Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Andrej SHahov
     Email: deanvl@hot.ee
     Izd. "Avenarius", 1994
     Date: 11 Aug 2002
---------------------------------------------------------------





     - Stas!
     - A?
     - Tam u vorot klient ozhidaet - po tvoej chasti.
     - SHCHas glyanu!..
     Stasis otlozhil otvertku, nedorazobrannyj  starter so vsemi  otdelennymi
uzhe chastyami sunul v korobku, tolknul v dal'nij ugol  stola i otpravilsya myt'
ruki. Po  puti brosil  vzglyad  na chasy:  "Polovina  chetvertogo. Nedurno! Eshche
chasok - i v damki; to bish' - domoj".
     U  vorot ego zhdal  serebristyj  "Ford-Skorpio". Za raspahnutoj dvercej,
oblokotivshis' na kryshu kabiny, stoyal molodoj paren' s holenym, pochti detskim
lichikom,  razodetyj,  mozhet, i  ne vo  vsem po  poslednemu "pisku",  zato po
maksimumu  EEK*  na kazhdyj  kvadratnyj  santimetr dolgovyazoj  poverhnosti. V
kabine  sidel  kto-to  eshche,  no  yarkoe majskoe solnce  otsvechivalo v lobovoe
steklo, i razglyadet' zagadochnyj siluet izdali bylo nevozmozhno.
     Ne   spesha,  pochti  stepenno  priblizhayas'   k  mashine,   Stasis  okinul
kriticheskim  vzglyadom  zapylennye  borta,  posle  chego  udostoil  tem  zhe  i
vladel'ca.
     "Lopushok!  -  mel'knula  v  golove nasmeshlivaya ocenka,  pri vzglyade  na
puhloshchekoe  lichiko i kruglosteklye ochki priobretshaya ottenok prezritel'nosti.
-  Bogatyj  papasha  otchalil   kuda-nibud'   na  Kanary,   a  chado  pospeshilo
vospol'zovat'sya momentom i povypendrivat'sya na ego inomarke. Krolik!"
     Lico parnya, zamershee v smushchennoj ulybke, i vpryam' napominalo krolika iz
mul'tfil'ma pro Vinni Puha.
     - Kakie problemy?
     Vopros  byl   zadan  bez   osobogo   interesa.  Stasis   uzhe  predvidel
kakoj-nibud' pustyak, predstavlyayushchij dlya holenogo neumehi bol'shoj sekret.
     Na sekundu  klient zamer,  izobraziv  na lice ser'eznejshee  razdum'e, i
Stasis  pomorshchilsya,  ozhidaya  razdrazheniya  po  povodu obsluzhivaniya  na yazyke,
dalekom ot nyneshnego strogo gosudarstvennogo.
     No nichego podobnogo ne posledovalo. Bolee togo, klient sam
     greshil "okkupacionnym" proishozhdeniem.
     -  Akkumulyator razryadilsya, - sovsem yunym goloskom i po-rebyach'i vinovato
povedal on. - Vot  sejchas mashina zaglohla vdrug  u vorot -  i zavesti uzhe ne
mogu...
     - YAsno! - so znacheniem vzdohnul Stasis i nyrnul pod kapot.
     Kak  i  ozhidalos',   prichina   nepoladki   obnaruzhilas'  bystro.  CHerez
potreskavshijsya,  da eshche  i  mokryj  (!) izolyator plyusovoj  klemmy  generator
"korotil"  na korpus. CHut'-chut', no  etogo vpolne  hvatilo,  chtoby razryadit'
akkumulyator.
     - Tebe eshche povezlo! - oschastlivil Stasis zamershego v trepetnom ozhidanii
parnya.  -  Sel  by  kontakt na  korpus  osnovatel'no  -  znachitel'naya  chast'
elektriki pogorela by k chertyam!
     Ochkarik blazhenno proglotil tyaguchuyu slyunu.
     - Znachit, nichego ser'eznogo?
     - Nu...  - Stasis nekotoroe vremya borolsya s  iskusheniem vospol'zovat'sya
yavnoj obespechennost'yu  nesimpatichnogo emu klienta;  no  sily byli neravny. -
Kak skazat'... Ne tak ser'ezno - skol'ko dorogo...
     -  S chego  zhe eto?  -  usomnilsya  protivnyj ochkarik,  mgnovenno poteryav
nereshitel'nost'. - Skol'ko mozhet stoit' zamena kakogo-to izolyatora?
     Stasis hmyknul,  zhaleya  o neprovedennom  spektakle s testerom, sostroil
minu sedovlasogo akademika i snishoditel'no povedal:
     - Izolyator -  v  samom  dele chepuha.  Odnako,  kak pravilo, v  podobnyh
sluchayah  stradayut  eshche  i diodnye  "mosty"  generatora.  Krome  togo,  chast'
provodki  navernyaka  peregrelas'.   Est'  li  smysl  s  ozhidaemoj  problemoj
poyavlyat'sya zdes' cherez mesyac, a mozhet, i cherez paru dnej?
     - Horosho, - kivnul klient. - A skol'ko vremeni na eto ponadobitsya?
     Stasis perevel  zadumchivyj vzglyad na  krotko dozhidayushchijsya  svoej uchasti
generator, slovno po ego vneshnemu vidu utochnyaya neobhodimoe kolichestvo dnej.
     - SHtuka amerikanskaya. Zapchasti dlya nih u nas v nekotorom deficite...
     - YA vse oplachu! -  ochkarik ispytyval yavnoe udovol'stvie ot demonstracii
svoej finansovoj sostoyatel'nosti.
     - Ne v etom delo, - "Eshche  by ty ne platil!" - Prosto v  takih sluchayah ya
pytayus'  podobrat' chto-nibud'  iz  bolee rasprostranennyh  sistem. Vozmozhno,
pridetsya voobshche zamenit' generator...
     SHCHedro ulybayas', klient mahnul uzkoj ladon'yu:
     - I chert s nim!
     - Poslezavtra utrom smozhesh' zabrat' tachku.
     - Goditsya.
     Stasis udovletvorenno kivnul, pochesal  vyglyadyvayushchuyu iz-pod raspahnutoj
kurtki poka eshche  edva  zagoreluyu, muskulistuyu  grud'.  Poskol'ku  tak  legko
proshla  pervaya chast' besedy, nastala pora otkrovennogo grabezha,  ibo v firme
strogo  soblyudalos'  zheleznoe  pravilo:  uryvaya rabotu  sebe,  ne zabyvaj ob
interesah drugih.
     -  Kstati!  Stoilo  by   vospol'zovat'sya  momentom  i  prodelat'  tachke
nebol'shuyu profilaktiku, - on tknul pal'cem v storonu gryaznogo borta "Forda".
- Vse ravno chast' moej raboty budet idti vne mashiny.
     Klient  pochti ne  razmyshlyal,  chto  vyzvalo  v  naglom  elektrike tajnyj
vostorg, na sekundu prorvavshijsya naruzhu v vide shirochennoj ulybki.  Vse zhe ne
kazhdyj, daleko ne kazhdyj  den', vot tak vot - bezo vsyakih usilij - bukval'no
kopeechnuyu rabotu udaetsya razdut' do temy v neskol'ko soten kron!
     - A gde eto oformit'?
     - V kontore, - Stasis  ukazal na  dver' nebol'shoj  pristrojki  ryadom  s
remontnym boksom. - A ya poka mashinu zavedu.
     Ochkarik  kivnul  i  strannoj,  pochti  devich'ej  pohodkoj  napravilsya  v
podskazannuyu  storonu.  Ego  grabitel',  prezhde  chem  idti  za  telezhkoj   s
akkumulyatorom, pod vozdejstviem ocherednoj  volny horoshego nastroeniya azartno
zafutbolil  popavshij  pod  nogu kameshek.  Odnako, ne buduchi Garinchej, vmesto
stolba ugodil v zad klienta.
     Paren' zamer, ne oborachivayas'.  Pri etom tak szhalsya, chto Stasis  ponyal:
za svoyu zhizn' bednyage dovelos'  poluchit' nemalo  takih vot kamnej  i  prosto
tumakov ot bolee sil'nyh, no menee oschastlivlennyh roditelyami znakomyh.
     Stasisu stalo stydno, ibo on vovse ne zavidoval.
     - Izvini, priyatel'! Tvoj zad ne byl moej mishen'yu.
     Postradavshij oblegchenno kivnul i zasemenil dal'she.
     Paru minut spustya Stasis  vernulsya k mashine s akkumulyatorom. Prezhde chem
nyrnut' pod kapot, on korotko glyanul cherez steklo i kabinu, razglyadel za nim
smutnye cherty devicy. V nej bylo nechto ochen' znakomoe; odnako, chem napryagat'
namyat', Stasis predpochel poskoree razobrat'sya s "Fordom".
     - Baryshnya! - kriknul on iz glubiny mashiny. - Povernite klyuch zazhiganiya.
     Dvigatel' veselo zaurchal s pervogo zhe oborota startera.
     -  Blagodaryu za sodejstvie! - s gromkim hlopkom kryshka kapota vernulas'
na mesto.
     - Zdravstvuj, Stasis.
     Baryshnya, nakonec, vyshla iz mashiny, s chut' nasmeshlivoj ulybkoj vziraya na
zamershego v izumlenii parnya.
     - Zdravstvuj, - otvet prozvuchal dovol'no  hmuro; no ne  zlo - v  pamyati
ostalos' vse zhe bol'she horoshego.
     Hotya teper'...
     Uvidet'  Ingu, rascvetshuyu v roskoshnuyu zhenshchinu, v kompanii s  parnishkoj,
yavlyayushchim soboj podlinnoe chudo prirody, - eto sil'no!
     "A ej-to chto? On pri babkah - i, navernoe, sovsem ne malyh. Po nyneshnim
vremenam..."
     - YA slyhala, chto  ty propal bez  vesti gde-to v Zakavkaz'e, - s  myagkoj
ulybkoj Inga sklonila nabok uvituyu smolyanymi kudryami golovu.
     Stasis pozhal plechami i, vse eshche ne glyadya na nee, burknul:
     - Propal - da nashelsya.
     - Sbezhal?
     Glaza  parnya  tak  otchetlivo  polyhnuli  yarost'yu, chto baryshnya  poteryala
ulybku i chut' popyatilas'.
     Stasis  zhe,  poborov  gnev,  dosadlivo  splyunul  i  povolok  telezhku  s
akkumulyatorom i boks.
     * * *
     Radchenko tyazhelo  vzdohnul,  vyshel  iz mashiny; na hodu zastegivaya nizhnyuyu
pugovicu pidzhaka, napravilsya k  mestu ubijstva. Vokrug drevnego  "Mersedesa"
uzhe vovsyu kipela obychnaya policejskaya rabota -  sverkali  molnii fotovspyshek;
eksperty tshchatel'nejshim obrazom osmatrivali kazhdyj santimetr v kabine; rebyata
v forme ottesnyali zhidkuyu, no upornuyu kuchku lyubopytstvuyushchih.
     "Na trupy glazeyut! - s dosadoj  kachnul golovoj sledovatel',  zakurivaya;
ostanovilsya na minutu, s hrustom  potyanulsya  i  shumno  vdohnul  smeshannuyu  s
aromatnym dymom vechernyuyu prohladu. - Horosho-to kak!..  Hotya moglo  by byt' i
luchshe..."
     On eshche  nemnogo  polyubovalsya visyashchim nad verhushkoj lesa kraem bagrovogo
solnca,  sdelal paru glubokih  zatyazhek  i  uslyhal,  kak za  spinoj  korotko
tormoznula legkovushka.
     "Krijzimana privezli",  - dogadalsya  on, prislushavshis' k priblizhayushchimsya
shagam.
     - Tozhe iz posteli vytashchili?
     Radchenko vsegda govoril s Krijzimanom po-russki.  Vsegda. Dazhe  teper',
kogda vo vseh gosuchrezhdeniyah vozgospodstvoval  estonskij, kotorym  on vladel
neploho i so vsemi ostal'nymi sotrudnikami-estoncami obshchalsya imenno na nem.
     I Krijziman uzhe ne ershilsya...
     V  svoe  vremya  - na volne "poyushchej revolyucii" -  v milicii Tallina  shli
pervye krupnye kadrovye perestanovki.  Togda-to  Radchenko  i  poluchil vzamen
malopoleznogo, no hot' bezotkaznogo i veselogo Orlova (plemyannika otstavnogo
polkovnika  KGB), na pervyj vzglyad, ves'ma delovogo i aktivnogo  Krijzimana.
Odnako ochen' bystro vyyasnilos', chto novyj naparnik spec lish' po  bumazhkam da
v  voprosah  nalazhivaniya  teplyh otnoshenii  s vysshim nachal'stvom,  pri  etom
polnyj  dub ne tol'ko  v  kriminalistike,  no i  voobshche  vo  vsem, trebuyushchem
logicheskogo myshleniya.
     Ponachalu Radchenko s lyubopytstvom vziral na cheloveka, vsya zhizn' kotorogo
postroena  na  elementarnyh  trafaretah;  potom  popytalsya  hot' chemu-nibud'
nauchit', no vskore brosil  etot trud  i povesil  na Krijzimana  vsyu bumazhnuyu
rabotu   -  hot'   kakaya-to   pol'za.   Ved'  izbavit'sya   ot  vnuka   geroya
Osvoboditel'noj vojny vse ravno nevozmozhno...
     Sam  vnuk  s  samogo  nachala  poglyadyval  na  Radchenko  svysoka  i  vse
otchetlivee  videl  sebya  v  kresle  starshego  sledovatelya  -  dazhe  prikinul
neobhodimye  perestanovki  mebeli. I  ved' byla v ego  nadezhdah opredelennaya
logika,  esli   uchest',   chto   sopernik  predstavlyal  soboj   vsego-navsego
"immigranta", prislannogo  v |stoniyu iz Moskvy, - to est' samogo  nastoyashchego
okkupanta.
     Mozhno  predstavit'  sebe  rasstrojstvo Krijzimana, kogda  imenno  v dni
predvkushaemogo  skorejshego  povysheniya   on  uvidel,  kak  vokrug   neizmenno
nevozmutimogo Radchenko zabegali vdrug chinovniki iz prefektury i Departamenta
migracii i  v neskol'ko priemov oformili tomu sinyuyu knizhicu  - tol'ko  by ne
vzdumal  sryvat'sya v  Nizhnij  Novgorod  k zovushchemu v  svoe agentstvo staromu
priyatelyu!
     Vnuk geroya prekrasno ponimal, chto proizoshla  chudovishchnaya oshibka, a to  i
vovse  predatel'stvo.  Odnako   instinkt  uderzhal  ego  ot  vmeshatel'stva...
Ostalos'  lish'  podchinit'sya  tyazhkim  obstoyatel'stvam i zatait' v  dushe hiluyu
nadezhdu  na nepremennoe  torzhestvo  spravedlivosti. I ezheli dosele Krijziman
pozvolyal sebe  vypit' lish' inogda, da i to  pod natiskom perepolnyayushchego dushu
sladkogo tomleniya, to s toj pory  "zapotel" osnovatel'no i bystro opustilsya,
prevrativshis'  iz  yavno  preuspevayushchego  chinovnika  v  nekoe  podobie  davno
uvolennogo i nyne bezrabotnogo shkol'nogo zavhoza.
     Radchenko ne ochen' ponimal, kak mozhet tak uzh sil'no povliyat' na cheloveka
krushenie stol' nezatejlivoj mechtenki, osobenno esli tot i bez togo vzobralsya
nezasluzhenno vysoko. No Krijziman emu ne meshal, pokorno utknuvshis' v bumagi,
tihon'ko  leleyal svoyu  nadezhdu,  chto,  v obshchem-to,  bylo  vpolne  priemlemym
usloviem ih mirnogo sosushchestvovaniya...
     - Da... Gm... Tol'ko uspel lech', - naparnik dohnul iz-za spiny Radchenko
svezhim  vinnym peregarom;  kstati, govoril on po-russki na udivlenie chisto i
gramotno.
     - Schitaj,  povezlo! - otozvalsya Radchenko, edva zametno pomorshchivshis'.  -
Potomu kak spat' nam do utra vryad li dovedetsya.
     Krijziman molcha soglasilsya. On dostatochno horosho znal, chto takoe nochnoe
bdenie  posle  poluchasovogo sna,  odnako  v poslednee  vremya  eto  sluchalos'
slishkom chasto. "Poka na Toompea poyut, prestupnyj mir baldeet!" - vspomnil on
ch'e-to  vyskazyvanie,  usmehnulsya  (pochemu-to  zloradno), no, spohvativshis',
vnov' styanul ryhluyu zheltuyu fizionomiyu v obychnyj dlya nego "delovoj pupok".
     Rebyata iz  ocepleniya  na  mig  rasstupilis',  i k sledovatelyam  podoshel
rozovoshchekij  konstebl'  Visnapuu.  Posle  slabyh rukopozhatij  on  vstryahnul,
raspravlyaya, listok i, sveryayas' s pometkami na nem, dolozhil:
     - Okolo dvadcati dvuh nol'-nol' na  mashinu obratil vnimanie proezzhavshij
mimo gospodin Blatov.  On i soobshchil obo vsem v nash otdel. Po slovam eksperta
Krullya, na pervyj vzglyad, ubijstvo bylo soversheno okolo devyati chasov vechera.
Sidevshij za rulem - nekto Sergej Lavochkin...
     -  Va! -  ne uderzhalsya  Radchenko, tut  zhe  spohvatilsya: -  Prodolzhajte,
konstebl', prodolzhajte.
     Visnapuu s lyubopytstvom glyanul na nego, pochesal za uhom.
     - |tot Lavochkin zastrelen iz pistoleta v zatylok. Lichnost' vtorogo poka
ne ustanovlena...
     Konstebl' zapnulsya, kadyk na ego tolstoj shee chut' drognul:
     - Est' v nem nechto primechatel'noe.
     - CHto zhe? - pointeresovalsya Radchenko posle korotkoj
     pauzy.
     - Vy luchshe sami vzglyanite,  - sdalsya konstebl', bespomoshchno opuskaya ruku
s bumazhkoj.
     -  |to  delo ezhesekundno  stanovitsya vse bolee  interesnym, -  protyanul
Radchenko, zater okurok  podoshvoj tufli i ne spesha napravilsya k  "Mersedesu":
"Mne  by  etogo   rozovoshchekogo  tolstyachka   Visnapuu   v  naparniki.  Vpolne
srabotalis' by..."
     Krijziman ne posledoval za shefom: ne vynosil on krovavyh zrelishch.
     Policejskie iz ocepleniya rasstupilis' pered sledovatelem  bez voprosov.
Popav  v zavetnyj krug,  Radchenko kivnul v znak privetstviya ekspertu Krullyu,
upakovyvayushchemu  vmeste  s  assistentom sobrannye  veshchdoki  v dva special'nyh
kejsa, posle chego vozzrilsya na trupy v kabine.
     Pervym v  pole  ego  zreniya  popal smutivshij  Visnapuu  neizvestnyj  na
blizhnem siden'e.  Na vid  parnyu bylo let dvadcat'  pyat'. Nichem  osobennym ot
svoih  sverstnikov  on  ne  otlichalsya;  razve  chto odet  byl  otnyud'  ne  po
srednestatisticheskoj  zarplate.  Dazhe  posle  smerti  lico  sohranilo  stol'
svetloe vyrazhenie, chto mozhno bylo usomnit'sya v prichastnosti ego obladatelya k
kakim-libo temnym delam.
     Esli by ne "nechto primechatel'noe"...
     Vsego  odna detal'  v  obshchej  kompozicii  svidetel'stvovala o tom,  chto
ubityj - odin iz  lyudej Hlysta. I predstavlyala ona soboj kinzhal, torchashchij iz
krestoobraznogo razreza v grudi parnya.
     - Povtoryaetsya vosem'desyat devyatyj?
     Radchenko perevel mrachnyj vzglyad na podoshedshego Krullya, podumal nemnogo,
poglyadel na iskazhennoe predsmertnym uzhasom lico Lavochkina i probormotal:
     - Boyus', vse budet mnogo huzhe.
     * * *
     Stasis nikak ne mog  zasnut'. Vorochayas' v mokroj  posteli,  on  sililsya
zastavit'  buntuyushchij  mozg  otklyuchit'sya ot  myslej i pogruzit'sya hotya  by  v
legkuyu dremotu.
     Tshchetno.
     CHasam k desyati on ponyal bespoleznost' bor'by, ne odevayas', sel  za stol
i zakuril.
     Za oknom carila golubizna majskogo vechera. Na  sportploshchadke vo  dvore,
ne vziraya  na strogie kriki roditelej iz okruzhayushchih okon, pacany  eshche gonyali
myach. Po ulice promchalas' grohochushchaya  kolonna  redkih teper' rokerov.  Minutu
spustya v tom zhe napravlenii proshla kompaniya hohotlivyh devchonok.
     Stasis stal uzhe pochti takim zhe, kak i vse oni.
     Pochti...
     No vremenami, hotya vse rezhe, muchili ego takie nochi. Nochi pochti bez sna,
napolnennye bol'yu detskih i bolee vzroslyh  obid, nevynosimyh utrat, stoyashchim
v  ushah krikom Lehi Ivashchenko: "Muzhiki! A zdes' i vpryam', kak na  vojne!.." -
posle  chego   pereponki  zastilalo   uhan'e  vzryva,  razmetavshego  parnya  v
absolyutnyj  nol'.  V  takie  nochi  pamyat' istyazala  to  nesushchestvuyushchimi  uzhe
prikosnoveniyami nezhnyh pal'cev, to von'yu gniyushchego myasa...
     |h, Inga...
     Pochemu tak  mnogo lyudej vokrug ostaetsya nezamechennymi, dazhe esli pitayut
k  nam  samye  luchshie  chuvstva,  a  izbrannye  edinicy  dazhe  pri mimoletnom
soprikosnovenii umudryayutsya vyzhech' v serdce glubochajshij sled?
     Vprochem, znakomstvo s  Ingoj bylo sovsem ne fragmentom.  Ved' oni znali
drug druga s detstva: zhili v odnom dvore... Luchshe skazat': v sosednih domah,
ibo ponyatie "dvor" sredi seryh glyb novyh rajonov slishkom razmyto.
     Poznakomilis'  sluchajno. I etogo  vpolne moglo  ne proizojti: Stasis po
sej den' dazhe vizual'no znal ne vseh zhil'cov sosednih pod容zdov sobstvennogo
doma.
     V pervuyu osen' posle pereezda sem'i na novuyu kvartiru vse vechera Stasik
provodil  na  ulice -  novye  znakomstva, kostry  iz  mnogochislennogo  posle
zaversheniya strojki hlama, boi  s "bryzgalkami" iz  opustoshennyh flakonov dlya
shampunej i moyushchih sredstv.  Nu, i odnazhdy, kogda vsya rebyatnya rassosalas' uzhe
po domam,  ne utolivshij zhazhdu vpechatlenij Starik ostalsya brodit' sam po sebe
i uvidel  progulivayushchuyu svoego pesika  dlinnyushchuyu,  huden'kuyu, kak trostinka,
devchonku.
     |to byla Inga.
     Sejchas on uzhe ne pomnil, kakim obrazom zavyazalos' znakomstvo. Navernoe,
razgovor nachalsya sam soboj...
     Posle  pervoj  vstrechi  posledovali  drugie.  Stasisu  prishla  v golovu
zamechatel'naya ideya brat' s soboj kota Aleksiya - edakogo ogromnogo, mohnatogo
monstra  sibirskoj porody, voshitivshego Ingu i  uzhasnuvshego  ee belosnezhnogo
pesika  svoimi potryasayushchimi  razmerami, absolyutno  chernoj, pyshnoj  sherst'yu i
sovershenno dikim nravom: nikogo iz  postoronnih Aleksij k sebe ne podpuskal,
a malyutku Tobi pervoe vremya i vovse terroriziroval.
     Paru nedel' spustya kot i  pesik vse zhe podruzhilis'. Stali dazhe  skuchat'
drug bez druga vo vremya dlitel'nyh pereryvov  mezhdu  progulkami. Aleksij i k
Inge poprivyk; sohranyaya opredelennuyu distanciyu, pozvolyal sebya pogladit', a v
minuty osoboj  lenosti  - poderzhat' neskol'ko sekund  na rukah. Nervnyj Tobi
ochen'  revnoval hozyajku k  Stasisu,  no nichego izmenit'  ne  mog  i  nahodil
nekotoroe uspokoenie v obshchenii s menee chuvstvitel'nym kotom.
     Stasis v to vremya ispytyval  k Inge chisto priyatel'skie  chuvstva. V svoi
devyat'  let imeya uzhe opyt nekotoryh burnyh romanov v detskom sadu i v shkole,
otnosheniya  s dolgovyazoj  chernobrovkoj  on  mog  uverenno otnesti  k  razryadu
druzheskih.  S nej bylo prosto interesno; k  tomu zhe u ee  roditelej  imelas'
celaya biblioteka fantastiki!
     Takim obrazom minovalo goda  dva.  Poka  odnim chudnym  vesennim dnem ne
ischez Aleksij: ushel cherez ostavlennuyu priotkrytoj dver' - i ne vernulsya...
     Iskali vsej sem'ej - bespolezno!
     Vstrechi  s Ingoj nekotoroe vremya  prodolzhalis',  hotya i  zametno  rezhe.
Rascvetayushchej   devochke   mal'chishka  stanovilsya   vse  menee  interesen:  ona
poglyadyvala na starshih parnej.
     A  vsego  cherez polgoda  posle  ischeznoveniya  Aleksiya  v  sem'yu  prishlo
tyazhelejshee gore  - umerla mat'.  Smert' stala  neozhidannym  udarom dlya  vseh
znavshih ee. Nikomu ved' i v golovu ne prihodilo, chto s legkost'yu tyanushchaya dve
raboty  i  vse  semejnye  hlopoty  zhenshchina  mozhet  byt'  smertel'no  bol'na.
Vrachi-merzavcy    ne    sumeli   otlichit'    zlokachestvennuyu    opuhol'   ot
dobrokachestvennoj...
     Oglushennyj  Stasis  vyvalilsya  iz  nakatannoj  kolei, v kotoroj ne smog
uderzhat'  ego rasteryavshijsya otec. Stal tajkom pokurivat',  poshli trudnosti v
shkole.  Do  predela natyanulas' nit' otnoshenij s  okruzhayushchimi. Zakompleksoval
Stasis.  Ran'she on hot' horoshej ucheboj vydelyalsya sredi  sverstnikov - teper'
ne  stalo  i etogo.  Togda  on predpochel stat' durkovatym  otshel'nikom,  chem
voobshche nikem.
     No vremya lechit...
     Proshlo neskol'ko  nelegkih  let.  Otec nauchilsya mnogo prirabatyvat'; ne
tol'ko vyplatil kooperativ,  no i  kupil mashinu, syna priodel. A k okonchaniyu
Stasisom  desyatogo  klassa   pomenyal  staryj  "ZHigul'"  na   sobstvennoruchno
otdelannyj  "Ford". Synu  zhe  v den'  zaversheniya  ucheby torzhestvenno  vruchil
dvuhkassetnyj "SHarp" i dzhinsy "Livajs". Togda eto bylo nechto!
     Sam  Stasis k tomu vremeni sil'no izmenilsya. Svykshis' s mysl'yu o smerti
materi, kak-to nezametno poteryal svoi kompleksy, raskrepostilsya. V shkole ego
po-prezhnemu  schitali  durkovatym,  ne  podozrevaya,   chto   odnoklassniki  ne
interesuyut parnya uzhe  voobshche  - druzej  hvatalo  i  bez nih; s dvumya  samymi
zakadychnymi on hodil v togda eshche podpol'nuyu shkolu karate.
     Posle  ucheby Stasis nedolgo mayalsya voprosom -  kuda pojti? Ne zhelaya  do
sluzhby v armii  delat' kakie-libo reshitel'nye shagi, on ustroilsya na rabotu v
firmu otca.  I  ponravilos'. Nad dushoj nikto ne  stoyal; dali zadanie  - tvoe
delo vypolnit' vse kachestvenno i v razumnye  sroki; kak - eto uzhe  nikogo ne
kasaetsya.  Kopat'sya zhe  v  mashinah bylo  interesno. Da i  muzhiki  v  brigade
podobralis' otlichnye.
     ZHizn' obrela novye, sochnye kraski.
     Stasis  rascvel.  Izbavlenie  ot  muchavshej bessmyslennymi  uslovnostyami
shkoly,  smena  obstanovki  osvezhili   ego,  dali  pochuvstvovat'   vkus  poka
otnositel'no, no vse zhe samostoyatel'noj zhizni.  Nekomu  bylo teper'  schitat'
ego chudikom i materialom dlya vospitaniya; neozhidanno stav ravnym so starshimi,
on  dazhe  razgovorilsya  -  ponachalu  s  neprivychki  zaikayas', no  vse  bolee
uverenno, s udivleniem obnaruzhivaya u sebya vpolne "podveshennyj" yazyk.
     Eshche odni mazok palitra sud'by dobavila novoj vstrechej s Ingoj...
     CHto  predstavlyal soboj k etomu vremeni Stasis - uzhe  izvestno. A ona...
Dostatochno  bylo  by  upomyanut'  se  semnadcatiletnij  vozrast.  No  dobavim
roskoshnye,  nispadayushchie  na  spinu  chernye volosy,  strojnuyu,  okruglyayushchuyusya
figurku i oshelomlyayushchuyu zhenstvennost'  devushki, perestavshej byt' devochkoj, no
eshche ne damy.
     Druzhba redko  zabyvaetsya.  Rasstalis'  oni  ne po obide - i ih  detskie
otnosheniya vsplyli v pamyati s laskovym oreolom romantiki. Iskorka pochti srazu
pererosla v nezhnyj ogonek...
     Kotoryj  gorel  vsego neskol'ko mesyacev. Nezadolgo  do  uhoda Stasisa v
armiyu  Inga  priznalas', chto u nee  poyavilsya  novyj  paren'  (uzh  ne  tot li
krolik?).
     - Ne  obizhajsya, Stasik. |to  ved' k luchshemu. U tebya  vperedi  celyh dva
goda sluzhby -  ya  vse ravno ne vyderzhala by! Tol'ko togda eto  poluchilos' by
nechestno.
     Ona hotela pocelovat'  ego na proshchanie - v  znak primireniya. Stasis zlo
sharahnulsya; pobrel proch' - vnov' oglushennyj...
     Armiya  bystro  provetrila  mozgi.  Sud'ba  zashvyrnula  ego  v  Karabah.
Izviliny u vseh stiralis' tam v nol'; ostavalas' lish' odna mysl' - vyzhit'!
     Pervyj zhe  posle korotkoj uchebki boj stal  dlya pariya  i poslednim.  Ego
ranilo v nogu oskolkom snaryada. I vmeste s dvumya tovarishchami on ugodil v plen
k armyanskim boevikam.
     Togda-to i prishla  yasnost', chto  vragami v etoj strannoj vojne yavlyayutsya
imenno   armyane,  koih  zampolit  velichal  isklyuchitel'no  "terroristami"   i
"prestupnymi  elementami". Armiya byla na storone azerbajdzhancev.  Ostavalos'
zagadkoj  - pochemu armyane ne imeyut prava poluchit' v sostav svoej  respubliki
territoriyu, naselennuyu v osnovnom ih sobrat'yami, i kak mozhet armiya delit' na
"svoih" i "vragov" dva naroda sobstvennoj strany?
     Armyane uzhe horosho znali politiku Moskvy i Baku i  na soldat osobogo zla
ne derzhali. Plennyh staralis'  obmenyat' na tovarishchej ili zaverbovat'  v svoi
ryady. Odnako  i  pervoe,  i  vtoroe sluchalos' nechasto.  Protivnaya  storona k
ugodivshim v plen svoim tradicionno byla v luchshem sluchae  ravnodushna, a vnov'
zakladyvat'  svoyu  zhizn' -  hot'  za den'gi, hot' za pravdu (i chuzhuyu) - malo
komu  hotelos'.  Posemu dobraya  polovina parnej mayalas'  mesyacami  v  plenu,
passivno ozhidaya svoej uchasti; bezhat' ne sostavlyalo nikakogo truda, no dal'she
chto - opyat' v okopy?
     Stasis ne  bezhal  i po  drugoj  prichine. On  fizicheski  ne  byl  na eto
sposoben. Mestnyj lekar' oskolok iz-pod kolena vyskoblil, no obrabotat' ranu
dolzhnym obrazom ne sumel. Noga stala gnit', ugrozhaya zarazheniem krovi.
     Periodicheski ohranyavshaya plennyh  zhenshchina  pozhalela muchivshegosya parnya  i
bukval'no zastavila ego ujti. Stasis  vypolz  v  durmanyashchuyu  svezhest'yu  noch'
soznaniem stoyashchih vperedi chudovishchnyh problem.
     No podhvatila  volna vezeniya.  Dokovylyal do  Bardy, priyutilsya  pochti na
mesyac v odnoj serdobol'noj sem'e. U hozyaev doma v eto vremya dva starshih syna
tozhe  sluzhili  v  armii.  Pozhaleli oni  neschastnogo  soldatika: pereodeli  v
grazhdanskoe, nashli vracha, sumevshego vylechit' iskalechennuyu nogu.
     Gorodok byl ochen' blizok k Karabahu. V nem caril nastroj na "svyashchennuyu"
vojnu   s  "podlymi"   armyanami;   periodicheski   nabiralos'  popolnenie   v
dobrovol'cheskie otryady.  K schast'yu, na Stasisa  nikto  osobogo  vnimaniya  ne
obrashchal.  Priyutivshie ego lyudi govorili vsem, chto v otpuske  paren', sluzhit s
ih synom - bol'shoj drug.
     Iskushat' sud'bu  Stasis ne  stal. Tol'ko  prishel v  normu -  otpravilsya
dal'she. Zanyav u spasitelej pyat'desyat rublej, on zadumal ehat' v Gruziyu,  gde
s ego special'nost'yu mozhno bylo bystro podzarabotat' neplohie den'gi, kupit'
lipovye dokumenty i ukatit' kuda podal'she.
     Sud'ba rasporyadilas' inache.  Eshche  v  Evlahe  vse  ego plany  neozhidanno
izmenilis'. Podvernulsya  sluchaj podzarabotat'  na  mashine "dal'nobojshchika" iz
Mahachkaly. Kogda  vyyasnilos', chto Stasis v "svobodnom polete", neploho znaet
karate, da i voobshche  uvlekaetsya vostochnymi edinoborstvami,  vodila predlozhil
emu  popytat' schast'ya u dedushki Ahmeta - ego rodstvennika, zhivushchego vysoko v
gorah  v polnom odinochestve  i  ishchushchego sebe  molodogo uchenika po kavkazskoj
shkole rukopashnogo boya, v koej on velikij master.
     Soobshchenie  o  kavkazskoj  shkole  zaintrigovalo.  K tomu zhe  vozmozhnost'
otsizhivat'sya v gorah neopredelenno dolgoe vremya prishlas' beglomu soldatu kak
nel'zya kstati.
     Novaya zhizn' Stasisu ochen' dazhe ponravilas'. Velikie gory  lish' ponachalu
napominali Karabah;  potom zhe dali nevedomoe dosele uspokoenie. Ded vbival v
Stasisa  sovsem ne  lishnie  navyki - on i  v samom dele byl velikim  bojcom.
Krome prochego, on nauchil  molodogo gorozhanina sel'skoj rabote  - popotet'  v
pole  da  na  pastbishche prishlos' spolna; solnce  prozhglo tak, chto esli by  ne
vycvetshaya pochti do belizny shevelyura, Stasis vpolne soshel by za mestnogo.
     V svoe vremya u dedushki Ahmeta byli uzhe kandidaty v ucheniki. No ot dvoih
mestnyh rebyat  on vynuzhden byl  otkazat'sya, a  privezennyj kak-to vse tem zhe
vodiloj sibirskij  medved' Aleha spustya  chetyre mesyaca  sam  sbezhal. Ded byl
ochen'  tyazhel  harakterom. Odnako  prorocheski  vidya v  Stasise svoj poslednij
"material",  smirilsya s  nedostatkami norovistogo pribalta  i sumel peredat'
emu mnogoe iz svoih znanij.
     Potihon'ku  minoval celyj  god. Iz  zarabotannyh  u  deda deneg  Stasis
vernul dolg  priyutivshim ego  v Barde lyudyam. CHerez blizkih znakomyh v Talline
zavel ostorozhnuyu perepisku s otcom. Vse skladyvalos' tak
     zdorovo, chto  on  polagal vozmozhnym prozhit' v tom zhe duhe  skol' ugodno
dolgoe vremya.
     No vtoroj god  prines  tosku po  domu. Zahotelos' normal'noj, privychnoj
zhizni sredi obiliya lyudej.
     Odnako   ne  videlos'  eshche   i  perspektivy   bezopasnogo  vozvrashcheniya.
Vnimatel'no  sledya za razvitiem  politicheskih sobytij, Stasis molil gospoda,
daby tot  pomog |stonii  poskoree  otdelit'sya ot Soyuza. |togo  emu  hotelos'
vsegda, no nyne  sej separatizm  podkreplyalsya  vpolne ponyatnymi "korystnymi"
soobrazheniyami!
     V   marte  babahnula  snogsshibatel'naya   novost':   Litva   ob座avila  o
vosstanovlenii gosudarstvennoj nezavisimosti! Stasis zagorelsya  -  poyavilas'
vozmozhnosti kakoe-to vremya perezhdat' u litovskoj rodni.
     Lish' vera v mudrost' dedushki Ahmeta uderzhivala.
     - Podozhdi eshche nemnogo, synok...
     On yavno predchuvstvoval blizost' smerti.
     Kotoraya ne  zastavila  sebya dolgo zhdat' i yavilas' paru mesyacev spustya v
oblichij  majora  KGB  s desyatkom  soldat.  Im  nuzhen byl pryachushchijsya u Ahmeta
dezertir...
     Ded ne vydal Stasisa i poplatilsya za eto zhizn'yu...
     Bolee ostavat'sya ne imelo smysla.  Pohoronil  Stasis  Ahmeta,  dozhdalsya
ocherednogo priezda vodily, vzyal svoi tri "shtuki" i pomchalsya domoj...
     Otec zakatil takuyu vstrechu, chto  mnogim prisutstvovavshim ona do sih por
vspominaetsya.  Ne tailis'  uzhe. Vo  vremena, kogda na  prizyvnyh  punktah ne
doschityvalis' tysyach novobrancev,  u armii i milicii ne bylo osobogo interesa
k nekogda ob座avlennym propavshimi. Da  i  s dokumentami chudno  vyshlo:  Stasis
ved', kak i mnogie  drugie,  pasport svoj v voenkomat ne sdal; a otec ego iz
kvartiry ne vypisyval. Stalo byt', i ne pokidal paren' rodnogo goroda.
     No zhizn' naposledok pripasla eshche  odin moshchnyj udar. Ne proshlo i  nedeli
posle vozvrashcheniya Stasisa, kak schastlivyj i p'yanyj otec ugodil pod poezd...
     Prishlos'  osilit'  i eto.  Stasis  sumel poborot' v sebe  uzhas  polnogo
odinochestva,  zazhil samostoyatel'no,  vernulsya  v stavshuyu kooperativom  firmu
otca, stal horosho zarabatyvat', obzavelsya potihon'ku novymi druz'yami.
     Esli by ne eti nochi!
     * * *
     Radchenko sudorozhno  potyanulsya,  poter  koleni  zakinutyh  na stol  nog,
tosklivo  glyanul   v   okno,  za   kotorym  uzhe   svetalo,  potom  na  chasy,
svidetel'stvovavshie, chto slavnyj gorod  Tallin  ne  spesha vplyl  v pyatyj chas
utra. Paru sekund  on obvarival sej fakt v  vyalom mozgu,  posle chego obratil
nasmeshlivyj vzor na naparnika.
     Krijziman vyglyadel ne luchshim obrazom. Hmel'  soshel s nego davnym-davno,
no oznob  pervyh minut protrezvleniya uporno  ne pokidal kisloe telo.  Obychno
pyshnye ryzhie usy kak-to snikli, svesivshis' chut' li ne do podborodka. Opuhshim
vekam,  to  i  delo   smykavshimsya  pod  svoej  tyazhest'yu,   yavno  ne  hvatalo
kakoj-nibud' podpory - naprimer, spichek.
     - Krijziman, - okliknul Radchenko.
     Naparnik  sumrachno podzhalsya v  svoem  kresle,  rasplyvshuyusya  fizionomiyu
styanul  poblizhe  k  pupyrchatomu   nosu   i  skvoz'  uzkie  shchelki  glyanul  na
potrevozhivshego ego starshogo.
     - Davaj, navernoe, eshche po chashechke primem!
     Krijziman  byl  rad  predlozheniyu  -  bez  lishnih  razdumij  brosilsya  k
kofevarke.
     SHef zhe otsutstvuyushchim  vzorom  upersya  v dal'nij  verhnij ugol kabineta,
slishkom tshchatel'no razmyal sigaretu i, nakonec, zakuril.
     - Nichego novogo... - tiho proiznes on s pervoj zatyazhkoj - Stranno!
     -  Pochemu?  -  posle  nekotorogo  somneniya  Krijziman  vse  zhe  reshilsya
obnaruzhit' svoyu nesoobrazitel'nost'.
     - Ved' dolzhen byl posledovat' otvet na to, chto  my videli vchera vecherom
na shosse!
     - Tak skoro?
     Radchenko poezhilsya, razdrazhenno povel plechami.
     - Estestvenno! Nu, sam posudi: lyudi Hana ukokoshivayut svoego izmennika i
prihvachennogo s nim agenta Hlysta; pochti prinarodno, da s pamyatnym namekom -
eto  zhe  pryamoj  vyzov! Han-to prekrasno  ponimal,  chto kakim-nibud' obrazom
Hlyst nepremenno i ochen' bystro uznaet obo vsem v mel'chajshih podrobnostyah. I
kakova, po-tvoemu, dolzhna byt' ego reakciya?
     Serye glaza Krijzimana dvazhdy morgnuli - chert ego znaet!
     - Han i Hlyst davnie vragi,  - neterpelivo nachal ob座asnyat'  Radchenko. -
Eshche  v vosem'desyat  devyatom  vtoroj  sbezhal  ot pervogo, prihvativ  s  soboj
nemalye den'gi i bol'shuyu chast' svoih podchinennyh...
     - Nu, da... Togda Han ustroil za nimi  pogonyu. Takimi zhe kinzhalami, kak
i obnaruzhennyj vchera v "Mersedese", vsego za  troe sutok  chetveryh ubili. No
dvoim, vklyuchaya samogo Hlystova, udalos' ischeznut'...
     - A chto my imeem teper'? - Radchenko vskinul ukazatel'nyj palec. - Hlyst
skolotil spoyu bandu i sumel ohvatit'  vliyaniem polovinu Lasnamyae. Bolee togo
- on  stal  aktivno  napirat' na  interesy  byvshego  bossa. Kinzhal  v  grudi
neizvestnogo - ob座avlenie vojny.
     Krijziman  zadumchivo soshchuril pravyj  glaz, perevaril vse uslyshannoe  i,
pochesyvaya zatylok, obeskurazhenno pointeresovalsya:
     -  Otkuda takaya  uverennost',  chto tainstvennyj  neizvestnyj -  chelovek
Hana?
     Radchenko na mgnoven'e zamer n vydohnul:
     - Da potomu chto on dejstvitel'no tainstvennyj neizvestnyj!
     - A?
     -  Ha!  -  ryavknul Radchenko,  minuty  za poltory  poborol v  sebe  gnev
neponyatogo  mudreca i, barabanya po  stolu muzykal'nymi pal'cami, chrezvychajno
terpelivo raz座asnil:
     -  Hlyst i  ego  lyudi nam  izvestny  - pochti vse; vedushchie  persony - uzh
tochno. Ni  Hana,  ni  kogo-libo iz  blizhajshego k nemu okruzheniya my ne znaem.
Dazhe  o  svyazi  s etoj gruppoj kakoj-to melochi  tol'ko  dogadyvaemsya. Otsyuda
sleduet  neskol'ko  prostyh  vyvodov.  Pervyj  sostoit  i  tom,  chto  ubityj
neznakomec  ne  prinadlezhal  k bande  Hlysta.  Soglasno  vtoromu  sovershenno
ochevidno,  chto  etot samyj neizvestnyj sovsem ne malaya figura, potomu kak ne
stal by na nego Han  rastrachivat' dorogoe  i  uzhe simvolichnoe  kollekcionnoe
oruzhie. Kto zhe on takoj?
     Krijziman razlil prigotovlennyj kofe po chashkam, vernulsya v svoe kreslo,
chut' othlebnul i  val'yazhno  zakuril. Radchenko tozhe  otvedal glotok iz  svoej
chashki, udovletvorenno kryaknul i vyzhidayushche glyanul na naparnika.
     - A pochemu  Hlystov ne  vydaet nam nenavistnogo Hana? - sprosil tot.  -
Dlya nego eto bylo by prostejshim vyhodom eshche togda, v vosem'desyat devyatom.
     - Prostejshim, - kivnul s usmeshkoj Radchenko. - No ne luchshim. Pohozhe,  on
ochen' nadeetsya  i Hana ubrat', i bogatuyu kaznu zapoluchit'. Vryad li on  gorit
zhelaniem  otdavat'  vmeste  s  vragom  i  ego  milliony...  Esli  ne desyatki
millionov.
     - Da gde emu, - mahnul Krijziman.
     Radchenko dolgo razmyshlyal nad ubezhdennym vozglasom naparnika, posle chego
snova  zakuril,  pochesal smolyanuyu  brov'  i,  sdelav  bol'shoj  glotok  kofe,
medlenno proiznes:
     - No Hlyst pochemu-to uveren v drugom.
     Krijziman na  ego  slova ne  obratil uzhe  nikakogo  vnimaniya:  on hotel
domoj.
     - I skol'ko my eshche budem zhdat'?
     Radchenko glyanul  na prosvetlevshee nebo za oknom,  odnim bol'shim glotkom
dopil soderzhimoe chashki, pokrutil posudinku na krayu polirovannogo stola.
     - Dokurim - i pojdem.
     Krijziman  odaril shefa nedoverchivym vzglyadom, no promolchal. On uzhe  byl
svidetelem  neozhidannogo ozareniya starshogo v samyj nepodhodyashchij moment  i ne
videl osobyh prichin, daby strashnoe ne sluchilos' i teper'.
     Odnako Radchenko vstal srazu posle togo, kak zatushil okurok.
     - Poshli...
     I tut zazvonil telefon.
     U  Krijzimana upalo serdce.  Po reakcii shefa on bezoshibochno  opredelil,
chto imenno etogo tot i zhdal dolgie chasy.
     Radchenko derzhal trubku vozle uha  sekund dvadcat', postepenno gorbyas' i
ocherchivaya zhelvaki na skulah.
     - Edem! - on brosil trubku i hmuro ustavilsya na Krijzimana.
     - Sluchilos' to, chego my ozhidali? - hriplo burknul tot, podnimayas'.
     - Ne sovsem... Ladno, poehali - na meste vse i uyasnim.
     * * *
     V poslednee vremya Stasis i ego  druz'ya  Oleg i  Igor'  redko zahazhivali
kuda-libo s cel'yu provesti  vmeste neskol'ko vechernih chasov. Nekogda lyubimye
zavedeniya zdorovo sdali; da  i rastushchaya zanyatost' kazhdogo iz troicy davala o
sebe znat'.
     V  tot  pasmurnyj  vecher  posle  trenirovki  oni  edinoglasno  poreshili
provesti  v "Olimpii". Konechno, ne  potomu, chto bary etogo otelya vdrug stali
vydelyat'sya po sravneniyu s inymi v luchshuyu storonu, prosto blizhe.
     K  nekotoromu  ih  udivleniyu  bar  na  vtorom  etazhe  byl  pochti  pust.
Skazyvalis', ochevidno, otnyud' ne srednie ceny i ponizivshijsya avtoritet.
     Netoroplivo projdya  cherez  dlinnyj  zal,  druz'ya vybrali uyutnyj uglovoj
stolik i vzyali dlya nachala nepravdopodobno doroguyu  butylku shampanskogo  i po
odnomu kofe s buterbrodom na brata.
     - Voobshche-to dlya  upotrebleniya etogo neobhodim prilichestvuyushchij  povod, -
glyadya na moshchnyj sosud, Oleg ozabochenno pochesal zatylok.
     - A horoshee nastroenie - eto ne povod? - voprosil Stasis.
     - Fi-i, - skrivilsya Oleg. - Kak zhe eto vul'garno.
     - Zato iskrenie...
     - Nuzhna solidnaya data.
     Vse  troe prizadumalis'.  Data -  eto, konechno, horosho. No gde zhe vzyat'
ee, kol' pamyat' na sej den' ne soderzhit nikakih znamenatel'nyh sobytij.
     - Vspomnil! - rasplylsya Oleg. -  Segodnya  zhe den' obrazovaniya  slavnogo
gosudarstva Izrail'. On okinul tovarishchej pobedonosnym vzorom.
     - Pomyanem! - kivnul Stasis.
     Igor' byl vozmushchen:
     - Nu skol'ko mozhno, muzhiki? To Indoneziya, to Burkina-Faso, to...
     -  Tak  eto zhe prekrasno! - voskliknul Stasis.- Ochen' vazhno ne zabyvat'
druzhestvennye nam narody...
     - A oni, glyadish',  i o nas kogda-nibud' vspomnyat! -  podhvatil Oleg,  s
obychnoj lovkost'yu otkuporivaya butylku.
     Igorek surovo pokachal korotko strizhennoj golovoj:
     - Hronicheskie shuty! Kik, vprochem, i p'yanicy.
     - Kak ty  mozhesh'?  - vozmutilsya. Oleg,  razlivaya  zheltovatuyu  penyashchuyusya
zhidkost' po bokalam.
     - Da! - strogo kivnul Stasis. - KAK ty mozhesh'?
     - YA vsyak mogu, - nevozmutimo burknul Igorek i glotnul kofe.
     Postepenno butylka  opustela.  Ves'ma  operativno  ee  smenili bokaly s
koktejlem  iz  vodki  i  "Maziki",   klubnichnoj  nastojki.   Druz'ya   sovsem
rasslabilis', v glazah usililsya ozornoj ogonek,  i potekla privychnaya v takih
posidelkah beseda  obo vsem na svete, sdobrennaya izryadnoj porciej bezzlobnyh
shutok drug nad drugom.
     Mezhdu tem za sosednim stolikom,  okkupirovannym dyuzhinoj brityh parnej i
smazlivyh,  gusto  "nashtukaturennyh"  devchonok, razrastalos'  shumnoe,  pochti
bezumnoe vesel'e.
     -  Na volyu vyrvalis' rebyata! - prozorlivo podmetil Oleg, vlozhiv v slova
nekotoruyu simpatiyu.
     - CHuhany! - brezglivo skrivilsya Igorek. -  Lagernye shavki;  iz teh, chto
kriklivy s "duhami", a pahanu delayut minet, kak ni odna baba ne sumeet.
     Vozrazhat'  druz'ya  ne  posmeli.  Ibo  Igor',  lish'  dva  goda nazad sam
vernuvshijsya iz "mest ne stol' otdalennyh", znal, chto govoril.
     O svoem  zekovskom  opyte  on  rasskazyval  krajne  redko - chashche  vsego
neozhidanno  dlya  okruzhayushchih  i ves'ma skupo. No druz'ya  znali, chto sel on po
gluposti.  Primerno tak  zhe,  kak  i  krikuny za sosednim stolikom,  kutil v
restorane, raduyas'  pervym dnyam posle  dembelya.  K  ego podruzhke  privyazalsya
vdrug  krajne  nevospitannyj  tip.  Bud'  Igorek  trezv... No s oslablennymi
tormozami  nedolgo dumaya vrezal nahalu moshchnym  kulakom v lob.  Sily i umen'ya
KMS po boksu, proshedshemu zakalku v VDV, ne zanimat'; vozmutitel' spokojstviya
poluchil sotryasenie mozga, a Igor' - srok.
     Stasis glyanul na chasy.
     - V desyat', muzhiki, nado budet zakruglit' eto delo.
     Brovi Olega vzmyli vvys':
     - A pochemu by ne posidet' podol'she?
     - Potomu chto mne, gospodin student, zavtra na rabotu, gde ya obyazan byt'
hotya by otnositel'no svezhim.
     Oleg vozzval k pomoshchi molchalivo slushavshego ih Igorya. No i tot ne okazal
podderzhki:
     - I mne zavtra rano vstavat'. My s Ninkoj edem v Narvu k ee roditelyam.
     Oleg sovsem rasteryalsya:
     - Znachit, i v voskresen'e tebya ne budet?
     - Ugu...
     - Nu, klass!
     - A trenirovka? - v svoyu ochered' udivilsya Stasis.
     - Ne  davite na  mozoli, muzhiki! YA i  tak v poslednee vremya mezh  vami i
Ninkoj, kak mezh dvuh ognej.
     -  Glyadi,  Igor'  Sergeevich, -  Oleg  grozno  plyuhnul pal'cem  po  krayu
stolika. - ZHenit ona tebya na sebe - i ochen' skoro.
     - Ty dumaesh',  eto  bespomoshchnoe  sushchestvo soprotivlyat'sya  budet? - i  v
podtverzhdenie pravomernosti voprosa Stasis ukazal na ponikshego Igor'ka.
     Oleg mrachno motnul golovoj:
     - Ne - ne budet!
     Poslednie   minut  pyat'  Stasis   kraem  glaza  lovil  na  sebe  chej-to
pristal'nyj  vzglyad,  kotoryj smushchal  vse  bol'she i  bol'she. Nakonec, on  ne
vyderzhal - obernulsya i zamer v rasteryannosti.
     Inga...
     Ona privetlivo mahnula ruchkoj.  Sidevshie ryadom tri baryshni napravili na
nego lyubopytstvuyushchie vzory.
     Neskol'ko sekund Stasis  razdumyval: stoit  li otvechat' na privetstvie?
No kogda na Ingu obratili vnimanie druz'ya, prishlos' kivnut'.
     - Kto eta milashka? - ozhivilsya Oleg.
     - Znakomaya. ZHili kogda-to v odnom dvore.
     - Nedurna, - vesko protyanul student. - A krasotki eti s nej?
     Stasis bezrazlichno pozhal plechami:
     - YA-to pochem znayu? Naverno...
     - Ochen' horosho! Po dve damy na brata - chego eshche zhdat' ot sud'by?
     Stasis flegmatichno poter perenosicu:
     - Esli pod brat'yami ty podrazumevaesh' nashu kompaniyu,  to schet ne sovsem
vernyj...
     Vosplamenennyj strast'yu Oleg  ne dal emu  dovesti mysl' do  logicheskogo
zaversheniya:
     -  Vse  tochno,  kak v  apteke! Nashego neschastnogo  druga ya vynuzhden  ne
uchityvat', tak  kak, krome izvestnoj  nam osoby, ego fantaziyu  ne probuzhdaem
uzhe nikto. CHto zhe kasaetsya nas, greshnyh...
     - Tebya, - popravil Stasis. - YA segodnya v polnom shtile.
     Oleg vnimatel'no poglyadel na  druga, no ugadat'  prichinu  ego apatii ne
sumel.  Veselit'sya  edinolichno  kak-to  ne hotelos'  -  prishlos'  s  velikim
sozhaleniem "zakruglit'" neudavshuyusya temu:
     - Ostaetsya tol'ko  odno - napit'sya i zabyt'sya... Igorek, pojdem voz'mem
eshche po dvesti.
     Vospol'zovavshis'  predostavlennoj  minutkoj odinochestva, Stasis  obmyak,
raskinulsya i prostornom kresle i, uglublyayas' v sebya, prikryl glaza.
     Pochti srazu on pochuvstvoval, kak ryadom kto-to sel.
     - Privet.
     Inga.
     Stasis  otkryl glaza - ona dejstvitel'no sidela  ryadom, chut' ispodlob'ya
poglyadyvaya na nego svoimi temnymi glazami,
     -   Zdravstvuj,   -   otvetnoe   privetstvie   proizneseno   bylo   bez
prilichestvuyushchej  vstreche staryh  znakomyh  ulybki,  dazhe kak-to  podavlenno;
slovno  zagnannogo  v  ugol ezha  lyubopytnaya  ovcharka  vynudila na ne  sovsem
zhelaemoe obshchenie.
     Voznikla nelovkaya pauza. Poka Inga ispodvol' razglyadyvala Stasisa, yavno
ozhidaya  ot nego  nachala  razgovora,  sam  muchenik  neterpelivo  poerzyval  v
preddverii vozvrashcheniya druzej; ono nepremenno  smutit ego, no i dast shans na
izbavlenie... Inga lomala golovu lad prichinami strannogo povedeniya zabavnogo
parnya i  ne mogla ponyat', chto zhe vyzyvaet u nego  stol' svoeobraznuyu reakciyu
ottorzheniya.
     Serdechko  podskazyvalo, chto sumrachnaya kolyuchest' Stasisa -  elementarnoe
proyavlenie  pochti detskoj  revnosti,  mozhet, dazhe  bezotchetnoj. Stol'ko  let
spustya?
     - |to tvoi druz'ya? - Ona ukazala v storonu stoyashchih k nim spinoj Igorya i
Olega.
     Stasis kivnul, podcherknuto sderzhanno.
     Inga postaralas' izobrazit' na lice predel'no legkuyu ulybku:
     - CHto-to otmechaete?
     Levaya  brov'  na  ego  lice  chut'  szhalas',  v  to  vremya  kak  pravaya,
izognuvshis', vzmyla vverh.
     - Da... - hriplo  bul'knul on,  morshchas', prokashlyalsya  i dobavil, - Den'
nezavisimosti gosudarstva Izrail'skogo.
     V pervuyu sekundu  Inga nahmurilas',  chut' podalas'  nazad i  prikinula:
prosto  li  eto  shutka ili signal o nezhelanii s nej razgovarivat'. No zatem,
otdav predpochtenie  pervomu,  shiroko  ulybnulas', obnazhaya zhemchuzhinki verhnih
zubov i igrivo pointeresovalas':
     - CHasto vy otmechaete takie daty?
     Stasis pozhal plechom:
     - Kak i polozheno - raz v god.
     Druz'ya,  nakonec,  vozymeli  zhelannuyu  vlagu  i napravilis'  obratno  k
stoliku. Oleg  uzhe v  samom nachale puti otreagiroval na izmenenie  situacii:
sunul  odni  iz svoih bokalov pochti  spyashchemu Igor'ku i  osvobodivshejsya rukoj
prinyalsya energichno vz容roshivat' dosele priglazhennye smolyanye volosy, obretaya
oblik nahohlivshegosya  popugaya. On polagal  i,  sudya po izvestnym uspeham, ne
bez  osnovanij,  chto  stol'  original'nyj  variant  pricheski  proizvodit  na
predstavitel'nic  slabogo pola neizgladimoe vpechatlenie, inoj  raz blizkoe k
shoku ("ZHenshchina dlya muzhchiny vsegda  byla tem zhe, chem Rossiya dlya Napoleona!" -
razvodil on togda rukami).
     U stolika Olegu  prishlos' vystoyat' ne menee  minuty v nervnom  ozhidanii
predstavleniya, posle chego on vzyal iniciativu v svoi ruki:
     -  Stas! Mog by i ne vynuzhdat' svoego samogo bol'shogo, hotya i ne samogo
tolstogo druga brat' na sebya nepomernuyu  naglost' samostoyatel'no znakomit'sya
s sidyashchej ryadom s toboj prelestnoj devushkoj.
     Na lice Stasisa  promel'knula grimasa smesi srazu dvuh chuvstv. V pervyj
mig  on chut' bylo  ne ulybnulsya, v kotoryj raz pojmav  sebya  na  mysli,  chto
vitievatost' rechi v prisutstvii dam svojstvenna Olegu i emu v  ravnoj  mere;
odnako tut zhe po gubam polosnula drozh' razdrazheniya - stalo eshche neuyutnee.
     - |to moi druz'ya - Oleg i Igor'. Baryshnyu zovut Ingoj... Pavlovnoj.
     Strannost' predstavleniya ne uskol'znula ne tol'ko ot opeshivshej Ingi, no
dazhe ot  celikom pogloshchennogo eyu  Olega. On pochesal v razdum'e zatylok,  eshche
raz glyanul na potupivshuyusya baryshnyu i ponyal,  chto emu i Igor'ku luchshe bylo ne
vozvrashchat'sya. Teper'  zhe lovkoe ischeznovenie predstavlyalo  neprostuyu zadachu;
prishlos' sobrat' vsyu silu voli.
     - Odna dama  i tri  tuza - perebor yavnyj... - neuverenno  procedil on i
vpolne bodro razvil zadetuyu temu.  - Milaya Inga... Pavlovna. Nadeyus', vy  ne
stanete vozrazhat', esli ya s moim poka nemym drugom popytayus' hot' v kakoj-to
mere vospolnit'  tyazheluyu  utratu  za  pokinutym vami  stolikom, gde podrugi,
pohozhe, nachali skuchat'?
     Neuverenno  pozhimaya  plechikom, Inga vse  zhe  dala dobro na predlozhennuyu
akciyu, Igorek priotkryl bylo rot, zhelaya vyrazit' somnenie v celesoobraznosti
zateyannogo obmena, no  Oleg  operativno davlyanul emu na mozolistuyu nogu i  s
tshchetno skryvaemym usiliem razvernul plotnyj korpus druga v nuzhnuyu storonu.
     Uzhe  cherez  minutu  besprimernoe muzhestvo  i  oratorskij  talant  Olega
pozvolili zahvatit' vnimanie devushek, veselo  prinyavshih neozhidannyh gostej i
sovsem pozabyvshih o svoej podruge.
     - Ty za chto-to zlish'sya na menya? - podustavshaya Inga reshitel'no pereshla v
lobovuyu ataku.
     Stasis  chirknul  glazami po  ee  nasuplennomu  lichiku  i  upersya  imi v
predusmotritel'no ostavlennye Olegom dva koktejlya.
     - Ugoshchajsya, - on chut' podvinul ej odin iz bokalov.
     - Spasibo. A chto eto?
     - "Mazika" s vodkoj.
     - Oj! - Inga  puglivo otshatnulas' ot vpolne mirnogo sosuda. - Navernoe,
eto slishkom krepko dlya menya.
     Za vse  vremya razgovora s  nej Stasis  vpervye dozvolil sebe mimoletnuyu
usmeshku:
     - Poprobuj - uznaesh'.
     Vnimatel'no  razglyadyvaya  soderzhimoe  bokala, Inga  priblizila  k  nemu
lichiko,  popela  nosikom, zatem  tshchatel'no razmeshala  koktejl' solominkoj  i
prigubila.
     - A nichego! - ona pojmala na sebe ulybku Stasisa. - CHto?
     - Ty vsegda otlichalas' kapriznoj razborchivost'yu, -  poyasnil tot, uzhe ne
pytayas' vernut' prezhnyuyu hmur'.
     V znak  priznaniya  spravedlivosti  zamechaniya  Inga  tihon'ko hohotnula,
slozhila ladoni na  kolenyah i s interesom, otkrovennee prezhnego vozzrilas' na
Stasisa:
     - A ty zdorovo izmenilsya!
     On tyazhelo vzdohnul, dosadlivo pomorshchilsya:
     -  Izmenilsya  ya ili net  - sudit'  mogut lish' te, kto dostatochno horosho
znal menya ranee i znaet teper'. Ty v chislo takovyh ne vhodish'.
     Ingu eto zadelo.
     - Ty schitaesh', chto ya tebya ne znala?
     Stasis  eshche raz usmehnulsya, glotnul iz bokala  i glyanul  na stolik, gde
ves'ma  uyutno  ustroilis'  ego  druz'ya.  Osobenno Oleg;  obhvativ  za  plechi
belokuruyu, smeshlivuyu  simpatyazhku,  on  vodil  pal'cem po  ee  uzkoj ladoshke,
obrashchaya  ee  vnimanie  na  tot  fakt,  chto  s  nyneshnej  vstrechi  sud'by  ih
pereplelis' do grobovoj doski.
     - A gde tvoj?.. - Stasis ne mog podobrat' udachnoe opredelenie: sputnik,
priyatel' ili dazhe muzh?
     No Inga i bez togo ponyala, kogo on imeet v vidu:
     - Uzhe ne moj.
     Brov' otmetila nekotoroe udivlenie:
     - CHto tak?
     Inga zadumchivo nakrutila na pal'chik dlinnyj lokon.
     - CHto-to vrode... Da i ne v moem on vkuse.
     - I skol' zhe dolgo ty probovala ego na etot samyj vkus?
     - Mesyac, - ulybnulas' baryshnya i podnesla k gubam bokal.
     Stasis prizadumalsya. Inga, konechno,  vsegda lyubila poflirtovat'  da kak
sleduet pomorochit' molodym lyudyam golovu, no teper' v ee povedenii i v slovah
proskal'zyvalo nechto novoe...
     On hotel bylo zadat' eshche odin prodolzhayushchij temu vopros, podnyal glaza na
Ingu  i  oseksya.  Izluchaya vsem svoim  sushchestvom  predel'noe  napryazhenie, ona
neotryvno glyadela v storonu stojki bara.
     Stasis  napravil  vzglyad tuda zhe  i uvidel  oblokotivshegosya na okruglyj
ugol  stojki krepkogo krasavca, oblachennogo v klassicheskij nabor  iz  kozhi i
dorogoj  materii, pochitaemyh  sredi obespechennoj  i  sovsem ne  obespechennoj
molodezhi. Holodnoe i, nado otmetit', ves'ma krasivoe lico  ego vyrazhalo silu
i granichashchuyu s naglost'yu  uverennost'. Svetlye glaza byli napravleny na Ingu
i izluchali tainstvennyj signal.
     - Odni iz tvoih mesyachnyh? - ironichno voprosil Stasis.
     Inga vzdrognula, opustila  lico  i s neestestvennoj zhadnost'yu pripala k
solomke. Ozadachennyj ee reakciej, Stasis eshche riz glyanul na parnya.
     Ih vzglyady vstretilis'; v oboih chitalos' pristal'noe vnimanie...
     * * *
     -  Odnako  i  temen'! -  udivlenno  burknul  Stasis, pereprygivaya cherez
svezhuyu luzhu.
     -  Tak,  glyadish',  i  belye nochi  nas minuyut!  - Oleg  byl solidaren  s
vozmushchennym drugom,  hotya i radovalsya posledozhdevoj  prohlade,  vstryahnuvshej
ego ohmelevshij mozg.
     - Da i chert s nimi!
     Igorek,  buduchi urozhencem  yuzhnogo  Kieva, ne ponimal prelesti toj pory,
kogda noch' - vrode i ne noch', a sil'no rastyanuvshiesya vecher i utro. Vozmozhno,
na ego vospriyatie vliyalo i to, chto pervye vpechatleniya ot belyh nochej svyazany
s "zonoj".
     - CHto  zh  ty  blondinochku  svoyu  pokinul?  -  s  iskrennim  nedoumeniem
pointeresovalsya u Olega Stasis.
     V romanticheskom poryve  tot  zadral  lico k  nebesam,  otchego  k  gorlu
podkatil  komok prozaicheskoj toshnoty,  edva slyshno pomyanul "Maziku", nashel v
sebe sily na mechtatel'nuyu ulybku i poyasnil:
     - Lyubov', moj yunyj drug, ne terpit speshki...
     - Znaem, - kivnul Igorek, zevnul protyazhno i dobavil: - Ne lovlya bloh.
     Oleg dosadlivo pomorshchilsya.
     - Fi-i, do chego zhe grubo.
     - Soglasen, - podderzhal ego Stasis, smachno splyunuv. - No spravedlivo.
     - V obshchem, ogranichilsya poka telefonchikom...
     Na Narvskom shosse oni rasstalis': dalee u kazhdogo byl svoi put'.
     Vopreki obychayu Stasis reshil dobirat'sya do doma peshkom. Za vremya puti on
nadeyalsya  horoshen'ko  protrezvet', da i bol'no uzh  priyatno  bylo  bresti  po
pritihshim v pozdnij chas  ulicam majskogo  goroda; priyatno  eshche i potomu, chto
vse v okruge napominalo o provedennom zdes' rannem detstve.
     "Sovsem zamuchila starcheskaya nostal'giya".
     Na  glaza  vdrug  popalas'  strannaya  parochka.   Mal'chonka  let   semi,
belobrysyj i zhutko zagorelyj (kak tol'ko umudrilsya pojmat' stol'ko solnca?),
delovito kovyryal dlinnoj palkoj yamku  v gazone. Za nim  vnimatel'no nablyudal
krohotnyj  eshche  kotenok  -  neuklyuzhe  peredvigayushchijsya  po  krugu   na  svoih
lapkah-zagogulinkah komochek belosnezhnoj  shersti. Durnoj primer zarazitelen -
glupoe sushchestvo tozhe  pozhelalo zanyat'  sebya chem-nibud' bolee  vazhnym, nezheli
odnoobraznoe  toptanie  asfal'ta.  Trepetno vnyuhivayas' v nevedomyj sled, ono
zasemenilo  k razbitomu oknu v  podval  ryadom nahodyashchegosya starinnogo  doma.
Minutu spustya eshche raz glyanulo na mal'chishku, ubedilos', chto  tot prebyvaet na
svoem  meste,  i otvazhno nyrnulo v temnotu. Parenek pochti srazu  posle etogo
poteryal k yamke vsyakij  interes i,  postukivaya  palkoj po asfal'tu,  ischez za
blizhajshim povorotom.
     Stasis zainteresovalsya reakciej kotenka na sluchivsheesya i stal zhdat' ego
poyavleniya.
     Ne proshlo i polminuty, kak iz proema vysunulas' znakomaya belaya mordashka
i  neistovo zadergalas' iz  storony v storonu v poiskah propavshego paren'ka.
Ochen' skoro kotenok vyprygnul naruzhu i, drozha vsem telom i  shevelya  usikami,
zasemenil v absolyutno pravil'no izbrannom napravlenii.
     - Kis-kis-kis, - nasmeshlivo shepnul Stasis.
     Kotenok ostanovilsya; ushko, slovno  chuvstvitel'nyj lokator,  povernulos'
na  zov, a  vsled za mim i vsya  mordashka.  Zelenovatye glazenki  netoroplivo
propolzli po Stasisu s  nog do golovy:  "SHCHo  ce za frukt?" Nakonec, sledopyt
sdelal bylo shazhok v  storonu neznakomca, potom chihnul - "A-a, t'fu na tebya!"
- i legkoj truscoj pustilsya v prezhnem napravlenii.
     "|kaya devica!" - ulybnulsya Stasis n poshel svoej dorogoj.
     Nogi sami priveli ya detstvo, v kvartal, gde s eshche zhivymi roditelyami  on
zhil mnogo let nazad. I gde byl v poslednij raz ochen' davno.
     - Skazala vam -  ne pojdu! - vzvizgnula vdrug nepodaleku obladatel'nica
ochen' znakomogo golosa.
     "Opyat'?" - nastorozhilsya Stasis.
     Na vsyakij  sluchaj  on  prislushalsya  povnimatel'nee. Iz-za  ugla  ogrady
miniatyurnogo sadika  pered starinnym  domom  donosilsya shumok  vozni.  Skvoz'
listvu  vysokogo  kustarniki  vidny byli  mel'kayushchie lica. Devichij  golos ne
zvuchal bolee tak chetko, no Stasis i tak znal, komu on prinadlezhit!
     On  vzdohnul,  zakuril,  razmyshlyaya.  Inga,  sudya  po  vsemu,  popala  i
zatrudnitel'noe  polozhenie.  Vmeshivat'sya  zhe  sovsem ne hotelos'.  Ne tol'ko
potomu,  chto  ne  hotelos'  vnov'  vstrechat'sya  s  geroinej svoih  pechal'nyh
vospominanii. Stasis voobshche ne ispytyval zhelaniya vputyvat'sya vo chto by to ni
bylo. Vdobavok ko vsemu on ne mog byt'  uveren, chto Inga stradaet zrya - s ee
nyneshnimi povadkami...
     - Otstan'te!  - pochti vzmolilas'  tem vremenem  baryshnya,  i  shum  vozni
usililsya.
     Stasis v serdcah obil'no splyunul  i podoshel k burlyashchej gruppe, v centre
kotoroj izvivalas' Inga.  Ona tut zhe uvidala ego  i ustavilas'  na prishel'ca
okruglivshimisya  glazami; guby chut'  drognuli,  v zrachkah  zastylo  vyrazhenie
ozhidaniya.
     Pri  vide  terzaemoj Ingi Stasisu vdrug  stalo  kak-to  nelovko za svoi
nedavnie razmyshleniya.
     - Kakie problemy, rebyata?
     Lica vseh troih  muchitelej Ingi obernulis' v storonu  sprashivayushchego - i
ne bylo v ih vyrazheniyah nichego laskovogo.
     -  CHego  tebe, strannik? -  s pechal'yu  v  glazah pointeresovalsya na vid
samyj umnyj iz nih - ochevidno, starshij.
     - Idi otsyuda! - kryaknul drugoj, ves'ma tshchedushnoj naruzhnosti;  nakolka s
izobrazheniem Terminatora na ego pleche vyglyadela stol' zhe effektno, kak i  na
devich'em.
     - A vdrug vy sovershaete oshibku? - ne bez ironii usomnilsya Stasis.
     Predpolagaemyj starshij gruppy pomorshchil  nos i dal znak  tret'emu parnyu,
predstavlyavshemu soboj ves'ma  rasprostranennoe sochetanie moshchnyh myshc i tupoj
fizionomii.  So  skvernoj  grimasoj   zloradnoj  ulybki  tot   napravilsya  k
prishel'cu, vsem svoim vidom vykazyvaya poslednee preduprezhdenie.
     Stasis  mog  by postupit' analogichno.  No ego preduprezhdenie  v  luchshem
sluchae  proskol'znulo by  mimo ushej. Posemu  on prosto stal v boevuyu stojku,
raskinuv sognutye v kolenyah nogi chut' shire plech i  podnyav poka rasslablennye
kisti na uroven' grudi.
     Tupomordyj kachok lish' usmehnulsya na ego prigotovleniya. Bylo pohozhe, chto
on ne  raz uzhe stalkivalsya s  chem-to pohozhim, okazyvavshimsya na poverku samym
zauryadnym pizhonstvom. Bez  kakogo-libo vstupleniya on slegka  otkinul  korpus
nazad i  stupnej pravoj nogi opisal shirokuyu dugu, pytayas'  provesti nehitruyu
podsechku.
     Stasis  legko  izbezhal padeniya, podnyav  vystavlennuyu vpered nogu. Zatem
mgnovenno podalsya  vpered,  vykidyvaya i rezko  raspryamlyaya druguyu nogu. Nosok
krossovki uhnul v bok hripnuvshego ot udivleniya i  boli parnya. Sekundu spustya
hlestkim udarom  vneshnej storonoj kulaka ot plecha Stasis vrezal emu v  davno
ne brituyu  chelyust'.  Golova  zhertvy bessil'no  motnulas' i ponikla. Spihnut'
telo s nog tolchkom stupni v zhivot bylo uzhe sovsem legko...
     Inga  obomlela.  Minutu  nazad nichego  podobnogo ej i predstavit'sya  ne
moglo. CHtoby tot samyj tihonya,  kotorogo ona  znala neskol'ko let nazad, bez
osobyh  usilij  raspravilsya  teper'  s  materym gromiloj... Ona  zacharovanno
vzirala  na  lico  Stasisa, ego  rezko  ochertivshiesya  skuly,  pobleskivayushchie
znaniem svoej sily glaza.
     Umnik tozhe  byl neskol'ko sbit s  tolku. Sudya po otrazheniyu  lica, stol'
besslavnoe porazhenie sotovarishcha  rasshirivshiesya  ego glaza fiksirovali sovsem
ne  chasto.  Imeya   myshechnuyu  massu,  lish'   nemnogo  ustupayushchuyu  pokazatelyam
tupomordogo,  no  znachitel'no luchshe  predstavlyaya  vozmozhnosti protivnika, on
napravilsya k Stasisu s osoznaniem svoego preimushchestva pered predshestvennikom
i yavnoj cel'yu vospol'zovat'sya im spolna. No kak sleduet oboronyat'sya ne umel,
da i bol' terpet' ne privyk - za chto i  poplatilsya. Vopreki vsyakoj logike on
shvatilsya za podbitoe  Stasisom koleno  i  s voem sognulsya,  vynosya otkrytoe
lico vpered. Oficial'nogo priglasheniya Stasis dozhidat'sya ne stal i  mgnovenno
opustil pyatku na podstavlennuyu makushku. Slozhivshis' popolam, kucha bespoleznyh
myshc ruhnula na bok.
     Stasis  s gotovnost'yu perevel vzglyad na to mesto, gde  neskol'ko sekund
nazad nahodilsya  zamorysh s  chudnoj nakolkoj, no Inga prebyvala uzhe v  polnom
odinochestve.   Lish'  legkoe  kolyhanie   vetvej  za  izgorod'yu  podtverzhdalo
real'nost' nedavnego prisutstviya odnogo iz ee muchitelej.
     - Spasibo! - vydohnula baryshnya. - Nikogda by ne podumala...
     - A zrya! - Stasis shvatil ee za zapyast'e i povel proch'.  - Hot' inogda,
no nado shevelit' izvilinkami - men'she shansov ugodit' v takoe.
     - Kuda my?
     Stasis ostanovilsya.
     - YA planiroval posadit' tebya na  podhodyashchij  transport.  Gde ty  teper'
zhivesh'?
     Inga slozhila ladoni na zhivote, otvela vzglyad i storonu.
     - V osnovnom u podrugi... No segodnya k nej Kostya dolzhen prijti.
     Stasis dosadlivo nahmurilsya.
     - U nego tozhe k tebe kakie-to pretenzii?
     - |to ee paren'! - hohotnula baryshnya.
     - Gm... Znachit, k predkam...
     Po nahmurivshemusya licu Ingi stalo yasno,  chto i k roditelyam  otpravit'sya
ona ne mozhet. Ili ne hochet...
     Ladno, perenochuesh' u menya.
     Lish'  mgnovenie  spustya Stasis podumal, chto takoe  priglashenie vovse ne
vhodilo v ego plany...
     * * *
     - I gde matrelka? -  pointeresovalsya Valdis, uzhe podozrevaya, chto do nee
neopredelenno daleko.
     - Ne privezli my ee, - proburchal CHaban, potiraya sinyushnuyu shcheku.
     -  Bol'no krutoj  prohozhij podvernulsya,  - tiho  dobavil Kazbek, glotaya
toshnotvornyj komok.
     - Prohozhij? - s sarkazmom peresprosil "brigadnyj".
     Buduchi  i  vpryam'  samym  umnym  v  troice,  Kazbek  ponyal:  luchshe poka
otmalchivat'sya. Obladaya kuda bolee prostym mozgom, CHaban vo vseh tonkih delah
privyk  idti  i nogu  s  mudrym  tovarishchem.  Odnako  sidya  k  Kazbeku bokom,
trudnovato bylo  nablyudat' za ego  reakciej; prishlos' pojti na  kompromiss s
zhelaniem  vygovorit'sya  i ogranichit'sya skupym kivkom.  CHto kasaetsya Kogotka,
tak on voobshche  proyavlyal  k razgovoru  minimum vnimaniya, v kotoryj uzhe  raz s
zavist'yu vziraya na obstanovku v dome Valdisa.
     - Teper' podrobnee, - bolee spokojno potreboval Valdis.
     Krasnorechivym  vzorom  Kazbek perevel prikaz  na CHabana.  Tot  basovito
hripnul i nachal detal'noe izlozhenie sobytij do momenta zaversheniya poedinka s
neznakomcem; razumeetsya, napiraya na hitrost' priemov kovarnogo vraga.
     Valdis propuskal mimo ushel krasochnye dopolneniya, pytayas' otdelit' ih ot
suti rasskaza.
     - Pokazhi - kak on bil?
     Zanimavshijsya paru let boksom, CHaban neploho imitiroval perezhityj udar v
chelyust'. No krivovatye i ne privykshie k maham nogi edva spravilis' so vtoroj
polovinoj zadachi.
     - YAsno! - hmyknul Valdis. - Sadis'.
     Rasskaz Kazbeka ne dobavil nichego sushchestvennogo. Iz nego sledovalo lish'
to, chto predydushchim izliyaniyam pust' i s natyazhkoj, no mozhno bylo doveryat'.
     Nu,  a Kogotok  chestno soznalsya,  chto ot  svoej  porcii draki on prosto
"ushel".  No  ne  vo  imya spaseniya tonkoj i  chuvstvitel'noj  shkurki,  a  daby
prosledit' - kuda beglecy otpravyatsya.
     - I?..
     - Oni ele uspeli vskochit' v "tridcat' pyatyj"...
     - Lasnamyae? - skrivilsya Valdis. - Otyshchi teper'...
     - Da uzh, - kivnul Kazbek.
     "Neuzheli  i  vpryam'   krutoj  karatyuga?  -  zadumalsya  "brigadnyj".   -
Dopustim... Glavnoe - sluchajnyj li? Pochemu oni rvanuli imenno v Lasnamyae?"
     -  Ladno!  -  vydohnul on  i hlopnul  krepkoj ladon'yu  po  podlokotniku
kresla. - Budem schitat',  chto vam ne povezlo.  No  Inga  dolzhna byt' zdes' v
techenie blizhajshih  treh  dnej.  YA  ne  sobirayus'  proshchat' ej dolzhok v chetyre
"shtuki"!
     - Sdelaem! -  speshno zaveril CHaban,  pomnya  pogovorku o dvuh snaryadah v
odnoj voronke.
     * * *
     - A gde tvoj otec? Na rabote?
     Serdce legon'ko kol'nulo.
     - On pogib tri goda nazad.
     - Pogib?
     - |ffektno zvuchit? - gor'ko usmehnulsya Stasis. - A sut' - omerzitel'na!
P'yanym pod poezd ugodil.
     Inga pril'nula k dvernomu kosyaku; na lice otrazilas' zhalost'.
     - Izvini...
     - Kakogo cherta?! - Stasis zlo dernul  v vozduhe svobodnoj  rukoj, uhnul
drugoj v samovar kruzhku vody. - CHego ty izvinyaesh'sya?
     Inga prisela na  taburet mezhdu stolom i holodil'nikom, uperla  ladoni v
somknutye koleni i zaglyanula snizu vverh v ego glaza:
     - Tebe ved' ne dostavilo udovol'stviya moe nechayannoe napominanie.
     Stasis  tozhe sel, provel po licu  Ingi korotkim vzglyadom. V ego  glazah
ona zametila  razdrazhenie  i bol'; bol' ot chego-to  drugogo, ne svyazannaya  s
pamyat'yu ob otce.
     -  Mozhet,  ya i bez tvoego napominaniya hot' inogda  podumyvayu ob etom? I
voobshche;  nenavizhu, kogda iz pustyh trebovanij prilichiya  zaveryayut v tom, chego
na samom  dele  ne  ispytyvayut!  Znaesh',  kogda pri  znakomstve  mne govoryat
sovershenno  standartnoe "ochen'  priyatno", da  eshche  i  s idiotskoj ulybochkoj,
poroj tak  i  hochetsya skazat': "CHe ty lybish'sya,  pridurok? Mozhet, cherez pyat'
minut v rozhu vcepish'sya!"
     - I chto zhe meshaet tebe eto skazat'?
     Stasis  opeshil.  Nezametno   dlya  sebya  on  popal  v  razryad   kuhonnyh
skandalistov, a Inga pojmala ego.
     Paru  sekund oni napryazhenno smotreli drug na druga, posle chego, opustiv
glaza, baryshni proiznesla:
     - A ya dumala, vsya hmur' tvoya napusknaya... Okazyvaetsya, ty po-nastoyashchemu
zloj. Neuzheli tak sil'no nenavidish' lyudej? CHto oni tebe sdelali?
     Stasis hotel bylo  otvetit', chto  lyudi obrekli na smert' ego mat',  chto
oni zhe poslali ego v Karabah, gde ubivali ego tovarishchej i ranili ego samogo,
chto chelovek ubil dedushku  Ahmeta  i ochen' hotel raspravit'sya  s nim,  tol'ko
begstvom  spasshimsya  ot invalidnosti na vsyu  zhizn'... Ochen' hotel on vse eto
skazat', no vovremya peredumal i, protiraya  utomlennye  glaza kulakami,  tiho
burknul:
     - Kakaya tebe raznica?
     - Nikakoj!
     Na  minutu  ustanovilas'  tyagostnaya  tishina. Inga dulas'. Ozhidaya, kogda
zakipit  v samovare voda, Stasis dumal o tom, chto  zavtra pridetsya polzti na
rabotu nedospavshim i ves' den' slonyat'sya po boksu hmel'nym privideniem.
     - CHaj  budesh'  pit'  ili kofe? -  sprosil  on  nakonec, zhelaya otbrosit'
predydushchuyu skandal'nost' razgovora.
     Inga ele zametno povela plechikom:
     - Ne znayu.
     - Togda chaj, - Stasis postavil  na stol dve chashki. - Dlya kofe vremya uzhe
nepodhodyashchee - skoro bain'ki.
     - Ty tak rano lozhish'sya spat'? - v voprose Ingi prisutstvovalo iskrennee
nedoumenie.
     - Mne k vos'mi  na rabotu, kotoruyu ya, kstati, dostatochno  cenyu...  A ty
chem sejchas zanimaesh'sya? Pomnitsya, v Moskve sobiralas' uchit'sya.
     -A-a! -  mahnula ona ladoshkoj. -  Brosila. Odin kurs okonchila i ponyala,
chto nevelik smysl ubivat' pyat' let zhizni vo imya dvuhsotrublevoj zarplaty.
     -  Neuzheli ty nadeesh'sya, chto do samoj  smerti  budesh'  imet'  pod rukoj
sostoyatel'nyh  mesyachnyh  bolvanov? - Stasis  zametil,  kak drognula Inga,  i
smyagchil napor: - Ili plany kakie imeyutsya?
     - Ne-a! No i sekretarshej rabotat'... Na bol'shee-to ne tyanu!
     -  Sekretarshej?   -  izumilsya  Stasis.  -   Tak  shchas   ved'  v  putevoj
akcionerke...
     - Vot imenno - sejchas i v putevoj, - vzdohnula  Inga.  - Dazhe v bogatye
firmy berut chashche dlya uveseleniya shefa.
     - No i  v prezhnie slavnye vremena v sekretarshi shli te, kto  rasschityval
imet'  mnogo  bol'she  oficial'noj zarplaty:  s  tvoimi dannymi  - eto polnyj
vernyak!
     - Mnogo ty znaesh'! - nasupilas' Inga, no tut zhe zaintrigovanno blesnula
glazkami: - Tak vysoko ocenivaesh' moi dannye?
     - Smotrya primenitel'no k chemu, - napryagsya Stasis.
     - Nu... - ona koketlivo okruglila guby. - Naprimer, k sebe.
     "Ona menya dovedet..."
     - Vskipel, - Stasis ryvkom vydernul  shtepsel', nemnogo suetlivo zanyalsya
prigotovleniem chaya.
     Inga kak-to razocharovanno vzdohnula, vstala.
     - Ty chego?
     - Hochu vzglyanut' na obitalishche  odinokogo zlyuki. Hotya - ona obernulas' u
dveri i gostinuyu. - Tak li ty odinok?
     Stasis otvetil vzglyadom iskrennego nedoponimaniya.
     - To, chto nezhenat, - eto  yasno, - rassudila Inga. - No kto-to zhe est' u
tebya.
     Do Stasisa doshla, nakonec, sut' voprosa. On ustalo usmehnulsya, zakuril,
obdumyvaya otvet.
     - Gosha est' u menya!
     U  baryshni  nozhki  podkosilis'.  Vidya   ee  reakciyu,  Stasis   ot  dushi
razveselilsya i pospeshil dat' uspokoitel'noe poyasnenie:
     - Gosha - eto bol'shoj ryzhij prusachok, moj vernyj drug i tovarishch.
     -   U  tebya  vodyatsya  tarakany?  -   uzhasnulas'  Inga,  no  s  zametnym
oblegcheniem.
     - Povtoryayu: tarakan.
     - I gde on?
     - Nykaetsya v kakoj-nibud' svoej  shcheli  i  krajne agressivno  vziraet na
nas. Ne lyubit on postoronnih.
     - Ponyatno! - rassmeyalas' Inga. - A mogu ya poluchit' ser'eznyj otvet?
     - V  kazhdoj shutke est'  dolya isticy, - vzdohnul Stasis.  - I  voobshche: s
kakoj  stati  ya  dolzhen  vyvorachivat'sya  pered  toboj  naiznanku?  Nado bylo
splavit' tebya Olegu...
     -  Otvet dostoin priverzhenca  vysokih moral'nyh  principov! -  fyrknula
Inga. - No zachem oni tebe?
     - Kto?
     -  Vysokie,  moral'nye  i  principy, -  vkradchivo  perechislila baryshnya,
popravlyaya prichesku pered bol'shim zerkalom v prihozhej.
     Stasis v nedoumenii pozhal plechom:
     - Vryad li oni vysokie. No oni moi.
     Inga vklyuchila v gostinoj svet  i  zamerla na sekundu u poroga, okidyvaya
komnatu nemalo udivlennym  vzorom. I ne  yaponskij televizor, videomagnitofon
da yugoslavskaya "stenka" udivili ee, a neplohoj poryadok v obitalishche odinokogo
druga tarakanov.
     "Vse zhe est' u nego kto-to!"
     Vnimatel'no  vzirayushchij  pod nogi  Stasis  chut'  ne tolknul se  i  spinu
chashkami s chaem.
     - Uborkoj  sam zanimaesh'sya? - kak by bezrazlichno pointeresovalas' Inga,
s nogami ustranyayas' v obshirnom kresle.
     Ele slyshno kryaknuv, Stasis prileg na divan, podstavil pod golovu ladon'
upertoj i lokot' ruki; brovi skol'znuli vverh:
     - A to  kto zhe? Pravda, redko do etogo ruki dohodyat.  S gostinoj, slava
bogu, proshche - starayus' pomen'she zdes' nahodit'sya.
     Inga  prigubila  goryachij  chaj,  eshche  raz  obvela  komnatu  vnimatel'nym
vzglyadom.
     - Ty, pohozhe, horosho zarabatyvaesh'.
     - Normal'no.
     - Skromno  utaivaesh' basnoslovnye  pribyli?  - Inga koketlivo  sklonila
golovu nabok; chernyj lokon pal so lba na tonkuyu brov'.
     - Nu... - Stasis lenivo pomorshchilsya. - Okladec v firme nemnogo prevyshaet
dve "tonny"; plyus paru-trojku soten za sverhurochnye... Prirabatyvayu, konechno
- inoj mesyac sryvayu dve-tri sotni "kroshkami" i koe-chto v markah i "baksah".
     - Ty, okazyvaetsya, cennyj zhenih!
     Stasisu  stalo  nadoedat'  chrezmernoe  (i  kakoe-to nervnoe)  koketstvo
baryshni, i on razdrazhenno pointeresovalsya:
     - Da ty nikak muzha ishchesh'?
     Propustiv mimo ushej sarkazm v ego slovah, Inga mechtatel'no poezhilas':
     - Vsyakaya zhenshchina imeet pravo na lichnoe schast'e!
     - Somnevayus', chto tvoe svyazano imenno s etim, - tiho proiznes Stasis.
     Ulybka  medlenno smazalas' s  lichika Ingi. Ona vnimatel'no  glyanula  na
otvernuvshegosya Stasisa, pytayas' ponyat', skol' ser'ezno on otnositsya k svoemu
predpolozheniyu. Esli da, to pochemu s takim razdrazheniem?
     A Stasis,  ustavivshis' v uzor kovra,  okonchatel'no  trezveya,  sudorozhno
poezhilsya,  glotnul  tyazhelo  idushchij  chaj.  Vspominaya  tu, davnishnyuyu  Ingu,  i
sravnivaya ee s nyneshnej, on nahodil mnogo strannyh peremen.  On ne znal, kak
k nim  otnosit'sya, no chuvstvoval, chto novaya  Inga ne tol'ko ottalkivaet ego.
Bylo v nej teper' i nechto chertovski prityagatel'noe. |to trevozhilo...
     - A chego ot tebya hoteli te "kadry"?
     Inga  medlenno povela plechami, ustavilas' na "Panasonik",  slovno zhelaya
nepremenno zapomnit' ego vneshnij vid v mel'chajshih podrobnostyah.
     - U? - Stasis podnyal glaza na hmuruyu gost'yu.
     - Tebe-to chto? - tiho ogryznulas' ona. - Neuzheli volnuyut moi problemy?
     Stasis hriplo vzdohnul.  "Prikoly" v nastroenii baryshni i podkativshaya k
gorlu kislota izzhogi podstupali k porogu terpeniya.
     -  Lyubopytno, - on kashlyanul, sglotnul,  morshchas', tuguyu slyunu.  - Mozhet,
zrya za tebya istupilsya...
     Uvidev  vdrug pryamo pered soboj rozovoshchekoe lichiko  podsevshej  k divanu
Ingi, on  oseksya. Teplye  ladoshki  myagko szhali ego  svobodnuyu  ot  podderzhki
tyazheloj golovy ladon'; nozdri shchekotnul aromat blizkogo zhenskogo tela.
     - Ne zrya, Stasik! - ona tknulas' prohladnym, gladkim lbom i ego kolyuchuyu
shcheku. - Sovsem ne zrya!
     Stasis obaldelo zamer i  okonchatel'no osoznal, chto vnov', kak i prezhde,
hochet ee prikosnovenij, ee shepota nad uhom, ee laski - vsyu ee!
     CHutko  uloviv  mysli oshalevshego  parnya, Inga  s  oblegcheniem preryvisto
vzdohnula i  pril'nula  k  ego gubam  svoimi  -  myagkimi,  aromatnymi,  chut'
podragivayushchimi v ozhidanii predstoyashchego. Potom nozhka ee  myagko vklinilas' mezh
ego nog; pruzhinistaya grud'  tknulas'  v  ego sheyu; ruka  zabotlivo podhvatila
opadayushchuyu golovu...
     * * *
     Avtomobili  netoroplivo  podkatali  k  odnoj iz  ochen' mnogih  zdes', v
Lasnamyae, panel'nyh  devyatietazhek i zamerli  u  pod容zda, gde  nad  vhodom v
podval krasovalas' neonovaya vyveska "VIDEO".
     - Nu,  chto,  muzhiki, - Valdis zaglushil motor, mahnul sidyashchim  v  zadnej
"vos'merke", - shodim v kinoshku?
     Vse  semero  pokinuli mashiny i spustilis'  v oborudovannyj v podval'nom
pomeshchenii   videosalon   -   tipichnyj  produkt   sovdepovskoj  kooperativnoj
"perestrojki";       gde      za      trehu       "kroshek"       pyat'-desyat'
pyatnadcati-semnadcatiletnih, a  chasto  i dvenadcatiletnih zritelej,  sidya na
razvalivayushchihsya stul'yah v gryaznom, zaplevannom zal'chike, upivalis'  merzkogo
kachestva  kopiyami  desheven'kih  boevikov,   fil'mov  uzhasov,  a  zachastuyu  i
chernejshej  detskoj  pornuhoj.  Za  paru poslednih  let, kogda  ochen'  mnogie
tallincy obzavelis' svoimi videomagnitofonami, pochti vse  podobnye zavedeniya
prosto  ischezli ili  smenili profil'.  Odnako etot salon eshche zhil,  otkryv  i
prokat kasset, chto pozvolyalo uderzhivat' opredelennyj dohod.
     Uzen'kij koridorchik, v kotoryj spustilis' "gosti", upiralsya v  stol. Za
nim  sideli  dva  rabotnika:  "operator"  Vasya -  vyglyadevshij  starshe  svoih
dvadcati pyati dlinnovolosyj bryunet,  i noven'kij bileter - sovsem eshche  yunyj,
ognenno-ryzhij parenek so slishkom blednym dlya molodogo cheloveka licom.
     - Polovina fil'ma  uzhe proshla, rebyata, - yunec otorval golovu ot tetradi
s kakimi-to zapisyami.
     On hotel  skazat' chto-to eshche, no  uznavshij voshedshih Vasya  tolchkom loktya
ostanovil ego.
     - ZHal'! - ogorchilsya Valdis, operevshis' v stol kulakami i vozdvignuvshis'
nad paren'kom. - No vy ved' prokrutite dlya nas s nachala, pravda?
     Ryzhen'kij proglotil voznikshij v gorle komok i stal umen'shat' svoi i bez
togo krohotnye  razmery.  Do  nego  doshel  skrytyj  v  slovah  uhmylyayushchegosya
zdorovyaka smysl: "Bit' budem!"
     K schast'yu, Valdis mgnovenno poteryal vsyakij  interes k neopytnomu yuncu i
perevel siyayushchij ugrozoj vzglyad na pokryvsheesya isparinoj lico Vasi.
     - Kak biznes?
     "Operator"  molchal; on  prekrasno  ponimal,  chto k delam salona interes
Valdisa minimalen, i lyuboj otvet budet propushchen mimo ushej.
     Nekstati  dlya  sebya  ryzhij  nesmyshlenysh reshil  vdrug  vstryat'  v  chuzhoj
razgovor.
     -  A  chto vy hotite? - robko  voprosil on. Valdis  shiroko  ulybnulsya  i
pohlopal ego po pokatomu plechu.
     - Bit' budem, druzhok.
     Parnishka puglivo  otshatnulsya, upersya spinoj  v spinku stula i  obizhenno
vshlipnul:
     - My zhe vam nichego ne sdelali!
     CHaban zalilsya hriplym hohotom, vyalo podhvachennym ostal'nymi.
     - A chto by ty hotel nam sdelat'? - on podoshel k  stolu,  polozhil potnuyu
ladon' na brityj zatylok ryzhika  i rezkim ryvkom tknul ego licom v tetrad' -
ne ochen' sil'no, no bol'no.
     Zaikayas'  ot rvushchegosya naruzhu straha i  vse poglyadyvaya  na utknutogo  v
stol naparnika, Vasya pospeshil otvesti ot sebya vozmozhnyj udar:
     - N-no my-to p-prichem? My zhe  na K-kostika  rabotaem...  On vse reshaet!
Nas-to vashi dela ne kasayutsya!
     Na ideal'no gladkom lbu Valdisa prorezalas' edva zamochnaya morshchinka:
     - I gde zhe on - K-k-kostnk?
     -  Sorvalsya  kuda-to v Rossiyu!  - gotovno vypalil Vasya. - N-navernoe, v
Moskvu - za kassetami.
     Valdis priblizil k nemu lico - v nos udaril terpkij zapah uzhasa.
     - Ty ved' v kurse ego del, Vasilij?
     Tot kachnul golovoj; na konchik nosa stekla krupnaya kapli pota.
     - Tak v chem beda? Pochemu on perestal cenit' nas?
     Vasya sudorozhno sglotnul - vrat' ne bylo smysla.
     - Vy-to garantirovali emu neprikosnovennost'... - on eshche raz sglotnul -
soshedshie  s uma zhelezy  vyrabatyvali slyunu  bezostanovochno. - A paru  nedel'
nazad zayavilis' gromily kakogo-to Hlystova...
     - Hlysta? - nedoverchivo peresprosil Valdis.
     -  Ne znayu ya  ego!  -  vzvizgnul  Vasya.  -  Slyhal tol'ko, chto kakoj-to
mestnoj mafiej zapravlyaet,
     -  Opyat' Hlyst,  -  burknul CHaban  negoduyushche;  on tak  vozmutilsya,  chto
otpustil golovu bednogo paren'ka, so vzdohom otvalivshegosya ot kryshki stola i
spolzshego s kraya stula na koleni; na ispisannom tetradnom liste  v  pamyat' o
nem ostalis' mutno-sinie razvody.
     - CHto potom? - suho pointeresovalsya Valdis.
     Vasya rezko dernul plechami:
     - Trogat' nas oni  ne stali. Prosto predlozhili Kostiku svoyu "kryshu", da
eshche i na vygodnyh usloviyah... CHto emu ostavalos' delat'?
     - Potomu-to i slinyal! - hmyknul Kazbek. - Nado bylo nam pozvonit'. Vasya
ponuro shmygnul:
     - CHto by s nami stalo, poka by vy priehali? A eti vsegda zdes'...
     -  CHto?  - Valdis  skomkal  v  cepkih rukah rubashku  na  grudi parnya  i
podtyanul ego k sebe. - I sejchas?
     Vasya  neshchadno   zamorgal  kucymi  resnicami   i   ponyal,  chto   glavnye
nepriyatnosti eshche vperedi.
     - Da...
     "Brigadnyj"  glyanul na  Kogotka.  Ponyav  zadachu  bez lishnih  slov,  tot
zaglyanul v  zal'chik  i  podnyal  ladon'  s  dvumya vytyanutymi pal'cami.  Potom
prikryl dver' i izumlenno hihiknul:
     - Sidyat u dveri dva kakih-to dohlika!
     Valdis nedoumenno usmehnulsya, oslabil styagivayushchuyu Vasinu rubashku ruku:
     - Zovi ih!
     Paren' vzdrognul,  obrechenno sgorbilsya i zakovylyal na neposlushnyh nogah
k dveri.
     * * *
     Stasis zastyl  na poroge i obaldelo ustavilsya na Ingu - nikak ne ozhidal
on, chto ona tak dolgo budet zaderzhivat'sya v ego dome.
     - Kak tochno ya ugadala! - dovol'naya soboj baryshnya obhvatila ego za sheyu i
chmoknula v shcheku. -  Uzhin tol'ko  chto sgotovlen, -  ona chut'  otodvinulas'  i
ozhidayushche  glyanula na  Stasisa;  tot ne byl poka  sposoben  otvetit' chto-libo
vrazumitel'noe;  i ona s tihoj  usmeshkoj prodolzhila: - Eda  ne ahti  kakaya -
prigotovlena  ved'  na osnove zapasov tvoego  holodil'nika  i moih nevysokih
kulinarnyh sposobnostej. No eto luchshe, chem hlebnye korochki.
     Ona koketlivo hihiknula i vnov' zaglyanula v ego glaza:
     - Nu, gozhus' ya na rol' lyubyashchej zheny?
     "Strannye  eti sushchestva - zhenshchiny! S odnoj  storony  - izo  vseh chahlyh
silenok rvutsya k svobode i nezavisimosti. I v to zhe vremya, s drugoj..."
     Sudya  po   vsemu,  Inga  ugadala  hod  myslej  Stasisa,  spryatannyh  za
rasseyannoj ulybkoj. Ona obizhenno otoshla na shag nazad:
     - Idi moj ruki - i k stolu.
     Oni molcha  pogloshchali  zharenuyu  kartoshku  s  yaichnicej  i zapivali ee  ne
slishkom  svezhim  kefirom.  Inga mel'kom  poglyadyvala na Stasisa  i pri  vide
podragivayushchej v ego ruke vilki pryatala v ladon' neodolimuyu ulybku. Nado zhe -
stesnyaetsya, okazyvaetsya!
     On i  vpryam'  byl  smushchen.  Odnako  ne  stol'ko  prisutstviem vo  vremya
intimnogo processa pitaniya koketlivoj devchonki, skol'ko  tem, chto vspomnil o
provedennoj s nej nochi. Sluchis' takoe let v semnadcat'
     - nedelyami  othodil by ot  kajfa! Odnako nyneshnie vpechatleniya ego  byli
podozritel'no tumannymi...
     Tol'ko vot otkazat'sya ot povtoreniya on vse zhe ne smozhet.
     -  CHto  noven'kogo  na  rabote?  -  Inga  mezhdu  tem  reshila  razvivat'
ponravivshuyusya ej rol' vnimatel'noj suprugi.
     Stasis protyazhno vzdohnul, glyanul na nee ispodlob'ya:
     - Vse po-staromu. A kak detishki? Horosho sebya veli?
     ZHmuryas'  i rozoveya, nekotoroe  vremya Inga borolas' s  pristupom  smeha,
posle chego ochen' ser'ezno i dazhe s grust'yu sprosila:
     - Skol'ko by ty hotel imet' detej?
     Stasis dosadlivo pomorshchilsya, utknulsya v pustuyu uzhe tarelku.
     - A ya dvoih, - sovsem tosklivo povedala baryshnya.
     Zazvonil telefon.
     -  Spasibo za uzhin! - Stasis vskochil, suetlivo sunul posudu v  rakovinu
umyval'nika.
     Poka on  razgovarival  s Olegom,  Inga myla  tarelki,  lish' na  sekundu
vspomniv o  nenavisti k etomu delu, i dumala: kak v zhizni byvaet vse stranno
i sovershenno neozhidanno!  Mogla li ona eshche mesyac nazad predstavit' sebe, chto
ne prosto vstretitsya s etim strannym  Petrauskasom, no i budet  zhit' u nego,
gotovit' emu, nakonec, spat' s nim? Ej i v golovu nikogda  by ne prishlo, chto
on okazhetsya sposoben zainteresovat' samim faktom svoego sushchestvovaniya.
     Hotya - bylo zhe... Detstvo, konechno, no ved' bylo!
     "Lyubopytno, a chto on dumaet obo vsem proishodyashchem s nami sejchas?"
     Pochti  nichego.  Stasis  vosprinimal  sluchivsheesya  slovno  skvoz'  son -
nastol'ko irreal'nym emu eto kazalos'. Samoe  glavnoe  - bessmyslennym. Ved'
nichem putnym sej teatr absurda zakonchit'sya ne mozhet.
     No  soblaznitel'nica  noch'  vnov'  sblizila  ih,  zastaviv  otmesti vse
razdum'ya...
     - Stasik, -  vse eshche tyazhelovato dysha,  Inga plotnee prizhalas' k nemu. -
CHto zhe s nami proishodit?
     -  Otkuda ya  znayu,  -  edva  slyshno  proburchal  tot v otvet. - No dolgo
prodolzhat'sya tak ne mozhet.
     Ee pushistye resnicy shchekotnuli mochku ego uha.
     - A kak mozhet?
     Stasis molchal. I ona ponyala: ne znaet.
     -   CHto  eto  bylo?   -  Inga  kosnulas'  konchikami  pal'cev  puncovogo
treugol'nogo shrama pod sto kolenom.
     -  Oskolok... -  v  gorle  ego  klokotnulo; vsyakij  raz pri  etom slove
vsplyval v pamyati zapah gniyushchego myasa.
     -  Ty  voeval  tam?  -  vmeste  s  udivleniem  v  golose  ee  slyshalis'
razdrazhayushchaya nikchemnost'yu zhalost'.
     - Davaj spat'...
     * * *
     S ritual'nym uzhe volneniem Valdis  otodvinul dver' ogromnoj  gostinoj i
na mig zastyl na poroge.
     Han  vossedal  v  chernom  kozhanom kresle  uly6ayushchimsya  licom  navstrechu
lyubimcu.
     - Rad tebya videt'!  - ego  v  meru  krepkij  kavkazskij akcent strannym
obrazom podcherkival emocii. - Prisazhivajsya.
     Nevziraya  na  vse  nedavnie  nepriyatnye  sobytiya,  Han  byl  v  horoshem
nastroenii.  Odnoj  rukoj  on  poglazhival  svodyashchuyu  zhenshchin  s uma  okrugluyu
smolyanuyu  borodu, drugoj razlil v bokaly na nizen'kom stolike tak lyubimyj im
"Vana Tallin".
     Po  otsutstviyu Lejly, obychno  uhazhivayushchej za hozyainom  i  ego  gostyami,
Valdis ponyal ser'eznost' predstoyashchego razgovora.
     - Itak, - Han postavil butylku v centr stolika. - Naskol'ko  ya ponimayu,
Hlyst napadaet na nas ose bolee reshitel'no?
     Valdis  zakinul nogu na nogu, budto razmyshlyaya, vyzhdal koroten'kuyu pauzu
i dal prilichestvuyushchij ego polozheniyu ostorozhnyj otvet:
     - Pohozhe.
     Oni choknulis', prigubili tyaguchij napitok.
     - Nikak ne mogut vernut' prezhnee kachestvo! - ogorchilsya Han, razglyadyvaya
bokal na svetu. - Rasskazhi podrobnee ob istorii v salone - kakie vyvody?
     Valdis byl  lyubimcem Hana. A  posemu obladal  redkoj v okruzhenii  bossa
privilegiej imet'  po otdel'nym voprosam sobstvennuyu  tochku zrenii. Podobnoe
pozvolyalos' dazhe ne  vsem  telohranitelyam  -  blizhajshim podchinennym i  samym
doverennym  licam.  Valdis  ne  vhodil  v ih  chislo po odnoj  sovsem prostoj
prichine  -  srok  ne  podoshel.  Buduchi  chelovekom  v  opredelennyh  predelah
konservativnym, Han ne toropil sobytiya, predpochitaya byt' v lyubimce absolyutno
uverennym; da  i opyt  "brigadnogo"  ne mog  byt'  lishnim na  vysshej stupeni
kar'ery.
     -  Glupo  vse  eto...  - nachal  Valdis  i  kraem  zreniya  otmetil,  kak
skol'znula  chut' vverh brov'  nad temnym glazom bossa. -  Takoe vpechatlenie,
chto Hlyst v poryve nebyvaloj naglosti pytaetsya nad nami posmeyat'sya...
     - Podrobnee, - myagko potreboval Han i stepenno zakuril sigaru.
     - Hlyst predlozhil Kostiku svoyu "kryshu" i  vrode  kak na  bolee vygodnyh
usloviyah. Eshche  i  votknul na  postoyanku dvuh chelovek...  No  oni  zhe  polnye
lopuhi! Malo  togo,  chto dohliki i trusy, gak  eshche i prorabotali  na  Hlysta
vsego  paru  mesyacev.  Ne  veryu,  chto   etot  shakal   mog  vser'ez  na   nih
rasschityvat'...
     - Pozhaluj, - proronil Han, zadumchivo puskaya dymnye kol'ca. - Pohozhe, on
i v samom dele obnaglel sverh vsyakoj mery. Odnako otkuda takaya uverennost' v
sebe?
     Vopros byl chisto ritoricheskij.  Dlya  otveta Valdis obladal eshche  men'shej
informaciej, chem sam Han.
     - CHto zhe budem s nim delat'?
     "Brigadnyj" podnyal na bossa izumlennoe lico  i ponyal, chto  tot v  samom
dele zhdet ot nego otveta.
     -  A chto delat' s predatelem, kotoryj  chudom kogda-to  ucelel, a teper'
vdrug naglo vstal na tvoem puti?
     Han zadumchivo prishchurilsya, vnov' pogladil 6orodu. V glazah ego otrazhalsya
poisk vyigryshnyh hodov v krajne tumannoj nyne partii.
     - Est' u menya cennyj informator v blizkom okruzhenii Hlysta. Nedavno tot
soobshchil,  gde  i  kogda  s tem  mozhno budet pokonchit', prichem  ochen'  legko,
uchityvaya  nalichie u  nego vsego  odnogo postoyannogo  telohranitelya. YA poslal
chetveryh otlichnyh pariej vo  glave s Rudikom... CHto tam  proizoshlo, izvestno
teper' lish' Hlystu i ego psu... Vse chetvero mertvy.
     -   Nichego  sebe!   -  izumilsya   Valdis,  horosho  znaya  klass  i  moshch'
telohranitelej bossa.
     - Sdaetsya mne, etot  chelovek  i  est' odna  iz glavnyh prichin nebyvaloj
smelosti  Hlysta.  Ego  poyavlenie tam  primerno  sovpadaet  s  nachalom  vseh
poslednih sobytij... Tochnee govorya: ne poyavlenie, a aktivizaciya.
     Valdis zakuril, koe-chto iz uslyshannogo perevaril.
     - A chto predstavlyaet iz sebya etot supermen?
     -  Zagadku, - usmehnulsya  Han. - Informaciya o nem, konechno, imeetsya, no
ochen' skudnaya. V svoe vremya etot chelovek byl prizerom SSSR po karate. Potom,
kogda boevye  iskusstva zapretili, kuda-to zapropastilsya; na dobryj  desyatok
let,  po nekotorym  sluham,  uehal  ne to v Kitaj,  ne to v YAponiyu. Kakoe-to
vremya  nazad  vernulsya;  no  o  ego zhizni do  vstrechi s  Hlystom  nichego  ne
izvestno.  A  tot,  kstati,  ochen'  cenit  ego  -  poruchaet  izredka   samye
otvetstvennye  dela i bukval'no osypaet  den'gami...  Interesnaya detal': kak
etot merzavec umudryaetsya postoyanno nahodit'sya vozle shefa?
     Valdis zatushil sigaretu, perekinul nogi.
     - Karate - eto horosho. No parni  Rudika  tozhe ved' ne lykom shity. I  na
delo shli, ya dumayu, ne s pustymi rukami.
     Han vyalo kivnul v otvet.
     - V  policejskom otchete  zafiksirovano, chto ih trupy byli obnaruzheny  s
massoj  perelomov  i  strannymi  ranami,  nanesennymi  kolyushchimi  i  rezhushchimi
predmetami, ne  vstrechavshimisya ranee v ugolovnoj praktike.  Bolee  togo:  ni
odnogo iz etih  predmetov na meste ne bylo.  Zato strelyanyh gil'z iz "pushek"
moih rebyat valyalos' vokrug bol'she desyatka.
     Valdis okonchatel'no osoznal, chto v poslednee vremya proishodit nechto  iz
ryada  von   vyhodyashchee.   I   budet   proishodit'   vpred',   prinosya   massu
nepriyatnostej... Po men'shej mere.
     - CHto zhe teper'?  - voprosil on bezradostno i obratil  vnimanie  na to,
chto Han stranno vesel - slovno ne ponimaet ser'eznosti situacii ili skryvaet
nechto, pozvolyayushchee emu chuvstvovat' sebya ves'ma uverenno.
     Nekotoroe  vremya  boss  molchal, iskosa poglyadyvaya  na svoego  lyubimca i
puskaya kluby gustogo sigarnogo dyma. Nakonec, vzdohnul i pobedno izrek:
     - Ochen' skoro pridet  partiya metalla. Takoj ob容m za raz  cherez nas eshche
ne prohodil -  tri  tonny  vysokosortnogo kobal'ta... V  slitkah!  Martinson
gotov vzyat' ego u menya za vosem'desyat pyat' tysyach "zelenyh".
     Vmeste  s vostorgom po spine Valdisa probezhal legkim holodok -  esli by
ne Hlyst s ego proklyatym telohranitelem!
     -  Glavnoe - dostavit' gruz na korabl' Martinsona, - prodolzhil Han. - I
etim zajmesh'sya ty,  Valdis. No na sej raz ne odin,  a v  kompanii s Antonom.
Est' ser'eznye  podozreniya,  chto Hlyst stal  neploho  orientirovat'sya v moih
delah  i navernyaka  popytaetsya  perehvatit'  metall.  Dumayu,  stoit proyavit'
razumnuyu ostorozhnost'.
     Valdis  slushal  nevnimatel'no.   Priyatno  bylo,  konechno,   predvkushat'
otmennyj  zarabotok... Odnako  v  poslednie  dni kazhdyj  dollar obrastal vse
novymi pugayushchimi nepriyatnostyami!
     - Mozhet, na sej raz vstretim mashinu v Narve?
     - V  etom net nikakoj neobhodimosti, - Han plesnul opustevshie bokaly. -
YA rasschityvayu na lyudej Ibragima, kak na svoih.
     Nekotoroe  vremya  on  zadumchivo  molchal,  posle  chego neozhidanno  rezko
sprosil:
     - U tebya problemy s kakoj-to devicej - eto tak?
     "Kto zhe iz moih takoj shustryj? I kak on voobshche vyshel na bossa?"
     -  Znachit,   pravda,  -   mgnovenno  ponyal  Han;  v  glazah  otrazilos'
bespokojstvo. - Tol'ko li dolzhok vynuzhdaet tebya tratit' na nee vremya i sily?
     Vnov' "brigadnyj" ne vymolvil ni slova.
     -  Horosho - ostavim  eto...  Odnako tebe  moj sovet: plyun' na  nee,  po
krajnej mere, poka... Podumaj nad etim kak sleduet!
     * * *
     - Mne uzhe nadoelo! - shumno dysha, vskrichal Den.
     No Stasis,  mertvoj hvatkoj vcepivshijsya v verhnyuyu perekladinu "shvedskoj
stenki", yavno voshel vo vkus i menyat' poziciyu ne sobiralsya.
     - Slezaj! - prostonal  Den.  -  YA davno znayu tebya kak  neprevzojdennogo
mastera... kak eto... "shuhera"! No my ved' as dlya etogo vstrechaemsya.
     - Otchego zhe? - spokojno vozrazil beglec. - Tebe luchshe moego vedomo, chto
nastoyashchij master dolzhen izo vseh sil izbegat' poedinka...
     - Nu, master!..
     Vozobnovilas' nevoobrazimaya  begotnya,  v  hode  kotoroj  Stasis ochumelo
metalsya po sportzalu, uspeshno uskol'zaya ot kipyashchego yarost'yu  kitajca, da eshche
i uspevaya inogda pokazat' emu yazyk.
     Vskore Den sdalsya. Sognuvshis' i uperev ladoni v koleni, on okolo minuty
otdyhal. Stasis nastorozhenno poglyadyval na nego s pochtitel'nogo rasstoyaniya i
gotovilsya v lyuboj moment prodolzhit' povyshenie svoego masterstva.
     -  U  tebya  opyat'  net  zhelaniya   zanimat'sya  chem-nibud'  ser'eznym?  -
pointeresovalsya Den.
     Stasis vinovato motnul golovoj, prilozhil ruku k serdcu.
     -  Otkuda  takoe  predubezhdenie k  nunchakam?  -  neponimayushche  skrivilsya
kitaec.
     Lico Stasisa perekosila otvetnaya grimasa otvrashcheniya.
     - YA zastryal na nih chetyre goda nazad; dazhe moj pochitaemyj uchitel'...
     - |to kto?
     - Nevazhno. Tak vot  dazhe on  ne sumel pere6orot' moe k nim otnoshenie. YA
zhe ih boyus', Den!
     - |to ne argument. Smeshno boyat'sya svoego oruzhiya. Beri  primer s Igorya i
Olega...
     - Kstati, - spohvatilsya Stasis, - Igorek segodnya ne pridet.
     Den  izvlek iz  sumki roskoshnoe mahrovoe polotence, perekinul ego cherez
plecho.
     - Pochemu?
     - V  Narvu  uehal. Ninka potashchila k  roditelyam, - Stasis podhvatil svoe
polotence i posledoval za sifu v dushevuyu.
     U poroga sportzala Den obernulsya:
     - Strannye vy, russkie...
     - YA ne russkij! - v kotoryj uzhe raz vozrazil Stasis; protiv dannoj, kak
i lyuboj  inoj, nacional'nosti on  nichego ne imel, no vo vsem lyubil predel'no
vozmozhnuyu tochnost'.
     Den soglasno kivnul:
     - YA imeyu i vidu yazyk. Ty nazval nevestu Igorya "Ninkoj" - a eto ne samaya
uvazhitel'naya forma v russkom yazyke, kotoryj dlya tebya i tvoih druzej yavlyaetsya
rodnym.  YA uzhe  ponimayu, chto nichego  plohogo v eto  ty ne  vkladyval.  Togda
pochemu?
     -  Ne  znayu! -  kriknul  Stasis iz-pod  shipyashchego  dusha.  - No ob座asnit'
popytayus'. Vidish' li, v semnadcatom godu...
     - CHto za narod!  - vozopil Den, speshno smyvaya s  glaz edkoe mylo. - Vse
vashi bedy berut nachalo v etom magicheskom godu. Ne slishkom li?
     - God ved' byl surovyj i perelomnyj,  - popytalsya opravdat'sya Stasis. -
No,  pozhaluj, tut ves ot vozrasta zavisit. Bylo by ej  let sorok - nazval by
Ninoj.
     Kogda oni vernulis' v zal, Oleg uzhe pereodevalsya.
     -  Hellou,  gajz!  -  on  shiroko  ulybnulsya,  vskinuv  vverh  ladon'  s
somknutymi v znak "o'kej" pal'cami. - Vash papa uzhe zdes'.
     Sie  utverzhdenie takzhe  prozvuchalo  na  pskovsko-ryazanskom  anglijskom.
Odnako   Den  sumel  rasshifrovat'  poslanie,  skrestil  ruki   na   grudi  i
voprositel'no glyanul na  Stasisa.  Tot tol'ko  pozhal  plechami,  predostavlyaya
temperamentnomu kitajcu vsyu svobodu dejstvij.
     V tri molnienosnyh  pod容ma perevorotom Den preodolel razdelyayushchee ego i
naglogo samoubijcu rasstoyanie,  vse  eshche  visyashchuyu vverhu  ladon' potyanul  na
sebya,  legkim  udarom shchikolotki  pod kacheno  osadil  ego  na pol  i vyvernul
zahvachennuyu ruku.
     - YA bol'she ne budu! - poklyalsya poverzhennyj shutnik.
     Den s usmeshkoj otpustil  pokayavshegosya i zasemenil na krivovatyh nogah v
centr zala.
     -  Dumal ya segodnya otpustit'  tebya; raz uzh  Igor'  ne pridet.  No  tvoya
ostroumnaya vyhodka podskazala novyj variant trenirovki - i my ego nemedlenno
oprobuem!
     Oleg pokosilsya  na  Stasisa i s  uzhasom obnaruzhil, chto  tot  sobiraetsya
uhodit'.
     - Ty  chto?  -  on  shvatil  ruku  druga, slovno solominku utopayushchij.  -
Hochesh', chtob ya ostalsya odin ni odin s etim ozverevshim gonkongskim monstrom?
     - Nechego bylo  draznit'  ego.  Ne  budem  zhe  my s  Igor'kom vsyu  zhizn'
razdelyat'  s toboj  rezul'taty tvoih  durackih ekspromtikov.  K  tomu  zhe po
voskresen'yam my treniruemsya v raznos vremya.
     Oleg stal smahivat' na zatravlennogo zver'ka. On metal goryashchij zhalost'yu
k samomu sebe vzor  to  na Dena, to  na Stasisa i lihoradochno iskal vyhod iz
sozdavshegosya polozheniya.  Dovol'no skoro guby vytyanulis'  v nekotoroe podobie
ulybki:
     - Den, a  izvestno li tebe, skol' mnogoznachny slova i anglijskom yazyke?
I u menya est' starshij brat - bol'shoj sportsmen...
     * * *
     Po  puti domoj Stasis ocenil na pyat'  ballov  teplyj  solnechnyj denek i
vdrug  podumal:  pochemu  by ne  provesti  vecher  s Ingoj  i  v  kakom-nibud'
dostatochno uyutnom zavedenii?
     "V  samom  dele,  pora  uzh  zavyazyvat'  kakie-to  tolkovye  otnosheniya!"
"Pozdno!" - ponyal on, ne zastav Ingu doma.
     Ona mogla prosto vyjti progulyat'sya  - ne sidet' zhe bez konca v  chetyreh
stenah,  tem bolee - v takoj denek. No Stasis chuvstvoval: ona ne vernetsya ni
vecherom, ni voobshche kogda-libo.
     Kakoe-to vremya  on bescel'no brodil  iz komnaty v komnatu,  to plyuyas' v
dushe na  sovremennuyu molodezh', to polivaya sebya poslednimi slovami za tupost'
i bezrazlichie k otkrovenno tyanuvshemusya  k nemu cheloveku. I kuril sigaretu za
sigaretoj; poka ne popalsya na glaza telefon...
     I uzhe v vos'mom chasu Stasis, Oleg i vernuvshijsya iz Narvy Igor' sideli v
uyutnom podval'chike "Karika" i potyagivali vyazkij "Vana Tallin". Druz'ya videli
podavlennost' Stasisa, no ne  vmeshivalis' v ego putanyj  vnutrennij mir. Oni
ponimali:  glavnoe  sejchas  dlya   goremyki  ih  prostoe  prisutstvie  ryadom.
Sushchestvovala eshche i nadezhda, chto posle treh-chetyreh ryumok ih pechal'nyj sobrat
ozhivitsya, zabudet o problemah i vspomnit izvechnye radosti bytiya.
     No  shlo vremya,  i  stanovilos'  ves yavstvennee, chto  s  mozgom  Stasisa
sluchilos' nechto nepopravimoe, ibo on ne zhelal nichego zabyvat'.
     -  CHto-to s nim ne to! - nedovol'no burknul Oleg, udaliv neschastnogo za
ocherednoj porciej "ognennoj vody".
     Igorek kivnul v znak polnogo soglasiya.
     - ZHenit' ego nado, - i, ne obrashchaya vnimaniya na kosoj vzglyad prozhzhennogo
lovelasa, dovel mysl' do  logicheskogo zaversheniya. - Nevostrebovannye gormony
b'yut v slabuyu golovu!
     - Mozhet,  ty  i  prav, - zadumchivo protyanul  Oleg. - U menya  poroj tozhe
proyavlyayutsya nehoroshie simptomy; kak provedu dnej pyat' bez zhenshchiny, tak levaya
polovina  moeyu moguchego mozga nachinaet vdrug poshalivat', a potom eshche i shum v
ushah poyavlyaetsya. Ipohondriej vrode eto zovetsya...
     S  vozvrashcheniem mrachnogo tovarishcha obsuzhdenie slozhnoj vnutripoliticheskoj
obstanovki prishlos' na vremya otlozhit'. Gor'ko sokrushayas', druz'ya po-prezhnemu
nablyudali uvyadanie Stasisa i nichego ne
     mogli  s etim podelat'. Bolee togo -  nezametno dlya sebya chahli vmeste s
nim.
     Vsego cherez polchasa uzhe vse troe zadumchivo grustili i napereboj skulili
na neimovernye trudnosti  proklyatoj zhizni, gde vsegda vse sovsem ne tak, kak
nado dlya normal'nogo schast'ya.
     - T宸u ty! Vo zaraznyj! - vyrugalsya Oleg v koridorchike,  gde on i Igor'
dozhidalis' svoej ocheredi i tualet.
     -  Pora linyat' otsyuda!  -  ubezhdenno propyhtel  Igorek, utiraya pokrytyj
isparinoj lob. - Eshche minut desyat' - i okruzhayushchie nachnut brosat' nam monetki.
     Odnako Stasis  uhodit'  ne zhelal.  On vozmutilsya prinyatiyu stol' vazhnogo
resheniya v obhod ego, posle chego  tverdo  zayavil,  chto nikuda ne  pojdet. I v
podtverzhdenie svoih  samyh reshitel'nyh  namerenij stal v koroten'kuyu ochered'
pered  stojkoj bara:  "YA  voz'mu  sebe chego-nibud'  uspokoitel'nogo,  a  vy,
merzavcy, mozhete valit' k chertyam sobach'im!"
     Druz'yam ostavalos'  lish' pribegnut'  k silovomu vozdejstviyu. Zavyazalas'
shatkaya  voznya, v  hode  kotoroj Stasis,  vyvorachivayas'  iz vyalyh  ruk  svoih
muchitelej, zakachalsya iz  storony v  storonu. Pri etom on  postoyanno  norovil
oprokinut' kakoj-nibud' iz stolikov, navodya uzhas na osharashennyh posetitelej.
     - Proshu... j-ik!.. proshcheniya, ledi i dzhentel'meny! - vorovato ozirayas' i
poteya  ot  narastayushchih usilij, hriplo  proburchal  Oleg. - Sohranyajte  polnoe
spokojstvie! Sejchas my vyvedem nashego podvypivshego tovarishcha...
     -  Predatel'! -  zashipel Stasis, shvatil ch'yu-to  ryumku  i vyplesnul  ee
soderzhimoe v storonu Olega; tot uvernulsya, i lipkaya zhidkost' pala na visyashchuyu
na   spinke   stula  kurtku  nichego  ne  podozrevayushchego  posetitelya;  Stasis
voznamerilsya bylo zapustit' sledom i ryumku, no v poslednij moment peredumal,
vernul ee na stolik i vzvyl: - Ne dayut cheloveku zhit' po vole ego izmuchennogo
serdca! A ezheli ya povesit'sya vozzhelayu
     -  iz  petli  menya,  razneschastnogo,  potashchite? Palachi! -  eto  on  uzhe
kriknul, vynuzhdaya sbitogo s tolku barmena kinut'sya k telefonu.
     Sekundu spustya Igorek cepko uhvatilsya za kurtku razneschastnogo druga  i
potyanul na sebya. Stasis  oshalelo dernulsya, ne uderzhalsya na netverdyh nogah i
ruhnul na koleni, utknuvshis'  nosom pryamikom v okruglye kolenki vzvizgnuvshej
baryshni.
     - Ne hochu, - upryamo probubnil vozmutitel' vseobshchego spokojstviya, shlepaya
gubami po tkani azhurnyh chulok. - Zdes' takie devochki!
     On  podnyal rasplyvshuyusya  fizionomiyu  na hozyajku  tak ponravivshegosya emu
bel'ya i na mig okosel.
     - Vam ploho?  - voprosil podragivayushchij yunosheskij golos s drugoj storony
stolika.
     -  Huzhe, chem tebe, -  vryad li,  -  vydohnul Stasis  i  kislo  glyanul na
serdobol'nogo  paren'ka;  pri  vide  ego  krasivogo,  pochti  devich'ego  lica
tumannye  ochi polyhnuli  vpolne pravdopodobnym  alchnym plamenem; chut'  li ne
razryvaya na  grudi  rubashku,  p'yanyj huligan plyuhnulsya  zhivotom na stolik  i
vykriknul pryamo v nos teryayushchemu soznanie bednyage: - A kakie tut mal'chiki!
     Terpenie Igor'ka lopnulo. On shvatil  Stasisa za sheyu, potyanul na sebya i
ot vsej negoduyushchej dushi vrezal drugu kulakom v zatylok:
     - Uspokojsya, orel ty komnatnyj!..
     - A ya dumal,  stepnoj, -  tosklivo  priznalsya  Stasis,  ochnuvshis' minut
cherez pyat'.
     Kryahtya  i  rugayas', vernye druz'ya tashchili  ego  po  malolyudnomu  v  etot
pozdnij  chas Staromu  gorodu. Tyazhelovato  bylo  - troicu nosilo iz storony v
storonu.
     - Tebe, chem k lyudyam ceplyat'sya, nado bylo v "tolchok" shodit'.
     -  A  chto?  - Stasis  ispuganno  povel nosom: ne imeya  nekotoroe  vremya
prochnoj svyazi s mozgom, telo moglo natvorit' nemalo nepriyatnostej.
     - Tebya, duraka, vse zh legche tashchit' bylo b! - poyasnil Oleg.
     - A-a!  - oblegchenno  vydohnul  durak.  -  Litr-drugoj ya  by  i  vpryam'
skinul...
     V  golovu  emu   prishla   vdrug  zamechatel'naya   mysl'  pomoch'  druz'yam
sobstvennymi nozhkami. No vyshlo pochemu-to sovsem ne zamechatel'no; tol'ko  eti
samye nozhki popytalis'  ne  volochit'sya,  a stupat'  po  mostovoj -  dvizhenie
gruppy vpered pochti  prekratilos', vypisyvaemye zhe po uzen'koj ulochke  petli
stali stol'  krutymi, chto  to Oleg, to Igor' nachali  zadevat' plechami  steny
domov.
     - Da on zhe za bulyzhniki ceplyaetsya! - vozopil ohripshij ot perenapryazheniya
Oleg.
     Stasis  ispuganno  podzhal provinivshiesya  hoduli i chut' ne  zavalil etim
obessilevshih druzej.
     - YA bol'she ne mogu! - prostonal Oleg.
     - A s vidu - chto pushinka, - burknul Igorek.
     - CHto v perevode s mahlajskogo oznachaet: "slonodav"!
     Golovushka  Stasisa,   pronikshegosya  masshtabom  prinosimyh  im  problem,
gorestno snikla.
     - Bros'te menya, muzhiki. Vse ravno ne donesete - sami hot' dojdite...
     - A ty obratno v "Kariku" pocheshesh'? - soobrazil samyj trezvyj iz nih  -
Igorek. - Luchshe my sdohnem.
     -  Ne hotelos' by, - chestno priznalsya Oleg, no pokorno povolok s drugom
tyazhkij svoj krest.
     Stasis mezhdu tem  ochen' bystro osvoilsya s  neobychnym  polozheniem. Bolee
togo - na pego naplyl vdrug poryv  romantizma, stol' svojstvennogo lyudyam, ne
obremenennym  tyaglovymi rabotami. Vo  vse trezveyushchie  ochi  on  vozzrilsya  na
prekrasnyj Staryj gorod i predstavil, chto parit nad ego skazochnymi ulochkami.
Neskol'ko  razdrazhali sil'nyj  perekos tela, volochenie nog  po bulyzhnikam  i
krajne nevysokaya skorost' "pareniya". No v celom bylo uvlekatel'no.
     - Peredohnut' by, - ele slyshno prosipel Oleg.
     -  Ladno, - Igorek i sam uzhe vybilsya  iz sil. -  Dotyanem etot meshok  do
Pocelujki - posidim chutok. Mozhet, on i sam dal'she popolzet.
     "Razmechtalsya! - zloradno podumal "meshok". - Ne fig bylo  tashchit' menya iz
podval'chika!"
     Pocelujka,  mezhdu  prochim, okazalas'  podozritel'no pustynnoj.  V  inoj
situacii  druz'ya,  vozmozhno,  i  prinyali  by  siyu  informaciyu  k  nekotoromu
razmyshleniyu...  Sejchas  zhe  Igor'ka  bolee  vsego  interesovala  vozmozhnost'
prisest'  i  otdohnut',  a  Oleg byl  oschastlivlen tem,  chto pri pod容me  po
lestnice Stasis vnov' popytalsya pomoch' druz'yam svoimi nozhkami, ne zacepiv na
sej raz ni edinoj stupen'ki!
     Odnako na samom verhu, u besedki, vdrug vyyasnilos', chto gorka ne sovsem
uzh  i  pustynna; druzej  vstretila  troica  ves'ma nedruzhelyubno  nastroennyh
parnej.
     - CHe nado?
     Oleg vinovato potupil vzor i chestno priznalsya:
     - ZHivem my zdes', bratcy.
     - "Snimat'sya" prishli! - ogryznulsya Igorek. - Tvoe kakoe delo?
     Dlya podrobnogo  otveta  voproshavshij szhal bylo  tyazhelye  kulaki;  no tut
Stasis podnyal ozarennoe angel'skoj ulybkoj  lico, v  kotoroe s zharom vpilis'
tri pary glaz.
     - Opyat'  tot kozel!  - pisknul Kogotok, podavshis' chut' nazad. - Govoril
ya: budet on ee iskat'.
     Kazbek i CHaban tozhe uznali Stasisa.
     -  |j,  Fan! - kriknul  pervyj  komu-to cherez  plecho.  -  Est' dlya tebya
rabotka.
     Stasis mgnovenno protrezvel i vspomnil, kakie vpechatleniya dostavila emu
poslednyaya  vstrecha so stoyashchimi pered  nim  nepriyatnymi  lichnostyami. Ne imelo
smysla v etot  raz ozhidat' chego-libo luchshego.  Poetomu  sekundu spustya posle
vozglasa  Kazbeka, opirayas' na  plechi  druzej, on  vskinul raspryamlyayushchuyusya v
puti nogu i vrezal ne stol' staromu znakomomu noskom krossovki v podborodok.
     Ne  uspeli  tovarishchi  Kazbeka  i  dernut'sya  (v  raznye, mezhdu  prochim,
storony),  kak osvobodivshiesya ot  tyazhkoj noshi Oleg  i Igor'  korotkoj seriej
kulachnyh udarov vyveli iz boevogo sostoyaniya i ih.
     Voshedshij  v  razh Oleg  pomahal eshche - uzhe  i  vozduh  -  i  torzhestvenno
voprosil:
     - Kto na noven'kogo?
     - YA, - posledoval spokojnyj otvet.
     Iz-za kustov vyshel hudoshchavyj, belobrysyj paren'.
     - |to kto eshche takoj? - Oleg vzglyanul na Stasisa.
     V otvet tot pozhal plechami:
     - Navernoe, takoj zhe zasranec, kak i eti.
     "Noven'kij"  ne  spesha   priblizilsya  k  nim,   glyanul  na  poverzhennyh
"staren'kih".  Razdavlennye  guby Kogotka vyzvali u nego uvazhitel'nyj kivok,
no vsya kartina v celom - blesk zloby i prishchurennyh glazah.
     - Nehorosho, - konstatiroval on i stal v boevuyu stojku karateki.
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - K bar'eru, mushketer! - Igorek hlopnul Olega po spine.
     - Boyus'  ya,  -  hihiknul tot.  -  Bol'no krasivo u  nego  poluchaetsya  -
kartinku mogu isportit'...
     - |stet hrenov! - burknul Stasis, perestupaya cherez mychashchego CHabana.
     Nedolgij poedinok poluchilsya  ves'ma effektnym, i, krome pary  pustyachnyh
sinyakov, dostavil  Stasisu massu  udovol'stviya. Osobenno poslednie  sekundy,
davshie vozmozhnost' blesnut' svoim masterstvom.
     Istolkovav  nekotoruyu  vyalost' protivnika kak  neopytnost',  belobrysyj
vzvintilsya i v  vysokom, izyashchnom  pryzhke s razvorotom popytalsya svernut' emu
nogoj  sheyu. No  Stasis mgnovenno  sreagiroval, bez osobyh  usilij blokiroval
udar i, poka belobrysyj nahodilsya  v vozduhe, vsprygnul sam i izo  vsej sily
rezko raspryamil pravuyu  nogu. Poluchilos' dazhe  luchshe ozhidaemogo, ibo celilsya
on  v  pah,  a  ugodil pod容mom  nogi pod zad,  da tak  moshchno,  chto  vynudil
belobrysogo sovershit' komichnoe sal'to.
     - Ne hilo! - prisvistnul Igorek.
     - CHto  ne hilo? - vzbuntovalsya Oleg. - Eshche minut pyat' nazad eto zapadlo
viselo na nashih hrupkih plechah! A teper' - geroj?
     Stasis tut zhe pochuvstvoval golovokruzhenie i osel na koleni.
     - |to byl kratkovremennyj vsplesk sil, vyzvannyj surovoj neobhodimost'yu
nashej nepriglyadnoj povsednevnosti...
     * * *
     Valdis razlil po bokalam "CHinzano", postavil butylku obratno v bar.
     - CHestno  govorya,  ya uzh i  ne nadeyalsya  razyskat' tebya, - priznalsya on,
poka razvorachivalsya, zatem sprosil: - Za chto vyp'em?
     On postavil bokaly na  stolik, podsel k Inge i polozhil ruku na ee uzkie
plechi.  Ona chut' drognula, ne sumev skryt'  smyatenie.  Valdisu takaya reakciya
dostavila vidimoe udovol'stvie. On vse bol'she  ubezhdalsya, chto  Inginy dolzhki
ne v pervuyu ochered' zastavili ego proyavit' uporstvo v  poiskah.  Hotya imenno
ih nalichie znachitel'no uproshchalo dostizhenie zhelaemogo...
     K domu vdrug pod容hala para mashin, s vizgom tormozya u kalitki.
     Valdis vskochil, na mgnovenie  teryaya svojstvennoe emu  obychno absolyutnoe
spokojstvie, pruzhinistym shagom podoshel  k oknu i zaglyanul za chut' otdernutuyu
shtoru.
     - CHto  eshche za fokusy?  - burknul  on sebe  pod nos, vidya, chto ego  lyudi
vozvratilis' s dela namnogo ran'she dolzhnogo.
     Uloviv volnenie Valdisa, Inga vpervye za proshedshij chas reshila zaglyanut'
emu v  lico.  Na sekundu glaza ih vstretilis'. Inga  ponyala, chto  naglost' i
samouverennost' Valdisa ne stol' uzh bezgranichny, kak ej do sih por kazalos'.
Valdis s dosadoj obnaruzhil, chto poteryal neskol'ko ballov.
     -  Parni zachem-to  dernulis',  -  proiznes  on,  vozvrashchaya licu obychnuyu
ulybku. - YA sejchas...
     Dal'she poroga on ih ne pustil.
     - Poluchili u Rybina babki?
     V otvet hlynul  notok opravdanij.  Za pyat' minut do naznachennoj vstrechi
poyavilsya vdrug tot samyj pridurok,  kotoryj s nedelyu nazad uvel u nih devku;
i ne odin, a s dvumya koreshami, derushchimisya, mezhdu prochim, nichut' ne huzhe ego.
Dazhe Fana,  kozel, "zamesil"... On  tochno na Hlysta "pashet"! Inache s chego by
eto postoyanno putalsya pod nogami v samyj nepodhodyashchij moment?
     - A ya-to reshil, chto eto vy u nego pod  nogami putaetes', - zlo procedil
Valdis. - CHego zhe on teper' hotel?
     Rebyatki  prizadumalis'.  Sprosit'  ob  etom  prishel'ca  oni  kak-to  ne
udosuzhilis'. Da i ne bylo neobhodimosti...
     V otsutstvie Valdisa Inga nemnogo prishla v sebya. Ubedivshis',  chto samye
strashnye ee ozhidaniya ne imeyut pod soboj sushchestvennoj pochvy,  ona uspokoilas'
i reshila oglyadet' dom, v kotorom okazalas' vpervye.
     "Vot tak, dorogie tovarishchi, zhivut v nashej strane chestnye truzheniki!"
     Ona nevol'no  sravnila  vladeniya  Valdisa  s kvartiroj Stasisa. Dazhe po
ochen'  priblizitel'noj ocenke raznica v stoimosti,  vklyuchaya  vse soderzhimoe,
poluchalas' raz v  desyat' v pol'zu pervogo.  Kak rasskazyval  ej  Valdis, dom
dostalsya emu v nasledstvo ot kakoj-to odinokoj rodstvennicy. No  bylo vidno,
chto nedavno v  dome  proveli  kapital'nyj  remont,  ustanoviv v  nem doroguyu
importnuyu mebel'.
     Ona dostigla  tupika temnogo koridora i  po uzkoj lesenke podnyalas'  na
vtoroj etazh.
     - Ah!
     Do remonta, vozmozhno, eto  byl prosto zamusorennyj cherdak. No teper'...
Vse prostornoe  pomeshchenie bylo prevrashcheno  v  nechto srednee  mezhdu roskoshnoj
spal'nej  i  komnatoj otdyha, vse  detali  kotoroj  podobrany drug  k  drugu
tshchatel'nejshim  obrazom  i  v  inom  sochetanii  nepredstavimy.  CHto  kasaetsya
zatrachennyh na eto summ - tysyach sto, esli ne bol'she!
     "Vot gde predstoit mne provesti segodnyashnyuyu noch'".
     Inga  prisela  na svezhezastlannuyu, istochayushchuyu pochta  neulovimyj  aromat
chertovski vysokuyu  krovat' i provela ladon'yu po holodnoj  tkani temno-sinego
odeyala.
     "A kakaya ya zdes' po schetu?"
     Pered glazami probezhala nezamyslovatye syuzhetcy o smenyayushchih drug druga v
etoj  posteli  samyh  raznyh  devochkah-devicah. Konechno,  bol'shinstvo iz nih
okazyvalos' zdes'  lish'  potomu,  chto ochen' uzh  hotelos'  pozhat' noch'-druguyu
chuzhoj,  nikogda bolee  nedostupnoj  roskosh'yu  -  mechta,  realizaciya  kotoroj
oplachivaema chem ugodno.
     Inge  zahotelos' hot'  chem-nibud'  opravdat'sya pred zanyvshej dushen'koj,
otdelit'sya ot drugih... Ne ochen'-to  poluchalos'. SHatkij eto argument - dolgi
denezhnye. Da i smeshno uteshat'sya tem, chto ne nuzhna tomu, kogo sama zhelaesh'...
Kstati, "ne dlya protokola", skol'ko zhe mozhno ispytyvat' sud'bu  beskonechnymi
poiskami vysokih  chuvstv?  Nedarom zhe  lyudi  govoryat, chto ot  dobra dobra ne
ishchut. Vse, k komu  Inga otnosilas'  s bol'shim  vnimaniem, prichem, vsegda idya
navstrechu pervoj, vse eti lyudi prinosili ej esli ne abort s dolgoj serdechnoj
i fizicheskoj mukoj, to uzh chuvstvo neuverennosti s posleduyushchim osadkom v dushe
- nepremenno.
     "Valdis zhe - sovsem drugoe delo. Ego ne nado  lyubit'. Dostatochno delat'
vlyublennyj vid,  osobenno pered okruzhayushchimi. Horoshaya akterskaya  rabota budet
im vsegda oplachena".
     Inga zalpom  osushila bokal, hlopnula ladon'yu po goryachej shcheke, na minutu
nadulas'.  No  ochen'  bystro ee  probral hmel'  i ochistil golovku ot  lishnih
razmyshlenij. Ona  skinula  s  sebya  odezhdu, polyubovalas' strojnym  tel'cem v
bol'shom zerkale  ryadom  s krovat'yu Dovol'naya osmotrom, zaulybalas' i yurknula
pod odeyalo.
     "Horosho   byt'  krasivoj  -  mozhno  vygodno  sebya   prodat'...  i  dazhe
neodnokratno pereprodat'".
     - Kazbek, - ustalo protyanul Valdis, i  gordyj, nikogda ne byvshij trusom
lezgin  vse  zhe drognul. - Na poiski etih tipov dayu  vam troe sutok. Uznat':
kto takie, gde zhivut i imeyut li otnoshenie k Hlystu ili komu drugomu.
     - No vremeni...
     Kazbek   ne   dogovoril.   Ego   popytku   vozrazit'   prerval    notok
russko-latyshskoj brani. Posle  chego s ochen' sil'nym,  rezkim akcentom Valdis
sprosil:
     - Teper' vse yasno?
     - Teper' - da...
     - Togda provalivajte!
     Na  sej laskovoj fraze  oni  i rasstalis'. Ne  udostoiv svoih  parnej i
kratkim proshchal'nym  vzorom, Valdis vernulsya v dom, pochemu  i ne uslyshal, kak
udruchennyj CHaban burknul:
     - Hot' za devku skazal by spasibo.
     A na poroge gostinoj Valdisu prishlos' ispytat' nekotoroe smyatenie.
     "Sbezhala?"
     Odnogo bokala na stolike ne hvatalo. CHto i uspokoilo: prilichnye baryshni
s chuzhoj posudoj v okna ne sigayut.
     On prisel na kreslo, zakuril.
     "CHto zhe eto za strannaya troica? Neuzheli Hlyst v samom dele nabral celuyu
oravu krutyh bojcov? Otkuda? Da i kogda uspel?"
     Valdis snova vspomnil ob  Inge - i vse inye  mysli otstupili  na vtoroj
plan.
     - Inga!
     A v otvet - tishina...
     "Gde zhe ona?"
     Valdis  oboshel  ves' pervyj  etazh -  bezrezul'tatno. Oshchushchaya narastayushchee
volnenie,  on  netoroplivo  podnyalsya  naverh  i  rasplylsya i  shchedroj  ulybke
odobrenii.
     "A ona pervaya, kto vynuzhdaet menya trepetat'  podobno shestnadcatiletnemu
yuncu".
     * * *
     Ponedel'nik -  den' tyazhelyj. Vsegda. Dlya Stasisa na sej raz on okazalsya
voobshche nevynosimym. Zrya vzyatye otguly izmotali ego bessmyslennoj pustotoj. V
voskresnuyu noch'  on  do  treh  provorochalsya  v  posteli i  vyshel  na  rabotu
sovershenno razbitym.
     Horosho  hot'  "vkalyvat'"   osobo  ne  prishlos'.  Stasis  zakonchil  vse
neotlozhnoe   do   obeda,   skisloj  fizionomiej  proglotil   obychnuyu  trojku
buterbrodov i  vtoruyu polovinu rabochego dnya brodil unyloj  ten'yu po boksu da
dvoriku i tyanul sigaretu za sigaretoj, mechtaya o toj sladostnoj minute, kogda
okunetsya v rodnuyu postel'.
     Mozhno bylo  by zavalit'sya na  lezhak na kryshe da pozagorat'. Esli by  ne
risk usnut'...  A to odnazhdy  voznikshuyu nad nim ten' Stasis sproson'ya prinyal
za lyubitelya  shutochek Lehu  Karpuhina i "ne raspechatyvaya"  glaza,  poslal "na
sed'moj etazh" mastera Burevicha, k schast'yu cheloveka ponyatlivogo...
     Do  okonchaniya  rabochego  dnya  ostavalos'  uzhe menee  poluchasa, kogda  k
vorotam podkatili dve sovershenno odinakovye "Tojoty"  s krutym ekipazhem  "na
bortu". Stasis  v eto vremya sidel na skamejke pered boksom, mrachno posasyval
sigaretu   i  schital  poslednie  minutki  vypavshego  na  ego  dolyu  surovogo
ispytaniya. Uvidev  vyshedshih na mashin parnej, on s  toskoj  pochuvstvoval, chto
delo u nih imenno k nemu.
     Tak i  okazalos'.  Tol'ko vot  za zhelaniem nepremenno segodnya vyyasnit',
pochemu ne rabotaet  pechka (eto  letom-to!) skryvalos' nechto  podozritel'noe.
Lish' vydannaya v kachestve avansa svezhen'kaya dvadcatipyatka otmela vse somneniya
na zadnij plan, i Stasis v meru energichno vzyalsya za rabotu.
     Izuchaya pribolevshij agregat, on ne zametil, kak  vse ostal'nye zakonchili
svoi dela i razoshlis' po domam.
     -  CHto,  odin  ostalsya?  -  druzheski  pointeresovalsya plotnyj  verzila,
nablyudavshij za elektrikom s zadnego siden'ya mashiny.
     - Naverno, - Stasis bezrazlichno pozhal  plechami. - Vremya-to  rabochee uzhe
vyshlo.
     Gonimyj zhelaniem poskoree pokonchit'  s remontom, on ne obrashchal nikakogo
vnimaniya na strannyh klientov, izuchayushche poglyadyvayushchih na nego i  "sharyashchihsya"
no  vsej  territorii  firmy.  Odnako  sosredotochit'sya  na  rabote  nikak  ne
udavalos'.
     - Slushajte,  muzhiki, -  sdalsya,  nakonec,  Stasis. - Davajte na  zavtra
otlozhim. Tugo ya segodnya soobrazhayu - ne vyspalsya ni hrena.
     Muzhiki pereglyanulis'. Tot, chto poupitannee, usmehnulsya:
     - Nastoyashchij boec vsegda dolzhen byt' o forme.
     - CHego? - pomorshchilsya Stasis, nastorazhivayas'.
     Samyj  roslyj  iz  chetverki,  obladatel'  naibolee simpatichnogo,  gusto
zagorelogo  lica  s malen'kim shramom na lice,  vkradchivo, pochti doveritel'no
poyasnil:
     -  Nam skazali,  chto  ty ochen'  krutoj, - on priblizilsya  k  Stasisu na
rasstoyanie v polshaga i, glyadya na nego s  verha svoih sta devyanosta, dobavil:
- Hotelos' by proverit'.
     Posle stol' otkrovennogo nameka dazhe u  takogo  otpetogo optimista, kak
Stasis,  somnenij byt' ne  moglo:  bit'  sobralis',  prichem  vse  chetvero na
odnogo. Stasis tyazhelo, preryvisto vzdohnul: doshlo  mol. V ego signale byla i
pometka: neohota, bratcy. No  on  ne delal na nej akcentov,  ibo  znal -  ne
pojmut. To est' - dazhe  i znayut,  chto "nastoyashchij boec" segodnya  s prevelikim
trudom po poverhnosti zemli-matushki peremeshchaetsya, a ved' tol'ko raduyutsya.
     - Kto  zhe eto takoj znatok moih sposobnostej? - pointeresovalsya Stasis,
ottyagivaya vremya i pytayas' sobrat' hot' kakie-to silenki. - On uzhe  ne zhelaet
utverdit'sya v svoem mnenii?
     - Ha! - rasplylsya zagorelyj. - U etogo paren'ka nablyudaetsya prisutstvie
chuvstva yumora.
     Tolstyak povel plechami, otodvinul vorotnik dzhinsovoj kurtki ot  shei chut'
nazad i uper ladoni v boka:
     - Nachnem, pozhaluj?
     Stasis otstupil na paru shagov nazad, podzhalsya:
     - I skol'ko zhe v ego glazah v tot moment bylo sostradaniya...
     V sleduyushchuyu sekundu odni iz chetverki brosilsya k Stasisu, i, celyas'  emu
v glaz,  s  vnushitel'noj  siloj vynes  kvadratnyj kulak  vpered. Stasis edva
uspel  izobrazit'  derganyj, ne ochen'  udachnyj blok predplech'em  levoj ruki,
otnesshij vse zhe udar ot golovy chut' v storonu.
     - O-o, -  zagorelyj vyalo pohlopal v ladoshi.  - Schet v vashu pol'zu, ser;
odin - nol'. Lyubopytno, kakim on budet v konce nashej tovarishcheskoj vstrechi?
     Stasisu ne ponravilsya  razvyaznyj ton kommentatora. No poskol'ku do nego
bylo dalekovato, on  vymestil  vse razdrazhenie na  ego  priyatele, tak  naglo
sovsem nedavno rinuvshemsya v boj. Ne uspela  na ego nevzrachnom lice smazat'sya
ehidnaya ulybochka, kak kulak Stasisa s  ele slyshnym svistom mel'knul ot plecha
i vneshnej storonoj hlopnul  po vpaloj shcheke. Poka  osharashennyj  paren'  menyal
vyrazhenie skoshennogo lica, Stasis  podprygnul i  s hripom  pochti predel'nogo
usiliya  rezko  raspryamil sognutuyu v  kolene pravuyu nogu. Nosok  promaslennoj
krossovki uhnul  v  podborodok parnya, zuby izumlenno klacnuli, i, vygnuvshis'
dugoj nazad, on ruhnul na pokrytyj tolstym sloem zatverdeloj gryazi pol.
     Sotovarishchi poverzhennogo  migom  poser'ezneli  i podzhalis',  gotovyas'  k
neshutochnoj drake.
     - Teper' uzhe i  v samom  dele odni -  nol'! - s ulybkoj soobshchil Stasis,
priobodrennyj  neozhidanno  bystrym  pervym uspehom.  -  Polagayu, dlya  polnoj
pobedy chetyreh ochkov vpolne hvatit...
     -  Ne obol'shchajsya, -  mrachno posovetoval zagorelyj. -  Za tebya naznachena
slishkom horoshaya plata, chtoby vse tak horosho zakonchilos'.
     "Na menya kto-to neploho stavit; - podumal Stasis s tosklivoj gordost'yu.
- CHetyre k odnomu, plyus nemalye "babki"... Znat' by, kto etot indyuk".
     V razmyshleniyah svoih on dopustil nebol'shuyu oshibku, ibo protiv nego bylo
uzhe ne  sovsem  chetyre cheloveka. Odnako na  ostavshihsya troih vypali osnovnye
trudnosti. Vzyalis'  oni za Stasisa  vser'ez, da  i  okazalis'  namnogo kruche
svoego priyatelya.
     Stasisa  v ego ne slishkom eshche dlinnoj  zhizni bili dostatochno, chtoby  on
mog teper' otlichit' opytnogo bojca  ot obychnogo ulichnogo hvalygi. I on srazu
i s polnoj uverennost'yu otnes protivnikov k  pervoj kategorii. Ibo  bili ego
ochen' bol'no, potomu  chto  po-nastoyashchemu  sil'no, tochno  i kuchno.  Eshche by  -
shesterka kulakov razmerom  s pudovuyu gir'ku, da po takoj miniatyurnoj misheni,
kak Stasis!
     Uzhe cherez  minutu  poboev paren' osoznal, chto  dolgo tak  ne  protyanet.
Opytnye gromily otlichno znali, chto kakim by korolem draki ih "podopechnyj" ni
byl, emu  ne  ustoyat' protiv  odnovremenno  napadayushchej trojki.  A  posemu ne
ostanavlivalis' ni na sekundu.  Koe-chto i im  perepadalo ot shchedrogo nedruga,
no eto ne shlo ni v kakoe sravnenie s ego poteryami!
     V  odni udachnyj mig Stasis vse  zhe sumel otstupit' na spasitel'nyj  shag
nazad,  vytyanulsya v  strunu i vo vse  gorlo zaoral nechto  nechlenorazdel'noe,
odnako i ochen' zhutkoe. Na  sekundu vse troe ego muchitelej opeshili i zamerli,
osoznav  svoyu  oshibku lish' togda,  kogda Stasis mahnul v vozduhe nozhkami, na
letu povorachivayas' vokrug osi, prygnul na ruki i okonchatel'no prizemlilsya na
shiroko rasstavlennye nogi metrah v treh ot prezhnem tochki.
     Teper' on vozymel dolgozhdannuyu vozmozhnost' manevra.
     Slazhennost' v ryadah trojki propala. Pervym opomnilsya tolstyak,  dernulsya
vpered  - i  byl  vstrechen  Stasisom,  kotoryj  sovershil  vysokij  pryzhok  s
razvorotom i izo vseh sil noskom stupni razgibaemoj nogi zaehal emu v udachno
podstavlennuyu puhluyu shcheku. Posledoval zvonkij shlepok, i zapletayushchimsya  shagom
tolstyak zasemenil bochkom v zadannom napravlenii.
     Nemalo izumlennyj tem, chto zhertva ego  sokrushitel'nogo udara eshche hodit,
shiroko  raspahnutymi  glazami  Stasis  prosledil,   kak  tolstyak  dobrel  do
blizhajshego verstaka i, operevshis' na nego, zamotal odureloj golovoj.
     "Peredohni,  priyatel'", - reshil  Stasis i brosilsya k  zagorelomu - yavno
samomu groznomu svoemu protivniku.
     Udar  ne   udalsya:   zapyast'e  bylo  krepko   shvacheno   nepodaleku  ot
nenavistnogo lica.
     - Nel'zya! - s ulybkoj poyasnil zagorelyj.
     Podobnaya  legkost' v obrashchenii obidela  Stasisa do glubiny dushi. Da eshche
ryadom stoyashchij dlinnovolosyj urodec zasiyal tak, slovno imenno on prines svoej
komande dopolnitel'nye bally.
     -  Ty-to che lybish'sya? - ryavknul  Stasis,  ne ochen'  sil'no,  no  vpolne
dushevno smazal nenavistnuyu  ulybku gryaznoj podoshvoj krossovki  i  edva uspel
perehvatit' mchashcheesya k ego gorlu predplech'e zagorelogo.
     -  Molotok!  -  pohvalil tot,  otstranyayas', i  pokosilsya  na  priyatelya,
vytirayushchego lico ladonyami. - No tovarishcheskoj nich'i ne poluchitsya.
     V sleduyushchee mgnovenie on podsek nogu Stasisa, vynudiv togo upast' bokom
na pol. No  stremitel'no opuskayushchayasya tuflya byla perehvachena  vozle zhivota i
dazhe chut' vyvernuta. Rezkim dvizheniem zagorelyj vyrval nogu iz zahvata i tut
zhe popytalsya pnut' poverzhennogo drugoj nogoj.
     Odnako  Stasis  uzhe  otkatilsya v  storonu i  vskochil  na nogi s ulybkoj
ozverevshego lyudoeda.
     -  Lovite  kajf,  ublyudki!  -  posovetoval  on, v  odni  pryzhok  dostig
prihodyashchego v sebya tolstyaka,  stoya bokom k nemu i  derzha v  pole zreniya dvuh
drugih,  rezkimi  udarami  loktya v  zhivot i  vneshnej storonoj  kulaka  v lob
okonchatel'no  vyvel togo iz  stroya, posle  chego  shvatil lezhashchuyu na verstake
uvesistuyu  stal'nuyu trubku  i s zakrutom metnul ee v zagorelogo, otgonyaya ego
na  paru sekund ot ocherednoj svoej zhertvy; etih samyh sekund vpolne hvatilo,
chtoby  podskochit' k dlinnovolosomu,  otbit' ego  vyalyj udar i  molnienosnymi
udarami  v  solnechnoe  spletenie,  gorlo  i  lob  otklyuchit'  togo  na  ochen'
neopredelennoe vremya.
     Teper' Stasis ostalsya odin na odin s zagorelym.  S minutu  oni pozhirali
drug   druga   svirepymi   vzglyadami   i  gotovilis'   k  zavershayushchej   faze
"tovarishcheskoj" vstrechi.
     - A ty i vpryam' krutoj, - pohvalil zagorelyj skvoz' zuby.
     - Zato vy orly tol'ko v kuche.
     Ih poedinok dlilsya  okolo desyati minut i pod konec izmotal obe storony.
Eshche by - s  beshenoj skorost'yu  metat'sya po vsemu boksu i "serdechno" molotit'
drug  druga, poroj  kuda  popalo.  Tut uzh  odnimi  sinyakami ne  oboshlos'.  U
zagorelogo  byli porvany  shtany,  krovotochili ugol  rta  i ukushennyj lokot';
levyj kulak Stasisa obros  nalipshej na  gustuyu  krov'  gryaz'yu, cherez  pravuyu
grudnuyu myshcu prohodila shirokaya carapina, nylo ushiblennoe koleno.
     - Vse ravno ya tebya udavlyu, -  tyazhelo dysha,  poobeshchal zagorelyj vo vremya
korotkoj pauzy.
     - Kuda tebe, - hriplo usomnilsya Stasis. - S takoj-to pricheskoj.
     Ranee simpatichnyj chubchik zagorelogo i vpryam' uzhe snik.
     Tem ne menee, boj prodolzhalsya s  ne men'shim uporstvom. Raznica sostoyala
lish'  v  tom,  chto  teper' soperniki polagalis' bol'she na syurprizy,  chem  na
issyakayushchie sily.
     Odin moment zastavil Stasisa ispytat'  dazhe sekundnyj strah, kogda  emu
chudom udalos' blokirovat' sovershenno neznakomyj, no sudya po napravlennosti v
visok yavno smertel'nyj udar.
     Posle etoj  neudachi zagorelyj otskochil na  shag  nazad i s iskazhennym ot
yarosti licom vykriknul:
     - Ty vse ravno trup!
     Naglaya  nesgibaemost'  kakogo-to elektrika iz zadripannogo  avtoservisa
lishila ego vsyakogo samoobladaniya.
     Sam naglec edva derzhalsya  na nogah. Krome vsego prochego, emu tak sil'no
hotelos' spat', chto  uchastivshiesya poryvy  zevoty  nachali  meshat' normal'nomu
vedeniyu poedinka, hotya i vzvinchivali zagorelogo, po-svoemu  istolkovyvavshego
strannoe povedenie protivnika. V  obshchem-to Stasis uzhe gotov byl poluchit' kak
sleduet po morde, lish' by dali potom hlebnut' nemnogo "Pepsi"  da zapalit'sya
v postel'.
     Kak tam u Pushkina? Mechty, mechty - gde vasha sladost'?..
     I  v  kakoj-to  moment  Stasis  ozverel. Da  tak, chto perestal  zevat',
poteryal ostatki  samokontrolya i rinulsya v  reshitel'nejshuyu ataku.  On  uzhe ne
pochuvstvoval neskol'kih poluchennyh udarov, voobshche tolkom ne  ponyal,  kak vse
proizoshlo,   -   telo  samo   vypolnyalo  odnu   iz  zalozhennyh  mnogoletnimi
trenirovkami   programm.  Posledoval   s   desyatok   udarov  -   sil'nejshih,
soprovozhdayushchihsya treskom perelomov i bryzgami krovi...
     S tyazhelym vzdohom zagorelyj povalilsya na pol i "otklyuchilsya".
     - CHetyre  - nol'! - kriknul  Stasis  beschuvstvennomu telu.  -  CHetyre -
nol'!
     * * *
     - O chem zadumalas'?
     Inga otorvala glaza ot ekrana televizora, povela plechikom.
     - Sama ne znayu...
     S pervogo etazha edva slyshno zazval k sebe telefon. Kraeshkom glaza  Inga
s udovletvoreniem otmetila, kak muchenicheski pomorshchilsya Valdis.
     "Tol'ko  by  nichego srochnogo",  -  vzmolilsya  on,  nehotya  podnimayas' s
kresla. Nadeyas', chto na tom konce ego ne dozhdutsya, on spuskalsya ne spesha i u
apparata postoyal neskol'ko dolgih sekund. Odnako zvonki ne prekrashchalis'.
     - Da, - otozvalsya, nakonec, Valdis, hriplo bul'knuv.
     - YA u "Olimpii", - bez lishnego vstupleniya vypalil Han. - ZHdu tebya.
     Gudki razdalis' vrode dazhe ran'she, chem on uspel dogovorit'.
     "Nu, pochemu imenno segodnya?" - podumal Valdis, ponuro zalezaya v shkaf za
kurtkoj. On ponyatiya ne imel, chto moglo sluchit'sya  i kak dolgo eto prodlitsya.
Poetomu  ne  stal utruzhdat' sebya sochineniem  vrazumitel'nogo  ob座asneniya dlya
Ingi - ushel, ne govorya ni slova.
     Inga vse ponyala, no, tem ne menee, obidelas'...
     "Kadillak"   Hana  Valdis  zametil,  uzhe   proezzhaya  perekrestok  vozle
"Olimpii",  i  imenno  togda  ponyal,  chto  vyzov  ego  svyazan  s  blizyashchejsya
perevalkoj  metalla. Ochevidno, v otele boss  vstrechalsya  s poslannikom svoih
postavshchikov.
     Valdis priparkoval mashinu i netoroplivo  podoshel  k  stoyashchemu na drugom
krayu stoyanki "Kadillaku".
     - Privet, Tarmo! - mahnul on voditelyu i vlez na zadnee  siden'e ryadom s
Hanom, prikryvshim ladon'yu ustaloe lico.
     - V  nashej igre uzhe ochen' mnogo trupov, - soobshchil 6oss, ne otryvaya ruki
ot glaz.
     Samo po  sebe soobshchenie ne vyzvalo  u Valdisa osobyh  emocij  -  vsyakoe
byvalo. Odnako ton nastorazhival.
     - Snova Hlyst?
     Han tiho vzdohnul, neskol'ko sekund pomolchal. Potom vzglyanul na lyubimca
svoimi redkostno temnymi, prishchurennymi glazami.
     - Tvoi piterskie priyateli mertvy.
     - Kak eto? - otoropel Valdis.
     - Vse chetvero ubity.
     - Ubity?!
     -  Da, ubity!  - priglushenno ryavknul Han. -  U  kazhdogo nozhom protknuto
serdce.  Krome togo,  u  odnogo  vyvihnuta  chelyust',  a  eshche u odnogo -  dva
otkrytyh pereloma.
     Na  minutu  vocarilas'  polnaya  tishina.  Han  dal  Valdisu  vozmozhnost'
perevarit'  poluchennuyu  informaciyu, v to  vremya kak  tot prikidyval, pora li
nachinat'     ispytyvat'    strah    pered     vsesil'nym    i     neuyazvimym
polubogom-poluelektrikom?
     - No oni zhe ne mal'chiki, Han!
     - Znayu. Pomnyu, kak slomali Ashanova. No oni mertvy.
     - A tot?
     - Kto? - ne ponyal Han. - A-a, paren' iz avtoservisa?
     - Nu, da.
     - ZHiv, navernoe... Kakaya raznica?
     Han vnov' napravil glaza na "brigadnogo".
     -  Mozhet,  ya chego-to "ne dogonyayu"... No muzhiki  ulozheny. Sudya po vsemu,
tak zhe, kak i poslannye na "ubor" Hlysta...
     -  Neplohaya u tebya namyat', - s usmeshkoj pohvalil Han. - A vot s logikoj
tugovato. Neuzheli ty  dumaesh', chto  tainstvennyj telohranitel' Hlysta i est'
etot parnishka iz avtoservisa?
     - Maloveroyatno...
     -  Otsyuda vyvod: etot  paren' v nashu bojnyu ugodil sovershenno sluchajno i
krajne izumlen proishodyashchim s nim v poslednie dni. Bez nego tam, konechno, ne
oboshlos'; mozhet, on  dazhe videl ubijcu... Hotya  - vryad li. Inache trupov bylo
by pyat'.
     - Neprivychno...
     - CHto?
     - Slishkom mudreno vse eto dlya Hlysta.
     - Horoshaya mysl',  -  mrachnovato  usmehnulsya  Han i  pohlopal Valdisa po
kolenu. - Boyus',  moj staryj  znakomyj v silu ne samyh vydayushchihsya umstvennyh
sposobnostej svalil  na  vtoroj  plan. Kto-to drugoj - d'yavol'ski  hitryj  i
sil'nyj - iz-za ego spiny vedet krutuyu igru i poka ves'ma uspeshno navyazyvaet
nam svoi pravila.
     - Mozhet, etot elektrik valenkom prikidyvaetsya?
     - Da prekrati ty! Net, nu deretsya on, vozmozhno, v samom dele zdorovo. A
tak -  samyj obyknovennyj  zakonoposlushnyj grazhdanin. Slishkom molodoj k tomu
zhe. Kstati,  tvoya podruzhka dolzhna o nem koe-chto znat': kogda-to  zhili  oni v
odnom dvore, i zastupilsya paren' za nee skoree vsego imenno poetomu.
     Krov' hlynula v golovu Valdisa ot takoj novosti.
     - Ty chto?  - udivilsya Han. - Glaza kak zapolyhali! Prekrati bujstvovat'
iz-za kakoj-to devki!
     - Da ya ne bujstvuyu, - Valdis otvernulsya. - A chto ty zdes' delal?
     - Vel poslednie peregovory pered priemkoj tovara...
     * * *
     Sladkij  son Stasisa byl  potrevozhen  o odinnadcatom chasu  nastojchivymi
zvonkami, peremezhayushchimisya s usilennym stukom krepkih kulakov v dver'.
     Kakogo cherta? Neuzheli neyasno, chto "net nikogo"?
     Upryamyj  v  svoem  zhelanii  otospat'sya  vo chto by  to ni  stalo, Stasis
natyanul odeyalo na ushi i mgnovenno vernulsya v sladkoe zabyt'e.
     Ni  hrusta vzlomannogo zamka, ni shlepan'ya neskol'kih par tufel'  hozyain
kvartiry ne slyshal.
     - Da navernyaka ego net doma!
     - Eshche by - stanet on dozhidat'sya!..
     Odnako  tot, o kom  shla  rech', sovershenno spokojno podaval posapyvayushchie
signaly  iz uyutnoj postel'ki. On  nikogo ne zhdal, no i puskat'sya v  bega  ne
sobiralsya.
     I chetvero  vooruzhennyh  policejskih zastali  podozrevaemogo  v  chetyreh
ubijstvah  Petrauskasa,  skryvayushchimsya pod svoim odeyal'cem,  iz-pod  kotorogo
torchala stoptannaya pyatka levoj nogi, pri gnusnoj popytke vyspat'sya.
     - Hyarra Petrauskas! -  ryavknul  Krijziman iz-za  dvuh prikryvayushchih  ego
konsteblej. - Vy zaderzhany po podozreniyu v sovershenii ubijstv...
     Kraj odeyala shevel'nulsya -  shchelknuli na pistoletah predohraniteli - i na
svet  bozhij   vsplyla   opuhshaya  ot   minuvshih  nevzgod   sonnaya  fizionomiya
"Dzheka-potroshitelya".
     "A eshche govoryat, chto ya ne smogu poluchit' grazhdanstvo. Sovetskaya miliciya,
mezhdu prochim, mne nikogda ne  snilas'. Ponyat' by eshche, pro chto  etot zabavnyj
son, ispolnennyj, kstati, na chistejshem gosudarstvennom..."
     * * *
     Inga nedolgo dulas' po povodu molchalivogo uhoda Valdisa. Razveyav obidu,
ona  podumala,  chto, vernuvshis', on navernyaka zahochet perekusit' i  skrasila
odinochestvo prigotovleniem legkogo uzhina.
     Valdis priehal vsego cherez chas. Vyglyadel ustalym i kakim-to udruchennym,
chto zastavilo Ingu nastorozhit'sya.
     Eli  ponachalu  molcha.  Valdis  pronzal  otreshennym  vzorom  tarelku   s
vylozhennoj na nee polovinoj banki kil'ki v masle i salatom iz svezhej zeleni;
Inga opaslivo poglyadyvala na nego v ozhidanii hot' kakogo-to slova.
     Nakonec, ona sama otvazhilas' zavyazat' razgovor.
     - Kakie-to nepriyatnosti na rabote?
     Valdis podnyal otreshennoe lico:
     - Na rabote? Da, vrode togo...
     I vnov' molchanie.
     Inga  ubrala  posudu v  umyval'nik,  otkryla do  upora kran. Ee  nachalo
ohvatyvat' razdrazhenie. Eshche by -  uskakal chert ego znaet kuda,  ne govorya ni
slova, a spustya chas vernulsya s takoj minoj, slovno ona v chem-to vinovata!
     - Ty znaesh'... etogo... kak tam ego... Petrauskas, chto li?
     Valdis ne mog ne zametit', kak Inga stala medlennee protirat' tarelki.
     - Znaesh', - progovoril on. - A chego tak zatihla?
     Ona ne otvechala - vyzhidala.
     -  V  odnom dvore ved' zhili. Da  nedavno povstrechalis'  - on geroicheski
spas tebya ot moih parnej!
     Inga rezko obernulas':
     - Tak vot otchego ty  takoj  zatormozhennyj. Nu, i  chto zhe  tebe pro  nas
nagovorili? A?
     Valdis  opeshil  - ne  ozhidal, chto  podozreniya  ego podtverdyatsya s takoj
legkost'yu:
     - Znachit, bylo chto-to?
     Ponyav  svoyu  oshibku,  Inga  dosadlivo  zakusila  gubu.  Neobhodimo bylo
pobystree  sostavit'  vrazumitel'noe   opravdanie.   Glavnoe  -  ne  slishkom
priviraya.
     - Nu, - ona szhala drozhashchie pal'chiki do  pobeleniya, - posle shkoly, pered
ego uhodom v armiyu byl u nas nebol'shoj romanchik...
     - Kotoryj pri nedavnej vstreche povtorilsya vnov', - hmuro kivnul Valdis.
- Vot gde ty propadala.
     -  Da u Svetki ya zhila!  - psihanula Inga i otvernulas'. - I  voobshche - u
nas s toboj togda eshche nichego ne bylo. Tak chto i revnovat' glupo...
     - Revnovat'? - vzrevel  Valdis. - Tebya?  Da ty  ved' zdes' svoj  dolzhok
otrabatyvaesh'!.. SHlyuha pozornaya!
     On  mnogoe hotel  skazat'. No  vyplesnuv chutok, ostanovilsya:  chego radi
tratit' nervnuyu energiyu na kakuyu-to devku? Prav byl Han!..
     - Vot kak, - tiho proiznesla Inga. - Kogda zhe ya smogu byt' svobodnoj?
     - Kogda den'gi vernesh'.
     - No  ved' dazhe po  merkam pozornoj  shlyuhi  ya svoj dolg  vpolne vernula
cherez postel'...
     - CHerez postel' ty pogashaesh' peni, - zlo usmehnulsya  Valdis. - I budu ya
tebya trahat' do teh por, poka ne poluchu svoi chetyre "shtuki"!
     - Neuzheli ty so vsemi tak?..
     - Mogu obradovat' - ty isklyuchenie.
     * * *
     Stasis i predstavit'  sebe  ne  mog, chto kogda-nibud'  v svoej dovol'no
spokojnoj zhizni okazhetsya  v stol' izvestnom zdanii na Lub'ya. Sam po sebe sej
fakt  nichego  plohogo  eshche ne oznachal,  esli  by  ego ne "priglasili" syuda v
neskol'ko neozhidannom kachestve.
     - Itak, Petrauskas... - sidyashchij  pered Stasisom po druguyu storonu stola
Radchenko  sdelal  podobayushchuyu  situacii vnushitel'nuyu  pauzu, neponyatno  zachem
vzyalsya za uzel galstuka.
     - Ne sbezhal! - odobritel'no ulybnulsya Stasis.
     - CHto? - morgnul sledovatel'.
     - YA govoryu: galstuk vash, k schast'yu, na meste!
     Radchenko perevel vzglyad pa stoyashchego u okna Krijzimana. Tot zlo hmyknul,
otchego ego pryshchavoe  lico  stalo eshche  protivnee, pozhal plechami:  "A kogo  ty
ozhidal uvidet'?"
     -  Gospodin Petrauskas, vy yasno predstavlyaete sebe, po podozreniyu v chem
vas zaderzhali? - s nekotorym somneniem pointeresovalsya sledovatel'.
     Podozrevaemyj tosklivo  zevnul, cherez reshetku raspihnutogo okna  glyanul
vo  dvor.  Na  karnize  okna  naprotiv  radostno shchebetal  vorobyshek. Stasisu
pokazalos', chto tot posmeivaetsya  nad nim, - do  chego nelepo, irreal'no bylo
ves proishodyashchee v etoj komnate.
     - Gorech'  utraty  rvala  v kloch'ya ego bol'shoe, svobodolyubivoe serdce, -
burknul on edva slyshno.
     - CHego? - ne ponyal Radchenko.
     - YA govoryu: da zdravstvuet estonskaya policiya!
     Sledovatel' otkinulsya  na spinku kozhanogo  kresla,  ulybnulsya  ugolkami
tonkih gub, polyubopytstvoval:
     - Payasnichaesh'?
     - V meru svoih  ogranichennyh vozmozhnostej, -  Stasis bryaknul  po  stolu
naruchnikami.
     - Hochesh' snyat' ih na vremya doprosa?
     - Vam-to po barabanu moe zhelanie.  |ksperty nebos'  uzhe ustanovili, chto
neschastnyh mladencev  mesil chelovek, neploho vladeyushchij priemami  rukopashnogo
boya. Sledovatel'no, ya potencial'no opasen i bez oruzhiya.  Stranno, kak  eshche i
nozhki v kandaly ne zakovali - i na tom spasibo!
     Krijziman slozhil ruki na grudi; v glazah sverknul alchnyj ogonek - on by
zakoval!
     - Kayat'sya nachinaesh'?
     - CHe? - skrivilsya Stasis.
     - Nu, ty ved' priznal, chto izbil etih parnej, - poyasnil Radchenko.
     Stasis bezrazlichno pozhal plechami:
     - A ya i ne sobirayus'  otnekivat'sya. Da, prishli v konce rabochego dnya eti
rediski v kolichestve chetyreh shtuk  i stali pristavat': "Daj desyat' centov  -
ne to v mordu poluchish'!" A centiki-to u menya  trudovye;  eto morda halyavnaya,
ot roditelej v nasledstvo dostalas'...
     - Prekrati krivlyat'sya, podlec! - vzrevel Krijziman, bagroveya.
     - Ne budu, ne budu, - tut zhe poobeshchal Stasis, vinovato morgaya.
     V  poryve  bessil'nogo gneva Krijziman kinulsya  k naglomu zaderzhannomu,
ustrashayushche zavis nad nim, hlopnuv ladonyami po stolu.
     - Vashe  vysokoblagorodie, tol'ko ne  nado nogami po golove,  -  vezhlivo
poprosil  Stasis, glyadya v ego nalitye  krov'yu (i vinom)  glaza. -  YA etogo s
detstva ne lyublyu.
     -  Krijziman, -  tiho,  no  tverdo okliknul  Radchenko neuravnoveshennogo
pomoshchnika. - Pust' poprikalyvaetsya - nedolgo ostalos'.
     Krijziman s trudom otorvalsya ot stola i vernulsya k oknu.
     - CHto znachit - nedolgo? - uzhe vpolne ser'ezno pointeresovalsya Stasis.
     - Nu vot, - ulybnulsya Radchenko. - On i rasteryal svoyu naglost'.
     - I vse zhe!..
     Radchenko  shiroko  zevnul, potyanulsya  do hrusta, kinul  vzglyad na bumagi
pered soboj.
     -  Delo-to  tvoe  dovol'no  yasnoe.  Ostaetsya  lish'  uyasnit'   koe-kakie
detali...
     - Nichego sebe  detal'ki! - vozopil Stasis. - A vam, rebyata,  ne hochetsya
vyyasnit', kto zhe uhryukal teh bolvanov? Ili reshili na menya vse spisat'?
     - CHto-to ne pojmu ya, - nahmurilsya sledovatel'. - Ty ved', kazhetsya...
     - Krestit'sya nado! Do nego tol'ko nachinaet dohodit',  chto on chego-to ne
ponyal!  YA zhe  srazu skazal, chto ne ubival ih.  Ili v  moej zhizni byla ostraya
nehvatka tyuremnoj obstanovki?
     Radchenko ozadachenno pochesal perenosicu.
     - Krijziman, ty proveril kartoteku?
     - Da, - gluho otozvalsya tleyushchij pomoshchnik. - Net ni nego nichego.
     - Hm...
     - Bolee togo, - glaza Stasisa blesnuli ozorstvom. - V avguste devyanosto
pervogo, kogda vozle Toompea vodruzhali protivotankovye valuny, ya organizoval
v Lasnamyae ryt'e protivotankovyh...
     - Nacional'nyj geroj, znachit? - usmehnulsya Radchenko.
     - Nu... - Stasis skromno potupilsya. - A moj litovskij dedushka...
     - YA ponyal, - pospeshno kivnul Radchenko. - |to u vas nasledstvennoe... My
obyazatel'no uchtem  povedannye toboj fakty. A poka, raz uzh  ty otricaesh' nashu
versiyu, rasskazhi, kak tam vse bylo. Tol'ko ser'ezno.
     Stasis sosredotochenno pochesal podborodok.
     - Nu, priperlis' oni budto by "tachku" remontirovat'...
     - Na mashine, znachit?
     - Na dvuh...
     - Kakih?
     - "Tojoty"...- Stasis zakatil glaza, pripominaya. - "Korolly"...
     -  Na  territorii firmy nami  byla obnaruzhena  tol'ko odna  "Tojota"! -
zloradno  vypalil  Krijziman,  glyanul  na  odin  iz  listikov  na  stole.  -
"Tojota-Kraun". Gde zhe sejchas prebyvayut upomyanutye vami?
     Stasis   medlenno   povernulsya   v   ego   storonu,   odaril  vzglyadom,
preispolnennym iskrennego sostradaniya:  "Bednyazhka. On ved' vser'ez nadeetsya,
chto zadast isklyuchitel'no kaverznye voprosiki".
     -  Variant "A": sgoreli  v adskom plameni; variant "V": vzyali i uehali;
variant "S"...
     - Hvatit, Petrauskas, - usmehnulsya Radchenko. - Davaj dal'she.
     Stasis ustalo vzdohnul, postuchal pal'cami po lakirovannoj kryshke stola.
     -  Ugovorili oni menya delat' remont imenno segodnya... Hotya  ya  ochen' ne
hotel: ne vyspalsya.
     - Za skol'ko ugovorili? - yazvitel'no polyubopytstvoval Krijziman.
     - Konfetku  dali, - na sej raz Stasis dazhe ne povernulsya v ego storonu.
- Kogda vse nashi raspolzlis',  govoryat: "Bit' budem, potomu chto  koe-komu ty
ne pravish'sya, i on za tebya horoshie "babki" vylozhil".
     - Nazvali ego? - nastorozhilsya Radchenko.
     - Net.
     Nekotoroe vremya sledovatel' zhdal prodolzheniya, no Stasis molchal.
     - A dal'she-to chto?
     - Nu,  a chto  mne,  po-vashemu,  delat' posle  takogo soobshcheniya? Slozhit'
lapki po shvam i dolozhit': "Grusha" gotova, hlopcy!"?
     - CHem zakonchilos'?
     - Ulozhil ya ih - chem zhe eshche? Mozhet, s kem i pereborshchil chutok - tak ih zhe
pyatero bylo protiv menya odnogo.  Poslednij voobshche tyazhelym okazalsya - poka ne
lomanul emu paru kostochek, ni za chto lech' ne soglashalsya!
     - I potom ty ushel?
     - Nu da! I voobshche: esli by ya ih prikonchil, spal li by posle etogo doma?
Tol'ko tupica...
     - Vsyakie byvayut, - mahnul  Radchenko. - Goda dva nazad byl sluchaj, kogda
odin semnadcatiletnij merzavec  zarezal  priyatelya -  sem'  nozhevyh ran  - za
devyatisotrublevyj  dolzhok.  Roditeli  zhertvy,  mezhdu  prochim,  v  eto  vremya
smotrela televizor v sosednej  komnate.  I  vzyali  ego na sleduyushchee  utro iz
posteli...
     - Tak to zh idiot.
     - No nikto do sluchivshegosya  etogo ne zamechal. Radchenko protyanul Stasisu
pachku "|kstry", vzglyanul na nego s vozrosshej simpatiej.
     -  Spasibo,  -  kivnul  tot, nelovko  bryacaya  naruchnikami,  prikuril ot
protyanutoj protivnym Krijzimanom zazhigalki.
     - Dopustim,  -  vzdohnul Radchenko,  - tak  vse  i  bylo.  Togda  kto i,
glavnoe,  zachem  ubil  teh  parnej,  posle  tvoih  usilij  stavshih absolyutno
bezopasnymi?
     -   |to  uzh  vam  vyyasnyat'.  Mozhet,  zakazchik?  Nu,  skazhem,  nedovolen
ostalsya...
     -  On  by sam  s  toboj razobralsya,  kol'  uzh  as  poboyalsya v  "mokroe"
vlyapat'sya.
     - Kstati, - ozhivilsya Stasis, - sudya po vsemu, on imel svyazannye so mnoj
kakie-to nepriyatnosti. Bugai  te skazali,  budto preduprezhdeny, chto  ya  - ne
"fantik" iz pervogo "A".
     Radchenko ozadachenno pochesal zatylok:
     - I tebya ih soobshchenie ne navelo ni na kakie razmyshleniya?
     - Byla  u menya za poslednee vremya para  stychek...  CHisto sluchajnyh  - ya
etih lyudej ran'she nikogda ne vstrechal.
     - CHto za lyudi?
     - Bolvany kakie-to.  Pervyj raz ya  im natreskal, kogda oni pristavala k
podruge  moego  detstva.  Vtoroj  raz  -  sovsem  uzh  nedavno  -  opyat'-taki
sovershenno sluchajno povstrechalis' na Pocelujke...
     - Ty smog by opoznat' ih?
     - Zaprosto.
     Radchenko zadavil okurok.
     - Horosho. S etim my razberemsya. No s ubijstvami namnogo slozhnee.  Krome
neyasnosti  ch'ih-libo   inyh  motivov   na  meste   ne   obnaruzheno   nikakih
podkreplyayushchih tvoyu versiyu sledov.
     - Zdorovo!  - prosiyal Stasis. -  Vot uzhe i  est' odna  primeta -  ishchite
cheloveka v perchatkah.
     * * *
     Na sleduyushchij den' Stasisa povezli  na  sledstvennyj eksperiment. Sidya v
dushnom furgone  policejskogo "kozlika"  v obshchestve  smeshno  surovogo, sovsem
molodogo  konsteblya ugolkom gub on ulybalsya schastlivoj perspektive hot' paru
chasov pobyvat' v znakomom i sovsem ne pohozhem na  kameru meste. Ego ohrannik
po-svoemu  istolkovyval blesk v  glazah opasnogo podozrevaemogo i ne  ubiral
ruku  s   kolena  ni  na  sekundu,  gotovyas'  v   lyuboj  moment   zalezt'  v
predusmotritel'no rasstegnutuyu koburu.
     Odnako  poradovat'sya smene  obstanovki Stasisu  osobenno ne  dali. Esli
nemnogo simpatizirovavshij emu Radchenko pytalsya  vesti delo ne spesha,  kak by
osnovatel'no,  to  merzkij  Krijziman rval i metal - vysluzhivalsya, zaraza. V
rezul'tate ego staranij vse delo uzhali do soroka minut.
     -  Tak,  vezite ego  obratno!  -  prikazal vislousyj  sluzhaka. - On nam
bol'she ne nuzhen, pust' v "nomere" prohlazhdaetsya.
     On nikak  ne mog zabyt'  Stasisu ekscess s sosedyami  po pervoj  kamere,
kogda troe  starozhilov stali  ob座asnyat' novichku chto-to pro muzhskoe bratstvo,
mamu  i  odnu  obshchuyu  sis'ku, a  tot ih  ne  ponyal  i, nedolgo dumaya, ulozhil
"spat'".  Konechno, mozhno  bylo  by pripisat'  naglomu  Petrauskasu eshche  odin
punktik  v  ego slavnoe  delo.  No  vmeshalsya Radchenko, kotoryj  vse staraniya
pomoshchnika zarubil, a  zaderzhannogo prosto perevel v druguyu kameru, gde on  i
prebyval  nyne  v   sladkom  odinochestve,  posmeivayas'   nad  Krijzimanom  i
neudavshimisya popytkami ego zapugat'...
     V  obratnuyu dorogu Stasisu  vydelili  novogo provozhatogo - zdorovennogo
mordovorota, kakie obychno ot ne fig delat' gnut podkovy da  gvozdi kulachinoj
zabivayut. Pervomu "angelu-hranitelyu"  prishlos'  srochno sorvat'sya v bol'nicu,
kuda s sil'nym otravleniem ugodila vdrug ego zhena.
     Minut  pyat'  ohrannik  i  ego  podopechnyj  tryaslis' v  furgone,  iskosa
poglyadyvali  drug  na druga i  izo  vseh sil izobrazhali  rasslablennyj  vid.
Pravda, Stasis i v  samom dele ne slishkom napryagalsya, ibo nichego durnogo  ot
konsteblya Golovan'ko ne ozhidal.
     No  v odin prekrasnyj mig tot vdrug podskochil k parnyu,  povalil  ego na
skam'yu i obhvatil sheyu potnymi lapishchami.
     - Teper' tebe  tochno konec,  ublyudok zelenyj, - probasil  on,  usilivaya
ohvativshij Stasisa uzhas von'yu iz godami nechishchennoj pasti.
     Na kakoe-to vremya Stasis rasteryalsya i obmyak. Hripya sdavlivaemym gorlom,
on s toskoj dumal lish' ob odnom: "CHego eto vse tak navalilis' na menya? Uzhe i
menty pochitayut za chest' uhajdakat' bednogo Petrauskasa!"
     Stalo vdrug tak obidno za sebya! Takaya yarost' vdrug vskipela v szhavshemsya
ot boli i samosostradaniya serdce!
     "Nu uzh net! Skoree vy vse peredohnete, chem sluchitsya chto-libo so mnoj!"
     Stasis napryagsya vsem  telom i rvanulsya, vyvorachivayas' iz-pod tyazhelennoj
tushi  nabok. Manevr  byl  neozhidanen i  irracionalen, chto  vpolne  udalsya  -
oslablyaya na paru  sekund zheleznuyu hvatku lapishch, konstebl' okazalsya na boku i
predostavil  zhertve nekotoruyu  svobodu  dejstvij.  Esli  dannoe primenimo  k
cheloveku v naruchnikah...
     Stasis, kstati, o svoih ruchkah ne  ochen'-to  perezhival. On pihnul 6ugaya
kolenom v dryablyj zhivot,  s lyubovnym trepetom prislushalsya  k  vyrazitel'nomu
hryukan'yu i dlya bol'shego effekta povtoril udar. Na  sej raz Golovan'ko ohnul,
zakatil glaza, no slabeyushchih ruk s shei parnya vse ravno ne ubiral.
     Togda  Stasis  rvanul golovoj,  osvobodil  sheyu  i  upal  so  skam'i  na
holodnyj, gryaznyj pol furgona. Vstavanie na  koleni zanyalo u  nego nekotoroe
vremya, ibo mashinu izryadno motalo.  I kak tol'ko on podnyal lico,  v lob uhnul
tyazhelennyj kvadratnyj kulak, zavalivshij ego obratno na spinu.
     - Prytkij, gadenysh, - ocenil konstebl', delaya shag k Stasisu.
     Ne  tratya vremeni na  otvetnye  lyubeznosti, gadenysh  vnov' pustil v hod
nogi; podcepil  stupnej shchikolotku  nagibayushchegosya  nad  nim  verzily i pyatkoj
drugoj nogi tolknul ego pod koleno. Golovan'ko vzmahnul rukami-kuvaldami, ne
uderzhalsya i, udarivshis' zatylkom o stal'nuyu stenu, ruhnul v ugol furgona.
     Stasis pripodnyalsya na lokte, opaslivo glyanul tuda  - nikakogo dvizheniya.
Ne  doveryaya  pervomu  vpechatleniyu,  on  podpolz  k  raskinuvshemu  konechnosti
muchitelyu i razglyadel ego vblizi. Tot edva zametno dyshal i ne podaval nikakih
priznakov raboty soznaniya.
     Stasis  oblegchenno  vydohnul  -  on  ozhidal  kuda  bolee  dlitel'noj  i
napryazhennoj bor'by.
     Odnako  na  radostnye perezhivaniya  vremeni ne bylo.  On  speshno obsharil
karminy Golovan'ko,  nashchupal visyashchuyu na breloke svyazku s klyuchami i drozhashchimi
rukami rasstegnul naruchniki.
     Prishla pora proshchat'sya.
     Stasis vstryahnul malost' otvykshie ot svobody  ruki, povernulsya k dveri.
I v sleduyushchij mig skoree pochuvstvoval, nezheli uslyshal, pozadi podozritel'noe
dvizhenie  i mgnovenno metnul tuda lokot', ugodivshij v chelyust'  ne kstati dlya
sebya ozhivshego konsteblya.
     - Luchshe tebe poka polezhat', - posovetoval Stasis i shagnul k dverce...
     * * *
     -  CHert  by  pobral  eti belye nochi!  -  rugnulsya  CHaban,  gryzya fil'tr
neschastnoj sigarety.
     -  Naprasno  ty  tak,  - Valdis shumno vydohnul,  ustroilsya  na  siden'e
poudobnee. -  V  etom vsya  prelest' severnyh  gorodov. Navernoe, iz-za belyh
nochej ya i pereehal syuda iz Rigi...
     On iskosa glyanul na sarkasticheski usmehnuvshegosya Kazbeka i dobavil:
     - Da i pasmurno segodnya.
     Voobshche-to, ob osveshchennosti CHaban bespokoilsya sovershenno naprasno. Mesto
peregruzki bylo  vybrano  sovershenno bezlyudnoe - "dikij", kamenistyj plyazh; s
odnoj storony ogranichennyj dushistym hvojnym leskom, s drugoj - upirayushchijsya v
shipyashchee slabym priboem more. Zdes' i dnem-to redko kto poyavlyaetsya, ne govorya
uzhe o seredine nochi.
     -  Gde zhe  eti kozly? - v  tretij  raz  za  poslednie  minut pyatnadcat'
vozmutilsya CHaban.
     Valdis perestal obrashchat' vnimanie na  ego stenaniya. On znal, chto mashina
dolzhna pribyt' s chasu  do dvuh,  a do etih samyh dvuh ostavalos'  eshche  minut
dvadcat'.
     Zabotilo sovsem drugoe. Kazavshijsya spokojnym i  vpolne zakonoposlushnym,
strannyj  Petrauskas sbezhal iz-pod sledstviya. |tot fakt smutil i Hana, ranee
ubezhdennogo v polnoj  nejtral'nosti parnya. Ved' ne prosto drapanul, a imenno
v  den' pribytiya  tovara.  I chego  zasuetilsya,  esli  ne  vinovat  v  smerti
piterskih rebyat?
     Valdis eshche  raz vnimatel'no  vzglyanul na bereg, gde  tomilis' ozhidaniem
lyudi Antona.  Im predstoyalo vstretit'  mashinu,  pogruzit'  tovar  na kater i
dostavit'  ego  na  prichal v  Kopli. Oni  ponyatiya ne  imeli, chto  nepodaleku
nahodilsya Valdis so svoimi  lyud'mi - na sluchaj nepredvidennyh obstoyatel'stv.
Po zamyslu Hana lyubomu "storonnemu"  nablyudatelyu dolzhno bylo kazat'sya, budto
on, kak vsegda, obhoditsya odnoj brigadoj...
     Nakonec, na idushchej k moryu cherez lesok dorozhke zaprygali  priblizhayushchiesya
ogni far.
     - Vot i dolgozhdannyj tovar,  -  ulybnulsya Valdis,  potyagivayas'.  - A do
dvuh eshche celyh sem' minut.
     Bespokoyas' v otlichie ot Hana, bolee o tom, chto esli s mashinoj chto-to  i
sluchitsya,  to do Tallinna, on  mog teper' rasslabit'sya  i  otdyhat': "delo v
shlyape".
     Znakomye  kontury  avtofurgona  "Avia",  netoroplivo  perevalivayushchegosya
cherez kochki, stali uzhe razlichimy vo t'me leska. Lyudi na plyazhe s  gotovnost'yu
rassypalis', Anton izvlek  iz karmana kurtki fonarik i prosignalil - v otvet
mignuli fary mashiny.
     -  Poryadok,  -  vydohnul  CHaban,  razvalivayas'   na  zadnih   siden'yah,
mechtatel'no zakatil glaza. - CHasa v tri budu u Verki - vot dushu otvedu!
     - Ona zanyata do chetyreh, - hohotnul Kazbek i podmignul Valdisu.
     - Poshel ty!..
     Paru  nedel'  nazad  podruzhka zastavila CHabana,  myagko  govorya, nemnogo
poperezhivat'.  Zaglyanul  on  k  nej sred' nochi,  a tam gost' - "tainstvennyj
neznakomec".  CHaban  bil ego minut dvadcat' -  do  potern  soznaniya. A kogda
Verkin vizg  pereshel v hrip - i za nee vzyalsya...  Slovom, nebol'shaya lyubovnaya
drama  priklyuchilas'. Ne bud' CHaban pri horoshih "babkah" -  konec istorii. No
za svoi dvadcat' chetyre goda burnoj  zhizni, iz kotoryh  ne menee desyati bylo
posvyashcheno osvoeniyu iskusstva "postel'noj bor'by", Verka  chetko usvoila, chego
stoit denezhnyj hahal'. Dva dnya ona "zamalivala" grehi i umaslivala revnivogo
lyubovnika. I udalos':  CHaban  vrode  dazhe poveril,  chto pojmannyj  im  gost'
dejstvitel'no byl sluchajnym i ni v chem ne povinnym strannikom...
     - |! - vstrevozhilsya Kazbek. - Tam chto-to ne to tvoritsya!
     Valdis   prishchurilsya,  vglyadyvayas'.  V  samom  dele  proishodilo   nechto
neponyatnoe.  Snachala Anton  u dveri voditelya, a zatem  i ostal'nye chleny ego
komandy stali  nehotya tyanut' ruki  vverh  i  otstupat' ponemnogu nazad. Odin
kinulsya  bylo bezhat',  no priglushennyj hlopok  iz kabiny avtofurgona povalil
ego navznich'.
     - Mat' tvoyu! - pobelel CHaban. - Vlyapalis' zhe, a?!..
     - Ne  skuli!  - oborval ego Kazbek,  proglotil  tuguyu  slyunu, glyanul na
Valdisa: kakoe budet reshenie?
     "Brigadnyj"   v   eto   vremya  lihoradochno  soobrazhal:  chto  proizoshlo?
Sopostaviv fakty i vystroiv nehitruyu logicheskuyu cep', neozhidanno dlya sebya on
nashel otvety  na vse muchavshie ego dosele voprosy. Pervoe: Hlyst osvedomlen o
delah Hana ne huzhe ego samogo. Vtoroe: u nego (skoree zhe -  u kogo-to za ego
spinoj) vpolne  hvatilo uma  perehvatit' mashinu gde-to po puti  iz  Narvy  v
Tallinn,   da  eshche  i  prevratit'  ee  v  shikarnuyu   lovushku.  Tret'e:  etot
Petrauskas...  Konechno  zhe, on chelovek Hlysta! A Inga s nim znakoma - kakova
ee rol' vo vsem proishodyashchem?
     Drama u furgonchika mezhdu tem  priskorbno  razvivalas'  i obrekala lyudej
Hana esli ne na smert', to na velikij  pozor. Parni Hlysta (mnogo zhe ih bylo
- s desyatok tol'ko na vidu!)  vyshli na kamenistyj bereg,  postroili  brigadu
Antona spinoj k sebe v korotkij ryadok i stali svyazyvat' im ruki.
     - Valdis! -  v okoshko  sunulsya vyskochivshij iz vtoroj mashiny  Kogotok. -
Nado zhe chto-to delat', poka ih vseh ne povyazali.
     - Razduharilsya-to kak! - nervno usmehnulsya Kazbek. - S kakih eto por my
takie smelye?
     V etot moment spokojnyj nastroj na beregu vdrug sbilsya.  Neozhidanno dlya
vseh Anton molnienosno  razvernulsya  licom k podoshedshemu  parnyu i lovko sbil
ego  s nog. Da eshche i vyhvatil iz ego razzhavshihsya pal'cev ochen' nebespoleznyj
pistolet.  A  v  sleduyushchij  mig,  operezhaya  potyanuvshegosya za  svoim  oruzhiem
blizhajshego iz vragov, nachal strel'bu v upor po oshelomlennym mishenyam.
     Ne ozhidaya nichego podobnogo, lyudi Hlysta rasteryalis'; pochuvstvovav  eto,
parni Antona brosilis'  v ataku; dazhe te, komu uspeli  svyazat' ruki.  I dazhe
kogda  u Antona issyakli  patrony, oni uporno prodolzhali  bor'bu, potomu  kak
byli ubezhdeny, chto v sluchae sdachi ih zhdet tol'ko smert'...
     Valdis mgnovenie ocenil sozdavshuyusya na beregu situaciyu:
     - Pora trahat' etih svinej!
     Vse vyskochili iz mashiny, okruzhili "brigadira".
     -  Sperva  nakroem teh, chto  otsizhivayutsya  v furgone... Tol'ko i  zhdut,
skoty, kogda kto-nibud' iz nashih okazhetsya otkrytym!
     I tut zhe, slovno v podtverzhdenie ego slov, prozvuchal hlopok vystrela iz
kabiny furgona - kto-to dozhdalsya, no, k schast'yu, ne popal.
     - Dejstvuj, Fan!
     V  znak  ponimaniya  svoej  zadachi  paren'  korotko  kivnul,  ele slyshno
vydohnul i s privychnoj ostorozhnost'yu kraduchis' ustremilsya k mashine. Tovarishchi
napryazhenno sledili za nim - ot ego uspeshnyh dejstvij zaviselo ochen' mnogoe.
     Fan  ne podvel  -  kak  vsegda.  CHerez paru vysunulsya  iz "zavoevannoj"
kabiny i priglashayushche mahnul rukoj.
     - Vpered! - oblegchenno skomandoval Valdis.
     Uzhe iz-za mashiny oni  eshche raz vzglyanuli na shvatku  na beregu. Draka ne
prekrashchalas', hotya yavno utomila obe storony.  K  schast'yu, parnyam Hlysta poka
ne udavalos' vospol'zovat'sya oruzhiem. Poka...
     -  Voz'mem  ih  bez  problem,  - torzhestvuyushche  zayavil  Valdis,  sverkaya
glazami. - Fan i ty, Kogotok...
     Neozhidanno  proizoshlo  nechto  molnienosnoe   i  sovershenno  neponyatnoe.
Snachala  otkuda-to  szadi donessya  neyasnyj  zvuk,  pohozhij  na shumok vetra v
vetvyah  derev'ev.  Za  nim posledoval  zvonkij shlepok sil'nejshego udara  - i
Kogotok,  vinovato  raskinuv  ruchki,  vletel  vnutr'  raspahnutogo  furgona.
Bystree vseh  uspel sreagirovat' Fan. Hotya  i bez tolku, ibo prezhde,  chem on
sdelal polovinu namechennogo dvizheniya, i chelyust' ego  uhnul zagadochnyj kulak,
i golova pariya zvonko udarilas' o dvercu. Zatem chto-to chernoe i molnienosnoe
s chetkim hrupom slomalo emu nogu - korotko vskriknuv, Fan zavalilsya nabok.
     Poka  osharashennyj  Valdis  soobrazhal  da  razvorachivalsya,  tainstvennyj
neznakomec  uspel ulozhit' nazem'  vseh  ego lyudej. Poetomu  licom k licu oni
okazalis'  uzhe odni  na  odin.  |to samoe  lico "brigadnogo" perekosilos' ot
popytki otrazit' srazu neskol'ko nesovmestimyh emocij. Vidya pered soboj lico
cheloveka, s nog do golovy  ukutannogo v samuyu nastoyashchuyu formu nindzya, kazhdaya
detal' kotoroj tochno sootvetstvovala vsemu  izvestnomu po knigam i  fil'mam,
Valdis  dolzhen byl rashohotat'sya.  Odnako tol'ko chto  proizoshedshee  vyzyvalo
protivopolozhnuyu reakciyu.
     ZHelaya  zavyazat' besedu,  Valdis  vyalo  shlepnul  gubami, no  ego  tut zhe
perebili:
     - Inge - privet!
     V sleduyushchij mig krepkij kulak rezkim i ochen' sil'nym udarom v lob lishil
"brigadnogo"  vsyakoj svyazi s dejstvitel'nost'yu  i izbavil ot obremenitel'noj
neobhodimosti govorit'  chto-libo v otvet.  Odnako obnyav na  sekundu strojnuyu
sosenku, on uspel podumat': "Ty moya rodnaya - ya prishel k tebe"...
     * * *
     S minutu Igor' i Stasis vzirali drug na druga nemnogo ochumelymi glazami
- slovno uvidelis' vpervye, strastno zhelayut poznakomit'sya, da ne znayut kak.
     -  Ty che?  -  voprosil,  nakonec, Igorek, kogda ego  nichem  neprikrytuyu
volosatuyu grud' stala probirat' nochnaya prohlada.
     -  V  gosti! - vypalil  Stasis i,  otodvigaya zhivotom polugologo  druga,
protisnulsya v uzkij koridor. - Sigaretu, vodki i kofe.
     Igorek sklonil golovu nabok:
     - Zdravstvuj...
     -  Ochen'   prozorlivo!  -   pohvalil  Stasis,  skidyvaya   krossovki.  -
Edinstvennoe pozhelanie, kotoroe imeet dlya menya sejchas kakoj-to smysl.
     Igor' pochesal zatylok, slozhil ruki  na grudi i posledoval za Stasisom v
gostinuyu.  "Gost'" uzhe  sidel  za  kruglym  stolom i  neterpelivo  barabanil
pal'cami.
     - Gde?
     - CHto?
     -   Sigarety!   -   soprovozhdayushchij   sie   shipenie  vzglyad  podcherkival
nedovol'stvo nerastoropnost'yu hozyaina.
     Igorek izvlek iz yashchika dopotopnogo shkafa svezhuyu pachku, porylsya v drugom
yashchike i plyuhnul na stol pered drugom sigarety i spichki.
     Stasis  raspechatal  pachku,  suetlivo zakuril  i  posle  dvuh  obil'nyh,
sladostnyh zatyazhek uzhe bolee spokojno proiznes:
     - Kofe pokrepche... Ne stoj  istukanom:  nam  eshche pogovorit'  nado koe o
chem!
     - Tebya otpustili? - nastorozhenno pointeresovalsya Igor'.
     - Ubeg,  ubeg! - pomorshchilsya Stasis i tut zhe rasplylsya v miloj ulybke: -
Privet!
     - Doshlo-taki.
     - Privetik.
     Igorek obernulsya i uvidel v dveryah zavernuvshuyusya v odeyalo Ninu.
     -  YUnosha! - okliknul ego Stasis. - Dlya nachala zamkni svoe  rashlyabannoe
"mezhnozh'e" (i  bez  togo  ne  blednaya baryshnya zalilas' gustym puncom), posle
chego soobrazi, nakonec, chto-nibud' naschet vypit', zapit' i zakusit'. Vas zhe,
damochka, ya poprosil by prikryt' dver'.
     Nina   na  cypochkah  vplyla  cherez  porog,   prosunula   mezh  skladkami
poncho-odeyala tonkuyu ladon' i potyanula dver' na sebya.
     - CHudnen'ko, - pohvalil Stasis. - No stoj storony, pozhalujsta.
     Glaza  baryshni sverknuli yarost'yu. Ona sobralas' bylo vyrazit' svoj gnev
po povodu  naglogo vtorzheniya merzavca v ee i Igorya lichnuyu zhizn', no  vybrala
dlya  nachala  nepodhodyashchij  zhest,  otchego  odeyalo  spolzlo  s plech i edva  ne
obnazhilo  zagadochnuyu grud'.  Odnovremenno  s etim poteryalsya ves'  oratorskij
pyl.
     - Da nu vas oboih! - proshipela Nina i skrylas' v temnote koridora.
     Igor'  k  tomu  vremeni  ponyal:  poka  Stasis  ne   poluchit  zhelaemogo,
normal'nyj razgovor s nim nevozmozhen.
     - Varenuyu kolbasu budesh'?
     Brovi voproshaemogo vzmyli verh:
     - Dazhe ot kopchenoj ne otkazhus'.
     Po mere togo, kak na stole voznikali kofe, buterbrody i pollitra vodki,
Stasis postepenno uspokaivalsya i otvlekalsya ot svoih problem. Vziraya zhadnymi
glazami na "izyskannye" yastva, on vostorzhenno proiznes:
     - Stoilo linyat' s "Lubyanki" hotya by radi etoj pishchi!
     Igor' kivnul,  usmehayas'. Uzh  on-to znal sii  emocii  po sobstvennomu i
kuda bolee bogatomu opytu.
     -  A  chego  ryumka  tol'ko odna?  - voprosil Stasis,  otdergivaya ruku ot
soblaznivshego ego buterbroda.
     - YA ne hochu...
     - Da ladno tebe! Ne mogu  zhe ya  pit'  v Polnom odinochestve,  - obidelsya
gost'. - Da i to, o chem ya budu rasskazyvat', na trezvuyu golovu ne ponyat'.
     - Mmm...
     - Pyat'desyat - za spasenie?
     Poka  Igorek  hodil za  vtoroj  ryumkoj, Stasis uronil  v  zheludok  paru
"butikov" i chashku kofe.  Tak chto hozyainu prishlos' zatem shodit' eshche za dvumya
chashkami kofe - na sej raz i dlya sebya.
     Oprokinuli  po  pyat'desyat  "Smerti  pod parusom",  toroplivo  zazhevali,
glotnuli kofe i zakurili.
     - U-u! - vydohnul Stasis. - Kazhetsya, nachinayu othodit'.
     Igor' otpil iz chashki eshche i vnimatel'no vzglyanul na tepleyushchego druga.
     - Ty v samom dele sbezhal?
     - A to net! -  burknul Stasis. - Popolz by ya k tebe  na dachu chert znaet
za skol'ko kilometrov ot moego doma.
     Teper' tebya iskat' budut...
     - Ser'ezno?
     - CHto delat' sobiraesh'sya?
     Beglec mnogoznachitel'no glyanul na butylku,  pochesal perenosic.  Nemnogo
porazmysliv, Igorek vse zhe napolnil ryumki.
     - Kstati! - vstrepenulsya  Stasis, i polusotennye zastyli  na polputi. -
Nichego, esli ya pozhivu zdes' nekotoroe vremya?
     - Da  radi boga, - ponimayushche kivnul Igor'. - Do sleduyushchih  vyhodnyh  uzh
tochno. A tam...
     - Nadeyus', etogo vremeni mne vpolne hvatit.
     - Dlya chego? - nastorozhilsya Igor'.
     Stasis zadumchivo vydohnul, neopredelenno povel plechom.
     - Davaj vyp'em za moyu udachu, i potom ya tebe vse rasskazhu.
     Posle vtoroj ryumki Stasis stal bystro "koset'".
     Ego izmotannyj minuvshimi ispytaniyami organizm ne v silah byl borot'sya s
energiej "ognennoj vody", da i ne ochen'-to hotel...
     - Pochemu  ya vsem meshayu? - voprosil on nebesa, tyazhko vzdohnul  i poyasnil
Igoryu: - Sperva chetyre hmyrya goryat zhelaniem "otmetelit'" menya tol'ko potomu,
chto ya zhutko komu-to ne popravilsya. S prevelikim trudom mne udastsya vozrazit'
im, no kakaya-to padla tut zhe protykaet  vseh  ih nozhikom, i policiya  hvataet
menya iz posteli s idiotskim obvineniem v ubijstvah. Malo  togo, na sleduyushchij
zhe den'  ozverelyj kaban-ohrannik  sovershenno iskrenne polagaet  luchshim  dlya
menya vyhodom - porvat' s mirom pri pomoshchi ego potnyh lapishch...
     Pri  vospominanii ob otvratitel'noj scene v policejskom furgone Stasisa
peredernulo omerzeniem, i on reshil eshche vypit'.
     - Ty ser'ezno? - hmuro voprosil Igorek, napolnyaya ryumki.
     - CHego?
     - Nu, naschet togo, chto policejskij hotel tebya ugrohat'.
     - Eshche by!
     - Zachem?
     - Ty menya sprashivaesh'?
     Vypili  eshche  po odnoj,  posle  chego  Stasis  sovsem  zahmelel. Podperev
tyazheluyu golovu ladon'yu, on ustavilsya v volosatuyu grud' Igorya (vyshe glaza uzhe
ne dotyagivalis') i nachal neravnuyu bor'bu so snom.
     - Ninka, navernoe, duetsya na menya? YA...
     - Da ladno,  - otmahnulsya Igor'. - Dal'she-to chto  s toboj budet? Rozysk
ved' ob座avyat.
     - Vsesoyuznyj? - prosopel beglec.  - No delat' chto-to nado -  eto verno.
Pojmat' by tu poganku, kotoraya nikak ne hochet ostavit' menya v pokoe!
     On  bezuspeshno  popytalsya  sderzhat'  pristup  zevoty,  i  pokosilsya  na
nastennye chasy, ukazyvavshie polovinu chetvertogo.
     Igorek ponyal ego mysli.
     - SHCHas pridu.
     On podnyalsya naverh, ugomonil  kipevshuyu gnevom Ninu, zahvatil  odeyalo  i
podushku i vernulsya v gostinuyu.
     Stasis  uzhe  spal,  svernuvshis'  kalachikom  na  korotkom divane. I yavno
krepko - bez lishnih sejchas snov...
     * * *
     Valdis ochnulsya ot dostavshegosya emu udara sud'by chasa tri spustya. Kak-to
rezko  - tolchkom, slovno  posle  seansa gipnoza.  No bol' vo  lbu napomnila,
kakoj im zanimalsya "gipnotizer".
     Bylo uzhe svetlo i prohladno. Veselo shchebetali ptashki,  so storony  shosse
donosilsya shoroh proezzhayushchih mashin. CHasy pokazyvali shest' utra.
     Valdis vstal, tryahnul gudyashchej golovoj, oglyadelsya po storonam.
     Pusto. Nikogo  i  nichego  krugom.  Tol'ko  istoptannyj pesok mezh kamnej
podtverzhdal real'nost' sluchivshegosya noch'yu.
     "Inge - privet".
     Vspomniv nagluyu frazu  ryazhenogo merzavca, on zaalel  ugol'kom  - tol'ko
chto par iz ushej ne povalil.
     Kakoj pozorishche!
     "A Han-to... "Zauryadnyj",  "zakonoposlushnyj"... I tak prosten'ko "obul"
na vosem'desyat tysyach "baksov"!"
     Netverdym shagom  Valdis podoshel k moryu, opustilsya na kortochki i obil'no
opolosnul lico i sheyu solenoj svezhest'yu.
     "Gde vse nashi? Ne mogli zhe ih zabrat', zabyv pro menya..."
     "Inge - privet".
     "Pochemu on eto skazal?"
     Potomu  i skazal, chto  znal - peredavat' etot  samyj privet uzhe nekomu!
Sdelav svoe chernoe delo, Inga spokojno "slinyala",  ot dushi smeyas'  nad svoim
groznym lyubovnikom.  A  kakoe delo?  Razve  imeet  eto teper' hot'  kakoe-to
znachenie?  Nu,  otlavlivala vsyakuyu  tam kosvennuyu  informaciyu  i  peredavala
svoemu Petrauskasu...
     Pogruzhennyj v  svoi gorestnye mysli, Valdis  vyshel  iz leska na obochinu
shosse  i  zamer  v  izumlenii.   Horosho   znakomyj  zloschastnyj   avtofurgon
prespokojno stoyal sebe v pare desyatkov shagov  ot nego i tol'ko chto travku ne
poshchipyval.
     Ocherednaya pakost' Hlysta?
     Eshche minutu  nazad Valdis prishel k vyvodu, chto ego ostavili v zhivyh lish'
potomu, chto Han  teper' sam  unichtozhit prokolovshegosya lyubimca i sdelaet  eto
kuda bolee  izoshchrenno. S poyavleniem v pole  zreniya furgona v  dushu zakralos'
podozrenie, chto eto predpolozhenie ne sovsem verno.
     On medlenno priblizilsya k mashine. Tshchatel'nyj naruzhnyj osmotr  ne vyyavil
nichego podozritel'nogo. No ved' ne prosto tak ee ostavili!
     "Tol'ko by ne kakoj-nibud'  d'yavol'skij syurpriz",  - podumal  Valdis i,
zazhmuriv glaza, potyanul na sebya ruchku dvercy furgona.
     Ego  zhutko   peredernulo,   kogda  chto-to  ne  ochen'   tyazheloe,  vpolne
associiruyushcheesya na sluh s nebol'shoj bomboj, shmyaknulos' na pol.
     No vzryv pochemu-to zaderzhivalsya.
     Valdis  priotkryl  pravyj glaz i  uvidel pered  soboj  nechto  mohnatoe,
pohozhee na fantasticheskuyu tvar' iz fil'ma uzhasov.
     |to zhe golova!
     - CHaban!
     -  Mmm... - sproson'ya paren'  yavno ne soobrazhal, chto  s nim proishodit,
gde on nahoditsya  i,  samoe glavnoe,  pochemu tak udobno upiravshayasya v dvercu
golova shlepnulas' vdrug na pol.
     Priobodrennyj stol' schastlivym otkrytiem, Valdis chut' li ne s otecheskoj
nezhnost'yu  pripodnyal  golovu-bombu svoego  podchinennogo  i povernul licom  k
sebe.
     - Ty chto zdes' delaesh'?
     - ZHivem my  zdes',  - iz  glubiny  furgona  ponessya raskatistyj peremat
prosnuvshegosya Kazbeka.
     Valdis raspahnul vtoruyu dvercu i  hmuro oglyadel nepriglyadnuyu obstanovku
"obshchezhitiya" celikom. V furgone yutilas' nepolnaya dyuzhina svyazannyh po ruchkam i
nozhkam ego i Antona lyudej;  valyalis' kak  popalo, poroj dazhe  drug na druge.
Vkupe  s  sinyakami  i krovotochashchimi ranami  oni  proizvodili  ves'ma  zhalkoe
vpechatlenie.
     Posle   togo,  kak   vse   byli  razvyazany,  vyyasnilos'  odno   mrachnoe
obstoyatel'stvo - parnyam prishlos' provesti neskol'ko chasov v kompanii s dvumya
trupami.  Dumali,  s tremya, no  iskalechennyj Fan  vse  zhe  ozhil,  kogda  ego
tronuli.
     - Han nas povesit, - obrechenno bubnil sovershenno podavlennyj Anton.
     - On pridumaet nechto bolee zabavnoe, - zlo shchuryas', zaveril Valdis. -  A
veshat' budem my!
     - Kogo eto?
     - A togo ryazhenogo...
     - Kak? - vpolne spravedlivo ozadachilsya Anton.
     Valdis energichno poter ladoni, vmesto otveta podozval Kogotka.
     - Ty ved' uznal, gde zhivet hot' odni iz teh treh kozlov?
     - Kakih?
     - Teh samyh! - ryavknul "brigadir" nervno zamahivayas'.
     -  A-a...  - ne sovsem uverenno nachal pripominat'  Kogotok i  na vsyakij
sluchaj  vtyanul  zatylok  pod   vorotnik  kurtki.  -  Da...  Tot,  chto  samyj
"moslastyj", zhivet v Koplyah... YA dazhe znayu, gde ego dacha...
     - Dacha, govorish'...-  prishchurilsya Valdis, soobrazhaya. - Pochemu by beglecu
ne pryatat'sya tam nekotoroe vremya? Vseh v furgon!
     - A s mertvecami che?
     - Pust' tam poka i ostayutsya. Potom razberemsya... - "Neuzheli etot kretin
i ne dogadyvaetsya, kak my k nim blizki?"
     Minutu  spustya "Avia" neslas' po gladkomu shosse,  obhodya odnu mashinu za
drugoj.  Pariej  kidalo po furgonu  do  toshnoty, no  oni  stojko  perenosili
vypavshie na ih dolyu ocherednye ispytaniya. Poyavilas' vera v blizost' rasplaty,
kotoraya v sluchae uspeha pozvolyala nadeyat'sya na snishozhdenie Hana.
     Terzaemyj svoimi sokrovennymi dumami, Valdis ostanovil mashinu u pervogo
zhe telefona-avtomata.
     Ty chego? - voprosil Anton, da v vozduh.
     Valdis  perezvonil  dva raza,  no  k telefonu  nikto ne  podhodil. CHto,
vprochem, i ozhidalos'...
     - Suka! - rugnulsya on, sryvaya "Avia" s mesta.
     O kom on tak, Anton sprashivat' uzhe ne stal.
     * * *
     Skvoz' pelenu sna Stasis ulovil  poblizosti kakoe-to dvizhenie, poezhilsya
pod tonen'kim odeyal'cem, nehotya priotkryl glaz i uvidel, chto dvigaetsya Nina,
- nakryvaet na stol.
     Paru sekund on reshal: spat' dal'she ili  podavat' priznaki probuzhdeniya i
blagosklonno prinyat' priglashenie k stolu?  Tihoe urchanie zheludka pochti srazu
postavilo tochku v ego razmyshleniyah.
     Netoroplivo othodya oto sna, on proshelsya glazami po ladnoj figurke Niny.
     "A ona na Ingu zdorovo smahivaet. Dazhe cvet volos..."
     Stasis vdrug osoznal, chto vpervye za neskol'ko burnyh dnej vspomnil tu,
iz-za kotoroj  i  nachalis'  vse  ego nepriyatnosti. Gde  ona  sejchas?  Serdce
kol'nulo  toskoj i obidoj. Vnov'  poteryat' devchonku i  okazat'sya v polnejshem
der'me -  tut neobhodimo osoboe vezenie. Vprochem, vozmozhno, eto i k luchshemu,
chto Inga ischezla iz ego zhizni.
     Kak  i  vsyakaya  nastoyashchaya  zhenshchina, Nina pochuvstvovala upersheesya  v  ee
kruglyj zadok  nechto lyubopytstvuyushchee. Obernuvshis', ona s nasmeshkoj ubedilas'
v vernosti svoej dogadki - eto byli sonnye glaza Stasisa.
     - Prosnulsya-taki. Vstavaj poprovornee: skoro kofe budet gotov.
     Ona dokomplektovala poslednij buterbrod i ubezhala na kuhnyu.
     Stasis   protyazhno,  tragichno   i   preryvisto   vzdohnul,   netoroplivo
pripodnyalsya  na   lokte,  medlenno   opustil  nozhki  na  pol  i  v   tom  zhe
aristokraticheskom tempe  prinyal sidyachee  polozhenie. Telo  nylo tak nadryvno,
slovno ves' predydushchij den' ego toptali nogami v kirzovyh sapogah. V zheludke
dotleval  yadernyj reaktor, vybrasyvaya v peresohshee gorlo yadovitye ispareniya.
Pohrustyvayushchie  zastareloj  korkoj  noski   istochali   specificheskij  zapah,
imenuemyj v nekotoryh nearistokraticheskih krugah prosto von'yu.
     "Do chego zhe ya neschastnyj-to!" - gor'ko posokrushalsya Stasis, poskrebyvaya
gustuyu shchetinu na shcheke.
     Emu  tak  stalo  zhalko  sebya, chto perepolnyayushchie dushu  emocii  povyperli
celikom na myatuyu fizionomiyu.
     Vernuvshayasya s kuhni  Nina, glyanuv na  parnya, edva  ne obronila  chashki s
drognuvshego v rukah podnosa.
     - Ty chego eto? -  voprosila  ona zhalostlivo. - Igoresha  govoril: u tebya
nepriyatnosti.
     Stasis  sobral vsyu volyu i  fizionomiyu v edinyj moguchij puchok, skinul  s
sebya odeyal'ce.
     -  Minutnaya slabost',  - on vskochil  s  divana  i  poyasnil.  -  O  Goshe
perezhivayu - kak on tam bez menya?
     - Bratik tvoj?
     Stasis ne stal vdavat'sya v nikchemnye detali.
     - Gde ya mogu umyt'sya, pobrit'sya i... kak by eto... vernut' prirode hotya
by maluyu  chast'  togo, chto upotrebil v  poslednee vremya na  podderzhanie ognya
zhizni v izmuchennom poil odami tele. Horosho skazal - pravda?
     Nina zadumchivo pomorshchila nosik, podbochenilas' surovo.
     - Ty by vchera noch'yu s takim pafosom besedoval!
     Stasis pa sekundu zamer, okrashivaya shcheki i mochki ushej, posle  chego reshil
iskat' neobhodimye pomeshcheniya samostoyatel'no. No pered ischeznoveniem povedal:
     - Ne pomnyu - byl p'yan, ne soobrazhal - ne vinoven; i voobshche - mnitel'naya
ty kakaya-to...
     Vernulsya  minut  cherez pyatnadcat';  v odnih  dzhinsah,  vytiraya  na hodu
mahrovym  polotencem gustuyu,  potemnevshuyu ot vody  shevelyuru.  Negromkoe,  no
ves'ma vyrazitel'noe urchanie vydavalo ispytyvaemoe  im naslazhdenie.  Nina  v
eto vremya uzhe pripodymalas' so stula,  gotovaya uporhnut'  po  svoim  delam -
lish' upryamo ne proglatyvayushchijsya "butik" uderzhival ee. Pri vzglyade na Stasisa
zhevatel'nye  dvizheniya  neozhidanno  prekratilis',  ibo nizhnyaya chelyust'  prosto
obyazana byla otvisnut'.
     - CHego? - Stasis, poprivykshij k skvernym syurprizam sud'by, sharahnulsya v
storonu, no v dveryah za soboj nikogo ne uvidel i obratil ozadachennyj vzor na
baryshnyu.
     - Hudoj-to  kakoj, -  zhalostlivo  protyanula ona skvoz' ostatki upryamogo
buterbroda i edva ne proslezilas'.
     Stasis  glyanul  sverhu  na  svoe  i  vpryam'  neskol'ko  utonchivsheesya  v
poslednee  vremya telo,  prikryl ego  koe-kak polotencem i  ne  ochen'  tverdo
vozrazil:
     - Vovse ya ne hudoj. Mozhno skazat'... mmm... neskol'ko myasistyj!
     - Oj! - spohvatilas' Inna. - Pora mne... A ty poesh' kak sleduet.
     - A kak sleduet? - robko voprosil Stasis. - Igorek-to gde?
     - Za Olezhkoj poehal! - uspela kriknut' baryshnya lish' za sekundu do togo,
kak za nej zahlopnulas' dver'.
     -  Nu, devki, nu,  narod, -  nedovol'no proburchal  Stasis.  -  Na sebya,
seledok,  sperva  posmotreli  by.  Hudoj... Zato  podvizhnyj!  I  umnyj...  I
dobryj...
     On  hotel zachitat'  ves'  spisok svoih velikih dostoinstv,  no zhazhda  i
golod vynudili napravit' ostatki sil na chertovski soblaznitel'nyj zavtrak.
     Lish'  kogda ves'  zapas  buterbrodov byl  unichtozhen i bylo vypito dve s
polovinoj  chashki kofe,  sposobnost' myslit',  pust' poka i vyalo, vernulas' k
Stasisu. Pochti vsyu ee on upotrebil na to, chtoby pravil'no otpolzti ot stola,
plyuhnut'sya  na  horosho znakomyj  uzhe divanchik i, blazhenno  pyhtya  sigaretoj,
razmechtat'sya  o  tom  chudnom  dne,  kogda prekratitsya  nyne  istyazayushchaya  ego
lihoradka  pogon' i  drak,  i  on  smozhet bespreryvno naslazhdat'sya  sytnymi,
vkusnymi zavtrakami da aromatnymi sigaretami.
     V tot samyj mig, kogda  Stasis potushil koroten'kij  okurok i s chuvstvom
potyanulsya,  gotovyas'  chut'  vzdremnut' do  priezda druzej,  v  dver'  gromko
postuchali...
     Beglec  oshalelo  vskochil,  brosilsya  k  oknu.  U  kalitki  stoyal  sinij
avtofurgon.
     Stasis  s   oblegcheniem  vspomnil  o  rasskazah   Igor'ka  pro  parnej,
razvozyashchih  po  dacham  na  takom  furgone  moloko  s  blizlezhashchih   hutorov.
Ostavalos'  lish'  uteret'  so lba  isparinu uzhasa i vyjti  na  kryl'co, daby
soobshchit' gostyam, chto v moloke v dannyj moment nadobnosti net.
     Pered dver'yu stoyal dejstvitel'no molodoj i udivitel'no znakomyj paren',
da eshche i s podozritel'nom sinyushnoj  otmetinoj na lbu. Bolee togo - v rukah u
nego pochemu-to ne imelos' ozhidaemogo bidona ili  hotya by banochki.  Ulybka na
krasivom lice nosila yavno zloveshchij harakter.
     - Ty kto? - nastorozhenno pointeresovalsya Stasis.
     - Ded Pihto! - priznalsya Valdis  i sil'nym udarom kulaka v lob  zakinul
ego azh v seredinu koridora.
     Sekund cherez  pyat' Stasis pripodnyalsya,  motnul golovoj,  prinyal sidyachee
polozhenie  i poshchupal  raskalennyj  lob: poyavivshayasya na  nem buraya otmetina v
chem-to porodnila ego s gostem.
     - Dedulya, - proslezilsya on. - Nu, nakonec-to!
     Slezy byli iskrenni. No  vyzvalo ih ne poyavlenie novogo "rodstvennika".
Rastrogalo sovsem drugoe - kak mnoyu, okazyvaetsya, lyudej po-prezhnemu pomnyat o
nem i ishchut s nim vstrechi...
     Valdis ponachalu opeshil: reshil, chto odnim  udarom  izbavil  nenavistnogo
vraga ot ego nedavno moshchnogo razuma.  No  kogda tot vzyalsya za lezhashchuyu  ryadom
stal'nuyu  trubku,  prednaznachennuyu dlya Igoreva  turnichka, ponyal:  ne  tut-to
bylo!
     Stasis  uter  skupuyu  slezu,  podnyalsya  na  nogi  i  ocenivayushche  potryas
uvesistym oruzhiem.
     V  gostinoj   zazvenelo  razbivaemoe  steklo,   chto-to  krupnoe  gruzno
shmyaknulos' na pol.
     - Kazhetsya, i babulya pozhalovala. - Stasis opaslivo  zaglyanul o  komnatu,
gde iz-za stola podnimalas' tupaya fizionomiya CHabana. - O-o, staryj znakomyj!
Kak zhe ya skuchal po tebe i po tvoim druz'yam!
     Hlopan'e  raspahivaemogo  na  kuhon'ke  okna  zastavilo Stasisa izryadno
pomrachnet'.  S  kazhdoj sekundoj "gostej" stanovilos' vse bol'she, chego nel'zya
bylo  skazat'  o  nem,  po-prezhnemu  ostayushchemsya  v polnom odinochestve.  Da i
priobretennaya s pomoshch'yu Valdisa poziciya ostavlyala zhelat' mnogo luchshego.
     S poslednim neblagopriyatnym obstoyatel'stvom Stasis reshil  sovladat' kak
mozhno  skoree. Prezhde chem Valdis  uspel  emu  pomeshat',  yurknul  v gostinuyu,
zahlopnul za soboj dver' i zakryl ee  na krepkuyu zashchelku. V etu samuyu  dver'
sekundu  spustya  zabarabanili  krepkie  kulaki,  no  Stasis  uzhe  pereklyuchil
vnimanie na novyj ob容kt. Pomahivaya groznoj trubkoj, on  dvinulsya  k CHabanu,
vse eshche prebyvavshemu na kolenyah za kruglym stolom.
     -  Mama...-  burknul  CHaban  i shumno,  chut'  li  ne s mnogokratnym  eho
sglotnul; ne ozhidal on okazat'sya odin  na  odin s uzhe izvestnymi emu zhutkimi
konechnostyami.
     - Ne otvlekaj ee sejchas, - vkradchivo propel uzhas CHabana, obhodya stol. -
Ona molitsya za tebya.
     S etimi  slovami  Stasis  korotko vzmahnul svoim  oruzhiem i  s  hrustom
prolamyvaemogo dereva opustil ego pered samym nosom  CHabana, edva  uspevshego
otdernut' vzmokshuyu fizionomiyu.
     - Segodnya ty nemnogo podvizhnee...  - pohvalil Stasis, no ne dogovoril -
otvlek prolomivshij dver' kulak.
     CHaban  mgnovenno  proyavil  nesvojstvennuyu  emu  soobrazitel'nost'.  Eshche
tol'ko  nachal  Stasis  povorot  lica  v  storonu  "proryva",  on  s grohotom
oprokidyvaemogo stula brosilsya k  spasitel'nomu oknu. Na puti vdrug voznikla
sovershenno  neumestnaya  v  tot mig  fizionomiya  "tovarishcha  po rabote"; CHaban
"otodvinul" ee kulakom v chelyust' i siganul v okoshko.
     Tem vremenem Stasis, sovsem zabyv o sushchestvovanii v prirode sub容kta po
klichke CHaban, metnulsya k dveri i s naslazhdeniem  vrezal trubkoj po tyanushchimsya
k  zashchelke  pal'cam. Razdalsya yarostnyj  vopl',  i peresechennaya  issinya-buroj
polosoj pyaternya ischezla.
     - Nel'zya! - poyasnil Stasis svoi dejstviya. - YA zanyat!
     On otchayanno payasnichal, prekrasno ponimaya, chto dolgo tak ne proderzhitsya.
No  kakogo-to  vyhoda  iz  slozhivshejsya  situacii  -  pobednogo  vyhoda  - ne
videlos'.  Ostavalos'  lish'  krivlyat'sya, upovat'  na sud'bu i otbivat'sya  do
poslednego.
     A poslednee priblizhalos' ochen' bystro. Vsled za poluminutnym zatish'em v
vybituyu nogami  dver'  i v okno  posypalis' vdrug  znakomye i neznakomye, no
edinye  v goryachem stremlenii parni.  Stasisa tak smutilo ih kolichestvo, chto,
ogrev trubkoj Kazbeka, on zastyl v smyatenii, ne znaya, chto i delat'.
     Opredelit'sya s nezatejlivoj programmoj dejstvij pomogli sami prishel'cy,
kuchno nabrosivshiesya  na  svoyu  odinokuyu  zhertvu.  Stasisu  ostavalos' tol'ko
otbivat'sya ot nih rovno stol'ko, na skol'ko hvatit sil.
     I pervoe vremya on dejstvoval, mozhno skazat', dazhe uspeshno. Razglyadyvat'
vragov bylo nekogda - bil naugad, kuda pridetsya; i  poluchalos' neploho, hotya
v otvet dostavalos' ochen' dazhe nemalo.
     Odnako periodicheski  Stasisa dostigal ves'ma  krepkij  i  umelyj kulak,
udary kotorogo razitel'no  otlichalis' ot  ostal'nyh. Emu udalos' razglyadet',
chto eto  ruki  Valdisa,  s  trudom probivayushchegosya cherez  svoru svoih lyudej k
vozhdelennoj misheni. Teper' oni oba  goreli  zhelaniem vojti  drug  s drugom v
bolee tesnyj kontakt, no poka nikak ne udavalos'...
     V  izbienii Stasisa  vskore proizoshlo ser'eznoe  izmenenie.  "Uvedya" iz
tolpy  paru pariej, on nachal sdavat'  svoi  i dosele zhalkie pozicii. Na vsem
ego  tele  vyshe poyasa  ostavalos'  krajne  malo "neosvyashchennyh"  uchastkov,  a
nekotorye sinyaki  zakrovotochili. Sily poshli na ubyl', on medlenno osedal pod
tolchkami svoih muchitelej.
     Valdis otchetlivo videl,  chto Stasis uzhe slabo reagiruet na udary i lish'
ottalkivaet ot sebya ne  namnogo  men'she ego ustalyh palachej. Ostavalos' lish'
uluchit' podhodyashchij moment...  Kotoryj  predstavilsya  na udivlenie skoro; mezh
pariej obrazovalsya  otlichnyj  prosvet, i v predvkushenii  blizkogo  vozmezdiya
Valdis otvel k plechu szhatyj do hrusta kulak.
     V  tot samyj  mig  v  okno  vletelo  nechto  opasno  krupnoe;  vse vzory
ustremilis'  ni  vtorgshijsya   v  process  mshcheniya   ob容kt,   pri  tshchatel'nom
rassmotrenii okazavshijsya... Olegom!
     - Skoruyu vyzyvali? - delovito voprosil tot i dosadlivo prichmoknul, vidya
v skol'  plachevnom polozhenii  prebyvaet ego okrovavlennyj drug. - Tak-tak...
Diagnoz ocheviden. My ochen' vovremya, kollega!
     - Ne  skazal  by, - nedovol'no  proburchal  Igorek,  perevalivayas' cherez
podokonnik i okidyvaya gnevnym  vzorom pogromlennuyu komnatu. -  No provetrit'
pomeshchenie vse ravno nado!
     Sam "pacient" osoznal proishodyashchee daleko ne srazu. V poslednie sekundy
izbieniya  on  okonchatel'no  ponyal,  chto  ne  mozhet  spravit'sya s  sud'boj  i
pripomnil  ranee sovershenno neponyatnoe  pravilo:  "Esli vy  vidite, chto  eto
neizbezhno, rasslab'tes'  -  i  poluchite udovol'stvie".  CHto Stasis i sdelal,
postepenno pereklyuchivshis' na  mysli  o  tvorchestve  Benni  Hilla i  o rabote
parlamenta v poslednee vremya. I tak uvleksya, chto kogda na samom dele poluchil
udovol'stvie, tol'ko sekund cherez desyat' ponyal, pochemu: ego perestali bit'.
     Podnyav raspuhshee lico i uvidev pered soboj  druzej, on pryamo podprygnul
ot radosti:
     - Nakonec-to!
     Nikogda ne zabyvaya o  dolgah, on ottolknul stoyavshego ryadom Antona i izo
vseh sohranivshihsya sil vrezal Valdisu v neploho podstavlennuyu chelyust'.
     Odnako oni oba razletelis' v raznye ugly komnaty, ibo Valdis uspel-taki
nanesti svoj dolgo kisnuvshij u plecha udar.
     Proshlo minut dvadcat'.
     - Ochnis', orel!
     Stasis,  nakonec, pochuvstvoval hlopki po shchekam. On uzhe mnogoe  ponimal,
no govorit' poka ne mog, lish' promychal v otvet nechto nechlenorazdel'noe.
     -  CHego?  - ne ponyal  Oleg i  voproshayushche  glyanul  na  Igor'ka, vse  eshche
ishodyashchego yarost'yu po povodu pogroma v lyubimom domike.
     - On govorit, chto ego  polnaya klichka  - Orel Komnatnyj...- perevel tot;
stul  pod nim vdrug  razvalilsya,  i, materya  v polete  nedavnih "gostej", on
ruhnul na pol.
     Stasis sovladal s nebyvalo tyazhelymi  vekami  i uvidel v  obrazovavshiesya
smotrovye shchelki fizionomiyu rasplyvshegosya v izvechno shchedroj ulybke Olega. Odno
ego uho bylo yavno bol'she i krasnee drugogo.
     - Dostalos' vam...
     - Ha! Kakie nezhnosti!  B'yus'  ob zaklad -  na  tebe sejchas i s lupoj ne
najti hotya by krohotnogo zhivogo mestechka.
     - Zaviduesh'?
     Glaza Olega okruglilis'  i v nedoumenii uperlis' v peresevshego na divan
Igorya.
     - Eshche skazhi,  ne znaesh', chto devki obozhayut celovat' geroicheskie muzhskie
rany?
     - Nu, poka on dopolzet do blizhajshej...
     - A gde vse eti? - Stasisa volnovalo sovsem drugoe.
     -  Tvoi ugolovnye znakomye?  -  utochnil Oleg.  - Podrapali... No odnogo
vzyat' my uspeli! I dazhe doprosili.
     S maksimal'noj ostorozhnost'yu Stasis prinyal sidyachee  polozhenie  i uvidel
privyazannogo k stulu v uglu ponurogo, izryadno pobitogo Kogotka.
     - I chto udalos' iz nego vysosat'?
     -  Navernoe, vse,  - pozhal  plechami  Oleg.  -  Nemnogo, konechno... |tot
kroha, kak i vse ostal'nye, rabotaet na kakuyu-to mafiyu  - zanimayutsya reketom
i  kontrabandoj chego ni popadya -  naprimer, narkotikov  i metallov. Zaveduet
vsem u nih nekto Han, kotorogo sam  on v glaza ne videl. U  nih, mol, chetkoe
raspredelenie - dostup k shefu imeyut tol'ko "brigadiry" otdel'nyh komand.  Vo
glave  ego  "brigady"  Valdis  -  tot  krasavchik,  s  kotorym  ty  tak  liho
"pocelovalsya". Ego koordinaty yunosha vedaet.
     Stasis sudorozhno vzdohnul, poprosil sigaretu.
     - CHem zhe ya im ne ponravilsya?
     - Vot tut my uslyhali nechto zabavnoe, - Oleg protyanul emu pachku "Form".
- Kroha uveryaet, chto ot tebya u nih sploshnye nepriyatnosti. Naprimer, vchera ty
so  svoimi  lyud'mi  (s  nami,  ochevidno)  pri  samyh gnusnyh obstoyatel'stvah
otobral u neschastnyh rebyatishek metall na tridcat' tysyach "zelenyh"! A nemnogo
ranee ty zhe ugrohal chetveryh  krutyh parnej, poslannyh obuchit' tebya  horoshim
maneram...  V  svyazi so vsem  etim u  menya vopros -  kto takoj  Hlyst  i  ne
ustroish' li ty menya k nemu na rabotu? Hotya by uborshchicej...
     - YA by s udovol'stviem  tebe otvetil, - vzdohnul Stasis,  potiraya viski
neshchadno gudyashchej golovy. - No o takih lyudyah v spravochnikah "Kto est' kto"  ne
pishut.
     * * *
     Vecher  nespeshno  vstupil  v  svoi  prava.  Solnce uzhe  pochti  leglo  na
gorizont, raskrasnelos' na minutu pered  tem,  kak skryt'sya na chasok-drugoj.
Vocarilas' soblaznyayushchaya pokoem absolyutnaya tishina.
     - A  na  nebe  - ni oblachka! -  vzdohnul  Oleg,  mechtatel'no  vziraya  v
lishennoe stekla okno.
     Igor'  i Stasis surovo  glyanuli na  nekstati razmyakayushchego  druga, glaza
vtorogo,  vernee,  to,  chto proglyadyvalo  mezhdu  sinyushnymi vekami, zastavilo
Olega podtyanut'sya i inache vyrazit' svoe nastroenie:
     -  YA hotel skazat', chto  imenno  v takuyu pogodu  i  dolzhny  sovershat'sya
nastoyashchie dela. Kavkazcy, naprimer...
     - Poshli! - neterpelivo perebil ego Igorek, pruzhinisto vstal s divana.
     Stasisu  eto  ponravilos'.  On  popytalsya  podnyat'sya  imenno  takim  zhe
obrazom,  no   vyshlo  gorazdo  medlennee,  i  soprovozhdalos'  sie   dejstvie
podozritel'nym hrustom v podragivayushchih sustavah.
     Oleg   skepticheski   oglyadel   neschastnogo   tovarishcha,   kotoromu   dlya
zavershennosti kartiny ne hvatalo hotya by kostylej, i v ocherednoj raz vyrazil
po etomu povodu svoe osoboe mnenie:
     - YA gluboko ubezhden, chto my s Igor'kom vpolne spravimsya s etim Valdisom
i bez tvoego uchastiya.
     - YA pojdu, - skupo pariroval Stasis.
     - K tomu zhe my poedem, - dobavil Igor' i napravilsya k dveri.
     - Ne na tvoem li tarantase? - nastorozhilsya Stasis.
     -  Mozhet,  na avtobuse? - ehidno polyubopytstvoval Igor'. - I voobshche: ty
skol'ko v avtoservise rabotaesh'?
     - A eto prichem?
     - Da pri tom, chto dazhe sejchas tam lyudi za takoe vremya delayut  sebe dazhe
dve mashiny.
     - Tak byl "Ford"; prodal - net osoboj nuzhdy...
     - Togda terpi.
     - Da! I kavkazcy...
     Igorek glyanul na Olega stol' yarostno, chto rot u togo zahlopnulsya sam.
     - Molchu, molchu, - burknul poddakivala, posle chego vstrepenulsya i gromko
protrubil. - Tak my budem bit' mordu etomu  gadu pli my  ne budem bit' mordu
etomu gadu?
     - Poshli! - vo vtoroj raz skomandoval Igor', i sam podal primer.
     Na obochine dorogi svoih lihih  naezdnikov  terpelivo ozhidal staren'kij,
obsharpannyj "Moskvichek".
     - V polut'me on  ne tak uzh i strashen, - pohvalil Stasis, myslenno delaya
skidku eshche i na svoi pobitye glaza.
     - Kto povedet? - voprosil Igor', vpolne  utverditel'no vziraya na Olega.
- YA nevazhneckij ezdun - sami znaete.
     Student  ozadachenno  pochesal   zatylok,  perevel  neuverennyj  vzor  na
Stasisa.
     - A che ya? - vozmutilsya invalid. - Remontnik - ne vodila! Da i sostoyanie
moego neschastnogo organizma...
     - Klassnaya u nas kompaha! - voskliknul Oleg. - Odin - vladelec "tachki",
vtoroj - spec po nej. No vesti ee budet tot, kto nikogda nichego podobnogo ne
imel i tem bolee ne remontiroval.
     - V etom-to  vsya  prelest' nashej  vzaimodopolnyayushchej druzhby, - rasplylsya
Stasis, otchego ego  suzivshiesya  glaza sovsem  skrylis' iz  vidu. - Kstati, i
kavkazcy...
     - Poehali! - ryavknul Oleg, zalezaya v kabinu.
     Minutu  spustya  dryahlyj   "Moskvichek"  natuzhno   urknul  i,  boleznenno
pochihivaya, pokatil v tumannuyu dal'...
     Do mesta dobiralis' minut sorok.
     - Gde-to zdes',  dumayu,  -  soobshchil  Oleg, svorachivaya na odnu iz ulochek
besporyadochnogo Merivyal'ya.
     Mashinu   ostavili  metrah  v  pyatidesyati  ot   celi,  do   koej  vpolne
blagopoluchno dobralis' netoroplivym shagom.
     - YA by ne  otkazalsya zaimet' zdes' dvuhetazhnyj kottedzhik! -  so vzdohom
priznalsya Oleg, lyubuyas' mestnymi arhitekturnymi svoeobraznostyami.
     - Ne  o tom  dumaesh',  - osadil  ego  Stasis. -  S etim  Valdisom osobo
fantazirovat'  ne budem.  Udarim  po vragu  ego  zhe metodoj!  YA  zajdu cherez
paradnuyu dver'... Nu, a vse zadnie hody predostavlyayu v vashe rasporyazhenie.
     - Nash Stasik, kak vsegda,  opupenno  shchedr, - nedovol'no proburchal Oleg,
poluchil ot Igor'ka chestno zarabotannuyu opleuhu i pokorilsya sud'be.
     Nekotoroe  vremya  oni  razglyadyvali  dom  iz-za  ugla  ogrady,  pytayas'
opredelit': odin li  tam  Valdis? I  zhiv li  voobshche  -  ibo ot Kogotka  bylo
izvestno,  chto Han  yavno  ne  v  vostorge ot  poteri dragocennogo  tovara  i
navernyaka primet po otnosheniyu k provinivshimsya strozhajshie karatel'nye mery.
     - Vo vsyakom sluchae, doma  kto-to est', - opredelil Oleg po svetu v treh
oknah. - A kto, krome odinokogo hozyaina?
     -  Poshli! -  v kotoryj uzhe  raz skomandoval Igorek  i  peremahnul cherez
nizkuyu ogradu.
     Stasis netoroplivo minoval myagkoe pokryvalo  neuhozhennogo gazona, vyshel
na  betonnoe  kryl'co-podium,  dozhdalsya,   poka  teni  druzej  ischeznut   za
protivopolozhnymi  uglami doma,  i nazhal  knopku  zvonka.  Lish'  posle  treli
kolokol'chika  za dver'yu  v  golovu  prishla  zapozdalaya  mysl',  chto  Valdis,
nauchennyj nedavnimi  sobytiyami, mozhet i ne otkryt', poka ne ubeditsya v svoej
bezopasnosti. Naprasnaya trevoga!
     Valdis vyglyanul bez lishnih  voprosov. Sudya po udarivshemu v nos krepkomu
peregaru, Stasis mog ne  bespokoit'sya  ni  o  chem -  hozyain doma prebyval  v
krajne  zatormozhennom  sostoyanii. Mutnye  glaza  ego vzirali skvoz' gostya  v
abstraktnuyu bezdnu  Vselennoj, ochevidno, pytayas'  uzret'  hot'  kakoj-nibud'
znak budushchego v kruto menyayushchejsya sud'be. Lish'  kakim-to shestidesyatym, eshche ne
zalitym spirtom chuvstvom  v  ulybayushchejsya  sinyushnoj opuhlost'yu  fizionomii on
ugadal obrashchennuyu k nemu ugrozu.
     Odnako Valdis eshche dumal, a Stasis uzhe dejstvoval  - tolchkom pravoj ruki
raspahnul  dver'  nastezh'  i  kulakom  levoj zavalil nichemu ne udivlyayushchegosya
hozyaina loma na pol ego prostornogo koridora.
     - Privet, dedulya!
     CHetko postavlennymi dvizheniyami  Stasis  vorvalsya  v  dom,  zahlopnul za
soboj dver', zaper ee na  moshchnyj  zasov, podnyal  Valdisa za  grudki, shvyrnul
spinoj na dver' i vsadil kulak v vyalyj zhivot.
     - Kak zhizn', rodimyj?
     Glaza Valdisa vykatilis' iz  orbit; puskaya zhidkuyu slyunu, rot bespomoshchno
zadergalsya, pytayas' vtolknut' zhivitel'nyj vozduh v sbivshiesya s ritma legkie.
     Iz zadnih komnat doneslis' zvuki vtorzheniya.
     - Vnuki, - otvetil Stasis na nedoumennoe dvizhenie brovej Valdisa.
     Szadi poslyshalos' novoe dvizhenie, kotoroe  Stasis rascenil ponachalu kak
prihod  odnogo  iz druzej. On obernulsya,  no  nikogo ne uvidel. Lish' sekundu
spustya v  samom  konce  dlinnogo  koridora, na  ploshchadke,  vedushchej  na  verh
lestnicy,  kraem glaza zametil  nechto temnoe, rasplyvchatymi konturami svoimi
napominayushchee siluet cheloveka.
     Stasis  pochuvstvoval  opasnost',  sharahnulsya   k  stene,  edva  uspevaya
uskol'znut' ot  svistyashchego na letu nozha,  no samuyu  rukoyatku vonzivshegosya  v
grud' Valdisa. Sovershenno avtomaticheski, ne dumaya ob otvrashchenii i  voobshche ni
o chem,  krome  spaseniya  sobstvennoj  zhizni, on  vyrval nozh  iz osedayushchego i
iskazhennogo  izumleniem parnya i  metnul obratno.  Posle  chego okruglivshimisya
glazami pronablyudal, kak strannyj chelovek, s nog do golovy zakutannyj vo vse
chernoe, s legkost'yu pojmal nozh u plecha, torzhestvuyushche smeyas', podnyal  ego nad
golovoj i skrylsya naverhu...
     Bukval'no  sekundu  spustya  v  koridore  poyavilsya  Oleg,  s   interesom
ozirayushchijsya po storonam.
     - Net nigde nikogo, - soobshchil on, zevaya,  i  glyanul na  polulezhashchego  v
uglu Valdisa. - Zdorovo ty ego! Nadeyus', skoro ochuhaetsya? Nado zhe...
     Vyrazhenie na lice Stasisa zastavilo ego nastorozhit'sya.
     - Ty che?
     - Kazhetsya, menya opyat' podstavili, - vzdohnul  Stasis, ponuro spolzaya po
stene na kortochki.
     - A?
     - On mertv!
     - V kakom smysle?
     Ne poluchiv raz座asnenij,  Oleg  priblizilsya k  Valdisu i teper'  zametil
razrastayushcheesya na fone krasnoj futbolki krovavoe pyatno.
     - Ogo! CHto zdes' proizoshlo?
     - |to ty ego? - voprosil voznikshij ryadom Igorek.
     Stasis vkratce povedal o sluchivshemsya.
     -...  |tot  "chernorubashechnik"  navernyaka sdelaet  tak, chtoby  nozhichek s
moimi otpechatkami popal kuda sleduet...
     - Pochemu i ne povtoril popytku, - grustno kivnul Igorek.
     - Ni hrena sebe  chego!  - voskliknul Oleg.  - Nindzya - eto veshch'!.. No s
chego eto otpechatki budut tol'ko tvoi, ezheli i on nozhik lapal?
     - V perchatkah on byl!
     -  Otsyuda  moral',  -  vzdohnul Oleg,  prislonyayas'  k  stene.  -  Belye
perchatki, gospoda lyudoedy, otnyud' ne roskosh'.
     - Poshel ty!..
     -  Prishli  uzhe!  - zaveril  Igor'.  - Del'ce, sudya  po  vsemu, tabachkom
popahivaet.
     - Pahnet ono kerosinom, - popravil moralist. -  A chto s trupikom delat'
budem? Ne ostavlyat' zhe zdes'... - glaza ego okruglilis'. - A "dedulya" nash na
tot svet ne toropitsya!
     Valdis i  v samom dele stal podavat'  nekotorye priznaki  zhizni. Druz'ya
brosilis' k nemu; Stasis zavis nad zashevelivshimisya gubami.
     - |to Han...
     - On chto u vas - nindzya? - opeshil Oleg.
     - Umeet... ya videl... platit'...
     - Pri ego-to "babkah", - pozhal plechami Oleg.
     - Ne... ne hotel...
     Bol'she Valdis ne skazal  ni slova. Druz'ya poshchupali  ego pul's, paru raz
vstryahnuli - dlya uverennosti - i ubedilis' v okonchatel'noj smerti.
     I sodrognulis'...
     - U menya na glazah eshche nikto ne umiral, - tiho proiznes Igor'.
     Oleg dosadlivo skrivil guby, otvernulsya.
     - Za chto borolsya, na to i naporolsya.
     - Tol'ko  vot  ne  prednaznachalsya li nozhik mne? - ozadachilsya Stasis.  -
Menya  za  poslednie  dni  uzhe stol'ko raz  pytalis'  ukokoshit',  chto  trudno
predpolozhit' nalichie u kogo-to bolee izoshchrennyh pomyslov.
     -  Tot chuhan brosil  by vo vtoroj  raz, - rezko zaveril Igor'. - Vpolne
vozmozhno, ego ustraival lyuboj variant razvyazki... I voobshche: ne o tom dumaem,
muzhiki! Nado zhe kak-to vybirat'sya iz etogo der'ma!
     - Logichno, -  pohvalil Oleg. - No ty ved' govoril, chto dlya razbora  del
nado dobrat'sya do Hana.
     - Govoril... Mne etot maskarad  ne  ponyaten. Ne  poveryu, chtoby kakoj-to
mestnyj mafioza byl nastoyashchim nindzya! Na koj chert  emu ponadobilos' putat'sya
v ego delo; chto - deficit stoyashchih lyudej?
     -  S  etim  voprosom k psihologam obrashchajsya. - Igorek  zadumchivo  poter
visok.  -  Nado  bylo  nam,  durakam,  v  pervuyu  ochered'  adres  ego  bossa
vysprosit'. I chto on tam naschet umeniya platit' lyapnul?
     - YAsnoe delo! - mahnul Oleg. - YA b na ego meste tozhe umel!
     Stasis vdrug prosiyal:
     - A chto esli razdelit' eti slova i priplyusovat' k sosednim?
     - Kak eto?
     - Stasis nervno peredernul plechami:
     - Ochen'  prosto!  Han  umeet,  to est' vladeet  nindzyucu,  chto i  videl
kogda-to Valdis. Esli tak, to platit' on...
     - Ne hotel! - voskliknul Oleg i nahmurilsya. - Komu i za chto?
     - Kroha govoril pro to, kak nekto otobral u  nih ochen' dorogoj tovar, -
nameknul Stasis.
     - Vozglavlyal teh lyudishek chelovek v chernom...- nachal Igorek.
     - I s povadkami nindzya! - prosiyal Oleg.
     -  Tak vot etot  nindzya-Han i podstavlyal menya  svoim lyudyam  i  policii!
Valdis,  vidat', okazalsya hitree ozhidaemogo - prishlos' ego ubrat', podstaviv
menya v poslednij raz.
     - Nedostatochno gladko, - usomnilsya Igor', pochitayushchij vo vsem predel'nuyu
osnovatel'nost'. - Zachem  izbavlyat'sya ot  proverennogo cheloveka, esli na ego
mesto pridetsya iskat' novogo?
     -  Novyj  navernyaka stoit  znachitel'no deshevle.  Plyus neuplata  doli za
tovar!
     - Dopustim. No policejskij v chest' kakogo prazdnika na tebya brosalsya?
     Otvet na etot vopros podskazal Oleg.
     - A svali na  nego chto-nibud'  s takim alibi, kak prebyvanie v  KPZ! Ni
tovar togda ne bral Stasik, ni milogo Valdisa ne "prishival".
     -  Vykurival, znachit, -  zlo  hmyknul  Stasis.  -  Sam-to  ya  nikuda ne
sobiralsya...  Takoj   tupoj   etot  kaban   byl   na  vid,   a  okazalos'  -
akter-professional!
     - Fig s nimi so vsemi, - vydohnul Igorek i glyanul na chasy. - Kak by tam
ni bylo, ostavat'sya zdes' net nikakogo smysla...
     Po  vedushchej  k domu  betonnoj dorozhke  zastuchali priblizhayushchiesya  ostrye
kabluchki.
     Druz'ya pokrasneli - kak-to nezametno stalo ochen' zharko.
     Vsego  cherez pyatok  merzkih sekund dver' drognula, i zazvenel proklyatyj
kolokol'chik,  yavno  pytayushchijsya  sozvat'  na mesto prestupleniya vseh  zhitelej
Merivyal'ya.
     - Proklyat'e!  - vozmushchenno zashipel Stasis.  - Da  eto kopiya moskovskogo
Car'-kolokola!
     - A mozhet, "net nikogo"? - robko predlozhil Oleg.
     - Kak  zhe! - fyrknul vspotevshij Igorek. - Svet gorit chut' li ne vo vseh
komnatah etogo proklyatogo dominy.
     Kolokol zagrohotal eshche raz - nastojchivee.
     -  Smyvat'sya  nado!  -  Oleg  popyatilsya  v glub'  koridora.  -  I  ved'
preduprezhdala menya mama...
     - Stoj! - proshipel Stasis. -  Esli etot chelovek  zhivet  s  Valdisom, on
mozhet nam zdorovo pomoch'.
     Igorek zamer na sekundu, ulavlivaya hod mysli tovarishcha.
     - Sumet' by tol'ko vse ob座asnit'...
     -  Mnogo  ty  ob座asnish'  zhene  ili  mamashe trupa!  - zataratoril  Oleg,
prodolzhaya otstuplenie, - Proshchaj, moj dom; ty byl prekrasen...
     - Popytaemsya, - tverdo reshil Igor' i, shumno vydohnuv, raspahnul dver'.
     Stasis ostolbenel - na poroge stoyala Inga.
     - Vy chto zdes' delaete? - izumilas' ona, uznav poka tol'ko Igorya.
     "Lyudoedstvuem", - podumal Oleg.
     Igor' zhe sobralsya povedat' baryshne  nechto  dostatochno  vrazumitel'noe i
poka ne obladayushchee vsemi  zhutkimi kraskami  istiny. No  tut  sovsem nekstati
ruka  prizhatogo  dver'yu  Valdisa  vyvalilas'  na pol i popala v  pole zreniya
poholodevshej  Ingi.  Vidya, chto  glaza se priobretayut razmer  rublevyh  monet
(sovetskogo  obrazca),  Igorek  popytalsya  ispravit'  polozhenie,   galantnym
dvizheniem   nogi  vozvrashchaya   neumestnuyu  ruku  za  dver'.  Inga  vse  ravno
prigotovilas' krichat', chemu pomeshala lish' operativnost'  Olega.  On otpihnul
vrosshego  v  pol Stasisa, zahlopnul ladon'yu raspahnuvshijsya rotik  baryshni  i
vtashchil obessilennoe strahom tel'ce v koridor.
     -  |to ne my! -  kriknul  Igorek, zapiraya dver'  i otkryvaya  tem  samym
okrovavlennoe telo vzoru baryshni.
     - Budesh' horosho  sebya vesti - my tebya ne tronem! - slishkom  teatral'no,
chem i ochen' ubeditel'no, poobeshchal Oleg svoej plennice.
     - CHe ty poresh'? - shvatilsya Igor' za viski.
     - Sam  ne  znayu,  - hihiknul student vovse ne teatral'nogo. - Uzh bol'no
vozbuzhdayushche ona trepeshchet!
     U Ingi ot takih slov i nozhki podkosilis'. Do sih por ona dumala lish'  o
smerti; teper' stalo yasno, chto na samom dele dlya nachala ee iznasiluyut.
     I tut razdalsya  istericheskij hohot  Stasisa. Poka druz'ya prepiralis'  i
navodili  na  Ingu uzhas, on oshalelo glazel  na  vseh  nih i  pytalsya ponyat':
real'no  proishodyashchee  ili  zhe  perenapryazhennye  nervy  brosili  soznanie  i
galyucinacionnyj  son?  Kogda  zhe  oshchushchenie  real'nosti  utverdilos',  klapan
prorvalo,  i,  tycha pal'cem  to  i puncovogo  ot  smushcheniya  Igor'ka,  to  vo
vz容roshennogo Olega  i visyashchuyu v ego ob座atiyah Ingu, Stasis zalilsya blazhennym
smehom rasslableniya.
     Baryshnya  tol'ko  teper'  uznala  ego  neskol'ko   izmenivsheesya  lico  i
vzdohnula  s  oblegcheniem. Smert'  Valdisa  perestala byt' zagadochnoj i dazhe
obrela romanticheskij oreol.
     "Nikogda by ne podumala, chto on sposoben na takuyu revnost'!"
     * * *
     Stasis  netoroplivo  proshelsya  ot pozharnogo  vyhoda  cherez zal, sel  na
skam'yu, skvoz' solnechnye ochki  glyanul  na chasy. Den dolzhen byl  poyavit'sya  s
minuty  na minutu. V ozhidanii ego  Stasis zakuril, zadejstvoval  i  kachestve
pepel'nicy  opustoshennuyu pachku  i  ispol'zoval imeyushcheesya svobodnoe vremya dlya
navedeniya poryadka v razgoryachennoj poslednimi sobytiyami golove.
     Oh uzh, eta Inga!
     Ona prevratilas' v  tyagchajshij rok Stasisa,  tak  ili  inache  okazyvayas'
zameshannoj vo vseh nedavnih gadostyah.
     "Vprochem, o drugom nado dumat', o drugom..."
     Ubedit' Ingu v svoej neprichastnosti k smerti Valdisa druz'yam udalos' ne
srazu. No poluchilos', hotya ona tak i ne  ponyala, za  chto zhe eto kto-to reshil
ubit' ego,  takogo sil'nogo i  vliyatel'nogo. V obshchih chertah ona ved' znala o
rode ego deyatel'nosti i dogadyvalas' o tom polozhenii, kotoroe zanimal...
     Pri  mysli  o tom,  chto Inga bol'she nedeli  provela  i  dome  Valdisa v
kachestve  ego  lyubovnicy,  skuly  Stasisa  rezko  ochertilis',  glaza  zhestko
suzilis'.
     "Opyat' ne o tom!"
     Posle  korotkoj  perepalki s baryshnej po povodu ee nehoroshego povedeniya
Stasis byl otstranen ot vedeniya besedy. I poka on sbrasyval v otvedennom emu
ugolke nakopivshijsya par, bolee  uravnoveshennyj i  menee pristrastnyj  Igorek
bystren'ko vyyasnil, chto predpolagaemoe imya Hana - YUsup Imranovich, a zhivet on
v neskol'kih  "keme"  ot  Pyarnuskogo shosse, gde imeet "ogromnyj i  krasivyj"
dom. Inga byla tam odin raz - dozhidalas' v mashine Valdisa, zaehavshego k shefu
svoej "akcionerki" po neotlozhnomu delu.
     "|to i est' Han! Inache Valdis zashel by s nej!"
     Potom  zakopali  trup.  Vse  eshche  drozhashchaya  Inga  poobeshchala  molchat'  o
sluchivshemsya. I  stol'ko, skol'ko potrebuetsya. No  vot soglasie pozhit' v dome
Valdisa dalos'  ej s prevelikim trudom. Posle dolgih peregovorov soshlis'  na
tom, chto opredelili ej srok v sem' dnej.
     Teper' Stasis ozhidal Dena, chtoby  obsudit'  s  nim ochen' vazhnyj vopros.
CHerez  svoi  pochti  zabytye svyazi Igorek  v  eto  vremya  dobyval neobhodimoe
oruzhie, a doblestnyj student vypolnyal ne menee vazhnuyu zadachu - vel za  domom
Hana bditel'nuyu slezhku.  |ti dejstviya stali rezul'tatom nochnogo "zasedaniya",
na kotorom druz'ya poschitali pryamym dolgom pomoch' Stasisu  "vo  vzyatii" Hana.
Krome togo, Igorek kipel pravednym gnevom po povodu  pogroma na  ego lyubimoj
dache, a Olega, kak vsegda, razryvala zhazhda priklyuchenij.
     Vot eto priklyuchen'ice!
     - Ty prishel syuda?
     Stasis napravil vzor na voshedshego Dena. Lico kitajca vydavalo druzheskoe
souchastie i soputstvuyushchee emu somnenie.
     - Polismeny i tebya potroshili?
     - Da, prihodili, - bolee  spokojno otvetil Den,  privychno pustil  sumku
skol'zit' cherez zal k skamejke i poshel vsled za nej. - CHto za nepriyatnosti u
tebya? CHto s licom?
     - Neuzheli oni utaili?  -  usmehnulsya Stasis, plyunul v improvizirovannuyu
pepel'nicu i potushil v nej okurok. - Pro ubijstvo nichego ne govorili?
     - I ty v samom dele?.. - Den sel ryadom s nim.
     - Net,  konechno. Tol'ko dokazat'  ne mogu. Vdobavok,  vchera  eshche odnogo
"ubil"! A okrovavlennyj  nozhik  s  moimi  pal'chikami  navernyaka uzhe na stole
ishodyashchego orgazmom Krijzimana.
     - Nepriyatnyj chelovek, -  proiznes Den otreshenno, provel ladon'yu po shee.
- Kto-to vydast tebya za ubijcu? Zachem?
     Stasis otlozhil  pachku-pepel'nicu  na nizkij  podokonnik,  sunul  szhatye
kulaki v karmany kurtki.
     - Ty verish' v nindzya?
     - Oni sushchestvuyut, - vskinul Den brovi. - V YAponii.
     - A za ee predelami?
     -  Otdel'nye nindzya - ne klany.  K tomu  zhe daleko ne vysshego urovnya. A
chto?
     -  Pohozhe, i zdes'  otdel'nye  zavelis',  - proiznes Stasis tak, slovno
rech' shla o tarakanah ili blohah.
     - Zdes'?
     Stasis  povedal Denu istoriyu  svoih zloklyuchenij ot  vstrechi  s Ingoj do
vcherashnej  smerti Valdisa. Delal eto  obstoyatel'no, pripominaya, kak  obychno,
naibolee effektnye momenty, v kotoryh ego muzhestvo, principial'nost', ostryj
analiticheskij  um,  talant  organizatora  i  blestyashchie  bojcovskie  kachestva
proyavilis' s maksimal'noj ostrotoj.
     Den  dostatochno  horosho znal Stasisa,  pochemu i ne  upal v obmorok  pri
upominanii,  nado skazat',  odarennym rasskazchikom  mnogochislennyh  krovavyh
podrobnostej. Tem ne menee, sut' dela porazila ego do glubiny dushi.
     - Nikogda ne  dumal, chto takoj krasivyj, tihij gorod mozhet byt' pohozhim
na Syangan! - voskliknul on v serdcah.
     -  A  on i ne pohozh,-  zaveril Stasis. - Zdes' svoi  zamorochki. Ty  mne
luchshe vot  na  chto otvet':  kak opredelit'  stepen'  professionalizma  etogo
nindzya i kak s nim effektivno borot'sya?
     Den usmehnulsya, ozadachenno pozhal plechami:
     -  Tol'ko  poedinok  -  kak eshche? A voobshche,  ne moj vopros: ya nikogda ne
stalkivalsya s nastoyashchim nindzya.
     -  A  mne  dovelos', - vzdohnul  Stasis.  - Esli on  eshche  dejstvitel'no
nindzya... Da ne o nem rech'. Tot nastoyashchij - bez voprosov!
     Stasis glyanul na osharashennogo kitajca i usmehnulsya:
     - Net, drat'sya s nim ne prishlos'. No ya videl ego  v dele... -  on povel
plechami, vzdohnul eshche raz i  nachal povestvovanie: - Vesnoj odnogo proklyatogo
goda zabrali menya v armiyu. Zashvyrnuli v Karabah - tam uzhe shla vojna...
     Rovnym, pochti  bezrazlichnym golosom  on povedal Denu o toj chasti  svoej
zhizni, kotoruyu  dazhe druz'ya znali lish'  v nabroskah.  O vojne, o ranenii.  O
tom, kak sidel v ledyanom kamennom  sarae s  gnoyashchejsya i  vonyayushchej nogoj. Kak
pozhaleli armyanka,  prinyali i vylechili serdobol'nye  azerbajdzhancy v Barde. I
kak zhil pochti dva  goda u dedushki  v  gorah; pomogaya po hozyajstvu i obuchayas'
masterstvu dagestanskoj shkoly rukopashnogo boya...
     - Vot ono!  - Den hlopnul sebya po kolenu. - A  ya vse dumal: pochemu tvoe
kung-fu takoe strannoe?
     - Ponimayu, - kivnul Stasis i prodolzhil.
     V poslednyuyu vesnu ded pochuvstvoval blizost' smerti, kotoraya i yavilas' v
poslednie  dni iyunya v vide majora  KGB s  celoj svoroj soldat. Kto-to dones,
chto u Ahmeta pryachetsya dezertir.  Major  zhe  znal deda i derzhal  na  nego  za
chto-to bol'shoj "zub".
     - YA smotrel  na  vse iz potajnogo  pogreba,  -  Stasis  spryatal glaza v
ladoni. -  Ded  spryatal  menya  tam,  kogda  uvidel  podnimayushchihsya  po  trope
voennyh...
     - Ved' mog emu pomoch', - so stydom priznalsya on. - Strashno  bylo! Da  i
bespolezno bylo vmeshivat'sya...
     On  proglotil tugoj komok i na minutu zamolk. Vspomnilas' kosaya uhmylka
majora pered uhodom -  ponimal ved',  chto  dezertir  gde-to zatailsya  i szhat
strahom.
     Den molchal - zhdal prodolzheniya.
     -  Vo-o-ot...  Ded  menya ne  sdal,  konechno.  Sperva  na  nego  soldaty
rypnulis', no  kegebist ih ostanovil.  Eshche nemnogo pogovoril s dedom (slovno
staryj  znakomyj)   i...  oni  stali   drat'sya!  Major,  okazalos',  otlichno
"mashetsya"! I stil'... Ponimaesh', nikogda ya ne videl takogo v zhivuyu...
     - Nindzyucu, - ponimayushche kivnul Den.
     - Da! On dralsya s dedom bez osobogo  napryaga, poroj dazhe igrayuchi! Nu, i
minut cherez desyat'...
     Stasis  snova zakuril,  delaya  glubokie  zatyazhki i postoyanno  stryahivaya
pepel'nuyu pyl' v uzhe oprobovannuyu pachku.
     -  Dumaesh', eto  mozhet byt'  tot nindzya,  kotoryj tebe  sejchas pokoya ne
dast? - s somneniem voprosil Dan.
     - Net, konechno. Han - kavkazec i mafioza. A tot chuvak - uzkoglazyj...
     Stasis oseksya, vinovato glyanul Dena.
     -  My  i  vpravdu uzkoglazye!  -  usmehnulsya tot. - No ne hochesh' li  ty
skazat', chto tot major - yaponec?
     - Da  otkuda mne znat'! - Stasis netoroplivo podnyalsya, s tihim  hrustom
vygnul slegka poyushchuyu spinu. - Pojdu, pozhaluj...
     - CHto teper'? - Den tozhe podnyalsya.
     - Budem Hana brat': inogo vyhoda iz polozheniya ne vidno.
     - Ty, Oleg...
     -  I Igorek... Kstati, oni  veleli  tebe peredat' bol'shushchij  privet.  I
samye luchshie pozhelaniya v dorogu - ty ved' skoro domoj?
     - Da, - kivnul Den nemnogo rasteryanno. - Bilet do Hel'sinki uzhe vzyal...
No, mozhet, vam pomoshch' nuzhna? YA by...
     -  Spasibo, - Stasis  druzheski pozhal  ego plecho. - No  delo  eto tol'ko
nashe. Vot naschet nindzya ty mog by zdorovo pomoch'.
     Den razvel rukami v znak izvineniya.
     -  Schastlivoj dorogi!  -  ulybnulsya Stasis  i  napravilsya  k  pozharnomu
vyhodu.
     - I vam udachi! - kriknul Den emu vosled. - Pogodi!
     Stasis obernulsya  i  v  nekotorom  udivlenii  vozzrilsya na smutivshegosya
Dena:
     - CHe?
     - Izvini, konechno, no ya ne mogu ponyat'.
     Stasis dogadalsya,  chto vopros kasaetsya Ingi - edinstvennoj zagadki  ego
zhizni.
     - Tvoya podruga... Izvini, no  ya dejstvitel'no ne  ponimayu... Ona zhila s
tem parnem i do tebya?
     - Da net, - mahnul Stasis. - Osoba ona, konechno,  svoeobraznaya...  No s
kem popalo v postel' ne lyazhet - eto fakt! A Valdis ee  na dolzhke  podhvatil;
da i to - ochen' ne srazu.
     On pomolchal sekundu, vzdohnul protyazhno:
     - I vse ravno ona merzavka!
     * * *
     Kak i  predpolagalos',  na podgotovku  vpolne  hvatilo nedeli. Vse  eto
vremya  Stasis zhil na dache  Igorya,  usilenno  trenirovalsya, na vsyakij  sluchaj
udelyaya osoboe vnimanie tehnike boya s mechom, i gotovil uzhiny dlya s容zzhavshihsya
na vechernie "shodki" druzej. Igor' razdobyl po deshevke tri vnushitel'nyh "TT"
s glushitelem  i upakovkoj patronov  k  kazhdomu. Oleg zhe  vyyasnil,  chto  YUsup
Imranovich i v samom dele  Han, ibo odin iz ego lyudej imenno tak svoego bossa
i nazval. Zametil  on eshche i to, chto etot samyj Han  v poslednie  dni chego-to
zaboyalsya i usilil shtat ohrany svoej dragocennoj osoby azh vdvoe!
     V  voskresen'e druz'ya  sobralis' uzhe  na obed.  K  uzhinu im  predstoyalo
zavershit'  vse  prigotovleniya, otshlifovat' plan  zateyannoj "akcii", a k nochi
pribyt' na mesto "dislokacii".
     -  Stas,  - Oleg  mrachno  izuchal  bul'kayushchee soderzhimoe kastryuli.  - Ty
nikogda ne zadavalsya voprosom - pochemu eto tvoi vernye tovarishchi za poslednie
dni... skazhem tak: ne pribavili v vese ni gramma?
     -  Ne!  -  iskrenne  soznalsya  tot  i,  podozrevaya  v  slovah  studenta
predislovie k nelestnoj notacii, vzyalsya za bol'shuyu derevyannuyu lozhku.
     -  Mmm,  -  zorkij  glaz kritika  zametil  sej manevr  i  ostanovil  na
nekotoroe vremya dvizhenie yazyka.
     - A chto? - nevinno morgaya, nastaival Stasis.
     Igorek   v   eto   vremya   narezal  lomtiki  hleba  i   razvlekal  sebya
razglyadyvaniem skvoz' nih pejzazha za oknom.
     - Nichego  osobennogo,  -  burknul  on.  -  Prosto  Olezhek  ubezhden:  ty
nastol'ko  perevarivaesh'  zhratvu,  chto  iz  nee  vyparivaetsya  bol'shaya chast'
kalorij.
     - Da  oni  ot etoj  voni  razbegayutsya! -  muzhestvenno  popravil  Oleg i
zloradno  hihiknul  uzhe  iz-za  stola,  kogda  lozhka, prednaznachavshayasya  ego
krasivomu,   umnomu   lbu,   prosvistela   bessil'noj  zloboj   v  vozdushnom
prostranstve.
     - Horosho, - proshipel Stasis. -  Tomu, kto zhaluetsya na nehvatku kalorij,
- ugovoril - dvojnaya porciya!
     V  otvet  na eto hitrec  poter  pod stolom  zagrebushchie  ruki  i shepotom
potreboval u hozyaina doma predel'no ob容mnuyu lozhku.
     Posle obeda oni vzyalis'  za  otlichnyj kostarikanskij kofe, ch'yu bodryashchuyu
krepost' soedinili s myagkim aromatom ne menee klassnyh shtatovskih sigaret iz
karmana  Olega.  Protiv  vseh  ozhidanij  dejstvie  sego  koktejlya  okazalos'
neskol'ko  inym, chem bylo  by  nado posle plotnogo obeda da  v kanun  krajne
vazhnogo soveshchaniya.
     - Teper', dumayu, mozhno i k delu perejti, - lenivo protyanul Stasis.
     - Mozhno, - soglasilsya Oleg. - A vot nuzhno li?
     - Hotya by dlya togo,  chtob ne usnut',  -  sovsem  uzh cherez  silu  molvil
Igorek; on redko vykazyval svoi emocii dazhe  neznachitel'nymi znakami, odnako
nynche shchelki suzivshihsya glaz byli ves'ma krasnorechivy.
     -  Togda  kto nachnet? - voprosil  Stasis,  davaya  ponyat', chto eto budet
sovsem ne on;  popytavshis'  prinyat'  sidyachee  polozhenie, on ne uderzhal v nem
obmyakshee telo i s harakternym  zvukom  treniya  grubyh  dzhinsov o kozhu divana
spolz obratno - v pochti lezhachee.
     A vot  Olegu, raspolozhivshemusya v protivopolozhnom uglu, eto udalos'. Ego
tut  zhe ulichili v podozritel'noj  podvizhnosti i vo imya iskupleniya  "izbrali"
pochetnym predsedatelem poslednego zasedaniya "Kluba yunyh zagovorshchikov". Posle
iznuritel'nyh telodvizhenij sil na soprotivlenie u togo uzhe ne ostalos', i on
s glubokim vzdohom pokorilsya sud'be.
     - To, chto Han uvelichil ohranu vdvoe, vy uzhe znaete. My vmeste prishli na
dnyah k vyvodu o tom, chto poslednie sobytiya i polnaya bespomoshchnost' "politury"
i  dele poimki  Stasa vpolne  mogli  nastorozhit'  Imranycha i  vynudit' bolee
ser'ezno otnestis' k nam. Teper' zhe ya priderzhivayus' bolee realistichnoj tochki
zreniya.  Zaklyuchaetsya  ona  v  tom,  chto   Han  davnym-davno  zabyl  o  nashem
sushchestvovanii,  a  trevozhitsya nynche  sovsem  po inomu  povodu.  Pomnite, kak
Kogotok pro kakogo-to Hlysta govarival?
     -  Vpolne pravdopodobnaya  versiya,  -  kivnul  Igorek  posle  sekundnogo
razdum'ya.
     - Ne soglasen, - motnul golovoj Stasis.- Skoree vsego, Hina nastorozhilo
to  obstoyatel'stvo, chto  policiya  do sih  por menya ne vzyala... CHto  kasaetsya
itogo Hlysta, to on otlichaetsya ot menya hotya  by  tem,  chto ne shlyaetsya krajne
nezhelatel'nym svidetelem.
     - I zdes' ty ne prav, - vzdohnul Oleg. - YA vcheras' s nashim krohoj chutok
poboltal...
     - Kak on tam, v sarae? - spohvatilsya Igor'.
     - Normal', - Oleg szhal podnyatyj kulak. - Utiraet skupuyu muzhskuyu slezu i
tiho mechtaet o tom svetlom dne, kogda sorvetsya v rodnoj Uryupinsk... Tak vot:
zanes  ya emu "havchik",  a  on,  bednyaga,  zhutko  istoskovavshis' po obshcheniyu s
brat'yami po  razumu,  ugovoril menya eshche posprashivat' ego o  delah "kontory".
Pod eto delo ya i uznal, chto izvestnyj nam Hlyst  v poslednee vremya chrezmerno
aktivno nasedaet na pyatki svoemu byvshemu bossu! Otchayannaya konkurenciya  u nih
- ponimaete? Stasis n Igor' pereglyanulis'.
     -  Dumaesh', imenno  iz-za  nego udvoena ohrana? -  neuverenno  voprosil
pervyj, i bez togo znaya otvet.
     - Konechno.
     - Ne hvataet nam eshche  vputat'sya v  razborki  mafii,  -  ugryumo  burknul
Igor', - No vse skazannoe ochen' pohozhe na pravdu.
     Oleg  dopil   kofe,  vnov'  zakuril  i  vydvinul  ocherednoe  genial'noe
predpolozhenie:
     - Perepalka Hana  s Hlystom okazhet nam neocenimuyu  uslugu. My  pod etot
shumok...
     -  Nichego  sebe  "shumok"!  -  vozmutilsya   Igor',  energichno  pochesyvaya
volosatuyu grud' cherez tonen'kuyu majku s narisovannym na nej dvuglavym orlom,
derzhashchim v  kogtistyh  lapah serp i molot. - Mozhno podumat', eti  golovorezy
zaprogrammirovany "kroshit'" tol'ko strogo opredelennyh lyudej.
     - Ugu! - usmehnulsya Stasis i  ne bez ironii dobavil:  - A  za  glavarej
srazu dvuh band nam mogut premii vypisat', odnako.
     Oleg tyazhelo vzdohnul, okinul druzej kriticheskim vzorom Uchitelya.
     - CHego etot Han, ishodya iz ranee skazannogo, zhdet? CHto v ego vladeniya s
shumom-gamom vorvetsya armiya lasnamyaesknh golovorezov i  nachnet palit' po vsej
linii gorizonta iz krutyh "pogremushek"...
     - Moj yunyj drug, -  prerval uvlechennogo teoretika vstrevozhennyj Stasis.
- Ty nasmotrelsya vtorosortnyh i sovsem ne nashih boevikov.
     - Vozmozhno, -  mahnul Oleg. - No ya prodolzhu. Na  moj vzglyad, Han sovsem
ne  ozhidaet molnienosnogo vtorzheniya  nebol'shogo, no  horosho  podgotovlennogo
otryada...
     - Ha! - vzvizgnul Stasis, hvatayas' za zhivot.
     -  Ne  studenchesko-tokarno-slesarnyj  li  etot  otryad? -  s  izumleniem
voprosil Igorek.
     Oleg obidelsya.
     - Nu, znaesh'!.. Dzhejms Bond v svoej zhizni byval voobshche kem popalo.
     -  Tol'ko...  -  Stasis  s  bol'shim  trudom  podavlyal ohvatyvayushchie  ego
pristupy  smeha.  - Tol'ko avtoelektrikom, tokarem ili  studentom on  ne byl
nikogda!
     - V etom-to i byla ego nekotoraya slabost'.
     Posle  stol' veselogo otvlecheniya vernut'sya srazu k ser'eznomu razgovoru
bylo nevozmozhno. Posemu  sdelali nebol'shoj pereryv dlya zavarivaniya ocherednoj
porcii kofe, posle  chego po predlozheniyu  Igorya  pereshli na krohotnuyu verandu
doma, kuda perenesli  iz kuhni malen'kij  stolik i raspolozhilis' vokrug nego
na skladnyh materchatyh kreslah.
     - Predlagayu prodolzhit' nashe zasedanie! - prorychal  Oleg i s shumom otpil
iz chashki paru millilitrov eshche ochen' goryachego kofe.
     - Prinyato  tvoe  predlozhenie, - bez  otvetnyh emocij soobshchil Stasis.  -
Muzhiki! Vsya nasha trepnya o predpolagaemyh shvatkah  Hana bessmyslenna. Tak my
ni k chemu  ne pridem. Davajte  dlya  nachala opredelimsya  v  glavnom  -  budem
osushchestvlyat' zadumannoe ili net?
     - Kakie mogut byt' somneniya? - izumilsya Oleg.
     Stasis   perevel   voproshayushchij   vzglyad  na   poka   molchashchego   Igorya,
sosredotochenno  izuchayushchego vozlezhashchie na kolenyah svoi shirokie ladoni. Spustya
sekundu tot  zametil  obrashchennoe  na nego  vnimanie,  vypryamilsya i energichno
kivnul.
     -  Vy  horoshen'ko podumajte, - nastaival Stasis.  - V  svete  neskol'ko
minut nazad upomyanutyh faktov delo nashe vyglyadit mrachnee prezhnego...
     - A ved' do sih por takim svetlen'kim kazalos', - syroniziroval Oleg.
     - Vot chto! -  Igor' protyanul ruku,  v  koyu poluchil ot  Olega  sigaretu,
zadymil i s rasstanovkoj izlozhil:  - Nam nado tshchatel'no  izuchit' i zapomnit'
vo vseh  podrobnostyah  zarisovannyj studentom  plan vladenij Hana. Na  meste
pristrelivat'sya budet nekogda...
     - Tem bolee - v temnote, - kivnul pochitatel' Bonda.
     -  Da. Vo-vtoryh: ne meshaet pouprazhnyat'sya v strel'be.  Mne  prihodilos'
imet'  delo s  takimi "pushkami"  - tak chto  dlya  vas  v kachestve instruktora
sgozhus'.
     On shumno vydohnul, podumal sekundu.
     - Vrode by vse.
     - Eshche  odno, -  Stasis podnyal ukazatel'nyj  palec.  -  Proshu vseh chetko
usvoit' -  Hana neobhodimo vzyat' zhivym. Ego trup v dele moej reabilitacii ne
znachit nichego.
     Oleg ozadachenno pochesal zatylok:
     - No ved' mogut vozniknut' obstoyatel'stva...
     - Ot kotoryh nado myagko  ujti,  -  perebil Igorek. -  Stas  nrav.  A ty
pokazyvaj svoe tvorenie.
     Oleg  porylsya v  karmanah i smushchenno vylozhil  na  stolik myatyj  list  s
nachertannym na nem planom.
     - YA, konechno, ne topograf...
     - K sozhaleniyu,  ty voobshche tipichnyj malogramotnyj sovetskij student. CHto
olicetvoryaet sie podobie kvadratika?
     - Pogodi-ka, shchas pripomnyu...
     - Igorek! Kofe etomu razdolbayu bole ne davat'!
     - Ne nado gak zhestoko! YA zhe izo vseh sil vspominayu...
     - CHem eto?
     * * *
     Oni  raspolozhilis'  za temi zhe kustami, iz-za kotoryh Oleg vel osnovnuyu
chast' svoej shpionskoj deyatel'nosti.  Dnem territorii  prosmatrivalas' otsyuda
ochen' otchetlivo. No noch'yu - esli sama villa Hana na  fone  temno-serogo neba
vydelyalas' dostatochno chetko, to pristrojki sovershenno slivalis' s zaroslyami.
     - V dvuh oknah svet gorit, - shepnul Igor'. - Ne znaesh'...
     -  Ne  znayu!  -  proshipel  Oleg, bukval'no  ezhesekundno  teryayushchij byloj
holodnyj  geroizm. -  YA zhe  skazal: pro dom nichego ne znayu. Luchshe  pomolchim.
"Patrul'nye" mogut projti mimo nas i lyubuyu minutu!
     Zamolchali. Prestupno  medlenno polzlo  vremya ozhidaniya  - slovno  den'gi
Hana imeli kakuyu-to  vlast'  i nad  nim.  Ne bylo slyshno ni shagov, ni voobshche
kakih-libo otnosimyh k cheloveku zvukov.
     Gde-to   poodal'  nadryvalis'  svihnuvshiesya  koty.  Ih  voplyam  vnimali
pritihshie pticy i, estestvenno, chleny "nebol'shogo, no horosho podgotovlennogo
otryada".
     - Koshaki kakie-to bol'nye, - reshil Oleg.
     - Nikak po tembru opredelil ih sostoyanie? - usmehnulsya Stasis.
     -  Po  sezonu,  -   burknul  koshachij   spec.   -  Ih   pesni  vzyaty  iz
fevral'sko-martovskogo repertuara.
     - Arii, navernoe?
     - CHastushki, - hmyknul Igorek.
     - No naschet sezona  - eto ty verno podmetil, - Stasis  klacnul  zubami,
shumno vydohnul porciyu bleklogo para. - Holodryga takaya, chto i ya by sputal.
     - CHe tut putat'? - holodno vozmutilsya  Igorek. -  Obychnaya  noch'  nachala
estonskogo iyunya, posle dozhdya, da eshche s perepugu... A teper' zatknites'!
     "Uh  ty, e-moe!" - Stasis, konechno, ponimal, chto dannyj moment nikak ne
raspolagaet k besedam. No chto  zhe delat',  kol' bez  mery ohlazhdayushchij telo i
szhimayushchij grud' strah tak  i pret naruzhu, grozya  perejti v uzhas, skopivshijsya
gde-to v gorle?
     - YA otojdu, - shepnul Oleg, tihon'ko pyatyas' nazad.
     - Tol'ko podal'she, protiv vetra i nedolgo, - nervno usmehnulsya Igorek i
sodrognulsya, poglubzhe vlezaya v kozhanku - ego tozhe probiralo.
     Stasis oblegchenno vzdohnul -  priyatno soznavat', chto komu-to  bor'ba so
svoimi strahami dastsya tyazhelee, chem tebe.
     Odnako vernulsya  Oleg podozritel'no bystro.  I strannyj  takoj,  slovno
grelku  gde-to  razdobyl  -  raspravilsya,  stal  zametno  spokojnee.  S  ego
poyavleniem   Stasis  ulovil  primeshavshijsya  k  aromatu  shipovnika  drugoj  i
udivitel'no znakomyj zapah.
     - Kon'yak! - shepnul on vzbudorazhenno.
     Igorek ozadachenno shmygnul nosom:
     - Moldavskij.
     Oleg ponyal, chto vlip "po samye glandy".
     - Tol'ko dlya sugrevu. CHut'-chut'...
     - I vtiharya, - kak vsegda, holodno vozmutilsya Igor'. - Ty eshche v detskom
sadu, navernoe, "kozyavki" pod odeyalom treskal?
     - Ves'  butyl' vysosal? - nastorozhilsya  Stasis, prikidyvaya, gde zhe Oleg
pryatal ego do sih por.
     -  Ves', - soznalsya  tot, no  dobavil,  spohvativshis', - U menya  vtoroj
est'!
     - Vtoroj?  - na sej raz Igorek podal yavnye priznaki krajnego izumleniya;
Stasis tol'ko  raspahnul  rot i popytalsya  podstavit'  sebe dva  karmana pod
pollitrovki i ih zagadochnoe mestonahozhdenie.
     A Oleg  izvlek iz vnutrennego  karmana  kurtki  stogrammovku i  ne  bez
gordosti protyanul ee druz'yam:
     - Vzyal by eshche paru... Esli b znal, chto i vy budete.
     - Za lyudej nas Olezhek uzhe ne schitaet, - dovol'no spokojno konstatiroval
Stasis i upotrebil polovinu butylochki.
     -  |to ploho, - kivnul  Igorek i osushil sosud.  - No  inogda umudryaetsya
predusmotret' to, o chem zabyvaem my...
     - I eto horosho! - gordo podhvatil Oleg.
     Pochti srazu  stalo  zametno teplee. Nadolgo etogo hvatit'  ne moglo, no
poka   predstoyashchee   predstavilos'  v  bolee  raduzhnyh   tonah.   Lish'  odno
obstoyatel'stvo bespokoilo ne men'she prezhnego.
     - |hh, - mechtatel'no vydohnul Oleg. - Obojtis' by bez "pushek".
     Igorek mrachno usmehnulsya:
     - Raskatal gubishchu. Ne my ih, tak oni...
     - Mozhet, hvatit sol'yu rany posypat'?  - proburchal Stasis. - |tot vopros
my uzhe neskol'ko raz obsasyvali...
     Tiho! - nastorozhilsya Oleg, vo chto-to vslushivayas'.
     On ochen' vovremya predostereg druzej. K kustam priblizhalis' ohranniki.
     - Holodnovato, chert voz'mi, - hriplo rugnulsya odni iz nih.
     - Normal'no, - vozrazil drugoj, hotya i bez osobogo entuziazma.  -  No i
mne uzhe oprotivelo "sharit'sya" bez tolku vokrug doma izo dnya v den'.  Skol'ko
nam eshche polzat'-to?
     - A ya pochem znayu? Da i kakaya raznica-to? "Babki" idut - i  ladnen'ko, -
hriplyj tiho usmehnulsya. - Han vse zhdet, chto k nemu Hlyst so svoej "sharagoj"
zavalitsya.
     - Zrya rzhesh'. Kto-to ved' vzyal tovar...
     Oleg vdrug rvanulsya na dorozhku navstrechu ohrannikam.
     - Kuda, balda? - sdavlenno ryavknul Igor', hotel bylo  shvatit' druga za
ruku, no ne uspel.
     Podchinennye Hana ostolbeneli, uvidev pred soboj neznakomogo dolgovyazogo
parnya - v obshchem podozritel'nogo, no na cheloveka Hlysta ne pohozhego.
     - O,  muzhiki!  - bodro voskliknul "kosyashchij" pod vypivshego neznakomec. -
My tam s koreshami "chernil'ca"  zalivaem:  bulochku ali eshche chego na zakuson ne
podkinete?
     - CHego? - skrivilsya hriplyj i potyanulsya vo vnutrennij karman kurtki.
     Povtorit'  vopros  Oleg ne uspel. Pozadi ohrannikov voznikli  dve teni,
posledovali dva gluhih udara, i oba parnya povalilis' na zemlyu.
     -  I ne  ponadobilos' nikakogo  hirurgicheskogo vmeshatel'stva,  -  gordo
konstatiroval student vovse ne medicinskogo.
     On yavno namerevalsya  dopolnit' nachatuyu  rech' difirambami  v chest' svoih
talantov velikogo aktera,  taktika  i  konspiratora. Odnako so storony  doma
donessya vdrug shum mnozhestva golosov. Druz'ya obernulis' i v uzhase obnaruzhili,
chto vo vseh oknah tam gorit svet, svidetel'stvuyushchij o trevoge v stane vraga.
     - Mama rodnaya... - tihon'ko klokotnul Oleg.
     Stasis otkinul  polu kurtki hriplogo  i  nashchupal na ego grudi nebol'shoe
ustrojstvo s knopkoj.
     -  Nu chto, hirurg  hrenov? - kriknul on na  Olega, splyunul v serdcah. -
Vidish', chto tvoya bulochka nadelala?
     -   Ochen'   tainstvennoe   poluchaetsya   vtorzhenie,   -  hmyknul  Igorek
podragivayushchimi gubami, shvatil odnogo iz  telohranitelej za ruki i glyanul na
ocepenevshego Olega. - CHe stoish', balda? Tashchim v kusty!
     Oni perevolokli vse eshche  beschuvstvennye tela, krepko perevyazali im ruki
i nogi, a obnaruzhennye v karmanah pistolety zashvyrnuli kak mozhno dal'she.
     -  Tak,  gospoda  udavy!  -  vypalil  Stasis,  glyadya  iz-za  kustov  na
vzbudorazhennyj trevogoj dom Hana i utiraya  so lba pot. -  Dejstvuem teper' v
takom duhe: ya beru na sebya nachalo operacii  v dome, vy zhe zanimaetes' vsemi,
kto okazhetsya vis sto, - i ya iskrenie nadeyus', chto ih budet ne menee poloviny
ot vsego sostava. Vstretimsya v dome...
     Otsekaya vsyakuyu vozmozhnost' diskussij, on so vseh nog pomchalsya k lomu po
prikrytoj kustami  storone, molya boga ne popast'sya na  glaza  komu-nibud' iz
snuyushchih teper' vokrug ohrannikov. Druz'yam zhe ne ostavalos' nichego inogo, kak
podchinit'sya prikazu i nachat' "otlov dichi"...
     Stasis  vpolne blagopoluchno dostig celi, sbaviv  skorost' vsego v  treh
desyatkah shagov ot nee. Kak  on i predpolagal,  u vhoda v dom  stoyal, vernee,
nervno  snoval  odin  iz parnej Hana. V tryasushchejsya ruke on szhimal  nebol'shoj
pistolet i periodicheski vskidyval ego to v odnom, to v drugom napravlenii.
     Priyatno  bylo videt', skol'  ser'ezno  tebya vosprinimayut. Menee priyatno
znat',  chto zhdut, myagko govorya, ne sovsem  tebya i vovse ne v takom  mizernom
kolichestve. I uzh sovsem protivno bylo ispytyvat' analogichnyj mandrazh.
     Stasis  beglo  osmotrel  okruzhayushchuyu vhod  v dom territoriyu.  Spryatat'sya
negde, razve  chto... No  sejchas tuda ne zabrat'sya.  Mozhet,  prosto shvarknut'
ohrannika iz  pistoleta  -  delov-to... Gnusno, konechno,  upodoblyat'sya  etim
tvaryam.  No vopros  v dannyj  moment ne  stol'ko v etike, skol'ko v probleme
vyzhivaniya.
     So  storony  leska  za  domom doneslis' zvonkie, raskatistye  vystrely,
zastavivshie Stasisa drognut' vsem telom. Naskol'ko on pomnil chertezhik Olega,
v  tom  rajone dolzhna byla nahodit'sya  teplica.  A zvuki doneslis' otkuda-to
dal'she. Otkuda?
     Vprochem, kakaya raznica?
     "Da o chem ya voobshche dumayu?" - uzhasnulsya Stasis, holodeya.
     Do nego lish' teper' doshlo, chto vsya zateyannaya "lihaya" operaciya - do zhuti
primitivnaya  igra so smert'yu! Do chego zhe nado dokatit'sya,  do  kakoj stepeni
razogret' i bez togo razvitoe samomnenie, chtoby pozvolit' sebe hot' kakuyu-to
stepen'  uverennosti  v  uspehe  bor'by troih srednestatisticheskih grazhdan s
dvumya  desyatkami  professional'nyh  i poluprofessional'nyh  golovorezov,  za
ochen' horoshuyu  platu ohranyayushchih glavarya  mafii-nnndzya,  kotorogo  nado vzyat'
zhivym!
     "A est' li u menya inoj vyhod? Kto eshche pomozhet mne, kak ne ya sam? Tol'ko
vot parni..."
     V  dovershenie sekundnoj  bor'by  s  dushevnym  chervyachkom  Stasis  trezvo
vzglyanul na situaciyu i prishel k vyvodu: bespolezno terzat' sebya somneniyami v
tot moment, kogda nazad povernut'... mmm... neskol'ko zatrudnitel'no.
     Dejstvovat' nado!
     Vo imya ukrepleniya  duha  Stasis  dazhe hrustnul (razumeetsya,  ne slishkom
gromko) kulakami i  chelyustyami. |ffekt okazalsya  neznachitel'nym.  Po-prezhnemu
skovyvali predydushchie razmyshleniya o smerti.
     "Vot pochemu vo  vseh armiyah mira  razreshayut  dumat' tol'ko na  privale.
Rasfilosofstvovavshijsya  soldat  v plane  boegotovnosti  osoboj  cennosti  ne
predstavlyaet".
     A sekundy bezuderzhno mchalis' v beskonechnost'!
     Stasis vdrug vspomnil o  samurayah, kotorye razzhigali  v  sebe  otvagu i
voinstvennost' poedaniem  ne to serdca, ne to  pecheni poverzhennogo  vraga...
Gospodi  - lyudoedstvo kakoe-to...  Odnako te zhe  samurai, ne  imeya pod rukoj
poverzhennogo  vraga i, sootvetstvenno,  dazhe samogo krohotnogo  ego  organa,
podogrevali sebya v kriticheskih situaciyah vkusom sobstvennoj krovi...
     Hm!
     "Samurai - salagi! YA obojdus'  bezo  vsyakogo  dopinga!" - reshil Stasis,
izvlek iz zadnih  karmanov  dzhinsov pistolet i  glushitel'  i stal  toroplivo
vossoedinyat' ih.
     Kak  puglivaya bolonka,  podavshijsya  tryasushchimsya telom v storonu,  otkuda
ishodili zvuki vystrelov,  ohrannik predstavlyal soboj  poka vpolne dostupnuyu
cel'. Derzha  nagotove spushchennyj s  predohranitelya  pistolet, Stasis vyskochil
iz-za kusta  i podletel  k ne ozhidavshemu  napadeniya  parnyu. Poka tot, uloviv
pozadi sebya podozritel'noe dvizhenie, razvorachivalsya,  Stasis byl  uzhe ryadom;
udarom nogi v zhivot on zastavil ohrannika  sognut'sya popolam, perekinul "TT"
iz pravoj ruki v levuyu  i udarom ladoni ot plecha  v lob  pnul ego zatylkom v
podpirayushchij naves  kryl'ca  stolbik. S容hav po nemu na zadnicu, paren'  paru
raz   klokotnul   nechto   nevrazumitel'noe   i   snik,   rasplastavshis'   na
betonirovannoj ploshchadke pered vhodom.
     Stasis perekinul pistolet obratno i pravuyu ruku  i stal na  odno koleno
nad lishennym soznaniya telom. Iz karmana bryuk on izvlek dva remeshka...
     Nevdaleke, chut'  v  storone  ot prezhnego mesta vnov' grohnuli vystrely.
Stasis brosil remeshki  na  grud' ohrannika i, ne podnimaya lica, prislushalsya.
Emu pokazalos', chto chastota strel'by poubavilas'. Govorilo li eto o tom, chto
druz'yam udalos' "nejtralizovat'" hotya by odnogo-dvuh ohrannikov?
     Ego vdrug pronzilo chuvstvo narastayushchej trevogi.
     Po primeram iz zhizni emu bylo horosho izvestno: ne davaya tochnogo znaniya,
intuiciya bezoshibochno predskazyvala nadvigayushchuyusya opasnost'. Na sej raz mozhno
bylo s polnoj uverennost'yu ozhidat' poyavleniya ocherednogo protivnika.
     Ostavalos' lish' uspet' ugadat' - otkuda i kogda?
     On ne zastavil sebya  zhdat'  i poyavilsya za zasteklennoj vhodnoj dver'yu v
oblike zdorovennogo, britogolovogo parnya s pistoletom v ruke, stvol kotorogo
neumolimo vzdymalsya v napravlenii "gostya".
     Stasis oshchutil moshchnuyu  volnu  holoda,  prokativshuyusya po telu ot pyatok  k
serdcu i udarivshuyu v grud', no  uzhe obzhigaya. |to byla zhutkaya smes' iz samogo
pozornejshego zhivotnogo straha i otvrashcheniya pered neobhodimost'yu vo chto by to
ni stalo operedit'...
     I ubit'!
     On vskinul  ruku i nazhal  na  spuskovoj kryuchok.  (Stranno, chto takoe zhe
dejstvie  zanyalo u britogolovogo znachitel'no bol'shee vremya; vozmozhno, paren'
prosto  ne  videl pistolet v ruke protivnika, otchego i  ne  speshil.)  Ladon'
vstryahnulo,   posledoval    priglushennyj   hlopok,   soprovozhdaemyj   zvonom
razbivaemogo stekla. Zdorovyak  vzdrognul  - "pribavil v  vese" v  shirochennom
pleche. Tut zhe posledoval vtoroj priglushennyj vystrel; britogolovogo iskazila
uzhasnaya  konvul'siya  - pulya ugodila  v "solnechnoe spletenie". Dovershila delo
tret'ya  pulya, privnesya  "devyat'  grammov  v  serdce"  nevezuchego  ohrannika.
Razrezaya lico i ruki  ob ostavavshiesya v dvernoj rams  ostrye oskolki stekla,
zdorovyak uhnul  navznich', okazavshis'  verhnej polovinoj tela na  kryl'ce, no
nogami tak i ne pokinuv  dom... Pistolet vyletel iz ego  razzhavshihsya pal'cev
i, paru raz krutanuvshis', zamer v polumetre ot svezhego trupa.
     "A ved' dazhe v  Karabahe  ya  ne  ubil  ni odnogo  cheloveka!" -  podumal
Stasis, prislushivayas'  k  grohotu vzbesivshegosya serdca; no on  ne mog byt' v
etom uveren s absolyutnoj tverdost'yu - i teper' predpochel usomnit'sya.
     Sdavlenno ohnul prihodyashchij  v  sebya paren',  kotoromu dovelos'  poznat'
tverdost' stolbika,  no povezlo ne  pribavit' k vesu  svincovye  grammy.  On
zastavil Stasisa otmesti vse postoronnie mysli i zanyat'sya delom. S zhadnost'yu
shvatil  on lezhavshie na grudi poverzhennogo  remeshki i s zadorom  styanul  emu
ruki i nogi.
     Bol'  v  shchikolotkah  i na zapyast'yah privela  ohrannika  v  chuvstvo.  On
ostorozhno  priotkryl glaza, svyato  hranivshie v  sebe  pechat'  blagogovejnogo
straha.
     Stasis neterpelivo shmygnul nosom,  pristavil  teploe dulo  k shcheke vnov'
zatryasshegosya parnya i raz座asnil situaciyu:
     - Rypat'sya ne sovetuyu.  Razinesh' past'... - hotelos' skazat' chto-nibud'
takoe effektnoe i sovsem  ne banal'noe, no vremeni na literaturnye izyski ne
bylo; on prosto pihnul parnya pistoletom v shcheku, tem samym napraviv ego glaza
na valyayushchijsya radom trup, i tut zhe ischez, v  tri priema vzobravshis' na naves
nad kryl'com.
     Na  vsyakij  sluchaj  on  vnimatel'no  obozrel  ottuda   dostupnye  glazu
blizhajshie  okrestnosti  -  nikogo.  Vrode by...  No tak i dolzhno  byt',  ibo
kakaya-to  chast'  ohrannikov  zanyata Igor'kom  i  Olegom,  a  drugaya  berezhet
dragocennuyu osobu Hana. Tol'ko vot kakovy zdes' proporcii?
     "Interesno, ponyali oni, chto za lyudi ih bespokoyat?"
     Stasis s  trudom  splyunul gustuyu, tyaguchuyu  slyunu,  uter  kulakom guby i
vernulsya k  osushchestvleniyu  zadumannogo.  Ego interesovalo  dostupnoe  teper'
priotkrytoe  okonce,  cherez   kotoroe,  kak  vyyasnilos',  horosho  byl  viden
prakticheski ves' ogromnyj, yarko osveshchennyj holl.
     "Obstanovochka,  odnako!  -  ocenil  Stasis   uvidennoe  roskoshestvo.  -
Zametno, chto zdes' Han zhivet".
     No kuda bol'shee  vnimanie  privleklo to  obstoyatel'stvo, chto  pryamo pol
okoshkom  nahodilas'  ploshchadka lestnicy,  vzdymayushchejsya po stene na antresoli,
vyhodyashchie yarusom k dveryam komnat vtorogo etazha.  Ochen' ne pomeshalo by znat':
imeyut li eti komnaty vhod s drugoj storony? I voobshche  - chto v  nih? Gde-to s
protivopolozhnoj storony doma i ochen' blizko grohnul odinokij vystrel.
     "Kazhetsya,  parni  vpolne   preuspevayut",  -  rassudil  Stasis  i  vnov'
sosredotochilsya na svoej zadumke.
     On raspahnul okonce  do upora,  sunul  pistolet  za remen' i,  poteya ot
adskogo napryazheniya, izoshchryayas'  pushche  lyuboj zveryugi, pronik-taki na  zavetnuyu
ploshchadku lestnicy. Posle chego edva uderzhalsya ot soblazna  shumno  vydohnut' v
chest' udachnogo okonchaniya pervogo punktika plana...
     "No tut vernulsya iz komandirovki muzh".
     Pochti neslyshno otodvinulas' dver' v holl, Stasis ponyal,  chto  kto-to iz
ohrannikov,  nesmotrya  na vse ego  staraniya, zapodozril proniknovenie  v dom
chuzhaka  i reshil  navestit'  ego. Ostavalos' tol'ko  lech' spinoj na stupen'ki
lestnicy, prevratit'sya  v  absolyutnyj  sluh  i zhdat'... Dejstvovat' poka  ne
predstavlyalos' vozmozhnym, ibo  ohrannik (ili ohranniki?) nahodilsya  vne polya
zreniya -  pod  antresolyami i chert ego znaet tochno gde! Krome togo, on vpolne
mog okazat'sya pod prikrytiem, i napast' na nego  -  znachilo  by  vydat' sebya
komu-to, nahodyashchemusya v yavno bolee vygodnom polozhenii.
     Stasisu bolee vsego hotelos',  chtob ohrannik  ne polez naverh i s mirom
ushel vosvoyasi, dav emu  vozmozhnost' perevesti duh i sobrat'sya  s myslyami.  V
kakoj-to mig nadezhda pererosla pochti v uverennost'. Poka ne skripnula pervaya
stupen'ka  lestnicy... Stasis podnyal na  vytyanutyh  rukah  pistolet  i  stal
lihoradochno  soobrazhat':  oni  ne  vidyat  drug  druga,  blagodarya  sploshnomu
doshchatomu  bortiku,  podpirayushchemu  perila  -  i  eto  daet  "gostyu"  zametnoe
preimushchestvo  pered ohrannikom, ponyatiya  ne  imeyushchim,  chto ego vrag valyaetsya
posredi  lestnicy.  Odnako  bylo ochevidno i  to,  chto  ohrannika  neobhodimo
"ustranit'" pervym zhe vystrelom...
     Ochen', ochen' dolgo podnimalsya paren' Hana. Za eto vremya legkaya kapel'ka
stekla  po  nosu Stasisa i  zapasla  na samom  ego konchike,  razdrazhaya svoej
nikchemnost'yu. V kakoj-to moment emu pokazalos',  chto besheno b'yushcheesya serdce,
sbivshis' s chudovishchnogo ritma, zahlebnulos' i vot-vot ostanovitsya...
     K  schast'yu,  samonadeyannost'  protivnika  i  Fortuna  byli  na  storone
Stasisa. Vsego cherez minutu  on  uvidel nad kraeshkom  peril kudryavuyu makushku
glazeyushchego naverh parnya. Ostalos' tol'ko dozhdat'sya, kogda so sleduyushchim shagom
pokazhetsya verhnyaya chast'  ego  lica, zastavit'  zakryt'sya  nervno dergayushchijsya
levyj glaz i nazhat' na spuskovoj kryuchok.
     Ohrannik  slishkom pozdno  zametil  opasnost'. Vzdrognuv ot neozhidannogo
otkrytiya,  on dernul  golovoj, kogda pulya ugodila v  bryznuvshij pochti chernoj
krov'yu  glaz, udarilsya  spinoj  v stenu i  s grohotom pokatilsya po  stupenyam
vniz.
     Stasis vskochil na  nogi i, skripnuv  paru raz zlopoluchnymi stupen'kami,
vzbezhal na yarus. On rasschityval skryt'sya v odnoj iz komnat vtorogo etazha, no
ochen' skoro  ubedilsya,  chto vryad li  eto  udastsya - dveri byli  zaperty,  vo
vsyakom sluchae, dve blizhajshie.
     "Posle podobnyh ispytanij nervnoj sistemy normal'nye lyudi edut na otdyh
k moryu, - vzdohnul Stasis, prislonivshis' spinoj k stene. - Esli povezet..."
     A   emu  ne   vezlo.  Podnyatyj   shum  sprovociroval  ves'ma  operativno
posledovavshie  nepriyatnosti.  Stoilo pomechtat'  ob  otdyhe, kak tut  zhe  pod
Stasisom grohnul vystrel - i pulya prodyryavila  doshchatyj pol vsego v polumetre
ot  obomlevshego  parnya.  Posledoval  vtoroj  hlopok  - i  ocherednaya  dyrochka
poyavilas' na takom zhe rasstoyanii ot nego s  drugoj storony. Ostavalos'  lish'
napravit' pistolet v centr namechennyh koordinat...
     Stasis zavertelsya  v lihoradochnyh poiskah hot' kakogo-to ubezhishcha. Krome
zapertyh komnat, nichego takogo ne videlos'; ostavalos' tol'ko nadeyat'sya, chto
kakaya-to  iz nih  vse zhe otkryta. So skorost'yu chempiona mira  on pomchalsya  k
poslednej  u povorota yarusa dveri, za kotoroj ponadeyalsya najti spasenie. Ego
presledovali  puli, dyryavya pol vozle samyh pyatok. Kogda zhe on protyanul ruku,
chtoby sekundu spustya vzyat'sya za zhelannuyu ruchku, vystrely vdrug prekratilis'.
Mgnovenno ocenivshij znachenie etogo, Stasis zamer i uslyshal, kak ch'e-to  telo
vnizu gruzno ruhnulo na pol. Neuzheli?..
     - |to ty, Stas? - kriknul snizu Igorek.
     - A to kto zhe! - oblegchenno vydohnul tot.
     - Mozhesh' spuskat'sya, etot "kadr" bol'she ne potrevozhit tebya.
     Stasis sobralsya bylo tak i sdelat', no na sekundu zaderzhalsya i proveril
svoyu vezuchest'. Dver' byla zaperta.
     * * *
     Ves' vecher Inga metalas' po prostornomu domu Valdisa. Proklyatoe zhenskoe
chut'e predveshchalo bedu i  zastavlyalo  dergat'sya na lyuboj shoroh. Vse kazalos',
chto kto-to vorvetsya v dom i  otomstit  ej  za Valdisa, v smerti kotorogo ona
vovse ne vinovna.
     CHasam k odinnadcati,  kogda ona uzhe potrebila pyat' chashek krepkogo chaya i
merznuvshie  konchiki   pal'cev  vse  zhe   otogrelis',  udalos'   bolee  chetko
nastroit'sya  na  "volnu" svoih  oshchushchenij i  ponyat': ne ej  sleduet  ishodit'
strahom.
     Neuzheli s rebyatami dolzhno chto-to sluchit'sya? So Stasisom?
     Ili uzhe sluchilos'?
     Ona  prislushalas' k  shumno b'yushchemusya  serdechku  i so vzdohom priznalas'
sebe, chto bol'she  vsego perezhivaet za  nego  - za Stasisa. No tut zhe v  dushu
pronik shoroh obidy - sam-to on nebos' o nej i ne vspominaet...
     Inga proshlas'  vzad-vpered po gostinoj, popytalas' vybrosit' iz  golovy
terzayushchie ee vospriimchivuyu naturu mysli.
     Kak holodno  on smotrel na  nee vo vremya proshchaniya zdes' nedelyu nazad!..
Hotya kak zhe  reagirovat' na to,  chto ona zhila s  Valdisom? S Valdisom, iz-za
kotorogo u  nego kakie-to zhutkie nepriyatnosti... A kakoe pravo  on imeet  na
vyrazhenie nedovol'stva posle vsego, chto u nih bylo?
     I vse ravno!..
     Inga  raskrasnelas'  ot  ohvativshego  ee  smyateniya,  zlo  pnula  knopku
televizora i plyuhnulas' v ogromnoe kreslo naprotiv. Ona bez truda umestilas'
v nem vsya s obhvachennymi v kolenyah nogami.
     A  fil'ma  ne  videla.  Pustymi  glazami  ustavivshis' v  perelivayushchijsya
kraskami ekran, ona  prodolzhala  mayat'sya o  svoem  sokrovennom,  vse  bol'she
putayas' i  krasneya.  Konechno, mozhno  ponyat' chuvstva Stasisa v  tot vecher!  S
odnoj  storony...  S  drugoj -  ona prekrasnen'ko pomnit, kak  izo vseh  sil
tuzhilas'  vyzvat'  v  nem  hot'  kakie-nibud' otvetnye  chuvstva;  u  Valdisa
ostalas' potomu, chto nadoelo rasshatyvat' eto tyazhelennoe brevno!
     Odnako trevoga za rebyat mezhdu tem narastala...
     Za rebyat! Inga uhvatilas' za etu mysl'; so Stasisom i ego druz'ya - hotya
by dlya nih ona mozhet chto-to predprinyat'.
     Nu, i poputno...
     Ona pripodnyalas' i, zamerev na sekundu, vnov' osela v kreslo.  Pomoshch' -
eto horosho. No kakaya? CHto ona mozhet sdelat'?
     Inga  vspomnila  pro  interes Stasisa n  ego druzej k shefu  Valdisa  po
"akcionerke". Sprashivali ne  iz  pustogo lyubopytstva.  Nado s容zdit' na dachu
Igorya, gde  obitaet poka Stasis (gospodi, odin-odineshenek!), i, esli ego tam
ne okazhetsya, otpravit' k domu etogo YUsupa Imranovicha policiyu.
     Naskoro pereodevshis', Inga uspela otyskat' listok s adresom dachi  Igorya
i "slepit'" paru bol'shushchih buterbrodov. Stasis tam nebos' ne ochen'-to syt...
     * * *
     - A  gde Olega?  - s trevogoj voprosil  Stasis,  glyadya na  peresechennoe
shirokoj carapinoj lico Igorya. - On v poryadke?
     -  Vrode  da!  -  preryvisto vzdohnul  Igorek,  shumno  shmygnul  nosom i
potrogal  kraj  sochashchejsya  krov'yu polosy.  - Rebyata  u  Hana  -  universaly!
Ispol'zuyut v bor'be vse podruchnye sredstva, vplot' do nogtej.
     -  Prodezinficirovat'  nado, - posovetoval Stasis,  vorovato  glyanul na
vhodnuyu dver', splyunul v serdcah pri vide zadnej chasti  togo, kto eshche sovsem
nedavno pretendoval na  rol'  groznogo ubijcy. - U etih  parnej pod  nogtyami
gryaz' obychno voditsya.
     - Pochem znaesh'? - usomnilsya Igorek.
     - Nu, gde student?! - nervno vzvizgnul Stasis.
     - Gde-gde... S kryshi atakuet!
     - Skazyvaetsya vyuchka DSHB", - chut' oblegchenno osklabilsya Stasis.
     - Da uzh... Luchshego speca po tylam vo vsej byvshej Sovdepii ne syshchesh'!
     Stasis ster  s  podborodka  razdrazhayushchie  lipkie  kapel'ki,  izvlek  iz
magazina obojmu i podragivayushchimi pal'cami dopolnil ee patronami.
     -  Podvedem  pervye itogi. Mnoyu  obezvrezheno  v razlichnoj  stepeni  tri
cheloveka.
     -  Nami - pyat'; esli schitat'  i dvuh samyh pervyh.  Eshche  odni,  sudya po
vsemu, pobeg do domu - shtanishki smenit'. Togda shest'... Razumeetsya,  dobavim
i etogo,  - on ukazal na lezhashchego v pare metrov ot nih korenastogo  krepysha,
strelyavshego po Stasisu snizu. - Znachit, sem'.
     - V  obshchej summe - desyat'! - Stasis  peredernul  zatvor, udovletvorenno
hmyknul. -  No gde-to "sharyatsya" eshche neskol'ko chelovek, kolichestvo kotoryh my
predstavlyaem tol'ko priblizitel'no. Plyus sam Han... Slushaj, a esli ego uzhe i
net zdes'?
     -  Da kuda  on, milok, s podvodnoj  lodki denetsya? - mahnul  Igorek.  -
Zdes' on, kurilka!
     -  A  student gde?!  -  razdrazhenno  ryavknul  vdrug  Stasis, glyanul  na
nahmurivshegosya druga, vspomnil i ostyl nemnogo.
     V eto  samoe  vremya iz predposlednej po  koridoru komnaty do  nih vdrug
donessya podozritel'nyj grohot, navodyashchij na mysl' ob otchayannoj bor'be.
     - Vot-te i Oleg, - Igorek splyunul v ugol  gustoj komok. - Pohozhe, snova
u kogo-to bulochku vyprashivaet.
     - Mozhet, pomozhem?
     Ih  vmeshatel'stvo  ne ponadobilos'.  Ochen'  skoro  shum  stih,  smenilsya
ustalym kryahteniem, i iz raspahnuvshejsya dveri pokazalas' zadnyaya chast' horosho
znakomogo  dolgovyazogo  tela.  S  vidimym  usiliem  Oleg  vyvolok   za  nogi
obeschuvstvlennogo im bandyugu v koridor,  posharil  po  karmanam svoih  bryuk i
kurtki,  ne obnaruzhil  iskomogo,  "dushevno"  rugnulsya i  tol'ko  posle etogo
zametil s ulybkoj vzirayushchih na nego tovarishchej.
     - CHe  lybysh'sya, zhmot? - vozmutilsya on, prozhigaya gnevnym vzorom Igorya. -
Remeshki davaj! Vse svoi ya uzhe istratil na beskrajnih hanskih polyah.
     - Odinnadcat'! - udovletvorenno coknul Stasis.
     Igorek brosil obizhennomu studentu  remeshki, neskol'ko sekund s usmeshkoj
pronablyudal, kak tot svyazyvaet svoyu ocherednuyu zhertvu, i voprosil:
     - Dal'she tozhe budem dejstvovat' po otdel'nosti?
     Ne to chto otvetit' - dazhe zadumat'sya nad postavlennym voprosom nikto ne
uspel. Iz dvuh protivopolozhnyh tochek v koridore nachalas' vdrug nevoobrazimaya
pal'ba, vynudivshaya druzej skryt'sya v komnatah.
     Neskol'ko sekund spustya strel'ba prekratilas'; tak zhe neozhidanno, kak i
nachalas'.
     Igorek  ostorozhno  vyglyanul  iz-za kosyaka dveri  v  koridor i, glyadya na
mnozhestvo dyr v stenah, tiho prisvistnul:
     - Pohozhe, etih bolvanov vse eshche prilichnaya zhmenya!
     - CHepuha! - otrezal  Stasis. - CHeloveka tri-chetyre - ne  bol'she. Prosto
perestali obaldevat' ot neozhidannosti. Iz kakih tol'ko tochek oni palili?
     - Iz raznyh...
     - Den' oto dnya stanovish'sya  nablyudatel'nee. Nu, odno napravlenie yasno -
zanyatyj  svoim  podopechnym,  Oleg  ne mog  videt'  kogo-to  szadi,  za uglom
koridora.
     - Ugu. I my, lyubuyas' im, ne udosuzhilis' vzglyanut' ni tuda, ni za spinu!
     - V obshchem, hvala nam vsem! CHe teper' delat' budem?
     -  Ostaetsya odno,  - pozhal  plechami Igorek,  vstavaya s kolen. - Ty bud'
zdes'. Oleg popriderzhit svoe napravlenie. YA zhe sigayu v okoshko i zahozhu v tyl
odnomu iz strelkov.
     - Kakomu?
     - Pervomu  vstrechnomu, -  Igor' podbezhal k  oknu,  raspahnul ego. -  Do
skoryh vstrech vo sne i nayavu! - i vyprygnul...
     Stasis pochesal zatylok. Potom uho. Potom drugoe.
     - Ty zhiv, Olega?
     - Mmm...  Sudya  po lihoradochnomu serdcebieniyu  -  est'  na to nekotoraya
nadezhda... Odnako zrya  ty pereklichku zateyal -  oni ne dolzhny byli znat', chto
nas  mnogo... Prikin': tot tyufyachok, ruki kotorogo ya  uspel-taki svyazat',  vo
vremya pal'by  vdrug  ochuhalsya i ochen' operativno perepolz  ko  mne.  Sejchas,
rodimyj, sidit ryadyshkom, dyshit krajne nervno i s lyubov'yu i
     predannost'yu vziraet v moi gumannye ochi...
     -  Igorek,   kstati,  shlet  tebe  plamennyj  privet!  -  Stasis  ves'ma
samouverenno podalsya  chut' vpered, popal v pole zreniya odnogo  iz  strelkoj,
zasevshego v  blizhajshej  k  vyhodu komnate, tut zhe nachavshego  kroshit'  pulyami
kosyak dveri, otpryanul nazad, vyzhdal  neskol'ko  sekund, perebaryvaya strah, v
pervoe zhe mgnovenie zatish'ya vysunulsya vnov'  i otpravil  v  adres protivnika
goryachij privet, vynudivshij togo skryt'sya iz vidu.
     "Igorek, davaj! Davaj  skoree!" - vzmolilsya  on, prekrasno ponimaya, chto
podobnyj status-kvo s lyud'mi Hana mozhet ruhnut' v lyuboj moment.
     I Igorek  "dal".  Tak  "dal", chto  paren',  neskol'ko  mgnovenij  nazad
"zaigryvavshij"  so  Stasisom,  podobno  ochumevshemu   strausu,  vyporhnul  iz
komnaty, sotryas stenu koridora i ruhnul na pol.
     Osharashennyj uvidennym,  Stasis  pozabyl  vsyakuyu ostorozhnost', vyshel  iz
holla i okruglivshimisya  glazami ustavilsya na lezhashchij v koridore yavnyj trup s
zalitym  krov'yu  licom.  Neestestvenno  podognutye nogi  svidetel'stvovali o
vpolne  veroyatnom nastuplenii  smerti eshche v  moment  soprikosnoveniya  lba so
stenoj, na kotoroj v pamyat' o sem sobytii ostalsya alyj otpechatok.
     -  Eshche sekunda - i on pristrelil by menya! - glaza vyshedshego  iz komnaty
Igorya eshche derzhali v glubine zrachkov pamyat' o perezhitom ispuge.
     Za spinoj Stasisa prozvuchali tri priglushennyh hlopka.
     - Trinadcat'! - iz svoego ubezhishcha vyshel i Oleg; prisvistnuv, napravilsya
k druz'yam, prohodya mimo  Stasisa, posovetoval: - Rot zakroj: zdes' ne tol'ko
muhi, no i puli letayut, - sravnil so svoim rostom vysotu otpechatka na stene.
- Nizko poshel - vidat', k dozhdyu.
     Igorek  chuvstvoval  sebya  neskol'ko  nelovko  pri  kollektivnom  obzore
rezul'tatov svoih chrezvychajnyh dejstvij i pospeshil peremenit' temu.
     - Ty chego svoego podopechnogo ostavil?
     - Potomu chto nozhki  emu uzhe svyazal, -  pariroval Oleg. - Sudya po vsemu,
ostatki ohrany Hana predpochli pokinut' nashe veseloe obshchestvo. K chemu by eto?
     -  Ne odnomu  tebe zhit'  hochetsya, - rassudil Stasis. - Poshli iskat' ih!
Vrassypnuyu,  razumeetsya. Esli vse  projdet normal'no,  vstretimsya na  vtorom
etazhe.
     - A esli ne projdet?
     - Togda ne vstretimsya!
     - Logichno, konechno...
     Stasis otpravilsya  po  levomu  otvetvleniyu  koridora.  SHel  ochen'  dazhe
netoroplivo,  derzha   nagotove  pistolet   i   opaslivo  zaglyadyvaya  vo  vse
popadayushchiesya po puti komnaty. Ostavalos' lish' porazhat'sya  tomu,  chto Hanu ne
prishlo  do  sih  por v  golovu  otklyuchit' v dome svet  i  poluchit' tem samym
ser'eznejshee  preimushchestvo  pered "gostyami".  Naoborot  - vse  komnaty  byli
prekrasno osveshcheny...
     |to neponyatnoe obstoyatel'stvo vkupe s polnejshej vokrug tishinoj navodili
na  mysl'  ob izoshchrennoj lovushke. Lyuboe  inoe  ob座asnenie ne  predstavlyalos'
logichnym.
     Stasis osoznal, chto emu uzhe slishkom zharko i, ne zadumyvayas',  sbrosil s
sebya  kurtku. Stalo  znachitel'no luchshe, kak budto izbavilsya  ot smiritel'noj
rubashki ili  sdavlivayushchego  sheyu galstuka;  v to  zhe  vremya vozniklo oshchushchenie
pugayushchej nezashchishchennosti, kak esli by vmesto kurtki byl bronezhilet.
     Oshchushchenie blizkoj opasnosti  narastalo. Intuiciya vnov' podskazyvala, chto
v neponyatnoj obstanovke vokrug taitsya nechto ugrozhayushchee.
     No chto?
     Szadi,  za  tol'ko  chto  projdennym  povorotom  poslyshalsya  vdrug  edva
ulovimyj shoroh.
     Stasis rezko obernulsya, vykidyvaya pistolet vpered.
     Nikogo...
     No chto-to bylo! Ne doveryat' svoemu sluhu ne bylo prichin.
     "Kurtka! - poholodel on, vodya konchikom yazyka po ostriyu verhnih zubov. -
V karmane korobka s patronami!"
     Im ovladel sekundnyj strah, pereshedshij v razdrazhenie.  Ne stol'ko iz-za
predpolagaemoj poteri patronov,  skol'ko pered  neobhodimost'yu  zaglyanut' za
tainstvennyj povorot i, vozmozhno, stolknut'sya s ocherednoj opasnost'yu.
     Strahi okazalis' ne sovsem vernymi. Nichego osobogo Stasis ne uvidel; to
est'  -  voobshche  nichego,  vklyuchaya  i  kurtku.  Iz  chego  mozhno  bylo  delat'
stoprocentnyj vyvod:  igra  rezko  oslozhnilas' i pravila  v nej  kardinal'no
izmenilis'  - hozyain  doma ustal  ot roli obaldevshej  ot neozhidannosti myshki
(vernee, krysy!) i napyalil kostyumchik koshki!
     CHto v takoj  situacii skazal by CHernyshevskij?  Ah, da - on sprosil  by:
"CHto delat'?"
     Prezhde vsego - uspokoit'sya...
     Stasis prislonilsya spinoj  k stene, sdelal glubokij vzdoh i... zakuril.
Uzhe mnogo chasov on ne prikasalsya k sigaretam, i  teper' tabak okazal na mozg
i myshcy sil'noe rasslablyayushchee vozdejstvie.
     "Posle  etogo  ne  tak protivno i  umirat'", - podumal  on s sarkazmom,
naslazhdayas'  krepkim aromatom, hotya i  ponimal,  chto emu ugotovili navernyaka
osobuyu, izoshchrennuyu smert'.
     Vprochem,  nikogda  ne sleduet  horonit'  sebya dazhe  na  sekundu  ran'she
vremeni.
     "Iz  lyuboj tupikovoj situacii sushchee  shust kak minimum chetyre vyhoda", -
vspomnil  Stasis  prochitannoe  gde-to  zabavnoe pravilo  nekoego  armejskogo
starshiny i reshil poverit' v nego.
     "Pochemu menya  ne  shlepnuli, a  tol'ko  podobrali  kurtku?  Pobaivayutsya?
Zabavlyayutsya?  Skoree  vsego,  i  to,   i  drugoe  vmeste;  vozmozhno,  dumali
"koknut'",  no,  shumnuv,  otlozhili  na  potom.  Na  chto  eti  lyudishki  mogut
rasschityvat'  sejchas?  Na to,  chto  vopreki  ih  "flirtam" ya vse ravno popru
vpered, vedomyj  horosho izvestnym  im zdorovym  upryamstvom? |to zhe chertovski
logichno,  baten'ka!  Kak i  "slinyat'",  nalozhiv v  shtany...  No  ya  postuplyu
nelogichno - vernus' nazad".
     Stasis  sdelal  eshche paru glubokih zatyazhek, ubedilsya  v nalichii v obojme
dvuh patronov,  razdavil  podoshvoj  krossovki  okurok  i uverenno zashagal po
koridoru v obratnom napravlenii.
     * * *
     Ves'ma   blagopoluchno  Stasis   vernulsya  k  nachalu  koridora,   gde  v
absolyutnoj, kak i vezde, tishine  i  v  yarkom svete po-prezhnemu valyalos' telo
ubitogo  Igor'kom  ohrannika i ziyali  v stenah  pulevye dyry, napominayushchie o
poslednem  ekscesse. Tak zhe,  kak  i desyatok minut  nazad,  razdrazhali svoim
prisutstviem ne sumevshie ujti nogi britogolovogo.
     Vnutrennij golos podskazyval: chto-to zdes' vse zhe ne tak.
     "Est' eshche odin!" - vspomnil Steps pro svyazannogo Olegom parnya.
     On i  v samom dele prebyval  v toj komnate, gde  ego i ostavili. Tol'ko
vot  vskrytaya  sonnaya  arteriya svidetel'stvovala o proizoshedshih v otsutstvie
Stasisa izmeneniyah.
     Stasis stal osoznavat', chto v vedomoj kem-to igre pravila sovsem ne te,
kakih mozhno bylo by ozhidat' ot Hana. Skol' by kovarnym i neblagodarnym on ni
byl, vse ravno ved' ne idiot, chtoby "grohat'" sovsem ne lishnih sejchas lyudej.
     No esli ne Han - to kto?
     Mozhet, tot, kto dobil pamyatnuyu chetverku nanyatyh Hanom gromil?
     Stanovilos' yasno, chto razdelyat'sya  emu i druz'yam ne sledovalo. Po  hodu
razmyshlenij  ves pravdopodobnej vyglyadela  versiya  o parallel'nyh  dejstviyah
nekoj   tainstvennoj  lichnosti,  pol   prikrytiem   "nebol'shogo,  no  horosho
podgotovlennogo otryada", planomerno realizuyushchej svoi chernye celi...
     Gde sejchas Oleg i Igor'? CHto s nimi?
     Tol'ko by ostalis' zhivy!
     Otsutstvuyushchim  vzorom  Stasis  ustavilsya  na  zakrytuyu  dver' v  holl i
ostanovilsya,  podsoznatel'no  chem-to   nedovol'nyj.   Sekundu  spustya  glaza
zasverkali: etu dver' ni on, ni druz'ya pered uhodom ne zakryvali!
     On prislonilsya spinoj  k stene i  popytalsya ponyat', chto  mozhet  tait' v
sebe ocherednoe otkrytie. Mozhet, i nichego...
     - Vhodi, Petrauskas, - predlozhil dovol'no priyatnyj bariton za dver'yu.
     Stasis  oblegchenno vydohnul:  "Polovinu  otvetov  na  voprosy  mne  uzhe
podarili.  I  s kakoj legkost'yu! Krome togo,  ves'ma lyubezno  predlozhili dva
varianta   posleduyushchih  dejstvij   -  vojti-taki  i   shlopotat'   nekotorye
nepriyatnosti ili drapanut'... Dumayu, i vtoroj variant stoit ochen' nedeshevo!"
     On potoptalsya pered  dver'yu, povertel v rukah pistolet.  Nalichie  vsego
dvuh  patronov  i   neizvestnost'  situacii  v  holle  delali  oruzhie  pochti
bespoleznym. Ili -  chut' bolee cennym, nezheli rogatka... S drugoj storony, s
edakoj shtukenciej mnogo proshche naprosit'sya na bystruyu smert'!
     Stasis  gluboko vzdohnul, uter zapyast'em lipkij lob, porazmyshlyal  eshche s
paru  sekund i tolknul  dver' v storonu. Poka ona katilas' na  kolesikah  do
upornyh ugolkov, on uspel vskinut' pistolet na  vytyanutyh rukah, pricelit'sya
v golovu  stoyashchego  u  protivopolozhnoj  steny cheloveka,  zamotannogo  v  uzhe
znakomuyu chernuyu uniformu, i sdelat' dva vystrela.
     To, chto proizoshlo vsled za  etim, ne  bylo  dlya  nego  snogsshibatel'noj
neozhidannost'yu - nechto podobnoe on i predvidel...
     Bez osobogo truda neznakomec otrazil obe puli - vskinul ruku s dlinnym,
sverkayushchim v svete moshchnyh  lamp mechom,  i,  vysekaya  iz  prochnejshego metalla
iskry, ubijstvennye snaryady srikoshetili v storonu.
     - Bravo, Petrauskas! - pohvalil nindzya; ego raskosye glaza mezh loskutov
maski  sverknuli azartom  otpetogo  igroka. -  Odnako  strelyat'  v  menya  ne
sledovalo.
     Svobodnaya  ot  oruzhiya  ruka  molnienosnym  dvizheniem  metnula  shaken" i
vynudila Stasisa  opaslivo  dernut'sya. No pushchena  byla plastina ne v nego, a
vpravo, vyzvav chej-to gluhoj  vskrik. Tol'ko teper' Stasis obratil vnimanie,
chto na shirokom divane v uglu pomeshcheniya sideli svyazannye po rukam i nogam dve
zhenshchiny, ochen' pohozhie drug na druga. Ta, chto vyglyadela starshe, skosilas' na
bok; vokrug torchashchego iz grudi shakena roslo krovavoe pyatno.
     - Nakazanie  ne slishkom strogoe,  - spokojno  prodolzhil  neznakomec.  -
Mozhet, voobshche ne nakazanie - ty ved' vpervye  v zhizni vidish' sluzhanku Hana i
ih doch'.
     Stasis vzglyanul na devushku. Plechi ee sotryasala  sudoroga  otchayaniya;  iz
zakrytyh glaz struilis' okrashennye kosmetikoj slezy.
     Po otnosheniyu k  nej i  ee materi on v samom dele nichego ne  ispytyval -
nikakih, dazhe samih  vyalyh emocij. Ne peregruzhaya sebya, mozgi postupali ochen'
mudro - bolee chem hvatalo perezhivanii o sud'be druzej.
     Mezhdu prochim, byli zdes' i oni - krepko obvyazannye  dobrotnoj verevkoj,
viseli na podderzhivayushchem  antresoli stolbike.  Ugryumo pozhevyvali styagivayushchie
rty povyazki.
     - A s Hanom che? - sprosil Stasis sovershenno avtomaticheski, ponimaya, chto
nado chto-to govorit'.
     - ZHiv poka, - usmehnulsya neznakomec, mahnuv v nedostupnyj vzoru Stasisa
verhnij ugol komnaty. - Da zahodi ty - gostem budesh'!
     Stasis poslushno  perestupil  porog,  zamer  na sekundu, rezko  povernul
golovu vlevo  i  uvidel  lezhashchego  v  metre ot nego podstrelennogo  Igor'kom
pariya,  svoimi  ochen' dazhe nepravil'nymi dejstviyami ne tak  davno stavivshego
pod vopros zhizn' i deyatel'nost' Stasisa.
     -  Mezhdu prochim,  - nizko proklokotal neznakomec. - CHishche nado rabotat',
kol'  vzyali  na  sebya missiyu  palachej.  Mne  prishlos'  dobit'  etogo  parnya,
ishodivshego ochen' nelicepriyatnoj agoniej.
     Stasis terpet'  ne  mog  poucheniya kogo by to ni bylo i  v  kakoj ugodno
forme.
     Voznikshaya  zlost'  stala vozvrashchat' emu byluyu  boevitost', a  s nej - i
uverennost' v sebe.
     - Nado zhe, - procedil on skvoz' zuby, - kakoj zhalostlivyj!
     Neznakomec tiho usmehnulsya, udovletvorenno shchelknul pal'cami.
     - Ty,  kak  vsegda,  bystro osvaivaesh'sya v lyuboj  situacii! Obo  mne zhe
skazhem  tak:  v meru zhestokij... "Pushku"  svoyu  mozhesh'  brosit'  - vse ravno
obojma pusta.
     Stasis  tak i postupil, razzhav  pal'cy. Bez osoboj  uzhe opaski vyshel na
seredinu  roskoshnogo,  myagko  pruzhinyashchego  pod nogami  kovra,  smeril  bolee
blizkogo  teper' neznakomca korotkim sarkastichno-izuchayushchim vzorom i vzglyanul
cherez  plecho na visyashchego v uglu peril  Hana. ZHalkoe  bylo zrelishche: roskoshnyj
kavkazec, sovsem nedavno glava groznoj mafii, - i raspyat na perilah v  holle
sobstvennogo doma...
     Stasis  pochuvstvoval   pered  soboj  nekotoroe   izmenenie,   mgnovenno
soobrazil, chto svyazano  ono  s  ischeznoveniem  nindzya,  i,  horosho  znaya uzhe
pristrastie togo k effektnym tryukam, razvernulsya vsem korpusom nazad.
     On oshibsya  v  svoih  ozhidaniyah lish'  na  samuyu malost'.  Neznakomec  ne
pytalsya  pritait'sya  za  ego spinoj  dlya neozhidannogo  napadeniya. On  prosto
vzobralsya na yarus i, operevshis' rukami v  perchatkah na perila, vziral ottuda
na Stasisa.
     -  Molodcom!  -  pohvalil  nindzya. -  No uspehi  tvoi  ser'ezno snizhaet
nekotoraya zamedlennost' reakcii.
     Stasis krivo usmehnulsya: "Nashe delo  molodoe - vsya zhizn'... byt' mozhet,
vperedi", uper kulaki v boka i kriknul:
     - Raz uzh orator vzbiraetsya na vysokuyu  tribunu, publika  vprave ozhidat'
ot nego prostrannoj rechi. Navernoe, predvybornoj?
     -  Gm... - v  golose  neznakomca promel'knula  otkrovennaya grust'. - Ty
dejstvitel'no  simpatichen  mne,  Petrauskas.  I  ochen'  zhal',  chto  ot  tebya
neobhodimo izbavit'sya!
     - A gde prilichestvuyushchee syuzhetu predlozhenie sotrudnichat'?
     - Razve  ya  pohozh na  idiota?  YA prekrasno ponimayu, chto nichem ne zamanyu
tebya na svoyu storonu... Vprochem, hvatit ob etom - vremeni i tak malo.
     -  Kakaya-to ocherednaya  zabava  namechaetsya? -  pochti  ubezhdenno vzdohnul
Stasis.
     -  Razumeetsya!  No prezhde ya hotel by pohvastat'sya svoimi dostizheniyami v
oblasti upravleniya  ochen' umnymi  i absolyutno ne  vnushaemymi  lyud'mi. Ty  zhe
hochesh'  uznat',  kakim  obrazom ugodil vdrug v krutuyu  zavaruhu i  s  chest'yu
proshel se do samogo konca?
     -  Konec eshche vperedi, -  zlo  popravil Stasis, prikidyvaya, uspeet li on
dobezhat' do  druzej ran'she  oratorstvuyushchego nindzya, i  ponimaya,  chto tot  ne
pozvolit protivniku utroit' svoi sily.
     - On vperedi. No  on predreshen. Skazhem tak: pochti - na devyanosto devyat'
i devyat' desyatyh...
     - Vynuzhden soglasit'sya - u tebya dejstvitel'no nichtozhno malye shansy.
     Neskol'ko sekund neznakomec pomolchal, tiho vzdohnul. Posle chego vo vseh
kraskah povedal Stasisu istoriyu slezheniya  za nim ot momenta spaseniya Ingi  i
do poslednej minuty i raskryl  sekret  manipulirovaniya  postupkami  desyatkov
nichego ne podozrevavshih lyudej.
     Slushatel'  ne  ochen'-to udivlyalsya. On i  sam  nedavno  zapodozril nechto
podobnoe, oshibayas' tol'ko  v lichnosti  tainstvennogo  dirizhera  sudeb. Nynche
stalo izvestno, kto imenno prikonchil izbityh Stasisom chetveryh gromil, nanyal
konsteblya Golovan'ko na "vykurivanie" podozrevaemogo s Lub'ya, otobral u Hana
cennejshij  tovar,  odnoj-edinstvennoj  metkoj  frazoj  natravil  Valdisa  na
Stasisa...
     - Razumeetsya, nam pomogalo i  prostoe  vezenie, -  priznalsya  nindzya. -
Ved' ne bylo, naprimer, nikakoj garantii, chto ozverevshij Valdis ne unichtozhit
tebya, moj cennejshij instrument. No i effektivnyh dejstvij ot tebya mozhno bylo
ozhidat' tol'ko posle ochen' sil'nyh potryasenij...
     - Slushaj, ty zhe na Hlysta "pashesh'", - prishchurilsya Stasis.
     - Rabotal. Do teh por, poka neobhodimo bylo prikrytie. No segodnya utrom
ni Hlysta,  ni  bol'shinstva ego lyudej ne  stalo.  A  ty i  tvoi velikolepnye
druz'ya navorotili zdes' takih del, chto ya  bez lishnih usilij osushchestvil pochti
nevozmozhnoe  -  vkupe  s  Hlystovym  likvidiroval  i   opasnejshuyu  v  gorode
prestupnuyu gruppirovku nebezyzvestnogo nam Hana...
     - CHto-to terminologiya tvoya otdaet milicejshchinoj.
     -  Estestvenno!  Ved'  do nedavnego vremeni ya  byl sotrudnikom  nekogda
slavnogo Komiteta - Otdel po bor'be s organizovannoj prestupnost'yu.
     V glazah Stasisa otrazilas' nekotoraya rasteryannost'.
     -  Ne  stoit udivlyat'sya, - posovetoval neznakomec.  - YA byl  vnedren  v
shajku  Hlystova  s sovershenno opredelennoj i ochen' logichnoj (dlya devyanostogo
goda) cel'yu - likvidirovat'. I zadachu svoyu dazhe perevypolnil... No, kak i na
vsyakogo  dal'novidnogo  cheloveka, novye veyaniya okazali na menya  opredelennoe
vliyanie. S den'gami Hlystova i Darieva ya mogu teper' nachat' prekrasnuyu zhizn'
chestnogo kapitalista.
     - Ostalos' izbavit'sya ot poslednih svidetelej...
     V Stasise narastalo napryazhenie. Otlichnoe vladenie masterstvom nindzyucu,
sluzhba  v  KGB  i   raskosye  glaza  neznakomca  navodili  na   opredelennye
podozreniya. No vozmozhna li v real'noj zhizni stol' potryasayushchaya vstrecha?
     -  Odnako pora!  - neznakomec  razvel  ruki,  peremahnul cherez perila i
legko  prizemlilsya  v  pare  metrov  ot  Stasisa.  -  Redko  dovodilos'  mne
stolknut'sya s  interesnym  i hot' skol'-nibud'  opasnym protivnikom. Segodnya
odin  iz  takih  dnej.  I my  budem drat'sya!  A chtob  igra  stala  predel'no
azartnoj, ya vvozhu otlichnuyu  stavku:  protiv odnoj  moej zhizni - celyh  pyat',
esli schitat' i tvoyu!
     Stasis postaralsya otvlech'sya ot lishnih sejchas obzhigayushchih podozrenij: "On
professional - eto bez voprosov. Gde tol'ko vyuchili takogo kozla?.. CHto mogu
vystavit'  protiv?  Dvuhletnyuyu shkolu  dedushki Ahmeta i neskol'ko  let  vyaloj
praktiki...  Devyatki  kazhutsya  beskonechnymi!" Nindzya  sdelal  velichavyj  shag
vpered, izvlek iz nozhen za spinoj sverkayushchij velikolepnoj stal'yu dlinnyj mech
i protyanul ego Stasisu rukoyat'yu vpered:
     - Nadeyus', ty vladeesh' etim instrumentom hotya by nemnogo?
     Stasis  prinyal oruzhie i sovershenno  neozhidanno dlya protivnika  polosnul
redkostno ostrym konchikom po ego ladoni. Glaza nindzya  okruglilis' ot yarosti
i boli, iz rassechennoj ruki hlynula krov'.
     Krivo  usmehayas',  Stasis  so svistom provernul mech  u  plecha i  prinyal
boevuyu stojku:
     -  |to  -  stimulyator ot menya,  - "CHuvachok-to  men'she  vsego  ozhidal ot
simpatyagi   Petrauskasa  kakoj-libo   podlosti.  Pravaya  lapka   ego  teper'
netrudosposobna  -  i  eto raduet!"  -  Dolzhen  priznat':  ty  po-nastoyashchemu
velikodushen. Otdat' v ruki vraga imennoj katana - eto postupok!
     Paru sekund neznakomec vziral na obil'no stekayushchuyu  iz-pod  rassechennoj
perchatki  aluyu krov', ryvkami styanul kstati okazavshijsya na  zapyast'e zhestkij
remeshok, levoj rukoj izvlek iz nozhen za  spinoj  korotkij  vakizashi  i gluho
poobeshchal:
     - Tvoya smert' budet urodlivoj.
     Stasis ponimayushche kivnul:
     - I ya pitayu k tebe samye nezhnye chuvstva.
     Poedinok  byl  nachat   mgnovenie  spustya  neozhidannym  vypadom  nindzya.
Neozhidannym  i zhelannym, ibo  Stasis menee  vsego hotel iznuryayushchego nervnogo
protivostoyaniya, v kotorom on navernyaka poteryal by neskol'ko daleko ne lishnih
ochkov.  On  mog po pravu  gordit'sya svoej  vyhodkoj s  mechom, v samom nachale
rezko izmenivshej psihologicheskij fon poedinka.
     Vprochem,  ranovato bylo izvergat'  v svoj adres vozvyshennye  difiramby.
Masterstvo  i  boesposobnost' neznakomca  raskryvalis' teper' vo vsej  svoej
krase i demonstrirovali, chto dazhe s korotkim mechom v levoj ruke etot chelovek
potryasayushche opasen.
     "A mozhet, on levsha?"
     Nekotoroe  vremya  Stasis  tol'ko  oboronyalsya.  I cherez silu - podmyvalo
brosit' k chertyam sobach'im bespoleznuyu zhelezyaku  i pustit'sya  nautek ot greha
podal'she!  CHto  on  periodicheski  i  delal, v samyj poslednij mig spasaya  to
dragocennuyu zadnicu, to milye, do boli obozhaemye konechnosti.
     "Potryasayushchaya  u  chuvaka  tehnika!  Tol'ko  chudo  pomogaet  mne   kak-to
protivostoyat' etomu besu!.. Odnako chisto fizicheski ya sil'nee".
     Nuzhda  napomnila  Stasisu  odno iz  vazhnejshih  pravil  dedushki  Ahmeta:
"Razvivaj  v  sebe artistizm.  Golaya  tehnika  bez nego  nemnogogo  stoit...
Posledovatel'nye, logicheskie dejstviya  vsegda  krasivy, no inogda sovershenno
neob座asnimyj shag stanovitsya verhom gracioznosti".
     Prishel  tot  chas,  kogda  Stasisu  predostavilas'  vozmozhnost'  poznat'
mudrost' soveta starogo mastera na sobstvennom opyte. Ishodya iz situacii, on
reshil izobrazit' protivostoyashchego raz座arennogo byku toreadora. Neprosto bylo,
uchityvaya, chto on zhe yavlyalsya i krasnoj tryapicej, razdrazhavshej zveryugu;  no  i
zabavno, osobenno kogda dosele besstrastnye glaza nindzya  vyrazili udivlenie
peremene v protivnike.
     Izumlyat'sya  bylo  chemu  -  Stasis  preobrazilsya.  Ischezla  nervoznost',
poyavivshijsya artistizm pribavil uverennosti i dazhe sil, rastrachivaemyh teper'
bolee razumno. Inoj raz emu uzhe udavalis' provodit' dazhe opasnye vypady.
     Pravda,  za  odin iz nih prishlos' poplatit'sya. Nindzya  ne  tol'ko uspel
obezopasit' sebya, otodvinuvshis' daleko v storonu, no i provesti molnienosnyj
otvetnyj ukol. Stasis otreagiroval pozdnee  neobhodimogo, i ostrejshee lezvie
vakizashi obozhglo plecho, ostaviv na nej glubokuyu krovavuyu polosu.
     Bol' podstegnula Stasisa. S  yarostnym krikom,  izyashchno vygnuv spinu,  on
izo vsej sily udaril mechom  po oruzhiyu protivnika,  da tak, chto vybil ego  iz
ruki, otshvyrnuv metra na tri v storonu.
     Potryasennyj  neznakomec  na  mgnovenie  zamer,  chto  pozvolilo  Stasisu
opredelit' svoyu ocherednuyu zadachu i svoevremenno pristupit'  k ee realizacii.
Ponimaya, chto  protivnik ne proch' vernut'  sebe mech, on rinulsya  v  ocherednuyu
ataku, otgonyaya togo ot vozhdelennoj celi podal'she.
     Nindzya otstupil na paru shagov i shvyrnul na kover pered Stasisom dymovuyu
kapsulu. Tot uspel zakryt' glaza v moment slepyashchej vspyshki i, zadrav golovu,
prigotovilsya k tomu, chto hitrec nindzya  vospol'zuetsya svoej nevidimost'yu  za
dymovoj   zavesoj  i  popytaetsya  pereletet'  cherez  nego   v   kakom-nibud'
golovokruzhitel'nom sal'to.
     Dosadnaya  oshibochka vyshla. Vmesto  ozhidaemogo iz gustyh klubov  metnulsya
konec  otyagchennogo  gruzom  shnura, oplelsya vokrug  osnovaniya  lezviya mecha  i
vyrval ego iz ruki Stasisa.
     K schast'yu, nindzya dejstvoval povrezhdennoj rukoj, chto ego i podvelo. Mech
upal  na kover. Stasis ottolknul ego nogoj podal'she i kinulsya  v  kuda bolee
privychnyj rukopashnyj boj...
     Minut  cherez  pyat'  nevoobrazimyh  metanij  po  hollu,  v hode  kotoryh
protivniki  neshchadno  tuzili drug druga, ih  sily nachali sdavat'.  Stasis uzhe
malo pohodil na sebya prezhnego,  poluchiv vpridachu k  porezu na  pleche sil'nyj
ushib kolena, neskol'ko bagrovyh pyaten  na tele i priobretya buryj ot sploshnyh
krovopodtekov cvet lica ("Gospodi! Do chego zhe zamechatel'no, chto v svoe vremya
ya  peredumal  zanimat'sya  boksom -  tam ved' kazhdyj bozhij len' harya  byla by
takoj!"). O sostoyanii poverhnosti ego protivnika sudit' bylo zatrudnitel'no,
no, znaya proizvodimyj svoimi popadaniyami effekt, Stasis mog ne somnevat'sya -
neznakomcu tozhe  dostalos' izryadno, tem  bolee chto v boj postoyanno  popadala
ranenaya ruka.
     Voleyu poedinka ih zaneslo uzhe na  antresoli,  gde oni dralis' na  uzkom
prostranstve mezhdu stenoj  i bortikom,  peremeshchayas' lish' vzad-vpered. Nindzya
gorel zhelaniem sbrosit' Stasisa vniz,  no, poznav  prevoshodstvo togo v sile
myshc, izbegal vstupat' v chrevatyj skvernymi posledstviyami blizhnij boj.
     Odin  raz emu udalos' izlovchit'sya, okazavshis'  mezhdu stenoj i Stasisom,
uperet'sya  spinoj  i obeimi  nogami stolknut' ego  s yarusa. S treskom  krusha
bortik, Stasis uspel uhvatit'  nindzya za nogu i uvlech' za soboj. Bolee togo,
vo vremya korotkogo poleta on umudrilsya okazat'sya nad nim  i prizemlit'sya uzhe
ne na kover, a na smyagchivshego udar protivnika.
     Estestvenno, Stasis i prishel v  sebya bystree.  Poka nindzya  korchilsya na
kovre, s preryvistym kashlem pytayas' vernut' legkim uteryannyj ritm, on sorval
s nego kapyushon-masku i vskochil na nogi.
     Vse somneniya mgnovenno uletuchilis' - pered  Stasisom  valyalsya tot samyj
major KGB, kotoryj neskol'ko let nazad ubil dedushku Ahmeta!
     Major-nindzya, nakonec, sovladal s dyhaniem, ne  ochen'  rezvo vskochil na
shiroko  rasstavlennye  netverdye nogi, raskinuv ruki, eshche  tumannymi glazami
ustavilsya na Stasisa.
     -  YA tot samyj dezertir, za  kotorogo ty ubil Ahmeta! - kriknul Stasis,
bryzzha slyunoj gneva; vyaloe lico eks-kegebnsta iskazilos' grimasoj prezreniya.
- Togda ya strusil, ne vstupilsya... Prishla pora vernut' dolg!
     On razorval  chernyj loskut nadvoe i  nabrosilsya na  vraga, nenavistnogo
teper' vdvojne. Vsya  nenavist'  za smert' deda i perezhitye nedavno ispytaniya
obrushilas' na poteryavshego byluyu pryt' nindzya.
     Stasis bil ego s neveroyatnoj moshch'yu, snosya nogami iz storony v storonu i
lishaya vsyakoj  voli  k  soprotivleniyu. S  kazhdym  udarom  na  ego  krossovkah
pribavlyalas' gustaya krov' "chestnogo kapitalista",  shchedro bryzgavshaya na kover
iz-pod lopayushchejsya  kozhi.  Kogda  nindzya uzhe edva  derzhalsya  na polusognutyh,
bespomoshchno  hripya  i  vodya  rukami  v poiskah hot' kakoj-to  opory, Stasis s
shumnym vzdohom skoncentriroval  vse poslednie sily  i s  krutogo razvorota s
oglushayushchim krikom bukval'no vonzil stupnyu v ego grud'.
     Razlilsya gromkij hrust lomayushchihsya kostej, i chudovishchnaya inerciya shvyrnula
eks-majora na podpirayushchij yarus stolbik.  Brevno ne  vyderzhalo, zavalilos', i
metra tri yarusa obrushilos' na povrezhdennogo, pogrebaya ego pod doskami.
     - I etot nizko poshel... - tyazhelo probormotal Stasis, s natuzhnoj ulybkoj
glyadya  na  vse   eshche  svyazannyh  druzej,  prokashlyalsya  i  ustalo  prisel  na
okrovavlennyj kover. - Vidat', i vpryam' k dozhdyu.
     * * *
     Stasis  blazhenstvoval.  On  s  vozhdeleniem  posasyval  vtoruyu  sigaretu
podryad,  popival  zhguchij   kofe  iz   radchenkovskogo  termosa,   naslazhdalsya
prikosnoveniyami nezhnyh pal'chikov moloden'koj medsestry, nakladyvavshej na ego
eshche goryachee telo povyazki, i tihon'ko posmeivalsya, vziraya  sonnymi glazami na
caryashchij  vokrug perepoloh. Emu vpervye dovodilos' videt' policiyu v nastoyashchej
rabote...
     V pare  metrov  ot "skoroj", v  kotoroj privodili v poryadok  Stasisa, v
policejskom "Mersedese" sidel Igorek i, pochesyvaya zakleennuyu plastyrem shcheku,
daval nasuplennomu Krijzimanu  svoi pokazaniya. Minutu nazad  starye znakomye
izryadno   povzdorili   -   Stasis  otkrovenie  opleval  protivnogo  sluzhaku,
vzdumavshego vnov' lepit' emu kakoj-to vzdor svoego bol'nogo voobrazheniya...
     - Kajfuesh'? - druzheski pointeresovalsya podoshedshej Radchenko.
     - Aga!
     - Nu i natvorili vy del!
     -  Takova  nasha trudovaya zhizn'...  Kstati,  mogu ya teper' nadeyat'sya  na
doopupennyj son v rodimoj postel'ke?
     Radchenko pochesal zatylok, glyanul na izluchayushchego razdrazhenie Krijzimana.
     - Ne meshalo by vzyat' u tebya pokazaniya...
     - No mozhno zhe otlozhit' eto na denek! U vas i bez menya raboty budet poka
v izbytke.
     - Ladno! - mahnul Radchenko. - Vali - otsypajsya!
     Igorek vskore osvobodilsya, nagnal otoshedshego ot "skoroj" Stasisa.
     - Poshli domoj, a? Nu ih k chertyam leshim!
     Stasis prisel na kapot odnoj iz policejskih "devyatok", pozhal plechami:
     - YA tuda i sobirayus'. Olezhku tol'ko nado najti...
     -  Da  on  tak  uvleksya  odnoj  sestrichkoj,  chto  vser'ez nacelilsya  na
gospitalizaciyu.
     - I chert s nim!
     - A  mozhet poehali  ko  mne  na  dachu, a?  - predlozhil Igor', kogda oni
podoshli k vorotam.
     - Net uzh! - zhivo otreagiroval tot. - YA domoj hochu.
     Oni vyshli  na dorogu,  po  kotoroj predstoyalo  proshagat' do  "Moskvicha"
okolo  poloviny  kilometra. Nachinalo  svetat',  chto  v ih  glazah  priobrelo
simvolichnost'  prihodyashchego  na  smenu  zagadochnoj,  holodnoj  nochi  teplogo,
vozmozhno, solnechnogo dnya.
     - Stasis!
     On zamer, rezko obernulsya.
     Iz kustov vyshla rasteryanno ulybayushchayasya Inga.
     - Ty-to kak zdes' okazalas'?
     Potupivshayasya baryshnya ostanovilas' v pare metrov ot druzej:
     - |to ya privela syuda policiyu.
     - Ty? - izumilsya  Stasis i otoropelo  glyanul  na  Igor'ka,  pozhavshego v
otvet plechami: "Ne sami zhe oni priperlis'".
     Nekotoroe vremya vse troe  molcha razglyadyvali asfal't, posle chego Stasis
reshitel'no otchekanil:
     - Vse ravno mezhdu nami ne mozhet byt' bol'she nichego obshchego.
     Inga vstrepenulas', podalas' vpered, zhelaya chto-to skazat'.
     - Stoj! - slovno zashchishchayas' ot nechistoj sily, Stasis vystavil ruki pered
soboj. - Hvatit, ej-bogu! Ot tebya u menya odni nepriyatnosti!
     Izvinyayas',  Igorek  pozhal  plechami  i   posledoval   za  drugom,  hmuro
pokusyvayushchim gubu.
     - |, muzhiki! - razdalsya pozadi golos Olega.
     Druz'ya  obernulis'  i  s  usmeshkoj  vozzrilis'  na  kovylyayushchego  k  nim
studenta, kotoromu yavno meshala plotnaya povyazka na sovershenno  trudosposobnom
kolene.
     - Oni tam o kakoj-to operacii  boltat' nachali, - vozmushchenno ob座asnil on
svoj pobeg. - Segodnya menya uzhe pytalis' rezat' - hvatit!
     Druz'ya ot dushi  posmeyalis', sobralis' bylo prodolzhit' put'.  No  Stasis
uderzhal  ih, glyanul  na  Ingu,  sidevshuyu  nevdaleke  na travke i  s  grust'yu
obnimavshuyu sognutye v kolenyah nogi.
     - Tebya kuda podbrosit'? - kriknul on ej s edva sderzhivaemoj ulybkoj.
     - K chertu! - ogryznulas' ona.
     -  Net  uzh,  -  tiho  zasmeyalsya Stasis. - Tol'ko ne  ko  mne! Mozhet,  k
predkam?
     Inga razmyshlyala  nedolgo - do  teh por, poka ne  stal vdrug nakrapyvat'
dvazhdy predskazannyj dozhdik...


     *EEK - tak v |stonii sokrashchenno nazyvayutsya krony

     " DSHB - desantno-shturmovoj batal'on
     " shaken  -  metatel'nyj snaryad v forme zvezdy  s razlichnym  kolichestvom
"luchej", izgotovlennyj iz prochnejshih metallicheskih splavov





Last-modified: Sat, 10 Aug 2002 20:25:48 GMT
Ocenite etot tekst: