Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     M.: Molodaya gvardiya, 1970, 288 s. (Seriya "Strela")
     OCR: Sergej Kuznecov
---------------------------------------------------------------

     "...Mister  Uil'yam  Kelli,   vice-prezident  kompanii  "Tajm   prodajte
limited", kotoraya  vvozit  v  Angliyu  chasy iz  SHvejcarii,  Francii, Zapadnoj
Germanii, YAponii  i  SSSR, zayavil vchera korrespondentu gazety  "Tajme",  chto
russkie chasy deshevy potomu, chto sovetskie  zavody  organizovany po  principu
krupnogo  proizvodstva. On ne  znaet  v SHvejcarii  ni odnogo zavoda, kotoryj
rabotal by v masshtabah, pohozhih na russkie.
     Vice-prezident  skazal, chto u russkih bolee sovershennaya, chem v zapadnyh
stranah, sistema  massovogo  proizvodstva. Vmesto  togo, chtoby  ceplyat'sya za
protekcionistskuyu  politiku  tridcatiletnej   davnosti,  anglijskim  chasovym
firmam  nuzhno uluchshit' svoi metody, chtoby vyderzhat' konkurenciyu russkih.  Ne
udivitel'no,  skazal  mister  Kelli,  chto  russkie chasy  proizvodyatsya  bolee
effektivnymi sposobami.
     Anglijskij  importer   chasov  otmetil  takzhe  ih   vysokoe  kachestvo  i
nadezhnost'..."
     Gazeta "Tajme", 11 fevralya 196* goda. London






     Perehodya ulicu, Porfirij Vikent'evich  Korzhaev mel'kom vzglyanul napravo.
Ryadom  s  soboj  on  uvidel  tupoj   goryachij  kapot  "Volgi",  nadvigavshijsya
neotvratimo i bezzvuchno, kak  v nemom kino.  On dazhe  ne uspel ispugat'sya, a
tol'ko  podumal pochemu-to:  "Do  chego zhe nekstati...", i  vse pogruzilos'  v
vyazkij sumrak bespamyatstva...
     Sprosite  u  lyubogo  orudovca  --  i on vam  kategoricheski zayavit,  chto
osnovnaya massa  zevak  ischezaet s mesta  proisshestviya odnovremenno s mashinoj
"Skoroj pomoshchi". Lish' naibolee upornye eshche nekotoroe vremya meshayut milicii.
     Kogda  kapitan  milicii  Prihod'ko sadilsya  v mashinu,  chtoby poehat'  v
bol'nicu, kuda  otvezli polchasa  nazad  Korzhaeva,  na meste ostavalos' vsego
neskol'ko chelovek, nastoyashchih entuziastov -- lyubitelej ulichnyh dram.
     --  Poslushajte,  Podoprigora, vy zdes' byli bukval'no  cherez dve minuty
posle  naezda, --  obratilsya  Prihod'ko  k rasteryannomu belobrovomu starshine
milicii.  -- Neuzheli  vy ne nashli  v tolpe ni odnogo  cheloveka,  kotoryj  by
zametil nomer "Volgi"?
     --  Tak  esli by on ego na seredine ulicy udaril, a to  grazhdanin pryamo
iz-za tabachnoj  budki pobezhal  cherez dorogu. Tut "Volga" ego krylom shmyak  --
tut zhe za ugol, na Gospital'nuyu, i ischezla. Ee i v glaza nikto ne videl...
     Dezhurnyj  vrach,  vytiraya  vafel'nym  polotencem  muskulistye,  porosshie
ryzhimi volosami ruki, usmehnulsya:
     -- ZHiv vash starichok. Mashina ego tol'ko otbrosila... Ispugalsya sil'no --
glubokij  obmorok. Ushiby,  konechno, no perelomov net.  Esli hotite, mozhete s
nim pobesedovat'. My ego  na vsyakij sluchaj poka ostavim. Vse-taki vozrast --
shest'desyat sem' let! Vot posmotrite, kstati, opis' ego veshchej.
     Prihod'ko molcha kivnul, vzyal opis' i sel sboku ot stola.
     Inspektor OBHSS Prihod'ko avtotransportnymi proisshestviyami voobshche-to ne
zanimalsya, no segodnya trudnyj den', a on dezhuril po gorodu,  vot  i prishlos'
vyehat'...
     "Propusk v Central'noe konstruktorskoe byuro na imya Korzhaeva P. V.; chasy
"Pobeda";  2 rublya  76,  kopeek;  puzyrek  iz-pod  valokordina,  napolnennyj
metallicheskimi predmetami". On mehanicheski prerval chtenie i sprosil u vracha:
     -- A gde puzyrek?
     -- Kakoj puzyrek?
     -- Iz-pod valokordina?
     -- Pozhalujsta.  -- Vrach  podoshel k dveri i kriknul  v sosednyuyu komnatu.
--- Dasha, prinesite veshchi Korzhaeva!
     V mutnom stekle puzyr'ka, perelivayas', sverkala kakaya-to massa, pohozhaya
na rtut'.  Da i po vesu -- chistaya rtut'. Prihod'ko ostorozhno otvernul probku
i  na  chistyj  list bumagi  stryahnul  neskol'ko sverkayushchih  mikroskopicheskih
bulavochek...
     -- Dajte, pozhalujsta, pincet.
     Vrach s interesom sledil za pal'cami Prihod'ko, potom sprosil:
     -- A chto eto takoe?
     -- Mne i samomu lyubopytno. Vprochem, eto sejchas nevazhno, potom sprosim u
poterpevshego.
     Korzhaev  lezhal  u okna,  i ego  dlinnye hudye  nogi vysovyvalis' iz-pod
bajkovogo odeyala. SHevelya sedymi, shchetkoyu,  usami, on obstoyatel'no rasskazyval
Prihod'ko, kak vse proizoshlo.
     -- Net,  lyubeznyj drug, ya i ne pytayus' govorit', chto sovsem ne vinovat!
Net-s. Konechno, perebegal  ya  dorogu  v  neukazannom meste, no ved' vot  tak
davit' lyudej -- eto zhe banditizm!
     Pri etom on  zakryval glaza, i veki-shtorki tonen'kimi plenkami ukryvali
zrachki, i Prihod'ko kazalos', chto Korzhaev vidit ego skvoz' veki.
     -- Skazhite, a cvet mashiny vy tozhe ne razglyadeli?
     -- Cvet? Po-moemu,  eto  byla svetlaya "Volga".  Znaete,  cvet "samo"? A
mozhet byt', net... Vse tak sverkalo na solnce..
     Bestolkovyj, ispugannyj starichok s fioletovymi pyatkami. Prihod'ko stalo
yasno,  chto nichego  putnogo  on u  nego  ne  uznaet. Uzhe  v  konce  razgovora
vspomnil, protyanul stariku puzyrek:
     -- CHto eto takoe?
     -- Prostite? Ne ponimayu-s, -- starik blizoruko shchurilsya. -- Polagayu, chto
eto serdechnoe lekarstvo.
     -- Net, eto ne lekarstvo. Posmotrite vnimatel'nee. -- Prihod'ko dal emu
puzyrek v ruki.
     Udivlenno, vysokim fal'cetom Korzhaev skazal:
     -- Odnako, ya ne ponimayu, molodoj chelovek, pochemu vy menya sprashivaete ob
etom? YA sej predmet vizhu vpervye.



     Prihod'ko vernulsya v Upravlenie milicii i  vnov' s  golovoj okunulsya  v
beskonechnuyu  sutoloku   dezhurnoj  chasti.  Nepreryvnyj  perezvon   telefonov,
soobshcheniya,  proverki,  zaprosy:  kuda  mog  det'sya mal'chik  semnadcati  let,
kotoromu roditeli ne velyat ezdit' bez nih kupat'sya; pochemu tehnik-smotritel'
schitaet, chto za protechku vodoprovoda dolzhen otvechat' zhilec, kotoryj  ponyatiya
ne imel, chto  na  trubah  levaya  rez'ba,  a on krutil vtulku napravo: i  tak
dalee, i tak dalee... Ej-bogu, tyazhelo podderzhivat' poryadok v bol'shom gorode!
     Otpravlyayas' s opergruppoj  na ocherednoj  vyezd (krazha so vzlomom, ulica
Bebelya,  7),  Prihod'ko polez v karman za sigaretami i  nashchupal tam  puzyrek
iz-pod  valokordina.  Tyazhelyj. Nichej. Begom  podnyalsya  v  nauchno-tehnicheskij
otdel. |kspert Senya Rapoport koldoval za svoim stolom nad mikroskopom.
     Prihod'ko protyanul emu puzyrek.
     -- Senya, bud' drugom, posmotri-ka, chto eto mozhet byt'?
     --  Pozhalujsta, spravki  -- besplatno. -- |kspert podkinul butylochku na
ladoni. -- Ogo!
     On  vytryahnul   neskol'ko  detalek  na  stol,  vynul  iz  yashchika  moshchnoe
uvelichitel'noe steklo.
     -- Tek-tek-tek. A gde vzyal?
     -- U postradavshego iz座ali. CHto eto takoe?
     -- Pohozhe na chasovye detali. Hotya tochno skazat' ne mogu.
     --  Vidish' li,  ya-to  v  etom  dele ni  cherta  ne  ponimayu. Mne  pochemu
interesno stalo: vladelec ot nih kategoricheski otkazalsya. Odnako medpersonal
priemnogo pokoya utverzhdaet, chto puzyrek vynuli iz karmana postradavshego.
     -- Horosho, k vecheru pozvonyu. Rapoport pozvonil okolo devyati.
     -- Slushaj, Sergej, a butylochka-to tvoya interesnaya!
     --  Kakaya  butylochka?  --  V sutoloke  dnya  Prihod'ko  uspel  zabyt'  o
puzyr'ke.
     -- Nu, znaesh'!.. -- obidelsya Semen.
     -- Prosti, dorogoj, zakrutilsya ya tut sovsem. Tak chto zhe?
     --  A to, chto  v  butylochke -- aksy.  Osi  balansa ot  chasov. Bez  etoj
malen'koj  bulavochki mozhesh' podarit'  svoi chasy  babushke.  |ti  aksy  --  ot
novejshej modeli  chasov  "Stolica". Prekrasnye  chasy,  dolzhen  tebe  skazat'!
Vysokogo klassa. Tolshchina --  kak dve  slozhennye trehkopeechnye monety. Vysoko
cenyatsya za  granicej. YA tut navel  spravki: okazyvaetsya, v roznichnoj prodazhe
aksy ne byvayut. Zavod postavlyaet ih  kak zapchasti  tol'ko v  masterskie.  No
nashi masterskie eshche  ni razu ih ne poluchali. I eto eshche  ne vse: aksy v tvoej
butylochke ne zapchasti.
     -- Pochemu?
     -- |to absolyutno kondicionnyj tovar, idushchij tol'ko v proizvodstvo. Aksy
zakalennye,  polirovannye, s zakruglennymi krayami. Menya  zaverili  --  tovar
pryamo s zavoda, tranzitom.
     -- A skol'ko stoit aks?
     -- Dvadcat' kopeek. V etoj butylochke ih ne  men'she desyati tysyach. Na dve
tysyachi  rublej...  Interesno,  gde  ty  otkopal  Kreza,  kotoryj  ne morgnuv
otkazyvaetsya ot dvuh tysyach rublej?
     --  V  priemnom  pokoe  gorbol'nicy... Prihod'ko  srazu zhe  pozvonil  v
bol'nicu. Dezhurnaya sestra otvetila sonnym golosom:
     -- A Korzhaeva u nas uzhe net. On na taksi domoj uehal.



     Korzhaev pritvoril za soboj  dver', i davno ne  smazannaya petlya protivno
zaskripela.  On  vzdrognul i oglyadel  svoyu  komnatu, pyl'nuyu,  zahlamlennuyu,
chuzhuyu. Sel na  staryj,  prodavlennyj  stul i  dolgo zadumchivo smotrel  pered
soboj. Haos, haos. I vokrug -- hamy, sploshnye  hamy. Serdce bol'no,  s shumom
shevelilos' v grudi.
     Porfirij Vikent'evich svaril na spirtovke kofe i, zakutavshis' v mahrovyj
halat,  ulegsya na tahtu. Komnata, osveshchennaya nebol'shim samodel'nym torsherom,
byla pogruzhena v polumrak.
     "Pogorel,  pogorel.  Pogorel,  --  dumal  Korzhaev.  --  Rasteryalsya  kak
molokosos  zelenyj.  CHego, sprashivaetsya? Nu, moi  detal'ki.  Dlya raboty, dlya
novogo oborudovaniya,  mol. CHto vrachishka  etot, chto milicioner -- mnogo oni v
aksah ponimayut? Skazal by "moi" -- i vse tut, konec. Otvyazalis' by. Gospodi,
gospodi!  Otkazalsya, otkazalsya,  durak! Konechno, podozritel'no. Ne  psihi zhe
oni -- svoimi rukami tovarec-to vynuli.  I  pogorel. Teper' vsya nadezhda, chto
ment, rastyapa, puzyrek v bol'nice ostavil. A  to sidet' mne na narah. Teper'
Hromogo  nado predupredit'.  Malo  li  chto  poluchit'sya mozhet.  Pust' k lyubym
gostyam budet gotov.  Na nego-to naplevat'. A esli ego  za shtany, da on --  v
raskol? Togda kak? Da-a, vidat', star ya stanovlyus'. Aj-yaj-yaj, stol'ko let po
krayu hodil, i nichego, i nichego... A tut vse  srazu... I pes etot na "Volge".
Gospodi bozhe, za chto karaesh'? Dve tyshchi -- kak korova yazykom..."
     Korzhaev vstal, ohaya, podoshel k staromu, rassohshemusya pis'mennomu stolu,
dolgo kopalsya v yashchikah,  nakonec nashel pochtovyj konvert i myatyj, pozheltevshij
list bumagi. Akkuratnym, kalligraficheskim pocherkom napisal: "Dzhaga, Furazhkin
sluchajno snyal  poslednyuyu pereletnuyu  dich'.  No psy sled ne  vzyali. Ne znayut,
otkuda nyuhat'. Skazhi Hromomu, chtoby na  ohotu ne hodil. Pust'  zhdet sezona".
Dolgo vspominal chto-to, potom vyvel na konverte: "Moskva, Bol'shaya Gruzinskaya
ulica,  dom  112,  kvartira 7, Mosinu  YU.". Poslyunil  yazykom  kraj konverta,
zakleil, provel eshche raz po nemu rukoj. Zadumalsya.
     Neveselye razmyshleniya Korzhaeva prerval korotkij zvonok v ulichnuyu dver'.
"Odin zvonok. |to ko mne. Kogo by eshche v takuyu pozdnotu nelegkaya prinesla?.."
     Korzhaev polozhil pis'mo v karman halata, vyshel v koridor i otkryl dver'.
Na lestnice stoyal krasivyj, horosho odetyj molodoj chelovek v ochkah.
     -- Mne Korzhaeva Porfiriya Vikent'evicha, -- negromko skazal posetitel'.
     -- |to ya.
     -- Iz  OBHSS.  Razreshite vojti. --  Molodoj chelovek nebrezhnym dvizheniem
vydvinul  iz  verhnego  karmana  pidzhaka  krasnuyu  knizhechku i  napravilsya  v
kvartiru.
     --  P-pozhalujsta,  --  progovoril,  holodeya,  Korzhaev.  "Vot   ono,  ne
konchilos', znachit, s aksami-to..." -- proneslas' toroplivaya mysl'.
     -- YA iz OBHSS, -- povtoril,  vojdya v komnatu Korzhaeva, molodoj chelovek.
--  Na osnovanii ordera  prokurora mne porucheno proizvesti v vashej  kvartire
obysk. Oruzhie, cennosti, otravlyayushchie veshchestva predlagayu vydat' dobrovol'no.
     --  Da kakoe u  menya, starika, oruzhie? -- prolepetal  Korzhaev. --  Da i
cennostej nikogda u menya,  milostivyj gosudar', ne bylo,  vy  hot'  ves' dom
perevernite...  -- "Ochkarik  proklyatyj, pes, vynyuhal vse-taki..."  Korzhaev s
nenavist'yu posmotrel na posetitelya. . . . -
     -- |to vse vy tak ponachalu govorite,  --  otrubil molodoj chelovek. -- A
kak nachnut obligacii da brillianty sypat'sya,  tak  srazu "ah!", da "oh!", da
"ne moe eto  vse, babushka v  nasledstvo ostavila", --  a babushka-to do vojny
umerla; kakie u nee trehprocentnye obligacii?
     -- Da  net u menya obligacij nikakih, --  povtoril Porfirij Vikent'evich.
-- Ishchite-s.
     -- Raspishites' vot zdes', na protokole, da i nachnem.
     Drozhashchimi rukami Korzhaev raspisalsya na blanke,  i "ochkarik" pristupil k
obysku. Spokojno i  metodichno, bystrymi, lovkimi dvizheniyami  molodoj chelovek
otkryval yashchiki shkafa, stola,  shifon'era,  vykidyval ih soderzhimoe na  tahtu,
osmatrival i nebrezhno zapihival veshchi obratno.
     Bylo tiho. Korzhaev postepenno prihodil  v  sebya.  On byl napryazhen,  kak
chelovek, kotoryj  hochet vspomnit' chto-to davno znakomoe,  real'noe  i vse zhe
neulovimoe.  Mysli gremeli v  golove toroplivo  i  bestolkovo,  kak medyaki v
kopilke.  Pamyat',  slovno patefonnaya  igla v  zaezzhennoj borozde,  zaela  na
kakoj-to durackoj blatnoj pesenke: "Delo sdelal svoe ya, i  tut zhe  nazad,  a
veshchi  k teshche,  v  Mar'inu roshchu..." Kakie veshchi,  k  chertu? Gospodi,  spasi  i
pomiluj! K teshche -- v  Mar'inu roshchu... Pochemu v Mar'inu roshchu? YA zhil  v Moskve
na  Pushechnoj  ulice.  Da, v  malen'koj komnate na  Pushechnoj ulice,  uyutnoj i
spokojnoj, kak bombon'erka. K teshche, k teshche...  Pochemu k teshche? ZHena. Da, zhena
sidit  v myagkom kresle,  a ya  stoyu okolo  pis'mennogo  stola. I  tak zhe, kak
sejchas, v  komnate  idet obysk. Tak zhe, kak sejchas. Tak  zhe, kak sejchas. Tak
zhe? Net, ne  tak... Vspomnil, vspomnil! Ne bylo tishiny! V komnate byl shum: s
sosedkoj-ponyatoj  gromko razgovarivala  dvornichiha;  drugaya sosedka  -- tozhe
ponyataya -- chasto i shumno vzdyhala: "Nado zhe, nado zhe!.." Pozhiloj sledovatel'
besedoval s operupolnomochennym...
     Vot, vot  chto  on pytalsya vspomnit'!  Vo vremya obyska byli  lyudi, mnogo
lyudej,  i pered obyskom sledovatel' dal emu prochitat' bumagu, v kotoroj bylo
yasno napisano, pochemu, za kakie grehi proizvoditsya obysk. A  sejchas? Ponyatyh
net, i sledovatelya net, i bumagi  nikakoj! I eshche -- on vspomnil eto chetko --
byl blank  protokola  obyska.  Blank!  Blank, a ne  bumaga,  otpechatannaya na
mashinke. Net, tut chto-to ne tak!
     On prokashlyalsya, hriplo sprosil:
     -- Pozvol'te uznat', molodoj chelovek, za chto u menya delayut obysk?
     -- A to vy sami ne znaete! Nechego prikidyvat'sya.
     -- Da ya i verno ne znayu. Vy uzh mne skazhite -- eto po zakonu polagaetsya!
     -- Ish'  ty,  zakonnik! Ne meshaj rabotat'. Pro  zakon vspomnil. Ty luchshe
pripomni, gde vorovannye chasovye detali lezhat!
     -- Opyat' zhe bez ponyatyh ishchete, grazhdanin. Neporyadok...
     --  Ponyatyh?  CHto zh, davaj  sosedej  pozovem. YA zhe  dlya  tebya,  duraka,
staralsya. Ot sosedej styda potom ne oberesh'sya!
     --  Nichego,  styd ne dym, a vy  uzh  mne  svoj  dokumentik-to  pokazhite,
uvazhaemyj nachal'nik. A to iskat' ishchete, a kto ishchet -- neizvestno.
     --  Skol'ko  raz  tebe  povtoryat', iz OBHSS  ya. I  nechego tebe  o  moih
dokumentah dumat', o sebe luchshe podumaj!
     "ZHulik, tochno  zhulik. I v kakoj moment  podgadal! Svoloch'. |to  Hromogo
nomera! -- Starika zahlestnula volna ostroj nenavisti k prohodimcu. -- Hotel
vospol'zovat'sya rasteryannost'yu, ograbit', otnyat' krovnoe..."
     -- Ladno, -- tverdo skazal Korzhaev, -- hvatit komediyu-to  lomat'! Davaj
dokument, ili ya sejchas miliciyu pozovu!
     --  Ty chto, ded,  s uma  soshel? Ili  ty  milicii chto-nibud' pro  chasiki
rasskazat' hochesh'? -- skazal "ochkarik" i shagnul k Korzhaevu.
     -- Stoj,  zhulik! -- obezumev  ot yarosti, zahripel  starik.  -- YA sejchas
lyudej, sosedej pozovu. YA tebe, negodyaj, pokazhu, kak chestnyh lyudej grabit'!
     Soznanie svoej  pravoty pered  zakonom po sravneniyu s etim  prohodimcem
op'yanilo Korzhaeva. Teper' on uzhe  byl tverdo uveren, chto eto shtuchki Hromogo.
Lihoradochno vykrikivaya ugrozy, on poshel navstrechu grabitelyu...
     --  Stop!  -- neozhidanno spokojno  i negromko skazal  tot.  --  Vot moj
dokument.
     On sunul ruku vo  vnutrennij  karman pidzhaka,  rezko vynul  ee, i bol',
oglushitel'naya, palyashchaya, udarila v glaza Porfiriyu Vikent'evichu, v perenosicu,
otdalas'  v zatylke, perevernula ves' ego mir i kuda-to ushla, zabrav s soboj
i neznakomca, i komnatu, i vse mysli i zaboty...

     SVODKA
     o proisshestviyah po gorodu za 22 iyunya 196* goda

     P. I. Ubijstvo
     V kvartire 112 doma No 77 po ulice CHizhikova v 7 chasov 20 minut sosedyami
obnaruzhen trup gr. Korzhaeva Porfiriya Vikent'evicha, 1898 goda rozhdeniya.
     Na  mesto  proisshestviya  vyezzhali  opergruppa  dezhurnogo  po  gorodu  i
sudebno-medicinskij  ekspert.  Ustanovleno,  chto  smert' grazhdanina Korzhaeva
nastupila   v  rezul'tate   sil'nogo  udara  tyazhelym  predmetom  v   oblast'
perenosicy. Deneg  i cennostej ne obnaruzheno. Sohrannost' imushchestva Korzhaeva
proveryaetsya cherez ego sosedej i znakomyh.
     S mesta proisshestviya iz座aty:
     1) Nastol'nye chasy so svezhim pal'cevym otpechatkom, otlichayushchimsya po tipu
papillyarnyh uzorov ot pal'cevogo otpechatka Korzhaeva.
     2) Zashifrovannoe pis'mo, adresovannoe grazhdaninu Mosinu YU. v Moskvu.
     Po zayavleniyu sosedki poterpevshego -- Osovec O. A. -- v 23 chasa 30 minut
u  nego  nahodilsya posetitel', muzhchina, golos kotorogo  ona slyshala. Primety
posetitelya neizvestny.
     Po  faktu  ubijstva  Korzhaeva  vozbuzhdeno  ugolovnoe  delo,  sledstviem
prinimayutsya srochnye mery k rozysku ubijcy...



     "...YA,  kapitan  milicii  Prihod'ko,   doprosil  v  kachestve  svidetelya
grazhdanku Osovec Ol'gu Andreevnu, kotoraya po sushchestvu postavlennyh pered nej
voprosov pokazala sleduyushchee:
     "S pokojnym Korzhaevym  ya prozhivala v odnoj  kvartire.  Poskol'ku on byl
odinokim, dogovarivat'sya  o  ego  pohoronah  po  pros'be  ostal'nyh  sosedej
poehala  ya.  YA  priehala  na Novoe kladbishche,  gde  v  proshlom  godu  Korzhaev
pohoronil  svoyu zhenu.  S komendantom  kladbishcha ya  dogovorilas' o tom,  chtoby
Korzhaeva pohoronili ryadom  s mogiloj ego zheny,  v  toj zhe ograde. Potom ya  s
rabochimi prishla  k etoj  ograde. Na  mogile  stoyalo  nebol'shoe  nadgrobie  s
portretom pokojnoj  i tablichkoj: "Zdes' ya  ostavil  samoe  dorogoe v  zhizni.
Nezabvennoj Anne".  Kogda rabochie snimali nadgrobie, oni otodvinuli kamennyj
cvetnichok, a pod nim  okazalsya zheleznyj  yashchik serogo  cveta. Rabochie otkryli
yashchik i nashli  v nem celyj klad: mnogo sovetskih i inostrannyh deneg, zolotye
monety, brillianty.  Potom  priehali  rabotniki  milicii,  sostavili ob etom
protokol, i my vse v nem raspisalis'..."
     V Upravlenie milicii gor. Odessy
     tov. Prihod'ko S. V.
     Na  Vash  zapros  Upravlenie  gostrudsberkass  i kredita  soobshchaet,  chto
Korzhaevym P.  V. v moskovskih  sberkassah sdelany vklady  po chetyrem licevym
schetam na obshchuyu summu 7888 rublej.
     V Upravlenie milicii gor. Odessy
     SPRAVKA
     Na Vash zapros Central'naya spravochnaya kartoteka soobshchaet:
     Korzhaev Porfirij Vikent'evich, 1898 g. r., urozhenec gor. Rostova, sudim:
     1) V 1935 g. -- Magadanskim gorsudom za skupku samorodnogo zolota.
     2) V 1954 g. -- Mosgorsudom za spekulyaciyu chasovoj furnituroj...
     PRIKAZ
     No803 24 iyunya 196* g.
     22.6.6*  g.  neizvestnym  prestupnikom ubit v  svoej  kvartire  Korzhaev
Porfirij Vikent'evich, 1898 goda rozhdeniya.
     Korzhaev,  ranee  neodnokratno  sudimyj,  raspolagal  krupnymi valyutnymi
cennostyami  i  znachitel'nymi   denezhnymi   sredstvami.  U  nego   obnaruzheny
pohishchennye chasovye detali moskovskogo proizvodstva i  zashifrovannoe pis'mo v
Moskvu.
     Dlya vyyavleniya  prestupnyh svyazej Korzhaeva i raboty  po ustanovleniyu ego
ubijcy  komandirovat'  v gor. Moskvu  starshego  inspektora  kapitana milicii
Prihod'ko S. V.
     Srok komandirovki -- dvadcat' dnej.
     Zam. nachal'nika upravleniya Gorchakov






     On  sidel vozle illyuminatora i boyalsya zakryvat'  glaza.  Kak  tol'ko on
opuskal veki,  pered nim vsplyvalo lico ubitogo starika, i vse, chto  bylo  v
ego zhizni ran'she, sejchas,  kak  tol'ko  on  zakryval glaza  i videl  ubitogo
starika, kazalos' emu malen'kim, dalekim i pustyachnym. I on ponimal, chto vse,
sluchivsheesya v Odesse slomalo tot ritm, kotorym on zhil vse svoi tridcat' let.
On ponimal, chto, lishiv starika zhizni, on navsegda lishil sebya pokoya.
     "Stop...  -- ostanovil on  sebya na etoj mysli. -- Teper' ili ya -- vseh,
ili  vse -- menya.  Ob  etom  stop.  Hvatit.  Inache  svihnus'". On zaglyanul v
illyuminator,  posmotrel na zemlyu i zastavil sebya dumat' o chem ugodno, tol'ko
ne o tom, chto bylo.
     "...Smeshno budet, esli ves' etot IL vdrug zagremit na zemlyu. Vot shum by
podnyalsya! Vsyu samoletnuyu sluzhbu v ugolovku zataskayut. I  za menya  budut tozhe
otvechat'. Kak  za vseh ostal'nyh.  A  esli  by mne kto-to prosto  tak dal po
cherepu  i dostavil  im moj  molodoj trup?  Navernoe, medal'  poluchil by?  Za
ohranu kakogo-to tam poryadka. Obrazcovogo, chto li? Ili obshchestvennogo? Tol'ko
etot nomer ne projdet. Luchshe ya sam  vpered dam komu-nibud' po cherepu... I  s
miliciej bol'she  ne igrayu. YA teper' Hromogo za gorlo voz'mu. Pust' on sejchas
krutit sharikami -- ya svoe sdelal. Mne nado otlezhivat'sya na dne. Tiho-tiho. YA
svoe sdelal. Vse. A dolyu u nego vyrvu. Teper' mne nuzhny den'gi. Mnogo deneg,
ili  zametet  menya ugolovka  kak milen'kogo. A  s  den'gami prozhit' mozhno. S
den'gami  ya ih vseh imel v vidu.  Uedu kuda-nibud' v Sibir',  godika na tri,
poka vse ne zasohnet, a tam vsplyvem. Sibir', ona bol'shaya! Ishchite mal'chika! I
pozhivem eshche, Genka, pozhivem! Ili v Samarkand  poedu.  Teplyj  gorod, kruglyj
god mozhno kishmish  s uryukom treskat'. Lizku s soboj voz'mu. A vprochem, kakogo
cherta za soboj  hvost taskat'?  Ona zhe dura. Ne po podlosti, tak po gluposti
zaprodast. Tak  chto, uvazhaemaya nevesta,  Elizaveta Alekseevna,  pridetsya vam
ostat'sya solomennoj vdovoj!.."
     Na  tablo  zagorelis'  slova:  "Ne  kurit'",  "Pristegnites'  k  kreslu
remnyami!" Iz pilotskoj kabiny vyshel letchik  i, poglyadyvaya po ryadam, ne spesha
poshel v hvostovoj otsek. I srazu  zhe v grudi rezinovym  myachom prygnul strah,
udaril pod lozhechku, v serdce, zastryal v gorle. "Radirovali iz Odessy pilotam
na samolet.  Soobshchili ob  ubijstve  starika. Tut vzyat' hotyat.  Nu,  eto  eshche
posmotrim..."
     Vyvorachivaya  sheyu, Krot  povernulsya licom  k  illyuminatoru. Vnizu bezhali
smehotvorno malen'kie mashiny po serym zhilam dorog.
     Ot napryazheniya emu kazalos', chto s  zatylka,  so spiny  snyali  kozhu i on
mozhet  odnimi ogolennymi nervami  videt'  i chuvstvovat' vse,  chto proishodit
pozadi. A  tam nichego ne proishodilo. Snova shchelknula dver', razdalsya smeh, i
kraem glaza on uvidel, chto letchik, podderzhivaya styuardessu pod ruku, vernulsya
v svoyu  kabinu.  Krot  vypryamilsya v kresle, ustalo zakryl glaza. Net, tak on
dolgo ne vyderzhit.  Insul't budet. Ili infarkt? A voobshche-to odin  chert! Ne v
etom delo. Tak on sorvetsya. U samogo finisha...
     Krot  videl, kak k bortu  podkatili trap, s  shumom  otkrylas'  dver'  i
passazhiry,  rastalkivaya  drug  druga, ustremilis' k vyhodu. Krot  ne speshil.
Speshit' teper'  voobshche bylo nekuda.  Nekuda i  opasno. |togo ne  mozhet byt',
chtoby proklyataya ugolovka ego perehitrila. Esli  on  proigraet etu partiyu, to
vse. Hot' i  v perchatkah "sharil" komnatu Korzhaeva, no nasledit' gde-to  mog.
Ved' nadel  ih  potom, uzhe posle  |TOGO,  na vsyakij sluchaj.  A  esli  gde-to
pal'chiki vse-taki ostavil  -- togda mozhno pisat' zaveshchanie. Ot daktiloskopii
ne otkrutish'sya, a za "mokroe" delo -- vyshka. |to kak pit' dat'.
     Krot vnimatel'no osmotrel cherez illyuminator pole. Net, vrode by nikogo.
Passazhiry, nosil'shchiki. V salon zaglyanula styuardessa, dlinnaya, gibkaya, plavno
ocherchennaya formennym  mundirchikom, chem-to  pohozhaya  na gonochnuyu  lodku. Krot
prikryl glaza, delaya vid, chto zadremal.
     --  Grazhdanin,  prosypajtes'!  Moskva...  On  provel ladon'yu  po  licu,
hrustyashche potyanulsya vsem svoim muskulistym telom.
     -- Spasibo. Uyutno spat' v  samolete. Kstati,  vam nikto ne govoril, chto
vy pohozhi na Lyuchiyu Boze? Devushka usmehnulas':
     -- A chto, dejstvitel'no pohozha?
     Krot podumal: "Vzyat'  by ee  sejchas  s soboj  v kabak,  vypit',  poest'
shampin'onchikov, privesti domoj, ostavit' nochevat'. U nee  potryasayushche dlinnye
nogi. A utrom brosit' ej nebrezhno treshku i skazat': "Poshla otsyuda..."
     Skazal:
     -- Shodstvo porazitel'noe.  U  menya  glaz professional'nyj,  v kino  ne
pervyj god. Mozhet byt', vy mne podskazhete, kak vam pozvonit' vecherkom? My by
ochen' milo otdohnuli...
     Ona myagko zasmeyalas', vidno bylo, chto ne hochet ego obidet'.
     --  Blagodaryu  vas,  no  ya  davno  zamuzhem...  Krot  snova  vzglyanul  v
illyuminator. Okolo samoleta uzhe nikogo ne bylo. On vstal i suho sprosil:
     -- Nu i chto?
     Styuardessa  pozhala  plechami.  Krot  eshche  raz  ocenivayushche  osmotrel  ee.
"Horoshaya baba, no, vidno, dura. CHert s nej!"
     I lenivo brosil cherez plecho:
     -- Delo hozyajskoe...
     Prezhde chem ehat' v gorod,  on reshil zdes' zhe, v aeroportu, zajti v kafe
i  ne spesha vse  obdumat'.  Zanyal pustoj  stolik v  uglu  u  steny,  zakazal
kon'yaku, sigaret, kofe. Oficiantka poshla vypolnyat' zakaz. I, glyadya ej vsled,
Krot podumal: zdes' emu sidet' ne stoit, eto oshibka. "Esli starogo hrycha uzhe
hvatilis', mogut perekryt' vokzaly i aeroporty. Nado podryvat' otsyuda..."
     Oficiantki  ne bylo  vidno. On vstal  i  pochuvstvoval melkuyu  protivnuyu
drozh' v kolenyah i ziyayushchuyu pustotu pod serdcem. Starayas' idti medlennee, Krot
proshel mezhdu stolikami, sokrashchaya rasstoyanie  k  vyhodu, i kak on ni  tverdil
sebe shepotom:  "Tishe! SHagom! Stoj!" -- nogi ne slushalis'  ego, i u dverej on
pochti bezhal. Neveroyatnym  usiliem voli ostanovil sebya uzhe v ogromnom dlinnom
vestibyule, vyshel na ploshchad'.
     Smerkalos'. Nepreryvno  pod容zzhali i uezzhali  taksi,  lyudi  suetilis' s
detishkami,  cvetami  i  chemodanami.  I  kazhdyj  iz etih lyudej mog  okazat'sya
syshchikom. Oni istochali opasnost', potomu chto ih bylo  slishkom mnogo, i kazhdyj
mog vdrug podojti i skazat': "Vy arestovany!"
     Oni  vse byli opasny, i Krot byl  protiv nih vseh.  I eto budet vsegda,
poka... Krot ne stal dodumyvat', sel v  pod容havshee taksi i hriplo vydohnul:
"V Moskvu..."
     Krot ostanovil taksi za kvartal do Lizkinogo doma.  On shel vrazvalochku,
ne spesha,  ostanavlivalsya prikurit' u vstrechnyh  i bystro oborachivalsya. Net,
vrode by nikogo na hvoste  ne tashchil. I vse-taki voshel ne v Lizkin pod容zd, a
v sosednij. Podnyalsya v lifte na shestoj etazh, pereshel po cherdachnoj ploshchadke v
sleduyushchee krylo i spustilsya na chetvertyj. K dveri podoshel neslyshno, opirayas'
na  pyatku i myagko  perekatyvaya  stupnyu na nosok.  Na lestnice bylo  tiho. On
pripal uhom  i  ladonyami k dveri, kak budto  obnimaya ee. Iz glubiny kvartiry
razdavalis'  tihaya muzyka i  shum vody v  vannoj ili na kuhne. Pohozhe, chto do
zasady eshche daleko. Nervy proklyatye! On otkryl dver' svoim klyuchom. V koridore
snyal plashch, povesil ego i tak zhe besshumno voshel v kuhnyu. Lizka stoyala u plity
i  v  takt  radiopriemniku podpevala:  "Ah, kapel',  ah,  kapel'...  Ty  kak
solnechnyj zajchik..."
     Krot opersya  plechom o kosyak i  smotrel  ej  v  spinu. Volosy  na ee shee
skruchivalis' v kol'ca, i Lizka lyubila, kogda on namatyval eti pryadki na svoi
pal'cy.  Krot stoyal za ee spinoj v dvuh metrah, i ona  ne  slyshala ego. On s
udovol'stviem i ispugom podumal o tom, chto  nachal priobretat'  navyki zverya.
Krot nagnulsya i udaril ee legon'ko rebrom ladoni pod kolenki.  Zahlebnuvshis'
krikom, Lizka upala k nemu na ruki.
     -- Durak ty, Genka! Nu, chto za shutki? U menya mog byt' razryv serdca!
     Potom  prityanula  k  sebe  ego  krasivuyu krupnuyu  golovu  i stala zhadno
celovat' peresohshie guby...
     Uzhe  pod utro emu prisnilsya son, kogda-to perezhityj im nayavu i ot etogo
stanovivshijsya v vyalom dremlyushchem soznanii eshche bolee strashnym.
     ...Moroz.   Strashnyj,   lomayushchij,  gudyashchij.  Ne   men'she  soroka.  Svet
prozhektorov  nad zonoj,  vspyhivayushchij  golubym plamenem inej.  On  uzhe pochti
peresek "mertvuyu polosu" -- beskonechnoe pole za provolokoj -- i ryadom tajga.
Nu,  eshche nemnogo, eshche  sto metrov... Gluho poplyl v  styloj moroznoj  tishine
nadsadnyj voj sireny  nad  koloniej  -- pobeg! Pobeg!  Prozhektor  obsharivaet
pole. I Krotu kazhetsya, chto ego  svistyashchee dyhanie zaglushaet voj sireny i gul
vetra,  i konvoj voz'met  ego ne na  sled, ne na zapah,  a  na  etot zhutkij,
razryvayushchij  legkie svist.  A  luch  prozhektora polzet za nim,  kak  shchupal'ce
spruta. I beret  ego. Krot bezhit  po uzkoj svetovoj dorozhke, prolozhennoj emu
prozhektorom, i zhdet pulyu mezh lopatok... Uzhas tak  razdavil, chto dazhe net sil
sharahnut'sya v storonu. Vse ravno  bespolezno, sejchas konvojnyj vlozhit emu  v
spinu vsyu obojmu. Dazhe dve obojmy. Ego udivlyaet, chto on dumaet ob etom i chto
konvoj ne strelyaet. Hotya za nim uzhe begut.
     Potom razdaetsya vystrel  -- odin, drugoj.  No svista pul' ne  slyshno, i
Krot  ponimaet,  chto eto  predupreditel'nye,  vverh.  On  bezhit eshche bystree,
udaryaya  sebya  kulakami  po  kameneyushchemu  licu,  navstrechu  tajge,  navstrechu
pridumannoj svobode, navstrechu vechnomu strahu. I ubegaet...
     On hripel  i  krichal so sna,  slezy lilis' po licu,  glaza vylezali  iz
orbit, i ispugannaya Lizka kolotila ego ladonyami po  shchekam, chtoby on prishel v
sebya. Potom on otdyshalsya, razmazyvaya kulakami slezy, utknulsya licom v tepluyu
myagkuyu Lizkinu  grud' i, chuvstvuya pod prokushennoj  sadnyashchej  guboj ee tonkuyu
kozhu, ele slyshno skazal:
     -- Vse. Ostalsya poslednij shans. Ili ya -- vseh, ili vse -- menya...



     Poezd uzhe pochti zatormozil, i vagony medlenno, po odnomu, vtyagivalis' v
ogromnyj, prosvechennyj solncem debarkader  Kievskogo vokzala. "Kak patrony v
obojmu", -- podumal Prihod'ko i sprygnul na platformu.
     -- Serezhka! Serezhka! CHert gluhoj! -- uslyshal on za spinoj. Obernulsya --
pered nim stoyal byvshij universitetskij sokursnik Stas Tihonov.
     -- Stas! YA zh tebya sto let ne videl! -- i udaril ego po plechu. A tot ego
-- v bryuho. Oba -- po spinam. Potom obnyalis'. -- Stasik! Vot tak sovpadenie!
Esli by ne eta sluchajnost', eshche desyat' let mogli ne uvidet'sya!
     --  Znaesh'  li,   starik,  sluchajnost'   ne   bolee,  chem   nepoznannaya
neobhodimost'.
     -- Da nu tebya, filosof neschastnyj! Ty-to chto tut delaesh'?
     --  Budete smeyat'sya,  ser,  --  vstrechayu  odnogo  starogo znakomogo  iz
Odessy, -- Tihonov zaglyanul v telegrammu. -- A pribyt' on dolzhen imenno etim
transkontinental'nym ekspressom.
     -- Zabavno. Mozhet byt', znayu -- kto?
     -- Ne isklyucheno. -- Tihonov naklonilsya k uhu Sergeya i skazal ispugannym
shepotom: -- Starshego inspektora OBHSS kapitana Prihod'ko.
     -- Ty?!
     --  YA.  Razreshite predstavit'sya,  tovarishch  kapitan:  starshij  inspektor
moskovskoj   milicii  Tihonov.   A   teper'   izvol'te-ka  postupit'  v  moe
rasporyazhenie...
     Na Petrovke,  38, v kabinete  u Tihonova,  Prihod'ko, otodvinuv ot sebya
pepel'nicu, otkashlyalsya i zakonchil:
     --  Takim obrazom,  my  imeem  dva  kirpicha toj pechki,  ot kotoroj, mne
kazhetsya,  nado  tancevat':  adres  Mosina-Dzhagi,  kotoromu  Korzhaev  napisal
pis'mo. I aksy, iz座atye u Korzhaeva.
     Tihonov dopisal chto-to v svoem bloknote.
     -- Interesnoe sovpadenie,  -- skazal on, shchuryas' ot sigaretnogo dyma. --
Na dnyah my vozbudili odno ugolovnoe delo. I ya o nem srazu podumal,  kogda ty
skazal  pro aksy. S chasovogo zavoda derzko pohitili bol'shuyu partiyu  korpusov
dlya  chasov  marki "Stolica".  Srabotalo zhul'e dovol'no  chisto:  po sushchestvu,
nikakih sledov oni ne ostavili. I  korpusa i aksy -- odnoj modeli. Kogda  my
besedovali  s lyud'mi  na  zavode, vyyasnilos', chto i ran'she  propadali melkie
detali k "Stolice", no znacheniya etomu kak-to ne pridavali.
     -- Sovpadenie-to  interesnoe,  -- flegmatichno  ulybnulsya Prihod'ko.  --
Tol'ko skoree vsego ono sluchajnoe.
     -- Ne  skazhi. Sluchajnost', kak my  s toboj uzhe vyyasnili na  vokzale, --
prosto nepoznannaya neobhodimost'. Ty ved' znaesh', chto v hishcheniyah vsegda est'
svoi  skrytye  zakonomernosti... -- Tihonov  podnyalsya i  podoshel k  bol'shomu
korichnevomu sejfu v uglu kabineta.
     -- Tochno, -- skuchnym  golosom skazal Prihod'ko. -- ZHuliki obychno  tashchat
detali  k  hodovym   markam   chasov.   Ih  potom  sbyt'  legche.  Est'  takaya
zakonomernost'. A tut -- "Stolica". Ee eshche  i v prodazhe-to  ne videli. Opyat'
zhe  --  ukrali korpusa,  kotorye voobshche iz  stroya  redko  vyhodyat, znachit, i
sprosom oni ne pol'zuyutsya. "Zakonomernosti..."
     -- "Nauka sokrashchaet nam opyt zhizni bystrotekushchej", --  skazal  Tihonov,
otkryvaya dvercu  sejfa i beglo prosmatrivaya kakie-to  papki. -- Ne speshite s
vyvodami, kapitan, ya vam koe-chto povedayu.
     Prihod'ko zakuril sigaretu, struej dyma pogasil plamya spichki, otkinulsya
na stule.
     -- Otstavit' vyvody. I chego?.. Tihonov vzglyanul na nego, usmehnulsya.
     --  A  vot  chego. Goda  tri nazad s  chasovogo  zavoda  i  iz  remontnyh
masterskih  stali propadat' korpusa, platiny[1],  stekla.  Dal'she
poshli melkie, v tom chisle i sovsem nedeficitnye detali. Pomnyu, nas eto ochen'
udivlyalo. A potom  v  skupki i na  rynki hlynul  potok  bespasportnyh chasov.
Togda-to vse  i ob座asnilos': chasy rashishchalis' s  zavoda po chastyam. ZHuliki ih
sobirali i vybrasyvali  na rynok po  deshevoj  cene.  Im eto  vse ravno  bylo
vygodno:  dlya  nih lyubaya cena  byla vyshe  "sebestoimosti",  a pokupali  chasy
bystro.
     --  I ty dumaesh',  zdes' takaya zhe istoriya? Togda bylo by neprostitel'no
dat' im razvernut'sya, -- pokachal golovoj Sergej.
     -- Vot poetomu vmeste s pervonachal'nymi  versiyami nado budet otrabotat'
i  etu. --  Tihonov  dostal  iz sejfa  tonen'kuyu papku. CHetkim  pocherkom  na
oblozhke bylo vyvedeno: "Delo No  1831  po faktu  hishcheniya  chasovyh  detalej".
Tihonov sel za stol, raskryl papku. -- Davaj-ka podvedem balans. Znachit, chto
my imeem na segodnyashnij den'? Vo-pervyh, inogorodnij vladelec aksov Korzhaev.
Pochuyav opasnost', on srochno  signaliziruet Dzhage.  Prosit osobo predupredit'
Hromogo. Lichnost' Dzhagi my vyyavim bez truda, blago imeem ego adres. Intuiciya
mne  podskazyvaet,  chto  Hromoj, po-vidimomu, vazhnaya figura v dele, raz  ego
trebuetsya predupredit' otdel'no. Ne  pretenduya  na rol' yasnovidca,  ya mogu s
bol'shoj dolej  veroyatnosti  predpolozhit', chto  Hromoj imeet neposredstvennoe
otnoshenie k  proizvodstvu  ili  remontu  chasov.  Otsyuda  davaj  prokladyvat'
kanaly: ustanovim  lichnost' Dzhagi  i  vnimatel'no vyyavim  vse  ego  svyazi; v
osobennosti nado prismotret'sya k tem, kto uzhe  v  balete tancevat' ne mozhet,
--  sirech'  k  hromym.  Tot Hromoj, o kotorom  tak  grubo i  bestaktno pisal
Korzhaev,   skoree  vsego  dejstvitel'no  imeet  etot   nebol'shoj  fizicheskij
nedostatok. Verno?
     -- Verno, poskol'ku drugimi dannymi o Hromom my poka ne raspolagaem, --
zasmeyalsya Prihod'ko.  --  Pridetsya ego  iskat' imenno po etomu  priznaku.  YA
dumayu,  nachnem  s  togo, chto prismotrimsya  k hromym  na chasovyh zavodah  i v
masterskih. Izuchim lichnost' Dzhagi...
     -- Beru na sebya lyubitelej potorgovat' "sluchajnymi" veshchami okolo byvshego
magazina chasovoj furnitury na Kolhoznoj, -- skazal Tihonov. -- Krome togo, ya
proveryu,  net li  sejchas v rajonnyh sledotdelah chego-nibud'  interesnogo  po
furniture. Vot, pozhaluj; poka vse.



     -- |to sousirovannyj tabak. Poetomu takoj tonkij vkus u sigaret...
     Alla ravnodushno pokrutila v rukah izyashchnuyu pachku.
     -- A mne vse ravno, chto tvoj "Kent", chto "Pamir".
     -- Detochka, ya by ne hotel, chtoby tebe dazhe eto bylo vse ravno. Iz takih
melochej, kak  privychka k horoshim sigaretam, formiruetsya svoeobrazie zhenshchiny.
Vo  vsem dolzhno byt' svoe  edinstvo stilya. Ty mogla by ne kurit'  voobshche, no
ezheli  ty  kurish', to v  sumochke u tebya  dolzhen  byt'  "Kent",  "Marl'boro",
"Pel-mel", no nikak ne "Pamir".
     --  A mne  kazhetsya, chto  vse  eto erunda.  I  to i  drugoe  --  yad. Eshche
neizvestno,  chto huzhe.  --  Alla chirknula  blestyashchej  zazhigalkoj  i  gluboko
zatyanulas'.
     -- YA  tebe inogda  zaviduyu,  a  chashche vsego zhaleyu,  --  Balashov nalil iz
serebryanogo molochnika slivok i akkuratno namazal maslo na hleb.
     -- |to eshche pochemu? -- Alla podnyala brov'.
     Balashov  prislushalsya,  ne zagloh  li motor razogrevayushchejsya  okolo vorot
"Volgi". Motor rovno i gluboko rokotal.
     -- Ty ne sposobna k proniknoveniyu v prirodu veshchej. Kogda nechego kurit',
to  i "Pamir" -- nahodka, eto verno. Ty  vot, naprimer, do dvadcati dvuh let
dlya  izvlecheniya ognya  pol'zovalas' elementarnymi  spichkami  fabriki  "Mayak",
roznichnaya cena  1 kopejka.  Ty  i  znat' ne  znala, chto sushchestvuyut zazhigalki
"Ronson",  odnu iz kotoryh ty s takim udovol'stviem krutish'  v rukah. A ved'
za etu zazhigalku ya otdal Bobu-farcovshchiku pyat'desyat rublej. Neslozhnyj podschet
ubezhdaet nas v tom, chto za ukazannuyu summu my mogli by priobresti pyat' tysyach
korobok, v kotoryh lezhalo by trista sem'desyat pyat' tysyach spichek...
     Alla  davno znala udivitel'nuyu sposobnost' muzha peremnozhat' v ume lyubye
cifry, no tut nevol'no ulybnulas'.
     -- Ty  naprasno  ulybaesh'sya, -- prodolzhal ser'ezno Balashov. -- Polagayu,
chto eta zazhigalka ne dast i odnoj treti ih teplovoj moshchnosti. No zazhigalku ya
kupil i  poluchayu ot nee  ogromnoe  iskrennee  udovol'stvie, potomu  chto  ona
krasiva.  I  vse  zhe  eto  tol'ko  prelyudiya.  Zazhigalka  --  istochnik  moego
naslazhdeniya glavnym obrazom potomu, chto  ya mog sebe  pozvolit' kupit' ee. Po
toj zhe  prichine  ya  kuryu "Lord"  za tridcat' pyat'  kopeek, vypushchennyj firmoj
"Filipp Morris", a ne "Pamir" fabriki "YAva" za desyat'.
     -- Esli tebe nravitsya tratit' den'gi, mozhet byt', imeet smysl razdavat'
ih nishchim? -- uhmyl'nulas' Alla.
     -- Zayavlenie, kotoroe svidetel'stvuet, po krajnej mere, o treh veshchah: o
spravedlivosti   moego  pervonachal'nogo  obvineniya,  o   tvoej  politicheskoj
otstalosti i o polnom neponimanii moih zaprosov i potrebnostej. Pervoe ya uzhe
obosnoval.  Vtoroe:  nado  chitat'  gazety,  i  ty  uznaesh',  chto u  nas  net
nishchenstva, ibo ono  lisheno social'noj  pochvy.  I  tret'e: ya  ne prosto lyublyu
tratit'  den'gi. YA  lyublyu  ih tratit' na  sebya. I na  tebya. YA nemalo sdelal,
chtoby  razvit' u tebya nastoyashchij vkus k veshcham, no, vidimo,  mne eshche predstoit
nemalo porabotat'.
     --  Sprashivaesh'  eshche! Tvoya  devich'ya  familiya Makarenko?  --  otkrovenno
zasmeyalas' Alla.
     --  Madam, ne nazhimajte na hamstvo, --  nevozmutimo otvetil Balashov. --
Ty znaesh', chto moj bumazhnik vsegda k tvoim uslugam. No ya by  hotel, chtoby ty
nauchilas' ispytyvat' udovol'stvie, pokupaya veshch', ne tol'ko ot nee  samoj, no
i  ot  soznaniya,  chto  ty eto mozhesh' sebe  pozvolit'.  I  togda ty  poznaesh'
radost', nesravnimuyu s radost'yu samogo obladaniya.
     Alla  razdavila v pepel'nice  okurok,  posmotrela  v okno i  neozhidanno
skazala:
     -- Inogda mne kazhetsya, chto, lezha so mnoj v posteli, ty imenno ob etom i
dumaesh'.
     Balashov  zasmeyalsya,  oboshel stol  i  poceloval ee v  zatylok.  Kakim-to
neulovimym dvizheniem ona otodvinulas'. No on zametil. Podumal i skazal:
     -- Ne zaostryajsya. My ochen' nuzhny  drug  drugu,  -- i  poshel  po lesenke
vniz.

     U Balashova  i ran'she byli mashiny,  no  ni odna  iz nih ne nravilas' emu
tak,  kak  eta "Volga".  CHerno-lakovaya,  myagko  zakruglennaya,  strogaya,  kak
koncertnyj royal'.  Sem'desyat  pyat'  loshadinyh sil, spryatannyh  v  kompaktnom
motore,  byli  poslushny  i  zly,  kak  prizovoj  skakun.  Balashov  nazhal  na
akselerator, i  mashina,  prizhimayas'  k shosse, zapela nizkuyu,  gudyashchuyu  pesnyu
dorog. Noch'yu shel  dozhdik, asfal't eshche ne sovsem  prosoh,  i  luchi  utrennego
solnca  tak  siyali na nem, chto  doroga kazalas'  otkovannoj iz zolotyh plit.
Balashov nadel temnye ochki s  zerkal'nymi fil'trami,  i za  oknami srazu  vse
okrasilos' myagkimi zelenovato-golubymi  tonami. On vzglyanul na  spidometr --
krasnyj drozhashchij yazychok strelki vpilsya v cifru 110.
     Daleko vperedi pokazalsya pereezd. Balashov perevel ruchku na  nejtral' i,
slushaya  laskovyj  sytyj  shepot  motora,  schastlivo ulybalsya.  Mashina  plavno
zatormozila  u  opushchennogo  shlagbauma;  pochti  totchas zhe  s  zapada  donessya
utrobnyj rev teplovoza, i cherez  pereezd zashchelkali  dlinnye  zelenye korobki
vagonov ekspressa "Berlin -- Moskva".
     Balashov, prishchuryas', smotrel na okna vagonov i dumal: "Ne isklyucheno, chto
moj klient sejchas s takim zhe bezrazlichnym lyubopytstvom glazeet cherez odno iz
etih  okon  na menya..."  --  i  serdce  ego zatopila  radost',  chto  on  uzhe
bessoznatel'no nazyvaet Gastrolera svoim klientom.  Eshche vcher.a drozhali ruki,
kogda on razryval sklejku  telegrammy:  "Papa vyzdorovel sovsem. Vse poryadke
skoro budu doma Masha".  "Masha! Oho-ho!  Molodec  Krot!  |tot paren' nachinaet
postigat' osnovy  ser'eznoj, horosho konspirirovannoj raboty. Pravda, on stal
naglet'.  No eto  vse  pustyaki.  Esli  on odnazhdy gde-to perejdet  ukazannuyu
chertu, ego nado budet prosto ubrat', i tochka.  Hotya i  zhalko. Drugogo takogo
ne skoro syshchesh' sebe na podhvat. |tot bandyuga nichego ne boitsya. No, s drugoj
storony,  esli  ego  sejchas sluchajno  zaderzhat hotya  by iz-za  kakogo-nibud'
skandala  v obshchestvennom meste,  on pryamym  hodom  shlopochet  iz-za  starogo
skvalygi vysshuyu meru. Poetomu on teper' u menya v rukah, kak vosk, budet".
     SHlagbaum uzhe  podnyalsya,  i szadi neterpelivo  zasig nalili  pod容havshie
mashiny. Balashov  usmehnulsya:  "Uspeete,  uspeete... Posle  menya", -- vklyuchil
skorost' i dal gaz.

     Rabochij den' Balashova raspisan, kak  notnyj list.  CHtoby v lyuboj moment
mozhno bylo sebe skazat', kak dirizher  sygravshemusya  orkestru: "Itak, s 17-go
punkta do-minor nachali!"
     9.00
     -- Tovarishchi, na etoj  operativke ya dolzhen pered vami so  vsej  ostrotoj
postavit' vopros:  plan  vtorogo kvartala  pod  ugrozoj, vremya beret  nas za
gorlo, i daj bog k tridcatomu vytyanut' na devyanosto sem' -- devyanosto vosem'
procentov. My  tut posovetovalis' treugol'nikom, i est' u  nas takoe mnenie:
esli kollektiv podderzhit, ne schitayas' s  lichnym vremenem, organizovat'  vseh
rabotnikov na trudovuyu vahtu. Nam otstupat' s zavoevannyh pozicij ne k licu.
Nu i, estestvenno, ne stoit zabyvat', chto mozhem lishit'sya progressivki!
     9.30
     -- Galochka, u menya s vami budet nepriyatnyj  razgovor. Vy, kak sekretar'
komsomol'skoj   organizacii,  v   pervuyu  ochered'  otvetstvenny  za   rabotu
"Komsomol'skogo   prozhektora".  Lastochka  moya,  tak  ved'   nel'zya.  Kak  vy
uchastvuete v dvizhenii za kul'turu proizvodstva? Nikak. Kak vedetsya rabota po
obyazatel'noj  tehnicheskoj  uchebe? Slabo,  iz  ruk von slabo. A ZHenya  Ermilov
voobshche shkolu brosil.  Kak otreagirovala vasha organizaciya?  Obsudila, reshenie
vynesla. A  emu pomoch' nado, i delom, a ne slovami.  Parnishka on trudnyj, no
ved'  i kollektiv  u nas  ne kakoj-nibud' --  peredovoj,  zdorovyj! Tak  chto
davajte zajmites' "prozhektorom", pust' svetit na polnuyu moshchnost'!
     10.00
     --  Nikolaj Semenych, tak  delo ne pojdet! Budem ssorit'sya,  i,  chestnoe
slovo, krepko ssorit'sya. Dlya vas, buhgaltera s  dvadcatiletnim stazhem, takie
nakladki neprostitel'ny.  Net,  net  i  net!  Ne  vozrazhajte!  YA ponimayu, ni
umysla,  ni  korysti u  vas ne bylo,  no kak zhe  mozhno bylo ne  oformit' eti
scheta? Pravil'no,  eto vse  nerasporyaditel'nost' vasha.  No soglasites', chto,
vkladyvaya vsyu dushu v  kollektiv, ya i sam  mogu pretendovat' na  to, chtoby vy
dorozhili moej reputaciej v glazah rukovodstva! Nu ladno, ladno, sochtem  etot
incident  ischerpannym,  esli vy dadite mne  slovo, .chto eto  v  pervyj  i  v
poslednij raz.  Vy zhe  znaete moj princip: v buhgalterii  dolzhen byt' polnyj
azhur, kak v vychislitel'noj mashine.
     11.00
     --  Druz'ya!  Vot   sejchas  ya  slushal   na  proizvodstvennom   soveshchanii
vystupleniya tovarishchej, i mne  kazhetsya, chto  vse  oni  upustili iz vidu  odnu
vazhnuyu   detal'.   Obsuzhdaya   voprosy  povysheniya   bditel'nosti  v  svyazi  s
obnaruzhivshimisya  na  zavode hishcheniyami zapchastej,  my vse  dolzhny zadat' sebe
vopros: a vse li ya sdelal, chtoby eti pozornye fakty...
     12.00
     -- Vasilij Gordeich, kak tam naschet moej turistskoj  putevochki v SHveciyu?
YA harakteristiku-to uzhe dva mesyaca kak sdal... Aga... YAsno. Da net, ya gotov,
chego  mne sobirat'-to: nogi v ruki  -- i poehal.  Galine Ivanovne  klanyajsya.
Poka... Spasibo, dorogoj, spasibo!
     Ugolovnoe delo No 1831
     OBZORNAYA SPRAVKA
     (po dvum ugolovnym delam v otnoshenii
     Mosina YUriya Fedorovicha, 1920 g. r.,
     po klichke "Dzhaga")
     Pervoe  delo --  o  moshennicheskih  dejstviyah  Mosina po  prodazhe mednyh
obruchal'nyh kolec pod vidom zolotyh.
     Po vtoromu delu Mosin osuzhden za spekulyaciyu bol'shim kolichestvom chasovoj
furnitury v raznyh gorodah strany.
     Vmeste s Mosinym, kak organizator etogo prestupleniya, osuzhden grazhdanin
Lande Genrih Avgustovich, izvestnyj takzhe kak  Orlov,  on zhe  Kostyuk Gennadij
Andreevich.
     Hotya materialami  ugolovnogo dela  Mosin byl polnost'yu izoblichen, on ni
na sledstvii, ni na sude vinovnym sebya ne priznal.
     V 1963 godu Mosin osvobozhden iz mest zaklyucheniya po otbytii naznachennogo
emu sroka nakazaniya.
     Starshij inspektor UBHSS Tihonov



     Krot  poyavilsya okolo chasa. On pozvonil po  telefonu, i Balashov,  slushaya
ego spokojnyj nevyrazitel'nyj golos, pochuvstvoval v nem kakie-to novye noty.
On sprosil:
     Ty u svoej madam?
     Da.
     Nu, sidi togda. YA u tebya cherez polchasa budu.
     Balashov pozval zamestitelya i  skazal, chto  poedet v bank posovetovat'sya
naschet dopolnitel'nyh assignovanij -- vozmozhno, segodnya ne vernetsya.
     On vyshel na ulicuyu. Iyul'skij polden' kipel suetoj i shumom.  No  Balashov
uzhe  ne  videl  yarkogo   solnca  i   veselyh  lic  vokrug.  Natrenirovannym,
vyrabotannym godami shestym  chuvstvom --  chuvstvom  blizkoj opasnosti  --  on
videl  tuchki,  kotorye ne zaregistrirovalo ni odno  byuro pogody.  |ti  tuchki
mogli zakryt' ego sobstvennoe solnce -- do togo solnca, chto svetilo dlya vseh
ostal'nyh, emu dela ne bylo. On pochuyal eti tuchki v golose Krota. Poka oni za
gorizontom. Sejchas nado sobrat'sya dlya horoshego ryvka. Na to on i Balashov! On
sumeet  to, chto nedostupno  poka  eshche  vsej  gidro-meteosluzhbe! On  umeet ne
tol'ko zaranee zamechat' grozyashchie emu tuchi, no i vovremya ih razgonyat'...
     Na  to  on i  vel  gody,  beskonechnye gody,  etu nezatuhayushchuyu,  tajnuyu,
nevidimuyu  vojnu s  nenavistnym emu stroem. Odin  -  protiv  ogromnogo mira,
kotoryj  i  ne  znal, chto s  nim  voyuet  Balashov.  No on voeval  gramotno  i
akkuratno, zhadno vyryvaya svoj kus kazhdyj raz, kak tol'ko eto udavalos'. I do
sih por udavalos'! Do  sih por  eto bylo cel'yu  ego kroshechnyh tajnyh  pobed.
Zasypalis' "velikie" deyateli podpol'nogo biznesa; prokuror treboval strogogo
nakazaniya   dlya  valyutchikov;  peregnuvshis'  cherez   bar'er,  sovetovalis'  s
advokatami  strizhennye  nagolo  "trikotazhnye millionery";  zalozhiv  ruki  za
spinu,  uhodili iz  zala  suda  pod  konvoem pojmannye za  ruku  vzyatochniki.
Balashov  zhe  byval -- ochen'  redko -- v etih zalah  vsegda  tol'ko zritelem.
Kompan'ony -- zhalkie,  napugannye,  rasteryannye -- naprasno pytalis' pojmat'
ego  podderzhivayushchij vzglyad  ili poluchit' obodryayushchuyu  zapisku --  oni uzhe dlya
nego  umerli. I zahodil on syuda ne iz boyazni,  chto oni nachnut boltat', -- on
znal, chto ih yazyki krepko svyazany strahom. I ne  zhalost' zvala  ego syuda. On
prihodil, chtoby lishnij raz produmat' i  ponyat': gde i kogda byla imi sdelana
oshibka? I etih oshibok on ne povtoryal.
     On byl odin protiv nenavistnogo  emu stroya. Sredi  lyudej  etogo stroya u
nego  ne  moglo  byt'  druzej,  a  svoim on  ne  doveryal,  ne  uvazhal  ih  i
rassmatrival  tol'ko kak veshchi  razovogo pol'zovaniya. Nikogda v novye dela on
ne bral staryh svoih lyudej.
     Kogda on  chital v  gazetah, chto kogo-to privlekli k otvetstvennosti  za
posobnichestvo inostrannym shpionam, on veselo i radostno  hohotal: "Tak  etim
bolvanam i  nado!  YA by ih voobshche  bez suda  strelyal! Prodavat' komu-to svoyu
svobodu, zhizn'  --  za  groshovye podachki!"  On vspominal, kak odnazhdy u nego
"begali v shesterkah"  dva  soplyaka-farcovshchika. Razgovorivshis'  s nimi,  on s
glubokim udivleniem  zametil: eti kretiny  polagali,  chto  tam, za kordonom,
zemlya obetovannaya. Zahlebyvayas',  oni peli pro shikarnye  mashiny, potryasayushchih
zhenshchin,  sovershenno  sumasshedshie tryapki. Da,  tam vse eto est'. No dlya nego,
dlya Balashova, a  ne dlya etih lenivyh degeneratov, kotoryh vygnali za  dvojki
iz  instituta.  Radi  etogo  on stol'ko let  riskoval,  produmyval  dela  do
sekundy, proveryal  dokumenty do poslednej zapyatoj. I vsegda vyigryval! A eti
nichtozhestva  posyagali  na  ego  mechtu. Puskaj  eto  u  nih  ot gluposti,  ot
bezdel'ya, no proshchat'  etogo darmoedam  bylo nel'zya. On ih prognal,  a  potom
soobshchil  anonimkoj v miliciyu, chto oni  uzhe dva goda  ne rabotayut,  zanimayas'
farcovkoj. Zagremeli oba kak tuneyadcy...
     Da,  eti  Krotu ne rovnya. Krot byl,  nesomnenno, bol'shoj nahodkoj. I on
mnogo  sdelal  dlya  togo,  chtoby  Balashov teper'  vplotnuyu  podoshel k svoemu
koronnomu  delu. |to  budet  poslednim  delom Balashova,  i on ujdet s  ringa
nepobezhdennym.  Ne budet fanfar  i salyuta,  no  budut  tolstye pachki  deneg,
kotorye tam mozhno budet prevratit' v salyuty i fanfary.
     |to  delo  moglo   by  ukrasit'   muzej  kriminalistiki,   no  Balashovu
izvestnost' takogo roda  ne nuzhna.  Za poslednie pyatnadcat'  let  eto pervoe
delo, v kotoroe Balashov voshel mladshim kompan'onom. Starichku-pokojnichku  nado
otdat' dolzhnoe  -- u  nego byla otlichnaya  golova,  i eto on,  Korzhaev, nashel
Gastrolera  i  zadumal nyneshnij velikij biznes. Tol'ko u nego,  u  Balashova,
golova eshche luchshe, i ne nado  bylo  starichku tak zhadnichat'. Uzh ochen' zdorovye
kuski hvatal,  vot  i podavilsya. Nu ladno, starichok vrode veruyushchij byl,  vot
Balashov emu  v  Parizhe, v russkoj  cerkvi, horoshuyu  svechku  postavit.  Avos'
uspokoitsya  hot' na  nebesi  ego greshnaya  dusha.  Ochen'  greshnaya dusha byla  u
Korzhaeva. Osobenno po chasti zhadnosti.
     Balashov  proshel za ugol, gde vsegda ostavlyal  mashinu, i "Volga", ryvkom
vzyav s mesta, poneslas' k Preobrazhenke.

     -- Nu, zdravstvuj, Genochka! Rasskazyvaj, hvalis' svoimi podvigami.
     -- Zdras'te, Viktor Mihalych! Sdelal vse, kak govorili.
     -- Vse?
     -- Vse!
     -- Kak starichok prinyal velikij chas? Ne krichal, ne plakal?
     -- Ne uspel.
     -- Prishel s nashej legendoj?
     -- Kak dogovorilis'.
     -- A -pochemu tam stol'ko prosidel?
     -- Ego doma tri dnya ne bylo.
     -- Ne bylo? Stranno. Gde by eto emu taskat'sya po tri dnya?
     -- Ne znayu. Mne ob etom miliciyu zaprashivat' ne s ruki bylo.
     Balashov  napryazhenno dumal. On dazhe  ne obratil  vnimaniya na  naglyj ton
Krota. "Mozhet byt',  u starika byli  dochernie predpriyatiya? Ili eshche agentura?
Del on nikakih sejchas ne vel, v etom ya pochti uveren.  Gde zhe on mog shatat'sya
po tri dnya?"
     -- Ty tam ne nasledil?
     --  Kak  vam  izvestno,  Viktor Mihalych, ya  svoi  vizitnye  kartochki na
konchikah pal'cev noshu,  a operativniku pri obyske vrode by neudobno shchegolyat'
v perchatkah.
     -- Nu i chto?
     -- CHto, chto... Perchatki-to nadel uzhe posle  etogo. Mog za  chto-nibud' i
goloj rukoj shvatit'sya.
     -- Pomnit' nado bylo!
     --   Ono,  konechno,  otsyuda  sovetiki  davat'  da  sejchas  mne  ekzamen
ustraivat' -- eto prosto. Kazhdyj gorazd na chuzhom hrebte v raj v容hat'...
     -- Ne grubi!
     --  A  ya  i ne  grublyu! Tol'ko kto  v  pervyj  raz  nochku  posle  etogo
perezhivet, tot na desyat' let starshe stanovitsya.
     -- Poslushaj,  Krot,  ty mne isterik  ne zakatyvaj. Esli eta  rabota dlya
tebya  slishkom nervnaya, poishchi sebe druguyu... Mozhet, tebya voz'mut vospitatelem
v  detskij sad, tam budesh' nyanechek svoim muzhestvom udivlyat'.  A mne soplivye
ne nuzhny -- vygonyu!
     -- Glyadite, Viktor  Mihalych,  probrosaetes'.  Menya  zh  ved' i podobrat'
mogut. Komu-to, mozhet, teper' ponadobyatsya  ne tol'ko moi  ruki, no i golova.
Zdes',  -- on  postuchal  sebya po  lbu,  -- est'  mnogo interesnogo. Tak  chto
politiku   s  pozicii  sily  predlagayu  smenit'  na  taktiku  vzaimovygodnyh
peregovorov...
     -- Tak-tak-tak, -- probormotal Balashov. -- |to dejstvitel'no stanovitsya
interesnym...
     V kvartire nikogo ne bylo. CHtoby ubedit'sya  v etom, Balashov, kak tol'ko
prishel, vzyal  stakan  i  proshel  na  kuhnyu,  vrode  by  napit'sya.  Sejchas on
razvalilsya v kresle  i vnimatel'no smotrel  na Krota, pokachivayushchegosya verhom
na  stule. Podborodok  Krota  lezhal na  spinke. Glaza byli u nego  strashnye:
pustye, vyklyuchennye, so zloj p'yanoj slezoj.
     Balashov  podumal  o  tom,  chto  vse-taki  dialektika  prava,  utverzhdaya
spiral'nyj hod razvitiya sobytij. Zdorovo tol'ko vyros razvorot spirali.
     Krot vsplyl dva goda nazad...

     Ves'ma srochno!
     V Central'nuyu spravochnuyu kartoteku
     Proshu  navesti spravku  o sudimosti i  mestonahozhdenii grazhdanina Lande
Genriha  Avgustovicha  (on  zhe  Orlov,  on  zhe  Kostyuk  Gennadij  Andreevich).
Odnovremenno   sopostav'te   prilagaemyj  snimok  pal'cevogo   otpechatka   s
daktilokartoj Lande.
     Starshij inspektor kapitan Tihonov
     Moskva, Petrovka, 38



     Krot vsplyl dva goda nazad. K Balashovu prishel Dzhaga i predlozhil  uslugi
gotovogo na vse cheloveka. Krot otbyval  srok po odnomu delu s Dzhagoj. No tot
svoe otbyl,  a Krot, ne dosidev chetyreh let, bezhal iz  tyur'my. Dobravshis' do
Moskvy,  razyskal  Dzhagu.  Balashov snachala  s  nim  vstrechat'sya  ne  stal, a
podrobno  proinstruktiroval  Dzhagu,  kak ego proverit'. Kogda Balashov uvidel
Krota  vpervye,  on  ponyal,  chto  polozhenie  u  togo  otchayannoe.  Net deneg,
dokumentov, net zhil'ya i vsegda -- neprohodyashchij uzhas  poimki. S  teh por Krot
vypolnyal  samye  opasnye porucheniya svoego shefa. V  derevyannom domike starogo
Ostankina  on  snyal  kojku  u  odinokoj  staruhi.  Balashov dostal  dlya  nego
vorovannyj  pasport  s  iskusno  protravlennymi  nadpisyami,  no   nastoyashchimi
pechatyami,  shtampami  propiski  i mesta  raboty. Potom ot  zheny on uznal, chto
moloden'kaya  parikmahersha Liza, kotoraya obsluzhivala  Allu, poluchila  nedavno
odnokomnatnuyu  kvartiru. On lovko navel na  nee  Krota, i, vidimo, u devushki
nedostalo  sil ustoyat'  pered molodym,  krasivym  i perspektivnym rabotnikom
vneshnej  torgovli  (Krotu  pochemu-to  nravilos'  vydavat' sebya za  rabotnika
vneshtorga  ili  kinooperatora.  To i drugoe  kazalos'  emu,  navernoe, ochen'
"intelligentnym").
     Krot zametno razdobrel i priobrel nekotoruyu izyskannost' v dakronovyh i
terilenovyh kostyumah, kotorye on dostaval v komissionkah iz-pod prilavka. On
mog sebe eto pozvolit' -- Balashov horosho oplachival  riskovannuyu rabotu. Krot
zapomnil odno raz i navsegda: esli ego kogda-nibud'  "zametut" -- o Balashove
ni gugu. On ili zhe so sledstviya, ili zhe iz kolonii vyruchit. V eto Krot veril
tverdo.
     Potom  nachalas'  epopeya s Korzhaevym. Starik byl ostorozhen,  kak d'yavol.
Dazhe Balashov znal  o  nem tol'ko to,  chto on iz Odessy i zovut  ego Porfirij
Vikent'evich  Korkin.  Korkin skupal bol'shie partii furnitury k novoj  modeli
chasov "Stolica". No chut'em opytnogo kommersanta  Balashov oshchushchal, chto obychnoj
spekulyaciej zdes' i ne pahnet. U Balashova ne bylo v rukah  nikakih faktov, i
vse-taki on smelo  poshel navstrechu etoj  avantyure,  potomu  chto  veril svoej
intuicii. CHetyre mesyaca on vel igru s Korkinym, delaya vid, chto zainteresovan
lish' v sbyte pohishchennyh s zavoda i iz ego masterskoj chasovyh detalej.
     Balashov ne znal,  gde  ostanavlivaetsya Korkin, priezzhaya v Moskvu. Svoih
koordinat Korkin emu  ne daval,  a zvonil  po  telefonu  i naznachal  vstrechu
vsegda  na  ulice.  Pri  etom  on   vybiral  takie  mesta,  kotorye   horosho
prosmatrivalis'  izdali.  Vidimo, Korkin byl travlenyj volk i boyalsya,  chtoby
Balashov,  proizvodivshij  vpechatlenie  etakogo  golubogo vorishki,  ne  privel
kogo-nibud' na hvoste. Oni  vstrechalis' na vidovoj ploshchadke u Leninskih gor,
u  Severnogo  vhoda VDNH,  na  Bol'shom  Kamennom  mostu,  Central'noj  allee
Luzhnikov.  Otchayavshis', Balashov uzhe  reshil  bylo pustit' po ego sledu  Krota,
chtoby got vstretil ego gde-nibud'  v pereulke i posmotrel dokumenty. No risk
byl slishkom velik -- starik mog napugat'sya i voobshche soskochit' s etogo dela.
     I Balashov  reshil proverit'  svoyu versiyu v  rabote  -- vse ravno  drugih
variantov ne ostavalos'.  Ishodil  on  iz prostyh  soobrazhenij:  starik odet
skoree bedno, chem skromno, a den'gi  u nego est', i, nado polagat', nemalye.
U  takih starichkov-oduvanchikov  konspiraciya  po linii odezhdy  idet skoree ot
chuvstv, chem ot  razuma. Veroyatnee vsego, starik prosto zhaden, i, esli versiya
Balashova okazhetsya  pravil'noj, Korkin klyunet na  ego primanku, kak  shchuka  na
zhivca, s zaglotom. Ni za chto ne uderzhitsya, chtob ne sorvat' horoshij kush.
     Smushchayas', otvorachivayas' v  storonu, Balashov  skazal  emu  pri ocherednoj
vstreche:
     -- Porfirij Vikent'evich, u menya k vam delo konfidencial'nogo haraktera.
     -- CHto takoe?
     -- YA vot poluchil ot vas v oplatu tovara dovol'no znachitel'nuyu summu.
     -- Razve ona ne sootvetstvuet dogovorennosti?
     --  Net,  chto vy,  chto  vy,  -- zamahal  rukami  Balashov.  --  Konechno,
sootvetstvuet. YA ne ob etom.
     -- Tak v chem zhe delo? -- teryaya terpenie, sprosil Korkin.
     --  Ne pomogli  by  vy mne  obratit'  ih v bolee  tverdyj  kapital?  --
vypalil, ispuganno oglyadyvayas', Balashov.
     -- CHto vy imeete v vidu?
     -- Nu, zelenen'kih by kupit', ili funtov, chto li...
     -- Vy imeete v vidu dollary, polagayu? -- holodno sprosil Korkin.
     V grudi Balashova zamerlo.
     -- Esli eto tol'ko vozmozhno...
     --  Ne znayu,  ne  znayu, --  neopredelenno  zabormotal  Korkin.  -- Nado
sprosit' u znakomyh. A na kakuyu summu vy hoteli by priobresti?..
     Serdce Balashova sdelalo tolchok, drugoj i zabilo barabannuyu drob'.
     -- Sobstvenno, esli eto vozmozhno, to na vsyu summu...
     -- No vy znaete, chto oni idut po pyatikratnomu kursu?
     --  Dorogovato, konechno,  -- pritvorno  vzdohnul Balashov, -- no uzh esli
nel'zya deshevle...
     --  Vy mne, lyubeznyj drug, odolzhenij ne delajte. YA zhe k vam ni s kakimi
pros'bami ne obrashchalsya. A esli dorogo, to  kak znaete --  delo hozyajskoe, --
suho otchekanil Korkin,
     -- Porfirij Vikent'evich, ya zhe k vam ne  tol'ko pretenzij ne  imeyu, no i
ispytyvayu chuvstvo blagodarnosti, --  skazal zaiskivayushche  Balashov. --  A  chto
kasaetsya moego  zamechaniya, tak eto bezotnositel'no k lichnostyam dejstvitel'no
dorogo. Nel'zya li po chetvertnomu kursu?
     Balashovu   bylo  naplevat',   po   kakomu   kursu  pokupat',   hot'  po
desyatikratnomu -- potom on svoe voz'met. No on pravil'no igral svoyu  partiyu.
Slishkom  pospeshnaya sgovorchivost' i takaya uzh pokaznaya hrestomatijnaya glupost'
mogli vyzvat'  u etogo starogo zmeya podozreniya.  Ego  nado bylo "ottyanut' na
sebya", v privychnoe dlya Korkina ruslo  gorlohvatskih  sdelok.  I zuby starogo
pronyry uzhe klacnuli, zahvatyvaya podbroshennogo Balashovym otravlennogo zhivca.
     -- Po chetvertnomu  nel'zya, -- otrezal  on.  Zatem, vrode by  smyagchayas',
skazal:  --  Mozhet  byt', mne udastsya  dogovorit'sya s  lyud'mi  po  chetyre  s
polovinoj. No eto, chto nazyvaetsya,  iz chuvstva  lichnoj simpatii k vam. YA vam
pozvonyu poslezavtra,  soobshchu o  rezul'tatah...  -- vzyal  obratno tol'ko  chto
vruchennuyu Balashovu pachku deneg i ushel.
     Esli by Korkinu moglo prijti togda v golovu, chto svoimi ustami on vynes
sebe prigovor! Esli by on tol'ko znal!..
     Utrom  Balashov  vmeste s  Krotom  nosilsya  na  mashine  iz  gostinicy  v
gostinicu s  odnim i tem zhe voprosom: ne ostanavlivalsya  li v etoj gostinice
ih znakomyj po familii Korkin Porfirij  Vikent'evich? K  vecheru, ob容hav  vse
moskovskie  gostinicy, zavernuv  dazhe dlya vernosti v  moteli, oni ubedilis',
chto ili Korkin zhivet u kogo-to "na haze", ili nikakoj on ne Korkin.
     Na drugoj den' Krot vyletel v Odessu  s takim raschetom, chtoby vernut'sya
v  Moskvu vechernim samoletom. V adresnom byuro on zaprosil  mesto  zhitel'stva
Korkina  P. V. I vot tut-to i proizoshel afront, kotoryj ubedil Balashova, chto
on na vernom puti. "Ukazannoe lico v  Odesse  ne  prozhivaet", -- dali  Krotu
otvet.
     Vse eti  svedeniya Krot soobshchil emu pryamo vo  Vnukovskom aeroportu,  gde
Balashov  vstrechal svoego kur'era. "Ukazannoe lico-to prozhivaet, no,  vidimo,
pod  drugoj  familiej",  --  usmehnulsya  Balashov. Vysadiv Krota na Leninskom
prospekte,  on  poehal na  Sofijskuyu  naberezhnuyu, gde  v  devyat'  chasov  emu
naznachil  svidanie  Korkin.  Eshche izdali  on  uvidel  odinokuyu  toshchuyu  figuru
starika. Nevol'no  zasmeyalsya:  "Molodchina, starik. Na  kilometr i v  tu i  v
druguyu storonu vidno. Poproboval by ya tol'ko Krota za soboj podtyanut', srazu
zasek  by! Nu, nichego,  dedus',  my tebya,  rodnen'kogo,  i  tak zakataem!.."
Balashov  pritormozil "Volgu"  okolo  Korkina  i okliknul ego.  Starik  ostro
zyrknul nalevo, napravo,  yurknul v  otkrytuyu  dver' i  kinul:  "Poehali". Po
doroge  Korkin neskol'ko raz  oglyadyvalsya, dolgo  smotrel na  zadnee steklo:
proveryal, ne tyanetsya li kto-nibud' sledom? Balashov pomalkival. Kogda vdovol'
nakrutilis' po ulicam Moskvy, starik, otkashlyavshis', skazal:
     -- Tak vot, lyubeznyj drug, ya vashu pros'bu vypolnil-s. V  etom  konverte
dvesti pyat'desyat anglijskih funtov i vosem'sot dollarov.
     Balashov bystro prikinul:  "Na pyat'desyat dollarov vse-taki obzhal, staraya
svoloch'. Nu, podozhdi, krov'yu otharkaesh' za etot nomer".
     Vsluh proiznes:
     --  YA   vam   ves'ma;  ves'ma  obyazan  za  vashu  lyubeznost',   Porfirij
Vikent'evich.  No  vy  ved'  tratili  vremya,  gody  vashi  nemolodye  po  moim
porucheniyam begat'. |to dolzhno byt' oplacheno...
     --  Da  polno  vam,  o chem razgovor? My zhe  ved' intelligentnye lyudi --
vsegda  dogovorimsya. A s druzej komissionnyh ne beru. Tak-s...  -- Mgnovenie
podumal i ne uderzhalsya: -- Razve chto tak, pustyachok kakoj-nibud',  suvenirnyj
prezent-s.
     Nazavtra  Balashov vruchil emu zolotye  zaponki i po radostnomu ozhivleniyu
Korkina ponyal, chto tot ostalsya podarkom ves'ma dovolen. A cherez mesyac starik
sam,  naprolom,  polez  v seti, kotorye emu  tak dolgo  i staratel'no  vyazal
Balashov. To li Korkin reshil bol'she ne pokazyvat'sya na staroj yavke, to li tam
kto-to popalsya, a  mozhet byt', eshche  chto-to proizoshlo, o chem Balashov tak i ne
uznal, no odnazhdy starik poprosil podyskat' emu v Moskve kvartiru, gde by on
mog ostanavlivat'sya vo vremya svoih kratkosrochnyh priezdov. Pri etom kvartira
dolzhna byt'  otdel'naya i minimal'no naselennaya.  Sderzhivaya v pal'cah  drozh',
Balashov zadumchivo otvetil:
     --  S  uchetom  togo,  chto  kvartira dolzhna  prinadlezhat'  isklyuchitel'no
nadezhnym lyudyam, zadacha eta ne iz  legkih. No ya dumayu,  chto  mne udastsya  vam
pomoch'.  Esli k  sleduyushchemu vashemu priezdu ya nazovu  vam  adres, smozhete tam
raspolagat'sya kak doma...
     -- A vam vvidu osobennostej  vashih finansovyh interesov eto tozhe  budet
dovol'no vygodno, -- poobeshchal Korkin.

     TELEFONOGRAMMA
     Moskva, Petrovka, 38
     Starshemu inspektoru tov. Tihonovu
     Kompleksom   operativno-sledstvennyh  meropriyatij  ustanovlen  vinovnik
naezda na Korzhaeva -- shofer Gorstrojtresta Pavlyuk D. M. Upravlyaya avtomashinoj
v netrezvom sostoyanii, on ne otreagiroval na grubuyu neostorozhnost' Korzhaeva,
shagnuvshego  s trotuara na  proezzhuyu chast' v odnom metre ot "Volgi",  i legko
zadel  ego  bokovoj   poverhnost'yu   pravogo  perednego  kryla.  |ti  dannye
podtverzhdayutsya avtotehnicheskoj ekspertizoj.
     Ispugavshis' otvetstvennosti, Pavlyuk s mesta proisshestviya skrylsya.
     Merami  operativnoj i sledstvennoj proverki ustanovleno, chto  Korzhaev i
Pavlyuk znakomy ne byli, kakih-libo kosvennyh svyazej mezhdu nimi ne vyyavleno.
     Kopii materialov vysylaem pochtoj.
     Podpisal sledovatel' Aref'ev
     Peredal dezhurnyj Samsonov



     "A  vam  vvidu  osobennostej vashih finansovyh  interesov eto tozhe budet
dovol'no vygodno", -- poobeshchal togda Korkin.
     Posle  etogo  Krot celuyu  nedelyu  "rabotal"  s  Lizkoj.  On  sumel  tak
zamorochit' ej golovu, chto  pod  konec ona  sovershenno chetko zapomnila tol'ko
sleduyushchee:  ego  drug i nachal'nik  Viktor  Mihajlovich privedet k nej zhit' na
neskol'ko dnej odnogo cheloveka, ves'ma vysokopostavlennogo. Dlya  pol'zy dela
ona budet  schitat'sya dal'nej rodstvennicej  Viktora Mihajlovicha. Gostya ni  o
chem ne nado  sprashivat', starat'sya akkuratno vypolnyat' vse,  chto  on prosit.
Obo vsem ona budet utrom,  vstrechayas' s Krotom  pered  rabotoj, podrobno emu
rasskazyvat'.
     Lizu smutilo  eto strannoe poruchenie, no otkazat' v chem-to Genochke bylo
vyshe ee sil.
     Vstrecha  byla  podgotovlena  po   vysshemu   razryadu.   I  nakonec,  ona
sostoyalas'. Korkin byl  dovolen vsem: otdel'naya kvartira,  daleko ot centra,
hozyajka, vidimo, tupovataya, molchalivaya i nelyubopytnaya. Na ego vopros, smozhet
li on ostanavlivat'sya  zdes' po neskol'ku  dnej i vpred', iz座avila soglasie.
I,  chto osobenno priyatno,  otkazalas'  ot platy. "Razve chto  produkty budete
pokupat'", -- melanholicheski dobavila ona -- etomu ee nauchil Krot.
     Sobytiya stremitel'no  narastali.  Rovno cherez sutki  Krot prines  takuyu
vest', chto Balashov ispuganno shvatilsya  za serdce: on slyshal, chto u lyudej ot
radosti tozhe byvaet infarkt. A proizoshlo vot  chto: utrom Krot vstretil Lizu,
i  ta,  mezhdu prochim,  skazala,  chto  Korkin  trizhdy  sprosil ee, kogda  ona
vernetsya  domoj. Kogda ona byla uzhe v dveryah, starik kak-to nereshitel'no, no
s vyrazheniem skazal,  chto  esli u nee est' kakie-to dela  v gorode, to pust'
ona ne toropitsya -- s obedom on podozhdet.
     -- Nu ladno, Lizok, vecherom uvidimsya, -- Krot  poceloval  ee  v  shcheku i
mahnul ej vsled rukoj. Zatem, ubedivshis', chto ona svernula za ugol, ne spesha
poshel po napravleniyu k ee  domu. "Vidno,  staryj hrych  kogo-to hochet prinyat'
doma. Interesno bylo by vzglyanut', kogo zatyanet etot pauchok..."
     Krot voshel  v horosho znakomyj pod容zd i  podnyalsya v lifte na  chetvertyj
etazh. Vzglyanul na Lizkinu dver' i  podnyalsya  etazhom vyshe. On neslyshno prizhal
dver' lifta i spustilsya na lestnichnuyu ploshchadku. Sel poudobnee na podokonnik,
tak,  chtoby vidna byla  sverhu Lizkina dver'.  Zakuril.  Kuril ne  spesha, so
vkusom, ponimaya, chto sidet' zdes' pridetsya dolgo. Proezzhavshie v lifte videt'
ego ne mogli,  a  esli kto-to  spuskalsya po  lestnice,  Krot vstaval, bralsya
rukoj za perila, delaya vid, chto otdyhaet na ploshchadke. Dozhdavshis', kogda shagi
vnizu  zatihali, snova  neslyshno  usazhivalsya  na  podokonnik. Vremya tyanulos'
dremotno,  tyaguche.  Krot  dumal o  sebe, o  Lizke,  o  Balashove, o  starike,
kotorogo  nado budet  horoshen'ko "obut'".  On  ne  sovsem otchetlivo ponimal,
zachem  shefu tak nuzhen etot staryj  hitryj  chert. No Krot uzhe  otlichno  uznal
povadki Balashova i chuvstvoval,  chto esli tot tak prisosalsya k etomu Korkinu,
to delo igry stoit.
     Zamok v dveri zvyaknul v polovine vtorogo, i chut'  slyshnyj zvuk napomnil
Krotu shchelchok vzvodimogo zatvora. On soskol'znul s  okna  i prizhalsya k stene.
Bylo slyshno, kak starik potoptalsya na ploshchadke, prokashlyalsya, zahlopnul dver'
i, gromko sharkaya po stupen'kam  botami "proshchaj molodost'",  poshel vniz. Krot
byl gotov  poklyast'sya svobodoj, chto on slyshal,  kak Korkin murlykal sebe pod
nos: "I vot moj chas nastal, teper' ya umirayu..."
     "Nu-nu-nu, starichok, ne  vri! Takie zhilistye hrychi po sto let zhivut, ni
cherta im ne delaetsya", -- podumal Krot.
     Kogda vse stihlo, on odnim pryzhkom spustilsya k dveri i otkryl ee  svoim
klyuchom.  Starik  poshel,  navernoe,  zvonit'.  Tuda,  da  obratno,  da   poka
pogovorit, vernyh dvadcat' minut projdet. A bol'she i ne nado -- vse v luchshem
vide budet  osmotreno,  i  Krot sdelaet  dedushke  Porfishe ruchkoj! Nado budet
tol'ko,  uhodya,  vzglyanut'  na gostya  starika.  Krot  vytashchil  iz-pod  tahty
fibrovyj chemodan i  legko  brosil ego na stol. Zamki zaperty. "Smeshnoj narod
vse-taki. Vot  zachem, sprashivaetsya, delayut eti zamki na chemodanah? Fraer i v
otkrytyj ne  polezet, a  mne  ego otperet' --  zanozu  trudnej  dernut'. |h,
fraera..."
     Krot  akkuratno  pokrutil  v  zamke dlinnoj otvertochkoj s  narezkami  i
propilami  na  konce. SHCHelknuli  petli,  on  otkinul kryshku i  stal potroshit'
chemodan. Pod zastirannym  bel'ishkom lezhalo dovol'no  mnogo deneg. "|h, vzyat'
by sejchas  eti  pyat' kilo  farshirovannoj den'gami  fibry  i otvalit' na kraj
sveta. No  nel'zya. SHef ne  prostit  mne takoj  fint.  Obyazatel'no  ugo-lovku
navedet. A mozhet, poboitsya, chto budu na sledstvii boltat'? Nu, net, on ne iz
takih,  chtoby  boyat'sya. Da i  chto  ya  pro  nego skazat'  mogu? Mahinator  on
krupnyj, eto verno. No miliciya tochnye fakty lyubit, a u menya ih netu. Tak chto
pridetsya eshche porabotat' na nego do udobnogo sluchaya. A tam poglyadim. Aga, vot
i ego pasport, tak-tak..."
     Kogda  Krot  zakryval kryshku chemodana,  on  uslyshal, chto  na lestnichnoj
kletke ostanovilsya lift.  Kinuv vzglyad na chasy -- proshlo chetyrnadcat' minut,
-- on shchelknul zamkami, tochno vstavil v otverstiya -- v odno, v drugoe -- sveyu
hitruyu otvertku, povernul  i bezzvuchno zapihnul chemodan pod tahtu. V dvernom
zamke  uzhe elozil s metallicheskim skripom klyuch.  Krot zatravlenno  oziralsya.
"Nado  zhe  v  takuyu banku  vlipnut'!  Na  svoej hate popast', kak  soplivomu
domushniku! Hromoj za eto teper' ne pobaluet!" -- progrohotala  v mozgu,  kak
ekspress po mostu,  mysl'. Vzglyad zaderzhalsya  na priotkrytoj dveri  stennogo
shkafa. Tam u Lizki visyat plat'ya.
     Iz prihozhej razdalsya golos:
     -- Nu, vot my i prishli, gospodin Maks...
     "|, byla ne byla! Teryat'  teper' nechego..." -- Krot na noskah perebezhal
komnatu i skol'znul za tonkuyu dvercu v grudu tryapok, pahnushchih duhami, pudroj
i naftalinom.
     "...Mister U.  Kelli, vice-prezident kompanii "Tajm prodakts  limited",
kotoraya vvozit  v  Angliyu  chasy iz  SHvejcarii,  Francii,  Zapadnoj Garmonii,
YAponii i  SSSR, zayavil vchera korrespondentu gazety "Tajme", chto russkie chasy
deshevy  potomu,  chto  sovetskie  zavody  organizovany  po principu  krupnogo
proizvodstva...
     Anglijskij importer otmetil takzhe vysokoe kachestvo sovetskih chasov i ih
nadezhnost'...".
     Gazeta "Tajme", 11 fevralya 196 * goda
     London


        Vozvrashchenie v istoriyu
     (Gastroler)

     ...Tam, za  dvercej,  v komnate,  dvoe  ne  spesha usazhivalis'  za stol,
sharkali  podoshvami, skripeli  otodvigaemye stul'ya.  Korkin govoril chto-to  o
plohoj pogode, zhalovalsya na nezdorov'e. Potom sprosil:
     --  CHajku-s ne zhelaete? Organizuem migom... I tut Krot vpervye  uslyshal
golos neozhidannogo gostya:
     --  Vy,  naverno, dumaete, chto ya priehal  v Moskvu za  chaj? Vy  znaete,
kakoj prodakt menya interesovat'...
     Golos byl holodnyj i skol'zkij,  kak prilavok rybnogo magazina.  I hotya
Krot ne  videl oboih, on srazu pochuvstvoval, chto Korkin  smutilsya, golos ego
stal eshche bolee zaiskivayushchim:
     --  Da, da, konechno, lyubeznyj  drug, kak vam ugod-no-s, ya prosto dumal,
kak luchshe...
     --  Budet  luchshe, esli  my ne  teryaem  vremya i budem  nachinat'  delovoj
razgovor...
     "Kak-to stranno on govorit, ne po-lyudski", -- podumal Krot.
     --  K  sozhaleniyu, ya ne  smog  obespechit'  na segodnya  vsyu  nomenklaturu
ogovorennyh tovarov. Voznikli zaderzhki s postavkami detalej, no ya garantiruyu
vam,  gospodin Maks, chto  k sleduyushchemu vashemu vizitu vse budet podgotovleno,
-- sdavlenno, s pridyhaniem skazal  starik. Krot  pochuvstvoval,  chto  Korkin
chego-to boitsya.
     --  |to ochen'  ploho.  Kak  govoryat  u  vas, dorogaya lozhka  k obedu. Vy
dolzhny, nakonec, ponimat', -chto ya ne mogu vyvozit' bol'shie partii prodakt. A
v sleduyushchij raz ya dolzhen vozit' samye krupnye predmety...
     "Elki-palki, ved' on zhe inostranec, -- s izumleniem podumal Krot. -- Aj
da starichok-pauchok! |to zhe nado! Kontrabandu gonit, da eshche kak! Nu i hrych!"
     --  Klyanus' vam Hristom-bogom,  chto eto ne  v moih silah bylo. YA tol'ko
sovsem nedavno  vyshel na optovogo postavshchika,  poetomu ya  i smog  obespechit'
uslovlennye  partii  koles, tribov, voloskov  i vilok. Na vse ostal'nye  uzhe
est' dogovorennost'.
     --  Za eto ya budu snizhat'  chast' vashego gonorara. YA tozhe ne mogu verit'
bez garantij. My delovye lyudi, i vy dolzhen eto ponimat'.
     -- No ved'  uzhe est' dogovorennost'! Vse  detali cherez polgoda budut. YA
dayu vam slovo blagorodnogo cheloveka!
     -- Menya slova ne interesuyut. |to est' emocij.  YA mogu povtorit': kazhdyj
moj vizit syuda stoit ne tol'ko mnogo den'gi. On stoit mnogo straha  i nervy.
|to  tozhe  est' emocij. V etoj sfera my s vami imeem balans. No-o... v delah
berut k  uchet tol'ko tri faktor:  prodakt, den'gi  ili garantij. U menya est'
den'gi, u vas net prodakt. Mozhet, vy imeete garantij?
     -- Bog moj, my zhe dolzhny doveryat' drug drugu!
     -- Nikogda. Doverie v delah podobno cherv' v derevo -- ono kushaet ego iz
serediny. Doverie pomnozhit' na garantij -- mozhet davat' vygoda obe storona.
     -- No ved' vy postarajtes'  ponimat': moya ne budet obmanut' vas, moya ne
imeet rezona, -- ot volneniya Korkin pereshel na lomanyj yazyk.
     Krot usmehnulsya:  "Ish', staraetsya, staryj chert! Hochet, chtob ego  ponyali
luchshe. Tol'ko, vidat', u etogo gada ne ochen'-to razzhivesh'sya. Nu i volki, eto
zh nado, kak gryzutsya!"
     Krot  s takim napryazhennym vnimaniem slushal  vse proishodyashchee v komnate,
chto uzhe zabyl pro svoj ispug. Teper' on tol'ko  boyalsya propustit' chto-nibud'
vazhnoe v ih razgovore. Krot  otlichno ponimal,  chto, esli  on vyskochit otsyuda
zhivym, Balashov dorogo daet za ego rasskaz. Krot byl tverdo uveren -- u etogo
zakordonnogo  Gastrolera navernyaka  est'  pistolet. "Esli on  zasechet  menya,
stanet mne etot  shkaf  sarkofagom  -- eto uzh  kak pit' dat'! CHto v ego pushke
est' -- vse v menya vlozhit".
     A Gastroler v eto vremya smeyalsya:
     -- Vy,  naverno,  dumaete, chto plohoj russkij yazyk ya ponimayu luchshe? |to
est' nepravil'no. YA ploho  razgovarivayu,  no  ya mogu horosho ponimat'. V vasha
strana ya  byval ne tol'ko  kak kommersant, ya tut zhil s sorok pervyj do sorok
tretij  god. No  eto  k  delu  ne  otnositsya. YA skazal  konechnoe  slovo:  vy
poluchaete  tol'ko  tridcat' procent gonorar. Ostal'noe  -- pri okonchatel'nyj
raschet.
     Korkin, vidimo, ponyal,  chto ugovorit' partnera  ne  udastsya, i razgovor
pokatilsya pod goru. V konce Gastroler skazal:
     --  K pervyj  iyul'  ves'  prodakt dolzhen byt'  komplektovan i gotov.  YA
priedu v Moskvu ot dvadcat' do tridcat'  iyulya. Na etot adres prisylayu vam iz
gostinica postkart -- kak eto...
     -- Otkrytochku?
     -- Da, otkrytku. Adres nazad budet lyuboj, no nomer doma znachit den' nash
randevu, a  kvartira -- chas, kogda vy ozhidaet menya  zdes'. Vse. Da, napishite
mne adres eta kvartira. Vy uvereny, ona nadezhna?
     -- Absolyutno.
     Korkin  skripel karandashom po  bumage,  potom  oni vyshli  v prihozhuyu, i
cherez  minutu  hlopnula  dver'.  Krot  pril'nul  k  dverce:  v  kvartire  ne
razdavalos' ni zvuka. Vidimo, starik poshel provozhat' Gastrolera na ulicu.
     Krot zverinym plyvushchim shagom vyshel v prihozhuyu, prislushalsya u dveri. Vse
tiho. Bezzvuchno  otkryl i zatvoril  za  soboj dver',  mgnovenno  vzbezhal  na
ploshchadku, ustroivshis' na nasizhennom s utra podokonnike.
     Starik vernulsya cherez  pyat'  minut.  Stuk zahlopnuvshejsya za  nim  dveri
prozvuchal  dlya Krota salyutom. On spustilsya po  lestnice, pereprygivaya  cherez
celye marshi. Vybezhav na ulicu, zabyl privychnuyu,  hranyashchuyu ego sderzhannost' i
zaoral navstrechu zelenomu ogon'ku:
     -- Taksi, syuda!



     Stas  Tihonov  postoyal  na  uglu,  razdumyvaya,  kuda  poehat'  snachala.
Nesmotrya  na to, chto  strelki na  chasah v  konce  Strastnogo bul'vara tol'ko
nachali  svoe nespeshnoe puteshestvie k odinnadcati,  bylo uzhe  zharko.  Tihonov
podoshel k  kiosku i  poprosil  stakan vody  s dvojnym siropom. On  stesnyalsya
svoej  lyubvi  ko vsyakogo  roda  slastyam i pozvolyal  sebe takuyu  roskosh', kak
dvojnoj sirop, tol'ko kogda byl odin.
     Strelka na chasah prygnula na chetvert' odinnadcatogo, i Tihonov reshilsya:
"Pojdu snachala k Mosinu domoj".
     Nakanune  on govoril s  uchastkovym,  bityj  chas pytayas' ot nego  uznat'
chto-to o  Dzhage. Odnako  uchastkovyj, ispolnennyj  gotovnosti  byt' poleznym,
nichego interesnogo soobshchit' ne mog. Uzhe v konce razgovora on vspomnil, chto v
odnoj  kvartire  s  Mosinym  zhivet  Nina Pavlovna  Zaharova --  pensionerka,
obshchestvennica i "voobshche otlichnaya staruha".
     --  Mozhet byt',  ona  chto-to  skazhet? Ona zhe  ved' luchshe  ego znaet, --
zaklyuchil iznemogayushchij ot zhary tolstyak uchastkovyj.
     -- A gde on rabotaet? -- sprosil Stas.
     -- Ne znayu,  -- sokrushenno razvel rukami uchastkovyj.  -- Davecha,  kogda
zvonili, poshel v ZH|K, a tam dazhe spravki s ego raboty net...
     Stas dvazhdy  postuchal v  dver' starogo dvuhetazhnogo doma na  Gruzinskoj
ulice. Kto-to zakrichal v glubine kvartiry:  "Sejchas, sejchas, podozhdite, a to
moloko sbezhit..."
     Dver'  Tihonovu  otvorila  sedaya,   akkuratno  prichesannaya  zhenshchina   s
energichnym, podvizhnym licom.
     -- Nina Pavlovna?
     -- Da.
     -- Zdravstvujte. YA kak raz vas i razyskivayu.
     -- Zdravstvuj, kol'  ne shutish'. A  iskat'  menya nechego. Idem v komnatu,
pobeseduem... Sadis', sadis', molodec, -- usadila ona Tihonova  v kreslo. --
Rasskazyvaj,  s chem pozhaloval. Ko mne ved' mnogo narodu hodit, -- prodolzhala
ona, -- u kazhdogo svoi zaboty.
     Starushka zorko glyanula na Tihonova.
     -- Da ty iz kakogo doma? CHto-to ya tebya i ne pripominayu...
     -- Moya familiya Tihonov, Nina Pavlovna. YA iz  milicii. Prishel k  vam  po
gosudarstvennomu delu, za sovetom. Pomozhete?
     --  Von  chto-o! --  protyanula  Zaharova. --  I staruha ponadobilas' dlya
del-to gosudarstvennyh?
     --   Pryamo   uzh  i  staruha!   --  l'stivo  skazal   Tihonov.   --  Vam
shestidesyati-to, navernoe, net!
     -- Ty mne turusy ne podkatyvaj, -- zasmeyalas' Zaharova. -- Ish', kavaler
nashelsya! Pokazyvaj dokument svoj da i vykladyvaj, zachem prishel?
     Tihonov pred座avil  Zaharovoj udostoverenie i  poprosil  rasskazat' vse,
chto ej izvestno, o Mosine.
     -- YUrka? ZHulik, -- ubezhdenno skazala Zaharova.  -- YA o nem  uchastkovomu
ne raz govorila, a on vse odno: "Proverim, proverim..."
     -- A pochemu vy dumaete, chto Mosin zhulik? -- ostorozhno sprosil Tihonov.
     -- Da kak tebe skazat', -- zadumalas' Nina Pavlovna.  -- Za ruku ya ego,
konechno, ne lovila.  Tol'ko "ne  pojman -- ne  vor" -- eto  zhuliki sami sebe
pogovorochku  pridumali,  ---  tak  zhe ubezhdenno prodolzhala ona. -- Sidel  on
dvazhdy?  Sidel. A teper' chto? K lyudyam gosti hodyat kak gosti,  a k nemu: "YUr,
vyd' na minutu!" Poshepchutsya na  lestnice  minut pyat' -- i do svidaniya. Da  i
nazvan'e sebe banditskoe vzyal -- ZHigan, chto li?
     -- Dzhaga? -- podskazal Tihonov.
     --  Vo-vo,  Dzhaga,  on samyj.  Teper'  eshche: sem'ya ih  --  pyat' chelovek,
rabotaet YUrka odin, a kak prishel iz tyur'my, vse novoe domoj tashchit: i kostyum,
i pal'to,  pianinu  privezli,  holodil'nik  novyj, druguyu vsyakuyu vsyachinu.  A
tyur'ma, sam  znaesh', ne zagranica. Otkuda,  sprashivaetsya,  barahlo-to? Fakt,
zhulik! -- nepreklonno zakonchila Zaharova.
     --  Nina Pavlovna, a ne zametili vy sluchajno, ne bylo sredi ego  gostej
hromyh? -- sprosil s nadezhdoj Tihonov.
     --  Hromyh? Net, chego ne videla,  togo govorit' ne budu.  Hromye k nemu
vrode ne prihodili.
     -- A vy ne znaete, gde Mosin sejchas rabotaet?
     --  Kak  ne  znat'!  Znayu. Na  chasovom zavode  ne  to  monterom,  ne to
slesarem. Dus'ka, ego sestra, na kuhne govorila.
     Proshchayas', Tihonov ostavil Zaharovoj svoj telefon.
     --  Na  vsyakij  sluchaj.  Esli vam chto-nibud'  interesnym pokazhetsya  ili
hromoj pozhaluet, zvyaknite nam.
     --  Da  uzh  chego,  --  otvetila  Zaharova.  --  Konechno,  zvyaknu,  trud
nebol'shoj, a telefon u menya lichnyj...
     "Umnaya staruha, -- spuskayas' po lestnice, dumal Tihonov. -- I taktichnaya
kakaya: dazhe ne sprosila, v chem, mol, delo".

        Vozvrashchenie v istoriyu
     (tretij -- lishnij)

     Da, ot radosti tozhe mozhet byt' infarkt. Blednye shcheki Balashova pokrylis'
nerovnym  pyatnistym rumyancem. On smotrel, ne podnimaya golovy, v polirovannuyu
kryshku  stola i, chtoby  ne  bylo zametno drozhaniya  ego pal'cev,  razglazhival
bumazhku,  ispisannuyu kruglym padayushchim pocherkom Krota:  "P. V. Korzhaev,  1898
goda rozhdeniya,  russkij, postoyanno propisan v gorode Odesse, ulica CHizhikova,
d. 77, kv. 112".
     "...Vse, raskololi starika.  Do ispodnego.  Znachit,  ya byl  prav. Tochno
ugadal.  Molodec,  Balashov,  molodec.  Horosho,  chto  ne vydal  Korzhaevu  uzhe
prigotovlennyj  tovar. Tak-tak,  etot  gost' hochet  vyvezti polnyj  komplekt
detalej neskol'kih tysyach  "Stolic".  Vse ponyatno.  Tam, u sebya, Gastroler ih
soberet  i besposhlinno sbudet. Da  po trojnym  cenam. Vot eto  biznes! On zhe
hapnet na operacii ne  men'she chetverti  milliona! CHasiki-to sovetskie u nego
iz ruk rashvatayut, za dve  nedeli ujdut. Deshevle shvejcarskih gnat'  budet. A
chto shvejcarskie? Krasivo?  Tak nashi ne huzhe. I pablisiti otlichnoe -- russkaya
ikra, russkie  chasy,  russkie  sputniki!  Da chto tam  govorit' --  ih v SSSR
sotnyami  tysyach zakupaet  samaya solidnaya  firma  na Zapade  -- "Tajm prodakts
limited". Mister Uil'yam Kelli znaet, chto i  gde pokupat'... No etot-to zmej!
Kakoj razmah, fantaziya kakaya! Vot eto partner!
     Teper' nado  vyvesti iz etoj igry  Korzhaeva. Sudya  po informacii Krota,
Maks derzhit starika  za gorlo.  Nu, eto  ot starikovskoj  temnoty, ot  dikoj
zhadnosti  Korzhaeva.  Vse-taki  starichok  pri  vsej   ego  lovkosti  tipichnyj
anahronizm. |takij Gobsek s Maloj  Arnautskoj. Vypal iz vremeni let na  sto.
Ne  ponimaet, chto on dlya Gastrolera dorozhe materi rodnoj, chto  Gastroler emu
kroshki  suhie  s zhirnogo piroga brosaet. Gastroler s nim  v pravil'nom klyuche
rabotaet -- v strogosti derzhit. A etot staryj duralej boitsya, chto inostranec
k  komu-to drugomu peremetnetsya.  Durak! |tot zakordonnyj volk ego navernyaka
ne odin god iskal, poka nashel. No starichok-to  kakov, orel -- grud' kurinaya!
Na moih, na balashovskih, plechah hotel ustroit'sya, durashka..."
     -- Nu nichego, skoro tebe tam stanet neuyutno...
     -- CHto? -- sprosil Krot.
     Balashov  tak zadumalsya,  chto ne zametil, kak  poslednie slova  proiznes
vsluh.
     -- My s toboj odno celoe: ya -- golova, ty -- ruki. Do teh por poka ruki
budut slushat' golovu, im nichego ne grozit. Ponyatno?
     -- Ne sovsem.
     --  A  vot  sejchas  pojmesh'  sovsem.  Ved' ty,  Krot,  ochen'  hotel  by
izbavit'sya ot menya i zhit' kak hochesh'? A?
     -- Da pochemu zhe? -- pritvorno vozmutilsya Krot.
     -- Po  kochanu i po  kocheryzhke.  Potomu. Hotel  by -- i tochka. I ne vri.
Tol'ko bez menya  ty ni na shag. Den'gi tebe dayu ya, dokumenty tebe  dostal  ya,
gde zhit' -- tozhe nashel ya. No samoe glavnoe -- eto  den'gi. Den'gi mogut dat'
vse:  udovol'stviya, nezavisimost', nakonec, svobodu. A teh deneg, chto ya tebe
dayu,  mozhet v luchshem sluchae hvatit' tol'ko  na udovol'stviya. Svoboda,  brat,
ona do-orogo  stoit!  A razdavat' den'gi  prosto  tak  ne v moih  principah.
Poetomu den'gi -- vykup za svobodu -- ty dolzhen zarabotat'.
     --  Kakaya zhe mozhet  byt' svoboda,  kogda  u  menya kazhdyj ment v  glazah
dvoitsya?
     -- U menya est' vrach,  kotoryj polnost'yu izmenit tvoyu vneshnost'. Sdelaet
plasticheskuyu operaciyu. A kozhu na pal'cah on tebe sozhzhet kislotoj i peresadit
novuyu  shkuru.  YA dostanu  zheleznye dokumenty,  i  s  prilichnymi  den'gami ty
osyadesh' gde-nibud' na  glubinke,  poka  na  tebya  kakaya-nibud'  amnistiya  ne
svalitsya. Nu, chto, krasivo?
     -- Kuda kak...
     --  No   eto   vse  nado   zarabotat',   potomu  chto   ya   ne  sobes  i
blagotvoritel'nost'yu ne zanimayus'.
     -- CHto zhe, mne svoyu dushu za eto prodat' vam, chto li?
     --  Nuzhna mne bol'no tvoya dusha. YA gnilym tovarom ne  torguyu. YA tebe uzhe
skazal: mne nuzhny tvoi ruki, lovkost' i smelost'.
     -- Nu i chto?
     -- CHerez paru mesyacev poedesh' v Odessu i uberesh' starika.
     -- Kak eto?
     -- Vot tak. Sovsem. Nachisto!
     -- Da vy chto, Viktor Mihalych? SHutite?
     -- SHutkami  pust' zanimayutsya SHtepsel'  i Tarapun'ka, a u  menya dela  ne
zhdut, shutit' nekogda. Nu kak, hvatit u tebya duhu kupit' sebe svobodu?
     -- Viktor Mihalych, eto zhe mokroe delo. Za nego vyshku dayut!
     --  Dayut  durakam.  A  ya predpochitayu  s  durakami  dela ne imet'.  Umno
srabotaesh'  --  tebe  nashi  zamechatel'nye  pinkertony tol'ko soli  na  hvost
nasyplyut...
     -- No ved' starika mozhno prosto vyshvyrnut' iz dela! U nas zhe teper' vse
kozyri v kolode. A esli vzdumaet fordybachit' -- prishchemlyu ego gde-nibud', tak
on syuda dorogu zabudet!
     -- |h, mal'chishka ty eshche, Krot, pravo slovo...
     Balashov napryazhenno dumal: priotkryt' li Krotu nemnozhko karty ili igrat'
vtemnuyu?  Krot  paren' vostryj.  On mozhet  pochuvstvovat'  v kolode krap. Tut
mozhno pereigrat', i Krot prosto sbezhit. Reshilsya.
     -- Slushaj  menya, Gena, vnimatel'no.  Bol'shoe my s toboj delo  nakololi.
Esli sdelaem ego kak sleduet -- nadolgo mozhno budet uspokoit'sya. No oshibki v
nem byt' ne mozhet, inache  oba sgorim dotla. I  vse-taki delo togo  stoit. Ty
slyshal, o kakih den'gah oni dogovarivalis'?
     -- Slyshal. O dollarah vrode.
     -- Vot  imenno. O dollarah i anglijskih  funtah. Est' eshche u nas koe-gde
troglodity, nadeyutsya, chto Sovetskaya  vlast' ne  vechnaya,  vot  oni za bol'shie
den'gi valyutu etu  pokupayut.  Ne  znayu,  kak  im,  a nam s  toboj, Ge-nochka,
vidat', do etih vremen  ne dozhit'. Vot my den'gi Gastrolera im pereplavim --
pust' idioty  ih po  kubyshkam gnoyat.  My-to s  toboj i  na sovetskie otlichno
pozhivem. Ulavlivaesh'?
     -- CHego uzh tut ne ulavlivat'.
     -- Tak  vot, starika  iz dela my vypihnut' ne smozhem. Esli poslat'  ego
sejchas k  chertu, to on  smozhet po  svoim  kanalam svyazat'sya s  Gastrolerom i
perenesti vstrechu  --  tol'ko my ego i videli. Esli my  ih nakroem  vo vremya
vstrechi, to poluchim s etogo groshi: vo-pervyh, peregovory budet vesti starik,
a  on uzhe  vpal v detstvo i ne smozhet  s etogo  zaletnogo sorvat' dazhe treti
togo, chto smogu ya. Vo-vtoryh,  pridetsya  delit'sya etim nemnogim  s nim  -- i
poluchim my  za vse nashi  strahi, za  ves'  risk, da i  za  tovar-to  za  nash
sobstvennyj  kukish s maslom. No eto vse kolesa.  Samoe glavnoe v  drugom.  A
chto,  esli starik so  zla  doneset  na nas?  A? Kak tebe nravitsya  pereodet'
dakronovyj kostyum na  lagernyj bushlat? Vot takie pirogi. Tak chto, dumaj -- i
poskoree.
     -- A kogda otvet davat'?
     -- Nu,  vremeni  u  tebya,  Krot,  polno. Otvet mne mozhesh' dat' cherez...
cherez... minut pyat'. Dostatochno?
     -- Skol'ko? -- tiho peresprosil Krot.
     -- Pyat'.  Pyat' minut! Nash s toboj  staryj kontrakt dejstvuet  eshche  pyat'
minut, posle chego  ili avtomaticheski  prolongiruetsya, ili  navsegda -- ya eto
podcherkivayu -- navsegda rastorgaetsya.
     -- Za gorlo berete?
     -- Durachok. Zachem zhe tak grubo? Prosto povorachivayu tebya licom k solncu.
Dumayu, chto tebe est' smysl soglasit'sya. |to po-druzheski.
     -- A chto mne eshche ostaetsya?
     -- Da, skazhem pryamo, vybor u tebya nebogatyj. Tak kak zhe?
     -- Horosho. YA soglasen. Skol'ko?
     -- Vot eto  uzhe delovoj razgovor.  Tol'ko o den'gah  besedovat'  sejchas
bessmyslenno. Ty znaesh' -- ya tebya nikogda ne obizhal.
     -- |to verno...
     V  eto mgnovenie Krot tozhe  podpisal sebe prigovor.  Emu nevdomek bylo,
chto Balashov i ne dumaet pereprodavat' valyutu. Balashov sam eyu rasporyaditsya. I
tam, kuda on sobiralsya  podat'sya,  emu  takoj kompan'on,  kak  Krot,  byl ne
nuzhen.
     VESXMA SROCHNO!
     Moskva, Petrovka, 38
     Starshemu inspektoru tov. Tihonovu
     Central'naya   spravochnaya  kartoteka  soobshchaet,   chto  proveryaemyj  Vami
grazhdanin  Lande  Genrih Avgustovich  (on zhe  Orlov,  on  zhe  Kostyuk Gennadij
Andreevich), otbyvaya  srok  nakazaniya  po prigovoru Mosgorsuda  za spekulyaciyu
chasovoj furnituroj, 19 dekabrya 1963 goda sovershil pobeg iz mest zaklyucheniya i
v nastoyashchee vremya ob座avlen vo vsesoyuznyj rozysk.
     Pal'cevyj otpechatok na predstavlennom Vami snimke  identichen  otpechatku
srednego pal'ca pravoj ruki Lande -- Orlova -- Kostyuka  (daktilokarta Lande,
arhivnyj No 78162).
     Spravku navodila Arhipova
     -- Krasivo! -- Tihonov  polozhil  na stol goluboj listochek spravki. -- V
nashej  razrabotke poyavlyayutsya vse  novye zven'ya. Nu, a ty chto obo  vsem  etom
polagaesh', Serezha?
     -- Mne yasno poka odno: svyaz' Dzhagi s Korzhaevym -- yavlenie ne sluchajnoe,
-- pozhal  plechami Prihod'ko. -- YA ne mogu eshche eto dokazat', no  uveren,  chto
mezhdu nimi  stoyal  Lande  -- Kostyuk,  kotoryj, ochen'  vozmozhno,  i  otpravil
Korzhaeva k  praotcam. No  vot zachem? Pochemu? Neponyatno. I  kakova zdes' rol'
Hromogo?
     -- Vidish'  li, to, chto eti  dva  prohvosta  i ran'she promyshlyali chasami,
snova  navodit na  mysl' o  Hromom kak o deyatele  chasovoj promyshlennosti. Uzh
ochen' zamanchivo poverit', chto my ego najdem gde-to na ciferblatnoj nive...
     -- Poprobuem...

        Vozvrashchenie v istoriyu
     (Snova puzyrek iz-pod valokordina)

     "|to verno", -- skazal togda  Krot. Devat'sya vse ravno  nekuda. Balashov
derzhit ego tak za gorlo, chto ne piknesh'. Bezhat' iz Moskvy? A  kuda? Tknut'sya
ne k komu. A  s ego pasportom kuda-to pristroit'sya rabotat' i dumat' nechego.
Srazu  voz'mut  na  kazennyj  harch. Da i  chto  on mozhet  rabotat'-to?  Srodu
special'nosti  ne  imel.  SHoferom by  pojti  k  kakomu-nibud' nachal'niku  na
personal'nuyu.  Vodit mashinu  on  otlichno. Tak personal'nyh  mashin  malo.  Na
samosval?  Za poltory  sotni  v mesyac? Nu eto  pust' u nih  robot za poltory
sotni baranku krutit. Ne dozhdutsya. Obratno zhe, prava shoferskie nado poluchat'
v milicii, a  on  s neyu  dela  imet'  ne zhelaet.  Tak chto  vyhoda  nikakogo.
Vprochem, est' eshche  odin vyhod --  pojti na Petrovku, 38  i pokolot'sya. Sdat'
dochista Balashova,  skazat', chto osoznal,  mol, hochu iskupit' vinu, von kakuyu
krupnuyu pticu vam dostavil.  "Horosho, -- skazhut oni, -- a chto on za  ptica?"
Tyr'-pyr', a  skazat'-to nechego! Nichegoshen'ki ya ser'eznogo pro nego ne znayu.
A sam Balashov ne iz togo testa, chtoby kolot'sya. Skazhu, - dopustim, chto vozil
kakie-to pakety v raznye goroda. Komu vozil? A chert  ih znaet! Na vokzalah i
v  aeroportah vstrechali, pakety zabirali  i  otdavali  pakety pomen'she --  s
den'gami. Tut  Balashov i skazhet: "Komu vy, dorogie  tovarishchi menty,  verite:
mne, chestnomu, nichem ne oporochennomu cheloveku, ili etomu beglomu katorzhniku,
kotorogo  ya  pervyj  raz  v  glaza  vizhu?"  Pokalyakayut  s  nim, pobalakayut i
otpustyat:  sejchas ved' demokratiya nastala -- bez dokazatel'stv ni-ni-ni! A ya
poedu svoj staryj srok otsizhivat', da s  novym doveskom. Vot te  i vse dela.
Net, nekuda mne  devat'sya.  Pridetsya  cherez paru mesyacev poehat'  v laskovyj
gorod  Odessu i vypisat' stariku putevku  v  bessrochnuyu komandirovku. Tol'ko
Balashov zrya polagaet, chto ya lish' dlya  nego  tuda  poedu. Uzh  esli zaskochu na
hatu k  staromu hrychu, zaodno ego bebehi posharyu. Ne mozhet togo byt', chtob on
ne  derzhal kakih-nibud' almazov plamennyh v svoih labazah kamennyh. Glyadish',
pofartit, tak,  mozhet byt',  mne Balashov so vsem svoim delom na cherta sivogo
ne nuzhen budet..."
     Krot  ne znal, chto Korzhaev svoi almazy v  komnate ne derzhit. On ne znal
dazhe, chto starik snova vernulsya v Moskvu i dogovarivaetsya sejchas po telefonu
s Balashovym o vstreche...

     -- Viktor Mihajlovich! |to ya, Korkin, zdravstvujte!
     -- Dorogomu Porfiriyu Vikent'evichu moj privet i uvazhenie! Vy gde sejchas?
     -- Na vokzale. Mogu li ya ehat' k toj lyubeznoj devushke?
     --  YA zhe vam  skazal, chto eto  zhil'e  pokuda prochno  zarezervirovano za
vami.
     --  I  velikolepno-s. YA sejchas  zhe  tuda  napravlyayus'  i nadeyus' vskore
videt' vas tam. Kak s nashimi delami?
     -- Pogovorit' nado.
     -- A  chto, voznikli oslozhneniya?  YA uzh bylo pozabotilsya  ob interesuyushchih
vas veshchah...
     --  Nu,  eto  ne po  telefonu! Skoro  priedu.  --  Balashov  usmehnulsya:
"Zakrutilsya, milyj".
     -- Budu zhdat'. S neterpeniem-s.
     Balashov polozhil trubku i s trevogoj podumal: "Kak by on tam na Krota ne
natknulsya.  YA,  pravda, zapretil Krotu tam  sejchas  poyavlyat'sya,  no  s etogo
barbosa vsego  hvatit". Posle vizita  Gastrolera  v dom  Lizy  Balashov velel
Krotu vernut'sya obratno na staroe zhil'e, v Ostankino. Krotu eto bylo yavno ne
po dushe, no on podchinilsya.
     Dver' Balashovu otkryl Korzhaev:
     -- Podumajte, kakaya zhalost',  devushka Liza  tol'ko  chto ushla  po  svoim
delam.
     Zdorovayas'  so  starikom, Balashov  nevol'no  podumal:  "Vret,  konechno,
svoloch'. Sam ee  otpravil. Obvyk zdes', uzhe rasporyazhaetsya, kak hozyain. I vse
eto za moi zhe den'gi. Pogodi, ty vse eti scheta oplatish'".
     Korzhaev  dostal iz  sakvoyazha  butylku  vina. Balashov  usmehnulsya: "Ish',
gulyaet! Na butylku "CHervone" za 77 kopeek rasshchedrilsya. Interesno, skol'ko za
etu gnusnuyu butylku on  postaraetsya s menya  sodrat'? No tvoya  karta, rodnoj,
bita! Nichego ty bol'she s menya ne voz'mesh'".
     -- U menya nepriyatnosti, Porfirij Vikent'evich. Sejchas provoditsya bol'shaya
vedomstvennaya reviziya. Vintika vynesti nel'zya.  Boyus', kak  by ne dokopalis'
do moih prezhnih del.
     Korzhaev istovo perekrestilsya na fotografiyu Marchello Mastroyanni v uglu.
     -- Gospodi, spasi i pomiluj!  CHto zhe delat', Viktor Mihajlovich? Esli vy
mne ne obespechite tovar po ogovorennomu  spisku k pyatnadcatomu iyulya, vy menya
bez nozha zarezhete!
     -- Pochemu? --  prostovato  udivilsya Balashov. -- Vot  bog dast,  projdet
reviziya blagopoluchno,  k koncu  leta ves' tovarec v  polnom ob容me  ya vam  i
predstavlyu.
     -- Da k kakomu, k chertu, koncu leta! Vy chto, spyatili? Mne nuzhen tovar k
pyatnadcatomu iyulya, a inache vykin'te ego hot' na pomojku!
     --  Pryamo uzh  na  pomojku, -- prodolzhal  udivlyat'sya Balashov.,  --  Nashi
detal'ki kruglyj god nuzhny dlya masterov-levakov.
     -- Da kakie tam levaki, chto vy mne erundu gorodite!..
     Balashov dazhe privstal na  stule. No Korzhaev uzhe spohvatilsya i s prezhnim
vozmushcheniem prodolzhal:
     -- YA s solidnymi lyud'mi delo imeyu i ne mogu ih durachit', kak mal'chishek.
Esli  bylo obeshchano k pyatnadcatomu, znachit  dolzhno byt'  k pyatnadcatomu. YA im
vashi revizorskie vedomosti vmesto  detalej  ne mogu  predlozhit'! YA  ih  dazhe
predupredit' ne smogu!
     Sejchas oni  byli pohozhi na dvuh bokserov,  sil'nyh,  no  boyashchihsya  drug
druga. Zdes' mozhno vyigrat' odnim udarom. No udar etot dolzhen byt' nokautom.
Oni legon'ko molotili drug  druga,  uklonyalis', delali vypady,  othodili,  i
kazhdyj nalival ruku zloboj, chtoby udarit' napoval.
     Balashov  postroil  uzhe svoyu  shemu  ataki:  esli  starik  kategoricheski
otkazhetsya ot postavki v  konce  leta, znachit, u nego  drugih kanalov svyazi s
Gastrolerom net. Togda variant s ego ubijstvom nado priderzhat'. Hotya Krot --
eto Krot, no vse ravno  uzh ochen'  opasno. SHum bol'shoj  mozhet byt'. Poprobuem
podrabotat' chto-nibud' poproshche. A esli soglasitsya, znachit on mozhet svyazat'sya
s  zakordonnym  kupcom  eshche kakim-to  sposobom.  Togda  stariku  nado  budet
umeret'.
     Korzhaev ne  byl podgotovlen k etomu boyu i  na  hodu gotovil kontrataku.
"Maksu  ya peredal priblizitel'no  odnu  chetvert' vsego tovara. On uzhe vlozhil
prilichnye den'gi v  eto delo,  ne schitaya poezdok  syuda, i vryad li tak  legko
otkazhetsya ot vsego. No zarabotok moj  on porezhet navernyaka. Tol'ko znat'  by
zaranee: na skol'ko?  Tak, chtoby s etogo proklyatogo osla snyat' summu  vdvoe.
Procentov  dvadcat'  snimet  Maks, a? Dozhdus'  ego  zdes' v iyule i  perenesu
okonchatel'nuyu  vstrechu  na  sentyabr'. Pozhaluj, esli horosho  potorguyus',  eshche
zarabotayu na etom..."
     -- CHto zhe,  tak vy  mne  nichego  i ne  peredadite sejchas?  --  svarlivo
sprosil Korzhaev. Balashov dumal odno mgnovenie.
     --  Vot tol'ko eti  desyat'  tysyach aksov.  YA ih snyal eshche  do revizii, --
skazal  on,  protyagivaya  Korzhaevu puzyrek  iz-pod  valokordina,  napolnennyj
kroshechnymi metallicheskimi detal'kami.
     --  Ladno,  s parshivoj ovcy  hot' shersti klok, --  uzhe otkrovenno grubo
zayavil   starik.   --   Vy   svoej   nesobrannost'yu  postavili   menya  pered
nepreodolimymi  trudnostyami.   Da-s!   YA   vynuzhden   budu  vyplatit'  svoim
kontragentam ogromnuyu neustojku. I vse iz-za vas!
     --  No pri chem zdes' ya? -- razvel rukami Balashov, napryazhenno razmyshlyaya:
"Otkladyvaet  vstrechu,  znachit kanaly svyazi  mogut byt'". --  Ved'  ne ya  zhe
naznachil v svoej masterskoj reviziyu...
     -- Oh gospodi pomiluj, da kogda zhe vy stanete delovym chelovekom? Nikogo
vashi ob容ktivnye prichiny  ne interesuyut. Oni vhodyat v  estestvennye izderzhki
kommercheskogo  riska. Poetomu  vy vmeste  so  mnoj  dolzhny budete  razdelit'
tyazhest' neustojki.
     -- A skol'ko eto budet? -- nastorozhenno sprosil Balashov.
     Korzhaev na minutu zadumalsya. Poshevelil gubami:
     -- Polovina vashego gonorara.
     -- CHto-o? Da mne zhe poluchat' togda nechego budet!
     -- A mne budet chego?. Po-vashemu, vyhodit, chto ya, v  moi-to gody, dolzhen
iz-za vas motat'sya po vsej strane  zadarom?  Zamet'te,  chto mne  sutochnyh  i
proezdnyh nikto ne platit.
     -- Nu, tret', ya eshche ponimayu...
     -- Minimum -- sorok pyat', inache vse pridetsya otmenit'.
     -- Pomiloserdstvujte, ya zhe ele rasplachus' so svoimi lyud'mi.
     -- Horosho. Sorok procentov, i davajte konchim etot razgovor.
     Balashov tyazhelo vzdohnul:
     -- Davajte...
     Korzhaev otpil glotok teplogo mutnogo vina i skazal:
     -- Obo vseh vozmozhnyh u menya izmeneniyah ya vam napishu.
     Balashov mgnoven'e podumal.
     -- Na moj  adres luchshe ne nado.  Vidite li, u menya  molodaya  i revnivaya
zhena, obladayushchaya skvernoj privychkoj chitat' moyu  korrespondenciyu. A poskol'ku
ya ee ne posvyashchayu v svoi dela, to ej luchshe nichego i ne znat'. Zapomnite takoj
adres: "Bol'shaya Gruzinskaya ulica, dom sto  dvenadcat', kvartira sem', Mosinu
YU.". On mne srazu zhe peredast.
     -- A on ne lyubopytnyj?
     -- Vse, chto zahotite  peredat' mne, pishite emu. |to absolyutno nadezhnyj,
moj chelovek. YA  vam kak-to govoril o nem. |to Dzhaga. V  pis'me k nemu tak  i
obrashchajtes', ya budu  znat' tochno, chto ono ot vas. Togda i podpisyvat' vam ne
nado budet.
     -- Horosho, v sluchae chego ya budu imet' v vidu etot pochtovyj yashchik.
     Korzhaev  proigral  boj okonchatel'no.  Kogda  on  zatvoril  za Balashovym
dver', ego odoleli neyasnye somneniya. |tot chelovek hot' i lopuh, no  kakoj-to
uzh ochen' skol'zkij. Neponyatno pochemu,  no on vyzyvaet podozrenie. Net,  nado
byt' s nim ostorozhnee. Korzhaev  tol'ko ne znal, chto u nego pochti ne ostalos'
na eto vremeni. Toj zhe noch'yu on vyletel v Odessu.
     A Balashov sidel v eto vremya u Krota v Ostankine.
     -- Ostalos' malo vremeni. Segodnya ya govoril so starikom, i mne kazhetsya,
chto  on uzhe  ne  smozhet predupredit' Gastrolera.  Hot' on i nichego ne skazal
mne, no vot tebe golovu na otsechenie, esli ya oshibayus':  k priezdu Gastrolera
on  vernetsya syuda, chtoby  ego vstretit'. Vidimo, on ne mozhet sidet' zdes'  i
dozhidat'sya ego.
     -- I chto?
     --  Nichego. Prosto davaj obsudim, kak luchshe s nim konchat'. Ty voobshche-to
gotov? Ili kak?
     -- Gotov, -- bezrazlichno skazal Krot...



     Na Petrovku Tihonov yavilsya k vecheru. Begom, cherez dve  stupeni, vzbezhal
on na vtoroj etazh  i  bez  stuka  vletel v kabinet svoego  nachal'nika majora
SHadrina.
     -- Boris Ivanych! Imeem novye svedeniya!
     -- Ladno. Ty prisyad', otdohni, -- usmehnulsya SHadrin.
     --  Net, ya zhe na polnom ser'eze  vam govoryu, Boris Ivanych! Poka fortuna
stoit k nam licom! -- zakipyatilsya Stas.
     SHadrin otkinulsya na stule, ne toropyas' dostal sigaretu, zakuril. Na ego
dlinnom  hudom  lice ne  bylo  ni  vostorga,  ni  neterpeniya. Spokojnoe lico
zanyatogo cheloveka.
     -- Nu chto zh, davaj delis' svoimi golubymi milicejskimi radostyami.
     --  Tak  vot.  Nash drug  --  Mosin --  Dzhaga, okazyvaetsya, rabotaet  na
chasovom  zavode. Dlya menya eto byl pervyj  priyatnyj  syurpriz:  vot oni otkuda
berutsya -- vintiki, kolesiki, aksiki! Poehal  ya na zavod -- pointeresovat'sya
Dzhagoj poblizhe.  Porassproshal  lyudej  pro nekotoryh, nu  i pro  Dzhagu  v tom
chisle. Naschet  borzhoma  --  neizvestno,  a  vot  vodochkoj  moj  "podopechnyj"
baluetsya krepko: v  buhgalterii po povestkam vytrezvitelya uzhe dvazhdy u  nego
shtrafy vyschityvali. A na vodochku nuzhny znaki...
     -- Kakie znaki? -- udivilsya SHadrin.
     --  Nu   kakie?  Denezhnye...  Harakterizuyut  Dzhagu,  pryamo  skazhem,  ne
aj-yaj-yaj. Pravda,  sam on ni  razu  v  krazhah ne popadalsya, no podozreniya na
nego byvali.
     -- |to kakie zhe podozreniya?
     -- Obyknovennye. Kak v rimskom prave: post hok, ergo proptor hok!
     -- Kak, kak? -- peresprosil SHadrin.
     --  Nu,  eto po-latyni.  Oboznachaet: "Iz-za etogo, znachit poetomu",  --
nebrezhno brosil Stas. -- Tak vot, propadut v odnom, drugom cehe kakie-nibud'
detal'ki,  tut  vse  davaj  vspominat'  -- to  da  se...  A potom vsplyvaet:
YUrka-monter v obed u stankov kovyryalsya, provoda smotrel. Raz, drugoj,  potom
ego  samogo po-rabochemu --  za  lackany.  On, konechno,  v ambiciyu:  "Vy menya
pojmali? Net? Nu i katites'!" Tem poka i konchalos'.
     SHadrin gromko rashohotalsya:
     --  Slushaj, Tihonov,  nu,  otchego  ty  takoj trepach?  "Post  hok"  tvoj
neschastnyj oboznachaet "posle etogo,  znachit  poetomu"! I  eto ne iz rimskogo
prava  vovse, a  iz  kursa  logiki.  I  yavlyaetsya primerom gruboj  logicheskoj
oshibki. YAsno?
     -- YAsno, -- ne smushchayas', skazal Tihonov. -- Tem bolee. Vy luchshe 'dal'she
poslushajte.   Okazyvaetsya,  na  uchastke,  gde  korpusa   propali,   rabotaet
Kondrat'eva Zinaida, rodnaya plemyannica Dzhagi.
     -- Vse eto ochen' interesno, -- skazal SHadrin. -- Tak chto ty predlagaesh'
teper'?
     -- Da eto zh slepomu yasno!
     --  U menya  zrenie neplohoe, no  mne  eshche  ne ochen' yasno.  Tak  chto  uzh
podskazhi.
     -- Nado by Dzhagu segodnya zhe posadit', -- skazal Stas.
     SHadrin sdelal ispugannye glaza i nadul shcheki.
     -- Uf! Pryamo-taki segodnya?
     -- A chto? V etom est' svoi rezony.
     --  Pozvol' uzh pointeresovat'sya, dorogoj moj  Tihonov, a za chto  my ego
posadim?
     -- Kogo eto vy tut sazhaete? -- sprosil voshedshij Prihod'ko.
     -- Zahodi, Serezha. YA vot  predlagayu Dzhagu okunut' v KPZ. A Boris Ivanych
s  menya sarzhi  risuet. Davaj vmeste dumat'. Ved'  Dzhaga -- yavnyj prestupnik.
Komu  Korzhaev blatnoe  pis'mo adresoval?  Dzha-ge!  Esli  my ego zdes'  sutki
poderzhim,  on,  kak  shtyk,  razgovoritsya.  Prizhmem pis'mom -- rasskazhet  pro
Korzhaeva. Potom sdast Hromogo, voz'memsya za  plemyannicu --  vyyasnitsya naschet
korpusov...
     -- Svetilo! Anatolij Fedorovich Koni -- da i tol'ko. Prosto izumitel'nyj
pafos obvinitelya, -- skazal SHadrin, nevozmutimo pokurivaya svoyu "SHipku".
     Prihod'ko pokrutil v rukah karandash, potom podnyal na Stasa glaza:
     -- Ne, starik. CHto-to ty... togo, zagnul...
     -- |to pochemu?
     -- A ty umer' svoj operativnyj zud. Sejchas eto vo vred.
     -- Da bros'te vy mentorstvovat'! -- razozlilsya Stas.
     --  Ne  zavodis'.  Protivnika  nado uvazhat'.  Ili hotya by  prinimat'  v
raschet, esli eto takaya svoloch', kak nashi klienty, -- ulybnulsya Sergej.
     -- Davaj, davaj. Budem uvazhat'. Tol'ko zachem?
     -- A  zatem, chto  sredi zhulikov  durakov  uzh nikak ne bol'she, chem sredi
poryadochnyh lyudej.
     --  Vot  imenno,  --  skazal  SHadrin.   --  Predstav'   sebe:  kakoj-to
rastyapa-prokuror dal nam sankciyu na arest Moshna.  Nu i byli  by  my kruglymi
durakami, esli by ego vzyali. Ty s Mosinym hot' raz govoril?
     -- Net.
     -- I ya ne govoril. I  Sergej ne govoril.  Tak chego  eto my vdrug dolzhny
uverovat', chto  on zavedomo glupee  nas? Bolvanom  byl  by on, esli b  vdrug
raskololsya. Ulik-to prakticheski net protiv  nego nikakih. A na ispug ya brat'
ne lyublyu. |to, ya tebe skazhu, ne  pokazanie, kotoroe s ispugu dano. Nam nado,
chtoby on ne tol'ko dal pravdivye pokazaniya, no sam zhe ih i zakrepil -- pust'
nagrablennoe  vydast,   pokazhet  dokumenty,   sekretnye  zapisochki,  nazovet
souchastnikov.  Podskazhet  slabye  ih mesta. A  dlya  etogo  protiv nego nuzhny
fakty, a ne erzacy.  Est'  oni u tebya, eti fakty? Pis'mo, shtraf, plemyannica!
Fakty!  Razve  eto fakty?  Voz'mi hotya by pis'mo. Zamet' sebe, chto Dzhage ono
tol'ko adresovano.  No  ono emu ne otpravleno. I ne poluchal  on ego. Teper',
rabotaet on na chasovom zavode. Nu i chto?  Da tam t'ma lyudej  rabotaet. Vodku
p'et? Tak ona vsem prodaetsya, i p'yut ee ne tol'ko zhuliki. Soobshchu po sekretu:
i  az greshen -- sluchaetsya, vkushayu. Plemyannica? A razve dokazano, chto  imenno
ona pohitila korpusa? Net, ne dokazano. Hotya eto i ne isklyucheno.
     -- Krome togo,  est' v etom  dele eshche odin interesnyj shtrih,  -- skazal
Prihod'ko. -- Vy horosho pomnite tekst pis'ma Korzhaeva?
     SHadrin kivnul.
     -- Horosho, -- probormotal Stas.
     -- Dazhe esli  beglo prosmotret' ego, stanet yasno -- Dzhaga  zdes' figura
vspomogatel'naya.  I vernee vsego, on lish' u Hromogo na podhvate. A ty, Stas,
Hromogo znaesh'?
     -- Net, -- prishchurilsya Tihonov.
     --  Vot  ob etom rech', --  skazal SHadrin. -- YA k tomu zhe klonyu. Ni rol'
Hromogo, ni kto  on takoj,  nam neizvestno. A ved' ochen' vozmozhno,  chto i on
zdes'  ne samyj glavnyj. YA dumayu, chto Dzhaga -- eto tak, meloch', plotva. Esli
podsechem ego sejchas, ujdut  nashi shchuki  gluboko -- tol'ko my ih i videli. Tak
chto ne sazhat'  nam nado Dzhagu, a  holit' i  leleyat', da nezhno, chtoby on i ne
zametil etogo. Vot tebe moya poziciya. Na segodnyashnij den', konechno...
     --  Ladno,  ubedili,  -- zasmeyalsya Tihonov. -- Slomali menya, rasterli v
prah  i  pepel, kotorym  i posypayu svoyu greshnuyu golovu. Sdayus'.  I predlagayu
drugoj plan...

        V istoriyu bol'she ne vozvrashchaemsya
     [Net, nikak ne snesti Bolivaru dvoih...)

     "Gotov", -- skazal togda ustalo Krot.
     I  stol'ko   bylo  v  ego  glazah  zhivotnogo  straha,  podavlennosti  i
nenavisti,  chto  v  dushe  u  Balashova shevel'nulos' dazhe  chto-to  pohozhee  na
zhalost'. No on razdavil etot otgolosok davno umershego chuvstva,  kak  davyat v
pepel'nice okurok, -- privychno, ne zadumyvayas'. Togda Krot ego boyalsya, i eshche
kak  boyalsya!  A  sejchas  Krot,  ubrav starika, zayavlyaet  naglye  trebovaniya.
Balashov vspomnil OTenri: "Bolivaru ne snesti dvoih..."
     -- Glyadite, Viktor  Mihalych, probrosaetes'. Menya  zh  ved'  i  podobrat'
mogut.  Komu-to, mozhet, teper' ponadobyatsya ne tol'ko moi ruki, no  i golova.
Zdes', -- on postuchal  sebya po lbu, -- mnogo interesnyh svedenij  lezhit. Tak
chto predlagayu politiku s pozicii sily smenit' na taktiku peregovorov...
     -- Tak-tak-tak, -- probormotal Balashov, -- eto dejstvitel'no stanovitsya
interesnym...
     I Balashov tverdo reshil:  net, nikak ne snesti  Bolivaru  dvoih. Pravda,
poka chto  nuzhno tol'ko nejtralizovat' Krota, chtoby on ne putalsya pod nogami.
Opustil golovu, postuchal pal'cem po podlokotniku.
     -- |h, Gena, poteryat' druga -- raz plyunut'.  A iskat'  ego potom godami
nado. Osobenno takim lyudyam, kak my s toboj.
     -- CHto zhe mne, za druzhbu podarit' vam svoyu dolyu?
     --  Da kto  govorit ob etom? CHego ty zaostryaesh'sya? Esli  ty  pomnish', ya
togda snyal s obsuzhdeniya vopros  o den'gah. |to bylo nesvoevremenno. A sejchas
nastala pora ego obsudit'. Skol'ko ty hochesh'?
     -- Polovinu.
     --  Skol'ko-o?  --  Balashov, kotoryj  voobshche  nichego  Krotu  davat'  ne
sobiralsya, vse ravno ahnul ot takoj naglosti.
     -- .Vtoruyu dolyu. Polovinu. I ni odnoj kopejki men'she.
     -- Nu,  Gena, eto uzh ty menya grabish'.  Ty-to  ni cherta  ne vlozhil v eto
delo, a ya skoro iz-za nego shtany snimu.
     -- Vam bez shtanov ne strashno -- vse ravno v "Volge"  kataetes', nikto i
ne zametit.
     --  Ty,  Krot, ne  zabyvaj,  chto  my  delim  shkuru  neubitogo  medvedya.
Denezhki-to nado eshche vzyat'.
     -- Mne dollary  ni k chemu, a  vy na pereprodazhe  eshche vdvoe  protiv menya
nazhivetes', chto ya vas -- proveryu?
     -- Znaesh', bez doveriya my s toboj daleko ne uedem.
     --  Kogda  menya v  "shesterkah"  derzhali,  chto-to vy  menya  ne  ochen'  v
doverennye brali.
     "Ham. Naglyj glupyj ham, --  spokojno podumal Balashov. -- Polagaet, chto
on sejchas chto-to stal znachit'. Navesti na nego  ugolovku  anonimkoj, chto li?
Da net, ranovato eshche,  mozhet ot zlosti naboltat'. Puskaj podyhaet kak znaet,
bez menya. Nado emu sejchas kost' brosit'..."
     -- Ty v filosofiyu ne vdavajsya i gonor svoj  ne pokazyvaj. Postarajsya ne
zabyvat',  chto iz nas dvoih den'gi  dostat' mogu poka chto tol'ko  ya.  A ty v
krajnem sluchae mozhesh' lish' polomat' eto delo. No eto i ne v tvoih interesah.
Tak chto davaj po-delovomu: dayu tebe dvadcat' procentov. . -- Sorok.
     -- Dvadcat' pyat'.
     -- Sorok.
     -- Vot chto: beri tret'yu dolyu ili katis' k chertovoj materi!
     -- CHast' nalichnymi sejchas.
     -- Na. Poka hvatit.
     Krot vzyal iz ego ruk tolstuyu pachku deneg i, ne schitaya, zasunul v karman
pidzhaka,
     --  A na eti den'gi napishi  mne raspisochku, -- skazal Balashov. On reshil
pridat' ih otnosheniyam vidimost' solidnosti. . -- Zachem? -- udivilsya Krot.
     -- A zatem, chto ty u menya bol'she ne sluzhashchij, a kompan'on, i den'gi eti
pojdut v zachet pri okonchatel'nom raschete.
     -- Viktor Mihalych, a zachem zhe  raspiska vse-taki? -- razveselilsya Krot.
-- Vy s menya dolg cherez narsud, chto li, vzyskivat' budete?
     -- Sud ne sud, a poryadok dolzhen byt'.
     --  Nu, pozhalujsta. Tol'ko kakoj iz moih familij raspisku  podpisyvat'?
Kakaya vam nravitsya bol'she: Kostyuk, Lande, Tarasov ili Orlov?
     -- A mne vse ravno.
     Kogda Krot  napisal raspisku, Balashov akkuratno slozhil  ee i  polozhil v
bumazhnik. Potom skazal:
     -- ZHarko  segodnya.  Prinesi vodichki  s  kuhni.  Tol'ko  slej  iz  krana
pobol'she.
     Kak tol'ko  Krot  vyshel,  Balashov  razognulsya v  kresle, vypryamilsya  i,
starayas' ne  skripnut' polovicej, balansiruya  na odnoj  noge,  dotyanulsya  do
pidzhaka Krota. V mgnovenie on obsharil karmany i vytashchil iz vnutrennego samuyu
doroguyu dlya  Krota veshch' -- ego fal'shivyj pasport. Pistoleta, kotoryj dal emu
Balashov pered poezdkoj v Odessu, v pidzhake ne bylo.
     Kogda Krot  voshel so stakanom v komnatu, Balashov sidel v prezhnej poze v
kresle i obmahivalsya gazetoj. Vodu  pil dolgo,  so vkusom, obdumyvaya, kak by
zabrat' u Krota pistolet. Potom vstal.
     -- Nu, dogovorilis',  Genochka. Teper' sidi i zhdi otkrytki.  Dolzhna byt'
skoro.
     -- Posizhu.
     --  Kstati, davaj  ya zaberu  pushku. Nenarokom  Lizka natknut'sya  mozhet,
pojdut voprosy -- zachem da pochemu.
     -- A vy ne bojtes', ne natknetsya. YA ee teper' vse vremya pri  sebe noshu,
-- i on pohlopal sebya po zadnemu karmanu bryuk.



     Tihonov stryahnul s plashcha dozhdevye kapli i nebrezhno brosil  ego na stul.
Usazhivayas' na kraj svoego stola, sprosil Sergeya:
     -- Mozhete dat' novye pokazaniya  po delu podpol'nogo koncerna "Dzhaga end
Ko"?
     -- Sudya  po vyrazheniyu lica, ty takimi pokazaniyami  tozhe pohvastat'sya ne
mozhesh', -- hitro prishchurilsya Prihod'ko.
     -- Ne govori uzh, otec. Davno ya tak sil'no ne zagoral.
     -- A vse-taki?
     --   A  vse-taki?  --  zadumchivo  peresprosil  Tihonov.  Potom  grustno
usmehnulsya:  -- Esli by tvoya  toshchaya  grud'  byla  zakovana ne  v mundir, a v
zhilet, ya by, ej-bogu, orosil ego svoimi slezami...
     Oni hodili po tonkomu l'du shutok, podnachivali drug druga, ehidnichali, i
Prihod'ko videl, chto Tihonov uzhasno ustal za eti dni.
     -- Esli  ponadobitsya chto-nibud' iz deficitnoj chasovoj furnitury,  proshu
ko  mne,  --  skazal  Tihonov.  --  Druzhu   s   shirokim  kollektivom  melkih
spekulyantov.
     -- Sredi nih hromyh net sluchajno?
     -- Net.  No mne kazhetsya, chto nashego Hromogo tam ni sluchajno, ni narochno
ne najdesh'.
     -- |to pochemu?
     -- A vot pochemu. YA zhe ved' ne tol'ko znakomilsya tam so spekulyantami.  YA
eshche  mnogo  besedoval s  nimi potom.  Pryamo zhutko,  azh skuly bolyat.  Vse eto
meloch',  baklany. Po shtuchke torguyut -- ukral, kupil, pereprodal. No sostav u
nih ochen' rovnyj:  p'yanchuzhki  zhalkie kakie-to. I  otkuda oni  u  nas  tol'ko
berutsya? Pryamo kak vasiliski iz zabroshennyh kolodcev. YA uveren, chto nikto iz
nih takoj operacii --  ukrast' i  pereprodat' bol'shuyu partiyu  detalej  -- ne
mozhet. Da tam o takih  kolichestvah i slyhom ne slyhali. I ya ubezhden, chto eta
liniya  --  voobshche  gvozd' ne  ot  toj  steny.  |tu  versiyu, schitaj,  my  uzhe
otrabotali.
     -- Nu, a Dzhaga kak sebya  proyavlyaet? Ty  ved'  sobiralsya glaz s nego  ne
spuskat'.
     -- A kak zhe! Bdim neukosnitel'no...  denno i noshchno...  YA dazhe dnevnichok
na nego  zavel, -- Tihonov pripodnyal so stula  mokryj plashch, vstryahnul  ego i
izvlek iz bokovogo karmana  zapisnuyu knizhku. -- Mozhesh' polyubovat'sya na moego
podshefnogo.
     Sergej raskryl dnevnik.
     "Vtornik, 7 chas. 30 min. M. vyshel iz  domu i prib. na rab. V 15 chas. 30
min. vyshel s zavoda.  Na ploshch.  Belorus, vokzala u nov.  metro  vstretilsya s
dvumya neizv. muzhch., s kotor. priobrel v uglovom "Rastr." butylku vodki i tut
zhe, okolo  gazirovshchicy, raspil  vodku, posle chego poshel na B. Gruzin, ul. Vo
dvore svoego doma okolo 30 min.  igral v domino s sosedyami,  potom vchetverom
kupili  odnu  but. vodki i chetvertinku,  raspili.  V 18 chas. M.  ushel k sebe
domoj i bol'she na ulicu ne vyhodil".
     "Sreda. 7 chas.  30 min. M. iz domu napr, na zavod. Posle raboty vypival
na troih v uglovom "Rastr.", potom igral v domino... i t. d."
     "CHetverg...
     ...potom igral v domino..."
     --  Da-a, pryamo  skazhem, nasyshchenno zhivet nash  klient,  pozaviduesh',  --
Prihod'ko  ulybnulsya i pokachal golovoj.  --  A kakoj potok informacii  o ego
svyazyah! Kazhdyj den'  novye lyudi iz  chisla sluchajnyh sobutyl'nikov, i, kak na
greh,  ni  odnogo  hromogo... I  vse-taki, Stas, ty  ego iz  polya zreniya  ne
vypuskaj...



     K vecheru snova poshel dozhd'. SHCHetki  na  lobovom stekle neutomimo smetali
bryzgi, no, pokuda oni delali  sleduyushchij vzmah,  voda opyat' zalivala steklo.
Negromko murlykal priemnik. Balashov pokosilsya na Dzhagu:
     -- Spish', chto li?
     -- Da chto vy, Viktor Mihalych! Dumayu.
     -- Dumaj,  dumaj,  golova,  kartuz kuplyu.  Esli  pridumaesh'  chto-nibud'
tolkovoe.
     -- V tom-to i zakavyka, chto nichego tolkovogo v golovu ne prihodit.
     Balashov dobro ulybnulsya:
     -- V takuyu golovu -- i nichego ne prihodit! Poverit' trudno.
     -- Da vy  ne smejtes', Viktor Mihalych, tam sejchas dejstvitel'no pylinku
ne  pronesesh'.  Posle  sobraniya  etogo  vahtery  pryamo  ozvereli. "Nashu,  --
govoryat,  -- professional'nuyu  chest' zadeli!" Vot durach'e, kakaya  u nih  tam
professiya!
     -- U  tebya zato  bogataya  professiya.  Bez  menya, navernoe,  hodil by  i
pobiralsya.  Esli uzh takaya u nih plevaya  professiya, ty vot  pridumaj, kak  ih
obmanut'.
     -- Da razve v nih delo-to, Viktor Mihalych?
     -- A v kom? V dyade?
     --  Tak  v  tom-to  i  delo,  chto posle sobraniya  ves' narod na  zavode
vzbalamutilsya.  Kontrol' etot  samyj,  narodnyj, organizovali. Uchet vveli po
operaciyam. Potom bor'ba tam u nih za otlichnoe kachestvo, tak smena u smeny ne
tol'ko po  kolichestvu, no i po kondicii detali prinimaet. Pryamo beda! Blizko
podojti boyazno!
     -- Ty, Dzhaga, s  tochki zreniya Sovetskoj vlasti, yavlenie, uvy, ne tol'ko
vrednoe, no i redkoe. Ves' tvoj zavod na vahte stoit, a dlya tebya beda!
     -- Smeetes'?
     -- Uzh kuda ser'eznej!
     -- CHego zhe vy togda sebe na podhvat udarnika kom-truda ne prisposobite?
Raz uzh ya takoe vrednoe yavlenie?
     --  Tak  eto  ty dlya  Sovetskoj vlasti  vrednoe yavlenie, a  dlya menya --
nichego. Leniv tol'ko ochen'. I trusovat.
     --  A komu  v tyur'mu  ohota  sadit'sya?  Vy-to tam ne byli, a ya tyuremnoj
balandy da  rybkinogo supa nahlebalsya za miluyu dushu. Von vse zuby  ot  cingi
vypali,-- pokazal Dzhaga dva ryada metallicheskih zubov.
     --  Mne-to hot' ne  vri. YA zhe  ne inostrannyj korrespondent -- na takuyu
deshevku  ne klyuyu.  Zuby ty ne ot  cingi i  ne v tyur'me poteryal, a vyshibli ih
tebe razom po p'yanke u Hryuni-skokarya.
     -- A otkuda vy znaete? -- izumilsya Dzhaga.
     --  Raz  govoryu,  znachit  znayu.  Tak  ved'  delo  bylo, a? -- zasmeyalsya
Balashov.
     Dzhaga hitro ulybnulsya, provel pyaternej po lysine: 
     -- Ne v etom delo, Viktor Mihalych, vot so steklami kak byt'?
     -- |to ya u tebya hotel uznat', druzhishche...
     -- A nikak nel'zya spihnut' etu partiyu bez stekol?
     -- Ty chto, milyj, obaldel?
     -- Pochemu? Predlozhim vmesto stekol takuyu zhe partiyu ciferblatov -- u nas
zhe lishek est'. Ne vse li ravno etim barygam, chem torgovat'?
     -- Oh, Dzhaga,  dikij ty chelovek vse-taki!  V  pasporte  chasov "Stolica"
napisano chernym po belomu  na russkom  i anglijskom yazykah: "Protivoudarnye,
pyle-vlagonepronicaemye, antimagnitnye". Ty kak  polagaesh', sohranyat oni vse
eti svojstva bez stekol? Ili, mozhet byt', ne sovsem?
     -- A nam-to kakoe delo?
     -- YA tebya uzhe prizyval berech'  chest' tvoej zavodskoj marki! I ob座asnyal,
chto mne nuzhen polnyj komplekt detalej k  "Stolice" po katalogu. A zachem, eto
ty verno zametil, -- ne tvoe delo.
     -- Nu, ne moe tak ne moe. Dumajte togda sami.
     -- Ne grubi mne, staryj nahal.
     -- YA i ne grublyu. Ne znayu ya, gde stekla vzyat'.
     -- A plemyannica tvoya, Zinka Kondrat'eva?
     -- CHto vy, Viktor Mihalych, ona i govorit'  so  mnoj sejchas  boitsya! Kak
vynesli togda korpusa -- konec! Zaiknulsya ya bylo, a  ona  -- v rev. "Vputal,
--  govorit, -- menya  v gryaznye dela,  posadyat vas  vseh i  menya zaodno.  Ne
podhodi ko  mne bol'she". Vot te na! "Skazhi spasibo, -- govorit,  -- chto menya
zamaral do ushej, a to by poshla v miliciyu, pervaya na tebya zayavila".
     -- Da-a, interesnye dela, -- prisvistnul  Balashov. -- Ty ej  moi den'gi
vse peredal?
     -- A kak zhe?
     -- CHto-to ya  uverennosti v  tvoem golose ne slyshu. Nu-ka posmotri mne v
glaza! -- steganul hlystom golos Balashova. -- Ty chto yulish'?  Neuzhto ty nadul
menya, svin'ya?
     -- Viktor Mihalych, kormilec, bez viny ya, kak bog svyat! Vse otdal...
     Iz-za povorota vynyrnul samosval, oslepiv ih palyashchimi stolbami dal'nego
sveta.  |to  spaslo Dzhagu.  Balashov vperilsya vpered, v  mutnuyu setku  dozhdya,
prosvechennuyu  ognyami far.  Za  eti  mgnoven'ya  Dzhaga  uspel prijti  v  sebya,
zabormotal obizhennym golosom:
     -- Zrya zemlite menya, Viktor  Mihalych!  Vy  zhe znaete, kak  ya  cenyu vashu
dobrotu. CHerez  vas, mozhno skazat', zhizn' uvidel,  tak neshto  ya pozvolyu sebe
vas obmanyvat'...
     -- Smotri, gad, uznayu, chto den'gi Zinke ne otdal, togda poshchady ne zhdi.
     Dzhaga podumal: "He-he, uznaesh'!  Ty Zinku i v glaza  ne videl. A den'gi
vse-taki nado perepryatat'. S nego stanetsya, pridet domoj, vse obyshchet. A esli
ona, dura, deneg  ne beret, reshila v chestnye podat'sya, chto zh mne, den'gi emu
nazad nesti? Mne oni tozhe lishnimi ne budut".
     I v eto  vremya ego vdrug osenilo: "Oj-oj-oj! Den'gi  sami v  ruki prut!
Press zhe  stekol'nyj staryj spisali nedavno, vchera na zadnij dvor vybrosili!
Esli ego s metallolomom vyvezti? A puansony v cehe vzyat' mozhno!"
     -- Viktor Mihalych!
     -- CHto tebe?
     -- A esli my sami otshtampuem stekla?
     -- CHem? Mozhet, bashkoj tvoej lysoj?
     -- Zachem bashkoj? Bashka eshche nam ponadobitsya. YA luchshe pridumal.
     -- Davaj izlagaj. Mozhet byt', dejstvitel'no ponadobitsya.
     -- U odnogo moego znakomogo est' press dlya shtampovki stekol. A puansony
ya  dostanu.  Press  nebol'shoj, kak  nastol'naya shvejnaya mashinka.  I  rabotaet
negromko. Ustanovim u  vas na dache i za neskol'ko dnej ya vam vse nedostayushchie
steklyshki otshtampuyu. Syr'e-to u nas est'.
     -- Slushaj, vidat', chto bashka tvoya eshche dejstvitel'no ponadobitsya. Tol'ko
varit ona uzh bol'no medlenno. O chem ran'she-to dumal?
     -- Vspominal vse, kak najti ego.
     -- Vspomnil?
     -- Vrode vspomnil.
     -- A skol'ko on hochet za press?
     Dzhaga pochuvstvoval podvoh i razvel rukami.
     -- Tak kto  ego  znaet? On  zhe togda i ne dumal  prodavat'. No,  dumayu,
sotni za tri ya ego ugovoryu. Balashov prishchurilsya.
     -- Dvesti za glaza hvatit.  Dogovarivajsya. No smotri:  k  koncu  nedeli
chtoby press s puansonami byl na dache. Usek?
     --: Postarayus'...
     -- Vot syuda pryamo ego i privezesh'.
     "Volga" v容hala v vorota dachi. Otvorilas' dver' verandy, i v osveshchennom
proeme  poyavilas' zhenskaya  figura.  Prikryvaya golovu zontom,  Alla  pomahala
rukoj.
     -- Bystree, uzhin stynet!..
     CHerez  neskol'ko  dnej  iz  vorot  chasovogo zavoda  vyehala  trehtonka,
gruzhennaya   metallolomom.   Agent   pokazal   vahteru  propusk:   "Na   bazu
vtorchermeta". V kuzove sidel Dzhaga, iz座avivshij vdrug zhelanie  podrabotat' na
sverhurochnyh...



     Tihonov i Prihod'ko uselis' na mramornuyu skamejku v konce platformy. Iz
chernogo zherla tunnelya dul vlazhnyj prohladnyj veter, chut'  pahnushchij  rezinoj.
Gde-to, v samoj  utrobnoj glubine, eshche slabo svetilis' krasnye koncevye ogni
poezda, s revom unesshegosya mgnovenie nazad.
     Sergej dostal iz karmana pachku sigaret, lovko podbrosil odnu pal'cem i,
kogda ona opisala vysokuyu dugu, pojmal gubami.
     --  Zdes'  nel'zya  kurit',  --  skazal   Tihonov.  --  Metro,   tehnika
bezopasnosti, sam ponimaesh'.
     --  ZHal', sejchas  by  na  holodke  samyj raz, -- usmehnulsya  Sergej. On
pogremel  korobkom  spichek  i polozhil ego obratno v  karman. Potom  ser'ezno
sprosil: -- Stas, ty nikogda ne dumal, kuda uhodyat  poezda metro na konechnyh
stanciyah?
     -- Kuda? V depo, navernoe, -- pozhal plechami Tihonov.
     --  Navernoe. YA eshche  kogda sovsem malen'kim  byl,  uzhasno interesovalsya
etim  voprosom.  Zabavno  bylo  by  posmotret',  gde  oni  tam  nochuyut,  kak
razvorachivayutsya. Mal'chishkoj ya raz pyat' pytalsya tuda proskochit' -- ne vyhodil
iz vagona. Dezhurnye vsegda zasekali. Tak i ne posmotrel, zhalko.
     -- V tebe eshche ne zavershilas' mutaciya. Detstvo v odnom meste igraet.
     -- |k ty, brat, nauchno vyrazhaesh'sya. Tebya by v lektory-populyarizatory.
     --  |to  ya  u svoego shefa  nahvatalsya. Lyubit on inogda  vazhnoe slovechko
zavernut'. Obratno zhe,  ne zrya  universitety  konchali.  Latyn' dazhe uchili. I
voobshche,  skol'ko  ekzamenov  sdavali  --  zhut'  vspomnit'.  Pomnish'  starika
Pereterskogo:  "Anglijskij  korol'  sidit  na  trone,  poluchaet zhalovan'e  i
zanimaetsya boksom".
     -- Prilichnoe, vidimo, zhalovan'e u korolya.
     -- Korol' umer. Tam koroleva davno.
     -- Znayu. ZHalovan'e-to, navernoe, men'she ne stalo.
     -- A ty, Sergej, den'gi lyubish'?
     -- Den'gi?  -- zadumalsya  Sergej. -- Navernoe,  lyublyu.  Pristrastit'sya,
pravda,  ne  uspel -- ni razu  u menya  ih v izbytke ne  bylo. YA  vot  sejchas
vspomnil,  kak  byl  v  komnate  Korzhaeva posle ego ubijstva. Poverish',  mne
starika  dazhe zhalko stalo  --  nishcheta pryamo samaya nastoyashchaya. A potom,  kogda
otkryl ego  tajnik,  --  ahnul!  Predstav'  sebe v odnom  sunduke  vsyu  svoyu
zarplatu i  pensiyu  do samoj  smerti. I  vse  u  takogo  nishchen'kogo,  sirogo
starika.
     --  Ladno.  Ostavim  eti  priyatnye  vospominaniya  do  sleduyushchego  raza.
Uslovnyj perekur zakonchen. Kak my dal'she  etih hromyh vylavlivat' budem,  ne
dumal eshche? -- sprosil Tihonov.
     --  Dumal.  Est'  predlozhenie.  Bol'shinstvo  rabotayushchih  na  zavode  --
zhenshchiny. Otbrasyvaem  ih srazu,  potomu  chto  vse-taki, mne kazhetsya, Korzhaev
imel v  vidu hromogo muzhchinu. Zavod rabotaet v dve  smeny.  Peresmenka  -- v
chetyre  chasa. Bez chetverti my s  toboyu  syadem v obeih prohodnyh i  otschitaem
vseh  rabotnikov zavoda, kotorye, kak otmechalos', v balete  uzhe tancevat' ne
mogut. Goditsya?
     -- Otpadaet.
     -- |to pochemu?
     . --  Tehnicheski  zatrudnitel'no:  nado budet otdel'no  vyyasnyat'  potom
familii, -- eto  raz. A vo-vtoryh, lyudi obyazatel'no obratyat vnimanie na dvuh
novyh molozhavyh vahterov intelligentnogo vida.
     -- Pereocenivaesh', -- zasmeyalsya Prihod'ko.
     -- Kogo? Vorov?
     -- Svoyu intelligentnost'.
     -- YA imel v vidu tebya.
     -- Nu, spasibo, otec.
     --  Ne  stoit.  Predlagayu   vstrechnyj   plan.  S  tvoej  intelligentnoj
vneshnost'yu   ty   ne   vyzovesh'    ni   malejshih   podozrenij   v   kachestve
vracha-obshchestvennika  iz  gor-zdravotdela.  YA mogu pretendovat'  na dolzhnost'
med-brata  ili,  esli  pozvolish',  na  kakogo-nibud'  fel'dshera. Vot v  etom
kachestve  my  sejchas  pridem  v  sanchast'  zavoda  i  provedem  obsledovanie
medicinskih  kartochek.  Otberem, starayas'  ne  privlekat'  osobogo vnimaniya,
snachala kartochki muzhchin, a iz nih vyberem hromyh. Goditsya?
     -- Prinyato. Ty eto Kolumbovo yajco dolgo vynashival?
     -- Pryamo na etoj lavochke...
     Oni vyshli iz metro k vokzalu i, povernuv nalevo, cherez puteprovod poshli
k zavodu.



     "Operativnym putem ustanovleno, chto na moskovskih chasovyh predpriyatiyah,
v remontnyh masterskih, v magazinah, torguyushchih chasami, -- zanyato 96 chelovek,
imeyushchih te ili inye defekty nog, vyzyvayushchie hromotu..."
     Prihod'ko vstryahnul avtoruchku i skazal:
     -- Davajte, Boris Ivanych, eshche raz projdemsya po kandidatam.
     SHadrin  chinil  lezviem  cvetnye  karandashi.  Pered  nim lezhal  dlinnyj,
akkuratno  razgraflennyj spisok. Okolo familij byli prostavleny raznocvetnye
znachki: krestiki, kruzhki, zety i beskonechnye procherki. SHadrin sdul so stekla
krasnuyu grifel'nuyu pyl'.
     Itak, na zavode ---  pyatero hromyh... Vodolazov -- master mehanicheskogo
ceha.  Bobkov -- slesar'. Nikonov -- kochegar kotel'noj. Sal'nikov -- sborshchik
glavnogo konvejera. Vahter Nikitin.
     Troe iz  nih yavno ne podhodili  na rol'  soobshchnika Dzhagi. Vodolazov byl
zavodskoj  obshchestvennik, invalid  Otechestvennoj  vojny,  deputat  rajsoveta.
Kochegar Nikonov  nezavisimo  ot  svoih  lichnyh  kachestv sovershenno  ne  imel
dostupa  v  proizvodstvennye  pomeshcheniya.  Sborshchik Sal'nikov  stal  invalidom
sovsem nedavno, popav pod tramvaj. Estestvenno, chto Korzhaev ne mog ego znat'
pod klichkoj "Hromoj".
     Ostalis' dvoe -- Bobkov i Nikitin.
     V  tot  zhe  vecher  Tihonov  "prines"  hromyh  chasovshchikov  iz  remontnyh
masterskih: chasovyh masterov Seglina i SHaronova, i zaveduyushchego masterskoj No
86 Brodyanskogo.
     ...-- Tovarishch Bobkov, izvinite za bespokojstvo. Vsego vam nailuchshego!..
     ...-- Vot vidite, tovarishch Nikitin,  my u vas i otnyali-to vsego polchasa.
Do svidan'ya...
     ...--  Itak, tovarishch Seglin,  vy  v  polnom  ob容me  udovletvorili  moj
lyubitel'skij interes. Do novyh vstrech, bol'shoe spasibo...
     ...-- Davajte, tovarishch SHaronov,  vash propusk,  ya podpishu ego  na vyhod.
Esli slomayutsya chasy, remontirovat' ih pridu tol'ko k vam...
     Prihod'ko ustalo plyuhnulsya  na stul i  zabarabanil karandashom po stolu.
|ti chetvero  ni  s odnogo boku k delu ne prishity. Skol'ko sil zrya potracheno!
Bylo by interesno imet' kakoj-nibud' schetchik umstvennoj energii. K koncu dnya
vzglyanul: aga, potracheno 20 tysyach myslesekuvd. Pora otdyhat'! I v postel'. A
v  obshchem, eto ni k chemu.  Obyazatel'no kakoj-nibud'  Arhimed  pridumal by dlya
nego delitel', chtoby on otschityval mysli cherez kosinus fi -- tol'ko poleznuyu
nagruzku. On tebe, glyadish', naschital by za segodnya nol' celyh, nol' desyatyh.
Tak by  ot  dosady  i  vypivat' nachal. Koroche, odna nadezhda  na Tihonova  --
mozhet, on iz etogo Brodyanskogo chto-to tolkovoe vyudit.



     A u  Tihonova, pohozhe, prorisovyvalos' koe-chto interesnoe.  On  sidel v
tesnoj  kontorke  86-j  masterskoj,  prosunuv  mezh  stolov  dlinnye  nogi  v
neveroyatno  ostryh mokasinah.  Vokrug suetilis', a Tihonov, listaya  zhurnaly,
spokojno   dozhidalsya  prihoda  zaveduyushchego  Brodyanskogo.  Inogda  on  chto-to
negromko nasvistyval i shiroko ulybalsya. A  v karmane u nego lezhal  akkuratno
slozhennyj  vchetvero  akt  planovogo  snyatiya ostatkov, kotoroe zakonchilos'  v
masterskoj  vchera. I  napisano bylo  v  nem, chto revizor  obnaruzhil  izlishek
chasovyh detalej ni mnogo ni malo -- na 360 rublej. A izlishek -- eto CHP. Esli
on ne yavlyaetsya rezul'tatom buhgalterskoj oshibki, to eto libo obman klientov,
libo masterskaya poluchaet tovar bez dokumentov, "levyj", kak ego mezhdu  soboj
nazyvayut del'cy.
     Brodyanskij prishel okolo  chetyreh. Kogda  Tihonov, vstav  emu navstrechu,
skazal, chto on iz UBHSS, lico Brodyanskogo kak-to boleznenno smorshchilos':
     -- Nu, chto zhe, ya zhdal, chto vy pridete.
     Sil'no  pripadaya na  levuyu nogu, on  provel Tihonova v  svoj  kroshechnyj
kabinetik i pokazal na stul ryadom so svoim stolom:
     -- Proshu vas.
     Tihonov  vnimatel'no  razglyadyval  Brodyanskogo. |to  byl nemolodoj  uzhe
chelovek, s  ochen'  blednym,  boleznennym licom.  V  glazah  ego,  bol'shih  i
rasteryannyh, Tihonov ulovil  strah. Hudye  dlinnye pal'cy Brodyanskogo nervno
komkali kakie-to bumazhki na stole.
     -- Mne nado doprosit' vas po ugolovnomu delu, -- nachal Tihonov.
     --  A  chto,  uzhe  est'  ugolovnoe  delo?  Tak  bystro?   --  prolepetal
Brodyanskij.
     Tihonov ponyal, chto Brodyanskij imeet v vidu obnaruzhennye u nego izlishki,
inache  vryad  li  on zadal  by takoj  pryamoj  vopros.  Odnako  eto  sledovalo
proverit'. Tihonov negromko skazal:
     --  Vy mne rasskazhite, pozhalujsta, absolyutno  vse, chto vam  izvestno po
delu...
     Brodyanskij nenadolgo zadumalsya, poter lob i vdrug zatoropilsya:
     --  YA ne  znayu, sobstvenno,  chto i  rasskazyvat'-to. U menya  ved' takoj
sluchaj vpervye v zhizni! Izlishki, da eshche  na tri s gakom  tyshchi, po-staromu --
umu nepostizhimo!  CHestno, otkrovenno, govorya, esli by  na  eti den'gi  u nas
"dyrka"  otkrylas' --  nu,  nedostacha, po-nashemu, -- ya by v  sto  raz men'she
udivilsya.  S  nedostachej  vse  mozhet  byt':  i  ucheniki tovar polomali,  i v
kvitanciyu  klientu  nedopisali, v  hudshem  sluchae,  mozhet,  kto iz  masterov
prisvoil,  hotya takogo u nas nikogda  ne bylo. Odnako vse mozhet sluchit'sya! A
izlishki -- eto, izvinyayus', umu  nepostizhimo! Vy menya sprosite -- pochemu? A ya
vam otvechu  -- potomu. Potomu,  chto nedostachu  mne v masterskoj  lyubaya myshka
mozhet sdelat': hochesh' -- master, hochesh' -- uborshchica, hotya  upasi bog na  nih
podumat'!  A izlishek, izvinyayus', ya tol'ko sam sebe mogu sdelat', shaher-maher
vsyakij!
     "CHetko  formuliruet, -- razmyshlyal  Tihonov,  vnimatel'no glyadya  v glaza
Brodyanskomu. -- I  ne putaet,  ne pryachetsya,  na sebya vse  ottyagivaet. A ved'
lazejki est', i  on ih ne huzhe menya  znaet. Znachit, chto-to ne to s izlishkami
etimi..."
     A Brodyanskij goryacho prodolzhal:
     --  YA ot sebya  vinu  ne  otvozhu,  mne moj borshch chuzhaya  tetya s  ulicy  ne
peresolila! No tol'ko gde ya oshibsya, na chem -- ej-bogu, poka ne znayu, hot' iz
pushki v menya strelyajte, izvinyayus'!
     ...Dogovorivshis'  s  Brodyanskim  o  tom,  chto  on eshche  raz  vnimatel'no
proverit  vsyu  dokumentaciyu   vmeste  s  vyzvannoj  iz  otpuska  buhgalterom
Vasil'evoj,  Tihonov poehal na Petrovku. SHadrin slushal s  bol'shim interesom.
Podvel itogi:
     --  Brodyanskij ispugan, rasstroen,  yavno boitsya  sledstviya. Odnako menya
smushchaet,   chto  vse  ego  strahi  skoncentrirovany  vokrug  etih  neschastnyh
izlishkov.  Ni  o  chem drugom  on  i  ne dumaet. Nu  chto zh,  zavtra  eshche  raz
proanaliziruem ego buhgalteriyu. Nado posmotret', chto imenno iz tovara u nego
lishnee, a tam uzh budem reshat' okonchatel'no...
     V etot moment zazvonil telefon.
     -- Byuro propuskov, Boris  Ivanych. Tut dvoe sprashivayut Tihonova. On ne u
vas?
     -- U menya. A kto tam, Anechka?
     -- Brodyanskij i Vasil'eva. Propustit'?
     -- A kto eta Vasil'eva? Sprosite u nih.
     -- Iz buhgalterii, govorit.
     -- Horosho, vydajte im propuska.
     -- Tvoi, -- skazal SHadrin. -- Ne inache kak novosti v klyuvah nesut, esli
s takoj speshnost'yu.
     Posetiteli dejstvitel'no prinesli novosti. Volnuyas' i pominutno vytiraya
slezy, Vasil'eva, moloden'kaya, simpatichnaya zhenshchina, toroplivo govorila:
     --  Vy  ponimaete,  tovarishchi,  ubit'  menya  malo,  ved'  eto ya vo  vsem
vinovata,   Mihail  Semenycha   pod   takoj  udar  postavila,  on  volnuetsya,
perezhivaet...
     -- Minutochku, uspokojtes' i davajte po poryadku...
     -- YA i govoryu po poryadku! -- s etimi  slovami Vasil'eva otkryla sumochku
i vytashchila iz nee kakoj-to izmyatyj, obtrepavshijsya  po krayam dokument. SHadrin
vzyal  ego  i  uvidel,  chto  eto  nakladnaya  na  poluchenie  masterskoj  nomer
vosem'desyat shest' ot garantijnoj  masterskoj chasovogo  zavoda  v schet  fonda
tret'ego  kvartala razlichnyh chasovyh detalej  i instrumenta na summu  trista
shest'desyat dva rublya odinnadcat' kopeek.
     --  Posmotri,  kak  larchik  otkryvaetsya, --  protyanul  SHadrin nakladnuyu
Tihonovu.
     Iz dal'nejshego sbivchivogo rasskaza Vasil'evoj oni  ponyali,  chto v konce
proshlogo  mesyaca ona poluchila v garantijnoj  masterskoj razlichnuyu furnituru.
No Vasil'eva  tak toropilas' v otpusk, chto ne sdala v buhgalteriyu nakladnuyu.
Iz-za etogo poluchennyj po nakladnoj tovar okazalsya kak by izlishnim...
     Otpustiv Brodyanskogo, Tihonov zapisyval pokazaniya Vasil'evoj. Vremya  ot
vremeni on  zadaval ej  korotkie tochnye voprosy: kogda  ona  poluchila tovar,
kakoj imenno,  po  kakim osnovaniyam,  kto  vydaval. Vasil'eva s  neozhidannoj
zlost'yu skazala:
     -- Kto, kto! Konechno, sam zaveduyushchij, chert kolchenogij! Iz-za nego vse i
sluchilos'. Mne ved'  na  poezd shestichasovoj nado bylo, a  on vechno  volynit,
kazhduyu pruzhinku svoimi rukami schitaet! Vot i zaderzhal menya do  pyati chasov. YA
v sumku nakladnuyu  sunula, sazhus' s Vasej, shoferom, v mashinu, poehali. Kogda
mimo metro proezzhali, ya podumala: opozdayu na poezd! "Znaesh', -- govoryu Vase,
-- otvezi ty eto hozyajstvo sam, a ya tam posle raspishus'". Nu i vyskochila  iz
mashiny, a nakladnaya  v sumochke  ostalas'. Segodnya  utrom ko  mne ot glavbuha
priehali, tut ya  pro nee i  vspomnila. A  to sovsem  iz golovy von.  CHto mne
teper' za eto budet?
     --  Premiyu,  nado  polagat',  dadut,  --  hmuro  skazal  Tihonov. Potom
dobavil: -- A voobshche-to nehorosho pozhilogo cheloveka kolchenogim obzyvat'!
     -- Da on i ne pozhiloj vovse, zaveduyushchij-to, da i zlo menya vzyalo, hromal
tam celyj den'  po  podsobke, kak cherepaha, iz-za  etogo  i nepriyatnost' vsya
vyshla!..
     ...Tihonovu  pokazalos',  chto ushi  u  nego  rastut, vytyagivayas', kak  u
ovcharki...

     -- Nehorosho,  Sergej poluchilos', -- skazal  Tihonov polchasa  spustya. --
Hvastalis' vse: takuyu setku soorudili, takuyu setku! Eyu i v akvariume nemnogo
nalovish'! Kak zhe tak poluchilos', chto Balashov pod nashu setku podnyrnul?
     -- Kak, kak! -- Prihod'ko chuvstvoval, chto zdes' oni  zdorovo promazali,
i ot etogo ershilsya. -- My ved' invalidov po medkartochkam sanchasti vyyavlyali a
garantijnye masterskie obsluzhivayutsya, okazyvaetsya,  rajonnymi poliklinikami.
Vot i prichina vsya. Nu, uzh teper' doproverim vse doskonal'no.
     --  Horosho. Znachit, zaveduyushchim garantijnoj masterskoj po nashej "ankete"
interesuemsya. CHto za chelovek est'?



     Vozvrashchayas'  s obeda,  Prihod'ko  i  Tihonov  eshche v  koridore  uslyshali
telefonnyj zvonok za dver'yu svoej komnaty.
     Prihod'ko toroplivo povernul klyuch v zamke i podbezhal k stolu.
     -- Da,  da, est'  takoj,  pozhalujsta,  -- on  protyanul  trubku  Stasu i
skazal: -- Na. Tebya kakaya-to zhenshchina sprashivaet.
     Stas udivlenno podnyal brovi.
     -- Tihonov slushaet.
     -- Zdravstvuj, Tihonov. |to tebe Zaharova telefonit.
     -- A-a, Nina Pavlovna! Den' dobryj.
     -- CHego zhe eto ty mne numer svoj dal, a na meste ne sidish'?
     -- Del mnogo, vot i begayu vse vremya. Nas, kak volkov, nogi kormyat.
     -- Uzh ne znayu, chego vas tam kormit, tol'ko ya so vcherashnego dnya tebe raz
pyat' zvonila.
     -- A chto, interesnoe chto-nibud' est'?
     --  Ne znayu, mozhet byt', tebe interesno, a mozhet, net. Ty i reshaj. YUrka
vchera pod vecher domoj meshok kakoj-to prines, na kuhne okolo svoego stolika v
nishu  zapihal. Poka  on obedal, ya  meshok potrogala -- zhelezki tam  kakie-to.
Tyazhelye -- podnyat' ne  smogla. Nu, poobedal, pomylsya, pereodelsya -- i  meshok
na plecho. YA s balkona glyadela -- YUrka svistnul, ostanovil  taksi, pogruzilsya
-- i poshel. YA davaj tebe zvonit' -- nikto  ne otvechaet. Vot tol'ko  sejchas i
dozvonilas'.
     --  Spasibo bol'shoe, Nina Pavlovna,  za hlopoty,  konechno,  nam vse eto
ochen' interesno. ZHalko tol'ko, neizvestno, kuda on s etim meshkom delsya...
     -- A vy u taksista sprosite!
     -- Da gde zh my ego voz'mem-to?
     -- Tak ya nomerok na sluchaj zapisala: MML 04-61...
     -- Kakaya zhe vy umnica, Nina Pavlovna! Bol'shoe spasibo vam!
     -- Da bros' ty! Esli chego eshche uvizhu, pozvonyu. Tol'ko ty bol'she na meste
sidi.
     -- Kstati, Nina Pavlovna, ne zametili -- taksist YUrke ne znakom?
     --  Ne  dumayu...  Mashina poseredke shla,  YUrka svistnul i rukoj zamahal,
tol'ko togda taksist i povernul, kruto tak...
     -- Nu, spasibo. Bud'te zdorovy...
     Prihod'ko  chto-to  sosredotochenno  pisal  za  svoim  stolom.  Sderzhivaya
torzhestvo, Tihonov skazal ravnodushnym golosom:
     --  Mogu  soobshchit'  nomer taksi,  na kotorom Dzhaga vchera  uvez kakoj-to
tyazhelyj meshok s metallicheskimi predmetami.
     Prihod'ko podnyal golovu:
     -- Zaharova zvonila?
     -- Da. Ne isklyucheno, chto on uvez vorovannye korpusa i platiny.
     -- Ochen' vozmozhno.
     -- Hotya ya i somnevayus', chtoby on stal ih zavozit' domoj dazhe nenadolgo.
Sejchas razyshchu taksista, mozhet byt', ih marshrut nam podskazhet chto-nibud'.
     Tihonov pozvonil v taksomotornyj park:
     -- Ne pomozhete li vy po nomeru mashiny najti ee shofera?
     -- Prostite, a v chem delo?
     -- Vidite li, ya priezzhij, v Moskve pervyj raz.  I vchera  menya  dovol'no
dolgo vozil ochen' vezhlivyj, horoshij voditel'. YA tol'ko potom soobrazil,  chto
nuzhno ego  poblagodarit' -- hotel  vam  pis'mo  napisat', da zabyl  sprosit!
familiyu.  Tol'ko  nomer  "Volgi" zapomnil --  04-61. Ona,  po-moemu,  takogo
serogo cveta, chto li.
     -- Net, ona ne serogo, a kofejnogo  cveta. Vchera na nej rabotal Evgenij
Latyshev.
     -- Bol'shoe spasibo. A  kogda  on budet  snova rabotat' na  linii? Mozhet
byt', ya zavezu pis'mo sam, zaodno i povidayu ego.
     -- On rabotaet vo vtoruyu smenu. Znachit -- s chetyreh dnya.
     Tihonov posmotrel na chasy: polovina chetvertogo.
     -- Serezha, u menya k  chetyrem  vyzvany lyudi. Pridetsya  tebe  zanyat'sya  s
taksistom.
     -- Davaj zajmus'.
     Bez desyati  chetyre Sergej ustroilsya okolo telefonnoj budki v pyatidesyati
metrah  ot vorot taksomotornogo parka.  V tri minuty pyatogo iz vorot vyehala
kofejnaya "Volga" s nomerom 04-61. Prihod'ko soshel s trotuara i progolosoval.
Mashina pritormozila. Sergej hlopnul dvercej i skazal:
     -- V centr.
     Molodoj krepkij paren', sidevshij za rulem, zasmeyalsya:
     -- Nu,  byt'  mne  segodnya  s planom.  Pryamo okolo parka  pochin sdelal.
Priyatnaya neozhidannost'.
     -- Odin moj znakomyj govorit, chto vsyakaya sluchajnost' -- eto nepoznannaya
neobhodimost', --  otkliknulsya Prihod'ko.  --  Delo  v tom, chto my  s  vami,
tovarishch Latyshev, ne tak uzh neozhidanno vstretilis'. YA vas tut dozhidalsya.
     SHofer udivlenno posmotrel na nego:
     -- Menya-ya? A otkuda vy menya znaete?
     -- Vot uzh sluchilos' tak, chto znayu. Moya familiya Prihod'ko, ya s Petrovki,
tridcat' vosem'. Latyshev nedoumenno skazal:
     -- Tut,  navernoe,  nedorazumenie. Narushenij  ya ne  delal, pravila  vse
vypolnyayu. Za tri goda ni odnoj dyrki v pravah ne imeyu...
     -- Vidite  li, ZHenya, ya ne sotrudnik ORUDa, kak vy, pohozhe, polagaete. YA
inspektor  BHSS  i  pogovorit'  hochu s  vami  vovse ne  o  narushenii  pravil
dvizheniya, a kak so svidetelem po ugolovnomu delu...
     -- Opyat' zhe oshibka! YA nikakomu ugolovnomu delu svidetelem ne byl!
     --  A vot etogo vy  mozhete  i  ne  znat'!  -- zasmeyalsya  Prihod'ko.  --
Poprobujte vspomnit' do melochej vash  vcherashnij rabochij den' i rasskazhite mne
vse  podrobno.  Davajte  vot  zdes'   ostanovimsya   u  trotuara  i  posidim,
pobeseduem.
     Latyshev propustil potok  mashin, akkuratno perestroilsya i vstal naprotiv
zdaniya S|V. S minutu on chto-to soobrazhal, morshcha lob, zatem skazal:
     -- Tak. Vchera ya dnem nachal rabotat' s treh chasov. Vyehal iz parka -- na
Dorogomilovskoj  dvuh  passazhirok  vzyal  do  Kunceva,  privez ih v mebel'nyj
magazin. Prosili podozhdat'. Kupili  tam torsher, i ya otvez ih na Berezhkovskuyu
naberezhnuyu,  okolo T|C. Tam minut pyat' pokuril, starichok  v mashinu  sel,  do
universiteta. Potom... Kto  zhe potom-to ehal?  A, vspomnil! Muzhchina v  sinem
halate povez  so mnoj blanki  kakie-to, pachek pyat' --  na  Marosejku, tam vo
dvore razgruzilis'. Posle etogo  ya na Dzerzhinskoj  v avtomate  perekusil i s
dvumya   inostrancami   poehal  na  Belorusskij   vokzal.   Na   stoyanke  tam
zaderzhivat'sya ne  stal -- mashin polno  bylo  svobodnyh, poehal k  centru. Na
Gruzinskoj opyat'  passazhir popalsya -- muzhik takoj zdorovyj, lysyj, s meshkom.
"Poehali, -- govorit, -- v ZHavoronki". Nu, v ZHavoronki tak v ZHavoronki, tuda
po Minskomu shosse proehat'sya odno udovol'stvie,  da  i dlya plana takaya ezdka
-- podarok. Otvez ego, vernulsya  v  Moskvu,  u  Kutuzovskoj zhenshchinu  pozhiluyu
posadil, na Presnyu ej nado bylo...
     -- Tak, tak, -- perebil pamyatlivogo ZHenyu Prihod'ko. -- V obshchem, ya vizhu,
pamyat' u vas otlichnaya, professional'naya, tak skazat'...
     -- Ne zhaluyus', -- zarumyanilsya Latyshev, -- sklerozom poka ne stradayu.
     -- Nu, a zhavoronkovskogo passazhira horosho zapomnili, s meshkom kotoryj?
     -- Normal'no zapomnil. CHerez nedel'ku-druguyu, mozhet, i zabyl by, narodu
vse-taki  mnogo  vstrechaem  kazhdyj  den',  a sejchas horosho pomnyu:  mordastyj
takoj, i vsya chelyust' zheleznaya.
     -- A mesto, kuda ego privezli, pomnite?
     -- Fakt, pomnyu. Poka razvorachivalsya,  on v kalitku voshel. YA  eshche tam na
trave zabuksoval nemnogo. A vot ulicy nazvanie, izvinite, ne znayu, prosto ne
posmotrel. No eto nevazhno, esli potrebuetsya, ya tot dom srazu najdu.
     -- Pozhaluj, potrebuetsya, --  veselo skazal Prihod'ko, legko perehodya na
"ty"  s  novym  znakomym.  --  Ne  skroyu, ya  ot tebya, tovarishch Latyshev, mnogo
interesnogo uznal. A ty eshche somnevalsya -- "nedorazumenie".
     Sergej dostal iz  karmana  pachku fotografij,  otschital pyatok i protyanul
taksistu:
     -- Na, posmotri, net zdes' tvoego passazhira s meshkom?
     Latyshev vnimatel'no osmotrel ih vse, potom  posmotrel eshche raz i  tverdo
skazal:
     -- Net, zdes' ego net.
     Togda Sergej dal emu eshche tri.
     -- Vot zhe on! -- iskrenne udivilsya taksist, vozvrashchaya fotografiyu Dzhagi.
-- |tot vchera i ezdil v ZHavoronki.
     -- ZHenya, a chto, esli my sejchas povtorim tvoj vcherashnij marshrut?
     Latyshev pochesal v zatylke.
     -- |h, drug ty moj sitnyj,  vidat', ya pogoryachilsya, kogda  naschet  plana
obradovalsya. Sgorit on segodnya u menya sinim plamenem...
     -- Ponimaesh', ZHenya, eto ochen' vazhnoe delo. I samoe glavnoe, srochnoe. Do
zavtra  zhdat'  nel'zya  --  mozhem  opozdat'.  A  putevku  ya  tebe  otmechu  --
srednesdel'naya obespechena.
     SHofer mahnul rukoj:
     -- |h, gde nasha ne propadala!  Poehali, -- on vyklyuchil schetchik  i hitro
podmignul: -- Smotri, esli orudovcu popademsya, budesh' menya vyruchat'...
     Mashina ostanovilas', ne doezzhaya sotnyu metrov do dachi, gde vchera Latyshev
vysadil  Dzhagu.  Oni  proshli kalitku. Zdes' na trave  eshche  ostalis'  shirokie
rvanye shramy ot buksuyushchih  koles. Netoroplivo poshli dal'she, vdol' zabora. Na
uchastke,  za  vorotami,   stoyala  chernaya   "Volga".  V  gamake  pered  domom
pokachivalas' molodaya krasivaya zhenshchina. Ona razgovarivala s kem-to ne vidimym
s ulicy, sidevshim na terrase.
     Tak zhe  ne  spesha oni doshli do perekrestka.  Sergej  protyanul  Latyshevu
ruku:
     -- Bol'shoe tebe spasibo, ZHenya. Ot vsego serdca. Ty segodnya sdelal ochen'
mnogo  dlya  nas.  Ob  odnom   tebya  poproshu:  ty  naschet  nashej  poezdki  ne
rasprostranyajsya... Esli ty eshche ponadobish'sya, my tebe pozvonim.
     -- Ponyal, zvoni. A v gorod ne podbrosit' tebya?
     -- Net, dorogoj, tut u menya eshche dela  koe-kakie est'. A ty i tak gorish'
s planom.
     -- I ne govori. Nu, poka. ZHelayu udachi.
     -- I tebe togo zhe...
     Kogda  Prihod'ko sadilsya v vagon  elektrichki, na platformu upali pervye
dozhdevye kapli. Ot  Odincova, nabiraya silu, dozhd' bezhal k Moskve naperegonki
s  poezdom. Stoya v  tambure, Sergej smotrel na moknushchie pod  dozhdem derev'ya,
razorvannye kloch'ya tuch na gorizonte. Vse,  chto on  uznal  segodnya,  sumburno
peremeshalos' v golove,  i nikak ne mog on iz  etih svedenij postroit' chetkuyu
logicheskuyu shemu.  V poselkovom Sovete emu soobshchili, chto dom nomer devyat' po
Majskoj ulice prinadlezhit solidnoj  pozhiloj  zhenshchine,  pensionerke Viktorine
Karlovne Pal'movoj. Kogda-to ona byla uchitel'nicej muzyki. Uchastok priobrela
dva goda  nazad i v proshlom  godu vystroila novyj dom... Krasivaya  damochka v
gamake yavno ne otnositsya k lyudyam pensionnogo vozrasta...
     Prihod'ko dostal bloknot i zapisal: "Vyyasnit': 1) Kto zhivet na dache. 2)
Komu prinadlezhit chernaya "Volga" nomer MOI 11-94. 3)  Poprobovat' ustanovit',
chto mozhet svyazyvat' Vik. Kar. Pal'm. s Dzhagoj".
     CHert poberi, kakoj zhe srochnyj i cennyj gruz privez Dzhaga k nej v meshke,
ne  pozhalev  deneg  na taksi,  kogda on mog prespokojno za  tridcat'  kopeek
doehat' na elektrichke?



     Strah  perestal  byt' chuvstvom. On prevratilsya  v kakoj-to zhivoj organ,
kotoryj, ni na sekundu ne zamiraya, zhil v Krote tak zhe yarostno i  sil'no, kak
serdce,  legkie, pechen'. Dazhe  vo sne  on ne  daval  emu pokoya,  i eto  bylo
osobenno uzhasno, potomu chto vo sne Krot byl pered nim sovershenno bespomoshchen.
Prosnuvshis' noch'yu  v  potu,  s  tryasushchimisya rukami,  Krot tihon'ko, chtob  ne
razbudit' Lizku, vstaval, shel na kuhnyu  i dolgo  pil  pryamo iz krana tepluyu,
pahnushchuyu  zhelezom vodu.  Na balkon  vyjti  boyalsya.  Sadilsya  okolo  otkrytoj
balkonnoj dveri pryamo na pol i kuril odnu sigaretu za  drugoj, brosaya okurki
v rakovinu.  Kogda  v pod容zde  razdavalos' sonnoe  gudenie lifta,  besshumno
skol'zil v  komnatu i vynimal iz pidzhaka pistolet. Ego holodnoe  rukopozhatie
davalo  kakuyu-to kroshechnuyu  uverennost'.  Lift  proezzhal, i  Krot,  prizhimaya
pistolet k goryachemu  vlazhnomu  licu, dumal: "Gluposti  eto vse. Esli za mnoj
pridut, razve pushka pomozhet? Ujdu, dopustim. A potom? Potom chto budet?"
     Tak prohodili nochi. K utru, izmuchennyj, Krot zasypal.
     V  etot den',  prosnuvshis'  okolo dvenadcati,  Krot  pochuvstvoval: nado
chto-to predprinimat'. Poka Gastroler poyavitsya, on tut  ot  straha sdohnet. A
vse Balashov! On,  iuda, ukral  iz pidzhaka pasport -- bol'she  nekomu! I nigde
Krot pasporta ne teryal, on ego kak zenicu oka bereg. Nado shodit' k Dzhage --
posovetovat'sya. Dzhaga vse-taki svoj, ne prodast. Skol'ko vmeste naterpelis'!
Pravda, Balashov zapretil vyhodit' na ulicu, no Krot o sebe kak-nibud' uzh sam
pozabotitsya. Ah, kakaya zhe svoloch' etot Balashov! Eshche rasschityval vzyat' ego za
gorlo... Da, ego, pozhaluj, voz'mesh' -- skoree bez ruk ostanesh'sya!  Teper' uzh
ne do zhiru. Poluchit'  by s nego obeshchannyj novyj pasport da hot' kakuyu-nibud'
dolyu -- i bezhat' otsyuda podal'she...
     Vremya  tyanulos' muchitel'no dolgo. Dlinnyj pustoj  den'. Krot reshil idti
vecherom: vo-pervyh,  temno --  trudnee uznat',  a vo-vtoryh,  on ne znal,  v
kakoe vremya prihodit s raboty Dzhaga. Vyshel chasov v devyat'.
     Gde-to v  Bankovskom pereulke ostanovil  taksi, zashel  v  "Gastronom" i
kupil dve butylki  kon'yaka  "Kizlyar".  Kogda ehali  po  ulice Gor'kogo, Krot
rasseyanno posmotrel na ozhivlennuyu  gulyayushchuyu tolpu i mrachno podumal: "YA kak s
drugoj   planety..."   Mysl'   ponravilas',   i    on,   naslazhdayas'   svoej
"neobychnost'yu", razdumyval  ob etom  do samogo  doma  Dzhagi. Rasplachivayas' s
taksistom, neozhidanno dlya samogo sebya sprosil:
     -- Slushaj, otec, mozhet, mne na drugoj planete bylo by luchshe?
     SHofer mel'kom vzglyanul na nego i skazal:
     -- Navernyaka ne skazhu, no, veroyatno, vryad  li. Neuzhivchivym  nigde medom
ne namazano...
     Podnimayas' na  vtoroj etazh,  Krot  rugal  sebya  za  boltlivost'.  Vdrug
taksist ego zaprimetil? Vot durak zhe! Potom pozvonil.
     Dver' otkryl Dzhaga. Udivlenno zakrugleli glaza. Nastorozhenno  ulybayas',
pokazal dva ryada metallicheskih zubov:
     -- Ty-y?
     -- YA. Ne zhdal? Ladno, prikroj varezhku, hvatit zhelezom hvalit'sya! Mozhet,
v dom vse-taki pozovesh'?
     -- Konechno, zahodi, zahodi. YA odin.

     V komnate bylo neopryatno, vezde lezhala pyl', po uglam valyalis' kakie-to
tryapki.  Na stole  vozvyshalis'  pustaya vodochnaya  butylka,  ostatki  zakuski.
Razvedya rukami, Dzhaga skazal:
     -- Vot k vodochke ty opozdal, a zakusit' -- pozhalujsta, chem bog poslal.
     Krivo usmehnuvshis', Krot postavil na stol butylki s kon'yakom.
     -- Nichego  ne popishesh',  vsyu zhizn' ya  popadayu v  kino tol'ko  na vtoruyu
seriyu.
     Dzhaga radostno zasuetilsya, zabegal po komnate, lovko nosya  pered  soboj
bryuho:
     -- Sejchas  migom vse soorudim po vsem  pravilam. Krot brezglivo shchelknul
pal'cami:
     -- Soberi so stola eti pomoi.
     -- Vse sejchas sdelaem, rodnoj moj... Budet kak v restorane.
     Krot vybral stul pochishche, uselsya, polozhil nogu na nogu, zakuril.
     --  Nu chto, Dzhaga?  Spekuliruem pomalenechku?  Kak  govoritsya, dast  bog
den', dast bog tyshchu?
     -- CHto ty, rodnoj moj!  Zarabotka za poslednee  vremya nikakogo. Kopejki
svobodnoj net.
     --  Ne  v  den'gah  schast'e,  -- veselo  skazal  Krot.  Dzhaga udivlenno
posmotrel na nego:
     -- Nu, eto ty bros'. A v chem zhe eshche?
     -- V svobode duha, -- zasmeyalsya Krot. -- No etogo tebe ne ponyat'.
     -- Gde uzh, -- soglasilsya Dzhaga. -- V sluchae chego v  tyur'mu-to plot' moyu
zaklyuchat...
     -- Uzh pryamo tak i zaklyuchat? -- ostro soshchurilsya Krot. -- U nas zhe hozyain
-- umnejshij chelovek, ty zhe sam govoril, a? Ved' ne dopustit?
     -- Konechnoe  delo, Viktor  Mihalych -- umnejshaya  golova,  tak ved' fart,
znaesh', inogda i ot umnyh k durakam bezhit.
     -- Ot nego k nam ne pribezhit -- eto ya tebe tochno govoryu.
     -- A kto znaet? -- Dzhaga vymyl v misochke tarelki, rasstavil ih na stole
i vnimatel'no posmotrel Krotu v glaza.
     Krot podumal: "Interesno, znaet, chto eto ya ubral starika v Odesse? Esli
znaet,  on  so  mnoj vmeste  igrat'  protiv Balashova ne  stanet.  Emu  takoj
podel'shchik  ne nuzhen".  Vzyal  butylku i  rezko udaril  ladon'yu  v dno. Probka
vyletela,  i  zolotistaya zhidkost' plesnula na stol. Krot  dostal iz verhnego
karmana belyj platok i proter kraj svoego stakana.
     --  Pej, rodnoj,  ne  brezguj,  -- ulybnulsya Dzhaga. -- Ot  poganogo  ne
tresnesh', ot chistogo ne voskresnesh'!
     -- Ne moroch' mne golovu, -- pomorshchilsya  Krot.  -- Poslushaj luchshe, chto ya
tebe skazhu. My s  toboj starye znakomye, i ya tebe veryu, chto ne  prodash'... A
esli prodash' -- ty menya znaesh'...
     -- Okstis', chto ty melesh', -- obizhenno proburchal Dzhaga.
     -- Togda davaj vyp'em.
     Vypili, zakusili limonom. Krot uselsya poudobnee.
     -- Hochu ya tebe rasskazat' odnu bajku. A ty podumaj, k chemu ona... Sidyat
na malen'koj  stancii troe,  p'yut  pivo  i  dozhidayutsya  poezda. U  odnogo --
dokumenty, bilet i den'gi v karmane, u drugih  -- vosh'  na arkane i bloha na
cepi. I vot pervyj, fraer, sidit filosofstvuet:  "Nichego,  rebyata, ya vot zhdu
poezda, i vy  zhdite, mozhet, vam udastsya proehat' zajcami pod vagonom. Nichego
strashnogo, mol, vy zhe brodyagi".
     -- Nu?
     -- CHego, nu?
     -- Proehali?
     -- Proehali. Pered samym poezdom poshli vmeste v sortir, otnyali u fraera
bilet i den'gi, a ego tam zaperli...
     -- Ty, chto li, ehal?
     -- Mozhet, ya, a mozhet, ne ya. Nevazhno. Smekaesh'?
     -- Brodyagi -- eto my. Tol'ko Viktor Mihalych ne  fraer. Ego v sortire ne
zapresh'.  Da i skazhu tebe po-chestnomu, net mne rezona  s  nim  rasstavat'sya.
Umneyushchij chelovek!
     --  A esli  on  sam  s  toboj  vdrug  rasstanetsya?  Voz'met  vot tak, v
odnochas'e, i rozhej ob zabor...
     Dzhaga vypil eshche stakan, smorshchilsya, mahnul rukoj:
     -- Puskaj ego! Koe-kakuyu denezhku ya sebe sbil, nezavisimost' imeyu.
     Krot smeril ego prezritel'nym vzglyadom, s izdevkoj protyanul:
     -- Nezavisimost'!  Bo-ol'shoj ty chelovek stal! Ran'she von  kakoj byl, --
on pokazal  rukoj na urovne taburetki, -- a  teper' kak  podnyalsya! -- i Krot
pripodnyal ladon' santimetrov na pyat'.
     -- Genochka,  rodnoj, ty menya  s soboj ne ravnyaj.  Ty molodoj, zdorovyj,
devki tebya lyubyat, tebe zhit' krasivo ohota, deneg mnogo nado. A mne zachem? Na
babah ya krest postavil. Stareyu...
     --  Da  ladno  uzh  pribednyat'sya!   Den'gi  emu  ne   nuzhny!   Tozhe  mne
Hristos-bessrebrenik otyskalsya. Dal by luchshe chego-nibud' pozhrat'.
     -- Ej-ej, krome  togo,  chto na stole,  nichego net. YA zhe ved',  pochitaj,
doma nikogda ne em... Krot zlo usmehnulsya:
     -- CHto, tol'ko zakusyvaesh'?
     --  Tochno, tochno,  Genochka,  -- Dzhaga vypil  eshche  stakan  i  obliznulsya
krasnym, dlinnym, kak u ovcharki, yazykom.
     Krot posmotrel na nego s otvrashcheniem. Vstal, sudorozhno vzdohnul:
     -- Oh, tyazhelo, dusha vspotela!
     --  Ty  pojdi osvezhis',  --  laskovo posovetoval Dzhaga. -- A to pridesh'
domoj na brovyah, madama tvoya budet nedovol'na.
     -- A ty i pro nee znaesh'? -- nepriyaznenno sprosil Krot.
     -- Znayu, Genochka, znayu. Kak ne znat'?
     -- Mnogo  ty, Dzhaga,  znaesh'. |to  inogda vredit.  Smotri, po provoloke
hodish'.
     --  A  chto  podelaesh',  Genochka?  Vsyu  zhizn'  bez setki  rabotayu,  -- i
zasmeyalsya neozhidanno trezvym smehom.
     Krot sidel i  chuvstvoval, chto op'yanel, chto razgovora ne poluchilos', chto
Dzhaga  okonchatel'no prodalsya Balashovu. I takaya nevyrazimaya toska ego dushila,
chto Krotu  hotelos'  zaplakat'.  "Kak ya  ih  nenavizhu!  Vsemi fibrami  dushi.
Fibrovaya dusha, fibrovyj chemodan. Ne bud' ya takim bolvanom, podorval by togda
s chemodanom Korzhaeva!  Byli  by den'gi,  dokumenty, i  ne  bylo by  za  mnoj
mokrogo dela, i etogo nepreryvnogo straha rasstrela..."
     --  Slushaj,  Dzhaga, a ty ne znaesh',  kak  rasstrelivayut?  -- ravnodushno
sprosil Krot.
     -- Bog miloval! Pravda, mne odin mazurik na peresylke  rasskazyval, chto
prigovorennyh  k  rasstrelu  derzhat  v  odinochke. A  za  dva chasa  do  kazni
zazhigaetsya v kamere krasnyj svet, i kazhdye pyatnadcat' minut b'et gong...
     -- Zamolchi! Zamolchi, gad!
     Dzhaga vzdrognul i stepenno skazal:
     --  CHto ty oresh', kak marafonskaya truba!  Ne  psihuj,  po  nashim  delam
rasstrel ne polagaetsya.
     Krot  vstal, vzglyanul  v mutnoe zerkalo. Uvidel v svoih glazah  strah i
tosku. Podumal:  "Poedu-ka  ya v svoyu berlogu i naderus'  do chertej. A zavtra
budet snova dolgij pustoj den',  tupaya tishina, toska i strah -- bez  konca",
-- on povernulsya k Dzhage, kriknul:
     -- Kak ya vas vseh nenavizhu! -- i vybezhal iz komnaty...
     Hlopnula  vhodnaya  dver'. Dzhaga  pohodil po komnate, poglyadel  v  okno,
dopil  pryamo  iz  butylki ostatki kon'yaka,  potom  vyshel na ulicu. Na uglu v
telefonnoj budke nabral nomer i, prikryvaya trubku rukoj, skazal:
     --  Viktor Mihalych? |to  ya.  Da-da.  Krot u  menya byl  sejchas.  Ploh on
sovsem.



     V  eto utro  Tihonov reshil  podvesti balans. Oni vzyali  na sebya bol'shuyu
otvetstvennost',  reshiv iskat'  Hromogo sredi chasovshchikov.  Po vsem togdashnim
dannym eto byl  edinstvenno pravil'nyj put'. A vdrug  oshibka?  Vdrug  Hromoj
hot'  i  krupnyj   spekulyant  furnituroj,  no  po  rodu  svoej  povsednevnoj
deyatel'nosti  ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  chasovomu  proizvodstvu  ili
remontu,  kak,  naprimer,  Korzhaev? Ustanovit'  svyaz'  Hromogo  s  Dzhagoj ne
udalos',  Krot-Kostyuk  bessledno  ischez.  Krome   podozritel'noj  poezdki  v
ZHavoronki,   za  Dzhagoj  nichego  predosuditel'nogo  zamecheno  ne   bylo.  No
prestupnaya shajka sushchestvovala, i to, chto v nej podvizalis' vmeste i Dzhaga, i
Krot, i bezvestnyj Hromoj, -- bylo nesomnenno.
     Posle togo  kak Tihonov  pobyval  u  sledovatelya prokuratury  Saharova,
kotoryj vel poslednee delo Dzhagi,  on okonchatel'no ubedilsya v tom, chto Dzhaga
v etom dele odna iz poslednih figur. Saharov utverzhdal,  chto uzhe v to vremya,
kogda  Krot  s  Dzhagoj prohodili  po pervomu  delu, Mosin  byl  polnost'yu  v
podchinenii u  Kostyuka. Saharov  rasskazyval,  chto Mosin chelovek  neumnyj, no
hitryj  i  upryamyj,  kak  osel.  Kostyuk  umen i  raschetliv. Vyderzhka  u nego
otlichnaya, i vsej kommercheskoj  chast'yu ih vorovskogo predpriyatiya on rukovodil
samostoyatel'no.  Dzhaga poprostu  vypolnyal  ego  porucheniya,  i  vypolnyal, kak
vidno, bezogovorochno. No sejchas, sudya po vsemu, i Krot zdes' vovse ne pervaya
fugura. Net, net, net!
     Nado najti Hromogo.  Vot gde klyuch k etomu delu. Hotya nel'zya utverzhdat',
chto  i  Hromoj zdes'  glavnyj.  No ot nego-to  uzh, vo  vsyakom sluchae,  mozhno
ottolknut'sya  v  reshenii  vsej etoj  sharady. Odnako Hromogo poka  net.  Esli
segodnya  Prihod'ko  ne  najdet nichego  novogo  o Hromom,  nado  sobrat'sya  s
muzhestvom,  otstupit'  na  ishodnye  pozicii  i  nachat'  rabotu  nad  novymi
versiyami, no uzhe glubzhe prorabatyvaya svyazi Dzhagi.
     Tihonov  vspomnil, kak v  detstve  igral v "morskoj boj". V sta kletkah
polya bity pochti vse "korabli" protivnika, no gde-to zateryalas' odna kletochka
-- "podvodnaya lodka",  i bez nee igru ne  vyigraesh'. Eshche neskol'ko neudachnyh
"vystrelov" -- i vrag ujdet nepobezhdennym. No togda byla igra, a sejchas vrag
byl nastoyashchij,  ne ogranichennyj sotnej kletok polya, i  mog on ujti s dobychej
navsegda. Po poslednej kletke vystrelil v etot den' Prihod'ko.
     --  Ty ponimaesh', Stas,  --  vozbuzhdenno rasskazyval on. -- Posmotrel ya
medkartochku  zaveduyushchego garantijnoj masterskoj, tam skazano, chto on invalid
III gruppy, pensioner. Ladno, dumayu, poglyazhu ego pensionnoe delo. Priezzhayu v
sobes, smotryu -- batyushki rodnye! -- v proshlom godu Balashov etot sem' mesyacev
podryad  ne  yavlyalsya  za pensiej!  I poluchil ee tol'ko  posle  napominaniya iz
sobesa...  Pri  etom  --  zamet'  sebe  --  on  togda   ne  rabotal,  a  pro
"edinstvennyj  istochnik sushchestvovaniya" zabyl. I  zarabotki  u nego vsyu zhizn'
skromnye.  Odnako  pogovoril  s  lyud'mi  -- okazyvaetsya,  ezdit  Balashov  na
noven'koj "Volge", letom  v gorode ne zhivet; vidno, dachka svoya u nego  est'.
ZHena ego ne rabotaet i ne rabotala nikogda...
     -- A nomer "Volgi"? -- sprosil Tihonov.
     -- Kak zhe, MOI 11-94, -- usmehnulsya Sergej.
     --  Interesnoe  kino...  --  skazal  Tihonov,  vnimatel'no  razglyadyvaya
vypisku iz pensionnogo dela. Prihod'ko skazal:
     --  No  samoe  interesnoe, kazhetsya,  tol'ko  sejchas nachinaetsya.  Nu-ka,
voz'mi moj raport o poezdke v ZHavoronki s taksistom Latyshevym!
     -- Vzyal.
     -- A teper' posmotri spravku poselkovogo Soveta k etomu raportu.
     -- Tak.  "Dom  nomer  devyat'  po Majskoj  ulice  prinadlezhit  grazhdanke
Pal'movoj  Viktorine  Karlovne".  Pal'movoj?  Viktorine...  Postoj!  Ved'  v
vypiske  iz  pensionnogo  dela  skazano,  chto  mat'  Balashova  --  Pal'mo-va
Viktorina Karlovna?! Neuzheli nashli? -- skazal Tihonov.
     -- Esli  sopostavit'  eshche  s tem,  chto  vchera vecherom  ya videl na  dache
Viktoriny Karlovny "Volgu" s nomerom MOI 11-94,  to pohozhe, chto my proizveli
sbojku nashih tunnelej tochno.
     -- |to uzh fakt! No ponimaesh' li ty, derevo beschuvstvennoe, chto my vyshli
ne prosto na hromogo muzhchinu, a na Hromogo, kotorogo ishchem?!
     -- Dogadyvayus', -- nevozmutimo kivnul Prihod'ko.
     -- Net, ot tebya pomeret' mozhno! Ved' teper' yasno,  k  komu na  Majskuyu,
devyat' pribyl Dzhaga! Oj-oj-oj, starik, kak my teper' razvernemsya!
     -- Razvernemsya  na vsyu katushku! --  ne  vyderzhav, zahohotal  Sergej. --
Pravda, predstoit eshche koe-kakaya rabotenka: poka rebyata v  Odesse razbirayutsya
s ubijstvom Korzhaeva, nam nado raskryt' zdes' vsyu shajku.
     -- Pohozhe, chto my vyshli na finishnuyu pryamuyu, -- podnyalsya Tihonov. -- Dlya
nachala masterskuyu ego propusti cherez melkoe sito. Bez lishnego shuma, konechno.
Vo-vtoryh,  nado  sdelat'  tak, chtoby s  segodnyashnego,  samoe  pozdnee --  s
zavtrashnego dnya  Balashov  shaga  ne stupil  bez  nashego  vedoma,  osobenno  v
nerabochee vremya. Mne sdaetsya, chto  on svoe trudolyubie glavnym obrazom  v eto
samoe vremya i proyavlyaet...



     Ispol'zovav   nedorazumenie   s   masterskoj   Brodyanskogo,   Prihod'ko
dogovorilsya   s   direktorom   chasovogo   zavoda   o   provedenii   planovoj
inventarizacii v garantijnoj masterskoj.
     --  Rezul'taty  my mozhem vam predstavit'  v dvuh variantah,  --  skazal
revizor-inventarizator,   energichnyj   molodoj  chelovek   s  universitetskim
znachkom. -- V summovom vyrazhenii eto budet gorazdo bystree. Libo po poziciyam
tovarov -- eto nas nedel'ki na poltory zaderzhit...
     -- Sdelajte, kak bystree, -- s legkomyslennym vidom otvetil  Prihod'ko.
-- Nam, znaete li, poskorej v  vosem'desyat shestoj masterskoj zakonchit' nado,
a bez vashego akta eto nevozmozhno...
     Pro sebya Prihod'ko podumal, chto vovse nezachem afishirovat' svoyu glubokuyu
zainteresovannost' delami  Balashova.  "Pust' oni  schitayut, chto  my vypolnyaem
pustuyu formal'nost',  -- razmyshlyal Prihod'ko. -- A uzh slichitel'nuyu vedomost'
po  poziciyam  tovarov  my  i  sami  bystren'ko  sdelaem, esli  u  nas  budut
rezul'taty inventarizacii..."
     Poryadok v masterskoj Balashova byl otlichnyj, i poetomu uzhe cherez dva dnya
rabotniki  central'noj  buhgalterii  vruchili  Prihod'ko   inventarizacionnuyu
vedomost'. "Polnyj azhur", -- glasil vyvod revizorov. Dejstvitel'no, po obshchej
summe rashod chasovoj furnitury v masterskoj kopejka v kopejku sovpadal s ego
prihodom.
     --  Nu i  prelestno!  --  govoril  Prihod'ko,  rassazhivaya  v prostornom
kabinete  gruppu   opytnyh  revizorov.--  A   teper'  my  nad  etoj  cifir'yu
samostoyatel'no  pokolduem.  Posmotrim  sejchas,  chto  za etimi  umilitel'nymi
summami skryvaetsya!
     On otlichno znal,  chto analiz "summovogo blagopoluchiya" zachastuyu privodil
sledstvie  k  oshelomlyayushchim  rezul'tatam,   kogda   za   strojnymi  kolonkami
ravnodushnyh  cifr otkryvalis'  volnuyushchie  kartiny...  "Nu, kakaya raznica, --
ironicheski govoril  v takih  sluchayah Prihod'ko,  -- to li  odin  tigr, to li
sotnya koshek?! Ved' stoimost'-to u nih odna, i vse myaukayut..."
     -- Vot vy vse shutit' izvolite, -- skazal odnazhdy Sergeyu  materyj zhulik,
direktor  promtovarnoj  bazy,  --  a  ved'  i  verno,  kakaya  raznica?   Nu,
devchonki-kladovshchicy ne tak  tovar  zapisali. Ved' gosudarstvo-to na etom  ne
postradalo, vsyu vyruchku do kopejki poluchilo...
     --  Ono vrode  by i tak,  milejshij Aleksej Iva-nych,  -- veselo vozrazil
Prihod'ko,  -- tol'ko chem ob座asnit', chto v nalichii u vas vse lezhalyj tovarec
bol'she, a ne  hvataet hodovogo, deficitnogo?  Naprimer,  vatnikov na  chetyre
tysyachi rublej bol'she, chem dolzhno byt', a koftochek  sherstyanyh na  tu zhe summu
ne hvataet?
     Direktor bazy nedoumenno pozhal plechami:
     -- Dejstvitel'no, otkuda by?
     --  A vy  ne  smushchajtes', Aleksej  Ivanych,  ya vam etu  zagadochku pomogu
podrazgadat'... Vatniki-to vy so shvejnoj fabriki u zavoruya  SHury Terehova za
tret' ceny vzyali, bez dokumentikov, sleva, tak skazat'.
     A koftochki sherstyanye  spekulyantam cherez podsobku  sbyli s nacenochkoj, v
odnu nedelyu. Tovaru na baze bylo na sto tysyach i ostalos' na sto tysyach, a vam
dvojnoj dividend -- i summovoj azhur, i rastratchikom  nikto ne nazovet!  I my
vas,  -- zhestko zakonchil Prihod'ko,--  ne  nazovem  rastratchikom. Est' takoe
slovo "rashititel'". Hishchnik, prosto, po-russki govorya...
     Prihod'ko  otklyuchilsya  ot vseh  operativnyh  del.  S  utra on vmeste  s
revizorami raskladyval  vedomosti na stole, vynimal  iz  shkafa  arifmometr i
schety --  i.  nachinalos'! Vychitali, peremnozhali, skladyvali.  Sergej  chto-to
zapisyval,  vycherkival,  linoval   dlya  sebya  kakie-to  listy,  zapolnyaya  ih
postepenno kolonkami cifr.
     Prihodili  rebyata  iz  otdela,   zdes'  zhe  na  plitke   kipyatili  chaj,
podshuchivali. Tihonov ser'ezno sprashival:
     --  Serezh, a  u tebya  pistolet  voobshche-to est'? Mozhet, ty v  kobure pod
pidzhakom arifmometr nosish'? Sergej lenivo lyagalsya:
     -- Horosho,  chto u  menya hot'  takoe oruzhie est'.  ZHal',  nam  po  forme
kortiki ne polagayutsya, a to by ty yazyk mog v nozhnah nosit'.
     -- Net,  Serega,  nu,  ser'ezno,  kakoj iz  tebya operativnik? Tebe by v
buhgaltery-revizory, nezamenimyj byl by ty chelovek.
     -- |to my eshche posmotrim, kto iz nas nuzhnee kak operativnik...
     --  Da  tut i  smotret'  nechego. Priemov sambo ne znaesh', pistolet, sam
priznavalsya, v sejfe u SHadrina derzhish'.
     -- Otstan', pustomelya! Nu, zachem mne pistolet? YA zhulikov iz arifmometra
luchshe, chem ty iz avtomata, otrabotayu.
     --  A  esli  tebe  ser'eznogo zhulika  brat'  pridetsya,  to kak?  Tozhe s
arifmometrom?
     -- Dlya nashego ser'eznogo zhulika arifmometr strashnee pistoleta!
     I snova shutili. No vse  znali,  chto Prihod'ko delaet sejchas glavnoe.  I
Prihod'ko  schital.  Schital  dnem,  vecherom.   Stihali  shagi  i  razgovory  v
beskonechnyh  koridorah upravleniya.  Zvyakal arifmometr,  nosilis', gremya, kak
kastan'ety, kostyashki schetov. Prihod'ko shevelil gubami, schital, schital...
     -- Velikaya veshch' -- buhgalteriya, -- samodovol'no skazal Prihod'ko, vhodya
cherez neskol'ko dnej vmeste  s Tihonovym v kabinet  SHadrina.  V rukah u nego
bylo neskol'ko vkriv' i vkos' ispisannyh, ispeshchrennyh ciframi listov bumagi.
     --  Posmotrite, Boris Ivanych, eto  chernovik  slichitel'noj  vedomosti po
masterskoj  Balashova. Namazano tut, pravda, no rezul'tat dostovernyj, trizhdy
proverili...
     Obychnaya vyderzhka izmenila SHadrinu.
     -- Ne tomi dushu! Kakie rezul'taty? -- bystro sprosil on.
     --  Rezul'taty? -- ulybnulsya  Prihod'ko. -- Rezul'taty... Rezul'taty --
oni vot kakie: tol'ko za poslednie tri mesyaca nabralsya u grazhdanina Balashova
izlishek raznyh detalej na chetyre tysyachi sem'sot vosem'desyat devyat' rublej!
     -- Nichego podnakopil! -- gordo skazal Tihonov.
     -- No eto eshche ne vse, -- prodolzhal Prihod'ko. -- Na etu zhe summu u nego
drugih detalej ne hvataet...
     -- K kakim markam chasov ne hvataet? -- napryazhenno sprosil SHadrin.
     --  Odnoobraznaya  kartina,  --  hitro  prikryv odin glaz,  tiho otvetil
Prihod'ko. -- Vse nedostayushchie detali prednaznacheny dlya "Stolicy"!



     |lektrichka protyazhno  zarevela,  zvyaknula vo  vseh  svoih  metallicheskih
sustavah,   poehala.   Nemnogochislennye   passazhiry  bystro   rasteklis'  po
platforme,  i pod bol'shim belym trafaretom s  nadpis'yu  "ZHavoronki" ostalis'
dvoe:  molodaya  zhenshchina  s  kurnosoj  devchushkoj let vos'mi.  ZHenshchina  krepko
derzhala devochku za ruku, a ta vse vremya staralas' zaglyanut' ej v glaza:
     -- Mam, nu skazhi, za chto?
     --  Podozhdi, egoza, daj posmotret'  hot', kuda nam idti nado. Vot syuda,
po-vidimomu, napravo. :
     Oni  spustilis'  s  platformy, pereshli  puti i poshli po uzkomu shosse  v
storonu  dachnogo  poselka,  nachinavshegosya  srazu  zhe  za  polem  v nebol'shom
lesochke.
     -- Mam, a mam! Nu, skazhi, za chto? ZHenshchina smeyalas':
     -- A ty ugadaj sama.
     --  Za pyaterki?  Da?  Za to,  chto pomogayu? Da? Za to,  chto sama prishila
vorotnichok k forme? ZHenshchina sdelala ser'eznoe lico.
     -- Vot esli dogonish', togda skazhu, -- i ona vdrug pobezhala po shosse. Na
hodu  ona  sbrosila  koftochku  i  ostalas'  v  pestrom  sarafane  iz modnogo
nabivnogo  satina.  Devchushka na  minutu  rasteryalas',  a  potom  kinulas' za
mater'yu. Skoro ona dognala ee, i  oni  pobezhali vdvoem,  vzyavshis' za ruki. U
leska mat' ostanovilas'.
     --  Davaj privedem sebya v poryadok, a to takih  rastrep nikto  k sebe ne
vpustit. Ty pohozha na klouna.
     -- A ty na matreshku!
     CHernye v'yushchiesya  volosy  devchushki, sobrannye  s  trudom v  dve  kosicy,
teper' vybilis'  iz bantikov i prikleilis' potnymi kolechkami  ko  lbu.  Mat'
prichesala devochku.  Potom sobrala v akkuratnyj uzel na  zatylke svoi  gustye
rusye volosy, i oni otpravilis' dal'she.
     --  Nu, mam,  -- ne  unimalas' devochka, -- ved' govorila  zhe  sama, chto
poedu v lager'. Govorila? A teper' sama otpusk vzyala, da so mnoj na dachu. Ty
chto, menya narochno tak razygrala? Da? Za to, chto ya sebya horosho vedu?
     -- Za to, chto ne prosila na stancii morozhenoe, a to opyat' by prostudila
gorlyshko i otpusk ne udalsya by.
     -- Da ya  gotova ego  nikogda ne est'! YA  dazhe  ne lyublyu  ego vovse!  --
taratorila bez umolku devochka.
     Po levuyu storonu ulicy nachalis'  dachi. ZHenshchina rassmatrivala ih, chitala
ob座avleniya na zaborah.
     -- Mam, a gde budet nasha dacha?
     -- Sejchas poishchem. Nam ved' s toboj odna komnatka nuzhna.
     -- Mam, i dva dereva, gde gamak  povesit'. Papa tebe napisal ved', chtob
mne gamak v podarok kupila, a on eshche kacheli privezet.
     Navstrechu im pozhilaya zhenshchina netoroplivo tolkala detskuyu kolyasku, chitaya
na hodu tolstuyu knigu.
     -- Babushka, a gde sdaetsya tol'ko odna komnata i dva dereva? -- sprosila
devochka.
     ZHenshchina ostanovilas', veselo vzglyanula na nih:
     --   Net,  milye,  zdes'   nikto   ne  sdaet.  Tut  v  osnovnom   zhivut
mnogosemejnye, zimnie. A vy dal'she projdite, tam mozhno najti komnatu, -- ona
neopredelenno mahnula rukoj v storonu poselka.
     Oni proshli eshche neskol'ko dach i ostanovilis' u sinego zabora s krasivymi
reznymi  vorotami  i  kalitkoj.  Uchastok byl  horoshij,  tenistyj, akkuratnye
dorozhki veli  k domu i kamennomu garazhu v glubine dvora. Za domom byla vidna
kakaya-to  vremennaya  pristrojka.  ZHenshchina  postoyala,  podumala, potom  vzyala
devochku za ruku i napravilas' k sosednej dache.
     U  kalitki  pozvonili. K nim vyshla  vysokaya  tolstushchaya  tetka,  smerila
strogim vzglyadom.
     ZHenshchina skazala:
     --  Prostite,  u vas  zdes' ne sdaetsya? Devchushka spryatalas' za mat',  a
tetka vdrug skazala gluhim basom:
     -- Ezheli devchonka  glaza s mylom vymoet, chtoby ne byli  takimi chernymi,
to pushchu v komnatu na vtorom etazhe. A zovut-to tebya kak, chernushka?
     -- Alenka.
     -- A  menya  Mar'ya Fominichna,  -- skazala hozyajka  dachi i povernulas'  k
zhenshchine. -- Devochka u vas  uzhe bol'shaya, ej  dazhe interesno budet po lestnice
prygat',  zato veshchej perevozit' -- vsego nichego.  Razve  chto bel'ishko.  Odna
krovat' tam stoit, mogu dat' eshche raskladushku,  a  posudy u menya v kuhne t'ma
-- beri, chto hosh'. A esli muzh priedet, tozhe chego-nibud' pridumaem.
     --  Vryad li  on  priedet,  -- pokachala  golovoj Valya.--  On  v  dal'nej
komandirovke.
     -- Vot vidish', vse kuda-to ezdyat. Odna ya, kak  pen', vsyu zhizn' na meste
prosidela.  I moi-to  besenyata  na yug  ukatili,  morya, vish', zahotelos',  ne
nravitsya  im zdes'.  Nu  ladno,  tvoya chernushka  mne zamesto  vnuchki na mesyac
budet. Tol'ko ezheli glaza otmoet, -- u moej ved' svetlye, -- povernulas' ona
k  Alenke, po-prezhnemu stoyavshej  iz ostorozhnosti  za spinoj  materi, i vdrug
sostroila ej rozhu, da takuyu smeshnuyu, chto devochka zahohotala, a potom sdelala
otvetnuyu rozhu. Znakomstvo sostoyalos'. Pereezd nametili na zavtra.
     --  Zdravstvujte!  Menya zovut  Alla. --  Dachnica,  lezhavshaya  v  gamake,
podnyala golovu i uvidela za legkoj izgorod'yu kustov krasivuyu smugluyu zhenshchinu
v korotkih kozhanyh bryukah i nejlonovoj rubahe-gavajke.
     -- Zdravstvujte. A menya zovut Valya.
     -- Teper' budem sosedyami. |to nasha dacha,  --  ona kivnula na dom. -- Vy
navernyaka  horosho ustroites' u Mar'i Fominichny, ona  chudesnyj chelovek. ZHal',
chto my  ne sdaem vtoroj  etazh: mne tak skuchno zdes'!  Teper' zazhivem  s vami
poveselee.
     -- Da ya bol'she v gamake povalyat'sya lyublyu, -- usmehnulas' Valya.
     -- Nichego, ya vas rasshevelyu, -- skazala Alla i pobezhala na kuhnyu, a Valya
vzyala knigu i blazhenno  potyanulas'. "Priyatnoe s poleznym", -- podumala ona i
stala chitat'. Alenka obnaruzhila v sadu u Mar'i Fominichny treh krolikov i uzhe
ne othodila  ot nih. To  i delo razdavalsya ee zvonkij golosok. Den' protekal
netoroplivo, sonno, bezdumno. Obychnyj dachnyj den'.
     CHasov okolo  semi  -k  sosednej  dache pod容hala  chernaya  "Volga".  Valya
uvidela, kak Alla brosilas' otkryvat' vorota. "Volga", fyrknuv, vkatilas' na
uchastok, motor vzrevel i  smolk.  Hlopnula dverca,  iz  mashiny vylez muzhchina
srednih let s  legkoj,  pochti  nezametnoj sedinoj.  Odet  byl skromno,  no s
bol'shim vkusom.
     -- Sam  priehal,  -- probasila  nad uhom  Mar'ya  Fominichna. -- Solidnyj
muzhik,  zabotlivyj, hozyajstvennyj, ne  p'et, Allu nikogda  ne  obidit. ZHal',
detishek u nih net, a nado by...
     Balashov skoro vyshel iz domu v krasivoj pizhame, uselsya v glubokoe kreslo
s malen'kim tranzistorom  v rukah. Nad dachej plyla dzhazovaya muzyka, oduryayushche
pahli gryadki tabaka, i dazhe izdaleka bylo vidno, kakoe ustaloe i napryazhennoe
lico u Balashova. Potom oni obedali s Alloj v zelenoj besedke.
     Balashov skazal:
     -- Po-moemu, u nas eshche est' "Kamyu"?  Nalej mne  ryumochku. CHto-to ya ustal
segodnya. I sdelaj kofe pokrepche.
     -- CHto eto ty na noch' glyadya? Usnut' zhe ne smozhesh'.
     -- Nichego, ya hochu nemnogo ochistit' mozgi ot dnevnogo musora.
     Balashov,  otkinuvshis' v kresle, malen'kimi  glotkami  potyagival kon'yak,
zolotistyj, zhguchij, pahnuvshij obletevshej dubovoj listvoj.
     -- Kto eta zhenshchina? /
     Alla podnyala golovu:
     -- Kakaya?
     -- Tam, u staruhi.
     --  A-a, eto novaya dachnica u  Mar'i Fominichny.  Ochen' milaya  zhenshchina, s
devochkoj.
     -- Ne lyublyu ya dachnikov.
     Alla zadumchivo posmotrela na nego:
     -- Skazhi, Vitya, a kogo ty voobshche lyubish'?
     -- Tebya, naprimer. Eshche voprosy est'? Alla ne otvetila i tol'ko pokachala
golovoj. Balashov vstal:
     -- Zavtra syuda  priedet  moj  mehanik YUrka. Ty ego  znaesh', on  so mnoj
priezzhal  i  stanochek  privozil. On  probudet  zdes'  neskol'ko  dnej.  Nado
zakonchit' srochnuyu rabotu...
     Valya  vstala s gamaka, podnyalas'  k sebe  naverh. Nabegavshayasya  za den'
Alenka so  vkusom chmokala gubami vo sne, inogda serdito bormotala: "Ne lez',
huzhe budet..." Valya ukryla ee  odeyalom i poshla k hozyajke. Staruha pila chaj i
odnovremenno gadala na kartah.
     -- Mar'ya  Fominichna,  mne  nado  shodit' na  stanciyu, pozvonit'  domoj,
uznayu, net li pisem ot muzha.
     -- Shodi, golubka, shodi.
     -- Vy, pozhalujsta, prismotrite za Alenkoj... YA cherez polchasa vernus'.
     --  Stupaj, stupaj, vse  budet v  poryadke... Tak  proshel pervyj den' ih
otdyha.



     Utrom  Valya snova chitala,  lezha  v gamake. Vdrug  ona uslyshala  muzhskoj
golos.  Podnyala glaza --  na  uchastke  Balashovyh  podmetal dorozhki,  sobiraya
grablyami musor i starye  list'ya, kakoj-to  vysokij polnyj muzhchina. On  stoyal
spinoj  k Vale.  Ona videla ego  pochti lysuyu  krugluyu golovu, chut' prikrytuyu
kakimi-to ostatkami seryh  volos,  zarosshuyu zhirnuyu sheyu.  Muzhchina sgreb  ves'
musor v kuchu v glubine dvora, tuda zhe  brosil suhoj valezhnik, shchepki i ushel v
dom. Valya snova uglubilas' v chtenie.
     Vecherom  Balashovy  uzhinali  v  besedke so svoim  gostem.  Tam,  vidimo,
razgorelsya ostryj  spor. Alla brosila na stol  salfetku  i reshitel'nym shagom
ushla na kuhnyu.  Nemnogo pogodya vstal  Balashov. Gost' ostalsya v besedke odin.
On dokuril sigaretu, nalil v chajnyj stakan ostatki vodki, kotoruyu, navernoe,
stesnyalsya vypit' pri hozyaevah.  Vypil, smachno kryaknuv. Shodil v dom i prines
bol'shoj bumazhnyj paket. Postoyal, podumal, obognul dachu i brosil paket v kuchu
musora,  sobrannuyu utrom. Stoya na kortochkah, gromko sopel,  chirkal spichkami,
dul v razgorayushcheesya plamya. Pochesyvaya grud', smotrel v ogon', potom plyunul  i
ushel spat'. V tihom vechernem vozduhe nad dachami poplyl sinij dymok s ostrym,
nepriyatnym zapahom...
     Za zavtrakom na sleduyushchij den' Mar'ya Fominichna nedovol'no vorchala:
     -- CHert lysyj, nazheg vchera kakoj-to padali, dym azh glaza raz容l.  Otmel
by k zaboru, on tam i peregniet, musor-to, ved' zemle ot nego pol'za. Da oni
nichego ne  sazhayut, im zemlya  chto?  A zdorovushchij  kakoj da  strashnyj! Ty hot'
videla ego-to? Zuby vse  zheleznye, kak  moj samovar, blestyat! Uzh ya strashnaya,
vse deti boyatsya, a takuyu obrazinu ne kazhdyj den' uvidish'!
     -- Babushka, vy ne strashnaya, ya vas ochen' lyublyu, -- vmeshalas' Alenka.
     -- A daj chestnoe pionerskoe, chto lyubish'? Ili oktyabryatskoe? Daesh'?
     -- Dayu!
     -- Nu, togda primi ot baby-yagi kostyanoj nogi volshebnyj  podarok. -- Ona
ulybnulas' i  protyanula  devochke  kakoj-to  predmet, pohozhij na ochki,-- list
tonkogo  stekla  s rovnymi kruglymi dyrkami. -- CHerez eti ochki srazu  vidno:
kto pravdu govorit, a kto -- vret. A eto mame takie zhe, chtoby  ty ee nikogda
ne  obmanyvala, --  i staruha izvlekla iz  bezdonnogo karmana svoego fartuka
eshche odni "ochki".
     -- A gde vy takie dostali, babushka-ezhechka? -- sprosila Alenka.
     Babka pokazala kulakom v storonu sosednej dachi:
     -- U idolishcha otobrala!
     -- Pravda, Mar'ya Fominichna, gde vy takie poteshnye razdobyli?
     -- Podnyalas' chut' svet, a mne vse dym vcherashnij chuditsya. Dumayu, neuzheli
eshche  dymitsya  kucha proklyataya? Poshla razobrat'  ee, tak  okolo pepla i  nashla
neskol'ko etih zabavinok...
     I eshche odin den' proshel...



     I eshche odin den'  proshel.  Pod vecher  Valya kachala Alenku v gamake, a ta,
kak vsegda, taratorila, ni na minutu ne zamolkaya.
     -- Mamulya, tetya  Alla  krasivaya, ved' pravda? No ty vse ravno krasivee.
Mam, nu,  otrezh' volosy,  kak  u  teti Ally, a to nosish'  puchok,  kak staraya
starushka. Mam, otrezhesh', a?
     Valya pogladila devochku po golove:
     -- V kogo  ty u menya  takaya boltushka?  Kak ptica kakadu:  bormochesh' vse
vremya bez ostanovki.
     Sosedi -- Balashov i Alla --  pili v besedke chaj. Ih znakomyj davno ushel
v dom.
     --  Mam, a  sshej sebe takoj blestyashchij  halat, kak  u teti Ally. Mam,  a
kogda ya vyrastu, ty  mne kupish' takie bryuki, kak u nee? Net, net, tufli, kak
von u toj teti, i sumku takuyu zhe. A, mamulya? I takuyu kurtochku...
     Valya  posmotrela  v tom  napravlenii, kuda pokazyvala ruchonkoj doch'. Ot
kalitki k dache Balashovyh shla vysokaya milovidnaya devushka. "Navernoe,  podruga
Ally", --  podumala Valya. Devushka  podoshla k besedke, pozdorovalas'. Balashov
srazu podnyalsya i uvel ee v dom. Alla ostalas' pit' chaj. Minut cherez pyat' oni
vyshli s  verandy. Gost'ya eshche neskol'ko minut  pogovorila s Alloj, no Balashov
dazhe ne predlozhil ej sest',  i ona stala proshchat'sya. Otvoryaya kalitku, Balashov
otchetlivo skazal;
     --  Ladno,  do zavtra, peredajte emu,  chto budu...  -- zaper  kalitku i
vernulsya v besedku.
     Valya vzglyanula na chasy: bez chetverti devyat'.
     --  Mar'ya  Fominichna, prismotrite, pozhalujsta,  eshche segodnya za Alenkoj.
Hochu  snova shodit' pozvonit'  -- ya chto-to bespokoyus':  celuyu nedelyu nikakih
vestej.
     -- Ty zhe znaesh', chto vse budet horosho. Ne  podvedesh' menya, chernushka? --
sprosila u Alenki staruha.
     -- Esli  budet skazka, to pryamo sejchas idu v postel', -- lukavo skazala
devchushka.
     -- A nu-ka, begom naverh!..

     Priblizhayas'  k  stancii,  Valya  uskorila  shag.  Perron byl  pochti pust.
Neskol'ko chelovek  sideli  na skamejkah  v ozhidanii poezda i  veli nespeshnuyu
besedu.
     Valya zashla v avtomat, nabrala nomer. CHastye korotkie gudki. Zanyato. Ona
snova nabrala: opyat' zanyato. A ved' tak horosho bylo by sejchas pogovorit'  --
okolo telefona nikogo  net. Nakonec razdalsya protyazhnyj basovityj gudok, i  v
trubke shchelknulo.
     --  Boris Ivanych!  Zdravstvujte!  Dokladyvaet Radina,  --  ona eshche  raz
oglyanulas'. -- Nu,  horosho, horosho, Valya govorit. Kak vy  vse  tam zhivete? YA
soskuchilas'. Vy  ne skuchaete?  Vot vidite! A kak tam moi  ochki? Prigodilis'?
Dazhe ochen'? Oh,  kak ya rada! A  to lezhi i otdyhaj, kak na kurorte.  CHto? Vse
po-staromu. Znakomye nashi vse na meste. CHto? Net, net, bol'she ne zhgli.
     Valya eshche raz oglyanulas'. Ryadom nikogo ne bylo.
     -- Segodnya poyavilas' zanyatnaya dama, -- i Valya podrobno rasskazala vse o
vechernej  gost'e. -- Da, tak  i skazal: do  zavtra, peredaj, mol,  chto budu.
Po-moemu,  eto  chto-to  srochnoe.  Ladno.  Alenka?  Spit.   Hozyajka  popalas'
chudesnaya. CHto?  Da  bros'te,  vse  u  nas  horosho, ne volnujtes'.  A Vitalij
priehal? Zvonil? Kak  on  tam  bez  menya?  Golodnyj,  navernoe. Skazhite emu,
priedu  -- otkormlyu. Alenka, skazhite, ochen' skuchaet bez nego i zhdet, chto  on
privezet  ej kacheli. Est' otdyhat'  dal'she, tovarishch...  Nu, horosho,  horosho,
Boris  Ivanych! Spasibo rebyatam za privety, peredajte i im ot menya  privet...
Nu, raz tak, to do svidaniya. Vot.
     Valya spustilas' s perrona i, ne toropyas', poshla po uzkomu  shosse  cherez
pole...



     "Zaklyuchenie sudebno-tehnologicheskoj ekspertizy
     YA,  ekspert-tehnolog chasovoj promyshlennosti Soboleva A. D., obrazovanie
vysshee, special'nost' -- tehnolog po plastmassam,  stazh raboty -- 19 let, ob
ugolovnoj  otvetstvennosti za  dachu  lozhnogo  zaklyucheniya  preduprezhdena,  --
proizvela issledovanie predstavlennyh na ekspertizu obrazcov plastmassy.
     ...V rezul'tate  primeneniya  metodiki,  izlozhennoj  v issledovatel'skoj
chasti nastoyashchego zaklyucheniya, ekspertiza prihodit k vyvodu o tom, chto obrazcy
predstavlyayut  soboj  pryamougol'nye kuski  listovogo  organicheskogo  stekla s
parnymi otverstiyami  v forme pravil'nyh krugov, obrazovavshihsya v  rezul'tate
vydavlivaniya  s ispol'zovaniem  razogretoj metallicheskoj  formy  (puansona).
Tolshchina  organicheskogo stekla v sochetanii s diametrom i svoeobraznoj  formoj
vysechki svidetel'stvuyut o tom,  chto issleduemye predmety  yavlyayutsya  othodami
posle  izgotovleniya kustarnym sposobom  stekol  - k  muzhskim  naruchnym chasam
modeli "Stolica"...
     -- Vot eto molodec, Valyusha! -- skazal Prihod'ko.
     -- Toropis',  starik, a  to  vse lavry rashvatayut, -- tolknul ego v bok
Tihonov.
     SHadrin postuchal karandashom o pepel'nicu.
     -- CHto  zhe my  teper'  znaem? Davajte-ka rassmotrim  fakty.  Vo-pervyh,
korzhaevskie  aksy,  --  SHadrin  dvinul  na  seredinu  stola  pepel'nicu.  --
Vo-vtoryh, krazha korpusov na zavode, -- on pododvinul k pepel'nice karandash.
--  Dal'she  --  nedostacha raznyh  detalej u Balashova.  Nakonec, izgotovlenie
chasovyh  stekol Dzhagoj.  --  Ryadom s karandashom  na stol  legli avtoruchka  i
zazhigalka SHadrina. -- Na pervyj vzglyad eto razroznennye  fakty, -- prodolzhal
SHadrin. -- Nichego obshchego mezhdu nimi ne vidno. I vse  zhe vy razglyadeli, chto i
aksy, obnaruzhennye u Korzhaeva, i korpusa, pohishchennye  na zavode, i zapchasti,
nedostayushchie v masterskoj Balashova, -- vse eto detali chasov "Stolica". Kak vy
tol'ko chto slyshali, chasovye stekla,  kotorye  delaet Dzhaga na dache Balashova,
-- tozhe k "Stolice".
     --  Koroche,  polnyj  nabor  dlya detskogo konstruktora  "Sdelaj sam", --
vstavil Tihonov.
     --  Vot  imenno,  -- kivnul  SHadrin.  --  Vyhodit,  chto  pervonachal'noe
predpolozhenie Stasa o  tom, chto  nashi  podopechnye  gotovyatsya  sobirat'  chasy
opredelennoj marki, polnost'yu opravdalos'. I marka eta "Stolica".
     --  Mezhdu  prochim,  --  skazal Tihonov, --  steklyshki-to  po-kustarnomu
shtampuyut.  A pochemu? Ochen' prosto -- s korpusami poluchilos' neakkuratno, tam
sejchas narod vzbudorazhen, igolki stashchit' ne dadut, ne to chto stekla. Vot im,
bednyagam, i prihoditsya rukami porabotat'...
     -- Vidimo, operaciya eta dlya nih ochen' vazhna, -- skazal Prihod'ko. -- Iv
kakom masshtabe ona provoditsya! Ved',  obratite vnimanie, ne na desyatki shtuk,
ne na sotni, -- na tysyachi schet  idet! I ne tol'ko v  Moskve -- von k nam, do
CHernogo  morya dobralis'! YA  dumayu, Kostyuk u nas  ne zrya tam nasledil.  Ochen'
mozhet byt',  chto  staryj  druzhok  Dzhagi iskal u  Korzhaeva aksy,  da  opozdal
nemnogo.
     --  Znachit,  yasno, -- skazal  SHadrin. --  Prestupnaya shajka lyuboj cenoj,
vsemi  dostupnymi im sredstvami komplektuet bol'shuyu, sudya po  vsemu,  partiyu
tovara. V  to zhe  vremya sbyt etogo tovara ne proizvoditsya ni s ruk, ni cherez
komissionki. |to Tihonov  ustanovil tochno.  Znachit,  zhuliki namereny prodat'
detali optom. A poskol'ku ni doma, ni na dache Balashov  tovar  dol-to derzhat'
ne mozhet, znachit, razvyazka ih operacii  ne  zastavit sebya zhdat'.  My  dolzhny
byt' k etomu gotovy.
     -- CHtob kupcov ne prozevat', -- zasmeyalsya Pri-hod'ko.
     Vot  v  etot-to  moment  i pozvonila Radina, soobshchiv o  neozhidannom  i,
vidimo, ochen' speshnom vizite vechernej gost'i Balashovu.
     Operativniki pritihli, prislushivayas' k razgovoru.
     -- A sobytiya-to nazrevayut! -- glyadya na napryazhennoe lico SHadrina, shepnul
Prihod'ko Tihonovu.
     -- Boris Ivanych, ne zabud' ot nas Valyushe privet peredat', --: podskazal
Tihonov.
     SHadrin  podmignul  --  pokazal, chto  pomnit.  Kogda  polozhil  trubku, v
komnate eshche mgnovenie visela tishina.
     -- Polchasa  nazad k  Balashovu priehala zhenshchina, pogovorila s nim desyat'
minut i uehala. Pribyla ona,  nesomnenno, s kakim-to porucheniem, potomu chto,
provozhaya ee, Balashov  obeshchal zavtra gde-to obyazatel'no byt'. Ochen' vozmozhno,
chto  eto gonec ot togo samogo optovogo kupca. Po vsej obstanovke, eto ves'ma
pohozhe na istinu. Nu chto zh! Posmotrim, s kem zavtra vstretitsya Balashov.





     Izurodovannaya  noga zabolela  ostro, nevynosimo, i eto  bylo  poslednee
tyazhkoe  oshchushchenie  v  sumburnom putanom  sne.  Balashov muchitel'no  smorshchilsya,
zastonal sproson'ya  i  okonchatel'no prosnulsya.  V  temnyh shtorah  zateryalas'
malen'kaya dyrochka, i sejchas ee  otyskal tonkij luch solnca, povisshij  poperek
spal'ni. Luch dymilsya  kroshechnymi pylinkami,  i  ot  etogo  kazalsya  goryachim.
"Segodnya budet, navernoe, zharko, -- podumal Balashov i  rassmeyalsya. -- Nichego
sebe,  kalamburchiki  ya s utra  pridumyvayu",  no  ot  etogo  nastroenie srazu
uluchshilos'. On  povernulsya  na  drugoj  bok, ostorozhno  perekladyvaya  rukami
bol'nuyu  nogu.  Alla lezhala k  nemu spinoj,  prikryv  rukoj golovu.  Balashov
legonechko  provel   rukoj  po  ee  sputannym  chernym  kudryam,  no  Alla,  ne
prosypayas', ottolknula ruku, serdito probormotala chto-to so sna.
     -- Beda-a,  --  uhmyl'nulsya  Balashov.  --  Mir trebuet  svobody. Narody
Afriki trebuyut, zheny trebuyut. A zachem ona im, eta svoboda? Smeshno...
     On sel na  posteli, ostorozhno spustil nogu, potom opersya  na  zdorovuyu,
rezko  vstal. |h,  nekstati  budet, esli  noga  razbolitsya segodnya.  Segodnya
nichego ne dolzhno meshat', potomu chto takoj  den'  byvaet raz v mnogo let. Kak
velikoe protivostoyanie. A mozhet byt', i raz v zhizni.
     Balashov, starayas' stupat' neslyshno, vyshel na verandu i prikryl glaza ot
yarkogo  sveta  solnca.  "Ochen'  zharko budet segodnya", -- podumal on  vnov' i
poshel v dush. Zavyazyvaya pered zerkalom galstuk, vzglyanul  na chasy  -- vremeni
ostavalos' v obrez. "Ladno, pozavtrakayu v gorode", -- skazal  on sebe, i emu
uzhasno  zahotelos' pojti v spal'nyu, obnyat'  Allu, skazat'  ej, chto on, mozhet
byt', ne prav i ne stoit ssorit'sya:  ona zhe edinstvennyj blizkij emu chelovek
vo vsem mire. Potom razdumal. Puskaj perebesitsya, nechego balovat'.
     Poka  progrevalsya  motor, Balashov,  prishchuryas', smotrel na nebo,  bystro
vycvetavshee ot  znoya,  neopredelenno hmykal. Zatem vklyuchil pervuyu  skorost'.
Mashina vyehala iz vorot,  morgnuv krasnym glazom migalki, povernula nalevo i
umchalas'.

     Na rabote on probyl rovno  pyat' minut. Zaperev dveri kabineta, vydvinul
yashchik  pis'mennogo  stola i na  zadnej  stenke  nashel  nebol'shoe  uglublenie,
zakleennoe  izolyacionnoj  lentoj.  Sorval  lentu  i vynul  desyatok malen'kih
zapisochek, ispisannyh  zatejlivym,  vitievatym pocherkom  Korzhaeva.  Otdel'no
lezhala  zapiska Krota:  "Porfirij  Vikent'evich Korzhaev,  russkij, 1898  goda
rozhdeniya, prozhivaet..." Balashov vnov'  vse ih  vnimatel'no perechital, skolol
skrepkoj  i  polozhil  v bumazhnik. Usmehnulsya:  "Vot i  vse, chto ostalos'  ot
cheloveka.  Znal by  on, chto ya sejchas vstrechus' s ego kupcom! |h,  zhizn' nasha
kurinaya..."
     Otvoril dver' i  zaglyanul k zamestitelyu:  -- Fedor Ignat'evich, ya tut po
delam  ot容du  chasika na  dva,  esli  kto  budet sprashivat',  skazhite  --  v
Mossovete!..
     Zamestitel' ponimayushche ulybnulsya:
     -- Poezzhajte, Viktor Mihalych! Vse budet v poryadochke!
     Vlivshis'  v  plotnyj  potok  avtomobilej,  chernaya "Volga"  pomchalas'  v
storonu Preobrazhenskoj ploshchadi.
     Balashov byl sosredotochen i  ne obratil vnimaniya na to, chto seroe taksi,
ostanovivsheesya  ryadom  s  nim u  svetofora na Kirovskoj, i taksi, tashchivsheesya
gde-to  daleko  pozadi na Komsomol'skoj  ploshchadi, i ehavshee  vperedi nego na
Krasnosel'skoj ulice -- odno i to zhe...
     Vernyj  svoej privychke,  Balashov  ne stal pod容zzhat' k samomu domu.  On
ostavil  mashinu za uglom i otpravilsya peshkom,  opirayas' na trost'. Podhodya k
paradnomu,  ostanovilsya;  chut'  otvernuvshis'  ot  legkogo  zharkogo  veterka,
prikuril  sigaretu,  oglyadel pereulok.  Pozadi-- pusto. Navstrechu  toroplivo
shagal kakoj-to paren' v zheleznodorozhnoj furazhke. Balashov voshel v pod容zd.



     Kogda Balashov otkryval dver' lifta, ego okliknuli szadi:
     -- Ne zakryvajte!
     On  obernulsya i  uvidel,  chto szadi idet  tot  paren' v furazhke.  Zazhav
chemodanchik  pod myshkoj,  on  na  hodu  rassmatrival  kakuyu-to  razlinovannuyu
tetrad'. Balashov postoronilsya, propustil ego v kabinu.
     -- Vam na kakoj?
     Paren' sdvinul na lob furazhku, pochesal v zatylke.
     -- A chert ego znaet! |to u menya novyj uchastok...
     Tihonov  sudorozhno  otschityval:  "V  dome shest' etazhej.  Na vtorom lift
obychno  ne  ostanavlivaetsya.  Znachit,  ostaetsya chetyre  etazha.  Luchshe  vsego
vybrat' pyatyj. Skoree vsego on dolzhen sojti ili  na chetvertom, ili na pyatom.
On, konechno, mozhet  sojti i na  tret'em. Togda s pyatogo etazha  ya ne razglyazhu
kvartiry,  v kotoruyu  on vojdet. No na tri  verhnih etazha  shansov prihoditsya
bol'she.  Risknu.  Tak,  na  pervom  etazhe  kvartira  sleva  --  pod  nomerom
shestnadcat'.  Tri  kvartiry  na  kazhdoj ploshchadke.  Znachit,  na  pyatom dolzhna
byt'..."
     Tihonov zaglyanul v svoyu tetrad':
     -- V tridcatuyu kvartiru mne nado.  Navernoe, pyatyj etazh... -- vnutrenne
zamer:  "A  vdrug  emu  tuda  zhe?"   Balashov  razglyadel,  chto  na  parne  ne
zheleznodorozhnaya,   a   svyazistskaya  furazhka.  "Bol'shoj   chelovek,  stroitel'
kommunizma.  Za  svoi  devyanosto rublej,  kak  bobik, begaet celyj  den'  po
etazham.  Navernoe, soobrazhaet  sejchas, u kogo by sshibit' na  butylku..."  On
otvernulsya  i  nazhal knopku "4 et.". Kogda  on  vyshel, paren' neskol'ko  raz
nazhal knopku, no  lift ne trogalsya. Svyazist otvoril dver' shahty i s grohotom
zahlopnul  ee.  Kabina  medlenno  popolzla vverh, i Balashov, uzhe nazhimaya  na
pugovicu zvonka, uslyshal, kak monter zaoral emu:
     -- Dver' za soboj zakryvat' nado!..
     Balashov  dazhe  udivilsya:  "Vot  shchenok naglyj!"  I  povtoril,  kak  bylo
uslovleno, zvonok: tri korotkih, odin dlinnyj.
     Dver'  otvoril  Krot,  blednyj,  neryashlivo  odetyj, zarosshij  ryzhevatoj
shchetinoj. V kvartire bylo nakureno, dushno.
     -- Zdravstvuj, Genochka! CHto-to ty segodnya ne bleshchesh' impozantnost'yu...
     -- Zdras'te. A s chego zhe  eto mne blistat'? YA ved' ne v Sochah na plyazhe.
Vy zh mne eshche putevku v sanatorij metallurgov ne dostali.
     --  Zachem zhe eto budu delat' ya? Vot poluchish' svoyu dolyu i dostanesh' sam.
Tol'ko   mne  kazhetsya,   chto   tebe  sejchas  svetit'sya  na   zolotyh  plyazhah
protivopokazano. Ty v nyneshnem godu uzhe v odnom kurortnom gorode pobyval.
     -- |to vy mne kak vrach govorite?
     --  Kak  vrach.  Social'nyj.   Lechashchij   yazvy  obshchestva.  Po   harakteru
zabolevaniya tebe nado lechit'sya gde-nibud' v srednej polose  ili za Uralom, v
Sibiri. |to ya tebe po-druzheski, ej-bogu. Nu, davaj...
     -- CHto  eto vy takuyu  zabotu obo mne proyavlyaete? Boyus', kak  by vy  mne
tuda  besplatnuyu putevku ne organizovali.  S  kazennym  proezdom  v spal'nom
vagone s reshetochkami.
     -- Nu, eto u tebya ot lukavogo...
     --  Pryamo  uzh  ot  lukavogo!  Vy  chelovek  sil'nyj,  umnyj.  Vam  mozhet
pokazat'sya, chto mne tam budet luchshe. Tol'ko ya ved' tozhe ne vchera  rodilsya. YA
tak dumayu: vy nikomu zabotu o moem zdorov'e ne peredoveryajte. Beregite  menya
pushche glaza. A to, esli menya nachnet lechit' ugolovka, pridetsya i vam vstat' na
uchet v etot dispanser.
     --  A  ty  menya ne pugaj. YA zhe  ved'  ne nervnyj.  Ty  luchshe  podumaj o
spasenii dushi, -- krivo ulybnulsya Balashov.
     -- Mne o dushe dumat' pozdno. Ee teper' ne spasesh'. YA vse bol'she o svoem
tele sejchas podumyvayu. Vot tak!
     -- Nu ladno, hvatit yazykom tryasti. Davaj otkrytku.
     Krot,  ne  svodya s  Balashova  glaz, zalez vo  vnutrennij karman, dostal
obychnuyu pochtovuyu otkrytku.  Vzglyanul na  nee i s vidimym sozhaleniem protyanul
Hromomu. Balashov, ne toropyas', stal chitat' vsluh:
     -- "Zdravstvujte. YA snova  v Moskve. Mozhet byt',  zahodit' k  vam".  --
Zasmeyalsya, vzglyanul na obratnyj adres: "Ul. Kozlova,  d. 31, kv. 10". -- Vot
chuk! Ulica Kozlova! Slushaj, Krot, po-moemu, v Moskve takoj ulicy net dazhe?
     -- CHert ee znaet! CHto ya vam, izbach -- vse znat'?
     -- Sovetskij chelovek dolzhen znat' i lyubit' rodnoj kraj.
     -- Moj rodnoj kraj Arzamas.
     -- Nu-u! Zemlyak Arkadiya Gajdara?
     -- Vy Gajdara ne trozh'te.
     -- |to pochemu eshche?
     -- Potomu chto,  esli est' na svete chelovek,  kotorogo  ya uvazhayu, to eto
Arkadij Gajdar.
     -- Aj da Krot!  Vot eto nomer! Skol'ko vremeni  tebya znayu,  a ty kazhdyj
raz  otkryvaesh'sya  mne  novoj   storonoj  svoego  darovaniya.  YA  ved'  i  ne
predpolagal, chto  ty  cenitel'  geroicheskoj romantiki v  literature...  Da i
voobshche, chto ty knigi chitaesh'.
     -- Vam etogo ne ponyat'.
     --  Gde uzh mne! YA zh  ved' laptem svoyu sbornuyu  solyanochku hlebayu. Ty mne
ob座asni tol'ko, pochemu zauryadnye ugolovniki vsegda sentimental'ny?
     --  CHego mne vam ob座asnyat'?  Vy i tak vseh umnee. Davajte  luchshe o dele
pogovorim.
     -- Davaj, ne vozrazhayu. Pobeseduem.
     -- Vy s nim odin budete govorit'?
     --  A  ty  polagaesh',  chto  bez   tebya  eta  ekonomicheskaya  konferenciya
sostoyat'sya ne mozhet?
     -- YA etogo ne znayu. Tol'ko ya by hotel byt' v kurse dela.
     --  V  diplomaticheskih  i  torgovyh  otnosheniyah  est' takoe ponyatie  --
uroven' vstrechi.
     -- A vam moj uroven' ne podhodit?
     -- Mne vpolne. Emu vryad li. Poetomu predstavitelem nashego koncerna budu
vystupat' ya. A ty sygraesh' rol' zakulisnogo sovetnika, eksperta, sekretarya i
dazhe lichnoj ohrany tvoego torgpreda.
     -- |to kak?
     --  A  vot  kak:  ty   zajmesh'  pervonachal'nuyu  svoyu  poziciyu  v   etom
blagoslovennom shkafu. Pushka pri tebe?
     -- Vsegda.
     --  Ochen' horosho.  YA posazhu ego  spinoj k tebe, chtoby ty ego  vse vremya
videl skvoz' shchelku.  |to  takoj gus', chto s  nego vsego stanetsya. Vozrazhenij
net?
     -- Horosho.
     -- Nu, spasibo za doverie.
     -- Esli on klyunet, vy dogovorites' zdes' tovar peredavat'?
     --  I  ty   eshche  pretenduesh'   na  uchastie  v  sekretnyh  ekonomicheskih
peregovorah! Gore moej sedoj golove, bol' moim starym kostyam!..
     --  Da  bros'te,  Viktor  Mihalych.  Mne  ved'  ploho  ochen',  chestno-to
govorya...
     --  Ty, Krot, durachok! Kak eto ty sebe predstavlyaesh': on poneset otsyuda
chemodany s detalyami v rukah? A esli ego uchastkovyj u pod容zda ostanovit? Ili
prikazhesh' emu ih dostavit' cherez Mostransagentstvo?
     -- No ya hochu byt' pri peredache...
     -- CHego? Tovara?
     -- Tovara. I deneg.
     --  Ah,  tebya volnuyut den'gi! Takova se  lya vi!  Sud'ba  tovara  ego ne
interesuet. Ego interesuyut den'gi. Do chego zhe chetko u nas razdeleny funkcii!
YA,  kak mul,  gorblyu,  chtoby etot  tovar dostat', kupit', ukrast',  nakonec,
sdelat', chert  poberi, a potom  ego spihnut'  Gastroleru. A ty, estestvenno,
ozabochen odnim -- kak s menya sorvat' den'gi!
     -- Esli by ne ya, fig znali by vy pro Gastrolera. I starichok by sejchas v
etom kresle sidel vmesto vas, esli by ne ya.
     -- Vot ya  i  ocenil  tvoj trud  v  tret'yu dolyu. Poetomu uzh ne meshaj mne
dovesti delo do konca. A  naschet deneg  --  pridetsya tebe polozhit'sya na  moyu
poryadochnost'.
     -- Pridetsya...
     -- Da ne tryasis' ty. Pojmi: raz ya ostavlyayu tebya zdes', znachit, ya  igrayu
na ravnyh. Tak budet i dal'she. Vstryahnis'.  I ver'  -- ya tebe drug. Tol'ko ya
umnee tebya i starshe. Nu, hvatit! Vremya -- bez pyati. On obeshchal byt' v desyat',
a lyudi oni tochnye. Davaj polezaj v shkaf...



     Balashov  polozhil pered soboj  chasy.  Ego  ohvatila kakaya-to  vnutrennyaya
drozh', i emu kazalos'  poroj,  chto vse vnutri zvenit ot napryazheniya. On zhadno
zatyanulsya  tabachnym  dymom  --  eto zdorovo  pomogaet v  ozhidanii. Oh, kakaya
duhota  nesterpimaya!  I  nervy,  nervy.  Sdayut?   Esli  by  ih   mozhno  bylo
podstraivat' kolkami,  kak struny  na  skripke!  CHtoby mozhno bylo vzyat' ih v
odnom klyuche na lyubuyu nuzhnuyu notu... A-aa, vse eto kolesa...
     Krot sidel v shkafu sovershenno neslyshno. "Vot zver', -- podumal Balashov,
--  ya  sebe  predstavlyayu,  kak on  tam  zadyhaetsya.  Nichego,  nichego,  pust'
poparitsya".
     Zvonok  rezanul,  kak  terkoj  po kozhe.  Vse. Nachalos'.  Hromoj  vstal,
posmotrel  na  sebya v  zerkalo.  Volosy v poryadke, uzel galstuka  na  meste,
ugolok platka torchit iz karmana rovno na dva santimetra. Pogasil v  prihozhej
svet  -- pust' snachala, posle  ulicy, nichego ne budet  vidno. Interesno, kak
ego familiya? SHCHelknul zamkom:
     -- Zahodite, gospodin Maks...
     Na poroge stoyal vysokij hudoj chelovek v serom tvidovom pidzhake. ZHestkij
vorotnichok polosatoj sorochki  rezal zhily na krasnoj morshchinistoj shee. Bol'shoj
hryashchevatyj kadyk prygnul -- vniz, vverh.
     -- YA hotel videt' Porfirij Korzhaev.
     -- YA gotov s vami besedovat' ot ego imeni.
     -- No menya interesuet on sam.
     -- YA dumayu, chto besedovat'  o nashih  delah, stoya v  koridore, ne sovsem
udobno.
     -- S vami ya ne imeyu ni o chem besedovat'.
     --  Kak raz naoborot!  Imenno so  mnoj vam  predstoit vpred' imet'  vse
dela.
     -- Ochen' interesno. Pozhalujsta, ya budu zahodit',-- on voshel v kvartiru,
vnimatel'no  glyadya na  Balashova.  Ne  vynimaya  ruki iz karmana, starayas'  ne
povorachivat'sya  k  Balashovu  spinoj,   proshel  v   komnatu.   Na  ego  seroj
pergamentnoj  kozhe  ot zhary i napryazheniya vystupili kapel'ki pota. |legantnyj
pidzhak na Gastrolere  sidel  prevoshodno, i  vse-taki v ego  dvizheniyah  byla
zametna  kakaya-to  mehanicheskaya  uglovatost',  kotoraya ostaetsya  u  kadrovyh
voennyh na vsyu zhizn'.
     "Prilichno  po-russki govorit, -- podumal Balashov. -- Navernoe, zmej,  u
nas vo  vremya  vojny nauchilsya". On nebrezhno razvalilsya  na  stule, predlozhil
gostyu kreslo naprotiv. Tot, oglyadevshis', sel.
     Balashov, ne vstavaya s mesta, protyanul ruku i dostal iz servanta butylku
"Dvina". Nalil sebe ryumku kon'yaku, podvinul butylku inostrancu.
     -- Ugoshchajtes', gospodin Maks. |tot napitok ne ustupaet "Martelyu".
     Inostranec ne shevel'nulsya, procediv:
     --  Spasibo.  YA  ne  zhelayu  -- na ulice ochen' zharko. Balashov  prigubil,
postavil ryumku na stol.
     --  Kak ugodno.  Delo  v  tom,  chto  nash  obshchij  kompan'on --  Porfirij
Vikent'evich Korzhaev -- umer dve nedeli nazad ot infarkta.
     Maks  molcha smotrel na nego. Ego  kruglye glaza bez resnic, ne  morgaya,
uperlis' v lico Balashova.
     --  Pokojnyj  Korzhaev  vypolnyal  v  nashem  dele  funkcii  kommercheskogo
direktora. Poetomu my s vami ne  byli dazhe znakomy... po vpolne ponyatnym vam
prichinam.
     Gost', ne menyayas' v lice, molchal.
     -- V svyazi s ego  neozhidannoj konchinoj mne prishlos' vzyat'  iniciativu v
svoi ruki, chtoby dovesti delo do konca. Imenno poetomu ya zdes', i dumayu, chto
ves'ma  pechal'nyj  fakt  smerti Korzhaeva ne  pomeshaet  nam uspeshno zavershit'
nachatoe.
     Maks  ne  proronil  ni  slova. Duhota stanovilas' nevynosimoj.  Balashov
chuvstvoval, kak po shee tekut kapli pota. Gorlo peresohlo.
     -- Itak, ya k vashim uslugam...
     I vdrug Gastroler zasmeyalsya. Tiho, spokojno, odnimi gubami, obnazhiv dva
ryada  farforovyh  vstavnyh zubov.  Ego  vzglyad  po-prezhnemu  neotstupno  byl
privyazan k  kakoj-to tochke na  lbu Balashova, i  ot etogo  smeha Hromoj vdrug
pochuvstvoval na vlazhnoj goryachej spine holodok.
     Maks  naklonilsya k nemu i sprosil  svoim  nevyrazitel'nym, bezrazlichnym
golosom:
     -- Vy dolzhen byt' blizkij chelovek Korzhaevu?
     -- Da, konechno. My zhe vmeste veli delo, byli lichno druzhny.
     --  Vy, naverno,  raspolagaete municipal'nyj  blank-dokument pro smert'
vashego druga?
     Balashov na mgnovenie poteryal golos, no bystro vzyal sebya v ruki:
     -- Net, mne on byl ni k chemu. No u menya est' bolee cennye svidetel'stva
-- ego zapiski,  po kotorym on bral u menya tovar dlya vas, -- Balashov  dostal
iz  portmone  skolotye  skrepkoj  bumazhechki  i  protyanul  ih  Gastroleru. Ne
dotragivayas' rukoj, Maks kinul na nih bystryj vzglyad i vstal:
     --  YA budu skorbet'  o smerti takoj horoshij chelovek. Odnako zdes'  est'
oshibka.  YA  ne tot, pro  kotoryj  vy  dumaete.  |to est'  oshibka.  YA  dolzhen
poklanyat'sya, -- i snova tiho zasmeyalsya.
     -- Otklanyat'sya, --  mehanicheski popravil  ego Balashov, pochti v isterike
dumaya: "Proval, proval! Ne poveril, gad!"
     -- Proshu menya prostit' --  otklanyat'sya, -- povtoril Maks i napravilsya k
dveryam.
     Net, Balashov tak legko ne sdaetsya!
     -- Poslushajte, gospodin Maks! Inostranec obernulsya.
     -- Prisyad'te. Esli vas ne udovletvoryat moi ob座asneniya, vy  smozhete ujti
-- zaderzhivat' ya vas ne sobirayus'.
     -- YA slushayu.
     --  Vy yavno ne verite v to, chto ya  preemnik  del Korzhaeva  i prinimaete
menya za kogo-to  drugogo.  Odnako eto  predpolozhenie lisheno zdravogo smysla,
poskol'ku ya-to znayu tochno, kto vy takoj.
     -- No ya -- net. Ne znayu.
     -- YA mogu vam  prodemonstrirovat' polnuyu osvedomlennost'  vo vseh nashih
delah, -- ot  kolichestva i nomenklatury  tovara do  summy,  kotoruyu  vy  mne
dolzhny  uplatit'.  YA  otdayu  dolzhnoe vashej vyderzhke,  no esli vy iz-za  etoj
sverhostorozhnosti rastorgaete nashu sdelku, vy ponesete ogromnye ubytki.
     -- A vy?
     -- Mne eto tozhe prineset  izvestnye neudobstva. No ubytkov  ya ne ponesu
nikakih --  zavtra zhe rasprodam tovar po chastyam zdes',  u  nas, spekulyantam.
Pravda, ya zainteresovan skoree v valyute.
     CHto-to  drognulo v  lice Maksa, i Hromoj pochuvstvoval,  chto  v  tverdoj
reshimosti Gastrolera poyavilas' krohotnaya treshchinka. I vse-taki tot skazal:
     -- YA vas ne znayu.
     -- |to  verno. No ya  raspolagayu svedeniyami, kotoryh chelovek postoronnij
znat' ne mozhet.
     -- Mozhet. |to vse mozhet znat' rabotnik KGB, kotoryj arestoval Korzhaeva.
     -- Nu, eto uzhe sovsem smeshno. Bud' ya chekistom, ya  by ne stal tut s vami
tolkovat'. Sejchas my byli by u vas v gostinice i delali obysk.
     --  Za kakoe  prestuplenie?  Obysk mozhno  delat' za  prestuplenie, a vy
skazali, chto Korzhaev uzhe mertv. Vot tut uzhe zahohotal ot dushi Balashov.
     -- Uzh ne nadeyalis' li  vy,  gospodin Maks, chto ya vam detali za krasivye
glaza otdam? Vy dolzhny zaplatit' za  nih tverdoj  valyutoj i  v  summe ves'ma
znachitel'noj. Poetomu vtoroe  dno  vashego chemodana,  ili  gde uzh  vy  ih tam
provozite, zabito do otkaza zelenymi kupyurami. |to raz.
     -- Dal'she.
     -- A chto  dal'she?  Vot  otkrytka.  Sudya  po stilyu,  ona napisana  vami.
|kspertiza po zadaniyu KGB legko podtverdila by vashe avtorstvo. Nakonec, vashe
prisutstvie  zdes'.  Dal'she  delaem u  vas obysk  i  za narushenie sovetskogo
zakona arestovyvaem.
     --  Niht.  Net. Nel'zya.  YA est' inostranec. Hromoj  snova  torzhestvuyushche
zasmeyalsya.
     -- Vy uzh mne-to  ne  moroch'te golovu. Immunitet rasprostranyaetsya tol'ko
na diplomatov. Vy zhe, po-vidimomu, ne dipkur'er?
     Gastroler promolchal.
     -- Vot chto ya by sdelal, bud' ya  sotrudnikom KGB, --  prodolzhal Balashov,
-- no ya ne chekist. YA kommersant i zainteresovan v ih vnimanii ne bol'she, chem
vy. YA vas ubedil?
     -- Net. Gde garantii, chto vy so  mnoj mirno beseduete, a na kuhne ili v
etot... shrank...
     -- SHkaf?
     -- YA, ya, shkaf... v shkaf ne zapisyvaet nash razgovor agent?
     Opyat' dvadcat' pyat'. Vstan'te i posmotrite.
     Horosho.  YA vam nemnogo doveryayu. Vy mozhete mne skazat', kogda ya vstrechal
poslednij raz Korzhaeva?
     -- |to bylo mezhdu pyatnadcatym i dvadcatym marta.  Tochno ne  pomnyu den',
no on peredal togda partiyu koles, tribov i voloskov. Da bros'te vy, gospodin
Maks, menya proveryat'. YA  zhe ved' vam uzhe dokazal, chto, esli by ya byl iz KGB,
my by prodolzhali nashu besedu ne zdes', a na Lubyanke.
     -- Mozhet byt'...
     -- I ya vam vnov' napominayu: otkazavshis', vy poteryaete bol'she, chem ya...
     V  komnate bylo uzhe  nevozmozhno  dyshat'. Pot katilsya  po ih rasparennym
licam, ih dushila zhara, zlost' i nedoverie.
     Gastroler ne vyderzhal:
     -- YA vas gotov slushat'... Balashov vdohnul vsej grud'yu.
     -- YA prigotovil vam ves' tovar, kotoryj dolzhen byl peredat' Korzhaev. No
ego  neozhidannaya  smert'  menya sil'no  podvela. Postavshchiki, vospol'zovavshis'
srochnost'yu nashih zakupok, sodrali s menya za detali dvojnuyu cenu...
     -- Menya eto ne budet interesovat'...
     --  Ochen' dazhe  budet  interesovat',  poskol'ku  vy  mne  dolzhny budete
uplatit' eshche tridcat' pyat' procentov.
     -- Nikogda!
     -- Obyazatel'no zaplatite. YA ne mogu odin nesti vse rashody.
     -- U nas byl dogovor.
     --   Dazhe  v  raschety  po  kliringu   vnosyatsya  korrektivy,  ishodya  iz
kommercheskoj kon座unktury na rynke.
     -- |to nevozmozhno. YA budu otkazat'sya ot sdelki.
     Balashov pro sebya zasmeyalsya: "Vresh', gad, ne otkazhesh'sya. Esli ty  KGB ne
ispugalsya, to lishnih neskol'ko tysyach tebya ne otpugnut..."
     Oni dolgo dogovarivalis' o meste i sposobe peredache tovara.
     -- Den'gi ya budu davat' na tovar.
     --   Pozhalujsta.   Pravda,  kak   vy   ponimaete,  na  meste  den'gi  ya
pereschityvat'  ne  smogu.  No  ya uveren, chto den'gi budut polnost'yu.  Vam zhe
pridetsya eshche celye sutki ehat' do granicy -- tak chto vo izbezhanie konfliktov
na tamozhne...
     --  YA vas ponimayu. Kto garantiruet mne, chto vy  davali ves' tovar, a ne
polovinu?
     -- Perspektiva nashih otnoshenij.  Vy, nesomnenno, posle  realizacii etoj
partii eshche raz zahotite vernut'sya. I ya ne otkazhus' ot sotrudnichestva s vami.
Sejchas gotovyatsya  k vypusku chasy  novoj  modeli ekstraklassa, i  oni  pojdut
cherez moi ruki. Tak chto...
     -- Vy kusaete za gorlo, no vy nastoyashchij biznesmen. Horosho. Do zavtra...
     Bylo bez chetverti dvenadcat', kogda iz paradnogo vyshel chelovek. Na  ego
suhom  krasnom lice  s glubokimi, budto rezanymi morshchinami zastylo vyrazhenie
spokojnogo prezreniya  ko  vsemu okruzhayushchemu.  Vynuv  iz karmana temnye ochki,
chelovek  nadel  ih  i   ne   spesha,  ne  glyadya  po  storonam,  napravilsya  k
Preobrazhenskoj ploshchadi. Projdya kvartal, on svernul za  ugol. Metrah v sta ot
perekrestka  stoyal  u   trotuara   belyj  limuzin  "mersedes-220".  Tak   zhe
netoroplivo chelovek sel v mashinu, vklyuchil dvigatel' i uehal...
     Paren' v  svyazistskoj furazhke ravnodushno  poglyadel  vsled  velikolepnoj
mashine, nad zadnim bamperom kotoroj byl ukreplen neobychnyj dlinnyj nomer "VN
37149".  Potom snyal  furazhku, vyter  nosovym platkom  pot  so lba, ostanovil
proezzhavshee mimo taksi -- seruyu potrepannuyu "Volgu"...



     Balashov zahlopnul dver', vernulsya v komnatu.
     -- Vylezaj!
     Krot  ne otkliknulsya. Hromoj  podoshel k  shkafu, raspahnul dvercu.  Krot
sidel mezhdu plat'ev na kakom-to tyuke, neestestvenno zakinuv golovu.
     --  Ty  chto,   zasnul?  --  Balashov   tolknul   ego,  i  Krot   tak  zhe
neestestvenno-pokorno podalsya, tupo,  slovno  tyazhelaya vatnaya kukla, vypal iz
shkafa.  Hromoj  vzdrognul i nevol'no  otshatnulsya. Nesmotrya  na zharu, lico  u
Krota bylo zemlisto-zelenoe i mezhdu tusklymi voloskami borody zastryali kapli
lipkogo pota.
     -- Elki-palki, u nego obmorok!
     Balashov  vzyal  so stola grafin s teploj vodoj  i  vyplesnul vsyu  ee  na
golovu Krota. Belye, s  tonkimi golubymi prozhilkami veki zadrozhali,  izo rta
vyrvalsya tyazhelyj vzdoh:
     -- O-oh!
     Balashov sel v kreslo. "Nu i dela! Do horoshih vremen dozhil ty,  Balashov,
esli tvoi ugolovniki-podhvatchiki padayut v obmorok, kak institutki.  Ot zhary,
vidimo,  skis.  Tam  zhe  sovsem dyshat' nechem. Vot zaraza,  chut'  vse delo ne
provalil.  Horosh byl  by ya,  esli  by on na  Gastrolera iz  shkafa vypal. No,
molodec, sobaka, obmer tam, no ne piknul. ZHazhda  zhizni, nichego ne podelaesh'.
On  nadeetsya  tozhe proehat' na  etom  kon'ke. SHutish', dorogoj moj Krot, dela
tvoi shvah! Bolivaru ne snesti dvoih. Mne dazhe ne deneg tebe zhalko,  durachok.
Ty  pravil'no  zametil  v  proshlyj  raz, chto  ochen'  mnogo  znaesh'.  Slishkom
mnogo..."
     Krot otkryl pustye, bezdumnye glaza, ustavilsya v potolok.
     -- Vstavaj, Anika-voin, hvatit otdyhat'. Vypej kon'yachku, sogreesh'sya.
     Krot povernul k nemu golovu, slabo ulybnulsya:
     -- Ochen' zharko bylo, dyshat' nechem, naftalina nanyuhalsya i somlel.
     -- Vizhu, chto ne vosparil. Na, vypej.
     -- Ne hochetsya, dyshat' tyazhelo. Vody hochu so l'dom.
     --  Ananas  v  shampanskom  ne  zhelaete?  Pej,  govoryat  tebe,  -- srazu
polegchaet.
     Krot,  morshchas',  stucha  zubami  o  kraj  stakana,  hlebnul   obzhigayushchuyu
zhidkost'.
     -- Kak, ochuhalsya ili eshche ne sovsem?
     -- Vrode by v poryadke.
     -- Kogda Lizka pridet?
     -- Ona do vos'mi, po-moemu.
     -- A chto ty ej govorish', pochemu, mol, na ulicu ne vyhodish'?
     -- Otpusk, govoryu. Obideli menya na rabote -- ponizili. Vot i  perezhivayu
doma svoyu bedu.
     -- .A ona chto?
     --  Uteshaet.  "Na  yug,   --  govorit,  --   davaj   poedem,  otdohnesh',
razvlechesh'sya". Ej-to i nevdomek, chto u menya za razvlecheniya...
     -- Nu ladno. Dogovorilsya ya s nim na zavtra. Ty sidi zdes', kak gvozd' v
stene, -- ne shevelis'. Zavtra k vecheru zaedu, rasskazhu, kak i chto.
     -- A den'gi kogda?
     -- Opyat'  ty pro svoe! YA tebe skazal uzhe: nedeli dve ponadobitsya, chtoby
ih splavit'. Ty sidi zdes', nikuda ne vyhodi,  chitaj knigi: ty zhe von kakoj,
okazyvaetsya, bibliofil.
     -- Pasport novyj dostanete?
     -- |, brat, za nego  nado budet  mnogo deneg zaplatit'. Esli zavtra vse
provernem  uspeshno,  kuplyu  tebe  nedel'ki cherez  dve  pasport. A  vse,  chto
ostanetsya ot tvoej doli, -- dostavlyu na blyudechke s goluboj kaemochkoj...
     --  Lyubite  vy  menya,  Viktor  Mihalych,  laskaete... Boyus',  zalaskaete
nasmert'!
     --  A ty ne bojsya -- celee budesh'. Koroche,  sidi zdes' i ne rypajsya. Do
zavtra!
     -- Ni puha...
     -- Idi k chertu!

     Balashov shagnul na ulicu, kak v kuznechnyj gorn. Raskalennye kamni dyshali
zharom, asfal't prodavlivalsya pod kablukami. Ne podhodya k mashine, on zavernul
v budku ulichnogo telefona-avtomata i nabral nomer svoej masterskoj.
     --  Fedor  Ignat'evich,  eto  ya, Balashov. Mne soobshchili,  chto  neozhidanno
zabolela moya Alla -- temperatura, rvota. YA sejchas s  vrachom k nej edu, vy uzh
tam bez menya kak-nibud'...
     --  Bud'te  spokojny,  Viktor  Mihalych,  ya  vse  obespechu.  ZHelayu  Alle
Matveevne vyzdorovleniya!
     -- Spasibo. Esli u  nee chto-to ser'eznoe, ya, veroyatno, zavtra zaderzhus'
nemnogo...
     Brosil trubku  na rychag i, oblivayas'  potom, vyskochil iz budki.  CHernyj
avtomobil'  raskalilsya  tak,  chto  bylo  bol'no  dotronut'sya. Balashov otkryl
dvercu,  i  v  lico emu  udarila volna goryachego vozduha. On  s  mesta rvanul
mashinu,  i, nabiraya  skorost',  chernaya  "Volga"  poletela  v  storonu centra
goroda.  Laviruya  mezhdu  mashinami, vklinivayas'  v kazhdyj  svobodnyj  uchastok
dorogi, Balashov vel mashinu  napryazhenno i raschetlivo, pochti ne zaderzhivayas' u
svetoforov, izredka vyryvayas' na rezervnuyu zonu ulicy. Ostalsya pozadi centr,
promel'knuli doma Kutuzovki, Panorama, novostrojki Kunceva i Setuni. Vperedi
-- shirokaya seraya polosa  Minskogo shosse. Akselerator nazhat  do otkaza, motor
zvenit  ot  gromadnyh oborotov, shiny  s shipeniem ottalkivayutsya ot  asfal'ta.
Derev'ya,  domiki  po obochinam  dorogi  slilis'  v nepreryvnuyu pestro-zelenuyu
lentu. Na lice Balashova zastyla krivaya usmeshka...



     Belyj "mersedes" stoyal u pod容zda. Tihonov brosil vzglyad na nomer i, ne
zaderzhivayas', voshel  v vestibyul'. V gostinice bylo nemnogo prohladnee, chem v
raskalennom pekle ulicy. Tihonov zakinul pidzhak na plecho i napravilsya v byuro
obsluzhivaniya. Zdes' byl nastoyashchij raj -- tri ventilyatora povorachivali vo vse
storony svoi gudyashchie lopasti, razgonyaya po zalu volny prohlady. YArkie plakaty
na stenah predlagali letat' tol'ko na samoletah "|jr India",  posetit' Parizh
vesnoj,  polezhat'  na  plyazhah  Mamaji.  Pal'my, yahty,  zagorelye  krasavicy,
elegantnye molodcy. Krasota!
     Moloden'kaya perevodchica, umiraya ot zhary, perepisyvala kakuyu-to  dlinnuyu
vedomost'. Tihonov  prigotovil dlya  nee samuyu  svoyu  obvorozhitel'nuyu ulybku.
"Sejchas  by pridumat' kakie-nibud' shutochki,  -- s ogorcheniem podumal  on, --
nichego ved' ne poluchitsya inache. Mozgi ot duhoty rastopilis'".
     --  Prostite,  eto  vy  rasporyazhaetes' vsemi  etimi udovol'stviyami?  --
Tihonov ukazal na plakaty. Devushka vyalo ulybnulas'.
     -- Prosto obmen turistskoj reklamoj na osnovah vzaimnosti.
     Tihonov uzhe prochno ustroilsya v kresle u ee stola.
     -- YA vot posmotrel na  etot plakat,  i mne  snova zahotelos' s容zdit' v
Parizh vesnoj.
     -- A vy chto, tam byli uzhe?
     -- Net, no v proshlom godu ya tozhe hotel... Perevodchica zasmeyalas'.
     -- Takaya drevnyaya "pokupka", chto ya ee dazhe zabyla.
     --  |to ne dovod. Vse  novoe --  eto  osnovatel'no  zabytoe staroe, kak
govorit odin moj drug.
     -- |to ne vash drug, eto Sokrat govoril.
     -- Tem bolee. Sokrat ved' tozhe byl nachitannyj paren'.
     -- Lyudyam, sposobnym shutit' na takoj zhare, ya by davala medal'.
     -- A u menya est' medal'.
     -- Za shutki?
     -- Za hrabrost'.
     -- YA tak i podumala.
     --  A  vy  by  sami  poprobovali  shutit',  kogda  na ulice  vosem'desyat
gradusov.
     -- Tol'ko chto peredavali po radio, chto vsego tridcat' vosem'.
     -- A ya -- po Farengejtu. Tak vnushitel'nee.
     -- YA vizhu, vy lyubite priukrasit'.
     -- A chto eto vy menya vse vremya poricaete?
     -- A za chto vas pooshchryat'? Stas gorestno pokachal golovoj.
     -- Vse vy  takie. Vot  esli by vy videli,  na  kakom velikolepnom belom
"mersedese"  ya priehal,  to,  navernoe,  snishoditel'nee  otneslis'  k  moim
malen'kim slabostyam.
     Devushka zasmeyalas':
     -- Vas zovut Maks Cinkler?
     -- Net. A chto?
     --  A  to,  chto ya kak  raz  segodnya oformila vyezdnye  dokumenty  Maksu
Cinkleru iz  Bremena, kotoromu prinadlezhit stoyashchij u  pod容zda  velikolepnyj
belyj "mersedes", na kotorom vy priehali...
     --  Podumaesh' tozhe.  Ne  belyj  "mersedes",  tak  goluboj "Moskvich". Ne
vliyaet. Tak chto poedem vesnoj v Parizh?
     -- Zaezzhajte sleduyushchej vesnoj -- pogovorim.
     Tihonov  pomahal ej  rukoj  i vyshel v  vestibyul'. Neskol'ko  indusov  v
chalmah sideli v  kreslah i spokojno  pokurivali  chernye sigarety. Ot palyashchih
luchej solnca ogromnye  stekla-vitriny  svetili yarkimi  prozhektorami. Tihonov
pokosilsya na  indusov i podumal:  "Stavlyu  rup' za sto, chto u  nih v  chalmah
spryatany puzyri so l'dom..." -- i, razmahivaya pidzhakom, poshel na ulicu.



     "V kvartire 25 prozhivaet grazhdanka Kulikova  Elizaveta Alekseevna". Hm,
prozhivaet! Ona-to  prozhivaet, eto fakt.  Esli by znat' tol'ko, kto eshche zdes'
prozhivaet? Tihonov postoyal pered dver'yu s tablichkoj "25" i, poborov soblazn,
vernulsya  k dveri na  drugoj storone ploshchadki. Rubashka sovershenno vzmokla  i
prilipla k lopatkam. Svoyu zamechatel'nuyu furazhku s bukvami MGTS  on nosil uzhe
pod myshkoj. Da, zharkij denechek vydalsya  segodnya. Tihonov pozvonil v dvadcat'
sed'muyu kvartiru.
     -- S telefonnogo uzla...
     -- Zahod', zahod'.
     Kapitan dal'nego plavaniya  Stecenko byl doma odin. On hodil po kvartire
v trusah, vyglyadevshih kak plavki na ego ogromnom tulovishche.
     --  Tebya,  chasom,  ne  smushchaet  moj  naryad?  A  v  obshchem-to,  chego tebe
smushchat'sya, ya zhe ne  baba! |to v tu kvartiru -- naprotiv -- zahodi akkuratno,
sprosi snachala: "Mozhno?"
     -- A chto v toj kvartire?
     -- U-u, tam otlichnaya divchina zhivet -- pervyj sort!
     -- Ladno, togda sproshu, -- ohotno  soglasilsya Tihonov.  -- A chto, krome
nee, tam nekomu otkryvat', chto li?
     -- Net. Ona odna zhivet.
     --  Vot  mne  davno nado k takoj  devushke  s kvartiroj  posvatat'sya  --
zhenit'sya pora.
     -- Tut  ty opozdal --  k  nej takoj paren' hodit,  chto aj-yaj-yaj! Pizhon!
Krasavec!
     -- Nichego, ya, hotya i ne krasavec, po chasti devushek tozhe ne promah.
     -- Da, paren' ty hot' kuda! Tak ty mne skazhi, zhenih: ty naschet telefona
ili o devushkah prishel sprashivat'.
     Tihonov obidelsya:
     -- Pro devushek vy pervyj nachali... A ya -- naschet telefona.
     -- Tak u menya i net ego vovse!
     -- Vot ya i prishel vam skazat', chto budet!
     -- A kogda?
     "CHert znaet, kogda telefony im  postavyat. Vidit  bog, chto  ya-to  naschet
devushki prishel...  No bol'she  sprashivat' ne  stoit..." --  podumal Tihonov i
uverenno skazal:
     -- Posle montazha oborudovaniya... Kvartale v chetvertom.
     V  dvadcat'  shestoj  kvartire  dolgo  ne  otkryvali,  potom  poslyshalsya
mal'chishechij golos:
     -- Kto?
     -- S telefonnogo uzla.
     -- A nam mama ne velit otkryvat' dver', kogda ee net doma.
     -- A cepochka u vas est' na dveri?
     -- Est'.
     -- Ty ee oden', otkroj dver' i govori so mnoj cherez shchel'.
     Tihonov pochuvstvoval,  chto esli  sejchas ne nap'etsya .holodnoj  vody, to
prosto  pomret.  Za  dver'yu bylo slyshno, kak dva  golosa soveshchalis' shepotom.
Potom neozhidanno shchelknul zamok.
     -- Zahodite...
     V  prihozhej  stoyali dva  belobrysyh  mal'chugana  let po  devyati,  takie
odinakovye, budto ih otshtampovali na pechatnoj mashine. Tihonov zasmeyalsya:
     -- Vy chto, bliznyata?
     -- Da. Menya zovut Boris, a bratana -- ZHen'ka. Kak brat'ev Majorovyh.
     -- A v hokkej vy igraete?
     --  U-u, eshche kak!  Tol'ko my na "gagah" kataemsya. Mama obeshchala kupit' v
etom godu "kanady", a vse ne pokupaet. I eshche -- u nas net svoego Starshinova,
a to  by my vsem  pokazali!  A tak nas  rebyata  iz doma trinadcat' vse vremya
nesut...
     -- Voz'mite menya za Starshinova, -- predlozhil Tihonov.
     -- Tak vy zhe bol'shoj uzhe, -- skazal tonen'kim goloskom ZHen'ka, otstupaya
na vsyakij sluchaj za spinu brata.
     -- Nu i chto? -- udivilsya Tihonov. -- Bol'shie tozhe v hokkej igrayut!
     --  Tak  vy ne  s  nashego  dvora,  a  podstavnyh nel'zya vklyuchat', --  s
sozhaleniem otkazalsya Boris.
     --  Rebyata,  dajte  popit'  chego-nibud',  umirayu  ot  zhary, -- poprosil
Tihonov.
     -- Idemte na kuhnyu, u nas tam v holodil'nike est' kvas, -- vzyal  ego za
ruku ZHen'ka.
     Okno v kuhne vyhodilo na sever, i zdes' bylo pochti prohladno.  Holodnyj
kvas, pahnuvshij chernym hlebom, imel vkus  schast'ya. Tihonov prisel  na  beluyu
taburetku, polozhil ruku na plecho Borisa.
     -- A vy voz'mite v komandu togo dyadyu, kotoryj hodit k vashej  sosedke --
tete Lize.
     -- Da on, navernoe, igrat' ne umeet. On, po-moemu, kak dyadya Stecenko --
moryak.
     -- Pochemu?
     -- YA u nego na ruke videl  yakor' natatuirovannyj. A potom on v tenniske
za gazetoj vniz  vyhodil -- u  nego  vsya  grud' razrisovana:  parusnik celyj
vykolot. Uh, zdorovo! Tol'ko ya ego uzhe nedeli dve ne videl.
     -- CHto, ne prihodit?
     -- On  boleet, --  neozhidanno skazal  ZHen'ka. Bor'ka posmotrel  na nego
udivlenno:
     -- Pochem ty znaesh'?
     Muchitel'no  nalivayas'  kraskoj,  sgoraya  ot sobstvennoj  reshitel'nosti,
ZHen'ka skazal zapal'chivo:
     --  Da, boleet!  Kogda  ya  noch'yu prosypayus' i hozhu  pit', slyshno  cherez
stenku, kak on po kuhne hodit: tuda-syuda, tuda-syuda. I segodnya noch'yu slyshal.
     --  |,  druzhok, mozhet  byt',  eto  vovse tetya Liza  hodit?  --  sprosil
Tihonov.
     -- Ne-e, on tyazhelyj, parket pod nim tak i skripit.
     --  Kakoj zhe  on tyazhelyj, kogda  on  na  menya pohozh?  --  pozhal plechami
Tihonov.
     -- Ha! Skazali tozhe! Vy belobrysyj,  kak my s Bor'koj,  a  on chernyj, s
chernymi glazami, i na golovu vas bol'she!
     -- Nu, mozhet  byt', ty i prav. V  obshchem, mame skazhite, chto prihodili  s
telefonnogo uzla, smotreli provodku...
     -- Tak vy zh i ne smotreli dazhe!
     --  Dlya  specialista,  Borya, odnim  glazom  glyanut'  dostatochno.  Luchshe
skazhite, pochemu vy v takuyu zharu ne za gorodom, a v duhote etoj sidite?
     -- A. my cherez dva dnya v lager' na tret'yu smenu uezzhaem.
     -- Vmeste?
     -- Konechno. My vsegda vmeste.
     -- Vot eto otlichno. Spasibo  vam, rebyata, za kvas,  za gostepriimstvo i
voobshche za vse.
     -- Ne stoit! -- druzhno garknuli mal'chishki. ZHen'ka dobavil:
     -- Prihodite eshche, pro hokkej pogovorim.
     -- Est',  tovarishch ZHenya.  No  vpred', prezhde  chem vpuskat'  neznakomyh v
kvartiru, vy vse-taki vzglyanite cherez cepochku.
     -- A-a, erunda! -- mahnul Bor'ka rukoj. -- My-to nikogo ne boimsya,  eto
mama velit...
     Tihonov postoyal v zadumchivosti na ploshchadke, zhadno vdyhaya pyl'nyj zharkij
vozduh pod容zda. Podoshel k dveri dvadcat' pyatoj kvartiry, prislushalsya. Potom
nazhal  knopku zvonka.  Emu  pokazalos', chto on uslyshal  korotkij,  mgnovenno
stihshij  shelest. Za dver'yu  plavalo dlinnoe  bezmolvie. On  prilozhil  uho  k
obivke. Ni zvuka.
     A  s drugoj storony k dveri prinik Krot. On slyshal  za dver'yu chuzhogo. U
Lizki  est' klyuch. Hromoj  i  Dzhaga tak zvonit' ne stanut.  Tam  stoyal chuzhoj.
Oglushitel'no gromko  bilos' v grudi serdce. Krot stoyal, skorchivshis' u dveri,
sudorozhno  szhimaya goryachuyu rukoyatku pistoleta.  Mozhet  byt',  sharahnut' pryamo
cherez dver'?
     CHuzhoj potoptalsya, eshche raz zagremel nad golovoj zvonok...  Mgnovenie,  i
shagi zastuchali vniz po lestnice, proch'...



     -- CHto? Net, net, etot vopros my reshili svoimi operativnymi sredstvami.
Kakoj?  Da,   da,   cheloveka  dlya   svyazi  prishlete  vy,  my  ego  obo  vsem
proinformiruem... --  SHadrin  prerval razgovor  po  telefonu,  voprositel'no
vzglyanul na voshedshego v kabinet Tihonova.
     --  Proshu proshcheniya  za  opozdanie!  Zaderzhalsya v dome  Kulikovoj.  Est'
interesnye  svedeniya: v ee kvartire bez propiski zhivet molodoj, primerno let
tridcati,  muzhchina,  vysokij,  sil'nyj, chernoglazyj  bryunet. Na grudi i ruke
tatuirovka. Po imeyushchimsya dannym, vot uzhe dve nedeli iz kvartiry Kulikovoj ne
vyhodit. CHelovek on, sudya po vsemu, neobshchitel'nyj, nikto iz sosedej s nim ne
znakom!
     -- Nu i?.. -- Prihod'ko voprositel'no posmotrel na Tihonova. Vse dumali
ob odnom i tom zhe.
     --  Nu i  to, chto  po primetam  ochen' etot chelovek  pohozh na Krota!  --
zakonchil Tihonov svoyu mysl'.
     -- Del'no, -- odobril SHadrin. -- Prinimaem kak  rabochuyu versiyu. Pohozhe,
pora zasuchit' rukava!
     -- Do loktej! -- otozvalsya Tihonov. -- Kto tut po  kupcam toskoval? Ty,
Sergej? Tak kupec, kazhetsya, est'. Da takoj, chto zakachaesh'sya!
     -- Podozhdi, -- vmeshalsya SHadrin. -- Davaj po poryadku.
     -- Radi boga. Vchera nekaya molodaya interesnaya damochka posetila  Balashova
na  ego dache i,  vidimo, peredala emu  kakoe-to speshnoe  soobshchenie.  Segodnya
utrom  Balashov  priezzhaet  domoj  k  etoj  dame.  Kto  dama?  Ustanavlivaem:
parikmahersha Kulikova Elizaveta Alekseevna. CHerez polchasa  tam vsplyvaet eshche
odin, uzhe  sovsem  novyj  dlya nas chelovek. Balashov, znachit,  beseduet  s nim
okolo  dvuh chasov. Tut-to  i nachinaetsya samoe interesnoe!  Okazyvaetsya, etot
deyatel' raz容zzhaet na belom "mersedese" s zagranichnym nomerom!
     -- On i sam  zagranichnyj, -- spokojno skazal SHadrin. -- Posle  togo kak
ty  pozvonil i soobshchil nomer, ya  navel nekotorye spravki. |to  Maks Cinkler,
kommersant, predstavitel' krupnoj bremenskoj torgovoj firmy po sbytu chasov i
tochnyh priborov.  Est' svedeniya,  chto on hishchnik krupnogo poleta. U nas byval
neodnokratno  po delam, a  sejchas  prikatil avtoturistom.  Viza  ego  v SSSR
istekaet poslezavtra. Vyehat' on dolzhen cherez pogranichnyj punkt v Breste...
     -- K skazannomu mogu dobavit',  -- zametil Tihonov, -- chto posle besedy
s etim Cinklerom Balashov kuda-to pozvonil  iz avtomata, sel v svoyu "Volgu" i
na  beshenoj  skorosti  pomchalsya  na dachu -- kilometrov sto  tridcat' --  sto
.sorok  zhal!  Pod  vidom priyatelya ya  pozvonil na rabotu k  Balashovu. Mne tam
govoryat: u Viktora Mihalycha ser'ezno zabolela zhena, i on srochno uehal domoj.
     -- CHerta s dva,  -- vmeshalsya Prihod'ko. -- Po nashim svedeniyam, zhena ego
vpolne zdorova.
     --  Znachit, imeem  my sleduyushchee, --  skazal  SHadrin. --  Balashov  dolgo
sobiraet bol'shuyu partiyu tovara, no ne  sbyvaet  ego  -- zhdet optovogo kupca.
Vchera ego srochno vyzyvayut na randevu s Cinklerom, posle kotorogo  on brosaet
rabotu i mchitsya  domoj,  gde  sidit Dzhaga. S  drugoj storony, Cinkler dolzhen
vyehat' ne pozzhe zavtrashnego  utra  -- eto  tozhe ob座asnyaet  speshku Balashova.
Nezametno peredat' v  Moskve bol'shuyu partiyu tovara slozhno i opasno. Poetomu,
dumayu, vstretyatsya oni gde-to v puti. Edinstvenno neyasno eshche, gde  Krot i chto
on delaet vo vsej etoj operacii.
     -- Tut nado  snachala  vyyasnit' poziciyu  Kulikovoj,  a tam uzh  reshim  po
obstanovke, -- skazal Tihonov.
     -- Rezon. |tim zajmis'  ty. A sejchas pora pristupat' k razrabotke plana
na segodnya i zavtra.
     --  Vpolne soglasen, -- skazal Prihod'ko. -- Nu chto zh, davajte gotovit'
operaciyu. Nashi sily ya by predlozhil rasstavit' tak...



     Nad  kostrom dymilsya solncem  mednyj taz.  YAgody, otdav ves'  svoj sok,
tiho mleli v sahare,  i, zaglushaya zapah dyma i  cvetov, v  gustom obzhigayushchem
vozduhe podnimalis' volny vishnevogo aromata.
     --  Samoe glavnoe -- eto akkuratno kostochki  iz vishni vynut'.  Togda  u
varen'ya vkus drugoj sovsem, i kazhduyu yagodku  hot' na vitrinu stav', -- Mar'ya
Fominichna,  slozhiv  shchepot'yu  svoi tolstye  pal'cy,  naglyadno pokazala, kakie
krasivye poluchayutsya yagodki.
     Alenka zasmeyalas':
     -- Tetya Masha, u  vas takie tolstye  pal'cy, chto  ya by mogla vashe kol'co
nadet' kak braslet. Staruha podmignula ej.
     -- Ruki moi zahvatushchie, pal'cy moi zagrebushchie...
     -- Ohota  vam  v  takuyu zharishchu  varen'em etim sebe golovu  morochit', --
skazala Alla. -- Vy ego ved' v zhizni stol'ko ne s容dite.
     -- |-e,  net, --  ne  soglasilas' staruha.  -- A  gosti?  Takoe varen'e
gostyam podat' -- odno udovol'stvie...
     Valya dremala v  shezlonge pod  derevom,  Mar'ya Fominichna sosnovoj vetkoj
otgonyala ot varen'ya gudyashchih pchel.
     --  |to leto neobychnoe  kakoe-to: to dozhd', to zhara. Ish', kak rasparilo
segodnya. Groza, vidat', nynche horoshaya  vdarit,  --  staruha  snyala s varen'ya
penu. -- I vishen-to takogo urozhaya ne upomnyu.
     Alla  chesala  u  Alenki  za  ushami,  kak u  koshki,  i devochka  dovol'no
povizgivala i urchala.
     -- Ty moya tezka?
     -- Tezka.
     Mar'ya Fominichna vstala so svoej taburetochki.
     -- YA v dom  pojdu, a vy, tezki, smotrite, chtob ne perekipelo.  SHCHepok ne
podkladyvajte bol'she, na uglyah dojdet.
     Alla kivnula:
     -- Est', tovarishch gradonachal'nik!  Plyla  zharkaya sonnaya letnyaya  odur'...
Vdrug Alla sprosila:
     -- Valyusha,  skazhite, pozhalujsta,  vy schastlivy?  Valya brosila  na travu
gazetu, kotoroj prikryvalas' ot solnca.
     -- Kak vam  skazat', Alla? Ponyatie schast'ya otnositsya, navernoe, k ochen'
slozhnym, tumannym kategoriyam. No zhizn'yu svoej ya dovol'na.
     -- A eto ne perehodit inogda v samodovol'stvo?
     -- Net. YA prosto ne hotela by nachinat' zhizn' zanovo.
     -- A ya sovsem  poteryala vsyakie orientiry v zhizni. I mne by tak hotelos'
nachat' vse snachala!
     -- Pochemu?
     -- Net, luchshe vy mne otvet'te: chto delaet vashu zhizn' schastlivoj?
     -- Ee polnota. U menya  est' muzh, kotorogo  ya ne prosto lyublyu,  a schitayu
chelovekom,  po-svoemu sovershenno  udivitel'nym. I  eto uvazhenie pomogaet mne
perestupat' cherez melkie, no neizbezhnye semejnye nedorazumeniya.
     Alla skazala: "Raz", -- i zagnula palec.
     -- U menya  est' rabota, kotoruyu ya schitayu  svoim prizvaniem, nesmotrya na
vse ee trudnosti i neudobstva.  I tot interes, kotoryj ya ispytyvayu k  svoemu
delu, rozhdaet,  nesmotrya na  sil'nuyu  ustalost'  poroj,  ogromnoe  moral'noe
udovletvorenie.
     -- Dva, -- skazala Alla i zagnula eshche odin palec.
     -- U menya est' druz'ya.  |to ochen' interesnye lyudi, i pochti  o kazhdom iz
nih  mozhno bylo by napisat' knigu, kotoroj  by zachityvalis' vse. I v trudnuyu
minutu zhizni oni  uzhe  dokazali,  kakie oni nastoyashchie bol'shie  lyudi i  kakie
vernye druz'ya!
     -- Tri, -- skazala Alla i zagnula eshche odin palec.
     -- Nu, i Alenka, konechno, -- zasmeyalas' Valya.
     -- CHetyre, -- skazala Alla...
     -- Allochka, zdes' schet vovse ne arifmeticheskij. No uzh esli schitat',  to
eti  tochki  -- polyusa, kotorye  sozdayut v  nashej  zhizni neobhodimoe vsem nam
napryazhenie...
     --  Ah,  Valyuta,  milaya,  kakaya  raznica  v  schete  --  arifmeticheskij,
fizicheskij on ili  moral'nyj! Vazhno, chto vam est',  chto  schitat'. A mne  chto
schitat'?  Tryapki  svoi? Nli banki s francuzskim  kremom? Da propadi  eto vse
propadom! -- i ona sovershenno neozhidanno, gluho, bez slez, zarydala.
     Alenka ispugalas' i stala gladit' ee po volosam, po licu, po rukam:
     -- Tetya Allochka, nu, milen'kaya,  ne plach', ty zhe znaesh', chto my s mamoj
tvoi druz'ya...
     --  Znayu, detochka,  znayu, -- Alla  uzhe spravilas' s soboj i glyadela  na
Valyu suhimi  blestyashchimi  glazami. --  CHto  delat'?  CHto delat'? |to  zhe bred
kakoj-to, a  ne zhizn'.  Ved' my ne lyubim, ne uvazhaem drug druga, ne ponimaem
ni slova, hotya vrode oba  govorim  po-russki. Vot segodnya  u  nego  otgul --
zapersya s etim  p'yanchugoj i o chem-to poldnya shu-shu-shu da shu-shu-shu.  Ni odnogo
znakomogo prilichnogo --  vse rvan',  podonki  kakie-to. Kogda-to byli u menya
druz'ya. Vseh do edinogo otshil.  "Ne para oni tebe, ni k chemu oni tebe,  odna
zavist'  da spletni budut  tol'ko!" Vot tak zavist'!  Oni  uzhe  vse vrachi da
inzhenery davno, a  ya  -- prisluga  v orlonovom  kostyume. I chemu  zavidovat'?
"Volge" eksportnoj? Tak  na koj chert ona mne  nuzhna, kogda  ya  bol'she peshkom
lyublyu hodit'. Ne mogu bol'she! Nado chto-to delat'. Ved' mne dvadcat' pyat' let
uzhe! Vse promorgala, vezde k nastoyashchej chelovecheskoj zhizni opozdala.
     --  |h, Alla, esli  dvadcat' pyat' let -- eto konec vsego, to mne v svoi
tridcat' pyat' chto govorit'? Vy  dobryj,  neglupyj i v prirode svoej zdorovyj
chelovek, u vas eshche tak mnogo vsego vperedi!



     Segodnya  dolzhna prijti beda.  Kakaya? Otkuda? Neizvestno. No beda pridet
obyazatel'no. |to Liza znala tochno. Ona  prosnulas' s oshchushcheniem bedy. Dazhe ne
tak.  |to  chuvstvo  prishlo eshche  ran'she.  Ona  zapomnila  vremya  --  polovina
chetvertogo  nochi.  Liza  prosnulas' ot  duhoty,  i  eshche  v  dremote privychno
protyanula ruku k Genkinomu licu. No  ruka povisla v vozduhe,  potom upala na
pustuyu prohladnuyu podushku. Liza  sela  ryvkom na posteli  -- Genki ryadom  ne
bylo. V kvartire tiho. Ona  vstala  i,  ne zazhigaya sveta, poshla na kuhnyu.  V
rassvetnom   golubom  sumrake   ona  uvidela  Genku.   On  sidel   na  polu,
prislonivshis'  spinoj k  holodil'niku,  po-turecki  skrestiv pod soboj nogi.
Golova svesilas' na grud' Snachala ej pokazalos', chto Genke ploho. I  pochti v
to zhe mgnovenie uvidela, chto u nego v ruke tusklo pobleskivaet chernoj stal'yu
pistolet. Ej stalo zhutko.  Ona podoshla k  nemu na cypochkah, nadeyas', chto eto
ej  v temnote pokazalos'. Net, ej  ne  pokazalos', eto byl  samyj  nastoyashchij
pistolet.  Takoj byl kogda-to  u otca,  i ona  neozhidanno vspomnila,  chto on
nazyvaetsya "val'ter".
     "Bozhe  moj, chto zhe eto? -- v  uzhase podumala  ona.-- Neuzheli  on  iz-za
sluzhebnyh nepriyatnostej hotel pokonchit' s soboj? I otkuda u nego pistolet?"
     Ona prisela  ryadom s nim,  i  eyu  ovladela takaya  zhe rasteryannost', kak
pyatnadcat'  let nazad,  kogda ona  v odin den' poteryala  roditelej.  CHto  zhe
delat'? Razbudit' ego i sprosit'? No o takih veshchah ne sprashivayut...
     Krot  spal tyazhelo, emu  snilis' kakie-to koshmary. On  stonal i  skripel
zubami vo sne. I Liza s  gorech'yu  podumala, chto dvornika  Stepana Zaharovicha
ona  znaet  luchshe, chem  samogo  dorogogo  ej  cheloveka.  CHem  on  zhivet, chem
zanimaetsya, gde byvaet -- nichego ej ne izvestno,  Inogda ej kazalos', chto on
vovse  ne vneshnej torgovlej zanimaetsya.  Odnazhdy  bessonnoj noch'yu ona  vdrug
podumala, chto Genka kontrrazvedchik. I tak schitala dovol'no dolgo, nikogda ne
zadavaya  voprosov. A potom eta mysl' ushla  kak-to sama  soboj. U nee ne bylo
znakomyh kontrrazvedchikov, no ona  pochemu-to dumala, chto oni  sovsem drugie.
|to dolzhny byt' tverdye, ubezhdennye lyudi. A Genka -- net, u nego net nikakih
ubezhdenij. I tverdosti muzhskoj tozhe net. |to ona  tochno znala, hotya on i vel
sebya ochen' uverenno,  dazhe naglo inogda. Liza predstavlyala sebe, chto on i na
rabote vedet  sebya  tak  zhe i  vse schitayut  ego  chelovekom  ochen' tverdym  i
reshitel'nym. No  ona zhenshchina, i ona znaet luchshe vseh. Ne daj bog emu popast'
v ser'eznye zhiznennye peredryagi:  on ih ne vyneset. Slishkom mnogo sil uhodit
na pokazuhu, nichego na fundament ne ostaetsya. V takih peredryagah Genka mozhet
chto ugodno plohoe sdelat'. I ona dolzhna uberech' ego ot etogo, potomu chto ona
ego lyubit  i ona ego gorazdo sil'nee. Ona  eto  ponyala davno. Vot,  vidno, i
sbyvaetsya   to,  chto  ona   obdumyvala  dolgimi  bessonnymi  nochami.  Prishli
peredryagi.
     Ona pogladila ego rukoj po golove.
     -- Genochka, tebe ploho?
     -- A?  CHto? -- vstrepenulsya  Krot,  glaza ego smotreli bessmyslenno. On
medlenno prihodil v sebya.
     -- Tebe ploho, Gena?
     On  povernulsya  k nej bokom,  starayas' nezametno  zasunut'  "val'ter" v
karman.
     -- CHto s toboj, Genochka?
     --  Ploho mne, Lizok, ploho.  So  zdorov'em ploho -- bessonnica muchaet,
vsyu noch' po kvartire boltalsya.
     -- I vse?
     -- Vse. A tebe etogo malo?
     -- Po  ushi hvataet. Poedem, Gena, na  yug, v dom otdyha.  Ty zhe  izvelsya
ves'.  Tebe  nado   otdohnut',  razvlech'sya  nemnogo,  i   projdut  vse  tvoi
nepriyatnosti.
     Krot obnyal ee za golovu.
     --  |h,  Lizok, Lizok! Pogodi nemnogo. Eshche nedel'ku  -- i poedem. I vse
otlichno budet...
     -- Gena, a chto za otkrytku ty poluchil dlya Viktora Mihalycha?
     Krot zadumalsya na mgnovenie.
     -- Ponimaesh',  eto  delo ves'ma tonkoe, i ya  by ne hotel ego obsuzhdat'.
Menya i tebya eto ne kasaetsya.
     -- A zachem u  tebya  doma pistolet? Krot  posmotrel  ej  v lico,  i  ona
uvidela, kak v ego chernyh glazah zablesteli svetlye ogon'ki zloby.
     -- Raz est' -- znachit nado. Tak nado.
     -- |to ne otvet.
     -- Otvet. YA tebe  govoryu, chto otvet. -- Potom otvel glaza i  skazal: --
Ty  zhe ne  malen'kaya, dolzhna ponimat',  chto est'  veshchi, o  kotoryh nikomu ne
govoryat. Nikomu.
     -- ZHal'. Togda idem spat', zdes' dlya etogo ne samoe udobnoe mesto...
     Ona ne poverila ni odnomu ego slovu i prolezhala do sveta bez sna. Potom
korotko, trevozhno  zadremala  i,  kogda prosnulas',  pochuvstvovala:  segodnya
pridet beda...
     Liza  rabotala v etot neskonchaemyj zharkij den', kak  vsegda, akkuratno,
vezhlivo,  no bez  bleska, kotoryj delaet  horoshih masterov hudozhnikami.  Ona
nakruchivala  pryadi volos, lovko nadevala bigudi, promyvala eti pryadi v edkom
krasitele, suho shchelkali v rukah nozhnicy, vyrastali holmy i  bastiony slozhnyh
damskih  prichesok,  ona  raspisyvalas'  v  kartochke  i, kazhetsya, bespreryvno
govorila:  "Sleduyushchaya...  sleduyushchaya..."  -- i  ozhidala, zadyhayas' ot  zhary i
neponyatnogo straha, kogda sleduyushchej vojdet beda.
     I kogda zaveduyushchaya  vyshla v zal i  skazala:  "Liza,  zaglyani ko  mne na
minutochku...", ona ponyala -- vot ona, prishla.
     V malen'kom kabinetike ona uvidela vysokogo parnya. Zaveduyushchaya skazala:
     --  Vot  eto nasha  Lizochka  Kulikova,  --  izvinilas'  i  vyshla, plotno
zatvoriv za soboj dver'.
     -- Prisazhivajtes', Elizaveta Alekseevna, -- podvinul ej paren' stul.
     -- Spasibo, ya postoyu. Rassizhivat'sya nekogda -- u menya narod!
     -- Vidite li,  u nas razgovor vazhnyj budet, tak chto luchshe prisest' -- v
nogah, kak govoritsya, pravdy net. A  nam s vami  odna pravda nuzhna sejchas. I
mne i vam.
     -- A kto zh vy takoj, chtoby ya s vami tol'ko po pravde govorila?
     -- YA s Petrovki, tridcat' vosem'. Inspektor Tihonov. Ne slyhali?
     --  Net,  -- rasteryanno  otvetila Liza i,  eshche ne ponimaya, chto k  chemu,
podumala: "Vot ono!"
     --  Nu vot, budem znakomy,  -- i Tihonov ulybnulsya tak belozubo-shiroko,
chto Liza nevol'no otvetila slaboj vymuchennoj ulybkoj.
     --  Elizaveta  Alekseevna, beseda u nas  s vami  budet  bol'shoj, i ya by
ochen' hotel, chtoby ona poluchilas' serdechnoj.
     -- A zachem eto vam?
     --  |to ne mne. |to  nuzhno zakonu.  I zakon  stoit za nas vseh i za vas
tozhe. My s vami pochti rovesniki. Mozhno, ya budu nazyvat' vas Lizoj?
     -- Da, konechno...
     -- Mne nado, chtoby vy, Liza, otvetili na neskol'ko voprosov.  I davajte
srazu  dogovorimsya: pust' u  nashego razgovora  budet  odin parol' -- pravda!
Idet?
     -- Idet, -- kivnula Liza.
     -- Vy znaete cheloveka po familii Balashov?
     -- Net.
     -- Liza!
     -- YA, chestnoe slovo, ne znayu nikakogo Balashova!
     -- Horosho. Posmotrite togda na eti fotografii, mozhet byt', kakoe-to  iz
etih lic vam znakomo?
     Liza  posmotrela tri fotografii i srazu zhe protyanula Tihonovu  foto, na
kotorom byl izobrazhen Balashov.
     -- |to Viktor Mihalych!
     -- Kto on?
     -- Nachal'nik moego Geny.
     Tihonov uzhe  bul'knul  gorlom,  no  vovremya  zatolkal  obratno chut'  ne
vyrvavshijsya vopros.
     -- Tak, otlichno. |to i est' Balashov.
     -- No ya etogo dejstvitel'no ne znala!
     -- YA vam veryu. Skazhite, v kakih vy s nim otnosheniyah?
     Liza pozhala plechami:
     -- Da ya ego videla vsego raza dva.
     -- Vy znakomy sem'yami, byvaete drug u druga v gostyah?
     -- Vidite li,  tovarishch  Tihonov, ya horosho  znayu ego  zhenu  --  ona  moya
postoyannaya klientka. A potom  sluchajno obnaruzhilos', chto on Genii nachal'nik.
Kak-to raz on byl u menya doma po delu.
     -- Davno eto bylo?
     -- Vesnoj eshche. Po-moemu, v marte.
     -- CHto on u vas, Liza, delal doma?
     -- On privel ko mne pozhit' na neskol'ko dnej ih obshchego znakomogo.
     -- Znakomyj posle etogo byval u vas?
     -- Da. Mesyac nazad. Probyl odin den'.
     -- Kak on  vyglyadel, etot znakomyj? Postarajtes' potochnee vspomnit' ego
vneshnost'.
     --  Pozhiloj, let za shest'desyat, sedoj, s usikami shchetkoj, vysokij, ochen'
hudoj.  Prodolgovataya  golova, pricheska s  pryamym proborom,  glaza  u  nego,
po-moemu, serye...
     -- Pryamo gotovyj slovesnyj portret! -- voskliknul veselo Tihonov.
     --  YA  zhe  parikmaher, u  menya  vzglyad  professional'nyj,  -- ob座asnila
rasteryanno Liza.
     -- Liza, vy ne zapomnili, kak ego zvali?
     -- Familiyu ya voobshche ne znayu. A zvali ego Porfirij Vikent'evich.
     -- Vzglyanite, pozhalujsta, mozhet, vy ego opoznaete na etih fotografiyah?
     Liza bezoshibochno pokazala na foto Korzhaeva.
     -- Tak. Dal'she. Vam izvestno imya Maks Cinkler?
     -- Net, nikogda ne slyshala dazhe.
     -- |to tochno?
     -- My zhe dogovorilis'!
     -- Verno. Proshu proshcheniya. A kogda vy videli poslednij raz Balashova?
     -- Vchera vecherom.
     -- V svyazi s chem?
     -- Dnem Gennadij poluchil kakuyu-to  otkrytku.  On  ploho sebya chuvstvuet,
poetomu poprosil menya  s容zdit' k  Viktoru Mihalychu na dachu  i skazat',  chto
pis'mo on poluchil.  I poprosil eshche peredat', chtoby on obyazatel'no byl zavtra
na kakom-to soveshchanii.
     -- YAsno. Znachit, Balashov s samoj vesny u vas doma ne byl?
     -- Net. Vo vsyakom sluchae, ya etogo ne znayu.
     -- To est' kak ne znaete? Razve on mog bez vashego vedoma...
     -- No on mog prihodit' k Gennadiyu, kogda ya byla na rabote.
     -- Gennadij -- eto vash muzh? -- kak-to mezhdu prochim, bezrazlichno sprosil
Tihonov.
     -- Da-a, -- pokolebavshis', otvetila Liza.
     -- A on chto, propisan u vas?
     -- Net. My s nim ne zaregistrirovany.
     -- A kak ego polnoe imya?
     --  Gennadij  Aleksandrovich Tarasov. On rabotaet v Ministerstve vneshnej
torgovli.
     -- Raz uzh u menya v karmane  celyj  al'bom, potrudites' eshche, pozhalujsta,
Liza, vzglyanite, net li v nem vashego muzha? -- Tihonov protyanul ej fotografiyu
Krota.  On  zadyhalsya.   Zasunuv  palec  za  vorotnik  rubashki,  Stas  hotel
otstegnut' verhnyuyu  pugovicu, no pugovica ne vylezala  iz razmokshej petli, i
on prosto otorval ee. -- On?!
     -- Da, eto Gena, -- prosheptala Liza, derzha v rukah fotografiyu Krota.
     Ona  ponyala: proizoshlo chto-to uzhasnoe, i Genka imeet k etomu otnoshenie.
No kak spasti ego -- ona  ne znala. Vrat'? A  chto vrat', kogda ona ne znaet,
mozhet byt', ot vran'ya vsem  budet huzhe! I ee Genke, i ej, i etomu belozubomu
operativniku, i vsem, vsem na svete!
     --  Skazhite,  Liza, vash  muzh  sejchas  v Moskve  ili, mozhet byt',  on  v
komandirovke?
     -- Poslushajte, tovarishch Tihonov, ya ponimayu,  chto proizoshlo  chto-to ochen'
nepriyatnoe. No ya  vas uveryayu, chto  Gennadij  zdes' ni pri chem.  On  sejchas v
otpuske i  iz-za togo, chto ploho sebya chuvstvuet,  voobshche ne vyhodit na ulicu
uzhe dve nedeli...
     -- Liza, my  uslovilis' govorit' pravdu. Tak znajte, chto segodnya  utrom
Balashov  s  prestupnymi  celyami vstretilsya u vas doma  s  nekim grazhdaninom.
Poetomu mne nuzhno uvidet'sya s vashim muzhem, a v kvartire sdelat' obysk.
     -- Vot i prishla, -- upali u Lizy ruki na koleni.
     -- CHto?
     -- Net, eto ya tak, pro sebya...
     -- Podozhdite menya zdes' minutu,  --  Tihonov  vyshel v sosednyuyu komnatu,
ostaviv otkrytoj  dver' --  chtoby videt'  koridor.  Nabral  nomer.  -- Boris
Ivanovich? YA, Tihonov.  Vyshli na Krota, vysylajte tuda opergruppu. Pust' zhdut
menya okolo doma...



     Solnce  perevalilo cherez kryshu i  yarostno brosilos' v okno. I nastennye
chasy, budto razbuzhennye ego luchami, vdrug  zaskripeli i nadtresnuto udarili:
bam-m! Krot vzdrognul,  posmotrel  na temnyj  ciferblat. Oj, kak dolgo zhdat'
eshche! Hromoj  dolzhen  prijti  zavtra  v eto zhe  vremya.  Nado zhdat' eshche sutki.
Dvadcat' chetyre chasa.  Tysyacha  chetyresta sorok minut. A sekund -- ne schest'!
Kakie vy tyazhelye, vyazkie, minuty, bez konca.
     "Budet tam tyur'ma  ili net, a poka chto mne Hromoj odinochku organizoval.
Oh, kako-oj zmej! Zaigraet on menya, kak  est' zaigraet. Ne dat'  dolyu prosto
tak poboitsya: znaet, chto ya prish'yu za eto... Pridumaet chto-nibud'. No obmanet
obyazatel'no! Da  chert s nej,  s dolej! Dal by tol'ko  pasport prilichnyj i na
dorogu,  uehal  by  otsyuda na kulichki  kuda-nibud'.  Ot  ugolovki, ot  OBHSS
podal'she, vybrat'sya  by  tol'ko iz  etoj odnokomnatnoj berlogi! A chto tolku?
Miliciya vezde est'. CHto zhe delat'? Oh, toska kakaya!"
     Krot  vzyal v  servante ostavlennuyu  Balashovym butylku "Dvina". Nalil  v
stakan, morshchas', bol'shimi glotkami vypil. Nashel zelenoe  morshchinistoe yabloko,
ukusil raz, no est' ne hotelos', i on vyplyunul pryamo na parket. Zavalilsya na
tahtu, zakryl glaza, i vse myagko zakolyhalos' pered nim.
     Kak zadavila ego eta hromaya sobaka!  Uzh ochen' on umen, Hromoj, nehorosho
umen! Krot  vspomnil  svoj pervyj razgovor s nim.  Sidel pered  Hromym togda
tihon'ko, protiral platkom stekla ochkov. Hromoj ostro glyanul:
     -- Ty zachem ochki nosish'?
     -- Kak zachem? -- rasteryalsya Krot. -- Po blizorukosti...
     -- Vresh', -- spokojno skazal Balashov, nebrezhno poyasnil: -- Maskiruesh'sya
ploho. U blizorukih lyudej bez ochkov  vid glupovatyj, a  u  tebya -- ish' kakaya
hishchnaya rozha! Ty, navernoe, zhaden ochen'?
     -- Da net...
     -- Snova vresh'. Da ty  ne  smushchajsya.  Mne  takie  lyudi nuzhny. --  Potom
skazal, i Krot ne ponyal, vser'ez ili shutya: -- Prostye  stekla v oprave  tozhe
ulika. Ty by eshche sinie ochki nadel, kak Panikovskij...
     Davno  bylo. Skol'ko vody uteklo posle togo razgovora. I  vrode byl uzhe
moment,  kogda on mog prizhat' Hromogo lopatkami k polu. Da  vot, glyadi zh ty,
-- sam lezhit, chut' zhiv, kak milosti, zhdet podachki Hromogo. |to svoyu-to dolyu!
Krovno zarabotannuyu! A eta svoloch' eshche vykabluchivaetsya: zahochet --  dast, ne
zahochet -- poshlet k chertu. Dozhil ty, Krot, do horoshej zhizni...
     Ne  bylo sil zlit'sya, orat', besnovat'sya. On boyalsya  dumat' o  tom, chto
budet,  i dumal tol'ko o tom,  chto  bylo  i  chego uzhe ne  vernesh'. Zachem  on
soglasilsya togda ehat' v Odessu? Nu razve mozhno byt' takim idiotom? Ne poedu
-- i vse! Nu, pojmali by, dopustim, -- otsidel svoj pyaterik i vyshel.
     On  molodoj  eshche, zdorovyj.  ZHenilsya by na Lizke  ili na drugoj  kakoj,
prozhil by kak-nibud'. Zanyalsya by prezhnim delom, kol' rabotat' ne hochetsya. Ne
darom zhe  on svoyu klichku  nosit. Krot vspomnil, kak davnym-davno  on poluchil
ee: chtoby ne  popast'  na glaza milicii,  kak lico bez opredelennyh zanyatij,
zaklyuchil dogovor s  kontoroj po  zagotovke pushniny. Vse  priyateli zavistlivo
hohotali,  kogda on pokazyval svoj mandat,- gde nazyvalsya "upolnomochennym po
otlovu krotov". Ne shutka zhe -- fakt! I dela svoi potihonechku delal...
     "A sejchas -- vse! Osobo  opasnyj prestupnik! Esli nasledil u starichka v
Odesse, kazhdyj milicioner  na ulice menya teper'  v lico znaet. Oj, chto  zhe ya
nadelal! Kak menya etot gad svyazal! Na ulicu vyjti  nel'zya. CHto zhe mne teper'
-- sgnit' tut, chto li?"  -- Krot v vozbuzhdenii vskochil s tahty, probezhal  po
komnate. Nalil  eshche stakan kon'yaka, zhadno vypil. |ta vspyshka obessilila ego,
on snova leg na tahtu.
     "A pochemu Hromoj menya tak ugovarival  nikuda otsyuda ne vyhodit'? A chto,
esli on syuda ugolovku navedet? Anonimkoj. Mol, sidit beglyj katorzhnik sejchas
po takomu adresu, poka vse  vy ushami hlopaete...  On  zhe ponimaet, chto ya pro
nego ne zaiknus' -- inache obyazatel'no Odessa vsplyvet.  A on poka  chto sdast
tovar etomu proklyatushchemu Maksu i nyrnet kuda-to na dno. CHto zhe eto ya, sovsem
propal? A  vdrug  vse-taki  nasledil  u starika i mne  sud predlozhit prinyat'
devyat' grammov? Sovetskij sud, on i zhulikov ne razreshaet  davit' samovol'no!
Ah,  hromaya  gadina,  chto  zhe ty  so mnoyu  sdelal?  Kak  zaplel nasmert'  --
vzdohnut'  nel'zya! Slovami svoimi zakrutil. Lipkie  oni u nego, umnye, mnogo
ih -- ne  vyrvesh'sya! Kak eto on lyubit govorit': "Glavnyj tvoj porok, Krot, v
otsutstvii vysokih  principov. Ty zhe ved'  i devyatuyu zapoved' rassmatrivaesh'
tol'ko v svete sto sorok shestoj stat'i Ugolovnogo kodeksa..."
     Nikogo, nikogo ne ostalos'! Dzhaga, gad, kusoshnik, esli by ne ya, sdoh by
v lagere! YA zhe ego otkormil vorovannymi pajkami. I etot pomoeshnik sejchas mne
poet: "Nezavisimost'  imeyu..."  Ah,  gnida neschastnaya!  Daj mne  bog  tol'ko
vykarabkat'sya otsyuda -- krov'yu plevat'sya budete, zaplatite mne spolna za etu
odinochku, na vsyu zhizn' Krota zapomnite!
     ...Lizka odna  na vsem svete menya lyubit.  Bol'she ni odin  chelovek. Da i
ona-to navernyaka kakuyu-nibud' myslishku pri sebe imeet. Dumaet, navernoe, chto
ya bol'shoj vneshtorgovskij boss, sobiraetsya  so mnoj za granicu ehat'. A kukish
ne hochesh'? V tyur'mu, v Pot'mu, so  mnoj ne zhelaete, dorogaya nevesta?  Ah, ne
zhelaete! Vy,  okazyvaetsya, vovse sobiralis' so mnoj v Monreal', na Vsemirnuyu
vystavku? Tak  nate, vykusite! Vy,  navernoe,  polagaete, chto  u menya v MIDe
zaderzhka  s zagranichnym pasportom?  Izvinite!  V zagranichnom pasporte  grafa
"familiya" uzkaya -- moi shest'  familij tuda ne vlezut.  Vot tak! Ugodno? Net?
Katites' togda..."
     Krot pryamo iz gorlyshka dopil ostatki kon'yaka.
     "Net,  dorogoj drug moj  i  kompan'on, grazhdanin Hromoj!  Esli  vy  uzhe
otpravili anonimochku, to miliciya zdes' najdet ot mertvogo osla ushi. Vot tak,
uvazhaemyj Viktor Mihalych!
     Uhodit' nado. Skoree. A esli  uzhe dom ocepili? Esli u dverej voz'mut? I
za Korzhaeva?.. Krasnyj svet zazhigaetsya za dva chasa i gong..."
     Krot obessilenno upal na stul.  On  byl  sovershenno mokryj i chuvstvoval
takoe zhe golovokruzhenie, kak utrom v shkafu. Sejchas upadet v obmorok...
     --  Net, vrete, ne upadu! Mne ne hochetsya smotret'  na  krasnyj svet, ne
hochu slyshat' gong.  YA zhit' hochu. ZHi-it'! -- zaoral on. -- YA ne hochu umirat',
a  oni chtoby vse zhili!  YA ne  hochu umirat'! -- i  vdrug,  razorvav  vorotnik
rubashki,  istericheski  zarydal.  Slezy  tekli  po  gryaznym  nebritym  shchekam,
smeshivayas' s  kaplyami pota, ostavlyaya  v borode temnye poteki. -- Za  chto mne
umirat'? YA molodoj, zhi-it', zhi-it'!
     Tryaslis' ruki, lico,  i on katalsya golovoj po stolu, povtoryaya vizglivym
shepotom odno slovo: "ZHi-it'! ZHi-it'!"
     Potom vstal, obvel mutnymi krasnymi glazami komnatu. Steny  byli zality
krovavym bagryancem zakata. "Uhodit'! Uhodit' otsyuda skoree! Hromogo potom po
telefonu  najdu. K  staruhe nado ehat'  v Ostankino!  Tuda nikto dorozhki  ne
znaet".
     On nadel pidzhak, vzglyanul na chasy. Dvadcat' dve minuty  vos'mogo. Potom
podumal,  chto  tak  nel'zya vyhodit'  na  ulicu:  v takom vide, s borodoj,  s
razorvannoj  rubahoj,  on  budet  privlekat'  vnimanie. Pobezhal v  vannu  i,
vyryvaya  kloch'ya  volos, toroplivo  vodil  elektrobritvoj  po  licu.  Umylsya,
prigladil volosy, nadel chistuyu  rubashku. Iz shkafa dostal chemodanchik, polozhil
v nego pachku bumazhek, eshche paru rubah, noski. A-a, chert s nimi! Nekogda. Nado
napisat'  paru  slov Lizke.  No  pod rukoj ne bylo  karandasha. Ladno,  potom
pozvonyu v parikmaherskuyu... Uzhe doshel  do dveri,  vernulsya. A chto, esli  ona
ispugaetsya i  zayavit  v  miliciyu, budto  on propal? Snova  nachal  sharit'  po
karmanam, no ruchka kuda-to zapropastilas'. Zazheg  spichku  i obgorelym koncom
nacarapal na liste bumagi: "YA ushel. Pozvonyu. Gena".
     -- Vse, teper' vse...



     -- Zdravstvuj, SHarapov, -- skazal Tihonov. -- Vy zdes' davno?
     --  Tol'ko chto prikatili, -- kruglolicyj, nevysokogo  rosta operativnik
so spokojnymi  golubymi  glazami, vzglyanul na  chasy:  --  Ehali chetyrnadcat'
minut. Rebyat poslal posmotret', net li chernogo hoda.
     -- Net. YA uzhe uznaval. No na shestom etazhe est' cherdachnyj perehod.
     -- YAsno. Poshli!
     -- Poshli, otec.
     -- Interesno, u nego pushka est'?
     -- Vy imeete v vidu  ognestrel'noe oruzhie, major SHarapov? V perevode  s
zhargona?..
     --  Ne yazvi, synok,  s moej klienturoj i ne  k tomu privyknesh'. |to vam
horosho: klient  u  vas intelligentnyj,  hot'  pro literaturu s  nim vo vremya
obyska beseduj.
     -- Mezhdu  prochim,  klient,  k kotoromu ty idesh' s protokol'nym vizitom,
prohodit po linii OBHSS...
     -- Vedomstvennye spory -- eto sejchas ne aktual'no.
     -- A  ya ne sporyu. Prosto napominayu, chto vy  mne pridany  v usilenie.  I
vojdu tuda pervym ya. SHarapov pokachal golovoj:
     -- Ne-e. On v nashem rozyske.
     -- Nu, hvatit, -- tverdo skazal Stas. -- YA tebe skazal uzhe. Vse.
     On nezametno poshchupal zadnij karman, v kotorom lezhal pistolet.
     -- Poshli.
     Tihonov podoshel k mashine, vyter s lica pot ladon'yu, otkryl dver'.
     -- Idemte, Liza. I ne  volnujtes'. Lizu  tryaslo, hotya vlazhnaya duhota na
ulice byla uzhe nesterpima. Ona vzyala Tihonova za ruku:
     -- CHto budet?
     Tihonov hotel  ulybnut'sya, poshutit', no ulybka  poluchilas' krivaya, i on
skazal grustno:
     -- Ne znayu, Liza. |to vse ochen' slozhno. -- Potom podumal i sprosil:  --
U nego oruzhie est'?
     Liza vspomnila holodnyj mercayushchij blesk "val'tera" i zaplakala.
     -- On sovershil prestuplenie?
     -- Po-vidimomu, da. I ochen' tyazhkoe.
     Ona zaplakala sil'nee, i na  shee  u nee prygal malen'kij komochek, i ona
nikak ne mogla  zadushit' svoih  slez, davilas'  imi. Tihonovu kazalos',  chto
serdce u nee prygaet i  rvetsya v gorle i ona ne vyderzhit etoj duhoty, gorya i
napryazheniya. On obnyal ee za plechi i voshel s nej v  pod容zd. Szadi  stoyal,  ne
glyadya  na  nih,  SHarapov,  i  po  ego  shirokoskulomu  licu  bylo  vidno, chto
nastroenie u nego otvratnoe.
     -- Skazhite, Liza, ya vas snova sprashivayu: u nego est' oruzhie?
     -- Ne mogu ya, ne mogu! Ved' ya ego lyublyu! I eto predatel'stvo...
     --  |to  ne  predatel'stvo,  ---  skazal Tihonov,  --  eto chelovecheskaya
chestnost'. Hotya by potomu, chto ya mogu cherez  minutu poluchit' pulyu v zhivot. I
esli eto sluchitsya, to potom ego rasstrelyayut.
     Liza molchala.
     Stas otpustil ee i povernulsya k tovarishcham:
     -- Topaem naverh, SHarapov. Otkroj tol'ko dver'  lifta, chtoby kto-nibud'
ne vyzval sverhu.
     Kogda  oni uzhe byli na ploshchadke  vtorogo  etazha, Liza svistyashchim shepotom
skazala:
     -- Stojte. Stojte, Tihonov!
     Stas peregnulsya cherez perila, holodno sprosil:
     -- CHto?
     --  U  nego  pistolet est'. "Val'ter". I on, navernoe, s nim nikogda ne
rasstaetsya. YA videla ego... Tihonov obernulsya k SHarapovu.
     -- Vo-o, dela-to! A, otec?
     Liza bezhala za nimi po lestnice.
     -- Podozhdite! YA pojdu  s  vami. YA  sama otkroyu dver'.  YA ne  hochu, ya ne
hochu, chtoby ego rasstrelivali... YA ego dozhdus'...
     -- Ne  hodite s  nami, -- ostanovil  ee Tihonov. -- Stojte zdes', Dajte
mne  klyuch.  Ostavajtes' na  meste, vy  mozhete vse isportit'. Sejchas podojdut
nashi: tovarishchi, vy  obozhdite nas vmeste s nimi... -- Potom sprosil: -- U vas
cepochka na dveri est'?
     -- Net.
     Oni podnyalis' eshche na odin etazh. Postoyali.
     -- CHto eto ty tak tyazhelo dyshish'? -- sprosil, usmehayas', SHarapov.
     -- ZHara. A ty?
     -- A mne strashnovato, -- prosto otvetil SHarapov i negromko zasmeyalsya.
     -- SHarapov, ty li eto govorish', staryj syshchik?
     --  On, mezhdu prochim,  prigotovil nam dlya vstrechi vovse ne  shampanskoe.
|ta shtuka ne tol'ko hlopaet, ona i b'et neploho...
     -- Nu, a?..
     -- Vot tebe i "nu"! Ne boyatsya  pul' tol'ko te, kto pod pulyami ne byval.
Da chego tebe rasskazyvat', ty ved' sam shtopanyj?!
     -- Podi-ka, chego  shepnu na uho,  --  Tihonov podtyanul  ego za  rukav  i
skazal otchetlivo:  --  Znaesh', Volodya, mne  tozhe malost' togo... ne po sebe.
Nu, ne to chto ya ego boyus'! Ne ego! Ochen' zhit' eshche ohota!
     Vnizu hlopnula dver'. SHarapov peregnulsya i posmotrel vniz, v shahtu:
     -- Vse, synok, poshli. Tam  nashi.  Posmotreli drug na  druga, i  SHarapov
pozhal Stasu ruku vyshe loktya:
     -- Davaj...
     Besshumno  podnyalis'  na  chetvertyj  etazh,  ostanovilis' pered  dver'yu s
tablichkoj  "25".  Po televizoru, vidimo, peredavali  futbol,  potomu  chto iz
dvadcat' shestoj kvartiry donosilsya gomon  i neozhidanno razdalsya mal'chisheskij
krik:
     -- Penal'ti! Pendalya im!
     Tihonov dostal iz  zadnego  karmana  pistolet i perelozhil  ego v  levuyu
ruku. V pravoj on derzhal klyuch. Popleval na nego -- chtoby ne skripel v zamke.
A  mozhet byt', na schast'e.  Vstavil  v skvazhinu i neslyshno povernul. SHarapov
tolknul dver' plechom,  i  oni  vbezhali  v  kvartiru.  Bylo tiho,  sumerechno,
pusto...
     -- Ushel, gad! -- prostonal Tihonov. --  Ushel tol'ko chto! Von sigareta v
pepel'nice eshche ne dogorela...
     Operativniki zakanchivali  obysk.  Dvornichihi-ponyatye  tyazhelo  vzdyhali,
tomilis'. Tihonov sidel pered Lizoj, ravnodushnoj, seroj, bezrazlichnoj.  "Kak
zola v pechke..." -- podumal Tihonov.
     --  Skazhite,  Liza, -- protyanul  on ej listok s chernymi  karakulyami, --
kuda on vam sobiraetsya zvonit'?
     -- Na rabotu, navernoe.
     -- A syuda on mozhet vernut'sya?
     -- Mozhet. Tol'ko vryad li.
     -- On svoi veshchi vse zabral?
     -- Net. Von ego kostyumy visyat.
     -- Volodya, ty smotrel ego veshchi? Nichego net? -- obernulsya on k SHarapovu.
     -- Kak shchetkoj vychishcheno. Vot tol'ko v plashche posadochnyj talon na samolet.
     -- Ladno, vnesi v protokol, potom razberemsya.
     -- Liza, kak zhe vy ne znaete, gde on zhivet?
     -- Tak vot i ne  znayu. Ne interesovalo  eto menya. Mne vazhno bylo, chtoby
on ryadom...
     -- U nego svoe zhil'e v Moskve ili on snimal?
     -- Po-moemu, snimal komnatu.
     -- Nu rajon hotya by znaete?
     -- V  Ostankine gde-to.  Kazhetsya, on govoril, chto na Mavrinskoj  ulice.
Da-da, na Mavrinskoj.  My kak-to v Botanicheskij sad hodili, i on skazal, chto
zdes' nepodaleku zhivet.
     -- A nomer doma ili kvartiry?
     -- Ne znayu. Pomnyu tol'ko, chto v starom domishke zhil...
     -- Pochemu vy dumaete, chto v starom?
     --  On  zhalovalsya  vsegda,  chto  net  vannoj,  a on  privyk kazhdyj den'
prinimat'.
     -- Ladno, i na etom spasibo. Podoshel SHarapov.
     -- Nu, Vladimir Ivanovich, chto-nibud' interesnoe est'?
     -- Nichego.
     -- Ostavlyaj zasadu -- i poehali...



     Stemnelo  srazu.  Solnce provalilos' v tyazhelye  klubyashchiesya  oblaka, kak
moneta  v  prorehu. No prohladnee vse ravno ne stalo. I ottogo, chto  tyaguchij
nizkij golos  |dity P'ehi iz dinamika strastno tverdil:  "Tol'ko  ty, tol'ko
ty...", dyshat' bylo,  kazalos',  eshche tyazhelee. Valya sela  v  kresle  u  okna,
shchelknula zazhimom na zadnej stenke proigryvatelya.
     Izyashchnaya tonkaya  pruzhinka  s gruzikom na konce,  nezametno prizhavshis'  k
podokonniku, svesilas' naruzhu.  Za oknom yarko vspyhnula zarnica, pohozhaya  na
dalekuyu molniyu.
     Nastraivayas' na nuzhnuyu volnu, Valya  vstavila v uho krohotnyj  naushnik i
negromko, no vnyatno proiznesla v malen'kij mikrofon:
     -- Luna, Luna, ya Zvezda, ya Zvezda... Priem.
     Povtorila.  V  naushnike razdalsya  tresk.  Valya probormotala: "Vot chert!
Razryady sil'nye... Groza budet".
     Posle  neskol'kih  mgnovenij  tishiny  razdalsya  dalekij,  no  otchetlivo
slyshnyj golos:
     -- Zvezda, ya Luna, vas slyshu. Priem...
     --  Dokladyvayu.  K  nablyudeniyu  pristupila, zaprashivayu  grafik svyazi...
Priem.
     -- Vas ponyal. Imeete nepreryvnuyu svyaz' s operativnym dezhurnym. Priem.
     -- Vas ponyala. Otboj...



     --  Hosh'   sverhu  brosajsya,  --  pokazal  Tihonov  na  azhurnyj  stakan
stroyashchejsya televizionnoj bashni.  Mashiny s vizgom proshli povorot, fyrknuli na
poslednej pryamoj i vleteli v vorota 138-go otdeleniya.
     -- Bros' gudet'. Najdem, -- otvetil SHarapov.
     -- Dumaesh'?
     -- A chego tam  dumat'? Fakt, najdem,  -- rasplylsya  kruglym svoim licom
SHarapov.  --  Ty  dumaesh', on  tebe tol'ko nuzhen? My ego poltora  goda ishchem,
ishchem, i vot on tol'ko pervyj raz vsplyl.
     V dveryah Tihonov  propustil  SHarapova  vpered, i oni  voshli  v dezhurnuyu
chast', zhmuryas' ot sveta.
     Razomlevshij  ot  zhary nemolodoj  lysovatyj dezhurnyj  govoril  kakomu-to
p'yanchuzhke:
     -- Davno  tebya pora lishit' roditel'skih  prav, raz navsegda sovsem. Nu,
kakoj ty rebyatam roditel'? Gore im ot tebya odno. Vot i postavim etot  vopros
pered komissiej, raz navsegda sovsem...
     P'yanica gorestno ikal.
     Operativniki podoshli k bar'eru.
     --  A,  tovarishch SHarapov!  --  uvazhitel'no skazal dezhurnyj.  --  Zdraviya
zhelayu. CHto priklyuchilos'?
     -- Pogovorit' nado.
     Dezhurnyj vstal, pozval iz sosednej komnaty starshinu:
     --  Bykov!  Zameni menya, ya  s tovarishchami  pobeseduyu.  Esli  etot, -- on
kivnul  na p'yanchuzhku,  --  budet  prosit'sya domoj,  ne  puskaj pokuda, pust'
podumaet o svoem povedenii, raz navsegda sovsem...
     V malen'koj komnatke ustoyalsya tyazhelyj zapah ruzhejnogo  masla,  sapozhnoj
vaksy i krepkogo tabaka. Dezhurnyj otkryl zareshechennoe okno.
     -- Slushayu vas, tovarishch SHarapov! SHarapov korotko ob座asnil, chto  im nado.
Dezhurnyj zadumalsya.
     --  Knig  domovyh-to  u nas net. V  ZH|Ke  oni raz  navsegda  sovsem.  A
pasportnyj  stol  davno  zakryt.  Pryamo  beda! Postojte,  sejchas  my  najdem
Savel'eva,  operativnika, eto ego territoriya,  on ee kak  svoi pyat'  pal'cev
znaet.  On vam srazu  skazhet, gde mozhno  iskat'.  Poedet s vami, i  voz'mete
togo...
     -- Raz navsegda sovsem? -- sprosil ser'ezno Tihonov.
     -- CHto? -- rasteryalsya dezhurnyj. -- A, nu da!..
     -- Vse yasno, -- vstal SHarapov.
     -- Tak chto, zvonit' Savel'evu? -- sprosil dezhurnyj. -- On zhivo budet...
     -- A gde on zhivet? -- pointeresovalsya Tihonov.
     -- Da zdes' zhe, na Tret'ej Ostankinskoj. Podozhdete?
     -- Nekogda, -- otkazalsya SHarapov. -- Vy nam dajte cheloveka. My poedem k
Savel'evu  domoj,  chtoby srazu tronut'sya -- vremeni teryat' nel'zya.  A vy emu
poka pozvonite, chtoby sobralsya.
     Oni vyshli v dezhurnuyu chast'. Bykov chital  "Vecherku", v uglu tiho  bubnil
zakipayushchij na  plitke mednyj chajnik. P'yanica sochno pohrapyval na  derevyannoj
skam'e.
     -- Horosho, Tihonov, a? Blagodat'?
     -- Kuda kak. Ladno, poehali. Dezhurnyj skazal Bykovu:
     -- Poezzhaj s tovarishchami k Savel'evu. Pokazhesh' kvartiru...
     Mashiny  rvanulis'  na  ulicu.  Tihonov  povernul  vetrovik  na  sebya  i
rasstegnul  rubashku. Tugaya  rezinovaya struya  teplogo  vetra udarila v grud'.
Tihonov zhadno vdyhal ego i ne  mog nadyshat'sya,  potomu chto tam,  vnutri, pod
serdcem,  chto-to pronzitel'no tonko, sverlyashche bolelo. "Nabegalsya segodnya  po
zhare", -- podumal on.
     SHofer neodobritel'no pokosilsya na nego:
     -- Prikrojte okoshko, tovarishch Tihonov, a to vam nasifonit...
     -- Erunda, dyadya Kolya, na ulice sejchas, navernoe, ne men'she tridcati.
     -- Nu  da! YA po sebe znayu etu  paskudnuyu pogodu.  Ves'  mokryj  --  kak
poduet, tak nasmork gotov. Kak v apteke.
     -- Nichego, dyadya  Kolya.  YA zdorov kak byk.  Szadi  zashevelilsya tshchedushnyj
Bykov:
     -- Vot uzh mne-to ne  povezlo s  familiej.  Pryamo nasmeshka kakaya-to! Pri
moej familii takuyu slozheniyu shchupluyu imet'?
     -- Slozhenie,  Bykov, pustyaki,  --  skazal  SHarapov.-- Ty  duhom  silen,
navernoe.
     -- "Otlichnika milicii" imeyu, -- gordo otozvalsya Bykov.
     -- A ty eshche pro slozhenie tolkuesh', -- zasmeyalsya Tihonov.
     Mashiny vyehali na ploshchad'. V prozhektorah holodno siyala krivaya titanovaya
igla -- obelisk kosmonavtov.
     --  Iz  titana  ves'.  Samyj prochnyj i  tugoplavkij metall  v mire,  --
pokazal na nego Bykov.
     SHarapov chirknul spichkoj, zadymil papirosoj.
     -- Na, Stas, zakuri.
     -- Spasibo. Eshche ne nauchilsya.
     SHarapov zatyanulsya, pomolchal, potom skazal:
     -- YA by s nej pomenyalsya na segodnya etimi dostoinstvami...
     -- S kem? -- ne ponyal Bykov.
     --  S igloj, -- otvetil  Stas za  SHarapova. Zvonili  v dver' dolgo.  Ni
zvuka.
     -- CHto zhe,  net ego doma? -- udivilsya Bykov. -- On smenilsya s dezhurstva
tol'ko, skazal, chto spat' idet. Mozhet, spit tak krepko?
     Pozvonili  eshche raz. Otkrylas'  dver'  sosednej  kvartiry, vyshla tolstaya
nemolodaya zhenshchina s dyuzhinoj bigudi pod kapronovoj kosynkoj.
     -- CHego trezvonite? Net ih nikogo doma.
     -- A Sasha ne zahodil segodnya? -- shagnul vpered SHarapov.
     --  Zahodil.  Vzyal iz  holodil'nika  produkty i poehal  k teshche. Ko  mne
zaglyadyval pered uhodom, den'gi ostavil -- za kvartiru uplatit'.
     -- A vy ne znaete sluchajno, gde teshcha zhivet?
     -- A kto vy takie budete? -- V etot moment ona  uvidela Bykova v forme,
nezametnogo za shirokimi plechami SHarapova. -- S raboty, navernoe?
     -- Da. On ochen' srochno nuzhen, -- skazal s nazhimom Tihonov.
     -- Srochno!  A u  vas "nesrochno" byvaet? -- svarlivo skazala sosedka. --
Kakaya-to besova rabota -- ni dnem  ni noch'yu pokoya net. Vse dobrye lyudi spyat,
a Sashke chut' ne cherez den': "Vstavaj, srochno!"
     -- Ego  dlya togo i podnimayut  sredi nochi,  chtoby vse dobrye  lyudi spat'
mogli, -- ulybnulsya Tihonov.
     -- Da kuda vy na noch' glyadya teshchu ego poedete iskat'?
     --  Nekogda nam  utra zhdat'. Vy zhe sami govorite,  chto  u nas v milicii
vsegda srochno, -- podliznulsya SHarapov.
     -- Ne  znayu ya, gde  ego  teshcha  zhivet. Tochno ne znayu.  Tol'ko pomnyu, chto
Sashka kak-to govoril, budto ego teshcha v odnom dome s moej docher'yu zhivet.
     -- A kak zovut ego teshchu?
     -- Ne znayu. ZHenu Galej zovut.
     -- A vashu dochku?
     --  Kseniya Romanovna. V Mar'inoj roshche oni zhivut, v SHestom  proezde, dom
vosem', kvartira pyatnadcat'.
     -- Spasibo bol'shoe...
     Sadyas' v mashinu, Tihonov zadumchivo probormotal:
     -- Idet vremya, idet. Kak by Krot ne nadumal dvinut'sya kuda-nibud'...
     -- Vokzaly, aeroporty i avtostancii zablokirovany.
     -- Tak. Ty, Bykov, poedesh' s nami. Ty u nas, -- kivnul na ego formu, --
samyj predstavitel'nyj sejchas...
     Operativnye "Volgi" neslis' v Mar'inu roshchu.
     Nazhimaya knopku zvonka, SHarapov molcha  pokazal Tihonovu  na  chasy -- bez
desyati odinnadcat'.
     -- Kto?
     -- Otkrojte, pozhalujsta. Iz milicii.
     V osveshchennom dvernom proeme stoyal molodoj chelovek v pizhame, s rejsshinoj
v ruke. Drugoj rukoj on popravil ochki.
     -- Prohodite. CHem, prostite, obyazan?
     -- Prezhde vsego prosim proshcheniya za bespokojstvo. My nuzhdaemsya  v pomoshchi
vashej suprugi.
     V prihozhuyu vyshla zhenshchina v korotkom krasivom halate.
     -- Kseniya Romanovna?
     -- Da. V chem delo?
     -- Zdravstvujte. Nas adresovala syuda vasha mama. Ona zhivet ryadom s nashim
sotrudnikom, kotoryj nahoditsya sejchas v etom dome u svoej teshchi. Ne znaete li
vy ee -- dochku zovut Galya? -- sprosil Tihonov.
     -- Mne  kazhetsya, chto eto Galya Stepanova. Ona v tret'em pod容zde  zhivet,
na chetvertom ili na pyatom etazhe.
     -- Bol'shoe spasibo. I eshche raz izvinite.
     -- Nichego, nichego... Da, kvartira ih na ploshchadke sleva...
     Kogda  shli  vdol'  dlinnogo,  kak passazhirskij parohod,  doma,  SHarapov
skazal:
     -- CHuvstvuesh', veterok podul?
     --  Veterok! Ty posmotri na nebo luchshe,  kakie tuchi idut.  Groza budet.
Samoe vremya dlya Krota sejchas rvanut' otsyuda...
     Voshli v pod容zd. Tihonov podergal zamok na lifte.
     -- Vot skazhi mne, kakoj eto idiot pridumal lifty na noch' zapirat'?
     -- Pozvoni v gortehnadzor. Navernoe, nado tak.
     -- Komu nado?
     -- Otkuda ya znayu? Navernoe, chtob detishki odni ne katalis'.
     -- Kakie detishki? Noch'yu?
     --  Slushaj,  pridumaj  mne  voprosy  polegche. YA i  tak  ot  etoj duhoty
pogibayu. Rubahu hot' vykruchivaj. Na chetvertom etazhe pozvonili.
     -- Sashu Savel'eva mozhno videt'?
     -- Zdes' net nikakogo Sashi, -- serdito otvetili cherez dver'.
     Pozvonili  na pyatom. Kto-to  proshlepal po polu bosikom,  shchelknul zamok.
Pered nami stoyal zaspannyj ryzhij paren' v trusah.
     -- Vot on! -- oblegchenno vydohnul Bykov.
     -- Zdravstvuj, Savel'ev. Nu i zarylsya  ty, ya  tebe  skazhu,  -- protyanul
ruku SHarapov.
     -- Zdravstvujte, tovarishch  major. Ran'she moryachki govorili:  "Esli hochesh'
spat' v uyute,  spi vsegda  v chuzhoj  kayute". Zahodite poka na kuhnyu, a to moi
nestroevye uleglis' uzhe...
     Tihonov pustil  iz krana  vodu,  dolgo  zhdal,  poka  sol'etsya.  Poiskal
glazami stakan, no na stolike bylo  tak zhe chisto i pusto, kak vo vsej kuhne.
Nagnulsya  i  dolgo pil pryamo iz krana  teplovatuyu vodu, a zhazhda vse ravno ne
prohodila.  V  grudi pritailas' bol', i  Tihonov podumal:  "Ladno,  pustyaki.
Zavtra otosplyus', i vse projdet. Ustal zdorovo".
     Savel'ev voshel v kuhnyu, svetya krasnymi kudryami,  kak nimbom. On byl uzhe
v bryukah i rubashke.
     -- CHto, sam soobrazil? -- usmehnulsya SHarapov.
     -- Ne v gosti zhe vy prishli, -- hmuro otvetil Savel'ev.
     -- Ponyatno,  ne v gosti. V gosti my by k tebe poran'she  zaglyanuli, -- i
bez  vsyakogo  perehoda  sprosil:  -- Ty Krota  pomnish', po  svodke?  Kostyuka
Gennadiya?
     -- Da-a. Pripominayu... A chto?
     --  A to,  chto on na tvoej territorii  okopalsya. Blednoe lico Savel'eva
skrivilos':
     -- Vot chuma!
     --  |mocii  priderzhi. Davaj podumaem, gde on  mozhet zhit'  na Mavrinskoj
ulice. Dom staryj, bez vanny.
     -- Sejchas, -- Savel'ev vyshel iz kuhni i vernulsya  minutu spustya s dvumya
stul'yami.  --  Sadites', tovarishch, --  skazal  on Tihonovu, zhadno  vdyhavshemu
vozduh iz okna.
     -- |to Tihonov, iz upravleniya BHSS.  Oni, sobstvenno, na Krota i vyshli,
-- predstavil SHarapov. Seli k stolu.
     -- Mavrinskaya ulica -- pogranichnaya polosa massovoj zastrojki, -- skazal
Savel'ev. -- Vsya levaya  storona -- novye doma. Starye doma -- tol'ko sprava.
Est' na pravoj  storone  i  novye. Staryh  domov u  menya  tam...  podozhdite,
podozhdite...  sem'.  Nomera   chetvertyj,   shestoj,  desyatyj,  chetyrnadcatyj,
shestnadcatyj, dvadcatyj  i dvadcat' vos'moj. Tak.  Vse oni  otnosyatsya k ZH|Ku
nomer  vosem'.  Esli  hotite, davajte  poedem sejchas k  Berkovskoj, ona  nam
zdorovo mozhet pomoch'.
     -- Kto eto?
     -- Berkovskaya? Nu, eta dama -- celaya epoha Ostankina -- Vladykina.  Ona
zdes' vsyu zhizn' prozhila i let  dvadcat' rabotaet v ZH|Ke. V novye  doma mnogo
narodu sejchas vselilos',  za eti ya vam ne ruchayus'; a v staryh domah ona vseh
lyudej do edinogo znaet.
     -- Davaj sobirajsya, poedem.
     -- Golomu sobirat'sya -- tol'ko podpoyasat'sya. Poshli. Podozhdite tol'ko --
svoim skazhu.
     Operativniki vyshli, drobno zabarabanili kablukami po lestnice. Vnizu ih
dognal rasstroennyj Savel'ev:
     -- ZHena k chertu poslala. "ZHit'ya, -- govorit, -- net s toboj nikakogo".
     -- |to ona zrya. Mozhno skazat', i bez ee pozhelanij tuda napravlyaemsya, --
brosil Tihonov.
     SHarapov zahlopnul dvercu "Volgi", veselo skazal Savel'evu:
     --  |to,  milyj,  pustyaki. U tebya  stazha eshche malovato. Ot menya zhena dva
raza uhodila. Ni-chego! Vozvrashchayutsya. Poehali!..
     Dver' otkryla devochka s dlinnen'kim tonkim nosikom, s grustnymi chernymi
glazami:
     -- A mamy net doma...
     -- Gde zhe Anna Markovna, ZHenechka? -- sprosil Savel'ev.
     -- Ona s tetej Zinoj v kino poshla.
     -- T'fu, napast' kakaya, -- razozlilsya Tihonov. Savel'ev  tol'ko vstupil
v igru, u nego sil bylo bol'she.
     -- A v kakoe kino?
     -- V park Dzerzhinskogo.
     -- ZHenechka, ne znaesh', na kakoj seans?
     -- Na devyat' chasov.
     -- Stranno, -- vzglyanul na chasy SHarapov, -- esli na  devyat', to ona uzhe
dolzhna byt' doma.
     -- Ne znayu, -- pozhala devochka huden'kimi plechikami.
     -- A  mozhet  byt', tam dve serii? Ty ne  zametil,  kogda proezzhali, chto
idet? -- sprosil Tihonov u SHarapova.
     -- Net.
     -- Davajte  tak: ostavim zdes' Bykova. Kak pridet Anna  Markovna, pust'
oni vmeste idut  v otdelenie. A my poedem k kinoteatru, mozhet  byt', kartina
dejstvitel'no  v  dve serii,  --  togda  srazu ee  perehvatim, --  predlozhil
Savel'ev.
     -- Delo, -- odobril SHarapov.
     -- Skol'ko zhe mne sidet' zdes'? -- vzmolilsya Bykov.
     --  CHasok  posidi.  Poka,  --  mahnul  rukoj  Savel'ev.  Mashiny,  shipya,
rvanulis' k Ostankinskomu valu,
     -- Nu i vecherok, nakataemsya dosyta, -- hmyknul Tihonov.
     -- Za eto imeesh' tridcat' sutok otpuska, -- podmignul SHarapov.
     -- Boyus', chto on mne ponadobitsya pryamo zavtra.
     -- To-to, budesh' znat' nashu MURovskuyu rabotu, -- s容hidnichal SHarapov.
     -- Konechno, rabota, mol, tol'ko u vas. U nas -- kurort... Palanga...
     Mashiny  razvernulis' i vstali okolo vhoda v park. Savel'ev uverenno shel
po sumrachnym  alleyam k  kinoteatru. Kogda pered nimi  vyros  ogromnyj plakat
"Bezumnyj, bezumnyj,  bezumnyj mir",  Tihonov  oblegchenno  vzdohnul.  Skvoz'
tonkie doshchatye steny letnego kinoteatra donosilis' vystrely, grohot,  vopli,
hohot zritelej.
     -- Ob座avlyaetsya perekur. A ty, Savel'ev, pojdi razvedaj, kak tam i chto.
     Uselis' na skamejku. SHarapov gluboko, so  vkusom zatyagivalsya papirosoj.
Vnezapno sil'noj tyazheloj  volnoj podul veter. Druzhno zashelesteli list'ya  nad
golovoj. Tihonov  poglyadel  vverh: v nebe vspyhivali  i bystro gasli otsvety
molnij. On  vyter  platkom  pot  so shchek, shei, lba i  podumal:  "Kak  bylo by
horosho, esli b strelyali tol'ko v kino!"
     Sprosil:
     -- Kak ty dumaesh', Vladimir Ivanych, mir dejstvitel'no bezumnyj?
     -- Ne-a, mir razumen. I dobr. Nuzhno  tol'ko unichtozhit'  vse, chto plodit
zlo.
     -- Nichego sebe, prosten'kaya rabotenka!
     -- Byla  by prosten'kaya, ne derzhali by takih orlov, kak  my s toboj, --
zasmeyalsya SHarapov.
     Vynyrnul iz temnoty Savel'ev. Ryadom s nim shla zhenshchina.
     -- Ty posmotri! -- ahnul Tihonov. -- On vrode ee iz kino vyudil!
     --   Zdravstvujte,  rebyata,  --   prosto,  kak  so  starymi  znakomymi,
pozdorovalas' zhenshchina. V rukah  u  nee byla  pachka  vafel'.  --  Sejchas my s
Savel'evym podumaem,  v kakom  dome eto mozhet  byt', a vy  poka pogryzite,--
protyanula ona operativnikam vafli.
     -- Spasibo, -- rasteryalsya SHarapov.
     Anna  Markovna o  chem-to sporila  s Savel'evym, tot ne soglashalsya,  ona
naporisto predlagala kakie-to varianty. Potom Savel'ev skazal:
     -- Anna Markovna uverena, chto snimat' komnatu on mozhet tol'ko u staruhi
Larionihi. V  drugih mestah vezde otpadaet:  ili zhit'  negde, ili prosto  ne
sdayut...
     Vnov'  udaril sil'nyj  poryv vetra.  On  sorval  s  kakogo-to  dinamika
melodichnyj  zvon,  prines  ego  syuda,   napomnil:  b'yut   kuranty.  Polnoch'.
Nachinaetsya novyj den'. A Krot v eto vremya...



     SHadrin, stoya u otkrytogo okna, prislushivalsya.
     -- Slyshish'? -- povernulsya on k svoemu zamestitelyu Kol'covu.
     Kol'cov  podoshel k oknu. Bam-m... -- raznosilos' v teploj tishine letnej
nochi.
     --  Kuranty b'yut, -- zadumchivo skazal Kol'cov.-- Polnoch'. Davaj eshche raz
posmotrim plan...
     Zatihla  muzyka v  "|rmitazhe",  razoshlis', poglyadyvaya na grozovye tuchi,
poslednie  posetiteli  kinoteatra, shum  otkatilsya  kuda-to v glub'  domov  i
pereulkov.  Tiho.  Izredka  lish'  na  svoej  "Volge"  proshelestit  po  ulice
bodrstvuyushchij taksist.
     Tiho i  v  bol'shom  zdanii  na Petrovke. Pogasli beschislennye  okna  na
fasade.  Na  stene  matovo pobleskivaet  belaya tablichka s  ciframi  "38". Po
trotuaru, vdol' uzornoj reshetchatoj ogrady prohazhivaetsya postovoj milicioner.
     A so storony pereulka yarko  svetyatsya  bol'shie zerkal'nye okna pomeshcheniya
dezhurnogo po gorodu. Zdes' ne  spyat. Viden  svet  i v  dvuh  oknah  uglovogo
kabineta na pyatom etazhe. Zdes' zhdut vazhnyh novostej.
     Nad  shahmatnoj  doskoj   sklonilsya  Prihod'ko.  On  igraet   s  molodym
inspektorom  UBHSS   Tolmachevym.  Bolel'shchiki--  sotrudniki  MURa  Ul'yanov  i
Voronovich -- vnimatel'no  sledyat za igroj i napereboj dayut sovety Prihod'ko.
Ego  shahmatnye  poryadki  izryadno  potrepany.  Vprochem,  on ne  slishkom  etim
ogorchaetsya, blagosklonno  vyslushivaet protivorechivye  sovety  bolel'shchikov  i
ohotno sleduet im v poryadke  postupleniya. K  dobru eto ne privodit: Tolmachev
sobiraet svoih konej vblizi vrazheskogo korolya, plotno zapertogo sobstvennymi
peshkami. On delaet eshche odin hod, flegmatichno proiznosit:
     -- Predlagayu sdat'sya.
     -- Obojdesh'sya. |to  s  tvoej storony  nekorrektno.  My  eshche  povozimsya,
--sobiraetsya srazhat'sya do poslednego Prihod'ko.
     -- Nu-nu...
     Sergej,  namorshchiv lob, napryazhenno vsmatrivaetsya  v poziciyu.  Neozhidanno
Ul'yanov govorit:
     -- Nedolgo muchilas' starushka v zlodeya opytnyh rukah...
     -- "Matil'doj" zvali, -- dovol'no uhmylyaetsya Tolmachev.
     Prihod'ko,  nakonec, obnaruzhivaet, chto  poslednim hodom  konya  Tolmachev
postavil emu "matil'du".
     --  Konechno, -- opravdyvaetsya Sergej, -- kogda  vse  tut bormochut v ushi
vsyakoe raznoobraznoe... Davaj sleduyushchuyu!
     -- A ugovor?
     Prihod'ko  kryahtit, morshchitsya,  zakurivaet. Ostal'nye molcha, s interesom
smotryat  na nego. Ponimaya, chto zdes'  uzh ne  otvertish'sya  --  ugovor  dorozhe
deneg!  -- Sergej vyhodit na seredinu kabineta, stanovitsya  v pozu oratora i
liho deklamiruet:
     -- YA  zhalkoe  shahmatnoe  nichtozhestvo!  Mne  by  v  babki  igrat'  da  s
mal'chishkami po ulicam gonyat' sobak, a ne sadit'sya s masterami za shahmaty!
     Gromkij hohot  pokryvaet poslednie  slova  neudachlivogo  grossmejstera.
Otorvavshis' ot korichnevoj papki ugolovnogo dela, SHadrin i Kol'cov zavistlivo
smotryat na rebyat.
     -- Oruzhie, tehniku proverili,  orly? --  sprashivaet, ulybayas', Kol'cov.
-- Kurevo, buterbrody zapasli?
     -- Ne  izvol'te bespokoit'sya, tovarishch major, -- otvechaet za vseh udobno
ustroivshijsya Tolmachev. -- Ukomplektovany, kak marshevaya rota. Lichno proveryal.
     Partnery  nachinayut   rasstavlyat'   shahmaty  snova.  Odnako  etu  partiyu
Prihod'ko ne suzhdeno proigrat'...
     Zazvonil telefon, SHadrin podnyal ruku, i vse razom smolkli.
     -- SHadrin. Da-da, slushayu, Stas. Nashli? Ty dumaesh',  on tam?  A kto  eta
Berkovskaya?   Ponyatno.   SHarapov  soglasen?  Tak.  Horosho,  horosho,  sdelayu.
Provodnika s sobakoj vyshlyu. Ladno, ladno,  u nas vse normal'no, Svyaz' imeem.
Nu  davaj,  Stasik,  zhelayu udachi. Slushaj... Ty  ved' u  nas  bol'shoj  gusar,
smotri,  Stas,  ne  lez' naprolom.  Nu  ladno,  ne  budu...  Davaj,  Stasik,
schastlivo... ZHdem tebya!..
     Bryaknula trubka na rychage.
     -- Stas s SHarapovym poshli brat'  Krota. U etogo negodyaya est' "val'ter",
i neizvestno, skol'ko u nego patronov.
     Prihod'ko  sdvinul dosku v storonu.  Na pol  upala peshka.  Sergej  suho
hrustnul pal'cami...



     V nastupivshej tishine veter hlestnul s neozhidannoj siloj. Stuknula rama.
     -- Prikroj, -- skazal Balashov.
     Dzhaga vstal, kryahtya i tyazhelo posapyvaya, podoshel k oknu.
     -- Groza budet, Viktor Mihalych...
     -- |to horosho. A eshche luchshe, esli by ona utrom zaryadila, da nadolgo.
     -- Uzh chego horoshego, -- vzdohnul Dzhaga.
     -- Ty chto, grozy boish'sya?
     -- Da ne boyus', a kak-to ne po sebe: d'yavol'skaya eto sila.
     -- Ty, mozhet byt', v boga verish'?
     -- Kak vam skazat': verit' ne veryu, a s pochteniem otnoshus'...
     -- |to pochemu?
     -- A vdrug on est', bog? Pli chto-nibud' v etom rode? A  potom sprositsya
za vse, a?
     -- Hm, kommercheskij podhodec u tebya ko vsevyshnemu!
     -- A kak zhe? Obratno zh, v nashem dele udacha vse reshaet...
     -- Tozhe mne dzhentl'men udachi! -- zlo zasmeyalsya Balashov.
     -- Ne. YA ne zhentel'men. YA chelovek prostoj, no svoe razumenie imeyu.
     -- Kakoe zhe eto u tebya razumenie?
     -- YA tak polagayu:  kogda gospod' bog, esli on  est', delil chelovecheskij
fart, to narezal on ego lomtyami, kak pirog. A narodu mnogo, i vse svoj kusok
othvatit' hotyat. U kogo, znachit, golova vostree, a lokti krepche, te  pervymi
k  pirogu i  protolkalis'. Posochnej lomti,  s nachinkoj  razobrali. A te, kto
golovoj tupee da hrebtom slabee, pri korkah i kroshkah ostalis'.
     -- Ty etu biblejskuyu politekonomiyu sam pridumal?
     -- Ot batyani slyshal.
     -- Tvoj batyanya, vidat', krupnyj myslitel' byl. Kulak, navernoe?
     -- Pochemu zh kulak? --  obidelsya  Dzhaga. -- Ne kulak. A  hozyain spravnyj
byl. Razorili. Dochista razorili, bosyaki.  Kogda pognali loshadej na kolhoznyj
dvor, dumal, bltyanya konchitsya -- pochernel azh.
     -- A gde zh byla tvoya vostraya golova togda da krepkie lokti?
     -- Nu-u! Oni zh mirom vsem grabili. Obchestvom, pogibeli na nih net!
     -- Podalsya by v bandu...
     --  Ne.   Vot  batyanya  podalsya  togda.  CHerez  mesyac  pritashchili,  pered
sel'sovetom brosili -- dyrka ot uha do uha.
     -- A ty?
     -- A chego ya? YA zhit' hochu...
     -- Znachit, sozidaesh' obshchestvo, protiv kotorogo shel tvoj batyanya?
     -- YA im  nasozidal,  kak  zhe!  Dnya  ne rabotal  na  meste,  gde ukrast'
nel'zya...
     -- Tak ty zh polzhizni v tyur'mah provel!
     --  |to fakt. Ne lyubyat,  oni,  kogda my  togo...  Da  uzh tut nichego  ne
sdelaesh'. Sila solomu lomit. Potomu i vas nashel...
     -- A ya tebe Hristos Spasitel'?
     -- Ne. U vas golova ostraya, a u menya lokti krepkie.
     -- A esli na Petrovke najdetsya golova povostree da lokti pokrepche?
     -- Risk -- blagorodnoe delo. I opyat' zhe -- kto smel, tot i s容l.
     --  Ty u  menya pryamo skazitel' narodnyj... -- skazal  Balashov. Podumal:
"Net, ne dolzhno byt' golovy vostree. Vse  produmano do sekundy,  do detal'ki
mel'chajshej. |tot kretin po-svoemu prav: ih sila v tom, chto vse oni -- mirom.
Nikogda by im ne sygrat'  so mnoj odin na odin. No oni vse vmeste. A ya odin.
Sovsem  odin.  I  nekomu  dazhe rasskazat', pohvastat'sya,  kak  odin  chelovek
obygral ogromnuyu mashinu. Interesno, Dzhaga dogadyvaetsya, chto ya zamyslil? Vryad
li. Ob etom znayut  eshche dva cheloveka na svete -- Maks i Krot.  Za Maksa mozhno
byt' spokojnym. A vot Krot? S  Krotom nado kak-to razobrat'sya... Ah, esli by
tol'ko zavtra vse udalos'!  Dolzhno, dolzhno, dolzhno  udat'sya!  Krot svoe delo
sdelal, i ego neobhodimo ubrat'.  Ego ne dolzhno byt'  teper'. Opasen,  znaet
ochen' mnogo.  I  v  milicii  sil'no  zasvechen.  Dazhe esli  potom najdut  ego
pochtennyj prah, vryad  li direktor Novodevich'ego kladbishcha stanet  iskat'  emu
uchastok.   Beglyj  vor  --  reshat,  chto   s   ugolovnikami-podel'shchikami  .ne
rasschitalsya... Komu on nuzhen -- iskat' koncy? Vycherknut iz rozyska i spasibo
skazhut. Znachit, resheno.
     Teper'  s  Dzhagoj.   Zavtra,  t'fu-t'fu,  ne  sglazit',  vozvrashchayus'  s
operacii, dayu kush v zuby -- i poshel k chertovoj materi! S semi chasov tridcati
minut on  iz  firmy uvolen.  Raz i navsegda. On p'yanica i rvan'. Obyazatel'no
sgorit na kakom-nibud' dele. |to on tut takoj filosof-molodec, a na Petrovke
emu  yazyk zhivo razvyazhut.  Poetomu  bol'she s  nim -- ni-ni-ni.  Esli ne budet
Krota, Dzhaga -- edinstvennyj svidetel'. Dopustim, zasypletsya na chem-to i ego
zubry s Petrovki  "raskolyut".  A dal'she chto?  Dokazatel'stva? Nikakih. I vse
tut. Na odnom pokazanii delo  v sud ne poshlesh'.  Nado pozabotit'sya, chtoby  k
zavtrashnemu  vecheru v  dome vintika,  strelochki ne ostalos'.  I voobshche, pora
konchat' s chasovoj deyatel'nost'yu. Vremya uzhe porabotalo na menya neploho..."
     Dzhaga spal v  kresle, svistya nosom.  Tolstaya  nizhnyaya guba  otvisla,  na
podborodke pokazalas' strujka slyuny.
     "Svin'ya, -- podumal Balashov. -- Daj emu hutor, paru loshadej, tak ego ot
schast'ya  ponos prohvatit. Hotya on  uzhe tak razvrashchen,  chto ego  dazhe na sebya
rabotat' ne  zastavish'. Vot ukrast' -- eto da! Tut on mastak. Oh, kak vy mne
nadoeli, merzkie ryla!  Smeshno, chto my  s  nim  ryadom tolkaemsya v ocheredi za
zhirnymi pirogami...
     ...Tol'ko by  vyshlo zavtra! Tol'ko by vyshlo! Vseh, vseh, vseh obmanut',
vyvernut'sya,  ujti!  I  pust',  pust'  nikto  ne  uvidit,  kak  vyrvu   sebe
svobodu..."
     On sidel v kresle dolgo, nepodvizhno, poka ne zadremal...



     Oni  vylezli  iz mashiny, i Stas porazilsya  tishine, kotoraya povisla  nad
Ostankinom.  Veter snik,  no  duhoty uzhe takoj ne bylo. Tihonov podnyal vverh
lico, i srazu zhe emu  popala v glaz bol'shaya  kaplya. Vtoraya  udarila v lob, v
uho,  shchekotno  skol'znula za shivorot. Poshel  teplyj  tyazhelyj dozhd'.  Golubaya
zmeistaya  molniya naiskos' rassekla  temnotu, i Tihonov  uvidel, chto  SHarapov
tozhe stoit, podnyav lico vverh, i otkrytym rtom lovit kapli dozhdya.
     Gluhoj  utrobnyj rokot za gorizontom  smolk  na mgnovenie, i vdrug nebo
nad nimi raskololos' so strashnym grohotom.
     Ot neozhidannosti Savel'ev dazhe vzdrognul i s容zhilsya.
     -- Rano ezhish'sya, -- tolknul ego v bok SHarapov.-- Ty grozy ne bojsya, ona
nam sejchas na ruku.
     -- A ya i ne boyus', -- motnul golovoj Savel'ev. SHarapov skazal:
     -- Ty kepku naden'.
     -- Zachem? -- udivilsya Savel'ev.
     --  U tebya  volosy v temnote,  kak svetofor,  goryat. Savel'ev i Tihonov
negromko zasmeyalis'. Pod容hala "pionerka".
     --  Vot  i provodnik s  sobakoj,  -- skazal SHarapov,  i  vse oblegchenno
vzdohnuli, potomu chto zhdat' v takom napryazhenii bylo nevmogotu.
     Oni stoyali  za kvartal ot doma Larionihi. Podoshli eshche dva operativnika.
Dozhd'  razmochil papirosu SHarapova,  i  on  brosil  ee v bystro rastekavshuyusya
luzhu. Snova razdalsya chudovishchnyj udar,  i  v nevernom drognuvshem svete molnii
Tihonov  zametil, chto u  SHarapova ochen'  ustaloe  lico i tyazhelye  meshki  pod
glazami.
     --  Vnimanie! -- odnim  slovom  SHarapov vyklyuchil vseh iz  proshlogo,  iz
zabot,  iz  vsego, chto  sejchas moglo otvlech'  i  chto ne vhodilo  v  korotkoe
rezhushchee slovo "operaciya".  -- Vnimanie! Okna v dome otkryty. Vse oni vyhodyat
na  fasad. CHernogo  hoda net.  K dveri idut  Tihonov  i  provodnik Kachanov s
sobakoj. Ty ej, Kachanov, ob座asni na ee sobach'em yazyke, chtoby ona, upasi bog,
ne tyavknula. Sevel'ev,  Averkin i  Ziv zanimayut  mesto pod oknami  v mertvoj
zone  -- esli budet strelyat' iz  komnaty, on v nih ne popadet. YA  na  mashine
pod容du odnovremenno s vami  i navedu  prozhektor na okna. Vklyuchayu i vyklyuchayu
prozhektor po komande Tihonova. V okna prygnete vse srazu.
     Tihonov  podumal, chto  on zrya tak nastaival na tom, chtoby idti  pervym.
SHarapov ostavil sebe samoe opasnoe mesto -- pod prozhektorom, on vse vremya na
svetu budet. No teper' uzhe pozdno rassuzhdat'.
     -- Vse yasno? -- peresprosil SHarapov. -- Poshli!
     Snova udaril  grom. SHarapov legon'ko hlopnul Tihonova ladon'yu po spine,
i iz mokrogo pidzhaka v bryuki livanula voda.
     -- Davaj, Stas. Ty schastlivchik, ya veryu...
     Dozhd' vz座arilsya,  kak  budto  mstil  za  ves'  issushayushchij znojnyj den',
kotoryj  nachalsya kogda-to ochen' davno i vse eshche ne  konchilsya, i konca emu ne
bylo vidno, i budet dlit'sya on, navernoe, vechno.
     Stas poshel cherez  stenu dozhdya i zaoral  Savel'evu vo ves' golos, potomu
chto vokrug vse ravno shumelo, treshchalo i revelo:
     -- Ne toropi-is' smotri! Prygnete, kogda kri-iknu!
     Do doma bylo sto  shagov. I Tihonov pribavil shagu, chtoby bystree dojti i
ne  dumat' o  tom, chto  bolit gde-to v  grudi i  chto Krot  budet  iz temnoty
strelyat', gad, kak v tire. I pochemu-to ne bylo zvenyashchego vnutri  napryazheniya,
kak  v  parikmaherskoj,  kogda  govoril  s  Lizoj,  a  v  golove  prodolzhala
obrashchat'sya  vokrug nevidimoj osi odna mysl':  "Voz'mem, voz'mem, voz'mem! Ne
ub'et,  ne ub'et, ne ub'et!" Potom podumal: "A pochemu ih nado zhiv'em, gadov,
brat',   kogda,  oni  v   tebya  strelyayut?"  Mahnul  operativnikam  rukoj  i,
nagnuvshis',  probezhal k  kryl'cu  cherez palisadnik.  Tyazhelo  topotnul  vsled
Kachanov, i neslyshnoj  ten'yu skol'znula sobaka. "Tishe",-- zlo shepnul Tihonov,
ostupilsya v  glinistuyu luzhu  i  podumal  nekstati: "Propali moi  ital'yanskie
mokasy".  Grohnulo naverhu s takoj siloj, chto  u  Tihonova zazvenelo v ushah.
Molniya  sudorogoj  svela  nebo, i  Stas  uvidel,  chto  "pionerka"  bezzvuchno
pod容hala k palisadniku. Nu, vse, mozhno.
     Stas nazhal na  dvercu  sencov, i  ona  so  skripom  podalas'.  Ot etogo
merzkogo skripa  zamerlo serdce,  no totchas zhe snova zagrohotal grom, i more
etogo  shuma  poglotilo  vse  drugie zvuki. V  sencah  bylo  tishe,  no gustaya
besporyadochnaya drob' na zheleznoj kryshe otbivala  trevogu, ne davaya vzdohnut',
ostanovit'sya, povernut'  nazad. Tihonov maznul fonarikom  po  senyam, i myatyj
zheltyj  luch  vyrval  iz  mgly  rzhavye vedra,  banki,  tryap'e,  doski i  lom.
"Kogda-to ya ochen' lyubil stuk dozhdya. A lom  -- eto horosho", -- podumal Stas i
zakolotil v dver'.  Na ulice gremelo uzhe bez ostanovki, i Tihonovu kazalos',
chto eto on vybivaet iz staroj doshchatoj dveri grom...
     ...Grom udaril nad samoj kryshej, kak budto ogromnoj palkoj po zhelezu, i
Krot otkryl glaza. Grom. I stuk. Net, eto ne grom! |to  stuchat v  dver'.  On
lezhal odetyj na divane. Stuk. Stuk. SHarkan'e i shepot: "Gospodi Iisuse, spasi
i pomiluj...  Svyatoj  Nikolaj-zastupnik..." On  raspryamilsya,  kak  slomannaya
pruzhina, i prygnul na  seredinu  komnaty.  Staruha perekrestilas' na zheltyj,
tusklo mercavshij pod lampadoj kiot i napravilas' k dveri. Krot shvatil ee za
kacavejku, no staruha uzhe gromko sprosila: "Kto?"
     -- Otkrojte, iz milicii!
     Staruha ne uspela otvetit' i poletela  v ugol.  Ona  shmyaknulas' tyazhelo,
kak staryj pyl'nyj  meshok, i v ee belyh, vycvetshih ot starosti glazah plaval
uzhas. Ona povernula golovu k  ikone i hotela eshche  raz perekrestit'sya, no sil
ne hvatilo, i  ona tol'ko smotrela v holodnye besstrastnye glaza  boga, i po
ee seroj smorshchennoj shcheke tekla mutnaya sleza...
     -- Otkrojte, Evdokiya Larionovna!
     Krot  perebezhal  cherez  komnatu  i,  podprygnuv,  zadul  lampadku.  Vse
pogruzilos'  v   mrak,   i  tol'ko  dozhd',   razryvaemyj   gluhim   treskom,
neistovstvoval za oknom... V okno, tol'ko v okno!
     Derzha v ruke "val'ter", Krot otbrosil ramu, i totchas zhe v  glaza udaril
palyashchij snop golubovatogo sveta. Svet rassek dozhdevuyu shtoru, i v nem plyasalo
mnogo  malen'kih  dymyashchihsya  radug. Krot vystrelil navskidku v  svet, chto-to
hlopnulo, i svet pogas. No Krot uzhe rvanulsya ot okna -- tam hoda net!
     Dver' zatryaslas', i on uslyshal zloj, drozhashchij ot napryazheniya golos:
     -- Krot, otkroj dver'!
     --  Ah, padlo,  ya  tebe  sejchas  otkroyu! --  prohripel Krot i dva  raza
vystrelil v dver' -- tra-ah! tra-ah!
     Tihonov pochuvstvoval solenyj vkus na yazyke, i srazu zhe  zabolela  guba.
CHert! Prikusil ot zlosti! Vot, svoloch'! Strelyaet. No v dver' mozhesh' strelyat'
do zavtra  -- eti nomera  my znaem... Stoya za  brusom  dvernoj  korobki,  on
podsunul v shchel' pod dver'yu lom.
     -- Evdokiya Larionovna! -- zakrichal on. -- Lyagte na pol!
     Krot  snova  metnulsya  k  oknu.  I  snova  v  lico udaril  svet,  zloj,
bezzhalostnyj,  beskonechnyj. On  otoshel v ugol komnaty.  "Vot  tebe  Hromoj i
otvalil  dolyu. Polnuyu,  s  doveskom. Devyat'  grammov na  dovesok.  Nu,  rano
raduetes', psy, tak menya ne voz'mete!"
     Svet prozhektora zalival  komnatu prizrachnym siyaniem. Otsyuda strelyat' po
nemu nel'zya. Podojti k oknu  --  zastrelyat.  V  uglu  vshlipyvala i  hripela
staruha.
     -- Kostyuk, ya tebe poslednij raz govoryu: sdavajsya!
     Krot zakryl lico ladonyami.  "Gospodi, chto zh ya, zver'?  Zagnali, zagnali
sovsem..."  Dver' zaskripela natuzhno, pronzitel'no, i Krot snova vystrelil v
nee. Poleteli shchepki.
     Pulya  zvyaknula po lomu. Tihonov pochuvstvoval,  chto vse ego telo svyazano
iz zheleznyh  trosov.  Zazvenela  zhila  na shee,  i  dver'  s grohotom upala v
komnatu.  Kachanov prizhalsya  k stene, derzha ovcharku za mordu. Tihonov, stoya s
drugoj  storony, podnyal  ruku  i,  nabrav  polnuyu  grud' vozduha,  zakrichal:
"Gasi-i!" Totchas zhe pogas prozhektor. Kachanov, naklonivshis' k sobake, shepnul:
"Takyr,  vzyat'!" V  neozhidanno nastupivshem mrake Kostyuku pokazalos', chto  on
oslep, no uzhas podskazal emu, gde  opasnost',  i, ne razobrav dazhe, chto eto,
vystrelil navstrechu  metnuvshemusya na nego seromu  muskulistomu telu. Ovcharka
uspela udarit' ego v grud', i, padaya, on  vystrelil eshche  raz v rosluyu ten' v
dveryah, no Savel'ev uzhe pereprygnul cherez podokonnik v komnatu.
     Polyhnula molniya,  i Savel'ev  uvidel na  polu v kvadrate sveta nelovko
povernutuyu kist' s pistoletom, i eta kist' stremitel'no priblizhalas', rosla,
i Savel'ev vsyu svoyu nenavist', vse napryazhenie segodnyashnej nochi vlozhil v udar
nogoj.   Pistolet  otletel  pod   stol.  Averin  shvatil  Krota  za  golovu,
zavorachivaya nel'son. Metallicheskim zvonom bryaknuli naruchniki...
     Kto-to vklyuchil svet.  Tihonov sidel na polu, zazhav lico rukami.  K nemu
podbezhal SHarapov:
     -- Ty ranen?
     -- Po-moemu, etot gad vybil mne glaz...
     SHarapov  otvel  ego  ruki  ot  lica, vnimatel'no po:  smotrel.  I vdrug
zasmeyalsya:
     -- Nichego! Ponimaesh', nichego net! |to tebya pulej kontuzilo nemnogo.
     Tihonov boleznenno usmehnulsya:
     -- Mne tol'ko okrivet' ne hvatalo...
     Vrach delal  ukol staruhe. Suetilis'  operativniki, ponyatye  podpisyvali
protokol  obyska.   Tihonov,  zakryv  ladon'yu   glaz,   perelistyval  chetyre
sberegatel'nye knizhki na imya Porfiriya Vikent'evicha Korzhaeva...
     -- Posmotri, chto  ya  nashel, -- protyanul emu SHarapov  tyazhelyj, obernutyj
izolyacionnoj lentoj kastet. -- V pal'to ego, v shkafu lezhal.
     Tihonov podkinul kastet na ruke.
     -- Nichego shtuchka. Eyu on, navernoe, Korzhaeva i upokoil.
     Savel'ev skazal:
     -- Stol'ko nervov na takuyu svolotu potratili. Zastrelit' ego nado bylo.
     Tihonov hlopnul operativnika po plechu:
     -- Nel'zya. My ne zakon! Zakon s nego za vse sprosit...
     Krot,  v naruchnikah, lezhal  na zhivote kak mertvyj. Tihonov naklonilsya k
nemu, potryas za pidzhak:
     --  Vstavaj, Kostyuk.  Nalezhish'sya  eshche...  Dozhd' stal  stihat'.  SHarapov
skazal:
     -- Nu chto, synok, pohozhe, groza konchilas'...
     -- U nas -- da.
     Bylo tri chasa nochi...



     ...Balashov  prosypaetsya  ne srazu.  On  otkryvaet  glaza.  I  srazu  zhe
razdaetsya  oglushitel'nyj  tresk. Nebo za oknom  ozaryaetsya golubym svetom. Iz
otkrytogo okna v komnatu hleshchet dozhd'. Dzhaga sonno sopit v kresle naprotiv.
     "A groza sejchas kstati. Na dvesti kilometrov vokrug ni dushi, navernoe".
     Tolknul nogoj Dzhagu:
     -- Vstavaj, teterya!
     -- A-a?
     -- V uho na! Vstavaj, poshli...
     Na verande Balashov nakinul plashch na golovu, razdrazhenno sprosil:
     -- Nu, chego ty krutish'sya? Idem!
     -- Nakryt'sya by chem, ish' kak polivaet, -- neuverenno skazal Dzhaga.
     --  Boish'sya  svoj smoking zamochit'? Ni cherta tebe ne budet! -- i shagnul
naruzhu, v dozhd'...
     ...Momenta, kogda otvorilas'  dver' balashovskoj dachi, Valya ne zametila.
Tol'ko kogda  hlopnula  kryshka bagazhnika  tusklo blestevshej v  struyah  dozhdya
"Volgi",  ona  uvidela dve serye  teni s kanistrami  v rukah.  Gromyhnul eshche
raskat,  i  totchas  zhe,  kak  budto stavya  na  nem  tochku, s  legkim  zvonom
zahlopnulsya  bagazhnik. Dvoe rastvorilis'  v  dveryah  dachi.  Snova  vspyhnula
molniya, i snova grohot...



     --  Do samoj  granicy  Cinklera  vse ravno  brat'  ne  budem,--  skazal
Kol'cov. -- Tolmachev uzhe soobshchil v Brest. Tam nas budut zhdat'.
     -- Nado tol'ko ne spugnut' ego po doroge, a to on zhivo gruz sbrosit.
     SHadrin  otkryl pachku  sigaret  --  pusto.  On dostal  iz  yashchika  novuyu,
raspechatal.
     -- |to kakaya uzhe za segodnya? -- sprosil Kol'cov.
     -- Ish' ty, za segodnya! Nashe segodnya nachalos' vchera. A konchitsya kogda --
eshche neizvestno.
     -- Samyj dlinnyj den' v  godu,  --  usmehnulsya Kol'cov.  -- My Cinklera
trogat'  ne budem, poka ne zapolnit tamozhennuyu  deklaraciyu. Tut emu uzhe igry
nazad net. Vzyat s polichnym.
     --  Za rebyat nashih  volnuyus'  -- tam, s  Krotom... I srazu zhe  zazvonil
telefon:
     -- Tovarishch SHadrin? Dokladyvaet dezhurnyj sto tridcat' vos'mogo otdeleniya
Trifonov. Vashi tovarishchi uzhe vzyali Kostyuka i vyehali na Petrovku, minut cherez
pyatnadcat' budut.
     -- Postradavshih net?
     -- Net. Promokli tol'ko sil'no i sinyakov, konechno, parochku shvatili...
     --  Spasibo  bol'shoe! --  SHadrin  radostno zasmeyalsya. --  Ul'yanov, zovi
Prihod'ko skoree, on po koridoru hodit, nervnichaet.
     I  snova  zvonok.  V  nastupivshej tishine byl slyshen  golos operativnogo
dezhurnogo, bivshijsya v membrane telefona:
     -- Tovarishch SHadrin! Soobshchenie ot Zvezdy: desyat' minut nazad vashi klienty
v temnote, pod dozhdem, vynesli iz saraya i pogruzili v mashinu chetyre kanistry
s  benzinom,   posle  chego   vernulis'   domoj.  V   pomeshchenii  temno.  Vashi
rasporyazheniya?
     -- Prodolzhat' rabotu. V rajon nablyudeniya vyhodit specmashina. Vse.
     -- Interesno, chto eto Balashov tak benzinom zagruzilsya? -- skazal SHadrin
Kol'covu.  -- Neuzheli v  dal'nij put' sobralsya? Kak-to maloveroyatno, ved' on
zhe dolzhen byt' na rabote. Togda zachem emu stol'ko benzina?
     -- Neponyatno  poka. Ladno, na meste  razberemsya, Boris, so  mnoj poedet
Tolmachev. YA hochu sam  prismotret' za Balashovym.  A ty minut cherez pyatnadcat'
posylaj rebyat perehvatit' Cinklera...
     Provozhaya vtoruyu gruppu, SHadrin napomnil Prihod'ko:
     -- Cinkler rasporyadilsya  razbudit' ego  v  pyat' tridcat'. Ne isklyucheno,
odnako, chto eta  staraya lisa mozhet  vylezti iz nory ran'she. Tak chto smotrite
ne prozevajte. Nu, ni puha...
     -- |h, zhalko, hotel Stasa povidat', -- skazal Prihod'ko.
     -- Nichego, otlozhim vashu vstrechu do zavtra.
     -- Vy imeete v vidu -- do segodnya, do utra.
     --  A,  chert.  Konechno.  Segodnya  uzhe idet  polnym  hodom.  Udachi  vam,
rebyata...
     Raspahnulis'  vorota.   Operativnaya  mashina   stremitel'no  vyletela  v
pereulok. Na  povorote pronzitel'no  zaskripeli pokryshki. Eshche dymilsya mokryj
asfal't,  na  ulicah  gasli  fonari.  Otkuda-to  izdaleka  donessya  korotkij
trevozhnyj vskrik sireny operativnoj mashiny...



     Krot sidel na stule bokom, glyadya v okno. Tihonov podoshel k vyklyuchatelyu,
povernul  ego, i, kogda v  komnate pogas svet,  stalo  vidno,  chto utro  uzhe
nastupilo.
     -- Vot my i vstretilis', nakonec, grazhdanin Kostyuk,  on zhe Lande, on zhe
Orlov...
     -- YA k vam na svidanie ne rvalsya.
     --  |to uzh tochno.  Zato  my ochen'  hoteli  povidat'sya. Vot  i  dovelos'
vse-taki.
     --  A chego eto vam  tak  ne terpelos'? --  naglo sprosil  Krot,  poka v
golove eshche umirala mysl': "Mozhet byt', ne vse znayut..."
     --  Vo-pervyh, Kostyuk, dolzhok vash pered ispravitel'no-trudovoj koloniej
ne otrabotan... Krot perehvatil vzdoh.
     -- A vo-vtoryh, est' u menya eshche odin vopros k vam.
     -- |to kakoj zhe eshche vopros?
     Stas peregnulsya cherez stol i, glyadya Krotu pryamo v glaza, sprosil tiho:
     -- Vy za chto Korzhaeva ubili?
     Krot otshatnulsya i medlenno, zapletayas' yazykom, skazal:
     -- K-kakogo K-korzhaeva?
     -- Odesskogo Korzhaeva. Vashego s Hromym da s Dzhagoj kompan'ona.
     -- YA  ne  znayu nikakogo  Korzhaeva! -- zakrichal vizglivo Krot. -- CHto vy
mne sh'ete, psy proklyatye! Ne videl, ne znayu nikakogo Korzhaeva. Pushku derzhal,
za eto otvechu, a chuzhogo ne shejte! A-a !!!
     Tihonov  sidel, spokojno otkinuvshis' v  kresle, chut' zametno  ulybalsya.
Krot zahodilsya v krike. Tihonov vdrug rezko hlopnul ladon'yu po stolu, i Krot
ot neozhidannosti zamolk. Stas zasmeyalsya:
     --  Vot tak, Kostyuk. I ne vzdumaj  mne ustraivat'  zdes' predstavlenie.
Mne  s  toboj sejchas  nekogda  vozit'sya.  Mozhet  byt',  kogda  Balashov  tebe
rasskazhet, zachem ty ezdil v Odessu dve nedeli nazad, ty vspomnish', kto takoj
Korzhaev.
     -- Vot i sprashivajte u togo, kto vas poslal ko mne.
     -- Glupo. Nas poslal zakon. I ty  sam sebe  otrezal puti k otstupleniyu,
potomu chto edinstvennoe, na chto ty eshche mog rasschityvat', -- eto snishozhdenie
suda za chistoserdechnoe raskayanie.
     -- YA nikogo ne ubival, -- upryamo skazal Krot.  -- |to Hromoj na menya so
zloby nastuchal. On sam vor.
     --  Ty  mne otvechaj  na moi  voprosy.  O Hromom  ya ne men'she tebya znayu.
Poslednij raz ya tebya sprashivayu: za chto ty ubil Korzhaeva?
     -- Nikogo ya ne ubival.
     Tihonov posmotrel na nego ispytuyushche:
     --  YA i ran'she znal, chto  ty vor i ubijca.  No ya dumal, chto ty ne glup.
Smotri,  --  Tihonov  otkryl  stol,  dostal ottuda  kastet  i sberegatel'nye
knizhki.
     -- Vot etim  kastetom ty prolomil Korzhaevu cherep.  A eto sberegatel'nye
knizhki, kotorye ty u nego ukral posle ubijstva. A my ih nashli za batareej na
tvoej  haze v  Ostankine. Ty  sobiralsya  poluchit'  vklady po  etim  knizhkam,
poddelav podpis' Korzhaeva, no poboyalsya  sdelat'  eto sejchas, dozhidayas', poka
delo nemnogo zaglohnet.  Tak?  Da  vot, vidish',  ne zaglohlo. Budesh'  teper'
govorit'?
     -- Ne znayu ya nichego i govorit' nichego ne budu.
     -- Smotri, delo  hozyajskoe. YA k tebe, chestno skazhu, nikakogo sochuvstviya
ne  ispytyvayu.  No  moj  dolg  tebya  predupredit'  eshche  raz:  neraskayavshihsya
prestupnikov sud ne lyubit i otmeryaet im polnoj meroj za vse ih delishki.
     -- Iz zaklyucheniya bezhal -- eto bylo. A ostal'noe -- vy eshche dokazhite, chto
ya prestupnik.
     -- A tebe malo? -
     --  Malo.  Nikakogo  Korzhaeva  ya  ne  znayu,  a  knizhki  vchera  nashel  v
Ostankinskom parke.
     Tihonov   podoshel   k   otkrytomu   oknu,  oblokotilsya  na  podokonnik,
vnimatel'no  posmotrel  na  Krota.  Nesmotrya  na  utrennij  holodok, u Krota
struilsya po  licu lipkij  pot. Glaza pokrasneli,  vylezaya iz orbit, tryaslis'
guby, pal'cy,  drozhali  koleni. "Kakaya  zhe oni vse-taki mraz'",  --  podumal
brezglivo Stas.
     -- Ispytyvaesh' moe terpenie, Kostyuk?
     -- Ne vinovat ya. Vy dokazhite... |to oshibka.
     --  Ladno,  dopustim,  hotya  vse,  chto  ty  govorish',  --  nizkoprobnaya
truslivaya  lozh'.  CHas nazad ty strelyal v menya i  v moih tovarishchej, a  sejchas
trebuesh' yuridicheskih dokazatel'stv togo,  chto ty prestupnik. Horosho,  ya tebe
ih privedu. Otvechaj: kogda ty byl poslednij raz v Odesse?
     -- Nikogda voobshche ne byl.
     -- Snova  vresh'. Togda ya tebe  eto rasskazhu. Vsyu pervuyu dekadu iyulya shli
dozhdi. I kogda ty poehal v Odessu,  ty vzyal na vsyakij  sluchaj plashch-dozhdevik.
SHestnadcatogo  chisla, v  den'  tvoego otleta  iz Odessy, tam morosil  dozhd'.
Oformiv na posadke bilet,  ty polozhil ego v etot bumazhnik, v karman pidzhaka.
Na  perronnom  kontrole  ty  pred座avil  posadochnyj talon  i  zasunul  ego po
rasseyannosti v karman plashcha.  V Moskve samoletnyj bilet ty srazu vybrosil, a
pro posadochnyj  talon  so shtampom  Odesskogo aeroporta pozabyl. Poskol'ku ty
eti dve  nedeli na  ulicu ne vylezal, tvoj plashch prespokojno visel  v shkafu u
Elizavety Kulikovoj.  A  v  plashche ne menee  spokojno  lezhal  tvoj posadochnyj
talon. Ustraivaet tebya takoe dokazatel'stvo?
     -- A mozhet byt', ya prosto tak ne  hotel govorit', chto ya byl v Odesse? YA
tuda lechit'sya, mozhet, ezdil?
     -- I po puti zaglyanul k Korzhaevu?
     -- Ne znayu ya nikakogo Korzhaeva.
     --   |h  ty...  Smotri,  vot  daktiloskopicheskaya  plenka  s  otpechatkom
ukazatel'nogo pal'ca pravoj  ruki,  kotoryj ty  ostavil na nastol'nyh  chasah
Korzhaeva. YAsno?
     -- Ne vinovat! Ne vinova-at  ya! -- zakrichal istoshno  Krot, zahlebyvayas'
sobstvennym voplem. -- Hromoj, sobaka, zastavil!
     --  Zamolchi!  --  kriknul  Tihonov.--  Dayu  tebe  poslednij  shans:  gde
vstrechaetsya Hromoj s inostrancem?
     --  Na  sto  vos'mom kilometre  Minskogo  shosse. YA sam  skazal, ya  sam,
zapomnite!..



     ... -- Al'fa,  Al'fa! YA Luna, ya Luna! Priem, -- SHadrin po privychke, kak
v  telefonnuyu  trubku,  podul  v  mikrofon  i srazu zhe  uslyshal v  naushnikah
dalekij, izmenennyj shumom i rasstoyaniem golos Kol'cova:
     -- YA Al'fa, ya Al'fa. Priem.
     -- Luna. Vnoshu utochneniya po novym svedeniyam. Vstrecha ob容ktov sostoitsya
cherez  dva  chasa  na  sto  vos'mom  kilometre  Minskogo  shosse.  Podtverdite
slyshimost'.
     -- YA Al'fa. Vas slyshu otlichno. Blagodaryu...
     --  Vega,  Vega! YA Luna,  ya Luna! Priem... Golos  Prihod'ko metnulsya  v
komnatu mgnovenno, kak budto on stoyal za dver'yu:
     -- YA Vega! Priem.
     -- YA  Luna.  Vash ob容kt napravitsya  v storonu  Minskogo shosse.  Vstrecha
namechena na  sto vos'mom kilometre.  Predlagayu  poblizosti  ot tochki randevu
vypustit' ego vpered. Podtverdite...
     -- YA Vega. Horosho slyshu.  Vas ponyal. |to  chto, uzhe Krot  tolkuet? -- ne
uderzhalsya Sergej.
     -- YA Luna!  Vse  v  poryadke,  ne narushajte grafik svyazi,  --  ulybnulsya
SHadrin. -- Otboj...



     -- Schastlivogo puti! Priezzhajte k nam snova, -- skazala dezhurnaya.
     Maks  Cinkler  shel gostinichnym koridorom i dumal  o tom,  kakoj zhe  eto
vse-taki durackij narod. CHego radi, sprashivaetsya, ego gak serdechno provozhaet
eta  dezhurnaya?  V horoshih otelyah Evropy  prisluga vyshkolena  ne huzhe, no  ih
serdechnost' oplachivaetsya  chaevymi.  A eti zhe i chaevyh  ne berut! Mozhet byt',
eto  idet ot  ih  tradicionnogo  gostepriimstva? Net, tak ne byvaet.  Tol'ko
den'gi porozhdayut  obyazatel'stva.  On  predpochitaet  imet' delo s takimi, kak
etot hromoj razbojnik.
     Sonnyj shvejcar vynes k mashine ego chemodan, pomog ulozhit' v bagazhnik.
     -- Schastlivogo puti! -- prilozhil ruku k zelenoj furazhke.
     Cinkler protyanul emu poltinnik. SHvejcar ulybnulsya:
     -- Vot etogo ne nado. Provozhat' gostej vhodit v moyu obyazannost'.
     Cinkler nichego ne otvetil, sel v mashinu, zlo zahlopnul dver'. "Durackaya
golova! Strana durakov! Pozhaluj, priedu snova na sleduyushchij god. Dogovoryus' s
Balashovym i priedu..."
     Motor   vzdrognul,  zarychal.  Upali  oboroty   --   vzdohnul,   laskovo
zashelestel.  Cinkler  posmotrel na chasy: 5.35.  Pora trogat'sya. On posmotrel
nalevo, napravo. Ulica  eshche  bezlyudna i  tiha. Otpustil pedal' scepleniya  --
baranku nalevo, vklyuchil migalku,  -- baranku napravo, vyehal na Botanicheskuyu
ulicu. "S nami bog!.."
     -- Davaj poehal, -- sdavlennym golosom skazal Prihod'ko.  Szadi, metrah
v  pyatistah  ot  nih,  stremitel'no  spuskalsya po  Botanicheskoj  ulice belyj
"mersedes".  No  operativnaya  "Volga"  uzhe nabirala  oboroty,  i  rasstoyanie
sokrashchalos'  ochen'  medlenno.  Potom  skorosti  sravnyalis',  i  oni poshli  s
odinakovym intervalom, vperedi -- seraya "Volga", szadi -- belyj  "mersedes".
Mel'knul sleva SHeremet'evskij  muzej, vhod  v  Ostankinskij  park. Dymyashchijsya
utrennij tuman zacepilsya za televizionnuyu bashnyu.
     -- Vot zdes' gde-to Stas bral Krota, -- skazal Prihod'ko.
     Vperedi ehala odinokaya "Volga". "Navernoe, v  centr edet, nado tyanut'sya
za nej, a to eshche zaputayus'  v etih povorotah, -- podumal Cinkler. -- Nichego,
s nami bog..."
     ... -- Nu-ka nazhmi posil'nee, -- skazal Sergej. -- On  teper' nikuda ne
denetsya.
     "Volga"   proskochila  puteprovod,  s   shelestom  i   svistom  poshla  po
SHeremet'evskoj. S povorota bylo vidno, kak na puteprovod vletel "mersedes".
     -- Luna, Luna! YA Vega, ya Vega! Priem!
     -- YA Luna. Priem.
     -- YA Vega.  Vedu  za soboj ob容kt na distancii polkilometra. Na Sadovoj
sobirayus' vypustit' vpered.
     -- Dobro, -- golos SHadrina zvuchal nemnogo nadtresnuto.
     -- Vy ustali, navernoe, Boris Ivanych?
     -- Ladno, ne otvlekajsya. Vot tut Stas -- zhelaet vam udachi...
     -- Spasibo. Privet emu. Otboj.
     "...Oni  neploho  vodyat  svoi kolyaski.  YA  edu  za  etoj  "Volgoj"  uzhe
odinnadcat' kilometrov  i ne mogu obognat', hotya  moj "mers" vdvoe  sil'nee.
Interesno,  sobralsya uzhe  etot hromoj  razbojnik  ili  eshche  cheshetsya? Svin'ya.
Tol'ko by on ne napakostil chego-nibud',  a uzh za sebya ya spokoen", -- Cinkler
vybrosil v okno okurok i podnyal steklo.



     Balashov  povernul  klyuch  zazhiganiya i podumal,  chto vpervye sam  idet na
realizaciyu  zadumannogo  dela. Ran'she dlya etogo sushchestvovali Krot, Dzhaga. Da
malo li ih bylo, lyudej na podhvate! Sam on etim ne zanimalsya. On pridumyval,
organizovyval,  uchil, no  rukami  ni k  chemu  ne  prikasalsya, --  eto delali
drugie.  A  teper' nado  samomu. Da,  on pridumal  takoe delo, chto  nikto ne
dolzhen dazhe dogadyvat'sya. Tol'ko Krot znaet. No o nem my pozabotimsya...
     Dzhaga proter zamshej lobovoe steklo, podoshel blizhe:
     -- Viktor Mihalych, mne vas zdes' dozhidat'sya?
     -- A chego tebe zdes' dozhidat'sya? Poezzhaj domoj, ya vecherom tebe pozvonyu.
Togda rasschitaemsya.
     -- Horosho. Esli Krot pozvonit, chto skazat'?
     --  Poshli  ego  k  chertu.  Skazhi,  pust'  so  vsemi  voprosami  ko  mne
obrashchaetsya.
     -- Ladnen'ko. Vy ne v gorod edete?
     -- A tvoe kakoe delo?
     -- Da ya ne k tomu... S vami hotel na mashine doehat'.
     -- Pereb'esh'sya. Na elektrichke prekrasno doedesh'.
     -- Da ya chto? YA tak! YA dumal, mozhet, pomoch' nado budet ili eshche chego...
     -- Pomen'she dumaj, zdorovee budesh'. Idi vorota otkroj!
     Mashina proletela  mimo Dzhagi, obdav ego gryaz'yu  iz  glinistoj luzhi  pod
kolesami.  Dzhaga ster  s  lica  mutnye kapli, stryahnul s  bryuk  kom'ya zhidkoj
gliny,  posmotrel vsled ischezayushchej  v tumannom  mareve  "Volge"...  "Svoloch'
hromaya!" -- plyunul i poshel v storonu stancii.
     ...-- Luna, Luna! Al'fa, Al'fa! YA  Zvezda, ya Zvezda...  CHernaya  "Volga"
ushla  v  storonu  Minskogo  shosse.  Vtoroj  napravilsya  v  storonu  stancii.
Organizujte vstrechu...
     -- YA Luna! Vas ponyal...
     -- YA Al'fa! Soobshchenie prinyal. Otboj...



     "Horosho, chto  na zapad,  -- podumal Balashov.  -- Solnce  v  zatylok, ne
slepit..."
     Vperedi   netoroplivo  tryaslas'  staren'kaya  "Volga".  CHerez  polminuty
Balashov dognal  ee, trebovatel'no zarevel fanfaroj. Mashina poslushno otvalila
k  obochine.  Nazhal do otkaza  na  akselerator. Legko, bezo  vsyakogo  usiliya,
chernaya "Volga" rezko nabrala  skorost',  obognala "staruhu". Sboku na stolbe
mel'knula tablichka "100  km". CHerez neskol'ko  minut  staraya  mashina ischezla
gde-to pozadi...
     -- ...Vega, Vega!  YA Al'fa.  Tol'ko chto menya obognal  Balashov.  Idet na
skorosti sto dvadcat'. Nahozhus' na devyanosto devyatom kilometre. Priem.
     -- Vas ponyal.  Za  vami na distancii  pyat' kilometrov  idet "mersedes".
Skorost' sto -- sto desyat'. ZHdu : ukazanij. Otboj...



     Na  sto sed'mom  kilometre  Balashov  vyklyuchil dvigatel'. Stihla beshenaya
sutoloka porshnej, zamolk rovnyj moguchij gul. Tol'ko shurshal pod kolesami chut'
slyshno asfal't, i  ot etoj vnezapnoj tishiny, ot grohota  krovi  v viskah, ot
sudorozhnogo  boya serdca  Balashov  ogloh.  Mashina  katilas'  po  inercii  eshche
kilometr.  Minovav  stolb  s  zagnuvshejsya  tablichkoj "108",  on  svernul  na
obochinu, zatormozil.  Ruki tryaslis', i on nikak  ne mog  zazhech' sigaretu  --
lomalis' spichki. Vspomnil pro avtomobil'nuyu zazhigalku, mahnul  rukoj, brosil
sigaretu  na pol  --  nekogda. Vyshel na shosse, otkryl  basazhnik, vytashchil  na
asfal't chetyre kanistry. Szadi priblizhalas' znakomaya staraya "Volga"...
     ...-- Vega!  YA  Al'fa.  Balashov  ostanovilsya na sto  vos'mom kilometre,
vynul iz bagazhnika chetyre kanistry. Priem.
     --  Al'fa!  YA Vega.  "Mersedes" proshel sto tretij kilometr.  Oni dolzhny
vstretit'sya cherez tri minuty. Priem.
     -- Vysylayu nablyudenie.  Pered  sto sed'mym kilometrom neprosmatrivaemoe
zakruglenie shosse. Ostanovites' tam. Otboj...
     ..."Volga" proskripela mimo, ushla dal'she, ischezla za povorotom. Balashov
dostal iz bagazhnika domkrat, priladil k podnozhke, oglyanulsya, ryvkom nazhal na
vorotok.   Na   protivopolozhnoj  storone   shosse,   zashipev  pnevmaticheskimi
tormozami, s lyazgom ostanovilsya samosval.
     --  |j, zagoraesh'? -- kriknul, vysunuvshis' iz okna kabiny, voditel'. --
Pomoch', chto li?
     -- Da  net, spasibo,  drug, u menya  zapaska  est', --  spokojno otvetil
Balashov.
     Fyrknuv, samosval umchalsya.
     "CHtob vas chert vseh pobral, dobrohoty proklyatye!" -- podumal Hromoj.
     ...Cinkler, ne snizhaya  skorosti,  peregnulsya nazad i dostal iz sakvoyazha
na zadnem siden'e bol'shoj svertok, plotno upakovannyj pergamentnoj bumagoj i
perevyazannyj shpagatom. Poderzhav v ruke, tyazhelo vzdohnul i polozhil na siden'e
ryadom s soboj. Potom opustil okno pravoj dvercy...
     ...Operativnaya  "Volga",  ne otvorachivaya  k  obochine,  pritormozila  za
povorotom. Tolmachev vyskochil  iz  mashiny, perebezhal lentu asfal'ta,  sil'nym
pryzhkom preodolel  kyuvet i skrylsya v  vysokih pridorozhnyh kustah. On mchalsya,
ne razbiraya dorogi, po perelesku, prodirayas' skvoz' gustye zarosli oreshnika,
pereprygivaya  cherez  pen'ki i murav'inye kuchi. Uspet', tol'ko uspet' sejchas.
Bystree! Bystree! Eshche  bystree!  Pot zalivaet  glaza.  Uspet'. I ne  razbit'
kinokameru s teleob容ktivom. Bystree!..



     Balashov  podnyal  golovu i  uvidel, chto k nemu stremitel'no priblizhaetsya
belyj  "mersedes".  On  razognulsya i  mahnul rukoj.  Zaskripeli  tormoza,  i
mashina, gasya skorost', stala prizhimat'sya k asfal'tu, kak napugannaya sobaka.
     Ne s容zzhaya s proezzhej chasti, "mersedes"  zamer ryadom s chernoj "Volgoj".
Cinkler kriknul:
     -- Kladite ih pryamo na... dekke... na krisha, v bagazhnik!..
     -- A vy razve ne vyjdete?
     -- Bystro, chert vas zabiraj! Bystro, shnel'!..
     Balashov popytalsya zabrosit' na kryshnyj bagazhnik  srazu dve kanistry, no
ne smog -- tyazhelo. Prishlos' odnu postavit' obratno na asfal't.
     -- Donnervetter! -- krasnye shcheki Cinklera tryaslis'.
     -- Eshche odin kanistr naverh, eshche odin, eshche...
     -- Den'gi!
     Cinkler protyanul v okno svertok.
     -- Zdes' vse? Nikakoj oshibki net?
     -- Idite k chertu! YA vam budut napisat'...
     "Mersedes" rvanulsya i, s vizgom nabiraya skorost', ischez za povorotom.
     ...Tolmachev sudorozhno otkryval zashchelku kamery -- konchilas' plenka...



     --  Vega, Vega!  YA Al'fa. Tol'ko  chto  proshel  "mersedes".  Na  kryshnom
bagazhnike  --  chetyre  kanistry.  Polagayu,   chto  detali  v  nih.   Balashov,
po-vidimomu,  na meste. Mozhete ego  brat'. YA sleduyu  dal'she za "mersedesom".
Priem.
     -- Vas ponyal. Otboj...



     Balashov  smotrel  eshche  mgnovenie  vsled  "mersedesu",  prizhav  k  grudi
svertok. "Nichego,  u  menya skoro takoj zhe  krasavec budet",  -- podumal  on.
Potom polozhil svertok v  mashinu  i stal opuskat' domkrat. Ryadom ostanovilas'
"Volga". "Oh, uzh eti mne pomoshchniki, bog vam smerti ne daet!" -- i zlo skazal
podhodyashchim k nemu parnyam:
     -- Ne nado, mne nichego, ne nado! Ezzhajte sebe svoej dorogoj!
     Prihod'ko usmehnulsya:
     --  A  nasha doroga  kak  raz k  vam  i vedet.  Vy arestovany, grazhdanin
Balashov...



     Dzhaga posmotrel  na  nebo i podumal: "Segodnya, slava bogu,  hot' ne tak
zharko  budet!  Vydryhnus'  za  vsyu etu  noch' proklyatushchuyu". On voshel  v  svoj
pod容zd,  i  pochemu-to ot  temnoty i zapaha psiny  na  lestnice ego ohvatila
trevoga. On shel zapletayushchimsya shagom po stupen'kam, tyazhelo vzdyhal i negromko
materilsya. Povernul  klyuch  v zamke, otkryl  dver', i serdce sbilos' s ritma,
zastuchalo, bol'no zaerzalo v grudi.
     -- Grazhdanin Mosin?
     -- D-da, to est' n-net...
     -- Vy arestovany...



     --  Pryamo posle  obyska vezite ego  syuda,  -- skazal  SHadrin  i polozhil
trubku na rychag.
     Podoshel  k oknu, legko i radostno zasmeyalsya, razognav morshchiny  po uglam
lica.
     -- Vot i konchilsya samyj dlinnyj den'... :





     Zapolnite deklaraciyu, -- tamozhennik protyanul  Cinkleru blank. Oficer  v
zelenoj  furazhke  vnimatel'no chital  ego  pasport.  Lico  pogranichnika  bylo
spokojno, vezhlivo, nepronicaemo.
     "S nami bog! Vse budet  v  poryadke. |to  sposob,  proverennyj  na samyh
zhestkih zapadnyh tamozhnyah..."
     Dostal  "parker", napisal v deklaracii  familiyu, imya.  Ruchku zaelo.  On
posmotrel na  svet zolotoe  pero,  rezko  stryahnul ego. Ruchka ne  pisala. On
vzglyanul  snova  na svet  i  uvidel, kak pered  oknom  tamozhni  ostanovilas'
zelenaya "Volga". "Gde-to ya ee videl", -- podumal Cinkler i srazu zhe zabyl  o
nej. Stryahnul  eshche  raz ruchku, akkuratno  vyvel  vo  vseh  grafah  podryad --
oruzhie,  valyuta,  dragocennosti  --  "ne  imeyu".  Zatejlivo,  s roscherkom  i
zavitushkami, raspisalsya. Tamozhennik o chem-to razgovarival s dvumya muzhchinami.
Cinkler neterpelivo postuchal perstnem v polirovannuyu dosku bar'era:
     -- YA est' gotov. Proshu vypolnyat' formal'nost'.
     -- Pozhalujsta. Pokazhite mne soderzhimoe vashego chemodana.
     Cinkler odnovremenno shchelknul zamkami chemodana.
     -- Mozhete vse videt'.
     -- Osvobodite chemodan ot veshchej.
     Pogranichnik podoshel blizhe. Dvoe, priehavshie na zelenoj  "Volge", sideli
v uglu za zhurnal'nym stolikom, negromko peregovarivalis' i smeyalis'. Cinkler
sshil   suhuyu  prorez'  rta  v  odnu  nitku,  ryvkom  perevernul  chemodan  na
dosmotrovoj stol. Tamozhennyj kontroler beglo osmotrel ego veshchi, vzyal chemodan
v ruki.  Pal'cy  proshlis' po shvam  obivki,  zamerli v uglah. Potom  oslabli,
chemodan  akkuratno  leg  na  stol. Tamozhennik sdvinul  furazhku  na  zatylok,
mgnovenie  podumal i dostal iz karmana nebol'shuyu otvertku. Dno chemodana bylo
zakrepleno  vosem'yu  figurnymi  knopkami.  Tamozhennik  podsunul  pod  shlyapku
otvertku -- i pervaya legko vyskochila.
     -- Vy imeete lomat' chuzhoj veshch',-- skazal, ne menyayas' v lice, Cinkler.
     --  CHto  vy, lomat'! Soberem  obratno -- i vidno  ne budet,  chto kto-to
trogal.
     Poslednyaya knopka  vyletela  iz  gnezda i  zazvenela na  mramornom polu.
Tamozhennik  poddel  otvertkoj  karton  i legko vynul  ego.  Pod  nim  sinelo
nejlonovym bryuhom vtoroe dno.
     --  Santimetra chetyre  vtoroe  dno-to, a? --  skazal  Cinkleru,  veselo
ulybayas', tamozhennik.
     -- |to est'  tochno. CHetyre santimetr. No ya znayu, chto dva  dno v chemodan
-- ne est' zapreshcheno. |to est' moe lichnoe delo.
     -- Da, konechno, esli vo vtorom dne cherez granicu nichego zapreshchennogo ne
perevozitsya, eto  mozhno. Tol'ko uzh prostite za  professional'noe lyubopytstvo
-- zachem vam etot tajnik?
     -- YA  mogu  ob座asnit'. YA mnogo ezdit'  po  Evrope  s kommercheskie dela.
Prisluga  v otelyah chasto interesovat'sya tem, chto  lezhit v chemodan. Poetomu ya
vozit' zdes' delovye dokument. Vy ponimaete?
     -- Vpolne. Davajte teper' osmotrim vash avtomobil'...
     Zaglyanuv   v   kabinu,   tamozhennik    poprosil    otkryt'    bagazhnik.
Instrumental'naya sumka, zapasnoe koleso, chetyre rovno postavlennye kanistry.
     -- Nichego sebe, zapaslis' vy benzinom, -- udivilsya  tamozhennik, vynimaya
odnu kanistru. Kryaknul. -- Odnako!
     Cinkler zasuetilsya:
     --  Vash  benzin  est'  ochen'  deshevyj. Mne ehat' v  dalekaya doroga, mne
hvatit do doma. Kontroler zasmeyalsya:
     -- Otlichno! A na kakom sorte benzina ezdite? U vas zhe mashina kapriznaya,
navernoe? -- i otkryl gorlovinu kanistry.
     Cinkler zatravlenno obernulsya.  Szadi stoyali nevozmutimyj pogranichnik i
te dvoe, chto pod容hali pozzhe.
     -- Sort? Ne pomnyu. Vysokij sort...
     Tamozhennik naklonil kanistru, i iz nee plesnula, razlivayas' na asfal'te
raduzhnym pyatnom, strujka benzina.
     -- Gospodin Cinkler, vy ne pomnite sluchajno udel'nyj ves benzina?
     -- YA vas ne ponimajt...
     --  YA  pro  udel'nyj ves govoryu.  |to fizicheskaya  edinica, ravnaya  vesu
odnogo kubicheskogo santimetra veshchestva. Pomnite?
     --  Da-a,-- rasteryanno skazal Cinkler. Ego krasnye  skleroticheskie shcheki
medlenno sereli.
     -- Tak kakov zhe u benzina udel'nyj ves?
     -- YA eto ne znayu.
     --  YA tozhe tochno ne pomnyu.  Po-moemu, on nemnogo  men'she udel'nogo vesa
vody. No eto nevazhno. Predpolozhim, chto on odinakovyj. Predpolozhim?
     -- Predpolozhim. No ya ne ponimayu, pochemu vy ob etom govorite? -- Cinkler
snova obernulsya  i ponyal, chto eti dvoe  stoyat zdes' i  s  ulybkoj slushayut ih
razgovor sovsem ne sluchajno. Emu stalo tyazhelo dyshat'.
     --  Sejchas  pojmete,  --  prodolzhal  tamozhennik.  --  Vy zhe kommersant,
navernyaka  dolzhny umet'  bystro schitat'.  Vot  peremnozh'te: odin  kubicheskij
santimetr vody  vesit odin gramm. V  litre tysyacha kubicheskih  santimetrov, v
etoj  kanistre dvadcat' litrov. Sam on  vesit  dva  kilogramma.  Skol'ko ona
dolzhna vesit' polnaya?
     -- Dvadcat' dva kilogramma, -- avtomaticheski otvetil Cinkler.
     -- Vot-vot! I ya tak zhe  polagayu. A eta  kanistra  -- gotov posporit' --
vesit ne men'she soroka. CHto zhe otsyuda sleduet?
     Cinkler, hriplo sopya, s nenavist'yu smotrel na ulybayushchegosya kontrolera.
     --  A sleduet otsyuda,  chto v kanistre est' eshche  chto-to, krome  benzina.
Tak? Molchite? Togda davajte vmeste vzglyanem, -- on sel na kortochki i zasunul
v gorlovinu prutik. Prutik  vlez  santimetrov na desyat' i  upersya vo chto-to.
Tamozhennik  povodil im  v bake, vstal  i  razvel rukami: -- CHto-to melkovata
vasha kanistra.  --  Potom  skazal pogranichniku:  --  ZHenya, ne  v sluzhbu, a v
druzhbu, daj vederochko.
     -- Da vot, pozhalujsta,-- skazal odin  iz priezzhih -- tot, chto pomolozhe,
-- i dostal vedro iz svoej mashiny, stoyavshej ryadom.
     -- Spasibo. Prodolzhim  nashi opyty  po kursu  zanimatel'noj  arifmetiki,
gospodin Cinkler. |to obychnoe  vedro standartnoj  emkosti -- desyat'  litrov.
Kanistra vasha polna do gorloviny, znachit, ee soderzhimoe dolzhno zapolnit' dva
takih vedra. Posmotrim, kak eto u nas poluchitsya. -- Kontroler perevernul bak
nad vedrom. Benzin s shumom rinulsya skvoz' uzkoe gorlo, zashipel i issyak, edva
naliv  vedro. -- Imeem  novuyu zagadku --  uzhe  ne  vesovuyu,  a emkostnuyu.  I
reshenie ee  svoditsya,  ya polagayu, k tomu zhe  otvetu: v kanistre chto-to est'.
Tak, gospodin Cinkler?
     -- Tak. No vy ne imeete prava...
     --  Imeem, -- uverenno vmeshalsya molchavshij do sih por Kol'cov. --  I vam
bessmyslenno ustraivat' komediyu,  gospodin  Cinkler,  hotya  by  potomu,  chto
valyuta, kotoruyu vy vezli v  dvojnom dne vashego chemodana, uzhe iz座ata u vashego
soobshchnika. Davajte luchshe raspaivat' kanistry...



     -- YA vas uveryayu, chto vy dorogo zaplatite za etot proizvol! Vam nikto ne
pozvolit beznakazanno shel'movat' chestnogo sovetskogo cheloveka!  Pered samymi
vysokimi instanciyami vy budete otvechat' za to, chto nezakonno zaderzhali menya!
     Tihonov sel poudobnee, s otkrovennym interesom razglyadyvaya Hromogo.
     -- Vy oshibaetes', grazhdanin Balashov...
     -- YA ne oshibayus'! YA znayu, chem vy  i vashi prispeshniki rukovodstvovalis',
podbrosiv  mne  v mashinu paket s inostrannymi  den'gami!  |to provokaciya!  YA
trebuyu vyzova prokurora!
     -- Vse-taki, Balashov,  vy  oshibaetes',  -- zasmeyalsya Tihonov. --  Vy ne
zaderzhany.  Vy  arestovany. Zakonno. Vot  postanovlenie  o  vashem  areste. S
sankcii prokurora.
     --  YA najdu, komu  pozhalovat'sya i na prokurora! Hotya, veroyatnee  vsego,
prokuror byl prosto vveden v zabluzhdenie...
     Tihonov otkinulsya na stule, pobarabanil pal'cami po stolu:
     --  Slushajte,  Balashov, vy opytnyj  i delovoj  chelovek. No  vy, sudya po
vsemu, polagaete, chto imeete delo s prostakami. Naprasno. Zdes' vashi  nomera
ne projdut. Postarajtes' eto ponyat'.
     -- Vy menya ne zapugivajte!
     -- Zachem zhe?  Prosto ya  vam pomogayu  uyasnit' obstanovku. A vsya eta vasha
isterika nedorogo stoit. U nas zdes' i ne s takimi zayavleniyami vystupali. YA,
chestno govorya, predpolagal, chto vy pridumaete chto-nibud' ponovee.  A eto vse
ya uzhe slyshal.
     -- Vot eto minutnoe soznanie svoego mogushchestva vam dorogo obojdetsya.
     -- Uzhe bylo. V samom nachale vy ob etom govorili.
     -- I povtoryat' budu do teh por, poka ne vostorzhestvuet spravedlivost'.
     -- Mne  smeshno vas v chem-to razubezhdat'. Vy zhe sami ne verite v to, chto
govorite. No v odnom  pozvol'te zaverit': "spravedlivost'" v vashem ponimanii
ne  vostorzhestvuet.  Net.  I  voobshche,  vremya dlya svetskoj  besedy  istekaet.
Davajte  perejdem k  delu. Ved'  vse vashi "protesty"--  obyknovennyj probnyj
shar.  Vam sejchas ochen'  lyubopytno,  chto ya znayu. Sluchajno  vas  vzyali ili eto
rezul'tat  nashej  operacii?  Vse  epizody  znayu  ili tol'ko  kusok  uhvatil?
Izvestny mne souchastniki ili net? Nu i konechno, kto iz nih gulyaet na vole, a
kto sidit v sosednej komnate? Kak, Balashov, pravil'no ya govoryu?
     --  Nu, dopustim.  YA  by  hotel  znat'  po  krajnej  mere,  v  chem menya
obvinyayut...
     -- Vy, konechno, men'she vsego rasschityvaete  na moyu otkrovennost'. A vot
ya  vas  udivlyu,  Balashov.  YA  rasskazhu  vam  sejchas  istoriyu  odnogo lyubovno
zadumannogo, tshchatel'no organizovannogo i liho sovershennogo prestupleniya.
     -- CHto  zh, davajte. Poslushayu opus  iz milicejskoj fantastiki,  -- krivo
usmehnulsya Balashov.
     --  |to  ne  milicejskaya fantastika. |to  nashi  budni. A chtoby  nam  ne
uglublyat'sya v debri ugolovnoj fantastiki, ya po hodu rasskaza budu zachityvat'
pokazaniya Maksa Cinklera, ustraivat' vam  ochnye stavki s Gennadiem Kostyukom,
pred座avlyat'  detali,  pohishchennye  i izgotovlennye  po vashemu  ukazaniyu YUriem
Mosinym...
     Tihonov podoshel k sejfu, dostal tolstuyu korichnevuyu papku.
     --  Vot  ono,  delo nomer  tysyacha  vosem'sot tridcat'  odin, --  ukazal
Balashovu glazami na oblozhku, -- po obvineniyu Balashova, Kostyuka i drugih...



     "...Ob座avlyaetsya posadka  na samolet TU-104, sleduyushchij rejsom No 506  po
marshrutu Moskva -- Odessa..."
     -- Nu, Stas, eto menya vyzyvayut, -- skazal Pri-hod'ko.
     Tihonov  dopil  kofe,  postavil chashku na mramornyj stolik. CHashka  slabo
zvyaknula. Tochka.
     Pronzitel'no zakrichal  sirenoj elektrokar. Celyj poezd telezhek dvigalsya
k ogromnym gruzovym samoletam,  grohotavshim  na krayu aerodroma.  Na telezhkah
vozvyshalis' akkuratnye kontejnery.  Tihonov postoronilsya, propuskaya poezd, i
uvidel chetkuyu nadpis' na krashenom dereve obivki:

     "Ostorozhno! Ne kantovat'!
     CHasy "Stolica".
     Sdelano v SSSR,
     Poluchatel'
     m-r Uil'yam Kelli,
     "Tajm prodakts limited"
     London"

     1 Platina -- osnovanie chasovogo mehanizma.

Last-modified: Wed, 23 May 2001 12:11:04 GMT
Ocenite etot tekst: