazhe etot grohot.
     On  pokazyval vpered, i v glazah taezhnika ya vpervye uvidel strah. CHerez
sekundu i do menya doshlo, chto eto  takoe "padun"  i kakaya nas ozhidaet uchast'.
Glavnoe  chto  ne  bylo  ni  kakoj  vozmozhnosti  pristat'  k  beregu,  vokrug
gromozdilis'  otvesnye  skaly.  YA   uzhe  predstavil,  kak  nash  plot  padaet
vertikal'no  vniz  i  my   letim  v  kipyashchuyu  bezdnu.  A  vodopad  neumolimo
priblizhalsya. On zaranee preduprezhdal o sebe  ne tol'ko  chudovishchnym grohotom,
nad nim  postoyanno viselo tumannoe oblaka  razbitoj v  melkuyu pyl' vody. CHto
bylo  dal'she, za srezom  vody,  my ne  videli. S kakoj vysoty predstoyalo nam
padat'  vniz,  ne  znal  nikto, vse  videli  odno  i  to zhe,  pokatye  plechi
nizvergayushchejsya vniz stihii.
     Do vodopada ostavalos' sovsem  nemnogo, metrov pyat'desyat, kogda  ZHereba
uvidel to, chego my po neopytnosti ne zametili.  V samom centre vodopada reka
vse-taki probila kamennoe lozhe, i voda zdes' ustremlyalas' vniz bolee pologo.
SHirina rasshcheliny ne prevyshala pyatnadcati metrov. No eto byl shans!
     -  Vpravo  bej!  -  zaoral  ZHereba,  i  my  vse  vzdrognuli,  vyhodya iz
ocepeneniya. - Vpravo bej, komu govoryu, vashu mat'!..
     Ponyav, chto  trebuet ot nas kormchij, my prinalegli na  vesla, a vskore i
ya,  i Andrej uvideli rasshchelinu i ponyali svoj  shans. S takoj intensivnost'yu ya
ne   rabotal   eshche  nikogda   v  zhizni.  Vodopad   priblizhalsya  s   pugayushchej
neotvratimost'yu, i kazalos', chto plot  sdvigaetsya vpravo chereschur  medlenno.
Kraem  glaza  ya  videl  i  vtoruyu  paru  grebcov,  oni  trudilis'  ne  menee
intensivno.  Po  brezentu  s  isterichnym laem  metalas' vstrevozhennaya lajka.
Tol'ko verevka ne davala ej prygnut' za bort. A grohot vse narastal, yarostno
davil na  pereponki,  ya  otkryl  rot,  chtoby  ne oglohnut',  i  vodyanaya pyl'
holodnoj  rukoj  proshlas'  po  licu,  slovno  umyv naposledok. Eshche metrov za
dvadcat'  do  obryva ya  podumal, chto nashi usiliya naprasny, no vse prodolzhali
perelopachivat' beluyu ot  zloj yarosti vodu Poputnoj  i v kakom-to neveroyatnom
poryve vse-taki napravili plot kak nado, kak raz naprotiv lozhbiny.
     ZHereba eshche uspel zaorat': "Derzhis'!" - no do menya eto uzhe doneslos' kak
shepot, my s Andreem i tak brosili veslo i namertvo vcepilis' v podgrebicu. V
tu zhe sekundu plot ponessya vniz,  ya zaoral vo vsyu glotku, chuvstvuya, kak orut
to  zhe samoe moj sosed i te  dvoe,  szadi.  A plot pologo skol'zil vniz, i ya
uvidel po  obe  storony  vokrug  menya  navisshie  dvumya  polukruzh'yami gromady
padayushchej v propast' vody. YA byl nizhe vsego etogo i ryadom, fizicheski chuvstvuya
mnogotonnuyu yarost' potoka.
     Skol'ko nas tashchilo  vniz, polsekundy, men'she? Plot proskochil lozhbinu  i
srazu  vrezalsya  v  otbojnyj  val  vzdybivshejsya  vody. Belaya, kipyashchaya  massa
hlynula  na  plot,  udarila  v  grud',  potashchila  nazad,  otorvala  ruki  ot
poperechiny podgrebicy i brosiv na  brezent s  gruzom zahlestnula s  golovoj,
oglushiv i oslepiv odnovremenno.
     CHto-to eshche  udarilo menya po rebram, i tut rev vdrug stal  tishe, i  hotya
voda vokrug plota  eshche prodolzhala svoyu svistoplyasku i  vniz po techeniyu plyla
plotnaya belaya pena, no eto uzhe byli semechki po sravneniyu s perezhitym.
     Provedya  rukoj  po licu, smahivaya vodu i vse  perezhitoe, ya oglyadelsya po
storonam. Sprava  vperedi  menya lezhal  Andrej, namertvo  obhvativ poperechinu
podgrebicy. Iz ego nosa pochemu-to kapala krov'.
     Zatem  ya  vstal  i oglyanulsya: Pavel i Ivan, takie zhe  mokrye, kak  i ya,
tyazhelo dysha, smotreli na nas. YA slovno  uvidel sebya so storony. U vseh troih
moih poputchikov byl kakoj-to otreshennyj, mertvyj  vzglyad. V ocherednoj raz my
uskol'znuli ot  smerti.  My kak nikogda  prezhde byli k  nej  blizki.  Prosto
pobyvali u nej v gostyah.
     MELKIE NEPRIYATNOSTI
     No dolgo  lyubovat'sya drug na druga  Poputnaya  nam  ne dala.  Sil'nejshij
tolchok potryas plot, i my s krikami poleteli vpered. Esli  u  nashih kormchih v
zapase byl ves'  plot,  a  Andrej  lezhal na brevnah  i tol'ko  dernulsya vsem
telom, to ya blagopoluchno zapnulsya ob poperechinu  podgrebi i  plashmya ruhnul v
vodu, podnyav  fontan  bryzg.  No utonut' mne v  tot den' bylo ne  suzhdeno. S
izumleniem  ya  ponyal, chto  lezhu  na  chem-to  tverdom.  Vse perezhitoe  za eti
korotkie  minuty tak skovalo moe  myshlenie, chto  lish'  snova  okazavshis'  na
plotu, ya ponyal, chto, projdya  tesniny  i  vyrvavshis' na prostor, my s razgona
vleteli na dlinnuyu otmel'.
     Moe  padenie  i  vozvrashchenie  na plot muzhiki  vosprinyali  so  spokojnym
ravnodushiem.  Tol'ko  privyazannaya  Snezhka  metalas'  po plotu,  zadyhayas'  v
udushlivom  skulezhe. Padenie  v vodyanoj ad edva  ne svelo  sobaku s uma.  Vse
ostal'nye  prebyvali  v  kakom-to shoke. Dvizheniya  i  zhesty  kazhdogo kazalis'
zamedlennymi, nelovkimi. Ivan uselsya na brevna pryamo tam,  gde stoyal, Andrej
po-prezhnemu lezhal na spine, melanholichno smahivaya tekushchuyu iz nosa krov'.
     -  Veslom  dostalos' naposledok,  - poyasnil on  mne.  Vspomniv udar  po
rebram ya dogadalsya chto nashe ischeznuvshee veslo naposledok nakostylyalo i mne.
     Lish' Pavel stoyal, s ozabochennym vidom sharya po sobstvennym karmanam.
     YA  uselsya ryadom  s  Andreem  i stal  nablyudat' za  dejstviyami belorusa.
Nichego ne ponyav, ya sprosil ego:
     - Pash, ty chto ishchesh'?
     Tot   podnyal   na   menya   ozabochennyj   vzglyad,  nizhnyaya  guba   smeshno
ottopyrivalas' vniz.
     - Da kurevo nikak ne najdu.
     Teper' uzhe podnyal golovu Andrej, pristal'no vzglyanul na belorusa.
     - Ty chto, Pavel, u nas uzhe dve nedeli kak kurevo konchilos'.
     Pavel udivlenno vzglyanul na nego, zatem rasteryanno sprosil:
     - Razve? YA chto-to ne pomnyu.
     Andrej tut zhe vskochil so  svoej mokroj  lezhanki, i oni na paru s Ivanom
nachali hlopotat'  vokrug belorusa. Lish' tut ya ponyal, chto s nim ne prosto tak
pristup  skleroza,  u Pavla  dazhe  i koordinaciya dvizhenij narushilas'. Obshchimi
usiliyami my  usadili ego na brezent,  vzglyad  u  nego po-prezhnemu  ostavalsya
otsutstvuyushchim. Vremenami ego peredergivalo  slovno ot udarov tokom. S uzhasom
ya predstavil, chto budet, esli k nemu ne vernetsya rassudok.
     Ivan tem  vremenem vse kovyryalsya v svyazannyh veshchah, nakonec dobralsya do
svoego ryukzaka i, poshariv v nem, dostal nebol'shuyu flyazhku. Pokoldovav s dvumya
kruzhkami, on razbavil  spirt vodoj i protyanul ego Pavlu. Tot snachala dazhe ne
ponyal, chto ot nego trebuetsya.
     - Pej, - prikazal Andrej, i Pavel, chut' poperhnuvshis' ot neozhidannosti,
osushil kruzhku do dna. Otdyshavshis', on  glyanul na ee dno, potom  posmotrel na
nas, i etot ego vzglyad mne ponravilsya bol'she prezhnego.
     - A zakusit'-to u nas nechem? - sprosil belorus.
     - Mozhet,  tebe eshche  i zakurit'?  -  nastorozhennym tonom sprosil Andrej.
Pavel udivlenno posmotrel na nego.
     - U nas zhe kurevo davno konchilos'.
     My  oblegchenno vzdohnuli.  Pohozhe, etu problemu  nam  vse-taki  udalos'
razreshit'.
     - Nu, ya dumayu, teper' i nam mozhno vypit', -  reshil Ivan i pustil kruzhku
po krugu.
     Spirt mgnovenno  udaril mne v golovu, da chto mne. Vse chetvero s hohotom
vspominali podrobnosti nashego poleta, hotya sovsem nedavno vseh prosto tryaslo
ot straha. Naibol'shij smeh pochemu-to vyzyvali ya i Pavel.
     - Net,  YUrok, ty  kupat'sya  lyubish' bol'she  vseh  nas, - podnachival menya
Andrej. - CHut' na ravninu vyplyli, i on srazu lastochkoj v vodu!
     - A etot! -  stonal ot smeha Ivan. - Zakurit', govorit, hochu. Gde-to  u
menya pachka "Mal'boro" ostavalas'!
     Pavel obizhalsya, on nichego takogo ne pomnil, no ot vida ego prostodushnoj
fizionomii nas  razbiral  eshche  bol'shij  smeh.  Vremya  shlo,  nash  "isterikon"
postepenno  soshel na  net.  Ivan poboltal flyazhku,  tam chto-to eshche  chut'-chut'
bultyhnulos'.  On vzdohnul  i upryatal ee v ryukzak.  Potom  ZHereba  s  shestom
oboshel plot, probuya  dno so  vseh storon. Poluchalos' tak, chto my zastryali na
otmeli razmerom s futbol'noe pole,  i do blizhajshej  glubiny  rasstoyanie bylo
metrov  dvadcat'. Razognavshijsya plot  s takoj  siloj vrezalsya  v otmel', chto
sobral pered soboj nebol'shoj val peska i shchebenki.
     Na plot ZHereba vernulsya v ochen' rasstroennyh chuvstvah.
     - Nu chto, Van'? - sprosil ego Andrej. - Polezli v vodu.
     Rukami on  pokazal, budto tolkaet chto-to  rychagom. ZHereba tol'ko mahnul
rukoj.
     - Bespolezno. Tut bul'dozer nuzhen, chtoby nas vydernut'.
     - CHto, tak ploho?
     - Huzhe byt' ne mozhet.
     - A chto zhe teper' delat'? - rasteryanno sprosil ya.
     - Da nichego. Sidet' pomirat'.
     ZHereba pokosilsya  na  berega, my tozhe  nachali razglyadyvat' spasitel'nuyu
tverd'.  Uvy, do blizhajshego iz nih bylo ne menee  sta metrov.  Povtorit' nash
proshlyj tryuk s  "paromnoj perepravoj" ni kak uzhe ne poluchalos', vse  verevki
ushli na plot.
     - Davaj vse taki poprobuem ego stolknut', - predlozhil Andrej.
     - Probuj, - nehotya otozvalsya Ivan.
     V  vodu my poprygali  legko,  s shutkami  i smehom,  hmel'  eshche  igral v
golove. No pyat' minut v ledyanoj vode zamenili  sutki vytrezvitelya. K tomu zhe
shest  ostalsya  odin,  dva  zapasnyh smylo. Poprobovali ispol'zovat' odno  iz
vesel, no vsyu beznadezhnost' nashih popytok ya ponyal srazu. Na etot raz my dazhe
ne smogli podsunut' nashi rychagi pod plot. On slovno vros v shchebenku i pesok.
     Na  plot  my  vzbiralis'  uzhe  bez   shutok,  v  soprovozhdenii  lyazgan'ya
sobstvennyh zubov. Perspektivy byli neradostnymi, prosto mrachnymi.  Nabezhali
nizkie tuchi, nachinalo temnet'.
     -  Ladno,  -  vzdohnul  Ivan.  -  Nado  gotovit'sya  k  nochevke.  Koster
soorudit', a to zagnemsya zdes' ot holodrygi.
     Do etogo  ya kak-to slabo predstavlyal sebe, kak eto mozhno  na derevyannom
plotu razvodit'  koster? To, chto i syroe derevo prekrasno gorit, ya uzhe znal,
spasibo ZHerebe.  Vse okazalos'  predel'no prosto. On sgreb v kuchu zapasennuyu
eshche s samogo  nachala nashego puteshestviya shchebenku i ostalsya ochen' nedovolen ee
kolichestvom.  Bol'shuyu chast' kamnej prosto smylo vodoj  pri padenii s paduna.
Prishlos' Pavlu snova lezt' v vodu i vykovyrivat' iz peska bulyzhniki. Hrenovo
bylo  eshche  i to, chto  val vody  lishil nas i  bol'shej chasti zapasov  topliva.
Sohranilsya lish' rezerv,  NZ. On lezhal pod privyazannym brezentom i sluzhil kak
by podstilkoj nashim ryukzakam. Konechno, ves'  etot  sushnyak izryadno promok, no
za eto ya kak-to  ne volnovalsya. ZHereba razzhigal  koster pri lyuboj pogode,  v
samyj  sil'nyj  dozhd'.  No razvyazav  brezent i  otkinuv  ego  v  storonu, my
poluchili  ocherednoj  nepriyatnyj  syurpriz.  My  ne  ponyali,  kak   eto  moglo
sluchit'sya, no tot  samyj  proklyatyj  val  za vodopadom  sumel vymyt'  iz-pod
brezenta  i utashchit'  s  soboj  mnozhestvo samyh nuzhnyh nam  veshchej.  Bessledno
ischezli  v  rechnoj  puchine  karabin Andreya, nash kotelok, chajnik i dazhe topor
ZHereby. Karabin ZHereby ucelel potomu,  chto  ego,  kak i  svoj kotelok,  Ivan
podsunul pod klapan ryukzaka.
     Porazmysliv, my  reshili, chto vse  ne tak uzh i  strashno. Vse-taki  u nas
ostava los' oruzhie, topor, pravda, ne takoj "zhutkij" kak sekira ZHereby, da i
kotelok   Ivana  vpolne  smog  zamenit'  dva  nashih  stolovyh  pribora.  |tu
alyuminievuyu posudinu my  do  etogo ne ispol'zovali.  Po forme ona napominala
standartnyj
     armejskij kotelok  s  kryshkoj,  no vnutri  ee okazalsya tochno  takoj  zhe
kotelok, tol'ko pomen'she. On-to i zamenil nam bezvremenno pogibshij chajnik.
     ZHereba zanyalsya  postrojkoj  kostra.  Neskol'ko derevyashek  on  zastrugal
nozhom,  u  nih poyavilas'  bahroma iz struzhek.  V  ryukzake u Ivana  nashlas' i
zavernutaya v plenku beresta. On oblozhil ee sushnyakom, podzheg,  i  poka  plamya
veselo  razbiralos'  s  berestoj,  Ivan soorudil  chto-to vrode  shalashika dlya
samogo veselogo i goryachego "priyatelya" taezhnyh brodyag.
     S kostrom srazu stalo veselee.  Bol'shim ego Ivan  delat'  ne stal, lish'
oblozhil po storonam na prosushku  ves' ostal'noj zapas drov. I tut zhe, slovno
v piku emu, nachal morosit' dozhdik.
     - Vot d'yavol, a?! Nashel vremya, - vyrugalsya Andrej.
     ZHereba, na moe udivlenie, smolchal,  lish' dolgo razglyadyval nesushchiesya  s
verhov'ev tuchi. Menya udivilo to, chto v kotelok Ivan sunul ves' zapas nashego
     myasa. Ponyav moj vzglyad, ZHereba poyasnil:
     - Sejchas vse svarim, a to potom drov ne budet.
     Zapah myasa vernul  interes k zhizni i  Snezhke. Vse eto  vremya neschastnaya
sobaka lezhala ryadom s  brezentom. Mne pokazalos', chto u lajki proishodilo to
zhe  samoe,  chto u  Pavla, on  vpala  v  prostraciyu  i  lish' izredka  zhalobno
poskulivala. No zapah gluharinogo myasa  sdelal  s  nej  to zhe, chto s  Pavlom
spirt. Ona tut  zhe vskochila na nogi  i nachala  vyprashivat'  u  hozyaina stol'
zhelannoe lakomstvo. I ZHereba v etot raz ne ustoyal. Otrezav nebol'shoj kusochek
myasa, on kinul ego sobake. Snezhka dazhe ne stala zhevat' ego. Vpechatlenie bylo
takoe,  slovno u  nee otsutstvovali pishchevod  i zheludok. Lish' past', a  potom
srazu pustota, kuda vse i provalilos'.  Pomahivaniem hvosta lajka nameknula,
chto ne proch' prodlit' "zastol'e", no ZHereba strogo prikriknul na nee:
     - Hvatit s tebya, samim zhrat' nechego.
     I Snezhka bol'she dazhe ne vzvizgnula, lish' stoyala ne svodya glaz s kotelka
i zhadno vdyhaya bozhestvennyj zapah.
     Krome bul'ona i myasa, Ivan zavaril i svoj firmennyj taezhnyj chaj.
     My  nemnogo  obsohli,  pravda, tol'ko  speredi, tak  kak  na spiny  nam
prodolzhali  kapat' skudnye  slezy  sibirskoj oseni. Dozhd' to  nakrapyval, to
perestaval.  Bol'she  dopekal  veter,  holodnyj,  poryvistyj. Skromnoe  plamya
nashego  kosterka  ne  moglo sogrevat' nas,  lish' pomogalo ne zamerznut'.  Iz
ryukzakov,  brezenta  i sobstvennyh  tel  my  soorudili  zaslon  ot  vetra  i
skryuchilis' nad plamenem. Spat' bylo nevozmozhno, potyanulis'  tomitel'nye chasy
ozhidaniya rassveta. My tihon'ko  peregovarivalis' o samom raznom , o sposobah
spaseniya, o proshloj, doartel'noj, zhizni. O budushchem.
     - Neuzheli ty dejstvitel'no otdash' etim kozlam zoloto? - pointeresovalsya
Ivan u Lejtenanta.
     - A chto  delat'-to? - udivilsya tot. - Konechno, otdam. Nam dvadcat' pyat'
procentov polagaetsya...
     - Net! - perebil ego Pavel. - |to za klad  dayut dvadcat' pyat' procentov
summy. A za eto, ya dumayu, nam nichego ne dadut.
     - Pochemu? - ne ponyal ya.
     - My zhe ego ne nashli? |to ne klad, eto prosto nashe zoloto.
     - Pravil'no on govorit, - podderzhal ego  Ivan. - U nas odin muzhik meshok
s den'gami  nashel.  "Uazik" proehal s  inkassatorami, a  v  polu mashiny dyra
byla. Nu meshok i vyvalilsya. A on na motocikle s rybalki ehal, podobral.  Net
chtoby pripryatat' da zazhit' po-chelovecheski, tak on s nim v miliciyu  pripersya.
Tam snachala dazhe ne poverili,  reshili, chto on shtuki tri takih meshka nadybal,
a  odnim  reshil  glaza  zamazat'.  Gde, govoryat,  ostal'nye?  Horosho, tut  s
lespromhoza pozvonili, podtverdili, chto odin iz meshkov s zarplatoj poteryali.
I soshlos' vse do kopejki.
     - Nu i chto? - neterpelivo sprosil Pavel.
     - Nu chto! -  uhmyl'nulsya ZHereba. -  Poblagodarili, ruku pozhali da pinka
pod zad. CHerez  mesyac, pravda,chasy  vruchili. Vot  takie,  kak u  Lejtenanta,
nepromokaemye. No on ih etoj zhe zimoj na rybalke utopil, v prorubi.
     YA  kak-to priunyl.  Slishkom uzh ya rasschityval na eto zoloto, vernee,  na
den'gi, zarabotannye v arteli.
     -  No s nami zhe  dolzhny rasschitat' za tu rabotu.  CHto my, zrya,  chto li,
gorbatilis' celyh tri mesyaca? - goryachilsya Andrej.
     -  A  kto?  -  sprosil  ya.  Mne vdrug  stalo  yasno  nashe  besprosvetnoe
polozhenie. - Arteli k  etomu vremeni uzhe ne budet. Esli Ivanovich ne vret, to
sejchas uzhe ot "Zari" dazhe sleda ne ostalos'. A gosudarstvo nam ni kopejki ne
vyplatit, ono tut ne pri chem.
     - Nu, togda eshche proshche.  Sdadim zoloto gosudarstvu i ogrebem kuchu deneg,
- prodolzhal fantazirovat' s entuziazmom Lejtenant.
     - Dadut, da dogonyat,  da eshche raz dadut, - s容hidnichal  Ivan. -  Ty chto,
gosudarstvo nashe ne znaesh'? Ono udavitsya, no ne otdast svoego. Von ya s odnim
muzhikom  sidel.  Tot na rybalke samorodok nashel, kilogramm s lishnim. Skol'ko
on s nim hlopot
     sebe  nazhil,  ty  ne predstavlyaesh'!  CHtoby  myt'  zoloto,  nuzhno  brat'
licenziyu,  a u nego  licenzii ne bylo. On dokazyval, chto sluchajno  nashel,  a
emu: ladno vrat', govori, gde eshche spryatal.
     - I chto, posadili? - udivilsya Pavel.
     - Da  net,  eto on potom uzhe sel. Den'gi on, pravda,  poluchil, no cherez
polgoda, i srazu ushel  v zapoj. Nazhralsya, vzyal ruzh'e da k tomu mentu poshel v
gosti,  nu,  kotoryj obysk u nego doma ustraival. Pal'bu  podnyal.  Pyat'  let
vlepili. Banditizm,
     govoryat.
     Vse  eti razgovory  ochen'  ne ponravilis'  nashemu Lejtenantu. On kak-to
primolk, zatihli i my. Vremya ot vremeni kto-nibud' sprashival Andreya, skol'ko
vremeni,  i  tot,  glyanuv  na  osveshchennyj  ciferblat  svoih  "Komandirskih",
ravnomerno otchekanival chasy i minuty. So vremenem eto emu nadoelo, i on dazhe
slegka vzorvalsya.
     - Da chto vy cherez kazhdye pyat' minut sprashivaete! Otstan'te vy ot menya!
     - A ya  poetomu v tajgu chasy  i ne  beru. Zachem? Zdes' vremya ischislyaetsya
sutkami, - vesomo obronil ZHereba.
     -  Kstati, a  kakoe segodnya chislo?  - sprosil  Andrej,  tshchetno  pytayas'
rassmotret' malen'kuyu ciferku kalendarya.
     - CHert ego znaet, -  vzdohnul Pavel. - Mne kazhetsya, my uzhe v etoj tajge
polzhizni shataemsya.
     Oni zamolkli, a ya, prikryv glaza, netoroplivo prokruchival pamyat' nazad.
Dojdya   do  nashego  vyhoda  s  bazy  vtoroj  brigady,  ya   postepenno  nachal
vosstanavlivat'  kalendar',  nagrazhdaya kazhdyj prozhityj  den'  chislom.  Pered
vnutrennim  vzorom  zamel'kali  pervye  dni  peshego  perehoda, pervyj gornyj
hrebet,  mrachnoe, syroe ploskogor'e, snova gory, reki, kilometry i dni puti.
Vstrecha s Ivanom, dolblenka, nasha pervaya katastrofa,  uhod na  Poputnuyu, uzhe
eta epopeya na plotu. Rezul'tat oshelomil menya.
     - Skol'ko dnej v sentyabre? - sprosil ya.
     - Tridcat', -  podschitav po-narodnomu, po kostyashkam  kulakov, otozvalsya
Pavel.
     -  Znachit,  segodnya  devyatoe  oktyabrya,  -  soobshchil  ya  rezul'tat  svoih
vychislenij.
     Pavel i Andrej srazu rezko vskinulis', glyanuli na menya, slovno starayas'
prochest' v  glazah  kakuyu-to  ne etu, a  druguyu pravdu. No oni-to znali  moyu
pamyat'  i  poverili  srazu. Sovsem  po-drugomu  povel  sebya  Ivan.  Ego  eto
soobshchenie prosto srazilo.
     - Ne mozhet byt', - probormotal on. - Vresh' podi!
     -  Net,  Van', vse pravda.  YUrka nikogda  v takih sluchayah ne oshibaetsya.
Pamyat' u nego grandioznaya.
     Andrej vse taki razglyadel datu kalendarya i soglasno kivnul golovoj.
     - Tochno, devyatoe.
     A ZHereba vse nikak ne mog prijti v sebya.
     - YA zhe vsego na nedelyu opazdyval. A sejchas ya kak budto i ne priblizilsya
k Balanino. YA uzhe na dvadcat' dnej opozdal.
     - Da pridesh' ty, chto volnuesh'sya? - udivilsya Andrej. - Sam zhe govorish' -
den' v tajge ne vremya.
     - Da chto ty ponimaesh'! - vzorvalsya "begun". - Menya tam muzhiki zhdut, eto
ih zoloto. Oni reshat, chto ya zazhilil ih "pesochek".
     - Pochemu imenno zazhilil? Mozhet, tebya medvedi s容li? - ne ponyal Andrej.
     - Da  oni-to otkuda znayut, s容li menya ili ya  prosto s ihnim dobrom deru
dal. Ran'she my tolpoj shli, odin pogibnet, drugoj doneset.
     -  Ladno, Van'. Esli  tebya  medved' skushaet, to  my tvoe  zoloto, tak i
byt', donesem, - poshutil Andrej. - Skazhi tol'ko kuda.
     ZHereba zverem posmotrel na nego, splyunul i otoshel v storonu.
     - CHego eto on? - tiho sprosil Pavel.
     - Da shutok ne ponimaet, - otmahnulsya Andrej.
     Ivan dolgo mayachil  na nosu plota, no holod  ne tetka, i vskore on snova
podoshel k nam. Teper' on molchal, tol'ko metodichno podkladyval v ogon' vetki.
Nadolgo  vocarilas'  tishina, lish'  potreskivali ugli  kostra  da  za  spinoj
neumolchno revel padun.
     Vo vtorom chasu  nochi toplivo konchilos'. ZHereba molcha  otoshel v temnotu,
chertyhnulsya,  a zatem my  uslyshali zvon topora.  On  rubil nash  edinstvennyj
shest. Ego hvatilo eshche na chas. Zatem my ostalis' v temnote.
     Kak  ni stranno,  no  kogda stalo  temno i  holodno,  ya  usnul.  Prosto
ustalost'  vzyala  svoe, da  tut eshche  v  nogah pristroilas' Snezhka, po  bokam
Andrej  i  Pavel.  Lish'  ZHereba  temnoj gromadoj zastyl  po  druguyu  storonu
potuhshego kostra.
     Prosnulsya ya  dovol'no bystro, v holode,  kak ni starajsya, vse ravno  ne
vyspish'sya. Vse  bylo tak zhe, vse na  meste: nebo, reka, Andrej i  Pavel tiho
sopeli  u menya po  bokam, Snezhka  tihim teplom progrevala  mne nogi. Ne bylo
vidno lish' ee hozyaina. YA  popytalsya  bylo usnut' snova,  no  snizu, iz shchelej
breven  tyanulo mokroj stylost'yu, i  do konca  ne  prosohshaya odezhda  ledenila
spinu. YA polezhal skol'ko eshche  mog, a potom vse-taki vstal, nadeyas' sogret'sya
dvizheniyami.
     Menya zanimal vopros: kuda devalsya ZHereba? Ivan, konechno, privyk vo vsem
polagat'sya tol'ko na sebya,  no neuzheli  on ulegsya spat' na etakom dubnyake  v
storone ot nashej "teploj" kompanii?! |tak mozhno i okolet'.
     Lish' podnyavshis',  ya uvidel  nashego  taezhnogo  zubra.  Ostatki sna migom
sleteli s menya. ZHereba stoyal na nosu, v kolenopreklonennoj poze. YA znal, chto
Ivan  neveruyushchij, da  eshche  i  bogohul'nik,  a tut poluchalos'  chto on  slezno
vyprashivaet chto-to u vselenskogo sud'i?! YA pripomnil sdvig po faze u Pavla i
reshil, chto ZHerebu postigla ta zhe uchast'.
     YA  rastolkal druzej, shepotom obrisoval im  situaciyu. Kak  raz zabrezzhil
rassvet.   Ostorozhno  my  priblizilis'  k  kolenopreklonennomu   kormchemu  i
ostanovilis',  pereglyadyvayas'. Andrej  vyrazitel'no pokrutil  pal'cem u lba.
CHto nam bylo delat' dal'she, nikto ne znal. Malo li chto pridet sumasshedshemu v
golovu, eshche  kinetsya  na  nas s toporom,  i eto pri  ego-to  silishche?! No tut
ZHereba zashevelilsya i, obernuvshis', vzglyanul na nas ne tol'ko vpolne zdravym,
no i veselym vzglyadom.
     - Nu, podnyalis', studenty!  Kak  YUrka to govoril: "Durakam vezet". - On
kivnul v storonu reki. - Pohozhe, v verhov'yah proshli  dozhdi, voda  pribyvaet.
Za polchasa uzhe santimetrov na desyat' podnyalas'.
     |to  izvestie  nas  priobodrilo.  A tut eshche  pripustil  dozhd'  plotnyj,
beskonechnyj,  oblozhnoj.  Ego krupnye kapli  barabanili  po  nashemu  brezentu
slovno puli. V pervyj raz  za  vsyu nashu epopeyu my byli  emu rady.  Eshche cherez
polchasa plot sam, bez nashej pomoshchi zakachalsya na volnah.
     -  ZHivem,  slavyane!  - radosno  prorevel  ZHereba,  delaya  pervyj grebok
veslom.
     PRIPLYLI, MATX VASHU!
     Pokajfovat'  na  tverdoj pochve  ZHereba nam  ne  pozvolil. My  zapaslis'
toplivom,  Ivan  vytesal zapasnoe veslo i paru shestov, ya  edva uspel nabrat'
uzhe promerzshih gribov,  da,  podbezhav  k  moshchnomu kedru  i lupanuv  po  nemu
zdorovennoj
     koryagoj, sobral s  zemli  shtuk dvadcat' shishek, zarabotav pri  etot sebe
odnu na zatylke. Orehi pospeli i legko shelushilis', tak chto poldnya u nas bylo
zanyatie chut' poluchshe, chem  vorochanie proklyatyh tyazhelennyh vesel, da oshchushcheniya
tekushchej  za  shivorot  vody. Muzhiki  soorudili  posredine  plota  palatku  iz
brezenta Ivana i nashej plenki. U nee  ne hvatalo dvuh torcevyh stenok,  no i
podobnoe sooruzhenie vse-taki hot' nemnogo zashchishchalo ot dozhdya.
     Svoe neterpenie ZHereba ob座asnil ochen' prosto:
     - Nado proskochit', poka voda vysokaya. CHem dal'she, tem luchshe.
     My  s  Pavlom  byli  kak  by na podhvate,  a  osnovnuyu rabotu na veslah
vypolnyali  nashi rulevye. U Ivana  s Andreem vyrabotalsya  dazhe kakoj-to  svoj
yazyk. ZHereba rukovodil teper' obryvkami slov, a to i kakimi-to mezhdometiyami.
Andrej  zhe  v  tochnosti  vypolnyal  ego  ukazaniya. Poluchalos' u  nih  horosho.
Dlinnyj, uzkij  plot na  zaglyaden'e  tochno i dazhe izyashchno  vpisyvalsya v samye
krutye povoroty. Inogda  my vse-taki ceplyali kamni, no  samyj tyazhelyj sluchaj
proizoshel,  kogda  na  vhode  v  shiveru nos  plota zalez na  pologij kamen'.
Techeniem  vsyu ostal'nuyu chast'  povoloklo vpered, razvernulo nashu "karavellu"
na sto vosem'desyat gradusov i tak zhe legko i neprinuzhdenno stashchilo s valuna.
     Ivan hotel bylo plyt' dazhe noch'yu, chego ya absolyutno ne ponimal.  Pravda,
sluchaj pomeshal etomu. Uzhe vecherelo,  kogda nas s prilichnoj skorost'yu vyneslo
iz-za krutogo povorota, i my  s  mahu naleteli  na  toplyak, bol'shoe  derevo,
zastryavshee na otmeli. Andrej pervym  uvidel lezhashchuyu  poperek rusla pregradu,
srazu ponyal, chto minovat' ee ne udastsya, i zakrichal nam:
     - Beregis'!
     My  s Pavlom kak raz  byli v nashej mini-palatke, oba tol'ko  vstali, no
rezkij tolchok  brosil nas  obratno na brevna.  Podnyav golovu, ya  uvidel  nad
soboj  zdorovennyj suk. Prikinuv  ego vysotu, ya prishel k vyvodu, chto esli by
plot ne upersya  v  stvol,  to  eta  shtukovina  vpolne mogla  proporot'  menya
naskvoz'.  A vot Andreyu, chtoby izbezhat' stolknoveniya s oshchetinivshejsya kronoj,
prishlos'  prygat'  v  vodu.  CHtoby   sogret'sya,  on  lichno  otrubil  vershinu
proklyatogo dereva, i ona eshche nekotoroe vremya gordo plyla pered nami, poka ne
sela na mel', vovremya preduprediv nas o gryadushchej opasnosti.
     Posle etogo my vse-taki svernuli k beregu. Nam povezlo, metrah v desyati
ot  vody  my nashli suhuyu  listvennicu,  i  hotya  prishlos' popotet', razrubaya
plotnoe derevo, no blagodatnyj ogon' skrasil nam noch'. Utrom dozhd' perestal.
Po vysokoj vode  my  shli eshche odin den', zatem voda  poshla  na ubyl', no, kak
okazalos', my uzhe proshli samyj slozhnyj uchastok reki.
     Kazhdoe utro nachinalos' s togo, chto Andrej razvorachival kartu i  pytalsya
opredelit', gde my nahodimsya. Projdya peresheek ot Oronka do Poputnoj  v samom
uzkom  meste,  my udalilis' ot Oronka kilometrov na sto pyat'desyat,  a  zatem
nachali snova sblizhat'sya. Vot na kakom iz uchastkov etoj dugi my nahodilis', i
pytalsya uznat'  Andrej.  Lejtenant smotrel na  svoj  malen'kij  somnitel'nyj
kompas, zatem pytalsya razobrat'sya so  storonami sveta, i po napravleniyu reki
i rel'efu ee beregov vse-taki opredelit'sya.
     CHem donimala nas tajga v te  dni, tak eto  syrost'yu. Odezhda, ne uspevaya
prosohnut', nachala raspolzat'sya na glazah. Dazhe Ivan,  vyglyadevshij ran'she po
sravneniyu  s  nami frantom,  teper'  smotrelsya samym obychnym oborvancem. On,
kstati, davno perestal brit'sya  i zaros  gustoj shchetinoj, prevrativshej ego iz
blagodushnogo  zdorovyaka  v  ugryumogo  verzilu.  CHto-to  izmenilos'  i  v ego
haraktere, on stal  molchalivee  i sderzhannee. Hotya i ne poteryal  sposobnosti
delat'  inogda  prosto korolevskie podarki. Glyadya, kak  my  s Pavlom pokorno
prinimali nebesnyj  poliv na nepokrytye golovy, on dostal nozh, otchekryzhil ot
svoego brezentovogo pologa solidnyj kusok i protyanul ego nam.
     - Sshejte sebe chto-nibud' na bashku, golodrancy, - burknul on.
     V portnyazhnom  dele  my s Pavlom  ne  slishkom  podnatoreli i posle  vseh
uhishchrenij  soorudili  dva  strannyh  kolpaka.  Uvidev  vpervye  nas  v  etih
obnovkah, Lejtenant zasmeyalsya i skazal:
     - Nu, teper' u nas nastoyashchij korabl' durakov.
     No  bol'she  vsego  nas  donimal  golod.  Podnyavshayasya,  mutnaya  voda  ne
pozvolyala dobyvat' nam rybu. Ivan kazhdyj den'  na chasok-drugoj uhodil v les,
no udacha otvernulas'  ot nas. Ivana  eto privodilo v beshenstvo. On nikak  ne
mog podtverdit' svoyu reputaciyu "nastoyashchego ohotnika".  Edinstvennyj  iz nas,
kto ne bedstvoval, tak eto sobaka. Stoilo plotu tknut'sya v bereg,  i ona tut
zhe ischezala v kustah. Poyavlyalas' k utru, sytaya i  dovol'naya. Ivan materil ee
kak lyubimuyu  teshchu,  podtaskival k  sebe i  razglyadyval ostavshiesya  na  morde
chastichki puha ili per'ev, ugadyvaya menyu sobach'ego uzhina:
     - Zajca sozhrala, s-sobaka! Net chtoby nam prinesti, a, banditka?!
     Snezhka  v otvet nezavisimo  otvorachivala golovu,  deskat'  chto  s  tebya
vzyat', ty zhe "myshej ne lovish'". Na ohotu s Ivanom ona shla dovol'no neohotno,
sytyj golodnomu  ne tovarishch. Tak chto probavlyalis' my vse  tem zhe dieticheskim
racionom: sup iz morozhenyh opyat da kedrovye orehi, shchelkaj ne hochu.
     Lish'  na chetvertye sutki my  obnaruzhili  chto-to pohozhee na ust'e  reki.
CHasov do desyati stoyal tuman, i ZHereba, prihvativ lajku, otpravilsya na poiski
ohotnich'ego  schast'ya. My zhe zanyalis' pochinkoj plota.  Kamni i  meli Poputnoj
sdelali svoe  delo,  pereterli  verevki  na  krajnem  brevne,  i  teper' ono
podprygivalo  na  hodu,  postepenno  osvobozhdayas'  ot styazhnoj  doski. S  nim
kovyryalis' Andrej i Pavel, a ya toptalsya na beregu, nablyudaya za ih  ledenyashchim
dushu i telo trudom.
     Svyazav  koe-kak koncy breven,  Andrej podnyal golovu,  posmotrel vniz po
techeniyu i prisvistnul:
     - Vot eto da! My chto, uzhe doplyli do okeana?
     Dejstvitel'no, slishkom uzh  bol'shoj prostor  otkryvalsya po  kursu nashego
nehitrogo korablya.
     - YUr,  voz'mi  binokl'  i sgonyaj von na  tu  sopku,  - Andrej  kivnul v
storonu blizhajshego sklona. - A my poka hot' pogreemsya.
     Poka  oni prygali  okolo  kostra,  ya nehotya polez v  goru. Na  golodnyj
zheludok  dazhe  puteshestvie  v sortir kazhetsya utomitel'nym.  Minut  desyat'  ya
karabkalsya na pologuyu sopku, bezlesuyu, pokrytuyu pozhuhloj skol'zkoj travoj. K
koncu korotkogo puteshestviya ya vzmok ot pota, nachala kruzhit'sya golova.
     - Nu,  YUrok, ty doshel,  - bormotal ya, shagaya vverh. - Interesno,  eto ot
goloda ili ot schast'ya?
     Vzojdya na vershinu, ya sdelal eshche  neskol'ko shagov  i neozhidanno dlya sebya
okazalsya  na samom krayu  skaly. Esli s  nashej storony eto  dejstvitel'no byl
gigantskij holm,  to s  drugoj storony ego poryadochno izgryzla tekushchaya  vnizu
reka.
     YA,  konechno, obradovalsya.  |to  mog byt'  tol'ko  nash  staryj  znakomyj
Oronok. Polyubovavshis' bystrym techeniem ego vod, ya perevel vzglyad chut' dal'she
i... plashmya upal na zemlyu.
     Na protivopolozhnom beregu u sliyaniya rek  byli kakie-to lyudi.  Snachalo ya
uvidel  podnimayushchijsya  dym,  a potom  i lyudej. Priniknuv k binoklyu,  ya dolgo
razglyadyval  ih.  Bez somneniya,  eto byli nashi  starye znakomye. YA prekrasno
razglyadel dolblenku, malen'kuyu figurku Ilyushki-evenka, koposhashchegosya u kostra.
Do ih stoyanki bylo metrov dvesti-trista, ne bol'she, i  sverhu vse bylo vidno
kak na ladoni. Okolo derev'ev stoyal tochno takoj zhe balagan, kak i na prezhnej
stoyanke  Ilyushki.  YA  ponyal,  chto  podzhidayut  oni   nas  davno.  Na  razvilke
povalennogo
     dereva okolo samoj reki pristroilsya  avtomatchik.  Pri mne zhe ego smenil
drugoj.
     Uvidel  ya i Kucego. On na chetveren'kah vybralsya  iz balagana, podoshel k
kostru,  sprosil o  chem-to  evenka.  Tot  v  otvet pozhal  plechami,  i  Kucyj
neozhidanno  zaehal Ilyushke kulakom po uhu. Tot upal, zatem medlenno podnyalsya,
potryas  svoej  kosmatoj golovoj  i medlenno poshel  v  tajgu. YA dazhe  pozhalel
starika, hotya vo vseh svoih nepriyatnostyah byl vinovat tol'ko on sam.
     Nado  bylo  predupredit'  druzej,  no  ya  dolgo ne  mog  otorvat'sya  ot
sozercaniya  etoj  strannoj kartiny:  mirnyj byt  lyudej, vzyavshihsya  ubit' nas
lyuboj  cenoj. Lish' kogda vse  shestero  sobralis' vozle  kotelka  i prinyalis'
shurudit' v nem lozhkami, vylavlivaya zdorovennye kuski  myasa, ya sglotnul slyunu
i dvinul vniz.
     Spuskalsya  begom,  poetomu,  zapyhavshis', dolgo  ne  mog  proiznesti ni
slova. Plot uzhe byl gotov, ne bylo tol'ko nashih ohotnikov.
     -   Nu,   chto  tam   takogo   interesnogo   razglyadel?   -   blagodushno
pointeresovalsya Andrej, privyazyvaya k plotu ryukzak.
     - Tam... Kucyj, - ele vydavil ya. Lejtenant srazu vse ponyal.
     - Znachit, vse-taki oni nas raskusili, - skazal on. - Dogonyat' ne stali,
a zhdut zdes'.
     - Kak oni uznali? - ne ponyal Pavel.
     -  Da prosto. CHto dumaesh', karta  tol'ko u  menya  est'? |venk  eshche podi
podskazal.  -  Andrej  izmenilsya  v  lice.  Mne  pokazalos', chto  on  slovno
postarel. S udivleniem ya uvidel to, chto ne zamechal ran'she, sedinu v  volosah
Lejtenanta.
     - Znachit,  my zdes', -  Andrej  tknul  v tochku na karte. -  Ne tak uzh i
mnogo ostalos'. Nado  podozhdat' do nochi  i poprobovat' proskochit' mimo nih v
temnote. Mozhet, udastsya...
     I,  slovno oprovergaya ego  slova, otkudato iz-za  sosednej sopki udaril
vystrel. My vskochili na nogi.
     - ZHereba! - ponyal Andrej. - Kak ne vovremya.
     On slozhil ruki ruporom i prokrichal v storonu vystrela.
     - Van'ka, nazad! Davaj syuda, bystro!
     Ne znayu,  uslyshal ego zov  nash ohotnik ili zhe prishel po svoej vole,  no
minut cherez pyat' iz-za derev'ev pokazalis' i ZHereba, i  Snezhka.  Ivan  tashchil
ubitogo zajca, lico ego vyrazhalo dosadu.
     - |h, takoj los' ushel! Uslyhal, vidno, nas, i hodu...
     - CHert s nim, s losem! - oborval ego Lejtenant. - U nas tut dela sovsem
hrenovye. Kucyj s kompaniej ob座avilsya.
     - Gde? - ohnul ZHereba.
     My emu v tri golosa ob座asnili vsyu dispoziciyu. Ivan shvatilsya za golovu.
     - Tak oni slyshali vystrel!
     - Skorej vsego, - podtverdil Andrej.
     -Nado uhodit', - vspoloshilsya ZHereba. - Perepravimsya na tu storonu,  tam
hot' v les ujti mozhno, a zdes' prizhmut v mezhdurech'e, i vse.
     Ottolknuv plot, my shestami pognali  ego k drugomu  beregu. Ivan toropil
nas,  postoyanno oglyadyvayas'.  Ego trevoga okazalas' ne  naprasnoj. My tol'ko
vygruzili na bereg veshchi, kak iz-za mysa pokazalas' lodka i srazu zastrekotal
avtomat. |tot zvuk da posvistyvanie pul' nad golovoj pribavili nam rezvosti.
Bukval'no cherez kakie-nibud' sekundy my okazalis' za derev'yami. Pervoe vremya
ZHereba izvodil i sebya,  i nas, proklinaya svoyu sud'bu,  sploshnuyu  nevezuhu  i
etogo durackogo zajca.
     - Da hot' by zver' byl, los' tam, a eto tak, t'fu, na raz ponyuhat'.
     Potom on smolk, tol'ko ozhestochenno prodiralsya skvoz' gustoj podlesok.
     Lish'  na pervom  privale,  v  konec zagnav  nas, ZHereba  vyter pot i  s
kakoj-to beznadezhnost'yu skazal.
     - Nu vot, opyat' nachinaetsya motnya. Priplyli... mat' vashu!
     BEG S PREPYATSTVIYAMI
     Da,  vse  predydushchie trudnosti nashej  taezhnoj robinzonady ne  shli ni  v
kakoe sravnenie s etoj izmatyvayushchej sily i nervy gonkoj ot smerti. Na vtorom
korotkom privale, otdyshavshis' i splyunuv  tyaguchuyu slyunu s  privkusom zhelchi, ya
sprosil:
     - A kuda my... sobstvenno... idem?
     -  Da, eto on  verno... sprosil, -  otozvalsya  Andrej, dostavaya kartu i
razvorachivaya ee. - Kuda idem, komandir?
     ZHereba, a imenno  k nemu obrashchalsya Lejtenant,  tknul  pal'cem v odin iz
uchastkov karty:
     - Nam nuzhno syuda. Na zaimku k dedu Ignatu. Obychno my plyli po reke, tut
hot' i kryuk bol'shoj, no gory v storone ostavalis'. A sejchas pridetsya  na nih
karabkat'sya.
     - A nel'zya minovat' etogo deda Ignata?
     ZHereba otchayanno zamotal golovoj.
     - Net! Tut, dal'she, eshche  odni gory,  i kak  raz za  ego  izbushkoj samyj
udobnyj pereval.
     - Nu chto zh, - soglasilsya Andrej. - Pojdem k tvoemu dedu.
     I snova nam prihodilos' idti s samogo  rassveta i  dopozdna.  Noch'yu uzhe
prihvatyvali zamorozki, led v luzhah  i inej na trave uzhe  perestali byt' dlya
nas ekzotikoj. Hvorost  sobirali na hodu, a  koster razvodili v kakoj-nibud'
yame ili
     glubokom urochishche. Zamuchil golod. Zlopoluchnogo zajca  s容li za dva  dnya.
Griby  peremerzli  i  v  pishchu  uzhe  ne  godilis',  probavlyalis'  orehami  da
podmerzshej  yagodoj.  Na muzhikov  bylo strashno  smotret',  shcheki vpali  dazhe u
kruglolicego  ZHereby.  My, budto vstavshie iz groba  mertvecy prodiralis'  po
tajge. YA  vremenami prosto padal  ot golovokruzheniya.  Da i muzhiki  chasten'ko
nachali spotykat'sya.
     No  huzhe vsego  bylo  to,  chto nam  nikak  ne  udavalos' otorvat'sya  ot
presledovate  lej.  Dva vechera  podryad Andrej vlezal  na derev'ya i  videl ih
koster. Kazalos' nepostizhimym, kak  oni nahodyat nash sled v  tajge, no ZHereba
neshchadno kosteril proklyatogo Ilyushku, ne somnevayas', chto eto ego rabota.
     - Net, ot evenka v tajge ne ujti, - v kotoryj uzhe raz povtoryal Ivan.
     Raz  my  soshlis'   sovsem   blizko.  Vzojdya  na  ocherednuyu   sopku,  my
ostanovilis' otdohnut'. YA vytashchil binokl' i smotrel tuda,  otkuda my prishli.
Ivan uzhe podal  komandu k pod容mu, kogda vdaleke, na  sklone sopki poyavilis'
nashi presledovateli.  Do nih  bylo  rukoj podat', ya dazhe videl  ih  zarosshie
izmuchennye  lica. CHuvstvovalos',  chto i im  eta  gonka dalas' neprosto. Esli
nashi ryukzaki ottyagivalo zoloto,  to  v ih  kotomkah, krome  vozduha, ne bylo
nichego.  Vperedi shel Ilyushka, po-prezhnemu s nepokrytoj golovoj,  s  posohom v
ruke.  Ne  otryvayas',  on  smotrel  na  zemlyu,  i  byla  v   etom   kakaya-to
zatormozhennaya otstranennost' zombi.
     Togda my vse-taki ushli. Nastupila noch', a na sleduyushchij den' nam povezlo
bol'she, chem im. I vyruchila nas  Snezhka. Ona spokojno shla na povodke u Ivana,
no vdrug  rezko  vstrepenulas' i  vstala, zhadno nyuhaya veter,  zatem  utrobno
zarychala i rvanulas'  vpered, potashchiv za soboj hozyaina. SHerst' u  nee vstala
dybom. ZHereba volochilsya szadi kak marionetka.
     - Medved', ej-Bogu medved'! - vostorzhenno zaoral on, s trudom priderzhal
lajku  i  spustil ee  s  povodka. Sobaka mgnovenno ischezla iz vidu. A ZHereba
skinul ryukzak  i, na hodu perezaryazhaya  karabin, rvanulsya vsled za  nej.  Ego
ryukzak podhvatil Pavel, i my nevol'no pereshli na beg.
     Vskore  my uslyshali isterichnyj,  zahlebyvayushchijsya laj Snezhki, a  zatem i
yarostnyj rev medvedya. Na vershine sopki mel'knul i ischez brezentovyj dozhdevik
ZHereby,  i imenno na  etoj vershine sily ostavili nas, no vsya kartina taezhnoj
dramy razvernulas'  u  nas pered  glazami.  Vnizu,  v pologom lozhke ogromnyj
mohnatyj zver' krutilsya na meste, otmahivayas' perednimi lapami ot nasedayushchej
lajki. Medved' to  podnimalsya na dyby, to brosalsya vpered,  pytayas'  dostat'
sobaku. A  ta  byla strashna i prekrasna odnovremenna. S bystrotoj molnii ona
uvorachivalas'  ot udarov  hozyaina tajgi,  otprygivala v  storonu,  no stoilo
buromu chudovishchu,  uvidevshemu nas,  povernut'sya, chtoby  dat' deru, ona tut zhe
vcepilas'  zubami  v  tolstye  lyazhki  zverya.  Medved'  vzrevel  eshche  gromche,
krutanulsya  na  meste,  starayas'   dostat'  neumolimogo  ubijcu.  On  sovsem
osatanel, i  tut Snezhka chut' chut' zameshkalas', bokom udarivshis' o  nebol'shoe
derevo  i ugodiv kak raz pod udar medvezh'ej lapy.  Sobaka s  zhalobnym vizgom
vzletela v vozduh i upala v kusty. V tu zhe sekundu  gryanul vystrel, eto Ivan
nakonec prodralsya skvoz' gustoj podlesok.
     Pervym vystrelom on  lish'  podranil zverya.  Tot  krutanulsya  na  meste,
podnyalsya na zadnie lapy i s revom  poshel  na  ZHerebu. Ivan  vystrelil vtoroj
raz, rev zahlebnulsya, i medved' buroj glyboj ruhnul na zemlyu.
     Vse eto proizoshlo tak bystro, chto my dazhe ne uspeli otdyshat'sya.  Andrej
obernulsya ko  mne, sunul  v  ruku  binokl' i  kivnul  v storonu  projdennogo
sklona.
     - Postoj zdes',... daj znat', kogda oni podojdut.
     Stoya na vershine, ya otchayanno krutil golovoj, starayas' ne upustit' nichego
po  obe  storony  sopki.  Vnizu, v lozhbine, vovsyu  hozyajnichal Ivan.  Sudya po
dergan'yu medvezh'ej tushi, on vsparyval medvedyu zhivot. Pavel vytashchil iz kustov
     poskulivayushchuyu ot boli sobaku i perenes ee na polyanu.
     I vse taki ya chut' ne prozeval poyavleniya nashih presledovatelej. Kogda ya
     obernulsya nazad, oni uzhe bezhali vniz po sklonu. Oni  slyshali vystrely i
reshili  konchit' delo odnim udarom.  Rasstoyanie mezhdu nami vryad  li prevyshalo
polkilometra, i ya so vseh nog kinulsya vniz.
     Podbezhav k nashim, ya  ne mog  nichego vygovorit', no Andrej po moemu vidu
ponyal, chto ya hotel skazat'.
     - Uhodim, Van', - tronul on ZHerebu za plecho. - Oni uzhe blizko.
     Tot  tol'ko  vyrugalsya v otvet.  Stoya  na kolenyah, on shurudil rukami  v
chreve medvedya.  Menya  porazili  razmery  zverya. Sverhu on  ne kazalsya  takim
gromadnym, i lish' stoya ryadom, ya  pochuvstvoval raznicu  mezhdu nim i suetlivym
cirkovym  medvezhonkom,  plyashushchim pod dudku ukrotitelya.  Holodok  probezhal po
spine ot
     odnogo vzglyada na ego  dlinnye  zheltovatye kogti. Dazhe mertvyj  "Hozyain
tajgi"  porazhal svoej moshch'yu. Ogromnaya golova s  oskalennymi  klykami, gustoj
vors buroj  shersti. No  bol'she vsego  mne  pochemu-to zapomnilsya  sizyj  cvet
vyvalennyh na  zemlyu  kishkov i  okrovavlennye  ruki  ZHereby,  vydirayushchie  iz
medvezh'ego chreva chto-to pohozhee  na serdce. Ivan brosil etot kusok v kotomku
Pavla. Potom on  vskochil, shvatil topor i v tri udara otrubil medvedyu zadnyuyu
lapu.  Andrej mgnovenno podstavil svoj ryukzak. Poka on ego zavyazyval, ZHereba
podhvatil  na ruki  vzvyvshuyu  ot boli Snezhku, pristroil  ee  u sebya na shee i
krupnym, stelyushchimsya shagom rvanul v raspadok mezhdu sopkami. YA srazu ponyal ego
mysl'.  Esli by my  sejchas nachali karabkat'sya na sopku, to luchshuyu  mishen'  i
predstavit' sebe  bylo  by  trudno.  Za  ZHereboj  pobezhal  Pavel, a  ya  chut'
zameshkalsya, dozhidayas' Andreya.
     My uzhe vybiralis' iz raspadka, kogda  szadi razdalis'  kriki i zastuchal
avtomat. Menya prosto razdiralo zhelanie posmotret', chto proishodit za spinoj,
i  etomu  ne  mogli  dazhe  pomeshat'  nazojlivo  posvistyvayushchie  nad  golovoj
svincovye  "ptichki".  YA oglyanulsya. Lyudi  Kucego kak  raz natknulis'  na tushu
ubitogo  medvedya.  |venk  ispolnyal vokrug poverzhennogo giganta  vostorzhennyj
tanec, da  i ostal'nye stolpilis' ryadom, s zhadnost'yu  ustavyas' na takuyu goru
myasa.  Opustil  avtomat  i  strelyavshij. Lish'  Kucyj ne uspokoilsya. Bukval'no
pinkami on otorval dvoih  svoih podchinennyh ot sozercaniya stol' vozhdelennogo
myasa i zhestom ukazal v nashu storonu.
     Moi nablyudeniya prerval Andrej. Vernuvshis',  on tem  zhe sposobom, chto  i
Kucyj,  poslal menya  vpered.  Korotko  glyanuv  na  presledovatelej lejtenant
zabezhal v zarosli molodogo kedracha, ostanovilsya i skinul ryukzak.
     - Ty chto, Andrej? - kriknul ya.
     - Begi! - otozvalsya on, lihoradochno rasstegivaya ryukzak. - YA ih zaderzhu.
     "Kak?" - mel'knulo  u menya v golove. - "U nego zhe dazhe karabina net, on
ostalsya u ZHereby!"
     -  Uhodi! - zakrichal Andrej, podnyav  golovu.  Dlya  bol'shego effekta  on
pokryl menya  matom, i  lish' eto podejstvovalo na  menya kak  tot zhe pinok.  YA
probezhal  metrov  pyat'desyat, vperedi  vse  po toj zhe lozhbine  mezhdu  sopkami
karabkalis' ZHereba i Pavel.  Oglyanuvshis',  ya uvidel  kak Andrej otkatilsya  v
storonu ot tropy, ukrylsya za stvolom  povalennogo dereva. Nichego ne ponyav, v
ego dejstviyah,  ya  snova pripustilsya bezhat'. Lozhbina podnimalas' vverh,  les
otstupil, kustarnik stanovilsya vse  rezhe,  i teper' my byli hot' i daleko ot
presledovatelej, no na samom vidu.
     "Skol'ko mezhdu nami, metrov dvesti, trista? - s bespokojstvom  dumal ya.
- Andrej govoril, chto "kalashnikov" i s kilometra mozhet ubit'".
     Slovno v otvet na moi razdum'ya, szadi snova zatreshchali vystrely. YA i bez
togo uzhe sdoh, serdce vyskakivalo iz grudi. Ne znayu, kochka li mne  popalas',
ili prosto nogi zaplelis', no ya s mahu rasstelilsya na zemle. I v etot moment
szadi razdalsya grohot vzryva. Perekativshis' na spinu, ya uvidel, kak vzleteli
vverh  kakie-to shchepki,  oblomki  vetok, stolbom vzvilas'  sbitaya  s derev'ev
listva. Po nervam rezanul otchayannyj chelovecheskij  krik, polnyj bezyshodnosti
i boli.
     "Andrej!" - mel'knulo u menya v  golove  i ya  rvanulsya bylo obratno,  no
Lejtenant  uzhe  bezhal  navstrechu.  Lico  ego  poserelo  ot  ustalosti,  nogi
zapletalis'. Za eto vremya ya  nemnogo peredohnul, podhvatil ego  pod  ruku  i
potashchil  vverh  po  sklonu.  Uzhe  na  samom  grebne  my  upali  na  zemlyu  i
prislushalis' k zatihayushchemu szadi kriku. No umeret' samomu bedolage tak  i ne
prishlos'. SHCHelknul pistoletnyj vystrel, i voj iskalechennogo cheloveka smenilsya
pervozdannoj tishinoj.
     -  Nu vot,  teper' oni znayut chto my  ne  ovechki  na  bojne,  - zametil,
podnimayas', Andrej.
     Dejstvitel'no  hotya  mestnost' poshla bolee  otkrytoj, nachali popadat'sya
sovershenno bezlesye sklony sopok, svoih vragov my v tot den' tak bol'she i ne
uvideli.
     LEDYANAYA LOVUSHKA.
     Otsutstvie pogoni obradovalo nas  bol'she vsego. Ved' vperedi pokazalis'
gory. A imet' za spinoj presledovatelej v gorah - gibloe delo. ZHereba upryamo
vel nas do samogo  vechera  i nakonec ostanovilsya  na beregu ruch'ya. Ostorozhno
snyav s plech poskulivayushchuyu Snezhku on ustalym  zhestom osvobodilsya ot ryukzaka i
zatuhayushchim golosom obratilsya k nam:
     - Nu, esli soobrazite koster, to poraduyu vas shashlykom po- karski.
     On opustilsya na zemlyu  tam, gde stoyal, i ya ponyal, chto i u etogo giganta
sily na ishode. Kak ni stranno,  no  samym shustrym  iz nashej kompanii v etot
vecher okazalsya  ya. Mozhet byt', u menya  ryukzak  vesil  men'she vsego, a mozhet,
bol'she vseh hotel poprobovat' etot shashlyk. YA obychnyj-to shashlyk el odin raz v
zhizni, i to uzhe zabyl chto eto takoe i kakoj u nego vkus. YA povesil nad ognem
kotelok  s  vodoj,  pritashchil iz  lesa zdorovennuyu  lesinu.  K  etomu vremeni
nemnogo  ozhili  i ostal'nye. Uzhe cherez  polchasa v kotelke  varilsya  zdorovyj
kusok myasa,  a my, glotaya slyunu, kak zavorozhennye nablyudali za tem, kak Ivan
vorochaet  nad  uglyami nanizannye na  prut'ya ogromnye kuski medvezh'ej pecheni.
Otorvav  glaza ot etogo zrelishcha, ya  uvidel podsvechennoe snizu  kostrom  lico
Pavla, zastyvshee v  molitvennom ekstaze. U nego dazhe  tekla izo rta slyuna. YA
hotel bylo poshutit' po etomu povodu, no, mashinal'no provedya rukoj  po svoemu
podborodku obnaruzhil, chto  i moj organizm otreagiroval na vid pishchi tochno tak
zhe.
     Gospodi,  mozhet  li  byt'  chto-nibud'   vkusnej?!  Goryachie,  istochayushchie
neveroyatnyj zapah, propitannye krov'yu i sokom kuski medvezh'ej pechenki prosto
tayali vo rtu. No mnogo est' ZHereba nam ne pozvolil, hotya mne kazalos', chto ya
sposoben
     sozhrat' celikom i vsego medvedya.
     - Horosh, poberegite zheludok, a to  tri dnya ne zhrali, malo li chego.  Von
luchshe bul'onchika hlebnite.
     Svarennoe serdce on srazu otlozhil v storonu.
     - |to s soboj voz'mem, v gory, - skazal nash provodnik.
     Bul'on okazalsya bozhestvennym, gustym i zhirnym. S kazhdym  glotkom ko mne
vozvrashchalis' sily. My peredavali kotelok po krugu, i ya  videl,  kak veseleli
lica druzej.
     - |h, kazhdyj den' by tak! - mechtatel'no protyanul Pavel.
     - Tebe dayu volyu - v tajge medvedej by ne ostalos', - poshutil Andrej.
     A Ivan  otrezal  bol'shoj  kusok nutrennogo  medvezh'ego sala  i otoshel k
lezhashchej v storone sobake. Vernulsya on minut cherez pyat', yavno podavlennyj.
     - Nu chto? - sprosil ya ego.
     - Ploho, - vzdohnul ZHereba. - Dazhe  salo svoe  lyubimoe ne  est.  Zadnie
nogi otnyalis', pohozhe, hrebet ej toptygin perebil.
     - CHto delat' budem? - sprosil Ivan.
     -  Doma ya by poproboval ee vylechit',  a zdes'...  -  on  zamolk,  i eta
beznadezhnaya pauza pridavila nas.
     - Mozhet, otojdet eshche? - poproboval obnadezhit' Pavel.
     - Poka ponesu na sebe skol'ko smogu, - vzdohnul Ivan.
     - Davaj po ocheredi nesti, - predlozhil Andrej.
     Ivan blagodarno kivnul.
     Uzhe  utrom  Ivan snova obsledoval lajku.  K kusku zhira  ona  tak  i  ne
pritronulas'.  Kak  ni   ostorozhno  kasalsya  ZHereba  sobaki,  vse  ravno  ta
boleznenno  vzvizgivala  ot  lyubogo dvizheniya. Obernuvshis', ona dazhe pytalas'
hvatat' zubami kist'  ego ruki,  ne so zloboj, a slovno  prosya ne  delat' ej
bol'no. Po  sovetu  Andreya  k spine  sobaki  privyazali palku,  chtoby  men'she
trevozhit' pozvonochnik. Vse eto vremya Snezhka  poskulivala ot boli  i smotrela
na nas  svoimi  karimi  glazami,  slovno prosila ne brosat' ee.  |tot vzglyad
prosto perevorachival u menya chto-to v dushe.
     Zavtrakali  my  toj zhe pechenkoj, zavarili  dazhe nash "toniziruyushchij" chaj,
pravda, bez  sahara, on u nas davno konchilsya. I snova v put'. My podnimalis'
vse vyshe, poshli uzhe stlanikovye zarosli. Presledovatelej poka ne bylo vidno.
Andrej dazhe predpolozhil, chto oni ne sdvinutsya  s mesta, poka ne s容dyat vsego
medvedya.  ZHereba  na etu shutku  ne otozvalsya,  on  vse poglyadyval  na  nebo.
Pogoda, pohozhe,  portilas'.  Pryamo v lico dul  holodnyj  severnyj  veter,  a
oblaka temneli i opuskalis' vse nizhe. Nakonec  Ivan ostanovilsya, snyal ryukzak
i obernulsya k nam.
     - CHto-to pogoda mne ne nravitsya. Snegom pahnet.
     - Mozhet, perezhdem zdes'? - predlozhil Andrej.
     ZHereba usmehnulsya.
     - K  etomu  vremeni  oni,  - Ivan  motnul golovoj  nazad,  - ne  tol'ko
medvedya, no i nas s vami s容dyat.
     Zatem taezhnik sognal s lica ulybku.
     -  Hrenovo,  konechno,  no  pridetsya  v  goru lezt'  so svoimi  drovami.
Davajte, muzhiki. Ot etogo, mozhet, i zhizn' nasha budet zaviset'.
     CHut' li ne chas ushel na podgotovku k  pod容mu. Kogda my snova polezli  v
gory, spinu kazhdogo iz nas ukrashala bol'shaya vyazanka hvorosta.
     |ta  gornaya  gryada i  pohodila na  dve  predydushchih, projdennyh  nami, i
otlichalas'  ot  nih.  Ona  kazalas' ne ochen'  vysokoj, staroj  i  obkatannoj
vremenem. Redkie gol'cy odinoko vozvyshalis' sredi pokatyh otrogov,  kamennye
reki kurumov  byli osobenno mnogochislenny, a gromadnye glyby valunov obil'no
porosli nakip'yu lishajnikov.
     ZHereba podgonyal nas i slovom, i delom. Horosho eshche,  sklon, po  kotoromu
my  podnimalis',  okazalsya  pologim,  i  vsyakie  "al'pijskie"  shtuchki  vrode
skalolazaniya  nam ne  ponadobilis'.  Popadalis'  nepriyatnye  uchastki,  kogda
prihodilos' prygat', podobno  kenguru,  s kamnya na  kamen'.  Malo  togo  chto
ryukzak pri  etom bil menya  zolotom po  pochkam, no  eshche i zdorovushchaya  vyazanka
hvorosta pytalas' vsyacheski oprokinut' moe hlipkoe telo vpered.
     Uzhe  vecherelo,  kogda  my   podnyalis'   na  pereval.  Vstretil  on  nas
neradostno,  veter usililsya do takoj stepeni, chto trudno stanovilos' dyshat',
vozduh obdiral lico ledyanym  rashpilem, pytalsya sbit' s nog. Vse uzhe poryadkom
vymotalis',  lomilo spinu ot ryukzaka, nyli  nogi, no ZHereba neumolimo pognal
nas vpered.
     - Vniz!  - krichal on,  otvorachivayas' ot vetra. -  Nado dojti do von toj
skaly! Inache nam hana!
     Skala,  na  kotoruyu  pokazyval  Ivan,  vidnelas'  daleko  vperedi.  Ona
vozvyshalas' kak perst bozhij sredi kamennoj pustyni.
     My ne proshli i sta metrov, kak poleteli pervye snezhinki.
     - S uma sojti! Sneg, i tak rano? - udivilsya Andrej.
     - |to u vas rano, a zdes' dazhe pozdno, -  burknul Ivan, prinimaya iz ruk
Lejtenanta sobaku.
     Veter  vskore prevratilsya v nastoyashchij  buran. Trudno bylo uzhe ne tol'ko
dyshat',  no  i idti.  Prihodilos' kak  by  prodavlivat' telom  uprugij potok
vetra,  a sneg  mgnovenno zaleplyal lico. My  neizbezhno padali,  spotykayas' o
nevidimye kamni. Holod pronizyval nas do samyh pechonok, tak i norovya sodrat'
s golovy moj brezentovyj kolpak.
     Nevol'no my soshlis' vmeste, i Andrej prokrichal Ivanu:
     - My tak ne dojdem!
     - Nado dojti! - prorevel tot. - Drugogo vyhoda u nas net!  Za skaloj my
smozhem ukryt'sya ot vetra, razvesti ogon', vperedi noch'! Idem!
     I on snova pobrel vperedi.
     A purga, kazalos',  vse  usilivalas'  i usilivalas'. Svist  i rev vetra
davil na  ushi. YA pochuvstvoval, kak oni nachali zamerzat', prikryl  ih rukami,
no cherez minutu prishlos' otogrevat' dyhaniem uzhe ruki.
     "Esli ya chto-nibud' ne pridumayu, to otmorozhu i ruki, i ushi" - ponyal ya i,
ostanovivshis',  skinul so spiny vyazanku i  ryukzak. Ele razvyazav  negnushchimisya
pal'cami ryukzak, ya vytashchil popavshuyusya pod ruku tryapku, eto okazalis' gryaznye
     podshtanniki, imi ya  obvyazal svoj kolpak sverhu.  Rubaha ot etoj zhe pary
bel'ya posluzhila mne sharfom, a poslednyaya para celyh noskov stala perchatkami.
     Poka ya vozilsya s etim  "prazdnichnym"  naryadom, poputchiki rastvorilis' v
beloj t'me. Slava Bogu, chto mysl' o  smene tualeta prishla mne v golovu ryadom
s  bol'shim  kamnem, lish' po  nemu ya opredelilsya, v  kakuyu storonu  mne idti.
Vse-taki, projdya metrov desyat', ya bylo usomnilsya v tom, chto idu pravil'no, i
zapanikoval. Na sekundu ya ostanovilsya, hotel bylo svernut', no ne znal kuda.
Togda ya sdelal eshche neskol'ko shagov i natknulsya na  Pavla. On zanimalsya tochno
tem zhe, chem pered etim zanimalsya ya. No u nego dela obstoyali sovsem hudo. Ego
sapogi razlezlis' do takoj stepeni, chto skvoz' nih vidny byli pal'cy. Imenno
na  sapogi on namatyval sejchas  svoj zapasnoj sviter, a  na golovu kal'sony.
Zakonchiv  s  etim, on  nadel  ryukzak,  zakinul na plechi vyazanku s drovami, a
potom prokrichal mne na uho:
     - Kuda nam idti? YA nichego ne vizhu!
     YA v otvet lish' mahnul rukoj. Projdya metrov desyat', ya snova zasomnevalsya
v pravil'nosti puti, no tut my natknulis' na nashih komandirov.
     - Levee nado brat'! - krichal Andrej na uho ZHerebe.
     Tot otchayanno motal golovoj.
     -  Pravil'no  idem!  - revel  on  v  otvet.  Po-drugomu  govorit'  bylo
nevozmozhno.
     - A ya govoryu, levej! - oral Lejtenant, pokazyvaya na  svoj hilyj kompas.
- YA azimut zasek!
     Golova Andreya tozhe uzhe byla zamotana sviterom. Minuty dve oni rugalis',
tret'ej  v ih spor  vmeshivalas'  svoim zavyvaniem  purga, no chto ona  hotela
skazat',  na ch'ej byla storone, nikto tak i  ne ponyal. V  konce  koncov Ivan
ustupil, i my poshli pod  nachalom Lejtenanta. Vidya, chto my s Pavlom postoyanno
otstaem,  Andrej vytashchil  poslednij  obrezok  verevki,  vsego-to  metra  tri
dlinoj. On  svyazal im  nas  vmeste, a  konec pricepil k  svoemu remnyu. CHtoby
vypolnit'  vse  eto,  emu  prishlos'  neskol'ko  raz  otogrevat'  ruki  svoim
dyhaniem.
     Ves'  ostal'noj  put'  prevratilsya   dlya   menya  v  sploshnoe   muchenie,
beskonechnyj koshmar. YA  promerz  do  kostej, poroj  mne kazalos', chto  ya  uzhe
prevratilsya v glybu l'da.  Ruki, nogi otkazyvalis' dvigat'sya,  i lish'  ryvki
verevki zastavlyali menya
     idti. A sneg vse  lepil i lepil  pryamo  v  lico,  zabivaya  nos i glaza.
Otvorachivayas', ya sudorozhnymi grimasami i  rukavom razdiral  ledyanuyu masku. YA
zadyhalsya, a serdce stuchalo  tak, slovno ya bezhal marafon, hotya na samom dele
ele shel, preodolevaya kazhdyj metr prosto geroicheskim usiliem. To, chto my idem
pravil'no,  ya chuvstvoval lish' kogda padal, potomu chto katilsya imenno vpered,
vniz po sklonu.
     Vskore  pribavilos' eshche  odno  prepyatstvie.  Snezhnyj  pokrov  s  kazhdoj
minutoj stanovilsya  vse  vyshe i vyshe. S nastupleniem temnoty  my uzhe shli  po
koleno v snegu, zatem breli v nem uzhe po poyas,  razdvigaya  vyazkij  kak testo
sneg  telom. YA  uzhe ne veril,  chto my dojdem.  Mne stalo kazat'sya,  chto Ivan
prav,  my idem ne  tuda. A  potom i  mysli slovno zamerzli, ostalas'  tol'ko
odna.  Mne  hotelos' skinut' etot proklyatyj gruz,  eto  zoloto,  na  kotoroe
nel'zya  kupit'  dazhe prostyh  rukavic,  brosit' eti  drova,  kotorye  nel'zya
zazhech'. Meshalo tol'ko odno - ne bylo sil sdelat' dazhe eto.
     Pervym primetam zatish'ya ya ne poveril. Po-prezhnemu revel  uragan, no uzhe
glushe. Sneg hot' i lepil v glaza, no bez prezhnej yarosti, naletaya ne speredi,
a otkuda-to sboku.  A glavnoe, stalo legshe dyshat'.  Sodrav s lica  ocherednuyu
ledyanuyu masku,  ya razglyadel vperedi temneyushchuyu na fone vypavshego snega mahinu
skaly. A projdya eshche  nemnogo, okazalsya v  blagodatnom  oazise  zatish'ya. Sneg
shel,  no zdes'  on byl ne  holodnym ubijcej, a karnaval'nym,  prednovogodnim
puhom.
     My podoshli vplotnuyu k skale. Zdes'  sily okonchatel'no  ostavili menya, i
pobezhdennyj sobstvennym gruzom, ya upal na spinu  i tupo nablyudal za tem, kak
ostal'nye raschishchayut ploshchadku dlya  kostra. Apatiya  i  bezrazlichie  ovladevali
mnoj. Kazalos',  chto dusha uzhe  otdelilas' ot tela. YA uzhe ne merz i slovno so
storony nablyudal za soboj  i za muzhikami, kurguzo toptavshimisya okolo vyazanok
drov.  YA  slyshal  rugan'  Ivana,  videl, kak otvalilsya  v  storonu  i  zamer
vydohshijsya  Pavel. Andrej prisel okolo  grudy drov i molchal,  pokachivayas' iz
storony v storonu. A Ivan vse rugalsya, v golose  ego chuvstvovalas' yarost', i
ya ne mog ponyat', pochemu on tak serditsya? Ved' vse tak horosho, uzhe tak teplo.
A  Ivan vse  rugalsya  i  smeshno  hlopal odnoj rukoj ob druguyu.  Otstranenno,
bezrazlichno  ya  videl,  kak  vypadali  iz  ego  negnushchihsya  tolstyh  pal'cev
tonen'kie palochki spichek. Nu i  chto?  Zachem vse eto? Ne stoit tak suetit'sya,
ved' krugom takoj pokoj.
     Otkinuvshis'  na  spinu,  ya  smotrel,  kak Ivan sdelal eshche  odnu popytku
podcepit' neposlushnymi  rukami  rassypavshiesya  spichki,  a  kogda  eto emu ne
udalos', ZHereba vzyal  topor  i  povernulsya k Snezhke. Sobaka podnyala  golovu,
vzglyanula emu v lico. ZHereba  vstal na koleni pered nej, obhvatil rukami  ee
golovu, so  stonom, muchitel'no prorychal chto-to, zatem podhvatil dvumya rukami
topor i obrushil ego s razmahu  na  golovu Snezhke.  Ona  dazhe  ne vzvizgnula,
prosto otkinulas' na
     bok. A Ivan vsporol lezviem topora ee beloe bryuho. Srazu hlynula temnaya
krov', on sunul v polost' zhivota  obe ruki i tut zhe  zastonal ot  boli.  |to
hlynula  v  omertvevshie pal'cy  ego sobstvennaya  krov'. CHerez  paru minut on
vytashchil svoi
     dymyashchiesya na  moroze ot teploj krovi ruki, nagnulsya, i vskore kazhushchijsya
nesterpimo yarkim ogonek zaplyasal sredi hvorosta, nabiraya silu i moshch'.
     Andrej i Pavel, chut'  otogrevshis'  i pridya v sebya, osvobodili  menya  ot
noshi  i  podtashchili  k  ognyu.  Oni  nachali rastirat' moe  lico i ruki snegom,
tormoshili menya  i neshchadno tryasli.  Poluchiv vozmozhnost' dvigat'sya  ya  nemnogo
soshel s  uma  i  uporno pytalsya  ulech'sya  pryamo na koster,  grozya  razrushit'
hrupkoe sooruzhenie. Menya  s trudom udalos' uderzhat' na  distancii,  prichem ya
sumel ottolknut' Pavla  s Andreem, i  lish' ZHerebe udalos' dobroj zubotychinoj
ostanovit' moj idiotskij napor. Kak ni stranno, no rassudok mne vernula bol'
v obmorozhennyh pal'cah. Lomilo ih tak, chto hotelos' vzvyt' v golos.
     Purga  konchilas'  tol'ko  posle  polunochi,  i  ZHereba  vzdohnul s yavnym
oblegcheniem:
     - Slava Bogu, eto  eshche  ne zimnij  buran. Tot esli zakrutit, to  dnya na
tri.
     Koster  my  podderzhivali do  pyati  utra,  ekonomno podbrasyvaya  v  nego
drovishki. My sumeli dazhe natopit' v kotelke snega  i,  sogrev  ego  pochti do
kipyatka, svarganili chto-to  vrode  supa  iz  medvezh'ego serdca. Horosho,  chto
ZHereba  predvaritel'no ego svaril.  Posle goryachej  pishchi ya nemnogo  ottayal  i
iznutri, a glavnoe, poveril, chto dozhivu do rassveta.
     Osoznal  ya  i  to,  v  kakoj  my  byli  opasnosti.  Vremya ot  vremeni ya
posmatrival v storonu, tam,  gde prikrytoe  snegom, vytyanulos'  telo Snezhki.
Menya ne  pokidalo chuvstvo viny  pered sobakoj, zaplativshej  svoej zhizn'yu  za
nashe  sushchestvovanie.  Ivan  zhe slovno postarel za etu  noch'. Do rassveta  on
skazal bukval'no neskol'ko slov, a lish' zabrezzhil rassvet, molcha  vzvalil na
plechi  ryukzak  i  pobrel  vpered,  dazhe  ne  oglyanuvshis'  tuda,  gde  lezhala
mnogoletnyaya sputnica ego pohodov.  No upreknut'  ego ni u kogo ne povernulsya
yazyk. Neizbyvnym gorem veyalo ot vsej ego figury.
     VZGLYAD V SPINU
     Spuskalis'  my  dolgo,  sneg  mestami byl po  poyas,  k  tomu  zhe  rezko
poteplelo, i on stal kakim-to osobenno  vyazkim. Lish' k poludnyu  my dobralis'
do zaroslej stlanika. Skinuv ryukzak, Ivan obernulsya i proburchal:
     - Hvatit. Vstaem na ves' den'. Nado otdohnut'.
     - A eti ne dogonyat? - kivnul v storonu gor Pavel.
     ZHereba otricatel'no motnul golovoj:
     - Vryad  li oni v gory  poperlis'. Ilyushka pogodu  dnya za dva chuet.  Nu a
esli  oni vse zhe  poshli,  to  carstvie im nebesnoe. Po tu  storonu  perevala
sejchas snega navalilo neskol'ko metrov.
     YA nevol'no  predstavil  sebe,  chto proizoshlo by s nami,  esli by my  ne
uspeli  podnyat'sya  na pereval. Medlennaya smert' pod  tolshchej vse narastayushchego
snega. No poka nam vezlo.
     Koster my razveli kak v pionerskom lagere, hotya osoboj nuzhdy v etom uzhe
i  ne bylo. Pogoda povernulas' na sto vosem'desyat  gradusov. Sneg  osedal na
glazah.  Medvezh'e  myaso,  nesmotrya  na  otvratitel'nyj  zapah  shkury,  imelo
prevoshodnyj vkus, a zhir byl  tolshchinoj v dva pal'ca.  Obglodav  kost', ya  po
privychke poiskal  glazami Snezhku,  chtoby otdat'  ee ej, i  snova osoznal vse
proizoshedshee s nej i s nami.
     Posle  etogo  zavtraka-uzhina  my zavalilis'  spat' pryamo  na  progretuyu
kostrom zemlyu, prikryvshis' pologom. No k vecheru vse-taki prishlos' spustit'sya
vniz, k bolee solidnomu lesu.
     Dva dnya posle etogo my shli medlenno, dazhe netoroplivo. Vstavali pozdno.
CHasto  delali privaly,  zaranee  gotovilis' k  nochlegu.  Pogoda  po-prezhnemu
stoyala  teplaya, sneg tayal.  Skoro opyat'  proglyanula  skvoz' beliznu zelenymi
pyatnami trava.
     A eshche  tormozil nash hod  Pavel. Nesmotrya na vse  uhishchreniya, on vse-taki
podmorozil  sebe  nogi. Na  pal'cah poyavilis'  voldyri, i ya  prosto  ne  mog
ponyat', kak on pri vsem etom eshche idet!
     Vprochem poobmorozilis' vse, u nas shelushilas' kozha na lice, u ZHereby nos
priobrel malinovyj  ottenok, i on shipel  ot  boli,  esli  prikasalsya k nemu.
Deshevo  otdelalsya  ya  so svoimi rukami, kozha prosto slezla s ladonej,  kak u
zmei. To zhe samoe proishodilo i s ushami.
     No Pavel s utra zahromal tak sil'no, chto ZHereba ostanovilsya i sprosil:
     - Ty chto?
     - Da nogi chto-to bolyat, - ozabochenno otvetil tot.
     Ivan sbrosil ryukzak i prikazal:
     - Razuvajsya.
     Vid razduvshihsya pal'cev Pavla privel nas v uzhas.
     - Ty chto zhe, nichego ne chuvstvoval?! - zaoral na nego Andrej.
     - Pochemu, chuvstvoval. Bol'no bylo, strelyalo dazhe v nogi.
     - A chto zh terpel?
     Tot tol'ko vinovato pozhimal plechami da ulybalsya.
     Osmotrev ego nogi, ZHereba postavil diagnoz:
     -  Moglo byt' i huzhe. Esli  by pocherneli, to  eto vse,  sejchas  tebe ih
toporom by otchekryzhil, i hodi kak est', na odnih pyatkah.
     Posle etogo Ivan poskoblil medvezhij okorok i smazal nogi  Pavla  zhirom.
Zatem  on zanyalsya strannym  delom. Iz vse umen'shayushchegosya  pologa on sshil dva
ogromnyh sapoga, pristroiv vnutri nih kuski medvezh'ej shkury.
     - Tvoi govnodavy vse ravno razlezlis', da ty sejchas v nih i ne vlezesh'.
Primer'-ka vot eto pershi...
     Strannaya obuv'  prishlas'  Pavlu v  samyj raz.  No  shel  on vse  ravno s
trudom.
     - Dojdem do deda Ignata,  on tebya vylechit, - podbodril ego Ivan, - on v
etih delah mastak.
     Fraza  okazalas'  samoj  dlinnoj  iz  skazannyh  ZHereboj  za  eti  dni.
Izmenilsya on  strashno. Zarosshij trehnedel'noj shchetinoj, ugryumyj, sutulivshijsya
Ivan sovsem  ne  pohodil na  togo  zhizneradostnogo,  dobrodushnogo  krasavca,
vstretivshegosya nam  mesyac nazad. My  nauchilis'  ponimat' ego bez  slov. Esli
ZHereba  nachinal sobirat' ryukzak, znachit, skoro  v dorogu.  Esli on sbrasyval
poklazhu s plech i oglyadyvalsya po storonam, znachit, eto mesto nochevki.
     Na  tretij  den' my  voshli v  sovsem uzhe  v  blagodatnye  kraya.  ZHereba
ostanovilsya  na vershine lysoj sopki,  oglyadel  raskinuvshuyusya  vnizu obshirnuyu
dolinu i vpervye za eti dni ulybnulsya.
     - Slava Bogu, doshli! Vot oni, ugod'ya deda Ignata.
     Zdes'  bylo  horosho.  Gustaya, plotnaya tajga, i  daleko, na  gorizonte -
zasnezhennye vershiny gor. A Ivan prodolzhal rashvalivat' eti kraya:
     - Zver'ya zdes' - kak v rayu do pervorodnogo greha. V predgor'yah soloncy,
poetomu  izyubri,  losi,   vse  syuda  kochuyut.   I  zima  zdes'  myagkaya.  Gory
zagorazhivayut dolinu so vseh storon, a letom zhara, i reka blizko, von tam.
     On pokazal vlevo.
     - A kak zhe on etih olenej strelyaet? Ved' esli oni krov' pochuvstvuyut, to
potom uzhe nikogda na soloncy ne pridut?
     ZHereba prenebrezhitel'no mahnul rukoj.
     - Da  on i ne strelyaet. Prosto stavit  kapkan. Privyazhet ego kolode, vot
on  ujti daleko i ne mozhet. Nu ladno, nam takim hodom eshche den' puti.  Zavtra
posle poludnya budem u deda medovuhu pit'.
     Posle etogo  on zamolk,  ssutulilsya. Slovno chto-to davilo na  Ivana, ne
davalo emu zhit' spokojno.
     "  Kak on perezhivaet  iz-za svoej sobaki, - s sochuvstviem podumal  ya. -
Konechno, eto trudno, tak vot, svoimi rukami ubit' luchshego druga".
     I imenno na spuske, vojdya v gustoj les, ya vpervye pochuvstvoval strannoe
bespokojstvo. YA prosto fizicheski chuvstvoval  na sebe chej-to vzglyad. Ne raz i
ne dva ya
     oglyadyvalsya,  vnimatel'no osmatrivalsya  po  storonam,  pytalsya  ubedit'
sebya, chto  vse  eto  mne mereshchitsya,  no prohodilo  vremya,  i snova po  spine
ledyanoj volnoj bezhal oznob.
     SHel  ya  v tot  den', kak obychno, poslednim, Pavel  hromal peredo  mnoj.
Nevol'no uskoriv shag, ya nachal nastupat' emu na pyatki. Paru raz  on udivlenno
oglyadyvalsya,  no  molchal.  Prorvalo  ego,  kogda  on ostanovilsya,  popravlyaya
zavyazki svoih bahil, a ya, vse oglyadyvayas' nazad, s hodu vrezalsya v nego.
     - YUr, ty chto eto mne segodnya vse zapyatniki ottoptal? Hochesh' menya i etoj
obuvki lishit'? Esli toropish'sya, to idi vpered.
     -  Da  ladno, -  otshutilsya ya. -  Prosto ty  na medvezhatine  ot容lsya, ne
obojdesh'.
     Na  korotkih privalah ya prismatrivalsya k  svoim sputnikam, no nikto  iz
nih ne vykazyval  kakogo-libo bespokojstva. ZHereba snova zamknulsya i molchal.
Andrej paru raz dostaval kartu i vse pytalsya opredelit'sya na mestnosti, nu a
Pavel byl ozabochen tol'ko svoimi brezentovymi sapogami. Snachala ya ne reshalsya
govorit' pro svoe bespokojstvo, boyas' nasmeshek, potom bylo vse-taki reshilsya,
no tut  Ivan molcha vskinul  na plechi ryukzak, podavaya  signal k pod容mu,  i ya
promolchal.
     Nesmotrya na  etot  podsoznatel'nyj  strah, ya prodolzhal idti  poslednim.
|tim ya kak by borolsya s samim soboj. No  blizhe k vecheru ya uslyhal chut' sboku
i  szadi tresk such'ev i ponyal, chto vse-taki  vse eto ne tak prosto. YA dognal
Pavla, a uzhe na privale rasskazal obo vsem svoim sputnikam.
     Andrej tut zhe podnyal menya na smeh.
     -  Nu  ty,  YUrok,  prosto  ekstrasens!  Kashpirovskij  plyus  CHumak.  |to
navernyaka  snezhnyj chelovek byl, jeti. Osoba zhenskogo pola. Ona  na tebya glaz
polozhila. Ty ej nravish'sya kak muzhchina.
     Pavel  prosto nedoumenno  tarashchil  glaza,  a  vot  Ivan,  vopreki moemu
ozhidaniyu, vstrevozhilsya. On srazu oborval Andreya.
     - Ne regochi tak, Lejtenant. Avdoshki zdes' ne vodyatsya...
     - Kto? - ne ponyal Andrej.
     - Kto-kto!  Ded Pihto! Avdoshki! Tak nashi muzhiki  etih vashih jeti zovut.
Netu ih zdes'. Severnee, da, eto vot gde Ilyushka zhivet, tam eshche popadayutsya. A
zdes' ih net.
     Tut  uzh  i Andrej i ya vypuchili glaza. Lejtenant  byl  gotov  prodolzhit'
rassprosy pro vse eti chudesa, no k etomu ne byl predraspolozhen ZHereba.
     - V  tajge  tak byvaet. U kogo dar  est', tot nutrom vse chuet. Zrya, chto
li, YUrke veshchie  sny snyatsya?  Mozhet, zver' nas  kakoj skradyvaet, a  mozhet, i
huzhe togo, chelovek. Vdrug kakoj beglyj ob座avilsya, my dlya nego teper' vse,  i
snaryazhenie, i myaso, i oruzhie.
     Ne znayu, kak vse ostal'nye, a ya  srazu vspomnil raskidannye v trave pod
rasshcheplennym  kedrom obglodannye zver'em kostochki. Menya dazhe  peredernulo ot
etogo vospominaniya. A Ivan prodolzhal:
     - Segodnya za drovami pojdem vse. Troe budut  sushnyak zapasat',  a odin s
karabinom ohranyat'.
     Tak my i sdelali. I kak ni stranno, imenno v etom pohode tochno takoe zhe
chuvstvo straha  ispytal samyj neveruyushchij  iz  nas, Andrej. On tashchil za  mnoj
ohapku sushnyaka, zatem  rezko brosil ee, chto-to lyazgnulo. Kogda  ya obernulsya,
to  uvidel, chto on  stoit  s  pistoletom  v  ruke, napryazhenno  vglyadyvayas' v
storonu ovrazhka.
     - Ty chto? - udivilsya ya.
     - Da, naslushalsya  tvoih strashilok.  Teper' vot  samomu  chert  znaet chto
mereshchitsya.
     Uslyshav nash razgovor, podoshli Pavel i Ivan.
     - Videl chto ili net? - sprosil ZHereba.
     - Slyshal. Kamni v ovrage posypalis', za spinoj pryamo.
     - Poshli, - kivnul v storonu ovraga ZHereba, berya na izgotovku karabin.
     Po odnomu my spustilis' vniz. Ivan dolgo  osmatrival dno ovraga, no uzhe
temnelo, i on skazal tol'ko odno:
     - Kto-to zdes' byl. Na kamnyah eshche svezhaya zemlya. Ona skatilas' sverhu.
     - Mozhet, medved'? - predlozhil ya.
     - Da  ladno, kakoj medved'? - otmahnulsya  Andrej. - Ego by  my uzh tochno
zasekli.
     ZHereba udivlenno i nasmeshlivo posmotrel na nego.
     - Kakoj  ty umnyj! Ty ot nego v metre projdesh' i ne zametish'.  Hitrej i
ostorozhnej  v  tajge  zverya  net.  Skol'ko  raz  videl,  kak  oni k  sokzhoyam
podkradyvalis'. U teh nyuh i sluh ne cheta nam, a vse ravno podpuskali chut' ne
vplotnuyu. Ladno, poshli nazad, temneet uzhe.
     Uzhe v lagere Andrej prodolzhil svoi rassuzhdeniya:
     - Mozhet,  eto nashi starye druz'ya vo glave s Kucym?  Patrony  konchilis',
vot oni i ne reshayutsya napast'?
     - Kto by eto ni byl, no segodnya nado dezhurit' vsyu noch'. |h, Snezhki net,
- skazav  eto, ZHereba skrivilsya i  pospeshno otvernulsya ot nas, slovno chto-to
zabyl v ryukzake.
     Tem vecherom my doeli  poslednee  myaso.  |to nikogo ne vzvolnovalo, ved'
zavtra predstoyalo pereshagnut' porog doma zagadochnogo deda Ignata.  Na noch' v
koster, kak obychno, svalili blizhajshuyu el', i dezhurit' pervym vyzvalsya ya.
     Kak ni  stranno, no za  dva mesyaca stranstvij po tajge  ya  ochen'  redko
ostavalsya s nej odin na odin, i osobenno vot tak, noch'yu. Vse-taki ya tipichnyj
gorozhanin. Menya prosto  pridavila eta neveroyatnaya ob容mnost' ugol'no-chernogo
neba  s millionami yarchajshih zvezd. Osen'yu v chistom posle dozhdej nebe ih bylo
eshche  bol'she,  chem letom. I ya  pochuvstvoval  svoe  mesto  v  etoj bezdonnosti
mirozdaniya. YA byl prosto peschinkoj, unesennoj zhestokim vetrom v zhutkuyu dal'.
I  imya mne bylo - cherv', i vek moj - mgnovenie,  i vse  tak  nichtozhno  pered
vechnost'yu i bespredel'nost'yu mira. Kuda-to ischez ogon' kostra, ya  bol'she  ne
slyshal zvukov  okruzhayushchej  nochi:  tresk progorayushchih drov, shum vetra v kronah
moguchih kedrachej. Ostalsya tol'ko pokoj i vselennaya...
     Zverskij ryk,  klyki vpivayutsya mne  v gorlo, ya  krichu... i  prosypayus'!
Serdce besheno  kolotitsya v grudi,  ya dyshu s chastotoj sprintera, probezhavshego
distanciyu, s uzhasom  oglyadyvayus' po storonam. Metrah  v dvuh ot menya stoit s
karabinom  v  rukah smeyushchijsya Lejtenant, a  zaspannye Pavel i Ivan nichego ne
ponimayushchimi glazami smotryat na nas.
     - YUrok tebe privet ot grafa Drakuly, - smeetsya Andrej i pokazyvaet svoi
zdorovennye, davno ne strizhennye nogti. Imenno imi on i capnul menya za sheyu.
     - Sam du-urak, i shutki u te-ebya durackie! - pochemu-to zaikayas', vydavil
ya, vytiraya so lba holodnyj pot.
     -  Lozhis' spat', karaul'shchik! - veselo usmehnulsya Andrej, usazhivayas'  na
moe mesto. - Horosho, ya karabin u tebya zabral, a to by pal'nul s ispuga.
     YA lozhus' na ego  mesto i s gnevom dumayu o tom, chto teper', posle  takoj
vstryaski, ne usnu. No proshlo minut pyat', i ya snova provalilsya v visyashchuyu nado
mnoj chernuyu bezdnu.
     Posle Andreya dezhuril Pavel, a zatem ego smenil Ivan.
     ZHereba sidel u  dlinnyh  goloveshek  progorevshej nod'i i dumal  o  svoej
zhizni.  Nado  bylo  by  podbrosit'  drovishek,  no  tyazhest'  razdumij  slovno
pridavila taezhnika,  ssutulila  ego  moguchie  plechi.  Vpervye  Ivan  Terehov
zadumalsya o svoej
     budushchej sud'be.  Ranee zhizn' nesla ego kak reka, vse  poluchalos' kak-to
samo soboj, nichego ne  nado bylo reshat'. Brosalo  ego kak shchepku ot berega do
berega,  i vse  vrode  ladno.  Dazhe  tyur'mu  i  lesopoval  ZHereba  vosprinyal
spokojno. Nu zaperli tysyachu muzhikov v chetyreh stenah, zastavlyayut les valit'.
Nu  ved'  ne  ubili zhe? A les  tysyachi muzhikov valyat i bez konvoya, po polgoda
propadaya  v  tajge.  CHem  ne  tyur'ma? Zato  tam  on poznakomilsya  s  lyud'mi,
protolknuvshimi ego v beguny. |ti vosem' let on schital samymi luchshimi v svoej
zhizni. Zdes' on byl na svoem meste, emu nravilas' eta rabota. Poltora mesyaca
tyazheloj, no vpolne posil'noj kochevoj zhizni obespechivali ego na god dostatkom
i svobodoj. Otdav  bol'shuyu chast' deneg materi, na ostal'nye on vdovol' kutil
i kurazhilsya po  polupustym osennim kurortam, a na poslednie groshi bral bilet
domoj. Do vesny on zhil  tyaguchej, dremotnoj zhizn'yu, delya  vremya mezhdu goryachej
pech'yu i podlednym lovom, ne radi promysla, a dlya zabavy.
     Po vesne on uhodil na rybalku v tajgu, i azart uderzhival ego u studenyh
rechek  i  ozer  do  samoj makushki leta, kogda  prihodila pora  sobirat'sya  v
dalekuyu  dorogu. No  za  poslednie  neskol'ko  let v  korne  izmenilos' vse.
Zolotodobyvayushchie  barony naladili bolee prostoj i bezopasnyj sposob dostavki
zolota v  Rossiyu  i  na Kavkaz. Nuzhda  v begunah otpala.  Kakim-to  verhovym
chut'em  ZHereba  chuvstvoval,  chto   eto  ego  poslednij  beg.  A  eto  lomalo
ustoyavshijsya rasporyadok  ego  zhizni.  Nado  bylo  iskat'  druguyu rabotu,  chto
nepremenno  lishalo ego toj svobody, k  kotoroj on tak privyk  i  kotoruyu tak
cenil.
     Eshche  v pervyj den'  vstrechi s etimi tremya chudakami,  chut' li ne nagishom
reshivshimi probezhat' po  tajge, emu  prishla v golovu  prostaya i chernaya mysl':
prosto-naprosto  prirezat' noch'yu vseh  troih i  zabrat'  zoloto  sebe. Tajga
skryla by vse, a etih  troih nikto by i  ne hvatilsya.  Togda on otognal  etu
mysl', no teper'  ona  vse  chashche i chashche  prihodila emu  v  golovu.  Tridcat'
kilogrammov zolota pozvolili  by  emu eshche dolgo vesti privychnyj obraz zhizni.
So  sbytom "ryzh'ya" on tozhe ne  znal problem,  adresa  emu byli izvestny. Vot
poetomu-to Ivan stal molchaliv  i  ozloblen.  Smert'  Snezhki slovno postavila
kakuyu-to tochku v ego rassuzhdeniyah. Sobaku on kupit druguyu, no poka byla zhiva
Snezhka, on ni  za chto  by ne  reshilsya  by na  eto chernoe delo. K  Snezhke  on
otnosilsya kak  k  cheloveku, kak k luchshemu  drugu, i on znal,  chto ona  by ne
odobrila zadumannoe im.
     Nochami  on obdumyval, kak  eto vse  sdelaet. Vyglyadelo  vse prosto: tri
udara nozha,  stolknut'  tela  v  kakuyu-nibud' yamu, i ishchi  vetra v  pole.  No
segodnya  on  uzhe  dvazhdy  podhodil k mirno spyashchim sputnikam, i  ruka s nozhom
prosto ne podnyalas'. A reshat'sya nado  bylo  segodnya, etoj noch'yu.  Zavtra oni
podojdut k zaimke  deda  Ignata.  Starika  Ivan boyalsya i lyubil.  Bylo v  nem
chto-to takoe,  otchego pri vstreche s otshel'nikom  Ivan chuvstvoval sebya slovno
shkol'nik, prishedshij k strogomu otcu s dvojkoj. Luchshe by bylo  emu yavit'sya  k
nemu  odnomu, bez poputchikov. Togda by zoloto on ostavil u  nego, dedu  Ivan
doveryal bol'she, chem samomu sebe. Esli on ne sdelaet eto segodnya noch'yu, to ne
sdelaet uzhe nikogda.
     Podnyav golovu, ZHereba uvidel polosku zari. |to ego  slovno podstegnulo.
On  ostorozhno podoshel  k  spyashchim.  Iz-pod  kuska brezenta  vidnelis'  tol'ko
golovy. Belorus  utknulsya  nosom v  svoj brezentovyj kolpak  i  tiho  sopel.
Lejtenant lezhal na spine, po-bogatyrski vol'no raskinuv ruki i nogi. Lezhashchij
mezhdu  nimi YUrka, kak vsegda,  svernulsya kalachikom,  on sil'nee vseh merz po
nocham.
     Vytashchiv  iz  nozhen  svoj  tesak,  ZHereba podoshel  k Lejtenantu. Ego  on
nametil davno,  iz vseh  troih etot byl samyj  spravnyj  muzhik, a  znachit, i
samyj opasnyj.  Ivan opustilsya na koleni, vsmotrelsya v  lico spyashchego Andreya.
ZHereba  videl  kazhduyu morshchinku na  ego  lice.  Lejtenant  vo  sne  ulybalsya,
ochevidno, prisnilos' chto-to horoshee.
     "Vot i horosho. Pust' poraduetsya pered smert'yu", - mel'knulo v  golove u
ZHereby.  On podnyal nozh  i ne  smog ego  opustit'. Nesmotrya  na  predutrennij
morozec,  lico ego zalival pot, a  v gorle  zastryal kom. Pered glazami Ivana
snova zamel'kali  kartiny ih  sovmestnogo  pohoda.  Krushenie  na  dolblenke,
belorus  togda  vytashchil  ego  iz  reki,  potom  plot,  padenie  s  vodopada,
izmatyvayushchee begstvo ot dvunogih hishchnikov, purga.  Esli by ne Lejtenant,  on
by togda tochno proshel mimo skaly i mimo zhizni.
     ZHereba motnul golovoj, starayas'  otognat' eti mysli. Ved' esli b ne eti
troe,  on nikogda  by  ne popal v glupuyu zavaruhu s  etimi banditami.  El by
davno shashlyki da sacivi v  Sochi, zapival horoshim vinom. Da i Snezhka ostalas'
by zhiva.
     Ivan postaralsya sosredotochit'sya na etoj  mysli, tol'ko v nej on nahodil
kakoe-to  moral'noe  opravdanie  zadumannomu.  On  podnyal ruku, posmotrel na
blesnuvshee  golubiznoj  lezvie, no  kom v  gorle ne  prohodil. Togda  ZHereba
votknul nozh v zemlyu ryadom s golovoj Lejtenanta, otoshel k kostru i hlebnul iz
kotelka  holodnogo  taezhnogo  chaya.  Vozvrashchayas'  obratno,  on  ostanovilsya u
prislonennogo k  stvolu  dereva karabina, posmotrel na  nego i  otricatel'no
motnul golovoj. Nazhat' na kurok, konechno,  legche,  no tak on uspeet ubit' vo
sne  tol'ko odnogo, a eti uspeyut prosnut'sya  i budut smotret'  na nego! Ivan
zaranee  boyalsya etih  vzglyadov, boyalsya, chto oni emu  budut snit'sya potom vsyu
zhizn'.
     ZHereba otmetil, chto sovsem uzhe rassvelo,  koster okonchatel'no progorel,
on sdelal dva shaga nazad,  k votknutomu v zemlyu nozhu, no kakoe-to dvizhenie i
shoroh  sboku  zastavili  ego  oglyanut'sya.  On  srazu  ponyal, chto eto  takoe,
promel'knula dazhe mysl', chto pacan  okazalsya prav...  Ego ruka  po  privychke
rvanulas' k  nozhnam, no  nozha ne bylo.  Ivan  uspel vskinut'  ruki i korotko
vskriknut' prezhde, chem mnogopudovaya tusha medvedya  oprokinula  ego na zemlyu i
zlovonnoe dyhanie smerti pahnulo na nego iz otkrytoj pasti...
     Prosnulis' my  odnovremenno, no ya pervym pripodnyalsya so svoego zhestkogo
lozha i eshche uspel uvidet' temnuyu massu, s treskom ischezayushchuyu v kustarnike.
     - CHto eto bylo?! - zakrichal Andrej, vskakivaya na  nogi i vsmatrivayas' v
storonu udalyayushchegosya shuma.
     - Medved', - otvetil ya spokojno.
     Pavel  dogadalsya podbrosit'  v koster sushnyak, i mrachnaya serost' rannego
utra ozarilas' yarkim  svetom.  My vtroem proshli do samyh kustov i  zdes'  na
zemle uvideli shapku ZHereby i ryadom s nej pyatna krovi.
     I tol'ko  zdes'  menya zakolotilo. Andrej podnyal shapku, vyrugalsya, Pavel
stoyal  ryadom i molchal, no  po licu ego bylo vidno,  chto  on  tak  zhe v shoke.
Lejtenant brosil  shapku, metnulsya nazad i  prines goryashchuyu  palku i  karabin.
Fakel on sunul Pavlu, a sam peredernul zatvor.
     Metrov cherez  desyat' my nashli odin iz  sapogov Ivana. Tam, gde  medved'
tashchil ego  telo, trava  byla  primyatoj,  kustarnik poloman.  I vsyudu  krov'.
Projdya eshche metrov desyat', my ostanovilis'. Fakel pogas, i za kazhdym  derevom
i kustom nam chudilas' opasnost'.
     - Ladno, dal'she  ne pojdem, - reshil Andrej. - Dozhdemsya utra.  Ivanu my,
pohozhe, uzhe ne smozhem pomoch'.
     My povernuli obratno. Eshche s polchasa my  molcha prosideli  u kostra, menya
vse bila nervnaya drozh'. Svetalo, i  nakonec Andrej glyanul vokrug, podnyalsya s
brevna. Podojdya k  svoemu ryukzaku,  on posharil  v karmane, vytashchil  patrony,
hotel
     bylo uzhe  napravit'sya v  les, dazhe  kivnul nam, no  tut  uvidel ryadom s
izgolov'em  svoej  lezhanki votknutyj  v  zemlyu  nozh.  Vytashchiv  ego lejtenant
osmotrel lezvie so vseh storon i,  probormotav: -  Neponyatno,  - dvinulsya po
krovavomu sledu.
     Ne nado bylo byt' sledopytom, chtoby uvidet' poslednij put' Ivana. Nashli
my ego metrah v trehstah ot lagerya, v nebol'shom ovrage. Iz-pod grudy kamnej,
zemli  i suhih  vetok  torchala bosaya  noga  Ivana,  lokot', da okrovavlennye
volosy.
     - Spryatal, svoloch'! - vyrugalsya Andrej,  otdal karabin mne a sam otgreb
s lica ZHereby  zemlyu. Zrelishche bylo  zhutkoe.  Lico  Ivana ne postradalo, dazhe
glaza byli otkryty, no gorlo bylo vyrvano v kloch'ya.
     - |h, Vanya, Vanya. Kak zhe  ty ne uberegsya? - tiho sprosil Andrej i snova
zasypal lico beguna.
     - Andrej!  -  trevozhno  okliknul ego Pavel,  pokazyvaya  rukoj na kusty.
Lejtenant  chut'  s  rukami ne otorval u menya  karabin i  trizhdy vystrelil po
kustam. On popal, razdalsya pronzitel'nyj vizg, za chahlymi kustami bagul'nika
zabilos' v  agonii chto-to bol'shoe  i  temnoe. Andrej vystrelil uzhe pricel'no
raz, drugoj...
     Kogda  vse stihlo  on poshel posmotret' na  svoyu  dobychu,  my,  konechno,
dvinulis' za nim. Obojdya kustarnik, lejtenant sklonilsya  nad ubitym zverem i
razocharovanno vyrugalsya. Na  okrovavlennoj  zemle lezhal  kakoj-to nesuraznyj
zver' razmerom s bol'shuyu sobaku,  tolstymi  lapami i protivnoj, oskalennoj v
predsmertnoj muke past'yu.
     - Rosomaha, - poyasnil  Lejtenant. - Prishla na  zapah krovi.  Zrya tol'ko
stol'ko patronov prosadil.
     My vernulis' obratno, k zhutkoj mogile nashego tovarishcha.
     - CHto delat'-to budem? - sprosil Pavel, kivaya na holm.
     - Ne znayu.  Ne nesti zhe  ego na sebe. Nado  dojti do etogo deda Ignata,
chto on skazhet. Prikryt' tol'ko nado poluchshe,  chtoby melyuzga ne  dobralas'. A
medved' vse ravno budet zhdat', poka myaso stanet s dushkom, - reshil Andrej.
     My podkatili neskol'ko bol'shih valunov, prinesli  paru breven,  poluchshe
zasypali telo, postoyali neskol'ko minut v  skorbnom  molchanii. No pered etim
Andrej shokiroval i menya i Pavla. Otgrebya s ZHereby zemlyu, on stashchil i  vtoroj
ego sapog.
     Uzhe vernuvshis' na  polyanu, Lejtenant akkuratno postavil sapog  ryadom  s
pervym i kivnul na nih Pavlu:
     - Nadevaj, tebe oni kak raz budut.
     Poschitav  na  etom  razgovor   zakonchennym,  on  povernulsya  ko  mne  i
nahlobuchil na moyu golovu shapku Ivana. YA tut zhe sorval ee s golovy.
     - Ty chto, Andrej?! YA ne nadenu ee, tut zhe krov'!
     - Gde ty vidish' krov'! Netu  zdes'  nikakoj  krovi, smotri! - Lejtenant
bukval'no shvyrnul mne v lico shapku ZHereby i obernulsya k  Pavlu, zastyvshemu v
yavnom somnenii. Odin sapog ZHereby dejstvitel'no byl sil'no zapachkan v krovi.
Nasha
     nereshitel'nost' prosto vzbesila Lejtenanta, on nachal  orat'  na  nas vo
vsyu svoyu oficerskuyu glotu, bryzgaya slyunoj i s nenavist'yu glyadya na oboih.
     - A ty chto stoish'?! A!  Po tajge bosikom hochesh'  idti, da?! Idi, chert s
toboyu, avos' sdohnesh', hot' muchit'sya s vami ne budu! CHistoplyui hrenovy! Zima
na nosu, vam purgi malo bylo?! - on obernulsya ko mne. - A ty zabyl uzhe,  kak
podshtanniki  na  golovu  napyalival?! Zabyl?  Von, posmotri!  -  on  tknul  v
blestevshie na gorizonte  saharnoj beliznoj snezhnye vershiny i snova zaoral: -
Von oni stoyat, zhdut tebya!
     V proshlyj raz  ushi  chut'  na perevale ne ostavil,  a  zdes' ty ih tochno
ostavish'. I ty nadenesh' etu shapku, pust' na nej budut hot' vse mozgi Ivana!
     Rezko oborvav etu svoyu nesuraznuyu rech', Lejtenant otvernulsyai,  podoshel
k  svoemu ryukzaku, nachal bylo zatyagivat' na nem  verevku, no vdrug povalilsya
na zemlyu v sudorogah zhestochajshej isterii.
     S togo pamyatnogo dnya poezdki na bazu pervoj brigady Andrej derzhalsya kak
kremen',  no nepreryvnoe napryazhenie, gruz  vzyatoj  na sebya otvetstvennosti i
vlasti podtochili i ego zheleznye nervy. |to pohodilo na pripadok epilepsii. YA
nasmotrelsya v detdome na podobnoe, tam u nas  troe  stradali paduchej. Boyas',
chto Andrej  poranitsya ob  ostrye such'ya ili kamni,  my navalilis' s Pavlom na
nego. On bilsya pod nami, i  kazalos',  chto my ne spravimsya, ne  uderzhim  etu
umnozhennuyu  isterikoj  silu.  No  ya  ponyal glavnoe  -  eto  byla  vse  zhe ne
epilepsiya, prosto  nervy  poshli vraznos. Postepenno Lejtenant nachal utihat'.
Tol'ko tyazhelo i chasto dyshal.
     Togda my s  Pavlom otpustili  ego i otoshli v storonu. Belorus  stashchil s
nog  svoyu  urodlivuyu  obuvku  i  nachal  primeryat'  sapogi  Ivana.  Dazhe  dlya
slonov'ih,  razbuhshih  ot mozolej  i  obmorozheniya  lap  Pavla oni  okazalis'
velikovaty. YA zhe napyalil na golovu shapku ZHereby. S takim zhe uspehom ya mog by
nadet' i vedro. Golova boltalas' vnutri  etogo sooruzheniya, kak botalo vnutri
cerkovnogo  kolokola. No  sporit'  s Andreem  ya uzhe ne  reshilsya. Zavyazal pod
podborodkom ushi i stal zhdat' rasporyazhenij.
     Andrej, starayas'  ne smotret' nam  v glaza, nachal ukladyvat' veshchi, delya
ih  na troih. CHto polegche: odeyala, polog,  vse  eto dostalos' mne. Zoloto on
polozhil Pavlu, a sam vzvalil ryukzak ZHereby.
     - CHto on tam nes? Vsyu Sibir' proshli, a u nego vse ryukzak nepod容mnyj, -
provorchal Lejtenant i vzmahom ruki dal komandu k otpravleniyu.
     Nikogda eshche ya ne pokidal nochnuyu stoyanku s takim bol'shim oblegcheniem.
     VLADENIYA STAROGO OTSHELXNIKA
     Andrej  vel  nas  uverenno, lish' inogda  sveryayas'  po  kompasu,  da  na
vershinah  podnosya k glazam binokl'.  Idushchij vperedi  menya  Pavel obernulsya i
sprosil:
     - Nu kak, ty bol'she nichego ne chuvstvuesh'? Otstal etot zmej ot nas?
     -  Net,  ne chuvstvuyu,  -  mrachno  otvetil  ya.  -  CHto  tut,  k  chertyam,
pochuvstvuesh' kogda nichego ne vidno?
     Dejstvitel'no, vse  moi sily uhodili teper' na  bor'bu s shapkoj. Kak ni
pristraival ya  ee na zatylok, ona  neizmenno s容zzhala mne na glaza,  tak chto
padal ya v tot den' gorazdo chashche, chem obychno.
     Lish'  v  pyatom chasu  dnya  Andrej ostanovilsya  i sodrav  s  golovy  svoyu
neizmennuyu brezentovuyu shlyapu vymolvil dolgozhdannuyu frazu:
     - Vse, kazhetsya doshli.
     My  s  Pavlom  ryscoj  obognali  ego  zastyli   na  meste,  s  upoeniem
razglyadyvaya stol' radostnuyu i  neobychnuyu dlya  taezhnoj gluhomani  kartinu. Na
sklone  holma  stoyal  dom.  Ne slishkom  bol'shoj,  prizemistyj  s  malen'kimi
okoshkami.  No zato samyj  nastoyashchij, zhiloj dom. Ryadom,  chut' nizhe, u  ruch'ya,
dymilas' nebol'shaya ban'ka, sudya  po dymu, vyhodyashchemu cherez dver', topivshayasya
po-chernomu. A v nizine chernel pahotoj bol'shoj pryamougol'nik ogoroda.
     - Kak Ivan eto nazyval? Zaimka? - sprosil Andrej.
     - Da, - podtverdil ya.
     - Nu chto zh, posmotrim, chto eto za zaimka.
     Vsyu  ostavshuyusya dorogu my leteli slovno  na kryl'yah. Do doma ostavalos'
vsego  metrov  tridcat', kogda  podnyala laj  bol'shaya  sobaka do etogo  mirno
dremavshaya na kryl'ce. Po vidu eto byla tochno takaya  zhe lajka,  chto i Snezhka,
no  tol'ko  temno-korichnevoj  masti s  chernymi  razvodami.  Layala ona  ne  s
isterikoj, kak eto delayut cepnye sobaki, a  merno  i  vnushitel'no, pri  etom
oglyadyvayas' na dver'.
     Vskore  dver' otkrylas',  i na poroge  poyavilsya hozyain zdeshnih mest.  V
rukah on derzhal ruzh'e, no i  bez etogo ego oblik vnushal uvazhenie. Rostom ded
Ignat kazalsya nichut' ne men'she pokojnogo ZHereby, da i v plechah tak zhe moguch.
CHto eshche srazu zhe  brosalos' v glaza, eto dlinnaya sedaya  boroda i belosnezhnye
dlinnye volosy. Vyrazhenie surovosti ego licu pridavali kustistye belye brovi
i kryuchkovatyj  orlinyj  nos.  Vidno bylo chto on ochen' star,  no v  dvizheniyah
legok,  a  spina  ostavalas'  pryamoj.   My  medlenno   priblizhalis',   i   ya
zavolnovalsya. YA by ne skazal, chto temnye glaza deda istochali gostepriimstvo,
a morshchinistoe lico - dobrozhelatel'nost'.
     Andrej pozdorovalsya pervym.
     - Dobryj den', hozyain.
     - Dobryj den',  strannichki. Otkuda vy  eto  takie,  chto-to ne pojmu? Na
geologov ne pohozhi. Beguny, chto li?
     - Da mozhno skazat'  i tak,  -  ustalo otozvalsya Andrej, snimaya  s  plech
tyazheluyu poklazhu. My tozhe razgruzilis'. A ya, krome togo, razvyazal i brosil na
svoj ryukzak zamuchivshuyu menya shapku. I lish' tut ya ponyal,  chto starik ne  mozhet
otorvat' ot
     nee glaz. Ona yavno byla emu znakoma.
     Andrej perehvatil ego vzglyad i srazu postavil vse tochki nad "i":
     - Nas vel Ivan ZHereba, no etoj noch'yu na nego napal medved', i on pogib.
     Lico starika drognulo i v glazah promel'knula bol', neskol'ko mgnovenij
on  stoyal nepodvizhno, yavno prihodya v  sebya, a potom ukazal na dver' i gluhim
golosom priglasil nas:
     - Nu, zahodite.
     Projdya  nebol'shie  seni,  my  okazalis'  v edinstvennoj  komnate  doma.
Bol'shuyu chast' ee zanimala russkaya pech'. Mebel'yu taezhnye horomy  zagromozhdeny
ne   byli.   Dlya  obedennyh  procedur  predusmatrivalsya   gromozdkij,   yavno
samodel'nyj  stol,  shirokaya skamejka,  i solidnyj ne to tron, ne to kreslo s
vysokoj  spinkoj i podlokotnikami. Siden'ya  i  spinka  etogo sooruzheniya byli
obity dovol'no vytertoj medvezh'ej  shkuroj. Tochno  takaya zhe shkura, no ponovej
lezhala   na  bol'shom  topchane  v  uglu.  Sveta  vnutr'  doma  popadalo  yavno
nedostatochno. Malen'kie okoshechki propuskali ego ochen' skudno.
     - Veshchi syuda sgruzhajte, - velel ded, pokazyvaya v odin iz uglov.
     - |to ryukzak ZHereby, - poyasnil  Andrej,  pokazyvaya na svoyu  noshu. Ignat
tol'ko molcha kivnul golovoj.
     - Mojte  ruki, sejchas harchevat'  budem, - burknul on, otkryvaya zaslonku
pechi. Ottuda srazu potyanulo teplom.
     Minut  cherez  desyat' na  stole  okazalsya  chugunok  s teploj  kartoshkoj,
neskol'ko  bol'shih  sushenyh  ryb  neznakomoj  mne  porody  i  bol'shoj  kusok
kopchenogo myasa, zhestkogo kak poleno, no ochen' vkusnogo. K privychnomu uzhe nam
taezhnomu chayu  ded  podal  na  stol mochenuyu brusniku i  derevyannuyu  ploshku  s
zheltovatym medom. Kak raz vo vremya chaevnichan'ya ded i nachal svoj dopros.
     - Kak Van'ka-to sginul? - negromko sprosil on.
     Andrej dolgo i podrobno rasskazyval obo vsem, chto proizoshlo etoj noch'yu.
Starika poyavlenie medvedya-lyudoeda sil'no vstrevozhilo:
     -  Esli  on pered  chelovekom strah  poteryal,  to  ego  uzhe tol'ko  pulya
uspokoit. I zhit' s takim ryadom nel'zya.
     Zatem  Andrej rasskazal vsyu  nashu  epopeyu.  Starik slushal  vnimatel'no,
kazalos', chto ego  nesil'no udivila istoriya arteli  "Zarya",  on lish' pokachal
golovoj. A vot o celi nashego prihoda k nemu on srazu otozvalsya otricatel'no.
     - Pripozdnilis'  vy  samuyu malost'. Zakrylis'  uzhe  perevaly, snegu tam
vyshe  golovy. Von, bel'ki torchat, - on  motnul golovoj  v storonu gor. -  Ne
projti tam sejchas.
     - No ved' sejchas poteplelo? - obeskurazhenno voskliknul Andrej.
     -  Vot  eto i hrenovo. Snega  podtayut, i laviny nachnut s容zzhat'  kak na
salazkah,  - zatem on  oborval  svoi  rassuzhdeniya: - Ladno,  poka  v  ban'ku
shodite, slovno znal podtopil, a uzh potom pogovorim.
     Hozyain vyshel na ulicu i vskore vernulsya  skazat',  chto banya pospela. No
pered  etim  oni  raspotroshili  s Andreem ryukzak  ZHereby. Krome uzhe  obychnyh
taezhnyh veshchej: patronov, ryboloveckih snastej, oblomkov  spinninga i zolota,
tam  byl  eshche meshok podarkov lichno  dlya deda Ignata. V  nem okazalsya bol'shoj
zapas patronov k dvustvolke i karabinu, korobka s porohom, dvuhkilogrammovaya
banka  s  chaem  i noven'kij armejskij  kamuflyazhnyj  komplekt. U  deda  snova
drognulo lico.
     - Ne zabyl Vanya, uvazhil. Carstvo emu nebesnoe.
     On sidel na skamejke, derzha v  rukah pyatnistyj kostyum, ne nadevaya ego i
ne  razvorachivaya, lish' pokachivalsya  iz  storony v  storonu,  i guby  sheptali
chto-to sokrovennoe. My potihon'ku  vyshli iz doma, ostaviv starika naedine so
svoim gorem.
     Za eti  dva mesyaca puti i holodnye vanny, i nebesnye  dushi my prinimali
neodnokratno, no vse-taki banya byla  vne  konkurencii. Ona u  deda okazalas'
pochti takoj  zhe,  kak i u nas v brigade:  ochag iz kamnej, da bol'shoj kazan s
vodoj na
     trenoge.  YA vpervye za  mnogo dnej dejstvitel'no  otogrelsya. Ne  tol'ko
legkie,  no i vse  telo zhadno pogloshchalo ognennyj zhar. Posle kazhdogo vylitogo
na raskalennye kamni kovshika  tugaya goryachaya  volna pronosilas' po vsej bane,
tychas'  v zakopchennye brevna i  zastavlyaya  nas sgibat'sya  do samogo  pola  i
orat',  kogda ona  vse-taki dostavala svoim  pylayushchim nazhdakom  nashi  spiny.
Berezovye  veniki treshchali v rukah muzhikov, dva iz nih my  sveli do golikov -
puchka golyh  berezovyh vetok,  godnyh uzhe tol'ko na rastopku. V etot raz i ya
ne ustupal svoim  druz'yam, im dazhe prihodilos' pervymi vyskakivat' na ulicu,
chtoby sbit' zhar i uspokoit' zagnannoe serdce.
     Dlya polnogo  rasstavaniya s lyubimoj gryaz'yu starik  rasshchedrilsya  na kusok
hozyajstvennogo myla.
     Vypolzli my iz bani uzhe pozdno  noch'yu, rasparennye i obessilennye. Menya
shatalo  kak  matrosa  vo  vremya  shtorma, da  i drugie  byli  ne luchshe.  CHut'
otdyshavshis', my natyanuli bel'e, chto poluchshe, i pobreli v dom.
     S poroga  v  lico  mne udarilo teplo.  Ded koldoval okolo russkoj pechi.
Plamya pridavalo ego licu krasnovatyj ottenok boga ognya.
     - Namylis'? S legkim parom. Prisazhivajtes' poka, sejchas uzhinat' budem.
     My  rasselis' za  stolom, i ya  porazilsya, kak  tusklo  osveshchalas'  nasha
hizhina. Tolstaya luchina gorela na strannom prisposoblenii iz kovanogo zheleza,
ukreplennogo na stene. Na stole stoyali dve voskovyh svechi yavno samodel'nogo
     izgotovleniya.
     Na etot raz glavnym blyudom na stole otshel'nika  okazalas'  ta  zhe samaya
kartoshka, tol'ko  s  myasom,  prichem myasa  v nem  okazalos' edva li ne bol'she
kartoshki.
     - S oleninkoj, -  otrekomendoval eto svoe proizvedenie ded Ignat.  My s
zhadnost'yu nabrosilis'  na  edu. Starik  ushel v seni  i  vernulsya  s  bol'shoj
litrovoj butyl'yu mutnoj zhidkosti.  YA srazu ponyal, chto eto i est'  znamenitaya
samogonka na medu, pro kotoruyu ZHereba vzdyhal vsyu dorogu.
     -  Pomyanem  Ivana.  Rano on...-  slovo  svoe Ignat ne zakonchil,  tol'ko
mahnul rukoj.
     Nikogda ne dumal, chto samogon mozhet  byt'  takim krepkim.  On obzheg mne
glotku ne huzhe  spirta. My vse troe nachali lihoradochno  iskat', chem zagasit'
etot  ogon'. Andrej i ya  kinulis' k derevyannomu  vedru s vodoj, hitryj Pavel
zheval
     mochenuyu brusniku,  a ded s usmeshkoj na gubah hrumkal narezannuyu lomtyami
red'ku.
     - |to zh nado, kakaya gorelka, - vydohnul Pavel, vytiraya s glaz slezu.
     Hmel' udaril mne v golovu chut' li ne srazu, mir slegka drognul i poplyl
kuda-to v storonu. YA prilozhil  nemalo usilij, chtoby vernut' ego na mesto i s
tret'ej popytki vylovit' ocherednoj kusok nezhnejshego myasa.
     - YA zavtra pojdu na mesto gibeli Ivana, - ob座avil ded.
     "Ne doveryaet vse-taki nam starik", - nevol'no podumal ya.
     - Davajte  i ya  pojdu  s  vami, - predlozhil  Andrej, - vse-taki  odnomu
opasno.
     - Da net, otdyhajte, ya s CHaroj pojdu. Ona u menya, pravda, uzhe starovata
da podslepovata stala, i  nyuh ne tot. No medvedya eshche  uchuet. A  tam uzh ya ego
voz'mu.
     - A vy davno zdes' zhivete? - ostorozhno sprosil Andrej. YA ne byl uveren,
chto  etot surovyj starik  snizojdet do razgovora s  nami.  No  tot zagovoril
neozhidanno ohotno:
     - Da pochitaj uzhe dvadcat' tri goda na etom meste. A  vsego uzhe tridcat'
chetvertyj god kak zhivu odin v tajge.
     -  I vam ne skuchno odnomu? -  voskliknul ya.  Starik kak raz razlival po
kruzhkam svoe ognennoe zel'e, i s usmeshkoj posmotrel na menya.
     -  Net,  ne  skuchno.  Mne lyudishki, znaesh', kak nadoeli? Vo! - on provel
rebrom ladoni po  gorlu. - Dvadcat' let kak skotinu derzhali, v odnom barake.
Vo kak naobshchalsya, vyshe golovy.
     Samogon, pohozhe,  pronyal i ego. Lico  raskrasnelos',  glaza zablesteli.
Uvidev,  chto ya  ego  tolkom ne  ponimayu, vtoroj  ognennyj  zalp  lishil  menya
vozmozhnosti dohodit' do suti dazhe prostyh veshchej, ded Ignat poyasnil:
     - Sidel ya, pochitaj, dvadcat'  let. Za sobstvennyj yazyk  ottrubil chetyre
pyatiletki. Kak-to  posle  raboty, a ya na lespromhoze  togda pyryal, vypivali.
Tut po radio zabalakali o ocherednom processe nad etimi, trockistami, chto li.
Nu ya i bryaknul:
     vot oni,  to  geroi  revolyucii,  sovest'  partii, a to govno  sobach'e i
izmenniki. Nichego, deskat', ne ponyat'.  Nu menya  i prosvetili, v tu zhe noch'yu
zabrali. Desyat' let les  valil  chut'  severnee rodnogo doma. V sorok sed'mom
bylo vypustili, ya  obradovalsya,  dubina, zagulyal. A oni  cherez mesyac obratno
menya, k toporu i na proseku. V pyat'desyat sed'mom  uzh okonchatel'no vypustili,
a tol'ko ya im  uzhe ne poveril, topor v ruki i v tajgu. I tak vot vtyanulsya. I
tyazhelo poroj, a vse ravno obratno ne hochu.
     On zamolchal, my vypili eshche, razgovor  poshel  pro perevaly, pogodu, no ya
uzhe nichego  ne ponimal. Videl tol'ko, kak Lejtenant vytashchil kartu, rasstelil
ee na  stole. Pochemu-to ona  prevratilas'  v pokachivayushchuyusya morskuyu volnu, a
zatem ya
     uslyshal  golos Andreya: "Smotri-ka ty, sidya  otklyuchilsya",- potom  chej-to
smeh i
     pochuvstvoval kak neskol'ko  sil'nyh  ruk  podnyali  menya  i  zakinuli na
chto-to bol'shoe, teploe, pahnushchee valenkami i pyl'yu.
     Sredi nochi ya prosnulsya, podnyal golovu. Ryadom hrapeli  Andrej i Pavel. V
dome  carila  t'ma,  tol'ko  odinokaya svechka  osveshchala otreshennoe lico  deda
Ignata.  Golova ego  pokachivalas' iz storony v storonu, slyshno bylo,  chto on
sheptal  sebe  chto-to pod  nos. YA  uzhe sobralsya  slezt' s  pechi,  kogda golos
starika vdrug prorvalsya rydaniyami.
     - ...Vanechka, synok moj!.. - tol'ko eti slova ya i razobral.
     Prishlos' zaderzhat'sya na pechi. No  dolgo terpet' ya tozhe  ne mog i vskore
slez i pobezhal na  ulicu, blago i ded vrode by uspokoilsya.  Hotya ya mgnovenno
promerz, no vernuvshis', reshil nemnogo pogodit' s pechkoj.  Starik po-prezhnemu
sidel za
     stolom, a  menya  zhutko  volnoval  vopros, kak eto ZHereba  okazalsya  ego
synom. Sudya po rasskazu otshel'nika,  on iz tajgi ne vylazil, i na tebe, syna
kakim-to obrazom soorudil?
     Pochemu-to ya perestal boyat'sya etogo bol'shogo i surovogo na vid cheloveka.
Podojdya k nemu ya ustroilsya ryadom, na skamejke.
     - YA tut  sluchajno... uslyshal, - s zapinkoj tiho  nachal ya, - No kak  eto
mozhet byt', chto Ivan vash syn?
     - Da, vot  tak  v  zhizni-to byvaet.  Bog  lyudej  to  vmeste  svedet, to
razvedet. I ne dumaesh' i ne gadaesh'.
     Ignat chut' pomolchal, potom prodolzhil:
     - YA v  pyat'desyat sed'mom-to dejstvitel'no v tajgu s odnim toporom ushel,
dazhe ruzh'ya  ne bylo. Dva goda petli stavil,  lovushki na olen'ih tropah  ryl,
zimu v berestyanom  balagane perezimoval. Po vesne  ogolodal,  ryba na nerest
shla, rukami lovil  ne huzhe medvedya, po  poyas v  ledyanoj  vode. Nu, a s odnim
medvedem ya pryamo nos k nosu povstrechalsya. U menya i spichki davno konchilis', a
dozhdi eshche  shli, vidno,  dymom ya ne pah, uzh ochen' oni etot  zapah  ne  lyubyat,
bol'she vsego. Mishka na dyby i na menya. YA shapku sorvat' uspel, da v past' emu
sunul. Poka  on shapku  zheval, ya  pravoj rukoj uspel nozh vytashchit' da v serdce
emu  tknul.  Tak-to  oboshlos',  da  rany zagnivat' stali... poboyalsya  ya, chto
gangrena  pojdet, sobral barahlishko, chto  bylo:  shkurki sobol'i,  shkuru  etu
medvezh'yu, da i zolotishko imelos', i k lyudyam poshel, v bol'nicu. Vrach tolkovyj
popalsya,  hot' i molodoj.  Ruku otnimat' ne stal, pochistil vse, i  cherez dve
nedeli ya uzhe kak ogurec byl. K etomu vremeni vse barahlo zagnal, deneg more,
a ya  ujti ne mogu.  Prisushila menya odna devka. Ej togda vsego semnadcat' let
bylo, no zdorovaya devaha, iz specpereselencev. Otec u nih v benderovcah byl,
vot ih i  turnuli v Sibir'. ZHili bedno, v  zemlyanke, mat' postoyanno  bolela,
rabota  podvernulas' tol'ko v  bol'nice, nyan'koj, bol'she nikuda ne brali. Na
menya ona, konechno, i  smotret' ne  hotela: u menya  togda uzhe boroda  po poyas
byla, zver' zverem. A menya  raspiraet, kak sokzhoya na gonu,  ne  mogu, i vse.
Kogda uzhe vypisalsya, poshel ya k  nej, hlopnul vsyu pachku deneg na stol, tut uzh
ona ne  ustoyala. ZHadnaya  Natal'ya  do  deneg,  i togda, i  sejchas, prosti  ee
gospodi. Posle  toj nochi opyat' ya s odnim toporom v tajgu  podalsya. CHerez dva
goda  snova prishel, u  nej  uzhe Van'ka byl.  YA podschital -  vyhodilo chto moj
paren'.  Licom  v  mat' poshel,  a  stat'yu  - v  menya.  Den'gami  ona  horosho
rasporyadilas', dom  kupila,  bol'shoj,  pyatistenku, korovu priobrela, svinej.
Rabotala kak  vol.  Nu,  s takim  hozyajstvom  muzhik-to  uzh  najdetsya. Fed'ka
Terehov i pozarilsya, Van'ku dazhe usynovil. Tak  sebe muzhichonka, vypivoha, no
k Natal'e prisosalsya kak kleshch... YA ej togda eshche predlozhil:  ajda, deskat', v
tajgu, vtroem, s Van'koj. Ona mne v lico  rashohotalas'. Ty, govorit, leshij,
no ya ne leshachiha. Ushel ya togda s rodnyh mest. Pol-Sibiri protopal, potom eto
mesto nashel. Uzh ochen' mne ono ponravilos'. YA i ne znal chto dom svoj na trope
begunov  stavlyu. No eto dazhe  k  luchshemu,  vse hot'  kakoj narod poyavlyaetsya,
rasskazyvayut chto v mire proishodit,  a  to do blizhajshej derevni pochti trista
kilometrov. A let vosem' nazad smotryu, sredi begunov ob座avilsya novyj paren'.
YA s rassprosami: kto, otkuda? Da pryamo-taki ahnul: Natal'in syn, a znachit, i
moj. Vot tak vot sud'ba-to povernulas'. I  ne dumal dazhe, chto uvizhu,  a vot,
eshche i pohoronit' okazyvaetsya, pridetsya.
     Starik zamolchal. YA reshilsya zadat' eshche odin vopros:
     - A Ivan-to pro eto znal?
     Ded tol'ko otricatel'no pokachal golovoj. Potom skazal:
     - Idi spat' lozhis'. Do utra eshche daleche.
     YA  pokorno  polez  na pech'.  Snachala  son  upryamo ne shel ko  mne, mysli
krutilis' vokrug etoj strannoj istorii, no potom ya smorilsya i prosnulsya lish'
pozdno utrom. Spal by, mozhet byt', i dal'she, no Pavel, perelezaya cherez menya,
zverski ottoptal mne ruku.
     CHutok porugavshis'  po  etomu  povodu,  my  vyshli na  kryl'co i  uvideli
Andreya, vyhodivshego iz bani.
     - Vstali? A ya banyu podtopil, vody nagret' hochu, postirat'sya.
     - A gde hozyain? - sprosil ya, oglyadyvayas' po storonam.
     - A on ni svet ni zarya ubezhal v tajgu, iskat' togo medvedya.
     - I ty chto zhe, s togo vremeni i ne spish'? - udivilsya ya.
     - Da  net, -  Andrej poter pomyatoe lico i zasmeyalsya.  - |to ya  po nuzhde
vstal togda, provodil deda, da po novoj zavalilsya. Vot tol'ko podnyalsya. Nado
vody v bak  nataskat',  a  to  rasplavitsya. YUrok,  ty  hochesh' zanyat'sya  etim
slavnym delom?
     -Ni  chutochki, - razocharoval ego ya, rasstilaya  na  kryl'ce odnu iz shkur,
pritashchennyh  Pavlom  iz  doma,  i  ukladyvayas'  prinimat'  skudnuyu   osennyuyu
solnechnuyu vannu.
     -  Vot  i  zabot'sya  o  blage chelovechestva!  -  razocharovanno  protyanul
Lejtenant,  nablyudaya,  kak my, ulegshis' napodobie  dvuh tyulenej na  kryl'ce,
polnost'yu prenebregaem obshchestvennym trudom. Potom sprosil:
     - Tak, a kak zhe zavtrak?
     - My doveryaem ego  tebe,  - uhmyl'nulsya Pavel. -  Nadeyus', eto budet ne
pshenka?
     - Vot imenno, - podderzhal ya belorusa.  - Nam chto-nibud' iz  francuzskoj
kuhni.
     - A iz mordovskoj ne  hochesh'? - s座azvil Andrej. - Znaesh' eto kak?  CHut'
ne tak i srazu v mordu.
     Nesmotrya na vse uhishchreniya,  Lejtenantu tak  i ne udalos' sognat'  nas s
kryl'ca  i  zastavit'  zanyat'sya  kakim-libo trudom. Andrej nataskal  v kazan
vody, pritashchil  drov i  rastopil v dome  pechku. Iz  doma  lejtenant vyshel  s
mrachnym vidom. V rukah on derzhal nozh ZHereby.
     - Pol'zy  ot vas nikakoj, pridetsya  odnogo pustit' na myaso. Dobrovol'cy
est'?
     - On! - druzhno pokazali my s Pavlom drug na druga.
     - A tochnee?
     -  A  tochnee,  nas-to dvoe, a ty odin.  Tak  chto ne vystupaj... - naglo
zayavil ya.
     - Hamlo,  - grustno vymolvil Andrej i otpravilsya k nebol'shoj derevyannoj
dveri, vdelannoj v sklon sopki. Otkryv  ee i zajdya vovnutr', on minuty cherez
dve vyskochil ottuda s vytarashchennymi ot udivleniya glazami.
     - Vot eto da! - kriknul on i pobezhal v banyu.
     Vernulsya  Lejtenant  s  pervobytnym   fonarem,  sostoyashchim  iz   svechki,
pomeshchennoj vnutri kvadratnoj steklyannoj korobki. Eshche Andrej prihvatil  topor
i, prohodya mimo nas, zayavil:
     - Esli pojdete so mnoj, to ne progadaete. Besplatnaya ekskursiya v bunker
Gitlera.
     YA  podozreval,  chto  lejtenant  prigotovil nam kakuyu-nibud'  pakost'  v
otmestku za nashi len' i naglost', no uzh ochen' u nego byl intriguyushchij vid, da
i tuchka, nabezhav na solnyshko, smazala nam s Pavlom ves' kajf ot oktyabr'skogo
zagara.
     Nehotya my poplelis' za nashim sputnikom.
     -  Ded govoril, chto  u  nego  v lednike est' myaso, - Andrej  kivnul  na
zagadochnuyu dver'. - No takogo ya ne ozhidal.
     Za  dver'yu  okazalas'  derevyannaya  lestnica, kruto uhodyashchaya pod  zemlyu.
Projdya vse vosemnadcat'  stupenek, ya ponyal, pochemu Andrej vyskochil naruzhu  s
takimi  vypuchennymi glazami. Vo-pervyh,  esli b ne svechka, my by ni cherta ne
videli.  Belyj  pryamougol'nik dveri  na takom rasstoyanii vyglyadel s pochtovuyu
otkrytku.
     S kazhdoj  stupen'koj vniz v etom superpogrebe stanovilos' vse holodnej,
a  mozhet,  eto  mne  prosto  tak kazalos'? Lestnica  privela nas  k dovol'no
bol'shoj  komnate,  vylozhennoj srubom iz  breven.  Holod  zdes' stoyal  prosto
sobachij, izo rta shel
     par, a steny pokrylis' sloem ineya.
     Pol  etogo  morozil'nogo  sooruzheniya  byl  vylozhen  bol'shimi,  tolstymi
kuskami l'da. Pryamo  na l'du,  v samom uglu, lezhala bol'shaya kucha ryby. Nu, a
glavnoe, na dvuh bol'shih shestah viseli zdorovushchie kuski myasa. Sudya po vsemu,
pri etom celaya tusha razrubalas' na chetyre chasti.  Andrej poproboval snyat'  s
kryuchka  lyazhku kakogo-to  kopytnogo zverya,  skoree  vsego  losya,  i  nevol'no
kryaknul:
     - Zdorov ded! Predstavlyaesh', v odinochku vse eto pritashchit' i podvesit'?
     Posle nekotorogo obsuzhdeniya reshili otrubit' kusok imenno etogo myasa, po
nashemu obshchemu mneniyu, vse-taki losinogo.
     -  Merzlaya  kak  derevyashka,  - ob座avil nam  Pavel,  rubanuv toporom  po
gigantskoj lyazhke.
     - Rubi  bystrej, a to my sami skoro takimi  zhe stanem, - ponukal ya ego,
duya na zamershie pal'cy.
     - Na, pogrejsya, - poproboval vsuchit' on mne topor,  no my s lejtenantom
bystren'ko ego oblomali,  i, otchekryzhiv kusochek kilogrammov  na desyat',  vse
troe shustro pobezhali naverh, poblizhe k solncu i teplu.
     - Zachem  emu takoj  zdorovyj podval? - uzhe naverhu udivilsya  Pavel. - U
nas v derevne tozhe  ryli pogreba, no ne takie  zhe zdorovye? Nab'yut ih s zimy
l'dom, i na vse leto hvatalo.
     -  Na vse leto! -  peredraznil ego Andrej. - Tut na sto let etogo  l'da
hvatit. Mozhet, dedushka k atomnoj vojne gotovilsya, otkuda my znaem?
     - Da on, podi, i pro bombu  takuyu  ne slyhal. CHto u nego tut, ni radio,
ni teleka, - otshutilsya ya.
     -  |to ty  verno zametil.  No  chto-to  zhrat' ohota, -  s  etimi slovami
kovarnyj Lejtenant vsuchil mne dobytoe myaso.
     Prishlos' pokorit'sya,  tem bolee  chto zheludok i  u menya  nachal urchat', i
skoree ne ot goloda, a ot zhadnosti. Eshche by - stol'ko myasa!
     Obed u nas  pohodil  na pirshestvo treh sobak. Losinye kosti my gryzli s
ne men'shim entuziazmom, chem oni.  Vremenami  ya lovil sebya na tom, chto  poroj
nachinal urchat' ne huzhe inogo Bobika.
     Za vremya  otsutstviya hozyaina  ego kreslo-tron zanyal vyskochka Lejtenant,
za chto my s  Pavlom ego postoyanno kritikovali. Naglye gosti pozvolili sebe i
po sto gram yadrenoj  medovuhi, blago na  polke za  zanaveskoj v  butylyah  ee
hranilos' ne menee treh veder. YA, vprochem, otkazalsya, s sodroganiem vspomniv
vyzvannoe etoj zhidkost'yu zemletryasenie v moem mozgu.
     Otvalivshis' ot poslednej kosti, Andrej glyanul na svoi chasy i blagodushno
zametil:
     - Starik, navernoe, uzhe tam, na mogile Ivana.
     - A on ego syn, - ne vyderzhal ya. Pavel i Andrej s nedoveriem posmotreli
na menya, prishlos' povedat' im pro nash s dedom nochnoj razgovor.
     - Da, esli eto tak, to predstavlyaesh', s kakim chuvstvom on prinimal nas?
- porazilsya Andrej. - A on i vidu ne pokazal. Kremen' ded, materyj muzhichishche.
     - Skol'ko emu let? - pointeresovalsya Pavel.
     Osnovyvayas' na vospominaniyah deda,  obshchimi  usiliyami  naschitali emu  ne
menee semidesyati treh let i eshche raz porazilis' ego zdorov'yu i sile.
     - A on segodnya pridet ili net? - sprosil ya Andreya.
     Tot pozhal plechami:
     - Da nichego on ne skazal.
     - Vse-taki opasno  v  tajge  noch'yu,  osobenno ryadom s etim nenormal'nym
medvedem, - nevol'no poezhilsya ya.
     - Vot-vot, davajteka vyp'em za to, chtoby dedu povezlo v tajge.
     |to byl lish' pervyj tost lejtenanta. Kakim-to chudom oni eshche perestirali
svoi shmotki,  no razveshivat' ih  dlya prosushki uzhe  prishlos' mne, tak kak moi
druz'ya v upor  uzhe ne  videli ne tol'ko sobstvennoe bel'e, no i  drug druga.
|to ne  pomeshalo  im prodolzhit' "banket"  vosprinimaya  drug druga bol'she  na
oshchup', i postoyanno priznavayas' vo vzaimnom uvazhenii k sobesedniku.
     K  vecheru starik  tak i  ne prishel. Poka  v  pechi  sohranilis'  ugli, ya
prigotovil  i uzhin. Kak  chasto byvaet  posle  dolgoj  goloduhi, menya  muchilo
postoyannoe bespokojstvo, chto nam ne hvatit edy, i ya  chut' bylo  srazu  zhe ne
sobralsya gotovit' zavtrak. Ostanovilo menya tol'ko otsutstvie pustoj posudy.
     Spat' zavalilis' rano, goryachaya  pech'  tak i  manila k sebe, tak i zvala
prilech'  i otdohnut'.  Pravda,  moi poddatye  druz'ya dolgo  eshche  balabonili,
nakonec son smoril i ih.
     SPASIBO, DED IGNAT!
     Utrom Andrej podnyalsya ran'she vseh, malo togo, ne dal on spat' i nam.
     - Pod容m,  razgil'dyai! -  s takimi  slovami lejtenant  rastolkal  nas v
devyatom chasu utra. Uznav, skol'ko vremeni, ya uzhasnulsya i, prigroziv ugrobit'
Andreya, perevernulsya na drugoj bok.
     -  Pod容m,  rota!  - snova ryavknul  Lejtenant uzhe  bez shutok.  - Hvatit
valyat'sya, del nevprovorot.
     - Da kakie eshche dela! - edinodushno vozmutilis' my s Pavlom.
     - Prostye. SHtopat' odezhdu, sobirat' ryukzaki, gotovit'sya k doroge.
     - Tak ded eshche ne  prishel!  - poproboval vozrazit' Pavel. - On zhe obeshchal
provodit' nas do perevalov.
     - Nu i  chto? Vremya uhodit, posmotri kakaya pogoda, kak v sentyabre. A chto
budet cherez den' ili dva, ty znaesh'? Vot  i ya ne znayu. Pridet ded, ne pridet
- nado byt' gotovym k vyhodu. Mozhet, ego voobshche uzhe mishka kushaet, chto zhe nam
teper', do
     vesny ego zhdat'? Slaz'te! - reshitel'no zakonchil on.
     -  S  pohmelyugi,  chto   li,  boleet?  -  predpolozhil  prichinu  podobnoj
aktivnosti  Pavel.  U  samogo belorusa vidok  byl  daleko  ne  blestyashchij. No
koe-kak  s pomoshch'yu  mochenoj  brusniki  i  kitajskogo  chaya oba  moih sputnika
priobodrilis'.  Poka  ya  gotovil zavtrak, oni zanyalis' pochinkoj snaryazheniya i
bel'ya. Pavel sovmeshchal poleznoe s priyatnym. Ded  ostavil emu kakie-to koreshki
i travy, velel parit' v nastoe bol'nye  nogi. Zavariv  vse eto v  derevyannoj
shajke, Pavel ustroilsya na solnyshke, pogruzil nogi v temnoe varevo i prinyalsya
shtopat'  svoe bel'e.  Zapah ot lechebnoj zhidkosti napominal  o  nashem taezhnom
chae, i Andrej dazhe poshutil:
     - Ty potom smotri eto dobro ne vylej. Za obedom s medkom vyp'em.
     Za zavtrakom Andrej neozhidanno sprosil:
     - Kak dumaete, muzhiki, gde sejchas nashi "druz'ya"?
     - Kakie? - ne vrubilsya srazu Pavel.
     - Te, chto s Kucym, - poyasnil ya, srazu ponyav, o chem govorit Lejtenant.
     - A-a! Nu gde-gde, sidyat tam, za perevalom,  zhdut kogda sneg rastaet, -
vyskazal svoyu versiyu Pavel.
     - A ty chto eto ih vspomnil? - sprosil ya. - Soskuchilsya, chto li?
     - Da net, prosto takih poputchikov ili ne  imet'  sovsem, ili derzhat' na
rasstoyanii vystrela.
     Neveselyj razgovor  etot  zagloh sam soboj, menya  v  tot  moment bol'she
interesovala sud'ba deda Ignata. Slishkom trevozhnym bylo eto ozhidanie. Lish' v
tret'em chasu dnya my sovsem ryadom uslyshali vystrel. Andrej i Pavel nahodilis'
v
     dome, a ya okolo ruch'ya, i rasslyshal to, chego oni ne mogli slyshat'.
     - YA slyshal rev medvedya! - kriknul ya im.
     - Do vystrela? - toropilvo sprosil Andrej.
     - Posle.
     Lejtenant metnulsya v dom i vernulsya s karabinom ZHereby.
     - Poshli, - skomandoval on.
     Doroga byla  nam  znakoma. Ne proshli my i  trehsot  metrov, kak uvideli
deda Ignata. Dazhe  izdaleka bylo vidno,  chto  s nim  chto-to  neladno. SHel on
neuverenno, poshatyvayas',  bez ryukzaka i ruzh'ya. Ne sgovarivayas', my brosilis'
emu  navstrechu.  Starik prosto-naprosto  upal na ruki Pavla i Andreya. Vid  u
nego  byl  uzhasen:  golova  zalita  krov'yu,  iz-pod  razodrannoj   na  pleche
telogrejki vidnelos' razvorochennoe myaso. Pripodnyav golovu, ded prohripel:
     - Ruzh'e moe voz'mite...
     Andrej kivnul mne, i ya spustilsya v neglubokij raspadok, zarosshij gustym
kustarnikom.  Na  samom ego dne  mne predstalo  mesto tragedii.  Kusty  byli
besposhchadno  pomyaty, a koe-gde  dazhe vyrvany s kornyami. Ogromnoj buroj glyboj
lezhal  medved'.  Ruzh'e starika okazalos'  prizhato  perednimi lapami  lesnogo
hozyaina, i mne volej-nevolej prishlos' nagibat'sya i vytaskivat' oruzhie iz-pod
nego. V  nos mne srazu  udaril  harakternyj nepriyatnyj zapah. YA ponimal, chto
medved' mertv, no kogda tyanul ruzh'e, nevol'no zatail dyhanie i kosilsya odnim
glazom  na oskalennuyu  past' zverya.  Zapoluchiv oruzhie, ya  oblegchenno perevel
dyhanie,  no tut zametil, chto iz-pod myshki medvedya  torchit  nabornaya rukoyat'
nozha. Mne ne ochen'  hotelos' eto  delat', no  ya  vse-taki  s  trudom vytashchil
tyazhelyj i dlinnyj nozh. Naskol'ko ya ponyal, imenno on posluzhil prichinoj smerti
etogo lyudoeda.
     Vyterev  nozh o sherst' medvedya, ya podhvatil  ryukzak i tut na  samom krayu
vytoptannoj  ploshchadki uvidel  nebol'shoj seryj  holmik. |to okazalas'  sobaka
starika, stol' zhe beznadezhno mertvaya, kak i ee poslednij vrag.
     Pavla i Andreya ya dognal uzhe u samogo doma,  oni  s vidimym usiliem veli
otshel'nika-velikana. Vremya ot  vremeni u togo  prosto podkashivalis'  nogi, i
togda oni volokli ego po zemle. S trudom zatashchiv hozyaina v dom,  oni ulozhili
ego  na lezhanku. Andrej  kinulsya iskat'  kakie-nibud'  tryapki, nashel  chto-to
pohozhee na staruyu  prostynyu, nachal rvat' ee na  dlinnye lenty.  No kogda  on
sklonilsya s etimi samodel'nymi bintami nad telom starika, tot  prishel v sebya
i otvel ego ruki:
     - Ne nado, medovuhu davaj.
     Pavel  otdernul zanavesku  i  vytashchil pochemu-to  samuyu  bol'shuyu butyl',
litrov na pyat'. On prines ee k topchanu, i ded skazal zhestko i uverenno:
     - Lej!
     Pavel zamer v nereshitel'nosti, a starik snova zlo povtoril:
     - Lej, govoryu!
     Andrej perehvatil  u Pavla butyl' i nachal ostorozhno lit'  samogonku  na
golovu starogo ohotnika. Pri  etom on  staralsya,  chtoby  zhguchaya  zhidkost' ne
popala  v  glaza  stariku.  Tot  snachala  vzrevel v golos,  a  potom  tol'ko
priglushenno stonal,
     da inogda  skvoz' zubovnyj skrezhet proryvalsya zverinyj  ryk.  Po  vsemu
domu sejchas zhe raznessya rezkij, nepriyatnyj zapah samogona.
     ZHestom pokazav,  chto hvatit, ded Ignat chut' peredohnul,  a potom kivnul
na svoe  razodrannoe  plecho.  Lejtenantu  prishlos'  povtorit'  etu  zhestokuyu
proceduru.
     Kogda starik chut' otdyshalsya, Andrej uchastlivo sprosil ego:
     - Kak zhe eto vas tak ugorazdilo?
     Ded chut' pomorshchilsya,  dazhe  eto emu  davalos' s  trudom. Bol'shoj  kusok
kozhi, sodrannyj s  cherepa vmeste s volosami, spolz  emu na  zatylok, obnazhiv
beleyushchuyu kost'. Menya  peredergivalo ot odnogo vzglyada na etu zhutkuyu kartinu.
No starik, sobravshis' s silami, nachal govorit', delaya bol'shie pauzy:
     -  Hitryj popalsya... podranok. YA ego po shramu na morde uznal. V proshlom
godu ya ego vzyat' ne smog.  On k paseke moej vyshel, kolody nachal  voroshit'...
Ponadeyalsya ya, chto sdohnet,  ne  poshel za  nim... Govoryat, chto u  zverej dushi
net. Vrut vse... A medvedi, oni  kak lyudi, raznye est', i  glupye, i zlye, a
etot,  vidno, zlopamyatnyj...  Nu  nikak ya ego  ne mog vzyat' na mogile Ivana.
Brodit  gde-to  ryadom.  CHara  bespokoitsya,  a  uchuyat'  ne  mozhet,  on  vse s
navetrennoj storony  pryatalsya.  Navalil  ya  eshche pobol'she  kamnej na  mogilu,
koster razzheg ryadom, melyuzgu otpugnut', rubahu svoyu brosil sverhu, chtoby duh
chelovecheskij chuvstvoval. Da eshche odekolon u  menya byl...  Ivan v proshlom godu
prines, v podarok... Ego vylil. Ne lyubit zver'e novyj zapah...
     On  zamolchal. Pavel  prines vody i,  nemnogo  otpiv  iz  kruzhki,  Ignat
prodolzhil:
     - Obratno shel,  i  tut  on  prihvatil  menya. Zevnul  ya,  doma sebya  uzhe
pochuvstvoval...  On  szadi  menya  za  golovu, pridavil.  CHara,  spasibo  ej,
otvlekla, uhvatila za "galife"...  Oni  eto  ne lyubyat, menya  ostavil, na nee
brosilsya. YA uspel ruzh'e ponyat', dupletom vsadil v nego dva zhakana, a  on vse
ravno podmyal  menya,  rvet... Nozhom prishlos'  dobivat'... Ele vybralsya iz-pod
nego...
     On zamolk, peredohnul, a potom snova prodolzhil:
     - A zazevalsya  ya potomu, chto k vam  speshil. Uhodit' vam  nado. YA tam na
sopku zashel, smotryu, a po rechke  dolblenka plyvet.  Podkralsya poblizhe,  poka
oni vygruzhalis', posmotrel  na  ih  rozhi.  ZHivogloty...  S lagerya  takih  ne
videl...  Korotkij  takoj u  nih  komanduet, zloj kak pes. Ilyushka u  nih  na
pobegushkah... No on strashnej vseh ih.  On  eti  mesta  znaet  kak svoi  pyat'
pal'cev... Uhodit' nado... Zapas  vremeni  est' eshche no  oni skoro  podojdut.
Protiv avtomatov vam ne  vystoyat'... YA by  eshche s  nimi  poigralsya v pryatki s
dogonyalkami, a vam ne nado.
     - A vy? - sprosil ya.
     Boleznennaya ulybka skrivila guby starika.
     -  YA  sejchas dazhe otpolzti  ne  mogu.  Berite myaso v lednike,  ne ochen'
mnogo, odnu lyazhku losya, kopchatinki, i idite ne po tomu marshrutu, o kotorom ya
vam govoril, a posle Sovinoj golovy  povernite nalevo. Tam ne perevale snega
byvaet men'she vsego. Ne hotel  ya vas puskat'  v etu dolinu...  dogovor u nas
byl s  Avvakumom... no pridetsya. Spustites' vniz, v dolinu,  do pervoj reki.
Srubite  salik, plyt'  tam  nedaleko, do vodopada. Kak shum paduna  uslyshite,
perepravlyajtes' na  drugoj bereg, s verstu  vniz, i tam uvidite  skit. Lyudej
teh ne bojtes', glavnoe - veru ih  ne trogajte... no i ne obizhajte. Nemoshchnye
tam ostalis'.
     Snova perevedya duh, on poprosil:
     - Podnimite menya.
     Pavel s Andreem pomogli emu podnyat'sya. On vstal s topchana kivnul mne:
     - Podnimi kryshku.
     YA  snachala  ne  ponyal, pro chto  on  govorit,  potom  dogadalsya, potyanul
lezhanku vverh. Okazalos',  chto po sovmestitel'stvu ona sluzhila eshche i kryshkoj
ogromnogo sunduka.
     - Zazhgi svechu, - snova potreboval ded Ignat. YA zazheg ogarok, podnes ego
k temnoj  pasti sunduka i ahnul. Pochti  doverhu on okazalsya zapolnen  matovo
blesnuvshim  zolotom. To, chto  my  nesli  u sebya  za  spinoj, kazalos'  sushchej
erundoj po sravneniyu s etim bogatstvom.
     - Berite skol'ko vam nuzhno, - velel starik.
     My pereglyanulis', i Andrej otricatel'no pokachal golovoj:
     - Nam by svoe unesti.
     -  Beri,  beri!  - nastaival  ded. -  Hot'  v karmany  nasyp'.  Kak eti
prizhimat' nachnut, sypani zoloto po okruge, nadolgo otstanut.
     Andrej nagreb v karmany gorsti tri zolota, chto razmerom  pomen'she, ya zhe
ne uderzhalsya i vybral  dlya sebya  uvesistyj  samorodok strannoj prodolgovatoj
formy santimetrov desyati dlinnoj. S pervogo vzglyada ya  ponyal, chto eto zoloto
sovsem drugoe, chem nashe, uglovatoe, ne obkatannoe vodoj.
     - Vse? - sprosil ded. Pohozhe, on uzhe derzhalsya iz poslednih sil. - Togda
tam, u stenki, nazhmi rychag, - poprosil on, kivaya v temnyj ugol za lezhankoj.
     YA nashchupal u steny kakuyu-to derevyashku, nazhal na nee, i vsya zolotaya massa
obrushilas' vniz,  v temnotu,  otkuda  ochen' ne skoro donessya tyazhelyj vsplesk
vody. YA opustil kryshku, i starik so stonom opyat' ulegsya na medvezh'yu shkuru.
     - Dvadcat' let etu shahtu dolbil. Snachala prosto tak, potomu chto zoloto,
ono i  est' zoloto. Potom Van'ke  kopil.  Vse  emu  hotel ostavit'. I vtoraya
shtol'nya, tozhe iz-pod zolota, ya  ee pod lednik sdelal. ZHil'noe zdes'  zoloto,
samorodnoe...  A  teper'  idite, oni skoro  uzhe podojdut.  Voz'mite  karabin
Van'kin, tut eshche na polke patrony est'.
     Golos  starika  oslabel,  on  uzhe  i dyshal  s  trudom.  Andrej,  slovno
ochnuvshis' ot sna, obernulsya k nam:
     - Pavel, vynosil ryukzaki. YUr, poishchi patrony... A ya v lednik.
     Pavel  bystro  vytashchil  poklazhu.  Podsvechivaya  svechkoj,  ya  nashel sredi
ruzhejnyh patronov  shtuk  pyat' dlya nashego  karabina.  Pri  etom  mne prishlos'
vystavit'  na  pol butyli s samogonom. Posle etogo ya  podoshel k stariku.  On
nemnogo
     otdohnul i podnyal na menya izmuchennye bol'yu glaza.
     - Kak zhe my vas ostavim? - vinovato sprosil ya.
     - Obo  mne ne dumaj.  Pomirat' pora. Syna von uzhe perezhil, skoro  avos'
svidimsya. Ty vot chto. Voz'mi  tot chaj,  chto Van'ka prines, i tuesok s medom.
Samoe  luchshee dlya dal'nej dorogi... I eshche. Vot, - on posharil u sebya na poyase
i  otcepil nozhny. - Voz'mi, prigoditsya v doroge. U  Andreya Van'kin nozh, a  u
tebya moj budet.
     YA sobral vse, pro chto on govoril, pricepil na poyas tyazhelyj dedov tesak,
hotel uzhe uhodit', no tut starik snova okliknul menya:
     - Synok, zaryadi-ka mne oba stvola da polozhi ruzh'e ryadom.
     - CHem? - sprosil ya, stoya v razdum'e okolo korobki s patronami.
     - Kartech'yu.
     - A kakaya ona? - rasteryalsya ya.
     - Tashchi vse syuda.
     YA podnes emu korobku, on sam vybral dva patrona, i ya ne ochen' umelo, no
zaryadil  ego  dvuhstvolku. On  polozhil ruzh'e  ryadom  s soboj  i,  oblegchenno
vzdohnuv, skazal:
     - Kak do skita doberetes'  skazhite Pelagee, chtoby pomolilas'  za menya i
za Van'ku.
     Pro  chto  on  govoril, ya  ne  ponyal.  Kakoj  skit?  Kakaya  Pelageya?  No
razdumyvat' bylo nekogda. S ulicy vbezhal vstrevozhennyj Andrej.
     - Nu ty chto  vozish'sya? Oni  uzhe s sopki spustilis'. U nas minut desyat',
chtoby ujti.
     -  Idite s  Bogom, - podal golos ded Ignat.  -  Do  semidesyati let ni v
cherta, ni v Boga ne veril, a nedavno vot urazumel.
     Starik zamolk. Ten'  skryvala  ego lico, my ostanovilis'  na  poroge, i
Andrej skazal:
     - Spasibo tebe, dedushka, spasibo za vse!
     LAVINA.
     Vyskochiv  iz doma, my  zavernuli za  ugol, gde nas  zhdal  obespokoennyj
Pavel.
     - CHto  tak  dolgo? -  sprosil on,  no  my  promolchali. YA  bystro  sunul
poslednie dary starogo otshel'nika  v ryukzak, zakinul ego  za spinu, i Andrej
skomandoval:
     - A teper' begom!
     Oni podnimalis'  vverh  po sklonu ostorozhno,  mesto  bylo  otkrytoe,  i
chetverka vo  glave  s  Kucym boyalas' popast' pod pricel'nyj ogon'. Sam Kucyj
byl vooruzhen tol'ko pistoletom. Avtomat podchinennye emu ne doverili: hot' on
i  chislilsya  komandirom, no strelyal  ploho, v chem oni  davno  uzhe ubedilis'.
Podojdya  vplotnuyu, oni okruzhili dom.  Ilyushka  s ozabochennym licom oboshel ego
vokrug i vernulsya, sokrushenno kachaya golovoj:
     - Ushli, odnako. Tri sleda vverh idut.
     Kucyj razocharovanno splyunul.  On tak  rasschityval nastignut' neulovimuyu
troicu  imenno  zdes', tem bolee chto ego obnadezhil vse tot zhe  Ilyushka, dolgo
razbiravshijsya v sledah okolo ubitogo medvedya.
     - Nu poshli togda v dom, peredohnut' nado.
     Ded  Ignat dumal tol'ko ob odnom:  ne  poteryat'  by soznanie. Ruzh'e  on
polozhil poperek tela  i, povernuv golovu k porogu, zhdal  neproshenyh  gostej.
Nakonec  na   kryl'ce  poslyshalis'  tyazhelye  shagi  srazu  neskol'kih  lyudej,
zaskripela dver', i  poyavilas' figura  cheloveka. Stoya  na poroge,  nezvannyj
gost' prismatrivalsya, est' li kto v dome. Tuchi, nabezhavshie na solnce, sovsem
sgustili sumrak  vnutri zaimki, a svecha, stoyavshaya  na polu, osveshchala  tol'ko
nebol'shoj  kusochek prostranstva. Ded Ignat napryazhenno vsmatrivalsya v storonu
voshedshego, on  ne  mog  ponyat',  tot li eto  chelovek,  kotorogo  on zhdal.  A
voshedshij zagovoril:
     - |j, ded Ignat, ty zdes', chto li? Prinimaj, odnako, gostej.
     Golos  etot,   chut'  lomayushchij  russkuyu  rech'  starik  uznal   srazu,  i
nahlynuvshaya poslednyaya radost'  zastavila ego ulybnut'sya.  Imenno  Ilyushku  on
hotel  uvidet'  pered smert'yu.  Pripodnyav  ruzh'e, on pojmal na  mushku siluet
cheloveka s kopnoj nepokrytyh volos i odnovremenno nazhal na oba kurka.
     Grohot dupleta  v malen'koj  komnate prozvuchal  hleshche vzryva.  Kartech',
proletev  vsego tri metra, pochti ne razletelas' i, udariv v grud'  Il'i, uzhe
mertvogo vyshvyrnula ego za porog. Vse ostal'nye oshalelo kinulis' iz senej na
ulicu.
     Kucyj zverem oglyanulsya po storonam, kriknul odnomu iz svoih:
     - Podsadi! - i vyrvav u nego avtomat, peredernul zatvor.
     On vybil prikladom steklo  i nachal polivat' svincom vse, chto nahodilos'
vnutri doma. Pervoj zhe ochered'yu  on raznes  vse butyli s samogonom, a ruzh'e,
vypavshee  iz uzhe mertvyh  ruk starika,  oprokinulo svechu. Dvojnoj  peregonki
pervach
     vspyhnul  ne  huzhe benzina.  Srazu zanyalas' i lezhanka  starika, obil'no
politaya samogonom.
     - Vody! - kriknul  Kucyj. No kogda pritashchili pervoe vedro s vodoj i  on
plesnul  ego vnutr'  doma, tam kak raz  rvanula korobka  s  porohom. Vzryvom
vybilo okna,  ramy, pripodnyalo  i  pokorezhilo  kryshu.  Samogo Kucego etim zhe
vzryvom vybrosilo iz doma, i  vtoroe vedro  prishlos'  vylivat' na orushchego ot
boli brigadira ubijc, chtoby zagasit' ego tleyushchie volosy i odezhdu.
     Hotya my uzhe ne videli  zaimki deda Ignata,  no eho  daleko raznosilo po
tajge zvuki vystrelov i vzryva,  a stolb dyma ot goryashchego zimov'ya my  videli
do samogo vechera.
     My  karabkalis' vse vyshe v gory. Sbit'sya s puti  my  uzhe ne mogli - vot
oni, pered nami siyayut belosnezhnymi gol'cami. Legko uznali my Sovinuyu golovu,
okrugluyu vershinu,  dejstvitel'no chem-to napominayushchuyu golovu nochnogo hishchnika.
My by otorvalis' ot presledovaniya, zateryalis' by v  etih  skalah. No muzhikov
snova  podvel ya. Eshche s vechera ya pochuvstvoval kakoj-to oznob i lomotu vo vsem
tele.  Utrom zhe ya ele podnyalsya.  Menya to brosalo v zhar, to obdavalo holodom.
Andrej, prilozhiv  ladon'  k  moemu lbu, prisvistnul  i  obeskurazhennym tonom
ob座avil Pavlu:
     - Temperatura i vysokaya.
     Pervym  delom  u  menya  zabrali poklazhu,  razlozhiv imushchestvo  v ryukzaki
muzhikov. I vse ravno ya sil'no zaderzhival  svoih sputnikov. Mir slovno plaval
peredo mnoj, inogda  zemnoj  shar pytalsya  sbrosit'  menya so  svoej  okrugloj
poverhnosti.  Ne  pomogal i posoh,  vyrublennyj Pavlom iz nebol'shoj berezki.
Koe-kak  ya dotyanul do  vechera, a utrom ne smog vstat'. Nahlynuvshaya  slabost'
besposhchadno podkashivala nogi.  Menya veli, podderzhivaya s obeih storon. YA ploho
ponimal,  gde  ya  sejchas  nahozhus':  vremya, prostranstvo  - vse  smeshalos' v
kakoj-to meshanine. Pridya v  sebya,  ya s udivleniem ponyal,  chto uzhe  vecher i ya
sizhu okolo goryashchego kostra.
     -  Na, pej. Pej, YUrka. Tebe nado vyzdorovet', - s  etimi slovami Andrej
sunul mne  v ruki  kruzhku s ostro  pahnushchim  goryachim  chaem  s medom. Napitok
kazalsya  pritornym ot meda, no ya zastavlyal  sebya pit' ego, hotya hotelos' mne
tol'ko odnogo - lech' i chtoby vse ostavili menya v pokoe.
     K utru u menya otkrylsya dichajshij kashel'. Pristupy  byli stol' zatyazhnymi,
chto u menya razbolelas' grud'. A uzhe poshlo vysokogor'e, zdes' lezhal sneg. Byl
on eshche  neglubokim, no na  nem tak chetko otpechatyvalis' nashi sledy. K  etomu
vremeni my uzhe polzli kak cherepahi.  A  tut eshche  nachalis' nevysokie, izryadno
razrushennye  vremenem  skaly,  i  Andreyu  s Pavlom  prihodilos'  krome gruza
vtaskivat' naverh i menya. Obychno  Andrej podnimalsya  na  paru  shagov vpered,
oborachivalsya i  podtaskival menya slovno na buksire. Nu,  a szadi menya tolkal
Pavel. Slava Bogu,  v etot den'  ya  hotya po-prezhnemu  chuvstvoval  chudovishchnuyu
slabost',  no po  krajnej  mere  ne  teryal  soznaniya.  My karabkalis'  sredi
ocherednyh  zhivopisnyh skal,  Andrej, kak obychno, vzobralsya povyshe,  protyanul
uzhe mne ruku, no glyanul vniz, srazu peremenilsya v lice i tolknul menya nazad,
a  zatem i sam bukval'no skatilsya vniz,  prizhimaya nas s Pavlom k zemle. V tu
zhe  sekundu  snizu  zastuchal  avtomat,  a  nad  nashimi golovami  so  svistom
proneslis' puli.
     Kogda pervaya ochered' zamolkla, Andrej proskochil k blizhajshemu gromadnomu
kamnyu i pod ego prikrytiem sodral s plecha karabin i nachal strelyat' vniz, gde
uzhe  mel'kali  tri  chernye figurki,  uporno karabkayushchiesya  vverh.  Te  srazu
zalegli.
     Neskol'ko minut my  lezhali  perevodya dyhanie,  zatem Andrej vyglyanul, i
snizu srazu zhe zastuchali vystrely.
     - Palyat, - kivnul v storonu vragov Lejtenant. - No patrony oni vse-taki
beregut.
     Sam  on zanimalsya  kak raz  tem, chto pereschityval  svoj  boezapas. Menya
porazilo, chto Andrej kazalsya absolyutno spokojnym, dazhe veselym, kak togda, u
reki.
     Zakonchiv prigotovleniya, on snyal s menya shapku Ivana ZHereby,  znachitel'no
ushituyu mnoj na stoyanke u deda, i otdal ee Pavlu.
     - Vremya ot vremeni budesh' podnimat' ee nad kamnem.
     A sam Lejtenant yashchericej otpolz k drugomu bol'shomu kamnyu.
     - Davaj! - gromkim shepotom skomandoval on, no kogda Pavel sobralsya bylo
vypolnit' ego prikazanie, rezko, s matom ostanovil ego.
     -  Kuda, suchij  potroh!  Ty chto delaesh'?! Na, palku naden' ee, a ne  na
ruku!
     CHertyhnuvshis', belorus nasadil shapku ZHereby  na svoj posoh  i ostorozhno
vysunul iz-za kamnya. Tut zhe zagremeli vystrely,  mne pokazalos', chto  teper'
oni gorazdo blizhe, chem ran'she. V otvet grohnul karabin Andreya. Oni perenesli
ogon' na nego, no lejtenant perebezhal k drugomu kamnyu i vystrelil ottuda.
     Takaya  igra   v  koshki-myshki   prodolzhalas'  dolgo.  Pavel  po  komande
Lejtenanta podnimal moyu uzhe dyryavuyu shapku, Andrej perebegal s mesta na mesto
i  ne  daval  zagonshchikam  podnyat'sya vverh.  Esli  by  u nih  bylo dostatochno
patronov, to vse zakonchilos' by za desyat'  minut.  Prosto oni by podnimalis'
vverh, prikryvaya
     drug  druga  i  ne  davaya nam vysunut'sya.  No eti gonchie volki  beregli
kazhdyj  patron,  i slozhivsheesya polozhenie napominalo istoriyu pro togo muzhika,
chto ne to sam pojmal medvedya, ne to medved' pojmal ego.
     -  Teper' glavnoe,  u kogo bystree  konchatsya patrony, - skazal  Andrej,
perezaryazhaya karabin.
     Vskore zamolchal odin iz avtomatov. Perestal strelyat' i Andrej. Izdaleka
on pokazal nam tri pal'ca. Stol'ko u nego ostalos' patronov. Eshche paru raz on
sprovociroval  nashih  presledovatelej  na otvetnye  vystrely,  no  konchilis'
patrony
     i u nego. On podpolz k nam.
     - Nu chto, uhodit' nado, - spokojno skazal on. Ego volnenie bylo zametno
lish' po blesku glaz.
     - Oni nas podstrelyat, - skazal ya.
     -  Skoree  vsego, - podtverdil Lejtenant, oglyanuvshis'  na pologij,  bez
vsyakih ukrytij sklon. S minutu  on razmyshlyal, zatem  ulybnulsya, i prezhde chem
my uspeli ohnut', vskochil na kamen', podnyav pustoj karabin, pricelilsya vniz.
Takogo
     iskusheniya eti gady ne vyderzhali.  Snizu zahlebyvayushchimsya zaikoj zastuchal
avtomat.  Strelok palil odinochnymi, no vse zhe yavno toropyas', nepricel'no.  A
lejtenanta  na kamne uzhe ne bylo. On sidel ryadom  s nami i  smeyalsya. Smeyalsya
potomu, chto dazhe zdes'  byla  slyshna rugan'  Kucego.  U nih  tozhe  konchilis'
patrony. CHtoby proverit'  svoyu dogadku,  Andrej snova vylez na kamen'. Snizu
progremel  vystrel,  zatem  drugoj.  No  eto  byl   uzhe   ne  moshchnyj  grohot
"kalashnikova", a rvanyj laj pistoleta.
     Celilsya sam Kucyj,  no ponyav, chto s  takogo rasstoyaniya emu vse ravno ne
popast', on  ostavil eti  glupye popytki i vzmahom ruki  poslal svoih volkov
vpered.
     -  Polzut, -  vzdohnul Andrej,  sprygivaya s  kamnya  i  sharya u  sebya  po
karmanam. Dostav gorstochku zolota, on shchedro sypanul ego po okruge.
     - Teper' poshli, - skazal on, vykidyvaya bespoleznyj karabin.
     Perestrelka  probudila vo  mne  kakie-to  novye sily, i pervoe  vremya ya
karabkalsya  vverh,  ne  otstavaya  ot  druzej.  I  hotya  zemlya  eshche  pytalas'
uskol'znut'  iz-pod  menya, no s pomoshch'yu posoha i Pavla  ya  shel s  ochen' dazhe
prilichnoj skorost'yu.
     Srabotal i sovet deda Ignata. Nashi presledovateli zaderzhalis' na sklone
gorazdo dol'she, chem nado by. Do zakata my ih ne videli.
     |ta  noch' byla  uzhasna.  Sredi  kamnej  i  snega,  bez  ognya. YA  prosto
zahodilsya utrobnym, suhim kashlem. Bol'she vsego ya  boyalsya, chto ego uslyshat te
troe, eto bylo by nashim koncom.
     Utrom my tronulis' v  put'. No teper' ya ele shel. Nogi podkashyvalis', my
ele polzli, i  vskore nashi zagonshchiki  nachali nastigat' nas. Oni shli nalegke,
lish' u Kucego  na spine boltalas' toshchaya kotomka. Na odnom iz privalov Andrej
vykinul  losinuyu nogu. Vse ravno my ne mogli ee svarit', a ona byla tyazheloj.
Minut  cherez  dvadcat' my  nablyudali  v  binokl',  kak troica  nashih  vragov
ustroila soveshchanie,  brat'  ili ne brat' etu  nogu  s soboj. Sudya po zhestam,
mneniya  razdelilis'.  Samyj  vysokij yarostno  mahal rukoj v nashu storonu, no
dvoe ostal'nyh upryamo zapihivali myaso v kotomku.
     Kogda oni priblizhalis' slishkom blizko, Andrej rassypal po snegu zoloto,
i ni razu oni ne smogli ustoyat' pered etim iskusheniem.
     A gory podnimalis'  vse vyshe. Horosho eshche, chto pereval,  po kotoromu  my
shli, okazalsya gorazdo nizhe sosednih, spasibo dedu Ignatu.
     -  Horosho eshche, chto ne holodno i net vetra, - zametil Andrej na odnom iz
privalov. - Sneg ryhlyj, znachit, okolo nulya.
     My vyshli  na  poslednij pod容m  k osnovnomu grebnyu,  zoloto v  karmanah
Andreya konchilos', i presledovateli podbiralis' vse blizhe i blizhe. Rasstoyanie
neumolimo sokrashchalos',  my uzhe bez binoklya prekrasno videli ih lica. Pohozhe,
dostalos' im nichut' ne men'she nashego.
     Vperedi  shel  roslyj,  moshchnogo slozheniya muzhik, tot samyj, chto tak r'yano
rvalsya vsled  za  nami.  Kvadratnoe,  vnushitel'noe  lico ego poroslo  gustoj
plotnoj shchetinoj. Mozhet, ot  napryazheniya, mozhet, ot zloradstva, no na ego lice
poyavlyalas'
     strannaya, perekoshennaya usmeshka, obnazhavshaya rovnyj  ryad zheleznyh  zubov.
Vremya ot vremeni on oborachivalsya i  podbadrival matom otstayushchih podel'nikov.
A oni otstavali  vse bol'she. Vtoroj  iz nih eshche derzhalsya metrov v pyatidesyati
ot pervogo, a vot Kucyj plelsya daleko pozadi.
     YA  vse boyalsya,  chto  zdorovyak  nachnet  strelyat',  no  pohozhe  bylo, chto
pistoleta u nego ne bylo.
     Na odnom iz privalov ya skazal Andreyu:
     - Mozhet, v nih granatu brosit'? U tebya zhe est' eshche odna.
     No tot otricatel'no motnul golovoj:
     -  |to "limonka", nas samih oskolkami posechet. Da i  lezhit ona gde-to v
ryukzake, na samom dne. YA  vot ne pomnyu  kuda pistolet polozhil, v moj  ryukzak
ili Pashkin. CHert menya dernul togda tak nadrat'sya.
     - U menya net, - motnul golovoj Pavel.
     - Znachit gde-to u menya, -  soglasilsya lejtenant.  Pistolet on  vse taki
nashel, no v  nem ostavalos' vsego dva  patrona, tak chto tankist pribereg ego
do vernogo.
     YA  okonchatel'no vybilsya iz sil, i muzhiki prosto tashchili  menya pod  ruki.
Sudya po  licam,  oni  tak zhe  vymotalis' do  predela, i dazhe Andrej  uzhe  ne
oglyadyvalsya, a
     s otreshennym licom prolamyvalsya skvoz' plotnyj sneg. Do kamennogo poyasa
grebnya  ostavalos' kakih-nibud' dva shaga, kogda ya uslyshal  kakoj-to strannyj
zvuk,  i  lish'  prislushavshis',  ponyal, chto  eto dyhanie togo,  so  vstavnymi
zubami. YA oglyanulsya i uvidel ego bukval'no  v dvuh shagah.  V  rukah  u  nego
blestelo lezvie dlinnogo nozha.
     - Andrej! - zakrichal ya.
     Tot oglyanulsya i dernulsya bylo  k karmanu, gde lezhal pistolet, no ponyav,
chto  ne  uspeet  ego  vydernut',   rezko  brosilsya  na  vraga.  Emu  udalos'
perehvatit' udar, nanesennyj sverhu, no ego protivnik byl tak silen, chto oba
ruhnuli na sneg. Pavel  po inercii prodolzhal dvigat'sya vpered, buksiruya menya
za  soboj.  Na  samom  grebne  on  obernulsya,  uvidel  shvatku,  no  tut  zhe
poskol'znulsya, nelepo vzmahnul rukami i ischez po druguyu  storonu perevala. YA
ostalsya stoyat' na  grebne, balansiruya pod udarami poryvistogo  vetra. U moih
nog prodolzhalas'  shvatka.  Muzhik  s zheleznymi  zubami pytalsya vonzit' nozh v
lico  Andreya, a tot, perehvativ  ego kist', s trudom uderzhival ee. Derzhal on
ruku protivnika iz poslednih  sil, s muchitel'nym stonom. A detina  neumolimo
dozhimal, lezvie potihon'ku opuskalos' vse nizhe i nizhe.
     YA glyanul dal'she, vniz  po sklonu,  vtoroj  iz etoj gonchej svory byl uzhe
metrah v tridcati ot nas, i eto slovno  podstegnulo  menya.  Ruka nashchupala na
poyase rukoyat' nozha, a dalee vse proizoshlo kak v zamedlennoj s容mke. YA plavno
opustilsya  vniz, nevesomyj,  kak padayushchaya  s  neba  pushinka, no  lezvie nozha
slovno samo voshlo v spinu bandita po samuyu rukoyat'.
     A dalee vse snova vernulos' k obychnomu ritmu.  YA uslyshal zdavlenyj hrip
ubitogo mnoj cheloveka,  uvidel  predsmertnuyu  sudorogu ego tela. Andrej  ele
stolknul v storonu  ego telo,  obil'nyj pot struilsya po  licu lejtenanta, on
tyazhelo dyshal.
     Mezhdu tem iz-za grebnya pokazalas' golova Pavla.
     - Nu chto vy zastryali? - sprosil on.
     A ya ne  mog otorvat' vzglyad ot neveroyatno  krasnoj krovi  na  chistejshem
belom  snegu. Otorval  menya  ot etogo zanyatiya prozvuchavshij snizu vystrel. My
glyanuli v tu storonu. Strelyal vtoroj iz banditov. Sejchas on snova celilsya  v
nas.  Andrej  skochil  na nogi. Vtoraya  pulya, popav  v  ryukzak,  ne prichinila
Lejtenantu  vreda, prosto  uvyaznuv v  zolote, no zato sbila  ego  s  nog.  YA
nagnulsya i protyanul emu ruku. Snova progremel vystrel,  pulya  vzvizgnula nad
samym moim  uhom. YA vse-taki pojmal  ruku Andreya, no  tut on kak-to  stranno
popolz vniz. Bokovym zreniem ya uvidel, kak zashevelilsya i nachal spolzat' vniz
trup ubitogo bandita. U menya bukval'no zashevelelis' volosy na golove, no tut
zhe ya ponyal, chto eto osedaet i polzet vniz ves' ogromnyj plast snega.
     Otchayanno zakrichal  uvlekaemyj vniz vtoroj  bandit.  No lavina  tyanula s
soboj i Andreya. YA derzhal ego za ruku  i chuvstvoval, kak vozrastaet nagruzka.
Vosem'desyat
     kilogrammov vesa  Lejtenanta  i pyat'desyat kilogrammov  zolota s  zhutkoj
siloj tashchili menya za soboj.
     "Ne uderzhu!" - mel'knulo u menya v  goloe, no tut  sboku poyavilsya Pavel,
on  uhvatilsya za Andreya i bukval'no  vydernul ego na  greben'. My oglyanulis'
nazad. Proshla vsego  kakaya-to sekunda s pervoj podvizhki snega, maksimum dve,
a vnizu uzhe katilas' moshchnaya, vsepogloshchayushchaya lavina. Ona uzhe pogrebla v svoem
chreve dvuh nashih vragov, i tol'ko daleko vnizu ogromnymi zverinymi pryzhkami,
padaya i podnimayas',  bezhal v storonu ot uvelichivayushchegosya fronta belogo uzhasa
Kucyj.
     Lavina naletela  na chernye zub'ya kamnej i,  vzmetnuvshis' vysoko  vverh,
prikryla beloj pelenoj glavarya ubijc,  a zatem poneslas' dal'she, uvlekaya vse
bol'shuyu  massu snega,  raspuhaya i  uvelichivayas'  v vysotu.  Do  nas  donessya
nizkij, protyazhnyj gul,  pod nogami dazhe zadrozhala kamennaya tverd',  a daleko
vnizu mnogotonnaya massa vlomilas' v zelenuyu grebenku tajgi.
     My videli, kak legko lomalis'  moguchie derev'ya, kak podnimalsya vse vyshe
i vyshe  v  bor'be  s  neustupchivoj  tajgoj  snegovoj  val.  Lish'  kogda  ego
okonchatel'no  poglotilo  i  uspokoilo  zelenoe   taezhnoe  more,   my  smogli
otorvat'sya ot etogo
     zavorazhivayushchego  dejstviya  i  pojti  vniz,  s opaskoj  stupaya po takomu
laskovomu i myagkomu snegu.
     NA CHUZHIH PLECHAH
     Vsya eta zavaruha nemnogo vstryahnula menya, no bukval'no cherez sto metrov
zhutchajshij pristup  kashlya  skrutil moe telo v baranij  rog.  Glyadya  na  menya,
Andrej skinul ryukzak i dostal kusok vyalenoj oleniny. Est' ya ne mog, s trudom
razzheval  i proglotil kusochek, zato nemnogo  peredohnuli i podkrepilis'  oba
moih  tovarishcha. Otdohnuv,  my snova poshli vniz.  My  uzhe  ne  speshili, i kak
okazalos', zrya. Primerno  cherez chas Andrej  oglyanulsya i  vyrugalsya.  Szadi v
polukilometre ot nas
     dvigalsya  chelovek.  Lejtenant   shvatilsya   za  binokl',   vglyadelsya  i
opredelil:
     - Kucyj! Vykarabkalsya, suka. I lavina ego ne vzyala.
     CHut' pogodya on zametil:
     - A losinnuyu nogu on, pohozhe, vykinul. Kotomka pusta.
     Spryatav binokl', on ustalo vzdohnul.
     - Ladno, est' on, net ego - nado idti.
     I  my  snova  pobreli  vniz.  Dlinnyj  pologij  spusk  ne   predstavlyal
kakih-libo osobyh  prepyatstvij, no do blizhajshego lesa bylo eshche ochen' daleko.
A  nash  presle  dovatel'  ne  otstaval,  bolee togo, on  neumolimo  sokrashchal
rasstoyanie. Blizhe k vecheru distanciya sokratilas' metrov do trehsot. Na odnom
iz privalov Andrej snova dostal binokl'. Glyanuv, on protyanul binokl' nam.
     - Glyan'te na etu rozhu. Prosto krasavec...
     Da, ugolovnik vyglyadel uzhasno. Ogon' slizal s ego lica ne tol'ko borodu
i usy,  no dazhe resnicy i brovi. Pochernevshie,  raspuhshie shcheki  pochti zakryli
glaza, ostaviv malen'kie  shchelochki. Kucyj ponyal, chto my  smotrim na  nego, i,
oskalivshis', podnyal ruku s zazhatym v nej pistoletom.
     - U nego pistolet, - skazal ya, otdavaya binokl' Pavlu.
     Lejtenant ustalo skomandoval:
     - Poshli.
     Snova potekli chasy iznuryayushchego  marafona. Sejchas uzhe, pravda, nikto  ne
ubegal i nikto ne dogonyal.  I my, i Kucyj prosto shli kak mogli, iz poslednih
sil.
     YA  i Pavel  otnosilis' k etomu sosedstvu  spokojno, a vot Andrej prosto
vyhodil iz sebya.
     - Kak zhe etu sobaku grohnut', a? Podozhdat' da ustroit' duel'?
     - Ne vzdumaj, - burknul Pavel. - Tozhe mne,  etot,  kak ego? Nu, Pushkina
ubil?
     - Dantes? - podskazal ya v pereryvah mezhdu kashlem.
     - Vot imenno, - podtverdil Pavel.
     - Nu ty menya sravnil, spasibochki! - obidelsya Andrej.- Vot ne ozhidal.
     - Ladno, eto ya  tak, - osoznal svoyu oshibku Pavel,  a potom predlozhil: -
Da otsyp' ty emu nashego zolota, pust' podavitsya. Hot' gorstochku.
     Andrej stranno  vzglyanul na nego, potom  na  menya.  Poduv na  zamerzshie
ruki, on razvyazal ryukzak i  vytashchil odin iz meshkov s zolotom.  Vzvesiv ego v
rukah, on brosil ego na tropu.
     - Ty prav, pust' podavitsya. On ved' o nem tak mechtaet.
     CHerez polchasa my nablyudali  v binokl', kak Kucyj razvyazyvaet nash meshok,
potom dolgo i tshchatel'no zavyazyvaet ego i berezhno kladet v svoj ryukzak.
     - Dovolen, - zametil Pavel.
     - Nu, eto nenadolgo, - otozvalsya Andrej.
     Dejstvitel'no,  vskore  Kucyj  nachal   zametno   otstavat'.  Dvenadcat'
kilogrammov zolota za plechami, mozhet, i dostavili  emu moral'nuyu radost', no
otnyud' ne pribavili sil.
     K vecheru  my  uvideli  sovsem blizko  temnuyu  polosu  lesa. My nevol'no
uskorili shag. ZHelanie vstretit' noch'  v  lesu, s kostrom slovno  podstegnulo
nas. Uzhe v sinih sumerkah my voshli v tajgu. |to bylo takoe schast'e, uslyshat'
nad
     golovoj shum vetra v kronah.
     Poka muzhiki valili  suhuyu el', ya  vse oglyadyvalsya  v storonu, otkuda my
prishli. No  binokl' ne pomogal, temnota  skryla  nashego  presledovatelya. |tu
proklyatuyu  el' Pavel  i  Andrej rubili celuyu vechnost'.  Kazalos', chto  topor
zatupilsya i  prosto  otskakival ot stvola, nastol'ko vymotalis' muzhiki. Raza
tri  oni peredavali topor drug  drugu, hotya kazhdyj ran'she mog  svalit' takuyu
elku za tri  udara.  Nakonec  ona poddalas'.  CHerez  chas  my pili  nastoyashchij
goryachij chaj, da eshche i s medom. Pervyj glotok etogo voshititel'nogo napitka ya
vosprinyal kak samoe bol'shoe schast'e  v  svoej  korotkoj zhizni. Ognennyj shar,
prokativshis' po pishchevodu, razlilsya po vsemu telu bozhestvennym zharom, a teplo
kostra sozdalo illyuziyu komforta.
     Ryadom blazhenstvovali  muzhiki.  Andrej dazhe  postanyval  ot  naslazhdeniya
posle kazhdogo glotka.  Vprochem, vremya ot vremeni on  oborachivalsya v  storonu
gor i s bespokojstvom prislushivalsya. Luny toj noch'yu ne bylo, ona vzoshla lish'
pod utro, no skrip snega pod nogami cheloveka slyshno  bylo izdaleka. Nesmotrya
na  trevogu  i  holod, my bystro usnuli. Slishkom uzh vymotalis'  za  eti dvoe
sutok. Sredi  nochi ya chasto prosypalsya  ot  dushivshego  menya kashlya,  popravlyal
nod'yu, podkidyval drov i snova provalivalsya v bespamyatstvo sna.
     Utrom Pavel  pervym  delom  ubezhal  za  drovami,  i  vskore  ya  uslyshal
ravnomernyj  stuk  topora.  Nu,  a  Lejtenant  vzyalsya  za  binokl'  i  dolgo
razglyadyval projdennyj nami sklon s eshche vidimoj strochkoj nashih sledov. Potom
on opustil binokl' nizhe, vzdrognul i izdal kakoj-to sdavlennyj vozglas.
     - Ty chto? - udivilsya ya.
     No Andrej, ne otvechaya, toroplivo poshel v tu storonu,  otkuda my prishli.
YA  uvidel  lish'  chto-to  chernoe, torchashchee  iz  snega, nad  etim  i sklonilsya
Lejtenant.
     Vernulsya  on minut  cherez  desyat',  brosil  k kostru znakomyj  meshok  s
zolotom.
     - Tak i ne rasstalsya s nim, ne smog vybrosit'... - skazal Andrej.
     Podoshel Pavel.
     - |to chto? |to Kucego? - sprosil on, brosaya sushnyak i kivaya na zoloto.
     - Da. Bukval'no  sto metrov ne  doshel do nashego kostra. Krome zolota, v
ryukzake tol'ko starye portyanki.
     Zatem on vynul iz karmana pistolet, ya ponyal, chto eto tot samyj, kotorym
Kucyj grozil nam. Andrej nazhal na zashchelku, i obojma prodemonstrirovala svoe
     pustoe nutro.
     - Vot pes, a! - vyrugalsya Andrej. - A ved' do poslednego vse grozil...
     Stranno,   no   smert'  poslednego   i   samogo   upornogo   iz   nashih
presledovatelej ya vosprinyal dazhe s nekotorym sozhaleniem.
     Pavel razvel  koster.  YA vspominal, kak dva s lishnim mesyaca nazad my ne
smogli  razvesti ogon'  pod  dozhdem.  Sejchas dlya  nas  takih  trudnostej  ne
sushchestvovalo. YA vpityval bukval'no kazhduyu molekulu tepla. Mysli byli  zanyaty
odnim, ya hotel  sogret'sya, pochuvstvovat' obzhigayushchij zhar  bani ili  neistovuyu
shchedrost' iyul'skogo svetila. Kruzhka krepkogo chaya sogrela  menya i vzbodrila. V
kotoryj raz my pomyanuli dobrym slovom deda Ignata. Tak chto v put' ya vystupil
vpolne  bodren'ko. No uzhe cherez  chas prosto uselsya  na sneg.  Kashel' zadushil
menya okonchatel'no.  V grudi  igral  nebol'shoj  organ, takie  svisty i  hripy
donosilis' ne tol'ko do
     moih, no i do chuzhih ushej.
     -  Vse,  muzhiki, - zayavil ya, chut' otdyshavshis'. - Ne mogu ya bol'she idti.
Bros'te menya zdes', pust' luchshe ya odin... kak Kucyj... chem vse...
     Pavel i Andrej pereglyanulis'.
     - YUr, ne glupi.  Tut nemnogo ostalos', vsego-to chasa dva puti, i vyjdem
k reke. A tam i zhil'e blizko.
     YA pomotal golovoj.
     - Ne mogu. Sil bol'she net... nogi ne idut... kak vatnye.
     Pavel molcha otdal Lejtenantu svoj ryukzak, silkom postavil menya na nogi,
a zatem podsel i zakinul moe nemoshchnoe, no eshche ochen' dazhe uvesistoe telo sebe
na plechi. YA uspel zametit' izumlennyj vzglyad Andreya, a zatem merno zakachalsya
v takt  shagam Pavla, vidya tol'ko sneg  da ogromnye sapogi, dostavshiesya Pavlu
ot ZHereby.
     Skol'ko on menya nes?  CHas, dva? Ne  znayu.  Vremya  teper' izmeryalos'  ne
minutami,  a  projdennymi shagami.  Za  vse  eto vremya Pavel tol'ko dva  raza
ostanavlivalsya otdohnut'.
     V  tretij raz  on  opustil menya na zemlyu, kogda  idushchij  vperedi Andrej
vzoshel na nevysokij prigorok i drognuvshim ot radosti golosom vskriknul:
     - Reka!
     Ona byla pomen'she  Poputnoj  ili  Oronka, s  vodoj  strannogo, belesogo
cveta. Za gody  ona probila glubokij kon'on  v gornoj porode, i ot obryva do
samoj vody rasstoyanie prevyshalo dobryh dva metra. My ele nashli bolee pologoe
mesto  dlya  spuska.  Ot  reki  nepreryvno shel kakoj-to  shurshashchij  zvuk.  Vse
ob座asnilos', kogda Andrej  opustil v vodu  ruku i vytashchil  neskol'ko tonkih,
igol'chatyh plastinok l'da.
     - SHuga idet, - skazal on. - Znachit, skoro reka vstanet.
     - |h, nam by do etogo na tot bereg perepravit'sya! - zavolnovalsya Pavel.
- A to zhdi, kogda eshche led okrepnet.
     - Da, eto verno, - kivnul Andrej. - Nado rubit' salik.
     Ostaviv na beregu ryukzaki i menya, muzhiki ushli v les, i vskore ya uslyshal
daleko raznosyashchiesya po  okruge  udary  topora.  CHasa  tri ushlo na  zagotovku
breven dlya nebol'shogo  plota.  Narubili  i tal'nika  dlya  ih uvyazki, spasibo
pokojnomu ZHerebe, nauchil durakov v svoe vremya.
     Ploho bylo  to, chto iz shesti stvolov tol'ko dva byli suhimi, bol'she  ne
nashlos'.  Edva my spustili na  vodu eto  koryavoe sooruzhenie i vzobralis'  na
nego,  volny   srazu  nachali  perekatyvat'sya  cherez  brevna.  |to   bylo  ne
smertel'no, no nepriyatno.
     Edinstvennym  shestom  orudoval  Pavel.  Slava  Bogu, chto shest  vyrubili
dlinnej obychnogo, glubina zdes' dohodila do dvuh metrov. My vyplyli na samuyu
seredinu  reki.  Plavnoe  techenie,  belyj  sneg  po  beregam,  seroe nebo  i
bezmolvie - vse eto zavorazhivalo nas.
     Merno  vorochavshij shestom Pavel  gromko  vzdohnul,  i  Andrej  tut zhe  s
ulybkoj podkovyrnul ego:
     - CHto, Pavlo? O dranikah mechtaesh'?
     - CHto draniki. Hotya by pokurit', i to delo.
     - |to verno. Skol'ko  my uzhe, mesyaca  dva postimsya? YA voobshche dazhe  rad,
chto brosil kurit'. Skol'ko raz  pytalsya,  i nikak. A tut  von, vse  usloviya.
Dazhe vspomnit' ob etom nekogda.
     - A mne ochen'  hochetsya, - vzdohnul Pavel. - Nochami dazhe vo sne papirosy
vizhu. Vse bol'she "Belomor".
     K  zvukam  nashego  negromkogo  razgovora  i   pleska  vody  pod  shestom
pribavilsya  eshche  kakoj-to  zvuk.  Snachala  mne  pokazalos',  chto  eto  shoroh
stalkivayushchihsya   l'dinok  za  bortom  nashego  utlogo  salika.  L'dinok  yavno
pribavilos', techenie ubystrilos', i plotik uzhe s trudom  probivalsya vpered v
okruzhenii vyazkoj massy l'da.
     "Salo, - vspomnil ya drugoe nazvanie shugi. -A pohozhe".
     No neponyatnyj zvuk vse usilivalsya. Teper' zabespokoilis' i moi druz'ya.
     -  CHto  eto?  -  sprosil Pavel, obespokoenno  oglyadyvayas' po  storonam.
Andrej, do etogo sidevshij  ryadom so mnoj  na ryukzakah,  podnyalsya i  prinik k
okulyaram binoklya. S minutu on stoyal nepodvizhno, potom rezko kriknul:
     - K beregu, Pashka, eto padun!
     Togda vse  ponyal i ya.  SHuga  priglushila  zvuk  vodopada, skryv  ego  za
shorohom i zvonom millionov stalkivayushchihsya l'dinok.
     Pavel  staratel'no  rabotal  shestom, podgrebaya  k nuzhnomu nam beregu. A
techenie vse uvelichivalo skorost', nas stremitel'no snosilo vniz. Kak nazlo i
etot bereg byl vysokim, vremenami obryv podnimalsya vyshe chelovecheskogo rosta,
a  u  samogo berega  uzhe naros  led, okazavshijsya ne takim uzh i  hrupkim, kak
kazalsya na vid. Nam s  trudom  udalos'  pristat' vsego metrov  na  sto  vyshe
vodopada.  Zdes' on revel  uzhe moguche  i solidno. Bereg nad  nami vozvyshalsya
metra na poltora,  Andrej razbil  nogoj led, no on  vse-taki meshal podojti k
beregu vplotnuyu.  Pavel uderzhival shestom salik. Lejtenant perekidal na bereg
nashi obledenevshie ryukzaki, potom  tem zhe sposobom dostavil na  bereg i menya.
Ubedivshis',  chto  ya  blagopoluchno prizemlilsya,  Andrej  primerilsya  i  lovko
vsprygnul na obryv. Na plotu ostavalsya odin Pavel.
     - Davaj prygaj! - podbodril ego Lejtenant.
     Pavel  kak-to neuverenno glyanul  na  nas, poplotnee votknul  v dno reki
shest i popytalsya  prygnut' na bereg, no poskol'znulsya na obledenelyh brevnah
i upal poperek plota. SHest s pleskom  upal v vodu, i ego tut zhe podhvatilo i
uneslo
     techenie. My s ulybkoj nablyudali  za chertyhayushchimsya Pavlom, vylavlivayushchim
iz vody shapku, poka Andrej ne zametil, chto plot potihonechku nachal otdalyat'sya
ot berega. Lejtenant pervyj osoznal opasnost'.
     - Pashka, prygaj! Bystro!
     No  Pavel  rasteryanno oglyanulsya  po  storonam,  uvidev  uvelichivayushchuyusya
polosu chernoj vody, on metnulsya k drugomu bortu, no shesta tam uzhe ne bylo.
     - Prygaj! Pashka, komu govoryu! - oral vo vsyu glotku Andrej.
     No rasstoyanie mezhdu beregom i plotom za kakuyu-to sekundu uvelichilos' na
neskol'ko metrov. A techenie bystro razgonyalo plot. My s Andreem bezhali vdol'
berega, kricha chto-to bessmyslennoe, a na plotu stoyal Pavel i smotrel na nas
     snizu vverh. On molchal, lish' na prosteckom ego lice zastyla rasteryannaya
poluulybka. On slovno govoril nam: "Nu kak zhe tak?  YA ved' ne hotel, vse tak
sluchajno poluchilos', ya ne hotel! "
     Dazhe  zdes',  za  shag do smerti, on nichego  ne prosil  i ne  zhalovalsya.
Techeniem plot vyneslo na samuyu seredinu, medlenno razvorachivaya poperek reki.
No Pavel do samogo konca stoyal k  nam licom.  SHum vodopada uzhe zaglushal nashi
golosa,  belesaya  pelena melkoj  vodyanoj pyli prikryla, slovno  vual'yu,  ego
figuru,  i  tut  zhe  plot  ischez  za obrezom vodosbrosa, vzdybiv  naposledok
rassypayushchiesya brevna.
     Probezhav eshche  nemnogo, my  uvideli, kak za  valom  otboya bushuyushchej  vody
krutanulos'  odno iz  breven,  mel'knulo chto-to temnoe  i tut zhe  skrylos' v
beloj pene, plyvushchej vniz po techeniyu.
     Neskol'ko  minut my stoyali kak zavorozhennye, bessmyslenno  glyadya  vniz.
|tot  padun kazalsya  gorazdo  nizhe togo,  chto my v  svoe vremya preodoleli na
Poputnoj. Vsego-to metra  tri vysotoj.  No  on otnyal  zhizn' odnogo  iz  nas.
Andrej medlenno opustilsya  na  koleni i zakryl lico rukami. YA  pochuvstvoval,
chto po moemu licu tekut slezy.
     My  dolgo sideli na beregu i molchali. Idti kuda-to ne bylo  ni sil,  ni
zhelaniya.  Poklazha  nasha zaledenela.  Andrej  pnul  odin  iz ryukzakov  i tiho
skazal:
     - Iz-za etogo proklyatogo zolota...
     On ne zakonchil frazu, no ya i tak ponyal ego.
     - Poshli,  -  negromko  skazal  Andrej,  sovsem ne komandirskim golosom,
vzvaliv na sebya oba ryukzaka. YA poplelsya za nim.
     BOZHXI LYUDI
     Solnce, blednym pyatnom proglyadyvayushchee skvoz' mutnuyu pelenu, klonilos' k
zapadu i Andrej zabespokoilsya.
     - Gde zhe etot skit? Dolzhen byt' gde-to zdes'.
     Dejstvitel'no,  vokrug ne  bylo zametno  zhil'ya, da i na snegu vidnelis'
tol'ko svezhie ptich'i  i zayach'i  sledy. A mezhdu tem potihon'ku nachal zaduvat'
ledyanoj veterok i sneg nachal zaleplyat' glaza.
     YA s sodroganiem  podumal,  chto esli i etu noch' mne pridetsya provesti na
snegu, to utrom ya tochno uzhe ne podnimus'. Srazu navalilis' mysli o  Lenke, o
docheri,  kak  im pridetsya  zhit'  odnim.  |ti  grustnye  razmyshleniya  prerval
radostnyj golos Andreya:
     - Vot on!
     YA posmotrel v tu storonu, kuda on ukazyval, i snachala nichego ne uvidel.
Samaya obychnaya tajga, mnozhestvo gromadnyh kedrov. I  lish'  podojdya poblizhe, ya
uvidel  sredi  derev'ev  plotnyj derevyannyj  zaplot trehmetrovoj  vysoty  iz
vkopannyh  v zemlyu cel'nyh breven,  zaostrennyh sverhu. Derevo  potemnelo ot
vremeni, i esli by chut' posil'nej razygralas' by purga, my mogli projti mimo
skita,  ne zametiv  ego.  Dlya  nas  eto oznachalo by tol'ko odno - neminuemuyu
smert'.
     Pod  zaunyvnoe penie nabirayushchej  silu  purgi  my podoshli k ispolinskomu
zaboru. Po schast'yu, imenno  s etoj storony okazalis' i vorota,  smotrevshiesya
ne  menee vnushitel'no,  chem  sam  zabor. Dvuhmetrovye plahi  tolshchinoj s  moyu
ladon'
     skreplyalis'  ne  gvozdyami,  a  derevyannymi klepkami, i  viselo vse  eto
mamontovoe  sooruzhenie  na  massivnyh  derevyannyh  zhe petlyah.  No vblizi  my
rassmotreli,   chto  vse  eto  bylo  ochen'  drevnim,  iz容dennym  vremenem  i
istochennym koroedami. Odna
     iz dosok vorot byla otlomana sverhu, poluchilas' polumetrovaya shchel'.
     Poka ya razdumyval, smozhem li my otvorit' eti  gigantskie vorota, Andrej
obnaruzhil v  nih kalitku, sdelannuyu  na divo akkuratno i tak zhe  bez edinogo
gvozdya. Lejtenant torknulsya bylo v nee, no  ona okazalas'  zakryta. Togda on
postuchal v nee obuhom topora. Za zaborom tut zhe zalilsya laem zvonkij sobachij
golosok.
     Ne  skoro,  minut  cherez  desyat', my uslyshali  gluhovatyj  chelovecheskij
golos, zatem zagremela derevyannaya zadvizhka, i kalitka so skripom otvorilas'.
     Za porogom kalitki stoyala ochen' staraya zhenshchina, vysokaya, vsya v  chernom,
s derevyannoj klyukoj v rukah. I my, i ona  pristal'no  vsmatrivalis'  drug  v
druga, starayas' opredelit',  chto nam  zhdat' ot etoj vstrechi. CHestno  govorya,
lico staruhi mne ne  ponravilos'. Hudoe,  morshchinistoe, s kryuchkovatym nosom i
chernymi glazami, ono napominalo klassicheskij portret ved'my. Eshche bol'she  eto
podcherkivalos' ee temnoj odezhdoj i chernym platkom.
     Pauza zatyanulas', i prerval ee Andrej.
     -  Den'  dobryj,  babushka! -  nelovko  poklonivshis',  privetstvoval  on
staruhu.
     - Da vecher uzh na dvore, kasatik, - otvetila staruha, perevodya vzglyad  s
Andreya na menya. YA kak raz zashelsya muchitel'nym, suhim kashlem. - Otkuda idete,
strannichki?
     - Izdaleka.  Nam by k  lyudyam vyjti. Ded Ignat nas syuda napravil, prosil
pomoch'.
     Lico staruhi chut' drognulo.
     - Kak pozhivaet Ignatushka? Ne boleet?
     Andrej otricatel'no pokachal golovoj.
     - Plohi u nego dela. Snachala  medved' sil'no pomyal, a potom lyudi plohie
prishli... Za  nami oni ohotilis'. Sudya po vsemu, ubili oni ego, a zaimku ego
sozhgli. My ele uspeli ujti.
     Staruha  toroplivo perekrestilas',  zasheptala slova  molitvy. A  ya  vse
nikak ne mog unyat' kashel'. I staruha neozhidanno smyagchilas':
     - Carstvie nebesnoe Ignatiyu,  neputevoj dushe  ego. Raz on  dorogu  syuda
pokazal, znachit, zla vy za dushoj ne  derzhite. Da i drug tvoj, ya vizhu, sil'no
bolen.
     Ona otstupila,  davaya  nam dorogu,  prikriknula na nebol'shuyu sobachonku,
po-prezhnemu  ishodivshuyu zalivistym laem. Staruha vnimatel'no  nablyudala, kak
my perestupaem porog ee oplota, i mne pokazalos', chego-to zhdala. Potom uzhe ya
ponyal, ona nadeyalas', chto my perekrestim lby hotya by "nikonianskim kukishem",
kak ona  nazyvala trehperstnoe  krestnoe znamenie. Uvy,  my ne  sdelali dazhe
etogo.  Staruha  vzdohnula  i  povela  nas  za soboj.  Ploshchad',  ogorozhennaya
zaborom, pokazalas' mne ogromnoj. Uzhe vecherelo, k tomu zhe padal gustoj sneg.
Mnogo razglyadet' ne udalos': stoyalo s desyatok bol'shih domov, potemnevshih  ot
vremeni, v okne
     blizhajshego  iz nih ya  zametil beloe pyatno lica. Na ploshchadi mezhdu domami
stoyalo  chto-to vrode chasovni: bol'shoe krytoe sooruzhenie s  krestom naverhu i
massivnoj ikonoj s  potemnevshim  ot vremeni  likom  Spasitelya. Pered  ikonoj
staruha ostanovilas', perekrestilas', a potom obernulas' k nam.
     - Zovut  menya mat' Pelageya. ZHit' budete von v  tom dome, - ona pokazala
palkoj  na odnu  iz izb. -  Tam u nas  vse  mirskoe.  Ignat,  kogda  v gosti
prihodil, zdes' ostanavlivalsya. |to ved'  my ego  v veru  obratili, do etogo
sovsem bezbozhnikom byl. Vy, ya smotryu, tozhe bezbozhniki?
     Pelageya glyanula na nas osobenno surovo. Andrej smushchenno kivnul golovoj.
     - Nu da... - dal'she govorit' emu Pelageya ne pozvolila.
     Otvernuvshis', ona poshla, rassuzhdaya vsluh i pokachivaya golovoj.
     - CHto v miru tvoritsya?!  Ran'she lyud hot' v nikonovskuyu  eres'  veril, a
sejchas ni vo chto ne veryat! A tak nel'zya...
     My podoshli k otvedennomu  dlya nas  domu. Pelageya  snova perekrestilas',
prosheptala slova korotkoj molitvy, a potom klyukoj pokazala na dver'.
     - Drova tam est'. Serniki, podi, imeete?
     CHut' podumav, my ponyali, chto ona govorit pro spichki.
     - Da, konechno, - otozvalsya Andrej.
     - Razvodite ogon' v pechi, a ya sejchas poest' prinesu.
     Otkinuv  derevyannuyu shchekoldu, my proshli cherez obyazatel'nye dlya sibirskih
domov seni i voshli v dom. Andrej zazheg  spichku i pochti srazu zhe natknulsya na
tochno takoe  zhe prisposoblenie na stene,  kak  i  u deda  Ignata  -  luchina,
zakreplennaya  na kronshtejne nad kadkoj  s zamerzshej vodoj. Stranno, no kogda
luchina, chut'  potreskivaya, zagorelas', mne pokazalos', chto v dome  stalo eshche
temnee.  Mrak  sgustilsya  v  uglah, pribaviv  ugryumosti  etomu  zabroshennomu
zhilishchu. Andrej  s  oblegcheniem sbrosil  svoyu poklazhu. Ostavil  svoyu skromnuyu
noshu,  topor  i kotelok i ya. Vzyav odnu iz zapasnyh luchin, Andrej razzheg ee i
proshelsya po domu. Plyashushchee plamya vysvetilo dlinnyj massivnyj stol, dve stol'
zhe moshchnye  lavki okolo nego, paru taburetov,  obshirnuyu dvuhspal'nyuyu krovat',
zastelennuyu  medvezh'ej  shkuroj. V krasnom uglu  visela  potemnevshaya ikona  s
neyasnym likom svyatogo.
     Eshche odnu krovat', chut' pomen'she, my nashli za massivnoj  russkoj  pech'yu.
Sunuvshijsya v etot  ugol Andrej tut zhe pozhalel ob etom. Podnyavshayasya pyl' chut'
ne  zadushila  ego. Otkashlyavshis', on skinul shapku  i  telogrejku, i  prinyalsya
vozit'sya  s  pech'yu.  Sami  razmery  ee  i  konstrukciya  ukazyvali  na  seduyu
drevnost'.  Ulozhiv polen'ya  pod  polukruglyj svod,  Andrej bystro razzheg ih,
skazyvalas' vyuchka ZHereby, no dym pochemu-to popolz vnutr' doma.
     "Neuzheli ona topitsya po-chernomu?" - mel'knula u menya glupaya mysl', ved'
v potolok upiralas' massivnaya truba. No  tut s poroga razdalsya surovyj golos
staruhi:
     - Zaslonku-to otkrojte, neumehi!
     YA podnyal ruku  i, nashchupav  chto-to pohozhee na okrugluyu ruchku, potyanul ee
na  sebya.  K  moemu  udivleniyu, zaslonka  okazalas'  srabotannoj iz ploskogo
kamnya. YAvno skit ispytyval bol'shie zatrudneniya s zhelezom.
     Plamya pechi tut zhe uspokoilos' i s rovnym gulom nachalo zagibat'sya vverh,
pod zakopchennye svody kozhuha. No dom vse ravno prishlos' provetrivat'.
     Mat' Pelageya  prinesla v uzelke  ne ochen' bol'shoj glinyanyj gorshok s eshche
teploj seroj massoj. Ne skazhu chtoby eto bylo ochen'  uzh  vkusnym,  no  vpolne
s容dobnym.  Vot chem poradovala  nas surovaya hozyajka,  tak eto  dvumya kuskami
chernogo  hleba.  Vryad   li  dostavshayasya  mne  os'mushka  byla  dlinnee  moego
sobstvennogo  yazyka, da i vkus u hleba  okazalsya  neprivychnym. No vse ravno,
eto byl pervyj hleb, s容dennyj nami za tri mesyaca nashej epopei.
     Poka  my eli, staruha prikosnulas'  suhimi,  holodnymi pal'cami k moemu
lbu.
     - Davno zahvoral? - sprosila ona, perekrestivshis'.
     - Tretij den', - priznalsya ya.
     - Nocheval na snegu?
     - Da.
     -  Poka  vyp'esh' eto,  - Pelageya  postavila na stol nevysokij  glinyanyj
sosud razmerom s butylku iz-pod pepsi. - Zavtra lechit' tebya nachnu.
     ZHidkost' imela otvratitel'nyj vkus i rezkij lekarstvennyj zapah. Poka ya
peredergivalsya posle prinyatiya  taezhnoj mikstury, babka vyglyanula v  okoshko i
pospeshila naruzhu.
     Na ulice uzhe stoyala noch', i my s Andreem  razglyadeli tol'ko temnuyu, kak
mne pokazalos', zhenskuyu figuru, peredavshuyu babke ocherednoj uzelok i pospeshno
udalivshuyusya  proch'.  V  uzelke  okazalsya bol'shoj glinyanyj  sosud  s  goryachim
taezhnym  chaem,  sil'no  pripravlennym  medom.  Poka   my  blazhenstvovali  za
chaepitiem,  mat'  Pelageya  pokidala  v pech'  ostatki  drov. Zatem  prinyalas'
nastavlyat' nas na son gryadushchij:
     -  Pokushali,  teper'  spat'  lozhites'.  Zaslonku  zakroete,  kak  drova
progoryat, a to ugorite. Eshche i  etot greh-to na  dushu mne ni  k chemu.  Zavtra
banyu vam ustroim. Spokojnoj nochi.
     My  horom pozhelali hozyajke  togo zhe samogo  i, dopiv  chaj  do poslednej
kapli, prinyalis' ustraivat'sya na nochleg.  Pech'  za  eto vremya raskalilas' do
takoj  stepeni,  chto  prishlos'  podstelit'  na  lezhanku  vse  nashe  barahlo:
telogrejki, brezent, ostavshijsya  ot pologa ZHereby. Ni odnu iz shkur, lezhavshih
na  krovati,  my,  pomyatuya  ob  eksperimente  provedennom  Andreem s  drugoj
krovat'yu, trogat' ne stali.  S  polnym zheludkom i v teple ya usnul mgnovenno,
budto slivshis' v odno celoe s gromadnym,  goryachim telom pechi. Poslednee, chto
ya slyshal, eto kak lozhilsya ryadom so mnoj Andrej, no prosnuvshis' sredi nochi ot
pristupa kashlya, pochuvstvoval, chto
     lezhu na pechi odin.  Bogatyrskij  hrap, donesshijsya do  menya snizu, tochno
ukazal na raspolozhenie lejtenanta.
     Prosnulis'   my   uzhe   dnem,  prichem  odnovremenno.   Pervoe,   chto  ya
pochuvstvoval, vynyrnuv iz  ob座atij sna,  eto  ni  s  chem ne  sravnimyj zapah
russkoj pechi, smes' pyli, izvesti i progrevshihsya za noch' tryapok. Pech' hot' i
rastratila byloj
     zhar,  no  po-prezhnemu  otdavala  myagkoe,  materinskoe  teplo.  Povernuv
golovu,  ya  uvidel,  kak  v  zheltovato-korichnevye  stekla  okon  bilsya yarkij
solnechnyj svet.
     - YUrka!  -  doneslos'  snizu.  -  Hvatit spat',  bezdel'nik.  Vremya uzhe
odinnadcat' chasov, a ty vse dryhnesh'.
     YA svesil golovu  vniz. Lejtenant lezhal na shirokoj  skamejke u  pechki  v
odnom ispodnem, blazhenno pozevyvaya i pochesyval volosatuyu grud'.
     - Uzh ne hochesh' li ty skazat', chto vstal v shest' chasov utra i s teh  por
bodrstvu esh'?  -  poddel  ya ego. -  I  voobshche, chego eto ty  raskomandovalsya?
Mozhet,  tvoi chasy davno uzhe  ne tochnoe vremya pokazyvayut, a cenu na  kartoshku
gde-nibud' v Murmanske? Ty hot' ih zavodish'?
     -  Nu  a kak zhe. |to  u menya avtomaticheski. Pered snom, mashinal'no, kak
robot. Ty vot skazhi, kak eto ty tam ne zazharilsya na etoj skovorodke?
     - Net! - zasmeyalsya ya. - Mne tut horosho. Tak by i ne slezal vsyu zimu.
     - A ya ne smog. Ves' vzoprel. Interesno, nas  kormit' segodnya budut  ili
net? YA chto-to progolodalsya.
     -   Ne   znayu,  budut,  ne   budut...   U  menya   poka  drugie   plany,
protivopolozhnye. Slaz' so skamejki, a to sejchas ottopchu chto-nibud' nenuzhnoe,
-  pugnul ya  ego,  spolzaya  s pechi v  obnimku  s  telogrejkoj.  Pod  ehidnye
zamechaniya Andreya ya bystren'ko odelsya i ryscoj vyskochil na ulicu.
     Solnce oslepilo  menya. Ot vcherashnej purgi ne ostalos' i sleda.  CHistoe,
bezoblachnoe nebo, legkij,  igrivyj  morozec, priyatno  bodrivshij posle dushnoj
pyl'noj izby.
     YA bystro nashel mesta  obshchestvennogo pol'zovaniya,  nichem ne otlichayushchiesya
ot tochno  takih zhe  "mirskih" zavedenij.  Vernuvshis' k domu  ya zastal Andreya
delayushchego zaryadku po vsem armejskim noram - golyj  tors, nogi na shirine plech
i intensivnye mahi rukami i nogami.
     - Prisoedinyajsya, - kriknul on mne mezhdu uprazhneniyami.
     - Nashel duraka,  -  hmyknul ya, a sam nevol'no zalyubovalsya svoim drugom.
Otrosshie  za vremya  skitanij svetlo-rusye chut'  v'yushchiesya volosy  i  takaya zhe
okladistaya boroda s  usami delali  ego pohozhim na  skazochnogo  bogatyrya.  Za
vremya nashego  pohoda  Lejtenant prilichno  pohudel,  no muskulatura  ot etogo
stala  rel'efnej  i  dazhe  vyigryvala  v  krasote.  Andrej  uzhe  pristupil k
zaklyuchitel'noj chasti svoej zaryadki -  obtiraniyu snegom,  kogda iz-za  saraya,
stoyashchego pered nashim  domom, donessya kakoj-to  shum, skrip snega i pokazalis'
troe lyudej, tyanushchih za soboj bol'shie sani s akkuratno ulozhennymi drovami.
     Uvidev nas, oni vstali kak vkopannye. Odnoj iz pristyazhnyh etoj strannoj
"trojki" byla kovylyayushchaya so svoej klyukoj mat' Pelageya. S drugoj storony sani
tashchil molodoj  paren'.  Brosiv na nego beglyj vzglyad, ya  tut zhe ponyal, chto u
nego yavno ne vse  doma. Harakternye  mutnye glaza, porosshaya  gustoj  shchetinoj
sheya,   poluotkrytyj  rot  s  tekushchej  po  podborodku  slyunoj.  Stoprocentnyj
derevenskij durachok.
     Nu, a v samom centre, mezhdu etimi dvumya obrazchikami  nemoshchi, fizicheskoj
i  umstvennoj,  stoyala devushka,  molodaya,  vysokaya,  s  prekrasnoj  figuroj,
proglyadyvayushchej skvoz'  vse nadetoe na nee  staroe barahlo - takoj zhe, kak na
staruhe, zastirannyj cherno-seryj platok i chto-to vrode dohi do pyat,  nekogda
pushistoj, no teper' izryadno vytertoj.  Nu eto vse  ya uzhe razglyadel  potom, a
snachala ya  ne mog otorvat'  glaz ot ee lica.  Devushke bylo let dvadcat',  ne
bol'she. Vse-taki  sushchestvuet v nashem mire absolyutnaya krasota, nezavisimaya ot
nashih    vkusov,   vzglyadov   i   privychek.   Krugloe   krasivoe   lico    s
matovo-belosnezhnoj  kozhej, rovnyj, akkuratnyj nosik,  malen'kij  rot  s chut'
pripuhshimi alymi  gubami,  temnye brovi... No samoe glavnoe  eto byli glaza!
Takih  ya  ne vstrechal ni prezhde, ni potom. Ogromnye, udivitel'no sovershennoj
formy  i  redkogo  temno-sinego  cveta,  oni  slovno  zhili svoej,  osoboj  i
peremenchivoj  zhizn'yu. Snachala  v  nih otrazilos' udivlenie,  a zatem v sinem
more ee  ochej razrazilsya  celyj shtorm.  Obernuvshis', ya  ponyal,  chto  devushka
smotrit na Andreya.  On tak i stoyal, vypryamivshis' vo  ves' svoj nemalyj rost,
po  poyas  golyj,  s mokrym, blestyashchim  moshchnym torsom, i mashinal'no,  sam  ne
zamechaya togo, prodolzhal derzhat' v rukah istekayushchij vlagoj kom snega. Po licu
lejtenanta  ya ponyal, chto on prosto  srazhen etimi neveroyatnymi  glazami, da i
devushka podalas' vsem telom vpered, a v  glazah  ee slovno metalis' kakie-to
mysli, chuvstva, nevyskazannye slova.
     Prervala etot dialog vzglyadov staruha.  Ona tolknula devushku v plecho  i
vlastnym tonom prikazala:
     - Nu-ka,  otvoroti  glaza-to, besstyzhaya. A  ty,  -  ona  napustilas' na
lejtenana. - Prikroj sram-to!
     My  ponyali,  chto plyazhnye  kostyumy v etih  krayah  ne  pooshchryayutsya. Andrej
nakinul telogrejku, a "trojka gnedyh" v eto  vremya dotashchila sani do kryl'ca.
Naskol'ko ya mog zametit', vsya nagruzka lozhilas' na devushku. Staruha pomogala
ej skoree  nominal'no,  bol'she  sil ona tratila na  to, chtoby  ne upast'  na
svezhevypavshij  sneg.  Durachok,  osvobodivshis'  ot  kozhanoj  upryazhi,  tut  zhe
zagarceval na meste, priplyasyvaya i bessmyslenno ulybayas', a zatem, prokrichav
chto-to nepoddayushcheesya vosproizvedeniyu, pobezhal kuda-to za dom, s glaz  doloj.
Mat' Pelageya ne obratila na nego  nikakogo vnimaniya i po ocheredi predstavila
nam svoih rodichej:
     -  |to moi deti,  Dar'ya i Gleb. Na Dashku sil'no glaza  ne pyal'te, nemaya
ona, vse ponimaet, a rechi u nej ne poluchaetsya. A u poskrebysha  moego Gospod'
i vovse rassudok otnyal.
     Ona mashinal'no perekrestila lob, a zatem povernulas' k docheri:
     - Idi domoj, i Gleba s soboj zaberi.
     Devushka  poslushno  kivnula  i poshla  v  storonu  svoego  doma, blago  i
nenormal'nyj  ee bratishka  kak raz  proskakal tuda  zhe nelepoj, zapinayushchejsya
rys'yu. No projdya metrov desyat', ona na hodu obernulas' i  snova vzglyanula na
Andreya. I on,  i  ya,  i Pelageya - vse  zametili etot krasnorechivyj vzglyad, i
staruha eshche bol'she posurovela licom, a potom neozhidanno nakinulas' na menya:
     - A ty chego na ulicu  vypolz? Odnoj nogoj uzhe  v mogile, a tuda zhe,  na
devok zaglyadyvat'sya?! Idi v dom!
     YA kak oshparennyj prihvatil paru polen'ev i begom yurknul v izbu. Staruha
nagonyala na menya suevernyj uzhas. Vskore prishel  Andrej. S grohotom on svalil
na pol tolstye polen'ya. Babka proshlepala v glub' izby vsled za nim, vytashchila
iz-za pazuhi tryapicu. V nej okazalis' kakie-to koren'ya, suhie travy.
     - Lechit' tebya budu, - ob座avila mne Pelageya. - No snachala tebya proparit'
nado. Prinesi-ka von tot gorshok.
     YA  pospeshno  pritashchil  s  polki,  gde  stoyala nehitraya posuda,  bol'shoj
glinyanyj sosud.
     -  A  ty rastopi poka  pech',  potom vody  mne nataskaesh', - velela  ona
Andreyu. Tot pozhal plechami, bystro  rastopil pech' i podhvatil stoyashchie u steny
derevyannye vedra. Takih ya  eshche  ne  videl,  dazhe  sverhu oni byli  obity  ne
zheleznym obruchem, a
     hitro obvyazany gibkimi prut'yami tal'nika. Kolodec nahodilsya na  glavnoj
ploshchadi,  kak  raz za  chasovnej, i ya imel vozmozhnost' nablyudat', kak  Andrej
raskruchival ogromnyj krugovoj  vorot i  napolnyal vedra. On uzhe podhvatil ih,
sobirayas'  idti  obratno,  kogda  iz-za  chasovni  poyavilas'  nemaya  devushka.
Ostanovivshis' kak vkopannaya,  ona  ustavilas'  na Andreya, prizhimaya  k  grudi
bol'shoj uzelok
     iz seroj  tkani. |tu "vstrechu na |l'be" zametila i staruha.  Pri ee  to
bol'nyh  nogah ona chut'  li  ne begom vyskochila  naruzhu i  chto-to prokrichala
docheri. Ta nehotya tronulas' k nashemu domu,  soprovozhdaemaya yavno  rasteryannym
Andreem.
     Prinyav iz ruk docheri  uzelok, Pelageya chto-to rezko burknula  ej,  i  ta
pospeshno  poshla  domoj,  ne   zabyv  pri  etom  brosit'  bystryj  vzglyad  na
Lejtenanta.
     Mne  stalo smeshno,  no  drugu prihodilos' tugo.  Posle plamennyh vzorov
devushki Andreyu prihodilos' imet' delo  s ispepelyayushchimi vzglyadami chernyh  kak
ugol' glaz staruhi.
     V uzle, prinesennom Dar'ej, okazalis' uzhe pochishchennye kartofel', morkov'
i chto-to bol'shoe, razrezannoe na kuski.  Potom  ya uznal, chto eto  byla repa.
Babka vse eto melko porezala i slozhila v gorshok, ne zabyv posolit' strannogo
cveta seroj
     sol'yu  iz  derevyannoj  solonki.  Andrej,  nablyudavshij  za  vsem etim so
storony, sprosil:
     - Babushka, a u vas chto, post ili vy vegetariancy?
     Staruha  nastorozhenno  posmotrela   na  nego,   i  Lejtenant   pospeshno
ispravilsya:
     - Nu, myasa ne edite, tol'ko ovoshchi...
     Pelageya eshche bol'she posurovela, tol'ko ruki drognuli.
     -  Myaso u  nas  teper',  kasatik, po  bol'shim  prazdnikam.  Kak muzh moj
Avvakum umer dva  goda  nazad, i na ohotu  hodit' stalo nekomu. Redko  kakoj
zver' v yamu popadet, za nimi ved' tozhe prismotr nuzhen.
     Pro kakie yamy idet rech', ya tolkom  ne ponyal,  no osoznal,  chto zhituha v
skitu daleko ne sahar.
     -  A chto,  krome vas  troih,  v skitu  bol'she nikogo net?  - rasteryanno
sprosil Andrej. Pelageya molcha kivnula. Ob  etom my dolzhny  byli dogadat'sya i
ran'she.  Eshche s vechera ni v odnom iz okon my ne videli sveta, a s  utra  sneg
vokrug  domov  ostavalsya devstvenno  chist.  Postepenno, slovo  za slovo,  my
vysprosili u staruhi  pochti vse  pro ih nesladkuyu  zhizn'.  Proishodilo eto v
techenie vsego dnya, Pelageya ne spesha gotovila nam zavtrak, potom obed, gonyala
Lejtenanta s nepod容mnymi vedrami k  kolodcu, rastirala  v derevyannoj stupke
koren'ya i rasskazyvala ne ochen' ohotno, no otkrovenno i do konca.
     "Skitu  na padune",  tak nazyvalos' eto  mesto,  ispolnilos'  bolee sta
pyatidesyati  let. Osnovali  ego pyat' semej otkolovshihsya ot  staroverov lyutogo
"filaretovskogo  tolka".  Dlya  nas  s  Andreem  vse  eto  zvuchalo  kitajskoj
gramotoj. Vse, chto my ponyali iz ob座asnenij  Pelagei,  ispovedyvali  eti lyudi
polnoe otdelenie ot mirskoj zhizni i spokojnoe ozhidanie Strashnogo suda. Samym
pochitaemym svyatym v nih schitalsya protopop  Avvakum, kazhdogo pervenca v sem'e
nepremenno nazyvali etim imenem.
     - Znachit, Gleb u  vas ne  pervyj? -  sprosil Andrej,  yavno ne ulovivshij
vseh tonkostej  semejnyh  svyazej  troih  obitatelej  skita.  Eshche by, gorazdo
bol'she ego zanimali neveroyatnye glazishchi Dar'i.
     -  Da  net, ty chto,  - otmahnulas'  staruha. - YA zhe govoryu,  poskrebysh,
vos'moj on u menya.
     - A gde zhe ostal'nye? - nevol'no sprosil ya.
     Babka otlozhila pestik i, chut' pokachivaya golovoj, nachala pripominat'.
     - Avvakum, moj  perven'kij, so skaly upal, za gornym  kozlom  ohotilsya.
Gavriil i  Agaf'ya v mladenchestve  umerli, gorlyshkom  mayalis'.  Semen  v reke
utonul,  Larivon prostyl sil'no,  ne vyhodila.  Gospod'  ne  spodobil. Samyj
krasivyj u menya byl,  vysokij, sil'nyj, dvadcat' godkov tol'ko v tu poru emu
stuknulo.
     -  A skol'ko zhe vam  let? - sprosil ya, pytayas' predstavit', skol'ko  zhe
moglo stuknulo Pelagee, kogda ona rodila poslednego.
     - SHestoj desyatok uzhe idet, pyat'desyat dva na Pokrov minulo.
     Horosho,  chto  ya  sidel,  a  to povtoril  by  dvizhenie  Andreya,  kak raz
privstavshego so skam'i  i plyuhnuvshegosya obratno.  My-to schitali, chto surovoj
hozyajke  nashej kak minimum let  sem'desyat, a ej  vsego-to nichego! Po obychnym
sovetskim merkam eshche i do pensii by ne dorabotala!
     "Gospodi, chto  zhe  ej  prishlos' perezhit',  esli  ona  tak ne  po  godam
sostarilas'?"- rasteryanno podumal ya. Staruha, pohozhe, ponyala nas.
     - Da u nas mnogo i ne  zhivut. Ran'she po-drugomu bylo, skazyvayut, da pri
mne tol'ko ded Avvakum Redin do semidesyati dotyanul.
     Mne eto pokazalos' strannym, ya nevol'no vspomnil pokojnogo deda Ignata,
ottarabanivshego dvadcat' let v  lageryah  i vyglyadevshego  v svoi  sem'desyat s
gakom prosto bogatyrem.
     Po  hodu dela staruha sunula bol'shimi derevyannymi  shchipcami v  pech'  dva
kamnya razmerom  chut'  li  ne  s  moyu golovu i  opustila zagorevshiesya shchipcy v
kadushku  s vodoj, stoyavshuyu pod luchinoj. Vskore posle etogo v pech' posledoval
i nebol'shoj chugunok.
     - A kuda zhe vse ostal'nye devalis'? Drugie sem'i? - sprosil Andrej.
     -  Da povymerli vse potihon'ku. Ziminy  v  mir bylo ushli,  oni ran'she v
etoj izbe zhili. Let cherez pyat' odin Miron vernulsya, ves' izranennyj, goda ne
prozhil, pomer. Revolyuciya u vas tam  kakaya-to v miru byla, vot ih i zakrutilo
v  besovom  kolese. A  ostal'nye potihon'ku, drug za  druzhkoj  ushli. Snachala
starshie,  potom  i mladshie.  Provinilis'  my, vidno,  pered Gospodom, vot  i
nakazal nas, perevel ves' rod.
     - A chto u vas s nogami? - ne unimalsya Andrej.
     -  Da  bolyat,  sustavy lomit. Ele  hozhu, po nocham pered  dozhdem  krikom
krichu. I nogi lomit,  i  pal'cy. |to u vseh  zdeshnih, rok  takoj,  proklyatie
Bozh'e.  Sperva-to nichego takogo ne  bylo. |to vot uzh poslednie tri pokoleniya
muchayutsya. V vere,
     ya dumayu, my poshatnulis', grehov mnogo.
     Ot  etih  razgovorov mne  stalo ne  po sebe. I  ya iskrenne obradovalsya,
kogda Pelageya, poshurudiv v  pechi rogachom,  vytashchila chugunok. Postaviv ego na
stol, ona
     perekrestilas' i s poklonom skazala:
     - Kushajte na zdorov'e.
     - A vy? Prisazhivajtes' s nami, - predlozhil Andrej.
     No staruha otricatel'no pokachala golovoj:
     - Mne  ne mozhno. |to uzhe mirskaya pishcha, nechistaya. Iz etoj posudy i Miron
Zimin el, i  Ignat. To, chto  ya  porog  etogo doma perestupila, uzhe greh.  Vy
ujdete, a ya eshche dolgo, do konca dnej zamalivat' ego budu.
     My  s  Andreem pereglyanulis'. Vot  ono kak  vse obstoit na samom  dele.
Ovoshchnaya razmaznya, kotoruyu my v tot moment eli, vstala u menya poperek gorla.
     BANYA PO-STAROVERSKI.
     Posle obeda  nam, estestvenno, zahotelos' pit'. I tut  Andrej  vspomnil
pro poslednij podarok deda Ignata.
     - YUrka, ved' u nas est' kitajskij chaj! Davaj-ka zavarim.
     Lejtenant vytashchil iz ryukzaka zhestyanuyu korobku s chaem, povertel eyu pered
glazami Pelagei. Mne pokazalos',  chto glaza u toj  zablesteli. Eshche by, sinyuyu
kvadratnuyu korobku opoyasyval neveroyatno pestryj oskalivshijsya drakon.
     -  Mozhet,  otsypat'  vam chajku, mat'  Pelageya? -  predlozhil Andrej.  Ta
stryahnula  s  sebya  ocepenenie, toroplivo  perekrestilas'  i  surovym  tonom
otkazalas'.
     - Strah-to kakoj, prosto diavol vylityj.
     - Nu  kak hotite, - razvel rukami  Lejtenant i pristroil  kotelok mezhdu
alyh uglej pechi.
     - Aj, goryacho, - podul Andrej na pal'cy.
     Tem vremenem Pelageya sobralas' i molcha vyshla iz doma.
     - Kuda eto ona? - udivilsya Lejtenant. - A obeshchala banyu, lechit' tebya.
     -  Da podi  pridet  eshche,  - reshil  ya, chuvstvuya kak menya tyanet  na  son.
Vse-taki  slabost' eshche  donimala  menya,  hotya  kashel' uzhe ne  muchil tak, kak
prezhde.
     YA ne oshibsya. Vskore staruha vernulas',  prinesya samyj obychnyj berezovyj
venik. Vsled  za  nej topal Gleb, tashcha  ohapku solomy. V  dom  ego  mat'  ne
pustila,  vnesla  vse  sama. V  okno ya videl,  kak Gleb potoptalsya neskol'ko
sekund na meste,
     puskaya puzyri, a potom pripustilsya bezhat' kuda-to vdol' ulicy.
     A Pelageya protisnulas'  s solomoj v dom, polozhila ee vozle pechi i, snyav
vytertuyu  shubenku, zahlopotala po  izbe. Pervym delom ona  vytashchila iz uglej
vse temi  zhe shchipcami raskalennyj  dokrasna kamen' i  uhnula ego v  bochku. Ta
bukval'no vystrelila parom, tyazhelo  zaklokotav vskipayushchej vodoj. Staruha, ne
teryaya vremeni  darom, otpravila  tuda  zhe  i  vtoroj kamen', i  poka kadushka
vozmushchenno  chto-to bormotala, Pelageya  lovko  nakinula na  gorlovinu kipyashchej
gnevom bochki odnu iz lezhashchih na polu shkur.
     Vse eto utomilo  staruhu, ona  dolgo sidela na skam'e, tyazhelo  perevodya
dyhanie. U Andreya tem vremenem vskipela v kotelke voda, i on s torzhestvuyushchim
vidom zasypal v  nego chaj.  Po  izbe  srazu  rasprostranilsya sil'nyj, rezkij
zapah, perebivaya  vse ostal'nye ne ochen' appetitnye aromaty, harakternye dlya
stoletnej izby: zapah pyli, staryh tryapok i shkur, a takzhe prelogo dereva  ot
prodolzhavshej parit' bochki.
     Ele-ele otdyshavshis', Pelageya podcherpnula derevyannym kovshikom iz vse toj
zhe bochki goryachej vody i zalila rastertye v poroshok travy i koren'ya v bol'shom
glinyanom  gorshke.  Posle  etogo  ona  dolgo  sharila  po   bol'shim  sundukam,
perebirala  kakoe-to  tryap'e,  chto-to  otkladyvala,  chto-to otvergala. Zatem
snova nenadolgo ushla i vernulas' s bol'shoj derevyannoj chashkoj, gde pleskalos'
chto-to podozritel'no mutnoe.
     Nam hotelos'  pomoch' staruhe, no ona ob  etom ne prosila, da  my  i  ne
ponimali vsej podopleki etoj  suety. My ne  toropyas' pili chaj, kogda Pelageya
vplotnuyu zanyalas' pech'yu. Drova uzhe progoreli, da  i ugli podernulis' peplom,
chto, pohozhe,
     ustraivalo nashu hozyajku. Ona vooruzhilas' dlinnoj i massivnoj kochergoj i
skoro  vygrebla ugli na bol'shuyu  polku pered pech'yu,  tak  nazyvaemyj shestok.
Toroplivost' staruhi byla ponyatna, kocherga,  kak i pochti vsya utvar'  v dome,
byla
     izgotovlena iz dereva. Sdvinuv ugli vlevo, Pelageya pridirchivo osmotrela
s pomoshch'yu zazhzhennoj luchiny obshirnoe prostranstvo pechi  i vykatila ottuda eshche
neskol'ko nebol'shih ugol'kov.
     Potom nachalsya process, pokazavshijsya nam sovsem uzh neponyatnym. S pomoshch'yu
kochergi  Pelageya rasstelila  po vsemu pyshushchemu zharom  polu pechi tolstyj sloj
sena vperemeshku s rzhanoj solomoj. Zatem nakidala sverhu eshche kakoj-to svoej
     lechebnoj travki, povernulas' ko mne i reshitel'no prikazala:
     - Razdevajsya i lez'!
     - Kuda? - porazilsya ya.
     - Sovsem glupoj, chto li? - bukval'no vskipela ona. - Polezaj, govoryu!
     Dlya menya ee predlozhenie  kazalos' sploshnoj  dikost'yu. Lezt'  tuda,  gde
tol'ko chto polyhal ogon'?! |to  zhe nevozmozhno! Na vsyakij sluchaj  ya posmotrel
na  Andreya.  Togo, pohozhe,  eta situaciya prosto smeshila. A babka poddala mne
rogachom po zadnice i eshche reshitel'nej prikriknula:
     - Polgroba  iz  zadnicy uzhe  torchit, a  on  eshche kochevryazhitsya!  Skidavaj
shtany.
     Pod nasmeshlivym  vzglyadom  Lejtenanta  prishlos' zagolyat'sya  i lezt' pod
okruglyj svod pechi. V poslednyuyu sekundu mne prishla v  golovu durackaya mysl',
chto eto napominaet scenu iz skazki, gde Baba-yaga suet Ivana-duraka v pech'.
     CHerez  kakoe-to  mgnovenie mne  uzhe  bylo  ne  do smeha. Ot zhara u menya
perehvatilo dyhanie  i zatreshchali volosy  na golove. Vsled mne Pelageya kinula
rasparennyj venik i prikryla pech' bol'shoj derevyannoj zaslonkoj.
     Udivitel'noe  delo, proshli kakie-to sekundy,  a ya  uzhe blazhenstvoval  v
etom pekle. Telo mgnovenno pokrylos' obil'nym potom, ot sena i babkinyh trav
shel rezkij, durmanyashchij zapah. ZHar ravnomerno davil na menya so vseh storon, i
ya,  vdyhaya raskalennyj vozduh,  chuvstvoval,  kak  on bukval'no prozhigal  moi
legkie.  Nashariv venik, ya  prinyalsya  neshchadno hlestat'  im po mokromu ot pota
telu. Gornilo pechi zapolnilos' znakomym i  rodnym aromatom berezy, a znachit,
i nastoyashchej bani. Bryzgi ot venika shipeli na kamennoj kladke svoda, ognennaya
volna  prokatyvalas' ot prikosnoveniya venika k kozhe,  fantasticheskaya  feeriya
sibirskogo rukotvornogo ada  dostigla svoego  predela. Kogda ya pochuvstvoval,
chto eshche nemnogo,  i  ya prosto umru  ot razryva  serdca, lish' togda ya  naddal
pyatkoj v derevyannuyu zaslonku.
     Mat'  Pelageya totchas otkryla ee,  ya  shustro popolz  nazad  i nepremenno
grohnulsya by vsem rasparennym organizmom na pol,  esli by menya ne podhvatili
Andrej i staruha. Ves' mir kachalsya u menya pered glazami, nogi podkashivalis',
no na ehidnyj vopros lejtenanta: - Nu kak tam? - ya hriplo vydavil bodroe:  -
Nishtyak!
     Nu, a bannye procedury prodolzhalis'. Babka otvela menya k parivshej bochke
s vodoj, postavila v shirokij ushat,  zastavila prignut'sya i  vylila na golovu
dobryj kovshik toj podozritel'no mutnoj vody. Potom uzhe ya uznal,  chto eto tak
nazyvaemyj "shchelok", nastoennaya na zole voda. SHCHedro plesnuv etogo zhe taezhnogo
shampunya  na zhestkuyu sibirskuyu mochalku,  staruha prodrala  menya eyu  do  samyh
kostej.
     Procedura zakonchilas' neskol'kimi kovshikami goryachej vody, shchedro vylitoj
na moyu  neschastnuyu golovu Pelageej.  Pri etom ona ne udosuzhilas' razvesti ee
hot' nemnogo holodnoj vodoj, i goryachie volny, prokatyvayushchiesya po moemu telu,
posle kazhdoj porcii zhidkogo ognya zastavili menya nevol'no krichat'.
     -  No-no,  raskrichalsya kak  sokzhoj  na  gonu!  Vylaz'!  -  skomandovala
staruha, za ruku vyvodya menya iz ushata.
     Nesmotrya  na ee surovyj  vid,  mne  pokazalos', chto  golos Pelagei  uzhe
istochal blagodushie.
     Vyterev   menya  kakoj-to  tryapkoj,  ona  velela   mne  nadet'   izryadno
zanoshennye, vse  v dyrah kal'sony  i takuyu zhe rubahu.  Posle etogo zastavila
vypit' otdayushchej  gorech'yu zhidkosti  iz  togo glinyanogo gorshka  s  nastojkoj i
zagnala  na pech', prikryv  ogromnoj staroj shuboj,  pohozhe, medvezh'ej, tol'ko
sil'no vytertoj.
     ZHar, shchedro nakoplennyj vnutri pechi, goryachaya  lezhanka  i eta shuba tut zhe
vygnali  iz menya obil'nyj pot, struyashchijsya po vsemu telu, a osobenno po licu.
|to vyzvalo osobuyu radost' u moego "lichnogo vracha".
     - Potej-potej, vsyu hvorobu iz sebya vygonyaj! - odobritel'no skazala ona.
     -  Nu, a ty chego  sidish'!  -  tut zhe napustilas' ona  na Lejtenanta.  -
Skidavaj portki i lez' v pech'!
     - Da ya vrode ne boleyu, - poproboval otkrutit'sya Andrej, no staruha byla
nepreklonnoj.
     - Lez', a to s takimi kosmami zhivo obovshiveesh'.
     Golova moya vse tak zhe kruzhilas', telo dyshalo kazhdoj  kletkoj, kazalos',
ono vibriruet  kak  struna  ot makushki  do samyh pyatok.  YA  blazhenstvoval  v
poludreme,  s  ulybkoj prislushivayas', kak teper' uzhe chertyhayushchijsya Lejtenant
izobrazhal Ivanushku- durachka. Ozhivilsya  ya  lish'  kogda  v pole  moego  zreniya
poyavilsya krasnyj kak rak, s vypuchennymi glazami, tyazhelo otduvayushchijsya Andrej.
Ego tozhe poshatyvalo, i Pelageya svoej kostlyavoj rukoj provodila ego do  samoj
kupeli.
     Pod  vorchlivoe bryuzzhanie staruhi i plesk vody ya smorilsya sovsem, slovno
medlenno opustilsya v pokachivayushchuyusya kolybel' laskovogo sna.
     ZHITXE - BYTXE.
     Prosnulsya ya vecherom, i srazu pochuvstvoval sebya zdorovym chelovekom. Mat'
Pelageya, pohozhe, delo svoe znala otlichno.
     - YUrka, -  podal golos  Lejtenant. - Vse dryhnesh'? CHto  noch'yu-to delat'
budesh'?
     -  Spat', -  otozvalsya  ya, a potom  svesil golovu i zadal vopros, davno
muchivshij menya. - Kogda dal'she-to pojdem?
     - Babka govorit, dnej cherez dvadcat', ne ran'she. Okrepnut' tebe nado, a
to opyat' skoro svalish'sya.
     YA nevol'no prisvistnul. Srok moego vossoedineniya  s sem'ej  otodvigalsya
kuda-to v rajon Novogo goda.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil Andrej.
     - Kak budto tol'ko chto rodilsya, - bodro otozvalsya ya.
     - Konechno,  posle takogo pekla. Teper' ya znayu,  chto s nami  cherti v adu
delat' budut.
     Vskore ya  opyat' usnul i prosnulsya  uzhe utrom. Andrej  stoyal  u  okna  i
razglyadyval chto-to  na  ulice.  Uslyshav,  kak  ya zasheburshilsya  na  pechi,  on
obernulsya:
     - Privet, pozharnik! Babka uzhe prihodila, zavtrak prigotovila, da velela
tebe snadob'ya pit'. YA tut hlebnul tvoej nastojki - eh i  burdomaga, azh skuly
svelo.
     Poka my zavtrakali, Andrej rasskazyval pro svoi izyskaniya:
     - Kovyrnul ya eto okno, znaesh', chto eto takoe? Slyuda.
     - Da nu!?
     - Samaya chto ni  na  est'  natural'naya. Gde-to  ryadom ee  dobyvayut, ya po
derevne proshelsya  - vo vseh  domah  takie  okna. A  sol' vidish'? - on  tknul
pal'cem v solonku. - |to ne povarennaya, a kamennaya, sam videl,  kak babka ee
v stupke tolkla. Posmotrel ya na ih zhit'e - vse na odnoj Dashke derzhitsya. Mat'
ele hodit, etot pridurok loshad'yu skachet po derevne. I voda, i drova - vse na
nej...
     "CHto  eto ego tak nemaya volnuet? -  ehidno  podumal ya. - Srazu o pravah
zhenshchin vspomnil, o tyazhelom polozhenii taezhnoj rabyni Izaury".
     - Kstati,  u nih tam za domom vtoroj kolodec. A to ya vse dumal, kak eto
babka  pozvolila kolodcem  mirskim  pol'zovat'sya.  Tebe ne kazhetsya, chto voda
zdes' kakaya-to ne ochen' horoshaya? S kakim-to privkusom strannym?
     - Voda kak voda, - burknul ya. - Ty chaj-to ne zavaril?
     - Obizhaesh', nachal'nik. YA sluzhbu znayu.
     K chayu on podal ploshku s medom i tuesok s kedrovymi orehami.
     - Pelageya rasshchedrilas'. ZHalovalas', chto medved' v proshlom godu vse ul'i
razoril, med teper' tol'ko staryj ostalsya, zasaharilsya.
     Potom on kak-to pomrachnel.
     - Poslushal ya  tut babku.  Beznadega u nih uzhasnaya. S  kazhdym  godom vse
huzhe  i  huzhe. Tol'ko ogorodom  i  derzhatsya. Hotel neskol'ko kedrov srubit',
chtoby  solnca  pobol'she  na nego popadalo, Pelageya govorit - nel'zya.  Kazhdoe
derevo kto-to
     iz  ih predkov  sazhal.  Vrode  kak dusha ego tam  obitaet. Ponyal,  kakie
obychai?
     Posle chaya ya hlebnul babkinoj mikstury i dolgo otplevyvalsya. Pohozhe, chto
ona nastoyalas' do istinnoj kondicii i prosto svodila sudorogoj skuly.
     Posle zavtraka Andrej yavno zaskuchal. Pomotavshis' ot steny k stene minut
desyat', on reshitel'no odelsya i vyshel na ulicu so slovami:
     - Pojdu, mozhet, pomogu im chem.
     Vernulsya on bystro, chutochku smushchennyj, no s vintovkoj v rukah.
     - Smotri  chto  vydali! Nastoyashchaya trehlinejka. Patrony uzhe pozeleneli ot
starosti, ne znayu, srabotayut li. Pojdu na ohotu, - on vyglyanul v  okno.-  O,
von babka  i  odezhdu  neset. Vse-taki  to,  chto im  vygodno, oni  ne schitayut
mirskim. Vintar' etot  s  tem samym muzhikom  syuda popal, kak ego, Ziminym. A
pol'zovalis' oni im ohotno.
     V dom, tyazhelo otduvayas', vplyla mat' Pelageya.  V rukah ona tashchila celyj
voroh odezhdy.
     - Primer', kasatik. Dolzhno podojti. Larivona eto, syna moego, tot takoj
zhe, kak ty byl.
     Odezhda dejstvitel'no sidela na  Andree kak  vlitaya. Korotkij, do  kolen
polushubok okazalsya dvuhstoronnim, vmesto podkladki byl meh, pyzhikovyj. Nu, a
snaruzhi ne inache kak volchij, v shkurah ya razbiralsya slabo. SHapka okazalas' iz
meha  rosomahi, no osobenno udivili  mehovye  unty.  Oni  malo otlichalis' ot
obychnyh,  tol'ko meh  snaruzhi  byl  medvezhij,  da  podoshva bolee  myagkaya, iz
losinoj kozhi. Potoptavshis' na meste, Andrej dovol'no hmyknul:
     - Kak vlitye. Slovno rodilsya v nih.
     Dovershali etot naryad tolstye mehovye rukavicy.
     Osmotrev sebya v novom naryade, Andrej dovol'no zametil:
     - Nu, teper' mozhno hot' na Severnyj polyus.
     - Pojdem, ya tebe lyzhi dam, - skazala Pelageya.
     Lejtenant pricepil na remen' nozh ZHereby i uzhe u  samyh dverej, vorovato
oglyanuvshis' na shodyashchuyu so stupenek kryl'ca staruhu, shepnul mne na uho:
     - A  v  dom svoj oni menya ne pustili. Tol'ko k kryl'cu podoshel, ona kak
vyskochit, dumal, rasterzaet. Tak-to vot!
     Vernulsya Lejtenant uzhe zatemno, ustavshij, bez dobychi, no dovol'nyj.
     - Poldnya s  etimi lyzhami promuchilsya, -  on  kivnul na shirokie i dlinnye
lesiny, stavya ih u dverej. - Na snegu derzhat horosho, no ne pojmu, kak  oni s
odnoj palkoj upravlyalis'. Nu, a zhivnosti zdes'  polno.  Videl izdaleka  dvuh
kosul' i losya.
     A v odnom meste  nashel  chto-to  vrode zverinogo  shosse.  Predstavlyaesh',
celuyu dorogu vytoptali v snegu. Zavtra s utra pervym delom tuda pojdu.
     Toroplivo poev i napivshis' chayu, Andrej bukval'no ruhnul na oblyubovannuyu
im skamejku i  tut  zhe zahrapel.  Zato s utra, chut' rassvelo,  ne dozhdavshis'
zavtraka on ubezhal v tajgu.
     YA zhe po-prezhnemu otlezhivalsya na pechi i  dryh kak surok. Podozrevayu, chto
eto babka  podmeshivala chto-to v  svoe  snadob'e.  Kazhdoe  utro ona  nachinala
pilit' menya, chto ya ne p'yu  ee miksturu. Prihodilos' potreblyat' eto gorchajshee
pojlo na ee glazah. Posle etogo ya  nachinal klevat' nosom, budto ne spal troe
sutok.  Zakanchivalas' bor'ba so snom  teplymi ob座atiyami  pechi i  moej polnoj
kapitulyaciej.
     Dnem prishel dovol'nyj Andrej.
     -  Losya zavalil, -  ob座avil on s  poroga. - Sejchas vpryazhemsya  v  sani i
privezem ego.
     Vypiv polkotelka chayu i szhevav gorbushku serogo hleba, Andrej snova ushel.
Na ulice ego uzhe podzhidali vse troe korennyh obitatelej skita.  K vecheru oni
vdvoem s Dar'ej pritashchili dobychu na teh zhe samyh "chelovech'ih" sanyah. Uznal ya
ob etom  po shumu, stol' redkomu v  etih mestah. Poteplej  odevshis', ya  vyshel
posmotret' na  dobychu Lejtenanta. Oni kak  raz podtashchili sani k kryl'cu doma
Pelagei. Osnovnoj shum sozdavali dvoe:  Gleb,  osvobodivshis'  ot uzdy, prygal
vokrug sanej, hlopaya sebya rukami po bedram, i krichal: - Ajda-ajda-ajda!
     Eshche  agressivnej vela  sebya  kurguzaya sobachonka, vsegda  soprovozhdayushchaya
Pelageyu  v  ee  pohodah ot  doma  k domu. Sejchas ona nosilas' vokrug sanej s
vzdyblennoj  na  zagrivke  sherst'yu  i  s  isterichnym,  zahlebyvayushchimsya  laem
brosalas' na
     ogromnogo mertvogo losya, porazivshego menya svoimi razmerami.
     - Tozhe mne, shavka, a tuda zhe! - zasmeyalsya Andrej, kivaya na sobachonku.
     -  Poslednyaya sobaka, - vzdohnula Pelageya. - Ran'she  takie psy vodilis',
vdvoem medvedya  zadirali,  da  vyrodilis'.  Vot tol'ko  eta  korotkonozhka  i
ostalas'.
     "Sobaki vyrozhdayutsya ot takoj zhizni, ne tol'ko lyudi", - nevol'no podumal
ya
     ob obitatelyah  skita i  pokosilsya na  Dar'yu.  A  ta vse poglyadyvala  na
Andreya, legkaya ulybka tak  i trepetala  na ee  gubah,  a neveroyatnye glazishchi
devushki blesteli sil'nee obychnogo.
     -  Kak  ego   razdelyvat'-to?  -   sprosil   rasparennyj,  vozbuzhdennyj
Lejtenant, glyadya na losya.
     - O Gospodi,  pryamo-taki kak deti. Nichego ne umeyut, - vsplesnula rukami
Pelageya. Nesmotrya  na prozvuchavshee v ee slovah osuzhdenie, chuvstvovalos', chto
staruha dovol'na.
     - Da vy tol'ko podskazhite, a  ya uzh vse sdelayu kak nado, -  opravdyvalsya
Andrej.
     Pelageya  soglasilas'  rukovodit'  razdelkoj  tushi,  no  pered etim  ona
zagnala menya  obratno v  dom, chto ya s  udovol'stviem  i  sdelal.  Ne lyublyu ya
vse-taki vida krovi, dazhe esli za etim posleduet celoe pirshestvo.
     Andrej prishel uzhe v temnote, prines bol'shoj kusok pecheni.
     -  Segodnya  gulyaem, -  veselo skazal on,  shlepaya syroe myaso  na stol. -
Pelageya dazhe svoim razreshila razgovet'sya, hotya sejchas i post.
     - A gde  oni  hranyat myaso?  - sprosil ya, nablyudaya, kak Andrej  kromsaet
temnuyu myakot' pechenki.
     - Da tozhe lednik, tol'ko ne  takoj glubokij, kak u deda Ignata. Pustoj,
odni zherdi,  da i  te sgnili. Nachal veshat' vtoruyu  lyazhku -  zherd' slomalas'.
Ran'she, govoryat,  led s  rechki  taskali, na vse leto hvatalo, a  teper'  ego
Dar'ya snegom nab'et.
     On zamolchal,  mashinal'no prodolzhaya  kromsat' pechenku.  Andrej  byl  mne
slegka ne  v svoej tarelke, i mne  kazalos',  chto ya dogadyvalsya  v chem delo.
Glazishchi nemoj krasavicy kogo ugodno mogli svesti s uma.
     Pechenki my v tot vecher srubali  ne  men'she kilogramma na kazhdogo. Takoe
eto bylo  blazhenstvo,  posle ovoshchnoj  burdy  est'  nastoyashchee myaso,  svezhee i
sochnoe.
     - Zavtra eshche na ohotu  pojdu, - ob座avil Andrej  posle uzhina. -  Kak ya i
dumal, zdes' ryadom soloncy. Predstavlyaesh', sloj soli  v  polmetra  tolshchinoj,
pryamo v skale. Zver'e tam celyj grot vylizalo, von, s nashu pechku. To-to  oni
ran'she problem ne znali s myasom. Ty zametil, u nih i saraev dlya skotiny net.
Ohotoj da rybalkoj zhili, eshche ogorod da bortnichestvo.
     - CHego? - ne ponyal ya poslednego slova.
     - Nu med dobyvali. Tol'ko ne ul'yami, a v kolodah pchel derzhali.
     - Otkuda ty vse eto znaesh'? - udivilsya ya.
     - Da babka sejchas prosvetila, poka sohatogo razdelyvali.
     On nemnogo pomolchal, potom othlebnul chayu i negromko skazal o tom, o chem
ya i sam uzhe dogadyvalsya.
     - Vyrozhdayutsya oni tut. Pyat' semej za sto shest'desyat let, predstavlyaesh',
kak vse  porodnilis'? Babku-to uzhe ne svernesh',  a vot devku zhalko. Zagnetsya
tut s etim pridurkom.
     Pered otboem Lejtenant reshilsya eshche  na  odnu  akciyu. On  sgreb  shkuru s
krovati, vyvolok na ulicu i dolgo lupil ee, ni v chem ne povinnuyu, zdorovushchim
polenom.  Vernuvshis', Andrej snova  rasstelil  shkuru na  krovati  i dovol'no
zametil:
     - Nu vot, drugoe delo. Ty ne slyshal, kak ya segodnya so skamejki upal?
     - Pravda? - zainteresovalsya ya.
     -  Da  ty  chto!  CHut'  vsyu  mordu  ne  razbil,  horosho,  na  unty nosom
prizemlilsya. I znaesh', chto mne prisnilos'?
     - Padenie v propast'? - mgnovenno ugadal ya.
     Andrej posmotrel na menya s bol'shim udivleniem.
     - Tochno. A ty otkuda znaesh'?!
     - Dogadalsya, - uhmyl'nulsya  ya.  - YA pomnyu, kak ty dergalsya,  kogda tebe
etot zhe samyj son snilsya.
     - Tretij raz uzhe, - obeskurazhennym tonom zametil Lejtenant. - I vse kak
nayavu. Ladno, davaj spat'.
     Andrej otvernulsya k stenke  licom, no mne pokazalos',  chto on dolgo eshche
ne mog zasnut'. Za eti tri mesyaca ya uznal ego ochen' horosho.
     To li Andrej okazalsya horoshim ohotnikom, to li dejstvitel'no zhivnosti v
etih  mestah  vodilos'  mnogo,  no  bez  dobychi  on teper'  ne  vozvrashchalsya.
Lejtenant i do etogo byl  azartnym chelovekom, a  teper' ohota  isportila ego
okonchatel'no.
     U  menya zhe  zhizn' tekla  vyalo  i  skuchno.  S  utra prihodila s  obhodom
"lechashchij vrach", trogala kostlyavymi pal'cami lob, prislushivalas' k  dyhaniyu i
kashlyu,  zastavlyala pit'  treklyatuyu miksturu. Eshche dvazhdy  ona ustraivala  mne
ekzekuciyu banej, i posle etogo ya pochuvstvoval sebya zdorovym chelovekom.
     Neskol'ko  raz mne  udavalos' razgovorit'  staruhu.  Bol'she  vsego menya
udivlyalo chto za vse  eti gody o skite ne uznali v  "miru". Okazalos' chto eto
bylo ne  tak.  V  svoe  vremya v  dolinu vela tropa,  po  kotoroj mozhno  bylo
proehat' dazhe verhom na loshadi. Ee razrushili uzhe posle vozvrashcheniya  Ziminyh,
opasayas' chto  v skit  hlynut  otstupavshie  v  teh  krayah belogvardejcy. A do
revolyucii "Skit na padune" aktivno podderzhival svyazi so svoimi edinovercami.
Te  postavlyali  im  metall, poroh,  steklo,  manufaktury,  nu  a  zatvorniki
rasplachivalis' mehami,  sol'yu, da i zolotishkom. Ne vsegda eti otnosheniya byli
bezoblachny, Pelageya s gorech'yu govorila chto edinovercy izryadno nazhivalis'  na
naivnosti skitovcev.
     Posle revolyucii  oborvalis' vse svyazi s vneshnim mirom. Lish' v sorokovye
gody k nim v dolinu probralis' mirskie lyudi. Dva geologa popali v dolinu tem
zhe samym  putem chto  i my.  Odin iz nih sil'no obmorozilsya i umer, a  vtoroj
vse-taki vyzhil. Lish' ot nih starovery uznali chto idet vojna s nemcami.
     Geolog prozhil v skitu vsyu zimu. Za eto vremya on issledoval vsyu dolinu i
prishel v voshishchenie ot ee  prirodnyh iskopaemyh. Zdes' bylo vse, i slyuda,  i
zoloto, i  dazhe  kamennyj  ugol', pochemu-to  nahodyashchijsya  u  staroverov  pod
zapretom.  Paren'  sumel raspolozhit'  k  sebe  ne  tol'ko  muzhskuyu  polovinu
skitovcev,  s odnoj iz  staroverok  u  nih  vspyhnula bol'shaya lyubov'. Geolog
prinyal kreshchenie,  oni  pozhenilis',  no uzhe po vesne  paren'  nachal metat'sya,
potom reshitel'no zayavil chto uhodit.
     -Tam  vojna  idet,  a  my s  Tolikom  takoe bol'shoe mestorozhdenie urana
nashli. YA vernus', vojna konchitsya, i ya vernus'.
     Posle dolgih rassuzhdenij  stariki  reshili chto  negozhe  otpuskat' novogo
cheloveka  v mir. Dlya vidimosti emu razreshili ujti, no provozhatye  doveli ego
do perevala i tam noch'yu  udavili ego.  ZHena  geologa eshche dva goda ne znala o
sud'be muzha, vse zhdala ego, a kogda vse otkrylos', brosilas' v vodopad.
     - Krasivaya byla, baby govorili - vylitaya Dashka.
     No goda cherez tri posle etogo postigla ih novaya  kara bozh'ya. Na reku  v
kilometre ot skita sela  nevidannaya zheleznaya ptica. Bog otvel bezbozhnikov ot
skita,  oni vygruzili massu veshchej, no  otpravilis' ne v  dolinu, a naoborot,
nachali  karabkat'sya  v gory. Za leto oni  postroili dva strannyh sooruzheniya,
prinyatyh  mestnymi za "diavol'skie  kresty".  Naskol'ko  ya  ponyal  eto  byli
geodezicheskie trenogi. Vse leto skitovcy zhili v zatvornichestve, ne razzhigali
pechej i dazhe ne hodili k reke, za vodoj. Imenno togda i byli otryty dva etih
kolodca.  Lish'  po  oseni nezvannye  gosti  uleteli, i  skitovcy  zazhili  po
staromu. Vot tol'ko  bolet' bol'she  stali, i snachalo nezametno, a potom  vse
bol'she i bol'she umirat'.
     - Boga  my prognevali, a vse potomu chto v  vere usomnilis', - bez  teni
somneniya zayavila mat' Pelageya.
     DOMOJ!
     Dnem  Andrej  shastal po tajge,  a  pritashchiv  ocherednuyu  dobychu  v odnoj
upryazhke s  prekrasnoj  staroverkoj,  vecherami  stanovilsya vyal  i  rasseyan. YA
predstavlyal, kakoj  ogon' szhigaet ego iznutri, no nichem ne mog emu pomoch'. YA
lomal golovu nad tem, kak ego osvobodit' ot etih char, nado bylo idti dal'she,
ya  s uma shodil,  dumaya o sem'e. Lejtenant zagovoril ob uhode sam. Bylo  eto
utrom, za zavtrakom.
     -  Kak nash bol'noj? - sprosil  Andrej  prishedshuyu  na "obhod" Pelageyu. -
Skoro my smozhem idti dal'she?
     Staruha pozhevala svoimi smorshchennymi gubami i  otvetila, kak  mne pokaza
los', ne ochen' ohotno:
     - Den pyat' by emu eshche otlezhat'sya.
     -  Net. |to  mnogo, -  reshitel'no kachnul golovoj Andrej. -  Dnya tri, da
nado idti. Poka pogoda stoit horoshaya.
     Pro  pogodu on  skazal ne zrya. Za dva dnya  do  etogo vnezapno  nachalas'
ottepel',  zakapalo  s krysh, sneg  napitalsya vlagoj  i  osel. No v  etu noch'
ottepel'  smenilas' krepchajshim morozom,  i  snezhnyj pokrov  prihvatila korka
tverdogo, kak beton nasta.
     - Poka  novogo  snega ne namelo, nado nam  ujti, - prodolzhal Andrej.  -
Paru dnej eshche na ohotu shozhu, i basta.
     Na Pelageyu mne bylo strashno  smotret', ya  ponimal, chto tvoritsya u nee v
dushe. Udachnaya ohota Andreya  davala staroveram  shansy vyzhit' v etoj  zhestokoj
zhizni.
     - Horosho, - nakonec skazala ona, -  rasskazhu, kak vam vybrat'sya iz etih
mest.  Poslezavtra  u  nas bol'shoj  prazdnik,  pomolimsya za vas,  a  potom i
stupajte s Bogom.
     Ona  ushla,  sobralsya i Andrej.  A  ya  ves' den' dumal,  chto  ozhidaet  v
dal'nejshem treh  etih, kak  govoril  ded  Ignat,  ubogih lyudej.  Perspektivy
kazalis' neradostnymi. Posle smerti muzhikov oni zhili tol'ko za schet ogoroda.
Solnca zdes' bylo
     malo, urozhai stanovilis' vse men'she i men'she, zemlya vyrozhdalas'.
     V tot zhe den' Andrej prishel kakoj-to ne  takoj. Lish' poev i zavalivshis'
na krovat', on rasskazal, v chem delo.
     - Ty znaesh', ya segodnya chut' ne navernulsya.
     - Kak eto? - ne ponyal ya.
     - A  vot  tak.  Provalilsya v lovchuyu yamu.  Idu, kak obychno,  k soloncam.
Reshil dorogu srezat'. Vdrug tresk i ya lechu vniz. Horosho, ruki razvel, da eshche
vintovka zacepilas' za kraj yamy. Glyanul pod  sebya  a tam zdorovennyj  ostryj
kol torchit.  Tak by  i nadelsya na nego.  Prishlos'  ostorozhnen'ko  spustit'sya
vniz, slomat' ego, a potom uzh vybirat'sya iz yamy.
     -|to chto zhe, eshche starika Avvakuma yama?
     -  Net, skoree deda Ignata. Zatesy na kolu  eshche  svezhie.  Preduprezhdala
menya babka v svoe vremya, da ya chto-to zapamyatoval.
     Mozhet,  iz-za  etogo nelepogo sluchaya,  a mozhet, po  drugim prichinam, no
nastroenie Andreya portilos' tem bol'she, chem blizhe priblizhalsya naznachennyj im
zhe samim den' uhoda. Ego uzhe ne radovali ohotnich'i trofei, ya davno ne slyshal
shutok  Lejtenanta, da  i sam perestal podshuchivat' nad  nim. CHego uzh dobivat'
neschastnogo.
     Tem  zhe  vecherom Pelageya pritashchila dlya menya odezhdu. Tut bylo vse  to zhe
samoe, chto i u Andreya, tol'ko razmerom pomen'she. Vse prishlos' kak raz vporu,
krome shapki. Ne  vezlo mne  v etot sezon s "nabaldashnikami", no treuh ZHereby
neshchadno postradal ot pul' soratnikov Kucego, i ya vybral bol'shuyu chernuyu shapku
iz meha rossomahi. Ona byla horosha tam, chto v lyubye morozy na mehe ne osedal
inej ot ispariny.
     Na sleduyushchij den' ya iz okna nablyudal za prazdnikom staroverov. Ne ochen'
radostnoe zrelishche,  ne  Pervomaj,  i  dazhe ne  den' tankista.  Babka Pelageya
vynesla  na  rushnikah  iz  izby  bol'shuyu  ikonu  so strogim  likom  svyatogo.
Processiya  iz treh chelovek obhodila  po perimetru  skit.  Do  menya doneslos'
zaunyvnoe, starcheskoe drebezzhanie starushech'ego golosa. Pelageya staratel'no i
za vseh  vypevala molitvy. Dar'e  zhe prihodilos' priderzhivat'  rukoj bratca,
tot vse norovil ubezhat'. Vremenami on po primeru rodni pytalsya tykat' sebya v
lob dvumya pal'cami, no ni  odno krestnoe znamenie tak  i  ne smog dovesti do
konca.
     Obojdya  skit,  molyashchiesya  vernulis'  na  ploshchad',  ustanovili  ikonu  v
chasovne, i  eshche dobryj chas  Pelageya chto-to staratel'no im  chitala po tolstoj
istrepannoj  knige.  Na etom, pohozhe,  prazdnik  i  konchilsya.  Po  rasskazam
staruhi ya znal, chto
     veruyushchie ih tolka polnost'yu  otricali  vinopitie, kurenie tabaka i dazhe
potreblenie chaya.  Hotya  na  svoem veku  Pelageya nichego  etogo i  v glaza  ne
videla.  A  vot  zapah  chaya  ej   ochen'  dazhe   ponravilsya.  CHut'em  opytnoj
vrachevatel'nicy ona srazu
     priznala za  importnoj travoj lechebnuyu  silu,  no na vse  nashi  popytki
odarit' ee kitajskim zel'em staruha otvetila reshitel'nym otkazom.
     - Ne mozhno nam eto. Dedy nashi togo ne potreblyali, i nam nel'zya.
     Vskore  prishel  Andrej, i  na  paru s Dar'ej privychno potashchila  sani za
vorota.
     V poslednij den' my zanyalis' prigotovleniem k pohodu. Perebirali staruyu
amuniciyu, zashivali  poobtrepavshiesya  ryukzaki.  Andrej  vzyal v  dorogu  myasa,
vybral to, chto  pomyagche i chto gotovit' bystree: pechen', olen'yu  grudinku. Vo
vtorom chasu dnya my byli gotovy k vystupleniyu. Ostavalos'  za malym - uznat',
kuda  nam  idti. Andrej po privychke  rasstelil  na  stole svoyu  kartu, dolgo
razglyadyval ee, potom pozhal plechami.
     - Razve chto po ruslu Sechi projti. No ona v doline delaet petlyu i uhodit
na  sever. |to nam tozhe  takuyu petlyu  delat' pridetsya. Tak my i za  mesyac iz
tajgi ne vyberemsya.
     Somneniya ego razreshila Pelageya. Kak obychno, ona dolgo sidela na skam'e,
uspokaivaya  dyhanie. Potom  glyanula na kartu, zhestom  otvergla  ee i  nachala
risovat' ugol'kom pryamo na stole.
     - Ot nas do blizhajshego zhil'ya  ne tak daleko, no projti trudno.  S nashej
storony gory eshche pologie, a s toj - sploshnaya krutizna.
     Ona izobrazila na stole uzhe znakomuyu nam  petlyu reki i ukazala  na odno
mesto.
     -  Vot zdes' v Sech' vpadaet ruchej. Obychno k  letu on peresyhaet, tol'ko
po vesne, da posle dozhdej polnovodnyj. Ded moj i otkryl tajnyj hod za skaly.
Zdes',  v  verhov'yah,  est'  lozhbina. Po vesne sneg  staivaet, i  poluchaetsya
ozero. A k letu ono shodit celikom, da bystro tak. Vot i okazalos', chto voda
probila sebe  dorogu pryamo skvoz' skalu. Nashi muzhiki  proshli po ruslu  etogo
ruch'ya,  Obmankoj  ego  zovut,  nashli peshcheru,  otkuda  on  i vytekal.  A  oni
neugomonnye byli, - staruha s  osuzhdeniem pokachala golovoj. - Pod zemlyu sami
polezli. Proshli  oni etu peshcheru naskvoz'  i okazalis' po tu storonu gor. Tak
chto idti vam nado ne tam,  gde  gory pologie, a naoborot. K  samoj krutizne.
Uvidite goru, Obryv- skala ee prozvali, da vy  ee izdaleka uvidite, ona odna
takaya, groznaya. Pered etim po ushchel'yu projdete, zmejkoj ono idet, nu a tam uzh
i peshcheru uvidite. Fakelami ne zabud'te zapastis'. YA vot vam zhivicy prinesla,
-  ona tronula  berestyanoj tuesok s kryshkoj. - Ded moj skazyval,  pyatnadcat'
fakelov perevodil, poka peshcheru naskvoz' prohodil.
     Potom Pelageya kak-to bez perehoda zagovorila strastno i ubezhdenno:
     -  Tol'ko ob odnom proshu vas, lyudi  dobrye, kak v mir vyjdite,  pro etu
dorogu i pro nas nikomu ne govorite!  Nel'zya nam s  mirskimi obshchat'sya,  dushi
tol'ko svoi  zagubim. Gospodom Bogom  nashim proshu, ne  otdajte na  poruganie
antrihristam!
     CHernye  glaza Pelagei  blesteli fanatichnym ognem, a  v golose slyshalos'
stol'ko mol'by i ubezhdeniya, chto Andrej kivnul golovoj i tol'ko skazal:
     - Ne bojtes', vse sdelaem kak prosite. Nel'zya - tak nel'zya.
     Temnelo rano,  zasizhivat'sya dopozdna my  ne stali,  reshili vyspat'sya. YA
ulegsya, kak  obychno,  na  pechi,  Andrej vorochalsya  na  svoej  krovati.  Menya
odolevali trevozhnye mysli o predstoyashchem puti, o sem'e. S tem i usnul.
     Sredi nochi  menya slovno  kto-to tolknul.  Tihon'ko  zaskripela dver', ya
podnyal golovu  i uvidel v polumrake  izby  vysokuyu figuru v  belom.  U  menya
volosy vstali dybom. Snachala  ya  reshil, chto eto prividenie, no  polovicy tak
skripeli pod
     nogami gostya, chto  ya reshil,  chto Pelageya prishla izbavit'sya ot  nas,  ne
poveriv  nashemu  chestnomu slovu.  I  lish'  kogda belaya ten'  dvinulas' vdol'
osveshchennogo polnoj lunoj okna, ya uznal Dar'yu. Menya udivilo, chto na nej  byla
tol'ko nochnaya sorochka, vse-taki na ulice  treshchal krepkij moroz. Pohozhe,  chto
ona prishla bosikom.  Devushka  ostanovilas',  ya uvidel, kak vzletelo vverh ee
beloe  odeyanie,  lunnyj  luch  skol'znul  po   obnazhennomu  plechu,   i  Dar'ya
proskol'znula dal'she, gde v uglu
     slyshalos' ravnomernoe pohrapyvanie Lejtenanta.
     Vskore on perestal hrapet', vskriknul, probormotal:
     -  A,  chto?! Kto  zdes'? -  no  potom  zamolk. CHtoby  nemnogo podygrat'
vlyublennoj  parochke, ya  prinyalsya  staratel'no izobrazhat' blazhennyj  hrap.  A
sovsem ryadom razygryvalsya celyj radiospektakl' s prostym nazvaniem "lyubov'".
Slov ne bylo, odni tol'ko zvuki poceluev, vzdohi, skrip rassohshejsya krovati.
Snachala  ya  chuvstvoval sebya polnym  idiotom,  prodolzhaya  pohrapyvat',  potom
ponyal, chto im sovsem ne do menya, i eto, estestvenno, privelo menya k myslyam o
Elene. YA dumal, chto uzhe ne usnu. No te dvoe tak zatyanuli  svoe svidanie, chto
ya vse-taki  zadremal  i prosnulsya  tol'ko ot skripa otkryvaemoj dveri, uspev
zametit' kak belaya figura proskol'znula v seni.
     "Babka uznaet - ub'et ee", - podumal ya.
     CHut'  pripodnyav golovu ya  vzglyanul v okno i uvidel bredushchuyu  bosikom po
snegu  Dar'yu,  a  szadi  toroplivo  kovylyayushchuyu  Pelageyu,  tshchetno  pytayushchuyusya
nabrosit' na plechi docheri shubu.
     "S uma  sojti!  -  podumal  ya. - Vyhodit, ona vse znala?!  Vot  tebe  i
fanatichka! Ni cherta ya ne ponimayu v etih babah!"
     Andrej v svoem uglu ne podaval priznakov zhizni. Zato utrom on podnyalsya
     ni svet ni zarya, razbudiv vskore i menya.
     - Vstavaj. Nado poran'she vyjti.
     Lico ego pokazalos' mne blednej obychnogo, pod glazami zalegli teni,  no
vyglyadel on spokojnej i uverennej obychnogo.
     - Kak spalos'? - sprosil on za zavtrakom, otvodya v storonu glaza.
     - Kak v kolybeli, bez snov  i koshmarov, -  bodro otvetil ya, i Lejtenant
nemnogo poveselel. Pohozhe, vo mne propal neplohoj akter.
     PODZEMKA.
     My  plotno pozavtrakali, napilis'  chayu s  medom i nachali  sobirat'sya  v
put'.  Slozhili  v ryukzaki  zamorozhennoe  s  vechera  myaso,  upakovali tuda zhe
nebol'shoj  tuesok s medom,  podarok Pelagei, i vtoroj  tuesok, pobol'she,  so
smoloj dlya fakelov.
     Osmotrelis'  po storonam,  odelis',  priseli na dorozhku i  vzvalili  na
plechi razduvshiesya ot gruza ryukzaki. YA dazhe vyrugalsya, snova oshchutiv na plechah
proklyatuyu tyazhest' zolota. Snova zanyla ot napryazheniya poyasnica, lyamki ryukzaka
vrezalis' v plechi.
     - Ladno, YUrik, - podbodril menya Andrej, - nemnozhko ostalos'.
     Poka  my shli  ot nashej izby  do doma Pelagei, na  kryl'ce poyavilis' vse
nemnogochislennye obitateli skita. Vperedi  vseh stoyala sama Pelageya. Lico ee
zastylo nepodvizhnoj maskoj.  Staraya, bol'naya staruha slovno ischezla.  Opyat',
kak
     pri  pervoj  vstreche,  pered  nami stoyala  surovaya hranitel'nica staryh
zakonov. Za ee spinoj toptalsya  Gleb.  Nu,  a vyshe, na samom  kryl'ce stoyala
Dar'ya. Veter trepal ee  platok, ne zavyazannyj,  kak vsegda, a lish' nakinutyj
na golovu.  Ona priderzhivala  ego na grudi  rukami.  Glaza ee  pokrasneli ot
slez,  v nih bushevala  takaya  groza,  takoe neizbyvnoe gore,  chto ya nevol'no
otvel vzglyad v storonu.
     - Do svidaniya, - gluhim golosom skazal Andrej.  YA ponyal, chto on tozhe ne
mozhet smotret' v glaza devushke. -  Spasibo,  chto  priyutili  nas, snaryadili v
dorogu. YUriya, vot, na nogi postavili.
     Govorya vse eto, on styanul golovy shapku, ya mashinal'no povtoril ego zhest,
i tut zhe poluchil surovoe vzyskanie:
     - Prikrojsya, tebe eshche rano prostogolovym hodit'.
     YA nadel treuh, a Pelageya, proslediv za etim, skazala otvetnoe slovo:
     - Vam spasibo, lyudi dobrye, chto  ne obideli nas, pomogli v trudah nashih
tyazhkih.  Molit'sya  za  vas  budem, oboroni  vas  Gospod'  ot zverya  lyutogo i
cheloveka lihogo.
     Ona  perekrestila  nas, a Andrej, snyav s  plecha  vintovku,  protyanul ee
hozyajke. Ona pokachala golovoj:
     - Voz'mite. Vam v dorogu, a bez oruzhiya v tajge nel'zya. Da i ohotit'sya u
nas nekomu.
     -  Net-net! - vozrazil Andrej, prislonyaya trehlinejku k perilam kryl'ca.
- Vam nuzhnee. U menya pistolet est'.
     Vytashchiv iz karmana  pistolet, on  pokazal  ego Pelagee. Ta  s somneniem
posmotrela  na strannoe, s ee tochki  zreniya, oruzhie, no bol'she vozrazhat'  ne
stala. Andrej potoptalsya,  ispodlob'ya glyanul na Dar'yu, vse tak zhe molitvenno
prizhimayushchuyu k  grudi  pobelevshie ot holoda  ili  volneniya  ruki.  Slezy  uzhe
otkrovenno  katilis' iz  ee  glaz. Opustiv glaza,  Lejtenant  nelovko kivnul
golovoj i otoshel v storonu.
     - Do svidaniya, - podoshel  poproshchat'sya i ya. - Spasibo, chto vylechili, chto
dorogu pokazali. My vas nikogda ne zabudem. Vsego vam samogo horoshego.
     Pelageya molcha  menya perekrestila,  i  ya poshel vsled  za  Andreem. Uzhe u
samyh  vorot nas dognal Gleb. On podskakal k nam, zatem  rezko ostanovilsya i
ustavilsya v lico Andreya.
     - Nu, chto skazhesh'? - poshutil Lejtenant.  No paren' vdrug  dejstvitel'no
zagovoril. Tol'ko razobrat' etot lepet my ne mogli, slyshalis' lish' otdel'nye
slova: - Kuda,.. mama, ajda! Ajda! Zdes'-zdes'!
     Govoril on vse eto  s zharom, slovno  uprashival, i  vse tyanul Andreya  za
rukav nazad,  pri  etom  on  podprygival  na meste, priplyasyval, golova  ego
zhutkovato tryaslas'. Andrej ostorozhno  vysvobodil  svoyu ruku, my odnovremenno
oglyanulis'.  Pelageya s trudom  podnimalas' na kryl'co, a Dar'ya, podnyav ruku,
slabo mahnula nam.  My tozhe  proshchal'no mahnuli im v  otvet, no nikto uzhe  ne
otvetil na etot zhest.
     Okazavshis' po  druguyu storonu zaplota, ya  uzhe drugimi glazami posmotrel
na etot dobrovol'nyj ostrog. Brevna, kazavshiesya takimi moshchnymi dvadcat' dnej
nazad, teper', pri svete  dnya vyglyadeli drevnimi i truhlyavymi. V odnom meste
zabor
     naklonilsya i derzhalsya bukval'no  na chestnom slove. I nevol'no  prishla v
golovu  mysl': lyudi  otgorazhivalis'  ot grehovnogo mira,  no,  pohozhe,  sami
zaperli sebya v
     dobrovol'nuyu tyur'mu.
     A eshche podstupala trevoga  za nih.  Slishkom mnogim  my byli  im obyazany.
Pohozhe, te zhe  samye  mysli muchili i Andreya. On shel,  neprivychno sutulyas', i
molchal. Lish' vyjdya na led reki, on oglyanulsya i skazal, kivnuv na padun:
     - Pashkina mogila.
     Vodopad nemnogo smiril svoyu yarost'. I sverhu, i snizu ego okovyval led,
no sam  vodosbros  eshche  sverkal vodyanoj  pyl'yu,  nizvergaya  ledyanuyu  vodu  s
trehmetrovoj vysoty.
     Idti bylo dovol'no legko. Nast horosho derzhal dazhe nas s ryukzakami.
     S neprivychki  ya  bystro  ustal, gruz  kazalsya sovsem uzh  nepod容mnym, i
sil'no razdrazhala shapka, spolzavshaya mne na nos.
     Lejtenant osmotrelsya i mahnul  rukoj v storonu, protivopolozhnuyu  nashemu
dvizheniyu.
     - Vidish' te lesistye sopki? Dal'she, za nimi, solyanye kopi. A von tam, v
teh  skalah  -  zalezhi  slyudy.  Natknulsya ya na  kakie-to  zabroshennye shahty.
Pohozhe, tam zoloto ran'she dobyvali. Bogatyj kraj.
     Da, imenno  otsyuda bylo horosho vidno, chto dolina  ogorazhivalas'  gorami
podobno bol'shomu blyudechku.
     - Nam tuda, - uverenno tknul pal'cem Andrej v niz po techeniyu.
     K vecheru my podoshli k goram vplotnuyu.
     - Vot ona, Obryv-skala, - uverenno opredelil Andrej.
     Dejstvitel'no, oshibit'sya bylo trudno. Ogromnaya, otvesnaya skala kazalas'
kamennoj plitoj, postavlennoj vertikal'no.  Formoj ona  napominala  konus, a
pered nej, kak i govorila Pelageya, zastyli nevysokie, no obryvistye skaly.
     Na noch' glyadya reshili v gory ne sovat'sya, sojdya so l'da, my rasproshchalis'
s kovarnoj Sech'yu i ostanovilis' na nochevku v nebol'shoj roshchice. Andrej bystro
raspravilsya s parochkoj derev'ev, uzhe v temnote my pouzhinali varenoj oleninoj
i vypili krepkogo chayu. Lejtenant postaralsya  sdelat' vse, chtoby ya ne zamerz.
On  dazhe  soorudil  dve grandioznyh  nod'i,  no vse  ravno k  utru ya izryadno
prodrog. Srazu zalozhilo grud', i ya s  bespokojstvom  podumal o tom,  skol'ko
raz nam eshche
     pridetsya nochevat' na holodnoj zemle.
     Utrom  my  doeli  svarennoe s  vechera  myaso,  a  zatem  eshche  bityj  chas
zapasalis' fakelami. Andrej  vyrubal podhodyashchie vetki, a ya, sunuv  tuesok  s
zhivicej poblizhe k kostru, obmazyval ih tyaguchej smoloj.
     Pelageya govorila pro pyatnadcat' fakelov, my na vsyakij sluchaj, zapaslis'
dvadcat'yu. Posle  etogo  my dvinulis' k Obryv-skale. Izdaleka kazalos',  chto
vplotnuyu k nej ne  podojti, meshali nebol'shie, no  otvesnye skaly, storozhevye
forposty granitnoj gromady. I lish' podojdya poblizhe, my ponyali, chto eti skaly
idut  ne  sploshnoj  liniej,  a  predstavlyayut  iz  sebya  neskol'ko  massivnyh
oblomkov,   raskidannyh  prirodoj  kak  by  v  shahmatnom  poryadke.  Na   dne
obrazovavshegosya  v  razlomah zmeeobraznogo  ushchel'ya  vidnelsya led  zastyvshego
ruch'ya.  My shli po etomu  putevodnomu ruch'yu, poglyadyvaya na navisshie nad  nami
ugryumye skaly. V  samom uzkom meste rasstoyanie mezhdu nimi vryad li  prevyshalo
dvadcat' metrov,  i  lyuboj  upavshij s vershiny kamen'  mog stoit'  nam zhizni.
Zdes'  bylo sumrachno  i trevozhno. Sami  ne  zamechaya togo,  my  dazhe govorit'
nachali shepotom.
     Ushchel'e,   povilyav   krutymi   povorotami,   konchilos'   primerno  cherez
polkilometra.  Vybravshis'  na  svet,  my  zastyli pered  udivitel'noj  moshch'yu
ispolinskoj  kamennoj plity.  Vblizi Obryv-skala  porazhala svoimi razmerami.
Ona podnimalas'  v  vysotu  ne menee chem  na  polkilometra  i  stoyala  pochti
vertikal'no, chut'-chut' zavalivshis' nazad.
     S  trudom otorvavshis'  ot sozercaniya  zavorazhivayushchej prirodnoj moshchi, my
podoshli  vplotnuyu  i  srazu zhe  uvideli temnuyu  gorlovinu peshchery. Uzkaya shchel'
shirinoj byla ne bolee polutora metrov, a verhnij kraj etogo razloma ya by mog
dostat' rukoj.
     -  Nu  chto, polezli,  chto li? -  vzdohnuv,  sprosil  Andrej, reshitel'no
skidyvaya vyazanku  s fakelami. Priznat'sya, mne  ochen' ne hotelos' lezt' v etu
kamennuyu glybu.  Strah  ya  ispytyval  dazhe  bol'shij  chem  v  gorah,  shturmuya
"baranij"  pereval. Pered tem kak stupit' pod kamennye  svody,  ya glyanul  na
Andreya  i,  ubedivshis',  chto  tot  nichego  ne  vidit,  bystro  perekrestilsya
po-staroverski, dvumya perstami.
     Dno  peshchery bylo pokryto  l'dom,  prihodilos' idti ostorozhno. Solnechnyj
svet  issyak cherez kakie-to  dvadcat'  metrov,  i  Andrej  razzheg  pervyj  iz
fakelov. Suhoj tresk goryashchej smoly, plyashushchee plamya, osveshchavshee ugryumye steny
podzemel'ya, vse eto zavorazhivalo i v to zhe vremya  davilo na menya, zastavlyalo
bit'sya sil'nee  serdce.  YA  nikak ne  mog zabyt'  bukval'no  stoyavshuyu  pered
glazami ogromnuyu  gromadinu skaly. I  soznanie togo, chto milliony tonn kamnya
visyat  nad moej  golovoj, dovodilo menya  do psihoza.  YA chuvstvoval, chto  eshche
nemnogo i ya
     ili  zaoru chto-to vo vsyu glotku, ili kinus' obratno. Ne skazhu, chtoby  v
peshchere bylo teplo, skoree naoborot, no pot struilsya po licu. Mne bylo uzhasno
stydno pered Andreem za etot strah,  no ya nichego ne  mog podelat' s soboj. A
nashe prirodnoe  "metro" to petlyalo  iz  storony v storonu, suzhayas' do  takoj
stepeni, chto prihodilos' snimat' ryukzaki i protiskivat'sya bokom, to nachinalo
kruto  zabirat'  vverh.  I  togda  snova  prihodilos'  skidyvat'  ryukzaki  i
uprazhnyat'sya v al'pinizme. Vskore ya ubedilsya, chto i  u Andreya s  lica  gradom
katitsya pot.
     - Nu i rabotenka.  Ne samaya legkaya progulka v  moej zhizni,  - skazal on
posle  ocherednogo pod容ma, potom  sprosil: - Kak tebe  speleologiya, krasivyj
vid turizma? Ne hochesh' im zanyat'sya?
     YA otricatel'no zamotal golovoj.
     - CHtob ya eshche kogda-nibud'  polez v dyru v zemle!  Ni  za chto! Tol'ko na
sobstvennyh pohoronah.
     Vremya  teper' izmenyalos' ne  minutami i chasami,  a sgorevshimi fakelami.
Nam dvazhdy popadalos' chto-to  vrode obshirnyh zalov. Osobenno porazil odin iz
nih.  V dlinu on  pokazalsya  mne metrov  desyat', shirinoj metra tri, a  vot v
vysotu  uhodil neizvestno kuda.  Svet fakela tak i ne  smog vysvetit'  svody
etogo  kamennogo zamka.  Naskol'ko ya  ponyal vsya eta peshchera  obrazovalasa  ne
razmytiem vodoj myagkih plastov  porody,  eto byl bol'shoj razlom vnutri samoj
skal'noj plity.
     Progorel eshche odin fakel, i Andrej vdrug ostanovilsya.
     - Ty chego? - udivilsya ya.
     - Dal'she hoda net, - hriplym  golosom otvetil  on  i chut' postoronilsya.
To, chto ya uvidel uzhasnulo menya. Peshchera suzhalas' do razmerov nebol'shogo laza,
i   uzkaya  gorlovina  okazalas'  zabita   golubovatym  l'dom.  Pohozhe,   eto
proishodilo  postepenno.  Led  namerzal,  a  voda   vse  tekla,  stupen'kami
podnimayas' vse vyshe, poka nagluho ne zapechatala nam dorogu.
     |to bylo uzhasno. My tak  nadeyalis'  vybrat'sya  cherez peshcheru napryamuyu  k
lyudyam, a  teper'  nado bylo vozvrashchat'sya  obratno.  Iz menya slovno vypustili
par. To zhe samoe  ispytyval  i  Andrej. Votknuv  fakel v vyazanku  ostavshihsya
such'ev, on
     skinul ryukzak.
     - Da, polnyj oblom. Oni chto zhe, ne hodili zdes' zimoj?
     - Ne znayu, - skazal ya, usazhivayas' ryadom i prikryvaya glaza.
     Sideli my dolgo. Potom Andrej razzheg novyj fakel vzamen progorevshego i,
nadevaya ryukzak, skazal:
     - Poshli obratno.
     - Poshli, - soglasilsya ya, s trudom podnimayas'.
     Neudachi  vsegda otnimayut sil bol'she, chem pobedy. Perestraivat'sya v etoj
tesnote my ne stali, prosto ya vzyal  iz ruk lejtenanta fakel i poshel obratno.
Vskore  my  vyshli  v  tot  zhe  "goticheskij"  zal, i  tut plamya  fakela vdrug
rvanulos'
     v  storonu  i  zatrepetalo.  Snachala ya  ne  osoznal,  chto  eto  znachit,
mashinal'no proshel  eshche  paru shagov,  a potom ostanovilsya  i zamer,  glyadya na
plyashushchij ogon'.
     - Ty chego vstal? - sprosil Andrej, tknuvshis' v moj ryukzak.
     - Plamya, - otvetil ya, ne otryvaya glaz ot ognya.
     - CHego? - ne ponyal Andrej, vyglyadyvaya iz-za moej spiny.
     - Skvoznyak, Andryuha. Tyanet otkuda-to, - i ya podnyal fakel.
     - CHert, a ty prav! - voshitilsya Lejtenant, vyhvatil iz moih ruk goryashchuyu
palku i prinyalsya obsledovat' ugly zala.
     -  Vot on  hod,  est'! -  voskliknul on, vysvechivaya  v  uglu  otverstie
razmerom ne bolee dvuh standartnyh kryshek ot kanalizacionnogo lyuka.
     Nahodilos'  ono  primerno  na  vysote poyasa i ochen' ne  ponravilos' mne
svoimi malymi razmerami. No veterok ottuda tyanul prilichnyj. CHtoby probrat'sya
v etot laz, my skinuli ryukzaki i na  chetveren'kah propolzli metrov desyat'. YA
bylo
     zapanikoval, no tut peshchera rasshirilas',  i my poshli,  kak i  prezhde, vo
ves' rost. Vskore Andrej izdal radostnyj vozglas.
     - Smotri! - pokazal on vniz i podsvetil fakelom.
     Na kamennomu  polu valyalas' samaya obychnaya  palka,  nebol'shaya,  dovol'no
tolstaya. No odin iz ee koncov yavno byl obgorevshim.
     - Fakel! - obradovalsya ya.
     - Da, skol'ko zhe on let zdes' prolezhal, sto, ili bol'she? No Slava Bogu,
znachit pravil'no idem! - oblegchenno vydohnul Andrej.
     |ta peshchera nemnogo otlichalas' ot predydushchej. Prezhde vsego ona okazalas'
suhoj,  l'da ne  bylo.  I  gorazdo chashche  chem  prezhde nam  prishlos' dvigat'sya
polzkom.
     "Kogda  zhe  eto konchitsya?  -  dumal  ya, na  chetveren'kah probirayas'  za
Lejtenantom po odnomu iz takih uzkih mest.- Pyat' fakelov ostalos', hvatit li
nam do konca?"
     Moi razmyshleniya  konchilis' tem,  chto  ya upersya nosom  v  podoshvy  untov
Lejtenanta.   Oni   kak-to  stranno   zastyli.  Zatem  razdalos'  sdavlennoe
kryahten'e.
     - |, ty chego eto tam gazuesh'? Ne na tanke! - vyrazil ya svoe vozmushchenie.
     - Zastryal ya, - gluho kriknul Andrej.
     - Kak eto ty sumel? - udivilsya ya.
     - Vot tak. Ryukzak nado bylo snyat', a ya ponadeyasya, du-urak.
     - |to tochno. Nazad proboval?
     - Da vse proboval, i nazad, i vpered. Poprobuj potyanut' menya za nogi, -
poprosil lejtenant.
     - Legko skazat', - vozmutilsya ya. - Mne samomu ucepit'sya ne za chto, lezhu
tut kak chervyak.
     No  vse-taki ya  vcepilsya  v  shchikolotki  Andreya,  potyanul  ego  na sebya.
Bespolezno. Lejtenant sidel plotno, kak gvozd' v doske.
     - Poprobuj ryukzak skinut', - posovetoval ya emu.
     - Ty chto, izdevaesh'sya, chto  li?! - vozmutilas' novoyavlennaya probka. - YA
ne tol'ko chto rukoj dernut' ne mogu, dyshu i to cherez raz.
     YA  sosredotochilsya i potyanul Lejtenanta  izo  vseh  svoih distroficheskih
sil.  Konchilos'  eto tem, chto  ya  prosto razul naparnika. |to vyzvalo u menya
pripadok smeha.
     - Net, nu chto ty rzhesh', a? - poproboval usovestit' menya Andrej. - Nashel
vremya...
     - Slushaj, Andryuha. A ty znaesh', na chto sejchas pohozh?
     - Nu? Na chto ? - ostorozhno sprosil on.
     - Na tampaks! Ideal'nyj tampon!
     YA chirknul spichkoj i uvidel  pered soboj gryaznye noski lejtenanta. Levaya
pyatka  byla prorvana,  i  ya ne uderzhalsya  ot  soblazna poshchekotat' ee. Andrej
neozhidanno tonko i rezko vzvizgnul, poproboval podtyanut'  nogi pod sebya. |to
eshche bol'she nastroilo menya na igrivyj lad.
     - CHto ty vizzhish', kak gimnazistka? - sprosil ya, nezhno provodya  pal'cami
po zaskoruzlym pyatkam tankista.
     - Ne nado!.. YUrka, ub'yu!.. YA... ne perenoshu etogo...
     -  A ty zhe u nas revnivyj! -  pripomnil ya.  -  A revnivye  vse  duraki.
Skazhesh', net? - sprosil ya, prodolzhaya svoe chernoe delo.
     - Da... da...da, - na vse soglashalsya  Lejtenant, zahodyas'  istericheskim
smehom.
     - Nu i terpi togda, praporshchik. Ty ved' na samom dele praporshchik, da?
     Andryuha ne vynosil kogda ego nazyvali etim zvaniej, zverel  na  glazah,
no segodnya mne mozhno bylo govorit' pro svoego sputnika vse, chto ugodno.
     - Da-da-da!  - s chastotoj pulemeta soglasilsya  on.  - Prapor,  kusok...
tol'ko perestan'...
     - Praporshchik  s  manerami gimnazistki i  k tomu  zhe v roli  zatychki, chto
mozhet byt' smeshnej?
     Neozhidanno pyatki Andreya  ischezli, razdalsya  grohot  i vperedi  mel'knul
svet fakela.
     - Prolez! - obradovalsya ya. - Davno by tak.
     YA brosil vpered oba unta Lejtenanta, zatem fakely, svoj ryukzak, a potom
uzh prolez i sam. Peshchera tut v samom dele okazalas' gorazdo  bol'she, i Andrej
s krasnym,  rasparennym  licom  sidel na  ryukzake  i  blazhenno otduvalsya. On
glyanul na menya snizu vverh i skazal:
     - Nu i gad zhe ty, Martov!
     - Vzaimno, Novikov! - uhmyl'nulsya ya.
     - Vot daj emu nemnogo vlasti, so svetu szhivet.  YA tebe vse  pripomnyu: i
gimnazistku, i tampaks, i praporshchika. Poshli, ogloed.
     Vskore  my  stolknulis'  s  novoj  problemoj.  Odno iz  suzhenij  peshchery
okazalos' napolovinu zavaleno kamnyami. Na to, chtoby razgresti etot zaval, my
potratili vremya, ravnoe goreniyu dvuh fakelov. Teper' u nas ostalos' ih vsego
dva.  My  to  karabkalis' vverh,  to  spolzali  vniz,  ceplyalis'  odezhdoj  i
ryukzakami za  vystupy. Kazalos', chto etomu ne budet konca. Dogoral poslednij
fakel,  kogda  potyanul  svezhij vozduh  i  vperedi zabrezzhil slabyj svet.  On
kazalsya   takim   dalekim.   No  projdya  metrov   pyat',  my  zazhmurilis'  ot
pokazavshegosya  nam  neestestvenno yarkim  sveta.  Minut  desyat' my  ne  mogli
sdelat'  ni shagu, stoyali, prikryv glaza rukami.  Nakonec nemnogo  privykli i
rassmotreli,  chto  loshchina, nekogda probitaya  v gore vodnym potokom,  obil'no
porosla  kustarnikom. Skvoz' etu porosl'  my probralis' s nekotorym  trudom,
Andreyu  prishlos' dazhe pustit'  v  hod topor.  Nakonec my spustilis'  vniz, k
samomu  podnozhiyu  gory,  i  ne  sgovarivayas'   oglyanulis'.  S  etoj  storony
Obryv-skala okazalas' sovsem drugoj. Sklony ee pologo spuskalis' vniz i dazhe
mestami porosli kustarnikami i derev'yami.
     -  YUrka,  a  my  ved' vyshli! Vyshli, chert voz'mi!  -  vostorzhenno zaoral
Lejtenant, obnyav menya za plechi i  vstryahivaya kak meshok s kartoshkoj. Zatem on
vo  vsyu  glotku zarzhal,  pokazyvaya na  menya pal'cem. YA tak zhe  ne  ostalsya v
dolgu. Ot dyma fakelov my zakoptilis' kak dva efiopa.
     - Zdravstvuj, dyadyushka Tom! - provozglasil ya, pozhimaya ruku Lejtenanta. -
Kak tam vasha hizhina?
     - Sgorela na fig, dotla, - vezhlivo otvetil novoyavlennyj negr. - A kak u
vas dela na istoricheskoj rodine, dorogoj moj Muganba?
     - Hrenovo. Vchera poslednij banan bez soli pod容li.
     Otmyv mordy snegom my poshli dal'she, k tak manivshej nas ravninnoj tajge.
Gorami my byli syty po gorlo.
     BAJDA
     Ostatok dnya  my proveli v prigotovleniyah k  nochlegu. Teper',  v holode,
eto zanimalo gorazdo bol'she vremeni, chem ran'she.  Koster  dolzhen byl  goret'
vsyu  dolguyu noch', i prihodilos' izvodit' na  drova neskol'ko  derev'ev.  Pri
ustanovlenii nad'i nado bylo  tochno vybrat' ukrytie ot vetra, i  raspolozhit'
brevna tak,  chtoby  ogon' rasprostronyalsya po  vetru,  a ne kidalsya na  nas s
Andreem. Pouzhinav, Andrej  dostal svoyu  kartu  i  nanes  na  nee  projdennyj
marshrut, a zatem dolgo vysmatrival na nej predstoyashchuyu nam dorogu.
     - Ty znaesh', my vyshli kilometrov na dvesti severnee, chem nam by nado, -
so vzdohom soobshchil on, otkladyvaya kartu.
     - Na dvesti? - udivilsya  ya. - A my  voobshche-to kuda idem? Nam zhe glavnoe
dobrat'sya do zhil'ya.
     - Net, eto bylo do vstrechi s Ivanom. A sejchas  nam hochesh' ne  hochesh', a
nado idti v Balanino, otnesti etim chertovym ingusham Van'kino zoloto.
     - Reputaciyu ZHereby spasat'?
     -  Da pri  chem  tut reputaciya,  - otmahnulsya  Andrej. - Predstav' sebe:
prihodim my  v miliciyu i sdaem  vmesto tridcati shesti kilogrammov zolota eshche
dvadcat' sverhu! Doprosami zamuchayut: kak, chto, otkuda?
     On beznadezhno mahnul rukoj.
     - Tak chto, my idem v Balanino? - vse dopytyvalsya ya.
     - Ne znayu. |to kak minimum nedelya puti. Tut sovsem blizko, derevnya est'
odna,  Bajda. CHerez  nee  prohodit  shossejnaya doroga do Balanino. No, boyus',
pripremsya my  v takom  vide,  nas  tochno srazu  sdadut  v  miliciyu. Tak  chto
pridetsya vse-taki
     topat' v eto Balanino.
     Sdelav takoj neuteshitel'nyj  vyvod, Andrej,  pristroilsya  na  progretuyu
posle kostra zemlyu  i prigotovilsya otojti  ko snu. A u menya vse vertelos'  v
golove strannoe nazvanie derevni. Gde-to ya ego uzhe slyshal.
     - Slushaj, kak, ty govorish', nazyvaetsya eta derevnya?  Bajda? - sprosil ya
Andreya.
     - Da, - podtverdil on.
     - My ran'she o nej ne govorili?
     - Da net, pervyj raz. A chto?
     - Znakomoe chto-to nazvanie. Ladno, spi.
     Andrej  poplotnej  zakutalsya  v polushubok, podnyal do samyh  glaz  vorot
svitera  i  zadremal.  A  ya  vse listal  v  pamyati  proshedshie  dni,  pytayas'
vspomnit', gde ya slyshal eto nazvanie. Snachala ya proshelsya v obratnom poryadke:
skit, ded Ignat, Ivan  ZHereba,  vstrecha,  razgovory s nim.  Net, ne to.  Eshche
dal'she. Vzryv  vertoleta,  nochnye  razgovory muzhikov.  Opyat'  ne  to.  Togda
poproboval zajti s nachala vsego
     dejstviya. Ryzhij, kupe,  razgovory  po  vecheram,  priezd Kucego, vot ego
podel'nik  Vitya,  oni  sidyat  ryadom  s  bratom  na  brevnyshke,  potom  vzryv
vertoleta, krov', ranenye, sbory... Stop!
     - Vspomnil! - vskriknul ya.
     -  A-a!  CHto  vspomnil? Ty pro chto?-  pripodnyal golovu zadremavshij bylo
Andrej. YA terpelivo nachal emu ob座asnyat':
     - Pomnish', CHapaj pered smert'yu rasskazyval o tom, kak oni hoteli ugnat'
vertolet? A posle etogo oni  raschityvali peresidet' v derevne Bajda, u nekoj
Varyushi, ochen' vlyublennoj v Vit'ku. Nu, vspomnil?
     -  Voobshche-to s trudom, -  priznalsya Andrej. - Sam razgovor pomnyu, a vot
podrobnosti...  -  on razvel rukami. - A chto eshche on govoril pro  Bajdu i etu
Varyu? Nu-ka, napryagis'.
     - Da ne podstegivaj  ty!  I  tak uzhe  mozgi  treshchat, -  otmahnulsya ya i,
prikryv glaza,  snova  vernulsya  v proshloe. U menya dazhe  golova  zabolela, s
takim userdiem ya vosstanavlival kartinu trehmesyachnoj davnosti. YA snova videl
pered soboj chernoe, bezbrovoe lico Ivanycha, ego  lihoradochnyj vzglyad, slyshal
ego golos, gluhoj, slabyj...
     -  Vse, gotovo!  -  ya  dazhe  pripodnyalsya  s zemli i nachal  vtolkovyvat'
lejtenantu podrobnosti:  -  Varya-pochtal'onsha, i dom  u  nee  na  samom  krayu
derevni, na otshibe. Ona pryatala u sebya Vit'ku posle pobega celyh tri mesyaca.
Kak on sam govoril, gotova
     radi nego na vse, dazhe ubit', esli prikazhet.
     - Interesno,  - Andrej pripodnyalsya,  snova  dostal kartu. - Togda mozhno
podojti  k  derevne,  najti  etu  Varyu,  peredat'  ot  ee  priyatelya  privet,
priodet'sya, a potom uzhe na poputkah  doehat' do  Balanino. Aj da YUrka, aj da
molotok!
     Lejtenant  razveselilsya, tknul  menya kulakom v plecho, zatem  po-bratski
obnyal:
     - Nu i pamyat' u tebya. Slushaj, a ty chto-nibud' zabyvaesh'?
     YA pozhal plechami:
     - Navernoe. Vse-taki sovsem malen'kim ya sebya ne pomnyu.
     - ZHalko. A to ya  hotel tebya sprosit',  kak tam  vnutri,  v utrobe, -  i
zasmeyavshis', on propel iz Vysockogo: - " Den' zachat'ya ya pomnyu ne tochno... "
     Reshenie svernut'  k derevne okazalos' dlya nas prosto  spasitel'nym. Eshche
den' my  proveli v puti, a  na  sleduyushchuyu  noch', uzhe pod  utro, poshel  sneg.
Gustoj, krupnyj, on srazu vstrevozhil Andreya.
     - Kak by purga ne nachalas'.
     - Ty dumaesh', mozhet?
     - Posle snega vsegda metet. Kak tam meteorologi govoryat: front osadkov.
A potom ciklon nagryanet  ili anticiklon.  Nado vyhodit'  k reke, ona  gde-to
zdes' blizko, a ona nas tochno privedet v derevnyu.
     My  bystro proglotili holodnuyu pechenku  i tronulis' v put'.  K obedu my
dejstvitel'no vyshli k reke, i eto  sil'no oblegchilo nam dorogu. So l'da sneg
eshche sduvalo, i tol'ko svezhij, myagkij pushok veselo skripel pod nogami. Teper'
my  dvigalis'  chut'  li  ne  semimil'nymi  shagami.  Uzhe  popadalis'  primety
civilizacii: to  torchashchaya iz-pod snega razbitaya lodka, nebol'shoj brevenchatyj
domik-labaz, ukreplennyj na vysokom stolbe.
     - ZHil'e blizko, - obradovalsya Andrej. - Dojdem segodnya ili net?
     YA hotel skazat', a stoit li tak speshit'? Mozhet, eshche nochku  perenochevat'
v tajge, a uzh  utrom vyjti k derevne.  No imenno  v etu sekundu  pervyj, eshche
ostorozhnyj poryv vetra brosil nam v lico holodnuyu prigorshnyu snega.
     -  Nu vot,  nachinaetsya, - vzdohnul Andrej,  podnimaya vorotnik. -  Ty ne
znaesh', pochemu purga vsegda metet v lico? Net chtoby podtalkivat' v spinu.
     - V chem zhe delo, - otozvalsya ya. - Poshli obratno, k peshchere.
     -  CHtoby ty  mne snova pyatki  shchekotal?  - hmyknul on.  -  Pribav' shagu,
umnik.
     Uzhe cherez polchasa nam stalo sovsem ne do smeha. My shli sognuvshis' v tri
pogibeli pod zavyvayushchim natiskom purgi.
     - |to mozhet byt' nadolgo!  -  prokrichal Andrej, obernuvshis'  ko  mne  i
prodolzhaya pyatit'sya po hodu  dvizheniya. -  Nado obyazatel'no  dojti do derevni.
Ona dolzhna byt' sprava po beregu.
     " Tak ni cherta zh ne  vidno!" - hotel kriknut' ya, no gustoj lipkij  sneg
mgnovenno zalepil mne rot, glaza i nos, otbiv vsyakoe zhelanie govorit'.
     My dejstvitel'no  shli, ne  vidya beregov, i  tol'ko led podskazyval nam,
chto my eshche ne sbilis' s puti. I vse  ravno my  proshli by mimo  etoj chertovoj
Bajdy, potomu chto uzhe stemnelo,  i horosho, esli my hot' chto-to videli v dvuh
metrah
     ot sebya.
     Povezlo  nam,  kak  obychno,  cherez  nevezuhu.  Andrej, shedshij  vperedi,
stremitel'no uhnul kuda-to  vniz. Snachala  ya prosto ne poveril svoim glazam.
Byl chelovek,  i srazu ego net. Lish' kogda nad  beloj poverhnost'yu pokazalas'
ego golova,  ya  ponyal,  chto lejtenant provalilsya pod led. Sorok  kilogrammov
zolota zaprosto utashchili by ego na  dno,  no, po schast'yu, tam  bylo ne  ochen'
gluboko. K  tomu zhe ya  vcepilsya v  shapku  Andreya, i s  matom i  podvyvaniyami
lejtenant vypolz  na  led. No za  eto vremya  on  ponyal samoe  glavnoe. Stucha
zubami, on kriknul mne na uho:
     - |to prorub', svezhaya, tol'ko-tol'ko zatyanulo ledkom!
     Da, teper' i ya videl,  chto polyn'ya imela slishkom pravil'nuyu, kvadratnuyu
formu.
     -  Gde-to ryadom zhil'e!  -  snova kriknul  tryasushchijsya ot holoda Andrej i
svernul vpravo,  k beregu. On  ne oshibsya,  nam  popalas' zanesennaya,  no eshche
vidimaya pod snegom tropinka.
     S  trudom my vskarabkalis' na krutoj kosogor. U Andreya sil'no skol'zili
obledenelye  unty, i  on  neskol'ko  raz upal. Projdya eshche  bukval'no  metrov
desyat', my uperlis'  lbami v plotnyj sibirskij zabor. Takie byvayut tol'ko  v
etih,  bogatyh lesom mestah. Poka  my sharili po  zaboru, ishcha vorota,  vnutri
ogrady gustym basom  zalayala sobaka.  Tak chto hozyaeva  byli preduprezhdeny  o
nashem  vizite. Stoilo Andreyu  stuknut' paru raz kulakom v zakrytuyu  kalitku,
kak iz-za nee srazu poslyshalsya ispugannyj zhenskij golos:
     - Kto tam?
     - Skazhite, gde tut u vas Varya-pochtal'onsha zhivet? - prokrichal Andrej.
     -  Nu, ya Varya, a chto vam  nado-to?! - ne slishkom druzhelyubno  otozvalas'
zhenshchina.
     - Vam Vit'ka Korzun  privet  prosil peredat', - po  prezhnemu drozha vsem
organiz mom, s zapinkami v golose otozvalsya Andrej.
     Nevidimaya nam zhenshchina  gromko ojknula,  zagremela  otodvigaemaya  doska,
zvyaknula shchekolda, i kalitka shiroko raspahnulas'.
     - A Vitya sam ne priehal? - srazu sprosila zhenshchina.
     Lica ee ya ne videl, tol'ko  ochertaniya golovy v  platke da  nakinutaya na
plechi fufajka.
     - Net, - motnul golovoj lejtenant, po-prezhnemu vybivaya zubami morzyanku.
- Nam by tol'ko noch' perenochevat', a to shli po reke, i tut u vas pod beregom
provalilis' v prorub'.
     Hozyajka ahnula i za ruku povolokla ego v dom, prichitaya na hodu:
     - Gospodi, eto ved' ya bel'e poloskala s utra, kto zhe znal to!
     V  samom  dele,  ves'  obshirnyj  dvor  byl  zanaveshen  belymi  parusami
zamerzshih prostynej. Probravshis' skvoz' ih pogromyhivayushchie ryady, my proshli v
bol'shoj  dom, tipichnuyu  sibirskuyu pyatistenku. Vse  komnaty ego  otaplivalis'
odnoj,   stoyashchej  poseredine  izby  pech'yu.  My  s  blazhenstvom  okunulis'  v
izluchaemoe eyu teplo.
     Poka my snimali  ryukzaki i shuby, hozyajka skrylas' vnutri doma. U Andreya
dazhe shapka  stoyala  kolom,  ne  tol'ko unty ili shtany.  Vernuvshis',  hozyajka
podala  nam  chistoe polotence  i  noven'kuyu  smenu  muzhskogo  bel'ya, shtany i
rubahu.
     - Idite pereoden'tes', a ya poka na stol soberu.
     Vse,   chto  dala  nam  hozyajka,  okazalos'  v   samuyu  poru.  Ona  dazhe
predusmotrela teplye, sherstyanye noski.  Andrej ot vsej dushi rastersya zhestkim
mahrovym polotencem.
     - Ah, horosho! - potyanulsya  on, napryagaya myshcy. A s kuhni uzhe potyanulis'
neveroyatno  vkusnye  zapahi davno  zabytoj  nami  pishchi.  Glotaya  slyunki,  my
pospeshili na zapah.
     Na stole  nas uzhe podzhidali bol'shaya chashka  s varenoj kartoshkoj, solenye
ogurcy v miske i tarelka s ogromnymi lopouhimi gruzdyami.
     -  Sadites',  kushajte, - radushno priglasila nas Varya, narezaya  kruglyj,
podovyj hleb. Zatem ona metnulas' k bufetu, dostala butylku vodki, prichem ne
kakogo-to tam "samopal'nogo pervacha", a samuyu nastoyashchuyu "Stolichnuyu", v beloj
zhestyanoj
     "beskozyrke".  |to okazalos'  ves'ma  kstati.  Andrej razlil  vodku  po
stakanam, hotel nalit' i hozyajke, no ta otkazalas':
     - Oj, net, ya ne budu.
     My choknulis', Andrej korotko skazal:
     - Za to, chto vse taki vyshli.
     Vodka, prokativshis' po pishchevodu ognennym sharom, mgnovenno razogrela nas
iznutri.  U Andreya  srazu zalilos' rumyancem lico,  da i  ya  chuvstvoval,  kak
pylayut moi shcheki.
     -  O Gospodi,  kak  horosho-to! - vydohnul Andrej  prezhde chem s  hrustom
vgryzt'sya v plotnuyu shlyapku gruzdya.
     A  hozyajka uzhe  speshila  ot  pechi  s gromadnoj  skovorodkoj  s  shipyashchej
yaichnicej, podzharennoj na sale.  My druzhno vzvyli ot vozhdeleniya, nabrasyvayas'
na  eto kulinarnoe chudo. A eshche ya ne mog otorvat'sya ot samogo obychnogo hleba.
On  ne  shel  ni  v  kakie  sravneniya so  starovercheskimi  suharyami.  Myagkij,
dushistyj,  nozdrevatyj,  mne  kazalos', chto  ya ne el  v svoej  zhizni  nichego
vkusnee.
     Lejtenant vse-taki nashel vremya predstavit'sya hozyajke:
     - Menya zovut Andrej, a ego YUra. Nu, a vas Varya, da?
     Ta tol'ko ulybnulas' v otvet. Eshche cherez  paru minut Andrej vspomnil eshche
koe-chto.
     - A vy-to chto sidite? Prisoedinyajtes', - i on pokazal vilkoj na  pustuyu
skovorodku.
     - Esh'te-esh'te! YA tol'ko chto pouzhinala, - otkazalas' Varya.
     Andrej nalil nam eshche  grammov po sto, predlozhil i hozyajke, no ona opyat'
otkazalas'. Priznat'sya, ya smotrel na nee s bol'shim udivleniem. My s  Andreem
ozhidali  vstretit'  prozhzhennuyu  hozyajku   vorovskoj  maliny  s  kriminal'nym
proshlym,  no  Varya  sovsem   ne  pohodila  na  krutuyu  bandershu.  Nevysokaya,
polnovataya, s kruglym,  dovol'no milym licom. Vozrast ee  ya opredelil let  v
tridcat',  mozhet,  chut' bol'she. CHernye volosy ona  sobirala v  puchok, v ushah
blesteli  nebol'shie  serebryanye  serezhki. Hotya  doma  bylo  teplo,  no  Varya
nakinula  na plechi beluyu  orenburgskuyu shal' i  mashinal'no terebila ee  koncy
malen'kimi,   no   yavno  sil'nymi  pal'cami.  Kolec  na  etih   pal'cah   ne
prosmatrivalos', zato  pokrasnevshaya kozha i vzduvshiesya sosudy govorili o tom,
chto  Varina  zhizn'  ne byla  sploshnym prazdnikom.  |to  podtverzhdala  i  vsya
obstanovka v dome. Mebel' staren'kaya, davno vyshedshaya iz mody: shkafy, bufety,
komod,  vse okruglyh form  nachala shestidesyatyh. V priotkrytuyu dver'  spal'ni
vidnelas' shirokaya krovat' s hromirovannymi sharami, zastelennaya sverhopryatno,
i s celoj piramidoj raznokalibernyh podushek pod azhurnoj tyulevoj nakidkoj.
     Da i voobshche ves' dom svetilsya  chistotoj i uhozhennost'yu, yasno govorivshej
o haraktere hozyajki.  Vyshivka  na televizore,  belyj  rushnik  pod staren'koj
ikonoj, hodiki s kukushkoj na stene, da pushistaya koshka, bez straha tershayasya o
nashi
     nogi. Vse v dome dyshalo teplom i uyutom.
     A  temnye glaza Vari prodolzhali pylat' neterpeniem,  no  lish'  kogda my
sytye i p'yanye  prinyalis' za chaj s malinovym  varen'em,  ona zadala nam svoj
glavnyj vopros:
     - A vy Vityu davno videli?
     Andrej korotko glyanul na menya,  slovno ishcha  podderzhki, i  otvetil ochen'
uklonchivo:
     - Davno. V konce avgusta. Togda on nam pro  vas i rasskazal.  Znal, chto
my budem v etih mestah.
     - On kak, zdorov byl? Obeshchal eshche letom priehat' ne odin, s bratom. I ni
sluhu ni duhu. Poslednee pis'mo vesnoj prislal. Vy gde ego videli?
     - On rabotal v arteli, dobyval zoloto. Vmeste s bratom.
     Vral Andrej s trudom, chuvstvovalos',  chto  ego tyagotit etot razgovor. YA
prosto  ne  uznaval  obychno talantlivogo  v  svoej  "boltologii" lejtenanta.
Obmanyvat' etu miluyu zhenshchinu okazalos' sovsem ne prosto.
     - A kak vy s nim poznakomilis'? - poproboval uvesti razgovor  v storonu
Andrej.
     - A on razve ne rasskazyval? - udivilas' Varya.
     - Nu, ya znayu, chto vy pomogli emu skryvat'sya.
     -  Da, -  glaza u zhenshchiny zablesteli,  guby tronula  legkaya ulybka. - YA
podobrala  ego  osen'yu,  on bezhal iz lagerya  i neudachno  sprygnul  s poezda,
slomal  nogu. A ya kak raz poshla  po griby i natknulas' na nego. On togda uzhe
dohodil, dve nedeli polz po tajge... Privela k sebe, vyhodila, vykormila. On
takie pesni mne pel dushevnye. Stihi chital chasami... Esenina.
     YA pytalsya predstavit' sebe dergayushchegosya psihopata Vit'ku v roli tonkogo
lirika, i u menya nichego ne poluchalos'. My slovno govorili pro raznyh lyudej.
     - Potom on  uehal, a vskore ego opyat' posadili. I potom tol'ko pis'ma i
pis'ma. Takie  dushevnye,  dobrye. YA nadeyalas', chto Vitya  kak osvoboditsya, ko
mne priedet,  a on  tol'ko pis'mo prislal, obeshchal  v  sentyabre  priehat'. Da
chto-to netu...
     Andrej  opustil  golovu. Kakim  by  izvergom ni byl pokojnyj Vit'ka, no
pogib on kak  raz ot ruki  Lejtenanta. Nakonec  Andrej  reshilsya  skazat'  ej
pravdu.
     - Varya, ty prosti, no ya vynuzhden tebya ogorchit'.
     YA nevol'no  otvel vzglyad  ot shiroko  otkrytyh  v predchuvstvii bedy glaz
zhenshchiny.
     - CHto? CHto-nibud' s Vitej? - tiho sprosila ona.
     - Da. Oni s bratom pytalis' zahvatit' vertolet s zolotom i pri etom oba
pogibli.
     U Vari zadrozhali  guby,  blesnuli  slezy. No ona vse-taki  smogla vzyat'
sebya v ruki, tol'ko ruki sudorozhno skrutili platok.
     - Davno? - odnimi gubami sprosila ona.
     -  Vosemnadcatogo avgusta. Pered smert'yu on ubil ochen'  mnogo lyudej. On
ved' byl bandit, Varya!  U  nego ruki po lokot' v krovi, da chto  ruki!.. Vyshe
golovy, utonut' mozhno. Ne stoit po takomu ubivat'sya.
     - Mozhet byt', i tak, - chut' pomolchav, otvetila Varya. - No v dushe on byl
ochen'  horoshij.  Prosto ego  nikto  ne ponyal.  A potom uzhe  sud'ba  ego  tak
zakrutila...
     Slezy tekli  po  ee  licu,  ona ih  ne vytirala, tol'ko pokachivalas' iz
storony v storonu, sderzhivaya rydaniya.
     -  Varya,  ne  nado tak  ubivat'sya! -  Andrej ne vyderzhal, vstal, nervno
proshelsya po  komnate, podoshel  bylo k zhenshchine, mne pokazalos',  chto on hotel
pogladit' ee po golove, no ne reshilsya, a snova  nachal ugovarivat'.  - Nu  ne
nado, ej- Bogu, on ved' ne stoil vas. YA uzh zhaleyu,  chto skazal pro eto. Varya,
my tol'ko etu noch' perezhdem, a  utrom ujdem. Nam nado dobrat'sya do Balanino.
Kak eto sdelat'?
     - S utra pojdete na trakt da na poputkah doedete, - ravnodushnym golosom
otvetila hozyajka. Potom  ona  kivnula  v ugol, na puzatyj shkaf s zerkalom. -
Tam odezhda, Vitya prosil prigotovit' na chetveryh. Mozhete  ee  vzyat',  chego uzh
teper'...
     Varya  podnyalas'  iz-za  stola i, uzhe  ne  sderzhivaya rydanij,  proshla  v
spal'nyu, plotno zakryv za soboj  dver'. A my eshche dolgo sideli za stolom. Nas
oboih muchil odin i tot zhe vopros.
     -  CHto  zhe ona v nem nashla? - tiho vyskazal ego Andrej, kosyas' na dver'
spal'ni.  YA  tol'ko  pozhal  plechami. Nikakih  osobyh dostoinstv za  pokojnym
Vit'kom  ya  ne  nahodil.  Hudoj, strashnyj,  derganyj nevrastenik, k  tomu zhe
ugolovnik so stazhem i ubijca.
     - Zapudril  mozgi  babe, - prodolzhil  svoi rassuzhdeniya Andrej, kogda my
ushli v sosednyuyu komnatu spat'. - Krome etih zadvorok, ona  nichego ne videla,
a  on  sygral  blagorodnogo  razbojnika,  Robin  Guda Sibirskogo.  Izobrazil
vlyublennost',
     chtoby v miliciyu  ne sdala. Predstavlyayu, kakie  on ej  pesni  pel,  podi
"Murku".  Kuda on ot nee  so slomannoj nogoj.  A chut'  oklemalsya,  i  uzhe ne
nuzhna.  I  pis'ma  dlya  polnogo  schast'ya hvatit,  chtoby  ne zabyvala. Zla ne
hvataet!
     On dolgo ne mog uspokoit'sya,  vse vorochalsya  na  nebol'shom divanchike  u
okna. A ya po privychke oblyuboval dlya sebya lezhanku na  pechi.  I hotya ustal  za
den', no tozhe dolgo ne spal. CHto-to mutorno bylo na dushe.
     Vsyu  noch'  mne  snilas'  kakaya-to dryan',  no grohot zheleznoj  zaslonki,
razbudivshij menya, unes snovideniya proch', ostaviv tol'ko plohoe nastroenie da
bol'nuyu golovu.  Kak  okazalos',  gremel Andrej, nechayanno  uronivshij  pechnuyu
zaslonku, stoyashchuyu okolo steny.
     - Ty chego gremish'? - shepotom sprosil ya, poglyadyvaya na dver' spal'ni.
     -  Da  ne shepchi ty, net ee,  - otvetil Lejtenant,  podnimaya zaslonku  i
vodruzhaya ee na mesto. - Ushla, da, vidno, davno.
     - CHego eto ty tak rano podnyalsya? - sprosil ya uzhe v polnyj golos.
     - Da trevozhno chto-to. Vse kakaya-to eres' snilas'.
     -  Mne tozhe, - priznalsya ya.  -  Skorej by ujti otsyuda. Mozhet,  sejchas i
smoemsya?
     Andrej zakolebalsya, no potom otricatel'no motnul golovoj.
     - Da net, neudobno. Nado hot' poproshchat'sya s hozyajkoj, poblagodarit' ee.
     YA zyabko peredernul plechami.
     - Holodaet, - kivnul Andrej.  -  Mozhet, poka podtopim pech'? Shodi poishchi
drova, a ya posmotryu, chto tam za odezhdu ona prigotovila.
     YA nakinul svoyu doshku i vyshel vo dvor. Tam po-prezhnemu melo, no, pohozhe,
veter uzhe  utihal. Snachala ya nabrel na kuryatnik, perepoloshiv kur.  Potom mne
popalas'  kladovka so vsyakoj ruhlyad'yu. Sleduyushchuyu dver'  ya otkryvat' ne stal,
za nej istoshnym vizgom vykazyvali svoe neudovol'stvie dva porosyach'ih golosa.
     YA poglyadyval uzhe na  polennicu v  protivopolozhnom uglu dvora,  no zatem
rassmotrel ryadom s nej sobach'yu konuru. I hotya sobaka ne pokazyvalas' iz nee,
a lish' slabo vzlaivala da  podvyvala, vse-taki  ne  reshilsya  bespokoit' psa.
Drovyanik okazalsya  v samom uglu, ryadom s vnushitel'nym dvuhetazhnym senovalom.
YA shagnul pod naves, ne toropyas', nabral drov i uzhe sobiralsya uhodit', kogda,
sluchajno  povernuv golovu,  uvidel  v otkrytoj dveri pustogo senovala  merno
pokachivayushchiesya pod poryvami vetra chelovecheskie nogi. Hotya golovy mne ne bylo
vidno, no belaya holshchovaya sorochka tochno ukazyvala, komu prinadlezhat eti nogi.
Sekundy  dve ya stoyal, absolyutno ostolbenev, zatem  ruki  moi razzhalis',  ya s
grohotom vyroniv polen'ya i begom kinulsya v dom.
     Andrej  razbiral na  polu grudu vyvalennyh veshchej,  podnyav  golovu on  s
udivleniem posmotrel na menya.
     - Ty chto, YUr?
     -  Ona  povesilas', - hriplo  karknul ya motnuv golovoj nazad.  - Tam, v
sarae.
     Andrej peremenilsya v lice  i vyskochil na  ulicu.  On pervym  perestupil
porog senovala,  glyanul naverh i toroplivo perekrestilsya. YA tozhe glyanul tuda
zhe i do  sih  por zhaleyu ob  etom. S  moej durackoj pamyat'yu ya nikak  ne  mogu
izbavit'sya ot etogo iskazhennogo predsmertnoj mukoj lica.
     - Nado obrezat', - probormotal Andrej, ya bylo povernulsya, chtoby shodit'
za  nozhom, no  tut Lejtenant podnyal ruku,  prikosnulsya  k pobelevshej  stupne
samoubijcy i  otricatel'no pokachal golovoj. - Hotya ne nado. Ona uzhe zastyla,
davno visit.
     On vyshel na dvor, ya pospeshil za nim.
     - My chto, tak ee i ostavim? - sprosil ya, shagaya vsled za Andreem.
     - A chto, ty pojdesh' vyzyvat' miliciyu? - sprosil on, oborachivayas'. - Oni
zhe  pervym  delom sprosyat,  otkuda vy svalilis'  na  nashu  golovu,  da eshche s
zolotishkom?
     - No nado hotya by snyat' ee da perenesti v  dom, -  prodolzhal nastaivat'
ya.
     - Aga, chtoby potom nas iskali po vsej Sibiri  po podozreniyu v ubijstve.
Poshli, uhodit' nado.
     Vojdya v dom,  my mashinal'no uselis' po raznye storony stola. Na nem vse
tak zhe stoyala nedopitaya vchera butylka vodki, a pripodnyav  l'nyanoe polotence,
ya obnaruzhil narezannyj hleb, chetyre varenyh yaichka, banochku  s gribami. I eto
porazilo menya bol'she  vsego. Vstat' ochen' rano, akkuratno zastelit' krovat',
peremyt'  posudu,  prigotovit' zavtrak dlya gostej i spokojno idti veshat'sya?!
Ne ponimayu!
     Na edu my smotret' ne mogli, poetomu Andrej sunul vse v ryukzak.
     Eshche polchasa u nas ushlo na  podgonku odezhdy, najdennoj  Andreem v shkafu.
Tam dejstvitel'no okazalsya polnyj nabor amunicii dlya chetveryh  muzhikov.  Mne
zhalko bylo  rasstavat'sya  so sverhteploj odezhdoj  staroverov, no v nej my by
slishkom  brosalis'  v   glaza.  Pereodevshis',  my   stali   vyglyadet'  pochti
odinakovymi: noven'kie chernye kurtki na mehu s molniej i shirokim vorotnikom,
unty s sobach'im mehom i  nutrievye shapki. Pravda, s shapkoj mne ne povezlo, v
kotoryj raz ne nashlos' moego neser'eznogo pyat'desyat chetvertogo razmera, i ya,
podumav, ostalsya v rosomahovoj shapke staroverov. K nej ya hotya by privyk.
     Gostepriimnyj  dom, hozyajke  kotorogo my  prinesli  neschast'e, prishlos'
pokidat' cherez zabor. Pozemka eshche mela, i ya s oblegcheniem zametil, chto  sneg
zametaet nashi sledy.  Mne ochen' ne  hotelos', chtoby smert' Vari pripisali na
nash schet. Hotya vinovaty my byli na vse sto procentov.
     Andrej shel vperedi menya, potom neozhidanno razvernulsya i shvativ menya za
vorotnik sprosil:
     - Ty hot' chto nibud' v nih ponimaesh'?
     - Ty pro chto? - ne ponyal ya.
     - Pro etih bab. U  nih golova  zachem?  Oni voobshche  dumat'  mogut?  Odno
tol'ko serdce.
     Otveta  ot menya  on  zhdat' ne stal,  prosto razvernulsya i  ssutulivshis'
pobrel vpered.  My probiralis' po glubokomu snegu i  uzhe slyshali  otdalennyj
gul mashin, yavno ukazyvayushchij, chto ryadom trakt. Andrej po-prezhnemu  byl mrachen
i molchaliv, lish' kogda my vybralis' iz tajgi na nasyp', on sprosil:
     - Ty ne pomnish', kakoj segodnya den' nedeli?
     YA chut' napryagsya i uverenno otvetil:
     - Sreda. A chto?
     - Da vot dumayu, pochta segodnya rabotaet ili net. Mozhet,  hvatyatsya,  esli
ne pridet gazety raznosit'.
     "INGUSH-ZOLOTO".
     Bityj  chas my  topali po  shosse svoim obychnym dvunogim sposobom. Mashiny
hot'  i snovali  dovol'no chasto, no vse  byli zanyaty,  a  tryastis'  v kuzove
samosvala  dvesti kilometrov  bylo  by chistym samoubijstvom. Nakonec  na nash
prizyv
     ostanovilsya "MAZ", gruzhennyj belym silikatnym kirpichom.
     -  Kuda vam?  -  sprosil shofer, moshchnogo slozheniya krasnolicyj muzhik  let
soroka.
     - V Balanino, - otvetil Andrej.
     - Ajda, ya kak raz tuda i edu.
     Proehav metrov sto, on sprosil:
     - Nu, a kak naschet svezhih anekdotov? A?
     - Otkuda! -  zasmeyalsya Andrej. - Starye-to vse zabyli. Vchera tol'ko  iz
tajgi vyshli.
     - Geologi, chto li?
     -  Nu da. Kak v avguste raciya skisla, tak  i ne znaem dazhe,  chto v mire
proishodit.
     -  Da nu?! -  voshitilsya voditel'. - Vy chto  zhe, i pro putch  nichego  ne
slyhali?
     - Kakoj putch? - horom sprosili my.
     - Vo dayut! -  zarzhal vo vsyu  glotku vodila. -  Tut ves' mir  tri dnya na
ushah stoyal, a oni ni hrena ne slyshali!
     SHofer  okazalsya  rodstvennikom  pokojnogo Ryzhego  po razgovornoj chasti,
bol'she lyubil govorit' sam, chem slushat' drugih. Tak chto vsyu dorogu, neskol'ko
chasov, my, razinuv rot slushali podrobnejshuyu informaciyu ob avgustovskom putche
s zhivopisnymi  trehetazhnymi  kommentariyami.  SHoferyuga bukval'no  naslazhdalsya
udivitel'noj vozmozhnost'yu  prosvetit'  dvuh  chudokovatyh lohov, poroj dazhe v
licah pokazyvaya glavnyh dejstvuyushchih lic.
     -  ... A El'cin  tut govorit: "Dorogie rossiyane, umrem, no ne propustim
etih kozlov v Belyj dom, ponimaesh'..."
     Konchilas'   vsya  eta  govoril'nya  ploho.   SHofer,  uvlekshis',  prozeval
nebol'shoj  povorot, i my vleteli  v gromadnyj sugrob, uvyaznuv v nem  prochno,
kak muha v patoke.
     Vyrugav  nas kak glavnyh vinovnikov  neschast'ya,  krasnolicyj poproboval
sdat'  nazad,  no  ubedivshis',  chto  eto  bespolezno,  s  grandioznejshim  po
virtuoznosti matom polez za trosom. Vydernuli nas  tol'ko cherez chas. Tak chto
v Balanino my v容zzhali uzhe  v sumerkah. No pered rasstavaniem  shofer-govorun
prepodnes nam  syurpriz,  oshelomivshij nas  gorazdo  bol'she vseh  politicheskih
zemletryasenij.
     - Vy  tam v  tajge  vertolet-to  sluchajno  na nahodili?  - sprosil  on,
vglyadyvayas' v ogni priblizhayushchegosya poselka.
     - Kakoj vertolet? - nastorozhilsya Andrej.
     Upominaniya ob eto sredstve peredvizheniya vyzyvali u nas oboih ne slishkom
     radostnye vospominaniya.
     -  Po  oseni  kak-to peredavali. Vertolet v tajge ischez.  S nim chelovek
shest', a samoe glavnoe - zoloto. Oni vyvozili ego s priiska i propali.
     -  I mnogo zolota? -  sprosil  ya,  gotovyas' uslyshat' znakomuyu cifru. No
otvet krasnolicego oshelomil menya.
     - Do figa. Pochti trista kilogrammov.
     YA pochuvstvoval,  kak Andrej bukval'no zahlebnulsya vozduhom, uslyshav etu
strashnuyu cifru.
     - Vot teper' vse  i  gadayut, v samom dele oni gde-nibud' razbilis'  ili
prihvatili zolotishko da slinyali kuda-nibud' za granicu.
     My pomolchali.
     - Kuda vas podbrosit'? -  sprosil voditel', v容zzhaya  na glavnuyu ploshchad'
poselka.
     - Ostanovi zdes', - velel Andrej.
     Rasproshchavshis' nakonec  s  nashim  zamenitelem  radio i  televideniya,  my
posmotreli drug na druga.
     - Ty  chto-nibud' ponimaesh'? - sprosil Andrej. YA v otvet tol'ko otchayanno
pomotal golovoj.
     - Hrenovina  kakaya-to. Otkuda vzyalis' eti tri centnera zolota...- nachal
bylo  Andrej  i  vdrug zapnulsya. CHut'  podumav, on  prisvistnul i  prodolzhil
umirayushchim golosom: - Vot eto da. Pohozhe, my s toboj, YUrka, vlipli.
     - Pochemu? - ne ponyal ya.
     -  A  ty  eshche  ne  dogadyvaesh'sya?  Pohozhe,  Buryj  i  nash  pobeg  sumel
perekrutit' po-svoemu, on na nas vorovannoe zoloto povesit'. YA dazhe ne znayu,
chto nam sejchas delat'.
     - Pochemu?
     - Nu predstav':  prihodim my v miliciyu i prinosim zoloto. Zdras'te!  My
vam vot zolotishko prinesli. A na nas smotryat etak s  prishchurom  i sprashivayut:
"A gde eshche dvesti s lishnim kilogrammov? Gonite-ka, da  pobystrej!" Ponyal?  I
sazhayut nas oboih v katalazhku, v razdel'nye kamery.
     U menya vse prosto opustilos' vnutri. Slishkom uzh ya nastroilsya na to, chto
skoro  uvizhu  Elenu i Valeriyu.  A pri takom  rasklade  doroga k  domu  mogla
zatyanut'sya  ne to chto  na nedeli  ili  mesyacy,  no i  na gody. Uzh pro metody
doznaniya  rodnoj  milicii  ya  byl  naslyshan.  Im legche  vybit'  priznanie  u
nevinovnogo, chem najti nastoyashchego prestupnika.
     - CHto zhe delat'? - rasteryanno sprosil ya.
     - Pervym delom  otojti v storonku, - otvetil Andrej,  osmatrivayas'. - A
to torchim tut vdvoem kak tri topolya na Plyushchihe.
     Togda i ya oglyadelsya po storonam.  Balanino mne ne ponravilos' s pervogo
zhe vzglyada.  Tipichnyj poselok, pretenduyushchij na zvanie "gorodskogo tipa". Uzhe
bylo temno, na ploshchadi goreli vsego dva  fonarya, vysvechivayushchie ne trotuar  i
dorogu, a  gipsovogo Lenina, prevrashchennogo s pomoshch'yu temno-korichnevoj kraski
v  negra,  i  ukazyvayushchego znamenitym  zhestom  v  storonu  vinnogo magazina.
Vprochem, kak raz on-to i byl zakryt, zato yarko svetilis' vitriny univermaga,
okna Doma  byta, da vysvechivalos' nazvanie nebol'shogo kinoteatra so strannym
nazvaniem "...ktyabr...", otkuda donosilas' hripataya bravurnaya muzyka.
     My podhvatili ryukzaki  i  otoshli v storonu, ukryvshis' za dvumya  chahlymi
elyami.
     - Nu, tak chto zhe budem delat'? - snova sprosil ya.
     - YA dumayu,  nam vse-taki nado najti eto samoe "Ingush-zoloto", - otvetil
Andrej.
     - Van'kinu reputaciyu spasat'? - krivo uhmyl'nulsya ya. Do moego sluha uzhe
donessya otdalennyj perestuk koles po rel'sam, i menya tak potyanulo domoj, chto
ya ponevole stal agressivnym.
     -  Pri  chem tut  Van'ka?  - otmahnulsya Andrej. - Den'gi  nam na  dorogu
nuzhny? U nas ved' samaya malost' ostalas'. Tol'ko do domu.
     - A ty eshche kuda sobralsya? - udivilsya ya.
     - V  stolicu.  YA dumayu, tol'ko tam my  smozhem  perekrutit' vse eto delo
po-svoemu. Tak chto nado iskat' etih ingushej. CHto tam ZHereba govoril pro nih?
     -  CHto ya  tebe,  spravochnoe byuro?! -  rasserdilsya  ya. - Ne  govoril  on
nichego.  Skazal tol'ko,  chto skorej by  skinut'  zoloto kakomu-to Ruslanu, i
vse.
     Andrej ozadachenno posmotrel na menya.
     - I vse?
     - Da, eto vse.
     Lejtenant  hmyknul, osmotrelsya po storonam i  potyanul  menya  za rukav v
storonu Doma Byta.
     - Nu-ka pojdem v parikmaherskuyu.
     My  podhvatili  ryukzaki  i  podoshli  poblizhe  k etomu ochagu kul'tury  i
gigieny. Vse, chto proishodilo vnutri ciryul'ni,  nablyudalos'  ne huzhe, chem na
ekrane kinoteatra. Krashenaya blondinka s uzhe uvyadayushchim licom i chereschur yarkim
grimom staratel'no vodila  mashinkoj po  golove  belobrysogo pryshchavogo parnya.
Sudya po  rezul'tatam ee  truda, pacan sobiralsya libo v armiyu, libo v tyur'mu.
Ee naparnica v  takom  zhe belom  halate,  s takim zhe vozrastom  i  makiyazhem,
tol'ko bryunetka, pozevyvaya, listala staryj "Ogonek".
     - Slushaj, a ne zajti li nam s  toboj podstrich'sya? - predlozhil Andrej. -
A to my s toboj sejchas kak dva Mikluho- Maklaya.
     YA soglasilsya. No stupiv na porog parikmaherskoj, Andrej shokiroval  menya
gromoglasnym privetstviem masterov britvy i nozhnic:
     - Dobryj vecher, devushki! Kak naschet togo, chtoby oblagorodit' romantikov
tajgi, polgoda skitavshihsya po dzhunglyam Sibiri!?
     Do etogo ya polagal, chto v nashej situacii nado  derzhat'sya kak mozhno tishe
i  nezametnej,  poetomu  posle  podobnogo  vstupleniya  ya chut'  bylo  ne  dal
strekacha. No tut ya zametil, kak avtomobil'nymi farami  vspyhnuli glaza  etih
ne pervoj molodosti "devushek", i ponyal kakuyu igru vedet Andrej.
     Protorchali my v etom zavedenii bol'she chasa. Konechno, i raboty dlya devic
nashlos' nemalo, no  i Andrej otnyud' ne speshil pokinut' eto naveki  propahshee
"SHiprom" zavedenie, vydavaya umopomrachitel'nyj  trep.  Slushaya  govorok druga,
neutomimyj  kak  zhuzhzhanie  strigushchej  menya  mashinki,  ya  udivlyalsya,  kak  on
umudryaetsya soedinyat' v  trepe pravdu  i vymysel. Po  legende  lejtenanta, my
byli  dva  geologa, tol'ko  segodnya  vyshedshie iz  tajgi  i  soskuchivshiesya po
civilizacii.  Pri etom  on tolsto  namekal, chto v pervuyu ochered' pod blagami
civilizacii  my podrazumevaem zhenskuyu lasku. Predstavilsya  on kak Viktor,  a
menya nazyval Vovikom, i ya vse s uzhasom zhdal, kogda  on zaboltaetsya i nazovet
menya moim  istinnym imenem.  No samoe glavnoe, my uznali  adres etogo samogo
zagadochnogo Ruslana. Vyyasnil eto  lejtenant legko i izyashchno. Dogovorivshis'  s
podrugami,  chto  my  prihodim  k nim  popozzhe  na  ryumku  chaya  da  televizor
posmotret', Andrej nebrezhnym tonom skazal:
     -  My  by ran'she prishli,  da vot  nachal'nik ekspedicii prosil  peredat'
posylku kakomu-to Ruslanu. A my na radostyah s Volod'koj togda tak nadralis',
chto i adres ego poteryali. Teper' vot iskat' nado.
     - Ruslanu?! - horom sprosili devicy. - Da my zhe ego znaem!
     Nam ne tol'ko rasskazali,  gde zhivet etot  kavkazec, no i  vylozhili vsyu
ego podnogotnuyu. Obe podruzhki znali  Ruslana  o-ochen'  blizko.  Dazhe to, chto
zhenat on na russkoj, chto u toj nedavno  v  Krasnoyarske umerla mat',  chto sam
dzhigit  zhivet v  Balanino ochen' davno,  skorefanilsya  s mestnym nachal'stvom,
chut' li ne kazhdyj vecher u nego v gostyah i  predgorsoveta i nachal'nik mestnoj
milicii, i gudyat oni po-chernomu. No v obshchem-to Ruslanchik ochen' dazhe priyatnyj
muzhchina, ne to chto eti, priehavshie k nemu nedavno zemlyaki.
     -  Na  nih  smotret'-to strashno -  vylitye golovorezy,  -  pozhalovalas'
blondinka.
     Kak minimum polchasa u nas ushlo na obsuzhdenie voprosa,  ostavlyat' Andreyu
borodu ili sbrivat'.  Pro  menya  rech'  ne shla.  To, chto  u  menya otroslo  na
podborodke,  sletelo   s  nego  pri  odnom   vzglyade  na  britvu.  Lejtenant
somnevalsya, devicy
     horom uprashivali ego ostavit' borodu, v konce koncov Andrej soglasilsya,
lish' korotko podrovnyal ee.
     Rasstavanie  s druzhnym  kollektivom parikmaherskoj proshlo  pod devizom:
"Do skoroj vstrechi!" S  etimi  vozglasami devchonki vyshli  provozhat'  nas  na
kryl'co, ukazali,  kuda nam sledovalo idti,  a  zaodno i  razvernuli  odnogo
pripozdavshego klienta pensionnogo vozrasta.
     - Ty chto, v samom dele hochesh' k  nim zaglyanut'? - s podozreniem sprosil
ya prytkogo Lejtenanta.
     - A chto? - uhmyl'nulsya tot. - Normal'nye telki: vechno golodnye, vsegda,
kak pionery, gotovye. Tebe-to  horosho, ty k  zhene priedesh', a mne chto, opyat'
na shvejnuyu fabriku rabotat'?
     Na hodu on slegka potyanulsya i skazal:
     - YA uzh i zabyl, kak eto i delaetsya-to...
     Takogo vran'ya ya uzhe ne mog emu spustit'.
     - Da? A chto zh ty s Dar'ej-to, odnoj teoriej zanimalsya?
     Lejtenant  ostanovilsya  i  tak  rezko   povernulsya  ko   mne,  chto  mne
pokazalos', sejchas on menya udarit.
     -  Nu  i svoloch' ty,  YUrka,  -  neozhidanno tiho  skazal Andrej.  - YA-to
poveril, chto ty spal kak surok. I u kogo tol'ko vrat' nauchilsya?
     - U tebya, u kogo zhe, - burknul ya. - Von kak devicam zalival: " geologi,
uran ishchem, gosudarstvennaya tajna".
     - Nu ladno tebe, - primiryayushche polozhil ruku mne na plecho Andrej.
     -  Schitaj,  chto  kvity.  Teper' provernut' by  udachno  vse eto delo  da
slinyat' iz etoj dyry.
     Nuzhnyj nam dom okazalsya na samoj okraine. V tusklom svete edinstvennogo
fonarya my s trudom prochitali stol'  dolgozhdannye slova: "ulica Severnaya, dom
sem'".
     Andrej kak-to nervno pooziralsya po storonam, stashchil varezhku. YA uslyshal,
kak lyazgnul zatvor pistoleta, a zatem Lejtenant perekrestilsya i skazal:
     - Nu,  pomogi nam Gospodi! -  I prinyalsya barabanit' v kalitku.  Snachala
zalayala  sobaka,  a  cherez  paru  minut  iz-za zabora  razdalsya  harakternyj
gortannyj golos:
     - |-e, kavo stuchish'? CHavo nado?
     - Posylka! - radostno zaoral Andrej. - Prinimaj, hozyain.
     Zvyaknuli zapory, i  v otkryvshejsya  kalitke pokazalsya tipichno kavkazskij
shnobel'.
     -  Prinimaj gruz,  Ruslanchik! - prodolzhal radostno  orat' Lejtenant. YA,
konechno,  ne ponimal,  chto on  zadumal, no sejchas manerami povedeniya  Andrej
chem-to napominal pokojnogo ZHerebu.
     - YA ne Ruslan, Ruslan doma, - zayavil privratnik.
     -  Nu tak provodi, chego zhdesh'? YA ego obradovat' hochu,  a  ty stoish', ne
puskaesh'! - prodolzhal napirat' Lejtenant.
     Kavkazec nehotya povel nas k domu, shiknuv na layushchuyu ovcharku.
     - |j, Ruslan, k tebe tut prishli.
     Torzhestvennaya  vstrecha proizoshla  v  prihozhej.  Lica  troih vstrechayushchih
vyrazhali ochen' malo radosti.  Dvoe byli tipichnymi  "rebyatami s  gor", tol'ko
chto  spustivshimisya  s  vershin  za  sol'yu: oba gorbonosye,  nebritye, v myatyh
civil'nyh kostyumah. No vot tretij  rezko otlichalsya ot nih. Vo-pervyh, on byl
v  atlasnom steganom halate yarko-krasnogo  cveta, s  rozovymi otvorotami.  I
lico  u nego  bylo  loshchenym  i  samodovol'nym.  Okruglaya myagkost'  shchek  byla
bezuprechno vybrita, a nebol'shoj zhivotik ne smog skryt' dazhe shirokij halat.
     Imenno k nemu  i obratilsya Andrej,  bezoshibochno razobravshis',  kto est'
kto.
     - Zdorovo, hozyain!  -  Andrej po-prezhnemu govoril  s naporom,  ne davaya
ingusham  rasslabit'sya.  - ZHdesh'  gruz  s vostoka  ili  uzhe  net? Zaderzhalas'
posylochka dolgozhdannaya, no vse-taki prishla.
     V glazah holenogo Ruslanchika blesnula iskorka ponimaniya.
     -  Voobshche-to zhdal,  da vse sroki proshli, - po  russki on govoril chisto,
sovsem bez akcenta.
     -  Doroga okazalas' trudnej i dlinnej, chem dumali. Vyshli sovsem ne tam,
gde nado. No donesli vse v celosti i sohrannosti.
     -  Vrode drugoj  pochtal'on  dolzhen  byl  posylochku prinesti,  - rezonno
zametil Ruslan.
     -  Verno, -  kivnul Andrej.  -  Vanya nas vel,  ZHereba, da, carstvie emu
nebesnoe, ne povezlo parnyu. Sharchil ego medved'.
     - Vah! Kak emu ne povezlo! - sovsem po-bab'i vsplesnul holenymi ruchkami
hozyain doma.  Ego  sobrat'ya, pohozhe, dazhe  ne ponyali, o chem idet rech'. - Nu,
prohodite v zal, tam i razdenetes'.
     My protopali  v glub'  doma, a hozyain zaderzhalsya  v  prihozhej  i  dolgo
vnushal chto-to mladshemu iz kavkazcev, tomu  samomu, chto otkryval nam kalitku.
Andrej priostanovilsya, prislushivayas' k ego govoru.
     Vnutrennyaya  obstanovka  doma  svidetel'stvovala o  tom,  chto  zdes'  ne
oboshlos' bez zhenshchiny. Vkus u nee byl dovol'no svoeobraznym. Prilichnyj myagkij
ugolok  i  orehovaya  polirovannaya  stenka,  polnaya hrustalya,  sochetalis'  so
staromodnymi  barhatnymi  shtorami,  a  dorogoj  yaponskij  televizor  v  uglu
ukrashala  celaya  processiya farforovyh slonikov. Vse steny  v yarkih kovrah, a
pod potolkom bol'shoj oranzhevyj abazhur s kistyami v stile pyatidesyatyh godov.
     Na  polirovannom stolike stoyalo neskol'ko  butylok vina, solidnaya palka
kolbasy, napolovinu narezannaya na gazetke.
     - Prohodite, razdevajtes'...-  govoril Ruslan, dostavaya dva hrustal'nyh
bokala. - Izvinite za besporyadok, no  zhivu sejchas po-holostyacki, zhena uehala
na rodinu, materi sorok dnej.
     My  skinuli  kurtki na  kresla, rasselis' vokrug  stola.  Telohraniteli
Ruslana kuda-to ischezli, i vino on  razlil  na troih.  My  s utra ni chego ne
eli, i  ya  opasalsya  pit', no Andrej vlil v glotku svoj bokal  bez malejshego
somneniya.
     - Ah kak horosho! Neplohoj portvejn.
     - Da net, eto ne  vino,  - otmahnulsya  gostepriimnyj  hozyain. -  Sejchas
horoshego vina ne dostat', osobenno zdes', v Sibiri.
     S  etimi slovami on  nalil nam  eshche  po bokalu.  Andrej  ego nemedlenno
mahnul s bodrymi slovami:
     - Nu, daj Bog ne poslednyaya.
     YA  udivlyalsya samomneniyu i raskovannosti lejtenanta.  Mne zhe bylo kak-to
ne po sebe.
     -  S utra  nichego ne  el, - poyasnil Andrej,  nabrasyvayas', kak volk, na
kolbasu. - YUr, ty zakusyvaj, a to ohmeleesh'.
     "Sam zakusyvaj, pridurok!" - chut' ne vyrvalos' u menya,  a lejtenant uzhe
nalil sebe i ingushu vina. Pri etom on s takim ogorcheniem posmotrel na pustuyu
butylku, chto Ruslan srazu ego obradoval:
     - Ne bojsya, schas eshche privezut.
     Slovno  podtverzhdaya  ego  slova, pod  oknom zaurchal dvigatel'  legkovoj
mashiny.
     -  Tak  vam  moj  adres  dal  ZHereba?  -  sprosil  Ruslan,  perehodya  k
oficial'noj chasti.
     - Da  esli  by.  Nichego  on  skazat' ne uspel, obmolvilsya  kak-to, mol,
Ruslan v Balanino. Spasibo, dve  devicy v  parikmaherskoj podskazali dorogu.
Sivaya i chernaya.
     - A, Valya i  Natasha, - rassmeyalsya Ruslan. -  Horoshie  devushki... - CHut'
pomolchal i sprosil: - A vy tozhe nesli gruz?
     - Da, tol'ko  po drugomu adresu, - kivnul Andrej, prikanchivaya poslednij
kusok kolbasy.
     Mne pokazalos', chto ingush nemnogo uspokoilsya.
     - Nu horosho, pokazhite, chto tam u vas, - kivnul on na nashi ryukzaki.
     Poka Andrej razvyazyval verevki, Ruslan ubral so stola butylku i ostatki
edy, gortanno kriknul chto-to v storonu dveri. Tut zhe gorbonosyj prines samye
obychnye torgovye vesy s kruglym ciferblatom. Vzveshivat' prishlos' po chastyam.
     Bol'she pyati kilogrammov  eti vesy ne tyanuli.  Uzhe oprihodovannoe zoloto
ssypali na chistuyu gazetu. Mne brosilos' v glaza, chto zoloto Ivana bylo bolee
melkoj frakcii, dejstvitel'no nastoyashchij zolotoj pesok.
     "Navernoe, s dragi", - podumal ya, vspomniv rasskazy muzhikov.
     K koncu  vseh etih  manipulyacij  vernulas'  vo dvor  mashina. Snachala my
uslyshali urchanie dvigatelya, a potom voshedshij v  zal molodoj kavkazec  chto-to
korotko skazal hozyainu. Obernuvshis', tot mahnul rukoj, i pacan ushel. Vse eto
ochen' mne ne ponravilos', no Andrej i uhom ne povel.
     Vzvesiv zoloto, Ruslan otkryl  odnu iz dverec stenki i dostal  vmeste s
butylkoj  vina  nebol'shuyu  zapisnuyu  knizhku.  Poka  on  listal  ee, ya  uspel
podumat': "A chego eto on nam  mozgi pudril, chto v dome vina net? Von, polnyj
bar. I pacan
     pustoj priehal?"
     - Kak v apteke! - provozglasil mezhdu tem Ruslan, glyanuv v  svoi zapisi.
- Gramm v gramm.
     Kogda my ssypali  zoloto obratno v meshok, Ruslan otstavil  vesy i snova
vodruzil na stol butylku vina.
     - |to nado  obmyt'. Sejchas  ya posmotryu, chto  u  nas  zakusit',  a potom
rasschitaemsya.
     On  vyshel. Andrej, do etogo kazavshijsya mne neskol'ko zahmelevshim, legko
i besshumno podnyalsya s mesta, na cypochkah prokralsya k dveri i, chut' priotkryv
ee, nachal prislushivat'sya k ozhivlennomu kurlykan'yu nashih hozyaev. Dazhe do menya
donosilsya ih ozhivlennyj dialog. Minuty tri  lejtenant vslushivalsya,  a  potom
tak zhe besshumno vernulsya ko mne i shepotom skazal:
     - Odevajsya, bystro uhodim!
     YA hotel bylo sprosit', v chem delo, no tot tol'ko otmahnulsya:
     - Potom ob'yasnyu.
     To, chto on sdelal potom, vverglo menya v  eshche bol'shee nedoumenie. Otkryv
moj  ryukzak, on vygreb iz  nego ves' nash pohodnyj  hlam:  istlevshie  za  tri
mesyaca  odeyala, brezent,  ostatok pologa ZHereby, kotelki, topor. To zhe samoe
on povtoril i so svoim  imushchestvom. Vse eto barahlo Andrej zapihal za spinki
kresel i pod divan. Zato nashe zoloto  on slozhil v odin ryukzak i  tuda zhe,  k
moemu  udivleniyu,  sunul  i  zolotishko  ZHereby. Odet'sya  my  ne  uspeli,  za
barhatnoj  port'eroj  poslyshalis' shagi, i lejtenant,  vyhvativ pistolet,  so
stremitel'noj graciej atakuyushchego  leoparda proskochil vpered i zamer  ryadom s
dver'yu. Krasnyj  barhat zakolyhalsya, pokazalsya podnos,  ustavlennyj  edoj, a
zatem uzhe i dobrodushno ulybayushchijsya hozyain.
     - A vot  i ya. Zazhdalis'... -  s  etimi  slovami  on  proshel  k  stolu i
postavil na nego podnos. Razognut'sya on ne uspel.
     Andrej,  besshumno  sdelal  dva  shaga  vpered  i sil'no  udaril  Ruslana
rukoyat'yu  pistoleta  po  napomazhennoj golove.  Tot kak-to stranno vshrapnul,
uronil  golovu  na  podnos, da  tak  zamer v  kolenopreklonennom  polozhenii.
Lejtenant obsharil ego karmany i vytashchil tri solidnyh pachki deneg.
     - Za chto ty ego tak? - sprosil ya, toroplivo napyalivaya kurtku.
     - YA zhe tebe  govoril,  chto rodom s  Vladikavkaza? Byl u menya v to vremya
odin zayadlyj vrag, ingushonok. Kazhdyj den' s nim dralis' Tak chto slovo "ub'yu"
ya vyuchil horosho, na vsyu zhizn'.
     Govorya vse eto Andrej, lihoradochno odevalsya.
     - Sejchas vyjdem. Ty mashinu ved' vodish'?
     Dal'she on ne uspel skazat' nichego. Vse nashi plany sputal molodoj ingush,
neozhidanno zaglyanuvshij v zal.
     - |-e, Rusla-an... - nachal bylo on, no uvidev strannoe polozhenie svoego
hozyaina,  bystro ischez.  My uslyshali tol'ko ego golos: - Il'gar! Il'gar! - a
dal'she
     vzbudorazhennyj potok gortannoj rechi.
     -  A,  chert!  - vskriknul  Andrej i,  zapustiv ruku v ryukzak, toroplivo
nachal  chto-to v nem iskat'.  V koridore zagrohotali shagi, lejtenant otskochil
ot  ryukzaka, podhvatil  prishedshego v sebya Ruslana pod myshki i razvernul  ego
licom k dveri.
     - Vah,  kak  bol'no,  - slabo prostonal tot,  i  tut  vse  tri kavkazca
vorvalis'  v  zal. Dvoe  derzhali v  rukah  pistolety.  Ih lica ne  ostavlyali
nikakogo somneniya, chto oni primenyat ih nezamedlitel'no.
     - Stoyat'! - ryavknul na nih otrabotannym komandirskim golosom lejtenant.
- Bros' pistolet, a to vzorvu!
     YA ne ponyal,  pochemu on obratilsya k  nim v edinstvennom  chisle, no  lish'
teper' razglyadel, chto Andrej derzhit v ruke  granatu, tu samuyu "limonku", chto
my protashchili cherez vsyu tajgu.
     Ingushi zamerli, glyadya na ego podnyatuyu ruku, lish' postanyval zhivoj "shchit"
lejtenanta.  Poluchalos'  tak,  chto granata ochutilas'  kak raz  pered glazami
glavarya  etoj nebol'shoj  kavkazskoj obshchiny.  Tot pripodnyal golovu i,  uvidev
pered  soboj  takoj  neobychnyj predmet, dazhe perestal stonat'.  A  lejtenant
medlenno potyanul  cheku  na  sebya i s  myagkim hrustom  vytashchil  ee iz zapala.
Teper' stoilo emu razzhat' pal'cy, i neminuemo proizojdet vzryv.
     - Bros' pistolet, komu skazal! - bez krika, no tverdo skazal Andrej.
     Ingushi  pereglyanulis',  pomoshch'  v  peregovorah  neozhidanno  okazal  sam
Ruslan.
     - Il'gar, delaj kak on hochet. Bros' pistolet.
     I Il'gar, i ego sobrat nehotya vypolnili ukazanie shefa.
     -  Nu  vot, tak-to  luchshe. A  teper' po odnomu vo dvor  i otkrojte  nam
vorota.
     Zatem Andrej obratilsya ko mne:
     - YUr, vytashchi  u menya  iz karmana pistolet i na vsyakij  sluchaj prikryvaj
menya so spiny. Voz'mi ryukzak.
     YA prekrasno pomnil, chto v obojme nashego "makarova" ostavalos' vsego tri
patrona. Vzvaliv na spinu ryukzak,  ya vpervye pochuvstvoval tyazhest' pyatidesyati
shesti kilogrammov zolota, tak chto vse resursy  svoego skromnogo  organizma ya
mobilizoval na to, chtoby dotashchit' etot proklyatyj gruz do mashiny.
     "Niva" stoyala vo dvore s rabotayushchim dvigatelem. |to bylo neudivitel'no,
moroz na ulice usililsya, a zavesti mashinu v takih  usloviyah neprosto. Andrej
bukval'no  tashchil na rukah Ruslana,  u togo  vse vremya  podgibalis' nogi.  Na
kryl'ce my ostanovilis',  ingushi  stolpilis' u mashiny, nedruzhelyubno glyadya na
nas.
     - Nu, chego zhdete! - prikriknul na nih Andrej. - Otkryvajte vorota. - On
chut' vstryahnul obmyakshego Ruslana. - Skazhi im, chtoby ne glupili, a to  u menya
ruka uzhe ustaet.
     Tot srazu  ozhivilsya i  sryvayushchimsya  golosom nachal chto-to krichat'  svoim
soplemennikam. Te  nehotya  otoshli ot mashiny i prinyalis'  otkryvat' massivnye
vorota.
     - Davaj za rul'. Ryukzak  bros' na zadnee  siden'e, -  ne  oborachivayas',
prikazal mne Andrej.
     Pod prikrytiem zhivogo "shchita"  ya  otkryl  dvercu  mashiny,  protisnul  na
zadnee  siden'e ryukzak, a  zatem, usevshis' za rul',  otkryl pravuyu dvercu  i
otkinul vpered  siden'e,  davaya dorogu Ruslanu.  Pered tem kak zapihat' tuda
kavkazca, Andrej korotko proinstruktiroval menya:
     - Vklyuchi peredachu i srazu kak pogruzimsya, zhmi na gaz.
     YA  sdelal  vse  kak  on  velel,   mezhdu  tem  ingushi  veli  sebya  ochen'
podozritel'no.  Sbivshis' v  kuchku, oni  o  chem-to aktivno  peregovarivalis',
nedvusmyslenno poglyadyvaya na nas. Vse ih  zamysly oborval Andrej.  Ne  ochen'
vezhlivym tolchkom poslav Ruslana na zadnee siden'e, lejtenant shiroko vzmahnul
rukoj,  slovno  kidaya v soplemennikov  "zolotogo  korolya"  granatu.  Te  kak
podkoshennye ruhnuli na sneg. Andrej prygnul na siden'e i kriknul mne:
     - Goni!
     Bol'she vsego  ya boyalsya, chto  zaglohnet dvizhok, vse-taki uzhe goda dva ne
sadilsya za  rul'. No  slava Bogu,  oboshlos'. Vyrvavshis' za vorota, ya sprosil
Andreya:
     - Kuda teper'?
     - Davaj nalevo, na vyezd iz goroda, - velel on.
     Posle etogo Andrej obernulsya k ingushu:
     - Nu chto, Ruslanchik. ZHadnost' frajera sgubila? Reshil vse zolotishko sebe
pribrat'?
     YA  ne  dumal,  chto tot  otvetit,  no Ruslan vse-taki  podal  slabyj, no
udivitel'no spokojnyj golos:
     - |to ty verno skazal. Ne dumal ya, chto ty ingushskij znaesh'.
     - CHto, ZHerebu uzhe spisali? - prodolzhal doprashivat' Andrej.
     - Da.  Reshili, chto zoloto propalo... - on zamolk, no nam i tak vse bylo
yasno.
     - Ostanovi  zdes', -  prikazal vskore  lejtenant  i  vyvolok ingusha  iz
mashiny.
     My uehali, a tot tak  i ostalsya stoyat' sredi  sugrobov v svoem durackom
krasnom halate i legkih tapochkah na bosu nogu.
     - Kuda teper'? - sprosil ya. - Na vyezd iz goroda?
     -  Zachem? Zdes' do  blizhajshego zhil'ya eshche  kilometrov sto. Kuda mne  vot
granatu devat', uma ne prilozhu. Ruku lomit, spasu net.
     - A cheku vstavit' obratno nel'zya?
     - Uronil ya ee gde-to.
     - Poehali za gorod, vykinesh' tam.
     - Da ty chto, babahnet tak, chto vse menty sbegutsya.
     Vertya po  storonam golovoj, Lejtenant vskore uglyadel v  razryvah  mezhdu
domami beloe polotno reki.
     - Nu-ka sverni nalevo, - velel on. - Est' odna ideya.
     Po schast'yu, nam tut zhe  podvernulas' doroga,  vyhodivshaya pryamo na  led.
Sudya po obil'nym  sledam protektorov, etot spusk  oblyubovali lyubiteli rybnoj
lovli. Vyruliv  na led, ya proehal s polkilometra, poka Andrej ne dal komandu
ostanovit'sya.  Vyskochiv  iz kabiny, ya zabezhal vpered, otkryl dvercu  i pomog
Lejtenantu vyjti iz mashiny. Granatu on uzhe derzhal dvumya rukami.
     -  Blin,  ruka  zatekla,  -  pozhalovalsya  on  i,  podojdya  k  odnoj  iz
mnogochislennyh rybackih lunok poprosil: - Razbej led.
     YA probil kablukom santimetrovyj  led i golymi rukami  vycherpal iz lunki
oskolki. Pri etom dazhe ne obratil vnimaniya na obzhegshij pal'cy holod. Slishkom
veliko bylo napryazhenie.
     - A teper' vernis' na bereg i zhdi menya.
     YA ot容hal, pravda, metrov na pyat'desyat, ostanovilsya i vylez  iz mashiny.
V svete far  ya videl sognuvshuyusya nad prorub'yu figuru Andreya, mne pokazalos',
chto  on nahodilsya v takom  polozhenii beskonechno dolgo, no nakonec  Lejtenant
razognulsya i so vseh nog pripustilsya bezhat' v moyu storonu.
     YA pochuvstvoval nogami udar, slovno v  led podo  mnoj vdarili  gromadnoj
kuvaldoj, zatem donessya gluhoj gul, a za spinoj Andreya iz prorubi vzmetnulsya
vverh moshchnyj fontan vody.
     Lejtenant  bylo  upal,  ya  rvanulsya  navstrechu,  no on uzhe  vstal i  ne
toropyas' poshel ko mne. Za eto vremya nas eshche plavno kachnulo dva  raza, slovno
pod nami proshla gromadnaya rybina, hrebtom pochesavshayasya ob led.
     - Predstavlyaesh', ele  ruku razzhal,  tak onemela, -  toroplivo zagovoril
Andrej, podojdya k mashine. - Zatekla  i ni  v kakuyu.  Boyalsya,  chto mimo lunki
uronyu.
     My uselis' v kabinu i minut  pyat' sideli,  ne govorya ni slova. Nesmotrya
na holod, lob Andreya pokryvala isparina.
     - Sejchas by zakurit', - nakonec vymolvil  on, potom vzdohnul i velel: -
Trogaj.
     - Kuda?
     - Poblizhe k zheleznoj doroge.
     Nesmotrya na pozdnee  vremya vokzal okazalsya zabit gustoj tolpoj muzhikov.
CHelovek  sorok,  ne  men'she,  odetyh  primerno tak  zhe,  kak  i  my,  teplo,
po-rabochemu. V pomeshchenii bylo  sizo  ot  dyma, tolpa gudela  na vse  golosa,
smeyalas', rugalas', vzryvalas' hohotom i otzyvalas'  intensivnym matom. My s
trudom probilis' k  kasse, i Andrej, starayas' ulybat'sya  kak  mozhno laskovej
ustaloj kassirshe, sprosil:
     - Devushka, kogda pervyj poezd na zapad?
     - CHerez shest' chasov, - tusklym golosom otozvalas' ta.
     U Andreya vytyanulos' lico.
     - A voobshche pervyj poezd kogda? - sprosil on.
     ZHenshchina, nichut' ne udivivshis', otvetila i na etot vopros:
     - Do Vladivostoka cherez chas, no on opazdyvaet na dva chasa.
     - A na chem voobshche mozhno ot vas poskorej uehat'?
     - Esli vam tak srochno, to cherez polchasa  budet elektrichka  na sever, do
stancii Lesnaya. Von lesoruby na vahtu edut.
     - Net, eto nam ne nuzhno, - vzdohnuv, otkazalsya Lejtenant.
     My otoshli v storonku.
     - CHto zh delat'-to?.. - nachal bylo Andrej, no vdrug peremenilsya v lice i
zakonchil sovsem po-drugomu: - Zdras'te, davno ne videlis'!
     YA  oglyanulsya cherez  plecho  i uvidel chetverku  nashih  priyatelej-ingushej.
Ruslan uspel  nakinut' sverhu  tepluyu kurtku, no krasnye poly halata i sinie
tapochki s pomponami  po-prezhnemu krasovalis' na nem. K sozhaleniyu, oni prishli
ne odni. Dva milicionera  pod rukovodstvom mordastogo prizemistogo  majora v
formennom polushubke s pristal'nym interesom razglyadyvali tolpu. Poka oni nas
ne zametili, my s Andreem kak dva privideniya skol'znuli za spiny lesorubov.
     YA  mgnovenno  vspotel. Polozhenie kazalos' bezvyhodnym.  Dva milicionera
ohranyali vyhod iz zdaniya, a kapitan i ego nosatye druzhki prochesyvali tolpu.
     - D'yavol, zrya my zdes' ostavili mashinu, - skvoz' zuby vyrugalsya Andrej,
starayas' prignut'sya kak mozhno nizhe.
     Mezhdu  tem   sprava  ot  nas  vspyhnula  nebol'shaya  perepalka.  Ruslan,
oboznavshis', rezko razvernul k sebe vysokogo lesoruba.
     - Ty chto, byk?! Oburel sovsem? - vzrevel  verzila. - Po  hare davno  ne
poluchal?!
     - Izvini, darogoj! - pospeshno izvinilsya ingush. - Oshibsya nemnogo.
     -  Smotri mne!  Naleteli  tut,  grachi, zhit'ya ne dayut!  -  ryavknul  yavno
poddatyj lesorub, oborachivayas' k svoej kompanii.
     My  chut' otvleklis' na etu  scenku i prozevali  samoe  glavnoe. Ryadom s
nami vynyrnul iz tolpy samyj molodoj iz  kavkazcev, shvatil menya za  rukav i
radostno zaoral:
     - |-e, Ru-uslan, Il'gar, vot oni!
     YA rasteryalsya,  zato Andrej  nashelsya mgnovenno.  On zaoral  vo vsyu  svoyu
luzhenuyu glotku:
     - Muzhiki, chernozhopye nashih b'yut!  - i so vsego mahu  zaehal ingushonku v
uho.
     Ruslan dernulsya bylo  v  nashu storonu, ya dazhe uspel  vstretit'sya  s nim
vzglyadom, no  tut  tolpa  vzorvalas'  edinym revom,  i  chej-to moguchij kulak
opustilsya na ego loshchenoe lico.
     Ostal'nye kavkazcy brosilis' za pomoshch' sobratu, no tolpa kachnulas' v ih
storonu,  i  ya  rasslyshal  tol'ko  neskol'ko  sdavlennyh  gortannyh  krikov.
Mordastyj major s krikom: - Prekratit'! - vrezalsya v  tolpu. Za nim kinulis'
i  oba ego  podchinennyh. Odin  uspel  dazhe  paru raz mahnut' dubinkoj, no  s
majora sletela nadetaya ne  po sezonu furazhka, a zatem vseh troih tolpa smela
za kakie-to sekundy.
     Poka  lyudskoj  vodovorot  krutil  kavkazcev i  lyubimuyu  miliciyu, Andrej
podhvatil ryukzak i potashchil menya za rukav na ulicu:
     - Poshli bystrej. Nado ubirat'sya iz etoj dyry lyuboj cenoj.
     My   obognuli  zdanie  vokzala  i   uvideli,   kak   gruzovoj   sostav,
predvaritel'no dav  gudok, nachal medlenno  trogat'sya s  mesta.  Sostoyal on v
osnovnom iz cistern, no popadalis' i obychnye vagony.
     -  Smotri,  ploshchadka!  -  kriknul Andrej, pokazyvaya  na  odin  iz takih
vagonov.  Dejstvitel'no,  eto byl staryj  vagon s tak  nazyvaemoj "tormoznoj
ploshchadkoj". My rvanulis' za nim, s trudom zaprygnuli  na stupen'ki, osobenno
tyazhelo  bylo Andreyu s nepod容mnym ryukzakom na  plechah. Bukval'no  ruhnuv  na
pol, my dolgo perevodili duh, a zatem Andrej s chuvstvom skazal:
     - Nu,  proshchaj, Bal-lanino!  - v ego ustah eto  prozvuchalo hleshche mata. -
Daj Bog tebya bol'she nikogda ne videt'.
     PO LEZVIYU BRITVY
     To,  chto my  uskol'znuli  ot  kavkazcev, bylo, konechno,  horosho,  no  i
tol'ko. Puteshestvovat' v dvadcatigradusnyj moroz izbrannym  nami sposobom  ya
by ne posovetoval  nikomu. Uzhe cherez  polchasa ya chuvstvoval  sebya tak, slovno
ehal  golym.  Bolee energichnyj  Lejtenant poproboval  skakat'  po  ploshchadke,
prigovarivaya volshebnye slova: - Nado men'she pit'! Nado men'she pit'!
     On doskakalsya  do togo,  chto poskol'znulsya i chut' ne  uletel pod otkos,
horosho, ya uspel  pojmat' ego za vorotnik  i pomog vskarabkat'sya na ploshchadku.
|to ne ostanovilo entuziazm Lejtenanta.
     - V Sochi, chto  li, mahnut' sejchas? - razmechtalsya Andrej. - Den'gi est'.
Hotya tam sejchas tozhe uzhe ne leto. Nadoela eta tajga, sil netu. Tepla hochu.
     YA molcha sidel ryadom s nim i vybival zubami zatejlivuyu vyaz' morzyanki.
     Lish' cherez dva  chasa poezd  ostanovilsya na dovol'no krupnoj stancii,  i
my,  polumertvye  ot holoda, ele  spolzli so  svoej "plackartnoj"  ploshchadki.
Skromnoe teplo vystuzhennogo vokzala pokazalos' nam blagodat'yu rajskogo sada.
Otogrev ruki  na rebristyh chugunnyh batareyah, my  s interesom nachali izuchat'
raspisanie poezdov.
     - Blizhajshij vse tot zhe Vladivostok - Moskva, - soobshchil mne Andrej. - Nu
chto, berem bilet do konechnogo punkta?
     YA udivlenno posmotrel na nego.
     - A  chto?  -  kak  obychno  so  svoim  idiotskim  optimizmom  voskliknul
Lejtenant. - Otvezem zoloto, a potom  s chistoj sovest'yu na svobodu. YA na yug,
ty pod krylyshko k Lenke.
     - Ezzhaj, - spokojno skazal ya. - Tol'ko ya edu  domoj! Ty ne dumaesh', chto
nas mogut zasadit' let  na dvadcat' za eto zoloto? Sam zhe govoril, chto Buryj
na nas povesil vse trista kilogrammov...
     - Nu horosho, horosho! - Andrej oglyanulsya po storonam. - Ugovoril. Edem k
tebe domoj.
     My vzyali  bilety. Do poezda ostavalos' eshche polchasa, a ya  vse poglyadyval
na zdanie naprotiv vokzala  s zamanchivoj nadpis'yu "Telegraf". V konce koncov
ya ne vyderzhal:
     - Andryuha, slushaj, mozhno ya telegrammu dam Lenke?
     - Da  ty cherez sutki  sam tam budesh', - izumilsya tot, no  glyanuv na moe
obizhennoe lico, rassmeyalsya i mahnul rukoj:
     - Ladno, chert s toboj, idi!
     Telegrammu  ya poslal  predel'no  korotkuyu: "  Skoro  budu, celuyu.  Tvoj
YUrka".
     CHerez dva chasa, pokachivayas' na verhnej polke speshashchego na Zapad poezda,
ya usnul so schastlivoj ulybkoj na lice.
     Na perron rodnogo goroda my vyshli vecherom. SHofer taksi, uznav, kuda nam
nado, zaprosil dvojnoj tarif.
     - |to zh u cherta  na kulichkah, da i mesta eshche te. Na proshloj  nedele tam
chastnika prirezali, a ego "zhigul'" ugnali.
     - CHert s toboj, tol'ko otvezi, - soglasilsya Andrej.
     Svorachivat' v nash zakoulok taksist otkazalsya, ostanovil mashinu na uglu,
pod fonarem.
     - Da, zapugali vas, - rassmeyalsya bylo Andrej.
     -  Smeshno vam, - hmuro otozvalsya voditel'.  - Za  etot  god  uzhe  troih
taksistov ubili.
     -  Nu ladno, stol'ko  po tajge protopali, uzh eti  sto metrov projdem, -
provorchal Andrej, vzvalivaya  na  plechi nash grandioznyj ryukzak.  - Nu  ty  ne
goni, ne goni! YA tebe  ne samosval, -  prikriknul on na menya, kogda ya prinyal
rezvyj start.
     A ya ne mog idti  medlenno, menya neslo slovno na  kryl'yah.  YA  uzhe videl
rodnye  dva   okna,   znakomye  rozovatye  shtory,   i  dazhe  siluet   Eleny,
promel'knuvshij  na  ih   fone.  YA  uzhe  prosto  bezhal,   bessovestno  brosiv
zapyhavshegosya kompan'ona. U dveri komnaty ya na sekundu  ostanovilsya i, tak i
ne spravivshis' ni s serdcem, ni s dyhaniem, ostorozhno postuchal.
     Dver' raspahnulas'  na poroge stoyala Elena, kak obychno,  v moem lyubimom
rozovom  halate.  Ee glaza polyhnuli stol'  dolgozhdannym  dlya menya "rokovym"
fialkovym cvetom, s radostnym vizgom ona povisla u menya na shee. YA obnimal ee
hrupkoe telo, zhadno vdyhal znakomyj  zapah  ee  volos, i  snova glupaya mysl'
promel'knula u menya v golove: "Nu vot, teper' vse plohoe uzhe tochno pozadi".
     Kogda  Lenka  nakonec-to  otpustila menya, szadi  uzhe stoyal  ulybayushchijsya
Andrej. Emu Lenka obradovalas' ne  men'she chem mne, i eto menya dazhe neskol'ko
zadelo.  Vse  dal'nejshee  proishodilo  kak  v  ugare. YA  ne  spuskal  s  ruk
neveroyatno  podrosshuyu Valeriyu. Ona, podnyav  puhloe  lichiko, glyadela  na menya
svoimi  kruglymi  glazami. Lenka  zhe  kak  zavedennaya  nosilas' po kvartire,
rasstavlyaya  na  stole  vse  novye  i novye tarelki. Pri etom ona bespreryvno
taratorila, vvodya nas v kurs samyh raznoobraznyh mestnyh del.
     -  Semenov vchera  otbyl v  svoyu Tyumen', klyuch, kak obychno,  ostavil mne,
Tihonovy kvartiru poluchili, predstavlyaesh'!
     -  Ne  mozhet byt'!  -  eto  sobytie  kazalos'  neveroyatnej  vseh  nashih
priklyuchenij. CHtoby kto-to iz nashego baraka poluchil kvartiru! Gde eto vidano?
Kogda takoe bylo?
     - Da, uzhe v容hali. Zato Sinicyny takuyu grandioznuyu draku  zateyali.  Ona
lezhit v bol'nice, v reanimacii, nu a  on v  tyur'me. A Potapova nasha k docheri
uehala, sovsem stara stala...
     Elena ushla na kuhnyu podogret' kartoshku, a Andrej  tronul menya rukoj  za
plecho.
     - Ty  ej  poka segodnya ne  govori  o nashih planah, - posovetoval  on. -
Pust' hot' nemnogo poraduetsya.
     YA soglasilsya.
     Stol udivil nas izobiliem. Tut tebe i kopchenaya kolbaska, i  vetchina,  i
apel'siny. Vystavila  Elena i butylku zapotevshej "Stolichnoj", i paru butylok
piva.
     - Ogo, otkuda vse eto? - udivilsya Andrej.
     -  YA segodnya ves'  den' po  magazinam  nosilas'. Kak  vchera  telegrammu
poluchila, tak mesta sebe na nahodila.
     Banket byl v samom razgare, kogda ya dogadalsya sprosit' o prostoj veshchi:
     - Tebe deneg-to hvatilo?
     - Da vprityk. Bukval'no na toj nedele konchilis'.
     - A na chto zhe vse eto ty... - ya zamyalsya, pokazyvaya na stol.
     - A eto ya u Mar'i Aleksandrovny zanyala. Kak  telegrammu  poluchila,  tak
srazu k nej. Ona tozhe obradovalas', dala vzajmy.
     -  CHto za  Mar'ya  Aleksandrovna?  - sprosil  Andrej,  po  moemu, bol'she
interesuyas' salatom, chem kakoj-to tam neizvestnoj nam damoj.
     -  ZHena  takogo  zhe, kak vy,  artel'shchika. S mesyac nazad razyskala menya,
hotela uznat', ne  slyshno li chto ot vas. A potom chasto zahodit' stala. Takaya
dushevnaya zhenshchina, pinetki Valerii kupila...
     Ona eshche chto-to  shchebetala pro dobrotu etoj  Mar'i  Aleksandrovny, a ya ne
mog ponyat', pochemu tak izmenilsya v lice Lejtenant.
     - Govorish',  kazhdyj den'  prihodit? -  sprosil  on Elenu,  perebivaya ee
shchebet.
     - Da! Vchera prihodila, segodnya tozhe dolzhna prijti.
     Slovno v podtverzhdenie ee slov, v nashu dver' ostorozhno postuchali.
     - Vot i ona,  -  rascvela  Lenka i  kinulas' otkryvat'. YA  provodil  ee
vzglyadom,  a  kogda povernul  golovu k  Andreyu, to  zastal  ego za  strannym
zanyatiem. On lihoradochno nakruchival  na kulak vafel'noe polotence.  YA nichego
ne ponyal, no  sprosit' ne  uspel. Lenka  uzhe  raspahnula dver',  i v komnatu
vplyla polnaya zhenshchina srednego rosta, s licom, besposhchadno vydayushchim pyat'desyat
prozhityh  let.  I shuba, i shapka damy  vyglyadeli ochen' solidno, no vot makiyazh
byl polozhen slishkom gusto.
     - O, ya vizhu, milochka, vy dozhdalis' svoih muzhchin, - glubokim hriplovatym
golosom  zagovorila zhenshchina, i  ya srazu pochuvstvoval dva chuzhdyh nashim stenam
zapaha.  Ot gost'i  neslo chereschur rezkimi duhami i  tabachnym  dymom.  A ona
prodolzhala svoyu laskovuyu rech'. - Mozhet, i moj suprug nakonec ob座avitsya.
     -  Da  vy  razden'tes', Mar'ya Aleksandrovna,  -  zasuetilas'  Elena,  -
prisyad'te.
     -  A  vash  muzh  v  kakoj  brigade  rabotal?  - pointeresovalsya  Andrej,
pristal'no razglyadyvaya gost'yu.
     - Da ya ne znayu,  pisem on pisat' ne lyubit, uehal, i vse. Ne  pervyj raz
ved', - otvetila ona, prisazhivayas' na stul.
     - A familiya ego kak? Mozhet, vstrechalis' my s nim.
     - Da familiya u nego samaya prostaya. Petrov, Ivan Vasil'evich.
     -  I chto, on ne pervyj raz v arteli rabotaet? - vse dopytyvalsya Andrej,
levoj rukoj razlivaya vodku po ryumkam.
     -  Da on kazhdyj god uezzhaet na leto, rabotyashchij on  u menya. Tridcat' let
uzh zhivem, a on kak molodoj, vse ni kak ne uspokoitsya.
     - CHto, i deti est'? - sprosil Andrej. YA ne ponimal smysla ego voprosov,
no chuvstvoval vnutrennee napryazhenie Lejtenanta.
     - Da  vy  razden'tes',  Mar'ya Aleksandrovna! - snova zakvohtala  Lenka,
krutyas' vokrug gost'i.
     - Vypejte ryumochku, - predlozhil Andrej, podvigaya ryumku dame.
     - Oj, net. Pit' ya ne budu, -  otricatel'no zamahala rukami gost'ya.  - YA
ved' za rulem.
     - Da, Mar'ya Aleksandrovna sama vodit mashinu! - voshitilas' Lenka.
     - Kstati, mne nado glyanut' na mashinu. Eshche ugonyat, znaete li.
     ZHenshchina podnyalas', shagnula k oknu i vyglyanula naruzhu, proterev pri etom
toroplivym zhestom zapotevshee okno.
     - A detej u nas troe, i vseh vyuchili, i obrazovanie dali,  - prodolzhala
pri etom ona.
     -  Len, Valeriya  zasypaet, ukladyvaj  ee, - ne  ochen'  vezhlivo  prerval
gost'yu Andrej, kivaya na nashu doch', sonno dremlyushchuyu u menya na rukah. Mne bylo
zhalko rasstavat'sya s dochkoj, no Elena reshitel'no otobrala ee i ushla za shkaf,
gde v otgorozhennom zakutke stoyala krovatka docheri.
     - A kto vash muzh po professii? Kak ego Ivan...
     -  Semenovich,  -  rasseyannym  tonom  otvetila dama, otojdya  ot  okna  i
usazhivayas'  na svoe  mesto.  Poka  ona shla,  Andrej  chto-to prosemaforil mne
glazami, i ya vdrug ponyal vse.  Kamnem oborvalos' serdce, no ya ne podal vidu,
vzyal so stola pustuyu
     butylku  iz-pod piva, otoshel  k holodil'niku i zamenil ee na polnuyu.  V
koridore poslyshalis'  ostorozhnye  shagi, dver' raspahnulas', no ya uzhe  sdelal
shag v storonu i  okazalsya za spinami dvoih muzhikov, stremitel'no vorvavshihsya
v komnatu.
     - Ruki vverh, bystro! - tiho skazal odin iz nih.
     - Miliciya,  - dobavil vtoroj. YA  pozvolil sebe v etom usomnit'sya. Menty
ne stanut komandovat' shepotom.
     Stoya za  dver'yu, ya videl tol'ko odnogo  iz nezvanyh gostej  -  srednego
rosta, bez shapki  i s korotkoj  strizhkoj.  Redkie belesye  volosy prikryvali
rozovatuyu  kozhu na zatylke.  Imenno  na  eto mesto ya i opustil so vsego maha
butylku  s  pivom. Tut zhe razdalis'  priglushennye hlopki vystrelov, i v pole
moego zreniya poyavilsya vtoroj bandit, s utrobnym hripom padayushchij na pol ryadom
s moim "krestnikom".
     YA zakryl  dver' i mashinal'no zaper  ee na zamok. Obernuvshis', ya  uvidel
kartinu  v celom. Vneshne  vse izmenilos' ochen' malo. Andrej vse tak zhe sidel
za  stolom, dazhe lico ego ostalos' spokojnym,  da  i  dama sidela  na  svoem
meste,  no  v  glazah ee  zastyla strannaya  smes'  straha  i nenavisti.  Ona
popytalas' bylo  vstat', no Andrej podnyal pravuyu ruku,  razmotav polotence i
napravil na nee pistolet.
     - Sidet', suchka!
     Iz-za  shkafa pokazalas' Lenka. Ona s uzhasom smotrela  na dva lezhashchih na
polu tela, na pistolet v rukah Andreya. A tot prikazal mne:
     - YUr, poshar'-kak u nee v karmanah.
     YA podnyal  madam so stula, obsharil  ee karmany.  No  pistolet okazalsya v
sumochke. Kak ni stranno, no eto bol'she vsego potryaslo moyu zhenu.
     - CHto eto, kto... zachem? - tol'ko i smogla vymolvit' ona.
     A ranennyj  Andreem  bandit hripel na polu. Zato vtoroj, "prilaskannyj"
moej rukoj,  lezhal chereschur nepodvizhno. Rozovataya kozha  uzhe ne  proglyadyvala
skvoz' korotkuyu strizhku, zatylok predstavlyal soboj krovavoe mesivo.
     - Lena, eti lyudi hoteli ubit' nas. Za chto i  pochemu my rasskazhem potom.
A tvoya podruga - samaya obychnaya navodchica.
     Posle etogo Andrej obernulsya k "gost'e".
     - Kto tebya prislal? Buryj?
     Ta  molchala.  Na  lice  ee   poyavilos'  chto-to  novoe,  ot  blagodushnoj
domohozyajki ne ostalos' i sleda. Vzglyad stal naglym, dvizheniya vul'garnymi, i
dazhe golos, kogda ona soizvolila  zagovorit', sootvetstvoval ee novoj manere
povedeniya. Iz nego  naproch' ischezli  barhatnye  polutona, i teper' on zvuchal
hriplo i rezko:
     - A tebe kakoe delo, kto  menya prislal? Povezlo frajeram, sorvali  kush,
tak bud' i etim dovolen.
     - Ty ne  finti,  podruga. K  etim hochesh' prisoedinit'sya? Uchti, v barake
krome nas sejchas ni kogo net. Grohnu sejchas tebya, i ni kto ne uslyshit.
     Madam pokosilas' na svoih neudachlivyh podel'nikov i nehotya zagovorila:
     -  CHto  Buryj?  Buryj prokololsya da  slinyal.  A  sluh-to pro  zolotishko
proshel.  Tut mnogie  kopytami bit' stali. Da  tol'ko te pridurki  vse adresa
unichtozhili.  YA mozoli sebe nabila, poka shesteryh rodstvennikov iz etoj vashej
arteli nashla.
     - |to kakim zhe obrazom? - udivilsya Andrej.
     Ta hmyknula,  ne sprashivaya razresheniya, hlopnula  ryumku vodki,  a zatem,
dostav iz sumochki pachku "Kazbeka", ne spesha raskurila papirosu. Pri etom ona
ostorozhno  pokosilas'  na  pol, gde v kakom-to metre  ot nee lezhal  pistolet
odnogo  iz  naletchikov. Ot  greha podal'she  ya  podobral  ego i otdal Andreyu.
Naskol'ko ya pomnil,  ves' svoj boezapas tot uzhe istratil. Andrej, peredernuv
zatvor, polozhil ego ryadom s soboj. Madam prishlos' prodolzhit' svoj rasskaz.
     - Rabota u menya takaya. Razgovorit' loha, v dushu emu vlezt'.
     - A, kak eto tam: "vorovka na doverii", - ponyal Andrej.
     YA tem vremenem perevernul britogolovogo  licom vverh i ubedilsya, chto on
beznadezhno mertv.
     - Da kak hochesh'  menya obzovi, tol'ko, kak vidish', nashla. A kogda  Lenka
vchera pro etu telegrammu skazala, to ponyala, chto ne oshiblas'.
     YA vse krutilsya okolo nezvanyh gostej. Ranenyj  pritih, no byl  eshche zhiv,
hotya dyshal s trudom.
     - CHto  zhe Buryj-to slinyal?  Ispugalsya, chto li? -  smenil  temu  Andrej,
nalivaya dame eshche ryumochku. Ta  na  sekundu  zakolebalas', no po tomu, kak ona
vzglyanula na  ryumku i  pri etom obliznulas', ya  ponyal, chto po chasti  vypivki
madam slaba.
     Ugovoriv i etot podarok sud'by, ona zagovorila uzhe bolee raskovanno.
     -  Da ispugaesh'sya tut. Kto-to ochen' hochet ego  ubrat'. Strelyali  uzhe  v
nego, da ne dostrelili.  Vykarabkalsya, volchara.  No posle etogo leg na  dno.
Dazhe slinyat' v zagranku hotel.
     - CHto tak? On zhe vrode by avtoritet? I vdrug na dno?
     Ona v  otvet  uhmyl'nulas'. CHuvstvovalos',  chto  vodka podejstvovala na
nee.
     - Da u  nas-to on  avtoritet. Tol'ko  vvyazalsya ne v svoi dela. ZHadnost'
frajera sgubila.  Podel'niki  ego  bol'no  vysoko  sidyat.  Zolotishko-to  oni
pribrali, a ot Burogo reshili izbavit'sya.
     -  Pochemu ty  tak  dumaesh'?  -  sprosil  lejtenant,  vzyal  iz  pachki  u
sobesednicy papirosu i raskukuril ee.
     Mne eto ochen' ne ponravilos'. |to byla pervaya zatyazhka Andreya  za chetyre
mesyaca, a znachit, lejtenant sil'no nervnichal.
     - A potomu, chto nashi strelyayut iz obrezov, a ne iz snajperskih vintovok.
Buromu povezlo, pulya srikoshetila ot dvercy mashiny, vskol'z' proshla. A tak by
vsyu bashku razneslo. Da i sam prikin' - shest'desyat chelovek iz tajgi ne vyshli,
a v gazetah ni strochki.
     Bez perehoda madam neozhidanno nachala davat' poleznye sovety.
     - A zolotishkom ya by vam  posovetovala podelit'sya. Bol'shaya  ohota za nim
mozhet otkryt'sya, hlopotno vam budet. Vam i poloviny za glaza hvatit.
     - Ish' ty kakaya umnaya! - voskliknul Andrej. - My ne zatem eto  zoloto na
svoih plechah dve tysyachi kilometrov tashchili, chtoby  kakie-to urki potom s zhiru
besilis'. Vam tol'ko daj palec, vy vsyu ruku othryapaete.
     - Kakoe zoloto? - tiho sprosila menya Elena. YA  obnyal ee, tiho skazal na
uho:
     - Samoe obychnoe zoloto, zheltoe, tyazheloe. My ego u banditov perehvatili,
za eto oni nas i hoteli ubit'.
     - Kak  hotite, - madam potushila sigaretu, otodvinula  ocherednuyu  ryumku,
nalituyu  Andreem,  a zatem obratilas'  k Lenke.  - Hot' by ty  na  nih, Len,
povliyala, otdali by chast' zolota i zhili by sebe spokojno.
     Lena zakolebalas':
     - Mozhet byt', dejstvitel'no otdadim chast', pust' podavyatsya...
     Andrej rezko perebil ee:
     - Ne meli  chepuhi, Lena. Ej ved' sejchas glavnoe vyrvat'sya otsyuda, a tam
oni voz'mut vse, da eshche i nas konchat, chtoby ne boltali lishnego.
     - Tertyj  ty, odnako, kalach, - usmehnulas'  vorovka.  - No i ty  uzhe iz
etoj karuseli chisten'kim ne  vyjdesh'. K mentam  vam obrashchat'sya nel'zya, Buryj
na vas vse vorovannoe zoloto povesil, a teper' eshche  i mokruha, - ona kivnula
na pol. Slovno v podtverzhdenie ee slov perestal hripet' i, dernuvshis', obmyak
vtoroj bandit.
     - Nu, eto uzh ne tvoya zabota, - otrezal Lejtenant. - YUra,  glyan', tam, v
mashine, u nih bol'she nikogo net?
     YA posmotrel  v  okno.  Metrah  v  dvadcati  ot  pod容zda  stoyala  belaya
"pyaterka".
     - V salone temno, - skazal ya.
     -CH'ya mashina-to? - sprosil Andrej.
     - Moya, - zlo otrezala "Mar'ya Aleksandrovgna".
     Andrej pokopalsya v ee sumochke, udivlenno hmyknul.
     -  V  samom  dele.  Kstati,  Len,  poznakom'sya  s damoj, Sushkina  Irina
Vladimirovna. Nu ladno, - on brosil v sumochku prava, obratilsya  k nam: - CHto
delat'-to budem?
     -  Otdat' zoloto...- monotonno  nachala byvshaya "Mar'ya Aleksandrovna", no
Andrej rezko oborval ee: - Zatknis', krysa, ne tebya sprashivayut!
     Takim ya  Andreya eshche ne videl.  Ego  ton  dazhe mne  rezanul  uho, hotya ya
ponimal, chto s etoj svoloch'yu po-drugomu nel'zya.
     -  Nado  uezzhat'  sejchas  zhe.  U  takih,  kak ona,  krug  druzej byvaet
obshirnym, - predlozhil lejtenant.
     - A s etoj chto delat'? - vyrvalos' u menya.
     Andrej tyazhelo  glyanul na  damu,  zastyvshuyu  na stule v  svoej shube  kak
pamyatnik na  postamente.  Ona  molchala  i  smotrela kuda-to  v  storonu,  no
kapel'ki pota na ee lice, po-moemu, vystupili ne tol'ko ot zhary.
     - CHto-nibud' pridumaem. Tak kakaya u nee tam mashina?
     - Pyaterka, universal.
     - |to horosho, - ozhivilsya Lejtenant. - Znachit, poedem na mashine. I etih,
-  on kivnul  na  pol.  -  S soboj zaberem. A  to  ya uzhe  hotel  ih Semenovu
ostavit'. Kak raz byl by emu "podarok" k Novomu godu.
     Kak ni stranno, no ya dazhe ulybnulsya, predstaviv  sebe osharashennoe takim
"syurprizom" lico nashego  vahtovika-alkogolika.  CHelovek, navernoe, privykaet
ko  vsemu. Na polu, v luzhah krovi  lezhali dva trupa, nasha zhizn'  eshche nedavno
visela  na voloske, da i budushchee ne sulilo  pokoya, a ya dumal o takoj erunde,
da eshche i ulybalsya.
     - Podgoni mashinu  k  kryl'cu  i otkroj  bagazhnik.  Lena, sobiraj  veshchi.
Tol'ko samoe neobhodimoe, na pervoe vremya.
     Podognat' mashinu k domu tak, kak prosil Andrej, ne sostavilo  truda. No
oglyadevshis'  po storonam, ya  ostalsya  nedovolen  chereschur  yarkim osveshcheniem.
Fonar' metrah v pyati  ot  kryl'ca,  edinstvennyj  na  nashej korotkoj ulochke,
pokazalsya  mne nepozvolitel'noj  roskosh'yu. V  huliganah  ya ran'she nikogda ne
chislilsya, poetomu smog popast' v lampochku lish' s shestogo raza.
     - Ty chto tak dolgo? - nakinulsya na menya Andrej.
     - Da fonar' tam gorel, - burknul ya, vytiraya pot.
     - A, molodec. Derzhi ee na pricele, a ya poka etih v mashinu peretaskayu.
     S  trupami on  obrashchalsya besceremonno.  CHtoby  ne  zapachkat'sya,  on  po
ocheredi  zavorachival  ih v  nashe staroe  pokryvalo.  |ta  ego nevozmutimost'
proizvela  vpechatlenie ne  tol'ko na moyu  vzvinchennuyu zhenu, no  i na staruyu,
prozhzhennuyu vorovku. Ona vse  tak zhe potela v  svoej shube, no  ne snimala ee,
molcha   sidela  i  poglyadyvala  na   vse  proishodyashchee,  lish'   vstrevozhenno
pobleskivaya glazami.
     - Nu vot, teper' nado zamyt' krov', Lena... -  Andrej  hotel eshche chto-to
skazat', no  vstretivshis'  vzglyadom s  rasshirennymi zrachkami Eleny,  skomkal
frazu  i probormotal: - Nu ladno, ya sam, - a potom potoropil nas: - Davajte,
davajte, sobirajte veshchi!
     Lejtenant prines vedro vody i bystro privel pol v komnate  v  ideal'nyj
poryadok.
     -  Horosho, chto v barake nikogo net, ochen' udachno, -  skazal on, vyzhimaya
tryapku.
     - A chto s etoj-to delat' budem? - peresprosil ya, pakuya vtoroj chemodan.
     - S soboj voz'mem. A tam posmotrim... Kak sebya vesti budet.
     Nesmotrya  na  vsyu speshku, otbyli  my  tol'ko  cherez  chas. Dolgo odevali
zaspannuyu,    hnykayushchuyu   Valeriyu.   V   samom   razgare    etogo   slozhnogo
tehnologicheskogo processa Lenka vdrug zazhala ladon'yu rot i ubezhala v tualet,
gde  ee  dolgo  i  besposhchadno  rvalo.  YA  ponevole  vspomnil,  kak  podobnoe
proishodilo so mnoj posle nahozhdeniya tela Ryzhego.
     Nahodyas' v zhutkoj  rasteryannosti, Elena chut' bylo ne ostavila dokumenty
i nashi fotografii. Horosho, chto Andrej ustroil detal'nuyu reviziyu vsego nashego
imushchestva i  s zhestokost'yu rotnogo starshiny vykinul iz chemodanov ves' staryj
hlam.
     Lish' v  pervom chasu  nochi  my otbyli v neizvestnost'. YA sidel za rulem,
ryadom  so  mnoj  Elena  s  Valeriej  na  rukah,  na  zadnem  siden'e  Andrej
prismatrival za hozyajkoj mashiny.
     Vyehav  za  gorod,  ya  pognal  mashinu  v  storonu  oblastnogo   centra,
raspolozhennogo  kilometrah  v  sta  pyatidesyati  ot  nashego  gorodka.  Tam my
raschityvali sest' na poezd. Mashinu ya vel ostorozhno. U menya ne  bylo bol'shogo
opyta edy v zimnih usloviyah, da i Andrej predupredil menya:
     -  YUrik, tol'ko ne  lihach'. Dlya  nas  teper' miliciya strashnej smerti, -
shepnul  on  mne  na uho, poka madam usazhivalas' v svoj  "kabriolet".  Pervoe
vremya ya poglyadyval  na  nee s nastorozhennym  interesom,  kak by ne  vykinula
kakoj-nibud'  fortel'. No my proehali celyj  chas,  a ona ne  skazala za  eto
vremya ni odnogo slova.
     "Vse, speklas'  podruga!  " -  podumal ya, i  vykinul staruyu  grymzu  iz
golovy, celikom sosredotochivshis' na doroge.
     Glubokoj noch'yu my proehali mimo stacionarnogo posta GAI. Serdce u  menya
eknulo,  no svezhaya, nizovaya pozemka zagnala "luchshih druzej  avtolyubitelej" v
pomeshchenie.
     Elena zyabko peredernula plechami.
     - Ty chto, zamerzla? - udivilsya ya.
     - Duet nemnogo iz okna.
     - Zamotajsya sharfom, - posovetoval ya.
     Prodelat' eto Elene meshala posapyvayushchaya na rukah Valeriya.
     - YA ee poderzhu, - predlozhil Andrej. Devchonku on prinyal, ne  vypuskaya iz
ruk  pistoleta. Valeriya  dazhe  ne  otkryla glaz,  tak  i  posapyvala, smeshno
naduvaya puhlen'kie gubki.
     - Vot  spit,  a!  -  filosofski zametil lejtenant,  glyadya na lico  moej
docheri. - Kak angel.
     My vse nemnozhko rasslabilis'. Andrej brosil vzglyad na dorogu.
     - Razmetaet... Opyat', chto li, purga sobiraetsya?
     Ego  meteorologicheskie   razmyshleniya  prerval  hriplyj,  rezkij   golos
vorovki:
     - Bros' pistolet!
     Snachala ya ne ponyal, chto sluchilos', potom glyanul cherez plecho  i ocepenel
ot  uzhasa.  U samogo  gorla  moej  docheri  blestelo  lezvie  opasnoj britvy.
CHudovishchnym usiliem voli  ya  zastavil sebya otvernut'sya ot etoj zhutkoj kartiny
i, ele shevelya
     vatnymi rukami i nogami, svernul k obochine i ostanovil mashinu, starayas'
izbezhat'  pri  etom  tolchkov.  Ot volneniya  ya  dazhe  vyklyuchil  dvigatel'.  V
nastupivshej tishine ya uslyshal gluhoj stuk. |to vypal iz ruk Andreya pistolet.
     -  Nu, chego  vstal?! - vse tem  zhe  rezkim  tonom karknula  vorovka.  -
Razvorachivajsya i pili k postu GAI. I ne dergajsya! Ponyal?
     YA posmotrel na Lenu. Ona ocepenela,  s uzhasom glyadya  na zadnee siden'e.
Menya proshib holodnyj pot. Mozg rabotal v kakom-to  rvanom rezhime, telo ploho
ego slushalos', no ya prekrasno ponimal,  na  chto  rasschityvala  navodchica. My
pod容zzhaem  k postu, ona vyskakivaet  iz salona, s plachem  bezhit k mentam  i
govorit, chto my ubili ee druzej i zavladeli ee mashinoj. A u nas v  bagazhnike
dva trupa!  Nado bylo izbavit'sya ot nih ran'she! CHto zhe my  ih tashchili v takuyu
dal'?
     Vse eto promel'knulo za kakuyu-to  dolyu sekundy. YA vyter  rukavom so lba
pot i snova uslyshal za spinoj perepolnennyj nenavist'yu golos:
     - Poehali, govoryu! CHego zhdesh', shchenok!
     YA  vklyuchil zazhiganie, plavno razvernul mashinu, i ostanovilsya, propuskaya
poputnyj  "Kamaz". I v etu sekundu szadi razdalsya kakoj-to shum. Oglyanuvshis',
ya uvidel dikuyu kartinu. Andrej rukoj  otzhimal britvu ot gorla  Valerii!  Ego
ladon'  okazalas'  mezhdu lezviem  i  nezhnoj kozhej  rebenka.  Na moih  glazah
izognutaya  stal' vse glubzhe i glubzhe pogruzhalas' v zhivuyu plot', krov' kapala
na belosnezhnuyu shcheku  Valerii,  no i  ruka  etoj  tvari  medlenno podnimalas'
vverh. Andrej  molchal,  ya tol'ko  slyshal ego zubovnyj skrezhet. Oni  nevol'no
vstretilis' glazami. |togo staraya vorovka  uzhe ne vyderzhala. Vzvyv ot uzhasa,
ona  vypustila  britvu, lihoradochno  nasharila  ruchku  na dverce  i s  krikom
vyskochila naruzhu. Pohozhe, ona dazhe ne dumala  kuda bezhit,  i popala pryamo na
kapot s  revom  nesushchegosya mimo nas  "KamAZa"-dal'nobojshchika. Oglyanuvshis',  ya
uspel  uvidet',  kak ee telo  zakuvyrkalos'  po doroge, besformennym  komkom
prokatilos' po obochine i ischezlo v kyuvete.
     "KamAZ" dazhe  ne  pritormozil. Ne znayu, videl li chto- nibud' shofer.  Vo
vsyakom  sluchae, to, chto on ne ostanovilsya, okazalos' nam na ruku. Da i purga
uzhe razygryvalas' vse sil'nej i sil'nej.
     Vse eto  sluchilos'  za kakie-to  sekundy.  Obernuvshis',  ya uvidel,  kak
Andrej so stonom razzhal kulak i brosil na pol britvu. Krov' hlestala  iz ego
ladoni. Madam raspolosovala ee do samoj kosti. Pervoj ochnulas' Lenka. Sorvav
s shei svoj zlopoluchnyj sharf, ona protyanula ego lejtenantu. Tot obmotal  sharf
vokrug kisti,  starayas' zatyanut' povyazku  potuzhe. YA udivlyalsya, kak on eshche ne
poteryal  soznaniya.  Lob  Andreya  pokrylsya  krupnymi   kaplyami  pota,  zrachki
rasshirilis', on tyazhelo dyshal.
     Elena zabrala u nego rebenka, a on eshche nashel sily prikazat' mne:
     - |tih... szadi... v kyuvet.
     YA  vyskochil  iz  mashiny,  oglyanulsya  po  storonam  i,  ubedivshis',  chto
poblizosti net ni mashin, ni lyudej,  zatashchil v kyuvet oba trupa.  Zakapyvat' ya
ih ne stal, nad etim uzhe vovsyu trudilas'  purga. Begom ya vernulsya v mashinu i
dal'she uzhe letel, kak nikogda prezhde.
     Slava  Bogu,  blizhajshij gorodok okazalsya  vsego  v  desyati  kilometrah.
Bol'nicu   my   nashli   bystro,   bol'shoe  trehetazhnoe   zdanie,  okrashennoe
yadovito-zheltoj  kraskoj. Ostaviv  Elenu  v  mashine,  my s  Andreem  proshli v
priemnyj pokoj.
     Sonnaya  pozhilaya  medsestra  dolgo  budila  dezhurnogo  hirurga.  Vysokij
sedovlasyj starik s  serditym golosom dolgo otkazyvalsya verit' v nashu versiyu
o  neschastnom  sluchae, no  Andryuhinu  ladon'  pri  etom  prodolzhal  shtopat'.
Oboshlos' eto
     Lejtenantu  v dvenadcat' shvov  i v parochku  krupnyh  assignacij, Andrej
sunul ih vrachu s umolyayushchej  ulybkoj na pobelevshih gubah. Vyjdya provozhat' nas
na kryl'co i zakuriv, staryj vrach vse-taki upryamo zametil:
     - I vse zhe eto  ne lopast'  ventilyatora "ZHigulej", a nozh  ili britva. YA
takih ran mnogo videl na svoem veku. Uzh ochen' specificheskij razrez.
     V  etom zhe gorode my nakonec pereseli na  poezd, brosiv mashinu na odnoj
iz ulic. Seli  v myagkij vagon, biletov v odno kupe ne bylo, no Andrej pustil
v  hod vse svoe obayanie i  ostatki sil, i cherez chas my okazalis' vse vmeste.
Provodnik,
     prinyavshij  na lapu  i aktivno  sposobstvovavshij  nashemu  vossoedineniyu,
shepotom pointeresovalsya:
     - Spirtnogo ne zhelaete?
     - A chto est'? - sprosil ya.
     - Portvejn, vodka.
     - Davaj vodki. Butylki dve, - velel Andrej.
     Proshedshaya noch' stoila nam ogromnyh  nervov i sil,  tak  chto dazhe  Lenka
prinyala  polstakana  iskonno  russkogo  lekarstva.  Posle  etogo  my  prosto
zamertvo upali na polki.
     V STOLICU!
     Vprochem,  Elene  pospat'  tolkom  tak  i  ne udalos'. Vskore  podnyalas'
vyspavshayasya Valeriya i nachala svoimi  kaprizami dopekat'  sonnuyu mat'. My  zhe
dryhli do  dvenadcati dnya, i  razbudil nas  zychnyj golos  raznoschicy obedov,
zaglyanuvshej v nashe kupe.
     - Obedy goryachie, shchi i kasha s podlivoj!
     - Skol'ko u tebya tut?
     - Pyat' porcij.
     -  Vse davaj,  -  skomandoval Andrej,  pytayas'  odnoj  rukoj  otschitat'
raznoschice den'gi.
     Posle zavtraka my  zakrylis' v kupe i do  vechera rasskazyvali Elene pro
nashi  priklyucheniya. Vyslushav nas  do konca,  ona tyazhelo  vzdohnula,  pokachala
golovoj i s gorech'yu zametila:
     - Net, zrya vy vvyazalis' vo vse eto.
     - A chto  bylo delat'? - udivilsya Andrej. - My i  ne hoteli vvyazyvat'sya,
samo soboj tak poluchilos'.
     - Da ya ne ob etom. Ne stoilo brat' eto zoloto. Stol'ko na nem krovi...
     - O! Tipichno zhenskaya tochka zreniya, - hmyknul Andrej.
     - CHto dal'she-to delat' budem? - sprosil ya.
     - Doedem do  pervoprestal'noj,  a tam  posmotrim. Sovat' golovu v past'
l'vu ya tozhe tak prosto ne sobirayus'. Nado nemnogo osmotret'sya.
     Za dvoe sutok puti osnovnoj nashej problemoj  byla rana Andreya. Na odnoj
iz dolgih ostanovok ya nakupil v vokzal'noj apteke bintov, vaty, joda. Na moe
udivlenie,  moj "fialkovyj  cvetok" bystro  privyk  k  zhutkomu vidu  rany  i
spokojno obrabatyval  ee kazhdyj den'. My boyalis'  oslozhnenij, zagnoeniya,  no
Bog miloval. Rannim utrom v nachale dekabrya my vysadilis' v stolice.
     Pervym  delom  opredelili  bagazh v kameru hraneniya,  a nashih  zhenshchin  v
komnatu   materi  i   rebenka.  Posle  etogo   Andrej   nadolgo  okkupiroval
telefon-avtomat i, listaya staruyu zapisnuyu knizhku, zvonil svoim znakomym.
     Prisev ryadom s budkoj na  zheleznye perila ya razglyadyval suetlivuyu zhizn'
stolicy i dumal o tom, chto eshche sovsem  nedavno brel po  tajge, gde na  sotni
kilometrov v okruge ne bylo ni odnoj chelovecheskoj dushi. Navernoe, ya otvyk ot
     gorodskoj zhizni.  Moskva  pokazalas' mne  chereschur perenaselennoj.  Tut
vsego bylo mnogo: lyudej, domov, mashin. Na menya prosto davil etot potok shuma,
lyudskih  lic  i  glaz.  Poetomu  ya s  oblegcheniem  vzdohnul,  kogda  nakonec
rasstavshijsya s telefonnoj trubkoj Andrej s dovol'nym vidom podoshel ko mne.
     - Poryadok v tankovyh vojskah. O  zhil'e dogovorilsya. K odinnadcati chasam
k Kazanskomu vokzalu pod容det Kol'ka Fomin. On vse ustroit.
     - Kto on takoj? - nastorozhilsya ya.
     - Drug moj, eshche po uchilishchu i ZGV.  Hot'  papa  u nego  i general, no po
Kol'ke etogo nikogda ne skazhesh'. Muzhik otlichnyj. Uzhe majora poluchil.
     Bez pyati odinnadcat' k  stoyanke taksi podkatila bezhevaya "Volga". Iz nee
vyskochil  nevysokij  kruglolicyj  slegka  uzhe  lysovatyj  oficer  s pogonami
majora.  Nesmotrya  na  yavnuyu  polnotu, on  s  energiej  vypushchennogo iz pushki
snaryada kinulsya obnimat' Andreya. Pri etom prigovarival:
     -  Ah, chertyaka,  gde  zh  tebya  nosilo?! Pryamo  kak  sneg  na golovu.  A
izmenilsya-to, posedel, borodu otpustil! Ne uznat'.
     - Nu tak ty uznal vse-taki.
     - Nu  ya! Vosem' let  ryadom! S zhenoj i to  men'she zhivu. Ty proezdom  ili
nasovsem?
     - Na vremya, hotya by na mesyac. Kak naschet dachi, ne razdumal?
     -  Da ty chto! Na  proshloj nedele  u Nikitinyh  dachu  obchistili, tak chto
horosho, chto ty tam pozhivesh', hot' pod prismotrom budet.
     Tut Andrej vspomnil i pro nas.
     - Poznakom'sya. |to moj drug YUrij, ego zhena Lena. A eto Valeriya. Dochka u
nih pribolela, nado horoshim vracham ee pokazat'.
     - Nu, v chem zhe delo? Prob'emsya.
     Glyadya  na  podvizhnogo  kak  rtut'  majora, ya  poveril, chto  etot smozhet
probit'sya kuda zahochet.
     - Nu, poehali, - skomandoval major, kogda vse  uselis' po svoim mestam.
- Tut nedaleko.
     Mozhet  eto po moskovskim  merkam i bylo nedaleko, no ehali my  ne menee
soroka minut. Vskore zamel'kali za oknom mashiny dachnye  zabory, podmoskovnye
roshchicy.  K  samomu domu my pod容hat' ne smogli, poetomu  ostavili  mashinu na
obochine i dal'she poshli peshkom.
     - CHert, vybral otec v svoe  vremya etot uchastok na otshibe.  Zimoj k nemu
ne  podberesh'sya, - vorchal  major, vytiraya vspotevshij lob. Hotya  on nes samyj
legkij  chemodan, no  snega navalilo po koleno,  i emu,  kak idushchemu vperedi,
prihodilos' nelegko.
     - Zato platforma ryadom, - zametil Andrej.
     Dejstvitel'no,  gde-to  ne  tak  uzh  i  daleko  stuchali  kolesa  rezvoj
elektrichki.
     - Da, vam  budet kak raz. Kstati, - on obernulsya k Andreyu, - s proshlogo
goda eto uzhe moya dacha.
     - Da nu! A kak zhe otec?
     - On sebe novuyu stroit. Tam  voobshche dvorec.  Nu vot i prishli, -  vskore
skazal major. - Uznaesh'?
     - Nu kak zhe! - usmehnulsya Andrej. -  Mnogo tut vsego bylo po molodosti.
Pomnish', Mikola?!
     - Oj, ne travi  dushu!  - zamahal rukami Nikolaj. - Sejchas by i rad,  da
kuda tam. Rezhim huzhe  armejskogo,  raspisan  po minutam. V  armii  hot' odin
osobyj otdel, a u menya dva: zhena i teshcha, i vse s doprosami.
     - Ty vse s teshchej zhivesh'? - udivilsya Andrej.
     - A  kuda mne ee devat'? Razmenivat' general'skuyu  kvartiru  Natal'ya ne
hochet. Tak i zhivem.
     -  Govorili  tebe - zhenis'  na  Lyubke-bufetchice, nikakih problem  by ne
bylo.  No tebe zhe obyazatel'no nuzhno bylo  general'skuyu dochku zahomutat'. Vot
teper' muchajsya.
     Pod  etot soldafonskij trep my podoshli k domu. General'skaya dacha  nas s
Lenkoj  prosto  porazila.  Dvuhetazhnyj  derevyannyj  osobnyak  s  zasteklennoj
verandoj pokazalsya nam  verhom roskoshi. Da i uchastok vokrug dachi  zanimal ne
menee polugektara sosnovogo lesa. Uzhe na kryl'ce, postaviv chemodan i vyterev
pot s lica, major s razdrazheniem zametil:
     -  Vot vidish', proshli sred' bela dnya, i  nikakih storozhej. Za chto my im
tol'ko den'gi platim?
     On otkryl dver', i navstrechu nam pahnulo teplom progretogo doma.
     - Ogo!  Ty  chto, avtonomku sdelal? A ya dumal, sejchas drova rubit' budem
da pech' topit'. - Voshitilsya Andrej.
     -  Papa  postaralsya, gaz provel, kotel postavil, tak  chto  teper' zdes'
mozhno zhit' hot' kruglyj god.
     Proinstruktirovav  nas  po  chasti pol'zovaniya  gazom, svetom  i  vodoj,
Nikolaj otbyl,  na proshchanie skazav, chto  v  blizhajshie  dni  budet  zanyat, no
kak-nibud' obyazatel'no navestit.
     Uzhe  vyhodya  iz kalitki, on stolknulsya  s dvumya  muzhikami  v  pyatnistyh
bushlatah  i,  sudya  po  zhestikulyacii  i  temperamentu,  dolgo otchityval  ih,
vspleskivaya po-bab'i vverh rukami i tycha pal'cem v storonu nashego doma.
     Nakonec  my ostalis' odni. Pervye polchasa Elena s Valeriej na rukah kak
vo sne perehodila iz komnaty v komnatu,  podolgu rassmatrivaya obstanovku. Po
bol'shomu schetu vse zdes' bylo dovol'no skromno:  mebel'  shestidesyatyh godov,
peremeshchennaya  iz gorodskoj  kvartiry  po mere  postupleniya novogo garnitura.
Gromozdkij radiopriemnik "Ural", otechestvennyj cvetnoj televizor"Goroizont".
No dlya Lenki byla vazhna dazhe ne obstanovka, a  prostor. Posle dvuh  desyatkov
let prozhivaniya  v komnate razmerom  v  vosemnadcat'  kvadratnyh  metrov etot
vos'mikomnatnyj dvorec ee prosto zavorazhival.
     - Kak zdes' horosho, - tiho skazala ona, stoya posredi zala.
     - Da ladno  tebe! Barahlo  staroe! -  vozrazil Andrej,  s delovym vidom
shnyryaya po vsem komnatam. -  Naskol'ko  ya pomnyu, zdes' dolzhna byt'  vannaya, -
skazal on, otkryvaya odnu iz dverej.
     - A v kakih rodah vojsk sluzhit tvoj znakomyj? - sprosil ya.
     -  Kto, Kol'ka ili ego papa? A, vprochem, oni sejchas po odnomu vedomstvu
prohodyat: sluzhba  tyla. Da  emu davno nado  bylo tuda  perehodit'. On  eshche v
Germanii  u nas pervym dostavaloj  chislilsya. CHto ugodno mog dostat' i v Soyuz
perepravit'. Ves'
     v otca, zhuk eshche tot, hvatkij.
     V tu noch'  my vpervye spali  bolee ili menee spokojno. Ne bylo oshchushcheniya
opasnosti. Ryadom, svernuvshis' kalachikom,  spala Lenka, takaya teplaya, rodnaya.
Telo otdyhalo ot tysyachekilometrovyh dorog, ot postoyannoj tyazhesti zolota na
     plechah.  Tak  hotelos'  verit',  chto  vse  plohoe uzhe  pozadi,  no mozg
besposhchadno  oprovergal  ustaloe  telo.  Vperedi mayachilo  koe-chto  postrashnee
vragov: neizvestnost'.
     YA spal kak nikogda dolgo, pochti do obeda. Elena konechno, vstala gorazdo
ran'she.  Nash malen'kij  "zvonochek" s golubymi glazami  treboval  postoyannogo
vnimaniya i zaboty. Ne okazalos' doma i Lejtenanta.
     - A gde Andrej? - sprosil ya Elenu za zavtrakom.
     - Uehal v Moskvu. Skazal,  chto budet vecherom, privezet produkty. Prosil
iz doma ne vysovyvat'sya, sidet' tiho. Zrya na glazah u sosedej ne mayachit'.
     Mne pokazalos' eto izlishnim. Dacha stoyala na otshibe, dva blizhajshih k nej
osobnyaka byli zakolochennymi, i, krome cepochki svezhih sledov Andreya, na snegu
ne otpechatalos' bolee nichego.
     Ves'  den' my  blazhenstvovali  vtroem.  Televizor  okazalsya  v  rabochem
sostoyanii,  i  my  chasami  tarashchilis' v  "yashchik",  raskinuvshis' na  divane. YA
smotrel vse podryad, poroj dazhe ne ponimaya smysla uvidennogo. Po suti dela my
s  Andreem vernulis' v  druguyu stranu. Na vse lady  po vsem kanalam sklonyali
Belovezhskie   soglasheniya,   gadali   o   budushchem  zhit'e-byt'e  narozhdayushchihsya
gosudarstv. Rassudok prosto otkazyvalsya ponimat' smysl vsego proishodyashchego.
     Paru  raz my zasypali, a  prosnuvshis',  opyat' pyalilis' v  televizor. Za
oknom  nezametno shodil  na  net seryj zimnij den'.  On tiho smenilsya sinimi
sumerkami,  a zatem temnota  beskonechnoj zimnej nochi prochno  ustanovila svoyu
vlast'. Lish'
     priezd Andreya vyvel nas iz etoj spyachki.
     Mne srazu pokazalos', chto on chem-to podavlen. Otdav sumku  s produktami
Elene,  on  ustalo prisel v  kuhne i zakuril.  |to  mne ne  ponravilos'. Raz
lejtenant pristrastilsya  k kurevu,  znachit, nervotrepka prodolzhaetsya.  Srazu
pogovorit' nam ne udalos'. Lenka mobilizovala menya na pomoshch' v prigotovlenii
uzhina. I lish' za stolom ya zadal Andreyu muchivshie menya voprosy:
     - Gde byl, chto uznal?
     - V Leninku ezdil.
     - Kuda? - ne ponyal ya.
     - V biblioteku, v chital'nyj zal. Izuchal periodiku za poslednie polgoda.
     - Ty chto, o nas chto-to iskal? - ponyal ya.
     Andrej otstavil pustuyu  tarelku, s blagodarnost'yu prinyal iz Eleny chashku
s chaem i prinyalsya rasskazyvat':
     - Da. Snachala nashel neskol'ko nebol'shih zametok ob etom. Nu  chut' li ne
doslovno  my vse eto  eshche  ot shofera slyshali.  Ischez vertolet,  idut poiski.
Trista kilogrammov zolota,  poiski bezuspeshny. Zatem vse zaglohlo, no zato v
"MK" nedelyu nazad poyavilos' vot eto, - on polez v karman i vytashchil vyrvannuyu
iz podshivki stranicu. - Konechno, eto nekrasivo, postupat' tak  s podshivkami,
no mne zahotelos' pokazat' etu stat'yu vam.
     YA prochital nazvanie stat'i: "Temnye tajny "Zari".  Zagolovok kak nel'zya
bolee verno otrazhal  ves' smysl  stat'i. Prakticheski avtor  stat'i  ne uznal
nichego,  on  prosto zadaval  voprosy. Kuda  ischezlo zoloto, dobytoe artel'yu?
Pochemu  miliciya ne  reagiruet  na  zayavlenie  o propazhe shesti  chelovek  (!),
rabotavshih v arteli?! I  kuda  vse-taki devalsya zagadochnyj vertolet s  pochti
tremyastami kilogrammami zolota?
     CHuvstvovalos',   chto   zhurnalist  vse-taki  pobyval  na   mestah,   gde
razvernulas' "Zarya".  On  dovol'no  tochno  opisal  bazovyj  poselok  arteli,
chuvstvo podavlennosti i straha, carivshee v nem. Nikto ne hotel razgovarivat'
s  korrespondentom. Vse sharahalis' ot nego kak  ot chumnogo, stoilo emu  lish'
upomyanut'  "Zaryu". CHto  menya bol'she vsego porazilo v stat'e, tak eto dlinnyj
spisok  yavnyh i  tajnyh smertej, tak  ili inache  svyazannyh  s  artel'yu.  Tam
upominalsya prokuror Rumyancev, pisali  o  smerti  Selivanova, eshche  neskol'kih
chelovek iz pravleniya, dvuh vertoletchikah, chereschur raspustivshih yazyki.
     Vyvod,  k  kotoromu  prihodil  avtor  stat'i,  pokazalsya  mne  dovol'no
neozhidannym:  gosudarstvo ne volnovala sud'ba propavshego zolota, a tem bolee
pogibshih i propavshih lyudej. Esli by ne  podnyala shum zhena Macievicha, tak i ne
dozhdavshayasya  muzha  v  svoem  Tel'-Avive,  nichego  ne  uznali  by  ob  etom i
gazetchiki.
     -  Nu,  chto skazhesh'?  - sprosil Andrej posle togo, kak  ya  otdal gazetu
Elene.
     - Ploho. Pohozhe, oni ugrobili i tret'yu brigadu.
     - Mozhet byt'. No glavnoe ne eto. Kto-to prikryvaet ih. Ochen' sil'nyj.
     - |to verno. Vstretit'sya by s etim parnem, rasskazat' emu vse.
     Andrej chut' pomorshchilsya.
     - Rasskazat' ne znayu, no vstretit'sya nado. Vdrug on znaet  o moskovskih
konchikah  etoj  afery.  YA,  kstati,  uzhe  zvonil  emu  v  redakciyu, no  on v
komandirovke. Budet cherez nedelyu.
     Naibolee  tyazheloe  vpechatlenie stat'ya proizvela  na  Elenu.  Otlozhiv  v
storonu gazetu, ona tyazhelo vzdohnula:
     - Vse-taki zrya vy vo vse eto vvyazalis'...
     Andrej obnyal ee za hrupkie plechi i laskovo skazal:
     - Konechno, ty prava. Zrya. No sud'ba u nas takaya. Kismet, kak govoryat na
Vostoke. A tebe, Elena prekrasnaya, budet zadanie.
     On dostal iz sumki bol'shoj kusok plotnoj tkani i protyanul ego Lenke.
     -  Nado sshit' shtuk desyat' nebol'shih  meshochkov  pod zoloto. A nam,  YUra,
nado podumat' kak sbyt' zoloto ZHereby.
     - Opasno, - predupredil ya.
     - Znayu. A chto delat'?  Sidet' na  zolote i zhit' vprogolod'? Net uzh! Tem
bolee, posle vsego, chto  sluchilos'  s nami v Balanino, ya schitayu eti dvadcat'
kilogrammov nashim zakonnym trofeem.
     Posle etogo lejtenant nachal otkryvat' mnogochislennye kuhonnye shkafchiki.
     - Gde-to u  nih dolzhny byt' vesy,  vse vremya ved'  na etoj dache varen'e
varili. S persikami, s malinoj...
     K poiskam on podklyuchil i menya. Poka ya perevorachival  vse vverh dnom  na
pervom etazhe, Andrej podnyalsya naverh. Vskore on pozval menya:
     - YUra, podnimis'-ka syuda...
     Lejtenant stoyal v koridorchike mezhdu komnatami i s interesom razglyadyval
nebol'shoj,  vstroennyj  v stenu shkaf. V  rukah on  derzhal vesy, takie  chasto
ispol'zuyut tetki na rynkah, prodavaya zemlyaniku. No ne eto interesovalo ego.
     - Nu-ka poderzhi, a ya posmotryu, chto eto takoe, - skazal Andrej,  nelovko
peredavaya mne vesy. Vse-taki rana eshche sil'no ego trevozhila. No i levoj rukoj
on bystro  perekidal na  pol ves' hlam, chto  hranilsya v shkafu, i uzhe s  moej
pomoshch'yu snyal i polki.
     - Interesno. |to chto-to noven'koe!
     Za   polkami  okazalas'  bol'shaya  zheleznaya   dver'.  Ruchki  u   nee  ne
obnaruzhilos', zato  imelas' zamochnaya skvazhina,  nebol'shaya, pod samyj obychnyj
klyuch.
     - Zaperto. U tebya net nikakih klyuchej? - pointeresovalsya Andrej.
     YA sbegal vniz,  prines  klyuch, ostavshijsya  ot nashej  prezhnej  komnaty  v
barake, no on ne podoshel.
     - A  dver'-to  novaya,  dazhe ne  pokrashena, -  Andreya  prosto  raspiralo
lyubopytstvo. - CHto-to tam interesno, Nikolashka pryachet?
     Projdya  v smezhnuyu  komnatu, my  ubedilis', chto zagadochnyj sejf s drugoj
storony santimetrov na pyatnadcat' vypiral iz  steny, i  ego  naspeh zakleili
novymi oboyami, pohozhimi na starye, no vse-taki s drugim risunkom i cvetom.
     - Vot hitromudryj Nikolashka! CHto zhe on  tam pryachet? Nu ladno, slozhi vse
na  mesto,  - poprosil on menya, a  sam poshel  vniz s vesami v ruke. YA tol'ko
vzdohnul. Vechno mne prihodilos' za nim vse dodelyvat'.
     V dome  nashlas'  i staraya shvejnaya mashinka, tak chto cherez chas Andrej uzhe
rassypal  zoloto   po  meshochkam.   Samym   zainteresovannym   zritelem  etoj
skuchnovatoj procedury byla, konechno, Elena. Primolknuv, ona sidela za stolom
i kovyryala
     pal'cem zolotoj pesok.
     -  Neuzheli iz-za etogo mozhno  ubit' stol'ko lyudej? - negromko  sprosila
ona.
     -  Eshche  kak mozhno.  Iz-za  etogo  der'ma  pogibli  milliardy  lyudej,  -
dobrodushno poyasnil Andrej, lozhkoj podsypaya v chashku vesov zoloto.
     - Slushaj,  a chto  delat'  s  etim?  -  ya  vylozhil na stol prodolgovatyj
samorodok, chto vzyal na pamyat' o starike otshel'nike.
     Andrej metodichno vzvesil ego na vesah.
     -  Polkilogramma. Solidno! -  Potom  reshil.  - Ladno  ostavim poka, kak
suvenir.
     - A eto ty komu hochesh' tolknut'? - ya kivnul na meshochki.
     - Da malo li... YUveliram, zubnym vracham, torgasham s bazara.
     - Tol'ko bud' poostorozhnej, - poprosila Andreya Lenka.
     - Postarayus', - ulybnulsya on.
     ZOLOTAYA LIHORADKA
     V pervyj den' on  ne prodal  nichego,  skazal tol'ko, chto osmatrivaetsya,
proshchupyvaet  obstanovku.  Na sleduyushchij  den'  vecherom  Andrej  priehal ochen'
dovol'nyj i s polnymi sumkami podarkov. Ego prosto raspiralo ot radosti.
     - Povezlo, nadybal odnogo yuvelira, sidit takoj  starichok v Sluzhbe byta,
gravirovka na posude, raskatka kolec. Nu ya snim peregovoril vokrug da okolo,
potom predlozhil tovar.  On srazu zakryvaet  svoyu lavochku, idem k nemu domoj,
tam starik proveryaet zoloto i cherez dva chasa prinosit den'gi. No glavnoe, on
eshche zakazal. V dva raza bol'she.
     - Mozhet, mne s toboj s容zdit'? - sprosil ya.
     - M-m... Ne nado! Tam vse prosto.
     No sleduyushchim vecherom on priplelsya domoj kak pobitaya sobaka.
     - Ty  chto, Andryuha? -  zabespokoilsya ya, uvidev skonfuzhennoe i zloe lico
lejtenanta.
     - Oblaposhil menya staryj kozel.
     - Kak? - ahnul ya.
     - Tak. Prishel k  nemu na  rabotu, on zoloto  dazhe proveryat' ne stal. "YA
vam  veryu, molodoj  chelovek!" Nu ya tozhe,  vzyal den'gi poshel  na bazar, hotel
kurtku sebe poluchshe kupit'. A vmesto deneg v pachkah,  vo! - i on sunul mne v
ruki neskol'ko stopok rezanoj gazety.
     Projdya v zal on bez sil opustilsya v kreslo i prodolzhil rasskaz:
     - YA begom v etu Sluzhbu byta, a tam uzhe vse na zamkah. Gde, govoryu, etot
vash staryj  kozel? Da on, govoryat, vremenno podrabatyval, pensioner. Segodnya
i  uvolilsya.  YA  k  nemu  domoj.  Zvonil-zvonil,  ne  otkryvaet.  YA  kulakom
barabanit' nachal. Sosedka vysovyvaetsya,  cherepaha  staraya.  CHto vy, govorit,
stuchite, Lesha uzhe polgoda kak v Antarktide zimuet. Polyarnik on. YA sprashivayu,
kak zimuet?! YA zhe vchera v etoj kvartire byl so starichkom takim, nevysokim. A
eto, govorit, dyadya ego. Prihodit inogda, kvartiru proveryaet. Tol'ko on zdes'
ne zhivet. Gde-to v CHertanove, a gde tochno, ponyatiya ne imeyu...
     On tyazhelo vzdohnul i zakonchil vpolne samokritichno:
     - Vot tak obuvayut lopouhih.
     Ves'  vecher my  kak  mogli uteshali  Andreya,  a s utra  on snova uehal v
stolicu.  V tot den' emu  udalos'  prodat' eshche nemnogo zolota,  a vskore  on
nashchupal celuyu set' del'cov, zanimayushchihsya skupkoj ryzhego metalla. Teper' dela
poshli veselej. Lenke prishlos' strochit' vse novye i novye meshochki pod zoloto.
     Proshla nedelya, i ya napomnil Andreyu:
     - Slushaj, ty ne zvonil etomu zhurnalistu?
     - Vot chert, sovsem zabyl! - hlopnul sebya po lbu Lejtenant.
     - Ty, po-moemu,  ne tol'ko eto  zabyl,  no i  voobshche zabyl, zachem  syuda
priehal.
     On pokosilsya na menya, pomolchal, potom priznalsya:
     - Da, ty eto verno zametil. Znaesh', uzhe kak-to ne hochetsya vvyazyvat'sya v
draku. |to zhe takaya motnya nachnetsya!
     Andrej prikryl glaza, boleznenno skrivilsya.
     - Samoe hrenovoe, kogda prihoditsya dokazyvat', chto ty ne  verblyud, hotya
familiya u tebya i Gimalajskij...
     - Neuzheli ty hochesh' brosit' vse na polputi? Zabyl, kak muzhiki gibli pod
pulyami? A te, iz pervoj brigady?
     -  Vse verno,  - vzdohnul  Andrej.  -  Pozvonyu zavtra. A mozhet,  vmeste
s容zdim?
     - Davaj, -  soglasilsya ya i povernulsya k svoej podruge, pristroivshejsya s
Valeriej na divane. Po ee licu bylo vidno, chto perspektiva ostat'sya odnoj ej
ne ochen' nravilas', no vse-taki Lenka kivnula golovoj.
     - S容zdi, v chem delo.
     Utrom, pryamo  s  vokzala Andrej  pozvonil v redakciyu gazety.  Sanin  iz
komandirovki vernulsya,  i my dogovorilis' vstretit'sya u  Kazanskogo vokzala.
Za chas,  chto my dozhidalis'  zhurnalista, Andrej kupil i  mne, i  sebe  chernye
ochki, napyalil ih na sebya i velel sdelat' mne to zhe samoe.
     - Andryuh, ty sovsem chto li sdurel, - rassmeyalsya ya. - Zimoj dva pridurka
posredi Moskvy v chernyh ochkah! Na nas zhe vse  oglyadyvat'sya  budut. Zametut v
KGB kak dvuh shpionov.
     - Nu  ty kak hochesh',  a ya nadenu, - Lejtenant nacepil vnushitel'nye, kak
velosiped, ochki, pohodil tak minut pyat',  posmotrel na sebya v vitrinu i snyal
ih.
     - CHego snyal-to? - pointeresovalsya ya.
     - Da solnca net, - nebrezhno otvetil on.
     -  Ty  eshche  kupi  trostochku i  poves'  na  grud' tablichku: "Slepoj",  -
uhmyl'nulsya ya.
     Nashi   prepiratel'stva   prerval    priezd   zhurnalista.   Kak   my   i
dogovarivalis',  mashina na sekundu zavernula na stoyanku ryadom s vokzalom, my
prygnuli na zadnee siden'e "zhigulej", i reporter srazu zhe vyrulil obratno na
ulicu.
     - Zdravstvujte! - vezhlivo obratilsya on k nam. - Kak mne vas nazyvat'?
     Pri etom on rassmatrival nas v zerkal'ce zadnego vida.
     Saninu  na  vid  mozhno bylo dat' let tridcat' pyat', ne bol'she. Bryunet s
shevelyuroj, chut'-chut'  tronutoj sedinoj, slegka polnovatyj, s akkuratnen'kimi
usikami skobkoj i vnimatel'nym vzglyadom temno-karih glaz. S  pervogo vzglyada
on kak-to srazu raspolagal k sebe, ne suetilsya i ne toropil sobytiya.
     - Da nikak ne nazyvajte, - otozvalsya Andrej.
     - Ladno, mozhno i tak, - legko soglasilsya zhurnalist. - CHego-to boites'?
     - Da, - korotko otozvalsya ya.
     Tem vremenem Sanin svernul v odin iz tihih pereulkov, zaglushil mashinu i
razvernulsya k nam.
     - Nu  chto  zh,  pogovorim  ser'ezno.  CHto nuzhno  vam,  i  chto vy  mozhete
predlozhit' mne?
     Vse eto my s Andreem  obgovarivali eshche proshlym vecherom. Lejenant  nachal
govorit' kak po napisannomu, izredka  poglyadyvaya na menya, slovno  sprashivaya,
vse li verno?
     -  My mozhem rasskazat' vam pochti vsyu istorii s artel'yu "Zarya". A vzamen
nam  nuzhny  nekotorye imena  moskovskih  pokrovitelej "Zari". Vsya  eta afera
zadumyvalas' zdes', v stolice...
     Po mere rasskaza Lejtenanta lico reportera prinimalo vse  bolee i bolee
zainteresovannyj  vid. Mashinal'nym  zhestom  on dostal sigaretu i  zakuril. A
ved' Andrej  povedal  emu  ne vse,  tol'ko sam zamysel, da  nekotorye detali
proisshestviya.
     - Esli eto tak, - zametil reporter, vyslushav vse. - To eto sensacionnyj
material. A u vas est' kakie-libo dokazatel'stva, nu, material'nye, po etomu
delu?
     Andrej  polez  v  karman i dostal  bumazhki,  kotorye on tashchil cherez vsyu
tajgu.
     - |to  dokumenty prokurora Rumyanceva,  ubitogo na baze  vtoroj brigady,
ego udostoverenie, probitoe pulej, pis'mo docheri, ee fotografiya. Nu a eto, -
on vytashchil iz karmana i podal  zhurnalistu nebol'shoj kusochek  zolota - s vidu
obychnyj golysh, obkatannyj  vodoj, tol'ko zheltogo  cveta  i ochen'  tyazhelyj. -
Dokazatel'stvo togo, chto my tam v samom dele byli.
     Sanin povertel v rukah samorodok, zatem sprosil:
     - Znachit, vam nuzhny tol'ko imena? I vse?
     -  |to uzhe  mnogo.  My somnevaemsya v svoej  bezopasnosti,  esli stol'ko
trupov udalos' prikryt', to chto znachat dve nashih zhizni?
     - Tozhe  verno, -  soglasilsya Sanin, zadumchivo pochesal zatylok,  a potom
soglasilsya. -  Nu  horosho,  ya poprobuyu  vyyasnit', kto  probival licenziyu dlya
"Zari". Na eto
     ujdet kak minimum dnya tri, mozhet, nedelya.
     - My pozvonim, - legko soglasilsya Andrej.
     - Mozhno i domoj, - Sanin cherknul na listke iz bloknota svoj nomer. - Nu
a rabochij vy znaete. Kuda vas podvezti?
     - V centr, esli mozhno.
     My vylezli na Tverskoj i ne toropyas' poshli k pamyatniku Pushkina.
     - A mne on ponravilsya, - skazal Andrej. - Ne suetlivyj, delovoj.
     - Muzhik kak muzhik, - soglasilsya ya. - Glaza vrode ne begayut. Ne lyublyu ya,
kogda mne v glaza ne smotryat.
     - |to tochno. Zajdem, perekusim, da koe-chto obsudit' nado.
     Pogovorit' v zabegalovke nam ne udalos'. Stoly stoyali slishkom blizko, i
narod  chto-to  nahlynul  tolpoj.  Lish'  ochutivshis'  na  ulice, Andrej  zavel
razgovor o dele.
     - Horosho, chto ty so mnoj segodnya poehal. Mne nado idti k odnomu zubnomu
vrachu, on zakazal na segodnya polkilo. No mne on  chto-to ne ponravilsya. Nachal
govorit', chto u nego net sejchas deneg, vse takoe.
     - Nu i chto, - ne ponyal  ya. - V  samom dele, otkuda u nego v poliklinike
den'gi?
     -  Kakaya  poliklinika, YUra,  ty chto? Roskoshnejshaya chastnaya praktika.  Na
domu on prinimaet.
     - Emu chto zhe, zoloto na zuby nuzhno?
     Andrej ulybnulsya.
     -  Naivnyj  ty,  YUrka. Zoloto  na zuby davno  uzhe ne  ispol'zuyut,  odno
napylenie. Navernyaka etot docent sobiraetsya na  svoyu istoricheskuyu rodinu. Ne
povezet zhe on tuda nashi rubli. |to  uzhe tretij  takoj  u menya  budet. I  vse
evrei.
     - Vo skol'ko u tebya vstrecha?
     - V dva. A ty pojdesh' poran'she...
     - Ladno, - soglasilsya ya.
     Starinnyj  dom  na  Arbate  mne  ochen'  ponravilsya svoej  nestandartnoj
arhitekturoj. Mne, vyrosshemu sredi hrushchevok i barakov, podobnaya vychurnost' v
otdelke  okon,  dverej  i fasadov  kazalas'  udivitel'noj.  SHirokaya vintovaya
lestnica privela  menya na  vtoroj  etazh, gde  na edinstvennoj dveri  zheltela
latunnaya tablichka s nadpis'yu skromnoj i lakonichnoj: "Vrach-stomatolog Krasnov
M.I. Doktor nauk".
     Dver' otkryla  samaya  nastoyashchaya medsestra v belom halate  i shapochke  na
chernyh kudryavyh  volosah. YA tak i ne  ponyal skol'ko ej let, prekrasnaya belaya
kozha, no probleskivayushchaya sedina v kudryah, legkaya pohodka, no chereschur pyshnyj
byust.
     - Vy na priem? - sprosila medsestra.
     - Da.
     - A vy zapisyvalis' zaranee?
     -  Net,  ya  tol'ko  vchera priehal, -  zatoropilsya  ya. - Ostanovilsya tut
nedaleko, u rodstvennikov, v dome naiskosok. I vsyu  noch' zub dostaval. Oni i
govoryat, shodi k
     vrachu, a to v poliklinike vse ravno ne primut, ne mestnyj.
     Medsestra  s   somneniem   posmotrela   na  moyu   kurtku,   slishkom  uzh
raboche-krest'yanskuyu, zatem sprosila:
     - A vy znaete, skol'ko my berem za priem?
     - Da den'gi u menya est', ya zh vahtovikom rabotayu. Vot! - s etimi slovami
ya toroplivo vynul iz  karmana  kipu  smyatyh  deneg. |to  rastopilo-taki  led
nedoveriya v glazah medsestry.
     -  Nu  horosho,  pojdemte.  YA  poprobuyu  pogovorit'  s  professorom.  My
voobshche-to vsegda prinimaem do chetyreh, no segodnya lish' do dvuh.
     S  etimi  slovami ona povela menya po dlinnomu  koridoru. V poluotkrytuyu
dver' po pravuyu storonu  ya uvidel tolstuyu zhenshchinu, netoroplivo rasstavlyayushchuyu
na  bol'shom  krugom stole  chajnye  chashki. Na zvuk  nashih shagov  ona  podnyala
golovu,  i  ya  mashinal'no s nej  pozdorovalsya. Dama otkryla  rot, no ne  dlya
otvetnogo  privetstviya, a  prosto ot udivleniya.  Medsestra  tak zhe sdavlenno
hihiknula. YA ne ponyal, chto sdelal  ne tak, no  mne ponravilas' reakciya obeih
zhenshchin, i dalee ya povel sebya v tom zhe stile.
     My proshli  v bol'shuyu,  vytyanutuyu  v dlinu komnatu, zastavlennuyu myagkimi
kreslami,  paroj zhurnal'nyh  stolikov, cvetami  v pestryh gorshkah  i bol'shim
fikusom.
     -  Zdras'te! - privetstvoval ya vseh nahodyashchihsya  v priemnoj, terebya pri
etom  v rukah shapku  i  chutochku zaiskivayushche rasklanivayas'. Narodu,  vprochem,
bylo nemnogo: solidnaya zhenshchina let pyatidesyati, odetaya  dorogo, no bezvkusno,
i dvoe  muzhchin,  odin  molodoj,  podzharyj, s bystrymi, rezkimi dvizheniyami, a
drugoj  let soroka, uzhe chutochku rasplyvshijsya v talii, s  perevyazannoj shchekoj.
Dama  na   moe  privetstvie  lish'  korotko  glyanula  na  menya   i,   skriviv
prezritel'nuyu minu, snova zastyla v  svoej monumental'noj stojke. A  vot oba
muzhika mnoj zainteresovalis'. Snachala ya  uvidel u oboih  v  glazah smeshinku,
zatem  oni  otvernulis',  no molodoj chto-to uspel  shepnut' tomu, chto sidel s
perevyazannoj shchekoj, i tot ele sderzhal na gubah ulybku.
     YA slovno so  storony  posmotrel na  sebya: lopouhij, nos kartoshkoj, odet
tak,  budto  tol'ko  chto iz korovnika, plyus manery govorit' i derzhat'  sebya.
Odno slovo - derevnya.
     -  Posidite  poka. YA sproshu,  - velela medsestra  i skrylas'  za  beloj
dver'yu, otkuda doneslos' protivnoe zhuzhzhanie zubosverlil'nogo agregata.
     YA  prisel  na  samyj  kraeshek  kresla,  tut  zhe  vyronil  iz  ruk  svoyu
rossomahovuyu shapku,  podnyal  ee,  ozabochenno  otryahnul. Dver'  v kabinet  ne
zakrylas' do konca, i vskore ya uslyshal takoj dialog:
     - Papa, tam odin pacient bez zapisi prositsya. Mozhesh' ego prinyat'?
     - Net, - rezanul v otvet serditym golosom nevidimyj mne stomatolog. - YA
zhe govoril, nikogo bol'she segodnya ne puskaj! Primu eshche general'shu i vse.
     - Horosho,  ya skazhu emu...  CHto ty tak  segodnya volnuesh'sya? - otozvalas'
poslushnaya dochka-medsestra  i  tut  zhe poyavilas' v dveryah.  Po ee  licu  bylo
vidno, chto ona nedovol'na rezul'tatami svoego razgovora.
     - Izvinite, my vas segodnya prinyat' ne smozhem.
     - Da, - poteryanym golosom otozvalsya ya. - CHto zh  mne delat'?  YA v Moskvu
vsego na  tri dnya, a u nas razve v rajonnoj bol'nice tak sdelayut, kak  tut u
vas...
     YA eshche dolgo nes ahineyu pro bezdorozh'e i sugroby, zaiskivayushche klanyalsya i
izvinyalsya,  gromko proshchalsya so vsemi.  Slovom, valyal Van'ku izo  vseh  sil i
vozmozhnostej.
     Kazhetsya,  mne eto udalos', suzhu  ya po  tomu, chto uzhe vyprovodiv menya za
dver',  medsestra,  ona zhe po  sovmestitel'stvu  dochka  professora,  gromkim
shepotom ostanovila menya:
     - Molodoj chelovek, esli vam tak nevmogotu,  to za uglom, v  trehetazhnom
dome, prinimaet docent Koh, tozhe ochen' horoshij vrach.
     - Bol'shoe spasibo! - rasplylsya ya v blagodarnoj ulybke i neozhidanno dazhe
dlya sebya zakonchil lyubimoj priskazkoj nashego starshiny. - Daj vam Bog bogatogo
zheniha.
     Dazhe sbezhav  na  pervyj etazh  ya vse slyshal nad  soboj  zalivistyj  smeh
docheri  evrejskogo   naroda.  Mel'kom  glyanuv  po  storonam,  ya  dvinulsya  k
pel'mennoj, gde menya zhdal Andrej.
     Sudya  po  dovol'nomu  licu tot davno  otobedal  i  premilo  besedoval s
chernoglazoj vertlyavoj oficiantochkoj.
     - O, a vot i YUrik. Lyuda, prinesi-ka nam eshche  dve porcii pel'menej. Tebe
s chem?
     - So smetanoj, - dopolnil ya zakaz.
     Kogda my ostalis' naedine s pel'menyami, lejtenant sprosil:
     - Nu chto?
     - Sejchas! -  ya dozheval  pervyj kazennyj pel'men', prikryl glaza i nachal
vspominat'. - Tak, znachit. V prihozhej  troe, dama ne v schet, a eti dvoe, - ya
snova uvidel ih lica, glaza, zhesty. - U togo, chto postarshe, shcheka perevyazana,
molodoj prosto derzhalsya rukoj za  shcheku.  O!  Snachala za  levuyu,  a  kogda  ya
uhodil, to uzhe za pravuyu. Da  i bol'no oni vesely dlya bol'nyh. Eshche: priem  u
nego  obychno  do  chetyreh, a tut v  dva konchil,  sil'no  nervnichal. Metrah v
dvadcati  ot doma stoit bezhevaya "Volga", v nej dvoe. Net, ne stoit tebe tuda
hodit'.
     YA snova zanyalsya pel'menyami, a Andrej nahmurilsya:
     - Da, pozhaluj, ya tuda ne pojdu. I nado nemnogo smenit', kak eto govoryat
na Zapade, imidzh.
     - To est'? - ne ponyal ya.
     - Pobrit'sya nado!  -  zasmeyalsya Andrej  i snova podozval  oficiantku. -
Lyuda,  voz'mite den'gi. YA  uhozhu,  no, vozmozhno, eshche vernus', -  zakonchil on
igrivym tonom.
     V  tot  den'  my eshche  zashli na  rynok,  prikupili  mne zimnee  pal'to i
botinki,  horoshuyu britvu Andreyu i poehali  domoj. Poluchilos' udachno. Kak raz
vskore posle nashego vozvrashcheniya na dachu nagryanul ee hozyain. Sozdalos' polnoe
vpechatlenie, chto priehal on ne odin,  a kak  minimum chelovek pyat'.  Ne znayu,
chto bylo by, bud' na  dache tol'ko my s  Lenkoj, a  tak vse konchilos'  shumnym
zastol'em. Sosluzhivcy dolgo vspominali proshloe, zatem Andrej fantaziroval na
temy znakomyh  mne  rasskazov  Ryzhego, peremezhaya byl'  s vymyslom,  i  tonko
vpletaya v polotno povestvovaniya epizody nashej  istinnoj epopei. Pri  etom on
neuklonno  podderzhival svoyu  staruyu  versiyu  o geologicheskoj  ekspedicii,  v
kotoroj yakoby my uchastvovali. Lejtenant namekal, chto deneg u nas nemereno, i
ya vse udivlyalsya, chto on molchit o zolote. Lish' kogda major, ne slishkom tverdo
stupaya, ushel k svoej mashine, ya sprosil ob etom Andreya.
     - A chto ty emu zoloto ne predlozhish'?
     - Da zachem ego vputyvat'? |to uzh na krajnij sluchaj.
     Na sleduyushchij den' Andrej opyat' uehal v gorod. No pered  etim on  sdelal
to, o  chem preduprezhdal zaranee,  - sbril borodu, ostaviv lish' usy. Stranno,
no pered nami okazalsya slovno sovershenno drugoj chelovek.
     Domoj on vernulsya pozdno, kogda my ego  uzhe i ne zhdali.  Kak okazalos',
Andrej priehal na taksi. Posle uzhina on skazal mne:
     - Zavtra pojdesh' so mnoj. Segodnya prodal dvesti grammov  kavkazcam. Oni
zakazali  eshche polkilo, no chto-to ya somnevayus'. Segodnya  na vsyakij sluchaj tri
chasa  katalsya na metro, vse kazalos', chto kto-to za mnoj sledit.  Nu, u tebya
eto, ya dumayu, poluchitsya luchshe.
     Spalos'  mne v tu noch'  ploho. Davno ya tak ne volnovalsya. Pered vyhodom
Andrej vruchil mne pistolet.
     - Ty dumaesh', dojdet do etogo? - sprosil ya.
     - Berezhenogo Bog berezhet, - burknul Lejtenant.
     Kogda my uzhe shli k platforme, ya sprosil ego:
     - Slushaj, ty ne dumaesh', chto nam pora zavyazyvat' s etoj rasprodazhej?
     - Pochemu? - udivilsya Andrej.
     - Potomu  chto  esli  tebya uzhe  pasli u togo stomatologa, to sejchas  vsya
moskovskaya  miliciya  znaet,  chto   est'   takoj  chudak,  kazhdomu  vstrechnomu
predlagayushchij razzhit'sya zolotishkom.
     Andrej dolgo molchal, zatem vzdohnul i soglasno kivnul golovoj.
     - Ladno, segodnya skinem ego v poslednij raz, i zavyazyvaem s etim.
     Na  perrone  my  razoshlis' v  raznye storony,  voshli  v  raznye  vagony
elektrichki. Potom ya, slovno volchij hvost, povsyudu hodil za Andreem, starayas'
ne  podavat'  vida,  chto  znayu  ego. Nakonec rovno v odinnadcat' on voshel  v
nebol'shoe  kafe  na  Starom  Arbate, tam ego shumno  i radostno priglasili  k
svoemu  stolu  troe molodyh kavkazcev.  Veli oni  sebya dovol'no tradicionno,
mnogo  i  gromko galdeli,  shumno  podnimali  bokaly.  YA,  izobrazhaya  iz sebya
skromnogo  provinciala,  prisel  za  svobodnyj  stolik,  dolgo  i  terpelivo
dozhidalsya  oficiantku, izredka  poglyadyvaya na  zagulyavshuyu kompaniyu.  Snachala
povedenie kavkazcev zhutko  dejstvovalo mne  na  nervy. Mne kazalos', chto oni
izlishne privlekayut k sebe vnimanie. Potom ya vdrug ponyal, chto  kak raz na nih
nikto ne smotrit. Nu gulyayut sebe grachi, obychnoe delo. YA sam s trudom  ulovil
moment,  kogda  Andrej peredal paket  s  zolotom v  ruki odnogo  iz nih. Tot
vzvesil ego v ruke, na etom vsya proverka konchilos'. Zatem  i Andrej  poluchil
otvetnyj paket, prodolzhaya veselo peregovarivat'sya, on slegka porylsya v nem i
s dovol'nym vidom spryatal v karman.
     YA  dumal,  chto  posle  etogo  Andrej ujdet,  no  on prosidel eshche dobryh
polchasa i, po moim podschetam, vypil ne menee dvuh butylok krasnogo vina. Dlya
menya eto byla by ubojnaya  doza,  a lejtenant lish' raskrasnelsya. CHem  porazil
eshche menya Andrej, on ni razu ne vzglyanul v moyu storonu. YA by tak ne smog.
     Iz  kafe ya vyshel  pervym, vskore  poyavilsya Andrej,  zakuril  i ne spesha
pobrel  k blizhajshej  stancii  metro.  Dva chasa my s nim katalis' pod zemlej.
Andrej po-prezhnemu  ne  smotrel  v  moyu storonu,  da i  ya staralsya tol'ko ne
poteryat' ego iz vidu i ne otstat' ot ocherednogo poezda. Na tri chasa my s nim
dazhe rasstalis'. On poshel v odin kinoteatr i posmotrel  dva seansa "Zvezdnyh
vojn". Mne zhe povezlo men'she. Popalis' dve glupye amerikanskie komedii.
     Vstretilis' my s nim, kak i dogovarivalis', na  kol'cevoj stancii metro
"Taganskaya". Andrej  dolgo govoril  s  kem-to po  telefonu,  zatem proshel na
platformu.  K  etomu vremeni  ya uzhe  tochno  znal, kto  paset  lejtenanta.  YA
osobenno ne
     vglyadyvalsya v  tolpu, no  proseivaya tysyachi  lic, proshedshih pered  moimi
glazami  za  eti  neskol'ko  chasov,  neizmenno  natykalsya  na dva  znakomyh:
nevysokij  parnishka let semnadcati s tipichno kavkazskim  lichikom i hudoshchavyj
paren' bez vidimyh priznakov mesta rozhdeniya, v korichnevoj korotkoj dublenke,
s vyrazitel'nymi temnymi glazami slegka navykate, kak eto byvaet  u  lyudej s
bol'noj shchitovidkoj. Imenno on pokazalsya mne opasnym. Esli molodoj tak  i lez
v glaza, ya odin raz dazhe spotknulsya ob ego nogi, to pucheglazogo ya za  poldnya
zasek vsego tri raza.
     Narodu  na platforme bylo ne  tak uzh i mnogo, ya stoyal u tret'ej kolonny
sleva,  proglyadyvaya svezhij nomer "Komsomolki". Zaslyshav  szadi  shagi, ya chut'
pokosilsya i, uvidev Andreya, negromko proiznes:
     - V sinej kurtke i vysokij v dublenke.
     Podoshel  sostav, Andrej voshel v vagon,  ya proshel v druguyu dver' i kraem
glaza  zametil, chto oba nashih "hvosta" protisnulis'  v sosednij vagon. CHtoby
ne  privlekat' vnimaniya, ya  otvernulsya v  druguyu storonu i uslyshal za spinoj
tihij, spokojnyj golos Andreya.
     - Sleduyushchaya stanciya "Kurskaya"? - sprosil on.
     - Net, chto vy, eto v druguyu storonu, - otvetil emu zhenskij golos.
     Posledoval kakoj-to sdavlennyj  vozglas, i  odnovremenno so  slovami iz
reproduktora: "Ostorozhno dveri zakryvayutsya" i shipeniem vozduha razdalsya  eshche
kakoj-to  shum. Povernuv  golovu i  uvidel begushchego  poperek perrona  Andreya.
Moment on vybral ochen' udachnyj.  V protivopolozhnuyu storonu kak raz sobiralsya
otpravlyat'sya  ocherednoj sostav.  Molodoj kavkazec hotya i  uspel vyskochit' na
perron vsled za lejtenantom, no dobezhat' i vskochit' v vagon vsled za nim uzhe
ne smog.  Glyadya  v  okno  ot容zzhayushchego poezda, ya videl, kak  on  mechetsya  po
perronu, i eta kartina ochen' pozabavila menya. Vtorogo, lupoglazogo, ya  tak i
ne uvidel. No ya znal absolyutno tochno, chto v odin  vagon s Andreem on popast'
ne mog.
     Stol'  legkij  "otryv" ot nablyudeniya nastroil menya na liricheskij lad. YA
eshche nemnogo pokatalsya na metro, priznat'sya, mne eto nravilos'. YA po-prezhnemu
razglyadyval   publiku,  porazhalsya  kolichestvu  naroda  v  Moskve,  udivlyalsya
popadavshimsya  negram. Menya  porazilo,  chto  cvet  kozhi afrikancev  ne  takoj
blestyashchij,  kak  ya  privyk  videt' po televizoru.  Porazmysliv,  ya  prishel k
vyvodu, chto oni takie matovye ot nashego zimnego holoda. Glyancevye oni u sebya
doma, pri plyus devyanosto zhary, a u nas v dekabre sil'no-to ne vspoteesh'.
     Prebyvaya v stol' priyatnom raspolozhenii  duha, ya vse-taki ne zabyl  paru
raz podstrahovat'sya  i vyhodil iz  vagona v samuyu poslednyuyu  sekundu. Reshiv,
chto etogo vpolne  dostatochno,  ya otpravilsya  na vokzal, gde my  dogovorilis'
vstretit'sya  s  Andreem. Lejtenant nahodilsya  uzhe  na  perrone, perelistyval
kakoj-to tolstyj  ezhenedel'nik.  I  ego,  i  menya prosto s容dala  strast'  k
informacii. My slishkom mnogo propustili, proshatavshis' chetyre mesyaca v tajge,
i otchetlivo oshchushchali nekuyu informacionnuyu ushcherbnost'.
     Podhodit' k Lejtenantu  ya ne  stal, ob  etom my  dogovorilis'  zaranee.
Prosto  uvidev menya,  Andrej  napravilsya  k elektrichke. Tot zhe samyj  manevr
povtoril i  ya. Uzhe vhodya  v vagon,  ya brosil vzglyad vdol' perrona i s uzhasom
uvidel  mel'knuvshij  vdaleke  znakomyj gorbonosyj profil'. |togo  ya nikak ne
ozhidal.  Menya prosto  proshiblo  potom. V golove zagudel celyj roj panicheskih
myslej:  "Kak  on smog  nas vychislit'?  On ne mog  za nami idti,  eto tochno!
Teper' my privedem ego za soboj k Lenke i Valerii! CHto delat'?!"
     YA  proklinal svoyu samouspokoennost' i samodovol'stvo. A  elektrichka uzhe
neslas'  proch'  ot vokzala.  Vremya bylo samoe lyudnoe,  chas  pik.  YA s trudom
perebralsya  v sosednij  vagon i,  vspoloshiv ne  menee dvuh soten passazhirov,
probralsya v tambur. Zaglyanuv v okno perehodnoj dveri, ya s oblegcheniem uvidel
znakomuyu shapku Andreya. Na vsyakij sluchaj oglyadevshis' po storonam i ne zametiv
nikogo iz presledovavshej nas parochki, ya ustavilsya na zagrivok Lejtenanta. No
tot,  opustiv golovu,  vse chital  svoyu  durackuyu  gazetu.  My proehali  odnu
ostanovku, druguyu. Poteryav terpenie, ya uzhe sobralsya narushit' vsyu etu chertovu
konspiraciyu  i  podojti k Andreyu, no  tut on  podnyal  golovu,  postoronilsya,
propuskaya k vyhodu krasivuyu devushku v norkovoj shapke. Vsled ej on, po-moemu,
smotrel slishkom dolgo.
     "Balbes,  da  oglyanis'  zhe  ty!"  -  myslenno  signaliziroval  ya  etomu
ostolopu.  On  nakonec   otorvalsya  ot  sozercaniya   devushki,  vzdohnul   i,
otvorachivayas', uzhe podnyal gazetu, no prosto kakim-to  chudom mimoletno glyanul
v moyu storonu. Snachala on dazhe nichego  ne ponyal, opyat' utknulsya v gazetu, no
zatem  do  nego doshlo,  chto morda  za  pyl'nym  steklom  dveri  emu otchegoto
znakoma. Andrej podnyal golovu i posmotrel na menya poverh gazetnogo  lista. YA
podnyal  vverh odin palec, zatem tknul im za spinu Lejtenanta i  izobrazil na
lice nechto otchayannoe.  Vse-taki  my ne  zrya vmeste  protopali  po  tajge dve
tysyachi kilometrov. Lejtenant vse ponyal mgnovenno.
     On  tol'ko  opustil veki.  YA  povernulsya  k  steklu  bokom, no vse-taki
zametil, kak Andrej slozhil gazetu i nachal probirat'sya k vyhodu.
     Vskore elektrichka ostanovilas'.  YA stoyal v tambure, mne nado bylo ehat'
dal'she. |to my tozhe eshche vchera obgovarivali. Uzhe vhodili  novye passazhiry, no
vdrug vnezapnyj pristup straha za Andreya zastavil menya rastolkat' vseh pered
soboj, i ya, prodravshis' skvoz' shodyashchiesya dveri, bukval'no vyvalilsya naruzhu.
Vdogonku  mne poneslis' raznye  ne  ochen' horoshie  slova, a  ya oglyanulsya  po
storonam, zametil sprava ot sebya na platforme  vysokuyu  figuru  udalyayushchegosya
Andreya  i povernul nalevo. Uzhe spuskayas' po  lestnice, ya uvidel  mel'knuvshuyu
vdaleke sinyuyu kurtku.
     Nado li govorit' o tom, chto, spustivshis' s  platformy,  ya povernul v tu
zhe  storonu, kuda  otpravilsya  lejtenant.  Solnce klonilos' k  gorizontu, no
vidimost' poka  eshche byla rekrasnoj. I hotya Andrej ushel  uzhe daleko, no ya eshche
videl ego  v samom  konce ulicy. Poiskav glazami, ya zametil  i sinyuyu kurtku.
Paren' dvigalsya po drugoj storone ulicy i ne obrashchal na  menya vnimaniya. Menya
bespokoilo  otsutstvie  togo  tipa  s boleznenno  vospalennymi  glazami,  no
oglyanuvshis' neskol'ko raz  po storonam, ya ne zametil  nikogo, hot' chut'-chut'
pohozhego  na  lupoglazogo. Vskore  ya  sovsem  perestal  obrashchat' vnimanie na
okruzhayushchih.  YA s bespokojstvom  podumal o tom,  kak budu vybirat'sya iz etogo
rajona. Moskvu ya ne znal  sovsem. Sojdya na ostanovke, ya tak speshil, chto dazhe
ne soizvolil vzglyanut' na nazvanie etoj platformy. My  shli po mestam,  ochen'
napominayushchim  moj  rodnoj  gorod.  Zdes'  uzhe ne bylo  zatejlivyh  arbatskih
domikov,   ne  stoyali  piramidoobraznye  vysotki  s  tonkimi  shpilyami.   Vsya
arhitektura  zdeshnih domov kazalas' chrezvychajno  prostoj i dazhe primitivnoj:
pyatietazhki, slyapannye iz blokov,  bolee  vysokie doma iz  kirpicha, malen'kie
dvoriki  s  polurazlomannymi  detskimi igrovymi ploshchadkami, chahlye skveriki,
zavalennye snegom.
     YA  shel i vse  zhdal, chto Andrej sejchas podojdet k  ostanovke trollejbusa
ili  avtobusa i  popytaetsya skryt'sya ot  nastyrnogo pacana. No on  vse shel i
shel, potom  chut'  pritormozil,  ostanovilsya u  kioska  i  kupil  sigaret.  YA
nedoumeval. Mezhdu tem  vremya shlo, solnce skrylos' za domami. Dlinnye teni ot
derev'ev  i  domov  chut'  podsinili  sneg.  Andrej  svernul  nalevo,  proshel
zasnezhennym skverom s urodlivym pamyatnikom kakim-to sverh座arym komsomol'cam,
svirepo krichashchim chto-to neveroyatno  gromadnymi rtami. Parkovaya alleya privela
nas k pologoj lestnice. Vnizu  shumelo ozhivlennoe shosse.  YA mel'kom glyanul po
storonam.   Vdaleke,  na  utoptannom  pyatachke,  odinokaya  zhenshchina  terpelivo
dozhidalas', poka vybegaet svoyu dur' molodoj, podzharyj dog.
     Andrej  netoroplivo  spuskalsya  po  lestnice,  ego  "vernyj"  poputchik,
otstav,  topal za  nim,  a ya  nevol'no okazalsya vyshe vseh. Vyjdya na trotuar,
lejtenant  ostanovilsya. Pronosyashchiesya  po doroge  mashiny meshali  emu  perejti
ulicu. Kavkazcu ne ostavalos' nichego drugogo, kak idti vniz, ostanovit'sya na
samom vidu on ne mog. On podoshel k Andreyu i vstal  ryadom. Lejtenant povernul
golovu i, kak mne pokazalos' ulybnulsya svoemu navyazchivomu sputniku. K  etomu
vremeni  i ya  chereschur  blizko  podoshel k nim, oshchushchenie trevogi  ne pokidalo
menya.
     Rasstoyanie vse sokrashchalos', do moih nevol'nyh sputnikov ostalos' metrov
desyat',  ne   bol'she.   Nakonec  potok   mashin  issyak,  zapozdalaya   "Volga"
yadovito-zheltogo  cveta  neslas'  po  shosse.  Andrej uzhe  soshel  s  trotuara,
neterpelivo dozhidayas', kogda zhe ona proedet. I tut  do menya doshlo,  chto  etu
"Volgu" ya za etot chas vizhu uzhe v tretij raz. YA vse ponyal i otchayanno zakrichal
vo vsyu glotku:
     - Andryuha!
     Tot  dernulsya  na  moj  golos  i  uspel   perehvatit'  ruku   kavkazca,
utyazhelennuyu  kastetom.  Oni  vozilis'  na  shosse,  i  Andrej  nikak  ne  mog
spravit'sya odnoj svoej zdorovoj rukoj  so  svoim nizkoroslym  sopernikom.  A
"Volga" byla uzhe blizko,  protivno vizzhali ee  tormoza. I togda  ya  vyhvatil
pistolet,  sdernul predohranitel'  i  nachal  strelyat' po slabo  belevshim  za
temnym steklom licami sidyashchih v nej lyudej. YA  videl, kak razletelos' lobovoe
steklo,  i  eshche  dvazhdy nazhal na spusk, no tut  mir  slovno vzorvalsya i  vse
poglotila chernaya pelena bespamyatstva.
     IZ OGNYA DA V POLYMYA
     Soznanie dolgo ne hotelo vozvrashchat'sya ko mne. YA slyshal kakie-to golosa,
no ponyat', chto oni govoryat, ne mog. Zatem ya pochuvstvoval,  kak  menya volokut
pod ruki tak,  chto nogi nepriyatno  stukayutsya  po kakim-to stupen'kam. Skvoz'
zakrytye
     veki ya razlichil  yarkij  i nepriyatnyj elektricheskij svet. Potom, pohozhe,
menya nevezhlivo brosili na pol. Tknuvshis' licom v ego zhestkuyu tverd', ya snova
provalilsya v beschuvstvie
     Ochnulsya ya ot togo, chto  kto-to sil'no pnul menya  nogoj  v bok.  Sdelat'
chto-to sam, proizvesti  hot'  malejshee dvizhenie ili otkryt' glaza ya ne smog.
Zato teper' ya vse slyshal.
     - Len', ty slegka  pereborshchil.  Po-moemu, on  prosto podyhaet, - skazal
golos s legkim kavkazskim akcentom.
     -  Nu,  esli  by   ya  eshche  primerivalsya,  to  on  by  vas  tochno  uspel
perestrelyat', -  nevozmutimo otvetil drugoj  golos, govorivshij po-russki bez
malejshego akcenta.
     - Da, esli CHika umret, to Ali s nego zhiv'em shkuru snimet.
     YA  ponyal, chto govoryat  pro menya,  zatem golosa udalilis', i ya chut'-chut'
priotkryl  glaza.  Pervoe, chto  ya uvidel metrah v  dvuh  ot  sebya,  - staryj
kuhonnyj  stol, bez skaterti ili kleenki. Za nim  spinoj ko mne sideli dvoe.
Pervogo ya  uznal  srazu, hotya  i ne videl  ego  lica.  Svetlo-rusye  volosy,
nesurazno   dlinnaya  sheya,   a  samoe   glavnoe,  korichnevaya  dublenka  mogli
prinadlezhat' tol'ko moemu  lupoglazomu drugu.  Zato paren', sidevshij ryadom s
nim, okazalsya tipichnym "grachom". Temnye v'yushchiesya volosy, kryuchkonosyj profil'
s tyazheloj nizhnej chelyust'yu. Oshibit'sya tut bylo nevozmozhno.
     - Kak ty ih vse-taki nashel, ya udivlyayus'? Ali uzhe psihovat' nachal, kogda
vy  ih   v  metro  upustili,   -   sprosil  kavkazec  svoego  svetlovolosogo
sobesednika.
     Tot ne toropyas' zakuril i, vypustiv tabachnyj dym, otvetil:
     -  YA  ego dnya  za dva  do etogo  na Kazanskom  vokzale  videl. Tol'ko s
borodoj. Tak chto tam  ih i stal zhdat'. YA ved' nichego ne zabyvayu, chto uvidel,
to navsegda. Trudnee bylo  potom vesti ih, no etomu nas v svoe  vremya horosho
uchili.  I  ne takih raskalyvali,  obuchenyh, trenirovanyh, inostrancev. A eti
tak, diletanty.
     "Vot tak, - podumal ya,  razglyadyvaya potolok i steny tipichno podval'nogo
pomeshcheniya. - I pohleshche tebya byvayut orly, YUrka. Von oni nas kak prosto. V dva
scheta..."
     - O,  etot,  kazhetsya,  ochuhalsya.  Davaj-ka ego  podvesim,  -  predlozhil
bryunet, obryvaya rasskaz toptuna.
     Na  kakoe-to vremya oni  ischezli iz polya moego zreniya,  da i u menya  tak
zakruzhilas'  golova,  chto  ya  prikryl veki. A  kogda  snova otkryl glaza, to
uvidel cheloveka, visyashchego na  vodoprovodnoj trube so skovannymi  naruchnikami
zapyast'yami. ZHeleznye braslety sil'no vrezalis' v ego ruki. CHelovek zastonal,
podnyal golovu, i ya s uzhasom uznal v nem Andreya. Zdorovushchij sinyak ukrashal ego
levyj glaz, iz razbitoj guby tekla krov'.
     - Sovetoval ya vam srazu "cheremuhoj" bryznut', a vy ego skrutit' hoteli,
zhloba takogo, - vse tem zhe skuchnovato-pouchitel'nym tonom skazal lupoglazyj.
     Zatem razgovor u nih poshel pro mashiny. Kavkazec rugal svoj "zhigulenok",
otkazavshijsya  s  nachalom zimy zavodit'sya.  Lupoglazyj  i  zdes'  okazalsya na
vysote i  prosto zakidal  ego  del'nymi  sovetami. A ya  potihon'ku prodolzhal
razglyadyvat'
     pomeshchenie.  Pervoe moe vpechatlenie o nem okazalos' vernym. Serye  plity
perekrytiya, seryj beton sten s otpechatavshimisya sledami opalubki,  otsutstvie
okon,  odinokaya  lampochka pod potolkom,  yavno ne spravlyayushchayasya  s osveshcheniem
dovol'no
     obshirnogo podvala.
     "Grohnut  nas zdes', i  nikto ne uslyshit", - s sodroganiem dushi podumal
ya. Golova  prodolzhala kruzhit'sya, i vmeste s osoznaniem  vsego  proishodyashchego
mnoyu vse bol'she ovladevala bezyshodnost'. Kak vsegda, ya pervym delom podumal
o Lenke i
     Valerii  i chut'  ne  zastonal ot  bezyshodnosti. Sderzhalo  menya  tol'ko
otsutstvie sil da nezhelanie povisnut' na trube ryadom s Andreem.
     Moi pechal'nye  razmyshleniya  prerval  gvalt  gortannyh golosov  i  topot
spuskayushchihsya po lestnice  nog. YA srazu prikryl glaza i prigotovilsya k samomu
hudshemu. Edinstvennoe, chto ya mog sdelat'  v  etih usloviyah, kak mozhno dol'she
pritvoryat'sya trupom.
     - |-e,  nu chto tam  s CHikoj? - srazu sprosil tot kavkazec, chto storozhil
nas v podvale.
     - Da pulyu vytashchili. ZHit', govoryat, budet. CHto etot,... - on dobavil eshche
kakoe-to  slovo,  i  ya pochuvstvoval, kak holodnaya kozha  botinka,  kosnuvshis'
moego lica, otkinula  golovu  chut'  v  storonu. Ot straha menya prosto rasshib
paralich. YA i v samom
     dele ne mog shevel'nut' ni rukoj, ni nogoj, chuvstvoval sebya uzhe mertvym.
     - A, podyhaet, bros' ty ego, Ali. Von, zato etot ochuhalsya.
     Sudya po  zvuku shagov  i tenyam, zaslonyavshim moe lico ot sveta lampy, vse
otoshli v storonu.
     -  Ah,  kakoj  krasavec!  Prosto  dzhigit!  -  golos  govorivshego zvuchal
izdevatel'ski.  Zatem posledovali  tupoj udar  i  sdavlennyj hrip Andreya.  YA
slyshal, kak stuchalo moe sobstvennoe serdce. A nevidimyj mne Ali prodolzhal: -
|to  vam ne zasrannoe Ingush-zoloto. My,  - ya dazhe  uslyshal,  kak on postuchal
sebe v grud'. - CHechency.
     "Kakaya raznica,  -  podumal ya. - razve  eto  ne odno i tozhe?" - V  moej
pamyati nevol'no vsplyli stroki iz uchebnika geografii: CHecheno-Ingushskaya ASSR.
     - Esli  tvoj  shchenok podohnet, to kozhu s zhivogo sderu s  tebya. On  ranil
moego brata. Nu, a poka rasskazhi mne, gde ostal'noe zoloto?
     Nastupila tishina.
     - Ty dumaesh', chto budesh' tak molchat'? - prerval ee vse tot zhe gortannyj
golos. - Skazhesh', nikuda ne denesh'sya.
     On zasmeyalsya, chto-to  zvyaknulo. YA ne uderzhalsya i priotkryl glaza.  Stol
otodvinuli  v storonu,  i ya  vse videl kak na ladoni. Pered Andreem stoyal ne
ochen'  vysokij,  no  krepkij  kavkazec  i  derzhal  v  podnyatoj  ruke  tonkij
oboyudoostryj nozh.
     Volosy chechenca  uzhe slegka tronula  sedina, no  moshchnaya sheya i vypirayushchaya
iz-pod kozhanoj kurtki grud' ukazyvali na nemaluyu fizicheskuyu silu.
     -  Odin  glaz  u  tebya  sovsem  ne  vidit, da i  vtoromu  nechego  zdes'
razglyadyvat'.
     On,  yavno risuyas', podnes nozh k samomu licu Lejtenanta, povertel  ego v
rukah,  tak chto  bliki  sveta blesnuli  po  polirovannomu  lezviyu.  Medlenno
povernuv nozh ostriem k licu Andreya chechenec nachal podvodit'  ego  k zdorovomu
pravomu glazu. Lejtenant  dernulsya, zastonal, pytayas' otkinut'  golovu. YA ne
vyderzhal toj zhutkoj sceny i zastonal. Ruka chechenca dernulas' i on obernulsya.
     - Vah, a on eshche zhiv...
     Ali   hotel  eshche  chto-to  skazat',  no  so  storony  lestnicy  razdalsya
toroplivyj  topot, i  rezkij  golos prokrichal  chto-to na  gortannom yazyke. YA
rasslyshal tol'ko imya: SHamil'. V  otvet srazu  vzrevel celyj shkval golosov. I
pervym v etom hore byl golos Ali. Srazu zabyv pro  menya i  Andreya,  on nachal
otdavat'  komandy  svoim  soplemennikam.  S  grohotom  na  seredinu  podvala
vytashchili gromozdkij yashchik  standartnoj zelenoj raskraski  i  izvlekli iz nego
neskol'ko  avtomatov  Kalashnikova.  CHechency   bystro   razobrali  oruzhie  i,
podgonyaemye svoim glavarem, po odnomu nachali podnimat'sya naverh.
     YA, uzhe ne  skryvayas' pripodnyal golovu, nablyudaya za nimi. K Ali brosilsya
moj Lupoglazyj toptun.
     - Ali, zaplati za rabotu, da ya pojdu.
     -  Da poshel  ty... -  chechenec  tak rezko vzmahnul rukoj, chto Lupoglazyj
otshatnulsya. - Nado tebe, podozhdesh'.
     I  on  shchedro  sypanul otbornym matom.  CHerez kakie-to sekundy v podvale
snova ostalis' tol'ko ya, Andrej, ohrannik-chechenec i Lupoglazyj. Pervym delom
tot vyrugalsya.
     - Nu, blin, teper' eshche i zarabotannogo ne poluchish'. CHto sluchilos'-to?
     - SHamilya Agaeva ubili.
     - Kto?
     -  Solncevskie, navernoe.  On  s nimi na  nozhah byl,  - ohotno  poyasnil
ohrannik.
     - Nu, a Ali chego vspoloshilsya?
     - CHudak,  oni zhe s SHamilem pobratimy. Da i vse checheny - brat'ya. |to vy,
russkie duraki, mozhete vrazhdovat' drug s drugom. A nas slishkom malo.
     Ego rassuzhdeniya prerval kakoj-to shum, donesshijsya  sverhu. Snachala nikto
ne  obratil  na  eto  osobogo  vnimaniya,  no  kogda  yavno  doneslis'  hlopki
vystrelov,  chechenec  po-zverinomu rezko  otprygnul v  storonu  i  peredernul
zatvor pistoleta.  Paru sekund  on razmyshlyal, potom prizhalsya k stene ryadom s
dver'yu.
     Kogda  vniz po  lestnice drobno zastuchali shagi srazu  neskol'kih lyudej,
chechenec rezko vyprygnul v dvernoj proem i, derzha pistolet obeimi rukami, dva
raza  vystrelil. Naverhu razdalsya boleznennyj krik. I odnovremenno zagremela
gustaya avtomatnaya  ochered', zapolnivshaya grohotom ves' podval.  YA slyshal, kak
puli so svistom rikoshetili ot betonnogo pola, udaryalis' v steny i v potolok.
CHechenec uzhe otprygival v storonu, no odna iz pul' vse-taki zacepila ego. Ona
otkinula ego  telo  nazad, v polete on  eshche  razvernulsya i s grohotom svalil
stol. CHto-to uvesisto stuknulo menya po bedru, no mne bylo ne do etogo.
     Lica kavkazca ya ne videl,  ego  zakryvala stoleshnica. No sudya po nogam,
on  popytalsya vstat', povernulsya  licom ko vhodu v podval,  no poyavivshijsya v
dvernom  proeme  nevysokij svetlovolosyj  krepysh v  chernoj kozhanoj kurtke  s
poroga  dal  korotkuyu  avtomatnuyu  ochered', i  otchayanno  vskriknuvshij  pered
smert'yu chechenec dernulsya i zatih, privalivshis' spinoj k perevernutomu stolu.
     Na  sekundu   v  podvale  nastupila   tishina.  Ostro   pahlo   porohom.
Svetlovolosyj avtomatchik sdelal  shag vpered, povel stvolom v moyu storonu, no
ya zatail  dyhanie i prikryl glaza,  starayas' kak  mozhno men'she  pohodit'  na
zhivogo cheloveka. Tut sleva ot vhoda zashevelilos' chto-to bol'shoe, korichnevoe.
YA ne  srazu  ponyal, chto eto lupoglazyj  toptun. Tem bolee etogo  ne  znal  i
krepysh s  avtomatom. Rezko otprygnuv  v storonu,  on  ne obratil vnimaniya na
umolyayushche  podnyatuyu  ruku "specialista po  naruzhnomu nablyudeniyu".  |tot  zhest
skoree napugal parnya, i on s hodu polosnul po dublenke dlinnoj ochered'yu.
     Snova  vocarilas'  tishina,   i  v  podvale   nachali   poyavlyat'sya  novye
dejstvuyushchie  lica.  Pervym  voshel korotko strizhennyj  tolstyak  s  boleznenno
iskrivlennym  licom, a za nim  eshche dvoe parnej, vse  yavno slavyanskogo  tipa.
Tolstyak  srazu zhe nachal materit'sya, derzhas'  pri etom  levoj rukoj za grud'.
Samyj  pervyj  iz nezvanyh gostej chechenskogo  ubezhishcha,  tot  samyj,  krepysh,
ohotno zasmeyalsya nad mucheniyami svoego tolstogo sobrata.
     -  Skazhi spasibo,  Borman,  chto tebya bronezhilet zastavili nadet', a  to
sejchas u tebya by uzhe nichego ne bolelo.
     - Da poshel ty, Larik! Blin, azh dyshat' trudno, - pomorshchilsya zdorovyak.
     - Smotri-ka,  babki! - udivilsya odin iz boevikov, podnimaya s pola pachku
deneg. I vse  chetvero prinyalis' lihoradochno sobirat'  razbrosannye  po  polu
den'gi. Pri etom menya kto-to nevznachaj lyagnul tyazhelym botinkom, a pod pravuyu
ruku mne
     podkatilos' chto-to holodnoe i uglovatoe. Mashinal'no szhav etot predmet v
ruke, ya prodolzhal nablyudat' za proishodyashchim.
     -  A  eto  chto  takoe?  - razdalsya  udivlennyj  golos,  i  vse  chetvero
stolpilis' vokrug chego-to v uglu podvala.
     - Pohozhe na zoloto! - kriknul kto-to iz etoj chetverki.
     - Bratva, pomogite! -  razdalsya chej-to siplyj golos, i ya dazhe ne ponyal,
chto on prinadlezhit Andreyu.
     -  Da etot visyunchik zhivoj!  - udivilsya Larik. Teper'  vse oni podoshli k
visyashchemu lejtenantu.
     -  Ty  kto?  -  sprosil zdorovyak, kotorogo  vse  tot  zhe  Larik  nazval
Bormanom.
     - Svoj ya. CHechency segodnya... prihvatili nas... pytali...
     Poka on govoril,  ya  proboval shevelit'  rukami i  nogami. Oni hot' i  s
trudom, no nachinali menya slushat'sya.  No glavnoe, ya  po tyazhesti ponyal,  chto u
menya  v  ruke.  |to byl tot  samyj  prodolgovatyj  samorodok, chto  ded Ignat
podaril mne v svoe vremya. Andrej postoyanno taskal ego v karmane, govorya, chto
eto  ego  talisman.  YA  eshche  smeyalsya  nad  nim,  vse-taki  vesil  on  dobryh
polkilogramma.  No sejchas mne bylo  ne do smeha,  ya  szhal  samorodok v ruke,
ostal'noe upryatav v rukav.
     Tut so storony lestnicy snova  poslyshalis'  shagi i  v podvale poyavilis'
eshche  dvoe.  Odnogo  ya  ne videl, no tot, chto shel  pervym, srazu  privlek moe
vnimanie svoej neordinarnoj vneshnost'yu. On kazalsya gorazdo starshe vseh svoih
tovarishchej.  SHirokoe,  moshchnoe  lico  s  poperechnym  shramom  na  pravoj  shcheke,
malen'kimi, no cepkimi glazkami. Korotkaya strizhka na  bol'shoj krugloj golove
podcherkivala
     nebol'shie ostrokonechnye "volch'i  ushi".  Golovu  svoyu  on  derzhal,  chut'
nakloniv vpered, otchego kazalos', chto zdorovyak smotrit na vse ispodlob'ya.
     - Nu chto vy tut, e... mat',  -  s  hodu  obrushilsya on na  vseh  nizkim,
moshchnym golosom. - Skoro menty vot-vot prikatyat.
     - Slysh', Korzhan, tut dvoe russkih, smotri.
     Tolpa  rasstupilas',  i  Korzhan uvidel  visyashchego  Andreya.  Vneshnij  vid
lejtenanta proizvel na nego sil'noe vpechatlenie.
     - Ves' pol byl  babkami zasypan, i vot, smotri, pohozhe na  zolotishko, -
solidno probasil Borman.
     Korzhan mel'kom glyanul na meshochek, kotorym tryas Larik, i prikazal:
     - Snimite ego, voz'mem s soboj, tam razberemsya.
     Bystro  razvernuvshis', on  ushel.  Za  nim potyanulis' i  vse  ostal'nye,
tol'ko Larik i Borman vozilis' s Andreem, pytayas' otstegnut' ego naruchniki.
     - Blin, nikak! - progudel Borman.
     - Nu-ka  otojdi! - velel shustryj  krepysh i, vytyanuv ruku,  vystrelil iz
pistoleta po cepi naruchnikov. Pulya s  vizgom otrikoshetila ot truby, zatem ot
steny   i   zametalas'   po  vsemu  podvalu.  Borman   dazhe  podprygnul   ot
neozhidannosti, potom  prignulsya i  obrushilsya s  matyugami  na  naparnika.  No
klassicheskij gollivudskij metod pomog. Telo Andreya ruhnulo na pol. Poka  eti
dvoe vozilis' s Andreem,
     pytayas'  postavit'  ego na nogi, ya reshil, chto pora  kak-to zayavit'  i o
sebe. Samoe  bol'shee,  chto  ya smog sdelat', eto chut'  pripodnyat'sya.  Boeviki
stoyali  ko  mne  spinoj, no  lejtenant  uvidel  moyu  geroicheskuyu  popytku  i
prohripel:
     - Ego tozhe voz'mite, on so mnoj.
     Larik ostalsya  s  nim,  oni  kovylyali  k vyhodu,  a  Borman  podoshel  i
sklonilsya nado mnoj.
     - Idti mozhesh'? - probasil on. YA otricatel'no motnul golovoj.
     Togda  on  podhvatil menya  poperek  tulovishcha,  legko zakinul na plecho i
potashchil k vyhodu. Sudya po  vsemu,  moj baranij ves ne slishkom ego obremenil,
lish' na stupen'kah on nachal chut' postanyvat'. Ochevidno, vse-taki  pobalivali
ushiby, poluchennye verziloj pri udarah pistoletnyh pul' o bronezhilet. Tak, so
svoeobraznym komfortom ya vybralsya na ulicu, i svezhij, moroznyj vozduh slovno
pridal mne sil. Borman postavil menya na zemlyu i tut zhe podhvatil pod ruki.
     - Po golove ego zdorovo stuknuli, - poyasnil Andrej, kivaya na menya. Sudya
po  vsemu, on  nemnogo  oklemalsya,  po  krajnej  mere  na  nogah  stoyal  bez
postoronnej pomoshchi.
     Nas  pogruzili  v  chernuyu  "Volgu",  na  zadnee  siden'e ryadom so  mnoj
ustroilsya vse tot zhe Borman, a emu na koleni prygnul legkoves Larik.
     - Ne, nu  ty dogadalsya!  - vozmutilsya verzila. - Slysh', Korzhan,  u  nas
Larik, pohozhe, pogolubel. Vidal, prygaet na koleni kak prostitutka v bare.
     Larik tol'ko rzhal v otvet, obnazhaya krupnye belye zuby.
     - Horosh  vypendrivat'sya,  - burknul  sidevshij  speredi  Korzhan, vidimo,
glavar' vsej etoj bandy. Ego lico ostavalos' ozabochennym, on vse posmatrival
na mel'kayushchie ryadom  mashiny,  slovno kogo-to  iskal. -  Kuda Ali  so  svoimi
abrekami devalsya,  vot chto dejstvitel'no interesno. A esli  Larik zagolubel,
to my u nego avtomat  zaberem i na panel' pustim. Tak ot nego bol'she  pol'zy
budet.
     YA  videl v  zerkalo,  kak  lico  Korzhana  skrivila  strannaya  odnobokaya
usmeshka. SHofer i Borman po dostoinstvu ocenili yumor shefa i druzhno zahohotali
nad razdosadovannym Larikom.
     -  Ty-to chto rzhesh',  borov!  -  dopekal  on svoego  naparnika. -  Skazhi
spasibo, chto ya  tebe bronezhilet posovetoval nadet', a to  valyalsya by sejchas,
vyvaliv yazyk...
     Ves' etot trep prerval slabyj golos Andreya:
     - Ali i  vsya ego banda uehali minut  za  pyat'  do vas. Kakogo-to SHamilya
grohnuli, vot oni vse i sorvalis'.
     Reakciya na ego slova posledovala samaya  neozhidannaya.  Salon mashiny chut'
ne  razletelsya  ot  potoka  hlynuvshej  brani.  Vse  chetvero  boevikov druzhno
ponosili kakogo-to Samsona. Osobenno svirepstvoval Korzhan.
     - Nu govorili zhe kozlu, ne nachinaj ran'she vos'mi. Net, vylez! Da chto  b
emu...
     Esli  by svershilas' hot' malaya tolika "dushevnyh" pozhelanij Korzhana,  to
smert'  neizvestnogo  mne Samsona zatyanulas' by ne na  odnu sotnyu let,  a po
izoshchrennosti prevzoshla by vse izvestnoe v etoj oblasti mirovoj kul'tury.
     Vskore mashina ostanovilas' okolo dvuhetazhnogo osobnyaka.  Sudya po vsemu,
ego tol'ko nedavno zaselili. Vokrug torchali betonnye stolbiki nedostroennogo
zabora,  iz  solidnogo  sugroba  torchalo   gaubichnoe  zherlo   betonomeshalki.
Pod容zzhat'
     k  samomu  kryl'cu  mashiny  ne  stali,  ostanovilis'  za  nedostroennym
zaborom. Vtoraya mashina tozhe pod samuyu zavyazku okazalas'  nabita narodom. Vsya
eta  tolpa  povalila  k  domu.  Larik po-prezhnemu  opekal  ne ochen' uverenno
idushchego Lejtenanta, a zamykali kortezh my s Bormanom. YA voobshche-to hotel pojti
svoimi nogami, no zdorovyak  ne dal mne dazhe poprobovat' sdelat'  eto. On bez
slov vzvalil menya na plechi i povolok k domu.
     Na  pervom etazhe Borman ne  zaderzhalsya, a srazu potashchil menya po pologoj
lestnice  naverh.  Kogda  my poyavilis' v dveryah  obshirnogo zala, tam vo  vsyu
kipela zhizn'. Gomon golosov, smeh, tabachnyj dym. Obshchestvo bylo isklyuchitel'no
muzhskim, ne bylo zametno  ni lokonov, ni yubok. Sudya po tomu, kak vse neshchadno
sklonyali  imya Samsona,  Korzhan uzhe  soobshchil  publike  o  proizvedennoj  etim
nevedomym mne chelovekom podlyanke. Daleko tashchit' menya Borman ne stal, sgruzil
menya  pryamo  na  pol  ryadom  s dver'yu,  a  sam  proshel  dal'she,  k  bol'shomu
polirovannomu
     stolu, shchedro zastavlennomu butylkami i sned'yu. Sudya po vsemu hozyaeva ne
uspeli tolkom obzavestis'  myagkoj mebel'yu. Neskol'ko chelovek  uzhe zakusyvali
"a-lya furshet", to  est' stoya, i lish' odin  el  sidya  v  kresle, ne  toropyas'
kovyryaya vilkoj v tarelke.
     Sidya u steny,  ya obozreval predstavshuyu peredo mnoj  kartinu. Smeh, shum,
gul golosov.  Golova u  menya prosto raskalyvalas', zemlya pod nogami eshche chut'
kolyhalas', no  chto menya prosto  ubivalo,  tak  eto polnaya  neopredelennost'
nashej dal'nejshej sud'by. Lica  etih  lyudej,  uverennye,  naglovatye,  vse ih
povadki i  rechi,  oruzhie v  rukah i prislonennye  k stene avtomaty - vse eto
govorilo, chto zdes' sobralis' otnyud' ne lyubiteli kanareek. Gde-to  v glubine
komnaty ischez i
     Andrej.  YA ne videl  Korzhana, slyshal  tol'ko ego  golos, gustoj, nizkij
bariton.
     - ...Ne, ty predstavlyaesh', kakuyu podlyanku on mne ustroil?  Da  i drugih
navernyaka podstavil, suka!
     - Sejchas  vse  checheny lyagut  na dno, i ih  hren  ih ottuda dostanesh', -
otozvalsya  sobesednik  Korzhana, i po tomu,  kak zadvigalis'  ushi  i  zatylok
netoroplivogo  edoka,  ya  ponyal,  chto  imenno k  nemu  obrashchalsya  Korzhan.  YA
pochemu-to skoncentriroval vnimanie imenno na nem. I hotya golos ego pokazalsya
mne znakomym, lica edoka ya po-prezhnemu ne videl. Sudya po komplekcii chelovek,
sidevshij za stolom, byl nevysokogo rosta, suhoshchav i ne ochen' shirok v plechah.
Skvoz' korotkuyu prichesku prosvechivali svezhie krasnye rubcy  za levym uhom, a
u samogo uha otsutstvovala mochka.
     - Da, tam v podvale,... - nachal bylo po-prezhnemu ne vidimyj mne Korzhan,
a do menya vdrug doshlo, kto sidit za etim stolom i  gde  ya ran'she slyshal etot
golos.  Dogadka  byla stol' uzhasna, chto  menya tut zhe vyrvalo,  muchitel'no  i
zhestoko. |to sovpalo s rezkim zvonkom telefona. CHast' boevikov povernulas' v
moyu storonu, a bol'shinstvo ustavilos' na  telefon. Borman, ochevidno, vzyavshij
nado mnoj shefstvo, podskochil ko mne i povolok v tualet.
     - Idi, popugaj  unitaz, -  kak-to  dazhe  dobrodushno skazal on vklyuchaya v
tualete svet. Zatem on prikosnulsya k moemu zatylku  i prisvistnul. - Vot eto
u tebya shishmak!
     On dostal iz karmana kurtki nosovoj platok i sunul ego mne:
     - Namochi i prilozhi k zatylku.
     Poschitav  svoyu  blagorodnuyu  missiyu   na   etom  vypolnennoj,  zdorovyak
udalilsya, a ya prinik uhom k priotkrytoj dveri.  Korzhan  govoril po telefonu.
Smysl ego rechi ya ponimal malo, da i ulovil lish' konec.
     - ...  Ladno,  ne  mel'teshi, pyat'  minut, i  my  na  meste. Da ty i sam
posheveli zadnicej, tebe tuda ehat' cherez vsyu Moskvu! Lady!
     Polozhiv trubku, Korzhan obratilsya k svoej bratve:
     - CHecheny sobralis' v Himkah, ryadom s Rechnym. Valim tuda, poka oni vse v
kuche.
     Tolpa   vzrevela,   kinulas'  razbirat'  oruzhie,   a   Korzhan  razdaval
instrukcii:
     -  Larik,  Boris - ostaetes' zdes'!  Borman, horosh lopat'!  Ty uzhe yashchik
piva vydul, v sobstvennyj hren sejchas ne popadesh', ne to chto v chechenca.
     -  Obizhaesh', komandir... - nachal bylo zavodit'sya Borman, no glavar' ego
uzhe  ne  slushal.  On  obratilsya vse  k tomu zhe nevozmutimomu edoku, sudya  po
vsemu, prodolzhayushchemu pit' pivo i ne sobirayushchemusya uhodit' iz-za stola.
     - Da, Buryj, ty u nas samyj bol'shoj spec po  zolotu. Posmotri,  chto tam
pacany nadybali podvale u chernozhopyh.
     "Znachit, tochno! - ponyal. - |to v samom dele Buryj".
     I  mne  nevol'no vspomnilsya  dalekij avgustovskij  den'  i  monotonnyj,
gluhovatyj golos etogo  cheloveka, donosyashchijsya  iz  dinamika  racii:  "Vtoraya
brigada, proshu otvet'te, esli vy nas slyshite, to soobshchayu..." A v golovu  vse
lezla harakteristika, dannaya  Buromu pokojnym CHapaem: "Otstrelennaya mochka...
Buryj svidetelej ne ostavlyaet..."
     Mimo  menya  s shumom i  gomonom prosledovala  vsya bratva.  Vnizu  gromko
hlopali dveri, slyshalsya  shum motorov.  Mashiny ot容hali ot doma,  i nastupila
tishina.  V nej osobenno  rezko, nepriyatno i dazhe kak-to ne k mestu prozvuchal
zvon  chajnoj lozhechki, b'yushchej po stenkam stakana.  |to Buryj  meshal sahar. Do
menya  dazhe donessya zapah rastvorimogo  kofe. Poka on netoroplivo prihlebyval
kofe,  v pole moego  zreniya  poyavilsya  Boris, tak,  po-moemu, nazval  Korzhan
vtorogo iz ostavshihsya v dome boevikov. |to byl tipichnyj golovorez, zdorovyj,
shirokoplechij, s nizkim, pokatym lbom.
     -  YA pojdu  vniz,  prilyagu,  -  proburchal  on Lariku.  -  Bashka  chto-to
raskalyvaetsya.
     On proshel mimo menya, i vskore ego  shagi zatihli na pervom etazhe. Teper'
ya  videl  spinu Burogo,  razvalivshegosya  v kresle, videl  Larika,  dymivshego
sigaretoj, no ya nikak ne  mog rassmotret' Andreya. On dolzhen byl ostavat'sya v
etoj komnate, no ya ego ne videl.
     Nakonec Buryj dopil kofe i, otstaviv stakan, proburchal:
     - Lafa.
     Zatem zevnul i obratilsya k Lariku:
     - Nu-ka, synok, otkroj balkon, a to  eti nabzdeli kak v konyushne, dyshat'
nechem.
     SHustryj Larik kinulsya  vypolnyat' ukazanie Burogo. Potyanulo skvoznyachkom,
i starik, a ya pochemu-to schital Burogo imenno starikom, odobritel'no kivnul.
     - Horosho, - tiho protyanul on, a potom sprosil: - Tebya kak klichut?
     - Larik, - predstavilsya paren'.
     - Larik tak Larik. CHto tam Korzhan pro zoloto bazaril?
     -  A,  vot  ono... - Larik  suetlivo vytashchil  iz karmana nash polotnyanyj
meshochek s zolotom, protyanul ego Buromu. Tot pervym delom prikinul ego ves na
ladoni, udivlenno hmyknul.
     - Podvin'-ka  mne von tu  misku, - skazal starik, pokazyvaya kuda-to  na
stol.  Larik  udivlenno povertel golovoj,  a  potom  podnyal i pokazal Buromu
bol'shoe farforovoe blyudo s zatejlivoj vyaz'yu uzora po krayam.
     - |to, chto li?
     -  Nu  konechno... -  proburchal avtoritet i  vysypal na blyudo soderzhimoe
meshochka. S drugoj storony stola k nemu peregnulsya zainteresovavshijsya Larik.
     - V samom dele, chto li, zoloto? - sprosil on.
     - Pohozhe, - progudel Buryj. U nego dazhe spina raspryamilas', do etogo on
sidel kakoj-to  vyalyj,  rasslablennyj. I  po-prezhnemu ya ne videl  ego  lica,
tol'ko  zatylok, shramy  na golove, ushcherbnoe eto ego uho.  -  Nu-ka, napoj-ka
mne, gde vy ego narisovali?
     - V podvale doma Ali. Na polu valyalsya etot meshok i kucha babok...
     Poka Larik podrobno  rasskazyval  obo vsem, chto on videl  v podvale,  ya
lihoradochno  soobrazhal, chto zhe mne teper' delat'? Buryj skazkam ne  poverit,
pridetsya  nam navernyaka snova viset' na naruchnikah  v kakom-nibud'  podvale.
Vporu bylo
     zavyt' ot bezyshodnosti situacii. A Buryj prodolzhal zadavat' voprosy.
     - Tak etot u nih visel na trube? - on pokazal pal'cem kuda-to v storonu
ot sebya.
     - Da, on, - podtverdil Larik. - Von, braslety do sih por ostalis'.
     - Idi-ka syuda, orel, - pomanil pal'chikom staryj ugolovnik.
     Nakonec-to ya uvidel Andreya. On nehotya podoshel i uselsya za stol naprotiv
Burogo.
     - Tvoe zolotishko? - sprosil tot.
     - Moe, - legko soglasilsya Andrej.
     - Gde vzyal?
     Lejtenant chut' pomolchal, zatem skazal:
     - U ingushej perehvatil.
     - V Balanino? Tak ved'? - sprosil Buryj.
     Andrej krivo  usmehnulsya. Lico  ego ot poboev sejchas bol'she pohodilo na
kakuyu-to masku.
     - Verno.
     - A moe zoloto ty tozhe "perehvatil"?
     -  A  kakoe ono,  tvoe  zoloto?  -  poproboval  sygrat'  v  neponimanie
Lejtenant. Buryj srazu pokryl ego matom.
     - ... tak  chto ne  pudri mne mozzhechok. Ego mne iz-za  tebya chut'-chut' ne
otstrelili.
     - Slushaj, shef, a  u nas ved' eshche odin est'! - obradovanno zayavil Larik.
- Tot, chto na polu valyalsya. V tualete on sidit.
     - Tashchi ego syuda, - velel Buryj.
     -  Migom! - radostno zayavil Larik, i  ya uvidel v priotkrytuyu dver', chto
on  bystro  idet ko  mne. YA eshche  sil'nee szhal  v  rukah  talisman-samorodok,
otvernulsya  ot  dveri,   opustilsya  na  koleni  i  sklonilsya  nad  unitazom.
Raspahnulas' dver', grubyj ryvok za vorotnik kurtki postavil menya  na  nogi.
Pri etom Larik, ochevidno, tozhe uvidel moyu grandioznuyu shishku i poetomu veselo
provozglasil na ves' zal.
     - |h i prilozhili zhe ego po bashke! SHishmak strashennyj.
     U  menya snova nachali podgibat'sya nogi, ne ot udara po  golove, a prosto
ot straha.
     - Da idi ty! - Lariku nadoelo tashchit' menya za  shivorot, i on  pomog sebe
eshche  i kolenom.  My nahodilis'  uzhe  metrah v dvuh ot stola.  YA videl, chto v
pravoj ruke Burogo  zazhat pistolet, ruchkoj kotorogo on slegka  postukival po
polirovannoj  kryshke stola. |to bylo glupo, no  ya ne mog otorvat' vzglyad  ot
roskoshnogo natyurmorta, neozhidanno obrazovavshegosya na stole. Tonko narezannaya
vetchina, ostatki sala, mesivo tarelok, hleb, zatejlivaya hrustal'naya solonka,
temnye butylki s pivom, prozrachnyj hrustal' vodki i posredine  vsego etogo -
blyudo s gorkoj zolotogo peska.
     A Buryj s Andreem prodolzhali svoyu "svetskuyu" besedu.
     - No eto zhe ne tvoe zoloto? - spokojno zayavil lejtenant, mel'kom glyanuv
na menya.
     - Da,  eto ne moe zoloto. |to  pesok... - ego rech' prerval donesshijsya s
ulicy  zvuk  srazu neskol'kih avtomobil'nyh  motorov i  vizg tormozov. Larik
srazu otpustil moj vorotnik i metnulsya na  balkon. YA chut' bylo  ne upal,  no
vse-taki  uderzhalsya na  nogah.  A moj  nedavnij konvoir vyglyanul s balkona s
obezumevshimi glazami i kriknuv: - |to checheny! - snova skrylsya na balkone.
     CHerez kakuyu-to sekundu ottuda drobno zastuchal avtomat.
     Buryj podnyal pistolet, napravil ego na Andreya i skazal:
     - Ne dergajsya!
     Pohozhe, on sovsem zabyl pro menya. Stvol, napravlennyj  na Andreya  snova
vyzval shkval sobytij, ochen' malo zavisyashchih ot moego  mozga. YA shagnul vpered,
dvumya  rukami podnyal  nad golovoj  tyazhelyj talisman-samorodok. V etu sekundu
Buryj
     obernulsya, i ya v pervyj i v poslednij raz  uvidel ego lico. Vovse on ne
byl starikom, let sorok, ne bol'she. Vysokij lob, tonkij, izyashchnyj nos, uzkie,
suhie  guby. On pohodil na  prepodavatelya universiteta, vot tol'ko v  glazah
ego blesnulo
     chto-to pohozhee  na chernuyu mertvyashchuyu vodu zybuchego bolota. Ne znayu, smog
lya ya chto  nibud' sdelat', esli  by  on  tak glyanul na menya poran'she. No  moi
ruki, utyazhelennye  polukilogrammovym  gruzom, uzhe  s mahu  opustilis' na ego
makushku,  i ya pochuvstvoval,  kak hrustnul cherep Burogo i samorodok  pochti do
poloviny pogruzilsya v ego mozg. Telo ugolovnika zadergalos' krupnoj  drozh'yu,
palec ego sudorozhno  nazhal na kurok, no pistolet  byl napravlen uzhe v pol, i
vystrely odin za drugim vsparyvali parket zagazhennogo pola.
     Nakonec on vyronil oruzhie.  Golova Burogo  kachnulas',  i on  upal licom
pryamo v zolotoj pesok. Poslednyaya sudoroga probezhala po  ego  telu. Na zoloto
tekla alaya,  gustaya krov',  a iz  cherepa  tak i torchal  prodolgovatyj  kusok
samorodnogo, zhil'nogo zolota.
     Na sekundu my s Andreem zamerli, glyadya na etot strannyj "natyurmort". Iz
sostoyaniya otoropi nas vyvela plotnaya avtomatnaya ochered', raznesshaya vdrebezgi
dver' na balkon. Po schast'yu, ona proshla kak raz  mezhdu nami, smetya so  stola
butylki i posudu. Pod zvon b'yushchegosya stekla my kinulis' pod zashchitu sten.
     A strel'ba vse prodolzhalas'. Puli  vletali v shiroko  otkrytye balkonnye
dveri, v okna i kromsali vse na svoem puti: posudu, stol, vzdragivayushchee telo
Burogo,  raznesli zerkal'nuyu stenu, ukrashavshuyu etot banketnyj  zal,  srezali
nebol'shuyu pal'mu  v krasivoj plastmassovoj bochke. Poleteli v  raznye storony
hrustal'nye visyul'ki zatejlivoj mnogoyarusnoj  lyustry, srazu  rezko  ubavilsya
svet.  Vse  eto  vremya v  pereryvah  mezhdu  ocheredyami my slyshali, kak  vnizu
toroplivo  stuchal  avtomat vtorogo boevika Korzhana - Borisa.  A  vot Larik s
balkona  nichego  ne  dobavlyal  k  veskim dovodam svoego  tovarishcha.  Sudya  po
nepodvizhnym botnikam, torchashchim s balkona,  samyj veselyj bratan  iz  komandy
Korzhana otsmeyalsya uzhe navsegda.
     - Nado smyvat'sya! - prokrichal mne Andrej.
     - No kak? - kriknul ya.
     - Ne znayu!
     V  eto  vremya  novaya   ochered'  okonchatel'no  razdolbala  lyustru,  i  s
nastupleniem  temnoty  kak-to  srazu  ustanovilas'  i  tishina.  My  uslyshali
donosyashchijsya  snizu  druzhnyj topot i ponyali, chto i  Boris  ne  izbezhal uchasti
shustrogo druga.
     - Vpered! - shepnul mne Andrej i, prignuvshis', proskochil na balkon.
     My eshche slyshali,  kak chechency vsej tolpoj vlomilis' v  dom, eto bylo kak
raz  pod nami.  SHirokij balkon  s massivnymi perilami  opoyasyval  ves'  dom.
Pervoe, chto ya ponyal,  glyanuv po storonam,  my nahodilis' gde-to za  gorodom.
Krugom  ne  bylo  ni  ogon'ka, lish'  cherneli korobki  kakih-to nedostroennyh
zdanij. Nagnuvshis',  Lejtenant  podobral avtomat  Larika, podhvatil menya pod
ruku i povolok k uglu zdaniya. Bashka u menya treshchala, nogi byli kak vatnye, no
ya, scepiv zuby, sledoval za nim.
     Ostanovivshis' na uglu, Andrej oglyanulsya po storonam i tiho vyrugalsya. S
etoj storony doma belelo chistoe pole. Togda on prosto prikazal mne:
     - Prygaem!
     V tempe vinogradnoj ulitki ya prinyalsya perepolzat' cherez shirokie perila.
Andrej to li poteryal terpenie, to li prosto reshil pomoch' mne. Sil'nyj tolchok
pomog  mne  sovershit' korotkij polet, a moshchnyj sugrob ne pozvolil slomat' ni
odnu iz konechnostej. Zato bol' v golove plesnula s takoj siloj, slovno  menya
eshche  raz  tresnuli  po  bashke dubinkoj. Ryadom  so mnoj akkuratno prizemlilsya
Lejtenant.
     - Poshli, poshli! -  svistyashchim shepotom potoropil on menya, podhvatyvaya pod
ruku  i vydergivaya  iz  sugroba.  Dalee sneg,  slava Bogu, okazalsya ne takim
glubokim,  i  my  bystro dobezhali  do nedostroennogo zabora.  Tut  szadi,  s
balkona vozbuzhdennyj gortannyj golos prokrichal:
     - |-ej, vot oni!
     I  srazu  zhe  zastuchal avtomat.  Pod svist  pul'  my perekatilis' cherez
betonnoe  osnovanie  zabora  i  zalegli.  Andrej oglyanulsya  po  storonam i s
dosadoj voskliknul:
     - Gde zhe ih mashiny?!
     Dejstvitel'no, doroga byla pusta. Lish' priglyadevshis', ya uvidel metrah v
sta po druguyu  storonu  ot doma  dva temnyh silueta  avtomobilej. CHechency ne
stali podstavlyat' pod puli svoi avto, a otveli ih v storonku. A s balkona po
nas palili uzhe iz treh stvolov.  I hotya my ne  mogli podnyat' iz-za betonnogo
parapeta  golovy,  ya vse-taki  zametil, kak dve  temnyh figury, vyskochiv  iz
doma, pobezhali v nashu storonu.
     - Andrej! - kriknul ya. - Sprava!
     Lejtenant proskochil k  massivnomu betonnomu stolbu i,  kogda chechency na
balkone prekratili strel'bu iz-za boyazni srezat' svoih, podnyal avtomat.
     "A est' li v nem patrony? " - mel'knulo v golove u menya.
     No  Andrej razveyal vse  moi  somneniya, korotkoj  ochered'yu  srezav oboih
chechencev. So storony doma donessya krik yarosti, i balkon  bukval'no vzorvalsya
neslyhannym po  svoej neistovoj  sile ognem.  My utknulis' nosom v  sneg,  a
svincovyj  grad  upryamo  koloshmatil v  betonnyj parapet  i,  posvistyvaya nad
nashimi  golovami, vzbival  pyshnuyu perinu  sugrobov. Nado  bylo  uhodit',  no
Andrej, k moemu udivleniyu, popolz vdol' zabora k glavnym vorotam.
     - Kuda?! - kriknu ya emu, no Lejtenant ne otvetil.
     Zataivshis' za ocherednym stolbikom, on chego-to zhdal. Lish' potom ya ocenil
ego takticheskij  hod.  Korotkoj  ochered'yu  on  ne  pozvolil  sleduyushchej  pare
chechencev,  poyavivshihsya na  kryl'ce, obojti  nas sprava. Te prosto ruhnuli na
poroge  i  uzhe ottuda  otkryli  ogon'. Tak kak teper' po stolbu, za  kotorym
skryvalsya lejtenant,  koloshmatili  ne menee  chem  iz  pyati  stvolov,  Andrej
medlenno popolz ko mne.
     - YUrka, uhodi! - kriknul on, pristraivayas' za ocherednym stolbom.
     - A ty?
     Andrej tol'ko otmahnulsya. Eshche paru raz on vystrelil  v  storonu doma, a
potom snova obratilsya ko mne:
     - Begi po doroge, a potom sverni v storonu i zarojsya v sneg.
     - Bez tebya ya ne ujdu! - otkazalsya ya.
     - Balbes, podumaj o Lenke i docheri!
     V  eto vremya s balkona doma sprygnula temnaya figura,  bystro proskochila
neskol'ko metrov i zatailas' za betonomeshalkoj.
     Andrej polosnul po gromozdkoj zhelezyake korotkoj ochered'yu. Ottuda tut zhe
otvetili ognem. Lejtenant  snova nazhal na spusk,  no ochered'  poluchilas'  uzh
chereschur korotkoj.
     -  Nu vse, mandec  nam,  YUrka!  - skazal Andrej, privalivayas' spinoj  k
stolbiku. YA po-prezhnemu  lezhal na zemle i smotrel na lejtenanta snizu vverh.
Mne  dazhe  pokazalos',  chto  v  glazah  ego blesnuli slezy,  i  eto  kak  by
podtverdilo vynesennyj  Andreem prigovor. Na sekundu i mnoj  ovladelo polnoe
otchayanie. I lish' zatem ya ponyal, chto vizhu lico Lejtenanta slishkom  otchetlivo,
slovno dnem. Oglyanuvshis',
     ya uvidel svet far srazu neskol'kih mashin. Oni byli uzhe blizko.
     - Miliciya! - kriknul ya Andreyu.
     - Ne pohozhe! - otozvalsya on. - Migalok ne vidno!
     CHerez  neskol'ko  sekund pervaya  mashina ostanovilas' ryadom  s  nami,  i
pervyj,  kto  vybralsya  iz  nee,  okazalsya   moim  starym  drugom  Bormanom.
Plyuhnuvshis' na zemlyu ryadom so mnoj "timurovec" sprosil:
     - ZHiv?
     - Kak vidish', - prohripel ya.
     - A ostal'nye?
     - Vseh ubili... Burogo, Larika, Borisa...
     - Boris nas i  uspel vyzvat',  - poyasnil Borman i dal  ochered' po oknam
doma.  Ego druzhno  podderzhali  vse ostal'nye  lyudi  Korzhana.  Sam  on  zychno
skomandoval:
     - Mashiny nazad! - i tut zhe prizemlilsya ryadom s Andreem.
     -  Daj rozhok, - poprosil  lejtenant, i  Korzhan  bezropotno protyanul emu
polnyj magazin.
     Teper'  delo poshlo  veselej.  Nikto  iz  chechencev  uzhe  ne garceval  na
balkone. Vse  popryatalis' za steny, i  iz  temnyh kvadratov  okon vspyhivali
ogni  vystrelov.  Kak minimum vosem' boevikov Korzhana igrali teper' na nashej
storone.
     -  Gde Buryj? - sprosil Korzhan Andreya posle vypushchennoj po domu zatyazhnoj
ocheredi.
     - Ubili, - otvetil Lejtenant i poyasnil: - V  samom nachale. Ostorozhno! -
s etimi slovami on  odernul Korzhana, popytavshegosya vyglyanut' iz-za stolba. V
tu zhe sekundu srazu neskol'ko pul' vybili iz betonnogo stolba dobruyu porciyu
     cementa i shchebenki.
     - On za betonomeshalkoj, - poyasnil Andrej.
     -  Borman, davaj! - prikazal  Korzhan. Tot kivnul golovoj, pripodnyalsya i
shvyrnul za betonomeshalku granatu.  Plamya  na sekundu  osvetilo  okrestnosti,
zvuk vzryva boleznenno udaril po usham.
     Ogon' chechencev potihon'ku  nachal  stihat'. Snachala ya podumal, chto u nih
prosto konchayutsya  patrony, no  Andrej obernulsya k  Korzhanu i pokazyvaya rukoj
vpravo ot doma, zametil:
     - Oni  mogut  ujti zadami. Tam ran'she  stoyali ih mashiny, teper' ih net.
Doroga tam est'?
     - Da,  -  otvetil Korzhan, skripnul zubami  i  prikazal: -  Troe  zdes',
ostal'nye so mnoj.
     Kogda  za  domom  vspyhnula  yarostnaya  perestrelka  i ostavshiesya s nami
boeviki rvanuli na zvuki vystrelov, Andrej tronul menya rukoj i tiho skazal:
     - Poshli, nam s toboj tut nechego delat'.
     My vstali vo ves' rost i  ne toropyas' poshli po doroge tuda, gde temneli
siluety mashin.
     Na podhode k mashinam nas okliknuli.
     - Nu chto tam? - sprosil vysunuvshijsya iz "Volgi" shofer.
     - Dobivayut, - spokojno otvetil Andrej i mahnul rukoj  v storonu doma. -
Ezzhaj. I ty ezzhaj! - kriknul on shoferu vtoroj mashiny.
     Oni proehali, no tretij avtomobil', "Nivu" - Andrej zatormozil.
     - Razvorachivajsya, - velel on.
     - CHego eto? -  udivilsya voditel',  a zatem nachal  vsmatrivat'sya  v lico
lejtenanta. - A ty voobshche-to kto takoj?
     - Da svoj  ya,  -  otvetil Andrej  i korotko udaril shofera  prikladom po
licu.  Tot brosil rul'  i  so stonom zazhal lico rukami. Otkryv dver', Andrej
vykinul voditelya v sneg.
     Otdav mne avtomat, Andrej sel za rul', vrubil zadnyuyu skorost' i proehal
tak metrov sto ne vklyuchaya far.  Lish' zatem on razvernul mashinu  i  do otkaza
vyzhal pedal' gaza. YA vse oglyadyvalsya, no Andrej zametil:
     - Ty tuda ne smotri. Im sejchas nas ne dostat'. Milicii by ne popast'sya.
     -  A  ona, dumaesh',  priedet? - skepticheski sprosil  ya. -  Von  skol'ko
strelyali i nichego.
     Lejtenant glyanul na chasy i otvetil:
     - Trinadcat' minut.
     - Skol'ko? - udivilsya ya.
     - Trinadcat' minut. |to ya zasek s pervogo vystrela.
     "A ya-to dumal, vsya zavaruha ne men'she chasa dlilas'."
     Andrej bylo zasmeyalsya, potom shvatilsya za chelyust' i boleznenno zamychal.
     - CHto, bol'no? - sochuvstvenno sprosil ya.
     - Tri zuba vybili, suki! A kak tvoj chugunok?
     - Raskalyvaetsya, - priznalsya ya.
     Podschet trofeev i ran nam  zavershit' ne  udalos'. Vperedi, eshche  daleko,
zamel'kali sinie ogni migalok.
     - A, chert, nakarkali! - vyrugalsya Andrej i vyklyuchil fary.
     Sugroby  po-prezhnemu obzhimali dorogu,  i ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti
svernut' kuda-libo.
     - Vybros' avtomat, - velel  mne Andrej, i ya  pospeshno  otkryl dvercu  i
vybrosil AKM na obochinu.
     My neuklonno sblizhalis' s milicejskimi mashinami. Poka ih ne bylo vidno,
oni spustilis'  v nizinu, da i doroga petlyala kak zmeya. YA uzhe prigotovilsya k
samomu  hudshemu,  ko  vstreche  s  lyubimoj  vlast'yu, no tut  Andrej  radostno
zakrichal  chto-to bessmyslennoe  i  povernul rul' vpravo. Da,  eto  okazalas'
proselochnaya doroga, uzkaya, ploho raschishchennaya, no  teper'  takaya nami lyubimaya
i, konechno, poputnaya.
     Svernuv  za  pervyj  zhe  povorot,  Andrej  ostanovil  mashinu,  zaglushil
dvigatel' i  otkryl dvercu. Ne ponimaya, chto on delaet, ya tak zhe  otkryl svoyu
dvercu i sovsem ryadom  uslyshal istoshnoe zavyvanie milicejskih  siren. Rezkie
bliki   migalok   vysvechivali  zastyvshie  stvoly   derev'ev  v  lesoposadke,
otgorodivshej  nas ot  osnovnoj dorogi. Kogda  i zvuki, i  cveta nashej rodnoj
milicii zatihli  vdali,  Andrej  udovletvorenno  kivnul i  razvernul  mashinu
obratno.
     - A po etoj doroge  ty pochemu  ne hochesh' ehat'?  - sprosil ya, kivaya  na
proselok.
     - |ta doroga vedet na kakuyu-nibud' fermu, a nam nado v Moskvu. Podal'she
otsyuda...
     Vskore  my  dejstvitel'no   v容hali   v  tipichnyj   prigorodnyj   rajon
novostroek, Andrej priglyadelsya k nazvaniyam ulic i dovol'no skazal:
     - Tak, teper' ponyatno, gde my teper'.
     Pokolesiv  minut  dvadcat'  po  pustynnym  ulicam, Lejtenant  ostanovil
mashinu i prikazal:
     - Vylaz', priehali.
     YA  kak-to  prigrelsya  za eto  vremya,  chut' razomlel.  A  tut,  vstavaya,
tresnulsya  bashkoj o potolok  mashiny, bukval'no upal  obratno  na  siden'e i,
perezhdav vnutrigolovnye "zvezdnye vojny", slabym golosom sprosil:
     - A my na mashine tuda doehat' ne smozhem?
     -  Net, ne smozhem,  - otrezal  Lejtenant. - Ty  chto,  hochesh', chtoby nas
vychislili po nej? Vylaz'!
     Prishlos'  sterpet' i eto. Poka my kovylyali k zheleznodorozhnoj platforme,
Andrej ostorozhno potrogal moyu golovu, i ya v tretij raz za etot vecher uslyshal
odin i tot zhe diagnoz:
     - Ogo! Vot eto u tebya shishmachenciya.
     - A ty tashchish' menya chert znaet kuda, vmesto togo chtoby dovezti.
     - Idi,  lentyaj! U menya  tozhe vse  rebra bolyat,  ne odnogo tebya  segodnya
pinali.
     On glyanul na chasy i s bespokojstvom zametil:
     - Kak by  na poslednyuyu elektrichku ne  opozdat', a to  budem tut do utra
kukovat'.
     Perestuk  koles my uslyshali metrov za tridcat'  do lestnicy, vedushchej na
platformu.
     - Begom! - vzrevel Lejtenant.
     Komandovat'-to   emu  bylo  legko,  a  vot  chto  delat',  kogda  golova
po-prezhnemu slovno  lezhit  pod plitoj gigantskogo pressa, a nogi  prihoditsya
uprashivat', chtoby oni  dvigalis'. Ponyav,  chto slovami  menya ne  podstegnesh',
Andrej so  zverskim rychaniem podhvatil menya pod ruku i povolok za soboj. Sam
on  pri  bege  tozhe postanyval, da  i kakoj  eto  byl  beg!  Kovylyanie  dvuh
invalidov za pohodnoj polkovoj kuhnej. My dazhe hromali na raznye nogi, tak i
shkandybali kak dve pary slomannyh nozhnic.
     My vorvalis' na platformu, kogda poslednij passazhir uzhe zashel v vagon.
     - Stoj! - v dve siplyh glotki zaorali my, budto mashinist v drugom konce
sostava mog uslyshat' etot ston umirayushchego komara. No, vidno,  Bog vnyal nashim
molitvam, pod zmeinoe shipenie zakryvayushchihsya dverej my vvalilis' v  tambur i,
ne  uderzhavshis'   na  nogah,  povalilis'   na   pol.  |lektrichka  tut  zhe  s
udovletvorennym urchaniem nachala  nabirat' skorost'. I  tut, na etom gryaznom,
zaplevannom  polu  polutemnogo  tambura,  ya  na  sekundu  pochuvstvoval  sebya
schastlivym.
     - Vse-taki uspeli! - dovol'no podtverdil i Andrej.
     |lektrichka uzhe podoshla k sleduyushchej  ostanovke, a my  vse eshche  sideli na
polu,  perevodya duh. |to vyzvalo neodobrenie  pozhiloj  pary,  voshedshej v nash
vagon.
     - Nazhrutsya, kak  svin'i, a potom vo vseh bedah kommunisty  vinovaty,  -
proburchal monumental'nyj starik  s otechnymi glazami,  obhodya  nashi vytyanutye
nogi.
     -  Ne  obrashchaj na  nih  vnimaniya, Arkadij. CHego ty hochesh' ot alkashej, -
odernula ego ne menee strogaya supruga, i oni proshli v vagon.
     - Pozhaluj, nado vstat', - skazal Andrej, provodiv vzglyadom chetu strogih
veteranov.
     - Razve? - udivilsya ya. - Mne i tak horosho.
     - Vstavaj,  vstavaj!  -  potoropil  menya lejtenant,  i ya  s  kryahten'em
posledoval ego prikazu.
     Kak  ni  stranno,  no   eto  nashe  "vosshestvie"  na  zadnie  konechnosti
smertel'no ispugalo pozhilogo cheloveka v ochkah, sobravshegosya bylo shodit'  na
sleduyushchej
     ostanovke. Uvidev nashi pobitye rozhi, on zakryl razdvinutye bylo dveri i
shustro pobezhal k  tamburu v drugom konce vagona. My glyanuli drug na druga  i
tol'ko vzdohnuli.
     -  Horoshi.  Prosto  dva Kvazimodo,  - vyrazil  obshchee  mnenie ne  v meru
nachitannyj lejtenant.
     Slava  Bogu,  sleduyushchaya  platforma  okazalas'  nashej. Podderzhivaya  drug
druga,  my pobreli  po  znakomoj trope, i menya snova  ohvatilo bespokojstvo.
Ved' esli s nami sluchilas' takaya katavasiya, chto-to moglo proizojti i s dvumya
moimi  lyubimymi zhenshchinami. Uspokoilsya  ya,  lish'  kogda uslyshal  rodnoj golos
Eleny.
     - Kto tam? - sprosila ona v otvet na nash stuk v dver'.
     - |to my, iz salona krasoty vozvernulis', - eshche smog poshutit' Andrej.


     "Razbor poletov" etogo lihogo  dnya prishlos' otlozhit' na sleduyushchee utro.
Polnochi Elena okazyvala nam pervuyu medicinskuyu pomoshch'. Esli so mnoj vse bylo
prosto i bystro - mokroe polotence na zatylok, gorizontal'noe polozhenie tela
i  polnyj  pokoj,  to  s  Andreem  ej  prishlos' povozit'sya.  Razbitye  guby,
zaplyvshij glaz, vse eto  okazalos' menee strashnym, chem ego ruki. My s Elenoj
prosto ahnuli,  uvidev,  chto naruchnikami sodrali  kozhu  na ego zapyast'yah  do
myasa. Eshche  by,  on  bol'she  chasa  visel na  nih,  podveshennyj  na  trube.  S
"podarochnymi   brasletami"   my   spravilis'  dovol'no  bystro.  Minut  pyat'
pokovyryavshis' gvozdem  v zamke, ya osvobodil lejtenanta ot  etogo navyazchivogo
"ukrasheniya". Krome etih ran, u Andreya lopnul uzhe podzhivayushchij shov na  ladoni.
Na  odnu etu perevyazku  ushli vse  nashi zapasy bintov.  Lechit' zhe svoyu  samuyu
zametnuyu  travmu -  glaz,  Andrej predpochel  starym,  narodnym,  proverennym
sposobom  pri  pomoshchi  sobstvennoj  mochi.  Lish'  v chetvertom  chasu  nochi  my
dobralis' do posteli i momental'no vyrubilis'.
     Prosnulsya ya dnem.Skvoz' hrupkuyu skorlupu  sna  ya ulovil ryadom  s  soboj
kakoe-to dvizhenie, povernul golovu  i uvidel ryadom s soboj Valeriyu.  K etomu
vremeni  ona uzhe vovsyu topala,  vse  ponimala, no nikak ne hotela  govorit'.
Lenku eto dazhe
     nemnogo volnovalo:  odna  iz  ee  podruzhek,  takaya  zhe  rannyaya  mamasha,
proizvela na svet chado, zagovorivshee v god. I kak ya ee ni ubezhdal, chto vse s
nashej docher'yu vse  normal'no, Elena ostavalas' pri svoem bespokojstve. Vot i
sejchas  Valeriya  stoyala  ryadom  s  divanom  i,  sdvinuv  brovi,  vnimatel'no
razglyadyvala  moe  lico. Kukol'naya  mordashka s  malen'kim  nosikom,  puhlymi
gubkami  i  ogromnymi  vasil'kovymi  glazami  sohranyala  pri etom strozhajshuyu
ser'eznost', i eto sochetanie nevol'no vyzvalo u menya ulybku.
     - Nu, chto skazhesh', Valerka? - sprosil ya vpolgolosa dochku.
     Ta sekundu podumala, a potom ser'ezno motnula golovoj, pokrepche prizhala
k sebe obodrannogo  tryapichnogo klouna,  najdennogo  nami na dache  i potopala
proch'.
     Tut zhe iz kuhni vyglyanula Elena.
     - Nu nakonec-to! - voskliknula  ona.  - YA dumala,  vy segodnya voobshche ne
prosnetes'.
     Tut  ya obratil  vnimanie, chto  na zhene ne  obychnyj ee rozovyj halat,  a
teplaya  yubka, kofta,  zimnie sapogi i dazhe  pescovaya  shapka,  podarennaya  ej
Andreem na proshloj nedele.
     - Ty kuda eto tak vyryadilas'? - sprosil ya udivlenno.
     - V gorod poedu. Bintov nado kupit', joda, da i produkty konchayutsya.
     - S uma, chto li, soshla? Ty zhe  ne  znaesh', chto tam i gde? Davaj ya luchshe
s容zzhu.
     S etimi slovami ya rezko podnyalsya s posteli. Luchshe  by ya etogo ne delal.
Menya slovno udarili kuvaldoj po golove, prichem ne snaruzhi, a iznutri cherepa.
Obhvativ rukami etu samuyu  bestolkovuyu  chast' moego  organizma, ya zastonal i
dazhe prikryl ot boli glaza.
     - Vot vidish'! Kuda ty poedesh'? Lezhi uzh.
     - Andrej! - vpolsily zaoral ya,  reshiv pribegnut' k poslednemu sredstvu.
- Ona hochet ehat' v gorod! Odna!
     Spustya  neskol'ko  sekund  s  lestnicy poslyshalos'  shlepan'e bosyh  nog
lejtenanta.
     - Ne, ya sam s容zzhu!  - reshitel'no  zayavil lejtenant, poyavlyayas' v dveri.
Tankist ochen' speshil, i iz odezhdy  na nem okazalas' tol'ko  staraya prostynya,
drapirovavshaya  ego telo  po podobiyu togi rimskogo senatora. Vzglyanuv na nego
my s Elenoj druzhno zahohotali.  Mne,  pravda, prishlos' pri etom podderzhivat'
golovu rukoj, ne to ona  prosto by otvalilas', kak eto chasten'ko sluchalos' s
tryapichnym  klounom  Valerii.  No  ne  zasmeyat'sya  bylo  nevozmozhno,  slishkom
kontrastno smotrelos' klassicheskoe odeyanie lejtenanta i ego sinyaya, raspuhshaya
morda. Zayavit' Andrej  mog chto ugodno,  hot'  notu  protesta v  OON. No  vot
poyavit'sya na lyudyah s takoj rozhej...
     Nezdorovaya  polnota,  prikryvshaya ego glaz eshche vchera, segodnya  priobrela
dobrotnyj fioletovo-sinij cvet.  Opuhshie,  razbitye guby kazalis' uzhe legkim
doveskom k etomu osnovnomu ukrasheniyu lica nashego voina.
     - Ty glyan' na sebya v zerkalo, praporshchik, - ustalym golosom soobshchil ya.
     Andrej surovo  pokazal mne zdorovushchij perevyazannyj  bintami  kulak,  no
vse-taki podoshel k staromu tryumo, stoyavshemu v uglu komnaty.
     - Mat'  moya, vsya v sazhe! Vot eto menya otdelali! Kak stenku  pod oreh! -
izumilsya on, trogaya pal'cem sinee novoobrazovanie pod glazom.
     - Tak chto sidite, gotov'te obed i prismatrivajte za Valeriej, - zayavila
Elena, poyavlyayas' na poroge uzhe v  pal'to i  s  sumkoj v rukah. - CHto kupit',
krome myasa, kartoshki i bintov?
     - Gazet, - v odin golos  voskliknuli my,  a lejtenant eshche dobavil: -  I
kak mozhno bol'she.
     Kak  nadoedlivaya, vorchlivaya  babushka Andrej  trusil  za  moej zhenoj  do
samogo poroga, davaya massu  samyh raznyh sovetov, ot ochen' del'nyh, gde  chto
kupit'  podeshevle i  kak tuda  proehat',  do  absolyutno  bestolkovyh  -  kak
perehodit' ulicu
     i pochemu nel'zya sadit'sya v mashinu k neznakomym lyudyam.
     My  pyalilis' v  okoshko  do  teh por,  poka strojnaya  figurka  Eleny  ne
skrylas' za derev'yami, zatem  posmotreli  drug na druga i molcha vzdohnuli. U
oboih bylo chuvstvo, budto  my otpravili zhenshchinu  ne v  stolicu  evropejskogo
gosudarstva, a kak minimum v tyl vraga. Konechno, eto bylo glupo, Elenu nikto
iz  mestnyh banditov ne znal.  Kto  obratit  vnimanie  na obychnuyu zhenshchinu  s
produktovoj sumkoj? No vcherashnij den' slovno chto-to slomal vnutri nas oboih.
Ob etom Andrej zayavil za zavtrakom.
     - |h i duraki zhe my  byli, chto sunulis'  v stolicu,  - skazal on  tiho,
rukoj pomogaya svoim chelyustyam  zhevat' kotletu.  - Sobstvenno, eto moya vina. YA
vas syuda pritashchil.
     - Da ladno tebe,  - poproboval razuverit' ego ya. - Kto zhe znal, chto vse
tak poluchitsya?
     - Net.  Nam  nado  bylo smyvat'sya ran'she.  Eshche kogda tot dedok nas  tak
klassno obul.  YA dolzhen  byl dogadat'sya, chto  eto ne nash masshtab. Dve tysyachi
kilometrov po tajge  protopali, skol'kih  lyudej pohoronili, skol'ko raz sami
mogli zagnut'sya. Vyzhili.  A tut nas, kak slepyh shchenkov,  tychut v sobstvennuyu
luzhu.
     - CHto zhe teper' delat'? - sprosil ya.
     - Davaj-kak vklyuchim televizor i posmotrim, skazhut li tam chto-nibud' pro
vcherashnyuyu bojnyu.
     Sovet  pokazalsya  mne  del'nym,   tem  bolee  chto  my  uzhe  pili  kofe.
Zavalivshis' na divan, my  nachali netoroplivo smakovat'  brazil'skij napitok.
Po yashchiku  peredavali chto  ugodno, kino, hokkej, tol'ko  ne  to, chto nam bylo
nuzhno - poslednie
     novosti.  Vprochem,  dolgo  kajfovat' v gorizontal'nom polozhenii nam  ne
dala Valeriya. Za zabotami o nej my zabyli obo vsem na svete.
     Elena  priehala uzhe  vecherom, po  temnote. My tut zhe nakinulis' na nee,
uprekaya v tom,  chto ona  tak dolgo  zaderzhalas'  v stolice. Ved'  obratno ej
prishlos' idti uzhe v temnote.
     Nesmotrya na vse nashi vygovory, Elena vyglyadela prosto schastlivoj.
     - Ty gde byla stol'ko vremeni? - nakonec dogadalsya sprosit' ya zhenu.
     - Oj, kak  mne Moskva ponravilas'! -  napevno  skazala  ona. - Osobenno
metro i Krasnaya ploshchad'.
     - CHto?!  -  v odin golos s Andreem vzreveli my.  -  Ty  byla na Krasnoj
ploshchadi?!
     -  Byla. A chto? Vy von dve  nedeli po Moskve shastali, a ya krome vokzala
nichego i ne videla, - vozmutilas' moya  drazhajshaya polovinka. - Vot  i reshila,
s容zzhu posmotryu. Vdrug bol'she sluchaya  ne predstavitsya. Vam  chto,  zhalko, chto
li? Tem bolee ya vypolnila vse vashi zakazy.
     Elena  vygruzila iz sumki kipu svezhih gazet, produkty, binty, svincovuyu
primochku  dlya Andreya,  maz'  Vishnevskogo  dlya  ego zhe  ruk.  My s  zhadnost'yu
nakinulis' na pressu.
     Poka Lena gotovila  uzhin, my  peresmotreli  vse gazety.  Stranno,  ni v
odnoj  iz nih ne  bylo ni slovechka pro  takuyu grandioznuyu  pal'bu. Molchali i
televizionnye  novosti.  Lish'  sovsem  uzhe  pozdno, v  "Vestyah", neulybchivaya
zhenshchina  s krasivymi glazami skazala  primerno takie slova: - Po informacii,
postupivshej  ot MVD, vchera v Moskve ubit ugolovnyj avtoritet  SHamil'  Agaev.
|to  odin  iz  epizodov  bol'shoj  kriminal'noj  vojny  mezhdu  chechenskimi   i
slavyanskimi  gruppirovkami za sfery vliyaniya  v stolice. Vsled za etim  celoe
srazhenie  razygralos' v  podmoskovom  dachnom poselke,  nedavno  oblyubovannom
"novymi russkimi"  pod  stroitel'stvo  svoih osobnyakov. Po raznym svedeniyam,
pogiblo ot shesti do devyati chelovek. O tochnyh dannyh miliciya umalchivaet...
     Diktor zagovorila o chem-to drugom, a Andrej plyunul na pol i vyrugalsya.
     - Ty chego? - udivilsya ya.
     - CHego-chego!  Mne interesno, chem  tam vse zakonchilos'. Dlya nas  s toboj
bylo by luchshe, esli by oni tam drug  druga perestrelyali. Poka chechency  zhivy,
nam v Moskvu sovat'sya opasno.  Da i s  bratkami  Korzhana mne chto-to  neohota
bol'she vstrechat'sya. A eti durolomy iz MVD nichego tolkom ne govoryat.
     - Pochemu? - naivno sprosil ya.
     - Da potomu, chto desyatok trupov pod Moskvoj eto pochti  to zhe samoe, chto
i  trup  na Krasnoj ploshchadi. |to CHP,  eto  napugannyj  obyvatel', eto  polet
milicejskogo nachal'stva vverh tormashkami so svoih mentovskih kresel.
     - A ty chto, eshche hochesh' sunut'sya v Moskvu? - udivilsya ya.
     - Pridetsya. Ty  zabyl  pro  zhurnalista? Ne daj Bozhe on napishet  v svoej
stat'e chto-to ne to, nas vychislyat za pyat' minut. Pozvonit' by emu.
     -  A  nash  telefon?  -  YA  kivnul  na  apparat,  staromodnyj,  v  stile
pyatidesyatyh  godov,  chernyj, vysokij. Za vse vremya, chto my  zhili na dache, on
zvonil  raza  chetyre.  Odin  raz  hozyain  interesovalsya  nashimi  delami,  da
neskol'ko raz zvonivshie oshibalis' nomerom i vse sprashivali kakuyu-to Angelinu
Vasil'evnu.
     - Net,  opasno, - otverg eto predlozhenie Andrej. - Vdrug u nego telefon
pod  proslushkoj?  Srazu nas vychislyat.  Da  i  sejchas  poyavilis'  apparaty  s
opredelitelem. Ty zvonish', a tvoj nomer vysvechivaetsya na tablo.
     -  Kak zdorovo! -  voshitilas' Elena,  podavaya na stol hleb i sbrasyvaya
nashi gazety na divan. - |to kto zh pridumal? Podi yaponcy?
     - Oni, sobaki! - vzdohnul Andrej.
     Na  sleduyushchij  den'  vse-taki  koe-chto  prosochilos'  v  tak  nazyvaemuyu
"zheltuyu"  pressu.  CHislo  ubityh  kolebalos'  i  zdes', no  vse  edinoglasno
priznavali, chto oba glavarya, i Ali, i Korzhan, blagopoluchno izbezhali puli.
     Vo vtoroj den' za gazetami snova ezdila Elena. Nam ne ochen' hotelos' ee
otpuskat', i ne tol'ko iz-za Valerii, ej-Bogu! No drugogo vyhoda ne bylo. Vo
vremya nedavnih nochnyh boev my lishilis' shapok, perchatok. Kurtka Andreya prishla
v polnuyu negodnost'.
     Prishlos' posylat' Elenu v gorod i na  tretij den'. I lish' eshche cherez dva
dnya ya smog nakonec s容zdit' v gorod i pozvonit' Saninu. V pervoprestol'nuyu ya
sovat'sya ne  stal, vyshel na  odnoj  iz ostanovok, s trudom otyskal ispravnyj
taksofon  i nabral nomer redakcii. Prishlos' nemnogo podozhdat': ego iskali po
kabinetam, no vse-taki nashli.
     - Da, Sanin u telefona, - doneslos' iz trubki skvoz' shorohi i skripy.
     - YA  zvonyu po povodu  stat'i ob arteli  "Zarya".  Vy obeshchali nam koe-chto
uznat'. - Tut ya zamolk, opasayas' govorit' dal'she.
     No Sanin vse ponyal.
     - Ah, vot vy o chem! Kogda my mozhem vstretit'sya?
     -  Davajte  zavtra, - predlozhil ya. - Na tom zhe meste, gde  i v  proshlyj
raz.
     - Razumno, - rassmeyalsya zhurnalist. - Togda i v to zhe vremya.
     Vecherom my  dolgo obsuzhdali, stoit ehat' Andreyu na etu vstrechu ili net.
Glaz  u  nego  priotkrylsya,  no  zacvetshii  sinyaki  po-prezhnemu  nel'zya bylo
spryatat' ni za kakimi chernymi ochkami.
     - Pridetsya ehat' tebe odnomu, - v konce koncov soglasilsya Andrej.
     - Davaj  ya s  toboj  s容zzhu,  - predlozhila  Elena.  -  Vdvoem  my budem
privlekat' men'she vnimaniya.
     -  Aga, ty eshche Valerku  voz'mi! - vozmutilsya Andrej. -  Nu uzh net.  |to
slishkom opasno.
     - Idi lozhis' spat', - zayavil ya zhene.
     - A vy?
     -  A  nam eshche  nado  obsudit', chto  mozhno  skazat' etomu  pisake, a chto
nel'zya.
     Progovorili my s Andreem  do dvuh chasov nochi. Vzveshivali kazhdoe  slovo,
kazhdyj fakt. Ot etogo vo mnogo zavisela nasha zhizn' v dal'nejshem.
     Na sleduyushchij  den' v odinnadcat'  chasov ya  oshivalsya  okolo  avtostoyanki
Kazanskogo vokzala. Priznat'sya, ya sil'no nervnichal i bespreryvno perebiral v
pamyati lica lyudej, popadayushchih v pole moego zreniya. Tysyachi priezzhih, chelnoki,
taksisty,  chastniki  na  izvoze,  prosto  prohozhie  -  vse  oni  mnogokratno
prokruchivalis'  v  moej  pamyati.  Menya  chut'  ne  dovel  do  paniki  shustryj
blondinistyj  paren',  mel'knuvshij  pered moimi glazami  trizhdy  za kakie-to
polchasa.  YA  uzhe  lihoradochno  perebiral  varianty uhoda, kogda  on poyavilsya
snova, na etot raz nagruzhennyj  chemodanami i v soprovozhdenii pozhiloj tolstoj
damy.
     "Slava  Bogu!"  -  podumal  ya,  vytiraya  pot  so  lba.  Ot  dlitel'nogo
napryazheniya  u  menya dazhe zabolela  golova.  Vse-taki krepko  dostalos' moemu
lichnomu "komp'yuteru" v poslednee vremya. CHudo, chto on sovsem ne sgorel.
     Tut pod容hal  Sanin. YA bystro  nyrnul  na zadnee siden'e i  skomandoval
emu:
     - Poehali!
     - Vy segodnya odin? - udivilsya reporter, trogaya mashinu s mesta.
     - Da, moj tovarishch pribolel.
     - Nadeyus', nichego ser'eznogo?
     - Da net, cherez nedel'ku on budet zdorov.
     Posle takogo diplomatichnogo razgovora  my  molchali do  samogo pereulka,
togo zhe, chto i v proshlyj raz. Zdes' Sanin  zaglushil dvigatel' i obernulsya ko
mne.
     - YA proveril nekotorye vashi dannye, oni podtverzhdayutsya.
     - Kakie, naprimer? - nastorozhilsya ya.
     - YA razyskal doch' prokurora Rumyanceva. Ona uznala pocherk otca. Ej tak i
ne ob座asnili tolkom obstoyatel'stv, pri kotoryh on ischez.
     - Ona ezdila tuda, domoj?
     -  Net, ej  prislali  pis'mo iz prokuratury oblasti. Esli  ne sekret, o
kakom vyhode iz polozheniya pisal Rumyancev?
     - Dollary,  -  poyasnil  ya. - Ochen' solidnaya  summa.  Ona byla u  nego v
diplomate.
     - On dejstvitel'no byl sil'no bolen?
     - Sudya  po vneshnemu vidu, da.  Kostyum  na nem boltalsya kak na  veshalke,
lico  nezdorovogo cveta  i  postoyanno  pil  kakie-to  lekarstva.  Nu,  a vam
chto-nibud' udalos' uznat' o moskovskih kornyah etoj afery?
     - Da,  - Sanin dostal  iz svoego  "diplomata" bol'shuyu kozhanuyu papku,  a
ottuda  neskol'ko  fotografij.  -  Neposredstvennym  lobbirovaniem  licenzii
"Zari"  zanimalsya  vot etot chelovek.  Togda  on  rabotal v sovete ministerov
RSFSR, post  zanimal ne  ochen'  znachimyj,  no  po  svoemu  polozheniyu  Sergej
Ivanovicha byl vhozh v samye vysokie kabinety. Ochen' tolkovyj chelovek, ob etom
vse govoryat odnoznachno. Mnogie znali  o bol'shoj druzhbe Sergeya Ivanovich s vot
etim generalom. -  Sanin podal mne druguyu fotografiyu. Na  nej  byl izobrazhen
chelovek v milicejskoj furazhke. YA srazu uznal ego.  Slishkom chasto v poslednee
vremya on mel'kal na teleekrane.
     Menya kak budto eshche raz  udarili po golove.  YA derzhal  na kolenyah snimki
etih  dvuh  lyudej,  puhlen'kogo  chinovnika  v   tonkih   zolochenyh  ochkah  i
nekrasivogo  cheloveka  v general'skoj  forme  s holodnym  prishchurom palacha, i
ponimal, chto my popali v lovushku pohleshche chechenskogo podvala.
     - Znachit, esli my sunemsya  s etim zolotom v gosorgany, to eto... -  YA s
trudom podbiral slova, i mne pomog zakonchit' predlozhenie zhurnalist.
     - Kak minimum  solidnyj srok. Na vas povesyat vseh  sobak,  i eto  eshche v
luchshem sluchae.  Sergej  Ivanovich voobshche  sejchas ryadom  s budushchim prezidentom
Rossii. CHislitsya v sovetnikah...
     - CHto zhe nam delat'? - rasteryanno sprosil ya.
     - Na  vashem meste ya  by ukrylsya  gde-nibud' za  granicej. -  Uvidev moj
rasteryannyj vzglyad, Sanin rassmeyalsya. - Da net, ya ne govoryu  pro Izrail' ili
Ameriku. Sejchas von skol'ko granic organizuetsya. Tut nerazberihi kak minimum
na neskol'ko  let.  A tak vas  mogut vskore vychislit'.  Kstati, ya  zanimayus'
kriminal'nymi   delami.  Tak   vot:   po   milicejskim  kanalam  uzhe  proshla
orientirovka po prodavcam zolota.
     Dovol'no tochno oni opisali vashego  druga, po  vas poka nichego net, lish'
predpolozhenie, chto rabotayut neskol'ko  chelovek. Esli raskruchivat'  vashe delo
po vsem pravilam, to nado nachinat' s ispolnitelej, s boevikov, s Burogo...
     - Burogo  uzhe net v zhivyh,  - skazal  ya. Sanin udivlenno  posmotrel  na
menya.
     - Da, eto verno. A vy otkuda znaete? Oficial'no ob etom ne soobshchali.
     - Prishlos' ego povidat' pered smert'yu, - vzdohnul ya.
     - Moj informator skazal, chto emu prolomili cherep zolotym samorodkom. YA,
priznat'sya, emu ne poveril. Uzh ochen' ekzoticheskaya smert'. I, kazhetsya, zrya.
     YA nichego ne otvetil. Togda zhurnalist napomnil:
     - Vy obeshchali rasskazat' mne, kak vybralis' ottuda.
     - Horosho, slushajte, - vzdohnul ya. - Tol'ko  ne nuzhno ukazyvat' v stat'e
nashi imena i voobshche, dazhe skol'ko chelovek izbezhalo smerti.
     Vsyu nashu odisseyu ya rasskazyval emu bol'she  chasa. Pro lyudej uzhe mertvyh:
Kucego, Ivana, deda Ignata, ya govoril otkrovenno. Umolchal lish' pro skit, pro
nashu "radostnuyu" vstrechu s Mar'ej Aleksandrovnoj. Konechno, smolchal pro svoe
     semejnoe  polozhenie,  eto uzhe ni  k  chemu. No i bez  etogo Sanin  byl v
legkom transe, i pochti bespreryvno kuril.
     - Potryasayushche! |to zhe celyj roman!
     Tut ya  ispugalsya.  Dejstvitel'no,  kak  tisnet v  svoej  gazete vse  do
mel'chajshih detalej.
     - Nadeyus', vy ne napishete pro vse eto?
     -  Da net,  ni k  chemu. Tol'ko  v  obshchih chertah.  Kstati,  ne  vy  odni
pytaetes' voroshit' eto tuhloe  delo. Nedavno  ko  mne v redakciyu prishel odin
chelovek iz teh mest, vertoletchik. Oni s sem'ej perebralis' v Podmoskov'e,  i
on  reshil, chto emu zdes' uzhe nechego boyat'sya. Zdorovyj takoj  muzhik. S poroga
uzhe nachal rasskazyvat', chto pochem. Ele vyper ego v koridor,  potom  vyshli na
ulicu, tam  uzh  on  razvernulsya.  Ego luchshij drug  byl  na toj  mashine,  chto
priletela na sleduyushchij den' posle rasstrela  brigady.  Vernulsya podavlennyj,
pro to,  chto  videl, molchal.  Derzhalsya  s  nedelyu, potom  zapil, skazal zhene
odnogo iz  aviatorov,  kotorogo  ob座avili propavshim  bez vesti,  chtoby  muzha
bol'she ne zhdala. Uzhe  sovsem  otklyuchayas', on bormotal  kak zavedennyj: "Vseh
bul'dozerom, kak fashisty..."  A  sleduyushchim  utrom ego  nashli mertvym.  YAkoby
serdce  otkazalo, hotya  vskrytie  delat' ne  stali. Ego  naparnik  eshche cherez
nedelyu  budto  by  zastrelilsya  na  ohote.  Posle  etogo  vse   okonchatel'no
zatknulis' i pomalkivali.  Sam  etot vertoletchik  potom letal  na bazu vashej
brigady. Nikakih sledov.  Tol'ko narodu  chto-to malo  bylo. CHelovek sem', ne
bol'she. On ih potom dazhe  vyvozil ottuda, uzhe v sentyabre. Kak on  vyrazilsya,
tipichnye urki.
     YA  podavlenno  molchal. Slishkom horosho predstavil  sebe,  kak  bul'dozer
sgrebaet v yamu tela muzhikov.
     - Kogda budet gotova vasha stat'ya? - sprosil ya.
     - Nu, prakticheski ona gotova. A chto?
     -  Podozhdite  eshche  hotya  by  dnej  desyat'. K etomu vremeni my uedem  iz
stolicy.
     - |to budet posle Novogo goda, - prikinul Sanin.
     - Da, primerno, - podtverdil ya.
     - Nu chto zh, horosho. Esli ne zatrudnit, pozvonite pered ot容zdom, chtob ya
znal, chto uzhe ne mogu vam navredit'. Vas podvezti?
     - K blizhajshej stancii metro, esli mozhno.
     V etot raz ya tozhe podstrahovalsya i uhodil iz goroda po scenariyu Andreya:
s neozhidannymi peresadkami v metro, dlitel'nymi proverkami...
     Domoj vernulsya sovsem bol'nym, razbitym. Dazhe dnevnoj svet slovno davil
na  mozgi. Vojdya v dom,  ya tol'ko i sumel, chto otricatel'no kachnut' rukoj i,
razdevshis' s pomoshch'yu  Eleny, upast' v krovat'. Lish' prospav chasa dva, ya smog
otvetit' na  vse  rassprosy Andreya  i Eleny.  Rasskaz  moj ne  vyzval osoboj
radosti u oboih, skoree  poverg ih v shok. Osobenno byla potryasena Lenka. Vse
eto  vremya  ona  zhila spokojnym ozhidaniem  togo,  chto  rano ili  pozdno  vse
naladitsya i zhizn' nasha pojdet kak prezhde. Andrej vosprinyal vse spokojnej. On
uzhe dogadyvalsya, chto zhizn' zagnala nas v ocherednuyu lovushku i puti nazad net.
Po  sluchajnomu  stecheniyu obstoyatel'stv v tot  zhe vecher v novostyah pokazyvali
kakoj-to priem, i ya
     bukval'no   na  ekrane   televizora  tknul   pal'cem   v   oboih  nashih
vysokopostavlennyh vragov.
     -  Da, kak eto ZHereba  govoril: "Opyat' motnya  nachinaetsya"  , - vzdohnul
Andrej.
     - Nu i rozhi u nih. Takie samodovol'nye, - zametila Lenka.
     Kak  raz v  eto  vremya rozovoshchekij kruglogolovyj chinovnik  v  zolochenyh
ochkah shepnul chto-to na  uho milicejskomu  generalu, i tot  soglasno kivnul v
otvet.
     "Mozhet byt', oni reshayut sejchas nashu sud'bu?" - podumal ya.
     Do chasu nochi my soobrazhali, chto nam teper' delat'.
     - Nado uezzhat', - skazal Andrej.
     - Nado, - soglasilsya ya. - No tol'ko kogda tvoe lichiko perestanet pugat'
detej i miliciyu.
     - Mozhet, vy poedete ran'she? - predlozhil on.
     - Kuda? - v odin golos sprosili my s Lenkoj.
     -  ZHurnalist  podskazal  del'nuyu  ideyu.  Nado  ehat'  v  odno iz  novyh
gosudarstv. Nu, byvshih respublik.
     - Tol'ko ne na Kavkaz, - pospeshno zayavila Elena.
     - Kaneshno, daragaya! - soglasilsya, yurodstvuya ya, - tebya tam srazu ukradut
v kakoj-nibud' gornyj aul.
     - Srednyaya Aziya otpadaet tozhe, - usmehnulsya lejtenant. - V ihnih garemah
devushek s takimi glazami eshche net.
     - Smeetes', balbesy,  a  delo-to ser'eznoe, - pristrunila nas  Elena. -
Hot' by chto del'noe skazali.
     -  Nu,  a  chto  skazat'?  V Pribaltiku  nas  ne  pustyat.  Ostayutsya  dve
slavyanskie  respubliki:  Ukraina i Belorussiya. Vybor nevelik. Kuda  zhelaete,
gospoda?
     - K moryu hochu, - zayavil ya. - K teplu i solncu.
     - Nu, eto sovsem prosto. Haj zhive vil'na Ukrajna!
     Stranu my vybrali, ostalos' reshit', kogda tuda ehat'.
     -  Mozhet vy dejstvitel'no vpered poedete? - poproboval nazhat' lejteant.
- A potom ya uzhe s zolotom pod容du.
     - I kuda ty pod容desh'? - sprosil ya.
     - Nu, naprimer, v YAltu.
     YA zadumalsya. |to bylo zamanchivo, ochen' zamanchivo! Risk popast'sya  nam s
Lenkoj v lapy rodnoj milicii svodilsya  k  nulyu. Nas prosto  ne  za chto  bylo
prityanut' na cugunder.
     - A chto my budem  delat' v etoj YAlte? Snova zoloto prodavat'? - sprosil
ya.
     - Net, ryadom s  domom nel'zya  zanimat'sya  podobnymi delami. Nado prosto
obosnovat'sya i zhit' tam. A zoloto? Pust' lezhit, ne zarzhaveet.
     My chut' pomolchali, zatem ya podvel itog vseh nashih debatov:
     - Utro vechera mudrenee.
     YA okazalsya prav na vse sto procentov. Sluchaj snova reshil vse po-svoemu.
Eshche s vechera ya  chuvstvoval kakuyu-to lomotu vo vsem tele, no napavshaya na menya
vo vremya poezdki golovnaya bol' kak-to ottesnila eto na zadnij plan.  A utrom
ya, edva
     prosnuvshis', ponyal, chto so mnoj chto-to neladno. V glaza slovno nasypali
peska, nos propuskal vozduh s trudom, na viski polozhili dva utyuga.
     - Len! - pozval ya zhenu, uzhe gremevshuyu v etot rannij chas skovorodkami. -
Potrogaj moj lob.
     Ee ladon' pokazalas' mne  holodnoj, kak u Snezhnoj  Korolevy. Zato Lenka
ahnula i pobezhala za gradusnikom. Vernulas'  ona uzhe  vmeste  s Andreem. Tot
tozhe potrogal moj lob, prisvistnul i vynes verdikt:
     - Nu, vot i uehali. Prichem ochen' daleko.
     - Andryush, kak ty dumaesh', eto u nego gripp?
     - Mozhet byt'. No tak zhe on gorel i tam, na perevale.
     - Nado by vyzvat' vracha.
     Andrej nekotoroe vremya razdumyval, potom reshitel'no vzyalsya za telefon.
     - Pozvonyu Nikolayu. Uzh on chto-nibud' pridumaet.
     CHasa  cherez  poltora  dejstvitel'no  priehal Nikolaj,  i  ne  odin, a s
voenvrachom  s pogonami kapitana.  Bystro proslushav menya,  prostuchav pal'cami
moyu grud',  kak  dyatel derevo,  armejskij eskulap vynes  prostoj  i  uzhasnyj
prigovor:
     - Tipichnejshij bronhit. Esli, kak vy govorite, eto uzhe vtoroj sluchaj  za
dva mesyaca, to delo ser'eznoe. Nado osnovatel'no lechit'sya, lech'  v bol'nicu,
a letom obyazatel'no s'ezdit' k moryu.
     Poka on  vypisyval lekarstva  i  ob座asnyal Elene  vse,  chto nado delat',
Andrej  s majorom uedinilis'  na vtorom etazhe. Razgovarivali  oficery dolgo,
Lenka medika  uzhe  i obedom nakormila, lish' posle etogo oni spustilis' vniz.
Mne pokazalos',  chto oba  byli chem-to ozabocheny. Nikolaj dazhe  otkazalsya  ot
obeda i zatoropil razomlevshego posle treh ryumok kapitana.
     - Poshli-poshli, u menya segodnya polno del.
     Glyadya, kak  oficery  probiralis'  mezhdu sugrobov po  uzen'koj tropinke,
Andrej skazal:
     - YA predlozhil emu zoloto.
     - A on chto?
     - Skazal, chto voz'met. Potorgovalis' nemnogo, - Lejtenant usmehnulsya. -
ZHuk vse-taki Nikolaj. Cenu nazval, budto ya emu ne zoloto, a serebro tolkayu.
     - |to ne opasno? - sprosil ya.
     - Da net. YA skazal, chto u nas vsego dva kilogramma.
     - On voobshche-to ne udivilsya, chto u nas est' zoloto?
     Andrej snova ulybnulsya.
     - Net, on ved' vseh meryaet po sebe. A uzh svoyu vygodu on ne upustit.
     Vskore  posle  etogo Elena umotala v gorod za lekarstvami, Andrej dolgo
slonyalsya  iz   ugla  v  ugol,  zatem  vytashchil  vsyu  nashu  kaznu  i  prinyalsya
pereschityvat' ee.
     - Nu, chto tam? - sprosil ya.
     - Malo, - burknul  on. Zatem emu  podvernulis' nashi s Elenoj dokumenty.
Perelistav ih, on prisvistnul:
     - Vot eto da! YA i ne znal, chto u Lenki takaya svoeobraznaya familiya.
     Zatem on  zadumalsya.  Rezul'tatom ego razdumij stal grandioznyj shmon po
vsemu domu.
     - CHto ty ishchesh'? - sprosil ya, nablyudaya,  kak tot, chertyhayas', razgrebaet
mnogochislennye yashchiki stolov i komodov.
     -  Tvoe  kakoe  delo? - burknul  on.  - Lezhi  sebe  spokojno, bolej  na
zdorov'e.
     Vskore etot tshchatel'nyj obysk peremestilsya na vtoroj etazh, i ya zadremal,
ostavshis' naedine so svoej bolezn'yu.  Razbudil menya lejtenant, s ozabochennym
vidom sprosivshij:
     - U tebya pocherk horoshij?
     - Ty chto, izdevaesh'sya, chto li?! - vozmutilsya ya. - Kak u kuricy lapoj.
     - A u Eleny?
     - Nu, u nee nichego, neplohoj.
     - Ladno, pridetsya otlozhit' vse do nee.
     - CHto ty zadumal? - kriknul ya vsled Andreyu, no tot tol'ko otmahnulsya.
     Vskore priehala Elena.
     - Koshmar.  V  aptekah  nichego net,  prishlos' idti na rynok,  pokupat' u
spekulyantov. Promerzla tak! -  zyabko  peredernuv svoimi  huden'kimi plechami,
skazala ona.
     Otogrevshis' s pomoshch'yu  goryachego chaya i napoiv menya tabletkami, Lenka tut
zhe podverglas' atake so storony Lejtenanta.
     - Len, u tebya pocherk horoshij? - vkradchivym golosom sprosil on.
     - Da nichego, uchitelya ne zhalovalis'. A chto?
     -  Ponimaesh', ya  tut natknulsya na tvoj pasport. Esli nas budut vse-taki
iskat' oficial'no, to s tvoj familiej eto ochen' nebezopasno.
     Elena nastorozhenno posmotrela na Lejtenanta.
     - I chto ty predlagaesh'?
     - Slegka izmenit' ee. Dopisat'.
     Predlozhenie Andreya vyzvalo u Lenki snachala tol'ko buryu negodovaniya.
     - Ni za chto! U  menya ochen' horoshaya familiya,  i nichego s nej ya delat' ne
budu!
     -  Nu, Len, pojmi, ot etogo zavisit, mozhet byt', vasha zhizn', tvoya, YUrki
i Valerii. Podumaj sama.
     Lenka nereshitel'no posmotrela na menya. Priznat'sya, mne ee familiya ochen'
nravilas'. Konechno, zvuchala ona zabavno,  Soloma,  no v  sochetanii  s imenem
Elena ochen'  dazhe neploho.  Tem  bolee eti volosy cveta  solomy, vasil'kovye
glaza...
     Net, familiya ee mne ochen' nravilas'.
     A Lejtenant, kak zmej-iskusitel' uzhe  podsovyval Lenke per'evuyu ruchku i
puzyrek s tush'yu. Prepiralis' oni eshche s polchasa.
     - Da ya prosto ne smogu! - otchayanno vosklicala Elena, prizhimaya kulachki k
grudi.
     -  Smozhesh'!  - oral na  nee Lejtenant. -  Ty  zhenshchina,  ty vse smozhesh'!
Rodit' - rodila? Nu vot, a my sdohnem, esli ispytaem nechto podobnoe!
     Eshche s chas oni slichali tush' po sovmestimosti ottenkov,  pereportili kuchu
bumagi.  Na vse  eto  ya  vziral  so svoej  lezhanki,  predel'no  spokojnyj  i
otreshennyj. Dazhe  zadremal. Razbudil menya Andrej,  s ulybkoj protyanuvshij mne
krasnokozhij dokument.
     - Zoloto u tebya, a ne zhena! Ej nado  ustroit'sya v bank i  poddelat' chek
millionov na sto. Talant!
     - Skazhesh' tozhe, - ustalo vzdohnul ya, razglyadyvaya razvorot pasporta. Da,
prodelano  vse  bylo  bezuprechno.  Elena  Soloma prevratilas' v  Solomatinu.
Familiya  eta  mne  pokazalas'  neskol'ko  prozaichnoj,  no chto  podelat'.  Na
chto-nibud' bolee krasivoe fantazii u Lejtenanta ne hvatilo.
     Dnej pyat'  posle  etogo  proshli spokojno. Za eto vremya dvazhdy  priezzhal
Nikolaj, vtoroj raz on privez togo zhe samogo  eskulapa s pogonami  kapitana.
No osnovnoj cel'yu dlya nego vse zhe bylo zoloto. YA, po-prezhnemu vozlegavshij na
svoem lozhe, uslyshal tol'ko obryvki razgovora Andreya s ego drugom:
     - ...  nu ya vse uzhe, golyak.  - govoril  Nikolaj - Nado  papashu vzyat' za
boka,  u  nego  dolzhny  byt'  den'gi  v zagashnike. A ty  vse-taki  priberegi
nemnozhko  na budushchee.  Vremena durackie, den'gi obescenivayutsya, a eta  shtuka
vechnaya.
     - Da nu, plevat', eshche raz v tajgu shodim i stol'ko zhe ogrebem. Devchonku
nado lechit', a eto deneg stoit.
     Andrej svyato priderzhivalsya nashej "geologicheskoj" versii.
     K etomu  vremeni Elena usvoila i tehniku ukolov. Snachala u nee ne ochen'
poluchalos'.  Rassmatrivaya  ocherednoj  sinyak  na  zadnice,  ya   dazhe   kak-to
provorchal:
     - Net,  u babki  Pelagei  lechenie luchshe bylo. Nikakih tebe ukolov, odni
travy da koreshki.
     Lenka obidelas', a lejtenant ne zamedlil s容hidnichat':
     - Len, ty ego po babkinomu metodu v duhovku zasun'. Srazu vyzdoroveet.
     Razbitaya   morda   Lejtenanta   k  etomu   vremeni  nachala  priobretat'
chelovecheskie  cherty. Guby  perestali  vspominat'  zhguchie  pocelui  chechenskih
botinok,  opuhol' spala, a sinyak postepenno teryal  svoi grozovye ottenki  i,
medlenno s容zhivayas' v razmere, nachinal otlivat' korichnevym s zheltiznoj.
     - Nu, eshche dnej pyat', i ya stanu polnopravnym chlenom obshchestva, - dovol'no
zametil Andrej, razglyadyvaya sebya v zerkalo.
     Hotya ya po-prezhnemu  bolel i chuvstvoval sebya ochen' slabym  fizicheski, no
dushoyu kak-to  uspokoilsya.  Mne  snova stalo kazat'sya,  chto  vse  uzhe pozadi,
hlopoty, volneniya, opasnosti.
     A tut eshche Novyj god priblizhalsya s neotvratimost'yu skorogo poezda.
     - CHisla vtorogo  my dvinem otsyuda kuda-nibud'  podal'she, -  razmechtalsya
Andrej, glyadya  na  zasnezhennyj  dvor.  - Vot  tol'ko  Novyj god  vstretim  v
normal'nyh usloviyah, a potom - vpered! K novoj zhizni.
     Dvadcat'  devyatogo, uzhe noch'yu, u nas sgorel televizor. Andrej mgnovenno
vskryl zadnyuyu kryshku, pokovyryalsya  v potrohah  etogo  staromodnogo monstra i
chertyhnulsya.
     - CHto, ser'ezno? - sprosil ya.
     - 6P45S, samaya poganaya lampa, cvetovaya i deficitnaya.
     Polovinu sleduyushchego dnya  on hodil mimo serogo ekrana televizora, zverem
poglyadyvaya na eto doistoricheskoe chudovishche. Lenka ehat' v  Moskvu  na  poiski
nuzhnoj lampy naotrez otkazalas'.
     - Ne  razbirayus' ya v nih, da i ne znayu, gde ih iskat'. Sam zhe govorish',
chto eto deficit.
     Uzhe v tret'em chasu dnya Andrej vdrug obratilsya ko mne.
     - Slushaj!  Nu-ka, napryagi svoyu unikal'nuyu pamyat'. Na  odnoj iz sosednih
stancij dolzhno byt' atel'e po  remontu televizorov.  Tam  chut' v storone  ot
platformy vyveska eshche "Teleatel'e".
     - Oj, otstan', a!  - YA kak raz  plotno poobedal  i sobralsya  podremat'.
Spal ya v te dni kak medved' v berloge, chasov po dvadcat' v sutki.
     - YUra, ne hami. Davaj vspominaj.
     Ponyav, chto  ot  etogo praporshchika  tak  prosto ne  otmotat'sya, ya prikryl
glaza i napryag pamyat'.
     - Nu est', verno. CHerez dve ostanovki, po hodu dvizheniya. Dovolen?
     - Molodec, - pohvalil menya Andrej i ubezhal k sebe naverh.
     Vernulsya on uzhe odetym.
     - Kuda eto ty namylilsya? - vozmutilsya ya.
     - Za lampoj, - otvetil Andrej, ukutyvayas' sharfom.
     -  S   takoj  rozhej?  -  poproboval  podkolot'  ego   ya,  no  Lejtenant
torzhestvenno izvlek iz karmana chernye ochki i napyalil ih sebe na nos.
     - Nu chto, s容l? - uhmyl'nulsya on.
     Da, sinyak Lejtenanta umen'shilsya uzhe nastol'ko, chto ochki prikryvali ego.
     -  A  ty  kak  bud-to znal chto tebya ozhidaet, kogda  ih pokupal. Nu idi,
ladno uzh, - vzdohnul ya.
     No teper' v Andreya namertvo, slovno kleshchami, vcepilas' Lenka.
     - Nikuda  ty odin ne pojdesh'. Poedem vmeste, -  zayavila  ona, toroplivo
natyagivaya sapogi.
     -  Len, ty  chto, eto opasno!  - horom prinyalis'  otgovarivat' ee my. No
novoyavlennaya Solomatina byla nepreklonna. Prishlos' smirit'sya.
     YA  ostalsya v dome i smotrel v okno, kak oni idut  po tropinke. Vysokij,
moshchnyj  Andrej  i  moya hrupkaya kak trostinochka Lenka  v  gromadnoj  pescovoj
shapke. Udivitel'noe delo, no vmeste oni  smotrelis' neploho.  Lejtenant vzyal
Lenku  pod ruku i  chto-to  nepreryvno zalival  vsyu dorogu do  kalitki, a  ta
slushala i, kak mne pokazalos', smeyalas'. CHert voz'mi, v pervyj raz v zhizni ya
ispytal  ukol revnosti.  Konechno, Andrej byl muzhik  hot'  kuda,  so mnoj  ne
sravnit'. Podojdya k tryumo, ya vnimatel'no posmotrel na svoe lico i so vzdohom
ubedilsya,  chto  v nem vse ostalos' po-prezhnemu: te zhe  vesnushki, tot zhe  nos
kartoshkoj, da i "ushnye"  lokatory nikuda ne delis', i dazhe ne umen'shilis'  v
razmere.
     CHtoby hot' kak-to razveyat' tosku, ya vklyuchil  priemnik.  Igrala kakaya-to
muzyka  -  chto-to  s  trubami  i  babahayushchimi  vzryvami  tarelok. Minut pyat'
poslushav etu erundu, ya hotel uzhe bylo vyklyuchit', no vstavat' s divana i idti
do tumbochki
     celyh tri metra tak ne hotelos', chto ya prosto polozhil na golovu podushku
i usnul.
     Razbudil menya rezkij zvonok  telefona.  Sproson'ya ya vosprinyal  ego  kak
zvuk  truby arhangela  Gavriila,  szyvayushchego greshnye  dushi  na Strashnyj Sud,
rvanulsya s  divana slishkom  rezko i tut zhe  poluchil za eto golovokruzhenie  i
pristup  kashlya  odnovremenno.  CHut'  otdyshavshis',  ya vzyal  trubku, sobirayas'
uslyshat' chto-nibud' pro Angelinu Vasil'evnu,  no  golos zvonivshego pokazalsya
mne znakomym.
     - Dobryj den'! Kak vy tam pozhivaete?
     - Skoree uzh  dobryj  vecher, - popravil ya majora, glyanuv  na sineyushchij za
okoshkom svet. Hozyain dachi kak-to sdavlenno hohotnul i ohotno soglasilsya.
     - Da, sobstvenno, eto vy verno zametili. Nu, i kak dela?
     - Da nichego, normal'no.
     - Kak zdorov'e?
     - Poluchshe. Vam, mozhet, Andrej nuzhen? Tak on vyshel, no skoro budet.
     - Net, nichego, vse normal'no. Do svidaniya.
     -  Do  svidaniya, -  otvetil  ya  i  polozhil  trubku s  chuvstvom  legkogo
nedoumeniya. CHto emu nuzhno bylo? Zachem zvonil?
     Vernuvshis'  obratno  v komnatu, ya reshil  vyklyuchit'  priemnik, monotonno
veshchavshij  ocherednye  novosti,  i  uzhe  protyanul  ruku,  kogda  znakomoe  imya
zastavilo menya zameret'. To, chto ya uslyshal potom, poverglo menya v shok.
     -... Viktor  Sanin  schitalsya odnim iz  samyh  talantlivyh  zhurnalistov,
specializi ruyushchihsya na  kriminal'noj  teme. Neizvestno  poka, svyazano li ego
ubijstvo  so   stat'ej,  poyavivshejsya   v  segodnyashnem  nomere   "Moskovskogo
komsomol'ca",  no,   kak  zayavil  redaktor  gazety,  stat'yu  on  poluchil  po
elektronnoj pochte bukval'no za  neskol'ko minut do ubijstva  zhurnalista. Sam
material    stat'i    dostatochno   sensacionen    i    zatragivaet   slishkom
vysokopostavlennyh lyudej, chtoby mozhno
     bylo  ozhidat'   bystrogo  raskrytiya  zakazchika   i  ispolnitelej  etogo
prestupleniya...
     Diktor zagovoril pro chto-to drugoe, a ya uselsya v kreslo i minut pyat' ne
mog prijti  v sebya. U menya dazhe pot vystupil na lbu. Mashinal'no vyterev ego,
ya snova obratilsya k priemniku, nachal lihoradochno krutit' ruchki nastrojki, no
po
     vsem chastotam  zvuchali  lihie prazdnichnye motivy,  i ya, vyklyuchiv radio,
uselsya na divan i nachal razmyshlyat'.
     "Pro  chto byla eta stat'ya? Esli  pro zoloto,  to  ubili ego iz-za  nee.
Teper' pojdet ohota za nami.  Ved' oni teper'  tochno znayut, chto my vyzhili  i
dazhe dobralis' do Moskvy. Nu chto zhe tam bylo napisano?!"
     V konce koncov  ya prishel  k prostomu vyvodu - chto by ni stoyalo  za etim
ubijstvom,  nam  nado kak  mozhno  bystree pokinut' stolicu.  Posle  etogo  ya
vytashchil nashi sumki i nachal ukladyvat' veshchi, pominutno podbegaya k  oknu. Uvy,
ni Lenki,
     ni Andreya ne bylo vidno. Oni poyavilis' uzhe  v temnote, vvalivshis' v dom
s shumom i hohotom. Lejtenant  byl nav'yuchen sumkami  kak verblyud  v karavane.
Elena nesla tol'ko nebol'shuyu  korobochku  s elochnoj girlyandoj. Ee  zalivistyj
smeh prosto srazil menya. YA nikogda ne slyshal prezhde, chtoby ona tak smeyalas'.
Uvidev menya, ona so stonom skazala:
     - YUrka, on zamuchil menya svoimi  anekdotami.  U menya  uzhe ot smeha zhivot
bolit.
     - Smotri, chto  my kupili! -  Lejtenant torzhestvuyushche podnyal nad  golovoj
odnu iz korobok. - Skladnuyu elku! Tak  chto prazdnik u nas projdet po polnomu
rasporyadku soglasno vojskovomu ustavu.
     Lenka pervaya ponyala, chto so mnoj proishodit chto-to ne to.
     - YUr, chto takoe? - tiho skazala ona.
     - Vy gazety kupili? - v svoyu ochered' sprosil ya.
     - Konechno,  - udivilsya Andrej,  sgruzhaya na stol vsyu svoyu poklazhu. - Kak
obychno.
     -  Sanina  ubili.  Kakaya  to  ego  stat'ya  dolzhna  byt'  v  "Moskovskom
komsomol'ce".
     Teper' uzhe peremenilsya v lice Andrej.
     - |to chto, tot samyj zhurnalist? - sprosila Lenka.
     - Da, - otozvalsya Andrej, royas' v odnoj iz sumok. - Vot ona.
     Znakomoe lico zhurnalista  glyanulo  na menya  s  pervoj  stranicy gazety.
Lejtenant prochel vsluh:
     -  "Vchera, v devyat' chasov  vechera v svoej  kvartire byl ubit  izvestnyj
zhurnalist  Viktor Sanin. Udar nozhom v serdce  okazalsya nastol'ko  tochen, chto
dazhe  v sosednej kvartire  nikto ne uslyshal nikakogo  shuma. Ochevidno, ubijca
chto-to iskal v kabinete, byli vydvinuty i pereryty vse  shkafy,  yashchiki stola,
ischez  "diplomat"  reportera. Kto znaet,  mozhet  byt', ubijca iskal  stat'yu,
kotoruyu my pechataem v  etom zhe nomere. Glavnyj redaktor poluchil ee bukval'no
za neskol'ko minut do ubijstva Viktora Sanina".
     My  stoyali  za spinoj lejtenanta, i  ya  prekrasno videl  zagolovok etoj
stat'i: "Zoloto na krovi".  Da,  eto byla dejstvitel'no sensacionnaya stat'ya.
Sanin  ochen'  zdorovo  podal vse,  chto my  emu  rasskazali.  Ne poshchadil on i
vysokopostavlennyh podel'nikov  Burogo. Dochitav  vse  do poslednego slova, ya
uzhe byl uveren, chto ubili ego imenno iz-za etogo. Edva Andrej konchil chitat',
ya skazal to, chto vse vremya vertelos' u menya v golove:
     - Uhodit' nado. Segodnya, sejchas. Veshchi ya pochti sobral.
     Lejtenant tol'ko soglasno kachnul golovoj. Elena sprosila:
     - Gde Lera?
     - U sebya, v ugolke.
     My proshli v zal. Lenka kupila ej neskol'ko kukol, i Valeriya, reshiv, chto
oni gorazdo interesnej dvuh glupyh vzroslyh muzhikov, chasami vozilas' s nimi,
uzhe ne dopekaya  nas  s  Andreem.  Devchonka spala na polu, polozhiv  golovu na
vatnoe
     tulovishche  sineglazoj kukly. Ona i sama pohodila  na kuklu, tol'ko bolee
krupnuyu i krasivuyu.
     - ZHalko,  chto u  nee  ne  poluchitsya  nastoyashchego  Novogo goda, -  skazal
Andrej.
     - Nichego, u nee  eshche vsya zhizn'  vperedi, - otvetil  ya i poshel obratno v
spal'nyu, k svoim sumkam. Uzhe sobrav ih, ya vspomnil eshche koe-chto.
     - Da, tvoj major zvonil, - skazal ya Andreyu.
     - Nikolaj? Davno? CHto emu bylo nado?
     - Ne znayu, ya tak i ne ponyal. Prosto pozvonil i sprosil, kak u nas dela.
     Lejtenant yavno vstrevozhilsya.
     - Ty chego? - udivilsya ya.
     -  Ponimaesh', on  odin  mozhet vychislit', chto  rech' v stat'e idet o nas.
Slishkom  mnogo  ya emu razboltal, takih  sovpadenij prosto ne byvaet: taezhnye
brodyagi, zoloto. Golova u nego varit horosho.
     My podnyalis' s Andreem naverh, v komnatu, oblyubovannuyu Lejtenantom.  Po
puti reshali, chto delat' s zolotom - drobit' ego na dve chasti ili vezti vse v
odnom ryukzake.
     - Vdrug menya povyazhut s nim? A tak vse ponadezhnej.
     - Da ty pojmi, ya nikogda ne smogu ego prodat', - pytalsya  ob座asnit' emu
ya. Vse-taki upakovali zoloto  v odin ryukzak.  My uzhe  zakonchili, kogda yarkij
svet, na sekundu vspyhnuvshij gde-to za oknom, privlek  nashe vnimanie. Andrej
srazu pogasil lampu i podbezhal k oknu. YA posledoval za nim i uspel zametit',
kak  v  polukilometre  ot doma, chut' levej,  pogasli fary neskol'kih  mashin.
Mesto eto my horosho znali, tam konchalas' raschishchennaya doroga. Priezzhaya  k nam
v gosti, Nikolaj ostavlyal mashinu imenno tam.
     - Tebe ne kazhetsya, chto eto za nami? - tiho sprosil Lejtenant.
     - Ty dumaesh'? Mozhet, sluchajnost'?
     -  YUra, ya davno uzhe  ne veryu v sluchajnosti. -  I,  slovno ochnuvshis', on
kriknul mne: -  Bystro  begi vniz, predupredi  Elenu. Pust' odevaet doch',  i
prinesi gvozdoder iz shkafa na verande.
     - Zachem? - udivilsya ya.
     - Ne rassuzhdaj! Bystro! - prikriknul Lejtenant i dazhe podtolknul menya k
vyhodu, a sam snova prinik k oknu.
     YA kubarem skatilsya vniz, promchalsya mimo Lenki, kriknuv ej na hodu:
     - Kazhetsya, k nam gosti. Odevaj Lerku i odevajsya sama! Bystro!
     Fomku ya  nashel  na  samoj  nizhnej polke bol'shogo shkafa i  eshche  na kuhne
uslyshal donesshijsya sverhu grohot. Begom  vzbezhav  po lestnice, ya uvidel, kak
Andrej, otkryv dvercu togo samogo strannogo shkafa, ne ceremonyas',  skidyvaet
na
     pol vsyu hranivshuyusya tam utvar' vmeste  s  polkami. Raschistiv zagadochnuyu
dver', on vyhvatil u menya  iz ruk fomku, podsunul ee pod zhelezo  i so stonom
navalilsya  na  nee vsem telom. Rany  na rukah ne pozvolyali emu prilozhit' vsyu
silu, i ya tozhe nazhal  na sterzhen' gvozdodera, hotya  i ne  ponimal, zachem eto
vse nuzhno.  Lish'  s tret'ej popytki  yazychok zamka  vygnulsya  nastol'ko,  chto
dver', gulko zavibrirovav, nakonec raspahnulas'. My ne uderzhalis' na nogah i
svalilis' na pol. Andrej pervym kinulsya k shkafu i, zasmeyavshis', pohvalil sam
sebya.
     - Vse-taki, YUrka, znayu ya armejskuyu naturu.  Esli mozhno stashchit'  oruzhie,
to oficer podobnogo shansa ne upustit.
     YA  zaglyanul  v sejf. Tam stoyali  tri  avtomata,  snajperskaya  vintovka,
neskol'ko  cinkov  s patronami.  Andrej vzyal odin  iz  avtomatov,  otstegnul
magazin i, ubedivshis' v nalichii patronov, otdal mne.
     - Poshli vniz vstrechat' gostej, - skazal on, berya sebe drugoj avtomat.
     Uzhe spuskayas', ya sprosil ego:
     - A esli eto iz milicii?
     -  Plevat',  pust'  eto  budet hot' sam  prezident,  -  zlo  ogryznulsya
lejtenant.
     Spustivshis' vniz, my  zastali na kuhne  uzhe  odetuyu Lenku  i napolovinu
odetuyu Valeriyu.  ZHena moya,  vmesto togo  chtoby odevat' doch', stoyala sboku ot
okna  i  ostorozhno  rassmatrivala  chto-to  na  ulice,  prikryvayas'   plotnoj
port'eroj.
     - CHto tam? - sprosil ya.
     - Okolo kalitki neskol'ko chelovek, chto-to reshayut. O, odin idet syuda.
     My s Andreem proskochili v prihozhuyu, vstali po raznye storony dveri.
     - Po-moemu, eto Nikolaj, - doneslos' iz kuhni. - On idet odin.
     Andrej glyanul na menya, na kakuyu-to  sekundu zadumalsya, otstavil avtomat
v storonu, prikryv  ego barhatnoj  port'eroj, a mne kivnul na dver', vedushchuyu
na verandu.  YA  vse ponyal  bez slov, ostorozhno priotkryl ee i proskol'znul v
holodnuyu, neotaplivaemuyu  pristrojku, sluzhivshuyu hozyaevam  letnej kuhnej. A v
dver' uzhe stuchali,  negromko, no trebovatel'no. Starayas' nichego ne svalit' v
zahlamlennom  pomeshchenii,  ya  probralsya  k  bol'shomu  oknu,  sostoyavshemu   iz
nebol'shih kvadratikov cvetnogo stekla. Ostorozhno  vyglyanuv naruzhu, ya  uvidel
na kryl'ce  temnuyu figuru. Szadi ne bylo vidno nikogo. |to menya i vzbodrilo,
i odnovremenno nastorozhilo.
     - Kto tam? - uslyshal ya golos Andreya.
     - Svoi! -  radostno prokrichal  v otvet major. Ego  svoeobraznyj golos ya
uznal srazu.
     Zazvenela shchekolda, poslyshalis' radostnye vozglasy oboih oficerov, zatem
oni proshli v dom. Poslednee, chto ya uslyshal, byl vopros Nikolaya:
     - A gde YUrij?
     - Da spit, emu vse nezdorovitsya...
     YA  ne  otryval glaz  ot  kalitki,  zabora,  sugrobov  po druguyu storonu
shtaketnika.  Vhodnaya dver'  ostalas' otkrytoj.  YA ne  slyshal,  kak  zvyaknula
shchekolda. Teper' vse zaviselo tol'ko ot menya.
     Sekundy tekli tomitel'no dolgo. Za stenkoj gluho zvuchali golosa Andreya,
Lenki, Nikolaya. Nesmotrya na holod, pot zalival mne glaza.
     - Nu, gde vy tam? - probormotal ya sebe pod nos. - Davajte.
     I  oni poyavilis'. Neskol'ko temnyh  siluetov vyrosli kak iz-pod  zemli.
Luny ne  bylo,  no  belyj sneg zimoj nikogda ne pozvolit temnote vlastvovat'
noch'yu  polnost'yu.  Po  odnoj  chernye figury  proskakivali  cherez  kalitku  i
ustremlyalis' k domu po edinstvennoj raschishchennoj tropinke. Mashinal'no ya nachal
schitat'.
     - Odin, dva, tri... pyat'!
     V ruke pervogo iz nih  ya yavstvenno razglyadel pistolet. Teper' mne  bylo
plevat', kto eto takie: bandity, miliciya ili KGB. Za  moej spinoj nahodilis'
doch' i zhena,  ya ne  mog imi  riskovat'.  Vskinuv avtomat, ya  pojmal na mushku
pervogo iz
     begushchih.  YA  prosto  nazhal na  spusk,  grohot vystrelov i  zvon  stekla
slilis'  v  odnu yarostnuyu  kakofoniyu  zvukov.  Do  pervogo iz etoj  shesterki
napadavshih bylo  chut'  bol'she pyati metrov,  tak chto promahnut'sya  ya nikak ne
mog. Puli popali emu v
     levyj  bok,  i  sila  udara  byla tak  velika, chto  muzhika vybrosilo  s
tropinki.  YA  potyanul ochered' dal'she. Blagodarya tomu,  chto ya  nahodilsya chut'
sboku ot napadavshih,  pochti  kazhdaya pulya nahodila zhertvu. Eshche dvoe upali  na
sneg, skoshennye svincom.
     Sleduyushchij  za  nimi bestolkovo metnulsya nazad,  stolknuvshis'  so  svoim
naparnikom i  pomeshav  tomu vystrelit'.  I  lish'  poslednij iz etoj shesterki
uspel otkryl ogon'. YA uvidel, kak dvazhdy blesnul ogon' vystrelov, i nad moej
golovoj  zazvenelo razbitoe pulyami steklo. YA mashinal'no otpryanul  v storonu,
zatem snova dal ochered' po tomu mestu, otkuda tol'ko chto videl vspyshki ognya,
no moj protivnik uspel probezhat'  chut' vpered i ukrylsya za trupami.  YA ponyal
eto slishkom pozdno, i sleduyushchij vystrel nezvanogo nochnogo gostya edva ne stal
dlya  menya  rokovym.  Pulya  svistnula  nad  moim  levym  viskom,  i   ya  dazhe
pochuvstvoval chto-to vrode legkogo veterka, slegka rastrepavshego mne volosy.
     Otpryanuv v storonu,  ya  ot  dushi  vyrugalsya,  prignulsya i proskochiv pod
oknom  v dal'nij  ugol terrasy  sleduyushchuyu ochered'  dal ottuda, opyat' ustroiv
grandioznoe steklobitie  dachnyh  vitrazhej.  Posle  etogo ya  srazu prignulsya,
reshiv  uzhe  ne ispytyvat'  sud'bu.  I  tochno, dve  puli  raznesli  kvadratik
krasnogo  stekla, zasypav  menya  oskolkami.  YA  bystren'ko vernulsya na  svoe
prezhnee mesto, vypustil patrona chetyre v storonu temnogo bugorka na tropinke
i otpryanul v  storonu. Dve  puli  s  legkim svistom  udarili v  stenu  doma,
proletev tochno v razbitye kvadratiki stekol. Opredelenno etot paren'  horosho
strelyal.
     Nasha nochnaya  duel' mogla zatyanut'sya nadolgo,  no  tut nad moej golovoj,
otkuda-to  so vtorogo etazha,  tresnul odinokij  vystrel.  YA  ne ponyal, v chem
delo, no,  vyglyanuv v  okoshko, uvidel,  kak  pripodnyalas' iz-za  dvuh trupov
chelovecheskaya figura, donessya boleznennyj ston i snajper zavalilsya navznich'.
     "|to Andrej!"  -  ponyal ya.  S minutu ya  eshche  razglyadyval  etot strannyj
nochnoj pejzazh a zatem proshel v dom. Lejtenant kak  raz spuskalsya sverhu, uzhe
odetyj, s ryukzakom za  plechami  i snajperskoj  vintovkoj v ruke. A na  kuhne
sidela Elena v  rasstegnutom pal'to i rasshirennymi ot uzhasa glazami smotrela
kuda-to vniz, na pol. YA glyanul tuda  i  uvidel  lezhavshego licom vniz hozyaina
dachi. Ot golovy majora medlenno rastekalas' luzha krovi.
     - On chto, dernulsya? - sprosil Andrej. Lenka  kak-to sudorozhno  zakivala
golovoj. I lish' teper' ya zametil v ee ruke pistolet.
     Teper' mne vse stalo ponyatno bez slov. Posle togo kak ya nachal strelyat',
Andrej bystren'ko obezoruzhil svoego starogo "druga", sunul pistolet  Elene i
velel  toj sterech' majora. No  Nikolaj ne vosprinyal moyu zhenu vser'ez i polez
otbirat' oruzhie.  YA za svoej  strel'boj  dazhe  ne  uslyshal  skromnyj  hlopok
pistoletnogo vystrela, raznesshego  lyseyushchij  cherep genial'nogo  snabzhenca vo
vtorom pokolenii.
     Pora bylo uhodit',  no  Lenku zatryaslo sudorogoj  isteriki. Slava Bogu,
chto Andrej uzhe otobral u nee pistolet.
     - Lena, Lena, nado uhodit'! Lena, prekrati. Beri Valeriyu, i uhodim.
     Lejtenant proboval privesti ee v chuvstvo, no ta utknulas' licom v grud'
Andreyu i  otchayanno  zarevela. Andrej  cherez  ee golovu  glyanul  na menya i  s
bespomoshchnoj ulybkoj sprosil:
     - CHto s nej teper' delat'?
     YA tol'ko pozhal plechami.
     - Togda idi odevajsya i odevaj doch'. Da pobystrej!
     Minuty cherez tri my s Valeriej byli gotovy k pohodu. Andrej vse pytalsya
uspokoit' Lenku, gladil ee kak malen'kuyu po golove, sheptal chto-to na uho. Po
licu ego katilsya pot, i ya ne byl uveren, chto eto ot zhary.
     - YUrka, kak mozhno men'she veshchej. Glavnoe - voz'mi den'gi i dokumenty.
     Posle  etogo on napyalil na vse eshche vshlipyvayushchuyu Elenu shapku, otdal  ej
doch', i ona slovno na avtopilote medlenno poshla k vyhodu.
     - YUr, ne puskaj ee pervuyu na kryl'co, pojdi podchisti tam! - skomandoval
Andrej.  YA  ryscoj  obognal  svoe  semejstvo,  zakinul na  plecho  sumku  chto
pobol'she, v levuyu  ruku vzyal sumku pomen'she,  a v pravuyu avtomat.  Tak my  i
vyshli na kryl'co.
     Menya  udivilo,  chto Andrej vse eshche  kovyryalsya v dome,  hlopal  dvercami
stolov i shkafchikov. On yavno chto-to iskal.
     Svezhij moroznyj veter srazu udaril mne v lico. Pohozhe, menyalas' pogoda,
i  nizovoj,  pronizyvayushchij veter srazu probral menya do kostej. YA shel vperedi
vshlipyvayushchej Eleny, nadryvalsya pod tyazhest'yu sumok i napryazhenno vglyadyval sya
v temnye tela, zastyvshie v samyh neozhidannyh pozah. CHtoby  obojti  zaval  iz
treh tel,  ya  vynuzhden  byl stupit'  v sugrob i,  prodravshis' skvoz' plotnyj
sneg, protoptal  dorogu dlya  primolkshej Eleny.  Ee isterika  konchilas' iz-za
shoka,
     poluchennogo eyu pri  vide etih shesteryh,  ubityh ee sobstvennym muzhem. A
mne  prosto otryval  ruku  avtomat.  YA proboval  nesti ego,  kak  eto delayut
supergeroi v
     amerikanskih  fil'mah, podnyav  stvol vverh,  no bystro  ponyal, chto ya ne
SHvarcenegger. Tak i volok ego kak tret'yu sumku.
     Andrej dognal  nas uzhe u kalitki.  On tyazhelo dyshal,  vse-taki  prishlos'
bezhat' s pochti soroka kilogrammami zolota za plechami.
     - Kuda teper'? - sprosil ya. - Na platformu?
     On otricatel'no motnul golovoj, chut' otdyshalsya i vyskazal svoyu ideyu:
     - Pojdem k mashinam. YA vzyal u Kol'ki klyuchi.
     V  tupichke  za  ogromnoj  kuchej  snega, kotoruyu  nagreb  bul'dozer  pri
raschistke dorogi, stoyali  tri mashiny  - "Niva",  "Ford"  i  bezhevaya  "Volga"
Nikolaya.
     - Horosho hot' ne zagorodili ee, - skazal Andrej, otkryvaya dvercu mashiny
klyuchami.  My  pogruzilis'. Elena s docher'yu ustroilis'  szadi. Andrej sel  za
rul',  ya  ryadom s nim. Uzhe kogda Lejtenant razvorachival  mashinu, ya zametil v
oknah pokinutoj nami dachi vspolohi bushuyushchego ognya.
     - Ty podzheg dachu? - udivilsya ya.
     - Da, vylil dve butylki acetona, ona bystro zanyalas'.
     - Zachem? Ih zhe bystro najdut.
     -  Da,  kakaya raznica, strel'ba i tak slyshna byla na Krasnoj ploshchadi. U
menya
     ne bylo vremeni steret' vse otpechatki pal'cev.
     YA boyalsya, chto u nebol'shogo domika storozhej nas ostanovyat, no ohrannikov
po-prezhnemu ne bylo vidno. Lejtenant dumal o tom zhe.
     - Podi uzhe Novyj god spravlyayut.
     CHerez polchasa  my vybralis' za  otdalennye  okrainy stolicy, hotya  i ne
schitayushchiesya    Moskvoj,   no   po   suti   davno   uzhe   proglochennye   etim
gorodom-monstrom. Andrej, pereklyuchaya skorosti, kak-to postanyval. YA zametil,
chto bint na ego
     ladoni propitalsya krov'yu.
     - Davaj-ka ya tebya podmenyu. Len,  nado ego perevyazat'. -  YA obernulsya  k
zhene, pozhaluj vpervye za to vremya, chto my ehali v mashine. Lico ee osunulos',
pod glazami nabryakli meshki, no ona kivnula uzhe spokojno:
     - Da, konechno.
     I ya  podumal o  tom,  chto, okazyvaetsya,  sovsem  ne znal ee. Schital  ee
bol'shim rebenkom, nezhnym, oranzherejnym cvetkom. A  ona  neozhidanno  proyavila
stol'ko sily, voli i muzhestva.
     Poka ya vel mashinu, Elena perevyazyvala Andreya.
     -  Opyat'  krov'  vystupila  skvoz'  shov,  -   ozabochenno  skazala  ona,
obrabatyvaya ego ladon'. - A ved' uzhe sovsem bylo zazhilo.
     - Andrej, kuda my edem?
     - Podal'she ot Moskvy. Na yug. Nado peresest' na poezd.
     S mashinoj my rasproshchalis'  v  Tule. Nashej cel'yu byl Krym, no biletov do
Simferopolya ne okazalos', prishlos' vzyat' do Odessy.
     - Nichego.  Gde-nibud' v  Har'kove peresyadem, - podbodril nas Andrej.  -
Davajte razdelimsya.
     On poyasnil svoyu mysl' uzhe na perrone.
     - S etoj minuty my drug druga ne znaem. Vy edete otdel'no, na menya nol'
vnimaniya. YAsno?
     - Zachem vse eto? - sprosila Lenka.
     -  Pojmi,  kroshka, - terpelivo nachal ob座asnyat' lejtenant. - Nas slishkom
mnogie videli vmeste. Te zhe alkashi-storozha,  a voenvrach? Zabyla? Tak chto vot
vam vse den'gi, a ya zabirayu zoloto. Horosho?
     My nehotya podchinilis'. On vse govoril pravil'no, no my kak  cyplyata  za
klushej privykli sledovat' za nim povsyudu.


     Uzhe sejchas, neskol'ko let  spustya, razdumyvaya o  tom,  chto nam  pomoglo
izbezhat' dlinnyh ruk pravosudiya, ya prishel k vyvodu, chto na nas rabotalo samo
vremya. Razvalivalas' gromadnaya imperiya. Politiki,  voennye, milicejskie chiny
pytalis'  urvat' sebe kusok  pobol'she. Izbavivshis' ot soyuznogo  rukovodstva,
oni chuvstvovali sebya ogro-omnymi nachal'nikami i delali vse, chtoby eshche bol'she
podcherknut' svoyu  samostijnost'. Nas eshche mogla perehvatit' dorozhnaya miliciya,
no my seli v  poezd tridcatogo dekabrya i za dva dnya puti ne videli ni  odnoj
milicejskoj furazhki. Rassypayushchayasya strana uzhe vo vsyu otmechala Novyj god.
     My  eto ponyali srazu, lish' tol'ko voshli  v vagon. Provodnica ele stoyala
na nogah. Po-moemu, ona dazhe ne  videla nas, poskol'ku oba ee glaza smotreli
na sobstvennyj nos. Mahnuv rukoj kuda-to v glub' vagona, ona proburchala:
     - Mesta tam, dal'she, - i bokom upolzla k sebe v kupe.
     Nesmotrya na pozdnij chas, v  vagone polyhal  svet,  gusto stoyal tabachnyj
dym,  doldonili  chto-to p'yanye  golosa. Kochevoj  narod  uzhe vovsyu prazdnoval
samyj svetlyj prazdnik vseh vremen.
     My  s  Elenoj  ele  otvoevali  nizhnyuyu  polku,  sognav  s  nee molodogo,
pryshchavogo  yunca,  yavno perebravshego  darmovogo  portvejna.  YA  ustroilsya  na
bokovushke  naprotiv,  na  vtoroj  polke. Ottuda ya videl, kak  Andrej  proshel
dal'she i ustroilsya cherez dva kupe ot nas. A Elena uzhe navodila  v nashem kupe
svoi poryadki.
     -  Perestan'te  kurit'!  -  strogo  obratilas'  ona  k  usatomu  dedku,
smolivshemu   kakuyu-to  osobenno  slezotochivuyu  gadost'.   Starik,   k  moemu
udivleniyu, povinovalsya, hotya do  etogo ya voobshche somnevalsya, chto  on chto-libo
ponimaet,   nastol'ko   malo  osmyslennosti   vyrazhal   ego  vzglyad.   |tomu
sposobstvovala ego babka, poddataya chut' v men'shej stepeni, chem ee suprug.
     - Ta zagasi ty svoyu lyul'ku poganuyu, pobach', tutochki ved' rebenochek!
     Tem   vremenem  yunosha,  distroficheskoe  ditya  sovetskogo  stroya,  rezko
poblednel i pobezhal v tambur blevat'. Elena ustroila sonnuyu Valeriyu na golyj
matras i poshla k provodnikam vybivat' postel'. Vernuvshis', ona skazala:
     - Koshmar. Oni tam vse p'yut i p'yut...
     A vesel'e krugom prodolzhalos'. V odnom meste  zatyanuli zaunyvnuyu pesnyu,
pri etom  ne vygovarivaya i poloviny slov. Hohot  smenyalsya rugan'yu, v tambure
uzhe dralis',  i  tam  zhe ryadom razdavalis'  "rydaniya"  nashego yunogo druga. I
nesmotrya na eto, uzhe  cherez  polchasa my  spali. Poslednie moskovskie sobytiya
vymotali nas do iznemozheniya.
     Utrom  ya dazhe ne  srazu  ponyal, gde  nahozhus'. Ravnomernoe pokachivanie,
perestuk, zhestkaya polka. Vpervye v zhizni  ya ne  uznal mesto svoego obitaniya.
Na sekundu mne pokazalos', chto ya opyat' na plotu, i eto shumit podo mnoj reka,
i holod, holod, holod. Lish' krik nad  uhom kakogo-to zamerzshego passazhira: -
|, provodniki, vy topit' sobiraetes' ili net!? Zadubeli kak sobaki! - vernul
menya k real'noj zhizni.
     Podnyav golovu, ya posmotrel pervym delom v storonu svoego semejstva. Oni
eshche  spali. Lenka s容zhilas' klubochkom,  obnyala doch', poverh  odeyala nakinula
svoe  pal'to.  Vyhodya  v  tambur,  ya  uvidel opuhshuyu s  perepoya  provodnicu,
pytayushchuyusya
     rastopit'  pech'.  Ves'  etot  den'  proshel  pod znakom  pohmel'ya,  nu a
konchilsya, kak
     i polagaetsya v novogodnyuyu noch', grandioznoj p'yankoj.
     Do sih  por ya ne  pojmu, otkuda v  poezde vzyalos'  stol'ko vypivki. Nu,
proshlas' po vagonu parochka spirtonosov, no ceny, chto  oni zalamyvali za svoe
podozritel'noe  zel'e, pokazalis' mne sumasshedshimi. K moemu udivleniyu, ded s
babkoj kupili po litru na brata.
     - Ta  sho  za prazdnik  bez gorylki! - poyasnil ded,  plotoyadno oblizyvaya
guby.
     "Da, pohozhe chto segodnya budet polnyj durdom! " - reshil ya.
     Prazdnichnyj gudezh nachalsya srazu  posle likvidacii pohmel'nogo sindroma.
Uzhe  chasov v pyat'  vechera vagon  napominal rastrevozhennyj ulej. Slava  Bogu,
pacan-pererostok  uzhe  soshel, i  ya perebralsya  na polku  nad Elenoj. K etomu
vremeni   my  uzhe  znali  vsyu  biografiyu  semejstva   Pacyury.   K   schast'yu,
slovoohotlivye  starichki bol'she govorili sami,  chem  sprashivali. A v vos'mom
chasu  vechera oni  na dva  golosa  prinyalis' spivat' svoi zaunyvnye hohlyackie
pesni.
     Volnovalo menya to, chto  ya redko  videl  Andreya. Tot ochen' dolgo dryh na
vtoroj polke,  podlozhiv  pod golovu svoj tyazhelyj ryukzak. Prohodya mimo  ya eshche
podumal: "|h i dorogaya zhe u nego podushka!"
     Zatem  Lejtenant  sidel  za  stolom,  ego  shchedro  ugoshchali  i ne  tol'ko
zakuskoj.  Snachala  ya  byl  spokoen.  CHtoby  svalit'  Andreya vypivkoj,  nado
prilozhit' ochen' mnogo usilij.  Lejtenant  ne zrya  hvalilsya  podvigami v etoj
oblasti narodnogo
     iskusstva.  Uzhe  k desyati chasam vechera kupe, gde  on ehal, stalo chem-to
vrode kluba. Passazhirov tuda nabilos' raza v  tri  bol'she, chem polagalos' po
biletam.  Vzryvy hohota,  solenye  anekdoty, zaboristye chastushki, a zatem  i
nevest'  otkuda   vzyavshayasya   garmoshka   prevratili  kupe  Andreya   v  centr
prazdnichnogo vesel'ya.
     Samymi trezvymi v vagone ostavalis' my s Elenoj. Lish' v dvenadcat' nochi
my   pocelovali  spyashchuyu   dochku  i  vypili   po   ryumke  portvejna,  lyubezno
predlozhennogo nam sosedyami. Sami oni predpochitali pit' vodku.
     Primerno cherez polchasa  k nam probilsya s  butylkoj shampanskogo  Andrej.
SHeyu ego ukrashala lenta serpantina, i, sudya po lihoradochno blestyashchim glazam i
zapletayushchemusya yazyku, lejtenant byl mertvecki p'yan. Ne smotrya na  eto Andrej
svyato priderzhivalsya vybrannoj nami legendy.
     - A vot s etimi passazhirami ya eshche  ne  pil! - provozglasil on, razlivaya
nam po stakanam shampanskoe.
     Ruka ego pri etom drognula, zaliv  beloj penoj stolik. Starik hohol tut
zhe zaprotestoval:
     - Ni-ni, ya etu gazyuchku ne potreblyayu. YA gorilku.
     Zato staruha ego ohotno podstavila stakan pod darmovuyu vypivku.
     Andrej torzhestvenno provozglasil:
     - ZHelayu vsem zabyt' vse plohoe, chto proizoshlo  v proshlom godu. Daj Bog,
chtoby v Novom godu vse bylo sovsem po-drugomu!
     Smysl ego  tosta ponyali tol'ko my  s Elenoj. Vypiv  shampanskogo, Andrej
poceloval Elenu, chmoknuv v shchechku spyashchuyu Valeriyu i poshel dal'she vdol' vagona.
YA ego dognal i shepnul na uho:
     - Andrej, prekrati pit'!
     - Vse normal'no, vse pod kontrolem, - ele vygovarivaya slova, shepnul mne
lejtenant.
     Poslednij  raz  ya videl  ego v tom  zhe  kupe uzhe vo  vtorom chasu  nochi.
Pyshnogrudaya   blondinka  s  uvyadayushchim  licom   tak  strastno  lezla  k  nemu
celovat'sya, chto ya  poboyalsya, kak  by  ona ne lishila lejtenanta devstvennosti
pri vsem chestnom narode.
     V tret'em chasu nochi gudezh poshel na ubyl', i my vse vtroem ustroilis' na
nizhnej polke. YA  zadremal, chuvstvuya na shcheke dyhanie Eleny, a pod bokom teplo
docheri.  Primerno  cherez chas  ya  prosnulsya ot  togo,  chto vosprinimal vsegda
boleznenno,  ot  holoda.  Vagon  yavno vystyval,  a  odeyalo okazalos' slishkom
korotkim.
     "Provodniki,  pohozhe,  opyat'  otklyuchilis'.  Pojdu-ka  podkinu  uglya,  -
podumal ya, - a to opyat' zadubeem k utru".
     Ostorozhno vybravshis' iz-pod odeyala, ya vstal, obulsya i  poshel k tamburu.
Prohodya mimo kupe Andreya, ya glyanul na ego polku, i menya proshib pot. Ona byla
pusta. Ischez i ryukzak Lejtenanta. Vo vsem vagone  stoyala tishina,  narushaemaya
tol'ko stukom  koles  da  mnogogolosym  hrapom  passazhirov.  Mne  poslyshalsya
kakoj-to shum so storony tambura, i ya begom rvanulsya tuda.
     Pervoe, chto  ya  pochuvstvoval, vysunuvshis'  v tambur, yarostnyj  moroznyj
veter, vryvayushchijsya v otkrytuyu dver' vagona. I v proeme etoj dveri splelis' v
bor'be  tri  figury.  Situaciyu  ya  ponyal  mgnovenno.  Dvoe  parnej  pytalis'
vybrosit' iz vagona Andreya. Tot upiralsya, no uzhe iz poslednih sil. Nichego ne
soobrazhaya ot nenavisti, ya kinulsya  vpered, nanosya svoi legkovesnye  udary po
golovam muzhikov. Odin iz nih ostavil Andreya i povernulsya ko mne.
     - Ah ty shchenok, tuda zhe hochesh'? Nu idi!
     I, uhvativ  zhestkimi, kak kleshchi,  rukami, on  povolok  menya  k otkrytoj
dveri. YA poproboval upirat'sya nogami, no detina tak sdavil moe gorlo,  chto ya
pochti  zadohnulsya.  Potok  ledyanogo vetra udaril mne  v lico, perestuk koles
neshchadno  davil  na ushi, ya pytalsya  razzhat' ego  ruki,  no u menya  nichego  ne
poluchalos'. A verzila molcha sopel  da  dyshal na  menya peregarom. Kak u  menya
poluchilos' to,  chto  ya sdelal potom,  ya  ne pojmu i sejchas. Mozgi u menya  ne
rabotali sovsem. Rezko vzmahnuv rukoj, ya popal svoemu vragu pal'cem  v glaz.
On  otchayanno vzvyl, hvatka ego  oslabla, i ya sumel vyrvat'sya iz ego ob座atij.
Naposledok  detina  vse-taki udaril  menya naotmash' loktem,  i  ya, otletel  v
drugoj konec tambura,  upav na zhestkij  zheleznyj pol. Pri etom  ya eshche horosho
prilozhilsya golovoj  ob dver'.  No  otdyhat' bylo  nekogda.  V tusklom  svete
fonarej bylo vidno, chto Andrej po-prezhnemu soprotivlyalsya  vtoromu gromile, a
vot pervyj, zazhav odnoj ladon'yu glaz, shel na menya.
     - Nu gadenysh! Schas ya tebya razdavlyu! - proshipel on.
     Probuya vstat', ya nashchupal pod rukoj chto-to prodolgovatoe.  Lish' vzglyanuv
na  etot  predmet, ya osoznal, chto derzhu  v rukah kochergu, vyvalivshuyusya iz-za
ploho zakrytoj dvercy otopitel'nogo agregata vagona. Pervyj udar ya nanes, ne
vstavaya  s pola,  snizu  vverh,  po  muzhskomu  dostoinstvu  napadavshego.  On
korotko, muchitel'no zastonal i  nevol'no naklonilsya vpered. YA bystro vskochil
na  nogi  i so  vsej  sily  opustil  kochergu na bychij  zagrivok  detiny. Kak
podkoshennyj on upal na pol i zamer bez dvizheniya.
     Andreyu  zhe  prihodilos'  sovsem  tugo.  Prakticheski  on  uzhe  visel  za
predelami vagona, tol'ko  rukami eshche derzhalsya za poruchen' da nogi  ceplyalis'
za  nogi vraga. A tot, sovsem  ozverev, kolotil Andreya  kulakami po  golove.
Razdumyvat' bylo nekogda, i ya opustil kochergu na zatylok ubijcy.  On dazhe ne
vskriknul, prosto osel na pol, i skvoz' ego temnye  volosy  prostupila takaya
zhe temnaya pri takom osveshchenii krov'.
     Brosiv kochergu, ya  pomog Andreyu tverdo vstat'  na nogi,  on sdelal  shag
vpered i bez sil spolz na pol, prislonivshis' spinoj k stenke vagona. Ryadom s
nim prizemlilsya  na gryaznyj  pol i ya. My oba  tyazhelo  dyshali, po licu Andreya
tekla krov'.
     - Kto oni? - sprosil ya, kivaya na dva nepodvizhnyh tela.
     - Vagonnye gastrolery. Vor'e,... majdanniki. Pochuyali, chto u menya chto-to
solidnoe v ryukzake.  Podmeshali  kakuyu-to gadost' v pojlo, do  sih por golova
bolit. Vse slyshal, a kak vo sne - ni nogoj, ni rukoj drygnut' ne mog. Tol'ko
kogda dver' otkryli... vozduh osvezhil, a potom uzhe i ty podospel.
     - Ryukzak gde?
     - V yashchike pod pervoj polkoj. Oni  hoteli menya vykinut', a ego  zabrat'.
Soshel chelovek, i nikakih problem.
     Tut pervyj iz kreshchennyh moej kochergoj  zastonal, polozhil ruku na golovu
i nachal pripodnimat'sya. YA porazilsya. Prilozhil-to ved' ya ego horosho, so  vsej
sily. Podnyalsya na nogi i Andrej. Vdvoem my sprovadili zhivuchego bandita tuda,
     kuda  on  hotel  otpravit'  nas s  Andreem. Za  nim  otpravilsya  i  ego
molchalivyj podel'nik. Ej-Bogu, pozhaluj,  vpervye ya ne ispytyval  ni malejshih
ugryzenij sovesti.  Kak tam govorila mat' Pelageya? "...Kazhdomu vozdastsya toj
zhe meroyu dobra i zla..." Kazhetsya, tak.
     - Idi v vagon, - velel ya Andreyu.
     - Kuda teper' edem-to, YUrka? - sprosil Lejtenant.
     On uzhevyter s  lica krov', lish'  po glazam bylo vidno, chto sostoyanie  u
nego po-prezhnemu boleznennoe.
     - Da teper' chto gadat'! Edem do Odessy.
     - A potom?
     - Est' tam odin gorodishko. Dyra dyroj, no mne on nravilsya. Krepost' tam
staraya. Na beregu limana. Belgorod-Dnestrovskij. CHasa dva eshche elektrichkoj ot
Odessy. Tam poprobuem brosit' yakor'.
     - Horosho, - kivnul Andrej, podobral s pola shapku i proshel v vagon.
     YA nakonec-to smog zanyat'sya  tem, zachem, sobstvenno, i vyshel  v  tambur:
podkinul v topku  uglya. Lish' posle etogo ya pochuvstvoval, kakoj vokrug holod.
YA ved' vyskochil v tambur v odnoj rubashke. Zyabko peredernuv plechami, ya  poshel
k  sebe. Prohodya  mimo kupe provodnikov, uvidel v priotkrytuyu  dver' lezhashchuyu
licom  vniz odnu iz nashih  zheleznodorozhnyh styuardess. Ruka  ee sveshivalas' s
polki, a po polu perekatyvalas' pustaya butylka iz-pod vodki.
     Prohodya  mimo kupe  Andreya, ya  uvidel, kak  on proveryaet svoj "zolotoj"
ryukzak. Podnyav na menya glaza, on lish' utverditel'no kivnul golovoj. Stranno,
mne bylo by dazhe legche, esli by u nas vse-taki styrili etot opasnyj gruz.
     Tak v to  utro ya bol'she i ne usnul. Slishkom veliko bylo vozbuzhdenie.  A
dnem poezd prishel v Odessu-mamu.
     Provodnicy  podnyalis' minut  za  pyatnadcat'  do  pribytiya  na  konechnuyu
stanciyu i podnyali kolossal'nyj  shuher so sdachej bel'ya.  Polovinu passazhirov,
upivshihsya  za  noch' do  skotskogo  sostoyaniya,  prishlos'  budit'  chut' li  ne
pinkami. Tak  chto bolee unyloj i hmuroj tolpy priezzhih Odessa eshche ne videla.
Pochti vseh soshedshih  s  nashego poezda kachalo  tak,  slovno oni  do  sih  por
puteshestvovali, prichem ne na poezde, a na korable.
     Stranno,  no ochen'  ploho sebya chuvstvoval i ya. Vse kak-to  plylo  pered
glazami, odolevala slabost', na lbu vystupil holodnyj pot. YA ponyal, chto menya
opyat' proskvozilo v tambure.
     - Ty chto? Ploho sebya chuvstvuesh'? - vstrevozhilas' Lenka, glyadya na menya.
     - Da, pohozhe, u menya opyat' nachinaetsya bronhit, - soznalsya ya.
     - Mozhet, pojdem v bol'nicu? - predlozhila ona.
     - Net,  -  ya  upryamo motnul golovoj. - Doedem do Belgoroda, a  tam  uzhe
budem lechit'sya.
     My  s  chas prosideli na  perrone, ozhidaya  elektrichku.  Za  eto vremya  ya
posvyatil Elenu v  nashi nochnye priklyucheniya. Ona vyslushala vse eto s uzhasom  v
glazah.
     - Bozhe, eto kogda-nibud' konchitsya? - tol'ko i skazala ona.
     Nakonec prishla elektrichka. My pogruzilis' s Andreem v odin vagon. Vid u
nego byl nevazhnyj, lico blednoe, sinyak,  dostavshijsya emu  ot chechencev, pochti
ischez,  no poyavilsya krovopodtek ot  nashih poslednih "druzej".  Ego mutilo ot
podmeshannoj v  vypivku otravy, i paru raz Lejtenant  dazhe  vybegal v tambur,
vozvrashchayas' ottuda so slezami na glazah.
     Snachala  mne ego  bylo zhalko,  potom  nakatilo bezrazlichie,  vse kak-to
poplylo  pered glazami, ya uvidel  vstrevozhennoe lico Lenki, no golosa ee uzhe
ne uslyshal. Prosto poteryal soznanie.
     Dalee byli kakie-to klochki real'nosti. Pokachivanie,  ya otkryvayu glaza i
ponimayu, chto menya nesut na rukah. Bolee togo, ya sumel ponyat', chto neset menya
Andrej.  Zatem snova proval, lica vrachej v belyh povyazkah na licah, i  opyat'
chernaya yama bespamyatstva.
     Ochnulsya ya cherez nedelyu. Belyj potolok, zheltye, krashenye steny.
     "Bol'nica" ,  - srazu  ponyal  ya.  Vremya  teklo  kak  perelivaemyj med -
medlenno i tyaguche. Ne  bylo ni sil, ni zhelaniya dvigat'sya, shevelit'sya, chto-to
delat'. Beskonechno dolgo ya lezhal i smotrel v potolok. Potom uslyshal kakoj-to
vozglas, i togda v pole moego zreniya poyavilos' lico zheny.
     - YUra, YUra!  -  dvazhdy  tiho pozvala ona,  a  potom sprosila: - YUra, ty
pomnish' menya? YUra! Kto ya?
     S  ogromnym   trudom  ya  otkryl  rot  i,  ele  slysha  sam  sebya,  nachal
vygovarivat':
     -  Len, ty sovsem rehnulas', chto li? Kak  eto  ya mogu tebya ne  pomnit'?
Glupen'kaya ty u menya.
     Lenka neozhidanno razrydalas'.
     - Ty chego? - udivilsya ya.
     - Mne govorili, chto ty mozhesh' sovsem s uma sojti.
     - Pochemu?
     - U tebya byl meningit i vospalenie  legkih. Vrachi voobshche  govorili, chto
ty ne vyzhivesh'. A esli i vyzhivesh', to choknesh'sya!
     - Net,  eto  u  menya byl  ne  meningit. Prosto  menya  slishkom  chasto  v
poslednee vremya bili po golove.
     - Ty vse pomnish'? - udivilas' Lenka.
     - Konechno, - otmahnulsya ya. - Pomogi perevernut'sya, ya hochu pospat'.


     Vrachi vosprinyali  moe iscelenie  kak  chudo.  Oni prihodili poodinochke i
celymi tolpami, listali istoriyu bolezni, ahali  nad diagnozami  i  grafikami
zapredel'nyh   temperatur.  Osobenno  ih  interesovala  moya   cherepushka,  ne
sdvinulos' li chto tam po  faze. |skulapy  zadavali nastol'ko glupye voprosy,
chto ya razozlilsya i, chut' okrepnuv, cherez dva dnya prochital im na pamyat' vsego
"Evgeniya  Onegina". Na etot besplatnyj koncert  sobralsya pochti ves' personal
bol'nicy. Sudya po licam etih masterov skal'pelya  i stetoskopa, krysha poehala
u nih, a ne u menya.  Nu nikak ya ne vlezal v ramki ih uchebnikov i monografij.
Osobenno nedoumeval ih glavvrach, sedoj muzhik s kruglym, slegka bab'im licom.
     - Znachit, golovnyh bolej vy ne chuvstvuete sovsem?
     - Net.
     - A snovideniya, koshmary ne muchayut?
     - Splyu kak surok dnem i noch'yu.
     - Stranno. Na tomografe by vas prosvetit'...
     - Net uzh! - vosprotivilsya ya. - Vam daj volyu, vy i cherepushku vskroete, ya
vas znayu!
     Pravda, koe-kakie izmeneniya v moej golove vse-taki proizoshli. No etim ya
mog podelit'sya tol'ko s Andreem.
     Lenka,  mozhno skazat', zhila v  bol'nice. Valeriyu  ona  poruchila zabotam
odinokoj  starushki, u kotoroj snyala komnatu v  staroj chasti goroda. Naveshchala
ona ee raz  v den',  a tak vse ostal'noe vremya provodila ryadom so mnoj. YA  s
udivleniem uvidel,  chto  ona  ne  tol'ko  delala  mne ukoly,  no  i  stavila
kapel'nicy.
     -  Ty  chto  eto  razoshlas'?  Pyryaesh'  vovsyu  igolkami,  kak  zapravskaya
medsestra, - sprosil ya ee, prizhimaya vatku so spirtom k prokolotoj vene.
     - A mne voobshche skazali, chto  u menya talant i legkaya ruka, - zayavila moya
podruga, ukladyvaya  shpric v beluyu  emalirovannuyu posudinu. - Vot vytashchu tebya
iz bol'nicy i pojdu na kursy medsester.
     - Ty eto ser'ezno?! - udivilsya ya.
     -  A chto?  YA uzhe mesyac tol'ko i delayu, chto perevyazyvayu da lechu vas. Uzhe
kak-to privykla.
     Glyadya vsled uhodyashchej zhene, ya podumal o tom, chto eshche dva mesyaca nazad ee
rvalo pri odnom vide krovi. Kak  bystro  techet vremya,  i kak sil'no ono  nas
menyaet. Kazhdyj den', prozhityj s serediny avgusta, stoil celogo mesyaca zhizni,
a mozhet byt', i bol'she. Inogda ya sebya chuvstvoval stoletnim starikom, vyzhatym
proshedshej zhizn'yu do sostoyaniya polnoj opustoshennosti.
     - Pochemu ne prihodit Andrej? - sprosil ya Lenku.
     - Soblyudaet konspiraciyu, - otvetila ona.
     YA udivilsya:
     - A razve ne on pritashchil menya v bol'nicu?
     - On,  no  pri etom zdorovo razygral rol' sluchajnogo poputchika. Znaesh',
takogo lihogo hanygi, proshedshego ogon', vodu i mednye truby. On sejchas zhivet
s  odnoj medsestroj iz etoj bol'nicy.  Odinokaya baba, neplohaya, s  rebenkom,
sobstvennyj domik.
     - A  zoloto? - tiho sprosil ya. Lenka pokosilas' na podselennogo nedavno
soseda po palate, nagnulas' k samomu moemu uhu i otvetila:
     - On polozhil ego v kameru hraneniya.
     -  Ponyatno, - s oblegcheniem  vydohnul ya, a potom snova zavolnovalsya.  -
Slushaj, a ya vo vremya bolezni nichego lishnego ne lyapnul?
     - Znaesh', kak  ya  etogo  boyalas'? -  priznalas' Elena. - No slava Bogu.
Imen mnogo nazyval: Kucyj, ZHereba, Ignat. Pavla kakogo-to ty dolgo zval. Vse
krichal emu: "Prygaj, prygaj".
     Ee dazhe peredernulo.
     - ZHutko bylo, - priznalas' ona. - YA dumala, chto ty uzhe s uma shodish'.
     Eshche cherez paru  dnej nakonec-to  prishel  Andrej.  On poyavilsya  v palate
besshumno, voznik kak prividenie,  v belom  halate  i  beloj  zhe  medicinskoj
shapochke. Soseda  moego ne bylo, on ushel  na procedury, i my smogli  spokojno
obnyat' drug druga.
     -  Nu i  napugal ty  menya, chertushka!  -  priznalsya  on, prisazhivayas' na
krovat'.  -  Sidel normal'no, potom glaza zakatilis' i  hlop  na pol. Horosho
eshche, chto vse oboshlos'. Kak golova-to, ne bolit?
     - Byvaet nemnogo, no eto uzhe erunda.  Slushaj, posle etoj bolezni u menya
chto-to  s pamyat'yu... Pryamo kak v toj pesne,  pomnish': "CHto-to s pamyat'yu moej
stalo, to, chto bylo ne so mnoj, pomnyu..."
     I ya podrobno rasskazal emu o vysadke desanta vo glave s Kucym, o gibeli
ZHereby i ego mucheniyah pered etim, o poslednih minutah deda Ignata.
     - Ponimaesh', vse eto nastol'ko  real'no.  YA eto videl vse slovno svoimi
glazami. I gul vertoleta, i potoki vozduha ot vinta, i laj sobaki. A ZHereba!
YA potom uzhe vspomnil,  chto my nashli ego  nozh votknutym v zemlyu ryadom s tvoej
golovoj! Ty pomnish' eto?
     Andrej kivnul.
     - CHert ego  znaet,  - skazal on.  - Vse tak logichno. YA kak-to  ne veril
nikogda v eti NLO, ekstrasenov. No mozhet, chto-to v samom dele est'?
     - Da. Tol'ko nado horosho stuknut' cheloveka po golove.
     My posmeyalis'. Potom Andrej skazal:
     - YA ved' poproshchat'sya prishel.
     YA dazhe privstal s krovati.
     -  Lezhi-lezhi! Nad'ka, konechno, horoshaya zhenshchina, no ponimaesh'...  Skuchno
mne. Ne mogu ya uzhe tak vot prosto zhit', hochetsya chego-to osobennogo.
     - Aga, sinyaki zazhili, mozhno zarabatyvat' novye. Povyazku uzhe snyal?
     - Zazhilo...  - On  pokazal  mne  pravuyu  ladon' s krupnym  rozovym  eshche
shramom.
     - I kuda zhe ty hochesh' podat'sya?
     -  Poedu  v  Izmail. Poprobuyu najti  rodnyu  teh  dvuh bratov-akrobatov,
Vit'ki i Fed'ki. A potom hochu ujti cherez granicu v Rumyniyu.
     -  CHto tebe  tam nuzhno?  Rumyn  ni  kogda  ne  videl?  Shodi  na rynok,
polyubujsya na moldovan, eto odno i tozhe,- udivilsya ya.
     - Da  net,  - rassmeyalsya Andrej. - Mir hochu posmotret'. Evropu, Ameriku
hotelos' by uvidet', Afriku.
     - Smotri,  odin  uzhe proboval perejti cherez rumynskuyu granicu tranzitom
do Rio-Dizhanejro, - poshutil ya.
     - Uchtem ego oshibki, - podhvatil Lejtenant.
     - Izmail voobshche zakrytyj gorod.
     - YA znayu, - soglasilsya on.
     - Ne ponimayu ya tebya. Mne sejchas nikakih hlopot ne nuzhno, tol'ko lech' na
dno i tiho, mirno zhit'. A ty kuda-to rvesh'sya, opyat' v oblaka.
     -   Sam  sebe  udivlyayus'.  Kak  tam  u  tvoego  Onegina:  "Im  ovladelo
bespokojstvo,  ohota k  peremene mest..."  Vot eto kak  raz  pro menya. Mne v
Soyuze sejchas ostavat'sya gorazdo opasnej.
     - Da, eto verno.
     - Slushaj, ya voz'mu s soboj kilogrammov pyat'... - On  ne dokonchil frazy,
tak kak otkrylas' dver' i voshel moj sosed. No ya ponyal Andreya.
     - Hot' vse beri, - soglasilsya ya.
     - Da net,  vse ne  nado,  - on podal  mne kusochek kartona s neskol'kimi
ciframi na nem. YA ponyal, chto eto nomer yachejki avtomaticheskoj kamery hraneniya
i shifr koda.
     - Nu, byvaj, vyzdoravlivaj, krestnik. I bol'she ne bolej.
     Proshchayas',  Andrej  zhal moyu  ruku,  ulybalsya, golos  kazalsya bodrym. A v
glazah vse ravno  tailas' sobach'ya grust'.  Sejchas  ya osobenno  zametil,  kak
sil'no  Lejtenant posedel.  Protivnyj ochkastyj starik, usevshis'  na sosednyuyu
postel', pyalilsya na nas vo vse svoi chetyre  glaza, i ya ne smog nichego tolkom
skazat' Andreyu. Tol'ko kivnul da pokrepche szhal ego ladon'.
     -  Kto  eto  takoj?  -  proskripel  starikan,  kogda dver'  za  Andreem
zakrylas'.
     - Moj  spasitel', - korotko otvetil ya, otvernulsya  k stenke i ukrylsya s
golovoj, chtoby ni kto ne videl moego lica.
     Let  pyat'  my  ne znali  o nem  nichego.  Za  eto  vremya my osnovatel'no
ugnezdilis' v  etom  nebol'shom, no ochen' uyutnom gorodke.  CHerez  god  umerla
babka, u kotoroj my snimali komnatu. Poslednie tri mesyaca ona tyazhelo bolela,
Elena uhazhivala za  nej,  kolola obezbolivayushchie, i  hozyajka podpisala na nas
zaveshchanie na dom. Rodnyh u nee ne okazalos', tak chto drugih pretendentov  ne
bylo, vse  proshlo tiho  i spokojno.  Domik byl ne  ochen' bol'shoj, vsego  dve
komnaty i kuhnya. Vo dvore ya podvesil kacheli dlya Valerii. V  nebol'shom sadike
Elena vyrashchivaet cvety, eshche tam rastut dva abrikosovyh dereva, i para vishen.
No bol'she vsego ya lyublyu greckij oreh.  Pryanyj zapah ego list'ev umirotvoryaet
menya, i vse leto pod ego raskidistoj kronoj u menya stoit shezlong.
     Za eti gody  my vse  izmenilis'. Elena davno uzhe konchila  meduchilishche, i
sejchas rabotaet hirurgicheskoj medsestroj, krome togo s nedavnih por uchitsya v
vechernem medicinskom institute. No so sleduyushchego goda ej nado perehodit'  na
dnevnoe otdelenie. V  bol'nice ee uvazhayut i dazhe slegka pobaivayutsya.  Est' u
nee takaya durnaya manera,  dolgo smotret' v glaza nepriyatnomu ej cheloveku  ne
morgaya. YA sam ne vynoshu etogo ee vzglyada. Na rabote ona eshche sderzhivaetsya, no
doma chasten'ko  ustraivaet korotkie isteriki. I ya, i Valerka  uzhe  znaem  ee
maneru vspyhnut' i naorat' na nas po kakim-to  pustyakam, i  molcha perezhidaem
etu kratkovremennuyu grozu.
     Dochka vytyanulas', volosy pochemu-to u nee potemneli, i teper' ona pohozha
na mat' tol'ko glazami. Ona po-prezhnemu ochen' ser'eznyj chelovek i  komanduet
mnoj v otsutstvie materi.
     A vesnoj, v mae, nas posetil ochen' redkij gost'.


     On  postuchal v nashu kalitku pozdno noch'yu. Nash Dzhek,  pomes'  telenka  i
senbernara,  zychno  otozvalsya  na  etot skromnyj  zvuk pushechnymi  vystrelami
svoego laya. YA nakinul na plechi kurtku i, podojdya k vorotam, gromko sprosil:
     - Kto tam? CHto nuzhno?
     Paru  sekund  chelovek ne  otvechal,  potom razdalsya tihij smeh, i  ochen'
znakomyj golos skazal:
     -  Nu  vot, a  ya dumal, chto  budu iskat' ih  po  vsemu  Soyuzu vsyu  svoyu
ostavshuyusya zhizn'.
     -  Ne  mozhet  byt'! - bormotal ya,  lihoradochno otodvigaya vse hitroumnye
zapory  kalitki. Lish'  raspahnuv ee, ya poveril, chto chudo  svershilos'. Peredo
mnoj,  osveshchennyj  lunnym  siyaniem,  stoyal Andrej.  Posle  korotkih  krikov,
voplej, ob座atij ya zatashchil ego vo dvor.
     - Poshli, a to vseh sosedej perepoloshim.
     Minovav blagodushnogo  Dzheka, lish' obnyuhavshego  neznakomogo cheloveka, my
proshli v dom.
     - Kto tam, YUra? - sprosila Elena, poyavlyayas' iz spal'ni.
     -  Ty  vot  etogo dyaden'ku sluchajno ne znaesh'? -  sprosil ya, vytalkivaya
Andreya pryamo na seredinu komnaty.  Takogo  radostnogo  vizga moej zheny ya  ne
slyshal so  vremen moego vozvrashcheniya iz  tajgi. Pryamo s poroga  ona  prygnula
Lejtenantu  na sheyu i  povisla tam, slovno obez'yana  na vetvi baobaba. Andrej
zakruzhil ee po  komnate, nakonec otorval  ot  svoej moshchnoj shei, posmotrel  v
Lenkino lico i zayavil:
     - Niskol'ko ne izmenilas'. Vse takaya zhe vos'miklassnica.
     - Nu skazhesh' tozhe! - ulybnulas' Lenka.
     - A gde Valerka? U vas bol'she-to nikogo net?
     - S etoj sladu net, a ty govorish', kogo-to eshche. Von, za shkafom spit.
     Lejtenant ostorozhno  prokralsya v zakutok, gde stoyala krovat' docheri,  i
vernulsya ottuda osharashennyj.
     - Da, vot teper' zametno, kak ya postarel, - skazal on. - Nado zhe!
     - Poshli na kuhnyu, - predlozhil ya.
     Poka Elena razogrevala ostatki uzhina i pytalas' prigotovit'  chto-nibud'
eshche, my s Andreem razglyadyvali drug druga.
     - Da, YUrok. Ty izmenilsya bol'she vseh. Kak eto tebe udalos'?
     YA skromno ulybnulsya. Esli Andrej vyglyadel takim zhe strojnym i podzharym,
a  Lenka nikak ne mogla nabrat' bol'she  otmerennyh ej prirodoj soroka vos'mi
kilogrammov, to ya za eti gody ushel v razmere odezhdy na shest' nomerov vpered.
     - Rabota u menya takaya. Pri nej trudno ostat'sya hudym.
     - I gde zhe ty trudish'sya? Ispytatelem novyh marok divanov?
     - Net, povarom.
     -  Uzh ne pribednyajsya,  - podala golos ot plity Lenka.  - Ne  povarom, a
shef-povarom nashego samogo znamenitogo v gorode restorana.
     - Da ladno, restoran! Byvshaya stolovaya pri profilaktorii, - poyasnil ya. -
Prosto nashi mestnye zhuchki ego otkupili  i prevratili vo chto-to vrode bordelya
s kabakom. No platyat neploho, greh  zhalovat'sya, da i  produkty kakie  tol'ko
zakazhesh'.
     - Kak zhe ty vybilsya v takie lyudi? - udivilsya Andrej.
     - A ty ne pomnish', chto li? Vse nachalos' s pshenki, zabyl uzhe?
     - Net, takoe ne zabyvaetsya.
     - Posle togo  kak my zdes'  obosnovalis',  nado  bylo gde-to  rabotat'.
Ustroilsya  na  kuhnyu,  i  poshlo-poehalo.  Kak-to vtyanulsya,  nachal literaturu
pochityvat'. Von,- ya kivnul golovoj  na  stellazh  za spinoj Andreya, - skol'ko
kulinarnyh knig sobral. Nu, i nachalo poluchat'sya.
     Elena   kak  raz   podala   na   stol.   Andrej   pokovyryal   kartofel'
po-krest'yanski, nadkusil romshteks.
     - Tvoya rabota?
     - Net, ya dom pochti ne gotovlyu, nekogda.
     Lenka  dostala  kuvshinchik domashnego vina,  kotoroe  my inogda  berem  u
nashego soseda, moldavanina, i razlila po ryumkam.
     - Nu davaj, s vozvrashcheniem, Lejtenant, - proiznes ya nemudrenyj tost.
     Andrej vypil, pohvalil vino, a potom skazal:
     - Davno menya nikto lejtenantom ne nazyval.
     -   Kak  zhe  tebya   nazyvali?  Kapitanom,   zheneralem?   Davaj  kolis'.
Rasskazyvaj, gde  byl,  chto  videl.  Tebe  togda  udalos'  perejti rumynskuyu
granicu?
     - Konechno.
     - A obratno kogda vernulsya?
     - Pozavchera.
     Postepenno, pod dobroe krasnoe vino,  Andrej razgovorilsya,  i prosideli
my tak do utra.
     |popeya u  lejtenanta okazalas'  pohleshche,  chem  u  Odisseya. Blagopoluchno
minovav  Rumyniyu,  Andrej  probralsya  zatem v YUgoslaviyu  i pochti god varilsya
vnutri  etogo kipyashchego  kotla. Ele vyrvavshis' iz vse  bolee pogruzhayushchegosya v
vojnu gosudarstva-prizraka, lejtenant popal v mirnuyu Italiyu. Nu, a zatem uzhe
tranzitom prosledoval chut' li ne po vsem gosudarstvam Evropy.
     - Tam ved' svobodnyj pasportnyj rezhim, glavnoe - perejti odnu nastoyashchuyu
granicu, a dal'she vse uzhe legko.
     Den'gi  Lejtenant zarabatyval  v  osnovnom  grubym  fizicheskim trudom -
gruzchikom,  raznorabochim.  Vo  Francii on  sluchajno  vvyazalsya v kriminal'nuyu
istoriyu  i,  daby izbezhat' dlinnyh  ruk  mafii  i menee  dlinnyh, no  cepkih
ob座atij  policii,  zapisalsya  v  Inostrannyj legion.  K ego  udivleniyu,  tam
okazalos' polno slavyan i dazhe odin  ego sokursnik po voennomu uchilishchu. Posle
polugoda zhestochajshej  mushtry ih  brosili v samye  giblye mesta  planety - vo
Francuzskuyu  Gvianu,  na podavlenie vosstaniya sovsem uzh  pervobytnyh plemen.
|to tak ne ponravilos' nashemu pravdolyubcu - kamennyj topor  protiv avtomata,
chto Andrej prosto dezertiroval, a  dal'she uzhe  strany i kontinenty smenyalis'
dlya nego s kalejdoskopicheskoj bystrotoj. Prihodilos' myt' zoloto i izumrudy,
dobyvat' almazy, s ekspediciyami proshel vse dzhungli ot poberezh'ya Atlantiki do
samih  Kordil'er.  Prishlos' porabotat'  i matrosom,  no  inogda  prihodilos'
nadevat' i belyj pidzhak oficianta.
     -  A chto delat'?  Nu nikak ya ne mog vyrvat'sya iz  etogo chertova Beliza.
Dyra huzhe Balanino. Tak i prishlos' dva mesyaca raznosit' koktejli na kruiznom
lajnere.
     Imenno tam ego  vysmotrela  sumasshedshaya ital'yanskaya  grafinya.  Tak  chto
obratno v Neapol' on pribyl na tom zhe lajnere, no tol'ko uzhe v kayute pervogo
klassa. Sleduyushchie polgoda  mogli pokazat'sya dlya mnogih  rajskim snom. Luchshie
oteli i kurorty  Italii i  Francii, Nicca, Kanny, zolotoj pesok  francuzskoj
Riv'ery. ZHivi i radujsya. No vnezapno Lejtenantu vse eto naskuchilo.
     - Net, baba ona tak nichego. Nemnogo sumasshedshaya, no eto neudivitel'no s
takimi den'gami. No vot ee znakomye, vse eti kutyur'e, hudozhniki, rezhissery -
odna golubizna. Do togo zamuchili svoimi "interesnymi"  predlozheniyami,  chto ya
ne vyderzhal da i raznes  odnu takuyu vecherinku. Vdrebezgi!  CHelovek  dvadcat'
perekidal v bassejn, ostal'nyh prosto zagnal na pal'my. Sofi krichit  mne kak
svoemu buhgalteru: "Uvolyu!" Tut menya sovsem razobralo. Vlepil ej zatreshchinu i
ushel. A ona vopit vsled: "Na tebe vse moe!" Togda skinul ya  smoking, chasy za
dvadcat' tysyach baksov, amulety, kakimi ona  menya oputala  s nog do golovy, i
ushel v odnih shortah. Blago kak raz leto stoyalo. V Nicce vse v takih  naryadah
shlyayutsya. Na  sleduyushchij den'  idu  v  port,  chtoby nanyat'sya  na  kakoe-nibud'
sudenyshko do CHernogo morya, dogonyaet menya limuzin, vysovyvaetsya moya grafinya i
krichit: "Andre, vernis', ya vse tebe proshchu, tol'ko ne uhodi!" I smeh, i greh.
Pryamo kak v russkoj derevne.
     Do rodiny Andrej dobiralsya eshche mesyaca tri.
     - Prishlos' kupit' na zarabotannye den'gi fal'shivyj pasport i ustroit'sya
na sudno, idushchee v Odessu. Nu, konechno, s takimi dokumentami pytat'sya projti
pogranichnyj  kontrol'  ne  imelo  smysla.  Dozhdalsya nochi,  prygnul  v  vodu,
podnyrnul  pod korpus sosednego sudna, i vot -  zdravstvuj,  Rodina! Poobsoh
nemnogo, i  k vam. Hot' govorit' po novoj nauchus',  a to  chuvstvuesh',  chto s
moej rech'yu?
     YA kivnul. Proskakivali v ego rechi kakie-to  strannye intonacii,  slovno
govoril inostranec, horosho vyuchivshij russkij yazyk.
     -  Da, pyat' let  prakticheski tol'ko materilsya po-russki. Len, a pasport
moj u tebya?
     - Konechno. CHto zhe ya ego, vybrasyvat' budu?
     YA udivilsya.  To,  chto  Elena vse eto vremya  hranila  dokumenty  Andreya,
pokazalos' dlya menya novost'yu. Poluchiv iz  ruk Eleny pasport i voennyj bilet,
lejtenant oblegchenno vzdohnul:
     - Slava Bogu, teper' ya zhivu.
     K  etomu vremeni uzhe rassvelo. Elene nado bylo  idti  na rabotu,  da  i
Andrej ustal. Pered snom on zanovo poznakomilsya s podnyavshejsya Valeriej.
     - Nu zdravstvuj, krestnica! - Andrej protyanul ruku nichego ne ponimayushchej
posle sna  zaspannoj  devchonke, i  ya nevol'no  posmotrel  na ego ladon',  na
kotoroj  do  sih  por  vidnelsya  pobelevshij  shram. Da,  togda,  na sibirskoj
obledenevshej doroge, lejtenant v samom dele okrestil Valeriyu svoej krov'yu.
     -  Glaza te  zhe  ostalis', a tak nichego  pohozhego.  A ved'  takaya byla,
prosto zhivaya kukla, - podelilsya svoimi vospominaniyami Andrej, potom sprosil.
- Tebe kogda na rabotu?
     - Posle pyati.
     - Razbudi menya pered uhodom, chasa v tri. Pogovorit' nado.
     Provodiv  Andreya  v spal'nyu, ya prileg na divanchike v  zale, no dolgo ne
mog usnut'. Slishkom mnogoe vspomnilos'.
     Kak i  dogovarivalis', v tri ya podnyal Lejtenanta. Razgovor on nachal eshche
za obedom.
     - Ty zoloto kuda del? - sprosil Andrej.
     - Spryatal.
     - Daleko?
     - Da net. Tut, v okrestnostyah.
     - Ty chto, tak i ne pritronulsya k nemu? Ne vzyal ni gramma?
     Andrej byl, pohozhe, udivlen. YA otricatel'no pokachal golovoj.
     - Mne nuzhno kilogrammov desyat'. - skazal on.
     - Beri, - soglasilsya ya.
     - Ty tak spokojno govorish', a ved' eto nashe obshchee zoloto. Tam skol'ko?
     -  Ostalos'  tol'ko artel'noe, tridcat'  shest' kilogrammov. A zolotishko
ZHereby ushlo eshche v tot raz.
     Andrej kak-to stranno posmotrel na menya, potom otodvinul pustuyu tarelku
i sprosil:
     - Ty dazhe ne interesuesh'sya, zachem ono mne nuzhno.
     - Nu, esli ne sekret, to rasskazhesh' sam, - spokojno otvetil ya.
     Lejtenant pokachal golovoj, rassmeyalsya.
     - Da, YUrka, v etom ty izmenilsya.
     - V chem? - sprosil ya. Potom pohlopal sebya po zhivotu: - V etom?
     - Da net, ne v etom. Zamaterel  ty. Nastoyashchij muzhik stal. Da, a kak tam
pozhivayut  pretendenty na nashe zolotishko? YA  prilichno otorvalsya ot rossijskoj
dejstvitel'nosti, ne znayu v podrobnostyah, chto v strane proishodit.
     -  S etim bolee ili  menee spokojno. General  davno  v otstavke, Sergej
Ivanovich voobshche proshtrafilsya i sbezhal ot suda za granicu. Korzhan pogib cherez
god posle teh sobytij, a Ali nedavno, v Groznom.
     -  Nu,  eto  sovsem neploho! - Andrej zametno poveselel. -  YA pochemu-to
bol'she vsego boyalsya imenno Ali.
     - Eshche by! Kak on togda u tebya pered glazami nozhichkom pomahal.
     Lejtenanta azh peredernulo.
     -  Ne napominaj.  Mne  raz eto prisnilos', i ya tak zaoral  vo  sne, chto
grafinya azh pod krovat'  polezla ot straha.  Slugi so vsego dvorca sbezhalis',
dumali, ya ubil ih hozyajku.
     - A to padenie s gory tebe bol'she ne snilos'? - sprosil ya.
     Andrej chut' smushchenno otvel glaza.
     - Raza tri.
     - Nu i kak?
     - Kak-kak!  Vse  tak  zhe. Polnyj  effekt  prisutstviya  i mokrye  shtany.
Horosho, chto eto bylo v dzhunglyah, a ne vo dvorce.
     Tut prishli moi zhenshchiny, razgovor zashel  sovsem o  drugom, no o snah  my
pogovorili eshche i na sleduyushchij den', kogda poshli za zolotom. Dlya etogo nashego
gostya prishlos'  special'no ekipirovat'. Lenka sbegala v magazin i kupila emu
sportivnyj  kostyum.  Iz  moih  zapasov  s  drudom  podobrali Andreyu  plotnuyu
shtormovku s kapyushonom.
     My vybralis' za  gorod, polyubovalis'  izdaleka  vnushitel'noj  panoramoj
starinnoj  kreposti  i  spustilis' vniz, k  limanu. Andrej dazhe  rasteryalsya,
kogda ya  vytashchil  iz  ryukzaka i  protyanul  emu kasku  s shahterskoj lampochkoj
naverhu.
     - |to chto, tak daleko?
     -  Konechno, -  otvetil ya, oblachayas' v  tochno takoj zhe naryad. - K tvoemu
svedeniyu, ya chlen mestnogo obshchestva speleologov.
     -  Tebe zhe, po-moemu,  ne ochen' ponravilos'  togda pod zemlej.  Pomnish'
Obryv-skalu?
     - Mne i do sih por tam ne nravitsya, - so vzdohom priznalsya ya. - No nado
zhe,  ne  vyzyvaya  podozreniya,  naveshchat'  svoe  zoloto.  Prishlos'  izobrazhat'
entuziasta. I eto s moim-to zhivotom!
     My po ocheredi  protisnulis'  v  uzkuyu shchel' v obryve, vklyuchili  fonari i
nachali probirat'sya po podzemel'yam.
     - I daleko tyanutsya eti peshchery? - sprosil Andrej.
     - Da chert ego znaet! Do konca ih eshche nikto ne prohodil.
     - Ne pojmu, lyudi zdes' porabotali ili priroda?
     - I  to, i  drugoe. Peschanik. Tut  mnozhestvo hodov, pochti vse  idut  ot
kreposti k limanu.
     - Krasivaya u vas krepost'.
     -  Da, edinstvennaya  ostalas' iz staryh tureckih ukreplenij. Kstati, ee
tozhe  bral Suvorov. Tol'ko garnizon  zdes' sdalsya,  i krepost'  ostavili kak
est'. Ee snimali v neskol'kih desyatkah fil'mov.
     - Kakoj ty stal patriot zdeshnih mest, - poproboval s座azvit' Andrej.
     - A ty chto zhe sbezhal so svoej Riv'ery? Grafinya zamuchila?
     Andrej zasmeyalsya. On shel szadi, i ya ne videl ego lica.
     - YAzva ty, YUrka. Znaesh', na chto ya nadeyus'?
     - Na chto?
     - Na to, chto ty sejchas zastryanesh', i ya tebe budu shchekotat' pyatki.
     YA hryuknul v otvet, vspomniv tot davnij sluchaj.
     - Razmechtalsya. YA v takie dyry ne suyus'.
     - Hitryj. Kstati, a chto eto ya tashchu takoe tyazheloe v ryukzake?
     - A tebe chto, ne nravitsya?
     - Da net, prosto interesno.
     - Cement, pesok i vodu.
     - |to eshche zachem?
     - Nuzhno, -  ogryznulsya  ya. -  Vse tebe rasskazhi.  Zamurovat'  tebya hochu
zdes', ne ponyal, chto li?
     - Nu, spasibo, uspokoil. A to ya uzh volnovat'sya nachal.
     My vybralis'  v dovol'no  obshirnyj zal.  YA  skinul s  plech  svoj  toshchij
ryukzachok, prisel na nego i vyter pot so lba.
     - CHto, prival? -  sprosil  lejtenant, s oblegcheniem skidyvaya tyazhelennyj
ryukzak.
     - Da net, vse, doshli, - obradoval ya ego.
     - I gde? - Andrej oglyadelsya po storonam.
     - Ishchi, - podbodril ya ego.
     Andrej  minut  pyat' pobrodil po peshchere,  pokovyryal al'penshtokom steny v
neskol'kih mestah, potom zachem-to sognal menya  s nasizhennogo mesta, postuchal
molotkom po kamnyu, udivlenno hmyknul.
     - Nu ladno, ne tomi, pokazyvaj.
     - Sdaesh'sya? Vot zdes' pokovyryaj.  - YA tknul v odin iz zakoulkov peshchery.
So svoej zadachej Lejtenant spravilsya bystro.
     Podkovyrnuv neprimetnyj  s  vidu  kamen',  on osvobodil  ego ot ob座atij
rastvora i iz obrazovavshejsya nishi vyvolok znakomyj ryukzak.
     - Bozhe moj, on sovsem sgnil!
     - Aga, i zoloto zarzhavelo. Vidish', kakoe zheltoe!
     - Tochno.
     Zoloto  ya  v  svoe  vremya   peresypal  v  dvojnoj   paket  iz  tolstogo
polietilena,  i v svete dvuh fonarej zheltovataya  rossyp'  za matovoj plenkoj
smotrelas' ne ochen' effektno. Andrej pokachal meshok v rukah.
     - Uvesistoe, - on protyanul ego mne. - Na, poderzhi.
     YA bukval'no otshatnulsya ot zolota.
     - Ty chego? - udivilsya Andrej.
     - Dazhe prikasat'sya ne hochu. YA davno uzhe poveril, chto ono proklyatoe.
     - S chego ty vzyal?
     - A ty vspomni, chego nam ono stoilo? Skol'ko na nem krovi?! Dve brigady
artel'shchikov, vertoletchiki, prokuror.  I eto tol'ko tam,  v tajge. A  skol'ko
trupov  my  ostavili  za soboj?  SHestero  vo  glave  s  Kucym,  Ivan ZHereba,
Ilyushka-evenk,  ded Ignat, a  Pavel! Dal'she napomnit'?  Varya-pochtal'onsha, eta
uzhe  sovsem na nashej sovesti.  Mne do sih  por ee lico v petle  snitsya. Nu i
potom bylo veselo. Troe vo glave s  "Mar'ej  Aleksandrovnoj", potom  Buryj s
samorodkom  v bashke, zhurnalist  Sanin, drug tvoj Nikolaj i  shestero s  nimi.
Znaesh', kstati, kto oni?
     Andrej pomotal golovoj.
     -  Lenka  potom mne stat'yu  v  gazete  pokazyvala:  "Zagadochnaya  smert'
oficerov  Moskovskogo garnizona". Vse byli sosluzhivcami tvoego majora.  Nu i
poslednie, te dvoe, v tambure. Solidno?
     Lejtenant,   davno  polozhivshij  meshok  s   zolotom  na  zemlyu,  kazalsya
potryasennym. Mrachnaya  atmosfera  peshchery  eshche bol'she nagnetala tosku,  prosto
davila na dushu.
     - Ty znaesh', ya kak-to ran'she ne  podschityval,  - priznalsya Andrej. -  A
sejchas dejstvitel'no zhut' beret. Trupy, trupy...
     On  uselsya na svoyu  ryukzak, tyazhelo vzdohnul, podnyal vverh  golovu, svet
fonarika na shleme rezanul mne po glazam.
     - Vse ravno mne  nuzhno eto zoloto. Ponimaesh', ves' poslednij god snitsya
mne Dar'ya, i vse  tut. CHut' li ne kazhduyu noch'. A ya ved' bylo zabyl ee! Takie
zhenshchiny vstrechalis' na puti, s  uma sojti.  A tut kak navazhdenie, ee lico  i
eti  glaza.  YA  tabletki  dazhe  proboval  pit',  chtoby  spat'  bez  snov,  -
bespolezno!  Do togo  real'no. Prosnus' - i lezhu kak  durak, usnut' ne mogu.
Tak v konce koncov i privela ona menya obratno  v  Rossiyu.  Hochu organizovat'
nebol'shuyu ekspediciyu v te mesta. Za zolotom, nu i... v skit zavernut'.
     - Za kakim zolotom? - ne ponyal ya.
     -  Nu, deda  Ignata!  Tam tam,  po moim prikidkam,  tonna  byla, a to i
bol'she.
     - Sudya po vsplesku, nizhe tam byla voda, - napomnil ya.
     - V shahte?  Nu  i chto.  Voz'mem  vodolaznyj kostyum,  prostejshij  nasos,
ruchnoj. V chem delo?
     - Znachit, tebe za etim nuzhno zoloto?
     -  Da,  i snaryazhenie  kupit', i  zainteresovat'  kompan'onov. Pervym  ya
nadeyus' zaverbovat' tebya.
     YA otchayanno zamotal golovoj:
     - Net, ni za kakie kovrizhki! Eshche raz perezhit' etot uzhas? Ni za chto.
     -  Da  pojmi ty, vse budet gorazdo  proshche. Berem vertolet  ot Balanino,
podletaem  kak  mozhno  blizhe  k  zaimke  deda  Ignata,  dobyvaem  zolotom  i
protorennym putem cherez skit i Obryv-skalu vyhodim k Bajde. Vse prosto.
     - Andrej! Tam, gde zoloto, prosto ne byvaet.
     -  Net, nu  kak  zhe ya bez  tebya-to? YUrka, ty  chto  govorish'? Byl by zhiv
Pavel, ya by i ego sblatoval. Na tebya ya mogu nadeyat'sya, kak na sebya. Ponyal?
     YA pochuvstvoval,  chto takim metodom  on mozhet menya  ugovorit',  i  nachal
toropit' ego.
     - Davaj-davaj, zabiraj zoloto, i poshli. Vse beri, ne nuzhno ono mne.
     -  Tebe  ne nuzhno,  tak o docheri podumaj. Malo  li chto  v  zhizni  mozhet
proizojti. YA skazal, desyat' kilogrammov, znachit, desyat'.
     On peresypal chast'  zolota v prinesennyj s soboj meshok, prikinuv v ruke
i burknul:
     - Hvatit. A ostal'noe pryach'.
     YA  polozhil ryukzak na mesto, v prinesennom s soboj plastmassovom  tazike
razvel rastvor i akkuratno zadelal tajnik.
     - Lenka-to znaet, gde ono nahoditsya? - sprosil Andrej.
     -  Pokazyval  paru  raz.  Tol'ko  ne uveren, chto ona etot  zal  najdet.
Zapomni na vsyakij sluchaj, on nazyvaetsya Grustnyj.
     - Pochemu Grustnyj? - udivilsya Lejtenant.
     - Potomu chto est' eshche i Veselyj. Ne znayu, ne ya ego tak nazval.
     Razognuvshis', ya polyubovalsya trudom svoih ruk i udovletvorenno kivnul.
     - Nu vot, podsohnet, i nichego ne budet vidno.
     Andrej sobiralsya  idti obratno nalegke, tol'ko s zolotom, no ya slozhil k
nemu zhe v ryukzak oblomki starogo betona, prikryvavshego ran'she tajnik.
     - A eto ty zachem beresh' s soboj? - udivilsya on.
     - CHtoby ne privlekat' vnimaniya, - poyasnil ya.
     - Nu hotya by k sebe v ryukzak polozhi! - vozmutilsya Lejtenant.
     No ya uzhe napyalil na nego poklazhu i tol'ko usmehnulsya:
     - Tebe  zhe  nado trenirovat'sya. Ty  zhe v tajgu  sobralsya, a  ne ya. Podi
tyazhelej grafini nichego za etot  god ne  podnimal,  da i  to odnim interesnym
mestom.
     Uzhe kogda my vybralis' na belyj svet i spustilis' k temnoj vode limana,
ya prodolzhil nash razgovor.
     - Pozdno chto-to ty  so skitom hvatilsya. Skol'ko uzh let proshlo. Myaso oni
tvoe davno pod容li.
     - YA  voobshche boyus',  kak by eta fanatichka  Pelageya ne  ubila sobstvennuyu
doch', - ustalo priznalsya Andrej, zakurivaya pervuyu posle nashego puteshestviya v
peshcheru sigaretu. - Vdrug ta zaberemenela posle menya, predstavlyaesh'?
     - S chego eto ona ee ub'et? - udivilsya ya. - Ona zhe sama ee privela k nam
v dom.
     - A ty otkuda znaesh'? - sprosil Lejtenant.
     - Da ya videl, kak oni  shli ot doma. Ty v okoshko ne dogadalsya vyglyanut',
a ya  s pechki videl.  Poka  vy tam  udovol'stvie poluchali, Pelageya na kryl'ce
merzla.
     -  CHto  zh  ty  ran'she mne etogo  ne skazal?! Balbes! - zakrichal Andrej,
vskakivaya  na nogi. V vozbuzhdenii on  nachal  hodit' vdol' kromki  vody, a  ya
spokojno zametil:
     - Nu i chto by ot etogo izmenilos'? Nu, skazhi?
     Lejtenant  ostanovilsya,  iz nego slovno vypustili par. CHut' podumav, on
kivnul golovoj:
     - Da, ty prav. Navernoe, nichego.
     I opyat' usevshis' na ryukzak, on s voshishcheniem v golose zametil:
     - No, kakova staruha, a?! CHerez vse perestupila, ponyala, chto nado vlit'
svezhuyu krov'.  Kremen' babka! Ty znaesh',  ya v  Izraile  poznakomilsya s odnim
nashim byvshim vrachom,  vmeste v  portu rabotali. Tak  vot, on znaesh'  chto mne
skazal? Vse ih
     bedy,  skitovcev,  ot vody. Ran'she oni  vodu nosili  iz reki, ona u nih
schitalas'  svyatoj,  chistoj. A  posle togo,  kak  nuzhda vynudila ih  vykopat'
kolodcy, oni i stali bolet'. Pomnish', babka pro proklyatie-to vse tverdila?
     - Da, voda u nih kakaya-to strannaya byla, - podtverdil ya.
     - Vot!  On  i  govorit,  s  povyshennym soderzhaniem...  - On nahmurilsya,
pytayas'  vspomnit', potom  plyunul razocharovanno. - Vot  ne dal mne Bog tvoej
pamyati. Nu  ne vazhno. Glavnoe,  chto  proishodit  bystroe otlozhenie  solej  v
sustavah, ponyal? Ih nado ottuda pereselyat'. YUrka, poshli so mnoj!
     YA podhvatil svoj polupustoj ryukzak i otpravilsya k domu. A Lejtenant vse
shel sledom i kanyuchil, kanyuchil, kak nishchij u cerkvi v svyatuyu Pashu. Kak on mne
nadoel za etu dorogu!
     Lenka tozhe vstal na dyby, uznav o planah Andreya.
     - Da ty chto, posmotri  na  nego, kakoj iz nego taezhnik! Da on pomret na
pervom zhe perehode!
     - Ne pomret, a vernetsya huden'kim, kak prezhde. Vylityj Apollon.
     -  Aga,  i budut ego opyat' za povarenka prinimat'!  Net  uzh, - ona dazhe
chmoknula menya v shchechku. - On menya i takoj ustraivaet, kruglen'kij!
     - Hudye zhivut  dol'she  polnyh,  -  poproboval  zajti  s  drugogo  konca
Lejteant. - Ty, kak vrach, dolzhna eto znat'.
     -  Vrut oni vse,  -  otmahnulas'  Lenka. - CHerchill' prozhil devyanosto  s
lishnim, kurya sigary i vypivaya litr kon'yaka v den'.
     - I voobshche, - podvel itogi ya. - Poka tolstyj sohnet, hudoj sdohnet.
     So vremenem on by menya, mozhet, i ugovoril. No sud'ba  reshila vse inache.
Na  sleduyushchij  den',  ot  dushi  prozharivshis'  u  pechej  nashego  restorana, ya
bukval'no  na minutku vyshel na ulicu ohladit'sya, a k utru temperatura u menya
podskochila do soroka gradusov.
     V bol'nicu klast' menya Elena ne stala, vse procedury delala sama. Vzyala
dazhe po etomu sluchayu otpusk.
     - Davno on tak ne bolel, - zhalovalas' ona Andreyu. - V pervyj god on eshche
raz perebolel bronhitom, i vse. More,  vse-taki, bol'shoe delo. A tut smotri,
kak ser'ezno.
     -  |to  vse ta  zheltaya  dryan' dejstvuet, -  prohripel ya obeskurazhennomu
lejtenantu.
     Ubedivshis',  chto na  menya teper' emu  rasschityvat'  ne  prihoditsya,  on
uehal. V konce iyunya ot nego prishlo pis'mo. Andreyu vse-taki udalos' skolotit'
nekuyu kompaniyu avantyuristov, vskore oni dolzhny byli vyletet' v tajgu.
     Proshlo leto,  osen'. Lejtenant poyavilsya  u nas uzhe v noyabre, neveroyatno
hudoj i izmozhdennyj.  Na ego  shchekah snova  poyavilas' boroda,  i po glazam ne
bylo zametno, chtoby Andrej byl sil'no soboj dovolen.
     - Andryuha, chto s toboj stalo? - obnimaya ego, ya pochuvstvoval dazhe skvoz'
sviter, kak proshchupyvayutsya rebra.
     - Da, YUra, hotel tebe ustroit' sezon pohudeniya, da  vot samomu prishlos'
ispytat' vse na sobstvennoj shkure, - chutochku vymuchenno poshutil Andrej.
     Elena tut zhe brosilas' k plite, i my bityj chas kormili nashego gostya vse
novymi  i novymi blyudami, blago  ya gotovil ih sam. Andrej otvalilsya ot stola
kak razbuhshaya ot krovi piyavka i, vypuchiv ot napryazheniya glaza, zayavil:
     - YA sejchas lopnu.
     -  Ty  potom lopajsya, a sejchas  rasskazyvaj, chto  s toboj stryaslos',  -
neterpelivo napomnil ya emu.  Vytyanuvshis'  na divane  v obnimku s kuvshinchikom
vina, lejtenant nakonec-to pristupil k svoemu otchetu.
     - Znaesh', ya i zhalel, chto tebya  so mnoj net, i  radovalsya. Stol'ko vsego
prishlos' ispytat'.
     Snachala vse  shlo u nih horosho. Kompaniya podobralas'  vrode by nadezhnaya,
krepkaya. Vmeste s  Andreem  ih  bylo  chetvero:  byvshij  podvodnik,  vodolaz,
zdorovyj, moshchnyj  muzhik.  Eshche dvoe  byli druz'yami. Odin  vsyu zhizn' zanimalsya
turizmom, a vtoroj, ego odnokashnik po institutu, byl prosto krepkim muzhikom.
CHut'  pripozdali oni  so srokami. Vzyali oficial'nuyu zayavku na dobychu zolota,
vse chest' po chesti, vysadilis' v pyati kilometrah ot zaimki, Andrej ne hotel,
chtoby  kto-to, krome  nih, znal eto mesto.  |to  rasstoyanie  proshli  veselo,
prosto igrayuchi, hotya kazhdyj nes s soboj kak  minimum  pyat'desyat kilogrammov.
Tashchili legkovodolaznyj kostyum, ruchnoj  nasos  dlya podachi  vozduha,  shancevyj
instrument, palatku, produkty.  Za dva dnya  doshli do mesta. Dom  deda Ignata
progorel dotla,  ucelela lish' ban'ka. Zato  obnazhilos'  zherlo  shahty starogo
otshel'nika. Ono okazalos'  ne ochen' i bol'shim, tri metra na dva. Za dva  dnya
soorudili nad shahtoj vorot pod容mnika, i Andrej pervym  spustilsya vniz. Uvy,
na  desyatimetrovoj glubine glubine on obnaruzhil  svezhij  zaval.  Skol'ko eshche
ostavalos'  do  zavetnogo  zolota, ne  znal nikto.  Posovetovavshis',  reshili
raschistit'  shahtu. Odin  iz  nih  nagrebal  zemlyu v tot samyj  chan,  chto  my
ispol'zovali bane,  a ostal'nye podnimali ego naverh. Rabota byla katorzhnoj.
Batarei fonarej  vskore seli, i prihodilos'  nakladyvat' porodu  v  temnote.
Fakely lish'  meshali delu, oni slishkom  bystro vyzhigali  kislorod, i  chelovek
nachinal zadyhat'sya. Za mesyac oni opustilis' na desyat' metrov, i lish' togda v
chane naverh nachala ponimat'sya zhizha, vernyj priznak blizkoj vody.
     Horosho  eshche, chto vse eto  vremya im ne prihodilos' otvlekat'sya na dobychu
provianta. V lednike deda Ignata po-prezhnemu viseli zamorozhennye tushi. Myaso,
k ih udivleniyu, okazalos' vpolne prigodnym v pishchu.
     Eshche cherez dve  nedeli  oni doshli do otkrytoj  vody.  Teper' prihodilos'
rabotat'  v  gidrokostyume  po  gorlo v ledyanoj  vode.  I  lish' togda  nachalo
popadat'sya  zoloto.  Za  tri dnya  oni  dobyli  ego dvadcat' kilogrammov. |to
privelo vseh v vostorg. Kazalos', chto udacha uzhe ryadom. Podvodnik oblachilsya v
gidrokostyum, nadel shlem i spustilsya za glavnym, osnovnym zolotom.
     Snachala te, kto ostalsya naverhu, ne ponyali, chto proizoshlo. Prosto zemlya
chut' drognula pod nogami. I lish' kogda opustivshijsya po verevke Andrej uvidel
na pyatnadcatimetrovoj otmetke pod nogami tverd', on ponyal vse.
     Dva dnya oni  othodili ot shoka posle  smerti tovarishcha. Snova probit'sya k
tomu zhe zolotu ne bylo ni  zhelaniya, ni  sil. Sunulis' bylo v lednik, on ved'
tozhe  v  svoe vremya  sluzhil  shahtoj dlya  dobychi zolota,  no  uzhe na  vos'moj
stupen'ke utknulis' v zaval. Ded Ignat ne hotel otdavat' svoe zoloto.
     Prishlos' uhodit' s tem,  chto dobyli. Dvadcat' kilogrammov tozhe neploho.
Andrej povel ih v skit. Uvy, on okazalsya pustym.
     -  Ponimaesh', vse tak  zhe.  Doma stoyat, zabor,  pravda,  v odnom  meste
obvalilsya. - Rasskazyvaya eto, Andrej volnovalsya. -  I ih  dom, Pelagei, tozhe
palochkoj zatknut.  Kak budto ushli nedaleko, dolzhny vernut'sya. YA vse v okruge
obsharil. Lednik
     pustoj,  ogorod v  etom  godu ne obrabatyvalsya, no zemlya  eshche ne uspela
sil'no travoj zarasti. YA uzh i na pogost hodil, svezhie mogily iskal - nichego.
Vse  boyalsya  kosti chelovecheskie gde  uvizhu, i  etogo net.  Znaesh', chto  menya
nemnogo podbodrilo? Ikon v ih dome ne okazalos', i toj, v  chasovne. Pomnish',
oni nad nej eshche tak tryaslis'? I ni odnoj knigi net.
     On chut' pomolchal,  eshche othlebnul iz  stakana. Vzglyad ego  stal kakim-to
mertvym.
     - A eshche tam lyul'ka visela pod potolkom. Starinnaya takaya, bol'shaya...
     Lish' spustya nekotoroe vremya Andrej prodolzhil rasskaz.
     Vyshli oni cherez tot zhe hod pod Obryv-skaloj. Do zhil'ya ostavalos' sovsem
nemnogo, i tut proizoshlo samoe strashnoe.
     - Vstali my na pervuyu nochevku  posle gor, nastroenie pripodnyatoe, skoro
doma  budem. Serega,  turist nash zasluzhennyj, vse raspisyval,  kak  on domoj
pridet i zhene  na  stol buhnet  samorodok. Byl  u nas tam takoj prichudlivyj,
kilogramma na  dva.  Na gnomika  pohodil.  A  drug  ego  vse  podnachival: ty
yavish'sya, a doma gruzin sidit v shkafu. Sergej tol'ko smeyalsya, fotografiyu zheny
pokazyval.  Krasivaya,  chto  skazat'.  Oni vdvoem  za  nej uhazhivali,  no ona
predpochla ne Viktora, a ego. Legli spat', i prosypayus' ya ot chudovishchnoj boli.
     Andrej rasstegnul vorot rubashki i pokazal zhutkij shram na boku.
     -  YA  srazu  soznanie  poteryal,  vskriknul tol'ko. Ochnulsya, eti dvoe po
zemle  katayutsya.  No Vit'ka-to posil'nee byl, on i v plechah raza v dva  shire
turista.  Na  moih  glazah  on  Sergeya dva  raza  udaril  nozhom v  grud'.  YA
prikinulsya  mertvym,  a Viktor  zabral  meshok  s zolotom, produkty  i  ushel.
Koe-kak ya perevyazal sebya.  Ruka  u  nego, vidno,  drognula. Nozh skol'znul po
rebru  i ushel mimo serdca. Tak  nichego,  no krovi  ya mnogo poteryal. Dozhdalsya
utra, osmotrelsya. Produktov - nol',  oruzhiya tozhe. Ni  topora, odni spichki. A
tut  eshche dozhd' poshel.  Natyanul  ya na  sebya dozhdevik, prihvatil  nozh,  tryapok
pobol'she  dlya  perevyazki.  Sergeya razdel,  greshen, no prostit  on  menya tam,
naverhu. Pohoronit' ego ne smog.  CHut' dernus', rana krovit' nachinaet. Tak i
lezhal s nedelyu, a  mozhet, i bol'she. CHasy vstali, zabyl  zavesti. Potom reshil
idti.  Est'  bylo  nechego,  yagodoj perebivalsya, a  ot nee kakaya sytost'.  Za
pervyj den' proshel  metrov dvesti, na  bol'shee sil  ne  hvatilo.  Rana snova
nachala krovit'. Snova vstal. Eshche dnej  pyat' lezhal, travu zhrat' nachal, koru u
derev'ev zheval. Potom snova poshel. A tam i svoego kompan'ona uvidel.
     Andrej obernulsya ko mne.
     - Pomnish', v tot raz my s toboj natknulis' na ovrag, zdorovushchij takoj?
     - Nu kak zhe. My ele proshli ego, tam snegu bylo metra tri.
     - Vot tam on i  lezhal. Ne znayu, zachem on  noch'yu-to popersya, no, pohozhe,
umer ne  srazu, chut'-chut' ne dotyanul do moego prihoda. Skoree vsego svalilsya
v  temnote, a s zolotom za spinoj,  pozvonochnik slomal. Trup  eshche svezhen'kij
byl, vorony tol'ko glaza povyklevali.
     Produkty burunduki da  myshi rastashchili, ves' ryukzak raspotroshili, tak on
i lezhal, posredi zolota.
     Lenka poblednela, dazhe ee, medika, pronyala  eta  zhutkovataya kartina.  A
Andrej prodolzhal:
     - Do Bajdy  ya dobiralsya bol'she mesyaca. Oslabel zhutko, idti ne mog, polz
na spine,  chtoby ne trevozhit' ranu. Horosho eshche, spichki byli, ya ih po  metodu
Ivana, spasibo  za  shkolu,  zalil  parafinom,  tak  chto  na  noch' sogrevalsya
kostrom. A uzhe stoyala osen'.
     - A ruzh'e? - sprosil ya.
     - Ruzh'e ya vykinul. Sil ne bylo nesti. Inogda  el syroezhki, tu zhe yagodu.
Raz kakoj-to  glupyj zajchonok na menya vyskochil,  malen'kij takoj. Kak ya  ego
shvatit' uspel, do sih por ne pojmu! Pryamo-taki zverinaya reakciya.
     - Pozharil? - sprosil ya.
     Andrej otricatel'no motnul golovoj.
     - Tak s容l, syrym, odnu shkurku ostavil.
     S Lenkoj snova stalo ploho. Andrej tol'ko ulybnulsya.
     -  YA  mog ego pozharit', no vryad li  togda by dopolz  do lyudej. Organizm
treboval  kalorij, a v syrom myase  ih bol'she.  I vypolz ya,  predstavlyaesh', k
tomu  zhe samomu domu  Vari-pochtal'onshi. Snezhok uzhe nachal padat'.  Kak togda.
Sobaka zalayala, ya uzh greshnym delom podumal, chto sama Varya vyjdet za kalitku.
No net, drugie lyudi tam zhivut. Dal'nie rodstvenniki ee. Dve nedeli valyalsya v
bol'nice,  potom miliciya menya zataskala. Letali na mesto gibeli  Sergeya, vse
vrode podtverdilos'.  Poka otstali.  Vot  tak vot, sudite sami,  udalas' moya
ekspediciya ili net...
     My nemnogo pomolchali. Potom Elena sprosila:
     - A pro Dar'yu ty bol'she ne uznaval?
     - Proboval, - vzdohnul Andrej.  - Nikto  nichego ne  slyshal. Est' u menya
tol'ko odna nadezhda. S Pelageej ya kak-o govoril, i ona namekami skazala, chto
byli eshche po tajge skity edinovercev. Mozhet, k nim ushli. Vsya nadezhda...
     Andrej pozhil u nas s mesyac. CHut' ot容lsya, zatem sbril borodu i uehal  v
Rossiyu. Vse-taki ne mozhet on sidet' na odnom meste slishkom dolgo. S soboj on
uvez pyat' kilogrammov zolota.


     So dnya ot容zda Andreya proshlo  polgoda. Za eto vremya my poluchili ot nego
tol'ko odno pis'mo. On soobshchal, chto vygodno pristroil "kapital" i pustil ego
v oborot. K letu on hotel skolotit' ekspediciyu po poiskam svoej goluboglazoj
nemoj krasavicy,  no udalos' emu  eto ili net, ne znayu. Ploho bylo odno  - ya
snova nachal  videt' durnye sny. "Veshchie", kak  ih zval ZHereba. Tri  raza  uzhe
snilsya Ryzhij, budto  on pod容hal  k nam s Andreem na tom samom  vezdehode, ya
dazhe dyrki ot pul' po tentu videl, otkryl dvercu i proiznes so svoej obychnoj
tolstoguboj uhmylkoj: "Sadis', Lejtenant, podbroshu tebya kuda nado!"
     Andrej oglyadyvaetsya  na  menya, krugom  tajga,  doroga  razbitaya,  on  i
sprashivaet: "Nu chto, YUrka kak? S nim ehat'? Ili s toboj netoropyas', peshochkom
". No Ryzhij tol'ko rzhet: "Emu eshche topat' i topat'. A ty sadis', poehali".
     Andrej vse kolebletsya, to na menya glyanet, to na Ryzhego. Vrode uzhe odnoj
rukoj za poruchen' vzyalsya, nogu na gusenicy postavil.  YA hochu zakrichat':  "Ne
lez' tuda, ne nado!"
     Dusha razryvaetsya, a zvuka net, i ni rukoj, ni nogoj poshevelit' ne mogu.
     Vse tri raza ya prosypalsya  v holodnom potu, s besheno stuchashchim  serdcem.
Lenke govorit'  nichego ne stal,  sovsem  baba  izvedetsya,  da  i  nas,  s ee
harakterom,  zamuchaet.  No  dlya  sebya  ya  bedy  nikak  ni  prorochil,  a  ona
podkralas', i sovsem ne ottuda, otkuda ya ee zhdal.
     Ves' nash bordel'-otel' nachalo lihoradit' nedeli za dve do togo rokovogo
dnya.  Poshli  sluhi,  chto  hozyain  nash,  grek  Turanidi,  sobiraetsya  na svoyu
istoricheskuyu rodinu. Udivleniya eto ne vyzyvalo, takoj bardak  v strane, hot'
sam begi,  da  nekuda. A  greki  u nas zhili eshche so  vremen Ekateriny.  I nash
Volodya,  chernoglazyj krasavec s  moguchej chelyust'yu i gabaritami  Terminatora,
po-grecheski-to govoril ele-ele.
     Tak vot. Prihozhu ya v tot den' na rabotu, vse idet kak obychno, narodu ne
ochen'  mnogo,  eshche ne  sezon.  Tol'ko  za  central'nym  stolikom Turanidi  s
kakim-to  britogolovym bychkom gudit. Krugom devki  sidyat,  shtuki  po  tri na
kazhdogo,  muzyka gremit  priblatnennaya,  nu,  kak  obychno.  Ansambl'  u  nas
horoshij,  pochti vse  v  Odesskoj  filarmonii  rabotali,  hot'  Mocarta, hot'
Bethovena sygrayut, no sejchas prihodilos' vse bol'she "Murku" labat'. I gulyayut
eti za  central'nym  stolom  ochen'  krasivo: ikra chernaya i  krasnaya, salatov
shest' vidov, balyki, yazyki, nu i kak  zhe bez shashlyka! Ego ya vsegda sam zharyu.
Napolovinu obychnyj,  napolovinu po-kraski. YA  vsegda  orientirovalsya po tomu
chudu prirody, prigotovlennomu ZHereboj iz pecheni  medvedya.  Otpravili  desyat'
shampurov  v  zal, primerno  cherez  polchasa  priletaet  nash  Osip  Andreevich,
metrdotel',  tak  on chelovek  dovol'no  stepennyj, proshel  horoshuyu  shkolu  v
Odesse, a tut ves' v potu, rasteryannyj.
     - Idi, - govorit, - Tebya k stolu trebuyut.
     YA udivilsya.
     - CHto, shashlyk ne ponravilsya? - sprashivayu.
     - Da net, naoborot. Turanidi tebya novomu hozyainu predstavit' hochet.
     YA,  priznat'sya,  opeshil.  Kak-to  ya  ne  vosprinimal  vser'ez  vse  eti
razgovory pro prodazhu zavedeniya, a tut na tebe, v samom dele!
     Delat'  nechego,  smenil  zamyzgannyj  fartuk na  belosnezhnyj,  popravil
kolpak i poplelsya v zal.
     Kompaniya byla uzhe horosha. Turanidi smotrel na vseh steklyannymi glazami,
eto u nego vysshaya stepen' op'yaneniya, nikogda ego  ne videli lezhashchim ili hotya
by shatayushchimsya. Ryadom  s  nim dve podrugi hihikayut, tozhe horoshi, eshche  parochka
etogo
     britogolovogo oblepila. YA ego lica ne videl, tol'ko  zatylok, zaplyvshij
zhirom, da ruki na stole, pal'cy kak sosiski, i chut' ne na kazhdom  po perstnyu
s kamen'yami. Grek  menya vse-taki rassmotrel,  spihnul s levogo plecha hudyushchuyu
blondinku  (on  pochemu-to lyubil devushek v  predobmorochnom  sostoyanii krajnej
stepeni distrofii),  i  pal'cem  tknul  v  moyu  storonu.  Rech'  ego  zvuchala
otchetlivo, hotya i neskol'ko zamedlenno.
     -  Vot,  moya  gordost'.  Vseh  vygnal,  ego  ostavil.  Samorodok,  YUrij
Aleksandrovich  Solomatin,  shef-povar.  Poznakom'sya,  YUra,  s  novym hozyainom
zavedeniya. Boris  Mironovich, vernulsya  na  rodinu s  bol'shimi babkami, proshu
lyubit' i zhalovat'.
     Britogolovyj medlenno  povernulsya  ko mne. V glaza mne blesnuli kamushki
na ogromnom kreste, visyashchem na zdorovushchej zolotoj cepi.
     - SHashlyk u tebya... nishtyak... ne huzhe, chem u gruzin... hvalyu.
     Ele vygovoriv eto, novyj  hozyain nevernym dvizheniem  dostal iz  karmana
stodollarovuyu kupyuru i zatolkal ee mne v karman fartuka.  Potom on ustavilsya
mne v lico.
     -  Gde-to  ya  tebya, paren', videl...  -  proburchal on, tarashcha  na  menya
malen'kie svinye glazki. Sudya  po skladkam na lbu, on dazhe popytalsya napryach'
mozzhechok, ili chto tam u nego  na samom dele pod cherepushkoj. K moemu schast'yu,
on skoro ustal ot neprivychnogo vida deyatel'nosti i mahnul rukoj.
     - Ladno, potom vspomnyu... Eshche shashlyka, v nomera...
     I novyj hozyain tknul pal'cem kuda-to vverh.
     Na  kuhnyu ya  vernulsya  na  avtopilote. Mashinal'no pokazal YAshke,  svoemu
lichnomu  povarenku,  pyat'  pal'cev  i  dolgo  stoyal  u mangala,  staratel'no
povorachivaya shampury nad uglyami. Po-moemu, oni dazhe  poluchilis', hotya vse eto
vremya v golove
     stuchala tol'ko odna otchayannaya mysl': "Neuzheli vse snachala?!"
     Da,  novyj hozyain menya  ne uznal, zato ya  ego priznal srazu, mgnovenno.
Kak budto snova ochutilsya v podvale Ali i nado mnoj sklonyaetsya gruznaya figura
odnogo iz "pehotincev" Korzhana. "Idti smozhesh'?" - tak sprosil on menya togda.
V te vremena on otzyvalsya na klichku Borman, teper' Boris Mironovich.
     V  golovu lezli neveselye mysli: "Nu,  ne uznal ot menya segodnya, uznaet
zavtra.  Da, ya izryadno popravilsya  s teh por, no kuda  det' eti ottopyrennye
ushi, nos  kartoshkoj i vesnushki? I chto zhe togda mne delat'? Snova puskat'sya v
bega? Kuda i kak? So vsej sem'ej? Brosiv dom, vse nazhitoe."
     Beznadega podkatila  k  serdcu tak,  chto, otlozhiv  gotovye  shashlyki,  ya
povernulsya k svoemu pomoshchniku Denisu i skazal:
     - Pojdu, ya, pozhaluj, Deniska. CHto-to mne segodnya nehorosho.
     -  Idite,  YUrij  Aleksandrovich,  da  oden'tes'  poluchshe,   a  to  opyat'
prostudites'.
     YA mashinal'no  kivnul emu i,  uzhe snimaya fartuk,  skazal zabezhavshemu  na
kuhnyu Osipu Andreevichu:
     - SHashlyki gotovy, otnesite novomu hozyainu.
     - Horosho,  sejchas. Lyuda!  - kliknul  tot oficiantku.  - Otnesi  v pyatyj
nomer shashlyki.
     Pereodevshis', ya  vyshel na ulicu cherez  chernyj hod, poshel svoej  obychnoj
dorogoj  vdol'  zdaniya.  Tam,  v  zabore,  byla dyra, cherez  nee ya  sokrashchal
rasstoyanie  do  doma  pochti  vdvoe.  Uzhe zavernuv za ugol, ya  uvidel,  kak v
priotkrytuyu dver' zapasnogo hoda s torca  zdaniya  probivaetsya poloska sveta.
|to menya  udivilo,  obychno ee otkryvali  v preddverii pozharnoj inspekcii, ne
chashche.  Dvizhimyj lyubopytstvom, ya  podoshel  vplotnuyu,  zaglyanul.  Po  dlinnomu
pustynnomu i uzkomu koridoru nashego byvshego profilaktoriya uhodila v  storonu
restorana oficiantka s pustym podnosom.
     "A ved' ona byla u nego" - ponyal  ya. S neveroyatnoj siloj mne zahotelos'
eshche raz  posmotret' na etogo byvshego Bormana, nyne Borisa Mironovicha.  Pyatyj
nomer ya znal  horosho, v svoe  vremya Turanidi  nosilsya s nim kak s nasizhennym
yajcom,  prosto  zamuchil  stroitelej. No  zato  poluchilsya nomer  lyuks, prosto
konfetka. Tri komnaty,  bassejn s dzhakuzi, nebol'shoj, no popleskat'sya vtroem
tam bylo mozhno. Pervoe vremya my kak na ekskursiyu hodili tuda vsej kuhnej.
     Projdya  po  koridoru metrov pyat', ya  ostorozhno  povernul  krugluyu ruchku
zamka, priotkryl dver' i zaglyanul  v nomer. V obshirnom holle ne bylo nikogo,
i ya, besshumno stupaya po tolstomu kovru, prokralsya k spal'ne. Dvustvorchatye
     zasteklennye dveri okazalis' prikryty  ne do  konca. Snachala  ya  uvidel
nogi Bormana, krivovatye,  s gustoj chernoj sherst'yu. Sudya po hrapu,  on spal.
Menya udivilo, chto  ne bylo devic, i lish' priotkryv dver', ya rasslyshal smeh i
damskoe
     strekotanie, donosivsheesya kak raz so storony vannoj. Devicy ne otkazali
sebe v udovol'stvii na darmovshchinku pobaldet' v dzhakuzi.
     No ya po-prezhnemu ne  videl lica  byvshego  Bormana.  Zachem mne eto  nado
bylo, ya ne  ponimal, no kakaya-to sila bukval'no tolkala menya vpered. Kover v
spal'ne  byl nichut'  ne huzhe,  chem v  zale, i moih  shagov  ne slyshal  nikto.
Ostanovilsya ya lish' u samoj krovati, ogromnoj,  pochti kvadratnoj. Devicy chut'
prikryli svoego blagodetelya prostynkoj, i shirochennaya grud' Bormana, s yavnymi
izlishkami zhira  i  volosatosti, ravnomerno podnimalas' i opuskalas',  slovno
kachaya  v  kolybeli  massivnyj krest  s yarkimi  steklyashkami  brilliantov. Rot
ostavalsya  chut'  poluotkryt, i iz nego  tonkoj strujkoj sochilas' slyuna.  Nad
verhnej guboj belel  davnij  shram,  chut'  uroduyushchij  liniyu rta. S  zakrytymi
glazami  on  smotrelsya  poluchshe,  prosto  spyashchij chelovek,  s nizkim  lbom  i
myasistym, chut' svernutym nabok nosom.
     "Nu vot, ty i  uvidel ego, dovolen?" - sprosil ya sam sebya. I tut Borman
otkryl glaza. Sluchilos'  eto kak-to neozhidanno, on ne perestaval hrapet', ne
dergalsya pered  prosypaniem. Tak ya by eshche postaralsya ujti, no  vse proizoshlo
ochen' bystro.  YA  zastyl  na meste, a Boris  Mironovich,  chut' vosstanoviv  v
glazah nekotoruyu osmyslennost', slabo prohripel:
     - A, eto ty. Gde zhe ya tebya vse-taki videl? Ved' ya tebya uzhe vstrechal...
     On eshche ne konchil govorit', a v dushe u menya polyhnula takaya dikaya  volna
nenavisti, chto ya prosto zadohnulsya ot yarosti.
     "|ta svoloch' rano ili pozdno menya vspomnit!" -  ponyal ya. Oglyanuvshis' po
storonam,  ya  uvidel na  stolike  ryadom  s krovat'yu  pozharennye  mnoj  samim
shashlyki. Pyat'  shampurov eshche  chut' dymilis', no  tri  okazalis'  pusty.  Ruka
slovno  sama  nashla  odin  iz  nih,  ya  so  vsej  sily  udaril  nerzhaveyushchim,
otpolirovannym  sterzhnem  v grud' Bormana. Udar okazalsya tak silen,  chto  on
naskvoz' proshil serdce byvshego "pehotinca" Korzhana i bukval'no prishpilil ego
k svoej roskoshnoj krovati. On eshche uspel dernut'sya vsem telom, kak babochka na
igle,   otkryl  rot,  slovno   pytayas'  chto-to  skazat',  glaza  ego  shiroko
raskrylis', v nih promel'knula iskra  ponimaniya, no vymolvit' hot' chto-to on
uzhe ne smog.
     Kogda  poslednyaya korotkaya sudoroga  ostavila eto telo  i golova  novogo
vladel'ca  nochnogo  zavedeniya  otkinulas' nazad,  lish'  togda  ya  ponyal, chto
natvoril.  Podaviv  pervonachal'nyj  impul's  straha,  ya  prislushalsya. Devicy
po-prezhnemu pleskalis' v bassejne,  v koridore bylo tiho. Vytashchiv iz karmana
pidzhaka  nosovoj  platok,  ya akkuratno proter  kol'co  torchavshego  iz  grudi
Bormana  shampura,  otstupil  v   holl,  ne  zabyv  vyteret'  dvernuyu  ruchku.
Ostavalos' samoe trudnoe - nezametno uliznut'.
     CHut' priotkryv dver', ya  hotel uzhe  bylo vyjti v koridor,  no tut v ego
dal'nem konce pokazalas' stremitel'naya figura hlopotlivogo Osipa Andreevicha.
Serdce u  menya  oborvalos'.  Ne znaya chto  delat',  ya  prosto vstal  u dveri,
prizhavshis' k stene. SHagi nashego vezdesushchego metrdotelya zamerli sovsem ryadom.
YA uzhe sovsem  perestal dyshat'. Poslyshalsya stuk v dver', no kakoj-to tihij. I
lish'  kogda on povtorilsya, ya ponyal,  chto Osip stuchit  v dver'  naprotiv! |to
podtverdil i donesshijsya do moih ushej golos:
     - Iraklij Vahtangovich, uzhe odinnadcat', vy prosili napomnit'.
     -  Harasho,  Osip! Spasibo! -  otvetil gortannyj golos,  i  bystrye shagi
nashego vezdesushchego  "Merkuriya" zastuchali  po  koridoru, udalyayas'  v  storonu
restorana.
     YA bukval'no osel u stenki, kak slomannyj maneken.  No dolgo prihodit' v
sebya vremeni ne bylo. Szadi  byli eti  chertovy  lyubitel'nicy kupaniya,  da  i
gruzin so svoej baboj vot-vot dolzhen byl narisovat'sya v koridore.
     Proskol'znuv v dver', ya mahnul platkom po latunnoj krugloj ruchke i i na
cypochkah proskochil do fatal'nogo zapasnogo  vyhoda. Uzhe na ulice  oglyanulsya.
Koridor byl pust. YA plotnee prikryl dver' i uslyshal, kak  shchelknul anglijskij
zamok.
     Do  doma ya  dobiralsya  dolgo  i ochen' ostorozhno. V  nashej staroj  chasti
goroda  ulicy uzkie, fonarej malo.  No  ya postaralsya, chtoby redkie  prohozhie
menya ne uvideli. I, kazhetsya, eto mne udalos'.
     Ochutivshis'  vo  dvore  svoego  doma,  ya pochuvstvoval  i  oblegchenie,  i
chudovishchnuyu ustalost'.  Ottolknuv Dzheka s ego moguchimi  laskami,  ya proshel  k
svoemu shezlongu pod greckim  orehom i rastyanulsya na  uprugoj  tkani. Posidev
tak nemnogo, ya posharil  rukoj po nebol'shomu  stoliku,  stoyashchemu ryadom, nalil
sebe shelkovichnogo morsu, utolil zhazhdu i nadolgo zadumalsya.
     "A chto mne dalo eto zoloto? Bogatstvo? Net! Hlopoty,  i  ochen' bol'shie.
Skol'ko  ya  vsego perezhil iz-za nego? Pri mne ubivali desyatki  lyudej,  sam ya
kak-to nezametno stal hladnokrovnym  ubijcej. Da chto ya!  Moya Lenka,  bednaya,
neschastnaya devchonka, i to  raznesla  pulej cherep tomu majoru. I chto ya imeyu v
itoge? Postoyannyj damoklov mech ot ugrozy razoblacheniya i zhenu- nevrastenichku.
"
     Nezametno  ya  vernulsya vospominaniyami  v tot pamyatnyj  martovskij  den'
devyanosto  pervogo  goda,  kogda  v  pervyj  raz  prochel  na  belom  listke,
prikleennom k stolbu, eto fatal'noe slovosochetanie: "Zolotodobyvayushchaya artel'
"Zarya".
     Esli  by mozhno  bylo vernut'sya  nazad i  vse izmenit'! A  tak vse teklo
svoim cheredom. Proklyataya moya pamyat' ne zabyvala nichego.
     Snova mne dyshal v  lico  peregarom Ryzhij, gorel vertolet  i  nevynosimo
oral  smertel'no  ranennyj  Senyuhin,  hrustela  prokalyvaemaya  igloj  shprica
podpalennaya kozha CHapaya. My opyat'  padali v puchinu vodopada, polzli po grebnyu
gornogo hrebta, i etot proshchal'nyj, rasteryannyj vzglyad Pavla...
     Net, ne zabyl  nichego, ni malejshej  detali.  |to proshloe  kazalos'  mne
poroj  real'nej  monotonnogo i  odnoobraznogo  nastoyashchego.  Skol'ko dovelos'
perezhit' vsego: nenavisti, boli, yarosti, trevogi - na dve zhizni hvatit.
     YA ochnulsya lish' kogda poslednie nochnye zvezdy nachali propadat' v sineve,
a  nochnaya  t'ma, svernuvshis' klubkom, upolzla spat' v ten' pod derev'yami.  V
dome zazveneli  kastryuli, znachit, Elena  uzhe podnyalas'. Nado skazat' ej, chto
sluchilos', predupredit', chtoby govorila, chto ya vernulsya domoj bez pyatnadcati
odinnadcat'. Ona nachnet nervnichat',  glotat' svoyu valerianku.  A tut eshche eti
nehoroshie sny pro Andreya! Kak vse tyazhelo!
     No nado zhit'.  S zolotom ili bez nego. Ono potrebovalo ocherednoj krovi,
i  ya  prolil  ee.  Potrebuet li ono kogda-nibud'  moej krovi, kto  znaet? My
slovno svyazany odnoj cep'yu, zolotoj, i porvat' ee nelegko.
     Zagremeli zamki, zashchelki. Sejchas  otkroetsya dver', i ya uvizhu lico zheny.
Ona menya znaet naskvoz',  srazu pojmet, chto  sluchilos'  chto-to strashnoe.  No
nado postarat'sya hotya by ulybnut'sya.
     Nu vot i ona!
     - Dobroe utro, lyubimaya!



     Sartinov Evgenij Petrovich.
     (846 39) 3-15-93.

Last-modified: Thu, 23 Aug 2001 19:59:34 GMT
Ocenite etot tekst: