Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:


     Spellcheck: Viktor Gryaznov


     Ot avtorov

     My,  kazhetsya, uzhe privykli k tomu, chto iz glubin sovetskogo bezvremen'ya
net-net, da i vsplyvet  ocherednoj literaturnyj  "pamyatnik" - stalinskoj  li,
hrushchevskoj ili brezhnevskoj epohi...
     "Pamyatnik",  lish'  za chtenie  kotorogo chitatel' mog  togda  poplatit'sya
svobodoj;  nu a  pisatel'  stavil  na kartu  vsyu zhizn'. Sejchas eti  otkrytiya
zakonomerny:  perestroechnoj revolyuciej  narushena omerta  vseobshchego pokornogo
bezmolviya, i blagodarnyj chitatel' poluchaet, nakonec, to,  chto u  nego dolgie
desyatiletiya   siloj  otnimal   totalitarizm.   Predlagaemyj  segodnya   roman
"Evangelie  ot palacha" - vtoraya chist'  dilogii  (pervaya  -  roman  "Petlya  i
kamen'..." -  byla  opublikovana  v  konce  1990  goda), napisannoj  nami  v
1976-1980  godah.  Napisannoj  i  -  nadezhno  ukrytoj  ot  bditel'nogo  "oka
gosudarstva" do  luchshih  vremen.  K  schast'yu,  i  avtory, i chitateli do  nih
dozhili. Vse ostal'noe - v samom romane.
     Arkadij VAJNER Georgij VAJNER
     Dekabr' 1990 goda MOSKVA

     Pravosudie dolzhno svershit'sya, hotya by pogib mir.


     Glava 1. USPENIE VELIKOGO PAHANA

     YA znal, chto  etogo  delat' nel'zya. YA umel  verit'  emu, etomu strannomu
rasporyaditelyu  moih  postupkov,  ne razdumyvaya.  Vpered  uma,  vpered  lyuboj
oformivshejsya mysli on bezoshibochno daval komandu: "Mozhno!" ili: "Nel'zya!"
     YA emu veril, u nego byla inaya, ne nasha mudrost'.
     I on otchetlivo skazal vnutri menya: "Nel'zya!"
     A ya vpervye za  dolgie gody,  mozhet byt',  vpervye s samogo detstva, ne
poslushal ego. Poboyalsya otvetit' emu "Zatknis'" - a prosto sdelal vid, chto ne
slyshal.  Kak  delaet vid, sbezhavshij  s  uroka shkol'nik-progul'shchik,  kotoromu
krichit iz okna uchitel': " Vernis'!".
     Ne poslushalsya. I ostalsya v anatomicheskoj sekcionnoj...

     My nesli nosilki  vchetverom. |tih troih ya ne znal, navernoe, i ne videl
nikogda. Esli by videl, -  zapomnil.  No oni  byli ne iz ohrany. Teh gladkih
durakov srazu vidat'. Ih i na Dache ya ne zametil. Tol'ko poteryanno metalsya po
ogromnomu domu ih komandir, nachal'nik "devyatki" general Vlasik.
     Po ego krasivomu, slepomu ot ispuga i gluposti licu  katilis' slezy. On
plakal po-nastoyashchemu. Pochemu-to u vseh vstrechnyh sprashival: "A gde Vasya?.."
     Vse  slyshali, kak Vasya, bezuteshno-p'yanyj, mychal i  oral chto-to, - mozhet
byt', pel?  - v  malen'koj  gostinoj za  kabinetom. No ot Vlasika  pochemu-to
otmahivalis', i on,  oglohshij, prodolzhal iskat' svoego druga i sobutyl'nika.
Syna Zenicy Oka, kotoruyu stol'ko let bereg, stereg i hranil. A teper' Vlasik
plakal.
     Esli uvidet' plachushchego bol'shevika...

     Mozhet byt', on byl umnee, chem mne kazalsya togda?
     Mozhet byt', on plakal ot straha? Stol'ko let on ohranyal velichajshuyu silu
i vlast' mira, a ona uzhe tri chasa mertva, i on ohranyaet teper' to, chego net.
Da razve on eshche chto-to ohranyaet?
     Nas privezli syuda v shesti bol'shih limuzinah - chelovek tridcat' otbornyh
bojcov iz operativnogo Upravleniya, no, kogda my voshli v dom, vyyasnilos', chto
Lavrentij uzhe prikazal vyvesti ottuda vsyu vnutrennyuyu ohranu.
     Nikogda Lavrentij ne doveryal Vlasiku. On znal, chto tot budet v strashnyj
chas plakat' iskrenne po Tomu, Kogo  ohranyal. Lavr ne uvazhal predannyh lyudej,
on  znal,  chto  na  predannyh  lyudej  nel'zya  nadeyat'sya,  ibo  stoyat oni  na
nenadezhnom fundamente lyubvi i blagodarnosti, a vernee skazat' - gluposti.
     Vrode by  schitalos', chto Vlasik podchinyaetsya Lavrentiyu po sluzhbe, no eto
bylo ne tak. On  ne  podchinyalsya nikomu, krome  togo,  Kogo  ohranyal.  Vlasik
prinadlezhal Emu, kak nemeckaya ovcharka Timofej.
     Vlasik byl predan,  to est' on lyubil Togo, Kogo ohranyal. Byl emu vsegda
blagodaren. A vernee skazat' - glup.

     V  ostyvayushchem  tele eshche, navernoe, vyalo tekla  krov', eshche rosli  nogti,
tiho burchali gazy v zhivote, hotya zerkal'ce,  podnesennoe k tolstym usam, uzhe
ne mutnelo;  i nashi chernye dlinnye limuziny  tol'ko vyrvalis' s zhutkim revom
siren s Lubyanskogo dvora, a Lavrentij uzhe prikazal vyvesti s Dachi vnutrennyuyu
ohranu.
     V  dome  hodila  zaplakannaya  i zlaya ryzhaya dochka  Svetlana. I  negromko
bezobraznichal  muchitel'no-p'yanyj  syn  Vasilij.  I  vsem  eshche   rasporyazhalsya
predannyj glupec Vlasik.
     Rasschitat'   povedenie   glupogo,   lyubyashchego,   blagodarnogo   cheloveka
nevozmozhno. Nu ego!..
     Vlasik podhodil k lyudyam, sprashival, chto-to govoril, no emu uzhe nikto ne
otvechal, budto  on  natyanul na  sebya  gigantskij  prezervativ  i razdul  ego
iznutri  -  svoim otchayaniem  i poteryannost'yu -  v prozrachnyj i nepronicaemyj
shar, kotoryj s besslovesnym bormotaniem tykalsya vo  vseh vstrechnyh i otletal
v storonu, otbroshennyj ih uzhasnym  volneniem i polnym prenebrezheniem k  nemu
samomu. On byl nikomu ne interesen.
     Tot, Kogo  on  ohranyal,  umer, znachit, on uzhe nikogo ne ohranyal, on byl
predan Nichemu, a vnutrennyuyu  ohranu, predannuyu generalu, uzhe vyveli iz doma,
i on  katalsya  po komnatam pustym nadutym  prozrachnym  sharom,  dogadyvayas' v
toske,  chto,  kak  tol'ko Lavrentij vspomnit o nem, kto-to srazu zhe prokolet
ego  obolochku,  i  vsesil'nyj favorit  s  legkim pshikom - vmeste s  ego  uzhe
neslyshimymi  slovami, nenuzhnymi slezami i glupym  krasivym  licom - ischeznet
navsegda.
     YA vpervye  videl vseh vozhdej  vmeste. Ne  schitaya,  konechno, prazdnichnyh
demonstracij, kogda oni  na  tribune  Mavzoleya YAvlyali  Sebya. Obychno  zhe  mne
dovodilos'  videt' ih blizko, no vsegda porozn'.  A  zdes' oni  byli vmeste.
Kazhdyj znal o kom-nibud' koe-chto. Lavrentij znal vse obo vseh.
     Bez okon, bez dverej polna gornica vozhdej...
     Molotov nezryache smotrel  pryamo pered  soboj, i na  ploskoj  pustyne ego
lica  slabo  pobleskivali  steklyshki pensne, vcepivshegosya v  malen'kuyu pipku
kartofel'nogo nosa. Ne lik - tupoj zad ego bronirovannogo "pakkarda".
     Bylo vidno, kak on dumaet: vyalo i robko prikidyvaet, kto povedet sejchas
gonku, chtoby vovremya sest' lideru na hvost.  Mechtaet ugadat',  komu pridetsya
podlizyvat' zadnicu pryamo s utra.  On chislilsya vtorym, on byl soglasen stat'
pyatym, Velikij Pahan sovsem ego zatyukal.

     Bulganin  rasseyanno  poshchipyval   klinyshek   borodki,   melanholichnyj  i
razdrazhitel'nyj,  kak  buhgalter, zamuchennyj  utrennim zaporom.  Poshchipyvanie
borodki  ne  bylo trevozhnym  razdum'em  -  podtyanut' li  v  Moskvu Tamanskuyu
diviziyu. Navernoe,  on  prikidyval:  sodrat'  etu  maskaradnuyu borodku,  etu
kistochku s podborodka, ili poka eshche mozhno ostavit'?
     Velikij Pahan dozvolyal ee, mozhet i eti razreshat?
     SHurochka,  belesaya  puhlaya  baba  bez  vozrasta  -  domopravitel'nica  i
podstilka Pahana,  -  shmygaya pokrasnevshim  nosikom,  podnosila vozhdyam  chaj i
buterbrody s vetchinoj.
     Ochen' hotelos' est', no mne etih buterbrodov ne polagalos'.
     Rozovye lomti myasa s beloj zakrainoj sala narezal dlya vozhdej v bufetnoj
polkovnik Dushen'kin. Ot  okoroka, probitogo  svincovoj  plomboj  s  ottiskom
speclaboratorii: "OTRAVLYAYUSHCHIH VESHCHESTV NET". Poslednie dvadcat' let polkovnik
Dushen'kin proboval vsyu edu sam, pered tem kak podat' ee na stol Pahana.
     Proba. Proba edy. Proba pit'ya. Proba dushi. Dushen'kin.
     A Voroshilov est' ne hotel. On hotel vypit'.  No SHurochka nikakoj vypivki
ne davala. Poprosit', vidno, stesnyalsya, a vyhodit'  nel'zya bylo: on ne zhelal
vyhodit' iz komnaty, ostaviv svoih goryuyushchih soratnikov vmeste - bez  sebya. I
vse ego krasno-buroe sedastoe lico pozhilogo homyaka vyrazhalo tomlenie.
     Hrushchev i Mikoyan sideli za malen'kim stolikom,  i,  kogda oni peredavali
drug  drugu buterbrody, podvigali  chashki i  protyagivali saharnicu, kazalos',
chto   oni   igrayut  v  karty:   hmurilis',  tyazhelo  vzdyhali,  terli  glaza,
vglyadyvalis' v partnera  pristal'no,  nadeyas' soobrazit',  kakaya  u nego  na
rukah sdacha.
     Tugaya  hitrozhopost' kurkulya stalkivalas' s aziatskim krivodushiem, i nad
ih ostyvshim chaem reyali  elektricheskie  volny podozritel'nosti i pritvorstva,
treshchali neslyshnye razryady podvohov.
     Hishchnyj  profil' Mikoyana  rezko naklonyalsya k  stoliku,  kogda  on glotal
ocherednoj kusok. Grif, zhrushchij tol'ko myaso.
     No vsegda padal'.
     A Hrushchev pal'cami rval lomti, kidal vetchinu na tarelku  i s容dal tol'ko
salo.  Daleko  zakidyval golovu,  chtoby udobnee bylo glotat'.  I razglyadyval
etogo  cygana  - ili armyana, odin chert!  - molcha predlagavshego  somnitel'nuyu
loshad'.

     YA by  ohotno doel  kuski sochnogo rozovogo  vetchinnogo  myasa.  No  togda
Hrushchev mne eshche nichego ne predlagal so svoego stola.
     YA ih doel cherez neskol'ko mesyacev.
     A togda on pomalkival i  raskatyval po skaterti hlebnyj myakish i, tol'ko
prevrativ ego v sero-gryaznyj glyancevityj katyshek, rasseyanno kidal v rot.
     Neinteresnyj muzhik. Kucij kakoj-to.

     Pochemu-to sovsem ploho pomnyu, chto podelyval Kaganovich. On sidel  gde-to
v uglu, tolstyj, oteklolicyj, shumnodyshashij - prosto evrejskij dubovyj shkaf.
     Mebel'. "Mobel". Meblirovannye komnaty. Meblirashki.
     Tol'ko  Lavrentij  s  Malenkovym ne sideli  -  oni vse  vremya hodili po
bol'shoj priemnoj, derzhas'  pod ruchku,  kak  molodye lyubovniki.  Neyasno  bylo
tol'ko, kto komu postavit piston. I bespreryvno govorili, i chto-to ob座asnyali
drug  druzhke, i  sovetovalis',  v glaza zaglyadyvali, zharko v  lico dyshali, i
bylo srazu zametno, chto oni takie druz'ya, chto i  na  mig ne mogut otorvat'sya
odin ot drugogo.
     "Hot' chut'-chut' razomknutsya  ob座at'ya" - pelos' v starinnom romanse. Tut
vot odin drugogo i ukokoshit.
     No  Lavrentiya   nel'zya  bylo  ukokoshit'.   Mozhet  byt',  on   znal  ili
predchuvstvoval, chto Velikij Pahan pomret etoj noch'yu. Ili nadeyalsya.  Ili ruku
prilozhil - ya ved' nichego ne  videl,  nas  pozzhe privezli.  Vo vsyakom sluchae,
Lavr byl gotov k etomu rassvetu.
     Kak skazal poet - tresnul led na reke v lilovye treshchiny...
     Poka vozhdi opaslivo  pereglyadyvalis', prikidyvaya svoi i chuzhie varianty,
zhrali buterbrody  s vetchinoj,  oplombirovannoj polkovnikom Dushen'kinym, poka
rasschityvali, s chem vojdut v nastupayushchee utro svoej novoj  zhizni,  Lavrentij
hodil  po  priemnoj v obnimku s Malenkovym, kotoryj  ter  otlozhnoj  vorotnik
poluvoennogo zashchitnogo kitelya vislymi brylami svoih gladkih bab'ih shchek.
     I  pomalen'ku  stala  podtyagivat'sya  v  eti  bystrye  minuty  korotkogo
predrassvet'ya  vsya  boevaya  hiva  Lavrentiya.  Snachala  priotkryl dver'  i  v
santimetrovuyu shchel'  yurknul,  vstal zastenchivo u  pritoloki  pechal'noj  ten'yu
izdevatel' Dekanozov, grustnyj kosoglazyj sadist.
     Prines    kakoj-to     paket     Sudoplatov,    byvshij     partizanskij
glavnokomanduyushchij, vruchil ego Lavrentiyu, oglyadelsya i tozhe zastyl v priemnoj.
     V  sineve  nebritoj  utrennej  shchetiny,  v  tyazhelom  chesnochnom  pyhten'e
poyavilsya Bogdan Kobulov, kotoryj  byl  tak tolst, chto v ego pis'mennom stole
prishlos' vyrezat' oval'noe uglublenie dlya neob座atnogo zhivota. Sel, nikogo ne
sprashivaya,  v  kreslo, okinul  vozhdej tyazhelym vzglyadom svoih sizyh vostochnyh
sliv i budto zadremal. No nikto ne poveril, chto on zadremal.
     Brat ego, strojnyj krasavec general Amayak Kobulov, uslada glaz pedika.
     CHerno-seryj, kak perekalennyj kamen', general-polkovnik Goglidze.
     CHto-to prisheptyval ehidno-laskovyj lyah Vlodzimirskij.
     Oziralsya po  storonam,  budto prismatrivaya, chto  otsyuda mozhno  lyapnut',
Meshik.
     Lenivo zheval suhie guby strashnyj, kak dva mahnovca, general Rajhman.
     Tolstomordyj  vyskochka,  nachal'nik  Sledstvennoj  chasti  em-gebe  Ryumin
Rozovyj Min'ka.
     Gorestno vzdyhayushchij general nezhnyh chuvstv Braverman - umnik i pisatel',
avtor  syuzhetov  pochti  vseh  politicheskih  zagovorov  i  shpionskih  centrov,
raskrytyh za poslednie gody.
     Ih bylo mnogo.
     I vse  oni byli v forme nashej Kontory. Za dolgie gody ya pochti nikogo iz
nih  ne videl v forme.  Zachem ona im? My ih i  tak znali. Vse, komu nado, ih
znali. A tut oni byli v general'skih mundirah.
     Oni stoyali za Lavrom, kak  zanaves  Bol'shogo teatra:  parchovo-zolotoj i
krasno-alyj.
     Ne proiznosya ni slova, Lavrentij pokazyval partikulyarnym vozhdyam, u kogo
sejchas sila. A te zavorozheno smotreli  na ego razbojnuyu zhopu,  i ya znal, chto
segodnya on u nih poluchit vse, chto potrebuet.
     No, slovno zhivoe oproverzhenie etoj mysli, voznik v dveryah elegantnyj, s
anglijskim, v strunochku, proborom, zamministra Ge-Be Krutovanov.
     I ya ponyal, chto  esli vozhdi pospeyut, to i  s  Lavrentiem pokonchat skoro.
Uspeh dostalsya emu slishkom legko. |to raspolagaet k bespechnosti.
     A  mne  -  kak  tol'ko  poyavitsya  sluchaj - nado perebirat'sya  na druguyu
storonu. Repertuar etih bojcov  ischerpan. Posle Velikogo Pahana  na ego rol'
zdes' mozhet pretendovat' tol'ko kloun.

     YA  by  eshche dolgo  s  interesom i  udovol'stviem rassmatrival  ih skvoz'
bol'shie  steklyannye  dveri  priemnoj:  oni   zhili  v  tainstvennoj   glubine
nereal'nogo mira,  budto v utrobe  ogromnogo televizora, slovno sgovorivshis'
dat'  edinstvennyj  i  nebyvalyj  koncert  samodeyatel'noj  truppy  nastoyashchih
lyubitelej licedejstva, poskol'ku  vse  igrali,  hot' i neumelo, no s bol'shim
staraniem, igrali dlya sebya, bez zritelej, igrali bez vyuchennogo  teksta, oni
improvizirovali s tem vdohnoveniem, kotoroe podskazyvaet yarostnoe stremlenie
vyzhit'.
     No iz spalenki usopshego  Pahana  vyshli vrachi, belye halaty kotoryh  tak
stranno vyglyadeli  zdes', sredi sero-zeleno-chernoj  partikulyarshchiny vozhdej  i
zolotopogonnoj shatii Lavra. Im zdes' ne mesto.
     YA  videl,  kak  shevelyatsya  ih guby. Pripodnyalos'  tyazheloe  veko Bogdana
Kobulova. Tresnula sizaya sliva, vnutri byla vidna nabryakshaya  krovavaya myakot'
belka. Vnimatel'no  slushal, chto  govorili  vrachi. Vzglyanul na Lavrentiya, tot
kivnul.  Kobulov legko,  sil'no  vyshvyrnul  svoyu  tushu  iz glubokogo kresla,
bystro,  kak  atakuyushchij  nosorog,  proshel cherez  priemnuyu,  snyal s  apparata
telefonnuyu trubku, chto-to burknul.
     Potom  vynyrnul iz-za steklyannoj  dveri,  iz  glubiny  televizora -  za
ekran, ko mne, na lestnichnuyu ploshchadku.
     - Povezesh' tovarishcha Stalina v morg...

     My  nesli  nosilki  vchetverom.  Iz  chernogo  zherla  sanitarnogo  "ZISa"
vykatili nosilki  i ponesli  ih  po  dlinnomu  dvoru  instituta patanatomii.
CHavkal  pod  nogami  raskisshij  martovskij  sneg.  Pahlo  mokrymi  topolyami,
hlestkij  vlazhnyj  veter  udaryal  v  lico  izmoros'yu.  Iz-za  zabora  torchal
gigantskij fallicheskij simvol mira: bleklo-seryj v nochi kupol Planetariya.
     Spyashchij gorod pokazyval uhodyashchemu Hozyainu nepristojnyj zhest.
     A  u  vorot  instituta,  vo  dvore, pered  ploho  osveshchennym  sluzhebnym
vhododom  tolpilis',  snovali,   kolgoteli  nashi  slavnye  boevye   toptuny.
Nekotorye  otdavali dlinnomu belomu  kulyu  na  nosilkah  chest',  stanovilis'
"smirno", plakali. I na nas chetveryh smotreli s ispugom i pochteniem. Duraki.
     Oni prinimayut nas za osob, osobo priblizhennyh. Neizvestnyh im marshalov.
Komu eshche doveryat - v poslednij put'?
     Duraki. Knig ne chitayut.

     "I marshaly zova ne slyshat..."

     Menya lichno  Kobulov osobo priblizil  k  prahu potomu,  chto znaet, ya  za
minutu mogu vruchnuyu perebit' chelovek desyat'. |to moe glavnoe umenie v zhizni.
Da, navernoe, osoba,  nesushchaya nosilki sleva, i  te  dvoe  - szadi, v  nogah,
priblizilis' po toj zhe prichine.

     Pahan  pri zhizni byl nevysok, tochnee skazat' - sovsem malen'kogo rosta,
i  k  smerti  eshche podsoh sil'no, a vse ravno tyazhelyj byl, chertyaka.  My pryamo
uparilis', tashchivshi. No  peredat'  nosilki  komu-nibud'  iz etih  slonyayushchihsya
vokrug darmoedov nel'zya. Tol'ko my - osoby osobo priblizhennye.
     Vo  vse  vremena stoyali my  na  ogromnoj tainstvennosti, vnutri kotoroj
prosto glupost'.

     Sinij fonarik nad  vhodom, polutemnaya lestnica, pyl'nyj svet  malen'kih
lamp. ZHeleznaya dver'  gruzovogo lifta, tyazhelaya i  okonchatel'naya, kak stvorki
pechi krematoriya. |tot lift vsegda vozit mertvyj gruz. I priblizhennyh osob.
     K komu?
     Zatekli  ruki,  a  kabina  lifta  ne vyzyvaetsya.  Ne  idet vniz. Gde-to
naverhu zastryala.  Toptuny vokrug nas stuchat kulakami v zheleznuyu dver', tiho
materyatsya, kto-to pobezhal vverh  po  lestnice. Vonyaet koshatinoj, formalinom,
padal'yu.
     Lad'ya Harona sela na mel'. Uvyazla v tine na tom beregu.
     My vse chetvero mechtaem postavit' nosilki na pol. Pust' natruzhennye ruki
hot' malen'ko otdohnut. Ili hotya by pomenyat'sya mestami.
     Nel'zya.  My - osoby  osobopriblizhennye.  My  - vmesto marshalov, kotorym
sejchas ne do etogo. Da i mnogo by oni tut naderzhali, seruny.
     Pochemu  ty, Pahan Velikij,  takoj tyazhelyj? Otkuda v tebe eta  strashnaya,
nepomernaya tyazhest'?
     Sverhu bezhit  tot, chto  podnimalsya  peshkom,  krichit  so  vtorogo  etazha
zadushennym shepotom: "Predohranitel'! Vstavku vybilo!"
     -  Poshli, -  govoryu ya  osobe  sleva i  nachinayu zavorachivat' nosilki  na
lestnicu.  Okliknul starshego  iz toptunov, prikazal  derzhat'  moyu  ruchku  ot
nosilok, ryknul grozno:
     "Pomni,  chto doverili!" - a sam poshel  pered nimi,  vrode pod  nogi  im
smotret' na lestnice, upasi Gospod', ne rastyanulis' chtoby.
     Vmeste s prahom. |to ne prah. |to svinec.
     Ne  ustavshij, gordyj, sem'e vecherom rasskazhet, ladoni budet pokazyvat':
"Vot etimi samymi rukami..." - poper toptun  vverh,  kak traktor,  a  ya  shel
pered nim, komandoval  strogo, negromko, ozabochenno: nalevo -  nalevo, stoj,
nogi zanosi, teper' akkuratno, zdes' vysokaya stupen'ka, teper' napravo...
     Na tret'em  etazhe -  sekcionnyj zal, plesnuvshij  v  lico yarkim svetom i
smradom.
     Zdes' bylo mnogo vrachej:  te, kotoryh ya videl na Dache.  Okolo  spalenki
pochivshego Pahana, i kakie-to  drugie  -  ne v obychnyh vrachebnyh halatah, a v
belyh  dvornickih fartukah,  nadetyh  pryamo  na bel'e  s vysoko  zasuchennymi
rukavami. Oni veli sebya kak hozyaeva, - strogo oprashivali teh, kto vernulsya s
Dachi,  vazhno motali  golovami, korotko peregovarivalis', i  vse  vremya mezhdu
nimi vitali kakie-to znachitel'nye slovechki: bal'zamirovanie... konservant...
palliativnaya sohrannost'... eroziya tkanej...

     Molodcy! Piramida u nas malen'kaya, a Heops - bol'sho-o-oj!

     My  perelozhili Pahana s  nosilok  na  dlinnyj  mramornyj  stol, zalityj
slepyashchim molochnym svetom, i ryzhij potroshitel', pohozhij na bazarnogo myasnika,
korotko skomandoval: "Vy vse svobodny!".
     No ya reshil ostat'sya.
     YA i sam ne znayu, chto ya hotel uvidet', v chem ubedit'sya.
     Ponyat', zagadat', predskazat'.
     Prosto mne nado bylo uvidet' svoimi glazami.

     I tajnyj rasporyaditel' moih postupkov krichal vo mne: NELXZYA! UHODI! Moya
skrytaya  sushchnost',  moya  istinnaya  priroda,  al'ter  ego  podpolkovnika  MGB
Hvatkina, pytalas'  uberech'  menya  ot kakogo-to uzhasnogo razocharovaniya,  ili
bol'shoj opasnosti, ili strashnogo otkrytiya.
     No ya ne podchinilsya.
     Vzyal za plechi svoih sputnikov - osobo priblizhennyh, a  starshemu toptunu
i  povtoryat'  ne nado,  oni  disciplinirovannye  - i povel  ih k  vyhodu  i,
zakryvaya za nimi dver', shepnul:
     - Syuda nikogo ne puskat', ya pobudu zdes'.
     Skinuli prostyni  s tela.  Ryzhij  potroshitel' posmotrel  na zheltovatogo
starika,  valyayushchegosya na  serom  kamne sekcionnogo stola,  vzyal shirokij, zlo
pobleskivayushchij  nozh,  no  votknut'  ne reshalsya.  U  nego  drozhali  ruki.  On
obernulsya, uvidel  menya, uzhe otkryl  rot,  chtoby vyshibit' iz sekcionnoj, - ya
znal, chto emu nado na kogo-nibud' zaorat', chtoby sobrat'sya s duhom.
     YA operedil ego, skazavshi pochti laskovo, uspokaivayushche:
     - Ne volnujtes', mozhete nachinat'!
     On zlo dernul plechami, bormotnul skvoz' zuby - chert znaet chto! - reshil,
vidimo, chto ya pristavlen ego sterech', mahnul raz座arenno  rukoj i vonzil svoj
nozh Pahanu pod gorlo.
     Gospodi, Bozhe ty moj, vseblagij!
     Uvidel by  kto  iz millionov lyudej, mechtavshih o  takom mgnovenii, kogda
vsporyut nozhom gorlo Velikomu Pahanu:
     - kak zhalko dernulas' eta ryzhe-seraya, budto v gustoj perhoti, golova;
     - uslyshali  by  oni,  kak gluho  stuknul v mertveckoj tishine  zatylok o
kamen'!
     Ispolnenie mechtanij  - vsegda chepuha. Oni mechtali uvidet' nozh v gorle u
Vseobshchego  Papashi,  tolstuyu  dymyashchuyusya  struyu  zhivoj  krovi. A votknuli  nozh
dohlomu stariku, i vmesto krovi zasochilas' temnoj strujkoj gustaya sukrovica.

     Ot yamki  pod  gorlom  do  lobka nozh prochertil  chernuyu borozdu,  i  kozha
rasstupalas' s negromkim treskom, kak  vatmanskij list. V razrez potroshitel'
zasunul ruki, budto vlez pod ispodnyuyu rubashku i pod nej lapal Pahana, sdiraya
s nego etot poslednij nenuzhnyj pokrov.
     I  ot  etih  ryvkov s trudom slezayushchej shkury golova  Pahana  elozila  i
motalas' po  gladkomu mramoru stola,  i podprygivali, zhili  i  grozilis' ego
ruki. SHlepali po kamnyu belye ladoni s zhirnymi korotkimi strashnymi pal'cami.
     Iz-pod poluprikrytyh vek  vidnelis' zheltye zrachki. Mne kazalos', chto on
eshche vidit nas vseh svoimi tigrinymi glazami, ne znayushchimi smeha i milosti. On
sledil za svoim potrosheniem. On zapominal vseh.

     Bol'shoj gorbatyj  nos v dyrah shcherbatin.  Vot  uzh u kogo  cherti na  lice
goroh molotili!
     Tolstye zhestkie usy navalilis' na zapavshij rot.
     Pegie  gustye  volosy. Kogda-to  ryzhie,  potemneli  k  starosti,  potom
zasolilis' sedinoj, a teper' namokli ot sukrovicy.
     Bal'zam potomkam sohranit
     Ostanki brennoj ploti...

     S  hrustom  lomali  shchipcy  grudnye  kosti.  Potroshitel'  vynul  grudinu
celikom, - pugayushchij krasnyj  treugol'nyj veer. Komu ne  zharko na d'yavol'skoj
skovorode?
     A v proeme  -  serdce, tugoj  plotnyj  kom,  izrublennyj  shramom.  Lyudi
vzyvali k nemu desyatiletiyami. K myshce, zaizvestkovannoj sklerozom.
     O, kakoe bylo serditoe serdce! Ono znalo odno serdobolie - infarkt.
     I  vse  vremya kosilsya  ya na  ego polovoj mocheispuskatel'nyj  detorodnyj
chlen,  i  bylo mne otchego-to dosadno,  chto on  u nego malen'kij, smorshchennyj,
fioletovyj, kak zasohshij finik. Glupost' kakaya - vse-taki otec narodov!
     A v ostal'nom - vse, kak u vseh lyudej.

     Anatomy  rezali  Pahana,  pilili i  strogali ego, vyvorachivali na  stol
pronzitel'no-sinie,  v   belyh  plenkah  kishki,  bagrovyj  bulyzhnik  pecheni,
skol'zili po mramoru chudovishchnye fasoliny pochek.
     Gospodi!  Vsya  eta  krovavaya  meshanina dohlogo myasa  i staryh  hrustkih
kostej  eshche vchera upravlyala mirom, byla ego sud'boj, byla perstom, ukazuyushchim
chelovechestvu.
     Esli by hot' odin vladyka mira smog pobyvat' na svoem vskrytii!

     A potom oni prinyalis' za golovu. Sobstvenno, iz-za etogo ya i terpel dva
chasa ves' koshmar. YA hotel zaglyanut' emu v golovu.
     Ne znayu, chto ozhidal ya tam uvidet'.
     |lektronnuyu mashinu?
     Vyporhnuvshuyu chernym dymom nechistuyu silu?
     Mahon'kih,   men'she  liliputov,   chelovechkov  -   marksika,   gitlerka,
leninochka, - po ocheredi nasheptyvavshih emu vsegda bezoshibochnye resheniya?
     Ne znayu. Ne znayu.
     No ved' v etoj krugloj kostyanoj korobke spryatan udivitel'nyj sekret.
     Kak on vse eto sumel? YA hochu ponyat'.

     Potroshitel'-prozektor  polosnul  nozhom  rzhavo-seruyu shevelyuru  ot uha do
uha, i sdvinuvshayasya na lbu mertveca kozha iskazila eto prishchurennoe gorbonosoe
lico grimasoj uzhasnogo gneva.
     Vse otshatnulis'. YA zakryl glaza.
     Ele  slyshnyj   tresk  kozhi.  Stuk   metalla   po   kamnyu.   Tishina.   I
pronzitel'no-edkoe podvizgivanie pily.
     Kogda ya posmotrel  snova,  to  skal'p uzhe byl  snyat  poperek golovy,  a
prozektor   pilil   kryshku  cherepa  oslepitel'no  blikuyushchej   nikelirovannoj
nozhovkoj.
     Pahanu navernuli na lico sobstvennuyu prichesku.
     - Gotovo!  -  skazal  prozektor  i  lovko  skovyrnul s  cherepa  verhnyuyu
kostyanuyu pialu. On derzhal ee na vytyanutyh pal'cah, budto sbiralsya iz nee chaj
pit'.
     Mozg. ZHeltovato-serye v korichnevo-krasnyh pyatnah izvivistye bugry.
     Zdorovennyj oreh. Oreh. Konechno, oreh. Bol'shushchij usohshij greckij oreh.
     Oreh. Kak  horosho ya  pomnyu krupnyj  zvonkij  oreh  na  cherenke s  dvumya
razlapistymi   barhatno-zelenymi  list'yami,  chto  valyalsya  utrom  na   rovno
posypannoj zheltym peskom dorozhke sada picundskoj dachi Velikogo Pahana.
     YA ohranyal pokoj v sadu pod ego oknami. I ele slyshnyj tresk  privlek moe
vnimanie - sentyabr'skij  oreh  sam upal  s dereva, eshche trepetali ego tolstye
list'ya.
     Podnyal  oreh,  kozhura ego  uzhe  sshelushilas',  on  byl  yadrenyj  i  chut'
holodnovato-vlazhnyj  ot  rosy,  on zanimal  vsyu  prigorshnyu. Konchik  finki  ya
zasunul  v  uzkuyu chernuyu  dyrochku  ego  lona, pohozhuyu na  tainstvennuyu  shchel'
zhenskogo  vmestilishcha,  nazhal chut'-chut' na nozh, i  stvorki so  slabym hrustom
razoshlis'.
     Gde-to tam, vnutri eshche ne raspavshihsya skorlupok, bylo yadro - bugorchatyj
zheltovatyj mozg oreha.
     No rassmotret' ego ya ne smog. Miriady kroshechnyh ryzhih  murav'ev, slovno
zhdavshih ot  menya  svobody,  rvanulis'  bryzgami iz oreha. YA ne soobrazil ego
brosit', i v sleduyushchij  mig oni polzli  po  moim  rukam, desyatkami padali na
kostyum, oni uzhe probralis' ko mne pod rubahu.
     Oni polzli po lezviyu nozha.
     YA stryahival ih s ruk, hlopal po bryukam, davil ih  na shee,  na lice, oni
uzhe kusalis' i shchekotali menya pod myshkami i v pahu.
     Dushil   ih,   rastiral  v   gryaznye   lipkie   pyatnyshki,  oni  istochali
pronzitel'nyj kislyj zapah. Osobenno te, chto uzhe popali v rot.
     Ryzhie malen'kie murashki.
     YA  razdelsya dogola i nyrnul  v dekorativnyj prudik. Murav'i vsplyvali s
menya, kak matrosy s  utonuvshego parohoda. Gryazno-ryzhimi razvodami shevelilis'
oni na stoyalom stekle utrennej vody.
     U  bortika valyalsya oreh - v  odnoj  polovinke kostyanogo pancirya. Vnutri
bylo zhelto-seroe, bugristoe, izvivistoe, usohshee yadro.
     Vypolzali poslednie ryzhie tvari.

     Staryj mozg. Iz容dennyj oreh. YAdro zloumiya....
     --------------
     ..YA prosnulsya  cherez dvadcat' pyat' let.  V  kakoj-to  temnoj  malen'koj
komnate so spertym vozduhom. Ryadom lezhala golaya baba.
     Na nikelirovannoj krovati s dutymi sharami na spinkah. YA tolknul podrugu
v  bok  i,  kogda ona  podnyala  svoyu  tolstuyu zaspannuyu  mordochku s podushki,
sprosil:
     - Ty kto?
     - YA?.. YA shtukatur, - uronila golovu i krepko, p'yano zasnula.

     CHerez dvadcat' pyat' let. Posle uspeniya Velikogo Pahana.


     Glava 2. SKANDAL

     Ona  usnula,  a ya prosnulsya okonchatel'no.  Proklyat'e pohmel'ya -  rannee
probuzhdenie. Proklyat'e nastupayushchej starosti.
     V  pohmel'e  i  v  starosti lyudi,  navernoe, ostree  chuvstvuyut  - skol'
mnogogo oni  ne  sdelali  i  kak  malo  ostalos'  vremeni. Hochetsya  spat', a
nevedomaya sila  podnimaet tebya  i  nachinaet kruzhit', muchit', stydit': dumaj,
kajsya, prodlevaj ostatok...
     YA  ne  chuvstvuyu   sebya  starikom,  no  dumat'  tyazhelo:   bolit  golova,
podtashnivaet, nechem dyshat'.
     Lyubimaya  devushka  ryadom so  mnoj  gromko,  s prisvistom  dyshala.  U nee
navernyaka adenoidy. SHtukatur. Pochemu? Gde ya vzyal ee?
     Ot nee  shel duh derevenskogo magazina -  kozhi, zemlyanichnogo myla, duhov
"Karmen" i seledki.
     CHto-to  probormotala  so  sna, povernulas'  na  bok,  zakinula  na menya
tyazheluyu plotnuyu lyazhku i, ne prosypayas', stala gladit' menya. Ona hotela eshche.
     Gospodi, gde eto menya ugorazdilo?
     Izmuchennyj vcherashnej vypivkoj organizm vopiyal. On umolyal menya dat'  emu
piva, vodochki, pomyt' v goryachem dushe  i perelozhit' s nikelirovannoj  krovati
odnoglazoj devushki-shtukatura v ego zakonnuyu finskuyu kojku.  I  dat' pospat'.
Odnomu. Bez vsyakih tam poglazhivanij i zakidyvaniya goryachih myasistyh lyazhek.
     No kak ya popal syuda?
     YA zadyhalsya ot pronzitel'no-poshlogo zapaha "Karmen", on sgushchalsya vokrug
menya, materel,  uplotnyalsya,  perehodil  v edkuyu cherno-zheltuyu  smolu, kotoraya
bystro zatverdevala,  kamenela.  Poka ne stala tverd'yu. Dnom bezdonnoj shahty
vremeni,  na  kotorom  ya  lezhal  skorchivshis',  prizhatyj  ognennoj  bul'onkoj
odnoglazogo shtukatura. Zapah "Karmen" chto-to  stronul  v moem  spyashchem  mozgu
svoej nevynosimoj ostrotoj  i  pakostnost'yu,  nazhal kakuyu-to knopku pamyati i
vernul menya na dvadcat' pyat' let nazad.
     ---------------
     Otorvalsya ot dna i poplyl vverh - navstrechu segodnya.
     Vot   razzhidilas'    von'   "Karmen",    proredela,   i   ya   vplyl   v
vysokomerno-naglyj smrad "Krasnoj Moskvy". On nabiral silu i yarost', poka ya,
teryaya  soznanie,  proplyl  cherez  fortissimo ego nevynosimogo blagovoniya,  i
poneslo   na   menya    dushkom   pochti   zabytym   -   zastenchivo-ostrym    i
pronzitel'no-tonkim,   slovno  golosa  lyubimyh   pevic   Pahana  Lyadovoj   i
Panteleevoj.  |to  tekli  mimo  menya, ne  smeshivayas', "Serebristyj landysh" i
"Pikovaya dama".
     YA plyl cherez  vremya,  ya dogonyal segodnya. Probiralsya cherez geologicheskij
srez plastov zapahov moej zhizni - zapahov vseh spavshih so mnoyu bab.
     Sladostrastnaya  tyagota  arabskih  duhov. Polovaya essenciya,  vyzhimka  iz
semennikov. |rzac sobach'ih vizitok na zaborah.  Ambre eshche ne udovletvorennoj
pohoti.
     Zabrezzhil svet: stalo ponemnogu nanosit' duhom "SHanel'" i "Diorissimo".
YA  vplyval v  segodnya, tochnee - vo vchera.  ZHenshchiny, s kotorymi  ya byl vchera,
pahli francuzskimi duhami.
     |to zapah moego "nynche", eto zapah moih shlyuh. Moih hot'  i dorogih,  no
lyubimyh devushek.
     YA vspomnil, chto bylo vchera. Vspomnil i ispugalsya.

     Vchera menya prigovorili k smerti.

     CHepuha kakaya!  Durackoe navazhdenie. YA  prezirayu mistiku. YA materialist.
Ne po partijnomu soznaniyu, a po zhiznennomu oshchushcheniyu.
     K sozhaleniyu, smert' -  eto samaya grubaya real'nost' v nashem material'nom
mire. Vsya nasha zhizn' do etoj grani - mistika.

     * * *
     Neploho podumat'  obo  vsem etom, lezha v dushnoj  komnatenke prizhatym  k
pruzhinnomu  matrasu  nalivnoj lyazhkoj  devushki-shtukatura, imeni kotoroj  ya ne
znayu.
     A  kem nazvalsya tot - vcherashnij, protivnyj i  strashnyj? Kak on skazal o
sebe?
     - ...YA - istopnik kotel'noj tret'ej ekspluatacionnoj kontory Ada...
     Neumnaya,  nelepaya shutka. ZHalobnaya mest'  za  dolgie unizheniya, kotorym ya
ego podvergal v techenie beskonechnogo razgul'nogo vechera.
     Istopnik kotel'noj. Mozhet byt', eta shtukatur - iz toj zhe kontory? Kakie
steny shtukaturish'? Na chem rastvor zameshivaesh'?
     YA stolknul  s sebya razogretuyu  v adskoj  kotel'noj  lyazhku i  popolz  iz
krovati.  CHelovek vybiraetsya  iz  bolotnogo bochaga na  kraeshek tverdi.  Nado
vstat', najti v etoj gnusnoj temnote i vonishche svoyu odezhdu.
     Bezzashchitnost'  gologo. Drozh' holoda i otvrashcheniya. Kak my boimsya temnoty
i nagoty! Istopniki iz strashnoj kotel'noj hvatayut nas golymi vo mrake.

     On podsel k nam v razgar gulyanki v restorane Doma kino.

     V  temnote  ya nasharil bryuki, noski,  rubahu.  Lyagushachij holod  kozhanogo
pidzhaka, valyavshegosya na  polu.  Sladostrastnoe  sopenie  shtukatura. Ne  mogu
najti kal'sony i galstuk.  Besprobudno dryhnet  moya  odnoglazaya podruga, moj
pohotlivyj tolstonogij ciklon. Ne najti bez nee kal'son i galstuka.
     CHert  s nimi.  Hotya  galstuka zhalko: francuzskij, modnyj,  uzkij, pochti
nenadevannyj. A iz-za kal'son predstoit poboishche s lyubimoj zhenoj Marinoj.
     Esli Istopnika  vchera ne bylo, esli  on  -  vsplesk sumasshedshej  p'yanoj
fantazii, togda eti poteri kak-nibud' perezhivem.
     Esli  Istopnik vchera prihodil, mne vse eto - kal'sony, galstuk - uzhe ne
nuzhno.

     Nenavidya sebya i mir, zhalkuya gor'ko o bezvozvratno poteryannyh galstuke i
kal'sonah,  ya  zamknul mikrokosm  i makrokosm svoim  otvrashcheniem i  strahom.
Krimplenovye  bryuki  na  goloe  telo nepriyatno holodili, usugublyali oshchushchenie
nezashchishchennosti i besshtannosti.
     Ne  hvatalo  eshche poteryat'  ondatrovuyu shapku. Malo  togo, chto stoit  ona
teper'  vtridoroga, pojdi  eshche dostan'  ee.  Mne  bez  ondatry nikak nel'zya.
Generalam i polkovnikam polagaetsya karakulevaya papaha, a nam - nyne shtatskim
- ondatrovaya ushanka. |to nasha forma. Partpapaha. Gospapaha.
     Papaha. Papahen. Pahan.
     Velikij Pahan, s chego eto ty segodnya noch'yu  yavilsya ko  mne? Ili eto ya k
tebe prishel na svidanie?

     Menya  privel  k  tebe  proklyatyj  Istopnik. Otkuda  ty vzyalsya, rabotnik
d座avola! Tret'ya ekspluatacionnaya kontora.

     Davnym-davno  kogda  ya  sluzhil  eshche  v  svoem  nevidimom  i  vezdesushchem
vedomstve,  my  nazyvali  ego promezh  sebya  skromno i  gordelivo -  KONTORA.
Kontora. No ona byla odna-edinstvennaya. Nikakoj tret'ej, sed'moj ili devyatoj
byt' ne moglo.
     Vot ona valyaetsya, ondatra, dorogaya moya - sto chetyre sertifikatnyh cheka,
- krysa  muskusnaya moya,  nenaglyadnaya.  Zavezennaya  k  nam nevest'  kogda  iz
Ameriki.
     Pochemu ya v zhizni ne videl amerikanca v ondatrovoj shapke?
     Dublenka pokryta shershavoj korostoj. Von'. Zasohshaya v duhote blevotina.
     Merzost'.

     Pora  uhodit',  vybirat'sya iz logova spyashchego  shtukatura. No ostalsya eshche
neyasnyj vopros. Kak my s  nej  vchera sgovorilis' -  za den'gi ili za lyubov'?
Esli za den'gi - otdal ili obeshchal potom?
     Ne pomnyu. Da,  vprochem, i  ne vazhno: poroki ne  sleduet pooshchryat'. S nee
hvatit  i udovol'stviya ot menya. Kak govorit evrejskij zhulik Frankis: "Nechego
zanimat'sya yz proscytucyya".  Osobenno  obidno, esli ya  vchera  uzhe  otdal  ej
den'gi. Nel'zya byt' fraerom. |to  stydno. Prosto glupo. Ne nuzhny  ej den'gi,
ona eshche molodaya, zdorovaya, pust' zarabatyvaet shtukaturstvom, a ne razvratom.
     Brosil na stol pachku zhevatel'noj rezinki "|dams" i - na vyhod.
     Na  koridornoj  dveri  tolstaya  cepochka  i  tri zamka.  Vreznoj  i  dva
nakladnyh. Ot kogo sterezhetes'? Ne pojdut vory  vashu nishchetu  krast'.  A tem,
kogo boites', zamki vashi ne pomeha.
     Lomaya  potihon'ku  rigel'  u  poslednego,  osobenno zlostnogo  zamka, ya
pridumal nehitruyu shutku: bogatye lyubyat zamki, a bednye - zamki.
     ZHalobno  hrustnula  pruzhina  ubogogo   zapora,  ya  raspahnul  dver'  na
lestnicu,  i  plotnyj  klub   voni  v  legkih,  kotoryj  tam,  v  komnatushke
devushki-shtukatura,  schitalsya vozduhom, vyvolok,  vyshvyrnul,  voznes menya  na
ulicu.

     * * *
     Im dazhe vozduha normal'nogo ne  polagaetsya. I eto, navernoe, pravil'no.
Mir malen'kij. Vsego v nem malo.

     Horosho by ponyat', gde ya  nahozhus'. Na  moej "Omege" pochemu-to  ostalas'
odna  strelka, utknuvshayasya mezhdu  shesterkoj i  semerkoj.  Dolgo smotrel  pod
fonarem na strannyj ciferblat-invalid, poka ne poyavilas' vtoraya strelka. Ona
medlenno, zastenchivo vypolzala iz-pod pervoj. Suka.  Oni  sovokuplyalis'. Oni
plodili sekundy. Oni eto delali na moej ruke, kak nasekomye.
     Sekundy, ne uspev rodit'sya,  bystro rosli v minuty. Minuty kruglilis' i
opuhali v  chasy.  Te beremeneli  dnyami.  Svalyavshis' v ryhlyj  myatyj kom, oni
povorachivali v kvadratnom okoshke kalendarya nazvanie mesyaca.

     No Istopnik  skazal vchera, chto mne ne uvidet'  sleduyushchego mesyaca. Razve
takoe mozhet byt'? CHush' sobach'ya. Ved' etogo zhe nikak ne mozhet byt'!
     Ah, esli b ty popalsya mne  sejchas, protivnaya svinskaya  krysa! Kak  raz,
kogda ya  zastukal  na  meste  svoi  strelki  zhizni. YA  by  tebe yajca  na ushi
bubencami natyanul! Der'mo takoe.

     No  Istopnika  ne  bylo.  Byla  ploho  osveshchennaya  ulica,  zasnezhennaya,
sostoyashchaya  iz odinakovyh belo-seryh s chernym krapom domov. Oni byli bezlikie
i pugayushche neotlichimye. Belo-serye s chernym krapom, kak tifoznye vshi.
     I lyudej pochti ne vidno.  Gde-to  vdali,  na drugoj  storone,  toroplivo
snovali serye ozyabshie teni, no ya boyalsya im krichat', ya  ne reshalsya ostanovit'
ih, chtoby oni ne ischezli, ne rassypalis'. Samyj strashnyj son - prervannyj.
     No ved'  sejchas  ya  ne spal! YA uzhe prosnulsya v  nikelirovannoj  krovati
shtukatura, ya vyrvalsya na ulicu, i eti skol'zkie zasnezhennye trotuary byli iz
yavi.  Tufli  tonuli  v  snegu, ya  s  toskoj vspomnil  o  propavshih  navsegda
dvornikah-tatarah. Davno, vo  vremena Pahana, dvorniki  v  Moskve  pochemu-to
byli  tatary,  kotorye  bez  vsyakoj  tehniki,  odnimi  skrebkami  i  metlami
podderzhivali na ulicah chistotu. No tatary postepenno ischezli, ostaviv Moskve
sneg, zhidkuyu gryaz' i pechal'nye posledstviya svoego tataro-mongol'skogo iga.
     CHestno govorya,  skol'ko ya  ni  razdumyval  ob etom, drugih  posledstvij
preslovutogo iga, krome  bezobrazij na  ulicah da priyatnoj skulastosti nashih
bab, ya obnaruzhit' ne mog.
     O tatarskom ige vchera govoril Istopnik.
     On  voobshche  govoril  svobodno, horosho. V  ego  rechah  byla  zavlekayushchaya
raskovannost' provokatora. On skazal, chto lyubit nashu ideologiyu za  prostotu.
Raz  dlya prestupnosti u nas net kornej,  znachit, ona  porozhdaetsya burzhuaznym
vliyaniem i  naslediem tataro-mongol'skogo iga.  A to, chto  tatary  u nas uzhe
pyat'sot let tol'ko dvornikami sluzhat - ne vazhno. A to, chto tol'ko za popytku
podvergnut'sya burzhuaznomu vliyaniyu putem  znakomstva  s  firmovym inostrancem
srazu zagremish' v KONTORU, - i eto ne vazhno...

     YA  zhil  odin  na  neobitaemoj  zasnezhennoj  ulice  mertvogo  goroda  iz
strashnogo  sna.  Ulice  ne bylo  konca  -  tol'ko gde-to  daleko  mercal  na
perekrestke  svetofor-migalka,  zheltym sernym ognem slabo  vspyhival, manil,
obeshchal,  gasnul,  snova  manil.  Na  ploskih  nezhivyh  fasadah  domov  slepo
krovyaneli redkie okna, vospalennye plafonami.
     Nigde  ni  derevca. Novostrojka. Zabory.  Vzdyblennye plity,  broshennye
polomannye soty  ogromnyh tyubingov, naval  trub, kosmicheskie chudishcha torchashchih
balok, ustrashayushche  zastyvshie strely zaindevevshih,  ukrytyh  snegom kranov  i
ekskavatorov. Ni derevca.
     Letom - esli leto syuda prihodit - zdes' dolzhno byt' strashnee.

     Mozhet byt' ya popal na Mars?

     -  Ale,  muzhik,  eto mesto  kak  nazyvaetsya?  -  zakrichal  ya  navstrechu
skol'zyashchej teni. Ten' letela nizko nad zemlej v tyazhelom sivushnom oblake.
     - Kak-kak! Izvestno kak - Lianozovo...
     E-ke-le-me-ne!  Kak  zhe  eto  menya  zaneslo  syuda? Vot  te  i shtukatur!
Vprochem, delo ne v nej. |to vse proklyatyj Istopnik.
     |to on  gonit menya sejchas po uzhasnoj ulice,  zamerzshego, s toshnotoj pod
samym gorlom, v styde i strahe, bez galstuka i bez kal'son.
     Kak on  vyros vchera  za nashim stolom, nezametno  i  prochno!  Snachala  ya
dumal, chto on znakomyj kakoj-to iz nashih bab. YA ne obrashchal na nego vnimaniya,
vser'ez ego ne prinimal. On byl nichtozhnyj. Takimi byvayut besprizornye sobaki
v dachnyh poselkah. Truslivye i naglye.
     Kak on vyglyadel? Kakoe u nego lico? Ne pomnyu. Ne mogu vspomnit'. Mozhet,
u nego ne bylo lica? Istopnik adskoj kotel'noj, kakoe u tebya lico?
     Ne pomnyu.
     Ostalos' tol'ko v pamyati, chto byl on belobrysyj, dlinnyj, izgibistyj  i
ves'  sal'nyj,  kak  vydavlennyj  iz nosa  ugor'.  On  tiho  sidel ponachalu,
izvivalsya na  konce stola. Potom stal  podavat' repliki. Potom skazal: "A vy
znaete etot staryj anekdot?"

     Pochemu dazhe  istopniki rasskazyvayut tol'ko  starye  anekdoty?  A byvayut
anekdoty kogda-nibud' novymi? Svezhimi? Molodymi?
     Navernoe,  u anekdotov sud'ba,  kak u  muzhchin: chtoby sostoyat'sya, stat',
ostat'sya anekdotom, nado vyzhit'.  Anekdotu,  kak muzhiku,  kak kon'yaku, nuzhen
srok, vyderzhka.
     Anekdoty nikogda ne byvayut takimi, kak  vcherashnyaya devochka  Lyusinda. Ona
sidela ryadom,  prizhimayas'  k  moemu plechu,  - molodaya,  zagorelaya,  sladkaya,
hrustyashchaya, kak vafel'naya trubochka s kremom.


     Pochemu zhe ty, bolvan, ne poehal nochevat' k Lyusinde?
     Pochemu  ne leg  spat'  s neyu? Ot  ee kozhi struyatsya  legkie volny suhogo
zhara.  Ona pokusyvaet  menya za plechi, za grud' - korotko,  zhadno, zharko, kak
laska.
     Proklyatyj Istopnik uvel. Vtersya za stol, kak opytnyj stukach iz KONTORY.
Kak  agent mirovogo  sionizma  -  nezametno,  neotvratimo,  navsegda.  Potom
razozlil, razvolnoval,  navel na skandal, napoil vodkoj, viski, shampanskim i
pivom vperemeshku, kuda-to nezametno  uvel Lyusindu, vseh sobutyl'nikov sognal
proch' i privolok v Lianozovo - k  odnoglazomu shtukaturu, v blevotinu, dushnuyu
von'  komnatenki, beznadezhnost'  "Karmen", preloj  kozhi, kopeechnogo  myla  i
seledki,  v  tyazheluyu  davilovku  raskalennyh  lyazhek,  na  zhutkoe,  kazalos',
navsegda zabytoe uspenie Velikogo Pahana.

     Asfal'tovaya   chernota  bezvidnoj   ulicy  stala  medlenno   razmyvat'sya
neuverennoj sinevoj.  T'ma holodnogo  vozduha  stanovilas' gusto-fioletovoj,
vlazhnoj, sochnaya  sirenevost' nespeshno  vymyvala iz  nochi serost'  i ugol'nyj
mrak. Nachalsya redkij krupnyj sneg. Ogromnye  snezhinki,  nenatural'nye, budto
kuski morozhenogo, opuskalis' otvesno na styluyu ulicu. Na menya, izmuchennogo.
     Zelenaya paduchaya  zvezda, pronzitel'naya,  yarostnaya, letela  cherez ulicu.
Ona letela mne navstrechu. Pryamo na menya.
     V neftyanom blike lobovogo  stekla zasharpannoj zheltoj "Volgi".  Taksi...
Spasitel'nyj korabl', prislannyj  za mnoj na etot Mars, naselennyj tenyami  i
odnoglazym shtukaturom. Novostrojka obrechennyh.
     - Taksi, taksi! SHe-ef!! - zaoral ya istoshno, vybegaya  na proezzhuyu chast',
i gorlom derzhal spazm, i  lopalas' ot boli bashka, i medlenno  plyla  mashina,
budto strashnyj son  prodolzhalsya. -  Stoj! YA zhivoj!  Vse pogibli,  ya  ostalsya
odin...
     YA dergal ruchku  pritormozivshego taksi, no dver'  byla zaperta, i  shofer
razgovarival  so mnoj, lish' priotkryv okno. Mozhet byt',  on znal, chto  zdes'
vse  pogibli, i prinimal  menya za prividenie? Ili  boyalsya, chto ya ograblyu ego
vyruchku, a samogo ub'yu?
     Ne bojsya, durachok! YA  uzhe davno nikoyu ne ubivayu,  mne  eto ne  nuzhno, i
den'gi ya zarabatyvayu sovsem podrugomu!
     On bubnil  chto-to pro konec smeny,  pro ne  po puti, pro to, chto  on ne
loshad'... Konechno, durachok, ty ne loshad', eto srazu vidno. Ty lenivyj osel.
     - Dvojnoj tarif! - predlozhil ya i reshil: esli on otkazhetsya, vyshvyrnu ego
iz  mashiny, doedu  na nej  do centra  i  tam broshu. YA  ne mogu bol'she iskat'
taksi.  Menya toshnit,  bolit  golova, menya b'et drozh',  ya bez  galstuka i bez
kal'son.  U menya tyazheloe pohmel'e. YA  vchera  uzhasno napilsya,  a potom  dolgo
bezradostno trudilsya  nad tolstozadym ciklopom. U menya ne ostalos' sil. Ih u
menya rovno stol'ko, chtoby  mgnovenno vsunut' ruku v okoshko  i perezhat' etomu
oslu  sonnuyu arteriyu.  Polezhit malen'ko na snegu, ne schishchennom  ischeznuvshimi
tataro-mongolami, i pridet v sebya. A ya uzhe budu doma.
     -  Poehali, - soglasilsya  on,  izbaviv  sebya  ot  neudobstv  i  lishnego
perepuga. On by  ved'  potom  ne  smog  vspomnit'  moe  lico, kak ya ne  mogu
vspomnit' Istopnika.
     Raspahnulas'   dverca,   i    ya    nyrnul   v   tugoj   teplyj   puzyr'
benzino-rezino-maslyanogo  smrada  staroj  razdryzgannoj  mashiny.  Ot  tepla,
mehanicheskoj voni, rovnogo pokachivaniya, urchashchego gula motora srazu zaklonilo
menya v vyazkij son, i ya uzhe pochti zadremal...
     No  vynyrnul snova Istopnik,  skazal tonkim zlym  golosom:"A vy  znaete
etot staryj anekdot?.."

     I fioletovaya  smer' dremoty izboltalas',  ischezla  v  cementnoj serosti
nastupayushchego utra.  Istopnik ne  propal, v  podbirayushchemsya  svete dnya  on  ne
istayal, a stanovilsya vse plotnee, osyazaemee, pamyatnee.
     Besporod.  Moya mat' nazyvala  takih nichtozhnyh, nevyrazitel'nyh  lyudishek
"besporodami".
     Iz  sizoj  klubyashchejsya  mgly  pohmel'ya vse  yasnee  prostupalo hudosochnoe
vytyanutoe  lico  Istopnika  s tyazheloj  blyamboj  nosa. U nego lico  bylo, kak
trefovyj tuz.
     Rot - podpyatnik trefovogo lista - rastyagivalsya,  zmeilsya tonkimi gubami
posredi paskudnyh  shutochek i gryaznyh anekdotov,  vdrug  tragicheski opuskalsya
uglami vniz, i togda kazalos', chto on sejchas zaplachet. No zaplakal on potom.
V samom konce. Zaplakal ponastoyashchemu. I zahohotal odnovremenno - radostno  i
osvobozhdenno. Budto vypolnil tu missiyu, nelegkuyu i opasnuyu zadachu, s kotoroj
ego prislali ko mne.
     Teper' ya eto vspomnil otchetlivo. Znachit, ty byl, proklyatyj Istopnik!
     Mashina  s   rokotom   vzletala  na   rasplastannyj  gorb   puteprovoda,
proskakivala pod grohochushchimi arkami mostov,  obgonyala zheltye urchashchie korobki
avtobusov - konservnye banki, plotno nabitye nesvezhej chelovechinoj.
     CHerez  krasivyj vzdor nelepyh gostinichnyh trushchob.  Vladykina s neonovoj
reklamoj,  vspyhivayushchej   zagadochno  i  nepristojno:   "...HERSKAYA",  skvoz'
arkticheskoe   popyhivanie  golubovato-sinih   Marfinskih   oranzherej,   mimo
ugrozhayushchej  chernoty ostankinskoj dubravy,  v  zasnezhennosti i zareshechennosti
svoej  pohozhej  na  broshennoe  kladbishche,  pod  vysprennim gromadnym  kukishem
televizionnoj  bashni, prosevshej ot nesterpimoj tyazhesti nochi i tuch, sozhravshih
s makushki mayachnye ogni.
     Domoj, skoree domoj!
     Lech'  v  krovat'. Net,  snachala  v dush. Mne  nuzhna goryachaya voda,  pochti
kipyatok. Pravda, i on nichego ne otmoet, bolyachek ne otmochit.
     Ved' ego ne kipyatil v svoej kotel'noj adskij Istopnik?
     On rasskazal anekdot. Dazhe ne anekdot, a staruyu istoriyu,  byl'. A mozhet
byt', vse-taki  anekdot - kto teper' razberet, chto  pridumali i chto  bylo na
samom dele. Na smenu chelovecheskoj bespamyatnosti, retrogradnoj amnezii prishla
progressivnaya pamyatlivost'. Ne pomnim,  chto bylo  vchera, no pomnim vse, chego
nikogda ne bylo.
     Rasskazal:
     ...Glavnyj   arhitektor   Moskvy   Posohin  pokazyval  Stalinu   proekt
rekonstrukcii  Krasnoj  ploshchadi.  On ob座asnil, chto  lozhnoklassicheskoe zdanie
Istoricheskogo  muzeya nado budet snesti, potom snyal s  maketa  torgovye  ryady
GUMa, na meste kotoryh budut  vozdvignuty  tribuny. Kogda arhitektor uhvatil
za  kupol   hram  Vasiliya  Blazhennogo,  zhelaya   pokazat',  kuda   neobhodimo
peredvinut'  etot  sobor, Stalin zarevel: "Postav na  mesto,  sabaka!"  -  i
arhitektora unesli s serdechnym pristupom.

     Vse  za nashim stolom hohotali. Istopnik,  dovol'nyj effektom,  holujski
ulybalsya  i  suetlivo potiral svoi dlinnye sinie,  navernyaka vlazhno-holodnye
ladoni. Na nem pochemu-to byla shkol'naya  formennaya kurtochka. A  ya, hot'  i ne
znal, chto on Istopnik,  no  vse ravno  udivlyalsya, pochemu  nemolodoj  chelovek
hodit v shkol'noj forme. Mozhet, ot bednosti? Mozhet byt', eto kurtka syna? Syn
hodit v nej utrom v shkolu, vecherom papan'ka - v restoran Doma kino.  Pochemu?
Neporyadok.
     Iz  rukavov lezli dlinnye  hudye zapyast'ya, shershavye,  moslastye,  a  iz
vorota  vyrastal  kartofel'no-blednyj rostok kadykastoj  shei.  Sverhu  - tuz
tref.
     - Ha-ha-ha! "Postav na mesto, sabaka!" Ha-ha-ha!..
     Istoriya, dovol'no  glupaya,  vsem ponravilas'. Osobenno veselilsya Cezar'
Solenyj,  syn   proletarskogo  poeta  Maksa   Solenogo.  kotoromu,  sudya  po
psevdonimu,  ne davali pokoya  lavry Gor'kogo.  No  imya, kakoe otmusolil etot
evrej svoemu synochku, govorilo o tom, chto imperskoj idei on tozhe ne churalsya.
     Cezar', veselyj  baboukladchik,  mikroskopicheskij pisatel',  dobrodushnyj
stukachek-lyubitel', byl moim starym drugom i pomoshchnikom.
     My s nim - osoboe tvorcheskoe sodruzhestvo. Rak-otshel'nik i aktiniya.
     YA ne otshel'nik. YA rak-obshchestvennik. A Cezar' - aktiniya.

     Hohochushchaya  kryuchkonosaya  Aktiniya  krichala  cherez  stol   ego  prepodobiyu
arhimandritu otcu Aleksandru:
     - Ty  slyshish', otec  svyatoj,  nichego  skazano:  "Postav  na mesto!"?  A
znaesh', kak Stalin prishel  v Malyj teatr posle pyatiletnego remonta? Net? Nu,
znachit,  provozhaet  ego na  cyrlah  v  imperatorskuyu  lozhu  direktor  teatra
SHapovalov - redkij prohvost, polovinu  strojmaterialov  k sebe na dachu svez.
Da-a. Stalin beretsya za ruchku lozhi i... O uzhas! Ruchka  otryvaetsya i ostaetsya
v ruke  vozhdya! U  vseh paralich  mgnovennyj. Stalin protyagivaet  ruchku  dveri
SHapovalovu i,  ne govorya ni slova,  povorachivaetsya i  uhodit.  V tu  zhe noch'
SHapovalovu - palkoj po zhope! Bol'shoj privet...
     Ha-ha-ha. Ho-ho-ho. Hi-hi-hi.
     Vran'e. Stalin nikogda ne otkryval dveri sam. U nego byla maniya,  chto v
dveri mozhet byt' zapryatan samostrel.

     Istopnik  zmeilsya, vilsya  za koncom stola, ego belesaya golovka sal'nogo
ugrya gnula, besporyadochno pereveshivala vyalyj rostok kadykastoj shei. Razgovory
o Pahane budto davali emu zhizn', pitali ego nezrimoj zloj energiej.

     * * *
     Otec   Aleksandr,   pohozhij   na  rumyanuyu  borodatuyu   korovu,  luchilsya
skladochkami svoego yakoby prostodushnogo lica.
     Beshitrostnyj   doverchivo-zadumchinyj   lik  professionala-farmazonshchika.
Poglazhivaya beloj  ladoshkoj  borodu,  skazal poetesse Lide  Rozanovoj,  nashej
literaturnoj komandirshe, laureatke i odnovremenno strashnoj "levachke":
     - Pomnitsya mne, byla takaya smeshnaya istoriya: Stalin uznal, chto  v Moskve
nahoditsya  gruzinskij episkop  preosvyashchennyj  Iraklij,  s kotorym oni vmeste
uchilis'  v  seminarii.  Za  episkopom  poslali,  i  otec  Iraklij,  opasayas'
rasserdit'  vozhdya,  poehal   v  gosti  ne   v  episkopskom  oblachenii,  a  v
partikulyarnom kostyume...
     - Vot kak vy sejchas! - radostno voznik pronzitel'nym golosom  Istopnik,
tycha moslastoj toshchej rukoj v elegantnuyu finskuyu trojku popa.
     YA  radostno  zahohotal,   i   vse  pokatilis'.  Pop  Aleksandr,   reshiv
pouchastvovat'  v  svetskoj  besede,   narushil   zakon  svoego   vozderzhaniya,
obyazatel'nogo  usloviya trudnoj  zhizni  lzheca i mistifikatora, kotoryj vsegda
dolzhen pomnit' vse versii i ipostasi svoej mnogolikoj zhizni.
     Tol'ko lyubimka  Cezarya - goluboglazaya bessmyslennaya blyadushechka - nichego
ne  ponyala  i  bespokojno  krutila vo vse storony svoim legkim plastmassovym
sharikom dlya ping-ponga. YA opasalsya, chto sharik mozhet sorvat'sya u nee s plech i
zakatit'sya  pod chuzhoj  stol.  Idi  syshchi  ego  zdes'  v etom  kak by intimnom
polumrake!
     A ona,  bednyazhka, bespokoilas'. Nutrom malen'kogo  korystnogo zhivotnogo
chuvstvovala, chto mimo ee nejlonovyh gubok pronesli kusok udovol'stviya.
     Otsmeyalsya svoe, vynuzhdennoe, otec Aleksandr nad soboj, vrode podtrunil,
pomotal svoej raschesannoj nadushennoj volosnej i zakonchil istoriyu:
     -  ...vstretil  Stalin otca  Irakliya dushevno,  vspominali proshloe, pili
gruzinskoe vino, peli  pesni svoi, a  uzh kogda rasstavalis', Stalin podergal
episkopa za  lackan  serogo pidzhachka  i skazal:  "Menya boish'sya...  A Ego  ne
boish'sya?" - i pokazal rukoj na nebesa...
     Ha-ha-ha.
     Vzvilsya  Istopnik,  uzhe  izgotovilsya,  chto-to  on  hotel  skazat'   ili
vykriknut', i sidel on uzhe ne v konce stola, a gde-to ot menya nepodaleku, no
Cezareva lyubimka s bezuprechnoj bystrotoj idiotok skazala otcu Aleksandru:
     - Govoryat, lyudi nosyat borodu, esli  u nih kakoj-to defekt lica.  U vas,
naverno, tozhe?..
     Ona, vidimo, hotela  naverstat' nezasluzhenno upushchennoe  udovol'stvie. I
arhimandrit ej pomog.
     Skorbno skazal, sochuvstvenno glyadya na nee:
     - Da. U menya gryzha.
     -  Ne mozhet  byt'! - s uzhasom i vostorgom  voskliknula devka  pod obshchij
hohot.
     Voistinu, blyadushka Cezarya vne podozrenij.
     - Gde ty vzyal ee, Cezar'? Takuyu nezhnuyu? - kriknul ya emu.
     - Vnizu, v bare. Tam eshche est'. Shodit'?
     - Poka ne nado, - skazal ya, obnimaya Lyusindu, uzhe hmel'noj i blagostnyj.
     Cezar' prinyalsya za ocherednoj anekdot, a ego lyubimka naklonilis' ko mne,
i v vyreze plat'ya ya uvidel kruglye i tverdye, kak  giri,  grudi. Ne nuzhen ej
um. A ona shepnula pochti obizhenno:
     - CHto vy ego vse - "cezar'" da "cezar'"! Kak zovut-to cezarya?
     - Kak? YUlij.
     Ona vskochila schastlivaya, pozvala moyu shustruyu kurchavuyu Aktiniyu:
     - YUlik, nalejte shampanskogoyu.
     Ha-hayu-ha!
     V idiotah  zhivet prorocheskaya sila.  On  ved' i est' po-nastoyashchemu YUlik,
YUlik Zal'cman. A nikakoj ne Cezar' Solenyj.
     Oh, evrei! Oh, licedei! Kak strastno deklamiruet on Lide Rozanovoj, kak
yarostno  zhestikuliruet! Net, konechno zhe, vse evrei -  prirozhdennye mimy. Oni
zhivut vezde. Bog dal im universal'nyj yazyk zhestov.
     A  Lida  so svoim tusklym licom,  pozelenevshim ot  postoyannoj vypivki i
anashi,  ne  slushala i s  p'yanoj podozritel'nost'yu prismatrivalas' k manevram
svoego hahalya-barmena vokrug nezhnoj bezumnoj Cezarevoj kiski.
     Ee  barmen,  ee  molozhavyj  zdorovennyj  sadun,  zhizneradostnyj  debil,
napivshis'  i  nazhravshis'  vkusnogo,  teper' interesovalsya dostupnoj  rozovoj
svezhatinkoj. Prokurennye suhie prelesti  nashej vsesoyuznoj Pevicy  Lyubvi  ego
sejchas ne interesovali.
     On snoval rukami pod stolom, on iskal kruglye, yablochno-nalivnye kolenki
goluboglazoj  durochki Cezarya.  Interesno, kakie  by rodilis' u nih deti?  Na
nih, navernoe, mozhno bylo by issledovat' obratnuyu evolyuciyu chelovechestva.
     No  Lida  ego  ne  revnovala.  Ej  bylo  na  nego  naplevat'.  Ona sama
interesovalas', kak dobrat'sya do etogo rozovogo bessmyslennogo kusochka myasa,
samoj poshchupat', ogladit', liznut'.
     I  nastorozhenno   opasalas',   chto  poka   Cezar'  so  svoej  evrejskoj
obstoyatel'nost'yu rasskazhet vse anekdoty, ee sadun mozhet perehvatit devochku.
     O Lidusha, vozvyshennaya odinokaya dusha! Ty nasha Safo, hudozhestvennyj vozhd'
vseh devochek-dvustvolok Krasnopresnenskogo rajona.
     O Lesbos, Lesbos. Lesbos!

     YA ponimal ee perezhivaniya, ya ot dushi ej sochuvstvoval. Kivnul na barmena,
sprosil:
     - Na koj hren ty ego derzhish'?
     Ona  obernulas' ko mne, dolgo rassmatrivala.  Faraonsha iz-pod piramidy,
slegka podporchennaya vozduhom i svetom.
     - YA boyus' prosypat'sya  odna. U menya  depressiya.  A etot skot s utra kak
zagonit - kosti hrustyat. CHuvstvuesh', chto zhivesh' poka...
     I krepko vyrugalas'.

     CHto! Vy! Govorite! - kriknulo ryadom so mnoj.
     YA vzdrognul, oglyanulsya.  Istopnik uzhe sidel na sosednem stule. Zaglyanul
pervyj raz v ego  trezvye sumasshedshie glaza - pochuvstvoval  bespokojstvo. On
krichal Lide:
     - Vy zhe poet! CHto vy govorite? Ved' etim rtom vy kushat' budete, a?!
     A Lyusindy ryadom so mnoj uzhe ne bylo.
     - CHto eto za mudak? - ne glyadya na Istopnika, ravnodushno sprosila Lida.
     YA pozhal plechami - ya dumal, eto odin iz ee prihlebatelej.
     - Vy ved' pishete o lyubvi! Kak vy mozhete! - zahodilsya Istopnik.
     Ego prisutstvie  uzhe  sil'no razdrazhalo  menya. I ne  srazu zametil, chto
volnuyus'. P'yano, smutno, trevozhno.
     Voznikla otkuda-to  sboku  moya kryuchkonosaya Aktiniya i vykriknula  bojko,
netrezvo, naglo:
     - Lyubov' - eto razgovory i perezhivaniya, kogda hren uzhe ne mayachit!..
     Istopnik hotel  chto-to  skazat'.  On  vysovyval svoj  yazyk  -  dlinnyj,
krasno-sinij,  - skladyval ego popolam, zatalkival  obratno v rot  i yarostno
zheval ego, sosal, chmokal.
     YA vse eshche hotel izbezhat' skandala. YA  ne lyublyu skandalov, v zhizni nikto
nichego ne dobilsya krikom.Uzh esli tak neobhodimo - tkni ego nozhichkom. Za uho.
No - v pod容zde. Ili vo dvore.
     Skazal Istopniku negromko, vpolne mirno:
     - Slushaj, ty, petuh trahnutyj, ty epatiruesh' obshchestvo svoim povedeniem.
Ty nam neinteresen. Uhodi po-bystromu. Poka ya ne rasserdilsya...
     On pridvinulsya ko mne vplotnuyu,  dyshal  zharko,  kislo.  Bessmyslenno  i
strastno zabormotal:
     -  Ah vy, detki  neiskuplennye... grehi  krovavye  neotmolennye...  vash
papashka odin - Iosif Vissarionovich Bordzhia... Iosif Cezarev... Po ushi vy vse
v krovi i v prestupleniyah... chuzhie krov' i slezy s vashih ruk struyatsya... Vot
ty posmotri na ruki svoi gryaznye! - i on tknul v menya pal'cem.

     Ne znayu pochemu - to li  byl ya p'yanyj,  ottogo oslabshij, poteryavshij svoyu
privychnuyu sobrannost' i nastorozhennost' lovca i  ohotnika, to li sila u nego
byla  velika - ne znayu. No dlya sebya  samogo  neozhidanno posmotrel ya na  svoi
ruki.
     I  vse v zastol'e privstali so stul'ev, cherez stol peregnulis',  s mest
povskakali na ruki moi smotret'. Pritihli vse.
     A  u  nego gor'ko  ushli vniz ugly  dlinnogo zmeistogo rta, i yazyk  svoj
otvratitel'nyj on bol'she ne sosal i ne zheval.
     Ruki u menya  byli suhie  i  chistye. Uspokoilsya ya.  Ne znal, chto on menya
podmanivaet.
     Sprosil ego:
     - Ty kto takoj, svoloch'?
     A on zasmeyalsya.  I vypulil na mig izo rta  dlinnuyu sinyuyu strelku yazyka,
zuby zheltye, zadymlennye mel'knuli.
     -  YA ne svoloch'.  YA  protivnyj, kak pravda. No  ne svoloch'. YA  Istopnik
kotel'noj tret'ej ekspluatacionnoj kontory Ada.
     Tishina za stolom stoyala neveroyatnaya.
     YA nikogda ne dumayu, kak udarit'. Reshenie voznikaet samo, ot menya sovsem
nezavisimo. Potomu chto b'yut lyudej ochen' po-raznomu. V  zavisimosti ot togo -
zachem?
     B'yut:
     - chtoby unizit',
     - chtoby napugat',
     - chtoby nakazat',
     - chtoby paralizovat',
     - chtoby ranit',
     - chtoby prichinit' muku.
     B'yut, chtoby ubit'. Odnim udarom.

     YA  ponyal,  chto delo  shvah, chto  ya ispugalsya,  chto  proishodit  nechto ne
predusmotrennoe mnoyu, kogda soobrazil, chto razdumyvayu nad tem, kak udarit'.
     Unizit' ego - v shkol'noj kurtochke prihlebatelya - nevozmozhno.
     Sumasshedshego ne napugaesh'.
     Nakazyvat'  ego bessmyslenno - ya emu ne otec i  ne  uvizhu  ego  nikogda
bol'she.
     Muchit' net rezona - on k muchenichestvu sam rvetsya.
     A ubivat' ego zdes' - nel'zya.
     Hotya s udivitel'noj ostrotoj  ya  vdrug oshchutil v sebe vnov'  vspyhnuvshuyu
gotovnost' i zhelanie - ubit'.

     - Poshel  von otsyuda, krysa svinyach'ya,  - skazal  ya  tiho,  a  on  gromko
zasmeyalsya, glaza zasvetilis' ot radosti.
     I ya ne vyderzhal i harknul emu v rozhu. Ne mog ya tam ego ubit'.
     Hot' plyunul.
     A on vzyalsya berezhno za svoe dlinnoe  belesoe lico, ostorozhno nashchupal na
shcheke, na lbu plevok,  prizhal,  budto pechat' k  shtempel'noj podushke, medlenno
raster harkotinu,  i snova  ugly rta poehali vniz, i krupnye  tusklye  slezy
pokatilis' po ego myatoj toshchej rozhe.
     Podnyal na menya chernovatyj krivoj palec i medlenno skazal:
     - Raspisku ty vozvratil... Ostalsya mesyac tebe... Potom - konec. Pridesh'
otchitat'sya...  TY  POKOJNIK...  -  i  zasmeyalsya  skvoz'  slezy,  radostno  i
osvobozhdenno.
     Potom vyshel iz-za stola i, vse vremya ubystryaya hod,  dvinulsya  k vyhodu.
CHerez mesivo tel, v labirinte  stolikov,  sredi  orushchih, p'yushchih, veselyashchihsya
lyudej,  zhrushchih,  iznemogayushchih ot bushuyushchih v  nih  zheludochnogo soka, spirta i
podstupayushchej spermy, shel on k dveryam, bystro i tverdo, pochti bezhal.
     A   moi   razveselye   boevye  sobutyl'niki  pochemu-to  ne  shutili,  ne
radovalis', ne orali, a smotreli na menya - ispuganno i ozadachenno.
     Ne vsled bystro uhodyashchemu iz zala Istopniku, a na menya.
     I  za  nashim  stolom, otgorozhennym  ot ostal'nyh  derevyannym  nevysokim
bar'erchikom, povisli ugrozhayushchee  unynie i pahnushchee gar'yu molchanie. Kazalos',
vyrosli do samogo potolka stenochki derevyannogo  bar'era, ot容dinili nas -  v
zabroshennosti i strahe - ot vseh ostal'nyh.
     YA vskochil i pobezhal za Istopnikom. Razomknu podlyugu. Na chasti.
     No Istopnik uzhe ischez.
     Proshelsya ya rasstroeno, poteryannozlo po vestibyulyu, zaglyanul v ubornuyu, v
garderob - nigde ego ne bylo.
     Zashel v bar i, chtoby uspokoit'sya, vypil fuzher kon'yaku. Potom eshche.  Oral
iz dinamikov dzhaz. Ryzhie spolohi metalis' v prozrachno-podsvechennyh cilindrah
butylok. Sloilsya tolstymi plastami dym ot sigaret.
     YA prisel na vysokij  taburet, vzyal  bokal holodnogo  shampanskogo. Hotel
vykinut' iz golovy Istopnika.
     A  za  spinoj  budto besy  stolpilis',  potihon'ku, ritmichno  kopytcami
kozlinymi  zatopali  - gromche, zvonko,  zlo.  Zakrichali  nad  uhom  golosami
ostrymi, pronzitel'nymi, koshach'imi, martovskimi. Zavlekali.
     Vse klubilos'.  Zamahali  v  glaza  kryl'yami  soblazna alogo  i kruzhit'
nachali horovodom, golova stala tyazhelaya, chuzhaya.  Morok nashel, serdce  szhalos'
ot boli - ostroj, kak ukus.
     Toska napala.
     Odelsya i ushel.
     A prosnulsya v  omerzitel'nom  lezhbishche odnoglazogo  shtukatura na stancii
Lianozovo. Mertvoj novostrojke na Marse...


     Glava 3. HOUM-KAMMING

     Taksist zarulil k  moemu domu, shlepaya ballonami po zhidkoj snezhnoj kashe,
kak galoshami.  YA dolgo sharil po karmanam v po-iskah bumazhnika, poka ne nashel
ego v zadnike bryuk.
     Slava Bogu, devushka-shtukatur hot' bumazhnik ne svistnula. Krome prochego,
u menya lezhalo v nem  sto dollarov. Bylo by zhalko "zelenen'kih  rebyat", da  i
nehorosho  eto  -  nezachem  znat'  nevest'  ot  kuda  vzyavshemusya  odnoglazomu
shtukaturu,  chto  u menya zavalyalos' sto  "Dzhordzhej".  Za  hranenie  sta vechno
obescenivayushchihsya dollarov mogut namotat' ugolovnuyu stat'yu.
     Zagadka socialisticheskogo mira: chem sil'nee obescenivaetsya dollar,  tem
vyshe emu  cena  u  nas na  chernom rynke.  Negramotnye spekulyanty,  vidno, ne
chitayut birzhevoj kurs v "Izvestiyah".

     Taksist, pereschityvaya rubli, nedovol'no bormotal pod nos:
     - Nu  i pogodka, propast' ee poberi! Vot podmorozit  malen'ko, zaplyashut
mashiny na doroge, kak v ansamble u Igor' Moiseevicha...
     Hlopnul  dvercej,  ukatila proch'  "Volga", zlovonya gorelym  benzinom  i
goryachim maslom.  Podstupil rassvet,  mokryj i seryj,  kak  pomoechnaya  koshka.
SHarkal lopatoj-skrebkom lifter u  pod容zda, i  kazhdyj skrebushchij unylyj  zvuk
carapayushchej  asfal't  lopaty  razdiral  nervy. Zadushenno-korotko  kriknula za
parkom elektrichka.
     Mimo proshel  dvornik  -  s  okladistoj  borodoj,  v  zolotyh  ochkah,  v
dublenke.  Evrej-ref'yuznik.  Postavil  na  trotuar  metlu  i  lopatu,  chinno
pripodnyal karakulevyj pirozhok. Molodec. Pyatyj god dozhidaetsya vizy na vyezd.
     Mne ih dazhe zhalko.
     - Moisej Solomonovich, novostej u vas net?
     Pozhal plechami:
     - ZHdem.
     -  Vrode  s  amerikancami poteplelo. Mozhet, nachnut vypuskat'? - vezhlivo
predpolozhil ya.
     - Mozhet byt'.
     Dvornik - professor, kazhetsya, elektronshchik. Budet sidet' zdes', poka rak
na gore ne svistnet. Delo, konechno,  ne v ego sekretah. Oni uzhe skorej vsego
i ne sekrety nikakie.
     Nastoyashchij    strah    mozhno   podderzhivat'    tol'ko    neizvestnost'yu.
Neizvestnost'yu  i  bessistemnost'yu  kary.  Lyubym chetyrem  vyezd razreshaetsya,
lyubomu pyatomu -  zapreshchaetsya.  Bez razumnyh prichin  i vnyatnyh  ob座asnenij. V
etoj igre est' lish' odno pravilo - otsutstvie vsyakih pravil.

     - Kollega, vam pomyt' mashinu? - sprosil evrej.
     YA posmotrel na svoj  zasnezhennyj, zalyapannyj  gryaz'yu "mersedes",  potom
vzglyanul  na  evreya.  Pokornoe  dostoinstvo.  Gordelivoe  smirenie.  Vot  uzh
narodec, prosti  Gospodi! Vryad li tak  uzh nuzhna  emu  treshka za  myt'e  moej
mashiny. Oni  prosto kupayutsya  v svoem neschast'e. Po treshkam sobirayut kapital
svoih nevzgod, chtoby podorozhe torganut' im tam -  kogda vyberutsya. Oni hotyat
napomnit', chto  eshche  pri Gitlere professora chistili  ulicy zubnymi  shchetkami.
Mozhet byt', oni zagodya gotovyat obvinitel'nyj material?
     Togda zrya starayutsya. Nas sudit' nikto ne budet.
     A  stremlenie k  chestnomu trudu  nado  pooshchryat'. Pust' professor fiziki
pomoet mashinu professoru yurisprudencii.
     - Pozhaluj, pomojte, - i protyanul emu pyaterku.
     On polez za svoim kozhanym portmone, stal vynimat' rubli sdachi.
     - |to stoit tri rublya, - soobshchil on stepenno.
     Evrejskij naglec.
     - Dva rublya  -  nadbavka za  uchenuyu  stepen'.  - YA  poshel  k  pod容zdu,
skol'znul  glazami  po  svezheprikleennomu  listochku ob座avleniya  na  dveri, i
serdce eknulo gulko, kak napolnivshayasya krov'yu selezenka.
     "ZHILISHCHNO-|KSPLUATACIONNOJ KONTORE TREBUYUTSYA:
     DVORNIKI.
     ISTOPNIKI V KOTELXNUYU".
     Ty uzhe i syuda dobralsya, proklyatyj?

     Ne znayu  pochemu, no oglyanulsya ya na professora-evreya. Ne spesha smetal on
s moej mashiny metelkoj sneg. Da net zhe!  On zdes' ni  pri chem, takih v nashem
rajone mnogo.
     U nas ved' ne  Lianozovo, ne vymershaya  marsianskaya novostrojka. U nas -
Aeroport.  Feshenebel'nyj   rajon.  |litarnoe   poselenie.   Rozovoe   getto.
Aeroporchennye  lyudi. Dyshim isporchennym vozduhom vran'ya i  straha.. Aeroport.
Kuda letim?
     Navazhdenie. Igra ustavshih nervov. Nado v dush, potom v kojku.
     ...Spat', spat', vse zabyt'.

     Vstal  iz-za  svoej kontorki kons'erzh  Tihon Ivanych, otdal chest'  pochti
po-ustavnomu. Rodnaya kostochka, pensioner konvojnyh vojsk. Nichego on pro menya
ne znaet,  no  limfoj,  ohrannym  kostnym  mozgom  oshchushchaet:  vo vse  vremena
segodnya, vchera,  v uzhe istekshej zhizni, eshche do nashego  rozhdeniya  -  byl ya emu
nachal'nikom. I budu.
     - Dochka vasha vchera priezzhala... V dom zahodila, nenadolgo...
     Molodec  storozhevoj! On  i videl-to Majku paru raz, no zapomnil, oshchutil
rasstanovku, ulovil situaciyu.
     - Na inostrannoj mashine... Vrode vashej... No nomer ne nash. I chelovek ee
v mashine zhdal ...
     |t', suchka kakaya vyrosla, devochka moya. Moj temperament. Vidno, po rukam
poshla. A voobshche-to - puskaj, lish' by zdorov'e ne porushila. ZHalko odno, chto s
inostrancem putaetsya. Ej eto ni  k chemu,  a mne ona mozhet  dela poportit'. YA
chelovek zametnyj. KONTORA ne stanet razbirat'sya, chto ya s  toj  sem'ej tysyachu
let ne  zhivu.  I znat'  ih ne zhelayu.  Oni  simi  po sebe.  YA ih hochu zabyt'.
Interesno, kto ee  vozit  - firmach ili diplomat? Kto ee pol'zuet - demokrat,
nejtral ili kapitalist? Vo vsem etom est' u nas vazhnye ottenki. Vohrovec moj
lyubeznyj, vologodskij  storozhevoj pes Tihon Ivanych ih ne ulavlivaet, on ved'
pri  vsej  druzhbe so mnoj,  pri vsem  glubokom pochtenii v  raporte rajonnomu
Upolnomochennomu KONTORY soobshchit prosto: "...est' kontakty s inostrancami". A
mne pri podhodyashchem sluchae  eto pripomnyat. Zaslugi zaslugami, a princip zhizni
vsegda odin: oglyanis' vokrug sebya - ne grebet li kto tebya.
     Vse eto podumalos' za korotkuyu,  kak vystrel, sekundochku, potom hlopnul
ya storozhevogo legon'ko po plechu, zasmeyalsya veselo:
     - Oshibochku daval, Tihon  Ivanych! Nomer ne nash na toj mashine,  a chelovek
tam sidel nash. Moj chelovek. Tak nado...
     I  storozhevoj  sbrosil  s  sebya   gruz   ozabochennosti,  istayalo  bremya
otvetstvennosti za nablyudaemyj v  zone neporyadok, mogushchestvennyj parol' "tak
nado" vnov' svel v fokus muchitel'noe razdvoenie shtatnoj situacii.
     Tak  nado. Universal'nyj otvet  na vse nerazreshimye voprosy  zhizni. TAK
NADO. Absolyutnaya logicheskaya posylka. TAK NADO. Absolyutnyj logicheskij  vyvod,
ne  dopuskayushchij  dal'nejshih  nelepyh i nenuzhnyh  voprosov:  KOMU NADO? ZACHEM
NADO? KAK NADO?
     Tak nado. Venec poznaniya.
     I dobrodushnoe  morshchinistoe krest'yanskoe lico  moego  vernogo konvojnogo
kons'erzha svetitsya polnym udovletvoreniem. Vasil'kovye glaza nality vesennej
vodoj.  Belesye sedovatye  volosiki  akkuratno  zalozheny  za rozovye lopushki
ottopyrennyh ushej. Svoej spokojnoj vezhlivoj  dobroporyadochnost'yu,  vsem svoim
nevzrachnym   provincial'nym  oblikom,  etoj  zabavnoj  u  pozhilogo  cheloveka
lopouhost'yu Tihon Ivanych ochen' pohozh na |gona SHtajnera.
     Ni  na sledstvii, ni  na sude  |gon SHtajner  ne  mog ponyat', v  chem ego
obvinyayut.  On  ne  prikidyvalsya, on dejstvitel'no ne  ponimal.  On nikogo ne
ubival. Soglasno prikazu rukovodstva, na  otvedennom emu  uchastke raboty on,
vypolnyaya  vse  tehnologicheskie  usloviya  i  soblyudaya  tehniku  bezopasnosti,
obsluzhival  kompressory,   nagnetavshie  v  germeticheskie  kamery  himicheskij
preparat pod nazvaniem "Ciklon-B", v rezul'tate chego proishodilo umershchvlenie
evreev, cygan, buntuyushchih polyakov i neizlechimo bol'nyh.
     YA dolgo  razgovarival  s  nim  vo Frajburge  vo vremya processa, kuda  ya
pribyl  predstavlyat'  interesy  sovetskogo  iska  po  obvineniyu  v  massovyh
ubijstvah gruppy esesovcev, pojmannyh bonnskoj prokuraturoj.
     SHtajner ne ponimal obvineniya i ne priznal sebya vinovnym.
     Ubijcy - eto zlodei, narushiteli pryadka, bezzakonno lishayushchie lyudej zhizni
i dostatka.  On, SHtajner, ne ubijca,  a horoshij mehanik,  vse znayut,  chto on
vsegda uvazhal zakon, on veruyushchij chelovek, u nego sem'ya i deti,  i dejstvoval
on  tol'ko  po  spravedlivosti,  nazvanie   kotoroj  -  zakon.  On  vypolnyal
dejstvuyushchij zakon. I ne ego vina, chto lyudi tak chasto  menyayut zakony.  Kazhdyj
prilichnyj  chelovek  dolzhen vypolnyat'  zakony  svoej  strany,  i  bessovestno
snachala  trebovat' ih neukosnitel'nogo  soblyudeniya,  a  cherez neskol'ko  let
takoe povedenie nazyvat' prestupnym. I uzh sovsem nemyslimo - sudit' za eto.
     Mne bylo zhalko ego. YA ego ponimal.
     Na  sude  ya,  konechno,  govoril o  slezah  i  krovi  millionov zhertv, i
treboval besposhchadnogo vozmezdiya vyrodkam. No ne kazalis'  oni mne  vyrodkami
chelovechestva - naoborot, normal'noe porozhdenie nashego sumasshedshego mira.
     I goryacho blagodaril v dushe Sozdatelya za to, chto nikomu iz nas ne grozit
strashnaya gorech' Nyurnberga, vsya ego bessmyslennaya razrushitel'naya pravda.Ne za
odnogo sebya blagodaril! Za  nas za vseh. Da za ves' narod, sobstvenno. Takoe
luchshe ne  znat'.  Zapadnye  tolstomyasen'kie  liberaly  prosto ne  ponyali  by
poloviny  uzhasnoj Pravdy, a my  zdes',  na nashej  storone - voznenavideli by
drug druga navsegda, pereubivalis' nasmert', prevratilis' v stayu ozloblennyh
k krovozhadnyh ZVEREJ.
     Net,  nam  etoj pravdy  ne  nado.  Vremya  postepenno  vse samo zalechit,
zabvenie zaporoshit pyl'yu desyatiletij.
     Nu, skazhi, lyubeznyj moj  sineglazyj starichok Tihon Ivanych, neshto  nuzhno
zhil'cam nashego doma znat', chto ty vytvoryal u sebya v zone dvadcat' let nazad?
Sejchas ty ih vstrechaesh' s  laskovoj  ulybkoj u  dverej,  pomogaesh' vkatyvat'
detskie  kolyaski, podnosish'  k  liftu  sumki  s  produktami,  a oni  tebe na
prazdniki vruchayut pozdravitel'nye  otkrytochki, butylki  vodki  i shokolad dlya
vnukov.I polnaya u vas lyubov'.
     Oni  ne  znayut, chto  ty  hot' i  staryj,  no  horosho  smazannyj  obrez,
spryatannyj do vremeni na gorodskom gumne - v nashem  pod容zde.  Ne daj im Bog
uvidet' tebya snova v rabote!
     Budut kachat' svoimi mnogomudrymi golovami, tyanut' vverh slabye ruchonki,
kak na osvencimskom  pamyatnike: "Bozhe moj, kak zhe tak? Takoj byl usluzhlinyj,
lyubeznyj chelovek! Otkuda stol'ko bezzhalostnosti?"
     Horosho, chto oni pro nas s Tihon Ivanychem nichego ne znayut. A to zahoteli
by ubit'. Pravda, ubivat' ne umeyut. |to umeem  tol'ko my s  nim, storozhevym.
Tak chto vyshlo by odno ogromnoe bezobrazie.
     - Bud' zdorov, starik. Pora otdyhat'. Pokoj nuzhen...
     YA  uzhe nazhal na knopku lifta, i  obrezinennaya stal'naya dver' pokatila v
storonu, kak pricelivayushchijsya nozh gil'otiny, a konvojnyj skazal mne vsled:
     - Tut vas eshche vecherom kakoj-to chelovek sprashival...
     - Kakoj? - obernulsya ya.
     - Da-a...  nikakoj  on kakoj-to... - V zakoulkah svoej obomsheloj pamyati
starik  schityval  dlya  menya  razysknoj portret-orientirovku:  -  Hud,  rosta
vysokogo, sutulyj,  cvet volos  seryj, lico neprivlekatel'noe, osobyh primet
net...
     I opyat'  serdce  eknulo, ya  snova ispugalsya, poteryal kontrol',  sprosil
glupost':
     - V shkol'noj forme?
     Storozhevoj glyanul na menya ozadachenno:
     - V shkol'noj? Da chto vy, Bog s vami!  On nemolodoj. Strannyj  kakoj-to,
glistyanoj, vse erzaet, mel'teshit, struit chego-to...
     Tochno. Istopnik. Obessilenno privalilsya ya k stene. SHCHelknulo pugayushche nad
golovoj rele  lifta, s uhan'em promchalsya i besplodno  ruhnul  rezinovyj  nozh
dvernoj gil'otiny.
     I  strah  pochemu-to  imenno  sejchas  vytolknul  na  poverhnost'   davno
zabytoe...

     Mrachnyj, ochen' volosatyj paren'  iz Baku  kapitan Samed Rzaev  dostigal
zamechatel'nyh  rezul'tatov  v  sledstvii.  U  nego  byl  metod.  On  zazhimal
doprashivaemym yajca  dver'yu. Privyazyval  podsledstvennogo k pritoloke, a  sam
nazhimal  na  dvernuyu  ruchku  -  snachala  slegka, potom  vse sil'nee. U  nego
priznavalis' vse. Krome odnogo diversanta  -  uchitelya mladshih klassov. Samed
eshche i nazhat'-to kak sleduet ne uspel, a tot umer ot shoka.
     CHto za chush'! CHto za gluposti lezut v golovu! Pri chem zdes' Istopnik!
     Tknul klavishu  s cifroj <16>, zagudel gde-to vysoko motor, zazveneli ot
naprugi  trosy, pomchalas'  vverh  korobochka  kabiny, v kotoroj  stoyal ya  ele
zhivoj,  prizhmuriv  ot  toski  glaza, postanyvaya ot bessil'ya,  -  poporchennoe
yadryshko v plastmassovoj skorlupe kabiny.
     SHCHelk, stuk, lyazg - priehali. Otkryl glaza i uvidel, chto  na dveri lifta
prikleen listok v tetradnyj format.
     SHkol'noj propis'yu izveshchalos':
     "TRETXYA |KSPLUATACIONNAYA KONTORA...
     TREBUETSYA...
     ISTOPNIK...
     OPLATA...
     SROKOM ODIN MESYAC..."

     Oblozhil, gad. Kto on?  Otkuda? Sebe ved' ne skazhesh' - tak  nado! YA znayu
tochno, chto  mne  etogo -  ne nado! YA  nereshitel'no  stoyal  pered otkryvshejsya
dver'yu lifta.
     YA boyalsya vyjti na ploshchadku - iz sumraka lestnichnoj kletki mog vyskochit'
sejchas s zhutkim krikom Istopnik i  vcepit'sya vampirovoj hvatkoj v moyu sonnuyu
arteriyu. YA boyalsya sorvat'  listok s  ob座avleniem.  I boyalsya ostavit'  ego na
dveri. YA ved' znal, chto eto pis'mo - mne.
     Dal'she stoyat' v lifte nel'zya, potomu  chto vnizu storozhevoj, vnimatel'no
sledivshij po svetovomu tablo za nashimi peredvizheniyami po domu, uzhe navernyaka
prikidyvaet, chto ya mogu stol'ko vremeni delat'  v lifte, pochemu ne vyhozhu iz
kabiny na svoem etazhe.  Mozhet,  on sam i prikleil v lifte listok - proveryaet
menya?
     CHto  za idiotizm! CHto  eto nashlo na menya?  Ot  p'yanstva i bezobrazij  ya
sovsem spyatil. Nado vyjti iz lifta i idti k sebe v kvartiru, v dush, v kojku.
     No  pamyat'  staryh navykov,  bylyh privychek, pochti zabytyh priemov  uzhe
rassylala neslyshnye signaly po vsem gruppam myshc i svyazok. Oni napryagalis' i
pruzhinili, oni  matereli  ot nemogo krika  opasnosti, oni  byli sejchas  moim
edinstvennym  nadezhnym oruzhiem,  i oshchushchenie  ih  bezzvuchnogo zvona i moshchnogo
toka krovi vzvodilo menya, kak metallicheskij klac peredernutogo zatvora.
     Prignulsya i prygnul iz kabiny - srazu na seredinu ploshchadki. I mgnovenno
razvernulsya  spinoj  k  stene,  a ruki serpami vykinul vpered dlya vstrechnogo
krushashchego udara.
     Zagudela i zahlopnulas' dver' lifta,  srazu  stalo temnee, budto  dver'
vse-taki  dognala i  otsekla dymyashchuyusya matovym svetom  golovku lampy.  Tiho.
Pusto na lestnice.
     I vse ravno,  zasovyvaya v  skvazhinu  finskogo zamka klyuch, ya oglyadyvalsya
ezhesekundno  i ne  stydilsya svoego  straha,  potomu  chto moe zverinoe  nutro
bezoshibochno  podskazyvalo grozyashchuyu  opasnost'.  A klyuch, kak nazlo, ne lez  v
zamok. Otrublennyj plafon, polnyj teplogo sveta, katilsya v zapertoj  kabinke
vniz,  k  storozhevomu Tihon Ivanychu,  utrennij gryaznyj  svet  vyalo sochilsya v
okno, i v tishine mne slyshalsya shelest,  kakoj-to plesk,  pohozhij na shepot ili
na smeh. A mozhet byt', negromkij plach?
     YA oglyadyvalsya v pustote.
     ISTOPNIKU... TREBUETSYA... OPLATA... SROK ODIN MESYAC...
     Klyuch ne lez. YA podnes ego k glazam, i  yarost'  ohvatila menya. YA soval v
dvernoj zamok klyuch ot "mersedesa".
     CHto proishodit so mnoj? YA  ved' mogu  manikyurnoj pilkoj i kuskom zhvachki
vskryt' lyuboj zamok!
     SHCHelknula  nakonec  pruzhina,  dver'   raspahnulas'.  V  prihozhej  temno.
Toroplivo, sladostrastno  ya  stal sryvat'  s sebya  odezhdu,  shapku,  bashmaki,
promokshie noski - holodnye, lipkie, protivnye. YA by i bryuki snyal, esli by ne
poteryal u devushki-shtukatura kal'sony.
     Teplyj parket, laskovaya tolshchina kovra nezhili ozyabshie krasnye nogi.
     V  stolovoj  sidela  v  kresle  Marina. Odetaya, podkrashennaya,  v  rukah
derzhala  otkrytuyu  knizhku.  I  lyustra  ne  gorela.  Ponyatno.  |to  ona   mne
simvolicheski ob座asnyala nedopustimost'  moego  povedeniya,  nepozvolitel'nost'
vozvrashcheniya semejnogo cheloveka domoj zasvetlo.
     -  Zdravstvuj,  Marisha,  -  skazal ya dobrozhelatel'no, potomu  chto posle
vsego perezhitogo bylo by huzhe, esli by zdes' v kresle sidel Istopnik.
     - Dobroe utro,  muzhenek, - suhovato otvetila ona. -  Kak otdyhali,  kak
veselilis', neugomonnen'kij moj?
     - Ploho  otdyhali i sovsem ne veselilis',  edinstvennaya moya! - iskrenne
priznalsya ya. - Mne  sil'no  nedostavalo tebya,  dorogaya  podruga,  vernaya moya
sputnica...
     - A chto zhe ty ne  pozval? - ulybnulas'  Marina. - YA  by  sostavila tebe
kompaniyu...
     Ot  uglov  rta  u  nee  uzhe  poshli  tyazhelye  morshchiny.  Vozrast vse-taki
skazyvaetsya. Hotya ottogo, chto Marinka postarela, v nej poyavilos' dazhe chto-to
chelovecheskoe.
     YA neopredelenno pomahal rukoj, a ona vse lezla nastyrno:
     - Ty ved' znaesh', ya, kak dekabristka: za toboj - hot' na kraj sveta.
     - Aga, - kivnul ya. - Hot' v restoran, hot' na prem'eru, hot' v gosti.
     - Hot' k shlyuham, - soglasilas' ona. - YA zhe pokladistaya, u menya harakter
horoshij.
     - |to tochno. Luchshe ne byvaet. Slushaj, pokladistaya,  ne dash' chego-nibud'
pozhevat'?
     - Pozhevat'?  - peresprosila Marina,  budto prikidyvaya,  chem by  vkusnee
menya  nakormit'  -  strihninom  ili  mysh'yakom.  Potom  vdrug  zakrichala  tak
pronzitel'no, chto verhnee  "si" rastvorilos' i pereshlo v ul'trazvuk, navylet
probivshij   barabannye  pereponki:  -  Pozhevat'   puskaj  tebe  dadut   tvoi
prostitutki ot svoej zharenoj p...! Kobel' proklyatyj, svoloch' raznuzdannaya! YA
by tebya nakormila! Sto  hrenov tebe v glotku natolkat', gadina vonyuchaya! Gad!
Svin'ya! Banditskaya morda...
     Ot krasoty Mariny, ot ee  prekrasnoj rozovoj vesnushchatosti  ne ostalos'
sejchas i  sleda -  ona byla kak  bagrovo-sinee  plamya acetilenovoj  gorelki.
Moshchnoj struej,  pod davleniem izvergala  ona iz  sebya  nenavist'. I strashnye
fioletovo-krasnye pyatna  pokryvali  ee  lico.  Ona  byla  pohozha  sejchas  na
syurrealisticheskogo  zverya. Alyj  leopard.  Net -  pozhaluj,  iz-za oskalennyh
zubov  i nalivayushchihsya  temnotoj pyaten ona vse  sil'nee smahivaet na  krasnuyu
gienu.
     YA sidel v teplom myagkom kresle, podzhav pod sebya nogi, tak bylo teplee i
spokojnee, i rassmatrival s interesom svoyu  miluyu podrugu, suzhenuyu. Suzhenuyu,
no  - uvy! - ne sudimuyu. Gospodi, ved' byvaet zhe lyudyam schast'e!  Odnogo zhena
brosila, u drugogo popala pod mashinu,  tretij rydaet iz-za skorotechnogo raka
suprugi. A k moej lyubimke hot' by gripp kakoj-nibud' gonkongskij pristal.
     Tak  ved'  net!  Ni cherta ej  ne  delaetsya! Zdorova moya nenaglyadnaya kak
gusenichnyj traktor.  I  nikakoj hren ee ne beret.  Hotya boleet  moya  kohanaya
bespreryvno -  kakimi-to ochen'  tyazhelymi, po sushchestvu,  neizlechimymi, no mne
nezametnymi  boleznyami. YA nablyudayu  eti bolezni tol'ko po  kolichestvu deneg,
vremeni i svyazej, kotorye prihodit'sya mne tratit' na dostavanie samonovejshih
amerikanskih  i  shvecarskih  lekarstv. Vse  oni mgnovenno ischezayut. Ona  ih,
vidimo, pereprodaet ili menyaet na francuzskuyu kosmetiku.
     -  Merzavec  gryaznyj!..  Podonok!..  Nizkij  ugolovnik!..  Aferist.  Ty
pogubil  moyu  molodost'!..  Ty rastoptal  moyu zhizn'!..  Supnik!.. Razvratnik
amerikanskij!..
     Pochemu razvratnik - "amerikanskij"? CHert-te chto...
     YA zhenat na poshloj  kriklivoj  dure. No  izmenit'  nichego  nel'zya.  Ved'
sovremennye braki, kak vojny, - ih ne ob座avlyayut, v nih spolzayut.
     CHetyre goda v ee glazah, v prekrasnyh medovyh korichnevo-zheltyh zrachkah,
neusypno siyali zolotye  obodki  predstoyashchih obruchal'nyh kolec. Kak  zashchitnik
Brestskoj  kreposti, ya derzhalsya do poslednego patrona, i bezoruzhnyj  ya gotov
byl otbivat'sya rukami, nogami i zubami, tol'ko  by ne  dat'  nadet' na  sebya
malen'koe zheltoe kolechko - pervoe zveno cepi, kotoroj ona nakrepko prikovala
menya k sebe.
     Skovannye cep'yu.
     Mozhet byt',  i otbilsya by ya togda, da glupoe legkomyslie sgubilo. YA byl
nauchnym   rukovoditelem  dissertacii  veselogo   blatnogo  zhulika  Kasymova,
zamestitelya ministra vnutrennih del  Kazahstana. Kogda on obtyapal u sebya vse
predvaritel'nye delishki, menya torzhestvenno priglasili na oficial'nuyu zashchitu.
I  ya  reshil  podslastit'  protivozachatochnuyu  pilyul'ku  nashego rasstavaniya  s
Marinoj  horoshej  gulyankoj - vzyal  ee s  soboyu  v  Alma-Atu.  Ej  budet  chto
vspomnit' potom, a mne...
     Mne  s nej spat' ochen' horosho bylo.  Vot v  etom vsya sut'. Ved'  vopros
ochen' vkusovoj. Desyatki bab proletayut  cherez tvoyu  kojku, kak cherez tramvaj.
Vasha ostanovka sleduyushchaya, vam shodit'... A potom vdrug nyryaet v  koechku tvoya
podobrannaya  na  nebesah,  i  ty eshche  etogo  sam ne  znaesh', no vdrug,  poka
razdevaesh' ee, ohvatyvaet tebya  - ot odnogo poglazhivaniya,  ot prikosnoveniya,
ot  pervyh  bystryh  poceluev,  ot  tepla  mezhdu  ee  nogami  -  neveroyatnoe
vozbuzhdenie:  tryasetsya serdce,  teryaesh' dyhanie,  i  drozh' b'et, budto  tebe
snova shestnadcat' let, i neveroyatnaya gibkaya tyazhest' zalivaet tvoi chresla.
     I vlamyvaesh'sya  v  nee - s hrustom i smakom!.. I  ves'  ty ischez tam, v
etom  volshebnom, otvratitel'nom,  yarostnom pervobytnom  blazhenstve,  i  ona,
razgonyaemaya  toboyu,  stonet, mychit  i  sladko voet, i ty  bol'yu  vostorga  v
spinnom mozgu chuvstvuesh',  chto  ona budet katat'sya s toboj vsegda, i nikogda
ne nadoest,  i zabava eta lyutaya ne priskuchit, ne priestsya, potomu  chto u nee
shtuka ne obychnaya, a oblozhena dlya tebya zolotymi kraeshkami. I  eshche ne  konchil,
ne svela tebya,  ne skrutila  schastlivaya  palyashchaya sudoroga,  tebe eshche  tol'ko
predstoit  zarevet'  ot  muchitel'nogo  chernogo  blazhenstva,  kogda,  zasadiv
poslednij raz, oshchutish', kak hlynul ty v nee struej svoej zhizni, a uzhe hochesh'
snova opyat'! opyat'! opyat'!
     A  potom,  kak by ty  ee ni voznenavidel,  skol' ni  byla by  ona  tebe
protivna i skuchna - vse ravno budesh' hotet' spat' s nej snova.
     Ah.  Marina,  Marina!  Togda,  sobirayas'  v  gosti  k  Kasymovu,  chtoby
rasskazat'  na  uchenom  sovete o  vydayushchemsya  nauchnom vklade  moego veselogo
uchenika v teoriyu i praktiku vzyatochnichestva,  vymogatel'stva i derzhimordstva,
a  potom  shikarno  pogulyat'  nedelyu,  ya hotel  pobalovat'  tebya. I  usladit'
naposledok sebya.
     Potomu chto  v te vremena ty mne hot' i nadoela uzhe  poryadkom, no ya  vse
eshche  volnovalsya ot odnogo vospominaniya, kak vpervye  ulozhil tebya s soboj.  U
menya  nachinali tryastis' podzhilki tol'ko ot  poglazhivaniya tvoej tomno-rozovoj
kozhi,  splosh' pokrytoj  nezhnejshim svetlym puhom.  Ot tvoego gladkogo  suhogo
zhivota.
     A  na lobke u tebya rastet lis'ya shapka. Pyshnaya, dymchato-ryzhaya,  s temnym
podpalom. SHelkovaya.
     Poleteli vmeste v Alma-Atu. Uchenyj sovet byl potryasen glubinoj nauchnogo
myshleniya moego kazahskogo mafiozi. Uchenyj  sovet  byl gluboko blagodaren mne
za uchastie v ih rabote.
     Diplom  kandidata yuridicheskih  nauk, po-moemu,  napechatali  tut  zhe,  v
sosednej  komnate.  Kozhu  na pereplet  sorvali  s  kakogo-to podvernuvshegosya
pravonarushitelya. A mozhet, ne pravonarushitelya. S podvernuvshegosya.
     I nachalsya fantasticheskij zagul. Pravoved Kasymov razoslal po  okrestnym
kolhozam svoih banditov, i my avtomobil'noj kaval'kadoj pereezzhali iz odnogo
aula v  drugoj, i  vezde  schastlivye tuzemcy  hvalilis' dostizheniyami  svoego
zhivotnovodstva   i  social'no-ekonomicheskogo  razvitiya.  Beshbarmak,  zharenye
baran'i   yajca,  plov,   shashlyki,  kopchenaya  zherebyatina,   manty,   vodochnoe
navodnenie.
     Koshmarnoe p'yanstvo, gomericheskoe obzhorstvo. Neveroyatnye dostizheniya.
     Geroj,  deputat,  narodnyj  lyubimec,  predsedatel'  kolhoza  "Svobodnyj
Kazahstan"  Asylbaj Asylbaev ustroil  v nashu  chest' sportivnyj  prazdnik  na
sobstvennom  kolhoznom  stadione. A  potom  - s  gorazdo  bol'shej  gordost'yu
pokazal postroennuyu metodom narodnoj strojki kolhoznuyu tyur'mu.
     Dazhe ya udivilsya. |to byla nesomnennaya penitenciarnaya  novaciya. Ohranyali
tyur'mu sami kolhozniki, vylitye basmachi.
     V tyur'me byla odna obshchaya kamera i chetyre odinochki. Bez karcera.
     Marina sprosila Kasmmova: "Neuzheli nikto ne zhaluetsya?"
     A nash uchenyj  yurisprudent veselo zasmeyalsya: "Tovarishch Asylbaev - chelovek
razumnyj i peredovoj, nikogo zrya syuda ne posadit..."
     YA - na vsyakij sluchaj  - v  tyur'mu  ne  zahodil. Menya eto ne kasaetsya, ya
etogo ne videl.  A Kasymov soobrazil, chto dopustil bestaktnost' po otnosheniyu
ko mne; mignul svoim tonton-makutam,  nas migom zagruzili v mashiny i pomchali
v sosednee selo, gde on prikazal srochno sozdat' novyj tradicionnyj starinnyj
obychaj, voshodyashchij k timuridam.
     Nas  kupali  v  bassejne s  vinom.  Dovol'no  horoshim vinogradnym suhim
vinom,  na  poverhnosti  plavali  rozovye  lepestki  i  ploshki   s  finskimi
shokoladnymi konfetami firmy "Marli". Timuridy navernyaka zhrali tol'ko finskij
shokolad.
     Zakonchilos', kak i sledovalo ozhidat', chudovishchnoj vypivkoj. YA otklyuchilsya
ran'she.  Ele derzhavshijsya na nogah Kasymov celoval  Marine ruki i prosil dat'
emu lyuboe poruchenie, chtoby on mog  dokazat' mne svoyu lyubov' i blagodarnost',
svoyu gotovnost' i sposobnost' zashchitit' so  vremenem i doktorskuyu dissertaciyu
tozhe.
     YA, konechno,  ne videl  etogo,  no zato  kak  horosho  znayu  svoyu hitruyu,
rozovuyu,  korystnuyu  durochku!  Ona smeyalas'  zavlekatel'no, odnimi gorlovymi
perelivami, laskovo ottalkivala Kasymova,  i shchebetala, i vorkovala,  chto  na
gostepriimnoj zemle  Kasymova  ona eshche nikogda v zhizni  ne  byla.  I vryad li
budet.
     Hotya...  Odna  mysl', odna  svetlaya ideya, kazhetsya, prishla  ej v golovu!
CHtoby  sdelat'  pamyat'  o  perezhitoj zdes'  radosti  vechnoj,  ona.  pozhaluj,
soglasna zaklyuchit' nash  dolgozhdannyj  brak  imenno zdes',  na drevnej zemle,
sredi  iskrennih  druzej,  v  prostoj  stepnoj  derevne.  No, navernoe,  eto
nevozmozhno?..
     -  Nevozmozhno?!  -  zarevel   malen'kij  satrap,  gluboko  oskorblennyj
podozreniem,  budto  on  ne  mozhet  narushit'  zakon.  -  YA  sam  budu  vashim
svidetelem!
     Totchas  poslali  podnyat'  s  krovati  predsedatelya  sel'soveta,  zaveli
mashiny,  rastolkali menya,  nichego  ne soobrazhavshego,  sovershenno  p'yanogo  i
nedovol'nogo  tol'ko tem,  chto  im, zarazam, nejmetsya sredi nochi i  oni tut,
gadiny,  vmesto  togo chtoby samim  spat'  i  mne dat'  otdohnut', vydumyvayut
vpopyhah novye starinnye tradicionnye obryady.
     Menya veli  do mashiny  pod ruki,  kuda-to  my  ehali, sideli  v kakoj-to
strannoj kontore  pod  znamenem i  portretom  Lenina, kto-to chto-to govoril,
potom  grohnul  zalp iz  dvadcati odnogo  shampanskogo  stvola,  zalili penoj
znamya, vse diko orali  "ur-ra!" i  pochemu-to "go-or'ko!", obnimali, tiskali.
Marina menya celovala i nezhno oglazhivala, potom snova ehali na  mashine. Potom
spali. YA byl takoj p'yanyj, chto dazhe ne trahnul ee, a srazu proval'no zasnul.
     A utrom  uvidel na tumbochke u krovati  nashi pasporta, vlozhennye  odin v
drugoj. S brachnymi pechatyami. Oni vlozhilis' zakonno.
     Skovannye  cep'yu. Sladkie  cepi  Gimeneya.  Koncy  ih  zaperty  v  sejfe
partijnogo komiteta.

     - ...Zaraza gnojnaya!.. Govno!.. ZHivotnyj muzhlan!.. Svoloch' proklyataya!..
     Aga, ona stala  povtoryat'sya. Znachit,  skoro delo pojdet  na spad. U nee
ved'  net vdohnoveniya  nastoyashchej isteriki, net  zapala zhivoj  nenavisti. Ona
otrabatyvaet  nomer.  Ej sovershenno  naplevat',  gde  ya shlyalsya. Ona otbyvaet
programmu po  podderzhaniyu semejnogo  poryadka. Ej vazhno tol'ko  odno: chtoby ya
byl  na  meste,  v tak  nazyvaemoj sem'e.  CHtoby shli  denezhki,  sertifikaty,
kurorty,  vyezdy  na   "mersedese",  dostojnoe   predstavitel'stvo  vo  vseh
tvorcheskih  domah Moskvy. CHtoby vsegda vsem znakomym  mozhno bylo gordelivo i
prosto obronit': "YA samoshiv ne noshu".
     Gospodi, kak zhalko, chto ona takaya dura! Bud' ona chut' umnee, mozhno bylo
by  o  mnogom dogovorit'sya po-horoshemu -  k vzaimnomu  udovol'stviyu.  No ona
debilka.  I  kostnomozgovoj  hitrost'yu  zhivotnogo  chuvstvuet,  chto  v  lyubom
dogovore  ya  mogu  ee  obmanut',  obzhulit', poetomu ej umnichat'  ne  nado, a
nadlezhit peret' tol'ko vpered, ne menyaya borozdy.
     Ona oshchushchaet, chto ya ne mogu s  nej  razvestis'. Vrode by nichego  ona obo
mne  ne znaet,  a v  to  zhe  vremya  dostatochno, chtoby  ustroit' mne ogromnye
nepriyatnosti. U nas razreshaetsya  delat'  vse -  pri uslovii, chto ob etom  ne
znaet nikto.
     YA smotrel na vlazhnyj blesk  ee perlamutrovyh  klychkov, na temnye pyatna,
vse  shire rashodyashchiesya po licu,  na yarostnyj  blesk sovershenno bessmyslennyh
medovyh glaz i ne chuvstvoval ni malejshego zhelaniya ee udarit'. I plyunut', kak
davecha v Istopnika, ne hotel.
     YA  hotel by  ee  raschlenit'.  Esli  prosto  ubit',  to,  kak  absolyutno
bezdushnoe sushchestvo rastitel'noj prirody,  ona  dolzhna  cherez nekotoroe vremya
snova ozhit'.
     Ee nado  raschlenit'.  Kak gidru. I kuski razbrosat'. Razoslat' poezdami
maloj skorost'yu. Utopit' golovu v gorodskoj kanalizacii.
     - Svin'ya!.. Pes!.. Osel!.. Ugolovnik!..
     Povtor - nachalo konca.
     Kak v pesne poetsya: "Zatihaet Moskva, stali sinimi dali..."
     YA podnyalsya s kresla, skazal ej laskovo:
     - Uspokojsya, moya nezhnaya. Dura ty, tvoyu mat'...
     I zashlepal bosikom na kuhnyu. Sejchas ona  porydaet  malen'ko, potom paru
dnej gordo pomolchit, poka spekulyantki ne pritashchat ej  kakoj-nibud'  deficit,
togda ona nyrnet ko mne v kojku  i s goryachimi slezami lyubvi  i gorechi, chto ya
stal holoden k nej, vysoset iz menya den'gi.
     Otkryl  holodil'nik  - pusto. Myshi v salochki igrayut, lapkami  razvodyat:
kak zhivete tak?
     Tak  i zhivem. Dva plavlenyh  syrka, banka  meda,  greckie  orehi - eto,
vidimo,  kakaya-to  novaya  dieta.  U  nas  nikogda  doma net  edy.  Razve chto
konservy. Marina nichego ne  gotovit.  |to  odna iz  ee neizlechimyh boleznej.
Teplovaya allergiya. Ej nel'zya stoyat' u kuhonnoj plity.
     YA uteshayu sebya  mysl'yu  o tom,  kak  ona  zakrutitsya so  svoej  teplovoj
allergiej, kogda ee budut kremirovat'. Tam ved' plita pozharche.
     A poka my pitaemsya tol'ko v restoranah. Stoit bezdnu deneg. No glavnoe,
chto iz-za chudovishchnogo vseobshchego vorovstva restorannaya eda razrushaet organizm
huzhe proglochennoj zazhigatel'noj bomby.
     |, chert s nej! Nichego sejchas ne izmenit'. Razve chto podumat' tshchatel'no:
kak by ubit' ee poakkuratnej?
     Marina  stala na  poroge  kuhni, ravnodushno  ponablyudala  za naprasnymi
moimi poiskami chajnoj zavarki, potom skazala nevyrazitel'no:
     - YA tebya nenavizhu. Ty isportil mne zhizn'.
     -  Davaj  razvedemsya,  -  bystro, no bez vsyakoj  nadezhdy predlozhil ya. -
Po-horoshemu.
     -  A-a,  nu  konechno!  Znayu, o  chem ty mechtaesh'! Ispol'zoval menya, poka
molodaya byla, zagubil moyu krasotu, a teper' hochesh' otdelat'sya!
     Gospodi, kakaya poshlaya zhenshchina. Kakaya beskonechnaya kretinka.
     - YA tebe takoe ustroyu, chto ty menya vsyu zhizn'  budesh' vspominat', - vyalo
poobeshchala  ona, i ya znal, chto  za etim  ravnodushiem  stoit  ubogoe  uporstvo
bul'doga.  Ona,  v sluchae chego, napishet vo  vse instancii tysyachu  zayavlenij.
Dokonaet menya. Bul'dozhka vsegda volka pridushit.
     - Nenavizhu tebya, - tupo povtorila ona.
     - I zrya, - zametil ya. - Nash s  toboj drug ierej Aleksandr govorit,  chto
kogda chelovek v nenavisti, im vladeet satana.
     -  Ty  sam  i  est'  satana, -  soobshchila  ona uverenno.  -  Ty  chert iz
preispodnej. Besstyzhij...
     -  Mozhet byt'. Satana, chert,  d'yavol, demon, bes, lukavyj. Bes  Styzhij.
Tol'ko otvyazhis' ty ot menya, Hrista radi!
     Ona mne tak dejstvuet na nervy, chto dazhe spat' rashotelos'.
     - Slushaj, a zachem Majka prihodila?
     Marina zlo podzhala guby:
     - Moya padcherica ne schitaet nuzhnym peredo mnoj otchityvat'sya!
     YA gorestno vzdohnul:
     - Ty vslushajsya v to, chto nesesh'! Tvoya  padcherica tebya na god starshe! Ty
i videla-to ee dva raza v zhizni.
     - |to ne imeet znacheniya! Esli zhenshchina nadumala vyhodit' zamuzh, mogla by
posovetovat'sya! Esli ne s roditelyami, to hotya by s bolee opytnymi lyud'mi...
     - Kto vyhodit zamuzh? Majka? - osharashenno peresprosil ya.
     Pulej   promel'knul   v   golove   raport   storozhevogo   v   pod容zde:
"...inostrannaya  mashina...  nomer ne  nash..."  Firmach?  Diplomat?  Demokrat?
Nejtral?  Kapitalist? Oglushilo. Vot eta veshch' mozhet prikonchit'  moi  delishki.
Poradovala dochen'ka papan'ku.

     ZHeny nechestivcev nesmyslenny, i deti ih zly, proklyat rod ih...

     * * *
     |to ty pro menya, Solomon?
     --------
     CHto-to  bezostanovochno  bubnila Marina,  no ya nikak ne mog vslushat'sya v
slova, ulovit'  smysl,  svyazat'  v  odno celoe vsyu ee beliberdu. Kak v ploho
ozvuchennoj  kinokartine  sypalis'  iz  ee  rta  kakie-to  neznakomye  zvuki,
otdalenno napominavshie mne chej-to pronzitel'nyj golos.
     - Nichego ne ob座asnila... Vyhodit zamuzh... Inostranec... Srok - mesyac...
On iz FRG... Ne pomnyu goroda... Kazhetsya, iz Topnika...
     Iz Topnika. Iz Topnika... Takogo goroda  net. Ili  est'? Iz Topnika. Iz
Topnika. Is topnika.Istopnika. ISTOPNIKA. Srok...  pronzitel'nyj... mesyac...
golos...  iz  Topnika...  Is-topnika.  |to  ona  rodila Istopnika.  Istopnik
vselilsya v Marinu. YA byl u shtukatura, a on byl v Marine. Podmanila ego svoej
teplovoj allergiej. V nej gnezdo. Vnutri. Ploho delo.


     GLAVA 4. "AB OVO".

     YA  lezhal  v  teploj puchine vanny, v belyh  volnah  baduzanovoj peny.  V
kvartire  bylo tak  tiho, budto  Marina  tam,  za  dver'yu, vymerla.  Nadezhda
bespochvennaya,  no  dumat' tak  priyatno. Edinstvennaya  priyatnost'  koshmarnogo
utra.
     Kogda toska i strah stanovilis' nevynosimymi, ya vynyrival iz peny, bral
s polki pochatuyu butylku viski i delal paru zhadnyh  glotkov, zapival vodoj iz
krana  i  vnov'  provalivalsya  v  tiho  potreskivayushchuyu,  shipyashchuyu  igru belyh
puzyr'kov. I byl, navernoe, pohozh  na  heruvima, vyglyadyvayushchego  na  merzkuyu
zemlyu iz svoego belosnezhnogo oblaka.
     YA mechtal podremat' v vanne, no dushnaya trevoga, ostraya, shchemyashchaya, pohozhaya
na  pristup  toshnoty,  naproch'  vygnala  son.  Obdelavshijsya  heruvim.  Itak,
uvazhaemyj Her  Ruvim, dela - shvah. YA mogu oblomat'  kogo hosh'  i  dazhe  svoyu
nenaglyadnuyu  debilku zastavit'  delat'  to,  chto nuzhno mne.  Vse  zavisit ot
intensivnosti i diapazona mer.
     Mogu zastavit' - vseh, krome Majki.
     Ona  ne podchinyaetsya  mne  vsegda, vo vsem.  Principial'no. YA dumayu, ona
menya ostro nenavidit.
     Ona holit, leleet,  kul'tiviruet eto  chuvstvo,  kak selekcioner-sadovod
redkostnuyu rozu. Ona  obrashchaetsya  ko  mne vrode  by  po-tovarishcheski,  kak by
panibratski, yakoby modernovo-sovremenno:  "Slushaj, Hvatkin", "Hvatkin, davaj
ne budem!", "Hvatkin, etot nomer ne prolezet..."
     Mozhet byt',  ya by i  kupilsya  na takuyu  tuftu,  mozhet, zastavil by sebya
poverit' v  etu nesushchestvuyushchuyu  prostotu otnoshenij, kaby ona  nosila familiyu
Hvatkina, a ne maman'kinu - Lur'e.
     I eto v nashe-to vremya! Kogda kazhdyj evrej mechtaet spryatat'sya hotya by za
utluyu  shirmochku  familii  -   russkoj,   armyanskoj,  tatarskoj,  pust'  dazhe
kitajskoj, lish' by ne evrejskoj!
     YA  vnimatel'no nablyudal  za  Majkoj, kogda v  neozhidannyh  situaciyah ej
sluchalos'  proiznosit'  slovo  "papa".  Ono  svodilo  ej  skuly,  muchitel'no
rastyagivalo puhlye guby, slovno devchonka zhevala lyagushku.
     Vsyakogo drugogo cheloveka ya by prognal s  glaz doloj, proklyal, razomknul
na chasti. Vseh, krome Majki. Potomu chto  zhizn' sygrala so mnoj zluyu shutku. V
nej net  ni odnoj moej  zhilki,  ni  odnoj moej  kostochki.  Ona stoprocentnaya
reprodukciya,  polnoe  vosproizvedenie,  novoe  voploshchenie svoej  maman'ki  -
pervoj moej zheny  Rimmy Lur'e.  I poskol'ku na nebesah ili gde-to tam eshche, v
kosmicheskih sferah, vse uzhe raspisano i predresheno zaranee, to, vidno, tam i
bylo postanovleno: chtoby ya ih lyubil, a oni menya nenavideli. A  ya ih, suk, za
eto muchil.
     Vanna i  viski  s  dvuh  storon progrevali  moj izzyabshij  organizm,  no
oshchushchenie  oznoba v dushe  ne  prohodilo.  Sovershenno pustaya golova, ni  odnoj
tolkovoj myslishki.
     Pochemu-to   podumal,  chto   s   budushchim   zyatem   i  pogovorit'  tolkom
zatrudnitel'no. YA ved' professor sovetskij, zagranichnym yazykam ne  obuchen. YA
znayu  tol'ko  latyn'.  Kakoj-to   molodec  pridumal  special'no  dlya   takih
intelligentov, kak ya: otkryvaesh'  slovar'  inostrannyh slov, a  v konce  ego
koroten'ko sobrano vse luchshee, chto pridumali na etom mertvom yazyke cezarej i
farmacevtov. S transkripciej russkimi bukvami.
     Poloshcha svoyu greshnuyu plot' v vanne, ya i nachal  vspominat' "AV OVO" - "ot
yajca", s samogo nachala...
     S oseni.
     S oseni sorok devyatogo goda.
     Moskva. Sokol'niki. Vtoroj Polevoj pereulok, dom vosem'.
     Vlazhno blestyashchaya seraya bruschatka mostovoj. Eshche zelenye, no uzhe ustavshie
ot pyli lopuhi.  Sirenevaya syrost' vechernego vozduha. Dymchato-krasnyj spoloh
dogorayushchego zakata.  Tyazhelye  sochno-zheltye  mazki  medlenno  vyanushchih zolotyh
sharov v  palisadnikah  pered malen'kimi, negorodskimi  domami. ZHurchashchij zvon
vodyanoj strui iz ulichnoj  kolonki. CHugunnaya  kalitochka v nevysokom zabore. I
myagkij  raznocvetnyj  svet iz vitrazha  nad  vhodnoj dver'yu. I  gde-to sovsem
nepodaleku nadryvaetsya  v otkrytuyu fortochku patefon:  "Vyjdu k moryu, vyjdu k
moryu  ya  pod  vecher, Tam  odnu  krasotku  vstrechu...  Tiritomba,  tiritomba,
tiritomba pesnyu poj!"
     |to,  Majka, dom  tvoego  deda,  professora L'va Semenovicha  Lur'e.  Ty
nikogda  ne  videla svoego deda, on umer do tvoego rozhdeniya.  I doma  togo v
pomine ne ostalos', tam ves' kvartal, ves' pereulok,  ves' rajon snesli  - i
vozdvigli gromadnye nezhilye mnogokvartirnye doma, kak v Lianozove.
     Pered tem kak vojti vpervye v etot dom, ya zaderzhalsya v sadu.  Na staroj
duplistoj yablone  eshche  viseli malen'kie  krasnobokie yablochki. YA sorval odno,
nadkusil ego, vkusa ono bylo neobyknovennogo. Uzhe perezrevshee, sladkoe, chut'
vyaloe, ochen'  holodnoe, pahnuvshee zemlej i zimoj. S tonkoj gorchinkoj krepkih
kostochek. Do sih por pomnyu vkus etih yablochnyh kostochek.
     I  kak zahlebyvalsya sipyashchej  strast'yu  patefon:  "...tam  odnu krasotku
vstrechu,  S zolotistymi  roskoshnymi  kudryami,  S  legkim  smehom  na  ustah.
Tiritomba,tiritomba, tiritomba pesnyu poj!"
     A  potom  pozvonil  v dver'.  YA  prishel  sazhat'  tvoego  deda.  On  byl
vrach-vreditel' i shpion. Ego nadlezhalo arestovat'.
     Ah, devochka moya dorogaya, ty sejchas potomu takaya smelaya  i so mnoj takaya
naglaya, chto nichegoshen'ki ne znaesh' pro te vremena.
     Ty o nih chitala v redkih knizhkah,  druzhki-gramotei tebe ob etom shepchut,
chuzhie  radiogolosa pominayut, maman'ka tvoya povedala dushevno.  No eto  vse ne
to.
     Kto ne perezhil sam, kto ne  ispytal zhivotnogo, palyashchego uzhasa ot  svoej
bezzashchitnosti,  polnoj  obrechennosti,  sovershennoj  podvlastnosti  gromadnoj
zhestokoj vole, tot etogo ponyat' ne mozhet.
     Kazhdyj  den', kazhduyu noch' togdashnie zhiteli zhdali  obyska i aresta. Dazhe
pytalis' postroit' sistemu kary - staralis' ugadat', za chto berut sejchas. Po
professii?  Po   nacii?   Po  ocherednoj  kampanii?  Po   proishozhdeniyu?   Po
zagranichnomu rodstvu? Po alfavitu?  Gde berut? Na rabote? Doma? Na  kurorte?
Na  tramvajnoj  ostanovke? Tol'ko  v stolice?  Ili  v provincii tozhe?  Kogda
berut?  Na  rassvete?  Noch'yu? Pered uzhinom?  Posredi rabochego dnya, vyzvav na
minutku iz kabineta?
     I,  konechno,  nikakoj  sistemy ne  poluchalos',  potomu  chto oni sami ne
hoteli poverit' v to, chto brali vezde, vsegda, za vse, ni za chto.
     Sumej  oni zastavit' sebya ponyat' eto - ostavalsya  by malen'kij  shans na
spasenie. Ili na dostojnuyu smert'.
     No oni ne mogli. I poetomu,  ozhidaya godami, oni nikogda ne byli gotovy,
i gromom gremeli razyashchie napoval slova: "Vy arestovany..."
     Ded Lur'e  sidel za stolom,  s  kotorogo eshche  ne  uspeli snyat'  ostatki
uzhina.
     Nastoyashchaya professorskaya stolovaya, s chernoj SHmitovskoj  mebel'yu, tyazheloj
bronzovoj lyustroj. Plyushevye  korichnevye shtory s  blestyashchim sutazhom, mercanie
serebra, matovyj otblesk staryh gravyur na stenah.
     Ded  byl  chelovek  zazhitochnyj,  luchshij   urolog   Moskvy,   konsul'tant
Kremlevki. On sidel  nepodvizhno za stolom, krasivyj sedoj evrej, szhimaya  izo
vseh sil kisti ruk, chtoby unyat' drozh'.
     Udalos' emu sohranit'  prilichnyj vid,  no po tomu, kak zhalko  tryaslas',
istericheski bilas' na  ego gladkoj shee tonkaya zhila, chuvstvovalos' ohvativshee
ego   otchayanie.   I  v  etoj   nemote  smertel'noj  tishiny  nadryvno-veselo,
izdevatel'ski gorlanil s ulicy patefon - "Tiritomba, tiritomba..."
     - Pristupajte k obysku!  - skomandoval ya svoim orlam, i oni vrassypnuyu,
nadrochennoj golodnoj staej brosilis' po komnatam.
     Lur'e podnyal  na menya  vzglyad i,  muchitel'no shchuryas'  skvoz'  zapotevshie
stekla ochkov, sprosil:
     - Skazhite, chto vy ishchete... Mozhet byt', ya pomogu?..
     My iskali uliki ego prestupnoj deyatel'nosti.
     ...Tiritomba, tiritomba, tiritomba pesnyu poj!..
     Vpered vyskochil Min'ka Ryumin i zychno garknul:
     - Molchat'! Vas ne sprashivayut...
     Lur'e gor'ko pomotal golovoj. I gromko, navzryd, zashlas' ego zhena.
     - Fira, perestan', ne nado... Ne razryvaj mne serdce, - poprosil Lur'e,
i skazal on eto tiho i kartavo, ne kak znamenityj professor v svoej krasivoj
bogatoj stolovoj, a kak mestechkovyj portnoj pered pogromom.
     I stal on  malen'kij,  sgorblennyj, seryj, ves'  ego  evrejskij  aplomb
propal, a blagoobraznaya sedina potusknela, slovno pokrylas' perhot'yu. Teper'
zhena  po-shchenyach'i tonko podvyvala, budto ponyala, chto eto konec. Kak sobaka po
pokojniku. Boyalas'? Predchustvovala? Znala?
     Tiritomba, tiritomba, tiritomba?
     CHto takoe tiritomba? mozhet imya? Mozhet byt', eto imya?
     Na verhnej kryshke chernogo ogromnogo bufeta stoyala kartonnaya korobka.
     YA sprosil u zheny Lur'e: - CHto tam, naverhu?
     - CHajnyj serviz, bol'she nichego...
     YA mignul Ryuminu. On  podstavil k bufetu stul, tyazhelovato vlez -  u nego
uzhe togda  kruglilos'  plotno  nabitoe bryushko, -  so  stula shagnul pryamo  na
servantnuyu dosku,  dotyanulsya do korobki, podtashchil  poblizhe  k  krayu i ryvkom
skinul ee na pol. Oglushitel'nyj zvon  razbivshejsya  vdrebezgi posudy  pogasil
dazhe zavyvanie "tiritomby". I Fira Lur'e kak-to srazu  ponyala, chego stoyat ih
dom, ih zhizn', ih budushchee. I zamolchala. Iz lopnuvshej korobki  razletelis' po
polu  raznocvetnye farforovye  oskolki.  V samom yashchike prodolzhalo eshche chto-to
postukivat'  i  gorestno  dzin'kat',  kogda raspahnulas'  dver'  i vorvalas'
Rimma.
     Ona  vozvrashchalas'  iz  instituta,  da,  vidno,  opozdala   k  semejnomu
vechernemu chayu.
     Navsegda.
     Serviz dozvanival oskolkami na polu - bessil'no i beznadezhno.
     A mne  ne prishlos' vyhodit'  k  moryu  pod  vecher,  chtoby  tam  krasotku
vstretit'. Ona sama prishla.
     Pravda,  ne   s   zolotistymi   roskoshnymi  kudryami,   a   s   dlinnymi
pronzitel'no-chernymi  pryadyami, styanutymi  na zatylke  v  bol'shushchij  puchok. I
legkogo smeha na ustah u nee nikakogo ne bylo, a  byla muchitel'naya sudoroga,
ona rastyagivala  v urodlivuyu  grimasu  ee guby, vot tochno kak u tebya, Majka,
kogda ty govorish': "Pa-pa".
     Tiritomba, tiritomba, tiritomba pesnyu poj!
     Na nej byla korichnevaya kanadskaya  kozhanka i  shirokaya  sherstyanaya yubka iz
shotlandki. Modnyj studencheskij chemodanchik v rukah. ZHeltaya kosynka na dlinnoj
tonkoj shee, takoj bezzashchitnoj, chto ee hotelos' szhat' pal'cami.
     ZHal', ne spel nichego tiritomba pro ee glaza. Mne eto ne pod silu.
     0-oh,  proklyatoe evrejskoe  semya, nesesh' ty ot  svoej  pramamki  Rahili
cherez prorvu vseh vremen eti ogromnye chernye, chut' vlazhnye glaza.
     Vprochem,  nikakie oni ne chernye: gusto-karie, v  nih  vechnost' oreha  i
sladost'   meda,   bezdonnost'   zenicy,   predrassvetnaya  golubizna  belka,
zverushach'ya puglivost' i laskovost' pushistyh resnic. I uzh, konechno, kak eto i
polagaetsya, - zhalobnaya vlazhnost'. Oko zhertvennogo agnca.
     Bozhe ty moj dorogoj! Pochemu zhe nikto ne dogadalsya, chto glaza nichego  ne
otrazhayut, chto oni sami izluchayut energiyu dushi!
     Esli  ob座asnyat'  ubogimi  sovremennymi terminami,  oni  -  radary nashej
serdceviny,  nashej  prirody, istinnoj  suti.  Inache  nel'zya  ponyat',  pochemu
raznocvetnye  kuski odinakovoj chelovecheskoj  tkani  -  raduzhnica,  rogovica,
belok - vyglyadyat na odnom  lice yarkimi  oknami  dushi, a na drugom - tusklymi
bel'mami idiota.
     Oj-oj-oj!  Kakie  zhe  byli  u  nee  glaza! Kak smotrela ona na otca, na
razorennyj, ispakoshchennyj nami dom, na nas.
     YA  sidel v uglu, na tolstom  podlokotnike kozhanogo kresla, i smotrel na
nee.  A  ona smotrela na otca.  I ne bylo v ee glazah ni udivleniya,  ni dazhe
ispuga.
     Ogromnoe  gore.  Gore  zalivalo  temnotoj  ee  glaza,   poka  oni,  kak
napolnivshayasya sokom vishnya, vdrug ne lopnuli dvumya svetlymi kruglymi kaplyami,
za kotorymi toroplivo vybezhali eshche  dve, eshche dve, eshche...  I pobezhali tonkimi
ruchejkami na vorotnik kurtki, na zheltuyu kosynku.
     Ona ih ne utirala,  navernoe, ne  zamechala. Byla kamenno nepodvizhna,  i
lish' podborodok stradal'cheski chasto podragival. I otec smotrel na nee vo vse
glaza,  izo  vseh  sil staralsya zapomnit'  do poslednej chertochki, vyrubit' v
pamyati kazhduyu skladochku, mel'chajshij shtrishok vpitat' v sebya.
     Trudno  v eto poverit', no  togda, nablyudaya, kak smotreli drug na druga
eti lyudi - on, uhodyashchij v beschest'e, muku i smert',  i ona, opozorennaya, uzhe
vykinutaya iz obshchej zhizni, zavtrashnyaya sirota, - ya vdrug na mig pochuvstvoval k
nim zavist'.
     |to  byli  osobye   otnosheniya,  nedostupnye  nam,  ulichnym  bajstryukam.
Besporodam. Roditel'skaya lyubov',  dochernyaya lyubov' -  pro vse  eto my  znaem,
slyshali. I sobachki  svoih shchenyat lyubyat. I  koshechki kotyat lizhut.  A  eti  byli
zhivymi  chastyami chego-to odnogo, celogo, s eshche ne  razorvannoj pupovinoj. Oni
molcha  glyadeli  drug na druga, i  odnimi glazami, v  etoj  yarostnoj  palyashchej
nemote,  govorili  obeshchali,  klyalis',  prosili  proshcheniya,  blagodarili,  oni
oplakivali drug druga i molilis'.  CHto zhe vy skazali drug drugu -  ogromnoe,
tajnoe, vechnoe - za neskol'ko sekund, ne razomknuv gub?
     Evrei ne  plodyatsya,  kak  vse  my, normal'nye  lyudi.  Oni  razmnozhayutsya
deleniem.  I eshche ne podumav kak  sleduet,  nichego ne sformulirovav, a tol'ko
beshenym tomleniem predstatel'noj  zhelezy, ogoltelym voem semennikov, pudovoj
tyazhest'yu v moshonke, ya oshchutil nevozmozhnost' zhizni  bez  etoj  devochki, nezhnoj
evrejskoj cacy,  prekrasnogo  domashnego cvetochka, vyrashchennogo  v plodorodnom
gorshke semitskogo chadolyubiya, v zabotlivom parnike professorskogo vospitaniya.
     "AB OYO". OT YAJCA
     I tak zhe neosoznanno, mgnovenno  ya pochuvstvoval, chto ee papashki byt' ne
dolzhno.  YA togda ne rassuzhdal, ne planiroval, ne kumekal, chto s  nim delat':
ubit', pridushit' v kamere,  zagnat' na Bayukly. YA  prosto znal, chto vtroem my
ne vpisyvaemsya v  zolotisto-chernoe  oshchushchenie  schast'ya,  kotoroe obeshchala  eta
devochka.
     Poka  on zhiv,  ona  -  chast'  ego,  i  eta  chast'  menya  vsegda  dolzhna
nenavidet'. A mne bylo nuzhno, chtoby ona menya lyubila.
     Emu sledovalo ischeznut'. Hot' isparit'sya.
     Byt' mozhet, lyubi ona  otca chut'  pomen'she, chut'  slabej perezhivaj iz-za
ego  aresta ili bud' ya ne  tak  professional'no  nablyudatelen - i ostalsya by
zhivym do sih por ded Leva, professor nizhnih dyrok reb Lur'e.
     No ya videl, kak oni smotreli drug na druga.
     Sejchas  eto  mozhet pokazat'sya neponyatnym, sejchas vse-taki vremya drugoe,
no  togda moe  povedenie bylo sovershenno normal'nym.  Delo  v tom, chto togda
vremya shlo ne vpered, a nazad.
     God proshel - lyudi otkatilis' na sto let nazad. Eshche god - eshche vek.
     Razve  mozhno osuzhdag' voina CHingishana za to, chto,  zahvativ gorod,  on
ubival  muzhchin,  a  zhenshchin nasiloval?  |to ved'  estestvenno, eto v  prirode
cheloveka,  po-svoemu  -  eto  dvigatel'  obshchestvennogo  progressa.  Lyudi  ot
gluposti i licemeriya ne hotyat priznat' ochevidnogo. I  ya sebya  ni  v  chem  ne
vinyu,  potomu  chto tak mozhno  i  Rimmu samoe osudit' za to, chto  ee ogromnaya
lyubov' pogubila otca.
     Lyudskie postupki,  ih  moral'  formiruyutsya  vremenem, epohoj.  I  epoha
obyazana  prinimat' na sebya otvetstvennost'.  Bessovestno nakazyvat' lyudej za
ih vcherashnie  doblesti.  V  etom  moj  storozhevoj  Tihon Ivanych,  po familii
SHtajner, doblestnyj moj vologodskij tyuringec, prav.
     A togda,  v 1949 godu, my ne  dozhili vsego  pary obratnyh vitkov, chtoby
polyubivshihsya nam zhenshchin nasilovat' pryamo  na  obyske. Vse ostal'noe ved' uzhe
proizoshlo. Da i voobshche ne lyublyu ya slovo  "nasilovat'" - gruboe, nepravil'noe
slovo.
     Pochemu imenno nasilovat'?
     Sama by dala.

     Oni  smotreli  drug na druga i  molchali. Kak skazali  by latinyane - KUM
TACENT KLYAMANT. Ih molchanie podobno kriku. I chem by zakonchilsya etot strashnyj
nemoj krik,  pohozhij na fotografiyu ubijstva, ya ne znayu, esli by Min'ka Ryumin
ne tolknul Lur'e v plecho:
     - Vse. Posideli - hvatit. Sobirajtes'...
     I ya srazu  zhe  so  svoego udobnogo shirokogo podlokotnika  v  uglu podal
vstupitel'nuyu repliku:
     - A nel'zya li povezhlivej?
     Min'ka  Ryumin,  nezamenimyj v  svoej  estestvennosti partner dlya  takih
intermedij, zarychal:
     - My i tak s nimi dostatochno ceremon'kalis'!
     A ya pokachal golovoj i tiho, no ochen' vnyatno skazal:
     - Stydno, tovarishch Ryumin.  CHekistu  ne  podobaet  tak  sebya  vesti. -  I
dobavil gor'ko i strogo: - Stydno. Zarubite sebe na nosu!
     Min'ka posmotrel na menya s interesom. A devochka - s nadezhdoj. Staro kak
mir  i tak  zhe  vechno. Raznost'  potencialov.  Tok  chelovecheskoj  nadezhdy  i
simpatii nachinaet srazu tech' ot hudshego k luchshemu. Nu, i uzh esli nel'zya bylo
tam schitat'  menya  luchshim,  to po krajnej  mere  ya byl  ne samym plohim. Dlya
devochki nichtozhnyj  problesk zhizni otca za porogom mog byt' svyazan  tol'ko so
mnoj.
     Min'ka  ponyatlivo rasshcheril  v  ulybke  rot  i  liho  kozyrnul  myasistoj
ladon'yu:
     - Slushayus', tovarishch nachal'nik. - I povernulsya k  stariku Lur'e: - Proshu
vas, odevajtes'...
     Starik  Lur'e. Togda  emu  bylo,  navernoe, stol'ko zhe let, skol'ko mne
sejchas. No  on byl starik. Sedoj, stepennyj, krasivyj starik. A ya ne starik.
YA eshche bab lyublyu. I podhozhu  im poka vpolne. A  on lyubil, vidno,  tol'ko svoyu
tolstuyu zhenu Firu. I nezhnuyu dochen'ku Rimmu.
     V sem'e  chelovek  staritsya  bystree. YA  ne  uspel  sostarit'sya  v svoih
sem'yah. Da i na sem'i-to oni nikogda ne byli pohozhi. I rabota molodila menya.
Na krovi chelovek gorit yarche, no ne stareet.
     ------
     Lur'e vstal,  on opiralsya o stoleshnicu, budto  ne  nadeyalsya na krepost'
nog.
     ZHena,   protyazhno,   tolchkami  vshlipyvaya,  stala  podavat'  emu   seryj
gabardinovyj makintosh, kastorovuyu tverduyu shlyapu.
     On  nadeval vse eto nelovkimi, okostenelymi  rukami, a  ya  proshelsya  po
komnate, budto  sluchajno okazalsya ryadom  s  Rimmoj  i,  ne glyadya na nee, kak
pishetsya v  p'esah - "v storonu", shepnul: - Teploe pal'to, sharf, shapku... - i
snova ushel v ugol.
     Ona  metnulas'  v  spal'nyu, ottuda  slyshalis'  ee  beshenye prerekaniya s
obyskivavshim operom, potom ona  vyskochila, nesya  v ohapke drapovuyu  shubu  na
hor'kah, shapku-boyarku, dlinnyj, volochivshijsya po polu sherstyanoj sharf, i stala
napyalivat' na otca.
     On vyalo ottalkival ee  ruki, bessmyslenno prigovarivaya: - Zachem, sejchas
teplo...
     - Nadevaj, nadevaj, tebe govoryat! - Zakrichala ona grubo, i v etom krike
vyrvalas' vsya ee muka.
     I stala zapihivat'  v rukava  ruki otca,  bessil'no motavshiesya,  slovno
chernye hvostiki hor'kov na mehovoj podkladke shuby.
     Da, vidno, na krike etom issyakli ih sily, konchilos' terpenie. Obhvatili
drug druga i v golos zarydali.
     - Proshchaj, zhizn' moya... - plakal on nad  nej, nad poslednim rostkom, nad
edinstvennym klochkom svoej issyakayushchej zhizni. - Serdce moe, zhizn' moya...
     I  v negromkih ego starushech'ih prichitaniyah slyshal ya ne skorb' po  sebe,
ne strah smerti, ne tyagotu pozora, ne zhalost' o pokidaemom navsegda dome, ne
dosadu  poteri  pochetnogo  i  lyubimogo dela,  a tol'ko bol' i  uzhas  za nee,
ostayushchuyusya.
     - Oh,  i nervnyj vy narod, evrei, - skazal  s krivoj uhmylkoj Min'ka. -
Kak na pogost provozhaete.
     YA morgnul emu: "Zabiraj!"
     ZHeleznoj rukoj on vzyal Lur'e za plecho: - Vse, konec. Poshli...
     Vsled im ya kriknul: - Skoro zakonchim obysk i pod容dem.
     Tyazhelo evreyam. Potomu  chto oni ne  vosprinyali nash istoricheskij opyt. My
ved'  vse  napolovinu  tatarva   i  vyzhili,  poskol'ku  nashi  prashchury-muzhiki
soobrazhali: zahvatchiku nado otdat'  svoyu babu,  drugogo  vyhoda net. Otsyuda,
mozhet, nasha zhiznesposobnaya gibkost' rabov, vrazh'ih vyblyadkov.

     Obysk  i vpryam' zakonchili bystro.  Kakie u  nego zdes' mogli byt' sledy
prestupnoj deyatel'nosti?  Dlya  otravitel'stva i  vreditel'stva  u Lur'e byla
celaya klinika.
     Obysk -  veshch'  formal'naya i  nenuzhnaya,  kak i prisutstvie  na  nem dvuh
ponyatyh,  dvornika i  sosedskoj  babki.  Bestolkovye, do  smerti  napugannye
bolvany,  kotorye kak by  svidetel'stvovali, chto vse na  obyske  proishodilo
pravil'no. Nadzor obshchestvennosti. Predstaviteli naseleniya. Narod ponyatyh.
     U  Firy Lur'e tak  tryaslis' ruki,  chto  ona ne mogla podpisat' protokol
obyska.  Ne  glyadya na list,  postavila kosoj  roscherk  Rimma. Operativniki i
ponyatye  otravilis'  na vyhod,  ya zaderzhalsya,  dolgo smotrel  na nee, i  ona
beznadezhno-rasteryanno skazala:
     - Bozhe moj, eto ved' vse kakoe-to uzhasnoe nedorazumenie...
     YA pomotal golovoj, ele slyshno shepnul ej na uho: - |to ne nedorazumenie.
|to neschast'e.
     Ona vcepilas' ladoshkami v  otvoroty moego modnogo kozhanogo reglana, ona
hvatalas' za menya, kak padayushchij s kruchi  ceplyaetsya za  hilye prutiki, zhuhluyu
travu, kom'ya zemli na sklone:
     - CHto delat'? CHto delat'? Podskazhite, umolyayu! Posovetujte!..
     I opyat' ya posmotrel v ee bezdonnye evrejskie propasti, polnye  chernoty,
sladosti, moego zavtrashnego schast'ya.
     - ZHdite. Vse, chto smogu, sdelayu. ZHdite.
     - A kak zhe my uznaem?
     - Zavtra v shest' chasov prihodite k bulochnoj na uglu Sretenki...
     Myagko otodvinul ee i zakryl za soboj dver'.

     Prikryl dver' v Sokol'nikah i vynyrnul u sebya v vanne v Aeroportu.

     "AD SUM". YA ZDESX.
     Trezvonit ogoltelo vhodnoj zvonok, smutnye, neyasnye  golosa v prihozhej.
I  serdce ispuganno, sil'no  i  zlo  vsparhivaet v grudi  - azh  pena krugami
poshla.
     |to Istopnik yavilsya. Istopnik za mnoj prishel. S Min'koj Ryuminym. Min'ka
potashchit menya, gologo, iz vanny, a Istopnik budet sheptat' Marine: "...pal'to,
sharf, shapku..."
     Erunda vse! Prosto napast'! Kakoj eshche Istopnik? I gde Min'ka?
     Nezapamyatno  davno  ego  rasstrelyali  v  tire  pri garazhe  Kontory.  Na
Pushechnoj ulice,  v samom  centre, v  sta metrah ot ego  roskoshnogo  kabineta
zamestitelya ministra.
     On  ved', mozhno skazat',  na moej  semejnoj drame  sdelal  neslyhannuyu,
fantasticheskuyu  kar'eru.  Za  chetyre  goda   -  ot  vshivogo  sledovatelya  do
zamminischra po sledstviyu.
     Mne eto ne udalos'. YA ne hotel, chtoby menya rasstrelyali.
     Interesno, vspominal li etot glupyj alchnyj skot, kotorogo ya  sozdal  iz
der'ma i praha, kak  on snishoditel'no-pokrovitel'stvenno pohlopyval menya po
plechu, prigovarivaya veselo: "Tebe zhe ni k chemu vse eti  pustyakovye regalii i
zvaniya - ty zhe ved' nash sovetskij Skorceni..."?
     Vspominal li on ob etom, kogda ego volokli soldaty konvojnogo vzvoda po
zablevannym betonnym  polam v podval, kogda  on, rydaya, polzal pered nimi na
kolenyah, celoval sapogi i umolyal ego ne rasstrelivat'?
     Ponyal li on hot' togda, chto emu ne nado bylo hlopat' menya po plechu?
     Navernoe, ne ponyal.
     CHuzhoj opyt nichemu ne uchit. A kogda prihodit Istopnik - uchit'sya pozdno..
     YA byl ne zamministra, a nash prostoj sovetskij Skorceni. Poetomu menya ne
rasstrelyali, a lezhu ya teper', spustya chetvert' veka, v  goryachej vanne, i menya
vse ravno  b'et oznob  napryazheniya, s kotorym  ya prislushivayus'  k  golosam iz
prihozhej.
     T'fu ty, chert!
     |to  zhe  Majka!  |to  ee  golos,  ej  chto-to  otvechaet  Marina.  Sejchas
predstoit,  ya  chuvstvuyu, muchitel'nyj razgovor.  Nado by podgotovit'sya.  No v
golove  tol'ko drebezg oskolkov chajnogo serviza,  sbroshennogo  so  shkafa  do
tvoego rozhdeniya.
     Istopnik porchu navel.
     Nado vylezat' iz vanny i  nyryat'  v koshmar real'noj zhizni. Ne to  chtoby
menya ochen'  radovali  vse eti  vospominaniya,  no  v  nih  byla  ustojchivost'
perezhitogo. A v razgovore s Majkoj - sploshnaya merzost', nenavist',  zybkost'
korotkogo budushchego, mrak ugroz Istopnika.
     Nadel mahrovyj  halat, vydernul v vanne probku,  i belo-golubaya pena  s
rokotom, s tihim  golodnym  revom rinulas' v osklizluyu t'mu trub. Tak uhodyat
vospominaniya v zakoulki moej pamyati.
     Gde vyjdete naruzhu, strashnye stoki?!
     Majka sidela na kuhne, i Marina ej ubezhdenno dokladyvala:
     - Net, Majya, i ne govori mne - lyubvi bol'she net. Potomu chto muzhchin net.
|to ne muzhchiny, a nichtozhnye zadrochennye sluzhashchie. Lyubit' po-nastoyashchemu mozhet
tol'ko bezdel'nik. U ostal'nyh net dlya etogo ni sil, ni vremeni...
     Vse-taki biologiya - velikaya sila. Esli smogla odnimi gormonami privesti
k takim pravil'nym vyvodam moyu kretinku.
     Majka skazala mne: - Privet...
     - Privet, dochurka, - i naklonilsya k nej, chtoby pocelovat'. I ona vsya ko
mne posunulas', lovko  podstavilas',  tak  nezhno otvetila,  chto prishelsya moj
poceluj kuda-to mezhdu lopatkami i zatylkom.
     Nichego ne  podelaesh', iskrennie rodstvennye chuvstva ne znayut granic. No
Marina  smotrela na  nas  revnivo  i  podozritel'no. Moih  rodstvennikov ona
vosprinimaet tol'ko kak budushchih naslednikov, i oni ej vse zaranee protivny.
     Ona, mozhno skazat', muchitsya ezhechasno  so mnoj, stradaya uzhasnoj teplovoj
allergiej, a kak tol'ko ya umru, oni tut zhe sletyatsya delit' sovmestno nazhitye
nami trudovye kopejki. Kak voron'g na podal'! Svolochi edakie!
     Ah ty moya dorogaya lastochka, gorlica bezotvetnaya!  Ty sebe i predstavit'
ne mozhesh', kakoj zhdet  tebya  syurpriz,  esli  ty vynesh' glavnyj  bilet  svoej
loterei i stanesh' vdovoj professora Hvatkina!
     Moi "kaput portuum"  - brennye ostanki - budut eshche lezhat' v  domu. a ty
uzhe stanesh'  prosto pobirushka, prohozhaya baba s ulicy, nishchaya sluchajnaya devka,
s takimi zhe  pravami,  kak lianozovskij  shtukatur.  |to ya  na  vsyakij sluchaj
predusmotrel,  hotya iskrenne  nadeyus',  chto mne  ne pridetsya  tebya  ogorchat'
podobnym obrazom.  Luchshe ya na sebya voz'mu trudnuyu uchast'  gor'ko skorbyashchego,
no  krepyashchegosya izo  vseh sil vdovca.  Da i  chuvstvo moe  budet  svobodno ot
vsyakoj primesi korysti.
     - Vyglyadish' ty neskol'ko ponoshenno, - skazala mne dochurka.
     Marina  perevela  nastorozhennyj  vzglyad  s  Majki  na  menya i  obratno,
napryagla izo  vseh  sil svoi chisto sinteticheskie mozgi - ne sgovarivaemsya li
my v  chem-to protiv  nee? Ona byla ochen' krasiva,  pohozha  na krupnuyu  ryzhuyu
belku. Belku, kotoroj zloj shutnik obril pushistyj hvost. I ona stala  krysoj.
YA davno znal, chto  belki dlya  maskirovki nosyat hvost. Bez svoego prekrasnogo
hvosta oni prosto krysy.
     - YA ustal nemnogo, - skazal ya Majke.
     Ona posochuvstvovala, rasstroilas':
     -  ZHivesh'  tyazhelo:  mnogo rabotaesh',  vozvyshenno  dumaesh'...  Za  lyudej
sovest'yu ubivaesh'sya...
     - Kak zhe! - vozmutilis' Marina. - Ubivaetsya on! Sam kogo hosh' ub'et.
     Ona lovila nashi repliki na  letu, no  ne ponimala ih, budto my govorili
po-khmerski.  I  poetomu vskore  vzyala  razgovor na  sebya:  pozhalovalas'  na
trudnosti  sovmestnoj zhizni so  mnoj, na slomannuyu  mnoyu  sud'bu,  a  Majka,
vnimaya etoj ledenyashchej dushu istorii, ele zametno, ugolkami gub, ulybalas'.
     - Vy, Marina, bros'te ego, - posovetovala ona.
     Glyadi  ty!  Kak  moya  mat'  govorila:  svoj  hot'  i  ne zaplachet,  tak
zakrivitsya.
     A Marina polyhnula glazami: - Da-a? On mne vsyu zhizn' iskalechil, a ya ego
teper' broshu? Da ne dozhdetsya on ot menya takogo podarka, hot' sdohnet!
     I  na Majku  posmotrela  s polnejshim  otchuzhdeniem. Ona uzhe  videla, kak
Majka prigorshnyami zhadno vygrebaet ee dolyu nasledstva.
     -  Togda  zhivite  v  udovol'stvii  i  radosti,  -  soglasilas'  Majka i
razdavila v pepel'nice okurok.
     "Piir". Okurok "Piira". Ih v Moskve i  v valyutnom  magazine ne  kupish'.
|to feergeshnye sigarety.
     - Kak zhe  s nim  zhit'?  On  i  segodnya utrom  zayavilsya! -  blazhila  moya
edinstvennaya.
     Diplomaty  kuryat hodovye  marki -  "Mal'boro", "Vinston",  "ZHitan".  Nu
"Benson". Pohozhe, chto firmach. Zapadnyj nemec?
     Redkij  sluchaj,  kogda  mutnoe  skandal'noe  blekotanie  Mariny menya ne
besilo. Vsya beskonechnaya dich', kotoruyu ona porola,  hot' nenadolgo ottyagivala
razgovor s Majkoj.
     Skol'ko  eto  mozhet dlit'sya?  Interesno, zhdet li ee vnizu rasprekrasnyj
zhenih? Esli da, to iz-za nee bednyaga Tihon Ivanych ne mozhet ujti s dezhurstva.
Zaleg, navernoe, pod kryl'com, zapisyvaet nomer mashiny,  vglyadyvaetsya v lico
moego   eventual'nogo  rodstvennika,   yaritsya  pro  sebya,   chto   na   takoj
otvetstvennoj rabote ne vydayut emu fotoapparata.
     Vidno, Majka dushoj zatesnilas'  za moego storozhevogo, voshla v trudnosti
ego sluzhby, tyagoty vozrasta, meshayushchego emu erzat'  po  snegu pod zagranichnoj
mashinoj  s ne  takimi nomerami,  kak u menya.  Vstala so stula  i nepreklonno
soobshchila:
     - Mne s toboj nado pogovorit'. Vdvoem. U menya malo vremeni.
     Prishlos' i  mne  vstat', a Marina zakusila nizhnyuyu  gubu i stala  sovsem
pohozha na belku, podtyanuvshuyu pod sebya dlinnyj rozovyj hvost.
     - CHto zhe, vyhodit, eto sekret ot menya?
     Majka ulybnulas' snishoditel'no  -  tak  ulybayutsya  na nelepuyu  vyhodku
nedorazvitogo rebenka:
     - Marina,  ya zhe  vam eshche  vchera otkryla etot  sekret. A sejchas nam nado
obsudit' chisto semejnye podrobnosti...
     - A ya razve ne chlen sem'i? - zapal'chivo sprosila moya dura.
     - Konechno, chlen. No - drugoj sem'i.
     I vyshla reshitel'no iz kuhni, tverdo napravilas' v moj kabinet. Mamashkin
harakter.
     "Pravdu  nado  govorit' v  glaza...  vrat'  stydno... lukavit' podlo...
sheptat' na uho gryazno... molchat' nedostojno..."
     Bozhe  moj, skol'ko v nih nelepyh  pridurej! YA plotno pritvoril za soboj
dver', dostal iz yashchika  spirtovku i banku  indijskogo kofe "Bond".  |to  moj
kofe.  Raz u moej nezhnoj  belochki  s golym  hvostom teplovaya allergiya, pust'
p'et  holodnuyu mochu.  A ya  lyublyu utrom goryachij  kofe. Sonno  burchala  voda v
mednoj dzhezve, sinie yazychki spirtovogo  plameni nervno i  slabo matusilis' v
malen'kom  ochazhke.  Majka  sidela  na  podlokotnike kresla,  motala nogoj  i
smotrela na menya. Ona lyubit sidet' na podlokotnike kresla. Ej tak  nravitsya.
Kak mne kogda-to. V ischeznuvshem navsegda dome ee deda.
     - Kak ty mozhesh' zhit' s etim zhivotnym? - sprosila ona s lyubopytstvom.
     - A ya s nej ne zhivu.
     - To est'?
     - YA s nej umirayu.
     Hot' i smotrel ya na kofe, no po edva slyshnomu hmykan'yu  ponyal, chto vzyal
ranovato  slishkom vysokuyu, dramaticheski zhalobnuyu notu. |to nado bylo otnesti
v razgovore podal'she, tuda,  gde pojdet tema konca:  "Mne ostalos' tak malo,
proshu tebya, ne toropis', ne podgonyaj menya k  krayu yamy, vse  i tak proizojdet
skoro..."
     - Vypit' hochesh'? - predlozhil ya.
     - Mne eshche ranovato. YA ne zavtrakala.
     - A ya prigublyu malen'ko. CHto-to nervy ni k chertu...
     - YA uzh vizhu, - uhmyl'nulas' ona. - Ty teper' s utra nasasyvaesh'sya?
     - Net, eto menya so vcherashnih drozhzhej vodit.
     Vspuhla,  tolstymi  bugrami podnyalas'  korichnevaya  penka v  kofejnichke.
Zagasil  ya  spirtovku, nalil kofe v chashki  i plesnul  v stakan iz polbutylki
viski - krepko prilozhilsya ya k nej v vannoj.
     Tut  zazvonil  telefon.  Moj  vernyj  drug,  nadezhnaya  Aktiniya,  Cezar'
Solenyj:
     -  Ty kuda propal vchera? My  eshche tak zagulyali  potom! Golova,  konechno,
treshchit, no gulyanka poluchilas' neveroyatnaya... A ty kuda delsya?
     Kuda ya delsya?  Pognalsya za Istopnikom i popal k  SHtukaturu? Kak eto emu
po telefonu rasskazhesh'?
     - Da tak uzh poluchilos'... - promyamlil ya i, hot'  vse vo mne protivilos'
etomu, sprosil ego vrode by bezrazlichno, a sam na Majku kosilsya: - Slushaj, a
kto eto... takoj... byl vchera za stolom?
     - Kakoj - takoj? - udivilsya on. - U nas? Ty kogo imeesh' v vidu?
     - Nu... takoj... znaesh', belesyj... toshchij... Kak eto?.. Bednyj...
     Mne ochen' meshala Majka - nu kak pri nej ob座asnit' pro Istopnika? I chego
voobshche tam ob座asnyat'?
     Protivnaya zhulikovataya Aktiniya delaet vid, chto eto ne on vchera vmeste so
vsemi pyalilsya na moi ruki, budto by zalitye krov'yu!
     - Slushaj, drug, ya chego-to ne pojmu, pro kogo ty govorish'...
     - Ne pojmesh'?! - s yarost'yu peresprosil ya. I neozhidanno dlya  samogo sebya
zaoral v trubku: - Istopnik! YA imeyu v vidu Istopnika, kotorogo kto-to privel
k nam za stol...
     I tol'ko  proorav vse eto, ya soobrazil, chto vpervye vsluh proiznes  ego
imya.  Ili dolzhnost'. Ili zvanie. I  ot etogo  on kak by  materializovalsya  i
okonchatel'no stal real'noj ugrozoj.
     ISTOPNIKU TREBUETSYA MESYAC...
     Majka  smotrela  na menya  s  interesom,  posmeivalas',  boltala  nogoj,
prihlebyvala kofe, sidya na podlokotnike. Vot eto u nas  famil'noe - sidet' v
reshitel'nye minuty na podlokotnikah. Legche soskochit', legche vstupit' v igru.
     Cezar' na  tom konce  provoda  promychal chto-to nevrazumitel'noe,  potom
razdumchivoaza skazal:
     -  Znaesh', odno iz dvuh: ili ty vchera v  loskuty narezalsya,  ili uzhe  s
utra p'yanyj-skladnoj. Kakoj eshche istopnik? O kom ty govorish'?
     - V kotorogo ya plyunul.  I vygnal iz-za stola.  Teper' ty vspominaesh', o
kom ya govoryu?
     Cezar' posipel v trubku, potom ostorozhno predlozhil:
     - Esli  tebe nado pered  Marinoj kakoj-to nomer ispolnit', govori, a  ya
zdes'  budu  izobrazhat' sobesednika. Ty ved' eto dlya nee  govorish'?  YA  tebya
pravil'no ponyal?
     - Ty idiot! Tebya mat'  rodila na begu  i  shmyaknula bashkoj  ob  asfal't!
Sotyj  evrej!  Ty dvazhdy  vyrodok:  evrej-durak da eshche evrej-p'yanica! CHto ty
nesesh'? Pri chem zdes' Marina? Ty chto, ne pomnish' vcherashnego skandala?
     Aktiniya  dolgo  vzvolnovanno dyshal, potom  v golose u  nego poslyshalos'
odnovremenno bespokojstvo i sostradanie:
     -  Starik,  ty  chego-to  ne togo...  Mozhet,  perebral malen'ko?.. Vchera
nikakogo  skandala ne bylo... Mozhet byt', ty na chto-to obidelsya? Vse shutili,
veselilis'... A ty vdrug vstal i ushel...
     - Sam idi - v zadnicu! - i brosil trubku.
     On  soshel s  uma. Kak eto mozhno  bylo  ne zametit' Istopnika? Kak mozhno
bylo ne slyshat' skandala? Nichego sebe - poshutili, poveselilis'!
     - Horosho, dushevno pogovorili, - zasmeyalas' Majka.
     - Aga, pogovorili, - vyalo kivnul ya.
     A mozhet, mne  pomstilos'? I  dejstvitel'no nikakogo Istopnika ne  bylo?
Mozhet byt', gallyucinaciya?
     -  YA  vyhozhu  zamuzh. -  bez  vsyakogo perehoda  soobshchila Majka. -  Tebe,
navernoe, zhena soobshchila?
     - Soobshchila.
     - CHego zhe ne pozdravlyaesh'? CHego ne raduesh'sya? Ili grustish', chto lyubimaya
dochurka iz rodnoyu gnezda uparhivaet? - sprashivala ona, lenivo boltaya nogoj.
     Na podlokotnike lyubit sidet'.  Nechego nadeyat'sya  - byl on vchera. |to ne
gallyucinaciya. Istopnik byl. Iz kakogo-to gorodka v FRG.
     Iz Topnika. Iz topnika. Is topnika. Istopnika.
     Mozhet byt', Majka zaodno  s Marinoj? CHush', kakaya!  I neveselo ej vovse,
cherez  silu  poshuchivaet.  Raz  vchera byla i  segodnya spozaranku  primchalas',
znachit, chto-to pozarez ej nuzhno.  I napryazhena ona  vsya,  kak krik.  SHutki na
gubah drozhat.
     - Iz rodnogo gnezda?  -  peresprosil  ya.  -  A  chto  dlya  tebya  gnezdo:
roditel'skij dom, rodnoj gorod ili, mozhet byt', Rodina?
     Majka hmyknula:
     -  V roditel'skom dome, slava Bogu, nikogda ne zhila. Rodnoj gorod - eto
ponyatie iz gazet. Ili iz anket. A rodina  moya da-aleko otsyuda... - naraspev,
so smakom, s ostroj mstitel'nost'yu skazala.
     - A vot eto vse, vse vokrug, - ya shiroko razvel rukami, - eto chto?
     Ona  posmotrela na  menya s  iskrennim  udivleniem, kak na  zakonchennogo
idiota, potom pozhala plechami:
     - |to  nazyvaetsya  zona. Zo-na. S kolyuchej  provolokoj pod elektricheskim
tokom,  s  avtomatchikami,  konvojnymi  i  nadrochennymi  na chelovecheskoe myaso
psami.
     YA pokachal gorestno golovoj, tyazhelo vzdohnul:
     -  Boyus',  chto  nam  s  toboj trudno  budet dogovorit'sya.  CHeloveku, ne
znayushchemu takogo  estestvennogo chuvstva,  kak  lyubov'  k rodnoj  zemle, pochti
nevozmozhno ponyat'...
     - Ty  zabyl  upomyanut'  eshche  i o lyubvi  i  priznatel'nosti roditelyam, -
bystro perebila ona.
     Mahnul rukoj: - Uzh na  eto ya  ne pretenduyu. No chelovek, ne znayushchij, chto
takoe patriotizm, blagodarnost' zemle, kotoraya tebya vykormila i vospitala...
     Majka svalilas' s podlokotnika v kreslo, zamotala ot vostorga nogami.
     U nee dlinnye strojnye nogi, takie zhe, kak  u ee  mamashki. Tol'ko Rimma
ne znala, chto  etu  skul'pturnuyu  sorazmernost'  mozhno vygodno  podcherkivat'
dzhinsami "Vrangler". Togda eshche dzhinsov devushki ne  nosili. Vprochem, i  yunoshi
tozhe ih ne nosili.
     Dostojnyj, strogij i  skorbnyj sidel ya protiv nee za stolom i dumal: ne
pozvonit'  li  iereyu  Aleksandru,  sprosit'  naschet  Istopnika.  Net smysla,
ierej-to navernyaka podtverdit, on ne napivaetsya, kak moya gnusnaya Aktiniya.
     A Majka, otsmeyavshis', vypryamilas' v kresle i skazala mne myagko:
     -  Slushaj,  Hvatkin,  chtoby  ne  prevrashchat'  nash chisto  semejnyj, mozhno
skazat',  intimnyj  razgovor  v  partijnyj  seminar, ya  tebe soobshchu, chto nash
sovetskij  patriotizm - eto dovedennoe do absurda estestvennoe chuvstvo svyazi
cheloveka  so  svoimi  istokami. |to  vrode  |dipova kompleksa,  tol'ko mnogo
opasnej,  poskol'ku  |dip,  uznav  pechal'nuyu  istinu, oslepil  sebya.  A  vy,
naoborot,  osleplyaete  drugih,  teh, kto  znaet  pozornuyu  pravdu.  Vse  eto
izvrashchenie, kotoroe pereroslo v glupoe golozadoe vysokomerie. I davaj bol'she
ne   vozvrashchat'sya   k   etomu.  Uzh  takaya   ya  est',  i  dazhe  tvoj  lichnyj,
gosudarstvennyj i obshchestvennyj primer ne mozhet sdelat' menya patriotkoj...
     Smeetsya,  gadyuchka. Interesno, chto  ona znaet  obo mne? Pochti nichego. No
vpolne dostatochno, chtoby nenavidet' menya.
     Povzdyhal  ya  grustno, lapki  v storonu  raskinul:  -  Kak  znaesh', kak
znaesh', tebe zhit'... I kto zhe on, tvoj izbrannik?
     - Ochen' milyj, dobryj, intelligentnyj chelovek.
     - Moskvich? Ili provincial?
     - On uzhasnyj provincial. Iz zashtatnogo goroda Kel'na.
     - Aga. |to ne tam nahoditsya podryvnaya radiostanciya "Svoboda"?
     - Ej-bogu, ne znayu. YA znayu, chto eto centr rabochego klassa Rura.
     -  Nu i  zamechatel'no!  A to moya dureha  skazala,  chto  on iz kakogo-to
Toppika...
     - Pereputala. YA ej skazala, chto on rodilsya v Kepenike...
     - Da ne vazhno! Sovet vam da lyubov'! Bog vam v pomoshch'! Pozdravlyayu...
     - Spasibo! No... mne nuzhno soblyusti odnu chistuyu formal'nost', pustyak...
     Vot. Formal'nost', pustyak. Vam, apatridam neschastnym, na vse naplevat',
poka vdrug  ne vsplyvaet  vopros o kakoj-to formal'nosti. Togda vy nachinaete
begat' vvecheru i spozaranku. Tak, mezhdu delom pustyachok  reshit', formal'nost'
ispolnit'.  Formal'nost'-to ona formal'nost'.  Da  ne pustyak. Ne pustyak. Bez
etogo pustyaka tvoim brachnym svidetel'stvom tol'ko  podteret'sya  mozhno, i to,
esli ego horosho razmyat'.
     - Pozhalujsta, Majka, vse, chto ot menya zavisit, - ya gotov...
     - Pri zaklyuchenii braka s inostrancem i oformlenii hodatajstva  o vyezde
v  stranu  prozhivaniya muzha  u  nas  trebuyut  soglasiya  roditelej.  Mama  uzhe
podpisala.
     - Nu i prekrasno! Znachit, vse v poryadke.
     - Nuzhno, chtoby i ty podpisal.
     - YA? YA? CHtoby ya podpisal... chto?
     - Soglasie na moj vyezd v FRG.
     - Pozhalujsta, ya ne vozrazhayu.
     - Togda podpishi vot etu bumagu.
     - |-e, net. Ne podpishu.
     - Pochemu? Ty zhe skazal, chto ne vozrazhaesh'?
     - Ne vozrazhayu. No podpisyvat' nichego ne budu.
     -  Kak  zhe  tak?  YA  ved'  ne  mogu  prinesti v  OVIR  tvoe  soglasie v
cellofanovom meshochke?
     - I ne nado. Ty im skazhi, chto ya ne protiv.
     - No ty zhe sam znaesh', chto u nas slova tol'ko po radio dejstvitel'ny, a
v zhizni na vse nuzhna bumazhka. Im nuzhen do-ku-ment.
     - Dokument v ruki ya tebe dat' ne mogu.
     - No pochemu?
     -  Potomu,  chto  svoej  dolgoj  i  dovol'no  slozhnoj  zhizn'yu  ya  nauchen
Nichego-Nikogda-Nikomu ne pisat'. YA veryu  v volshebnuyu  silu iskrennego slova.
Slovo - ono ot serdca...
     - Ty nado mnoj izdevaesh'sya?
     - Net. YA hochu tebe dobra.
     - No ty mne etim polomaesh' zhizn'.
     -  Nikogda!  Tvoj  milyj, dobryj, intelligentnyj  zhenih iz  Kel'na tebya
lyubit?
     - Dumayu, chto da.
     - Pust' togda pereselyaetsya v Moskvu. YA emu propisku ustroyu.
     - On  hochet zhit'  v gorode, gde ne nuzhna propiska. Gde poselilsya, tam i
zhivi.
     - Znachit,  on tebya  ne  lyubit,  i  vse  ravno schast'ya u vas  ne  budet.
Ispol'zuet  tebya i brosit.  Ili eshche  huzhe - prodast v  publichnyj  dom. Tam u
byvshih sovetskih - prav nikakih!
     - U menya takoe vpechatlenie,  chto ya govoryu  ne s toboj, a s tvoej  zhenoj
Marinoj. |to sentencii v ee duhe.
     -  Nichego  ne podelaesh', muzh i zhena - odna  satana. Tak  chto  luchshe ego
srazu brosaj, najdesh'  sebe zdes' muzha poluchshe. A to dolgie provody - lishnie
slezy.
     - YA smotryu na tebya i pytayus' ponyat'...
     -  CHto,  dochen'ka,  ty   hochesh'  ponyat'?  Sprosi,  skazhi  -   ya  pomogu
razobrat'sya.
     -  Ty  ot  svoej  zhizni  dejstvitel'no  soshel  s   uma  ili   ty  takoj
fantasticheski plohoj chelovek?
     - Naschet sumasshestviya nichego skazat'  ne mogu, mne zhe samomu nezametno.
A naschet moej "plohosti" - vstrechnyj vopros. CHem eto ya takoj plohoj?
     - V obshchem-to - vsem...
     - A glavnym obrazom tem, chto ne hochu napisat' svoj  roditel'skij  paraf
na dokumente, stavyashchem menya v polozhenie souchastnika izmennicy Rodiny. A?
     - Ty chto - dejstvitel'no tak dumaesh' ili pridurivaesh'sya?
     - CHto  dumayu ya - sejchas, po  sushchestvu, ne vazhno. Vazhno, chto tak  dumayut
vse, dlya kogo patriotizm ne izvrashchenie. A ponyatie Rodiny  - ne predrassudok,
a   svyatynya.  Ty  ved',  vystraivaya  rozovo-golubye  plany   zhizni  v  svoem
kapitalisticheskom rayu, navernyaka ne podumala o tom, kak eta istoriya skazhetsya
na mne.  A ya  eshche  ne umer. Mne  poka tol'ko  pyat'desyat  pyat'  let,  ya,  kak
govoritsya, v rascvete tvorcheskih sil.
     Ty  podumala o tom,  kak soobrazuetsya tvoya koshmarnaya  zhenit'ba s  moimi
zhiznennymi planami? Kak shikarno mogut ee  podat' vse moi nedrugi, zavistniki
i konkurenty? Sotrudnichestvo s vrazheskim lagerem!
     - YA  nadeyalas', chto takoj  goryachij  papashka radi  sytnogo  svoego mesta
nadziratelya ne stanet meshat' svoej docheri v pobege iz tyur'my.
     - Oshibochka vyshla!  Dlya kogo - tyur'ma,  a dlya kogo - Otchizna. Dlya kogo -
vertuhaj, a dlya kogo, - vernyj soldat Rodiny. YA dogadyvayus', chto sejchas tebya
perevospityvat' uzhe pozdno, no i ty dolzhna mne ostavit' pravo na sobstvennye
ubezhdeniya.
     - Horosho, davaj ostavim tvoi ubezhdeniya v pokoe.
     YA  videl,  chto ona ustala. Ne-et, devochka,  tebe  eshche so  mnoj tyagat'sya
ranovato. Vse  raspisano  davno:  vy menya dolzhny nenavidet',  a ya vas, suchar
evrejskih,  dolzhen muchit'. Konechno,  luchshe by nam bylo ne vstrechat'sya v etoj
zhizni, no tak uzh vyshlo. YA i sejchas pomnyu vkus yablochnyh kostochek...
     - Horosho,  -  skazala ona s  otvrashcheniem. -  Ty  mozhesh' na  etom blanke
napisat',  chto kategoricheski  vozrazhaesh'  protiv  moego  braka i ot容zda  iz
strany.
     - I chto budet?
     - Tvoim nedrugam  i  nachal'nikam ne k chemu  budet pridrat'sya, a u  menya
voznikaet vozmozhnost' obzhalovat' tvoj otkaz. Ili obratit'sya v sud.
     - Prekrasno, no ne goditsya.
     - Pochemu?
     - |to budet  nepravdoj. YA ne vozrazhayu protiv  tvoego braka, ya ego, gusya
etakogo,  i ne  znayu. Znachit,  mne nado  budet vrat'. A ya  vrat' ne mogu kak
kommunist. Dlya menya vran'e - nozh ostryj. Ty uzh  ne obizhajsya, Majka,  ya  tebe
pryamo skazhu, ot vsej dushi: dazhe radi tebya ya ne mogu pojti na eto!
     -  Perestan'  yurodstvovat'!  Ob座asni,  po   krajnej  mere,   pochemu  ty
otkazat'sya ne hochesh', oficial'no?
     - Vo-pervyh, potomu, chto ne otkazyvayu. YA ved' tebe skazal: ne vozrazhayu.
A vo-vtoryh,  otkaz - znachit,  rassmotrenie  zhalob,  znachit,  sud,  voprosy,
rassprosy, ob座asneniya. Odnim slovom, nezdorovaya shumiha, nedostojnaya oglaska,
i tede, i tepe.
     - A tebe ne prihodit v golovu, chto ya mogu sozdat' etu nezdorovuyu shumihu
i bez tvoego soglasiya?
     -  |to  kak tebya  ponyat' - korrespondenty, chto li? Mirovoe obshchestvennoe
mnenie? Demokraticheskij process i pravozashchitnaya deyatel'nost'? |to, chto li?
     - Nu, hotya by...
     A u  samoj lico beloe, s prosin'yu, kak podkisayushchee moloko, i  glazki ot
zlosti styanulo po-yaponski - nenavist'yu bryzzhut. YA dazhe zasmeyalsya dobrodushno:
     -  |h,  durashka ty moya  malen'kaya,  sovsem uma eshche net!  Neuzheli  ty ne
usekla do sih por, chto vsyakij, kto obrashchaetsya za  pomoshch'yu ili sochuvstviem na
tu storonu, srazu stanovitsya  nam vsem vragom i bol'she nikakie zakony ego ne
ohranyayut?
     - A kakie zhe zakony menya sejchas ohranyayut?
     - Vse! I  yuridicheskie, i moral'nye! A esli tak - to net! Narod, partiya,
dazhe  kadroviki stanut  na  moyu  storonu.  Vidit Bog, i vse  ostal'nye  tozhe
uvidyat, kak ya hochu tebya uderzhat' ot pagubnogo shaga. Lyudi ved' ne bez uma, ne
bez sochuvstviya - pojmut v etom sluchae, chto ne vse v roditel'skoj vole!
     V nemoj yarosti smotrela ona na menya. Ona uzhe osoznala, chto eta situaciya
ne  imeet  razvitiya.  |tot razgovor-muku  mozhno vesti  do beskonechnosti.  Do
beskonechnosti. Ad infinitum. Beskonechnyj ad. Ad uzhasnyh bessil'nyh strastej.
Ad, v kotorom shuruet svoj ugolek Istopnik.
     Ona  prikryla  rukoj  lico  i  vpolgolosa skazala:  -  Ne  ponimayu,  ne
predstavlyayu, kak moglo sluchit'sya, chto ty moj otec...
     O,  moya  dorogaya,  kakoe schast'e, chto  ty  ne  znaesh',  kak  eto  moglo
sluchit'sya. I ni v odnom strashnom sne ty sebe etogo predstavit' ne mozhesh'.
     - YA znayu  mnogih  merzavcev, sovetskih durakov, normal'nyh kommunoidov.
No takih, kak ty, ne vstrechala. V tebe net  nichego chelovecheskogo.  Net dushi,
sovesti, serdca...
     YA ponimayushche, sochuvstvenno kival golovoj: da, da, da, vse pravil'no, kak
govorili drevnie farmacevty - kor inskrutabile. Nepronicaemoe serdce.
     - Ty chudovishche...
     Durochka,  nikakoe ya ne chudovishche.  YA nash, moskovskogo rozliva, Skorceni.
Duh nashej epohi, dzhinn, zakuporennyj v dvuhkomnatnoj kvartire na  Aeroporte.
Kuda letim?..
     YA   vse  eshche  soglasno   kival,  pokatyvaya  lozhechku   po   blyudcu.  Ona
ugnetenno-rasteryanno molchala, potom vyalo sprosila:
     - Ty ne vozrazhaesh' vstretit'sya s moim zhenihom?
     - Zachem, dochen'ka?
     - On prosil ob etom. V sluchae esli ty ne zahochesh' podpisyvat' bumag.
     Ish' shustrik kakoj! Predusmotrel. CHert  s nim, gde  syadet, tam i slezet.
My etih zagranichnyh fraerov vsyu dorogu cherez hren kidaem.
     - Pozhalujsta.
     - My pridem vecherom. S papashkoj dorogim znakomit'sya...
     Provodil  na lestnichnuyu  kletku,  pomahal  ruchkoj. Provalilas'  v shahtu
kabina lifta, ya obernulsya i uvidel na dveri listochek.
     Snyal tryasushchejsya rukoj.
     Kosye shkol'nye fioletovye bukvy: "PREDLAGAETSYA POGASITX ZADOLZHENNOSTX V
|KSPLUATACIONNUYU KONTORU V MESYACHNYJ SROK. 4 MARTA 1979 g."
     Smyal,  sunul  listok  v karman, vbezhal v kvartiru i nabral  nomer  otca
Aleksandra.


     Glava 5. OPRICHNINA. OSOBYJ OTDEL

     Pisknulo slabo  v telefonnoj trubke,  i  debelyj testyanoj golos matushki
Galiny poper  iz nee,  kak  perekisshaya kvashnya. Ona  mne  raduetsya.  Ona menya
lyubit... Ona obo mne...
     Ih sytuyu skuchnuyu zhizn' ya delayu naryadnoj.
     Popy u  nas  zhivut tozhe dovol'no stranno.  Oni pohozhi na boyar  iz opery
"Hovanshchina",  tol'ko  im  posle  spektaklya  ne  velyat  razgrimirovyvat'sya  i
pereodevat'sya.
     - Pashen'ka, nenaglyadnyj  ty nash! - golosila popad'ya. -  Sovsem zabrosil
starikov, pozabyl, ne prihodish', i otca Aleksandra vkonec pokinul...
     Aga, znachit, ne skazal vchera druzhok moj, svyatoj otec, kak my pogudeli v
Dome  kino. Ne  dolozhilsya v domu,  golub'  moj prechistyj. K  babam,  vidat',
oposlya podalsya.
     - Ty by prishel  k nam, nazharyu tebe svinyh kotletochek s gribochkami - kak
lyubish'... I nastoechka na smorodinovyh pochkah dlya tebya pripasena...
     - Kakie  zhe kotlety nynche,  mat'  Galina?  - sprosil ya ehidno. - Vtoraya
nedelya posta techet, ty chego?..
     Galina   podumala   malen'ko  i,   nichut'   ne   menyaya   nakata   svoej
prosforno-bulochnoj opary, soobshchila laskovo:
     -  Rodnen'kij  ty  moj, eto  zhe  ved'  ty, nenaglyadnyj,  budesh'  lopat'
svininu, uboinu protivnuyu, myasishche greshnoe. A my tol'ko posmotrim. Nam  greha
net, a tebe vse odno.
     - Oh, Galina,  eto mne nado bylo na  tebe zhenit'sya,  a  ne nashemu  otcu
svyatomu. My by s toboj detishek boevyh navorotili o-oh!..
     -  Stara  ya dlya tebya,  Pasha,  - skromno  zahihikala popad'ya.  - Ty ved'
lyubish'  chego  pomolozhe  -  telyatinu,  porosyatinu...  devchatinu... Ladno  uzh,
Gospod' dast - so svoim batyushkoj vek dokukuyu...
     Im s Aleksandrom  - let po sorok, chetvero  detej. Dom zabit dobrom  pod
kryshu. Kak by starye. Kak by smirennye. Kak by postnye. Odno slovo - opernye
boyare.
     - Horosho, daj mne k telefonu svoego batyushku, ya s nim tozhe pokukuyu...
     - Kak zhe ya  tebe ego dam, Pasha! Ty na chasy glyan': otec Aleksandr obednyu
v hrame sluzhit. Segodnya voskresen'e!
     - A-a, chert! Zabyl sovsem! Konechno, voskresen'e! Znachit, tak, mat' moya,
kak priedet, skazhi emu - pust' srazu pozvonit. Delo est'...
     - CHto, nikak snova za granicu poedete? - ozhivilas' popad'ya.
     - Poedem, poedem. Za granicu soznaniya... - i polozhil trubku.
     Vse  hotyat  za  granicu.  Pryamo  sumasshestvie  kakoe-to.  Mne  kazhetsya,
nyneshnie nachal'niki tozhe hotyat pereehat' za granicu - na te zhe dolzhnosti, no
za granicej.
     S hrushchevskih vremen povelos', s teh por, kak etot kalinovskij duren' iz
"zheleznogo zanavesa" drov nalomal.
     Inogda mne kazhetsya, chto ya ostalsya v nashej  zemle poslednim patriotom. YA
by za kordon zhit' ne poehal. Mne i zdes' horosho.
     Tam tak ne budet. Tam  - mir chistogana. chuvstva v raschet ne berutsya. Na
durakah i  vseobshchem bardake ne razzhivesh'sya. Tam schet nemeckij, kazhdyj platit
za sebya.
     A u nas vse obshchee. Vse platyat za vseh, a s容l tol'ko tot, kto smel.
     Net, mne zagranica ne nuzhna. YA  mogu  obojtis'  importom. Rodnye berezy
dorozhe. Mne i zdes' horosho. Mne i zdes' horosho.
     Bylo.
     Hmar' nadvinulas'. Morok. Seryj blazn.
     Nabral nomer telefona Lidy Rozanovoj.  Ona vse-taki svidetel' devizu  -
voochiyu videla Istopnika.
     Dolgie gudki.
     - Kakogo cherta? - hriplym, zaspannym golosom nakonec otozvalas'.
     - Besstyzhego! - nahodchivo skazal ya. - S vami govorit Bes Styzhij.
     - |to ty,  Pashka?  -  zevnula Lida.  -  Zaraza.  CHego tebe, duraku,  ne
spitsya?
     - S zhenoj spozaranku rugayus'. Vernee, ona so mnoj.
     Lida  pohmykala  v  trubku,  ya  slyshal,  kak  chirknula okolo  mikrofona
zazhigalka.  Ona  kurit  chudovishchnye kubinskie sigarety, chernye  i  zlovonnye.
Zatyanulas', sochuvstvenno skazala:
     -  S  etimi   raznopolymi   brakami  -  odni  dryazgi  i   nepriyatnosti.
Gomoseksual'naya lyubov' dlya duhovnogo cheloveka - edinstvennyj vyhod.
     - Aga, vyhod horoshij, - usmehnulsya ya. - Vhod nevazhnyj.
     Lida gulko  zasmeyalas',  zaperhala  siplym  kashlem,  podavilas'  chernym
dymom, sprosila odyshlivo:
     - Tak chego tebe, chertushka, nado?
     - Piyavku. Let vosemnadcati, kilogrammov na shest'desyat. Krov' ottyanut'.
     - Dudki! Moi piyavochki pust' pri mne budut. CHto tebe - svoih ne hvataet?
I voobshche - vse ty vresh', ne za tem zvonish'. CHego nado?
     - Spravku. Tvoj obostrennyj vzglyad hudozhnika. Kto byl chelovek, kotorogo
ya vygnal iz-za stola?
     - Kogda? - udivilas' Lida.
     - Vchera. V restorane.
     Ona zadumalas', pripominaya, prosipela v trubku:
     - Pavlik, eto, navernoe, kogda my ushli uzhe... YA ne pomnyu.
     -  Lida, chto  ty govorish'? -  zavopil  ya.  -  Ty  zhe sama obrugala  ego
mudakom!  Ne  pomnish'?  On k  tebe  vse  vyazalsya... YA  dumal,  eto  kakoj-to
poklonnik tvoego talanta... A ty ego obozvala mudakom. Pripominaesh'?
     - On i  est' nebos' mudak,  raz obozvala. U poeta  glaz tochnyj, zrya  ne
skazhet. Da tebe to chto? Prognala - znachit tuda emu i doroga.
     - No ty pomnish' ego?
     - Konechno, net! Vsyakuyu shusheru zapominat'... A zachem on tebe?
     - Nezachem, - grustno soglasilsya  ya. - Sovsem on  mne nezachem.  Osobenno
sejchas.
     - Togda plyun' i zabud'.
     - Aga, plyunu, - poobeshchal ya. I vspomnil: - YA vchera emu v rozhu plyunul!
     - Komu?
     - Nu etomu...  vcherashnemu... nu mudaku... -  I skrepya serdce dobavil: -
Istopniku.
     -  Kakoj eshche  istopnik? Slushaj, eto  u tebya  blazh', ne beri v golovu, -
sochuvstvenno  skazala Lida i dobavila: - Ty zh horoshij paren'... Esli by menya
muzhiki interesovali, ya by tebe pervomu dala...
     I brosila trubku.
     Spasibo. Obnadezhila. Vsyu zhizn' mechtal o takoj prosmolennoj kurve.

     Voskresen'e. Dvenadcatyj chas.
     Otec  Aleksandr otbivaet koncovku obedni, prihozhane vzasos lobyzayut ego
puhluyu ruchku.
     Moya kurchavaya Aktiniya Solenyj namylilsya s kakoj-nibud' shkuroj zavtrakat'
v Dom literatorov.
     Marina  zhurchit s  priyatel'nicej-duroj  po  telefonu, uzhe podvyazyvaet  k
svoemu krasnomu golomu hvostu pushistyj pomazok, potihon'ku mutiruet iz krysy
v belochku.
     Gde-to  shastaet  po svoim  hlopotnym  zhenit'bennym delam  Majka.  Davaj
krutis'  poprovornej,  devochka  dorogaya!  ZHenit'ba  s  inostrancem u nas shag
ser'eznyj. Oh ser'eznyj!

     A chto maman'ka ee, Rimma, vozlyublennaya zhena moya pervaya?
     YA starayus' nikogda ne dumat' o nej, ne vspominat'. I kogda  obe oni - s
dochurkoj zamechatel'noj  - ne voznikayut, ne smotryat  na  menya  svoimi chernymi
evrejskimi ozerami,  ne  perekashivayutsya prezreniem  i  nenavist'yu ot  odnogo
vzglyada na menya, to mne eto udaetsya. Ne dumayu o nih -  i vse delo! Ne hochu -
i ne pomnyu.
     A im sobstvennaya zhe  ih evrejskaya zlopamyatnost' pokoya  ne daet. Sami ne
zabyvayut -  i mne ne dayut. Vernee  - Rimma.  Majka pochti  nichego ne znaet. A
Rimme te davnie vospominaniya  tak nenavistny, tak strashny,  tak  stydny, chto
ona po sej den' Majke  nichego  ne  skazala. Prosto papashka,  mol, tvoj ochen'
plohim okazalsya, ne stala ya s nim zhit'.
     Tak  ej kazhetsya  priemlemym. Styd  shtuka  sil'naya, podchas  mozhet  strah
poborot'.  Nu,  i  ya,  konechno, ne vozrazhayu.  YA  vse  eto pravdoiskatel'stvo
terpet'  ne  mogu.  Ne  mne  zhe,  v  samom  dele, vspominat'  eti  pechal'nye
podrobnosti - iz toj davnishnej, osen' staroj, sovsem istayavshej zhizni.

     Sejchas uzhe ne razobrat' za  davnost'yu, kto  tam iz nas vinovat -  Rimma
ili ya. Ili starik Lur'e.
     My vse ne vinovaty. ZHizn' togdashnyaya vinovata, esli  zhizn'  voobshche mozhet
byt' vinovnoj. Pravil'naya ona  byla  ili nepravil'naya - glupo ob etom teper'
rassuzhdat',  Ee  ved'  ne  peredelaesh'.  I  togda  ee bylo  ne izmenit'.  Ne
izmenit'! Hotya by potomu, chto vse soglasilis' togda so svoimi rolyami.

     Konechno, nam s Min'koj Ryuminym nravilis'  nashi roli bol'she, chem stariku
Lur'e  otvedennoe emu  amplua.  No  on  soglasilsya. Kak  soglasilis'  v  tot
nezapamyatno  davnij  oktyabr'skij  vecher vse  te  byvshie lyudi,  chto sideli na
privinchennyh k polu taburetah v uglah beschichlennyh kabinetov na shestom etazhe
Kontory i staratel'no igrali pridumannye im roli vragov naroda. Vragov samih
sebya.
     Odni posle  pervoj zhe krepkoj zatreshchiny priznavalis' vo vsem i vydavali
vseh  soobshchnikov, dazhe teh,  o  kom  vpervye  uslyshali  na  doprose.  Drugie
yarilis', hripeli i soprotivlyalis' do konca.
     No nikto  ne  skazal:  "Mir soshel  s uma,  zhizn' ostanovilas',  ya  hochu
umeret'!"
     Vse hoteli vyjti ottuda, vse hoteli vyzhit' v etom sumasshedshem mire, vse
boyalis' ostanovit' svoyu postyluyu zhizn'. Svidetel'stvuyu. Kazhdyj, kto  zahotel
by po-nastoyashchemu, vser'ez umeret', mog eto sdelat' togda bystro.
     No eto byl vyhod iz roli. Vse hoteli doigrat' rol': dokazat' operu, chto
organy  oshiblis'.  Kazhdyj  hotel  dokazat',  chto  on  kristal'nyj  sovetskij
chelovek, chto emu ochen'  nravitsya eta temnaya besprosvetnaya zhizn', chto on vsem
dovolen i budet do samoj smerti  eshche bol'she dovolen,  esli perestanut bit' i
vypustyat otsyuda.

     A esli nel'zya, chtoby dali stat'yu pomen'she, sostav prestupleniya polegche?
     Nikto  ne   ponimal,  chto  Min'ku   Ryumina   umolit'   nel'zya.  CHto  on
dejstvitel'no nesgibaemyj,  chto on  dejstvitel'no  principial'nyj. I  vysshij
nesgibaemyj  princip  ego  v  tom, chto  bylo  emu na  nih absolyutno na  vseh
nasrat'.
     Oni vse nahodilis' v gromadnom zabluzhdenii, budto Min'ka chelovek, i oni
-  lyudi, i oni  emu smogut  vse ob座asnit',  pust'  tol'ko vyslushaet. Im  i v
golovu  ne prihodilo,  chto  s tem zhe  uspehom doski mogli prosit'  plotnika,
chtoby  on ih ne strogal, ne pilil, ne  rubil, ne vbival gvozdej i ne  shvyryal
ozem'.
     Delatel' zla, plotnik budushchego  dobrogo mira, Min'ka Ryumin ih ne zhalel.
On iz nih stroil svoe, dobrotnoe Budushchee.

     Ah, kak yasno  vspominaetsya mne  tot davnij  vecher,  kogda ya vernulsya  v
Kontoru  posle  obyska  v  razorennom dome  v Sokol'nikah i  shel po koridoru
sledstvennoj  chasti,  zastlannomu   krovavoaloj   kovrovoj  dorozhkoj,   mimo
besschetnyh dverej  sledstvennyh  kabinetov,  i  polyhali potolochnye  plafony
slepyashchim zheltym svetom, blesteli nadraennye latunnye ruchki, besshumno snovali
odinakovye  plechistye  parni,  neotlichimye,  pohozhie na  zvezdochki  ih novyh
pogon, i uzhe carilo vozbuzhdenie nachala rabochego dnya, ibo  rabochij den' zdes'
nachinalsya chasov  v  desyat'-odinnadcat'  nochi,  poskol'ku ideyu perevernutosti
vsej  zhizni  nado  bylo  dovesti  do  sovershenstva,  i  dlya  etogo  prishlos'
perepolyusovat' vremya.
     My  dvigalis' vo vremeni vspyat'. I  noch'  stala  rabochim dnem,  a  den'
bezvidnoj noch'yu. My spali dnem. Takaya zhizn' byla. My tak zhili.

     Min'ki  Ryumina,  kotoryj  uvez  s  soboj  Lur'e,  v  kabinete ne  bylo.
Navernoe,  on  ne  hotel  doprashivat'  starika  sam,  do  moego  priezda,  i
otpravilsya k priyatelyam poboltat'sya po sosednim kabinetam.
     A professora,  chtoby  sobralsya s myslyami,  podgotovilsya  dlya ser'eznogo
razgovora, posadil v boks. Gluhoj stennoj shkaf,  polmetra na polmetra. Sest'
nel'zya, lech' nel'zya.  Mozhno tol'ko  stoyat'  na  podgibayushchihsya ot napryazheniya,
straha i ustalosti nozhonkah. I bystro  teryat' predstavlenie o vremeni, meste
i samom sebe.
     I ya  otpravilsya  po kabinetam razyskivat'  Min'ku. Alaya dorozhka, dveri,
dveri, dveri - kak vagonnye kupe.
     Nash parovoz, vpered leti, v kommune ostanovka!..
     |kspress "PROKLYATOE PROSHLOE - GOROD SOLNCA".
     Lokomotivnoe plecho: Falanstera - Utopiya - Moskva.
     S veshchami - na vyhod!

     Otkryl dver' v pervoe zhe kupe, sprosil: - Ryumin k vam ne zaglyadyval?
     Kapitan Katya  SHugajkina  kriknula:  - Zahodi, Pashunya!  On  gde-to zdes'
shataetsya, sejchas budet...
     Katya lyubila, kogda ya k nej zahodil.  Lyubila govorit' so mnoj, prizhimat'
menya  vrode  by v  shutku,  ugoshchat' papirosami  "Severnaya  Pal'mira",  lyubila
posovetovat'sya i vsegda predlagala perenochevat' dnem.
     YA ej nravilsya. Materaya  yadrenaya devka, s  veselym  nechistym,  ugrevatym
licom, neutomimaya v trahanii i p'yanstve.
     Ona  razgulivala po  kabinetu,  igraya tverdomyasymi  bokami, vnushitel'no
pokachivaya nabivnym shishom pricheski na zatylke, i tykala pal'cem v  pechal'nogo
evreya s krasnymi ot  nedosypa i slez glazami, tiho pritulivshegosya v  uglu na
taburete:
     -  Vona  posmotri  na  nego,  Pavel   Egorovich!  Naglaya  morda!  Eshche  i
otkazyvaetsya! Nu i narod, eti vashu mat'...

     Do sih por pomnyu ego familiyu.  Klubis. Ego zvali Ruvim YAnkelevich Klubis
- po dokumentam. V miru-to, konechno, Roman YAkovlevich.
     Komkor  vtorogo  ranga  inzhenerno-aviacionnoj  sluzhby  Roman  YAkovlevich
Klubis.  Ordenonosec  i  laureat.  On  do  vojny  vydumal  samolet.   Ne  to
bombardirovshchik,  ne  to  shturmovik.  Byl  zamestitelem  narkoma  aviacionnoj
promyshlennosti. Schitaj, chlen pravitel'stva.

     Bojkij, vidat', byl muzhik. Sudya po tomu  hotya by,  chto kogda v tridcat'
devyatom  stali  zagrebat'  vseh   voennyh  i  k  nemu  v  kabinet  vvalilas'
opergruppa, on s polnym samoobladaniem  skazal im: ya, deskat', gotov, tol'ko
mundir  symu,  kak-to  nelovko,  chtob  veli  menya  po  narkomatu   v  polnom
general'skom oblachenii.
     A   operativniki,   zasrancy,   lejtenanty,  malen'ko   srobeli   pered
general'skim  shit'em,  soglasilis'.  Klubis  proshel  v  komnatu   otdyha  za
kabinetom, a tam byla eshche odna dver', v koridor. On tuda i nyrnul.
     Poka nashi vspolohnulis', on spustilsya v lifte, vyshel  na ulicu,  sel  v
svoj personal'nyj "ZIS" i prikazal shoferu ehat' na Kazanskij  vokzal.  Opera
vyskochili za nim - a ego uzh i sled prostyl.
     Na  vokzale otpustil  mashinu  i pozvonil iz avtomata domoj: tak, mol, i
tak, dorogaya zhena, vynuzhden vremenno skryt'sya, a ty,  glavnoe, ne tuzhi i zhdi
menya.  Pereshel cherez ploshchad', sel v poezd Belorusskoj vetki i ukatil kuda-to
pod Mozhajsk, a tam - eshche glushe, za chto verst.

     Tut poka chto shuher neveroyatnyj! Nachal'nik  opergruppy Umrihin  idet pod
sud,  u Klubisa doma tri mesyaca sidit  zasada, podslushivayut telefon, izymayut
vsyu pochtu. Ni sluhu, ni duhu. I neudivitel'no! Potomu chto ostanovilsya Klubis
v derevne, gde ne to chto telefona ne  vidali,  -  tuda eshche  elektrichestvo ne
propeli.
     Prishel k predsedatelyu  kolhoza, dokladyvaet,  chto on s Ukrainy, mehanik
iz kolhoza, potomu dokumentov nema, a sam, mol, ot goloduhi  spasaetsya, idet
po miru, rabotu ishchet.
     Samo soboj, etot Kulibin  Ruvim YAnkelevich  vse umeet -  i slesarit',  i
kuznechit', i motor traktoru  perebrat', i  nasos pochinit'. I nep'yushchij k tomu
zhe. Zazhil  kak  u  Hrista  za  pazuhoj!  Tol'ko  cherez  god mahnul v Moskvu,
pozvonil  zhene:  zhiv-zdorov,  vse  v  poryadke,  zhdite,  nenaglyadnye  vy  moi
evrejskie chady i domochadcy. I - otboj, i - obratno v zakutok, v derevnyu.
     A  za  eto  vremya shum ulegsya, zabyli o nem. Kakogo-to drugogo  generala
vmesto nego, dlya scheta, posalili - i privet!
     Tut  vojna.   I  mobilizuyut  kolhoznika  Romana  YAkovlevicha  na   front
soldatikom,  v toshchej shinel'ke,  v  obmotochkah. Tak  ved' ih brata  nichem  ne
projmesh'!   Popadaet   on,   konechno,   v   inzhenernye   chasti  aerodromnogo
obsluzhivaniya, i  tut  srazu vyyasnyaetsya,  chto luchshe ego  nikto ne  kumekaet v
samoletah.
     Za  chetyre  goda  -  ni   odnogo  raneniya,  vosem'   nagrad  i   zvanie
inzhener-kapitana.

     Vozvrashchaetsya   veteran-ordenonosec  v  svoyu  sem'yu,  v  svoj  dom,  pod
sobstvennoj   familiej  i  prekrasnym   svoim   imya-otchestvom,  ustraivaetsya
nachal'nikom  ceha  na aviazavod  i  zhivet pripevayuchi do  pozavcherashnego dnya,
kogda ego v tri chasa  na Kirovskoj ulice, v magazine  "CHajupravlenie", nos k
nosu  vstrechaet  byvshij  nachal'nik   opergruppy,  svoe  uzhe  otbarabanivshij,
grazhdanin Umrihin.  I  za  shivorot  peshkom voloket v Kontoru.  Blago  sovsem
ryadom.  Rovno desyat' let  spustya. A sejchas, ot  nochi  poyavleniya Istopnika, -
tridcat'.

     Zabveniya.  YA hochu zabveniya. CHtoby vse vse zabyli. My smozhem pomirit'sya.
No...  raz ya  vse  pomnyu  tak  otchetlivo,  znachit,  est' i  drugie  takie zhe
pamyatlivye? Iz teh, komu udalos' smenit' rol'. I vyzhit'.
     Katya SHugajkina ne pomnit.  Ona umerla. Strashno umerla. Togda ona eshche ne
predstavlyala,  chto zhizn' mozhet prelomit'sya i ona  sama budet  sidet'  v uglu
kabineta,  na  taburete,  privinchennom  k  polu.  Na   kotorom  sidel  togda
neistrebimyj Klubis, zhalobno shmygavshij nosom.

     A Katya,  zhizneradostnaya  krovoyadnaya kobyla, drobno topala po  kabinetu,
vremya  ot  vremeni  nebol'no  tycha  ego  kulakom  v  zuby,  i  prigovarivala
udivlenno-vozmushchenno:
     - Vot naglaya morda! Eshche i otkazyvaetsya...
     Po  pravde govorya, sovsem  ne  byla v tot moment  nagloj morda u Ruvima
YAnkelevicha. Mozhet,  i byla ona nagloj, kogda  on pri general'skih  rombah na
golubyh  petlicah  sidel za svoim  ministerskim  stolom,  ili  kogda nadeval
medal' Stalinskoj premii, ili kogda kozloborodyj dedushka Kalinin, vsesoyuznyj
nash zicstarosta, vruchal emu ordena.
     No  na privinchennom  taburete,  v  gryaznoj  gimnasterke  raspoyaskoj,  s
neopryatnoj shchetinoj, s krasnymi, budto zaplakannymi glazkami, byl on  zhalkij,
prishiblennyj i  neschastnyj. Klubis  uzhe  uznal ot  Kati, chto  on  germanskij
shpion,  zaverbovannyj   v  tridcat'  shestom  godu   pravymi   trockistami  i
organizovavshij zagovor  s cel'yu  razlozheniya  sovetskih voenno-vozdushnyh  sil
vmeste s  nyne  obezvrezhennym  gadom, byvshim  dvazhdy Geroem  Sovetskoyu Soyuza
agentom abvera, byvshim generalom YAkovom Smushkevichem. I primirilsya s etim.
     On  uzhe pochti prinyal rol'.  I SHugajkina eto znala.  Ne  serdito, lenivo
govorila ona, kak tol'ko Klubis pytalsya priotkryt' rot:
     - Ne naglej, ne naglej, protivnaya harya! Bud' muzhchinoj! Umel predavat' -
umej priznavat'sya...
     I grozno tryasla svoej vysochennoj pricheskoj.
     Ona kak-to odevalas' pri  mne, i ya, mycha  ot vesel'ya, obnaruzhil,  chto v
puchok  na  zatylke  devushka  zakladyvaet  banku  iz-pod  amerikanskih myasnyh
konservov. Akkuratnaya krasnaya zhestyanka...
     Klubis proboval ob座asnit',  chto,  kak  evrej,  on ne mog  byt'  agentom
gestapo.  On  ved',  mol,  byl  zamnarkoma,  tak zachem  evreyu,  zamministru,
stanovit'sya fashistskim agentom? A Katya otvechala: "Ne naglej, ne naglej!" - i
tykala ego v zuby.
     Klubis ne hotel  poverit', chto on obrashchaetsya k  krasnoj zhestyanke iz-pod
svinoj tushenki.
     YA dokuril "Pal'miru" i poshel.
     Interesno. Katya  - dura,  net  voobrazheniya.  Ono  u  nee  vse  ushlo  na
postel'nye  igry. Takogo  gusya,  kak Klubis,  nado  bylo  podstegivat'  ne k
rasstrelyannomu generalu,  davno vsemi zabytomu, a k nyneshnemu vreditel'skomu
centru  sionistov-inzhenerov  na  zavode  imeni  Stalina.  Vot tut  poshla  by
interesnaya igra. A  tak  - nichego ne nakrutish'. CHerez mesyac  ego  koknut,  i
privet.

     I v sosednem kabinete ne bylo Min'ki. I tut bylo skuchno.
     Sledovatel' Vasya  Rakin  bil nozhkoj venskogo stula direktora sovhoza po
familii Borshch. Vasya vtoruyu nedelyu shutil v stolovoj "Nu chto za napast' takaya -
dnem borshch i noch'yu Borshch!"
     Borshch byl nes容dobnyj. Kostistyj, hudoj, ves' iz zhil  i moslov, sinij ot
straha i nenavisti. Nenavidel chuzhih, rodnyh, Vasyu Rakina, sovetskuyu vlast' i
bogatuyu zagranicu.
     Po-moemu,  rodnyu  i  zagranicu  nenavidel  po  spravedlivosti.  Vasyu  i
sovetskuyu vlast' - po nedomysliyu.
     Gde-to v N'yu-Jorke, a  mozhet, v Kanade  ustroili fotovystavku  pro nashu
raschudesnuyu zhizn', polnuyu volshebnyh prevrashchenii i udivitel'nyh svershenij. Na
odnom    iz   snimkov   direktor   sovhoza   Borshch   demonstriroval    chto-to
sel'skohozyajstvennoe - mozhet, puh ot svinej ili nadoi ot kozlov.
     Vo vsyakom sluchae, fotografiyu uvideli nekie  kanadsko-amerikanskie hohly
s toj zhe zamechatel'noj familiej Borshch, no otvalivshie tuda eshche do revolyucii. I
tak  eti  mudaki obradovalis' sushchestvovaniyu Borshcha sovetskogo navara,  chto ot
nishchety  svoej  i  postoyannoj  ugrozy  razoreniya  skinulis'  i  prislali  emu
"shevrole", - pust',  mol, Borshch v nem kataetsya, dobrom  redkostnuyu rodnyu svoyu
pominaet.
     Pereborshchili  Borshchi...  Nu,  prislali  by  molotilku,  ili kombajn,  ili
chego-nibud' tam eshche senouborochnoe - hren s nim! Pripomnili by,  konechno, pri
sluchae etot pechal'nyj fakt podozritel'noj shchedrosti k nashemu Borshchu.
     No "shevrole"!
     Vse  oblastnoe  nachal'stvo,  ne  govorya uzh  o rajonnom,  mozhno skazat',
muchaetsya  na  nashih  zadripannyh  govennin'kih  avtomashinkah. Upolnomochennyj
Kontory  na  "Pobede" po  sel'skim proselkam rodnym tryasetsya,  kak bobik,  a
kakoj-to Borshch, rozhenec, opal', vonyuchka, - na vishnevom "shevrole"?!
     Mat' tvoyu eti, kak govorit Katya SHugajkina. Prishlos' "shevrole" otobrat',
a Borshcha  vzyat'  v  rabotu.  I teper'  on  vseh nenavidit,  hotya  svyazi s CRU
priznal. No rezidenta, yavki, shifr i zakopannuyu radiostanciyu ne vydaet.
     A Vasya Rakin otmotal sebe ruki tyazheloj nozhkoj ot venskogo stula. S etoj
dlinnoj  izognutoj  nozhkoj  v  rukah  Vasya   -  ves'  belokuryj,   kurnosyj,
rasparennyj,  s azartnym  bessmyslennym  glazom - byl pohozh  na  znamenitogo
hokkeista Bobkova, zabrasyvayushchego trudnuyu shajbu.

     A  v  sleduyushchem kupe  pisatel' Volnov rasskazyval sledovatelyu  Babicynu
anekdoty, i oba veselo smeyalis'.
     Oni  pili sladkij chaj s  pechen'em "Mariya",  i na  vysokom kupol'nom lbu
Volnova blesteli  prozrachnye kapli  blazhennogo pota.  Obstanovka zdes'  byla
druzheskaya, vezhlivaya, pochti laskovaya.
     Volnov  byl  krasivyj  starik, etakij  preuspevshij muchenik.  Da  on,  v
sushchnosti,  i  byl preuspevshim: poslednie tri goda  rabotal v  lagere starshim
hleborezom. A vsego k etomu vremeni ottyanul on sroku dvadcat' dva goda.
     I vdrug  vyzvali ego v Moskvu, chtoby  pristegnut' k simpatichnomu delu s
inostrancami - koryachilsya emu  novyj sorochek  let na desyat'-pyatnadcat'. No ob
etom pisatel' ne tuzhil. A tesnilsya  on dushoyu, chto, poka ego provozyat po vsem
etim delishkam, propadet navsegda ego prekrasnoe mesto v lagere.
     Odnako Babicyn prizhimal ruku k  serdcu, klyalsya chest'yu  chekista,  slovom
bol'shevika zaveryal Volnova - mesto za nim prebyvaet nerushimo, zhdet  lagernaya
hleborezka svoego veterana, kak tol'ko on chestno, otkrovenno,  chistoserdechno
dast pokazaniya sledstviyu po delu, o kotorom emu vse budet rasskazano.

     ...Navernoe, v etoj postanovke vse horosho  ispolnili svoi roli,  potomu
chto cherez dvadcat' let  ya vstretil Volnova na  vole.  On byl chlenom priemnoj
komissii Soyuza pisatelej, kuda ya podal zayavlenie o prieme. Menya on, konechno,
ne zapomnil. Neudivitel'no, ya ved' v  tot  vecher  nichem ne byl zanyat, prosto
iskal  zapropavshego  kuda-to  Min'ku, i  u  menya  bylo vremya  i  interes ego
rassmotret'. A on dumal o propadayushchem po-glupomu meste hleboreza.
     I slava Bogu, chto ne zapomnil. A to by prinimat' ne  zahotel. Pro dushku
Babicyna zahotel by  uznat'. A chto emu skazat' pro Babicyna? ZHiv pomalen'ku,
zdorov koe-kak, redisku na prodazhu vyrashchivaet, pensionerit, zhivet tiho, vsem
ulybaetsya.
     Vsego otbarabanil Volnov, pisatel' s hleborezki, dvadcat'  devyat' let i
tri mesyaca. "2-Monte-Kristo-2". ZHal' tol'ko, abbat Faria na drugom lagpunkte
okochurilsya. Prihoditsya  teper'  dovol'stvovat'sya personal'noj pensiej v  sto
dvadcat' rublej. Nu, i, konechno, dvuhkomnatnuyu kvartiru dali.

     ...A za blizhajshej  dver'yu vrach  iz Belostoka ne hotel prinimat' rol', i
ego  ubezhdali. Vracha arestovali  po obvineniyu  v  tom,  chto  on polyak.  Vrach
soglashalsya  s  obvineniem  chastichno - ne otrical proishozhdeniya, no  vozrazhal
chto-to protiv nalichiya sostava prestupleniya.
     Okrovavlennym bezzubym rtom revel yarostno: "Ko psam! Psya krov!.."

     Potom byl mal'chishka-vos'miklassnik, zdorovyj balbes, duren' neschastnyj.
     Prines  v  shkolu  luk,  Vil'gel'm  Tell'  zasratyj,  a  teper',  rydaya,
utverzhdaet, chto strela iz luka popala v grud'  tovarishchu Stalinu na  portrete
sovershenno sluchajno.
     Kak eto mozhno sluchajno, ne celyas', popast' v grud' vozhdya?
     Mat'   nedoroslya   norovila  buhnut'sya  na  koleni  pered  sledovatelem
Perepletchikovym, bessil'no prichitala:
     - Rodnen'kij moj, golubchik, milostivec, zastav' vechno molit'sya za tebya,
otpusti ty ego, vse zh taki  on bez vrazh'ego umysla, ot gluposti tol'ko odnoj
detskoj, sluchajno on popal, ne podnyalas'  by ruka u nego  narochno, ved'  eto
vse odno kak v otca rodnoyu vystrelit'. Iosif-to Vissarionych ved'  i est' nam
otec edinstvennyj, nashego-to  na fronte ubilo, a  krome mal'chonki, nikogo  u
menya net,  uborshchicej v dvuh mestah  rabotayu  i ne  vizhu ego,  nekomu  ego  v
strogosti roditel'skoj vospitat', vot i  shalit malen'ko, a tak-to on  tihij,
prosti nas Hrista radi, proshu tebya, blagodetel' ty nash laskovyj...
     Laskovyj  blagodetel' Perepletchikov pechal'no  kival golovoj, govoril ej
ochen' grustno:
     -  Ne-et,  ne  spravilis'  vy  so  svyashchennoj  obyazannost'yu  materi,  ne
vospitali plamennogo patriota. On ved' u vas dazhe ne komsomolec?
     - Milyj, emu ved' pyatnadcat'-to vsego mesyac nazad ispolnilos'...
     - Nu i chto? My v eti gody na frontah  pogibali, v podpol'e srazhalis', -
gor'ko  vzdohnul  pogibavshij   na  frontah,   no,  k  schast'yu,  ne  pogibshij
Perepletchikov. - Net, my vam bol'she doverit' vospitanie syna ne mozhem...
     M-da, delo  yasnoe:  pyaterik mal'chonke oblomilsya. U  nas ego  vospitayut,
podgotovyat k srazheniyam v podpol'e...

     Ryadom  za stenoj  skorbno  molchal,  umerenno  kayalsya znamenityj voennyj
letchik.  Ne pomnyu  uzh tochno: ne to  Kaki-naki,  ne to Nate-kaki. Ispytatel',
geroj. Bogatyj nynche sezon na letchikov.
     |h  vy-y, letchiki-naletchiki...  Strannaya  zakonomernost': chem  na  vole
boevee muzhik, chem bojchej on  na lyudyah, chem vyshe i smelee  letal, tem tishe  i
prishiblennee byl  u nas,  tem skoree soglashalsya na novuyu, kazalos' by, takuyu
neprivychnuyu i gor'kuyu emu  rol'. Mozhet, potomu nashi  orly tak lyubili sbivat'
stalinskih sokolov?

     A voobshche-to luchshe vseh derzhalis'  u nas krest'yane. Osobaya naciya, sejchas
sovsem uzhe vymershij  narod, vrode  vavilonyan.  Ili drevnih  egiptyan. Nikogda
nigde  oni  ne letali. Padat'  bylo nekuda. I  muchilis'  dostojno, i umirali
spokojno. Tverdo.
     Vprochem, kak umirat'  - eto bezrazlichno. Vazhno - kak zhit'.  A zhit' nado
horosho, priyatno.  I  vdumchivo.  CHtoby  samomu razdavat'  drugim  roli,  a ne
prinimat' ih  ot  Min'ki  Ryumina, kotoryj  shel mne  navstrechu  po  koridoru,
vytiraya sal'nye guby cvetnym platochkom, gusto nadushennym odekolonom "Krasnaya
Moskva"...

     CHto  ty privyazalsya ko mne,  durackij Istopnik?  CHego ty hochesh'? Esli  u
tebya est' volya  i cel', ty dolzhen ponyat', chto my-to ni v chem ne byli vol'ny.
Dazhe v  vybore  roli.  I  ya sam byl lish' odnoj  iz beschislennyh  shesterenok,
kotorye,  ne   znaya  napravleniya  i  zadachi  svoego  vrashcheniya,  dolzhny  byli
raskrutit' os' istorii v obratnuyu storonu. Vse vmeste...
     Togda  ya  eshche  ne  vychityval  iz  slovarya  inostrannyh  slov,  mudrenye
latinskie izrecheniya. A to by vychital:
     AUDI, VIDE, SILE - SLUSHAJ, SMOTRI, MOLCHI.
     Zamechatel'no! |to programma. YA uzhe togda ee ponyal, bez  vsyakih slovarej
i dohlyh rimlyan. Po-sovetski. Slushaj. Smotri. Molchi.

     Min'ka  shel  iz  bufeta, dovol'nyj  zhizn'yu, vpolne  sytyj  i  chut'  pod
muharem, znachitel'no hmuril  belesye  brovi na  svoem  umnom lice.  U glupyh
lyudej neredko byvayut umnye lica. Navernoe, ottogo, chto im dumat' legko.
     Uvidel  menya, ulybnulsya  i  kriknul privetstvenno: - Tresh'-mnesh' -  kak
zhivesh'? YAjca kataesh' - kak pozhivaesh'?
     V golove u nego mrak. Slabo razbavlennyj kakoj-to skabreznoj chepuhoj.
     - Gde ty shataesh'sya? - sprosil ya serdito.
     Hotya i tak  bylo yasno. Iskrenne Min'ka lyubil tol'ko dve veshchi:  zhratvu i
nachal'stvo, i  koli  ne bylo ego na meste -  znachit, on libo otiralsya gde-to
poblizhe k kabinetam komandirov, libo zhral v bufete.
     - Da  ya  ne  dumal, chto ty  bystro obernesh'sya:  tebe  ved'  evreechka ta
priglyanulas', a? Videl, videl...
     So  smakom  zahohotal  i  pomahal  pered  moim  nosom  svoim  izvestnym
brelokom.  Brelok  byl  slavnyj:  bronzovyj chelovechek  s  ogromnym  torchashchim
chlenom.
     Vhodya  na  doprose v razh, Min'ka zazhimal chelovechka v  kulake tak, chtoby
chlen  vysovyvalsya na  santimetr mezhdu pal'cami, i bil im, kak kastetom. Esli
po  licu  - ne ub'esh',  a dyrki v shchekah, v  gubah poluchatsya  osen' bol'nye i
nadolgo.
     A ne  na doprosah  - prosto veselil  nas Min'ka svoim smeshnym brelokom.
Babam-operativnicam i mashinistkam on shchekotal ladoni teplym chlenom bronzovogo
chelovechka, s interesom sprashival: "Vozbuzhdaet?"
     Hohotali  nashi  devushki,  laskovo otpihivali ego, a  on mne podmigival:
"Tebya baby lyubyat za krasotu i hitrost', a menya za prostotu i veselost'!"
     V obshchem-to on pravil'no govoril. Min'ka byl chelovek bez fokusov. Na ego
prostom, sut'  zhirnovatom lice  byla  napisana  gotovnost'  sovershit'  lyubuyu
merzost' za samoe  skromnoe  voznagrazhdenie. On i so  shlyuhami putalsya kak-to
lenivo,  bez interesa, udovol'stvie ot nih  ne vpisyvalos' v dve ego glavnye
zhiznennye lyubovi:  shlyuha ne  mogla byt'  nachal'stvom, i  slopat' ee tozhe  ne
predstavlyalos' vozmozhnym.

     Min'ka  otper kabinet,  zazheg  svet,  chinno  uselsya  za  svoj  orehovyj
dvuhtumbovyj stol, ne spesha nabral nomer telefona karaulki i velel dostavit'
arestovannogo. I  poslednie primety chelovecheskogo v  nem nezrimo  istekli: s
odnoj  storony,  byl syt, s drugoj  -  dlya dostavlyaemogo  iz  boksa  byvshego
professora Lur'e on sam i yavlyalsya naibol'shim na svete nachal'nikom.
     - Nachnesh' dopros ty? - sprosil on iz vezhlivosti.
     Net,  nichego  on  ne  ponyal, ne priglyadelsya k tomu, chto ya  ne sel,  kak
vsegda,  za stol sboku i ne ustroilsya ryadom s nim ili pered nim, a otoshel  v
storonku,  primostilsya na  krayu podokonnika. YA  tol'ko pomotal  otricatel'no
golovoj,  i on polnost'yu etim udovletvorilsya, ibo  vstupal  v zvezdnye  chasy
svoej zhizni.
     Kak  plohoj  akter, iskrenne  predannyj scene,  on usmatrival  v  svoej
nichtozhnoj  roli  nesushchestvuyushchij  smysl,  on  vydavlival  podtekst v  eshche  ne
napisannoj p'ese o nem samom - o Min'ke-Nachal'nike.
     On ni na mig ne zadumyvalsya i nad tem, chto esli rabochij den' stanovitsya
rabochej  noch'yu,  chto  esli  vremya  dvizhetsya  vspyat', chto  esli  samoj  maloj
cennost'yu na zemle stanovitsya chelovecheskaya zhizn', to i p'esa o  Nachal'nike -
lish'  instrukciya po ispol'zovaniyu krohotnoj shesterenki, otkruchivayushchej vmeste
s drugimi os' bytiya nazad.
     YA smotrel v okno, na pustovatuyu ploshchad' Dzerzhinskogo.
     Kak  ryby,  v glubine  snovali  mashiny, tusklo  pomargivaya  fonarikami.
Prigasili  ulichnoe   osveshchenie.   Iz  arochnogo  svoda  metro  vypleskivalis'
poslednie  vyalye  strujki  passazhirov, nad  kotorymi  zloveshche  mercala,  kak
svezhenarublennoe  myaso,  bukva "M". Na Spasskoj bashne kuranty otteleben'kali
chetvert'. CHetvert' dvenadcatogo.
     Dlya Lur'e istekaet poslednij den' svobodnoj zhizni. Pervyj den'  dolgoj,
navernoe, okonchatel'noj  nevoli. CHtoby stat' svobodnym,  emu  nado  rodit'sya
snova.  Perevoplotit'sya.  V  pticu, derevo,  kamen'.  Mozhet  byt', v  Min'ku
Ryumina. Interesno, hotel by starik Lur'e stat' Min'koj Ryuminym?
     So  svoego podokonnika ya dotyanulsya do reproduktora,  vklyuchil, i kabinet
zatopili rydayushchie golosa sester Ishhneli. "CHemo  cici natela..."  -  vyvodili
oni plavno, gusto, nizko.
     Min'ka   neterpelivo-zadumchivo  vystukival   pal'cami  po   stoleshnice.
Korotkie rebristye nogti nepriyatno shorkali po bumazhkam.
     "Sihvaruli...  Sihvaruli..." - sladko peli gruzinskie sestrichki svetloj
pamyati carya nashego Iroda,  velikogo nashego korifeya Pahana.  A  kogda zapeli,
zadyhayas'  ot svoej zastenchivoj  strasti,  "Suliko",  raspahnulas'  dver', i
konvojnyj vvel starika Lur'e.
     Pronzitel'no, fal'cetom on zakrichal:
     - |to proizvol!.. Bezzakonie!.. YA lechil tovarishchej Molotova i Mikoyana! YA
trebuyu  dat'  mne  vozmozhnost'  pozvonit'  otsyuda   v  sekretariat  tovarishcha
Molotova!..
     Stoya dva  chasa  v  bokse, on smog obdumat' tol'ko eto. Sobral poslednie
sily na poroge i  zakrichal. Nepriyatno zakrichal. Isportil "Suliko". Sestrichki
Ishhneli pritihli  bylo ot  ego krika,  no u nego dostalo sil tol'ko na  odin
vopl', i oni snova gromko, velichavo zagolosili nad ego golovoj.
     A  my  s  Min'koj  molchali.  YA  sidel  na  podokonnike,  a  Min'ka stal
vypryamlyat'sya, pripodnimat'sya,  vzdymat'sya  nad svoim  dvuhtumbovym  orehovym
stolom  grozovoj tuchej.  I odin vid ego ob座asnil  Lur'e, chto ne  sleduet emu
zaglushat'  sladkoglasoe  penie  sester  Ishhneli,  kotoroe   cenit  dazhe  nash
velichajshij polkovodec. A mozhet byt', u Lur'e sel golos, potomu chto prodolzhil
on hriplym shepotom:
     - YA proshu dat' mne vozmozhnost' svyazat'sya s ministrom zdravoohraneniya!
     Zatravlenno osmotrel  kabinet, budto  hotel  vyyasnit',  est'  li  zdes'
telefon, i stal vezhlivo snimat' svoi staromodnye kaloshi v uglu, osoznav, chto
nahoditsya v prisutstvennom meste.
     Min'ka  vyshel iz-za  stola,  velichavo  prodefiliroval k dveri,  sprosil
delovito:
     - Kakie eshche budut pros'by?
     I, naklonivshis'  vplotnuyu k licu Lur'e, posmotrel  emu pryamo v glaza. A
starika,  vidno, zaklinilo na etom durackom telefone, budto  on byl protyanut
pryamo k arhangelu Petru.
     - YA hochu pozvonit'... tam skazhut... vy pojmete...
     Min'ka, pokryahtyvaya,  naklonilsya, podnyal  s  polu odnu iz professorskih
kalosh, podkinul - vzvesil ee na ruke, kak  opytnyj igrok bitu, i neozhidanno,
stremitel'no - mel'knula lish' krasnaya podkladka - hryastnul kaloshej Lur'e  po
licu.  Kinul  kaloshu   v  ugol,  brezglivo  otryahnul  ladoni,  naklonilsya  k
valyayushchemusya na polu stariku:
     - Eshche pros'by budut?
     Lur'e  priotkryl glaza, provel  rukoj  po  licu  i, udivlenno glyadya  na
krasnye sgustki, spolzavshie po ladoni, skazal rasteryanno:
     - Krov'?.. Moya krov'?..
     U nego  byl dazhe ne ispugannyj,  a ochen' izumlennyj  vid  - zasluzhennyj
deyatel' nauki, akademik mediciny, professor Lur'e sdelal  velichajshee v svoej
zhizni otkrytie. CHeloveku mozhno otvodit' krov'  ne piyavkami, ne hirurgicheskim
lancetom, a... kaloshej. Gryaznoj kaloshej po licu.
     Iz nosa, iz ugla rta stekali u nego ruchejki temnoj gustoj krovi, polzli
sernymi  razmazannymi  potekami  po  sorochke  i  lackanam serogo pidzhaka. On
popytalsya  vstat'  na chetveren'ki,  opersya  na ruki,  no  opyat'  upal, i  na
yaichno-zheltyj dubovyj parket srazu natekla buraya lipkaya luzhica.
     Min'ka  dosadlivo potryas  bashkoj, vzyal professora  za  toshchie  lodyzhki i
provolok ego malen'ko po polu - cherez luzhicu, pohozhuyu na vyrvannuyu podkladku
iz  kaloshi,  kotoroj  on tak lovko  vmazal Lur'e  po  ego evrejskoj morde. I
prigovarival, burchal serdito:
     -  CHto  zh  ty  mne  pol  zdes'  gryaznish'...  ty  tak  mne  ves'  parket
izgvazdaesh'...
     Potom krepko vzyal za vorot, podnyal, potryas nemnogo  v vozduhe i ryvkom,
odnim lovkim shvyrkom perekinul na privinchennuyu v uglu kabineta taburetku. To
li starik  byl v obmoroke, to li skovalo ego uzhasnoe ocepenenie, no  vo vsem
ego oblike okamenelosti pozy, zalitoj krov'yu borodke, smezhennyh vekah - bylo
chto-to obrechenno-petushinoe. Propashchee.
     AUDI, VIDE, SILE.
     Min'ka   Ryumin,  pyhtya,   nemnogo   utomivshis'  ot  fizicheskoj  raboty,
vzgromozdilsya  obratno  za stol, i ya videl,  chto  on  ochen' dovolen effektno
razygrannym debyutom. My molchali, i slabye vshlipyvaniya, soplekrovnoe sipenie
starika slivalis' s  lyubostrastnym nezhnym peniem gruzinskih sestrichek. Potom
Lur'e  muchitel'nym  usiliem  priotkryl  nepod容mno  tyazhelye  veki  i  skazal
neuverenno, kak v bredu:
     - U menya est' dva ordena Lenina...
     Pochemu on eto skazal?  Mozhet, on hotel pomenyat' ih  na Min'kinu  medal'
"Za boevye zaslugi"?  Ne  znayu. A Min'ka i  dumat'  ne hotel.  I menyat'sya ne
sobiralsya, on ved' znal, chto skoro svoi ordena othvatit.
     - Ne est', a byli nado govorit',  - rassmeyalsya  Min'ka nad starikovskoj
glupost'yu.  - My ih uzhe  iz座ali pri obyske. Rodina  za  zaslugi  daet,  a za
predatel'stvo - otbiraet. I nechego zdes' figurirovat' bylymi zaslugami...

     Min'ka - Rodina. My - eto i est' Rodina. Kalinin dal, Min'ka vzyal.

     - A v chem menya obvinyayut? - sniklo, shepelyavo sprosil Lur'e.
     - Vo vreditel'skoj deyatel'nosti. Ne hotite pokayat'sya? CHistoserdechno?
     - Pokayat'sya?  CHistoserdechno? - ispuganno razvel rukami  Lur'e. - YA ved'
vrach. Kakim zhe ya mogu zanimat'sya vreditel'stvom?
     Min'ka raskryl lezhashchuyu pered nim papku, nahmuril svoi belesye porosyach'i
brovki, grozno vperil svoi umnye glaza v Lur'e i otchekanil:
     - A obvinyaetes' vy  v tom, chto, probravshis' k rukovodstvu urologicheskoj
klinikoj  s cel'yu  vreditel'stva i obeskrovlivaniya zvena rukovodyashchih kadrov,
stavili  zavedomo  nepravil'nye  diagnozy  obrashchavshimsya  k  vam  za  pomoshch'yu
rukovodyashchim  partijnym  i sovetskim  rabotnikam, vyrezali im sobstvennoruchno
pochki, yakoby ne imeya drugoj vozmozhnosti dlya lecheniya...
     Lur'e kachnulsya na taburetke, vystavil vpered svoi  gryaznye, vypachkannye
krov'yu i pyl'yu ladoni, budto Min'ka snova zamahnulsya na nego kaloshej.
     -  Ostanovites'... -  poprosil  on.  - Mne  strashno... mne kazhetsya... ya
soshel s uma... |togo ne mozhet byt'...
     - Strashno? - dobrodushno zasmeyalsya Min'ka i, poddavshis'  vpered, sprosil
tiho,  zloveshche: - A vyrezat' zdorovye  pochki  lyudyam, kalechit'  otvetstvennyh
rabotnikov bylo ne strashno? Nadeyalis', chto my vas ne vyyavim? Ne razberemsya?
     -  Vy govorite chudovishchnye  veshchi!  - sobralsya s silami  Lur'e. - Vrach ne
mozhet soznatel'no vredit' pacientu! On daval klyatvu Gippokrata!
     Ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha!
     Dazhe slezy na glazah vystupili. Osushil ih platochkom, pointeresovalsya:
     -  A nacistskie  vrachi-ubijcy? Kotorye  v  konclageryah  orudovali?  Oni
klyatvu Gippokratu davali?
     - Oni ne  lyudi, -  neozhidanno tveerdo skazal professor.  - Oni navsegda
proklyaty vsemi vrachami mira!
     - Vot i vas tak  zhe proklyanut vse chestnye sovetskie vrachi! -  votknul v
Lur'e  ukazuyushchij perst Ryumin.  -  Sovetskomu  vrachu  na  vashu  sranuyu klyatvu
Gippokratu  -  t'fu i  rasteret'! U sovetskogo vracha mozhet  byt' tol'ko odna
nastoyashchaya  klyatva: partii  i lichno  tovarishchu  Stalinu! A to so svoim vonyuchim
Gippokratom vy vsegda gorazdy sgovorit'sya protiv naroda...
     Nu chto  zh, kogda Min'ka v udare -  ne takoj uzh  on  durak. Lovko srezal
professora.  U  nas  ved'  ne nauchnyj  disput, gde  nuzhny  dokazatel'stva  i
argumenty. U  nas  nado srazu ubeditel'no ob座asnit', chto vsya prozhitaya  ranee
zhizn' kopejki ne stoit, chto chernoe polovod'e nosi - eto yasnyj  rabochij den',
chto Zavtra nastupit Vchera, chto Gippokrat lyubil vyrezat' zdorovye  pochki, chto
os' vremeni krutitsya obratno.
     I  Lur'e, vidno, uzhe nachal eto  smekat'. Sidel on  s容zhivshis',  opustiv
tyazheluyu seduyu golovu na grud', sopya krovyanymi sgustkami v nosu.
     - CHto,  v  molchanki  igrat' budem?  -  sprosil  Min'ka.  -  Ili  nachnem
potihon'ku kamen'  s  dushi  symat'?  Tochnee govorya,  vytaskivat'  ego  iz-za
pazuhi?
     Lur'e podnyal golovu, dolgo  smotrel na nas, potom medlenno zagovoril, i
obrashchalsya  on ko mne - mozhet byt', potomu, chto ya ne ob座asnyal emu pro pochki i
ne bil kaloshej po licu.
     -   Est'  takoe   zabolevanie,  nazyvaetsya  bolezn'  Behtereva.   Iz-za
deformacii pozvonkov  chelovek mozhet stoyat', tol'ko nizko sognuvshis', popytka
vypryamit'sya prichinyaet zhestokuyu  bol'. |to imenuetsya pozoj prositelya. Vot mne
i kazhetsya, chto vy hotite postavit' vseh v pozu prositelya... Mne dumaetsya, vy
ne uspeete... YA umru do etogo...
     - A ostal'nye? - sprosil ya s lyubopytstvom.
     On vnimatel'no posmotrel mne v glaza, pokachal golovoj:
     -  Vse  prestupleniya  mira,  po-moemu,  voznikli na  illyuzornoj nadezhde
beznakazannosti. Vas, molodye lyudi, obmanuli, vnushiv ideyu, budto lyudej mozhno
bit' kaloshami po licu  ili vyrezat' zdorovye pochki. Vas tozhe za eto ub'yut...
Ne v nakazanie, a chtoby skryt' etot uzhasnyj obman. Vas tozhe ub'yut...
     I gor'ko, s vshlipyvaniem, po-detski zaplakal.
     A  Min'ka, dodumav  do  konca  slova Lur'e,  brosil  v  nego  mramornym
press-pap'e. Hrustnuli rebra, i starik upal s taburetki...

     Zvonok. Zvonok. Zvonok.

     Zvonit telefon. Telefon zvonit. Zdes', u menya na stole.  CHerez tridcat'
let. V Aeroportu, s kotorogo net vyleta.
     Obmanul starik - menya ne  ubili. YA ne dalsya. Ubili tol'ko Min'ku. A  ko
mne prishel Istopnik.
     Zvonit  telefon.  Allo  menya net  doma,  ya  - tam, daleko,  v  Kontore,
tridcat' let nazad.
     |to otec arhimandrit Aleksandr menya syskal.
     Na  drugom  konce  provoda  on  dobro  pohohatyval,  veselilsya,  chto-to
rasskazyval,  blagostnyj, preuspeshnyj, ves'  zalityj  tekuchim  rozovym zhirom
vrode spermaceta.
     -  ...net,  vse-taki  my  prekrasno  vchera otdohnuli! - ucepil ya  konec
frazy.
     - Da, my horosho vchera poveselilis', - soglasilsya ya.
     - A chego ty mne zvonil s utra?
     - Prosto tak,  hotel uznat', kak ty zhiv zdorov ... - Ni o chem  ya  reshil
ego ne sprashivat'. Oni menya po druzhbe mogut ob座avit' shizikom.
     - A-a,  nu-nu, - udovletvorilsya ierej.  - Slushaj,  ko mne segodnya posle
obedni podoshel v hrame kakoj-to strannyj chelovek...
     - V smysle?..
     -  Nu  strannyj! Ochen' hudoj,  belesyj, v glaza ne smotrit. V  shkol'noj
kurtochke!.. I poprosil peredat' tebe pis'mo...
     - Sozhgi ego.
     ------
     I butylka  na stole pochti pustaya - na palec  viski  ostalos'. Rezvo!  YA
ved' pochal  ee nedavno. Pravda,  otluchalsya  nadolgo. Nado eshche vypit'.  Dym v
golove.


     Glava 6. TY, DA YA, DA MY S TOBOJ

     Horosho by vypit'.
     Vypivka  -  pyataya  stihiya.  Glavnaya.   V  nej  rastvorilis'  ostal'nye.
Edinstvennaya tverd' zybkogo mira. Gaz, bez kotorogo vozduh sostoit iz odnogo
azota. Izumitel'naya vlaga, oroshayushchaya pepelishcha dush. Poslednij sogrevayushchij nas
ogon'.
     Nado by vypit'.
     CHego tol'ko ne  napridumyvali fantasty pro chuzhie  miry, a takoj prostoj
veshchi ne smogli  soobrazit',  duraki: - butylka vodki - malen'kaya  prekrasnaya
raketa,  polnaya po gorlyshko volshebnym toplivom, -  ne znaet vlasti  vremeni,
prostranstva,    prityazheniya,   ona    osvobozhdaet   ot   straha,   bednosti,
otvetstvennosti; - ona - polet v svobodu. Poruka nemedlennogo schast'ya.
     Celyj narod letit v zelenovatyh mutnyh raketah.
     Kuda? CHto tam, v konce poleta, dlyashchegosya desyatiletiya? Gde syadem?..

     Na  posadochnoj  ploshchadke  signalit,   otmahivaet  flazhkami,   vstrechaet
putnikov Istopnik.

     Obyazatel'no nado vypit' sejchas.
     Voskresen'e. Seredina dnya. Pustoe vremya.
     Vecherom  pridet Majka  so svoim  zhenihom iz Topnika.  Ili  iz Kepenika?
Vprochem, kakaya raznica? Oni trebuyut  u menya otveta, ne ponimaya, glupye lyudi,
chto ya otvetit' ne mogu: sam ne znayu ochen' mnogogo.
     Koe-kto znaet  u nas koe-chto. Neskol'ko chelovek - iz chetverti milliarda
- znayut dovol'no mnogo. Vsego ne znaet nikto.
     Umerli, byli kazneny, uleteli  v zelenyh  raketah.  Da i  ne  nuzhno eto
nikomu!
     Tak nazyvaemuyu pravdu pytayutsya  vyvoroshit' iz gory krovi i gryazi - kto?
Umnye intrigany i bezumnye idealisty.
     Razvlecheniya AD VULXGUS - v ugodu cherni.
     Srochno nado vypit'. Doma, navernoe, ne ostalos' ni kapli. Nado vypit' i
zabyt' pro vse eti durackie voprosy.
     Ved'  v  chem  nelepost': vseh  etih  maloumkov-voproshatelej,  uvidavshih
kraeshek strashnoj pravdy, potryas nebyvalyj masshtab sovershennyh zlodejstv.
     A eto ne tak! Illyuziya! Vse uzhe bylo ran'she.
     V  lyudskoj  zhizni  bylo  vse!  I  gromadnoe  bol'shinstvo  NASELENIYA  ne
upolnomochivalo voproshatelej iskat' pravdu. Oni pravdy - v glubine dushi  - ne
hotyat.
     Lyudi  vsegda ne  hoteli, a  uzh  sejchas-to  osobenno  ne  hotyat dumat' o
nepriyatnom,  volnovat'sya iz-za gorestnogo,  pomnit' o  strashnom.  I  vse eto
toroplivo otodvigayut ot sebya, ohotno otvlekayutsya i gotovno zabyvayut.
     Dopustim, chto  kto-to  pomnit o bylom. I ya  pomnyu.  No otsyuda vovse  ne
sled,  chto  iz menya nado izvlekat' i sovat'  vsem pod  nos smerdyashchie gnoem i
uzhasom myasnye pomoi.
     Vybros chelovecheskih strastej. Da, da, da! YA pomnyu. Pomnyu!
     Nu i chto  iz etogo? Malo li chto ya pomnyu! YA pomnyu  sebya vchera.  Tridcat'
let nazad. I pomnyu chetyresta let nazad.
     YA  skakal  na roslom  gnedom zherebce. V  korotkoj  chernoj  ryase  poverh
kol'chugi. A k sedlu byli pritorocheny sobachij  cherep  i metla.  Tol'ko  imeni
svoego togdashnego ya ne pomnyu.
     A-a, ne  vazhno!  Navernoe,  s  teh  por  my na Rusi prorosli. Navsegda.
Tol'ko nazvanie menyalos' nemnogo. Kak moe imya.

     OPRICHNINA. Oprich' gosudarstva, oprich' cerkvi, oprich' zakonov.
     OPRICHX znachit KROME VSEGO.
     Otdel'no  ot  vseh,   sverh  lyudej,  naosobicu   ot  vsego  privychnogo,
otverzhenno ot rodstva, otreshenno ot uvazheniya, lyubvi, dobra.
     Osobye Voiteli, Osobaya Ohrana Presvetlogo hozyaina  nashego I.V.Groznogo,
ego Osobyj Otdel. Otdel ot vsego naroda.
     OPRICHNINA. KROMESHNINA.
     My ne vozrozhdaemsya  v  novoj zhizni v cvety, ryb, detej. My vozrozhdaemsya
temi, kem byli v proshloj zhizni.
     YA byl - ochen' davno - oprichnikom, kromeshnikom, karatelem. Mozhet byt', i
togda menya  zvali Hvatkinym. A mozhet byt', Malyutoj Bel'skim ili  Basmanovym.
No eto ne vazhno. U menya sud'ba v vekah - byt' osobistom, kromeshnikom.
     Vynyuhivaj, sobachij  cherep! Meti zhestche, zheleznaya metla! Vseh! CHuzhih,  a
pushche  - svoih! Krutis', sumasshedshaya  mel'nica,  -  ty ved'  na krovi stoish'!
Bol'she krovi - mel'che pomol! Bej vseh! Oprich' Velikogo Pahana!
     RAZYSKIVAETSYA -  Velikij Gosudar' I.V.Groznyj, on zhe - Coco Dzhugashvili,
on zhe  David,  on  zhe Koba, on  zhe -  Nizheradze, on  zhe -  CHizhikov, on  zhe -
Ivanovich, on zhe - I.V.Stalin...
     PRIMETY -  korenastyj, ryzhij,  ryaboj,  na  levoj noge  "chertova meta" -
srosshiesya chetvertyj i pyatyj pal'cy...
     OSOBYE PRIMETY - goryacho lyubim,  obozhestvlyaem  millionami zamuchennyh  im
poddannyh.

     YA vam mogu otkryt' odin sekret. Ts-s!  Tol'ko vam! I  nikomu bol'she  ni
slova!
     On zaryt  v dvuh mestah.  Staraya plot' pod altarem Uspenskogo  sobora v
Kremle. A ta, chto ponovee, - na chernom hodu Mavzoleya, u zadnih dverej, pered
stenoj.
     Tol'ko ne speshite raskapyvat'.
     Dostanete  gnilye moshchi  i snova ko mne s  voprosami, a gde Al'ba? A gde
Bordzhia?  A gde  Tamerlan? A gde  Attila? A gde  Kaligula? A gde,  chert tebya
poberi, Irod Velikij?! Irod Velikij. I V.? I. V.? I. V.?
     Ne otvechu ya. Mne-to otkuda znat'? Bol'she ne storozh ya hozyaevam svoim.
     YA  hochu  vypit'.  Mne  nuzhna  odnomestnaya steklyannaya raketa.  Mne  nado
uletet' v pyatuyu stihiyu. Nyrnut'  v  pyatuyu sushchnost'.  Pogruzit'sya s golovoj v
kvintessenciyu zhizni.
     Gospodi, kakaya chush'! Skol'ko nelepyh slov ponapridumyvali.
     - Marina! Est' v dome chego-nibud' vypit'? - zaoral ya.
     Ona chto-to zaburkotela tam,  za dver'yu, zashipela, zasvistela  nosom - i
smolkla. Kak slomavshijsya v rascvete sil pylesos.
     CHert  s  nej,  s zarazoj.  A vse-taki nespravedlivo:  Elenu Prekrasnuyu,
podrugu Tezeya, vdovu Parisa i Menelaya, caricu v konce koncov, vse zhe udavili
volosyannoj verevkoj, podvesili za nogi, kak Mussolini, na zasohshem dereve. A
moej gadine - hot' by hny!
     Nichego, nichego, budet eshche  na tvoyu golovu, churka neotesannaya, DIEZ IR|,
ruhnet eshche na tebya DENX GNEVA, dostukaesh'sya, padla.
     Gde zhe suhie noski? Aga, poryadok.
     Pojdu v kafe-steklyashku, na ugol.  Tam bufetchica iz-pod prilavka prodaet
vypivku - pochtennym lyudyam.
     Na ulicu,  pora  na ulicu,  v zhut' etogo  gnilogo marta,  nenastupivshej
mokroj  vesny.  Bol'she  vesen   ne  budet,  budet   gryaznyj  fevral',  srazu
perehodyashchij v noyabr'. Vremena goda budut menyat'sya, kak revolyucii.
     Pustynnaya lestnica, dymnyj svet. I sebya pojmal na  tom, chto ozirayus' po
storonam -  ishchu pis'mo ot Istopnika. Prislushivayus': ne sopit li on v nishe za
pozharnym kranom?
     Tiho.
     Oslab ya - poka lifta zhdal, za stenu derzhalsya, chtoby ne kachat'sya. Golova
tyazhelaya, plavuchaya, kak batiskaf, nyryaet v volnah. Potom proglotil menya lift,
dolgo vez vniz, urcha i poskripyvaya  trosami. A  Tihona Ivanycha,  storozhevogo
moego vologodskogo, urozhenca zaksenhauzenskogo, s devich'ej familiej SHtajner,
ne bylo vnizu na postu.
     Dvigayas'  vo  vremeni, my menyaem  ne prostranstvo,  no  oblich'e  i imya.
Oborotni.
     Spit Tihon Ivanych v  svoej kvartire,  pohozhej na  karaul'noe pomeshchenie,
sil nabiraetsya.  V  prihozhej  u nego, navernoe, vmesto  veshalki  vintovochnaya
piramida. Emu nado otdohnut', chto-by k  vecheru skomandovat' sebe "v ruzh'e" i
zastupit' na  post v nashem pod容zde, kotoryj glupye zhil'cy schitayut paradnym,
a Tihon-to znaet, chto eto tol'ko predzonnik, vahta dlya shmona.
     On  ih  otsyuda utrom  vypustil,  k  sozhaleniyu,  ne akkuratnoj  strojnoj
kolonnoj po pyatero v sherenge, s dobrymi sobachkami na flangah, a - neryashlivoj
razbrodnoj tolpoj,  budto protivnyh  vol'nyashek, no  zato  on ih hot' vecherom
prinyat'  vseh dolzhen, tshchatel'no  otmechaya  na  konvojnoj  fanerke  -  vse  li
vernulis' s vyvoda za zonu.
     Nikuda ne denutsya. Im det'sya nekuda. Pridut.
     A mozhet, i ne spit moj storozhevoj, ego razvodyashchij eshche  ne smenil. Sidit
Tihon na topchane, sapogi tol'ko razul, o moem zyate iz Topnika dumaet.
     Tyazhelyj dozhd' na ulice, holodnaya sizaya krupa. Nad gorodom visit tusklyj
tuman, vpitavshij vsyu syrost' i serost' tayushchego snega.
     Dymitsya,  taet  chistym  perlamutrom  moj"mersedes", zarastaet  medlenno
l'distymi borodavkami. Blestit, sverkaet.
     V perevernutom  mire est'  svoya  urodlivaya  garmoniya: professor  vsegda
vymoet mashinu luchshe, chem pohmel'nyj lenivyj  rabotyaga. I v shchelke okna torchit
belaya bumazhka, kak vatnyj tamponchik.
     Pis'mo ot  Istopnika! Vot  zhe skotina! Ostavit'? Vybrosit',  ne  chitaya?
Tihon podberet. Nel'zya.
     Dostal iz shchelki i  ne vykinul k chertyam,  a  protiv  voli razvernul. Dva
rublya. V bumazhku zavernuto dva rublya. Othlynul ot serdca  holod, strah utek,
a prishla zlost'. Sdachu mne polozhil professor.
     I ty, evrej-ref'yuznik, glup. Tebe kazhetsya, budto ty pridumal sebe rol',
a u nas roli ne vybirayut, ih razdayut. Vot i ty voshel v rol'. Staryj  duren'.
Ne  vam,  iudinomu  semeni,  nasazhdat'  u  nas  vzdornuyu  ideyu  chestnosti  i
beskorystiya. I tak vsyu zhizn' prozhili na nashem vran'e i vashem zhul'nichestve.
     Ot  veku povelos',  chto  russkij  chelovek  -  vral' beskorystnyj,  vrun
vozvyshennyj,  on ot fantazii  lzhet, ot  mechty  pridumyvaet. A  vy -  vo  vse
vremena - slova nepravdy ne skazhete, esli net v tom vygody. Nu, a za kopejku
korysti ne to chto sovrat' - zadushit' gotovy!
     Promchalsya mimo, obdal menya bryzgami, gryaz'yu, sinim  dymom  motociklist.
Na golove u nego nochnoj gorshok, v zubah zazhal treshku. Poehal menyat' motocikl
na steklyannuyu  raketu. Vot  etot ne  ostavit  dva  rublya sdachi, navret s tri
koroba,  no ne za koryst',  a  za mesto v steklyannoj rakete. Ona ved' bol'she
troih ne vmeshchaet...
     Raspahnul  dver'  zapotevshej  steklyashki  -  v   centre  zala  vossedali
uteshiteli skorbi moej Kiryasov i Ved'mankin. Oba uzhe p'yanye, nichtozhnye.  Pili
bormotuhu, yarostno sporili. Boltuny.  Ot  neterpeniya  skazat'  slovo nozhkami
suchili, budto v sortir toropilis'.
     Kompaniya - zaglyaden'e. Lysyj krasnomordyj Kiryasov shiroko  razvodil svoi
grabli  i  brosalsya cherez  stol  navstrechu  lezhashchej  pered  nim  na  tarelke
smorshchennoj  blednoj golovke Ved'mankina. Ot dverej ne vidat', chto Ved'mankin
liliput, ottogo i kazhetsya, chto golovenka  eyu lezhit na krayu stola v tarelke s
ob容dkami. Plechi - nizhe stoleshnicy.
     - Zdorovo, artisty! - burknul ya.
     Kiryasov  brosilsya  celovat'sya,  a Ved'mankin  stepenno  kivnul. Liliput
solidnyj  muzhik,  a  etot zdorovyj bolvan  isslyunyavil  mne vse  lico.  T'fu,
nenavizhu ya merzkuyu privychku lobzat'sya!
     -  Eshche raz poceluesh'  na lyudyah, progonyu k eederene-fene!  - prigrozil ya
Kiryasovu, a tomu uzhe vse tryntrava: raz ya prishel, znachit, mozhno budet eshche na
halyavu vypit'.
     - Devochki! Devochki! - krichal on bufetchicam, bagrovym babkam-dushegubkam.
- Devochki, butylku "konya" postrojte nam...
     On  zachishchal  mesto,  prikazal Ved'mankinu snyat' mordu  so stola,  begom
nosil stakany  -  stihiya prihlebatel'skogo  vostorga ohvatila  ego. Strannaya
poroda lyudej: emu vypityj "na sharu" kuporos slashche meda.
     I po tomu, kak gonoshilsya Kiryasov, ya ponyal, chto Ved'mankin uzhe prekratil
na segodnya  vydachu deneg.  Mol, ya uzhe segodnya vsyu  svoyu vypivku  sdelal, mne
obshcheniya dostatochno, esli hochesh' - vynimaj svoi treshki.
     Ved'mankin, ne  bud'  bezumcem. Ty vsegda obrechen  na  proigrysh v  etih
sparring-p'yankah. Kiryasovu i  ne  nado  platit' za vypivku: u  nego vyderzhka
professional'nogo bojca-izhdivenca. On vsegda dozhdetsya prihoda  kakogo-nibud'
druzhka, soseda, znakomogo, starogo  sosluzhivca. Ili  sovsem neizvestnogo, no
tomyashchegosya odinochestvom alkasha. Ili menya.
     Opozdavshij  platit. Pust' opozdavshij  platit. I  zavtra ty snova budesh'
stavit' vypivku, Ved'mankin. Princip ocherednosti u nas  ne dejstvuet. Potomu
chto  Kiryasov  tebe  nuzhnee.  Moemu  byvshemu  frontovomu  tovarishchu i  kollege
Kiryasovu,  veselomu hishchnomu  skotu, sovershenno  ne nuzhen grustnyj  govoryashchij
liliput. Emu nuzhna tol'ko darovaya vypivka.
     A Ved'mankinu  nuzhen razgovor,  dushevnoe volnenie,  vysokoe  stradanie.
Voobshche  liliputov nuzhno selit' vmeste, na  uedinennyh  ostrovah, otdel'no ot
obychnyh lyudej.  Svoim  sushchestvovaniem oni  oskorblyayut nashu  vedushchuyu  ideyu  o
ravenstve i bratstve vseh lyudej.
     Ideyu-to  pridumali dlya Kiryasova, on bessoznatel'no zhivet  eyu, poskol'ku
raven  vsyakomu, kto podneset  stakan, i brat  lyubomu,  kto ostavit dopit' iz
butylki. A  Ved'mankina tomit  strannaya  mysl',  chto tol'ko  ego  neschast'e,
urodstvo, ego izdevatel'skaya malost'  daet emu v cirke zarabotok, na kotoryj
on mozhet kupit' vypivku, delayushchuyu ego ravnym s sazhennym idiotom Kiryasovym.
     K tomu zhe, po nelepoj prihoti soznaniya,  Ved'mankin antisemit. Ne lyubit
evreev. Voobshche-to ih malo kto  lyubit, no  chem oni emu-to, karliku, dosadili?
Vot i ne ostavlyaet ego  v pokoe rokovoj vopros: kak budet  v poru  vseobshchego
chelovecheskogo  schast'ya, v  epohu uzhe  sooruzhennogo kommunizma s liliputami i
evreyami? Ved'  eto zh dejstvitel'no  trudno  predstavit'  sebe teh  i  drugih
polnost'yu svobodnymi, so vsemi ravnymi. I normal'nym lyudyam - brat'yami.
     Ved'mankin ochen' perezhivaet iz-za togo, chto klassiki etot vopros kak-to
ne predusmotreli, a sam on vyhoda iz etoj zaputannoj situacii ne vidit.  Vot
on  i poit  Kiryasova,  tolkuet  s nim goryacho, sovetuetsya,  a tot,  sglotnuv,
uverenno uspokaivaet Ved'mankina:
     -  Ne  bzdi,  dorogoj, chto-nibud'  s  malen'kim narodcem  pridumaem.  S
evreyami,  konechno, uzhe  nichego ne podelaesh', a  s  liliputami chto-to, verno,
poluchitsya...
     Sejchas  Kiryasov  erzal  okolo  menya,   dozhidayas'  deneg  na  vykup  uzhe
zakazannogo  "konya".  Liliput  so  svoimi  nizkoroslymi  problemami byl  emu
neinteresen.  A ya, hot' i sam mechtal vypit' poskoree, vse ravno tyanul, moshnu
ne razvyazyval, radoval sebya mukoj etogo zhivoglota.
     - Nu, chego ty telish'sya? - sprosil ya ego nedovol'no.
     - Pavlik, rodnen'kij, ty zhe znaesh', zlodejki eti ne dadut bez deneg!
     - Zachem bez deneg? Ty za den'gi voz'mi.
     - Tak v  tom i delo, Pavlik! Znaesh' ved', kak govoritsya: huzhe vseh bed,
kogda deneg net! Mne zh tebya ugostit', mozhno skazat',  schast'em bylo by, odno
sploshnoe naslazhdenie!  No spravedlivosti-to net -  ty u nas bogaten'kij, a ya
kak by pauper umstvennoj zhizni...
     -  Ty pauper alkogolicheskoj zhizni, -  zametil ya  i myagko dobavil: -  No
glavnym obrazom - prihlebatel' i govnoed.
     S interesom posmotrel na nego  - obiditsya ili net? Esli  obiditsya -  ne
dam  emu vypivki.  SHut  i prihlebatel'  ne  imeet prava  obizhat'sya. Nikto ne
vprave menyat' svoyu rol', vse obyazany ispolnit'  rol' tak, kak ona zapisana i
dana tebe.
     A Kiryasov rastyanul  do ushej hitrozavitye  guby, radostno kachnul tolstym
myasnym klyuvom, gromko zahohotal:
     - Nu daesh', Pashka! Sto let tebya znayu - kak byl, tak i ostalsya shutnikom.
Vot pro tebya skazano: dlya krasnogo slovca ne pozhaleet mat'-otca!
     YA  protyanul  emu   hrustkuyu   storublevku,  a   on,  molodec,  kadrovyj
pobirushka-vymogatel', prizhal ee k serdcu.
     - "Gruzinskij rubl'"! -  s pochteniem, nezhnost'yu posmotrel ee na svet, s
lyubov'yu   poulybalsya   tusklo  prosvechivayushchemu  na   bumazhke  obliku  vozhdya,
predskazavshego skoroe ischeznovenie deneg. - Ah ty, moya mamochka dorogaya, tebya
zh menyat'  gorestno, lomat' tebya  serdce stonet! Pash,  ty mne ne podarish'  na
pamyat' odin takoj portretik?
     -  Ne-et,  moj milyj,  portrety Il'icha dayut  tol'ko kommunistam.  A  ty
shushera bespartijnaya!
     -  Pa-azvol'te!  Ne   bespartijnaya,  a  isklyuchennaya!  Vremenno  eshche  ne
reabilitirovannaya. Tak ya  ved'  ne  formalist, mne vse  eti  bilety, uchetnye
kartochki i prochee ni k chemu! - On vse eshche nezhno prizhimal banknotu k grudi. -
Mne vazhno, chtoby Il'ich na serdce vsegda zhivoj lezhal, shevelilsya, pohrustyval,
dorogoj  moj, nezabvennyj! YA togda i ne v vashih  ryadah mogu  gory svorotit'.
Ili golovy.  My ved'  s  toboj,  Pashen'ka,  bol'shie po nim  specialisty,  po
golovam?..
     - Ty mne nadoel, sukodej! Nesi kon'yak.
     - Ajn minuten, cvaj kon'yaken, melkomu ne  nado - on  i tak horosh... - I
umchalsya k stojke.
     Ved'mankin  posmotrel  emu  vsled, povernul ko mne svoe  lico,  zheltoe,
nozdrevatoe, kak tvorozhnaya pasha s izyumom rodinok, i pechal'no molvil:
     - Da, Pavel Egorovich, odno slovo - homo hominem lyupusom est...
     Bednyj  liliput iz cirka.  Karikatura  na  menya. A ya-to sam -  na  kogo
karikatura? Ne znayu.
     YA lyublyu urodov.  Mne hochetsya vzyat'  na ruki Ved'mankina. Derzhat' ego na
kolenyah, pust', kak kot, urchit slabym chelovecheskim golosom. No emu eto budet
obidno.  |to  nesovmestimo  s  nashej  ideej ravenstva.  |to  idet  po  chasti
bratstva. Da tol'ko, vidno, bratstvo obizhaet ravenstvo, kak ravenstvu pretit
svoboda.
     Primchalsya  Kiryasov  s  butylkoj  paskudnogo  odesskogo  kon'yaka  -  eti
krasnorozhie suki-torgashki lupyat za nego, kak za "Martel'". Vse  normal'no: v
nashej bezbozhnoj  derzhave  voskresen'e schitaetsya dnem trezvosti. I v konce-to
koncov kakaya raznica, chem gnat' Istopnika - "Martelem" ili odesskim "konem"?
     Toroplivo sunul  mne  sdachu Kiryasov,  navernyaka treshku sebe  otzhal  - v
podkozhnye,  razlival  po  stakanam  smolyanistuyu  korichnevuyu  zhizhu,  bormotal
vozbuzhdenno:
     - Vot, eshtvoyu-nalevo, cenochki na vypivku  stali! I den'gi bumazhonki, ni
hrena ne stoyat  i vida ne  imeyut:  na den'gi ne pohozhi, talonchiki  zasranye!
Pomnit',  Pashen'ka,  pri velikom Bat'ke  kakie denezhki byli? Do reformy eshche?
|to zh  den'gi  byli,  den'gi! A ne raznocvetnye  podtirochki  dlya  liliputov!
Slysh', Ved'mankin? Derzhava pod tvoj  kalibr den'gi vypuskaet! Tebya v prezhnyuyu
sotnyagu zavernut',  kak  v  prostynyu, mozhno bylo! Byvalocha, s  sotnej  esli,
devchushku podberesh', tak na  eti den'gi ee napoish', nakormish' i  naharish'.  A
sejchas? Nu  davajte, bratishki,  davajte, nyrnem vmeste  vo blazhenstvo,  vashe
zdorov'ice, nashe pochten'ice! Bul'knuli!..
     Bul'knuli. Nyrnuli vmeste.
     Opalil  menya iznutri etot skipidar, zadohsya ya. Plamya vnutri  polyhnulo.
Plyli dolgo vo t'me, pogruzhennye.
     Potom vynyrnuli. Kiryasov - v  blazhenstve. YA - v der'me.  V steklyashke. S
nadoednym prilipaloj i grustnym liliputom.
     Ved'mankin pechal'no slushal schastlivogo Kiryasova:
     - Nu skazhi sam po chesti, melkij moj: mogu ya priznat' etu vshivuyu desyatku
ravnoj stalinskoj sotne? Konechno,  ne  mogu,  poskol'ku  i v etom Hrushch narod
svoj nadul! Ran'she denezhki byli bol'shie i prekrasnye, kak  vsya nasha zhizn'! A
Hrushch, nichtozhnyj chelovechishko, vsyu zhizn' nam uzhal, kak nyneshnie den'zhata.
     Zapomni, Ved'mankin:  esli pri kommunizme  budet vse po spravedlivosti,
to mne budut davat'  starye den'gi, a  tebe,  melkomu,  i  eshche evreyam  budut
davat' nyneshnie...
     - Pochemu? - pointeresovalsya ya.
     - Potomu,  chto chelovek ya bol'shoj, mne mnogo nado, a Ved'mankin skromnym
obojdetsya.  A evreyam -  v  nakazanie  za  zhadnost'.  Evrej  nikogda  ot dushi
zhazhdushchemu stakan ne postavit!..
     Kiryasov  stal podrobno rasskazyvat' nam  pro svoego znakomogo, vrode by
prilichnogo  cheloveka,  ginekologa |fraimsona, mozhet  on  dazhe kandidat nauk,
kotoryj  razevaet past', kak kashalot, esli emu stakan postavish', a  chtoby on
sam postavil stakan svoemu drugu i sovetchiku Kiryasovu - skoree dast sebe eshche
raz  obrezanie  sdelat'.  Vse-taki  est'  nepriyatnaya cherta  u etoj  nacii  -
zhadnost'...
     - Vy, Kiryasov, grubyj i  neblagodarnyj chelovek, - s dostoinstvom skazal
Ved'mankin. - I zachem vam bol'shie den'gi - tozhe  neponyatno, poskol'ku vy vse
ravno vsegda p'ete chuzhoe. I naschet evreya etogo vy vse vydumyvaete, poskol'ku
nikomu i  nikogda stakan stavit' vy ne budete, dazhe ginekologu. Dumayu, chto i
|fraimsona  nikakogo  na svete  net, eto  odin  lish'  plod vashego nahal'nogo
voobrazheniya...
     Neuderzhimo  veselo,  radostno  rashohotalsya Kiryasov, budto  soobshchil emu
Ved'mankin neveroyatno smeshnoj  anekdot.  Dolgo smeyalsya, tak  chto  i  liliput
razdvinul v blekloj ulybke sizye poloski gub. I na prikleennom k stenke kafe
linyalom plakate smeyalis' muskulistye mikrocefaly, rasshibayushchie molotkami cepi
imperializma na zemnom share.
     Oglyanulsya ya:  i ostal'nye  otdyhayushchie,  vypivayushchie v kafe  lyudishki  nad
chem-to smeyalis', prikleenno ulybalis', vyalo, bessmyslenno, budto neohotno.
     I  babki-dushegubki za stojkoj skalilis' nad svoimi  strashnymi koletami.
Lyudi,  kotorye smeyutsya. Guinpleny. Plemya  schastlivyh guinplenov.  Nad chem vy
smeetes'? CHemu raduetes'?
     -  Nyrnem, rebyatki! Orosim liver  svoj,  bratishki! - veselilsya, busheval
Kiryasov.
     Bezbiletnyj passazhir,  vechnyj  "zayac"  alkoplavaniya byl  schastliv,  chto
uspel v trezvoe voskresen'e prokatit'sya v raketah neskol'kih tipov. I eshche ne
vecher.
     -  Oj  nasmeshil,  melkij  moj, nu  i skazanul!  -  smahival  on s  glaz
nenastoyashchie, glicerinovye slezy.  - Sejchas  vonzim po stakashku,  i  pomchitsya
kon'yachok  v  nas legko i  nezhno,  kak Iisus Hristos  v  lapotochkah  po  dushe
projdet... I stanem srazu molodymi i sil'nymi, kak...
     Ne  pridumal  -  kak kto stanem  my  molodymi  i  sil'nymi, i  yarostnym
vzmahom,  budto  shpagoglotatel', vognal v sebya  struyu dymnoyu "konya", hryaknul
tak, chto vse ego medali, znachki, ordena  na pidzhake zazveneli.  I ya nyrnul v
kon'yak, kak v bolotnyj tuman, i  vyskochil  s tinoj na zubah. A liliput otpil
polovinu malen'kimi glotkami i smorshchilsya muchitel'no.
     Mne bylo ego  zhalko.  Zasnul  pervoklassnik odnazhdy  i prospal tridcat'
let, ochnulsya - a rasti uzhe pozdno. Tol'ko gadostyam i pospel nauchit'sya.
     - Ploho mne segodnya, - pozhalovalsya liliput. - Tovarishch u menya pogib.
     - Tozhe melkij? - uchastlivo pointeresovalsya Kiryasov.
     -  Ne-et, -  pokachal  detskoj smorshchennoj golovkoj  liliput.  -  On  byl
roslyj...
     Roslyj. Tochka otscheta. Neudachnik dolzhen zhit' s liliputami. On tam budet
Gulliverom.  My vse  liliputy. A  upravlyayut nami obosravshiesya Gullivery. Vse
dumayut,  chto  oni  velikany, a oni negodny v zhizni  ni  na  chto,  krome  kak
upravlyat' nami...
     - Vot, znachit...  - pechal'no tyanul  Ved'mankin. - Muzykant  on byl... v
cirke u nas... v orkestre... na elektrogitare igral... zamechatel'no igral...
kak  Rostropovich...   na  gastrolyah   v  Saratove   vodoprovod   prorvalo...
elektrogitaru zamknulo... tokom ego i ubilo...
     Kiryasov hotel bylo  snova zahohotat', no migom - intuiciej bezbiletnika
raketno-butylochnogo  transporta  -  soobrazil,  chto  sushchestvuet  vozmozhnost'
poluchshe.
     - Ved'mankin, my  dolzhny pomyanut' tvoego druga, - torzhestvenno i strogo
predlozhil  on.  -  Ty etogo, melkij,  ne  znaesh', a  my s  Pashej - veterany,
frontoviki, my-to znaem, kak teryat' druzej boevyh. Davaj, goni na pomin dushi
druga butyl'!
     Liliput  bezropotno dostal  koshelek  i  stal  otschityvat' myatye rubli i
treshki.  Kiryasov ryadom neterpelivo  pereminalsya, topotal nozhishchami, iznemogal
ot zhelaniya skoree  zahvatit' eshche odno mesto  v rakete -  i srazu zhe nahamit'
poil'cu.
     Nelepaya  istoriya.   Nelepye  lyudi.  Nelepo   zhivut.   Nelepo   umirayut.
|lektrogitara  v  roli  Suki,  elektricheskogo  stula.  Ubivaet  zdorovennogo
zhizneradostnogo  labuha.  Roslogo. Navernoe,  pohozhego  na  Kiryasova.  A  na
alyuminievom  stul'chike   protiv  menya  sidit  pechal'nyj  govoryashchij  liliput,
stradaet. Nozhki  boltayutsya, do pola  ne  dostayut. Emu  bylo by luchshe umeret'
legkoj, mgnovennoj smert'yu - udar tokom v razgare gitarnoj improvizacii, pod
ovacii vostorzhennyh poklonnikov ego talanta. Bol'shego, chem u Rostropovicha.
     Vsem  bylo  by  luchshe.  Da, vidno,  nel'zya. Ved'mankin zachem-to  nuzhen.
Navernoe, bezdarnym Gulliveram nuzhny liliputy. Roslyh i tak mnogovato.
     Primchalsya schastlivyj Kiryasov, bystro razlil kon'yak po stakanam, zaoral:
     - Za Pashu vypit' nam pora! Gip-gip-ura! Gip-gip-ura! Za Pashu vypit' nam
pora!
     On  uzhe  zabyl, chto  vypivka perepala emu na  pomin dushi  zamknuvshegosya
elektrichestvom gitarista.
     Ved'mankin zatryas tvorozhnym syrkom svoego zhelten'kogo lica:
     -  Kiryasov!  My  s  Pavlom  Egorovichem hotim vypit'  za usopshego  moego
tovarishcha!
     Gustaya  pelena  uzhe  zastilala mne glaza.  Dyshat' pochemu-to  tyazhelo. Po
steklyannym  stenkam  kafe  tekut  tolstye  ruchejki  vonyuchego  pota.  Smeyutsya
mikrocefaly s molotkami na plakate. Lokot' soskal'zyvaet s kraya stola.
     -  A  ya razve protiv?  - udivilsya Kiryasov.  - Hotite vypit'  za  svoego
tovarishcha, znachit, i ya vas podderzhu! Srodu Kiryasov ne brosal druzej v trudnuyu
minutu...
     Vot i poyavilsya nezametno u menya novyj tovarishch. Tri tovarishcha.
     Tri  tovarishcha.   Gde   by  nam  syskat'   horoshego  pisatelya,  krepkogo
socialisticheskogo realista, chtoby  napisal  on pro nas  zahvatyvayushchij roman?
Tri  tovarishcha. Govoryashchij liliput,  usopshij elektrolabuh  i  professional'nyj
lyudoboj. A to, chto kromsshnik ne znaet gitarista, a karlik nichego ne znaet ob
oprichnike, - eto dazhe interesnee, eto luchshe. Intriga sil'nee.
     Tolkaetsya v  moj stakan, chokaetsya  so mnoyu  Ved'mankin,  daleko ot menya
sidit, na  drugom  konce  stola,  s  trudom  ego  razlichayu, budto  vizhu  ego
bezvolosuyu mordochku skorbyashchej  martyshki  cherez perevernutyj binokl', i  pit'
hochetsya,  no  zhutkovato:  v ruke za kruglym steklom  slovno mazut  pleshchetsya,
zhirnye temnye razvody na stenkah.
     Mozhet byt', babki uzhe mazut v kon'yak l'yut?
     Vryad  li.  Mazutom  topyat  kotel'nye.  A   ne  lyudej.  A  lyud'mi  topyat
kotel'nye?..
     Istopnik... CHto pritih, strashno?.. Gde zatailsya? Hlobystnem mazuta! CHem
sebya lyudi ne podtaplivayut!
     S revom  i grohotom,  s palyashchim  zharom rvanulas'  v  menya vypivka. Gori
ognem! YA hotel by umeret', igraya na elektrogitare. Snachala - piyano,  a potom
uzh - forte, elektricheskim udarom po szhatym v prositel'nuyu shchepot' pal'cam.
     CHego  tam  shcheryatsya  za stojkoj  babki-dushegubki?  Pochemu lyudi  plyvut v
potekah  pota so  steklyannyh sten?  CHego  gorestno veshchaesh', melkij  chelovek?
Zachem zhaluesh'sya na Boga, otchego zovesh' ego Prokrustom?
     - Vy,  Kiryasov, vzdornyj, nedostovernyj  chelovek! Vy, mozhet byt',  i ne
chelovek  vovse, a prosto  vydumka, neinteresnyj lzhivyj kapriz  prirody. - Ot
gorya  p'yanyj liliput plakal. - I ne poveryu, chto takoj chelovek mog sluzhit'  v
nashih organah. Vy tol'ko vypivali celuyu zhizn' pri kom-nibud'! I ne veryu, chto
eto  vashi  sobstvennye  pravitel'stvennye  nagrady.  Za   chto  vam  nagrady?
Interesno znat', gde vy ih vzyali?
     - Gde vzyal? - vstryal ya, s trudom vorochaya tolstym, vyalym yazykom.
     - Gde vzyal! Kupil. On ih, Ved'mankin, chtob ty znal, kupil...
     -  Peretan'  vydumyvat',  -  lenivo otmahnulsya  Kiryasov. Napivayas',  on
zakusyval glasnymi. - Ne vydumaj, Pashka! CHe eshche vydumyvat' reshil?
     - Kak kupil? - udivilsya liliput.
     -  Za den'gi. Na rynke. Ty emu  ne ver', Ved'mankin, chto  on bednyj. On
nas s toboj bogache. U nego bol'shie den'gi pripryatany.
     - SHutite? - neuverenno sprosil liliput.
     - K-kaki shutki - polhrena v zheludke! - tyazhelo kachnulsya k nam Kiryasov. -
Pshka, brs', ne fizdipini, chet vydumvsh'? Kkie den'gi?
     - S konfiskacij! Ty oshibaesh'sya, Ved'mankin, on ne vydumka. On v organah
sluzhil. I zanimalsya konfiskaciyami.
     - Konfiskaciyami?!
     Kiryasov nabychilsya tyazhelo, zlo nahmurilsya, podlez ko mne:
     - I ty, Pashka, na druga bez viny vse valish'? Druga sdaesh'?
     - Syad', govno, - skazal ya emu ustalo. - Ty mne ne drug, a podchinennyj.
     - Byl pdchinsnnyj, a tpr' uzhe ne pdchinennyj...
     - Ty  mne vsegda budesh' podchinennyj. A ty,  Ved'mankin, slushaj,  raz my
teper'  na vsyu zhizn' druz'ya s tvoim usopshim gitaristom. Kiryasov posle raboty
ne lozhilsya spat',  kak vse, a  so svoim druzhkom Filippom Podgarcem hodil  po
sudam i slushal dela s prigovorom na konfiskaciyu. Na drugoe utro oni nadevali
formu i  perli na kvartiru k sem'e osuzhdennogo - u vas-de konfiskaciya, nu-ka
podavajte vse cennye veshchi!
     - I otdavali? - s uzhasom sprosil karlik.
     -  A  kak zhe! Komu moglo prijti v  golovu, chto dva  takih rasprekrasnyh
kapitana rabotayut ne  ot Kontory,  a ot sebya? Goda dva shustrili, poka p'yanyj
Podgarec gde-to ne razboltal. Po millionu na rylo srubili!
     - A ty ih videl, moi ml'eny? - okrysilsya Kiryasov. - CHe zh ih ne nashli?
     -  Durak, ih ne nashili potomu, chto ne ya iskal. Zahoti ya  ih najti, ya by
tvoj million za sutki  iz  tebya vyshib  vmeste s pozavcherashnim  der'mom. A  ya
tebya, svinyugu,  po  druzhbe  staroj  prikryl, blagodarya  mne poshel v  sud kak
aferist,  otdelalsya  dvumya  godami. Hotya  polagalos'  tebe,  kak rashititelyu
socialisticheskoj sobstvennosti, pyatnadcat' sroku, pyat'  - "po rogam", pyat' -
"po nogam". A ty eshche gavkaesh' zdes'...
     - Ne vri, Pshka, nichego ty ne po druzhbe, a boyalsya, chtoby ne rasklolsya ya,
kak  ty  ko  mne  svoyu  devku-zhidovku vozil...  Da-a  vozil,  k  mne,  namoyu
kvartiru...
     Ved'mankin spal. On spal davno, uyutno ulozhiv myatuyu mordochku v tarelku s
kuskami limona. Esli by ne spal, ne  stal by ya rasskazyvat' emu o  Kiryasove.
Ego  eto  ne kasaetsya.  |to iz nashej  zhizni,  otdel'noj  ot  nih, oprich'  ih
predstavlenij, otnosheniya u nas osobye, im neponyatnye. Kromeshnye.
     Oni  vse:  melkie i roslye -  nam  chuzhie. My  -  oprichnina. Pust'  spit
Ved'mankin,  vidit svoi malen'kie  korotkie sny. Maly ego radosti, i koshmary
neveliki.  Emu,  navernoe,  snitsya,  chto  on igraet  na  elektrogitare,  kak
Rostropovich. Pust' spit.
     Tak i  ne uznaet, chto ego drug Kiryasov, vzdornyj nedostovernyj chelovek,
skazal  sejchas  pravdu: tridcat'  let nazad ya  vozil  na ego  kvartiru  svoyu
devku-zhidovku, samuyu prekrasnuyu zhenshchinu na svete. I mozhet byt', imenno togda
- v otmestku za moyu nechelovecheskuyu, protivoestestvennuyu,  prestupnuyu radost'
- prevratil Gospod' detskuyu  krovatku Ved'mankina  v  prokrustovo lozhe? Ved'
kto-to zhe dolzhen byt' nakazan za chuzhie grehi! Roslye rozhdayut liliputov.
     Kak horosho, Ved'mankin, chto nikogda ty ne videl  devku-zhidovku, kotoruyu
ya vozil na kvartiru k Kiryasovu. Rimmu Lur'e.
     Kak  horosho, chto ty, melkij, ne pritailsya togda gde-nibud' na shkafu ili
pod divanom, ne podglyadel,  kak  ya  ee  pervyj  raz razdeval,  a  ona vyalo i
obrechenno  soprotivlyalas'. Inache  v te zhe  vremena ruhnula by  tvoya bezumnaya
nadezhda,  chto  v  luchezarnom budushchem kak-nibud' ustroitsya  vasha  liliputskaya
sud'ba.
     Ty by ne plutal besplodno i muchitel'no v nelepyh razmyshleniyah, a  srazu
zhe  utknulsya  by v  kraeugol'nyj kamen',  mezhevuyu  vehu,  istoricheskij pupok
chelovechestva - tochku  vozniknoveniya  nashej vsepobezhdayushchej idei obyazatel'nogo
ravenstva.
     Ee  pridumal  liliput, podsmotrevshij,  kak  Rosluyu  Krasavicu  razdeli,
razlozhili,  zagnuli  nozhki,  s  hrustom i  smakom  zagnali v ee  barhatistoe
cherno-rozovoe lono chlen razmerom s ego nogu!
     Liliput uvidel, i serdce ego  vzorvalos'  krikom o mechte nedostizhimoj i
nereal'noj: na eto imeyut pravo  vse! YA ne hochu liliputok!  YA tozhe imeyu pravo
na Rosluyu!
     Tak  beznadezhno,  yarostno  i prekrasno grezit kot,  obonyayushchij tigricu v
techke.  Liliputy i oshalevshie koty posulili mir Roslyh vsem. |tot velikij mif
bessmerten. Poka ne razrushit zemlyu dotla.
     Ved'mankin ne mozhet otkazat'sya ot mechty  vzgromozdit'sya na Rimmu Lur'e.
A imeyu na nee pravo tol'ko ya.
     Roslyh, zhalko, ostaetsya vse men'she, liliputy zapolonyayut zemlyu...

     O Gospodi,  kakaya ty byla  krasivaya togda! Kak  pahlo  ot tebya  dozhdem,
goryachej gorech'yu, gvozdikoj!
     Nezhnaya durochka,  ty  hotela  govorit'  so mnoj strogo, ty izo  vseh sil
podcherkivala, chto u  nas  tol'ko delovaya  vstrecha,  vrode  besedy  klienta s
advokatom  -  nado,  mol,  tol'ko ogovorit' transhi  uslugi i  ee  stoimost'.
Glupyshka,  pridumala igru,  gde reshila  vesti sebya, kak koroleva.  Tol'ko na
shahmatnoj  dosochke tvoej  togdashnej zhizni  u tebya bol'she  ne  bylo ni  odnoj
figury, krome ohranyaemogo oficerami korolya.
     Smeshnaya devochka, ty ponyatiya ne imela  o rovnom  davlenii peshek, ugrozah
fianketirovannyh  slonov,  beznadezhnosti otrezannyh  lad'yami  vertikalej,  o
katastrofe vilok konyami, neuderzhimom dvizhenii moego korolya.
     Korolevna moya!  Ushedshaya bezvozvratno,  navsegda!  Lyubimaya, nenavistnaya,
propavshaya!
     YA sejchas p'yanyj,  slabyj, mne vse  ravno sejchas, mne dazhe  pered  soboj
vylamyvat'sya  ne nado. Vse  ushlo, vse istayalo, nichego bol'she  ne povtoritsya.
Nikogda  bol'she,  nikto  -  ni Marina, ni  vse shlyuhi  iz Doma  kino,  ni vse
shtukatury mira - ne dadut mne bol'shej radosti, chem soitie s toboj.
     Ty byla  odna na svete. Takie  bol'she ne rozhdayutsya.  Mozhet byt', tol'ko
tvoya dochurka Majya. Nu i moya, konechno, tozhe.
     |h, Majka,  glupaya  prekrasnaya devochka, ty tozhe ne  v silah ponyat', chto
edinstvennyj   osnovnoj  zakon   lyudskoj  -   eto   Nespravedlivost'.   Ved'
spravedlivost'  -  vsego  lish' zamknutaya  na  sebya batareya:  tok zhizni srazu
ostanavlivaetsya. I nashi  s toboj otnosheniya - ogromnaya nespravedlivost'. Hotya
ya ne ropshchu. YA znayu pro osnovnoj zakon, a ty - net.
     Ty poyavilas' na svet,  ty rodilas' v etu bezumnuyu  zhizn' tol'ko potomu,
chto ya smog zastavit'  tvoyu mat'  tebya rodit'. Sovratil, zapugal,  zastavil -
ona-to ne hotela  tebya  vsemi  silami  dushi.  YA  zastavil.  Teper'  menya  ty
nenavidish', a ee - lyubish'. |to spravedlivo?
     Esli by ty znala vse, ty by mne sejchas s pafosom skazala, chto snachala ya
iznasiloval tvoyu  mat',  a potom  ne  daval ej  sdelat' abort,  chtoby krepche
privyazat' ee. A o tebe samoj ya v to vremya ne dumal.
     Nu  chto zh, eto pravda.  Pravda  tvoej  materi. No  lyubov' k  blizhnemu -
pustaya  krasivaya vydumka, potomu chto esli nachat' kopat'sya v nej vse glubzhe i
glubzhe, to v konce koncov doroesh'sya do mysli, chto  kazhdyj chelovek na zemle -
odin-odineshenek  i samyj blizkij - naiblizhajshij emu  - vrag, i rasporyaditel'
ego sud'by, i veroyatnyj ego ubijca.
     Podumaj sama, Majka, - ved' mama tvoya, Rimma, kotoruyu ty tak lyubish', na
kotoruyu  tak pohozha,  uzhe hotela odnazhdy ubit' tebya. Ved' ty uzhe byla tol'ko
ochen' malen'kaya, men'she Ved'mankina, - ty uzhe zhila v ee chreve, a ona  nanyala
ubijcu v  belom halate, kotoryj dolzhen byl razyskat'  tebya v teploj  temnote
vmestilishcha  i  razrubit' tvoyu golovu  lezviem kyuretki, stal'yu razorvat' tvoe
slaboe mahon'koe  tel'ce  na  kuski i vyvoloch'  naruzhu  okrovavlennye  kom'ya
nezhnogo myasa,  myagkie  hryashchiki,  shvyrnut'  v  gryaznyj  taz i  vykinut'  tebya
dlinnonoguyu  rasprekrasnuyu  nevestu  zagranichnogo  molodca  iz  Topnika - na
pomojku. Tvoi ostanki dozhrali by brodyachie sobaki. Tebe eto nravitsya?
     A ya ne dal. Pochemu ne dal -  ved'  eto sejchas i ne vazhno.  Vazhno tol'ko
to, chto ne dal. Zapugal, obmanul, zadavil. No ne dal. Vot eto vazhno.
     Prichiny v zhizni ne imeyut znacheniya, imeet znachenie tol'ko rezul'tat. A v
rezul'tate ty menya nenavidish'. Durochka, blagoslovlyaj svoyu nenavist'. Esli by
ya ne ubil tvoego deda  Levu, ne iznasiloval, zapugavshi,  tvoyu mat', vse bylo
by  prekrasno. Tvoya mat' Rimma  odnazhdy vstretila by zamechatel'nogo molodogo
cheloveka  -  ne  ubijcu  i  kromeshnika,  a  blagoprilichnejshego  medicinskogo
ieshiboshika,  obyazatel'no  iz evrejskoj professorskoj  sem'i, mozhet byt',  iz
gomeopatov, - oni nezhno  polyubili by  drug druga, i on ne zavalival by ee na
prodavlennyj divan Kiryasova, propahshij navsegda potom i spermoj, a poceloval
by vpervye, lish' snyavshi flirdoranzh. Takim papan'koj mozhno bylo by gordit'sya,
ego  bylo by nel'zya ne lyubit'. Tol'ko k tebe eto nikakogo otnosheniya ne imelo
by. Tebya ne bylo by.
     Ty ne sushchestvovala by.  Ne voznikla. Ne prishla  by syuda, chtoby vyrasti,
nenavidet' menya, lyubit'  svoyu rasprekrasnuyu  mamashku,  kotoraya  hotela  tebya
ubit',    zhenihat'sya-nevestit'sya    s   firmachom,    svyazannym   s   tret'ej
ekspluatacionnoj kontoroj Ada.
     YA vynul dlya tebya bilet v bezdonnoj dezoksiribonukleinovoj loteree. Odin
bilet iz trillionov. Vyigravshij. Za eto ty  menya nenavidish' i chto-to skladno
vyakaesh' pro spravedlivost'. I  kogda ya  hochu  ob座asnit' tebe - dlya tvoej  zhe
pol'zy, -  chto  vse lyudi  - vragi, ty s glubokomyslennym  vidom  voproshaesh':
dejstvitel'no li ya takoj fantasticheski plohoj chelovek?
     A ya  ne plohoj.  YA umnyj. YA  videl  i znayu vse. I  vseh perezhil.  I vse
pomnyu.  Ottogo  navernyaka znayu,  chto vse razgovory o dobrote - ili glupost',
ili zhul'nichestvo. I tvoya mamashka  togda - tridcat' let nazad, - vstretivshis'
so mnoj na Sretenke,  vse  govorila  o  dobre,  o  neobhodimosti  dobroty, o
spasitel'noj obyazatel'nosti dobryh postupkov.
     Ona so mnoj  govorila, kak so stryapchim-obshchestvennikom:  s odnoj storony
namekala, chto moj trud ne ostanetsya bez blagodarnosti,  s drugoj  stesnyalas'
predlozhit' deneg. Ved' v vashej srede vsegda schitalos', chto vzyatka oskorblyaet
cheloveka.
     A ya nichego pochti ej ne otvechal, otdelyvalsya odnoslozhnymi zamechaniyami da
delovymi  hmykami  i, krepko derzha pod  ruku,  bystro  vel  v storonu  Daeva
pereulka, gde v malen'kom dvorike, vo  fligele, u  Kiryasova byla zasharpannaya
komnatenka, kotoruyu on sejchas gromko imenuet kvartiroj.
     Rimma  s trudom  pospevala  za  moim  bystrym  shagom  i,  uzhe kogda  my
svorachivali v temnuyu podvorotnyu, sprosila s ispugom: "Kuda vy vedete menya?"
     YA  oglyanulsya: nikogo ne  bylo  vidno  v syrom teplom  sumrake  osennego
vechera, ostanovilsya, a v  ruke vlazhnel ot moego  volneniya klyuch  kiryasovskogo
logova, posmotrel ej v glaza, strogo sprosil:
     -  Vy ponimaete, chto ya - edinstvennyj chelovek, komu  vy  teper'  mozhete
doveryat'?
     I ona zatravlenno-rasteryanno kivnula:
     - Da... Bol'she nekomu...
     A ya chut' slyshno rassmeyalsya:
     - Ne v Bol'shom zhe teatre vstrechat'sya dlya razgovora starshemu oficeru MGB
s docher'yu izmennika Rodiny, vraga naroda...
     - Neuzheli za vami tozhe sledyat? - udivilas' Rimma.
     - Sledyat ne za mnoj, a za vami, - skazal ya  i polozhil ej ruku na myagkoe
vzdrognuvshee plecho.  - No  mogut inogda sledit' i za mnoj. U nas  sledyat  za
vsemi.
     Proshli  cherez  pustynnyj dvorik,  budto  vymershij,  tol'ko podslepovato
dymilis' gryaznym abazhurnym svetom nekotorye okna,  podnyalis' v  bel'etazh  po
zamusorennoj zlovonnoj lestnice, i ya otper dver' v komnatu Kiryasova - byvshuyu
kladovuyu  unichtozhennoj  barskoj  kvartiry.  V  temnote  ya  iskal  ebonitovuyu
nastol'nuyu lampu, poskol'ku verhnij svet ne vklyuchalsya. Natknulsya na zamershuyu
Rimmu -  i vsya ona,  goryachaya,  gibko-myagkaya, dushistaya, kak  pushistyj zverek,
popala mne v ruki.
     - Ne nado! Ne trogajte... Ne smejte!
     - Ot tebya zavisit sud'ba tvoego otca...
     - Vy shantazhist... Vy prestupnik...
     - Durochka, ty mozhesh' spasti ego, tol'ko stavshi moej zhenoj...
     - Vy obmanuli menya... Vy prikidyvalis'... Izobrazhali sochuvstvie...
     - Za besplatno tol'ko ptichki poyut...
     - My zaplatim - skol'ko poprosite!
     - YA uzhe poprosil... Drugoj ceny net... Ne sushchestvuet... YA tebya lyublyu!
     - A ya nenavizhu!..
     - |to ne vazhno... Potom vse pojmesh'...
     - |to gryazno... eto podlo... Vy ne smeete!
     - Ne  govori glupostej... Reshaetsya tvoya sud'ba, sud'ba  tvoego  otca...
Pojmi, durochka, ya ne zastavlyayu tebya... YA hochu zayavit' nachal'stvu, chto zhenyus'
na tebe... mne udastsya smyagchit' uchast' otca...
     Kak  v  bredu  govorili my - bystro,  yarostno,  smyatenno, -  i ves' nash
goryachechnyj razgovor byl prosto krikom: moim ogoltelym  i torzhestvuyushchim "DA!"
i ee otchayannym i bessil'nym, zaranee pobezhdennym, podorvannym lyubov'yu k otcu
"NET!"
     YA  lihoradochno  sharil po  nej  rukami,  rasstegivaya  pugovicy,  knopki,
razdergivaya  molnii,  a ona vse eshche pytalas' meshat' mne, i  ruki u  nee byli
gorestno-nadlomlennye,  slabye,  paralizovannye strahom  i smutnoj  nadezhdoj
spasti otca, i ot etogo ya stanovilsya mnogorukim, kak SHiva.
     Ej bylo  so mnoj ne spravit'sya, ne pomeshat' mne. S  istericheskoj slezoj
ona bormotala, ugovarivala podozhdat', tol'ko  ne sejchas, potom, luchshe potom,
ona  soglasna ona vyjdet za menya zamuzh, tol'ko by ya spas ee  otca, no sejchas
ne nado, eto nehorosho, eto uzhasno,  eto stydno, ona devushka, u nee  ni s kem
takogo ne  bylo, ona  boitsya, luchshe sejchas  ne nado,  luchshe  zavtra, ona mne
verit, no ne nado sejchas - eto uzhasno, my zhe ved' ne skoty, ne  zhivotnye, nu
davajte podozhdem nemnogo, ona mne dast chestnoe slovo...
     A ya uzhe  rasstegnul na  nej yubku,  stashchil bluzku, kurtka davno upala na
pol,  ryvkom  razdernul  kryuchki  na  poyase,  i  chulki  zastruilis'  vniz,  i
tryasushchayasya ruka  skol'znula  po shelkovoj zamshe  ee bedra v proem  trusikov i
vobrala v ladon' goryachij  buton ee lona, oshchutila vlazhnuyu shchel' estestva ee, i
ya ponyal,  chto shozhu  s  uma, chto ya ne mogu  bol'she zhdat' ni sekundy, chto net
bol'she sil ugovarivat', ob座asnyat', zastavlyat'.
     Do  hrusta  prizhimaya ee k sebe kazhdym  sladostnym mne myagkim izgibom, ya
prisel nemnogo,  a ee na sebya vzdernul. Ona vskriknula i obmyakla, povisla na
mne, slovno ya ee nozhom pyrnul. Mozhet,  i byla ona bez soznaniya ne pomnyu. Tak
i gnal - stoya. Poka v samom uzhe konce, chuvstvuya priblizhayushchuyusya sladkuyu dybu,
velikuyu muku naslazhdeniya, zavalil ee na kiryasovskij divan, prodavlennyj, kak
koryto,  sotnyami  postavlennyh na nem  pistonov,  ves' propitannyj zhidkost'yu
lyudskoj zhizni, i lyubya ee, moyu nezabvennuyu Rimmu, ot etogo eshche sil'nee, zavyl
ot radostnogo stradaniya, ot schast'ya moego zverstva...
     Molodost' ushedshaya, zhizn' kucheryavaya.
     Ah, Majka,  kak tebe povezlo, chto ya takoj, kakoj est'! CHto  ya oprichnik,
sil'nyj i  zloj. A  ne bezobidnyj laskovyj dedushka-pobirushka, kak, naprimer,
Mahatma Gandi s ego durackoj  "brahmachariej". Poveril by v nee, otkazalsya ot
polovoj zhizni, mamashka tvoya ostalas' by v celosti. Da ty by ne rodilas'.

     ...Ochnulsya ya - netu celoj zhizni, net Daeva pereulka, net Rimmy.
     Zapotevshee  dushnoe  kafe.   Vzdremnul  ya.   Ischez  liliput  Ved'mankin.
Privalivshis',  spit  Kiryasov,  siplo  dyshit,  prizhimaetsya  ko  mne  lysinoj,
holodnoj i vlazhnoj, kak ostyvshij kompress.
     Ottolknul ya ego, a on srazu glaza otkryl, ozhil, zanadeyalsya :
     - Pospal ty malen'ko... My tebya budit' ne hoteli.  Reshili, prosnesh'sya -
eshche po stakanu carapnem...
     - A gde liliput?
     -  On tut s kakim-to  zasrancem poznakomilsya. Lyubopytnyj gus', anekdoty
smeshnye rasskazyvaet. No - propoec. Ved'mankinu kurtku prodal...
     - Kakuyu kurtku?
     - SHkol'nuyu. Nu znaesh', sinyuyu takuyu, formennuyu... Kupi. govorit, za rup'
-  ej  snosu ne budet.  Oni  za portvejnom  poshli.  Slysh', Pash.  anekdot  on
rasskazal:  Stalinu  arhitektor  pokazyvaet maket - mol,  kak  nado  Krasnuyu
ploshchad' peredelat'...
     Ubityj tokom gitarist, liliput i oprichnik. I eshche Istopnik. Monstriada.
     YA vstal so stula. Sil'no kruzhilas' golova. Po ulice s vizgom promchalas'
milicejskaya mashina.  A  mozhet,  eto  Istopnik s  liliputom propadom propali?
Ne-et,  zvuchat  v  ushah  zavlekayushchie sireny: milicejskaya, pozharnaya,  "skoroj
pomoshchi".

     "...Postav na mesto. sabaka!"... Ha-ha-ha...


     Glava 7. BESOVSHCHINA

     "Postav na mesto!"...
     Istopnik,  postav'  menya  na  mesto.  Otstan'.  Ty  menya  vse  ravno ne
poluchish'. Pleval  ya na  srok, chto ty mne naznachil! Kakoj eshche tam mesyac?  Mne
nuzhen po krajnej mere eshche god. Rovno cherez god u  menya budet den'  rozhdeniya.
Segodnya net, a cherez god budet. Potomu chto segodnyashnij den' budet cherez  god
ne pervym marta, a dvadcat' devyatym fevralya.
     YA rodilsya  na Krivogo Kas'yana dvadcat' devyatogo fevralya. Mne ispolnitsya
pyat'desyat shest'. No  eto po  ih durackomu schetu liliputov. Na samom dele mne
stuknet pyatnadcatyj godochek. Visokosnyj. Gody moi dlinnye, ochen' polnye. Vam
takogo  ne  prozhit'.  A mne eshche nado. Mnogo. Nuzhno tol'ko Istopnika odolet'.
CHerez mart perevalit'.
     Mozhet, on Ved'mankina uneset? I uspokoitsya?  A  mne by  tol'ko do  doma
dojti. Ustal ya.
     Dozhd' iz snega. Korichnevo-sinie zlovonnye luzhi - kak ozera razlivshegosya
joda. Holodnyj par otvesno podnimaetsya k nebu.
     A  neba-to i net, na  plechikah  nashih hrupkih  lezhit krovlya  ruhnuvshego
mirozdaniya. Tusklye ogni mayachat,  v storonu otmanivayut, s  dorogi sbivayut. I
puti etomu konca net.
     Eshche shagov sto. Gde ty, mayachnyj smotritel', ukazchik farvatera  k finskoj
moej pokojnoj kojke? Gde ty, dorogoj  moj bavarskij vologodec Tihon  Ivanych?
Pochemu ne mashesh' fonarem s kirpichnoj pristani pod容zda, pochemu ne vstrechaesh'
moyu zalituyu  do  kraev lodchonku, ele vygrebayushchuyu iz  burnyh voln  martovskih
luzh?
     Vystyvshij  predbannik  adskoj kotel'noj. Mokryj veter  pahnet zemlej  i
seroj.  Brosajte  prichal'nye  koncy,  spuskajte  trap.  YA hochu  s  zhadnost'yu
vglyadet'sya v  prozrachnye golubye glaza moego bakenshchika v pod容zde, pogladit'
belye,  nezhnye,  chut'  rastrepavshiesya  voloski  moego  vernogo  storozhevogo,
bessmennogo moego na vahte, laskovo stryahnut' pyl' s ego ottopyrennyh chutkih
ushej.
     Vernyj moj,  besstrashnyj  zagradotryad.  Uslyshat'  ego  golos,  tihij  i
vnushitel'nyj, kak specsoobshchenie:
     - Gosti u vas v domu... Davno... S chas, kak prishli.
     Kakie gosti? My  v  gosti ne  hodim i k  sebe ne  zovem.  My  druzhim  v
restoranah. S temi,  ch'yu zhenu mozhno trahnut'. Nikto bol'she ne druzhit domami.
Druzhat damami.
     - Docher'  vasha... s tem samym... na taksi  priehali... ya vam  na vsyakij
sluchaj nomerok zapomnil.
     DO UT D |S. DAYU, CHTOBY I TY MNE DAL.
     Rasshirenie obmena informaciej, programma YUNESKO.
     Dorogoj moj trehglavyj  vologodskij Cerber,  neutomimyj strazh lagernogo
Aida, mne ne nuzhen nomerok taksi. YA  i  tak znayu nomerok moego eventual'nogo
zyatya. Zapisan on gde-nibud' v kartoteka.
     Priblizitel'no tak: 0-0-7.
     Letit naverh korobka  lifta,  kachaetsya vo  t'me.  Lebedka s vizgom zhuet
trosy,  rokochut  shkivy, shchelkayut rele. Spirt  shipit,  vygoraet  alymi, sinimi
yazychkami v zheludochkah serdca. Daleko eshche do moego dnya rozhdeniya, celyj god.
     YA yurknul mezh dnyami,  zatesalsya  mezhdu listochkami kalendarya, spryatalsya v
astronomicheskoj rakovinke.
     Ne vykovyrnete vy menya  ottuda! Kishka tonka Vy menya plohovato znaete. YA
na Krivogo Kas'yana  rodilsya, chetyrnadcat' let visokosnyh otstoyal odin protiv
vseh, i vsyu etu rasproklyatuyu zhizn' po krivoj kasatel'noj mchus'.
     Mne kakogo-to poganogo Istopnika boyat'sya? I tebya, govennyj imperialist,
rodstvennichek hrenov iz Topnika, tebya  tozhe rakom postavlyu!  Net  u  vas eshche
sily protiv Hvatkina! Moya karta  starshe. U menya  v sdache vsegda budet bol'she
kozyrej. Kogda  Gospod' nam  na kon, stasovav, razdaval,  ya u nego pod levoj
rukoj sidel.
     Ne-et,  uvazhaemye gospoda i dorogie tovarishchi, ne fizdipinite zazrya! Moya
karta starshe!

     Ne  nahodya  v  karmane klyuchej,  ya izo vsej sily davil  knopku  dvernogo
zvonka i bystro,  ryvkom  oborachivayas'  -  na  vsyakij  sluchaj,  -  bormotal,
grozilsya, ugovarival sebya:
     - Ne vyezhivajsya,  gnojnyj Istopnik, ne pripugivaj, suka, ne vzyat'  tebe
menya na pont, potroh rvanyj, ya tvoyu der'movuyu kotel'nuyu pahal v podduvalo...

     - CHto - vstrevozhenno sprosila Marina, raspahnuv dver'.
     - Hren cherez plecho! - ryavknul ya nahodchivo i vletel v prihozhuyu, chut'  ee
s nog ne stolknul, no szadi spasitel'no shchelknul stal'noj yazychok zamka.
     Idi dostan' menya teper', suchara Istopnik, v moem houme, kotoryj  i est'
moj  kastl'.  ZHalko lish',  garnizon v  moej kreposti govno. Korystnye glupye
naemniki, idejnye  predateli. Oni  hotyat vpustit'  v moyu dvuhkomnatnuyu  Troyu
derevyannuyu loshad'.
     O  beznadezhnost' oborony kooperativnoj kreposti na beregu Aeroporta, iz
kotorogo nikuda ne uletish'!
     YA,  otvetstvennyj kvartiros容mshchik  Troi No 123  na shestnadcatom  etazhe,
raschetnyj schet vo Frunzenskom otdelenii  Mosstrojbanka, iznasiloval i plenil
vashu zamechatel'nuyu krasavicu, a potom uchinil Iudejskuyu vojnu. Dopustim. No ya
ne ubival vashego Ahilla. YA ubil svoego syna Gektora.
     Vy znaete ob  etom? Net?  Vot znajte.  Ob etom izvestno  tol'ko  odnomu
cheloveku. Nu, mozhet byt', eshche dvoim-troim. Teper' znaesh' i ty.
     Istopnik.  Mozhet  byt',  hvatit?  Davaj  vse   zabudem.   Togda  smozhem
pomirit'sya.  YA  hochu  dozhit'  do  starosti -  mne  vsego  chetyrnadcat'  moih
visokosnyh let. YA hochu snova...
     - Snova napilsya, skotina? - zvenyashchim shepotom sprosila Marina.
     Nepoddel'nyj  zvon strasti,  tak zvenit ee  golos v besslovesnom stone,
kogda ya pronimayu ee v kojke do pechenok i ona zhadno i zlo konchaet, uzhe zhaleya,
chto eto udovol'stvie shvacheno, a budet li snova - neizvestno.
     - Napilsya, moya nenaglyadnaya, - priznalsya ya. - Napilsya, moya rozovaya zarya.
Mne ploho, ya ustal. Idem v kojku, razden' menya...
     -  Razdet' tebya? - Sorvannyj  belichij  pomazok proletel  mimo i ischez v
zvone vozduha, kotoryj vysekal  iz tishiny krasnyj hleshchushchij krysinyj hvost. -
A gde tvoi kal'sony, svoloch'? Kto razdeval s tebya segodnya noch'yu kal'sony?
     Ona sdelala ogromnuyu pauzu, kotoraya dolzhna byla pronzitel'no skripet' i
tonko vyt'  ot nashego dushevnogo  napryazheniya.  Gde ih,  paskud,  uchat sisteme
Stanislavskogo? I  snopa  zathlyj vozduh prihozhej tresnul, giknul, zazvenel,
raspolosovannyj krasnoj nagajkoj ee krysinogo hvosta.
     - Gde tvoi kal'sony?!
     Gde, dejstvitel'no, moi kal'sony? Dalekij odnoglazyj shtukatur! Razve ty
storozh kal'sonam moim? CHto ty sdelala s nimi? Ty mogla ih  prodat'. Pomenyat'
na francuzskij byustgal'ter. Vykinut'. Mozhesh' sama nosit' - v morozy oni tebe
oh  kak prigodyatsya  A mozhesh' nabit'  ih  vatoj i postavit' v  izgolov'e, kak
poyasnoj  byust.  V  smysle -  nizhe poyasa. Vsunesh'  v gul'fik  otves  livernoj
kolbasy, i moj nizhepoyasnoj skul'pturnyj portret gotov.
     Kompoziciya "YUnyj romantik na stancii Lianozovo".
     Muzej  Gugenhejma  v  N'yu-Jorke  kupit  za bol'shie den'gi,  a  ty,  moj
pohotlivyj ciklop, brosish'  shtukaturit' v  kotel'noj i uedesh'  s  zhenihom iz
Topnika na Zapad.
     - Gde tvoi kal'sony?!
     - Oni razvevayutsya nad kupolom Rejhstaga...  - soobshchil ya obrechenno. -  YA
dones ih, vodruzil i osenil. Vse ostal'nye pogibli, ya vernulsya odin.
     Otpihnul svoyu nerazluchnuyu, golubuyu, nerastorzhimuyu i voshel v gostinuyu. A
tam uzhe stoit na stole Troyanskaya loshad'. Nazyvaetsya pochemu-to "Belaya".
     Razve Troyanskaya loshad' byla belaya? Ona, skoree vsego, byla  gnedaya. Ili
kauraya. Kauryj uajt horz.
     Dobryj kukuruznyj kauryj uajt horz. CHut' zapotevshij v teple. I furazh na
tarelkah  zagotovlen:  mindal'nyj  oreh, apel'siny  s chernymi nakleechkami na
zheltyh lbah, kak u indijskih krasavic. Vse gotovo.
     I desantnaya gruppa, shturmovoj otryad uzhe vypolz iz loshadi naruzhu: sidyat,
raskinuvshis' v  nizkih kreslah,  -  lyubimaya dochechka  Majka, krovinochka  moya,
nerazluchnaya so mnoj - v predelah nashej  Rodiny,  - i muskulistyj  chernovatyj
gad, ves' v kudryah, brelochkah, cepochkah i brasletah.
     Ish',  tozhe  mne,  syskalsya frej  s  gondonnoj  fabriki! Rano  vypolzli,
sukoedy!  YA  eshche  ne  splyu, vyrezat' bespechnyj garnizon  moego  kastlya  hren
udastsya!

     - ...Ochen', ochen', ochen' rad!  - skazal  ya emu. -  Mnogo, mnogo, horosho
naslyshan!  Vot Bog  dal i  lichno poruchkat'sya!  Uzh  davaj, synok,  po-nashemu,
po-russkomu,  po-prostomu obnimemsya, rasceluemsya troekratno!  My zh  s  toboj
teper' vrode rodstvenniki. Kak  govoritsya: mir - druzhba! Hindi - nemcy, zhidi
- rusi, bhaj-bhaj!
     I celoval  ego, pidora etakogo, smachno, vzasos, so slyunyami, s sopeniem.
Pust', kurvoza, ponyuhaet  peregar nash samogonnyj,  pust' on  von' i sliz'  s
menya  slizhet,  pushchaj nadyshitsya  smradom  odesskogo kon'yaka,  tuhloj zakuski,
neperevarennoj  blevotiny,  pota steklyashki, pust'  ponyuhaet dyma sernogo  ot
Istopnika, pleseni Ved'mankina.
     Nichego, molodec gadenysh! Uhom ne vedet,  ne morshchitsya, smeetsya, po spine
menya veselo hlopaet. "Nemcy - rusi tozhe bhaj-bhaj", - govorit.
     - A  ty,  dochurochka, yagodka  moya, chego  s papan'koj ne  zdorovaesh'sya? -
sprashivayu Majku, glaz ee nenavidyashchij iz-za ego plecha vysmatrivayu.
     -  Slushaj,  Hvatkin,  konchaj!  Vse  pocelui  uzhe  otcelovany,  dovol'no
zdorovat'sya!
     - Oj, donyushka ty moya, sladkaya, chego zh ty takaya grubaya? Molodoj chelovek,
zyat' nash budushchij, mozhet  podumat' bog vest' chto. Budto ty papan'ku svoego ne
cenish', ne lyubish', avtoritetu roditel'skogo on u tebya ne imeet. Kak zhe sem'yu
zdorovuyu,  socialisticheskuyu stroit'  budem?  Kak  podtyanem  idejno otstalogo
rodstvennichka do nashego zrelogo politicheskogo urovnya? A-a?..
     - Perestan' yurodstvovat'. Nado pogovorit' po-chelovecheski.
     - Gospodi  Bozhe ty  moj  premilostivyj! A ya neshto ne po-lyudski? Razve ya
po-zverinomu?  YA  ved' vsej dushoyu  k vam  povernut.  Vsej  svoej  zagadochnoj
slavyanskoj dushoyu vam otkryt! Vy mne tol'ko slovechko skazhite -  da  ya za vas,
za vashe schast'e, za vash zarubezhno-lichnyj soyuz, za razryadku mezh vashih narodov
iz okna prygnu, ruku do plecha srublyu, zhenu nezhnolyubimuyu Marinu vam podaryu...
A ty  menya,  dochen'ka-angelica, tol'ko poobidnej shirnut',  kol'nut', uyazvit'
hochesh'! Nehorosho eto, rodnulen'ka. Greh eto pered Gospodom nashim...
     Majkin vzglyad byl vesom s prilichnuyu mogil'nuyu plitu. Ah, kak ona hotela
by nakryt'  menya  eyu okonchatel'no,  navsegda! Da  silenki  netu.  Prihoditsya
nanimat' Istopnikov. YA pro vas vse znayu, psy glodanye.
     Prigubila ona iz stakana troyanskoj vypivki, l'dinku na kover splyunula:
     - Daesh', Hvatkin. Ty ot p'yanstva sovsem sbesilsya...
     - Aj-yaj-yaj! - gorestno  shvatilsya ya za golovu. -  V  vashej zhe evrejskoj
kite skazano: "Zloslovyashchij otca i  mat' svoih - smertiyu  da umret!" Zachem zhe
ty zloslovish'? Zachem serdce tesnish'  mne?  A vdrug tam pravda napisana - vot
sejchas bryaknesh'sya na pol, nozhonkami posuchish', i konec. A-a? Ne boissya?
     A zyatek moj importnyj,  chernovaten'kij  ariec  nordicheskij,  feergeshnyj
nemec s  gustoj  prozhid'yu, smotrel na menya otoropelo.  Nevesta  vozhdelennaya,
dochen'ka moya nenaglyadnaya,  emu, konechno, mnogoe  obo mne povedala, da tol'ko
sejchas  ponyal  on:  po  zlobe  dochernej,  po  obide  nepravoj,  po  semejnoj
neustroennosti   ogovorila   ona    pahana    svoego,   absolyutno   prostogo
russko-narodnogo muzhika,  chuvstvitel'nogo  fatera,  simpatichnogo  molozhavogo
dedka.
     CHuzhaya sem'ya, chuzhaya  dusha - slavyanskie zagadochnye potemki. Kogda  v  nih
vnikayut potomki.
     Iz-za kordona.
     Evreevatye  germancy  Arminii  iz  Berdicheva.  Gde-to na zadnem  plane,
slivayas' s oboyami, mayachilo  obespokoennoe lico  Mariny, perezhivayushchej  za to,
chto ya pozoryu pered inostrancem vysokoe zvanie sovetskogo grazhdanina.
     U nas  kazhdaya  podstilka - ZHanna  d'Ark. Narod pogolovnogo patriotizma.
|ticheskaya rasa patriotov.  I ponyatyh. No ya etot narod  lyublyu. |to moj narod.
Rossiya, ya tvoj syn, ot krajnej ploti plot'. Vetochka ot  moguchego dreva. My s
narodom  ediny.  Oni vse  - za  menya,  ya  odin  - za nih  vseh.  I lyublyu ego
predannoj synovnej lyubov'yu, do tesneniya v serdce, do slez iz glaz, do rezi v
yajcah.
     Net,  nas s narodom ne possorit'. My eshche drug s drugom razberemsya. Vsem
vozdaetsya: i sestram - po ser'gam, i bojcam - po usham. I nastupyat togda mir,
blagovolenie  v  sovetskih  cheloveceh i vseobshchaya  social'naya lyubov'.  Tol'ko
vragov, esli ne sdadutsya, - unichtozhim.
     A  ty nam, synok, zyat' moj dorogoj vneshnetorgovyj,  ne vrag. Ty,  veryu,
prishel  k  nam v  dom  s dobrom!  Mir - druzhba! My za torgovlyu i  kul'turnyj
obmen. Ko vzaimnoj vygode i bez politicheskih  uslovij! No - protiv navedeniya
mostov! My protiv mostov! Ne  nasha, ne  russkaya eto  vydumka - mosty. Pache -
ideologicheskie! Ponyal, synok? Ponyal?..
     Synok ponyal.  Kival stepenno, uhmylyalsya, s interesom smotrel  na  menya.
Smotri-smotri,  hlopaj svoimi  tolstymi  evrejskimi vekami!  Ty  eshche uvidish'
koj-chego...
     - Ty, synok, zapomni: my lyudi prostye, kamen' za pazuhoj ne  derzhim. My
za ravnopravnyj obmen: veshchi - vashi, a idei - nashi. Veshchi,  nichego ne skazhesh',
u vas normal'nye. A ideya-to vsepobezhdayushchaya - u nas ona, u nas...
     Smeshno mne stalo, budto  pod myshkami poshchekotali, takoj hohotun napal na
menya  -  pryamo  skorchilo  posredi  komnaty.  Synok, glyadya na menya,  nasil'no
ulybalsya. Majka  kusala guby, zyrkala s nenavist'yu. A Marina  pohlopala menya
legon'ko po plechu:
     - Alle, chego eto s toboj?
     - Oj, ne mogu, smeh razobral! Ved' ideya nasha velikaya u nih ran'she byla:
ee pridumal-rodil  odin ihnij borodatyj evrej,  familiyu zapamyatoval, da oni,
durachki,  ne uberegli ee, ideyu, lebed' belokryluyu, ona k nam  i peremahnula,
vozvyshennaya nasha, luchezarnaya! Vot oni, obormoty, i muchayutsya tam teper' - pri
veshchah,  no  bez  idei.  A ideya -  nashenskaya  ona  teper',  sobstvennaya,  pro
volosatogo  parha togo vse i dumat' zabyli. Aga! To-to! Idejka-to nasha gordo
reet nad zemleyu, chernoj molnii podobna! Verno, synok, govoryu? Verno ved', a?
     -  Verno, - soglasilsya  synok  i,  otkinuv golovu,  vse  zekal na  menya
pristal'no, budto na mushku pricelival, patron poslednij zhalel.
     CHe,  synok, ne nravitsya tebe tvoj rodnen'kij testyushka, nevestushki tvoej
dragocennyj fater? Nichego, nichego, ty  cel'sya poka, ya ved' vse ravno strelyayu
navskidku.
     - Vot  i ladushki, synok! To-to i ono! Edrenyj koren'! Glavnoe  - ponyat'
drug druga!  A togda i prostit' vse  mozhno! Tol'ko za  vojnu, za to, chto  vy
zdes' vytvoryali, chto vy s nashim narodom vykomarivali, -  vot etogo ya tebe ne
proshchu! I ne prosi... I ne proshchu...
     Hmyknul synok suho, lenivo rastyanul zhestkie guby:
     - YA zdes' nichego ne vytvoryal. YA rodilsya posle vojny.
     - A papan'ka tvoj? CHego fater tvoj zdes' nasovershal - znaesh'?  |to ved'
tol'ko u nas  syn za otca ne otvechaet, a u vas eshche kak otvechaet! Fater  tvoj
tozhe, skazhesh', ni pri chem?
     - I majn  fater ni pri chem, - tiho  otvetil  zyatek i  podtyanul k glazam
zlye provolochki morshchin. - Moj otec byl arestovan i ubit v marte sorok pyatogo
goda.
     - Nikak kommunist? - radostno vspolohnulsya ya.
     - Net. Slava Bogu, net...
     - Nu,  ladno.  Puskaj.  Kto  ih,  mertvyh, razberet  teper'  - pravyh i
vinovatyh. Davaj vyp'em, synok, za znakomstvo. Klichut-to tebya kak?
     Privstal synok, poklonilsya  slegka - vospitannaya  vse zh taki naciya -  i
soobshchil:
     - Doktor filosofii Magnus Te Borovitc...
     Magnust  Borovich. V devichestve,  nebos', Mordka Borohovich. Vot narodec,
eti ih mat'! Kak hameleony, linyayut.
     - Ladno, hren s toboj, Magnust, davaj carapnem  visochek - za porodnenie
gorodov,  za vossoedinenie semej,  za sblizhenie narodov. My  hot'  i  protiv
konvergencii, zato - za konvertiruemye... Nalivaj, Magnust...
     AUDI, VIDE, SILE.
     Plesnul  Magnust  v  stakany  na  palec  -  l'du  vsplyt'  ne  na  chem.
Zagranichnyj kalibr.
     - Ne-et, synok, u nas tak ne voditsya, my,  dorogoj moj  Magnus, tak  ne
p'em.  Dushi  u nas  neobozrimye,  zheludki u nas  bezdonnye!  Dajkos' puzyrek
mne...
     Vzyal  ya uhvatisto beluyu loshadku  za gladkuyu spinu, kak  za holku hvatal
byvaloche  - let  chetyresta  nazad  -  svoego gnedogo-kaurogo oprichnogo  uajt
horza, dal shenkelej v derevyannye  troyanskie boka, gorlo sdavil emu do hripa,
i plesnula po stakanam shirokaya yantarnaya struya. Do kraev, pod obrez.
     - Vot tak! Tak pit' budem! Po-nashemu!
     -O-o, krepko, -  usmehnulsya Mangust, pozhal plechami i podnyal svoj stakan
na  uroven'  glaz,  i zheltyj  prozrachnyj  cilindr,  eshche  ne  vypityj, eshche ne
vzorvavshijsya v nem, uzhe nachal predavat' ego, ibo magicheskoj linzoj uvelichil,
vyyavil,  vyvesil yastrebinuyu hishchnost' tyazhelogo nosa, vydavil  iz  bashki rach'yu
burklivost' cepkih glaz.
     U nego ne bylo zrachkov. Tol'ko chernaya mishen' raduzhnicy. Potom vypil vsyu
stakanyaru  - bez  muki, tverdo,  nespeshno,  lish'  brezglivo  otzhimaya tolstuyu
nizhnyuyu gubu. Postavil stakan na stol ne zakusil deficitnym apel'sinchikom, ne
zapil dobroj russkoj vodoj borzhomom, ne skorchilsya. Pripodnyal lish'  brov'  da
nozdryami podergal. I zakuril.
     Teper'  i  ya  mogu.   Nnno-o,  tro-ogaj,  nezhivaya!  Poshla,  poshla,  moya
troyanskaya,  skakovaya,  boevaya, voronaya,  uajt-horzovaya! Ah,  kukuruznyj sok,
samogonnyj spirt! B'esh' v pechenku ty, kak pod lozhechku!
     Hha-ah! O-o-o! Voshel uajt-horz v povorot, vyrvalsya na ogoltelyj prostor
moih  arterij,  krivye  peregony  ven,  zakoulki  kapillyarov.  Goni  rezvej,
loshadka!  Zvenit kolokol stakanov  -  sejchas pojdet vtoroj  zabeg.  CHto  ty,
Magnust, derzhish' ee pod uzdcy?..
     - Uvazhaemyj professor, vam, naverno, Majya skazal, chto my hotim...
     - |-e, synok, dorogoj moj Magnust, tak delo ne pojdet! CHto za ceremonii
"uvazhaemyj professor"! My lyudi prostye, my etih cirlih-manirlih ne priznaem!
Takim  makarom  ty menya  eshche nazovesh'  "glubokochtimyj  pisatel'", "pochtennyj
prezident federacii futbola" ili "gospodin laureat"! Net, eto ne delo! Davaj
po-nashemu, po-prostomu! Nazyvaj menya "papa" ili, po-vashemu, lieber fater...
     - Perestan' vylamyvat'sya,  svoloch'!  -  proshipela  sinyaya  ot  nenavisti
Majka.
     Ah, lazorevye dochechki, golubye devochki Dega! I Magnustu  ne ponravilos'
ee povedenie - on ee hlobystnul vzglyadom, kak  palkoj. Pritihla dochurka. Da,
vidat', ser'ezno u nih.
     - Otchego net, Maechka?  -  myagko sprosil Magnust. -  Mne eto netrudno. YA
mogu nazyvat' nashego lieber fater takzhe gospodinom polkovnikom, esli emu eto
budet priyatno...
     Molodec  dochechka Maechka! Vse rastrepala, govniza parshivaya. Nu-nu. No  ya
uzhe krepko  sizhu  verhom  na  uajt  horze, na ih  zhe  sobstvennom  troyanskom
gorbunke, - vse mne sejchas nipochem.
     - Al'zo... Itak, my reshili pozhenit'sya, dorogoj papa,  s vashej docher'yu i
prosim vashego sodejstviya...
     Vot, e-moe, dozhil: v moem dome govoryat al'zo - kak v kino pro  gestapo.
De-tant,  mat' ego  za  nogu!  Poslushal  by Tihon  Ivanych,  vologodskij  moj
SHtirlic, -  vot by poradovalsya! Tak  delo pojdet - skoro u menya za stolom na
idish rezat' stanut.
     - Ochen' rad za vas,  synok, pozdravlyayu  ot dushi, daj  vam Gospod' vsego
luchshego, moj horoshij.
     - No u nas voznikli trudnosti...
     - A u kogo, rodimyj moj, netu ih? U vseh  trudnosti. Osobenno na pervyh
porah v brake. Vot zapomnite, detki, chto v Talmude skazano: "Bogu schastlivyj
brak sozdat' trudnee, chem zastavit' rasstupit'sya Krasnoe more".
     - YA nachinayu dumat', - nespeshno proiznes Magnust, - chto Bogu eshche trudnee
zastavit' rasstupit'sya sovetskuyu granicu...
     - Magnustik, rodimyj ty moj, a zachem ej rasstupat'sya? |to ved' ona  dlya
Majki zakryta,  a  dlya tebya-to - vorota  raspahnutye! Pereezzhaj k nam,  my s
Marinochkoj  vam odnu komnatenku  iz nashih dvuh  vydelim,  propisochku ya  tebe
vremennuyu sprovoryu, i zazhivem zdes' vse vmeste, po-rodstvennomu, kak bogi. A
tam, glyadish', na  ochered' v  kooperativ vstanete. A? Ved' horosho zhe? Horosho?
A?
     Magnust usmehnulsya suho: - Vy ser'ezno?
     - Neshto v takih veshchah shutyat? Brak voobshche  delo ser'eznoe. YA lichno gotov
dlya  vas na vse.  Kaby skelet  iz tela  mog vynut' pri zhizni - i  tot by vam
otdal... U menya  zh,  krome vas, nikogo net... Nu i Marinochka,  uteshitel'nica
starosti moej...
     Eshche pri slovah o vydelenii komnaty Marina trevozhno zavoroshilas' v svoem
uglu,  zaerzala  v  kresle,  zadyshlivo  zavolnovalas' grud'yu  - ej  hotelos'
skazat' slovo, zakrichat', vcepit'sya detkam  v past'. No nevedomym promyslom,
tajnym hodom slabyh tokov svoego limfaticheskogo umishka dogadalas', chto ezheli
otkroet rot, srazu prolomlyu ej golovu.
     - Nam ne  nuzhen  vash  skelet,  pol'zujtes'  im na zdorov'e,  -  zametil
zadumchivo Magnust. - Nam nuzhno vashe pis'mennoe soglasie na brak.
     - Vse zh taki bumazhnye vy  dushi, inostrancy, - gor'ko posetoval ya. - Vam
listok papira dorozhe samogo svyatogo. YA  ved' vam iskrenne predlagayu - zhivite
zdes'...
     -  Spasibo,  no  nas eto ne ustraivaet, - otrezal Magnust, a v Majkinyh
glazah svetilas' toska po sirotskoj uchasti.
     -  Nu chto  zh, detki  dorogie,  - ob座avil ya. - V takom sluchae, kak Iisus
Hristos skazal pered ekzekuciej Pontiyu Pilatu, ya umyvayu ruki.
     My vse pomolchali zadumchivo, i ya bultyhnul v svoj stakan  beloj loshadki,
so vkusom vypil. Gluboko proshlo, goryacho, sil'no, po selezenke vdarilo.
     Ni  odna zhilochka  na  ego  smugloj  rozhe ne drognula,  tol'ko ulybnulsya
vezhlivo:
     - Glyadya na vas, ya  gotov ohotno poverit',  chto  vy dejstvitel'no  narod
osobyj, ni na kogo ne pohozhij...
     - I pravil'no! I ver'!  Ver' mne! YA  ne  obmanu!  Znaesh', kak Rossiya po
latyni obzyvaetsya? Net?  Ruteniya. Ruteniya! Ot rutiny. naverno, proishodit. A
rutina  - eto  bessmyslennoe  sledovanie  obychayu,  tradicii,  legende. My  -
Ruteniya,  my - obychaj,  legenda. I net u nas takoj tradicii - kuda popalo na
storonu dochek razdavat'...
     On pokachal golovoj  svoej  kudryavoj,  mnogomudroj, aidskoj-gebraidskoj,
naburovil tverdoj  spokojnoj rukoj viski  sebe v stakan, ne na pal'chik -  na
ladon', i, ne  pomorshchivshis',  hlopnul. A vo vsem  ostal'nom vel sebya horosho,
vyderzhanno. I po spokojstviyu ego, po tomu, kak tiho vela sebya Majka pri nem,
znal ya chut'em kartezhnika starogo, vsem svoim  igrockim boevym duhom ugadyval
-  ne sdana eshche koloda do konca, kozyri  eshche ne vse  ob座avleny. Boevoj  stos
predstoit. Pravda,  delo  u  nego vse ravno  pustoe.  Moya karta vsegda budet
starshe.
     -  I sud'ba nashih detej, vashih vnukov,  tozhe bezrazlichna vam? - sprosil
lenivo Magnust, dazhe kak-to ravnodushno.
     I  ya - srazu vspyhnuvshim vnutri chuvstvom opasnosti, signalom otdalennoj
trevogi - pochuyal: on menya ne zhalobit i podhodcev ko mne ne ishchet, i ne prosto
rassprashivaet, - on vedet po kakoj-to strannoj taktike pristrelochnyj dopros.
U  nego est' plan, u nego est' cel' -  ne prosto  moe pis'mennoe soglasie na
brak, a nechto bol'shee. Ser'eznoe. I  dlya menya ves'ma opasnoe. Tol'ko ulovit'
ne mog - chto imenno?
     - A u vas uzhe deti est'? - udivilsya, ispugalsya ya, ves' vspolohnulsya.
     - Net poka. Bog dast - budut.
     -  Vot kogda budut - togda  pogovorim.  Hotya  ya  by  tebe,  Magnust, ne
sovetoval. Na koj oni tebe? Bol'shomu cheloveku, nastoyashchemu muzhchine, deyatelyu -
sovsem  ni k chemu oni.  Otvlekayut, meshayut, rasstraivayut.  Muzhik s det'mi  na
rukah  v lidery  ni  v  zhist' ne prob'etsya. Voz'mi, k primeru, vashego Adika,
Adol'fa, ya imeyu v vidu SHikl'grubera, - proskochil by on  razve v fyurery? Kaby
u nego pyatero po lavkam sideli? Nikogda...
     - Navernoe, - kivnul zyatek. - Ili vash Lenin. Tot zhe sluchaj.
     Majka procedila skvoz' zuby:
     - Muly ne razmnozhayutsya - priroda bezobraznichat' ne daet.
     - |h, Majka, Majka!  - pokachal ya  sokrushenno golovoj. - Nu zachem zhe  ty
takie  grubosti pro svyatogo  cheloveka govorish'? I dlya Rossii eto istoricheski
nepravil'no - u tovarishcha Stalina deti byli...
     -  Aga!  Vspomni  eshche pro  Ivana  Groznogo  i  Petra Pervogo,  -  Majka
pronzitel'no zasmeyalas'. - Priyatno podumat',  chto  u kazhdogo iz etih tiranov
odin rebenok byl izmennik, a drugogo oni sobstvennoruchno ubili...
     Glupaya  suchonka, ne taran' moe serdce. CHto ty  znaesh' o nih? CHto znaesh'
obo  mne? YA ved'  ne tiran, ya tol'ko oprichnik. Pochemu zhe mne dostalas' ta zhe
uchast' - ubiennyj rebenok i rebenok-izmennik?
     Magnust snova sprosil:
     - Vy schitaete, chto vam dano pravo reshat' nashu sud'bu?
     YA zahohotal ot dushi:
     -  |kij ty smeshnoj paren'! Kto  zh komu prava daet? Dayut obyazannosti.  A
prav - eto kto skol'ko sebe vzyal, stol'ko i imeet!
     YA vslushivalsya  v tishinu, v  sebya,  v  gorenie spirta v  moih  zhilah,  ya
svidetel'stvoval burnuyu zhizn' himicheskogo  proizvodstva moego  organona. Tam
bylo vse v poryadke.
     - Vy nikogda nichego ne boites'? - vdrug negromko, pochti laskovo sprosil
Magnust, i  ot laskovoj etoj  proniknovennosti  s shipeniem  prysnul  v krovi
adrenalin, zamerlo na mig  serdce  i  besheno  sorvalos'  s ritma,  zasboilo,
sdelalo  proskachku i udarilo srazu v  namet, i  pozharnye  sistemy ohlazhdeniya
vyplesnuli cherez tugie forsunki por strujki pota, korotkim trezvonom rvanula
avarijnaya  signalizaciya  v  ushah,  a nakopitel'nyj  rezervuar puzyrya  napryag
klapan sfinktera dlya mgnovennogo sbrosa ballastnoj mochi.
     Kozyr' ob座avlen. Kozyr'  -  piki.  Perevernutoe chernoe serdce.  Piki  -
strah.
     "Vy nikogda nichego ne boites'?"
     YA  uzhe slyshal  etot  vopros. YA slyshal etot golos. Mozhet,  ne  golos,  a
intonaciyu. Laskovuyu, pugayushchuyu do obmoroka.
     Kto zadaval etot vopros?
     Kto? Gde? Kogda? Pri kakih obstoyatel'stvah ?
     Gospodi! |to zhe moj golos! |to ya zadaval etot vopros.
     YA?
     Komu?
     AUDI, VIDE, SILE.
     Razve  ya  mogu  ih  vseh  vspomnit'?.. Pripodnyal golovu i  uvidel,  chto
Magnust smotrit mne pryamo v glaza.
     Vpervye.
     Koshmarnye chernye kruzhki mishenej uperlis' mne pryamo v mozg.
     Znachit, ty postavil na piki, dorogoj zyatek?
     Nu chto  zh,  dlya tebya zhe huzhe - ya sam lyublyu krutuyu, zhestkuyu igru. V lob.
Tem huzhe dlya tebya.

     - Vy nikogda nichego ne boites'?
     - Oj. synok, ne ponimayu ya tebya. CHego zh mne boyat'sya-to? YA zh vot on, ves'
kak na ladoni! Beri menya za rup' za dvadcat'! CHego zh boyat'sya-to?
     On naklonilsya ko mne cherez stolik, i glaza ego byli uzhe sovsem ryadom, i
nepriyatno zvyaknuli vse ego shamanskie  cepochki i braslety, i skazal tak tiho,
chto ya  odin  i  uslyshal,  budto gubnoj artikulyaciej peredal on mne  uslovnyj
signal:
     - Suda, naprimer...
     I ya emu tak zhe neslyshno otvetil:
     - Net takogo suda. I sudej net nad nami. I istcov ne ostalos'...
     - Est', - skazal on tverdo. - YA govoryu, chto est'.
     A ya skazal: - Net. Lyudej bol'she net. Vse umerli.
     On usmehnulsya uglom zlogo sil'nogo rta i zaveril:
     - Est'. Ne vse umerli.
     - Kto? Interesno znat' - kto? U tebya net prav govorit' s nimi!
     Magnust prikryl glaza na mig, shepnul doveritel'no:
     - Prava - eto kto skol'ko sebe vzyal, stol'ko i imeet...

     Ah ty, zhidovskaya... Lico... Lico. U nego ne morda, a lico.
     Morda - u nashih zhidov. A u etih - lico. Im idet-lichit lico.
     KVOD LICET JOVI, TO NE DOZVOLENO BYKU.
     |h, vypit' by  sejchas  horosho! Da tol'ko nechego  -  troyanskij uajt horz
ispustil kukuruznyj duh, konchilsya, zavalilsya nabok, otkinul probku.
     I doma ni  kapli:  zhenul'ka-suka  obo mne  zhe zabotitsya,  zdorov'e  moe
berezhet, sebe na tryapochki vykraivaet.
     Ah,  eto  strastnoe   tomlenie  nedopitosti!  Raskalennaya   bezdna  pod
issohshimi   nebesami.   YArost'   prervannogo  koitusa.  Toska  golodnogo  po
vyrvannomu izo rta kusku. Issyakayushchaya energiya moego nenasytnogo serdca.
     Pritihshie  po  uglam   baby.  I  ravnodushno-spokojnyj  zyatek  naprotiv.
Spokojstvie vzvedennogo  kurka, navisshego nad golovoj kirpicha, razverstogo v
temnote kanalizacionnogo lyuka.
     Emu nuzhna ne bumazhka. Emu nuzhna moya golova. Na men'shee ne soglasitsya.
     Tem  huzhe  dlya nego. Emu, naverno,  i Majka ne nuzhna.  On  menya  iskal,
podlyuka.
     Nashel, durachok?

     - Ty, synok, nikak grozish'sya mne?
     - Net. YA ob座asnyayu vam usloviya predlozhennoj igry.
     - CHego-to ne pojmu ya. Ty uzh sdelaj milost', podrobnej rasskazhi ob igre,
da pro usloviya popodrobnej.
     - Sejchas  eto  budet  neumestno.  -  Magnust  vstal, i ya tol'ko  sejchas
rassmotrel, chto on so mnoj odnogo rosta. Sto vosem'desyat odin santimetr.
     KING SAJZ.
     Dobrozhelatel'no ulybnulsya on, pozhuril menya slegka:
     - Nel'zya pervuyu rodstvennuyu vstrechu prevrashchat' v  delovoe  svidanie. Ob
igrah  my  pogovorim  zavtra.  Segodnya  my  priyatno   vozbuzhdeny,  neskol'ko
utomleny, radostno vzvolnovany. Nam nuzhno otdohnut' i uspokoit'sya. Spokojnoj
nochi vam, dorogoj fater...
     Protyanul emu ruku: ne to chtoby mechtal  s nim poruchkat'sya na proshchanie, a
hotelos' mne proverit' ego zames.
     Krutaya ladon',  iz  dubovoj  doski  vystrugana.  Parket  takimi  lapami
stelit' mozhno.
     Otkuda-to iz prihozhej donessya ego negromkij golos, myagkij, kak pros'ba:
     - Vy podumajte nespeshno... Pripomnite, chto pozabylos'... Voprosov budet
mno-ogo...
     Vse stihlo. A sejchas  oni vyhodyat s  Majkoj iz  lifta, mimo storozhevogo
moego myunhenskogo vologodca defiliruyut, a u nego komandy-to net  i vypuskaet
ih iz zony  svobodno, tol'ko pometku na fanerke sdelal,  ne znaet on, rodnaya
dusha  Tihon Ivanych,  chto ne  vol'nyashki oni,  chto im mozhno sejchas  v  zatylok
dlinnoj ochered'yu rezanut', potom na pobeg spishem!
     Ah,  glupost'  kakaya..  I  psov  uzhe  nel'zya  nadrochit'  na  ih  lipkij
zagranichnyj sled, pristavuchij evrejskij zapah - na dozhd' vyshli,  a navstrechu
uzhe  im  mashinu  podgonyaet  Istopnik,  v  glaza  svoemu nanimatelyu,  hozyainu
zaglyadyvaet, potnye ladoshki potiraet, ves' struitsya, izvivaetsya, v promokshej
shkol'noj kurtochke ot schast'ya ezhitsya...
     Ukatili, gady, ukatili ..
     Bozhe, kak ya hochu vypit'!
     Poslednie kapel'ki spirta sinimi vspyshkami dotlevayut na gasnushchem kostre
moih obuglennyh vnutrennostej. CHto ugodno tol'ko by vypit'! Mne naplevat' na
formu, na dobavki, zapolniteli, rastvoriteli!
     Mne  nuzhno moe  goryuchee - volshebnoe veshchestvo  s kabbalisticheskim imenem
S2N5ON.
     O bozhestvennaya nega ogurechnogo los'ona dlya zagara! Menya presleduet tvoj
aromat polej. Menya vlechet i  manit sen' tropicheskoj zeleni odekolona "SHipr".
Muzhskaya vzdryuchka, goryachij proryv v gorlo bescvetnoj "ZHidkosti ot  pota nog".
Moya uslada "Dinochka" - golubye nebesa, volshebnyj pokoj  denaturata. Laskovaya
odur' lesnoj rosy -  leshach'ego moloka  -  nastojki  griba chagi. Otdohnovenie
barhatnoj chernoty "Polya Robsona" - chistogo, nerazvedennogo kleya BF.
     Nu hot'  flakonchik  francuzskih duhov  na  stakan vody!  YA budu  rygat'
fialkami  Monmartra,  blagouhat'  Plyas Pigal'yu,  ya vyblyuyu  |tual' i prosrus'
Stenoj kommunarov...
     "Net v zhizni schast'ya".
     Net  vypivki,  net horoshih  detej,  net nadezhnyh  lyudej, net  prilichnyh
blyadej.
     "Ne zabudu mat' rodnuyu". "Pojdu iskat' po svetu", gde mozhno vypit' hot'
glotok.
     - Marina, podaj pal'to!
     Ona kriknula iz spal'ni:
     -Kuda tebya chert neset na noch' glyadya?
     - Lyublyu, druz'ya, ya Leninskie  go-ory... - zapel ya sladko.  - Tam horosho
rassvet vstrechat' vdvoem...
     Vypolz koe-kak v prihozhuyu, zasunul ruku v shkaf, na oshchup' starayas' najti
dublenku.  A  ona,  suka,  ne  nahodilas'.  Zazheg svet, raspahnul  shkaf  - i
otshatnulsya.
     Na veshalke dymilas' dozhdevym parom sinyaya shkol'naya kurtochka.


     Glava 8. LUKULL NA OBEDE U LUKULLA

     -   KVO  VADIS?  -  sprosil  menya  gamburgskij   urozhenec   vologodskoj
nacional'nosti Tihon Ivanych SHtajner.
     - Za vypivkoj, - soobshchil ya doveritel'no.
     Zasmeyalsya  i  on  doverchivo,   korichnevozubo,  blesnul  detskim  glazom
golubym, kuporosnym - ne poveril.
     I byl prav, konechno. No prostil menya, skazal sochuvstvenno-zabotlivo:
     - Dlinnyj  denek u vas segodnya vyshel. Peredohnuli by... - i soslalsya na
avtoritet nashej ritual'noj knigi: -  "Spat' tire otdyhat' lezha v skobkah  ne
razdevayas'". Paragraf  28-j Ustava karaul'noj sluzhby konvojnyh  i vnutrennih
vojsk.
     O  velikaya garmoniya ustavov! Evangelicheskaya vozvyshennost' vashih statej!
Kabbalisticheskaya mudrost' paragrafov i dusherazdirayushchaya prelest' primechanij!
     Otchego, glupye lyudi, muchaetes' sami  i muchaete drugih, ne zhelaya ponyat',
chto vashi  poiski Boga, dobra, krasoty i  spravedlivosti sut' eres', vzdornaya
suetnaya chepuha?
     O bezgranichnaya svoboda armejskoj  discipliny!  Volshebstvo  spravedlivoj
subordinacii!  Nevidannaya  dobrota   i  myagkij  yumor   batal'onnoj  kazarmy!
Upoitel'naya krasota stroya konvojnyh i vnutrennih vojsk! Velichavaya dushevnost'
prikazov starshiny...

     Ne nravitsya? Ne hotite? Kak hotite. Hren s vami, zhivite, kak nravitsya.
     Byla  by  u nas s Tihonom  Ivanychem  vozmozhnost'  -  my by  vam schast'e
nasil'no v glotki zapihali.  No u nas  net vozmozhnosti, net  sily. Poka. Kto
znaet mozhet, obrazumites' so vremenem. Togda poprobuem snova.
     Ved' esli govorit' po-chestnomu, nu, otkrovenno esli skazat', - ne nuzhna
lyudyam svoboda. Zachem ona im?
     Ot  rozhdeniya  svoego,  ot  rassvetnoj  polut'my  svoej ne  byl  chelovek
svoboden.  Pridumali etu erundu - samovolie - uzhe vo vremena rasslablennosti
lyudskoj.  Svobody  vsegda  bryuho  trebovalo,   kishki  gromche  vseh   vopili.
Radovalis', chto prav u  nih vse bol'she, a myshcy vse slabee -  poka v kilu ne
provalilis'.
     Do  kolen meshok boltaetsya, a chto s nim delat'? I neudobno, i nekrasivo.
I opasno. Vmesto  dvuh  malen'kih  yadrenyh  zhivotvornyh shulyat navalili  tebe
polnuyu moshonku  burchashchih  izvivayushchihsya kishok, i  nosi  ih, razdumyvaj ob  ih
ushchemlenii - nu komu eto nado?
     - ...
     -  U kogo  kila?  - zainteresovanno  peresprosil moj  karaul'nyj  Tihon
Ivanych, potyanulsya uzhe moj braunshvejgskij vologodec za fanerkoj - spravit'sya,
otmecheno li v ego spiskah.
     Vsluh ya stal dumat', v golos mysli svoi proiznosit' - nehorosho eto. Moya
dusha  hochet  voli,  v  kilu  hochet  vyskochit'.  Tuda  tebe  i  doroga,  dura
stoerosovaya. ZHal' tol'ko, yajcam zhit' pomeshaesh', voprosami budesh' otvlekat'.
     - YA dumayu, Tihon Ivanych, u chelovechestva kila vyrosla,  - skazal ya emu s
nadryvom, s serdechnoj bol'yu.
     - Da-a? - ozabotilsya on na mig, podumal korotko i posovetoval: - Bandazh
nado nadet', tyazhelyj...
     Obnyal ya ego, rodimogo,  prostogo trudovogo cheloveka, ot zemli  mudrogo,
stihijno bogonosnogo, poceloval troekratno  po  obychayu  nashemu  drevnemu - i
vyshel von. V gnusilishche martovskoj nochi.
     Ruteniya. Legenda, obychaj.
     Oslepitel'nyj  belyj svet, kolunom razvalivshij  nebo  -  mohnato-seroe,
malen'koe,  opavshee, kak tennisnyj myach.  Molniya, izzubrenno-sinyaya, shnurovaya,
vizzhashchaya - cherez vojlochnyj  kupol  oblakov. Otvesnye strui dozhdya  fioletovym
otbleskom issekayut, rashlestyvayut ostatki snega  - chernogo, vonyayushchego dymom,
zaplevannogo okurkami, opustivshegosya.
     Martovskaya groza - isterika prirody, sumasshedshaya vyhodka ustalogo mira.
     Sirenevye  spolohi  po okoemu plyashut  -  iz  adskoj  kotel'noj  zarnicy
rvutsya,  Istopnik  ozverelo  ugolek  v topke shuruet.  Nado  nyrnut' v uyutnuyu
kapsulu  myagkoj  kabiny  "mersedesa", zahlopnut' za  soboj  s tyazhelym myagkim
chvakom  plotnuyu dvercu,  ot容dinit'sya  ot  vlazhnogo  obmoroka bezumnoj nochi,
povernut'  klyuch v zamke zazhiganiya -  i rovnyj drobnyj  topot sotni  loshadej,
zastoyavshihsya v  mokrote i stuzhe  pod  kapotom, vraz rvanut  v  namet, zarzhut
basovito, zashlepayut po luzham myagkimi  nekovanymi kopytami, i v kibitku moego
uedineniya  dadut svet, teplo,  zapoyut iz  dinamikov  gomoseksual'nye  psalmy
konfityurnym golosom Demisa Russosa.
     O moj prekrasnyj stal'noj tabun vseh mastej myshinogo cveta,  benzinovye
moi  pegasy,  vskormlennye  yadrenym  ovsom,  vspoennye  rodnikovoj  vodoj  v
bezzhalostnyh potogonnyh konyushnyah zlogo starogo ekspluatatora Flika!  Loshadki
moi dorogie, slavnyj rezvyj kosyak, gosudarstvennyj nomernoj  znak MKT 77-77,
uvezite  menya  na  otgonnye  pastbishcha,  edemskie  luga, a luchshe  vsego -  na
Elisejskie polya.
     "Sleduyushchaya stanciya - ploshchad' Soglasiya!"
     Tam  ya  izbavlyus'  ot  Istopnika.  Tam  Istopniki ne  zhivut.  Oni  nashe
porozhdenie: ot martovskih groz, ot bol'nogo  p'yanstva, tyazheloj zloby vseh na
vseh. Poehali, umchimsya otsyuda.
     Sunul  ruku v karman reglana,  a klyuchej-to net. V dublenke  oni lezhali.
Istopnik unes. Ukrali u tabunshchika knut.
     Pojdem  peshkom.  Do  Elisejskih  polej  ne  dojti.  Pojdu  v  gostinicu
"Sovetskaya". U menya tam, za porogom, topor na vsyu etu nechist' pripryatan. Dva
kvartala do metro i tam - odnu stanciyu.
     Net, ne poedu v metro. Nenavizhu. Vse  eti  podzemnye perehody, tonneli,
lestnicy -  tusklyj  kishechnik goroda, po  kotoromu gonyayut ploho perevarennyh
smerdyashchih obyvatelej.
     Da zdravstvuet razumnaya  sistema personal'nyh mashin dlya nachal'stva, ona
obespechivaet "levakom" kazhdogo  prilichnogo  gorozhanina! Za bumazhnuyu denezhku.
|to  i   est'   blagodat'   neformal'nogo   pereraspredeleniya  cennostej.  I
edinstvennaya svobodnaya forma golosovaniya: stoj  sebe na trotuare, mashi rukoj
za kogo hochesh' - za "Zaporozhca", za  "zhigulya", hot' za marshrutnyj avtobus. I
v pervuyu ochered' - za personal'nuyu chernuyu "Volgu".
     Demokraty! Golosujte za musornye mashiny!
     Radikaly! Podnimite ruki za pozharnye monitory!
     Istopniki  vseh  stran!  Otdajte  golosa  bloku  katafalkov  i  "chernyh
voronkov"!
     Aga, vot on, moj "levyj", svobodnyj, nikem ne zanyatyj, dlya menya narodom
prigotovlennyj.
     "Levaki" vsego Severo-Zapadnogo regiona nashej neob座atnoj stolicy slyshat
laskovyj shoroh rublej v  moem karmane.  Seryj motylek, probivshijsya na myagkij
svet  moego  rublika  skvoz'  zhut'  nenast'ya, potertyj "Moskvich"  neotlozhnoj
medicinskoj  pomoshchi s portretom  nezabvennogo Pahana, dorogogo  moego Iosifa
Vissarionovicha,  druga vseh  fizkul'turnikov  i  puteshestvennikov,  tovarishcha
Stalina, za lobovym steklom. Podhvatil menya mokrym krylyshkom pomyatoj dveri i
povez okazyvat' mne neotlozhnuyu pomoshch'.
     -  Kuda nado? - sprosil shofer,  priyatnyj yunosha so smazannym podborodkom
degenerata.
     - Gostinica "Sovetskaya".
     On zadumalsya, i mashina dvazhdy - razz! razz! - uhnula v glubokie  yamy na
doroge,  potom  skazal torzhestvenno:  - "Sovetskaya"... "Sovetskaya"...  A gde
eto?
     - Snachala poedem po Krasnoarmejskoj,  potom po Krasnokursantskoj, zatem
po    Krasnogvardejskoj   povernem   na    Krasnonroletrskuyu,   zaedem    na
Krasnokazarmennuyu,  peresechem  Krasnobogatyrskuyu,   razvernemsya  na  Krasnoj
ploshchadi, spustimsya ottuda na Krasnosovetskuyu, a tam uzh rukoj podat' - prosto
"Sovetskaya". Ponyal?
     - Ponyal, - kivnul shofer. - No ne sovsem...
     - Togda ezzhaj pryamo, mudak, - podskazal ya dushevno.
     Mashina  snova  provalilas'  v  kanavu, chut'  ne sbila v  kromeshnoj mgle
doshchatyj tambur, vil'nula zadom po naledi i zatrusila vpered.
     - Vse-taki dorogi u  nas govno,  - udivlenno podelilsya so mnoyu shofer. -
Bardak vsyudu...
     V  ego  vyalom  podborodke  ponyatogo  ne  bylo gneva, zlosti. Bardak byl
stihiej, chast'yu prirody.
     - A pochemu portret Stalina vozish'? - sprosil ya.
     - Ha! Vozhd' nastoyashchij... pri nem poryadok byl!
     U menya chutok poteplelo na dushe, ya ego pozhalel, nedoumka.
     - Nalevo,  - podskazal, - povorot  na  ulice Raskovoj.  Teper' napravo,
teper' v etot proezd...
     - Syuda nel'zya, - robko zametil shofer. - "Kirpich".
     - Povorachivaj, ya tebe skazal! Mne mozhno. A teper' tormozi.
     - Uzhe priehali? A vy nagovorili!..
     YA protyanul emu rubl' i, otkryvaya dver', skazal:
     -  Teper' napryagi svoi kurinye mozgi  i postarajsya  zapomnit', chto tebe
skazal chelovenk,  horosho  znavshij Stalina.  Esli  by Pahan voskres  i  nachal
vosstanavlivat' poryadok, kotorogo tebe  ne hvataet, on by pervymi rasstrelyal
teh, kto vozit na stekle ego portret.
     - Pochemu? - ispuganno zatryas myatym podborodkom paren'.
     - A ty podumaj, duren'! Poryadok stoit na discipline...
     Bednye  slaboumnye. Nikak  oni ne mogut  usvoit',  chto  svetloe  zdanie
lyudskoj garmonii, vershina chelovecheskih otnoshenij - piramida total'noj vlasti
- davit svoim prekrasnym velichiem ne "levyh"  i ne "pravyh", ne  svoih i  ne
chuzhih. Ona unichtozhaet samodeyatel'nost'.
     Religiya etoj velichavoj sistemy - poslushanie. Kogda budet nado, te, komu
polagaetsya, soobshchat  vsem, kogo  kasaetsya,  meru ih protesta  i  stepen'  ih
vostorga. Kto etogo ne ponimaet, prevrashchaetsya v nashego derevenskogo  durachka
Anufriya,  kotoryj  begal po ulice,  zahlebyvayas'  vostorzhennym  krikom:  "Da
zdravstvuyut Lenin, Trockij i Bojko!".
     Lenin  byl  prorok revolyucii,  Trockij  pervyj  apostol,  a Bojko - nash
sel'skij milicioner. Vsem nravilos'.
     No potom Trockij  okazalsya zlejshim vragom  nashej partii, nashego naroda,
nashego  gosudarstva  i  nashego vozhdya.  A ob座asnit' eto  kretinu Anufriyu bylo
nevozmozhno,  on  ne ponimal ne tol'ko zakonov klassovoj  bor'by, on imya svoe
tolkom zapomnit' ne  mog.  I  tem vynudil odnogo  iz treh svoih svyatitelej -
Bojko - otvezti ego v rajonnoe GPU.
     My,  mal'chishki,  bezhali  za  telegoj, a  Anufrij,  stoya, kak  Cezar' na
kolesnice, schastlivo vzyval k nam: "Da zdravstvuyut Lenin, Trockij i Bojko!".
     Pravivshij loshad'yu Bojko brosal vozhzhi i v seredine frazy zazhimal  idiotu
rot, chtoby on ne  mog  svoimi antisovetskimi  prizyvami rastlit' nashi chistye
dushi pionerov.
     Toj  zhe  noch'yu,  bez  lishnej  byurokraticheskoj  volokity  i   korystnogo
sudejskogo kryuchkotvorstva,  Anufriya  zadushili v  podvale uzdechkoj, i  Bojko,
iskrenne goryuya  o svoem umolknuvshem trubadure, zakopal ego u  ogrady starogo
kladbishcha.
     No spiral'  sud'by eshche ne dopisala svoj prichudlivyj vitok, i v tridcat'
sed'mom godu ponudila milicionera Bojko otkolotit' na svad'be ryzhego p'yanicu
i vora Pryzhova, sel'sovetovskogo  pisarya, kotoryj nautro, muchayas' ot poboev,
pohmel'ya i izbytka gramotnosti, soobshchil v NKVD, chto lichno  videl,  kak Bojko
gor'ko plakal,  uznav  o kazni  materogo trockista  Anufriya  Besprozvannogo,
nezakonnorozhdennogo  podkulachnika,   simulirovavshego  dushevnuyu  bolezn'  dlya
uspeshnogo vedeniya zlostnoj antisovetskoj propagandy.
     Za  Bojko dazhe ne priehali, a  prosto  vyzvali  v  rajon. CHerez  nedelyu
vernuli loshad' s telegoj.
     Kazalos'  by  -  vse?   Hvatit?  No   prichudam  sud'by  prisushcha  tajnaya
potrebnost' v zavershennosti risunka.
     Vo vremya vojny nemcy stoyali v nashej  derevne nedelyu. |togo  vremeni  im
hvatilo  na  to, chtoby  sozhrat' vseh kur, povesit'  kolchenogogo predsedatelya
kolhoza  bol'shevika -  i naznachit' starostoj Pryzhova. Poetomu,  kogda nemcev
vyshibli, navstrechu nashim  vojskam neslas', operezhaya  sobstvennyj vizg, vdova
milicionera Bojko s rasskazom o predatel'stve Pryzhova.
     Prishlos' i Pryzhova vzyat' k nogtyu.
     Nash normal'nyj sovetskij YUS TALXONIS - oko za oko, kaku za sraku.
     Kto  znaet,  kto  mozhet  ob座asnit',  zachem  sud'be  ponadobilis'  takie
gomerovskie  hody  v  nishchem  p'yanom  stanovishche dikih zemlepashcev.  CHtoby  na
sel'sovete visel sejchas alyj transparant s imenem edinstvennym, svetlym, bez
vsyakih primazavshihsya mazurikov "DA ZDRAVSTVUET VELIKIJ LENIN".
     I tochka.

     YA  stuchal  monetoj  v vitrinnoe steklo ryadom  s  dver'yu -  tajnyj  laz,
real'nyj  vhod v zapertuyu gostinicu,  i  pytalsya vspomnit', chto ob容dinilo v
moem vospalennom mozgu Lenina na sel'sovete i Stalina pod lobovym steklom? I
iz  sumyaticy skoshennyh podborodkov,  tolstyh ruk,  zazhimayushchih  vopyashchie  rty,
izvivayushchihsya  uzdechek,  glubokih yam  na  doroge  - mozhet  byt',  raskopannyh
zabytyh  mogil?  -  iz toski i  ugrozy martovskoj  grozy  vzdymalos'  chto-to
strashnoe, beznadezhnoe, otvratitel'noe...
     ...Magnust.  Sposobnyj  paren'. Na  vse.  Malen'kij. Ego  malo.  No  on
bystryj.  Posmotrim. My eshche  posmotrim, kto  bystrej.  Nad nami net sudej. I
tebe, Magnust, im  ne byt'. Ty  hochesh'  v teatre tenej ustroit' vsamdelishnoe
krovopuskanie? Nu, chto zh - eto ved' ne ya tebya syskal, ty sam menya nashel...

     - Otkryvaj, Kovshuk! |to ya prishel!  -  i v ovale  stekla,  izdryzgannogo
ledyanym  martovskim  livnem, vsplylo beloe tolstoe lico Magnustovoj  sud'by,
prostoe i neumolimo-bezzhiznennoe.
     Lico  smotrelo na  menya ravnodushno,  nelepye  brovi tolshchinoj  v  usy ne
pripodnyalis'  ni na  volosok.  A ved'  on uznal menya srazu. Zapominat' lyudej
navsegda i  uznavat'  ih srazu  bylo ego professiej, i  oshibit'sya on ne imel
vozmozhnosti.
     Guby ele zametno shevel'nulis', i ya gotov byl poklyast'sya  vsem proklyatym
na svete, chto lico shepnulo: "Vse-taki ty prishel".
     Da,  ya  prishel  k  tebe,  Kovshuk,  otkryvaj,  nesi  mne navstrechu  svoe
neveroyatnoe  lico angela  smerti. Vylezaj  iz-za poroga, staryj topor,  chut'
rzhavyj, a vse ravno - vechno navostrennyj.
     Topor motnul golovoj napravo - idi k dveryam!
     SHCHelknula bronzovaya  shchekolda, podalas' navstrechu gromadnaya dver', nyrnul
ya v spasitel'nuyu  teplyn'  tambura,  podhvatil  menya  kalorifernyj  suhovej,
pomchal v fioletovyj polusvet vestibyulya navstrechu admiralu Kovshuku.
     O schast'e  mimikrii,  volshebstvo perevoploshchenij!  CHernoe sukno mundira,
zheltye galuny,  zolotoe shit'e furazhki!  Admiral flota  SHvejcarii!  Bezdumnye
ceniteli morya,  razve  kto-nibud'  iz  vas  slyshal  takoj gul voln  lyudskogo
okeana, chto pleshchetsya u nog Kovshuka, polnejshego kontr-admirala?
     Vedom li vam solenyj veter poroka, nosyashchijsya bystrymi smerchami po uglam
ego  gavani?  A  yarost' abordazhnyh  shvatok  u  dverej restorana?  Sokrovishcha
Flinta, otnyatye chaevymi u napugannyh posetitelej?
     Neslyhannye  materiki  i   ostrova,  otkrytye  v   menovoj  farcovke  s
doverchivymi tuzemcami, priplyvshimi na chernyh pirogah gostevyh "Volg"!
     Gidrograficheskie issledovaniya v mramornom sortire...
     Drug moj Kovshuk, soratnik moj i prodolzhatel' dela Ushakova i Nahimova, ya
prishel k tebe pobalakat' malen'ko, dorogoj moj antiadmiral, nastavnik  moj i
uchitel', tovarishch starshij shvejcar. Ne hmur' strogo svoi usinye brovi, ne tomi
otchuzhdennost'yu  somknutyh  nesushchestvuyushchih  gub, ne  davi  mrachnoj  vislost'yu
myasnyh blednyh bryl! Ty ved' staryj, umnyj i zloj, ty ved' znaesh': delo ne v
tom,  chto  ty Kovshuk,  a ya Hvatkin,  chto  mnogo let  my ne  videlis', chto ty
shvejcarskij admiral, a ya professor bespraviya, chto my, nakonec, oba patrioty,
tovarishchi po partii i sovetskie lyudi.
     My  ved', Kovshuk, kromeshniki. My s toboj, Semen, oprichniki - i ot etogo
nikuda ne denesh'sya. My vrode murav'ev ili pchel  - u nas volya, razum  i  cel'
odni. Vrode  by kazhdyj v otdel'nosti, sam  za sebya,  a u muravejnika ili roya
zadacha obshchaya - vyzhit'.
     My zhivem soobshcha, esli umiraem - porozn'.
     - Da, navernoe... - otvetil na moi mysli Kovshuk.
     A ya hlopnul ego po plechu i predlozhil:
     - Ty, Senya, smotri  na  menya, kak na penicillinovuyu plesen', - vrode by
protivno, odnako ochen' polezno.
     On  vazhno  kivnul  svoim  admiral'skim  furgonom  i  povel  v malen'kuyu
komnatku za garderobom. I ostal'noj admiralitet - garderobshchiki,  pridverniki
i sortirnye dyad'ki, slavnye lysye krasavcy, shvejcarskie gvardejcy  - smotrel
na menya iskosa, s uvazheniem  i opaskoj, poskol'ku vel menya  k sebe v  boevuyu
rubku, v ih greshnaya greshnyh, sam starshij kontr-admiral.
     Oh uzh eta mne shvejcarskaya konfederaciya! Zapomnyat menya, k sozhaleniyu, eti
suki horosho - kak  sfotografiruyut. |to zh vse nash lyud: pensionnyj, zapasnoj i
uvolennyj po amoralke. Da vyhoda drugogo u menya vse ravno ne bylo. Ne bylo u
menya  vremeni dlya  konspirativnyh  vstrech  s  Semenom  -  moj  zyatek Magnust
vyglyadel ochen' bystrym parnem.
     V boevoj rubke kipela  rabota, gotovilis'  k nochnomu shturmu. Osanistyj,
pohozhij na  kardinala shvejcar i  yurkij chernyavyj oficiant iz restorana delali
"slivki".  Vershina vinodel'cheskogo geniya, oslepitel'naya vspyshka alkogol'nogo
menifakchuringa - vot chto takoe "slivki".
     Iz  vseh   ryumok,  stopok,  bokalov,  stakanov,  fuzherov,  butylok  vse
nedopitoe za stolikami ogromnogo restorana sejchas slivali v  cinkovyj bak. V
nem  burlili strui  suhogo vina, vydohshegosya shampanskogo,  sgustki  likerov,
bessil'nyj otstoj koktejlej, tyazhelaya  zhizha dryannyh  portvejnov i kerosinovaya
raduga opilochnoj vodki.  Tuda zhe - kruzhka korichnevogo siropa iz perezhzhennogo
sahara i butylka tehnicheskogo spirta. Prosim, "slivki" gotovy!
     CHto vy  lyubite? Muskat yuzhnoberezhnyj? SHampanskoe  "bryut"? Kofejnyj liker
ili maraskin? Rizhskij bal'zam ili kal'vados? Dzhin-fis? Viski?
     CHto  eshche p'yut nastoyashchie  muzhchiny  i  zhenshchiny,  lyubiteli  sladkoj zhizni,
prozhigateli, moty, vesel'chaki, nochnye gulyaki?
     Vse eto vy mozhete poluchit' - stakan za  dva  rublya -  u admirala, kogda
nachnete posle  polunochi  valom lomit'sya v  ego  okoshko,  poskol'ku  vo  vsem
ogromnom  gorode dazhe za  million nel'zya kupit' butylku normal'noj  vypivki.
Togda i "slivki" iz admiral'skih podvalov urozhaya 1979 goda tozhe ochen' horosho
pojdut.
     -  Stupajte,  rebyatushki, ya tut sam zakonchu, -  otpustil svoih podruchnyh
vinodelov  Kovshuk.  Tol'ko  kriknul  vsled  kardinalu: -  Stepa,  voz'mi eshche
zalunenchikov, shchas p'yan' s restorana povalit, suchek svoih nachnet balovat'!
     Kardinal Stepa solidno kivnul, a Kovshuk zabotlivo napomnil:
     - Ty eti tyul'panchiki deshevle, chem po treshke, ne sdavaj, oni i do zavtra
postoyat...
     Zahlopnulas' dver',  i my dolgo  molcha smotreli drug na druga. Ne znayu,
chto  uzh tam mog vysmotret' Kovshuk v  moej kostistoj rozhe, no mne pokazalos',
chto  ego  kur'eznye  usy,  prikleennye  Sozdatelem  nad   glazami,  gorestno
prispushcheny.  A glaz ne vidat' - utonuli v odutlovatyh bugrah  otechnoj  beloj
mordy.
     - Kak govoritsya, druz'ya vstrechayutsya vnov', - tyazhelo skazal Kovshuk.
     -  I tak  govoritsya tozhe, - kivnul  ya.  - Hotya, esli po spravedlivosti,
nado skazat': vstrecha uchitelya i uchenika...
     - Kakoj  ya tebe uchitel'?  -  razvel  rukami Kovshuk. Ladoni byli u  nego
bol'shie i belye, kak u utoplennika. - Ty, Pasha,  takoj  prytkij, tebe nechego
bylo uchit'sya...
     - Ne skromnichaj, Semen. Odin poet napisal: "Uchitel', vospitaj  uchenika,
chtob bylo u kogo potom uchit'sya..."
     - Nu, stihov ya, konechno, ne chitayu, a koe-chemu u tebya pouchilsya.
     - |to ty  pravil'no  skazal, Sema. YA - umnyj...  U tebya est' chto-nibud'
vypit'?
     Semen  perevel vzglyad na bak  so "slivkami", no  ya emu i rta otkryt' ne
dal:
     -  Sema,  Sema, ya  dorogih napitkov ne  p'yu! Mne  chego-nibud'  poproshche.
Vodochki naprimer.
     Kovshuk zakryahtel,  erznul na  stule, no ya perehvatil ego vzglyad, ya  uzhe
znal,  chto  butlegerskaya nochnaya  vodka lezhit v tumbochke za  stolom, provorno
vskochil, raspahnul fanernuyu dvercu, vyhvatil iz piramidki verhnyuyu butylku  i
s doverchivoj laskovoj ulybkoj protyanul hozyainu:
     - Davaj, Semen, sharahnem za vstrechku, za dolgoe rasstavanie, za budushchuyu
sovmestnuyu zhizn'...
     Kovshuk serdito poshevelil usatymi brovyami, dosadlivo svel ih v volosyanoj
homut poperek hari, a potom mahnul rukoj:
     - Da-avaj...
     Glupost' chelovecheskoj tshchety! Bezumnaya pogonya za vydumannymi regaliyami i
otlichiyami - ordenami, stepenyami, zvaniyami! Vot nastoyashchij shik otlichiya - vzyat'
na glazah u Kovshuka bez sprosu ego bugylku. Vsyakogo drugogo  -  ne menya - on
razomknul by na chasti.
     Kovshuk razlil vodku po stakanam, pomotal udivlenno golovoj:
     - Oh, Pashka, ne chelovek ty - kamikadze.
     YA podnyal  svoj  stakan  starorusskoj vodki, prigotovlennoj  "po drevnim
receptam  iz otbornogo zerna luchshih sortov pshenicy", posmotrel, kak na svetu
tekut po stenkam zhirnye kapli neftyanyh masel, i skazal dushevno:
     - My s toboj  oba kamikadze, Sema.  CHtoby  ubit' vraga,  my ne pozhaleem
zhizni.  ZHizni drugogo vraga. Ili, mozhet, i ne vraga, a  prosto kakogo-nibud'
duraka.  My s toboj, Sema,  osobye  kamikadze  -  ubivaya  vragov, my  vsegda
ostaemsya zhivy...
     - Navernoe... - pozhal plechami Kovshuk, choknulsya so mnoj i vypil.
     I ya berezhno vzyal v ladoni svoj sosud, steklyannuyu svoyu bratinu, granenyj
mutnyj kubok, gryaznovatuyu  charu,  i  perelil  v sebya  palyashchuyu  vlagu -  chudo
sovetskoj alhimii, nauchivshejsya izvlekat' otbornuyu pshenicu iz sosnovyh opilok
i govennoj nefti.
     Vzbuhla ot nenavisti ko  mne  pechen', zahlebnulas' na mig  goryuchim, kak
perelivshijsya karbyurator, i zarevela snova, ponesla menya, legkogo i sil'nogo.
YA slyshal gul  spirtovogo plameni v sebe, svist besheno mchashchejsya krovi; zheltye
ogni mel'kayut pered glazami, ischezayut po bokam.
     -  Slyhal ya, Pashunya,  bol'shim  ty  stal  chelovekom, - skazal  Kovshuk. -
Rasskazhi, kak pozhivaesh', pohvalis' uspehami.
     -  U nas s toboj  uspehi odinakovye, Sema. Kak  v pesne:  "...sidim  my
vdvoem na krayu unitaza, kak para orlov na vershine Kavkaza..."
     -  Pesni  takoj  ne  slyhal,  a  na  zhizn'  svoyu  ne  zhaluyus'.  Skriplyu
potihon'ku, polpensii dayut, zarplata da prirabotok kapayut...
     Otvorilas' dver',  i  daveshnij  yurkij oficiant vper bol'shoj  taz myasnyh
ob容dkov.
     - Semen  Gavrilych, pora  zakusku varganit', skoro narod pojdet. YA  poka
nachnu?
     - Ne nado, synok, ty idi, ya tut sam upravlyus'. Vy hleb narezali?
     - Konechno, vot sumka.
     Kovshuk vzyal  so  stola kuhonnyj,  ochen'  ostryj  nozh  i  s udivitel'nym
provorstvom  stal  shinkovat'  v  tazu  vse  eti  kuski  nedoedennyh  kotlet,
shashlykov,  lyulya,  otbivnyh,   romshteksov,  antrekotov,  cyplyat,  bifshteksov,
peremeshivaya vse eto s krutym  ponosom  befstroganova. Kazalos', on zabyl obo
mne, lovko raskladyvaya na podnose kuski hleba i prigorshnyami vyvalivaya na nih
myasnoe kroshevo.
     - |to ty nam? - pointeresovalsya ya s omerzeniem.
     - Zachem? SHCHas narod  za "slivkami" povalit, my im po poltinnichku zakusku
organizuem...
     O  izobil'nost'  nochnoj  zhizni, bessmyslennoe  rastochitel'stvo bogatogo
razgula, izvrashchennaya izyskannost' udovol'stvij!
     - Ty, Pasha, ne molchi, ty  govori, ya tebya vse ravno slushayu. Mne razgovor
v rabote ne meshaet.
     A, plevat'! V konce koncov vse - vopros masshtaba.  Ved' imenno  s takoj
raboty nachal svoyu neslyhannuyu kar'eru molodoj Semen Kovshuk. Sorok let nazad.
     Velikij Pahan reshil,  chto pora konchat' narkoma  Balickogo, uzhe ubivshego
vseh  na  Ukraine, nabravshego slishkom mnogo vlasti  i "svoih" lyudej. On  sam
pozvonil  v  Kiev  i velel Balickomu vyehat' s  tysyachej  naibolee doverennyh
sotrudnikov v Moskvu segodnya zhe noch'yu. Dlya likvidacii ogromnogo zagovora.
     Dva  ekspressa otoshli  noch'yu  iz  Kieva,  no  prosnulis'  passazhiry  na
rassvete  ne  v Moskve,  a na pustynnom peregone za hutorom Mihajlovskim, na
zapasnyh putyah mezhdu dvumya bronepoezdami.
     V  salon-vagon  generala Balickogo  podnyalsya  vysokij  yunosha  s blednym
otechnym  licom -  bezoruzhnyj, v  shtatskom, s krasnym  konvertom, na  kotorom
stoyal grif: "Tovarishch I.V.STALIN. Balickomu".
     Perepugannyj Balickij prinyal ego  v kabinete. YUnosha - eto  byl Kovshuk -
protyanul  konvert, i  Balickij  prinyalsya  raspechatyvat'  tryasushchimisya  rukami
poslanie, a  Kovshuk podoshel  sboku i finkoj pererezal emu glotku - ot uha do
uha.  Potom  vyglyanul  v priemnuyu i skazal ad座utantu,  chto  general vyzyvaet
svoego zamestitelya Bernackogo.
     CHerez minutu tot voshel v kabinet i tut zhe umer, poluchiv finku v gorlo -
po rukoyatku.
     S genial'nym uporstvom idiota vyglyanul Kovshuk snova v priemnuyu i vyzval
nachal'nika eshelona.
     Ego  kromsat' ne  trebovalos'  -  i tak obmer do  posineniya, uvidav  za
stolom Balickogo s otrezannoj golovoj.
     - Komanduj vyhod  iz vagonov, -  poprosil  Kovshuk komendanta i legon'ko
kol'nul ego finkoj v grud'.
     I   tot  skomandoval.   Okolo  tysyachi  otbornyh  bojcov  -  ot座avlennyh
"mokrushnikov", lihih operov i sledovatelej, - vooruzhennyh do zubov, vyshli iz
vagonov bez edinogo vystrela, postroilis' v  kolonnu po  pyat', bystro proshli
do blizhajshej balochki, gde ih vseh srazu zhe rasstrelyali iz pulemetov.
     Blazhennoj pamyati ministr, nezabvennyj nash Viktor Semenych Abakumov, stoya
nad ovragom,  hohotal, kak  rusalka, hlopal  veselo Kovshuka po spine, veselo
prigovarival:
     - Molodec, Sen'ka! Daleko pojdesh'...
     Daleko  poshel moj uchitel'  Kovshuk, stal shvejcarskim  admiralom. Lyubit i
umeet kroshit' myaso.
     Ruteniya, Otchizna moya! Prostota obychaev, krepost' tradicij.
     -  Davaj vyp'em,  Senya! Za tebya, za tvoyu  rabotu! Vypivka vse  smyvaet.
Vechnyj    rastvoritel'    zabot    nashih     -    dorogaya    moya    vodochka,
zernovaya-drovyanaya-kerosinovaya!
     - Rabota kak rabota, - vesko zametil Kovshuk. - U tebya neshto luchshe?
     - Niskolechko, Sema,  -  iskrenne soglasilsya  ya.  - Ponimaesh', pereboi v
zhizni nastupayut. Vera v sebya uhodit...
     - |to nepravil'no, nehorosho eto, - mahnul blednymi brylami shchek Semen. -
Posle pyatidesyati chelovek sebya uvazhat' obyazan. V molodosti  nadeesh'sya dobrat'
s godami. A v poltinnik - ili uvazhaj sebya, ili poshel na hren...
     - Sen', a skazhi mne po druzhbe: ty sebya za chto uvazhaesh'?
     -  Za vse, -  prosto i uverenno skazal Kovshuk.  -  Za to, chto vyzhil. Ty
znaesh', gde ya rodilsya?
     - Znayu, gde-to v Sibiri, - kivnul ya i, budto nevznachaj, napomnil:  -  YA
zhe tvoe lichnoe delo chital.
     - CHitat'-to chital,  - razomknul tverduyu rotovuyu shchel'  Kovshuk. - Da ved'
ne  ya  tebya  interesoval,  i chto  tam est' obo mne.  A rodilsya ya na  ostrove
Sahaline, v  zalive Terpeniya, v gorodke  Paranajske. Vot ya zdes'  s toboj, a
zemlyaki moi, paranoiki, vse  eshche  sidyat na  beregu okeana,  dikost'  i nuzhdu
terpyat, pogody zhdut. Kak zhe mne ne uvazhat' sebya?
     Drug moj Semen  ne uvazhal svoih zemlyakov-paranoikov, u  nih ne bylo ego
professional'nogo talanta.
     - My s toboj,  Pasha, lyudi ochen' raznye, tebe ponyat' menya trudno. Ty vsyu
zhizn' na kurazh upertyj byl,  tebe pont nuzhen, igra,  risk,  hitrye  pakosti,
azart, gonka. A mne vse eto bez nadobnosti. Mne normal'naya zhizn'  nuzhna byla
- ya za  sem'  kolen  naterpelsya v  zalive Terpeniya.  I  paranoikom  byt'  ne
hotel...
     Mozhet byt', on i ne vret. Mozhet, on ne hotel byt' i oprichnikom?
     - Ty pojmi, Pash,  mne takaya zhizn', kak u tebya, i  zadarom ne nuzhna. |to
ty  vsegda  okolo  glavnyh komandirov  krutilsya, ty  s  odnoj zhopoj  na sem'
yarmarok pospel,  vsegda ty  okolo deneg i vsegda v dolgu, vsegda ty na  dvuh
babah zhenat da tri v chuzhih kojkah lezhat. A mne eto ni k chemu!
     - A chto tebe nado?
     - Spokojnogo dostatku.  CHtoby nikto ne trogal menya. YA nachal sluzhit' let
na  desyat' ran'she  tebya,  a teper' ya  - razzhalovannyj major, a  ty  polkan v
papahe, v generaly tol'ko sluchaem ne vyskochil...
     - I chto?
     -  To,  chto ty  i dal'she upiraesh'sya,  eshche chego-to dostigaesh', a mne vse
proshloe ne nuzhno. Kaby menya sorok let nazad vzyali syuda shvejcarom, razve stal
by ya rezat'  lyudishek? Ni v zhist'! No po-drugomu ne poluchalos'. Vot  i konchal
ih - ne v zlobe zhe delo. YA ved' ih i ne znal.
     On sidel  protiv menya, slozhiv na zhivote ogromnye ruki utoplennika i vid
u nego byl utomlennyj, mirnyj, privychno ozabochennyj.  Navernoe, tak zhe sidel
ego otec, rassuzhdal o skudnyh vidah  na rozh' v  ih trudnoj nerodyashchej zemlice
na beregu zaliva Terpeniya. Oh, krepkaya shtuka, eta dialektika!
     Raspahnulas' dver', i s hohotom, krikom vbezhali dve devki:
     -  ...Gavrilych! Goni  skorej vodyaru!  Fraera dergayutsya,  schas  v  shtany
natruhayut... SHevelis', staryj, dvigajsya, nezhivoj!..
     Oni uzhe  byli sil'no  pod gazom,  azart prostitutskoj  gul'by zakruzhil.
Devki sovali  Kovshuku  dve  desyatki, obnimali, hlopali po  zhivotu,  lezli  v
portki.
     Dostavaya vodku iz tumbochki, Kovshuk blagodushno porugivalsya:
     -   Otstan'te,   shkury...   Berite   vodku    i   provalivajte,   telki
nedotrahannye...
     Odna, s sobach'ej past'yu, uzkoj,  zubastoj,  podskochila  ko mne, ruchonki
zagorelye protyanula:
     - A  eto  kto takoj  holesen'kij?.. Poehali s nami,  nakoj  tebe s etim
starym hrenom sidet'?
     - YA  tebya sejchas,  suchonka, na  dozhd' vyshvyrnu! -  rasserdilsya Semen. -
Mandat otymu!
     Ona zahohotala, podbochenilas', skazala laskovo:
     - Ne fizdipinite, dorogoj dyadya Semen Gavrilych!  Moj mandat - moya manda,
ne otymesh' nikogda!
     Vtoraya prosto zavizzhala ot vostorga, kriknula podruge:
     - Nad'ka! Daj Gavrilychu proverit'  svoj mandat! YA b sama pred座avila, da
ruki vodyaroj zanyaty!
     Nad'ka mgnovenno uhvatila podol shirokoj yubki i zadrala ee  do podmyshek,
yaviv na  svet  Bozhij  dve  molochno-belye  lyazhki,  skreplennye naverhu chernym
volosatym  treugol'nikom  mandata. Kak  ya  ponimayu v etom dele  - sovershenno
nastoyashchim, nepoddel'nym. I ya by ne otkazalsya tam obmochit' fitilek.
     - Ne serdite, devochki, Semena, - poprosil ya ih. -  On ne po etomu delu.
Vy prihodite, kogda nas nado budet pridushit'.
     YA ih vytolkal, a Semen dosadlivo soobshchil:
     - CHego ne lyublyu, tak eto blyadstva. Blyad' - samyj nenadezhnyj chelovek.
     - Zato samyj priyatnyj,  - ot vsej dushi zaveril ya. - Vot ya, Sema, blyadej
ochen'  uvazhayu  i  veryu v  nih  sil'no.  V  tyazhelye dlya Rodiny  minuty  oni -
nastoyashchaya kuznica narodnyh geroin'...
     - T'fu, zarazy gryaznye! Esli  b oni mne zdes' ne nuzhny byli dlya dela  -
srodu ih nogi by v gostinice ne bylo!
     Vse ta zhe nezatihayushchaya bor'ba mezhdu dolgom i  prizvaniem!  Obrechennost'
edinoborstva mezhdu neobhodimost'yu i dushevnoj sklonnost'yu.
     - Sen', a Sen'? - tiho pozval ya.
     - CHego?
     - A ty Grubera ubil tozhe po neobhodimosti?
     On podnyal  svoi  brovishchi do samogo kozyr'ka  admiral'skoj furazhki, dazhe
glazki mahon'kie poyavilis', - potom sprosil:
     - Ty za etim prishel?
     - Net.  YA  hotel tebe  skazat', chto  my  s  toboj ne  raznye  lyudi.  My
odinakovye. My v  odnoj  utrobe zachaty, v odnoj matke vynosheny, odnoj krov'yu
vspoeny. My bliznecy...
     - CHem zhe  eto my s  toboyu takie odinakovye? - podozritel'no osvedomilsya
Kovshuk.
     - Vse  tem  zhe! My ubivali lyudej ne potomu,  chto nado, i ne potomu, chto
hoteli, i ne potomu, chto ponravilos'!
     - A pochemu?
     - Potomu chto znali - mozhno. Nam mozhno. I Grubera ty ubil tol'ko potomu,
chto znal: ego mozhno ubit'...

     "Starshemu  operupolnomochennomu  po   osobym  porucheniyam  pri   Ministre
gosudarstvennoj bezopasnosti SSSR podpolkovniku gosudarstvennoj bezopasnosti
tov. HVATKINU P. E. ot sekretnogo sotrudnika CIRKACHA
     AGENTURNOE DONESENIE
     Vchera,  26  oktyabrya  1948  g.,  na  vecherinke  po sluchayu  dnya  rozhdeniya
zasluzhennoj  artistki  RSFSR  Margarity  Koh,  prisutstvovavshij  tam  artist
Moskovskogo  gosudarstvennogo  cirka Boris  Fedorovich  Tedder,  rukovoditel'
nomera  dressirovannyh  hishchnikov, nahodyas' v  sostoyanii op'yaneniya, rasskazal
sobravshimsya sleduyushchee.
     Neskol'ko dnej nazad on vozvrashchalsya iz Krasnodara s gastrolej. Poezd na
Moskvu sil'no opazdyval iz-za prolivnyh dozhdej.  Rekvizit nomera - hishchniki -
nahodilis' v pomeshchenii  bagazhnogo otdeleniya Krasnodarskogo vokzala v kletkah
i byli sil'no vozbuzhdeny  iz-za nevozmozhnosti nakormit'  ih v techenie  sutok
ozhidaniya poezda.
     Okolo  polunochi v  bagazhnoe  otdelenie  prishli  tri  cheloveka, odin  iz
kotoryh otrekomendovalsya dezhurnym  zheleznodorozhnogo otdeleniya MGB. Po slonam
Teddera,  on  byl  malen'kogo rosta,  ochen'  shirokij,  pohozh  na  grazhdanina
armyanskoj  nacional'nosti.  Vtoroj  vel  sebya   kak   nachal'nik,   poskol'ku
sotrudnik-armyanin nazyval ego "tovarishch Kovshuk". Ih sputnik byl sil'no izbit,
lico v krovopodtekah i ssadinah, s naruchnikami na zapyast'yah.
     Dezhurnyj zheleznodorozhnoyu  otdeleniya  MGB potreboval u Teddera svobodnuyu
kletku, kuda on namerevalsya posadit'  arestovannogo na to vremya,  chto oni  s
tov. Kovshukom shodyat pouzhinat'.
     Tedderu pokazalos', chto oni  sil'no p'yany, i on ob座asnil, chto svobodnoj
kletki net, hishchniki i  tak  razmeshcheny  nedopustimo  tesno,  vopreki  tehnike
bezopasnosti,  i pravil'nee arestovannogo soderzhat' gde-nibud'  v vokzal'noj
milicii ili otdelenii MGB.
     Na eto tov. Kovshuk tknul Teddera v zhivot, kak by shutya, no ochen' bol'no,
i skazal, chto ne ego zverinoe delo  davat' im sovety. Posle  chego on pinkami
zagnal zaderzhannogo v ugol, i oni s dezhurnym dostali iz karmanov tri butylki
vodki  "Moskovskoj",  raskryli  paket  s  kolbasoj,  pomidorami  i  hlebom i
prikazali Teddsru sadit'sya s nimi vypivat'.
     Tedder  pytalsya  vozrazit', no  pervyj  sotrudnik  skazal,  chto  snimet
naruchniki s arestanta i nadenet na nego.  Pri  raspivanii spirtnyh  napitkov
dezhurnyj  provozglasil tost  snachala za tov.  Stalina,  a potom  za  slavnyh
chekistov  i  dressirovshchikov, kak on  skazal:  "Za vseh, komu vypala  tyazhelaya
rabota so zver'em, poteryavshim chelovecheskij oblik".
     Tedder v svoem rasskaze na vechere u grazhdanki Koh podcherknul, chto on ot
celoj butylki vodki bez zakuski i ot beschislennyh volnenij bystro op'yanel, i
poetomu detalej ne pomnit, tak chto ne mozhet skazat', komu prinadlezhala  ideya
poshutit' s arestantom..."

     YA mogu skazat'.
     Ideya prinadlezhala Oganesu Babayanu.
     Tedder ne ponyal  -  Babayan byl  ne dezhurnyj, a  nachal'nik otdeleniya MGB
Severo-Kavkazskoj zheleznoj  dorogi.  Rostu  v nem bylo metr  s kepkoj,  no -
poperek sebya shire. |takaya nebol'shaya, no ochen' sil'naya volosataya obez'yana.
     Na levom  pleche u nego  bylo  vytatuirovano:  "NE  ZABUDU BRATU ALBERTU
KOTORYJ  POGIBNUL  CHEREZ  ODNOGO  BABU". A na  pravom  epitafiya  byla  bolee
uteshitel'naya: "SPI SPOKOJNO BRAT ALBERT YA UBIL TOGO BABU".
     ZHutkij  paren',  krovoyadnyj pes s tiflisskogo  Anlabara.  Konechno,  emu
hotelos' poshutit' s Gruberom, sumasshedshim evreem, kotoryj, vmesto togo chtoby
u sebya  doma trahat' "odnogo babu" ili eshche chego-nibud' v etom rode,  vydumal
tridcat' vtoroj neformal'nyj sposob dokazatel'stva teoremy Pifagora.
     On s etim  nikomu ne nuzhnym otkrytiem  tak vsem nadoel  v universitete,
chto ego sdelali kosmopolitom i vygnali.
     Togda on  pridumal  novuyu glupost': dokazal stereoprirodu periodicheskoj
sistemy Mendeleeva. Gruber slozhil tablicu funtikom - vrode molochnogo paketa,
i okazalos', chto vse eti natrii, kalii i hlory, pomimo valentnosti, obladayut
eshche kakim-to neponyatnym svojstvom, ochen' vazhnym v himicheskoj fizike.
     Nu, sprashivaetsya,  chem emu, blazhennomu idiotu,  meshala  staraya tablica?
Visela  sebe na stene,  nikogo  ne  trogala.  Podojdi,  kogda nado, posmotri
atomnyj ves,  poryadkovyj nomer, kolichestvo elektronov  - bud' dovolen, syad',
umojsya, molchi v tryapochku.
     Net, evrejskaya neugomonnost' pokoya ne davala! A  esli tablichku svernut'
- to chto budet?
     CHto budet! ZHopa! Glubokaya, besprosvetnaya.
     V Moskve  kak raz nachali sazhat'  biologov-genetikov. Vsyu etu  evrejskuyu
shatiyu - Mendelya, Morgana, Vejsmana, Rappoporta i prochih Rabinovichej.
     Vot  i  reshili dat'  takomu zagovoru stereoprirodu: svernut'  v  kulek,
funtikom,  navesit'  glubinu,   ob容m,  shirokuyu   razvetvlennost'.  I  stali
podbirat'  v provincii interesnyh figurantov. Dvoe sutok mutuzili Grubera  v
Krasnodare, no etot hilyj  zadohlik ni v chem  ne priznavalsya. Togda  za  nim
priehal Kovshuk etapirovat' v Moskvu, pristegivat' k osnovnomu sledstviyu...

     "...Tedder  rasskazal, chto otlichno pomnit, kak Kovshuk vyvolok arestanta
iz ugla i velel emu priznavat'sya. Esli, mol, arestant ne skazhet vsej pravdy,
to emu pokazhut sejchas, kak pravdu dobyvayut iz potrohov.
     Arestant nichego ne otvechal, a tol'ko motal golovoj. Tedder zametil, chto
u arestanta byli vybity vse  zuby  i vyrvana chast' volos na golove. Arestant
byl ochen' hudoj, dryahlyj, staryj..."

     Gruberu bylo tridcat' devyat' let.

     "Dezhurnyj  podbezhal k kletke so l'vom  SHahom  i skinul  zashchelku zapora.
Tedder popytalsya pomeshat',  no tot otshvyrnul ego v storonu i  prigrozil, chto
samogo Teddera zapihnet v kletku.
     Tov. Kovshuk  podnyal  za  vorot arestanta, dezhurnyj priotkryl  dver',  i
Kovshuk shvyrnul starika v kletku.
     CHto proizoshlo dalee, dostoverno soobshchit' zatrudnyayus', poskol'ku v  etom
meste rasskaz Teddera  stal  nevnyatnym,  on  vpal  v isteriku i  ot sil'nogo
op'yaneniya  plakal  i  nerazborchivo  krichal "Bandity".  "Ubijcy!",  iz chego ya
ponyal, chto lev razorval arestanta.
     Donoshu, chto krome  hozyaev doma,  rasskaz Teddera  slushali: iskusstvoved
professor  Dmitriev,  kloun  Rumyancev  (Karandash),  artist  Utesov  i   odin
neznakomyj mne  chelovek. Vse oni  svoego  otnosheniya  k  rasskazu  Teddera ne
vyskazali,  za  isklyucheniem klouna  Karandasha, zametivshego: "Tozhe  veselo" i
vskore ushedshego iz gostej.
     Ostal'nye vozderzhalis' ot  ocenok,  i  Utesov uvel  Teddera v  vannuyu -
privodit' v poryadok.
     Polagayu, podobnye zlostnye  izmyshleniya  mogut prinesti  vred avtoritetu
nashih slavnyh organov gosbezopasnosti. O chem i donoshu.
     SEK. SOT. CIRKACH, 27 oktyabrya 1948 g.".

     Vse pravil'no soobshchil Cirkach - rasskaz Teddera byl zavedomym vymyslom.
     Potomu chto lev SHah ne rasterzal Grubera. Dazhe ne dotronulsya. Gruber sam
umer. Ot razryva serdca. V kletke SHaha.
     Kak  gladiator on kopejki  ne stoil.  Gladiatorom mog  by stat' Tedder,
kotoryj hishchnikov ne  boyalsya sovsem. No kogda on sidel peredo mnoj v kabinete
i ob座asnyal  etu istoriyu, ya dumal, on obdelaetsya ot straha. Tak chto, vyhodit,
i on v gladiatory ne godilsya.
     A ved' ya  ego ne  bil! YA  emu  ne  vyshibal zubov,  kak  chekist Babayan -
Gruberu, ne vyryval iz golovy volos, ne grozil brosit' v kletku k neznakomym
s nim lichno l'vam. Ne krichal na nego, a vezhlivo, spokojno rassprashival.
     A on byl v poluobmorochnom  sostoyanii. Vot  i pojdi  razberi lyudej posle
etogo, kto iz nih chego stoit.
     YA poprosil Teddera - i on  napisal mne podrobnuyu ob座asnitel'nuyu zapisku
o proisshestvii na  Krasnodarskom vokzale - priblizitel'no  to  zhe samoe, chto
donosil mne Cirkach. Esli by bumaga popala naverh, u Kovshuka byli by ogromnye
nepriyatnosti. Ne potomu, chto Upravlenie kadrov sil'no rasstroilos' by  iz-za
bezobrazii etih obormotov.
     Ochen'  by razozlilis' v Sledstvennoj chasti, gde huliganstvo dvuh p'yanyh
idiotov  privelo  k  potere  ochen'  horoshego,  ya  by  skazal  -  zhivopisnogo
figuranta,  kotoryj  pridaval  zagovoru  genetikov  stereoprirodu.   Poetomu
ob座asnitel'nuyu  Teddera  ya zaper v sejf i prikazal pisat' mne novuyu: o  tom,
kak Gruber umer u nego na glazah, ni s togo ni s sego, nezhno provozhaemyj pod
ruki Kovshukom i Babayanom.
     Kandidat  v gladiatory poslushno napisal. Potom  ya  velel Tedderu obojti
gostej zasluzhennoj artistki  Margarity Koh i  soobshchit' im, chto vsya istoriya -
absolyutnyj vymysel i p'yanaya boltovnya ustalogo cheloveka.
     Oboshel i soobshchil. Vse oni svoego otnosheniya k novoj versii ne vyskazali,
krome klouna Karandasha, zametivshego: "Tozhe veselo..."
     Togda  ya velel Tedderu zabyt' etu  istoriyu  navsegda. Ee ne  bylo. I on
zabyl.
     A ya - pomnyu.

     - Smotri, kakoj ty pamyatlivyj, - usmehnulsya Kovshuk.  - Pomnish', znachit,
Grubera...
     - YA, Senya, vse pomnyu, - zaveril ya ego i dostal iz karmana dva slozhennyh
listochka.  Starye  oni byli, po krayam vyzhelteli, a v seredine - nichego, i ne
myatye  sovsem, ih-to  i sgibali-skladyvali vsego  dva raza: kogda ya ih ochen'
davno vynes iz  Kontory, i sejchas,  kogda vynul iz  sekretera, otpravlyayas' v
gosti k staromu drugu.
     - Vse pomnish'? - udivilsya Kovshuk.
     - Vse! - podtverdil ya.
     - Nu-nu, mozhet byt'... -  I v motanii ego golovy ne  bylo ni udivleniya,
ni prostodushiya. Kakaya-to tajnaya ugroza skvozila  v ego  nepodvizhnosti, no  ya
vse ravno protyanul emu listochki. Igra  uzh bol'no ser'eznaya zateyalas'. Stavki
veliki. Tol'ko odin obmen ustraival menya - bash na bash, bashku na bashku.
     -  Voz'mi, Senya,  tebe  oni  nuzhnee. Byla u menya kogda-to  vozmozhnost',
vynul iz tvoego lichnogo dela...
     On vzyal listochki  i stal chitat' ih, medlenno  shevelya rogovymi gubami  i
mohnatye brovishchi  dvigalis' na fayansovoj  ploshke lica  medlenno,  kak  sytye
myshi.  On  derzhal ob座asnitel'nuyu zapisku Teddera s  opisaniem  ih  hudozhestv
daleko  ot  glaz,  budto  hotel izuchit' ee na prosvet.  Obstoyatel'no  chital,
dolgo, sobirayas' zapomnit', navernoe,  kazhdoe  slovo. Potom polozhil listy na
stol,  prizhal ih ogromnoj vspuhloj  ladon'yu  i  povernulsya ko mne, no nichego
skazat' ne uspel, potomu chto v  dver' proskol'znul  kardinal Stepa, nuncij v
sobstvennoj shvecarii:
     - Semen Gavrilych, ya zaberu buterbrody, zakuski lyudyam ne hvataet...
     - Beri, Stepushka, beri. "Slivki" horosho idut?
     - Hvatayut, tol'ko nalivat' pospevaj!
     - Ty,  Stepa,  smotri, bol'she treh stakanov v odne ruki ne davaj.  A to
naluzgayutsya  zdes',  kak  busurmane, skandal  budet, miliciya pripretsya. Ni k
chemu eto.
     S enciklikoj siej i podnosom govnobuterbrodov ubyl nuncii pasti alchushchie
pod dver'yu narody, a Semen skazal:
     - YA ved' znal, Pashen'ka, chto pridesh' ty ko mne odnazhdy.
     - Ne mozhet byt'! - porazilsya ya, vsplesnul rukami. - A pochem znal?
     -  Potomu  chto  ty, Pashunya, chelovek ot  vseh  osobyj.  Net  dlya tebya ni
druzhby, ni lyubvi, ni vernosti, ni rodnyh... Nichego net. Dazhe u volkov v stae
- i u teh est' zakon. A u tebya nichego net - d'yavol v tebe zhivet.
     -  Perestan',  Sema,  ne  vydumyvaj,  ne pugaj menya.  Ne  rasstraivaj -
zaplakat' mogu...
     - Tebya, Pasha, nichem ne rasstroish'. Skol'ko zh ty let derzhal  eti bumagi,
chtoby ih segodnya prinesti?
     - Ty ved' gramotnyj - nedarom iz Paranajska sbezhal. Glyan' na datu - tam
napisano.
     - Tridcat' let, - pokachal bashkoj Semen. - Puganut', chto li, zahotel?
     - Sem! Ty  sovsem s katushek  soskochil? Zachem  zhe  ya  by tebe  listki-to
otdal? Kaby pugat' hotel?
     -  Ne  znayu, -  chestno skazal  Kovshuk. - Tvoj  umishko pakostnyj  vsegda
bystree moego rabotal. Tebe v shahmatisty nado bylo podat'sya, Karpova, mozhet,
obygral by. Vsegda daleko na vpered dumaesh'...
     -  Oh,  Senya,  verno  skazano:  ni  odno   dobroe  delo   ne   prohodit
beznakazanno. Horosho ty menya blagodarish' za tovarishcheskij postupok!
     Kovshuk krivo  uhmyl'nulsya: -  Tebe  zh moya  blagodarnost'  ne  na slovah
nuzhna! CHto tebe nado za "tovarishcheskij postupok"?
     YA gluboko vdohnul, kak pered pryzhkom vo sne, i ravnodushno soobshchil:
     - CHelovek tut odin - sovsem lishnij...
     - ...Sovsem?
     - Sovsem.
     Kovshuk molchal. Ne  tak, kak molchat v razdum'e nad postavlennoj zadachej,
a otstranenno, daleko on byl, budto vspominal chto-to starodavnee.
     -  Esli  ya  umru...  -  zagovoril  Semen  nespeshno,  i,  sudya  po  etoj
obstoyatel'nosti, on ne somnevalsya v sushchestvovanii al'ternativy. No pochemu-to
smolchal, ves' utonul v svoem tyagostnom vospominanii.
     - CHto budet, esli ty umresh'? - pointeresovalsya ya. No on mahnul rukoj:
     - Nichego, ne vazhno. Ty mne tol'ko skazhi, Pavel, zachem tebe vse eto?
     - Trudno ob座asnit', Sema. No esli korotko, ya hochu pobedit' v zhizni.
     Semen pomotal svoim chernym admiral'skim furgonom:
     - V zhizni nel'zya pobedit', Pashen'ka, zhizn' - igra na proigrysh... Mozhet,
i ne nado  bylo uezzhat' iz Paranajska... - I, vzdohnuv, neozhidanno otkazalsya
ot al'ternativy: - Vse odno vsyakaya zhizn' konchaetsya smert'yu!
     - Senya, smert' - eto ne proigrysh. Smert' - eto okonchanie igry.
     - Odno i to zhe, -  skazal on ustalo i podvinul ko mne  po stolu listy s
ob座asneniem Teddera. - Voz'mi ih, Pasha, ne nuzhny oni mne...
     Ah, kakaya  tishina, kakoe molchanie, kakaya tyagota  nemoty  razdelyala nas!
Slabo  gudela  lyuminescentnaya   lampa,  shorkal  dozhd'  po  steklu,  kakaya-to
p'yanen'kaya devka zaorala  na ulice  pronzitel'no-veselo: "Nikakogo kajfa  ot
sobach'ego lajfa!.."
     YA dostal zazhigalku, podnyal nad  stolom  listy  i chirknul "ronsonom" pod
levym  nizhnim ugolkom, gde  fioletovymi chernilami,  raduzhno zazelenevshimi ot
vremeni, byla  vyvedena tryasushchejsya rukoj  vyalaya  podpis'  "B. F. Tedder.  28
oktyabrya 1948 goda".
     ZHelto-sinee plamya laskovo oblizalo list, skrutilo ego v chernyj v'yushchijsya
svitok, pobezhalo  vverh, pochti steganulo  mne zharom pal'cy, i togda ya uronil
etot zhivoj, b'yushchijsya  kusok ognya  v bol'shuyu zheleznuyu pepel'nicu. Pyhnul paru
raz  bumazhnyj  kosterok,  proletel no  komnate  serym  dymom,  i  ya  pal'cem
rassherudil slabyj potreskivayushchij  pepel.  Na kusochke  pepla yasno  prostupilo
serebryanoe slovo "Gruber", i ya raster ego.
     Vse ischezlo. Pamyat' o Grubere byla kremirovana. Teper' navsegda.
     - Tak chto, Senya, znachit - net?
     - Pochemu - net? Da. YA ego uberu.
     - Nu i horosho.
     - A pochemu ty sam ne upravishsya? Ne huzhe moego umeesh'.
     - Mne nel'zya. YA okolo nego zasvechen.
     - Ladno, sdelayu. Kto?
     - YA tebe ego zavtra pokazhu.
     - Horosho, - kivnul Kovshuk i vzyal so stola  svoj groznyj  kuhonnyj  nozh,
posvechivavshij britvennym lezviem.
     - Podojdet?
     - Vpolne.
     My pomolchali. I mne pokazalos', chto Kovshuk oblegchenno vzdohnul:
     -  |to  horosho, chto  ty prishel.  Mne kak-to neudobno bylo - ya u  tebya v
dolgu zhil.
     - Da bros' ty. Kakie u nas schety?
     - Ne skazhi! Dolgi nado otdavat'.

     Gospodi,  kakoe  schast'e, chto  my  vse-taki ochen' malo  znaem drug  pro
druga! Kak uslozhnilo by nishu zhizn' nenuzhnoe znanie! Esli by Semen znal  vse,
on,  mozhet byt', ne stal by zhdat'  nas zavtra s Magnustom, a  polosnul  menya
svoim nozhom pryamo sejchas..
     - Nu chto, Pavel, do zavtra?
     - V smysle - do segodnya. YA chasa v tri pridu.
     - Togda byvaj zdorov.
     - Poka.
     U  dverej  gostinicy   veselilas',   shutkovala  s   kardinalom   Stepoj
prostitutka Nadya. Uvidela menya i kriknula:
     - Von on, moj bober rasprekrasnyj, idet!
     - A gde zh tvoi fraera? - sprosil ya.
     - Da nu ih v zadnicu! CHuchmeki, dikij narod. YA  im "dinamu"  krutanula i
vernulas'. Poehali ko mne?
     - Poehali. Na chervonec, idi voz'mi u Gavrilycha butylku.
     Ona  pobezhala k  moemu  slavnomu  admiralu,  uzhe  podnyavshemu  na  machte
nevidimogo "veselogo Rodzhera". A ya vyshel na dozhd' i podumal, chto vpervye mne
udalos' perehitrit' Istopnika, otorvat'sya ot  nego.  Navernoe, potomu, chto ya
nyrnul v staruyu zhizn'. Tuda emu ne bylo hodu.
     Vyskochila vsled za mnoj Nad'ka, dernula za rukav:
     - Von "levak" katit, golosuj bystrej!
     YA soshel  na  mostovuyu i zamahal izo vseh sil medlenno plyvushchej po luzham
chernoj "Volge".  Plavno  podtormazhivaya,  ona uzhe pochti  sovsem  ostanovilas'
okolo  nas, ya  naklonilsya k oknu  voditelya, on  prispustil  steklo  i  vdrug
vizglivo zahohotal.
     - Dyadya, ty chego, ozverel? - sprosila ego Nad'ka.
     A ya ocepenelo smotrel v  etu medlenno uplyvayushchuyu, istericheski smeyushchuyusya
rozhu  - blekluyu, vytyanutuyu, so zmeyashchimsya sevryuzh'im nosom i nevytertym mazkom
harkotiny na shcheke... Vzrevel motor, shvarknuli ballony, i mashina umchalas'.
     -  Mudozvon choknutyj! -  kriknula serdito vsled Nad'ka,  otryahnulas' ot
bryzg i sprosila: - On tebya chto - znaet?..

     Glava 9. LOPNUVSHIJ GOLOVASTIK

     YA pel: "...lyubimyj gorod mozhet spat' spo-okojno..."
     Mozhet,  konechno.  Esli  hochet.  Vse  ravno  v  moem  lyubimom  gorode  -
Moskve-krasavice,  stolice  mira,  serdce  vsej Rossii - noch'yu bol'she delat'
nechego.
     My  nochnuyu  zhizn' ne  lyubim.  Nam  ves'  etot grohot  dzhaza,  polovod'e
reklamnogo sveta, vse eti koshmarnye uzhimki Goroda ZHeltogo D'yavola ni k chemu.
Nam eti gryaznye razvlecheniya neonovyh dzhunglej - bim-bom! U nas lozhatsya spat'
rano, nam vse eti zhivotnye "ha-ha-ha" - do kerosinovoj lampochki.
     V noch' brosayutsya neterpelivo i bezoglyadno,  kak v  neftyanuyu reku, chtoby
utonut' do  utra,  kogda vas  zhdet muchitel'naya  radost'  rannej opohmelki  i
schastlivoe gorenie vstrechnogo plana.
     Net, my gulyat' ne lyubim! My lyubim rabotat'.
     A mozhet byt', ne lyubim. Vse ravno bol'she delat' nechego.
     Vyhodit, ya odin lyublyu gulyat' no nocham. A mozhet, ne odin. Vse ravno ni u
kogo ne uznaesh' - vse spyat.
     V nochnyh gulyayushchih lyudyah trevoga, neustroennost' i bespokojstvo.
     Tol'ko v spyashchih pokoj i blagodat': kak by v usopshih.
     Mrak, holod, letyashaya s vetrom  voda, gustaya lipkaya gryaz'  pod kolesami.
Muravejnik tonushchij  v  nochnom navodnenii. CHernye trushcheby  betonnyh  korobov,
vymorochnaya pustota slyakotnyh dorog, tuskloe polyhanie fonarej.  Kto pridumal
eti strashnye lampy, istekayushchie jodnym parom i svezhej dymyashchejsya zhelch'yu?
     Vse spyat.
     Tol'ko my s Nad'koj  ne spim.  Gulevanim. Na trotuare stoim pod dozhdem,
glyadim na sanitarnyj avtobus s miloj nadpis'yu na serom bortu:  "Infekcionnaya
sluzhba  -  specperevozka".  Interesno,   kogo  on   do   nas  specperevozil?
Tuberkuleznikov"? Sifilitikov? CHumnyh? Prokazhennyh?  Nam eto bez raznicy. My
zarazy ne boimsya. Sami kogo hosh' nagradim.
     Net, "Infekcionnaya specperevozka" - horoshaya mashina, nichego ne skazhu. My
uzh sovsem bylo ustroilis' s Nad'koj trahat'sya na  nosilkah,  da tryaska  menya
smorila, ugar  benzinovyj  golovu zakruzhil, poka  devushka  u  menya v shirinke
svoimi   bystrymi  holodnymi  perstami  shnyryala.  Pridremal   ya   malenechko.
Otklyuchilsya na dolgij  mig moej specperevozki iz mgly vo t'mu  - cherez chernyj
pustoj gorod.
     A  potom Nad'ka menya rastolkala: "Vyhodi,  vyhodi,  a to broshu tebya - v
karantin uvezut!.."
     Vyvalilis' na ulicu, pod hlestkij pronzitel'nyj dozhd', temnota s jodnym
podsvetom,  ispug  i  nutryanaya drozh'  sproson'ya.  Vyhvatila Nad'ka  iz sumki
butyl', sobach'imi ostrymi zubami sorvala s gorlyshka "beskozyrku", mne v ruki
tknula: na, prihlebni, vraz ochuhaesh'sya!
     Ona znaet, ona  menya  ponimaet. I dejstvitel'no, polegchalo.  Stoyali  my
obnyavshis', chtoby  chut'  teplee  bylo.  Ona krepko  derzhala menya za  golovu i
vzasos,  zaglotom celovala,  budto vsego menya v  rot vobrat'  sobiralas',  i
yazychkom svoim provornym, tverden'kim laskala, oglazhivala, zasasyvala.
     A mne bylo utomitel'no, drozhko, i pod lozhechkoj ogromnaya pustota, slovno
proglotil ya celikom nadutyj detskij vozdushnyj sharik.
     Horosha  parochka  -  baran da yarochka.  Zamuchennyj  lyudoboj i  vlyublennaya
blyadyuga.
     Gubami ya chuvstvoval  holod ee metallicheskih koronok, s nezhnost'yu obonyal
svezhij peregar vodki. Otodvinul ee ot sebya, vnimatel'no rassmotrel.
     U nee byli  shal'nye  glaza  -  veselye  i bessmyslennye.  Ochen'  shiroko
rasstavlennye. Vot tak, v upor - kazalos', oni u nee na ushah visyat.
     -  Krasavica  moya.  Nadezhda, prekrasnyj el'f, poehali so  mnoj  v gorod
Topnik!
     - Na hren on mne sdalsya! - zahohotala Nad'ka. - Mne i tut ne kislo!
     -  |to ty prava, Nad'ka: Moskva dejstvitel'no luchshij gorod  mira, samyj
svetlyj i bezzabotnyj! YA hotel by zhit' i  umeret' v Parizhe, kogda by ne bylo
takoj zemli - Moskva!..
     - Ne zvezdi  na  radost'! -  proshelestela Nad'ka. - Vse vy, nachal'niki,
vrat' gorazdy. "Luchshij!", "Svetlyj!". Tebya iz personalki vysadit' gde-nibud'
v Bibireve ili na Dangauerovke - v zhist' domoj ne popadesh'...
     - Nad'ka, podruga sineokaya, golubka sizokrylaya! Kakoj zhe ya nachal'nik? YA
poet  razluki i pechali, ya zdeshnij voron. YA zamuchennyj oprichnik... U menya net
personalki,  u menya sobstvennyj skromnyj avtomobil' marki "mersedes", modeli
220, nomernoj znak MKT 77-77...
     - Vo daet! - radostno ahnula Nad'ka. - Vo vret-to! Nu, zolotoj, srazu ya
tebya vysmotrela, u tebya na rozhe tolstymi bukvami dva slova vyvedeny!
     - Tihar' i fraer, da?
     - Net, moj  slivochnyj, - vzdohnula Nad'ka, glazami-na-ushah tryahnula.  -
Napisano tam po-drugomu: nahal i zvezdila! Vot tak, MOJ sladen'kij.
     YA zasmeyalsya , sprosil na vsyakij sluchaj: - A u tebya chego napisano?
     -  U  menya?  -  udivilas' ona.  - Ty neshto  negramotnyj?  Glyadi.  "Nadya
Vertiporoh - kak rosinki shoroh, kak iriska devochka, valdajskaya celochka"!
     - |to ty - Vertiporoh?
     - Nu ne ty zhe! A chto,  moj  shokoladovyj, tak i  budem zdes' s toboj  na
dozhde drochit'? Ili, mozhet, v dom vzojdem?
     - Vedi menya, Vertiporoh, kruti menya kruche, propadi vse propadom...
     V  pod容zde devyatietazhnoj gryaznoj hibary  pronzitel'no vonyalo  mochoj  -
teploj  ammiachnoj   atmosferoj  Venery.  Pyl'nye  kluby  mocheviny  i  metana
perekatyvalis'  po zagazhennym lestnicam, mutnye lampochki  vozdymalis' krivym
horovodom planet na svoem besprosvetnom venericheskom nebosklone.
     My  s  Nad'koj  byli  pervymi  zemlyanami, vyshedshimi  bez  skafandrov  v
otkrytyj otravlennyj kosmos Venery na Tret'em Dangauerovskom proezde.
     O sud'ba pervoissledovatelya! Ty zanosish' menya  to na Mars k odnoglazomu
shtukaturu, to na Veneru k veseloj Nad'ke s shal'nymi glazami na ushah.
     O nedostovernost'  spaseniya v  posadochnom  module  lifta!  Razboltannaya
drebezzhashchaya  kapsula  "snuppi", vezushchaya  nas v  ekspedicionnyj  venericheskij
korabl' Nad'kinoj zhilploshchadi!
     Neschastnaya  tryasushchayasya  kabinka,  derzhashchayasya  tol'ko  na  treh  bukvah,
kotorymi splosh' ispisany slabye stenki!
     Nepostizhimost'  russkoj  kabbaly   misticheskoj  matematiki,  sovershenno
neevklidovoj, sostoyashchej iz odnih iksov, igrekov i perevernutyh "N"!
     Bozhe  moj,  neuzheli  nikto  ne  ponimaet,  chto  tol'ko  nash rodimyj  um
Lobachevskogo, s mladenchestva zanyatyj obdumyvaniem etih tainstvennyh znakov -
X, U,  I  - na kazhdoj  svobodnoj ploskosti nashego  mira, smog porodit' novoe
predstavlenie o prostranstve?..
     -  CHto ty nesesh',  shizik moj  ledencovyj? - vorkovala Nad'ka, vypihivaya
menya iz lifta.
     - "Do  svidaniya, Venera, do svidaniya!" -  mahal  ya slabeyushchimi ruchonkami
provalivayushchejsya v  shahtu kabinke, glyadya, kak Nad'ka otpiraet dver' kvartiry.
- "...Na pyl'nyh tropinkah dalekih planet ostanutsya  nashi sledy!" - krichal ya
vosled zassannomu modulyu golosom zamechatel'nogo parnya -  kosmonavta  Zemli i
molil  Boga,  chtoby,  privenerivayas', ne  razletelis' ot udara vse krepezhnye
fallosy posadochnogo bloka.
     CHto togda budem delat'? Razvalitsya "snuppi", pridetsya mne ostatok zhizni
prozhit' u Nad'ki...
     - Nu, vhodi, vhodi nakonec, persikovyj moj, mudaka kusok!
     I vvalilis' my v shlyuzovuyu  kameru,  zadraili lyuki, posadku zakonchili. K
poletu  gotovy!  Brosil  ya na pol  reglan,  skinul mokrye  bashmaki, vzdohnul
oblegchenno, obernulsya i uvidel v  dveryah chelovechka. Stra-a-annyj  chelovechek!
Ulybaetsya gostepriimno. Sam pizhonistyj - bosikom,  v cherno-belyh kal'sonah s
motayushchimisya zavyazkami, v naryadnoj  maechke, ne ochen'  ponoshennoj,  s nadpis'yu
pro  chempionat  of  vorld po futbolu 1966 goda  v  Londone. Takoj rossijskij
lysovatyj hippi.
     - Zdraste! - skazal ya emu privetlivo i razocharovanno.
     Na koj on mne  sdalsya  zdes'? On, navernoe, komandir issledovatel'skogo
korablya po  familii  Armstrong-Tereshkov: poka  my  s  Nad'koj Vertiporoh  po
Venere  brodili,  on  na  orbite  vitki zakladyval,  kruzhil  neutomimo,  nas
dozhidalsya.
     - Zdraste! Dobro pozhalovat'! - kriknul schastlivo nachal'nik venericheskoyu
korablya i s  protyanutoj ladoshkoj  kinulsya navstrechu, slovno karatist v atake
"dajbacu",  i   eto   vlazhnoe   rukopozhatie,   bystroe,   prohladnoe,   bylo
pugayushche-neozhidannym, kak prikosnovenie letuchej myshi v temnote.
     A Nad'ka mimo nego v  kuhnyu proporhnula, na letu v shchechku  chelomknula: -
Privet, Vladilenchik idi, rasslablennyj, zakusonchik stav'.
     Rasslablennyj  Vladilenchik,  zharko  dysha  dobrozhelatel'stvom  i  starym
suslom, vel menya laskovo pod ruchku, morshchinami luchilsya, prisheptyval:
     -  Cybikov  moya  familiya,  Vladilen  Mihalychem prozyvayut, a  na  klichki
obidnye Nadyushkiny vy  vnimaniya ne obrashchajte. Ona  hot'  i  pustobreshka,  a k
lyudyam serdcem dobraya. I gostyam my vsegda rady.  S  chelovekom  umnym, byvalym
pogovorish' - kak vody rodnikovoj nap'esh'sya...
     On kosolapo zagrebal,  za  soboj podvolakivaya svoi vyalye blednye stupni
nishchego gorozhanina.  Usadil  menya za  stol v  zahlamlennoj  kuhne,  otkuda-to
vyvolok zamotannuyu v bajkovoe odeyalo kastryulyu, sbrosil, obzhigayas', kryshku, i
vdaril v potolok tugoj aromat varennoj v mundire kartoshki.
     -  Vot, pokushaem teplen'koj,  ya  ee vse  bereg,  dushevnyj zhar  vse  dlya
Nadyushki sohranyal: pridet-to nevest' kogda, vsya zazyabshaya,  a goryachaya  kartoha
pervoe delo dlya zdorov'ya!
     Malen'kaya golova, nebrezhno okleennaya ryzhevatym  puhom, kostistye  uzkie
plechi, vyrosshie  pryamo iz oteklogo puza, i ves' etot sluchajnyj naval nelepyh
chlenov  byl  sooruzhen  na  baze  gromadnoj  zadnicy,  pod  kotoroj  meshkotno
shevelilis' puhlye belye stupni. Klyanus',  eto  byl chistyj kenguru!  ZHlobskij
trushchobnyj kenguru, otlovlennyj na pustynnyh pomojkah Dangauerovki.
     Obkusannye kuski hleba,  dve  seledochnye golovy, krovyanaya kasha tomatnyh
konservov  v  davno otkrytoj zhestyanke.  YA grel  ruki, perebrasyvaya v ladonyah
goryachuyu dymyashchuyusya kartofelinu.
     - Sdavaj, chto  li, - burknula Nad'ka,  i neponyatno  bylo,  komu ona eto
govorit - mne ili svoemu kenguru v futbolke.
     No Cybikov  uzhe  mchal k stolu,  kak dorozhnyj  katok,  perevalivayas'  na
kruglyh glybah  okorokov, podsharivaya nevernymi  kopytami,  nes  v rukah  tri
granenyh stakana,  protiral ih na hodu sal'nym kraem svoej londonskoj majki.
Migom nastruil v  posudu vodku iz  pochatoj nami eshche na Venere butylyaki i sel
sboku,  smirno,  podzhav  koroten'kie  ruchki  pod  nalivnuyu  vdov'yu grud'.  I
posmotrel Nad'ke v glaza predanno. V mire zhivotnyh, odno slovo.
     Nad'ka podnyala stakan, povernulas' ko mne:
     -  Davaj carapnem  za  Vladilenchika!  Za  muzha  moego  nezakonnogo,  za
sozhitelya moego dragocennogo, za dushu ego golubinuyu. Ochen' ya ego lyublyu!
     -  I ya ochen' tebya lyublyu! -  zaveril ya Kenguru. - Ty mne srazu na serdce
leg... U menya tozhe dusha golubinaya!
     Eshche ne proletel v glotku kipyashchij sharik vodki, a Kenguru uzhe sovershil ko
mne tyazhelyj  neuklyuzhij pryzhok, beremennyj predstoyashchimi ob座atiyami, poceluyami,
neslyhannym brataniem i sliyaniem v ekstaze druzhby.
     - Bez ruk! Bez ruk! - zakrichal ya tragicheski. - Brudershaft na distancii!
My eshche ne proverili nashih chuvstv!
     Nad'ka zahohotala: - Oh, Pashechka, udaloj! Nu i svolochnoj ty moj!
     Otognannyj  Kenguru gruzno  vzobralsya na  stul,  redko  morgaya nalitymi
vekami, smotrel na menya s pechal'yu. Vot uzh dejstvitel'no: Valdaj -  pryazhka na
remne mezh dvumya stolicami.
     ...Polputi, polzabot,  loshadej zamen, i nochnoj postoj, i vina razliv, i
hozyajskaya devochka, obyazatel'no - celochka...
     Zaburilas' vo  mne vodka, zahodila po zhilam, i dazhe dosada moya  utekat'
stala. V  konechnom schete - chert  s nim, s propadayushchim pistonom. Kogda ya  byl
molodym, vse my istovo verili v mif, budto by muzhiku na celuyu zhizn' otpushcheno
rovno vedro spermy. Vot i raspredelyaj ego, kak hochesh': ili  v  molodosti vse
ego razbryzgaj, ili v zrelosti  struhni so smakom, ili do starosti pushchaj ono
v tebe kisnet.
     Ne  znayu,  otkuda  poshel po svetu  gulyat'  etot nauchnyj fakt, no skoree
vsego  rozhden  on  byl  psihologiej vechnoj  kartochnoj  sistemy,  vsegdashnego
racionirovaniya  produktov  pitaniya  i  promtovarov.  YA,  vo  vsyakom  sluchae,
podtverdit' etot  medicinskij fenomen ne mogu. Mozhet byt', ot krepkoj  nashej
derevenskoj porody  ili  ottogo, chto poluchal vsyu  zhizn' produkty  pitaniya  v
zakrytyh raspredelitelyah sverh vsyakih norm, a  mozhet, eshche  pochemu-to, no moe
vedro  okazalos' ne na zhalkih dvadcat'  chetyre funta  - vekovoj  standart, a
razlilos' v pivnuyu bochku, polnuyu pleshchushchej vo mne studenistoj meduz'ej vlagi.
Mne   ee  do   smerti   ne  spustit',   perlamutrovuyu  moyu   plazmu   zhizni,
zelenovato-seruyu   moloku   s   vul'garno-grecheskim   nazvaniem   "malaf'ya".
"Spermatozavr", kak odnazhdy podhalimski zametila Aktiniya.
     CHert s  nim, s nesostoyavshimsya sbryzgom! Vse ravno  v  mire  net blaga i
razumeniya. Moj by semennoj fond peredat' professoru Danielyu Petruchchio. On by
v  svoih probirkah vyrastil  takuyu "Krasnuyu  brigadu",  chto eti  ital'yanskie
nedoumki ih ot pochteniya v dupu celovali by!
     Propadi on propadom,  neudavshijsya moj piston! Mne, kak hudozhniku slova,
znakomstvo  s Nad'koj  i naklevyvayushchayasya druzhba s Kenguru vazhnee? Nu, pravda
zhe, ved' ne trahom edinym zhiv chelovek? ...
     -U menya est' drug, turok on, - molol chto-to Kenguru.
     - Kto-o?
     - Turok, Kurban ego klichut. Iz  Turkmenii on, iz goroda Mary, - poyasnil
rasslablennyj.
     Nad'ka  s  poserevshim licom  sidela  naprotiv,  boltala  lenivo  nogoj,
tarashchila sonnye glaza, chtoby veki ne slipalis'.
     - Ustaet ona, bednaya, - zhalel Nad'ku muzh nezakonnyj, sozhitel'  Cybikov.
-  ZHizn' bol'no trudnaya stala... Serdce  u menya  za  nee  bolit.  Ona -  moya
hobba....
     - Vyp'em!  - predlozhil  ya. Kenguru trudno plyuhnulsya s tabureta na  svoi
opuhlye konechnosti, provorno sdal nam eshche po polstakana.
     - U menya est' vot kakaya mysel'...  - zablekotal on. - Vot v chem mysel':
chtoby lyudi  luchshe ponimali drug  druga...  Hochu vypit',  chtoby  lyudi  dobree
byli...
     - Molodec, Cybikov, - pooshchril ya ego.  - Tolkovaya u tebya mysel'! Znachit,
dernem po ryumcu za vzaimoponimanie. Grazhdanka Vertiporoh, vy chego pritihli?
     - Da nu vas k figam .. Ustala ya chego-to... - Posmotrela  na menya svoimi
shiroko  razvedennymi   glazishchami,  usmehnulas'  i   glotanula   iz  stakana.
Pomorshchilas',  plyunula  na  pol,  pal'chikom  p'yanen'ko  pogrozila mne:  - Moj
cvetochek opylyaetsya nochnymi babochkami...
     A Kenguru dokladyval mne zharko:
     - Drug u menya est'... Hudozhnik... Govoryat, on genij... Kartinu krasivuyu
nedavno  narisoval.  Nazyvaetsya   "Iznasilovanie"...  Ee,  zhal',   poka   ne
pokupayut... Govoryat, podozhdat' nado. Sejchas, mol, etogo ne pojmut...
     YA zakuril sigaretu, uselsya poudobnee. Mne, konechno, pravil'nee  bylo by
domoj ehat'.  No  s etimi zhivotnymi bylo  teplo  i  uyutno.  Da i  ne pojmat'
sejchas, pod dozhdem, v seredine nochi, mashinu. Luchshe zdes' posidet'.
     - Kubinskie  sigarety lyubite? U menya est' neskol'ko pachek... Net, ya sam
ne kuryu  - eto u menya dlya kollekcii. U  menya i ikra est'... Zapas: krasnaya i
chernaya, po odnoj banke... A u  vas viski est'?.. Net?.. ZHal'! U menya est'...
Vengerskoe viski, "Klub-69" nazyvaetsya... A SHekspir dorevolyucionnogo izdaniya
est'?.. ZHal'. S platinovo-hromirovannymi  klishe?  Net?.. A Dzhona Lokka  tozhe
net? |to ploho... YA ego za illyustracii cenyu...
     Kenguru rabotal v rezhime ne vyklyuchennogo, vsemi zabytogo magnitofona. YA
ne somnevalsya, chgo cherez  kakoe-to  vremya  shchelknet  rele avtostopa i  on,  k
sozhaleniyu,   zamolknet,   pogasnet   indikatornaya  lampochka   ego   belesogo
bessmyslennogo glaza.
     On  lyubil  menya  sejchas  iskrennej  lyubov'yu  samodeyatel'nogo   artista,
beneficiruyushchego pered blagodarnym vnimatel'nym zalom. YA byl chelovek-publika.
Celyj zal.  Auditoriya.  Ves'  mir,  s  kotorym  on zhazhdal podelit'sya  svoimi
cennymi  zhiznennymi nablyudeniyami. I  obnazhennyj akterskij  nerv  podskazyval
emu,  chto  nado  toropit'sya,  nado  uspet'  skazat'  pobol'she,   potomu  chto
scenicheskij triumf mozhet v lyuboj moment konchit'sya.
     Ustanet  chelovek-publika,  naprimer.   Potuhnet   svet.  Ili  dremlyushchij
antreprener  etogo avangardistskogo teatra grazhdanka Nad'ka Vertiporoh  vseh
progonit k edrene-fene. Bezdna pakostnyh  opasnostej podzhidaet vdohnovennogo
artista.
     -  ...ya  letom  v  kempinge  rabotal   ...storozhem...  Nu,  nasmotrelsya
vsyakogo... Inostrancy - so vseh kontinentov... S  Kuby... Bolgarii... dazhe s
V'etnama... Baby vse toshchie. |to ponyatno - nedoedayut... ZHrut odni sadvinchi...
|to razve  eda? Kruzhevco iz hleba i listochek kolbaski... A krasotu dlya nih v
kempinge  nastroili  nevidannuyu, pryamo  sady  Semimirady...  Inostrancy  nas
opasayutsya... v odinochku ne hodyat - tol'ko celoj kontingenciej...
     Kenguru gudel  strastno,  radostno, on ispytyval naslazhdenie, blizkoe k
polovomu.
     - ... i s  Nadyushkoj u nas zhizn'  neprostaya...  Kak  v knige, est' takoj
rasskaz,  ego   po  televizoru  ne  tak   davno  pokazyvali   .   "Hameleon"
nazyvaetsya... tam tozhe professor vzyal na vospitanie devushku s ulicy... A ona
vysoko poshla...
     - Mozhet, "Pigmalion"?
     - Mozhet byt', i "Pigmalion". Navernoe, "Pigmalion"...
     - Togda davaj dop'em, prekrasnyj vayatel', - skazal ya. - Davaj vyp'em za
nashu podrugu Galateyu Vertiporoh i za tebya, velikij professor Higgins.
     - I vy vot obzyvaetes', - grustno pokachal golovoj Kenguru. - A zrya... YA
obidy  ne zasluzhivayu...  U  menya  zhizn'  neschastno slozhilas'...  Moego  otca
rasstrelyali... Vragi naroda... A inache ya ne tak by zhil...
     - Skol'ko zh tebe godkov, Cybikov? - sprosil ya nedoverchivo.
     -  Tridcat'  dva na tridcat' tretij... V nyneshnem godu - kak  Spasitelyu
nashemu sravnyaegsya..
     -  Ogo-go!  -  podnyala tyazheluyu golovku  nasha nezhnaya  Galateya.  - Pozhil,
mudilo, odnako.
     YA  by  emu s legkim serdcem dal  pyat'desyat. Ili  shestnadcat'. U nego ne
bylo  vozrasta.  On  ne  zhil.  On  byl  gomunkul.  CHelovecheskij  golovastik.
Golovastik. Kakoe-to davnee, sovsem zabytoe vospominanie vorohnulos' vo mne.
     -  A kem  zhe ty stal by, Cybikov, kaby tvoego papashku ne  koknuli vragi
naroda?
     - YA?! Da Gospodi!.. Kem zahotel by! U menya papasha  v  organah sluzhil...
Zamministrom on byl...
     YA  zasmeyalsya: Kenguru  byl ne  prosto  ispolnitel' tekstov,  -  on  byl
vdohnovennyj improvizator.
     - Zamministra Cybikov? CHto-to ya ne pripominayu takogo, - zametil ya.
     -  Pochemu Cybikov? -  obidelsya Kenguru - Cybikova - mamasha  moya  byla i
menya tak  zapisala, chtoby  spasti  ot  mesti vragov  naroda. |to u nee takaya
kospiranciya velas'.  A  familiya  moego  papashi  byla Ryumin.  Ryumin  byla emu
familiya...
     Ryumin. Min'ka Ryumin byla emu familiya.
     D| PROFUNDIS. IZ BEZDNY...
     Nado zhe, mat' tvoyu!!!

     Kak  zhe ya  mog  zabyt',  chto  ona byla  Cybikova!  Veselaya  nagloglazaya
blondinochka, lovkaya medsestrichka iz nashej polikliniki, so shlyuhovitym plavnym
hodom krugloj zhopki, vsya izgibistaya, budto  na sharnirah, tonkaya-tonkaya, a iz
raspaha hrustyashchego  belogo  halatika  vsegda vytarchivali  dve molochnye  luny
pudovyh cypug.
     Ee gde-to syskal sebe  ministr Abakumov, a  kogda,  otkushav, smahnul so
stola, etot sladkij kusok baklanom podhvatil Min'ka. I byl s nej schastliv.
     I ona  k nemu otnosilas' neploho,  upravlyaya  im legko,  no  tverdo, kak
velosipedom.
     Glupyj,  slepoj  Kenguru!  Mozhet byt',  tvoim otcom byl  ne  zamminisra
Min'ka,  neschastnyj maloumnyj  vremenshchik,  sgorevshij  dotla  za god,  a  sam
neukrotimyj shef vsesoyuznoj bezopasnosti general-polkovnik Viktor Semenych.
     Mozhet  byt',  tvoya  genealogiya  iz-za soblaznitel'nyh  genitaliev tvoej
mamashki mnogo vyshe  i blagorodnee!  Da chto tolku teper'  - oboih rasstrelyali
vragi naroda.

     * * *
     Raz座alas' svyaz' vremen, kak skazal by poet.
     Grazhdanin Kenguru, dorogoj tovarishch Cybikov, poklonites' v  nozhki  vashej
hobbe, veseloj vashej sozhitel'nice, vashej  ozhivshej na paneli Galatee! |to ona
shirokim   brednem  svoego  lihogo  promysla  podobrala  menya  v  gostinichnom
vestibyule i privolokla syuda na furgone epidemiologicheskih specperevozok.
     Ona dostavila k vam byvalogo cheloveka, besedu s  kotorym vy cenite, kak
rodnikovuyu  vodu.  Pejte  zhe  prozrachnuyu vodu  istekshego  vremeni!  Hlebajte
gorstyami distillyat isparivshihsya let!
     YA, ya, ya - svidetel'stvuyu!  YA byl poslednim, videvshim  tvoih otcov - kto
by iz nih im ni okazalsya na samom dele - pri vlasti, pri pochete, na svobode.
Potomu  chto  tak  uzh vyshlo, bednyj  Kenguru,  ne  zasluzhivshij  obid, tak  uzh
poluchilos' - ya arestoval ih oboih.
     A rasstrelyali ih potom, uzhe bez menya, drugie. Vragi naroda.
     Vragi naroda.
     Vot takie pirogi, nelepyj zver' s antipodov. S zemel', vremen, lyudej...
     D| PROFUNDIS, ej-bogu...

     -  Da ne slushaj ty ego!  - kriknula  Nad'ka. -  Vret on vse! On zhe ved'
choknutyj! Kak nap'etsya,  tak nachnet dundet' pro svoego papashku, takogo  i ne
bylo  nikogda,   ministra  kakogo-to   ili  zamministra.   Obyknovennyj   on
podzabornik, bosyak iz detdoma. Podkidysh...
     - Nadya, Nadechka, chto zh ty takoe  govorish'? - poteryanno sprosil Cybikov.
- Zachem zhe ty v  dushu  plyuesh'?  Za chto?  Za chto  obizhaesh'? Na koj  tebe menya
poslednej radosti lishat'? Nu, puskaj  po-tvoemu - otca ya ne znayu,  ladno! No
mamu-to ya horosho pomnyu...
     - Oj, Vladik, ustala  ya ot tebya! Perestan' ty mudit' nakonec! Generaly,
ministry - tozhe mne, hren s  gory otyskalsya... Nu esli eto  pravda i  pahana
tvoego ni za chto shlepnuli - idi  v  NKVD i trebuj  za nego pensiyu! Koli on u
tebya  byl takoj  tuz nadutyj,  mozhet,  otsypyat tebe na ubogost' polsotenki v
mesyac?
     -  Nadya, Nadya... - prosheptal  Kenguru, i glaza  ego vspuhli  slezoj.  -
Nadya, boyus' ya, boyus'. Strashno mne ochen' - idti tuda strashno...
     U menya serdce podskochilo,  potomu  chto vremya  somknulos' - etot ledashchij
bespolyj urod skazal golosom svoej mamki: "Strashno mne ochen'..."
     Golovastik sozrel.

     * * *
     "Strashno mne ochen'", - skazala ona.
     Kak zhe ee zvali? Hot' ubej - ne mogu vspomnit'.
     My  lezhali s  nej v vysokoj trave na beregu zarosshego lesnogo  pruda  v
Rassudove. Kak my popali tuda - ne znayu. Prosto seli  na  elektrichku i dolgo
ehali. A potom soshli na sluchajnoj stancii.
     Nikto nas zdes' znat' ne mog. I  my nikogo ne znali. I poshli cherez les.
V gorode  my ne mogli vstretit'sya  i na  mashine proehat' syuda ne  mogli: muzh
byvshej   medsestrichki   byl  uzhe  ne   vshivyj  major  iz  Sledupravleniya,  a
zamministra, kotorogo znali  i  boyalis' vse, i lyuboj shofer,  lyuboj toptun iz
naruzhnogo nablyudeniya, lyuboj ulichnyj patruliruyushchij oper srazu nastuchal by.
     Avgust  pyat'desyat vtorogo,  vse  uzhe  okonchatel'no  soshli  s  uma,  vse
zatailis' ili oshalelo metalis' v poiskah ukrytiya pered vzryvom. A zdes' byli
bezlyud'e  i tishina. Tol'ko shmel'  bilsya  v cvetochnom vlagalishche  s nazojlivym
gudeniem, kak pikirovshchik.
     - Daj popit', - poprosil ya.
     Ona podnyalas', dostala iz pruda butylku krem-sody, otkuporila, skazala:
     - Strashno mne ochen'... - i otvernulas'.
     I pokazalos' mne, chto zaplakala.
     - Min'ku, chto li, boish'sya?
     - Plevala ya na nego...
     -  A chego zh tebe strashno? -  pointeresovalsya ya  prostovato, hotya  znal,
chego  ona boitsya, potomu chto v to vremya voshla moya igra  v samyj pik  i sam ya
zhil  v ezhednevnom uzhase i  sumasshedshem napryazhenii kazhdoj zhilochki. - Mne ved'
Min'ka rasskazal, chto vy udumali...
     - Pogubish' ty nas. Pasha, vseh. I ego, i menya, i  vseh... I tebe otorvut
tvoyu nagluyu bashku...
     - Bespokoish'sya, znachit, za Min'ku? CHto, lyubish' sil'no? - usmehnulsya ya.
     - Da  kakaya zhe baba  ego  takogo lyubit'  budet? Tusklyj on. Prihodit  s
raboty pod  utro, p'yanyj,  zloj,  vlezaet na  menya, i davaj! Mrachno,  unylo,
budto klop... YA ne o nem dumayu, ya voobshche...
     - A esli voobshche, to luchshe  ne dumaj. Idi ko mne, idi syuda, ya-to  veselo
tebya budu obnimat'... I radostno.
     Ona zasmeyalas', mahnula  rukoj. Avgustovskoe  solnce, zheltoe  i ryhloe,
kak toplenoe maslo,  bilo ej  v lico, kogda ona, prishchuriv  svoi  gusto-sinie
naglye glaza, smotrela na menya.
     - Idi ko mne, - pozval ya snova.
     Sytaya i tonkaya, kak skakovaya kobyla, vsya ona podragivala ot neterpeniya,
pohlopyvaya ladoshkami po bedram, budto prishporivala sebya.  I ot ee  legon'kih
etih shlepkov  kazalos', chto bezhit po  nej ryab' korotkih ostryh sudorog, i  ya
slyshal, kak sladko bushuet v nej zolotaya t'ma.
     - Idi!.. -  I podumal, chto ona pohozha  na pesochnye  chasy.  CHerez tonkij
perehvat talii techet vremya...

     Kenguru gromozdko proskakal po kuhne na  svoih sharovyh lapah i nevedomo
otkuda vyvolok ligrovuyu banku korichnevoj zhizhi. Mozhet, iz nabryushnoj sumki pod
chempionskoj londonskoj majkoj? Plesnul v stakany i protyanul mne:
     - Pejte! - i,  uloviv korotkoe somnenie, otkrylsya: - Nastojka na  gribe
chage! Och-ochch poleznaya vypivka...
     - Nadoeli vy mne oba. - skazala Nad'ka. - Spat' hochetsya.
     -  Nadechka, ne  serdis'.  - vzmolilsya Kenguru  Cybikov. - My  tol'ko po
odnomu stakashechku, za pomin dushi nashih roditelej. Vechnaya im pamyat'...
     Pamyat'. Udivitel'nyj, muchitel'nyj dar.
     Redkij, kak umenie risovat', slagat'  stihi,  slyshat' muzyku. Pramater'
lichnosti, dusha talanta.
     Len' vspominat', neohota pomnit', vse zabyli vse. I terzalo menya sejchas
stradanie  pamyati,  muka vospominanij,  chuvstv, gorech'  beznadezhnoj  popytki
povtorit' istayavshie oshchushcheniya iz toj, proshloj zhizni, ushedshej navsegda.
     YA istyazal svoyu pamyat', ya myal ee rukami, ya tiskal ee strastno i zlo, kak
soldat  tolstuyu  sis'ku. Mne  nado  bylo vydavit' zhivuyu kaplyu davno  umershih
chuvstv,  maluyu  toliku zakvaski  staryh perezhivanij,  na  kotoroj tak vysoko
vzoshli pyshnye hleba moej nyneshnej zhizni,  obil'nye, bagrovye, s neistrebimym
privkusom lebedy i polyni.

     "...Cybikova - mamasha moya. |to u nee kospiranciya takaya byla..."

     Ne mogu vspomnit' - kak ee zvali? Da eto i ne vazhno.
     YA tol'ko  pomnyu, chto  vnachale ne obrashchal  na  nee  nikakogo  vnimaniya -
dolgo. My ved' s Min'koj druzhki byli. I na ee zaigryvanie i podnachki otvechal
shutochkami, smeshkami i podmigivaniyami.
     A  lyubyashchij  suprug Min'ka, natyrivaemyj mnoyu nepreryvno, nakruchivaemyj,
kak  zavodnoj  patefon, iskushaemyj mnoj ezhednevno, glupyj i truslivyj skot v
sapogah,  uzhe podzheg zapal'nyj shnur  nebyvaloj adskoj mashiny, kotoraya dolzhna
byla raznesti vse vdrebezgi, i etot bezumnyj tok sobytij, ne podvlastnyj ego
ubogim  mechtam  okolotochnogo,  stal  besheno  voznosit' Min'ku  po  skol'zkim
stupenyam vlasti.
     On pereehal v novuyu ogromnuyu  kvartiru na Sadovoj-Triumfal'noj ulice, i
v etoj korotkoj bredovo-triumfal'noj zhizni zastavil sebya - ot tajnogo ispuga
i rasteryannosti - poverit' v izbrannost' sobstvennoj sud'by.
     Nelepyj zloj durak ne ponimal  svoego  dejstvitel'nogo  izbrannichestva:
sud'ba vybrala ego, chtoby - sebe na potehu ili drugim v nauchenie  - zhestoko,
krovavo posmeyat'sya nad nim. Nado mnoj. Nad vsemi.
     On  bol'she ne druzhil so mnoj i pochti ne  zval v novyj dom, budto boyalsya
moego sglazu ili ne hotel  moim prisutstviem unizhat' sadovo-triumfal'nyj byt
napominaniem o svoem vcherashnem nichtozhestve.
     Min'ka byl dobrozhelatel'no-pokrovitel'stven so mnoj, on pohlopyval menya
snishoditel'no  po  plechu,  no  ya-to videl,  chto  v ego prishchurennyh  glazkah
hitrozhopogo idiota  uzhe  dymitsya  lyutaya  ko mne nenavist'.  Da  tol'ko  ruki
korotki byli, on ponimal, chto bez menya delo do konca ne dovedet, obyazatel'no
zhidko obdelaetsya.
     Esli by Min'ka znal pro  svoe nastoyashchee izbrannichestvo, mozhet byt', emu
by  serdce podskazalo, pechenka podtolknula:  i so mnoj on  delo ne  dovedet.
Sud'ba shutila s nim. S nami. A na den' rozhdeniya vse-taki pozval...

     Kenguru,  ty  slyshish' menya?  My  tvoemu  papan'ke  tridcat'  tretij god
otmechali. Stol'ko zhe, skol'ko tebe v etom godu minet.
     Nastojka  chagi  goryacho  pal'nula  vnutri,  po  pochkam  udarila,  nalila
poyasnicu tyazhest'yu. V glazah sumerki. Och-ochch poleznaya vypivka.
     Led  pamyati stronulsya, v  promoinah  mel'knuli  lyudi,  utekalo vo  t'mu
mertvoe lico Min'ki i schastlivaya hohochushchaya Cybikova...
     - Davaj vyp'em za tvoyu mat', - predlozhil ya  Kenguru  i dlya  sebya samogo
neozhidanno soobshchil: - YA tvoih roditelej znal...
     Kenguru ili  ne ponyal, ili ne poveril, no  ochen' obradovalsya, chto mozhet
dokazat' svoyu rodoslovnuyu Nad'ke:
     -  Slyshish', Nadyusha!  Slyshish'! Vot chelovek tebe tozhe  podtverzhdaet! A ty
mne ne verila!..
     Ot ustalosti u  Nad'ki  glaza s ushej polzli  k  zatylku.  Ona  pokivala
lenivo:
     -  |to,  konechno,  nadezhnyj  svidetel'? On  navret,  ne  mignet,  s tri
koroba...
     YA prihlebnul chagi i skazal Nad'ke: - On tebe pravdu govorit.
     - Idi ty v zhopu, - dushevno otvetila ona. - Vresh', kak po radio...

     * * *
     Ne vru ya. Pravdu govoryu. YA vspomnil. Iz-pod  tresnuvshego  materogo l'da
zabveniya vyplyl bol'shoj Min'kin prazdnik.
     Ot  Moskvy, mozhno  skazat', do samyh do okrain otmechali eto sobytie. Vo
vsyakom sluchae, so vseh  neopryatnyh  prostorov  Otchizny  pozdravlyali  chekisty
nachal'nika  nashih  sledstvennyh organov.  Tak  skazat', glavnogo  organista,
kotoryj uzhe priladilsya sbacat' im takuyu muzychku, chto ushi s bashki soskochut.
     Ah, kakoj gastronomicheskij festival' organizovala grazhdanka Cybikova iz
pozdravlenij kolleg i podchinennyh!  Arhangel'skaya semga  i chardzhujskie dyni.
Litovskie  ugri  i  kamchatskie kraby.  Olen'i guby  s moroshkoj i  hersonskie
pomidory.  Nezhinskie ogurcy  i  dagestanskie yagnyata. Sos'vinskaya  seledka  i
sochinskaya sliva.  Osetry iz Astrahani i granaty iz Baku.  Svarennyj v moloke
abhazskij kozlenok i tambovskij okorok.
     Armyane  podnesli  kopchenuyu  utyatinu,  a  hohly   -  indyuka  razmerom  s
prilichnogo strausa.
     I  ogromnaya  korzina  fejhoa  -  volshebnogo ploda s zapahom pobedivshego
kommunizma: smesi banana, zemlyaniki i cvetov.
     Fejhoa - dar nashih vernyh bojcov i Gruzinskoj SHashlychnoj Sacivisticheskoj
Respubliki.
     Konechno, takaya  obednya  stoila i  Parizha, i  Moskvy, vsego  mira,  vseh
lyudej, kotoryh Min'ka gotov byl ubit'.
     On  uzhe zapalil bikfordov  shnur.  YA emu sam podal konec  shnura i spichki
protyanul.
     Gde zh  ty  byl vo  vremya  prazdnika,  dorogoj  Kenguru?  YA  tebya tam ne
zametil.

     A Min'ka, tvoj veselyj papashka,  moloden'kij  zamministra,  schastlivyj,
belobrysyj, tak radovalsya, tak chokalsya, tak pozdravlyalsya!
     Samolichno skazal,  nikomu  ne  pozvolil, tri  tosta  za Velikogo nashego
Uchitelya i Slavnogo nashego Pahana.
     Potom dva  tosta  za  luchshego  i lyubimejshego ego  uchenika, rukovoditelya
nashih besstrashnyh i nesgibaemyh organov, dorogogo Lavrentiya Pavlovicha Berii.
     I eshche odin, prochuvstvovannyj, no  ostorozhnyj tost - za novogo  ministra
tovarishcha Ignat'eva S. D.
     A  staryj  nash  ministr,  Viktor Semenych,  general-polkovnik  Abakumov,
vozmozhnyj tvoj papasha, bednyj Kenguru,  ne byl otmechen tostami, zdravicami i
pozhelaniyami  uspehov v gosudarstvennoj, obshchestvennoj i  lichnoj zhizni. Potomu
chto on sidel v tyur'me. V chetvertom bloke "G" Vnutrennej sledstvennoj  tyur'my
Ministerstva gosudarstvennoj bezopasnosti, odinochnaya kamera No 113.
     YA ego tuda sam i otvel.
     Nachal'nik  tyur'my  polkovnik  Grabezhov, zaperev  na dva zamka dver' 147
kamery i zahlopnuv lyuchok "kormushki", chut' ne upal v obmorok ot straha.
     Tak chto, Kenguru, pro drugogo tvoego  veroyatnogo papashku my na imeninah
ne pominali. Pogovarivali, budto ego skoro dolzhny kaznit'.
     A na gulyanke - to li ne pomnili,  chto ministrov chasten'ko kaznyat, to li
ne  mogli  zabyt'  etogo  ni  na  sekundu,  -  no napilis'  tak, budto  vseh
opovestili o zavtrashnem konce sveta.
     Min'ka ele  dopolz do spal'ni, no  lech' na krovat' sil ne hvatilo, i on
ruhnul  na  pol.  Oglushitel'no  hrapel  on, zaryvshis' svinoj puhloj mordoj v
tolstyj kover.
     Kto-to iz gostej uehal, ostal'nye razbrelis' po uglam.
     A  ya, vyjdya iz  vannoj, vstretil  v neosveshchennom  koridore tvoyu  mamku,
grazhdanin  Cybikov.  Ona  byla  p'yanen'kaya,  prosonno-teplaya,  v  prozrachnom
kruzhevnom  pen'yuare,  kotorye  pobediteli   navezli  besschetnymi  trofejnymi
chemodanami iz  Germanii, a nashi baby, dikie telki, schitali shikarnymi letnimi
plat'yami i gordo hodili v nih po ulice Gor'kogo.
     - |to ty? - shepotom, no ochen' uverenno sprosila ona.
     - YA...
     Seryj predrassvetnyj sumrak polz po kvartire, otovsyudu donosilsya gustoj
hrap, p'yanoe  chumnoe  bormotanie, kto-to gromko  svistel  nosom.  V polut'me
koridora ona  razvodila rukami,  iskala menya, budto  plyla, budto  v stoyachej
temnoj vode hotela uhvatit'sya za menya, kak za kraj pristani.
     SHagnul k nej  navstrechu, prizhal  k  sebe  i oshchutil pod pal'cami  myagkuyu
uprugost' ee grudi, kotoraya pokazalas' mne  ogromnym  persikom, zavernutym i
shelkovuyu bumagu ee pen'yuara.
     V  Moskve  prodavali  togda apel'siny  i  persiki iz  Izrailya,  eshche  ne
skurvivshegosya v  sionizme okonchatel'no.  Kazhdyj plod byl  zavernut v  tonkuyu
papirosnuyu bumagu. Evrejskie shtuchki, zhenskie hitrosti.
     - CHego ty smeesh'sya? - shepnula ona.
     - Mne horosho, - ele shevel'nul ya gubami.
     Ne mog zhe ya,  v samom dele, skazat', chto reshil ee trahnut' nazlo Min'ke
imenno  segodnya,  v  ego yubilejno-triumfal'nom domu, v den'  ego  torzhestva,
kotoroe  my svoej  pakostnostyo  okonchatel'no  prevrashchali v  mif, poruganie,
nasmeshku.
     YA podnyal  ee na  ruki i, neslyshno stupaya bosymi nogami, vnes v spal'nyu.
Krepko derzhas' za moyu sheyu, ona sheptala:
     - Ne zdes'... ne zdes'...
     A ya, sil'no  p'yanyj i  ot  etogo eshche bolee zloj, upryamo motal golovoj -
zdes',  tol'ko zdes', i, poka ya  akkuratno raskladyval ee, pohot' i blyadskij
zador pobedili poslednie krupicy razuma i v nej. Ona dazhe zastonala tihon'ko
ot  predchuvstviya  nepovtorimogo naslazhdeniya  - otpustit' priyatelyu  ryadom  so
spyashchim muzhem,  kotoryj,  prosnis'  hot' na  mig, navernyaka zastrelil by  nas
oboih.
     Vot ona - nastoyashchaya  russkaya ruletka. Pustoj baraban - s odnim patronom
i odnim pistonom. Sladost' okonchatel'noj t'my.
     CHert poberi, kakie zhe u menya  byli nervy! Ottrahat' medvedicu v berloge
ryadom s ee spyashchim zveryugoj!
     Belye   luchi  vzdybivshihsya  nog,   etot   razryvayushchij   serdce   raspah
edinstvennoj, glavnoj tajny bytiya!
     CHernyj mohnatyj  teplo-vlazhnyj tyul'pan ee estestva! Rozovaya,  alaya  ego
glubina! Volshebnyj muar skladok!..
     Guby ee byli zakusheny, a naglye glaza smeyalis'. I kogda ya  voshel v  nee
do upora, ona zazhmurilas', sladko i gluho zamychala, i, vidno, ee naslazhdenie
vyzvalo v lyubyashchej dushe Min'ki rezonans schast'ya, potomu chto on tozhe zastonal,
zavorochalsya, tyazhelo  perekatilsya s bryuha  na spinu,  bystro zashlepal gubami,
chto-to bormotnul so sna.
     My zamerli,  i ona,  bol'no  vcepivshis'  mne  v  grud', shiroko raskryla
bludlivye glazenki, v kotoryh metalis' strah i smyatenie.
     YA pripodnyalsya  nad nej i slegka izvernulsya,  chtoby  v tot moment, kogda
moj bditel'nyj organist razlepit vezhdy, dat' emu izo vseh sil po tykve. Hot'
na vremya - poka on ne ochnetsya ot moej plyuhi perekryt' emu shnifty.
     Potom, s  pohmel'ya, pust' razbiraet'sya - Cybikova  vsegda dokazhet emu v
gromkom skandale, chto on, svin'ya p'yanaya, s kojki bryaknulsya.
     YA  podnyal ruku,  i  kulak  moj natek  tyazhest'yu,  kak kisten'. No Min'ka
gluboko vzdohnul, pochmokal i oglushitel'no pustil vetry. I uspokoilsya.
     Vse! Aut!
     My s nej bezzvuchno,  obessilivayushche hohotali. Izbrannik sud'by,  glavnyj
organist, postanovshchik  semejno-triumfal'noj feerii  dostig  vershiny.  Tol'ko
genij nichtozhnosti sposoben  na  takoj fantasticheskij "gek",  kogda ryadom  so
vkusom i nezhnost'yu pol'zuyut tvoyu zhenu.
     I dazhe  kogda  izumitel'naya,  prekrasnaya  lomota v  pozvonochnike  stala
peretekat'  v nasladitel'nuyu sudorogu chresel,  ya, rastyagivayas'  v  poslednih
schastlivyh konvul'siyah, ne mog otorvat' vlyublennogo vzora ot umirotvorennogo
rozovogo  lica  Min'ki,   vkusno  pochmokivavshego   tolstymi  gubami  v  nege
bezmyatezhnoj utrennej dremoty triumfatora...

     * * *
     A  potom, na beregu  zarosshego  ivan-chaem  i  zhimolost'yu pruda,  gde  v
vozduhe plaval sochnyj zapah sena i perestoyavshejsya zemlyaniki, ona skazala:
     - Strashno mne ochen'...
     - Idi ko mne... - zval ya.
     A  ona ne  poshla. Mozhet byt', Min'ka skazal ej,  chto nakanune  noch'yu  ya
zaglyanul k  nemu v  kabinet  i,  kak by mezhdu  prochim,  soobshchil, chto  nuzhnyj
chelovek  mnoyu najden i  podgotovlen?  Min'ka  togda srazu zatverdel, budto v
nego cementa nakachali.
     - CHto za chelovek? - Lico u nego stalo sanovnoe, otvetstvennoe, strogoe.
On ved' ne znal, chto ya  videl rozovuyu puhlost' bezmyatezhnosti na komandirskom
like spyashchego triumfatora.
     - Horoshij chelovek. Molodaya russkaya zhenshchina, vrach i kommunist. Nastoyashchaya
patriotka.
     - Familiya?
     - Ee zovut Lyudmila Gavrilovna Kovshuk...
     - Ty v nej uveren?
     - Da. Absolyutno.
     - Na chem derzhish'? Den'gi? Kompra?
     YA pokachal golovoj.
     - A na chem zhe eshche mozhno nadezhno derzhat'? - udivilsya Min'ka.
     - Na kolu... YA zhivu s nej.
     Min'ka zahohotal. Pointeresovalsya:
     - Ty so vsemi agentkami zhivesh'?
     - Net, tol'ko s krasivymi.
     - Ladno, - mahnul on rukoj. - Tebe vidnee. Tol'ko smotri, Hvatkin, esli
ona s tvoego kola soskochit, golovu otorvut.
     Dolzhnost' rukovodyashchego  organista ne pozvolyala emu skazat' "nam  golovy
otorvut", hotya eto bylo yasno kak belyj den'.
     - Kovshuk... Kovshuk... - zadumchivo povtoril on. - Familiya znakomaya...
     - Semen Kovshuk,  ee brat, rabotaet vo  Vtorom Glavnom  upravlenii. Tot,
chto generalu Balickomu golovu otrezal...
     - A-a, vse ponyatno! Nichego... krepkaya semejka...

     "...i tebe otorvut tvoyu nagluyu bashku..." - skazala Cybikova.
     Ne  poshla  ko  mne,  a naklonilas' nad  vodoj,  rezko  opustila  ruku i
vyhvatila chernyj blestyashchij puzyr'.
     - CHto eto? - sprosil ya.
     - Golovastik...  - Podoshla  blizhe i pokazala na ladoni bol'shuyu  gladkuyu
cherno-seruyu shevelyashchuyusya pulyu.
     - Otpusti, on uzhe bol'shoj, ne segodnya-zavtra lyagushkoj stanet
     -  Horosho, -  shepnula ona, posmotrela mne pristal'no v  glaza i szhala s
siloj ruku: - Vot chto s nami sdelayut!
     I v tot zhe mig lopnuvshij golovastik bryznul mne v lico  lipkoj krovavoj
sliz'yu, potek po  grudi,  po rukam zlovonnoj zhizhej, i durnota -  ot straha i
otvrashcheniya - podstupila k gorlu...

     Ochnulsya ya ot rezkogo krika Nad'ki Vsrtiporoh:
     -  Nadoel ty mne, dolbopek rasparennyj! Esli eto tak,  to idi i  klyanchi
pensiyu, mozhet, i dadut tebe...
     - Kak zhe klyanchit'-to, Nadechka! Oni mne vse pripomnyat. Boyus' ya...
     Bednyj, glupyj Kenguru - on ne znaet: ih vseh davno  prostili. Nikto ne
velit "pripominat'" - nichego  i nikomu. Vsem prikazano vse zabyt'. Neglasno,
tiho  otmenili  zakon  krovomshcheniya,  uleglas'  krutaya  volna  nenavisti  pod
nazvaniem  "izolyaciya CHs|sov" - "CHlenov  Sem'i", -  izvrashchennaya forma krovnoj
mesti,  po  kotoroj  ubijstvo  cheloveka  obyazyvalo   vas,  ego  "krovnikov",
unichtozhit', posadit', vyslat', ispepelit' vseh chlenov ego sem'i - vozmozhnyh,
predpolagaemyh, veroyatnyh mstitelej za ih pogibshego rodicha.
     CHestno govorya,  nikogda my ne boyalis' nich'ej mesti, no etot  prekrasnyj
poryadok, delavshij vsyu sem'yu zalozhnikami i sootvetchikami,  ochen'  pomogal nam
pravil'no vospityvat' nedostatochno soznatel'noe naselenie.
     Net, kak  tam ni kruti, a v sisteme zalozhnichestva  chto-to est'! Kto ego
znaet,  kuda by mir pokatilsya,  esli by  Aleksandr Ul'yanov, masterya bombu na
imperatora, znal, chto ego maman'ku  i malyh  brat'ev-sester zhandarmy ob座avyat
"CHe|sami"!
     Mozhet, sidel  by moj otec na  kuhne u ego bratana Vladilena,  navernyaka
vybravshego drugoj put',  smotrel na  lysovatogo kartavogo  Kengurenka, pil s
nim nastojku chagi i slushal, kak krichit ego pucheglazen'kaya Nad'ka:
     -  K chertu! V zadnicu!  K etoj samoj materi!  YA lozhus', a vy hot' konem
zagrebites'!..

     Ustakanilsya, slava Bogu, mir. Net  bol'she "CHe|sov". Ni u vragov naroda,
ni u teh, kto pod mudrym rukovodstvom Velikogo Pahana zashchitil nashe naselenie
ot  vragov naroda.  I slovo-to eto chesotochnoe, sheludivoe  - "CHe|sy" - veleno
bylo zabyt'.  Net nikakih  "CHe|sov".  Vse my chleny odnoj  druzhnoj  sovetskoj
sem'i.

     Cybikov ukatil na svoih lapah vymershego dinozavra v sortir. I ya sprosil
u Nadechki, miloj moej podzabornoj |lizy Dulitl:
     - A ya kak zhe?
     - Lozhis' so mnoj.
     - A Cybikov chto?
     - CHto - chto? Zdes', na matrasike lyazhet...
     - Nu, znaesh', ya kak-to ne uveren - udobno li professora Higginsa na pol
ukladyvat'? Vse-taki  v  semejnom dome,  kak- nikak  Pigmalion,  bessmertnyj
vayatel'...
     - Slushaj, ne trahaj mne mozgi - ustala ya, spat'  hochu. A emu eto vse do
fen'ki. Emu vsya radost'  - na nas  posmotret', kogda my kuvyrkat'sya  stanem,
sebya  pogladit',  ponyuhat'... Ne-et,  sam on  ne  po etomu  delu,  Pigmalion
tvoj...

     V pustoj pochti  komnate stoyal  matras na chetyreh kirpichah. YA na nego iz
odezhdy prosto vytek, zavalilsya  k prohladnoj  stenke,  i  poletel  matras  k
potolku,  kak kacheli.  Proskol'znula pod  odeyalo, ugnezdilas'  ryadom Nad'ka,
zamerzshaya, v shershavoj krupe gusinoj kozhi.
     V  proson'e  podsunul ya ej ruku pod  golovu, zazhal ee ledyanye  nogi mezh
beder, prizhal ee tesno k sebe. Ot ee volos pahlo sigaretnym dymom.
     Na  kuhne shipela voda v mojke,  gluho topal tolstymi plyusnami  Kenguru,
obizhenno i gor'ko razgovarival sam s soboj:
     - ...ya emu govoryu, samye  zametnye zdes' zvezdy - eto Gonochnye psy... a
on  na menya smotrit s prezreniem... smeetsya, govorit,  gore ot  uma u vas...
chem zhe ya vinovat... po televizoru tak govorili...
     Nad'ka pocelovala menya v grud', shepnula ustalo:
     - Davaj spat'... Sil net...
     - Davaj...
     Gudel  i  zhalovalsya  Cybikov,  obrashchayas',  vidimo, k  zvezdam, negromko
posapyvala Nad'ka, svernuvshis' v klubochek, son vse glubzhe i  myagche zasasyval
menya,  i  poslednej mel'knula  mysl'  o  tom,  kak  nespeshno,  no  neutomimo
propalyvaet Gospod' svoj ogorod...

     - A ya zhenu Ryumina videl,  pokojnogo Mihal Kuz'micha supruzhnicu, - skazal
mne vstretivshijsya  let dvadcat' nazad Putincev,  byvshij sledovatel', Min'kin
vykormysh, lukavyj laskatel'.
     Za dva goda Min'ka provolok etogo holuya ot lejtenanta do podpolkovnika,
za chto v blagodarnost' tot dal na processe glavnye pokazaniya protiv Min'ki i
byl nagrazhden vsego sem'yu godami lagerej.
     - Kak zhivet? - sprosil ya bez interesa.
     - Kak  zhivet! Suka!  Podstilka byla,  eyu i  ostalas'!  Predala ona  ego
pamyat',  paskuda!  -  Putincev ot iskrennego  vozmushcheniya bryzgal  slyunoj.  -
Ej-ej! Na yuzhnom napravlenii  prostitutnichaet! Vozyat  ee  s soboj  provodniki
kavkazskih poezdov i predlagayut gruzinam. |ti zarazy den'gi s rynkov meshkami
tashchat, vot i gulyayut kak hotyat! A eta suka nas pozorit!..

     "...Vot  chto  s  nami  sdelayut!.." Slepyashchij razbryzg  vonyuchej  slizi na
lice...

     YA zasnul sovsem. I prishla ko mne obychnaya, stavshaya uzhe privychkoj muka.
     Bezumnyj polet  moih  strashnyh nochnyh  fantazij prodolzhalsya. Izoshchrennaya
kara. Ne prohodit  vo rtu  vkus zamerzshih yablok  iz sada v  Sokol'nikah.  Ne
propadaet zapah myagkih yablochnyh kostochek.
     Razve  eto byl |demskij sad? Neuzhto  staraya  antonovka okazalas' drevom
poznaniya? Pochemu zhe u ploda byl  tol'ko vkus  zla? Kak zhe poluchilos', chto  ya
byl i Adamom, i Zmiem-iskusitelem odnovremenno?
     A  mozhet,  chelovek i  satana  vsegda  dvuediny? Mozhet  byt',  iskusheniya
d'yavola - eto i est' nashi tajnye potreby i mechtaniya? Net, navernoe, nikakogo
d'yavola, krome togo, chto vsegda zhivet v nas, - i nashe dostigatel'stvo i est'
d'yavolizm?
     Togda otkuda zhe eto bezyshodnoe navazhdenie: kakaya  by ni  legla so mnoj
zhenshchina, ya  zakryvayu glaza  i mechtayu,  nadeyus', obmanyvayu, poka  ne  ugovoryu
sebya, poka ne poveryu, chto eto Rimma. Inache spusknoj kran ne rabotaet.
     Bochka zhivotvornoj plazmy, pleshchushchej vo mne,  zakuporena nagluho, vse eto
dobro progorknet, propadet: peregonnyj patrubok ne rabotaet, poka ne ugovoryu
sebya, chto lezhit so mnoyu Rimma.
     Neploho  ona  so   mnoj   raskvitalas'.  Sdelala   menya   iskusstvennym
osemenitelem, hryakom-donorom porodistoj spermy.
     Ty nikogda takogo ne videla? A ya videl.
     My  s  priyatelem  priehali  na  svinofermu   za  porosenkom.  Zootehnik
hvastalsya svoimi dostizheniyami:
     -  Iskusstvennoe  osemenenie  -  progressivnyj   metod  vosproizvodstva
pogolov'ya...  Zabivaem  svinomatku v period  "ohotki"  i  delaem iz  ee kozhi
chuchelo  s  porolonovoj nabivkoj... Zdes'  montiruem  surrogatnuyu  vaginu  iz
poristoj reziny  s prinuditel'nym  podogrevom  teplym maslom... Hryak  rvetsya
syuda na zapah i spuskaet za raz do pyatisot grammov kondicionnoj spermy... Ee
razvodyat odin  k  dvadcati  i vvodyat  special'noj sprincovkoj  svinomatkam v
matku, prostite za nevol'nyj  kalambur - ha-ha-ha! A hryak cherez den' gotov k
novym uteham - sebe na udovol'stvie, nam vsem na pol'zu...

     Ty ponyala, Rimma, kem ty menya sdelala?

     Kogda ya  byl molozhe, glupee i na  chto-to nadeyalsya,  ya pridumal dlya sebya
uteshitel'nuyu basnyu: zhizn' Rafaelya tozhe  sgubila  prekrasnaya baba, Fornarina,
ona zhe  - podzabornaya shlyuha Margarita Luti,  kotoraya  odna na svete kazalas'
emu Madonnoj.
     Bezumnyj, tshchetnyj  hod chuvstv  - lezha na kurve, on ugovarival sebya, chto
spit s Bogorodicej.
     Bezyshodnost' d'yavolizma. YA ne hudozhnik, ya  Kromeshnik,  i morochit' sebe
golovu glupo.
     Pri  chem zdes' Rafael'?  YA  splyu s prostitutkoj, ya splyu, splyu, splyu.  I
esli ne prosnus', to vlezu na nee,  nadeyas', chto eto Rimma, i budu schastliv,
kak rvushchijsya na zapah chuchela hryak...


     Glava 10. GOLOLED

     Eshche  glaz  ne  otkryl,  ne  ponyal,  gde  ya i  s  kem  tut  lezhu, a  uzhe
pochuvstvoval: ne po sebe mne chto-to, zabolel, navernoe. Pustovataya komnata v
sineyushchem sumrake, matras  u steny, a ryadom so mnoj  lohmataya Nad'ka s  serym
ispitym licom. Kartonnyj golos  radiotranslyacii iz  kuhni i gruznye topayushchie
shagi. Kenguru.
     Pohmel'nyj ispug so  svistom hlestnul po serdcu. YA ne hochu vozvrashchat'sya
na Zemlyu, ya v kosmicheskom  korable. YA  venerianskij nevozvrashchenec. Horosho by
zaryt'sya pod gryaznuyu podushku, natyanut' ni sebya Nad'ku Vertiporoh - i usnut'.
     No radio pronzitel'no vereshchalo, radovalo dobrymi vestyami o tom, chto sev
v Tadzhikistane hleboroby obyazuyutsya zavershit' na nedelyu ran'she, chem v proshlom
godu. Zarazy, tol'ko spat' ne dayut...
     Plohovato  mne,  grud' sil'no  bolit.  Kolet,  davit, noet.  Kak ostryj
tyazhelyj  kamen'.  Suchij mandrazh  kishki  tryaset, trevoga ogromnaya,  aspidnogo
cveta, svincovaya volochit po  vysohshemu ruchejku sna. V  grudi bol'no. Grudnaya
zhaba. Demonskoe  sushchestvo, ne  ugomonitsya, poka  ne  zadavit. Ogromnaya  zhaba
toski sidit  u  menya  na  grudi. Holodnaya, sklizkaya, borodavchataya, davit bez
ustali, molcha smotrit zheltymi glazami, lupaet zloradno tonkimi pereponkami.
     Bozhe  moj  milostivyj,  neuzheli  staraya  hvor'  zashevelilas',  s  mesta
stronulas', popolzla, yadovitaya, vo mne?
     Net, net, net! Tol'ko vchera proshel  moj nebyvshij den' rozhdeniya. Mne eshche
sleduyushchego goda nado dozhidat'sya. Mne ispolnitsya chetyrnadcat' visokosnyh let.
I otchayanie vdrug vytolknulo so dna pamyati slova, pochti sovsem zabytye:

     Otche nash, Izhe esi na nebeseh! Da svyatitsya imya Tvoe, Da priidet carstvie
Tvoe, Da budet volya Tvoya, kak na nebesi i na zemli...

     CHuvstvoval ya sebya malen'kim, napugannym, prinikshim - pochti spasshimsya ot
dogonyayushchej,  kak vo sne, groznoj boli v grudi; i ot chego-to eshche - ogromnogo,
strashnogo, stoyashchego na puti k sleduyushchemu dnyu rozhdeniya. I, mozhet byt', prishlo
by  oblegchenie  i  vozvratilos'  snova  chuvstvo moej sily i uverennosti -  v
molitve,  bessmyslenno  vyuchennoj  v  detstve.  No ee  rasplevyvali,  delali
smeshnoj,  nedostovernoj nepreryvno  prushchie  iz  radiodinamika slova i imena,
pohozhie na rugatel'stva: Hua Gofen... Den Syaopin... Huya Oban... Hua Gofen...
Huya Oban...
     Tam ob座asnyali,  chto odin  Huya  prognal drugogo  Hua, a  vmeste eti suki
gnali iz moego serdca nadezhdu na pokoj.

     - Hleb nash nasushchnyj dazhd'  nam dnes', - poprosil ya. I serdce  ispuganno
eknulo ot  mysli, chto etot nasushchnyj hleb predstoit  mne segodnya prelomit'  s
Magnustom.
     - Gospodi,  Gospodi! Ostavi  nam  dolgi  nashi, yako zhe  i  my  ostavlyaem
dolzhnikam nashim... O chem  proshu Tebya,  Gospodi?  YA prosto  sumasshedshij.  Kto
chislitsya na vsej zemle dolzhnikom  moim? Kak uprosit' Tebya  spisat' vse dolgi
nashi?  K  chemu  vsya   eta  buhgalteriya?  Dolgi  nashi,  dolgi  vashi!  Davajte
likvidiruem proshloe, kak progorevshee predpriyatie!..
     ...I ne vvedi nas vo iskushenie...
     |to d'yavol vchera menya  vvel, kogda  ya poehal na  vstrechu so shvejcarskim
admiralom  Kovshukom. A chto zhe  mne delat'? Esli ty sil'nee d'yavola, zhivushchego
vo mne, - a  ty sil'nee, ya  v eto veryu,  - vyvedi  menya iz  etogo iskusheniya,
uberi otsyuda k chertyam sobach'im Magnusta!
     Vyzovi  ego srochno domoj, annuliruj emu  vizu. Ili pust' on sam popadet
pod tramvaj - chto ugodno, mne vse ravno, ya ved' lichno protiv  nego nichego ne
imeyu...
     |to zhe Ty smeshival prah i glinu moih chlenov na gormonah i zhelchi satany!
Inache, navernoe, testo chelovecheskoe i ne mesitsya.
     No izbavi nas ot lukavogo... Proshu Tebya vsem serdcem: izbav' Ty menya ot
lukavogo. Razberis' s Magnustom.  Osvobodi menya ot  greha neminuemogo. Proshu
Tebya. Po-horoshemu...
     YAko Tvoe est' carstvo, i  sila, i slava  voveki,  amin'... Amin'. Pust'
tak budet. Vse u Tebya - i carstvo, i sila, i slava. A mne sovsem malo nuzhno.

     Po  radio  igrala  radostnaya,  bodraya  muzyka,  chto-to gudel  pod  nos,
podpeval  Kenguru, gromyhal  posudoj. Nad'ka  otkryla  odin glaz: pripodnyala
veko,  budto  uhom  poshevelila, zavozilas' tihon'ko,  pod  menya podgrebat'sya
stala, ruchonkami  lovkimi zasuetila  v vyalyh moih chlenskih mestah, zasopela,
zadyshala trudno, brovki nahmurila, slovno zadumalas'.
     A ya ee ne hotel. Ne vozbuzhdalos' mne chego-to. Sovsem.
     Zakryl  glaza,  zazhmurilsya, poglazhival legon'ko ee nezhnoe, myagkoe,  kak
kuryatina, telo i staralsya vyklyuchit'sya, pereskochit' nazad cherez tridcat' leg,
v druguyu kojku, v ob座atiya sovsem drugoj zhenshchiny.
     - Daj poigrayu tvoim myshonkom... - mychala  Nad'ka tomno i  strastno, a ya
vspominal, kak soval  svoego polnokrovnogo chertyaku  v  ruki Rimme, i ee  vsyu
svodilo  ot  nenavisti   i  otvrashcheniya  ko  mne,  i  ot   odnogo  merzlivogo
prikosnoveniya ee  ledyanyh  ladonej on prevrashchalsya v goryachuyu  yarostnuyu krysu,
gotovuyu progryzt' zhelannuyu naskvoz'.
     I ya veril v  velikuyu  staruyu  mudrost': sterpitsya -  slyubitsya. Konechno,
slyubitsya!
     Celye  narody  so svoimi komandirami  slyubilis',  a  nam-to  pochemu  ne
slyubit'sya? Ved' ya-to tebya dejstvitel'no lyubil, Rimma!
     No i ty menya nenavidela  vsemi  fibrami dushi - eto tochno! A ved' ty eshche
nichego ne znala o sud'be  otca, ty ne slyshala hrusta ego reber ot broshennogo
Min'koj presspap'e.
     Ty  verila, chto  on  eshche  zhiv,  i ya  vsyacheski etu  veru  podderzhival  i
ob座asnyal, chto  uvidet'sya  kogda-nibud'  s dorogim, nezhno  lyubimym  evrejskim
papashkoj vy smozhete tol'ko blagodarya mne.
     Odnimi   moimi   korystnymi   staraniyami,   v   ushcherb   gosudarstvennoj
bezopasnosti  nashej derzhavy,  mozhno skazat',  tol'ko  i  zhiv poka  professor
Lur'e, da i otnositel'no blagodenstvuet v zaklyuchenii blagodarya mne.
     YA iskal kroshki vremeni, chtoby  Rimma mogla sterpet'sya. I ona terpela. S
mukoj, stradaniem, ele-ele. Inogda  ona vdrug  shvatyvalas', vskakivala, kak
sumasshedshaya,  i  unosilas'  proch',  spolohnutaya,  zvenyashchaya,  s  poteryannymi,
nevidyashchimi glazami.
     YA  ne uderzhival  ee, potomu chto znal: perederzhi  ya ee mig, i sorvetsya v
nej  tugo natyanutaya pruzhina  vospalennogo terpeniya  - zakrichit,  zab'etsya  v
isterike, vcepitsya mne zubami v gorlo. No dovodilos'  mne i lasku ee - pochti
- zarabotat'. Kogda  ya prines nosovoj  platok  otca - mol, vestochka ot nego,
dobryj znak, a pisat' nel'zya, ochen' opasno, dlya nego v pervuyu ochered'.
     Rimma razglazhivala etot  nesvezhij uzhe  platok  svoimi tonkimi  smuglymi
ladoshkami, prizhimala ego k licu, nyuhala  pochti vyvetrivshijsya zapah lavandy i
horosheyu  tabaka. I plakala, i peresprashivala snova i snova: kak on? est  li?
sil'no li volnuetsya? pohudel, navernoe?  U nego  ved'  katar i holecistit...
Obnyala menya - sama! I pocelovala.
     Strannyj narod,  ni  na kogo  ne  pohozhij. U nih  i  lyubov'  -  chuvstvo
spekulyativnoe, torgasheskoe, egoisticheskoe. I  gudeli u menya  v dushe  gorech',
obida, ostroe  zhelanie rasskazat' ej, chto vzyal ya etot platok iz kuchki veshchej,
valyavshihsya  na  nolu ryadom s  sinim s容zhennym  telom  neryashlivo-dikovatogo v
smerti professora Lur'e.
     Vsklokochennye  sedye volosy, chernyj ot  zasohshej krovi rot,  vypuchennye
otkrytye glaza.
     "... nastupila ot ostroj serdechnoj nedostatochnosti",  - skazal tyuremnyj
vrach  Zodiev, raspisalsya v  protokole  i protyanul list  mne:  -  Raspishites'
tozhe...
     YA usmehnulsya i zalozhil ruki za spinu: - S bol'shim by udovol'stviem,  da
chinom poka ne vyshel. Sejchas spustitsya starshij sledovatel' Ryumin i podpishet.
     - Mne vse ravno, - pozhal plechami Zodiev, zakuril sigaretku i  kivnul na
trup: - Nado by segodnya zabrat' eto...
     Emu  bylo vse ravno. A  Min'ke  dazhe  priyatno.  No ya uzhe togda  nikakih
bumazhek  ne  podpisyval. Proshu  eto  uchest',  dorogoj  moj zyatek Magnust!  I
svidetel'stva o  smerti dedushki vashej nevesty, moej lyubimoj dochechki Majki, ya
tozhe ne podpisyval. YA lish' poehal s pokojnym v krematorij.
     |to ne  vhodilo v moi  obyazannosti, kak  i  podpisyvanne svidetel'stv o
smerti, no zhivet vo mne misticheskaya uverennost',  chto opredelennye dela nado
dovodit' do  samogo konca. Ot nachala do konca. A nachalo i konec chelovecheskij
odin - prah. Potomu i poehal ya gluhoj oktyabr'skoj noch'yu v furgone s nadpis'yu
"Produkty" na zadvorki temnoj  gromady Donskogo monastyrya, gde tol'ko zheltyj
odinokij fonar'  vymyval  iz  dymnoj  sumeri  serye  korpusa gordosti  nashej
kommunal'noj industrializacii - Moskovskogo gorodskogo krematoriya.
     Kogda-to davno, eshche do nachala moej sluzhby, organizatory Obshchestva druzej
ognennogo  pogrebeniya  vstroili krematorij  syuda, pryamo pod  stenu  Donskogo
monastyrya, poblizhe k  rezidencii  Patriarha vseya Rusi, chtoby  popam nasolit'
etim  koshmarnym  yazycheskim  obryadom  pokruche,  da i  prihozhan,  odurmanennyh
religioznym opiumom, dostat' krepche.
     Navernoe,  nasolili. I dostali. No ved' u nas mest' pod ruku s d'yavolom
gulyaet. Eshche ne  uspeli popov dymom poganym peredushit', kak  vsyu etu kompaniyu
ognevyh druzej opredelili v shpiony i  vragi naroda.  Oni, vidno, hoteli  nash
narod ispepelit' v plameni.
     Zameli  etih govennyh  ognepoklonnikov na  Lubyanku  i votknuli vsem  po
desyatke s otbytiem  v Pechorlage, gde  imi zanyalsya boevoj  i  ochen' delovityj
lejtenant Kashketin.  On podverstal ognevyh druzej  k  nedobitym  trockistam,
religioznym  izuveram  i  pravoanarhistam  -  i  vseh  postrelyal  na  starom
kirpichnom  zavodike.  Lenivye,  ravnodushnye  vologodskie  konvojcy  zakopali
lyubitelej plamennogo pogrebeniya v vechnoj merzlote.
     Ryadom s monastyrskoj  bratiej  iz Donskogo podvor'ya,  dostavlennoj syuda
zhe...

     Mozhet,  ya  zastavil  sebya  poverit',  chto  eto  ne  Nad'ka, a  molodaya,
davnishnyaya,  pozabytaya Rimma,  ili podnyrnul  v zabyt'e, i myagkie  skladki na
plavnom  izgibe  ot zhivota k bedru ubedili menya, chto eto  -  volnuyushchaya zhivaya
plot' Rimmy, a ne deshevyj  polufabrikat  orgazma, kotoryj  dala  mne  Nad'ka
navynos  iz   vestibyulya   gostinicy  "Sovetskaya",   gde   mrachno  vlastvoval
shvejcarskij flotovodec Kovshuk.
     Vo vsyakom sluchae, ej  chto-to udalos', i ona nadela sebya na  moj ustalyj
ravnodushnyj shatun, no ot  goryachih hlyupayushchih ee pryzhkov ne zatyagivalo  menya v
vodovorot  sladostnogo  tumanyashchego  volneniya, a  bylo  lish' oshchushchenie dolgoj,
skuchnoj, nenuzhnoj raboty -  kak budto podryadilsya ya  odinokoj babushke na  vsyu
zimu drov nakolot'.
     Perestal  bubnit' i  topat'  na kuhne Kenguru,  pritailsya, zazhil  svoej
sumerechnoj  podpol'noj zhizn'yu  izvrashchenca. Mne oni byli protivny. YA hotel ih
ne  videt',  ne slyshat', ne chuyat' rezkogo zapashka  razgoryachivshejsya, vzmokshej
Nad'ki. YA hotel pomnit' i oshchushchat' Rimmu. A vspominal tol'ko krematorij...

     My  v容hali,  konechno,  ne  cherez  paradnye  vorota.  Takaya   ceremoniya
polagalas'  by  professoru  Lur'e, kaby on  soobrazil  pomeret' ot  infarkta
ran'she nashego prihoda v dom, chto stoyal v starom sadu v Sokol'nikah.
     Pechal'no i  torzhestvenno vkatil by katafalk  v perednij  dvorik,  celaya
processiya  mashin  i  avtobusov  sledom,  provozhali  by   v  poslednij   put'
zasluzhennogo deyatelya nashej nauki, akademika mediciny, laureata i ordenonosca
beschislennye evrejskie rodichi,  opechalennye  kollegi, udruchennye sotrudniki,
delovitye chinovniki, neunyvayushchie  studenty, plachushchie pacienty i, konechno zhe,
nezametno snuyushchie v tolpe lyubovnicy.
     Dubovyj grob  s aloj sarzhevoj obivkoj vnesli by v mramornuyu sataninskuyu
cerkov' zala  proshchaniya,  gde  ognepoklonniki vveli  svoj  besovskij  variant
vyvernutoj   naiznanku  zaupokojnoj  liturgii.  SHmurygayushchij  nosom  evrejchik
organist vdaril by vo vsyu moshch'  pnevmaticheskih revuchih  trub,  poplyli by na
podushechkah  ordena,  medali, pochetnye  znaki,  bukety,  beschislennye  venki,
zabilas' by nad dorogim pokojnikom vdova, zarydala by, davyas' slezami Rimma,
tonko,  zadushenno  vskriknula  by   v   zadnih  ryadah  staraya   sozhitel'nica
hirurgicheskaya  sestra,  i  v raskatah organnyh  gromov pereletali  by ptichki
replik provozhayushchih:
     - ...Sovsem ne izmenilsya... Gospodi...  kak budto usnul... ne  muchilsya,
slava Bogu... a ved' sovsem eshche ne staryj chelovek...
     Vse eto  vyglyadelo by imenno tak - s rydaniyami, obmorokami, kogda  grob
plavno  nyrnul by  s groznogo postamenta vniz  i tiho somknulis' by  nad nim
barhatnye shtorki - kak poslednij privet ushedshego ostayushchimsya, s polagayushchimisya
za nego  pensiyami, personal'nymi stipendiyami,  razdelom nasledstva i vysokoj
svetloj pechal'yu.
     Imenno tak, kaby papan'ka Rimmy umer nakanune aresta ot infarkta,  a ne
ot  ostroj  serdechnoj   nedostatochnosti,  ustanovlennoj  tyuremnym   doktorom
Zodievym, alkogolikom i lenivym sadistom.
     Pohorony  tozhe zavisyat ot  diagnoza. Poetomu my pod容hali  k sluzhebnomu
vhodu  so storony voennoj akademii  imeni Voroshilova,  peredelannoj teper' v
Universitet druzhby narodov imeni Patrisa Lumumby.
     Grimasy zhizni, uzhimki sud'by! YA ved' togda, stoya u vorot krematoriya, ne
znal,  chto budu teper' chitat' v  universitete  vsej etoj zheltoj i chernozhopoj
golyt'be teoriyu gosudarstva i prava.
     Voditel'  progudel  trizhdy  klaksonom  i  mignul  farami,  raspahnulis'
stvorki vorot, i soldat v promokshej shineli pokazal nam rukoj v glub' temnogo
haoticheskogo nabrosa seryh korpusov:
     - Tehnicheskij podval - tuda...
     Da,  po nocham zdes'  stoyal  ne  storozh, a  nash konvojnyj, potomu  chto s
nastupleniem temnoty krematorij obsluzhival nashih klientov. Dnem - umershih ot
infarkta, noch'yu -  ot  ostroj serdechnoj nedostatochnosti.  Pacientov  doktora
Zodieva.
     SHofer   nashego  produktovogo  furgona   uverenno  podognal   mashinu   k
tehnicheskomu  podvalu,  nevziraya  na  temnotu i  nerazberihu  povorotov.  Ne
vpervoj vozit' emu produkty dlya zdeshnego pecheva. Otkryl peregovornyj lyuchok v
kuzov, soobshchil skuchno - priehali! - i zadremal nad rulem.
     YA  vyskochil  iz kabiny na dozhd' i porazilsya tishine.  Plotnoj, shershavoj,
nalitoj zapahom gari.
     Nashi kolumbarii, soty mertvogo ul'ya, nezryachie okoshki nezhivogo goroda.
     Troe  nadziratelej  vytashchili iz furgona  zelenyj  brezentovyj  meshok  s
klejmom "pochta" i povolokli po asfal'tu dvora ko  vhodu. SHurshal meshok, mokro
shelestel po luzham, gluho stukal na stupenyah.
     Dlinnyj  byl  meshok,  ya ran'she  kak-to ne  zametil. chto  Lur'e vysokogo
rosta. Nikto iz nas,  provozhayushchih,  ne  rydal. I  cvetov  my ne  prinesli. I
venkov ne vozlagali. Vozlagat' nekuda bylo - nadzirateli vytryahnuli Lur'e iz
meshka pryamo na chernuyu lentu konvejera, upiravshegosya v zheleznoe zherlo pechi. I
ordena nikto ne nes na podushechkah. Oni valyalis' u Min'ki v sejfe.
     Starshij nadziratel' akkuratno, po shvam  skladyval  brezentovyj  meshok -
eto   bylo   gosudarstvennoe   imushchestvo,   tovarno-material'naya   cennost',
nahodyashchayasya na ego poduchete.
     I uzh konechno, nikomu iz nas ne kazalsya pokojnik ni sovsem eshche ne starym
chelovekom,  ni tol'ko chto usnuvshim. On  byl mertvym vsklokochennym starikom v
sinyakah  i  pyatnah  zasohshej  sukrovicy. Navernoe,  tol'ko  ot  infarkta  ne
menyayutsya lyudi v smerti, a  kogda  doktor  Zodiev pishet  v protokole:  "...ot
ostroj serdechnoj nedostatochnosti", - to vyglyadyat pokojniki nevazhno.
     Bylo i zdes' tiho. Tol'ko zlo gudelo gazovoe plamya za pechnoj zaslonkoj.
Nadziratel',  svernuv meshok v  tugoj  tolstyj rulon, zadumchivo posmotrel  na
Lur'e i skazal:
     - Dusha hristianskaya, esli v ogne sgoraet... ne voskresnet bole...
     Drugoj hriplo otkashlyalsya, oglushitel'no sharknul na pol sgustok mokroty,
tyazhelyj i chernyj, kak kotel'nyj ugol', zametil:
     - |tomu ne vliyaet. Iz zhidov on. Vish' - obrezannyj...
     A tretij, mahnuv rukoj, zaveril:
     - Nichego ne vliyaet. Nikto ne voskresnet. Babskie eto vse skazki...
     YA hotel  skazant' emu, chto soglasen, chto ya tozhe  ne veryu v voskresenie,
no  otkrylas'  bokovaya  doshchataya dver', i ottuda vynyrnul strannyj kolchenogij
iskrivlennyj chelovek s ryzhevatoj, ostroj, shakal'ej golovoj.
     On delovito sprosil, dohnul na nas lukom i kisloj staroj vypivkoj:
     - Naryadnyj?..
     - Da, naryadnyj, - skazal ya.
     - Davajte bumagi.
     Umershij Lur'e  byl  "naryadnym",  ego kremirovali  no specnaryadu. Delo v
tom, chto krematorij  - hozraschetnoe uchrezhdenie, a osnova hozrascheta - uchet i
oplata  uslug.  No nam  pochemu-to ne hotelos', chtoby cherez bankovskie kanaly
puteshestvovali   scheta   za  predostavlennye   Kontore  uslugi  po  szhiganiyu
bezymyannyh trupov.
     Poetomu my zapolnyali imevshiesya u nas special'nye milicejskie  protokoly
o  smerti  takih byvshih lyudej,  kak  Lur'e,  priznavaya  ih  neustanovlennymi
licami,  bespasportnymi  brodyagami,  umershimi  ot  estestvennyh  prichin.   I
vypisyvali naryad na besplatnuyu kremaciyu - za schet gorodskih vlastej.
     Krivoj  shakal  beglo prosmotrel zheltym glazom bumagi, brosil protokol i
naryad  v papku, proshel mimo trupa, vrode nevznachaj, vrode by po rasseyannosti
ottyanul Lur'e podborodok, zaglyanul v rot. Ego interesovali zolotye zuby.
     O  p'yanen'kij  Anubis  gazificirovannogo  Nekropolya  pod  ispakoshchennymi
stenami Donskogo monastyrya!..
     - |j ty, ohlamon! - cyknul ya - CHego zhdesh'?
     - Da operator kuda-to otoshel...
     - A ty kto?
     - YA hranitel' prahov.
     -  Nu i  hrani ih,  shakal!  Ne suj ruki,  kuda  ne sleduet. A to  mozhno
nenarokom i tebya v pechku uronit'...
     - A ya chto? YA nichego... YA tak...
     Pribezhal zapyhavshijsya operator, toroplivo slozhil ruki  Lur'e na grudi -
chtoby za stvorki pechnoj dveri ne ceplyalis',  nazhal knopku puskatelya. Zaurchal
motor, poehala lenta, povezla  bezymyannogo brodyagu, neopoznannogo professora
Lur'e, k razverzshemusya zherlu.
     Hranitel'  prahov  vysluzhivalsya  peredo  mnoj, egozlivo krutilsya ryadom.
ZHarko sheptal mne v uho, krivoj shakal iz preispodnej:
     -  Koli  hotite poglyadet', tam  sboku  est' tehnologicheskoe  okno.. Vse
vidno...   Smeshno  -  rukami-nogami  ot  zhara  dergayut...  Dryg-dryg,  budto
plyashut...
     YA otpihnul ego i poshel k vyhodu.
     A!.. Vse my brodyagi na etoj zemle.

     A nedavno ya byl s delegaciej  sovetskih  yuristov-demokratov v memoriale
Zaksenhauzen,   v   byvshem   konclagere.   Smotrel   na   pechi   krematoriya,
mehanizirovannye,    s   rel'sami    dlya   poddonov,   kolesnymi   telezhkami
transporterov, kovanymi dvercami s avtomaticheskimi zasovami.
     U nih vse eto bylo  po-nemecki: bolee delovoe, promyshlennoe, bezdushnoe.
I   snova  shel  dozhd',  ya  dumal  o   svoem  teste,  bezymyannom  brodyage,  o
predopredelenii,  naznachivshem  emu pech' na krayu  zhizni: kak by ego sud'ba ni
skladyvalas', no v  konce polyhala  pech' - v zhivopisnom li prigorode Berlina
ili v centre Moskvy,  na Donskom proezde, no - opredeleno emu bylo  v  konce
puti uteryat' dom, sem'yu, imya i prevratit'sya v pepel'nyj prah.
     I mne  bylo gor'ko, i  so  vsej iskrennost'yu poklyalis' my  s  nemeckimi
druz'yami,  chto eto nikogda ne dolzhno povtorit'sya. A v zheltom glaze direktora
memoriala genosse Anubis fon SHakalburga drozhala sleza, kogda on povtoryal:
     - Nichto ist ne zabyto, nikto est' piht fsrgssssn!
     Ne to obeshchal, ne to grozilsya.

     Zadremal ya ili  zadumalsya,  no kak-to nezametno spolzla s menya  Nad'ka,
ugomonivshayasya posle  svoih igrishch,  neumestnyh  sejchas i  nepriyatnyh mne, kak
utrennyaya gimnastika po radio.
     Nel'zya pol'zovat' zhenshchinu, kogda tebya  raskalyvaet pohmel'e, nevynosimo
bolit v grudi, i etu davyashchuyu bol' ty protiv voli svyazyvaesh' s vospominaniyami
o krematorii. A v samu zhenshchinu, v ee deshevoe i neinteresnoe tebe telo hochesh'
zapihnut' svoyu pamyat' o drugoj ushedshej navsegda, nezabvennoj i nedostupnoj.
     YA lezhal, zakryv glaza, i dumal  o tom,  chto minut cherez desyat' uzhe budu
odet,  neizbezhnye slova skazany, neotvratimyj obmen vzglyadami svershitsya, i ya
vyvalyus' iz etoj pomojki na ulicu.
     Nad'ka  so  svoim  Kenguru  byli   mne  sejchas  nevynosimy.  I,  slovno
pochuvstvovav eto, Nad'ka neslyshno vstala s matrasa, proshlepala bosymi nogami
k dveryam, ya slyshal, kak ona burknula chto-to Kenguru, i zarevel trubno, zavyl
golosisto unitaznyj sliv.
     Ochen'  grud'  bolit.  Ili  ya vchera  prostyl, ili  zaraza  prosnulas'  i
zashevelilas'.
     No pochemu ya zdes'? CHto ya tut delayu?
     U menya v opergruppe  trudilsya  kapitan Dzhandzhagava, vesel'chak i kutila.
Kogda vmesto gulyanki i bardaka emu sluchalos' otbyvat' dezhurstvo, on gorestno
i obizhenno govoril: "Gde ya est'? I gde ya dolzhen byt'?!"

     Gde ya est'? I gde ya dolzhen byt'?

     Bednomu Zauru Dzhandzhagave ne povezlo.
     V razgar hrushchevskogo shabasha, kogda Zaur davno uzhe uvolilsya iz Kontory i
rabotal  direktorom magazina, chto pozvolyalo emu kazhdyj den' byt' tam, gde on
dolzhen byt', -  na  gulyanke ili  v bardake,  k nemu v kabinet zashla kakaya-to
baba, vglyadelas' v nego i dikimi krikami stala sobirat' narod.
     Okazyvaetsya,  on na  doprose  let  desyat'  nazad  probil  ej barabannuyu
pereponku i slomal dva rebra.
     Opoznannyj  Zaur potihon'ku pugal ee,  i den'gi predlagal,  i ugovaval:
"Zachem tebe, zhenshchina, pereponka, ty chto - na barabane sobiraesh'sya igrat'?"
     Nichego ne pomoglo. I svidetelej, suka, nashla. Tri goda dali.
     Legko mogu predstavit',  s  kakim voprosom  on  kazhdyj den' obrashchalsya k
sokamernikam.
     Potom pod amnistiyu popal.

     A ya-to - gde ya est'? I gde ya dolzhen byt'?
     Segodnya ponedel'nik.  YA dolzhen  byt' na  kafedre.  U menya  ochen'  bolit
grud'. I eshche ya dolzhen segodnya vstretit'sya s Magnustom.
     CHto  na  kafedre? Gost'  iz  Angoly.  Molodoj, no  ochen' nachal'stvennyj
pravoved.
     On pishet  proekt ih konstitucii. A ya  emu  pomogayu. My sozdaem osnovnoj
zakon pobedivshej u nih demokratii, po  kotoromu vsem  grazhdanam vmeste mozhno
vse, a kazhdomu v otdel'nosti - nichego.
     CHernomazyj  pravotvorec s  pomyvochnym imenem  SHajo  Dush  Vannush.  YUrkij
paren' - zhopa veretenom.
     Potom priedet  progressivnyj  zhurnalist s  chehoslovackogo radio Oldrzhih
Svinka. Emu nuzhno  interv'yu  o nedopustimosti primeneniya  srokov  davnosti k
nacistskim   prestupnikam.  I  o   popytkah   zapadnogermanskih  revanshistov
vyzvolit' iz tyur'my SHpandau Rudol'fa Gessa.
     |togo my vam, gospoda  neonacisty,  ne pozvolim.  Vash  govennyj dedushka
otsidel vsego  sorok let. Pust' sidit dal'she. On ved' ne chelovek, on - znak.
Znak togo, chto vse vinovnye nakazany.
     V  chas  dnya  priedet  prosit'sya  v aspiranturu  skromnaya  devushka Nushik
Hachaturyan  iz  Erevanskogo  universiteta.  Za  nee  hodatajstvuet  pochtennyj
chelovek, millioner i prohindej Sarkisyan, direktor tresta  restoranov: "Ochen'
chistaya  devushka! O chem budesh' sprashivat' na ekzamene - vse promolchit! Potomu
chto zastenchivaya!"
     Potom eshche kto-to. Potom eshche. I eshche...
     Potom prosmotret' materialy k  nauchno-prakticheskoj konferencii "Sionizm
- fashizm nashego vremeni".
     A potom Magnust.
     Grud' bolit. I noet pod lozhechkoj.
     YA sel ryvkom,  zazhmurivshis',  s omerzeniem odelsya.  Vstal  s  matrasa s
natugoj, sustavy zahrusteli,  budto  tresnuli, i takaya mut'  dushevnaya, takaya
toska na serdce legli - hot' v golos voj!
     Gde ya est'? I gde ya dolzhen byt'?
     Pustovataya  neryashlivaya  komnata.  Gryaznyj sumerechnyj dym  po  uglam. Na
stene -  fotografiya  mordatogo  lejtenanta  v  gipsovoj bagetnoj ramochke. Po
snimku malogramotnoj rukoj vyvedeny trogatel'nye virshi:

     Esli svidet'sya nam ne pridetsya,
     Kol' takaya uzh nasha sud'ba,
     Pust' na pamyat' tebe ostaetsya
     Nepodvizhnaya lichnost' moya.

     YA  potrogal   ramochku,  chtoby  luchshe  razglyadet'  nepodvizhnuyu  lichnost'
lejtenanta, a iz-za bageta vypal bumazhnyj paketik. Podnyal - prezervativy.
     T'fu!  CHudesnoe izdelie Bakovskogo rezinotehnicheskogo  zavoda. Tyazhelye,
kak  galoshi, zhestkie,  kak vodolaznyj kostyum. "Razmer  No 2. Artikul 18036".
Volshebstvo primerochnyh cifr,  parametry schast'ya! Arifmeticheskij kod lyubovnoj
garmonii.
     Gde ya est'? Ne mogu!
     Ne mogu. Vse bolit. Trudno dyshat'. Dusha  vspotela.  Kak vsplyvayushchij  so
dna som, ya ves' pokryt lipkoj sliz'yu.
     Vyshel na kuhnyu. Nad'ka v zasalennom halatike, lohmataya, opuhshaya, sidela
v  ugolke s  otchuzhdennym spyashchim licom. Navstrechu mne zaskakal Kenguru, i  ot
brezglivosti ya zakryl glaza, a on radostno zabalabonil:
     - S  utrechkom  vas  dobren'kim!.. Zavtrachek  pospel... Sejchas  pokushaem
malenechko...  A  potom ya  mogu sbegat'  v  magazin... Mne i  do  odinnadcati
otpustyat, oni menya znayut, oni uvazhayut menya..
     - Ne nado! - pochti kriknul ya. - Ne hochu! Net vremeni! YA opazdyvayu...
     - A  zavtrak? - udivilsya Kenguru. - YA uzhe  sostryapal  yaishenku, glyan'te,
kakaya boltun'ya! Dusha raduetsya...
     U menya dusha ne raduetsya. Bolit. I yaichnicy-boltun'i ne hochu. Komu chto ty
razboltala, boltun'ya? Molcha tarashchish'sya so skovorody  zheltymi zenkami, nichego
nikomu  rasskazat' ne mozhesh'.  Nemaya boltun'ya,  skol'zkaya, chut' podgorevshaya,
cveta izmeny, kak moya bolyashchaya dusha.
     S ostroj bol'yu - priem vne ocheredi.
     Vyzovite  "skoruyu  pomoshch'",  u menya pristup dushevnoj boli, podajte  mne
sanitarnuyu    karetu    dlya    dushevnobol'nyh,    podkatite    "infekcionnuyu
specperevozku"! Nado  skoree vyskochit' iz venericheskogo korablya, soshedshego s
raschetnoj orbity.  Oni uletayut na kraj zhizni, v tu storonu Vselennoj. YA hochu
vernut'sya na  Zemlyu, proch' otsyuda, ot  obrechennogo ekipazha, doedayushchego nemuyu
boltun'yu.
     Brosil  na  stol  desyatku.  Begu. Proshchajte.Bol'  v grudi. |to ot  smeny
atmosfery. SHCHelk i stuk zamkov. Migan'e  lampy  v  lifte. Skrezhet peregruzok,
vizg trosov. Proshchajte, my nikogda ne uvidimsya - slava Bogu! Nevermor!
     NEVERMOR! NEVERMOR! NEVERMOR! ZHAM|!
     Propadite vy propadom!

     Ulica.  Veter.  Ochen' holodno.  A  chem  eto pahnet  tak  pronzitel'no i
priyatno? Neuzheli tak mozhet pahnut' vozduh?
     Stiranym bel'em, stynushchej rekoj, merzlymi yablokami. Vzdohnul gluboko, i
bol'  rezanula v  grudi.  SHagnul i zamahal  rukami, slovno  sobralsya letet'.
Obrechennyj  polet,  kak  u  sbitogo  samoleta.  Bystro  uplyval  iz-pod  nog
skol'zkij asfal't, sharkali  bessil'no po ledyanoj korke osklizlye podmetki, a
ves' moj tyazhelyj suhoj kostyak s hrupkoj kabinoj golovy zahodil v neobratimoe
pike.
     Skvoz'  pleksiglasovyj fonar' glaz  ya, zataivshijsya  vnutri, napugannyj,
smotrel,  kak  stremitel'no letit mne navstrechu pokrytyj  iskristoj glazur'yu
trotuar.  Holmiki  zakamenevshej  gryazi,  krivoj  vmerzshij  okurok  papirosy,
ledyanaya  plenka na  luzhice, puzyristaya, v  belo-seryh razvodah,  pohozhaya  na
rentgenovskij snimok cherepa zhestyanaya borodavka pivnoj kryshki s cifroj "18".
     YA  padal  beskonechno,  hotya  zemlya  prygnula mne navstrechu molnienosno.
Voshozhdenie - delo trudnoe, dolgoe.  I kak skachet pod nami tverd'  navstrechu
durnym vestyam, bolezni, porazheniyu! Padeniyu.
     Hrustkij  udar  sejchas budet! Kostyami po kamnyu, liverom po  ostroj, kak
bitoe steklo, glazuri, rozhej v zagustevshuyu gryaz' merzloj luzhi...
     Izgvazdannaya  odezhda,   i  sam   zalyapan  krovyankoj.  Dalekie  pozyvnye
nespeshnoj  travmatologii...  Spasibo  tebe,  zverinaya  moya  priroda,  tajnaya
pruzhina moego nutra, zhiznennaya moya sila!
     Netrenirovannaya,  nenuzhnaya, pochti zabytaya v  blagopoluchnoj  i spokojnoj
segodnyashnej zhizni,  ne umerla  ty  vse-taki, ne atrofirovalas', kak  hvost i
kogti: - otkuda-to iz glubiny  vdrug polyhnula oslepitel'no, ne sovetovalas'
so mnoj, bessil'no padayushchim  na led  kuskom  mudaka,  - a rvanula menya vbok,
levuyu  ruku  vniz,  pravoe plecho vpered,  nemnogo vverh,  lokot' rasslabit',
kist' - v kulak! - shlepok ladon'yu, legkij tolchok, i srazu - podkat.
     Tishina. Pokoj. Svezhij  vozduh s zapahom zasnezhennyh yablok. Seroe nebo -
vysoko. I vse vokrug v prozrachnyh naplyvah l'da. Provoda, derev'ya, zalitye v
golubovatoe steklo, doroga. Zamerzshij dozhd'. Gololed.
     Neploho den' nachinaetsya.  Net-net, vse-taki  neploho!  Vse  moglo  byt'
huzhe.  A  esli ya  eshche  ne  namotal  na  vint gonokokkov  u Nad'ki  -  sovsem
prekrasno...  Nado  bylo etim  urodam pobol'she deneg ostavit'. Da teper' uzhe
pozdno.  Ne vozvrashchat'sya  zhe!  I ne  nuzhny im,  navernoe, den'gi,  oni  ved'
uletayut navsegda, oni uzhe za kraem terminala. Na konce zhizni.
     Po  myshastomu  nebu  letel  rumyanyj shar. V  vyazanoj  sherstyanoj shapke  i
tolstyh ochkah. Zavis v zenite - i plavno opustilsya k moemu licu:
     - Vy udarilis'? A? Vam pomoch'?..
     Bozhe milostivyj,  kto  zhe  mozhet  pomoch'  mne,  krome  zhivushchego  vnutri
zhilistogo d'yavola?
     |j ty, Bes  Styzhij, vstavaj,  nechego valyat'sya,  nichego  ved'  ne bolit!
Tol'ko v grudi tonen'ko, ostro kol'nulo.
     YA smotrel v mnogoslojnye linzy ochkov,  mercavshih na rozovoj ploshke shara
- iskristo i vlazhno, kak pokryvayushchaya  vse korka  l'da, i dumal o tom, chto on
mog  by pomoch' mne, vynuv iz karmana svoih trikotazhnyh rejtuz butylku vodki.
No  on  -  pozhiloj  zhiznelyub  i  sportsmen  -  na utrennyuyu probezhku  truscoj
navernyaka ne beret s soboj butylku vodki i bombu bormotuhi,  bezuslovno,  ne
prityril za pazuhoj.
     V  otlichie ot Kenguru ego ne znayut v  blizhajshem  magazine,  ego tam  ne
uvazhayut, emu tam do odinnadcpti ne otpustyat.
     -  Vy  udarilis'?  Vas  podnyat'?  - sprashival  menya nastojchivo  rozovyj
zhiznelyub-trusobezhec. I l'disto blestel steklami.
     Molcha  razgibalsya  ya, vstaval,  zanimal  pervuyu  baletnuyu  poziciyu  dlya
puteshestviya po merzloj glazuri  pavshego  na  zemlyu gololeda, i, poka rumyanyj
shar  zabotlivo  podderzhival  menya  pod  ruku,  vspominal  ya  nechetko,  vyalo,
rasplyvchato, kak mnozhestvo let nazad lezhal ya vot tak zhe na trotuare  - ne to
v Krakove, ne to v Prage ne mogu vspomnit'...

     ... okolo doma togo  seden'kogo  starika s  sobakoj  na povodke.  Ne to
zhurnalist, ne to episkop - tozhe ne pomnyu. Pozdnim  vecherom. Osen'yu. Ne  znayu
pochemu - ego ne hoteli ili ne mogli zamesti k nam v podval. Ne znal ya etogo,
melkoj soshkoj  eshche  byl, motivov  mne  nikto  ne  ob座asnyal, a tol'ko stavili
peredo  mnoj zadachu. I ya  byl  primernym  vospitannikom  shkoly,  gde  pervyj
princip vospitaniya glasil: "Vypolnyaj, dumat' ne nado".
     Vot i lezhal ya na merzlom trotuare togda - i ne dumal, a vypolnyal.
     Deda  etogo  dnem bylo  ne  ucepit' -  on vse vremya na lyudyah toloksya, i
otvozili  ego domoj na mashine do samyh dverej.  A vecherom  gulyal  s lohmatym
psom na  povodke. S desyati  do  odinnadcati.  I pes byl  ser'eznyj - na metr
dvadcat' nikogo ne podpuskal.
     Sobaka  sil'no meshala  - u nee reakciya luchshe, chem  u lyudej, tem bolee u
staryh. Potomu i  lezhal  - ibo vtoroj zapoved'yu moego vospitaniya byla  ideya:
"Sila nasha - v glupyh lyudskih dobrodetelyah".
     Lezhashchij chelovek  - simvol bespomoshchnosti, predel bezzashchitnosti, garantiya
bezopasnosti. Pavshij - prizyv k pomoshchi,  klyuch k  obyvatel'skomu  miloserdiyu.
Durackaya dobrodetel' sama gnet sheyu,  podgibaet koleni, klonit k poverzhennomu
nazem'.

     ...Vam ploho?.. Vam pomoch'?..

     Starik chto-to vspoloshno zabormotal nado  mnoj  na svoem slavyanskom - ne
pomnyu kakom -  shipyashchem,  cokayushchem, strekochushchem  yazyke:  -  styrch'... pane...
pyrst... pomoct... srdce... tyrk... lekarzh... pane... voyak... hvorch...
     I  sobaka  ryadom  s  moim licom  tyazhelo, s  nenavist'yu zarychala,  von'yu
dyhnula, no  trevogi  v ee  ryke ne  bylo -  pravaya ruka  s  pistoletom byla
nakryta soldatskoj ushankoj. Sobaka pro takie fokusy ploho smekaet.
     A starik prisel na kortochki,  vzyal menya, ladonyami za lico,  povernul  k
sebe i,  tol'ko  razglyadev moi spokojnye, ulybayushchiesya glaza, ispugalsya. No ya
uzhe podnyal ruku  s zavernutym v shapku besshumnym pistoletom i vystrelil psu v
past', i srazu zhe -  neskol'ko raz podryad, dlya vernosti - sharahnul stariku v
grud',  v zhivot, i bylo udivitel'no smotret', kak eti tihie shlepki vystrelov
iz pistoleta s glushitelem podkinuli ego vverh i on besshumno upal na  sobaku,
bol'shuyu i lohmatuyu, kak tolstaya koshma...

     YA  shel  po hrustkoj zvonkoj naledi  - budto plyl. Korotkij, stelyushchijsya,
skol'zyashchij shag, ruki polusognuty, chut' otvedeny  v storonu, slovno  sobralsya
vzvit'sya lezginkoj  -  krutanut'sya na myskah shtoporom, so zverskim  vskrikom
skvoz'  stisnutye  zuby   "Fs-s-sa-a!"  pomchat'sya  nad  skol'z'yu,  zamerzshim
rasplevom zimnej grozy, nad vsemi opasnostyami gololeda.
     Da  uzhe  chuvstvoval  ostroj  bol'yu  v  grudi,  toskoj  nevynosimoj:  ne
soskol'znut' s golubovato-serogo  gololeda na gryaznuyu nadezhnuyu tverd'. ZHizn'
skol'zkaya stala.
     Zashel  v telefonnuyu budku,  dolgo  sharil  v  karmanah  kopejki  i  tupo
rassmatrival nacarapannuyu  po  seroj  kraske  fashistskuyu svastiku i  nervnyj
vzvolnovannyj prizyv:
     "SMERTX EVREYAM!".


     Glava 11. "SKAZKA O MOLODOJ FASOLXKE PO IMENI TUMOR"

     Velikij i Vseblagij, Vsemogushchij i Prevechnyj Gospodi,  Bozhe ty  moj! Kak
mne nado vypit'!
     No  kak? YA sprashivayu Tebya, Vsederzhitel', kak vypit'  mne sejchas, esli v
dome - pustynya, v magazine -  bojnya, a v zapotevshem kafe-steklyashke  klubyatsya
merzkij Kiryasov i skorbyashchij liliput?
     YA zhivu na  strannoj ulice pod nazvaniem  Aeroport - ona s  obeih storon
konchaetsya  tupikami.  V  nee ne  v容desh', i  vyehat'  nel'zya.  Mozhno  tol'ko
probrat'sya s serediny  -  cherez prohodnye  dvory i ne do konca  zagorozhennye
proezdy. Vozmozhno, stroiteli Aeroporta dumali, chto my budem s proezzhej chasti
vzletat'. No vylet  ne razreshaetsya,  nikuda s Aeroporta ne uletish'. V  samoj
zadumke chto-to naaeroportachili.
     Moj dom stoit pod nomerom 16. A doma 14  net. I  doma 18 tozhe net. Est'
tol'ko dom  20, a v nem - prodovol'stvennaya Golkonda, izobil'nyj oazis nashej
gastronomicheskoj  Kalahari,  otkrytyj  raspredelitel'   zhratvy  dlya  mestnyh
zhitelej.  Magazin  "Komsomolec".  ZHalkaya  ocheredishka  za  krupoj,  zauryadnaya
ochered'  za  kartoshkoj,  pochtennyj  hvost  za ryboj  "ledyanoj", vpechatlyayushchaya
chereda za myasom, velichestvennaya processiya za vypivkoj.
     Mne stydno za vas,  sograzhdane. Nel'zya tak lyubit' produkty, pozorno tak
teshit'  plot'. Vse  vmeste  za dolgie desyatiletiya vy prostoyali  u  prilavka,
dozhidayas' grechki  i treski, celye istoricheskie epohi. Za vas  sovestno pered
inostrancami.
     Nu, mozhno li sebe predstavit', chto naselenie  Svyashchennoj Rimskoj imperii
rodilos'  tol'ko  dlya togo, chtoby vystoyat' ochered'  za poshehonskim  syrom  i
doktorskoj kolbasoj?  Nel'zya  sebe  etogo  predstavit'. Bol'no stanovitsya za
nashu nesoznatel'nost', kak podumaesh' o tom, chto  vse narody  srednevekov'ya -
ot  nachala  Rekonkisty  do konca  Renessansa -  ot  rozhdeniya  do  smerti, ot
otkrytiya  do  zakrytiya  magazinov stoyat i  zhdut,  kogda  vykinut  sgushchenku i
zelenye  ogurcy.  Esli  by  umershie  narody veli sebya tak, kak  vy,  dorogie
tovarishchi,  my  by  ni  v  zhist' ne  dostigli  nashih  segodnyashnih  luchezarnyh
svershenij!
     Tol'ko bespolezno govorit'  eto  vam, rodnye vy moi kompatrioty, sovsem
vy zabyli, chto takoe styd i sram. Hot' plyuj v glaza, vse ravno  skazhete, chto
bozh'ya rosa. Tol'ko by livernoj kolbaski eshche polkilo srubit'. Trudno bit'sya s
takim narodom u dverej stola zakazov, kogda suesh' im v nos  krasnye knizhki -
i veteranskuyu,  i ordenskuyu,  i invalida Velikoj  vojny,  - oni tebe v otvet
revut hriplo: "ZHal', chto tebya, paskudu,  na vojne ranili, a ne sovsem ubili,
suku takuyu, pogibeli na vas net!"
     A v vodochnyj otdel ya bez ocheredi i sovat'sya ne  stal - tam pered obedom
trudyashchiesya za "bombu" s bormotuhoj razorvut v kloch'ya.

     * * *
     YA  dumayu,   revolyucioner  Kalyaev  ubil  velikogo  knyazya  Sergeya  bomboj
bormotuhi. Sunulsya general-gubernator bez ocheredi v prodmag na Dmitrovke,  a
Kalyaev v nego butylkoj portvejna "Kavkaz" za dva sorok sem' i sharahnul...
     Vot vnutri otdela zakazov - blagodat'! Narodu  pochti net, a na prilavke
- i togo men'she. Est' gotovye nabory: shampanskoe sladkoe, plyus kilo perlovoj
krupy, plyus banka konservov uhi rybackoj, desyat' procentov za uslugi - itogo
sem' rublej sem'desyat dve kopejki.

     -  Bez  perlovki  i  uhi  nel'zya?  - sprosil  ya  s  nekotoroj  nadezhdoj
sekonomit' krovnyh poltora rublika.
     - Tozhe  hren  s gory syskalsya! Hitrec kakoj! Tak vse zahotyat shampanskoe
bez uhi brat'! A mne vam gotovye nabory razoryaj?..
     Volshebnyj zelenyj  penogon,  zakuporennyj  ognetushitel'  moego  adskogo
vnutrennego plameni,  lezhal  v kartonnoj  korobke, nerastorzhimyj  s rybackoj
uhoj,  kak  my  s Marinoj.  SHampanskoe, konechno,  opohmelka slabaya.  Ot nego
tol'ko otryzhka boevaya. Da chto delat', esli do nastoyashchej vypivki ne dobrat'sya
-  etot  narod na  vojne tanki  ne propustit, a iz ocheredi za  bormotuhoj ih
tol'ko nejtronnym zaryadom shuganut' mozhno.
     Otschital rublishki, otzvenel  monety, vytashchil butylku iz korobki i poshel
k dveryam, provozhaemyj zapoloshnym krikom torgashki:
     - |j, chumnoj! Perlovku zabyl! Uhu v banke ostavil!..
     Net,  ne   voz'mu  uhu.  I  perlovku  vam  ostavlyu.  YA   hochu  zhit'  po
spravedlivosti - gde zhe bratstvo i ravenstvo, esli mne i shampanskoe sladkoe,
i  uhu iz bel'dyugi? V to vremya kak na planete milliony nashih mladshih brat'ev
po razumu puhnut s goloduhi ot proiskov imperializma! Mne glotok shampanskogo
v gorlo ne pojdet ot etih  gor'kih myslej. Pust' ih - lopajte  moyu perlovku,
zhrite moyu prostipomnuyu uhu...
     No pri vyhode iz magazina  ostro, pronzitel'no kol'nulo v grudi, i ukol
etot budto  shilom  protknul  rozovyj sharik  moego uluchshivshegosya  ot  pokupki
shampanskogo nastroeniya. CHto-to sadistskoe bylo  v etom ukole. Budto Tot, chto
Tam, Naverhu, sidit, pal'chikom mne serdce prishchemil, igrivost' unyal, rezvost'
moyu zluyu  pritomil -  napomnil grozno, chto  zhdet  menya doma Marina, a  potom
vstrecha s Magnustom, i voobshche - pal na zemlyu gololed.
     Zaraza  vo mne ozhila, prosnulsya zhivushchij v moej grudnoj kletke netopyr'.
Istopnik razbudil ego? Ili  netopyr' prislal  ego soobshchit', chto cherez  mesyac
zadushit menya? A  vse ostal'noe - igra  otravlennoj strahom fantazii? Tolstaya
serozno-belaya  fasolina v sredostenii. Za mesyac nap'etsya moej krovi, vysoset
vse soki, razbuhnet v dva kulaka - i konec.
     Odnazhdy  fasolina  uzhe  podstupala  k  moemu  gorlu.  SHest' let  nazad.
Opuhol'ka.  Rachok. Malen'kii edkij kancer.  Okonchatel'nyj i  neponyatnyj, kak
ob座avlennyj smertnyj prigovor.
     Pochemu? Za chto?
     A ni za chto. A ni pochemu. Prosto tak Rak. Rak!

     No togda ya otbilsya. YA podsunul slepomu tumoru vmesto sebya druguyu zhizn',
svoe inoe  voploshchenie,  imya kotoromu bylo Timus, i spas menya  ot gibeli  moj
nerodivshjsya rebenok.

     A teper' fasolina ozhila, i mne nekem zagorodit'sya, i net bol'she Timusa,
i vsya ta istoriya  mne kazhetsya  nedostovernoj,  pridumannoj, nebyvshej. YA ved'
smog ee  sovsem zabyt'. I ne vspominal do segodnyashnego utora poka ne lopnuli
stvorki  nabuhayushchej  fasoliny  i Tumor ne  zavopil  pronzitel'noj bol'yu: eta
istoriya byla! I byl nenavistnyj mne i nenavidyashchij menya spasitel' ot gibeli -
vrach,  izbavitel' ot smerti,  sudorozhno mechtavshij otravit'  menya, prekrasnyj
doktor Zelenskij.
     Kruzhitsya  golova,  davit fasolina  v  grudi.  Mozhet  byt',  i  nikakogo
Magnusta ne bylo? Vprochem,  kakaya mne raznica  -  byl ili  ne byl Magnust, a
esli byl, to zachem on yavilsya.
     Kakaya  mne raznica,  koli fasolinka v sredostenii, rovno posredi grudi,
uzhe lopnula i popolzla, neukrotimaya, bryzzhushchaya yadom metastazov. Esli ya cherez
mesyac umru, to mne plevat' na Magnusta.
     I  k Kovshuku zrya hodil. Esli Istopnik, veshchun iz preispodnej, nazval mne
tochnyj srok, to vse uzhe ne imeet znacheniya. Umru ya cherez mesyac - schitaj, ves'
mir umret.
     YA ved', kak nastoyashchij kommunist, smotryu na mir idealisticheski. YA i est'
mir.  Na hren on  nuzhen bez  menya? I  etot  siyayushchij  iz-pod  ledyanoj  korki,
tshchatel'no  vymytyj  evreem-ref'yuznikom  "mersedes",  perlamutrovo-goluboj  v
sverkayushchej glazuri, - on tozhe umret? Umret so mnoj. No ostanetsya dlya Mariny.
     Vot eto  nomer!  Kak zhe  tak?  Odin "mersedes",  nematerial'nyj, chistaya
ideya, simvol zhiznennogo uspeha i moih radostej v etoj zhizni, budet unichtozhen
vmeste so  mnoj seroznoj zelenovatoj fasol'yu, lopnuvshej  segodnya  u  menya  v
grudi. A drugoj,  vot etot, nebesno-sinij, pochti  novyj,  s takimi trudami i
uhishchreniyami vyrvannyj mnoyu v komissionnom magazine, ostanetsya?
     Bozhe moj, kak ya dobyval ego! Druzhki iz Kontory sdelali strogoe vnushenie
zhulikovatym oslam v UPDK, tam sledili, chtoby nikto iz moskovskih inostrancev
ne spihnul  svoyu  mashinu "nalevo",  potom poyavilsya  firmach-yaponec,  kotoromu
nameknuli vo Vneshtorge, chto ego  predlozheniya vnimatel'nee vyslushayut, esli on
smenit svoj goluboj "mersedes". Dzhap okazalsya  soobrazitel'nym,  a iz MVD za
podpis'yu  zamministra  uzhe  shla  groznaya bumaga  v  Ministerstvo  vnutrennej
torgovli,  chtoby  imenno  eta  mashina  bez ocheredi -  v poryadke  isklyucheniya,
kotoroe  dolzhno podtverdit'  obshchee  pravilo,  byla prodana imenno mne, posle
chego   vklyuchilsya   prohindej    Sarkis'yanc,   direktor    Mosrestorantresta,
blokirovavshij po lichnym  svyazyam  direktora komissionnogo magazina, poskol'ku
nashi  torgovye  gangstery  pri  vseh  bumazhkah mogli  v  dva  scheta  prodat'
komu-nibud' mashinu po blatu.
     Ne dal, ne dopustil, vse predusmotrel, vyrval ya ee v boyu. I etu lajbu ya
dolzhen  ostavit' Marine?!  Da nikogda! YA  tol'ko  chto dostal k nej firmennuyu
shipovannuyu rezinu. Net, i rechi byt' ne mozhet, slushat' ne hochu. I ne budu!
     Nichego u menya net v  grudi. Davnym-davno fasolina skukozhilas', issohla,
rastvorilas'  vo mne, mochoj i  potom,  belym  sokom iz menya vyshla! Prostyl ya
vchera. Prostudilsya.  Prosto prostuda. Hren ty u menya poluchish', podruga, a ne
"mersedes", s  novojto  rezinoj! I Magnustu  ya eshche pokazhu,  etomu evrejskomu
potrohu!
     Sejchas  podnimus' domoj,  dam Marine po rozhe, opustoshu svoj  steklyannyj
protivopozharnyj  snaryad, primu dush,  pobreyus' - i togda my s toboj pogovorim
eshche, parhatyj zyatek iz Topnika!
     Voshel  v  pod容zd, i  dushevnym utesheniem, sverhmoshchnym trankvilizatorom,
mirrom moemu isstradavshemusya  boevomu  serdcu  uzrel  ya za kontorkoj vernogo
moego  storozhevogo  Tihon  Ivanycha, dorogogo  moego  ohrannogo - nadezhdu  na
budushchee. Kak-nikak on menya namnogo starshe, i  grehi u nego hot' i mel'che, no
ih bol'she, on ved' namnogo ran'she sluzhit' nachal. I na pokoj ushel pozzhe.
     Sidel   on  tiho,  slozhiv  na   zhivotike   ruki,   nemolodye,  rabochie,
zemledel'cheskie,      godami      natruzhennye      mosinskoj       vintovkoj
obrazca-1897-drob'-tridcatogo goda, kotoruyu tol'ko  v  poru industrializacii
vsej  strany smenil na diskovyj avtomat PPSH, i uzh sovsem na zakate sluzhby, v
period vsemirnoj NTR, dovelos' otdohnut'  etim trudovym ladonyam na  priklade
avtomata  Kalashnikova. I  glaza  ego,  golubye, l'nyanye, poskonnye,  s belym
nakrapom  gnoya v  vospalennyh  krasnyh ugolkah,  byli  poluprikryty,  kak  u
spyashchego kitajca.
     No konvojnyj moj  ne  spal. Smotrel  on na menya vnimatel'no, dazhe  chut'
podozritel'no. Vyalyj i zloj, kak osennij komar.
     -  Zdorovo, starshoj, -  burknul ya emu, a on,  ne podnimaya  vek  otvetil
negromko:
     - Zdraste, zdraste...
     |to  byl signal nedovol'stva  mnoyu, on  vyrazhal  mne  etim  neustavnym,
nesubordinacionnym "zdras'te" svoe neodobrenie, svoe konvojnoe "fe". Znachit,
unyuhal  chto-to,  paskuda.  Tyanet,  vidno,  sernym  dushkom,  nanosit  zapashok
palenogo.
     Dozhidayas' lifta, ya sprosil ego: - Ty chego takoj volglyj?
     - Ne  volglyj ya, a ustalyj.  Nespamshij. Vse zhdal vas, dver' ne zapiral.
Da ne  dozhdal  do  utra  - krepko  vy zagulyali... - I  on  na mig  pripodnyal
nabryakshee veko,  kak  britvoj-opaskoj polosnul menya po  licu  detskim  yasnym
vzglyadom yarko-golubogo cveta.
     - CHego zh menya zhdat'? - usmehnulsya ya. - Ne devka... Lozhilsya by i spal. V
sluchae chego postuchal by ya tebe.
     - |-e, net, ne-e-et,  - pokachal  on golovoj v  malonoshenoj  starshinskoj
furazhke. - Ne delo eto. Kogda vy vse soberetes', togda mozhno i dom na zamok.
     O vozvyshennaya dusha braunshvejgskogo vologodca! Kak yasny i estestvenny ee
poryvy! Kak chist i ponyaten  karaulyyu-storozhevoj refleks vologodskogo serdca!
Vot zagadochka-to budet neplohaya dlya gryadushchih za nami etnografov: a pochemu?
     Pochemu vologodskie  tak yarko proyavili sebya na  konvojnoj sluzhbe? A? Tak
zarekomendovali?  Sostoyalis'.   Pokazalis'.  Realizovalis'.  Kto  eto  mozhet
ob座asnit'  -  pochemu?  Pochemu  yaroslavskie  muzhiki vse  podalis'  v polovye?
Tverskie  -  v  yamshchiki.  Vyatskie dvinuli  v  rogozhniki.  Kimry  proslavilis'
zakrojshchikami.  Taldom  bashmachnikami. V Ivanove - vse  tkachi. A vologodskij -
zimoj na bok leg, v teplo - chuzhoj dvor stereg.
     Ne znaete?  Nu  i  ne  znajte na zdorov'e.  Budushchie etnografy  tozhe  ne
uznayut. Im eto znat' ni k chemu.
     No  ya-to znayu, dorogoj moj  Tihon, veteran  Pervogo ohranno-karaul'nogo
polka NKVD, pochemu tvoi zemlyaki stali konvojnym muskulom yunogo hrupkogo tela
Revolyucii. Prihodilos' mne  slyshat', da ne vremya poka  govorit'. I nuzhdy net
takoj. A tebe, vologodskij mordoplyuj, esli ponadobitsya, vsegda napomnyu.

     Zazhal pokrepche  svoj penogon pod  myshkoj i  uletel v  kabinke lifta  na
vstrechu s  edinstvennoj  v mire sputnicej zhizni,  nerazdelimoj  so mnoj, kak
CHeho so Slovakiej, kak Bojl' s Mariottom, kak vypivka s pohmel'em.
     Sejchas  ona  otkroet  dver'  i tol'ko vyaknet - srazu dam  ej po havalu,
chtoby vyrubilas'  na  chas; a ya za  eto  vremya pereodenus' i ujdu. Tozhe mne -
hitra bol'shaya: pricelilas' na  moj "mers"! Posle  menya kobelej svoih katat'!
|to na novoj-to, shipovannoj rezine! Da ya luchshe ego... luchshe... luchshe...
     No ne uspel ya pridumat', chto sdelat' so svoim "mersedesom",  potomu chto
eto ochen' trudno, pover'te mne, chestnoe slovo, eto ochen' trudno - pridumat',
chto nado sdelat'  s "mersedesom", esli ty umresh'  i mir, takim obrazom, tozhe
prekratit svoyu deyatel'nost'.
     I Marina ne  shlopotala  po  havalu, potomu chto  obladaet  spasitel'nym
svojstvom v kriticheskih situaciyah pereklyuchat' svoj nerazvityj slabyj mozg na
moshchnuyu  avtomaticheskuyu sistemu  zhivotnyh  instinktov.  Ne  obrashchaya  na  menya
vnimaniya, ona chitala knizhku. ZHelto-korichnevyj tomik Sartra.
     ZHalkaya  uchast'  der'movogo ekzistencialista! On ved' ne mog  znat', chto
Marina chitaet knigi - to est' delaet vid, chto chitaet, - tol'ko pered nachalom
skandala.
     Ee zhalkij um i poshlyj vkus vosprinimayut chtenie knig tol'ko kak uvertyuru
semejnoj  svary. Avtor i soderzhanie knigi bezrazlichny. S tem zhe uspehom  ona
mogla by sejchas  vdumchivo chitat'  al'bom  reprodukcij  hudozhnika  Glazunova.
Volnuyushchaya glava - "Russkij Ikar -  prezident  Al'ende - v ob座atiyah primy "La
Skala" po familii Pinochet - na pole Kulikovom".
     No  ona chitala Sartra. Vot oni  - progress,  de tant i  konvergenciya! V
poru moej molodosti tol'ko za hvatanie takih knig ruki cherneli do loktya.
     Pravda,  ego i  sejchas, kazhetsya, ne  pooshchryayut.  No eto vremenno.  YA tak
dumayu, chto nikakogo Sartra voobshche ne bylo. Prosto  literaturnaya shutka:  byla
bojkaya francuzskaya babeshka po  imeni  Simona de  Bovuar, kotoraya  vzyala sebe
muzhskoj psevdonim  ZHan-Pol'  Sartr.  Vrode  toj,  ne  pomnyu ee  familii, chto
nazyvalas'  ZHorzh  Sand. I  shustrila  Simona  dal'she  kak  hotela.  To protiv
kapitalizma,  to  protiv   kommunizma.  S  babskoj  ssuchennost'yu  ona  vchera
gorlanila za nas, a segodnya kapaet, podlyuka, protiv.
     Vprochem, nashim polozhit'  na  nih na vseh - i na ZHana-Polya, i  na "novyh
levyh",  i na "staryh  pravyh", i na  "obespokoennyh intelektualov". Nam eti
gluposti do fen'ki.  Ved' im,  nedoumkam,  tol'ko kazhetsya,  chto  my zhivem na
odnoj  planete i nado iskat' puti  vzaimoponimaniya.  A  zhivem  my  sovsem na
raznyh  planetah,  i  kogda, dast  Bog,  vstretimsya s vami,  dorogie mladshie
brat'ya  po  razumu,  soedinim  ob座atiya,  togda  moj  storozhevoj  vologodskii
tyuringec  Tihon  Ivanych za  odin  raz  ustanovit polnoe  vzaimoponimanie  na
utrennej lagernoj poverke.
     Razmyshlyaya  takim  makarom   obo  vseh  etih  prekrasnyh  i  vozvyshennyh
materiyah, ya toroplivo skidyval svoyu protivnuyu  gryaznuyu odezhdu i kosilsya, kak
bil'yardist,  srazu  v  dva  ugla:  na  zelenyj  moj  penogon  i  na  Marinu,
zlatokudruyu  i rozovuyu, slovno Avrora. Butylka sulila pokoj  i  primirenie s
mirom, Marina - razruhu i klassovuyu bor'bu.
     Po  ee  licu  tekli  slezy. Vryad li ee tak rastrogali  ekzistencial'nye
izyski Simony de  Sartr. |to ya,  nezhnyj, kak kavaler  de Grie, istorg  iz ee
dushi svetlye prozrachnye kapel'ki mochi. Osoboj,  glaznoj,  poskol'ku v slezah
ee  net  ni soli,  ni  gorechi, ni byvshego - istayavshego - sahara:  vsyu zlobu,
yarost', otvrashchenie ko mne ona ostavlyaet v dushe, kak v kopilke, - do udobnogo
sluchaya. Pri  etom luchshim  iz vseh myslimyh sluchaev, bezuslovno, byla  by moya
konchina.
     Vdova P. E. Hvatkina. Molodaya, krasivaya, belaya, na golubom  "mersedese"
s  novoj  rezinoj, v prekrasnoj kvartire  prestizhnogo doma,  v feshenebel'nom
rajone, na  shikarnoj ulice, konchayushchejsya s  obeih  storon  tupikami. I  massa
zagranichnyh dorogih veshchej - mebeli, tehniki, tryapok.

     Hren  tebe  v  glotku,  moya  lyubimaya,  -  chtob  golova  ot  schast'ya  ne
zakachalas'!

     * * *
     YA shvatil v ob座atiya butyl'  sovetskoj  "Vdovy  Kliko", eshche toskovavshej,
navernoe,  po svoemu kartonnomu brachnomu lozhu, kotoroe ona porovnu  delila s
bankoj uhi rybackoj i kilom perlovki. YA prizhal ee k serdcu, chtoby ona skoree
srodnilas' so mnoj - moya edinstvennaya v dome, gde bol'she nichego net, - pered
tem kak ya sorvu provolochnye  uzy s  ee gorla, vyrvu plastmassovyj klyap iz ee
zelenogo rotika, i my sol'emsya v ekstaze, usta v usta, kak pri iskusstvennom
dyhanii.
     O, kak mnogo bylo u  menya sputnic v etoj zhizni! A  vdovoj nazovu tol'ko
tebya. Nazovu tebya moej vdovoj. I poceluj nash byl p'yanyashch i dolog - grammov, ya
dumayu,  na trista!  I,  otvalivayas'  v  iznemozhenii, ya  chuvstvoval, kak  moya
prekrasnaya vdova nalivaet menya svoej siloj.
     A kandidatka v  moi  vdovy, vozlyublennaya Marina mezh  tem otorvalas'  ot
svoego ZHan-Polya-Glazunova i  smotrela  na menya s vozrastayushchej  nepriyazn'yu. I
ogonek  nadezhdy  vysmotrel   ya  v  ee  prelestnyh  ochah  -  ona  upovala  na
udivitel'noe, kotoroe ryadom. Na ochevidnoe, kotoroe neveroyatnoe. Na tot samyj
sluchaj,  chert   by  ego   pobral,   kotoryj  yavlyaetsya  kak  by   nepoznannoj
neobhodimost'yu.
     A neobhodimost' sostoyala kak raz v tom,  chtoby ya zahlebnulsya, podavilsya
butylkoj,  chtoby  besheno  nabuhshaya  aorta  lopnula  ili  shampanskij  puzyrek
nevedomym sposobom proskochil v krov' i zakuporil serdce,  i ya, bespomoshchnyj i
bezzashchitnyj v  svoej lyubovnoj pesne, kak tokuyushchij  gluhar',  ruhnul pa pol v
korchah embolii.
     Net, dorogaya podruga zhizni, boevaya sputnica moya, nam v etom voprose  ne
po  puti. Kak prizyval pokojnyj  vozhd': prezhde  chem ob容dinyat'sya, neobhodimo
nam razmezhevat'sya.
     -  Majka  ne  zvonila  bol'she?  -   sprosil   ya  i  po  vyrazheniyu  zloj
sosredotochennosti, kotoruyu Marina natyanula na lico podobno chadre, dogadalsya,
chto mne budet sdelano programmnoe zayavlenie.
     -  Vo-pervyh,  ya  bol'she  ne  zhelayu   s  toboj  razgovarivat',  svoloch'
proklyataya... - nachala tronnuyu rech' sladkaya moya supruga. - Vo-vtoryh, merzkij
blyadun,  mne  nadoelo byt' poryadochnoj  zhenshchinoj, to est'  duroj.  I vse tebe
proshchat', gryaznyj  supnik...  YA tebya, kobel'  vonyuchij,  cherez  vse  instancii
dostanu,  ya tebe, gadine, takuyu lapshu na  ushi poveshu, chto  ty do konca svoej
poganoj zhizni ne otchistish'sya, svin'ya obosrannaya...
     Da-a, prav byl  staryj zadumchivyj poet, utverzhdavshij, chto lyubov' -  eto
ne  vzdohi  na skamejke i vovse  dazhe ne svidan'ya pri  lune.  I uzh nikak  ne
pohozhe  na  shepot, robkoe  dyhan'e, mozhno skazat' -  treli  solov'ya. Lyubov',
vyrazhayas' poeticheski, - eto  vechnyj  boj, pokoj  nam i ne snitsya. I ponimaya,
chto dlya sohraneniya  hrupkoj konstrukcii, imenuemoj semejnym schast'em, kto-to
dolzhen ustupit' pervym, ya mahnul rukoj i skazal ej primiritel'no-laskovo:
     - Ujmis',  cvetochek  moj,  voz'mi sebya v  ruki,  vanil'naya moya... dura,
trahannaya po golove...
     I ushel so  svoim shampanskim v vannuyu. Zashipela,  zabilas' voda po beloj
emali kupeli,  vspenila v snegovye puzyri zelenuyu  pastu shampunya, nyrnul ya v
eti  teplye strui obessilennyj, a  butylku ne vypuskal iz ruk, smotrel cherez
ee slabo  burlyashchij cilindr na svet,  i mir  vannoj byl spokojno-zelenovatyj,
sfericheski-sglazhennyj, utrativshij vse ugly.
     Ot tepla li ili  ot  shampanskogo,  ot chuvstvennoj, pochti zhenskoj  laski
vodyannyh struj bol' v grudi, protivnoe eto kolot'e, muchitel'naya pressovka za
grudinoj,   otstupila,   pochti  zabylas'.  I,  prihlebyvaya  potihon'ku  svoyu
vinogradnuyu  gazirovku,  ya  vpal v  poludremu,  legkij  son,  neznachitel'nyj
dershlyaf, vygnavshij na periferiyu real'nosti vse nepriyatnoe.
     A razdumyval ya lenivo, bez  dosady i s nekotorym dazhe zloradstnom, chto,
kaby amerikanskoe nachal'stvo  ponimalo nashih komandirov  tak, kak ya  ponimayu
Marinu, delo mira pobedilo by  vo vsem mire.  Glupost' Zapada v tom, chto vse
eti  prezidenty-zvezdenty, kongressy-hrenessy,  kazhdyj diplomat - v dushu ego
mat', -  vse oni hotyat  ponyat'  politicheskuyu strategiyu, takticheskie zamysly,
tainstvennuyu nesgibaemost'  ideologii nashih zaveduyushchih. Im  i  v  golovu  ne
prihodit,  chto u sovetskih vozhdej  est'  tol'ko odna  ideologicheskaya tajna -
ochen' horosho zhit'. ZHit' ochen' horosho. Kak  Marina. I kak moya suzhenaya -  nasha
molodaya sistema hochet stat' vdovoj pozhilogo imperializma. So vsemi ego pochti
novymi "mersedesami"  na  shipovannoj  rezine,  feshenebel'nymi  kontinentami,
prestizhnymi gorodami i  kooperativnymi neboskrebami. Uzh ne govorya o nalichnyh
sberezheniyah.  No tol'ko  po-horoshemu, mirnym putem -  bez uzhasnogo  skandala
yadernogo stolknoveniya, perehodyashchego v okonchatel'nyj razvod mirovoj vojny.
     Nasha   prekrasnaya   shestidesyatipyatiletnyaya   devushka   Sof'ya   Vlas'evna
osnovatel'no nadeetsya stat' vdovoj dyadi Sema, ona prikidyvaet,  kak vmeste s
ego nasledstvom ona - zakonno, bez  mordoboya, bit'ya posudy i drugogo cennogo
imushchestva  - podberet dlya  ukrasheniya  svoego doma  dobro  byvshih lyubovnikov:
Dzhona Bulya, Klausa Millera, glupovatogo kartavogo P'ero.
     No  byt'  razvodkoj?  Razvedenkoj?  V  sinyakah,  krovavyh  soplyah  i  v
razorennom dome? Da nikogda vy etogo ne dozhdetes', gryaznye supniki, svolochi,
imperialisty,   sionisty,   militaristy,  ekstremisty,  gegemonisty   i  vse
ostal'nye  proklyatye onanisty! Nam,  Sof'e  Vlas'evne  s Marinochkoj,  vojna,
bojnya, razvod ni k chemu. My i tak svoego dozhdemsya.
     Konechno,  bylo  by  luchshe, kaby vy pryamo sejchas  sdelali  nas  vdovami:
zahlebnulis', podavilis', obosralis', lopnuli serdechnoj sumkoj ili prorosli,
kak vesennij  ogorod, fasol'yu sorta "Tumor". No esli nel'zya, to my podozhdem.
Tem bolee,  chto  nam Sof'e  Vlas'evne  i Marinochke, vy - pozhilaya zagranica i
Pasha Hvatkin, sdelali  eto ozhidanie ochen' dazhe terpimym. My, Sof'ya Vlas'evna
i  Marinochka,  devushki-bespridannicy,  my  vnesli  v  brak  moloduyu  silu  i
privlekatel'nost',  a vy, starye mudaki, -  svoe  priyatnoe  imushchestvo. Hodit
nerazluchnaya so mnoj supruga Marina po domu  svoemu  - zdes' vsya  Organizaciya
Ob容dinennyh Nacij, ves' Obshchij rynok, ves'  Mezhdunarodnyj bank rekonstrukcii
nashego otstalogo  byta  i razvitiya  nashih  bystrorastushchih potrebnostej.  Vse
strany byli  v gosti k nam. Negromko, po-severnomu, burchit nash vsegda pustoj
finskij holodil'nik "Rozenlev"...
     Mertvenno holoden nash  domashnij  ochag -  yugoslavskaya kuhonnaya  plita  s
programmoj.  Anglijskaya   metallicheskaya   mojka   so   smesitelem   otlivaet
shlifovannymi diskami nenastoyashchih monet. Limonnyj unitaz iz  Pol'shi,  zheltyj,
kak  zhelch'  "Solidarnosti".  CHeshskie hrustal'nye lyustry  zvenyat, razlivayutsya
radugami po vsem komnatam. Nesterpimyj blesk marketri nikogda  ne pol'zuemoj
egipetskoj  stolovoj,  v  servantah  kotoroj  zamurovano,  kak  v  piramide,
ispanskoe serebro. Solidnyacheskij  kreslazh v kabinetnom  garniture "Lui  XIV"
privet iz  Rumynii. SHotlandskie pledy na nashem  vengerskom, reznogo  dereva,
lozhe uslad. I nishchie bratskie v'ety predlozhili na nashu kojku radostej  tonkoe
bel'e. A vrazhdebnye kitajcy - puhovye odeyala i podushki.
     Na  trel'yazhe moej  lyubimen'koj  izobilie flakonov, banochek,  tyubikov  i
korobochek  iz  bell'  Frans.  Stol'ko, chto  hochetsya  ponyuhat' kusochek govna.
Zolotye kolechki, cepochki, monista, ukrasheniya iz Meksiki. Pakistanskie kovry,
laskayushchie  natruzhennye  v molodosti nogi.  Murlychat,  gorlanyat,  veshchayut  vse
vmeste  - gollandskaya vertushka "Filips",  yaponskij  videomagnitofon  "Akaj",
amerikanskij tranzistor "Zenit".  Kanadskaya kurtka  "Golden  Dak",  kofty iz
Italii,  kozhanye  pal'to iz  Turcii, dublenki bel'gijskie,  shapki  shvedskie,
plashchi iz Islandii.
     Kto tam eshche ostalsya neohvachennym? CHto  tam eshche  ne popalo v spisok moih
trofeev?  CHego  eshche nedovez,  hodya  po miru  so  slovom  pravdy  na ustah  i
komandirovochnymi v karmane? Tihon'ko tikayut na rukah shvejcarskie chasy "Filip
Patek". Ne vnesli  eshche  dan' tebe, Marina,  nichtozhnoe  Monako i  respublika,
nazvannaya v chest' tebya, San-Marino.  No v Monako  Bol'shuyu ruletku navynos ne
dayut, a okeanarij tebya ne interesuet. CHto kasaetsya respubliki imeni tebya, to
tam vse  v poryadke: uzhe  oba regent-kapitana kommunisty.  Mozhet,  skoro menya
poshlyut tuda regent-polkovnikom.
     I chto, ot vsego-to ot etogo - tretij mirovoj razvod?!  Voevat'? Da vy s
uma soshli, dorogie zapadnye politiki! Ono  i tak so vremenem vse budet nashe.
Kak pochti novyj goluboj  "mersedes"  na  shipovannoj rezine.  Tak chto  vse  v
poryadke.  YA  ved' slyshal,  Marinochka, kak  ty,  murlycha  s  kakoj-to  drugoj
idiotkoj po telefonu, kotoryj ya, kstati govorya, privez iz Singapura, skazala
koketlivo:
     - V nashem dome net ni odnogo sovetskogo gvozdya...
     |to  hot'  ne  patriotichno,  no   pravda.  Kafel'  v   sortire   i  tot
gedeerovskij, oboi portugal'skie, gardiny - iz Sirii. A chto  zhe v nashem dome
nashe - sovetskoe?
     Steny.  Nerushimye  vysokie steny nashego  doma. A doma, kak izvestno,  v
pervuyu ochered' pomogayut steny.  Poetomu, Marinochka, vzglyani  na svoyu starshuyu
podrugu Sof'yu Vlas'evnu i pouchis' umu-razumu. Koli ona ne lomaet steny, to i
ty sidi tihon'ko, chtoby vdrug ne okazat'sya odnazhdy s goloj zhopoj na moroze.

     * * *
     Dopil  shampanskoe, donyshko na svet  posmotrel. Bleklo-izumrudnaya patina
uyuta. Moskovskaya zelen'. Zapadnoberlinskaya lazur'.
     Vklyuchil dush, posidel  nemnogo pod ego  teplym dozhdem i polez iz vanny v
etot zelenyj mir obrechenno, bessmyslenno, kak vyhodili na  zemlyu pervobytnye
yashchery.
     Gde ya est'?.. I gde ya dolzhen byt'?..
     I  srazu  zhe v  grudi  kol'nulo  bol'no, tyazhelo  prizhalo  dyhanie.  Sev
fasol'ki "Tumor" nachalsya na moih  polyah  ran'she,  chem  v proshlyj raz.  Kogda
zhatva? Zakonchim dosrochnuyu uborku zerno-bobovyh? Ne hochu! Ne damsya!
     Gospodi, iz kakih peredryag  ya vybiralsya!  Neuzheli  sejchas ne  ustroitsya
kak-to? Ne mozhet byt'...
     Tresnul  pronzitel'nym  zvonom  telefon.  Majka!   Magnust!  Detki  moi
dorogie, trudnovynyanchennye! Podbezhal k apparatu, sorval trubku, i v uho  mne
vsverlilsya pronzitel'nyj evrejskij tenorok:
     - Mine, pozhalujsta, nuzhen Lev Davidovich...
     - Oshiblis' nomerom.
     SHvarknul trubku i poshel brit'sya. Gde-to v otdalenii shurshala Marina.  Ne
vidya,  ya  vse  ravno  chuvstvuyu ee prisutstvie,  s krovozhadnym otvrashcheniem, s
zhelaniem kak koshka oshchushchaet  mysh' za plintusom. Interesno, ona vse eshche chitaet
svoego Simonu de Glazunova?
     Ne  uspel vybrit' podborodok, kak  snova  zazvenel  telefon,  i tot  zhe
v容dlivyj  evrejskij  golos potreboval,  esli  mozhno, pozhalujsta,  pozvat' k
apparatu L'va Davidovicha.
     - Ego ubili, - soobshchil ya tverdo.
     - Kak?! CHto vi mine govorite?
     - Da, on umer, - podtverdil ya pechal'no. - |to sdelal Ramon Merkader let
sorok nazad. Za spravkami obrashchajsya v Mehiko, evrejskaya morda...
     - Huligan!  - vzvizgnula trubka, zabilas' trepetno v rukah, poblednela,
vzmokla vsya vonyuchim potom gnevnogo evrejskogo  ispuga. - Ham!  Svin-nya!.. Vi
mine eshche otvetite!.. Svin-nya!..
     I ot  etogo  pronzitel'nogo vozglasa  - "svin-nya!" -  sil'nee sdavilo v
grudi. Smeshno: edinstvennoe, chto evrei ne nauchilis' delat' luchshe nas, hozyaev
svoej zemli, -  eto rugat'sya matom. Ih matershchina neubeditel'na, neorganichna,
ona  ne ot dushi, ne ot  pechenki,  ne ot kostnogo mozga. V ih  ustah maternaya
bran' pohozha  na nelovkij  perevod, na  maskirovku  chuvstv. Vot rodnoe  svoe
rugatel'stvo - "svin-nya!" - on zakrichal mne ot serdca, vse uho vysverbil.
     Kogda-to davno -  uh,  kak  nezapamyatno! -  Fira  Lur'e,  tvoya babushka,
Majka,  moya,  mozhno  skazat',  teshcha,  muchitel'no   morshchas',  chto-to   bystro
progovorila po-evrejski.
     - Perevedi! - bystro prikazal ya Rimme.
     Ona pokrasnela, zaerzala, zabegala rasteryannymi glazami, no irat'-to ne
umela i pod moim trebovatel'nym vzglyadom, zapinayas', stala bormotat':
     - |to v Pisanii skazano... vot mama vspomnila... u  proroka  Isaji... v
forme inoskazaniya - "... zhivu sredi naroda, u kotorogo usta nechisty..."
     Ona  boyalas',  chto  ya obizhus',  a  ya rassmeyalsya.  |to  Fira,  teshcha  moya
nazvannaya, skazala pro sosedej.

     Da!  Oni uzhe zhili s sosedyami. Poskol'ku ded tvoj, Majka, ne umer zagodya
ot  infarkta, a  skonchalsya  ot  ostroj  serdechnoj  nadostatochnosti  na rukah
tyuremnogo  doktora  Zlodieva, ego  sem'ya  uzhe ne imela  prava na  kvartiru v
starom  sokol'nicheskom  osobnyachke   i   podlezhala  uplotneniyu.   Iz   bolota
melkoburzhuaznoj otchuzhdennosti ih podnyali do vysot kommunal'nogo byta.
     V stolovuyu professora Lur'e  v容hal iz  podvala  fligelya shofer SHmakov s
tuberkuleznym rebenkom i zhenoj Dus'koj, gruzchicej, vsegda ustaloj mohnonogoj
kobyloj. Oni byli lyudi tihie: u Dus'ki posle raboty ne bylo sil shumet', a ee
dostopochtennyj  suprug  -  shofer  SHmakov  -  shumet' ne  mog,  poskol'ku  byl
"fil'trovannyj".
     V sorok  vtorom godu  on  popal v okruzhenie pod  Har'kovom,  byl vzyat v
plen,  otpravlen  v konclager', otkuda trizhdy hodil v  pobeg, no kazhdyj  raz
nemcy  ego lovili.  CHudom  ucelel,  i  v aprele sorok  pyatogo byl osvobozhden
nastupavshimi amerikancami. Esli  by SHmakova osvobodili  nashi -  gde-nibud' v
Osvencime ili Zaksenhauzene, - on, konechno, popal by v lager' na proverku. V
nash  prostoj  lager',  ne  kakoj-nibud'  tam koncentracionnyj,  a v obychnyj,
ispravitel'no-trudovoj. No ego  osvobodili  amerikancy, i, samo  soboj, ni u
kogo ne voznikalo somnenij, chto muzhika verbanuli  v shpiony. Tak chto zagremel
SHmakov v fil'tracionnyj lager' bez sroka, gde fil'trovali ego goda  chetyre i
otkuda on pochemu-to ni razu v pobeg ne hodil - mozhet,  hotel vteret' ochki, a
mozhet, potomu,  chto bezhat' nekuda bylo. Ne k amerikanskim zhe svoim hozyaevam,
k shpionskim nanimatelyam bezhat'!
     V obshchem, pered bol'shoj posadkoj konca  sorokovyh resheno bylo raspustit'
beznadezhnyh dohodyag, i spisali  ego na volyu - bez legkogo i vesom sorok odin
kilogramm brutto, v bushlate lagernom i chunyah na rezinovom hodu.
     Dus'ka, gruzchica,  zhena ego, pohoronivshaya  SHmakova  mnogo  let nazad  i
prizhivshaya  nevedomo  ot  kogo  horoshen'kogo  belokurogo  mal'chika,  medlenno
umiravshego ot tuberkuleza, prinyala voskresshego iz lagerej supruga, vyhodila,
otmyla ego,  podkormila,  ustroila  rabotat'  na  polutorku,  i  zazhili  oni
potihon'ku, mrachno i bessil'no nenavidya drug druga.
     Subbotnimi vecherami  oni  do odureniya pili vodku "suchok", potom u vechno
molchavshego, budto nemogo, SHmakova prorezalsya golos, i on  nachinal zaboristo,
mnogoetazhno, virtuozno materit' Dus'ku.  A  ta nikogda ne prekrashchala skandal
srazu.  U  nee,  vidno,  bylo  kakoe-to  svoe  predstavlenie  o  dramaturgii
semejnogo  romana, a mozhet,  ona zhalela SHmakova  i chuvstvovala, chto esli emu
pomeshat', to on umret, razorvetsya v kloch'ya ot dushivshej ego nenavisti.
     CHerno-krasnoe   obmorozhennoe   lico  SHmakova   usyhalo,   blednelo,  na
obtyanuvshejsya kozhe rezko  prostupali  sizye rubcy, ugrozhayushche  vylezali vpered
dva sohranivshihsya v  fioletovoj cingotnoj desne  klychka,  i  ves' on istekal
otchayannoj zloboj  na  Dus'ku,  neob座atnuyu, obil'nuyu,  kak  mir,  - takuyu  zhe
nenadezhnuyu,  ravnodushnuyu, nichego  ne znayushchuyu pro ego stradaniya na  fronte, v
konclageryah nemeckih  i fil'tracionnyh nashih, takuyu myasnuyu i zdorovuyu, kogda
sam  on  uzhe  razrushen  i skoro umret, i  ona tak zhe  bezrazlichno-miloserdno
vpustit  v svoyu krovat' lyubogo drugogo dohodyagu i tak  zhe prigreet, vyhodit,
vykormit, a ego uzhe ne budet.
     I on izoshchryalsya v gryaznoj obidnoj rugani, po povodu kotoroj Fira Lur'e s
uzhasom skazala "usta nechisty"... CHerez nekotoroe vremya Dus'ke  nadoedalo ego
slushat',  a mozhet,  do ee vyalogo mozga tyaglovogo zhivotnogo  dohodila nakonec
obidnost'  shmakovskoj rugani,  ili ona  na svoih nezrimyh  vesah  otmerivala
porciyu sbroshennoj im  nenavisti,  no, vo vsyakom sluchae, na kakom-to osobenno
slozhnom zagibe ona bez preduprezhdeniya udaryala ego ladon'yu po morde tak,  chto
SHmakov neizmenno padal s taburetki na pol.
     Dralis' oni na kuhne.  Hotya pravil'nee bylo by nazvat' eto ne drakoj, a
ekzekuciej. Bila ona SHmakova  zhestoko, hotya v azart ne vhodila, i prekrashchala
poboi totchas zhe, kak tol'ko  on ostavlyal nadezhdu podnyat'sya  s polu i dat' ej
sdachi. Potom vyazala ego bel'evoj  verevkoj  i ukladyvala prospat'sya do utra,
nikogda  ne  zabyvaya prigotovit' emu  na opohmelku chetverochku vodki ili paru
butylok piva.
     Vot  takaya idilliya  razvorachivalas' v  stolovoj  dedushki Levy,  byvshego
akademika mediciny. A v kabinete  dedushki Levy poselili  invalida s detstva,
dvadcatiletnego kretina Serezhu s ego maman'koj, schetovodom  domoupravleniya i
obshchestvennicej Anis'ej Buldyginoj...

     Nepostizhimye prihoti  pamyati,  armyanskie  zagadki Mnemoziny - tajny, ne
imeyushchie otveta!
     Pochemu  stol' mnogogo  ya ne zapomnil, stol'  mnogoe  pozabyl,  a rugan'
SHmakova i  vospalennoe  seroe  lico Aniski Buldyginoj, pohozhee na  vcherashnij
zel'c, pomnyatsya tak yasno, budto vse my rasstalis' segodnya utrom? Mozhet byt',
potomu,   chto   oni  byli  poslednie  normal'nye   proly,  tipichnye  srednie
kommunoidy, s kotorymi mne dovelos' blizko obshchat'sya?
     YA  ved'   posle  vsej  etoj  istorii,  slava   Bogu,   nikogda  uzhe  ne
kontaktiroval  s prostymi sovetskimi lyud'mi, razve chto oni sideli pered moim
stolom v kachestve podsledstvennyh ili agentov. No v etom kachestve lyudi vedut
sebya sovsem po-drugomu, chem v kommunal'noj kvartire.
     A mozhet, zapomnil ya  ih  tak  yasno potomu, chto  byli  oni otvratitel'no
krichashchim  lyudskim  fonom  nepovtorimyh  sobytij  v  moej  zhizni  strashnyh  i
prekrasnyh?
     Mozhet  byt'. Vo  vsyakom  sluchae, nikogda bol'she ya ne  zhil  v  sostoyanii
takogo napryazheniya, straha, nadezhdy, schast'ya i otchayaniya. Imenno togda ya ponyal
okonchatel'no, chto  evrei - chertova rodnya, d'yavol'skaya porosl', nechistoj sily
odnokrovniki.
     Sglazili oni menya. Naveli porchu. Morok zahlestnul menya, pogruzil v chad,
omrachenie uma nastupilo. Nichego ne lezlo v moyu oshalevshuyu bashku, krome Rimmy.
Zasypal  s  nej ili  prosypalsya, ehal za rulem  svoej  "Pobedy", provodil li
nochnoj obysk, ili so stonom naslazhdeniya probival  letku ee  plavil'noj pechi,
ili  s otvrashcheniem lupil  po  mordasam  idiotov  podsledstvennyh  -  vo  vse
vremena, v lyubyh delah dumal tol'ko o Rimme.
     Kazhdyj muzhik znaet:  byvaet v ego zhizni baba-navazhdenie. Ne  v  krasote
delo, ne v ume i ne v vozraste. Mozhet, v nacii?
     YA  odnogo  boevogo parnya  znayu,  tak on negrityanku  lyubil! Hotya ya lichno
dumayu, chto  negrityanku  mozhno  trahat' tol'ko  iz  balovstva, ot  goloda ili
sp'yanu. Nu, kak zeki pol'zuyut vodovoznyh klyach, a chuchmeki - koz.
     Net,  eto   sovsem  drugoe.  Seksual'nyj  pripadok,  polovoj   obmorok,
gallyucinaciya, bred. Kogda ya obnimal Rimmu - ej bylo  protivno, budto  sobaka
lizhet, obdaet lico zlovonnym dyhaniem.  YA videl. I  sterplival ee v nadezhde,
chto slyubitsya. A ona, suchara evrejskaya, ne slyublivalas', hot' ubej.
     Lyudi  ko vsemu privykayut.  Privykayut k bednosti,  k unizheniyu, k smerti.
Privykayut dazhe k sdannomu mne v  zalog papan'ke. Mesyacy dolgie vse tyanulis',
i obvyklis'  oni s tem, chto papka Lur'e sdan mne na hranenie zalozhnikom i ot
ih povedeniya zavisit, budet on ili ischeznet.
     Oni ne znali i uznat' ne mogli, chto davno uzhe ih lyubimyj papka i nezhnyj
muzh,  akademik  i professor  Lev  Lur'e  proletel nad  temnoj, vymuchennoj  i
vymochennoj  Moskvoj  serym   oblachkom  dyma,  ischez  navsegda  bespasportnyj
neopoznannyj brodyaga.
     Oni, dury evrejskie, lyubili - i ottogo nadeyalis' i verili v pridumannuyu
mnoyu chush'. I, pochti ne soprotivlyayas', prinyali tu rol', kotoruyu ya im navyazal.
I Fira, mat', privykla postepenno ko mne - hranitelyu ih bescennogo zaloga.
     A Rimma ne  privykla ko  mne. YA pomnyu ee  vsyu, kazhduyu kletochku,  kazhdyj
volosok, lyubuyu skladochku. No eto pamyat' o zhivoj statue, potomu chto ona pochti
nikogda ne  razgovarivala  so  mnoj.  Ona  molchala,  glyadya mimo  menya.  Esli
sprashival o chem-nibud' - vezhlivo i korotko otvechala.
     Kogda ya zateval  s nej  svoyu  lyubimuyu igru  "mejk  lav",  ona  molcha  i
besstrastno   podchinyalas'.  Ona  dazhe  ne   demonstrirovala   otvrashcheniya,  a
predstavlyala eto kak-to tak, chto ona, mol, veshch', prinadlezhashchaya mne na osobyh
usloviyah,  eroticheskij avtomat, zhivotnoe,  s  kotorym  ya  volen  delat'  chto
ugodno. I  vse  ee  sily  v eto  vremya  uhodili na  bor'bu ne so  mnoj, a  s
sobstvennoj  fiziologiej, potomu  chto ya probudil v nej  chuvstvennoe oshchushchenie
soitiya,  a byl ya togda zdorovyj  molodoj muzhik  i hotel  ee tak,  chto mog by
sutkami  ne  slezat',  i  ee  yuzhnaya  semitskaya  krov', predavaya  volyu, burno
vskipala  ot  moshchnogo i neutomimogo maha  moego shatuna, i Rimma, korchas'  ot
otvrashcheniya  k  sebe  i  nenavisti ko  mne, nachinala  izvivat'sya i  stonat' v
sudorogah skazochnogo naslazhdeniya,  nad  kotorym  byla ne vlastna  i  kotoroe
schitala gryaznym izvrashcheniem, kak esli by ya byl zherebcom ili sobakoj.
     Bozhe  moj,  skol'ko ya  naterpelsya ot  etoj polovoj ortodoksii,  skol'ko
radosti nedopoluchil! Ne sterpelas' ona,  ne privykla.  A ved' ya mog delat' s
nej,  chto hotel, no ni  razu ne ispytal schast'ya muzhchiny, nasytivshego zhenshchinu
polno i sladko. I  ot etogo gorela vo mne zlaya neutolennost', budto nikogda,
nichego  eshche  mezhdu nami  ne bylo,  budto ya pryshchavyj  shkol'nik, vlyublennyj  v
odnoklassnicu i mechtayushchij  o tom  vozhdelennom i nedostupnom mgnovenii, kogda
ona sama zahochet menya.
     No ona ne ustupala v svoej proklyatoj evrejskoj gordyne, ne rastvoryala i
ne  zabyvala  svoyu zhestokuyu  iudejskuyu nenavist'.  I  potomu  ya dumal o  nej
vsegda, kak  mal'chishka  dumaet o predstoyashchej  pervoj zhenshchine, -  neotstupno,
temno i sladko. Kak my sejchas dumaem o poslednej tajne - o zagrobnoj zhizni.
     Dazhe  ee mat' Fira soglasilas' s moim prisutstviem. Pravda,  sdala  ona
sil'no za eto  vremya.  Volochila  nogu i zhalovalas': - Tak bolit kist' pravoj
ruki, chto kofe ya mogu pit' tol'ko levoj...
     Intelligenciya  parhataya,  professura  ierusalimskaya, mat'  ih  eti!  No
imenno blagodarya  ej, stal ya legal'no nochevat' s  Rimmoj v dome. I otnosheniya
nashi nachali plavno vytancovyvat'sya v normal'nyj okkupacionnyj brak.
     SHtuka  v  tom,  chto  Fira  Lur'e  boyalas'  ostavat'sya v  kvartire.  Ona
obvyklas'  s  arestom muzha,  i  ee  uzhe  ne  pugal  do  obmoroka  uchastkovyj
milicioner,  ona  prinyala   neizbezhnye  usloviya  zhizni  pod   kolpakom  MGB,
vseob容mlyushchim i  groznym, kak osennee  nebo. Ona boyalas' novyh poselencev  -
Anisku Buldyginu s ee synom, kretinom Serezhej.
     Anketa  Aniski sostoyala  iz sploshnyh  polnovesnyh  plyusov:  bezuprechnoe
raboche-krest'yanskoe  proishozhdenie, nepolnoe srednee obrazovanie, chlenstvo v
VKP(b)  s  tridcat'  sed'mogo  goda.  Uzh  ne govorya  o  tom,  chto  ona  byla
mnogoletnyaya i dobrosovestnaya osvedomitel'nica nashih slavnyh organov.
     S etakoj prekrasnoj biografiej my by ee kuda  ugodno protolknuli - hot'
vo  Vsemirnyj Sovet  Mira, hot' v stahanovskie rukovoditeli, hot' v  nauchnye
komissary! Nam takie lyudi vsegda nuzhny. No, k sozhaleniyu,  vse eti  vesomye i
real'nye plyusy  perecherkivalis'  zhirnym minusom ee  zhivotnoj lyubvi  k svoemu
degeneratu synu.
     Iz-za nego  ona  rabotala  v  zhilkontore  - chtoby byt' poblizhe k  domu,
pobol'she  udelyat' emu vremeni. V kretine rostu bylo pod dva metra. Kostistyj
suhoparyj obormot  s korotkoj soldatskoj strizhkoj, pohozhej na pyl'nyj  seryj
bobrik.  Sidel  li  on  na  taburetke  v  kuhne  ili  slonyalsya  s  nevnyatnym
bormotaniem  po  kvartire,  zataivalsya  li  v temnom uglu koridora, v  lyubom
polozhenii on ni na mig ne ostanavlivalsya v strashnom mayatnikovom raskachivanii
- vpered-nazad, vpered-nazad.
     So storony  kazalos',  chto b'et  on  neschetnye  poyasnye poklony,  budto
ispolnyaet  vechnuyu epitim'yu,  i bessmyslennoe puzyryashcheesya  bormotanie  na ego
gubah - nepreryvnaya molitva, neskonchaemaya mol'ba o proshchenii za nesovershennoe
im  prestuplenie. No strashnee  vsego  bylo smotret' na ego  slepoe  gubastoe
lico,  iz容dennoe  volchankoj.  Bescvetnye glaza,  zatyanutye  bolotnym  parom
bezumiya, slyunyavye  tolstye lomti gub i rdeyushchie na sinej nekroznoj kozhe pryshchi
- kak zerna granata, puncovye, s beloj serdcevinoj.

     Celyj  den'  on  mayachil  tuskloj  ten'yu,  gusto  slyunyavilsya,  bil  svoi
beskonechnye poklony  i  nepreryvno  drochil. Vezde, vsegda, vse  vremya kretin
onaniroval.  Ego nerodivshijsya ili  rano  umershij duh  razlagalsya  na shal'nuyu
besplodnuyu  plot',  kotoruyu  on  neostanovimo  vykachival  studenistoj  sizoj
spermoj.  Neutomimym   rukobludnym   nasosom,   beschislennymi   blagodarnymi
pokloneniyami masteru turbacii Onanu.
     Kogda  Fira, ili  Rimma, ili Dus'ka SHmakova zahodili v  ubornuyu  ili  v
vannuyu,  kretin  prinikal k dveri,  i  tersya vsem  telom o zhestkoe derevo, i
mychal  muchitel'no i sladostrastno,  zhadno  skulil,  i  szhimal,  i dergal,  i
laskal,  i  terzal svoyu neschastnuyu zhivotnuyu  plot',  neobitaemoe  peshcheristoe
telo.  Neskladno,  gremya  sustavami,  on  obrushivalsya  na  pol, mechtaya  hot'
chto-nibud' razglyadet' v shchel' pod dver'yu svoimi vybelennymi pelenoj idiotizma
glazami, podragivali nozdri  tolstoj bul'by  nosa  -  eti uzhasnye  volshebnye
zapahi  zhenshchin vvodili ego  v sudorogi, i on  besheno pryadal vyalymi  lopuhami
ushej.
     |to rychashchee mychanie, eta nadsadaya  i tomitel'naya pytka  vyzyvali u menya
zhalost' k nemu, u Firy i Rimmy - uzhas i nenavist' - u Dus'ki SHmakovoj. On ih
pytalsya hvatat'  svoimi slabymi potnymi rukami, bagrovymi  mokrymi  ladonyami
onanista, i Fira s vizgom otbivalas', a Rimma, prihodya ej  na pomoshch', molcha,
s okamenevshim licom, otpihivala ego, poka oni probivalis' v svoyu komnatu, nu
a Dus'ka, ne ponimavshaya vseh etih evrejskih vizgov-pizgov,  poprostu  valila
idiota na pol  i  bila ego nogami, norovya  popast' svoim  tolstym  volosatym
kopytom   v   pah,  prigovarivaya  bezzlobno,   budto  procedurnaya  medsestra
nesgovorchivomu pacientu: "CHtob u tebya tvoya poganaya kocheryzhka otsohla! CHtob u
tebya tvoj vonyuchij hren otvalilsya!.. Skot sramnoj, tebe zhe luchshe budet..."
     YA prishel kak-to vecherom i  zastal svoih evrejskih dur gor'ko rydayushchimi.
Debil Serezha snova capal Firu okolo vannoj.
     - Gott!.. Gottenyu majn tajerer!.. - setovala ona. - Farvus? Farvus?..
     I Rimma  ej vtorila.  Oni  vosprinimali  chisto  zhivotnye  popolznoveniya
degenerata kak  znak svoego okonchatel'nogo  padeniya v bezdnu  neschast'ya, kak
simvol besprosvetnogo poruganiya ih sud'by.
     Oh uzh eta mne evrejskaya gordynya! V tumakah Dus'ki SHmakovoj bylo gorazdo
bol'she i dostoinstva, i miloserdiya...
     Anis'ya Buldygina lihoradochno stryapala na kuhne  uzhin. Ee kretin stoyal u
plity, hvatal so skovorody kotlety, dlinnye belye sopli makaron,  obzhigalsya,
mokro  chavkal, davilsya, perhal, gromko glotal, nepreryvno  klanyalsya. YA molcha
stoyal  v dveryah, i  Aniska  hudymi  zhestkimi  lopatkami  cherez  svoyu linyaluyu
vigonevuyu  koftu chuvstvovala  moj vzglyad,  ona erzala  i  krutilas',  kryshki
padali iz ruk, ot straha i  napryazheniya drozhal  na zatylke zhalkij puchok,  ona
sil'no  potela,  i  ostryj  educhij  zapah  pereshibal zlovonie  ee  odekolona
"Geliotrop" i zharenogo luka. Izo vseh sil ona delala vid,  chto moj prihod na
kuhnyu nichego ne znachit, k nej ne  otnositsya, chto ona tol'ko toropitsya skoree
sgotovit' uzhin i nakormit' svoe chado.
     SHipel v  konforkah gaz,  drebezzhal  zakipayushchij  chajnik, slyunyavo chavkal,
sipel ot  userdiya  kretin, vypivshaya Dus'ka SHmakova  pela  u sebya  v komnate,
bayukaya mal'chika: "...Byli sis'ki, Byli grudi, Oborvali zlye lyudi..."
     I kogda  suchij  smrad  aniskinogo pota stal nevynosim, prevrativshis'  v
zheltyj tuman straha, ona obernulas' ko mne i pochti shepotom sprosila:
     - CHto?..
     - Bol'she ne vypuskaj svoego molodca iz komnaty.
     - A kak zhe?..
     - Nikak. Zapiraj ego, kogda uhodish'.
     -  Pavel Egorovich, golubchik, no ved' cel'nyj  den' odin  on.  V ubornuyu
shodit' i to...
     - Nikakih "i to".  Zloupotreblyaesh' nashim gumanizmom. V  Germanii ego by
davno - chik-chik, i  netu! Znachit,  usvoj,  kak Bog svyat:  eshche raz  vyjdet iz
komnaty - bol'she ty ego ne uvidish'.
     - Kak zhe "chik-chik", Pavel Egorovich? - zaplakala Aniska. - Dite  ved' on
mne edinstvennoe, ne vinovaty zh my v bede takoj...
     -  YA tebe  ne sud - razbirat', kto vinovat, a  kto prav. Mne naplevat',
hot' zadavites' oba. Odin  tebe  sovet:  sdaj  ego  sama, poka  ne pozdno, v
specpsihdom.  Smotri,  ne  poslushaesh'sya  menya,   neschast'e   sebe  naklichesh'
bol'shoe...
     - Kuda zhe bol'she-to, Pavel Egorovich? YA ved'...
     - Razgovor okonchen, - prerval ya ee. - Ty zhe znaesh', my slov na veter ne
brosaem.
     I   kretin  perestal  zhevat'  i   ne   raskachivalsya.  Smotrel  na  menya
vnimatel'no, potom gulko zamychal i rassmeyalsya radostno.
     A vozlyublennaya moya evrejka so  svoej mamusej, prigoryunivshis', pila chaj,
blednoe  ostyvshee  pojlo, "pisi  sirotki Hasi". Ili  boyalas' iz-za drochashchego
kretina  vyjti zavarit' svezhij, ili  konchilas'  zavarka. YA ved' ih  ne ochen'
baloval produktami soznatel'no, a vse sberknizhki  my iz座ali iz doma eshche  pri
obyske. Tak vot, ne v nishchete, no v nekotoroj nuzhde im sejchas zhit' pravil'nee
bylo. Po moemu razumeniyu, vo vsyakom sluchae. U golodnogo pesca meh myagche.
     Kogda ya voshel, Fira ispuganno bormotala:
     -  So vremen Fallopiya nikto  vrachej v etom ne obvinyal... -  no,  uvidev
menya, srazu zhe zamolchala i stala prihlgbyvat' svoj bescvetnyj chaj.
     - CHto vy skazali? - strogo peresprosil ya.
     Fira  zamorgala krasnovatymi vekami, rasteryanno zashevelila gubami, i  ya
srazu  uvidel,  kak u nee zabolela "kist' pravoj ruki". Rimma  tiho, nezhivym
golosom soobshchila:
     -  Mame rasskazali segodnya, chto arestovali starogo doktora Eruhimovicha,
kotoryj lechil menya v detstve...
     - Ochen' mozhet byt', - kivnul ya. - A kto takoj Fallopij?
     Rimma edva zametno,  ugolkom  rta, uhmyl'nulas' - ona  vsegda  vot  tak
zloradno uhmylyalas', kogda ya ee  o chem-to sprashival, ee radovala moya temnota
i  neuchenost',  ona  ispytyvala  mazohistskij  vostorg  ot   dikosti  svoego
muchitelya.
     |h ty, durochka! CHemu bylo radovat'sya? U menya v te vremena dejstvitel'no
obrazovanie  bylo, kak soldatskoe bel'e: nizhnee, seroe. No i  togda  ya  znal
koe-chto takoe, chemu vy za vsyu zhizn' ne vyuchilis'.
     IGNORAMUS  -  my, neuchi, ne znali nichego,  chto moglo by nas  otvlech' ot
ispolneniya  velichajshego  zakona vremeni:  "PUSTX VSE  UMRUT  SEGODNYA, A  YA -
ZAVTRA".
     - ...Tak kto etot Fallopij?
     - Vydayushchijsya  vrach srednevekov'ya,  ital'yanec, hirurg i  anatom.  On byl
zlodej, Gabriel' Fallopij, on ispytyval na osuzhdennyh dejstvie raznyh yadov.
     - Sejchas takih zlodeev polno, - zametil ya ravnodushno.
     - |to lozh'! - vykriknula, zadyhayas', Rimma. - Vy znaete, chto eto lozh'!
     Ona obrashchalas' ko mne tol'ko na "vy". YA ne  uspel eshche  nahmurit'sya, kak
neob座asnimo osmelevshaya Fira vdrug skazala:
     - YA dumayu, chto sejchas sazhayut  ne zlodeev  i  ne  otravitelej, a  prosto
evreev. Potom  im chto-nibud'  pridumayut.  No ya  slyshu vokrug takie  strashnye
razgovory, chto ne udivlyus', esli uznayu, budto evrei hotyat ubit' Stalina...
     Skazala  -  i  sama  smertel'no ispugalas'.  I  Rimma  poblednela.  Oni
zatravlenno  smotreli na  menya,  s容zhivshis',  besplotnye ot  ohvativshego  ih
uzhasa, - uzh  ne  znayu, chego  oni ozhidali: chto  ya ih arestuyu, ili zastrelyu na
meste, ili sredi nochi pomchus' na sluzhbu i kaznyu ih papan'ku,  davno umershego
ot serdechnoj nedostatochnosti.
     No  slovo  bylo  skazano. I  ya sovsem  ne  rasserdilsya.  YA tol'ko licom
zatverdel,  i grozno svel  brovi, i guby podzhal, chtoby oni  ne zametili, kak
radostno prygnulo u menya serdce, kak  yarost' vdohnoveniya zatopila  menya, kak
tajno vozlikoval ya, poskol'ku eta staraya evrejskaya dura  sluchajno podskazala
mne poslednyuyu bukovku v krossvorde.
     Vot  eto,  navernoe,  i  est' apokalipsis. Otkrovenie. Vse  dumayu,  chto
apokalipsis - eto katostrofa.  Apokalipsis - znachit otkrovenie. Otkrovenie o
katastrofe.  Fira podskazala mne otkrovenie.  O svoej gibeli,  gibeli svoego
potomstva,  svoih  sester  i  brat'ev,  ona  podskazala  mne  otkrovenie   o
katastrofe svoego naroda. Apokalipsis o evreyah.
     YA  boyalsya  vydat'  im  svoyu  radost',   raspleskat'  schast'e  otkrytiya,
razmel'chit' torzhestvo svoej okonchatel'noj dogadki. Vstal  iz-za stola, molcha
vyshel v komnatu Rimmy, kotoruyu oni po privychke nazyvali "detskoj" i gde my s
nej  zanimalis'  svoimi nedetskimi  igrami. Ne  snimaya  sapog,  ya ulegsya  na
krovat',  zakinul ruki  za golovu i  tak lezhal dolgo, nepodvizhno, vystraivaya
svoyu  ideyu  v  formulu,  i  myslishki v  bashke  stuchali  netoroplivo,  rovno:
tuki-tuki-tuki-tuk, - tak  uverenno i nesil'no  b'et po  raskalennomu  kusku
zheleza master-kuznec,  pokazyvaya molotobojcam  mesto i napravlenie plyushchashchego
tyazhelogo  udara, chtoby  postepenno, pochti nezametno prevratit' pyshashchuyu belym
zharom glybku metalla v serp ili v sablyu. Ili v topor.
     YA koval topor na evreev.

     * * *
     V sosednej komnate, za neplotno prikrytoj dver'yu, besshumno snovali  moi
evrejki,   zvyakali   napuganno,   s   drebezgom,   chashki,   oni   o   chem-to
peresheptyvalis',  a za stenoj,  v  kabinete  byvshego  professora Lur'e,  gde
prozhivala  Aniska  Buldygina,  tosklivo  i  strastno mychal kretin Serezha,  i
sovsem   izdaleka,  iz   kogdatoshnej   stolovoj,   donosilas'   neskonchaemaya
kolybel'naya, kotoruyu Dus'ka SHmakova pela svoemu chahotochnomu mal'chiku:
     Dva evreya, tretij zhid
     Po verevochke bezhit.
     Verevochka lopnula
     I zhida prihlopnula...
     Net, Dusya, verevochka eshche ne lopnula,  ya  tol'ko nakrutil sebe na  palec
odin konec verevochki, na kotoroj plyashut u nas milliona dva  - te, chto evrei,
ne schitaya tret'ego - kotorye zhidy. Nevidimyj  kuznec ih neschast'ya postukival
v  moem mozgu  lovko  i  sporo, otbival,  formoval i chekanil ideyu  evrejskoj
pogibeli.
     Za  molotobojcami-kostolomami delo ne stanet, i syr'ya  dlya adskoj kuhni
hot' otbavlyaj.  Nado tol'ko podskazat' zakazchiku, chto  nam  ne nuzhen serp, i
podkova ni k chemu, i kolesnaya vtulka bez nadobnosti. Topor nuzhen.
     O tom, chtoby  ne  kovat',  - i rechi netu. Kovka i tak uzhe idet po  vsej
strane.   Kuyut  molodyh,  poslevoennyh.  I  ucelevshih  s  dovoennoj  pokovki
perekovyvayut.   Lihie   kovali   bez   ustali  kuyut   studentov,   krest'yan,
partijcev-komandirov, evreev i mordvu. Vseh grebut bez razbora.
     Haos vsenarodnoj nakoval'ni.
     My kuznecy, i duh nash - molot, kuem my schastiya klyuchi...
     Volne vseobshchej nenavisti i straha nado  pridat' napravlenie, opredelit'
berega i postavit' cel'. Topor  dolzhen byt' tyazhel, britvenno natochen zadachej
i tochno napravlen. I dlya etogo est' tol'ko odin put'.
     Bezadresnuyu  yarost'  vseobshchego terrora  nado prevratit'  v ispepelyayushchij
protuberanec narodnogo antisemitizma.

     Smeshno govorit', ved' k  etomu vremeni  uzhe pochti vse bylo  sdelano. Ne
hvatalo  tol'ko poslednego  kirpichika,  zamkovogo  kamnya,  zavershayushchego  etu
grandioznuyu postrojku.  I  ya  otkoval  etot zamok -  s podachi  moej nasmert'
zapugannoj teshchi. I nazyvalsya etot svyashchennyj zamkovyj kamen' gneva i otmshcheniya
"ZHIZNX I ZDOROVXE I.V.STALINA".
     Bozhe  moj,  kak  davno  vitala  v  vozduhe  ideya!   Kak  blizko  k  nej
podbiralis'! No otkovat' ee v topor duhu nedostalo.
     YA lezhal. Na krovati v sapogah. I dumal.  Legko i yasno. Mne bylo ponyatno
vse.
     S kakoj otchetlivost'yu ya uvidel pridumannuyu mnoj mashinu celikom!
     Nabityj snezhnoj krupoj  veter yarostno, so skripom  lomilsya v steklo, za
kotorym  ya videl zanimayushcheesya nad vokzalom  dymnoe  zarevo. V podvale gudeli
vodoprovodnye  truby - nizko  i pechal'no, kak  fagot.  Negromko  vshlipyvala
Fira,  i  sheptala  ej  chto-to  laskovo  Rimma. Bubnila-pela-zasypala  Dus'ka
SHmakova. Stonal, rychal, podvizgival goryacho i gromko za stenoj kretin. S  nim
razgovarivala,  kryahtya  i  serdyas', Aniska  Buldygina. CHto-to oni dvigali  i
peretaskivali, pyhteli i skrezhetali.
     I pokovka moya uzhe zhila u menya i mozogu, ona dvigalas', povorachivalas' s
boku na bok, podstavlyaya svoi  pyshashchie nenavist'yu  raskalennye kraya pod udary
moego   pravila-molotochka,  ona  vytyagivalas',  zaostryalas'  i   tverdela  v
cherno-aloj okaline predstoyashchego krovoprolitiya.
     Nesmotrya na moyu togdashnyuyu temnotu i serost' - s tochki zreniya Rimmy, - ya
uzhe ochen' yasno predstavlyal  sebe  ustrojstvo nashej  gosudarstvennoj  mashiny,
konstrukciyu ee dvigatelya, istochniki  pitaniya,  harakter  raboty  i  cel'  ee
sushchestvovaniya.
     Oh, kak malo  lyudej v te  vremena moglo pohvastat'sya takim znaniem! A ya
znal.
     Ogromnyj mrachnyj  korabl',  rzhavyj  tihohod,  ustalaya  i dikaya  komanda
kotorogo  davnym-davno  perebila  blagodushnyh  passazhirov  i  legkomyslennyh
sudovoditelej  i  postavila  nad  soboj  kompaniyu   zhizneradostnyh  piratov,
uveryavshih, budto u nih est' karta Ostrova sokrovishch.  No ekipazh byl ogromnyj,
a zhratvy  i topliva  ne hvatalo.  I  piraty legko  ugovorili vseh, chto samyj
pravil'nyj sposob dobrat'sya na volshebnyj ostrov, v Zemnoj Raj na krayu Okeana
ZHizni,  - topit' kotly chlenami ekipazha. Dvigatel' na takom goryuchem  rabotaet
nadezhno, a ostal'nym dostaetsya vse bol'she zhratvy i pit'ya.
     Konechno, ne ves' ekipazh pojdet  na toplivo - tol'ko nenuzhnye,  vrednye,
vragi i malovery, vse te, kto meshaet skorejshemu pribytiyu v Blagodatnyj Kraj,
gde kazhdomu dadut po potrebnosti, sovsem nevziraya na ego sposobnosti.
     I  zarabotal dvizhok derzhavy  kak  milen'kij, besperebojno  i  uverenno,
genial'naya  mashina, pitaemaya energiej nenavisti i  straha.  A my, Kontora, -
kochegary.  Kotel'nye  mashinisty  u  adova  motora.  My  dolzhny  besperebojno
podkidyvat' v revushchuyu topku goryuchee.
     YA spustilsya  v  mashinnoe  otdelenie  uzhe posle  vojny,  i moya  vahta ne
zastala teh periodicheskih bol'shih avralov, kogda vmeste s budnichnym ugol'kom
melkih  lyudishek  v topku partiyami  shvyryali  to  raznomyslov po revolyucii, to
buntuyushchih  krest'yan,  to  generalov,  to  gosudarstvennyh  funkcionerov,  to
akademikov -  eto vzdymalis' kazhdyj  raz  novye volny vsenarodnoj nenavisti,
vseekipazhnogo negodovaniya protiv teh, kto meshal dvigat'sya k Schast'yu, byvshemu
uzhe  sovsem blizko, za  gorizontom, za  voobrazhaemoj liniej mezhdu  zhizn'yu  i
smert'yu.
     YA  bystro  smeknul,  chto   nasha   bratiya  -  kochegary  -  tak  uvlechena
podkidyvaniem lyudskogo ugol'ka,  chto  ne zamechaet dovol'no  vazhnoj,  hotya  i
pechal'noj, podrobnosti: vsyakij raz vstupayushchaya  v novyj avral vahta kochegarov
-  budto po  rasseyannosti, ili po nedomysliyu, ili po  tajnomu predpisaniyu  -
stratel'no  zapihivala v topku  vmeste  s porciej novogo goryuchego  pochti vsyu
kochegarnuyu komandu iz prezhnej, ustavshej, no slavno potrudivshejsya vahty.
     Poluchalas'  kakaya-to   strannaya   sistema:  vsyakij,  kto   spustilsya  v
kochegarku, bud'  on tol'ko toplivom ili, naoborot,  general-kochegarom, nazad
uzhe vyjti ne mog. Menya eto dazhe udivlyalo.
     Nu, horosho - u topliva, dopustim,  nikto  ne  sprashivaet, hochet  ono  v
topku  ili ono, byt' mozhet, vozrazhaet. Toplivo  - ono i est' toplivo. Sud'ba
ego opredelena.
     A nash-to brat,  kochegar?  On-to o chem dumal? Ved'  ni  odin kochegar  ne
hotel byt' toplivom. A stanovilis' pochti  vse. Tak  pochemu?! Pochemu - raz za
razom, god za godom - spuskalas' v preispodnyuyu novaya vahta, sverkaya  zolotom
pogonov, skripya hromom noven'kih sapog?  Sapog hotelos' sredi bosoj komandy?
Myasa  vdovol' pri golodnom ekipazhe?  Vlasti i  sily nad sovsem  bespravnymi,
zadurachennymi lyud'mi?
     Navernoe.  A glavnoe - vse verili,  nadeyalis',  znali  pochti navernyaka:
predydushchaya  vahta byla poslednej,  kotoruyu ispol'zovali  na toplivo vmeste s
osnovnym  goryuchim. Nachinaya s  nih,  vot  s  segodnyashnej  vahty, otrabotavshie
kochegary, horosho napitavshie toplivom kotly, budut teper' podnimat'sya naverh,
chinno  i  zasluzhenno rukovodit', uchit'  i otdyhat'. No nikto ne  podnimalsya,
nikto ne vyhodil iz kochegarki. Tak uzh, navernoe, ona byla zadumana.
     A  ya,  lezha v  sapogah  na krovati, v  detskoj starogo  sokol'nicheskogo
osobnyachka,  prikidyval  razmery  i  napravlenie vzdymayushchegosya  nad  derzhavoj
ocherednogo vala  nenavisti i ubijstva. I ya pridumal, kak osedlat' etu volnu,
kak vzmyt' na ee penyashchemsya  krov'yu  grebne na samyj verh, kak pognat'  ee po
namechennomu  mnoyu  ruslu,  zastavit'  ee  slushat'sya,  kormit'  menya,  poit',
veselit' i ublazhat', nalivat' menya cherez kraj siloj i uteshat' samoj  bol'shoj
vlast'yu,  kakaya mozhet byt'  u lyudej: dat' ravnomu sebe dozhivat' -  ili ubit'
ego. I samoe glavnoe - ya ozabotilsya vyhodom iz igry.
     YA ne  hotel  byt' bespechnym  kochegarom, kotorogo novaya vahta  vmeste  s
ostal'nym toplivom zabrosit v pech'. YA i togda znal navernyaka, chto bessmennyh
vaht, poslednih, okonchatel'nyh  ne byvaet. Vsegda prihodit smena,  i proshluyu
vahtu  nado unichtozhit'. Potomu ya dolzhen byl podumat',  kak ishitrit'sya pered
samym koncom volny, pered nachalom otliva, pereskochit' v novuyu vahtu.
     YA  znal   tochno,   chto  cel'  pohoda  nashego   sumrachnogo   korablya   v
Blagoslovennoe  Zavtra  -  samo  puteshestvie,  Schastlivye  Ostrova,  kotorye
poobeshchali  komande  nashi  shturmany,  mozhet  byt',  i  sushchestvuyut za tumannym
nebosklonom,  no raspolozheny oni na  drugom globuse. Tak  chto zadacha prosta,
hotya i trudnovypolnima: sdelat' sobstvennoe plavanie na korable postoyannym i
bolee ili menee snosnym.
     On nikogda i nikuda ne pridet. Vse rodivshiesya na nem umrut po doroge.
     ------
     Istinno v narode govoryat: umudryaet Bog slepca, a chert - kuzneca.
     Zamechatel'nost'   moej  vydumki   byla   v  ee  prostote.   D'yavol'skaya
primitivnost' rychaga, kotorym  ya nadumal perevernut'  nash mir.  Formula moej
idei sostoyala iz treh chastej.
     Pervaya: material. Evrei. |to, konechno, ne ya vydumal. Tysyacheletiyami lyudi
nadezhno  pol'zovalis'. YA prosto zametil,  kuda napravlyaetsya ocherednaya  volna
gneva  nashego  Velikogo  Pahana. Oni sami  byli  vinovaty, vyzvav ego vpolne
spravedlivuyu  yarost'.  Pahan nash vsegda  evreev  nedolyublival,  no  vo vremya
pervoj ih vojny  s arabami stal  polnost'yu na storonu  zhidov. Soobrazhal, chto
vsyu etu chernozhopuyu svoloch' on raskolet Izrailem, kak lomom.
     I  chto  on  za  vse  eto  poluchil?  Gryaznuyu  neblagodarnost'  sovetskih
evrejchikov:  kogda  prikatila  syuda  glavnaya zhidessa Golda  Meirson, oni vse
budto s uma spyatili,  zabyli, kto oni est', - tuchami sletelis'  k sinagoge i
nosili  etu svoyu bescennuyu Goldu na rukah. Vsplylo srazu, kak maslo na vode,
chto  koli chelovek urodilsya evreem, to, bud' on hot' sto  raz prosovetskij, v
dushe on vse ravno otstupnik i sionist.
     Vot togda-to  Vozhd' rasserdilsya vser'ez. Kak v  pesne poetsya: "I surovo
brovi on nasupil..."  I  stali  my ispodvol' brat'  evreev, gotovit' bol'shuyu
dushilovku.
     Nachinali,  kak polagaetsya,  s vershkov. Prishili  po-tihomu  glavnogo  ih
rezhissera  i licedeya Mihoelsa,  zagrebli parhatuyu gramotejku  - akademicu! -
Linu  SHtern, okunuli  samogo  modnogo dzhazmena  |ddi  Roznera,  povolokli  v
podvaly fizikov,  genetikov, lingvistov. V Kieve podgotovili bol'shoj zagovor
evrejskih pisak. Da mne vsego i ne pripomnit'.
     No v etom byl haos. Materialu nado bylo pridat' formu. Konstrukciyu.
     V nej zaklyuchalas' vtoraya chast' moej vydumki.
     Vrachi. Gigantskij zagovor  vrachej.  Vrachi  odnoj nacional'nosti  protiv
vsego naroda.
     Da  i eta konstrukciya byla moim izobreteniem tol'ko napolovinu. My ved'
i ran'she sazhali vrachej. No professiya ne igrala reshayushchej roli: obvinyaemyj mog
byt'  fizikom,  lingvistom ili  stalevarom  - vazhno  bylo tol'ko,  chtoby  po
ostal'nym svoim dannym on podhodil k delu.
     A   moya  zadumka  predpolagala   sdelat'   prestupnoj  ih  professiyu  v
nerazryvnoj svyazi s ih prestupnoj naciej!
     O, eto  byla ochen' kommercheskaya ideya!  U  nee byl ves'ma tovarnyj vid -
hodkaya mysl' s bol'shim sprosom!
     Nalozhennaya  na  bardak   nashego  edinstvennogo   v   mire   besplatnogo
zdravoohraneniya, ona dolzhna byla dat' ogromnye vsenarodnye vshody.
     Nu   v  samom  dele,  kogo  mozhet  v  nashej  mnogonacional'noj  derzhave
vzvolnovat'  zagovor  evrejskih  bumagomarak-strikulistov,  sochinyayushchih  svoyu
chepuhu na  nesushchestvuyushchem yazyke idish, ili ivrit, ili chert ego znaet kak? Ili
nizkie proiski zhidov-genetikov  Mendelya  i  Vajsmana,  dokazyvayushchih,  chto  u
goroha est' nasledstvennost'  ili,  kazhetsya,  naoborot,  net  ee? Ili sgovor
posledovatelej burzhuaznyh vydumok  lzheuchenogo Norberta Vejnera, ili Vajnera,
ili Vinera, pridumavshego antigumannuyu mashinu, kotoraya mozhet vyigrat' v shashki
u nashego sobstvennogo bashkovitogo evreya Bronshtejna?
     My tol'ko  pozhimaem plechami,  kogda zhidosy  ehidno sprashivayut:  a kto v
Rossii  samyj sil'nyj?  A  samyj umnyj?  A  luchshe vseh  govorit po-russki? I
posmeivaemsya, kogda  oni likuyut: samyj sil'nyj  - Girshl Novak! Samyj umnyj -
Mojsha Botvinnik! Luchshe vseh govorit po-russki YUzya Levitan!
     Nashim  lyudyam eto vse  bim-bom,  do fonarya,  do  lampochki.  A  vot  esli
naseleniyu ob座asnit'  dohodchivo, chto  ih  deti  boleyut,  a  roditeli pomirayut
tol'ko potomu,  chto  beschislennye vrachi-evrei ih ne  lechat ili lechat narochno
nepravil'no,  zarazhayut mikrobami  i travyat yadami, - o,  kak  ponyatna  stanet
lyudyam prichina ih neschastij!
     No ved' mnogie mogut ne poverit'. Nu chto zh,  lyuboe bol'shoe delo vnachale
ne cenitsya maloverami. I chtoby poverili vse, ya pridumal  tret'yu chast' svoego
plana, zamkovyj kamen', koronku.
     Evrei-prestupniki.
     Evrei-vrachi - osobo opasnye, ibo  ustroili zagovor protiv vsego naroda.
Venec  viny:  evrei-vrachi-akademiki  zadumali  ubit'  Iosifa  Vissarionovicha
Stalina.
     A eto, ponyatnoe delo,  v  sluchae  ih  zlodejskoj  udachi  - gibel'  vsej
strany. A vskore, esli govorit' otkrovenno, - konec vsego chelovechestva.

     Kruzhilis', vystraivalis'  v golove  mysli, chetkie, ponyatnye,  okruglye,
kak kostyashki na  schetah, i vzbesivshijsya dekabr'skij veter za oknom neutomimo
podstilal svoim svistom tishinu v dome, i lish' iz-za tonkoj  stenki polzlo ko
mne mychanie,  zharkie stony  kretina, i ne ponyat' bylo - ot udovol'stviya  ili
stradaniya  on  noet,  i  vse  yarche  za  oknom   zanimalos'  tyazheloe  zarevo,
podsvechivavshee krovyanistymi spolohami malen'kuyu detskuyu komnatu.
     Potom prishla  Rimma, sela  kak-to sboku,  ponurivshis',  slozhiv ruki  na
kolenyah, i iz-za krasnovatogo sumraka, plyasavshego pyatnami na ee lice, ona ne
kazalas'  mne  v  etot  moment  nezhnoj evrejskoj  cacej,  a  pohozha  byla na
prostovolosuyu ustaluyu russkuyu babu.
     -  Lozhis', -  skazal ya i podvinulsya na krovati, a  ona smotrela na menya
iskosa, i  v  glazu  ee, nalitom temnotoj, prygali  alye bliki  ot  ulichnogo
zareva. Neponyatno bylo - kositsya  ona  na moi  sapogi, ili prislushivaetsya  k
yarostnomu pyhteniyu degenerata za stenoj, ili hochet skazat' chto-to vazhnoe.
     YA vzyal  ee za ruku  i potyanul k  sebe, a  ona ottolknula menya i  bystro
skazala:
     -YA beremenna!..
     |to  byl  vykrik  otchayaniya,  vopl'  gibeli, priznaniya  v  okonchatel'nom
nesmyvaemom  pozore. A  dlya menya  - radost', nezhdannaya sladostnaya nagrada za
tol'ko chto najdennuyu velikuyu ideyu. Teper'-to uzh, s  mladenchikom, -  kuda ona
ot menya denetsya?
     I  s  radost'yu,  iskrennej nezhnost'yu, s ogromnym zhelaniem  privlek ee k
sebe, krepko, sil'no, i shepnul laskovo:
     - Spasibo tebe! Prekrasno! YA tak rad...
     A ona otpihivalas' ot menya  ladoshkami, budto oglohshaya, vsya napryazhennaya,
razvernutaya  k stene,  slovno  ee  volnovali  muchitel'noe  sopenie  i zhutkie
rydal'cheskie vskriki kretina  za stenoj gorazdo  bol'she,  chem moi  slova.  I
bormotala sudorozhno:
     - Nichego ne prekrasno... Nichego ne budet... YA sdelayu abort...
     YA  obnimal  ee,  sil'no  i nezhno,  lyubimuyu  moyu,  devushku  s  nachinkoj,
nevestushku s puzcom.  Ty. Majka,  uzhe  zhila tam - mahon'kaya, s hrenovu dushu,
kroshechnaya, no ty uzhe zhila, i ya  smeyalsya ot schast'ya, i celoval tvoyu mutter, i
prigovarival:
     - Kakoj abort?  U  nas aborty, slava Bogu, zapreshcheny... U  nas  abort -
greh, greh velikij pered Bogom, a glavnoe - pered tovarishchem Stalinym!
     - Vse ravno!.. Sdelayu!.. U  nas est' znakomye... YA ne hochu rebenka... -
I  v  yarostnoj  ee  skorogovorke  byla  nenavist'  k  tebe,  Majka,  eshche  ne
rodivshejsya, ni v chem ne povinnoj, nenavist', perenesennaya s menya na tebya.
     A ya  pohohatyval, i prityagival k  sebe  vse  krepche,  i  razdeval  uzhe,
ob座asnyaya netoroplivo:
     - Nel'zya  abort  delat'.  |to ugolovnoe  prestuplenie.  Predusmotrennoe
stat'ej 140  "b" Ugolovnogo kodeksa. Stat'ya tak  i nazyvaetsya - "bukashka"...
|to kazhdaya sovgrazhdanochka znaet, srok nakazaniya - do treh let lagerej.
     - Mne bezrazlichno... Puskaj tyur'ma... tol'ko ne eto...
     - A ty ob otce podumala? - laskovo uveshcheval ya. - Sil'no on vozraduetsya,
uznav, chto ty poshla na  katorgu! A mat' chto zdes' budet delat'? Ne-et, ty ob
etom dumat' zabud'.
     Radostno, yarko, kak ognennyj spoloh v nochi, zakrichal v sosednej komnate
kretin i chem-to tam zagremel, zaskripel, zastuchal.
     A  ya  tryasushchimisya  rukami  styagival  s Rimmy bel'e  i  zhadno gladil  ee
molochno-belye plechi, dybkom torchashchie holmiki grudej. Celoval, teryaya soznanie
ot naslazhdeniya, shelkovuyu sklacochku pod zhivotom i  chernyj treugol'nik ee lona
-  sladostnyj  parusok, temnyj  kliver,  tugo naduvaemyj zharkim  vetrom moej
pohoti.
     I  snova zavyl,  zasopel,  zaskripel kretin,  i ya chuvstvoval,  kak  eto
zhivotnoe ispuskaet  moshchnyj tok polovoj  svireposti, i pochemu-to eto mne bylo
ne protivno, budto on zaryazhal menya svoej bessmyslennoj temnoj siloj, i ya uzhe
natyanul na sebya Rimmu, i raskalennoe blazhenstvo stalo podnimat' menya volnoj,
i tut razdalsya pronzitel'nyj krik Dus'ki SHmakovoj.
     - Gospodi!.. Gospodi, cho deetsya-to?!. Serezhka mat'  svoyu trahaet... - i
snova  otchetlivo, yasno, potryasenno:  - SHmakov,  da ty glyan'. Pridurok Anisku
grebet!!!
     Torzhestvuyushchij  rev kretina,  vopli  Dus'ki, vyaloe bormotanie  ee  muzha:
"Uhodi,  uhodi,  nas ne kasaetsya...", smertel'no-perepugannoe molchanie Firy,
vyryvayushchayasya iz-pod menya Rimma, zahlebyvayushchayasya krikom:
     -Ty... ty...  ty!.. |to ty... vy... vy... vseh lyudej... Tak zhe. Mamochka
rodnen'kaya... pogibli my... pogibli my vse...
     Ne dal ya ej vyrvat'sya  - nikogda ne byla  ona mne vozhdelennej  i slashche,
chem  v  tu  koshmarnuyu  minutu, pod strastnyj gorlovoj rev bezumnogo uroda, v
sochashchemsya skvoz'  sizoe okno  bagrovom svete dalekogo pozharishcha,  v  oshchushchenii
moej nebyvaloj sily.
     Rimma gor'ko plakala, stonala  i sudorozhno shetala. -  Skoro... skoro...
pogibnem my vse...
     A  ya   laskal   ee   i  govoril   uverenno:   -   Budushchee   prinadlezhit
pozzherodivshimsya.
     Slova zmiya-iskusitelya. No  ona metalas'  po  mokroj podushke, rvalas'  i
tverdila: - Zdes' net budushchego... Zdes' zhizn' poshla vspyat'...
     I mne bylo ee nemnogo zhalko, kak serebristogo nochnogo motyl'ka, kotoryj
rodilsya v sumerkah,  i vsego sroka emu otpushcheno do zari, i ottogo on uveren,
chto zhizn' -  eto t'ma, eto noch', i predchuvstvuet,  chto dlya nego eta  noch'  -
vechnost'.

     Strashno revel, likoval, schastlivo  vzvizgival i sopel kretin. Vsyu noch'.
Proklyatyj bezumec!
     ------
     Vse prohodit. I ta noch' proshla. I bezdna let utekla.
     Do sego dnya, kogda prosnulas' vo mne  yadovitaya fasol'ka po imeni Tumor.
I predstoit vstrecha s Magnustom.
     A ya uzhe pobrilsya.
     Treshchit, razryvaetsya  telefon.  Marina  shipit iz koridora: - Tebya  Majka
sprashivaet...
     Vse,  nado sobirat'sya,  nado ehat'. YAzyk peresoh,  opuh,  zashershavilsya.
Vypit' neobhodimo. Skoree.
     Bol' v  grudi  tonko  zvyaknula i  eknula,  uhnula,  zagolosila vo  mne,
prosnulas', vyprostalas' iz obmorochnogo zabyt'ya toj dalekoj strashnoj nochi.
     Tumor. Fasol'ka  lopaetsya,  prorastaet  vo mne  stal'nymi  stvorochkami.
Magnust protiv fasol'ki. Oba - protiv menya.
     Natyanul ya  na  sebya  svezhuyu  sorochku  i kak-to ravnodushno  podumal, chto
vdvoem-to oni mogut, pozhaluj, menya odolet'.
     Marina nazlo  mne  vklyuchila  na vsyu moshch'  radio.  Rodina-mat' prizyvala
molodezh' byt' ee stroitelyami, ukrashatelyami i zashchitnikami.
     Ispolat' vam, dobry molodcy! Ot Aniski Buldyginoj - bol'shoj privet.
     Rodina, mamanya dorogaya!


     Glava 12. "PROPASTX"

     YA dumal, chto Majka budet prosit'sya na vstrechu. A ona skazala:
     - Magni velel naznachit' vremya i mesto dlya razgovora. Emu vse ravno...
     Magni.  Aj da  Magni! Magnust.  Malen'kij  zverek,  kotoryj rvet glotku
gremuchim zmeyam,  napoval ih dushit. Posmotrim,  posmotrim  na  tebya v rabote,
malen'kij Magni.
     - Molchish'? - serdito sprosila Majka. - Vydumyvaesh' chto-nibud'?
     -  A  chego mne  vydumyvat'?  Davaj chasa  cherez  dva.  Nu,  dopustim,  v
pyatnadcat'.
     - Horosho, ya peredam Magni. A gde?
     - Gde?.. Gde?.. Dajka soobrazit', - vrode by ozabotilsya  ya, hotya dumat'
mne bylo ne  o chem. Mne, kak i Magnustu, vremya vstrechi  bylo bezrazlichno.  A
mesto -  vot kak raz mesto  moglo  byt' tol'ko odno. Pokazyvali  u nas takoj
detektiv gangsterskij  -  "Mesto vstrechi izmenit'  nel'zya".  Tak  vot, budto
narochno dlya nas s Magnustom pridumali: nashe  mesto vstrechi menyat' nel'zya.  V
smysle - mne nel'zya. My s Magnustom mozhem vstretit'sya  tol'ko v odnom meste.
- Slysh', dochka, skazhi etomu svoemu, kak ego tam, Magnustu, chto li...
     - Ego zovut Magnus Teodor!
     - Ish'  ty! Vo  daet! Nu, ya-to  chelovek prostoj,  dlya menya  eto  slishkom
slozhno. Puskaj budet Magnust.  Ty emu peredaj, chto ya priglashayu ego  na obed,
tam  obo vsem  i  pokalyakaem. Pust' priezzhaet v "Sovetskuyu", tam hot' poest'
mozhno prilichno. Znachit, zhdu ya  ego v pyatnadcat', v restorane.  Pust'  skazhet
metrdotelyu, chto on moj gost', ego provodyat...
     Vot tak. Vot tam i poluchitsya  u nas rodstvennaya  neprinuzhdennaya beseda,
semejnyj,  mozhno  skazat',  obed,  druzheskaya tajnaya vecherya.  Pod  zabotlivym
prismotrom Kovshuka. Pod ego okom, hot' i sonnym, a vse zh taki nedremannym.
     Vse!  Vse!  Pora vygnaivat'sya  iz  doma,  proch' otsyuda,  nado  na ulicu
skoree,  na  vozduh, mozhet  byt', tam  ya prodyshus' nemnogo, obmyaknet davyashchaya
bol' v grudi, mozhet, sniknet nemnogo i podvyanet stal'naya seroznaya fasolina v
sredostenii.  Ah,   kak  nuzhen  mne  sejchas  stakan  nastoyashchej  vypivki!  Ne
gazirovannoj sladkoj  shipuchki iz zelenogo  penogona, a nastoyashchego goryuchego -
vodki, kon'yaka, viski, roma!
     Netu. Doma pustynya. Zaval importnyh tovarov, a vypivki - ni kapli.
     Interesno, kuda deli rom,  v kotorom vezli na rodinu Nel'sona? Ogromnaya
bochka  yamajskogo  roma,   v  kotoruyu  pogruzili  ubiennogo  pri  Trafal'gare
admirala. Stol'ko vypivki ne pozhaleli, chtoby ne protuh odnoglazyj dedushka na
dolgom puti k ih tumannomu Al'bionu. Gospodi, neuzhto vylili potom ves' rom?
     Navernyaka vylili, svolochi, znayu ya ih burzhujskuyu  brezglivost'. My by ne
vylili, my  by  vypili.  My  ot  dorogih  pokojnikov  ne  brezguem. Slovno k
materinskoj tit'ke, pripal  by  sejchas  k nel'sonovskoj  nastoechke: poka  do
gland ne nasosalsya  by, ne otvalilsya by zamertvo, polnyj  blagodarnoj pamyati
spasitelyu otechestva.
     Eshche nemnogo doterpet' - do  bara "Sovetskoj". Spusk  v lifte,  korotkij
bystryj proezd na "mersedese", mramornyj vestibyul'  - port pripiski admirala
Kovshuka, rozovyj polumrak bara - i zhivaya strujka roma,  tekushchaya  po issohshej
trubke pishchevoda pryamo v zheludochek moego isstradavshegosya serdca!
     - Marina! - kriknul ya  skvoz' pritvorennuyu na kuhnyu dver'. - Esli budut
zvonit' so  sluzhby,  skazhi,  chto  ya v  Soyuze pisatelej na  soveshchanii. A esli
pozvonyat iz Soyuza, soobshchi im, chto ya vystupayu na televidenii...
     Ona vynyrnula  iz  kuhni  mgnovenno, kak  kukushka  iz  chasov. Plamenelo
zloboj lico, buryj rumyanec osatanelosti tyazhelo leg na skuly.  Ej-ej,  volosy
dymilis'  ryzhevatym  plamenem, i slova vyletali skvoz' shchelku mezhdu perednimi
zubami, kak plevki kipyashchej  zheltoj  smoly:  - A esli s  televideniya sprosyat?
Peredat', chto ty poshel k svoim prostitutkam?!
     - Pridurochnaya moya! Cvetochek moj maloumnyj, chto ty nesesh'? YA zhe pri tebe
s Majkoj dogovarivalsya...
     Ona  zavizzhala  yarostno,  i  nenavist'  sterla  smysl   ee  krika,  kak
radioglushilka rastiraet  v besslovesnyj  serdityj gul  "Golos  Ameriki". A ya
smotrel v ee pylayushchee lico i chuvstvoval k nej ostroe zhelanie.
     |to bylo kakoe-to neozhidannoe  temnoe,  gluhoe  nekrofil'skoe  chuvstvo,
idushchee,  navernoe,  iz  nadpochechnikov,   otvratitel'noe   i   nepreoborimoe,
soedinennoe s  samymi  zabytymi,  samymi dal'nimi  tajnikami  pamyati smutnoj
t'moj podsoznaniya. Ono uzhe vzrastilo odnazhdy  v  moej grudi zelenovato-seruyu
fasol'ku Tumor.
     YA eto chuvstvo znal,  ya pomnil ego tumanno -  ono voshlo  v menya kogda-to
davno, na  korotkij mig,  chetkij,  otdel'no  zhivushchij, yasnyj, tot samyj  mig,
kogda ya  dogadalsya, chto koitus i ubijstvo - ne nachal'naya i konechnaya riski na
pryamoj linii zhizni, a smykayushchiesya  tochki na okruzhnosti, chuvstvennoe podobie,
emocional'noe nalozhenie  dvuh  tozhdestv maksimal'nogo  oshchushcheniya  sobstvennoj
lichnosti...

     Nezapamyatno davno bylo. A bylo li? Mozhet, ne  bylo?  A tol'ko son.  Ili
blazn. No, navernoe, yav'...

     Perron  metro v  Zapadnom  Berline. Stanciya  "Brandenburgskie  vorota".
Sleduyushchaya  -   "CHerrichek-pojnt",  a   tam   uzhe   Berlin   -  nash.   Stanciya
"Fridrihshtrasse", peresadka na "Aleksanderplatc". Togda  bylo prosto: sel  v
vagon  u nas, a vylez - uzhe u  nih.  Drugoj  mir, zverinyj  lik imperializma
skalitsya...
     Kak hotela  ta  zhenshchina  ujti  ot menya! Ee  zvali ne  to  Kertie, ne to
Kernis.  Ona ne  srazu  ponyala, chto ya  za nej topayu, a kogda dogadalas' - ot
ispuga  opoloumela. Ej by k anglijskomu  patrulyu kinut'sya, k policejskomu  v
lapy nyrnut',  a  Kertie ne soobrazhala  -  sama  nadeyalas'  otorvat'sya,  vse
bystree shla, mel'kali  krasivye ladnye ikry iz-pod  belogo plashcha, da sumku k
grudi sil'nee prizhimala.
     A mne uzh ne do sumki bylo, Bog s nej, s sumkoj, -  sama by ne ushla. Mne
by za eto golovu otorvali.
     Kernis vse vremya oborachivalas', fioletovym  perepugannym glazom kosila,
pryad' dlinnaya vybilas' iz-pod kosynki, zadyhalas', toropilas', pochti bezhala.
I tolcheya, sueta na perrone razdelili nas na mig, poteryala ona  menya iz vidu,
po ee spine bylo zametno, kak peredohnula ona svobodno, i, kogda, proburaviv
plotnuyu  meshaninu  tel u kraya  platformy,  ya vynyrnul snova ryadom s Kertie -
svistnul pronzitel'no na drugom konce perrona  poezd, vyrvavshijsya na svet iz
chernoj kishki tunnelya.
     Kernis  obernulas' i uvidela  menya  snova  ryadom  i  chto-to  popytalas'
skazat'-kriknut'  vsem  vplotnuyu  stoyavshim   lyudyam,  no  strah  smerti   uzhe
paralizoval ee, tol'ko sudorozhno dergalsya rot, i ee hriplyj anglijskij shepot
nikto ne  uslyshal  - grohotal i svistel podkatyvayushchij  poezd,  elektricheskoe
chudovishche vizzhalo kolodkami tormozov i mel'kalo lobovymi ognyami, ono uzhe bylo
ryadom, i Kertie napryaglas' v nadezhde uspet' prygnut', v otkryvayushchuyusya dver'.
     No poezd k nam eshche ne  pod容hal. On eshche tol'ko priblizhalsya, metrov pyat'
ostalos', i gnal on vpolne prilichno. A ona oglyanulas'. I v to zhe mgnovenie ya
nezametno  i ochen' rezko udaril ee nogoj pod koleni - tolchok  takoj "podsed"
nazyvaetsya - i ele-ele podpihnul  ee  nadlomivsheesya  telo  k krayu platformy,
navstrechu bystro podkatyvayushchemusya metallicheskomu lyazgu.
     Letela  Kertie  pod  poezd  beskonechno   dolgo,  budto  v  vode  plavno
perevorachivalas'. YA videl ee postepenno zaprokidyvayushcheesya lico, povisshee nad
rel'sovoj  bezdnoj,  chernye sputannye  volosy, parusyashchij kupolom belyj plashch,
pochti vertikal'no  vozdetye  nogi,  oslepitel'nuyu beliznu beder nad bezhevymi
chulkami i otorvavshuyusya nabojku na odnoj tufle.  I ispytyval k nej v etot mig
nechelovecheskoj sily zhelanie, nebyvaloe more pohoti zatopilo menya, poka vzryv
etih  chuvstv  ne  sterli  korotkij bul'kayushchij  hrip,  tupoj chvakayushchij  udar,
osterveneloe shipenie i zamirayushchij stal'noj vizg.
     Sekunda  tishiny,   krik,  vopli,  oshalevshie  lica,  lyudskoj  vodovorot,
shtopornyj  krutezh  v  tolpe -  i  prohlada  ulicy,  ogromnaya  opustoshennost'
otvalivshihsya drug ot druga lyubovnikov...
     Blazn? Son? Kertie, byla li ty v yavi? Ili tu, iz metro, zvali Kernis?

     Gospodi, zachem tak prihotlivo vyazhesh' zaputannuyu nit' moej zhizni? Pochemu
Ty na  platforme  metro  "Brandenburgskie vorota" svel menya  s Kertis, dav s
nej, a ne s Marinoj volshebnuyu sladost' glubochajshego soitiya - ubijstva?
     Mozhet byt',  potomu, chto Marina hodila togda v detskij sad? A  det'mi ya
ne interesuyus'. Moi deti interesuyutsya mnoj - dochurka Majka  i zyatek Magnust.
Oh, kak hochetsya malen'komu Magnustu  vcepit'sya  mne v sheyu, szhat'  posil'nee,
rvanut' kozhu, uzhevat' u gorla eshche kusok, natyanut' krepche!
     Nu  chto  zh,  navernoe, ne nado meshat'  emu. Ved'  on, glupyj  malen'kij
zver', smotrit na staruyu ustaluyu kobru, Hvatkin P.E., i  ne znaet, chto u nee
pripryatan rzhavyj, no  ostro natochennyj  topor. A moej zakalennoj natruzhennoj
shee nichego ne stanetsya, oposlya shvatki otojdet.
     Tut, zyatek moj dorogoj, oshibochku vy davali: ya  ne kobra. YA akula. Milaya
eta  rybeshka  vseyadna, vechna  i  nepobedima, potomu chto  ne  chuvstvuet boli.
Izbavil  ee  Sozdatel'  ot etoj slabosti -  ne znaya  boli,  akula v  boyu  do
poslednego vdoha neukrotima.  YA -  kak akula. Ne vedayu  boli. Esli tol'ko ne
prorastaet v  sredostenii fasol'ka no imeni Tumor.  Nu  a tak-to mne na bol'
plevat'. Poskol'ku bol' svyazana s lyubov'yu. Tak zhe nerazryvno, kak ubijstvo s
koitusom.
     Nichego  ne  podelaesh':  obyazatel'nyj  assortiment, kak  v  nashem otdele
zakazov  -  shampanskoe s  bel'dyugoj. Raz  uzh odarila priroda lyudej radostnym
bezumiem lyubvi,  to i  bol' obyazatel'no berite, dorogie grazhdane.  A koli ty
nikogo, da  i sebya  samogo,  ne lyubish', to  ty  i  boli  ne znaesh'.  Esli ne
lopayutsya v grudi zhestkie kolyuchie stvorki seroznoj fasoli.
     |h, Marisha, vozhdelennaya moya  podruzhka,  propadi ty propadom, pomchus' na
vstrechu s  glupym zver'kom, ne smekayushchim poka, chto  ves' on sostoit iz chuzhoj
lyubvi  i sobstvennoj ostroj  boli. Zahlopnul dver' za soboj i v lift vskochil
pochti na hodu, kak kogda-to na podnozhku uezzhayushchego tramvaya.
     Pyatnadcat'  etazhej  proletel  moj  spuskaemyj apparat,  sovershil myagkuyu
posadku v zaranee namechennoj tochke  evrazijskoj pustyni, naselennoj strannym
narodom po imeni "russ'", raspahnulsya  shlyuzovoj lyuk, i  korennoe naselenie v
lice Tihona Ivanycha torzhestvenno vstretilo menya.
     Torzhestvenno, no neskol'ko pechal'no.
     - Pokojnik v dome, - sdelal on oficial'noe soobshchenie.
     Vse-taki  obshchij razval discipliny  v derzhave  i na nem, staroj sluzhivoj
sobake, skazalsya: znaet ved',  storozhevoj, chto po ustavu v raport  po lageryu
vklyuchayutsya ne tol'ko umershie, no i napravlennye v bol'nicu,  i vyvedennye za
zonu  na  obshchie   raboty,  no  lenitsya,   konvojnyj  pes,  dokladyvat'  vse,
otdelyvaetsya klubnichkoj.
     - CHto, skoropostizhno? Bez prichastiya? - ahnul ya.
     - One ne  prichashchayutsya,  - tresnul v  ulybke podsohshij  strup ego rta. -
YAvrej iz  devyanosto shestoj kvartiry, Girshfel'd im familiya... - I, ne zametiv
vo  mne ponimaniya,  dolzhnoj reakcii,  poyasnil  nespeshno: -  Te, chto  v pobeg
namylilis'. Professor on, vam davecha mashinu myl ...
     A-a-a! Von chto!  YA ved' i familii ego ne znal. Vot narodec  suetlivyj -
ulozhilsya  v  szhatye  sroki, kak na kolhoznom seve. Vchera mashinu moyu myl,  na
sdache moral'nyj kapital  sebe sobiral,  a segodnya  uzhe  kopyta otbrosil.  Ne
dozhdalsya  obeshchannogo mnoyu mezhgosudarstvennogo  potepleniya, bednyj ref'yuznik.
Dates, vot on poluchil otkaz okonchatel'nyj.
     Dlya ostal'nyh evreev, pravda, i eto ne urok, im trudno usvoit', chto vsya
chelovecheskaya zhizn' - eto dolgoe ref'yuznichestvo, ne hotyat ponyat', chto v konce
koncov nas vseh zhdet okonchatel'nyj Otkaz. Oni tak rvutsya v svoj |rec-Isroel,
budto tam, na krayu bytiya, mozhno poluchit' vizu na vyezd v druguyu zhizn'.
     A ved' evrei  uzhe dolgie  veka,  celye tysyacheletiya  mrut  energichnee  i
kompaktnee  ostal'nyh narodov. Neskol'ko istoricheskih epoh  smenilos', i vse
vremya oni na grani ischeznoveniya. Da vot ne vymrut nikak...
     -   Infarkt   hvatil   -   raz,  i  netu,   -   dokladyval  mne   Tihon
delovito-skorbno,  i  ya  ugadyval  v nem tajnuyu radost' konvojnogo,  v samuyu
poslednyuyu  minutu  ne  prozevavshego  zeka,  namylivshegosya  s  etapa.  Vsyakij
hudozhnik ishchet zavershennosti,  lyuboj chelovek nadeetsya uvidet' rezul'tat svoej
raboty.
     - A tak-to lyudi one tihie byli, - rasskazyval Tihon. - Ne znayu, chego uzh
pro  sebya  dumali, mozhet, zlost' kopili... A tak nichego ne skazhu: tiho  veli
sebya, ne narushali...
     Ne  narushali. Zamechanij  po rezhimu ne bylo. A  vot glyadi-ka  - v  pobeg
namylilis'! Da ne pospeli. Interesno znat', esli  by ya  rasskazal emu vchera,
kogda  on  sgovarivalsya  so  mnoj  naschet mojki  "mersedesa" i  vse  norovil
oskorbit' menya sdachej,  -  esli  by ya  emu soobshchil,  chto odnazhdy,  mnogo let
nazad, ya chut' bylo ne organizoval vsemu ego plemeni okonchatel'nyj otkaz?
     On  by vraz zabyl o rublyah sdachi, on by prishel v takoe volnenie, ispug,
nenavist',  gnev,  tak napryagsya by! YA by rasshiril  emu  sosudy luchshe vsyakogo
nitroglicerina! I on navernyaka ne umer by.
     Nikto  ne  znaet,  v chem  spasenie. Da  i  ya ne  znal,  chto emu suzhdeno
otkinut' hvost. A esli by i znal -  vse ravno  nichego  ne skazal by. Spasi ya
ego ot smerti, on - v blagodarnost' - ot volneniya reshilsya by narushit' rezhim,
sobral by amerikanskih korrespondentov, chtoby soobshchit' im moyu tajnu, i vyshla
by mne isklyuchitel'naya byaka.
     Net, zhizn' - shtuka dovol'no slozhnaya, a smert' udivitel'no prostaya, i ne
nado  putat'  kisloe s presnym, nikogda ne sleduet zabyvat' pervuyu  zapoved'
nashej "vita nuova": vse drug drugu vragi.
     Dedushka nashego samoobrazovaniya,  pochtennyj  Mihail  Vasil'evich, korifej
russkogo likbeza Lomonosov pravil'no ukazyval: esli komu-to chego-to pribylo,
znachit, ot tebya etogo "chego-to" ubylo. I ya sprosil Tihona ser'ezno:
     - A tebe, Tihon Ivanych, nikak, usopshego zhalko?
     On perevel na menya svoi golubye glazki, nezabudkovye, prostye, lubyanye,
iskonno-mudrye:
     - ZHalko?  -  i  usmehnulsya dlinno.  - CHego  zh ob umershih zhalet'?  Pavel
Egorovich, o chuzhoj smerti tuzhit' mozhet tol'ko tot, komu vechnaya zhizn' obeshchana.
Bessmertnyj to est'. A nam-to chego zhalet'? Sami v svoj chas pomrem.
     - Molodec, Tihon, - hlopnul ya  ego po plechu i, kogda naklonyalsya, ulovil
ele  slyshnyj  zapah  vodochki  ot  nego,  i  sostoyanie  nedopitosti,  ostrogo
alkogol'nogo   golodaniya,  kriticheskoi  spirtovoj   nedostatochnosti  vzryvom
polyhnulo vo mne i osenilo  menya: - Davaj vyp'em  za  pomin ego dushi! U tebya
tam,  v dezhurde,  navernyaka flakonchik prityren.  Davaj  carapnem bystrej  po
malen'koj, pust' emu zemlya puhom budet...
     Nezamyslovataya   konvojno-storozhevaya  dusha  prishla  v   smyatenie,  burya
protivopolozhnyh chuvstv  vzdybila  vse  ee  karaul'no-sluzhebnye  fibry:  bylo
lestno vypit' zaprosto so starshim  po zvaniyu, ochen' zhalko sobstvennoj vodki,
manko  derbalyznut'  vo   vremya  dezhurstva  i  protivno  pominat'  kakogo-to
parhatogo - ah,  kak mnogo somnenij i soblaznov probudil ya v ohrannom serdce
Tihona  svoej ozarennoj intuiciej  p'yanicy,  sposobnogo v trudnyj mig vysech'
vypivku iz kamnya! I ya dobavil:
     - Zel'ya ne zhalej, znaesh' ved' - za mnoj ne propadet!
     Ne vyderzhal moj gol'shtinskij vohrovec, privolok pochatuyu butylku - v nej
eshche  grammov trista sem'desyat pleskalos' - i, reshivshis' nakonec, stal  srazu
toropit'sya,  chtoby ne zastal  nas kto-nibud'  iz  zhil'cov  za  narusheniem  v
pod容zde pravil  ustava  karaul'noj sluzhby - raspitiem  spirtnyh napitkov na
boevom postu ohrany.
     - Nu, Tihon,  poneslas'  dusha  ego v raj,  ni dna emu  ni pokryshki! Kak
govoritsya v starinnoj  vashej  vologodskoj pogovorke:  zek  s  etapa - konvoyu
legche! |h-ma! H-ha!
     Zaglotnul ya stakanyaru -  budto atomnyj  sterzhen' v  reaktor  spustil, i
poshla vo mne srazu termoyadernaya.
     A Tihon podsovyvaet zakusit' solenyj ogurchik, potusknevshij ot starosti.
Zelenaya voda morskaya, pennyj priboj  ogurechnogo soka proshlogodnej zasolki. I
braunshvejgec moj prigubil, prisosalsya  k  stakanu,  vonzilsya v  ego  hrupkoe
steklyannoe  telo,  kak upyr'  v angelicu.  Vycedil do kapli,  vampir chertov,
kryaknul siplo, uter hlebalo tylom ladoni.
     Vse. Prodyshalsya ya chut', gu6y  opalennye oblizal i, chtoby v  rasstavanii
podcherknut' vysotu povoda dlya nashej vypivki, skazal:
     - Vot  tak to, brat Tihon Ivanych, kruti ne kruti,  a narod oni  vechnyj.
Tysyacheletiya uzhe vymirayut, a vse nikak ne vymrut...
     Al'pijskie  l'dyshki  glaz moego  shtirijca zalilo  teploj  taloj  vodoj,
zasmeyalsya on gromko, neustavno:
     - Vechnyj! I klop vechnyj! Klopa ni vremya, ni moroz, ni yad ne berut. Hot'
vek ego vymarivaj, a ot zhivoj krovi vmig voskresnet...

     YA  mchalsya na vstrechu  s Magnustom, i teplo karaul'noj vodki  davalo mne
skorost'  i vysotu. I konvojnoe  blagoveshchenie sogrevalo  isterzannoe serdce:
vechnost' evreev ne bol'she i ne udivitel'nee neistrebimosti klopov. Proshu vas
namotat'  eto na vashi  pejsy, uvazhaemye  gospoda yudofily,  dorogie zhidolyuby!
Glas  naroda, mozhno skazat'. Krik dushi prostogo cheloveka, kak by ot sohi. Ot
soshki. Ot soshek ruchnogo pulemeta Degtyareva.
     O   velikij   raboche-krest'yanskij   instrument,    nezamenimyj,   kogda
narodonaselenie, ne ponimaya  svoej vygody, ne vidya svoego schast'ya v strojnyh
kolonnah po pyat' chelovek  v sherenge, nachinaet peregovarivat'sya,  vyhodit'  v
storonu i krichat' konvoyu oskorbitel'noe!
     Net, Magnust, dorogoj moj, nam drug drugu nichego ne ob座asnit', my  drug
druga  ponyat'  ne  smozhem. Ty  hot'  i zyat'  moj  nesostoyavshijsya,  vrode  by
rodstvennik, no istina  mne  dorozhe. A sostoit istina v tom,  chto ya by  smog
vser'ez  opechalit'sya  tvoej sud'boj,  kaby  sam  byl bessmerten. No u menya v
grudi vyrosla zlaya fasol'ka, i mne zhalet' tebya glupo.
     My  ved'  s toboj  oba  lyudi intelligentnye  i  dolzhny  s  uvazheniem  i
terpimost'yu  otnosit'sya  k zhiznennoj  zadache  drugogo. Ty  razyskal  menya  i
dovolen,  nebos',  neveroyatno:  ty  hochesh'  vershit'  L|KS   TALXONIS,  zakon
vozmezdiya.
     YA ne iskal  tebya i kak yurist ne priznayu zakona vozmezdiya. I kak chelovek
- tozhe ne priznayu. No ya dolzhen ubrat' tebya, ibo ty prosto tak ne otvyazhesh'sya,
i   tvoe  ischeznovenie   -  eto  moj  edinstvennyj  MODUS  OPERANDI,  sposob
dejstviya...

     - Net, Sema, ya tebe tochno govoryu - ne iskal ya ego, on menya sam nashel, i
drugoj MODUS OPERANDI zdes' ne  plyashet...  - skazal  ya  Kovshuku, carivshemu v
polupustom sirenevo-sumrachnom vestibyule gostinicy.
     Zdes', slava Bogu, nikogda ne byvaet tolpy -  prozhivayut tol'ko sanovnye
ili  ochen'  bogatye inostrancy,  kotorye nazyvayut  "Sovetskuyu" "Barhatnoj" -
iz-za  vopiyushchego  poshlogo  bogatstva  lyubimogo Stalinym  stilya "vampir". Sam
doktor Konrad Adenauer odobril.
     Ne  znayu  uzh, dogadyvalsya li staryj perdun, chto zdes'  kazhdyj vzdoh ego
byl zapisan na plenku.  I drug moj, boevoj  soratnik Kovshuk  Semen Gavrilych,
lyubil  svoyu   gostinicu,   patrioticheski   gordilsya   eyu   pered   priezzhimi
inostrancami,  snishodil k ih iskrennemu udivleniyu etimi nelepymi horomami s
mramornym vestibyulem, ponimal, chto im, govnoedam,  pri skudnom ekonomizme ih
zhizni takoj roskoshi ne osilit'.
     Stoyal sejchas shvejcarskij admiral posredi svoej aziatskoj gavani, mrachno
shevelil usishchami nelepyh brovej, na menya smotrel strogo:
     - S utra naluzgalsya?
     -  Sema, okstis'!  Na chasy glyan' - pochti pyatnadcat'!  Trudyashchiesya, mozhno
skazat', uzhe dosrochno dnevnoj plan zavershayut.  A u tebya vse eshche  utro!  Net,
Semen, ne zhivesh' ty  so vsem narodom v odnom ritme, ne chuesh' pul'sa  strany!
Sovsem ty tut s inozemcami zaburel!
     Nabychilsya  Kovshuk,  raspustil  blednye   bryla,  nadul  ih  nedovol'nym
burkoten'em  - stoyal on  peredo mnoj,  kak  vsya  nasha zhizn': takaya  vrode by
vazhnaya i takaya glupaya, grubaya, groznaya. gruznaya, gryaznaya.
     -  Ne  bryuzzhi,  brudastyj buryj burzhuaz,  ne burchi,  dorogoj moj  Semen
Gavrilych, - skazal ya emu zadushevno  i laskovo  vzyal ego  pod ruku, povlek za
soboj bezogovorochno k baru.  - Ne stoj, rodnulya, kak  vityaz' na rasput'e nad
starymi cherepami, plyun', my s toboj sejchas vyp'em...
     - YA dnem ne p'yu, - mrachno povedal Kovshuk.
     - Nado  izbavlyat'sya  ot staryh  porokov,  -  uverenno  skazal  ya. -  Ne
gordis', Sema, svoimi slabostyami. My ved' s toboj lyudi - na vse vremena.
     - Mne tak  mnogo ne nado, - usmehnulsya Kovshuk.  -  Svoi  by gody izzhit'
po-tihomu...
     - Perestan',  Semen, i slushat'  ne zhelayu! Nam  li stoyat'  na meste  - v
svoem dvizhenii vsegda my pravy! Takim nas pesnyam uchili?
     - Gde oni, eti uchitelya pesel'nye?
     - V nashem goryachem serdce! - voskliknul ya.  - V nashej  holodnoj golove i
chistyh rukah bezzavetnyh rycarej iz VeCHiKago...
     Brosil podkativshemusya barmenu desyatku i velel dat' dva suhih martini.
     - Nichego Semen, chto martini?  - sprosil  ya, izvinyayas'. - Oni  ved'  vse
ravno mne "slivok" ne dadut, eto tvoj specialitet...
     Semen dovol'no  kivnul  brylastoj mordoj utoplennika. CHoknulsya  ya s nim
svoim  bokalom,  zvyaknuli tonen'ko l'dinki vnutri,  maslinki podprygnuli,  i
potekla  v  menya  dushistaya gor'kovataya zhivaya voda iz prozrachnogo cilindrika,
kak kamfora iz shprica v umirayushchee ot udush'ya telo.
     Dopil  do  donyshka,  l'dinki guby  obozhgli,  dol'ka  limonnaya  na  yazyk
babochkoj opustilas',  i  fasol'ka Tumor, budto sverlivshaya nepreryvno dyrku v
moej grudi, zahlebnulas' martini, utonula v nem, zamolchala.
     Posmotrel ya na Kovshuka, a tot bokal svoj prigubil, na stojku  postavil,
k barmenu podvinul, kivnul vazhno admiral'skoj furazhkoj, a  tot - koktejl'naya
muha  lipkaya  ponyatlivo  zalybilsya,  shvatil  martini  i  zahlopnul bokal  v
holodil'nik.
     - Ty chego, Sem? - udivilsya ya. - Martini ne nravitsya?
     - Mne, Pasha, chto martini, chto "slivki" - odin hren. A |dik, - on kivnul
na  barmena, -  podast ego kakomu-nibud' fraeru vrode tebya, a  mne troyashechku
vernet. Mne - pol'za,  tebe - radost'  ot shikarnoj zhizni, i |diku zarabotok,
rubl' tridcat' pyat'. Vot vse i dovol'ny...
     I ya  kak-to potusknel ot ego slov, skukozhilsya, propal moj azart. V etom
zhestkom, zlom goleme -  pod  mnogoslojnymi naplastovaniyami otechnyh  skladok,
nelepyh  brovej, gryaznovatogo  sukna shvejcarskogo mundira, daleko za zheltymi
galunami ubogoj uniformy  -  bylo kakoe-to  nevedomoe  mne  znanie, bol'shee,
gorazdo bol'shee, chem v staryh, sozhzhennyh mnoyu nakanune listochkah, znanie mne
chuzhdoe, opasnoe, strashashchee. I  ochen' dalekim predchuvstviem, slabym trevozhnym
oshchushcheniem  oshibki  mel'knula  vyalaya mysl',  chto zrya ya dostaval  topor  iz-za
poroga. Stol'ko let prolezhal - ne nado bylo trogat', puskaj i dal'she valyalsya
by v nebytii, poka rzha vremeni okonchatel'no ne istochila by ego do istlevshego
obuha. Mozhet,  i ne nado  bylo  trogat',  da tol'ko vyhoda drugogo u menya ne
bylo. Mne moj MODUS OPERANDI menyat' pozdnovato.
     Glyadya, kak barmen  suetlivo koposhitsya  so svoimi  butylkami  v  dal'nem
konce stojki, ya skazal Kovshuku:
     - ZHal', Semen, knizhek  tebe chitat' nekogda. Lyubopytno pro  tebya napisal
odin poet: "Kto znaet, skol'ko skuki v iskusstve palacha!.."
     Kovshuk ravnodushno pozhal tyazhelymi pokatymi plechami, otvetil lenivo:
     - Mozhet byt'. YA ne znayu. YA ved', Pashen'ka, ne palach. YA byl zabojshchikom -
eto  sovsem  drugoe  delo,  ty  dolzhen  ponimat'.  Palach  -  eto ispolnitel'
prigovorov, vrode sluzhashchego na bojne. A my s toboj  zanimalis' delom  zhivym,
tonkim - operativnoj rabotoj. Pravil'no ya govoryu?
     -  Ty,  Sema,  vsegda pravil'no govorish'.  Teper'  slushaj  menya, sejchas
pridet  moj   klient,  my  s  nim  obedat'  budem.  Ty  prismotris'  k  nemu
povnimatel'nee, on paren' krutoj. Priezzhij on, inostranec. Zapomni lichnost'.
YA tebe potom ob座asnyu, gde syskat' ego,  i togda  uzh posovetuemsya,  prikinem,
splaniruem, kak s nim razobrat'sya poluchshe...
     Kovshuk soglasno  kival golovoj, chto-to  soobrazhal,  potom razzyavil svoj
dlinnyj bezgubyj rot:
     - Ne nado nichego planirovat'. I sovetovat'sya nam ne o chem...
     - |to kak? - ne ponyal ya.
     -  A   vot  tak!  Poka  ty  knizhki  pro  palachej  chital,  planiroval  i
vyhitrivalsya, ya  vot etoj  rukoj...  - on  sunul mne pod nos ogromnuyu  beluyu
otechnuyu ladon' - ...vot etoj rukoj versty dve narodu ulozhil!  Tak  chto mne s
toboj sovetovat'sya ne o chem...
     - Boish'sya sglazu, chto li?
     -  Ne sglazish' ty menya. No i ne prisovetuesh'... Ty - prirozhdennyj oper,
kombinator, znachit. Intrigan.  Ty dumaesh' slozhno. A bit' lyudej nado korotko,
prosto. Vsya pridumka dolzhna byt' s hrenovu dushu: kol'nul nozhikom pod yaremnuyu
venu - i  ischez. I lishnego mudrit' nechego: tebya poslushat' - takie turusy  na
kolesah razvedesh', v dva scheta naportachish'...
     Konechno, v principe etot zhivorez, ne ochen' horosho predstavlyavshij, chem ya
zanimalsya v Kontore poslednie gody, byl prav. Scenarij ubijstva dolzhen  byt'
predel'no  prost.  Slozhno  gotovyat  ubijstva  v kino. A v zhizni eto delaetsya
primitivno.  I estestvenno,  gramotno.  Gramotno  ubivaemyj chelovek  umiraet
udivitel'no tiho, bystro, pokorno, on budto pomogaet zabojshchiku.
     - Ladno,  Semen, delaj kak znaesh'. Uchenogo uchit'... -  mahnul ya rukoj i
poshel v zal.
     Menya malen'ko bespokoilo opozdanie Magnusta - bylo uzhe pyatnadcat' minut
chetvertogo.  YA, sobstvenno, i  v  bare  uselsya potomu, chto cherez  steklyannye
dveri byl horosho viden prohod  iz vestibyulya v restorannyj zal. I ya sobiralsya
ne  spesha ponablyudat'  za  Magnustom,  poka on  budet v zale krutit'sya, menya
razyskivat'. A on, sobaka, opozdal - vot ona, hvalenaya  nemeckaya tochnost', i
vstrecha nasha v itoge nachnetsya, kak lobovaya ataka.
     Uselsya  ya za stolik u  okna, poblizhe k estrade, pod ogromnym  torsherom.
Vzyal  kartochku i  zadumalsya nad zakazom. Sobstvenno, tam dumat' osobenno  ne
nad chem bylo, no, podnyav pered soboj zdorovennuyu papku menyu, ya mog nezametno
rassmatrivat' vhod. Navernoe, dolgo eshche prikryvalsya by  ya durackoj kartoj  i
glazel v  steklyannyj proem  dverej, esli by vdrug ne uslyshal za svoej spinoj
tihoe shipenie, edva  slyshnyj  tresk, toroplivyj shoroh slovno bystro progoral
bikfordov shnur, i nervy moi, raskrovavlenye i  razdergannye, kak polzushchij iz
myasorubki farsh, napryaglis' tugim pul'siruyushchim komom, i ne uspel ya  obernutsya
- udaril  po etomu vospalennomu  komu pronzitel'nyj rezkij hohot, vizglivyj,
skripuchij, zadyhayushchijsya.
     Golova sama po sebe vlezla v plechi, ne bylo sil obernut'sya, a hohot  ne
zamolkal,  sipel  i  nadryvalsya,  perhal  i  plevalsya,  i  na  licah sidyashchih
nepodaleku za stolikami lyudej rasteklos' udivlenie.
     Neukrotimyj  propoickij  hohot  starogo  Guinplena.  Nad chem  smeesh'sya?
Sobral vse  sily i  ryvkom oborotilsya. Magnust.  Sidit za stolikom,  za moej
spinoj. Molcha rassmatrivaet menya.  Glaza strogie, guby podzhaty. A na stole -
seryj meshochek s  bantikom,  nadpis'yu anglijskoj -  "Hi-ha-ha!". Mehanicheskaya
igrushka - iskusstvennyj smeh.
     My vnimatel'no smotreli  drug na  druga,  a meshok prygal  na  stole  ot
svoego mehanicheskogo vesel'ya, zalivalsya, vzvizgival, davilsya hohotom, hripel
i hihikal. My dozhidalis' terpelivo, poka issyaknet ego zavodnoe likovanie.
     Kak  zhe ty, svoloch',  nezametno proshel mne v  tyl?  Aj-yaj-yaj, malen'kij
zver', vyhodit, chto ty yavilsya eshche ran'she menya i nablyudal za moimi manevrami?
     Meshok  eshche raz  bul'knul,  hryuknul,  zashipel negromko i  umolk.  Nu-nu.
Velikij Pahan govarival: horosho smeetsya tot, kto smeetsya poslednim.
     Magnust  laskovo zaulybalsya, vstal, vzyal meshochek so  stola i poshel  mne
navstrechu, shiroko raspahivaya ob座atiya:
     -  Dorogoj  papa!  Vy  pokazalis'  mne vchera ochen' veselym chelovekom. YA
reshil  sdelat'  vam  malen'kij  prezent,  ego  vesel'e  tozhe ne  zavisit  ot
obstoyatel'stv...
     Molodec.  Prosto bandit kakoj-to.  Nastoyashchij terrorist.  I ya zaulybalsya
izo vseh sil.  YA  natyagival  na  lico, budto protivogaz, privetlivuyu ulybku,
tomlenie   radostnogo  neterpelivogo  ozhidaniya,  vostorg  prostogo  russkogo
papan'ki ot vstrechi s dolgozhdannym zyat'kom, ottogo, chto on tozhe  neobychajnyj
vesel'chak i shutnik, ot  predvkusheniya nashej sovmestnoj  p'yanki,  kotoraya, pri
takom sostave igrokov, dolzhna prevratit'sya v nezabyvaemuyu fiestu.
     Obnyal Magnusta goryacho,  oblobyzal  troekratno,  i bylo u menya oshchushchenie,
chto ya  obzhimayus' s vysokovol'tnoj machtoj,  takoj  on byl zhestkij,  holodnyj,
ves'  iz torchashchih uglov  i  zheleznyh reber. Mozhet byt',  za granicej  rastyat
kakih-to drugih evreev? U nas oni zhizhe, zhirnee, zhalobnee.
     - Nu-kos', synok, sadis'. Magnustik moj dorogoj, obsudim ne spesha,  chto
budem kushat', chem zapivat'...
     - Mne vse ravno, - lenivo zametil Magnust.
     -  Nu  uzh,  ne  vydumyvaj!  Davaj  ikorki  chernoj  voz'mem,  ochen'  eto
populyarnaya eda v nashem narode...
     Magnust usmehnulsya:
     - Boyus', chto  eta  eda po karmanu tol'ko kommunistam.  YA  bespartijnyj,
mogu est' chto-nibud' proshche...
     - Da ty za moshnu svoyu ne tuzhi, ya tebya ugoshchayu, ne zhidis', esh' ot puza. U
nas  ne  to,  chto v  vashej  Skopidomii:  koli  priglasil  gostya,  tem  bolee
rodstvennika, kormi ego do otvalu!
     - |to verno. Nemeckij schet ne tak krasivo. No pri etot  schet net gostej
i net  hozyaev.  Oba  ravny.  Oba svobodny.  Obedayut  i vedut peregovory. |to
udobno.
     Ne znayu  uzh, to li  on tak tshchatel'no podbiral  slova i vyrazheniya, to li
eshche pochemu, no  dazhe  akcenta  v ego  razgovore pochti  ne bylo. I  razvel  ya
gorestno ruki:
     - Kak tebya, takogo pedanta, nemca,  prosti Gospodi, moya medhen, dorogaya
moya  tohter  polyubila? Vse  u  tebya  po  forme,  po  paragrafu  YA  ved' hochu
po-nashemu,   po-prostomu   chtob  kak  luchshe  bylo.  Smotri,  zahochesh'  potom
rodstvennyh chuvstv, aber dudki Pozdno. I ya na tebya oserchayu...
     On pokival dobrodushno:
     - Bol'she, chem sejchas, vy ne budete serditym...
     - Nu  glyadi, tebe zhit'! Hochesh',  zakazhu tebe chechevichnogo  supa,  ochen',
govoryat, lyubimoe blyudo v vashem narode?
     Magnust snishoditel'no ulybnulsya:
     -  I eto ugoshchenie  ya  ne  mogu  prinyat'  ot  vas,  dorogoj papa.  YA  ne
somnevayus' v vashej mudrosti Iakova,  no uveryayu: ya ne krasnyj Isav. My voobshche
ne edim chechevicu...
     - Kto eto "my"? - bystro pointeresovalsya ya.
     Magnust smotrel na menya myagko, dobrodushno-zadumchivo.
     -My?  - peresprosil on,  neopredelenno  pomahal rukoj.  -  Te, dlya kogo
kazhdyj  rodivshijsya pervoroden, i potomu  zhizn'  ego  svyashchenna, nepovtorima i
neprikosnovenna.
     YA eto slyshal uzhe gde-to, kogda-to ya uzhe slyshal eti slova.
     - I mnogo vas, takih?
     - Vy hotite znat', trudno li vam budet spravit'sya?
     YA   pozhal  plechami,  a   Magnust  podmignul   mne  zagovorshchicki,  pochti
tovarishcheski:
     - Mnogo. Dostatochno mnogo. I vam ne spravit'sya.
     - Oh, synok, chto eto ty menya vse puzhaesh', v ugol zagnat' staraesh'sya? Ty
menya, pohozhe, za kogo-to drugogo prinimaesh'!
     Magnust  pokachal golovoj i  uper v menya  myagkij, zadumchivo-vnimatel'nyj
vzglyad  udava, a ya  s otvrashcheniem oshchutil,  kak bystro udlinyayutsya, rastut moi
ushi,  nalivayutsya  krov'yu  glaza   i   perepolnyaet   menya  rab'ya   insul'tnaya
nepodvizhnost', zhestokaya svyazannost' chuzhoj volej.
     - Net, ya ne oshibsya. Vy - eto vy. I  vy dazhe luchshe, dorogoj  papa, chem ya
vas predstavlyal po rasskazam.
     - Vot  i  vizhu  ya,  Magnustik, chto chereschur mnogo rasskazov ty  obo mne
naslushalsya.
     -  |to  pravda.  Mnogo.  Vot  stol'ko...   -  i  razdvinul   bol'shoj  i
ukazatel'nyj pal'cy santimetrov na pyat', budto derzhal  mezhdu nimi sigaretnuyu
pachku ili stakan. Ili papku ugolovnogo dela.
     -  Bros', synok,  ne slushaj glupostej - my  zhe s  toboj  intelligentnye
lyudi!
     - Net! -  zasmeyalsya Magnust i snova zamotal bashkoj: - Vy - net, dorogoj
papa...
     - |to pochemu eshche? - vzdybilsya ya.
     -  Potomu chto  russkie  intelligenty  -  eto  ploho obrazovannye  lyudi,
kotorye  sostradayut  narodu.  A  vy  -  uvazhaemyj professor,  sledovatel'no,
chelovek, horosho obrazovannyj. I narodu ne sostradaete.
     On, evrejskaya  morda, otkrovenno smeyalsya nado mnoj. Ladno, raz  poka ne
udaetsya ataka,  to  i  ya posmeyus'.  On  zhe  srazu  ponyal,  chto  ya  nebyvalyj
vesel'chak. I doveritel'no hlopnul  ego po  plechu, a oshchushchenie ostalos' takoe,
budto ladon'yu o kosyak rubanul.
     - L'stish' ty mne,  chertushka! Kakoe uzh tam obrazovanie  - po nocham mezhdu
rabotoj i snom  nauchnye premudrosti postigal! Kak govoryat - na mednye den'gi
uchilsya.
     - Nadeyus', ne pereplatili? - sochuvstvenno sprosil Magnust.
     - Kto ego znaet, mozhet byt'... - propustil ya i etu plyuhu promezh glaz. -
A skazhi mne, synok, otkuda ty yazyk nash tak horosho znaesh'?
     -  A ya  uchilsya na  nastoyashchie  den'gi. Na zolotye,  -  ser'ezno  zaveril
Magnust.
     On  sidel peredo mnoj,  udobno razvalyas'  na stule,  Magnust  Berkovich,
iudejskij gost', i pel ne spesha svoyu nahal'nuyu ariyu pro ih bogatstvo i silu,
i  v  ego  figure, poze,  vyrazhenii  lica bylo oshchushchenie gibkoj  moshchi,  ochen'
bol'shoj dozvolennosti i soznaniya moej bespomoshchnosti.
     A  razvyaznosti  v  nem  vse-taki  ne  bylo.  Razvyaznost'  -  vsegda  ot
neuverennosti  i  slabosti. Razvyaznost'  -  izvrashchennaya  mol'ba  o blizosti,
vizglivaya pros'ba trusov i nichtozhestv o snishozhdenii.
     I  vdrug s shchemyashchej serdce  ostrotoj  vspomnil, chto  kogda-to, mnogo let
nazad, ya sidel  vot  tak  zhe,  slegka razvalyas', za svoim ogromnym stolom na
shestom etazhe  Kontory i  besedoval  s lyud'mi, dlya kotoryh ya byl  velik,  kak
arhangel Gavriil, potomu chto derzhal v rukah nitochku ih zhizni i v moej vlasti
bylo - tol'ko li podtyanut' ee chut' potuzhe, podergat' sil'nee ili oborvat' ee
vovse.
     Mne ne  bylo nuzhdy v razvyaznosti. Razvyaznym byl Min'ka  Ryumin. A my,  s
moim zyat'kom  dorogim, Magnustom Berkovichem, rodstvennichkom moim  prishlym, -
net! My drugoj zakvaski rebyata, inogo rozliva bojcy.
     Naklonilsya on  ko  mne  blizhe,  oblokotilsya  o  stoleshnicu,  zaskripeli
zhalobno nozhki,  i  mel'knula  pochemu-to bystraya mysl', chto  byla na  Rusi  v
starinu  mera  takaya - berkovec. Berkovec desyat' pudov. Kakie tam pudy.  Net
bol'she v mire nikakih  pudov.  |to  tol'ko my svoj  nishchenskij urozhaj na pudy
merim. Berkovec teper' nazyvaetsya barrelem. V slove "barrel'"  -  bormotanie
neftyanyh struj, bojkij rokot zolotishka. Nastoyashchih deneg. V Magnuste - desyat'
pudov sily, berkovec uverennosti, barrel' nenavisti. Ne otpustit menya zhivym,
podlyuga.
     - Na schet deneg - eto ty pravil'no zametil, synok: horoshaya ucheba lyubogo
zolota  stoit,  -  skazal  ya  goryacho.  -  Narod  nash  bednyj  ot  neuchenosti
vekovechnoj...
     On krivo, zlo usmehnulsya. A ya dumal o  tom, chto vykrutit'sya mogu tol'ko
blagodarya paradoksu poddavkov - tam pobezhdaesh', proigryvaya svoi shashki. I dlya
yaponskogo rukopashnogo boya eto osnova: ataka voznikaet tol'ko iz otstupleniya.
     - Ty ne smejsya, synok, ty chelovek zdes' chuzhoj, pro nas ploho ponimaesh'.
A glavnaya nasha beda - temnota duhovnaya. Gore-gor'koe nashe v tom, chto nikogda
v Rossii ne  chtili  prorokov i  Boga  ne  boyalis',  a verili isklyuchitel'no v
primety i suevernye znaki i strashilis' tol'ko cherta!
     - Znachit, ya  pravil'no ugadal, chto vy narodu ne sostradaete? - ser'ezno
sprosil Magnust.
     No tut prishel oficiant, molodoj chelovek  v  gryaznom  belom smokinge,  s
licom krasivym i bessmyslennym, kak u carskogo ryndy.
     - CHego zakazyvat' budete? - sprosil on s legkim otvrashcheniem k nam.
     - Vot glyan' na nego, synok, - pokazal ya na oficianta pal'cem. - Vzglyani
na etogo  prekrasnogo knabe,  chto  po-vashemu znachit  "mal'chugan".  Razve  on
nuzhdaetsya  v  sostradanii?  Vot skazhi  sam, obormot: tebe  razve nuzhno  nashe
sostradanie?
     Rynda nahmurilsya. Ego matovye shcheki manekena nalilis' ele zamenyu kraskoj
- na nem horosho bylo by pokazyvat' studentam, chto mozgu dlya raboty neobhodim
priliv krovi. No prilivnaya volna shlynula, ostaviv na kamenistom  beregu dve
chetkie myslishki.
     - Na koj mne vashe sostradanie? - obizhenno skazal on. - Vas, slava Bogu,
nichem ne huzhe... A  budete obzyvat'sya, huliganit', ya vas  vraz dostavlyu kuda
sleduet. Vam za oskorblenie lichnosti pri  ispolnenii sluzhebnyh - znaete, kak
tam vpravyat?
     Magnust  s interesom smotrel na nas,  i  to, chto on ob容dinyal  vzglyadom
menya  s etim kretinom, oznachalo moyu  kroshechnuyu pobedu - ya vyrvalsya nenadolgo
iz klincha, iz ego zhutkogo zahvata, iz  neperenosimogo protivostoyaniya grud' v
grud', odin  na  odin. Kuhonnyj  rynda voznik,  kak  sluchajnyj  prohozhij  na
pustynnoj  ulice,  gde  zatevaetsya  ubijstvo.  On  stal  mne  vraz  dorog  i
simpatichen.
     - Da ty  ne serdis',  durashka, ya zhe  ved' lyubya, a  ne  dlya  obidy.  Ty,
znachit, begi na kuhnyu i prinesi  nam  po-bystromu  ikry, osetriny, beluzh'ego
boka, maslin, ovoshchej, salatov, zhul'ena, file s gribami, morozhenogo,  kofe. I
butylku vodki...
     Oficiant snova porozovel: pritok krovi prines  emu vest' obo mne  kak o
horoshem kliente. On toroplivo zapisyval zakaz v bloknotik.
     - I postarajsya, chtoby my ostalis' toboyu dovol'ny, - naputstvoval ya ego,
a potom povernulsya k Magnustu: - Vidish', synok, ne nuzhno emu sostradaniya.
     - Vizhu, - soglasilsya Magnust, a na hare ego zlostnoj bylo napisano, chto
gotovit  on mne  kakuyu-to  uzhasnuyu podlyanku, i vsyacheski  ya staralsya ottyanut'
etot palyashchij mig udara, hotel glubzhe podnyrnut',  krepche okopat'sya v slovah,
zamorochit', zagovorit', sbit' s tolku.
     -  ...A pochemu ne nuzhno? -  sprosish'  ty menya. Ot gordosti? Ot vysokogo
svoego  soznaniya? Ot uma? A ya tebe otvechu: potomu emu ne nuzhno  sostradaniya,
chto ne stradaet on  vovse! |to vy vse za rubezhami svoimi  vydumali pro narod
nash, budto on stradaet.
     - A na samom dele on schastliv? - vezhlivo sprosil Magnust.
     -  Konechno,  schastliv!  |to vy durost' sebe v golovy vbili, chto  maetsya
tyazhelo nash  narod bez svobody.  I ot etogo neschastliv?  A nam svobody vashi -
kak koze bayan, kak zajcu tripper! Da gde  zh v mire ty syshchesh' takuyu  svobodu,
kak  u  nas,  - godami bezdel'nichat', vorovat' chto ni popadya  i p'yanstvovat'
kazhdyj den'! Na  koj, rassudi sam, nam drugaya svoboda?..  Znaesh', Magnustik,
hotya ty i smahivaesh' sil'no na shpiona, no, po blizosti  dush nashih i  rodstvu
voznikshemu,  otkroyu  tebe odnu zavetnuyu  tajnu,  a ty uzh beregi ee,  nosi na
serdce, nikomu ne otkryvaj...
     -  Togda,  pozhalujsta, naklonites'  poblizhe  i govorite  otchetlivee,  -
poprosil Magnust.
     - Zachem? - ne ponyal ya.
     -  CHtoby magnitofon,  vmontirovannyj v  centr  stola,  zapisal luchshe, -
ser'ezno otvetil bes iz Topnika.
     -  A!  Hren  s  nim! Pravda  dorozhe! Znaj,  synok:  sovetskaya  vlast' -
edinstvennaya forma podlinnogo russkogo narodovlastiya!
     - N-da? - podnyal on brov'. - Somnevayus'...
     -  I zrya, Magnustik,  somnevaesh'sya. Ty  mne ver' - tebya obmanyvat' ni k
chemu. My  -  narod  neplohoj,  chistyj. No  -  kak deti:  vse  durnoe u chuzhih
perenimaem. Ot tatar - matershchinu i zhestokost', ot nemcev tabachishche i neverie,
ot evreev socializm...
     -  YA ponyal: vsemu plohomu  vas nauchili, - perebil Magnust. - A  sami vy
chto?
     - Da ty ne  lez'  v  butylku! -  YA pohlopal ego  po  plechu. -  My  sami
Ivanushki-durachki. |to nash nacional'nyj ideal. Zamet': ne pahar', ne voitel',
ne  gramotej,  a  -  veselyj  sharomyga,  p'yanica  i  prihlebatel'  Dobryj  i
besshabashnyj... Tak vot, Ivanushke-durachku  importnaya svoboda  ni  na  chto  ne
goditsya: ee  ne vyp'esh', ne  zakusish', pod golovu  ne  podlozhish'. U nas dazhe
pesenka byla takaya: "Nam ne nado svobody kumira..."
     Magnust ulybnulsya, budto volk klykami blesnul:
     - |ta  pesenka  nazyvaetsya  "Marsel'eza".  No  otkazyvalis'  v  nej  ot
zolotogo kumira.
     - Mozhet byt'.  Nam bezrazlichno,  ne vliyaet. Nam ved' etu idejku svobody
vvezli, kak konkistadory v Evropu - sifilis. A nam ona vovse bez nadobnosti,
srodu  na Rusi svobody ne bylo, i ne  nuzhna ona nam vo veki vekov.  My i bez
nee  zhivem  pripevayuchi!  I  vypivayuchi! My  hot'  i  postroili  svoe  schast'e
pol-krov'yu i pol-potom,  a vse  ravno  - zhivem ne tuzhim! Ty mne ver' - ya eto
tebe kak russkij chelovek govoryu!
     Oblizal ya peresohshie guby, vzglyanul na Magnusta, a on skazal negromko.
     - YA by, vozmozhno, poveril vam, esli by vy dejstvitel'no byli russkim.
     - Vot te raz! A kto zh, po-tvoemu, ya? Kakoj nacii-plemeni?
     -  Vy,  dorogoj  papa,  otnosites'  k  sovetskoj   nacional'nosti,   iz
kagebeshnogo plemeni.
     I  etimi  slovami on mne  budto  v rozhu harknul. Gospodi, nikogda  ya ne
slyshal, chtoby v privychnye slova vkladyvali stol'ko nenavisti i prezreniya.
     No oficiant,  kuhonnyj  rynda,  bessmyslennyj  i  malopodvizhnyj,  snova
vyruchil menya, yavivshis' s podnosom zakusok i vypivkoj.
     Sdelal ya nad soboyu usilie, zasmeyalsya i skazal dobrodushno:
     - Nu i  skazanul!  U  nas takoj nacii  net  -  u nas tol'ko grazhdanstvo
sovetskoe. Vse pereputal. |h ty, zhopin dyadya!
     - ZHopin dyadya? - peresprosil Magnust  i zasmeyalsya: - Der onkol' fon majn
arsh... Smeshno.
     Potom dozhdalsya, poka oficiant rasstavil tarelki, nalil v ryumki vodku i,
glyadya emu vsled, lyubezno skazal:
     - No ya podumal, chto v mestoimenii  "ty" est' nekotoraya neopredelennost'
- nel'zya otlichit'  rodstvennuyu  prostotu otnoshenij ot famil'yarnogo  hamstva.
Poetomu ya proshu vas  - tol'ko dlya prostoty! - nazyvat'  menya vpred' na "vy".
Vam ponyatno?
     Da.  Mne ponyatno.  CHego zh neponyatnogo?  Oj-ej-ej, tyazhelo  b'et Gospoden
cep! Vrode by nichego osobennogo i ne skazal on.  KONFITEOR - ya priznayu. Esli
sudit' ob容ktivno,  to on po-svoemu prav:  i koshka na  peregovorah  uvazheniya
hochet.
     No   chto  tolku  s  etoj  ob容ktivnosti?  Ob容ktivnost'  -  udel  lyudej
malen'kih, slabyh. Tam, gde nachinaetsya ob容ktivnost', tam konchayutsya vlast' i
sila. I pochuvstvoval ya, chto net bol'she zhelaniya skomoroshnichat', yurodstvovat',
slovobludnichat'. I  sil  net. Vse  sily zabrala  seroznaya fasol'  v grudi. I
germanec parhatyj vizavi, lenivo poigryvayushchij ryumkoj.
     Propadi vse propadom. Ustal  ya.  Vzyal bol'shuyu, pokrytuyu isparinoj ryumku
vodki  i, ne chokayas', proglotil. I vkusa ne pochuvstvoval. I tepla ona mne ne
dala. Zakusil maslinoj i sprosil ravnodushno:
     -  Tak vam,  pochtennyj,  chto  nuzhno? Moe  soglasie na  vyezd  Majki  za
granicu?
     Magnust postavil ryumku na stol, dazhe ne prigubiv:
     - YA by ne stal vas bespokoit' iz-za takih pustyakov.
     - Horosh gus'! Znachit, zhenit'ba na etoj dure dlya vas pustyak?
     - Net, zhenit'ba na vashej docheri dlya menya ne pustyak. Vashe soglasie - eto
pustyak.  YA  i  bez  nego obojdus'.  Mne  nuzhno,  chtoby  vy otvetili  na  ryad
voprosov...
     - Ish' ty! Ne na odin, ne na dva, a na celyj ryad voprosov! Neploho. Nu i
kakie zhe eto voprosy, naprimer?
     -  Naprimer? - Magnust dostal iz  karmana kozhanoj kurtki pachku "Piira",
vyshib  shchelchkom odnu sigaretu, chirknul zazhigalkoj, i ya smotrel zacharovanno na
ee  tugoj  zheltyj ogonek,  slushal soplivoe sipenie gazovoj  strujki,  i etot
tihij sipyashchij zvuk neozhidanno  otsek vse restorannye shumy -  boevoe bryacanie
priborov,  zvon  fuzherov,  sharkan'e  oficiantov, obryvki  razgovorov,  vyalye
passazhi fortep'yano, - vse  pogruzilos' v tishinu, otbituyu traurnoj  lentochkoj
posvista gazovoj strui iz zazhigalki, i v etoj pugayushchej nepodvizhnosti vozduha
prozvuchal  golos  Magnusta  oglushitel'no,  budto  on  zaoral v  mikrofon  na
estrade, zaoral izo vseh sil, na ves' zal.  A sprosil on shepotom: - Pochemu i
pri kakih obstoyatel'stvah vy prikazali ubit' |liejzera Nannosa?

     AUDI, VIDE, SILE.
     -  Nannosa?  - povtoril  ya neuverenno.  - Ne znayu.  YA  takogo imeni  ne
pomnyu...
     - Da? - udivilsya Magnust. - A vy postarajtes' i vspomnite. Fevral' 1953
goda, Usol'lag, speckomandirovka Persha...

     I eshche on gub ne somknul, kak so dna pamyati otorvalos', slovno vozdushnyj
puzyr',  i poplylo  mne  navstrechu gorbonosoe  sedoborodoe  lico s ogromnymi
golubymi glazami  blazhennogo. YA  dazhe na mig zazhmurilsya, chtoby  otognat' eto
navazhdenie,  Mirazh napugannogo  uma, no  lico  ne  ischezalo, a priblizhalos',
stanovyas' vse  otchetlivee i  yasnee. I hotya  ya  tochno znal:  etot chelovek uzhe
chetvert' veka mertv - legche ne stanovilos'.

     Sobralsya s silami i, kak mog nebrezhno, sprosil:
     - I mnogo u vas eshche takih voprosov?
     - Mnogo, - otrubil on.
     - A zachem?..
     - Vam prishla pora otvetit' za sovershennye vami zlodeyaniya i ubijstva...


     Glava 13. "OTOZHDESTVLENIE"

     I lopnula  s  hrustom fasolina v  grudi, razletelas' po  mne strahom  i
yadom,  kak razdavlennyj rtutnyj nakonechnik termometra, - edkimi  neulovimymi
bryzgami,  skol'zkimi,  tekuchimi  katyshkami  otravy.  D'yavol'skaya  drob'  na
chelovech'yu dich'.
     Sumasshedshij  tir, v kotorom iz-za mishenej pricel'no  b'yut po nichego  ne
podozrevayushchim  strelkam.  Poshloe slovo,  chuzhoe  i staroe - duel'.  Nelepost'
strel'by  v  obe  storony. |to  nazyvaetsya -  vstrechnyj  boj.  A  my tak  ne
dogovarivalis'.
     Net, net! My ob etom ne dogovarivalis'! Mir davno priznal  i soglasilsya
so strel'boj  tol'ko  v  odnom  napravlenii, v  odnu storonu,  s krasotoj  i
uporyadochennym azartom tirovoj metkosti, s chetkim razdeleniem  na strelkov  i
misheni. Misheni sozdany  dlya  togo,  chtoby v  nih bili, a ne dlya togo,  chtoby
palit' po strelkam.
     Delo ved' ne  vo  mne. I ne v |liejzere Nannose.  I ne v Magnuste. Est'
sily  pobol'she  voli odnogo  cheloveka.  Ili celogo  pokoleniya. Reki ne tekut
vspyat'.

     I,  vyrvavshis' iz tishiny  i otchuzhdennosti, v  kotorye  on  vverg  menya,
proklyatyj  evryuga,  prodravshis'   na  svobodu  restorannogo  gama,  v  zhivoj
segodnyashnij  mir soryashchih, chavkayushchih, bormochushchih  vokrug nas lyudej, ya  skazal
pochti spokojno:
     -  Vy,  uvazhaemyj  moj  zyatek, dorogoj moj  Magnust  Teodorovich, hotite
povernut' vremya nazad. A eto nevozmozhno.
     - Da, - kivnul on, vnimatel'no rassmatrivaya sloistye sinie zavitki dyma
ot sigarety. - Esli vosprinimat' vremya, kak potok, kak reku...
     |tot evrejskij potroh chital moi mysli.
     - Bezuslovno, udobnaya filosofiya,  -  skazal on lenivo. - Tem bolee, chto
dlya vas vremya ne prosto tekushchaya voda, a podzemnaya  reka Leta. Popil iz nee -
i navsegda zabyl proshloe...
     - Nu, konechno, pesnya  znakomaya: my, mol, dikie, my - Ivany, ne pomnyashchie
rodstva... Odni vy vse pomnite!
     - Da, staraemsya. I pomnim...
     - Kak  zhe,  pomnite!  U vas  ne vremya, a nemecko-evrejskaya  arifmetika:
particip cvaj minus futurm ajns ravnyaetsya prezenz!
     Magnust usmehnulsya:
     -  Mozhet  byt'.  Tol'ko  ne minus,  a  plyus. Nashe vremya - eto  okean, v
kotorom proshloe, budushchee i nastoyashchee slity voedino. My oshchushchaem strah dedov i
bol' vnukov.
     - Vot i horosho! - obradovalsya ya. - ZHenish'sya, dast Bog, na Majke, mozhet,
cherez vnukov i moyu bol', moi stradaniya pojmesh'.
     On pokachal golovoj tverdo, neumolimo:
     - Pravo na stradanie nado zasluzhit'.
     - A ya, vyhodit, ne  imeyu prava na stradanie? Mne, po vashemu  evrejskomu
prejskurantu, bol' i muka ne polagayutsya?
     On dolgo  smotrel  na menya, budto torgash v  podsobke,  prikidyvayushchij  -
mozhno vydat'  deficitnye delikatesy  ili  otpustit'  ih  bolee  zasluzhennomu
tovarishchu. I nedotyanul ya, vidno, malost'.
     - Vy prosto ne znaete, chto takoe stradanie...
     - Da gde uzh  nam,  s sukonnym rylom  v vashem kalashnom ryadu macy kupit'!
|to ved' tol'ko vy, izbrannyj narod, vsyu mirovuyu bol' vystradali!
     - Vystradali, - soglasilsya on ser'ezno.
     -  Vot, yadrit' tebya v dushu,  vse-taki udivitel'nye vy lyudishki  - evrei!
Mirovaya bol'! A drugie chto, ne stradayut? Ili boli ne chuyut? Ili prosto vam na
drugih  plevat'? A?  Ne-et,  vsya nasha mirovaya  bol' v tom,  chto esli evreya v
Smorgoni gryzha davit, to emu kazhetsya, budto mir ruhnul. Vsemirnoe nahal'stvo
v vas, a ne mirovoe stradanie!
     On ne razozlilsya, ne zaoral, a tol'ko  opustil golovu, dolgo molchal, i,
kogda snova vzglyanul mne v lico, v glazah ego styla toska.
     - YA skazal vam: vy ne znaete, chto takoe stradanie. I chto takoe vremya. I
ne znaete, chto stradanie - eto pamyat' o vremeni. Stradanie tak zhe edino, kak
vremya - vcherashnee, segodnyashnee  i predchuvstvie zavtrashnego. Tak oshchushchal vremya
|liejzer Nannos, kotorogo vy ubili...
     - Ne ubival ya ego!

     AUDI. VIDE, SILE
     YA metalsya, bilsya,  rvalsya iz  ego ruk, pytayas' vynyrnut' na poverhnost'
dnya   segodnyashnego,   vernut'sya   v  nadezhnyj   mir   nastoyashchego,   glotnut'
rodnikovo-chistyj smrad restorannogo  zala, a on, podlyuga, evrejskoe otrod'e,
krapivnoe  semya, zatalkival menya snova v bezvozdushnost' vospominanij,  volok
menya  v glubinu ischeznuvshego  proshlogo, topil v styloj vode okeana  vremeni,
gde zhdali menya ih muki vcherashnie, bol' segodnyashnyaya i otmshchenie zavtrashnee.  YA
soprotivlyalsya. YA ne  hotel. YA ne hotel.  YA ne hochu! Ne hochu i ne mogu! YA  ne
mogu otvechat' za vseh!
     - Nannosa ubil Lyutostanskij...

     Lyutostanskij.   Vladislav  Ippolitovich.  Otkuda  ty   vzyalsya,   gnojnyj
polyachishka?
     Dvadcat'  let   nazad  ty   ischez  v  zakoulkah  moej  pamyati,  sginul,
rastvorilsya v dzhunglyah moih nejronov. Na neobitaemom ostrove moego bushuyushchego
mira ty  dolzhen byl umeret' ot istoshcheniya  nebytiya, istayat' ot  neperenosimoj
zhazhdy  zabveniya.  A  ty,  okazyvaetsya,  zhil  tam  celehon'kij,  odinokij   i
nevredimyj, kak Robinzon Kruzo. I vyskochil iz seroj t'my bespamyatstva tak zhe
vnezapno, kak poyavilsya kogda-to u menya v kabinete.
     Tebya  privel  Min'ka Ryumin.  I skazal mne  prikazno:  -  Nado  cheloveka
ispol'zovat'. Bol'shogo uma i gramotnosti tovarishch...
     U  tovarishcha bol'shogo uma i gramotnosti ne  bylo  vozrasta - to  li goda
dvadcat'  tri, to  li let  pyat'desyat  sem'. Besplotnyj, dlinnyj, belyj,  kak
botva  prorosshego v  temnote kartofelya. Na pal'cah u nego  byl manikyur, shcheki
slegka pripudreny. I  vodyanistye glaza, siyayushchie vlyublennost'yu v Min'ku.  I v
menya. Nesorazmerno bol'shie svetlye glaza, izlishne, nenuzhno ogromnye na takom
neznachitel'nom lice - kak u saranchi.
     Min'ka mnogoznachitel'no usmehnulsya i ushel.
     YA znal estestvennuyu potrebnost' Min'ki Ryumina - kak i vseh nichtozhestv -
sobirat'  vokrug sebya vsyakuyu  shval' i pogan' i, protezhiruya im, vozvyshat'sya v
ih  pochitanii i blagodarnosti.  I potomu ne  dopuskal ya ih k svoim delam  na
pushechnyj vystrel. I sobralsya s poroga zavernut' ego nahodku.
     Az greshen.  I  ya  ne  vsevedushch. Oshibsya  ya v Lyutostanskom. Ne  ocenil  s
pervogo  vzglyada udivitel'nogo Vladislava Ippolitovicha. On dejstvitel'no byl
nahodkoj, nastoyashchej.
     - Ty otkuda vzyalsya, bol'shogo uma  tovarishch?  -  sprosil ya,  bez interesa
rassmatrivaya etogo ponoshennogo,  vystirannogo i posle himchistki otglazhennogo
starshego lejtenanta.
     -  Iz byuro  propuskov, Pavel Egorovich, -  s kostyanym  hrustom, no ochen'
bystro raspryamilsya on.
     - Iz byuro propuskov? - udivilsya ya. - A chto ty tam delaesh'?
     -  Vidite  li,  Pavel  Egorovich,  byuro propuskov  nahoditsya  v  vedenii
Kancelyarii Glavnogo  upravleniya kadrov, tak skazat', podrazdelenie  tovarishcha
Svinilupova, zamestitelya ministra...
     - CHto ty mne vsyu etu hernyu nesesh'! - vozmutilsya ya. - Bez tebya znayu, kto
nahoditsya v vedenii zamministra Svinilupova. Koroche!
     - Izvinite, pozhalujsta, Pavel Egorovich,  eto ya ot volneniya,  ot zhelaniya
vse luchshe ob座asnit'. Mne zhe u vas rabotat'...
     - Nu, eto  my eshche  posmotrim,  naschet raboty. I  kak  zhe ty  svoj  um i
gramotnost' v byuro propuskov proyavil?
     - Prostite  za  neskromnost', no schitaetsya,  chto u menya luchshij pocherk v
ministerstve. Nekotorye govoryat  -  chto vo vsem Sovetskom Soyuze. YA vypisyvayu
udostovereniya rabotnikam Central'nogo  apparata. Izvol'te vzglyanut' na  svoyu
knizhechku - ubedites', pozhalujsta, sami...
     Polnyj  idiotizm!  YA  i  ne dumal  nikogda, chto gde-to sidit vot edakij
cherv'  dlya  podobnogo  dela.  No  iz  lyubopytstva  vytashchil  iz  karmana svoyu
saf'yanovuyu vishnevogo  cveta  ksivu s zolotym gerbom i  tisneniem "MGB SSSR".
Vnutri, na rozovato-aloj  gerbovoj bumage,  zalitoj plastmassovoj plenkoj, -
moya  fotografiya i nepravdopodobno  pravil'nymi bukvami, udivitel'no rovnymi,
okruglo-plavnymi,  tekuchimi, zapisano: "Podpolkovnik Hvatkin Pavel  Egorovich
sostoit   v   dolzhnosti  starshego   operupolnomochennogo  po   osobo   vazhnym
porucheniyam".  I   nizhe:  "Vladel'cu  udostovereniya  razreshaetsya   noshenie  i
primenenie ognestrel'nogo oruzhiya. MINISTR GOSUDARSTVENNOJ BEZOPASNOSTI  SSSR
GENERAL-POLKOVNIK..." I razmashistaya podpis' malogramotnogo vesel'chaka Viktor
Semenycha - "Aba-k-u-m-o-v".
     -  Nu,  i chto  ty u menya sobiraesh'sya perepisyvat'  svoim  zamechatel'nym
pocherkom? - sprosil ya.
     - CHto  prikazhete,  no delo ne  v  etom... - Lyutostanskij  sdelal pauzu,
gluboko  vzdohnul,  i  ego  vypirayushchie na lob  vodyanistye  glaza  zagorelis'
fanaticheskim radostnym svetom. - YA vse znayu pro evreev?
     -  V kakom smysle?  - sprosil ya  ostorozhno,  soobrazhaya, chto Min'ka  uzhe
ob座asnil etomu nenormal'nomu, chem ya sejchas zanimayus'.
     - Vo  vseh smyslah! - goryacho skazal Lyutostanskij. - YA pro nih vse znayu.
Istoriyu  ih gryaznuyu, religiyu ih  nenavistnicheskuyu, nravy  ih zlobnye, obychai
lyudoedskie, tradicii proklyatye, harakter ih yadovityj i plany zloveshchie...
     YA nedoverchivo zasmeyalsya, a on  brosilsya ko mne, ruki v mol'be protyanul,
lico ego tryaslos', a glaza polyhali:
     - Pavel Egorovich! Tovarishch podpolkovnik! Dorogoj vy  moi!  Vy mne tol'ko
pover'te! I v rabote  posmotrite! Ubedites' togda sami, chego ya stoyu!  YA ved'
tut, v kabinete,  zhit' budu! Net u menya sem'i, detej net - otvlekat'sya ne na
chto! Vsego sebya delu otdam, tol'ko pover'te mne...
     YA videl, chto  esli otkazhu, s nim sluchitsya nastoyashchaya isterika. Davno uzhe
ya v nashej Kontore takih iskrennih entuziastov ne vstrechal.
     - A chem tebe tak evrei dosadili? - polyubopytstvoval ya.
     - Mne? Mne lichno?
     - Da, tebe lichno.
     -  A vam, Pavel Egorovich? A  vsemu russkomu narodu?  A vsechelovecheskomu
miru?  Oni  zhe  pogibeli nashej  hotyat,  carstvo iudejskoe vsemirnoe  mechtayut
ustanovit'!  Sperma d'yavola,  vprysnutaya v  lono  lyudskoe!  My,  bol'sheviki,
konechno, lyudi neveruyushchie, no ved' to, chto oni Hrista raspyali, - eto zhe fakt!
Sataninskaya poroda, vsem lyudyam na zemle chuzhaya...
     On  menya ubedil.  On  mne pokazalsya.  YA ostavil  ego  u  sebya.  On  mne
ponadobitsya sejchas,  a glavnaya  rol', kotoruyu  ya emu  opredelil, dolzhna byt'
ispolnena v budushchem.
     YA dal emu otvetstvennuyu, vysokuyu samootverzhennuyu rol' nevozvrashchayushchegosya
kochegara. Kochegara,  kotoryj v upoenii topki kotlov  ostanetsya vnizu. Vmesto
menya. Kogda ya zamechu, chto smena vahty blizka i mne nado podnimat'sya naverh.

     Lyutostanskij  ostalsya. I  vse,  chto obeshchal mne, vypolnil. Adskoe plamya,
bushevavshee v ego grudi, on, ne raspleskav ni kapli, vlozhil v delo.
     On byl ili pedik, ili impotent - vo vsyakom sluchae, ya ni razu ne slyshal,
chtoby  on  dazhe po  telefonu razgovarival s baboj. Ne znayu, kogda  i gde  on
otdyhal: vsegda ego mozhno bylo zastat' v Kontore.
     Tri strasti vladeli ego  sumrachnoj dushoj - nenavist' k evreyam, pochtenie
k kalligrafii  i  lyubov'  k  cvetam. I vse  tri  strasti on udovletvoryal  na
rabote.
     Vydelennyj emu  kabinet byl  polon cvetov:  kruglyj god v nem  dymilis'
grozd'ya floksov, nalivalis' fioletom sochnye kupy  sireni i  rdeli  nezhnejshie
poluraskrytye  butony  roz. On daril svoi  cvety  mne, no ya ih vykidyval.  A
Lyutostanskij delal snova.
     Ego cvety  byli  iz bumagi.  Iz  raznocvetnyh  listikov bumagi  pischej,
chertezhnoj,  barhatnoj, papirosnoj.  S udivitel'nymi  bystrotoj  i lovkost'yu,
bezuprechno  tochno on vyrezal lepestki, nasazhival na  provolochki, podkleival,
podkrashival akvarel'noj krasochkoj, skladyval bukety, porazitel'no pohozhie na
zhivye.
     Osobenno  ohotno on zanimalsya etim  vo  vremya doprosov. A  mozhet  byt',
drugogo  vremeni  u  nego  ne  ostavalos'. Zadast vopros,  a  sam  nozhnicami
bystro-bystro  cykaet,  na   slozhnom  izgibe   lepestka   ot  userdiya   gubu
prikusyvaeg,   dozhdetsya   otveta   nadlezhashchego,   i   svoim   hudozhestvennym
bukvorisoval'nym pocherkom zapishet  v  protokol. A  voprosy vse  produmannye,
lovkie, izoshchrennye,  s kapkanami,  lovushkami i silkami,  s yarostnym zhelaniem
zatolkat'  otvetchika  v  yamu  ne  grubym  pinkom,  a  krasivo, hudozhestvenno
pogruzhaya ego v muku, vo t'mu.
     ...Cvety, portret Berii v marshal'skoj forme na  stene i sobstvennoruchno
izgotovlennyj nechelovecheski krasivymi bukvami transparantik nad stolom:
     "U  NASTOYASHCHEGO  CHEKISTA  DOLZHNY  BYTX HOLODNAYA GOLOVA. GORYACHEE SERDCE I
CHISTYE RUKI F. |. DZERZHINSKIJ".
     I  vsegda  on   toloksya  sredi  sotrudnikov  -  vezhlivyj,   usluzhlivyj,
dobrozhelatel'nyj. Ves' otdel byl  emu skol'ko-nibud' dolzhen:  vse zanimali u
nego den'gi, potomu chto zarplatu emu bylo tratit' ne na chto. I nekogda.
     A  eshche on byl  shutnik.  Ne  vesel'chak,  a  pribautchik.  On  znal  massu
pogovorok,  i  ochen' skoro  posle  ego  prihoda  my  vse stali  pol'zovat'sya
nakoplennoj   im  narodnoj  mudrost'yu,   ego  beschislennymi   poslovicami  i
prislov'yami - neskol'ko odnoobraznymi, no smeshnymi i vernymi.
     Eshche  pri  pervoj  vstreche  on  mne  skazal:  -  Net  very evreyam.  Dazhe
kommunistov-evreev my dolzhny rassmatrivat' vrode  vykrestov. A zhid kreshchenyj,
chto kon' lechenyj, chto vor proshchenyj, chto nedrug zamirennyj...
     I povtoryal bez ustali: - Na vsyakogo miryanina - dvadcat' dva zhidovina!
     Grozil  strogo  pal'cem  byvshemu znamenitomu pedagogu, a nyne vreditelyu
Gusyatineru: - Ne kasajtes', cherti, k dvoryanam, a zhidy - k samaryanam...
     Sochuvstvenno  kachal golovoj, glyadya na  umirayushchego  ot  goloda  generala
Isaaka Frankfurta: - ZHid, kak svin'ya, - i ot sytosti stonet.
     Stydil,  sovestil  konsula  v  San-Francisko  Al'tmana,  zaverbovannogo
yaponskoj razvedkoj. - ZHid, kak vorobej, - gde sel, tam i poel...
     Mordoval svirepo  upolnomochennogo  po Novosibirskoj oblasti  polkovnika
gosbezopasnosti Berenzona, prigovarival  yarostno: - ZHid, kak rzha, - i zhelezo
progryzet!
     A ya,  prohodya po kabinetam,  vse chashche slyshal, kak  nashi  sledovateli  i
opery orali na svoih klientov: - Goni zhida golodom, ne pomozhet - molotom!

     - ZHid v dele - kak piyavka na tele.
     - ZHid da polyak - chertov kulak...
     - ZHid, kak pes, - ot zhadnosti sobstvennyh bloh sozhret!

     I Min'ka Ryumin, tycha myasnickij krutoj kulak v nyuh obezumevshemu ot uzhasa
akademiku mediciny Moiseyu  Koganu, shipel: - Pravdu narod nash govorit: zhid ot
schast'ya skachet, znachit, muzhik plachet...

     A  Viktor  Semenych nash,  nezabvennoj  pamyati  ministr  i  rukovoditel',
epicheski zametil: - Ne my pridumali - lyudi vekami v dushe vynosili: zhidu, kak
zveryu, net very...

     I Lavrentij Pavlovich  Beriya,  nash general'nyj shef  i predstoyatel' pered
licom   Pahanovym,    na   ustanovochnom   soveshchanii   sformuliroval   zadachu
okonchatel'no:  Tovarishch Stalin rasskazal  mne  vchera, chto eshche v molodosti,  v
ssylke, govorili emu ne odin raz prostye lyudi  mudrost'  otcov: net riby bez
kosti, a evreya bez zlosti...

     YA  srazu  dogadalsya,  chto  eto  Lyutostanskij  eshche  v  nachale  veka,   v
turuhanskoj  ssylke, povedal Velikomu Pahanu mudrost' otcov. I  ocenil ego v
polnoj mere, naskol'ko mozhno ocenit' takogo voistinu bescennogo sotrudnika.
     Delu  radikal'nogo resheniya evrejskogo voprosa on byl predan bezzavetno:
bez Zaveta Vethogo, bez  Zaveta Novogo, bez vsej etoj psevdomiloserdnoj, kak
by dobren'koj chepuhi.
     Min'ka  Ryumin,  ya  i  Lyutostapskij  prevratilis'  v  moshchnoe  vsesil'noe
triedinstvo, gde ya byl holodnoj golovoj, Lyutostanskij - plamennym serdcem, a
Min'ka - moguchimi chistymi  rukami.  I dela  ya  teper' vel  tol'ko  vmeste  s
Lyutostanskim.
     Gde  uzh  mne bylo zapisat' protokol  doprosa takim nepovtorimo krasivym
pocherkom!  Mozhno  skazat',  luchshim  vo vsem  ministerstve  ili dazhe vo  vsej
strane! I podpis'yu svoej ya staralsya ne  snizhat', ne portit'  hudozhestvennogo
vpechatleniya  ot etih  zamechatel'nyh dokumentov, gde koshmar  i uzhas sodeyannyh
izmennikami zlodeyanij fiksirovalsya navek bukvorisonal'nym sposobom. CHego mne
bylo sovat'sya so svoej kurinoj podpis'yu v eti skrizhali  zakonnogo vozmezdiya,
v svyashchennye manuskripty razrazivshejsya nakonec nad nechestivymi golovami grozy
spravedlivosti.
     I  Lyutostanskij byl schastliv, chto blagodarya moej skromnosti  nachal'stvu
zametnee ego  userdie. I Min'ka byl dovolen, chto ya ne pru na pervye roli, ne
suyus' popered bat'ki v  peklo chestolyubiya,  v laskayushchij  zhar udovletvorennogo
tshcheslaviya.
     YA predstavil  Lyutostanskogo k  vneocherednomu proizvodstvu v special'nom
voinskom  zvanii  i  vyzval  k  sebe s dokladom operupolnomochennogo  Arkadiya
Merzona.

     AUDI, VIDE, SILE.
     Temnoe lico Magnusta mayachilo pered glazami, dvoilos', puhlo i vyrastalo
v  gigantskoe  -  pod  samyj  potolok  kabaka  -  oblako,  nakryvalo  mgloj,
zavorachivalo v chernotu, krutilo menya, bezvol'nogo i slabogo.
     Eda na stole  pochti  ne  tronuta.  I myaso filejnoe  s  gribami  ostylo,
ssohlos'. I morozhenoe rastayalo.  A  butylka - pochti  pustaya.  Ogloushil ya ee,
gulyaya  daleko  otsyuda,   s  vernuvshimsya  posle  dolgoj  otluchki  Vladislavom
Ippolitovichem.
     Vse  kachaetsya,  plyvet  peredo mnoj. Golovokruzhenie.  Kruzhenie  golovy.
Kazhushcheesya vrashchenie  v raznyh ploskostyah. Kazhushcheesya. Vot imenno - ne na samom
dele, a kazhushcheesya.
     Kak  kazhetsya  mne  sidyashchij  naprotiv,  ne sushchestvuyushchij  na  samom  dele
Magnust.
     Kak kazhetsya mne moe proshloe, kotorogo ne bylo.
     Vse vydumal. Kruzhenie golovy. A u menya i ne  golova bol'she - eto tol'ko
kazhetsya.  U  menya  teper'  -  golovogrud'.  Ostraya  golovnaya  bol' v  grudi.
Sverlyashchee pronzitel'noe vrashchenie v golovogrudi. Net sily, tverdosti v  nogah
- vstat' i ujti.
     |h-ma,  rebyata, my ne tak zlye, kak glupye  - golovonogie. Naklonilos',
priblizilos' ko mne sizoe oblako lica nesushchestvuyushchego Magnusta i skazalo mne
uveshchevayushche: - Lyutostanskij byl vashim  podchinennym i ubit' Nannosa bez vashego
soglasiya ne mog...
     - Mog, - otvetil ya vyalo. - On togda uzhe mnogoe mog...
     Zasmeyalsya zlo kazhushchijsya mne Magnust i skazal tiho:
     - YA predlagayu vam rasskazat' pravdu. YA ne mogu i ne hochu zhech'  vam lico
zazhigalkoj,  kak Lyutostanskij szheg borodu |liejzeru Nannosu. No u menya  est'
sredstva zastavit' vas govorit' pravdu...
     I  srazu zhe iz oblaka dohnulo na menya, ostro potyanulo iz proshlogo von'yu
palenyh  volos  i  podgorayushchego  myasa,  mel'knulo  v  razryve  seroj  peleny
gorbonosoe lico. Golubye glaza blazhennogo, istekavshie krupnymi kaplyami slez.
Nelepost' plachushchih starikov...
     - Kakie zhe  eto, interesno  znat', est' u vas  sredstva?  -  sprosil  ya
gromko i neozhidanno dlya sebya iknul. I kachnulsya sil'no na stule.
     A zhidyuka zlovrednyj mne otvetil: - Svidetel'skie pokazaniya  protiv vas,
dannye Arkadiem Merzonom.
     - I gde zhe on vam ih dal? V narsude Frunzenskogo rajona?
     -  Net.  On  dal  ih  pod  prisyagoj  v  Gosudarstvennoj  prokurature  v
Ierusalime.
     - Merzo-on? V Ierusalime?
     - Da,  Merzon. V  Ierusalime. Vashi  kompetentnye  organy  razreshili emu
emigraciyu v Izrail' i obeshchali molchat'  o ego proshlom v obmen na opredelennye
porucheniya...
     - Aj da Merzon! I vy ego raskololi? - podkinul ya Magnustu petelechku.
     On  spokojno pozhal plechami:  - YA v  izrail'skoj prokurature ne  sluzhu i
"kolot'" Merzona ne mog.
     - A gde zh vy sluzhite - v MOSSADe? Ili v "SHin-bet"?
     On ne  spesha  zakuril, posmotrel  na  menya iz-pod pripodnyatoj  brovi  i
hladnokrovno  otrezal: - YA ne sluzhu ni v MOSSADe, ni v "SHin-bet". Kogda nado
budet - ya vam soobshchu, gde ya rabotayu. Ili vy dogadaetes' sami.
     - Volya vasha, - razvel ya rukami.
     Esli on iz CRU ili iz armejskoj razvedki,  ya za odnu tol'ko samovol'nuyu
vstrechu s nim sgorel dotla. Net, drugogo vyhoda ne sushchestvuet,  edinstvennyj
MODUS  OPERANDICH. Kovshuk s  ego  kuhonnym  tesakom. I prisohnet  togda delo,
kak-nibud' eto vse rassosetsya.  Ved' rassosalsya  zhe  odnazhdy tumor u menya  v
grudi!
     I sprosil s nastoyashchim interesom: - A chto s Merzonom-to proizoshlo?
     - S  Merzonom? On prozhil ochen' tiho  neskol'ko  mesyacev, potom prishel v
prokuraturu i rasskazal vse, chto znal. Vernulsya domoj i povesilsya.
     YA pokachal sochuvstvenno golovoj i  rashohotalsya:  - I  vy grozites'  mne
pokazaniyami ne  prosto  emigranta, a pokojnika? Dohlyaka? Samoubijcy? Ego  zhe
svidetel'stvam - hren cena!
     A  Magnust  odobritel'no  dotronulsya  do   moego  plecha,  ulybnulsya:  -
Prevoshodno!  V  nashih  peregovorah   nametilsya  ser'eznyj  sdvig.   Vy  uzhe
vosprinimaete menya kak  sud.  |to horosho. No  -  rano. Po vsem  chelovecheskim
zakonam odin chelovek nikogo sudit' ne mozhet.
     - Togda chego zhe ty hochesh'? - v yarosti vykriknul ya.
     - Pravdy. Kak vy ubili Nannosa...

     AUDI, VIDE, SILE.
     ... vyzval s dokladom operupolnomochennogo Arkadiya Merzona...
     Pikantnaya  podrobnost'  situacii  zaklyuchalas' v tom, chto  v central'nom
apparate Kontory i na mestah eshche sluzhili mnogo evreev.
     Oh uzh eta evrejskaya strast'  k  policejskoj rabote!  So  vremen pervogo
russkogo ober-policmejstera, kotorym byl evrej Div'er,  oni  hotyat nadzirat'
za pravoporyadkom i nravstvennost'yu rossijskogo naseleniya. A uzh pri sovetskoj
vlasti oni  sletelis' v Kontoru, kak voron'e na  padal'. Uzh ochen' eta rabota
prishlas' im  po serdcu, nacional'nyj harakter raskrylsya v polnoj mere. Nu i,
konechno,  sladko  nebos'  bylo vcherashnemu  vshivomu pejsatomu  parii  smenit'
zaplatannyj  lapserdak  na   gabardinovuyu   gimnasterku  s  kozhanoj   lovkoj
portupeej,  skripyashchie  hromovye  sapozhki,  raz容zzhat' v  legkovoj  mashine  i
pol'zovat'sya vlast'yu nad sograzhdanami, dosele nevidannoj i neslyhannoj.
     KONFIT|OR - YA  PRIZNAYU: rabotniki oni byli horoshie. Povtoryayu, eto ne ih
zasluga, a udachnoe prilozhenie nacional'nogo haraktera k zavitku istorii. To,
za chto ih vekami  prezirali i nenavideli drugie narody, v Kontore sdelalo ih
luchshimi  i nezamenimymi.  Do  pory, do  vremeni. Ibo  v  bystrotekushchih nashih
TEMPORA-MUTAMUR oni ponesli samye bol'shie poteri.
     Volny chistok -  odna za drugoj - vymyvali ih iz  nesokrushimogo bastiona
Kontory. Ih vygonyali, sazhali  i  rasstrelivali  kak  yagodovskih  vykormyshej,
potom kak okruzhenie Dzerzhinskogo i Menzhinskogo, potom kak ezhovcev, potom kak
abakumovcev. I tol'ko uzh potom prosto kak evreev.
     Smeshno, chto smert' Pahana spasla ih ot polnogo unichtozheniya, no srazu zhe
za  etim  podnyalas' zaklyuchitel'naya volna ih izgnaniya  i posadok - podgrebali
berievskih  posledyshej. I -  konec.  Bol'she, naskol'ko ya  znayu, ih k nam  ne
berut. Sochteno necelesoobraznym ispol'zovat' ih na rabote v Kontore.
     A  togda  oni  eshche sluzhili. V  ezhednevnom uzhase,  v  neprehodyashchej toske
yarostno i  dobrosovestno trudilis'. I zhalobno, poteryanno  ulybalis', kogda v
bufete Lyutostanskij ob座asnyal polkovniku Markusu:
     - YA vam, Osip Naumych, tak skazhu: est' evrei i est' zhidy.  Vot vy hot' i
evrej, a prilichnyj chelovek, nash,  mozhno  skazat'...  A  zhidam, sionistam  my
spusku ne dadim!..
     Ili,  poglazhivaya  tryasushchimisya  namanikyurennymi  pal'cami  svoe  blednoe
pudrenoe lico, rassuzhdal ozabochenno s Semenom Kotlyarom:
     -  Evrej  -  eto nichego,  eto polbedy,  i  sredi  nih  vstrechayutsya lyudi
normal'nye. I glavnoe, na vidu on u nas - my ego i podderzhat', i priderzhat',
i vrazumit' mozhem. A chto s evrejkami prikazhete delat'? Vot ot kogo  vse zlo!
Okrutit prostogo russkogo cheloveka,  partijca, chestnogo tovarishcha, zamorochit,
ozhenit na sebe i davaj ego pereuchivat', peredelyvat', mozgi emu farshirovat',
kak shchuku na Pashu. CHut' vremeni proshlo - a u nego uzhe vsya serdcevina sgnila,
prodalsya on  evrejskomu kagalu,  i  ne  tovarishch  on  nam bol'she,  a  gotovyj
kandidat na verbovku, zavtrashnij perebezhchik i shpion.
     Polkovnik Kodner ne vyderzhal i napisal zayavlenie v partkom. Ego dernuli
v Upravlenie kadrov i za uzkij nacionalizm  v samosoznanii uvolili,  ne dali
dosluzhit' do dvadcati pyati let polnoj pensii tri mesyaca.
     YA dumayu, mnogie evrei iz Kontory emu zavidovali: oni  by i sami mechtali
vyrvat'sya. No kochegar uhodit' s vahty  samovol'no ne  mozhet. On dolzhen zhdat'
smeny. Kak v pesne poetsya: "... ty vahty, ne konchiv, ne smeesh' brosat'...".
     Odnih medlenno,  no verno vygonyali, drugih otsylali sluzhit'  k chertu na
kulichki, a tret'ih sazhali. No  oni vse eshche  r'yano trudilis', hotya nadezhda na
spasenie iz-za prinadlezhnosti k svyataya svyatyh stanovilas' vse prizrachnee,  i
postepenno  ih  skovyvalo  ocepenenie  blizkoj  muki,  predstoyashchego pozora i
neminuemoj pogibeli.
     Vse men'she oshchushchali  oni  sebya  kochegarami,  vse otchetlivee -  prosto na
glazah - prevrashchalis' oni v toplivo.

     ...A   ya   rasseyanno   slushal   doklad   Merzona,   kotoryj  vel   delo
fotokorrespondenta SHnejderova.
     Pushkar'-fotograf, vidimo, opoloumev, na dne rozhdeniya u shurina, a mozhet,
deverya  -  koroche  govorya,  muzha  sestry,  -  napivshis',  stal  s  zavedomym
antisovetskim umyslom dokazyvat', chto znamenitaya fotografiya "Lenin  i Stalin
v  Gorkah"  yavlyaetsya  fal'shivkoj, poddelkoj,  chto,  mol, lyuboj  malo-mal'ski
gramotnyj  pushkar' srazu  dogadaetsya, chto eto  montazh. I on,  mol, sam videl
negativ -  sidit tam  v obnimku s vozhdem  ne Pahan Dzho, a leninskij lyubimchik
Buharin. I byla by  ego, SHnejderova, volya, on  by luchshe izgotovil snimok, na
kotorom sidyat v obnimku  Iosif Vissarionovich Dzhugashvili  i Adol'f  Aloizovich
SHikl'gruber,  - eta parochka posil'nee i poumestnee, na odnoj by  im skamejke
sudebnoj - i sidet'.
     Gosti s  vecherinki migom slinyali, a shurin, ili dever', ili kak-ego-tam,
reshil na ih skromnost' ne polagat'sya i sdal nam rodstvennika sam. Vot i tryas
teper'  SHnejderova Merzon, dopytyvayas', ot  kogo on uslyshal  o fal'sifikacii
fotografii,  gde videl negativ, zachem boltal, i vse ostal'noe uznaval, chto v
takih sluchayah polagaetsya.
     No mne ego doklad byl neinteresen. Sejchas mne bylo absolyutno naplevat',
s  kem  tam sidel osnovopolozhnik  na  lavochke  -  s Pahanom,  Buharinym  ili
Adol'fom.  YA dozhdalsya,  poka  on konchil, pokazal emu na  svoj  simmensovskij
telefonnyj  apparat  s  krasnoj  tablichkoj  na  diske:   "VEDENIE  SEKRETNYH
PEREGOVOROV STROGO ZAPRESHCHENO", postuchal sebya pal'cem  po uhu i protyanul emu,
ne  vypuskaya iz ruk, zapisku: "Segodnya v 21  chas bud' na terrase restorana v
Himkah".
     On  prochel,  perevel  na  menya  zachumlennyj  vzglyad  i  medlenno  zatek
blednost'yu.  YA chirknul  spichkoj, podzheg zapisku, dozhdalsya  poka v pepel'nice
opalo plamya, raster pepel i togda skomandoval:
     -  Vy  svobodny.  Budete  dokladyvat'  delo  po  mere  polucheniya  novyh
materialov...  Operupolnomochennyj   Arkadij  Merzon,   lobastoe  tyazhelonosoe
sushchestvo,  pohozhee na  bobra,  sidel  na terrase  letnego  restorana "Rechnoj
vokzal" v Himkah, pil  bol'shimi  ryumkami vodku i sosredotochenno chital gazetu
"Pravda".
     YA nablyudal  za  nim s  obzornoj ploshchadki, otkuda horosho prosmatrivalas'
vsya polupustaya terrasa, i prikidyval, net li  za nim naruzhki, ne tashchit li on
za  soboj "hvosta". Mne sovershenno  ne nuzhno bylo,  chtoby toptuny iz  Osoboj
Inspekcii Svinilupova zasekli menya zdes' s Merzonom.  Potomu chto delo u menya
bylo k nemu hot' sluzhebnoe, no interes ya vykruchival lichnyj.
     A Merzon izuchal gazetu. On ee ne chital, a prorabatyval. Mozhet  byt', on
hotel najti v nej tajnye ukazaniya ili kakie-nibud' nameki na svoe budushchee, a
mozhet,  prosto  gotovilsya  k  zavtrashnej  politinformacii.   Sejchas   my  na
ezhednevnyh politinformaciyah  ochen'  goryacho  obsuzhdali  sudebnyj proizvol  vo
Francii, gde sledovatel'  ZHakino, suka nedorezannaya, iz座al bezzakonno u ZHaka
Dyuklo zapisnuyu  knizhku i ne  hotel otdavat' ee  ni  v  kakuyu. Do  togo doshlo
narushenie kapitalisticheskoj zakonnosti, chto redaktora  "YUmanite" Andre Stilya
okunuli na tri dnya v tyur'mu "Sante".
     Nu, pravda, progressivnye sily vsego mira dali prosrat'sya sluzhitelyam ih
slepoj Femidy! Takaya burya protesta podnyalas' vo vsem mire,  chto v dva scheta,
zarazy, vypustili  nashih  slavnyh  edinovercev,  knizhku s zapisyami - ot kogo
skol'ko  polucheno -  vozvratili, i stil'  "YUmanite"  priznali podhodyashchim.  A
Dyuklo podal v sud na ZHakino.
     My  tem  vremenem na politinformaciyah obsuzhdali trudnosti  yuridicheskogo
kryuchkotvorstva, kotoroe  preodolevayut  nashi  tovarishchi vo Francii. A v Anglii
chto tvorilos'! Stydno skazat', zhurnalisty prodazhnye, nehristi,  organizovali
beshenuyu  travlyu  v pechati  arhiepiskopa  Kenterberijskogo  H'yuleta Dzhonsona.
Svyatogo cheloveka obvinili v tom, chto on kak by nash agent.
     Sledovatel'  Zacarennyj  vseh  nas  rassmeshil:  velel  vlezt'  na  stul
episkopu  Andreyu,  byvshemu knyazyu  Uhtomskomu,  i raspevat'  akafistom pis'mo
sovetskih  trudyashchihsya  v  zashchitu  chestnogo anglikanskogo duhovenstva. A  sam
Zadarennyj dirizhiroval peniem, kak regent, svoej rezinovoj palkoj...
     Tak  chto, skoree vsego, Merzon shtudiroval gazetu, gotovyas' k zavtrashnej
partijnoj  pyatiminutke: im  vsem sejchas nado  bylo  proyavlyat'  samuyu vysokuyu
soznatel'nost' i politicheskuyu gramotnost'.
     Toptunov ya ne obnaruzhil i spustilsya k Merzonu na terrasu.
     - Nu kak, podkormish' malen'ko, drug Arkadij? - sprosil ya veselo.
     - O chem razgovor, Pavel Egorovich! - ozhivlenno privetstvoval on menya.
     Potom on rasporyazhalsya, zakazyval, staralsya vyglyadet' tozhe veselym, no ya
videl,  chto, nesmotrya na  grafin  vypitoj  vodki, Merzon  sovershenno  trezv.
Tol'ko lipkaya  isparina vypolzala na lob iz-pod zhestkih melkokurchavyh volos,
kotorye Lyutostanskij nazyval "parhovizmom".
     Merzon dogadyvalsya,  chto, naznachiv  segodnyashnyuyu vstrechu, ya ugotovil emu
ili skoruyu smert', ili kakoe-to tumanno-otdalennoe spasenie. YA ne speshil, so
vkusom  vypival,  s  udovol'stviem  zakusyval,  poshuchival,  mezhdu   kopchenoj
lososinoj i gribami sprosil: - O chem pressa soobshchaet?
     - Narody  mira  prazdnuyut  istoricheskuyu pobedu:  zavershenie  sooruzheniya
Volgo-Donskogo kanala, - otraportoval Merzon.
     - Eshche chego?
     - Korol' Faruk v Egipte otreksya, vlast' zahvatil general Nagib...
     - Eshche?..
     - Iran tryaset sil'no, pohozhe, Mossadyk sovsem shaha vykinet...
     - Prekrasno... A chego-nibud' k nam poblizhe?
     Merzon morgnul tyazhelymi skladchatymi evrejskimi vekami, medlenno skazal:
-  V  CHehoslovakii  vskryt  zagovor  inzhenerov-ugol'shchikov,  kotorye  sozdali
fashistskuyu sel'skohozyajstvennuyu partiyu...
     -  Da,  eto  ochen'   zdorovo!  YA  rad   za  nashih  cheshskih  kolleg.  Ty
predstavlyaesh', kakuyu  oni trudnuyu rabotku provernuli - izoblichit'  gornyakov,
rukovodyashchih agrarnym podpol'em?
     -  Navernoe!  - goryacho soglasilsya  Merzon.  - Imperializm,  kak  sprut,
prosovyvaet shchupal'ca...
     YA prerval ego: - Eshche chto-nibud' na etu temu est'?
     -  V GDR  osudili terroristov,  skryvavshihsya pod vyveskoj Obshchestvennogo
sledstvennogo komiteta svobodnyh yuristov.
     - A v Pol'she kogo-nibud' pojmali?
     Rasteryannyj i napugannyj Merzon obrechenno vzdohnul: - Banditov iz Armii
Krajovoj i kulakov.
     YA prinyalsya za sup, sprosiv pered etim: - A vchera chto-nibud' etakoe bylo
v gazete?
     - V Rumynii arestovany vrediteli na stroitel'stve kanala Dunaj - CHernoe
more.
     - Slava Bogu! - oblegchenno  vozdohnul  ya i posmotrel za reku, vdal',  v
lenivo temneyushchee letnee nebo.
     Tam, nad  Tushinskim  ippodromom, trenirovalis', gotovilis' k vozdushnomu
paradu  letchiki,  neutomimo, v  sotyj  raz  vystraivavshie svoimi  "YAkami"  v
golubovato-zelenom predvecher'e gigantskie bukvy: "SLAVA STALINU!".
     - A pozavchera chto-nibud' soobshchali? Ty mne rasskazhi, Arkadij, a to  ya po
zanyatosti ne vsegda uspevayu pressu pochitat'. Est'  u  menya takoj  greshok,  -
doveritel'no soobshchil ya.
     -  Pozavchera  v Albanii  rasstrelyali  ubijc,  gotovivshih  pokushenie  na
tovarishcha |nvera Hodzhu...
     Tot neznachitel'nyj  hmelek, chto byl v Merzone, okonchatel'no i bessledno
uletuchilsya.  YA  zhe,  prihlebyval  sup,  neutomimo  prodolzhal  povyshat'  svoyu
politicheskuyu gramotnost': - A pozapozavchera?..
     -  V  Bolgarii razoblachena  podpol'naya  organizaciya  byvshih  zhandarmov,
skryvavshihsya pod vidom uchitelej...
     - Molodec, Arkadij!  Davaj vyp'em, ya  vizhu, ty na urovne  politicheskogo
momenta, - obstanovku v mire  ulavlivaesh'. Odin tol'ko eshche voprosik u menya k
tebe. Esli  znaesh' - skazhi.  Mne  eto interesno. CHto  zavtra v gazete  budet
napechatano?
     On   razdavlenno  skrivilsya,  staralsya  ulybnut'sya  izo  vseh  sil,  no
poluchilas' u nego tol'ko zatravlennaya urodlivaya grimasa.
     - Otkuda zh mne znat',  Pavel Egorovich, chto  zavtra v gazete napechatayut?
Prochtem i uznaem.
     - Ne znaesh'?  -  ya ogorchenno razvel  rukami. - |to ploho. Togda ya  tebe
skazhu. Zavtra budet napechatano, chto nasha slavnaya  boevaya  Kontora  zakonchila
sledstvie  po  delu o krupnom zagovore evrejskih  izmennikov,  otshchepencev  i
sionistov, naglo vydavavshih sebya za sovetskih pisatelej i poetov!
     Merzon molchal. Samolety  za  rekoj  vzmyli v sinij zenit, rassypalis' i
snova  potekli k aloj poloske gorizonta, chetko pechataya po svodu mira: "SLAVA
STALINU!".
     - Nu, davaj vyp'em, Arkadij!
     CHoknulsya s nim, i on sglotnul vodku, kak slezu.
     - ...A  mozhet, i ne napechatayut. Kak  tam reshat - v instanciyah. No cherez
neskol'ko  dnej, soobshchat v gazetah ili ne soobshchat - poskol'ku eto ne vliyaet,
- ih vseh rasstrelyayut: Markisha, Fefera, Kvitko, Bergel'sona, Gofshtejna i vsyu
ostal'nuyu vashu literaturnuyu sinagogu. Kak ty eto ponimaesh'?
     On  davilsya glandami, yazyk  klyapom zakuporil gortan', on  sopel tyazhelym
nosom, potom hriplo bormotnul:
     - Tovarishch  Stalin  ukazal,  chto po  mere  uspehov socializma  klassovaya
bor'ba usilivaetsya...
     - Vot  imenno!  - vozdel ya  ukazuyushchij perst. -  A kakoj sleduyushchij  etap
klassovoj bor'by nastupit? A? Povedaj mne svoj soobrazheniya, drug Arkadij!
     Vpervye za ves' vecher on posmotrel mne pryamo  v glaza  i tiho skazal: -
My.
     YA zahohotal i pomahal u nego pered nosom pal'chikom:
     - Oshibaesh'sya.  Dlya vashego brata,  sotrudnikov evrejskoj nacional'nosti,
mnogo  chesti -  otdel'nyj  etap  vam  vydelyat'!  Vse budet resheno v  rabochem
poryadke.  A  vot  dejstvitel'no  sleduyushchij  etap  -  eto  vsenarodnoe   delo
vrachej-ubijc, vrachej-otravitelej, izuverov, chudovishch, izvergov,  pokusivshihsya
na nego... - i pokazal emu  na stroj samoletov, budto plavivshihsya v krovavoj
polose dogorayushchej zari.
     -  Zachem  vy  mne  vse eto govorite?  -  sprosil  Merzon s  mukoj cherez
zakushennuyu gubu.
     - Zatem, chto nash vernyj tovarishch  i  boevoj soratnik  major Lyutostanskii
utverzhdlet, budto est'  evrei i  est' zhidy. S  zhidami,  on  schitaet,  vopros
prostoj.  A evreev  on predlagaet  ostavit',  no  oni  dolzhny dokazat'  svoyu
vernost' nashemu obshchemu delu. I ego tochku zreniya podderzhalo rukovodstvo.
     - Kak zhe nam eshche-to dokazat' svoyu vernost'? - ustalo usmehnulsya Merzon.
     - Vysokoj klyatvoj krovi...
     On smotrel na menya shiroko  otkrytymi, neponimayushchimi glazami, i ot etogo
ego pronzitel'noe lico nosatogo prohindeya vyglyadelo glupovatym.
     - Nachal'stvo  soglasilos'  s  predlozheniem Lyutostanskogo,  chtoby  tvoih
zemlyakov, tak  nazyvaemyh  pisatelej,  rasstrelival  ne konvojnyj  vzvod,  a
svodnyj otryad dobrovol'cev, kotorye hotyat dokazat' svoyu vernost'. |to i est'
nastoyashchaya klyatva krovi.
     S Merzonom proizoshla strannaya shtuka, kotoroj ya nikogda ran'she ne videl.
On stal  potet'. Strujki pota tekli iz-pod "parhovizma" po lbu,  po  vislomu
myasistomu nosu, po shchekam. Oni stekali na vorotnik ego svetlogo koverkotovogo
pidzhaka, i  tkan' chernela i  nabuhala ot etoj sekretornoj vlagi tak, budto ya
polival  ego iz  kuvshina. Tik  svel glaz, i tryassya  starushechij rot.  Tyazhelye
kapli sryvalis' s nosa, s podborodka i chetko shchelkali o gazetnyj list.
     O  nepostizhimost'  ispolnitel'nogo  dara  igry  na  chelovech'ih  nervah!
Oshchushchenie  natyanutosti strun,  vlastnyj  udar  smychka ugrozy  i  zamanivayushchee
piccikato nadezhdy! Nevedomye miru Hejfecy i Ojstrahi, sygravshie nezabyvaemye
i navsegda  zabytye dramaticheskie sochineniya na lopnuvshih strunah ischeznuvshih
navsegda instrumentov...
     Muzyka sfer. Bezzvuchnaya garmoniya straha i nelepoj very. Very ni vo chto.
I intuiciya maestro-virtuoza  podskazala mne, chto imenno zdes', na etom meste
improviziruemoj mnoj kompozicii, dolzhny byt' vsled za oglushtel'nym  akkordom
serdechnyh litavr smena tempa, padenie toka, povorot temy.
     - Ty ponimaesh', chto Lyutostanskii  - eto tvoya  pogibel'?  On tvoj  angel
smerti. Ty eto usekaesh'?
     Merzon pozhal plechami. YA vel solo - ego partiya ne trebovala otveta. Da i
ne  mog  on  mne nichego otvetit', i v otvete ego ya ne nuzhdalsya - my oba byli
professionalami.
     - Vizhu ya, Merzon, chto ne nravitsya tebe klyatva krovi. Vizhu. Ne hochesh' ty
strelyat'  svoih  evreev-sochinitelej.  Ne   hochesh'  dokazyvat'  vernost'.  Ne
hochesh'...
     On  molchal.  Molchal  i obil'no,  ustrashayushche  potel,  oblivalsya  ruch'yami
lipkogo  pota.  A mozhet, iz nego tak dusha von vyhodila.  Ili, naoborot, on s
duhom sobiralsya.
     YA sprosil: - Tvoj pushkar', etot huligan politicheskij, kak ego tam...
     - SHnejderov.
     - Vo-vo, SHnejderov! On iz Leningrada v Moskvu perebralsya?
     - Tak tochno! - nedoumevayushche vozzrilsya na menya Merzon.
     -  Segodnya  noch'yu vyedesh'  "Krasnoj streloj" v  Leningrad  i  zajmesh'sya
vser'ez...
     - SHnejderovym?
     - Lyutostanskim.
     - Ke-em? - cepeneyushchimi gubami shepnul Merzon.
     - Lyutostanskim. Ego pora  posadit'  na  zhopu,  inache  on ne ugomonitsya.
Slushaj  vnimatel'no:  on ne tot, za kogo sebya vydaet.  U nego  navernyaka vsya
anketa delannaya.

     * * *
     YA v etom davno byl uveren.
     Koe-kakie  faktiki u menya byli. Dazhe ne  faktiki - oshchushcheniya, neyasnosti,
voprosy.  A  glavnoe, kostnomozgovym  chut'em  sharlatana  ya  ugadyval  v  nem
sobstvennyj pomet.
     Prinimaya  Lyutostanskogo  k sebe v gruppu, ya  ochen' vnimatel'no prochital
ego  lichnoe  delo, materialy  specproverok,  rezul'taty  nablyudeniya  za nim,
spravku o  ego  svyazyah - i vse  eto bylo bezukoriznenno chisto. S moej  tochki
zreniya - bitogo materogo zverya, - slishkom chisto.
     Po-nastoyashchemu  chistym  lichnym  delom  bylo  dos'e  Min'ki  Ryumina.  Ili
sledovatelya  Zadarennogo.  Operupolnomochennogo  ZHovtobryuha.  Nashego   shofera
SHCHennikova. Sekretarshi Vertebnoj. |ti  lichnye dela byli tochnymi proekciyami ih
skudnyh lichnostej. I tochno rasskazyvali o nih vse, tak zhe, kak rasskazala by
ob   ih  samochuvstvii   istoriya   bolezni   v  nashej  zakrytoj  poliklinike.
Rentgenovskij snimok. Vse oni byli dvuhmetrovye rebyata.
     A  u  Vladislava  Ippolitycha,  boevogo  moego  sotovarishcha,   plamennogo
bol'shevika i bezzavetnogo chekista, bylo vtoroe dno - kak v kontrabandistskom
kofre.  Skrytoe tret'e izmerenie.  I nikakie  kadroviki  vskryt' etot tajnik
byli ne  v silah, ibo  ot  vseh  tshchatel'no  skryl  ego  Lyutostanskij. Skryl,
vodruziv svoe  sokrovennoe  na vseobshchee  obozrenie  i lish'  zamaskirovav ego
chut'-chut' drugim cvetom.
     Lyutostanskij  smertel'no  nenavidel  sovetskuyu  vlast'.  I  nenavist' k
evreyam byla prodolzheniem beskonechnogo spora o pervichnosti kuricy ili yajca.
     Ne mogu skazat',  kogo  bol'she  nenavidel  Lyutostanskij, kogo on schital
pervoprichinoj: sovetskuyu vlast', davshuyu evreyam social'nyj uspeh, ili evreev,
porodivshih  sovetskuyu  vlast'. Obo  vsem proishodyashchem v  strane  on  govoril
tol'ko v  prevoshodnoj  stepeni. My vse govorili  gazetnymi  slovami,  no  v
vostorzhennyh  rechitativah Lyutostanskogo  ya dovol'no  bystro ulovil ser'eznyj
porok  -  v nih  ne  bylo radostnogo kar'eristskogo krivodushiya  vydvizhencev,
otsutstvovalo i  bezmozgloe popugajstvo  ostal'nyh  kretinov.  Ego  vostorgi
prevrashchalis' v ostroe mazohistskoe izdevatel'stvo.
     Lyutostanskij  oshibsya: on vzvesil menya  i  Min'ku  Ryumina odnoj gir'koj.
Min'ka vostorgalsya ego uchenost'yu  i schital  ee normal'noj  dlya  syna byvshego
uchitelya gimnazii.  YA  zhe molcha  pomnil,  chto  s  pyati  let nash gramotej  byl
sirotoj.
     Specproverka    priznala    vse    ego     bumagi    o    proishozhdenii
udovletvoritel'nymi. No ya obratil vnimanie na to,  chto mnogie dokumenty byli
kopiyami.  Na  eto sushchestvovalo ser'eznoe ob座asnenie. Lyutostanskij rodilsya  v
Vil'no, v Litve, uhodivshej posle revolyucii v dvadcatiletnij otgul, poluchit',
takim obrazom, do sorokovogo  goda kakie-to dokumenty  bylo nevozmozhno, a vo
vremya vojny bol'shinstvo arhivov pogiblo. Metrika, pravda, byla podlinnaya.
     I specproverkam nashim verit' ne prihodilos'. Oni kakogo nibud' skrytogo
evrejskogo dedushku nadrocheny otyskivat', a togo, chto lezhit pered glazami, po
leni ili po gluposti  ne zamechayut.  YA sam proshel desyatok specproverok, i  ni
odnomu  oslu ne prishlo  v golovu  zadumat'sya nad datoj  moego rozhdeniya  - 29
fevralya 1927 goda.
     Delo v tom,  chto  papasha moj  pokojnyj, carstvie  emu  nebesnoe,  zhelaya
otsrochit' moj armejskij prizyv,  smuhleval v sel'sovetovskoj spravke, skinul
mne tri goda. I nikto nikogda ne zadumalsya, chto 29 fevralya moglo byt' tol'ko
v 24-m godu, ili 28-m, ili v 32-m, no nikak ne v 27-m!
     Vot tebe i specproverki! Vezde bardak odinakovyj...

     Poetomu v  tot zharkij iyul'skij vecher pyat'desyat vtorogo goda, naputstvuya
Merzona  na  poiski  kompromata protiv Lyutostanskogo,  ya  ne somnevalsya:  on
raskopaet chto-nibud' tuhloe. Iz-pod papashki - uchitelya  gimnazii - nado ryt'.
Intuiciya podskazyvala, chto tam gnil'co dobrotnoe byt' dolzhno.
     Kak vsyakij krasnobaj,  Lyutostanskij  riskoval progovorit'sya. Vitijstvuya
odnazhdy, on  dlya krasoty frazy  obronil,  chto  papasha  ego  byl v Peterburge
chelovek, vsemi isklyuchitel'no pochitaemyj.
     V Peterburge. Pochemu? On zhe iz  Vil'no? I, zamet'te, v Peterburge, a ne
v  Petrograde  -  znachit,  eshche  do  pervoj  vojny. YA  ne  stal rassprashivat'
Lyutostanskogo, no v pamyati zarubochku sdelal.

     - ...Ne spi, ne pej, kamni zhri, no podnogotnuyu ego raskopaj, - skazal ya
Merzonu.
     - Da ya... da ya!.. - Merzon zadyhalsya ot rveniya, kak vyzhlec na svorke.
     -  Zajdesh'  utrom  v  Leningradskoe  upravlenie,  otmetish'sya,  sdelaesh'
zaprosy po SHnejderovu i tol'ko posle etogo zajmesh'sya delom, - instruktiroval
ya ego. - Nazad ne speshi, vozvrashchajsya nedeli cherez dve...
     On voprositel'no smotrel na menya, sprashivat' boyalsya, i ya dobavil:
     - Za eto vremya so vsemi vashimi Fefer-Markishami zakonchat... bez tebya.
     U Merzona bryznuli iz glaz slezy, on rezko naklonilsya k stolu i slyunyavo
poceloval moyu ruku.
     - Idiot! - zametil ya i otpihnul ego  vyalo. - Na lyudyah tol'ko popam ruki
celuyut...

     ...Mozhet byt', mne Magnustu  ruku pocelovat'? Vdrug ujmetsya?  Kto znaet
tainstvennuyu  glubinu evrejskoj  gordyni? Vdrug  poschitaet  eto  dostatochnoj
satisfakciej? Mozhet, emu bol'she i ne nado, i pribyl on syuda iz-za kordona, i
Majku syskal,  i  ko mne rys'yu  podkatilsya, volch'im skokom  dorogu  zastupil
tol'ko  za tem, chtoby ya  emu  ruchku  poceloval? Mozhet byt', on  nam pridumal
takie roli?
     Ved'  oni, evrei, slova v prostote ne skazhut. Vo vsem -  skrytyj smysl,
talmudicheskoe tolkovanie, shamanskoe inoskazanie kabbaly.
     A mozhet, on hochet, chtoby my, kak Peresvet s CHelubeem na pole Kulikovom,
vystupili pered nashimi  voinstvami  ot svoih  otechestv, pokazali v poedinke,
kto  sil'nee?  I  ya  dolzhen,  po ego  pridumke,  vzyat'  sebe  rol' celovaniya
vrazheskoj ruki. Mozhet byt', etot poganysh vse tak i zadumal? Ne znayu.
     Ne  znayu,  kakoe  voinstvo,  kakaya  ideya stoyat  za  nim, kakie  znamena
razvevayutsya  nad ego iudejskoj ordoj.  A  za mnoj,  za moeyu  shirokoj  spinoj
ogo-go.  Dal'  neob座atnaya,  sin'  neoglyadnaya,  zemlya  rodimaya  do  poslednej
krovinochki. I - ni  odnogo cheloveka. Odin ya. Na pole srani. Nikto za mnoj ne
stoit.  Tol'ko mertvyaki  da  perebezhchiki,  perevertyshi  i  oborotni.  Pogost
beskrajnij, kladbishche beskonechnoe.
     Vsya moya  rat'  - ya  i  Kovshuk. I  naemnik  braunshvejgskij,  vologodskij
tyuringec  v  dalekom pod容zde.  I  znamena  nashi  istleli ot dvoedushiya, mol'
licemeriya ih pobila, zhizn' farisejskaya raspustila v nitki.
     Sejchas by zakrichat': derzhite ego! On  ved' nam vsem vrag! Derzhave nashej
vrag!  Zashchitnikov ee  doblestnyh  gonitel'  i ubijca.  Bejte  ego,  v ostrog
volokite, v podvaly spuskajte!
     A - nel'zya. Nikuda ego ne povolokut. I nikuda ne  spustyat.  Zaderzhat na
neskol'ko  chasov,  proveryat  vse   i  vyshlyut  obratno,  v  sladostno-gniyushchuyu
zagranicu. A mne shandec! Ne na nego  moya obida.  A na derzhavu. Ona razorvala
so vsemi nami gosudarstvennyj dogovor o sotrudnichestve i vzaimopomoshchi.
     Ved' dogovarivalis' kak? Ona  -  nam, a my -  ej.  My i otdali  ej vse,
bezmozglye  predannye  kochegary.  A ona  sejchas  delaet vid,  budto  s  nami
neznakoma.  Budto my ot sebya rabotali. I nam, tem, kto ne poshel  na toplivo,
molchalivo namekaet: zhrete? p'ete? nu i pomalkivajte! A esli kto zasvetitsya -
puskaj sam barahtaetsya,  vyputyvaetsya. Vy nam  ne ochen'-to  nuzhny. Na  vashih
teplyh mestechkah - v kochegarke -  davno uzhe trudyatsya drugie bojcy, vas nichem
ne huzhe.
     Tak chto esli ty, mnogouvazhaemyj Magnust, zadumal spektakl', gde slavnyj
russkij vityaz',  besstrashnyj  polkovnik, nesokrushimyj ratoborec iz CHK dolzhen
celovat' ruku parhatomu vikingu,  kryuchkonosomu batyru iz ordy na Iordane, to
ya pozhalujsta!  YA s toboj  ne stanu shiryat'sya pikami, kak Perssvet s CHelubeem,
ne hochu ya, chtoby my obessmertili svoi  imena u potomkov, protknuv drug druga
zhelezami, i ruhnuli oba zamertvo, prizyvaya nashi voinstva na podvig.
     YA,  kak  nastoyashchij  inok,  kak  dejstvitel'no  smirennyj  monah,  gotov
pocelovat' tebe ruchku. Menya ne ubudet. Mne vse ravno, kto ty - pan Moshka ili
zhid Halomej. YA gotov. Mne by  tol'ko ottyanut'  nachalo  bitvy do  vechera,  ne
dopustit' ee sejchas.  Poka moya rat', spryatannaya v  zasade vestibyulya,  zajdet
tebe v tyl, poka moi udarnye  polki,  sostoyashchie iz Kovshuka, tknut tebe nozhik
pod yaremnuyu venu.

     - Da chto vam nado-to, na samom dele?  V nozhki poklonit'sya? Ili,  mozhet,
ruchku  pocelovat'?  - vynyrnul ya iz zabyt'ya, kotoroe bylo ne son,  ne yav', a
besprosvetnaya toska vospominaniya, obmorok neprosheno vernuvshegosya proshlogo.
     YA ne mog rassmotret' lica Magnusta  -  seraya  pelena dymilas' v glazah.
Tol'ko golos ego slyshal, bezzhiznennyj i vlastnyj, kak iz radiodinamika:
     - My preziraem  idolopoklonstvo. Nam bol'no za teh, kto celuet  ruki, i
stydno  za  teh,  komu celuyut. Vy  i Nannosa ubili potomu, chto on ne zahotel
poklonit'sya vashim idolam. On byl svobodnym chelovekom...
     -  On byl  nesvobodnym  chelovekom,  -  vozrazil ya neuverenno.  - On byl
zekom.
     -  Po-nastoyashchemu veruyushchij  evrej i v  konclagere svoboden! - I v golose
Magnusta mne pochudilas' nasmeshka.  - A vy, ego ubijcy,  poklonyalis'  idolu i
potomu byli raby...
     -  Mozhet  byt',  ty i prav,  - soglasilsya ya ustalo. - No rab ne volen v
svoem vybore... On vsegda ispolnyaet chuzhoj prikaz...
     Tishina i pustota, lipkij mrak oputyvali menya tak plotno, tak dolgo, chto
v smyatennom  ume  vdrug mel'knula  sladkaya mysl': a vdrug  ya splyu? Napilsya v
kabake  i  zasnul. Magnustu  nadoelo zhdat',  i  on ushel. A  mozhet, on  i  ne
prihodil? Vse prividelos',  morok golovu zatemnil. Raspad izmuchennoj bol'noj
psihiki. Otkroyu glaza - net nikogo predo mnoj. Odin ya.
     Ostorozhno, kak iz zasady,  stal  podnimat' pudovye veki,  pod  kotorymi
nasypan byl kremnistyj pesok. Vzglyanul ispodtishka, i ruhnuli veki, zakrylis'
lyuki. Sidel Magnust. Smotrel na menya, proklyatyj. I sprashival medlenno:
     - Vy pomnite, chto takoe "otozhdestvlenie s prikazom"?..

     ...otozhdestvlenie    s   prikazom...   otozhdestvlenie   s   prikazom...
otozhdestvlenie s prikazom...

     ...chto-to  so   zvonom  shchelknulo  v  golove,   budto   strelku  putsnuyu
perekinuli, pomchalis'  gonchie  nejrony  pamyati  v  kakoj-to sosednij  shtrek,
blizkij k zaboyu Nannosa, no etot shtrek lezhal gorazdo vyshe,  gorazdo  blizhe k
nam s Magnustom.
     |ti slova ya pomnil - chital ili slyshal ne ochen' davno, v dokumente.
     Otozhdestvlenie s prikazom. YA ih pomnil. I pokachal golovoj.
     -  Ne vspominaete? - nastyrno  peresprashinal Magnust.  -  Togda  ya  nam
napomnyu kontekst:  "My nashli, chto obvinyaemyj dejstvoval,  vsecelo, polnost'yu
otozhdestvlyayas'   s  poluchennymi   im   prikazami,   pobuzhdaemyj   revnostnym
stremleniem dostich' prestupnoj celi"...

     - U-u-uoh-hu! -  po-volch'i, ne  v  silah  sderzhat'sya  zavyl ya ot ostroj
boli, zatopivshej menya, ot fizicheskoj muki ohvativshego  serdce uzhasa. Lopnula
plenka zabveniya, i dejstvitel'nost' obrushilas' na menya raskalennym toporom.

     ...otozhdestvlenie s prikazom...
     ...kazhdyj rodivshijsya - pervoroden, i  zhizn' ego svyashchenna, nepovtorima i
neprikosnovenna...
     Gorod Frajburg, process nad palachami Osvencima...
     ...pokazaniya Dov Bera... svidetel' ot Izrailya... evrejskij kommandos...
     ...Byuro doktora Simona Vizentalya...

     * * *
     - Vy vspomnili?  - vyvorachival menya naiznanku, bezzvuchno oral  Magnust,
davil i dushil beznadezhno.
     Bozhe  moj, kto ne tonul v vodovorote, tomu  ne ponyat' bessiliya lyudskogo
pered vlast'yu stihii!
     I byl mne  tak strashen  Magnust, peremeshavshij  v svoem evrejskom  kotle
vremya i  razverzshij peredo mnoyu proshloe, chto ya protiv svoej voli bessil'no i
beznadezhno povtoryal vmeste s nim:
     "...OPREDELENIE  MERY  NAKAZANIYA  ZA  TAKIE  UZHASAYUSHCHIE  PRESTUPLENIYA NE
ZAVISIT OT TOGO, KAKIM OBRAZOM ZARODILOSX |TO OTOZHDESTVLENIE..."

     - Vy vspomnili?
     - Da, - pokorno kivnul ya. - |to prigovor po delu Adol'fa |jhmat...
     Dov  Ber, odin iz pyaterki evrejskih kommandos, vykravshih  iz  Argentiny
|jhmana, zachityval etot prigovor na sude vo Frajburge.
     Byuro doktora Vizentalya v Vene, Centr evrejskoj dokumentacii.
     Magnust -  vizentalevskaya sobaka - priehal syuda za mnoj. Za polkovnikom
MGB v zapase Pavlom Egorovichem Hvatkinym.
     Oni priravnyali menya k obershturmbanfyursru SS Adol'fu |jhmanu.
     Kto? Kto - davnym-davno - nazyval menya |jhmanom? Kto? Kogda?
     Bessil'noe pogruzhenie vo t'mu, vsevlastie vodovorota vremeni.
     - Otvechajte, pochemu vy vybrali imenno |liejzera Nannosa?
     - |to predlozhil Lyutostanskij. On slyshal o nem v detstve. V Vil'no...


     Glava 14. CIRK

     Vspyhnula ogromnaya  lyustra pod potolkom,  zheltyj svet obrushilsya na nas,
kak  sernyj dozhd'. I kostistoe temnoe lico Magnusta okrasilos' v  malyarijnye
tona.
     Skol'ko zhe  chasov  my  zdes' sidim? Mozhet  byt', etot  zhidovskij potroh
ostanovil nashe poslushnoe provornoe moskovskoe  vremya  i  zatopil  zerkal'nyj
akvarium restorana stoyachej vodoj, neprotochnym vremenem iz  svoego evrejskogo
bolota,  gde  nespeshno bul'kaet  "segodnya",  kipit  klyuchom  "vchera"  i  vyalo
perelivaetsya "zavtra"?
     V   vysokih   svodchatyh   oknah   nepodvizhno  styl  krasno-sinij  zakat
beskonechnyj krovopodtek na odutlovatoj  blednoj rozhe nebosvoda.  Netronutaya,
neprobovannaya eda  na  stole imela nechistyj vid. YA smotrel ne na Magnusta, a
na ego otrazhenie v dvuh gigantskih zerkalah.
     Rtutno-serebryashchimisya stenami uhodili  oni pod samyj svod; odno zerkalo,
zheltovatoe ot starosti,  bylo celikovoe, a  vtoroe  - sostavleno, sobrano iz
neskol'kih kuskov.  V cel'nom zerkale sidel Magnust, pohozhij na chernyj litoj
kamen',  i  dazhe  nogi  pod  stulom  byli  muskulisto  podobrany,  budto  on
izgotovilsya dlya  pryzhka. A sbornoe zerkalo  razryvalo ego  na kuski, defekty
stekla otstegnuli ot  korpusa golovu, chut' v storone  nelepo  torchali ruki s
dymyashchejsya sigaretoj i zazhigalkoj, i sovershenno glupo davila stul ni  ot kogo
ne zavisyashchaya zadnica s napruzhinennymi zlobno nogami.
     - Vy znaete, chto eto takoe? - tknul ya pal'cem v storonu zerkala.
     Magnust korotko oglyanulsya cherez plecho, nevozmutimo soobshchil: - Zerkalo.
     Ego nichem nel'zya bylo udivit'. YA poyasnil:
     -  |to  ne  prostoe  zerkalo. |to  zerkalo  nashej zagadochnoj slavyanskoj
dushi...
     On mertvenno osklabilsya i podmignul: davaj,  mol, davaj, ya  prishel tebya
slushat'.
     - Ran'she zdes' byl dorogoj  restoran  "YAr".  Do revolyucii  syuda  ezdili
kutit' bogatye kupcy.
     Magnust  ponyatlivo zakival golovoj:  - A  sejchas, naoborot, zdes' polno
kolhoznikov i slesarej...
     - Ne v etom delo! Nigde v mire net dorogih restoranov dlya kolhoznikov i
slesarej. YA hochu ukazat' na osnovnuyu oshibku v vashih dejstviyah...
     - Ochen' interesno!
     - Vy pytaetes' sudit' lyudej vo vneistoricheskom kontekste.
     - Ogo! - Ot voshishcheniya Magnust dazhe hlopnul v ladoshi.
     -  Ocenivat' postupki  lyudej mozhno tol'ko povedencheskimi  kriteriyami ih
vremeni, ih  dejstviya nel'zya otryvat' ot ih istorii, dazhe esli oni  perezhili
svoyu epohu!
     -  Ochen'  ubeditel'no,  ochen'  nauchno,  gerr  professor,  -  usmehnulsya
Magnust. - A pri chem zdes' zerkalo?
     - Zerkalo -  samaya mgnovennaya  fotografiya  vremeni. Kogda  p'yanyj kupec
hotel  oshchutit'  svoyu  silu  i   znachimost',  on  s  razmahu  brosal  butylku
shampanskogo v eti zerkala. Ishchushchaya smirennaya slavyanskaya dusha vsegda nuzhdaetsya
v yarkih formah samoutverzhdeniya.
     -  Prekrasnoe  razvlechenie, -  soglasilsya  Magnust. -  A  kak  k  etomu
otnosilis' ostal'nye?
     - Posetiteli  aplodirovali, prisluga mgnovenno vymetala oskolki, v schet
kupcu vklyuchalas' stoimost'  zerkala,  a  na drugoj den' vstavlyali novoe.  Vo
dvore restorana eshche sohranilsya stellazh, gde  vsegda derzhali zapas zerkal. No
bol'she poluveka  on  pustuet - takih zerkal  u nas bol'she ne l'yut.  Vot eto,
poslednee razbitoe,  zamenit'  nechem. Da i  nezachem, poskol'ku kazhdyj znaet,
chto esli on kinet v zerkalo butylku, emu dadut pyat' let tyur'my.
     -  Ochen'  interesnaya  istoriya,  kivnul  Magnust.  -  Zachem  vy  ee  mne
rasskazali?
     - YA  sdelal vam predlozhenie. Davajte  vmeste najdem kogo-nibud' iz etih
kupcov-deboshirov,  kto-to  iz  nih  navernyaka  eshche  zhiv,  vmeste  rassleduem
obstoyatel'stva ego  obshchestvennogo povedenii i predadim sudu za  huliganstvo.
Otlichayushcheesya osoboj zlostnost'yu i cinizmom...
     - Vam ugodno valyat' duraka? - zloveshche-myagko sprosil Magnust.
     -  Magnustik,  dorogoj,  pojmi menya pravil'no,  ya  ne duraka  valyayu!  YA
ob座asnyayu tebe to, chego ty - inostrannyj  gospodinchik - ponyat' ne  mozhesh'! My
zhili vo vremena, kogda zerkala byli ochen' deficitny, oni do sih  por dorogi,
a rozh, po kotorym razreshalos' hryasnut' v lyuboe vremya, hot' otbavlyaj! Derzhava
predpisala samoutverzhdat'sya,  razbivaya  ne  zerkala,  a chuzhie  mordy i chuzhie
sud'by. I  esli  est' na mne kakaya-to vina, to sostoit ona v tom, chto ya tozhe
hotel  vyzhit'. Moe otozhdestvlenie - ne s prikazom muchit' podsledstvennogo, a
s nadezhdoj podsledstvennogo vyzhit'...

     - I vam udalos' vyzhit', - hmyknul Magnust. - S bol'shim zapasom.
     Pomolchal i dobavil s bol'yu i nenavist'yu: - Vy govorite uzhasnye veshchi!
     - Da nichego  v  nih uzhasnogo  net! - kriknul ya.  -  Pravdu ya govoryu! Ty
pochemu-to  k  derzhave isk ne  pred座avlyaesh',  a s  voprosami  lezesh'  ko mne!
Prestupnikom  hochesh' menya vystavit'!  |to cherez  tridcat'-to let! Vse  sroki
davnosti istekli - nichego ne vyjdet u tebya.
     - Po vashim prestupleniyam srok davnosti ne techet, - hladnokrovno zametil
on.
     -  Techet! Eshche kak techet!  Bystree, chem za karmannuyu  krazhu! Ty dumaesh',
pochemu mirovaya yusticiya priznaet  sroki davnosti? Vina, chto li,  stareet, ili
nakazaniya  zhdat'  nadoedaet, ili  bol' poterpevshih  smyagchaetsya?  Ne-et, drug
sitnyj! Vysokaya  mudrost'  zakona: v  techenie  dolgih  let  srokov  davnosti
menyayutsya  ocenki  povedeniya.  Nel'zya  segodnyashnimi  kriteriyami  meryat'  nashi
postupki tridcat' let nazad...
     - Kakimi  zhe  segodnya  kriteriyami  prikazhete  merit' ubijstvo |liejzsra
Nannosa? - lyubezno pointeresovalsya Matuet.
     - A nikakimi! Ne nado  merit'! Nado zabyt'!.. I pochemu  imenno Nannosa?
Bol'she  sprosit', chto  li,  ne o  kom? I pozhirnee Nannosa  gusi okazalis' na
cugundere!
     - Istoriya za vseh sprosit, - uverenno soobshchil Magnust. - Lyudi sprosyat.
     - Da bros'te vy chepuhu  nesti! - mahnul ya rukoj. - Kakaya istoriya? Kakie
lyudi? CHelovechestvo  slaboumno i nelyubopytno. A istoriya - eto likuyushchij lzhivyj
raport pobeditelej. Potomu chto u pobezhdennyh - net istorii...
     - Kuda zhe delis' pobezhdennye?
     -  Rastvorilis'.  Ischezli. V peregnoj ushli.  Ih reka vremeni  unesla. A
ucelevshie  uchastniki   etoj  pirrovoj  pobedy  pridumali  im  istoriyu,  cep'
nelogichnyh, koe-kak  svyazannyh mifov.  A  uzh  sroki dannosti  poglotili  vse
nesurazicy, izderzhki i oshibki.
     -  Hochu vam  napomnit', - osklabilsya radostno Magnust, -  chto na  vashih
kolleg iz gitlerovskogo rejha sroki davnosti ne rasprostranyayutsya.
     -  I  pravil'no!  -  vozdel ya ukazuyushchij  perst,  i pered moimi  glazami
mel'knulo ispugannoe, neponimayushchee,  neschastnoe lico  obvinyaemogo  SHtajnera,
mastera-gazovshchika  iz dushegubki v Zaksenhauzene.  - Potomu chto  ih "podvigi"
stali  istoriej.  Istoriej  zlodeyanij.  Ottogo  chto  oni, duraki, dali  sebya
pobedit'. Oni proigrali!
     - A vy pobedili?
     - My? My  vse, kazhdyj v otdel'nosti, proigrali. A Kontora, v kotoroj my
sluzhili, vyigrala. I  schet istorii snova stal  nol'-nol'.  Deskat',  Kontora
vsegda  byla  prekrasna  i blagorodna, a my,  otdel'nye  probravshiesya v  nee
prohvosty, pytalis' oskvernit' i malen'ko podportit' ee vozvyshennuyu missiyu.
     -  Pochemu zhe iz  vas,  otdel'nyh  probravshihsya  prohvostov, Kontora  ne
sdelala malen'kuyu, otdel'nuyu ot nee istorijku zlodeyanij?
     - Potomu  chto  my, otdel'nye  probravshiesya  prohvosty,  v  perevode  na
statisticheskij yazyk,  sovokupno i  byli  ves'  lichnyj  sostav karayushchego mecha
derzhavy.  I pobedivshaya  Kontora razreshila ne vspominat' o nas,  pobezhdennyh,
poodinochke.  I   prikazala   vsem  grazhdanam:  zabudem  proshloe,   ostanemsya
druz'yami...
     -I vse zabyli, - kivnul Magnust.
     - Konechno, zabyli. I ya vse zabyl. Mne ne nuzhna istoriya. Menya nikogda ne
zhrali glisty tshcheslaviya. Da, ya  proigral. No i ty mne ne spros, potomu chto ty
ne pobeditel'. Proigrali vse. I Lyutostanskij, i |liejzer Nannos, i ya. Tol'ko
Kontora vyigrala. Ona i zapishet v istoriyu vse, chto ej nuzhno.
     - Oshibaetes',  dorogoj  polkovnik. Pomimo istorii, kotoruyu  pishet  vasha
Kontora,  est'  eshche  odna  istoriya,  kotoraya  zhivet  svobodnoj  chelovecheskoj
pamyat'yu. I dlya nee vy budete otvechat' na vse interesuyushchie menya voprosy.
     - Interesno, pochemu eto ty reshil, chto ya budu otvechat'?
     Magnust dolgo zmeino ulybalsya, potom dushevno skazal:
     - Potomu chto ya  sklonen  poverit', chto vy  ne sadist  i  muchili lyudej i
ubivali  ih ne iz vnutrennej potrebnosti. A  dlya togo,  chtoby vyzhit'. Vy mne
dokazyvali  sejchas, chto eto i  est' istinnaya prichina vashego otozhdestvleniya s
prikazami  Kontory. Teper', kak chelovek umnyj i gluboko beznravstvennyj,  vy
budete tak zhe  staratel'no vypolnyat' moi prikazy. Poskol'ku eto edinstvennaya
vasha nadezhda  vyzhit'... - Rezko naklonilsya ko mne cherez stol i sprosil: - Vy
eto ponimaete? Ili...
     On  zamolchal,  ne dogovoril, chto  tam  budet  "ili". My remeslenniki iz
odnogo ceha,  nam podrobnosti rassusolivat' net nuzhdy. U menya ved' tozhe est'
svoe "ili", i stoit ono sejchas v mramornom vestibyule, v chernom  admiral'skom
mundire, i nazyvaetsya moe "ili" - Kovshuk.
     A kak vyglyadit ego "ili", v kakom oblich'e mozhet ono yavit'sya ko mne?

     I vdrug zharom pal'nul vo mne  ispug  - a  gde  zhe Istopnik? Kuda  delsya
Istopnik? Pochemu neotstupno kruzhilsya  nado mnoj, kak voron,  i vdrug propal?
Mozhet, Istopnik - eto i est' Magnustovo "ili"?
     A mozhet, Magnust i Istopnik -  odno i to zhe, dve ipostasi neprohodyashchego
koshmara?
     Magnust ved' - vot on, rukoj mozhno potrogat'. Gde zhe Istopnik?
     YA bystro  oglyanulsya nazad, v sostavnom  zerkale podprygnul  Magnust, na
mig slilis'  v  nem  raz座atye  chasti  tulova, i pokazalos',  chto on  parit v
medlennom pryzhke na menya, no ne uspel ya otshatnut'sya, kak on snova razvalilsya
na otdel'no zhivushchie v zerkale kuski.
     - Oficiant! Vodki!  - zakrichal ya, i rynda voznik s butylkoj tak bystro,
budto byl on  ne  sluchajnym prohozhim na pustynnoj ulice, gde menya sobirayutsya
ubit', a nanyatym Istopnikom podhvatchikom.

     Fuzher  s  vodkoj  byl ogromen  i  zhivitelen, kak  kislorodnaya  podushka.
Ostanovivsheesya  serdce vstrepenulos', i dyhanie otkrylos', zhidkij moj narkoz
prigasil uzhas,  vdohnul nadezhdu;  i  hotel  ya  skazat'  Magnustu,  chto ne  v
|liejzere Nannose  delo, razve s nego takoj razgovor nachinat'  sleduet,  kak
uvidel vdrug,  chto  shagaet  mezhdu stolikami po pustovatomu restorannomu zalu
Abakumov...

     ...Viktor Semenovich, nezabvennyj ministr nash.

     ...vysokij,  molodoj, krasnorozhij,  kak  vsegda -  nemnogo  vypivshi,  v
gimnasterke raspoyaskoj, pogony zvezdami siyayut.
     Ulybaetsya  hitrovato, pal'cem grozit:  -  Nu,  dokladyvaj, Hvatkin, pro
podvigi svoi, hvalis' uspehami!
     - Vas zhe rasstrelyali,  Viktor Semenych,  davnym-davno... I  mogily vashej
net...
     - Nu i chto? A u testya tvoego, u evreya etogo, familii ne pomnyu, - u nego
razve  mogila  est'?  V  zemlyu uhodim,  oblakom-peplom uletaem  - a  vse  my
zdes'...
     - |togo ne mozhet byt'! Vremya togdashnee uteklo...
     -  Obmanulis' my,  Pashka: vremya-to,  okazyvaetsya, - kol'cevaya  reka. Za
okoem utekla,  obernulas' i k  nam snova prishla... Otvet derzhi peredo  mnoj,
Pashunya...
     - Za chto, tovarishch general-polkovnik?
     -  Za  to, chto ya  tebya,  nichtozhnogo, bezvestnogo, soplivogo,  na  grudi
prigrel,  vzrastil,  chervya etakogo, v zhizn' vyvel, a ty menya v konce  koncov
pogubil...
     - |to ne ya! |to Min'ka Ryumin!
     - Ne vri,  zmeenysh! Min'ka Ryumin byl prosto osel i zhopoliz. |to ved' ty
pridumal delo vrachej-ubijc?
     - YA...

     * * *
     No  i on,  vsemogushchij kogda-to ministr, davno  rasstrelyannyj,  a teper'
vorotivshijsya na karuseli vremeni, s menya  vzyskivaet. Viktor Semenych, da chto
s  vami so  vsemi? Neuzhto dejstvitel'no  u vseh  pamyat' naproch'  otshiblo? Da
napryagites' vy, pripomnite, chto bylo...

     Byl Velikij Pahan.
     - My,  Bozh'ej  milost'yu,  Iosif  Edinstvennyj,  Imperator  i Samoderzhec
Vserossijskij,  Moskovskij,   Kievskij,  Vladimirskij.   Novgorodskij.  Car'
Kazanskij, car' Astrahanskij, car' Pol'skij, car' Sibirskij,  car' Hersonesa
Tavricheskogo,  car'   Gruzinskij.   Velikij  knyaz'  Smolenskij,   Litovskij,
Volynskij, Podol'skii i Finlyandskii. Knyaz' Karel'skij, Tverskoj i  YUgorskij,
i Permskij. Gosudar'  i Velikij knyaz' Novagoroda, CHernigovskij, YAroslavskii,
Obdorskii   i  vsej  severnye  strany   povelitel'.   I  Gosudar'  Iverskiya,
Kartalinskiya i Kabardinskiya zemli i oblasti Armenskiya. CHerkasskih i  gorskih
knyazej  i  inyh  - naslednyj Gosudar' i obladatel'. Gosudar'  Turkestanskij,
Kirgizskij, Kajsackij.
     - My, Avgusejshii  General'nyj Sekretar'  Kommunisticheskij, Predsedatel'
Pravitel'stva  Vsesoyuznogo,  Generalissimus  vseh vremen i narodov, Pochetnyj
Korifej Akademii Nauk, Velichajshij Vozhd' filosofov, ekonomistov i yazykovedov,
Drug vseh detej i - fizkul'turnikov.

     Vot on - byl. Nizkoroslyj, ryaboj, ryzhij ugolovnik. Vmestilishche vsej etoj
imperskoj krasoty.  A my,  prochie  -  chetvert' milliarda, - sushchestvovali pri
nem.
     Otcy-osnovateli nashej  proletarskoj  Otchizny otmenili  vgoryachah  staryj
carskij gerb i pridumali  novyj: hilye puchki koloskov, serp doistoricheskij i
kamennyj molotok. Budto znali, kuda idem, kak zhit' stanem.
     No  staryj gerb ne sginul. Krovyanoj  siloj nalivalsya,  bagrovym  nimbom
svetilsya  nad golovoj Pahana - strashnaya dvuglavaya ptica, znavshaya tol'ko odin
korm: zhivoe chelovech'e myaso.
     Odnu klyuvastuyu golovu orla zvali Beriya, druguyu - Malenkov.
     Pervyj krovosos - shef policii, drugoj shef partii.
     I  lapami obshchimi, sovmestnymi  kogtili neutomimo  derzhavu, i  skipetrom
nepod容mnym gvozdili bez ostanovki  po golovam - pokornym i nesoglasnym, vse
ravno, komu ni popadya...

     ...i uvidel, chto shagaet mne navstrechu po koridoru Abakumov.

     ...Viktor  Semenych,  vsevlastnyj  ministr  nash,  rasporyaditel' Kontory,
lukavyj glupec, prostodushnyj hitrec, ves'ma kovarnyj molodec.

     Abakumov -  menya  chut'  povyshe  i godami malen'ko postarshe,  morda lica
bagrovaya, s okalinoj kipyashchego v nem spirtovogo plameni.
     Verhnie pugovki gimnastgrki rasstegnuty, pogony siyayut, sapozhki shevrovye
agatovym  cvetom  nality.  I  krasnye  general'skie lampasy  krovyanoj struej
sochatsya po anglijskim bridzham.
     Ulybaetsya hitrovato, pal'cem grozit:
     - Nu, dokladyvaj, Hvatkin, pro podvigi svoi, hvalis' uspehami!..
     Ochen' udachno vstretilis' my. V koridore,  nepodaleku ot  ego  kabineta.
Navernoe,  k komu-to iz zamov  svoih zahodil, anekdoty rasskazyval. Veselyj,
eshche ne p'yanyj, no uzhe prilichno poddavshij. Vremeni - nachalo devyatogo  vechera,
zima pyatidesyatogo goda, uzhe sgorel v krematorii bezvestnyj brodyaga professor
Lur'e, no Lyutostanskogo ya eshche ne znayu, on sidit v byuro propuskov, vypisyvaet
svoim bukvorisoval'iym pocherkom udostovereniya chekistam,  i  Min'ka Ryumin eshche
tol'ko starshij sledovatel', no uzhe zarazhen mnoyu delom vrachej-ubijc, on gorit
i  topochet ot  neterpeniya nogami, a nachal'stvo eshche  ne znaet plana, ego nado
doigrat', oformit'  i predstavit'  v nuzhnom vide,  v podhodyashchuyu minutu  i  v
nadlezhashchie ruki.
     -  ...Kakie zhe u nas  podvigi,  tovarishch  general-polkovnik?  Korpim nad
bumazhkami pomalen'ku. |to ran'she vy menya dlya boevyh del privlekali, a teper'
ya  klerk.  Formennyh shtanov  ot  sroka  do  sroka  ne  hvataet  -  na  stule
protirayu...
     Abakumov zasmeyalsya, hlopnul menya pooshchritel'no po plechu:
     - Ne pribednyajsya, obormot! YA toboj dovolen. Horosho soobrazhaesh', sobachij
syn, staraesh'sya. A masterov po avtokatastrofam ili vnezapnym samoubijstvam u
nas hvataet. Ladno, idem ko mne, pokalyakaem chutok...
     Obnyal  menya  za plechi  i  povel k sebe v  priemnuyu, kotoruyu my nazyvali
"vagon"  - beskonechno dlinnyj zal, ustavlennyj po stenam otkidnymi stul'yami,
na  kotoryh  sejchas katili v budushchee desyatka dva generalov  pod  pristal'nym
vzorom polkovnika Kochegarova, lichnogo ad座utanta ministra.
     Kochegarov za stolom s dyuzhinoj raznocvetnyh telefonov byl i vpryam' pohozh
na  vagovozhatogo:  nazhimal  knopki  na nomernom  pul'te, ob座avlyal  chto-to po
selektoru, a  krome togo - snimal odnu  trubku,  druguyu  priderzhival  plechom
okolo uha,  tret'yu  brosal  na  rychag. Ochen'  ozabochennyj  vid  byl u  etogo
tolstozhopogo monstra.
     Vraz hlopnuli  siden'ya otkidnyh stul'ev, generaly vytyanulis' "smirno" i
s  neskrynaemoj  zavist'yu  vozzrilis' na moe  plecho,  gde  pokoilas'  myasnaya
ministerskaya dlan'.
     Bozhe moj,  chego  by ni otdali oni na svete,  lish' by pomenyat'sya so mnoj
mestami  i podsunut' svoe  trepeshchushchee ot volneniya  i lyubvi plechiko  pod sen'
abakumovskoj ruki! Oni ved' ne zrya sideli na otkidnyh stul'chikah.
     Ne znayu uzh, kto eto pridumal - YAgoda, Ezhov ili Lavrentij  - postavit' v
priemnoj  ministra  gosudarstvennoj  bezopasnosti  SSSR  ne obychnuyu  doroguyu
kancelyarskuyu  mebel', a polirovannye otkidnye stul'ya.  Kak  v kinoshke.  CHut'
privstal, poshevelilsya  ne  tak, zabyl, oslabil kontrol' za mestom -  hlop! S
suhim treskom vyskakivaet iz-pod tebya siden'e.
     I eti yurkie, nenadezhnye mesta  dobivali ih okonchatel'no, potomu chto vse
oni - dva desyatka generalov - ne znali, zachem ih vyzval  ministr. Po tekushchim
delam?  Ili s  otchetom?  S povysheniem?  Ili s zhutkim razgonom? S ponizheniem?
Ili?..
     V  proshlom  godu  okolo etogo stola vagonovozhatyj  Kochegarov no prikazu
ministra na moih glazah sorval s general-majora Il'ina pogony i otpravil ego
pod konvoem v podval. Blok "G" Vnutrennej tyur'my.
     I sejchas vse pytalis'  zaglyanut' Abakumovu v  glaza,  ponyat',  zachem ih
vyzvali - za milost'yu ili opaloj, ugadat', skol'ko im eshche sidet' na otkidnyh
stul'chikah, - no vse naprasno.
     Abakumov  shel   so  mnoj   v  obnimku  cherez  priemnuyu,   glyadya  poverh
general'skih shpaler - chut' prishchuryas', brezglivo i ravnodushno.
     Vyskochil iz-za stola Kochegarov, tryasya urodlivo-zhirnymi lyazhkami, budto v
vatnye shtany odetyj:
     - Nikto ne zvonil, Viktor Semenych. Vse tiho...
     Velichavo,  ele zametno, kak nastoyashchij vel'mozha,  kivnul  emu  Abakumov,
podtolknul  menya  v  raspahnutuyu  dver' kabineta  i  milostivo  razreshil:  -
Sadis'... Sejchas po ryumcu vrezhem...
     Horoshij  byl kabinetik u Viktora Semenycha.  Ved' vnachale planirovali ne
kabinet,  a zal  zasedanij.  Zal  zasedanij  pravleniya  strahovogo  obshchestva
"Rossiya".
     Oh uzh  eti bezzabotnye strahovshchiki! Ot lyubyh bed, ot vsyacheskih napastej
obeshchali  zashchitit'.  Oplatit',  kompensirovat'.  Dom  shikarnyj  na  Lubyanskoj
ploshchadi otgrohali, zal dlya pravleniya vozdvigli - zaglyaden'e.  Dubovye chernye
balki po derevyannomu potolku, paneli na stenah,  kamin  iz finskogo granita,
lyustry hrustal'nye, neob座atnye.
     Vot tol'ko s verhovnym strahovshchikom, nebesnym, zabyli posovetovat'sya, i
v容hal  v  zal  zasedanij  pravleniya  strahovogo  obshchestva  "Rossiya"  Feliks
|dmundovich Dzerzhinskij. I poshel strahovat'!..
     A  za nim  - Menzhinskij.  A  za  nim - YAgoda.  Potom -  Ezhov.  A teper'
vossedaet za zelenym stolom razmerom s tennisnyj kort Viktor Semenovich, tozhe
glavnyj strahovshchik Rossii.
     Molodcy-strahovshchiki! I my rebyata ne promah! My strahovye agenty.
     Oh, i nagnali strahu na  vsyu  stranu, vsyu zhituhu  derzhavy prevratili  v
sploshnoj    strahovoj   sluchaj,   skromnoe   strahovoe   obshchestvo   "Rossiya"
preobrazovali   vo  vsemogushchee   Rossijskoe   Obshchestvo   Straha.   Gosstrah.
Gosbezopasnost'. Gosuzhas.
     Odno plohovato: zastrahovav vseh, my  i sebya zapugali  do smerti. Pugaya
drugih, sami  stoim po gorlo v ledyanoj  kashe uzhasa. I nikomu  i nikogda  net
otsyuda vyhoda  - strahovka pozhiznennaya  i  ohvatyvaet vse:  imushchestvo, volyu,
chlenov semej, zdorov'e i zhizn'.
     Mir ne znal takogo strahovaniya...

     Abakumov  dostal iz  servanta  chernuyu butylku bez etiketki,  razlil  po
fuzheram, korotko prikazal: - Bud'!..
     I plesnul  v sebya yantarnuyu vlagu. I ya  ne zaderzhalsya. Pohrustel ministr
staniolevoj obertkoj shokolada "Serebryanyj yarlyk", otkusil pryamo  ot plitki i
podvinul mne po stolu ostavshijsya kusok.
     O neslyhannye znaki milosti! CHto-to ser'eznoe mne predstoit!
     - Nad chem trudish'sya? - sprosil Abakumov.
     - Da est'  odna razrabotochka  interesnaya, tovarishch  general-polkovnik, -
nachal ya ostorozhno: mne nado  bylo ochen' akkuratno proshchupat' ego otnoshenie  k
delu vrachej, propal'pirovat' ego plany. - CHelovechek nekij signaliziruet mne,
chto evrei nashi zashevelilis'...
     Abakumov zasmeyalsya: -  Evrei vsegda shevelyatsya. Professiya u nih takaya...
A chego hotyat?
     - Pustyakov: gosudarstvennosti. Svoej respubliki.
     - Tak u nih  zhe est'?! - udivilsya Abakumov. - My  ved' im v Birobidzhane
narezali oblast'!
     - Govoryat oni, chto ochen' daleko i ochen' holodno. Hotyat v Krymu...
     - CHto-o? - rasserdilsya Abakumov.
     - V  Krymu - vmesto  vyselennyh tatar. Tuda, deskat', mozhno budet legko
sobrat' vseh evreev strany i uchredit' semnadcauyu soyuznuyu respubliku.
     - A palkoj po zhope  oni ne  hotyat? - sprosil menya Abakumov  tak grozno,
slovno hodataem za sozdanie Evrejskoj soyuznoj socialisticheskoj respubliki so
stolicej v Sevastopole vystupal imenno ya.
     -Navernoe,  ne hotyat, - smirno otvetil ya i dobavil:  -  No  dat' krepko
pridetsya.
     - A kto tam, da, kto?..
     -   Bol'shinstvo  pochemu-to  vrachi,  medicinskie  professora.  Neskol'ko
literatorov. Kakie-to inzhenery...

     Konechno, ya ne byl hodataem za sozdanie Evrejskoj respubliki.
     YA byl prosto  sozdatelem etoj  voobrazhaemoj strany.  Ona mne byla nuzhna
kak  postament  pod moj  hudozhestvennyj  shedevr  - zagovor  vrachej  s  cel'yu
ubijstva Velikogo Pahana.
     Poetomu  ya   velel   svoemu   agentu,  zhurnalistu-osvedomitelyu   Ruvimu
Zaslavskomu,  rasprostranit'   ideyu  Evrejskoj  respubliki   v  Krymu  sredi
zhidointelligentov, poyasnyaya,  chto eta  ideya, mol,  ishodit  ot vlastej.  Mol,
vo-pervyh, iz diplomaticheskih soobrazhenij,  vo-vtoryh,  s  cel'yu protivovesa
sionistskomu  vliyaniyu  Izrailya  i,  v-tret'ih, dlya okonchatel'nogo  uspeshnogo
resheniya evrejskogo voprosa - vlasti  zainteresovany v sozdanii  procvetayushchej
respubliki  evreev v  Krymu.  I nado, chtoby  predstavitel'naya gruppa  vidnyh
evreev obratilas' s sootvetstvuyushchej pros'boj  k Pahanu. A on,  mol, konechno,
razreshit,  tem  bolee,  chto shikarnyj  poluostrov -  mozhno skazat',  sploshnoj
kurort - posle izgnaniya ottuda predatel'skoj tatarvy sovershenno pustuet.
     Sredi evreev, kak eto ni udivitel'no, tozhe  durach'ya nemalo. I neskol'ko
takih evrejskih nedoumkov srazu zhe kupilis', uvleklis', razmechtalis'.
     A  uvlekshis',  pomchalis',   kak  naskipidarennye,  k   svoemu  glavnomu
faktotumu pred licom Pahanovym - Mudrecu Solomonovichu |renburgu.  Nu, a etot
smradyuga, menya ne  duree, vyslushal ih,  prochital uzhe sostavlennoe pis'mo  na
Vysochajshee Pahanovo Imya i molvil:
     -  Vy  hotite  getto?  Vy  ego  poluchite.  No  ne  v   Krymu,  a  mnogo
severo-vostochnee...
     No radetelej evrejskoj gosudarstvennosti ne ostudil.

     - Znachit, ohota, govorish', evreyam perebrat'sya k teplym moryam? - sprosil
Abakumov i pocokal yazykom.
     Zazvonil na stole telefonnyj  apparat,  slonovo-belyj, s zolotym gerbom
na diske.
     - Abakumov  slushaet! - i  srazu dazhe  privstal  ot  userdiya.  - Slushayu,
Lavrentij   Palych,   slushayu!..   Est'!..   Da,   konechno...   Tak   tochno!..
Nezamedlitel'no rasporyazhus'...  Slushayus'... Bezuslovno, sdelayu... Vinovat...
Lyudi podvodyat inogda... Vse vypolnyu lichno... Est'...
     Trubka burkotela,  klubilas' vzryvami  kavkazskogo gortannogo  matyuzhka,
iskrilas' vspyshkami verhovnogo gneva Lavrentiya. I vdrug Abakumov, ne obrashchaya
na menya vnimaniya - zabyl on obo mne ili doveryal tak? - skazal so slezoj:
     - Lavrentij  Palych,  dorogoj, vy  zhe  znaete,  chto eta  suka Krutovapov
kazhdyj moj shag karaulit, krovi moej, kak voron, zhazhdet... Na nashu golovu ego
svoyak ko mne podsadil...
     Pomolchal, vslushivayas' v telefonnye ebuki svoego pokrovitelya, skazal:
     - Konechno, postarayus' izo vseh sil... Slushayus'... Zavtra dolozhu...
     Polozhil na  rychag trubku, nalil drozhashchej rukoj  sebe  kon'yaku, obo  mne
zabyl, hlopnul, ne zakusyvaya shokoladom "Serebryanyj yarlyk".
     YA  sidel besshumno.  Seroj mysh'yu pod polovicej.  Horosho  by otsyuda cherez
shchel' v parkete vylezti, chtoby zabyl obo mne Abakumov.
     YA  uslyshal  nechayanno  razgovor,  kotorogo  mne  znat'  ne   polagalos'.
Podsmotrel,  kak  dve  klyuvastye  pticy  s gerba,  vysunuvshis' iz-za  golovy
Pahana, gvozdyat drug druga.
     Svoyak - eto Malenkov. Oni s Krutovanovym zhenaty na rodnyh sestrah.
     Krutovanov - umnyj zhilistyj prolaza, sidit v kabinete na etom zhe etazhe.
Pervyj  zamestitel'  tovarishcha  Abakumova.  Glaza  i  ushi  Malenkova  v  etom
zapovednike, votchine, bastione Berii.
     Smertel'naya shvatka, polufinal: esli  Abakumov ser'ezno oshibetsya, to na
ego mesto srazu zhe vlezet Krutovanov. A Malenkov, takim obrazom, podpilivaet
u Berii nozhki stula.
     Pravda, Krutovanova  perekroet drugoj berievskij vykormysh - zamestitel'
ministra Kobulov.
     No  Pahan  lyubit Abakumova  i doveryaet  emu  bol'she,  chem  Kobulovu,  -
opasaetsya aziatskogo krivodushiya. I poetomu derzhit za  spinoj Kobulova svoego
zemlyaka Goglidze.
     A Malenkov prodvigaet  potihon'ku na pomoshch'  Krutovanovu svoego byvshego
sekretarya, a nyne tret'ego zamministra Sudoplatova...
     O  hitroumie,  besschetnost'  situacij  v   shahmatnoj  partii  politiki!
Politicheskaya  partiya.  Policejskaya  politika. Partijnaya policiya.  Bescel'naya
izoshchrennost', ibo  chernymi i belymi  igraet odin  grossmejster. Sam s soboj.
Protiv chelovechestva.

     Abakumov glyanul na menya zatumanennym glazom, tyazhelo vzdohnul:
     - |h, brat Pashka, trudno! Gosudarstvo vesti - ne mudyami tryasti...
     YA ponimayushche zakival, no vse-taki reshil napomnit':
     - Viktor Semenych, a chto delat' s evrejskoj avtonomiej v Krymu?
     Abakumov mahnul rukoj:
     - |to pustoe! Daj komu nado v mozg,  a raskruchivat' eto delo sejchas net
smysla. Teper' u nas delo povazhnee vyplyvaet...
     On vstal, zatyanul potuzhe  remen', popravil pod pogonom portupeyu, uprugo
proshelsya  po  kabinetu   pod   chetkij  perezvyak  svoej  konskoj  upryazhi   iz
lakirovannyh  remnej, pryazhek, ordenov, medalej, zastezhek, i  volnoj pronessya
za nim  pronzitel'nyj  zapah kozhi, pota,  kon'yaka,  krepkogo  odekolona, i v
gibkoj ego postupi,  vo  vsem tyazhelom  muskulistom  tele  s malen'koj ladnoj
golovoj byla uzhasnaya sila raskormlennogo moguchego zverya.
     - Poehali! - prikazal on.
     - Slushayus'! Razreshite sbegat' za shinel'yu, Viktor Semenych?
     - Ne nado, - uhmyl'nulsya on. - V moej mashine teplo.
     I  dolgij  nash prohod  ot  kabineta do  pod容zda  No  1  -  cherez vagon
priemnoj, gde generaly na otkidnyh stul'chikah budut zhdat' nashego vozvrashcheniya
beskonechnye chasy; cherez koridor  s alymi dorozhkami, budto natekshimi krov'yu s
lampasov  abakumovskih   bridzhej;   cherez  katakombnuyu  serost'   granitnogo
vestibyulya, - vse eto pohodilo na zatyanuvshuyusya detskuyu igru "Zamri!".
     Vse vstrechavshie  nas v  etot razgar rabochego  vechera cepeneli po stojke
"smirno", ruki po shvam, spinoj k stene, nemigayushchie iskrennie glaza v shirokoe
abakumovskoe perenos'e,  vdoh  zapert  v grudi, i yasno bylo, chto  esli im ne
skomandovat'   "Otomri!",  oni  tak  i  podohnut  v  nemom  subordinacionnom
vostorge.
     A  ya  napryazhenno dumal o tom, chto "zagovor vrachej" dal treshchinu v  samom
osnovanii  - eshche  ne  rodivshis' tolkom na  svet. Kakoe-to  "vyplyvayushchee delo
povazhnee..." zaslonyalo voobrazhenie nashego zamechatel'nogo ministra.
     Nachal'nik ohrany kriknul  zychno na ves' sklep vestibyulya: "Smi-irna-a!",
drobno shchelknuli podkovannye kabluki karaula, i  my vyshli na ulicu, v lenivyj
snegopad, v tishinu vechera.
     ZHeltovato dymilis', maslom otsvechivali fonari, spolohami siyali lampy vo
vseh oknah, sharkali po trotuaru  lopaty dvornikov. Po kvartal'nomu perimetru
kontory hodili chasovye - udivitel'nye soldaty v paradnoj oficerskoj forme, s
avtomaticheskimi dvenadcatizaryadnymi vintovkami.
     Dlya  boya  i  soldaty,  i  vintovki  byli  neprigodny:  ih  derzhali  dlya
ustrasheniya bezoruzhnyh, potomu  chto vnushitel'nyj poluavtomat s ploskim shtykom
byl tyazhel, boyalsya  holoda,  vody, peska i udarov tak zhe,  kak i eti  materye
raz容vshiesya vologodskie bezdel'niki. A gosstrahovskuyu funkciyu  oni vypolnyali
prekrasno - ni odnogo peshehoda ne bylo na trotuare, po kotoromu hodit' vrode
by nikomu ne zapreshchalos'.
     SHest'  telohranitelej  vystroilis'  ot  pod容zda  do  dvercy  pyhayushchego
dymkami vyhlopa "linkol'na", i na  licah  etih molodcov  byla  napisana odna
tuga-trevoga: uspet'  prygnut' v  svoj eskortnyj "ZIS  110" i ne sorvat'sya s
hvosta ministerskogo limuzina.
     Poskol'ku Abakumov ne boyalsya pokushenij nikogda ne  sushchestvovavshih u nas
terroristov,  ego  lyubimoj zabavoj  byli gonki s ohranoj. Ne  uspel  starshij
komissar soprovozhdeniya zahlopnut' za mnoj  dvercu, a ministr uzhe skomandoval
shoferu: "Nu-ka, nazhmi, Vognistyj!"  - i "linkol'n"  pomchalsya poperek ploshchadi
Dzerzhinskogo.
     V zadnee steklo,  bronirovannoe, gusto otlivayushchee neftyanoj raduzhkoj,  ya
videl,  kak  vskakivaet na hodu ohrana v  uzhe edushchij  konvojnyj  "ZIS",  kak
migayut  u nih  sumatoshno zheltye fary. Nad  ploshchad'yu  raznessya kvakayushchij  rev
"kokov" - nikelirovannyh fanfar pravitel'stvennoj sireny.
     - V cirk, - skazal Vognistomu Abakumov.
     YA ne udivilsya.  Dva-tri raza v nedelyu groznyj ministr ezdit v cirk, gde
ego vsegda zhdet personal'naya lozha. Navernoe, glubokij psihologizm zhonglerov,
dramaticheskaya   izoshchrennost'   gimnastov,   mudrost'  fokusnikov   vozvyshali
sumerechnuyu dushu Abakumova, delali ego miloserdnee i veselee.
     Abakumov naklonilsya vpered i, nakruchivaya  rukoyatku, kak patefon, podnyal
za spinoj  Vognistogo  tolstoe  steklo, ot容diniv nas v salone. I skazal mne
ozabochenno:
     -Znachit, tak, Pavel, poshlyu tebya  v  Leningrad.  Tam  predstoit  bol'shoe
delo. Vse oblastnoe nachal'stvo sazhat' budem. Prodalis' suki malenkovskie...
     Tak i zapomnilsya  on mne v  etom razgovore - uzhe soglasovavshij "vopros"
naverhu  i  gotovyj unichtozhit' vse  leningradskoe  rukovodstvo, i ozabochenno
nakruchivayushchij ruchku steklopod容mnika, kak budto zavodil on patefon, chtoby my
mogli sbacat' pryamo v salone modnoe tango "Vecher".

     YA vspominal mnogo let  spustya tot  razgovor, chitaya  delo  po  obvineniyu
byvshego ministra gosudarstvennoj bezopasnosti SSSR grazhdanina Abakumova V.S.
     VOPROS PREDSEDATELYA VOENNOJ KOLLEGII VERHOVNOGO SUDA SSSR V.V.ULXRIHA.
     Skazhite, podsudimyj, za chto vas dvadcat' let nazad, v aprele 1934 goda,
isklyuchili iz partii?
     ABAKUMOV. Menya  ne isklyuchali.  Pereveli na god  v kandidaty  partii  za
politicheskuyu malogramotnost' i amoral'noe povedenie. A potom vosstanovili.
     ULXRIH.  Vy stali za  god  politicheski  gramotnym, a povedenie  vashe  -
moral'nym?
     ABAKUMOV.  Konechno.  YA  vsegda  byl  i  gramotnym, i  vpolne  moral'nym
bol'shevikom. Vragi i zavistniki nakapali.
     ULXRIH.  Kakuyu vy zanimali dolzhnost' v  eto  vremya  i v kakom  sostoyali
zvanii?
     ABAKUMOV. Ob etom vse napisano v materialah dela.
     ULXRIH. Otvechajte na voprosy suda.
     ABAKUMOV.   YA   byl   mladshim    lejtenantom   i    zanimal   dolzhnost'
operupolnomochennogo v sekretno-politicheskom otdele - SPO OGPU.
     ULXRIH.  CHerez  tri  goda   vy   uzhe   imeli  zvanie   starshego  majora
gosudarstvennoj  bezopasnosti,  to  est'   stali  generalom  i  zanyali  post
nachal'nika  Rostovskogo oblastnogo  NKVD. S chem bylo svyazano  takoe uspeshnoe
prodvizhenie po sluzhbe?
     ABAKUMOV. Nu  i  chto?  Eshche  cherez  poltora  goda  ya  uzhe  byl  narkomom
gosbezopasnosti.  Nichego  udivitel'nogo -  partiya  i  lichno  tovarishch  Stalin
ocenili moi sposobnosti i bezzavetnuyu predannost' delu VKP(b).
     ULXRIH.  Sadites', podsudimyj. (KOMENDANTU.) Priglasite v zal svidetelya
Orlova. (SVIDETELYU.) Svidetel', vy horosho znaete podsudimogo?
     ORLOV.  Da,  eto  byvshij  ministr  gosudarstvennoj   bezopasnosti  SSSR
general-polkovnik Abakumov  Viktor Semenovich. YA znayu  ego s tridcat' vtorogo
goda, my sluzhili vmeste v SPO OGPU operupolnomochennymi.
     ULXRIH. CHto vy mozhete skazat' o nem?
     ORLOV.  On  byl  ochen' horoshij  paren'.  Veselyj. ZHenshchiny  ego uvazhali.
Viktor vsegda hodil s  patefonom. "|to moj portfel'", govoril on. V patefone
est'  uglublenie,  tam  u nego vsegda  lezhala  butylka  vodki,  baton i  uzhe
narezannaya kolbasa. ZHenshchiny,  konechno, ot nego s uma shodili - sam krasivyj,
muzyka svoya, tancor otmennyj, da eshche s vypivkoj i zakuskoj...
     ULXRIH. Prekratit' smeh v zale!  Meshayushchih  sudebnomu  zasedaniyu prikazhu
vyvesti. Prodolzhajte, svidetel'...

     ...slezy navernulis' na  glaza. YA vspomnil ego  - krutyashchego  patefonnuyu
ruchku  steklopod容mnika  za  spinoj  shofera  Vognistogo.  "...Vse  oblastnoe
nachal'stvo sazhat' budem... Prodalis', suki malenkovskie..."

     ULXRIH. Svidetel' Orlov, vy byli na partijnom sobranii, kogda Abakumova
perevodili iz chlenov VKP(b) v kandidaty? Pomnite, o chem shla rech'?
     ORLOV.  Konechno,  pomnyu.  Oni  s  lejtenantom  Pashkoj  Meshikom,  byvshim
ministrom gosbezopasnosti Ukrainy, vmeste  propili kassu vzaimopomoshchi nashego
otdela.
     ULXRIH. Navernoe, togda eshche Meshik ne byl ministrom na Ukraine?
     ORLOV. Nu, konechno, on byl nash  tovarishch, svoj brat operativnik. |to oni
pogodya, posle Ezhova, zvezd nahvatali.
     ULXRIH. A za  chto Abakumov  nahvatal,  kak  vy  vyrazhaetes', zvezd, vam
izvestno?
     ORLOV. Tak  eto vsem izvestno. On v tridcat' vos'mom  poehal v Rostov s
komissiej Kobulova -  sekretarem.  Tam  pri  Ezhove  del navorotili  navalom.
Polgoroda poubivali. Nu, tovarishch Stalin prikazal razobrat'sya - mozhet, ne vse
pravil'no. Vot Beriya,  novyj narkom NKVD, i  poslal tuda svoego zamestitelya,
Kobulova.  A  tot vzyal  Abakumova,  potomu  chto  pered etim  vygnal prezhnego
sekretarya, sovershennogo bolvana, kotoryj i bab horoshih dobyt' ne mog...
     ULXRIH. Vyrazhajtes' prilichno, svidetel'!
     ORLOV. Slushayus'!  Tak  vot,  Vit'ka  sam  rostovchanin, vseh  horoshih...
eto... lyudej na oshchup'  znaet... Nu, priehali  oni  v  Rostov  vecherom, noch'yu
rasstrelyali  nachal'nika oblastnogo NKVD, a s utra  stali prosmatrivat'  dela
zaklyuchennyh,  teh,  konechno, kto  eshche  zhivoj.  Mertvyh  to  ne voskresish'...
Abakumov tut  zhe razyskal  ne to  kakuyu  to tetku,  ne to  znakomuyu,  staruyu
zhenshchinu, v  obshchem, ona  eshche  do  revolyucii  derzhala  publichnyj  dom,  a  pri
sovetskoj vlasti po-tihomu  promyshlyala svodnichestvom.  Koroche, on za sutki s
pomoshch'yu  etoj  damy  sobral v osobnyak  dlya komissii vse  rostovskoe  rozovoe
myaso...
     ULXRIH. Vyrazhajtes' yasnee, svidetel'!
     ORLOV. Da  kuda zhe yasnee! Vseh horoshen'kih blyadej mobilizoval, prostite
za  vyrazhenie.   Vypivku   tovarishch  Abakumov  yashchikami  tuda  zavez,  povarov
rekviziroval  iz restorana  "Delovoj  dvor",  chto na Kazanskoj,  nyne  ulica
Fridriha |ngel'sa. V obshchem, komissiya nedelyu krepko trudilas': po tri sostava
devok v sutki menyali. A potom Kobulov reshenie prinyal: v dannyj moment uzhe ne
razobrat',  kto  iz arestovannyh  za delo sidit, a kto  sluchajno popal. Da i
vremeni net. Poetomu poehala komissiya v tyur'mu na Bagat'yanovskoj, a potom vo
"vnutryanku", postroili vseh zekov: "Na pervyj-vtoroj - rasschitajs'!". CHetnyh
otpravili obratno v kamery, nechetnyh  - domoj.  Pust'  znayut: est' na  svete
spravedlivost'!
     ULXRIH. A chto Abakumov?
     ORLOV. Kak "chto"? Ego Kobulov za predannost' delu  i provorstvo ostavil
ispolnyayushchim obyazannosti nachal'nika oblastnogo upravleniya NKVD. I proizvel iz
lejtenantov  v  starshie majory.  A cherez god Abakumov v Moskvu vernulsya. Uzhe
komissarom gosbezopasnosti tret'ego ranga...
     ULXRIH. Podsudimyj Abakumov, chto vy mozhete soobshchit' po povodu pokazanij
svidetelya?
     ABAKUMOV. Mogu skazat' tol'ko, chto blagodarya moim usiliyam  byla spasena
ot raspravy bol'shaya gruppa chestnyh sovetskih grazhdan, obrechennyh na smert' v
svyazi  s  narusheniyami socialisticheskoj  zakonnosti krovavoj bandoj  Ezhova  -
Berii. Poproshu vnesti v protokol. |to vo-pervyh.  A vo-vtoryh, vse  rasskazy
Orlova San'ki  naschet yakoby organizovannogo mnoyu bardaka yavlyayutsya  vymyslom,
klevetoj na  plamennogo bol'shevika i bezzavetnogo chekista? I kleveshchet  on ot
zavisti, potomu chto ego samogo, San'ku, v  osobnyak ne puskali,  a  merz  on,
osel takoj, v  naruzhnoj ohrane, kak cucik. I  chto proishodilo v pomeshchenii vo
vremya raboty komissii, znat' ne mozhet.
     ULXRIH. Vopros svidetelyu Orlovu. Vasha poslednyaya dolzhnost' do uvol'neniya
iz organov gosbezopasnosti i aresta?
     ORLOV.  Nachal'nik  otdeleniya  Devyatogo  Glavnogo  upravleniya  MGB SSSR,
starshij komissar ohrany.
     ULXRIH. Blagodaryu. Konvoj mozhet uvesti svidetelya.

     YA ne  hotel v Leningrad - sazhat'  tamoshnee  nachal'stvo, prodavshihsya suk
malenkovskih. Ne to chtoby ya ih zhalel, kabanov etih razdutyh; prosto nikakogo
ne predvidel dlya sebya profita s etogo dela.
     Neizvestno,  gde  ego  istoki,  i  uzh  sovsem  ne  ugadat', vo chto  ono
vyl'etsya. A otsechennoe ot zadumki i neponyatnoe v svoej  celi stanovilos' mne
eto delo sovsem neinteresnym - tupaya myasnickaya rabota.
     Net,  u menya byla  svoya  igra  - nado  bylo tol'ko lovchee uvil'nut'  ot
leningradskogo porucheniya. I  poka my  mchalis' v  abakumovskom "linkol'ne" po
zasnezhennoj vechernej Moskve, skvoz' tolstoe steklo, otdelyavshee nas ot shofera
Vognistogo,  ele  slyshno  donosilsya  iz  priemnika  pisklyavyj  golos  Mariny
Kovalevoj, voshodyashchej togdashnej zvezdy estrady:
     "Schast'e polno tol'ko s gorech'yu.
     Bylo schast'e, slovno vymysel.
     Do togo ono neprochnoe,
     CHto vdvoem ego ne vynesli..."
     Abakumov mrachno razdumyval o  chem-to, navernoe,  o predstoyashchej  posadke
leningradskih komandirov, malenkovskih suk, hotya so storony kazalos', chto on
prislushivaetsya k pevichke, i ya ego srazu ponyal, kogda on neozhidanno skazal.
     - Golos - kak  v zhope volos - tonok i nechist... - podumal i dobpvil.  -
No v kojke ona plyashet neploho...
     YA zasmeyalsya, podhvatil lenivo katyashchijsya po polyu myach i reshil nachat' svoj
proryv k vorotam.
     -  |to  vazhnee. Po  mne  -  pust' sovsem nemaya, lish' by v  kojke horosho
vystupala...
     Mne nado  bylo  uspet' zabrosit'  myach do  togo, kak my  priedem v cirk.
Abakumov slishkom  chasto hodil v svoyu lozhu - ne moglo togo byt', chtoby tam ne
podbrosili paru mikrofonov.
     - YA odnu takuyu znayu...  - nachal ya nasheptyvat' so spletnicheskim azartom.
-  Vot  eto  dejstvitel'no  grossmejstersha! I molchit. Iz-za  nee nash  Sergej
Pavlovich sovsem obezumel...
     - Krutovanov?  - udivilsya Abakumov. I srazu  zhe sdelal stojku: - Nu-ka,
nu-ka!..
     - On etoj babe podaril almaz "Saksoniya"...
     - CHto za almaz?
     - Ego Pashka Meshik vykovyrnul iz korony saksonskih korolej.  V  Drezdene
delo bylo...
     - CHego-chego-o?!
     - Tochno, v sorok sed'mom, on ego na moih glazah otvertkoj vykovyrnul!
     - I chto?
     - I velel mne peredat' tol'ko chto naznachennomu zamministra Krutovanovu.
     - Zachem?
     -  CHtoby vpravit'  almaz v rukoyat'  kinzhala i  podarit'  ego  ot  imeni
rabotayushchih v Germanii chekistov Iosifu Vissarionovichu.
     -  Aj-yaj-yaj!  - zastonal  ot  predchuvstviya schast'ya Abakumov. - A pochemu
Krutovanov?
     YA dobrozhel'no posmeyalsya:  -  Vy  zhe  Pashku Meshika znaete  -  on na vseh
stul'yah srazu posidet' hochet.  Sam-to  on na  verhnie urovni  ne vyhodit,  a
cherez Krutovanova i  ego  svoyaka zaprosto mozhno podnesti takoj  prezent i ih
blagovoleniem zaruchit'sya kstati...
     - Tak-tak-tak... - zacokal yazykom Abakumov, bashkoj zamotal ot vostorga.
- Ah, molodcy! Ah, umniki!.. No ved' ne vruchili?..
     YA pokival ogorchenno.
     - Nu i kak zhe vsplyl etot kameshek vnov'?
     -  U menya  agent est',  yuvelir. On  mnogo  let  vypolnyaet  zakazy  Anny
Ivanovny Kolokol'cevoj, zheny nashego izvestnogo pisatelya Kolokol'ceva...
     - Nado zhe, yadrena vosh'! - iskrenne  vozmutilsya Abakumov. -  Pisateli  -
sortirnyh sten  marateli!  Srodu  ya ne slyhal,  ne  chital takogo pisatelya, a
svoih yuvelirov derzhat!
     YA  usmehnulsya: - Navernoe,  chitali, Viktor Semenych!  Zabyli  prosto. On
ved', pomimo knig, podrobnye romany pishet nam. Agenturnaya klichka "Barsuk"...
     - Da-a?..  CHert ego znaet, vseh  ne upomnish'!.. Tak chto s yuvelirom? I s
baboj etoj?
     - A u baby etoj, u Kolokol'cevoj, vidat',  promezh lyazhek medom namazano:
vo vsyakom sluchae, Krutovanov shest' let s  nej zhivet, dorogie podarki delaet.
A  ona  ego tetyushkaet  i nezhit, lyubov' u nih nezemnaya,  i  baba  eta  - zhoh,
potihon'ku, molcha, s podarkami geshefty provorachivaet...
     - Prodaet, chto li?
     -  Nu  da!  Prodaet!  Ona  nichego  ne  prodaet  - ona  tol'ko pokupaet!
Dragocennosti u  nee  neveroyatnye... Otkuda? SHtuka v  tom,  chto u nee, krome
muzha i Sergeya Pavlovicha, est' eshche odin hahal'.
     - Vot blyad'  kakaya!  -  rasserdilsya Abakumov.  - Skol'ko zhe ej  sadunov
nado?
     - Net,  Viktor  Semenych, ona ne ot  pohoti kuvyrkaetsya - interes, mozhno
skazat', vozvyshennyj u nee. Lyubovnik etot - Livshic, Aron Livshic...
     - Skripach?
     - Da, skripach. Glavnyj nash skripach. I madam krutit im vsem  troim roga,
kak kirgiz barante...
     - Aga. Nu i chto yuvelir-to?..
     - YUvelir dones mne na dnyah, chto privezla ona kamen' v oprave - ocenit'.
Nevidannoj krasoty  kameshek  i razmera  tozhe. YA  ne polenilsya, pod容hal. I -
obomlel: etot samyj kamen' ya tri goda nazad otdal Krutovanovu.
     - Oshibit'sya  ne  mog? - bystro sprosil Abakumov, i  po ego  prishchurennym
glazkam, namorshchennomu lbu  bylo otchetlivo vidno, kak  on nachinaet  zapletat'
budushchuyu genial'nuyu intrigu.
     -  Oshibit'sya  trudno, Viktor  Semenych,  - tam na oprave,  v  platinovoj
rozochke, napisano "Rex Saksonia".
     - YAsno. Davaj dal'she, - zatoropil Abakumov.
     -  Nu,  yuvelir  ej  skazal:  kamen'  dolzhen  stoit'  trista pyat'desyat -
chetyresta tysyach. Ona podumala, chto-to prikinula, poschitala i govorit: k vam,
mol,  zavtra s etim kamnem pridet chelovek, vy skazhite, chto veshch' stoit dvesti
pyat'desyat tysyach, ne men'she.
     - Ponyal, - kivnul Abakumov. - Nazavtra muzh yavilsya pricenivat'sya.
     - Ne sovsem. Nazavtra yavilsya Livshic  - yuvelir ego srazu uznal: lichnost'
izvestnaya, fotografii vo vseh gazetah... A muzh yavilsya eshche cherez den'.
     -  Znachit,  eta suchara  slupila  za  darenyj  kamen'  s  nih  oboih?  -
voshitilsya ministr.
     - Vyhodit...
     - A zachem ej takie  den'gi? - s iskrennim interesom sprosil Abakumov. -
CHego ona s nimi delaet?
     - Oborotnyj kapital. Drugie kamni pokupaet. U nee kollekciya  bud'-bud'!
Almaznyj fond!
     - Ah, drug Serezha moj prekrasnyj! - tiho stonal ot ohotnich'ego vostorga
Abakumov, oshchushchavshij neperedavaemuyu radost': silok zatyagivalsya na shee  vraga!
- I  Pashka Meshik-to, tozhe orel! Drug sitnyj,  sidit v  Kieve, zhret galushki i
pomalkivaet, mne ni gugu...
     "Linkol'n" zatormozil plavno u yarko osveshchennogo pod容zda cirka, i my ne
uspeli privstat'  s sidenij, a  uzh  komissar ohrany, dymyashchijsya potnym parom,
mayachil snaruzhi, dozhidayas' komandy nazhimat' na ruchku, raspahivat' dver'.
     No  Abakumov ne  toropilsya v  svoyu  lozhu,  a udobnee  uselsya na  chernom
shevrovom siden'e,  smotrel  na  menya  -  skvoz' menya,  kak  na  snegopad  za
sinevatym  bronirovannym  steklom.  Potom  otvel  vzlyad  v  storonu,  skazal
grustno:
     - I ty tozhe pomalkivaesh'... gambity svoi razygryvaesh'... Pochemu?!
     - YA  dolzhen byl sobstvennymi glazami na kameshek  glyanut', - vnushitel'no
skazal ya. - Delo-to ser'eznoe, Viktor Semenych.
     - Nu, glyanul... i...
     - I pozavchera k vam zapisalsya na priem. A vy tol'ko segodnya poyavilis'.
     - Verno... - zadumchivo skazal Abakumov, hlopnul legon'ko  menya po plechu
i tiho pohvalil. - Molodec, Pashka Udruzhil...
     I ya reshilsya skinut' poslednyuyu kartu, kozyrnuyu shesterochku:
     -  Esli  etu  Kolokol'cevu  nezhno  vzyat'  za  vymechko,  samo  soboj,  v
nadlezhashchej obstanovke, my tam i drugie interesnye veshchichki vyudim...
     - Dumaesh'?
     -Uveren. On ej konfiskovannye dragocennosti daril.
     - Horosho, -  kivnul ministr. - Zajmis'  etim nezamedlitel'no. Akkuratno
vse obstav',  bez  shuhera, chtoby  Krut ni o chem ne dogadalsya,  poka dos'e ne
budet gotovo.
     -   Slushayus',  tovarishch  general-polkovnik,  -  kivnul  ya,   glyadya,  kak
pereminaetsya  na moroze  komissar  ohrany. -  No  vy  zhe veleli sobirat'sya v
Leningrad?
     Abakumov posmotrel na menya iskosa, usmehnulsya i otrubil:
     - Otstavit'! Ne nado... Dos'e na postrela nashego mne sejchas nuzhnee. A v
Leningrade avos' i bez tebya spravyatsya...

     Da,  v  Leningrade  i  bez menya  neploho spravilis'  -  vseh  partijnyh
komandirov perebili!
     Bozhe  moj,  na kakoj  risk ya  poshel  togda, sdav Krutovanova  ministru!
Tol'ko chtoby ne poehat' v Piter!
     Mozhet  byt', imenno  togda  i  rodilsya,  prosnulsya,  ozhil vo mne tajnyj
rasporyaditel' moih postupkov, bezoshibochno  davavshij mne komandy "mozhno!" ili
"nel'zya!". Ved', sdelav stavku na zagovor vrachej i otbivayas' izo vseh sil ot
leningradskogo  dela,  ne mog ya togda  predvidet',  chto cherez  neskol'ko let
novye hozyaeva, prikidyvaya, kak izbavit'sya ot Abakumova i pri etom ne slishkom
sil'no izmarat'sya,  reshili  v  konce koncov navesit'  na nego  leningradskoe
delo. I vseh prichastnyh kaznili.
     Gospodi! Ved'  i menya  by zameli obyazatel'no! I  kaznili by.  Menya.  No
strannyj  rasporyaditel'   moih   postupkov  prikazal   mne  v   abakumovskom
"linkol'ne": "Sdaj Krutovanova! Riskni! Mozhno!"
     YA i sdal ego. Na korotkom  ministerskom proezde  ot Lubyanki do cirka na
Cvetnom bul'vare. I vyzhil.

     -  Poshli, - skazal  Abakumov, pripodnyalsya s  siden'ya, i komissar ohrany
mgnovenno  raspahnul   tyazheluyu  blindirovannuyu  dvercu  limuzina,  vytyanulsya
"smirno", el glazami ministra.
     Mozhet,  eto  i byl  tot Orlov,  chto s  dobrozhelatel'noj  otkrovennost'yu
idiota povedal na  processe pro abakumovskij patefon  s vypivkoj i zakuskoj?
Ne  znayu.  Prelest' mimoletnyh vstrech. Kak prekrasno, chto  on so mnoj ne byl
znakom i  ne ehal  s nami  vmeste! On byl na sude i obo  mne  mog pripomnit'
mnogo interesnogo. A tak - sovest' ohrannika byla chista, kak i ego pamyat'.
     On vnes  za nami  v lozhu  chemodanchik-postavec, shchelknul  nikelirovannymi
zamkami,  izvlek  butylku  "Napoleona",  limonad "Kahetinskij" i  "Lagidze",
hrustal'nye  bokaly i ryumki, vynyrnul  na mig za  dver',  vernulsya  s  vazoj
dushistyh  mandarinov i  slivochno-zheltyh grush dyushes, votknul v  rozetku  shnur
telefona - i ischez.
     Nad nashimi golovami bilsya-zahodilsya v  tushe cirkovoj orkestr.  Metalis'
raznocvetnye ogni,  raskachivalas'  ryaboj maskoj bezlikaya  morda  amfiteatra,
skachushchij v petle manezha chelovek gortanno vykrikival: "A-al-le-e... go-op!" I
zapah cirka bil mne v nos - pronzitel'nyj, ispugannyj i naglyj.
     Tyazhelyj duh zverinoj shkury, vizzhashchij smrad mochi,  von' loshadinogo pota,
ostryj aromat mandarinovyh korok, dubovoe  ambre  starogo  kon'yaka - vse eto
bylo  zapahom  mrachno  sopyashchego ryadom  so  mnoj  ministra,  eto  bylo  zhivoe
blagovonie Abakumova.
     A on s  ogromnym lyubopytstvom nablyudal nanajskuyu bor'bu. Smeshnoj nomer:
dvoe  ukutannyh  v  shkuru  mal'chishek otchayanno  borolis',  perekuvyrkivalis',
stanovilis'  "na  most",  vypolnyali  podsechki, i...  upala shkura, a  iz  nee
vyskochil odin-edinstvennyj dolgovyazyj akrobat.
     Abakumov  zasmeyalsya,  prigubil  iz  ryumki,  pogonyal  kon'yak  za  shchekoj,
sglotnul, pomorshchilsya i skazal s usmeshkoj:
     -  Vot tak zhe Lavrentij Palych s Malenkovym-sukoj boretsya... Kogda shkury
spustyat drug s druga - ON vyjdet...
     YA byl nem i nepodvizhen. Iz priblizhennyh ya rukopolagalsya v  posvyashchennye.
|to byla udivitel'naya hirotoniya - pod vykriki klounov,  v cirkovom zlovonii,
v  lyazge ustanavlivaemyh na  opilkah  reshetok, v  skachushchem  tempe  cirkovogo
marsha,   pod   vozveshchenie   inspektora  manezha:   "Irina-a   Bugrimova-a   s
dressirovannymi-i hi-ishchnikami-i!"...
     Abakumov neveselo  choknulsya  so  mnoj:  - V trudnoe vremya  zhivem,  brat
Pasha...
     Otvernulsya ot menya,  s interesom ponablyudal, kak dressirovshchica laviruet
mezhdu l'vami i tigrami, skachushchimi po tumbam, zametil rasseyanno:
     -  Dressirovshchiku glavnoe  - spinu  zver'yu ne  pokazyvat'...  |to  est',
Pashka, vechnyj princip nashej  zhizni: oglyanis' vokrug sebya  - ne grebet li kto
tebya...
     YA podhalimski podsunulsya:  - Viktor Semenych, ya  ved'  na  vashu  shirokuyu
spinu nadeyus'.
     - Zrya, - mahnul on rukoj. - Dom  u  nas ogromnyj, i nikto v nem tebe ne
pomozhet, a  nasrat' hochet kazhdyj...  |to  uzh u nas pravilo takoe: ubivaem my
vmeste, a umiraem vse vroz'...

     AUDI, VIDE, SILE...
     Viktor Semenych! Da chto  s vami so vsemi?! Neuzheli  u vseh dejstvitel'no
pamyat' naproch' otshiblo? Da  napryagites' vy,  pripomnite! Pripomnite, kak  vy
sprosili menya rasseyanno-dobrozhelatel'no:
     - A kak lichnaya-to zhizn' u tebya?..
     Napryagsya  ya  ves',  i serdce  trevozhno zanylo, kak pod  shvom nezazhivshaya
rana, a skazal ya nebrezhno, veselo:
     -  Da  nichego, ustraivayus'! Kak-nikak bab v strane na  vosem' millionov
bol'she, chem nas, greshnyh...
     - Nu-u?  - udivilsya Abakumov. - A  mne-to  pokazalos', chto tebe iz vseh
etih mil'enov tol'ko odna i prishlas' po serdcu...
     S  treskom razletelis'  shvy na  tajnoj  moej rane,  gluboko upryatannoj,
mozzhashchej,  nezarastayushchej, kak troficheskaya  yazva. I  strah polosnul  holodom.
Znaet!  Ruka neproizvol'no legla  na karman kitelya,  gde vsegda lezhal zagodya
prigotovlennyj list s  grifom: "SEKRETNO. LICHNO 261 MINISTRU GOSUDARSTVENNOJ
BEZOPASNOSTI SSSR GENERAL-POLKOVNIKU ABAKUMOVU V.S.".
     -  Da ved' s babami srodu ne ugadaesh', kotoroj popadesh' pod yarem! - vse
eshche shutya, kak by posmeivayas', pytalsya ya otpihnut'sya.
     - |to-to verno, - ohotno podtverdil ministr. - I chto -  sladkij yarem  u
tvoej evreechki?..
     Znaet. I ved' tozhe - ni gutu! Poka ne poschital, chto pora. Pora.

     RAPORT: "Nastoyashchim dokladyvayu Vam, chto nekotoroe vremya nazad  ya vstupil
v  intimnuyu  svyaz'  s  gr-koj  LURXE  R.L.  Otec upomyanutoj  gr-ki -  byvshij
professor  LURXE  L.S. arestovan organami  gosbezopasnosti po  podozreniyu vo
vreditel'skoj kontrrevolyucionnoj deyatel'nosti,  no vina  ego ne  dokazana  v
svyazi s tem, chto on skoropostizhno skonchalsya  ot serdechnoj nedostatochnosti vo
vremya sledstviya..."

     - CHego  molchish',  Pashunya?  - uhmylyalsya  Abakumov, no ya videl,  kak  ego
belovzoroe lico nalivalos' holodnoj zhestokost'yu. - Ili eshche ne razobralsya?.

     "... odnako schitayu, chto dopustil v izvestnoj mere poteryu  bditel'nosti,
i gotov lyuboj cenoj iskupit'  svoe upushchenie pered Kommunisticheskoj partiej i
organami gosudarstvennoj  bezopasnosti. Starshij operupolnomochennyj  po osobo
vazhnym porucheniyam podpolkovnik HVATKIN P.E.".

     Nelovkimi cepeneyushchimi pal'cami otognul  klapan  karmana kitelya,  dostal
raport i  protyanul Abakumovu. Ministr  akkuratno raspravil  slozhennyj  list,
razgladil  ego  na krasnoplyushevom bar'ere  lozhi  i,  kartinno  vozdev pravuyu
brov', prinyalsya za chtenie.
     A na manezhe ozverevshie ot straha hishchniki prygali skvoz' goryashchie obruchi,
s treskom  probivali napugannymi usatymi haryami  bumazhnye krugi,  hlestal  s
vizgom bich,  gorlovo  pokrikivala dressirovshchica  i  pulemetom  bil  v  visok
barabannyj brek.
     Bol'shaya dressura. Okonchatel'naya.
     Abakumov  posmotrel na menya s  usmeshkoj,  slozhil list i  pomahal  im  v
vozduhe:
     - A datu pochemu ne postavil, shahmatist? CHislo-to chego ne propisal?
     - Na vashe usmotrenie ostavil, tovarishch general-polkovnik. Kogda  sochtete
nuzhnym - togda i postavite...
     - Nu  chto zh, pravil'no ty reshil...  Postavlyu  - esli  sochtu nuzhnym... A
poka starajsya, rabotaj izo vseh silenok... Raz  uzh ty u menya - vot zdes', na
serdce... - i spryatal slozhennyj raport v nagrudnyj karman gimnasterki.

     Rimma, naprasno ty nenavidela menya. Nikto iz nas ne vinovat, potomu chto
my vinovny  vse, imenno eta obshchaya vinovnost' i  stanovitsya s  godami lyudskoj
pravotoj.
     Vidish', ya vzyal u tebya v zalog otca, a prishlos' za eto zalozhit' sebya.  I
tebya, konechno.  Po odnoj zalogovoj kvitancii  polozhil nas Abakumov v  temnyj
lombard svoego nagrudnogo karmana...
     - Viktor Semenych...  -  obratilsya ya k nemu, a on  otvetil mne skripuchim
golosom Magnusta:
     - CHto zhe vy zadumalis', uvazhaemyj gospodin polkovnik?..
     Glyan' - net cirka, net  besnuyushchegosya  na  manezhe zver'ya, net Abakumova.
Tol'ko Magnust - neotvratimyj, omerzitel'nyj, kak konec sud'by - smotrit mne
v lico nalitymi burkalami.
     -CHto ne veselites', mnogouvazhaemyj fater? - sprosil on grustno.
     A  ya  otvetil  iskrenne:  -  Proshla  ohota.  Strannoe  delo  -  zayadlye
vesel'chaki chasto umirayut ot chernoj melanholii...
     Ne son,  ne bred, ne obmorok.  Kol'cevaya reka vremeni  otorvala menya ot
nadezhnogo  tverdogo berega,  na kotorom provel  ya  stol'ko tihih bezzabotnyh
let, i povolokla  menya  vspyat',  v proshloe,  k bezdonnoj prorve, v kotoruyu ya
smotrel vsyu zhizn'.

     A teper' bezdna zaglyanula v menya.


     Glava 15. TATARSKIJ PODAROK

     Na  zakraine prorvy,  nad  otkosom  bezdny, na  srube chernogo  kolodca,
uhodyashchego v serdcevinu zemli - do kipyashchego krasno-chernogo ada magmy, - sidel
zhirnen'kij blondinchik v forme majora gosudarstvennoj bezopasnosti. Izbrannik
sud'by.  Sverhchelovek Min'ka  Ryumin - torzhestvo  nashej dejstvitel'nosti  nad
melodramaticheskimi poshlostyami bezumnogo onanista Nicshe.
     |h,  kaby dovelos' etomu bazel'skomu professoru hot'  glazkom vzglyanut'
na sbyvshuyusya ego mechtu, prorastanie  "sil'noj  lichnosti"  v  ideal "cheloveka
budushchego"! On  by,  navernoe,  snova  okochurilsya  ot  schast'ya...  Potomu chto
Min'ka, slyhom ne slyhavshij  o Nicshe,  byl  nastoyashchim  sverhchelovekom. Po tu
storonu dobra i zla. I govoril on, kak Zaratustra:
     -  Snimi  pensnyu, s-syka, - govoril  on doktoru  Rozenbaumu, assistentu
akademika Moiseya Kogana.
     I shiryal ego pod  rebra  svoim znamenitym brelokom-kastetom  - bronzovym
chelovechkom  s ogromnym  ostrym  chlenom,  torchashchim  mezhdu szhatymi  Min'kinymi
pal'cami.
     - U  tebya zhe  vid odin chego  stoit, vonyuchij ty Raz容baum, -  ubezhdal on
doktora. -  Ty  by vzglyanul na sebya so storony: harknut' tebe  v rozhu ohota!
Nu, skazhi sam, zachem tebe eta pensnya i  borodenka s pejsami? Na Trockogo, na
uchitelya svoego, hochesh' byt' pohozhim? Nu,  skazhi mne po  sovesti,  pochemu ty,
s-syka prodazhnaya, ne  hotel byt' pohozhim na tovarishcha Molotova? Ili  na Klima
Voroshilova? |h ty, Raz容baum protivnyj...
     Protivnyj Rozenbaum,  kotoromu hotelos' v rozhu harknut', protyazhno ikal,
i  na  lice ego  byla nevyrazimaya  toska  ot nevozmozhnosti  stat' pohozhim na
tovarishcha Molotova.
     Kak   fiziolog-materialist,  Rozenbaum   dogadyvalsya,   chto  eto   ideya
nenauchnaya,  prakticheski  tak zhe neosushchestvimaya, kak namerenie  sdelat' kakad
pohozhim na porosenka. No  kak evrej-idealist on nadeyalsya, chto, mozhet byt', v
shestoj  den' tvoreniya  Savaof, po-ihnemu -  Iegova, ne navsegda razdelil vse
zhivoe na klassy, rody i vidy, i esli udastsya, to  doktor eshche dokazhet  Min'ke
snoyu gotovnost'  i svoe  stremlenie stat' dazhe  vneshne pohozhim  na  tovarishcha
Voroshilova. A  poka  on  ekal ushiblennoj  selezenkoj i  s  uzhasom smotrel na
Min'ku,   kotoryj   vernulsya   k  svoemu   orehovomu  stolu,  vzyal  s  sukna
pronzitel'no-zelenogo, kak majskaya trava, - knut i posovetoval:
     - Ne vzdumaj vrat', prohvost parhatyj. Knut, kak d'yavol, pravdu syshchet!
     A mne predlozhil: - Idem v bufet, podzapravimsya, poshtefkaem...

     Umerlo horoshee  slovo  - shtefkat'.  To est' zhrat'. I Min'ka davno umer.
Dazhe   sverhcheloveki  smertny.  Bessmertna  tol'ko  vysokaya  ideya  -  horosho
shtefkat'.
     Nel'zya ubit' v lyudyah  veru v kommunizm - gigantskij vsemirnyj restoran,
gde est' vse produkty i ne nado ni za chto platit'.
     Nigilist Bazarov oshibochno polagal, chto mir - eto ne hram, a masterskaya.
Svetlyj mir budushchego dejstvitel'no ne hram, a global'naya besplatnaya stolovaya
so   svetyashchejsya   po  ekvatoru  neonovoj  vyveskoj:   "LIBERT|,  FRATERNIT|.
DEZABILXE".
     Min'ka  i  mysli  ne dopuskal, chto  prorochestvo o  sozdanii  vsezemnogo
besplatnogo obshchepita mozhet  ne sostoyat'sya. Stihijnyj dialektik-praktik, on v
raznye  filosofskie  vysokie  materii  ne  vnikal,  a  veril  v  edinstvenno
pravil'noe   uchenie  chuvstvenno,  ibo  model'  svetozarnogo   budushchego,  ego
proobraz, scenicheskuyu vygorodku - v  vide nashego bufeta na vtorom etazhe - on
kazhdyj den'  uzreval, obonyal  i vkushal ot nego.  I dlya vseh grazhdan, kotorye
proyavlyali zloumnoe neverie v to, chto kogda-nibud' dlya nih, ili dlya ih detej,
ili dlya ih vnukov postroyat po vsej Zemle takie zhe zakrytye specbufety, kak u
nas na vtorom etazhe, Min'ka derzhal na stole knut.
     Knut  etot  poyavilsya  u nego  nedavno  vskore posle  toj nochi, kogda  ya
vozvratilsya iz cirka i tverdo soobshchil emu o neobhodimosti raskochegarivat' vo
vsyu moch' zagovor vrachej-izuverov. I tainstvenno  dobavil, chto  samoe verhnee
nachal'stvo  poka - po soobrazheniyam, kotorye Min'ke znat' ne polagaetsya, - ne
zainteresovano v izlishnej shumihe vokrug etogo dela.
     V  nuzhnyj moment  zagovor  vrachej  dolzhen vzorvat'sya  bomboj,  naletet'
uraganom, zagremet' ierihonskimi trubami. A poka - bystro, no molchkom!
     Pri drugih obstoyatel'stvah izbrannik  sud'by  Min'ka,  etot puhlomordyj
homyak, mozhet  byt',  i  zadal  by  mne  koe-kakie nedoumennye  voprosy.  No,
vo-pervyh,  on vse-taki  byl  izbrannik  sud'by:  ona uzhe  otmetila ego  dlya
udivitel'noj roli na podmostkah  nashej zhizni, strannogo bytiya stremitel'nogo
i  neuderzhimogo, kak ponos. Sud'ba uzhe opredelila emu rol', o  kotoroj on ne
dogadyvalsya, ne  mechtal i  kotoroj  ne pugalsya v  samyh  prekrasnyh i  samyh
koshmarnyh svoih snah,  i v roli uzhe bylo zapisano fantasticheskoe voshozhdenie
i strashnyj konec.
     |to  vo-pervyh.  A  vo-vtoryh  -  i  eto,  bezuslovno,  bylo  vazhnee, -
besprovolochnyj telegraf spletnichestva i total'nogo soglyadatajstva  uzhe dones
do Min'ki vest' o tom, kak gulyal so mnoj po  Kontore v obnimku Abakumov. I -
raz  takoe delo  - Min'ka ne zadal  mne nikakih voprosov, tverdo uverennyj v
moem  prave  davat' emu  ukazaniya  i  ne  somnevayushchijsya  ni  na  jotu  v  ih
pravil'nosti.
     Vot  i poyavilsya vskore  knut. Vidimo, on ego slyamzil  gde-to na obyske.
Knut  - zaglyaden'e:  staryj  i  izyskannyj.  Knut-mechta.  Vospominanie. Nasha
rodoslovnaya. Tatarskij podarok. Tyurkskoe nasledie. Nasha vyuchka.
     |j, prashchury moi dalekie!  Dushi glubokie, mozgi legkovesnye! Vy zachem zhe
poverili tatarve, budto knut solenyj da materok yadrenyj - na lyudej udumany?
     Tatary-to knutom da matom skot v'yuchnyj gonyali, a vy brat'ev svoih umu i
dobru imi pouchat'  stali.  Veka  nazad postanovili  vy  soborno: "Vo  vsyakom
gorode bez  palachej ne byt'". I  ne  byli. Vsegda mastera syshchutsya.  Svistnul
knut nad tolpoj, giknul pronzitel'no, zavizzhal  otchayanno  - nachalos' velikoe
knutoboishche.
     Ot  udara  pervogo - spina dernulas', kozha poperek lopnula. A  vtorym -
kuski myasa vysek,  krov'  puzyryami bryznula,  iz  legkogo prodrannogo vozduh
vyrvalsya. A ot tret'ego - pod krik zatihayushchij  -  pozvonki hrustnuli, hrebet
nadlomilsya. Golova nagnulas', podarku tatarskomu poklonilas'.
     Tol'ko  Min'ka  tak  eshche ne  umel - opyta  ne  nabral. Smotrel  ya,  kak
poigryvaet on knutom, lyubovalsya. Rukoyatka nitaya  korotkaya,  kozhanyj kruchenyj
stolbec s mednym kol'com,  a  k kol'cu privyazan syromyatnyj  remen', tolstyj,
poseredke zhelobkom vydelannyj, a konec - hvost, nogtem zagnutyj.
     I   kostyashki  na  ruke   Min'kinoj  beleli   i  naduvalis',   kogda  on
sladostrastno szhimal kozhanyj stolbec,  i vidna  byla v etih igrayushchih  moslah
zhivaya ohota bit'ya, i, glyadya,  kak nervno naduvaetsya  i opadaet  ego kulak na
rukoyatke knuta, veril  ya, chto  Min'ka i  bez  opyta,  navyka  i trenirovki s
odnogo  shchelchka sorvet  s Rozenbauma kusok  shkury  razmerom s  koburu.  Pryamo
skazhu,  chto  vidom  svoim  Min'ka malo podhodil dlya  cvetnoj oblozhki zhurnala
"Vospitanie  v  sem'e i  shkole". Dazhe mne  on  byl ne  ochen'  simpatichen - s
razduvayushchimisya skvazhinami nozdrej i belymi moslami kulakov.
     No eto bylo  togda sovsem ne vazhno.  Eshche poltorasta let nazad mudrejshij
russkij gosudar' Nikolaj I,  ponimaya,  chto v Otechestve  nashem  bez knutov ne
obojtis', a zrelishche eto sil'no  rasstraivaet lyudej  tonkih i v osobennosti -
zagranichnyh, vysochajshe povelel:  "Vpred' ni  knutov,  ni  zaplechnogo mastera
nikomu ne pokazyvat'".
     Vot i ne pokazyvaem. Po sej den'.

     A mne hot' i  pokazyvajte - smotret'  ne stanu. YA etogo ne lyublyu.  I na
Min'ku, obzhivavshego v kulake  knut, srodnivshegosya s ego sherohovatoj  tyazheloj
rukoyat'yu, smotret' ne stal.

     * * *
     - Horosho, pojdem perekusim. Pobesedovat' nado... - otveil Min'ke.
     Min'ka  s nekotorym sozhaleniem brosil  na stol knut, vyzval po telefonu
kapitana Trefnyaka - posidet', pobalakat' s Raz容baumom, i my poshli v  bufet.
A tam uzh  pochti vse  moi oreliki zasedayut  -  obedennym pereryvom sredi nochi
pol'zuyutsya. SHtefkayut. Pivo tyanut, ot buterbrodov  s lososinoj guby losnyatsya.
Anekdoty   travyat,   trudovymi   podvigami   hvastayut,    gordyatsya,   opytom
proizvodstvennym obmenivayutsya.
     Ah,  kakoj   buket  zlodeev  perebirali   svoimi  chistymi   rukami  moi
bezzavetnye  bojcy!  Kazhdoe delo  - konfeta, ukrashenie  sudebno-sledstvennoj
praktiki, perl yurisprudencii.
     Operupolnomochennyj  Markachev razbiralsya  vser'ez  s  istorikom Avgustom
Solomonovichem Tonnelem. Markachev uzhe  nedelyu vyyasnyal u etogo umnika,  kto  s
antisovetskoj klevetnicheskoj  cel'yu  poruchil emu izvratit'  slova  Marksa  o
nashej slavnoj  istorii. Vopros, konechno, upiralsya ne v Marksa, nam na  etogo
volosatogo rebu  polozhit' s priborom, no  durak  Tonnel' nepravil'no  i vsue
pomyanul imya Pahanovo.
     Tonnel' skazal u  sebya  na kafedre, chto,  k  sozhaleniyu, iz-za  neznaniya
tovarishchem  Stalinym  inostrannyh yazykov vystavilsya  vozhd'  v  lozhnom  svete,
poskol'ku nekvalificirovannye perevodchiki podsunuli emu v doklad bezgramotno
perevedennye slova Marksa. A procitiroval nash  velikij vozhd' slova lohmatogo
parha  o znachenii podviga knyazya Aleksandra  Nevskogo, razgromivshego  sem'sot
let nazad na CHudskom ozere nemeckih psov-rycarej.
     Nu  i  chto? U nas  kazhdyj rebenok znaet, kak vlomil  Aleksandr  Nevskij
psam-rycaryam? Knizhki ob etom napisany, eshche pri care knyazya Aleksandra  k liku
svyatyh prichislili,  a pri Pahane -  orden uchredili. V  kino  |jzenshtejna vse
videli etih psov-rycarej - v bronevyh panciryah, v shlemah rogatyh. I vse byli
dovol'ny.
     No obyazatel'no nahoditsya  evrej, chtoby sunut' svoj  lyubopytnyj  dlinnyj
nos i sprosit': a pochemu?
     Pochemu  tevtonskie  rycari  nazyvalis' psami? Otkuda poshlo  eto? I roet
svoj tonnel' nahal'nogo evrejskogo  lyubopytstva  pod pamyatnik nashej  slavnoj
istorii do teh  por, poka  ee fundament, krepko slozhennyj iz vsyakoj chepuhi i
vydumok, ne obrushivaetsya emu zhe na golovu.
     Tonnel' Avgust Solomonovich dokopalsya, chto nikakih psov ne bylo. Nikto i
nikogda  ne nazyval  tevtonov  psami. Marks  napisal  "Rittern  Bunden", chto
po-nashemu znachit - rycarskie  soyuzy, da krasochka tipografskaya  na  bukve "V"
oblupilas'  malen'ko,  i  prochel  perevodchik  -  "Hunden",  sobaki,  znachit.
Pokrutil  tak, syak. Rycarskie sobaki. Sobach'i rycari.  Psy-rycari!  Korotko,
energichno, rugatel'no  -  to,  chto  nado!  I  Iosif  Vissarionovich  molvili:
"Psy-rycari".
     Kazalos'  by, otnyne vopros ischerpan navsegda  - raz skazano,  chto byli
psy,  to  nikakih   soyuzov!   Da  i   na  chto?  |to  zhe  ne   Pes  Sovetskih
Socialisticheskih Respublik, a kakoj-to doistoricheskij rycarskij soyuz.  I pes
s nim!
     Tak  net! Razoryat'sya nado bylo  Tonnelyu na kafedre,  chto tovarishch Stalin
inostrannyh yazykov ne znaet, i Marks ni o kakih psah ne upominal.
     CHto zhe eto vyhodit - vret, chto li, Pahan? Ili on Tonnelya glupee?
     Nu,  Markachevu, konechno,  stuknuli  s kafedry o  nezdorovyh  razgovorah
Tonnelya, i prishlos' ego vzyat' k nam. A teper' on, mudilo greshnoe, dokazyvaet
Markachevu,  chto zadaniya ni ot kogo ne poluchal, antisovetskogo umysla ne imel
i  razgovorov, sobstvenno, o pes'ih  soyuzah  ne vel,  a tol'ko  odnazhdy,  po
gluposti, po nedomysliyu, sluchajno zametil,  chto Marks imel v vidu ne psov, a
soyuzy i on, Tonnel', lish' hotel ot vsej dushi ogradit' tovarishcha Stalina.
     Snova   zdorovo.  Vot  idiotina!  A  operupolnomochennyj   Tolmasov  uzhe
zakanchival delo  cenzora Budyaka i  hudozhnika Ivanushkina. Ivanushkina zhadnost'
pogubila.  Byl  on preuspevayushchij kazennyj hudozhnik,  luchshe vseh  vyrisovyval
ordena  na  portretah  komandirov.  Laureat, chlen  vseh  prezidiumov,  gusar
neslyhannyj. Massa zakazov, a vsegda bez deneg, poskol'ku chelovek azartnyj i
k tomu zhe vidnyj zhiznelyub.
     Igral na begah, i v karty, i v zhelezku, i na bil'yarde, mnogo pil. I bab
obozhal,  molodyh.  Vse  eto,  estestvenno,  v  kopeechku  vletaet.  Vot  on i
podryadilsya   na   halturu  -  seriyu   plakatov  dlya   Ministerstva   pishchevoj
promyshlennosti. Syuzhet - tehnika bezopasnosti pri razdelke myasnyh tush. Den'gi
horoshie - s tirazha.
     Vse narisoval Ivanushkin pravil'no: i  kak topor  derzhat', i kak tushu na
rubochnyj stol klast', i vse ostal'nye premudrosti myasnickogo dela izobrazil.
Ochen' zhivopisno poluchilos' - nu pryamo Rubens, nash otechestvennyj Rubens myasa!
     Potom starshij  redaktor  Glavnogo upravleniya  po ohrane gosudarstvennyh
tajn v pechati Mefodij Budyak vychital vse  podtekstovki na plakatah. Ni odnogo
zloumnogo  poyasneniya k  sheme  razruba  tushi  ne  obnaruzhil  ego  bditel'nyj
cenzorskij glaz, ni v  odnoj stroke ne nashel  razglasheniya sekretov nasekaniya
grudinki,  vyrezki, chelyshka,  pashiny.  I  podpisal,  rotozej  bezmozglyj,  k
publikacii.  Pechat'yu svoej gerbovoj  zaveril -  cenzorskoe  klejmo, nomer  i
shikarnaya rospis': Budyak.
     Budyak  na  bukvu  "M".  Emu  by,  oslu takomu,  ne  tajny  v  Myasnickoj
tehnologii iskat',  a rassmotret' povnimatel'nee  plakat  celikom.  Togda by
uglyadel, navernoe, chto  myasnik, chernousyj molodec, nepravil'no razmahivayushchij
toporom  nad okrovavlennymi  tushami, grubo  narushayushchij tehnologiyu i  tehniku
bezopasnosti  pri  razrube  myasa,  slishkom  uzh  sil'no  smahivaet  na  vozhdya
mirolyubivogo  progressivnogo   chelovechestva.   Toch'-v-toch'  kak  na  kartine
"Tovarishch Stalin - organizator stachki v Batumi".
     Direktora izdatel'stva vygnali iz partii i s raboty. A Budyaka posadili.
No  Ivanushkin  nichego etogo ne  znal, poskol'ku v to zhe samoe vremya plamenno
vystupal   na  kongresse  storonnikov  mira   v  Stokgol'me,  rasskazyval  o
radostnom, svobodnom, zhizneutverzhdayushchem tvorchestve sovetskih hudozhnikov.
     Estestvenno,  i  doma   u  nego,  i  v  masterskoj  poka  chto  zalepili
glubochajshij  obysk.  Tut-to  i   vskrylos'  zverinoe   lico   dvurushnika   i
zataivshegosya vraga.
     V  odnoj  iz  papok  nashli  karton,  nabrosok  uglem:  kopiya  izvestnoj
illyustracii iz knizhki Perel'mana "Zanimatel'naya matematika" - chelovek-gora s
razverstoj past'yu, i mchitsya tuda celyj eshelon  zhratvy. Stol'ko, mol, chelovek
za svoyu zhizn' harchej s容daet.
     Kopiya  - da ne ochen': u cheloveka-gory tozhe byl izobrazhen luchezarnyj lik
nashego  Vseobshchego  Pahana,  i  v  provale  pod  vislymi  usami  ischezali  ne
prodtovary, a... lyudi, beskonechnaya chereda pokornyh chelovechkov.
     Tak  vot, okazyvaetsya, kakie risunochki shutochnye  tvoril  na  dosuge nash
laureat! A s plakatom myasnickim, vidno, po p'yanke promashka vyshla, zaigralsya,
svoloch'.
     Vstretili  Ivanushkina u  dveri  mezhdunarodnogo vagona,  i nosil'shchiki ne
ponadobilis' - tashchit  chemodany zagranichnyh trofeev s mirolyubivogo kongressa.
Ego dazhe bit' ne prishlos' - vse, chto prosili, podpisyval ne glyadya, ezhilsya ot
straha, no shutil. Na ochnoj stavke govoril Budyaku:
     - Truba tvoe delo, Mefodij. YA i v lagere s hlebom budu, portrety vozhdej
vezde nuzhny, ty kogo tam cenzurovat' stanesh'?..

     A kapitan Parshev krutil vtoroj srok inzheneru  Grivennikovu,  u kotorogo
pervaya lagernaya desyatka uzhe zakanchivalas'.
     Parshev, kosnoyazychnyj  hitryj bubnila, vtolkovyval unylomu inzheneru, chto
tomu prosto povezlo s vozmozhnost'yu poluchit' novyj srok.
     - CHto zhe ty, kozel, ne ponimaesh'? Tebe lagernyj sud vse ravno by polnuyu
banku podvesil, i koryachilsya by ty na obshchih u sebya v Suhobezvodnom. A s novym
delom, kak kvalificirovannyj shpion, zaprosto mozhesh' ugodit' na "sharashku"...
     Grivennikov byl staryj, intelligentnyj i glupyj chelovek. A polagal sebya
umnym. Vot i poluchilos' u nego gore ot uma. Ved' na horoshem meste sluzhil - v
komissii, prinimavshej ot amerikancev imushchestvo po lendlizu. No boyalsya, chtoby
nashi orly ne zapodozrili ego v simpatiyah k zagranice,  i vse vremya porugival
ih  tehniku, dokazyval,  chto  sovetskie  loshadinye  sily  v  motore  sil'nee
amerikanskih.
     Emu  skazali,  chtoby  ne  vymudrivalsya,  ne privlekal  vnimaniya,  pidor
gnojnyj,  potomu   chto   sravnivat'   nashu   perdyachuyu   polutorku   s  ihnim
"studebekerom" mozhno tol'ko  v  nasmeshku  nad  nami. A Grivennikov -  ot uma
velikogo  -  rassudil,  chto eto  emu  ne  vser'ez  govoryat, a proveryayut  ego
patriotizm. On i  buhni gde-to prilyudno:  "YA  voobshche vsem etim amerikancam i
anglichanam ne doveryayu, eto druz'ya do pervoj plyuhi...".
     A na dvore, mezhdu prochim, osen' sorok vtorogo, Har'kov i  Rostov sdany,
nemcy  na Kavkaze  i  v Stalingrade,  nash  Velikij  Pahan kazhdyj  den'  b'et
poslaniya  Ruzvel'tu i CHerchillyu, kak iz  sanatoriya  zhene  kurortnik:  "Den'gi
konchilis', srochno telegraf'te tanki-samolety do vostrebovaniya!".
     Vzyali  Grivennikova za zadnicu  i votknuli emu chervonec. "Za neverie  v
prochnost'   antigitlerovskoj   koalicii   i  agitaciyu  v  pol'zu  fashistskoj
Germanii".
     CHerez neskol'ko let  vyyasnilos', chto pobedili  my  Gitlera sami. Bez ih
amerikanskoj  tushenki   mogli   obojtis'   spokojno.  I  nechego  amerikancam
hvastat'sya svoimi podachkami. I zaval'yu so skladov, kotoroj hoteli otkupit'sya
za krov'  nashih  synov  i docherej, nechego nam v nyuh tykat'. I uzh koli nabili
sebe moshnu na chuzhom gore, to  primazyvat'sya k nashemu vsenarodnomu podvigu ne
dadim. Poskol'ku  esli vser'ez  razbirat'sya, po bol'shomu  schetu, naplevav na
fal'sifikatorov istorii, to Gitlera my unichtozhili ne  blagodarya vam, a  dazhe
opredelennym obrazom vopreki! Vot tak.
     Tut-to  i   zabilsya  na   dal'nih  lagpunktah   Suhobezvodnogo  inzhener
Grivennikov.  Vo  vse  instancii  zashurupil  zayavleniya  i  pis'ma: "Tovarishchi
dorogie, grazhdane nachal'niki, ya ved' vam vse eto donosil eshche v sorok vtorom,
vyplyla teper' moya pravda naverh, kak maslo na vode!.."
     Sankcioniruya  Parshevu  vozbuzhdenie  novogo   dela  na  Grivennikova,  ya
prochital  vse  eti  zayavleniya,  akkuratno  podshitye  v  ego  lagernoe  "Delo
zaklyuchennogo". Oni  ved' nikuda  i  ne  napravlyalis', a byli vse  sobrany  v
korichnevye korochki-papki,  na  vseh  -  data,  nomer  i  otkaznaya  zakoryuchka
nachal'nika  operchasti  lagerya.  I v  kazhdom  zayavlenii,  chto  menya  osobenno
rassmeshilo, maloumnyj  inzhener  torzhestvenno soobshchal o  svoej pravde,  yakoby
vsplyvshej, kak maslo na vode.
     Pochemu-to  imenno  etot  obraz  kazalsya  emu  osobenno  ubeditel'nym  i
sil'nym. Mozhet byt', potomu,  chto sam on ne videl masla s togo dnya,  chto byl
otluchen ot  lendlizovskih posylok?  Ne znayu. Vo  vsyakom sluchae,  esli by eto
vsplyvshee maslo  pravdy tak sebe i plavalo potihon'ku na  temnyh vodah zhizni
pod korichnevymi kartonnymi svodami ego arestantskogo dela, to Grivennikov  v
etom  godu zakonchil by svoj srok, i, vozmozhno,  vopreki utverzhdeniyam Parsheva
lagernyj sud ne navesil by emu pribavku. I otpravilsya by on domoj.
     No  neoborimoe  zhelanie glupogo cheloveka  byt'  umnee  vseh  dalo  etoj
istorii novyj povorot.
     Kakim-to  putem, minuya lagernuyu administraciyu,  Grivennikov  peredal na
volyu  odno  iz zayavlenij,  ono  popalo  v  prokuraturu, eti korystnye lentyai
pereslali   ego  k  nam  v  Kontoru  "dlya  proverki",  i  vot  tut-to  maslo
dejstvitel'no vsplylo na vode.
     Specetapom Grivennikova  vyzvali  v Moskvu, Parshev  nedolgo pogovoril s
nim  v Butyrskoj tyur'me, inzhener emu ponravilsya. I oper podstegnul  umnika k
delu shpiona Idesa, byvshego prepodavatelya Instituta inostrannyh yazykov.
     Bez Grivennikova  eto  delo  vyglyadelo bleklo,  a s nim  zaigralo.  Ego
podelycik Ides  shel po delu "parovozom", glavnotolkayushchim. On vo  vremya vojny
tozhe  rabotal  v  komissii  po  lendlizu  -  perevodil  dokumenty,  tovarnye
specifikacii  s anglijskogo na russkij. Bezuslovno, kakie-to sekrety znal. I
eto prigodilos', kogda Idesa posadili.
     Delo v tom,  chto  v  proshlom  godu  ego  razyskala  cherez Mezhdunarodnyj
Krasnyj Krest  tetka, prozhivayushchaya  v  anglijskom dominione Kanade, provinciya
Ontario,  gorod   Kalgari.  Kanadskaya   tetka  Idesa   s  krasivoj  familiej
Sil'verstajn,  chto  po-nashemu znachit  Zil'bershtejn,  ochen', mol,  radovalas'
nashedshemusya  rodstvenniku,  poskol'ku  polagala,  chto   vse   mnogochislennye
razvetvlennye Idesy  pogibli vo vremya vojny. I na  radostyah predlagala emu v
lyuboj vozmozhnoj forme pomoshch' - ot  sebya lichno, cherez Krasnyj Krest ili cherez
"Dzhojnt" - pust', mol, sam vyberet.
     Formoj  pomoshchi  my  Idesa  utruzhdat'  ne  stali  i, predpochtya "Dzhojnt",
posadili kak anglo-kanadskogo  shpiona, svyazannogo s sionistami. Ego obvinyali
v peredache svedenii o tom, kak, gde i v kakom kolichestve ispol'zovalas' nami
voennaya  tehnika,  prihodivshaya po lend-lizu. I vse v  dal'novidnyh interesah
ul'trasionistskogo "Dzhojnta"...
     -  ...A  ty, Grivennikov, mudilo greshnoe, - bubnil neutomimyj Parshev, -
nahodyas' v sgovore  s Idesom, pomogal emu i prikryval svoimi razgovorchikami,
budto vy protiv antigitlerovskoj koalicii i vam ne nravitsya lend-liz...
     U  Grivennikova  ot starosti,  istoshcheniya i straha  golova byla  pokryta
fioletovymi i  bagrovymi  pyatnami, kakimi-to  lishajnymi  borodavkami,  kak u
pozhilogo  grifa  v  zooparke.  On tyanul  svoyu  dolguyu  ptich'yu  sheyu iz vorota
gryaznogo svitera i zadushevno-siplo ubezhdal Parsheva:
     - Grazhdanin nachal'nik, ved' ya vo vremya vojny  Idesa i znat' ne  mog! Vy
zhe sami skazali, chto on  sluzhil  v Murmanske. A ya-to byl v Arhangel峴ke! Kak
zhe nam bylo v sgovor vojti?..
     Parshev nahodchivo otbrival:
     -  A radio na chto? I  voobshche, ty  mne shulyata  ne kruti!  Esli ne hochesh'
vsled za Idesom pod vyshku ugodit', govori pravdu, fakty soobshchaj...

     ...A Trefnyak trudolyubivo zapisyval beskonechnuyu odisseyu letchika Bajdy.
     ZHizn'   Bajdy   byla  nedostoverna,  kak   priklyuchencheskoe  kino.   Ili
zloumyshleniya Idesa.  Tem ne  menee  Bajda byl edinstvennym  podsledstvennym,
kotoryj  iskrenne  govoril: "YA ved' zdes' za  delo sizhu... Vot, kstati,  eshche
vspomnil, byla so mnoj shtuka..."
     Vspomnit'  emu  bylo  chego.  Za  Halhin-Gol  on  poluchil  Zvezdu  Geroya
Sovetskogo  Soyuza.  V  avguste  sorok pervogo  za  nochnoj  nalet  na  Berlin
podvesili  emu vtoruyu Zvezdu. A v oktyabre nemcy ego  sbili, vzyali v  plen  i
posadili  v yamu. V obychnuyu yamu, glubinoj dva metra, pokrytuyu sverhu doskami.
I nedelyu morili znamenitogo asa golodom.
     Potom vynuli  za ushko da na solnyshko i predlozhili vybor: padal'yu sgnit'
v  yame  ili vo slavu  germanskogo rejha  pobit'sya s anglichanami.  Samo soboj
napomnili,  kak  vsyu  zhizn'  obizhali nas  anglichane,  kak vozglavlyali  pohod
Antanty protiv russkoj molodoj respubliki, i tak dalee.
     Posmotrel Bajda na dymyashchuyusya v tarelkah zhratvu - i soglasilsya.  A cherez
neskol'ko  mesyacev  sprygnul  na  parashyute bliz Duvra,  sdalsya anglichanam  i
rasskazal vse agentam Intellidzhent servis. Te ego proveryali s polgoda,  i uzh
ne znayu  tochno,  kakie  u  nih  byli celi, no  nam  Bajdu  ne vozvratili,  a
otpravili boevogo pilota voevat' v Aziyu, s yaponcami
     Nado polagat', shustril on tam neploho, dva ordena poluchil,  tol'ko fart
ego,  vidno,  vydohsya,  i  v  sorok  chetvertom  yaponcy  Bajdu  prizemlili  i
obgorelogo,  poluzhivogo  podobrali. Mozhet, on  i  soglasilsya by poletat' pod
znamenami mikado, tol'ko zdes' etot nomer ne proshel.
     S  komandoj voennoplennyh ryl  transhei gde-to na  Mindanao. A  ryadom  -
voennyj  aerodrom.  Bajda  postepenno  oklemalsya,  ozhogi podzhili,  ruki-nogi
dvigayutsya,  on  i  podgovoril  eshche  odnogo  letchika,  amerikanca:   zarezali
chasovogo, vlezli v samolet i uleteli na Filippiny s krikom "banzaj!".
     I eshche pochti god voeval v amerikanskih "ejr-fors"!
     A domoj vozvrashchat'sya zaboyalsya. Znal, paskudnik, Trumenovskij sokol, chto
na Rodine za vse eti podvigi ne pohvalyat.
     Tozhe mne, kavaler Purpurnogo serdca, mister Bajda. |to zh ved'  nado, do
chego chelovek raspalsya -  na negrityanke zhenilsya! Medsestru  nashel v gospitale
na Okinave. Oni tam  bazirovalis' do nachala korejskoj vojny. Dvuh chernomazyh
bajdachkov uspel zadelat'.
     A pod Pusanom Bajda uzhe komandoval aviapolkom.  Uvidel, kak  ego rebyata
iz  "ejr-fors" dvuh  nashih parnej  na  MIGah  v zemlyu  vkolotili,  i  serdce
stronulos'.  Sel  za  shturval  i uletel - sdalsya  nashim severnym  kosoglazym
brat'yam. I poprosil otpravit' v Soyuz. Nu, oni ego i peredali nam.
     Teper', esli  iz-pod  vyshki  vynyrnet,  koryachit'sya  emu  polnyj srok  -
chetvertak, dvadcat' pyat' let lagerej. Dlinnej ego sud'by.
     Ottuda ved' ne uletish'. Razve chto za kraj zhizni...

     I eshche motali sejchas moi bojcy vsyakie raznye delishki.

     Rabochego-litejshchika Kuryatina,  devyatnadcati  let, ukravshego na zavode iz
metalloloma isporchennyj trofejnyj pistolet "parabellum" s cel'yu pochinit' ego
i organizovat' pokushenie na tovarishcha Mikoyana...
     Dvuh nedobityh  esperantistov...  Izobretatelya Zal'mansona, kotoromu ne
hvatalo ego  avtorskih svidetel'stv,  i  on eshche  shutit' nadumal,  chto  mozhno
postroit' perpetuum-mobile na Vechnom ogne s pamyatnika zhertvam revolyucii...
     Studenta   sel'skohozyajstvennoj   akademii   Eleckogo,    provokacionno
krichavshego na noyabr'skoj demonstracii: "Doloj samoderzhavie!"...
     |ti  i eshche dva desyatka  takih  zhe byli  moimi  podopechnymi -  nichtozhnaya
gorstochka iz togo  koposhashchegosya, golodnogo, vshivogo  mesiva,  perepolnyavshego
yadovitym medom  nenavisti i uzhasa  besschetnye  yachejki-soty kamennyh tyuremnyh
ul'ev. Skol'ko zhe ih bylo - etih mertvennyh ul'ev - na prostornoj moskovskoj
paseke? I ne vspomnit' sejchas tochno.
     YA sam bolee ili  menee chasto byval  v Central'noj vnutrennej  tyur'me na
Lubyanke,  dom  dva. I  v Oblastnoj  vnutrennej  tyur'me  -  na  Lubyanke,  dom
chetyrnadcat'. I v  Glavnoj voennoj v Lefortove. I v  "Sanatorii imeni Berii"
Suhanovskoj  sledstvennoj.  I  v  Butyrskoj - Central'noj.  I  v  Moskovskoj
gorodskoj -  "Matrosskoj tishine".  I v Novinskoj - zhenskoj.  I v  Kamenshchikah
"Taganke", oblastnoj. I v Sretenskoj sledstvennoj. I v Filevskoj "zakrytke".
I v Marfinskoj "sharashke". I v Dome predvaritel'nogo  zaklyucheniya na Petrovke,
38. I v speckolonii v Bolsheve.
     I  vse oni, kak  vokzal'nye puti, tekushchie k  vyhodnoj  strelke, veli  v
Krasnopresnenskuyu glavnuyu peresyl'nuyu tyur'mu...

     Togda, v bufete, ya i skazal Min'ke:
     -  Vse  dela nado  speshno  zakanchivat',  vsyu  klienturu  raspihivat' na
Krasnopresnenskuyu. Skoro nam ponadobitsya mnogo mest...
     Min'ka dovol'no zasmeyalsya i sprosil s nadezhdoj:
     - Dumaesh', podderzhit narod?
     -  Obyazatel'no!  -  zaveril  ya. -  Pomnish', chto  govoril  Lyutostanskij:
"Antisemitizm horosh tem, chto rastet, kak bambuk, ot odnogo rostka, bez uhoda
i ochen' bystro..."

     Pamyat'  -   udivitel'nyj   dar.   Porazitel'naya  sposobnost'   zhit'   v
parallel'nyh mirah,  sdvinutyh  po  vremeni. Pamyat'  vzhivlyaet menya  snova  v
pokinutoe prostranstvo, naselennoe istlevshimi uzhe lyud'mi, nemymi otchetlivymi
zvukami, razveyannymi redkostnymi  zapahami, uvyadshimi nyne sochnymi cvetami. V
povtorimyj -  da-da, v povtorimyj! - mir togdashnih chuvstv,  neveroyatno  yasno
voskreshennyh oshchushchenij.
     Oshchushcheniya - igrockij azart,  veselaya zlost', pronzitel'nyj strah, gibkaya
sila, mgnovennaya slepota, sudorozhnaya prosonochnaya voznya,  holodnoe ravnodushie
ko  vsemu miru, sladkaya tyagota nikogda ne nasyshchavshejsya  pohoti, vostorzhennyj
klekot serdca pobeditelya - vot beskonechnyj i zamknutyj kosmos moih togdashnih
chuvstvovanij,    emocional'nyj    mir    molodogo    cheloveka,   obladayushchego
nechelovecheskoj,  sataninskoj   vlast'yu  nad  volej  i  zhizn'yu  beschislennogo
mnozhestva lyudej, nikogda i ne slyshavshih ran'she o moem sushchestvovanii.

     Moi  vospominaniya  -  obitaemyj,  zhivoj,  real'nyj  mir  s temporal'nym
smeshcheniem - ne slitnyj potok,  ne protyazhka kinolenty.  |to  koloda volshebnyh
kart, nevidannyj  pas'yans dvoyakodyshashchimi  tuzami,  nishchimi  pikovymi  damami,
blednymi  valetami,  kozyrnymi  shesterkami,  pobivayushchimi  korolej.  I vsegda
vyigryvayushchie serye krestovye devyatki. 0gromnyj igornyj stol  bytiya. Konechno,
pochti vse zavisit ot udachnoj sdachi.
     No  i umenie igrat' - ne poslednee delo. I gotovnost' skinut' iz rukava
nuzhnuyu kartishku - o, kak ukrashaet eto vposledstvii pas'yans vospominanij! Moya
pamyat'  - neuhodyashchee  vospominanie  molodosti,  oplodotvorennoj  yadovitym  i
nepreoborimym  soblaznom - oshchushcheniya vlasti nad drugimi lyud'mi.  A  poskol'ku
lyubaya vlast' vshodit na drozhzhah chuzhogo straha i vkus  vlasti nesravnim  ni s
kakimi  narkotikami,  to  vse   my  molodye   -  stali  narkomanami  vlasti,
podderzhivaya   postoyannyj  kajf  vse   novymi  in容kciyami  nasiliya,  poznavaya
sobstvennym opytom  velikuyu istinu: vyshe vsego ta vlast', chto stoit v zenite
nad uzhasom nemedlennoj smerti.
     My vse - bojcy togdashnej Kontory - byli sovsem  molody.  Tridcatiletnie
generaly, mal'chishki-podpolkovniki. Molodoj, azartnyj, zloj mir. CHuzhaya  zhizn'
dlya nas ne stoila  ni kopejki, a o  svoej smerti  my - kak vse molodye -  ne
dumali nikogda. I ya ne dumal, poka ne razglyadel chetkij poryadok  smeny vaht v
nashej kochegarke. I poka ne skazal umirayushchij akademik mediciny Moisej Kogan:
     -  ...Molodye  kletki...  novoobrazovaniya...  u staryh kletok net  etoj
bessmyslennoj energii unichtozheniya... vy - metastazy... opuhol' v mozgu... vy
budete pozhirat' organizm - lyudej, gosudarstvo... poka ne ub'ete ego... togda
ischeznete sami...

     Ego  privezli  iz  doma  v  chetyre  utra.  I  vid  u  nego  byl  vpolne
prosnuvshijsya. Mozhet  byt', on i ne lozhilsya spat',  znaya, chto u nas sidit ego
assistent doktor Rozenbaum.
     Za Min'kinym orehovym  stolom raspolozhilsya kapitan Trefnyak,  korenastyj
ikryanoj kobel',  vorkovavshij s kakoj-to shlyuhoj po telefonu. Kogda my voshli v
kabinet, on laskovo gudel v trubku: - ...Ty use plutuesh', plutouka?..
     A v uglu, na privinchennom k polu taburete, byli slozheny ostatki docenta
Rozenbauma.  On byl  po-prezhnemu  ne  pohozh  na tovarishcha Molotova,  no  i na
Trockogo teper' malo pohodil. On  voobshche  na  cheloveka ochen' malo  smahival.
Delo  ved'  ne  v  sinyakah na  rozhe i  ne  v  rozovyh, kak svezhaya  telyatina,
ssadinah,  i ne v sochashchejsya iz uha chernoj krovyanoj strujke,  -  u Rozenbauma
byl vid ne izbitogo,  a razmozzhennogo cheloveka. Budto Trefnyak sbrosil ego iz
okna shestogo etazha, a ne prosto obrabotal kulakami.
     I  beloe,  slovno krupchatkoj  prisypannoe lico Kogana  ot  odnogo  vida
Rozenbauma stalo gusto seret', nalivat'sya temnotoj. Kogan byl s voli, on eshche
ne  znal, chto tut cheloveka  ochen' bystro  vtryahivayut v rol', kak vodolaza  v
skafandr.
     |to Min'ka, konechno, zdorovo pridumal - posadit' v uglu slabo sopyashchego,
ikayushchego, nemogo ot  boli i straha Rozenbauma. Potomu chto, pereshagnuv porog,
Kogan vkopanno zamer na meste, vperilsya  v  svoego lyubimca umnika,  i vozduh
vokrug nego sgustilsya,  zadrozhal, marevo toski i beznadezhnosti zavoloklo ego
na  tot mig,  poka Min'ka ele  zametnym  zhestom  vyshvyrnul  iz svoego kresla
Trefnyaka, chinno rasselsya i predlozhil:
     - Nu-s, prisazhivajtes', byvshij akademik...
     Kogan  s trudom  otorval vzglyad ot siplo dyshashchego, tryasushchegosya, ubitogo
Rozenbauma, tverdo propechatav pyat' shagov, ryvkom sel na stul i pronzitel'nym
nahal'nym golosom skazal:
     - Pozvol'te vam zametit', chto akademik - eto navsegda.  |to pozhiznennoe
zvanie.
     Min'ka tonko zasmeyalsya:
     - Navsegda? A kogda zhizn' zakanchivaetsya?..
     Kogan  sglotnul tyazhelyj kom - ya chuvstvoval,  kak  gor'ka ego slyuna, - i
sprosil svoim vysokim, tresnuvshim golosom:
     - Vy namekaete, chto sobiraetes' ubit' menya?
     - YA eto ne isklyuchayu! - otkrovenno zahohotal Min'ka.
     Ot udovol'stviya i neterpeniya on  vse  vremya suchil pravoj nogoj, melko i
chasto drygal eyu - "cherta nyanchil".
     A Kogan suho pozheval gubami, delovito sprosil:
     - V takom sluchae ya by hotel uznat', v chem menya obvinyayut?
     - Vot eto  -  pozhalujsta! -  ser'ezno  i dushevno zaveril  Min'ka. -  Vy
obvinyaetes' v organizacii sionistskogo vreditel'skogo centra, imeyushchego cel'yu
ubijstvo tovarishcha Stalina i ego blizhajshih pomoshchnikov v Politbyuro VKP(b)...

     * * *
     Kogan na mig zazhmurilsya, budto Min'ka vystrelil u nego nad  uhom, i ego
lico sedastogo evrejskogo korshuna  bylo v eto mgnovenie razdavleno ruhnuvshim
na nego  uzhasom,  potomu chto  kremlevskij lejbka-lekar'  Kogan  neodnokratno
videl  golym Velikogo Pahana  i  ego  blizhajshih pomoshchnikov iz Politbyuro  i v
otlichie ot  svoih sograzhdan  znal,  chto mnogie  iz  nih ne  bogi,  a pozhilye
sklerotiki,  kotorye vpolne mogut zanemoch', zahvorat',  skonchat'sya, umeret',
podohnut'! CHto  oni smertny. A sledovatel'no, ih  mozhno ubit'. I esli  takaya
koshchunstvennaya, svyatotatstvennaya mysl' voznikla i proiznesena vsluh - znachit,
etot vopros reshen okonchatel'no i bespovorotno.
     No  zhutkij  polet cherez mglu rasteryannosti i straha dlilsya u nego rovno
odin mig; on srazu zhe sprosil rovnym golosom:
     - I vy, konechno, raspolagaete veskimi dokazatel'stvami moej viny?
     - Konechno, raspolagaem, -  skazal ya negromko, i on mgnovenno obernulsya,
ostro  vperilsya, i ya videl, kak on vzveshivaet menya  gir'kami svoej zhidovskoj
pronzitel'nosti,  kak  shchupaet,  ocenivaet  menya  vzglyadom  starogo  opytnogo
diagnosta, soobrazhaya - glavnee ya svinorozhego majora za stolom, est' li smysl
so  mnoj  razgovarivat' ili  ya, kak Trefnyak libo konvojnyj  soldat, - figura
vspomogatel'naya,   i  net   nuzhdy   tratit'  na  erundu  kapital   evrejskoj
nadmennosti.
     No nichego  ne reshil, potomu  chto ya byl v shtatskom, ne sidel, razvalyas',
za orehovym  stolom i ne tryas nogoj, "nyancha cherta", ne oral i ne grozilsya, a
medlenno progulivalsya po kabinetu. Vozmozhno, on by  i prenebreg mnoyu v svoej
napugannoj,  no  eshche  ne  slomlennoj evrejskoj  gordyne,  kaby  ya,  nespeshno
flaniruya, ne vyshel iz polya ego zreniya, netoroplivo dvigayas' v tot ugol,  gde
za  malen'kim stolikom  na  privinchennom k  polu taburete sidel  razrushennyj
Rozenbaum,  i  Kogan  protiv svoej  voli, davya izo vseh  sil v  dushe  svoego
iudejskogo gordybaku, stal  opaslivo povorachivat'sya na stule  vsled za mnoj,
poka ya ne uselsya na malen'kij doprosnyj stol i druzhelyubno ne polozhil ruku na
plecho  chut'  dyshavshego  Raz容bauma, i  takim  obrazom vse  zanyali  ideal'nuyu
poziciyu dlya perekrestnogo doprosa: v krasnom  uglu, za stolom,  uhmylyayushchijsya
Min'ka,  posredi  kabineta  -  Kogan,  vynuzhdennyj  teper' vertet'sya na  dve
storony, i v  protivopolozhnom uglu,  kotoryj, nado polagat', Koganu  kazalsya
chernym,  -  my,  to  est'  ya  i  nekogda   pohozhij  na  Trockogo  Raz容baum,
zagrimirovannyj teper' Trefnyakom pod teatral'nuyu masku stradaniya.
     - ...I eshche  kakie dokazatel'stva! - skazal Min'ka, i Kogan povernulsya k
nemu.
     -  CHto zhe eto za dokazatel'stva, pozvol'te polyubopytstvovat'? - sprosil
on, utrativ interes ko mne.
     - Vot oni, eti dokazatel'stva...  - skazal ya po-prezhnemu tiho, i  Kogan
rezko obernulsya ko mne. A ya slozhil vmeste ladoni, rastopyriv pal'cy, i etimi
vyalymi  razzhatymi  pal'cami  postuchal  Rozenbauma  po  cherepu, i  v kabinete
razdalsya  suhoj  kostyanoj tresk:  -  Vot  zdes'  polno  dokazatel'stv  vashej
prestupnoj deyatel'nosti...
     Kogan molchal mgnovenie,  i  tajnyj  zloj  gonor peresilil  v nem strah,
vysokomerie bryznulo iz nego, kak sok iz spelogo arbuza:
     - Vy... vy... vy stuchite po  golove vracha... svoimi... svoimi rukami...
vracha, kotoryj spas ot stradanij i smerchi tysyachi bol'nyh...
     Min'ka gluboko zametil: - Ha!  Spas!  Spasiteli hrenovy!  CHego  zhid  ne
sdelaet, chtoby zamaskirovat' prestupnye plany...
     Kogan rvanulsya v ego storonu, vykriknul hriplo:
     - Kakie plany? O chem vy govorite?.. Gde zhe ya nahozhus', Bozhe moj?!
     -  Vy  nahodites' v  Sledstvennoj  chasti  Ministerstva  gosudarstvennoj
bezopasnosti  SSSR, - stepenno skazal Min'ka, - kotoromu stali izvestny vashi
plany  unichtozheniya   rukovodyashchih   sovetskih  kadrov  vo  glave  s   Iosifom
Vissarionovichem Stalinym.  I etot  vot vonyuchij Raz容baum uzhe rasskazal nam o
sovmestnyh s vami delishkah...
     Kogan gor'ko pokachal golonoj:
     - Doktor Rozenbaum - moj uchenik.  Nichego on ne mog vam skazat' obo  mne
plohogo.  Uchenik  ne  mozhet   oklevetat'  uchitelya,  ne  mozhet  priznat'  ego
zlodeem...
     - Oj li? - podal golos ya, i  Kogan snova razvernulsya,  i s kazhdym takim
povorotom on dotrachival ostatki uverennosti.
     - Neuzheli ne  mozhet? - ozabochenno interesovalsya ya. -  A vot eta gazetka
vam nichego ne napominaet?
     I  protyanul emu  staruyu, uzhe izzheltevshuyu  ot vremeni "Pravdu",  a Kogan
stremitel'no vykinul  vpered ruki, ottalkivaya ot sebya volglyj gazetnyj list,
budto ya soval emu v belye professorskie ladoshki zlovonnuyu zhabu.
     - Bez ochkov,  navernoe, ne rassmotrite? - sprosil ya predupreditel'no. -
Davajte, sam najdu... Gde eto tut napechatano?.. Zapamyatoval chto-to... Aga...
Aga... Vot, vot - na vtoroj stranichke... "SMERTX PODLOMU UBIJCE!" - pis'mo v
redakciyu  chestnyh  sovetskih  vrachej,  trebuyushchih  besposhchadnogo  otnosheniya  k
gryaznym otravitelyam Pletnevu i  Levinu, zamaskirovavshimsya pod lichinoj vrachej
i  ubivshim  velikogo  proletarskogo tribuna  Maksima  Gor'kogo... Ne pomnite
takogo pis'ma? A-a?..
     Kogan  molchal,  spryatav  za spinu  ruki.  Min'ka  ot  udovol'stviya tiho
hihikal i kusal svoi  oblomannye, polovinchatye nogti. Trefnyak ne vslushivalsya
v moi  slova,  no po tonu  ulavlival,  chto  bit'  poka  nikogo  ne  nado,  i
sosredotochenno dumal o chem-to - navernoe, o plutuyushchej plutouke.
     I Rozenbaum podnyal na Kogana glaza, budto nalitye jodom.
     -  Znachit, zabyli,  -  vzdohnul ya ogorchenno. -  Aj-yaj-yaj!  A  pis'mo-to
interesnoe!  Kak   vozmushcheny  chestnye   vrachi  podlym   shpionom  professorom
Pletnevym!  Vot poslushajte,  kak krasivo skazano i  ochen'  ubeditel'no: "...
izvergi i ubijcy rastoptali  svyashchennoe znamya nauki,  oskvernili  chudovishchnymi
prestupleniyami chest'  uchenyh...".  I podpisi: Miron Vovsi,  Nikolaj Zelenin,
Egorov... tak... tak... tak... vot eshche odin chestnyj vrach - Moisej Kogan. |to
vash rodstvennik? Ili odnofamilec? A mozhet, pereputali  v redakcii  -  eto ne
podpis' vashego brata Borisa Kogana?
     - |to... ya sam... eto moya podpis'... - vydavil iz sebya Kogan.
     - Ne mozhet  byt'! - zakrichal  ya  ispuganno. - Mne  tochno izvestno,  chto
uchenik  ne mozhet  priznat' uchitelya zlodeem!  Ved'  professor  Pletnev -  vash
uchitel'? YA ved' ne oshibayus'?..
     Oh,  dolgo  molchal Kogan,  poka nakonec smog  raz座at'  usta  i  shepotom
soobshchit':
     -  N-net...  ne  oshibaetes'...  No  nas sobral zamestitel' narkoma NKVD
Agranov... pokazal priznanie Pletneva...
     - I vy poverili? - ohnul ya ot neozhidannosti.
     - Poveril...
     - Ponimayu  vas, -  sochuvstvenno pokachal golovoj ya.  - Na vashem  meste u
menya by tozhe ni na mig ne  vozniklo somneniya, chto velikij gumanist,  molodoj
paren' shestidesyati  vos'mi  let, zdorovennyj  chahotochnik, atlet  bez  odnogo
legkogo  i s  sil'nym cirrozom, alkogolik  s dvumya infarktami  - sam po sebe
umeret'  ne mog ni za chto! Tol'ko vreditel'skaya ruka Pletneva smogla vyrvat'
geniya sovetskoj literatury iz  nashih  ryadov.  Dazhe  ya -  sovsem ne vrach  eto
otlichno ponimayu...
     Min'ka  radostno, syto  zagogotal,  hlopaya  sebya  ladonyami po bryuhu,  i
Trefnyak, soobraziv, chto ya, vidno, krepko poshutil, tozhe zarzhal po-serzhantski.
     Kuda zhe delas' vasha evrejskaya nadmennost', dorogoj grazhdanin Kogan? Kak
bystro styd i strah rastvorili vashu gordynyu!
     Zalepetal rasteryanno:
     -  Agranov  pokazyval  dokumenty... Pletnev na processe  priznavalsya...
Agranov ved' byl zamnarkoma, chlen CK...
     -  |-eh,  ne  nadejtes'  na  knyazi, na syne chelovecheskij  -  skazano  v
Psaltiri. Agranov-to davno rasstrelyan...
     - No my ved' ne mogli togda znat', chto vse eto poddelki! - voskliknul s
otchayaniem Kogan.
     - Poddelki? - udivilsya ya.  -  U  nas poddelkami ne zanimayutsya.  Pletnev
izoblichen  i  rasstrelyan  po  zaslugam.  I  Agranov  rasstrelyan  -  po svoim
zaslugam. I u vas net vyhoda, krome chistoserdechnogo priznaniya...
     -  Gospodi, chto zhe proishodit?  -  zakrichal Kogan. -  CHego vy hotite ot
menya?
     V  kruglom  kancelyarskom grafine mercal  blik  ot elektricheskoj  lampy,
skripeli hromovye sapogi Trefnyaka, gusto sopel Min'ka, vshlipyval Rozenbaum.
Voda v grafine styla puzyrem ciklopicheskoj slezy.
     Min'ka, durak, ne vyderzhal  hoda igry,  ne ponyal, osel, chto Kogana nado
lomat' ne na ispug, a na unizhenie sobstvennoj gryaz'yu, i vylez s voprosom:
     -  My  hotim,  chtoby  vy rasskazali o  tom,  kak  vam udalos' umertvit'
kandidata  v  chleny  Politbyuro,  sekretarya  CK  VKP(b),  pervogo   sekretarya
Moskovskogo   gorodskogo   i   Moskovskogo   oblastnogo  komitetov   partii,
zamestitelya   narkoma  oborony   SSSR,  nachal'nika   Glavnogo  politicheskogo
upravleniya  Sovetskoj  Armii,  nachal'nika  Sovinformbyuro  general-polkovnika
Aleksandra Sergeevicha SHCHerbakova...
     On eto  provozglasil  torzhestvenno,  kak  d'yakon  litaniyu,  no Trefnyak,
otorvavshis' ot razmyshlenij pro plutouku, prisvistnul udivlenno i sprosil:
     - Useh srazu uhajdakal? Ot zhidyuka zlostnyj!..
     Vse sdelali vid, budto ne rasslyshali  zamechaniya Trefnyaka, i ya nablyudal,
kak chasto  dyshit Kogan, nabiraet vozduha v grud', mnet drozh' v skulah, chtoby
dostojno otvetit' nam zvenyashchim ot ispuga i napryazheniya golosom:
     - Tovarishch SHCHerbakov umer  9 maya 1945 goda ot ostanovki serdca vsledstvie
mnogodnevnogo  tyazhelogo  zapoya. Umertvit'  ego ya  ne  mog po  dvum prichinam.
Vo-pervyh, v techenie vsego zapoya ohrana  ne podpuskala k SHCHerbakovu ni odnogo
cheloveka.  |to legko  proverit' po  zhurnalu  posetitelej  dachi  SHCHerbakova  v
Barvihe,  kuda  zapisyvalis'  pasportnye  dannye  kazhdogo,  kogo vvozili  na
territoriyu. A vo-vtoryh, ya ne byl lechashchim vrachom SHCHerbakova i videl ego zhivym
vsego  odin  raz  vo vremya  konsiliuma  po  povodu  progressiruyushchego u  nego
skleroza i ishemicheskoj bolezni...
     - A otkuda vy znaete prichinu ego smerti?
     - Mne  rasskazal  kollega, professor Vovsi... On nablyudal SHCHerbakova kak
Glavnyj terapevt Sovetskoj Armii...
     - Vot i prekrasno, - zametil Min'ka. - Tak i zapishem: zamysel umertvit'
SHCHerbakova  sil'nodejstvuyushchimi lekarstvami i naznacheniem pagubnogo rezhima byl
podskazan Koganu professorom Vovsi...
     - Vy s uma soshli! - vzvizgnul Kogan. - YA nichego podobnogo ne govoril! I
ne skazhu! Nikogda!
     Kogan  bol'she ne  krutil vzad-vpered  golovoj,  a  vskochil  so stula  i
umolyayushche protyagival ko mne ruki, zharko bormotal:
     - Nu vot  vy, tovarishch, u vas vid prilichnogo, obrazovannogo cheloveka, nu
vy hotya by postarajtes' ponyat', chto vse  eti obvineniya  - chudovishchnaya chepuha!
Nikto  na  vsej zemle ne  mozhet  v  eto  poverit'!  Kakie  sil'nodejstvuyushchie
lekarstva?! Kakoj pagubnyj rezhim?! SHCHerbakov vypival ezhednevno do treh litrov
vodki i vykurival  neskol'ko pachek papiros. Vy  zhe ego  videli, navernoe, on
vesil  sto  sorok  kilogrammov  i odin  s容dal  za  obedom  svinoj  okorok s
grechnevoj kashej. Vo vremya konsiliuma on sam mne skazal, chto  kazhdyj den' emu
privozyat  s badaevskogo zavoda  dyuzhinu butylok nefil'trovannogo piva. |to zhe
dlya pochek - smert'!
     -  Ne  oblivajte gryaz'yu  pamyat' ubitogo  vami velikogo syna  sovetskogo
naroda! - torzhestvenno i pechal'no skazal Min'ka.
     - Pochemu ya oblivayu ego pamyat' gryaz'yu? YA starayus' vam ob座asnit'! Ved' ne
ya zhe predpisal emu pit' vodku i pogloshchat' yashchikami pivo!
     Min'ka  gorestno  zakryl  glaza  svoej  puhloj  korotkopaloj padon'yu  s
oblomannymi nogtyami, s bol'yu, gluho vymolvil:
     - Aleksandr  Sergeevich  SHCHerbakov ryadom  s tovarishchem Stalinym  vynes  na
svoih plechah ves' gruz vojny i umer v Den' pobedy v sorok chetyre goda, a eta
staraya zhidovskaya vosh' zhiva-zdorova, vsyu  vojnu po tylam ot容dalas', a teper'
eshche  sramit  pamyat' odnogo  iz  predannejshih  stalinskih uchenikov... Ne mogu
slushat'!
     I  gromko hlopnul po stolu. I Kogan  smolk. To li ponyal, to li ustal. YA
podoshel k nemu, polozhil ruku na plecho i soobshchil dushevno:
     - Nesmotrya na moe  vozmushchenie sovershennymi  vami prestupleniyami, vy mne
vse  ravno  chem-to  simpatichny.  Poetomu ya  hochu  dat' vam dobryj i razumnyj
sovet: napishite  sami, mozhno skazat',  dobrovol'no,  vse, o  chem  vas prosit
sledovatel'. CHtoby eto bylo i nauchno, i po-chelovecheski ubeditel'no...
     -  Pochemu? - prosheptal  Kogan. - Pochemu ya dolzhen pisat'  sam etot  zloj
sumasshedshij vzdor?
     - |to glupyj vopros, pover'te mne. Ved' esli by v vas na fronte  popala
pulya,  vy ved' ne stali by sprashivat', pochemu imenno vas  ubilo?  Ubilo -  i
vse! Na vojne ubivayut...
     - No ved' sejchas ne vojna...
     -  Oshibaetes'! Vojna! I ochen' ser'eznaya. My ne dopustim, chtoby v kazhdom
uchrezhdenii sideli  Gurevich,  Gurovich  i Gurvich i  otravlyali zhizn' sovetskomu
narodu!
     - Vy  govorite, kak fashist...  - medlenno,  budto u nego  ozyabli  guby,
vymolvil Kogan.
     - Spory - kto kak govorit - sejchas neumestny. YA hochu vam ob座asnit', dlya
vashego zhe  blaga, pochemu vy  dolzhny  kak mozhno bystree soobshchit' interesuyushchie
nas svedeniya...
     - YA nichego ne skazhu... - pomotal golovoj Kogan. - Nichego ne  znayu i  ni
pro kogo nichego ne skazhu.
     -  Obyazatel'no skazhete! - zasmeyalsya  ya. - Kogda-to  vy  predali  svoego
uchitelya Pletneva, teper' Rozenbaum rasskazal o vas...
     Mne prishlos'  ostanovit'sya,  potomu  chto  Rozenbaum na svoej  taburetke
zamychal  chto-to tyaguchee  i  pronzitel'noe, i Trefnyak  korotkim, bez  zamaha,
udarom v pechen' uspokoil ego, i ya prodolzhil:
     - ...Rozenbaum rasskazal o vas. Vy nam uzhe nazvali Vovsi...
     - YA nichego durnogo ne govoril o Vovsi!
     -  Govorili,  govorili,  uspokojtes'.  Vpolne  dostatochno,   chtoby  ego
arestovat' segodnya zhe. CHto my i sdelaem. A on rasskazhet o vashem brate Borise
Borisyche, tot povedaet o Fel'dmane, i delo pokatitsya.
     - Kuda  zhe  ono  prikatitsya?  -  sprosil Kogan,  i  ya  uvidel, chto  ego
sotryasaet krupnaya drozh'.
     - V  ad, - spokojno skazal  ya. - Proshu vas  ponyat', chto  vy uzhe umerli,
primirites' s etoj mysl'yu.
     - Togda zachem vse eti razgovory? - pozhal on plechami.
     - Zatem, chto, kak vsyakij umershij,  vy popali v chistilishche, sirech' v etot
kabinet. I ot vashego povedeniya zavisit, kuda vy sami otpravites'  dal'she - v
raj ili v ad.
     -  A chto  u vas  schitaetsya  raem? -  sprosil Kogan,  i  ya  podumal, chto
vse-taki v duharstve emu ne otkazhesh'.
     -  Raj  ne  byvaet bez  pokayaniya  i otpushcheniya  grehov, tak chto ob  etom
pogovorim pozdnee. V ad... ad... - YA sdelal pauzu,  podumal i skazal: - Ad -
eto to, chto budet sdelano  s  vashej sem'ej, s vashimi det'mi i vnukami.  Ad -
eto  to,  chto proizojdet s  vashimi  blizhajshimi druz'yami. Ad  -  eto  pozor i
prezrenie, kotorymi naveki vy budete pokryty. Ad - eto to,  chto s vami budet
vytvoryat'  kapitan Trefnyak vse to vremya, poka vy budete prevrashchat'sya v takoe
zhe zhivotnoe, kak  vash assistent Raz容baum! Ad -  eto to sostoyanie,  kogda vy
budete mechtat'  o  bespamyatstve  i smerti, kak o  glotke holodnoj vody.  Vam
ponyatno, chto takoe ad?
     Trefnyak, uslyshav svoyu familiyu, vstal u Kogana za spinoj.
     - Ponyatno... - Kogan obrechenno  kivnul.  - No ob座asnite mne, radi Boga,
skazhite tol'ko - zachem eto nado? Zachem eto vam lichno?
     - |to dolgij razgovor. I sejchas neumestnyj. Nado, i vse. A voobshche zhizn'
- eto  petushinyj boj, i vyhodit' na krug nado so  svoim petuhom. Inache ty ne
boec, ne igrok, a rotozej. Prihodit' nado so svoim petuhom.
     - Mozhet byt'. Navernoe, tak i est'. No vy-to na petushinyj boj prishli ne
s petuhom,  a  s krovozhadnym stervyatnikom... - tyazhelo vzdohnul Kogan i vstal
so stula: - Kak ya vam uzhe soobshchil, mne rasskazyvat' nechego...
     - Nu, eto reshajte sami, - skazal  ya i obernulsya k Min'ke: - Pristupajte
k doprosu, ya pridu chasa cherez dva...
     V dveryah  eshche  raz oglyanulsya -  tak  oni mne i zapomnilis': podnyavshijsya
iz-za stola s  knutom v  rukah Min'ka, pohozhij na pamyatnik skotogonu, Kogan,
ot uzhasa vzhavshij v plechi sedastuyu golovu, za  ego spinoj Trefnyak s  zheleznoj
nogoj,  natyanutoj dlya udara, kak  katapul'ta,  i vlazhnaya  kuchka Rozenbauma v
uglu na taburetke...
     Zahlopnul dver', i srazu zhe razdalis' chvakayushchij  udar  v myagkoe, gulkij
tyazhelyj shlepok i zverinyj ostryj voj, postepenno stihavshij u menya za  spinoj
po mere togo,  kak ya uhodil po dlinnomu koridoru, zastlannomu aloj  kovrovoj
dorozhkoj.
     Pravda,  iz  drugih  kabinetov tozhe  donosilis'  kriki, stony,  shlepki,
vizgi,  pudovye poshchechiny, tresk opleuh, plach i nalivnaya matershchina. Nikto  iz
idushchih po koridoru ne obrashchal vnimaniya na  eti proizvodstvennye shumy. Vopros
privychki. Voobshche-to ponachalu  vse eti  vopli dejstvuyut na nervy,  a  potom -
nichego, privykaesh'.
     Nu, dejstvitel'no, ved'  pila vizzhit eshche pronzitel'nej.  I sverlo vopit
protivnee.  I  topor hekaet strashnej  i gul'che. Lyudi sklonny vse  uslozhnyat',
ukrashat' tragicheski, dekorirovat' proizvodstvennuyu obydennost' v misticheskij
mrak i tajnu.
     Uzhe potom - mnogo let spustya - skol'ko mne prishlos' vyslushat' ledenyashchih
dushu istorij o pytochnyh podvalah Kontory! YA - pisatel', laureat,  professor,
to est' tonkij, vozvyshennyj  intelligent - s uzhasom vnimal etim rasskazam, s
otvrashcheniem vosklical: ne mogu  poverit',  prosto  predstavit' sebe etogo ne
mogu!
     Dejstvitel'no - ne mogu, potomu chto nikakih strashnyh podvalov,  mrachnyh
zastenkov v Kontore ne  bylo. Legendy.  Mify.  Apokrify. Ne bylo, potomu chto
sovsem ne nuzhno. Zachem? Ot  kogo pryatat'sya? CHto  skryvat'? Prokurory - i  te
byli svoi. Tak i nazyvalis' - prokurory MGB.
     Glupye  vydumki nevezhd.  I voznikli ot neponimaniya  sushchestva raboty, ee
tehnologii.  Sledovatel' Kontory otlichaetsya  ot issledovatelya-fizika  tol'ko
tem,  chto dlya  otyskaniya istiny emu  sinhrofazotron v podvale ne nuzhen.  Vse
sredstva i instrumenty doznaniya, kotorye est' tol'ko odna iz form  poznaniya,
u sledovatelya  pod rukoj. V kazhdoj komnate polno rozetok, do  mednyh nozdrej
zapolnennyh  polnocennym  elektricheskim tokom,  kotoryj  cherez prostoj zazhim
mozhno podvesti k gubam, grudi,  uhu ili chlenu doprashivaemogo. Ili  k nezhnomu
zhenskomu sosochku.
     Obychnymi  passatizhami  Zacarennyj v  mgnovenie  oka  sryval  u  molchuna
nogot'.  A  vydrat'  polovinu  volos s  golovy moglo  dazhe  takoe subtil'noe
sushchestvo  slabogo  pola,  kak kapitan Katya SHugajkina. Ona  zhe  isklyuchitel'no
lovko  udaryala muzhikov noskom  sapoga  v  yajca - bezuprechnost' udara  vsegda
opredelyalas' neozhidannost'yu.
     Nu  i  trenirovkoj,  konechno.  Takaya   chepuha,   kak  vyshibanie  zubov,
vydavlivanie  glaz,  otryvanie  ushej i  lomanie  kostej, voobshche  vser'ez  ne
vosprinimalas'. Vydumannye pytochnye podvaly, nelepyj srednevekovyj anturazh -
vse  eto bylo absolyutno ne nuzhno,  ibo "vnutryanka" -  Central'naya vnutrennyaya
tyur'ma MGB SSSR, razmeshchennaya v pyatietazhnom  zdanii byvshej  gostinicy byvshego
kommercheskogo parohodstva  "Kavkaz i Merkurij",  vo dvore doma nomer  dva po
Bol'shoj Lubyanke  i soedinennaya perehodom  s  glavnym  zdaniem,  -  pozvolyala
osushchestvit' polnost'yu zakrytyj cikl  ohrany gosudarstvennoj  bezopasnosti ot
agenturnoj  razrabotki  figuranta  do  ego  aresta,  ot nachala sledstviya  do
polnogo priznaniya obvinyaemogo, ot suda Osobogo soveshchaniya pri ministre  - OSO
- do  rasstrela  osuzhdennogo. I vse eto bez  edinogo vyhoda  na ulicu, vse v
odnom meste!
     Mechta tehnokratov,  nedostizhimaya  cel'  kinologov  -  proizvodstvo  bez
othodov, beskonechnyj zamknutyj krug, kishechnik, perevarivayushchij sam sebya.
     Estestvenno, umershih ot serdechnoj nedostatochnosti prihodilos'  vyvozit'
v krematorij,  no eto uzhe ne imelo otnosheniya k sledstvennomu ciklu. Ne  bylo
nikakih  pytochnyh   podvalov.  Naoborot,   zaklyuchennym  "vnutryanki",  nagolo
ostrizhennym hanurikam s zemlisto-belymi licami,  tol'ko im, edinstvennym  iz
vseh  besschetnyh  obitatelej nashej  tyuremnoj  vselennoj, vydavali  v dnevnuyu
pajku  pachku papiros  "Boks" - tonen'kih, lomkih  gvozdikov, nabityh travoj,
cenoyu 60 kopeek po-superstaromu, ili 0.6 kopejki po-nyneshnemu.
     Vot on, zrimyj ekonomicheskij effekt bezothodnogo proizvodstva!

     ...Nikomu  ne  prihodit  v  golovu, chto  esli  os' vremeni  krutitsya  v
obratnuyu storonu,  esli v neproglyadnoj mgle  yanvarskoj nochi i polnom razgare
rabochij  den',  esli vrachi ubivayut  svoih pacientov, to i  pytochnye  podvaly
nahodyatsya ne v podzemel'e, a na shestom etazhe sledstvennogo korpusa...

     YA  zashel k  sebe v  kabinet,  vzyal  iz  sejfa agenturnoe  delo "Dym"  i
medlenno, vnimatel'no prosmotrel ego.
     Obychnaya kartonnaya papka  s tesemkami,  so  vsemi polagayushchimisya grifami.
"MINISTERSTVO GOSUDARSTVENNOJ BEZOPASNOSTI SSSR" "VTOROE GLAVNOE UPRAVLENIE"
"SOVERSHENNO  SEKRETNO"   "Podlezhit  hraneniyu  tol'ko  v  sejfah  special'nyh
pomeshchenij, isklyuchayushchih dostup postoronnim licam". "VYNOS  DELA IZ SLUZHEBNOGO
KABINETA  KATEGORICHESKI VOSPRESHCH沐"  "Otvetstvennost'  za  soblyudenie  rezhima
hraneniya  i pol'zovaniya delom vozlozhena na rukovoditelya  agenta". To est' na
menya.
     V techenie  neskol'kih let  ya rukovodil  deyatel'nost'yu agenta  Zamoshkina
Sergeya Fomicha, starogo materogo yuvelira, i vse nashi sovmestnye trudy osedali
v kartonnoj papke.
     Davnym-davno,  po ostuku  drugogo  agenta,  tozhe  yuvelira  -  ya  vsegda
ispytyval k  nim osobyj interes,  - my vzyali Zamoshkina s partiej brilliantov
temnogo  proishozhdeniya, hotya i svetloj vody, i on  celuyu minutu kolebalsya  v
vybore zhestkoj al'ternativy: stat' nashim osvedomitelem ili idti v tyur'mu.
     Zamoshkin podpisal snachala obyazatel'stvo o tajnom sotrudnichestve,  potom
obyazatel'stvo  o  nerazglashenii gosudarstvennoj  tajny  i  zazhil spokojno  i
sladko,  kak kastrirovannyj kot,  -  moral'nyh perezhivanij on ne  znal, a za
moej spinoj uverenno provorachival svoi delishki.
     Agent on byl  prekrasnyj: melochami mne ne nadoedal, nikogda ne vdavalsya
v  rassuzhdeniya i  predpolozheniya, kazhdyj  raport soderzhal chetkuyu i  ser'eznuyu
informaciyu.  A  glavnoe - on  tochno ulovil,  chto - ili,  vernee,  kto - menya
osobenno interesuet.
     Ah,  esli  by etu pachku pronumerovannyh  i akkuratno  podshityh listikov
dat'  kakomu-nibud'  Bal'zaku!  Vot by  vyshla chelovecheskaya komediya!  Mir  by
zhivotiki  nadorval.  No  Bal'zaki bol'she  ne  rodyatsya,  da  i  dostup  im  k
agenturnym  delam zakryt,  poskol'ku ob etom-to  ya sam pozabotilsya, mne  moe
mesto v  zhizni bylo dorozhe  vsej literatury  na  svete. Tak chto nikto  i  ne
predstavlyaet,  kakie  kunstshtyuki  poluchayutsya   s  lyudishkami  -  dolzhnostnymi
bessrebrenikami,  sklonnymi  v  svobodnoe  vremya  pobalovat'sya  s yuvelirnymi
izdeliyami.
     Sergej Fomich  -  avtoritetnejshij i zamknuto-sderzhannyj specialist - byl
dlya  menya   neissyakayushchim   istochnikom   kompromata   na  vazhnyh   partijcev,
hozyajstvennikov i, chego uzh greha tait', moih zastenchivyh kolleg.
     SHtuka  v  tom,  chto  oni  uzh  kak-to  slishkom  bukval'no  ponyali  smysl
politicheskogo lozunga "Grab' nagrablennoe!". A poskol'ku vse soblaznitel'noe
i  ne prinadlezhashchee  im  kazalos'  nagrablennym, to  oni  i  sami  pograbili
vslast'.  I  vremya ot  vremeni  vsplyvali  v podpol'noj  yuvelirke  Zamoshkina
dvoryanskie   dragocennosti,  nevidannye  arhierejskie   panagii,  nepmanskie
zolotye portsigary  - bezdna milyh pustyakov, na obyskah  iz座atiyah i sluchajno
popavshih ne v protokol, a v bezdonnye karmany nashih bojcov.
     Vot togda-to - s zaoblachnyh vysej chekistskoj chistoty - obrushivalsya ya na
lihoimca  mechom  zhestokim  Nemezidy,  hvatal  ego  za lapy  zagrebushchie, i...
nachinalis' u nas zabotlivaya druzhba i dobroe sotrudnichestvo.
     YA daval im klyatvu  - chestnoe bol'shevistskoe slovo chekista,  chto,  krome
menya, poka nikto ob etom pechal'nom fakte ne uznaet. Slovo moe  - kak granit.
Ustnoe  slovo, konechno.  A oni  v  otvet  tozhe davali  slovo  -  pis'mennoe,
konechno,  -  pomogat'  mne, chtoby  iskupit' svoyu  vinu.  I  my,  kak  vsyakie
nastoyashchie bol'sheviki  i chekisty, slovo  svoe  vsegda derzhali.  Potomu chto ni
odin iz etih korystnyh durakov  ne dogadalsya ili duhu ne nabralsya  srazu  zhe
posle nashego znakomstva, na temnoj moskovskoj ulice zastrelit' menya, zabrat'
svoyu raspisku-obyazatel'stvo i ischeznut'. Ne soobrazhali, bolvany.
     Otnosheniya  nashi,  nado  skazat', byli  intimnymi.  I  sotrudnichestvo  -
lichnym, poskol'ku  v Central'noj agenturnoj  kartoteke  sil'no udivilis' by,
uznav, chto na  menya  rabotayut osvedomiteli  -  shtatnye oficery MGB. A s togo
momenta, kak ya voshel  v  Kontoru,  podnyalsya v  svoj  kabinet  -  special'noe
pomeshchenie,  isklyuchayushchee  dostup  postoronnim -  i polozhil  raspiski v  sejf,
ostavalos' etim nedoumkam tol'ko nadeyat'sya na moyu schastlivuyu zvezdu, tak kak
v  sluchae  moej  smerti ili  aresta  sejf budet vskryt  sovsem  postoronnimi
rebyatami,   kotorye  isklyuchitel'no  sil'no  zainteresuyutsya  svyazyvayushchej  nas
druzhboj.
     Koroche govorya, vsya  eta  shatiya, razbrosannaya  pochti po vsem upravleniyam
Kontory, pozvolyala mne dovol'no tochno orientirovat'sya v novyh veyaniyah, ideyah
i napravleniyah nashego ogromnogo, ochen'  ustojchivogo  i  uzhasno nepostoyannogo
Doma.

     CHerez neskol'ko let moya predusmotritel'nost' spasla mne zhizn'.
     Moej zhizni  cena okazalas'  - vstavnaya chelyust'. Bol'shoj  zubnoj protez.
Zolotoj.
     Lovkij  chekist  vzyal ego  pryamo iz chashki  na  prikrovatnoj tumbochke. Vo
vremya obyska. I prines k Sergeyu  Fomichu Zamoshkinu, moemu  agentu  po  klichke
Dym. I popal  v moi druzheskie, shiroko  raspahnutye ob座atiya. I my poklyalis' s
lovkachom  drug drugu v vernosti.  I  odnazhdy  shepnul on mne NECHTO i spas mne
zhizn'.
     Odnovremenno paren' etot povernul, mozhno skazat', ves' hod chelovecheskoj
istorii.
     YA  svidetel'stvuyu: -  lovkach,  ukravshij  zubnoj  protez, povernul zhizn'
chelovechestva.  I, uravnyav  takim  obrazom  moyu  zhizn' s  sud'bami  ostal'nyh
milliardov,  naznachil  nam  odinakovuyu   cenu  -  vstavnoj  zolotoj  protez,
iskusstvennuyu  chelyust'   iz  zheltogo  dragmetalla,  ukradennuyu  iz  chashki  s
kipyachenoj vodoj  na  stolike  ryadom s  krovat'yu  arestovannogo  i  bessledno
sginuvshego starca...
     No  proizoshlo  eto  pozzhe,  v  iyune pyat'desyat tret'ego, v poru krusheniya
Krasno-sinego   Lavrentiya,   anglijskogo   shpiona,   mussavatista-zatejnika,
probravshegosya  na vtoroe mesto  v nebol'shoj derzhave,  zanimayushchej odnu shestuyu
zemnoj tverdi, kak zagadochno ukazal nam bezvremenno ushedshij Pahan.

     A poka... Poka ya listal agenturnoe delo Zamoshkina i mudril.
     Pomudrit'   bylo   nad  chem.  Dos'e,  zakazannoe  ministrom  na  svoego
zamestitelya  i  moego  nachal'nika  Krutovanova,  dolzhno  bylo otvechat'  dvum
trebovaniyam. Pervoe -  ischerpyvayushche skomprometirovat' generala. Vtoroe  - ne
soderzhat' nikakih primet moej prichastnosti k nemu.
     YA  ne  imel  ni malejshego zhelaniya popast'  v  polozhenie glupyh vorishek,
sbyvavshih Zamoshkinu nagrablennoe i popadavshih v moi nezhnye druzheskie ruki.
     Mne ne  nravilas' rol' fishki, kotoruyu mog otvesti moej persone Abakumov
v igre s Krutovanovym.
     Konechno, sejchas u Abakumova bol'she kozyrej.  Polno tuzov, bol'shoe kare.
No igra ne  konchena. Eshche ne vecher. Da i vecher u nas -  ne zakatnaya sumer', a
rannee utro,  nachalo  yasnogo trudovogo dnya, kotoryj nespeshno techet  glubokoj
noch'yu. Otkuda mne znat', kak eto dos'e mozhet okazat'sya v rukah Krutovanova?
     My - oprichnina, ot  drugih lyudej naosobicu,  zhivem  po svoim zakonam. A
poskol'ku nadumannye lyud'mi  nelepye astronomicheskie chasy probili shest' utra
- eto znachilo, chto u nas skoro konec raboty, blizitsya pokojnyj otdohnovennyj
vecher i mne nado pospeshat'.
     YA otlozhil donesenie Zamoshkina - raport agenta Dym, kopiyu akta trofejnoj
komissii  ob  iz座atii   iz  drezdenskogo  Cvingera  korony,  kopiyu  spravki,
podpisannoj Meshikom, ob utilizacii "antikvarnogo izdeliya v  vide korony" dlya
hozyajstvennyh nuzhd MGB, eshche neskol'ko bumazhek, vse eto spryatal vo vnutrennij
karman pidzhaka i poshel k Abakumovu.
     Kak vsegda  v  etot  rassvetnyj-predvechernij  chas, "vagon"  byl  polon.
Terpelivo tryaslis' v nevedomoe generaly na otkidnyh polirovannyh stul'chikah,
gonoshilis' poruchency, krutil telefonnoe kormilo  Kochegarov. Mne blagosklonno
molvil:
     - Sejchas konchitsya soveshchanie. Podozhdi... - i, vzglyanuv na dozhidavshihsya v
priemnoj,  otvesil  mne  shchedryj  lomot'  priblizhennosti:  -  Ih  razve  vseh
perezhdesh'...
     O vsesilie apparata! Tiraniya  kancelyarii! Diktatura sekretariata... Kak
predanno, kak vlyublenno zaglyadyvali v gniloglazoe lico etogo zhopastogo uroda
s  tolstymi  bugristymi lyazhkami vse dozhidayushchiesya vladeteli  i  rasporyaditeli
tysyach chuzhih zhiznej,  hozyaeva  neob座atnyh satrapij, beskontrol'nye namestniki
sud'by!
     U kazhdogo  iz nih i  potom byla kakaya-to biografiya: kogo-to arestovali,
rasstrelyali,  razzhalovali,  kto-to  iz  nih  proros  snova  v  komandiry.  A
vagonovozhatyj  Kochegarov ischez  iz pamyati, isparilsya, razveyalsya, kak  zhirnyj
klub dyma nad trubami MOG|S. Budto ne bylo ego nikogda.
     No  togda on  byl.  I bezrazdel'no  vlastvoval  u  kormila  vagona,  i,
navernoe, delo svoe sekretarskoe horosho znal,  potomu chto v  kakoj-to moment
vdrug  provorno  vskochil  iz kresla, budto  nevidimyj  dlya  ostal'nyh signal
poluchil,  i  raspahnul dver'  abakumovskogo kabineta.  I  tolpoj  vyvalilis'
komandiry: zamministra Kobulov, Selivanovskij, Agal'cov, Goglidze, nachal'nik
politicheskoj  razvedki  Fitin,  nachal'nik kontrrazvedki  Fedotov,  nachal'nik
CHetvertogo   Glavnogo    upravleniya    Sudoplatov,    nachal'nik    sledstviya
Vlodzimirskij...
     Nachal'niki.  T'ma  nachal'nikov.   Atamanov.   Verhovodov.  Glavarej.  I
poslednim, prikryv za soboj  dver', - Krutovanov. Vidimo, ser'eznaya  tam shla
tusovka: u Kruta byla  zakushena guba i eshche podragival zhelvak na shcheke. Uvidel
menya, ulybnulsya,  kak oskalilsya, chut' podmignul,  provel legon'ko ladon'yu po
svoemu angliiskomu,  strunochkoj,  proboru  v  svetlyh, slegka  nabriolinenyh
volosah.
     - Horosho, chto uvidel vas, -  brosil on bystro i pohlopal menya no spine.
No ruki ne podal. On nikomu nikogda  ne podaval  ruki.  Mozhet  byt',  svoyaku
tol'ko, Georgiyu Maksimil'yanychu. A nam net.
     - ...Zajdite ko mne cherez paru dnej, u menya est' dlya vas delo, - skazal
on.
     Na "vy".  On  govoril "vy"  dazhe arestovannym. Navernoe, i  zhene  svoej
govoril "vy" - iz uvazheniya k muzhu ee sestry, k svoyaku, znachit.
     - Slushayus'! - vytyanulsya ya.
     On  otkinul  golovu,  osmotrel  menya   eshche  raz,  budto  pricenilsya,  i
reshitel'no tryahnul golovoj: "Da, eto dlya vas delo..."
     On ushel,  a  u  menya  protivno zanylo v  zhivote.  Uzh,  konechno,  ne  ot
ugryzenij sovesti. Mne  ne  nravilos',  chto ya im vsem srazu ponadobilsya. |to
dobrom ne konchitsya. A tut Kochegarov podtolknul menya v plecho:
     - Zahodi...
     I ya voshel v zal zasedanij ministra strahovaniya Rossii.
     Rabochij den' konchilsya, i glavnyj strahovshchik, pod krepkim gazom, sidel v
kresle,  polozhiv  nogi na nizkij  stolik. V  rukah  derzhal  puzatuyu  butylku
"Hejga"  i  hrustal'nuyu  ryumku,  polnuyu solomenno-zheltoj vlagi. Posmotrel na
menya  zlym  glazom,   oprokinul  ryumca,  dolgo  morshchilsya,  poka  ne  soobshchil
dosadlivo:
     -  Viski! Viski!  Der'mo. Palenaya probka.  I  chego v  nih, viskah etih,
horoshego? Odno slovo - durach'e! - vsya eta inostranshchina...
     - Da uzh chego horoshego - kukuruznyj samogon! - gotovno soglasilsya ya.
     Abakumov   s   interesom  rassmatrival  etiketku  na  chernoj   butylke,
vnimatel'no vglyadyvalsya v neponyatnye bukvy, medlenno shevelil suhimi gubami:
     - Ne...i...d...  Neid...  Nazyvaetsya "Neid"... - i  ozabochenno  sprosil
menya: - Kak dumaesh', Pashka, esli b sobrat' vsyu vypivku, kakuyu ya za vsyu zhizn'
slakal, naberetsya cisterna?
     - ZHeleznodorozhnaya ili avtomobil'naya? - utochnil ya.
     - ZHeleznodorozhnaya, - podumav, skazal ministr.
     - Pul'manovskaya ili malaya? - vser'ez prikidyval ya.
     - Nu, malaya, - mahnul rukoj Abakumov.
     - Malaya naberetsya, - zaveril ya.
     - I ya  tak  dumayu,  - pechal'no  pomotal  golovoj ministr.  - I ne  pit'
nel'zya: zhizn' ne dozvolyaet.
     - Pechen' ot  vypivki sil'no ogorchaetsya, - zametil  ya glubokomyslenno. A
on zahohotal:
     - YA, Pashka, do cirroza ne dozhivu. YA umru molodym. Dazhe obidno umirat' s
takim horoshim zdorov'em...
     - Zachem zhe togda umirat', tovari general-polkovnik? ZHivite na zdorov'e,
nam na radost'. My zhe vas vse lyubim.
     -  Znayu  ya, kak  vy menya lyubite. SHakaly.  Menya na vsej zemle odin Iosif
Vissarionovich lyubit! I cenit. A na vas - na vseh! - polozhit' mne s priborom.
I podvesom.
     Mne pokazalos', chto on  ne  tol'ko  p'yan - on bodritsya,  on uspokaivaet
sebya.
     - Ladno... - splyunul dolgoj cevkoj na tolstyj kover. - Dos'e prines?
     YA  molcha  protyanul stopku listov. Abakumov otodvinul ih daleko ot glaz,
dolgo vnimatel'no chital, inogda hmykal ot udovol'stviya, hihikal, podmigival,
cykal pustym zubom, potom povernulsya ko mne i obronil lenivo:
     -  A  chto zhe  ty agenturnoe delo ne prines? |togo...  -  On vzglyanul na
list: - Dyma etogo samogo?..
     - Viktor Semenych, ya zhe ne znal, chto vy im zainteresuetes'. A vo-vtoryh,
vy svoim  prikazom zapretili vynosit' iz kabinetov  agenturnye  dela.  Nu  i
potom... ya  vot u  vashih dverej vstretil  Krutovanova... Horoshi by my  byli,
polyubopytstvuj on zaglyanut' v moyu papochku...
     - Nu-nu... - vyalo, razdumchivo pomotal on bashkoj, ne obrativ vnimaniya na
moe  nahal'noe  "horoshi  by  my  byli...".  Opustil  opuhshie  veki,  sprosil
bezrazlichno: - A ty neshto znal, chto vstretish' zdes' ego?
     - YA eto vsegda dopuskayu, - zametil ya.
     - Nu-nu, - snova bormotnul on i kak vsegda bez  nazhima - budto sluchajno
vspomnil - skazal: - Soprovoditel'nyj raport k  dos'e ty pochemu  ne napisal?
Tak, mol, i  tak,  soobshchayu  vam,  dorogoj shef,  chto  mnoyu polucheny sleduyushchie
dannye... A-a?
     - Viktor  Semenych,  ya zhe ved'  starayus'  ne za strah,  a za  sovest'  i
porucheniya vashi lyublyu vypolnyat' vdumchivo...
     - Vdumchivo... hm... Nu, i chego zh ty udumal, staratel'?
     - CHto  puli  iz  govna ne  l'yut. |tot material  -  pulya. I podnimete vy
dos'e, ya  polagayu, o-ochen' vysoko.  0-ochen'! Stanet  On chitat' raport  - kto
takoj  Hvatkin?  Oper?  Podpolkovnik?  Gil',  rozhenec.  Dryan'.  Kuda  lezet,
porosenok neumytyj ?!. A  esli podpishet raport general-lejtenant Meshik - vot
eto uzhe sovsem drugoj kolenkor.
     -  Meshik? -  peresprosil ministr, ne  otkryvaya  glaz, i  byl u nego vid
dremlyushchego ustalogo cheloveka.  No  ya-to  znal, chto  on  ne dremlet,  i glaza
prikryl  potomu, chto  bystro i  zlo  soobrazhaet,  i  nikakoj on  ne  ustalyj
chelovek, a zataivshijsya v nasidke krovoyadnyj zver', gotovyashchijsya k pryzhku.
     - Konechno, Meshik,  - zaveril ya.  - Esli raport podpishet Hvatkin, to eto
ne pulya, a bekasinaya drob'. A esli Meshik - zhakan, medvezhachij snaryad...
     - Pochemu? - pripodnyal risovannuyu brov' Abakumov.
     -  Potomu chto esli  dos'e  idet za moim  raportom,  to Meshik  -  chistyj
beskorystnyj svidetel'. On mne kamen' otdal, ya eto podtverzhdayu v  raporte, i
s nego vzyatki  gladki... CHego tam dal'she  s almazom proishodilo, on znat' ne
znaet i znat' ne zhelaet. A ved' delo-to ne tak obstoit.
     - A kak ono obstoit?- burknul shef.
     - Meshik-to  ne  korejskim sirotam golodayushchim  kamen' otzhalel, u  nego s
kameshkom  nadezhdy byli svyazany - navernyaka ved' on u  Kruta pointeresovalsya:
chto tam  s nashim podarkom Hozyainu  slyhat'? A tot, bezuslovno,  emu otvetil,
chto, mol, sejchas ne  vremya,  ne mesto, net sluchaya, poka povremenim.  Tak chto
Meshik tochno znaet, chto almaz k Krutovanovu prilip...
     -  I chto? -  suho, s nedovol'noj grimasoj  sprosil  Abakumov,  no  ya ne
somnevalsya, chto on uzhe obo vsem etom podumal i menya zastavlyaet deklamirovat'
predstoyashchuyu kombinaciyu, daby proverit' na chuzhoj bashke svoi postroeniya.
     - A to, chto esli Meshika vyzovet  po moemu raportu Lavrentij  Palych ili,
upasi  Bog,  Sam,  to  Meshik  obdelaetsya  so  strahu  i stanet ot  vsego  po
vozmozhnosti otkazyvat'sya. A  zdes', v vashem-to kabinete, prochitav eto dos'e,
on srazu  soobrazit,  chto kontroliruete situaciyu  vy  - i pod vashu  diktovku
napishet lyuboj raport, togda vy stanovites' sovsem ni pri chem...
     - Kak eto - ni pri chem?
     - Nu, eto, mol, ne vasha iniciativa, a  oficial'noe zayavlenie odnogo  iz
otvetstvennyh   rukovoditelej   MTB,  respublikanskogo  ministra,  generala,
starogo  chekista! I  vasha pryamaya obyazannost'  - dolozhit' tovarishchu  Stalinu o
takom chrezvychajnom fakte. I dorogomu Sergeyu Pavlovichu - shandec...
     So storony moglo pokazat'sya, chto  Abakumov sovsem  zasnul. No kakoj eto
byl son!
     Temnaya,  strashnaya greza  nayavu,  predutrennyaya  sladkaya  mechta  o skoroj
mesti, porog schast'ya, zabryzgannyj krov'yu i mozgami smertnogo vraga!
     No ministr  vstryahnulsya, otkryl  nabryakshie glaza  i nalil  v svoyu ryumku
viski, podumal, plesnul v chej-to nedopityj bokal - vzglyadom pokazal na nego:
     -  Davaj vyp'em,  staratel'...  Hiter  ty,  odnako.  Svoej  smert'yu  ne
pomresh'...
     Proglotil  ya  palyashchij  kom  kukuruznogo  pojla,  viski v viski udarilo.
Abakumov  snyal nogi so stolika, tyazhelo podnyalsya i, chut' poshatyvayas', podoshel
k sejfu, dolgo brenchal klyuchami, otper polumetrovoj tolshchiny dver', a  tam byl
eshche  odin  zapertyj yashchik  s  nabornym zamkom.  SHef nazhal neskol'ko knopochek,
perevel cifry na schetchike,  shchelknuv, otvorilas' dverca; v eto stal'noe duplo
i polozhil on moi listochki.

     Gospodi,  kakie  tam  lezhali  tajny! Mozhno  poklyast'sya, chto  v mire net
hranilishcha bol'shih bogatstv, chem sejf Viktora  Semenycha Abakumova.  Ibo lyuboe
bogatstvo  eto  vlast',  i ne  sushchestvuet sil'nee vlasti, chem  vsemogushchestvo
hranitelya  chuzhih tajn.  I  rastet  eta  vlast', puhnet  i  nalivaetsya  moshch'yu
proporcional'no  kolichestvu  etih  tajn.  I  nasha  zamechatel'naya  Kontora  -
vsesoyuznyj, vsemirnyj bank chelovecheskih  sekretov,  kotorye byli otnyaty u ih
hozyaev rasstrelami,  bit'em, obyskami,  agenturnymi doneseniyami,  shpionskimi
soobshcheniyami i operativnymi kombinaciyami, - Kontora obrela neslyhannuyu vlast'
nad lyudishkami, vzyav  k sebe na  hranenie  podnogotnuyu celyh narodov. I nechto
samoe  interesnoe,  podspudnoe,  sokrytoe,  nezrimoe,  zataennoe -  iz zhizni
hranitelej  chuzhih  tajn, vlastelinov chuzhih zamyslov i  postupkov  - lezhalo v
sejfe glavnogo hranitelya chuzhih sudeb general-polkovnika Abakumova.
     Poetomu,  zaglyadyvaya ispodtishka  v  zavetnyj larec ministra,  ya  slushal
oglushitel'nyj  stuk  svoego  serdca i  napryazhenno soobrazhal: udastsya li  mne
pronyrnut'  skvoz' razrastayushchuyusya  lavinu  bor'by  za chuzhie  tajny  ili  ona
podhvatit menya i povolochet imeete so vsemi - "na obshchih".
     Ved'  kapriz nashej zhizni sostoyal v tom, chto  svoyu  ohotu za  tajnami  ya
sovershal   samovol'no,    neglasno,   sekretno,   kak   govoritsya,    strogo
konfidencial'no, i vse moe hitromudrie bylo  sejchas napravleno na to,  chtoby
ne sdat' etu tajnu na hranenie Abakumovu.
     Odna iz  moih tajn uzhe lezhala  u nego v sejfe. Po-moemu, dostatochno.  I
delo ne  v tom, chto ya  ne veril  v  dobrye chuvstva Abakumova ko  mne. Prosto
hranenie  takih vazhnyh tajn  - neveroyatno tyazhelaya rabota. I opasnaya. Nikogda
nel'zya ugadat', v kakoj moment on ostupitsya, chudovishchnyj  gruz ruhnet na nego
i hranilishche perejdet v chuzhie ruki. CH'i?...
     A  vot  etogo, krome bessmertnogo Pahana, zaranee znat'  ne  mog nikto,
potomu  chto nikogda  yavnye  favority ne vhodili hozyaevami  v  zal  zasedanij
pravleniya strahovogo obshchestva Rossii...

     Abakumov s lyazgom zahlopnul dvercu vnutrennego sejfa, vzyal iz stal'nogo
shkafa neskol'ko listkov i, pomahivaya imi v vozduhe, soobshchil:
     - Tovarishch  Stalin  mne verit! I lyubit menya! On znaet,  chto tol'ko ya emu
veren do grobovoj doski. YA odin!
     On uselsya za stol, pomanil menya pal'cem i skazal:
     -  Vot  ty,  porosenok,  videl  kogda-nibud'  lichnuyu  nadpis'  tovarishcha
Stalina? Ne videl? Na, posmotri, vnukam rasskazhesh'...
     On  protyanul  mne  bumagi  - eto bylo "Polozhenie o  Glavnom  upravlenii
kontrrazvedki Krasnoj Armii - SMERSH".
     - Smotri, chitaj, chto  obo mne napisal Iosif Vissarionovich... - On tykal
pal'cem s  belym shirokim nogtem  v  mashinopis',  gde v  punkte  vtorom  bylo
napechatano:  "Nachal'nik GUKR-SMERSH Krasnoj Armii podchinyaetsya Narkomu oborony
SSSR". I zhirnym sinim  karandashom vpisano nad pechatnoj strokoj: "...i tol'ko
emu". - Ponyal? YA podchinyayus' Emu! I tol'ko Emu!
     On berezhno  razgladil na  stole  skrizhal' s sinim karandashnym zavetom i
prikazal:
     - YAvish'sya ko mne poslezavtra v tri popolunochi!
     - Slushayus'! - vytyanulsya ya.
     - Pashku Meshika vyzovu iz Kieva. Ustroyu  vam ochnuyu stavochku. Esli vyjdet
tak, kak ty tut dokazyval, shej polkovnich'yu papahu... A ne vyjdet - togda...
     On ne skazal, chto  togda  budet.  I  mne  ni  k chemu  bylo  sprashivat'.
Dogadyvalsya...

     YA  i  poluchil  polkovnich'yu  papahu  -  seruyu,  karakulevuyu.  Tol'ko  ne
poslezavtra,  a  cherez dva goda.  Iz ruk sovsem  drugogo  hozyaina strahovogo
obshchestva Rossii.
     Vysluzhili my vse-taki  s  Min'koj tatarskij  podarok -  remennyj knut i
baran'yu shapku.


     Glava 16. "ORBIS TERRARUM"

     Obmanuli, kak rebenka.

     Snilsya  dolgij,  krasochnyj i strashnyj son,  ochen' dolgij  - pochti celaya
zhizn',  potom ochnulsya - i  net  v rukah knuta, i ne pokrytaya  papahoj golova
zyabnet  ot  tosklivogo  uzhasa.  Led  pod  lozhechkoj  i sverlyashchee  kipenie  za
grudinoj. I  Magnust naprotiv,  vechnyj, neistrebimyj, neotvyaznyj - zhidovskaya
zaraza.
     - My uzhe pochti pyat' chasov piruem, - skazal ya. - Syt. Po gorlo.
     -  Neudivitel'no,  soglasilsya Magnust - YAstva dlya  nashego pira sobirali
tridcat' let...
     - A vy za odin obed hoteli by vyest' menya? Kak raka iz pancirya...
     - Net... - pokachal on golovoj.
     - CHego zhe vam nado?
     Magnust vzyal s pristavnogo stolika butylku mineral'noj vody, otkuporil,
nalil, brosil  v stakan kakuyu-to beluyu shipuchuyu tabletku,  posmotrel na svet,
sdelal neskol'ko nespeshnyh glotkov i tiho soobshchil:
     - Vashe publichnoe raskayanie.
     YA mahnul rukoj:
     -  Vo-pervyh,  publichnoe  raskayanie  ne  byvaet   iskrennim.  Nastoyashchee
raskayanie - shtuka intimnaya.  A vo-vtoryh - mne  ne v chem kayat'sya. YA ni v chem
ne vinoven. Lichno ya - ne vinoven...
     I  shkodnica-pamyat' vdrug  ehidno  vytolknula  naverh  neproshenoe, davno
zabytoe...

     ...Vysohshaya ot starosti chernaya  gruzinskaya babka polzet na  kolenyah  po
Anagskoj ulice. Tolpa rotozeev s  tbilisskogo Saburtalo glazeet v otdalenii:
kachayut golovami, cokayut yazykami, a zhenshchiny gortanno krichat i plachut.
     Neskol'ko  blednyh  milicionerov  idut  za  staruhoj sledom, uprashivayut
vernut'sya domoj, no  pal'cem pritronut'sya k nej boyatsya. A ona ih ne slushaet,
polzet po  ulice, plavno podnimayushchejsya k cerkvi Svyatogo Pantelejmona, gromko
molit  narod  prostit'  ee,  a  Hrista Spasitelya  -  pomilovat'. Prostit'  i
pomilovat'  za  zlodeyaniya  edinstvennogo   ee  syna,   plot'   ot  ploti,  -
carstvuyushchego v Moskve chlena Poltbyuro batono Lavrentiya...
     Na  cerkovnoj paperti  nachal'nik  Tbilisskogo  upravleniya MGB polkovnik
Nachkebiya stal pered staruhoj na koleni i umolyaya vernut'sya v dom, ne pozorit'
svoego velikogo syna i ne  sirotit' detej samogo Nachkebii -  za  etot zhutkij
spektakl', kotoryj smotrel ves' gorod...
     Lish' posle dolgoj pokayannoj  molitvy  udalos' zagnat'  babku v dom, i s
teh  por raskayanie Lavrentievoj  mamy  stalo  dejstvitel'no intimnym  delom,
poskol'ku bol'she ee nikto i nikogda ne videl...

     Magnust  otpil  eshche   nemnogo   svoej   dezinficirovannoj  mineralochki,
zadumchivo peresprosil:
     -  Ne  vinovaty?  Vy  ne  vinovaty?..  -  Pokachal  golovoj  i  epicheski
konstatiroval: - Togda vas budut sudit' bez vashego raskayaniya...
     - Ne damsya!  - zaveril ya tverdo. - Kishka u vas tonka! YA svoyu zhizn'  tak
prosto ne otdam.
     On usmehnulsya i skazal:
     -  Davno zamecheno, chto  sub容kty, podobnye vam,  cenyat svoyu  zhizn'  tem
sil'nee, chem bol'she ubivayut sami.
     - A vy kak dumali? Nash zamechatel'nyj proletarskij tribun Maksim Gor'kij
nedarom skazal: "Esli ya ne za sebya, to kto zhe za menya?"
     -  Pozvol'te vas  razocharovat': nezadolgo  do  Gor'kogo -  primerno dva
tysyacheletiya  nazad  - eto skazal nash velikij  zakonouchitel' Gillel': "Im ejn
ani li, mi li?". I skazal on eto sovsem po drugomu povodu.
     Ne to,  chtoby ya obidelsya  za proletarskogo gumanista-plagiatora, no  uzh
kak-to   nevynosimo  protivno  stalo  mne  zloveshchee   evrejskoe  vseznajstvo
Magnusta, i skazal ya emu:
     - Mne na  vashego Gillelya plevat'. I na  Gor'kogo -  tem bolee. YA sam po
sebe. YA - za sebya!
     Smotrel on na menya, padlo, shchurilsya, usmehalsya, golovoj pokachival. Potom
zametil ser'ezno:
     -  YA  eto privetstvuyu. Boginya Ishtar zapovedovala: kazhdyj greshnik  pust'
sam otvetit za svoi grehi.
     Vot narodec, edrena koren'! Kazhdyj - i farisej i knizhnik odnovremenno.
     - Pozhalujsta, ya gotov otvetit' na  vse  obvineniya i lyubye pretenzii,  -
skazal ya. - No ne gosudarstvam, ne obshchestvennym organizaciyam, ne sinagogam i
ne samozvanym predstavitelyam! Lichno! Pust' postradavshij ot  menya pred座avlyaet
mne isk lichno! Togda pogovorim...
     - YA pred座avlyayu vam lichnyj isk, - bystro i tiho skazal Magnust.
     -  Vy?   Vy?  -  YA  dazhe  zasmeyalsya.  Ego  nahal'stvo  bylo  pohozhe  na
sumasshestvie. - Vy-to kakoe k nam imeete otnoshenie?
     - YA  pred座avlyayu vam  isk v  zagovore i  ubijstve moego  deda  |liejzera
Avruma Nannosa...

     Ded.
     Kak  govorila moya teshcha  Fira Lur'e: "Far  vus?" Pochemu?  Pochemu  - ded?
Kakoj eshche ded? CHto on pletet? Tozhe mne, vnuchek hrenov ob座avilsya!
     - |to chto  zhe vyhodit, - pointeresovalsya ya.  - Esli ty mne teper' zyat',
znachit, i Nannos mne rodnej dovoditsya?
     - Vyhodit, chto tak. Hotya |liejzer Nannos, k schast'yu, etogo predpolozhit'
ne mog.
     - Da i ya, priznat'sya, tozhe o takoj meshpohe mechtat' ne smel...
     Horosha semejka - v zhopu lazejka...
     - I chto, ty teper' prishel mstit'?
     - Net, ya prishel sdelat' svoe delo, - tverdo skazal Magnust.
     - A v chem ono, tvoe delo? Verbanut' polkovnika Kontory?
     - Net. V etom smysle vy nas ne interesuete.
     - Togda chego zh tebe nado?
     - CHtoby  nikogda bolee - do konca etogo mira  - evreya nel'zya bylo ubit'
tol'ko za to, chto on evrej.
     - A-a... Nu-nu... Vprochem, |liejzer-to, vo vsyakom sluchae, umer ne iz-za
togo, chto on evrej!
     -  A iz-za chego? - nevinno sprosil Magnust.  - Vy hot' pomnite, za  chto
posadili Nannosa? Za chto sidel Nannos?
     Voobshche-to eto  durackij vopros: za chto  sidel? Mozhno sprosit':  pochemu?
Ili:  dlya  chego? A  za  chto  -  eto ne  vopros.  Tam,  kazhetsya, rech'  shla  o
zakonspirirovannom sionistskom podpol'e, o podgotovke ne to desanta v Litvu,
ne to  pobega cherez granicu. Ej-bogu, ne pomnyu podrobnostej. Da i  ne  imeli
oni nikakogo znacheniya...
     - Ne pomnyu, - chestno priznalsya ya.
     - I slovo "briha" vy tozhe ne pomnite?
     - Net.
     -  Briha  -  znachit pobeg. |to  ishod  iz  Evropy v  Palestinu ostatkov
nedobityh v gitlerovskoj bojne evreev. Ne pripominaete?
     - Pripominayu, - kivnul ya.
     Pripominayu.   Teper',   konechno,  pripominayu.   Lyutostanskij  potomu  i
dokazyval, chto luchshe Nannosa nam ne syskat' figury.

     ...|tih lyudej  nazyvali  emissarami |rec-Isroel.  Po  vsej  razorennoj,
raspavshejsya Evrope ryskali boevye parni, skolachivali otryady, kolonny, gruppy
iz  sirot,  vdov, starikov,  invalidov vseh vyzhivshih  evreev  -  i  veli  ih
nelegal'no, bez dokumentov,  bez  razreshenij, vopreki zapretam k ih budushchemu
zhidovskomu otechestvu, k ih pridumannomu nacional'nomu ochagu.
     I vyalye poslevoennye pravitel'stva  - ot anglijskogo  do rumynskogo, ot
francuzskogo do  pol'skogo,  - budto  predchuvstvuya,  kakuyu  kashu  iz  der'ma
zavarit mirovaya zhidova na etom  ochage, i tajno soglashayas' s pokojnym fyurerom
Adol'fom  v  tom,  chto luchshij  nacional'nyj ochag dlya  evreev eto krematorij,
vsyacheski   zapreshchali   deyatel'nost'   palestinskih  emissarov,   lovili  ih,
shtrafovali, internirovali, na god-dva sazhali v tyur'my.
     A  te  ne  unimalis':  begali iz  tyurem,  davali  vzyatki,  kontrabandno
vyvozili evreev  iz vseh yuzhnyh  portov v svoyu  obetovannuyu  Palestinu, dundya
neustanno,  chto, tol'ko sobravshis'  v zemle otcov - vse  vmeste!  -  oni  ne
otdadut  sebya  bol'she  na  smert'  i  poruganie.  I  tak  eti zhidyuki  boevye
razduharilis', chto  zabrosili  gruppu emissarov i k nam  -  v  Bessarabiyu  i
Pribaltiku. Mol,  eto ne sovetskaya  zemlya,  a  okkupirovannye territorii,  i
mestnye evrei vprave vybrat' sebe mestozhitel'stvo.
     Sejchas eto dazhe predstavit'  trudno - pri sovremennoj-to granice druzhby
s bratskimi socialisticheskimi stranami, zapertoj na trojnoj zamok. No togda,
v poslevoennom brozhenii i neustroennosti, vyveli eti prohvosty iz Bessarabii
-  cherez  Rumyniyu  i  Bolgariyu   -  neskol'ko  tysyach  chelovek.  A  v   Litve
nakololis'...

     - Teper' vy vspomnili, iz-za chego sidel v konclagere |liejzer Nannos? -
terpelivo sprashival Magnust.
     YA  vspomnil.  I podumal,  chto  v etom  beskonechno  dolgom  razgovore  s
Magnustom ya prevratilsya v strannyj instrument - vrode mehanicheskogo pianino,
v kotorom  on medlenno prokruchivaet svoj mnemonicheskij valik zlopamyatnosti i
zhazhdy mesti,  i  s kazhdym oborotom kroshechnye shtyr'ki i vmyatinki etogo valika
nasil'no izvlekayut iz menya vizglivuyu melodiyu uzhasnyh vospominanij o proshloj,
navsegda ushedshej zhizni.
     Okazyvaetsya,  ne navsegda. I ne ushedshej. Dlyashchejsya. On dokazyvaet, chto ya
-  tot  proshlyj,  dalekij,  molodoj  Kromeshnik,  i  ya segodnyashnij  - ustalyj
liberal, intelligent, vsem otpustivshij vse grehi i zabyvshij vse, - eto, mol,
odin i tot zhe chelovek.
     Ideya nemiloserdnaya,  nenauchnaya,  nedialekticheskaya.  Trebuyushchaya dostojnoj
otpovedi. Poetomu ya myagko zametil:
     - Razgovor, v kotorom odin iz sobesednikov  tol'ko sprashivaet, a drugoj
tol'ko otvechaet, nazyvaetsya ne besedoj, a doprosom. Obrashchayu  tvoe  vnimanie,
synok, na eto obstoyatel'stvo, poskol'ku i u menya tozhe est' voprosy.
     - Pozhalujsta!  - On shiroko  razvel rukami i lyubezno zaulybalsya:  -  Kak
ugodno mnogo! No razreshite napomnit' o vashem goryachem zhelanii  obrashchat'sya  ko
mne isklyuchitel'no na "vy"...
     - Nu, konechno, mne ved' bez raznicy - "tykat'" ili "vykat'"... Da,  tak
chto menya interesuet: tol'ko u nas, v Soyuze, vashu rodnyu obideli? U vas tam, v
Germanii,  vse v poryadke? K nim pretenzij ne imeetsya? I vinovat odin tovarishch
Stalin?
     -   Pochemu  zhe  odin  tovarishch  Stalin?   -  pozhal  plechami  Magnust.  -
Partajgenosse Gitler razygral  s nim  moyu sem'yu, kak v regbi:  schet  18:13 v
pol'zu fyurera.
     - Tochnee?
     -   Ne   mozhet  byt'   tochnee!  Gitlerovcy   ubili   vosemnadcat'  moih
rodstvennikov, a vy s vashimi kollegami - trinadcat'.
     - I  vy  ravnyaete  nas, osvoboditelej  Evropy  ot  korichnevoj  chumy,  s
fashistskoj nechist'yu?
     Magnust oskalilsya:
     - Bog s vami! YA ved' srazu otmetil, chto nacizm, kak bolee radikal'noe i
iskrennee uchenie, vyigral eto sorevnovanie...
     - Prakticheski poluchaetsya - iz-za  vashej rodni, v  sushchnosti, i  nachalas'
Vtoraya mirovaya vojna! - uhmyl'nulsya ya.
     - Vo  vsyakom sluchae, s moej rodni nachalas' vojna, - nevozmutimo soobshchil
Magnust. - Gitler zahvatil Pol'shu, a Stalin - Litvu. V Varshave okazalas' vsya
sem'ya moego otca, a v Vil'no - vsya sem座a materi.
     - A kak zhe, uvazhaemyj zyatek, udalos' ucelet' vam?
     - YA rodilsya vo vremya vosstaniya v Varshavskom getto. Moyu  mat' so mnoj na
rukah vyveli iz  goroda cherez kanalizacionnyj lyuk. A otec vmeste s Mordehaem
Anilevichem  bilsya do poslednego dnya v getto. I pogib. A ya vyzhil. I prishel  k
vam.
     - No pochemu ko mne? Razve ya ubil tvoego otca?
     - Vy ubili moego deda. |liejzera Nannosa. V fevrale 1953-go...

     Da, konechno, eto bylo  v  fevrale.  V konce mesyaca.  CHisla dvadcatogo -
dvadcat' pyatogo Lyutostanskij, mudrec, udumal. On nashel evreyam novogo Moiseya,
sovremennogo,  nastoyashchego.  Kotoryj  dast  im  novyj  zakon,  prineset novye
skrizhali  i povedet v novuyu stranu obetovaniya - za polyarnyj krug, v Arktiku,
na poluostrov Tajmyr, v solnechnuyu stranu Komi. I ne nado im budet brodit' po
tundrovoj pustyne sorok let - za sorok dnej budet zavershena vsya operaciya.
     Na  dolzhnost' Moiseya predlozhil  Lyutostanskij |liejzera Nanosa - zeka iz
lagpunkta "Persha" lagernoj sistemy Usol'lag GULAGa MGB SSSR. Zeka Nannos, 76
let,  obrazovanie  nizshee,  professii ne  imeet,  bez opredelennyh  zanyatij,
istochniki  dohodov somnitel'nye,  do pervogo aresta  v iyune sorokovogo  goda
podvizalsya  v  nesushchestvuyushchej  dolzhnosti  Vilenskogo   gaona,   chto   po  ih
tarabarskim predstavleniyam oznachaet - duhovnyj vozhd', mudrec i uchitel'.
     Do momenta izolyacii ot obshchestva v kachestve  social'no vrednogo elementa
|liejzer Nannos v techenie tridcati let zanimalsya soznatel'nym odurmanivaniem
trudyashchihsya   litovskih  evreev,  vnedryaya  v   ih  umy  vzdornye  sionistskie
predstavleniya.

     I, arestovav, ego spasli. Potomu chto  cherez god  vse  ego rodstvenniki,
okazavshiesya  na territorii, vremenno  okkupirovannoj nemeckimi zahvatchikami,
byli rasstrelyany ili otravleny v gazovyh kamerah.
     |to, konechno, te, kogo  my ostavili na  vole posle aresta Nannosa.  A s
temi, kogo pribrali vmeste s dedom, - s nimi po-raznomu poluchilos'. Konechno,
koe-kto  postradal,  ne  bez  etogo  v  voennoj  nerazberihe.  Von,  Magnust
utverzhdaet, chto tridcat' dush prestavilos'. Vpolne mozhet byt',  kto ih znaet,
kto ih v te boevye vremena schital...
     Sam zhe Nannos otbuhal pyaterku na Pechore, otkrutilsya ot vojny, otsidelsya
v lagere v chas krovoprolitnoj  bitvy sil progressa i demokratii s fashistskoj
chumoj i  vernulsya v Vil'nyus, na starye razvaliny.  Estestvenno, predupredili
ego pod raspisku, chtoby on  sduru  ne vozobnovil  svoe evrejskoe mrakobesie,
etu propagandu ravvinskih brednej.
     On  i zhil tiho. Pol'zovalsya  nashej hot' i  zakonnoj, odnako nedopustimo
shirokoj  svobodoj sovesti: koli ty takoj duren', chto hochesh'  verit', - ver',
no tol'ko vtihuyu, molchkom, pod  podushechkoj; a drugim ne zadurivaj i bez togo
seroe veshchestvo. I cherez god starika Nannosa prishlos' snova brat' na cugunder
- vlupili emu  dvadcat'  pyat' let,  potomu chto ded,  nepravil'no  ponyav  nash
gumanizm,     vmesto     odinokoj     zakonnoj     melanholii      prodolzhal
zakonouchitel'stvovat' i tem samym dokatilsya do izmeny Rodine.
     Ego -  kak  osobo opasnogo  recidivista  -  bezuslovno,  podveli by pod
vyshku, no  v  eto  vremya  u nas  vovsyu  razvernulsya myagkotelyj  poslevoennyj
al'truizm,  poskol'ku  na paru  let  otmenili  smertnuyu kazn' i  karatel'nye
organy okazalis'  pered licom vragov naroda kak bez ruk. I ukatil ded Nannos
otbyvat' poslednyuyu chetvert' svoego dolgogo veka v Usol'lag.
     Ne  dumal, ne gadal, chto eshche  s  detstva pomnil  o  nem  nyneshnij major
gosbezopasnosti Vladislav Ippolitovich Lyutostanskij.
     Lyutostanskij, gnojnyj  pidor, bledno pripudrennyj, izvivalsya pered moim
stolom spirohetoj,  prizhimal vlazhnye  ladoshki  k  vpaloj  grudi, yarko  pylal
svoimi glazami vozbuzhdennoj saranchi, i vse uveryal, i ubezhdal, i dokazyval:
     - Pavel Egorovich, ne otkazyvajsya, pover' mne - eto budet izumitel'no!..
     O,  kak potepleli, kak uprostilis' nashi  otnosheniya za  poslednee vremya,
kak sblizilis'  my! On ne  nazyval menya ustavnym "tovarishch polkovnik". I imel
na eto pravo: pervym pozdravil menya s papahoj,  soobshchiv,  chto  novyj ministr
Ignat'ev uzhe  podpisal prikaz.  YA ob etom ne znal. A Lyutostanskij znal - emu
Mishka Ryumin shepnul doveritel'no.
     On ne  nazyval  menya  oficial'no  "tovarishch  Hvatkin", poskol'ku my byli
dejstvitel'no blizkimi tovarishchami, delavshimi odno bol'shoe delo. I ne nazyval
menya na  "vy", a  govoril "ty"  -  dazhe ne  ot  famil'yarnosti,  a  skoree ot
neterpeniya,  potomu chto v  svoih sumasshedshih  grezah videl Min'ku zavtrashnim
ministrom,   a  sebya  -   ego   pervym   minestrelem,  glavnym   sovetchikom,
podskazchikom,  nauchnym  rukovoditelem,   shefom   vsej  kontrrazvedyvatel'noj
sistemy, nachal'nikom vnutrennej politicheskoj policii - to est', v chastnosti,
i moim neposredstvennym hozyainom.  A nachal'nik govorit' podchinennomu "vy" ne
mozhet. I emu ne terpelos' hot' s etoj storony priblizit' chas torzhestva.
     YA ego ne odergival, ni razu  ne  postavil  na mesto. |to bylo by tak zhe
nelepo,  kak   podvesit'  na  strelku  barometra  gir'ku,  chtoby  vela  sebya
poslushnee. YA nablyudal. I stepen' ego razvyaznosti podskazyvala mne  situaciyu.
I, chestno  govorya, ya nikogda  ne serdilsya po-nastoyashchemu - vozmozhno,  potomu,
chto  smotrel na nego, kak na  pokojnika. YA  ved' dal  Lyutostanskomu  rol' ne
vozvrashchayushchegosya kochegara...
     ...A on napiral na menya:
     - Pavel Egorovich, ty hot' delo ego, etogo Nannosa, pochitaj!
     - Zachem?
     - Konfeta! Na  chistom sahare! Tam lipoj i ne pahnet! Natural'noe  delo,
chisten'koe!
     - Nam on dlya chego, Nannos?..
     - Kak  - dlya chego? Odno  delo,  esli  zhidov  pri  deportacii  vozglavyat
komisary, nachal'niki. A koli vmeste  s  evreyami-komisarami pozovet  za soboj
vsyu  zhidovu  ihnij  religioznyj komandir  i  nastavnik -  eto sovsem  drugoj
kolenkor!  |to nastoyashchij Ishod! - Lyutostanskij zloradno zauhmylyalsya: - Ishod
na Tajmyr!..
     - A kto on - etot Nannos?
     - U-u,  eto vrazhina! Otpetyj! On u sebya  mesyac  ukryval dvuh  emissarov
Brihi  -  Sadlera  i Kaca. Te uzhe sbili v Vil'nyuse etap na  dvesti chelovek -
cherez pol'skuyu  granicu prosochit'sya  v  Evropu, potom k sebe, v Palestinu. A
Nannos ih blagoslovlyal...
     - I chto?
     - ZHenu  sinagogal'nogo  kantora vzyali na chernom  rynke  - ona harchi  na
dorogu  skupala.  Dumali,  chto  spekuliruet. Vot  ee sledovatel' iz milicii,
evrej, mezhdu  prochim,  i razgovoril. A kak  ona raskololas', sledovatel' sam
ispugalsya  i perekinul ee k nam. Nu, tut  uzh vse ostal'noe - detali. |tap na
Palestinu - v Sibir', a Nannosu i emissaram - po dvadcat' pyat' lagerej...
     - Pochemu zhe ty dumaesh', chto Nannos soglasitsya vozglavit' etot evrejskij
Ishod?
     -  Obizhaesh',  Pavel Egorovich! - razvel rukami Lyutostanskij.  - Pust' on
tol'ko  vyaknet chto-nibud',  ya iz nego sam krov' po  kapel'ke vycezhu. Da i ne
stanet on erepenit'sya, k  barskoj zhizni privyk, emu ved' i v lageryah  kazhdyj
evrej gotov svoyu pajku otdat'...
     - CHego tak?
     -  Ot  dikosti, navernoe: oni  ved' ego vrode  svyatogo  schitayut. "Cadik
velel", "cadik skazal", "cadik napravil". I chto smeshno - dazhe intelligenciya,
umniki ihnie parhatye, tozhe ego pochitayut. YA ved'  eto s detstva, po Vil'nyusu
eshche pomnyu...
     Tainstvennaya  piramida zhizni. Nezrimaya  ierarhiya  chelovecheskih vol', iz
kotoryh nezametno skladyvaetsya sud'ba mira. Kogo-to gde-to v glubokih rudnyh
tolshchah zhizni napravil |liejzer Nannos. Ego samogo sejchas nakalyval, kak zhuka
v klyassere,  Lyutostanskij.  Cvetistaya mozaika  pod  nazvaniem  "Dobrovol'nyj
Ishod evreev  na sever  v svyazi  s  gnevom  sovetskih narodov, vyzvannym  ih
popytkoj  ubit' Velikogo Pahana".  A ya reshil,  chto prishla  pora  posadit' na
bulavku samogo Lyutostanskogo, poskol'ku Merzon davno vypolnil zadanie...
     Mozhet byt', ya by eshche  povremenil i  ne stal by vsazhivat' v nego  ostruyu
stal'  kompromata, esli  by  Lyutostanskij  ne  skazal: -  I  Mihail  Kuz'mich
navernyaka etu ideyu odobrit...
     Min'ka Ryumin, znachit, odobrit nashi idei. A esli ya  ne soglashus', to  on
menya navernyaka popravit. No chego zhe menya popravlyat', kogda ya i sam vizhu, chto
ideya horoshaya! Plodotvornaya  ideya. V sluchae, esli Nannos soglasitsya.  Nezachem
mne Min'ke lishnyuyu bulavku na sebya vruchat'!  U  nego i  tak ruki  tryasutsya ot
zhelaniya  poskoree  nasadit' menya na karton,  nevterpezh emu delo  zakonchit' i
menya prokolot', kak razduvshijsya sharik.
     Tol'ko my eshche  posmotrim, kto skoree  upravitsya. Za Min'kinoj-to spinoj
Krutovanov  sidit, iz ruki v  ruku perekladyvaet bulavku velichinoj s horoshij
lom. Za Krutovanovym  -  Ignat'ev...  Ladno, ezheli  pozhivem  - to  uvidim. I
skazal ya Lyutostanskomu:
     - Horosho, ya soglasen. No imeyu odin chastnyj voprosik. Ty Nannosa k  etoj
igre podklyuchat' ne boish'sya?
     On vypuchil na menya svoi i bez togo nadutye saranchinye glaza:
     - Nannosa? A chego mne boyat'sya?
     - Kak -  chego? Znaesh', kakaya pamyat' u etih evrejskih koldunov? Vdrug ne
tol'ko ty ego, no i on tebya pomnit?
     - Menya? - tiho sprosil Lyutostanskij.
     -  Nu  ne  menya  zhe! Konechno,  tebya.  Dazhe  ne  tak  tebya,  kak  tvoego
zamechatel'nogo papashku. Otca Ippolita...
     Blednet'  Lyutostanskij   ne  umel,  ne  mog.   On  i  tak  byl   vsegda
sinyushno-belyj.  No  v  etot mig  mne pokazalos', chto ogromnyj gnojnyj naryv,
zamenyavshij emu  serdce, lopnul. ZHelto-zelenym cvetom starogo mramora zatekal
neukrotimyj  boec,  drug  i sovetnik moego  nachal'nika Min'ki.  Bezzvuchno  i
bessil'no  razeval  on rot, dyshal so vshlipom  i tarashchil  na menya  gromadnye
steklyannye   glaza  letuchego  vseprozhora.  S  hrustom  prokolol  moj  vopros
hitinovyj  pancir' majora-  saranchi.  Bog  ty moj,  ved' sarancha  razmerom s
cheloveka strashnee letayushchego tigra! Tol'ko pancir' tonkij.
     YA  vstal  iz-za  stola,  ne spesha otper  sejf i dostal papku,  dovol'no
uvesistuyu, - Merzon porabotal na sovest'.
     - Slushaj, drug sitnyj, a  mozhet byt', eto oshibka? - sprosil ya. - Mozhet,
odnofamilec? Mozhet, eto vovse i  ne  tvoj papashka treboval  otdat' nemeckogo
shpiona Ul'yanova-Lenina na sud i rasterzanie chestnyh pravoslavnyh? A-a?
     Obrechenno i  zatravlenno  molchal Lyutostanskij,  glyadya  s  otchayaniem  na
tolstuyu pachku bumagi v moih rukah.
     Gospodi, kakoj nebyvaloj cennosti  buket  on mog  by vyrezat' iz  etogo
dos'e!  Nepovtorimye  cvety  iz pozheltevshih gazet, agenturnyh donesenij  111
otdeleniya  departamenta  policii, stranichek mashinopisi i  toroplivyh strochek
poyasnenij Merzona.
     Buket etot  byl by dostatochno prekrasen dlya vozlozheniya Lyutostanskomu vo
grob.
     -  Smotri, kakoj,  okazyvaetsya,  zhivchik byl tvoj papahen, - zametil  ya,
listaya  podshivku.  -  Soobshchenie   v  "Eparhial'nyh   vedomostyah"  o  doklade
svyashchennika  Lyutostanskogo  v  Russkom  sobranii:  "Ob  upotreblenii  evreyami
hristianskoj krovi"...  Zayavlenie  rektora  Duhovnoj  akademii  arhimandrita
Troickogo,   chto-de  Ippolit  Lyutostanskij   -  samozvanec   i  nikogda   ne
rukopolagalsya v svyashchennicheskij san... Pravda, zanyatno?
     Lyutostanskij bessil'no kivnul.
     -  A  vot  smotri  - eshche  interesnej...  Protest prisyazhnogo poverennogo
Maklakova,  zashchitnika  kievskogo obyvatelya Bejlisa, obvinennogo  v  ubijstve
podrostka YUshchinskogo s ritual'nymi celyami... Utverzhdaet advokat-nahalyuga, chto
ne mozhet byt' tvoj papan'ka ekspertom po etomu delu... Ty ob etom ne slyshal?
     Lyutostanskij tak motnul golovoj, chto chudom ne sletela ona s plech.
     - Togda  poslushaj.  Maklakov oglasil otvet iz  Varshavskoj  katolicheskoj
konsistorii, chto Lyutostanskij  hot' i byl  mnogo let nazad ksendzom,  no  za
amoral'noe  povedenie,  blud  i  prisvoenie  prihodskih sredstv  zapreshchen  v
sluzhenii i izvergnut iz sana. I sud  prisyazhnyh, durach'e edakoe, vyshib tvoego
papan'ku,  a ekspertom utverdil ksendza  Pranajtisa.  Vidish',  kakie pirogi,
drug moj Vladislav Ippolitovich... CHego zh ty govoril, budto otec tvoj uchitel'
v gimnazii?
     Smertnaya toska lezhala na lice Lyutostanskogo. On otkryl rot, no govorit'
ne  mog,  ya  videl,  kak  toshnota perekatyvaetsya u  nego pod gorlom.  P'yano,
nerazborchivo probormotal:
     - On  i  prepodaval... grecheskij  i  latyn'...  v  poslednie  gody... v
Vil'no...
     -  Aga, aga,  ponimayu...  |to kogda on  opublikoval  prizyv, chto,  mol,
bol'shevizm - eto parhatost' duha, kotoroj zarazili zhidy Rossiyu. I, mol, vseh
ih do edinogo nado vyzhech' kalenym zhelezom. Bol'shevikov to est'. |to togda?
     Mozhet byt', sdalsya okonchatel'no Lyutostanskij. My dolgo molchali, potom ya
slozhil listy, zavyazal tesemki na papke i vzvesil ee na ladoni.
     - Ogo! - skazal ya. - Znaesh', skol'ko vesit?
     On pozhal plechami.
     - Devyat' grammov. Idi zastrelis'.

     Beskostno, tyaguchej studenistoj massoj on peretek so stula na pol, zamer
na kolenyah, protyanul ko mne svoi namanekyurennye pal'cy:
     - Za chto? Pavel Egorovich... Za chto?
     -  Ty  obmanul  partiyu.  Organy.  Rodinu.  Ty i menya pytalsya  obmanut'.
Pridetsya tebe umeret'.
     Lyutostanskij zaplakal. YA i ne  videl  ran'she, chtoby slezy mogli bit' iz
glaz  strujkami.  On plakal  i  polz  na kolenyah k moemu stolu. Cirk! Viktor
Semenych  Abakumov ot  hohota zhivotiki  by nadorval.  Ni odin iz nashih luchshih
klounov - ni Karandash, ni Konstantin Berman - ne smog by  izobrazit'  figury
umoritel'nee:  razvalivayushchijsya na  kuski, rastekayushchijsya  ot uzhasa  chelovek v
majorskoj forme polzet na kolenyah i bryzzhet bescvetnymi strujkami iz glaz.
     Obhohochesh'sya!
     Tol'ko  u  menya  v kabinete nekomu bylo  veselit'sya,  poskol'ku eto  ne
spektakl'  shel,  a progon,  general'naya  repeticiya,  na kotoruyu  publiku  ne
puskayut.  Budni  tvorchestva, muki  poiskov, trudnosti  rezhissera,  vvodyashchego
aktera v rol'.

     A Viktor Semenych uzhe sidel vo Vnutrennej tyur'me.

     - YA horosho otnoshus' k tebe,  Lyutostanskij.  Potomu  i dayu takoj  legkij
vyhod.
     - Pavel Egorovich, pomiloserdstvujte!.. YA  ne hochu... umirat'... I eshche i
ne zhil kak sleduet... Tol'ko  poslednij god... Pomilujte... Za chto?.. YA ved'
ne vinovat... vezde napisano - syn za otca ne otvechaet...
     - Ne  vinovat,  govorish'?  Mozhet byt'. Vot  bojcy iz  Osoboj  inspekcii
Svinilupova tebya i pomiluyut...
     YA zasmeyalsya,  a Lyutostanskij udaril  golovoj o pol, vidimo, predstaviv,
chto s nim  sdelayut kostolomy iz  Osoboj inspekcii. |ti myasniki razomknut ego
na  otdel'nye sustavy, ibo skandal s nim ne zamnesh' potihomu, delo dokatitsya
do ministra, i tot ochen' poraduetsya starshemu oficeru MGB SSSR, otec kotorogo
nazyval   rukovodstvo  RKP(b)  d'yavol'skoj  shajkoj  evrejskih  aferistov   i
kavkazskih banditov-naletchikov.
     YA ne pugal Lyutostanskogo. I ne uteshal. Prosto prikidyval vsluh, kakie u
nego est' shansy na spasenie. I kak by ya ni vykruchival,  kakie ni  pridumynal
ob座asneniya - vse ravno vyhodila emu strashnaya pogibel'.
     A on polzal po polu, umolyaya ne vydavat' ego golovu uzhasnomu zamministra
Svinilupovu,  vyprashival poshchadu i kusochek takoj  malen'koj, takoj prekrasnoj
zhizni pod krylom Min'ki Ryumina, pust' hot' i pod moim strogim okom. I rydal,
i prosil do teh por - "Pavel  Egorovich...  prostite... pozhalejte... vek  vam
budu veren... kak sobaka stanu sluzhit'... tol'ko  vam... vam  lichno...", - i
tak ubivalsya, chto zhiznelyubivyj duh ego polnost'yu prerval kontrol' nad slaboj
plot'yu, i  major  Lyutostanskij,  operupolnomochennyj 2-go Glavnogo upravleniya
MGB SSSR s tihim zastenchivym zhurchaniem obossalsya.
     YA smotrel na  rastekayushchuyusya po  parketu  zheltovatuyu  luzhu i ispytyval k
Lyutostanskomu  nechto  vrode simpatii. Konechno, ya  ne vinil  ego  v slabosti:
smertnyj  prigovor  -  novost'  dovol'no yarkaya,  ochen'  rasseivaet vnimanie,
sfinkter oslab, hlop - i upustil mochu. A teploe chuvstvo k Lyutostanskomu bylo
vyzvano tvorcheskim udovletvoreniem hudozhnika,  polnost'yu realizovavshego svoj
zamysel.
     Nu kakoj eshche tam k  hrenam Stanislavskij mog zastavit' sygrat' statista
takuyu trudnuyu  rol'! Istiny radi  nado  zametit', chto esli  by Stanislavskij
vzyal  sebe v  pomoshchniki ne Rabinovicha-Damochkina,  a Merzona, to i  u nego by
koe-chto moglo poluchit'sya.
     Zatravlennyj, obossannyj  Lyutostanskij  i  ne  podozreval,  chto emu eshche
predstoit  dovesti  v  tret'em dejstvii svoyu  rol'  do  apofeoza.  Personazh,
voznikshij iz nichego, iz niotkuda - iz  Byuro  propuskov,  stanovitsya k finalu
glavnym geroem.
     Velikaya rol' Nevozvrashchayushchegosya Kochegara.
     Gospodi, kak glupo ustroen mir! |tot skvernyj, nedalekij chelovechishko, v
svoem kabinete  migom prevrashchavshij  umnejshih  lyudej  v bezmozglyh nedoumkov,
sejchas iskrenne veril, chto  ya  eksgumiroval ego  vonyuchego  papashu tol'ko dlya
togo, chtoby oblegchit' zhizn' krovozhadnym bezdel'nikam iz  Osoboj inspekcii! I
eta nedalekost' byla mne porukoj v  tom, chto on sygraet svoyu  rol' s bleskom
do samogo  zanavesa. I  ya ego pomiloval.  Ob座avil  emu zloveshche, chto pod svoyu
otvetstvennost' otkladyvayu ispolnenie prigovora.
     - Ne daj Bog tebe,  Lyutostanskij, kogda-nibud' ogorchit' menya... - I, ne
slushaya ego slyunyanyh blagodarnostej i  soplivyh klyatv, prikazal: -  Podgotov'
spravku po delu Nanosa. CHerez paru dnej poletim v Usol'lig.
     - I vy tozhe? - schastlivo zadohnulsya Lyutostanskij.
     - I ya tozhe. I Merzon.
     - Merzon-to zachem? - voznik iz svoih mokryh ruin etot slizen'.
     - Zatem, chto hotya ty u nas i umnik, a Merzonu Nannos poverit skoree...
     Vot tak voznik  v moej sud'be |liejzer Nannos. Ded moego budushchego zyatya.
Moya, okazyvaetsya, rodnya.

     Restoran  vokrug  nas  zhil  beshenoj  gormonal'noj  zhizn'yu.  Otravlennaya
spirtom krov' s revom bila v slabye  mozgi otdyhayushchih,  izbytok rasshcheplennyh
zhirov tomil predstatel'nye  zhelezy,  i  orgazm  obzhorstva vspuchival  ih, kak
peshcheristye tela.
     Biohimiya. Blagodat' organicheskih processov.

     Misticheskij  idiotizm  fiziki: ne  menyaya  prostranstva, my  poletali  s
Magnustom  malen'ko  vo  vremeni,  i okazalos',  chto tut  vse  peremenilos'.
Netronutaya eda  na stole okamenela, ovoshchi prevratilis' v torf,  a myaso stalo
uglem.  Mercayushchij  rudnyj  blesk  pustyh  butylok.   Zelenovatye  stalagmity
mineral'nyh  vod.  Planeta s  voem krutilas'  podo mnoj.  Kak  zavodnaya yula.
SHustro  nakruchival zemnoj sharik  gody, desyatiletiya. Neustojchivyj yurkij  shar.
Orbis  terrarum.  O prekrasnyj nash goluboj  terrarium! Vse k hudshemu v  etom
hudshem iz mirov!

     Net bol'she terpezhu. Horosho by vse eto zakonchit' pobystree. Skazal emu:
     - Po-tvoemu, vyhodit, chto ya ubijca?
     - Bezuslovno, - s gotovnost'yu podtverdil Magnust.
     - Oshibochku daete,  gospodin horoshij. Ubijca - tot, kto ubivaet, narushaya
zakon. A ne tot, kto postupaet soglasno dejstvuyushchim ustanovleniyam.  Tot, kto
ubivaet po zakonu, nazyvaetsya "palach".
     - Palach? Mozhet byt', i palach.
     -  Ty  menya  etim  slovom  ne  obidish'.  Palach  tak  palach.  Normal'nyj
gosudarstvennyj sluzhashchij. YA vot tol'ko hotel napomnit' tebe...
     - O chem?
     -  Po  zakonam  vsego  mira  palach  ne  mozhet  i  ne  dolzhen  ocenivat'
pravosudnost' prigovora. |to v ego kompetenciyu ne vhodit, milyj ty moj drug.
I otvetstvennosti za ispolnenie nepravosudnogo prigovora  on tozhe  ne neset.
Vot tak-to!  Net takogo zakona! I  obvinyat'  menya poetomu  ni v  chem nel'zya,
poskol'ku eto protivorechilo  by  fundamental'noj  idee yurisprudencii: nullyum
krimen,  nullyum pgnia sine lege  - net prestupleniya,  net i otvetstvennosti,
esli net zakona. Vse ponyatno?
     -  Ponyatno.  Boyus',  gospodin polkovnik,  vy nedoocenivaete ser'eznost'
moih namerenij...
     - A imenno?
     - Tribunal, kotoryj sudil Adol'fa |jhmana...
     -  Nezakonno  sudil?  -  perebil  ya. - Vash  tribunal  sovershil  uzhasnoe
6ezzakonie, pridav obratnuyu silu zakonu...
     -  Tribunal,  kotoryj  sudil  Adol'fa  |nhmana, -  nevozmutimo povtoril
Magnust, - pokazal  miru, kak  nado obrashchat'sya s  politicheskimi  banditami i
lyudoedami. I esli vy  ne budete otvechat'  na moi voprosy, ya s vami  postuplyu
ochen' zhestoko. No sejchas  vy  utomleny, p'yany i napugany, poetomu  pol'zy ot
vas  malo. Tak  chto  poezzhajte  domoj,  vyspites',  i  zavtra  my  prodolzhim
razgovor.
     -  A  vam ne prihodit  v golovu,  chto ya mogu ne zahotet'  zavtra s vimi
razgovarivat'?
     - Net, ne prihodit. Vy zahotite. I stanete so mnoj razgovarivat'.
     - Zanyatno,  - hmyknul  ya. - I ne boites', chto  ya na vas pozhaluyus' nashim
vlastyam?
     - Net, ne boyus'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto vy ochen' hotite zhit'. A eto teper' zavisit ot menya. Vy mne
malo v chem priznalis', no i ya  ved' vam ne vse rasskazal. Samoe interesnoe -
vperedi, - poobeshchal Magnust i zasmeyalsya merzko.
     U menya  bylo  ostroe  zhelanie  udarit' ego  pod stolom myskom botinka v
golen', po nadkostnice - rezkim, krushashchim tychkom, chtoby pokatilsya  on s voem
po parketu, vizzha ot neperenosimoj boli, prizhimaya k sebe razdroblennuyu nogu.
No ne udaril. Potomu chto byl utomlen, p'yan i napugan. Ne p'yan - pohmelen.
     Magnust  vynul bumazhnik, i, kogda on  raskryval ego, ya  zametil tolstyj
zelenyj  press polsotennyh.  Nezakonnyh.  U  inostranca ne  mozhet byt' takoj
pachki pyatidesyatirublevyh assignacij. V banke im razmenivayut den'gi tol'ko na
krasnen'kie desyatki. A u etogo zmeya - press polsotennyh. Gde-to zdes' est' u
nego baza. Ne u Majki zhe, golodranki, on vzyal etu pachku.
     Magnust polozhil  na stol kupyuru -  neplohaya plata za butylku borzhomi  i
razgovor so mnoj, - vstal i, ne proshchayas', ushel.
     YA  smotrel emu vsled - kak on legko i gibko  shel cherez zal k vyhodu,  v
vestibyul',  gde  ego dolzhen byl rassmotret'  i zapomnit' navsegda  Kovshuk, i
reshimost' segodnya  ubivat' Magnusta bystro tayala vo mne. YA byl ne v forme. I
udacha segodnya zhila ot  menya otdel'no. Ves' fart  ot menya peretek k Magnustu.
Da i vse  preimushchestva pervoj  ataki  byli u nego. Mne  sejchas bezhat' za nim
vpripryzhku glupo. Okapyvat'sya nado glubzhe.  Dal'she  zapuskat' v  svoi okopy.
Udar nanesem iz oborony. Kak uchil nash pridurkovatyj Pervyj marshal Voroshilov:
maloj krov'yu na chuzhoj territorii.

     Proval  pamyati.  Rynda  so  schetom  v rukih.  Grohot  i  vizg orkestra.
Plyashushchie, skachushchie, orushchie lyudi. Mechushchiesya vokrug mordy. ZHuyushchie mokrye guby.
CH'ya-to boroda v ob容dkah. Otsvechivayushchie bagryancem lysiny. Tryasushchiesya sis'ki.
Podmigivanie  cvetomuzyki.   Kastratskoe  zavyvanie  pevca.  Myagkoe  pihanie
nalivnymi zhopami. Sirenevyj sumrak  vestibyulya. Belye bryla  shchek shvejcarskogo
admirala.
     - Do zavtra, Stepan... Dast Bog, zavtra vse i zadelaem...
     - Kak skazhesh'...

     Dozhd' na dvore.  Horosho  by lech' licom v talyj sneg. Kompress iz  luzhi.
Hochetsya  pit'. Pit'. Holodnoj  vody. Ili poest'  snegu. Hochetsya  solonovatoj
snezhnoj kashi vo rtu, ostudit' peregrevshijsya zagnannyj motor. A sneg vokrug -
popolam  s  gryaz'yu.  Takogo  snega prinesli Moiseyu Koganu. Pryamo s  trotuara
naskrebli v fayansovuyu plevatel'nicu.

     AUDI, VIDE, SILE.
     On skazal, chto esli dadut snega - podpishet vse protokoly.
     Min'ka uzhe  tri  dnya  mudohal ego po-strashnomu.  I  glavnoe - ne  daval
spat'. Pytka bessonnicej shtuka  posil'nee vsyakogo bit'ya. A vmeste s bit'em -
besproigryshnaya. V etom voprose vse rasschitano, oprobovano, provereno.
     Dopros zakanchivayut  na  rassvete. Konvoj  dostavlyaet podsledstvennogo v
kameru bez pyatnadcati minut shest', i on padaet v kojku, kak v  omut. I rovno
v shest' - pobudka. Pod容m! Sidet' nel'zya, opirat'sya o stenu nel'zya, stoyat' s
zakrytymi glazami nel'zya.
     Vertuhaj cepko  storozhit  poruchennogo  emu  "bessonnika"  i,  chut'  tot
opustit resnicy, raspahivaet "volchok".
     - |j ty, na "K"! Ne spat'! Otkroj glaza!
     Pod vekami "bessonnika" - tolchenoe steklo, perec, ugli.
     Podsledstvennyh  vo "vnutryanke" zovut  ne po familiyam. Po pervoj  bukve
familii - na "A", na "B", na  "V".  |to chtob v sosednej kamere podel'shchika ne
opoznali.  Na  vse  bukvy  idet pereklichka, tol'ko na "Y" da  tverdyj-myagkij
znaki net klientov.
     V tumane  i  buroj  pelene, v  poluobmoroke dotyagivaet  "bessonnik"  do
otboya.  I  spit dvenadcat' - pyatnadcat' minut. Tyuremnyj doktor Zodiev nauchno
dokazal,  chto v  takom rezhime chelovek  nedeli dve  ne pomiraet. I  s uma  ne
shodit. Nichego emu ne delaetsya. Sgovorchivee stanovitsya - eto da.
     Nu  a  v  dvadcat'  dva pyatnadcat'  otvoryaetsya  dver', vertuhaj  za uho
svolakivaet hripyashchego "bessonnika":
     - Zaklyuchennyj! Na "K"! Pod容m! Na dopros!..
     Sledovatel' vyspalsya dnem, a esli i sredi  nochi podopret - son zamorit,
to vsegda mozhno chasok-drugoj pridavit' v sosednem  pustom kabinete, a konvoj
postorozhit  stoyashchego  posredi komnaty  k  zeka. |to  nazyvaetsya  "vystojka":
nastol'naya lampa-dvuhsotka - v  glaza,  stoyat' smirno, ne oblokachivat'sya, ne
opirat'sya.
     Poteryavshego soznanie oblivayut vodoj, podnimayut - i vse snova!
     - Podpishesh'?
     - Net!
     - Stoj dal'she, suka rvanaya!..
     I stoit dal'she. Do pyati chasov tridcati  minut utra. Dopros  okonchen - v
kameru. Pyatnadcat' minut  - chernoe, polnoe koshmarov  ocepenenie vospalennogo
mozga, i - "Pod容m!".
     - |j ty, na "K"! Ne spat'! Ne spat', kurva!.. Otkroj glaza!..
     Do dvadcati dvuh.  Otboj. Bagrovaya volna krichashchego sna. Pa- ad容-om! Na
dopros!.. I tak bez ostanovki.
     Lichno  ya ne  videl  ni odnogo "bessonnika",  vyderzhavshego bol'she desyati
dnej.  Za  etim  rubezhom lichnost' cheloveka umiraet -  ostaetsya  kusok  myasa,
prosto  ne ponimayushchij, chto  est' strah,  lyubov',  predannost', klyatvy.  Est'
tol'ko  ad -  v nem  samom. I est'  nedostizhimyj raj  - son.  I  mechta o sne
stanovitsya ravnoj stremleniyu k zhizni, a zhizn' -  kak beskonechnyj sladkij son
- sravnivaetsya  so  smert'yu. I  na etom uravnenii:  ZHIZNX = SNU  = SMERTI  -
dokazyvayutsya lyubye teorii vremeni.
     Moisej Kogan prostoyal tri dnya. Po spravedlivosti esli skazat', zhidos on
okazalsya kremnevyj. Mozhet, i bol'she  by proderzhalsya, no  byl  on chelovek uzhe
nemolodoj, a Min'ka toropilsya, i oni s Trefnyakom lupili Kogana v chetyre ruki
kruto.
     Veselo, s azartnoj zadyshkoj, soobshchal mne Min'ka v bufete:
     - Nu i parhatyj popalsya! Ves' staryj vrode, a zhilistyj, gadyuka! YA ego s
kulachka  na kulachok,  s kolenki  na  mysok, po glazenapam i pod dyh  - a on,
anafema, golovoj motaet: ne podpishu!  Myagon'kij uzhe,  na volnah plyvet  -  a
po-horoshemu ni v kakuyu! Nu, dumayu, pora v pechen', pod rebra vlozhit'...
     Mozhet,  u byvshego  akademika  Kogana bessonnica  paradoksal'no  podnyala
bolevoj porog,  no bit'em Min'ka malo  chego vykolotil. I tol'ko na chetvertuyu
noch' pochti poteryavshij rassudok Kogan soglasilsya podpisat' protokoly so svoim
priznaniem, esli...
     - CHto hotite, pishite... mne vse ravno, ya podpishu... esli dadite pospat'
do utra...
     - Podpisyvaj chistyj blank - otpushchu v kameru! - revel Min'ka.
     -  Nikogda... - sipel, puskaya krovavye puzyri, Kogan. - Snachala  spat',
utrom... podpishu vse... YA hotel... ya hochu... ubit' Stalina...
     I Min'ka skiksoval: v chas nochi otpravil Kogana v kameru. A sam trudilsya
do utra - diktoval mashinistke protokol doprosa Kogana i ego sobstvennoruchnoe
priznanie.
     A dlya  menya nachalis'  samye  dlinnye, sovershenno  nepovtorimye, uzhasnye
sutki  moej  zhizni, kogda  pogibel'  neskol'ko raz raspahivala mne  holodnye
kostistye  ob座atiya.  I   vse-taki  kosa,  s  vizgom  sverknuv  nad  golovoj,
proletela.
     Do tumora - seroznoj fasol'ki. Do vstrechi s Magnustom.

     V   tu  noch'   ya  okazalsya  na  krayu   gibeli,   potomu   chto  sovershil
neprostitel'nuyu v nashem Bol'shom Dome oploshnost'. YA utratil bditel'nost'.
     YA upustil na neskol'ko chasov  iz-pod kontrolya  Min'ku. YA nedoocenil ego
prytkost' i idiotizm.
     Edinstvennoe moe opravdanie -  ya  byl zanyat noch'yu bolee srochnoj,  bolee
vazhnoj i opasnoj rabotoj. YA gotovil dos'e na Krutovanova.
     Mne pozvonil lichno sam nachal'nik Sekretariata Kochegarov  i soobshchil, chto
general  Meshik priletel  iz Kieva v Moskvu i ministr nas vyzyvaet  zavtra  k
trem chasam popolunochi.
     Nu chto zh, vse karty  vrode by  byli na rukah  u Abakumova,  i  ya sdelal
okonchatel'nuyu stavku protiv  Krutovanova. Tak  chto  moe nevnimanie k nochnomu
doprosu Kogana legko opravdat'.
     No my rabotali v Kontore,  gde za oshibku nas po  pervoj instancii srazu
sudil  Vysshij  sud'ya  i  pochemu-to  opravdaniya vyslushival tol'ko  u sebya  na
nebesah.
     Nakanune ya  videl Kogana  i  znal, chto  on ne gotov eshche raskolot'sya kak
sleduet, da i priznanie  ego  nado budet  horosho zakrepit' ugrozami, bit'em,
arestom brata,  pokazaniyami sotrudnikov - net- net tam eshche predstoyalo krepko
potrudit'sya. Poetomu, kogda ya, zakonchiv  svoi  dela, zashel  utrom  v kabinet
Min'ki  i  uvidel ego siyayushchuyu  rozhu,  moe  zverinoe chuvstvo opasnosti  vdrug
trevozhno vorohnulos' gde-to vnizu zhivota.
     -Uchis',  Pashunya,  kak  nado  rabotat'!  -  so  smehom  protyanul on  mne
otpechatannyj na mashinke protokol.
     "...  Pervoj  nashej zhertvoj stal A.S.SHCHerbakov, kotoromu  ya, v sgovore s
Glavnym   terapevtom  Krasnoj   Armii  general-majorom  medicinskoj   sluzhby
professorom  M.S.Vovsi,  sdelal  nedopustimye  naznacheniya  sil'nodejstvuyushchih
lekarstv i ustanovil pagubnyj rezhim,  dovedya ego tem samym  za korotkij srok
do smerti...
     ...Osobuyu  nenavist'  my  ispytyvali  k   vernomu  stalinskomu  ucheniku
Sekretaryu  CK  VKP(b)  A.A.ZHdanovu  i  byli  schastlivy,  kogda  poluchili  ot
britanskoj razvedyvatel'noj  sluzhby (kuda ya lichno byl  zaverbovan v 1943 g.)
ukazanie umertvit' etogo plamennogo bol'shevika...  U  ZHdanova  bylo  bol'noe
serdce,  i  mne s  nevropatologom professorom A.N.Grinshtejnom  legko udalos'
skryt', chto on perenes infarkt miokarda. Vmesto  togo chtoby lechit'  ZHdanova,
my ubedili bol'nogo, chto u nego nevralgiya na pochve osteohondroza, i dali emu
neposil'nye fizicheskie nagruzki, ot kotoryh on vskore skonchalsya...
     ...V     konce     1948     goda    cherez    SHimeliovicha,     rezidenta
shpionsko-terroristicheskoj organizacii  "Dzhojnt"  v Moskve,  probravshegosya na
post  glavnogo vracha Botkinskoj bol'nicy, my poluchili direktivu o  total'nom
istreblenii rukovodyashchih kadrov strany...
     ...Imenno   togda  my   stali   gotovit'   zlodejskoe  ubijstvo  Iosifa
Vissarionovicha Stalina...
     ...Dlya   osushchestvleniya  zamysla  byli   privlecheny:  ego  lechashchij  vrach
professor I.N.Vinogradov, professor M.|tinger..."
     Devyat' stranic mashinopisnogo teksta.
     YA sprosil:
     - Gde vtoroj ekzemplyar? Dlya nadzornogo proizvodstva?
     - Otnes shefu.
     - Ku-uda-a-a?!
     - V utrennyuyu pochtu Viktor Semenychu sdal.  Pust' poraduetsya  - ne kazhdyj
den' takie zagovory vskryvayut?..
     -  |h ty,  mezheumok...  -  otvetil  ya  emu pechal'no.  - Mudilo. Kretin.
Idiotina stoerosovaya!
     - Pochemu? - obeskurazhilsya Min'ka.
     - Nekogda  ob座asnyat',  dol....b  ty bezmozglyj! Begi v  Sekretariat!  V
nogah valyajsya! Ili perebej ih tam! No protokol zaberi nazad!..
     - Da pochemu, chert tebya voz'mi?! Ty zhe sam govoril, chto...
     - Ne rassuzhdaj, ne govori, ne dumaj  - tebe  eto  neposil'no! Vypolnyaj!
Begi! Budet pozdno...
     I on pomchalsya. A ya pozvonil vo "vnutryanku"  i velel srochno dostavit' na
dopros Kogana. Min'ka vernulsya  minut cherez desyat' -  blednyj, ispugannyj, s
pustymi rukami.
     - Gde protokol?! - zaoral ya.
     - Kochegarov uzhe vsyu pochtu polozhil na stol ministru...
     Bumaga, kotoraya legla odnazhdy na stol  ministra, vernut'sya necelovannoj
ne mozhet. Ona dolzhna byt' rezolyutirovana. I esli  vyzvannyj na  dopros Kogan
ne podpishet pervyj ekzemplyar protokola - nam snimut golovy.
     YA  narushil  ukazanie  Abakumova   ne   zanimat'sya  sejchas   evreyami,  ya
soznatel'no ne vypolnil ego prikaz, znaya navernyaka, chto  kogda etot yuvelirno
oformlennyj, filigranno vypolnennyj zlodejskij zagovor dushegubov vyplyvet na
poverhnost',  to  dazhe vseob容mlyushchej sily Abakumova ne hvatit,  chtoby skryt'
ego ot Pahana, i moe narushenie srazu  prevratilos' by v ogromnuyu zaslugu,  v
chistuyu i ubeditel'nuyu pobedu.
     No  listy nadzornogo proizvodstva, pokoivshiesya  v etu  minutu  na stole
ministra,  byli  oshmet'yami  naglogo  i  koshchunstvennogo  svoevoliya,  glupym i
derzkim vmeshatel'stvom  nichtozhnyh tarakanov  - kalibrom s menya i  Min'ku - v
politiku glavnyh bojcov  derzhavy, v bratoubijstvennuyu druzhbu  stolpov  nashej
moguchej imperii.
     Vse eto ob座asnyat' Min'ke bylo bespolezno. Kak emu, skudoumnomu, ponyat',
chto my so  svoej kraplenoj  shesterkoj ne  mozhem  vlamyvat'sya sami v  velikoe
igrishche kartezhnyh  professionalov,  poka  chast' iz nih ne soglasitsya  schitat'
nashu fal'shivuyu shestgrku nastoyashchim kozyrnym tuzom!
     YA smotrel s toskoj na etot puhlyj kurguzyj kul' po imeni Min'ka Ryumin i
dumal  o  tom,  chto  esli  ministr  do  vechera ne  prochtet ego  protokoly  i
soprovoditel'nuyu zapisku, to mne, navernoe, budet pravil'nee  Min'ku  ubit'.
CHtoby on ischez. Samyj luchshij Min'ka - mertvyj.
     V Saltykovke, nedaleko ot kirpichnogo  zavoda, ya videl yamy  dlya  gasheniya
izvesti. Min'ka propadet navsegda. A v protokole moego imeni net. Pust' ishchut
Min'ku.
     No  est'  Trefnyak. Kosnoyazychno, no  dostatochno ponyatno  ob座asnit on pro
Kogana, otkuda on vzyalsya. Sledovatel'no, i pro menya.
     Est'  drugie ryuminskie prisoski. I est' sam Kogan.  Tak by, mozhet, i ne
ochen' ego  slushali, no esli ischeznet  Min'ka - ogo-go-go! Net,  ne  goditsya.
Pozdno. Nichego ne izmenit'. Kombinaciya sgorela, eshche ne nachavshis' tolkom.
     Ruhnul Velikij Zagovor.
     I ya vmeste s nim.
     Skoree  vsego, nikogda uzhe  ne sostoitsya zamechatal'noe po svoej zadumke
delo vrachej-ubijc i otravitelsj. I zadumshchik ego tozhe vskorosti konchitsya.
     Zazvenel pronzitel'no telefon, shvarknul nazhdakom po napryazhennym nervam.
Min'ka, skriviv svoe lico ozabochennogo porosenka, shvatil trubku:
     -  Ryumin  u apparata... Est'... Slushayu... Zdes'... Tak  tochno... Sejchas
peredam... Slushayus'!..
     Polozhil medlenno trubku na rychag i delovito soobshchil:
     - Kochegarov tebya razyskivaet srochno k ministru...
     Potemnelo  v glazah, koren' yazyka  utonul v durnote, strah sdelal myshcy
vyalymi,  kosti   prognulis'.   "Mozhet   byt',   zastrelit'sya?"  -  mel'knula
neuverennaya  myslishka  i srazu  propala.  Potomu  chto Min'ka obespokoenno  i
obizhenno sprosil:
     - Interesno znat': a pochemu ministr vyzyvaet tebya, a ne menya?
     |tot  korystnyj skot  v  sapogah  i  na krayu  gibeli  ne  ponimal,  chto
proishodit!   On   uzhe   volnovalsya   iz-za   predstoyashchej   nespravedlivosti
raspredeleniya zasluzhennyh nagrad.
     -  Ne bespokojsya, Mihail Kuz'mich,  segodnya zhe tebya  ministr vyzovet,  -
uteshil ya ego. -  I  esli ty sejchas lyuboj  cenoj ne poluchish' podpisi Kogana v
protokole, to tebe prishel shandec!
     - Kak zhe tak?.. - udivilsya on.
     - Vot tak...

     YA mchalsya po lestnicam i koridoram, ne mog ostanovit'sya, hotya pravil'nee
bylo ne speshit',  ne gnat', obdumat',  chto-to reshit'  dlya  sebya. No zverinyj
golos vo mne krichal,  chto nichego ya  reshat' bol'she ne mogu, chto  ves' ya otdan
chuzhoj vsesil'noj vole  i luchshe  ne medlit', ne  muchit' sebya, a pokorit'sya ej
srazu, brosit'sya v  nee s razmahu, kak  v ledyanuyu vodu. I sud'ba sama reshit:
budesh' li ty zavtra zhiv ili okazhesh'sya v vanne s solyanoj kislotoj - skol'zkim
mesivom studnya s ostatkami nedosgorevshej volosni.
     Proletel bez pamyati priemnuyu-vagon,  gde privychno tomilas' zolotaya orda
generalov; Kochegarov glyanul na menya s usmeshkoj i tknul  bol'shim pal'cem sebe
za spinu - na dver' strashnogo kabineta, i nyrnul ya tuda, kak v bezdnu.
     Abakumov za svoim neob座atnym stolom chital kakie-to bumagi.
     - Po vashemu prikazaniyu pribyl, tovarishch general-polkovnik!..
     On medlenno podnyal  na  menya tyazhelyj  vzglyad,  i  ogromnye ego  zrachki,
poglotivshie  raduzhku, uperlis' mne  v  lob, kak  pricel. Pomolchal  zloveshche i
nadsadno sprosil:
     - Nu?..
     YA pozhal plechami.
     - Kak dela? - sprosil Abakumov.
     - Vrode normal'no, - skazal ya ostorozhno.
     - Idi syuda...
     Na chuzhih, zaemnyh nogah dokovylyal ya do stola, a ministr vydvinul yashchik i
dostal  ottuda  malen'kij blestyashchij pistolet. I  tut ya, kak Min'ka,  podumal
rasteryanno: pochemu zhe snachala menya, a ne ego?
     Abakumov  podbrosil na zdorovennoj ladoni pistoletik,  lovko  pojmal  i
neozhidanno kinul mne  ego cherez stol. Vzyal ya pushechku vo vratarskom broske i,
ne verya usham, uslyshal skripuche-nasmeshlivoe:
     - Blagodaryu za sluzhbu... Lichnyj podarok tebe...
     I,  ne  uspev eshche  poblagodarit',  ya  rassmotrel  na rukoyatke  izyashchnogo
brauninga gravirovku:
     "KAPITANU V.A.SAPEGE OT MINISTRA GOSBEZOPASNOSTI UKRAINY P.MESHIKA".
     I glyadya  v zhutkie abakumovskie  zrachki,  ogromnye, na krovyannom  nastoe
belkov,   ne  mog  ponyat':  velit  on  mne  zastrelit'sya  ili  dejstvitel'no
blagodarit za  sluzhbu. I chto eto za strannyj brauning? Krasivaya pyatizaryadnaya
igrushka.  Damskij  fason.  Nikelirovannyj,  s chern'yu, na rukoyati nakladki iz
slonovoj kosti. A na kosti - "Sapega".
     Sapega. Kto takoj? Ot Meshika. Lichnyj podarok  - teper' uzhe mne. CHto eto
znachit? Prosto namek? Ili pistolet dolzhen kak-to strel'nut'?
     Dumaj bystree. Bystree! Mozhet byt', v etom brauninge spasenie?
     "Sapege ot Meshika". My  vstrechaemsya  s Meshikom v etom  kabinete segodnya
noch'yu. On dolzhen podtverdit' moi  slova.  A  podtverdiv, napisat' raport  na
Krutovanova. Tak... A mozhet, ya dolzhen iz etogo pistoleta zastrelit' Meshika i
chtoby podumali na Sapegu? Da net, chush' kakaya-to...
     - Spasibo bol'shoe Viktor Semenych.
     - Kushaj na zdorov'e, - pudovo usmehnulsya ministr.
     - A chto, Sapege on bol'she ne nuzhen? - podkinul ya brauning na ruke.
     - Net. Sapega bol'she glupostyami ne interesuetsya...
     - A ran'she interesovalsya?
     - O-o!  Bol'shoj  byl shalun! Lyubimec tovarishcha Meshika,  lichnyj  ad座utant.
Vesel'chak i baboukladchik - samu Meshichihu ublazhal...
     - Da-a... Byvaet... - promychal ya neopredelenno, a vnutri menya sotryasala
edkaya  drozh',  potomu  chto  ya  ponimal:  ne posudachit'  prazdno  ob utehah v
general'skoj sem'e vyzval  menya  srochno  Abakumov.  On  dlya  menya  priotkryl
nabornuyu   dvercu   tajnika   v   svoem   sejfe,   polnom  lichnyh   sekretov
professional'nyh hranitelej chuzhih tajn.
     Pistolet byl  ottuda - iz zavetnoj shoronki. I vynul ego Viktor Semenych
dlya   togo,   po-vidimomu,  chtoby   v   principe   otbit'   u  Meshika  ohotu
soprotivlyat'sya. Krutovanov dolzhen  byt' zakolochen vo grob bezukoriznenno. No
zachem  on  dal etot  brauning  mne? Kakaya mne otvodilas' rol' v  predstoyashchem
spektakle s Meshikom?
     - Byvaet,  byvaet... - soglasilsya zlobno-veselo Abakumov. -  Byvaet,  i
gus' kobyle zapravlyaet.  Vot  tol'ko  konfuz  u  Sapegi  s Meshichihoj  vyshel.
Vskarabkalsya on na nee, kak tarakan na krayuhu, da, vidno, toropilsya  sil'no:
on i  portki  ne snimal.  A  pistoletik  etot,  ministrom darenyj,  lezhal  v
karmane.  Ot  pryzhkov  da  strastnyh  sudorog  soskochil predohranitel'.  Nu,
shahmatist hitroumnyj, skazhi, chto sluchilos' iz-za etogo.
     - Samoproizvol'nyj  vystrel? -  uverenno predpolozhil ya,  a  sam  bystro
dumal o tom, chto, sudya po blagozhelatel'noj otkrovennosti Abakumova, ne chital
on eshche  protokola,  napisannogo  Min'koj,  i eto  oznachalo nalichie kakogo-to
vremeni u menya dlya manevra, sushchestvovanie malen'koj lazejki v zhizn'.
     -  Vot imenno  - vystrel.  Proburovil on ej  pulej zhirnuyu lyazhku, a sebe
formennye  galife. Teper'  skazhi,  chto  dolzhen byl sovershit'  nash drug Pashka
Meshik, vyzvannyj obslugoj v svoj sramotnoj dom?
     - Sdelat' vid,  chto  nichego ne bylo. Tochnee govorya,  neschastnyj sluchaj.
Vytirala zhena pyl' so stola i nechayanno prostrelila sebe zhirnuyu lyazhku...
     - Pravil'no. Tak Meshik i postupil. Nichego ne bylo. I - obdelalsya...
     - Pochemu?
     -  Potomu  chto  ya  tozhe  sdelal  vid,  chto  nichego  ne  bylo... Raz  on
pomalkivaet, to i  ya reshil podozhdat',  posmotret', kak on menya perehitrivat'
budet, kak Sapegu svoego bojkogo bez menya karat' stanet.
     -Dozhdalis'? -  sprosil ya  s iskrennim interesom, poskol'ku  eta istoriya
mogla  byt'  raz座asneniem moej  roli  v  igre  s  Meshikom,  a  mogla  byt' i
preduprezhdeniem   o   moej   sud'be.   Tak   skazat',   zhrebij,  vynutyj  na
predvaritel'nyj analiz.
     - Konechno, dozhdalsya. Menya, Pavel, perehitrit' nel'zya. Vo-pervyh, ya znayu
vse. Potom u menya est' terpenie - dva, i zakony zhizni ya horosho ponimayu - eto
tri. Kol' skoro Meshik sdelal  vid,  chto nichego  togda ne  bylo, znachit,  vse
sobytiya prosto peredvinulis' vpered.  Nado ih predusmotret', podgotovit'sya i
zhdat'.  I  odnazhdy  v   svodke  ya   prochtu:   "...   ischeznovenie   kapitana
gosbezopasnosti Sapegi..."
     Ne znayu, mozhet byt', ya i vzdrognul togda. A mozhet, godami narabotannaya,
trenirovannaya vyderzhka spasla. No vpervye ya ispugalsya Abakumova ne privychnym
strahom  pred  ego vsevlastiem  nad  moej sud'boj,  a  kakoj-to  misticheskoj
boyazn'yu  ego sposobnosti ugadyvat' moi mysli, pobuzhdeniya, dushevnye impul'sy.
Ved' vsego polchasa nazad ya prikidyval vozmozhnost' ischeznoveniya Min'ki Ryumina
v izvestkovyh yamah u starogo kirpichnogo zavoda.
     - Vidish', kak  byvaet, -  razdumchivo, ne spesha skazal  ministr. -  Ushel
Sapega utrom iz  ministerstva,  a domoj  ne prishel.  I ne videl  ego  bol'she
nikto. Pochti  nikto. A Pashka-to Meshik uveren, chto navernyaka nikto ne  videl.
Da tol'ko vot pistoletik Sapegin  v  sejfe  u menya  okazalsya. Sluchajno, samo
soboj... I raport sootvetstvuyushchij. Vot kakie pirogi...
     Pomolchali my  otchuzhdenno.  YA  -  ot neopredelennosti svoego  polozheniya,
ministr ot dosady,  chto prishlos' emu so mnoj, nichtozhnym chervyakom, mizerablem
etakim, delit'sya odnim iz svoih  sokrovishch tajnovladeniya. Hot' i dlya dela - a
vse ravno zhalko.
     - CHto ya dolzhen delat'? - sprosil ya.
     - Nichego. Nosi etot pistolet vsegda. I vezde. Ponyal? Vsegda!
     Mne pokazalos', chto ya dogadalsya:
     - I segodnya noch'yu tozhe?
     - YA skazal - vsegda! - zametno razdrazhayas', kriknul Abakumov.
     -  YA  ponyal,  Viktor Semenych.  No prikazom  zapreshcheno  vhodit' k  vam v
kabinet s oruzhiem.
     - YA skazhu Kochegarovu. Tebe budet mozhno.
     Kazhetsya,  ya  ponyal.  Kakie-to  podrobnosti  namerenij   Abakumova  mne,
estestvenno, ne  byli  izvestny.  No  odno  bylo  yasno: nashu ochnuyu  stavku s
Meshikom  on  planiruet  ne  kak  oficial'nuyu proceduru,  a  vrode druzheskogo
razgovora s  p'yankoj,  kotoroj  budet vnimatel'no  derezhirovat'. I ne  hochet
ob座avlyat' Meshiku, chto znaet  v  podrobnostyah  istoriyu s  Sapegoj.  Navernyaka
vdrug  poprosit  u  menya  pod kakim-nibud' predlogom pistolet, potom pokazhet
horosho znakomuyu  veshch'  Meshiku,  vvergnet  ego  v polnuyu  paniku,  v uzhas.  I
sosredotochit  vse  vnimanie  Meshika na  mne  -  cheloveke,  vladeyushchem  tajnoj
ubijstva Sapegi.
     Meshik  posle  etogo,  bezuslovno, podtverdit  vse o  saksonskom almaze,
prilipshem  k  rukam  Krutovanova.  I  voznenavidit  menya  lyutoj, smertel'noj
nenavist'yu. A pronikshis' etim vysokim vsepogloshchayushchim chuvstvom,  Meshik  cherez
svoi nemalye  svyazi soberet vsyu  gadost' obo mne i pri pervom udobnom sluchae
vruchit  Abakumovu.  Vot i  budem my, nenavidya i  boyas' drug druga,  lezhat' v
obnimku v sejfe s nabornym zamkom u ministra i rabotat' na nego, ne perevodya
dyhaniya, ibo kto pervyj ustanet, tot vyletit  iz igry. V nikuda. Kak Sapega.
Prekrasnyj hod. Prosto velikolepnyj. Kak govoryat bil'yardisty - kladka na dve
luzy.
     A  ministr  sidel, po-bab'i podperev  ladon'yu  shcheku,  smotrel  on  menya
grustno:
     - Voprosy est'?
     -  Nikak  net, tovarishch general-polkovnik! Vse  ponyal.  Pistolet  vsegda
budet pri mne, - i berezhno opustil brauning vo vnutrennij karman.
     Abakumov   vzdohnul   i,    vidimo,   ne   doveryaya   do   konca    moej
soobrazitel'nosti, povedal pechal'no:
     -  Rasskazyvali  mne, chto  Pashka-to Meshik denshchika  sovsem otstranil  ot
chistki  sapog.  Tol'ko madam  ministersha  ih chistit,  chut'  ne yazykom  blesk
navodit  i sama zhe emu ih  obuvaet. |to u nee epitim'ya takaya. A Pashka, kogda
p'yanyj,  hleshchet  ee  golenishchem po rozhe, prigovarivaet:  "|h ty, kusok staroj
b..., kakogo parnya prishlos' iz-za tebya... |-eh!.."
     Hmyknul ya neopredelenno,  a Viktor Semenych podmignul mne tovarishcheski i,
chtoby ya ne otdalyalsya slishkom, ne otplyval sverh mery ot borta ego derzhavnogo
korablya, podcepil menya bagrom svoego sverhsoznaniya, podtyanul blizhe:
     -  Smotri,  Pashunya,  v  generaly  vyb'esh'sya  - ne  zavodi sebe  prytkih
ad座utantov. A to pridetsya tvoej  evreechke sapogi general'skie polirovat': ee
gordyne - gorech'  hinnaya,  a  tebe - zloba lyutaya... - Neodobritel'no pokachal
golovoj i brosil: - Nu ladno, svoboden. Mozhesh' idti...
     Pochti do dveri ya doshel, peresekaya neobozrimyj kabinet, kogda uslyshal za
spinoj negromkoe:
     - Prochital ya protokol doprosa... etogo... kak ego... Kogana... chto l'?
     YA zamer.  I  serdce  v  grudi oborvalos' i  povislo  v  pustote grudnoj
kletki.  Medlenno-medlenno  obernulsya, i pokazalsya  mne  Abakumov beskonechno
dalekim, budto smotrel ya na nego v perevernutyj binokl'.
     -  ...Tovar-malina,  govna  v  nem  polovina...  |tot  sledopyt  nash...
Ryumin... ba-al'shoj vydumshchik... I  userdie v nem ne  po umu... - I,  uprezhdaya
menya, skazal bystro: - Ty-y, nadeyus', ne imeesh' k etomu delu otnoshenii?
     -  Samoe  chto  ni  na  est'  otdalennoe,  -  sevshim ot  straha  golosom
probormotal ya.
     -  Vot i ne  priblizhajsya  k nemu na verstu. YA sejchas domoj poedu - paru
chasikov sosnut', potom vernus' i sam doproshu Kogana. I Ryumina zaodno. I esli
mne parhatyj ne podtverdit vse dopodlinno, ya Ryuminu yazyk cherez zhopu vyrvu. -
I,  szhav  kulak, pokazal,  kak  budet  vydirat'  Min'ke yazyk. -  Idi, ya tebya
vyzovu.
     Ne  pomnyu,  kak  promchalsya cherez priemnuyu, dlinnyj  koridor, zastlannyj
aloj dorozhkoj. Lestnica, marsh vverh, ploshchadka, eshche vverh, eshche, nekogda zhdat'
lifta, snova dlinnyj koridor,  oglushennyj i  slepoj beg,  nemoj raspah dveri
ryuminskogo kabineta - i valyayushchijsya na polu bez  soznaniya Kogan, i Min'ka nad
nim blednyj i rasteryannyj.
     - CHto?! - kriknul-vydohnul ya.
     - Otkazyvaetsya...  -  razvel  rukami Ryumin.  -  Ne podpisyvaet  nichego,
zhidyara gnusnaya...
     On vzyal so stola grafin i stal lit' vodu na golovu Kogana, i bul'kayushchaya
struya,  smyvaya s lica krovyanye  zateki, razlivalas' na  yaichno-zheltom parkete
buroj gryaznoj zhizhej. Kogan zamychal, zastonal protyazhno, vynyrivaya medlenno iz
spasitel'noj  pustoty  bespamyatstva,  razlepil   spekshiesya  guby,  raspuhshim
bagrovym yazykom popytalsya  pojmat'  tekushchie po  chernomu izurodovannomu  licu
kapli. YA s udivleniem zametil  u nego vo rtu obe vstavnye  chelyusti, kakto-to
chudom ucelevshie za vremya stol' dolgogo mordobitiya.
     - Minya, on dolzhen podpisat' protokol, - skazal ya, hotya nadezhdy pochti ne
ostavalos'.  -  CHerez  paru chasov tebya  vyzovet  Abakumov, i,  esli Kogan ne
podtverdit protokola, nam vsem konec...
     - Kak zhe tak? - vykatil Min'ka  svoi belye bel'ma na porosyach'em ryle. -
Kak eto? Ty zhe sam govoril...
     - Govoril! Govoril!  Kto tebya, idiotinu,  gnal s protokolom k ministru?
Da pozdno sejchas rassuzhdat'. Nado, chtoby on podpisal...
     Kogan ochnulsya sovsem, pripodnyal golovu, mutno posmotrel na nas i hriplo
skazal:
     - Gospodi... Gospodi... Za chto Ty menya... tak...
     Otvorilas' dver',  i  v kabinet zaglyanul Trefnyak. YA  mahnul  emu rukoj:
"Zahodi!" - a sam prisel na kortochki ryadom s Koganom i sprosil:
     -  Moisej  Borisovich, vy  menya  horosho slyshite?  Ponimaete, chto  ya  vam
govoryu?
     Kogan prikryl veki.
     - Za  eti neskol'ko  dnej vy uzhe mnogoe ponyali... - YA staralsya govorit'
spokojno  i  ubeditel'no. - I vchera prinyali edinstvenno  pravil'noe  reshenie
chistoserdechno priznat'sya...
     Kogan zamotal golovoj.
     - Vy menya... zamuchili... - prosipel on.
     - Vy oshibaetes', Moisej Borisovich! Vy  eshche dazhe i  ne prigubili ot chashi
stradanij!  Vashi  ispytaniya  -  eto  lish'   obrabotka.   Nu,   podgotovka  k
razgovoru...
     Min'ka  kriknul:  - Sejchas,  parhataya  rozha,  sdelaem  tebe  klizmu  iz
kaustika s tolchenym steklom!
     YA pokazal Min'ke kulak, a Koganu soobshchil:
     - Proshu vas, Moisej  Borisovich, ne vynuzhdajte menya  na krajnie  mery. U
nas net  vremeni, i ya postavlen pered neobhodimost'yu zastavit' vas  govorit'
pravdu.  Uveryayu vas,  chto vy dazhe  ne predstavlyaete, kakie  zhdut  vas  muki.
Odumajtes', poka ne pozdno...
     On shvatilsya za gorlo i zasipel snova:
     -  Gorit...  gorit  vse...  Bozhe  moj  milostivyj... kak  gorit...  vse
vnutri... Snegu... dajte glotok snegu... gorit... snegu... togda podpishu...
     - Ah ty, svin'ya lzhivaya! Sobaka gryaznaya!  - fal'cetom zavopil  Min'ka. -
Dumaesh' snova provesti nas! Gorit u nego! Da ty hot' sgori tut!...
     No ya videl, chto vyhoda uzhe vse ravno net, i prikazal Trefnyaku:
     - Nesi snega!
     - Otkuda? - udivilsya Trefnyak.
     - Ot verblyuda! Duren', begi na ulicy, zima nebos'...
     Trefnyak  bespomoshchno  oglyadelsya   v  poiskah  posudy,  ne  nashel  nichego
podhodyashchego, shvatil stoyashchuyu v uglu fayansovuyu beluyu plevatel'nicu i skazal:
     - Nehaj! S harkotinoj tozh z展st!
     I  ushel.  Okno  tumanilos'  seroj  sliz'yu rassveta.  Min'ka,  snedaemyj
yarost'yu i strahom, poteryanno slonyalsya po kabinetu, beznadezhno prigovarival:
     - Smotri, gadina,  poprobuj tol'ko  ne podpisat' - vytryasu poganyj tvoj
koshernyj liver...
     |to on sebya tak vzbadrival. Potom podoshel k vnushitel'nomu polirovannomu
yashchiku radiopriemnika "Mir",  shchelknul  vyklyuchatelem,  i glazok  indikatora ne
uspel nalit'sya zelen'yu, kak rvanulsya v komnatu, buto iz prorvy, bas Rejzena:
     Satana tam pravit bal,
     Tam pravit bal!
     Satana tam pravit bal...
     Na zemle ves' rod lyudskoj
     CHtit odin kumir svyashche-ennyj...
     - Vyklyuchi! - kriknul ya Min'ke, i Mefistofel' propal s zatuhayushchim voplem
"Satanatam... satanatam...".
     - Moisej Borisovich, davajte ya vam pomogu sest' za stol, sejchas prinesut
snegu, a vy poka podpisyvajte protokol...
     Kogan snova  pripodnyal  golovu,  oglyadel  nas s  Min'koj  proyasnivshimsya
glazom - odnim levym, - potomu chto pravyj byl zakryt chugunnym krovopodtekom,
i tiho, ochen' udivlenno skazal:
     - Kakie... vy... molodye eshche... parni...
     Vtyanul v sebya vozduh so svistom,  zakryl glaz i  zabormotal ele slyshno,
budto sebe chto-to ob座asnyal, tol'ko chto ponyatoe rastolkovyval:
     -  Molodye  kletki...  novoobrazovaniya...  u  staryh  kletok  net  etoj
bessmyslennoj...  energii  unichtozheniya...  metastazy...  sama  opuhol'  -  v
mozgu...  vy budete rasti... pozhirat' organizm... lyudej, gosudarstvo... poka
ne ub'ete ego... togda ischeznete sami...
     Prishel Trefnyak s polnoj plevatel'nicej snega - gryaznogo s peskom.
     - S trotuaru... ot sugroba nabral, - delovito poyasnil on.
     I Kogan  dolgo  lizal  etu musornuyu zhizhu, no glotat' uzhe  ne mog, i ona
stekala  u nego iz  ugla  rta. Potom  on vyronil  iz  ruk plevatel'nicu, ona
raskololas' ot udara, i snezhnaya kashica smeshalas' ni  polu s chernoj  luzhej ot
vody,  vylitoj  Min'koj iz  grafina. A  starik  polezhal neskol'ko  mgnovenij
nedvizhimo, i my v rasteryannosti zamerli, ne znaya, chto delat',  poka on opyat'
ne podnyal golovu i ne vyplyunul na pol zubnye protezy.
     - Ne nuzhny bol'she, - shepnul on. - Umirayu...
     Golova  ego otchetlivo stuknula o  parket,  i  tishinu rastoptal  Min'ka,
brosivshijsya k Koganu s pronzitel'nym krikom, vizglivym, pochti rydayushchim:
     - Podyhaj, svoloch', podyhaj, gadina! Pogan' proklyataya!..
     I bil ego korotkimi tolstymi nogami po rebram, v zhivot, pod pochki.
     YA ocepenelo  sidel za  stolom, i ne bylo sil ostanovit' Ryumina, hotya  ya
videl,  chto Moisej Kogan uzhe mertv. V  golove plaval buryj dym, i ves' ya byl
nabit vatoj,  tol'ko odna  yasnaya mysl'  ostavalas' v soznanii: skoree  vsego
cherez  neskol'ko  chasov bojcy iz Osoboj inspekcii budut  razbirat'sya so mnoj
tochno tak zhe, kak Min'ka s Koganom.
     Konvojnye uvolokli trup.  Rassvelo. No zabyli vyklyuchit' svet.  Valyalas'
na  polu  raskolotaya  plevatel'nica.  Temnela  gryaznaya  luzha.  Minuty -  kak
stoletiya,  i  chasy - kak  odin  mig.  I serdcem  chuyal vo  vnutrennem karmane
tyazhest'  abakumovskogo  podarka  - nadezhdy na bystryj  vyhod.  I  zvonok  po
telefonu:
     - Ministr vyzyvaet k sebe Ryumina s arestovannym Koganom...

     Dozhd' s krupoj. Sneg popolam s  gryaz'yu. Pit' hochetsya. Prisypannyj seroj
snezhnoj  kashicej  "mersedes". Sgreb  kom i  stal  sosat'.  Ne projdet zhazhda.
Solono. Budto ot krovi vo rtu.  Spat' hochetsya, no vse ravno ne zasnu. Odnomu
byt' strashno. Nado vse vremya vypivat' - budet legche.
     Kakoj durak skazal, chto  ne  nado  byt' kuricej,  chtoby predstavit'  ee
chuvstva  v kipyashchem bul'one? Ne ver'te, ne ver'te etoj chepuhe. Velikoe znanie
bul'onnoj varki vedomo tol'ko kurice.
     Negde  spryatat'sya.  Nekuda  podat'sya.  Kak  nabuhla  v  grudi  seroznaya
fasol'ka, kak  razroslas'  - k samomu gorlu podkatila.  Kachaetsya pod  nogami
zemlya,  nash  malen'kij  Orbis  terrarum, veselen'kij goluboj nash  terrarium.
Sil'no povalil sneg. Ot nizkih oblakov otrazhalsya bagrovyj svet goroda i plyl
nado mnoj  rvanymi tolstymi  klubami. Poedu-ka ya k drugu  svoemu i  soavtoru
boevomu  -  Cezaryu  Solenomu, po  klichke Aktiniya. Poedu, vse  ravno devat'sya
nekuda.  ZHituha  konchaetsya.  Istekaet zhiznennyj srok.  Strannaya  kopilka, iz
kotoroj my vynimaem tusklye medyaki ostavshihsya dnej.
     Poedu.


     Glava 17. KAINOV KRUG

     ...Poehal. Gryaz', dozhd', dymnyj tuman  rvanuli po bokam mashiny plotnymi
struyami.  Zagrebushchie  lapki  dvornikov  sbrosili s  lobovogo  stekla  chernye
prigorshni  mokrogo snega. SHipela  pod kolesami  mokraya  zhizha  -  atmosfernye
osadki vmeste s sol'yu i peskom. Obossannyj ad.
     Navernoe,  potomu,  chto  ya  nastoyashchij patriot,  mne nikogda  ran'she  ne
prihodilo  v  golovu,  kakoj vse-taki  zdes'  skvernyj klimat! CHert  by  ego
pobral.  ZHivut  zhe  gde-to lyudi. Pod pal'mami. V bungalah. A my - v  der'me.
Tochnee  - kompatrioty v der'me, a  ya v "mersedese". Pochti novom, s firmennoj
shipovannoj rezinoj. I zdes', v  teploj  kapsule ego  kabiny,  pod sladostnyj
pedril'nyj  ston   magnitofona,   polup'yanyj,   ya   chuvstvoval   sebya,   kak
pioner-pervootkryvatel'  v  rubke  planetohoda,  probirayushchegosya po nevedomoj
prekrasnoj  planete,  sleplennoj  celikom iz  der'ma.  Na  krovyanom  zamese.
Nezhno-goluboj Orbis, vsegda v  bagrovom  mareve terrarum.  I ulichnye  fonari
vybivali  iz chernogo asfal'tovogo grunta zhelto-korichnevye gejzery  jodistogo
sveta,  slepogo, pronzitel'nogo,  travyashchego. U zhivushchih  pod  etimi  fonaryami
obyvatelej  vyrastaet ogromnyj zob, shevelyashchijsya pod podborodkom meshok, vrode
kily.
     YA ehal cherez  obezlyudevshij  centr, i po  storonam pronosilis' nevysokie
korenastye nashi neboskreby, redkie i  temnye, kak pen'ki vo  rtu. "Nigde net
kra-ashe stolicy na-ashej..." zagolosil ya, zaglushaya nezhnejshie rulady  gomoseka
iz dinamikov, i ot sobstvennogo krika stanovilos' legche.
     Pritormozil na krasnom  svetofore,  raspahnul lyuchok  bardachka i v samom
uglu nashchupal svertochek. Iz cellofanovogo meshochka vytryahnul, tryapicu holshchovuyu
styanul  i  kozhej  pal'cev  prochital  na  gladkoj  kosti  polustertyj,  pochti
brajlevskij  tekst: "KAPITANU V.A.SAPEGE OT MINISTRA GOSBEZOPASNOSTI UKRAINY
P.MESHIKA".

     - Nosi etot pistolet vsegda. I vezde. Ponyal? Vsegda!..
     - I segodnya noch'yu tozhe?
     - YA skazal - vsegda!
     - Zametno, - razdrazhayas', kriknul Abakumov.

     Prikaz  tridcatiletnej davnosti sohranyaet silu. Potomu chto  odnazhdy uzhe
sohranil  mne  zhizn'.  I  eshche, mozhet  byt',  odnazhdy  sohranit. Vot  i  noshu
pistoletik  s soboj. Ili vozhu v  mashine. Malen'kij brauning. Damskij  fason,
nikelirovannyj s chern'yu,  s kostyanymi nakladkami  na rukoyati.  Nadpis' pochti
sterta -  net eto  ne  rashpil'  vremeni ya sam  sodral  drachovym  napil'nikom
pis'mena  s  rukoyati,  kogda  oni   utratili  svoj  magicheskij   smysl.  Tri
desyatiletiya  vsego  proshlo, istoriej-to sovestno nazyvat'.  No nad sodrannoj
darstvennoj  gravirovkoj - neskol'ko  yarusov smerti, arheologicheskie urovni,
geologicheskie plasty.
     Kakie  ruki  derzhali  etot pistoletik! V kakih  nedostupnyh  sejfah  on
sberegalsya!  A  teper' lezhit v bardachke  moej mashiny.  Mne  vse ravno bol'she
devat' ego nekuda. I s segodnyashnego vechera staryj prikaz vnov' obretaet silu
- nosit' vsegda. I vezde...
     YA mchalsya cherez zaplevannyj gryaznym  martovskim snegopadom  gorod, cherez
centr na Leninskij prospekt, v gosti k svoemu otvratitel'nomu drugu Aktinii,
i privychno legshaya  na serdce tyazhest' nikelirovannogo brauninga opuskala menya
v glubinu proshlogo, kak tyanut vodolaza na dno svincovye bashmaki.
     Prosten'kaya  mashinka,  malen'kaya   katapul'ta   iz   zhizni  v  nebytie.
Simpatichnaya  istica,  perezhivshaya stol'kih  hozyaev! Veshchi  voobshche  dolgovechnee
lyudej, no ne sushchestvuet veshchej dolgovechnee oruzhiya.

     ...YA  hodil  bezostanovochno  po  dlinnomu  koridoru,  zastlannomu  aloj
kovrovoj  dorozhkoj, podsvechennomu tusklym siyaniem besschetnyh bronzovyh ruchek
beschislennyh dverej. YA vytoptal brod cherez etot stoyachij ruchej venoznoj krovi
na tret'em etazhe Kontory  pered  vhodom v priemnuyu vsederzhitelya moej  sud'by
Viktora Semenycha Abakumova.
     YA vtolknul v priemnuyu osumasshedshevshego ot straha Min'ku i uzhe chas hodil
iz odnogo  konca koridora v drugoj  -  ostanavlivat'sya bylo nel'zya: stoyat' v
etom koridore ne razreshalos',  cherez pyat' minut vnutrennij karaul obratil by
vnimanie  na tolkushchegosya  pod dver'mi  ministra sub容kta.  I ya hodil, hodil,
delaya sosredotochennoe lico zanyatogo cheloveka, i, dostignuv lestnichnoj kletki
so storony ulicy Dzerzhinskogo,  razvorachivalsya i ustremlyalsya v drugoj konec,
k  perehodu v novoe zdanie, obrashchennoe k Furkasovskomu pereulku. I suetlivoj
ot uzhasa probezhkoj parkinsonika - v obratnyj put'.
     Mne  nel'zya  bylo teryat' iz vidu dveri  priemnoj.  Ottuda dolzhen  vyjti
Min'ka.  Mozhet  byt',  otbivshijsya  ot nachal'stva  schastlivyj  i  naglyj  ili
udruchenno-razrushennyj. A vozmozhno, uzhe pod konvoem.
     YA  ugovarival ego, umolyal i grozil, ya pytalsya ob座asnit' emu i zapugat',
dokazyvaya,   chto   edinstvennyj  dlya  nego  spasitel'nyj  vyhod   sejchas   -
pomalkivat'.  Molchat', valyat'  duraka, prikidyvat'sya pered ministrom,  budto
istoriya s Koganom -  ne zavyazka ogromnoj  kombinacii, a sluchajnyj  epizod so
zlovrednym  zhidom,  kotoryj  podoh  so  straha   ottogo,  chto  uspel  mnogoe
naboltat'.  I glavnoe dlya Min'ki  spasenie, dokazyval ya emu,  - ne upominat'
moego imeni,  ottyanut' vremya, a ya sekretnym  memorandumom dokazhu  Abakumovu,
chto Min'ka delal akkurat chto nado.
     YA vtolkovyval  Min'ke, chto my vypolnyaem  sejchas  svoyu malen'kuyu  rol' v
ogromnoj politicheskoj igre i ministr budet narochno delat' vid, budto  nichego
ne znaet o  dannom  nam  zadanii, eto budet proverka Min'kinoj  tverdosti  i
soobrazitel'nosti,  ministr budet prosto  proveryat'  -  mozhno  li  dopustit'
Min'ku do razgovora s pervymi lyud'mi derzhavy...
     |tot naivnyj  detskij lepet ya pytalsya vbit' v ego tupye, nepovorotlivye
mozgi, chtoby vyigrat' hot' krupicu vremeni.
     Bespolezno. Nichego on ne soobrazhal. Greh, konechno, bylo mne setovat' na
ego  glupost' v etoj situacii - bud' on  poumnee, on  tem bolee  mne  by  ne
poveril.  No  on  ne to chtoby ne doveryal  moim slovam, on poprostu nichego ne
ponimal, ni edinogo  slova, budto ya vnezapno zagovoril s nim po-kitajski.  I
poka Abakumov medlenno  podzharival ego na adskoj skovorode kovra pered svoim
stolom, ya metalsya zatravlenno po koridoru, pytayas' najti kakoj-nibud' vyhod.
     A  v  golovu lezla  vsyakaya chepuha, ya mechtal, chtoby  Abakumov  -  hot' v
pamyat' o proshlyh zaslugah - ne unichtozhil menya sovsem, a razzhaloval, brosil v
ssylku,  v  giblye mesta, dal  naznachenie,  kotoroe vchera pokazalos' by  mne
krahom. YA byl  soglasen  ehat' na  Magadan, proklyatuyu  dikuyu okrainu GULAGa,
storozhit' milliony  zekov, v koshchmarnuyu zhizn', gde zheny oficerov berut vzajmy
drug u druga prezervativy i, popol'zovav, vozvrashchayut bogatoj vladelice.
     YA byl  soglasen  ehat' v Litvu  ili  Zakarpat'e, gde  vse  eti bandity,
"zelenye" da benderovcy, ezhenoshchno rezali i strelyali nashego brata, kak kurej.
Kuda ugodno, tol'ko by ne v nashe uzilishche...
     No  kogda  ogromnaya dubovaya dver' vyshvyrnula Min'ku  v koridor, ya srazu
ponyal  besplodnost'  svoih mechtanij  o  sluzhbe  melkim pogorel'cem  v  lyuboj
goryachej ili holodnoj tochke derzhavy.
     Krah, polnaya gibel' byli napisany na svinyachej Min'kinoj fizionomii.  Ne
rasteryannost', ne  strah, dazhe ne  udivlenie  - na  rozhe ego  byla  pustynya.
Stolbnyak,   velikij   tetanus,  skoval   nedvizhimo  etogo  myasnogo  barbosa.
Vypuchennye  bessmyslennye glaza,  svyazannye sudorogoj blednye bryla  nedavno
cvetushchej  hari.  Krah, polnyj okonchatel'nyj  krah. Kogda  oslabnut  zheleznye
obruchi sudorogi, on , razol'etsya pryamo zdes', v koridore, mutnoj studenistoj
luzhej.
     YA  shvatil  ego za ruku i povolok za  soboj, nesil'no, no bol'no udaryaya
ego pod rebra:
     - Ochnis', opomnis', kretin... CHto tebe skazal ministr?..
     Min'ka  perevel  na  menya  besstrastnyj  vzglyad snulogo sudaka  i  tiho
shepnul:
     - On otdaet menya pod sud... On krichal na menya...
     I ot vospominaniya ob abakumovskom krike ego zabila drozh'.
     - Govori, govori... - tolkal ya ego.
     - On krichal,  chto vse  eto - lipa...  CHto ya  vse navral... On  prikazal
otpravlyat'sya  v administrativnuyu kameru  pod arest... On  vozbudil sluzhebnoe
rassledovanie... On velel  sdat'  delo nachal'niku  Sledstvennoj  chasti... On
krichal, chto nikakogo zagovora net, chto on znaet, ch'i eto shtuchki...
     - Ty nazval emu moe imya?
     -  Da  ya slova  ne uspel skazat'!  On sprosil, kak tol'ko ya  zashel: gde
Kogan?.. A  kogda  ya skazal,  chto on sdoh,  etot  zhid  proklyatyj, tak  on  i
zaoral... Svoloch', krichit, krutovanovskij vyblyudok,  gadina, popered  bat'ki
za stol pretes'... Oba v tyur'mu pojdete...
     My ostanovilis' na lestnichnoj  kletke,  Min'ka prodolzhal gundet' chto-to
zhalobnoe, a ya, szhav  viski rukami,  bystro,  spazmaticheski dumal-prikidyval,
mozhno li prosochit'sya v nametivshuyusya kroshechnuyu shchel'.
     SHCHel'  byla pochti nezrima - ne shchel', a tak, kroshechnaya  dyrochka, igol'noe
ushko, v kotoroe ya dolzhen byl prosunut' etogo obosrannogo verblyuda i prolezt'
za nim sam, chtoby okazat'sya v nevyrazimo prekrasnom rayu, nazvanie kotoromu -
zhizn'. Raj - eto zhizn'. Ej-bogu, zhizn' - eto i est' samyj luchshij raj!
     Iz pobirushech'ego blekotaniya Min'ki ya sdelal dva vyvoda.
     Vo-pervyh,  Abakumov  schitaet, chto sushchestvovanie  dokazannogo  zagovora
protiv  Stalina  i  vsego  pravitel'stva  vygodno  ne  emu,  a Krutovanovu i
stoyashchemu za nim Malenkovu. Vozniknovenie takogo dela kakim-to obrazom meshaet
emu i ego shefu - Berii. |to nado vzyat' kak aksiomu, ne razdumyvaya o prichinah
dannoj situacii, ibo u menya  vse ravno net nadezhnyh  svedenij  iz ego urovnya
vlasti dlya skol'ko-nibud' ser'eznyh vyvodov. Esli vyzhivu - to pojmu, a net -
togda i ne imeet eto nikakogo znacheniya.
     Vtoroe. Koli Abakumov v prisutstvii  takogo der'ma, kak Min'ka, remizil
i  ponosil  Krutovanova,  znachit,  on  uzhe  spisal  dorogogo  nashego  Sergeya
Pavlovicha iz spiskov dejstvuyushchih lic i  ispolnitelej. A  ved' zaklyuchitel'nyj
spektakl'  pogrebeniya  Krutovanova s uchastiem generala  Meshika i moim dolzhen
sostoyat'sya  tol'ko  predstoyashchej  noch'yu,  cherez  dvadcat'  chasov, v  kabinete
Abakumova.
     Esli  Krutovanov uznaet, chto  emu uzhe skroeny belye tapochki,  on dolzhen
proyavt' soobrazitel'nosti i pryti pobolee  moego idiotskogo kabana Min'ki...
Nado tol'ko, chtoby Abakumov ne hvatilsya menya eshche neskol'ko chasov.
     - Idem! - dernul ya Min'ku za rukav.
     - Kuda? - osharashenno sprosil on, no poslushno poshel za mnoj.
     - K Krutovanovu.
     Min'ka vkopanno zamer, i tetanus vnov' polnost'yu ovladel im.
     - Zachem? Ty... chto?..
     - My emu vse  rasskazhem. Ne bojsya, my pojdem vmeste .. - mne uzhe nechego
bylo teryat', a puskat' obezumevshego Min'ku odnogo bylo vse ravno bespolezno.
     - Ne pojdu... Ne pojdu... - on vyalo motal  golovoj.  - Ty menya, gad,  i
tak pogubil... Dumaesh', ya molchat' budu na doprosah?.. YA vse skazhu...
     - Min'ka, eto tvoe edinstvennoe spasenie, - skazal ya laskovo.
     - A tvoe? - vzvizgnul on tonko.
     - Ty obo mne sejchas ne dumaj, ya sam o sebe podumayu. I o tebe tozhe. Poka
ty slushal menya - vse bylo v poryadke. Ty sam bedu navlek. Zachem ty bez sprosu
polez  k ministru  s protokolami? Pojmi, tol'ko  ya  mogu sejchas tebya spasti,
proshu tebya, delaj, kak ya govoryu...
     No vse ugovory byli bespolezny. Min'ka stenal, ohal, prichital, rastiral
na   puhlyh  shchekah  svoi  bescvetnye   slezy,   proklinal  den',   kogda  my
poznakomilis', i ni za kakie kovrizhki ne soglashalsya idti k Krutovanovu.
     Menya  ohvatilo otchayanie, beskonechnoe utomlenie  -  chuvstvo  srodni tomu
bessil'nomu  ozlobleniyu,  kotoroe  ispytyvaet plovec,  starayushchijsya  dotashchit'
tonushchego do berega, kogda  tot hvataet ego za gorlo, za ruki, dushit  i topit
oboih.
     Nichego ne ostavalos' delat', i ya predprinyal poslednyuyu popytku vzyat' ego
za volosy.
     -  Min'ka,  postupaj,  kak  znaesh'.  Sejchas v  administrativnoj  kamere
oformyat tvoj arest - ty ved' poslednie minuty na vole - i otpravyat na dopros
v Osobuyu inspekciyu. Ty kogda-nibud' videl, kak tam doprashivayut?
     On ispuganno vzhal golovu v plechi.
     - Ty  vdryapalsya, Min'ka,  v  ochen'  ser'eznuyu istoriyu, i poetomu k tebe
primenyat tret'yu stepen' doprosa, "ekstrennuyu". Nado, chtoby  ty pobystree vse
rasskazal.
     - A chto mne rasskazyvat'?
     - Ne znayu. CHto ponadobitsya Abakumovu. Tvoya beda imenno v tom, chto ty ne
znaesh', chto nado rasskazat' Abakumovu. Poetomu tebya podvergnut "ekstrennomu"
doprosu. Ty znaesh', chto takoe utkonos?
     - N-nu... passatizhi takie, s uzkimi gubkami...
     - Da. Vot tebe ih i zasunut v obe nozdri, nachnut vylamyvat' nos. Ponyal?
I eto tol'ko nachalo...
     Min'ka  zakryl glaza, bul'knul gorlom, i ya ispugalsya,  chto on upadet  v
obmorok.  Vpolsily tknul  ya ego snova v pechen', vmesto  nashatyrya, rvanul  za
soboj:
     - Idem, idem, slushaj,  chto ya tebe govoryu,  ty budesh'  tol'ko sidet',  v
krajnem sluchae - otvetish' na voprosy Krutovanova, ya vse sam skazhu, chto nado,
tol'ko idem, vremya i tak konchaetsya!
     I on  dvinulsya.  Po-moemu, byl on bez soznaniya.  My snova  proshli cherez
koridor,  zastlannyj  alym  kovrom;  mimo  strashnoj dubovoj  dveri  priemnoj
Abakumova ya  shel, ostanoviv dyhanie, potomu chto  esli  by sluchilos' to,  chto
sovsem nedavno svershilos'  uzhe zdes', pered etimi  dver'mi,  kogda vyshel mne
navstrechu podvypivshij, raspoyaskoj, Abakumov i povel k sebe  v kabinet, to uzh
sejchas-to on navernyaka povel by nas s Min'koj sovsem v drugoe mesto.
     No projti  inym putem ya ne mog  -  ved'  priemnaya i kabinet Krutovanova
nahodilis' zdes'  zhe,  na etom  etazhe,  vsego  neskol'kimi  dveryami  dal'she.
Neskol'ko  metrov,  neskol'ko  temnyh  tyazhelyh  dverej  s  yarko nablishchennymi
bronzovymi ruchkami. Da eto i estestvenno: ved' protivniki v nanajskoj bor'be
ne mogut sostyazat'sya na rasstoyanii.
     Voshli v  priemnuyu,  i, volocha  Min'ku  za ruku,  chtoby on ne  somlel  v
poslednyuyu minutu, ya skazal dezhurnomu ad座utantu:
     - Dolozhite tovarishchu zamestitelyu  ministra, chto po ego prikazaniyu pribyl
podpolkovnik Hvatkin s ochen' srochnym soobshcheniem...

     Sergeyu  Pavlovichu  bylo  ob te pory rovno tridcat' pyat' godkov,  i  uzhe
mnogo  let  on hodil v  general'skih  pogonah.  YA  svidetel'stvuyu:  eshche  tri
desyatiletiya  nazad on uzhe  byl predstavitelem  togo  stilya  ogromnoj vlasti,
kotoryj utverdilsya v nashe vremya kak obyazatel'naya forma povedeniya  partijnogo
sanovnika.  Navernoe,  on byl edinstvennyj boss  v nashej Kontore, kotoromu ya
po-nastoyashchemu zavidoval i na kogo hotel by pohodit'. Dazhe vneshne.

     Sluchajnost'? Stechenie obstoyatel'stv? Vezenie? Ili znamenie?
     Krutovanov edinstvennyj iz rukovoditelej Kontory,  kotoryj ne pogib, ne
postradal i ne  ischez. Po sej den'  imeet  rang ministra. No eto - teper', a
togda...
     Togda  on  stoyal, prislonivshis' spinoj  k kaminnoj  doske, slozhiv  ruki
po-napoleonovski  na  grudi  i nevozmutimo pokurivaya  amerikanskuyu  sigaretu
"Laki strajk", slushal moj doklad o zagovore protiv  zhizni tovarishcha Stalina i
drugih vozhdej partii i pravitel'stva.
     Seryj tvidovyj pidzhak, shirokie modnye bryuki, shelkovaya sorochka - ni dat'
ni vzyat'  anglijskij ser, krupnogo kalibra lord, pochtennyj eskvajr, gospodin
Antoni Iden! Na lice ego nel'zya bylo prochest' ni vozmushcheniya, ni sostradaniya,
ni odobreniya,  dazhe osobogo interesa on  ne  proyavlyal. Normal'noe  sluzhebnoe
vnimanie.
     Tol'ko odnazhdy, kogda chut'  ozhivshij Min'ka  popytalsya perebit' menya, on
brosil emu korotko  i holodno, kak zamerzshij plevok: - Sidite spokojno!  - i
vel'mozhno, ele zametno kivnul mne: - Prodolzhajte.
     YA prodolzhal.  YA  dokladyval, ya zhivopisal,  ya dokazyval - nazyval imena,
daty,  mesta,  real'nye  i  voobrazhaemye; ya predpolagal, ya  analiziroval,  ya
priznaval nevyyasnennost' mnogih vazhnyh obstoyatel'stv. YA bilsya za svoyu zhizn'.
     Nepovtorimyj mig gromadnogo vdohnoveniya v srazhenii za sebya!  Kakie  tam
Fermopily!  Ubogaya strategiya Austerlica...  Vyalaya  dushilovka  Stalingrada...
Nelepye  vydumki o talante i  predvidenii polkovodcev.  Uspeh ili  krah vseh
velikih bitv zavisit ot tajnogo hoda  kart igrokov,  razbrosavshih kolodu  na
etazh vyshe tvoej golovy...
     - Lyubopytno...  -  obronil  Krutovanov, otvalilsya  ot kamina i nespeshno
prodefiliroval k stolu, vzyal  manikyurnuyu pilku i  nachal akkuratno  shlifovat'
nogot' na mizince.
     Vocarilas' tishina, lish' pilka chut' slyshno shorkala  da  po-kaban'i sopel
Ryumin. Ta samaya preslovutaya dramaticheskaya pauza  na scene, kotoraya razdelyaet
sumbur zavyazki  i  pervyj  logicheskij  hod  geroya.  Hod,  opredelyayushchij  ves'
dal'nejshij syuzhet veseloj operetki  pod  nazvaniem "ZAGOVOR EVREJSKIH VRACHEJ.
ILI NEUDAVSHAYASYA POPYTKA OTRAVITX VELIKOGO PAHANA"...
     Kur'ez, odnako,  sostoyal  v tom, chto plamennaya iskrennost' i sderzhannaya
strastnost'  moego rasskaza ne imeli  cel'yu  zastavit'  Krutovanova poverit'
mne,  ravno kak i  professional'no ser'eznoe  vnimanie  Krutovanova ne  bylo
iskrennim interesom - vse eto  bylo elementami,  chastyami rolej,  kotorye  my
dobrosovestno  razygryvali  pered  poka  eshche  pustym   zalom,  i  Krutovanov
odnovremenno vystupal  v  kachestve antreprenera, vynuzhdennogo reshat': ubedim
my   zritelej   v   pravdivosti,   dostovernosti,  zhiznennosti   neveroyatnyh
tragicheskih kollizij, vydumannyh mnoyu, ili etot spektakl' voobshche sejchas ne k
sezonu,  ne  ko  vkusam i  ne  k  planam  razvlechenij  Zritelya -  Togo,  CHto
Zakazyvaet Muzyku.
     My-to  oba ponimali, chto predstoyashchij  spektakl' - chistoe tvorenie duha,
ne  imeyushchee  pod  soboj  nikakogo  real'nogo  osnovaniya,  i  p'esy-to  samoj
pokamest'  tozhe  ne sushchestvuet, est'  lish' genial'naya  ideya i  gromovoj haos
zavyazki,   kotoruyu   my  na   hodu   dolzhny  razvivat',  improvizirovat'   i
rezhissirovat'. Igrat'.
     I glyadya na bezmyatezhnoe lico  etogo  molodogo cheloveka,  zanyatogo sejchas
tol'ko polirovkoj svoih krasivyh matovyh nogtej, ya plyl  cherez tishinu pauzy,
kak skvoz'  vechnost', ibo ni malejshej grimasoj, ni kroshechnoj mimikoj  on  ne
daval  ponyat'  -  sbrosit  li  cherez  minutu  nas  s  Min'koj,  dvuh  zhalkih
obdelavshihsya skomorohov, s podmostkov zhizni  ili voz'met v svoyu antreprizu i
vypustit na avanscenu samogo strashnogo predstavleniya istorii.
     Zvyak! Dzin'! |to  broshena na stol  pilka, i my s  Ryuminym vzdrognuli ot
neozhidannosti, a Krutovanov sprosil nas rovnym golosom:
     - Lyubopytno znat': pochemu vy prishli ko mne?
     Vot tut nashe licedejstvo konchalos', potomu chto Krutovanov vse ravno mog
vstupit' v igru, tol'ko yasno predstavlyaya rasstanovku sil, i nikakie hitrosti
v etom voprose ne imeli ceny i smysla.
     Moya volya  i hitroumie  uzhe  ne vliyali  na  moyu sud'bu - ona zavisela ot
vozmozhnostej i planov  Krugovanova, kotorye, v svoyu ochered', byli opredeleny
poziciej igrokov verhnego urovnya.
     Glyadya emu pryamo v glaza, ya otchetlivo proiznes:
     -  Vy  edinstvennyj  chelovek  v  ministerstve,   kotoryj   mozhet  imet'
nezavisimuyu ot Viktora Semenovicha Abakumova tochku zreniya...
     - Da-a? -  zainteresovanno protyanul  on, i ya  videl, kak u nego zakipel
puzyrek voprosa  na  konchike yazyka - "a otkuda eto izvestno?", no on splyunul
etot voprosik  i  zadal drugoj, posushchestvennee: - Znachit,  esli  ya pravil'no
ponyal, u vas-to bezuslovno inaya, chem u ministra, tochka zreniya?
     -  Tak  tochno,  tovarishch  general-lejtenant.  Viktor  Semenych  ne  hochet
zamechat'  sushchestvovaniya  obshirnogo,  razvetvlennogo  evrejskogo  zagovora. YA
dumayu, po kakim-to prichinam emu eto ne vygodno.
     Krutovanov priyatno  ulybnulsya, on  ulybalsya dolgo -  vse to vremya, poka
dostaval  iz rovnen'koj nesmyatoj pachki novuyu sigaretu,  ostorozhno postukival
eyu  po  stoleshnice  i  prikurivaya ot zolotoj  zazhigalki "zippo". I  otletela
ulybka  tol'ko s  pervoj strugj  sinevatogo tabachnogo dyma, kogda eta struya,
pryamaya i ostraya, kak klinok, votknulas' mne v lico voprosom:
     - A mne-to togda eto zachem?..
     Absolyutno ravnodushnym golosom.
     YA  pochuvstvoval, chto ostatki moih sil uhodyat. Krutovanov ne hochet brat'
igru na sebya.  Kto ego znaet, pochemu. Mozhet byt', opasaetsya,  mozhet, silenok
eshche malovato.  A mozhet  byt',  schitaet, chto eshche  ne  vremya  dlya  ego nomera.
Politiki  -  lihaya  shtuka,  i  takoj  prozhzhennyj  lis  ponimaet,  chto,  esli
nredlozhennaya  mnoyu partiya  vygorit, on  poluchit  ochen' mnogo,  pochti vse. No
proigrav, on zaplatit zhizn'yu. A sdav nas s Min'koj Abakumovu, on, hotya lyubvi
ministra  i ne syshchet,  vragi oni navsegda,  no  melkie bally dlya  zavtrashnej
bor'by  vse-taki  naberet. Nashi s Min'koj  cherepa pojdut na  kostyashki schetov
bol'shoj politiki. Dvuh durakov - v kredit.
     Ah, esli b ya  mog skazat' Krutovanovu, chto v  sejfe Abakumova  lezhit na
nego kisten',  chto Pashka Meshik  uzhe  pribyl v Moskvu, chto v tri nochi ministr
zhdet nas, chto nikakih ochkov Krutovanov na mne ne soberet, potomu chto nikakoj
bor'by zavtra ne budet, a predstoit emu vernaya gibel'.
     No skazat'  etogo ya  ne mog.  I tut  pozvonil  telefon. Tonkij vyzyvnoj
zummer selektora, i ad座utant skazal kartonnym golosom dinamika:
     - Tovarishch zamestitel' ministra, s vami hochet govorit' general-lejtenant
Fitin...
     CHert ego  znaet,  kak by vse  poluchilos' i vyshlo, kaby  Krutovanov snyal
trubku i svoim obychnym vezhlivo-ledyanym tonom pogovoril s Pavlom Mihajlovichem
Fitinym o  nakopivshihsya  v  ih eparhii  delah  i delishkah.  No  nevozmutimyj
dzhentl'men vdrug rezko skazal v mikrofon:
     - YA zanyat! Ni s kem ne soedinyat'...
     Mel'kom  vzglyanul na menya i srazu soobrazil, chto dopustil promah, ibo v
odin mig  nazval cenu svoemu ravnodushiyu i nezainteresovannosti, prognav  bez
otveta  nachal'nika  Glavnogo  upravleniya politicheskoj razvedki.  A  dopustiv
oshibku, tut zhe ee udvoil, unizivshis' do ob座asneniya mne:
     - V  sortire by  i to dostavali menya... Tak vy ne otvetili:  zachem  mne
zanimat'sya  delami, kotorye ministr schitaet  dlya sebya  nevygodnymi,  kak  vy
izvolili vyrazit'sya?
     Ladno,  koli  razgovor so  mnoyu vazhnee  besedy s Fitinym, vazhnee  lyubyh
proisshestvij  v  nashem  shpionskom  mire,  to ya vam  skazhu, uvazhaemyj  Sergej
Pavlovich:
     - YA polagayu, oni nevygodny Viktoru Semenychu  imenno potomu, chto vygodny
vam.
     - Poproshu vas tochnee sformulirovat' svoyu mysl', - ochen' uchtivo naklonil
golovu v moyu storonu Krutovanov.
     -  Mne  kazhetsya,  chto  raskrytie ogromnogo evrejskogo  zagovora  protiv
rukovoditelej i samih ustoev nashego gosudarstva ne ochen' raduet Abakumova...
     - Nikogda by ne podumal, chto nash Viktor Semenovich -  filosemit, - tonko
usmehnulsya  Krutovanov.  -  Kto by voobshche mog  predpolozhit', chto nash ministr
takoj yudofil, mozhno skazat', idejnyj zhidolyub...
     -  Skoree  vsego,  Viktor  Semenych ne lyubit  evreev  tak  zhe,  kak  vse
ostal'nye. No mne sdaetsya, chto on  vidit ugrozu tovarishchu Stalinu so  storony
gruppy  partijnyh rabotnikov,  gotovyashchih  ogromnyj  zagovor.  "Leningradskoe
delo" - eto lish' cvetochki. YAgodki on planiruet sorvat' v Moskve.
     - Vy tak polagaete ili vy eto znaete? -  polyubopytstvoval on lenivo, no
vozduh  iz obshirnogo kabineta byl srazu vytesnen  neslyshnym zhutkim  sopeniem
shvativshihsya v  smertel'noj shvatke u podnozhiya  Pahanova trona dvuh  glavnyh
borcov, finalistov velikogo sorevnovaniya sozidatelej mira dobra  i  razuma -
Lavrentiya  Pavlovicha  Berii  i  krutovanovskogo  svoyaka, brudastogo  tribuna
Georgiya Maksimilianovicha Malenkova.
     - YA polagayu, chto znayu, - zasvidetel'stvoval ya.
     A Min'ka, oslabshij ot  dolgoj pytki, davno  poteryavshij nit' razgovora v
etoj  neponyatnoj  emu   igre,   ispytyvavshij  lish'  fizicheskoe  tomlenie  ot
perepolnyavshego ego uzhasa, vdrug protyazhno, po-bab'i zastonal: - Oj-ej-oj... -
i, opomnivshis', ispuganno zakryl ladon'yu rot.
     Krutovanov pokachal golovoj i zametil mne sochuvstvenno:
     - Nichego,  krepkij  u vas partner... Tak.  Skazhite mne, pozhalujsta, chto
daet vam osnovaniya schitat', budto vy znaete o planah Abakumova?
     - Informaciya iz pervyh ruk.
     - Tochnee! Imena, fakty...
     - Net, Sergej Pavlovich, etogo ya vam skazat' ne mogu. Poka.  YA uzhe i tak
vydal vam  sebya s  golovoj. Koj-kakuyu  melochishku ved'  i sebe  ostavit' - na
zhizn' - ne meshaet...
     - Vy  menya smeshite, Hvatkin. Neuzheli vy  dumaete, budto  vam eshche chto-to
mozhet pomoch', esli vash rasskaz menya ne zainteresuet?
     -  Kak  znat',  Sergej Pavlovich...  No  ya  nadeyus', ya  uveren,  chto  vy
zainteresuetes'.
     -  Otchego  zhe vy tak  uvereny? -  blagodushno  zasmeyalsya  Krutovanov  i,
otkinuvshis' na spinku kresla, pristal'no posmotrel na menya.  Kak na zabavnoe
pryguchee nasekomoe.  Ego vesel'e po  krayam uzhe podernulos'  goluboj iskorkoj
zloby.
     - Ottogo,  chto  moya  golova v vashih  rukah.  A nad  vashej  -  uzhe visit
topor...
     On  dolgo  smotrel  na  menya,  nemnogo  nakloniv  porodistuyu  golovu  s
bezukoriznennym proborom, i  po  ego yarko sinim, slegka  navykate  glazam  ya
videl, chto on prikidyvaet: razdavit' menya nezamedlitel'no ili poka  otlozhit'
etu  pustyakovuyu  proceduru.  No  zhelanie  yasnee  uvidet' formu  misticheskogo
topora,  visyashchego nad golovoj,  i predpolagaemoe  napravlenie  ego  dvizheniya
vzyali verh.

     Voistinu - luchshe  s umnym poteryat', chem s durakom najti! O spasitel'nyj
krov mudrosti!  Blagodarya ej my  do sih por zhivy. Vse ostal'nye umerli. Vse.
Mudrost' Krutovanova bezmerna - i  cherez tridcat' let Magnust  yavilsya istcom
ko mne. A ne k nemu.

     A togda, nasmotrevshis' na menya vdovol' i vysmotrev, vidno, to, chto  emu
nado bylo, skazal s pechal'nym vzdohom:
     - Bednaya Rossiya... Ni v  odnoj strane ne  bylo stol'ko samozvancev, kak
na Rusi... Mozhet byt', potomu, chto narod nash glup i sam zhe ih prizyvaet?..
     Poskol'ku  vopros  byl  ritoricheskij i  otvetom  moim  on niskol'ko  ne
interesovalsya,  to srazu  zhe pridvinul  k sebe korichnevuyu  papku, kotoruyu  ya
polozhil  emu na stol, i prinyalsya ochen' bystro i cepko chitat' "Ugolovnoe delo
po obvineniyu  A.G.Rozenbauma,  M.B.Kogana i  dr. v  sovershenii prestuplenij,
predusmotrennyh stat'yami...".
     CHerez kakoe-to vremya, pokazavsheesya nam s Min'koj vechnost'yu, ibo ni odin
poet mira ne zhdal resheniya metra s takim volneniem,  Krutovanov, ne otryvayas'
ot chteniya, vzyal iz hrustal'nogo stakana ostro ottochennyj karandash i prinyalsya
podcherkivat' zhirnymi krasnymi shtrihami otdel'nye stroki i abzacy, a kakie-to
stranicy protokolov vydelyal bumazhnymi zakladkami.
     Potom zahlopnul papku i sprosil:
     - Vse?
     Peresohshimi gubami ya vygovoril s trudom:
     - Podgotovlena bol'shaya operativno-agenturnaya razrabotka.
     Krutovanov  zazhmurilsya, provel  rukoj  po volosam, kotorye  i bez  togo
lezhali odin k odnomu, vstal i skazal:
     - Nu  chto zh,  kak govorili latinyane - "ekzitus akte probat". Rezul'tat,
nadeyus', opravdaet moi dejstviya.
     Vot  on, moj  pervyj uchitel'  legkodostupnoj  intelligentnosti. Kolumb,
tumanno vozveshchayushchij bescennye sokrovishcha mysli v eshche ne izdannom v te vremena
slovare inostrannyh slov.
     On povernulsya k Min'ke i prikazal:
     - Sadites', major Ryumin, za stol, soberites' s myslyami i napishite yasnuyu
soprovoditel'nuyu. Bez vsyakih rassuzhdenii - odni fakty.
     A sam snyal trubku "vertushki" i nabral chetyre cifry:
     - Georgij Maksimilianovich, dobryj den'... Da-da, eto ya, Serzhik...
     Gospodi, spasi  i pomiluj! Serzhik! Nezhnoe detskoe, laskovoe imya Serzhik!
Tovarishch    zamestitel'    ministra   gosudarstvennoj    bezopasnosti    SSSR
general-lejtenant Serzhik!
     Edrit' tvoyu mat'! Gde zhe, na kakih vysotah obitaet ego derzhavnyj svoyak,
koli etot vsesil'nej ledyanoj lyudoed - tol'ko "Serzhik"?
     A  mozhet,  universal'nost'  vlasti  bezzakoniya  i  sostoit v  tom,  chto
Malenkov   zvonit   Velikomu  Pahanu  i  tryasushchimsya   kazhdyj   raz   golosom
predstavlyaetsya: "|to vas, Iosif Vissarionovich, ZHorik bespokoit..."?
     -  Georgij  Maksimilianovich,  u  menya  k  vam  isklyuchitel'noj  vazhnosti
vopros...  Ochen'  ser'ezno... Vo vsyakom sluchae, ya by hotel, chtoby vy  byli v
kurse  dela  i  ocenili sami... Horosho... Bol'shoe spasibo... Slushayus', cherez
chas...
     Min'ka, zakusiv konchik yazyka, trudolyubivo strochil soprovodilovku.
     Kak  vsyakoe  nizkoorganizovannoe sushchestvo,  on ne  mog planirovat' svoyu
deyatel'nost', no i proshlye sobytiya ne terzali ego dolgo. Otorvalsya ot bumagi
i sprosil:
     - Pisat', chto Viktor Semenych...
     -  Ne nado! - otrezal Krutovanov,  podoshel k  nemu, cherez  plecho Min'ki
prochital napisannoe i skazal: - Dostatochno. Raspishites' i postav'te datu.
     Vzyal u nego list,  pomahal  im  v  vozduhe, dozhidayas',  poka  prosohnut
chernila, i veselo skazal:
     -  Kogda vy,  Ryumin,  dozhivete do  starosti  i vyjdete  ni  zasluzhennuyu
pensiyu, vy smozhete obessmertit' svoe imya memuarami...
     Min'ka  ugodlivo i  neponimayushche zahihikal, i  ya  podumal, chto zhizn' ego
sejchas kopejki ne stoit. I moya - za kompaniyu.
     Krutovanov vlozhil soprovodilovku  v  delo, spryatal papku  v portfel'  i
posovetoval:
     - Nazovite svoi vospominaniya "Zapiski mudika"...
     -  Slushayus', tovarishch  general-lejtenant!  - chetko otraportoval  Min'ka,
tverdo  usvoivshij za  gody  sluzhby:  koli nachal'stvo s toboj shutit - znachit,
pooshchryaet.
     A Krutovanov, budto chitaya moi mysli, podumal vsluh:
     -  Pozhaluj, vam,  Ryumin, zdes' ostavat'sya sejchas  ne nuzhno. Voz'mu-ka ya
vas s soboj - dlya pushchej ubeditel'nosti. U vas vid ochen' iskrennego cheloveka.
Vy ved' ne smozhete obmanut' partiyu?
     - Da ya!.. Da my!.. - zabul'kal Min'ka. - Skol'ko serdce b'etsya, ya gotov
unichtozhat'!..  Vragov  nashej  Rodiny...  vreditelej etih...  Nu,  parhitosov
proklyatyh, bez rodu bez plemeni...
     - Pochemu zhe "bez rodu bez plemeni"?  - udivilsya Krutovanov. -  Rodu oni
Izraileva, a plemeni - Iudina...
     -  Vot  imenno  -  iudina! Tochno tak, tovarishch zamestitel'  ministra!  -
ozhivilsya Min'ka ot takogo nastupivshego s rukovodstvom vzaimoponimaniya; okrep
fanernoj  glotkoj,  zablestel  steklyannym  glazom,  hlynula  zlaya  krov'   v
kirpichnoe serdce.
     Krutovanov  vynul  iz  stennogo  shkafa  svetloe  pal'to  "pal'merston",
shirokopoluyu shlyapu, brosil:
     - Vse, poehali... Vas, Hvatkin, ya vyzovu, bud'te na meste...
     Vse vmeste  my vyshli iz kabineta,  i, glyadya  vsled uhodyashchim po koridoru
legkoj, stremitel'noj postup'yu, s prizhatym k zhivotu portfelem Krutovanovu  i
suetlivoj pripryzhkoj neuklyuzhego Min'ke Ryuminu, - ya s toskoj dumal o tom, chto
delo tol'ko nachinaetsya, ono tol'ko chto stalo razvorachivat'sya po-nastoyashchemu i
kak zakonchitsya - eshche  neizvestno, i zavidoval zhivotnoj bezzabotnosti Min'ki,
ne dogadyvayushchegosya o tom, chto on uzhe bol'she  ne vernetsya, esli Krutovanov ne
dogovoritsya so svoyakom.
     I eshche ya dumal o tom, pochemu Krutovanov vzyal k svoyaku ne menya, a Min'ku.
S odnoj storony, ya byl etim ochen' obradovan, s drugoj storony - nastorozhen i
neskol'ko obizhen.
     Ob座asnil sebe tak: Min'ka uzhe bol'she chasa schitaetsya pod  disciplinarnym
arestom po prikazu ministra, a ugolovnoe delo dolzhen byl  sdat'. Neizvestno,
dal  li  Abakumov kakie-to ukazaniya nachal'niku Osoboj inspekcii  ili otlozhil
vopros do vechera, no pri vseh usloviyah Min'ka ne vypolnil prikaza ministra i
mog byt' v  lyuboj  moment zaderzhan v  zdanii, napravlen v podval i  raspylen
navsegda. Poetomu luchshe,  ot  greha,  vyvesti ego vmeste s papkoj ugolovnogo
dela  iz Kontory,  podal'she ot  cepkih  lap  osobistov. Tem  bolee, chto esli
Malenkov  ne  zahochet  vklyuchat'sya  v etu  istoriyu,  to Min'ke  v  Kontoru  i
vozvrashchat'sya  ne  nuzhno.  Lichnaya  ohrana  Krutovanova  reshit etot  nebol'shoj
vopros.
     YA tak dumal togda. I byl ne sovsem prav. YA eshche ne dogadyvalsya o glubine
hitromudrosti  Krutovanova.  Menya  Abakumov  nazyval  shahmatistom.  On  menya
pereocenival:  ya  igral  v  russkie  shashki.  Nastoyashchim shahmatistom  okazalsya
Krutovanov, on vsegda schital na mnogo hodov vpered...

     Tishe,  Hvatkin! Ne goni, pochti priehali, skoro  dom  Aktinii. On  zdes'
zhivet. On zhivet zdes' i pri mne. My druz'ya i nevidimye miru soavtory. Cezar'
Solenyj - negr evrejskoj  nacional'nosti.  Literaturnyj negr. A ya -  krasnyj
plantator,  belyj  gospodin. Mne zakazyvayut muzyku, ya ob座asnyayu Aktinii,  chto
nuzhno. On pishet. YA podpisyvayu i izdayu. Den'gi popolam.  Plyus -  massa melkih
l'got, voznikayushchih dlya nego ot druzhby so mnoj. My  oba dovol'ny. My  druz'ya.
Vmeste rabotaem, vmeste otdyhaem.
     Pochti zabylos' dazhe, chto on moj staryj zakonservirovannyj  agent. Da  i
porucheniyami ya ego obremenyayu redko. A esli  sluchaetsya, to oni, porucheniya eti,
sovsem neslozhnye, netrudnye, po-svoemu dazhe priyatnye. I vygodnye.
     On druzhit  s inostrancami.  S  samymi raznymi inostrancami:  firmachami,
zhurnalistami,  perevodchikami, melkimi  diplomatami. I vseh-to  trudov  ego -
razgovarivat' s  nimi. Ne vyvedyvat',  ne vysprashivat',  upasi Bozhe!  Prosto
razgovarivat'. I probaltyvat'sya vremya ot vremeni.
     Bol'shoe eto delo - vovremya proboltat'sya koe  o chem. Aktiniya, malen'kij,
nikomu    ne   vedomyj   stukachok,   zatruhannyj   seksotik,   -   odin   iz
raspredelitel'nyh  klapanov v ochen' dlinnom i izvilistom kanale, po kotoromu
nash narod  poluchaet absolyutno nadezhnuyu, sovershenno  dostovernuyu  informaciyu,
imenuemuyu "kleveta iz-za bugra".
     Dostatochno  chasto byvaet,  chto Kontora hochet soobshchit'  slavnomu  nashemu
naseleniyu    kakuyu-to   vest':   nenadezhno-lzhivuyu,    soblaznitel'no-mankuyu,
oficial'no-zybkuyu. Vo vsem  mire dlya etogo sushchestvuyut  gazety. No  u nas  zhe
narod osobyj, ni na kogo ne pohozhij. Propechataj v gazete - ne prochtut.
     Trudnyj narod, tyazhelye lyudi. Prihoditsya uhishchryat'sya.
     Pered  Aktiniej  stavitsya  zadacha, i  v  techenie  odnogo-dvuh  dnej  on
probaltyvaetsya  shvedskomu  attashe,   ispanskomu   posol'skomu  sekretarishke,
brazil'skomu     stringeru,     francuzskomu     "firmachu",    amerikanskomu
professoru-slavistu o vazhnoj novosti.
     Ego lichnyj drug, otvetstvennyj rabotnik CK  i,  nesmotrya  na eto, ochen'
poryadochnyj i ochen'  intelligentnyj chelovek,  vy uzh  pover'te  mne, tam takie
tozhe  est',  osobenno  iz novogo, molodogo pokoleniya;  tak vot,  etot  samyj
drug-partfunkcioner  pod bol'shim  sekretom soobshchil, chto sokrashchenie evrejskoj
emigracii  proishodit   iz-za  boleznennoj  reakcii  pravyh   ortodoksal'nyh
partijnyh  rukovoditelej na nezhelanie  evrejskih emigrantov ehat'  k sebe, v
Zemlyu  Obetovannuyu,  a  drapayushchih iz Veny po vsemu svetu.  Esli  by, mol,  s
Zapadom bylo dostignuto soglashenie o tom, chtoby vseh parhachej gnat' pryamo iz
Moskvy etapom na ih istoricheskuyu rodinu, togda by, mol, vse stalo tip-top.
     Podavlyayushchee  bol'shinstvo  vsej  etoj   inozemnoj  sheluponi  -  dushevnyh
poverennyh Aktinii - i dumat' ne dumayut ni o  evreyah, ni o dissidentah, ni o
Kontore, ni  ob emigracii.  Oni  ozabocheny sdelat'  v  Moskve  svoi delishki,
nabit' v moshnu pobol'she zelenyh i otvalit'  otsyuda navsegda, kak iz propashchej
kolonii.
     No  kto-to  odin vsegda  podelitsya  so znakomym zhurnalistom iz  korpusa
inkorov.  Tot  migom  teletajpit  k  sebe  soobshchenie:  "...iz  neoficial'nyh
istochnikov,  vyzyvayushchih doverie...".  Nazavtra  ono  vyhodit v gazete, a eshche
cherez den'  etu  chepuhu uzhe peredaet "Golos Ameriki"  v obzore "Amerikanskaya
pechat' o Sovetskom Soyuze".
     Vot  i  poryadok!  Nas  ved'  interesuyut   tol'ko  te  dva-tri  milliona
zakamuristyh obormotov, kotorye  ezhenoshchno,  kak podpol'shchiki, vyhodyat v efir:
uslyshat' iz-za bugra rodnoj  klevetnicheskij golos, smakuyushchij  nekotorye nashi
trudnosti   i  eshche  ne   izzhitye  otdel'nye   nedostatki.   |ti   neschastnye
radiosluhachi,  nedovol'nye pochemuto  pravdivoj  i  progressivnoj informaciej
sovetskoj pechati,  ne obrashchayut vnimaniya na to, chto  zapadnye  peredachi - eto
ozhivlennyj razgovor gluhogo s nemymi.
     I  nemye, uslyshav  rasskaz  gluhogo,  kotoryj  on  prochel po  shpargalke
Aktinii,  s  voodushevleniem nachinayut pereskazyvat' drug drugu "Slyshali?  |to
ved' "Golos" peredal! |to Bi-bi-si skazalo! Oni-to uzh znayut! Oni-to vrat' ne
stanut!.."
     Konechno, ne stanug. Oni rebyata chestnye. U nih vrat' stydnym schtaetsya. A
u nas eto  ne stydno. I nikogda ne bylo stydnym. Tysyachu let  vrem,  obvykli,
polyubilos'.  Vrem  vsegda,  vezde,  vsem.  Sebe,  drugim,  drug  drugu. Nashe
vsegdashnee vran'e proekciya inoj, neprozhitoj nami zhizni.

     Stoj, vot, kazhetsya, i pribyli. Nevedomyj gorod.
     Voobshche-to schitaetsya,  chto  eto  Moskva,  a na  samom dele tozhe  vran'e.
Strannyj gorod, v kotorom, krome Aktinii, nikto ne zhivet. Nevidannye adresa:
ploshchad' Ho  SHi  Mina, prospekt 60-letiya  Oktyabr'skoj revolyucii, ulica Salyama
Adilya, proezd Vittorio Kodovil'ya.
     Ni odin  moskvich ne otvetit,  gde nahoditsya  etot  nekropol',  nikto ne
znaet, kem on naselen.  Navernoe, zdes'  zhivut  odni Aktinii. I moj Aktiniya.
Kotoryj  radostno  shcherilsya  v  dveryah,  ruchkami  zhirnymi  vzmahival,  v  dom
gostepriimno priglashal:
     - Kakie lyudi nas pochtili! Kogo ya vizhu! - I vnutr' kvartiry oral: - Net,
vy tol'ko glyan'te, kto k nam priehal! - I vopil, i pel  po-cyganski: - Pavel
Hvatkin k nam priehal, nash Pashunya dorogoj!..
     Polumrak v komnatah, polno lyudishek, alkogol'no-tabachnyj smrad, narod na
kuchki razbilsya, vse vrut chto-to korystnoe, idet tusovka polnym hodom.
     Naglyj gostevoj dizajn: vsyakoj tvari po pare, i vse pary nechistye.
     Arhimandrit  otec Aleksandr  i hlyshchevatyj  direktor  prodovol'stvennogo
magazina; znamenityj valyutchik Fima  Kakashka  i  neraskayavshijsya postukivayushchij
dissident;  shiroko  izvestnyj  nelegal,  populyarnejshij  v  Moskve  shpionskij
rezident Liktor Vui i kavkazskij  krasavec artist v kurchavom parike, pohozhem
na man'chzhurskuyu papahu.
     Ikebana iz mudakov i zhulikov.
     Devchushki-blyadushki,  izobrazhayushchie molodyh  aktris i nachinayushchih  poetess,
tancuyut s  inostrancami,  ritmichno  tryasut  pod skupymi  plat'ishkami  tugimi
marokasami, zhmut istovo vyaluyu  zarubezhnuyu plot' nalivnym  vymen'kom.  A  te,
apatichnoe mudach'e, ozirayutsya po storonam, shchuryatsya dovol'nye - o-o, b'yutiful!
O-o, veri  gud!  O, my sovsem  ne tak predstavlyali  sebe neoficial'nuyu zhizn'
Rossii...
     Konechno, dorogie druz'ya, vy vse nepravil'no predstavlyali!  U  nas zdes'
krasivo  i veselo! I zhivem  my otkryto, s raspahnutoj  dushoj! I  telki  nashi
sisyastye   -   schitaj,   pochti   zadarom!   I  gde  v  vashem   ubogom   mire
elektronno-sinteticheskogo     shirpotreba    uvidish'    stol'ko    nastoyashchego
antikvariata, podlinnoj nashej russko-narodnoj stariny!
     Glyan'  krugom: i gzhel'skaya  posuda, i rostovskie  podnosy,  i palehskie
doski,   i  hohlomskie  cvetnye  derevyashki,  i  melkaya  chugunnaya  kaslinskaya
plastika,  i  rostovskaya  finift',  i  valdajskij  kolokol'chik   vyzvanivaet
starinnoj   vyaz'yu  "kogo  lyublyu,  togo   daryu",  i  farfor  kuznecovskij  da
kornilovskij,  i yajco  Faberzhe,  otorvannoe  u nego v Pashu, zolotom- emal'yu
dymitsya...
     Polnyj shandec,  absolyutnyj  vanderful! Krasivaya  zhizn' u nashego naroda,
sytaya i  radostnaya,  mozhno skazat'.  I  mne navstrechu  vsplyla otkuda-to  iz
kvartirnyh glubin  raspuhshej  utoplennicej  Tamara  Kuvalda  -  vozlyublennaya
supruga Aktinii, nezhnolyubimaya, rodnen'kaya, pochti edinoutrobnaya.
     A shlyuhi ego  ne v  schet, shlyuhi - vmestilishche izbytochnoj energii bushuyushchej
predstatel'noj zhelezy. V sem'e glavnoe - rodstvo dush, i ono u nih polnoe, na
grani  vzaimovoploshcheniya.  YA  obozhayu  slushat'  ee  ledenyashchie dushu  rasskazy o
sovmestnom schast'e s Aktiniej.
     - Pavlik, rodnoj, pochemu ty odin? A gde Marinochka?
     My  druzhim  nashimi sumasshedshimi domami.  Mne zahotelos' skazat' ej paru
teplyh,  no vdrug pochuvstvoval, chto koren' yazyka tonet v podstupivshej rvote.
Vzdohnul sudorozhno, iknul,  skazal ej surovo:  "YA ne Pavlik,  ya kit-blyuval",
otpihnul ee i rvanulsya v sortir, i, operezhaya  menya, pryamo s dverej udarila v
goluboj unitaz plotnaya struya blevotiny, i dolgo eshche ya, kak potuhshij Vezuvij,
burlil  lavoj neprogorevshej vypivki i neperevarennoj zakuski  nad biryuzovymi
vodami ozera Titikaka.
     Potom  rygotina issyakla,  unesya iz  menya  kilogramma chetyre  deficitnyh
nedoispol'zovannyh produktov i dorogostoyashchej vypivki, a takzhe  bol'shuyu chast'
zheludka, tonkogo kishechnika i - seroznuyu fasolinu.
     V grudi stalo spokojno i prostorno.  I na dushe polegche. Ne verya sebe, ya
stoyal v sortire, prislushivayas' k svoemu liveru, boyas'  poverit', chto Verhnij
Komandir snova dal uvol'nitel'nuyu. Oshchushchenie prostora v grudi, nestesnennosti
vzdoha bylo tak prekrasno, chto ya ne  hotel shevelit'sya, mysl' pokinut' sortir
byla mne otvratitel'na, ya reshil zdes' poselit'sya navsegda.
     A  chto?  CHem  ploho?  Zamechatel'nyj  sortir,  zerkalo  zhizni  milen'kih
sovetskih parvenyushek: cvetnoj kafel',  idillicheski golubaya vaza pipikaki, na
polochke - tom Dostoevskogo  i  aptechnaya  banderol'ka  "Senejdy". Parol' vseh
nashih homo novus - v sortire "Besy" i patentovannyj indijskij dristos.
     Bezobrazie  kakoe!   V   strane   produktov  ne   hvataet,  a  oni  bez
slabitel'nogo prosrat'sya ne mogut!
     Hlopnul  v  gneve  dver'yu,  pokinul  s  vozmushcheniem  sortir,  poskol'ku
dogadalsya, chto  primirit'  menya s  etim  urodlivym nesovershennym mirom mozhet
sejchas  tol'ko  krepkaya  vypivka.  A v  koridore menya  dozhidalas'  Kuvalda s
vzvolnovannym licom, na kotorom vidnelis' sledy byloj krasoty.
     YA ee trahal let dvadcat' nazad, i togda na ee lice byli  zametny  sledy
nedavnej byloj  krasoty. Ona,  navernoe,  pryamo  rodilas'  so sledami  byloj
krasoty. Teper' u nee vmesto byloj  krasoty klimaks: shum ee prilivov gudel u
menya  v  ushah, okeanskaya  volna gormonov nesla  pohotlivoe telo  Kuvaldy mne
navstrechu.
     - Podruga! - zaoral ya.  - V zadnicu! Ni slova! Letom  pogovorim! Srochno
nado  vypit'!.. - i umchalsya, obeskurazhiv vernuyu podrugu moego luchshego druga,
byvshuyu svoyu lyubimuyu devushku so sledami byloj krasoty.
     Ne  serdis', Kuvalda,  ya  sebya  tak ploho  chuvstvuyu  i  vremeni u  menya
ostalos' tak malo, chto ego prosto ne mozhet  hvatit'  na razgovory  so  vsemi
byvshimi lyubimymi devushkami, nezabyvaemymi sputnicami.
     Ona slabo  vyaknula  vsled: - Tam amerikanskie korrespondenty  prishli, ya
tebya hotela predstavit'...
     Na  stole  bylo polno  prekrasnoj  trofejnoj  vypivki.  Aktiniya  master
vynimat' iz etih  otvratitel'nyh  zarubezhnyh  skared podarki.  Viski,  dzhin,
kampari, tonik, banochnoe pivo  - tut bylo nad chem potrudit'sya, i ya, ne teryaya
ni  sekundy, srazu zhe, kak kashalot, zaglotal dva  bol'shih  stakana dzhina  so
shvepsom. I vmeste s dyhaniem  otkrylsya sluh; do etogo  oni suetilis'  peredo
mnoj, mahali lapkami i nozhkami suchili, budto v nemom kino.
     A  sejchas  prishel  zvuk. Otec  Aleksandr  rasskazyval  ozabochenno,  chto
znakomyj  emu  ierej izuchil  karate  i pered Maslenicej izuvechil  neskol'kih
komsomol'cev-ateistov, kotorye  prishli v hram  huliganit' v p'yanom  vide.  A
teper' popa-karatista izvergayut iz sana kak svyashchennika-ubijcu...
     Postukivayushchij dissident povedyval devul'kam-shlyuham nechto antisovetskoe,
neslyhanno revolyucionnoe.  U nego navernyaka est' ot KGB spravka, razreshayushchaya
emu s 17 do 23 chasov govorit' chto ugodno. Vsenarodno  lyubimyj shpion, gluboko
zakonspirirovannyj nelegal  rasskazyval  artistu  v parike-papahe,  kak  emu
udalos'  sorvat' provokaciyu imperializma,  opublikovav na Zapade  iskazhennye
memuary Svetlany Alliluevoj.  A  artist  ne  slushal,  erzal  ot  neterpeniya,
tomilsya  sokrovennym voprosom  bytiya, rassprashival ostorozhno - kak  by cherez
shpiona podsosat'sya k tamozhne, perevezti nado koe-chego iz veshchichek. Hlyshchevatyj
direktor gastronoma prislushalsya kraem uha k nim, mahnul rukoj:
     -  Podumaesh',  problema!  Govna-piroga!  Pozvoni  zavtra,  ya  tebe  dam
koncy...
     Aktiniya  poil  amerikancev samogonkoj, ubezhdal-rashvalival,  dokazyval,
chto "domashnij saharnyj  viski" i  est' lyubimejshaya vypivka nashego  naroda. Te
slizyvali  sivuhu  s  kraya  stakana, chokalis',  cokali yazykami.  YA  zabaldel
malen'ko,  ochen'  priyatno,  ne  zametil,  kak Aktiniya podkatilsya  ko  mne  s
naemnikami prodazhnoj zheltoj pressy: - ...vy izvestnyj politicheskij pisatel',
professor prava...
     Gadina  Aktiniya, i tut pokoya net. Propadite vy vse propadom. U starshego
amerikanca v lice byla  velichavaya stepennost'  gramotnogo osla. On vse vremya
tshchatel'no protiral stekla ochkov, a ya  zhdal,  kogda on  pronzitel'no  zarevet
"i-a-a! i-a-a!" s tehasskim akcentom.
     A u  vtorogo voobshche nikakogo lica  ne bylo:  tak,  nabrosok, toroplivyj
podmalevok lichnosti.
     -  Vy by  ne mogli  skazat', chto dumayut v Rossii ob  Amerike? - sprosil
starshij ishak.
     YA  nahmurilsya,  zadumalsya gluboko, vopros-to  neprostoj, otvetstvennyj,
hlobystnul eshche stakanyaru zakordonnoj vypivki, medlenno izrek:
     - Problema imeet predystoriyu... Delo v tom, chto odnazhdy Amerika  Rossii
podarila parohod...
     Oba tesno posunulis' ko  mne,  mladshij - s nedostovernoj golovoj, budto
vosstanovlennoj  antropologami po iskopaemym ostatkam cherepa  -  vyhvatil iz
karmana bloknotik, vechnoe pero:
     - Sorri... Ochen interesno... Razreshite, ya budu pisat'?
     - Obyazatel'no... Potom perechitaete, i vse stanet yasno... Itak  parohod.
No  u etogo  parohoda  byli  ogromnye  kolesa,  da-da,  sovershenno  ogromnye
kolesa... I pri vsem tom - chto vozmutitel'no! - uzhasno tihij hod...  Znachit,
summiruem: ogromnye kolesa i uzhasno tihij hod.
     - Vy govorite o postavkah po lend-lizu? - utochnil ochkastyj ishak.
     -  V kakoj-to  mere,  hotya  eta istoriya nachalas'  zadolgo  do vojny,  v
kotoroj my vynesli osnovnye  tyagoty bor'by s  fashizmom.  Sejchas  uzhe  mnogie
amerikancy,  obolvanennye propagandoj,  zabyli  ob  etom parohode, a  u  nas
pomnyat, u  nas nikto ne zabyt, nichto  ne zabyto.  Ceremonii dareniya byl dazhe
posvyashchen fil'm, kazhetsya, on nazyvalsya "Volga-Volga"...
     Aktiniya,  otkryv  rot,  ocepenelo slushal  moi  otkroveniya,  ego  ostryj
profil'  obdelavshegosya  Mefistofelya  ot  rasteryannosti  srazu  okruglilsya  i
poglupel. On nichego ne ponimal, da i neudivitel'no: on zhe ne videl Istopnika
iz tret'ej ekspluatacionnoj kotel'noj Ada, on ne porodnyalsya  s Magnustom,  i
eto ne on vybleval sejchas v sortire seroznuyu fasolinu so stal'nymi stvorkami
po imeni Tumor.
     A molodoj, tot, chto bez lica, mne radostno pod容ldyknul: - Da-da, znayu,
Volga - eto kak u nas Missisipi...
     - Pravil'no, Volga, kak Missisipi,  a Volga-Volga - eto kak Missisipi i
Missuri.
     - Gospodin professor. Hvatkin shutit,  - neuverenno hihiknul Aktiniya, no
ya grozno zyrknul na nego:
     -   Kakie   shutki?!  Vse  moglo   by  pojti  po-drugomu,   esli  by  ne
bezotvetstvennyj postupok odnogo rukovodyashchego amerikanca...
     -  Kakoj imenno  postupok?  Kak  imya amerikanca?  -  podstupili  druzhno
najmity bul'varnoj pressy.
     - Imya ego ya poka, po  vpolne ponyatnym soobrazheniyam, nazvat' ne mogu. No
postupok on  sovershil  uzhasnyj. |tot amerikanec, etot amerikanec  zasunul  v
zhopu palec...
     - Ia-a! Ia-a! - zarevel gazetnyj mul.
     - CHto? YA ne ponyal! CHto sdelal etot amerikanec? - nadryvalsya ego drug.
     Aktiniya ot uzhasa zakryl glaza i rukoj  podmanival  odnu iz svoih boevyh
shlyushek, chtoby ona otvlekla menya ot etih akul s Flit-strit.
     - CHto "chto"? Ved' vynul on ottuda govna chetyre puda!
     Aktiniya pozorno  bezhal,  a vmesto nego podplyla ko mne  puhlaya telochka,
igrivaya i  nezhnaya, kak  yamochka  na popke. Povela  medlenno  yantarnym  koz'im
glazom, skazala lenivo:
     -  CHego ty s  etimi durnyami razgovarivaesh', oni  zhe shutok  ne ponimayut.
Pojdem luchshe...
     A  ozadachennye  korrespondenty  ne  otpuskali,  za rukav  priderzhivali,
nervno sprashivali:
     - To, chto vy skazali, est' inoskazanie, namek?
     -  Konechno,  rebyata,  namek.  Allyuziya!  Allyuziya dissidentov  v illyuziyah
detanta. Ladno, parni,  hvatit umnichat', davajte  carapnem po stakanchiku, ot
mudryh razgovorov v glotke sush'!
     Oni ohotno nakapali sebe po naperstku, vpolne dostatochno, chtoby sorinku
iz glaza vymyt'.  I ya v stakanchik tolsten'kij plesnul i telushke svoej myasnoj
ne zabyl, fuzher naburovil. Ochen' stoyashchij chelovechek, shkurenciya eta.
     - Zovut-to tebya kak, ptichka?
     - Ptichka! - veselo zasmeyalas' rozovaya shkvarka.
     Sela ryadom v kreslo, nogu na nogu polozhila: tolsten'kie, gladkie, mechta
poeta  Masturbaki. Ah, kakaya devochka-simpa! Prosto hrustyashchaya svezhaya bulochka,
etakij francuzskij kruassan.
     Mezh tem parnokopytnyj prodazhnyj pisaka ne unimalsya:
     - Vy upomyanuli  v  razgovore o  dissidentah... YA hotel sprosit': chto vy
dumaete o perspektivah dissidentskogo dvizheniya v vashej strane?
     -  A  u  nas   net  nikakogo  dissidentskogo  dvizheniya.  My  -  celikom
dissidentskaya  derzhava, strana  sploshnogo  inakomysliya.  Ni odin chelovek  ne
govorit togo, chto dumaet...
     Devchushka-blyadushka na vsyakij sluchaj otodvinulas' ot menya chut' dal'she, no
ya krepko vzyal ee za upruguyu myasnuyu lyazhku. Lyublyu takie tonkie myagkie lyazhki.
     - Spokojno, Ptichka, ne  dergajsya, v  gorode  krasnye, - i povernulsya  k
zaokeanskomu bucefalu: - V toj ili inoj mere u nas vse dissidenty. Sledstvie
ogromnyh  lichnyh  i obshchestvennyh svobod. Kto sidel dvazhdy  - dissident,  kto
sidel odin raz - monosident, komu v lageryah srok dovesili, tot peresident, a
kogo  pora  sazhat'  -  tot eshche  nedosident.  Von,  naprimer,  v  uglu  sidit
znamenityj  dissident, tot, chto viski s kisloj  kapustoj treskaet. |to ochen'
nezavisimyj chelovek, on, kak kiplingovskij kot, - hodit sam pod sebya.
     Ptichka-shkvarka  zahohotala i snova podvinulas' ko mne,  a  ya zasunul ej
ruku pod yubku, stal gladit' lilejnuyu kozhicu i podumal, chto v moyu molodost' u
bab ne  byvalo takogo tela. Ono u nih bylo ryhlee, krahmalistoe. Na kartoshke
rosli, makarony serye eli. Sejchas lopayut frukty, zelen', myaso...
     A moj buridanov merin  s nevidannym uporstvom uznaval u menya o granicah
vmeshatel'stva partii i Kej Dzhi Bi v hudozhestvennoe tvorchestvo.
     - Partiya  ne  vmeshivaetsya  v  rabotu tvorca. Ona ego tol'ko  prizyvaet,
vdohnovlyaet  i vedet za soboj. CHto kasaetsya Kej Dzhi Bi, to za vsyu  zhizn' ya s
nimi nikogda ne stalkivalsya i znayu lish',  chto v narode eto vedomstvo lyubovno
nazyvayut Komiti  of  Gud  Bojz,  chto po-russki  zvuchit  priblizitel'no  tak:
Komitet  Goryachih  Dobrohotov, ili Glavnyh Dobroleev,  i celym  ryadom  drugih
shozhih evfemizmov...
     - Mne bylo ochen' interesno  pobesedovat' s vami, - vezhlivo poshevelil on
dolgimi ushami i zadumchivo sprosil: - Interesno, eta kvartira monitoriruetsya?
     - Komu vy vse nuzhny! - mahnul ya rukoj i otvernulsya  bylo k devchushke, no
tut shipyashchim korshunom navalilsya na menya Aktiniya:
     - Smotri, Pashka, doshutish'sya! Dogovorish'sya, zagremish' v zhopu!
     -  Zapomni: lezhashchemu na zemle  padat' nekuda.  Luchshe pust' menya devochka
Ptichka  otvedet v  tvoyu  komnatu, mne nado  polchasa polezhat', ya  ploho  sebya
chuvstvuyu...
     Aktiniya zaerzal, bystro zabormotal, glotaya bukvy:
     - Znaesh',  eto ne ochen'  udobno... pri Tamarke... ona ved'  obyazatel'no
nastuchit Marine... skandal budet... oni zh podrugi...
     - Ne bzdyumo, Cezar'. Lev Tolstoj sto let nazad napisal v "Voskresenii":
vse schastlivye  sem'i neschastlivy po-svoemu... Davaj-davaj, poshli k tebe. Ty
tol'ko  butylyaku  ne  zabud'  i  stakany...  A  Ptichka  k  nam  chut'  pogodya
podgrebet... Podgrebesh', Ptichka?
     - Aga! - zasvetilas' ona belich'imi zubkami.
     Ne-et,  ot  takoj devul'ki ne stoshnit! Uzhe vsosavshayasya vypivka  podnyala
menya   nad   zemlej,   ya   medlenno   i  legko  poplyl,   i  eto   volshebnoe
gidrodinamicheskoe sostoyanie  op'yaneniya otdelilo  menya ot vsej tolshchi  stoyachih
zelenovatyh vod.
     Polumrak   i  pokoj  Aktin'inogo  kabineta.  Uedinennaya   rakovina  dlya
raka-obshchestvennika. Bormochet, kamni za shchekami kataet televizionnaya diktorsha,
gromozdkaya i  staraya, kak egipetskaya piramida,  zritelej  svoih uveshchevaet  i
malen'ko pripugivaet.  Deskat',  umen'shite zvuk televizora,  poskol'ku vremya
pozdnee: poldesyatogo vechera, zavtra vashim nenaglyadnym zemlyakam spozaranku na
udarnye strojki, dryhnut' im,  pozhalujsta, ne meshajte, da i  samim  ne hrena
vydrygivat'sya, lozhites' luchshe v kojku po-horoshemu...
     Teleskrin.  Gad budu  na vse veka, teleskrin.  Vrode  by rasskazyvaet o
chem-to, suchara, a  mezhdu tem podglyadyvaet  za nami.  Hotya  chego tam za  mnoj
podglyadyvat'? Vot on ya ves'  - prostoj sovetskij  parenek, beri menya za rup'
za dvadcat'. Spat' tol'ko sil'no hochetsya. Mne i Ptichka, pozhaluj, ne nuzhna.
     Horosho by na  etom  divane vytyanut'sya i  zasnut', nadolgo, na neskol'ko
let. Prosnut'sya - i nikogo  net. Marina umerla ot  starosti. Aktiniya uehal v
Izrail'  -  stuchat' na  svoej  istoricheskoj  rodine.  I  ostanetsya  u  menya,
navernoe, zybkoe  vospominanie, prizrak nesushchestvovavshej real'nosti:  v moem
dolgom  sne  prisnilsya mne drugoj son  o tom, kak priehal  ko mne  trebovat'
otveta za  chuzhie  grehi otvratitel'nyj i  zhutkovatyj  parhitos  po  prozvishchu
Magnust.   I  seroznaya  fasol'  v   grudi,   nevskormlennaya   moimi   zhivymi
polnokrovnymi sokami, issohlas', skukozhilas', propala.
     Podo mnoyu lezhalo na divane  chto-to  tverdoe, davilo bol'no na poyasnicu,
zadremat'  meshalo. Izvernulsya  i  vytashchil  iz-pod sebya  rogovoj  bulyzhnik  -
cherepahu.  ZHivuyu.  Ona vysovyvala naruzhu  i snova  pryatala skladchato-kozhanuyu
golovku:  posmotrit na  menya  kruglymi  evrejskimi  hitrozhopymi  glazkami  i
pryachetsya  v pancir'. Kto-to, navernoe, Aktiniya, napisal kraskoj  na  verhnej
plastine pancirya  - "ZOO LET". CHert ee znaet, mozhet, ej dejstvitel'no trista
let. Nikto  ne  videl, kogda  ona  rodilas', a zhivut eti  tvari,  kak evrei,
besschetnymi vekami. Potomu chto prebyvayut vnutri svoego skeleta.
     YA sam chital, chto pancir' - eto razrosshijsya naruzhu skelet. Esli by ya zhil
vnutri svoego skeleta, mne byl by ne strashen Magnust. I seroznaya fasol'ka ne
vyrosla by v  grudi.  Vyhodit, chto  i menya  perezhivet  eta kostyanaya vonyuchka.
Glupo.  Zachem  ej takoj dolgij vek? Pochemu ya  dolzhen umeret' ran'she?  Voobshche
nepravil'no, chto  ya umru ran'she ostal'nyh. O,  esli by ya mog v poslednij mig
prizvat' konec mira! Vot smehu bylo by!
     YA iznemogal  ot  zhelaniya zasnut', zabyt'sya, vykinut' iz  golovy vsyu etu
chepuhu. No son ne shel. YA uzhe sovsem pogruzilsya v ego  seruyu vatu, veki stali
tyazhelymi i  shershavymi,  kak  cherepaha  v  rukah,  i vdrug  budto podtolknuli
legon'ko i rezko v bok - ne spi!
     Vstal cherez silu s  divana i udivilsya, chego ne  idet ko mne  Ptichka, no
zvat' ee ne bylo sil,  i  ya  raspahnul  okno.  S  devyatogo etazha  do chernogo
mokrogo  trotuara - dale-e-eko!  Skol'ko peredumaesh' vsyakogo, poka doletish'!
Skol'ko pripomnit'  mozhno.  Hot' za trista  let. Neoshchutimyj udar - i sladkij
pokoj nebytiya, ochen' dolgij son, garantirovannoe zabvenie.
     CHerepaha  bespokojno  zavozila   korotkimi  ptich'imi  lapami,  vysunula
goloveshku  naruzhu,  budto  kukish pokazala,  uvidela menya  snova  - a ya ej ne
nravilsya, - zakryla plenkoj kruglyj glaz.

     * * *
     Sud'bu nado merit' ot  konca,  a  ne  ot  nachala. Vse ranee prozhitoe ne
imeet ceny i znacheniya,  vsegda vazhno  lish', skol'ko tebe eshche ostalos'. Kakoj
smysl v  uzhe prozhityh  vekah i  naruzhnom skelete,  esli ya  - bystrotechnyj  i
hrupkij perezhivu tebya?
     Ugnezdil lovko cherepahu v ladoni, kak  diskobol razmahnulsya i na krivoj
duge proleta  dal  reptilii korotkuyu  zhizn' pticy. Prorezala  gryaznye kloch'ya
tumana, vychertila chernuyu  polosu v zheltom zareve ulichnogo fonarya, propala iz
vidu na mig v aspidnom otbleske mostovoj. A potom - rezkij fanernyj tresk. I
chmok,  pohozhij na poceluj. Pritvoril  okno i  ulegsya na  divan.  Veki plotno
smezhil i skazal sebe: ya splyu. Teper' ya tochno zasnu. YA splyu. Splyu-yu-yu.
     Ne  davila menya v bok  trehsotletnyaya cherepaha. Rovno gudela  za  stenoj
razveselaya kompaniya, geroi peredachi "V mire zhivotnyh".
     Gospodi, Bozhe ty moj, kak ya ustal, kak ya hochu spat'! A son ne idet.
     V  komnatu proskol'znul Aktiniya,  v ruke butylka s  nadetym na gorlyshko
stakanom.
     - Ty ne spish'?
     - Ne splyu. YA ne mogu dormir v potemkah. Gde Ptichka?
     - Ptichka? A-a, eta... ona s amerikancem uehala davno.
     - Stranno... Ona zhe hotela ko mne prijti...
     - Nuzhen ty ej... Ona otpuskaet tol'ko na valyutu.
     - Vresh'  ty  vse,  zasranec... Protivnaya  trefnaya svin'ya!  Vyshib  miluyu
chistuyu problyadushku... Ladno, idi otsyuda v zadnicu, ya budu spat'.
     Nalil sebe polstakana, zhadno prihlebnul, vytyanulsya  na divane, i, kogda
pervaya  tonkaya  nitochka  dremoty  potyanula  menya   v  chernuyu   pustotu  sna,
pronzitel'no vzvizgnul  telefonnyj  zvonok, ya  snyal  trubku,  i edkij  golos
Krutovanova sprosil:
     - ...Hvatkin? Vy pochemu ne snimaete trubku?
     - YA ne dumal, chto vy tak bystro vernetes', tovarishch general-lejtenant, -
vzglyanul na svetyashchijsya ciferblat chasov, a vremeni uzhe nachalo vtorogo nochi.
     - Pomen'she dumajte, zdorovee budet. Durakov cenyat potomu, chto oni luchshe
vypolnyayut prikazaniya, chem umnye...
     - Tak tochno, tovarishch general-lejtenant.
     -  Vy  mne nuzhny. Podnimites' v kabinet tovarishcha Kobulova.  Begom!  - i
brosil trubku.
     Toroplivyj  perepisk  gudkov metalsya  v  apparate.  A  ya  uzhe mchalsya  k
Kobulovu. Ego kabinet  byl  na dva  etazha nizhe  moego, no  nikto  v  Kontore
nikogda ne skazal by "spustites' k rukovodstvu".
     YA podnimalsya k zamestitelyu ministra Kobulovu na dva etazha nizhe, ya bezhal
nazad vo vremeni, tuda, gde umershaya tol'ko chto cherepaha byla sovsem molodaya,
ej eshche 270 let ne ispolnilos', a ee hozyain Aktiniya eshche ne zaverbovan mnoyu, i
umchavshayasya s amerikancem devushka Ptichka  eshche ne rodilas'; tuda, otkuda posle
dlinnoj-dlinnoj   pauzy,  posle   dolgih-dolgih   chasov  ozhidaniya   pozvonil
vernuvshijsya  ot Malenkova Krutovanov, i  po ego barstvenno-kapriznomu tonu ya
ponyal, chto uchast' Abakumova,  dorogogo moego shefa, lyubimogo  ministra Viktor
Semenycha, reshena.

     ...Esli by  ko  mne  prishla  devushka  Ptichka,  cherepaha  dozhila  by  do
chetyrehsot let. Poskol'ku  ya staryj  kommunist iz specsluzhb, kapeesesovsc  s
bol'shim stazhem, ya materialist, marksist i -  ot  beznadezhnosti - veryu v  to,
chto mir determinirovan. Pridi ko  mne devushka Ptichka - i cherepaha dozhila  by
do 400 let. Bog vest', chto sluchilos' by  s nami vsemi, esli  by Min'ka Ryumin
ne sdal v kancelyariyu ministra nepodpisannye protokoly doprosov Kogana.

     ...YA  podnimalsya begom s pyatogo etazha  na tretij i sudorozhno soobrazhal,
pochemu Krutovanov vyzyvaet menya ne k sebe, a v kabinet Kobulova.
     Podpisanie akta o  sdache  golovy Abakumova  na  ploshchadke Kobulova  bylo
neob座asnimo: to obstoyatel'stvo, chto Bogdan Zaharovich Kobulov  lyuto nenavidel
Abakumova, byvshego svoego protezhe i vykormysha, nikakogo znacheniya ne imelo. U
nas v  Kontore vse drug druga nenavidyat. Krutovanova Kobulov ne  vynosit eshche
bol'she, poskol'ku  vyskochka  Abakumov  vse-taki  iz  svoej  zhopy,  boevik iz
berievskoj kompanii. A Krutovanov - otkrovennyj vrag, malenkovskij lazutchik.
     Konechno, chtoby povalit' takogo zverya, kak  nash komandir Viktor Semenych,
mozhno  i  zabyt' starye raspri, hotya by na  vremya,  do sleduyushchego zagona. No
pochemu v kabinete Kobulova? Ved'  glavnym zabojshchikom  v kombinacii vystupaet
Krut?  |to ved'  ego  iniciativa?  Ego pervyj hod?  I  tyazhelaya  artilleriya -
Malenkov - eto poka chto ego rodstvennik, a ne Bogdana Zaharovicha?
     Nepostizhimye tainstva politiki, sumasshedshie kozni politicheskoj policii,
armyanskie  zagadki  ugolovnogo  tolkovishcha.  YA  bezhal po  dlinnomu  koridoru.
Zatravlennyj Odissej, kotoromu nado bylo proplyt'  mezhdu Scilloj  i Scilloj,
ibo v nashem klimate Haribdy ne vyzhivayut i chastichnyh poter' u  nas ne byvaet,
a platyat, kogda prihodit srok, za vse i vsem.
     Real'nyh shansov u menya  ne bylo.  Esli,  nesmotrya ni  na chto,  Abakumov
uderzhitsya na meste, on obyazatel'no doznaetsya o moej roli i rozomknet menya na
chasti.  Esli Krutovanov  ego  segodnya svalit, to  zavtra on navernyaka stanet
ministrom: ne  dlya  Kobulova  zhe  topil Malenkov Abakumova! I najdet v sejfe
dos'e, kotoroe sostavil na nego ya. I togda Krutovanov prikazhet ubrat' menya.
     No  instinkt  okopnogo  bojca  podskazyval  mne  velikuyu  istinu bytiya,
kotoroe i est' nezatihayushchee srazhenie: na  vojne  tol'ko durak  stroit dolgie
plany, na vojne est' odna zadacha - perezhit' nyneshnij den'.
     YA  mchalsya v  kabinet  Kobulova,  nadeyas' perezhit' segodnyashnyuyu  noch'.  I
edinstvennaya bezotchetnaya  myslishka  sogrevala menya, pugaya  i obnadezhivaya:  ya
podnimalsya s pyatogo etazha na tretij ne k Krutovanovu, a k Kobulovu.
     Voshel  v priemnuyu  i  porazilsya  bezlyudnosti.  U  samoj  dveri,  slozhiv
ogromnye  kulachishcha  na   kolenyah,  smirno  sideli  ogromnye  mordovoroty  iz
"devyatki", shtuk pyat'. U nih na haryah bylo napisano "ohrana". I bol'she nichego
na ih rozhah ne bylo. Pustynya.
     Za sekretarskim  stolom  vossedal  kobulovskij  poruchenec,  hitromudryj
zhulik Gegechkori s ryhlym pryshchevatym licom, pohozhim na yazykovuyu kolbasu, a na
stole ustroilsya nechelovecheskoj  krasoty podpolkovnik Otar Dzhedzhelava, lichnyj
ad座utant Lavrentiya  Pavlovicha Berii; oba  etih chernozhopyh chekista vpolgolosa
bystro govorili po-gruzinski i tiho, schastlivo hohotali. Navernoe, o babah.
     Promezh etih  smuglyh zaraz vse krepko shvacheno. Russkij chelovek,  dushoj
otkrytyj,  serdcem  doverchivyj,  protiv etih  shashlychnikov  bessilen.  Bogdan
Kobulov tyanet za soboyu brata, tozhe generala, hotya vesom i pomenee, - Amayaka.
U togo v  "shesterkah" begaet  znamenityj futbolist iz  tbilisskogo  "Dinamo"
Dzhedzhelava, a u Dzhedzhelavy est' brat Otar, bestolkovyj kapitanishka i velikij
trahatel' bab.
     Bogdan probivaet  Otara ad座utantom k velikomu shefu - snabzhat' Lavrentiya
harevom, i  za  tri  goda Otar stanovitsya  vsesil'nym. Nikogo v  Kontore  ne
boitsya krasavchik Otar, vseh gluboko, iskrenne preziraet.
     A menya  uvazhaet. My  s nim  poklyalis' v  pozhiznennoj  druzhbe.  Na  moej
yavochnoj  kvartire. Neskol'ko let  nazad krasavchik  Otar ukral  na  obyske iz
stakana  na  prikrovatnoj  tumbochke massivnuyu zolotuyu chelyust'. I  prines  ee
moemu agentu, yuveliru  Zamoshkinu. I  ya,  eshche  ne  znaya, kakoe  emu predstoit
voshozhdenie, poobeshchal Otaru Dzhedzhelave ostavit' etu istoriyu mezhdu nami.
     Net, ne zabyl Otar Dzhedzhelava  klyatvy v vernosti, kotoruyu my dali  drug
drugu, kak  Gercen  s Ogarevym. Zamahal  mne  privetstvenno rukoj,  eshche shire
zalybilsya:  idi  syuda,  dorogoj,  zhdut  tebya!  Staraya   druzhba  ne  rzhaveet.
Interesno,   otobral   Gercen   u   Ogareva   pis'mennoe   obyazatel'stvo   o
sotrudnichestve?  CHert ih znaet, mozhet  byt', i lezhit  gde-nibud' v arhive ih
raspiska  o  nerazglashenii:  oni  ved'  revolyucionery  - narod nedoverchivyj,
podozritel'nyj,  zloj.  I ya shiroko zaulybalsya, rastopyril ruki dlya  ob座atij,
hotya  ne ulybat'sya  mne  hotelos',  a  zaplakat'  ot  straha,  napryazheniya  i
ustalosti. No  Dzhedzhelava  so mnoj obnimat'sya  ne  stal, a  tol'ko kivnul  i
pokazal na dver' kabineta:
     - ZHdut...
     Menya  zhdal Beriya.  Okazyvaetsya. Vtoroj  raz v  zhizni menya zhdal Beriya. I
snova, kak togda, v  pervyj raz, raspahnul  dver', ya  slovno propustil  udar
nogoj v  zhivot. Ziyayushchaya pustota pod  lozhechkoj. Nyneshnie pridurki ekstrasensy
skazali by: vokrug nego nepronicaemoe chernoe pole.
     Svidetel'stvuyu:  vse  istoricheskie  zlodei   -  ot  Nerona  do   Malyuty
Skuratova, ot Torkvemady  do Gimmlera -  byli prosto rozovoe slashchavoe  govno
protiv nashego Lavrentiya  Palycha. Velikij  Pahan  vnushal men'she uzhasa, potomu
chto, kak ni kruti,  a obayanie velichiya i  ogromnoj sily v nem bylo. Ot  Berii
ishodil  moshchnyj tok lyutoj  zhestokosti, bezmernoj  nenavisti  i  nesterpimogo
straha.
     Voobshche-to teper', mnogo let spustya, ya dumayu, chto  on byl ne chelovek. On
byl  inoplanetyanin. Prishel'cy iz kakogo-to dalekogo zhutkogo  mira vsadili  v
chelovecheskij  golem strashnuyu antidushu i posadili  v kreslo nachal'nika tajnoj
politicheskoj policii. Ostal'noe svershilos' samo soboj.
     On sidel posredi kabineta v kresle i molcha smotrel  na menya. Videnie iz
strashnogo sna.  Ryzhevataya kobra tolshchinoj s bol'shuyu svin'yu.  Bliki ot  lyustry
otsvechivali na ego lysine i v mertvyh kruglyashkah pensne.
     - Podpolkovnik Hvatkin  po  vashemu  prikazaniyu yavilsya! - otraportoval ya
vmig zacherstvevshim yazykom. I tol'ko teper' rassmotrel sidyashchih  chut'  poodal'
Kobulova i Krutovanova.
     Beriya  podnyal ruku  i neskol'ko raz sognul ukazatel'nyj  palec -  ya  ne
srazu  dogadalsya, chto  on podzyvaet menya blizhe.  A  soobraziv,  rvanul,  kak
sprinter so starta. Zamer palec, prigvozdiv menya  k kovru, i  ya uslyshal  ego
negromkij gortannyj golos:
     - Ti v Malom teatre p'esu "Pigmalion" smotrel?
     - Tak tochno, tovarishch Beriya, smotrel.
     - Vot ya dumayu, chto predatel' Abakumov tozhe Pigmalion...
     - Ne mogu znat', tovarishch Beriya!
     - Kak ne  mozhesh'? Po-moemu,  on  slepil iz gavna zverya, kotoryj  ozhil i
sozhral ego... Ti menya ponyal?
     - Tak tochno, tovarishch Beriya, ponyal!
     Beriya  nedobro  uhmyl'nulsya, i  lico u nego bylo, kak surguchnaya pechat':
korichnevoe, neumolimoe, okonchatel'noe.
     A  Kobulov  zashelsya  ot  hohota,  tak  ponravilas'  emu  shutka shefa. Ot
udovol'stviya  on motal  bashkoj, lohmatoj, kak u medvedya  zhopa. Krutovanov ne
smeyalsya.  Vid u nego  byl indifferentnyj, slovno u restorannogo  posetitelya,
podsevshego  na  minutku  k  chuzhomu  stoliku.  I  tol'ko kogda  nashi  vzglyady
vstretilis', on ele zametno podmignul mne, dazhe ne podmignul - ele-ele vekom
drognul, i ya ponyal, chto pritchi pro zverya imeet otnoshenie ne tol'ko ko mne. I
ne tol'ko k Abakumovu.
     Kobulov proshelsya  po kabinetu - armyanskij kaliban v puze, v pogonah,  v
sapogah, - sokrushenno pocokal yazykom:
     - Ochen' zhalko, chto takie lyudi,  kak  Abakumov,  stanovyatsya vredny nashej
partii, nashemu velikomu delu  i lichno Iosifu Vissarionovichu...  - On tozhe ne
govoril, a  deklamiroval svoj tekst, ne  dlya  menya,  konechno. -  Hotya durnye
zamashki v nem davno  vidny  byli. Skol'ko my vmeste rabotali, skol'ko  ya emu
pomogal, kogda on eshche molodoj  byl! A on postoronnim lyudyam pro menya skazal -
"chernozhopaya solenaya sobaka". Aj-yaj-yaj, kakoj styd!
     Krutovanov sochuvstvenno pokival i serdechno podtverdil:
     - Nastoyashchij  bol'shevik,  nastoyashchij chekist-internacionalist takih slov o
vas, Bogdan Zaharovich, nikogda by  ne proiznes. S takim obrazom myslej mozhno
chert znaet do chego dogovorit'sya!
     Po  etomu  obmenu  lyubeznostyami ya  ponyal,  chto  Malenkov  eshche  ne uspel
ugovorit' Pahana naznachit' ministrom Krutovanova, a  Beriya ne smog zapihnut'
v eto kreslo Kobulova. Svalka prodolzhaetsya.
     I tut ya uvidel v rukah Krutovanova papku - ryuminskuyu  papku, korichnevye
korochki  ugolovnogo dela "Vrachi zagovorshchiki  i ubijcy",  papku s zakladkami,
kotoruyu on davecha  uvez k  Malenkovu. Znachit, ona uzhe vsplyla oficial'no: ee
prochel Beriya, a k  Berii  ona  mogla  popast'  tol'ko posle Stalina. Velikij
Pahan prochital delo i navernyaka nalozhil rezolyuciyu. I sudya po tomu, chto papka
ostavalas' v rukah u Krutovanova, rezolyuciya byla dovol'no priemlemoj.
     Beriya povernul  ko  mne vodyanisto mercayushchie steklyashki pensne  i razverz
usta - tresnul izvilistyj hirurgicheskij shov na korichnevoj tugoj morde:
     - Slyushaj, ti... - on sdelal pauzu, budto podbiral slovo, kotoroe dolzhno
bylo peredat' meru  ego prezreniya  i otvrashcheniya ko mne, no  ne nashel, mahnul
rukoj i prikazal:
     - Vazmi u Krutovanova order, idy s naradom k Abakumovu, arestuj ego.
     I,   peresekaya   ogromnyj  kabinet,  kak  volejbol'nyj   myach,  gonyaemyj
sobravshimisya v kruzhok igrokami, ya staralsya ponyat': neuzheli  on dejstvitel'no
tak zhaleet Abakumova i ot etogo nenavidit menya? Vryad li.
     Ved'  kogda  Beriya govoril  so  mnoj  v  proshlyj raz,  nagradiv ordenom
Krasnogo  Znameni i  dosrochno  proizvedya  v  majory, on  ved' tochno byl mnoyu
dovolen. |to ved' ya  nashel prezidentu sopredel'noj  derzhavy takuyu  vernuyu  i
lyubyashchuyu sputnicu zhizni. No govoril s tem zhe otvrashcheniem i nenavist'yu...
     Krutovanov  otkryl papku i  dostal tipografskij  blank postanovleniya  o
vzyatii pod strazhu. No  ya i ne vzglyanul na nego. YA smotrel na list  bumagi, s
kotorogo nachinalas' papka, - list, obnazhennyj raspahnuvshimsya perepletom.
     Nelinovannaya gladkaya stranichka, pokrytaya rovnymi strokami  kancelyarskoj
skoropisi Min'ki Ryumina. Soprovodilovka Ryumina k delu vrachej. I v levom uglu
razmashistaya nadpis' znakomym sinim karandashom: "BITX. BITX, BIT - I.STALIN".
Tak  i bylo  napisano, bez myagkogo znaka, - BIT! I rezolyuciej svoej  Velikij
Pahan reshil dlya nas etot  gamletovskij  vopros - bit' ili ne  bit'. Konechno,
bit'!
     Krutovanov  zametil,  kuda ya  smotryu,  i nedovol'no  zahlopnul  oblozhku
papki. No vse,  chto moglo menya interesovat', ya uzhe  videl. S etoj rezolyuciej
delo vrachej stanovilos' general'nym zanyatiem vsej Kontory.
     Krutovanov pomahal v vozduhe zapolnennym blankom postanovleniya o vzyatii
pod  strazhu grazhdanina Abakumova  Viktora Semenovicha,  obvinyaemogo  v izmene
Rodine i shpionazhe, i skazal Berii:
     - Lavrentij Pavlovich, zdes' eshche net sankcii general'nogo prokurora.
     Beriya zhutkovato uhmyl'nulsya, i v rotovoj shcheli u nego, kak boevye klyki,
blesnuli zolotye koronki:
     - Kak zhe nam bit' bez ego razresheniya?
     Kobulov snova veselo zasmeyalsya:
     -  Zachem etot bessmyslennyj formalizm? My ne byurokraty. YA  sam  za nego
raspishus'...  -  Vzyal  postanovlenie  i   v  uglovom  shtampe  pod   nadpis'yu
"Sankcioniruyu" napisal pechatnymi bukvami RUDENKO R.G. i protyanul list mne: -
Voz'mi naryad ohrany v moej priemnoj i idi k Abakumovu.
     - On uzhe znaet? - sprosil ya.
     -  Dogadyvaetsya, - soobshchil  Kobulov, a u samogo burkatye gdaza,  krov'yu
nalitye, sverkayut i pal'cy sil'no tryasutsya. - Nachal'nik tyur'my preduprezhden,
pomestish' Abakumova v blok "G", kamera 118.
     - Slushayus'. Razreshite obratit'sya, tovarishch general-polkovnik?
     - Nu?
     YA povernulsya k Berii:
     -  Mozhet, ne brat'  konvoj? Ego iz kabineta pridetsya  po vsem koridoram
vesti, shuher na ves' dom, nas ved' sto chelovek vstretit...
     - I chto ti hochish'? - ustavilsya na menya podozritel'no Lavrentij.
     - YA odin pojdu k Abakumovu, mne  ved' nikakoj naryad  ne nuzhen. I otvedu
ego v sto vosemnadcatuyu sam.  Tak, navernoe, luchshe budet. A konvoj sovsem ni
k chemu,  vot Bogdan Zaharych znaet - ya golymi rukami  za minutu pyateryh ubit'
mogu!
     Kobulov dobro ulybnulsya.  Beriya snyal  s perenosicy  prozrachnuyu  babochku
pensne,  poshevelil gitlerovskimi usikami,  potom  glyanul  na menya ispodlob'ya
bleklo-golubymi glazami:
     - Ti Abakumova ne boish'sya?
     - Konechno, net, - tverdo otvetil ya. - CHego mne izmennika boyat'sya?
     Beriya nadel pensne, vzdohnul:
     - Horosho, idy... moj Dzhedzhelava - s toboj, budet zhdat tebe v  priemnoj.
Kogda  vyjdesh'  s Abakumovym iz  kabineta, srazu otdash'  Dzhedzhelave kluchi ot
sejfa...
     - Slushayus'. Razreshite idti?
     Beriya  molchal,  kak-to  stranno  glyadya  skvoz'  menya.   Togda  podnyalsya
Krutovanov i mahnul mne rukoj:
     - Idite, Hvatkin, vypolnyajte. Kogda vse zakonchite, sdajte postanovlenie
ob areste Abakumova nachal'niku Sledstvennoj chasti Ryuminu.
     -  CHto-o?  - vyrvalos' u menya protiv voli. - YA... Mne pokazalos', chto ya
oslyshalsya.
     - ...nachal'niku Sledstvennoj chasti polkovniku Ryuminu.
     I tut ya uvidel, chto oni  vse troe s interesom izuchayut menya. A ya onemel.
Nogi otnyalis'. YA poteryal kontrol' nad soboj i neuverenno peresprosil:
     - Ryuminu?..
     -  Imenno Ryuminu, - skazal  Krutovanov s udovol'stviem,  otkryl  papku,
vzglyanul v  nee i dobavil: - Mihailu  Kuz'michu Ryuminu... Segodnya on naznachen
na  dolzhnost' nachal'nika  Sledstvennoj  chasti  Ministerstva  gosudarstvennoj
bezopasnosti SSSR. Esli ya ne oshibayus', vy s nim tovarishchi?
     - D-da... V nekotorom rode...
     -  Vot  i  prekrasno! Mozhete ego  pozdravit' s okazannym  emu partiej i
lichno tovarishchem Stalinym vysokim doveriem. A teper' idite...
     Ustavno  ya povernulsya  cherez  levoe plecho,  no  Krutovanov na mgnovenie
zaderzhal menya, polozhiv  ruku  na  moj pogon,  i  zadushevno, bez teni  ulybki
skazal:
     - YA zainteresovan, chtoby vy  druzhno rabotali s Ryuminym. Poetomu znajte:
esli vy  hot' raz  dadite emu ponyat', chto  byli kogda-to glavnee  ego  - vam
konec. Schitajte, chto  etogo nikogda ne bylo, lyapsus memorie - oshibka pamyati.
Zapomnili?
     - Tak tochno, - kozyrnul ya. Golova sil'no kruzhilas'. CHerez silu dobavil:
- Spasibo za sovet.
     - Ne trudites' blagodarit',  - naklonil on svoj bezukoriznennyj probor.
- |to duraki lyubyat uchit'sya. A umnyj umeet uchit'...

     Eshche ni odin  chelovek v Kontore ne znal o padenii Abakumova, no nezrimye
sejsmografy uzhe peredali signal zemletryaseniya.
     Nikto ne  znal,  gde, kogda, pod  kem  tresnula zemnaya kora, no bystrye
smerchiki  trevogi  i  volneniya  ponesli  po  koridoram i  kabinetam vest'  o
nadvigayushchejsya tryasovice.
     Vsego  naglyadnee  eto  bylo v  priemnoj  Abakumova,  dlinnom  "vagone",
perepolnennom  sidyashchimi   na  otkidnyh  stul'chikah  generalami,  istochavshimi
muskusno-ostryj  zapah  straha  i  tosklivogo ozhidaniya. Ni odin iz  nih dazhe
mysli  ne dopuskal,  chto ruhnul groznyj  vsederzhitel'  ih  sudeb, yarostnyj i
uzhasayushchij ministr Viktor Semenych.
     No besprovolochnyj telegraf soglyadatajstva i donositel'stva uzhe soobshchil,
chto gde-to naverhu idet svalka, i kazhdyj iz nih  hotel by v etot moment byt'
podal'she ot "vagona". No ih  mneniya na etot schet nikto  ne sprashival -  syuda
nikto ne  prihodit sam  po  sebe, syuda  tol'ko vyzyvayut. I oni  krutilis' na
svoih otkidnyh stul'chikah, kak chervi, i vse mezhdu soboyu uzhe ne razgovarivali
na  vsyakij sluchaj,  poskol'ku  neponyatno poka, kto  komu  iz  prisutstvuyushchih
zavtra stanet nachal'nikom, kto vyletit za shtat, a kto popadet v tyur'mu.
     Zdes'  bylo  tiho, i  vozduh sgustilsya ot napryazheniya  zhdushchih. Slovno  v
komnate ozhidaniya pri morge, hotya nikto  iz nih poka ne dogadyvalsya, chto tam,
za  ogromnoj  dver'yu-shkafom,   nahoditsya  pokojnik.   Dyshashchaya,  dvigayushchayasya,
govoryashchaya, odetaya v  zlatotkanyj  general'skij  mundir mumiya, vse  zhiznennye
zhilochki  kotoroj uzhe pererezany.  I kogda ya voshel v priemnuyu, oni vse  razom
obernulis' ko mne i tak zhe soglasno otvernulis' v glubokom razocharovanii. Im
ved'  i  v  golovu  ne  moglo  prijti,  chto  ya i est' tot glavnyj  parashit,
koshmarnyj potroshitel' i pelenatel', kotoryj dolzhen vodvorit' ih vlastelina v
odinochnuyu  grobnicu  No  118  bloka  "G  "  Vnutrennej  tyur'my  Ministerstva
gosudarstvennoj bezopasnosti.
     YA podoshel  k  stolu  Kochegarova, vpolgolosa govorivshego  srazu  po dvum
telefonam.  Privychnaya manera: odna  trubka zazhata plechom,  drugaya - v  ruke,
abonenty  razomknuty,  no svyazany.  |tot zhirnozadyj  mops  pripodnyal na menya
ozabochennyj rukovodyashchij vzglyad i kinul cherez gubu.
     - Nel'zya...
     Kak pisali v remarkah staryh p'es - "v storonu".
     On  prodolzhal  chto-to  nevrazumitel'no   bormotat'  po  ocheredi  v  dva
mikrofona,  a ya - v storone stoyal terpelivo u stola. Poka on snova ne podnyal
na  menya glaza, i  v etih seryh  gnilyh plevkah pod kruglymi ochkami polyhnul
gnev. Brosil odnu trubku i skazal edkim kislotnym golosom:
     - Provalivaj! Ne do tebya. Ministr nikogo ne prinimaet...
     YA spokojno nazhal  rychag telefona, po  kotoromu on prodolzhal razgovor, i
chelyust' u Kochegarova otvisla, ibo takoj postupok mog sovershit' tol'ko bujnyj
sumasshedshij. Naklonilsya ya k nemu blizhe, negromko soobshchil:
     - Mne mozhno... - pokazal rukoj na zhdushchih generalov i velel: - Pust' vse
rashodyatsya, na segodnya svobodny...
     Pomertvela bugristaya  ryashka  Kochegarova,  vykatil tusklye bel'ma, i mne
pokazalos', budto ya slyshal, kak vnutri u nego chto-to s hlyupom oborvalos'.
     - Sejchas syuda pridet ad座utant Berii podpolkovnik Dzhedzhelava. Otdash' emu
vse  klyuchi, -  govoril ya tem  zhe  tihim nevyrazitel'nym golosom i pokazal na
telefonnyj nomernik-kommutator:  - Otsoedini  cirkulyar ot kabineta,  vyklyuchi
vse telefony Viktor Semenycha...
     - Kak-kak?! - ochumelo peresprosil Kochegarov.
     - Delaj, chto tebe govoryat,  Kochegarov, esli zhizn' doroga.  I ne vzdumaj
vstavat' s mesta!
     V  priemnuyu  voshel   Dzhedzhelava  i  svoej  legkoj   tancuyushchej  pohodkoj
otdyhayushchego napravilsya k nam.
     YA velel Kochegarovu:
     -  Vse,  otpuskaj  posetitelej...  Esli  tebya  Abakumov  budet vyzyvat'
zvonkom  - ne  vzdumaj  sovat'sya.  A teper'  sdaj  podpolkovniku  pistolet i
sidi...
     I,  na  mgnovenie  zazhmuriv  glaza,  nyrnul cherez  dver'-shkaf v kabinet
Abakumova.
     |to ved' ya  tol'ko Berii skazal, chto ne boyus' Viktor Semenycha. A boyalsya
ya  ego do kolik. Bylo  kogo  boyat'sya,  a uzh mne-to v osobennosti. No  bol'she
uzhasa pered rushashchimsya ministrom byla nadezhda perezhit' segodnyashnyuyu noch'.
     On  sidel za  svoim neob座atnym  stolom i ocepenelo smotrel na dver'. On
zhdal svoego parashita. Ne  menya, konechno. Verhnij  svet lyustry byl prigashen,
gorela tol'ko  nastol'naya  lampa, i on  kozyr'kom  ladoni  prikryval  glaza,
pytayas'  razglyadet'  menya  na  vhode:  tochno  kak  na  kartine  peredvizhnika
vysmatrivaet vragov zemli russkoj slavnyj bogatyr' Dobrynya Nikitich.
     Razglyadel  menya, nakonec  uvidel, chto prishel ne  vrag, ne  dushegub,  ne
tatarin  lihoj  v  polon  uvodit',  a mladshij  drug, "shesterka", sobstvennyj
vykormysh Pashka Hvatkin, - i vzdohnul oblegchenno, kak vshlipnul. Obradovalsya,
rukoj mne zamahal, zakrichal gor'ko i yarostno:
     -  Zagubili menya, Pasha, zagubili menya  suki,  v  govne izvalyali,  lyubvi
tovarishcha Stalina lishili!!!
     Podoshel ya blizhe k stolu, v bol'shoe kreslo prisel - ni razu v nem sidet'
ne dovodilos', ne  moego eto ranga  kreslo  u rabochego stola ministra, da  i
sest' privelos', kogda  on uzhe ne ministr  nikakoj.  I uvidel,  chto Abakumov
davno, muchitel'no, steklyanno p'yan.
     - Pasha,  na Politbyuro  vyzval menya sam Iosif Vissarionovich... YA i slova
ne  uspel skazat', a  on mne: "Vy, Abakumov, opasnyj dlya partii chelovek, vam
partiya, - govorit, - doveryat' ne mozhet..." Pasha, eto mne partiya doveryat'  ne
mozhet?!
     YA molchal. Da i  ne  nuzhen  ya  byl emu  kak  sobesednik.  Emu  nuzhen byl
slushatel'. On  byl  pohozh na  rebenka, gor'ko  obizhennogo. Ogromnogo p'yanogo
malen'kogo  rebenka v general'skoj forme, kotorogo ni s togo ni s sego  otec
vdrug vygnal iz doma.  V tiraniyah dazhe spravedlivoe vozmezdie nosit harakter
zhestokogo bezzakoniya.
     - Pavel, skazhi  na milost', uzh  esli  mne nel'zya doveryat', to komu zhe v
etoj strane  mozhno doveryat'? YA ved' kak cepnoj  pes storozhil  partiyu i lichno
tovarishcha Stalina!
     YA  sidel  molcha  i rassmatrival  svoego pavshego  shefa.  Rastrepalsya ego
nabriolinennyj "politicheskij  zaches", volosy navisli nad suhimi vospalennymi
glazami, v glubine kotoryh tusklo dymilsya ogonek uzhasa.
     - CHto mne teper' prikazhesh' delat'?! YA vsyu zhizn' prorabotal v organah! YA
drugogo dela ne znayu i znat' ne zhelayu! YA prirozhdennyj chekist!.. YA rukovodit'
shkolami libo promkooperaciej ne mogu! I ne hochu!..
     Vo  vse vremena  vse  vremenshchiki  tajnym muchitel'nym predvideniem  zhdut
svoej opaly, zhdut ee postoyanno, a prihodit ona vse-taki neozhidanno. YA dostal
iz karmana postanovlenie o vzyatii pod strazhu i molcha polozhil na stol.
     - CHto eto? - ozadachenno sprosil Abakumov, vzyal list v ruki, razvernul i
medlenno, budto po slogam, prochel, bezzvuchno shevelya gubami.
     Podnyal na menya vzglyad i ochen' udivlenno skazal:
     - I ty, imenno ty soglasilsya idti menya arestovyvat'?
     - YA ne soglasilsya. YA poprosil menya poslat', - otvetil ya spokojno.
     - Kak zhe ty .. - nachal Abakumov i zadohnulsya ot gneva.
     - Tiho! YA vyzvalsya, chtoby izbavit' vas  ot unizhenij i muchenij.  No  eto
chepuha, eto vtorostepennoe...
     - A chto vazhnee? CHto pervostepenno?
     -Unichtozhit' nenuzhnye vam bumagi.
     On  yadovito  usmehnulsya: - Von ih u menya - celyj sejf. Ili ty schitaesh',
chto est' kakie-to osobo nenuzhnye? Naprimer, dos'e na Krutovanova?
     - Nu hotya by. Esli zavtra Krutovanov ih najdet, to vas ub'yut do suda...
     On pokachal golovoj, skazal sovershenno trezvo:
     - |-eh ty, glupyj  malen'kij durak! Tebe krutovanovskoe dos'e ves' svet
zastit,  a  u  menya  ih  v  sejfe  desyatki.  Na  vseh.  I pust'  stoit  sejf
neprikosnovenno.  Eshche  neizvestno, kto  syuda pridet,  i  v  tom,  chtoby  vse
dokumenty byli na meste, - moya edinstvennaya nadezhda vyzhit'...
     - Vam vidnee, Viktor Semenych, - skazal ya ustalo, potomu  chto ponyal: vse
svoi vozmozhnosti ya ischerpal.
     Eshche ostalos'  dozhdat'sya, kogda on popytaetsya pozvonit' po  telefonu,  i
mozhno budet vesti ego v tyur'mu.
     I on snyal trubku "vertushki". YA znal, chto  on budet zvonit'  Stalinu. No
trubka byla nema.  On brosil ee na rychag, shvatil apparat cirkulyara, podul v
mikrofon, otbrosil, vzyal pryamoj gorodskoj telefon. No  oni vse molchali, i on
stal nazhimat' vyzyvnoj zvonok k Kochegarovu.
     YA skazal: - Kochegarov  ne pridet, on tozhe arestovan. Nam, pozhaluj, pora
idti...
     On gor'ko usmehnulsya: - Ty dumaesh', chto pora?
     -  Da,  pora.  YA  ne  hochu, chtoby  yavilis' syuda bandity  iz kobulovskoj
ohrany. Oni vas po doroge izuvechat.
     Abakumov  posidel neskol'ko sekund,  plotno  smezhiv veki,  budto  hotel
dosmotret' kakoj-to neponyatnyj son, potom rezko vstal.
     - |h ty, prohvost, - skazal on grustno. - Krutis' dal'she... YA ved' tvoj
raport o zhidovke-sozhitel'nice... vybrosil. Ladno, poshli...

     Vsego tri  minuty zanyal prohod ot kabineta ministra do kamery No 118 vo
Vnutrennej tyur'me. Eshche  tri goda proshlo do  suda nad Abakumovym. I  tridcat'
let probezhalo do etogo  tverdogo divana, na kotorom my lezhali  s  tol'ko chto
umershej trehsotletnej cherepahoj.
     Bessmyslennaya, manyashchaya, glupaya privlekatel'nost' dolgoj zhizni.
     Gospodi, kak mne  hochetsya spat'.  Kak ya mechtayu  zasnut',  i zabyt'sya, i
zabyt' - vse, vseh, navsegda.
     I ne mogu.


     GLAVA 18. TAM, GDE RAKI ZIMUYUT...

     |to byl  ne son, ne bred, ne pohmel'noe navazhdenie. ZHutkaya mara, blazn,
strashnyj morok. Obmorok, polnyj sobytij, tishiny, dvizheniya.
     Pervym poyavilsya v komnate  Aktiniya. YA  podumal, chto  on hochet razbudit'
menya, i sdelal vid, chto eshche splyu. No on prishel  ne ko  mne. SHarkaya tuflyami i
medlenno razvodya pered soboyu rukami, on brel po komnate, natykayas' na mebel'
i napryazhenno vglyadyvayas' v pustotu. Bezzvuchno shevelil gubami, i  v glaznicah
ego styl mrak.
     - Cezar'!  -  kriknul  ya v  ispuge,  no  on, ne slysha menya, proshel mimo
divana, v uglu natknulsya  na  kreslo,  neslyshno-plavno stek v  nego i zamer,
slepo glyadya mne v lico.
     - Cezar'! - kriknul ya snova i ponyal, chto ne krichu - shepchu.
     A on ne slyshit. V priotkrytuyu dver' voshli zhena Cezarya - Tamarka Kuvalda
i  davno  uehavshaya  s  inostrancami  devushka  Ptichka,  i  dvigalis'  oni, ne
proizvodya zvuka, ne vyzyvaya sheveleniya vozduha, i byli oni tak zhe slepy i tak
zhe mertvo shevelili gubami.
     YA brosilsya im navstrechu, no oni proshli mimo, ne zamechaya menya.
     - CHto s vami? - zakrichal-zasheptal ya, obernulsya  i uvidel v dveryah  otca
Aleksandra. - Otec svyatoj! Pop! CHto proishodit?
     No on ne obratil na menya vnimaniya. Menya ne bylo. Ili on byl slep. Gluh.
Nem. Potom prishli amerikanskie  korrespondenty. Neozhidanno poyavilas'  nezhnaya
moya  podruga zhizni  Marina. I ona ne ustraivala mne skandala,  ne zakatyvala
isteriki: ne zametila menya.
     Voznikli  niotkuda  liliput  Ved'mankin  i  boevoj  drug  Kiryasov.  Oni
obshchalis' mezhdu soboj bezzvuchno, kak snulye  sudaki, otkryvaya  rty i oshchupyvaya
drug druga pal'cami. Oni sgovarivalis' protiv menya.
     YAvilsya  Min'ka  Ryumin,  tyazhelyj  slepogluhonemoj bulyzhnik, zatyanutyj  v
gabardinovyj polkovnichij  kitel'. On sharil po vozduhu korotkopalymi  puhlymi
rukami bezdarnogo lentyaya i neslyshno mychal; on iskal  menya. I poka vse oni ne
zametili  menya, poka kruzhilis' po  komnate v chernom  bezmolvii,  kak  donnye
ryby, ya  podalsya k dveryam, chtoby bezhat' proch'  ot ih nezryachej  nenavisti, no
stolknulsya na poroge s Abakumovym, molcha shvativshim menya za grud'.
     V  panike  oglyanulsya ya:  komnata  byla  perepolnena moimi  znakomymi  i
nevedomymi,  chuzhimi  mne  lyud'mi - zhivymi i davno umershimi. Snovali po uglam
deti i kamenno zastyli stariki; vse slepye, gluhie, nemye.
     Abakumov szhimal  menya vse sil'nee,  ne proiznosya ni  zvuka, v  glubokih
vpadinah tusklo mercali dva bel'ma, i  guby  ego svodila sudoroga muki, poka
my vmeste ne zaorali:
     - Tiflosurdiya! Ti-flo-sur-di-i-ya-a!..
     Ot  ostroj,  neperenosimoj  boli  v  grudi  ya  prosnulsya.  Tiflosurdiya,
nevedomoe mne slovo,  uznannoe vo sne, pugayushchee,  pronzitel'naya  bol' vnutri
skeleta,   chto-to  proricayushchee  mne  ili  ob座asnyayushchee  v  zhizni   utekshej  i
vozvrashchayushchejsya, kak kol'cevaya reka.
     Tiflosurdiya. Slepogluhonemota.
     Kakaya  neperenosimaya  muka poselilas' u menya  v grudi! Malen'kij tumor,
fasol'ka  opuholi,  razryvaet  menya  iznutri, otkryvaet mne glaza,  vpuskaet
cherez treshchiny stradaniya zvuk, zastavlyaet govorit'.
     Ne poddamsya.
     Raspryamilis' zelenye fosforesciruyushchie strelki na  chasah - ya spal desyat'
minut. I vdrug  yasno ponyal,  chto u menya  do  smerti teper' budet  otnyat son:
vmesto  sna  pridetsya  dovol'stvovat'sya pripadkami  tiflosurdii, obmorochnymi
pogruzheniyami vo  mrak bezmolviya. Ostanetsya tol'ko neterpelivoe ozhidanie sna,
volshebnyj mig zasypaniya - pervoj  stupen'ki  mosta nad nebytiem,  besplodnaya
nadezhda  ujti   v  druguyu,  novuyu  zhizn',  -  i  srazu  zhe  uzhas  provala  v
slepogluhonemoj koshmar. I  spasitel'nyj strop iz  bezdny: sverlyashchaya  bol' ot
stal'nyh   stvorok  fasolinki   pod  nazvaniem  "tumor"  -   epicentra  moej
polurazrushennoj lichnosti.
     Sna bol'she ne budet. Nado dal'she zhit'  bez  sna, kak  zhili u menya mezhdu
doprosami  "bessonniki". Posmotrim, naskol'ko  hvatit  sil  pered  tem,  kak
raskolot'sya  moemu  sledovatelyu,  neutomimomu  poveryayushchemu,  imya kotoromu  -
Smert'.
     Slomalos' hitroumnoe lekalo, po kotoromu  sud'ba vypisyvala neveroyatnye
krendelya moej  zhizni.  Menya vygonyayut iz vremeni, kak iz gostej  - nadoevshego
vizitera. YA ne  hochu! Eshche ne doeli  myaso,  i vypivki polno na stole! Otdajte
moj desert i frukty!
     Ne slushayut:  "Davajte, davajte, dorogoj drug,  pora  i chest' znat',  vy
vsem zdes' sil'no ostobrydli..."
     Nu  chto zh,  ya  mogu  i  vyjti  von.  Tem  bolee  chto moego  soglasiya ne
sprashivayut. No vy vse eshche obo mne vspomnite. YA vam  vsem vsegda  budu nuzhen,
potomu chto ya, imenno ya - geroj nashego bezvremen'ya.
     Nazhal  knopku tranzistora, i v komnatu  vplyl absurdnyj mir, kotoromu ya
nadoel.  Sumasshedshe-schastlivaya  diktorsha   soobshchala,   chto  v  proshlom  godu
Turkmeniya vyrabotala atomnoj energii v 148 raz  bol'she, chem do  revolyucii. V
Moskve otkrylsya Klub millionerov: taksist, nakatavshij na svoej tachke million
kilometrov; tkachiha, nakrutivshaya million metrov sitca; stalevar, vyplavivshij
million tonn stali...
     A v Pol'she gorel ocherednoj bunt, kak vsegda, yarostnyj  i beznadezhnyj...
Mnogotysyachnye manifestacii zapadnoevropejskih borcov za mir trebovali, chtoby
ih ubili  bezoruzhnymi... Mir burlil, kak bol'noj zheludok  ot skvernoj  pishchi.
|tot  mir  ne  znaet  serdechnogo  tomleniya,  ego  sotryasayut  von'  i  grohot
meteorizma.
     Propadite  vy  vse propadom!  YA sam  za sebya, my  s  moim tumorom zhivem
teper' ot vas vseh otdel'no...
     Dolgo  lezhal  bez  chuvstv,  bez  myslej, bez  sil,  bez  sna;  tosklivo
prislushivalsya  k vyalym  utrennim  zvukam: dalekomu hrapu Aktinii,  plesku  i
fyrkan'yu v vannoj, bormotaniyu spushchennoj v  ubornoj vody, zvyakan'yu tarelok na
kuhne. Poka ne sobralsya s duhom - i snyal telefonnuyu trubku.
     Sem'  korotkih  oborotov,  sem'  slabyh  zvyakov  v  apparate,   tyaguchee
zanudstvo  gudkov - i nenavistnyj rezkij golos steganul v uho struej ledyanoj
vody:
     - Doktor Zelenskij u telefona.
     - Zdravstvuj, Igor', eto ya...
     On pomolchal nemnogo, budto  vspominal menya, hotya ya-to  znal, chto on moj
golos  pomnit  vsegda,   vsegda   zhdet  moego  zvonka,  i  mgnovennaya  pauza
ponadobilas',  chtoby preodolet' podstupivshij k gorlu schastlivyj kom volneniya
mstitelya, dozhdavshegosya svoego chasa,  radostnyj spazm  ohotnika,  vzyavshego na
mushku cel'.
     - Slushayu tebya, - rovno otvetil on.
     - Igor', chto-to mne sil'no pohuzhelo... Ploho mne.
     -  |to  horosho,  -  udovletvorenno  skazal on.  - U  tebya  i  tak  bylo
porazitel'no dolgoe uluchshenie... redkij sluchaj ustojchivoj remissii.
     -  Iyur', bros' shutit', ya ved' tol'ko  tebe  veryu. Tol'ko ty mozhesh'  mne
pomoch'... Ty ved' takoj zhe avantyurist, kak i ya...
     - |to verno,  my s  toboj voobshche  pohozhi. S toj raznicej, chto ya na svoj
risk lechu lyudej, a ty ih ubivaesh'.
     -  Igor', nikogo ya ne ubivayu... I k toj  istorii nikakogo otnosheniya  ne
imeyu,  vse eto  chudovishchnoe  nedorazumenie...  Ty  zhe  umnyj  chelovek,  pojmi
nakonec, chto proshlo stol'ko let i stol'ko namotalos' lichnogo, pridumannogo i
nedostovernogo, chto nikto ne mozhet sejchas...
     On perebil menya, ryavknul v trubku:
     -  Ty mne pozvonil, chtoby rasskazyvat'  eti  poshlye gluposti?  Tebe chto
nadobno, zloveshchij starche?
     - CHtoby ty poproboval spasti menya eshche raz.
     On zasmeyalsya dovol'no i zametil:
     -   Prestuplenie,    sovershennoe    chelovekom   dvazhdy,   kazhetsya   emu
dozvolennym... YA vizhu, Hvatkin, ty dorogo cenish' svoyu zhizn'.
     - Da, Igor', ya cenyu svoyu zhizn'. Ne bog vest' kak dorogo, no ona mne eshche
nuzhna, moya zhizn'. A  ty zabyl, kak tvoj nachal'nik skazal  moemu otcu: u teh,
kto dorogo cenit svoyu zhizn', mozhno deshevo kupit' ih svobodu...
     - Konechno,  ya pomnyu,  kak  Krutovanov  skazal  eto  staromu  professoru
Zelenskomu. No mne-to kakoe delo sejchas do ih umnyh razgovorov?
     - Igor', moya svoboda  ne stoit deshevo.  Ona  voobshche  ni hrena ne stoit.
Voz'mi ee zabesplatno, tol'ko vylechi menya!
     I  snova on  zasmeyalsya  udovletvorenno,  i v  smehe ego byli  likovanie
pobeditelya,  naslazhdenie borca,  dozhavshego protivnika  lopatkami  k kovru  i
zastavivshego ego zhalobno i unizhenno prosit' o poshchade i spasenii.
     Glupyj  mir,  glupye  lyudi!  Kakih  tol'ko  bessmyslic vy ne pridumali:
zapovedi, zaprety,  razresheniya:  eto  -  stydno,  a  eto  - pohval'no, eto -
nravstvenno,  a  eto  - amoral'no,  eto horosho, a  eto -  ploho! K  schast'yu,
podavlyayushchemu bol'shinstvu lyudej  ne  prihodit  v golovu, chto  vsya  eta chepuha
tol'ko shatkie pravila ogromnoj prihotlivoj Igry pod nazvaniem "ZHizn'". Igry!
Vse - Igra! Vse - vydumka. Real'na v etoj Igre tol'ko smert'.
     Otvesti  ot  menya etu uzhasnuyu  real'nost'  mozhet  sejchas  tol'ko  Igor'
Zelenskij, kotoryj schastliv  glupoj  detskoj radost'yu,  chto  zastavil  menya,
palacha, molit' o  poshchade, prinudil zadumat'sya o sovershennyh mnoyu zlodeyaniyah,
a otsyuda uzh mne odin put' - k raskayaniyu i iskupleniyu. Ispolat'! Esli k moemu
spaseniyu  doroga  vedet  cherez  raskayanie i  iskuplenie - konechno, absolyutno
intimnoe  raskayanie   i  sovershenno  tajnoe  iskuplenie,  -   to   ya   gotov
nezamedlitel'no  dostavit' tebe, dorogoj moj otvratitel'nyj Igorek,  vysokuyu
dushevnuyu  radost'  zrelishchem fizicheski  nadlomlennogo i moral'no sokrushennogo
zlodeya Hvatkina. Tol'ko pomogi mne sejchas!
     - Ty navernyaka uzhe ozabotilsya timusom? - sprosil Zelenskij.
     - Net... Mne ego vzyat' negde, timus...
     - Interesno... Kak zhe ya tebya budu lechit'?
     - Ne znayu. Mne nado posovetovat'sya s toboj.
     - Horosho, priezzhaj. YA budu v laboratorii, ty znaesh', gde menya najti...

     Da, ya znayu, gde najti ego. YA ne znayu, gde najti timus. Gde on - velikij
nichtozhnyj vladetel' moej sud'by.
     Timus  - ne chelovek,  ne mladenec,  eto  malen'kij  zarodysh moego ditya,
zachatogo mnoyu i ubitogo dlya moego spaseniya.
     GDE mne vzyat' drugoj?  Oni zhe  ne valyayutsya  gde popalo, moi zarodyshi! A
lyubimaya doch' Majka ne goditsya, dlya etogo ona slishkom staraya.
     Timus  -  vilochkovaya  zheleza  mladenca,   vsevlastnyj  rasporyaditel'  i
regulyator  nashej immunnoj  sistemy  -  s  godami bessledno  rassasyvaetsya  v
organizme. Kak nasha bezrassudnaya ideya sobstvennogo bessmertiya.
     Poedu k Zelenskomu.
     Ushel  ot  Aktinii v  sostoyanii tiflosurdii: scepiv zuby,  zakryv glaza,
oglohnuv ot nenavisti i otvrashcheniya k obitatelyam kvartiry. Podumal  s dosadoj
o tom, chto zdes'  na kuhne elektricheskaya plita. Ah, esli by gazovaya! Otkryt'
tihon'ko vse konforki, chtoby eti gady nezametno vo sne peredohli...
     Vlez v  zadristannyj, seryj ot  gryazi  "mersedes", pustil  motor, potom
dostal iz pidzhaka  pistolet i perelozhil ego  v karman na chehle passazhirskogo
siden'ya, vklyuchil pervuyu skorost', brosil ryvkom sceplenie - i pokatil.
     Daleko ehat', cherez  ves'  gorod,  na Kashirskoe shosse, v Onkologicheskij
centr,  prozvannyj po imeni shefa Blohinval'dom. Miloe  mestechko, imenno  tam
raki zimuyut.
     Tam, gde  raki zimuyut.  Bezdonnyj  sadok, neobozrimaya  kollekciya rakov:
melanomy, zhelezistye, ploskokletochnye - beschislennye krepen'kie zhivye rachki.
Dobrosovestno  i ravnodushno kushayut oni  nas,  neumolimo i  bessmyslenno,  ne
ponimaya, chto, esli vovremya ne  ostanovit'sya, prevratimsya my v  sinyushnozheltye
moshchi v grubom derevyannom futlyare, i oni sami peredohnut s goloduhi.
     No  rak ne urezonish':  on za svoyu zhizn', bescel'noe kletochnoe delenie v
moem organizme, budet bit'sya nasmert'.

     Kak my  vse bilis' kogda-to, v te nezapamyatno  dalekie gody,  a  tochnee
govorya, chetvert' veka  nazad, kogda  mne dovelos' poznakomit'sya  so starikom
Zelenskim, samym  krupnym kardiologom  strany, izoblichennym nami s Min'koj v
shpionskoj, otravitel'skoj deyatel'nosti.
     Pochemu-to  yasnee  vsego  zapomnilos'  Min'kino  bespokojstvo  po povodu
slozhnostej, svyazannyh s iz座atiem iz vseh aptek serdechnoj mikstury, nazvannoj
po imeni sostavigelya "kaplyami Zelenskogo".

     Zelenskij popal v pervuyu  volnu arestov krupnejshih vrachej. Ih sazhali  v
pervuyu nedelyu posle toj znamenatel'noj  nochi, kogda nad  oblomkami Abakumova
voznessya nezhdanno-negadanno Min'ka Ryumin.
     Po  pryamomu  ukazaniyu  Stalina  dlya   nego  byla   sozdana  special'naya
nadstrojka nad Sledstvennym upravleniem - Sledstvennaya chast' po osobo vazhnym
delam,  s  pryamym  i  isklyuchitel'nym  podchineniem  ministru  gosudarstvennoj
bezopasnosti.   No  kogda   Istoriya  namerevaetsya  shutit',  ona  nikogda  ne
dovol'stvuetsya usmeshkami.
     Tshcheslavie  kapriznoj  damy  Klio mozhet udovletvorit' tol'ko  vselenskij
sardonicheskij hohot.
     Nasmeshka nad zdravym smyslom, nad privychnymi predstavleniyami, nad  vsem
bessmyslennym i pokornym mirom sostoyala v tom, chto ministra vse eshche ne bylo.
A raz podchinyat'sya Min'ke  nekomu  bylo, to  i stal  on kak  by polnovlastnym
hozyainom derzhavy.
     U Malenkova, vidimo,  ne hvatalo silenok probit' v ministerskoe  kreslo
Krutovanova,  a Berii nikak ne udavalos' posadit' tuda Kobulova,  i, poka ne
sostoyalos' oficial'noe voknyazhenie novogo ministra, vse  zamestiteli  molcha i
ostorozhno  postoronilis', propuskaya vpered  nikomu  ne  podchinennogo Min'ku,
cheloveka bez biografii, bez sud'by,  bez lichnosti, cheloveka  niotkuda, samuyu
temnuyu loshadku na pamyati uchastnikov etih sumasshedshih begov.
     Menya  on prinyal v svoem novom kabinete - s bol'shoj priemnoj i oshalevshim
ot sluchivshihsya peremen Trefnyakom  za  sekretarskim stolom -  dushevno,  mozhno
skazat', tovarishcheski, dobrozhelatel'no,  hotya  lyazg  rukovodyashchih  not  v  ego
golose uzhe otchetlivo slyshalsya.
     -  Sila  i  otvetstvennost',  -  skazal  on  mne,  - eto,  Pavel,  nasha
programma: sila v  bor'be s  vragami  i otvetstvennost' pered bol'shevistskoj
partiej i lichno tovarishchem Stalinym...
     Mne ochen' hotelos' poslat' ego v zadnicu s etimi durackimi sentenciyami,
potomu  chto ya ne privyk  eshche k  mysli o tom,  kakim bol'shim komandirom  stal
Min'ka.  I  ya eshche ne  znal, chto on nikomu ne podchinyaetsya.  A on  znal.  |tot
negramotnyj glupyj nahal prosto ne mog zadumat'sya  o  hitryh izvivah  lekala
sud'by  -  on   vosprinimal   svoe  voznesenie  kak  estestvennoe,  dolzhnoe,
neobhodimoe. A  mozhet byt',  on byl  prav  kakoj-to svoej zemlyanoj  zhivotnoj
mudrost'yu?  Ved' vremya uzhe davno shlo vspyat'. I  nikuda ya  ego ne poslal i ne
skazal  nichego, a  tol'ko  soglasno  i  gotovno pokival, i Min'ka  polnost'yu
udovletvorilsya moej reakciej.
     -  Bol'shie dela nam predstoyat,  Pavel,  - znachitel'no soobshchil Min'ka. -
Smotri ne podkachaj... Gosudarstvo vesti - ne mudyami tryasti!
     甸ki-motalki,  nichego sebe gosudarstvennyj voditel'! Tozhe  mne, kormchij
syskalsya! Naglec, mednaya rozha.
     I otvetil zadumchivo:
     - |to uzh tochno ty skazal, Min'ka...
     On veselo  zasmeyalsya,  naklonilsya cherez stol  i, vperiv v menya svinyachie
kruglye glazki bez resnic, zayavil:
     - Znachit, zapomni, Pavel: my s toboj starye tovarishchi, i v neoficial'noj
obstanovke,  gde-nibud' doma  ili na  otdyhe, mozhesh' menya  nazyvat' svojski,
prostecki  -  Mihailom   Kuz'michom.  A  zdes'  ya  -  odin  iz  rukovoditelej
glavnejshego uchrezhdeniya sovetskoj vlasti, i dlya obshchej discipliny obrashchajsya ko
mne, kak polozheno, - "tovarishch polkovnik". YAsno?
     -  Tak   tochno,   tovarishch   polkovnik!  -  YA  vspomnil   preduprezhdenie
Krutovanova.   I,  hotya  mne   bylo   by  isklyuchitel'no   protivno  nazyvat'
raskormlennogo  knura "Mihailom Kuz'michom", reshil bezogovorochno podchinit'sya.
Nel'zya  suetit'sya  vpot'mah,  nel'zya  predprinimat' nikakih  shagov, ne  znaya
navernyaka zapasa sil u protivnika. -  YA tol'ko hotel pointeresovat'sya, kakie
budut ukazaniya po delu vrachej.
     - Ne lez' popered bat'ki, - i on strogo nahmuril belesye brovki. - Tvoj
nomer vosem', kogda nado, sprosim...
     -  Tak tochno, tovarishch polkovnik, - otkliknulsya ya, i vidno bylo, chto  ot
etogo  moego  obrashcheniya  i  vozmozhnosti  komandovat'  mnoyu  Min'ka  poluchaet
chuvstvennoe naslazhdenie, kak hryak v teploj glinistoj luzhe.
     On dostal iz  yashchika  tonen'kuyu papochku,  vynul  iz nee list, ispisannyj
stolbikom familij, i protyanul mne:
     -  Vot etih  vseh  nado  eabrat'  i krepko  otrabotat'... Vovsi, vtoroj
Kogan,  laringolog  Fel'dman,  nevropatolog |tinger, Grinshtejn,  lichnyj vrach
Iosifa  Vissarionovicha  Majorov, professora  Zelenskij, Hessin,  Vinogradov,
Gershman, Egorov - i vseh dalee, po spiskam.
     - Tovarishch  polkovnik, mozhet, ne brat' vseh srazu, u nas  materiala poka
netu, kolot' ih ne na chem. Ne smozhem delo vystroit' kak sleduet.
     - Kak eto ne smozhem? Smozhem! - usmehnulsya  Min'ka. - I mater'yalov u nas
predostatochno.  Ty  rezolyuciyu  tovarishcha Stalina  nidel?  -  On snova  otkryl
papochku i protyanul mne  list  soprovodilovki k  delu, kotoruyu  pisal vchera v
kabinete Krutovanova. "Bit'. Bit'.  Bit.  I. Stalin". -  Vot eto i est'  nash
glavnyj mater'yal - ukazanie velikogo nozhdya! - vesko skazal Ryumin. - I zarubi
sebe na nosu: ot  vseh tvoih  hitromudrij odna glupost' vyhodit. Ne starajsya
ty vsegda byt' umnee vseh! Ne glupee tebya lyudi nad toboj sidyat...
     Aj  da Min'ka! Aj  da neglupyj chelovek nado mnoj! Kakoj molodec! Kak on
srazu   vpisalsya  v  nelepyj  vostorzhennyj  pryzhok  svoej   sud'by!  Aj   da
Min'ka-posadnik! Vseh posadit - esli pospeet...
     Samoe  smeshnoe, chto byla u menya za pazuhoj  parochka slov  i argumentov,
chtoby perevesti etogo kabanyuku iz komandirskogo ekstaza v skuchnoe sidenie na
zhope. No otvetil  ya  poka: - Slushayus', tovarishch polkovnik,  zarubit' sebe  na
nosu i ne strat'sya byt' umnee vseh!
     I ne potomu, chto sledoval sovetu Krutovanova, a potomu, chto prezhde, chem
pridushit' malen'ko Ryumina, nado bylo mne  razobrat'sya v svoih delah s  samim
Sergeem Pavlovichem. Ibo sejchas ya byl  v poze cheloveka, pytayushchegosya vzyat' pod
myshku dva arbuza. Tonkost'  situacii sostoyala  v tom, chto zhlobstvo  i grubye
okriki Min'ki  menya ne mogli ni unizit', ni ispugat' - ya ego slishkom gluboko
preziral, chtoby boyat'sya  ili  obizhat'sya.  Da i  sdelat' nichego  poka chto eta
skotina mne ne mogla.
     A vot  korrektno-vezhlivyj,  prekrasno vospitannyj  Krutovanov  mog menya
prikonchit' v lyubuyu minutu: moe dos'e  na nego  ostavalos'  v beshoznom sejfe
Abakumova. I vopros o tom, kto stanet  hozyainom  hranilishcha velikih tajn, byl
sovsem  eshche  ne  reshen.  Sejchas  mne  ne  vremya  zanimat'sya  Min'koj, sladko
upivayushchimsya  grehom nagloj  gordelivosti,  a  nado  lyuboj  cenoj  razomknut'
smertel'no opasnuyu cep', prikovavshuyu menya cherez dos'e k Krutovanovu...
     YA podnyalsya k sebe v kabinet, zaper dver', vzyal iz sejfa agenturnoe delo
sekretnogo osvedomitelya Dyma i na liste bumagi stal risovat' dlya naglyadnosti
shemu.  Mne nado rassmotret' vsyu cep' razom, chtoby porvat' ee v samom slabom
zvene. Itak, shodites'...
     Nachnem s dos'e v sejfe Abakumova.  Ono nedostizhimo. CHto v nem est'? CHto
tam dlya menya opasno? V  obshchem-to vse. No tam net ni odnoj stroki, napisannoj
moej rukoj. Tol'ko raporty Dyma i oficial'nye spravki. Kto navodil spravki -
v  nashem  bardake ustanovit' trudno,  tem bolee chto ya  chasten'ko  podstavlyal
kogo- nibud' iz sotrudnikov.
     No  agenturnaya   kartochka  Dyma  nahoditsya   v  Central'noj  agenturnoj
kartoteke, i tam  srazu  ustanovyat, chto Dym  - moj agent. Pravda, bol'she tam
nichego  net, poskol'ku  Dym  byl ne  platnym agentom,  a  osvedomitelem  "na
kompromate",  i  nikakih  vyplat,  podlezhashchih  registracii,  v  kartochke  ne
znachitsya.  Znachit,  nikakih  svedenij  o  srokah, datah  nashih  kontaktov  v
kartochke net.
     Voobshche-to   prekrasno,  chto  stol'ko   vidov   stukachej   porodil  mir,
razdiraemyj  obostrivshejsya   po  mere  priblizheniya  k  socializmu  klassovoj
bor'boj!
     Stukachi  platnye  - za  denezhnoe voznagrazhdenie, razovoe, periodicheskoe
ili postoyannoe.
     Stukachi, zaverbovannye na komprometiruyushchih materialah, stuchashchie za nashe
molchanie.
     Stukachi  "na  patriotizme",  tajno  osvedomlyayushchie  nas  o  nepravil'nom
myshlenii, razgovorah ili postupkah sograzhdan.
     Stukachi "na obeshchanii" - za pomoshch' v sluzhebnom prodvizhenii.
     Stukachi-deti, stukachi-roditeli,  sosedi,  sosluzhivcy,  dvorniki, prosto
maloznakomye lyudi, stuchashchie "po sluham".
     YA  svidetel'stvuyu:  v  kazhdoj  bol'shoj  sem'e,  v  kazhdoj  kommunal'noj
kvartire,  v kazhdom dome, v  kazhdom  uchrezhdenii byli schukachi. Vse stuchali na
vseh. |to ne preuvelichenie, a obyazatel'noe pravilo igry, kotoraya  nazyvalas'
"poslevoennaya zhizn'".
     Osushchestvit'   ego  bylo  neslozhno,  ved'  kazhdyj  schastlivyj  sovetskij
grazhdanin  za svoe  schast'e v chem-nibud' proshtrafilsya  pered vlast'yu. U vseh
byl hot'  odin arestovannyj rodstvennik, u poloviny - pobyvavshij v plenu ili
na  "vremenno  okkupirovannyh  fashistami  territoriyah",  a  eto  prakticheski
schitalos'  prestupleniem.  Nu  i ne  govorya  uzh  o tom,  chto  vechno golodnoe
naselenie   vse  vremya  pokushalos'   ukrast'  sebe   na   edu   kakoj-nibud'
socialisticheskoj sobstvennosti  i v usloviyah vseobshchej bditel'nosti regulyarno
popadalos'.
     Net, nedostatka v osvedomitelyah my ne  ispytyvali. Ih bylo stol'ko, chto
mnogie doneseniya my ne uspevali obrabatyvat'.  Poetomu ne vyzovet voprosa to
obstoyatel'stvo,  chto  v  techenie  treh  let  ya  ne  pribegal  k pomoshchi Dyma.
Predpolozhim, on bolel. Pozhiloj chelovek. . Tak-tak...
     Ob  etoj istorii  znaet Meshik,  no Abakumov ne uspel ustroit' nam ochnuyu
stavku, a po telefonu on  navernyaka  s nim nichego  ne obsuzhdal,  ves' raschet
ministra stroilsya na neozhidannosti...
     Agenturnoe delo... Iz nego mozhno vynut' vse doneseniya Dyma za poslednie
tri goda. I szhech'. Bolel Dym - i nichego ne donosil.  No esli dos'e popadet v
ruki  Krutovanova, to  cherez  chas  Dym  budet  u  nego  v kabinete  i  pyat'yu
nesil'nymi udarami iz nego vykolotyat dazhe te podrobnosti, chto ya zapamyatoval.
Posle chego Dym budet bessledno razveyan. No vmeste s nim propal ya.
     Ah, gorech' staroj mudrosti: donoschik - chto  perevozchik: nuzhen sejchas, a
tam - ne znaj nas...
     Neotvratimyj  soblazn  donositel'stva,  bez  kotorogo  nemyslima  lyubaya
policejskaya igra.  Korystnyj  azart  izvetchika i dokazchika... Kuda vedesh'? K
pozoru  i  smerti. Bezumnaya nadezhda donoschika otkupit'sya donosami ot  ugrozy
ili priobresti vygodu vedet stukacha izvilistymi  tropami  po  kostyam zhertv i
privodit k pozoru i smerti.
     Kogda dos'e vsplyvet - a vsplyvet ono obyazatel'no, Dym umret. V mukah i
strahe. I ya umru. A eto nepravil'no.
     I   postepenno   otkristallizovalas'   mysl',   osobenno  naglyadnaya  na
vycherchennoj sheme, chto samoe slaboe zveno i est' sam Dym. Esli on  ischeznet,
cep' budet razorvana. Pri  tshchatel'nom poiske ee mozhno svyazat' na zhivuyu nitku
i bez Dyma: doprashivat'  Kolokol'cevu, mozhno i Meshika, nado budet s userdiem
kolot' menya.
     No  eto vse  slozhno.  Dlya  takogo poiska nuzhen novyj interesant  protiv
Krutovanova, ravnyj  svoimi  vozmozhnostyami  pavshemu  Abakumovu. A  vozniknet
takoj interesant  ne skoro. Stalo ochevidno, chto samoe slaboe zveno v cepi  -
ono zhe i samoe svyazuyushchee.
     YA  razorval  shemu na  rovnye  klochki,  slozhil v  pepel'nicu  i  podzheg
spichkoj. Dozhdalsya, poka klochki prevratilis' v lomkie, hrustkie plenki pepla,
tshchatel'no  raster  ih rovnyj prah i sbrosil etu  nevesomuyu gryaz' v  musornuyu
korzinu.  SHiroko raspahnul fortochku i, poka provetrivalsya legkij zapah gari,
vynul iz  agenturnogo dela  vse  doneseniya moego  bescennogo osvedomitelya za
poslednie tri  goda i spryatal ih v karman, a  papku zadvinul v samuyu glubinu
sejfa i vzmolilsya istoshno, chtoby nikogda, do samoj pensii, mne ee ne videt'.
     O,  kak  nelepo samonadeyanny my  i  slepy v mig  otkroveniya siyuminutnyh
istin, kazhushchihsya nam provideniem budushchego!

     Proshlo men'she dvuh s  polovinoj let, i razveyannyj, navsegda ischeznuvshij
Dym povernul moyu sud'bu i puti  vsego chelovechestva v druguyu storonu.  V noch'
nakanune smerti Lavrentiya Pavlovicha Berii...

     YA  vyshel iz  Kontory,  spustilsya  po  Pushechnoj, iz vestibyulya  restorana
"Savoj" pozvonil po avtomatu. U nas ved' v Kontore nikogda ne ugadaesh',  chej
telefon segodnya proslushivayut. A  s etoj minuty dolzhno  byt' nedokazuemo, chto
my videlis' s Dymom poslednie tri goda.
     - Ivan Sergeich! Privet! Uznaesh'?..
     - A  kak zhe! Konechno! Kak tebya ne  priznat': u tebya golos  naosobicu  -
edkij, bystryj u tebya golosok... Kak pozhivaesh', drug sitnyj?
     - Bez tebya, Ivan Sergeich, skuchayu. Povidat'sya segodnya  nado, posheptat'sya
koe o chem prispichilo...
     - Vot beda-to! Menya radikulit lomaet. A zavtra-poslezavtreva nel'zya?
     - Ivan Sergeich, golubchik, ty zh znaesh', ya tebya glupostyami ne bespokoyu. I
pro radikulit svoj ne volnujsya, ya k tvoemu domu  tepluyu mashinu podam. Ty moyu
"Pobedu" znaesh'?
     - Kak ne znat'!..
     -  YA  k  tvoemu  domu szadi  pod容du,  s chernogo  hoda,  so Skatertnogo
pereulka. Ty v sem' chasikov rovno vyskakivaj, ya tebya podberu. Da i razgovoru
u nas s toboj minut na dvadcat'. Zametano?
     -  Ausgecajhnet,  -  zasmeyalsya Ivan  Sergeich Zamoshkin,  staryj  yuvelir,
agenturnaya klichka Dym.
     Progulyalsya ya ne spesha  vverh po Pushechnoj i  vernulsya v Kontoru. Zashel v
priemnuyu  k  Min'ke Ryuminu, gde  Trefnyak soobshchil  mne  uvazhitel'no:  "Mihail
Kuzmich poehali domoj otdyhat', chasa cherez dva vernutsya".
     YA  poobeshchal  snova  prijti i  otpravilsya k  Kate SHugajkinoj,  pomyal  ej
nemnogo kamennye sis'ki,  otklonil  predlozhenie trahnut'sya  tut  zhe, pryamo v
kabinete,  ob座asniv,  chto  menya sejchas zhdet Ryumin, poobeshchal eto vospolnit' v
drugoj raz i poshel ot nee v bufet, gde nemnogo pobalaguril s operativnikami,
vypil chayu s teplymi eshche pirozhkami, rasskazal rebyatam  svezhij  anekdot o tom,
kak sporili oficery-soyuzniki, chej vestovoj lovchee i hitree,  i s  sozhaleniem
prostilsya s nimi, skazav, chto dolzhen  zajti k  SHugajkinoj, pomoch' ej s odnim
hitrym  zhidom  razobrat'sya, a iz bufeta  pryamohodom  napravilsya  v kabinet k
Podgoicu i Kir'yanovu, pobalakal s nimi, nastoyatel'no porekomendoval posetit'
bufet, gde  dayut eshche  teplye  pirozhki  i  buterbrody  s  lososinoj, a uhodya,
prikazal: zavtra  krov' iz nosu -  polozhit'  mne  na stol  spravku po delu o
vreditel'stve v litejnom cehe avtozavoda imeni Stalina...
     YA sozdaval  sebe  alibi.  Na  vsyakij  sluchaj.  Tol'ko ochen'  berezhenogo
berezhet  Bog. I alibi  ya sebe  konstruiroval  zavedomo berezhenoe: na  sluchaj
voprosa mnozhestvo lyudej, ssylayas' drug na  druga  i obyazatel'no rashodyas' vo
vremeni,  gotovno  podtverdyat  intimnost',  neprinuzhdennost'  i postoyannost'
nashego  obshcheniya  v techenie  vechera. I  tol'ko posle  etogo yavilsya v priemnuyu
Kobulova,  gde  po  rastvorennoj   v  kabinet  dveri  ponyal,  chto  hozyain  v
otsutstvii.
     Ego  ad座utant Gegechkori posle moego vcherashnego vizita smotrel  na  menya
mnogo privetlivee:
     - Kakie problemy, dorogoj?
     - Vse v poryadke. Mne nado bylo by s Bogdanom Zaharychem pogovorit'.
     - Budet posle devyati.
     -U  menya  k vam pros'ba  - ya u sebya v  kabinete bezvyhodno,  pozvonite,
pozhalujsta, kogda pridet tovarishch Kobulov.
     - Horosho, sdelayu. A hochesh', prihodi pryamo k dvadcati odnomu chasu - poka
zdes' soberetsya tolpa, ya tebya vpered propushchu...
     - Spasibo bol'shoe... Znachit, ya na meste...
     Teper'  mozhno  ehat'.  Vse, chto  mog,  ya  sdelal.  V  sluchae chego pust'
Krutovanov sdelaet luchshe.
     Vdovec Zamoshkin zhil  odinoko.  Gde-to na  Polyanke obitala  ego zamuzhnyaya
doch'  s  dvumya  det'mi.  Kakoe-to  vremya ego  mogut ne  hvatit'sya.  A  kogda
hvatyatsya, nado chtoby  i  dyma  ot nego  ne  ostalos'.  Nikakih sledov.  Nado
sdelat'  tak, chtoby, zahlopnuv dvercu moej  mashiny,  on kak by zahlopnul  za
soboj kryshku groba. Figural'no vyrazhayas', konechno, poskol'ku ne predvidelos'
nikakogo groba  Ivanu Sergeichu, prytko  yurknuvshemu, nesmotrya na radikulit, v
zadnij salon avtomobilya.
     Vlez, peregnulsya cherez spinku i troekratno oblobyzal menya szadi v  ushi.
On menya lyubil. Da i ya k  nemu horosho  otnosilsya, s tem neizbezhnym uvazheniem,
kotoroe ispytyvaet pridirchivyj zakazchik  k  umelomu  sporomu masterovomu.  A
Ivan Sergeevich Zamoshkin, bezuslovno, byl masterom stuka.
     - Kak, golub' moj, pozhivaesh'? Devok, chaj, deresh' neshchadno? A?
     - Sluchaetsya, - hmyknul ya, gonya mashinu v storonu Sadovogo kol'ca.
     - A ya,  staryj kobel', zakonchil  svoj boevoj schet. Porosenok  bol'she ne
mayachit,  hot'  otrezh' ego. A zhal'-to kak! Samaya bol'shaya eto radost', drug ty
moj sizyj, dat' babe po...
     -  Ne klepaj na sebya zrya,  Ivan Sergeich,  u tebya  eshche  polno radostej v
zhizni. Zolotishko, naprimer, kameshki horoshie...
     - Verno govorish', vse verno, Pashunya, bol'shoe eto udovol'stvie - krasnyj
kameshek  na  ladoni pokatat'. No eto uzhe vse po  inercii, potomu  kak,  esli
porosenok nachinaet slabet', sohnut', znachit, pishi propalo, poshla tvoya zhituha
na spusk, priroda tvoya gniet, k smerti dvizhetsya...
     YA smotrel  na nego cherez  obzornoe  zerkal'ce i dumal, chto etot smeshnoj
chelovechek,  pohozhij  na pelikana,  navernyaka  by  vozradovalsya svoej skuchnoj
zhizni  pri  otsohshem porosenke,  kaby  znal,  chto  uezzhaet  iz  svoego  doma
navsegda.
     No on ni o chem ne dogadyvalsya i, tol'ko posmotrev v okno, vspolohnulsya:
     - Batyushki, kuda zh eto my s toboj zaehali? Nikak, Sokol minuem?
     - Aga, Sokol... - My promchali razvilku  na Volokolamskoe i povernuli na
Leningradskoe  shosse.  -  CHelovek  s nuzhnoj  veshch'yu boitsya ehat' v  gorod. Ty
veshchicu posmotrish', opredelish',  chto eto takoe, skol'ko  stoit  i komu  mogla
prinadlezhat', - i vezu tebya domoj...
     Za  gorodom svetila lish' mutnaya belizna  polej,  dymnye dalekie ogon'ki
kakih-to   nesushchestvuyushchih  zhilishch,  cherno  podstupal  k  obochinam  les.   Eshche
kilometrov  vosem'.  Tam  mesto,  ukazannoe  mne  vchera  v  gazete "Vechernyaya
Moskva".   Mesto  vechnogo  upokoeniya  moego  agenta  Dyma,  starogo  yuvelira
Zamoshkina, umnogo pelikana, znavshego zabavnuyu tajnu o tom,  chto u nas  s nim
net i  ne  bylo dushi. Ne nasha eto vina i ne dostoinstvo, prosto opredelennoe
svojstvo nashih organizmov.
     Ah,  s  kakim  udovol'stviem  pogovoril  by  s  Dymom  Sergej  Pavlovich
Krutovanov! Kak  mnogo interesnogo uznal by on obo mne, o vozlyublennoj svoej
baryshne  Kolokol'cevoj,  o  sebe samom.  No ya  ne mogu  emu  dostavit' etogo
udovol'stviya. A u moego dedugana vse ravno net vybora: sostoyavshijsya razgovor
so  mnoj  ili  predpolagaemaya  beseda  s  Krutom  dlya  nego  zakonchilis'  by
odnoznachno.  Mozhet,  chut' izmenilis'  by obstoyatel'stva i mesto zahoroneniya.
Hotya  dlya cheloveka, ne oshchushchayushchego v sebe dushi, mesto i sposob zahoroneniya ne
imeyut znacheniya.
     Ispolnitel' prigovorov Kasymbaev, znakomyj moj, rasskazyval kak-to, chto
u kirgizov voobshche net kladbishch - est' v gorah "mesto dlya brosaniya Kostej"...
     Krasnaya strelka spidometra uperlas' v  "120".  Gluho gudeli ballony  na
promerzshem asfal'te. Redkie vstrechnye mashiny slepo sharili po  doroge zheltymi
luchami far. Zamoshkin zavozilsya na siden'e i sprosil s trevogoj:
     - Ehat' v gorod s veshchicej poboyalsya, a menya ne poboitsya?
     - Ne poboitsya, on tebya i ne uvidit.
     - A kak zhe togda?..
     - Ne moroch' mne golovu, ya sejchas o drugom dumayu.
     On zamolk, no ya  fizicheski oshchushchal ohvativshee  ego  volnenie,  ego tihuyu
suetlivuyu koposhnyu szadi, ispugannoe sopenie.
     - Skoro? - ne vyderzhal on.
     - Teper' skoro, pochti  priehali...  -  YA svernul s  shosse  na  bulyzhnyj
proselok; na obledenelyh kamen'yah  yuzom nosilo zad mashiny, poka my ob容zzhali
spyashchuyu  derevnyu  Hovrino  i  po  krutogoru  medlenno  spuskalis'  na   bereg
Moskvy-reki.
     - Gde? - vydohnul Zamoshkin.
     - Zdes'. Davaj vyjdem iz mashiny, ne nuzhno, chtoby nas tut videli...
     Poslushno,  kak  pod gipnozom,  vyvalilsya naruzhu Zamoshkin, zahlopnul  za
soboj dver', i kromeshnaya temnota ob座ala nas.
     - Pash, zdes' zhe mgla i zhil'ya nikakogo, - kak napugannyj rebenok, prosil
on menya ob uspokoenii.
     YA vzyal ego pod ruku i zabotlivo povel k kromke rechnogo  l'da -  u  menya
uzhe obvyklis' glaza s temnotoj, da i sneg horosho otsvechival.
     - Nam, Sergeich, v nashih delah svet i mnogolyudstvo  sovsem  ne nuzhny,  -
ob座asnyal ya emu, no on slabo vyryval svoyu ruku i bormotal:
     -  CHto  ty  udumal...  tut  i lyudej  nikakih  byt' ne mozhet...  poehali
nazad...
     A  ya  vel  ego  po  l'du  k  seredine reki, napryazhenno  vsmatrivayas'  v
zavidnevshuyusya  vperedi  polosu  chernoty.  Samomu  by  ne  ugodit'.  Vchera  v
"Vecherke"  byl  radostnyj  reportazh  o  tom,  chto  pervyj sormovskij  rechnoj
ledokol, prolomiv ledyanoj pancir', prishel sredi zimy v Severnyj rechnoj port.
Na koj chert eto nuzhno - ocherednoj bessmyslennyj rekord, - no v techenie sutok
prolom sohranitsya navernyaka.
     Zamoshkin vdrug ostanovilsya, povernulsya ko mne, shvatil za ruki i zharko,
yarostno prosheptal:
     - Pash, ty menya ubivat' privez?
     YA nenatural'no zasmeyalsya:
     - Sergeich, ty sovsem sdurel, chto li? Zachem mne tebya ubivat'?
     - Ne znayu zachem, no serdcem chuyu - ubit' ty menya hochesh'. Smert'yu ot tebya
nanosit...
     - Da perestan' gluposti govorit', Sergeich! - My uzhe byli ryadom s chernym
torosistym farvaterom, i  glybki  vyvernutogo  l'da perehvacheny  spajkami. -
Glyan' luchshe syuda, posmotri pod nogi!.. Oglyadis'!..
     On otlepilsya  ot  menya,  povernulsya  i naklonil podslepovato  golovu  k
nastu.  Iz-pod sharfa vyglyanula  gorbataya  zhirnaya sheya. YA razmahnulsya i rebrom
ladoni,  kak  toporom, sekanul rezko,  s vytyazhkoj  pod svod cherepa. Hrustnul
chut' slyshno pozvonochnik, mokro bul'knul gorlom yuvelir i gruzno upal v sneg.
     YA  prisel  ryadom  na kortochki,  bystro obsharil  vse  karmany,  bumazhnik
polozhil  k sebe, svyazku  klyuchej,  lupu, manikyurnye nozhnicy, kakoj-to volchok,
vsyu etu chepuhu svyazal v nosovoj platok. Potom podnyal  ego - tyazhelenek starik
okazalsya! - i  brosil na  temneyushchij  vzdyblennyj  led  proloma. No  trup  ne
pogruzhalsya,  ne prodavlival  uzhe  shvativshijsya ledyanoj pripoj,  i togda  ya s
siloj  udaril ego v  spinu,  i srazu zhe  raznessya skripuchij protyazhnyj tresk,
l'diny razdalis' i proglotili Zamoshkina. Nad chernoj vodoj vzdulos' neskol'ko
puzyrej i zakurilsya legkij parok.
     YA brosil v promoinu svyazannyj iz nosovogo platka kulek, otryahnul ruki i
poshel  k  beregu.  Zdes' techenie posle  shlyuza bystroe, ego podo l'dom daleko
utashchit. Ran'she aprelya ne  vsplyvet to, chto posle  ryb ostanetsya. A do aprelya
dozhit' eshche nado. Sel v mashinu i pognal na vsyu zhelezku v Moskvu.
     YA  sdelal vse,  chto mog. Teper',  kogda ya  malen'ko zablindirovalsya  ot
Krutovanova,  mozhno budet i s Min'koj razobrat'sya.  Posle devyati pribudet na
sluzhbu  Kobulov,  i  mne,  ispravno dozhidavshemusya  ego ves'  vecher  v  svoem
kabinete,  nado obyazatel'no  povidat'sya s  nim  i peregovorit'  koe o  kakih
pustyakah...

     Sbrosil  skorost' u  svetofora,  oglyadelsya  -  okazyvaetsya, ukatil ya za
tridcat' let s Leningradskogo shosse  na Kashirskoe, - "Pobeda"  moya seren'kaya
oborotilas'  golubym  "mersedesom",  pochti  novym,  s  firmennoj  shipovannoj
rezinoj.  S  ledyanogo  pripaya   Moskvy-reki   perebralsya   ya   v   vestibyul'
Onkologicheskogo centra.
     Neistrebimyj tuhlyj bol'nichnyj  zapah,  neslyshnye  napugannye  bol'nye,
bodryashchiesya  rodstvenniki,  okamenevshaya  ravnodushnaya   zhestokost'   na  licah
medicinskih  registratorov. Nelepye lyudskie pridumki o vozvyshayushchej groznosti
chistilishcha! Vot zdes' i est' chistilishche. Dal'she - pustota...
     Spustilsya   v   podval,   poshel   po  dolgomu   izvilistomu   koridoru,
betonno-seromu, zhmuryas' ot pronzitel'nogo sveta lyuminescentnyh lamp. Koridor
upersya  v  poperechnyj tonnel'.  Napravo ili nalevo?  Vrode by nalevo. Da-da,
nalevo, tut budet  snova povorot, za nim tonnel' razdvaivaetsya, tam napravo,
potom  povedet  vpered pronzitel'nyj  zapah  vivariya.  Beskonechnyj  labirint
toski, boli i straha...
     Kogda-to davno, po takim  zhe podzemnym perehodam, lestnicam i koridoram
shel k moemu kabinetu iz tyuremnoj kamery tvoj otec, mnogouvazhaemyj Igor'. A v
tom,  chto umer togda tvoj brat,  -  net moej  viny, prosto  u nego okazalis'
slabye nervy,  on ne  byl  gotov k takoj ser'eznoj  i  zhestkoj  igre,  kakoj
yavilos' "Razoblachenie bandy vrachej-ubijc".
     Tablichka  na dveri  "ZAV.  III IMMUNOLOGICHESKIM  OTD. K.M.N.  ZELENSKIJ
I.N.". Raspahnul dver', posmotrel emu v lico i ustalo skazal:
     - Tyatya, tyatya, nashi seti pritashchili mertveca...
     - K sozhaleniyu, ty eshche daleko ne mertvec. Fizicheski, ya  imeyu  v  vidu, -
otvetil on mne ser'ezno.
     - Fi, Igor'! |toj  melodramaticheskoj frazoj ty  seesh'  somneniya v tvoih
hristianskih  i  gippokratovskih  principah.  Takoj  umnyj  chelovek i  takoj
nehoroshij...
     -  K  sozhaleniyu, ya  nedostatochno umnyj.  Po-nastoyashchemu  umnyj  chelovek,
navernoe, ne mozhet byt' horoshim.
     - Vzdor! Absolyutnaya chepuha! Voz'mi menya, k primeru...
     -  Da,  ty  ubeditel'nyj primer.  Naglyadnyj -  kak sil'nyj um,  bol'shoe
zhiznennoe znanie svyazano s raspadom dobroty, sovesti, dushevnosti.
     - Ty ne prav, Igor'. Nikakoj dushi net!
     - Nu, konechno, est' tol'ko timus - vilochkovaya zheleza zarodysha. Tak, chto
li? - sprosil on s neskryvaemym otvrashcheniem.
     - Da! Kogda on est' - timus! A kogda ego net, nado dumat' o dushe...
     On otvetil  mne  chto-to,  no zvuk  vdrug plavno ushel, budto  vyvedennyj
regulyatorom,   i   sam   Igor'    vdrug    stal    tekuchim,    bleklo-serym,
drozhashche-mnozhashchimsya,  nechetkim,  poka  ne  ischez  v  tusklom  fone  steny.  I
sprashivat' ego, kuda on  delsya, ne bylo zhelaniya i smysla, ya  znal, chto yazyk,
guby mne ne povinuyutsya, ya nem.
     Tiflosurdiya.  Prostraciya  nemoty,  gluhoty, slepoty. Ot容dinennost'  ot
mira.  Svoboda. Svoboda zamknutoj  nevoli. YA zhil vnutri sebya,  kak v zabytom
raveline.  YA  stal  mogiloj samomu sebe.  I tam, vnutri,  radostno  zhral moi
kletki tumor.

     Mnogo let nazad tumora ubil moj zashchitnik, moj nerodivshijsya syn - timus.
Po dlinnoj cepochke  znakomstv  priveli menya  k Igoryu  Zelenskomu,  uzhe  toda
riskovanno eksperimentirovavshemu s immunnoj sistemoj.
     On  ob座asnil mne,  chto regulyatorom immunnoj  sistemy  cheloveka yavlyaetsya
vilochkovaya zheleza v zarodyshe cheloveka. Timus dirizhiruet vozniknoveniem novyh
kletok,  neobhodimyh dlya razvitiya  i  zashchity  organizma. Zaprogrammirovav  i
nastroiv  etot  slozhnyj  process,  timus  rastvoryaetsya  v  tkanyah  normal'no
funkcioniruyushchego  cheloveka.  No  spustya   desyatiletiya  simfoniya  rozhdeniya  i
umiraniya  v nas kletok vdrug lomaetsya: kakaya-to kletka sryvaetsya s  zadannoj
programmy i nachinaet s beshenoj skorost'yu neukrotimo delit'sya i razmnozhat'sya.
Voznikaet novoobrazovanie tumor, opuhol',  rak. I rastet on do teh por, poka
ne ubivaet.
     Igor' skazal,  chto esli mne sdelat' operaciyu  -  podsadku  v  moi tkani
vilochkovoj zhelezy,  timusa, to  po neponyatnym  eshche zakonam immunologii timus
vklyuchitsya  v  svoyu privychnuyu deyatel'nost'  nastrojki  i  regulirovaniya zhizni
kletok v  moem organizme i podavit opuhol',  rassoset ee i vyshvyrnet iz menya
von.
     No sushchestvovala odna  nauchno-organizacionnaya i  lichnaya  zakavyka: timus
dolzhen byt' mne odnorodnym. Ego geny dolzhny byt' identichny moim... Nuzhen byl
obyazatel'no timus moego rebenka, moego zarodysha.
     - Vas mozhet spasti tol'ko  odin chelovek na zemle, - skazal togda Igor'.
- ZHenshchina, kotoraya soglasitsya pozhertvovat' dlya vas svoim budushchim rebenkom. U
vas est' takaya zhenshchina?..
     U  menya bylo mnogo zhenshchin. No nado bylo vybrat' odnu navernyaka, kotoraya
soglasitsya.  Vremeni  proveryat' ih chuvstva  ko mne ne bylo. Vse ostal'nye ih
dostoinstva menya ne interesovali: chto mne s nej, hozyajstvo zavodit'?
     Igor'  dal  mne  sroku  polgoda.  Po  svoej privychke planirovat'  lyubuyu
operaciyu ya prikinul, chto eto ochen' szhatyj srok dlya cheloveka s rakom legkogo,
prorastayushchim v  sredostenie.  Za  eti  shest'  mesyacev  mne  nado  najti  ee,
edinstvennuyu  na zemle,  ob座asnit'  ej, chto  bez  obshchego  nashego sovmestnogo
rebenka ya ne myslyu sebe sovmestnoj zhizni, uboltat' do obmoroka, zaberemenet'
i eshche pyat' mesyacev posle  etogo nezhit' ee i tetyushkat', chtoby potom ubedit' v
neobhodimosti prezhdevremennyh iskusstvennyh rodov i likvidacii ploda s cel'yu
izvlecheniya iz nashego zarodysha timusa, vilochkovoj zhelezy...
     Vera  Markina, tihaya besslovesnaya  devushka-perestarok,  vosprinyala  moe
predlozhenie  soedinit' nashi sud'by kak  grom nebesnyj. Do etogo dnya bylo dlya
nee  neslyhannym podarkom sud'by kazhdoe  nashe  svidanie. Ustalyj ili tomimyj
bezdel'em,  oskorblenno-zloj ili blagodushno-p'yanyj,  zvonil  ya ej  vremya  ot
vremeni,  noch'yu,  ili  na rassvete,  ili v  razgar  rabochego  dnya -  i  ona,
poloumnaya ot schast'ya, mchalas' ko mne na vstrechu. Mozhet byt', my yavlyali soboj
protivopolozhnye   chelovecheskie   nachala,  no  ona   lyubila   menya   kakoj-to
bezrassudnoj lyubov'yu, bessmyslennoj  strast'yu zhivotnogo, ne  poluchaya  vzamen
svoemu chuvstvu nichego. Dazhe kak muzhik  ya  mog dat' ej ochen' malo, potomu chto
ona nikogda menya po-nastoyashchemu ne vozbuzhdala. No ej i na eto bylo naplevat';
ona so mnoj trahalas' ne dlya  svoego udovol'stviya, a chtoby mne bylo priyatno,
chtoby mne bylo horosho. I  menya eto zlilo pochemu-to, poka zlost' ne pererosla
v spokojnoe ravnodushnoe prezrenie.
     Verke k  tomu vremeni  uzhe nakachalo  let  pod  tridcat',  rabotala  ona
damskim masterom v parikmaherskoj, imela horoshij zarabotok,  strojnuyu figuru
i milovidnoe nezapominayushcheesya lico. Ni  razu ne dovelos'  mne uvidet' v etom
lice  ni  yarosti,  ni  schast'ya,  ni dazhe  sil'nogo  volneniya, tol'ko  vechnyj
predupreditel'nyj vopros: tebe, Pashen'ka, horosho?
     No odnazhdy ya soobshchil, chto  hochu na nej zhenit'sya. YA vpervye uvidel na ee
lice ogromnoe  udivlenie,  a  potom  -  schast'e.  Vskore  ona  skazala,  chto
beremenna. I  na  ee  lice  otrazilos'  sil'noe  radostnoe  volnenie.  CHerez
neskol'ko mesyacev ona ozabotilas': pochemu ya chasto kashlyayu i  morshchus' ot boli,
i ya skazal ej, chto u menya rak. I lico ee ob座ala pelena straha.
     Zatem ya  ob座asnil, chto  dlya moego  spaseniya nado iz座at' iz  nee  plod i
implantirovat' mne  timus  nashego  zarodysha.  I  togda na  lice ee polyhnula
yarost'. Net,  net -  ne  na menya,  ni  v koem sluchae! YArost' na zhizn', na ee
uzhasayushchuyu  zhestokost'   i  nespravedlivost',   na  etu   razryvayushchuyu  serdce
neobhodimost' proizvesti vybor mezhdu edinstvenno  lyubimym chelovekom i  stol'
blizkoj  vozmozhnost'yu  stat'  mater'yu  rebenka  ot   edinstvennogo  lyubimogo
cheloveka.  I,  ne  koleblyas',  reshila  otdat'  polovinu svoego  schast'ya  dlya
spaseniya zlogo i  besputnogo muzhika, kotoryj  po neob座asnimoj prihoti chuvstv
kazalsya ej luchshim na svete.
     Na sto vosem'desyat tretij  den', za tri mesyaca  do rodov,  plod,  -  on
okazalsya mal'chishkoj - byl izvlechen i anatomirovan. Igor' sdelal mne operaciyu
podsadki timusa. Proshlo sovsem malo vremeni, i  ya sam, bez vsyakogo rentgena,
pochuvstvoval, kak  yadovitaya fasolina v grudi rassasyvaetsya, zhuhnet, slabeet.
Malen'kij  timus,  kroshechnaya zhelezka  moego  nerodivshegosya  syna, vsesil'nyj
povelitel'  immunnoj  sistemy,  neutomimo  razrushal novoobrazovanie  v  moem
sredostenii, dushil i davil tumor v legkom, gnal proch'  iz menya  rak. Vot chto
takoe - rodnaya kostochka, odna krovinochka, obshchij gen.
     I Verka smotrela na menya robko-prositslyyu:tebe horosho, Pashen'ka? A esli
horosho, to est' odna-edinstvsnnaya  k tebe serdechnaya pros'ba, nizkij poklon -
sdelaj mne novogo, drugogo synochka vmesto pogibshego, nerodivshegosya.
     Igor' Zelenskij smotrel na menya s udovol'stviem i radost'yu: ya kak-nikak
olicetvoryal glubinu i yasnost' ego nauchnoj mysli; a on podtverzhdal moyu davnyuyu
dogadku  o  tom,  chto  nastoyashchie  uchenye  lyudi  vnemoral'nye,  poskol'ku  ih
nastoyashchee  prizvanie est' nablyudenie  i  ocenka faktov.  Vse ostal'noe,  vne
kruga  interesuyushchih  ih  faktov,  absolyutno  im  bezrazlichno,  esli  eto  ne
zatragivaet ih neposredstvenno.
     On ved' togda ni razu ne obsuzhdal so mnoj vopros o nravstvennoj storone
dela. I ne  sprashival, est' li u menya dusha,  ne zadumyvalsya  o tom, mozhno li
schitat' chelovekom  moego  nerodivshegosya syna. Byla li u nego dusha? Esli net,
to pochemu?  On  ved' - moj nerodivshijsya  synok - byl  vpolne  zhiznesposobnyj
mal'chishka. A esli  byla u  nego  dusha,  to  ne  yavlyaetsya li  on  sam,  Igor'
Zelenskij, v  pryamom smysle souchastnikom  -  ispolnitelem ubijstva? Mne ved'
nichto  ne  meshaet zayavit', chto umershij brat  Igorya byl  tol'ko kolichestvenno
bol'she  moego nerodivshegosya  syna!  V konce  koncov,  esli rassuzhdat' strogo
logicheski,  moya  doch'  Majka  dolzhna   ispytyvat'   k   Igoryu,  ubivshemu  ee
nerodivshegosya brata, te zhe chuvstva, chto on ispytyvaet ko mne. S toj raznicej
v moyu pol'zu, chto Igor' ubil ee brata svoimi  rukami, a ya do ZHeni Zelenskogo
i pal'cem ne  dotronulsya.  On sam  umer,  on etogo  zahotel, on schital  svoyu
smert'  spravedlivoj  platoj  za  predatel'stvo.  I  povedenie  svoe  schital
predatel'stvom,  hotya v te  vremena nikomu i v golovu ne  prishlo by nazyvat'
takim slovom ego dejstviya.
     No Majka,  k schast'yu, slyhom ne  slyhala o brat'yah Zelenskih, i ob otce
ih ona tozhe  nichego ne znaet. Da i o svoem otce ona znaet pochti tak zhe malo,
kak znal obo mne Igor' Zelenskij, poka odnazhdy  ne vorvalsya v moyu  palatu  s
vypuchennymi glazami i zaoral s poroga:
     - Slushaj, eto  pravda, chto ty ran'she rabotal  v MGB? CHto  ty  tot samyj
polkovnik Hvatkin?!
     YA  nikogda bez  nuzhdy  ne  hvastayus' svoej byvshej  sluzhboj. No  i tajny
sokrovennoj   iz  etogo  ne  delayu.  Hotya  s  balamutnyh  hrushchevskih  vremen
prihoditsya  govorit'  ob  etom   izbiratel'no:  mnogie  radostno  nachavshiesya
znakomstva i druzhby bessledno issyakli, stoilo mne  upomyanut' o svoej proshloj
boevoj kar'ere.
     I reakciya  Igorya mne  ne pokazalas' neozhidannoj, poskol'ku  ya-to horosho
znal, chej on syn i chej on brat. YA  prosto  nadeyalsya, chto on po molodosti  ne
slyhal  moej familii,  i  smutnye  vospominaniya o vremenah aresta ego otca i
dramaticheskoj  smerti brata nikak ne  svyazhutsya s moej  lichnost'yu. Da  vot ne
poluchilos' tak, k sozhaleniyu.
     On, vidimo,  sil'no hvastalsya svoim  uspehom so  mnoj, i  nashlis' v ego
krugah lyudi s bolee dolgoj i cepkoj pamyat'yu. Poetomu ya skazal ostorozhno:
     -  Da,  posle vojny  ya  neskol'ko let rabotal v organah. No vryad li ya -
"tot samyj polkovnik Hvatkin", mnogo chesti...
     On zadyhalsya,  sopel, slova  vskipali u nego na yazyke i neproiznesennye
lopalis', vyryvayas' izo rta nevnyatnym beshenym bormotaniem:
     - Mnogo chesti?.. A moj otec?!. A moj brat?!. Ty ubijca... palach!..
     - Igor',  pover' mne,  eto nedorazumenie! Do  nashej vstrechi  ya  nikogda
tvoej familii ne slyhal!
     - Ne vri! Slyhal! Nashu familiyu slyshali vse! Potomu ty i arestoval moego
otca, imenno potomu, chto vse slyshali! Ty byl zamestitelem u Ryumina. U palacha
Ryumina ty byl podruchnym!
     -  Igor',  ty gluposti  govorish'!  YA byl  operupolnomochennym,  a  Ryumin
vozglavlyal drugoe upravlenie, poka ne stal zamestitelem ministra. Ot nego do
menya distanciya byla mnogo  bol'she,  chem ot ministra zdravoohraneniya do tebya.
Ty neshto otvechaesh' za dejstviya i bezobraziya tvoego ministra?
     -  Pri chem zdes'  ministr?  - zavizzhal Igor'. - CHto ty bludoslovish'? Ty
poslednim iz vashej proklyatoj sharagi razgovarival s moim bratom!.. Pered  ego
smert'yu!.. Ty, ty, gadina, ubil ego...
     - Igorek, ya ne mogu na tebya serdit'sya - ty spas mne zhizn'...
     - Da, da, da! Bud' ya proklyat - ya spas zhizn' tyuremshchiku i ubijce!
     - Slushaj, Igor', vsemu est' predel. Ty sejchas v nevmenyaemom sostoyanii i
nesesh' kakoj-to bred! Esli by ne nashi otnosheniya...
     - |to verno - esli by ne nashi otnosheniya! YA, k sozhaleniyu, ne mogu ubit',
ya  ne  umeyu...  No ty  sam  ubil sebya v svoem  budushchem...  Ty  sozhral svoego
mladenca... Ty zamknul v svoej prorve sobstvennoe budushchee... Projdet  vremya,
ty snova  budesh'  sidet' vot na etom stule i umolyat' o spasenii... I ya, esli
smogu,  spasu  tebya snova...  CHtoby ty snova i snova pozhiral svoe budushchee...
CHtoby  ty pozhiral svoj pomet, poka ne ischeznete vy vse, proklyatye palachi, vo
veki vekov... I ty vse ravno budesh'  pomnit' moego brata, mal'chishku, kotoryj
za minutnuyu slabost' zaplatil sobstvennoj  zhizn'yu... Slyshish', palach, - svoej
zhizn'yu, svoej!.. A ne chuzhoj...
     On zarydal, zabilsya v isterike, nabezhali sestry s kaplyami i tabletkami,
s trudom uvolokli ego.  A  ya v  tot zhe  den' vypisalsya iz  kliniki. CHert ego
znaet: govorit,  chto ne mozhet ubit', ne  umeet,  a tut  i umet'-to  nechego -
shirnul iz shprica vozduh v venu ili krohu cianistogo kaliya sypanul v miksturu
- i bol'shoj privet!
     Net, u nas medicina  besplatnaya, ya na takuyu platu ne soglasen, i voobshche
hvatit  zanimat'  v klinike nuzhnuyu  komu-to kojku, pora i  chest' znat', nado
otpravlyat'sya domoj. Ne k Verke, a k  sebe - domoj.  Potomu chto  ot vseh etih
immunnyh  mutacij  ona mne sovsem  oprotivela, osobenno svoim  vechno molyashchim
vyrazheniem lica - "vozvrati mne synochka".
     Ne mogu! Ne hochu! Ne budu!  Nadoeli vy mne vse nevynosimo.  Pozvonil ej
po telefonu i skazal:
     - Ne ishchi menya nikogda i nigde! YA umer... - i brosil trubku.
     I Zelenskomu tozhe pozvonil, poprosil spokojno vyslushat':
     - Tvoi obvineniya vzdorny nastol'ko, chto ty sam legko mozhesh' ubedit'sya v
etom. Napishi oficial'nyj zapros v kompetentnye organy  - chto ty, mol, vskryl
nedobitogo  berievca-ryuminca i  trebuesh' provesti  proverku  sovershennyh  im
zlodeyanij. I ty ubedish'sya, chto ya nikakogo otnosheniya...
     - Propadi ty propadom! - kriknul on i brosil trubku.
     YA  ne somnevalsya, chto on i bez moego soveta napishet takoe zayavlenie.  I
ne   somnevalsya  v  ego   rezul'tatah:  vo-pervyh,  process  destalinizacii,
deberiezacii, deGeBezacii  uzhe  prekratilsya, a  vo-vtoryh,  imenno  po  delu
Zelenskogo nikakih pis'mennyh sledov ne ostalos'.
     Professorom  Zelenskim  ya ne zanimalsya.  YA  ego, sobstvenno govorya, i v
glaza ne videl. YA besedoval s ego synom, ZHenej Zelenskim. studentom tret'ego
kursa medicinskogo instituta. |to bylo nedeli za dve-tri  do smerti Velikogo
Pahana, to est' za mesyac do prekrashcheniya dela vrachej.
     Po vsej strane uzhe  vo vsyu moshch' bushevala vsenarodnaya kampaniya osuzhdeniya
zlodeyanij     vrachej-evreev    i     russkih    predatelej,     podkuplennyh
dzhojnt-sionistskim  zolotom.   K  nam   obratilsya  za  sovetom  zamdirektora
medinstituta  po  rezhimu:  v  ih  stenah  prodolzhaet  uchebu  syn  izmennika,
prestupnika-otravitelya byvshego professora Zelenskogo,  nyne  arestovannogo i
izoblichennogo organami gosbezopasnosti.
     Tak vot, etot molodoj gadenysh v otvet na predlozhenie komiteta komsomola
vystupit'  na  obshchem sobranii i gnevno  osudit' prestupleniya  svoego otca  -
kategoricheski otkazalsya. CHto, mol, s nim delat', so zmeenyshem etakim?
     ZHenyu  Zelenskogo vyzvali na Lubyanku, i uzh ne znayu pochemu, no govorit' s
nim  Ryumin poruchil mne. Tozhe vazhnaya ptica syskalas'! On sidel peredo mnoj na
kraeshke  stula i  tryassya ot straha.  On ne znal, kuda det' ruki, i vse vremya
ohorashival svoj i  bez togo prekrasnyj zaches. On byl krasivyj paren' - ochen'
pohozhij na molodogo Esenina:  yarko-sinie  glaza, kopna zolotyh volos, rovnyj
pryamoj  nos   i  tryasushchiesya  vyalye  guby  slabogo  cheloveka.  Devki-medichki,
navernoe, ot odnogo vzglyada na nego konchali.
     YA  toropilsya  kuda-to,  ne  bylo  vremeni  razvodit'  s  etim  soplyakom
cirlih-manirlih.
     -  Mne  soobshchili,  chto  vy  goryacho  i  polnost'yu  odobryaete  prestupnuyu
deyatel'nost' svoego otca? - bystro sprosil ya. - Pochemu?..
     - YA nichego ne govoril...
     - Vy ved' medik?
     - Da, ya uchus' v medinstitute...
     -  Znachit, vy ne mogli  ne dogadyvat'sya, chto vash otec v  techenie mnogih
let soznatel'no ubival luchshih lyudej nashego naroda?
     - CHto vy govorite, tovarishch polkovnik!
     - "Grazhdanin polkovnik", - popravil ya ego.
     - Grazhdanin polkovnik, moj otec - staryj vrach, uchastnik chetyreh vojn...
On vsyu svoyu zhizn' posvyatil  medicine,  spaseniyu i lecheniyu lyudej, on i menya s
maloletstva  priuchal k mysli,  chto  net vyshe i  prekrasnee professii...  Kak
zhe?..
     YA pomolchal nemnogo i skorbno skazal:
     - S  vami, Zelenskij,  po-moemu, vse yasno... Nedaleko yablochko ukatilos'
ot yabloni. ZHal'  tol'ko vashu  mat' i  melkogo bratishku... On  ved', kazhetsya,
sovsem u vas maloletnij?
     - Da, Igor'ku pyat' let, on pozdnij rebenok, ochen' slaben'kij...
     -  Vot-vot.  CHestno  govorya,  ya  narushayu  svoj  professional'nyj  dolg,
doprashivaya vas takim  obrazom.  Vy  uzhe vzroslyj chelovek, i mesto  vam  -  v
kamere, ryadom s otcom.  Sudya po tomu, chto ya slyshu... No vashe  schast'e v tom,
chto  vy prakticheski  nichego eshche  ne uspeli sdelat', a organy gosbezopasnosti
vidyat svoyu cel' ne tol'ko v mesti i kare vragam,  no i v pospitanii teh, kto
ne dokatilsya do poslednego predela.
     - CHego  vy  hotite ot menya? - zakrichal on, i  glaza ego ot podstupivshih
slez stali, kak staraya emal'.
     - V tom-to  i  delo, chto ya nichego ne hochu  ot vas, a hochu  dlya vas. Pri
slozhivshejsya  situacii vas nado sazhat'. A eto pochti navernoe - smertnaya kazn'
vashemu otcu.
     - Pochemu? - vshlipnul-vydohnul ZHenya.
     - Sud  uchityvaet pryamye i  kosvennye  uliki.  Prestupleniya  vashego otca
izoblicheny do konca,  s  etim vse  yasno. No kogda na  sude vsplyvet,  chto on
vospital sebe  dostojnuyu  smenu  - syna, uzhe  arestovannogo  idejnogo  vraga
stroya, svoego  posledysha  v  budushchej otravitel'skoj deyatel'nosti, boyus', chto
uchast' ego budet reshena okonchatel'no i bespovorotno.
     - No ya nichego ne sdelal! - v panicheskom uzhase zakrichal ZHenya.
     - Ah, moj yunyj drug! Odin umnik skazal,  chto vse my rodimsya podsudimymi
i  lish' nekotorym  udaetsya  opravdat'sya  ranee  smerti.  Sovetuyu  vam  luchshe
podumat' o toj roli, kotoruyu vy mozhete sygrat' v sud'be otca. Nu, i zabyvat'
ne nado, konechno, o  tom,  kto budet kormit' vashu  bespomoshchnuyu mat',  byvshuyu
barynyu-professorshu, i maloletnego  slaben'kogo bratana... Na pomoshch'  papashi,
kak vy dogadyvaetes', nadeyat'sya bol'she ne prihoditsya...
     Vot  tak ya ego eshche  povaltuzil malen'ko  i otpustil, vzyav slovo, chto vo
imya   sobstvennogo,   semejnogo  i   otcovskogo   blaga   on   vystupit   na
obshcheinstitutskom sobranii s razvernutym osuzhdeniem  prestupnoj  deyatel'nosti
otca. CHto on i sdelal. Vernulsya s sobraniya domoj, napisal zapisku:
     "Predateli ne dolzhny zhit' sredi lyudej, oni zarazhayut ih svoej podlost'yu.
Prostite, esli smozhete, ya vas ochen' lyublyu, moi dorogie. ZHenya".
     I povesilsya v svoej komnate. A cherez mesyac starika vypustili iz tyur'my.

     Snachala vernulsya zvuk. Kak cherez ushnye zatychki priplyl edkij, zloradnyj
golos Igorya:
     - ...esli ty prav i  zhizn' tol'ko igra, to tebe i sokrushat'sya nechego. U
igry est' pravila i sud'ya.  Sud'ba pokazala  tebe zheltuyu  shtrafnuyu kartochku.
Esli u tebya net  timusa, to skoro sud'ya dostanet krasnuyu kartochku, i poshel s
polya von...
     Potom voznik  svet, i ya razlichil  pered  soboj  ego  nenavistnuyu mordu,
kotoraya bol'she ne dvoilas', ne tekla, a chetko zafiksirovalas'. I kogo-to mne
ochen' sil'no napominala, no v mozgah klubilsya gustoj tuman, i ya nikak ne mog
pripomnit': kogo zhe? I ne bylo sil napryach'sya,  podtolknut' obryuzgshuyu tyazheluyu
pamyat', hotya  pohozhee lico ya videl  sovsem  nedavno, mozhet  byt', vchera  ili
pozavchera.
     Esli  by  ya  vstrechalsya s nim  let tridcat' nazad,  naprimer v priemnoj
Kobulova,  ya by srazu  vspomnil:  te dalekie vremena i  sobytiya ya  pomnil  s
udivitel'noj yasnost'yu. A kogo, pohozhego na Igorya Zelenskogo, ya videl vchera -
hot' ubej, ne mog pripomnit'...
     Potryas   golovoj,  poshevelil  gubami  i   ponyal,  chto  mogu   govorit',
vozvratilas' rech'. YA i skazal emu:
     - |to glupo i nespravedlivo. Ty mstish' mne za vremya, v kotorom my zhili.
     - Vre-emya-ya?  - protyanul Igor'. - Vremya bez lyudej - prosto pustota. |to
ty i vsya vasha  kompaniya  prevratili vremya v odnu sploshnuyu krovavuyu ranu. |to
vy, komprachikosy, izurodovali celyj narod, slomali ego prirodu!
     - Celyj narod bez ego soglasiya ne izuroduesh'! Narod byl soglasen...
     - I prirodu ego ne slomaesh'...
     YA mahnul rukoj.
     - Eshche kak slomaesh'!
     On shvatil menya za plecho i potashchil za soboj:
     - Idem, idem, ya tebe pokazhu, kakoj fokus vy s lyud'mi prodelali...
     YA bezvol'no  shel za  nim po koridoru,  hotya  mne sovershenno neinteresny
byli ego  rassuzhdeniya: ved' on,  uchenyj  durachok, ni dogadat'sya, ni  dazhe  v
strashnom  sne  uvidet'  ne mog togo,  chto ya  znal pro  manipulyacii s  celymi
narodami.
     No  zdes'  hozyainom polozheniya byl  on.  I ya poslushno  prishel  za nim  v
vivarij. Smrad,  nezhivye bliki lamp, merzkoe  koposhenie krasnohvostyh krys v
steklyannyh lotkah-zagonchikah.
     - Vy perestroili  pamyat'...  Vot tri  gruppy  krys. Pervyh  zagonyali  v
temnyj yashchik  s  metallicheskim polom i propuskali cherez  dnishche  elektricheskie
zaryady:  krysy  navsegda  zapomnili uzhas  i  bol',  svyazannye s  temnotoj  v
yashchike... Kogda ih detej zagonyali  v temnyj yashchik bez vsyakogo  elektrichestva -
oni besnovalis'  i shodili s  uma, kak  ih roditeli...  V ih mozgu proizoshla
funkcional'naya perestrojka pamyati  pod  dejstviem  substrata,  vyrabotannogo
napugannym  organizmom  ih roditelej,  -  peptidov...  A vot  eta  gruppa  -
sovershenno postoronnie krysy, kotorym vveli peptidy vtorogo pokoleniya, i oni
reagiruyut na prostoj temnyj yashchik tochno tak zhe, kak te, chto  muchilis' v  nem.
Tebe  ponyatno?  Vy  vospitali nasledstvennyj gen uzhasa,  kotoryj  paralizuet
lyudej bez vsyakih muk i prinuzhdeniya...

     Bogdan Zaharovich Kobulov, tyazhelo pyhtya i  otduvayas' - vidno,  priehal v
ministerstvo srazu zhe posle obil'nogo zastol'ya, - skazal mne:
     - Net,  ne  mogu  udovletvorit' tvoyu pros'bu...  YA ne mogu vzyat' tebya k
sebe...  ty ne predstavlyaesh' situaciyu. Sejchas zavaritsya kasha,  kakoj nikogda
eshche u nas ne bylo. Dadim vragam takuyu trepku, chtoby vse zapomnili  ee na sto
let...
     Ego   ogromnyj   zhivot  lezhal   v  special'no   vyrezannom   uglublenii
polirovannogo stola  i kazalsya dikovinnym yajcom v futlyare,  i  ya dumal,  chto
kogda odnazhdy eto udivitel'noe  yajco lopnet, skoree vsego vylupitsya na  svet
dinozavr.
     - Iniciativa s delom vrachej prishla k Iosifu Vissarionovichu pomimo nas s
Lavrentiem   Pavlovichem...   Tovarishch   Stalin   poruchil    kurirovat'   delo
Krutovanovu... YA  ne  hochu vmeshivat'sya:  pust' vse idet, kak  idet... Sergej
Pavlovich  - chelovek umnyj, no eshche ochen' molodoj... Posmotrim... Esli pozhivem
- to uvidim...
     Na  Kobulove  byla  shelkovaya  kremovaya rubashka s  zavernutymi rukavami.
CHernye tolstye mozoli na loktyah rastreskalis', slovno peresohshaya zemlya.
     -  A  to, chto prishel  sam,  - molodec,  hvalyu  za  soobrazitel'nost'...
delovoj chelovek nikogda ne vlozhit vse sostoyanie v odno predpriyatie...
     - Tovarishch general-polkovnik, iz soobrazhenij... - vyaknul bylo ya.
     -  YA  tvoi  prekrasnye  patrioticheskie  soobrazheniya ponimayu, -  perebil
Kobulov i  prenebrezhitel'no  mahnul rukoj:  -  I hvalyu.  ZHivem  ne pervyj i,
nadeyus',  ne poslednij den'. A s etim oslom  Ryuminym bud'  tishe  vody i nizhe
travy. Mne nuzhna informaciya tol'ko iz pervyh ruk...
     Ot  Kobulova ya  napravilsya k Min'ke. Menya  snedali  zloba na ves' mir i
ostraya dosada na sobstvennuyu bespomoshchnost'. Pridumannyj mnoyu spektakl' "Delo
vrachej" vyshel iz-pod avtorskogo kontrolya i razvivaetsya sovershenno nezavisimo
ot moej voli. I ne v moyu pol'zu. YA stolknul kamen', vyzvavshij lavinu, i kuda
teper' dokatyatsya oblomki - odin bog vest'...
     I eshche ya  otchetlivo videl: skoro proizojdet v nashej udivitel'noj kontore
smena vahty, kotoruyu vmeste s  goryuchim  pobrosayut v  topku.  So  vseh koncov
Moskvy  uzhe vezli v nash emkij korabl'  toplivo. A  skol'ko prodlitsya vahta -
nikto na  svete, ni odin chelovek  ne  znaet.  Ved' zadat' vsem takuyu trepku,
chtoby ee zapomnili  na sto let, - eto neprostoe delo. I stoit teper'  peredo
mnoyu zadacha: lyuboj cenoj najti lazejku na trap, syskat' vyhod iz kochegarki.
     Moj ryvok  k  Kobulovu i  byl  popytkoj  zahvatit' mesto  na trape.  No
Kobulov otpihnul menya  ot stupenek nogoj - "ty vahty,  ne konchiv,  ne smeesh'
brosat'...". Ladno, pojdu k Ryuminu.
     Trefnyak predupreditel'no vstal mne navstrechu:
     - Mihail Kuz'mich vas dozhidayutsya, srazu veleli zajti.
     Dozhidalis'  Mihail  Kuz'mich menya  ne  v  odinochestve:  oni  doprashivali
kakogo-to  evreya  v  general'skoj forme. I tak iskrenne  obradovalis'  moemu
prihodu, chto zabyli sprosit', gde eto ya izvolil shemanat峴ya.
     - Zahodite, tovarishch podpolkovnik, - privetlivo zamahal  on mne rukoj. -
Vot, mozhete  poznakomit'sya eshche s odnim abrashej, kotoryj utverzhdaet, budto on
akademik  Vovsi. A  vovse  ne  akademik ty,  parhataya morda,  a  izmennik  i
ubijca... - I, dovol'nyj svoim kalamburom, gromko zahohotal.
     Mne pokazalos',  chto akademik smotrit na  Min'ku  s ogromnym interesom.
Tol'ko sinevataya blednost' vydavala ego volnenie. Tihim,  chut'-chut' drozhashchim
golosom on skazal:
     - Vy  ne  imeete prava  so mnoj tak  razgovarivat'. Vy  gosudarstvennyj
sluzhashchij, mozhet byt', dazhe bol'shevik...
     - I ty, evryuga, tozhe, navernoe, bol'shevik? - s  edkim sarkazmom sprosil
Min'ka.
     -  Da, ya chlen VKP(b)  s 1918  goda. I hochu napomnit' vam, chto ya Glavnyj
terapevt Sovetskoj Armii, general-major medicinskoj sluzhby, chto ya voeval vsyu
vojnu.
     - A nagrady imeesh'? - hitro sprosil Min'ka.
     - U menya dvadcat' dve pravitel'stvennye nagrady...
     - I vse  - medali "Ne dopustim fashistskogo  gada do vorot  Ashhabada"! -
schastlivo  zahohotal Min'ka, tak  lovko  uevshi  hvastuna,  evrejskogo voyaku,
navernyaka pryatavshegosya vsyu vojnu po tylam. - Slushaj  ty, hrabryj  portnyazhka,
zhidos  neschastnyj, est' vopros... -  otsmeyavshis', nachal Min'ka. - Vot  skazhi
mne, chego  vasha brazhka  sobiralas'  delat'  posle  togo, kak vam,  dopustim,
vse-taki udalos' by umertvit' tovarishcha Stalina?
     -  YA schitayu  etot vopros  politicheskoj  provokaciej  i  otkazyvayus' ego
obsuzhdat', - po-prezhnemu tiho otvetil Vovsi.
     Na  Min'ku  uzhe okazyval narkoticheskoe  dejstvie  solenyj zapah blizkoj
krovi,  i on,  vstav iz-za  stola, medlenno napravilsya k szhavshemusya na stule
akademiku. Odnoj rukoj on derzhal vituyu rukoyatku svoego zamechatel'nogo knuta,
a  drugoj  ne  spesha  smatyval  vyazanoe  remnishche.  V  golove  u  nego  tonko
vysvistyvala torichellieva pustota.
     - Odnu  minutochku, tovarishch polkovnik. - ostanovil ya ego: - Mne hotelos'
by zadat' arestovannomu vopros...
     -  Zadaj, zadaj, - soglasilsya Min'ka. - I esli on ne  otvetit - tak dam
po temechku, chto v zhope zavoet!
     -   Skazhite,  pozhalujsta,  vam   znakomo  imya  izvestnogo   burzhuaznogo
nacionalista, izmennika Rodiny i sionistskogo shpiona Solomona Mihoelsa?
     - Da, - vyalo kivnul Vovsi.
     - Pozvol'te polyubopytstvovat' - v kakoj svyazi?
     - |to moj brat.
     Min'ka ot udovol'stviya  dazhe  ne udaril ego, a tol'ko shirnul knutovishchem
pod rebra.
     - Vam ved' izvestno, Miron Semenych, kak strogo nam prishlos' postupit' s
vashim bratom?
     Skorchivshis' ot boli i  plavno zatoplyavshego ego  straha,  Vovsi  shepotom
skazal:
     - YA znayu - vy ubili ego. V Minske. Vy bili ego lomom po golove...
     -  Nu,  ya v  takie podrobnosti  ne posvyashchen, no  v principe  my  s vami
situaciyu rascenivaem pravil'no. Poetomu obrashchayus'  k vashemu zdravomu smyslu:
chtoby svesti poteri k minimumu, postarajtes' vsemerno pomoch' sledstviyu.
     - A chego vy hotite ot menya?
     YA protyanul emu spisok vrachej, kotoryh segodnya zagruzyat v tryumy.
     -  Nuzhno,  chtoby  vy chistoserdechno  i  obstoyatel'no rasskazali,  kak  v
sgovore  s  etimi  licami   vy  zamyslili,   organizovali  zagovor  s  cel'yu
umershchvleniya  tovarishcha  Stalina  i ego  soratnikov  i kak  pristupili  k  ego
osushchestvleniyu.
     Vovsi vzyal spisok, ochen' vnimatel'no prochel  ego  do  konca,  proshel po
nemu glazami eshche raz i so vzdohom polozhil bumagu na stol.
     -  Zdes' cvet  sovetskoj vrachebnoj mysli, - skazal on  pechal'no. -  |to
vershiny nashej medicinskoj nauki...
     - I horosho! - garknul Min'ka. - Kompaniya podhodyashchaya, a  zhid za kompaniyu
shilom podavitsya!
     Vovsi posmotrel emu pryamo v glaza i progovoril:
     -  Teper'   ya   ne  somnevayus',  chto   zagovor  protiv  zhizni  Iosisifa
Vissarionovicha  est'. I sozrel on imenno zdes'.  Zayavlyayu  kak  vrach:  Stalin
pozhiloj  bol'noj chelovek, i, esli vse lyudi iz etogo spiska budut unichtozheny,
on navsegda lishitsya kvalificirovannoj medicinskoj  pomoshchi,  a bez vrachebnogo
nadzora i razumnogo lecheniya skoro umret. Vy namerilis' ubit' ego!..
     Svistnul pronzitel'no  knut, i remen' zmeej obvil  spinu Vovsi.  Davya v
gorle hrip, on zakrichal fal'cetom:
     -  Ne  bejte menya!.. Pust'  budet... YA podpishu  vse, chto vam nado...  -
Zakryl  lico rukami i ele slyshno skazal: - Mir  ruhnul! Nikogo uzhe nichem  ne
spasesh'... I nichem ne pogubish'...

     Vsyu noch' vezli k nam na korabl' lyudej iz spiska, sostavlennogo Min'koj.
I nazavtra ih vezli s utra do vechera. I ves' sleduyushchij den'. Vsyu nedelyu. Vse
posleduyushchie mesyacy, potomu chto spisok neukrotimo  ros, razbuhal, on zapolnyal
desyatki  stranic: arestovannye  mogli molchat'  ili orat' ot  boli i  straha,
derzhat'sya nedelyami ili  eshche  v  mashine  rasskazyvat' o  tom, o  chem  dazhe ne
sprashivali,  no vse oni v  konce koncov  nazyvali novye  imena,  i  epidemiya
terrora,  vyrvavshis'  iz   zdaniya   MGB  v  etot  blednyj,  zapugannyj  mir,
paralizovanno vziravshij na nas, uzhe bushevala po vsej strane.

     - Vy vospitali nasledstvennyj gen uzhasa! - krichal Igor' Zelenskij...
     Poloumnyj! Mozhet,  on  i prav, no nikak iz  ego pravdy  ne sleduet, chto
menya nadlezhit tak strogo nakazyvat'. Ved' segodnya kazhdomu zryachemu vidno, chto
vremya  prosto  obnazhilo  vechnuyu  ideyu:  zhizn'  vovse  ne  poprishche  otdel'nyh
lichnostej, zhizn'  est'  igra,  beskonechnyj  teatr, i  vsyakij  chelovek tol'ko
ispolnyaet otvedennuyu emu rol'. Rol'. Masku. Pridumannuyu dlya nego programmu.
     - I eto vse, chto ty mozhesh' mne skazat'? - sprosil ya Igorya.
     - A chto ya tebe dolzhen  skazat'? My zaklyuchili s  toboj dogovor, i ya svoe
obyazatel'stvo budu vypolnyat'  s otvrashcheniem i nadezhdoj. YA budu tebya spasat',
unichtozhaya tvoe semya na zemle. -  Igor'  sklonilsya  ko mne i proshipel pryamo v
uho: - YA nadeyus' pohoronit' v tebe tvoe budushchee!..

     I tut - kak vnezapnyj ozhog, kak polnoe  i okonchatel'noe  probuzhdenie  -
prishlo  vospominanie, i  muki  bor'by s ustaloj pamyat'yu  smenilis' uzhasom. YA
ponyal,  chto sam sebya zamanil  v lovushku. YA vspomnil, ch'e lico tak  bol'no, s
takim otvrashcheniem i strahom vspominal.

     S nenavist'yu i zloradstvom smotrel mne v glaza Istopnik.


     GLAVA 19. DOM MALYUTKI SKURATOVA

     YA prosnulsya.
     Iz  dushnoj  chernoj  nory  svoego  sna  vypolz  v  mir,  sumrachno-sizyj,
zahlebyvayushchijsya v gryazi martovskogo predvecher'ya. I ne snilos' mne nichego,  i
ne otdyhal, i ne dyshal - prosto ne bylo menya,  ne zhil. Net, tol'ko molodoj i
ochen' zdorovyj kretin mozhet poverit', budto mir est' ob容ktivnaya real'nost',
ne zavisyashchaya ot nashego soznaniya.
     Kogda chelovek bessilen  i bolen,  on skatyvaetsya v  nizost' antinauchnoj
idealisticheskoj istiny -  mir umiraet vmeste  s nastupleniem bespamyatstva. A
esli  ne  umiraet,  to  na koj  hren on nuzhen  - etot ispakoshchennyj  vesennej
slyakot'yu mir?
     Net, navernoe,  vse-taki umiraet. Vo  vsyakom sluchae, ya na  eto nadeyus'.
Dolzhna zhe byt' kakaya-to celesoobraznost' v etom chumnom bardake pod nazvaniem
"zhizn'". A zhizn' posle menya, bez menya - kakoj eto mozhet byt' soobrazno celi?
Ne dlya Magnusta zhe sooruzhalos' mirozdanie! I ne dlya Mariny!
     Sidit podruga, sputnica  zhizni,  v kresle podle moej  krovati, glazkami
nezhnymi, krovenalitymi, nenavidyashchimi na menya lupaet. A bashka - poperek mordy
- sharfom sherstyanym zamotana. Mozhet byt', nadeetsya, chto ya ee ne uznayu?
     Gospodi, kak  bolit golova! A  vdrug eto Marina na menya  porchu navodit?
Poka splyu,  kolduet  nado mnoj, mozgi  tumanit, fasol'ku  v  grudi  vorozhboj
vzrashchivaet?  A-a?  Ty  kak, lyubimka  moya lazorevaya,  po  chasti  shamanstva  i
kamlaniya?  Vsmotrelsya  v  glazki krolich'e-rozovye  i  -  plyunul! Slabo tebe,
nerazluchnaya s moim imushchestvom, vozlyublennaya moya vdova. Kishka tonka, v mozgah
temna, bezduhovnoe moe pohotlivoe rastenie...
     CHtoby koldovat' - silu  nuzhno imet'  tajnuyu. |nergiyu inobytiya. Rimma  -
imela, umela. Mogla. Ne  hotela, a volhovala i charodejstvovala,  koldovala i
morochila, blazn i manu na menya navodila. Inache i ne ob座asnish' tu vlast', chto
nado mnoj vzyala...
     - CHego smotrish'? -  sprosil  Marinu, i golos u menya byl tihij, hriplyj,
smirnyj - ne bylo sil rugat'sya.
     - Smotryu  i dumayu, kak takie  gady na zemle  rozhdayutsya? - soobshchila  moya
medovaya, luchezarnaya.
     - Pochitaj "Ginekologiyu" SHtekkelya, - burknul ya vpolne dobrozhelatel'no. -
Tekst vse ravno ne pojmesh', no risunki ponyatnye...
     -  Svoloch'  gryaznaya!  Gadina proklyataya!  Supnik pozornyj! - i  poehala,
poehala. Zla ne hvataet.
     Oh, kak golovushku lomit!
     Marina  vzdohnula  -  nabrala vozduha dlya sleduyushchej serii  voplej,  i ya
uspel sprosit':
     - Zachem mordu lica zamotala?
     Budto na  begu spotknulas', ostanovilas'  na  mig i  skazala,  ne zabyv
stradal'cheski smorshchit'sya:
     - Vospalenie  zhevatel'nogo  sustava  u  menya...  -  i snova zagolosila,
gadostyami zaplevalas'.
     - ZHal',  chto v  yazyke u tebya net  zhevatel'nogo sustava, -  sochuvstvenno
zametil ya.
     YA mogu primirit'sya s tem,  chto eta rvotnaya  babenka -  moya  istoricheski
slozhivshayasya  zhena. No  -  vdova? Da nikogda! Lishu  ya  tebya etogo  zloradnogo
udovol'stviya, ne  dam  ya tebe  etoj roskoshno-pribyl'noj pechali. Nalivnaya moya
vdovushka, sladostnaya moya vozlyublennaya, moj dorogostoyashchij mehanizm dlya snyatiya
gormonal'nyh nagruzok!
     Tvoj  zabotlivyj  suprug,  uplyvayushchij  za okoem bytiya,  kazhetsya, predal
vysokie idealy materializma i tonet  v gryaznom bolote idealizma. Cvetochek ty
moj zablevannyj, ya  sovershenno  reakcionno i lzhenauchno otricayu sushchestvovanie
material'nogo mira, esli ego ne vosprinimaet moe soznanie. I  provalivayas' v
tusklye tryasiny  sharlatanskogo solipsizma,  sklonen utverzhdat'  -  i  ya  eto
dokazhu empiricheski, suchara ty  etakaya,  - chto osnovoj vsego sushchego  yavlyaetsya
absolyutnaya ideya, mirovoj duh, imya kotoromu - satana.
     A  kak  idealist   -   filosofskij  posledovatel'  idealizma,  to  est'
beskorystnyj vozvyshennyj mechtatel', ya imeyu rang chrezvychajnogo i polnomochnogo
nunciya  etogo  samogo  mirovogo  duha. CHto v perevode  na  nash  prostorechnyj
dialekt znachit  starshij  operupolnomochennyj  po  osobo  vazhnym porucheniyam. V
zapase.
     On - moj Poruchitel' - ne  dlya togo  sozdal vash  zhalobnyj  mir, chtoby  ya
umer, a vy tut ostalis' besprizornymi. Bez menya. Esli dojdet do zharenogo - ya
tut vam  vsem  Armageddon  ustroyu,  ty-to,  Marina, pervaya svetoprestavlenie
uvidish'. Mignut' ne uspeesh',  kak  prestavish'sya s etogo sveta v kakoj-to tam
inoj...
     Ona prodolzhala  gorlanit', a ya smotrel na nee skvoz' prishchurennye veki i
dumal o tom, chto iz vseh beschislennyh variantov Marine bol'she vsego podojdet
udushenie. Zastrelit',  zarezat', zadavit' - neinteresno. V takoj smerti  net
poezii bor'by zhivoj ploti s  tyazhelo navalivayushchejsya pustotoj. Tknul nozhik pod
yaremnuyu venu - chik, i netu! Srazu ob容kt otklyuchilsya. Net strasti vypolzayushchih
iz  orbit  glaznyh yablok, budto  mechtayushchih v  poslednij  raz  rassmotret'  i
zapomnit' etot protivnyj,  privlekatel'nyj, uskol'zayushchij  mir. Sardonicheskaya
yarost',  s  kotoroj  udavlennik  draznitsya  -  pokazyvaet  ostayushchimsya  zdes'
bagrovuyu sinevu vyvalivshegosya yazyka. Mokrye dorozhki slez...
     Mne etimi slezami general SHkuro vsyu gimnasterku na grudi zamochil. My ih
veshali vo vnutrennem dvore Lefortova, v vorotah garazha. Ih bylo pyatero - kak
v populyarnom francuzskom kinofil'me. Tol'ko francuzishki te byli soldatami, a
eti vse - generalami. Vmeste s generalom Vlasovym.
     Sam Vlasov, izmennik, iuda, predatel' doveriya Velikogo  Pahana. Ah, kak
veril emu  Pahan Dzho v nachale vojny  - sobstvennogo syna YAkova poslal k nemu
pod nachalo!  A Vlasovu,  vidat', bol'she  po vkusu byla kistochka gitlerovskih
usikov,  chem shchetinistaya  ryzhevataya  shchetka  nashego  usatogo. Perebezhal, suka,
vmeste  s  armiej,   povernul  shtyki  protiv  Blagodetelya,  sozdal   russkuyu
osvoboditel'nuyu armiyu. I synochka Pahanova, neschastnogo poluzhidka YAshku, otdal
svoim nacistskim hozyaevam. Sginul  paren'  v  konclagere. Ubili gestapovskie
zveri.
     Snachala, pravda, Adol'f Aloizovich SHikl'gruber, so svoej poshloj arijskoj
sentimental'nost'yu,  zakinul  udochku  Pahanu:  - Tak,  mol, i  tak,  ponimaya
otcovskoe volnenie za sud'bu nashego starshen'kogo, na vojne vsyakoe sluchaetsya,
davajte,   mol,  mahnemsya  nashimi  plennymi  -  ya  vam  otdam  YAkova  vashego
Iosifovicha, dragocennogo synul'ku, a vy mne - moego general-fel'dmarshala fon
Paulyusa, malen'ko  obkakavshegosya v Stalingrade. Uchinim, tak skazat', chejndzh,
taush po-nashemu, po-nemeckomu, obmen po-russkomu...
     Tol'ko ne  uchla  eta  fashistskaya  mraz',  chto  u nas  - u  sovetskih  -
sobstvennaya  gordost', my na  plennyh smotrim  svysoka.  Na  nashih  plennyh,
konechno. Syn tam ili ne syn - nam na eto plevat'.
     Da  i  syn, YAshka etot  samyj, okazalsya synom somnitel'nogo kachestva, ne
vypolnil  svyatoj bat'kin  zavet  -  sovetskij voin  vsegda predpochtet smert'
plenu. Pust' bezoruzhnyj, ili ranenyj, ili okruzhennyj - roli ne igraet.  Esli
tebe chest' papashkina doroga, esli dlya tebya imya tvoego Velikogo  Pahana svyato
- hot' sam sebya rukami razomkni, a v plen ni-ni!
     A  etot opozoril roditel'skie sediny, ne  zastrelilsya, ne udavilsya,  ne
propal propadom. I molvil velichestvenno Pahan v otvet na gryaznoe predlozhenie
germanskogo lyudoeda: "YA fel'dmarshala na soldata ne menyayu...".
     YA dumayu, chto imenno togda  v pervyj raz  po-nastoyashchemu ispugalsya Adol'f
Lyudoboj  -  on  navernyaka  vpervye  uvidel   v座ave  etot  mirovoj  duh,  etu
materializovannuyu  absolyutnuyu   sataninskuyu  ideyu  po  imeni   "Pahan   vseh
narodov"...
     Ispugalsya,  mahnul  rukoj i velel konchat' YAshku. A spustya vsego dva goda
my  otlovili Vlasova. V CHehoslovakii, v konce vojny. I  prigovorili vmeste s
podruchnymi  ego  i  podstegnutymi  vrazhinami   eshche  s  grazhdanskoj  atamanom
Krasnovym i generalom SHkuro - k povesheniyu.
     Sumatoha s ih kazn'yu byla neveroyatnaya, poskol'ku Lavrentij skazal, chto,
skoree vsego,  na  ispolnenie  prigovora  yavitsya  sam  Velikij  Pahan.  Delo
ponyatnoe  - vsyakomu  ohota posmotret',  kak  opponent  na  podveske  nozhkami
drygaet. Tol'ko sluh etot okazalsya pontom - to li Pahan ne zahotel, to li ne
smog, to li zanemog, to  li ne  schel umestnym, a  mozhet byt', Lavr  poprostu
navral - on lyubil potihon'ku veshchat' ot imeni vsevyshnego nashego komandira. Vo
vsyakom sluchae  Pahan na kazn' ne yavilsya, i prazdnik spravedlivogo vozmezdiya,
mozhno skazat', napolovinu byl smazan.
     Glavnym  gostem ceremonii stal nash ministr  Viktor Semenovich Abakumov -
samo po  sebe  yavlenie nebyvaloe. No posle  razgovorov o tom, chto  sam Pahan
pridet podtverdit' Vlasovu nashu starinnuyu pogovorku: komu, mol, suzhdeno byt'
poveshenu, togo i grozoj ne ub'et, - eto kak-to razocharovyvalo. Stoilo  razve
takih orlov, kak ya da Kovshuk, vyzyvat'!
     Da-da!  My i tut  s  Semenom bok o bok  trudilis'.  Vernee skazat',  on
trudilsya, a ya okolo nachal'nikov srednej ruki otiralsya, shutki shutil, anekdoty
rasskazyval.
     V vorotah garazha  postavili  gruzovik "ZIS-5" s otkinutymi  bortami,  i
Semen Kovshuk pokrikival-komandoval shoferu v mashine:
     -  CHto  zh  ty,  duren'  stoerosovyj,  vygnal  mashinu  na  sered  dvora?
Skomanduyut tebe, dash' gaz, oni  i pobegut po kuzovu, chto tebe na stadione!..
Davaj nazad, davaj eshche, eshche,  vot  tak,  tak -  kuzov  dolzhen na polmetra iz
vorot torchat'... Pod petli rovnee podavaj...
     S  poperechnoj vorotnoj balki  svisalo  pyat' belyh verevochnyh petel'. Ih
eshche  s  vechera  sobstvennoruchno  smasteril  Kovshuk  -  iz  bel'evoj  verevki
"sorokovki", vdvoe slozhennoj, mylom "Krasnyj mak" tshchatel'no namylennoj -  ne
okazalos'  v tyur'me drugogo podhodyashchego  myla,  prishlos' dorogoj parfyumernyj
nabor raspatronit'.
     A sejchas stoyal Kovshuk na kuzove-eshafote i prikidyval dlinu petli - samu
udavku on nadel sebe na sheyu, a pravoj rukoj podtyagival ili opuskal svobodnyj
konec  verevki,  perekinutyj cherez  balku.  U  nego  bylo  ozabochennoe  lico
masterovogo, ladyashchego slozhnuyu hitrozadumannuyu rabotu.
     - Sem, ty dlya vernosti sam poprobuj! - kriknul ya emu, i vse zahohotali.
     Kovshuk podnyal na menya tyazhelyj vzglyad i spokojno, ser'ezno obronil:
     - YA ne probuyu. YA navernyaka rabotayu...
     I veselyj  druzhnyj hohot nestrojno stih i umolk - vse podumali ob odnom
i  tom zhe: stoit Abakumovu brov'yu povesti, i Kovshuk mgnovenno vdenet v petlyu
lyubogo iz stoyashchih zdes' komandirov. Ispolnit ne probuya - navernyaka.
     A  Kovshuk usmehnulsya, smyagchilsya,  nam,  beloruchkam,  neumeham,  poyasnil
snishoditel'no:
     -  Tut  tochnost'   nuzhna...  |to  zh  ne  gusi  kopchenye  -  pod  strehu
podveshivat'...  I lica  ne uvidish'... A nizko - tozhe  nel'zya... Visel'nik na
shibennice na tret' metra vytyagivaetsya - noskami po zemle sharit' stanet...
     Nakonec  on  privel  v  garmoniyu  tehnologicheskie  usloviya  i  estetiku
predstoyashchego  zrelishcha, zakinul  svobodnye  koncy vergvki eshche raz za  balku i
zatyanul ih morskim uzlom - na gluhoj "shtyk".
     - Gotovo! - soobshchil Kovshuk. - Pozhalujte brit'sya...
     Poyavilis'   mrachnyj,  vidno,  s  sil'noj  poddachi,  Abakumov,  prokuror
Rudenko, bystro  zapolnilsya  nebol'shoj vnutrennij  dvorik tolpoj generalov i
kakih-to nadutyh vazhnost'yu shtatskih. Tochnee skazat' - v shtatskom, potomu chto
shtatskim tam delat' bylo sovershenno nechego.
     Pervym iz  reshetchatogo zheleznogo "nakopitelya"  tyuremnogo korpusa konvoj
dostavil atamana Krasnova - v  sinem myatom  kostyume, ruki  za spinoj svyazany
korotkoj verevkoj.
     Menya  porazilo, kakoj  on  staryj. -  navernoe,  let  pod  vosem'desyat.
Potryasuchij, vonyuchij dedushka s  krasnym nosom. Po-moemu, on ne ponimal, zachem
eyu syuda  priveli,  i tol'ko  ispuganno krutil po storonam  sedastoj oblezloj
golovoj zazhivshegosya gusaka.
     Grohnula  dver', i, shchuryas' na svetu, poyavilsya  s nadziratel'skoj svitoj
general  SHkuro.  V  kavalerijskih sapozhkah,  kazackih sharovarah s  lampasom,
mundire  s  sodrannymi  pogonami,  on  uverenno-tverdo  proshel  - bez vsyakih
podskazok  -  cherez  dvor i  stal u otkrytogo borta gruzovika. U  nego  byla
krivonogaya cepkaya postup' razbojnika.
     Podat' ruki Krasnovu  on ne mog - svyazany, poetomu legon'ko tolknul ego
plechom, po-volch'i oskalilsya:
     - Privet, Petr Nikolaevich!..
     -  Andrej  Grigor'ich,  golubchik,  da  chto   eto  proishodit...  Nam  zhe
obeshchali...
     - Da ladno!  - yarostno motnul shchetinistoj  golovoj SHkuro.  - Obeshchal chert
bychka, a dal tychka! Konec, Petr Nikolaich...
     Kovshuk  sdelal k  nim  shag, chtoby prekratit'  razgovorchiki v  stroyu, no
Abakumov ele zametno morgnul - pust' naposledok posudachat. Mne  kazhetsya, emu
samomu  bylo na nih  lyubopytno poglyadet'. O chem dumal  togda etot sumrachnyj,
strashno mogushchestvennyj chelovek? Ne mog zhe on znat', chto  do  etoj cherty  emu
ostalos' vsego sem' let...
     SHkuro oglyadelsya i, vybrav bezoshibochno Abakumova, hriplo skazal emu:
     - |j  ty,  nehrist'! Skomanduj  - pust'  verevku  symut!  Pravoslavnomu
cheloveku pered smert'yu perekrestit'sya...
     Abakumov usmehnulsya:
     - YA tebe i bez kresta grehi otpushchu... Kak starshij po zvaniyu...
     SHkuro styanul glaza v uzkie shchelochki:
     - YA generalom v boyu stal, a ty, prohvost, - v zastenke...
     Abakumov nalilsya chernoj  krov'yu, podoshel vplotnuyu  k SHkuro i, tycha  emu
ukazatel'nym pal'cem v lico, skazal-splyunul:
     - Ge-ne-ral! Govno ty, a ne  general!  Esaul  beglyj! Der'mo kobyl'e! V
Parizhe v cirke vol'tizhirovkoj na hleb pobiralsya...
     Da-tes,  uel nash ministr  belogvardejca  -  bylo takoe  delo,  skakal v
manezhe SHkuro,  v  krasnoj kazach'ej cherkeske  s  zolotymi pogonami, razvlekal
sytuyu burzhuaznuyu  publiku dikovinnymi  verhovymi tryukami, i  sam s etogo syt
byl. Byvshij komandir  Dikoj  divizii.  I  sejchas,  durak,  ne  ponimal,  chto
Abakumov starshe ego ne tol'ko po zvaniyu, no i po dolzhnosti -  komandoval nash
ministr  ne diviziej,  a Dikoj armiej.  Dikovinnym frontom. Dichajshim iz vseh
sushchestvovavshih na svete legionov.
     Starcheski-nemoshchno  plakal  Krasnov,  podskulival   tihon'ko,  uprashivaya
vzbelenivshegosya SHkuro:
     - Ne nado, Andrej Grigor'evich... Ne nado...
     - Okstis', Petr Nikolaich,  - serdito zyrkpul na nego SHkuro: -  Pleval ya
na nego! Dvazhdy ne povesyat...
     -  Da-a? -  udivilsya Abakumov i sdelal pal'chikom znak Kovshuku, a  Semen
neustavno   kivnul   -  solistam-maestro   dayutsya   poblazhki   v   sluzhebnoj
subordinacii.
     Podvinul blizhe k gruzoviku taburet, kryahtya, vlez na nego, potom, zadrav
tolstuyu  nogu,  shagnul  v kuzov i, prikinuv na glaz  naibolee simpatichnuyu iz
sveshivayushchejsya girlyandy petel', vybral krajnyuyu levuyu.
     Medlenno, osnovatel'no  razvyazal  uzel "shtyka"  na  konce,  perekinutom
cherez balku, i prispustil na metr. I snova zatyanul uzel, namertvo.
     SHkuro smotrel  na manevry Kovshuka  s petlej ostanovivshimsya vzglyadom. On
nachal nakonec soobrazhat', chto komandir Dikoj armii mozhet povesit'  komandira
Dikoj divizii dvazhdy,  trizhdy - skol'ko zahochet. No ne uspel  nichego skazat'
SHkuro, potomu chto konvoj privel Vlasova s ego ososkami.
     Odnogo, pomnyu, zvali ZHilenkov,  a vtorogo - zabyl. Kazhetsya, Truhin. Ili
Truhanov. |ti  dvoe  sluzhili v  armii  Vlasova.  Kogda on  eshche byl sovetskim
komandirom.  ZHilenkov,  byvshij sekretar'  obkoma,  -  komissarom.  A  Truhin
osobistom.  Ili  Truhanov.  Tak   vtroem,  suki  prodazhnye,   k   Gitleru  i
peremetnulis'.
     Da, kazhetsya, Truhin byla  emu familiya. No tam, vo dvore tyur'my, u nih u
vseh byl vid obtruhannyj. Konechno, samoj glavnoj figuroj iz vseh pyateryh byl
Vlasov, dorogoj  nash Andrej-svet-Andreich. Kak-nikak  -  lichnyj vrag Velikogo
Pahana!
     Prihvostni ego sovsem malo kogo interesovali, a belogvardejcy-nedobitki
okazalis'  s  nimi v  kompanii  v  obshchem-to sluchajno. No  Pahan na kazn'  ne
yavilsya, a SHkuro svoej derzost'yu vz座aril lichno tovarishcha Abakumova, i vnimanie
prisutstvuyushchih vsecelo sosredotochilos' na generale-naezdnike.
     Vlasov vyglyadel  neubeditel'no.  Kurguzyj on  byl kakoj-to  poluvoennyj
kitel'-stalinka  s  otlozhnym  vorotnikom,  toshchie  nogi  v   gryaznyh  bridzhah
boltalis' v  shirokih  golenishchah sapog.  Ostatki lysovatyh  kudrej  vetvilis'
rogami  na kvadratnoj golove, tyazhelye rogovye ochki na tryasushchemsya polumertvom
lice.
     ZHilenkov, uvidev viselicu, upal na zamusorennyj asfal't i stal istoshno,
po-bab'i prichitat'... SHkuro tolkal ego  nesil'no sapogom v bok, negromko,  s
nenavist'yu prigovarival: - Vstan'... Vstan'... Gadost' ty etakaya...
     Prokuror  bystro, bubnino,  zaglatyvaya  koncy  slov, prochital  otkaz  v
pomilovanii,  vse  zamerli, i prigovorennyh  stali  podsazhivat' na  taburet,
ottuda  -  v  kuzov.   Ih   prinimal  tam   i  rasstavlyal,  soobrazno  svoim
hudozhestvennym predstavleniyam, Kovshuk.
     Atamana Krasnova i ZHilenkova prishlos' na  rukah zakidyvat' na gruzovik,
oni ne mogli vlezt' v kuzov sami: odin  - ot  starosti,  drugoj -  ot uzhasa.
Konvojnye assistirovali rezhisseru Sen'ke, poka  on ne vystroil ih v itogovuyu
mizanscenu: "Spravedlivoe vozmezdie izmennikam Rodiny".
     Sleva  - SHkuro, potom -  Krasnov,  v centre  - Vlasov, dal'she ZHilenkov,
krajnij sprava - Truhin.
     Istericheskij  voj  ZHilenkova,  yarostnoe  solenie  SHkuro,   vshlipyvanie
Krasnova,  predsmertnaya  ikota  Vlasova,  nemoj  obmorok  Truhina, negromkij
materok konvojnyh, tyazhelyj topot Kovshuka...
     Truhin motal golovoj,  ottalkivaya petlyu, ZHilenkov  upustil mochu, Vlasov
fal'cetom kriknul Semenu, snyavshemu s nego ochki: - Pa-azvol'te!..
     - Ne nuzhny, ne nuzhny oni tebe bole, - delovito skazal  Kovshuk i spryatal
okulyary v karman.
     Abakumov mahnul emu rukoj, Semen podoshel k kabine, postuchal po zheleznoj
krovle shoferu: - Davaj trogaj!..
     Zavyl  starter,  ryavknul  dvigatel',  klubom sinego dyma gazanul nam  v
mordu,  zadrozhal gruzovik, zazvenela s vizgom pruzhina  scepleniya. Visel'niki
stoyali  plotnoj  sherengoj na  krayu kuzova, kak  beguny  na starte, dozhidayas'
otmashki, chtoby brosit'sya v dolgij put' dlinoyu v odin shag, na finishe kotorogo
- pustota.
     Konvojnye sprygnuli s  kuzova, chtoby  ne  meshat' fotografu,  ne portit'
svoimi bezmozglymi  mordami izyskannuyu kompoziciyu,  vystroennuyu Kovshukom.  I
sam  on  prisel  na kortochki  za  spinoj  Vlasova.  Polyhala  bezostanovochno
vspyshka-blic fotografa....
     Poehal  medlenno  gruzovik,  kakoj-to  mig  osuzhdennye  izgibalis'  nad
propast'yu glubinoj v poltora metra, tyanuli shei, budto nadeyalis' prevratit'sya
v zhirafov, i v etu poslednyuyu sekundu, kogda namylennaya zavyazka ne  shee stala
styagivat'sya, SHkuro  - u  nego povodok  byl  dlinnee -  kriknul Abakumovu:  -
Popomni! Tak zhe podyhat' budesh'...
     I  vse sorvalis' razom s kraya borta,  zadergalis', zaplyasali,  do zvona
natyagivaya belye  verevki,  zabotlivo uvyazannye Kovshukom v gluhoj  "shtyk"  na
balke. ZHilistyj, muskulistyj SHkuro dostaval do zemli. Nemnogo, santimetra na
dva-tri, dostatochno,  chtoby  tolknut'sya kablukami,  chut' oslabit'  udavku, i
snova natyanuvshayasya petlya vyshibala iz nego duh. Vykatilis' iz vpadin krovyanye
glaza,  dybom  stoyali  na  sinyushnoj rozhe  usy,  iz-pod  kotoryh  polz naruzhu
iskusannyj myasnoj lomot' yazyka. I slezy bezhali iz glaz neostanovimo.
     Ne znayu, skol'ko vremeni on drygalsya na verevke - pyat' sekund ili  pyat'
minut. Vremya ischezlo, i my vse ocepeneli. Mir ne videl takogo uvlekatel'nogo
marionetochnogo  teatra.  Na  verevochkah  pered  nami  prygali  ne  kukly,  a
generaly, i  spektakl' dlilsya beskonechno,  poka glavnyj kuklovod ne  tolknul
menya v spinu: konchaj!
     SHkuro byl eshche zhiv. Nevynosimaya, nebyvalaya muka stoyala v ego obezumevshih
glazah, no ya videl, chto on v soznanii. I,  tolknuv  menya v  spinu,  Abakumov
podaril  emu  velikuyu  milost' - izbavlenie ot zhutkogo stradaniya.  YA  shagnul
vpered, obnyal SHkuro za  plechi, i lico ego, zalitoe  slezami, utknulos' mne v
grud', i bessoznatel'no  prizhalsya ko mne staryj mladenec-lyudorez, ibo ponyal,
chto v etom ob座atii on poluchit nakonec  pokoj. I  rezko podsev, ya rvanul vniz
izmuchennoe napryazhennoe  telo SHkuro, i  v mertvoj tishine  u nego oglushitel'no
tresnuli  kosti   shei.   Ottolknul  ot  sebya  kukol'nyj   kul'   zadushennogo
vol'tizhirovshchika,  glyanul - a u  menya  vsya  gimnasterka  na  grudi zalita ego
slezami.  Ochnulsya, kogda Abakumov mne v spinu postuchal sognutym pal'cem, kak
v zapertuyu dver': - Ale, zavtra poletish' v Berlin...

     * * *
     -  ...Pochemu  v Berlin?!  -  vstrevozhenno sprosila  Marina.  - YA? YA - v
Berlin?
     YA potryas golovoj  i  ot boli, shibanuvshej v temya, okonchatel'no prishel  v
sebya. Vot sejchas ochnulsya  po-nastoyashchemu. Gospodi,  kak treshchit bashka -  budto
shvy cherepnye rashodyatsya.
     -  Net,  Marinochka,  travinka  moya  vesennyaya,  nikuda  my  ne   edem...
Pomstilos' tebe...  |to ya sproson'ya bormotal... Son nelepyj snilsya...  Budto
motala   ty  svoej   golovkoj  prekrasnoj  neostorozhno,   i  ot   vospaleniya
zhevatel'nogo sustava u tebya sheya hrustnula... Hrya-yast'! I v aut...
     -  Ne dozhdesh'sya, gnusnyak proklyatyj! Skoree u  tebya,  svoloch', golova  s
plech soskochit, chem u menya sheya slomaetsya, - skazala ona s lenivoj zloboj.
     - A ty v Berlin hochesh'? - sprosil ya.
     - A  kto tuda ne hochet?  - podzhala  Marina guby. - Da ot tebya, pozhaluj,
dozhdesh'sya...
     - Kto znaet, mozhet, dozhdesh'sya, - tumanno poobeshchal ya.
     Pravdu skazal - ved' Kertis togda dozhdalas' vstrechi so  mnoj v Berline.
Na stancii unterbana "Coo". Ili ee zvali Kertis?..
     Vstal  s trudom i, raskachivayas', pobrel na kuhnyu. Ah, beskonechnaya  nasha
gastronomicheskaya pustynya!  Otkryl  holodil'nik -  sirotskij dom. Na  tarelke
lezhat  dve smorshchennye sosiski,  uzhe pokrytye malahitovoj  patinoj, kak kupol
Isaakiya.  Plavlennyj syrok, pohozhij na  slonovij  zub. Butylka ketchupa. Vse.
T'fu! Gadina. Ne povezlo mne s suzhenoj.
     V hlebnice nashel  seruyu gorbushku,  prevrativshuyusya  v soldatskij suhar'.
Razmochil pod kranom i stal s naslazhdeniem razzhevyvat' ego v rzhanuyu kashu.  El
s udovol'stviem etu nishchenskuyu edu i s takoj zhe ostroj mazohistskoj  radost'yu
zhalel sebya. Vot - prishli starost' i bolezni, i nekomu stakan vody podat'.
     Hotya mne stakana vody ne hotelos', a nuzhen mne byl stakan vodki. Da gde
ego vzyat'! Marinochka,  sputnica zhizni nezhnaya, suka  krasnoglazaya, kak voron,
krovi moej alchet, ot zhadnosti sustav zhevatel'nyj vyvihnula. A dochechka Majka,
gadyuka,  gde-to shastaet  po gorodu so  svoim  sionistskim banditom,  pozor i
pogibel' mne gotovyat.
     Polozhil ya na vas, rodnya moya dorogaya! |to  vam  tol'ko  kazhetsya, chto  vy
papahena svoego, staren'kogo  fatera, za zhabry uhvatili. Ty, Majka, glupaya i
molodaya, a fanaberii u tebya sumasshedshie ot tvoej  mamani Rimmy, a koldovskoj
sily svoej ne peredala mamashka tebe. A u  menya ee i srodu ne bylo - prozhil ya
prostodushnym  motyl'kom  zhizn'  dovol'no  slozhnuyu,  prihotlivo  zakruchennuyu,
ezhednevnym smertel'nym riskom vzdrochennuyu, i sluzhboj svoej obuchennyj - my ne
znaem ne tol'ko svoego zavtra,  my i  pro  vchera svoe ploho predstavlyaem.  I
togo, kto etogo ne ponimaet, zhdut neozhidannye syurprizy.
     Von u Mariny  odno v zhizni strastnoe zhelanie - stat' moej vdovoj, a ty.
Majka, bez pamyati lyubish' svoego merzostnogo zhidovina, parhitosa  proklyatogo.
Na vse poshla  - papku  svoego  edinstvennogo, roditelya krovnogo, prodala  za
tridcat'  svobodno konvertiruemyh srebrenikov. Gore gor'koe,  skorbnyj sram,
bol'nyj styd fateru svoemu pozhiloven'komu ne postesnyalas' prichinit'.
     Da tol'ko voli  vashej  i zhelaniya  v takoj igre malovato. Tut ved'  nado
razumet' tajnyj hod kart, i kak kolodu my ni stasuem, i  kak  ni raskinem, a
vse vyhodit  teper' odno:  Marina,  nenavistnaya,  po-prezhnemu ostaetsya  moej
zhenoj, a ty, Majka, zavtra budesh' vdovoj.
     Ne znayu  uzh, mozhno li  nevestu schitat'  vdovoj na  sluchaj  bezvremennoj
konchiny zheniha. Da tol'ko  ya zhe tebya preduprezhdal: ne nuzhen on tebe,  Majka!
Ne para on tebe. Vot vidish', i sejchas vyjdet po-moemu - na koj tebe vyhodit'
zamuzh za pokojnika?
     I zrya ty na  menya serdish'sya. YA ved' tebe tol'ko dobrogo zhelayu. I vsegda
zhelal. YA tebya spas dlya zhizni v utrobe tvoej materi. Da i posle rozhdeniya spas
- umerla by ty, hilaya, polugodovalaya, v tyuremnom  detdome. YA, ya, ya spas tebya
ottuda...  Net,  ne  podash' ty mne stakana  vody  v dryahlosti moej i nemoshchi.
Samomu upravit'sya nado.
     Dozheval  hlebnuyu  kashu i,  tyazhelo  sharkaya, pobrel v  vannuyu.  Dostal iz
aptechnogo shkafchika  korichnevyj puzyrek s  nastojkoj dlya rashcheniya  volos.  |to
Marina  vse bespokoilas',  chto  u  menya stala  plesh' malen'ko  prosvechivat',
otzhalela gramm dvesti spirta, na  perce i zhen'shene nastaivala. Ej, navernoe,
sovestno  byt' vdovoj pleshivogo. YA i vo grobe dolzhen budu podderzhivat' svoej
stat'yu i krasotoj ee reputaciyu.
     Dudki, lyubimaya moya! Neuteshnyj i lysyj budu ya stoyat' u tvoego  skorbnogo
odra,  ochen' opechalennyj,  no  sovershenno  zhivoj.  A  na  budushchuyu plesh'  mne
sovershenno plevat'  -  sejchas  zdorov'e  vazhnee. Ne schitaya togo,  chto  my  -
antinauchnye   idealisty  -  chego   ne  vidim  i   ne  osoznaem,  to  schitaem
nesushchestvuyushchim. Predpolagaemuyu namechayushchuyusya plesh' ya ne vizhu  i  ne oshchushchayu, a
pohmel'e i otsutstvie vypivki - ogo-go-go!
     Nalil v plastmassovyj stakan iz-pod  zubnyh shchetok  zhidkost' dlya rashcheniya
volos na svoem zatylke - do poloviny, dolil iz krana holodnoj vody,  vse eto
pojlo  zamutilos', pobelelo,  puzyryami  poshlo,  budto  vzbesilos'.  Smotret'
boyazno,  da i  chto smotret'  na  nego  -  ne arman'yak zhe  eto  v hrustal'noj
napoleonke! Vonzil v sebya, kak raskalennyj nozh...
     Uhvatilsya za  pritoloku,  derzhalsya  za dver', chtoby  ne upast', mycha ot
yarosti i boli. Volosyanaya zhidkost' vo mne revela, kipela i vzryvalas', shipela
zheltym plamenem, kremiruya moe nutro bystro i bez ostatka.
     O,  utonchennaya radost'  poludennyh aperitivov!  Prisel  na bort  vanny,
peredohnul  iznemozhenno i pochuvstvoval,  kak  iz kratera etoj  palyashchej  muki
poplyl  naverh   par   rasslablennosti,   tuman   zabyt'ya,  pervoe   oblachko
podstupayushchego pokoya. Pustil struyu  iz krana i dolgo pil, chmokaya, kak loshad',
zalivaya lico i grud' vodoj. Sejchas horosho budet.
     Vot  vidish',  dochurka,  i  oboshelsya sam bez etogo  preslovutogo stakana
vody. Oboshelsya  vpolne stakanom zhidkosti dlya rashcheniya volos. I  ladushki. YA na
tebya serdca ne derzhu. Ne ponimaesh' ty  mnogogo.  I  mnogogo,  k  schacht'yu, ne
znaesh'..
     Naprimer,  kak ya tebya vez iz doma malyutki, kuda tebya sdali posle aresta
Rimmy, tvoej mamki. Nekomu  mne  bylo pomogat'  esli by kto-nibud' doznalsya,
chto  ya  tebya zabral  ottuda, mne by golovu otorvali. Nel'zya bylo  po  zakonu
zabirat' tebya ottuda, ibo prednachertano bylo tebe pomeret' v etom samom dome
malyutki,  kuda sobirali mladencev  politicheskih prestupnikov, vragov  nashego
naroda, chtoby ih zloe semya ne proroslo v lazorevuyu golubiznu nashego svetlogo
budushchego.
     Net,  konechno, ne  vse  tam  pomirali deti,  otnyud'! No  vyzhivali,  kak
pravilo, mladency  postarshe, kto uzhe mog est' sam  ili  pozhalovat'sya na svoi
bolezni.  A  grudnichki  - te,  estestvenno,  ploho byli  gotovy k  klassovoj
bor'be.  Oni  ved' postupali v dom malyutki ne tol'ko bez  vsyakih medicinskih
spravok i analizov, no i bez imeni. Tol'ko s nomerom.
     Za uzhasnye prestupleniya roditelej deti ne  otvechayut - zaveril nas  vseh
Velikij Pahan. Syn za otca ne  otvetchik. A uzh dochka -  tem  bolee.  I nechego
bezvinnym malyutkam nesti  pozor gryaznogo  imeni svoih prestupnyh  roditelej.
Poetomu imya zabirali, ostavlyaya nomer.  A uzh potom, koli  on obzhivalsya v dome
malyutki,  emu oficial'no  davali novoe imya, novoe otchestvo i  novuyu familiyu.
Dom Malyutki Skuratova.
     I esli by  ya togda ne  zabral tebya iz etogo inkubatora, vyvodyashchego Homo
novius, a  ty,  Majka,  vopreki  predpisannoj uchasti umudrilas' vse-taki  ne
vymeret' v etom dityach'em  konclagere, to zhila by  ty  sejchas pripevayuchi,  ne
podozrevaya, chto  ty - Majka, chto ty - Pavlovna, chto ty - Lur'e ili Hvatkina,
kak tam tebe budet ugodno, i ne sobiralas' by stat' frau Magnustovoj, ona zhe
fon Borovitc. I ne grozila by tebe sejchas legkaya pechal' prevratit'sya skoro v
nevestu-vdovu. Ty by prozhila sovsem druguyu zhizn'...
     A  togda  ya  vez  tebya v svoej  "Pobede",  polozhiv  na  zadnee  siden'e
kroshechnyj kulek s tvoim tel'cem, zavernutym v bajkovoe odeyalo s  propechatkoj
chernogo nomera. I chtoby  ty  ne skatilas' na  pol, ya  podvyazal  kulek  svoim
oficerskim remnem i pryazhku zakrepil na ruchke dveri.
     Menya  tryaslo ot  uhodyashchego  ispuga i napryazheniya. Iz-za etogo  bajkovogo
svertka s nichem  -  shest' kilo moshchej, pokrytyh psoriaznymi lishayami, - ya chut'
ne razrushil svoyu zhizn' dotla.
     Direktor detskogo  doma  Alehnovich  skazal,  zapinayas'  i  krasneya, chto
vydat'  mne  na ruki  mladenca  bez pis'mennogo  ukazaniya nachal'nika  GULAGa
general-lejtenanta Balyasnogo ne imeet prava.
     Gospodi,  kakie mne potrebovalis' ostorozhnye  i hitromudrye  uhishchreniya,
chtoby tochno uznat' tvoj nomer - 07348! U tebya ved' uzhe ne  bylo ni imeni, ni
familii. A u menya ne bylo dostupa k tvoim dokumentam. I rassprosit' potochnee
zatrudnitel'no, ibo  za  odin  nastorozhivshij  kogo-nibud' vopros mne by zhopu
otlomali.
     Velikaya  blagodat'   vseobshchego  stukachestva,  sytnaya  manna  total'nogo
osvedomitel'stva,   svezhij   vozduh  agenturnoj  informacii!  CHerez  tret'i,
chetvertye,  pyatye ruki  doznavalsya  ya, pod kakim nomerom  sdali  tebya  v dom
malyutki, - inache najti tebya v etom  mesive bezymyannyh chelovecheskih detenyshej
bylo nevozmozhno...
     U  etoj igry  byli  dva usloviya. Pervoe  - ni tret'i, ni  chetvertye, ni
pyatye, nikakie drugie "ruki" ne dolzhny byli  i na mig dopustit' mysl', chto ya
igrayu  v  svoem  interese.  Inache   po  nepostizhimym  i  neumolimym  zakonam
obyazatel'nogo donositel'stva moj istochnik,  agent,  osvedomitel', tryasushchayasya
peredo mnoj  tvar', pyl',  gnil',  rozhenec -  srazu stal  by moim  hozyainom,
vladel'cem  sokrovennoj tajny. I u tajny etoj byla  cena - moya zhizn'. Potomu
chto  v  igre sushchestvovalo  vtoroe uslovie:  o  manevrah moih  ni  pri  kakih
usloviyah ne dolzhen byl znat' Min'ka Ryumin, kotoryj uzhe izgotovilsya dlya ohoty
za mnoj po vsemu polyu.
     Da, sejchas on  uzhe byl  ne proch' unichtozhit' menya bessledno, no pri vsej
svoej  krovozhadnosti rynochnogo myasnika ponimal,  chto  proglotit' menya sejchas
poka  eshche  past' u nego mala,  podavit'sya mozhet. Nuzhen emu byl bezuslovnyj i
bezogovorochnyj  kompromat.  I togda  etot  tupoj  hitrozhopyj  bandit  sdelal
blestyashchij hod. Vilku. Perekryl menya s dvuh storon...
     Tut nado imet'  v vidu odno slozhnoe obstoyatel'stvo. S togo momenta, kak
ya  v cirke otdal  raport o prestupnoj svyazi  s Rimmoj Abakumovu,  on polozhil
menya  na hranenie v lombard svoego  kitelya,  vzyav  pod zaklad moyu kar'eru  i
zhizn'.  I  poka  etot  krovyanoj  lombardec  byl  v   poryadke,   ya  tozhe  byl
neprikosnovenen, kak ego poduchetnoe imushchestvo.
     No  po  nelepomu  sochetaniyu  zhiznennyh putej ego  pokrovitel'stvo  moej
sud'be, ego  lichnaya ohrana moej bezopasnosti zakonchilis' v tot moment, kogda
imenno ya vodvoril Abakumova v kameru  No 118 bloka "G" Vnutrennej  tyur'my. I
ponimaya  smertel'nuyu   opasnost'  dal'nejshih  otnoshenij  s  Rimmoj,  ne  mog
zastavit' sebya brosit' ee.
     Zakoldovala menya  evrejka proklyataya,  zavorozhila, zavolhovala,  gadina.
Nenavidela ona menya ostro, zverino,  no terpela - za papan'ku davno umershego
serdcem tesnilas',  vse  nadeyalas', chto  vyzvolyu  ya ego iz  uzilishcha. Ej  i v
golovu ne prihodilo, chto uletel on serym dymom v te prostory vol'nye, otkuda
ego   i   novomu  nashemu  ministru  Semenu  Denisovichu   Ignat'evu  bylo  ne
doklikat'sya...
     A  Min'ka  Ryumin  vraz reshil vse  eti  moi problemy.  On  ponimal,  chto
zakladnoj kvitancii,  kotoruyu ya kogda-to napisal Abakumovu, emu ot  menya  ne
poluchit' ni  v zhist'. I on reshil  ee vzyat'  u  Rimmy.  Menya komandiroval  na
nedelyu  v  Kiev i  vyzval  k  sebe Rimmu. Ne  bil,  ne oral, ne pugal  svoim
strashnym  knutom.   Govoril  pochti  laskovo,   uchastlivo,  sochuvstvenno.   A
sochuvstvovat'  bylo chemu - on  ved'  dal  ej posmotret'  tonen'kuyu papochku s
delom   professora  Lur'e,  obvinyaemogo   v  shpionazhe  i  vreditel'stve,  no
prekrashchennogo v svyazi so smert'yu obvinyaemogo.
     Da-da, umer davno nash otec, Rimma L'vovna, ot serdechnoj nedostatochnosti
skonchalsya, pochil,  mozhno skazat', vash roditel' ot serdechnogo pristupa, vot i
spravochka v  dele...  A pochemu  vy  byli uvereny,  chto on zhiv-zdorov?..  Vas
informirovali  po-drugomu?..  Kto?..  A  vy  vidites'  s  Pavlom  Egorovichem
Hvatkinym?..  Ne  znaete  takogo?..  Nu  kak  zhe  tak?..  Zachem vy  nepravdu
govorite?.. Voobshche-to, ya, konechno, mog vas arestovat' sejchas zhe... No mne ne
nuzhny vashi stradaniya...  Vy podumajte na dosuge...  I napishite  vse... YA vam
garantiruyu...
     |tot  osel,  ne  znaya  Rimmy,  ne  mog  ponyat', chto  ona  kategoricheski
otkazyvaetsya  ot  menya ne po lyubvi i ne iz straha,  a ot styda. Nu vse ravno
kak  on   prosil   by  ee   rasskazat'  emu  iskrenne,  dushevno,  sovershenno
chistoserdechno, kakim obrazom ona  sozhitel'stvuet s sobakoj, s kobelem. Ili s
kozlom.
     Nichego ona  emu ne napisala.  I ne  skazala. Min'ka ved'  ne mog  znat'
togo, chto  ya s udivleniem i bespokojstvom  v nej  uzhe  davno  zamechal. V nej
medlenno, neotvratimo zrelo uzhasnoe sostoyanie - besstrashie. YAvlenie vsegda i
vezde  patologicheskoe,  a  v  nashih usloviyah  -  chistoe bezumie,  ibo  imelo
edinstvennyj, ne imeyushchij variantov rezul'tat - muchitel'nuyu, pozornuyu smert'.
     Vybora  mezhdu dostojnoj  smert'yu i beschestnoj  zhizn'yu  ne sushchestvovalo.
Kacheli sud'by motalo mezhdu gryaznym umiraniem i pozornoj kazn'yu.
     Min'ka  s  gordost'yu  pereskazal mne anekdot, za kotoryj  posadili dvuh
studentov iz  teatral'nogo instituta: "ZHivem, kak v tramvae: polovina sidit,
ostal'nye tryasutsya"...
     Vseobshchij strah, konechno,  nikogo ne garantiroval ot repressij,  no tot,
kto ego utrachival, byl, bezuslovno, obrechen na skoryj konec. Besstrashie v te
pory prostupalo,  ochevidno,  kak sumasshestvie - v postupkah, v  replikah,  v
vyrazhenii lica.
     YA ved'  i zametil simptomy nenormal'nosti u  Rimmy po  vyrazheniyu  lica.
Kak-to   sovsem  nezametno  ono  utratilo   skovanno-zadumchivuyu  pokornost',
ispugannuyu zamknutost' v kruge svoih tajnyh zabot i gorestej.

     ...Ona podnyala, kak Vij, svoi tyazhelye semitskie  veki, vsegda opushchennye
dolu,  i posmotrela mne v lico.  Gospodi.  Bozhe  zh ty moj! |to byli ogromnye
ozera,  korichnevo-sladkie, kak slivochnye  iriski. I v  nih ne  bylo  straha,
smyateniya. Dazhe  prezreniya i nenavisti ne  bylo. Navernoe,  togda ona uznala,
chto ih evrejskoe vremya - ne  protochnaya voda,  a beskonechnaya kol'cevaya reka i
net  smysla boyat'sya menya,  Min'ku Ryumina i  novogo ministra  Semena Denisycha
Ignat'eva. Ona i Pahana ne boyalas'. Ona byla bezumna.
     Tihim  golosom  skazala:  -  Mame  nichego  ne  govori  ob  otce.  Pust'
nadeetsya...
     - Horosho, - pokorno soglasilsya ya. - YA ved' i tebe ne govoril...
     - YA znayu, - motnula ona golovoj, i ya vpervye uvidel v ogromnoj kopne ee
chernokudryh  volos  belosnezhnye  pryadki,  i  serdce  moe  szhalos' ot lyubvi i
zhalosti, ot strastnogo zhelaniya brosit'sya k nej i prizhat' etu prekrasnuyu, etu
lyubimuyu, etu proklyatuyu golovu k svoej grudi.
     - YA znayu,  - skazala ona. - YA sobrala tvoi veshchi v chemodan. Zaberi ego i
uhodi. Navsegda. Bol'she nikogda my ne uvidimsya...
     - Uvidimsya, - zaveril ya. - My s toboj kolodniki na odnoj cepi... Nikuda
ne denemsya... I u nas s toboj rebenok...
     I tut ona zasmeyalas'.  Ona zasmeyalas'!  Vpervye! YA nikogda,  ni razu ne
videl, chtoby ona smeyalas'!
     No sejchas  ona smeyalas', i lico  ee, ozarennoe zlym smehom,  stalo  eshche
prekrasnee.  |to bylo  lico  sovershenno  neznakomoj mne zhenshchiny.  I  ya togda
podumal, chto esli mne ne dostalos' ni razu  eto smeyushcheesya nepovtorimoe lico,
to horosho by uvidet' eshche odno vyrazhenie - pod pytkoj.
     - Na  moem  konce  cepi mozhesh'  udavit'sya, - skazala ona spokojno. -  I
rebenok etot - moj. Nadeyus', chto ona nikogda ne uznaet, kem byl ee otec...
     - A  kto zhe ya  est',  po-tvoemu? - glumlivo sprosil  ya,  hotya mne  bylo
sovsem ne do smeha.
     Eshche ne ponyal, a intuiciej zverinoj  svoej  oshchutil - ushla ona, vyrvalas'
iz moih silkov, dlya menya propala. Nasovsem.
     - Ty - palach, - skazala ona prosto. Tiho i rovno. - Tyuremshchik, muchitel',
palach. Ubijca. Ravnodushnyj,  spokojnyj  ubijca.  Bud'  ty  proklyat  vo  veki
vekov... I semya tvoe budet proklyato...
     - Zamolchi, idiotka! CHto ty molotish'? Ty svoego rebenka proklinaesh'...
     Rimma pokachala golovoj:
     - My ne znaem,  ch'i grehi iskupaem. I Majka  uzhe proklyata, i ya proklyata
za to, chto ne umerla, a dala ej zhizn'...

     ...i bilsya sinij svet v okne, kak zhilochka na shee...
     O, terror vospominanij!

     Ona otsekla menya mgnovenno, bez malejshih kolebanij, i vpervye v zhizni ya
vpal v postydnyj  mandrazh.  YA  dumal  tol'ko o  Rimme  i udivlyalsya sebe, ibo
nikogda  ne  ispytyval  takogo  strannogo chuvstva - ya plakal o nej vo sne, a
prosnuvshis', bezostanovochno schital varianty, kak bessledno ubrat' ee.
     Delo v tom, chto po zdravomu smyslu mne nado bylo davnym-davno pokonchit'
s  nej.  Rimmu nado bylo davno  ubrat', ona dolzhna byla bessledno ischeznut'.
Osobenno esli  uchest'  stremitel'no  vozrastayushchee  mogushchestvo  Ryumina  i ego
tverdoe reshenie ushchuchit' menya.
     Svyaz'  s  Rimmoj  byla  zamechatel'nym kompromatom, i,  podderzhivaya nashi
otnosheniya, ya igral v samoubijstvennom attrakcione pohleshche "russkoj ruletki".
No  poka  ona  ne  vyshibla  menya,  ya  vydumyval kazhdyj  den' novye  povody i
otgovorki  - tol'ko by prodlit' eshche eto  neprohodyashchee koldovskoe navazhdenie,
aromatnyj blazn, skazochnyj morok, dolgij volshebnyj son nayavu...
     No  ostavit' Min'ke v  kachestve svidetel'nicy  svoyu prishedshuyu  iz mechty
proklyatuyu  lyubimuyu zhidovku  - ya ne  mog. Da i  obida  - vospalennyj strup na
serdce - ne davala pokoya.
     YA  otdiral  Rimmu  ot sebya s treskom, kak dosku  ot zabora.  YA  zamechal
vdrug,  chto u menya neproizvol'no szhimayutsya i  razzhimayutsya  kulaki, i ya lovil
sebya na tom, kak myslenno dushu Rimmu, rvu lomtyami myaso  s ee ruk, vydavlivayu
pal'cami   glaza,   bezdonno-korichnevye,  sladkie,   kak   iriski.   Krasnoe
umozatmenie izbieniya,  narkoticheskij kajf solenogo vkusa chuzhoj krovi, dushnyj
vostorg ubijstva!
     Nichego etogo  ya sebe pozvolit'  ne  mog,  ya ved' byl professional. Nado
bylo bessledno pohoronit' Rimmu - do togo,  kak  k nej podobralsya Min'ka.  I
kogda  ya  nashel  besproigryshnyj  variant,  vyyasnilos',  chto   ya   opozdal  -
Min'ka-posadnik upredil menya i posadil Rimmu.
     Prihotlivost' hitrozavityh vykrutasov sud'by! YA lyubil Rimmu, kak nikogo
i nikogda bol'she ne lyubil, i tverdo reshil ee ubit'.
     Min'ka  nenavidel, preziral ee -  semechko ot  vsego protivnogo iudinogo
plemeni - i, arestovav Rimmu, spas ej zhizn'.
     Gospodi,  kakoe  schast'e,  chto  ot svoego  vulkanicheskogo  vzleta  etot
stoerosovyj dolbolom ni na jotu ne poumnel! Ved' on mog, ispol'zuya pravil'no
Rimmu, shuganut' menya tak, chto ya vovek by kostej ne sobral!
     No mne  povezlo - Sergeyu  Pavlovichu  Krutovanovu  ne  nuzhen  byl  umnyj
podhvatchik  za spinoj. I  Min'ka, pobivshis' nedelyu s Rimmoj  i ne poluchiv ni
odnogo pokazaniya na menya, kinul ee na zasedanie OSO.
     OSO.  Magicheskoe  slovo  -  "Osoboe  sudebnoe  soveshchanie  pri  ministre
gosudarstvennoj  bezopasnosti SSSR",  znamenitaya "trojka".  Vershina  mirovoj
yurisprudencii,  pik  razvitiya  pravovoj   mysli,  spravedlivejshij  iz   vseh
tribunalov, areopazhnyj sud, mudrejshij iz vseh sinedrionov!
     Trojka! Sudbishche,  gde ne nuzhny sentimental'nye gluposti prenij  storon,
sovershenno izlishni  banal'nosti dokazatel'stv, gde ne byvaet advokatov,  gde
net samogo dela i ne nuzhen obvinyaemyj.
     Osuzhdennyj  "trojkoj"  uznaet  o  tom,  chto  ego  sudili,  pryamo  pered
rasstrelom ili - esli povezlo - uzhe v lagere.
     "|h, "trojka"! Ptica-"trojka", kto tebya vydumal?" - spravedlivo otmetil
nash narodnyj klassik.  I  sovershenno  rezonno  ukazal, chto, znat', u bojkogo
naroda  ty  mogla  tol'ko rodit'sya,  v toj  zemle, chto ne  lyubit  shutit',  a
rovnem-gladnem razmetnulas' na polsveta...
     Podcherknul providcheski Nikolaj  Vasil'evich,  chto trojka -  i ne hitryj,
kazhis', dorozhnyj  snaryad,  sobrannyj  ne to  yaroslavskim, ne to  vologodskim
muzhikom, i yamshchik Ryumin ne v nemeckih trofejnyh botfortah i sidit chert  znaet
na  chem, a privstal  da  zamahnulsya knutom  -  tol'ko vzdrognula  doroga  da
vskriknul v ispuge ostanovivshijsya peshehod...
     Poltory sotni let nazad  sprosil  pisatel' v  nekotorom nedoumenii: "Ne
tak li i ty, Rus', chto bojkaya neobgonimaya trojka nesesh'sya? Daj otvet!"
     Ne  daet otveta.  Nesetsya.  Dvenadcat'  s polovinoj  millionov  chelovek
prokatila na sebe "trojka" - v Sibir', na Kolymu, na tot svet.
     Ostanovilsya, porazhennyj etakim chudom  sozercatel' po familii Gogol': ne
molniya li  eto, sbroshennaya s neba? CHto znachit eto navodyashchee uzhas dvizhenie? I
chto  za nevedomaya  sila  zaklyuchena v etih  nevedomyh  svetom konyah-voronkah?
Podumal-podumal etot sozercatel'  hrenov, ne dozhdalsya otveta  -  "trojka" ne
daet  otveta, i  skazal  nam  po sekretu,  kak  mne soobshchali v raportah  moi
osvedomiteli:  "Letit   mimo  vse,  chto   ni  est'   na  zemle,  i,  kosyas',
postoranivayutsya i dayut ej dorogu drugie narody i gosudarstva"...
     A  Rimme "trojka"  dala  dorogu  na BAMlag i srok otmerila desyatku.  No
otbyla ona vsego tri goda i sem' mesyacev...
     YA uznal  ob areste Rimmy  tol'ko na tretij den', i sovershenno sluchajno.
Blagodarya kur'ezu, iz kotoryh skladyvaetsya dolgaya skuchnaya drama nashej zhizni.
     V  kancelyarii  ya  uslyshal  kraem  uha,  chto kapitan Damkin  iz  vtorogo
operotdela  podvergnut administrativnomu  arestu na gauptvahtu i protiv nego
vozbuzhdeno  sluzhebnoe rassledovanie  po  faktu  maroderstva.  YA  vybiral  iz
kartoteki nuzhnye  mne dokumenty i slushal, kak so smehom Kir'yanov rasskazyval
Kate SHugajkinoj o nelepoj istorii - Damkin ukral na obyske pishushchuyu mashinku i
vchera otnes ee v komissionnyj. Tol'ko v  magazine  vyyasnilos',  chto  mashinka
neobychnaya: u nee karetka ehala ne sprava nalevo, a  sovsem naoborot, i bukvy
tam byli ne latinskie, i ne kirillica, a koryavye evrejskie karakuli.
     V obstanovke obshchego nedoveriya k  evreyam etot fakt pokazalsya torgasham iz
komissionki podozritel'nym,  oni  vyzvali  mentov, te zaderzhali  Damkina, on
pred座avil udostoverenie operupolnomochennogo MGB,  menty dali  specsoobshchenie,
nashi vyslali naryad...
     YA slepo perebiral bumazhki, ya ne videl sveta, ya ves' prevratilsya v sluh,
i serdce  s grohotom kolotilos'  vozle  gorla.  YA znal, ya  predchuvstvoval, ya
ponyal, na kakoj kvartire byl obysk, vo vremya kotorogo shustryj kapitan Damkin
tyapnul staryj chernyj "Undervud" s karetkoj, polzushchej v obratnom napravlenii.
     |ta  mashinka  stoyala   v  byvshem  kabinete  byvshego  professora  Lur'e,
bezvestnogo   brodyagi,   "naryadnogo"  krematorskogo   klienta,  serym  dymom
uletevshego  v  nochnoe  osennee nebo  poltora  goda  nazad.  Mashinkoj  nikto,
estestvenno,  ne  pol'zovalsya -  eto  byla  pamyat' o  professorskom  papashe,
talmudicheskom umnike, filosofe i pisatele,  sochinyavshem svoi evrejskie  basni
na "Undervude" s  zadnim  hodom i  tarabarskoj znakopis'yu  vmesto normal'nyh
chelovecheskih bukv...
     Konechno, eto moglo byt' sovpadeniem, mozhet byt', v Moskve byla eshche odna
takaya mashinka, no Katya SHugajkina ot dushi posochuvstvovala Damkinu:
     - Ne povezet -  na rodnoj sestre  tripper pojmaesh'! |to zhe nado,  kakaya
nepruha! Takaya mashinka - odna na mil'on mozhet popast'sya...
     A  Kir'yanov  predpolozhil:  -  |to zhidy  parnyu special'no takuyu podlyanku
kinuli...
     YA  vyshel iz  zdaniya, pereshel  ploshchad', iz vestibyulya metro "Dzerzhinskaya"
pozvonil v staryj domik v Sokol'nikah. Drozhali  v trubke gudki, a ya  stoyal v
budke,  zakryv  glaza,  i vo  rtu  u  menya  byla  gorech'  ot vkusa  kostochek
podmerzshih  yablok. Upersya lbom v  steklo, slushal dolgoe  mychashchee  gudenie  v
telefone  i  chuvstvoval, kak u  menya  zharko gorit i pershit pod vekami,  ya ne
pomnil, chto s utra sobiralsya  zastrelit' Rimmu iz pistoleta kapitana Sapegi,
malen'kogo  nikelirovannogo brauninga,  vruchennogo mne  byvshim ministrom,  a
nyne zekom V.S.Abakumovym, i etot pistoletik dolzhen byl somknut' sud'by dvuh
bessledno ischeznuvshih lyudej.
     YA dumal  o  toj  zhutkoj  uchasti, kotoraya  zhdet  moyu bezumnuyu  evrejskuyu
durochku, samuyu lyubimuyu, carevnu moyu nenaglyadnuyu, koldun'yu  moyu rasproklyatuyu.
YA dumal o tom. kak ee budut chasami derzhat'  na "vystojke", bit' na doprosah,
morit'   golodom,  budut   nasilovat'   konvojnye   i   vertuhai,   "lizat'"
ugolovnicy-koblihi,  i  ot  etih   myslej  menya   razryvala  sudoroga  takoj
nesterpimoj  adskoj boli, chto ya vdrug gromko zastonal, i kakaya-to prohodyashchaya
zhenshchina sprosila:
     - Vam ploho?
     - Net, net, nichego... Vse v poryadke...
     Nikto ne snimal telefonnuyu trubku v Sokol'nikah - ya eshche  ne znal, chto v
den'  aresta Rimmy ee mat' razbil insul't, i Fira ischezla bez sleda i pamyati
v odnoj  iz  bratskih  mogil dlya lyudej  bez  rodu, plemeni i  imeni. A Majku
otvezli  v  dom  malyutki  i  sdali  po  orderu  za  nomerom  07348.  I  etot
kartofel'nyj belorus Alehnovich vyakal truslivo i ugrozhayushche, chto bez rezolyucii
nachal'nika GULAGAa otdat' mne Majku ne mozhet. Ne imeet, mol, prava.
     Ah ty, botva bul'byanaya! YA zasmeyalsya snishoditel'no i dostal iz verhnego
karmanchika udostoverenie vishnevogo cveta  s  zolotym  tisneniem  "MGB SSSR".
Raskryl  ego  i  pokazal  Alehnovichu  tak,  chto  bol'shoj palec  prikryval  -
sovershenno  sluchajno  -   verhnyuyu  chast'  fotografii.   Alehnovich   protyanul
tryasushchuyusya ladoshku, a ya sovershenno spokojno otodvinul ksivu nazad.
     - Bez ruk! - ryavknul negromko. - Ty chto, gramote ne razumeesh'?
     Podslepovato vsmatrivayas', Alehnovich prochital vsluh cepeneyushchimi gubami,
i  golos ego postepenno  padal,  poka ne zamer  v siplom shepotke: "Nachal'nik
Sledstvennoj chasti po  osobo  vazhnym  delam MGB  SSSR polkovnik Ryumin Mihail
Kuz'mich"...
     Da, prishlos'  mne u  byvshego  druga odolzhit'sya. I nyneshnego nachal'nika.
Sobstvenno, ne u nego - on byl na trehdnevnoj  dispanserizacii v  gospitale,
ved' takim  cennym lyudyam nado sledit' za svoim zdorov'em osobenno tshchatel'no.
A ego zhena Valya  Cybikova dispanserizovala v  eto  vremya menya. Ischeznuvshaya v
nebytii  mat'  bednogo  gorodskogo kenguru, mechtayushchego  o  pensii za  svoego
gerojskogo papashku.  Ne govoril ya ej, konechno, chto vzyal iz stola  v domashnem
kabinete Min'ki ego ksivu.
     Smeh da  i  tol'ko! My ved' vsegda  zhili  v yazycheskom mire s  total'noj
sistemoj   amuletov,   tabu   i   svyashchennyh   simvolov.   Odnim   iz   samyh
svyashchenno-neprikosnovennyh atributov  byli nashi udostovereniya  - za ego uteryu
sotrudnik vyletal iz organov, operezhaya sobstvennyj ispugannyj vizg. Konechno,
Min'ka nabral takuyu moshch' k etomu vremeni, chto ego iz-za takoj gluposti,  kak
kozhanaya  knizhica,  ne vyperli  by, no dazhe dlya zamministra utrata sluzhebnogo
udostovereniya byla by bol'shoj nepriyatnost'yu.
     A  ya  hotel  prosto  nagadit'  Min'ke,  eshche  ne  dogadyvayas',  kak  mne
ponadobitsya ego ksiva  v razgovore s Alehnovichem. I, vzyav ksivu, ya veselilsya
ot  soznaniya svoej  beznakazannosti, poskol'ku Min'ke i  v golovu  ne  mogla
prijti takaya pakost' - polnaya poterya bditel'nosti  vozlyublennoj ego suprugoj
Cybikovoj,  kotoraya  ne  tol'ko  saduna  v kojku  zapustila,  no i  dala emu
vozmozhnost'   spokojno   sharit'   v   pis'mennom   stole   ee   rukovodyashchego
dispanserizuyushchegosya muzha.
     Miroustrojstvo  -   ochen'   hitrosvyazannaya   konstrukciya.   Upirayushchijsya
Alehnovich  izbavil  Min'ku  ot  nepriyatnostej,  poskol'ku,  vdovol'  popugav
belobrysogo,  beloglazogo   belorusa,  vyrvav  Majku  iz  ego  doma  Malyutki
Skuratova,  ya  v  tot  zhe  vecher  poehal  k  Cybikovoj  i  tihon'ko  polozhil
udostoverenie  na mesto.  Teper' mne  nuzhno bylo, chtoby ono dal'she zhilo  pri
nastoyashchem ego hozyaine...
     YA skazal pochti laskovo Alehnovichu: - Vy moyu familiyu slyshali konechno?
     -  Tak tochno,  tovarishch  polkovnik...  -  shevel'nul  zakolevshimi  gubami
Alehnovich.
     Medlenno zakryl ya ksivu i nespeshnym dvizheniem zasunul v karman.
     - A familiyu rebenka za nomerom 07348 vy slyshali?
     -   Nikak   net,   tovarishch   polkovnik,  -  kachnul   golovoj   direktor
specdetkonclagerya. - Nam ved' ih peredayut po orderu...
     - |to ochen' horosho, - kivnul ya i dobavil: - Dlya vas.
     - Pochemu? - udivilsya etot svinopas v belom halate.
     - Potomu chto vam teper' luchshe vsego - dlya  vashego zhe spokojstviya zabyt'
dazhe  etot  nomer  - 07348...  Schitajte,  chto  v  interesah  gosudarstvennoj
bezopasnosti  strany, - i tut ya tknul pal'cem v portret  Berii  na  stene, -
etogo rebenka vam ne sdavali, ego u vas  nikogda ne bylo, i nikto  ego u vas
ne zabiral... Zabud'te vse, navsegda...
     - No bez rezolyucii generala Balyasnogo...  - slabo zablekotal Alehnovich.
- Rebenok na moem podotchete...
     - |to vashi problemy, -  zasmeyalsya ya. - Oni u vas tut, navernoe, boleyut,
umirayut... A chto kasaetsya Balyasnogo, to eto ne ego uma delo... Vse... Srochno
davajte  rebenka... I zapomnite eshche odno, kak "Otche nash"... Ob etom mladence
nikto  i  nikogda   sprashivat'   ne  mozhet.   No  esli   vozniknet   kto-to,
interesuyushchijsya ego sud'boj,  naprav'te ego v Sekretariat Lavrentiya Pavlovicha
Berii, tam ego lyubopytstvo udovletvoryat...
     YA nikogda  bol'she ne  videl  Alehnovicha. Ne znayu, chto  s  nim  stalo, -
mozhet, spilsya,  mozhet, stal  akademikom  pedagogicheskih nauk, mozhet, umer. V
odnom ne  somnevayus' -  i na strashnom sude, pered licom Bozhiim, on past'  ne
razverznet o sud'be ordernogo mladenca za No 07348...

     V  aeroportu "Vnukovo" vruchil etot vereshchashchij  propisannyj  kulek - svoe
parhatoe  zaparshivlennoe  psoriazom  semya -  svoemu  otcu,  kotorogo  vyzval
nakanune telegrammoj  v Moskvu. Posadil ih bez ocheredi v vechernij samolet, i
oni   uleteli   v  Adler,   gde,  prikryvayas'  moimi  svyazyami,   veli   svoe
kurortno-kulackoe hozyajstvo  moi  stariki.  A  cherez  mesyac  moj  bat'ka  za
nebol'shuyu  vzyatku  v  possovete vypravil  na  Majku dokumenty i  oformil  ee
udocherenie.
     Tak  chto, vidish', Majka, kak vse  ne  prosto - ty mne i dochka, ty mne i
sestra. I do  slez  obidno, chto posle vseh  etih trudnostej pridetsya  tvoemu
Magnustu narechennomu  zavtra umeret', sdelav  tebya  neformal'noj  vdovoj,  a
mne-to prichiniv  dvojnoj  udar:  dvazhdy  zyatya  poteryayu  - po  zhenihu  docheri
naplachus' i o zhenihe sestry zagoryuyu.

     Tiho  i  pokojno  bylo  mne  v zelenovatom  sumrake  vannoj.  Vetvistye
vodorosli  vospominanij  ukryli  menya,  spryatali,  sogreli  i.  razvolnovali
priyatno,  potomu chto rastrogali. I  naprasno Rimma nazyvala menya  ubijcej  i
izvergom.
     Nepravda,  ne  lyublyu  ya  eto vse. Nuzhda  zastavlyaet.  YA  ved'  ne iskal
Magnusta, eto on sam menya nashel. Nashel i vizglivym golosom Mariny stal orat'
pod dver'yu vannoj:
     -  Vyhodi,  chert  by tebya  pobral!  Tam  tebya  tvoj nemec  evrejskij po
telefonu domogaetsya...
     Vot  vidish',  synok,  eto ne  ya palach,  a  ty  durachok, esli  tak  menya
domogaesh'sya.


     GLAVA 20. NET, TY NE PRAV, FAUST...

     Sverbyashchij pronzitel'nyj  golos  Magnusta bormashinoj prorval  barabannuyu
pereponku, sverlom voshel v  moj  dremlyushchij mozg,  ubayukannyj vospominaniyami,
zatumanennyj zhidkost'yu dlya rashcheniya volos na zatylke.
     Interesno, a iznutri, cherez krov', dejstvuet eta zhidkost' na plesh'? Ili
tol'ko pri vtiranii?..
     - CHto vam interesno? - peresprosil Magnust.
     - Interesno, kuda ty  propal,  zyatek  moj dorogoj!  My  s toboj  teper'
vsegda vmeste - kak popugajchiki-nerazluchniki...
     - Vot  uzh ne  podumal by, chto vy  soskuchites'  po mne, dorogoj fater, -
suho zasmeyalsya Magnust.
     - I ne prav ty vovse! - vspoloshilsya ya. - Mne razgovory s toboj - i bol'
ostraya, i radost' svetlaya! Dusha voskresaet...
     - YA gotov vam pomoch' na etom puti, - hmyknul nedoverchivo Magnust.
     - Vot  imenno! Stuchite - budet  vam otvoreno, kak  skazano v Pisanii, -
blagostno prizval ya.
     Magnust na tom  konce provoda ot udovol'stviya, vidno, bashkoj zamotal  -
mne poslyshalsya drebezg ego cepochek, zvonil i  bryacalec: - Ne somnevayus', chto
vy v svoej Kontore shiroko popol'zovalis' etoj zapoved'yu!
     - Bylo  delo, bylo... - legko soglasilsya ya. -  I sami  "stuchali",  i na
"stuk" otvoryali. Da  ty  i sam znaesh' - v nashej  s toboj  rabote bez "stuka"
nikuda.
     - U nas s vami raboty raznye, - otrezal on holodno.
     - A nikto etogo ne znaet nikogda. Do konca raboty, vo vsyakom sluchae. Da
delo ne v etom... Mne tut namedni myslishka odna vazhnaya v golovu prishla...
     - YA zametil,  chto  v vashu  golovu  ne  vazhnye myslishki  ne  prihodyat, -
ser'ezno zametil Magnust.
     - Pravil'no, synok, zametil. Tut i tebe est' nad chem podumat'. Faust-to
byl ne prav!
     - V kakom smysle? - obsskurazhilsya Magnust.
     - V samom glavnom - ne s tem on obrashchalsya k Mefistofelyu, ne nado bylo v
molodost' prosit'sya...
     Magnust  zaderzhalsya  s  replikoj,  navernoe,  bystro  schital-prikidyval
evrejskim svoim hitrozhopym razumeniem: kakuyu podlyanku ya emu zagotovil?
     -  A  o  chem  emu nado bylo prosit' Mefistofelya?  -  poslushno  zadal on
nakonec predpisannyj emu vopros.
     - O dolgoj zhizni. Ponimaesh'? Ne o vozvrashchennoj  molodosti  - v etom net
proku, a o prodlennoj  starosti. Nado bylo torgovat'sya  ne za  proshloe, a za
budushchee...
     Magnust  dumal  odno mgnovenie:  -  Net.  |ta  myslishka u vas ne  ochen'
vazhnaya.
     - Pochemu? - iskrenne udivilsya ya.
     - Potomu chto vy ne ponimaete uslovij igry. YA ne Mefistofel' i  pokupat'
vashu dushu ne sobirayus'. Da i, skoree vsego, vam i prodavat'-to nechego. Net u
vas tovara...
     - A chego zhe ty hochesh'?
     - CHtoby vy za svoe budushchee rasplatilis' iz svoego proshlogo...
     - Glupaya sdelka, - vzdohnul  ya. - Obychno za svoe proshloe rasplachivayutsya
budushchim...
     - Da, - podtverdil Magnust. - |to kogda hotyat mesti...
     - A ty?
     - A ya hochu suda. Pravdy. Naucheniya lyudyam.
     - Trudnuyu togda ty syskal sebe rabotenku, - posochuvstvoval ya emu.
     - Nichego, ne zhaluyus'.
     I zaveril menya: - Ona mne po silam...
     Glupyj, samonadeyannyj zver', derzko rvushchijsya v  silki. Ladno, esli tebe
nuzhen sud, ya gotov. Pridu s advokatom svoim, s Sen'koj Kovshukom.
     A Magnust, obespokoennyj moim molchaniem, bystro skazal:
     - Davajte  vstretimsya,  pogulyaem,  pogovorim...  Potom, esli  zahotite,
vmeste poobedaem...
     Aga,  ya  eshche   daveshnij  obed  nash  ne  perevaril.  Pogulyaem...  Boitsya
proslushivaniya... Ladno...
     - S radost'yu, - gotovno otkliknulsya ya. - Nazyvaj vremya i mesto...
     - CHerez chas. Okolo vashego doma, na ulice...

     Suda on hochet! Tozhe mne,  hren s gory, svalilsya na moyu golovu! YA, mozhet
byt', i ne vozrazhal  by,  chtoby on  moim proshlym dal nauchenie budushchim lyudyam,
kaby  v  etom velikom pravdosozidanii ne zateryalsya odin melkij pustyak -  moe
nastoyashchee. Moj gorestno-nemoshchnyj, bezvidno-pohmel'nyj segodnyashnij den'.
     Prostym  budushchim  lyudyam,  kotorye  pri sodejstvii Magnusta  budut  zhit'
teper' tol'ko po pravde,  i  geroyam strashnogo  proshlogo, ischeznuvshim kak  by
navsegda im na moe nastoyashchee, ishchushchee tol'ko pokoya, zabveniya i opohmelochki, -
im na nego naplevat'. A mne - net.
     I proshu ne zabyvat' neznachitel'nuyu,  no dovol'no  vazhnuyu podrobnost': ya
edinstvennyj most, soedinyayushchij propast' mezhdu  nastoyashchim vchera i neprishedshim
zavtra. Poetomu so vsej serdechnoj iskrennost'yu i partijnoj principial'nost'yu
ya kriknul na ves' mir shepotom: ne hochu!
     Ne hochu, chtoby besschetnye ordy umershih, zamuchennyh, ubityh shli po mne -
po  mostu  -  iz  proshlogo v budushchee. Ih tak mnogo, i tak soglasno oni budut
prosit' suda,  spravedlivosti,  vozmezdiya, chto vozniknet  -  kak  v shkol'nom
uchebnike -  rezonans.  I most -  ya, moe nastoyashchee  - razrushitsya, raspadetsya,
ruhnet v puchinu nebytiya.
     Net, dorogoj zyatek, ne mogu ya vam pojti navstrechu. YA vam otkazyvayu. A v
tribunale,  kotoryj vy uchinili  nezakonno, nekonstitucionno,  nepravovo, moi
interesy,  ya uveren,  smozhet  dostojno predstavit' moj staryj  advokat,  moj
vernyj  pravozashchitnik  Sen'ka  Kovshuk.   On   dolzhen   dostojno   i  gluboko
argumentirovanno poyasnit': pochemu, pri kakih obstoyatel'stvah i s kakoj cel'yu
byl  lishen  zhizni  na  speckomandirovke  Persha  Pechorskoj  lagernoj  sistemy
Glavnogo upravleniya  lageryami MGB  SSSR  zek  Nannos |liejzer Nahmanovich, 76
let,  otbyvayushchij  po  stat'yam  58-1  58-10,  58-11,  59-3  nebol'shoj  srochok
nakazaniya v 25 let.
     Neobhodimo  otmetit', chto poskol'ku penitenciarnaya  politika sovetskogo
prava nikogda ne delala nakazanie samocel'yu ili, upasi Bozhe, mest'yu i karoj,
a  peklas' tol'ko o  perevospitanii nedostatochno  soznatel'nyh sograzhdan, to
predpolagalos', chto polnost'yu perevospitavshijsya |liejzer  Nannos  v cvetushchem
vozraste - emu budet vsego 101  god -  vyjdet na volyu  i  zazhivet schastlivoj
zhizn'yu.
     Nikakih prepyatstvij dlya etogo ne prosmatrivalos'. No on sam ne zahotel,
on  po  gluposti  svoej  i   evrejskomu  upryamstvu  predpochel  umeret'.  Kak
govoritsya, vol'nomu - volya...

     AUDI, VIDE, SILE.
     V te pory  prishel uzhe Semen Denisych Ignat'ev, novyj nash ministr. Vot uzh
dejstvitel'no  kak grom s yasnogo  neba! |takij bezzvuchnyj, ne ochen' zametnyj
grom...
     Posle aresta  Abakumova v  Kontore  stalo yasno, chto vsej kompanii Berii
skazano  gromkoe "fe!",  i na avanscenu vylez malenkovskij svoyak  i vykormysh
Krutovanov. On vyvalil iz telezhki Abakumova, po  ego materialam vsederzhitel'
nashej bezopasnosti pomeshchen v 118-yu kameru bloka "G", i ni u odnogo  cheloveka
ne bylo  somnenij,  chto ne  segodnya-zavtra Krutovanov  peresyadet  v  kabinet
predsedatelya pravleniya strahovogo obshchestva "Rossiya".
     A ved' nikakogo prikaza ob otstranenii Abakumova ot  dolzhnosti ministra
ne postupalo! I nikakogo rasporyazheniya o naznachenii kogo-libo ispolnyayushchim ego
obyazannosti tozhe ne bylo.
     CHudesa, da i tol'ko! CHistaya fantastika! Poezd iz proklyatogo proshlogo  v
svetloe budushchee katilsya bez mashinista. Velikaya avtomatika - disciplina uzhasa
gnala nash parovoz vpered. V kommune, nado polagat', budet ostanovka!
     Opustela tol'ko priemnaya Abakumova - dlinnyj "vagon", sginul  bessledno
konduktor Kochetrov,  i vsyu utrennyuyu pochtu uzhe nosili na podpis' k Krutu. A v
priemnoj  ego napuganno  i  vozbuzhdenno  sopela  tolpa generalov,  mgnovenno
perekochevavshaya syuda iz abakumovskogo "vagona".
     Ne znayu, kogda  spal v eti dni  Krut,  potomu chto  uezzhal on  s Lubyanki
okolo  semi  utra,  a v  desyat' tridcat',  svezhij, akkuratno prichesannyj,  v
shikarnom  kostyume,  pahnushchij anglijskim  lavandovym  odekolonom, on  nachinal
ezhednevnoe operativnoe soveshchanie. V tri chasa otpravlyalsya  obedat', a v shest'
vozvrashchalsya  v  kabinet i do utra  -  doklady,  raporty, nakachki,  vzdryuchki,
ukazaniya, porucheniya. On vzyal igru na sebya.
     Ne  znayu -  i  nikto ne uznaet nikogda,  obeshchal li emu  chto-to  Velikij
Pahan,  govoril  li   emu   o  chem-to  svoyak  ili  eto  kak-to  samo   soboj
podrazumevalos', a mozhet  byt', svoej iniciativoj, yarko prodemonstrirovannoj
vernost'yu, gigantskoj rabotosposobnost'yu  hotel on pokazat', chto net  i byt'
ne mozhet drugogo pretendenta na kreslo glavnogo strahovshchika Rossii.
     I  vsya berievskaya shatiya  otkatilas'  v gluhuyu oboronu. Ih budto paralik
shvatil  - vlast'  utekala  iz ruk  na glazah,  i oni  byli bessil'ny chto-to
sdelat'. Sovershenno ochevidno, chto Vsevyshnij Pahan v etom raunde beskonechnogo
sorevnovaniya  reshil dat'  po  usham bratu  svoemu mingrel'skomu  Lavrentiyu  i
osnovatel'no pripodnyat' bab'emordogo holuya Malenkova.
     Smeshno, chto v rukah berievskih krovozhadnyh bojcov bylo tri chetverti sil
samogo strashnogo karatel'nogo mehanizma v  mire,  i im dostatochno bylo  lish'
bystro i legon'ko obernut'sya - ne tol'ko ot Malenkova s ego kompaniej, no ot
samogo poludohlogo dedugana Soso Dzhugashvili ne ostalos' by vonyuchego para.
     No universal'nost' etoj genial'noj besovskoj mashiny i sostoyala kak  raz
v tom, chto oni ne mogli  sgovorit'sya mezhdu soboj dazhe pered real'noj ugrozoj
ih  obshchej  katastrofy. Oni  sideli po  svoim  roskoshnym kabinetam i pokorno,
terpelivo zhdali  prikaza  o  naznachenii ministrom Kruta, posle chego vse  oni
budut vygnany, razzhalovany, brosheny na ponizovku, chast' arestovana, a kto-to
ubit.  Ibo  znali  -  sgovarivat'sya  nel'zya! Tridcat'  let  s  lishnim -  bez
vyhodnyh,  kanikul  i  prazdnikov  -  oni  izo   dnya  v   den'  sushchestvovali
udivitel'noj zhizn'yu, kotoraya  polnost'yu, vsecelo, total'no sostoyala iz  lzhi,
verolomstva,   obmana,    intrig,   korystnogo   donositel'stva,   vseobshchego
predatel'stva,  obyazatel'nogo  licemeriya,  l'stivogo  krivodushiya,  lakejskoj
unizhennosti i palacheskoj bezzhalostnosti.  I usvoili, kak "Otche  nash":  lyuboj
chelovecheskij postupok, lyuboe normal'noe dushevnoe proyavlenie karayutsya tyur'moj
i smert'yu.
     Porazitel'nyj fakt -  milliony  lyudej zdes'  byli kazneny za  uchastie v
zagovorah. A ya utverzhdayu, chto pervyj nastoyashchij zagovor v etoj strane  voznik
tol'ko  togda,  kogda perestali karat' za nesushchestvuyushchee!  Da, da, da! YA eto
utverzhdayu,  potomu  chto  ya  byl  vydumshchikom,  pruzhinoj,  ispolnitelem  etogo
zagovora!
     Svidetel'stvuyu:  eto byl vovremya zadumannyj, pravil'no organizovannyj i
gramotno  osushchestvlennyj zagovor. I  nazyvalsya on  "likvidaciya vraga naroda,
anglijskogo  shpiona,  mussavatista i  dashnaka,  chlena  Prezidiuma  CK  KPSS,
pervogo zamestitelya Predsedatelya Soveta Ministrov SSSR L. P. Berii"...

     No eto vse bylo  cherez dva s polovinoj  goda, a  togda vse eti krovavye
trusy  popryatalis' po noram  i zhdali  s uzhasom prikaza  o  naznachenii novogo
ministra gosudarstvennoj bezopasnosti. I nakonec on gryanul...
     I  tovarishch  Stalin pokazal  vsem,  pochemu ni  Lavruha,  ni Malenkov, ni
Kaganovich - voobshche nikto iz ego shajki - ne mozhet s nim  tyagat'sya. A naznachil
on ministrom Semena Denisovicha Ignat'eva.
     Ne lihogo  besstrashnogo  prohodimca  Krutovanova, ne hitroumnogo palacha
Kobulova, ne terrorista Sudoplatova, ne shpiona Fitina, ne ubijcu  Ruhadze  i
ne svoih podrastayushchih tonkosheih molodyh vozhdenyat. Ignat'eva!
     Ministr gosudarstvennogo nichtozhestva Semen Denisych  -  ne lichnost' i ne
professional politicheskogo syska - mog garantirovat'  Pahanu odno: besshumnuyu
i bezzhalostnuyu bor'bu klanov v Kontore s neizbezhnym donositel'stvom naverh o
lyubom neloyal'nom slove ili postupke konkurenta. I ladushki!
     Velikaya  izoshchrennaya prihotlivost' izgibov sud'by - pochernel,  zakamenel
ot yarosti i unizheniya Krut, a ya nakonec vpervye za eti nedeli smog oblegchenno
vzdohnut'. Ibo klyuchi  ot  glavnogo hranilishcha tajn Abakumova, gde lezhalo  moe
dos'e  na Kruta, popali v  karman  k etomu sumrachnomu tyazhelonosomu sushchestvu,
novomu glavnomu strahovatelyu Rossii s besprimetnym licom ponyatogo.
     Na   vtoroj  den'   raboty  Ignat'ev   naznachil  rasshirennoe  soveshchanie
rukovodstva i aktiva ministerstva.
     Min'ka skvoz' zuby procedil  mne: "Sergej Pavlovich  Krutovanov prikazal
tebe prisutstvovat'". Po ego rozhe bylo vidno, chto on ne odobryaet svoego shefa
- na koj chert ponadobilos' prisutstvie  vtorostepennyh sluzhashchih, kogda my  s
vami, tovarishch general, i tak uzhe pochti u samogo kormila...
     No  ya srazu  ponyal, chto  etot neukrotimyj  bes  zadumyvaet  novyj vitok
neskonchaemoj intrigi v bor'be za eto skol'zkoe, mankoe kreslo.
     Iz vseh  gosudarstvennyh dobrodetelej  Ignat'eva  na menya samoe bol'shoe
vpechatlenie proizvela ego chistoplotnost'. Na stole okolo nego  lezhala stopka
belyh bumazhnyh salfetok, i, kogda razdavalsya zvonok pravitel'stvennoj svyazi,
Ignat'ev bral salfetku,  akkuratno  oborachival eyu telefonnuyu trubku  i togda
podnosil k uhu: "Ignat'ev slushaet..."
     S neskol'kimi iz prisutstvuyushchih  on  pozdorovalsya za  ruku - i  tut  zhe
pobryzgal  na ladon'  iz  sinego  flakona duhami "Ogni  Moskvy"  i tshchatel'no
proter salfetkoj. I molvil svoe pervoe slovo nam vesko i grozno:
     - F-fatit!
     My vse zamerli, a on raz座asnil:
     - F-fatit,  tovarishchi, liberal'nichat'! Pora  vsem nashim  vragam,  vragam
nashej   Rodiny,   partii  i   lichno  tovarishcha  Stalina,   nakrutit'  f-fosty
po-nastoyashchemu...
     YA vzglyanul na  schastlivoe lico  Min'ki Ryumina i  ponyal, chto  otnyne  iz
uvazheniya k dikcii novogo ministra on stanet menya nazyvat' "F-fatkin".
     A Ignat'ev upoenno veshchal:
     -   F-fatit   f-fastat'sya   i   raportovat'   ob   uspehah!   Nado   ih
prodemonstrirovat'...
     Da-tes, eto byla sil'naya  rechuga. Kvakayushchee, bul'kayushchee  bormotanie. Do
vcherashnego  dnya  on byl  zavotdelom partijnyh, profsoyuznyh  i  komsomol'skih
organov CK VKP(b). Ignat'ev byl uzkij specialist - po organam.
     -  ...i  togda  partiya nam vsem postavit  pyaterku, esli  vse  budut tak
otdavat'sya  rabote,  kak  polkovnik Ryumin... -  dokladyval  ministr.  Min'ka
gordelivo-zastenchivo  opustil dolu porosyach'i ochi. -  A rabotat'  na trojku s
minusom  ili na  dvojku s plyusom  nam  ne pozvolit tovarishch Stalin...  Ugroza
sionistskoj agressii nalico...
     Navernoe, Ignat'ev ran'she byl uchitelem. Net, uchitelem byl bat'ko Nestor
Mahno.  A etot  nash  bat'ka govorit, chto  nachal  svoyu  kar'eru  s prestizhnoj
dolzhnosti postovogo milicionera v Hersone.
     Ah,  papasha Dzho, izyskannyj kulinar  ostryh blyud! Kakoj neobychnyj ispek
ty  vsem sloenyj  pirog  - iz  zlodeev  i  durakov,  izuverov i  nichtozhestv.
Ignat'ev S. D.,  Sluzhebnyj Durak, C.D., Siecherheitdiest nashej bezopasnosti,
vse  govoril, bul'kal,  ob座asnyal, rasstavlyal vsem ocenki, i  na  ego ploskom
puhlom lice  s tonkimi zlymi gubami bespokojno  polzali shirokie serye brovi,
kak sytye myshi po tarelke.
     Emu yavno  nravilos' byt' ministrom, potomu chto,  vo-pervyh, mozhno  bylo
vseh  uchit' i stavit' ocenki, a vo-vtoryh, on ni na  mig ne zadumyvalsya, chem
eto mozhet konchit'sya. A podumat', ej-bogu, bylo nad chem.
     Neiskupimyj  Kainov  greh  ubijstva   blizhnego  svoego   postavili   na
gosudarstvennyj  potok, industrial'no-mehanicheskuyu osnovu. Logika sobytij, a
tochnee skazat', bezumnyj  absurd proishodyashchego podskazyval, chto skoro, ochen'
skoro v nashej kochegarke budet bol'shaya smena vahty.
     V  obshchem,  eto  dovol'no  estestvenno,  kogda  sazhayut  aviakonstruktora
Tupoleva za to, chto on, okazyvaetsya, prodal Messershmittu chertezh istrebitelya.
Pust'  on  dazhe  prichitaet pri etom, chto nikogda istrebitelej  ne  delal,  a
stroil bombardirovshchiki. |to ne strashno, eto detali.
     Nichego osobennogo  net  v  tom,  chto  prizemlili  professora  Gumileva,
kotoryj  otkazalsya  dobrovol'no  dat'  den'gi na  pamyatnik  Ivanu  Groznomu.
Prihodite, skazal, kogda na pamyatnik Malyute Skuratovu budete sobirat'. YAsno,
na chto namekal.
     Normal'no  arestovali lichnogo vracha Stalina, sobiravshegosya ego medlenno
otravlyat'  mysh'yakom.  |tot  samyj  Vinogradov priznalsya  vo vsem,  kogda ego
vzyali, i  dobavil pri  etom: tol'ko lyudi i krysy  ubivayut sebe  podobnyh, ne
ispytyvaya chuvstva goloda...
     Konechno,  ne strashno,  chto  pobrali  uzhe  pochti vseh -  ot  pedikov  do
esperantistov, ot nemcev do gagauzov, trinadcatiletnih  devchonok i  dremuchih
starikov. I vpolne estestvennym kazalos', chto pozhar i chuma terrora vyrvalis'
na bratskie sopredel'nye territorii.
     V Bolgarii ih Kontora -  "Vytryashnie  Raboty" - vytryasala kishki iz Kosty
Trajcheva  i  ego  soobshchnikov.  V  Rumynii  slavnaya "Sekuritatnaya  siguranca"
raskryla  shpionskuyu  pauch'yu   set'  Anny   Pauker.   CHehoslovackaya   "Statni
bespechnost'"  obespechila blagopoluchnoe vypadenie iz okna Massarika i vzyalas'
za stati Rudol'fa Slanskogo. I Laslo Rajk poletel  pryamo iz Budapeshta v raj.
A titovskaya "Glavnyacha" molotila kogo ni popadya, vseh podryad.
     Mne  nravilos' nazvanie yugoslavskoj Kontory  -  "Glavnyacha" - hotya  oni,
konechno, byli samozvancy, ibo nastoyashchaya Glavnyacha byla u nas.
     Vot imenno - Glavnyacha.

     AUDI, VIDE, SILE.
     No postepenno stanovilos' zhutko. Ochen' zhutko bylo ot mysli,  chto v etom
zhe  zdanii v  kamere  118  "G"  Vnutrennej  tyur'my sidel  vcherashnij  ministr
Abakumov  i sosednie  kamery stali  pomalen'ku  nabivat'sya  ego klevretami i
prispeshnikami.  A kogda  v  odnochas'e opuskayut iz  kabinetov v  kamery srazu
dvadcat' devyat' generalov Kontory - znachit, vsyu vahtu skoro zamenyat.
     I ne ponimali  etogo tol'ko takie duraki,  kak novyj ministr  Ignat'ev,
ili kto prosto  boyalsya dumat'  ob  etom, ili  kto  byl oglushen  gremyashchim nad
stranoj prizyvom: "Tit! Idi zhidov molotit'!" - lozungom, polyubivshimsya v mire
so vremen razrusheniya ihnego Hrama.
     YA  znal,  chto gryadet  ogromnoe,  prosto  vseobshchee  smertoubijstvo,  gde
polyagut  vse  - i pravye,  i vinovatye. Tem bolee,  chto  nikakih  pravyh  ne
ostalos'. Vse byli vinovaty, poskol'ku  i na lyudej-to perestali byt' pohozhi,
a  prevratilis' v  strannye  sushchestva,  budto  ne  poyavilis' oni  v  obychnyh
rodilkah, a vynuli ih iz dikovinnyh obzhigovyh pechej ili mashinnyh  konvejerov
i prinimali ih ne povituhi, a kontrolery OTK.
     Da, zhizn' podvela chertu na poroge obshchego raschelovecheniya.
     Golodnye,  izmordovannye  do  idiotizma  grazhdane,  prosnuvshis' poutru,
voznosili  blagodarstvennuyu  molitvu  Vsevyshnemu Pahanu  i  nachinali  klyast'
zhidov-kosmopolitov, iz-za kotoryh mir korystno-neblagodarno zabyl, chto poroh
pridumali  ne kitajcy,  a  russkij  masterovoj  Vasilij  Porohov, a kompasom
pol'zovalis' vo vremena knyazya Igorya, i parovoz u Polzunova popolz i zapyhtel
ran'she,  chem  u Fultona, a Markoni,  gad,  sper  radiopriemnik  u Popova,  i
nikakogo  ne bylo Guttenberga, a pervopechatnikom byl  d'yak Fedorov  -  pust'
cherez sto let posle nemca iz Majnca, no pervopechatnikom, i elektrolampochkami
Parizh osveshchalsya  YAblochkova, a luchshie v mire yablochki vyvel Michurin,  kotorogo
vejsmanisty-shpiony ubili, stolknuv s  vyrashchennoj im  klyukvy, a pervyj v mire
samolet postroil Mozhajskij, i puskaj nikogda ne vzletal etot samolet, a byl,
po sushchestvu, krylatym parovozom, no vse  ravno  - po  zadumke - eto  byl nash
prioritetnyj samolgt...
     A vo vsem ostal'nom eti lyudi dolzhny byli byt' schastlivy, ibo my sdelali
ih  bezzabotnymi, kak  pticy. Oni boyalis' vspominat'  pro  vchera i  ne smeli
dumat' pro zavtra. Bespechno-strannaya zhizn' -  nikto, nachav utrom borozdu  na
pole, ne znal, zakonchit li ee vecherom. I, razvedya  v ochage ogon',  ne vedal,
dovedetsya li poprobovat' pohlebku.
     Da, v celom vse bylo  neploho. |tot  mir byl gotov k tomu, chtoby my ego
ubili. I my byli gotovy. I nadeyalis', chto nam ne  budet meshat' novyj ministr
S.D., kotoryj poobeshchal sejchas:
     -  Net  prepyatstvij  dlya  uspeshnoj  nashej  raboty!  S  gosudarstvennymi
voprosami  vyjdem na  tovarishcha Stalina, s  vedomstvennymi  smelo vyhodite na
menya, rassmotryu, ne meshkaya...
     Vot tak-to! Vojdem i  vyjdem...  Da, tak ono i poluchilos': voshli v svoe
proshloe,   a   vyshli   v   budushchem.    My   voshli   v    nego   s   ogromnym
operativno-sledstvennym delom "Vrachi-ubijcy", a sejchas Magnust vyshel na menya
s voprosami i pretenziyami. Mne li otvechat' na nih?
     Boyus',  mnogovato  chesti  dlya  menya, skromnogo  specialista po  tehnike
bezopasnosti -  gosudarstvennoj  bezopasnosti, ya imeyu v vidu. Ideya moya - chto
pravda, to pravda. Nu, a uzh samo delo - zadachka dlya menya neposil'naya.
     YA  dumayu,  chto  tol'ko na pervoe ustanovochnoe  soveshchanie  po razrabotke
"Vrachi-ubijcy" Ignat'ev S.D. sobral bol'she lyudej, chem vo  vsem tvoem MOSSADe
vonyuchem rabotaet, dorogoj ty moj zyatek, Magnust!

     ...Ignat'ev molcha,  ne perebivaya,  slushal doklad  Kruta. Navernoe, S.D.
ochen'    hotel    perebit',    pouchit'    i    vystavit'    ocenku    svoemu
bystromyslu-zamestitelyu,   no  ministr   yavno   ploho  petril   v  specifike
operativnyh    kombinacij   i    opasalsya    vsluh   lyapnut'    kakuyu-nibud'
professional'nuyu  glupost'.  A  kak vsyakij  partijnyj  rabotnik,  on  privyk
vkladyvat' vsyu dushu v lyubimoe delo, kotoroe emu poruchili pozavchera, i sejchas
on  demonstriroval  nam  svoe  dushevlagalishche  tyazhelymi  vzdohami  po  povodu
verolomstva i dushegubstva professorov-otravitelej.
     Ignat'ev razmechal  doklad  Kruta vzdohami,  kak znakami prepinaniya -  u
nego byli dazhe voprositel'nye vzdohi.
     Kogda  Krut rezyumiroval predlozheniya, S.D.  byl pohozh  na vspotevshij  ot
gorestnogo volneniya asfal'tovyj katok.
     - Nam narod, nam istoriya ne prostyat, koli  my etim prof-fostam shkuru do
kostej ne spustim, - naputstvoval on nas.
     ZHivotnoe! Nepriyatnyj tip, konechno, no vse ravno luchshe  pust' budet etot
seryj bezmozglyj  skot,  chem krovoyadnyj razbojnik Abakumov! YA  chital eto  na
lice Kruta i soglashalsya  s nim. A vyyasnilos' chut' pogodya,  chto my  s nim oba
krupno oshibalis'. No eto potom vyyasnilos'. Nedoocenili my togda S.D.
     Neukrotimyj  boec  Krut,  uzhe zatevaya  novyj  krug intrigi,  shepnul mne
tovarishcheski, doveritel'no:
     -  A  on neplohoj muzhik, Semen  Denisych! - Pomolchal,  pozheval  gubami i
dobavil pochti pooshchritel'no: - ZHal' tol'ko kurguzyj kakoj-to...
     A kurguzyj  muzhichok Ignat'ev, oglyadevshis'  pomalen'ku,  obzhiv ne  spesha
ministerskoe   kreslo,   oznakomivshis'  s  igroj   i   igrokami,  razobralsya
netoroplivo s kladovoj tajn v svoem sejfe, prinadlezhavshem nekogda Abakumovu.
Nashel  moe  dos'e na Kruta,  izvlek  ego iz pustoty  i bezvremen'ya  glavnogo
tajnohranilishcha derzhavy i pridelal emu nogi. I kak lovko!..
     No eto potom bylo, a togda  my zanimalis' formirovaniem dela. Rabotenki
hvatalo: sozdannaya special'no dlya Min'ki Ryumina  Sledstvennaya chast' po osobo
vazhnym delam vydelilas' iz Sledstvennogo upravleniya na pravah glavka i rosla
kak na  drozhzhah.  Skoro  na Min'ku pyhtelo bolee sta sledovatelej.  Nu, a uzh
operativnikov-to nikto i ne schital!
     Esli by eti rebyata ne byli takimi ostolopami, oni mogli  by eksternom v
dva  scheta  vyuchit'sya  na  vrachej,  potomu  chto  ezhednevno  po  mnogu  chasov
zanimalis' so vsem cvetom sovetskoj medicinskoj mysli v  polnom sostave. Mne
kazhetsya, chto  ni odnogo nastoyashchego golovastogo professora  my ne propustili,
vseh spustili k nam v kazematy!
     Vmesto  pochivshego Moiseya Kogana podtyanuli ego bratana - Boris Borisycha.
Vmesto   zabitogo  nogami  |tingera   vzyali  ego   syna.  Vmesto  kaznennogo
SHimeliovicha  etogo po-chestnomu,  po  prigovoru -  dernuli  Rappoporta. CHtoby
professor Mihail Egorov ne skuchal, podsadili emu professora Petra Egorova. K
Preobrazhenskomu  -  Zelenskogo.  K Vinogradovu -  SHereshevskogo.  Fel'dmana k
Fejgelyu, Grinshtejna  k Gel'shtejnu, Serejskogo k Zbarskomu, odnogo Nezlina  k
drugomu Nezlinu...
     I konca i kraya im bylo  ne vidat',  vsem  etim svetilam i shishkam. I vse
oni v kamerah svetili dovol'no tusklo...
     Da  i stranno bylo by zhdat' ot nih, chtoby oni  tam sverkali, luchilis' i
svetilis',  kogda  ih  medlenno, no verno podvigali  k uchastiyu  v spektakle,
kotoryj zakanchivaetsya dovol'no neobychno dlya ispolnitelej glavnyh  rolej: pod
zanaves,  pod burnye  nesmolkayushchie  aplodismenty,  perehodyashchie v ovacii, pod
vostorzhennye kriki i vozglasy millionov zritelej - vseh akterov veshayut. Ne v
kakom-nibud' tam perenosnom  smysle,  a bukval'no, kak govorilos' v starinu,
"povesit' za sheyu". Da, za sheyu.
     Dlya etogo predusmatrivalos' scenariem dazhe prinyatie  Verhovnym  Sovetom
special'nogo  zakona  - "podvergnut' smertnoj kazni cherez  poveshenie".  I ne
gde-nibud'  v  temnom zakoulke,  syrom podvale,  bezvidnom podzemel'e, a  na
Lobnom meste,  na  Krasnoj  ploshchadi,  v  samom  pupe  pervoprestol'noj nashej
stolicy.
     CHestnoe  slovo,  ne  shuchu!  Svyatoj  istinnyj  krest!  |to  Lyutostanskij
pridumal.
     YA smotrel na  istericheskij  azart moego gnojnogo  polyachishki i  videl, s
kakoj  strast'yu, s  kakoj  iskrennej goryachnost'yu probivaet  on  sredi  nashih
nedoumkov etot  bredovyj  plan,  i videl, chto on  blizok  k  torzhestvu  dvuh
osnovnyh idej svoej zhizni - unizheniyu i  muchitel'stvu evreev i okonchatel'nomu
pozornomu posramleniyu sovetskoj gosudarstvennosti.
     Lyutostanskij   sipel,  ubezhdal,  agitiroval   i  dokazyval,  i   kak-to
postepenno tak poluchilos', chto  inogo  finala  etomu krovavomu predstavleniyu
uzhe  i  ne  predvidelos'. Ne  znayu,  ponimal  li kto-nibud',  chto  esli  eta
publichnaya kazn' svershitsya, to  nashe Otechestvo budet navsegda  istorgnuto  iz
soobshchestva  civilizovannyh  narodov i vsemu  nashemu  budushchemu  budet nanesen
nevospolnimyj uron, no ni odin chelovek ne vozrazil Lyutostanskomu.
     I   ya   sderzhanno,  no  teplo,  chut'-chut'   zavistlivo  nahvalival  etu
zamechatel'nuyu  rezhisserskuyu  nahodku  v   predstoyashchem  nebyvalom  spektakle.
Pravda,  moim  mneniem uzhe nikto  osobenno  i  ne  interesovalsya.  Proizoshla
lyubopytnaya shtuka -  ya stal nezameten na serom fone kulis, otkuda staralsya ne
vysovyvat'sya,  poka  na  avanscene razvorachivalis'  takie  yarkie  sobytiya  i
orudoval pervyj geroj-lyubovnik Min'ka Ryumin s prizvannoj im kompaniej hishchnyh
nichtozhestv.
     Dlya teatra eto veshch' dovol'no obychnaya. Kogda  p'esa prinyata i utverzhdena
k postanovke, lyubimec vseh - dramaturg - nachinaet meshat' svoim prisutstviem.
On hochet davat' sovety, ukazaniya, on schitaet vozmozhnym vmeshivat'sya v resheniya
i zadumki rezhissera,  on popravlyaet akterov, nedovolen rekvizitorami, setuet
na grimerov i  vozmushchaetsya osvetitelyami. Luchshaya uchast' dlya avtora - propast'
do prem'ery.
     V  te pory ya nichego ne  znal pro teatr, no  horosho vse ponimal pro nashu
Kontoru, i potomu sdelal vse ot menya zavisyashchee, chtoby ne tol'ko ischeznut' iz
vidu,  no i svoe  avtorstvo  etogo koshmarnogo  dejstva  izgladit' iz  pamyati
zhivushchih.  Tem  bolee,  chto  soiskatelej   bessmertnoj   avtorskoj  slavy   v
predstavlenii "Ubijcy v belyh halatah" bylo predostatochno.
     Nado   otdat'   dolzhnoe   Lyutostanskomu   -   on   proyavil   nedyuzhinnye
organizacionnye sposobnosti.  On  byl tak  zanyat, chto prishlos' brosit'  dazhe
lyubimoe zanyatie  -  vyrezanie bumazhnyh cvetov.  Pol'zuyas' vakuumom v  nezhnoj
ryuminskoj dushe, pohozhej, navernoe, na svinyachij kishechnik -  ya ved' otoshel  na
vtorye  roli,  -  Lyutostanskij   Vladislav  Ippolitovich  poselilsya  tam  kak
drug-soliter.
     On prosizhival  u  Min'ki  chasami,  delyas'  svoimi vydumkami  i planami,
kotorye  na drugoj den'  Ryumin obnarodoval v vide  prikazov, rasporyazhenij  i
ukazanij.   Lyutostanskij  pravil'no  nadoumil  ego  specializirovat'  rabotu
apparata:  odni zanimalis' tol'ko sledstviem, drugie -  planirovaniem versij
vnutri sledstvennogo dela, tret'i - perspektivnymi razrabotkami, chetvertye -
podgotovkoj obshchestvennogo mneniya.
     Vot eta gruppa byla  zanyata  mifotvorchestvom. Oni  sochinyali zlye glupye
skazki, i agenturnyj apparat, seksoty i  stukachi, raznosili ih  mgnovenno po
gorodu  i strane. A uchityvaya dikovinnuyu  dikost' nashego narodonaseleniya, eti
koshmarnye   basni   vosprinimalis'   kak  evangelicheskie   otkroveniya.  Tak,
naprimer...
     ZHidovka-vrachiha v detskom sadu zapustila rebyatam vshej  s bryushnotifoznoj
infekciej.  A  molodoj  vrachonok-zhidenok  dobavlyal  vo  vnutrennie  in容kcii
polgramma   acetona   -   36   chelovek   paralizovalo...   Nu,   a    byvshij
glavvrachishche-zhidovishche  vydal  brigade   malyarsh,  krasivshih  polikliniku,   na
opohmelochku  dva  litra  drevesnogo  spirta  -  odna  baba   umerla,  semero
oslepli...   ZHidolog-urolog  pod   vidom  operacii  kastriroval  frontovika,
molodogo  parnya,  geroya-invalida...  Evrolog-nefrolog  sovershenno  zdorovomu
cheloveku  vyrezal pochku...  A  rentgenolog -  zhidila  krasnoglazyj - po chasu
derzhal  lyudej pod ekranom, u 47 chelovek belokrovica otkrylas', v medsanchasti
na zavode "Dinamo" delo  bylo... I  v  13-j gorbol'nice anesteziolog - tvar'
sionistskaya,  -  kak  tol'ko  hirurg  otvorachivalsya,  tak on  russkim  lyudyam
kislorod iz ballona perekryval, na stole konchalis', v soznanie ne prihodya...
     V soznanie ne prihodya. Po-moemu, my vse zhili,  v  soznanie ne  prihodya.
Strana  byla  polna  etimi  sluhami  -  lyudi otkazyvalis' idti  na  priem  k
vracham-evreyam, kogo-to sil'no pokolotili, kogo-to pribili sovsem. No vse eti
shtuchki byli  lish'  legkim  dunoveniem  priblizhayushchejsya  buri narodnogo gneva,
nevesomymi zefirami, obognavshimi uragan vsechelovecheskogo negodovaniya. Potomu
chto vperedi predstoyal process,  a posle processa dolzhna byla byt'  prilyudnaya
kazn', a posle kazni - Velikij POGROM, a uzh dlya ostavshihsya - IZGNANIE.
     Gospodi  Bozhe,  iz-za etogo nesostoyavshegosya  izgnaniya  mne  i  nadlezhit
sejchas  nadet'   shtany   i   idti  na   vstrechu   s  Magnustom.   Ibo  iz-za
predpolagavshegosya izgnaniya mne i prishlos' poznakomit'sya s  ego dedom - rabbi
|liejzerom Nannosom...
     Pora nadevat' shtany. SHtaniki vy moi seren'kie, bryuchata  moi flanelevye,
porty vy  moi, u Iv Sen-Lorana domotkanye!  Kuda zapropastilis'? Ne mogli zhe
vy ischeznut'  v  nebytie  vmeste s moimi formennymi temno-sinimi  bridzhami s
golubym  kantom. Propali v  propasti vremen moi bridzhi vmeste  s  shchegol'skim
polkovnich'im  mundirom s nabivnymi vatnymi plechami. Ne zhalel ya nikogda deneg
na  odezhku - ne unizhalsya nosheniem kazennyh kitelej. Mne formu shil vydayushchijsya
portnyaga - rizhskij evrej YAshka Gajer.
     Ah,  horosho  shil!  Po-nastoyashchemu rabotal  -  kak sejchas  uzhe  nikto  ne
rabotaet.  Ibo staralsya ne za sovest', a za  strah! Straha  iudejskogo  radi
tkan' etot  evryuga plastal,  laskal, lepil - ya  sebya  vpechatyval v zashchitnogo
cveta  frenchik  bez skladochki,  bez  morshchinochki. Ne tak davno  vstretil ya na
ulice YAshku Gajera. Staryj stal, zhaluetsya, chto  raboty net: - Nikto bol'she ne
sh'et kostyumov. Vse  moi  klienty  ili  umerli,  ili uehali otsyuda, ili nosyat
zagranichnoe. Kak vy, naprimer...
     Ne primer  ya tebe,  YAshka. Nichego ty ne ponimaesh', glupyj portnyazhka. Moj
kardenovskij  tvidovyj  pidzhak -  vnuk davno istlevshego,  sshitogo  na  zakaz
polkovnich'ego   mundira.   Ego    pravopreemnik.   Naslednik   i    zakonnyj
predstavitel'.  Kak galstuk Trevira.  A telyach'ej  palenoj kozhi bashmaki firmy
"ET" -  vospitannye elegantnye potomki  moih  do chernogo  siyaniya nablishchennyh
hromovyh sapog. I vmesto kopny chut' v'yushchihsya temno-rusyh volos  - akkuratnaya
strizhka "Sason vidal'", prikryvayushchaya namechayushchuyusya na zatylke  plesh', kotoroj
tak stesnyaetsya moya slavnaya zhenushka Marina...
     Da i  sam-to ya, zastenchivyj  delikatnyj intellektual,  vyalyj bezobidnyj
tihonya, - otdalennyj mutant, neuznavaemyj posledysh moego  dalekogo prashchura -
polkovnika P.E.Hvatkina, starshego operupolnomochennogo  po osobo vazhnym delam
pri ministre gosudarstvennoj bezopasnosti.
     I ty, v uho, v  rog dolbannyj Magnust, ne budi vo mne golos  predka, ne
trevozh' moego anabiozno-spyashcheyu zverya,  ne zastavlyaj pereobuvat' myagkuyu obuv'
"ET" na podkovannye sapogi-prohorya!

     -  Marina!  YA  uhozhu, budu  k vecheru...  - kriknul ya  kuda-to  v  glub'
kvartiry, gde  obitala moya  ryzhevato-belokuraya  Baba YAga, plavno letayushchaya po
kuhne v stupe i gugnivo otmahivayushchayasya alym pomelom svoego gryaznogo yazyka.
     Pojdu, pozhaluj. Pojdu na  vstrechu s moim budushchim pokojnym zyatem Magnust
Teodorychem.
     SHCHelknul lift plastmassovoj chelyust'yu dverej, zaglotnul menya,  kak myasnuyu
kroshku, spustil  po gulkomu pishchevodu  shahty v pod容zd, chtoby vykinut' v mir.
ZHeludok, perevarivayushchij samogo sebya. I poslednij oplot na beregu etoj prorvy
-  Tihon Ivanych,  rodnaya  dusha. Kons'erzh, ukrashennyj  raznocvetnymi plankami
vohrovskih ordenov, serzhantskih medalej, so znachkom veterana vojny.
     U menya est' takoj zhe. Tol'ko ne skazhem my s Tihonom nikomu, gde i s kem
voevali, kakie my  uderzhali  rubezhi, gde tot  front,  gde u nas  vsegda  bez
peremen.
     -  Vol'no!  -  skomandoval  emu  lenivo,  i  ded dushevno  rassuponilsya,
zaulybalsya, kivnul mne neustavno famil'yarno.
     - Podali  vam mashinu, Pavel Egorych, - soobshchil mne, nameknul, chto vidit,
mol, kakie za mnoj zarubezhnye avto zaezzhayut.
     Ah ty, upyrek moj dorogoj,  vechnosluzhivyj!  Ne lizhi  svoi  bledno-sinie
guby  ot  radosti, ne  radujsya,  prostodushnyj  konvojnyj!  Ne  tvoego  stuka
opasayus' ya  sejchas,  ne  ot tvoej hitroj uhmylki  serdce  tesnit! CHernovatyj
kurchavyj ariec, chto dozhidaetsya za rulem podannogo mne "mersedesa", - ne dich'
kotoruyu ty vovremya zasek i vysmotrel.
     Ohotnik on!  Na menya i na tebya, dubina ty staraya, stoerosovaya.  I chtoby
pereigrat' ego,  nado  mne  vse svoe  byloe  masterstvo,  vse sekrety  moego
neobychnogo remesla pripomnit', ozhivit' v sebe dremlyushchie instinkty - umenie i
gotovnost' ubit' pervym.
     Ne budu s toboj razgovarivat', konvojnyj ty moj, storozhevoj, karaul'nyj
ty nash,  ohranyayushchij. Nel'zya sily tratit'. Tol'ko palec  vozdel  ukazuyushchij  i
predupredil strogo: - Bdi!
     Raspahnul  dvercu  mersedesovskuyu,  tyazheluyu,  lakirovannuyu,  besshumnuyu,
brosil  svoyu  izmuchennuyu  pohmel'em plot' na  uprugo-tugie podushki  siden'ya,
posmotrel v ehidnuyu mordu Magnusta i skazal emu delikitno:
     - Zdravstvuj, synok  dorogoj! Kak u  vas govoritsya - gut shabes! A u nas
est'  pesnya takaya:  "Segodnya  moj rodnoj Abrasha - vyhodnoj,  segodnya ya idu k
nemu domoj..."
     Magnust pokachal golovoj, vzdrognuli-zvyaknuli ego cepochki i bryacal'ca:
     -  Net,  segodnya  vy eshche  ne  idete  ko  mne domoj. Rano... Vy  eshche  ne
gotovy...
     Mashina   syto,  basovito  ryavknula  motorom,  pomchalas'   po  gryaznomu,
rasplevannomu slyakot'yu proezdu, vsparyvaya s siplym sipeniem  gustye snegovye
luzhi.
     -  Nu, ne gotov  tak ne gotov, - smirenno razvel  ya rukami. - A esli ne
sekret, podelis', Magnustik, sokrovennym: kogda, interesno  znat', udostoyus'
ya vashego serdechnogo, shirokogo, tradicionnogo iudejskogo gostepriimstva?
     Magnust  proskochil na krasnyj  svet, vyvernul na  Leningradskoe  shosse,
pognal v storonu centra. On vzdyhal, cokal yazykom, motal bashkoj, budto sam s
soboj sovetovalsya, reshenie vazhnoe prinimal, poka nakonec ne nadumal:
     - Kogda ya poluchu ot vas affidevit...
     - Gospodi, eto eshche chto takoe? - perepoloshilsya ya.
     Magnust, ne otryvaya vzglyada  ot  dorogi, skosil na menya zrachok, drognul
zmeistoj guboj:
     - YA pomnyu, chto vy uchilis' na mednye den'gi. No dumayu, chto kak professor
prava vy  prekrasno  znaete:  affidevit  - zaverennyj  dokument, oficial'noe
svidetel'stvo, imeyushchee silu sudebnogo dokazatel'stva...
     -  A-a-a,  von  ono  chto!  - vzdohnul  ya  oblegchenno,  prikryl  glaza v
pohmel'noj istome i, podremav odno mgnovenie, sprosil tiho:
     - A sudit'-to kogo sobiraetes'?
     - Vas lichno,  obstoyatel'stva i  vremya!  -  otchekanil Magnust,  budto iz
pistoleta nad uhom shmal'nul.
     - Snova-zdorovo! - ustalo vzdohnul ya. - Vot navyazalsya ty na moyu golovu!
Dalsya tebe ya so svoimi nichtozhnymi delishkami...
     Mashina  vpisalas' v  plavnyj  povorot  pered Krasnoj ploshchad'yu, minovala
Manezh, ostavila olevoruch' zubchatyj bagrovyj bulyzhnik Kremlya, legko  vzletela
na Kamennyj most.
     Magnust molchal i gryazno-rusofobski uhmylyalsya. Vot uzh voistinu - dal mne
d'yavol poslushanie!
     - Slysh', synok, a ty menya priglashal progulyat'sya -  tak i budem v mashine
mocion prinimat'? - pointeresovalsya ya.
     -  Net,  ne budem, -  uspokoil Magnust. - My pogulyaem  na vozduhe. My s
vami na dachu edem... V sanatorij, tak skazat'...
     "Mersedes" gnal v storonu kol'cevoj dorogi po Kaluzhskomu shosse.
     - Da-a,  eto  zamechatel'no! Mne  nuzhen  vozduh.  Zdorov'ya  net  sovsem.
Starost',  synok,  ne  radost'.  Ty  molodoj,  zdorovyj,  ty etogo  poka  ne
ponimaesh'.  A kogda chelovek - vot  kak ya  -  na poroge svoego biologicheskogo
uhoda, raspada tkanej, gnieniya ploti, ispareniya duha - eto togda tyazhelo...
     Magnust sochuvstvenno vzdohnul:
     - Pri takom samochuvstvii vam budet legche prinyat' neizbezhnoe...
     - Oj, Magnustik, ty o chem  eto? - pritvorno vspoloshilsya  ya. -  Nikak ty
menya ubivat' sobralsya?
     Smeshno, kak vse vozvrashchaetsya na krugi svoya - tysyachu let nazad tochno tak
zhe ya vez  v mashine svoego agenta-yuvelira. No v otlichie ot  agenta  Dyma ya ne
boyalsya, chto Magnust  menya  zastrelit  ili  utopit. Delo v tom,  chto mne nado
bylo,  chtoby  agent Zamoshkin  zamolchal navsegda,  a  Magnust hotel, chtoby  ya
razgovorilsya vo vsyu moch' pamyati.
     Magnust pohmykal, pomychal i neozhidanno ser'ezno skazal:
     - Vas ubivat' bessmyslenno. Mne kazhetsya inogda, chto  vy bessmertny, kak
lyudskoe zlo...
     - Nu i spasibochki tebe,  synok,  na  dobrom slove! A  edem-to  my kuda?
Sanatorij-to chej?
     Ne  povorachivayas' ko  mne,  Magnust  suho  obronil:  -  Sanatorij imeni
Berii...
     甸ki-motalki! Vot  on,  gad,  chto  udumal! Sledstvennyj  eksperiment  -
restavraciya  sovershennogo  prestupleniya  s  vyezdom  obvinyaemogo   na  mesto
proisshestviya.
     Mel'knul  dorozhnyj  ukazatel'  napravo:  "Dom  tvorchestva  arhitektorov
"Suhanovo"  -  1 km". "Mersedes" promchalsya  mimo oblezlogo  doma  dvorcovogo
tipa,  svernul  nalevo i  ostanovilsya  s vizgom,  voznesya po storonam  volny
mokrogo gryaznogo snega.
     Trehetazhnaya  postrojka za  zaborom, mnogo  snuyushchih myshino-seryh lyudej v
milicejskoj forme - zdes' sejchas kakaya-to shkola milicii. YA slyshal ob etom, a
sam ne  vidal. Ne vidal i ne byval zdes' mnozhestvo let. Pozhaluj, s teh samyh
por...
     "Suhanovka". Sanatorij imeni Berii. Samaya  strashnaya sledstvennaya tyur'ma
MGB.
     Da, nemnogo, pozhaluj, lyudej vyshlo otsyuda. Navernoe, ne ostalos' nikogo,
kto mog by vnyatno rasskazat', chto zdes' vytvoryali mnogo let podryad...
     - Itak, dorogoj fater, ya vizhu,  mne udalos'  probudit' v vashem  goryachem
serdce chekista  nostal'gicheskie vospominaniya ob etoj yudoli skorbi, -  skazal
spokojno-uverenno Magnust. - Davajte pogulyaem po  etim elegicheskim alleyam  i
vspomnim vmeste, chto zdes' proishodilo s vami nezadolgo do smerti Stalina...
     - Oshibochku daesh', synok, - pozhal ya plechami i vylez iz mashiny na vozduh.
- YA k "Suhanovke" otnosheniya ne imeyu - moi klienty zdes' ne  sideli... YA i ne
pripomnyu, kogda ya zdes' byl...
     Magnust  krepko vzyal  menya pod ruku i,  gulyayuchi, povel  nespeshnym shagom
vokrug "Suhanovki", mimo beskonechnogo zabora, v storonu Doma tvorchestva.
     Ostervenelo orali  i dralis'  v golyh kronah derev'ev grachi,  veter nes
solonovatyj zapah vody i drevesnoj preli.
     -  YA  ponimayu,  chto na poroge  biologicheskogo  uhoda  cheloveka  slabeet
pamyat',  ischezayut  neznachitel'nye  pustyaki, vrode  plana unichtozheniya  celogo
naroda.  No ya vam pomogu -  ya budu  vam napominat'  detali i chastnosti, i vy
smozhete vspomnit' kartinu v celom...
     Itak,  yanvar' 1953 goda. Vy gulyaete po etoj allee  s  doktorom Lyudmiloj
Gavrilovnoj Kovshuk. Ee-to,  nadeyus', vy ne zabyli?  Vy ved' ee sozdali,  kak
Pigmalion Galateyu...

     Pravdu govorit zhidoariec,  parhitos proklyatyj. YA izvayal iz  der'ma svoyu
Galateyu,  ozhivil ee  v kartonnyh korochkah ugolovnogo dela, dal ej nebyvaluyu,
neveroyatnuyu slavu. No Pigmalion zhenilsya na svoem ozhivshem kuske kamnya. A ya na
Lyudke ne zhenilsya, ya oboshelsya s nej sovsem po-drugomu...
     Kak  izvestno  sovetskim  lyudyam  iz  p'esy  progressivnogo  anglijskogo
pisatelya  Bernarda  SHou,  devochku-zamarashku  podobrali  na  paneli professor
Higgins i polkovnik Pikering. I sdelali iz nee vpolne znamenituyu ledi.
     YA proizvel  sokrashchenie shtatov,  sovmestiv polkovnika  i uchenogo v odnom
lice  - v svoem.  I  sdelal  iz  bessmyslennoj puhnastoj devki  nacional'nuyu
geroinyu,  zatmivshuyu  svoej   vsenarodnoj  slavoj  vseh   znamenityh   bab  v
otechestvennoj istorii. |to  byla zvezdnaya sud'ba - takaya zhe yarkaya i takaya zhe
korotkaya. Ee imya znali chetvert' milliarda chelovek - ej-bogu, nemalo!
     A  vsya istoriya s  Lyudkoj  Kovshuk -  ot  nachala do konca, ot  voshoda do
zakata, ot vozniknoveniya do ischeznoveniya, - vsya  ona zanyala chut' men'she treh
mesyacev. I podobral ee  ya -  polkovnik-uchitel' - ne na paneli, a v restorane
"Moskva".  Na dne rozhdeniya moego  boevogo druga Semena Kovshuka - ee rodnogo,
mozhno skazat', edinoutrobnogo brata.
     Bol'shaya byla gulyanka! YA priehal s nebol'shim opozdaniem, i pochti vse uzhe
byli  sil'no  p'yanye.  Ona sidela vo glave stola ryadom s blazhenno  dremlyushchim
Semenom, olicetvoryaya  ego rodoslovnuyu,  sem'yu  i vechnoe bobyl'stvo. Bol'shaya,
belaya, krasivaya, s temno-rusoj kosoj, ulozhennoj v vysokuyu koronu.
     YA  vykinul  s  mesta   ee  pravogo  soseda  -  kakogo-to  malozametnogo
shmendrika, sel ryadom i nalil sebe i ej po fuzheru kon'yaka.
     - Za znakomstvo! - i choknulsya s nej.
     - So svidan'icem, - kivnula ona i sdelala horoshij glotok.
     - Pavlusha, - naklonilsya ko mne blizhe Semen, - eto sestruha moya Lyudochka!
Ty k nej grabki svoi uhvatistye ne tyani, ona u menya, kak cvetok chistyj...
     - Poslushaj, cvetok chistyj, - obratilsya ya k Lyudke, - chto eto oni tut tak
bystro narezalis'?
     - Ne znayu, - pozhala ona kruglymi plechami i smorgnula malahitovo-zelenym
glazom. - Na rabote ustayut, navernoe... Mnogo nervnichayut...
     - A ty na rabote ne nervnichaesh'? - pointeresovalsya ya.
     - Ne-a,  -  pokachala  ona  golovoj  i  rozovym,  koshach'e-ostrym yazychkom
obliznula puhluyu nizhnyuyu gubu. - U menya rabota horoshaya, spokojnaya...
     Semen dernul za ruku sestru:
     - Ty,  Lyudka, derzhi s  nim  uho vostro. Oglyanut'sya ne uspeesh' - on  uzhe
mezhdu lyazhek urchat' priladitsya...
     - Otstan' so svoimi  glupostyami! - zhemanno  motnula svoej rusoj koronoj
Lyudka.
     - Glu-u-upostyami! -  obizhenno protyanul Kovshuk. - Ty ego ne znaesh'! On u
nas  orel! Odin  na  vsyu  Kontoru!  Daleko  pojdet,  koli  mne  ne  prikazhut
ostanovit' ego...
     YA i uhom ne povel, legon'ko pogladil ee ladon', laskovo skazal:
     - Ne obrashchaj vnimaniya. Ty pro svoyu rabotu govorila...
     - YA v Kremlevskoj bol'nice rabotayu. Fizioterapevtom...
     Aj  da  cvetok   chistyj!  My-to  znaem,  zachem  v   Kremlevke  berut  v
fizioterapiyu da v vodnye procedury, v massazhnuyu takih vot  molodyh  krasivyh
devok!
     A  prazdnik mezh tem besheno  razvivalsya. Slavnye moi kollegi, tovarishchi i
otchasti  podchinennye,  ustav  na  nashej tyazheloj,  nervnoj rabotenke,  teper'
otdyhali vovsyu.
     Odin spal, akkuratno ulozhiv mordu v  blyudo s ryboj, drugoj nableval  na
dal'nem  konce stola,  dvoe merilis'  siloj, uperev  lokti  na stoleshnicu  i
naduvshis' do  sinevy, vyazko rugalis' matom, operativnik Stolbov zadumchivo el
rukami iz vazy krabov v majoneze, vse zhadno pili, a Lyutostanskij tanceval.
     Konechno, eto  nado  bylo videt'. Kazhetsya, on  odin prishel  na gulyanku v
forme i teper' prazdnoval svoj chas. Lomanoj,  razvinchennoj v  kazhdom sustave
pohodkoj on podhodil k lyubomu restorannomu stoliku i, ne sprashivaya ni u kogo
razresheniya,  bral  babu za ruku  i  vel  tancevat'.  I ni odin  iz gerojskih
kavalerov  ne prognal ego proch',  i  babu  silkom ne vozvratil na  mesto,  i
galantnogo Vladislav Ippolitycha  po  morde ne hryasnul.  Potomu chto  na  etoj
golenastoj lupoglazoj saranche byl bronevoj pancir' majora gosbezopasnosti.
     Zabavnoe eto bylo zrelishche - tancuet sarancha v chelovecheskij rost.
     Lyutostanskij  tanceval  horosho,  gibko,  lovko,  legko.  I  udivitel'no
nepristojno. On  prizhimal k sebe partnershu tak, chto ona vhodila vsemi svoimi
myagkostyami  vo vse izgibistye sochleneniya ego ostrolomanogo tulova, on myal ee
i tiskal, naklonyal pod soboj do samogo pola,  vzdergival na sebya, i v kazhdom
povorote  ego  suhaya, toshchaya  noga  v sinih bridzhah okazyvalas'  u  nee mezhdu
lyazhek.
     |to byli  strannye  tancy. On svoih  partnersh v centre  zala, na glazah
rasteryannyh kavalerov razdeval, myal, nasiloval, i, kogda zamolkala muzyka, u
etih  bab byl zatrahannyj vid.  No nikto  slova ne vyaknul  - na Lyutostanskom
byla zashchitnaya forma s sinimi kantami.
     On  tak raspalilsya etimi  tancami,  pohozhimi  na seksual'no-eroticheskuyu
fizkul'turu, chto s razbega ucepil Lyudku Kovshuk za ruku i sharknul nozhkoj:
     - Razreshite?..
     - Poshel von, - skazal ya emu laskovo.
     -  CHto-chto?  -  peresprosil  on  udivlenno,  vse eshche prebyvaya  v  svoem
plyasko-polovom ekstaze.
     -  Nichego, - pozhal ya plechami. - Delikatno predlagayu pojti na hren... Ne
po tvoim zubam devochka...
     To li on vypil v etot  vecher lishnego, to li ego vyalye gormony ot zapaha
zhenskogo  pota  i  odekolona  zabushevali,  to li  Min'ka  Ryumin  ego  chem-to
obnadezhil,  no vdrug etot govennyj  lyah zabyl svoyu truslivuyu  sderzhannost' i
sprosil s vyzovom:
     - A pochemu? Interesno bylo by uznat'!..
     I vylupil na menya ogromnye sero-zelenye glaza udavlennika.
     -  Potomu chto u tebya sfinkter  slabyj,  -  gromko  zasmeyalsya ya.  - Esli
uznaesh', kto ee tancuet, ty posredi zala obossysh'sya...
     Lyudka ispuganno-vnimatel'no  posmotrela na  menya,  i Lyutostanskij srazu
ochnulsya  ot  pripadka  hrabrosti,  zalepetal  chto-to   nevnyatnoe,  zagugnil,
zaklanyalsya, i ya po-tovarishcheski dobro skazal:
     - Idi, Vladislav Ippolitych,  idi tancuj, ne mayach'.  Tut tebe nichego  ne
svetit...
     On nyrnul v mesivo plyashushchih  tel, a Lyudka, pridvinuvshis' ko mne  blizhe,
sprosila:
     - A kto menya tancuet?
     - YA.
     - CHego-to ne zametila, - neuverenno usmehnulas' ona.
     - Ty prosto ob etom eshche ne znaesh'. Ne uspel skazat'...
     CHerez  chas vse  uzhe napilis'  do pamorokov. Nikto i ne zametil, kak  my
ushli.  Byla seredina nochi,  vesna.  Plotnyj,  tugoj veter  hodil kolesom  no
Manezhnoj ploshchadi. Gorod dremal zhadno i zybko, kak soldat v okope. Lyudi spali
trevozhnym i  sladkim  snom,  plastayas'  po  svoim krovatyam,  sudorozhno,  kak
lyubimyh, tiskali podushki i kruche vvorachivalis' v kokony  odeyal, potomu chto i
vo  sne pomnili: v lyuboj mig ih mogut podnyat' iz postelej, v  kotorye oni ne
vernutsya nikogda. I poskol'ku my, vynimavshie  lyudej iz postelej,  znali, chto
zavtra mogut vynut' nas samih, to tak i poluchilos', chto po nocham my  nikogda
ne  spali. Rabotali ili otdyhali,  a vse  ravno noch' byla  nashim dnem.  Odno
slovo - Kromeshniki.
     I v  tu noch' ya ne  spal. Lyudka zanimala uglovuyu komnatu v  kommunal'noj
kvartire, i, kogda my shli po koridoru, ona negromko prisheptyvala:
     - Ne stuchi kablukami... Sosedi... Neudobno... Boyus'...
     A ya zasmeyalsya:
     - Plyun'... Skoro v otdel'nuyu bol'shuyu kvartiru pereedesh'...
     Ona hihikala tihon'ko:
     -  Ty, chto  li,  otzhaleesh'? - Ne  ponimala,  glupaya,  kakuyu  rol'  ya ej
naznachil v  budushchej p'ese. Ne znala, chto vsenarodnoj geroine, mozhno skazat',
spasitel'nice Otchizny negozhe zhit' v obychnoj kommunalke...
     YA  lezhal,  zadrav nogi na  spinku  krovati, a  Lyudka  mylas'  v bol'shom
emalirovannom  tazu,  i spazmy  pohoti nakatyvali na  menya  neukrotimo,  kak
ikota. V polumrake komnaty dymilos' beliznoj ee gladkoe telo,  po kotoromu s
shorohom skatyvalis'  strujki vody, tyazhelaya ohapka  volos ruhnula  na spinu -
gustaya rusaya plashchanica do samoj  krugloj ottopyrennoj popki, pohozhej na  dve
svezhie,  navernyaka goryachie sajki. I gudyashchie  ot  uprugosti volejbol'nye myachi
grudej.
     Sladkij,  bezuslovno,  chelovek.  Kakih, interesno  znat',  ministrov  i
marshalov  umirayushchuyu starcheskuyu  plot'  ona ozhivlyala  svoej  fizioterapiej  v
Kremlevskoj bol'nice?
     YA etim interesovalsya  ne ot  revnosti,  a po delu. Esli by  mne dazhe ne
prishla v  golovu genial'naya mysl' vvesti ee v kombinaciyu,  ya by ee vse ravno
ne otpustil prosto tak. |ta babochka pri pravil'nom s nej obrashchenii mogla  by
stat' nezamenimym agentom.
     No  ya  ej  pridumal  prednaznachenie  vyshe.   YA  nametil  dlya  nee  rol'
spasitel'nicy Rodiny...
     Da,  eto byl nadezhnyj tovarishch  po  kojke. Lihaya  rubka  poluchilas'  - s
pesnyami i s krikami, s nezhnymi stonami i s  voplyami schastlivogo otchayaniya. Ne
znayu  -   mozhet  byt',  izgolodalas'  ona  ot  fizioterapevticheskoj  nud'by,
imenuemoj polovoj zhizn'yu komandirov, a mozhet byt', ya ej po dushe prishelsya, no
zasnula ona tol'ko pod utro.
     Istekala noch', neslyshno gustel  svet, i lico ee na podushke  prostupalo,
kak na fotobumage  v proyavitele izobrazhenie. Tayala tainstvennost' sumraka, i
mne videlos'  krasivo-gruboe  lico  ee  brata Semena, i v  etom  bylo chto-to
izvrashchencheski-otvratitel'noe, i ona mne byla protivna.
     A Lyudka pochuvstvovala, navernoe, eto  vo sne, prosnulas' i, ne otkryvaya
glaz, prositel'no-bystro skazala:
     - Soldatik, zhenis' na mne -  tebe horosho so mnoj budet... YA tol'ko tebya
lyubit' budu...
     YA poceloval ee v zakrytye glaza i so smeshkom shepnul:
     - YA tebe ne nuzhen... YA tebya cherez god za marshala vydam zamuzh...
     - Marshaly starye...
     - CHerez god budut drugie marshaly... Novye... Molodye...
     Ona kusnula menya legon'ko za mochku i sprosila:
     - A na koj ya molodomu marshalu sdalas'?
     YA prizhal ee k sebe:
     - Esli budesh'  menya slushat', cherez god marshaly budut  schitat'  za chest'
tebe ruku pocelovat'...


     GLAVA 21. MARTOVSKIE AIDY

     Alleya  prevratilas'  v  snezhno-vodyanoe  mesivo,  i  ya  chuvstvoval,  kak
ledeneyut promokshie nogi, otnimayutsya  pal'cy, stynut i ne gnutsya  koleni, kak
holod podnimaetsya v zhivot, v serdce, kak on zalivaet menya polnost'yu, vyzyvaya
ne  oznobnuyu drozh', a spokojnoe ledyanoe okostenenie. |to ne martovskaya talaya
zhizha zamorazhivala menya  - eto studenye plyvuny vremeni vyryvalis' iz glubiny
i  volokli  menya po  kamenistomu  ruslu  vospominanij,  chtoby  vlit'sya  v ih
proklyatushchuyu kol'cevuyu  reku  vremeni. V konce dorozhki  temnel  prichal  - Dom
tvorchestva  arhitektorov,  starinnaya   dvoryanskaya   usad'ba,  obezobrazhennaya
modernovoj restavraciej.
     Da, imenno zdes', po  etoj  allee  my  progulivalis'  s  Lyudkoj Kovshuk,
kotoruyu   ya  instruktiroval  pered  bol'shim  soveshchaniem  s  uchastiem  nashego
nezabvennogo ministra tov. Ignat'eva S.D. "S.D." |to byl progon, general'naya
repeticiya predstoyashchego spektaklya, i sobrali na eto soveshchanie vseh uchastnikov
predstavleniya, vsyu truppu, vseh zanyatyh v postanovke.
     A Magnust legonechko podtalkival menya loktem v bok:
     - Vspominajte, vspominajte... Vam est' o chem vspomnit'...
     Da, mne  est' o chem vspomnit'. No tol'ko vspominat' neohota. I ya skazal
emu drozhashchimi ot  stuzhi i napryazheniya gubami:  - Ne mogu...  Zamerz... U menya
net sil...
     Magnust korotko, zlo hohotnul: - |to my sejchas popravim.
     My voshli v vestibyul' Doma  tvorchestva, i, sudya po tomu, kak on uverenno
zdes' rashazhival i lyudi pochemu-to  s nim zdorovalis', on,  vidimo, byl zdes'
ne  vpervoj.  On  vel sebya  uverenno  - spokojno,  reshitel'no  - naglo  svoj
chelovek! Pravdu skazat', eta  zheleznaya sionistskaya  morda  vezde  vela  sebya
ochen' uverenno. Oni ved' u nas vezde svoi lyudi.
     V  garderobe na veshalke boltalis' visel'nikami neskol'ko shub. YA  brosil
na derevyannyj prilavok svoyu kurtku i, drozha i tesnyas' ozyabshim serdcem, poshel
za  Magnustom, kotoryj  rastvoril  bol'shuyu  steklyannuyu dver' i  napravilsya v
bufet. Zdes'  byl krasno-chernyj polumrak, teplo, pahlo zhizn'yu. On podtolknul
menya k stoliku, a sam povernulsya k stojke:
     - Mnogo kofe i kon'yak!..
     Alchno glotnul ya iz fuzhera zolotisto-zheltuyu zhidkost', i serdce, budto ot
valer'yanki, vpitalo  schastlivyj zhiznennyj  impul's: ono dernulos', stuknulo,
zabilos', ono nachalo kolotit'sya, razbivaya ob座avshuyu ego ledyanuyu korku.
     YA sidel v teple, v tishine, v kon'yachnoj sumeri,  oshchushchal, kak  utekaet iz
menya holod,  i hotel tol'ko odnogo:  chtob  ischez Magnust i ya  ostalsya  zdes'
odin. No Magnust  ne mog nikuda ischeznut', on,  vidimo, budet zhit'  so  mnoj
vsegda.
     - Vspominajte! - govoril on vremya ot vremeni. - Vspominajte, vam est' o
chem vspomnit'.
     On  povtoryal  eto  kak  zaklinanie.   I  ya,  nenavidya  ego  i  starayas'
soprotivlyat'sya,  vse  ravno vspominal.  YA podnimal svoyu pamyat', tyazheluyu, zlo
ogryzayushchuyusya,  kak  zimnego  medvedya  iz  berlogi.  YA  ne  hotel,  chtoby eti
vospominaniya vozvrashchalis'  ko  mne,  no  oni nazojlivo  roilis',  podstupali
yarkimi,  sovsem ne  potusknevshimi kartinami  proshlogo,  kotoroe, ya nadeyalsya,
istayalo navsegda.
     V bufet vvalilas'  bol'shaya  gruppa nashih bessmertnyh  zodchih  s gostyami
inostrancami, ne to gollandcami, ne to shvedami. Hohot, shutki, gromkij govor,
hlopan'e po spinam. Nashi vkruchivali im arapa o neobhodimosti  sotrudnichestva
dlya  ukrepleniya tvorcheskih  i  kul'turnyh  svyazej, a  inostrancy,  kak gusi,
blekotali v otvet: "0-la-la-la-go-to-la-la-la..."
     Bufetchica  vklyuchila  stoyashchij   na   stojke  radiopriemnik,  i  kazennyj
diktorskij golos radostno  soobshchil, chto sejchas budet translirovat'sya koncert
obrazcovo-pokazatel'nogo orkestra komendatury  Moskovskogo Kremlya i Ansamblya
pesni i plyaski konvojnyh vojsk MVD.
     YA  podnyal  tyazheluyu  golovu,  posmotrel  Magnustu  v lico  i  skazal emu
iskrenne, ot vsego serdca:
     - Zrya ty raduesh'sya, dorogoj  moj zyatek, Magnust Teodorovich! Net u  tebya
nikakoj  pobedy.  Hojte  prinadlezhit  vam,  a Morgen  - nam.  Vsyu zhizn'  vy,
inostrannaya gul'tepa, budete veselit'sya pod muzyku ansamblya konvojnyh vojsk.
     Pokachal golovoj Magnust:
     - Ne vsegda. Poetomu ya i hochu ot vas pravdy.
     -  Na  koj  ona  tebe? - razvel  ya  rukami. - |ta pravda teper'  uzhe ne
strashna, a smeshna.
     - Vot  i posmeemsya vmeste, -  skazal vezhlivo  Magnust, i ya prigubil eshche
odin fuzher.
     Proletela stopka-dushegreechka. Sladkaya goryachaya volna podtopila lednik, v
kotoryj ya vmerz, mne ochen' hotelos' spat'. No Magnust v容dlivo sprosil:
     -   |to  soveshchanie  v  Suhanovke   bylo   do   oficial'nogo   soobshcheniya
gosbezopasnosti o vrachah-otravitelyah? Ili posle?
     - Do. Do soobshcheniya, - kivnul ya.  - Dnya za tri-chetyre. Na etom soveshchanii
bylo prinyato reshenie uskorit' vsyu akciyu na dva mesyaca.
     Mne  bylo  tyazhelo govorit'. Ploho slushalsya yazyk, ele shevelilis' guby, i
slova umirali vo rtu, ih trupiki nevnyatno vypadali na stol.
     Gospodi Bozhe  moj, kak  otchetlivo ya  pomnyu tekst etogo soobshcheniya! Mozhet
byt',  potomu,  chto   pervyj  variant   ego  pisal  ya  sam?  Sejchas,  spustya
desyatiletiya, tak otchetlivo vsplyla pered glazami gazetnaya polosa.
     "...Organami  gosudarstvennoj  bezopasnosti  raskryta  terroristicheskaya
gruppa vrachej, stavivshih svoej cel'yu  putem vreditel'skogo lecheniya sokratit'
zhizn'  aktivnym  deyatelyam  Sovetskogo  Soyuza.  SHpiony,  otraviteli,  ubijcy,
prodavshiesya inostrannym razvedkam, nadev na  sebya masku  professorov-vrachej,
pol'zuyas'   okazannym  im  doveriem,   tvorili  svoe  chernoe   delo.  Gruppa
vrachej-vreditelej,  eti izvergi i  ubijcy, rastoptali svyashchennoe znamya nauki,
oskvernili  chudovishchnymi  prestupleniyami  chest' uchenyh.  Podlaya ruka  ubijc i
otravitelej  oborvala  zhizn'  tovarishchej A.A.ZHdanova i A.S.SHCHerbakova, stavshih
zhertvami   bandy   chelovekoobraznyh   zverej.  Vrachi-prestupniki   umyshlenno
ignorirovali dannye obsledovaniya bol'nyh, stavili im  nepravil'nye diagnozy,
naznachali nepravil'noe, gubitel'noe dlya zhizni "lechenie".
     Organy   gosudarstvennoj   bezopasnosti  razoblachili  bandu  prezrennyh
najmitov  imperializma. Vse  oni  za  dollary  i  funty sterlingov prodalis'
inostrannym  razvedkam,  po  ih   ukazkam  veli  podryvnuyu  terroristicheskuyu
deyatel'nost'.
     Amerikanskaya  razvedka  napravlyala prestupleniya bol'shinstva  uchastnikov
terroristicheskoj gruppy. Vovsi,  B.Kogan,  Fel'dman,  Grinshtejn,  |tinger  i
drugie    -     eti    vrachi-ubijcy    byli     zaverbovany    mezhdunarodnoj
burzhuazno-nacionalisticheskoj  organizaciej  "Dzhojnt",   yavlyayushchejsya  filialom
amerikanskoj razvedki.
     Vo vremya sledstviya  arestovannyj Vovsi zayavil, chto on poluchil direktivu
"ob istreblenii rukovodyashchih kadrov  SSSR cherez vracha v Moskve  SHimeliovicha i
izvestnogo evrejskogo burzhuaznogo nacionalista Mihoelsa".
     Drugie  uchastniki  gruppy  Vinogradov.  M.Kogan,   Egorov  -   yavlyalis'
davnishnimi agentami anglijskoj razvedki, po  ee zadaniyam oni  davno  tvorili
prestupnye  dela.  Vrachi-ubijcy  postavili  sebe  zadachu  vyvesti  iz  stroya
lyubimejshih narodom  voenachal'nikov marshalov Vasilevskogo, Govorova,  Koneva,
SHtemenko.
     Prestupnaya      banda     vragov      nashej     Rodiny,     prodavshayasya
rabovladel'cam-lyudoedam  iz  SSHA  i  Anglii, pojmana  s polichnym. Prezrennyh
najmitov imperialistov zhdet surovaya i spravedlivaya kara.
     Sledstvie budet zakoncheno v blizhajshee vremya..."

     - A pochemu prishlos' uskorit'? - sprosil Magnust.
     - Sluchilas' utechka informacii. I na staruhu byvaet proruha, -  razvel ya
rukami.

     N-da-te-s,  i  na  nashu  staruhu  -  Kontoru  - sluchaetsya proruha.  |ta
proruha,  a tochnee govorya,  proreha  v  zashchitnom pancire  nashej  sekretnosti
prohudilas'  v konce pyat'desyat vtorogo goda, kogda  delo  vrachej uzhe nabralo
polnuyu  silu  i  Vnutrennyaya  tyur'ma,  Lefortovo  i  Butyrka  byli  zapolneny
figurantami po predstoyashchemu spravedlivomu vozmezdiyu.
     |tu  prorehu  progryz  v nerushimoj stene nashej  vseobshchej tainstvennosti
Dzhekob  Finn  -  staryj rezident v Kanade.  Pochtennyj  kanadec Dzhekob  Finn,
imenovavshijsya kogda-to v miru YAkovom Naumovichem Halfinym, byl bojcom starogo
nabora,  opytnym  i  hitrym  shpionom,  otbyvshim  na  zagranrabotu  neskol'ko
desyatiletij  nazad,  eshche  vo  vremena  nachal'nika  strategicheskoj   razvedki
Artuzova. |takij YAnkel' pri dvore korolya Artura Hristianonicha Artuzova.
     Na  zapade  Halfin  sdelal  ochen'  uspeshnuyu  finansovuyu  kar'eru,  stal
preuspevayushchim  kapitalistom i otmennym organizatorom shpionskoj  seti vo vsej
Severnoj  Amerike.   Imenno  cherez   nego   ustanovili  svyaz'  s   suprugami
Rozenbergami, kogda-to spershimi  sekret amerikanskoj  atomnoj  bomby.  I vot
pered  general'noj zamenoj  vseh evrejskih kadrov Finna dernuli v  Moskvu na
ustanovochnyj instruktazh.
     Na  samom  dele  planirovalos'  ego  poslushat', posmotret'  ego  starye
svyazishki  v  Moskve,  podverstat'  dannye  operativnoj  razrabotki dlya bolee
zhivopisnogo rasklada budushchego dela i okunut' v podval.
     A  Dzhekob Finn  mezh tem, pokrutivshis'  nedelyu  v central'nom  apparate,
bystro  smeknul  chto  k chemu. Vidimo,  kapitalisticheski  predprinimatel'skie
mozgi, postavlennye na shkolu chekistskogo vospitaniya, krutyatsya bystree, chem u
vsyakogo ostal'nogo naseleniya. Vo vsyakom sluchae, YAsha Halfin ponyal, chto imenno
grozit vsemu ego semitskomu  plemeni zdes'  v  blizhajshee vremya.  I  sovershil
neslyhannyj vo vse vremena fint.
     |tot chelovek narushil svyashchennyj dlya nas vseh zakon discipliny. Nikomu ne
moglo prijti v  golovu,  chto pri komande "Sest' na  sneg!  Ruki za  golovu!"
chelovek mozhet vmesto spokojnogo sideniya na snegu i terpelivogo ozhidaniya puli
v zatylok vstat'  i pobezhat',  ili popolzti,  ili potihon'ku  prokrast'sya  v
storonu - vo vsyakom sluchae, ne vypolnit' prikaz. A Dzhekob Finn eto sdelal.
     On   otorvalsya   ot   naruzhnogo  nablyudeniya,   ustanovlennogo   za  nim
kruglosutochno, vyehal v Leningrad i tam so svoim kanadskim pasportom peresek
granicu  i  ubyl  v Finlyandiyu,  poskol'ku nikomu ne  prishlo v  golovu davat'
ukazanie   v   svodku-orientirovku   na   vse  kontrol'nye   pogranpunkty  o
neobhodimosti  zaderzhat' kanadskogo  poddannogo Dzhekoba Finna.  I vyehal!  YA
voobshche  dumayu,  chto  on privez  s soboj paru zapasnyh nastoyashchih  pasportov s
vizami.
     Iz Finlyandii on dal deru v Ameriku i tam poshel v CRU i sdalsya, podrobno
proinformirovav ih o gotovyashchemsya  processe nad evreyami. V obshchem-to nam ochen'
pomogla  dubinogolovost'  nashih  kontragentov  i   postoyannyh  opponentov  -
amerikanskih shpionov.
     V  ih uchenye egzhedskie golovy  ne mog  prijti takoj ugolovno-derzkij i
idioticheski-naglyj plan nakazaniya celogo naroda  cherez obvinenie ego vrachej.
Poetomu  informaciya  Dzhekoba  Finni  ne vyzvala  nadlezhashchego  doveriya,  hotya
koe-chto  oni stali proveryat',  i  otdel'nye svedeniya  stali prosachivat'sya  v
pressu, obshchestvennoe mnenie i kongressmenskie krugi.
     I  togda  u nas bylo resheno -  poka amerikancy  ne  raschuhalis' sovsem,
provesti deportaciyu evreev v szhatye sroki.
     Dlya etogo nas i  sobral vseh v Suhanovke Semen Denisych  Ignat'ev. I moya
nezhnaya  belotelaya golubka  Lyudochka  Kovshuk  uzhe  prinimala  v  nem  uchastie,
poskol'ku moimi usiliyami ona stala odnoj iz central'nyh razygryvayushchih figur.
     S toj pamyatnoj nochi, kogda my  vmeste uehali so dnya rozhdeniya ee brata i
ya poobeshchal  ej  slavu  nacional'noj  geroini, ona sil'no prodvinulas'. Moimi
hodatajstvami  i  rekomendaciyami  ee   pereveli   v  pervoe  terapevticheskoe
otdelenie Kremlevskoj bol'nicy.  Lyudka  osvoila elektrokardiografiyu  i stala
assistentom-pomoshchnikom u vseh etih  professorov evrejskih umnikov. Mne  bylo
neobhodimo, chto-by ona mogla po  krajnej mere ischerpyvayushche ob座asnit',  kakim
obrazom oni pytalis' otravit', ubit', zamordovat', zamuchit' nashih neschastnyh
bezotvetnyh glavnejshih komandirov.
     Na osnovanii ee svidetel'skih pokazanij kak osnovnogo faktora obvineniya
i  stroilos' delo. Kazhdyj den' ona plakala i govorila mne,  chto ne  zapomnit
vse,  chto ej  nado  govorit', a ya uspokaival  ee,  laskal, ob座asnyal i obeshchal
tverdo, chto eshche mesyac, eshche nedelya, eshche den' -  i ona prosnetsya znamenitoj na
ves' mir. I etu  chast' svoego  obeshchaniya ya vypolnil, potomu  chto cherez nedelyu
posle  razoblacheniya bandy vrachej-ubijc  i otravitelej  vo  vseh  gazetah byl
opublikovan  Ukaz  Prezidiuma Verhovnogo  Soveta o  nagrazhdenii  ee  ordenom
Lenina za pomoshch', okazannuyu pravitel'stvu v dele razoblacheniya vrachej-ubijc.
     |h! Sladkaya ty moya, bezmozglaya,  lyubveobil'naya myasnaya patriotka!  Razve
ty  mogla predstavit' sebe,  chto v  tvoj  adres  pojdut sotni  tysyach  pisem,
ponesut  beschislennye pochtovye sumki s telegrammami, chto znamenitye pisateli
budut  pechatat'  v  gazetah  i  zhurnalah  o tebe  vostorzhennye  ocherki,  chto
borzopiscy i piity posvyatyat tebe svoi vdohnovennye stroki!
     Zapomnil pochemu-to odno stihotvorenie:
     Pozor vam, obshchestva oblomki,
     Za vashi chernye dela.
     A slavnoj russkoj patriotke
     Na veki vechnye - hvala!
     No  eto  uzhe vse bylo potom. A togda,  na soveshchanii  v administrativnom
korpuse Suhanovki, my sideli ryadom, i vremya  ot vremeni ya pod stolom  szhimal
tvoe pyshushchee zharom bedro, uspokaivaya i napominaya, chto ya zdes', ryadom s toboj
i chto my budem vmeste do samogo konca. YA i eto obeshchanie vypolnil.
     My  s toboj byli vmeste do samogo tvoego konca.  I Semen Denisych  lichno
pohvalil Lyudku, nas pouchili, vystavili nam ocenki.
     - Uchites', uchites' u prostoj russkoj zhenshchiny... - gundel on. - Kak nado
lyubit' Rodinu i nichego ne boyat'sya.
     Proiznesya eti slova,  Semen Denisych  zadumalsya nenadolgo, i zhirnye myshi
ego brovej zapolzali po licu. On skazal zadumchivo, budto razmyshlyaya vsluh:
     - Ona ved' vstupila v bor'bu s celoj gruppoj professorov so vsyakimi tam
stepenyami i  zvaniyami,  s  imenami! Akademiki!  |to  bylo  trudno ej,  ochen'
trudno, i  puskaj ee  stydili  za  medicinskoe  nevezhestvo  ili  obvinyali  v
legkomyslii, a ona ne opustila  ni  golovy, ni  ruk.  I ona  pobedila v etoj
krajne slozhnoj, muchitel'noj bor'be. Ved' u etoj svory rasstavleny vezde svoi
lyudi.
     My  s  vostorgom  i  pochteniem  slushali  vysokuyu ocenku  truda  Lyudmily
Gavrilovny iz ust  ministra,  voshishchenno  motali  golovami, cokali  yazykami,
zavistlivo vzdyhali po povodu ispolneniya eyu na repeticii roli, pridumannoj i
napisannoj nami.
     Potom ot obshchepatrioticheskoj liriki pereshli k delam sugubo prakticheskim.
     Nachal'nik  GULAGa  general-lejtenant  Balyasnyj ob座asnyal  nam  slozhnost'
odnovremennoj deportacii dvuh millionov evreev.
     - |to vam ne yajca v  karmane katat' - dva milliona zhidkov peretyrit' iz
odnogo konca strany  v drugoj, - poyasnyal on. - Vy sami hotya by  zadumajtes':
esli tol'ko v  odnom meste postroit' ih  v  kolonnu po pyat', to  na  skol'ko
rastyanetsya eta kolonna! Mozhete predstavit'?
     V  prisutstvii  ministra  Balyasnyj vsyacheski  hotel  pokazat'  trudnosti
predstoyashchej emu raboty, styagivaya odeyalo uspeha s nas na sebya.
     - Znachit, esli v ume prikinut'... - general namorshchil mudryj lob, no, ne
v silah sovladat' s hitrostyami arifmetiki, pridvinul bloknot. - Marshevyj shag
v kolonne  - odin metr, eto,  znachit, rasstoyanie mezhdu sherengami. Esli budem
schitat' otryady po pyat' tysyach chelovek - eto kilometrovoj dliny kolonna. Na ee
ohranu nuzhno konvojnyj vzvod. Znachit, nam nado peregnat' k mestam pogruzki v
vagony  etapnye marshi dlinoj chetyresta kilometrov. I chetyre  divizii konvoya.
Nu, tut est' specialist  Ministerstva putej soobshcheniya, on podskazhet, skol'ko
nam  ponadobitsya  vagonov.  YA dumayu, esli  vzyat' obychnyj  telyatnik na  sorok
chelovek, nu, tuda mozhno nabit' chelovek vosem'desyat po krajnej mere. Konechno,
bez veshchej. Skorost' dvizheniya predstoit...
     Dal'she  shli  beskonechnye matematicheskie  vykladki.  Specialist-puteec v
forme generala zheleznodorozhnyh  vojsk  zateyal s nim spor. Pohodya vyyasnilos',
chto v nashem tradicionnom bardake ne reshen vopros,  kuda vse-taki povezem: na
poluostrov Tajmyr -  predvaritel'no namechennuyu bazu  rasseleniya, ili v konec
Sibiri Birobidzhan.
     Esli daleko na Vostok - v Birobidzhan, to ehat' pochti v tri raza dal'she,
no zheleznodorozhnoe soobshchenie  pozvolit  ih kompaktnee deportirovat'. Poetomu
posle  dolgogo  obsuzhdeniya  bylo  resheno  predlozhit'  pravitel'stvu  sdelat'
centrom  sosredotocheniya  Birobidzhan,  tam   u  nih  sushchestvuet  kakaya-to  ih
operetochnaya gosudarstvennost', tam ih udobnee budet skladirovat'.
     Ignat'ev prekratil spor, zadav vopros po sushchestvu:
     -  Mne  nado  vhodit'  k  tovarishchu  Stalinu  s  voprosom:  kak  byt'  s
evreyami-polovinkami? U kogo, znachit, tol'ko otec ili mat' evrei?
     Voznik  goryachij  spor.  Min'ka   Ryumin   kategoricheski   nastaival   na
pereselenii vseh, v kom est' evrejskaya krov', bez isklyucheniya.
     -  Polumer  dlya   poluzhidkov  priznavat'  ne   budem,  -   poshutil   on
kategoricheski.
     Ignat'ev zadumchivo sprosil:
     - Nu, a kak byt' s sem'yami? U kogo muzh ili zhena - togo, eto samoe?
     Min'ka reshitel'no rubanul:
     - Ili pust' otkazyvayutsya, ili nehaj edut s nimi. No esli  otkazyvayutsya,
to  tol'ko  cherez  vseobshchee  opoveshchenie,  chtoby  nikakih  nedomolvok  tut ne
bylo....
     General Balyasnyj, posoveshchavshis'  na  meste s mordovorotom iz  konvojnyh
vojsk, poprosil po krajnej mere dva mesyaca na podgotovku operacii.
     - K seredine marta budem gotovy, - zaveril on.
     Lyutostanskij,  davno toskovavshij ot nevozmozhnosti vstryat'  v razgovor -
tut  emu ne  po chinu  bylo  razgovarivat',  -  v  konce  koncov  vse-taki ne
uderzhalsya i tonkim golosom sprosil: - A kak byt' s Levitanom?
     Vse na mgnovenie ostanovilis' i udivlenno povernulis' k nemu.
     - A chto? - sprosil Ignat'ev.
     - Nu vse-taki lyubimec naroda, evrejskij d'yakon, kak by golos Sovetov, -
skazal Lyutostanskij,  gadko zahihikal  i  toroplivo  dobavil: - U menya  est'
predlozhenie - mozhet byt',  zapisat' na  magnitofonnuyu plenku ego soobshchenie o
vyezde vseh evreev k  mestam novogo prozhivaniya? Zapustim ee po radio,  a sam
on uzhe budet v eto  vremya  tryastis' v eshelone, - i  radostno poter ruki. Vse
zasmeyalis'.
     - Nu chto zhe, ideya delovitaya, - kivnul odobritel'no Ignat'ev.
     Obodrennyj uspehom, Lyutostanskij polez  dal'she  i totchas  zhe poluchil po
susalam.
     - A kak byt' s Kaganovichem? - sprosil on.
     Ignat'ev perevel na nego tyazhelyj vzglyad kroshechnyh zameshochennyh glazok i
skazal:
     - A vot eto ne vashego uma delo, major...
     I  vytryahnul ego  iz  razgovora,  kak so  stola kroshku. No  eta  mysl',
ochevidno,  zastavila  ego  sosredotochit'sya  na  slozhnoj  situacii  s glavnym
zhidovinskim   predstavitelem  pered  licom   Pahanovym.  Pomotal   zadumchivo
golovushkoj i nespeshno soobshchil:
     -  Dumayu,  chto  Iosif  Vissarionovich, kak Hristos,  yavit  chudo  tam,  v
Birobidzhane, voskresit on im ih lyubimogo Lazarya Moiseicha...
     Vse   tihonechko  zaulybalis',  zahihikali,  i   ya  ponyal,  chto  pesenka
Kaganovicha  speta.  Takie  shutki  o  dejstvuyushchih  chlenah  Politbyuro  u   nas
proiznosyat vsluh, kogda ih sud'ba uzhe predreshena.
     Nachal'nik  razvedki  Fitin  zadal   vopros  o  tom,  kak  otrazitsya  na
mezhdunarodnom polozhenii eta  akciya.  On raspolagaet,  mol,  svedeniyami,  chto
pravitel'stva SSHA i Zapadnoj Evropy mogut predprinyat' ochen' reshitel'nye mery
v otvet na deportaciyu evreev.
     Ignat'ev uverenno mahnul rukoj:
     - Nichego  ne budet! Iosif Vissarionovich  mne  tochno skazal,  chto  iz-za
evreev vojny s Zapadom ne budet...
     I Min'ka grubovato pod容ldyknul: - Fraera vsegda boyatsya zhutkovatyh...
     Potom nachali obsuzhdat' formal'no-processual'nuyu  storonu  ishoda evreev
iz  strany  v ssylku  i  ih unichtozhenie.  Zdes' glavnym oratorom byl  Min'ka
Ryumin. On  ob座asnil,  chto  posle  provedeniya kazni  osnovnyh  obvinyaemyh  na
processe v krupnyh gorodah neizbezhno vozniknut stihijnye pogromy, dlyashchiesya v
techenie nedeli.  |to budet normal'naya reakciya nastoyashchih patriotov, podlinnyh
grazhdan, prostyh sovetskih lyudej na banditskie dejstviya otdel'nyh izmennikov
Rodiny - zhidov, otravitelej, ubijc i diversantov.
     Posle  etogo   sovetskoe  pravitel'stvo  pojdet  navstrechu   pozhelaniyam
ostavshihsya  chestnyh  evreev,  ne  prichastnyh k  zhutkomu  prestupleniyu, ob ih
dobrovol'nom  pereselenii  v  zamknutuyu  zonu  dlya  postoyannogo  prozhivaniya.
Neobhodimo, chtoby etot  ishod vozglavil  kakoj-to neoficial'nyj avtoritetnyj
evrejskij lider...
     Slushaya  Min'ku,  ya  ponimal  dal'nie  pricely  Vladislava  Ippolitovicha
Lyutostanskogo.  On  ne  ostavil svoih  nadezhd ubit'  evreev ih  sobstvennymi
rukami. A Min'ka uverenno zakonchil:
     - Na  etot schet  u nas  imeyutsya  interesnye  razrabotki,  i ya  ih vam v
techenie nedeli predstavlyu na utverzhdenie...

     ...YA eshche byl tam,  na soveshchanii, v mnogodesyatiletnej propasti proshlogo,
kazalos' by, ushedshego, kazalos'  by, zabytogo.  YA staralsya ih vseh  smyt' iz
svoej pamyati. YA  boyalsya, chto Magnust mozhet rasshifrovat'  moi  vospominaniya i
sdelat' iz menya most mezhdu proshlym i budushchim.
     No  on  otvernulsya  ot  menya,  dostal  bumazhnik,  raskryl  ego  kozhanye
pupyrchatye stvorki i dobyl pachku  kupyur,  i, kogda on raz容dinyal skleivshiesya
noven'kie desyatki, na stolik vypala ego vizitnaya kartochka iz gostinicy. YA ne
uspel rassmotret' nichego, krome nazvaniya gostinicy - "Sputnik".
     YA sdelal bol'shoj glotok kon'yaka i predlozhil svoemu muchitelyu:
     - Davaj razojdemsya po-horoshemu. Nezachem vse eto vspominat'. Tam, tol'ko
teni i prizraki.  Vse eto ischezlo navsegda. YA perezhil ih vseh, i  v etom moya
edinstvennaya vina pered toboj.  A bol'she na mne viny netu. YA ved' byl tol'ko
soldat etoj pogibshej armii...
     Magnust   molcha  smotrel  v  stol,  dvigaya   nespeshno  na  polirovannoj
poverhnosti  mercayushchij fuzher s kon'yakom,  potom  otkinulsya na spinku  stula,
usmehnulsya i skazal pochti s grust'yu.
     - Kogda ya razgovarivayu s vami, to ya vsegda vspominayu zashchititel'nuyu rech'
Fuk'e Tenvilya.
     - A on chto, tozhe u nas sluzhil? - sprosil ya.
     - Net,  - pokachal golovoj Magnust. - Fuk'e Tenvil' ne sluzhil u vas.  On
byl  general'nym  prokurorom   Francii  vremen  Velikoj  revolyucii.  I  etot
malen'kij chelovek, byvshij lavochnik, dobilsya gil'otiny dlya tysyach lyudej. Sredi
nih  byli vsya  korolevskaya sem'ya, Danton,  Kamil de  Mulen, ZHak  Ru,  Geber,
SHomet, Kuton, Robesp'er, Sen-ZHyust, nu prosto vsem on otrubil golovu...
     YA naklonilsya k Magnustu:
     - Nu i chto zhe skazal etot zamechatel'nyj chelovek?
     - Kogda ego  sudili termidoriancy, on ob座asnil: syuda sledovalo privesti
ne menya, a nachal'nikov, ch'i prikazy ya ispolnyal... YA dumayu, chto vy, uvazhaemyj
polkovnik, dolzhny byli by napisat' na svoih znamenah.
     - Mne - ne nado! Termidor eshche ne nastupil. A ty menya sudit' ne mozhesh'.
     - YA uzhe govoril vam, gospodin polkovnik, chto ya ne sud i opredelyat' vashu
vinu ne sobirayus'.
     - A chego zhe ty hochesh' togda?
     - YA hochu pravdy! YA hochu uznat', kak vy ubili rabbi |liejzera Nannosa.
     - Ne ubival ya tvoego deda, - otvetil ya ustalo.  - YA voobshche o nem nichego
ne znal, eto vse pridumal Lyutostanskij.
     - No peregovory s moim dedom veli vy. Lyutostanskij ego tol'ko  muchil, -
gor'ko vzdohnul Magnust.

     |to  bylo pravdoj. Nemalo podrazuznal on o nashem proshlom,  nado  otdat'
emu  dolzhnoe. |tot proklyatyj zhidyuga Merzon, vidimo, razboltalsya tam vser'ez.
To  li oni vytryasli iz nego  informaciyu, to li ego preslovutye muki  sovesti
eli? Vo  vsyakom sluchae, pravdu govoryat: zhid proshchenyj - chto kon' lechenyj. Zrya
ya pozhalel togda Merzona!
     No  ob座asnyat' eto Magnustu bylo  sejchas neumestno. YA lish'  skazal, chto,
mol, da, konechno,  peregovory  s |liejzerom  Nannosom  ya vel, no tol'ko  kak
starshij   po   zvaniyu,   pritom   vypolnyaya   prikaz   zamestitelya   ministra
gosudarstvennoj bezopasnosti Ryumina.
     Magnust vzdohnul i krotko sprosil:
     - On zhe, vidimo, prikazal vam vesti peregovory i s Raulem Vallenbergom?
     -  Net, on mne ne prikazyval vesti  peregovory s Vallenbergom. YA ih vel
po  sobstvennoj  iniciative. I tol'ko  s cel'yu  oblegchit'  stradaniya  vashemu
narodu.  Esli  by Vallenberg  prinyal nashi usloviya, to vsem ot etogo bylo  by
tol'ko legche...

     Vidit  Bog  - chistaya pravda! Esli by Vallenberg, soderzhavshijsya v nizhnem
yaruse Suhanovskoj tyur'my, prinyal  nashi usloviya, vsem ot etogo bylo by tol'ko
luchshe.  No on, varyag zhidovskij,  suka skandinavskaya,  evrejskij  najmit,  ne
prinyal nashih uslovij,  i vsem ot  etogo stalo huzhe, a uzh emu-to  - v  pervuyu
ochered'!
     Bol'she  goda  ego  derzhali  v  rezhimnom  otdelenii Suhanovki. |to  bylo
special'noe pomeshchenie v polupodval'nom etazhe - nizhnij yarus. Ono bylo vysotoyu
metra poltora, i, konechno,  zeku vallenbergovskogo rosta nahodit'sya tam bylo
zatrudnitel'no. Kruglye sutki on zhil sogbenno - kogda Vallenberga priveli ko
mne,  to  on  byl  uzhe  neispravimo  gorbat.  Nizhnij  yarus  obladal eshche  tem
zamechatel'nym dostoinstvom, chto po stenam shli otopitel'nye truby, k  kotorym
nel'zya bylo  prislonit'sya - ot nih ishodilo  tugoe  marevo smradnogo zhara. A
vmesto  pola byli ulozheny chugunnye reshetki,  pod kotorymi s nezhnym shorohom i
romanticheskim zhurchaniem  tekli stochnye  vody. Zimoj perepad temperatur mezhdu
polom i potolkom v etih kamerah sostavlyal gradusov dvadcat'.
     Kogda  ya vpervye  uvidel Vallenberga, to nevol'no obratil vnimanie, chto
ego ruki skryucheny zhutkim revmatizmom. Derzhalsya znamenityj geroj u  nas ochen'
tiho,  napuganno, pochti zatravlenno. No ya  imel uzhe nekotoryj opyt obshcheniya s
takimi tiharyami i znal, chto slomat'  ego budet trudno, esli on sam ne pojdet
navstrechu.
     -  Vam  nuzhen  perevodchik? - sprosil  ya ego. - Ili  vy uzhe osvoilis'  i
govorite po-russki?
     On gotovno pokival golovoj:
     - Da, ya mogu govorit' po-russki. YA mnogo razgovarival po - russki.
     - V takom sluchae  my smozhem potolkovat' s glazu na  glaz. O chem by my s
vami  zdes'  ni  dogovorilis', eto ostanetsya mezhdu nami - v sluchae  esli  vy
primite  moe predlozhenie. A esli ono  vam pochemu-libo ne podojdet,  eto tozhe
ostanetsya podrobnost'yu vashej biografii.
     Vallenberg smotrel v  pol. On uzhe  nauchilsya velikoj  zekovskoj nauke  -
nikogda ne smotret' sledovatelyu v glaza.
     -  YA vas slushayu, - skazal on tiho, i menya udivilo, chto v ego golose, vo
vsej  ego sgorblennoj figure ne bylo  trevozhnogo  ozhidaniya peremeny  sud'by,
kotoroe   prihoditsya   tak  chasto   nablyudat'   u   vydernutyh   iz   kamery
dolgosrochnikov.
     -  Gospodin  Vallenberg,  ya upolnomochen  sdelat'  vam predlozhenie.  Ono
neslozhno,   neobremenitel'no  i  vpolne  nravstvenno.Delo  v  tom,  chto   po
soobrazheniyam gosudarstvennoj bezopasnosti, s odnoj storony, i rukovodstvuyas'
zabotoj o  bezopasnosti  evrejskogo  naseleniya  v SSSR  - s  drugoj storony,
prinyato pravitel'stvennoe reshenie deportirovat' evreev v odin  iz otdalennyh
rajonov strany dlya kompaktnogo  prozhivaniya.  |to delaetsya v celyah sohraneniya
ego kul'turnoj i etnicheskoj obshchnosti...
     Vallenberg ele zametno usmehnulsya i mel'kom polosnul menya vzglyadom.
     - Ah, dazhe tak, - skazal on. - Vy sil'no prodvinulis'...
     U menya ne bylo vremeni i zhelaniya ustraivat' s  nim diskussiyu, i  ya suho
otrezal:
     - Da,  imenno  tak.  Vam  predlagaetsya opredelennogo  roda  missiya. Ona
sostoit  v  tom, chtoby vy peregovorili s  zaklyuchennym  |liejzerom  Nannosom,
kotoryj do aresta yavlyalsya odnim  iz  glavnyh  ravvinov na territorii SSSR  i
nosit samozvanyj titul Vil'nyusskogo  gaona.  Primenitel'no k  civilizovannym
religiyam eto sootvetstvuet rangu mitropolita.
     Tak zhe bystro Vallenberg vzglyanul na menya i skazal:
     - YA, kak vy znaete, mnogo imel del  s  evreyami i horosho znayu, chto takoe
cadik. No o chem ya dolzhen govorit' s nim?
     - O tom, chtoby on vozglavil  etot evrejskij ishod. My zainteresovany  v
tom, chtoby iniciaciativa  ishodila ot  samih evreev i ot ih duhovnyh vozhdej.
Nam  ne  kazhetsya  pravil'nym,  chtoby   vozglavlyali  eto  dvizhenie  kazennye,
oficial'nye sovetskie evrei. My polagaem, chto etot  pozyv dolzhen  vozniknut'
iz narodnyh nedr, iz duhovnoj sredy...
     Vallenberg  molcha rassmatrival  nosy svoih  arestantskih  butsov, dolgo
molchal, potom, vse tak zhe ne podnimaya vzglyada, sprosil:
     - Vy chto, boites' evrejskogo vosstaniya?
     YA zasmeyalsya:
     -  Nu, eto uzh  vy tut  sovsem v zaklyuchenii obezumeli. Kakoe mozhet  byt'
vosstanie?  Nikakogo vosstaniya  my  ne dopustim. No  dlya vseh budet  gorazdo
luchshe,  esli  pereezd evreev  k  novomu  mestu  zhitel'stva  projdet  bystro,
organizovanno, v obstanovke duhovnogo  edineniya i splocheniya vsego naroda bez
vsyakih nepriyatnyh ekscessov.
     Vallenberg pokachal golovoj:
     -   Vy  hotite,   chtoby   evrei   podtverdili  predstavitelyam   mirovoj
obshchestvennosti dobrovol'nost' ih ishoda v ssylku?
     - Net, -  usmehnulsya ya.  - My hotim predlozhit'  |liejzeru  Nannosu rol'
novogo sovremennogo Moiseya.
     Vallenberg vzdohnul i medlenno sprosil:
     - YA ne ponimayu, kakaya rol' otvoditsya mne?
     - U vas  ochen'  prostaya  rol'.  Nannos navernyaka  horosho znaet,  kto vy
takoj.  Vy  svoej proevrejskoj  deyatel'nost'yu  dostatochno  proslavilis'.  My
hotim, uchityvaya vzdornyj, tyazhelyj nrav  etogo starika, chtoby vy pogovorili s
nim i ob座asnili emu preimushchestva predlagaemogo nami plana.
     - A esli cadik otkazhetsya?
     - Togda  on pogubit svoj  narod,  potomu chto tret'ego ne dano: ili  oni
organizovanno i spokojno  pereedut  k mestu novogo poseleniya, ili oni dolzhny
budut neblagorazumno umeret'.
     Vallenberg gluboko vzdohnul, kak zevnul:
     - A pochemu ya eto dolzhen sdelat'?
     -  Ne  pochemu,  a zachem,  - popravil  ya. -  Esli vy  sumeete  ugovorit'
|liejzera Nannosa, to my razreshim vam vyehat' na rodinu...
     Vallenberg  ne  vzdrognul,  ne  dernulsya,  vneshne on  ostavalsya tak  zhe
kamenno spokojnym. Posle korotkogo molchaniya on skazal:
     - Vy derzhite menya zdes' vosem' let, i odnazhdy vy vynuzhdeny budete  menya
otpustit'.  Dazhe esli  ya ne  sovershu  etu  merzost'  predatel'stva.  YA gotov
podozhdat' eshche neskol'ko let.
     YA vstal, proshelsya po  komnate, podoshel k  nemu i  polozhil ruku  na  ego
plecho:
     -  Gospodin Vallenberg,  ne nadejtes'.  To,  chto vy mne skazali,  - eto
glupost'. Dlya vashej strany i dlya vashej sem'i vy uzhe davno mertvy. Sledy vashi
zateryany navsegda. I  esli  vy ne proyavite  blagorazumiya i  ne  zahotite nam
pomoch', vy nikogda otsyuda ne vyjdete, vy bezvestno sgniete v etom meshke...
     Vallenberg snova sudorozhno vzdohnul-vshlipnul:
     - Za eti gody ya otuchilsya udivlyat'sya chemu-libo. Vo vsyakom sluchae, ya hochu
vam skazat', chto  ya ne  sdelayu etoj podlosti, ibo  vy hotite  moim imenem  i
imenem cadika |liejzera Nannosa prikryt' ubijstvo celogo naroda. YA ne boyalsya
v Vengrii gestapo, ya i zdes' vas ne ispugayus'...
     I  vse  eto  on govoril  skripuchim tihim ispugannym golosom.  YA  razvel
rukami:
     -  Nichego  uteshitel'nogo  togda  vam  soobshchit'  ne  mogu.  U  vas  est'
vozmozhnost' porazmyshlyat'  paru  dnej. Esli vy peredumaete, uvedomite  menya o
tom, chto vy gotovy na  peregovory. Esli vy  ne nadumaete  nichego razumnogo ya
povtoryayu snova, - vy umrete zdes' bezvestno.
     Bol'she  ya nikogda ego ne videl.  CHerez chetyre  goda posle  etoj vstrechi
Gromyko uvedomil shvedov, chto Vallenberg  skonchalsya semnadcatogo  iyulya  sorok
sed'mogo goda v bol'nice Vnutrennej tyur'my ot serdechnogo pristupa.
     YA  ne znayu,  zhiv  li Vallenberg  sejchas ili on skonchalsya ot  serdechnogo
pristupa, no spustya shest' let posle ego mnimoj smerti ya razgovarival s  nim,
i  byl on gorbat, iskrivlen  revmatizmom, pochti  oblysel,  hotya duh  ego byl
nesokrushimo tverd.
     On ved'  tak i ne soglasilsya! I prishlos' mne  s Lyutostanskim i Merzonom
letet' na lagernyj  punkt Persha na samom severe Pechorskoj  lagernoj sistemy.
Pechorlag byl  serdcem, fakticheskoj  stolicej avtonomnoj  severnoj respubliki
Komi.  |to  byla   voistinu  komicheskaya  respublika,  vsegda  nahodyashchayasya  v
komatoznom sostoyanii.
     Lyuboj chelovek, proshedshij nashu mashinu perevospitaniya v etoj  respublike,
nauchalsya  komicheskomu otnosheniyu  ko vsem zhiznennym  ispytaniyam na vole.  Dlya
perevospitaniya  otdel'nyh  zabludshih  dush  zdes'  byli  sozdany  neobhodimye
usloviya, i  ves'ma  sposobstvoval  etomu  mestnyj klimat: letom  - bezdonnye
bolta i besprosvetnye tuchi komarov i moshki, zimoj -  myagkij bodryashchij morozec
do pyatidesyati pyati gradusov po Cel'siyu, i nravy zdes' sootvetstvovali  etomu
uyutnomu  klimatu, potomu chto  kogda  my  pod容hali k vorotam lagkomandirovki
Persha, to na vahte uvideli zastrelennogo zeka i otdel'no lezhashchuyu otrublennuyu
golovu s vislymi usami.
     Nachal'nik  lagpunkta  Ananko otraportoval mne i,  proslediv za vzglyadom
Merzona, poyasnil:
     - Segodnya urki otrubili zastupom golovu zavstolovoj.
     - A chto oni tak zanervnichali? - pointeresovalsya ya.
     -  Da on ne  soglashalsya  vydavat' im dopolnitel'nye "bacilly" na edu, a
privarok urki ne edyat.
     - Iz politicheskih, chto li, zavstolovoj? - sprosil Merzon.
     - Konechno, - usmehnulsya  Ananko. - S urkami by do takogo  bezobraziya ne
doshlo.
     On provodil nas v kontoru i pointeresovalsya:
     - Poobedaem, konechno, snachala? Ili hotite pogovorit' s kem?
     Lyutostanskij,  hmel'noj   ot  neterpeniya   poizgalyat'sya   nad  cadikom,
predlozhil snachala pogovorit'. A ya velel snachala podavat' obed.
     Nachal'nik  lagpunkta  ugostil zharenoj medvezhatinoj, semgoj sobstvennogo
posola,  pechenoj kartoshkoj,  razvarnym myasom s hrenom  i bol'shim kolichestvom
vodki.
     Potom  my pereshli v operchast', gde nas  uzhe dozhidalsya dostavlennyj  zek
|liejzer Nannos, nomer ZH-3116.
     |liejzer  Nannos  sidel na  taburete v uglu  komnaty, i  vid u nego byl
odnovremenno  velichestvennyj  i neschastnyj.  YArko-golubye  detskie glaza pod
nizko nadvinutoj lagernoj ushankoj, serebristaya boroda  na  zasalennoj  grudi
lagernogo  klifta, znachitel'naya  nepodvizhnost' i  podzhatye pod  sebya nogi  v
valyanyh oporkah.
     U nego byl vid proroka, upavshego po nedosmotru v vygrebnuyu yamu.
     Lyutostanskij bystro povernulsya k  nachal'niku  lagerya  Ananko  i sprosil
trezvym, oficial'nym tonom:
     - Dolozhite, pozhalujsta, nam interesno znat': pochemu u vas zek nebrityj?
     Ananko ot neozhidannosti zaerzal i neuverenno probormotal:
     - Kak by na nego razreshenie bylo... soglasno ego duhovnomu zvaniyu.
     - |to  vy chto eshche vydumyvaete? -  podstupil  k nemu Lyutostanskij. -  Ot
kogo eto razreshenie takoe? Sushchestvuet obshchij nerushimyj  poryadok - zek  dolzhen
byt' sanitarno-gigienicheski chist,  pobrit i pomyt.  Segodnya zhe  pobrejte emu
borodu.
     Ananko podtyanulsya pochti do stojki "smirno" i otraportoval:
     - Slushayus'! Budet ispolneno...
     Nannos  pokosil  vypuklym  glazom na Lyutostanskogo i  nichego ne skazal,
hotya  yavno ponyal, chto tot  emu  ugotovil.  Sobstvenno,  nichego strashnogo, ni
boli, ni stradaniya, prosto poryadok nado soblyudat'!
     Cadik, kotorogo obrili, - eto  veshch' osobennaya, vrode oshchipannogo  dogola
orla. Ded  so svoim neschastno-gordelivym vidom  izobrazhal, budto ne ponimaet
po-russki  ili ne  hochet  s  nami  razgovarivat'.  YA  zametil  Ananko,  chto,
vozmozhno,  ne  nado  brit'  zaklyuchennogo,  esli  on  dejstvitel'no  yavlyaetsya
duhovnym licom.  Nado tol'ko  vyyasnit', naskol'ko  on gotov  podtverdit' eto
svoe  sostoyanie. Nannos i  brov'yu ne povel,  on ne hotel  klevat'  na legkuyu
primanku.
     Togda ya prikazal Lyutostanskomu.
     -  Vladislav  Ippolitovich,  ob座asnite,  v chem  sushchestvo nashego  voprosa
zaklyuchennomu Nannosu.
     Lyutostanskij, rashazhivaya po kabinetu operchasti i obrashchayas' ne  tol'ko k
Nannosu, no i k nam  ko vsem,  podrobno rasskazal o chudovishchnom prestuplenii,
sovershennom evreyami  protiv vsego nashego  naroda,  Rodiny  i  lichno tovarishcha
Stalina. I  poyasnil  proistekayushchie otsyuda  neizbezhnye posledstviya  dlya etogo
zlonravnogo  narodca.  Posle  chego  predlozhil  Nannosu  ob座avit'  vsem svoim
soplemennikam  o neobhodimosti pod ego znamenami  dobrovol'no otpravit'sya na
poselenie v Birobidzhan.
     Nannos  slushal  ego  po-prezhnemu  bezuchastno,  ne  glyadya  na  nego,  ne
reagiruya.
     -  Sprosite ego  po-evrejski -  on ponyal,  chto emu  govoryat?  - velel ya
Merzonu.
     Merzon  bystro proklekotal  chto-to, obrashchayas' k Nannosu, ya  vychlenil iz
etogo rokochushchego  potoka slov obrashchenie "rabbi". |to i Lyutostanskij, vidimo,
zametil, potomu chto on glumlivo vykriknul:
     - My - ne raby, my - rabbi.
     Nannos kivnul i chto-to korot