Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   © Copyright brat'ya Vajnery
   Original fajla raspolozhen na sajte "Muzej Vysockogo"
   OCR,Spellcheck: M.SHkol'nikova
   Spellcheck: YUrij Marcinchik
---------------------------------------------------------------




                                  V uchrezhdeniya i na predpriyatiya trebuyutsya:
                                  starshie buhgaltery, inzhenery i
                                  tehniki-stroiteli, inzhenery-mehaniki,
                                  inzhenery po avtodelu, avtoslesari,
                                  shofery, gruzchiki, ekspeditory,
                                  sekretari-mashinistki, planoviki,
                                  desyatniki-stroiteli, stroitel'nye rabochie
                                  vseh kvalifikacij...

                                                                 Ob®yavlenie


     - A  ty poka sidi,  slushaj,  nabirajsya opyta,  -  skazal Gleb ZHeglov i
srazu zabyl obo mne;  i,  chtoby ne  privlekat' k  sebe lishnego vnimaniya,  ya
otodvinulsya   k    stene,    ukrashennoj    starym    vygorevshim   plakatom:
"Narkomvnudelec! |konomya elektrichestvo, ty pomogaesh' frontu!"
     Fronta davno uzhe ne  bylo,  no elektrichestvo prihodilos' ekonomit' vse
ravno  -  lampochka i  sejchas  gorela  vpolnakala.  Seryj  sentyabr'skij den'
nezametno peretekal v tusklyj mokryj vecher, zheltaya grusha stosvechovki dymnym
pyatnom  otsvechivala v  sizoj  izmorozi  okonnogo  stekla.  V  kabinete bylo
holodno:  iz-pod verhnej oval'noj framugi, vse eshche zakleennoj krest-nakrest
belymi poloskami, podduvalo pronzitel'nym edkim holodkom.
     YA ne obizhalsya, chto oni razgovarivayut tak, slovno na moem venskom stule
s  nelepymi rahitichnymi nozhkami sidit maneken,  a  ne  SHarapov -  ih  novyj
sotrudnik i  tovarishch.  YA ponimal,  chto zdes' ne prosto ugolovnyj rozysk,  a
samoe peklo ego -  otdel bor'by s  banditizmom -  i v etom milom uchrezhdenii
nekomu,  da  i  nekogda zanimat'sya so  mnoj rozysknym likbezom.  No v  dushe
osedala dosadlivaya gorech' i  nelovkost' ot  samoj situacii,  v  kotoroj mne
byla  otvedena  rol'  shkolyara,  propustivshego ves'  uchebnyj  god  i  teper'
bestolkovo  i  neponyatno  hlopayushchego  ushami,  togda  kak  moi  prilezhnye  i
trudolyubivye tovarishchi uzhe pristupili k  resheniyu zadach povyshennoj slozhnosti.
I  ot  etogo ya  bessoznatel'no kontroliroval vse  ih  slova i  predlozheniya,
pytayas'  najti  hot'  malejshuyu neuvyazku v  rassuzhdeniyah i  oprometchivost' v
vyvodah.  No  ne  mog:  detali operacii,  kotoruyu oni  sejchas tak uvlechenno
obsuzhdali,  mne  byli  neizvestny,  sprashivat' ya  ne  hotel,  i  tol'ko  iz
otdel'nyh fraz,  replik,  voprosov i otvetov vyrisovyvalsya smysl zadachi pod
nazvaniem "vnedrenie v bandu".
     Vor Sen'ka Tuzik,  kotorogo ZHeglov ne  to pripugnul,  ne to ugovoril -
etogo ya ne ponyal,  -  no,  vo vsyakom sluchae, etot vor poobeshchalsya vyvesti na
bandu "CHernaya koshka". On soglasilsya peredat' banditam, chto fartovyj chelovek
ishchet nastoyashchih vorov v zakone, chtoby vmeste svarganit' millionnoe delo. Dlya
vnedreniya v bandu byl special'no vyzvan operativnik iz YAroslavlya:  chtoby ni
odin chelovek dazhe sluchajno ne mog opoznat' ego v  Moskve.  A  segodnya utrom
pozvonil Tuzik i skazal, chto fartovogo cheloveka budut zhdat' v devyat' vechera
na Cvetnom bul'vare, tret'ya skamejka sleva ot vhoda so storony Central'nogo
rynka.
     Operativnik Vekshin, kotoryj dolzhen byl sygrat' fartovogo cheloveka, mne
ne ponravilsya. U nego byli pryamye solomennye volosy, kruglye ptich'i glaza i
golubaya nakolka na pravoj ruke:  "Vasya". On izo vseh sil staralsya pokazat',
chto predstoyashchaya vstrecha ego niskol'ko ne volnuet,  i  banditov on sovsem ne
boitsya,  i chto u sebya v YAroslavle on i ne takie dela provorachival.  Poetomu
on vse vremya shutil,  staralsya vstavit' v razgovor kakie-to anekdotiki,  sam
zhe pervyj im smeyalsya i,  vybrav imenno menya kak noven'kogo i bezuslovno eshche
menee opytnogo, chem on sam, sprosil:
     - A ty po fene botaesh'?
     A  ya  komandoval shtrafnoj  rotoj  i  povidal  takih  urkaganov,  kakie
Vekshinu, navernoe, i ne snilis', i potomu svobodno vladel blatnym zhargonom.
No  sejchas govorit' ob etom bylo neumestno -  vrode samohval'stva,  -  i  ya
promolchal, a Vekshin korotko vshohotnul i skazal ZHegdovu:
     - Vy  ne  somnevajtes',  tovarishch kapitan!  -  I  mne poslyshalsya v  ego
mal'chisheskom golose zvenyashchij isterichnyj nakal.  - Vse sdelayu v luchshem vide!
Oglyanut'sya ne uspeyut, kak shashka prygnet v damki!
     Ot dolgoj nepodvizhnosti zatekla noga,  ya peremenil pozu,  venskij stul
podo mnoj pronzitel'no zaskripel,  i vse posmotreli na menya, no poskol'ku ya
sidel po-prezhnemu kamenno molcha,  to  vse  snova povernulis' k  Vekshinu,  i
ZHeglov, rubya ladon'yu stol, skazal:
     - Ty zapomni,  Vekshin:  nikakoj samodeyatel'nosti ot tebya ne trebuetsya,
ne vzdumaj lepit' gorbatogo - izobrazhat' vora v zakone. Tvoya zadacha prosta,
ty chelovek malen'kij,  lopushok, shesterka na pobegushkah. Tebya, mol, otryadili
vyyasnit' -  est' li s kem razgovarivat'? Koli oni soglasny brat' sberkassu,
gde rabotaet svoya baba-podvodchica,  to  pridet s  nimi razgovarivat' pahan.
Ishchete svyazi potomu, chto vas, mol, malo i v nalichii tol'ko odin stvol...
     - A esli oni sprosyat,  pochemu srazu ne prishel pahan? - Kruglye soroch'i
glaza Vasi Vekshina goreli,  i  on  vse vremya potiral odna o  druguyu krasnye
detskie ladoni,  vylezavshie vmeste s  tonkimi zapyast'yami daleko iz  rukavov
myshinogo kurguzogo pidzhachka.
     - Skazhesh',  chto pahan ih  ne  glupee,  chtoby sovat'sya kak kur v  oshchip.
Otkuda vam znat',  chto s nimi ne pridet ugolovka? A sam ty, mol, rozyska ne
boish'sya,  poskol'ku na tebe nichego osobogo netu i  pro delo predstoyashchee pri
vsem zhelanii rasskazat' nikomu nichego ne mozhesh' - sam poka ne v kurse...
     Lico u ZHeglova bylo serditoe i grustnoe odnovremenno,  i mne kazalos',
chto on tozhe ne uveren v parnishke.  I neozhidanno mne prishla mysl' predlozhit'
sebya vmesto Vekshina.  Konechno,  ya pervyj den' v MURe, no, navernoe uzh, vse,
chto etot mal'chishka mozhet sdelat', ya tozhe sumeyu. V konce koncov, dazhe esli ya
provalyus' s etim zadaniem i bandit,  vyshedshij na svyaz', menya rasshifruet, to
ya smogu ego,  poprostu govorya, skrutit' i zhiv'em dostavit' na Petrovku, 38.
Ved'  eto  tozhe  budet  sovsem  neploho!  Peretaskav za  chetyre goda  vojny
poryadochno "yazykov" cherez  liniyu  fronta,  ya  tochno  znal,  kak  mnogo mozhet
rasskazat' zahvachennyj vrasploh chelovek. V tom, chto ego, etogo zahvachennogo
mnoyu bandita,  udastsya "razgovorit'" v MURe,  ya sovershenno ne somnevalsya. I
poetomu vsya  zateya,  gde  glavnaya rol' otvodilas' etomu zheltorotomu sosunku
Vekshinu, kazalas' mne nenadezhnoj. Da i necelesoobraznoj.
     YA  snova  kachnulsya  na  stule  (on  pronzitel'no vzvizgnul -  durackij
stul'chik,  na gnutoj spinke kotorogo visela kruglaya zhestyanaya birka, pohozhaya
na medal') i skazal, slegka otkashlyavshis':
     - A  mozhet,  est'  smysl zahvatit' etogo bandita i  potolkovat' s  nim
vser'ez zdes'?
     Vse  oglyanulis' na  menya,  mgnovenie  v  kabinete  stoyala  nedoumennaya
tishina,   raskolovshayasya  zatem  oglushitel'nym  hohotom.   Zahodilsya  tonkim
fal'cetom Vekshin,  myagko pohohatyval baritonchikom ZHeglov,  lenivo razdvigaya
obvetrennye guby,  sbrasyval lomti solidnogo serzhantskogo smeha Ivan Pasyuk,
vytiral pod  tolstymi steklami ochkov vystupivshie ot  vesel'ya slezy fotograf
Grisha...
     YA  ne  spesha  perevodil vzglyad  s  odnogo  lica  na  drugoe,  poka  ne
ostanovilsya  na  ZHeglove;  i  tot  rezko  oborval  smeh,  i  vse  ostal'nye
zamolchali,  budto on bezzvuchno komandoval:  "Smirno!" Tol'ko Vekshin ne smog
sovladat' s  mal'chisheskoj svoej smeshlivost'yu i  hihiknul eshche  paru  raz  na
razgone... ZHeglov polozhil ruku mne na plecho i skazal:
     - U nas zdes', drug sitnyj, ne front! Nam "yazyki" bez nadobnosti...
     I ya udivilsya,  kak ZHeglov tochno ugadal moyu mysl'. Konechno, luchshe vsego
bylo  by  promolchat' i  dat'  im  vozmozhnost' zabyt'  o  moem  predlozhenii,
kotoroe,  sudya  po  reakcii,  pokazalos' im  vsem  vopiyushchej glupost'yu,  ili
nelepost'yu, ili negramotnost'yu. No ya uzhe zavelsya, a zavodyas', ya ne vpadayu v
goryachechnoe vozbuzhdenie,  a stanovlyus' upornym,  kak tank. Potomu i sprosil,
spokojno i negromko:
     - A pochemu zhe vam "yazyki" bez nadobnosti?
     ZHeglov povertel papirosku v  rukah,  podul v  nee  so  svistom,  pozhal
plechami:
     - Potomu chto na fronte zakon prostoj:  "yazyk", kotorogo ty privolok, -
protivnik,  i vopros s nim yasnyj do konca. A bandita, kotorogo ty skrutish',
tol'ko  togda  mozhesh'  nazvat' vragom,  kogda  dokazhesh',  chto  on  sovershil
prestuplenie. Vot my voz'mem ego, a on nas poshlet podal'she...
     - Kak eto "poshlet"?  On  na  to  i  "yazyk",  chtoby rasskazyvat',  chego
sprashivayut. A dokazat' potom mozhno, - ubezhdenno skazal ya.
     ZHeglov prikuril papirosku, vypustil struyu dyma, sprosil bez nazhima:
     - Na fronte, esli "yazyk" molchit, chto s nim delayut?
     - Kak chto?  - udivilsya ya. - Postupayut s nim, kak govoritsya, po zakonam
voennogo vremeni.
     - Vot imenno,  -  soglasilsya ZHeglov.  - A pochemu? Potomu chto on soldat
ili oficer vrazheskoj armii,  voyuet s  toboj s oruzhiem v rukah i vina ego ne
trebuet dokazatel'stv...
     - A bandit bez oruzhiya, chto li? - upiralsya ya.
     - Na vstrechu vpolne mozhet prijti bez oruzhiya.
     - I chto?
     - A to.  V pasporte u nego ne napisano chto on bandit.  Naoborot dazhe -
napisano,  chto on grazhdanin.  Propiska po kakomu-nibud' tam Krivokolennomu,
pyat'. Voz'mi-ka ego za rup' dvadcat'!
     - Esli  vser'ez  govorit',  to  krupnyj prestupnik sejchas  mnogo  huzhe
fashista, - skazal, vrashchaya kruglymi zhelto-medovymi businkami glaz, Vekshin. -
Vot s etim samym pasportom on grabit i ubivaet svoih!  Huzhe fashistov oni! -
povtoril on dlya ubeditel'nosti.
     "Mnogo ty  pro fashistov znaesh'!"  -  podumal ya,  no govorit' nichego ne
stal,  ponyav  uzhe,  chto  sdelal glupost',  vstupiv v  spor:  teper' uzhe  ne
ostalos' nikakih shansov -  posle togo kak ya proyavil takuyu negramotnost',  -
chto menya mogut poslat' vmesto Vekshina na vstrechu s banditami.
     I  soveshchanie skoro  zakonchilos'.  Vremya  tyanulos' nevynosimo medlenno.
ZHeglov dal mne talon na  obed,  i  vse shodili v  stolovuyu na pervom etazhe,
krome Vekshina, kotoryj na vsyakij sluchaj iz zheglovskogo kabineta ne vyhodil,
i emu prinesli polbuhanki hleba i banku tushenki,  i on vse eto ochen' bystro
upisal,  zapivaya vodoj iz  grafina i  oblizyvaya hudye pal'cy v  zausenicah.
Ryadom s  nerovnymi bukvami "Vasya" na  ruke  u  nego byla rossyp' cypok,  i,
glyadya  na  nih,  ya  pochemu-to  vspomnil mal'chisheskuyu primetu,  budto  cypki
vyrastayut,   esli  v  ruki  beresh'  lyagushek.   "Pacan  eshche,   -  podumal  ya
snishoditel'no,  uzhe prostiv Vekshina za ego vysokomernye naskoki.  - Sovsem
pacan".
     Togda ya  eshche ne znal,  chto na schetu u "pacana" znachilis' ne tol'ko tri
desyatka  izlovlennyh  vorishek,   no  i  grabitel'skaya  shajka  YAshi  Nudnogo,
povyazannaya  blagodarya  isklyuchitel'nomu  umeniyu   Vekshina  vlezt'   v   dushu
ugolovnika.
     - U tebya oruzhie s soboj? - sprosil ego ZHeglov.
     - A  kak  zhe?  -  Vekshin pripodnyal polu svoego lyustrinovogo pidzhachka i
pohlopal ladon'yu po kobure revol'vera. - YA bez nego nikuda.
     ZHeglov uhmyl'nulsya:
     - Nado budet ego ostavit'. On tebe tam ni k chemu...
     - Neuzheli net?.. - otvetno uhmyl'nulsya Vekshin i otstegnul koburu.
     Tyaguche sochilos' vremya,  kapali lenivye minuty, i, esli by pozelenevshij
mednyj mayatnik ne kachalsya monotonno v dlinnoj korobke stennyh chasov,  mozhno
bylo podumat',  chto oni ostanovilis' navsegda.  Dozhd' dudel v  okno,  kak v
slomannuyu   gubnuyu    garmoshku,    nevynosimo   odnoobrazno:    "bu-bu-bu",
pugayushche-yarostno  prokrichala na  ulice  "Skoraya pomoshch'",  sharkali i  nerovno
topotali v  koridore tyazhelye shagi,  i  v  polovine devyatogo,  kogda ZHeglov,
vstav,  skazal:  "Vse,  poshli!" - vse vskochili, shumno zavozilis', natyagivaya
plashchi  i   kepki,   zatolpilis'  na   mig  pered  dver'yu.   ZHeglov  shchelknul
vyklyuchatelem, i zheltuyu slabuyu kolbochku lampy slovno razdavila prygnuvshaya iz
uglov  t'ma,  i  v  etoj  chernil'noj mgle  nevidimaya tarelka  radiodinamika
proshelestela svoim kartonnym gorlom nam vsled: "Moskovskoe vremya - dvadcat'
chasov  tridcat'  minut.  Peredaem  romansy  i  arii  iz  oper  v ispolnenii
zasluzhennoj artistki RSFSR Pantofel'-Necheckoj..."
     V  Kolobovskom pereulke Vekshin ushel vpered,  a  my shli za nim metrah v
sta,  potom i  my  rastyanulis';  i,  kogda Vasya  zanyal skamejku na  Cvetnom
bul'vare,  tret'yu sleva  ot  vhoda so  storony Central'nogo rynka,  odinoko
stoyavshuyu v  prosvete mezhdu kustami,  daleko vidnuyu so  vseh  storon,  my  s
ZHeglovym   pristroilis'  u   zakrytoj  moskatel'noj  lavochki,   za   budkoj
chistil'shchika, zakolochennoj tolstoj doskoj.
     Otsyuda  nam  byl  viden  tshchedushnyj  siluet  Vekshina,  sgorbivshegosya na
skamejke pod holodnym morosyashchim sentyabr'skim dozhdikom.  Gost', kotorogo vse
zhdali, poyavit'sya nezametno ne mog, da i ujti nezametno emu ne predvidelos'.
Prohozhih pochti  sovsem  ne  stalo  na  ulice.  Podsvechennyj iznutri  sinimi
lampami,  proehal tramvaj.  YA vzglyanul na svoi trofejnye chasy so svetyashchimsya
ciferblatom i shepnul ZHeglovu:
     - CHetvert' desyatogo...
     ZHeglov sil'no szhal  mne  ruku,  i  ya  uvidel,  chto  ryadom  s  Vekshinym
ostanovilsya vysokij muzhchina, postoyal nemnogo i uselsya ryadom. YA nikak ne mog
soobrazit',  otkuda tot vzyalsya:  vse podhody prosmatrivalis',  i  on ne mog
podojti nezamechennym.  YA  vzglyanul na  ZHeglova,  i  tot shepnul sovsem tiho,
budto bandit mog ego uslyshat' otsyuda:
     - S tramvaya na hodu sprygnul...
     Ne mog ya potom vspomnit',  skol'ko proshlo vremeni,  ibo v eti ne ochen'
dolgie minuty vse  kipelo vo  mne ot  dosady i  vozmushcheniya:  vot on  sidit,
bandit, v sta shagah, protyani ruku - i mozhno vzyat' za shivorot, a nado sidet'
pochemu-to  zdes',  za budkoj,  zataivshis',  govorit' shepotom,  iznemogaya ot
neterpeniya uznat', kak s nim dogovoritsya Vekshin.
     Ot  Trubnoj ploshchadi so  zvonom i  skrezhetom priblizhalsya tramvaj,  i  ya
podumal,  chto, kogda vagony poedut mimo nas, na kakoj-to mig my poteryaem iz
vidu Vekshina s banditom.  No bandit vdrug vstal,  pohlopal Vasyu po plechu, i
mne pokazalos',  budto on pozhal Vekshinu ruku, potom povernulsya, pereprygnul
cherez  zheleznuyu  ogradu  bul'vara  i,  probezhav  neskol'ko  shagov  ryadom  s
grohochushchim  i  drebezzhashchim vagonom,  lovko  prygnul  na  podnozhku.  Krasnye
hvostovye ogni unosilis' k Samoteke, a Vasya spokojno sidel na skamejke.
     Proshlo pyat' minut,  a Vekshin pochemu-to ne hotel uhodit' ottuda. ZHeglov
protyazhno i tonen'ko svistnul, no Vasya i golovy ne povernul...
     - Mozhet,  oni dogovorilis', chto eshche kto-nibud' podojdet? - predpolozhil
ya.
     ZHeglov tol'ko pozhal plechami.
     Proshlo eshche  desyat' minut,  my  podnyalis' i  medlenno poshli  v  storonu
Vekshina,  po-prezhnemu sidevshego spokojno i  nepodvizhno.  Kogda my podoshli k
nemu vplotnuyu,  to ya,  perevidav na vojne mnogo vsyakogo,  srazu ponyal,  chto
Vasya mertv. On smotrel na nas shiroko otkrytymi kruglymi glazami, na resnice
povisla slezka,  malen'kaya,  prozrachnaya, i tonkaya strujka krovi sochilas' iz
ugla rta.  Dlinnyj nozh-"zatochka" voshel pryamo v  serdce,  on probil naskvoz'
vse  ego  huden'koe  mal'chisheskoe tel'ce  i  votknulsya v  derevyannuyu spinku
skamejki; i potomu Vasya sidel pryamo, kak primernyj uchenik na uroke, i srazu
stal on takoj malen'kij, bezzashchitnyj i nepopravimo, navsegda obizhennyj, chto
u menya moroz proshel po kozhe.
     - Raskolol ego bandit proklyatyj! - gluho skazal ZHeglov.
     - |to nam za nego nado golovy raskolot',  - skazal ya i, povernuvshis' k
onemevshemu Pasyuku, velel: - Vyzyvaj "Skoruyu".




                                  YUridicheskij fakul'tet Moskovskogo ordena
                                  Lenina gosudarstvennogo universiteta im.
                                  Lomonosova ob®yavlyaet, chto 10 oktyabrya 1945
                                  goda v 18 chasov na zasedanii Uchenogo
                                  soveta sostoitsya publichnaya zashchita
                                  dissertacii Evsikovym X.  P. na temu:
                                  "Pokazaniya obvinyaemogo kak istochnik
                                  dokazatel'stv v sovetskom ugolovnom
                                  processe", predstavlennuyu na soiskanie
                                  uchenoj stepeni doktora yuridicheskih nauk.

                                                                 Ob®yavlenie


     Vernulis' na Petrovku my okolo polunochi,  i ZHeglov srazu otpravilsya po
nachal'stvu.  Rasselis' v  kabinete tak zhe,  kak tri s polovinoj chasa nazad:
Pasyuk -  v uglu na prodavlennom pyl'nom kresle,  Kolya Taraskin -  na mrachno
blestevshem dermatinovom divane s  otkidnymi valikami,  fotograf Grisha -  na
podokonnike,  otkuda vse  vremya  dulo,  fotograf chihal,  no  s  podokonnika
pochemu-to slezat' ne hotel,  a  ya  -  na svoem venskom stul'chike s  medal'yu
HOZU.
     Tol'ko Vasi  Vekshina ne  bylo.  I  hotya  stul  ZHeglova za  obsharpannym
kancelyarskim stolom tozhe pustoval,  no po razbrosannym bumazhkam,  sdvinutym
chernil'nicam,  otkrytym papkam bylo yasno,  chto  hozyain kuda-to  vyskochil na
minutu i  skoro yavitsya na svoe mesto.  A  Vekshin probyl zdes' slishkom malo,
chtoby ostavit' hot' kakoj-to,  puskaj samyj malen'kij,  sledok v etom i tak
bezlikom sluzhebnom pomeshchenii.  I ot etogo kazalos',  budto on i ne prihodil
syuda,  i  ne bylo podgotovki k  operacii i spora naschet vzyatiya "yazyka",  ne
smeyalsya on  zdes' tonkim mal'chisheskim golosom.  No na okne eshche stoyala banka
iz-pod  amerikanskoj tushenki,  kotoruyu  Vekshin  el  neskol'ko chasov  nazad,
oblizyvaya hudye pal'cy v  cypkah.  I  za bronirovannoj dvercej sejfa lezhala
ego kobura s revol'verom.
     YA sidel,  prikryv ladon'yu glaza,  i menya ne pokidalo vospominanie, kak
nosilki s  uzhe  zastyvayushchim Vasinym telom  vkatili v  "Skoruyu pomoshch'",  lyuk
mashiny,  belyj,  s  tolstym krasnym krestom,  zahlopnulsya s  gluhim lyazgom,
budto proglotil svoyu dobychu, i "ZIS", zhadno urcha, pomchalsya proch', obdav nas
sladkim dymkom neprogorevshego benzina.
     Mesto  prestupleniya  ne  fotografirovali,   ne  opisyvali,  nichego  ne
izmeryali  i  protokola ne  sostavlyali,  a  v  moem  predstavlenii eto  byli
osnovnye dejstviya ugolovnogo rozyska, i potomu, chto imi sejchas prenebregli,
v  menya  snova  voshlo  eto  oshchushchenie  vojny,  gde  ne  bylo  mesta  nikakim
formal'nostyam i proceduram.
     YA dumal o tom,  chto Vasya Vekshin pogib kak na fronte, i to, chto ne stal
ZHeglov  na  Cvetnom  bul'vare pod  nochnym  protivnym dozhdikom razvorachivat'
ugolovnoe predstavlenie s protokolom,  osmotrami,  fotografirovaniem sboku,
sverhu,  krupnym planom,  v  glubine dushi  schital  pravil'nym.  Obyazatel'no
sobralas' by tolpa zevak, i togda, kazalos' mne, smert' Vasi byla by chem-to
unizhena,  slovno on ne razvedchik,  pogibshij v  boyu,  a kakoj-to bezzashchitnyj
prohozhij,  neschastnyj poterpevshij,  a my sami -  ZHeglov,  Pasyuk, Taraskin i
ostal'nye, - suetyas' okolo Vasinogo tela na glazah prohozhih, kazalis' by im
neobychajno sil'nymi,  smelymi murovcami,  kotorye uzh navernyaka ne popali by
pod nozh bandita,  a,  naoborot,  besstrashno lovyat ego,  v to vremya kak etot
bedolaga ne smog zashchitit'sya.
     YA  ushel  na  front mal'chishkoj i  ves'  svoj zhiznennyj opyt priobrel na
vojne.  I,  navernoe, poetomu smotrel na mir glazami cheloveka, u kotorogo v
rukah  vsegda est'  oruzhie;  i  ot  etogo  bezoruzhnye mirnye lyudi  nevol'no
kazalis' mne slabymi i vsegda nuzhdayushchimisya v zashchite. I Vasya Vekshin, kotoryj
soznatel'no hotel  sdelat' bezzashchitnost' svoim oruzhiem,  ne  dolzhen byl,  s
moej  tochki zreniya,  stanovit'sya povodom dlya  sochuvstvennyh ili  ispugannyh
vzdohov  tolpy  sluchajnyh prohozhih,  a  poskol'ku nel'zya  bylo  etim  lyudyam
kriknut',  chto  on  umer,  prinyav v  sebya nozh,  kotoryj,  v  sushchnosti,  byl
napravlen v nih vseh,  to nadlezhalo,  zabrav telo tovarishcha, ujti, chtoby bez
lishnih slov,  klyatv i obeshchanij scelat' vse nuzhnoe, chto na vojne polagaetsya,
daby vozdat' dostojno za vse...
     V  obshchem,  tak ono i poluchilos'.  Tol'ko kogda priehala kareta "Skoroj
pomoshchi",  ZHeglov otodvinul na odin shag moloduyu vrachihu v nakinutoj na plechi
shineli,  bormotnul bystro:  "Odnu minutochku, doktor", - snyal s sebya sharfik,
ochen' ostorozhno obernul im ruchku nozha i rezko vydernul ego iz rany. Vrachiha
s  otorop'yu posmotrela na nego,  a ZHeglov protyanul Pasyuku zavernutyj v sharf
nozh i skazal:
     - Derzhi akkuratno, Ivan, na ruchke, mozhet byt', "pal'cy" ostalis'...
     A sejchas ZHeglov hodil po nachal'stvu dokladyvat' o provale operacii.  I
hotya ya  nikogo iz  nachal'nikov na  Petrovke ne  znal,  no legko predstavlyal
sebe, kakovo sejchas dostaetsya ZHeglovu...
     Tekli minuty,  chasy.  Kolya  Taraskin zadremal na  divane.  i  sny  emu
snilis',  navernoe,  nepriyatnye,  potomu  chto  on  ele  slyshno  postanyval,
tonen'ko i  protyazhno:  "oj-oj-oj"...  Pasyuk  rasstelil na  stole  gazetu i,
razobrav svoj  TT,  smazyval kazhduyu  detal'ku.  Grisha  neveselo nasvistyval
chto-to. YA vypryamilsya na stule, sprosil u Pasyuka:
     - A chto eto za banda takaya - "CHernaya koshka" eta samaya?
     Pasyuk podnyal na menya prozrachnye serye glaza, poshevelil brovyami, skazal
medlenno:
     - Banda.  -  Pomolchal, dobavil: - Banda - vona i est' banda. Ubijcy ta
grabiteli.  Svoloch'e otpetoe. Pojmaem, Bog dast', usi pod "vyshaka" pojdut'.
Tobi  von  SHest'-na-devyat'  pust'  luchshe  rasskazhet,   on  govorun  u   nas
naiglavnyj...
     Fotograf,  vidimo, uzhe privyk k svoemu neobychnomu prozvishchu, ili mnenie
Pasyuka ego malo volnovalo, ili zhelanie rasskazat' bylo v nem sil'no, no, vo
vsyakom sluchae,  Pasyuku on nichego ne otvetil,  tol'ko rukoj mahnul na nego i
protyanul prezritel'no:
     - Ba-anda - ona i est' ba-anda! Ona ni na odnu druguyu bandu ne pohozha,
potomu nam i porucheno ee razrabatyvat'...
     - Osobo tobi,  - razlepil v usmeshke obvetrennye uzkie guby Pasyuk. - Na
tebya sejchas usya nadezhda...
     A fotograf skazal mne:
     - Bandu etu vtoroj god ishchut,  a vyjti na sled ne udaetsya. Byl by ya Lev
SHejnin - obyazatel'no ob etom dele knigu by napisal!
     - A o chem zhe pisat', koli sledov nikakih net? - pointeresovalsya ya.
     - Net,  tak budut! - uverenno skazal SHest'-na-devyat'. - Hotya, konechno,
uvertlivye  oni,   gady.   Grabyat  zazhitochnye  kvartiry,  prodovol'stvennye
magaziny,  sklady,  lyudej strelyayut pochem zrya.  I  gde pobyvali -  ili uglem
koshka narisovana, ili kotenka zhivogo podbrasyvayut.
     - A zachem? - udivilsya ya.
     - Dlya banditskogo forsu -  eto oni vrode by  smeyutsya nad nami,  pocherk
svoj pokazyvayut...
     Raspahnulas' dver',  voshel ZHeglov,  my vse povernulis' k  nemu,  i  on
skazal:
     - Znachitca tak:  ty,  Pasyuk,  zavtra s  utra poedesh' s telom Vekshina v
YAroslavl',   ot  nas  vseh  provodish'  ego  v  poslednij  put',   mat'  ego
postaraesh'sya  uspokoit'.  Hotya  kakoe  k  chertyam  sobach'im  tut  pridumaesh'
uspokoenie!
     Lico u nego bylo chernoe,  podsohshee, budto opalennoe, i kamnyami hodili
zhelvaki na skulah.
     Pasyuk vyter zhirnye ot ruzhejnogo masla pal'cy o kusok gazety, akkuratno
svernul ego i brosil v korzinu, vstal, korotko skazal:
     - Est', budet sdelano...
     - Vy, Taraskin i SHarapov, so mnoj zavtra dezhurite v gruppe po gorodu.
     - A  ya?  -  obizhenno sprosil Grisha SHest'-na-devyat'.  -  A  ya  chto budu
delat'?
     - Nu i ty s nami, konechno, kuda zh tebya devat'? Vsem spat' nemedlenno.

     Son byl neploten i zybok,  kak rassvetnyj tuman,  i lish' na mgnovenie,
kazhetsya,  prikryv glaza, ya ispuganno vskochil na krovati - pokazalos', chto ya
prospal.  V komnate bylo temno i ochen' holodno, i mne zhal' bylo vylezat' iz
nagretoj za  noch'  posteli.  YA  vytashchil iz-pod  odeyala ruku i  posmotrel na
mercayushchij zelenym svetom  ciferblat:  strelki plotno  sliplis' na  polovine
sed'mogo. YA dosadlivo kryaknul - propalo polchasa sna; i ya podumal o tom, chto
utrachivayu frontovuyu privychku spat'  do  upora,  ispol'zuya kazhduyu  svobodnuyu
minutu,   vozmeshchaya  vcherashnij  nedosyp  i   starayas'  hot'  mig  vyrvat'  u
zavtrashnego.
     So stula ryadom s  krovat'yu vzyal papirosu "Nord",  chirknul zazhigalkoj i
gluboko zatyanulsya.  Nichego net  slashche etoj  pervoj utrennej zatyazhki,  kogda
goryachij suhoj dym polzet v  legkie,  zalivaya golovu myagkoj odur'yu,  i  telo
napolnyaetsya radostnym oshchushcheniem bezdel'nogo blazhenstva, kogda tochno znaesh',
chto  u  tebya  est'  neskol'ko svobodnyh ot  begotni,  suety i  zabot minut,
otdannyh   vsecelo   pustomu   glyadeniyu  v   potolok   i   udovol'stviyu  ot
gor'kovato-nezhnogo tabachnogo vkusa.
     Okno  komnaty  vyhodilo na  perekrestok u  Sretenskih vorot,  i  kogda
mashiny na ulice,  sderzhanno urcha, svorachivali s bul'vara na Dzerzhinku, svet
ih  far  belymi plotnymi stolbami taranil steklo i,  vorvavshis' v  komnatu,
upiralsya v stenu,  na odno mgnovenie zamiral,  slovno v razdum'e,  kuda emu
dal'she devat'sya,  i  zatem stremitel'no prygal na potolok yarkimi spoloshnymi
pyatnami,  procherchival ego naiskos' i pryatalsya v uglu za karnizom, budto tam
byla dyrka, cherez kotoruyu on navsegda ischezal iz komnaty.
     YA  lezhal,  glazel na  prygayushchie so steny na potolok pyatna golubovatogo
sveta,  kuril papirosku i dumal o tom,  chto v MURe mne,  navernoe, pridetsya
nelegko.  CHut' bol'she sutok minulo s  togo momenta,  kak ya  voshel v  zheltyj
trehetazhnyj osobnyak  Upravleniya  milicii,  pred®yavil  v  pod®ezde  propusk,
podnyalsya na vtoroj etazh, razyskal komnatu nomer 64 i postuchal v dver'.
     - Otkryto!   -   kriknuli  tonkim  golosom  iz  kabineta.  YA  voshel  i
predstavilsya po-ustavnomu:
     - Operupolnomochennyj starshij lejtenant SHarapov dlya  prohozhdeniya sluzhby
pribyl!
     Hozyain   kabineta,    po-vidimomu   tot   samyj   znamenityj   starshij
operupolnomochennyj Gleb  ZHeglov,  nachal'nik operativnoj brigady  otdela  po
bor'be s  banditizmom,  k kotoromu menya napravili dlya stazhirovki,  sidel za
pis'mennym stolom,  zavalennym papkami  i  ispisannymi na  mashinke listami.
Menya udivilo,  chto u znamenitogo syshchika takoj nevzrachnyj vid - byl on ochen'
toshch,  ochen' dlinen,  i  ochen' sil'nye ochki v  rogovoj oprave sideli koso na
hryashchevatoj perenosice.  I navernoe, ot soznaniya fizicheskoj svoej nemoshchnosti
derzhalsya on ochen' vazhno.  Smotrel poverh menya,  otkidyvaya golovu i  zadiraya
vysoko podborodok,  i,  hotya  proishodilo eto  skoree vsego  ot  nedostatka
zreniya,  vid  u  nego  pri  vsej  ego  neskladnosti vse  ravno  byl  krajne
vysokomernyj.
     - Nu, zdravstvuj, SHarapov! - skazal on nakonec. - Iz kadrov o tebe uzhe
zvonili. V obshchem, my takim tebya i predstavlyali...
     YA ne ponyal, kto eto "my", no otchego-to mne stalo nelovko, i ya otvetil,
pozhav plechami:
     - Obyknovennyj...
     - Konechno,  obyknovennyj,  tol'ko  vot  takie  obyknovennye  frontovye
rebyata i nuzhny nam. CHem zanimaemsya, znaesh'?
     YA kivnul, no, vidimo, ne sovsem uverenno, potomu chto operativnik vazhno
skazal, podnyav vverh palec:
     - Banditizm.  Ubijstva. Razboj. A eto tebe ne funt izyuma. Ty na fronte
razvedchikom byl?
     - Tochno. Komandir razvedroty.
     - Prizhivesh'sya.  Vesnoj budet nabor v yurshkoly - my tebya tuda bystren'ko
zatolkaem...
     V etot moment s shumom rastvorilas' dver',  i v kabinet vletel paren' -
smuglyj,  volosy do sinevy chernye,  glaza veselye i zlye, a plechi v pidzhake
ne  pomeshchayutsya.  Mel'kom  vzglyanul,  zasmeyalsya  -  kak  prigorshnyu  rafinada
rassypal:
     - Ty SHarapov? Zdorovo! ZHeglov moya familiya...
     YA udivlenno posmotrel na cheloveka za stolom, a ZHeglov kriknul emu:
     - Nu-ka, otec Grigorij, kysh so stula!
     - YA  tut  porabotal  nemnogo,  -  skazal  zadumchivo,  vazhno  Grigorij,
medlenno razognul svoi  beschislennye sustavy i  vypryamilsya,  kak  shtativ na
plyazhe.
     - Vy tut uzhe, navernoe, poznakomilis'? - sprosil ZHeglov.
     - Nu,  bolee-menee,  -  probormotal  ya,  a  Grigorij  solidno  pokachal
golovoj:
     - YA poka koe-chto ob®yasnil tovarishchu pro nashu rabotu...
     ZHeglov iskosa posmotrel na nego, zasmeyalsya i skazal:
     - SHarapov,   ty   zapomni  -   eto  velikij  chelovek,   Grisha  Ushivin,
neprevzojdennyj  fotograf,   starshij  syn   barona  Myunhgauzena.   Mog   by
zarabatyvat'  na  fotokartochkah beshenye  den'gi,  a  on  beskorystno  lyubit
ugolovnyj rozysk...
     - Nu  znaesh',  ZHeglov,  mne  tvoi  oskorbitel'nye vyhodki  nadoeli!  -
zakrichal Grisha;  on pokrylsya nerovnymi krasnymi pyatnami,  i  stekla ochkov u
nego zapoteli. - Esli ty hochesh' so mnoj porugat'sya...
     - Upasi Bog,  Grisha!  - zahohotal ZHeglov. - SHarapov - chelovek voennyj,
on  tebya  luchshe vseh  pojmet.  Ne  tvoya zhe  vina,  chto  medkomissiya tebya do
attestacii ne dopuskaet.  No razve delo v  pogonah?  A,  Grisha?  Vse delo v
besstrashnom serdce  i  bystrom  ume!  Tak  chto  ty  eshche  nami  vsemi  zdes'
pokomanduesh'!
     Grisha hotel bylo dat' dostojnyj otvet ZHeglovu, no v kabinet voshli dvoe
- kvadratnyj  chelovek  s  neprimetnym  serym  licom  i  sovsem  moloden'kij
parnishka,  i ya uznal,  chto ih familii -  Pasyuk i Vekshin, a eshche cherez minutu
pribezhal Kolya Taraskin i  zadyhayushchimsya shepotom soobshchil,  chto  zvonil Sen'ka
Tuzik: bandity naznachili vstrechu...
     Tak  ya  voshel v  gruppu ZHeglova,  i  bylo eto dvadcat' chasov nazad,  i
proizoshlo s  nami vsemi za  etot den' takoe,  chto  u  menya teper' ne  budet
vremeni na privykanie,  uchebu i  pritirku -  nado s hodu zamenyat' pogibshego
sotrudnika...
     Na kuhne ogromnoj kommunal'noj kvartiry okazalsya tol'ko odin chelovek -
Mihail Mihajlovich Bomze. On sidel na kolchenogom taburete u svoego stola - a
na kuhne ih bylo devyat' -  i  el varenuyu kartoshku s lukom.  Otpravlyal v rot
kusok  beloj  rassypchatoj kartoshki,  ostorozhno makal v  solonku chetvertushku
lukovicy,  vnimatel'no  rassmatrival ee  prishchurennymi blizorukimi  glazami,
budto hotel ubedit'sya,  chto  nichego s  lukovicej ot  soli ne  proizoshlo,  i
nespeshno   s   hrustom   razzhevyval  ee.   On   vzglyanul  na   menya   takzhe
rasseyanno-zadumchivo, kak smotrel na luk, i predlozhil:
     - Volodya,  esli hotite,  ya  ugoshchu vas  lukom -  v  nem  est' vitaminy,
fitoncidy,  ostrota i  obshchestvennyj vyzov,  to  est' vse,  chego net v  moej
zhizni. - I, pokachav lysoj ostroj golovoj, tiho zaperhal, zasmeyalsya.
     - V nem polno gorechi,  Mihal Mihalych, - skazal ya, usazhivayas' naprotiv.
- Tak chto davajte ya luchshe ugoshchu vas omletom iz yaichnogo poroshka!
     - Spasibo,  drug moj,  vam nado samomu mnogo est' -  vy eshche mal'chik, u
vas vsegda dolzhno byt' chuvstvo goloda.  -  On smotrel na menya prishchuryas',  i
vse  ego  lico  bylo  sobrano  v  malen'kie  kvadratnye skladochki,  a  kozha
korichnevaya -  v temnyh starcheskih pyatnah.  I mozhet byt',  potomu, chto Mihal
Mihalych  vytyagival  sil'no  golovu  iz  koroten'kogo  plotnogo  tulovishcha  s
tolstymi lapkami-rukami i  malen'kimi nogami,  kazalsya on mne ochen' pohozhim
na staruyu dobruyu cherepahu. I nosil on k tomu zhe korichnevyj kostyum v kletku,
cvetom i meshkovatost'yu napominavshij yacheistyj pancir'.
     YA  brosil na skovorodu komok belogo svinogo lyarda,  razboltal v  chashke
yaichnyj poroshok -  zheltaya zhizha s  bul'kan'em i  shipeniem razlilas' na chernom
chugune,  -  potom prines iz  komnaty buhanku chernogo hleba i  sohranivshiesya
shest' kuskov saharu,  a  u Bomze byl chaj na zavarku.  Tak chto zavtrak u nas
poluchilsya zamechatel'nyj.
     Starik el  malo i  medlenno,  i  ya  videl,  chto eda ne  dostavlyaet emu
nikakogo udovol'stviya -  est,  potomu chto esli ne est', to, navernoe, skoro
umresh'.  Vot on i  el,  ne oshchushchaya vkusa,  ravnodushno i  netoroplivo,  budto
vypolnyal skuchnuyu, nadoevshuyu rabotu. Potom otlozhil vilku i skazal:
     - Vprochem, vy uzhe ne mal'chik. Vy uzhe muzhchina. Skol'ko vam minulo?
     - Dvadcat' dva.
     - Dvadcat' dva,  dvadcat' dva...  -  starik  vysunul iz-pod  pancirya i
snova spryatal ostruyu golovku. - Kak ya byl schastliv v dvadcat' dva goda!
     Ot  vospominanij on  prikryl tonkie  sinevatye pereponochki vek,  i  so
storony mozhno bylo podumat',  chto starik zasnul.  No on ne spal, potomu chto
zashevelilis' lapki na stole i on sprosil:
     - Volodya, a vy schastlivy v svoi dvadcat' dva?
     YA pozhal plechami:
     - Ne znayu, vrode by vse normal'no.
     - A  ya  tochno  znal,  chto  schastliv.  I  schast'e,  kogda-to  ogromnoe,
postepenno umen'shalos',  poka  ne  stalo  sovsem malen'kim -  kak  kamen' v
pochke...
     YA  posmotrel na  nego iskosa:  v  ugolke chernogo mutnogo glaza zastyla
pechal', edkaya, kak neupavshaya sleza. ZHalko bylo starika - uzh bol'no toskuet.
     - Mihal Mihalych,  nu chto vy zdes' odin maetes'? U vas zhe est' kakie-to
rodstvenniki ili druz'ya v Kieve - vy by poehali k nim, vse-taki veselee...
     Bomze  pokachal svoej  malen'koj suhoj  izmorshchinennoj golovoj,  grustno
usmehnulsya shirokim cherepash'im rtom.
     - Skol'ko ulitka po zemle ni hodit, ot svoego doma vse ravno ne ujdet.
Krome togo,  - skazal on, minutku podumav, - oni vse uzhe starye, a starikam
vmeste zhit' ne  nado.  Starikam nado starat'sya pritulit'sya gde-nibud' okolo
molodyh - eto delaet prozhituyu imi zhizn' bolee osmyslennoj...
     Syna  Bomze  -  studenta chetvertogo kursa  konservatorii -  ubili  pod
Moskvoj v  oktyabre sorok  pervogo.  On  igral  na  violoncheli,  byl  sil'no
blizoruk i  v den' stipendii prinosil materi cvety.  V nashej kvartire nikto
nikomu nikogda ne daril cvetov,  i  eti buketiki probuzhdali k yunoshe chuvstvo
odnovremenno zhalostlivoe i  pochtitel'noe,  ibo pri vsej ochevidnoj neleposti
traty deneg na  cvety,  kogda ih  za  gorodom mozhno narvat' skol'ko ugodno,
sosedi oshchushchali imenno v etih cvetochkah nechto vozvyshennoe i trogatel'noe.
     Cvety   priobreli  naglyadnyj  smysl,   kogda  stariki  Bomze  poluchili
izveshchenie o smerti syna.  Mat',  nikogda ne bolevshaya ran'she,  prozhila posle
etogo tri dnya i  umerla noch'yu,  vo sne,  i  obryazhavshie ee,  i horonivshie na
Nemeckom kladbishche sosedi pochemu-to  bol'she vsego vspominali pro  eti cvety,
slovno  oni  byli  samym  glavnym,  chto  zapomnilos' im  iz  korotkoj zhizni
mal'chika,   bystrogo,   blizorukogo,   izvlekavshego  iz   svoej  violoncheli
trepetno-tyaguchie, volnuyushchie i ne ochen' ponyatnye melodii...
     - A vy dovol'ny svoej novoj rabotoj, Volodya? - sprosil Mihal Mihalych.
     - Kak vam skazat'... YA eshche i sam ne razobralsya, - uklonchivo otvetil ya,
vspomnil Vasyu Vekshina i  podumal,  chto  vryad li  tot  byl starshe syna Mihal
Mihalycha.  I  bol'she nichego govorit' ne  stal,  potomu chto stariku vovse ne
sledovalo znat',  kak ya provel svoj pervyj den' v MURe. Posmotrel na chasy i
stal toroplivo sobirat'sya.
     - Ostav'te,  Volodya,  ya sam potom vymoyu posudu - ya ved' na svoyu rabotu
ne opozdayu, ibo udachno poshutit' nikogda ne pozdno... - skazal starik.
     Rabota u  Bomze byla neobychnaya.  Do vojny ya voobshche ne mog ponyat',  kak
takuyu  erundu  mozhno  schitat'  rabotoj:  Mihal Mihalych byl professional'nyj
shutnik. On pridumyval dlya gazet i zhurnalov shutki, platili emu ochen' nemnogo
i ves'ma neakkuratno, no on ne obizhalsya, snova i snova prinosil svoi shutki,
a esli oni ne nravilis' - zabiral ili peredelyval. On lyubil povtoryat', chto,
k schast'yu,  za samye  luchshie shutki  i anekdoty  emu ne  naznachali gonorara.
Nazyvalas' ego professiya "yumorist-maloformist", i menya vsegda udivlyalo, kak
mozhet  pridumyvat'  dejstvitel'no  smeshnye  shutki  i istorii takoj unylyj i
tihij chelovek...
     Mne pokazalos',  chto Mihal Mihalych hochet skazat' chto-to vazhnoe,  no na
kuhnyu vvalilas' SHurka Baranova so  vsemi pyat'yu svoimi otpryskami,  i  srazu
podnyalsya zdes' nevyrazimyj gvalt, sueta, begotnya, topot, kriki, smeh i plach
odnovremenno,  deti  hvatali  iz  tarelki kartoshku Bomze,  dergali menya  za
remen',  odin  podlez pod  polu  shineli,  chtoby  poshchupat' koburu pistoleta,
drugoj zabralsya k stariku na koleni,  vse oni hoteli krichat', begat', est',
oni hoteli zhit',  i ya ponyal,  pochemu starik ne zhelaet uezzhat' otsyuda v Kiev
ne to k druz'yam, ne to k rodstvennikam.




                                  KLEV RYBY

                                  Na podmoskovnyh vodoemah izo dnya v den'
                                  usilivaetsya klev ryby. SHCHuka beret luchshe
                                  vsego na Istrinskom vodohranilishche. Zdes'
                                  popadayutsya ekzemplyary vesom 4-5 kg.
                                  Horosho klyuet i okun', neredko dovol'no
                                  krupnyj, 600-700 grammov.

                                                          "Vechernyaya Moskva"


     V  otdele bylo shumno:  operdezhurnyj Solov'ev vyigral po  dovoennoj eshche
obligacii pyat'desyat tysyach.  Schastlivchik,  ochen' dovol'nyj i gordyj,  slegka
smushchayas', blagodaril za pozdravleniya, s kotorymi k nemu prihodili dazhe lyudi
maloznakomye.   Torzhestvo   dostiglo   vershiny,   kogda   yavilsya   redaktor
upravlencheskoj mnogotirazhki s  fotografom.  Pravda,  tut  Solov'eva  obuyala
skromnost',  i on stal otkazyvat'sya,  bormocha,  chto nichego osobennogo on ne
sdelal,  no  redaktor  bystro  urezonil ego,  podskazav,  chto  pomeshchat' ego
portret  v  gazete  budut  ne  ot  voshishcheniya  zamechatel'nymi solov'evskimi
glazami, a potomu, chto eto delo politicheski vazhnoe.
     Potom prishel ZHeglov,  kotoromu Solov'ev v tysyachnyj raz povedal, kak on
vchera "tak prosto,  ot skuki,  chtob vremya,  znachit,  ubit'" proveril nomera
obligacij po pervomu poslevoennomu tirazhu:
     - Smotryu,  bratcy vy  moi,  seriya  shoditsya!  A  kak  uvidel vyigrysh -
poltinnik,  -  tak i nomer proveryat' opasayus': vdrug, dumayu, ne tot, poluchi
togda "na ostal'nye nomera vypali...".  Otlozhil ya  gazetu na  divan,  poshel
perekurit'...
     - A serdce tak i b'etsya, - sochuvstvenno skazal ZHeglov.
     - Aga...  -  prostodushno podtverdil  Solov'ev.  -  Zovu  Zinku.  Zink,
govoryu,  u tebya ruka schastlivaya,  prover'-ka nomer...  Da,  bratcy,  eto ne
kazhdomu tak podvalit...
     - Eshche by  kazhdomu!  -  podtverdil ZHeglov.  -  Sud'ba,  brat,  ona tozhe
hitraya, dostojnyh vybiraet. A kak tratit' budesh'?
     - Ha,  kak tratit'!  -  Solov'ev zalilsya schastlivym smehom.  -  Byli b
groshi, a kak tratit' - net voprosa.
     - Ne skazhi, - pomotal golovoj  ZHeglov, - "net voprosa". K takomu  delu
nado  imet'  podhod  ser'eznyj.  YA  vot,  naprimer,  polagayu,  chto dostojno
postupil Fedya Mel'nikov iz Tret'ego otdela...
     - A chego on? - sprosil Solov'ev ozadachenno.
     - A  on  po  loteree pered  samoj  vojnoj  vyigral legkovoj avtomobil'
"ZIS-101", cena dvadcat' sem' tysyach.
     - I chto?
     - CHto "chto"?  Kak nastoyashchij patriot,  Fedya ne schel pravil'nym v  takoj
slozhnyj mezhdunarodnyj moment  raskatyvat' v  lichnom avtomobile.  I  vyigrysh
svoj pozhertvoval na delo Osoaviahima, ponyal?
     Lico Solov'eva sil'no potusknelo ot etih slov ZHeglova,  kak-to pogaslo
ono  ot  ego  rasskaza,  pomyalsya  on,  pozheval  gubami,  obdumyvaya naibolee
dostojnyj otvet, i skazal:
     - My s toboj,  tovarishch ZHeglov,  lyudi umnye, dolzhny ponimat', chto vojna
konchilas',  gosudarstvo special'no tirazh razygralo, chtoby lyudyam, za trudnye
vremena  poobtrepavshimsya,  oblegchenie sdelat'.  Da  i  Osoaviahima uzhe  net
nikakogo...
     ZHeglov uhmyl'nulsya, potrepal Solov'eva po plechu, skazal ne to vser'ez,
ne to shutejno:
     - |to,  Solov'ev, tol'ko ty umnyj, a ya tak, pogulyat' vyshel... Konechno,
vmesto Osoaviahima ya by tebe drugoj adresochek mog podbrosit',  no, vizhu, ty
k etoj idee otnosish'sya slishkom vdumchivo.  Poetomu,  tak i byt', ogranichimsya
kon'yachkom s tvoego vyigrannogo kapitala. Sdelalis'?
     Solov'ev yavno obradovalsya blagopoluchnomu ishodu.
     - CHto za  vopros mezhdu druz'yami!  -  skazal on vazhno.  -  Obmoem,  kak
voditsya!
     - Ne obmanesh'?  A to na posule, kak na stule: posidish', da vstanesh', -
nedoverchivo pokachal  golovoj ZHeglov  i,  buduchi  ne  v  silah  ugomonit'sya,
dobavil: - K tomu zhe teper' budet u kogo perehvatit' do poluchki, a?
     Solov'ev gotovno pokival,  no v  glazah ego ya osoboj radosti po povodu
zheglovskih planov ne zametil.
     - Teper' dochke pianino kuplyu,  -  skazal on.  -  A  to v shkolu na treh
tramvayah ezdit,  pokoyu  netu...  ZHene,  Zinke,  otrez panbarhata voz'mu,  v
komissionke  na  Stoleshnikove  videl.  SHi-ikarnyj  otrez,  rozovyj,  dve  s
polovinoj stoit...
     - A sloniki u tebya na komode est'? - pointeresovalsya ZHeglov.
     - Kakie eshche sloniki? - ne ponyal dezhurnyj.
     - Sem' takih slonikov, mal mala men'she, oni eshche schast'e prinosyat.
     - A u tebya eti sloniki est'? - sprosil, podumav, Solov'ev.
     - Est',  - sovral ZHeglov i "podstavilsya". Radostno zahohotav, Solov'ev
zaoral:
     - Vot u  tebya est',  a u menya net,  a schast'e vse ravno mne podvalilo!
Sueverie odno, tovarishch ZHeglov, ty na nih, na slonikov, ne nadejsya...
     - Nu i durak, - skazal ZHeglov i hotel eshche chto-to dobavit', no zazvonil
telefon.  Gleb snyal trubku,  i  po hodu razgovora ulybka soshla s  ego lica,
vytyanulos' ono,  i zhestko szhalis' guby.  -  Horosho, - otryvisto skazal on v
trubku.  - Sejchas vyezzhaem. - Dal otboj i skomandoval. - Brigada, na vyezd.
V Ulanskom - trup rebenka!
     Vo   dvore  okolo  stolovoj  stoyal  staryj  krasno-goluboj  avtobus  s
poluoblezshej nadpis'yu "miliciya" na boku. SHest'-na-devyat' kriknul mne:
     - Glyadi, SHarapov, udivlyajsya: chudo veka - samohodnyj avtobus! Dvigaetsya
bez pomoshchi cheloveka...
     Trofejnyj "opel' blitc" navernyaka za  dolguyu svoyu  zhizn' povidal vidy.
Ot starosti i togo nevynosimo tyazhelogo gruza,  chto prishlos' emu povozit' za
dolgie gody, proseli ressory i vysohli amortizatory, mashina budto pripala k
zemle  gromozdkim  bryuhatym  kuzovom  na   hilyh  perelatannyh  ballonah  i
neuklyuzhej stat'yu svoej i  ploskoj pridavlennoj mordoj pohodila na ogromnogo
bol'nogo bul'doga.
     Voditel' avtobusa Kopyrin hodil vokrug mashiny, zadumchivo pinaya kolesa,
i nedovol'no kachal golovoj,  ne obrashchaya vnimaniya na podnachki operativnikov.
Vzglyanul na  menya  i,  mozhet,  potomu,  chto  ya  odin  ne  smeyalsya  nad  ego
transportom, skazal mne doveritel'no:
     - |h,  dostat' by dva ballona ot "dodzha", na zadok postavit' - ceny by
"ferdinandu" ne bylo.
     - Kakomu "ferdinandu"? - sprosil ya ser'ezno. Kopyrin zasmeyalsya:
     - Da  vot oni,  balbesy nashi,  okrestili mashinu,  teper' uzh i  vse tak
klichut. Mol, na samohodku nemeckuyu, "ferdinand", sil'no smahivaet...
     YA ulybnulsya: i verno, v prizemistoj, kurguzoj mashine bylo chto-to obshchee
s tupym, naporistym likom samohodnogo orudiya.
     - Ty-to sam protiv nih stoyal kogda? - sprosil Kopyrin.
     - Sluchalos', - otvetil ya, i v etot moment pribezhal ZHeglov.
     Kopyrin vlez v kabinu.  Passazhirskuyu dver' on otpiral dlinnym rychagom,
kogda-to nikelirovannym,  a  teper' oblezshim do mednoj prozeleni i vse-taki
ne poteryavshim svoego shika - gnutaya ruchka na figurnom kronshtejne.
     Pervym  v  avtobus prygnula ogromnaya dymchataya ovcharka Abrek,  stepenno
zalez provodnik-sobakovod Alimov,  nyrnul lovko Kolya Taraskin,  zagremel na
stupen'kah  svoej  apparaturoj  i  neskladnymi  sustavami  SHest'-na-devyat',
ostorozhno, budto v lodku vhodil, podalsya sudmedekspert, ya shagnul - raz-dva,
k perednemu siden'yu v uglu.  ZHeglov vstal na podnozhku,  molcha oglyadel vseh,
slovno eshche raz proveril,  est' li smysl brat' nas s  soboj,  i tol'ko togda
kivnul shoferu.
     Kopyrin nazhal nogoj na pedal', starter zavyl tak tonko i gorestno, tak
skulil on  ot  istoshcheniya i  starosti akkumulyatora,  chto  pes Abrek trevozhno
podnyal   golovu,   dybkom   vozdel  ushi   i   otvetil  emu   nizkim  rykom.
SHest'-na-devyat',  vossedavshij na konduktorskom meste, uzhe otkryl rot, chtoby
ocenit' dolzhnym obrazom situaciyu, no ZHeglov brosil na nego korotkij vzglyad,
bystro skazal:
     - Pomalkivaj...
     I  motor nakonec chihnul,  zatem eshche  raz,  eshche -  vspyshki razroslis' v
chastyj tresk,  -  zarevel gromko i  schastlivo,  zavolok dvor  sinim  educhim
ugarom,  i "ferdinand" tronulsya,  vypolz na Bol'shoj Karetnyj i vzyal kurs na
Sadovuyu.
     ZHiden'kaya tolpa stoyala u  dverej pod®ezda vo dvore pyatietazhnogo doma v
Ulanskom pereulke.  Kopyrin liho zatormozil,  provodnik vyskochil s  Abrekom
pervym,  za  nim,  drobno  grohocha  kablukami  po  metallicheskim stupen'kam
avtobusa,  vyvalilis' ostal'nye. Navstrechu im shagnula devushka v milicejskoj
forme, chetko vskinula ruku k kozyr'ku:
     - Zdraviya zhelayu! Dokladyvaet mladshij serzhant Sinichkina: vyzov okazalsya
lozhnym, rebenok zhiv, eto prosto podkidysh.
     - A  chto  zhe  srazu ne  mogli razobrat'sya -  zhiv  rebenok ili  net?  -
nedovol'no sprosil ZHeglov.  -  Kakogo cherta dergaete po  pustyakam murovskuyu
brigadu?
     Devushka pokrasnela, bystro otvetila:
     - Vyzov k  dezhurnomu po gorodu byl sdelan sosedyami eshche do togo,  kak ya
pribyla na mesto proisshestviya.  YA prishla so svoego posta desyat' minut nazad
i srazu pozvonila na Petrovku, no vy uzhe vyehali...
     - A gde sejchas rebenok? - pointeresovalsya ZHeglov.
     - Ego v kvartiru poka vnesli, tam naverhu, - pokazala Sinichkina rukoj.
- CHego zhe emu eshche na holode terpet'?
     - A  pochemu  voobshche  reshili,   chto  on  mertvyj?  -  vse  eshche  serdito
dopytyvalsya ZHeglov.
     - Ego  obnaruzhil na  lestnichnoj kletke okolo  cherdachnoj dveri  slesar'
Milyaev...
     Iz-za   ee   spiny   vyros  nevysokij  paren'  v   zamyzgannoj  chernoj
krasnoflotskoj  shineli,   na  derevyannoj  note,   zataratoril  bojko-bojko,
sglatyvaya koncy fraz:
     - Elki-motalki,  a  chego zh  mne eshche-to dumat',  kogda idu ya na cherdak,
magistral'  bandazhit',  a  ono  zdesya  i  lezhit,  kulechek  mahon'kij,  lyulya
zapelenutaya,  i  tishina grobovaya -  ni tebe krika,  ni sopeniya,  a sploshnoe
molchanie,   -   i  vzyal  menya  strah,  chto  kakaya-to  stervoza,  izverginya,
sobstvennoe dite zhizni lishila,  nu,  ya tut srazu zhe begom v tridcat' vtoruyu
kvartiru - telefon u nih - i vyzval vlasti milicejskie, chtoby doznalis' oni
pro etogo demona v zhenskom oblich'e...
     - Vse ponyatno,  -  kivnul ZHeglov.  - Nu, raz priehali, davaj, SHarapov,
podnimemsya s toboj, vzglyanem na najdenysha...
     - A chto zhe delat'-to s nim,  s malen'kim?  -  sprosila Sinichkina. - On
ved' takoj kroshechnyj, kak budet bez materi - neponyatno...
     - CHego neponyatnogo - vyrastet! - skazal ZHeglov, bystro pereprygivaya so
stupen'ki na stupen'ku.  -  Ne brosit ego strana, gosudarstvo vyrastit, eshche
neizvestno, mozhet byt', stanet luchshe drugih, v hole vzleleyannyh detok.
     Sinichkina sprosila:
     - A mat' iskat' budem? ZHalko malen'kogo...
     - Na koj ona nuzhna,  takaya mat'!  - hmyknul ZHeglov. - Hotya lichnost' ee
nado poprobovat' ustanovit', ot takoj paskudy mozhno chego ugodno ozhidat'...
     Na  ploshchadke pyatogo etazha nas  vstretil basistyj moguchij rev,  dver' v
tridcat'  vtoruyu  kvartiru  byla  priotkryta,   starushka  kachala  na  rukah
zavernutogo v odeyalo mladenca.
     - Prosnulsya vot -  est' prosit, - skazala ona, protyagivaya nam svertok,
budto my  mogli ego  nakormit'.  YA  ochen' ostorozhno vzyal rebenka na  ruki i
udivilsya,  kakoj on legon'kij.  Lichiko ego pokrasnelo ot krika,  on serdito
otkryval  svoj  kroshechnyj bezzubyj rotishko,  izdavaya  pronzitel'nyj gnevnyj
krik. YA skazal emu rasteryanno:
     - Nu,   poterpi,   karapuz,   poterpi  nemnogo...   Poterpi,   kut'ka,
chego-nibud' pridumaem...
     ZHeglov vzglyanul na menya, usmehnulsya:
     - Ty verish' v primety?
     - Veryu, - soznalsya ya.
     - Dobryj tebe znak. Mal'chishka-najdenysh - eto dobraya primeta, - skazal,
ulybayas', ZHeglov i velel Sinichkinoj raspelenat' rebenka.
     - Zachem?   -  udivilas'  devushka,  i  ya  tozhe  ne  ponyal,  zachem  nado
razvorachivat' golodnogo i, navernoe, zamerzshego rebenka.
     - Delajte, chto vam govoryat...
     Sinichkina bystrymi lovkimi dvizheniyami raspelenyvala mal'chika na stole,
i mne priyatno bylo smotret' na ee ruki - belye, nezhnye, nesil'nye, kakie-to
osobenno bezzashchitnye ottogo, chto slabye zapyast'ya vyrisovyvalis' iz obshlagov
grubogo shinel'nogo sukna.  Sinichkina serdito hmurila brovi,  sejchas  sovsem
nemodnye - shirokie i vrazlet, a ne tonen'kie, vyshchipannye i chut' podbritye v
plavnye, ele zametnye dugi.
     ZHeglov vzyal  malysha na  ruki,  i  tot  zarevel eshche  pushche.  Derzha ochen'
ostorozhno,  no  krepko;  ZHeglov beglo osmotrel etot  myagkij orushchij komochek,
vynul iz-pod nego mokruyu pelenku i snova peredal mal'ca Sinichkinoj:
     - Vse,  zavorachivajte.  Smotri,  SHarapov,  u  nego  na  golove rodimoe
pyatnyshko...
     Na  rovnom  pushistom sharike za  levym  ushkom  temnelo korichnevoe pyatno
razmerom s fasolinu.
     - Nu i chto?
     - |to horosho. Vo-pervyh, potomu, chto budet v zhizni vezuchim. Vo-vtoryh,
vot zdes',  v uglu pelenki -  polustershijsya shtamp, - znachit, pelenka ili iz
roddoma,  ili  iz  yaslej.  Pelenku zaverni,  otdadim nashim ekspertam -  oni
ustanovyat,  chto tam na shtampe napisano bylo. A togda po rodimomu pyatnyshku i
uznaem, kto ego hozyain. Kstati, kak dumaesh', skol'ko vremeni pacanu?
     - YA dumayu, nedeli dve-tri, - neuverenno predpolozhil ya.
     - Nu da! Kak zhe! - usomnilsya ZHeglov. - Emu dva mesyaca.
     - Mal'chiku - mesyac, - skazala Sinichkina. - On ved' takoj kroshechnyj...
     - |h vy,  molodezh'! - zasmeyalas' staruha, do sih por molcha nablyudavshaya
za  nami.  -  Srazu vidat',  chto svoih-to  ne nyanchili.  Tri mesyaca soldatu:
vidite, u nego rozhdennyj volos uzhe polez s golovy, na nastoyashchij menyaetsya, -
znachit, chetvertyj mesyac emu...
     - Nu,  i horosho,  skoree vyrastet,  -  uhmyl'nulsya ZHeglov. - Znachitca,
tak:  ty,  SHarapov,  s  Sinichkinoj mahnesh' sejchas  v  roddom.  Kakoj  zdes'
poblizhe? Navernoe, na Arbate - imeni Grauermana. Pust' osmotryat pacana - ne
zabolel li,  ne nuzhdaetsya li v kakoj pomoshchi -  i pust' ego nakormyat tam chem
polozheno. A k vecheru dogovorimsya - perevedut ego v Dom rebenka...
     - Slushaj, ZHeglov, a mogut ne prinyat' rebenka v roddome? - sprosil ya.
     ZHeglov serdito dernul guboj:
     - Ty chto,  Volodya,  s uma soshel?  Ty predstavitel' vlasti, i v rukah u
tebya dite, uzhe usynovlennoe etoj vlast'yu. Kto eto posmeet s toboj sporit' v
takom voprose?  Esli vse  zhe  vyaknet kto  polslova,  ty  ego  tam pod lavku
zagoni... Vse, marsh!
     YA nes rebenka,  i,  ugrevshis' v moih rukah,  mal'chik zamolchal.  ZHeglov
shagal po lestnice vperedi i govoril mne cherez plecho:
     - ...Batyanya moj byl,  konechno,  muzhik molotok. Nastrogal on nas - pyat'
brat'ev i  sester -  i otpravilsya v gorod za bol'shimi zarabotkami.  Pravda,
nas  nikogda ne  zabyval -  kazhdyj raz prisylal doplatnoe pis'mo.  Odin raz
dazhe priehal -  konfet i  zubnuyu pastu v gostinec privez,  a na tretij den'
svel so dvora korovu.  I,  chtoby sledov ne nashli,  obul ee v oporki.  Mozhet
byt', s teh por vo mne strast' k sysknomu delu? A, SHarapov, kak dumaesh'?
     YA chto-to takoe nevrazumitel'noe hmyknul.
     - Vot vidish',  SHarapov, kakuyu ya tebe smeshnuyu istoriyu rasskazal... - No
golos u  ZHeglova byl  sovsem neveselyj,  i  lica ego  v  sumrake polutemnoj
lestnicy bylo ne vidat'.
     My  vyshli iz pod®ezda.  Zdes' vse eshche stoyali zevaki,  i  Kolya Taraskin
govoril im vyalo:
     - Rashodites',    tovarishchi,    rashodites',   nichego   ne   proizoshlo,
rashodites'...
     A slesar' Milyaev, v krasnoflotskoj shineli, pokachivayas' slegka na svoej
derevyashke,  vodil pered nosom Kopyrina chernym suhim pal'cem i  doveritel'no
ob®yasnyal:
     - YA  tebe  tochno  govoryu:  v  cheloveke samoe  glavnoe -  chtoby on  byl
chelovechnym...
     ZHeglov   tryahnul  golovoj,   slovno   osvobozhdayas'  ot   vospominaniya,
prishedshego k nemu na lestnice,  i po tomu, kak on staratel'no ne smotrel na
menya,  ya  ponyal,  chto on zhaleet vrode by o tom,  chto razotkrovennichalsya.  I
zasmeyalsya on kak-to rezko i serdito, skazav shoferu:
     - Slushaj,  Kopyrin,  poskol'ku ty u  nas samyj chelovechnyj chelovek,  to
davaj pobystree otvezi SHarapova s serzhantom Sinichkinoj na Arbat v roddom. I
migom nazad -  v  61-e otdelenie milicii,  eto ryadom,  my peshkom dojdem.  YA
pozvonyu na Petrovku, i my vas tam dozhdemsya...
     Sinichkina voshla v  avtobus,  ya  protyanul ej rebenka.  ZHeglov priderzhal
menya za plecho, shepnul na uho:
     - A  k  serzhantu prismotris'!  Devochka-to pravil'naya!  I adres roddoma
zapomni - mozhet, eshche samomu ponadobitsya...
     YA  pochemu-to  smutilsya,  ya  ved' na nee kak na zhenshchinu i  ne posmotrel
dazhe,  milicioner i  milicioner,  ih sejchas,  devushek-milicionerov,  bol'she
poloviny   upravleniya.    Vsya   postovaya   sluzhba,   schitaj,   imi   odnimi
ukomplektovana.
     "Ferdinand" tronulsya,  ZHeglov pomahal nam rukoj. Sinichkina, prizhimaya k
sebe rebenka,  smotrela v zatumanennoe dozhdem steklo.  I lico ee - krugloe,
nezhnoe,  pochti detskoe -  tozhe  bylo  zatumaneno naletom prozrachnoj pechali,
legkoj,   kak  dymka,   grusti.   I  ya  neozhidanno  podumal,  chto  nehorosho
razglyadyvat' ee vot tak, v upor, potomu chto ot slov ZHeglova ushlo to prostoe
i estestvennoe udovol'stvie, s kotorym ya smotrel davecha, kogda ona pelenala
mal'chika,  na ee bystrye,  lovkie ruki. No vse ravno smotrel, s zhadnost'yu i
interesom.  Horosho by pogovorit' s nej o chem-nibud', no ni odnoj podhodyashchej
temy pochemu-to ne podvorachivalos'. A ona molchala.
     - Vy pochemu tak pogrustneli?  -  nakonec sprosil ya.  Ona posmotrela na
menya, ulybnulas':
     - Zadumalas', kem stanet etot chelovechishche, kogda vyrastet...
     - Generalom, - skazal ya.
     - Nu,  neobyazatel'no.  Mozhet,  on stanet vrachom, zamechatel'nym vrachom,
kotoryj budet spasat' lyudej ot boleznej. Predstavlyaete, kak zdorovo?
     - Da, eto bylo by prekrasno, - soglasilsya ya. - A mozhet byt', on stanet
milicionerom? Syshchikom?
     Sinichkina zasmeyalas':
     - Kogda on vyrastet, uzhe nikakih zhulikov ne budet. Vam skol'ko let?
     - Dvadcat' dva.
     - A  emu dvadcat' dva ispolnitsya v tysyacha devyat'sot shest'desyat sed'mom
godu. Predstavlyaete, kakaya zamechatel'naya zhizn' togda nastupit?
     - Da uzh, navernoe...
     - Vy davno v ugolovnom rozyske sluzhite?
     Mne bylo kak-to nelovko skazat', chto segodnya fakticheski vtoroj den', i
ya bormotnul uklonchivo:
     - Da net, nedavno. YA posle fronta.
     - A  ya  prosilas' na front -  ne pustili.  Vy ne slyshali,  skoro budet
demobilizaciya zhenshchin iz milicii?
     - Ne slyshal,  no dumayu, chto skoro. Kogda ya v kadrah oformlyalsya, slyshal
tam razgovor, chto sejchas bol'shoe popolnenie idet za schet frontovikov.
     - Oj, skoree by...
     - A chto budete delat', kogda shinel' snimete?
     - Kak chto? V institut vernus'. YA ved' so vtorogo kursa ushla.
     - A vy v kakom uchilis' - v medicinskom?
     - Net,  - vzdohnula Sinichkina. - Postupala i ne proshla, prinyali menya v
pedagogicheskij.  No  mne  kazhetsya,  chto eto tozhe horoshaya professiya -  detej
uchit'. Ved' pravda, horoshaya?
     - Pravda, - ulybnulsya ya.
     Avtobus  proehal  cherez  sobach'yu  ploshchadku  i  zatormozil  u  roddoma.
Sinichkina skazala:
     - Vy  ne  teryajte so  mnoj vremeni,  poezzhajte nazad,  a  za  parnya ne
bespokojtes' - ya sama spravlyus'...
     Mne ochen' hotelos'  sprosit' u Sinichkinoj,  kak ee najti,  ili hotya by
telefon  zapisat',  no  Kopyrin  uzhe  raspahnul  dver' svoim nikelirovannym
rychagom-kostylem  i,  otkinuvshis'  na  spinku  siden'ya,  smotrel  na  nas s
uhmylkoj, i ya predstavil sebe, kak, vernuvshis', on budet vsem rasskazyvat',
chto  noven'kij  oper,  vmesto  togo  chtoby  delom  zanimat'sya,  stal klin'ya
podbivat'  k  simpatichnomu  serzhantu,  i   kak  vse  nachnut  veselit'sya   i
razvlekat'sya po etomu povodu, i ot etogo skazal neozhidanno suho:
     - Horosho. Oformite vse kak polagaetsya, i prishlite raport, a my poedem.
     Devushka posmotrela na menya udivlenno, resnicy ee drognuli:
     - Slushayus'. Do svidaniya.
     Tonen'kaya vysokaya ee  figurka skrylas' za  dver'yu  roddoma,  a  ya  vse
smotrel ej vsled, poka Kopyrin ne skazal za spinoj:
     - Duralej ty,  SHarapov.  Divchina kakaya, a ty ej - "prishlite raport". YA
by na tvoem meste ej sam kazhdyj den' raport otdaval...




                                  Na zavode, gde nachal'nikom ceha
                                  shirpotreba tov. Golubin, nachali
                                  izgotovlyat' kerosinki, izvestnye pod
                                  nazvaniem "kerogaz". Oni otlichayutsya ot
                                  obychnyh kerosinok ne tol'ko vneshnej
                                  formoj i horoshej otdelkoj, no i novoj
                                  konstrukciej, ekonomichnost'yu i besshumnym
                                  goreniem.

                                                          "Vechernyaya Moskva"


     Okolo dvuh chasov ZHeglov zaglyanul v komnatu, skazal:
     - Na vyezd - muzhika zastrelili... Davajte bystro! - I zakryl dver'.
     YA  toroplivo natyanul shinel' i  vmeste so vsemi pobezhal k  avtobusu.  V
salone bylo syro,  holodno, pronzitel'no vonyalo mahorkoj, i ya s sochuvstviem
posmotrel na psa -  tot sudorozhno razeval gromadnuyu past' i tryas golovoj. YA
podumal,  chto, esli by sobaki mogli padat' v obmorok. Abrek, pri ego tonkom
nyuhe,  zaprosto lishilsya by  chuvstv.  No  Abrek pozeval,  poerzal i,  udobno
ustroiv  zdorovennuyu bashku  na  kolenyah  u  provodnika,  zadremal,  izredka
otkryvaya glaza, kogda shofer vklyuchal pronzitel'no zavyvayushchuyu sirenu. Avtobus
mchalsya s bol'shoj skorost'yu -  pyat'desyat,  ne men'she,  - i ya s udovol'stviem
videl,  kak pri zvukah sireny prochie mashiny sbavlyali skorost', storonilis',
propuskaya  "ferdinanda".  Po  oknu  medlenno  skatyvalis' gryaznovatye kapli
dozhdya,  steklo bylo mutnoe, no ya zametil, chto kazhdyj raz, kogda passazhir iz
obgonyaemoj  mashiny  smotrel  v   nashu  storonu,   SHest'-na-devyat'  prinimal
ozabochenno-ser'eznyj    vid    utomlennogo    isklyuchitel'nymi,    pervejshej
gosudarstvennoj vazhnosti delami cheloveka, hotya ego i razglyadet'-to nikto ne
mog,   potomu  chto   na   ulice   bylo   pasmurno,   a   avtobus  osveshchalsya
odnoj-edinstvennoj krohotnoj avtomobil'noj lampochkoj v pyatnadcat' svechej.
     ZHeglov,   pol'zuyas'  sluchaem,   spal,   sudmedekspert,  obernuvshis'  k
Taraskinu,   o  chem-to  tiho  s  nim  besedoval,   i  dazhe  SHest'-na-devyat'
ugomonilsya,  podnyal  barhatnyj vorotnichok svoej  kurtki,  natyanul na  glaza
kletchatuyu kepku i o chem-to sosredotochenno dumal...
     Gde-to v rajone Nizhnih Kotlov avtobus zaskrezhetal, dernulsya paru raz i
ostanovilsya.  Kopyrin svoim  rychagom otkryl perednyuyu dver',  i  ya  vyskochil
naruzhu  pervym,  potom  potyanulis'  ostal'nye.  Nas  vstrechal  uchastkovyj -
vysokij hudyushchij lejtenant v staroj,  zanoshennoj shineli.  Uchastkovyj poiskal
glazami sredi  pribyvshih nachal'stvo,  i  dlinnoe unyloe lico  ego  vyrazhalo
rasteryannost' i nedovol'stvo.  Reshiv,  vidimo, chto starshij ya, podnes ruku k
kozyr'ku:
     - Pokushenie na ubijstvo,  tovarishch nachal'nik. Pri pomoshchi ognestrel'nogo
oruzhiya  v  lice  ohotnich'ego  ruzh'ya...   -  I  predstavilsya:  -  Uchastkovyj
upolnomochennyj lejtenant milicii Vorob'ihin!
     ZHeglov usmehnulsya mimoletno, prikazal:
     - Konkretno dokladyvaj:  gde,  kogda,  kogo,  kto?..  Nu! Ohrana mesta
proisshestviya obespechena?
     Vorob'ihin,  ottogo chto ne opoznal nachal'nika, smutilsya, rasteryannost'
ego vozrosla, on nelovko shchelknul bol'shimi kirzovymi sapogami i nachal putano
ob®yasnyat',  pokazyvaya rukoj na odnoetazhnyj domik,  okolo kotorogo tolpilis'
lyudi:
     - Vot  v  etom,  znachit,  dome delo bylo...  Firsov tut zhivet,  Elizar
Ivanych.  Frontovik,  chelovek polozhitel'nyj.  V obshchem,  gost' u nego segodnya
byl,  drug ego.  Oni, znachit, za stolom sideli, potom Elizar Ivanych plyasat'
stal, a drug ego na garmoni igral. Glyad', ni s togo ni s sego vystrel cherez
okno, steklo - chpok! - konechno...
     - Popal? - sprosil ZHeglov.
     - V Elizar Ivanycha - v golovu, v plecho... drob'yu.
     - Nu?..
     - "Skoraya" uvezla - zhiv byl, tol'ko bez soznaniya.
     - Poshli!  -  mahnul rukoj  ZHeglov,  dvinulsya k  domiku,  uzhe  na  hodu
sprashivaya dal'she: - Kto-nibud' videl prestupnika?
     - Ne videli...  -  vzdohnul ogorchenno uchastkovyj.  - Drug-to ego srazu
kinulsya k  Elizaru Ivaiychu,  a  uzh kak zhena v komnatu vbezhala,  on togda na
ulicu podalsya... Da gde tam, etogo, kto strelyal, uzhe i sled prostyl...
     - Podozrevaesh'  kogo?   -  sprosil  ZHeglov,  vhodya  cherez  kalitku  za
palisadnik i napravlyayas' ne k dveryam domika,  kak ya ozhidal, a k oknam. Odno
bylo razbito, i ZHeglov zaderzhalsya okolo nego.
     - Trudno skazat'...  -  neopredelenno otozvalsya Vorob'ihin.  -  Est' u
nas,  konechno,  shpana  raznaya,  no  ved'  v  lico-to  ne  videli.  Kak  tut
privlekat'?..
     - Privlekat'  pogodim,  -  soglasilsya  ZHeglov.  -  Snachala  lico  nado
opredelit'  podhodyashchee...   Znachitca,   tak-s...   Taraskin,  Grisha,  nu-ka
posvetite pered oknom fonaryami!
     Myagkaya mokraya zemlya pered oknom vsya byla istoptana. Uloviv nedovol'nyj
vzglyad ZHeglova, Vorob'ihin skazal, razvedya rukami:
     - |to eshche do moego pribytiya,  tovarishch nachal'nik. Narodu t'ma pod oknom
pobyvala.
     ZHeglov hmyknul,  voprositel'no posmotrel na provodnika Alimova, tot, v
svoyu ochered', posmotrel na Abreka i pozhal plechami:
     - YA  ego ot palisadnika pushchu,  tovarishch kapitan.  Vse zh taki men'she tam
natoptali...  -  I,  namotav na ruku remen'-povodok,  pobezhal s  sobakoj za
kalitku.
     ZHeglov vnimatel'no osmotrel ramu  razbitogo okna,  obernulsya,  zametil
menya, podozval k sebe:
     - Idi  syuda.   Vidish',  dyra  v  naruzhnom  stekle  ne  ochen'  bol'shaya,
vnutrennee steklo  razbilos' sil'nee.  V  derevyannoj rame  sledov ot  drobi
sovsem malo. |to chto oznachaet?
     - Kuchno zaryad letel, - skazal ya.
     - Znachit?..
     - Znachit, blizko strelyali, iz palisadnika.
     - Pravil'no,  -  odobril ZHeglov.  - A posemu obyshchite s Taraskinym ves'
palisadnik pered oknami,  osobenno von tot kryzhovnik,  i  najdite mne sledy
nog prestupnika. Ezheli najdete pugovicu ego ili tam nosovoj platok - pooshchryu
osobo!
     Taraskin kivnul sovershenno ser'ezno -  yasno,  mol, budet sdelano, - no
mne ne  kazalos' takim ochevidnym,  chto prestupnik special'no prigotovil dlya
nas protiv sebya uliki, i ya sprosil:
     - A esli tam nichego etogo ne budet?..
     - Togda tam obyazatel'no budet pyzh.  Znaesh',  chto takoe?  -  prishchurilsya
ZHeglov.  -  Kto ishchet, tot vsegda najdet. Valyajte, a ya pojdu v dom, tam pora
osmotret'sya...
     K  velikomu moemu udivleniyu,  cherez neskol'ko minut v  gushche kryzhovnika
dejstvitel'no nashli nezatoptannye sledy obuvi, osobenno otchetlivym byl sled
pravogo sapoga, gluboko otpechatavshijsya v glinistoj podatlivoj pochve.
     - Vot otsyuda on i  strelyal,  parazit,  -  skazal Taraskin.  -  Vidish',
pryamaya liniya k oknu prohodit i vse,  po v komnate,  -  kak na ladoni. A ego
samogo s ulicy za kustami ne vidno. SHarahnul - i hodu!
     Osveshchaya  zemlyu  fonarikom,   my   staratel'no,   sidya  na   kortochkah,
prosmatrivali ves'  uchastok pered oknami,  no  nichego interesnogo bol'she ne
nahodili.  Uzhe  sobralis' zakanchivat',  kogda ya  uglyadel vdavlennyj ch'im-to
kablukom v  glinu komochek bumagi.  Akkuratno vykovyryav ego  nozhom,  osvetil
fonarem vplotnuyu,  ostorozhno raspravil na  ladoni  -  kusok  rvanoj gazety,
rezko otdavavshij kisloj porohovoj gar'yu. |to byl pyzh.
     Vernulsya s  ulicy provodnik s sobakoj.  Abrek sleda ne vzyal,  i Alimov
vorchal sebe pod  nos  naschet togo,  chto nesoznatel'nyj narod ne  sozdaet nu
nikakih tebe uslovij dlya raboty.  Iz  doma poyavilsya ZHeglov.  YA  uzhe voshel v
azart i dazhe slegka volnovalsya v predvkushenii pohvaly za svoj pervyj uspeh.
No ZHeglov vosprinyal moj raport o nahodkah kak nechto dolzhnoe.
     - Aga.  Ladno,  -  skazal on tol'ko i povernulsya k fotografu Grishe:  -
Sejchas Kopyrin v  bol'nicu poedet.  Ty otpravlyajsya s  nim,  zaedesh' v  nashu
mnogotirazhku,   tam  est'  podshivki  gazet,   v  pervuyu  ochered'  "Pravdu",
"Izvestiya" i  "Vecherku" nado tebe budet smotret'.  A pyzh privedi v bozheskij
vid i  poprobuj uznat',  ot  kakoj gazety kusok.  Esli udastsya,  postarajsya
najti tot samyj nomer gazety i bystro-bystro vezi syuda. Ponyal?
     - Ponyal,  -  kivnul  SHest'-na-dsvyat'.  -  YA  odin  raz  po  stranichke,
vyrvannoj iz knigi, vladel'ca opredelil...
     - Vo-vo, - perebil ZHeglov. - Vse, dvigaj. Odna noga zdes', drugaya tam!
     Grisha poshel k avtobusu, a ZHeglov sprosil uchastkovogo:
     - Vorob'ihin, u kogo na tvoem uchastke ruzh'ya ohotnich'i imeyutsya?
     - Da vrode by i ne pripomnyu,  -  skazal,  podumav, Vorob'ihin. - U nas
kak budto ohotnikov netu, u nas bol'she rybalkoj zanimayutsya...
     - Pronin  Sen'ka  ruzh'ishkom  balovalsya,   -   neozhidanno  podal  golos
molchavshij  do  sih  por  suhoparyj  muzhichonka v  seroj  telogrejke -  sosed
Firsova, vzyatyj ZHeglovym v ponyatye.
     - Pro-onin?  -  peresprosil uchastkovyj.  -  Ne-et,  on  eshche kogda svoyu
"tulku" na velosiped pomenyal.
     - Vse ravno nado s nim povidat'sya,  -  skazal ya. - Oni s Firsovym-to v
kakih otnosheniyah?
     - V normal'nyh, nichego promezh nimi ne bylo, - otvetil Vorob'ihin.
     - Nu,  koli i  ne  bylo,  on  nebos' pro ohotnikov-to  pobol'she tvoego
znaet,  -  skazal uchastkovomu ZHeglov.  - Rybak rybaka, kak govoritsya, vidit
izdaleka. I ohotnik to zhe samoe.
     Pronin  podtverdil  slova  uchastkovogo  i  dazhe  velosiped  pokazal  -
staren'kuyu  obodrannuyu  "ukrainku" s  raznocvetnymi shinami:  odnoj  chernoj,
drugoj - vidimo, trofejnoj - zelenoj. I naschet ohotnikov uverenno skazal:
     - Net ni odnogo vo vsej okruge, ya, mozhet, potomu "tulku" i prodal, chto
ne s kem v kompanii, znachit, na ohotu sbegat'...
     A  kogda shli uzhe po ulice,  vozvrashchayas' k domu Firsova,  Pronin dognal
nas i, zapyhavshis', povedal:
     - Sovsem iz golovy von!  U menya nedeli dve nazad Tolik SHkandybin poroh
i drob' odalzhival -  patronov na pyat'. YA eshche ego sprosil: "Ty chto, polevat'
zadumal?" A on govorit:  "V derevnyu sobirayus',  mozhet,  i pobrozhu po lesu s
ruzh'ishkom. Tam ohota, - govorit, - ran'she bogataya byla".
     - Tak  u  nego  ruzh'e  est',  vyhodit?  -  sprosil ZHeglov,  ironicheski
vzglyanuv na Vorob'ihina.
     - Netu,  netu u nego ruzh'ya,  -  toroplivo skazal Pronin.  - YA potomu i
zabyl pro nego. U deda, govorit, dvustvolka, on kolhoznuyu konyushnyu storozhit.
     ZHeglov  odobritel'no  pohlopal  Pronina  po  plechu  i   otpustil  ego.
Vorob'ihin skazal zadumchivo, vpolgolosa, budto sam s soboj sovetovalsya:
     - Vot SHkandybin -  eto kak raz shpana otpetaya.  Sidel ne  raz i  ponyne
element ugolovnyj. I zhivet s Firsovym po sosedstvu...
     - Kakie-nibud'  schety,  spory  mezhdu  nimi  byli?  -  delovito sprosil
ZHeglov.
     - Naschet etogo ne skazhu, ne slyhal. Zayavlenij ot grazhdan ne bylo.
     Pohozhe bylo,  chto ZHeglovu nadoel bestolkovyj uchastkovyj, potomu chto on
skazal veselo-zlo:
     - Slushaj,  Vorob'ihin,  ty  voobshche-to  dlya chego zdes' proedaesh'sya,  a?
Naschet etogo ty ne slyhal,  togo ne vidal, prochego ne znaesh', a v ostal'nom
ne v kurse dela.
     Vorob'ihin obizhenno skrivil rot, zabubnil chto-to v svoe opravdanie, no
ZHeglov bol'she ego ne  slushal.  On shel po ulice shirokim,  razmashistym,  chut'
podprygivayushchim  shagom,   za  nim  beznadezhno  pytalsya  ugnat'sya  uchastkovyj
Vorob'ihin, kotoryj perestal interesovat' ZHeglova, slovno i ne sushchestvovalo
ego nikogda, i ne govorili oni ni o chem, i srodu nigde ne vstrechalis'.
     Imenno togda,  v  tot vecher,  mne vpervye prishlo v golovu,  chto ZHeglov
nikogda ne ostanovitsya na polputi,  i cheloveku,  v chem-libo razocharovavshemu
ili rasserdivshemu ego, luchshe otstupit' s dorogi. I togda, v tot nezapamyatno
dalekij  vecher,  ya  eshche  ne  znal,  nravitsya mne  eto  ili  vyzyvaet gluhoe
razdrazhenie,  poskol'ku menya  voshishchal zheglovskij opyt  i  umenie zastavit'
rabotat' vseh bystro i  s polnoj otdachej i v to zhe vremya pugala sposobnost'
vot  tak  mgnovenno i  bespovorotno vycherknut' cheloveka,  slovno  tryapkoj s
doski slovo steret'.
     Vojdya v dom, ZHeglov sprosil zhenu i sosedej postradavshego:
     - Nu-ka, druz'ya, vspominajte, dumajte, govorite - imel Tolik SHkandybin
za chto-nibud' zub na Elizara Ivanycha, a?
     ZHena  nichego  opredelennogo skazat'  ne  mogla,  no  vezdesushchij  sosed
soobshchil:
     - A kak zhe! Byla mezh nih krupnaya bataliya... Tolik etot, SHkandybin, kak
vernulsya poslednij raz iz lagerya, zaskuchal: druzhkov ego vseh pochti pribrali
vashi,  znachit,  milicejskie tovarishchi.  U nego tol'ko i delov ostalos' -  po
vecheram vorota podpirat'...  Teper' zavel on novuyu modu: soberet na lavochke
pacanov-maloletok   i   davaj   pro   zhizn'   blatnuyu,   vol'gotnuyu  skazki
rasskazyvat'.  Pacany,  izvestno,  varezhki razevayut, a on im, gad, travit i
travit.   Elizar-to   Ivanych  srazu  soobrazil,   zachem  on  kompaniyu  sebe
skolachivaet, papirosami da vincom mal'chishek ugoshchaet. Na toj nedele prohodit
Elizar Ivanych mimo sborishcha etogo,  uslyshal - kto-to iz mal'cov matom kroet.
Nevterpezh emu,  vidat',  stalo, podhodit on k nim i govorit Toliku: "Ty vot
chto,  konchaj eto delo,  sam sebe zhivi kak hochesh',  ne  malen'kij,  a  rebyat
ostav' v pokoe".  A Tolik smeetsya. "YA, - govorit, - ih ne zovu, oni sami ko
mne lipnut,  chto zh mne,  gnat' ih, chto li?" Nu, Elizar Ivanych v diskussiyu s
nim vstupat' ne stal,  on chelovek prostoj - podnes k ego rozhe kulachishche svoj
pudovyj i poyasnil: "YA tebe slovo svoe skazal. Ne poslushaesh' - miliciyu zvat'
ne  budu,  sam tebya otrabotayu tak,  chto mat' rodnaya ne  uznaet!"  SHkandybin
vskochil,  raspsihovalsya,  na gubah pena -  avtoriteta,  vidat',  zhalko, - i
krichit Firsovu: "Ty potishe, tak tvoyu i rastak, poka pera moego ne proboval!
YA  te  vse kishki naruzhu vypushchu!"  Elizar Ivanych nervnichat' ne stal,  vmazal
Toliku legon'ko po  morde,  tot krov'yu i  zalilsya,  na  nogah ne ustoyal.  A
Elizar Ivanych rebyatishek prognal po domam, na tom vse i konchilos'...
     - Vidat',  ne  konchilos',  -  zadumchivo skazal  ZHeglov i  podnyalsya.  -
Davajte-ka Tolika etogo poshchekochem...
     V  dveryah poyavilsya shofer Kopyrin -  on dolozhil,  chto rana,  k schast'yu,
okazalas' neopasnoj i cherez nedel'ku-druguyu vrachi obeshchayut Firsova vypisat'.
     - Melkij tekushchij remont,  - zaveril Kopyrin. - Smena masla, shpricovka,
shpaklevka, legkaya podkraska - i pozhalujte v rejs...
     - Kakogo masla? - ispugalas' zhena.
     ZHeglov zasmeyalsya:
     - Ne obrashchajte vnimaniya - nash Kopyrin uveren, chto Gospod' Bog sotvoril
cheloveka po obrazu i podobiyu avtomobilya...
     YA neterpelivo dernul ZHeglova za ruku:
     - Ne smotaetsya SHkandybin-to, poka my zdes' tolchemsya?
     - Idem,  idem,  -  kivnul ZHeglov i skazal sosedu:  -  A tebya,  druzhok,
poproshu provodit' nas k etomu deyatelyu...
     Podojdya k domu SHkandybina, ZHeglov ostanovilsya.
     - Idi s Abrekom vpered, - skazal on provodniku. - Pust' pes ego oblaet
horoshen'ko.
     - Gleb Georgievich,  shutite?  -  ukoriznenno sprosil Alimov. - Abrek na
kogo popalo layat' ne stanet. Esli by ego sled vyvel...
     - Esli by sled vyvel,  - neterpelivo perebil ZHeglov, - ya by SHkandybina
sam oblayal poluchshe tvoego psa. Delaj chto govoryat!
     - Est', - skazal provodnik, podzhav i bez togo tonkie suhie guby, poshel
vpered, i po licu ego ya videl, chto on vse ravno postupit po-svoemu.
     Abrek, vojdya v komnatu, zavorchal i razok gavknul, no sdelano eto bylo,
po-moemu,  chisto  formal'no,  tol'ko  chtoby  komandu  provodnika vypolnit'.
Odnako  chernyavyj  paren',  razvalivshijsya  na  krovati,  pokrytoj  loskutnym
odeyalom,  otnessya k  poyavleniyu ogromnoj sobaki inache.  On  sel  i,  glyadya s
opaskoj na psa, sprosil nahal'no i v to zhe vremya truslivo:
     - CHego nado? Kto takie?
     Poskol'ku vmeste s  operativnikami v komnatu voshel Vorob'ihin,  vopros
ego prozvuchal fal'shivo;  paren',  vidno,  soobrazil eto,  smorshchilsya, kak ot
kislogo, i skazal protyazhno:
     - Nu chto vyazhetes'? Net za mnoj nichego, ya v arteli rabotayu...
     - Odevajsya, SHkandybin, - tiho, zloveshche skazal ZHeglov. - My iz MURa...
     - Vizhu, chto ne iz cerkvi. I chego vy ko mne lipnete?
     - Odevajsya, tebe govoryat, - eshche tishe skazal ZHeglov, i ya vdrug zametil,
chto sam ispugalsya golosa svoego shefa.  Vidimo, poboyalsya sporit' i SHkandybin
- molcha natyanul shtany,  obul  shchegol'skie sapogi garmoshkoj,  vzyal  so  stula
pidzhak.
     - A teper' skazhi nam,  drug sitnyj,  gde ruzh'e,  -  spokojno predlozhil
ZHeglov.
     - Net u menya nikakogo ruzh'ya,  -  bystro otvetil SHkandybin. - Hot' ves'
dom obyshchite!
     - Obyshchem,  -  poobeshchal ZHeglov. - No luchshe sekonom' nam vremya - tebe zhe
zachtetsya. Pomogi, kak govoritsya, sledstviyu...
     - YA skazal - netu. Nichego takogo u menya v dome net.
     - Taraskin, prismotri za nim, - rasporyadilsya ZHeglov. - A my poishchem...
     Obysk eshche prodolzhalsya,  kogda v  komnatu voshel SHest'-na-devyat' i molcha
polozhil pered ZHeglovym gazetu. ZHeglov rasporyadilsya ochistit' stol, razvernul
na nem gazetu, i ya uvidel, chto eto staryj nomer "Vechernej Moskvy" za vtoroe
sentyabrya s dyrochkami ot podshivki na polyah.  ZHeglov pogladil gazetu, sprosil
SHkandybina ravnodushno:
     - "Vechernyuyu Moskvu" chitaesh'?
     - Na koj mne? - otozvalsya SHkandybin. - YA papirosy kuryu.
     - Ponyal,  -  skazal ZHeglov,  podoshel k platyanomu shkafu,  kotoryj ya uzhe
osmatrival,  i vytyanul bel'evoj yashchik. V yashchike lezhali rubashki, noski, majki.
ZHeglov,   brezglivo  ottopyriv  mizinec,   vytashchil  ih,   dostal  iz  yashchika
zastelennuyu na fanernom dne gazetu s grubo otorvannym uglom.  - Sam gazetku
zastilal ili poprosil kogo?
     - Sam, - skazal s udivleniem SHkandybin.
     - CHudnen'ko, - kivnul ZHeglov, oglyadel vnimatel'no gazetu i, polozhiv ee
na  stol,  razgladil poverh  "Vechernej Moskvy".  YA  otorvalsya ot  etazherki,
kotoruyu v eto vremya osmatrival,  podoshel k stolu. Gazeta iz yashchika tozhe byla
"Vechernej Moskvoj",  a vglyadevshis',  ya s udivleniem obnaruzhil, chto i ona za
vtoroe sentyabrya.
     - Idi-ka syuda,  SHkandybin,  smotri i slushaj menya vnimatel'no, - skazal
ZHeglov.  -  Vot etu gazetu ya  velel privezti mne iz redakcii eshche do obyska,
ona za vtoroe sentyabrya. U tebya iz yashchika my dobyvaem takuyu zhe gazetu, glyadi,
glyadi. Tak?
     - Tak, - hmuro kivnul SHkandybin.
     - Vot i sprashivaetsya: kakim zhe makarom ya tak v cvet popal, a?
     - Ne znayu, - pozhal plechami SHkandybin.
     - Ty  vot  chto,  mil  drug,  plechikom ne  dergaj,  kogda  tebya  ZHeglov
sprashivaet. Ty dumaj i otvechaj po delu!
     - Da ya ej-bogu ne znayu! - vzmolilsya SHkandybin, i bylo vidno, chto emu i
v samom dele nevdomek,  kak takoe moglo sluchit'sya.  Ne ponimal poka i ya,  k
chemu vedet ZHeglov.
     - Nu,  ne znaesh' - sejchas uznaesh', - poobeshchal ZHeglov i kivnul Grishe: -
Davaj syuda konvert!
     SHest'-na-devyat'  protyanul  ZHeglovu  konvert.   ZHeglov  vynul  iz  nego
nerovnyj klok gazetnoj bumagi.
     - Vidish',  bumazhka eta byla sil'no smyata, a potom razglazhena, - skazal
ZHeglov.  -  |to my ee razgladili. A do togo, kak my ee razgladili, vot etot
tovarishch...  -  ZHeglov pokazal na menya,  -  nashel ee v  skomkannom i  slegka
podpalennom vide pod oknom tovarishcha Firsova, toboyu podstrelennogo...
     Govorya vse eto,  ZHeglov primeryal obryvok k verhnej gazete, k nerovnomu
ee  krayu.  Kogda nakonec v  odnom meste obryvok akkuratno soshelsya s  kraem,
ZHeglov dovol'no uhmyl'nulsya:
     - Bumazhechka skomkannaya - eto pyzh, dorogoj moj grazhdanin SHkandybin, pyzh
iz  tvoego  ruzh'ishka,   kotoroe  my  teper'  nesomnenno  razyshchem.  Poglyadi,
polyubujsya,  kak bumazhechka k  tvoej gazete podhodit -  vot otsyuda,  s  etogo
samogo mestechka, ty ee i otorval, kogda snaryazhal svoj poganyj patronchik. Da
ne vyshlo - s MURom, brat, shutki plohi!..
     - Skol'ko skostyat, esli ya ruzh'e sam vydam? - gluho sprosil SHkandybin.
     - A  vot eto uzhe muzhskoj razgovor.  YA zh tebe s samogo nachala predlagal
nam sekonomit' vremya,  -  korotko vshohotnul ZHeglov i uverenno zakonchil:  -
Tret', ya dumayu, skostyat nepremenno, sam pozabochus'!..

     Stemnelo sovsem.  Za  oknom,  ne perestavaya,  morosil melkij slyakotnyj
dozhdik,  v  kabinete bylo holodno,  u menya dazhe nogi zamerzli,  i,  kogda ya
skazal ob  etom,  ZHeglov rassmeyalsya:  "Zato letom budet ne zharko,  s  ulicy
raskalennoj syuda vvalivaesh'sya,  kak  v  raj bozhij..."  |to ne  slishkom menya
uteshilo,  no otvlekat'sya bylo nekogda -  vyzov sledoval za vyzovom, telefon
zvonil neprestanno.
     - YA  otluchus'  nenadolgo,   -   skazal  ZHeglov,  odernul  gimnasterku,
prichesalsya pered zerkalom,  vdelannym pochemu-to vo vnutrennyuyu dvercu sejfa,
i isparilsya.
     Ne  uspeli eshche  zatihnut' ego  shagi v  dlinnom koridore,  kak zazvonil
telefon.
     YA snyal trubku:
     - Operupolnomochennyj SHarapov slushaet.
     Dokladyval dezhurnyj iz 37-go otdeleniya:
     - YAvilsya  k  nam  tut  grazhdanin  odin,   sam  on  stroitel'.  Segodnya
remontirovali domishko na  Voroncovskoj i  v  stene,  pod  shtukaturkoj,  kak
dranku vyrvali, tajnik obnaruzhilsya, a v nem banka steklyannaya... Allo...
     - Slushayu, slushayu, - toroplivo skazal ya.
     - Dvadcat' zolotyh desyatok zahoroneno, nikolaevskih...
     - Nu?..
     - Naparnik etogo grazhdanina -  on zhe pervyj banku i vytashchil -  dal emu
pyat'  chervoncev i  velel pomalkivat'.  A  ostal'noe zolotishko sebe  zabral.
Kakie budut ukazaniya?
     - A  kakie  ukazaniya?  -  udivilsya ya.  -  Brat' nado  etogo shkurnika s
polichnym, i vse dela...
     - Est'!  -  skazal dezhurnyj i polozhil trubku.  I vot tut-to menya vzyalo
somnenie:  segodnya ya uzhe ne raz imel sluchaj ubedit'sya,  chto nekotorye veshchi,
kotorye  vyglyadeli besspornymi i  ochevidnymi,  s  tochki  zreniya  ugolovnogo
rozyska okazyvalis' ne  takimi uzh  prostymi i  trebovali reshenij,  vovse ne
obyazatel'no vytekavshih iz  zhitejskogo opyta.  YA  eshche podumal,  chto dezhurnyj
37-go  otdeleniya ne  pervyj,  navernoe,  den'  v  milicii,  a  schel  nuzhnym
zaprosit' ukazanij -  znachit, delo ne predstavlyaetsya emu takim prostym, kak
mne  kazhetsya...  YA  pokryahtel nemnogo i  nabral  nomer  nashego kommutatora,
vyzval tridcat' sed'moe. Dezhurnyj otozvalsya nemedlenno.
     - Allo,  -  skazal ya natuzhno i pokashlyal. - |to SHarapov iz MURa, naschet
zolotishka...
     - Sej sekund vyezzhaem, - otraportoval dezhurnyj.
     - A ty pogodi,  -  skazal ya. - Tut, mozhet, s kondachka reshat' ne stoit.
YA, ponimaesh', chelovek zdes' novyj...
     - Da-a?  -  radostno udivilsya dezhurnyj.  -  Vot i ya tozhe novyj, vtoruyu
nedelyu vsego-to  i  dezhuryu,  takih del  eshche ne  vstrechalos'!  I  nachal'stva
nikakogo, kak na greh, netu...
     - Vot i pogodi,  -  stepenno skazal ya. - A to my stoboj eshche navorotim,
chego, mozhet, ne nado. YA sejchas posovetuyus', ne othodi...
     YA  polozhil trubku na  stol  i  poshel v  sosednij kabinet k  Taraskinu,
kotoryj tol'ko chto  vernulsya iz  restorana "Moskva",  gde  dve  podvypivshie
kompanii  shlestnulis' mezhdu  soboj  v  prostornom  vestibyule.  Sejchas  on,
nabychivshis',  vel  dushespasitel'nuyu besedu  s  yarko  razmalevannoj devicej,
iz-za kotoroj ves' syr-bor razgorelsya.  Devica bezuteshno rydala, a Taraskin
strogo otchityval ee:
     - Prishla s  lyud'mi -  vedi sebya kak polozheno.  A to chto zhe poluchaetsya?
Glazki postoronnim stroish',  mozhno  skazat',  avansy razdaesh',  vmesto togo
chtoby v svoyu, znachit, tarelku glyadet'...
     - Taraskin, posheptat'sya by, - skazal ya.
     |to slovechko - "posheptat'sya" - ya uslyshal ot ZHeglova, i ono chem-to  mne
ponravilos', potomu chto sheptat'sya pri  lyudyah vser'ez vrode nelovko, a  esli
skazat' kak by v shutku - togda nichego, mozhno.
     - Kotova,  vyjdi v  koridor na minutu,  -  skazal Taraskin device.  Ta
mgnovenno perestala rydat',  podnyalas',  i  ya  s izumleniem uvidel,  chto ee
naryadnoe plat'e raspolosovano chut'  li  ne  do  poyasa,  a  v  rukah tolstaya
krasivaya kosa, vidat', nakladnaya, vyrvannaya iz pricheski v drake.
     YA  toroplivo izlozhil  sut'  voprosa,  i  Taraskin,  ni  na  sekundu ne
zadumyvayas', prodeklamiroval, yavno podrazhaya zheglovskim intonaciyam:
     - Sokrovishche, to est' klad, sokrytyj v zemle ili v stene, est' edinaya i
nedelimaya  sobstvennost' gosudarstva.  Kak  takovaya  podlezhit  obyazatel'noj
sdache organam vlasti za vychetom voznagrazhdeniya nashedshemu.  Prisvoenie klada
karaetsya po  zakonu.  -  Taraskin peredohnul i  skazal  uzhe  obychnym  svoim
golosom:  -  Ukazanie ty,  SHarapov, dal pravil'noe, nas - v masshtabe MURa -
eto  proisshestvie ne  kasaetsya.  Prodolzhaj  v  tom  zhe  duhe.  |j,  Kotova,
zahodi!..
     YA  zakonchil razgovor s  dezhurnym i  vernulsya k metodicheskomu pis'mu po
kriminalistike,  v  kotorom  izlagalis'  neotlozhnye dejstviya  sledovatelya v
sluchae obnaruzheniya faktov nezakonnogo pol'zovaniya znakami Krasnogo Kresta i
Polumesyaca.  K  tomu vremeni,  kogda ya  osvoil metodiku rassledovaniya etogo
prestupleniya,   prishel  ZHeglov  -  svezhevybrityj,  blagouhayushchij  odekolonom
"Karmen", sverkayushchij belosnezhnym polotnyanym podvorotnichkom. On otkryl sejf,
snova  pokrasovalsya  pered  zasekrechennym  zerkalom,   yavno  ostalsya  soboyu
dovolen,  poskol'ku,  zahlopyvaya dvercu,  zapel,  sil'no fal'shivya:  "Pervym
delom,  pervym  delom  samolety...  Nu,  a  devushki?  A  devushki  potom..."
Proshelsya, skripya blestyashchimi sapogami, po kabinetu, ostanovilsya peredo mnoyu:
     - Nu chto, drug sitnyj? Sluzhim?
     - Sluzhim, - nevozmutimo skazal ya.
     - A tem vremenem u Lyahovskogo "emku" ukrali.
     - CHego? - sprosil ya. - Kakuyu "emku"?
     - Obyknovennuyu.  Legkovoj limuzin "M-1",  dovoennaya cena  devyat' tysyach
rublej. Ne v tom delo...
     - A v chem?.. - ne ponyal ya.
     - A v tom,  u ~kogo~ ukrali.  Geroj,  ordenonosec,  letchik Lyahovskij -
znaesh'?
     - O-o! YA srazu i ne soobrazil. Kak zhe eto poluchilos'?
     - Ochen' prosto...
     Zazvonil telefon.  Dezhurnyj soobshchil ZHeglovu,  chto na  Maslovke,  okolo
"Dinamo", gorit odnoetazhnyj dom.
     - Derevyannyj? - peresprosil ZHeglov. - Sil'no gorit?
     Dezhurnyj podtverdil, chto dom derevyannyj i gorit sil'no.
     - Poka doedem, sgorit, znachit, sovsem, a?
     Dezhurnyj podtverdil i eto.
     - Znachitca, tak, - skazal ZHeglov. - Poka kriminala ne vidno, nam tam i
delat' nechego: pust' zanimaetsya doblestnaya pozharnaya ohrana...
     - Da ya chto, - skazal dezhurnyj. - YA tak, k svedeniyu...
     - Nu byvaj...
     ZHeglov polozhil trubku i skazal mechtatel'no:
     - Byla  u  nachal'stva odna  mysl' tolkovaya -  razdelit' sluzhby,  chtoby
karmannikami odin otdel zanimalsya,  domushnikami -  drugoj,  aferistami tam,
valyutchikami - tretij, banditami, vot kak nash, - chetvertyj... An net, vsyakuyu
meloch' na tebya valyat, net vremeni pro glavnoe podumat'...
     - Tak u nas i est' OBB -  otdel bor'by s banditizmom?  - udivilsya ya. -
Tak ili net?
     - Tak, da ne tak. Sam vidish', chem zanimaesh'sya.
     - Vizhu,  -  skazal ya.  -  No ved' dezhurstvo segodnya.  I potom, bandity
nebos' ne v parnikah vyvodyatsya.  Oni, ya polagayu, s drugimi vsyakimi zhulikami
svyazany, pomel'che...
     ZHeglov izognul sobolinuyu brov':
     - Nu-ka, nu-ka...
     - YA k chemu vedu?  -  nemnogo smushchenno skazal ya.  - Ved' vot na fronte,
skazhem,  artilleristy,  pehota,  razvedka,  nu,  i tak dalee - oni v polnom
kontakte  dejstvuyut:  artilleriya  ogon'ku  podbrosit,  pehota  zhivoj  siloj
podderzhit,  razvedka svedeniya dostavit...  A  vrag i tam raznoobraznyj -  i
meloch' vsyakaya byvaet,  nu,  vrode,  skazhem,  karmannikov,  i  krupnyj zver'
voditsya -  naprimer,  pomnyu,  otbornaya egerskaya chast'  protiv  nas  stoyala,
dejstvitel'no golovorezy,  ih v odinochku,  kak govoritsya, golymi rukami, ne
voz'mesh'.
     ZHeglov  postavil nogu  na  stul,  podtyanul shchegol'skij sapog,  chtob  ne
morshchil, odobritel'no oglyadel ego, skazal:
     - Ty vot predstav',  chto tebya, vmesto togo chtoby za egerem-golovorezom
poslat', v tyl za sapogami napravili, a?..
     - A chto?  I takoe byvalo,  podobnoe,  - nevozmutimo skazal ya. - Soldat
bez sapog ne soldat - lichnyj sostav dolzhen byt' odet, obut, nakormlen i tak
dalee...  Ne  vse zhe  na perednem krae gerojstvovat'...  Karmannik,  ya  tak
ponimayu, on tozhe lyudyam zdorovo nastroenie portit.
     - Oh i kasha u tebya v golove!  -  uhmyl'nulsya ZHeglov.  -  I glavnoe, na
vsyakij sluchaj teoriya. Na frontovom, tak skazat', opyte...
     YA  hotel vozrazit',  no snova zazvonil telefon,  i  ZHeglov,  vyslushav,
ob®yasnil sobesedniku,  ne osobenno stesnyayas' v vyrazheniyah, chto tot zvonit v
MUR,  kotoryj  ne  to  chto  ignoriruet krazhi  golubej  iz  otdel'no  vzyatyh
golubyaten,  a  imeet nekotorye svoi,  ~specificheskie~ zadachi po iskoreneniyu
osobo tyazhkih prestuplenij,  togda kak otdeleniya milicii na to i sushchestvuyut,
chtoby operativno razbirat'sya s faktami mestnogo masshtaba.
     - ...A to vy skoro sovsem myshej perestanete lovit'.
     ZHeglov iskosa glyanul  na menya, i  ya ponyal, chto  lekciya prednaznachalas'
glavnym obrazom mne. Rassudiv, chto eshche uspeyu vernut'sya k spornomu  voprosu,
ya sprosil:
     - Tak chto s "emkoj" Lyahovskogo?
     - A, s "emkoj"... Zaehal on, znachit, domoj pereodet'sya...
     Dver' otvorilas', zaglyanul dezhurnyj:
     - ZHeglov, na vyezd! Kvartirnaya krazha v Pechatnikovom pereulke...
     Zakonchili dela  okolo treh chasov nochi.  Odnako v  koridorah upravleniya
lyudej  ne  tol'ko ne  stalo  men'she,  chem  dnem,  no,  pozhaluj,  sueta  eshche
usililas'.  Vo vseh kabinetah gorel svet, snovali tuda i obratno sotrudniki
v  forme i  v shtatskom,  konvojnye milicionery bez konca vodili zaderzhannyh
vorov,  spekulyantov, izo vseh dverej donosilsya bul'kayushchij gul golosov, a iz
krajnego  kabineta  razdavalsya istoshnyj  zavyvayushchij vopl'  grabitelya Vas'ki
Kolodyagi,  simuliruyushchego epilepticheskij pripadok.  YA  byl  eshche  v  dezhurnoj
chasti, kogda privezli Kolodyagu i on nachal zavarivat' volynku.
     YA  poshel v  tualet,  otkryl vodoprovodnyj kran i  dolgo s  fyrkan'em i
sopeniem umyvalsya,  i  mne  kazalos',  chto  ledyanye  strujki,  stekayushchie za
vorotnik,   hot'   nemnogo  smyvayut  s   menya  nevynosimyj  gruz  ustalosti
segodnyashnego dolgogo dnya.  Potom raschesal na probor volosy -  v zerkale oni
kazalis' sovsem  svetlymi,  pochti  belymi,  i  dyuralevaya tolstaya rascheska s
trudom prodiralas' skvoz' moi vihry,  -  utersya nosovym platkom i podoshel k
ZHeglovu.
     Vidat',  dazhe ego za poslednie dvoe sutok pritomilo. On sidel za svoim
stolom,  sosredotochenno glyadya v  kakuyu-to  bumagu,  no so storony kazalos',
budto napisana ona na inostrannom yazyke -  tak napryazhenno vsmatrivalsya on v
tekst,  pytayas' proniknut' v neponyatnyj smysl slov.  YA podoshel k stolu,  on
podnyal na menya oshalelye glaza, skazal:
     - Vse,  Volodya,  konec,  otpravlyajsya  spat'.  Zavtra  s  utra  ty  mne
ponadobish'sya - molodym i svezhim!
     - A ty chto?
     - Von na divane sejchas zalyagu.  Mne v obshchezhitie na Bashilovku ehat' net
smysla. A ty-to gde zhivesh'?
     - Na Sretenke.
     - Molotok! Horosho ustroilsya.
     - Poshli ko mne spat'.  Tut tebe i vzdremnut' ne dadut -  von gam kakoj
stoit!
     - Nu, na gam, dopustim, mne naplevat' s vysokoj kolokol'ni. Kaby dali,
ya by pod etot gam chasov tridcat' i glaz ne otkryl. No doma spat' luchshe. A u
tebya dush est'?
     - Est'. Da chto tolku - vodu v kolonke nado sogrevat'.
     - |to mne nachhat', i holodnoj pomoyus'. V obshchezhitii nedelyu nikakoj vody
net. A na tvoej zhilploshchadi kto eshche prozhivaet?
     - YA odin, mesto est'. Vydelyu tebe shikarnyj divan.
     ZHeglov otvoril sejf, dostal ottuda i protyanul mne tri knizhki:
     - Voz'mi  ih  i  chitaj  kazhduyu  svobodnuyu minutu  -  eto  sejchas  tvoj
universitet.  Vlozhi v  nih  chistyj list bumagi i  vse,  chto tebe neponyatno,
zapisyvaj,  potom sprosish'.  A koli doma chitat' budesh', hotya na eto nadezhdy
malo, v tetradochku konspektiruj...
     Na  dne  sejfa on  otyskal eshche dve ploskie banki konservov,  zasunul v
karmany pidzhaka i  stal odevat'sya,  a ya listal knizhechki.  "Ugolovnyj kodeks
RSFSR",  "Ugolovno-processual'nyj kodeks RSFSR",  "Kriminalistika". Kodeksy
byli nebol'shogo formata,  tolsten'kie, s beschislennym kolichestvom statej, i
v kazhdoj mnogo punktov i paragrafov,  ya pryamo uzhasnulsya pri mysli,  chto vse
ih nado vyuchit' naizust'.  V "Kriminalistike" hot',  po krajnej mere,  bylo
mnogo kartinok,  no  vse  oni  tozhe byli neveselye:  fotografii poveshennyh,
zarezannyh,   slepkov  sledov,   obrezkov  verevok  i  provodov,   navernoe
visel'nyh,   izobrazheniya  raznyh  marok  pistoletov,   vsevozmozhnyh  nozhej,
kastetov, kakie-to shemy i tablicy.
     - Poshli? - sprosil ZHeglov.
     YA rassoval knizhki po karmanam i, napravlyayas' k dveri, skazal:
     - Slushaj-ka, ZHeglov, neuzheli ty vse eto zapomnil?
     - Nu,  bolee-menee  zapomnil -  nam  bez  etogo  nikak  nel'zya.  Zakon
tochnost' lyubit: na volosok sojdesh' s nego - komu-to serpom po shee rezanesh'.
     - A ty gde uchilsya? CHto zakonchil?
     ZHeglov zasmeyalsya:
     - Devyat'  klassov  i   tri  koridora.   Kogda  ne  kursy  v  institute
zakanchivaesh',  a zhivye ugolovnye dela, to ona - ucheba - pobystree dvizhetsya.
A vot razgrebem s toboj etu shval', nakip' chelovecheskuyu, togda uzh v institut
pojdem,  diplomirovannymi  yuristami  budem.  Znaesh',  kak  nazyvaetsya  nasha
special'nost'?
     - Net.
     - Pravovedenie! Vot tak-to!
     - Nu, poka eshche iz menya pravoved...
     - Zapomni,   SHarapov:   glavnoe   v   nashem   dele   -   revolyucionnoe
pravosoznanie!  Ty eshche prava ne znaesh' i znat' ne mozhesh', no soznatel'nost'
u tebya dolzhna byt' revolyucionnaya,  komsomol'skaya!  Vot eta soznatel'nost' i
dolzhna tebya vesti,  kak kompas,  v  zashchite spravedlivosti i  zakonov nashego
obshchestva!..
     Na lestnice bylo pusto i  sumrachno,  i  ot etogo slova ZHeglova zvuchali
ochen' gromko;  gulko perekatyvalis' oni v  vysokih proletah,  i  so storony
moglo pokazat'sya,  chto  ZHeglov govorit s  tribuny pered polnym zalom,  i  ya
nevol'no oglyanulsya posmotret',  ne  idet  li  sledom za  nami tolpa molodyh
sotrudnikov,  kotorym ustalyj, vozvrashchayushchijsya s dezhurstva ZHeglov reshil dat'
paru naputstvennyh sovetov.
     My  zashli v  dezhurku,  gde  sejchas stalo potishe i  Solov'ev pil chaj iz
alyuminievoj kruzhki.  Zakusyval on kuskom chernogo hleba, prisypannogo zheltym
aziatskim saharnym peskom.
     ZHeglov napisal chto-to v dezhurnom zhurnale svoim chetkim pryamym pocherkom,
v  kotorom kazhdaya bukovka stoyala otdel'no ot drugih,  budto prorisovyval on
ee tshchatel'no tonen'kim svoim peryshkom "rondo",  hotya na samom dele pisal on
ochen' bystro,  bez edinoj pomarki,  i  ispisannye im  stranicy ne  hotelos'
perepechatyvat' na mashinke.  I raspisalsya -  podpis'yu slitnoj,  naklonnoj, s
massoj kruzhkov,  kryuchkov,  izgibov i zamknutoyu plavnym kruglym roscherkom, i
mne pokazalas' ona pohozhej na svivshuyusya pered okopami "spiral' Bruno".
     - Nu,  Petyunya,  prohlazhdaesh'sya? - protyanul on, glyadya na Solov'eva, i ya
podumal, chto Glebu ZHeglovu, navernoe, dosadno videt', kak starshij lejtenant
Solov'ev vot tak prazdno sidit za  stolom,  gonyaya chai s  vkusnym hlebom,  i
nel'zya  dat'  emu  kakoe-nibud'  poruchenie,  zastavit'  sdelat'  chto-nibud'
tolkovoe,  sgonyat' ego kuda-nibud' za poleznym delom -  sovsem bessmyslenno
prozhigaet sejchas zhizn' Solov'ev.
     Rot u  dezhurnogo byl nabit do  otkaza,  i  on promychal v  otvet chto-to
nevrazumitel'noe.  ZHeglov blesnul glazami,  i ya ponyal, chto on pridumal, kak
opravdat' bestolkovoe nochnoe sushchestvovanie Solov'eva.
     - A  otkuda u tebya,  Petyunya,  takoj rasprekrasnyj sahar?  Nam takoj na
kartochki ne otovarivali!  Davaj,  davaj, kolis': gde vzyal sahar? - Pri etom
ZHeglov smeyalsya, i ya ne mog soobrazit', shutit on ili sprashivaet vser'ez.
     Solov'ev nakonec proglotil kusok,  i ot userdiya u nego slezy na glazah
vystupili:
     - CHego ty privyazalsya -  otkuda,  otkuda?  Ot verblyuda!  ZHene sestra iz
Kokanda prislala posylku! CHelovek ty v®edlivyj, ZHeglov, kak kaustik!
     ZHeglov uzhe otkryval odin iz yashchikov ego stola, prigovarivaya:
     - Petyunya,  ne  v®edlivyj ya,  a  spravedlivyj!  Ne  vsem tak vezet -  i
glavnyj vyigrysh poluchit',  i zolovku imet' v Kokande! Vot u nas s SHarapovym
rodni -  kum, svat i s Zacepy hvat; i vyigryvayu ya tol'ko v gorodki, poetomu
my s trudov pravednyh i chayu popit' ne mozhem.  Tak chto ty uzh bud' chelovekom,
ne zhadis' i nam malen'ko saharku otsyp'...
     Solov'ev,  chertyhayas',  otsypal  nam  v  kulek,  svernutyj iz  gazety,
krupnogo zheltogo peska,  i,  poka on  byl  pogloshchen etim delom,  ponukaemyj
bystrym zheglovskim baritonchikom:  "Syp',  syp',  ne  tryasi  rukami,  bol'she
prosyplesh' na pol",  ZHeglov vynul iz karmana skladnoj nozh s knopkoj, lezvie
iz ruchki cevkoj bryznulo,  bystro otrezal ot solov'evskoj krayuhi polovinu i
zasunul v karman.
     Solov'ev serdito skazal:
     - Znaesh',    ZHeglov,   eto   uzhe   hamstvo!   My   naschet   hleba   ne
dogovarivalis'...
     - My  naschet sahara tozhe  ne  dogovarivalis',  -  zasmeyalsya ZHeglov.  -
Skarednyj ty chelovek,  Petyunya,  individualist,  net v tebe kollektivistskoj
zhilki.  Net,  chtoby ot schast'ya svoego,  durikom privalivshego, kupit' otdelu
shtuk   sto   batonov  kommercheskih!   Komsomol'skaya  organizaciya  s   toboj
nedorabotala, nado budet im na eto ukazat'!
     - Ty  na  sebya luchshe posmotri!  -  nedovol'no probormotal Solov'ev.  -
Vmesto togo chtoby spasibo skazat', oskorbil eshche...
     - Vot vidish',  Petyunya,  i s chuvstvom yumora u tebya vremennye trudnosti.
Net,  chtoby dobrovol'no podelit'sya s  progolodavshimisya posle tyazheloj raboty
tovarishchami...
     - A ya tut chto,  na otdyhe,  chto li?  - sprosil Petyunya i ulybnulsya, i ya
videl,  chto vsya ego serditost' uzhe proshla i  chto udal'stvo i  nahrapistost'
ZHeglova  emu  dazhe  chem-to   nravyatsya  -   navernoe,   glubinnym  soznaniem
nevozmozhnosti  samomu  vesti   sebya   takim   makarom,   chtoby  chuzhoj  hleb
raspolovinit' i toboj zhe dovol'ny ostalis'.
     - U  tebya,  Petyunya,  rabota umstvennaya,  na  meste,  a  u  nas  rabota
fizicheskaya,  celyj den' na  nogah,  tak chto nam paek dolzhny byli by  davat'
pobol'she.  A  zasim my tebya obnimaem i  pishem pis'ma -  poka!  Da,  chut' ne
zabyl:  utrom pridet Ivan Pasyuk,  skazhi emu,  chtoby nikuda ne otluchalsya, on
mne ponadobitsya...
     V  dveryah  ya  oglyanulsya i  uvidel,  chto  na  kruglom  vesnushchatom lice
Solov'eva  plavaet  blagodushnaya ulybka  i  pokachivaet on  pri  etom  slegka
golovoj s boku na bok, slovno hochet skazat': nu i prohvost, nu i molodec!..
     Na  ulice srazu prohvatilo mokrym,  ochen' rezkim vetrom,  i  my  shli k
bul'varu,  naklonyayas' vpered, chtoby vetrom ne sorvalo kepki. Na poldoroge k
Trubnoj ploshchadi nas dognal kakoj-to shal'noj nochnoj tramvaj, pustoj, gulkij,
osveshchennyj vnutri nepriyatnymi difteritno-sinimi lampami.  Na  hodu vskochili
na  podnozhku,  i  do samoj Sretenki ZHeglov lenivo lyubeznichal s  moloden'koj
devchonkoj-vagonovozhatoj.
     Voshli ko mne,  ya shchelknul vyklyuchatelem,  i ZHeglov bystro okinul komnatu
glazom -  ot dveri do okna, ot komoda do krovati, slovno ruletkoj promeril,
potom, ne snimaya plashcha, ustalo sel na stul i skazal dovol'no:
     - Horomy barskie. Kak est' horomy. V desyati minutah hodu ot raboty. Ty
ne vozrazhaesh', ya u tebya pozhivu nemnogo? A to mne taskat'sya na etu Bashilovku
proklyatushchuyu,  v  obshchezhitie -  dusha  iz  nego von,  -  prosto muka smertnaya!
Vremeni i tak nikogda net,  a tut,  kak durak, poltora chasa v den' kotu pod
hvost. Znachitca, dogovorilis'?
     - Dogovorilis',  -  ohotno soglasilsya ya.  ZHit' vmeste s ZHeglovym budet
gorazdo veselee,  da i voobshche ZHeglov kazalsya mne chelovekom, ryadom s kotorym
mozhno mnogomu nauchit'sya.
     - Ty  kak  naschet togo,  chtoby  podzapravit'sya pered snom?  -  sprosil
ZHeglov. - U menya kishka kishke figi pokazyvaet.
     YA otpravilsya v kuhnyu stavit' chajnik,  a ZHeglov vylozhil na stol kulek s
saharom,  krayuhu hleba,  banki s amerikanskim "lanchen mit". Na dnishchah yarkih
zhestyanyh korobochek byli  pripayany malen'kie klyuchiki.  ZHeglov krutil klyuchik,
smatyvaya na nego lentu zhesti bystro i  v to zhe vremya ostorozhno,  i,  ottogo
chto derzhal on  banku pered glazami,  mne kazalos',  chto on zavodit mudrenye
chasy i sledit vnimatel'no, chtoby, ne daj bog, ne perekrutit' pruzhinu, inache
chasy slomayutsya navsegda.  No ZHeglov spravilsya s pruzhinoj horosho -  zvyaknula
kryshka,   i   on   vydavil   na   tarelku   kusok   neestestvenno  krasnogo
konservirovannogo myasa,  kotoroe vidom i zapahom ne pohozhe bylo ni na kakie
nashi konservy.
     - Govoryat, ih amerikancy iz kitovogo myasa delayut special'no dlya nas. -
YA  zacharovanno glyadel  na  myaso  i  chuvstvoval,  kak  slyuna  terpkoj volnoj
zapolnyaet rot.
     - Uzh navernoe,  ne iz parnoj govyadiny,  - motnul golovoj ZHeglov. - Oni
govyadinku  sami  zhrat'  zdorovy.  Uh  i  razzhireet na  nashej  bede  mirovoj
imperializm! Nam krov' i stradaniya v vojne, a im baryshi v karman!
     - |to kak voditsya,  -  kivnul ya,  s  naslazhdeniem glotaya ochen' vkusnye
konservy.  -  My im v  iyule v gorodke Obermergau peredavali "studebekkery",
chto po lend-lizu za nami chislilis'. Tak oni ih trebovali v polnom poryadke i
komplekte,  bez  gajki odnoj ne  primut.  A  potom oni ih  na  nashih glazah
pressom davili. Svinstvo!
     - Vo-vo! A u nas v derevnyah baby na sebe da na korovah pashut, mat' mne
nedavno otpisala,  kak oni tam vkalyvayut,  hozyajstvo podnimayut.  Da nichego,
pogodi malen'ko,  ponastroim svoih mashin,  poluchshe ih "studerov". Budet eshche
takaya pora,  eto ya tebe,  SHarapov,  tochno govoryu:  kazhdyj trudyashchijsya smozhet
zajti v univermag i kupit' sebe limuzin.  Ty-to sam v avtomobilyah smekaesh'?
Lyubish' eto delo?
     - Ochen'! Dlya menya mashina - kak sushchestvo zhivoe, - skazal ya.
     - Nu,  togda budet tebe so vremenem mashina, - poobeshchal tverdo ZHeglov i
rasporyadilsya:  - Davaj voloki syuda chajnik... Ochen' vkusnaya kityatina, nichego
ne skazhesh'...
     Vypili sladkogo chaya,  kotoryj ot  zheltogo peska  chut'-chut'  pripahival
kerosinom,   s®eli  tolstye  lomti  buterbrodov.   ZHeglov  vstal,   hrustko
potyanulsya, skazal:
     - YA na divane spat' budu, ne vozrazhaesh'?
     Bystro  razdelis',  uleglis',  i   ya  obratil  vnimanie,  chto   ZHeglov
sovershenno avtomaticheskim zhestom vynul iz kobury pistolet - chernyj  dlinnyj
parabellum - i sunul ego pod podushku.
     Uzhe v temnote, umashchivayas' pod odeyalom, ya skazal:
     - A horosho ty segodnya otrabotal SHkandybina...
     - |to kotorogo? Togo bolvana, chto iz ruzh'ya pal'nul?
     - Nu da!  Kak-to vse u tebya tam poluchilos' skladno, nahodchivo, bystro.
Ponravilos' mne! Vot by tak nauchit'sya!
     - Nauchish'sya. |to vse ne dela - eto semechki. Tebe nado glavnoe osvoit':
so  svidetelyami rabotat'.  Poskol'ku v  nashem remesle samoe otvetstvennoe i
trudnoe - rabota so svidetelyami.
     - Pochemu? - YA pripodnyalsya na lokte.
     - Potomu chto,  esli  prestupnika pojmali za  ruku,  tebe i  delat' tam
nechego.  No tak redko poluchaetsya.  A glavnyj chelovek v rozyske - svidetel',
potomu chto  v  samom tajnom delishke vsegda otyshchetsya chelovechek,  kotoryj ili
chto-to videl,  ili slyshal,  ili znaet, ili pomnit, ili dogadyvaetsya. A tvoya
zadacha - eti svedeniya iz nego vytryasti...
     - A  pochemu zhe  ty  umeesh' dobyvat' eti svedeniya,  a  Kolya Taraskin ne
umeet?
     - Potomu chto,  vo-pervyh,  on eshche molodoj, a vo-vtoryh, ne znaet shest'
pravil Gleba ZHeglova. Tebe uzh, tak i byt', skazhu.
     - Sdelaj milost'. - YA zaranee zaulybalsya, polagaya, chto on shutit.
     - Zapominaj navsegda,  potomu chto povtoryat' ne stanu. Pervoe pravilo -
eto kak "otche nash": kogda razgovarivaesh' s lyud'mi, chashche ulybajsya. Pervejshee
eto uslovie, chtoby nravit'sya lyudyam, a operativnik, kotoryj svidetelyu vlezt'
v dushu ne umeet, zrya rabochuyu kartochku poluchaet. Zapomnil?
     - Zapomnil. Vot tol'ko shcherbatyj ya slegka - eto nichego?
     - Nichego,  dazhe  luchshe,  ot  etogo  voznikaet oshchushchenie  prostovatosti.
Teper' zapomni vtoroe pravilo ZHeglova:  umej vnimatel'no slushat' cheloveka i
starajsya podvinut' ego k  razgovoru o nem samom.  A kak sleduet razgovorit'
cheloveka o nem samom, znaesh'?
     - Trudno skazat', - neuverenno probormotal ya.
     - Vot eto i  est' tret'e pravilo:  kak mozhno skoree najdi v  razgovore
temu, kotoraya emu blizka i interesna.
     - Nichego  sebe  zadachka  -   najti  interesnuyu  temu  dlya  neznakomogo
cheloveka!
     - A dlya etogo i sushchestvuet chetvertoe pravilo:  s pervogo miga proyavlyaj
k  cheloveku iskrennij interes -  ponimaesh',  ne  pokazyvaj emu  interes,  a
starajsya izo vseh sil proniknut' v nego, ponyat' ego, uznat', chem zhivet, chto
soboj predstavlyaet;  i tut,  konechno,  nado napryach'sya do predela.  No, koli
smozhesh', on tebe vse rasskazhet...
     Golos ZHeglova, myatyj, sonnyj, postepenno zatuhal, poka ne stih sovsem.
On  zasnul,  tak  i  ne  uspev  rasskazat' mne  ostal'nyh pravil.  Spal  on
sovershenno neslyshno -  ne sopel, ne vorochalsya, so sna ne govoril, ni edinaya
pruzhinka v staren'kom divane pod nim ne skripela,  - i, pogruzhayas' v dremu,
ya uspel podumat',  chto tak,  navernoe, spyat - bezzvuchno i navernyaka chutko -
bol'shie sil'nye zveri...




                                        ROZNICHNYE SKLADY
                                       MOSGORTOPSNABA POLNY DROV

                                  Moskvichi mogut poluchit' toplivo bez
                                  speshki, bez opaseniya, chto ego ne hvatit.
                                  Odnako vpolne estestvenno, chto kazhdyj
                                  pokupatel' drov ne hochet otkladyvat' eto
                                  delo: nastupayut holoda. Poetomu na
                                  skladah sejchas carit ozhivlenie...

                                                          "Vechernyaya Moskva"


     Pervye dni  raboty v  MURe oshelomili menya kolichestvom sobytij,  lyudej,
tem  potokom  chelovecheskih gorestej  i  bed,  kotorye  suzhdeno  mne  otnyne
razbirat',  ustanavlivat', reshat' i vozmeshchat'. Moi tumannye predstavleniya o
rabote ugolovnogo rozyska byli v odin den' unichtozheny -  romantiki v ohrane
spravedlivosti  i   lyudskoj  bezopasnosti  bylo   sovsem   malo,   a   byli
iznuritel'nyj  trud,   bessilie  neznaniya,  nelovkost'  ot  oshchushcheniya  svoej
bespoleznosti,  obuznosti dlya brigady.  I eshche opasenie,  chto mne nikogda ne
obresti  bronebojnoj hitrosti  i  cepkosti ZHeglova,  nespeshnoj,  no  vsegda
neozhidannoj smetlivosti Pasyuka, nastyrnoj energichnosti Taraskina...
     No proshel eshche odin den',  za nim - sleduyushchij, potom zakonchilas' nedelya
bez vyhodnogo,  i  eti mysli kak-to  sami po  sebe ushli:  dlya nih prosto ne
ostavalos' vremeni -  celyj den' na  rabote ne bylo ni minuty svobodnoj,  a
kogda  za  polnoch' my  vozvrashchalis' s  ZHeglovym domoj na  Sretenku,  to  ne
ostavalos' sil  dazhe chayu vypit' -  kamnem padal ya  v  gluhoj,  vyazkij,  kak
neft',  son  bez  snovidenij,  chtoby  vynyrnut' iz  nego  poluoglushennym ot
glubokogo zabyt'ya pod dusherazdirayushchij tresk starogo budil'nika, podarennogo
mne Mihal Mihalychem.
     ZHeglov uzhe  podruzhilsya so  vsemi obitatelyami kvartiry.  SHurka Baranova
smotrela na nego s voshishcheniem,  potomu chto on byl ne tol'ko "isklyuchitel'no
predstavitel'noj vneshnosti",  no  i  sumel ugomonit' ee  muzha  -  p'yanicu i
skandalista Semena.  V  pervyj zhe  raz,  kak  tol'ko Semen napilsya i  nachal
bezobraznichat',    ZHeglov   vyshel    na    shum    v    koridor,    kakim-to
perehvatyvayushche-myagkim dvizheniem vyvernul emu  ruku,  plavno usadil v  ochen'
neudobnoj poze na pol i skazal negromko, no vnyatno - Semen-to ego navernyaka
ponyal:
     - Eshche raz hvost podnimesh' -  uslyshu ya, ili SHurka pozhaluetsya, chto ty ee
lupil, - v tot zhe mig ya tebya posazhu. Ty, chert gugnivyj, uzhe goda poltora na
svobode lishnego hodish'.
     To  li tihij i  zloj golos ZHeglova podejstvoval,  to li unizitel'nost'
polozheniya,  v  kotoroe on tak mgnovenno i legko byl priveden,  -  vo vsyakom
sluchae, Semen, dazhe napivshis', vozderzhivalsya buyanit'.
     Drugim sosedyam ZHeglov nravilsya za akkuratnost' i  chistoplotnost' -  po
utram on  vlezal v  vannu i  polivalsya iz dusha ledyanoj vodoj,  oglushitel'no
uhaya,  kryakaya i dazhe podvizgivaya ot udovol'stviya i holoda. Potom on vyhodil
na  kuhnyu  i,  poka  zavarivalsya kofe  ili  vskipal chajnik,  stavil dlinnuyu
strojnuyu nogu na  taburet i  navodil okonchatel'noe solnechnoe siyanie na svoi
hromovye sapogi.  On  eshche dazhe i  rubashki na golubuyu majku ne natyagival,  a
pistolet byl uzhe v kobure na poyase ego galife.  I sosedi kosilis' na koburu
opaslivo i uvazhitel'no. I voobshche on im byl sil'no simpatichen: hot' i byl on
yavno  bol'shoj nachal'nik,  no  vse-taki prostoj i  k  nim,  lyudyam malen'kim,
vpolne  snishoditel'nyj i  dazhe  dostupnyj -  mog  poshutit'  ili  iz  svoej
neobyknovennoj zhizni rasskazat' chto-nibud' pouchitel'noe i interesnoe.
     Odin  lish'  Mihal  Mihalych  derzhalsya  s  ZHeglovym  kak-to  otchuzhdenno,
stalkivayas' s nim na kuhne ili v koridore, bormotal:
     - ...Lyudi, kotorye povstrechali menya na svoem puti...
     Ili chto-nibud' sovsem maloponyatnoe:
     - ...K zvezdam idut cherez ternii, no ne mimo nih...
     Navernoe,  pridumyval  svoi  maloformatnye shutki.  Vsem  zhe  ostal'nym
sosedyam ZHeglov byl po dushe.  Ne bylo v nem zaznajstva ili kakogo-to osobogo
voobrazheniya o  sebe -  tak i  ob®yasnyali mne sosedi o  moem priyatele,  i mne
nravilos', chto vse tak vyshlo.
     A dvadcat' pervogo chisla, sobirayas' utrom na rabotu, ZHeglov skazal:
     - Nu, Volodya, segodnya dela nado konchit' poran'she...
     - Pochemu? - udivilsya ya, hotya i ne vozrazhal konchit' dela poran'she.
     - Segodnya "den' chekista" -  poluchka. A dlya tebya ona v MURe pervaya, vot
my i obmoem tebya po vsem pravilam...
     No zakonchit' v  etot den' dela poran'she nam ne udalos',  i  obmyt' moyu
pervuyu zarplatu my  tozhe ne smogli,  potomu chto,  sobstvenno govorya,  i  ne
poluchili ee.  Togda ya  dazhe ne  predstavlyal,  kakoe znachenie dlya  vsej moej
zhizni  budet imet' etot  pasmurnyj sentyabr'skij den',  i  uzh  tem  pache  ne
podozreval, kakoe on okazhet vliyanie na nashi vzaimootnosheniya s ZHeglovym.
     I proizoshlo vse potomu,  chto ubili v tot den' Larisu Gruzdevu. Vernee,
ubili ee  nakanune,  a  nam tol'ko soobshchili v  etot den',  i  ekspert tak i
skazal:
     - Smert'  nastupila chasov  vosemnadcat'-dvadcat' nazad,  to  est'  eshche
vchera vecherom.
     Kogda my voshli v  komnatu,  to cherez plecho ZHeglova ya uvidel lezhashchee na
polu zhenskoe telo,  i lezhalo ono neestestvenno pryamo, vytyanuvshis', nogami k
dveri, a golovy mne bylo ne vidat', golova, kak v detskih pryatkah, byla pod
stulom, i odnoj rukoj ubitaya derzhalas' za nozhku stula.
     Gluho ohnula u menya nad uhom,  zashlas' krikom devushka - sestra ubitoj.
"Nadya",  -  skazala ona, protyagivaya ZHeglovu ladoshku pyat' minut nazad, kogda
my  podnyalis' uzhe  po  lestnice,  chtoby  vskryt'  dver',  iz-za  kotoroj so
vcherashnego dnya  nikto  ne  otklikalsya.  Nadya  ottolknula menya,  rvanulas' v
komnatu, no ZHeglov uzhe shvatil ee za ruku:
     - Nechego,  nechego vam tam delat' sejchas!  -  I,  dazhe ne  obernuvshis',
kriknul: - Grisha, pobud' s zhenshchinoj na kuhne!..
     A  ta  vraz  obessilela,  obmyakla i  bez  soprotivleniya dala fotografu
otvesti sebya na  kuhnyu.  Oslabevshie nogi ne  derzhali ee,  i  ona slepo,  ne
glyadya,  osela na  stul,  i  krik ee  stih,  i  tol'ko bul'kayushchie sudorozhnye
rydaniya razdavalis' sejchas v pustoj i bezmolvnoj kvartire.
     Iz  ee ob®yasnenij na lestnice ya  ponyal,  chto Nadya zhivet s  mater'yu,  a
zdes' kvartira ee sestry Larisy i oni dogovorilis' sozvonit'sya. Ona zvonila
ej vchera ves' vecher,  nikto ne snimal trubku, i segodnya nikto ne otvechal, i
ona stala sil'no bespokoit'sya, poetomu priehala syuda i s ulicy uvidela, chto
na kuhne gorit svet - a s chego emu dnem goret'?..
     Dver' vskryli,  voshli v prihozhuyu,  tesnuyu,  nevrazvorot,  i s poroga ya
uvidel golye  molochno-belye  nogi,  vytyanuvshiesya poperek komnaty k  dveryam.
Zadralsya shelkovyj goluboj halatik. I mne bylo nevynosimo stydno smotret' na
eti  zakochenevshie strojnye  nogi,  slovno  ubijca  zastavil  menya  nevol'no
prinyat'  uchastie  v  kakom-to  nedostojnom dejstve,  v  protivoestestvennom
bessovestnom razglyadyvanii chuzhoj,  bessil'noj i  bezzashchitnoj zhenskoj nagoty
postoronnimi muzhikami,  kotorym by etogo vovek ne videt', kaby ubijca svoim
zlodejstvom  uzhe   ne   sovershil  togo  uzhasnogo,   pered  chem   stanovyatsya
bessmyslennymi i nenuzhnymi vse sushchestvuyushchie chelovecheskie zaprety,  delayushchie
lyudej v sovokupnosti obshchestvom, a ne stadom dikih zhivotnyh.
     ZHeglov  voshel   v   komnatu,   on   na   mgnovenie  ostanovilsya  okolo
rasprostertogo na polu tela,  budto zadumalsya o chem-to,  zatem gibko, legko
opustilsya na  koleni,  zaglyanul pod stul,  i  so  storony kazalos',  chto on
soglasilsya poigrat' v eti uzhasnye pryatki i skazhet sejchas: "Vylezaj, my tebya
uvideli", - no ZHeglov povernulsya k nam i skazal ekspertu:
     - Pulevoe  ranenie v  golovu.  Pristupajte,  a  my  poka  oglyadimsya...
Taraskin,  ponyatyh,  bystro.  A  potom po  vsem sosedyam podryad -  kto  chego
znaet...
     Mne kazalos' nevozmozhnym chto-to delat' v etoj komnate -  hodit' zdes',
osmatrivat' obstanovku,  zapisyvat' i fotografirovat',  - poka ubitaya lezhit
obnazhennoj. YA naklonilsya, chtoby odernut' na nej halat, no ZHeglov, stoyavshij,
kazalos',  ko mne spinoj,  vdrug rezko brosil,  ni k  komu v otdel'nosti ne
obrashchayas', no ya srazu ponyal, chto on krichit eto imenno mne:
     - Nichego rukami ne trogat'! Ne prikasat'sya ni k chemu rukami...
     YA  vypryamilsya,  pozhal plechami i,  chtoby skryt' smushchenie,  ustavilsya na
stol,  nakrytyj k  chaepitiyu.  Na chashke s  chaem,  chut' nachatoj,  ostalsya ele
vidnyj sled  gubnoj pomady,  i  vdrug  rezkoj polnotoj oshchutil ya  neodolimyj
pristup toshnoty.  YA  bystro vyshel  na  kuhnyu  i  stal  pit'  holodnuyu vodu,
podstaviv rot pryamo pod struyu iz krana.  Voda bryzgala v  lico,  i  toshnota
oslabla,  potom  sovsem  proshla,  ostalos' lish'  nebol'shoe golovokruzhenie i
nevynosimoe chuvstvo nelovkosti i viny. YA ponimal, chto pristup vyzval u menya
vid mertvogo tela,  i  sam v  dushe podivilsya etomu:  za dolgie svoi voennye
gody ya  povidal takogo,  chto davno dolzhno bylo priglushit' chuvstvitel'nost',
tem bolee chto osobenno chuvstvitel'nym ya vrode srodu i ne byl.  No frontovaya
smert' imela kakoj-to  sovsem drugoj oblik.  |to byla smert' voennyh lyudej,
stavshaya za  mesyacy  i  gody  po-svoemu  privychnoj,  nesmotrya na  vsegdashnyuyu
neozhidannost'.   Ne  zadumyvayas'  nad  etim  osobenno  gluboko,   ya  oshchushchal
pechal'nuyu,  tragicheskuyu zakonomernost' vojny - gibel' mnogih lyudej. A zdes'
smert'  byla  uzhasnoj  nepravil'nost'yu,   faktom,   grubo  vopiyushchim  protiv
zakonomernosti mirnoj zhizni. Samo po sebe bylo v moih glazah paradoksom to,
chto,  perezhiv takuyu beskonechnuyu,  takuyu smertoubijstvennuyu,  krovoprolitnuyu
vojnu,  molodoj,  cvetushchij  chelovek  byl  vycherknut iz  zhizni  samoupravnym
resheniem kakogo-to negodyaya...
     Na  kuhne  gromko  zvuchalo radio  -  chernaya tarelka reproduktora tonko
pozvanivala,  rezoniruya s  vysokim  golosom Niny  Panteleevoj,  staratel'no
vytyagivavshej verha "Tal'yanochki".  Nadya,  prizhimaya platok k opuhshemu ot slez
licu,  protyanula ruku,  chtoby povernut' regulyator reproduktora.  Neozhidanno
dlya sebya ya vzyal devushku za ruku:
     - Ne nado, ostav'te, Naden'ka, pust' vse budet... eto... kak bylo..
     V kuhnyu zaglyanul ZHeglov:
     - Nadyusha, mne vas nado rassprosit' koj o chem...
     Devushka pokorno kivnula.
     - CHem zanimalas' vasha sestra?
     Nadya sudorozhno vzdohnula, ona izo vseh sil staralas' ne plakat', no iz
glaz snova polilis' slezy.
     - Larochka byla ochen' talantlivaya...  Ona mechtala stat' aktrisoj...  Ej
posle shkoly postupit' v  teatral'noe uchilishche ne  udalos',  eto znaete,  kak
trudno... No ona zanimalas' vse vremya, brala uroki...
     - I ne rabotala?
     - Net,  rabotala.  Ona ustroilas' v dramteatr kostyumershej,  u nee ved'
vkus  prekrasnyj...  Nu,  i  uchilas' kazhduyu  svobodnuyu minutu...  Vse  roli
naizust' znala...
     YA  vspomnil  trofejnyj  fil'm,   kotoryj  nedavno  videl:   zlovrednaya
zaznavshayasya aktrisa,  pol'zuyas' svoim  vliyaniem,  ne  dopuskaet talantlivuyu
sopernicu na  scenu.  No  perekapriznichala odnazhdy i  ne  prishla  v  teatr.
Rezhisser vynuzhden byl dat' rol' devushke,  rabotayushchej v teatre nevest' kem -
parikmahershej,  chto  li,  -  i  ta  blestyashchej svoej igroj pokoryaet vseh:  i
truppu,  i rezhissera,  i publiku...  Cvety,  ovacii, zlye slezy poverzhennoj
aktrisy...  Vot i eta bednyaga mechtala,  navernoe, kak odnazhdy ee vyzovut iz
kostyumernoj i  poprosyat sygrat' glavnuyu rol'  vmesto zabolevshej zasluzhennoj
artistki.
     - A muzh ee kto? - sprosil ZHeglov. Nadya zamyalas':
     - Vidite li... Oni s muzhem razoshlis'.
     - Da? - vezhlivo peresprosil ZHeglov. - Pochemu?
     - Kak vam skazat'...  -  pozhala plechami Nadya. - ZHenilis' po lyubvi, tri
goda zhili dusha v dushu... a potom poshlo kak-to vse vkriv' i vkos'.
     - Aga, - kivnul ZHeglov. - Tak pochemu vse-taki?
     - Ponimaete,  sam  on  mikrobiolog,  vrach...  Nu...  ne  nravilos' emu
Larochkino uvlechenie teatrom...  to est',  po pravde govorya,  dazhe ne sovsem
eto...
     - A chto?
     - Ponimaete,   teatral'naya  zhizn'  imeet  svoi  zakony...   svoyu,  nu,
specifiku, chto li... Spektakli konchayutsya pozdno, chasto uzhiny... cvety...
     - Poklonniki, - v ton ej skazal ZHeglov. - Tak, chto li?
     - Nu,  navernoe...  -  neuverenno  soglasilas'  Nadya.  -  Net,  vy  ne
podumajte -  nichego ser'eznogo,  no  Il'ya Sergeevich ne  hotel ponimat' dazhe
samogo nevinnogo flirta...
     - M-da,  yasno...  - skazal ZHeglov, a ya prikinul, chto dazhe legkij flirt
mne lichno tozhe byl by ne po dushe.
     - Nu vot, - prodolzhala devushka. - Nachalis' ssory, doshlo do razvoda...
     - Oni razvelis' uzhe? - delovito sprosil ZHeglov.
     - Net,  ne uspeli.  Ponimaete,  Larochka ne ochen' k etomu stremilas', a
Il'ya ne nastaival, tem bolee... - Nadya zapnulas'.
     - CHto "tem bolee"?  -  rezko sprosil ZHeglov. - Vy pojmite, Naden'ka, ya
ved' ne  iz lyubopytstva vas rassprashivayu.  Mne-to lichno vse ihnie dela ni k
chemu! YA hochu yasnuyu kartinu imet', chtoby pojmat' ubijcu, ponimaete?
     - Ponimayu  -  rasteryanno skazala Nadya. - YA nichego ot vas ne skryvayu...
Vidite li,  Il'ya Sergeevich nashel druguyu zhenshchinu i hotel na nej zhenit'sya.  A
Larochke eto bylo nepriyatno,  v obshchem, hotya ona ego i razlyubila, i razoshlis'
oni...
     Iz komnaty vyglyanul Ivan Pasyuk, uvidel ZHeglova, podoshel:
     - Gleb Georgievich,  ot taku bumazhenciyu v buhaete najshov, podyvytes'. -
I protyanul ZHeglovu listok iz zapisnoj knizhki.
     Na listke toroplivym pocherkom avtoruchkoj bylo napisano: "Lara!  Pochemu
ne otvechaesh'? Pora reshit' nakonec nashi voprosy. Neuzheli tak nekogda, ili  u
tebya net bumagi? Reshaj, inache ya sam vse ustroyu..." I nerazborchivaya podpis'.
     ZHeglov  eshche  raz  prochital zapisku,  akkuratno slozhil ee  i  spryatal v
planshet, kivnul Pasyuku:
     - Prodolzhajte. - I povernulsya k Nade: - Tak-tak. Dal'she.
     - Da chto dal'she? Vse, - vzdohnula Nadya.
     - Vy kogo-nibud' podozrevaete? - sprosil ZHeglov.
     - Net,  bozhe upasi!  -  voskliknula devushka,  podnyav k  licu,  kak  by
zashchishchayas', ruki. - Kogo zhe ya mogu podozrevat'?
     - Nu,  hotya by Gruzdeva Il'yu Sergeevicha, - razdumchivo skazal ZHeglov. -
Ved',  esli ya pravil'no vas ponyal, Larisa ne davala emu razvoda, a on hotel
zhenit'sya na drugoj... A?
     - CHto-o vy!  -  vydohnula s uzhasom Naden'ka.  - Il'ya Sergeevich horoshij
chelovek, on ne sposoben na... takoe!..
     - Nu-u, razve tak vot srazu skazhesh', kto na chto sposoben?.. |to vy eshche
v lyudyah razbiraetes' slabo...  -  protyanul ZHeglov, i ya videl, kak vcepilis'
vypuklye korichnevye glaza ego v Naden'kino lico, kak polyhnul v nih ogonek,
uzhe raz vidennyj mnoyu v  Perovskoj slobodke,  kogda bral ZHeglov SHkandybina,
vystrelivshego v soseda iz ruzh'ya cherez okno... - U nih, u Larisy s Gruzdevym
to est', kakie slozhilis' otnosheniya v poslednee vremya?
     - Otnosheniya izvestno kakie... - skazala Naden'ka medlenno. - Izvestno,
kakie otnosheniya, kogda lyudi razvodyatsya.
     - Nu vot vidite!  -  skazal ZHeglov.  - Znachitca, tak i zapishem: plohie
otnosheniya.
     No Naden'ka pochemu-to zaupryamilas', ne soglashayas' s vyvodom ZHeglova.
     - Konechno,  ih otnosheniya horoshimi ne nazovesh',  -  skazala ona.  -  No
Larochka eshche  sovsem nedavno pri mne govorila Ire -  eto priyatel'nica ee  po
teatru,  -  chto intelligentnye lyudi i rashodyatsya po-intelligentnomu:  tiho,
mirno i vezhlivo.  Il'ya Sergeevich den'gi Larochke daval,  produkty,  kvartiru
oplachival...
     - A ch'ya kvartira? - srazu zhe sprosil ZHeglov.
     - Kvartira  ego  byla,   Il'i  Sergeevicha.  A  kogda  razoshlis',  Il'ya
Sergeevich reshil, chto Lare neudobno k mame vozvrashchat'sya, da i tesno tam - my
s nej na dvenadcati metrah zhivem...
     - I chto?..
     - No  emu samomu tozhe devat'sya nekuda,  on  poka v  Losinke komnatku s
terrasoj u odnoj babki snimaet.  Reshili etu kvartiru na dve komnaty v obshchih
razmenyat'.
     - Pa-anyatno...  -  protyanul ZHeglov,  i ya videl,  chto kakaya-to myslishka
plotno  zasela u  nego  v  golove.  ZHeglov sprosil Naden'ku,  gde  rabotaet
Gruzdev,  i  otpravil  za  nim  milicionera,  nakazav  nichego  Gruzdevu  ne
soobshchat', ob®yasnit' tol'ko, chto kakaya-to v ego dome proizoshla nepriyatnost'.
Potom  dostal  iz  planshetki  zapisku,  kotoruyu  nashel  Pasyuk,  pokazal  ee
Naden'ke:
     - Vam eta ruka ne znakoma?
     Naden'ka prochitala zapisku, pomedlila nemnogo, skazala:
     - |to Il'ya Sergeevich pisal...
     Ne glyadya na zapisku, ZHeglov skazal:
     - "...Reshaj,  inache ya  sam  vse  ustroyu..."  |to on  naschet chego,  kak
dumaete?
     - YA dumayu,  naschet obmena. Il'ya Sergeevich nashel variant, no Larochke on
ne ochen' nravilsya, i ona... nu, nikak ne mogla reshit'sya.
     - A sama ona ne zanimalas' obmenom? - sprosil ZHeglov.
     - Net-et...  Vy ne znali Larochku...  Ona byla takaya nepraktichnaya...  -
Naden'ka sudorozhno vshlipnula.
     - A...  m-mm...  skazhite... - nachal ZHeglov medlenno, i po licu ego, po
suzivshimsya vdrug glazam ya  ponyal,  chto on napal na kakuyu-to novuyu mysl'.  -
Skazhite, eto byl pervyj variant obmena ili...
     - CHestno govorya,  net,  ne pervyj,  -  skazala Naden'ka prosto. - Il'ya
Sergeevich  uzhe  neskol'ko  komnat  horoshih  nahodil,   sami  ponimaete,  na
otdel'nuyu kvartiru zhelayushchih mnogo...
     - Ponyatno... - protyanul ZHeglov i prinyalsya zanovo razglyadyvat' zapisku,
on  dazhe podal'she ot  glaz ee  otstavil,  kak eto delayut dal'nozorkie lyudi,
hotya i  defektami zreniya,  bezuslovno,  ne stradal.  -  Ugrozhaet on v  etoj
zapisochke, kak vy schitaete?
     - Da chto vy...  - nachala Naden'ka, no v eto vremya na lestnichnoj kletke
razdalsya topot, i ZHeglov perebil ee:
     - Vy ne toropites', podumajte... My eshche potolkuem popozzhe... A poka, ya
vas proshu,  pohodite po  kvartire,  osmotrites',  vse li veshchi na meste,  ne
propalo li chto - eto ochen' vazhno...
     Hlopnula vhodnaya dver',  i v kvartire srazu stalo mnogolyudno:  priehal
sledovatel' prokuratury Pankov,  a  za ego spinoj mayachil Taraskin,  kotoryj
privel ponyatyh - dvornichihu i pozhilogo buhgaltera iz domoupravleniya.
     - Moe pochtenie,  Sergej Ipat'ich,  -  skazal ZHeglov Pankovu, i v golose
ego  mne poslyshalas' smes' pochtitel'nosti i  nahal'stva.  Pankov spustil na
konchik nosa  duzhku  ochkov  i  smotrel na  nas  poverh stekol,  i  ot  etogo
kazalos',  chto  on  reshil  bodnut' ZHeglova i  sejchas  prismatrivaetsya,  kak
sdelat' eto lovchee.
     - Zdravstvuj,  ZHeglov,  -  skazal Pankov,  i  v  ego  privetstvii tozhe
neulovimo smeshalis' odobrenie i usmeshka, - vidimo, oni davno i horosho znali
drug druga.  Potom on oglyadel nas i skazal bodro: - Zdorovo, syskari, dobry
molodcy!..
     Sledovatel' prokuratury Pankov byl star,  tshchedushen, i vyrazhenie lica u
nego bylo sonnoe.  A mozhet,  mne tak kazalos' iz-za togo,  chto glaza u nego
vse vremya byli prishchureny pod staromodnymi ochkami bez opravy.  Pankov snyal i
akkuratno postavil  v  uglu  prihozhej galoshi,  vovsyu  svetivshie svoej  aloj
bajkovoj podkladkoj.  I  bol'shoj  chernyj  zont  on  raskryl  i  prisposobil
sushit'sya na kuhne.  Potom voshel v komnatu,  mel'kom glyanul na ubituyu, poter
zyabnushchie ladoni, chto-to shepnul ZHeglovu i nakonec rasporyadilsya:
     - Blagoslovyas',  pristupim.  Slushaj moyu komandu:  ne suetit'sya, rukami
nichego ne hvatat', obo vsem lyubopytnom informirovat' menya. Nachinajte.
     ZHeglov povernulsya ko mne:
     - Ty, SHarapov, budesh' pisat' protokol...
     - YA?!!
     - Konechno ty.  Beri bloknot naizgotovku,  pishi bystro,  no obyazatel'no
razborchivo. Privykaj...
     "...Osmotr proizvoditsya v  dnevnoe vremya,  -  zapisyval ya pod diktovku
ZHeglova,  -  v pasmurnuyu pogodu, osveshchenie estestvennoe... komnata razmerom
5x3,5  metra,   pryamougol'naya,   okno  odno,  trehstvorchatoe,  obrashcheno  na
severo-zapad...  vhodnaya dver' i okna v komnate i na kuhne k nachalu osmotra
byli zaperty i vidimyh povrezhdenij ne imeyut..."
     Nemnogo pogodya vyshli na kuhnyu perekurit',  i ya sprosil ZHeglova,  kakoj
tolk ot starichka Pankova, kotoryj, otdav eshche neskol'ko rasporyazhenij, na moj
vzglyad  dovol'no  pustyakovyh,   uyutno  ustroilsya  v  kresle  i,   kazalos',
otklyuchilsya ot vsego, proishodyashchego v kvartire.
     - |,  net,  drug sitnyj,  -  skazal ZHeglov, - etot starichok borozdy ne
isportit,  staryj rozysknoj volk.  On takie ubijstva razmatyval, chto tebe i
ne snilos'.  Odno -  v SHestom proezde Roshchinskom my vmeste raskryvali, oboih
nas potom pooshchrili:  po putevke dali v  dom otdyha...  Da i  zakon trebuet,
chtoby dela po ubijstvu vela prokuratura. No eto, tak skazat', oformlenie, a
rozysk, vsya operativnaya rabota vse ravno za nami ostaetsya.
     Budto uchuyav,  chto  o  nem rech',  v  kuhnyu voshel Pankov,  polozhil pered
ZHeglovym na gazete prodolgovatyj kusochek metalla:
     - Nu-s, Gleb Georgievich, imeetsya pulya. Kakie budut suzhdeniya? - I vdrug
zasmeyalsya starcheskim perhayushchim smehom.
     ZHeglov dostal iz karmana lupu,  vzyal u Pankova pincet i, povorachivaya v
raznye  storony,  prinyalsya  rassmatrivat' veshchdok.  Krutil  on  ee,  vertel,
prismatrivalsya,  chut' li ne nyuhal,  ya vse zhdal, chto on ee na zub poprobuet.
CHego tam rassmatrivat' - pulya kak pulya, obychnaya pistoletnaya pulya...
     - Nado gil'zu poiskat', ono nadezhnej budet... - skazal ZHeglov.
     Pankov, uhmylyayas', zametil:
     - Eshche luchshe bylo by posmotret' samo oruzhie.
     ZHeglov,  poskripyvaya shchegol'skimi svoimi sapozhkami,  proshelsya po kuhne,
krepko poter obeimi ladonyami lob i soobshchil:
     - Znachitca,  tak,  Sergej Ipat'ich:  pulya eta -  6,35,  ot  "omegi" ili
"bajyarda".
     YA  ot udivleniya raskryl rot -  kakih uzh tol'ko ya  pul' ne navidalsya i,
konechno,  mogu  otlichit' vintovochnuyu ot  revol'vernoj.  No  nazvat' sistemu
oruzhiya -  eto dejstvitel'no nomer!  Kak by  sochuvstvuya mne,  Pankov skromno
sprosil ZHeglova:
     - Iz chego sie sleduet, sudar' moj?
     - Iz  puli,  Sergej Ipat'ich,  -  hladnokrovno skazal ZHeglov.  -  SHest'
narezov s levym napravleniem, pocherk vpolne zametnyj!
     - Togda kak vy  ob®yasnite eto?  -  Pankov dostal iz karmana akkuratnyj
gazetnyj  paketik,   razvernul  ego,   vynul  iz  vaty  gil'zu,  nebol'shuyu,
medno-zheltuyu,  s otchetlivoj vmyatinoj ot bojka na donyshke. - Gil'za, sudya po
markirovke, nasha, otechestvennaya...
     - A gde byla? - toroplivo sprosil ZHeglov.
     - Tam,  gde  ej  polozheno,  sleva ot  tela;  nado polagat',  normal'no
vybroshena otrazhatelem.
     - Hm,  gil'za  navernyaka  otechestvennaya.  Nu  chto  zh,  zapishem  eto  v
zagadki... - ZHeglov zadumalsya. - Vse ravno nado oruzhie iskat'. Poshli...
     Bol'shaya chast' komnaty -  po  stenam -  byla uzhe  osmotrena,  ostavalsya
tol'ko glavnyj uzel - centr komnaty, telo i stol.
     ZHeglov sprosil Nadyu,  bylo li  v  dome oruzhie.  Ona  pokachala golovoj,
molcha pozhala plechami; togda ZHeglov skazal Pasyuku i Grishe:
     - Razdelite  mezhdu  soboj  pomeshchenie  i  eshche  raz  projdites' po  vsem
ukromnym mestam,  poishchite oruzhie i  vse,  chto k nemu mozhet imet' otnoshenie.
Bystro! - Potom povernulsya ko mne: - Zapisyvaj!
     "...Kvartira chisto ubrana,  besporyadka ni  v  chem ne  nablyudaetsya,  po
zayavleniyu sestry ubitoj, predmety obstanovki nahodyatsya na obychnyh mestah...
     ...V centre komnaty stol, kruglyj, pokrytyj chistoj beloj skatert'yu...
     ...Vokrug stola chetyre stula,  N 1, 2, 3 i 4 (sm. shemu). Stul'ya N 2 i
N 4 ot stola otodvinuty kazhdyj primerno na 50 sm...
     ...V  centre stola -  banka s  varen'em (po vidu vishnevym),  fayansovyj
chajnik,  narezannyj baton (na oshchup' -  vcherashnij),  stolovyj nozh,  polovina
plitki shokolada "Serebryanyj yarlyk" v obertke...
     ...Na  stole protiv stula No  2  chashka s  zhidkost'yu,  pohozhej na  chaj,
napolnennaya na dve treti. Na krayu chashki sled krasnogo cveta, - veroyatno, ot
gubnoj pomady...  Ryadom blyudce s varen'em i ryumka,  do serediny napolnennaya
temno-krasnoj zhidkost'yu, - po-vidimomu, vinom...
     ...Na  stole protiv stula No  4  chashka s  zhidkost'yu,  pohozhej na  chaj,
polnaya.  Blyudce s varen'em... Ryumka, na dne kotoroj temno-krasnaya zhidkost',
- po-vidimomu,  vino...  Butylka 0,5  l s nadpis'yu:  "Azerbajdzhanskoe vino.
Kyurdamir", pochti polnaya, s temno-krasnoj zhidkost'yu, shodnoj po vidu s vinom
v ryumkah...  Na otdel'nom blyudce -  polovina plitki shokolada, nadkusannaya v
odnom  meste...  Hrustal'naya pepel'nica,  v  kotoroj  nahodyatsya tri  okurka
papiros "Deli" s harakterno smyatymi-koncami gil'z. CHajnaya lozhka..."
     K ZHeglovu podoshla Nadya, robko tronula ego za ruku:
     - Izvinite... Vy prosili veshchi Larisy posmotret'...
     - Nu?
     - Mne  kazhetsya...  YA  chto-to  ne  nahozhu...  U  nee byl novyj chemodan,
bol'shoj, zheltyj, i ego nigde ne vidno.
     - Aga, ponyal, - kivnul ZHeglov. - A veshchi?
     - V  shkafu byla ee shubka pod kotik...  Plat'e krasnoe iz panbarhata...
Kostyum iz zhatki, temno-sinij, neskol'ko koftochek. YA nichego etogo ne vizhu...
     - A vo vseh ostal'nyh mestah smotreli? Mozhet, eshche gde lezhit?
     Naden'ka zalilas' slezami:
     - Net nigde,  ya  smotrela...  I  dragocennosti ee propali iz shkatulki.
Vot, posmotrite...
     Ona podvela ZHeglova k bufetu,  otkryla verhnyuyu stvorku, dostala ottuda
bol'shuyu  shkatulku  sandalovogo  dereva,  inkrustirovannuyu  bukom,  otkinula
kryshku -  na  dne lezhali desheven'kie na vid ukrasheniya,  pugovicy,  kakie-to
kvitancii, bronzovaya obez'yanka.
     - Kakie imenno zdes' byli dragocennosti? - sprosil ZHeglov delovito.
     - CHasiki zolotye... ser'gi s biryuzoj... yashcherica...
     - Kakaya yashcherica? - peresprosil ZHeglov.
     - Braslet takoj,  vitoj, v vide yashchericy s izumrudnymi glazkami... Odin
glaz poteryalsya... - pytalas' sosredotochit'sya devushka. - Kol'ca ona na rukah
nosila...
     ZHeglov povernulsya v storonu ubitoj,  sorvalsya s mesta, bystro nagnulsya
nad telom -  kolec na pal'cah ne bylo.  Nadya s uzhasom posmotrela na sestru,
zakryla lico  rukami  i  snova  zashlas' v  gluhih rydaniyah,  skvoz' kotorye
proryvalis' slova:
     - Ee ograbili!.. Ograbili... Ubili, chtoby ograbit'... Bednaya moya...
     Pasyuk, stoya na stule, pered knizhnym shkafom, skazal:
     - Gleb Georgievich,  patrony...  -  I  protyanul nebol'shuyu sinyuyu korobku
ZHeglovu.
     Rassmotrev korobku,  ZHeglov dovol'no ulybnulsya i  pokazal ee Pankovu -
na korobke bol'shimi zhelto-krasnymi bukvami bylo napisano:  "BAJYARD". Pankov
otkryl korobku -  iz  reshetchatoj,  pohozhej na  pchelinye soty upakovki,  kak
shipy,  torchali  ostronosye sizye  puli.  Odnako  torzhestvo ZHeglova  dlilos'
nedolgo, i narushil ego kak raz ya.
     - Puli-to ot "bajyarda",  eto tochno,  - zametil ya. - No korobka polnaya.
Vse puli na meste - ni odnogo svobodnogo gnezda...
     - Nichego, - tverdo skazal ZHeglov, - Zdes' uzhe, kak govoritsya, "teplo",
poishchem -  najdem.  Ty,  SHarapov, zapomni sebe tverdo: kto ishchet - nahodit, v
unynie ne imej privychki vdavat'sya, ponyal?
     YA kivnul, a ZHeglov uzhe nashel mne delo:
     - Von,  vidish',  Ivan  dostal iz  shkafa  pachku  bumag?  Razberi-ka  ih
po-bystromu, - mozhet, chego k delu otnositsya.
     Nadya skazala toroplivo:
     - |to lichnye pis'ma Larisy, ne stoit...
     No ZHeglov perebil ee vlastno:
     - Sejchas nevazhno,  lichnye tam ili delovye, a posmotret' nado, - mozhet,
v nih sledok kakoj pokazhetsya.  CHitaj,  SHarapov,  vse podryad, potom dlya menya
summiruesh'...
     Nadya  slabo  mahnula rukoj,  podnesla k  glazam platok i  snova gor'ko
zaplakala,  no  ZHeglov uzhe otvernulsya ot nee i  stal zavorachivat' v  bumagu
patrony.  Mne bylo kak-to nelovko ottogo,  chto nado chitat' chuzhie pis'ma, no
vse-taki ZHeglov,  navernoe, prav: esli ne sluchajnyj kakoj grabitel' zaletel
v etu uyutnuyu kvartiru,  chtoby ubit' i obobrat' hozyajku,  to korni vsej etoj
istorii mogli uhodit' imenno v lichnye dela Larisy, a pis'ma - eto kak-nikak
v lichnyh delah luchshij podskazchik.
     Usevshis'  za   pis'mennyj  stolik   okolo   okna,   ya   netoroplivo  i
fundamental'no stal  sortirovat' bumagi,  sredi kotoryh krome pisem byli  i
telegrammy,  i zapiski,  i scheta za kommunal'nye uslugi,  raskladyvaya ih po
otpravitelyam v otdel'nye pachechki.  Pachek etih okazalos' nemnogo, potomu chto
otpraviteli byli v  osnovnom odni i  te  zhe:  mat' Larisy,  muzh ee Gruzdev,
kakaya-to zhenshchina,  vidimo podruga, po imeni Ira i nekij Arnol'd Zelentul, s
kotorogo i  reshil  nachat'.  Pervoe zhe  pis'mo nachinalos' pylkih priznanij v
vechnoj,  neutolimoj  i  rycarskoj,  so  ssylkami  na  klassikov,  lyubvi,  -
"pomnish', kak u SHillera?.."- i poskol'ku mne ni chitat', ni tem bolee pisat'
takih  pisem  nikogda  ne  dovodilos',  ya  s  bol'shim  interesom probegal i
glazami, poka oni mne ne prielis', potomu chto nakal Arnol'dovoj strasti  ot
pis'ma k pis'mu ugasal, smenivshis' vskore zhitejskoj prozoj vrode ob®yasnenij
o trudnostyah sovmestnoj zhizni na ego skromnuyu intendantskuyu zarplatu... Mne
kak-to vchuzhe stalo sovestno, i ya vzyal poslednee po datam pis'mo -  napisano
ono bylo bol'she goda nazad i zakanchivalos' zhalobami na zluyu sud'bu, kotoraya
nikak  ne  pozvolyaet  im  s  Larisoj  soedinit'sya  v  obozrimom  budushchem i,
sledovatel'no, ih dal'nejshie  vstrechi besperspektivny... |h,  ptichki bozh'i!
Otlozhil ya  pis'ma Arnol'da  v storonu,  vzyalsya bylo  za pis'ma  Iriny, no v
komnatu bystro voshel milicioner.
     - Tovarishch  kapitan,  grazhdanina  Gruzdeva  privezli.  Mozhno  vojti?  -
obratilsya on k ZHeglovu.
     Da, sobstvenno, Gruzdev i tak uzhe voshel. On stoyal v dveryah, ucepivshis'
za kosyak, i ya pochemu-to v pervyj moment smotrel ne na ego lico, a imenno na
etu sudorozhno szhatuyu,  beluyu, slovno nalivshuyusya gipsom, ruku. Kazhdyj sustav
vystupil na nej zheltovatym pyatnom,  i raspolosovali ee sinie poloski ven, i
v etoj ruke zhil takoj uzhasnyj ispug, v nedvizhimosti ee bylo takoe volnenie,
chto  ya  nikak ne  mog  otorvat'sya ot  nee  i  vzglyanut' Gruzdevu v  glaza i
ochnulsya, tol'ko uslyshav ego golos:
     - CHto eto takoe?..
     Vse molchali,  potomu chto vopros ne treboval otveta. S krikom brosilas'
k nemu na grud' Nadya, uvidev v nem edinstvennogo zdes' blizkogo cheloveka, s
kotorym mozhno razdelit' i utishit' bol' poteri.
     Gruzdev otcepil ruku  ot  dveri,  on  slovno otleplyal kazhdyj palec  po
otdel'nosti,  i  vse  dvizheniya ego  pohodili na  zamedlennoe kino,  a  ruka
sovershila  v   vozduhe  plavnyj  krug,   slepo   nashchupala  golovu  Nadi   i
beschuvstvenno,  vyalo stala gladit' ee, a suhie obvetrennye guby sheptali ele
slyshno:
     - Vot... Naden'ka... kakoe... neschast'e... sluchilos'...
     Ne otryvayas',  smotrel on na Larisu,  i nam, konechno, bylo nevedomo, o
chem  on  dumaet  -  o  tom,  kak  oni  vstretilis' ili  kak  poslednij  raz
rasstalis',  ili kak ona vpervye voshla v etot dom,  ili kak sluchilos',  chto
ona lezhit zdes' napolovinu golaya,  na polu,  s prostrelennoj golovoj, i dom
polon  chuzhih  lyudej,  kotorye hozyajski rasporyazhayutsya,  a  on  prihodit syuda
opozdavshim zritelem,  kogda zanaves uzhe podnyat i  strashnaya zaputannaya p'esa
idet polnym hodom.  Na  ego kostistom nekrasivom lice bylo razlito ogromnoe
ispugannoe udivlenie,  no s kazhdoj minutoj nedoumenie ischezalo, kak vlaga s
goryachego asfal'ta,  poka  ne  zapeksya  na  lice  nerovnymi krasnymi pyatnami
strah, tol'ko strah...
     S  togo  momenta,   kak  Gruzdev  voshel,   ZHeglov  ne  svodil  s  nego
pristal'nogo vzglyada svoih vypuklyh cepkih glaz, i Gruzdev, vidimo, v konce
koncov pochuvstvoval etot vzglyad,  bespokojno povertel golovoj, posmotrel na
ZHeglova i sprosil:
     - CHto vy na menya tak smotrite?
     ZHeglov pozhal plechami:
     - Strannyj vopros... Obyknovenno smotryu.
     - Ne-et,  vy  na menya tak smotrite,  budto podozrevaete...  -  Gruzdev
pokachal golovoj.
     - Znaete  chto,  grazhdanin,  davajte ne  budem  otvlekat'sya,  -  skazal
ZHeglov,  i  po  tonu ego,  po  ottopyrivshejsya nizhnej gube ya  ponyal,  chto on
rasserdilsya.  -  Skazhite mne luchshe,  kogda vy  s  poterpevshej poslednij raz
videlis'?
     - Dnej desyat' nazad.
     - Gde?
     - Zdes'.
     - S kakoj cel'yu?
     - My  razmenivaem  kvartiru  -   ya   privez  Larise  plany  neskol'kih
variantov...
     Gruzdev govoril medlenno, ele razleplyaya suhie guby, i ya ne mog ponyat':
on chto, razdumyvaet tak dolgo nad otvetami ili vse eshche opomnit'sya ne mozhet?
     K razgovoru podklyuchilsya Pankov:
     - Vy kogo-nibud' podozrevaete?
     Gruzdev vskinul na nego nedobryj vzglyad:
     - CHtoby podozrevat', nado imet' osnovaniya. U menya takih osnovanij net.
- On skazal eto razdel'no, vesko, i v golose ego skripnula zhest' nepriyazni.
     - |to konechno,  -  prostecki ulybnulsya Pankov.  -  No,  vozmozhno, est'
chelovek, k kotoromu stoit povnimatel'nej prismotret'sya, vy kak dumaete?
     - Takih  lyudej  vokrug Larisy poslednee vremya vilos' predostatochno,  -
skazal Gruzdev zlo, pomolchal, tyazhelo vzdohnul. - YA ee preduprezhdal, chto vsya
eta zhizn' vokrug Mel'pomeny dobrom ne konchitsya...
     - Vy imeete v vidu ee teatral'noe okruzhenie...  - utochnil ZHeglov i kak
by mimohodom sprosil: - U vas sejchas kak s zhilploshchad'yu, normal'no?
     - Nenormal'no!  - otrezal Gruzdev i s vyzovom dobavil: - No k delu eto
otnosheniya ne imeet...
     On vytashchil iz karmana pal'to nosovoj platok i vyter vspotevshij lob.
     - Kak znat',  kak znat',  -  neozhidanno tonkim golosom skazal ZHeglov i
dostal iz plansheta zapisku,  povertel ee v rukah i spryatal obratno. - U vas
oruzhie imeetsya?
     YA  mog  by  poklyast'sya,  chto  pri  etom  neozhidannom  voprose  Gruzdev
vzdrognul!  Vzvolnovalsya-to on navernyaka, potomu chto snova polez za nosovym
platkom,   i  ya  vpervye  uvidel,  chto  do  sinevy  blednyj  chelovek  mozhet
odnovremenno pokryvat'sya isparinoj.
     - Net...  -  skazal Gruzdev medlenno i protyazhno.  - Ne mozhet byt'... YA
kak-to ne podumal...
     - O chem ne podumali? - sprosil ZHeglov spokojno.
     - YA sovsem zabyl o nem...
     - Nu-nu... - potoropil Gruzdeva Pankov.
     - Neuzheli eto iz nego?..  U menya byl nagradnoj pistolet...  -  Gruzdev
govoril nevnyatno i s trudom, budto u nego srazu i guby, i yazyk onemeli. - YA
sovsem zabyl o nem...
     On vstal i  napravilsya k bufetu,  no na seredine komnaty ostanovilsya i
povernulsya k Pankovu:
     - Vy nashli?.. |to iz nego?..
     - Pokazhite, kuda vy ego polozhili, - spokojno skazal Pankov.
     Gruzdev  podoshel  k  bufetu,  otkryl  verhnyuyu stvorku,  dostal  ottuda
shkatulku,  iz kotoroj,  po slovam Nadi,  propali dragocennosti. Tryasushchimisya
rukami  otkinul  kryshku,  tupo  ustavilsya vnutr'  shkatulki.  Pankov  vstal,
napravilsya k Gruzdevu, podoshli operativniki.
     - Ego zdes' net... YA hranil ego v shkatulke.
     - A vzyali kogda? - osvedomilsya ZHeglov.
     Gruzdev, slovno ne zhelaya razgovarivat' s ZHeglovym, otvetil Pankovu:
     - YA ne bral... Pover'te, ya ne znayu, gde on!
     Pankov razvel rukami, budto hotel skazat': "Ne znaete, tak ne znaete,
poverim..."  -  a  ZHeglov  razvernul  gazetnyj  svertok i pokazal korobku s
patronami Gruzdevu:
     - Vam vot etot predmet znakom?
     - Da-a...  - glyadya kuda-to vbok, skazal Gruzdev. - Znakom... znakom...
|to moi patrony...
     Tryasushchimisya pal'cami on polozhil v blyudce,  stoyavshee na bufete, okurok,
dostal  iz  pachki-desyatochka  "Deli"  papirosu,  dunul  v  mundshtuk,  primyal
pal'cami konec ego,  zakuril.  YA videl,  kak on perezhivaet, mne bylo tyazhelo
smotret' na nego,  ya otvel glaza i upersya vzglyadom v hrustal'nuyu pepel'nicu
na stole.  Tam po-prezhnemu lezhali okurki,  i  ya vspomnil,  chto pod diktovku
ZHeglova zapisal v svoj bloknot: "tri okurka papiros "Deli".
     YA  priglyadelsya k  okurkam,  i  v  grudi  chto-to  stranno  vorohnulos',
perehvatilo dyhanie:  mundshtuki,  napodobie hvostovika-stabilizatora bomby,
tol'ko bez  poperechnoj planki,  byli  primyaty krest-nakrest.  Tochno tak  zhe
primyal sejchas svoyu papirosu Gruzdev!  Ustavivshis' v  odnu tochku,  on kuril,
zatyagivayas' chasto i  sil'no,  tak chto zapadali shcheki i  perekatyvalsya kadyk.
"|to ulika",  -  podumal ya, i srazu zhe vdogonku prishla novaya mysl': on ved'
govorit, chto zdes' ne byl, - vyhodit, vret? Vprochem, mozhet...
     I neozhidanno dlya sebya siplym golosom ya sprosil:
     - Grazhdanin Gruzdev, skazhite... vasha zhena kurit? To est' kurila?..
     ZHeglov s  udivleniem i  nedovol'no posmotrel na menya,  no mne eto bylo
sejchas bezrazlichno,  ya  nahodilsya u  samoj celi i,  ne  obrashchaya vnimaniya na
ZHeglova, neterpelivo peresprosil medlivshegosya s otvetom Gruzdeva:
     - Papirosy ona... kurila? - I ya nelovko kivnul na telo Larisy.
     Gruzdev vnimatel'no posmotrel na  svoyu  papirosu,  potom,  ne  skryvaya
nedoumeniya, skazal unylo:
     - Ne-et...  Ona dazhe zapaha ne perenosila tabachnogo. YA na kuhnyu vsegda
vyhodil...
     - Togda kak zhe vy ob®yasnite...  -  nachal bylo ya,  no ZHeglov neozhidanno
vstal mezhdu nami,  pripodnyav ruku zhestom fokusnika,  gromko i  suho shchelknul
pal'cami, vrastyazhku skazal:
     - Od-nu mi-nutochku!..  Vy, grazhdanin Gruzdev, sejchas s drugoj zhenshchinoj
zhivete?
     Koso glyanuv na nego, Gruzdev suho, nepriyaznenno kivnul, slovno govorya:
"Nu i zhivu, nu i chto, vam kakoe delo?"
     - Adresochek pozvol'te, - poprosil ZHeglov.
     - Pozhalujsta,  -  skrivil guby Gruzdev. - YA nadeyus', vy ne sobiraetes'
ee doprashivat'? Ona nikakogo otnosheniya ne imeet...
     - My razberemsya, - neopredelenno poobeshchal ZHeglov. - Zapishi, Volodya.
     Gruzdev prodiktoval adres i,  poka  ya  zapisyval ego  v  svoj bloknot,
skazal, obrashchayas' skoree k Pankovu, chem k ZHeglovu:
     - YA  prosil by  ne  informirovat' kvartirnuyu hozyajku...  Nam  eshche zhit'
tam... Vy dolzhny s etim schitat'sya.
     - YA poka nichego obeshchat' ne mogu,  -  suho, neopredelenno kak-to skazal
Pankov, zhuya verhnyuyu dryabluyu gubu. - Sledstvie pokazhet...
     Gruzdev vozrazil zlym, tonkim golosom:
     - Vy menya izvinite,  ya ne specialist,  no mne kazhetsya...  V obshchem,  ne
hvatit li sledstviyu krutit'sya vokrug moej skromnoj persony? Vremya-to idet.
     ZHeglov, ne glyadya na nego, skazal ravnodushno:
     - Nu pochemu zhe vashej persony? Razbiraemsya... kak polozheno.
     - Da chto vy mne golovu morochite?!  -  zakrichal Gruzdev.  -  CHto ya,  ne
vizhu, chto li, vy menya podozrevaete? CHush' kakaya! Pistolet, patrony... okurki
glyadish',  v hod pojdut.  - Gruzdev prezritel'no posmotrel na menya, prikuril
ot svoej papirosy novuyu,  okurok razdrazhenno shvyrnul v blyudce,  ne popal, i
tot, dymyas', upal na kovrovuyu dorozhku.
     ZHeglov podnyal okurok, akkuratno zagasil ego v blyudce.
     - Da  vy ne nervnichajte,  tovarishch Gruzdev,  -  skazal on myagko,  pochti
zadushevno.  -  My vas ponimaem, sochuvstvuem, mozhno skazat'... goryu. No i vy
nas pojmite,  my ved' ne ot sebya rabotaem.  Razberemsya.  Pojdem, SHarapov, ya
tebe ukazaniya dam.  -  Povernulsya, poshel k dveryam bystroj svoej, pruzhinyashchej
pohodkoj i uzhe na vyhode poprosil Gruzdeva:  -  Ne serchajte,  Il'ya Sergeich,
luchshe pomogite tovarishcham s veshchami razobrat'sya - vse li na meste?
     V koridore, prizhav menya k veshalke, ZHeglov skazal bystro i zlo:
     - Ty vot chto,  orel,  slushaj vnimatel'no. Znachitca, s voprosami svoimi
mudrymi  vozderzhis' poka.  Tvoj  nomer  shestnadcatyj,  ponyal?  Pomalkivaj v
trubochku...
     - Da ya... - vzdybilsya ya na nego.
     - Pomolchi,  tebe  govoryat!  -  zaoral ZHeglov i  srazu pereshel pochti na
shepot.  - Papirosy zametil - hvalyu! YA ih mezhdu prochim, kak on tol'ko voshel,
usek,  no,  obrati vnimanie,  vidu ne  podal.  Ty  usvoj,  zarubi na  svoem
rasprekrasnom nosu raz i navsegda:  spros,  on v nashem dele do-orogo stoit!
Sprashivat' vovremya nado, chtoby v samuyu desyatku lupit', ponyal?
     YA pokachal golovoj, pozhal plechami: ne ponyal, mol.
     - Nu,  sejchas ne vremya,  ya tebe potom ob®yasnyu,  eto shtuka ser'eznaya, -
poobeshchal ZHeglov.  -  Nablyudaj poka,  motaj na  us.  Kak tam u  vas v  armii
govoryat: delaj, kak ya! I vse! I davaj bez partizanshchiny, ponyal?
     YA  kivnul;  i  chuvstvoval ya  sebya  kak  sobaka,  pered  nosom  kotoroj
podbrosili kusok saharu i sami zhe ego pojmali i spryatali v karman: na kakuyu
veskuyu uliku ya vyshel,  sejchas by kak v atake -  raz-dva, bystrota i natisk!
CHert poberi, okazyvaetsya, ne tak eto prosto. ZHeglovu, navernoe, vidnee...
     - Est', tovarishch nachal'nik, delat', kak ty. Perehozhu na priem.
     ZHeglov ulybnulsya, tknul menya kulakom v zhivot i rasporyadilsya:
     - Von Taraskin kakogo-to suslika privolok, poshli rassprosim...
     Taraskin,  kotoromu ZHeglov velel  obojti sosedej,  rassprosit' ih,  ne
slyshali li  chego,  ne  videli li kogo,  kakoj razgovor promezh lyud'mi naschet
proisshestviya idet, privolok svidetelya ochen' interesnogo.
     Svidetel',  sosed Gruzdevyh po lestnichnoj kletke,  i vpryam' pohozhij na
suslika -  malen'kij,  sutulovatyj,  s  uzkimi  plechikami,  -  rasskazyval,
pobleskivaya bystrymi chernymi glazkami iz-pod kosmatyh brovej:
     - Menya,  etta, zhena poslala vedro vynesti na pomojku, n-nu... Vyhozhu ya
na  paradnuyu,  akkurat  Il'ya  Sergeich  po  lestnice idut...  Vstrenulis' my
konechno,  ya  s  imi,  etta...  pozdorovkalsya:  zdravstvujte,  govoryu,  Il'ya
Sergeich, n-nu, i on mne - zdravstvuj, mol, Fedor Petrovich... Bylo, grazhdane
nachal'niki, bylo...
     - A potom chto? - sprosil ZHeglov laskovo.
     - |tta... Izvestno chego... YA s vedrom - na chernyj hod. A Il'ya, znachit,
Sergeich - v paradnuyu, na ulicu.
     ZHeglov soshchurilsya,  oglyanulsya na komnatu, v kotoroj ostavil Gruzdeva, i
shiroko rasstavil ruki, budto sobirayas' vseh obnyat':
     - Nu-ka,  orly,  zdes' i tak povernut'sya negde.  Davaj obratno...  - I
soseda vezhlivo ochen' sprosil:  -  My  ne pomeshaem,  esli k  vam v  kvartiru
vernemsya?  Esli eto udobno,  konechno...  -  I vid u nego pri etom byl takoj
ser'eznyj,  takoj nachal'stvennyj,  chto sosed bystro-bystro zakival golovoj,
slovno obradoval ego svoej pros'boj ZHeglov, pol'stil emu ochen':
     - Da   gospodi,   kakoj  razgovor,   zahodite,   tovarishchi  nachal'niki,
zhilploshchad' svobodnaya!..
     My proshli v komnatu soseda,  rasselis' za nebol'shim kolchenogim stolom,
pokrytym staroj kleenkoj.
     - Nu  vot,  zdes'  pospokojnej budet,  -  skazal ZHeglov i  obratilsya k
sosedu, budto den' podryad oni razgovarivali, a sejchas prosto tak prervalis'
na minutku: - Znachit, Il'ya Sergeevich na ulicu vyshel, a vy - chernym hodom...
     - Tochno! - podtverdil sosed.
     - Kogda, vy govorite, delo-to bylo?
     - A vcheras',  k vecheru...  YA akkurat posle nochnoj prospalsya,  kartoshku
postavil varit', a sam s vedrom, kak govoritsya...
     YA  pochuvstvoval legkij oznob:  pohozhe,  chto  vse vret Gruzdev,  sejchas
ochnuyu stavku emu s sosedom - i devat'sya budet nekuda. Podobralsya, eshche bolee
poser'eznel ZHeglov,  a  Taraskin uhmyl'nulsya,  ne  umeya  skryt'  torzhestva.
ZHeglov podnyalsya,  proshelsya po  komnate,  posmotrel v  okno -  vse  molchali,
ozhidaya  voprosov nachal'nika.  A  on  skazal,  obrashchayas' k  hozyainu,  vesko,
znachitel'no:
     - My iz otdela bor'by s banditizmom. Moya familiya ZHeglov, ne slyhali? -
Hozyain pochtitel'no privstal, a ZHeglov protyanul emu ruku cherez stol: - Budem
znakomy.
     Hozyain obeimi rukami shvatilsya za  shirokuyu ladon' ZHeglova,  potryas ee,
toroplivo soobshchil:
     - Lipatnikovy my. Lipatnikov, znachit, Fedor Petrovich, ochen' priyatno...
     Ne  sadyas',  postaviv po  obychnoj privychke nogu na  perekladinu stula,
budto predlagaya vsem polyubovat'sya shchegol'skim ladnym svoim sapozhkom, ZHeglov,
glyadya sosedu pryamo v glaza, skazal doveritel'no:
     - Vopros my razbiraem, Fedor Petrovich, naiser'eznyj, sami ponimaete...
- Sosed pokival lohmatoj golovoj. - Znachit, vse dolzhno byt' tochno, tyutel'ka
v tyutel'ku...
     - Vse ponyatno, tovarishch ZHeglov, - srazu zhe urazumel sosed.
     - Otsyuda vopros:  vy  ne putaete,  ~vchera~ delo bylo?  Ili,  mozhet ~na
dnyah~?
     - Da chto vy,  tovarishch ZHeglov! - obidelsya sosed. - My lyudi tverezye, ne
shelaputy kakie,  chtoby,  kak  govoritsya,  nynche  da  anadys'  pereputyvat'!
Vcheras', kak bog svyat, vcheras'!
     - Tak,  horosho,  -  utverdil ZHeglov. - Poshli dal'she. Pripomnite, Fedor
Petrovich, kak mozhno tochnee: ~vremeni skol'ko bylo~?
     Sosed otvetil bystro i ne zadumyvayas';
     - A vot eto, tovarishch ZHeglov, ne skazhu - ne znayu ya, skol'ko bylo vremya.
K vecheru -  eto tochno,  a vremya mne ni k chemu. U nas v domu i chasov-to net,
von hodiki slomalis', a pochinit' vse ne soberemsya...
     Starye hodiki na  stene dejstvitel'no pokazyvali dva chasa,  mayatnika u
nih ne bylo.
     - A kak zhe vy na rabotu hodite? - udivilsya ZHeglov.
     - YA ne prosplyu,  -  zaveril sosed. - YA srodu s petuhami vstayu. I radio
von oret - kak tut prospat'?
     ZHeglov glyanul na chernuyu,  porvannuyu s  odnogo kraya tarelku dopotopnogo
reproduktora,  iz  kotorogo Rejzen gudel v  eto  vremya svoim gustym golosom
ariyu Konchaka,  podumal,  snova posmotrel na  reproduktor uzhe  vnimatel'nej,
skazal nedoverchivo:
     - CHto zh on u vas, kruglosutochno dejstvuet?
     - Aga,  on  mne  ne  prepyatstvuet,  ya  posle nochnoj i  splyu pri em,  -
zaulybalsya Fedor Petrovich, pokazyvaya dlinnye perednie zuby.
     Glaza u ZHeglova ostro blestnuli, on sprosil bystro:
     - Mozhet,  pripomnite, chego on igral, kogda vy s vedrom-to vyhodili, a,
Fedor Petrovich?
     Sosed  s  udivleniem posmotrel na  ZHeglova -  stranno,  mol,  v  kakuyu
storonu razgovor zaehal,  - i vse zhe zadumalsya, vspominaya, i nemnogo pogodya
ee soobshchil:
     - Match byl,  futbol'nyj.  -  I dobavil dlya polnoj yasnosti zauchennoe: -
Translyaciya so stadiona "Dinamo".
     Do  menya  doshlo  nakonec,  kuda  gnet  ZHeglov,  ya  na  nego  prosto  s
voshishcheniem posmotrel, a ZHeglov veselo skazal:
     - Tak my  s  vami,  vyhodit,  bolel'shchiki,  Fedor Petrovich?  Kakoj tajm
peredavali?
     Fedor Petrovich tyazhelo vzdohnul, pokachal golovoj:
     - Ne-e...  YA  ne  zanimayus',  kak govoritsya...  Tak prosto,  slushal ot
nechego delat', vy uzh izvinite. Ne skazhu, kakoj... etta... peredavali.
     - Nu,  mozhet byt',  vy hot' moment etot zapomnili, pro chto govorilos',
kogda s vedrom-to vyhodili? - sprosil s nadezhdoj ZHeglov.
     Sosed pozhal plechami:
     - Da on uzhe konchilsya,  match,  znachit. Da-a, konchilsya, ya poshel kartoshku
stavit', a potom uzh s vedrom...
     - A tochno pomnite, chto konchilsya? - snova zaulybalsya ZHeglov.
     - Tochno.
     - S kartoshkoj vy dolgo vozilis'?
     - Koj tam dolgo, ona uzhe nachishchena byla, tol'ko postavil, vzyal vedro...
     - Znachit,  kak match konchilsya,  vy  minut cherez pyat' -  desyat' s  Il'ej
Sergeevichem i vstretilis'?
     Fedor Petrovich podnyal glaza k potolku, zadumchivo poshevelil gubami:
     - Tak, dolzhno...
     ZHeglov suzil glaza, snyal nogu so stula, pohodil po komnate, chto-to pro
sebya bormocha, potom sprosil Taraskina:
     - Kto vchera igral, nu-ka?
     - CDKA - "Dinamo", - uverenno skazal Taraskin.
     - Pravil'no, -  odobril ZHeglov. -  Schet 3:1 v  pol'zu nashih. Znachitca,
tak: nachalo v  semnadcat' plyus sorok  pyat' plyus minut  pyatnadcat' pereryv -
vosemnadcat'  chasov.  Plyus  sorok  pyat',  plyus  desyat'  minut...   Ta-ak...
Vosemnadcat' pyat'desyat,  maksimum devyatnadcat'...  Potom chaepitie  i drugie
rasskazy... Vse shoditsya! Ty ulavlivaesh', SHarapov?
     YA-to ulavlival uzhe:  okolo semi vechera Naden'ka zvonila Larise,  i  ta
poprosila ee perezvonit' cherez polchasa,  poka ona zanyata vazhnym razgovorom.
Teper' yasno, s kem etot razgovor proishodil...
     Dushevno,  za ruchku, rasproshchalis' my s Fedorom Petrovichem i vernulis' v
kvartiru Gruzdevyh, gde procedura uzhe zakanchivalas'. Sudmedekspert diktoval
Pankovu rezul'taty osmotra trupa, sledovatel' prilezhno zapisyval v protokol
dannye, peresprashivaya inogda otdel'nye medicinskie terminy. Pasyuk, lyubitel'
chistoty i  poryadka,  rasstavlyal po  mestam veshchi,  zadvigal yashchiki,  zakryval
raspahnutye dvercy. Priehala kareta iz morga, sanitary proshli v komnatu, i,
chtoby ne videt', kak podnimayut i vynosyat telo Larisy, ya poshel na kuhnyu, gde
za stolikom,  pod nadzorom Grishi SHest'-na-devyat',  skloniv golovu na ruki i
ustavivshis' glazami v odnu tochku, sidel Gruzdev.
     CHerez  neskol'ko minut  na  kuhnyu  prishel Pankov,  kotoromu razgovor s
sosedom byl, po-vidimomu, uzhe izvesten, i srazu sprosil Gruzdeva:
     - Il'ya Sergeevich, gde vy byli vchera vecherom, chasov v sem'?
     Gruzdev podnyal  golovu,  mutnymi uzkimi  glazkami nepriyaznenno oglyadel
nas vseh, sudorozhno sglotnul:
     - Vchera vecherom v  sem' ya  byl doma.  YA imeyu v vidu -  v Losinke...  -
Pomolchal i dobavil: - Vy naprasno teryaete vremya, eto ne ya ubil Larisu.
     - Sledstvie raspolagaet dannymi, - skazal zheleznym golosom Gleb, - chto
vchera v sem' chasov vy byli zdes'!
     - Sledstvie! - povtoril s nenavist'yu Gruzdev. - Vam by tol'ko zasadit'
cheloveka, a kogo - nevazhno. Vmesto togo chtoby ubijcu iskat'...
     - Slushajte,  Gruzdev,  -  perebil Pankov.  -  Sosedi videli vas, zachem
otpirat'sya?
     - Oni menya videli ne v sem', a v chetyre! - zapal'chivo kriknul Gruzdev.
     - No v nachale razgovora vy skazali, chto uzhe desyat' dnej zdes' ne byli,
- s gotovnost'yu napomnil ZHeglov,  i ya videl,  chto on nedovolen Pankovym tak
zhe, kak byl nedovolen mnoyu, kogda ya sprashival Gruzdeva pro papirosy.
     - YA  etogo ne govoril,  -  skazal Gruzdev,  i ya perehvatil nenavidyashchij
blesk v ego glazah,  kogda on smotrel na ZHeglova. - YA skazal, chto Larisu ne
videl dnej desyat'...
     - A vchera? - lenivo pointeresovalsya ZHeglov.
     - I  vchera ya ee ne videl,  -  nehotya otvetil Gruzdev.  -  YA ee doma ne
zastal.
     - Vse yasno,  znachitca...  -  ZHeglov zalozhil ruki za  spinu i  prinyalsya
rashazhivat' po kuhne, o chem-to sosredotochenno razmyshlyaya.
     Pankov poshel v komnatu,  dal ponyatym raspisat'sya v protokole, otpustil
ih i vernulsya s Pasyukom na kuhnyu.
     - Vas ya tozhe poproshu raspisat'sya.  - On protyanul Gruzdevu protokol, no
tot otshatnulsya, vystaviv vpered ladoni, rezko zakachal golovoj.
     - YA vashi akty podpisyvat' ne nameren, - ugryumo zayavil on.
     - |to  kak  zhe  ponimat'?   -   sprosil  Pankov  strogo.   -  Vy  ved'
prisutstvovali pri osmotre!
     - Kak  hotite,  tak  i  ponimajte,  -  otvetil Gruzdev rezko,  podumal
nemnogo i dobavil: - Kstati, kogda ya priehal, vy uzhe vse tut razvorotili...
     Pankov podzhal i bez togo tonkie guby, ukoriznenno pokachal golovoj:
     - Naprasno, naprasno vy sebya tak stavite...
     Gruzdev dosadlivo  mahnul rukoj  v ego  storonu i  otvernulsya k  oknu.
Pauzu razryadil ZHeglov, on sprosil neprinuzhdenno:
     - Il'ya Sergeevich,  a v Losinke mogut podtverdit', chto vy vchera vecherom
byli doma?
     - Konechno... - prezritel'no brosil Gruzdev, ne oborachivayas'.
     - Pozvol'te sprosit' kto?
     - Nu, esli na to poshlo, i zhena moya, i kvartirohozyajka.
     - Ponyatno, - kivnul ZHeglov. - Oni na meste sejchas?
     - Veroyatno... Kuda oni denutsya?..
     - CHudnen'ko...   -   ZHeglov  postavil  sapog  na  taburetku,  podtyanul
golenishche,  polyubovalsya nemnogo  ego  neuvyadayushchim bleskom,  prodelal  tu  zhe
operaciyu so vtorym sapogom. - Pasyuk, surguch, pechatka imeyutsya?
     - A yak zhe! - otozvalsya Ivan.
     - Dobro. Nadyusha, vas ya poproshu osvobodit', vremenno, konechno, vot etot
chemodan - dlya veshchestvennyh dokazatel'stv.
     Nadya kivnula,  otkryla chemodan i  stala perekladyvat' veshchi v  shkaf,  a
ZHeglov prikazal mne:
     - Slozhish' vse veshchdoki.  Upakuj tol'ko akkuratno i  pal'cami ne  sledi.
Butylku zatkni, chtob ne prolilas'. Da, ne zabud' pis'ma - upakuj vsyu pachku,
u sebya razberemsya...
     - A butylku na chto? - udivilsya ya.
     - Butylka -  eto sled, - skazal ZHeglov. - Nashe delo ego predstavit'. A
uzh  eksperty  budut  reshat',  prigoden on  ili  net.  -  I,  povernuvshis' k
Gruzdevu,  skazal kak nel'zya bolee lyubezno: - Vashi klyuchiki, Il'ya Sergeevich,
ot etoj kvartirki poproshu.
     Gruzdev po-prezhnemu molcha smotrel v okno, i ya podumal, chto ni za chto v
zhizni ne dogadalsya by sprosit' pro klyuchi tak,  budto zaranee izvestno,  chto
oni  imeyutsya;  naoborot,  ya  by  nachal umstvovat',  chto raz lyudi razoshlis',
znachit, i klyuchej u nego byt' ne dolzhno.
     No Gruzdev molchal,  i  ZHeglov,  otkryv planshet,  vynul kakoj-to blank,
protyanul ego Pankovu.  Tot stal pisat' na nem,  i, priglyadevshis', ya uvidel,
chto eto order na obysk.  A  ZHeglov bez malejshej neterpelivosti snova skazal
Gruzdevu:
     - Klyuchiki nam nuzhny,  Il'ya Sergeevich. - I poyasnil: - Kvartiru pridetsya
vremenno opechatat'.
     Gruzdev rezko povernulsya:
     - Klyuchej u  menya  net.  I  byt'  ne  moglo.  Postarajtes' ponyat',  chto
intelligentnyj chelovek ne stanet derzhat' u sebya klyuchi ot kvartiry chuzhoj emu
zhenshchiny! CHuzhoj, ponimaete, chuzhoj!
     - Naprasno vy  vse-taki tak...  -  nepriyaznenno skazal Pankov i  otdal
order ZHeglovu. - Nu da ladno, davajte zakanchivat'.
     - Vse na vyhod!  -  korotko prikazal ZHeglov. - Vam, grazhdanin Gruzdev,
pridetsya s nami proehat' na Petrovku, 38. Utochnit' eshche koe-chto...
     Na  lestnice ZHeglov pootstal s  Pasyukom i  Taraskinym,  dal im  order,
skazal negromko:
     - Ezzhajte v  Losinku.  Po  etomu adresu proizvedite neotlozhnyj obysk -
ishchite vse, chto mozhet imet' otnoshenie k delu, yasno? Osobenno perepisku - vsyu
kak  est'  izymajte.  Potom  sozhitel'nicu ego  i  hozyajku  kvartiry povroz'
doprosite -  gde byl on vchera,  chto delal,  ves' den' do minutochki, yasno? I
nazad, rys'yu!..




                                  V stolice sejchas sto odinnadcat'
                                  mnogodetnyh materej, udostoennyh vysshej
                                  pravitel'stvennoj nagrady - ordena
                                  "Mat'-geroinya". Kazhdaya iz nih rodila i
                                  vospitala desyat' i bolee detej.

                                                     "Moskovskij bol'shevik"


     Pankov otpravilsya domoj, poprosiv zavtra s utra pokazat' emu sobrannye
materialy.  Bystro progromyhav po  nochnym ulicam,  priehali my na Petrovku.
Vsyu  dorogu molchali,  molcha  podnyalis' i  v  dezhurnuyu chast'.  ZHeglov usadil
Gruzdeva za stol, dal emu bumagi, ruchku, skazal:
     - Poproshu  kak  mozhno  podrobnee izlozhit' vsyu  istoriyu vashej  zhizni  s
Larisoj, vse vashi soobrazheniya o proisshestvii, perechislit' ee znakomyh, kogo
tol'ko znaete.  Otdel'no opishite,  pozhalujsta,  ves' vash vcherashnij den', po
chasam i minutam bukval'no.
     - Moya  zhizn' s  Larisoj -  eto  moe lichnoe delo,  -  zapal'chivo skazal
Gruzdev.  -  A chto kasaetsya ee znakomyh,  to poishchite kogo-nibud' drugogo na
nih donosy pisat'. A menya uvol'te, ya ne donoschik...
     - Slushajte, Gruzdev, - ustalo skazal ZHeglov. - Mne uzhe nadoelo. CHto vy
so  mnoj vse vremya prepiraetes'?  Vy  ne donoschik,  vy po delu ~svidetel'~.
Poka,  vo vsyakom sluchae.  I  davat' pokazaniya,  interesuyushchie sledstvie,  po
zakonu ~obyazany~. Tak chto davajte ne budem... Pishite, chto vam govoryat...
     Gruzdev serdito pozhal  plechami;  vsem  svoim vidom on  pokazyval,  chto
delat' nechego,  prihoditsya emu podchinit'sya gruboj sile.  Obmaknul on pero v
chernil'nicu i snova otlozhil v storonu:
     - Na ch'e imya mne pisat'? I kak etot dokument ozaglavit'?
     - Ozaglav'te:  "Ob®yasnenie".  I  pishite na  imya  nachal'nika moskovskoj
milicii general-lejtenanta Mahan'kova.  My  potom  eti  dannye  v  protokol
doprosa perenesem... Poshli, SHarapov, - pozval ZHeglov, i my vyshli v koridor.
     - A zachem na imya generala ty emu pisat' velel? - polyubopytstvoval ya.
     - Dlya vnushitel'nosti -  eto v nem otvetstvennosti pribavit. Esli vrat'
nadumaet,  to ne komu-nibud',  a samomu generalu. Avos' poosterezhetsya. Idem
ko mne, perekusim.
     Zashli my  v  nash  kabinet,  postavili na  plitku chajnik,  zakurili.  YA
posmotrel na chasy - pyat' minut pervogo. ZHeglov vzyal s podokonnika roskoshnuyu
zhestyanku s nadpis'yu nerusskimi bukvami "Princ Al'bert" -  v nej,  poskol'ku
zapah tabaka uzhe davno vyvetrilsya,  on derzhal saharnyj pesok,  -  dostal iz
sejfa  buhanku  hleba,  kotoruyu  ya  uspel  "otovarit'" nezapamyatno davno  -
segodnya,  a vernee,  vchera pered obedom, sobirayas' otmechat' "den' chekista".
Svoim   razvedcheskim,   ostrym  kak   britva  nozhom   s   cvetnoj  nabornoj
pleksiglasovoj rukoyatkoj ya  narezal tonkimi lomtyami appetitnyj rzhanoj hleb,
shchedro posypal ego saharnym peskom,  a ZHeglov tem vremenem zavaril chaj. Uzhin
poluchilsya pryamo carskij.  YA  svoj  lomot' narezal malen'kimi rombami -  tak
udobnee  bylo  derzhat'  ih  v  slozhennoj lodochkoj ladoni,  chtoby  pesok  ne
prosypat'. Prihlebyvaya vkusnyj goryachij chaj, ya sprosil:
     - CHto naschet Gruzdeva dumaesh', a, Gleb?
     - Ego eto rabota, net voprosa... - I, prozhevav, dobavil: - |tot subchik
netrudnyj, u menya ne takie plyasali. Odin hmyr', pomnyu, banditskoe napadenie
insceniroval:  priezzhaem -  zhena ubitaya, on v drugoj komnate, porezannyj da
svyazannyj, s klyapom vo rtu lezhit, v kvartire polnyj razgrom, vse vverh dnom
perevernuto,  cennosti pohishcheny.  Stali razbirat'sya, on ubivaetsya, sil net:
zhizni,  krichit, sebya lishu bez moej dorogoj suprugi! - ZHeglov akkuratno smel
ladon'yu kroshki s gazety i otpravil ih v rot, zadumalsya.
     - Nu-nu, a dal'she?..
     - A dal'she razvedal ya,  chto u nego lyubovnica imeetsya.  A poskol'ku byl
on mne vot tak, - ZHeglov provel rebrom ladoni po gorlu, - podozritel'nyj, ya
emu napryamik i  vrubil:  "Priznavajtes',  za chto vy ubili doroguyu suprugu?"
Nu,  chto s nim bylo -  eto peredat' tebe nevozmozhno, kuda on tol'ko na menya
ne zhalovalsya, do Mihaila Ivanycha Kalinina doshel.
     - A ty chto?
     ZHeglov   podnyalsya,   potyanulsya  vsem   svoim   gibkim  sil'nym  telom,
udovletvorenno pogladil zhivot i hitro uhmyl'nulsya:
     - A ya ego pod strazhu vzyal, chtoby on oholonul malen'ko. Den'kov pyat' on
posidel bez doprosa,  a ya tem vremenem ego lyubovnicu raskolol:  ona domishko
kupila, da neponyatno, na kakie shishi. Prishlos' ej vse zh taki priznat'sya, chto
den'gi -  tridcat' tysyach -  lyubovnik dal. A on-to plakalsya, chto akkurat eti
den'gi podchistuyu grabiteli zabrali,  ni kopejki emu ne ostavili. Podnimayu ya
ego iz kamery ochnuyu stavochku s lyubimen'koj.  Da-a...  Kak on ee uvidel, tak
srazu:  "Otpustite menya s doprosa,  podumat' nado..." Horosho. Vyzyvayu cherez
den', ne uspel on rta raskryt', ya emu zaklyuchenie ekspertizy..
     - Kakoj ekspertizy? - ne ponyal ya.
     - Tam,   ponimaesh',   sredi   prochego   na   polu   priemnik  valyalsya,
"Telefunken",  kak sejchas pomnyu trofejnyj.  I tip etot vovsyu razoryalsya, chto
iskali grabiteli v  priemnike den'gi,  ne nashli i so zlosti grohnuli ego ob
pol so vsej siloj.  A  eksperty pishut kategoricheski,  chto koli grohnulsya by
priemnik ob  pol,  to  proizoshli by v  ego hrupkoj konstrukcii nepopravimye
peremeny i  rabotat' on by ni v  zhist' ne stal.  A priemnik,  mezhdu prochim,
rabotaet kak milen'kij...
     - Aga,  on  znachit  ego  na  pol  postavil,  chtoby  sozdat'  vidimost'
razgroma...
     - Tochno. YA emu tak i skazal, on na polusognutyh: "ZHizn' mne sohranite,
umolyayu,  vinu iskuplyu..."  Vot  takie tipy,  znachitca,  imeyut mesto,  i  ty
privykaj vesti s nimi besposhchadnuyu bor'bu, kak ot nas trebuet narod.
     - A Gruzdev?
     - Ispeksya, - nebrezhno mahnul rukoj ZHeglov. - Pokobenitsya - i v raskol,
kuda emu devat'sya? Vse uliki nalico, a muzhichishko on hlipkij, nervnyj...
     YA podnyalsya:
     - Pojdu ego provedayu - kak on tam?
     - Ni v koem raze,  -  ostanovil ZHeglov. - Emu sejchas do kondicii dojti
nado,  naedine,  kak govoritsya,  so svoej sovest'yu. No, mezhdu prochim, ty ne
dumaj,  chto  vse  uzhe  v  poryadke,  takie dela neprosto delayutsya,  tut  eshche
porabotat' pridetsya...
     - Est',  -  ohotno  soglasilsya  ya  i  poprosil:  -  Ty  obeshchal  naschet
sledstvennyh voprosov popodrobnej...
     - A-a,  -  vspomnil ZHeglov. - |to mozhno. Konechno, tut vse na slovah ne
ob®yasnish', ty eshche projdesh' etu teoriyu na praktike...
     YA usmehnulsya.
     - Nu chto ty,  kak mednyj samovar,  svetish'sya?  - rasserdilsya ZHeglov. -
Delo ser'eznoe!  Ty  pojmi,  kogda prestupnika doprashivayut,  on  ves',  kak
zver',  v napryazhenii i strah v nem bushuet: chto sledovatel' znaet, chto mozhet
dokazat',  pro chto sejchas sprosit? Vot eto samoe napryazhenie, strah etot ego
nado vplot' do samogo uzhasa zavinchivat',  ponyal?  A kak eto delaetsya? Ochen'
prosto. Voprosy dolzhny idti po narastayushchej: snachala pro pustyachki, to da se,
melochishku - tot skazal, ta vidala, etot slyhal... Prestupnik uzhe vidit, chto
ty  v  kurse dela i  prishel ne tak prosto,  poboltat' pro cvety i  pryaniki.
Ladno. I tut ty emu faktik podbrasyvaesh', zheleznyj...
     - Nu, a on, predstav' sebe, otpiraetsya, - skazal ya.
     - I horosho! I prekrasno! On otpiraetsya, a ty emu ochnyak - r-raz! Kladet
ego, dopustim, podel'shchik na ochnoj stavke...
     - A on vse ravno otpiraetsya... - podzadoril ya ego.
     - A  ty  emu svidetelya -  r-raz,  ekspertizku na  stol -  dva!  Veshchdok
kakoj-nibud' pokrepche - tr-ri! I gotov parnishechka, obyazan on v etom faktike
priznat'sya i sobstvennoruchno ego opisat', i k tomu zhe s ob®yasneniem, pochemu
vral dosele.
     - Nu, dopustim, - kivnul ya. - CHto potom?
     - Potom  ty  emu  predlagaesh' samomu  rasskazat'  o  svoej  prestupnoj
deyatel'nosti.   On   tebe,   konechno,   tut   zhe   klyanetsya,   chto  sbludil
odin-edinstvennyj razok v  molodoj svoej zhizni,  da i  to po p'yanke.  A  ty
sokrushaesh'sya,  golovoj kachaesh':  opyat',  mol,  zalivaesh' ty, parya, mne tebya
prosto do  nevozmozhnosti zhalko,  chto  s  toboyu pri  tvoej neiskrennej linii
stanetsya? On govorit: "A chto?" - a ty kraeshkom, ostorozhnen'ko, nazyvaesh', k
primeru.  SHestoj Monetchikovskij,  gde, kak tebe izvestno, krazhonka byla, no
dokazatel'stv ni na grosh ne imeetsya.
     - Tak on tebe navstrechu i razbezhalsya!
     - A  vot i  razbezhalsya!  YA ved' pro pervyj epizod tozhe ego sprashival s
prohladcej,  izdaleka.  On mne sem' bochek arestantov,  a ya emu fakty, ochnye
stavki  i  vse  takoe  prochee,   posle  chego  i  soznavat'sya  prishlos',   i
opravdyvat'sya.  Poetomu on vstaet,  smotrit v  tvoi krasivye golubye glaza,
b'et sebya v  grud' i  "chistoserdechno" soznaetsya v  poslednem iz  prestupnyh
faktov svoej zhizni. Protokol, znachitca, podpisi i drugie rasskazy...
     Zazvonil telefon  -  Pankov  iz  domu  interesovalsya,  ne  soznalsya li
Gruzdev.
     - Net poka,  - skazal ZHeglov. - Da vy ne bespokojtes', Sergej Ipat'ich,
razvalitsya...  -  Polozhiv trubku,  ZHeglov poshutil:  - Spi spokojno, dorogoj
tovarishch...  Star stal prokurorskij sledovatel' Pankov. Ran'she, byvalo, poka
sam obvinyaemogo ne raskolet,  hot' noch',  za polnoch', hot' do utra, hot' do
zavtra budet pyhtet'. Smeshno...
     - Ty ne otvlekajsya,  Gleb.  Pro sledstvennye voprosy ty rasskazal. Mne
ved' po knizhkam nekogda uchit'sya.
     - Molodec,  SHarapov! - pohvalil ZHeglov. - Pri tvoej nastyrnosti budesh'
tolkovyj orel-syshchik.  Slushaj.  Znachitca,  raskololsya nash  klient na  vtoroj
epizod,  ty  emu  bez  promedleniya tretij  adresok  shepchesh'.  Pritom  snova
zheleznyj.  A on v eto vremya prihodit v soobrazhenie,  chto pro vtoroe delo on
ni na chem razvalilsya,  bez dokazatel'stv,  i ohvatyvaet ego, konechnoe delo,
dosada.  I  vskakivaet on  na  nozhki molodeckie,  lomaet svoi  ruchki belye,
hristom-bogom i  rodnoj mamoj klyanetsya,  chto net na nem nichego bol'she,  vse
kak est' otdal!  Togda ty,  kak i  v pervyj raz,  vsyu karusel' emu po novoj
prokruchivaesh':  i svidetelya-barygu,  i prohozhego-ochevidca,  i podel'shchika na
ochnoj.  I  snova emu  devat'sya nekuda,  i  snova on  tebe pokayanie prinosit
polnoe,   s  izvineniyami  i  vsyacheskoj  bozhboj.  Tut  tebe  samoe  vremya  v
negodovanie prijti,  ob®yasnit' emu,  pogancu,  chto koli kazhdyj epizod takim
vot makarom pridetsya dokazyvat',  kleshchami iz  nego tyanut',  to u  narodnogo
suda   srokov   ne   hvatit  dlya   podobnogo  ot®yavlennogo  neraskayavshegosya
vruna-negodyaya.  "I na YAkimanke,  vyhodit,  ty ne byl, i v Bab'egorodskom ne
tvoya rabota,  i Plyushchiha tebya ne kasaetsya,  i tak dalee,  i tomu podobnoe" -
vsyu svodku emu, koroche, za god vyvalivaesh', lish' by po pocherku prohodilo...
     - Tak ved' on s perepugu i chego ne bylo priznaet?  - obespokoilsya ya. -
V smysle - chuzhie dela sebe pripishet?
     - Bud' spok.  -  ZHeglov nalil sebe v  stakan ostyvshego chayu i othlebnul
srazu polovinu.  -  CHuzhoe vor v zakone srodu na sebya ne voz'met... YA imeyu v
vidu,  pri takom sledstvii. Da i ty na chto? Proveryat' nado! A on, kogda ego
vot tak,  po-umnomu,  obrabotaesh', vse delishki svoi dast, kak govoritsya, za
segodnya,  za  zavtra i  za tri goda vpered!  Uchis',  poka ya  zhiv!  -  I  on
samodovol'no pohlopal sebya po nagrudnomu karmanu.
     - Uchus',  -  skazal ya ser'ezno. - YA etot metod vot kak ponyal! A ty mne
eshche vsyakoe rasskazyvaj, ya budu starat'sya...
     V koridore razdalsya gulkij topot,  ya otkryl dver',  vyglyanul - bystrym
shagom,  pochti begom,  priblizhalis' Pasyuk i  Taraskin.  Pasyuk pervym voshel v
kabinet,  pyhtya,  podoshel pryamo  k  stolu ZHeglova,  vytashchil iz  neob®yatnogo
karmana  svoego  brezentovogo plashcha  svernutye  trubkoj  bumagi,  akkuratno
otodvinul v storonu hleb, polozhil trubku na stol i skazal:
     - Os' protokol obyska... ta doprosy zhinok.
     - Nashli chego? - sprosil s interesom ZHeglov.
     - Ta nichego osobennogo... - uhmyl'nulsya Ivan.
     - A chto zhenshchiny govoryat?
     - ZHinka jogo kazala, sho buv on u hati azh s vosemnadcati godin...
     - A kvartirnaya hozyajka?
     Zagovoril nakonec Taraskin:
     - Hozyajka pokazala,  chto s  utra ego ne  videla i  vecherom na  verande
ihnej bylo tiho.  Tak chto ona i  golosa ego ne  slyshala.  Kak s  utra on na
stanciyu ushel, mol, tak ona ego bol'she ne videla.
     - YAsnen'ko, - skazal ZHeglov. - Znachitca, ne bylo ego tam.
     - A zhena?.. - sprosil ya.
     - Naivnyj ty chelovek, SHarapov! - zasmeyalsya ZHeglov. - Kogda zhe eto zhena
muzhu alibi ne davala! Soobrazhat' nado...
     Da,  eto,  konechno,  verno.  YA  vzyal  so  stola  protokoly doprosov  -
pochitat',   a  ZHeglov  pohodil  nemnogo  po  kabinetu,  posoobrazhal,  potom
vspomnil:
     - Da, tak chto vy tam "nichego osobennogo"-to nashli?
     Pasyuk  snova  polez v  karman plashcha,  izvlek ottuda nebol'shoj gazetnyj
svertok,  netoroplivo polozhiv ego  na  stol  ryadom  s  protokolami.  ZHeglov
razvernul gazetu.
     V   ego  rukah  holodno  i  tusklo  blesnul  chernoj  voronenoj  stal'yu
"bajyard"...
     |to byl pistolet "bajyard"!

     V  komnate bylo neveroyatno nakureno,  dym bolotnym tumanom stelilsya po
uglam;  glaza slezilis' i ya,  nesmotrya na holod - topit' eshche ne nachinali, -
otkryl okno.
     Dozhd' prekratilsya,  bylo pohozhe,  chto  noch'yu padet zamorozok,  i  nebo
ochistilos' ot  lohmatyh,  nizko  visevshih celyj  den'  nad  gorodom tuch,  v
chernil'noj glubine ego pokazalis' zvezdy.  Stoya u  okna,  ya  gluboko vdyhal
svezhij  nochnoj vozduh i  razdumyval o  slozhnyh hitrospleteniyah chelovecheskih
sudeb.  Na  fronte vse  bylo mnogo proshche,  dazhe ne  govorya ob  otnosheniyah s
vragom  -   da  i  kakie  eto  byli,  sobstvenno  govorya,  otnosheniya:  "Bej
fashistskogo zverya!" -  i tochka!  A tut ya skol'ko ni sililsya,  vse ravno mne
bylo ne soobrazit',  ne ponyat',  kak eto intelligentnyj kul'turnyj chelovek,
da eshche k tomu zhe vrach,  mozhet ubit' zhenshchinu,  svoyu,  pust' byvshuyu, no zhenu,
blizkogo cheloveka,  iz-za  kakoj-to parshivoj zhilploshchadi.  I  ne v  pristupe
zlosti ili gneva, i ne iz zhelaniya izbavit'sya ot opostylevshej obuzy, dazhe ne
iz revnosti, a iz-za kakoj-to kvartiry!
     |tot motiv nikakogo somneniya ne vyzyval.  ZHeglov v  etom imenno duhe i
vyskazalsya,  da ya  i sam polagal tochno tak zhe.  Pravda,  nekotorye somneniya
vyzyval strahovoj polis na imya Larisy,  kotoryj byl obnaruzhen v Losinke tam
zhe,  gde lezhal i pistolet "bajyard", v vyemke za elektroschetchikom. Strahovka
byla oformlena nakanune ubijstva, na krupnuyu summu, i, kak ob®yasnil ZHeglov,
formal'no ostavayas' muzhem Larisy,  Gruzdev imel  vse  zakonnye osnovaniya na
poluchenie strahovoj summy v  vide nasledstva.  I  na  moj  vzglyad,  byl eshche
vazhnyj moment -  propazha samyh cennyh veshchej i ukrashenij Larisy;  no kogda ya
sprosil ZHeglova, kak eto ponimat', on, ulybayas', ob®yasnil:
     - Ponimaesh',  Volodya,  neslyhannyh prestuplenij ne byvaet:  kazhdyj raz
chto-to podobnoe gde-to kogda-to s kem-to uzhe bylo.  Na tom nash brat syshchik i
stoit -  na  shodnosti obstoyatel'stv,  na  odinakovyh motivah,  na  ulovkah
odnogo pokroya...
     - A ty uzhe rassledoval takoe? - sprosil ya.
     - I ne raz,  i ne dva,  -  kivnul ZHeglov. - K primeru, zastal muzh svoyu
zhenu  s  lyubovnikom.  Golova  krugom,  serdce naruzhu vyprygivaet,  vyhvatil
revol'ver:  bah! bah! - i dva trupa. Pridet v sebya, vozrydaet i k nam bezhit
- kaznite, grazhdane, ya tol'ko chto zhenu ubil! A byvaet i po-drugomu, vot kak
nynche:  obdumaet  chelovek  vse  netoroplivo,  kak  sdelat'  da  kak ot sebya
otvesti,  a  inoj  raz  i  kak  navesti na drugogo. Prigotovit vse zaranee,
hladnokrovno  sdelaet  -  i  na  dno.  Znat'  ne znayu, vedat' ne vedayu, kak
sluchilos', a vy, orly-syshchiki, ishchite, nosom zemlyu rojte, no ubijcu  cheloveka
moego edinstvennogo i na vse vremena lyubimogo najdite!
     - I  veshchi,  vyhodit,  on vzyal,  chtoby my reshili,  budto grabezh byl?  -
dogadalsya ya.
     - Tochno! - odobril ZHeglov. - Pravil'no myslish'. Oni, shmotki-to, mozhet,
emu i ni k chemu... Dlya otvoda glaz, znachit. A mozhet byt', i k chemu. Menya na
etu  mysl' navodit pistolet ego.  Drugoj na  ego meste vykinul by  oruzhie k
chertovoj materi - ot uliki izbavit'sya, - a etot, vish', pripryatal: znachit, k
veshcham otnositsya trepetno,  zhaleet ih,  ponyal?..  Da  i  kol'co u  Larisy na
pal'ce, Nadya govorit, ceny neobyknovennoj, ot babki ej dostalos'...
     Taraskin privel Gruzdeva. Ves' on kak-to snik, s®ezhilsya, zyabko povodil
plechami,  spryatav podborodok v podnyatyj vorotnik pal'to.  I lico ego za eti
chasy sovsem usohlo, priobrelo zemlistyj ottenok, budto on uzhe mesyac sidel v
tyuremnoj kamere,  a ne priehal chas nazad s voli. Nabryakli, pokrasneli veki,
prituh zloj  blesk glaz,  i  tol'ko plotno szhatye uzkie guby  ego  vydavali
tverduyu reshimost' i uverennost' v sebe.
     - Nemnogo  zhe  vy  napisali za  stol'ko vremeni,  -  posetoval ZHeglov,
prinimaya  ot  nego  dva  redko  ispisannyh  koryavym,  kakim-to  neuverennym
pocherkom listochka.  Gruzdev szhal guby eshche  tesnee,  nichego ne  otvetil,  no
ZHeglov,  ne obrashchaya na eto ni malejshego vnimaniya,  uselsya v  kreslo i  stal
chitat',  podcherkivaya  chto-to  v  ob®yasnenii  karandashom.  Prochital,  vstal,
proshelsya po  kabinetu,  podoshel vplotnuyu k  Gruzdevu,  kotoryj sidel -  eto
kak-to ne narochno dazhe poluchilos' - na odinokom stule posredi kabineta, tak
chto dazhe oblokotit'sya bylo ne na chto; i skazal ZHeglov vesko:
     - Znachitca,   tak,   grazhdanin  Gruzdev,  budem  s  vami  govorit'  na
otkrovennost':  pravdy pisat' vy  ne zahoteli.  -  I  on nebrezhno pomahal v
vozduhe listochkami ob®yasneniya.  -  A  naprasno.  Delo-to  sovsem po-drugomu
bylo, i vran'em my s vami tol'ko usugublyaem, ponyatno?
     - Da kak vy smeete!  -  vskochil so stula Gruzdev.  -  Kak vy smeete so
mnoj  tak  razgovarivat'?  YA  vam  ne  zhulik kakoj-nibud',  s  kotorymi,  ya
naslyshan,  v  vashem uchrezhdenii obrashchayutsya vpolne besceremonno.  YA  vrach!  YA
kandidat medicinskih nauk,  esli na to poshlo!  YA budu zhalovat'sya! - Blednoe
lico ego snova zapeklos' nerovnymi kirpichnymi pyatnami straha i volneniya, on
stoyal vplotnuyu k ZHeglovu i, kazalos', gotov byl vcepit'sya v nego.
     ZHeglov  sdelal -  dazhe  ne  sdelal,  a  skoree oboznachil -  neulovimoe
dvizhenie korpusom vpered,  na Gruzdeva,  i tot nevol'no otstupil, no pozadi
byl stul,  i  on nelovko,  meshkom,  shlepnulsya na nego.  Kak by fiksiruya eto
polozhenie,  ZHeglov  nebrezhno  postavil nogu  na  perekladinu stula,  skazal
zhestko i v golose ego poslyshalas' ugroza:
     - Naschet zhalob,  ya uzhe slyhal,  dovodilos'. A vot naschet zhulikov - eto
verno. Ty ne zhulik. Ty ubijca...
     U menya perehvatilo dyhanie - nastol'ko neozhidannym byl etot perehod. YA
ponyal,   chto   nachinaetsya  samoe   otvetstvennoe:   sejchas   ZHeglov   budet
~raskalyvat'~ Gruzdeva!
     A poka byla tishina,  plotnaya,  vyazkaya, napryazhennaya, i narushalo ee lish'
hriploe dyhanie Gruzdeva da  mernoe poskripyvanie stula pod  nogoj ZHeglova.
SHCHegol'skim sapogom svoim on  prihvatil polu pal'to Gruzdeva,  i,  kogda tot
poproboval povernut'sya, pal'to, natyanuvshis', ne pustilo ego - ZHeglov slovno
prishpilil Gruzdeva k stulu...
     - Ty dolgo gotovilsya...  -  prerval nakonec molchanie ZHeglov, i golos u
nego byl  kakoj-to  neobychnyj,  skripuchij,  i  slyshalos' v  nem odno tol'ko
chuvstvo -  bezmernoe prezrenie.  -  Hi-itryj...  Tol'ko  na  hitryh u  nas,
znaesh', vodu vozyat...
     - Da  vy...  Da  chto  vy  takoe nesete!  -  Gruzdev davilsya slovami ot
vozmushcheniya,  nakonec oni vyrvalis' naruzhu v  yarostnom krike:  -  Vy  s  uma
soshli!
     - Nu-nu,  utihomir'sya... - zhestko uhmyl'nulsya ZHeglov. - Bud' muzhchinoj:
popalsya - imej smelost' soznat'sya. Ono k tomu zhe i polezno - v zakone pryamo
skazano: chistoserdechnoe priznanie smyagchaet vinu...
     V  kodekse,  kotoryj ya chital vchera utrom,  formulirovka byla neskol'ko
inaya, no mysl' eta mel'knula i propala, potomu chto zagovoril Gruzdev:
     - Slushajte,  eto kakoe-to uzhasnoe nedorazumenie...  YA ne veryu... Vy so
mnoj razgovarivaete,  budto ya  v  samom dele ubijca...  -  Golos ego zvuchal
hriplo,  preryvisto, na glazah vystupili slezy. - No ved', esli vy ~mne~ ne
verite, to eto kak-to ~dokazat'~ nado?!
     - A chto tut eshche dokazyvat'?  -  legko skazal ZHeglov.  - Glavnoe my uzhe
dokazali,  a melochi uzh kak-nibud' potom, v hode sledstviya podtverdyatsya. Nu,
naprimer,  tem,  chto pulya vystrelena iz vashego pistoleta.  YA,  kstati,  eto
srazu zhe na glaz opredelil, na meste...
     - No iz pistoleta mog vystrelit' kto-to drugoj!  Vy zhe sami ubedilis',
chto ego na meste ne okazalos'!  -  skazal Gruzdev,  i mne poslyshalas' v ego
golose voprositel'naya intonaciya.  YA posmotrel na ZHeglova,  i on ele zametno
podmignul mne:  "CHuvstvuesh',  kak proshchupyvaet?" -  a skazal opyat' vezhlivo i
terpelivo,   kak   uchitel',   ob®yasnyayushchij  neslozhnuyu   zadachu   sovsem   uzh
neponyatlivomu ucheniku:
     - YA ved' skazal,  eto meloch'. Razberemsya, ne bespokojtes', garantiruyu.
Pri  raskrytii prestupleniya glavnoe -  opredelit',  komu ono  vygodno.  |to
lyuboj student znaet. Nu-ka glyanem: vygodno vam eto prestuplenie?..
     Gruzdev rvanulsya s mesta; na sej raz emu udalos' vysvobodit' pal'to, i
on podnyalsya:
     - No  eto zhe  absurd!  Takim putem mozhno chert znaet chto obosnovat'!  S
vashej tochki zreniya poluchaetsya,  chto detyam vygodna smert' roditelej,  zhene -
muzha i tak dalee tol'ko potomu, chto vse oni nasledniki...
     - No u vas nemnogo drugoj sluchaj,  -  perebil ZHeglov. - Naslednikom vy
yavlyaetes',  a  muzhem -  davno uzhe  net...  -  I  prikazal:  -  Sadites'!  I
vnimatel'no slushajte, chto ya vam skazhu. Dlya vashej zhe pol'zy...
     On  snyal  nogu  s   perekladiny  stula,   proshelsya  po  kabinetu,snova
ostanovilsya pered Gruzdevym i stal govorit',  zhestko otrubaya vzmahom ladoni
kazhduyu svoyu frazu:
     - ZHit' s prezhnej zhenoj - Larisoj - vy bol'she ne zhelaete...
     Vy nahodite druguyu zhenshchinu - Galinu ZHeltovskuyu, vashu assistentku...
     Pri  etom povsyudu,  gde  tol'ko mozhno,  vy  sozdaete vidimost' dobrogo
otnosheniya k byvshej zhene, daete ej den'gi, produkty, vnosite kvartplatu...
     No  Larise  nekuda  devat'sya -  i  vy  ob®yavlyaete o  reshenii razmenyat'
otdel'nuyu kvartiru na dve komnaty v kommunal'nyh...
     Na samom dele vam vovse ne ulybaetsya perspektiva tolkat'sya s  sosedyami
na obshchej kuhne...
     Da i kvartira, v sushchnosti, vasha - eshche roditel'skaya...
     A Larisa dazhe obmenivat'sya ne toropitsya...
     Rashody rastut: zhizn' na dve sem'i do-orogo stoit...
     I vy prinimaete reshenie...
     Gruzdev zakashlyalsya,  a mozhet, zasmeyalsya - ne ponyat' bylo, - oter glaza
nosovym platkom i skazal, zlo skriviv rot:
     - Vse eto bylo by smeshno...
     - Kogda by ne bylo chistoj pravdoj,  -  perebil ZHeglov uverenno.  -  Vy
prinimaete  reshenie  izbavit'sya  ot  Larisy  da  eshche  zarabotat'  na  etom.
Ugrozhayushchej  zapiskoj,  vot  etoj,  -  ZHeglov  dostal  iz  plansheta  listok,
obnaruzhennyj pri  osmotre,  i  pomahal  im  pered  glazami Gruzdeva,  -  vy
zastavlyaete ee pojti nakonec navstrechu vashim interesam...  v  obmene i  eshche
koe v chem... Prihodite k nej s vashim lyubimym vinom, s shokoladom, p'ete chaj,
beseduete  i,   uluchiv  moment,   strelyaete...   Potom,   sozdav  vidimost'
ogrableniya,  -  pohishcheny samye  cennye veshchi,  dazhe  kol'ca s  ruk!  -  tiho
zahlopyvaete dver' i ubyvaete v Losinku,  gde dogovarivaetes' s ZHeltovskoj,
chto ves' vecher byli doma. Alibi!
     ZHeglov namertvo vcepilsya svoim tyazhelym,  trebovatel'nym, pronzitel'nym
vzglyadom v glaza Gruzdeva, i tot, ne vyderzhav, otvernulsya, skazal gluho:
     - Vsya eta durackaya basnya - plod vashego vospalennogo voobrazheniya. YA eshche
ne znayu, kak mne dokazat'... YA rasteryalsya chto-to... No vy ne dumajte...
     - Da vy,  okazyvaetsya,  upryamec...  -  posetoval ZHeglov.  -  Nu chto zh,
pridetsya  s  vami  razgovarivat'  shershavym  yazykom...  protokola,  koli  vy
normal'nyh slov  ne  ponimaete.  SHarapov,  voz'mi-ka  blank  postanovleniya.
Pishi...
     Razgulivaya  po  kabinetu,  ZHeglov  netoroplivo prodiktoval sut'  dela,
anketnye dannye Gruzdeva, potom, ostanovivshis' okolo nego i neotryvno glyadya
emu v glaza, pereshel k dokazatel'stvam. YA staratel'no zapisyval: "...Pomimo
izlozhennogo,  izoblichaetsya:  zapiskoj  ugrozhayushchego soderzhaniya (veshchestvennoe
dokazatel'stvo N  1);  pokazaniyami Nadezhdy Kolesovoj,  sestry  poterpevshej;
produktami  pitaniya  (veshchestvennoe  dokazatel'stvo  N  2); okurkami papiros
"Deli", obnaruzhennymi na  meste proisshestviya, kotorye  kurit i gr.  Gruzdev
(veshchestvennoe  dokazatel'stvo  N  3);  pokazaniyami  svidetelya  Lipatnikova,
videvshego Gruzdeva vyhodyashchim s  mesta proisshestviya v period  vremeni, kogda
byla  ubita   Gruzdeva  Larisa;   pokazaniyami  svidetel'nicy   Nikodimovoj,
kvartirohozyajki Gruzdeva, oprovergayushchimi ego alibi; pulej, vystrelennoj  iz
oruzhiya tipa pistoleta "bajyard"  (veshchestvennoe dokazatel'stvo N 4),  kakovoj
pistolet, po priznaniyu podozrevaemogo, hranilsya u zheny..."
     ZHeglov ostanovilsya,  krutanulsya na  kabluke,  podoshel k  svoemu stolu,
dostal iz yashchika ispisannyj list bumagi, protyanul Gruzdevu:
     - Oznakom'tes',  eto  protokol  obyska  u  vas  v  Losinke...  Podpis'
ZHeltovskoj uznaete?
     - D-da, - vydavil iz sebya Gruzdev. - |to ee ruka...
     - CHitajte,  - skazal ZHeglov i nezametno dlya Gruzdeva dostal iz togo zhe
yashchika "bajyard" i polis.
     - CHto  za  chertovshchina?..  -  vsmatrivayas'  v  protokol,  siplo  skazal
Gruzdev, u nego sovsem propal golos. - Kakoj pistolet? Kakoj polis?..
     ZHeglov, ne obrashchaya na nego vnimaniya, skazal mne:
     - Pishi dal'she:  "...i  pistoletom "bajyard",  obnaruzhennym pri obyske u
Gruzdeva v  Losinoostrovskoj (veshchestvennoe dokazatel'stvo N  5);  strahovym
polisom  na  imya  Larisy  Gruzdevoj,   oformlennym  za  den'  do  ubijstva,
obnaruzhennym tam zhe (veshchestvennoe dokazatel'stvo N 6)..." - I, povernuvshis'
k  Gruzdevu,  derzha  oruzhie  na  raskrytoj ladoni pravoj ruki,  a  polis  -
pal'cami levoj,  kriknul:  -  Vot  takoj  pistolet!  Vot  takoj  polis!  A?
Uznaete?!
     Lico  Gruzdeva pomertvelo,  on  uronil golovu na  grud',  i  ya  skoree
dogadalsya, chem uslyshal:
     - Vse... Bozhe moj!..
     ZHeglov skazal otryvisto i vesko, slovno gvozdi vkolotil:
     - YA preduprezhdal...  Dokazatel'stv,  sami vidite, na desyateryh hvatit!
Rasskazyvajte!
     Dolgaya,  tyaguchaya  nastupila  pauza,  i  ya  s  neterpeniem zhdal,  kogda
narushitsya eta  uzhasnaya  tishina,  kogda  Gruzdev  zagovorit nakonec i  ~sam~
ob®yasnit,  za chto i kak on ubil Larisu.  V tom,  chto eto sejchas proizojdet,
somnenij ne  bylo,  vse  bylo yasno.  No  Gruzdev molchal,  i  poetomu ZHeglov
potoropil ego pochti druzheski:
     - Vremya idet, Il'ya Sergeevich... Ne tyani, chego tam...
     V  kabinete po-prezhnemu bylo  holodno,  no  Gruzdev rasstegnul pal'to,
pugovicy na  sorochke -  vorotnichok dushil ego,  na  lbu  vystupila isparina.
Ostryj kadyk  neskol'ko raz  sudorozhno prygnul vverh-vniz,  vverh-vniz,  on
dazhe rot raskryl, no vygovorit' ne mog ni slova.
     ZHeglov skazal zadushevno:
     - YA ponimayu...  |to trudno...  No snimite gruz s dushi -  stanet legche.
Pover'te mne - ya zna-ayu...
     - Vy znaete...  -  vydohnul nakonec Gruzdev s  toskoj i nenavist'yu.  -
Bozhe moj, kakaya chudovishchnaya provokaciya! - I vdrug, povernuvshis' pochemu-to ko
mne,  zakrichal,  chto bylo sily:  -  YA ne ubiva-al!! Ne ubiva-al ya, pojmite,
izvergi!..
     YA  s®ezhilsya ot  etogo krika,  on davil menya,  bil po usham,  hlestal po
nervam,  i  ya  vpal sovershenno v  paniku,  ne  predstavlyal sebe,  chto budet
dal'she. A ZHeglov skazal spokojno:
     - Ah tak,  provokaciya... Nu-nu... Hiter bober... Pishi dal'she, SHarapov:
"...Prinimaya vo vnimanie...  izoshchrennost'... i osobuyu tyazhest' sodeyannogo...
a  takzhe...  chto,  nahodyas' na svobode...  Gruzdev Il'ya Sergeevich...  mozhet
pomeshat' rassledovaniyu...  libo  skryt'sya...  izbrat'  meroj  presecheniya...
sposobov ukloneniya ot suda i sledstviya... ~soderzhanie pod strazhej~..."
     Gruzdev sidel,  ni na kogo ne glyadya,  ko vsemu bezuchastnyj, budto i ne
slyshal slov ZHeglova.  Gleb vzyal u menya postanovlenie, beglo prochital ego i,
ne prisazhivayas' za stol,  raspisalsya svoej udivitel'noj podpis'yu - slitnoj,
naklonnoj,  s  massoj  kruzhkov,  zakoryuchek,  izgibov  i  zamknutoj  plavnym
okruglym roscherkom.  Pomahal bumazhkoj v vozduhe,  chtoby chernila prosohli, i
skazal Pasyuku:
     - V kameru ego...




                                      Leningrad,  11 oktyabrya,  TASS.

                                  V Leningrad iz Sverdlovska pribyli, dva
                                  eshelona, v kotoryh dostavleny vse
                                  eksponaty sokrovishchnicy mirovogo iskusstva
                                  - Gosudarstvennogo |rmitazha,
                                  evakuirovannye v nachale vojny.


     Sledovatel' Pankov pozvonil rovno v  desyat' i  osvedomilsya,  kak  idut
dela s Gruzdevym.
     - Da  kuda on denetsya?..  -  skazal ZHeglov bezzabotno i  snova zaveril
Pankova, chto vse budet kak nado.
     Polozhil trubku,  zakuril,  podumal,  potom velel mne i Taraskinu pojti
provedat' arestovannogo.
     - V besedy vsyakie vy s nim ne puskajtes', - skazal on. - Napomnite pro
surovuyu karu  i  zachitajte iz  Ugolovnogo kodeksa naschet smyagcheniya onoj pri
chistoserdechnom raskayanii.  V obshchem,  poshchupajte,  chem on dyshit,  no interesa
osobogo ne nado. Kak, mol, hochesh', tebe otvechat'...
     Taraskin ohotno otorvalsya ot  kakoj-to  pisaniny -  vsyakij raz,  kogda
trebovalos' napisat' dazhe pustyakovyj raport, on norovil sbagrit' etu rabotu
komu-nibud' drugomu,  -  i my poshli k chernoj lestnice, vedushchej vo dvor, gde
nahoditsya KPZ.  Eshche v  kabinete on nachal rasskazyvat' postoyannomu i vernomu
svoemu  slushatelyu  Pasyuku  soderzhanie novoj  kartiny,  a  po  doroge  reshil
priobshchit' i  menya.  Obgonyaya menya na  lestnice,  on zaglyadyval mne v  lico i
toroplivo, slovno boyalsya, chto ya ostanovlyu ego, izlagal:
     - A  tut  prihodit  Gribov,  nu,  etot...  SHmaga, v obshchem, i  govorit:
"Poshli, Grishka!  Nashe mesto,  - govorit,  - v  bufete!" -  Taraskin zalilsya
schastlivym  smehom,  bystrye  serye  glazki  ego  vozbuzhdenno blesteli. - V
bufete! Ponyal? I Druzhnikov ego  obnimaet, ponimaesh', za taliyu, i  oni gordo
vyhodyat. A Tarasova - v obmorok, no oni vse ravno uhodyat i nol' vnimaniya!..
     My vyshli vo vnutrennij dvorik, slabo osveshchennyj vyalym osennim solncem,
uspevshim, odnako, podsushit' s utra luzhi na asfal'te, proshli mimo sobachnika,
iz kotorogo donosilis' vizg,  laj, gluhoe basovitoe rychanie - sobak, vidno,
kormili,  potomu  chto  v  drugoe  vremya  oni  vedut  sebya  tishe.  Podoshli k
kirpichnomu podslepovatomu -  iz-za  togo chto  okna napolovinu byli prikryty
zhestyanymi "namordnikami" - zdaniyu KPZ.
     - I chego zhe ty raduesh'sya? - sprosil ya Kolyu.
     - Kak chego?  -  udivilsya on. - Tarasova-to dumala, chto on zaprygaet ot
schast'ya, a oni - na tebe - v bufe-et...
     Lyazgnula  zheleznymi  zaporami  tyazhelaya  dver',   nadziratel'  proveril
dokumenty,  propustil vnutr'. V karaulke on otobral pistolety, polozhil ih v
sejf i provel nas na vtoroj etazh, otkryl odnu iz kamer:
     - Gruzdev! Na vyhod!
     YA  vpervye  videl  kameru  iznutri  i  s  lyubopytstvom  oglyadyval  ee.
Nebol'shaya,  dovol'no chistaya komnata s  zareshechennym oknom i  dvumya narami -
derevyannymi krashenymi polatyami. Na odnoj iz nih lezhal Gruzdev, povernuvshis'
k  nam spinoj.  Eshche po doroge syuda ya  razmyshlyal o tom,  s kakim napryazhennym
ozhidaniem vslushivaetsya,  dolzhno byt', Gruzdev v kazhdyj zvuk, v kazhdyj shoroh
iz koridora - ne za nim li idut, net li novostej s voli?..
     Na okrik nadziratelya Gruzdev otozvalsya ne srazu, zashevelilsya, medlenno
podnyal golovu i tol'ko potom povernulsya k nam.  I tut ya ponyal, chto on spal.
Spal! Dazhe mne posle vcherashnego daleko ne srazu udalos' usnut', a uzh naschet
nego-to i  somnenij nikakih ne bylo:  gde zh emu hot' glaza somknut'?  I vot
tebe -  spit kak surok,  budto nichego ne sluchilos'.  Nu i nervy!  Ot takogo
dejstvitel'no vsego mozhno ozhidat'...
     - Sobirajtes',  Gruzdev,  na dopros,  -  povtoril nadziratel', zamknul
dver' kamery i provodil nas v sledstvennyj kabinet - uzkuyu tesnuyu kamorku s
podslepovatym okoncem, malen'kim kolchenogim stolikom i privinchennymi k polu
stul'yami - zto chtoby ih nel'zya bylo ispol'zovat' kak oruzhie, dogadalsya ya.
     Voshel Gruzdev, neprivetlivo maznul sonnym vzglyadom po moemu licu, dazhe
ne kivnul.  A  na Taraskina on voobshche vnimaniya ne obratil.  No ya reshil volyu
chuvstvam ne  davat':  chto ni govori,  on sejchas vse odno chto voennoplennyj,
schitaj - lezhachij, tak chto nado byt' povezhlivej. YA i skazal emu kul'turno:
     - Zdravstvujte, Il'ya Sergeevich. Kak vy sebya chuvstvuete?
     On usmehnulsya nedobro, da ya i sam ponyal, chto glupost' smorozil - kakoe
uzh tut samochuvstvie! A on skazal, skriviv rot:
     - Vashimi molitvami. Nu-s, chto skazhete?
     - Da vot sprosit' vas hoteli:  mozhet,  oblegchite dushu-to? Pora by, vam
zhe luchshe stanet...
     On  posmotrel na  menya -  glazki malen'kie,  so sna pripuhshie,  a  tut
sovsem v shchelochki prevratilis':
     - Tozhe mne, ispovednik s naganom... - I skripuche zasmeyalsya.
     No ne stal ya  na nego obizhat'sya,  ya  emu prosto raz®yasnil stat'yu sorok
vos'muyu -  o chistoserdechnom raskayanii i tak dalee,  -  a on vse slushal,  ne
perebival,  poka ya  ne zakonchil.  Potom skazal i ladon'yu po stolu postuchal,
budto pripechatal:
     - Vy, molodoj chelovek, uyasnite sebe nakonec, chto ne na takogo napali -
kayat'sya,  v  chem  ne  vinovat,  vo  imya vashih milostej.  Pravda -  ona sebya
pokazhet.  I luchshe vsego budet,  esli vy ot menya otvyazhetes', i budete iskat'
nastoyashchego ubijcu,  a  ne togo,  kto k vam poblizhe okazalsya,  dlya sledstviya
poudobnej,  yasno? - On podumal nemnogo, poter ladon'yu lob, budto soobrazhal,
ne zabyl li chego.  Vidno, soobrazil, potomu chto zaulybalsya dazhe, i govorit:
- YA pridumal,  kak samomu sebe pomoch'.  Oficial'no vam zayavlyayu,  chto bol'she
davat' vam nikakih pokazanij ne budu,  syuda naprasno ne hodite. Mozhet byt',
hotya by eto pobudit vas oglyadet'sya okrest sebya povnimatel'nej. Vse!..
     I  skol'ko ya emu ni ob®yasnyal posle etogo,  chto on sebe zhe delaet huzhe,
chto na sude ne obraduyutsya takomu ego nepravil'nomu povedeniyu i tak dalee, i
tomu podobnoe, on dazhe brov'yu ne povel, otvernulsya ot nas k oknu, budto ego
ne kasaetsya, i bol'she ni slova ne proiznes, kak gluhonemoj.
     YA by eshche, mozhet, porazoryalsya, no Taraskinu nadoelo, on zevnul paru raz
i skazal:
     - Nu ladno,  Volod',  chego tam.  Ne hochet chelovek govorit' -  ne nado.
Pozhaleet potom,  da  pozdno budet.  Kak  Druzhnikov von -  ne  skazal materi
srazu, chto k chemu, a potom kakaya nekrasivaya istoriya poluchilas'! Poshli...
     I  my vernulis' v  Upravlenie.  YA  pereskazal ZHeglovu nash s  Gruzdevym
razgovor,  esli,  konechno, eto mozhno nazvat' razgovorom. Dumal, on rugat'sya
budet,  no ZHeglov rugat'sya ne stal, a naoborot, uhmyl'nulsya krivo etak - on
odin, po-moemu, tol'ko tak i umeet - i skazal:
     - Vol'nomu volya,  ne v  obidu Gruzdevu bud' skazano.  Po nashim zakonam
obvinyaemyj imeet pravo na zashchitu.  Hochet molchat' - ego pravo, eto ved' tozhe
sposob zashchity.  -  Navernoe,  na moem lice vyrazilos' udivlenie, potomu chto
Gleb poyasnil:  -  Ty ne udivlyajsya,  orel,  u nas ved' ne tol'ko rukopashnaya.
Prihoditsya chasten'ko,  kak  by  eto  skazat',  umom,  ponimaesh',  hitrost'yu
shvatyvat'sya.  I kogda obvinyaemyj molchit,  on kak by priglashaet: valyajte vy
svoi karty na stol,  a  ya  svoi priberegu,  imeyu pravo ne v ochered' hodit',
ponyal?  YA vashi karty poglyazhu,  a potom svoi kozyri obmozguyu.  Tak chto pust'
molchit...
     - A kak zhe my budem? - sprosil ya.
     - A ochen' prosto.  U nas svoe delo -  budem s ulikami rabotat'. Pankov
sejchas  priedet -  dast  ukazaniya.  A  Gruzdev pust'  sidit  sebe,  dumaet.
Denechkov pyat' ego sovsem trogat' ne  nado -  pust' povaritsya v  sobstvennom
soku.  On  vsyu  svoyu zhizn' za  eto  vremya pereberet,  vse  svoi pregresheniya
vspomnit!  Da eshche prikinet,  v chem mog oshibit'sya, promashku dat', chto my eshche
vynyuhali,  chto emu na  stol vylozhim zavtra.  |to on sejchas ot nervnogo shoka
spal, a vskorosti spat' perestanet, eto uzh bud' spok...
     Priehal Pankov.  ZHeglov otryadil menya v ego rasporyazhenie, a sam umchalsya
kuda-to s Taraskinym.
     Pankov postavil v ugol svoi shikarnye galoshi,  na gvozd' povesil zontik
i  posmotrel na  menya poverh stekol ochkov,  i  snova vid u  nego byl takoj,
budto on prikidyvaet, bodnut' menya posil'nee ili mozhno povremenit'.
     Vidimo,  reshil ne bodat' menya poka, potomu chto pozheval userdno verhnyuyu
gubu i rasporyadilsya:
     - Dajte mne protokol osmotra...
     YA  prines  emu  delo,  raskryl na  pervoj stranice,  a  Pankov snyal  s
perenosicy  i  prinyalsya  tshchatel'no  protirat'  ochki.  Delal  on  eto  ochen'
nespeshno,  chisten'kim vethim nosovym platkom, i ya snova podumal, chto ochki u
nego kakie-to sovsem starinnye, takih teper' i ne nosit nikto: kruglye, bez
opravy,  s  zhelten'koj pruzhinkoj i shnurkom.  Nacepil on okulyary,  rasseyanno
mahnul mne rukoj -  ryadom,  mol, sadis' - i prinyalsya chitat' protokol, delaya
malen'kim  zolochenym karandashikom kakie-to  neponyatnye otmetochki na  polyah.
Dochitav, skazal:
     - Klassicheskoe korystnoe ubijstvo. Obratite vnimanie, molodoj chelovek:
pri emocional'nyh prestupleniyah, to est' pod vozdejstviem sil'nyh strastej,
vinovnye otkrovenny.  Naprotiv, pri korystnyh motivah oni zachastuyu otricayut
vinu do  poslednej vozmozhnosti.  Vchera ya  uzhe govoril ob  etom nashemu drugu
Glebu Georgievichu,  no on byl neskol'ko... e... samonadeyan. Otsyuda sleduet,
chto,  ne  dozhidayas' priznaniya obvinyaemogo,  my dolzhny dokazat' ego vinu pri
pomoshchi ulik, pryamyh, a takzhe kosvennyh. Vy ved' tol'ko nachinaete? - On snyal
ochki,  i na perenosice ot pruzhinki ostalsya glubokij krasnyj sled. YA kivnul,
a  on,  ne  glyadya na  menya,  prodolzhil:  -  |to delo mne kazhetsya dostatochno
hrestomatijnym  dlya   togo,   chtoby  vy   mogli  poluchit'  pervoe  glubokoe
vpechatlenie ob  osnovnyh  priznakah raboty,  kotoroj  sobiraetes' posvyatit'
sebya...
     - Sergej Ipat'ich, a pochemu vy schitaete eto delo hrestomatijnym?
     - Da  potomu,  chto  prestuplenie soversheno  chelovekom  neopytnym i  on
ostavil  nam  uliki,  dostatochnye dlya  treh  ubijstv.  Nam  ostaetsya tol'ko
issledovat' ih,  zakrepit' i  zakonnym poryadkom privyazat',  tak skazat',  k
dannomu delu. I togda mozhno ego napravlyat' v sud, dazhe esli obvinyaemyj i ne
soizvolit soznat'sya: uliki obvinyat ego sami!
     - A esli uliki ne podtverdyatsya? - sprosil ya.
     - Kak   eto   "ne  podtverdyatsya"?   -   udivilsya  Pankov.   -   Dolzhny
podtverdit'sya!.. Vprochem... e... ne budem zagadyvat', my zhe ne na seminare.
     No  ya  chelovek dotoshnyj i,  nesmotrya na to chto ZHeglov uzhe ne raz rugal
menya za v®edlivost', vse-taki peresprosil:
     - Horosho, kak vse sojdetsya, a esli net? A Gruzdev ne koletsya...
     Pankov pokashlyal,  pozhal  uzkimi plechikami,  slovno ya  bog  ves'  kakoj
glupyj vopros zadal:
     - Gm...  Gm...  Nu-u...  esli  ne  sojdetsya...  i  obvinyaemyj otricaet
vinu... Sud togda opravdaet ego.
     - A kak zhe ubijstvo? - dopytyvalsya ya. - Kto otvechat'-to budet?
     - Vidite  li,  molodoj  chelovek,  nauka  schitaet,  chto  ne  sushchestvuet
neraskryvaemyh prestuplenij...  Tak  skazat',  teoreticheski.  Tak chto nam s
vami nado podnatuzhit'sya...
     - Tak davajte podnatuzhimsya,  -  skazal ya, potomu chto i mne eta volynka
uzhe nachala nadoedat'. - Kakie budut ukazaniya?
     Pankov, slovno obradovavshis', chto ya otstal ot nego so svoimi durackimi
voprosami, udovletvorenno pokival golovoj i skazal:
     - Berite bumagu, ruchku, pishite...
     Ruchki ya ne nashel,  no v planshete u menya -  ya ego s vojny privez -  byl
komandirskij karandash, vzyal ya ego naizgotovku, a Pankov nachal diktovat'.
     - Ballisticheskaya ekspertiza.  Voprosy.  YAvlyayutsya  li  pulya  i  gil'za,
obnaruzhennye na  meste  proisshestviya,  chastyami  odnogo  patrona?  Mozhno  li
vystrelit'  etim   patronom   iz   pistoleta   "bajyard",   obnaruzhennogo  v
Losinoostrovskoj?  Vystrelena li  pulya iz  togo zhe pistoleta?  Vybroshena li
gil'za iz  togo zhe  pistoleta?  Prigoden li  k  strel'be tot  zhe  pistolet?
Sledstvennym i operativnym putem iskat' otvet na vopros,  pochemu prestupnik
pri  nalichii  firmennyh patronov  "bajyard"  vospol'zovalsya patronom  drugoj
marki...
     YA  toroplivo zapisyval,  boyas' upustit' hot'  odno slovo,  hotya mne  i
neponyatno bylo,  komu nuzhny eti tonkosti, i bez togo ochevidnye. No Pankovu,
dumayu ya, luchshe izvestno, chto nado delat'.
     - Medicinskaya ekspertiza,  -  diktoval on.  -  Voprosy. Vozmozhno bolee
tochnoe ustanovlenie vremeni smerti...  Stomatologicheski - izgotovit' slepok
sleda  ukusa  na   shokolade  dlya  posleduyushchego  sravneniya  s   kontrol'nymi
obrazcami...  Poluchit' takovoj u obvinyaemogo Gruzdeva... Dalee. Issledovat'
gruppovuyu   prinadlezhnost'   slyuny    na    okurkah    papiros    "Deli"...
Daktiloskopicheskaya ekspertiza. Proyavit' vse obnaruzhennye otpechatki pal'cev,
sravnit'  s   otpechatkami  poterpevshej,   ee   muzha,   sestry  na   predmet
identifikacii...  Kompleksnaya  himicheskaya  i  organolepticheskaya ekspertiza.
Vyyavit'  tozhdestvennost' zhidkosti v  butylke  s  etiketkoj "Azerbajdzhanskoe
vino.  Kyurdamir" etomu vinu,  ustanovit' nalichie libo otsutstvie kakih-libo
primesej  v  issleduemoj  zhidkosti,   v  polozhitel'nom  sluchae  issledovat'
primesi...
     YA tak mnogo i tak bystro pisat' ne privyk - pal'cy zamleli, i ya potryas
imi. Pankov poobeshchal:
     - Skoro  zakonchim.  Pishite:  graficheskaya ekspertiza.  Ustanovit',  kem
ispolnena -  ne Gruzdevym li?  -  zapiska ugrozhayushchego soderzhaniya.  Dlya chego
iz®yat' obrazcy proizvol'nogo pis'ma Gruzdeva,  kontrol'nyj tekst svobodnogo
pis'ma i tekst, ispolnennyj obvinyaemym pod diktovku... Dal'she: sledstvennym
putem  proverit' soderzhanie vseh  pis'mennyh dokumentov,  iz®yatyh  s  mesta
proisshestviya.   Doprosit'  sosluzhivcev  poterpevshej  i   obvinyaemogo,   ego
sozhitel'nicu. Operativnym i sledstvennym putem - aktivnye i neotlozhnye mery
rozyska imushchestva poterpevshej,  pohishchennogo iz ee doma... Vse. - I Pankov s
oblegcheniem, hotya i ne bez samodovol'stva, posmotrel na menya.
     - Bolee ili menee ponyatno, - skazal ya. - |to my budem ispolnyat'?
     - So  mnoj  v   kontakte.   Dlya  nachala  ya   vynesu  postanovlenie  ob
ekspertizah, a vy svyazhites' s ekspertami.
     Ostaviv dlya  nas  celyj spisok neotlozhnyh "operativnyh i  sledstvennyh
meropriyatij",  Pankov  polozhil  v  futlyarchik  ochki,  nadel  svoi  rezinovye
bronenoscy,  vzyal zontik,  otbyl;  i  pochti srazu zhe prishel ZHeglov,  chem-to
ves'ma dovol'nyj.  No rassprashivat' ego ya ne stal: zahochet - sam rasskazhet,
a pokazal emu pankovskij spisochek.
     - Solidno,  -  hmyknul  ZHeglov.  -  No  vse  pravil'no.  CHert  staryj,
sledstvennye dela  mog  by  i  sebe ostavit',  nam  operativnyh vyshe golovy
hvataet.  Da  ladno uzh,  u  nih  del  po  tridcat' na  odnogo sledovatelya v
proizvodstve.  Esli my  stanem dozhidat'sya,  poka on  sam  sdelaet...  |-eh,
ladno. Poshli pitat'sya?
     Pitat'sya -  eto horosho!  YA  pitat'sya v  lyuboj moment byl gotov,  pryamo
nenormal'no est' vse  vremya hotelos',  kak  trogloditu kakomu-to.  YA  uzh  i
kurit' pobol'she staralsya,  - govoryat, appetit otbivaet, no u kogo, mozhet, i
otbivaet,  da  tol'ko ne  u  menya.  Amerikancy,  kogda my  s  nimi na |l'be
vstretilis',  vse vremya rezinku zhevali.  Ne ot goloda,  konechno, my vse tam
sytye byli,  kuda uzh,  a ot balovstva; privychka eto u nih takaya. |h, sejchas
by  imet' zapas takoj rezinki,  ya  by  ee  vse vremya zheval,  vse zh  ne  tak
golodno.  Da  chego tam,  gde ona,  ta  rezinka,  da i  harchi nashi frontovye
vspominat' ne hochetsya...
     - Est', tovarishch nachal'nik, pitat'sya. Razreshite idti?
     Ne  uspel  ZHeglov rta  raskryt',  v  dver'  postuchali.  Voshel general,
letchik, plashch na rukah. I ordenov t'ma-t'mushchaya, - u letchikov-to ih vsyu zhizn'
bol'she vseh bylo! - i Zvezda Geroya. My oba po stojke "smirno":
     - Zdraviya zhelaem, tovarishch general!
     A on skazal:
     - Vol'no. |to MUR?
     - Tak tochno,  tovarishch general, - skazal Gleb i predstavilsya: - Starshij
operupolnomochennyj ugolovnogo rozyska kapitan ZHeglov!
     - Ochen' priyatno, - ulybnulsya general. - Moya familiya Lyahovskij.
     - A-a,  kak zhe, kak zhe, tovarishch general... - tozhe zaulybalsya Gleb, a ya
srazu vspomnil,  chto on mne na dezhurstve rasskazyval, da ne dorasskazal pro
ukradennuyu u generala "emku".  -  Nashli vashu golubushku,  uzh postaralis' kak
polozheno...
     - Tochno.  Vse v polnom poryadochke. A ya-to rasstroilsya - privyk k nej, i
voobshche obidno: iz-pod nosa uveli, merzavcy. No doblestnaya miliciya okazalas'
na vysote...
     - Inache nevozmozhno,  tovarishch general, - gordo skazal ZHeglov. - Neuzheli
dadim  raspoyasat'sya prestupnomu elementu v  nashej slavnoj stolice?  Da  eshche
mashiny u nashih zamechatel'nyh geroev vorovat'? Nikogda!
     Lyahovskij podoshel, vzyal ZHeglova za ruku, skazal s chuvstvom:
     - Vot ya i zashel - daj, dumayu, lichno poblagodaryu tovarishchej. Molodcy.
     - Pravil'no,  Aleksandr Vasil'evich!  -  odobril ZHeglov.  -  A to u nas
rabotayut rebyata kak zveri,  a blagodarnosti srodu ne dozhdesh'sya. Konechno, my
ne za "spasibo" rabotaem, no slovo dobroe, a uzh ot takogo cheloveka, kak vy,
osobenno dorogo.
     General  dobrodushno ulybalsya,  i  bylo  vidno,  chto  slova  Gleba  emu
priyatny. A tot uzhe sovsem obzhilsya:
     - Aleksandr Vasil'evich,  nam nichego takogo -  ni pis'ma v  gazetu,  ni
raznyh tam  drugih podobnyh veshchej -  ne  nuzhno.  A  vot zashli -  i  eto nam
isklyuchitel'no radostno i priyatno...
     V lice Lyahovskogo poyavilis' srazu i ozabochennost' i oblegchenie:
     - Slushajte,  da  ved' eto mysl' -  naschet gazety!  Mne samomu kak-to v
golovu ne prishlo. U vas svoya gazeta!
     - Da, "Na boevom postu", zdes' zhe i nahoditsya.
     - Prekrasno. Prosto prekrasnaya mysl'. Vy menya izvinite, ya ne rasslyshal
- vasha kak familiya?
     - ZHeglov, kapitan milicii, - skromno skazal Gleb.
     - A vasha? - povernulsya general ko mne.
     - Starshij  lejtenant SHarapov,  tovarishch general-major,  -  po-ustavnomu
otvetil ya  i  dobavil:  -  Tol'ko,  razreshite dolozhit',  ya  k etomu delu ni
malejshego otnosheniya ne imeyu...
     - YAsno,  -  kivnul  general,  chto-to  zapisal  v  malen'kuyu knizhechku v
alyuminievoj oblozhke, poproshchalsya s nami za ruku i ushel.
     - Gleb, ty chto? - sprosil ya. - My-to zdes' pri chem? Ved' mashinu, kak ya
ponimayu, rebyata iz rozysknogo otdeleniya ORUDa nashli, net?
     ZHeglov udivlenno posmotrel na menya:
     - Nu i chto?  Kak eto "my zdes' pri chem"?  CHto zh,  po-tvoemu, rebyata iz
ORUDa postoronnie nam? Ty eti zakidony bros', SHarapov, my odno delo delaem.
Nas hvalyat,  -  znachit,  ih hvalyat. Ih rugayut, - znachit, nas rugayut. I ya ne
znayu,  gde ty privyk, Vladimir, vot tak vystavlyat'sya - na razvedchika dazhe i
ne pohozhe...
     Mne kak-to sovestno stalo, no potom ya vspomnil pro gazetu i skazal:
     - Vot  napishet  on  v   gazetu,   chto  ty  ego  "emku"  nashel,   togda
pokrutish'sya...
     - Kaby  ty  chutok  umnee  byl,   SHarapov,  to  znal  by,  chto  familii
operativnyh rabotnikov gazeta ne  oglashaet.  Napechatayut zametku,  vyrezhut i
napravyat  komu  sleduet.   A   ZHeglov,   koli  nado  budet,   priglasit  na
komsomol'skoe sobranie  geroya-letchika  Lyahovskogo  -  eto  vsem  polezno  i
interesno. Urazumel?
     Vse eto on proiznes uzhe po doroge v stolovuyu,  i mne ostavalos' tol'ko
podivit'sya nahodchivosti ZHeglova i  ego bystromysliyu.  YA  emu tak i skazal i
dobavil, chto u nas v razvedke ochen' ne hvatalo takogo parnya, kak on. A Gleb
zasmeyalsya,  emu moi slova ponravilis', on obnyal menya po-druzheski za plechi i
skazal:
     - Ladno uzh, myslitel'! Davaj podzapravimsya - i marsh k ekspertam, nam s
gruzdevskim delom telit'sya nechego,  zakonchim ego po-bystromu i pora vser'ez
"koshkami" zanyat'sya, chto-to nadoedat' oni mne stali...




                                 TOVARY DLYA NASELENIYA. NOVYE IZDELIYA

                                  V produkcii arteli "Metpromsoyuz" vidnoe
                                  mesto zanimayut vreznye dvernye zamki,
                                  instrumenty, metalloizdeliya, alyuminievaya
                                  posuda. Osvoeny stul'ya, shkafy, pruzhinnye
                                  matrasy Sredi novinok, kotorye poyavyatsya
                                  eshche v tekushchem godu - metallicheskie
                                  detskie sani, trehkolesnye velosipedy,
                                  elektroproigryvateli, shashki i domino iz
                                  plastmassy.

                                                                     "Trud"


     Na  drugoe utro,  edva  my  voshli  v  dezhurnuyu chast',  Solov'ev brosil
telefonnuyu trubku na rychag i kriknul:
     - Po konyam, rebyata! "CHernaya koshka" opyat' magazin vzyala...
     I  poka  nash  staryj vernyj "ferdinand" katil  v  storonu Savelovskogo
vokzala,  ya  dumal o  tom,  chto u ZHeglova navernyaka est' dar predchuvstviya -
tol'ko vchera pered vecherom on govoril so mnoj o  "koshkah".  Sejchas on sidel
vperedi u okna,  nahohlivshijsya,  serdityj,  mrachno smotrel na nas. Taraskin
sprosil u Grishi:
     - A pochemu kartina nazyvaetsya "Bezvinno vinovataya"?..
     Grisha zahohotal, a ZHeglov skazal serdito:
     - Vot  esli ya  eshche  raz  uznayu,  chto ty  storublevku ot  zheny v  stvol
pistoleta zanachivaesh', ya tebya sdelayu po vine vinovatym...
     - A kak byt', Gleb Georgievich? - vzmolilsya Kolya. - Ej by s nyuhom-to ee
u nas rabotat'!  V proshlyj raz v kobure spryatal - nashla! A pistolet trogat'
ona vse-taki opasaetsya...
     YA  ustroilsya na zadnej skamejke i  kuskom provoloki sililsya prikrepit'
podmetku  -  botinok  vovsyu  prosil  kashi.  Provoloka,  k  sozhaleniyu,  byla
stalistaya - ona pruzhinila, vylezala iz shva i derzhala nevazhno. No ya nadeyalsya
dotyanut' hot' tak do vechera, a doma uzhe razobrat'sya s podmetkoj vser'ez...
     |to byl, sobstvenno govorya, ne magazin, a sklad: melkooptovaya prodbaza
na  Bashilovke,  nedaleko  ot  milicejskogo  obshchezhitiya.  Staryj  dvuhetazhnyj
kirpichnyj dom bez okon, dlinnyj naves dlya mashin i podvod, nebol'shoj gryaznyj
dvor,  ogorozhennyj dlya bleziru hlipkim zaborom.  Vo dvore,  okolo zabrannoj
zhest'yu dveri,  vedushchej v  sklad,  tolpilis' lyudi v telogrejkah poverh belyh
halatov,  ih  serdito  rassprashival o  chem-to  nebol'shogo rosta  muzhchina  v
kozhanom  pal'to  i  komsostavskoj furazhke.  Po  tomu,  kak  pochtitel'no emu
otvechali,  ya  soobrazil,  chto  sytyj kozhanyj dyadya i  est' kakoe-to  vysokoe
prodovol'stvennoe  nachal'stvo.   Ryadom   s   dver'yu   stoyal   uchastkovyj  s
bezuchastnym, skuchayushchim licom - ohranyal mesto proisshestviya.
     - Storozh gde?  -  sprosil ZHeglov uchastkovogo, i tot kivnul na drevnego
dedka s  zelenoj ot mahorki borodoj.  ZHeglov podozval ego,  i ded,  shamkaya,
nepreryvno smorkayas' iz-pod ruki,  nachal dlinno i putano ob®yasnyat', chto shel
dozhd',  chto on ukrylsya ot nego pod navesom -  s fasada, - chto on nedoslyshit
po starosti -  "vot oni,  zhuliki, znat', szadu i podobralis'". Ni togo, kak
voshli v sklad vory, ni kak vyshli, ded ne slyshal, po-vidimomu, krepko spal i
pokrazhu obnaruzhil,  kogda rassvelo i  on uvidel vyrvannyj vmeste s  petlyami
navesnoj ambarnyj zamok.
     Pasyuk  ostalsya osmatrivat' dver' i  zamok,  ostal'nye v  soprovozhdenii
direktora proshli  vnutr' bazy.  Eshche  na  dvuh  dveryah byli  vzlomany zamki:
vskryli vinno-bakalejnuyu i myasnuyu sekcii.  Snachala osmotreli myasnuyu, vnutri
kotoroj ot holodil'nyh ustanovok byl dekabr'skij moroz.
     Na perevernutom yashchike sidel sovershenno okochenevshij kotenok; malen'kij,
chernyj, on razeval krasnyj treugol'nyj rot i zhalobno myaukal.
     Direktor skazal rasteryanno:
     - Vot on - ih banditskij znak...
     Glupost',  konechno:  nu kakoj tam znak - obychnyj malen'kij kotishka! No
ottogo,  chto podbrosili etot zhalkij myaukayushchij komochek bandity, vse smotreli
na nego s udivleniem, interesom, a nekotorye - prosto so strahom, budto byl
etot neschastnyj kotenok yadovitym.
     ZHeglov podnyal ego za shkirku i  vglyadyvalsya v  nego,  budto prikidyval,
nel'zya li  poluchit' ot  nego kakie-nibud' svedeniya.  No  kot tol'ko myaukal,
sudorozhno povodya rastopyrennymi lapkami.
     - A  ne  mog kto-nibud' iz sotrudnikov ego zdes' ostavit'?  -  sprosil
Gleb.
     - CHto vy,  tovarishch nachal'nik!  - vzmahnul blestyashchimi kozhanymi rukavami
direktor. - Saninspekciya zapreshchaet, da i nekomu tut...
     ZHeglov sunul kotenka Taraskinu,  Kolya spryatal ego  za  pazuhu,  i  kot
srazu zatih.
     - Togda schitat' my stali rany...  - skazal ZHeglov. - Davajte smotrite,
chto vzyali...
     Zavsekciej,  zdorovennyj  krasnonosyj  muzhik  s  medvezh'imi  glazkami,
oglyadyvayas' po storonam, bormotal:
     - Tak,  vrode vse  na  meste...  Aga...  Aga...  Vtoraya kamera i  byla
otpertaya, net v ej nichego... Aga... - I vdrug golos ego upal; on povernulsya
k direktoru, i na lice ego byl ispug: - Vartan Ivanych, melanzh!
     - CHto "melanzh"? - razdrazhenno sprosil direktor - Ukrali?!
     - Ukrali...  -  tiho skazal zavsekciej i  poyasnil nam:  -  Banka zdes'
byla, dvadcatikilogrammovaya, k prazdnikam derzhali...
     - Melanzh - eto chto? - sprosil ZHeglov.
     - YAichnyj poroshok,  -  toroplivo skazal direktor.  -  Vysshego kachestva,
importnyj... Aj-aj-aj, dlya gospitalya prigotovili, a oni, svolochi...
     - Konservov net,  -  ob®yavil zavsekciej.  -  Tri yashchika amerikanskih, s
klyuchami...
     - Myaso? - korotko sprosil direktor.
     - Ne, bekon, myaso uzhe raspredelili...
     - YAshchiki bol'shie? - sprosil ZHeglov. - Tyazhelye?
     - Metrovye,  -  burknul zavsekciej.  -  V  shirinu  po  polmetra budut.
Primerno,  konechno. A ves brutto ya vam tochno sejchas skazhu... - On dostal iz
karmana pachku nakladnyh, poshelestel imi. - Vot... Dvenadcat' dyuzhin banok...
tak... netto... Vot, brutto - sem'desyat dva kilo, bez yashchika...
     - Ponyatno, - kivnul ZHeglov. - Ostal'nye v sohrannosti?
     - Da vrode...  - neuverenno protyanul zavsekciej. - Inventarizaciyu nado
delat'...
     V  vinno-bakalejnoj sekcii prestupniki vzyali yashchik  nalivki "Spotykach",
korobku  shokolada  "Serebryanyj  yarlyk",   yashchik  saharina  -  tridcat'  pyat'
kilogrammov, pyat' pachek papiros "Gercegovina Flor".
     - A pochemu vy dumaete,  chto pyat' pachek?  -  sprosil ZHeglov moloden'kuyu
zaveduyushchuyu, ispuganno glyadevshuyu na operativnikov.
     - YA ne dumayu,  ya tochno...  -  skazala ona uverenno.  - V odnoj vyazke -
dvadcat' pachek. Vsego vyazok bylo tri, dve von lezhat, a odna byla nachataya, ya
lichno  desyat'  pachek  v  Narkomat zagotovok otpustila.  Znachit,  desyat' eshche
ostavalos', a v nalichii - vidite? - tol'ko pyat'.
     - Tak-tak... - ZHeglov pohodil po sekcii, obratilsya ko mne: - Nu, orel,
kakie est' soobrazheniya?
     Mne sdelalos' nelovko, potomu chto nikakih osobyh soobrazhenij ne bylo i
ya  uzhe  paru raz  lovil sebya na  pustom mechtanii,  chto  esli by  mozhno bylo
zaletet' na mesto proisshestviya v tot moment,  kogda tam zhuliki shuruyut,  vot
tut by ya sebya pokazal,  ya by im,  svolocham,  ustroil!  No poskol'ku vse eto
bylo neser'ezno, ya dlya solidnosti pokashlyal v kulak:
     - YA  tak polagayu,  chto zhulikov chelovek pyat' bylo:  kazhdyj sebe vzyal po
pachke "Gercegoviny".  A  bol'she brat' ne stali,  potomu -  balovstvo i ruki
tovarom,  ponimaesh', zanyaty... Tak? - I poskol'ku ZHeglov nichego ne govoril,
sam sebe otvetil:  -  YA polagayu,  tak.  Teper':  im tut nochevat' nekogda, a
yashchiki tyazhelye,  vdvoem ele unesesh'...  skol'ko ih,  mest, znachit, postoj ..
Tri da odno -  chetyre,  da eshche tri -  sem' mest,  sem' hodok,  znachit, esli
vdvoem.  A  syuda hodit',  chto  ni  govori,  -  risk,  v  lyuboj moment mogut
zastukat'.  Znachit,  vchetverom -  vsego tri-chetyre hodki...  Nado vo  dvore
sledy iskat',  oni ot  tyazhesti dolzhny byt' glubokie,  da prolom v  zabore -
tam, gde dobro vynesli...
     Kogda, vyjdya vo dvor, my obnaruzhili bliz zabora chetyre pary yavstvennyh
sledov,  a  v  konce ih  cepochki tri  doski,  vybitye iz  zabora,  a  potom
akkuratno vstavlennye obratno, ZHeglov skazal, usmehayas':
     - Sledopyt!  Vezet tebe -  von kakaya pogoda stoit syraya,  zemlya kazhdyj
otpechatok sohranyaet. Tol'ko vot s asfal'tom kak budem?..
     Dejstvitel'no,  s  asfal'tovym trotuarom za zaborom okazalos' slozhnee:
byl on gryazen, beznadezhno zatoptan sotnyami s utra proshedshih zdes' lyudej i o
tom,  kuda  dvinulis' otsyuda vory,  sudit' bylo  trudno.  Vprochem,  my  vse
soshlis' na  odnom,  naibolee veroyatnom:  zhuliki pryamo  k  prolomu v  zabore
podognali mashinu, bystro pogruzili pohishchennoe i skrylis'.
     Poka ekspert gipsoval sledy vo dvore, ZHeglov v kabinete direktora bazy
provel nebol'shoe sobranie.
     - Znachitca, tak, tovarishchi, - skazal on korotko i yasno. - O tom, kak vy
ohranyaete narodnoe dobro,  ob  etom  budet otdel'nyj razgovor,  i  vinovnye
otvetyat po vsej strogosti.  YA  tut prikinul -  vzyali u vas tovarov tysyach na
vosem'desyat.  Po  rynochnym cenam,  konechno.  |to raz.  Dal'she:  organizujte
komissiyu,   chtoby  snyat'  ostatki  i  navesti  uchet  -  vse  li  pohishchennoe
zafiksirovali i tak dalee.  Bez obid i,  kak govoritsya,  bez lichnostej hochu
predupredit':  ne  daj vam bog -  komu-nibud' iz mater'yal'shchikov -  vzdumat'
primazat' chego-nito k  pohishchennomu:  vory,  oni  ved' vse kak est' pokazhut,
kogda voz'mem my ih...
     I  stol'ko  bylo  nesokrushimoj uverennosti u  ZHeglova v  tom,  chto  on
voz'met vorov,  budto za ugol vyjdet i iz sosednego doma dvornika privedet,
chto kladovshchiki vraz i soglasno zakivali,  prizhimaya k serdcu ruki: mol, delo
yasnoe, vsem ponyatnoe i kak zhe mozhet byt' inache?
     A on prodolzhal svoyu rech':
     - |to,   znachitca,   dva.   I  tret'e:   nynche  zhe  obespech'te  ohranu
socialisticheskoj sobstvennosti dolzhnym obrazom, a to vas vcherashnie gosti po
novoj ogloushat! Vse...
     YA  priehal v  Upravlenie okolo  shesti  chasov i  srazu zhe  napravilsya v
stolovuyu.  YA  uzhe  zametil,  chto  vse poslednee vremya ispytyvayu neutihayushchee
chuvstvo  goloda  -  dazhe  ne  goloda,  a  kakoj  to  hronicheskoj nesytosti.
Navernoe,  moj zdorovyj organizm buntoval protiv skudnogo gorodskogo pajka,
privyknuv k  dobromu  armejskomu privarku,  kotoryj k  tomu  zhe  razvedchiki
uhitryalis'  usilivat'  i   raznoobrazit'  za  schet  "boevoj  podvizhnosti  i
takticheskogo manevra po tylam vraga", kak vyrazhalsya starshina Formanyuk.
     Nad  okoshkom  kassy  klochok  bumagi  dovodil do  svedeniya sotrudnikov:
"Imeyutsya  v  prodazhe  belkovye drozhzhi  (sufle)  v  kachestve dopolnitel'nogo
beskartochnogo blyuda". YA ohotno vybil chek na tri porcii sufle, rassudiv, chto
posle dolgogo prebyvaniya na vozduhe polezno podderzhat' gasnushchie sily lyubymi
sredstvami,  i  poshel  v  zal.  U  razdachi  nazreval  skandal;  krasnyj  ot
vozmushcheniya Pasyuk,  derzha na ogromnoj ladoni tarelku, doprashival moloden'kuyu
vesnushchatuyu povarihu:
     - SHo  ce  take za  sup,  pershij raz  bachu -  holodnaya voda s  risom ta
suhohfruktamy? YAk ego isty?!
     - Da  vy  pojmite,   -   opravdyvalas'  kurnosaya,  -  eto  zagranichnoe
restorannoe blyudo, ochen' vkusnoe i poleznoe, - fruktovyj sup!
     - Ta plyuvat' meni na zagranycyu,  ya ee usyu nogami projshov! YAkoj to sup,
yak vin sladkij,  to ne sup,  a  kompot!  A z rysa garna kasha,  a ne kompot,
tyu... Borshch meni davajte! - I Pasyuk reshitel'no sunul devushke tarelku.
     - Vot narod nesoznatel'nyj, - posetovala povariha, no sporit' ne stala
i nalila Pasyuku polnuyu do kraev tarelku borshcha;  i on poshel,  dovol'nyj,  za
stolik,  a  nesoznatel'nyj narod vokrug,  dosyta nasmeyavshis',  stal prosit'
devushku vydavat' borshch na pervoe, a novomodnyj sup - na tret'e.
     Mne udalos' poluchit' u nee oba supa,  u drugoj razdatchicy ya vzyal gulyash
i  tri  stakana sufle  -  gustoj seroj zhidkosti s  fioletovym ottenkom,  ne
slishkom appetitnoj na vid,  - i pristroilsya na osvobodivsheesya mesto u okna,
ryadom s Pasyukom, kotoryj, pokonchiv s borshchom, soobshchil mne poslednie novosti.
Po zadaniyu ZHeglova on pobyval na rabote u Larisy Gruzdevoj, v dramteatre, i
uznal,  chto za den' do ubijstva ona uvolilas'.  V kostyumernoj ona govorila,
chto sobiraetsya dlya nachala otdohnut' na yuge.
     - A gde imenno, s kem? - pointeresovalsya ya.
     - Vona kazala,  shcho u  Krym pojdet,  chi kak...  Abo z  kem -  nevidomo.
Kazhut' ti  kostyumery,  sho duzhe garnaya bula vona baba,  dobra ta nesvarliva.
Prinesla, kazhut', na proshchanie tort, ta bula duzhe v garnom nastroenii...
     YA obsosal mosly, kotorye nazyvalis' gulyashom, podumal vsluh:
     - Stranno...  Nadya  nichego naschet ee  uvol'neniya i  poezdki na  yug  ne
govorila. Nado by ee peresprosit' - ne mogla zhe ona ne znat' o takih planah
Larisy?
     - Dolzhna bula znaty,  - soglasilsya Pasyuk. - Tem bolee sho u tot zhe den'
Larisa snyala so sberknizhki usi svoi groshi...
     - Kakie groshi? - udivilsya ya. - U nee razve byli den'gi?
     - Buly,  -  podtverdil Pasyuk.  - ZHeglov po telefonu razuznav, ide vony
buly, v yakoj kassi, a ya poehav. Kassirsha spravku dala - ot, bach'...
     Pasyuk vynul iz karmana gimnasterki slozhennyj vchetvero listok - spravku
sberkassy.  Schet  Larisy byl  zaveden v  tridcat' devyatom godu,  postepenno
popolnyalsya i  dostig  k  dvadcatomu oktyabrya  vos'mi  tysyach  pyatisot rublej,
kotorye v etot den' byli polucheny polnost'yu.
     - Srazu vse den'gi snyala?.. - udivilsya ya.
     - Ot  i  kassirsha meni kazala,  sho prosyla ee schet ne zakryvat',  hot'
p'yat' chervonciv ostavit'... Ale Gruzdeva otkazalas'...
     Poproboval sufle - eto bylo dovol'no vkusno, i ya s udovol'stviem vypil
vse tri stakana.  Pasyuk dozhdalsya menya,  i  my  podnyalis' v  kabinet.  Pasyuk
ustroilsya za stolom pisat' raport o prodelannoj rabote, a ya, sytyj i vpolne
udovletvorennyj segodnyashnim  obedom,  kotoryj  byl  odnovremenno i  uzhinom,
prinyalsya rashazhivat' po kabinetu, razmyshlyaya o novostyah, dobytyh Ivanom. Mne
kazalos', chto oni imeyut kakuyu-to svyaz' s proisshedshimi sobytiyami, no ulovit'
etu svyaz' ya poka ne mog...




                                  NUZHEN UKSUS - BERI "KABULX"!

                                  Strannye poryadki sushchestvuyut v prodmage N3
                                  (Staropetrovskij pr.) Esli potrebitelyu
                                  nuzhen uksus, to ego mozhno kupit' tol'ko v
                                  komplekte s sousom "kabul'". Vitaminnaya
                                  pasta prodaetsya s takim zhe kolichestvom
                                  fruktovo-ovoshchnogo povidla (po kartochkam).
                                  Na protesty potrebitelej, zavmag
                                  otvechaet: "U nas takoj poryadok. Ne
                                  nravitsya - ne berite!"

                                                       Iz pis'ma v redakciyu


     K  vecheru dvizhenie i  sueta v  koridorah Upravleniya usililis'.  YA  uzhe
nachal  oshchushchat'  vnutrennie  ritmy  svoego  neprostogo uchrezhdeniya i  poetomu
soobrazil,  chto  gotovitsya  ocherednaya gorodskaya operaciya.  ZHeglov  v  takih
sluchayah ob®yasnyal:  "Izmenilas' operativnaya obstanovka v gorode". Ego samogo
s polchasa nazad vyzvali k rukovodstvu, i ya videl, kak po dlinnomu koridoru,
vedushchemu k kabinetu nachal'nika MURa,  potyanulis' nachal'niki otdelov, brigad
i opergrupp.
     Taraskin sidel za bol'shim stolom, pisal kakie-to zaprosy. To li bumaga
byla dryannaya,  to li pero carapalo,  a skoree vsego, s pis'mennost'yu u Koli
bylo ne  slava bogu,  no  stroki na  liste rasplyvalis',  zadiralis' bukvy,
pomarki i klyaksy rosli, poka, chertyhayas', Kolya ne vzyal novuyu stranichku i ne
prinyalsya pisat' zapros zanovo.
     Ivan Pasyuk chital uchebnik istorii. Vremya ot vremeni on, podnimaya golovu
i razdumchivo chmokaya suhimi gubami, govoril, ni k komu ne obrashchayas':
     - Elki palki,  ce  zh  nado -  Stoletnyaya vojna!  Ce  zh  nado -  sto let
voevat'! S gluzdu z®ihat' mozhno...
     Pasyuk uchilsya v shestom klasse vechernej shkoly,  uchilsya beznadezhno ploho,
i ego grozilis' perevesti obratno v pyatyj klass.  Po literature uchitel'nica
uzhe  otkazalas' attestovat' ego v  pervoj chetverti,  potomu chto v  domashnem
sochinenii "Pochemu my lyubim Grineva i nenavidim SHvabrina?" Pasyuk napisal: "YA
ne  lyublyu Grineva,  potomu chto  on  bestolkovyj barchuk,  i  ne  skazhu,  chto
nenavizhu SHvabrina,  potomu kak on  hotya by vmeste s  Pugachevym stoyal protiv
nenavistnogo carizma".  ZHeglov,  uznav ob etom sochinenii, hohotal do slez i
skazal,  chto Pasyuka pravil'no vygonyat iz  shkoly -  esli ty takoj umnyj,  to
hodi v Akademiyu nauk, a ne v shestoj klass...
     SHest'-na-devyat' rasskazyval mne kakuyu-to neveroyatnuyu istoriyu,  o  tom,
kak ego bezumno lyubila izvestnaya ukrotitel'nica zverej,  no ee otbil u nego
polyak fokusnik,  obrashchavshijsya k  dressirovshchice ne inache kak "naipen'knejshaya
panenka"...  Vral Grisha bezyskusno,  no vdohnovenno, i, glyadya sejchas na ego
tolstye  ochki,  zapotevshie ot  vozbuzhdeniya,  vzdymayushchuyusya cyplyach'yu grud'  i
shirokie vzmahi toshchih ruk,  ya ne somnevalsya,  chto fotograf i sam verit v etu
nebyvaluyu lyubov' s ukrotitel'nicej. Grisha navernyaka by eshche mnogoe pripomnil
iz ih zamechatel'nogo romana, no prishel uhmylyayushchijsya ZHeglov i skomandoval:
     - Pod®em,  bratva!  Obshchegorodskaya operaciya... Nachal'stvo rasporyadilos'
proverit'  opergruppami  -  pri  podderzhke  territorial'noj milicii  -  vse
neblagopoluchnye mesta, gde imeet obyknovenie sobirat'sya prestupnyj element,
"bezopredelenshchiki" i devicy somnitel'nogo povedeniya.
     ZHeglov pohohatyval svoim zvonkim baritonchikom i  motal golovoj,  budto
ego kto-to shchekotal.
     - Nichego smeshnogo ne bachu,  -  skazal Pasyuk.  -  Operaciya yak operaciya.
Normal'naya prochistka...
     - |to-to tochno,  no vot drugoe smeshno,  -  veselilsya ZHeglov.  - Pop iz
cerkvi u Pokrovki, episkop Filimon, vchera dvuh devok domoj priglasil, uzh ne
znayu, kakim makarom on ih tam ispovedoval, tol'ko izdergalis' oni slivyanki.
Pop,  estestvenno,  tak zhrat' nalivku ne mozhet, kak eti devicy, i zasnul. A
oni mahnuli u nego napersnyj krest zolotoj i podorvali ottuda kogti...
     - CHto zhe  eto,  vyhodit,  iz-za  popa kakogo-to  bludnogo ves' syr-bor
zagorelsya?  -  vozmushchenno vzdybilsya za  stolom  Taraskin,  kotoromu uzhe  do
smerti nadoela pisanina.
     ZHeglov  rezko  oborval smeh,  budto  shvejnoj mashinkoj guby  sostrochil.
Posmotrel na  Taraskina sverhu  vniz,  potom,  izbochas',  slovno razglyadet'
hotel, otkuda etot frukt tropicheskij zdes' vzyalsya, skazal ne spesha i kazhdoe
slovechko, kak semechko, cherez gubu splevyval:
     - A po-vashemu,  tovarishch Taraskin,  vyhodit,  chto esli on ne tokar',  a
kul'tovyj sluzhitel', to emu v nashej strane i pravozashchita ne garantirovana?
     - Pust' s babami sramnymi ne valandaetsya, - mrachno skazal Kolya.
     - Tvoya zabota,  Taraskin,  prestuplenie raskryvat',  a ne za moral'nym
oblikom episkopov sledit'.  A  uzh  sinod  ihnij pust' razbiraetsya po  chasti
bluda...   My   zhe  s   toboj  dolzhny  razyskat'  veshch',   imeyushchuyu  ogromnuyu
hudozhestvennuyu cennost',  ponyal? Oni zavtra etot vizantijskij krest splavyat
barygam, a te ego v lom peremnut, im nashi kul'turnye cennosti do lampochki.
     Mne  bylo ne  ochen' ponyatno,  chego eto  tak  Gleb serdcem udaryaetsya ob
ukradennyj  episkopskij  krest,   no  ya  uzhe  nauchilsya  ulavlivat'  ottenki
zheglovskih intonacij,  osobenno kogda tot  "vospityval" opergruppu,  i  mne
pokazalos',  chto  ves'  etot razgovor -  prosto tak.  Eshche  utrom ya  videl v
dezhurnoj chasti popa  -  dryablogo tryapochnogo muzhichishku s  postnym blagostnym
licom,   bez  priznakov  vozrasta  ili  osobyh  primet.  I  mne  pokazalos'
nepravdopodobnym,   chtoby   takoj  nevzrachnyj  chelovek  eshche   interesovalsya
zhenshchinami.
     A sejchas,  slushaya ZHeglova,  ya ponyal, chto uzh konechno ne iz-za neudachnyh
pohozhdenij popa  rukovodstvo naznachilo obshchegorodskuyu operaciyu.  Vidimo,  po
ch'ej-to razrabotke ishchut kakogo-to prestupnika,  svyazannogo s  zhenshchinami,  a
informirovat' apparat shire  schitayut necelesoobraznym.  A  uzh  zaodno veleno
priglyadet'sya k devkam, kotorye mogli ukrast' krest.
     I okonchatel'no ubedilsya ya v svoem predpolozhenii,  kogda ZHeglov soobshchil
primety -  primety treh zhenshchin.  Vzglyanul ya na Pasyuka i po ego spokojnomu i
nevyrazitel'nomu licu ponyal,  chto  tot dumaet tak zhe,  kak ya.  Taraskin eshche
burchal chto-to sebe pod nos,  no ego uzhe povolok za soboj uvlechennyj azartom
predstoyashchej oblavy SHest'-na-devyat'...
     V   kommercheskom  restorane  "Narva"  bylo   namecheno  zakonchit'  nashi
bespoleznye vechernie stranstviya -  popadalas' vse bol'she meloch', shushera. My
podoshli k  dveryam,  i  shvejcar s  krasnym kostistym licom zakrichal serdito,
tak, chto zhily verevkami nadulis' na viskah:
     - Zanyaty vse mesta! I ne lomites', grazhdane! Imejte sovest' i chest'!
     ZHeglov zasmeyalsya:
     - Vot kak raz u tebya i zajmem malen'ko! Otkryvaj, my iz MURa...
     Opali  zhily  na   viskah,   i   zasvetilsya  maslyanoj  ulybkoj,   dushoj
vozradovalsya, zhelto oskalilsya shvejcar, budto papa rodnoj zabezhal na ogonek,
stopku dernut', o dorogom pogovorit':
     - Zahodite, tovarishchi, zahodite, dlya vas mestechko migom sorganizuem...
     Taraskin gordo skazal:
     - Nashe mesto davno bez vas sorganizovano!
     ZHeglov pokosilsya na nego, hmyknul, skazal negromko i vesko:
     - Dver'  na  zamok,  nikogo ne  vypuskat' -  proverka dokumentov.  Ty,
SHarapov, stoj u dverej...
     Plotnoj  litoj  gruppoj  vvalilis' oni  v  zal.  ZHeglov  mahnul  rukoj
orkestru,  nayarivavshemu modnuyu  "Roza-mundu",  i  muzykanty poslushalis' ego
srazu,  kak horoshego dirizhera. Eshche mgnovenie gluho bubnil i bilsya o potolok
restorannyj volglyj shum  i  v  uglu  sil'no  hmel'noj mordach  oral  blazhnym
golosom: "O-o, Roza-munda!.."
     - Grazhdane,  proshu proshcheniya, - skazal ZHeglov. - Prostaya formal'nost' -
prigotov'te svoi dokumenty i sidite spokojnen'ko na svoih mestah...
     On bystro obhodil stoliki nebol'shogo restorana i, vnimatel'no prochitav
dokumenty,  tshchatel'no  osmatrival vladel'cev pasportov i  udostoverenij;  i
vzglyad ego byl tak ploten i tyazhel,  chto dazhe mne so storony kazalos', budto
ZHeglov oshchupyvaet lica  lyudej.  I  chuvstvovali oni  sebya pod  ego  vzglyadom,
navernoe,  neuyutno,  potomu chto,  poluchiv nazad dokument, mnogie oblegchenno
vzdyhali i govorili "spasibo".
     Tem,  u kogo dokumentov ne bylo,  ZHeglov vezhlivo i bespovorotno tverdo
predlagal othodit' v storonu,  gde ih zhdal bezmolvnyj i nesokrushimyj Pasyuk.
Vse oni vozmushchalis' i dokazyvali Pasyuku, chto zaderzhivat' ih ne imeyut prava.
Pasyuk kival golovoj soglasno:
     - Sovershenno verno.  Absolyutno spravedlivo. Ale dokumenty treba nosit'
s soboj.
     YA  tak uvleksya etim zrelishchem,  chto podoshel k  dveryam v  zal i ne srazu
uslyshal,  kak  pozadi  skripnula  vhodnaya  dver'.  Mgnovenno ya  obernulsya i
uvidel,  chto kostistyj shvejcar tihon'ko zadvigaet vnov' shchekoldu,  a dver' v
damskij tualet eshche priotkryta. YA kriknul gromko:
     - Taraskin, na moe mesto! - ottolknul shvejcara i vyskochil na Samoteku.
Vperedi menya cherez Sadovoe kol'co bezhala zhenshchina.  YA  rvanul za  nej,  no u
skosa  trotuara zacepilsya levym botinkom za  kamen',  i  proklyataya podoshva,
kotoraya  vse  eti  dni  dyshala  na  ladan,  s  treskom otletela.  Bezhat'  s
otorvannoj podmetkoj bylo ochen' nelovko,  no ya ved' vse ravno bezhal gorazdo
bystree zhenshchiny - smeshno i govorit', neponyatno, na chto ona rasschityvaet!
     - Grazhdanka,  ostanovites'!  -  kriknul ya serdito, no ona pobezhala eshche
bystree,  i  sudya po  skorosti,  eto  byla sovsem molodaya i  ochen' zdorovaya
zhenshchina.
     Iz  muzykal'noj detskoj shkoly na  uglu  vysypala celaya tolpa detvory s
roditelyami. YA pochemu-to podumal o tom, chto deti zanimayutsya v tri smeny - do
pozdnego vechera, - i eta sovershenno neumestnaya sejchas mysl' menya razozlila.
Devica,  kotoraya i tak byla ploho vidna v temnote,  vrezalas' v tolpu lyudej
so skripichnymi futlyarami i papkami.  No moi glaza uzhe privykli k sumraku, i
ya  razglyadel ee  svetluyu kosynku i  eshche  uvidel,  chto ona shvatila za  ruku
kakogo-to  pacana,  vzyala  u  nego  notnuyu papku  i  chinno  zashagala ryadom.
Provolakivaya za soboj sovsem otletayushchuyu podoshvu,  ya  dognal ih i shvatil ee
za plecho:
     - |j, madam, vas kasaetsya! YA vam krichu!
     - Mne?  - podnyala ona belesye, podkrashennye karandashom brovi. - A chego
nado?
     Mal'chishka s futlyarom,  obaldevshij ot proishodyashchego, onemelo smotrel na
nas.
     - Otdajte rebenku papku i sledujte za mnoj! - strogo skazal ya.
     Devica  posmotrela  na  menya  s   prishchurom,   vidimo  soobrazhaya,   chto
otkrutit'sya ne udastsya i nomer ee ne vygorel, hriplo zasmeyalas' i skazala:
     - Vot zhe suki, konservatoriyu konchit' ne dadut!.. - sunula papku v ruki
mal'chiku i poshla vmeste so mnoj.
     YA vvel ee v vestibyul' restorana, derzha za ruku, i grozno pridvinulsya k
shvejcaru, pyativshemusya k svoej tumbochke u vhoda v tualet:
     - Vy pochemu vypustili otsyuda etu zhenshchinu?
     - Tak ya...  znachit...  dumal...  ya ne ponyal...  reshil, chto s vami... -
mlel i bleyal starik,  i lysaya hryashchevataya golova ego, kak kitajskij fonarik,
menyala postepenno cveta ot  bleklo-serogo do  vospalenno-bagrovogo.  V  eto
vremya vyshel iz zala ZHeglov i, kak ni v chem ne byvalo, skazal:
     - Molodec, SHarapov, horosho begaesh'. Malen'ko vnimatel'nosti eshche - ceny
tebe ne budet.  Ba!  Da eto zhe znakomye mne lica!  -  voskliknul on, shiroko
razvodya ruki,  slovno hotel obnyat'sya s zaderzhannoj devicej, no obnimat'sya i
ne podumal,  a  skazal zhestko:  -  YA vizhu,  Manya,  moi razgovory na tebya ne
dejstvuyut, ty vse takaya zhe poprygun'ya-strekoza. Schitaj, chto leto krasnoe ty
uzhe otpela, pora tebya za sto pervyj kilometr vyselyat'...
     YA  tol'ko  sejchas  kak  sleduet  rassmotrel Manyu:  horoshen'koe krugloe
lichiko  s  kruglymi  zhe  kukol'nymi glazami,  guby  nakrasheny serdechkom,  i
zavitye zheltye  lokony  ulozheny v  modnuyu setochku s  mushkami.  Pod  kruglym
zelenym glazom svetilsya nalivnoj glyancevityj fingal, perelivayushchijsya, slovno
elochnaya igrushka.
     ZHeglov obernulsya v zal i skomandoval:
     - Pasyuk,   Taraskin,  usazhivajte  bespasportnyh  v  avtobus!  -  Potom
povernulsya ko  mne:  -  Vot,  Volodya,  dovelos' tebe poruchkat'sya s  Man'koj
Obligaciej -  damoj, priyatnoj vo vseh otnosheniyah. Tol'ko rabotat' ne hochet,
a naoborot, vedet antiobshchestvennyj obraz zhizni...
     - A ty menya za nogi derzhal,  ment proklyatyj, chtoby pro moj obraz zhizni
na lyudyah rassuzhdat'?! - besheno kriknula Man'ka Obligaciya i vyrugalas' matom
tak,  chto  ya,  glyadya na  eti  guby serdechkom,  vybrosivshie v  odin mig zalp
vyrazhenij,  ne vsyakomu artillerijskomu ezdovomu posil'nyh,  prosto ahnul ot
neozhidannosti.

     Man'ka  smorgnula nachernennymi dlinnymi resnicami,  a  glaza  ostalis'
nepodvizhnymi, pustymi, bez vyrazheniya:
     - I chego iz etogo?  Ne otkazyvayus'! Pamyat' mamochkinu papa mne peredal,
pogibshij  na  fronte,   i  skazal,  uezzhaya  na  vojnu:  "Beregi,  dochen'ka,
edinstvennaya pamyat' po mame nashej dorogoj".  I sam tozhe pogib, i ostalas' ya
sirotkoj -  odna-edinstvennaya, kak perst, na vsem belom svete. I ni ot kogo
net  mne  pomoshchi  ili  podderzhki,  a  tol'ko vy  staraetes' menya  pobol'nee
obidet', sovsem zhutkoj sdelat' zhizn' moyu, i bez togo zadripannuyu...
     ZHeglov pomorshchilsya:
     - Manya, ne zhmi iz menya slezu! Pro mamu tvoyu nichego ne skazhu - ne znayu,
a  papashku tvoego gerojskogo videt' dovodilos'.  Na fronte on,  pravda,  ne
voeval, a shniffer byl znamenityj, sejfy gromil, kak kostochki iz kompota.
     - Vydumyvaete vy na nashu sem'yu,  -  skazala gor'ko Manya.  -  Greh eto,
durolom ty hlebanyj... - I snova kruto zamaterilas'.
     - Nu ladno, - skazal ZHeglov. - Nadoelo mne s toboj prepirat'sya.
     Manya  otkryla sumochku,  dostala ottuda  kusok  saharu  i  ochen'  lovko
brosila ego s  ladoni v  rot,  perekatila rozovym koshach'im yazykom za shcheku i
tak,  pohozhaya na rezinovogo homyachka v vitrine "Detskogo mira" na Kirovskoj,
sidela protiv operativnikov,  so  vkusom posasyvaya sahar  i  glyadya  na  nih
prozrachnymi glazami.  ZHeglov ustroilsya ryadom  s  nej,  nakloniv chut'  nabok
golovu,  i  so storony oni kazalis' mne pohozhimi na raskrashennuyu otkrytku s
dvumya vlyublennymi i  nadpis'yu:  "Lyublyu svoyu lyubku,  kak golub' golubku".  I
sovsem nezhno, kak nastoyashchij vlyublennyj, ZHeglov skazal Mane:
     - Plohi tvoi dela, devochka. Krepko ty vlyapalas'...
     I Manya spokojno, bez vsyakoj serditosti skazala:
     - |to pochemu eshche?  -  I  brosila v  rot novyj kusok saharu i  pri etom
otvernulas' slegka, slovno stesnyalas' svoej lyubvi k sladkomu.
     - Brasletik tvoj,  veshchicu doroguyu,  starinnuyu... tret'ego dnya s ubitoj
zhenshchiny snyali.
     ZHeglov vstal so stula,  proshel k  sebe za stol i  stal s otsutstvuyushchim
vidom razbirat' na nem bumazhki,  i lico u nego bylo takoe, budto on soobshchil
Man'ke, chto sejchas dozhdik na dvore - shtuka pustyakovaya i vsem izvestnaya, - i
nikakogo otveta ot nee on ne zhdet,  da i  ne interesuyut ego ni v maloj mere
ee slova.
     A  ya  vytashchil iz  botinka etu  poganuyu provoloku i  stal  prikruchivat'
bechevkoj otryvayushchuyusya podmetku, no i s bechevkoj ona ne derzhalas'; ya pokazal
ZHeglovu botinok i skazal:
     - Navernoe, vykinut' pridetsya. Sapogi voz'mu na kazhdyj den'...
     - A  ty  s®ezdi na  sklad -  tebe po armaturnomu spisku polagaetsya dve
pary kozhanyh podmetok v god.
     - Gde sklad-to nahoditsya?
     - Na SHelepihe, - skazal ZHeglov i ob®yasnil, kak tuda luchshe dobrat'sya. -
Zaodno poluchish' zimnee obmundirovanie.
     My pogovorili eshche o kakih-to pustyakah, potom ZHeglov vstal, potyanulsya i
skazal Man'ke:
     - Nu,  podruga, sobirajsya, perenochuesh' do utra v KPZ, a zavtra my tebya
peredadim v prokuraturu...
     - |to zachem eshche? - sprosila ona, perestav na mgnovenie sosat' sahar.
     - Manya,  ty ved' v nashih delah chelovek gramotnyj. Dolzhna ponimat', chto
my,  ugolovnyj rozysk,  v obshchem-to pustyakami zanimaemsya.  A podrasstrel'nye
dela - ob ubijstvah - rassleduet prokuratura.
     - Po-tvoemu,   vyhodit,   chto   za   chej-to   barahlovyj  braslet  mne
podrasstrel'nuyu stat'yu? - soobrazila Manya.
     - A  chto zhe  tebe za nego -  talony na usilennoe pitanie?  Ugrohali vy
cheloveka, teper' pyhtet' vser'ez za eto pridetsya.
     - Ne beri na pont,  musor,  -  neuverenno skazala Manya, i ya ponyal, chto
ZHeglov uzhe slomal ee.
     - Manya,  chto za uzhasnye u tebya vyrazheniya?  - pozhal plechami ZHeglov. - YA
ved' tebe skazal,  chto eto voobshche nas ne kasaetsya. Ty vse eto v prokurature
govori, nam - do fonarya...
     - Kak do  fonarya?!  -  vozmutilas' Manya.  -  Ty menya chto,  pervyj den'
znaesh'? Ty-to znaesh', chto ya srodu ni s kakimi mokrushnikami dela ne imela...
     - Znayu, - kivnul ZHeglov. - Bylo. No vremya idet - vse menyaetsya. A krome
togo,  ya ved' operativnik,  a ne tvoj advokat.  Kto tebya znaet,  mozhet,  na
samom dele ubila ty zhenshchinu,  a brasletik ee -  na ruku.  Kak govoryat sredi
vashego brata, ya za tebya mazu derzhat' ne stanu.
     - Da eto mne Val'ka Kopchenyj vchera podaril!  - zakrichala Man'ka. - CHto
mne u nego,  order iz YUvelirtorga sprashivat', chto li? Otkuda mne znat', gde
on braslet vzyal?..
     - Perestan',  Manya,  eto ne razgovor.  Nu,  dopustim, mog by ya za tebya
zastupit'sya.  I  chto ya  skazhu?  Man'ke Obligacii,  po ee slovam,  ugolovnik
Val'ka Kopchenyj podaril braslet?  Nu kto eto slushat' stanet?  Sama podumaj,
pustaya boltovnya...
     - A chto zhe mne delat'?  -  sprosila Man'ka, tarashcha kruglye bestolkovye
glaza.
     - Ha!   CHto  delat'!  Nado  vspomnit',  chto  ty  ne  Man'ka,  a  Mariya
Afanas'evna Kolyvanova,  chto ty chelovek i chto ty grazhdanka, a ne chert znaet
chto,  i  sest' vot za etot stol i vnyatno napisat',  kak,  kogda,  pri kakih
obstoyatel'stvah vor-recidivist Valentin Bisyaev podaril tebe etot braslet...
     - Da-a,  napisat'...  -  protyanula ona.  - On menya potom za eto pis'mo
budet bit' do poteri pul'sa!
     - Ty napishi, a ya uzh obespechu, chtoby pul's tvoj on ostavil v pokoe. Emu
v etom kabinete obizhat' tebya budet zatrudnitel'no.
     - Emu-to  zatrudnitel'no,  a  druzhki ego?  Oni kak uznayut,  chto ya  ego
zavalila, tak srazu menya na nozhi postavyat...
     - Postavyat na nozhi - eto kak pit' dat', - soglasilsya ZHeglov. - Pravda,
oni tebya mogut postavit' na  nozhi,  esli ty ego i  ne zavalish'.  |to v  tom
sluchae,  esli ty  po  prezhnemu budesh' shlyat'sya po  ih  hazam i  malinam,  po
vokzalam i  restoranam.  Tebe  rabotat' nado -  smotret' na  tebya sramotno:
molodaya zdorovaya devka vedet sebya chert te kak! Paskudstvo sploshnoe...
     - Ty menya ne sovesti i  ne agitiruj!  Ne huzhe tebya i  ne men'she tvoego
ponimayu...
     - Vot i  vidat',  doponimalas'.  Nu ladno,  mne domoj pora.  Ty budesh'
pisat' zayavlenie, kak ya tebe skazal?
     Man'ka podumala i tverdo kivnula:
     - Budu! CHego mne za nih otvechat'? On menya chut' pod tyur'mu ne podvel, a
ya tut za nego pyhti!..
     Ona  udobno  ustroilas' za  stolom ZHeglova,  glubokomyslenno glyadela v
list bumagi pered soboj i,  nachav pisat',  vytyanula guby trubochkoj,  slovno
lovila kusok saharu, kotoryj dolzhen byl prygnut' so stroki.
     ZHeglov podoshel ko mne i skazal tihon'ko:
     - Duj v dezhurnuyu chast', privedi dvuh ponyatyh - budem oformlyat' iz®yatie
brasleta...  I najdi Pasyuka i Taraskina -  pust' oni edut na kvartiru brat'
Kopchenogo...




                                             Rim, 30, TASS

                                  Po soobshcheniyam pechati so sklada v goroda
                                  Komo pohishcheny nahodivshiesya tam na
                                  hranenii 27 yashchikov soderzhavshih arhiv
                                  Mussolini, v chastnosti ego obshirnuyu
                                  perepisku s Gitlerom, CHiano, CHerchillem.


     Valentina Bisyaeva,  po  klichke  Kopchenyj,  dostavit' noch'yu  v  MUR  ne
udalos' -  u sebya doma on ne byl dve nedeli,  i Pasyuk s Taraskinym, ob®ehav
neskol'ko dam,  u kotoryh on mog,  po ih predpolozheniyu, nochevat', vernulis'
ni s chem.
     Ego  rozyski mogli  by  zatyanut'sya,  kaby  ne  Man'ka  Obligaciya,  uzhe
nachavshaya tomit'sya ot  odinochestva -  ee  pugalo,  chto vse nikak ne privozyat
Kopchenogo,  daby on  podtverdil i  opoznal svoj podarok,  osvobodiv ee  tem
samym  ot  obvineniya v  ubijstve i  grabezhe;  vot  Man'ka  i  skazala utrom
ZHeglovu:
     - A vy by s®ezdili v Park kul'tury,  on tam chasto sshivaetsya, v bil'yard
kataet...
     ZHeglov, vzyavshij uzhe starye rozysknye dela na Kopchenogo, chtoby nametit'
plan poiska, podnyal na nee vzglyad i skazal zadumchivo:
     - Vot  eto  del'naya mysl',  Manya.  YA  vizhu,  chto  v  tebe  prosypaetsya
grazhdanskoe soznanie!
     - CHihala ya na tvoe soznanie!  On tam zakopalsya promezh kartezhnikov, kak
klop v  kovre,  a  ya  za nego otduvajsya!  Mne tozhe net rezona za chuzhie dela
zdesya parit'sya!
     ZHeglov vypisal iz del neskol'ko adresov i imen,  dal listochek Pasyuku i
velel im s Taraskinym ob®ehat' kandidatov.
     - Vyzyvajte Kopyrina i  zhar'te na  "ferdinande".  A  my s  SHarapovym i
Grishej na mesto prokatimsya.  CHasa cherez dva vernemsya, ty s dorogi pozvoni -
kakie tam vesti...
     Poka my  katili v  vagone,  shli cherez Krymskij most i  po  naberezhnoj,
srezaya  naiskosok  vystavku  trofejnoj fashistskoj tehniki,  SHest'-na-devyat'
rasskazyval o tom, kak on zamechatel'no igral ran'she na bil'yarde - "nu, esli
po chestnomu,  prosto zhil s  etogo zarabotka"...  Rasskaz byl ochen' dlinnyj,
zaputannyj,  i  kraem uha ya  slyshal,  chto otorvala ego ot etoj igry lyubimaya
zhenshchina-liliputka,  kotoraya  zhila  na  Novoslobodskoj  i  imela  postoyannuyu
propisku.
     - A na koj tebe byla liliputka? - lenivo, s uhmylkoj sprashival ZHeglov.
     - Tak  ona,  sobstvenno,  byla ne  liliputka,  a  takaya ma-a-a-len'kaya
zhenshchina i slozhena byla kak boginya...
     YA  smotrel na razbitye nemeckie mashiny,  i menya ne pokidalo udivlenie,
chto  eti  urodlivye nepovorotlivye obgorevshie grudy  metalla  v  alyapovatoj
pyatnistoj raskraske,  bessil'nye i otvratitel'nye,  eshche polgoda nazad mogli
menya ubit'.
     I ne stalo dlya menya bol'she nichego -  ni etogo serogo, myagkogo osennego
dnya,   kotorym  my   shli  lovit'  recidivista  Kopchenogo,   ni   dremlyushchego
poluobletevshego parka i svincovoj nepodvizhnoj vody v reke, po kotoroj bezhal
belosnezhnyj rechnoj tramvaj s  goluboj nadpis'yu na uzkoj rubke "MOLOKOV".  A
byl  aprel'skij  vecher  v  berlinskom rajone  Pankov,  gde  my  lezhali  pod
estakadoj gorodskoj zheleznoj dorogi i  v  tyl  k  nam neozhidanno prorvalis'
"pantera" i  dva  tuporylyh bronetransportera s  esesovcami i  ognem  svoim
smeli nas s granitnoj estakady,  kak metloj.  YA togda srazu ponyal,  chto oni
proryvayutsya  k  SHenhauzerallee,  tam  u  nemcev  eshche  bylo  moshchnoe  opornoe
ukreplenie.  I  esli  proskochat,  to  s  hodu  udaryat v  tyl  nashej eshche  ne
razvernuvshejsya protivotankovoj bataree i  "pantera" peredavit za minutu vse
orudiya vmeste s  prislugoj.  Vmeste s yakutom Mitrofanom Zaharovym my bystro
popolzli po obe storony estakady k  perekrestku navstrechu tanku -  on ved',
proklyatyj,  uzhe razvorachivalsya,  gotovyas' nyrnut' v  pereulok.  Hlestko,  s
drobnym  grohotom  udarila  nad  nashimi  golovami  po  rel'sam  ochered'  iz
krupnokalibernogo pulemeta,  i  ya nevol'no pripal k shpalam,  a kogda podnyal
golovu,  uvidel,  chto  iz  vitriny razbitogo magazinchika na  uglu  vyskochil
Parahin,  tihij  nemolodoj  soldat,  vologodskij konyuh,  vechno  ozabochennyj
chelovechek s blednym otechnym licom. I bezhal on naiskosok, cherez ulicu, pryamo
k tanku,  i v ruke u nego ne bylo avtomata,  a derzhal on tol'ko svyazku, i ya
soobrazil,  chto  Parahinu bol'she avtomat ne  ponadobitsya -  on  znal eto  i
bezhal,  chut'  prignuvshis',  klonyas' vpered ot  straha i  ozhidaniya strashnogo
udara, no bezhal, ni na mig ne zaderzhivayas', derganoj nervnoj ryscoj, i byla
v Parahine,  tshchedushnom i sgorblennom, reshimost' i gotovnost' umeret' takaya,
chto ya  uzhe ne  somnevalsya:  "pantera" ne  naletit szadi na  batarejcev,  ne
primnet stvoly k lafetam, ne namotaet chelovecheskoe myaso na gusenicy.
     S  bronetransportera zametili Parahina,  i  pulemet razvernulsya k nemu
zlym ostrym ryl'cem,  plyunul ognem,  i puli,  kazalos',  podkinuli v vozduh
soldata,  i  v poslednem etom muchitel'nom parenii on brosil svyazku v upor v
vedushchee koleso gusenicy...
     - ...SHarapov,  poshli! CHego ty tut zastryal - tanka, chto li, ne videl? -
uslyshal ya krik Grishi.  V samom dele,  tanka,  chto li, ya ne videl? I pobezhal
dogonyat'.
     V bil'yardnoj,  nesmotrya na rannij chas,  narodu bylo nemalo.  Ot poroga
ZHeglov vnimatel'no osmotrel igrayushchih i skazal mne:
     - Von tam, v uglu, za chetvertym stolom - Kopchenyj...
     Materchatye kvadratnye abazhury navisali nad  zelenymi stolami,  i  lica
byli  skryty v  dymnom polumrake.  Naklonilsya,  primerivaya kij  dlya  udara,
paren', nyrnul v kolodec sveta, udaril i, vypryamivshis', opyat' rastvorilsya v
bagrovo-seroj  temnote.  YA  rassmotrel chistoe  smugloe lico,  "politicheskij
zaches", hudye ruki i znachok GTO na lackane. V svetlyj kvadrat vplyl uzbek v
tyubetejke,  udaril.  Priliv temnoty smyl i ego so stola.  Paren' so znachkom
GTO fal'cetom vykrikival pered udarami:
     - Ot  dvuh  bortov v  ugol!..  CHuzhogo rezhu  v  ugol napravo,  svoego v
seredinu!.. Klopshtoss!
     Uzbek proigral,  zaplatil i  stal  snova rasstavlyat' shary,  no  ZHeglov
zayavil neprerekaemo:
     - Odnu minutochku! Proigravshij vybyvaet. Teper' moya ochered'...
     Paren' so znachkom vzglyanul na ZHeglova, usmehnulsya:
     - Moe pochtenie, grazhdanin nachal'nik. CHto eto vy, katat' nachali?
     - A chto zhe delat'? Esli gora ne idet k Magometu...
     - Nikak, ya vam ponadobilsya?
     - Ponadobilsya - partnera horoshego ishchu...
     - Tak vy by mne svistnuli - ya by sam k vam prishel.
     - Tebe,  pozhaluj, dosvistish'sya. - ZHeglov smotrel s prishchurom. - S toboj
kak v detskoj schitalochke:  Val'ka - durak, kurit tabak, spichki voruet, doma
ne nochuet...
     - Spichki ya srodu ne voroval, - ser'ezno skazal Kopchenyj.
     - |to ya znayu,  - kivnul ZHeglov. - Ty ved' navernyaka pravila bil'yardnoj
narushaesh': igra na den'gi? A-a?
     - Tak  eto tol'ko deti na  shelobany igrayut,  a  nastoyashchie igroki -  na
interes, - zasmeyalsya Kopchenyj. - Po polkosoj skataem?
     ZHeglov brezglivo ottopyril nizhnyuyu gubu:
     - |to ty s ZHeglovym hochesh' po polsotenke igrat'? Smorkach!
     - A po skol'ku? - zainteresovalsya Kopchenyj.
     - Po tysyache.
     - Po kusku?  Idet, - ohotno soglasilsya vor.
     Navernoe, ego  v principe  sogrevala perspektiva  obodrat' na bil'yarde
znamenitogo  ZHeglova  -  eta  legenda  godami  peredavalas' by blatnymi kak
obrazec ugolovnoj doblesti.
     - Ty prezhde,  chem na tysyachu primazyvat',  pokazhi mne - est' ona u tebya
ili ty so mnoj v dolg igrat' sobiraesh'sya?
     Kopchenyj obidelsya:
     - CHto zhe ya, poryadka ne znayu? - I vyvolok iz karmana pachku deneg.
     - Togda ladno. Razbivaj.
     - Piramidu ili amerikanku?
     - Piramidu.
     ZHeglov  vzyal  kusok  mela,   akkuratno  nater  nabojku  kiya,  plavnymi
krugovymi dvizheniyami namelil ego i vytyanul pered soboj,  primeril na glazok
pryamiznu, potom povernulsya k Grishe i skazal:
     - Idi  k  direktoru bil'yardnoj,  tam  est' telefon,  pozvoni k  nam  v
kontoru i skazhi, chtoby Pasyuk s Taraskinym ehali syuda, kak tol'ko ob®yavyatsya.
Vstretish' ih u vhoda...
     - Vy  by,  grazhdanin ZHeglov,  skinuli pidzhachok,  a  to  vam ne s  ruki
igrat'-to  budet.  Ili  vy  za  pushku svoyu  opasaetes'?  -  vezhlivo sprosil
Kopchenyj.
     - Ne uchi uchenogo, - diplomatichno otozvalsya ZHeglov. - I o pushke moej ne
zabot'sya. Davaj nachinaj...
     Kopchenyj ne udaril sharom v piramidu,  a tolknul ego o bort, shar plavno
otkatilsya i ele-ele rastolkal ukladku. ZHeglov prisel, glazom prikinul liniyu
k srednej luze i barhatnym neoshchutimym tolchkom napravil tuda shesterku.
     - S pochinom vas, Gleb Georgievich, - skazal Kopchenyj. - Mne nado bylo u
vas foru poprosit'...
     - A mne bezrazlichno, prosil by ty ali net, - ya po pyatnicam ne podayu. -
ZHeglov snova udaril, no na etot raz dovol'no sil'no, i bil on poperek stola
s levoj ruki i,  vkativ kruchenyj shar,  dovol'no zasmeyalsya:  - Ochen' gluboko
smiri svoyu dushu, ibo budushchee cheloveka tlen...
     YA zavorozhenno smotrel,  kak svoj shar,  krestovik,  ottyanulsya obratno k
ZHeglovu,  na svobodnuyu storonu stola,  tak, chtoby emu bit' bylo udobnee. No
tretij udar  ne  vyshel -  zheltyj kolobok shara  prokatilsya po  oslepitel'noj
zeleni sukna, tkchulsya v zherlo luzy i vyletel obratno.
     Kopchenyj nyrnul v  osveshchennyj kvadrat nad  bil'yardom i  pochti  leg  na
stol,  starayas' dostat' dal'nij shar  -  takoj  soblaznitel'no pryamoj  pered
uzkim ust'icem luzy.
     - Nogi s bil'yarda! - skomandoval ZHeglov. - Ty v valenkah syuda hodi, ne
vidno budet, chto u tebya kopyta nad polom visyat!
     Kopchenyj spolz so stola i zanovo stal umashchivat'sya udobnee i uzhe sovsem
bylo pristroilsya udarit', kogda ZHeglov negromko skazal u nego nad uhom:
     - Ty gde vzyal brasletik?
     Vzdrognul Kopchenyj,  ruka sorvalas',  kij skol'znul po sharu - tot mimo
luzy prokatilsya, tyuknulsya o bort i zamer.
     - Kakoj brasletik?
     - CHto zh ty kiksuesh'?  YA tebe pokiksuyu!  Tuza v ugol napravo! - zakazal
ZHeglov,  ochen'  myagko vkatil shar  i  poyasnil:  -  Zolotoj brasletik v  vide
yashchericy chervlenoj s odnim izumrudnym glazom.
     - Ponyatiya ne imeyu,  o chem vy govorite,  nachal'nik! - otvetil Kopchenyj,
svetya svoimi golubymi doverchivymi glazami; i, vstret' ya ego zdes' sluchajno,
golovu dal  by  naotrez,  chto eto ne  vor "zhukovatyj",  a  student-zaochnik,
otlichnik, skromnyj proizvodstvennik i sportsmen-obshchestvennik.
     - Ponyatiya,  znachit, ne imeesh'?.. - protyanul ZHeglov. - Nu, togda poedem
my sejchas k nam, i ya s toboj vot tak pogovoryu! - I on vdrug chudovishchnoj sily
udarom s treskom zagnal shar v seredinu.  -  Vot kakoj u menya s toboj sejchas
razgovor proizojdet!  -  prigovarival ZHeglov, skol'zya myagko v svoih siyayushchih
sapogah vokrug stola i  nanosya novyj uzhasnyj udar,  ot kotorogo zazvenela i
zatryaslas' luza.  -  Desyatku v ugol!  Pogovoryu ya s toboj vot tak, serdechno,
vrazumitel'no,  chtoby do  tebya doshel moj vopros -  do  uma,  do serdca,  do
pechenok,  do pochek i  vsego ostal'nogo tvoego gnilogo livera!  Poigraesh' so
mnoj -  srazu soobrazish', chto eto tebe ne Man'ku Obligaciyu do poteri pul'sa
lupit'... Abrikol' semerkoj nalevo!
     Semerka sil'no tknulas' v  bort,  otletev,  udarilas' o  drugoj shar  i
yurknula v  luzu.  Kopchenyj poblednel,  sil'nee zaostrilos' ego tonkoe lico,
vspotevshej ladon'yu on gladil svoyu roskoshnuyu shevelyuru.
     - Grazhdanin ZHeglov, ya chego-to ne pojmu, pro chto vy tolkuete...
     ZHeglov ostanovilsya,  peredohnul,  sochuvstvenno poglyadel na  Kopchenogo,
pokachal sokrushenno golovoj:
     - Ne ponimaesh'?
     - CHestnoe vam blagorodnoe slovo dayu - ne ponimayu!
     - Slushaj, Kopchenyj,  a mozhet byt',  ty ne vinovat?  |to, navernoe, pro
tebya  v  uchebnike  sudebnoj  psihiatrii  napisano: "Idiotiya - samaya sil'naya
stepen' vrozhdennogo  slaboumiya"? Ty  chto, ne  togo? -  I pokrutil pal'cem u
viska.
     Udary u Kopchenogo byli volglye,  myatye, shary katilis' kak popalo, zato
pered  kazhdym  ego  udarom ZHeglov zadaval ocherednoj vopros,  chto  nikak  ne
pridavalo Kopchenomu sobrannosti i metkosti.
     - Da ty ne kiksuj, tvoe delo hana! - zlo usmehnulsya ZHeglov. - U menya v
poslednem share - partiya...
     On  podoshel k  Kopchenomu,  slovno nechayanno nastupil emu na  nogu svoim
hromovym sapogom i, blizko naklonivshis', skazal:
     - Ty zhe ved' cherdachnik,  Kopchenyj,  a ne mokrushnik,  poetomu,  poka ne
pozdno, kolis' - gde vzyal zolotoj braslet? I esli ty nadumaesh' mne zabivat'
baki, to pro nash predstoyashchij razgovor ya tebe vse ob®yasnil...
     Tak oni razgovarivali negromko,  naklonivshis' drug k drugu, slovno dva
priyatelya-partnera, sdelavshie perekur posle trudnoj i neinteresnoj partii; i
s  sosednego  stola  igroki,  kaby  bylo  u  nih  vremya i zhelanie, mogli by
zalyubovat'sya na takih druzhkov, kotorye  i v pereryve shepchutsya -  otorvat'sya
ne mogut.
     Oni  stoyali na  protivopolozhnoj ot  menya storone stola,  i  ya  ne  vse
slyshal,  doletali do menya tol'ko obryvki fraz. YA videl tol'ko, kak Kopchenyj
prizhimal k grudi ruki, tarashchil svoi yasnye glaza, dazhe rukavom slezu smahnul
i  dlya  ubeditel'nosti perekrestilsya.  I  slova,  kak  bryzgi,  vyletali iz
goryachej kashi ih razgovora:
     - ...V  karty...  bura  i  ochko...  Kot'ka  Kirpich...  deneg  ne...  u
Modistki...  ne znayu ego... vor v zakone... Kostya - shchipach... vek svobody ne
vidat'...
     CHto otvechal ZHeglov,  ya  ne slyshal,  poka tot ne povernulsya ko mne i ne
skazal s krivoj uhmylkoj:
     - Bozhitsya,  gad,  chto  vyigral braslet v  karty u  Kirpicha.  CHto budem
delat', SHarapov? Idei est'?
     - Est', - kivnul ya. - Nado Kirpicha brat'.
     - Zamechatel'no ostroumnaya ideya!  Glavnoe,  chto  neozhidannaya!  -  Potom
sprosil Kopchenogo: - Slushaj, Bisyaev, a gde "rabotaet" Kirpich?
     - On  v  trollejbusah  shchiplet  -   na  "vtorom",   na  "chetverke",  na
"bukashke"...
     ZHeglov stoyal v glubokoj zadumchivosti, raskachivayas' medlenno s pyatki na
mysok. Poyavilsya SHest'-na-devyat', za nim shli Pasyuk i Taraskin.
     - "Ferdinand" zdes'? - sprosil ZHeglov.
     - Da, my na nem prikatili, - otvetil Pasyuk.
     - |to horosho,  horosho,  horosho, - bormotal ZHeglov, yavno dumaya o chem-to
drugom, potom neozhidanno skazal Bisyaevu: - Slushaj, Valentin, a ty ne hochesh'
so mnoj pokatat'sya na trollejbuse?
     - Zachem eto eshche?
     - Nu, mozhet, vstretim Kirpicha, - poznakomish', druzhbu svedem, - blesnul
belym oskalom ZHeglov.
     - Vy  uzh  menya sovsem za ssuchennogo derzhite!  -  obidelsya Kopchenyj.  -
CHtoby ya blatnogo koresha ugolovke sdal - da ni v zhist'!
     - A  ty ego uzhe i  tak sdal,  -  radostno zasmeyalsya ZHeglov.  -  |h ty,
bosta!  YA ved' Kirpicha ne segodnya zavtra prihvachu i obyazatel'no podrobno
rasskazhu, kak ya tebya na ispug vzyal, slovno syavku soplivogo raskolol...
     Kopchenyj gor'ko, so slezoj vzdohnul:
     - |h,  grazhdanin ZHeglov,  zloj vy chelovek! YA vam rasskazal po sovesti,
mozhno skazat', kak svoemu, a vy mne vot kak otvetili...
     - Ne vri,  ne vri!  S kakih eto por ZHeglov ugolovnikam svoim chelovekom
stal?  Dushil ya vas vsyu zhizn' po mere sil i vpred' dushit' budu -  do polnogo
iskoreneniya!  A rasskazal ty mne,  potomu chto znaesh' -  za brasletom mokroe
delo visit.  I  ya  s  tebya podozreniya poka ne snimayu,  budu s  toboj dal'she
rabotat',  koli ty mne pomoch' ne hochesh'. Povalyajsya poka na narah, pro zhizn'
podumaj...
     Kopchenyj gordo podnyal golovu:
     - Nichego,  zhizn',  ona pokazhet...  -  Zalez v  karman,  dostal den'gi,
otschital  tysyachu  rublej  i  protyanul ZHeglovu:  -  Proigrysh poluchite,  a  v
ostal'nom sochtemsya... so vremenem.
     Kopchenyj stoyal,  protyagivaya ZHeglovu den'gi,  a tot,  podbochenyas',  vse
perekatyvalsya s pyatki na mysok i vnimatel'no smotrel emu v lico, i ot etogo
kazalos', chto zhulik ne rasplatit'sya hochet, a slovno podayaniya prosit.
     Vyzhdav dolguyu pauzu,  budto zakrepiv eyu  ih  polozhenie,  ZHeglov hriplo
zasmeyalsya:
     - YA vizhu,  ty i vpryam' bez uma,  Kopchenyj!  Ty chto zhe,  dumal,  ZHeglov
voz'met tvoi poganye vorovskie den'gi? Nu o chem mne s toboj razgovarivat' v
takom sluchae?  -  ZHeglov obernulsya k Pasyuku:  -  Ivan, u nego polnyj karman
deneg -  oformite aktom iz®yatiya za  narushenie pravil igry v  bil'yardnoj.  A
samogo okunite poka v KPZ, ya priedu - razberemsya...
     Kogda operativniki uvezli Kopchenogo, ZHeglov skazal mne:
     - Glupostyami my s toboj zanimaemsya! Erunda i pustaya trata vremeni!..
     - Pochemu?
     - Potomu,  chto nam nado iskat' dokazatel'stva viny Gruzdeva,  a  ne  s
etimi nichtozhestvami vozit'sya!
     - No ved' braslet...
     - CHto "braslet"? Pojmi, tebe eto trudno poka usvoit': shchipach, karmannik
- eto  samaya  vysokaya ugolovnaya kvalifikaciya,  ona  ottachivaetsya godami,  i
poetomu nikogda v  zhizni ni odin iz nih blizko k  mokromu delu ne podojdet.
Oni  s  soboj  na  krazhi  dazhe  britvu bezopasnuyu ne  berut,  a  pol'zuyutsya
ottochennoj  monetoj!   Poetomu  zaranee  mozhno  skazat':   Kirpich  nikakogo
otnosheniya k ubijstvu Larisy Gruzdevoj ne imeet...
     - A braslet kak k nemu popal?
     - No otkuda tebe izvestno,  chto braslet propal do ubijstva?  Ona mogla
ego poteryat',  prodat',  podarit', vymenyat' na slivochnoe maslo, ego mogli u
nee ukrast', - mozhet byt', tot zhe Kirpich!
     - Togda my dolzhny postarat'sya najti ego - Kirpicha, znachit!
     - No dlya udovletvoreniya tvoego lyubopytstva nam pridetsya potratit' chert
znaet skol'ko vremeni - eto ved' ya tol'ko Kopchenomu tak liho poobeshchal najti
zavtra Kirpicha.  A  kaby eto  bylo tak  prosto,  my  by  ih  davno uzhe vseh
perelovili!
     YA pomolchal, podumal, potom skazal medlenno:
     - Znaesh',  Gleb, tebe poka ot menya tolku vse ravno na grosh. Esli ty ne
vozrazhaesh', ya sam poprobuyu najti Kirpicha...
     ZHeglov razozlilsya:
     - Slushaj,  SHarapov,  vot chego ya  ne  lyublyu,  prosto terpet' ne  mogu v
lyudyah,  tak eto upryamstva. Upryamstvo - pervyj priznak tuposti! A chelovek na
nashej   rabote  dolzhen  byt'   gibok,   on   dolzhen  umet'   primenyat'sya  k
obstoyatel'stvam,  sobytiyam, lyudyam! Ved' my zhe ne gajki na stanke tochim, a s
lyud'mi rabotaem, a upryamstvo v rabote s lyud'mi - poslednee delo...
     - |to ne upryamstvo, - skazal ya, starayas' izo vseh sil ne pokazat', chto
obidelsya.  -  No ty vot sam govorish', chto my s lyud'mi rabotaem, i ya schitayu,
chto nel'zya cheloveka lishat' poslednego shansa...
     - |to kakogo zhe cheloveka my lishaem poslednego shansa?
     - Gruzdeva.
     - A ty chto, ne verish', chto eto on ubil zhenu? - udivilsya ZHeglov.
     - Ne znayu ya,  kak otvetit'.  Vrode by on,  krome nego nekomu.  No etot
brasletik - ego shans na spravedlivost'.
     - Kak prikazhesh' ponimat' tebya?
     - A  tak:  esli on  ubil zhenu i  unes iz  doma vse cennosti,  to on ne
pobezhit  na  drugoe  utro  prodavat' braslet.  Lichno  mne  etot  Gruzdev  -
nepriyatnyj chelovek,  no on zhe ne ugolovnik,  ne Kopchenyj i ne Kirpich, chtoby
nazavtra propit' i  progulyat' nagrablennoe.  Tut chto-to  ne kleitsya u  nas.
Poetomu ya  i  hochu razyskat' etogo karmannika i  uznat',  kak popal k  nemu
braslet.
     - YA by mog privesti sto vozrazhenij na tvoi slova,  no dopustim, chto ty
prav. I vot ty nashel Kirpicha - dal'she chto?
     - Doproshu ego - otkuda vzyal braslet?
     - I esli on tebe skazhet,  to prekrasno. A esli on oblokotitsya na tebya?
I poshlet podal'she?
     - Kak eto?! - vozmutilsya ya. - A pokazaniya Valentina Bisyaeva?
     - A  Valentinu Bisyaevu Kirpich  prosto  plyunet v  rozhu  i  skazhet,  chto
vpervye vidit ego. Dal'she chto?
     - Dal'she?  -  zadumalsya ya.  Dal'she dejstvitel'no nichego ne poluchalos',
no,  kak  govoritsya,  pechenkoj ya  oshchushchal,  chto i  posle etogo tupika dolzhen
sushchestvovat'  kakoj-to  sleduyushchij  hod,  priblizhayushchij  menya  k  pravde,  no
dogadat'sya sam ya  ne mog,  potomu chto znanie etogo hoda zaviselo ne ot moej
soobrazitel'nosti ili nahodchivosti,  a  opredelyalos' tochnymi zakonami igry,
mne eshche nevedomymi i nazyvayushchimisya operativnym masterstvom.
     I  eshche  ya  ponimal,  chto ZHeglov dolzhen znat' takoj hod,  ya  byl prosto
uveren v etom.  No ZHeglov ne schital ego celesoobraznym,  delat' ne hotel, i
mne  ostavalos' poblagodarit' ego  za  to,  chto on  ne  zapreshchal mne samomu
podumat' nad nim.  Tak my  i  raz®ehalis' po svoim delam,  nedovol'nye drug
drugom, i na proshchanie ya lish' sprosil:
     - Gleb, a kto zanimaetsya v MURe karmannikami?
     ZHeglov zasmeyalsya:
     - O,  eto moguchaya figura - major Murashko! Zajdi k nemu, posovetujsya, -
mozhet, chto del'noe tebe skazhet...
     Major  Kondrat  Filimonovich  Murashko  vyslushal  menya  s  sochuvstviem i
ponimaniem. No konkretnoj pomoshchi ne obeshchal.
     - My s  real'nymi delami ne upravlyaemsya,  gde uzh nam Kirpicha iskat' po
hlipkomu podozreniyu,  - razvodil on malen'kimi suhon'kimi rukami. I ves' on
byl seden'kij,  chisten'kij,  nevzrachnyj,  v tshchatel'no zashtopannoj satinovoj
rubashke s  belesymi pyatnami na  loktyah.  -  I  rabota u  nas  stala  sil'no
bestolkovaya...
     - |to pochemu zhe?
     - Da kak vam ob®yasnit',  molodoj chelovek,  vy zhe u nas v MURe lichnost'
novaya, starye dela vam nevedomy...
     - A vy rasskazhite - stanut vedomy! - plotnee uselsya ya na stule.
     - Vot  rabotayu ya  na  etom meste dvadcat' dva goda -  na  moih glazah,
schitajte,  vse etapy bor'by s prestupnost'yu prohodili. Tak chto pered vojnoj
my  s  polnym osnovaniem govorili,  chto  organizovannaya prestupnost' u  nas
sovershenno razgromlena.  Do  tla vyveli shnifferov,  likvidirovali sonnikov,
klyukvennikov sleda ne ostalos'...
     - CHto takoe klyukvenniki?
     - A  eto  vorishki,  kotorye cerkvi grabili.  Uh,  lyutye rebyata byli!..
Znachit,  v  osnovnom pokonchili s prihvatchikami.  A vot s moej publikoj,  so
shchipachami,  -  nikak;  tut shtuka tonkaya,  nastoyashchij shchipach - vsegda vorovskoj
aristokrat, specialist vysshej kvalifikacii...
     - Zabavno, - pokachal ya golovoj. - YA ran'she dumal, chto karmanniki - eto
samye nichtozhnye vorishki, nizshij sort...
     - Oshibochka!  - Kondrat Filimonovich vzdernul ostryj ptichij nosik. - Vot
podumajte sami,  kakaya  dolzhna byt'  ottochennaya tehnika,  lovkost' pal'cev,
tochnost' dvizhenij i nervnaya vyderzhka,  - kakaya! - glazom daby ne morgnut' i
u  normal'nogo cheloveka,  kotoryj ne  spit,  ne  p'yanyj,  ne  pod narkozom,
vytashchit' vse iz karmanov! A on pri etom - ni snom, ni duhom.
     - A pochemu zhe vy govorite, chto rabota sejchas stala bestolkovaya?
     - Potomu chto sovest' menya est.  Vojna,  golod, bezotcovshchina, sirotstvo
gor'koe - podalis' v karmanniki lyudi, kotorym podchas prosto est' ohota. Vot
oni-to glavnym obrazom i  popadayut k nam,  i tak ih mnogo,  chto delami ruki
zavaleny - nastoyashchih shchipachej lovit' net vremeni...
     - Kak zhe eto tak poluchaetsya?
     - Tak i poluchaetsya -  lyudej u menya sovsem malo,  i teh-to ugolovshchina v
lico naperechet znaet...
     - Tak eto zhe horosho?! - udivilsya ya. - Horosho, chto v lico znayut?
     - CHego zh horoshego?  Vot patruliruet svoyu zonu sotrudnik v trollejbuse,
zaskochil tuda shchipach.  On pervuyu ostanovku voobshche nichego ne delaet, a tol'ko
osmatrivaetsya.  Priglyadelsya, uvidel nashego sotrudnika, rasklanivaetsya s nim
chinno - zdras'te, Petr Ivanych - i na sleduyushchej ostanovke vyskochil...
     - I vy ih otpuskaete?
     - A  chto  prikazhete  delat'?  Inogda  zaderzhivaem  na  poldnya,  besedu
provodim -  on  neskol'ko dnej  posle takoj vstrechi taitsya.  A  potom snova
vylazit na ohotu.
     - A u vas est' fotografiya Kirpicha?
     - Konechno.  |to Konstantin Saprykin,  dvadcatogo goda rozhdeniya, trizhdy
sudim,  pyat'  mesyacev nazad  za  paraziticheskij obraz  zhizni  i  otsutstvie
opredelennyh zanyatij vyslan  iz  Moskvy  za  sto  pervyj kilometr,  no,  po
imeyushchimsya u menya dannym, on regulyarno obitaet v gorode...
     - Kondrat Filimonovich, a pochemu u nego takoe prozvishche?
     Major Murashko pozhal shchuplymi plechikami:
     - Trudno skazat'.  Mozhet  byt',  potomu,  chto  u  nego  golova takaya -
pryamougol'naya. Dlinnaya, bruskom... - On perelistal tolstyj al'bom, potom na
neskol'ko stranic vernulsya nazad. - Vot on, polyubujtes' na krasavca...
     Po fotografii bylo ne vidat',  chto u Saprykina golova bruskom:  prosto
dlinnoe loshadinoe lico s  tyazheloj chelyust'yu,  malen'kimi glazami,  polnost'yu
smazannymi s  lica tyazhelymi skulami i  navisayushchimi brovyami.  Kurnosyj nos s
shirokimi nozdryami... Naposledok Murashko poobeshchal:
     - YA svoim rebyatam skazhu. Koli popadetsya komu Kirpich, k vam dostavim...
     Kogda ya vernulsya v otdel, ZHeglov vstretil menya veselo:
     - Nu, kak uspehi, sysknoj orel?
     - Da uspehov poka nikakih. YA s Murashko razgovarival...
     - I chto tebe rasskazal nash Akakij Akakievich?  -  zasmeyalsya ZHeglov,  i,
vidimo,  emu samomu ponravilas' eta shutka,  potomu chto on povtoril: - Major
milicii Akakij Akakievich...
     A mne shutka ne ponravilas', i ya skazal, glyadya v storonu:
     - Mne on ne pokazalsya Akakiem Akakievichem. On chelovek poryadochnyj. I za
delo boleet. Po-moemu, on horoshij chelovek...
     I sovershenno neozhidanno vdrug podal golos Pasyuk:
     - YA  s  Akakiem Akakievichem ne  znavsya,  no  Murashko svoe  delo  dobre
robyt'. YA znayu, shto ego shchipachi yak bisa boyatsya, hoch' on i est' takoj cholovik
malen'kij. |to ty, Gleb Georgievich, s nego zrya smeesh'sya...
     - Esli on  tak  zamechatel'no robit,  chto zhe  ty  k  nemu ne  pojdesh' v
brigadu? - sprosil ZHeglov, poglyadev na Pasyuka iskosa.
     - Bo  u  mene pal'cy tovstye!  -  protyanul k  nam svoyu ogromnuyu ladon'
Pasyuk.  - Mne sho samomu v shchipachi, sho lovit' ih - nevmozhno, bo ya lovkosti ne
mayu.
     My s ZHeglovym rashohotalis'.
     - A u tebya kakie pal'cy? - sprosil ZHeglov.
     - SHCHipat' ne  smogu,  a  vot naschet pojmat' -  est' ideya,  -  skazal ya,
ulybayas'.
     - Davaj obsudim, - kivnul ZHeglov.
     - YA Saprykina horosho zapomnil po fotosnimku.  Mne nado poezdit' na ego
marshrutah i  postarat'sya pojmat' za  ruku vo vremya karmannoj krazhi -  togda
nam legche budet zastavit' ego razgovorit'sya po chasti brasleta Gruzdevoj...
     ZHeglov zadumchivo smotrel na menya,  lico ego bylo spokojno i strogo,  i
nichego ya ne mog po nemu opredelit':  nravitsya li emu moj plan,  ili schitaet
on ego polnejshej erundoj i glupistikoj,  ili,  mozhet byt',  planchik nichego,
ego  nado tol'ko dodumat' do  konca?  Nichego nel'zya bylo prochitat' na  lice
ZHeglova vo vremya beskonechnoj pauzy,  k  koncu kotoroj ya uzhe nachal erzat' na
stule,  poka  vdrug  ne  perehvatil vzglyad podmigivayushchego mne  odobritel'no
Pasyuka, i ponyal ya etot vzglyad tak, chto nado sil'nee napirat' na ZHeglova. No
ZHeglov sam razverz usta i skazal korotko, negromko, chetko:
     - Molodec, dogadalsya...
     I  ne bol'no uzh kakaya velikaya byla eta dogadka,  ne reshala ona nikakih
ser'eznyh problem,  da i neizvestno,  kak eshche udastsya ee realizovat',  no ya
vdrug  ispytal  chuvstvo  bol'shoj  pobedy,  oshchushchenie svoej  nuzhnosti v  etom
slozhnom dele i  poleznosti v  svershenii gromadnoj ceremonii pravosudiya -  i
eto chuvstvo zatopilo menya polnost'yu.
     ZHeglov, budto ugadav, o chem ya dumayu, skazal:
     - Zavtrashnij den' ya vydelyu tebe -  pokataemsya na gortransporte vmeste.
Glyadish', chem-nibud' smogu i prigodit'sya...
     I ya sovershenno iskrenne, ot vsej dushi, otvetil:
     - Spasibo tebe, Gleb. YA prosto uveren, chto s toboj my ego pojmaem!
     ZHeglov vstal, ceremonno poklonilsya:
     - Blagodaryu za doverie. Znachit, schitaesh', chto i ya chego-to umeyu?
     Mozhet byt',  pokazalos' eto mne,  a  mozhet,  bylo i na samom dele,  no
poslyshalas' mne v golose ZHeglova dosada. Ili razdrazhenie...


    x x x

V Moskve minuvshej noch'yu minimal'naya temperatura byla -2 gradusa. Segodnya v dva chasa dnya +6. Zavtra v Moskve, po svedeniyam Central'nogo instituta prognozov, ozhidaetsya oblachnaya pogoda bez sushchestvennyh osadkov. Temperatura noch'yu -3...-5, dnem +5...+8 gradusov. Svodka pogody Utrom, pered tem kak otpravlyat'sya v dolgoe puteshestvie na trollejbusah, ZHeglov eshche raz vyzval iz kamery Bisyaeva. Vid u togo byl pomyatyj, nevyspavshijsya i golodnyj. - Nu chto, ne nravitsya zhituha u nas? - sprosil ZHeglov. - A chego zhe tut u vas mozhet nravit'sya? - oshcherilsya Bisyaev. - Ne sanatorij dlya malokrovnyh... - No, skazhu tebe po chesti, ty mne zdes' nravish'sya... - Da-a? - neuverenno vyaknul Bisyaev. - Ochen' ty mne tut nravish'sya. Smotryu ya na tvoi ruki i divu dayus'! - I chto zhe vy v rukah moih nashli takogo interesnogo? - sprosil Bisyaev, bessoznatel'no pryacha ladoni v karmany. - Ne professor ty, ne pisatel', ne vrach, odnim slovom - murlo negramotnoe. A ruchki u tebya nezhnye, belye, gladkie, pal'chiki holenye, ladoshki bez morshchin, i ni odnoj zhilochki ne naduto. A pochemu? - Bisyaev promolchal. - Molchish'? A ya tebe skazhu - ty srodu svoimi rukami nichego putnogo ne delal. Vot prozhil ty pochti tri desyatka let na zemle i vse vremya chego-to zhral, krepko pil, sladko spal, a celyj narod v eto vremya na tebya gorbil, kormil tebya, obuval i ublazhal. I voeval, poka ty so svoej gryzhej lipovoj v tylu guzhevalsya. Ot etogo ruchki u tebya gladkie, ne namozolennye, trudom ne natertye, siloj muzhskoj ne nalitye... - Vospityvaete? - tryahnul shelkovistoj shevelyuroj Bisyaev. - Tak eto zrya - pozdno. - Pozdno?! - udivilsya ZHeglov. - Kak eto pozdno? Uzh na etot raz ya postarayus' izo vseh sil, chtoby dali tebe v ruki kajlo, lopatu ili topor-kolun s piloj. Pora tebe na lesopoval ehat' ili kanal kakoj-nibud' stroit'. Ty zdes', v shumnom gorode, zazhilsya sil'no... - U vas, kstati, grazhdanin ZHeglov, ruki tozhe ne shahterskie! - krivo ulybayas', vykriknul Bisyaev i sam ispugalsya. ZHeglov vylez iz-za stola, podoshel k nemu vplotnuyu i, snova raskachivayas' s pyatki na mysok, skazal, glyadya emu pryamo v glaza: - |to ty pravdu skazal, Kopchenyj. A vsya pravda sostoit v tom, chto ya, sil'nyj i umnyj molodoj muzhik, trachu svoyu zhizn' na to, chtoby osvobodit' nash narod ot takih smradnyh gadov, kak ty! I hotya u menya ruki ne v mozolyah, no koli ya za god desyatok tvoih druzhkov perehvatayu, to uzhe lyudyam bol'she svoej zarplaty sekonomil. A ya, po schast'yu, za god vas mnogo bol'she lovlyu. Vot takoj tebe budet moj otvet, i pomni, Kopchenyj: ty menya teper' rasserdil vser'ez! - A chto, a chto, uzhe i poshutit' nel'zya? - zavertelsya Bisyaev. - Nu chego v shutejnom razgovore ne skazhesh'? Vy poshutili, ya tozhe posmeyalsya - a vy k serdcu prinimat'... - YA s toboj ne shutil, - otrezal ZHeglov. - Ty mne otvet' luchshe - dumal ty nad moimi voprosami o Konstantine Saprykine? - A kto eto? - sovershenno iskrenne udivilsya Bisyaev. - Konstantin Saprykin - eto tvoj druzhok, po klichke Kirpich. - Da? A ya i ne znal, chto on Saprykin. I ne druzhok on mne - tak, znakomec prosto; znayu, chto zovut ego vse Kirpichom... - Nu i narod zhe vy strannyj, shpana! - pokachal golovoj ZHeglov. - Vy kak sobaki-zhuchki: ni imeni, ni rodu, a tol'ko kakie-to poganye klichki. Tak chto mozhesh' skazat' pro Kirpicha? Pro Saprykina to est'? - Ej-bogu, ne znayu ya. On gde-to v Ashcheulovom pereulke zhivet, tam u nego haza... Bol'she nichego tolkovogo my ot Bisyaeva ne dobilis' i otpravilis' v gorod. - Nu chto, SHarapov, est' u nas tri trollejbusnyh marshruta. Kakoj vyberem? Ili v orla-oreshku sgadaem? YA obstoyatel'no podumal, potom predlozhil: - Davaj poedem na "devyatke" po Sretenke. Poezdim chasa dva, peresyadem na "bukashku". - Pochemu? - Kirpich v Ashcheulovom pereulke zhivet, - znachit, emu blizhe vsego so Sretenki nachinat' svoyu ohotu. Ili doedet do Kolhoznoj ploshchadi i ottuda podastsya na Sadovoe kol'co. - Ne-et. U svoego doma on vorovat' ne budet. A vot ot Kolhoznoj - pozhaluj. Poehali... My proezzhali na trollejbuse odnu ostanovku, vnimatel'no vglyadyvayas' v passazhirov, na sleduyushchej shodili i peresazhivalis' v ocherednuyu mashinu. Pervyj chas eto zanyatie bylo mne dazhe lyubopytno, na vtorom ya pochuvstvoval, chto stal ustavat', cherez tri u menya uzhe vse gudelo v golove ot shuma trollejbusov, tolkotni passazhirov, zapaha goreloj reziny i zavyvayushchego gula motora, treska pereklyuchaemogo pedal'yu reostata, bespreryvnogo mel'kaniya tysyach lic, v kotorye nado bylo vnimatel'no vglyadyvat'sya - v kazhdoe v otdel'nosti. I chetvertyj chas, i pyatyj krutili my kilometry po Moskve. Skol'zili za oknami ulicy, otchayanno fanfarili legkovushki, stalo smerkat'sya, podtekal nespeshnyj osennij vecher, snova zamorosil dozhd', a konca i krayu etoj beskonechnoj ezde v nikuda ne bylo vidno. U menya kruzhilas' golova, i smertel'no hotelos' est', no, glyadya na nevozmutimoe lico ZHeglova, kotorogo, kazalos', nichut' ne utomil segodnyashnij den', ya stesnyalsya poprosit' otboya. A ZHeglov metodichno perehodil iz trollejbusa v trollejbus, i mne dazhe stalo kazat'sya, chto eto reshil on tak prouchit' menya za to, chto sunulsya popered bat'ki v peklo. ZHeglov tol'ko usmehalsya: - Radujsya, chto u nas proezdnye bilety liter "B", a to by ves' tvoj oklad soderzhaniya segodnya uhnul... V polovine sed'mogo my voshli v trollejbus "10" na Smolenskoj ploshchadi, i ya sil'no tolknul v bok ZHeglova - v prohode stoyal vysokij krepkij paren' s bezglazym licom i loshadinoj chelyust'yu. On derzhalsya rukoj za poruchen' i dremal, szhimaemyj so vseh storon passazhirami. - Grazhdanin, peredajte za proezd, - gromko skazal ZHeglov, protyagivaya mne monetu i bezzvuchno shepnul: - Durilo, ty menya ot schast'ya chut' iz trollejbusa ne vykinul. Probirajsya vpered i vstan' k nemu spinoj v treh shagah... - A kak zhe... - Nikak. Vypolnyaj!.. YA stal prodirat'sya cherez plotno zabityj prohod i, kogda obognul v tolkuchke Saprykina, ponyal, kogo on paset: ryadom stoyala polnaya, horosho odetaya zhenshchina s bol'shoj kozhanoj sumkoj. Bul'kala, gluho gomonila, perekatyvayas' v trollejbusnom chreve, lyudskaya kasha, passazhiry sopeli, tolkalis', peredavali po cepochke den'gi i vozvrashchali nazad bilety so sdachej, yarostno vspyhnul i tak zhe mgnovenno pogas skandal iz-za ch'ej-to otdavlennoj nogi, ot kogo-to nesterpimo razilo chesnokom, zharkoe slitoe dyhanie polusotni lyudej osedalo gustoj puzyrchatoj isparinoj na steklah, zagorelsya neyarkij salonnyj svet, chelovek v pensne i s portfelem, udobno oblokotivshis' na moyu spinu, chital "Vecherku", konduktorsha monotonno vykrikivala: - Sleduyushchaya ostanovka - Novinskij!.. Sleduyushchaya - ploshchad' Vosstaniya!.. Sleduyushchaya - Spiridon'evskij pereulok!.. YA pomiral ot lyubopytstva, mne ne terpelos' uznat', chto tam proishodit, szadi, za moej spinoj. No ya uzhe usvoil ponyatie operativnoj celesoobraznosti, i koli ZHeglov postavil menya vperedi Kirpicha i spinoj k nemu, znachit, tak nado i moya svyataya obyazannost' - neuklonno vypolnyat' rasporyazhenie. Neponyatno bylo, chego zhdet Kirpich, no to, chto on stoyal na meste, ryadom s zhenshchinoj v korichnevom pal'to, ubezhdalo menya v pravil'nosti dogadki. - Sleduyushchaya - Mayakovskaya... Sleduyushchaya - Lihov pereulok... I tut neozhidanno razdalsya golos ZHeglova, tonkij, zvenyashchij ot napryazheniya: - Nu-ka stoj! Stoj, ya tebe govoryu! Grazhdanka, vzglyanite na svoyu sumku! YA mgnovenno razvernulsya i prinyal vyryvayushchegosya iz cepkih zheglovskih ruk Kirpicha, tryahnul ego za plechi i zaoral, budto my v kazaki-razbojniki igrali: - Ne dergajsya, ty vzyat! I Kirpich srazu poslushalsya menya, perestal rvat'sya i skazal gromko, udivlenno i rasteryanno: - Grazhdane!.. Tovarishchi!.. Pomogite!.. Posmotrite, chto eti dva bandita sredi bela dnya s chelovekom vytvoryayut!.. Na mgnovenie v trollejbuse vocarilas' gluhaya tishina, tol'ko bubnili s gudom i shelestom o mostovuyu kolesa, a v sleduyushchij mig tishina eta raskololas' neveroyatnym gamom i krikami. Passazhiry vperedi i szadi voobshche nichego ne videli i, karabkayas' po spinam ostal'nyh, gomonili bezostanovochno: - CHto tam?.. - Kto?.. - Vora pojmali! - Gde? - Grabyat dvoe! - Kogo? - I zhenshchina s nimi - von kakaya prilichnaya s vidu! - Da net, eto vor von tot, lohmatyj!.. - Derzhite!.. - Pust' ostanovyat mashinu!.. - Kto svideteli? - Nozhom pyrnuli... A Kirpich, nabiraya vysotu, zaoral gugnivo i protyazhno: - Posmotrite, tovarishchi, kak frontoviku ruki krutyat! Kogda ya krov' prolival pod Berlinom, gde vy, gady tylovye, otsizhivalis'? Derzhite ih - oni prestupniki!.. YA videl, kak on v serdcah brosil monetu na pol, ona udarilas' v moyu nogu i ischezla gde-to vnizu, na derevyannom reechnom polu mashiny. Tut ochnulas' nakonec ot ocepeneniya zhenshchina. Ona podnyala nad golovoj svoyu tyazheluyu sumku i pronzitel'no krichala: - Smotrite, porezal, a potom koshelek so vsemi kartochkami vynul! Tut u menya na vsyu sem'yu kartochki byli! Da chto zhe eto?.. Vor, pripadochno bivshijsya u menya v rukah, krichal ej: - Grazhdanochka, dorogaya! |to ved' oni u vas slyamzili koshelek i na menya spihivayut, vnimanie otvlekayut! Vy posmotrite vokrug sebya, oni, navernoe, koshelek vash sbrosili! Ih obyskat' nado!.. Trollejbus raspiralo ot strastej i krikov, kak perekachannyj vozdushnyj shar. Odin ZHeglov nevozmutimo ulybalsya. I ya neozhidanno vspomnil majora Murashko i podumal, chto on ne Akakij Akakievich, eto tochno! Rabotenka u nih - huzhe nekuda, s banditami i to, navernoe, priyatnee imet' delo. Passazhiry, kak po komande, uplotnilis', razdalsya malen'kij krug vokrug poterpevshej, ona oglyadelas', i vdrug kakoj-to mal'chishka kriknul: - Tetya, von koshelek na polu valyaetsya... Koshelek, kotoryj Kirpich dazhe ne uspel rasstegnut', no zato upravilsya sbrosit', valyalsya na polu. Ot dosady ZHeglov zakusil gubu - vse delo sryvalos'; i zakrichal on gromko i vlastno: - Tiho, tovarishchi! My rabotniki MURa, zaderzhali na vashih glazah recidivista-karmannika. Proshu rasstupit'sya i dat' nam vyvesti ego iz trollejbusa. Svidetelej i poterpevshuyu grazhdanku prosim projti v 17-e otdelenie milicii - eto tut ryadom, v Kolobovskom pereulke... Povernulsya k Kirpichu i skvoz' zuby skazal: - Podnimi koshelek, Saprykin. Podnimi, ili ty pozhaleesh' po-nastoyashchemu! Kirpich zasmeyalsya mne pryamo v lico, podmignul i tiho skazal: - Priyatel'-to u tebya durachok! CHtoby ya sam sebe s pola srok podnyal! - I snova blazhno zagolosil: - Tovarishchi, vy na ih provokacii ne poddavajtes'!.. Oni vam govoryat, chto ya vytashchil koshelek, a ved' sama grazhdanochka v eto ne verit!.. Ne videl zhe etogo nikto!.. Im samoe glavnoe - galochku v plane postavit', cheloveka v tyur'mu posadit'!.. Da i chem mne bylo sumku rezat' - hot' obyshchite menya, nichego u menya net takogo, vrut oni vse!.. I tol'ko sejchas mne prishlo v golovu, chto moneta, kotoruyu brosil na pol Kirpich, eto "piska" - pyatak, zaostrennyj s odnoj storony, kak britva. Polozhenie vdobavok oslozhnyalos' tem, chto nikto iz passazhirov dejstvitel'no ne videl, da i ne mog videt', kak vor vsporol sumku, - na to on i nastoyashchij shchipach. YA stal sudorozhno oglyadyvat'sya na polu vokrug sebya v poiskah monety, poprosil sosedej, mal'chishka polzal po prohodu i pod siden'yami - piski nigde ne bylo. I kogda nakonec my vyvalilis' iz trollejbusa na "Lihovom pereulke", to soprovozhdala nas tol'ko obvorovannaya zhenshchina. ZHeglov nes v ruke koshechek-ridikyul', a ya derzhal Kirpicha za rukav. Vor ne skryval radosti: - Net-net, nachal'nichki, ne vygorit eto delishko u vas, nikak ne vygorit. Vy dlya suda nikakie ne svideteli, baba hipezh podnyala, uzhe kogda vy menya prigrebli, koshel' u vas na lape, pisku v zhizni vy u menya ne najdete - tak chto delishko vashe tabak. Vam eshche nachal'stvo holku namylit za takuyu topornuyu rabotu. Net, ne pridumali vy eshche metodov protiv Koti Saprykina... ZHeglov mrachno molchal vsyu dorogu i, kogda uzhe pokazalos' otdelenie milicii, skazal emu tusklym nevyrazitel'nym golosom: - Est' protiv tebya, Kirpich, metody. Est', ty zrya volnuesh'sya... U zabuhshej ot syrosti tyazheloj dveri otdeleniya ZHeglov ostanovilsya, propustil vpered Saprykina: - Otkryvaj, u nishchih slug net... Saprykin dernul dver', ona ne poddalas', togda on ucepilsya za nee obeimi rukami i s usiliem potyanul na sebya. V etot moment ZHeglov brosilsya na nego. Poka obe ruki Saprykina byli zanyaty, ZHeglov perehvatil ego poperek korpusa i odnim mahom zasunul emu za pazuhu ridikyul' i, derzha ego v ob®yatiyah, kak syromyatnoj ushivkoj, kriknul sdavlenno: - SHarapov, dver'!.. YA mgnovenno raspahnul dver', i ZHeglov potashchil besheno b'yushchegosya u nego v rukah, vizzhashchego i voyushchego Saprykina po koridoru pryamo v dezhurnuyu chast'. Ottuda uzhe bezhali navstrechu milicionery, a ZHeglov krichal im: - Poka ya derzhu ego, dostav'te syuda ponyatyh! Migom! U nego kradenyj ridikyul' za pazuhoj! Bystree... CHetvero postoronnih lyudej, ne schitaya dezhurnyh milicionerov, videli, kak u Kirpicha dostali iz-za pazuhi ridikyul', i, konechno, nikto ne poveril ego dikim voplyam o tom, chto mil'ton proklyatyj, oper-svolochuga zasunul emu koshelek pod pal'to pered samymi dveryami milicii. Onemevshaya ot vsego sluchivshegosya zhenshchina-poterpevshaya nichego vrazumitel'nogo vygovorit' ne sumela, tol'ko podtverdila, chto koshelek dejstvitel'no ee. - Znachitca, srok ty uzhe imeesh', - zaveril Kirpicha ulybayushchijsya ZHeglov. - A ty eshche, prostofilya, posmeivalsya nado mnoj. Znaesh' pogovorochku - ne budi liho, poka ono tiho. Teper' budet vtoroe otdelenie koncerta po zayavkam grazhdan... - On nabral nomer: - Major Murashko? Kondrat Filimonych, privetstvuet tebya ZHeglov. My tut s SHarapovym podsobili tebe malen'ko. Nu da, Kirpicha vzyali. A kak zhe! Konechno, s polichnym! YA vot chto zvonyu - u tebya zhe navernyaka visit za nim t'ma vsyakih podvigov, ty podoshli svoego cheloveka v semnadcatoe, my tut otdyhaem vse vmeste, pust' s nim ot dushi razberutsya. Da vy naves'te emu vse, chto est' u vas: zhalko, chto li, pust' emu v sude vrezhut na vsyu katushku! CHego s nim chikat'sya! Privet... Saprykin, sbychivshis', smotrel v stenu, polnost'yu obrativshis' v sluh, i ne videl togo, chto zametil ya: ZHeglov nabral tol'ko pyat' cifr! On ni s kem ne razgovarival, on govoril v nemuyu trubku! - Nu kak, Saprykin, pridumali my dlya tebya metody? - sprosil ZHeglov, polozhiv na rychag trubku. - Vizhu ya, chto pridumyvat' ty mastak! - skazal skvoz' zuby Saprykin, ves' zvenya ot nenavisti. - Ty zubami-to ne skripi na menya, - spokojno otvetil ZHeglov. - Hot' do kornej ih sotri, mne na tvoe skripenie t'fu - i rasteret'! Ty v moih rukah sejchas kak saman: zahochu - tak ostavlyu, zahochu - stenku toboj otshtukaturyu! - S tebya stanetsya... - Pravil'no ponimaesh'. Poetomu predlagayu tebe ser'eznyj razgovor: ili ty presh' po-prezhnemu, kak byk na vorota, i togda major Murashko s toboj razberetsya do otkazu... - Kondrat Filimonych takih paskudnyh shtuk srodu ne prodelyval, - skazal Kirpich. - |to tochno. Poetomu on shantrapu vrode tebya lovit, a ya - ubijc i banditov. No delo svoe on znaet i polnyj srok tebe namotaet, osobenno kogda ty sidish' s polichnyakom v etoj kamere. Usvoil? - Dopustim. - Tut i dopuskat' nechego - vse ponyatno. A est' vtoroj variant... - |to kakoj zhe variant? - opaslivo sprosil Saprykin, ozhidaya ot ZHeglova podvoha. - Ty mne rasskazyvaesh' pro odnu veshchichku - kak, kogda, pri kakih obstoyatel'stvah i gde ona popala k tebe, - i ya sam, bez Murashko, oformlyayu tvoe delo, poluchaesh' za svoyu krazhonku dva goda i letish' v "dom rodnoj" belym lebedem. Ponyal? - vnushitel'no sprosil ZHeglov. - Ponyal. A pro kakuyu veshchichku? - nedoverchivo vperilsya v nego Saprykin. - Vot pro etu, - dostal ZHeglov iz karmana zolotoj braslet v vide yashchericy. Saprykin posmotrel, podnyal vzglyad na ZHeglova, pokachal golovoj: - Nu skazhu ya. A otkuda mne znat', chto ty menya snova ne nazharish'? - CHto zhe mne, krestit'sya, chto li? YA ved' v boga ne veryu, na mne kresta net. Po-blatnomu mogu zabozhit'sya, hotya dlya menya eta klyatva sily ne imeet... - A mozhesh'? - Ha! - ZHeglov polozhil odnu ruku na serdce, druguyu na lob i skorogovorkoj proiznes: Gadom budu po-tambovski, Sukoj stanu po-rostovski, S harej bitoyu po-pskovski, Vek svobodki ne vidat'!.. I belozubo, obvorozhitel'no zasmeyalsya, i Saprykin ulybnulsya, i nikomu by i v golovu ne moglo prijti, zaglyani on syuda sluchajno, chto polchasa nazad odin iz nih volok drugogo, vizzhashchego i otbivayushchegosya, pryamo v tyur'mu! - Tak verit' mozhno? Ne nazharish'? - snova sprosil Kirpich. - Nu, slushaj, ty menya prosto obizhaesh'! - razvel rukami ZHeglov. - YA nikogda ne vru. A chto kasaetsya koshel'ka, to my to s toboj znaem, chto eto ty ego uvel, a ya prosto oboshel nekotorye lishnie processual'nye formal'nosti. Ty iz-za etogo mne dolzhen doveryat' eshche bol'she... - Nu, znachit, tak: braslet etog chistyj, ego Kopchenyj ne voroval. On ego u menya v karty vyigral. V polkuska ya ego na kon postavil... - A ty ego gde vzyal? - Tozhe v kartishki - neskol'ko dnej nazad u Verki Modistki banchishko metnuli. Vot ya ego u Foksa i vyigral... - A chto, u Foksa deneg, chto li, ne bylo? - sprosil ZHeglov nevozmutimo, i ya obradovalsya: po tonu ZHeglova bylo yasno, chto Foksa etogo samogo on horosho znaet. - Da chto ty, u nego deneg vsegda polon karman! On zazhitochnyj... - Zachem zhe na braslet igral? - Ne znayu, kak u vas v ugolovke, a u nas v zakone za lishnie voprosy yazyk mogut otrezat'. - A sam kak dumaesh'? - CHego tam dumat', zazhukovali gde-to braslet, - pozhal plechami Saprykin, i ego dlinnoe lico s mahon'kimi shchelyami-glazkami bylo nepodvizhno, kak kusok syroj gliny. - Nu a tebe-to dlya chego vorovannyj braslet? Saprykin poshevelil tyazhelymi gubami, drognul mohnatoj brov'yu: - Tak, mezhdu prochim, ya ego ne kupil - vyigral. I tozhe ne sobiralsya derzhat'. Dumal tolknut', da ne pofartilo, ya ego i spustil durachku Kopchenomu. A on chto, zagremel uzhe? ZHeglov propustil ego vopros mimo ushej, sprosil nevznachaj: - Foks u Verki po-prezhnemu oshivaetsya? - Ne znayu, ne dumayu. CHego emu tam delat'! Sdal tovar i otvalil! - Nu uzh! Verka razve sejchas beret? - udivilsya ZHeglov. YA vzglyanul na nego i oshchutil tonkij holodok pod lozhechkoj: po lihoradochnomu blesku ego glaz, pruzhinistoj styanutosti dogadalsya nakonec, chto ZHeglov ponyatiya ne imeet ni o kakoj Verke, ni o kakom Fokse i bredet sejchas vpot'mah, na oshchup', tihon'ko vystavlyaya vperedi ladoshki svoih ostorozhnyh voprosov. - A chego ej ne brat'! Ne ot sebya zhe ona - dlya marviherov staraetsya, za dolyu maluyu. Ej ved' dvuh pacanyat kormit' chem-to nado... - Tak-to ono tak, - oblegchenno vzdohnul ZHeglov. - Skupshchiki kradenogo podkinut ej na zhit'ishko, ona i dovol'na - procent za hranenie ej polagaetsya. Da bog s nej, neschastnaya ona baba! I ya ot dushi udivilsya, kak iskrenne, gor'ko, serdobol'no pozhalel ZHeglov nevedomuyu emu soderzhatel'nicu hazy. - Tak ty chto, bol'she Foksa ne videl? - sprosil ZHeglov. - Otkuda? My s nim doshli do doma, gde on u baby zhivet, i ya otvalil. - Skazhi-ka, Saprykin, ty kak dumaesh' - Foks v zakone ili on priblatnennyj? - sprosil ZHeglov tak, budto posle desyati vstrech s Foksom vopros etot dlya sebya reshit' ne smog i vot teper' nadumal posovetovat'sya s takim opytnym chelovekom, kak Kirpich. - Dazhe ne znayu, kak tebe skazat'. Po zamashkam on vrode fraera, no on ne fraer, eto ya tochno znayu. Emu cheloveka podkolot' - kak tebe vysmorkat'sya. Net, on u nas v avtoritete, - pokachal dlinnoj kvadratnoj golovoj Saprykin. - A ne mog Foks okrasku smenit'? - zadumchivo predpolozhil ZHeglov. - Da u nas, po-moemu, nikto i ne znaet, chem on zanimaetsya. Srodu ya ne upomnyu takogo razgovora. On na hazah pochti ne byvaet - v odinochku, kak horoshij materyj volchishche, rabotaet. Poyavitsya inogda, tovar sbrosit - tol'ko ego i videli... ZHeglov vstal, proshelsya po tesnoj komnatke, potyanulsya. - |h, chego-to utomilsya ya segodnya! - On snyal trubku i nabral nomer: - Kondrat Filimonovich? ZHeglov snova bespokoit. YA vyzov poka otmenyayu, my tut sami s Saprykinym razobralis'. Net, on sebya prilichno vedet. Nu i my sootvetstvuem. Privet... ZHeglov bryaknul trubku i skazal Kirpichu: - ZHeglov - hozyain svoego slova. Vse budet, kak my dogovorilis'. Lady? - Lady! - dovol'no kivnul Kirpich. - Vot tol'ko ya sejchas voz'mu zdes' mashinu, i my na minutku podskochim, ty mne pokazhesh' dom, gde ostalsya Foks v proshlyj raz... - Pogodi, pogodi! My ob etom ne dogovarivalis', - zadybilsya Kirpich, no ZHeglov uzhe natyanul plashch i soval emu v ruki shapku. - Davaj, davaj! Zapomni moj sovet - nikogda ne ostanavlivajsya na poldoroge. Poehali, poehali, ya ved' i sam znayu, kuda ehat', no s toboj ono bystree budet. - I, prigovarivaya vse eto, ZHeglov tesnil ego k dveri, myagko i neostanovimo podtalkival pered soboj, i vse vremya ruchejkom lilas' ego uspokaivayushche-usyplyayushchaya rech', paralizuya volyu Kirpicha, kotoryj sejchas medlenno pytalsya soobrazit', ne nagovoril li on chego-nibud' lishnego, no vremeni na eti razmyshleniya ZHeglov emu ne daval, i, prezhde chem vor smog prinyat' kakoe-to reshenie, oni uzhe sideli v milicejskoj "emke" i prizyvno-ozhidatel'no rokotal zavedennyj motor, i togda Saprykin mahnul rukoj: - Poehali na Bozhedomku. Dom sem'... Oni osmotreli bystro malen'kij dvuhetazhnyj dom, vernulis' nazad, uzhe v MUR, na Petrovku, 38, i tam ZHeglov tak zhe stremitel'no vykolotil iz Kirpicha adres Verki Modistki... Bez chetverti devyat' ZHeglov otpravil Saprykina s konvoem i velel opergruppe zagruzhat'sya v "ferdinand". - Poedem v Mar'inu roshchu, k Verke Modistke, - skazal on korotko, i nikomu v golovu dazhe ne prishlo vozrazit', chto vremya pozdnee, chto segodnya subbota, chto vse ustali za nedelyu, kak lomovye loshadi, chto vsem hochetsya poest' i vytyanut'sya na posteli v blazhennom beschuvstvii chasikov na vosem'-devyat'. Ili hotya by na sem'. Vse rasselis' po svoim privychnym mestam na skol'zkih holodnyh skamejkah avtobusa, ZHeglov s podnozhki osmotrel gruppu, kak vsegda proveryaya, vse li v sbore, mahnul rukoj Kopyrinu, tot shchelknul svoim nikelirovannym rychagom-kostylem, i "ferdinand" s gromom i skrezhetom pokatilsya. ZHeglov sel ryadom so mnoj na skamejku, i bylo neponyatno, dremlet on ili o chem-to svoem razdumyvaet. SHest'-na-devyat' ustroilsya s Pasyukom i rasskazyval emu, chto tochno znaet: izobretateli otkryli pribor, kotoryj vyglyadit vrode obychnogo radiopriemnika, no v nego vmontirovan ekran - ma-a-len'kij, vrode blyudca, no na etom ekrane mozhno uvidet' peredavaemoe iz "Urana" kino. Ili koncert idet v Kolonnom zale, a na blyudce vse vidno. I dazhe, mozhet byt', slyshno. Pasyuk motal ot udovol'stviya golovoj, prigovarival: - Ot bisova dytyna! Nu i breshet! YAk ne slovo - brehnya! Oj, Hgryshka!.. I snova povtoryal s vostorgom: - Oj brehun Hgryshka! Koly chempionat takoj zrobyat, tak budesh' ty brehun na vsin'kij svit! SHest'-na-devyat' kipyatilsya, dokazyvaya emu, chto vse rasskazannoe - pravda, a on sam, Pasyuk to est', nevezhestvennyj chelovek, ne sposobnyj ponyat' tehnicheskij progress. ZHeglov sprosil menya, medlenno, kak budto mezhdu prochim: - Ty chego molchish'? Ustal? Ili chem nedovolen? YA poerzal, otvetil uklonchivo: - Da kak tebe skazat'... Sam ne znayu... - A ty sprosi sebya - i uznaesh'! YA pomolchal mgnovenie, sobralsya s duhom i tyazhelo, budto yazykom kamni vorochal, skazal: - Nedovolen ya... Ne k licu nam... Kak ty s Kirpichem... - CHto-o? - bezmerno udivilsya ZHeglov. - CHto ty skazal? - YA skazal... - okrepshim golosom proiznes ya, pereshagnuv pervuyu, samuyu nevynosimuyu stupen' vydachi nepriyatnoj pravdy v glaza. - YA skazal, chto my, rabotniki MURa, ne mozhem dejstvovat' shel'movskimi metodami! ZHeglov tak udivilsya, chto dazhe ne oserchal. On ozadachenno sprosil: - Ty chto, beleny ob®elsya? O chem ty govorish'? - YA govoryu pro koshelek, kotoryj ty zasunul Kirpichu za pazuhu. - A-a-a! - protyanul ZHeglov, i kogda on zagovoril, to udivilsya ya, potomu chto v odin mig gorlo ZHegtova prevratilos' v izlozhnicu, izlivayushchuyu ne slova, a iskryashchuyusya ot nakala stal': - Ty verno zametil, osobenno esli uchest' tvoe pravo govorit' ot imeni vseh rabotnikov MURa. |to ved' ty vmeste s nami, rabotnikami MURa, vynimal iz petli mat' troih detej, kotoraya povesilas' ottogo, chto takoj vot Kirpich ukral vse kartochki i den'gi. |to ty na obyskah nahodil u nih milliony, kogda ves' narod nadryvalsya dlya fronta. |to tebe oni v spinu strelyali po nocham na ulicah! |to cherez tebya oni vognali nozh pryamo v serdce Vekshinu! Nu i ya uzhe nalilsya svincovo tyazheloj zloj krov'yu: - YA, mezhdu prochim, v eto vremya ne na produktovoj baze pod®edalsya, a chetyre goda po okopam na peredovoj prosidel, da po minnym polyam, da cherez provolochnye zagrazhdeniya!.. I strelyali v menya, i nozhi sovali - ne huzhe, chem v tebya! I, mozhet, operativnoj smekalki ya nachisto ne imeyu, no horosho znayu - u nas na fronte etomu bystro uchilis', - chto takoe chest' oficera! Rebyata na zadnih skamejkah pritihli i prislushivalis' k nashemu napryazhennomu razgovoru. ZHeglov vskochil i, balansiruya na hodu v tryasushchemsya i kachayushchemsya avtobuse, rezko naklonilsya ko mne: - A chem zhe eto ya, po-tvoemu, chest' oficerskuyu zamaral? Ty skazhi rebyatam - u menya ot nih sekretov net! - Ty ne imel prava sovat' emu koshelek za pazuhu! - Tak ved' ne pozdno, davaj vernemsya v semnadcatoe, sdelaem oba zayavlenie, chto koshel'ka on nikakogo ne rezal iz sumki, a vzyal ya ego s pola i zasunul emu za pazuhu! Izvinimsya, vernee, ya odin izvinyus' pered milym parnem Kotej Saprykinym i otpustim ego! - Da o chem rech' - koshelek on ukral! YA razve sporyu? No my ne mozhem unizhat'sya do vran'ya - puskaj ono formal'noe i, po sushchestvu, nichego ne menyaet! - Menyaet! - zaoral ZHeglov. - Menyaet! Potomu chto bez moego vran'ya voryuga i recidivist Kirpich sejchas sidel by ne v kamere, a my dryhli by po svoim kvartiram! YA navral! YA navral! YA zasunul emu za pazuhu koshel'! No ya dlya kogo eto delayu? Dlya sebya? Dlya brata? Dlya svata? YA dlya vsego naroda, ya dlya spravedlivosti chelovecheskoj rabotayu! Popuskat' voru - napolovinu souchastvovat' emu! I raz Kirpich vor - emu mesto v tyur'me, a kakim sposobom ya ego tuda zagonyu, lyudyam bezrazlichno! Im vazhno tol'ko, chtoby vor byl v tyur'me, vot chto ih interesuet. I esli hochesh', davaj ostanovim "ferdinand", vyjdem i sprosim u sta prohozhih: chto im simpatichnee - tvoya pravda ili moe vran'e? I togda ty uznaesh', prav ya byl ili net... Glyadya v storonu, ya skazal: - A ty kak dumaesh', sud - on tozhe ot imeni vseh etih lyudej na ulice? Ili on ot sebya tol'ko rabotaet? - U nas sud, mezhdu prochim, narodnym nazyvaetsya. I chto ty hochesh' skazat'? - To, chto on hot' ot imeni vseh lyudej na ulice dejstvuet, no zasunutyj za pazuhu koshelek ne prinyal by. I Kirpicha otpustil by... - I eto, po-tvoemu, pravil'no? YA dumal dolgo, potom medlenno skazal: - Navernoe, pravil'no. YA tak ponimayu, chto esli zakon razok pod odin sluchaj podmyat', potom pod drugoj, potom nachat' im zatykat' dyry kazhdyj raz v sledstvii, kak tol'ko nam s toboj ponadobitsya, to eto ne zakon togda stanet, a kisten'! Da, kisten'... Vse zamolchali, i molchanie eto narushalos' tol'ko gulom i tarahteniem starogo iznoshennogo motora, poka vdrug Kolya Taraskin ne skazal so smeshkom: - A mne, chestnoe slovo, nravitsya, kak ZHeglov etogo voryugu ukontrapupil... Pasyuk vzglyanul na nego s usmeshkoj, pogladil gromadnoj ladon'yu po golove, zhaleyuchi skazal: - YAk dytyna svogo uma nemae, to s psom Panaskoj razmovlyae... I nichego bol'she ne skazal. SHest'-na-devyat' stal ob®yasnyat' naschet prezumpcii nevinovnosti. A Kopyrin pritormozil, shchelknul rychagom: - Vse, sporshchiki, priehali. Idite, tam vas pomiryat... Dom stoyal v Sed'mom proezde Mar'inoj roshchi, nemnogo na otshibe ot ostal'nyh barakov. Byl on mal, star i perekoshen. Svet gorel tol'ko v odnom okne. ZHeglov velel Pasyuku obojti dom krugom, prismotret'sya, net li chernogo hoda, zapasnyh vyhodov i nel'zya li vyprygnut' iz okna. A my stoyali, pritaivshis' v teni obletevshego kustarnika. Pasyuk, sopya, oboshel dom, zaglyanul ostorozhno v okna, mahnul nam rukoj. ZHeglov postuchal v dver' rezko i gromko, nikto ne otklikalsya, potom shelestyashchij zhenskij golos sprosil: - |to ty, Kolya? - Da, otvoryaj, - nevnyatno burknul ZHeglov, i dolgo eshche za dver'yu razdavalsya shum razbiraemyh zaporov. Potom dver' raspahnulas', i zhenshchina, priderzhivaya v kovshike ladoni koptilku, ispuganno skazala: - Oj, kto eto? - Miliciya. My iz MURa. Vot order na obysk... My voshli v dom i slovno okunulis' v bad'yu stoyalogo zharkogo vozduha - pahlo kisloj kapustoj, zharennymi na kombizhire kartofel'nymi olad'yami, starym rassohshimsya derevom, progorelym kerosinom i myshami. YA zaglyanul za sitcevuyu zanavesku, tam spali v odnoj krovati dva mal'chika let pyati-semi, povernulsya k operativnikam, shumno dvigavshim po komnate stul'ya, skazal vpolgolosa: - Ne galdite, rebyata spyat... ZHeglov usmehnulsya, kivnul mne, usazhivayas' plotno za stol: - Davaj, komandir, rasporyazhajsya! YA vzyal lezhashchij na bufetike pasport, raskryl ego, prochital, vzglyanul v lico hozyajke: - Motorina Vera Stepanovna? - YA samaya... - Ot volneniya ona komkala i raspravlyala fartuk, terla ego v rukah, i ot besporyadochnosti etih dvizhenij kazalos', budto ona nepreryvno stiraet ego v nevidimom koryte. - U vas budet proizveden obysk, - skazal ya ej netverdym golosom i dobavil: - Den'gi, cennosti, oruzhie predlagayu vydat' dobrovol'no... - Kakoe zhe moe oruzhie? - sprosila Motorina. - Vse cennosti moi na lezhanke von sopyat. A krome etogo, net nichego u menya. Kartochki produktovye da deneg sorok rublej. - Togda sejchas priglasyat ponyatyh, i my pristupim k obysku, - predupredil ya. - Ishchite! - razvela ona rukami. - CHego najdete - vashe. - A vy ne udivlyaetes', chto obysk u vas delayut, grazhdanochka dorogaya? - sprosil ZHeglov, oblokotivshis' na stol i polozhiv golovu na szhatye kulaki. - CHego zh udivlyat'sya! Ne ot sebya nebos' sredi nochi v moyu hibaru poehali. Raz ishchete, znachit, vam nado... - A s chego vy zhivete? S kakih sredstv, sprashivayu, sushchestvuete? - ZHeglov, prishchuryas', smotrel na nee v upor. - Portniha ya, dayut mne pereshivat' veshchichki, - vzdohnula ona gluboko. - Tam perehvachu, syam perezajmu - tak i perebivaemsya... - Kto daet pereshivat'? Sosedi? Znakomye? Imena soobshchit' mozhesh'? - Raznye lyudi, - zamyalas' Motorina. - Vseh razve upomnish'... - A-a-a! - protyanul ZHeglov. - Ne upomnish'! Togda ya napomnyu, koli pamyat' u tebya oslabla: u vorov ty beresh' veshchichki, pereshivaesh', a barygi-marvihery ih zabirayut i, pol'zuyas' nuzhdoj vseobshchej, prodayut na rynkah da v skupkah. Tak vot vy vse i zhivete na lyudskoj bede i nuzhde... - Nu da, - kivnula soglasno Motorina. - Von ya kak na chuzhoj bede zabogatela, mne samoj mnogo - hochesh', s toboj podelyus'... - A ty menya ne zhalobi, - motnul golovoj ZHeglov. - Ish', ustroila - klub dlya vorovskih igr i razvlechenij... On shiroko vzmahnul rukoj, kak by priglashaya vseh polyubovat'sya na patefon s naborom plastinok i gitaru s pyshnym bantom na stene. - Tebya, vidat', razzhalobish', - skazala Motorina i, povernuvshis' ko mne, predlozhila: - Vy, grazhdanin, ishchite, chego vam nado. A hotite - sprosite, mozhet, ya sama skazhu, koli znayu, chtoby i vremya vam ne teryat'... - K vam kogda prihodil Foks? - naugad sprosil ya. - Foks? Dnya dva tomu ili tri... - A zachem prihodil? CHto delal? - Nichego ne delal. On u menya veshchi svoi derzhit, s zhenoj ne zhivet. Vot on zabral shubu i ushel... - Kakie veshchi? - posunulsya ya k nej. - CHemodan, - spokojno skazala Motorina. Zashla za zanavesku i vynesla ottuda kozhanyj zheltyj chemodan s remnem posredine - tochno po opisaniyu chemodan Larisy Gruzdevoj. - A kakuyu, vy govorite, shubu on vzyal? - Tak ya razve prismatrivalas'? CHernaya mehovaya shuba, pod kotik ona, kazhetsya. Slozhil ee v navolochku i unes. V chemodane okazalis' chernoburka, plat'e iz panbarhata, temno-sinij vyazanyj kostyum, dve sherstyanye zhenskie kofty - pochti vse veshchi, pohishchennye iz kvartiry Larisy. |to byla neslyhannaya udacha, v nee bylo trudno poverit'. Ostavalos' tol'ko ponyat', kak eti veshchi ot Gruzdeva popali k nevedomomu Foksu. Esli by ego udalos' zaderzhat', vse vstalo by togda na svoi mesta. - A kak popal k vam Foks? - sprosil ya. - Ego privel kak-to neskol'ko mesyacev nazad Petya Ruchechnik. Skazal, chto znakomec ego, v Moskvu on v komandirovki chasto naezzhaet, a s gostinicami ploho, prosil priyutit'. On mne platil pomalen'ku... - Foks v poslednij raz kak vyglyadel? Motorina s udivleniem vzglyanula na menya, netoroplivo ob®yasnila: - Prilichnyj chelovek, odet v voennoe, tol'ko bez pogon. Ochen' kul'turnyj muzhchina: slova plohogo ne skazhet ili chtoby s glupostyami kakimi pristaval - nikogda. No nocheval on redko - vse bol'she prineset veshchi, a potom zabiraet. Net, nichego plohogo pro nego ne skazhu - prilichnyj muzhchina... - Skazhite, Vera Stepanovna, - nachal ya, muchitel'no podbiraya slova. - Vot kak by vy opredelili, vy zhe videli zdes' zhulikov, otlichit' mozhete... Foks etot - prestupnik ili net? - Ne dumayu, - rassuditel'no skazala Motorina. - On nauchnoj rabotoj zanimaetsya... I vdrug mne prishla v golovu neozhidannaya mysl', no, prezhde chem ya otkryl rot, ZHeglov vyhvatil iz plansheta fotografiyu Gruzdeva - v fas i profil' - i protyanul Motorinoj: - Nu-ka, Vera, glyan' - on? Motorina dolgo krutila v rukah fotosnimok, vnimatel'no prismatrivalas', potom skazala netverdo: - Net, ne on vrode by. |tot postarshe. I nos u etogo dlinnyj... I ne takoj simpatichnyj... - CHto znachit "vrode by"? - rasserdilsya ZHeglov. - Ty zhe ego ne odin raz videla, neuzheli ne zapomnila? - A chto mne v nego vsmatrivat'sya? Ne zamuzh ved'! No vse zh taki etot - na kartochke - ne tot. Foks - on vrode tebya, - skazala ona ZHeglovu. - Vysokij, ves' takoj ladnyj, bystryj. Brovi u nego vrazlet, a volosy kurchavye, chernye... - Pro chemodan chto skazal? Kogda pridet? - sprosil ya. - Na dnyah obeshchal zaglyanut' - pered ot®ezdom domoj. Togda, skazal, i veshchi svoi zaberu... Poka operativniki zakanchivali obysk, ya pointeresovalsya u ZHeglova: - Gleb, a kto takoj Petya Ruchechnik? - Voryuga ot®yavlennyj. Svoloch', proby negde stavit'... - Razyskat' ego trudno? - CHert ego znaet - neizvestno, gde iskat'. - A kakie k nemu podhody sushchestvuyut? - Ne znayu. |to dumat' nado. CHerez bab ego mozhno poprobovat' dostat'. No on i s nimi ne otkrovennichaet. - ZHeglov vstal i povernulsya k Motorinoj: - U vas ostanutsya dva nashih sotrudnika. Teper' oni budut vashimi zhil'cami! - Zachem? - udivilas' ona. - Zatem, chto v dome vashem ostaetsya zasada. Vam iz doma do snyatiya zasady vyhodit' ne razreshaetsya... - A skol'ko zhe vasha zasada sidet' tut u menya budet?.. - Poka Foks ne zayavitsya... Eshche ne bylo odinnadcati, kogda my toroplivo vyvalilis' na ulicu. SHagaya k avtobusu po nemyslimym koldobinam Sed'mogo proezda, ya s naslazhdeniem vdyhal svezhij nochnoj vozduh, kotoryj kazalsya eshche slashche posle duhovitoj atmosfery Verkinogo doma, i razmyshlyal o tom, kakoe vse-taki chudo - lichnyj sysk, kogda v ogromnom mnogomillionnom gorode ne rastvorilsya, ne ischez v lyudskom skopishche tonyusen'kij rucheek sledov, nachavshijsya v kvartire Gruzdevyh, ushedshij pod zemlyu, zabivshij nezhdannym klyuchikom vo vtorosortnom restoranchike "Narva", sdelavshij stol'ko prihotlivyh izvivov i vyshedshij na rovnoe mesto v Sed'mom proezde Mar'inoj roshchi. Odin lish' vopros imeetsya: sudya po vsemu, etot Foks - tertyj kalach i, kakoj by on ni byl okraski, on iz prestupnogo mira. A Gruzdev vse-taki vrach, kandidat nauk, chelovek pochtennoj special'nosti, i sovershenno neponyatno, chto ego mozhet svyazyvat' s ugolovnikom. Pravda, ya uzhe slyshal o takom: Gruzdev mog nanyat' Foksa ili kak-nibud' inache zastavit' ego prinyat' uchastie v prestuplenii, no, chestno govorya, podobnyj variant predstavlyalsya mne bolee pohozhim na rasskazy Grishi SHest'-na-devyat'. Doshli do avtobusa, molcha rasselis' po svoim mestam, Kopyrin lyazgnul dvernym rychagom, i "ferdinand" tronulsya. Na ulicah bylo pustynno, i ehali bystro - promel'knul detskij park, zabroshennoe kladbishche, vyehali na Trifonovskuyu, potom na Oktyabr'skuyu. Na ploshchadi Kommuny Taraskin vdrug skazal radostno: - Glya, s teatra-to kamuflyazh symayut, a? Teatr Krasnoj Armii byl horosho osveshchen - na strojnyh ego kolonnah viseli malyarskie lyul'ki. Omerzitel'nye zelenye razvody, maskirovavshie teatr pri vozdushnyh naletah pod nemyslimye, nenastoyashchie derev'ya, teper' tshchatel'no zakrashivali, i k ogromnym kolonnam vozvrashchalas' ih prezhnyaya strogaya krasota... ZHeglov skazal mne: - Znachitca, tak, Volodya. My sejchas v Upravlenie: nado Verku po uchetam proverit', chemodan s veshchichkami posmotrim vnimatel'no. A vy s Taraskinym edete dal'she, na Bozhedomku, vyyavlyaete zhenshchinu, o kotoroj govoril Kirpich. Sdelaesh' bystro ustanovochku na nee, oglyadish'sya - i k nej. Tol'ko ostorozhno: esli tot orelik u nee, mozhete na pulyu narvat'sya. A dal'she - po obstoyatel'stvam. ZHdu! Avtobus po Karetnomu podkatil k vorotam dezhurnogo po gorodu, rebyata vyskochili na ulicu, a my s Taraskinym poehali na Bozhedomku. "Ferdinand" my ostavili za kvartal do sed'mogo doma i poshli po trotuaru netoroplivoj, flaniruyushchej pohodkoj, chtoby ne privlekat' vnimaniya - tak, dva nemnogo zagulyavshih priyatelya. Osveshchenie bylo tuskloe, fonari na redkih stolbah svetili slovno nehotya, i razbojno posvistyval v podvorotnyah pronizyvayushchij, edkij oktyabr'skij veterok. Pod nomerom sem' okazalos', sobstvenno govorya, ne odin, a celyh tri doma, i na kazhdom iz nih byla tablichka: "Dom 7, stroenie 1", "Dom 7, stroenie 2", "Dom 7, stroenie Z". Domishki nevazhnye, vethie, skosobochennye, obshitye pochernevshimi truhlyavymi doskami. Kirpich ukazal "stroenie 2", no spiska zhil'cov v pod®ezde ne bylo, da i chto ot nego tolku, kogda nam neizvestna familiya znakomoj Foksa? Nado bylo iskat' dvornika. - |h, za uchastkovym sledovalo zaehat'! - shepotom pozhalel Taraskin, i ya ne uspel soglasit'sya, kak iz dvora vyshel chelovek v podshityh valenkah, zimnej shapke-ushanke, s ogromnoj zheleznoj blyahoj na fartuke - dvornik. Popyhivaya neveroyatnyh razmerov "koz'ej nogoj", on podoshel k nam, podozritel'no prismotrelsya i sprosil neozhidanno tonkim, skripuchim golosom: - Aj ishchete kogo, grazhdany? Vam kakoj dom nadoben?.. YA toroplivo dostal iz karmana gimnasterki svoe noven'koe udostoverenie i s udovol'stviem - pred®yavlyat' ego prihodilos' vpervye - pokazal dvorniku. I skazal vpolgolosa: - Nam upravlyayushchij sed'mogo doma nuzhen. Srochno! Dvornik pyhnul cigarkoj, okutavshis' takim klubom edkogo dyma, slovno dymzavesu himiki protyanuli, i skazal vpolgolosa, budto ogromnuyu tajnu nam doveril: - Voronov Boris Nikolaevich. Oni tut zhe, pri dompravlenii prozhivayut. Spyat, dolzhno... - Vedi! - skomandoval Taraskin, i my dvinulis' vsled za dvornikom k domoupravu, kotoryj, kak vskore vyyasnilos', ne spal, a sidel v kontore s bol'shoj kruzhkoj chaya v edinstvennoj ruke i chital "Peshcheru Lejhstvejsa", zasalennuyu i rastrepannuyu. My polistali domovuyu knigu, takuyu zhe drevnyuyu, kak "Peshchera", tol'ko dlya nas v dannyj moment bolee interesnuyu. V stroenii N 2 prozhivalo chetyre sem'i. Muzh i zhena Fajnshtejn, oba rozhdeniya 1873 goda. Suetovy - Mar'ya Fominichna, 1903 goda rozhdeniya, i ee synov'ya-bliznecy, tridcat' pyatogo goda rozhdeniya. Familiya Suetova Ivana Nikolaevicha, 1900 goda, byla procherknuta, i sboku krasnymi chernilami napisano: "Pogib na fronte Otech. vojny 17 dek. 1941 goda". Kurnakovym dostalos' dva takih procherka, a znachilis' zhenshchiny, - vidimo, svekrov' i snoha, Kurnakova Zinoviya, 1890 goda, i Kurnakova Raisa, 1920 goda. Zavershalsya spisok kvartiros®emshchikov "stroeniya 2" Sobolevskoj Ingrid Karlovnoj, 1915 goda rozhdeniya. Kurnakovy i Sobolevskaya zhili na vtorom etazhe, poetomu ya srazu zhe i poprosil upravlyayushchego: - Boris Nikolaevich, opishite nam koroten'ko zhil'cov vtorogo etazha... - Pozhalujsta. - Voronov, prizhav korobok ladon'yu k stolu, ochen' lovko chirknul po nemu spichkoj, zakuril. - Sobolevskaya - zhenshchina intelligentnaya, pevicej rabotaet, raz®ezzhaet chasto. Vedet sebya skromno, kvartplatu vnosit svoevremenno... - Do vojny eshche zamuzh vyshla, - vmeshalsya dvornik. - Pereehala k muzhu, da, kak vojna nachalas', on pogib v opolchenii. Ona i vernulas'... Prilichnaya zhilica, sebya soblyudaet, ne to chto Kat'ka Mokruhina iz dvadcat' sed'moj, spokoyu ot nee ni dnem ni noch'yu net... - Postoj, Spiridon, chto iz tebya, kak iz rvanogo meshka, sypletsya! - skazal domouprav, i dvornik obizhenno zamolchal. - Teper' Kurnakovy. Zinoviya Vasil'evna na fabrike rabotaet, tkachiha, a nevestka, Raya, ta doma po hozyajstvu - bol'naya ona, posle kontuzii vidit ploho, ej lico povredilo... A tak lyudi horoshie, prostye... My s Taraskinym pereglyanulis' - vybirat' bylo ne iz chego, - poproshchalis' s domoupravom, pozvali s soboj dvornika i vyshli. Na vtorom etazhe slabo svetilos' iz-za tyulevoj zanaveski odno okno. Dvornik pokazal na nego, bormotnul: - Sobolevskaya... - Slushaj, drug! - YA polozhil emu ruku na plecho. - Ty ne vidal, chasom, paren' k nej hodit, dovol'no molodoj... Spiridon pochesal zatylok, skazal neuverenno: - Hto ee znaet... Hodyut, konechno, lyudi... Hodyut. I molodye hodyut. A kakoj on iz sebya? V speshke u Kirpicha ne vzyali podrobnogo slovesnogo portreta Foksa, da i takticheski bylo nepravil'no pokazyvat' Kirpichu, chto ishchem my i sami ne znaem kogo, i teper', krome skupoj Verkinoj harakteristiki: "Ladnyj, brovi vrazlet, vysokij, chernyj", ya nichego o Fokse i skazat' ne mog. Tak ya i ob®yasnil: - Vysokij, ladnyj takoj, brovi vrazlet, volosy chernye... - Vrode zahodil napodobie... - skazal zadumchivo dvornik, i bylo vidno, chto on govorit eto skoree iz zhelaniya sdelat' priyatnoe rabotnikam milicii, bespokoyashchimsya v takuyu pozdnotu. I sovershenno bezdumno povtoril: - Vysokij, ladnyj... - V voennoj forme, tol'ko bez pogon, - vspomnil ya. - Tak ved' sejchas vse v voennoj forme bez pogon hodyut, - rezonno vozrazil dvornik. - |to ya tut slyhal, kak odin sgovarivalsya po telefonu s drugim spoznat'sya: ya, govorit, budu v galoshah i v pidzhake. - I to verno, - soglasilsya Taraskin i skazal mne: - Hvatit nebos' rassusolivat', poshli k nej, tam vidno budet... My voshli v pod®ezd, temnyj, propahshij starym krashenym derevom, koshkami, shchami i olad'yami iz kartofel'noj kozhury, kotorye vse nazyvali toshnotikami. Naverh vela staraya perekosivshayasya lestnica, i ot odnogo tol'ko vzglyada na nee, kazalos', podnimalsya neveroyatnyj skrip. Mezhdu etazhami gorela malen'kaya pyl'naya lampochka - unylo, vpolnakala, ele-ele samoe sebya osveshchala. - Vy menya zdes' podozhdite, - shepnul ya i dvinulsya naverh neslyshnym plyvushchim shagom, ot kotorogo uzhe nachal na grazhdanke otvykat'; prinik k dveri Sobolevskoj. Za dver'yu bylo sovershenno tiho, i ya stal prikidyvat', pod kakim predlogom luchshe vsego stuchat'sya v kvartiru. S odnoj storony, Kirpich mog navrat', pokazat' vovse i ne tot dom, i v etom sluchae my sejchas podnimem nepovinnogo cheloveka, odinokuyu zhenshchinu. Nevelika radost' ej posredi nochi dveri otkryvat' komu by to ni bylo. S drugoj storony, esli adres pravil'nyj, Foks mozhet sejchas byt' zdes', a poskol'ku on mal'chishechka ser'eznyj, to i babahnet za miluyu dushu. ZHeglov ne zrya preduprezhdal. Konechno, byl by zdes' ZHeglov, on by chto-nibud' pridumal... V obshchem, kakie forteli ni perebiraj, a vhodit' nado. I esli Foks tam, nash prihod dolzhen vyglyadet' ponatural'nej, a vsyakie tam "primite telegrammu" i vse takoe prochee srazu navedet ego na podozrenie. YA opyat' spustilsya, bystro otdal rasporyazheniya: - Taraskin, ty davaj pod okna na vsyakij sluchaj - vdrug siganet, zdes' nevysoko, tak chto ty ego vstretish'. A ty, ded Spiridon, so mnoj. Ona tebya znaet? - Znaet, - burknul dvornik. - Skazhesh' ej, chto s toboj miliciya - proverka dokumentov. Izvinis'. Dvornik kivnul, i my poshli naverh. Stuchat' v dver' prishlos' dovol'no dolgo, nakonec sonnyj ispugannyj zhenskij golos sprosil: - Kto tam? - |to ya, dvornik, Spiridon Ivanych, - skazal ded, prokashlyavshis'. - Vy uzh izvinite, grazhdanochka Sobolevskaya, otvorite na minutku... Dver' priotkrylas' - vidimo na cepochke. Sobolevskuyu v temnom koridore ne vidno bylo, no ona, navernoe, razglyadela dvornika i skazala uzhe spokojnee, no s razdrazheniem: - CHto priklyuchilos', Spiridon Ivanych? - Da vot iz milicii, proverka dokumentov, vy uzh otvorite, - skazal vinovato dvornik, i Sobolevskaya, snyav cepochku, otkryla dver', zazhgla svet v prihozhej. YA pozdorovalsya i srazu zhe, bormotnuv "izvinite", proshelsya po kvartire - ni v komnatah, a bylo ih dve, ni v krohotnoj kuhon'ke, ni v takom zhe krohotnom tualete nikogo ne bylo. Tol'ko ubedivshis' v etom, ya vernulsya v prihozhuyu, skazal hozyajke: - Izvinite, pozhalujsta, grazhdanochka. Sluzhba! - I, razvedya rukami, poyasnil: - Vremya trudnoe, pasportnyj rezhim prihoditsya soblyudat'. Sobolevskaya hmuro, bez vsyakogo sochuvstviya, kivnula. Na nej byl tolstyj mahrovyj halat, golova nizko - po samye brovi - plotno zavyazana shelkovoj kosynkoj, lico pokryto takim gustym sloem logo krema, chto cherty tolkom razglyadet' nevozmozhno. YA pomyalsya nemnogo, poprosil: - Mne by pogovorit' s vami hotelos'. Mozhno? Sobolevskaya pozhala plechami: - N-nu... Esli eto neobhodimo... Izvinite za takoj vid... Lico - moj professional'nyj instrument... Proshu v gostinuyu. My proshli v gostinuyu - nebol'shuyu, na moj vzglyad, bogato obstavlennuyu komnatku, ochen' ne pohozhuyu na uzhasnyj vneshnij vid "stroeniya 2". Mnogoe mne zdes' ponravilos' i udivilo: krasivyj pushistyj kover, lezhavshij na polu, v to vremya kak mnogie ohotno povesili by takoj kover na stenu, kaby dostali, - zhalko mne bylo nogami toptat' takuyu dobruyu veshch', - i stoyashchaya na polu lampa v vide uzkoj dlinnoj kitajskoj vazy s ogromnym temno-krasnym pushistym abazhurom, i korotkonogij stolik s hrustal'noj pepel'nicej i vorohom krasivyh zagranichnyh zhurnalov, i nizkie myagkie kresla. YA tak zasmotrelsya na vse eto, chto chut' ne zabyl o celi svoego prihoda, no hozyajka, dazhe ne predlozhiv sest', suho napomnila: - Tak ya slushayu vas... YA vzglyanul na dvornika, kotoryj stolbom zamer v prihozhej. V predstoyashchem razgovore on byl chelovekom lishnim, i ya skazal: - Spasibo, Spiridon Ivanych, za sluzhbu. Svoboden! Dvornik ushel, a ya ostorozhno prisel na kraeshek kresla - umayalsya za den'! - i prigotovilsya sprashivat', ne v lob, konechno, a ostorozhno, s podhodcem. Sobolevskaya, skriviv guby, zakurila dlinnuyu pahuchuyu papirosu i tozhe sela. - Hodyat poslednee vremya po raznym domam raznye lyudi... - nachal ya ves'ma neopredelenno, poskol'ku i sam eshche ne predstavlyal, kak vystroit' plan ataki, i vse slova, podhodyashchie i umestnye mysli isparilis', i snova ya s zavist'yu vspomnil o ZHeglove - on-to ne rasteryalsya by, - no, poskol'ku ZHeglov nahodilsya sovsem v drugom meste, myslenno mahnul ya rukoj i pustilsya vo vse tyazhkie: - Pod vidom, znachit, gosudarstvennyh etih... sluzhashchih, zhul'nichayut, nu i... V poryadke, tak skazat', preduprezhdeniya... K vam prihodil kto za poslednee vremya? - Tol'ko moi horoshie znakomye, - tverdo skazala Sobolevskaya i etim otvetom naproch' otsekla vozmozhnost' razvitiya temy o kakih-to neizvestnyh prohodimcah. I togda ya plyunul na vse podhody i sprosil pryamo: - A chetyre dnya nazad vecherom k vam prihodil... Kto takoj? Zazhav dlinnyj mundshtuk papirosy dvumya pal'cami i krasivo otstaviv mizinec, Sobolevskaya gluboko zatyanulas', vypustila uzkuyu struyu pahnushchego medom dyma, ne spesha, rastyagivaya slova, skazala: - A-a... Vo-ot vy o chem... N-nu chto zh... |togo cheloveka ya dejstvitel'no malo znayu... - I nadolgo zamolchala. YA dobyl iz karmana izmochalennuyu pachku "Norda", razmyal papirosku, chirknuv trofejnoj zazhigalkoj, tozhe zakuril. Molchanie zatyagivalos', no molchat' - ne razgovarivat', molchat' ya mogu vser'ez i podolgu, i poetomu ya spokojno potyagival dymok, akkuratno skidyval pepel v ladon', poka ves' tabachok ne progorel i zhzhenoj bumagoj ne zapahlo; togda ya podnyalsya, otryahnul musor v pepel'nicu i vyzhidatel'no posmotrel na Sobolevskuyu. - Ne skroyu, ya hotela by znat' ego luchshe, - skazala ona tak, budto nikakoj pauzy vovse i ne bylo. I ogorchenno razvela rukami: - K sozhaleniyu, u menya eto ne poluchilos'... Ona opyat' molchala, gluboko vzdyhala, dumala o chem-to, dolzhno byt', neveselom ili nepriyatnom, potomu chto glaza ee snachala uvlazhnilis', a potom zlo soshchurilis', ona s siloj razdavila okurok v pepel'nice i skazala: - |to moj lyubovnik. Byvshij. My poznakomilis' polgoda nazad sluchajno, i mne pokazalos', chto... A-a!.. - Ona zakurila novuyu papirosu. - V obshchem, u nas nichego ne poluchilos' i my razoshlis'. Foks - tak ego zovut. Vernee, zovut ego Evgenij, no on predpochital, chtoby ya nazyvala ego po familii... - Rabotaet?.. - osvedomilsya ya delovito. - Sekret! On skryval, gde rabotaet, gde zhivet... U nego sploshnye sekrety! - Da? - Kak-to raz on dal mne ponyat', chto imeet otnoshenie k SMERZHu. - K SMERSHu, - popravil ya. - Mozhet byt', - ravnodushno skazala Sobolevskaya. - YA v etom ne razbirayus'. I ne v etom delo. YA ne znayu, chto on tam po vashej linii nakolbasil, no ya emu... ne verila. I vsegda dumala, chto on ploho konchit... - |to pochemu zhe? - N-nu... ne znayu, pojmete li vy menya... On, kak by eto vam skazat'... neobychen, ponimaete? YA imeyu v vidu ne vneshnost', o net! Hotya on i krasivyj paren'. No ya o drugom. On sposoben na postupok. On derzok. Smel. Silen. Ne to chto ostal'naya muzhskaya bratiya... YA dazhe poezhilsya - stol'ko prezreniya k "ostal'noj muzhskoj bratii" prozvuchalo v ee golose, - i s neozhidannym sochuvstviem podumal, chto nemalo, verno, dovelos' ej gor'kogo hlebnut' v zhizni, raz ona tak zaostryaetsya. No chto-to my otvleklis', i ya napomnil: - Naschet togo, chto on ploho konchit... - A! U nego vseh etih kachestv - slishkom. Takim lyudyam trudno uderzhat'sya v granicah dozvolennogo. - Ponyal, - kivnul ya. - I davno vy razoshlis'? - Tri mesyaca nazad. I bol'she ne videlis', krome togo raza, o kotorom vy sprosili. - A chto sluchilos'? Prishel on zachem? - Vsego-navsego za britvennym priborom. YA podumal i sprosil vrode by v shutku: - Srochno pobrit'sya zahotel? No Sobolevskaya otvetila vpolne ser'ezno: - U nego "zhillet" - horoshaya zagranichnaya britva, i on eyu ochen' dorozhil. Dovod etot malo menya ubedil, no ya uzhe soobrazil, chto s takoj sobesednicej ne ochen'-to posporish', i skazal mirno: - Aga, yasno. Gde on zhivet? Sobolevskaya vpervye za ves' razgovor ulybnulas': - Mne stydno za svoe legkomyslie, no... on ne hotel govorit', a ya ego ne doprashivala... I ya vdrug ponyal, chto ej dejstvitel'no stydno, do slez, do boli, i ona podshuchivaet nad svoim legkomysliem, chtoby drugie pervymi ne posmeyalis' nad nej. A ona sprosila: - On natvoril chto-nibud' ser'eznoe? Esli ne sekret, konechno? Ona ne vyzyvala u menya podozrenij, da i pochemu-to mne stalo ee zhalko, no poskol'ku glavnaya dobrodetel' syshchika, po slovam ZHeglova, vse-taki est' hitrost' i sam ya polagayu tak zhe, to ya slukavil: - Da kak vam skazat'... Zdorovo pohozh on na odnogo zlostnogo alimentshchika. Dvoih rebyat brosil, a sam porhaet... - I, razvedya rukami, ya shiroko ulybnulsya, a potom dobavil, poniziv golos: - Nam po primetam dvornik-to vash i podskazal... - Na lice u Sobolevskoj poyavilos' prezhnee brezglivoe vyrazhenie, no ya, ne davaya ej vremeni na razmyshleniya, poprosil: - Imya-to nichego eshche ne govorit - vy zhe v ego pasport ne smotreli? Opishite ego - kakoj on? Ne glyadya na menya, Sobolevskaya skazala prezritel'no: - Konechno, rol' vy mne otveli malopochtennuyu... No radi dvuh golodnyh neschastnyh broshennyh detej... Tak i byt', slushajte... - I nikakogo sochuvstviya k neschastnym broshennym detyam Foksa ya ne ulovil v ee golose, a skoree zvenela v nem ambiciya otvergnutoj lyubovnicy. Ustavivshis' nepodvizhnym vzglyadom v ugol, Sobolevskaya monotonno perechislyala: - Vysok, stroen, shirok v grudi, uzok v talii, golova krasivaya, gordaya, s pyshnoj shevelyuroj v'yushchihsya chernyh volos... Lico blednoe, lob vysokij, glaza sinie, brovi sobolinye, nos orlinyj, rot... Rot, pozhaluj, ego portit, guby slishkom tonkie, no dlya muzhchiny eto ne strashno... Zuby rovnye, na podborodke - yamochka... Golos hriplovatyj, no nezhnyj. Umen i otvazhen. Vprochem, vas eto ne interesuet... Vse! I sovershenno neozhidanno zaplakala.

    x x x

Priblizhaetsya zima, mnogie moskvichi uzhe ozabocheny podshivkoj valenok. Do sih por eta rabota vypolnyalas' vruchnuyu. Inzhener Dyatlov skonstruiroval dlya podshivki valenok special'noyu mashinu, na kotoroj master smozhet podshit' za den' do 150 par valenok. "Vechernyaya Moskva" YA prosnulsya bez chetverti shest' ot holoda, - ukladyvayas' spat', ZHeglov rastvoryal nastezh' okno i utverzhdal, chto ot svezhego vozduha chelovek vysypaetsya vdvoe bystree. Na cypochkah ya perebezhal k oknu, ezhas' ot holoda, bystro prikryl ramu i nachal delat' zaryadku i chem bystree mahal rukami i nogami, tem stanovilos' teplee. Iz-za serogo doma Narkomsvyazi vstavalo krasnoe, chut' zadymlennoe oblakami solnce, sirenevye i serye rassvetnye tona rastekalis' pod karnizy i kryshi, i sejchas stalo vidno, chto krovli pokryty serebryanoj isparinoj pervogo utrennika. Vozduh byl prozrachen i tyaguch - on sloilsya struyami i imel vkus snega i hvoi. Posmotrel ya, posmotrel i snova otkryl okno. Iz-pod odeyala vylezla vzlohmachennaya zheglovskaya golova, i hriplym so sna golosom on sprosil vstrevozhenno: - Ale, my s toboj ne prospali? - Davaj vylezaj skoree, sejchas chaj budet... K chayu u nas bylo chetyre paketika saharina, kotelok varenoj kartoshki, holodnoj pravda, no vse ravno vkusnoj, s tonkoj sol'yu "|kstra", i dve banki krabov. YA kupil kraby pozavchera v sosednem magazinchike - ih prodavali vmeste s belkovymi drozhzhami bez kartochek, i ves' magazin byl zastavlen piramidami, slozhennymi iz blestyashchih banochek s nadpis'yu "SNATKA" i "AKO". - Konechno, krab - eto ne pishcha, - rassuzhdal ZHeglov za stolom. - Tak, erunda, morskoj tarakan. Ni sytosti ot nego, ni vkusa. Protiv raka rechnogo emu nikak ne potyanut'. Hotya esli posolit' ego kruto i s pivom, to nichego, vse-taki zakusochka. No edoj my ego priznat' nikak ne mozhem... YA, kak otvetstvennyj za prodsnabzhenie, obidelsya: - Ty zhe sam prosil menya kartochki ne otovarivat' za eti dni, priberech' k prazdnikam, - mozhet tolkovoe chto-nibud' vykinut! U nas za celuyu dekadu kartochki sohranilis', a ty bubnish' teper'! - A ya razve chto? Pravil'no dejstvoval. No znaesh', esli edu porugat', to sebya samogo vyshe ponimaesh'. A s soboj imeem chto-nibud'? Tam ved' na svezhem vozduhe zhrat' kak volki vozzhelaem... - Von ya uzhe v avos'ku upakoval harchi. Racion, znachit, takoj predlagaetsya: dva gorohovyh briketa-koncentrata, buhanka hleba, tri lukovicy-repki, nebol'shoj shmatok sala i tri kuska rafinada natural'nogo. Zavarka chajnaya samo soboj. Hvatit? - Hvatit. Mozhet, krabov eshche paru banok voz'mem? - A tebe tam piva k nim ne zagotovili, - ehidno skazal ya. - Stanu ya na vas nadeyat'sya, - hmyknul ZHeglov i, nyrnuv za divan, vytashchil ottuda pollitrovku. - Podojdet? - ZHivem, - zasmeyalsya ya. - Vot tol'ko ehat' mne ne v chem - botinki sovsem razvalilis'. - A sapogi? - Da ty chto, ZHeglov? Oni zhe u menya teper' edinstvennye - hromovye, oficerskie, - a ya v nih po gline tam topat' stanu? V chem mne togda zavtra-to hodit'? - Plyun'! ZHivy budem - novye spravim. - Nu net, - ne soglasilsya ya. I otpravilsya k Mihal Mihalychu. A ZHeglov natyanul svoi shchegol'skie sapozhki i pochistil ih eshche na dorogu, slovno sobiralsya ne na ogorody, a k rukovodstvu. On uzhe sovsem byl gotov, kogda ya vernulsya - v otreznyh podshityh valenkah s kozhimitovoj podoshvoj i prostrochennymi nosami. Vpridachu oni eshche byli malovaty. - Bros' lyudej smeshit', - skazal ZHeglov. - Solnce na ulice, a ty v valenkah... - Nichego, nichego. YA ved' ne tancevat' edu, a rabotat', tak chto posmotrim eshche, kto kogo nasmeshit... My shli po gorodu, utrenne prostornomu, voskresnomu, i solnce uzhe stalo zheltym, myagkim, a vozduh ya pryamo razgrebal gorstyami. Na Sretenskom bul'vare zamerli nedvizhimo lipy, i skazal ya ZHeglovu s grust'yu: - |h, zhalko! Sejchas posle zamorozka solnyshko prigreet - srazu list potechet... Na Kirovskoj v ogromnom dome CSU rabochie snimali so steklyannyh sten faneru, kotoroj bylo zabito legkoe vozdushnoe zdanie vse dolgie voennye gody. Na Komsomol'skoj ploshchadi treshchali i gomonili tramvai, begali lyudi s meshkami i chemodanami, shum i gam stoyal nevoobrazimyj, i razryvali ego tol'ko ostrymi golosami mal'chishki, prodavavshie skuplennye zaranee zhurnaly "Krokodil", i den'gi prosili oni nemalye - chervonec za shtuku, hotya cena byla rubl' dvadcat'. My s ZHeglovym napravilis' k sed'moj platforme, gde dolzhny byli vstretit'sya s ostal'nymi sotrudnikami Upravleniya pryamo u elektrichki. Izdali my uvideli plotnuyu kompaniyu, iz kotoroj nam prizyvno mahali rukami Pasyuk i Taraskin. A kogda podoshli vplotnuyu, kakaya-to devushka shagnula mne navstrechu: - Zdravstvujte, tovarishch SHarapov! - I poskol'ku ya ot rasteryannosti ne otvetil, sprosila: - Vy menya ne uznaete? YA smotrel na Varyu Sinichkinu i proklinal sebya, krest'yanskuyu svoyu skupost', i vmesto togo chtoby pozdorovat'sya s nej, dumal o ZHeglove - vsegda i vo vsem tot vperedi menya, potomu chto ne berezhet na vyhod svoi edinstvennye sapogi i na kopku kartoshki ne beret u Mihal Mihalycha starye podshitye valenki, a natyagivaet svoi siyayushchie "proharya", i esli sud'ba darit emu vstrechu s devushkoj, kotoruyu uzhe odnazhdy po neskladnosti, nelovkosti i glupoj zastenchivosti poteryal, to emu ne pridetsya vystupat' pered nej v durackih valyanyh ktah... - Moya familiya Sinichkina, - nereshitel'no skazala devushka. - My s vami v roddom malysha otvozili... Na nej byla telogrejka, tugo perehvachennaya v poyase remnem, sportivnye bryuki i ladnye kirzovye sapogi, i vsya ona byla takaya tonen'kaya, vysokaya, s licom takim nezhnym i prekrasnym, i ogromnye ee serye glaza byli tak dobry i spokojny, chto u menya zashlos' serdce. - Vy zabyli menya? - snova sprosila Sinichkina, i ya neozhidanno dlya samogo sebya skazal: - YA vas vse vremya pomnyu. Vot kak vy ushli, ya vse vremya dumayu o vas. - A na rabote? - zasmeyalas' Varya. - Vo vremya raboty tozhe dumaete? - Na rabote ne dumayu, - chestno skazal ya. - Dlya menya eta chertova rabota vse vremya kak ekzamen, nepreryvno boyus', chtoby ne zabyt' chto-nibud', soobrazit' starayus', razobrat'sya, zapomnit'. U menya bashka lomitsya ot vsej etoj premudrosti... - Nichego, nauchites', - zaverila ser'ezno Sinichkina. - Mne pervoe vremya sovsem nevmogotu bylo. Dazhe na gauptvahtu popala. A potom nichego, osvoilas'. - A za chto zhe na gauptvahtu? - udivilsya ya. - YA tol'ko mesyac otsluzhila, i u podruzhki svad'ba, priehal s fronta ee zhenih. A ya dezhuryu do samogo vechera - nikak mne ne pospet' prichesku sdelat'. Nu, ya dumayu: chego tam za polchasa-to dnem proizojdet? I s posta - begom v parikmaherskuyu, ochen' mne hotelos' shestimesyachnuyu sdelat'. Pryamo s vintovkoj i poshla - my togda eshche na postah s vintovkami stoyali. A tut kak raz poveryayushchij - bac! I mne vmesto svad'by - pyat' sutok na gube! - Ona veselo rashohotalas', i, glyadya na vlazhnyj mercayushchij blesk ee rovnyh krupnyh zubov, ya tozhe stal zavorozhenno ulybat'sya i s udivleniem zametil, chto mne sovsem ne stydno rasskazyvat' ej o svoej neumelosti i bestolkovosti, i to, chto ya tak tshchatel'no skryval vse eto vremya ot tovarishchej, ej otkryl v pervyj zhe mig, i pochemu-to nezametno rastvorilas' nelovkost' iz-za proklyatyh valenok i ostalos' tol'ko oshchushchenie dobrodushnoj ulybchivosti, nezamutnennoj chistoty etoj devushki i nepreodolimoe zhelanie vzyat' ee za ruku. YA, navernoe, tak i sdelal by, no Varya pokazala mne na cheloveka, idushchego po platforme: - |tot dyad'ka sejchas upadet... Professorskogo vida polnyj pozhiloj muzhchina v tolstyh ochkah, shchuryas', vysmatrival mesto posadki v elektrichku. V rukah u nego byli zavernutye v meshkovinu sazhency, a po doskam perrona vsled za nim volochilis' razvyazavshiesya shnurki butsov. I prezhde chem ya otkryl rot, Varya Sinichkina pobezhala k nemu: - Postojte, dyadechka, vy sejchas nastupite na shnurok! - Nagnulas' i bystro, lovko zavyazala emu shnurki na oboih butsah. - Vot i vse v poryadke! - I ran'she, chem smushchennyj tolstyak uspel ej skazat' chto-libo, ona uzhe vernulas' ko mne, sprashivaya na hodu: - A kak vas zovut? A to neudobno mne vas nazyvat' "tovarishch SHarapov"! - Volodya, - otrekomendovalsya ya i snova smutilsya: kak-to glupo eto u menya poluchilos', budto v detskom sadu! Vzroslyj chelovek, dvadcat' dva goda, starshij lejtenant - i Volodya! Skazal by eshche - Vova! - Vladimir... - skazala Varya. - Horoshee imya, staroe. Mne nravyatsya takie imena. A to byla moda na inostrannye, stol'ko erundy s etim poluchalos'! So mnoj v shkole mal'chik uchilsya, Kurguzov, tak ego roditeli nazvali Adol'fom. Predstavlyaete, skol'ko on muk naterpelsya potom - Adol'f Kurguzov! A mal'chishka horoshij byl, on pod YAssami pogib... ZHeglov postuchal sognutym pal'cem v moyu spinu, kak v dver': - Mozhno? Sejchas poezd podadut, tak ty ochnis', pozhalujsta, mesta nado budet zanimat'... K platforme medlenno pod®ezzhala perepolnennaya elektrichka, taranya ploskim svoim lbom prozrachnyj plotnyj vozduh. U otkrytyh dverej tolpilis' lyudi, passazhiry na perrone nevol'no otstupili na shag ot kraya. I togda ZHeglov, plavno otorvavshis' vsem telom ot nastila, izognulsya v vozduhe gibko i legko - i v sleduyushchij mig on uzhe stoyal v tambure. Shodyashchie tolkali ego uzlami i sumkami, korobkami i meshkami, krichali na nego i obzyvali vsyacheski, no on vvorachivalsya v ih plotnoe mesivo, otrugivalsya, smeyalsya i shutil, i eshche ne vse vyshli iz vagona, kogda on vysunul golovu iz okna: - Dve lavki v nashem rasporyazhenii. Potoraplivajtes'... Varya ot dushi hohotala, ya smotrel na nego s zavist'yu, Taraskin vse vosprinimal kak dolzhnoe, Pasyuk kachal golovoj: "Ot zhuk, nu i zhuk!" - a SHest'-na-devyat' uzhe rasskazyval, kak on sem' sutok vez na kryshe pul'mana steklyannyj bochonok s medom. Pochti vse sotrudniki Upravleniya vlezli v odin vagon, i srazu voznik slitnyj shum ot razgovora mnozhestva znakomyh mezhdu soboj lyudej. ZHeglov uzhe zaklyuchil pari s Mamykinym iz vtorogo otdela, chto ego brigada nakopaet kartoshki bol'she, chem oni: - My v rabote luchshe, my i kartoshkoj vas zakidaem! SHest'-na-devyat', ustroivshijsya v seredine buketa devochek iz naruzhnoj sluzhby, zakonchil rasskaz pro pul'man i ob®yasnyal, chto u nego udar pravoj rukoj - devyanosto kilogrammov, a levoj - devyanosto pyat' i chto chempion strany po boksu Segalovich uklonilsya ot vstrechi s nim. Devchonki-milicionershi uvazhitel'no shchupali ego bicepsy i ot dushi zalivalis'. Korenastaya blondinochka Ramzina iz dezhurnoj chasti gladila ego po sutuloj spine i govorila: - Grisha, zhenis' na mne, ya tebya nikomu v obidu ne dam... A uzh L'vu Segalovichu tem bolee... Rebyata iz OBHSS igrali na perevernutom chemodanchike v domino, a Taraskin iskosa vzglyanul na nih i, navernoe, iz zavisti, chto emu ne nashlos' mesta, vysokomerno skazal: - Samaya umnaya igra posle peretyagivaniya kanata! Pasyuk zabralsya v ugol i srazu zhe krepko zasnul. Varya posmotrela na nego i s zhalost'yu skazala: - Obida kakaya! CHelovek tret' svoej zhizni provodit vo sne! Predstavlyaete, kak dosadno prospat' dvadcat' pyat' let! Uzhasno! Dvadcat' pyat' let valyaesh'sya na boku i nichego s toboj interesnogo ne proishodit! Horosho hot', chto sny snyatsya. Vladimir, vam chasto sny snyatsya? - Redko, - priznalsya ya, i ton u menya byl takoj, budto eto moya vina ili est' vo mne kakoj-to ushcherb, po prichine kotorogo redko sny snyatsya. I ya dobavil, opravdyvayas': - Ustaem my ochen' sil'no... - A mne sny chasto snyatsya! - radostno skazala Varya, siyaya svoimi serymi glazami, i mne nevynosimo zahotelos' proniknut' v ee son, uznat', chto vidit ona v golubyh i zelenyh dolinah volshebnyh prevrashchenij yavi v tumannuyu dremu neozhidanno prishedshej mechty. - Segodnya tozhe snilsya? - sprosil ya ser'ezno. - Da! No ya ego ne ves' zapomnila - on snilsya mne kak raz pered tem, kak prosnulas'. Ne pomnyu, kak poluchilos', no snilos' mne, chto ya hozhu po ogromnomu domu, stuchu vo vse dveri i razdayu lyudyam vasil'ki i romashki - pochemu-to byli tam tol'ko romashki i vasil'ki. I stol'ko ya cvetov razdala, a buket u menya v rukah men'she ne stanovitsya. I nikak ne mogu vspomnit', znakomye eto mne lyudi ili chuzhie... YA vzyal ee za ruku, i ona ne otnyala svoyu tonen'kuyu ladoshku, i mne uzhasno zahotelos' rasskazat' ej pro udivitel'nyj son, kotoryj ya videl proshloj zimoj v poluzavalennom blindazhe na okraine pol'skogo goroda Radom: snilsya mne pered rassvetom sinij lug s oslepitel'no zheltymi cvetami, kotorye spokojno zhevala nasha batal'onnaya grustnaya loshad' Pachka, i ya hotel zakrichat' vo sne, chto nado otognat' ee - tam miny, - no nemota i bessilie skovali menya, i cherez sinij lug pobezhal k Pachke belobrysyj konopatyj soldat Lyubochkin, i vo sne krichal ya i bilsya, starayas' ostanovit' ego, i prosnulsya ot voya i protyazhnogo grohota, raspolosovannogo krikom: "Lyubochkina minoj razorvalo!" No nichego ya ne skazal pro svoj zapomnivshijsya s vojny son, a tol'ko, naklonivshis' k nej blizhe, negromko probormotal: - Varya, skazat' vam, o chem ya mechtayu? - Skazhite! Mne vsegda interesno, kto o chem mechtaet! - YA mechtayu, chto kogda-nibud' u menya v dome postuchat v dver', ya otkroyu i uvizhu vas... - A romashki i vasil'ki? - zasmeyalas' Varya. - Sejchas uzhe oktyabr'... - |to nevazhno. Lish' by vy prishli... Ona ulybnulas' i myagko, ostorozhno vytashchila svoyu ruku iz moej. A ZHeglov vzyal u kogo-to gitaru i bystrym, lovkim svoim baritonchikom zapel pesnyu, otbivaya na strunah koncy fraz. Mne i pesnya nravilas', eshche bol'she nravilos', kak poet ee ZHeglov, no sovsem ne nravilos', kak smotrit na nego Varya. Budto i ne krichal ZHeglov na nee kogda-to vo dvore doma po Ulanskomu pereulku - luchshe by ona byla pozlopamyatnee! ZHeglov spel eshche neskol'ko pesen, otdal gitaru i stal chto-to negromko govorit' Vare na uho; vse vremya posmeivalsya on pri etom, hishchno pobleskivali korichnevye ego glaza, i polnye guby nemnogo ottopyrivalis', budto derzhal on v nih goryachuyu kartoshku. A Varya slushala ego s udovol'stviem, i mne eto bylo neperenosimo: ya ved' videl, kak ej interesny zheglovskie bajki. Potom ona mahnula na nego rukoj i skazala: - Da bros'te! Srodu ni v odnom kinofil'me ne bylo horoshego cheloveka v pensne! Ni v knige, ni v kino - nikogda polozhitel'nyj geroj ne nosil pensne. Vot esli by mne nuzhny byli ochki, ya by nazlo vsem pensne kupila! - Varya, da kakaya zhe ty polozhitel'naya? - ser'ezno sprosil ZHeglov. - Ty ostro otricatel'naya - von, vzglyani, kak smotrit na menya SHarapov! Zarezhet! I vse iz-za tebya! YA smutilsya ot neozhidannosti, probormotal chto-to, i ZHeglov uzhe izgotovilsya razobrat'sya so mnoj kak sleduet, no Taraskin skazal: - Stanciya Sofrino. Sleduyushchaya - Ashchukinskaya, nam shodit'... Do ogorodov bylo kilometra poltora, i shli my vsej gur'boj vdol' zheleznodorozhnoj nasypi, cherez perelesok, po beregu usnuvshej rechki. V zavodyah puzyrchato cheshuilas' zelenaya ryaska, a na protoke vidnelos' polosatoe peschanoe dno so sputannymi kosmami vodoroslej. Neostanovimo neslo veterkom perelivayushchuyusya pautinu, klejkie ee nitochki sadilis' ele oshchutimo na lico. Stoyali uzhe pribitye pervym zamorozkom travy. Bagrovel zhestkimi listochkami chernichnik, zamer po storonam bronzovyj bagul'nik, a v lesochke eshche vidna byla sredi listvy i trav fioletovaya, slovno zaindevevshaya, golubika. Varya shla vperedi s ZHeglovym, a ya narochno otstal - ya ponimal, kak nelepo vyglyazhu v svoih valenkah, kamenno molchashchij i neuklyuzhij, ryadom s ZHeglovym. Nastroenie isportilos', ne hotelos' smotret' vpered, tuda, gde ryadom s ZHeglovym vyshagivala po plotno ubitoj doroge svoimi dlinnymi strojnymi nogami Varya, a ZHeglov odnovremenno chto-to rasskazyval, mahal rukami, svistel, izobrazhal v licah - celyj MHAT v siyayushchih hromovyh sapogah... Pasyuk pohlopal menya po plechu, shiroko uhmyl'nulsya: - Gej, hlopche, ne zhuryvs'! - A mne-to chto? - pozhal ya plechami. - Kakoe moe delo... - Tozh to ya i bachu, sho tobi nema dila, yak do cyganiv, sho tvogo konya uvodily! Ne otvetil ya, tol'ko rukoj mahnul, a Pasyuk zametil: - Garna divchina. Nadoest ej ZHeglov, duzhe on shvydkij. Ee na toj fejerverk ne pidmanish'... - Posmotrel mne hitro v glaza: - Abo i zamazka okonnaya ej ne podojdet, ty svoj harakter pokazhi... Poka ya razdumyval, kak eto mne pokazat' Vare svoj harakter, da tak, chtoby on ej ponravilsya bol'she zheglovskogo, doshli my do ogorodov. Stoyala tam na mezhe fanernaya hibarka, gde zhil storozh ded Maksim. Vstretil starik nas radostno, pointeresovalsya, ne privezli li chego "starye kosti sogrevayushchego", rozdal nam lopaty, motygi-tyapki, meshki, ukazal vsem delyanki, uselsya na perevernutuyu korzinu, zadymil korotkoj tolsten'koj trubkoj i skomandoval: - Nu, molodezh', nagulyalis', nadyshalis', "shu-shu-shu" - nagovorilis', a teperya zachinajte... Varya podoshla ko mne i, zaglyadyvaya v lico, sprosila: - Volodya, mozhno ya s vami ryadom budu kopat'? - Pozhalujsta! - obradovalsya ya. - YA dumal, chto vy s ZHeglovym... Varya hitro ulybnulas', pokachala golovoj: - Net. YA s vami hochu... A ZHeglov uzhe rasstavlyal rebyat iz svoej brigady v cep' poperek kartofel'nyh gryad: - YA pervyj, vtorym Pasyuk, tret'im Taraskin, Grisha, ty sleduyushchij, zamykaet SHarapov... - Za mnoj Varya, - tverdo skazal ya. ZHeglov pokachal golovoj: - |tak nas brigada Mamykina obstavit - von oni Ramzinu vzyali, a na nej brevna mozhno vozit'... - Menya eto ne kasaetsya, - skazal ya, i ZHeglov, mel'kom vzglyanuv na menya, pozhal plechami: - YA ved' protiv Varvary i ne vozrazhayu. YA tol'ko hotel oblegchit' ee uchast'... YA s nim bol'she sporit' ne stal, sbrosil gimnasterku, popleval na ruki i uhvatisto vzyalsya za lopatu. - Nachali? - sprosil-skomandoval ya, i vse druzhno votknuli blestyashchie lezviya lopat v podatlivuyu krasnovatuyu zemlyu na polnyj shtyk. Zashurshala, hrustnula, vyazko ogruzla na zheleze zemlya, lopnuli s chmokom koreshki, nazhal ya na pruzhinyashchij cherenok lopaty, dozhimaya ego k samoj mezhe, a levoj rukoj perehvatil poblizhe k shtyku, i razdalas' podsohshaya korka zemlicy, vyvorotil ya ves' kust celikom, brosil sboku, i otsypavshijsya grunt otkryl bol'shie zhelto-rozovye klubni... I skol'ko bylo nas v cepi - vynuli pervye kartofeliny i zaorali druzhno chto-to vostorzhennoe i bessmyslennoe, kak tysyachi let uzhe orut lyudi, vmeste, soobshcha vzyavshie trudnuyu dobychu. Vyvorotil ya vtoroj kust, oglyanulsya na Varyu, kotoraya byla ryadom - tol'ko ruku protyanut', - i ottogo, chto byla ona ryadom, krichashchaya i smeyushchayasya vmeste so mnoj, ya pochuvstvoval v sebe takuyu silu, budto vnutri menya zarabotal traktor, i v etot moment mog ya vpolne svobodno i sam, odin, perekopat' vse pole. Krutanul sleduyushchij kust, vzglyanul na ZHeglova - on uzhe prodvinulsya na shag vpered, - i stalo mne smeshno: mog li on v svoih rasprekrasnyh sapozhkah zdes' so mnoj merit'sya siloj? I vognal ya lopatu v zemlyu, perevernul, otvalil grunt i klubni, i snova vognal, i snova, snova... Ah s kakim schastlivym, radostnym osterveneniem kopal ya vlazhnuyu krasnovatuyu zemlyu! Gospodi, komu zhe mog ya togda ob®yasnit', kakoe eto schast'e, udovol'stvie, otdyh - kopat' solnechnym tihim utrom kartoshku na stancii Ashchukinskaya, kogda sovsem ryadom idet, posmeivayas' i svetya svoimi udivitel'nymi glazami, Varya? A ne ryt', zalivayas' gor'kim, educhim potom, v iyul'skij polden' pod Prohorovkoj tankolovushku, ne ostanavlivayas' ni na mig, ne raspryamlyayas', umiraya ot zhazhdy i znaya, chto prikryvaet tebya tol'ko batareya sorokapyatimillimetrovok i pobityj vzvod peteerov, v uverennosti, chto esli my ne pospeem, to cherez chas ili cherez polchasa, a mozhet, cherez minutu vypolzut iz-za vzlobka "tigry" i somnut nas, razmolotyat batareyu i gusenicami prevratyat nas v krovavoe mesivo... A nad plechom moim tonko i prositel'no gudit pozhiloj kapitan-artillerist: "Tri lovushechki, rebyatochki, dorogie moi, pospejte, radi boga, tol'ko by loshchinku prikryt', a zdes' my ih ne propustim, tol'ko vy nam flang prikrojte, rodimye..." A ya hriplyu emu obessilenno: "Valezhnik, kusty tashchite skoree..." I kogda pered vecherom "tigr", ves' bagrovo-chernyj ot kosyh luchej padayushchego solnca, v sizom mareve dizel'nogo vyhlopa, nakatil na kraj gromadnoj, nami otkopannoj yamy, prikrytoj zherdyami i travoj, zakachalsya i s uzhasnym treskom provalilsya, ostaviv snaruzhi tol'ko pyatnistuyu bronirovannuyu zadnicu, my vot tak zaorali vse vmeste - schastlivo i bezdumno; i togda, a mozhet, mnogo spustya, uzhe v gospitale, no kazhetsya, imenno togda ya vspomnil risunok iz shkol'nogo uchebnika: ohotniki b'yut svalivshegosya v ogromnuyu yamu mamonta... I ya kidal kartoshku s udovol'stviem, veselo, legko i bystro, tol'ko dojdya do kraya gryady, obernulsya nazad i zakrichal pyhtyashchemu vdaleke ZHeglovu: - Smotri, bez ogrehov kopaj! Do poslednej kartoshechki!.. ZHeglov vypryamilsya, pomyal poyasnicu i otvetil: - Ty k nam v OBB po oshibke popal! Ne tu rabotu sebe vybral... - I snova stal s osterveneniem shvyryat' zemlyu. Vdrug kto-to polozhil mne na plechi legon'ko ruki; ya dazhe ne podumal srazu, chto eto Varya, poka ne uslyshal za spinoj ee tonen'kij devchachij golos: - Volodya, ty ne rvis' tak - ustanesh'... Obernulsya ya, vzglyanul na nee i tol'ko tut rassmotrel, chto glaza u Vari raznye - odin yarko-seryj, a drugoj zelenovatyj, - i ot etogo lico ee bylo doverchivym i bezzashchitnym, a na nosu ele zametnye vesnushki; i smeshlivye pripuhlye guby, i biserinki pota na perenosice. I v etot moment, ottogo chto ona mne skazala pervyj raz "ty", ya neozhidanno dlya samogo sebya reshil zhenit'sya na nej. YA podumal, chto na vsej gromadnoj zemle ne najti mne luchshe Vari. Mozhet byt', est' devushki i krasivee, i umnee, no tol'ko navryad li, da i ne nuzhny oni mne byli, mne nuzhna byla eta. I ZHeglovu ustupat' ee ya byl ne nameren. A Vare, kotoraya i dumat'-to ne dumala, chto ya uzhe vybral ee v zheny, i navernyaka do upadu stala by hohotat', skazhi ya ej ob etom, - ej ya otvetil: - Da ya i ne rvus'. Mne ne trudno... - A komandovat' drugimi ne hochetsya? - ulybnulas' ona, i ya snova podumal o tom, kak nravyatsya zhenshchinam muzhchiny-komandiry, nachal'niki, govoruny i rasporyazhaly; i eshche ya podumal o tom, kak trudno ob®yasnyat' zhenshchinam, chto esli ty v devyatnadcat' let stanovish'sya komandirom sta dvadcati treh chelovek, kotorye vmeste nazyvayutsya rotoj, i ot tvoej komandy zavisit, skol'kim iz nih vernut'sya iz boya, to spustya nekotoroe vremya ne bol'no ohota chuvstvovat' sebya komandirom i mnogo priyatnee otvechat' tol'ko za sebya. Iz vseh komandirov, kotoryh mne dovelos' uvidet' na fronte, nastoyashchimi byli tol'ko te, kto oshchushchal svoyu vlast' kak bremya otvetstvennosti, a ne kak pravo rasporyazhat'sya... - Ne hochetsya! - skazal ya sovershenno chestno. Ej-bogu, sovsem ne hotel ya togda nikem komandovat'. - Zabavnyj ty chelovechek, - skazala Varya. YA pozhal plechami: - Vot okonchite svoj institut, pojdete v shkolu - nakomanduetes'. - YA hochu v detskij dom idti posle instituta - tam interesnej. I shkola, i sem'ya srazu... ZHeglov kriknul nam: - Razgovorchiki v stroyu! Komandy "vol'no" ne bylo! SHashki k boyu, lopaty v grunt! - Ty luchshe naschet obeda idi uznaj, - skazal ya emu. Pereryv na obed sdelali okolo chasu dnya. Zadymili kostry. Raspolagalis' gruppami, dostavali iz sumok proviziyu i nemudryashchuyu posudu. ZHeglov hodil schitat' meshki Mamykina i vernulsya dovol'nyj. V kotelkah bul'kala kartoshka, osobenno krasivye, rovnye klubni zasunuli v zhar. Razlozhili na gazetah harchi. ZHeglov dostal butylku vodki, liho - o kabluk - vyshib probku, skazal: - Sejchas my ee otvedaem, zlodejku, kotoraya i v teni sorok gradusov... Togda Kolya Taraskin vytashchil otkuda-to eshche odnu butylku s chut' zheltovatoj zhidkost'yu, protyanul ZHeglovu: - Nu-ka, mahnem i etogo zel'ya - ono, kak govoritsya, proshlo ogon', vodu i mednye truby! Pasyuk radostno poter ogromnye svoi ladoni-lopaty: - Oh, bratcy, lyublyu ya domashnyuyu gorilku... ZHeglov protyagival Vare alyuminievuyu kruzhku, v kotoroj pleskalas' gor'kaya prozrachnaya zhidkost', a ona smeshno kachala golovoj i govorila: - Ne-a! Ne-e... - Ty nemnozhko vypej - tol'ko na pol'zu. I monahi priemlyut! - govoril ZHeglov, a ona smotrela na nego prishchuryas', ulybalas': - Vy, tovarishch kapitan, sejchas pohozhi na nastoyashchego piratskogo kapitana... ZHeglov vzdernul brov' i podbochenilsya. - ...kogda on ugoshchaet tuzemcev "ognennoj vodoj", - zakonchila Varya ser'ezno, i mne pokazalos', chto ZHeglov rasserdilsya, a Varya podoshla ko mne, prisela ryadom, vzyala iz moih ruk kruzhku i prigubila slegka: - Za tvoe zdorov'e!.. K vecheru, kogda solnce uzhe povislo na ostryh verhushkah cherno-zelenogo el'nika, pokazalsya na doroge "ferdinand", raskachivavshijsya neuklyuzhe na uhabah, slovno Kopyrin zapravlyal ego ne benzinom, i samogonom. Za nim derzhalis' v kil'vatere dva hozotdel'skih gruzovika. - Otboj! - skomandoval nam ZHeglov, a Mamykin so svoej delyanki krichal, chto kopat' nado do temnoty: oni vse-taki na neskol'ko meshkov otstali. - Hot' do utra! - predlozhil ZHeglov. - Pravda, nam uzhe kopat' nechego - razve chto vam podsobit'! I tut ya vpervye za ves' den' pochuvstvoval, chto pritomilsya nemnogo - s otvychki lomilo spinu i goreli ladoni. Schitali meshki. Mamykin s ZHeglovym prepiralis': Mamykin govoril, chto u nas oni men'she, chem u nih, ZHeglov predlagal rassypat' meshok i pereschitat' kartofeliny. Potom bystro i veselo zagruzili meshki v mashiny, sobrali svoi veshchichki, a Kopyrin vse eshche nedovol'no hodil vokrug avtobusa, pinal nogami kolesa i bubnil, chto tak nikakih amortizatorov ne napasesh'sya. Potom mashiny zaurchali i popolzli k doroge, a my vsej tolpoj otpravilis' na stanciyu. Poezd byl perepolnen, i Varyu so vseh storon prizhimali ko mne, i nikogda eshche tolcheya vagona ne byla mne tak sladostna, potomu chto ne vidno bylo moih nelepyh valenok, a tol'ko Variny glaza, zelenyj i seryj, svetili pryamo pered moim licom, i chto-to govorila ona mne, a ya nichego ne ponimal i otvechal nevpopad, potomu chto etot staryj, nabityj lyud'mi, zavyvayushchij vagon brosil mne ee v ob®yatiya bezdumno i shchedro, kak tol'ko mozhet eto sdelat' sud'ba, i, oglohnuv ot schast'ya, ya prizhimal ee k sebe, i kazhdoj svoej myshcej, kazhdym kusochkom kozhi ya chuvstvoval ee teploe i uprugoe telo, i besheno kruzhilas' golova ot blizosti ee polnyh myagkih gub i vlazhno mercayushchih krupnyh zubov... Na YAroslavskom vokzale kipyashchaya tolpa vyshvyrnula nas iz vagona, i ya kriknul zheglovskoj golove, krutyashchejsya nepodaleku v vodovorote: - Derzhi, Gleb! - I kinul emu klyuch ot kvartiry. - A ty? - Golova Gleba vynyrnula na arshin iz polovod'ya baulov, korzin, lopat, motyg i dazhe odnoj setki s zhivym petuhom. - YA pozzhe budu... Na Komsomol'skoj ploshchadi my seli s Varej v tramvaj "B", i ona pokazala mne v okno: - Smotri, Volodya, vpervye posle vojny... Nad kryshej vspyhnula i nerovnym golubym svetom zabilas' neonovaya ogromnaya nadpis': "Leningradskij vokzal", i mne pochemu-to pokazalos' eto dobrym znakom. Kruzhil nas po vsemu gorodu tramvaj, gromyhaya po zheleznym venzelyam rel'sov, i, kogda my soshli na Palihe, poslednyaya teplaya osennyaya noch' uzhe nastupila, i mne ne hotelos' dumat' ni o kakih delah, i nikakie strasti bol'she menya ne terzali, no odna myslishka vse vremya ne davala pokoya, i ya sprosil Varyu hitro: - Pravda, ZHeglov udivitel'nyj muzhik? Nichego ona ne otvetila i, tol'ko kogda voshli v ee paradnoe, skazala, budto vse eto vremya razdumyvala nad moim voprosom: - Umnyj paren'. Molodec... - Intonaciya strannaya u nee byla, no ne uspel ya opomnit'sya, kak ona otkryla dver': - Zapomni moj telefon... Budet vremya - pozvoni... V nebe nosilis' oshalevshie zvezdy, krupnye i holodnye, kak neupavshij grad. Veter podnimal s trotuarov obryvki gazet i palye list'ya, i ya gonyalsya s nimi naperegonki, pel i razgovarival sam s soboj i do samogo doma shel peshkom, zabyv, chto eshche hodyat tramvai. I vse eshche prikidyval i razdumyval, nravitsya ej ZHeglov ili net, a kogda voshel v komnatu, on spal, nakryvshis' odeyalom s golovoj i zabyv pogasit' svet... Storozha ubili v podsobke. Sistema ohrany bol'shogo magazina byla takova, chto storozha ostavlyali na noch' v pomeshchenii i on nahodilsya tam do utra, kogda magazin otkryvalsya. "Magazin dlinnyj, ego poka snaruzhi obojdesh', v desyati mestah mogut vlezt', so dvora v pervuyu ochered'", - ob®yasnila zaveduyushchaya, nevysokaya shchuplaya zhenshchina v sinem drapovom pal'to s cherno-buroj lisoj-vorotnikom. ZHila ona po sosedstvu i pribezhala na shum, podnyatyj brigadirom storozhevoj ohrany, kotoryj kak raz proveryal ob®ekty na Trifonovskoj i zapodozril neladnoe, kogda storozh na neodnokratnye zvonki v dver' ne otozvalsya. A sejchas ee bila krupnaya drozh' i ona staratel'no otvorachivala vzglyad ot shchuplogo tela storozha, lezhavshego na polu, okolo ryada molochnyh bidonov, i vse staralas' ob®yasnit', pochemu storozh nahodilsya vnutri magazina, kak budto v tom, chto ego ubili imenno vnutri magazina, a ne na ulice, byla ee vina. Poka sudmedekspert, sledovatel' i kriminalist koldovali okolo tela, ZHeglov, ya i zaveduyushchaya podnyalis' v torgovyj zal. Prilavki, polki za nimi, prohody byli zavaleny tovarami, denezhnyj yashchik v kasse vzloman, a na belenoj stene obuvnogo otdela tolstym chernym karandashom, a mozhet byt', i uglem byla narisovana chernaya koshka. Ochen' simpatichnuyu koshku narisovali bandyugi - ushi torchkom, glaza zazhmureny, i ona oblizyvalas' uzkim dlinnym yazykom. A na shee u nee, kak na kartinkah v detskih knizhkah, byl pyshnyj bant. ZHeglov pokachal golovoj, pocokal yazykom, i bylo neponyatno, chem on bol'she nedovolen - razboem ili etim naglym risunkom, kotorym bandity budto hoteli pokazat' milicii, chto niskolechko oni nas ne boyatsya, plevat' na nas hoteli i gordyatsya svoej rabotoj. - Slushaj, Gleb, a dlya chego zhe vse-taki oni eto delayut? - YA pokazal na risunok. - YA tak soobrazhayu, chto ih najti po etoj koshke polegche budet, oni ved' ot ostal'nyh grabitelej otlichayutsya? - Ono vrode i tak, - pozhal plechami ZHeglov. - No zdes' mozhno po-raznomu prikidyvat'. Mozhet, oni vypendrivayutsya ot glupoj derzosti svoej, ne ucheny eshche v MURe i dumayut, chto srodu ih ne slovyat. Mozhet, i drugoe, pohuzhe: vse soobrazhayut, no idut na risk, chtoby na lyudej uzhas navesti, ponimaesh', sily k soprotivleniyu ih lishit' - raz, mol, "CHernaya koshka", znachit, ruki vverh i ne chirikaj!.. - No eto esli by oni sredi chastnyh, tak skazat', grazhdan shurovali, - vozrazil ya. - A oni vse bol'she po magazinam... - Vo-pervyh, ne imeet znacheniya, sredi grazhdan ili v magazine. Zavtra pyat'desyat prodavcov da podsobnyh iz etogo magazina po vsej Moskve raznesut, chto "CHernaya koshka" cheloveka ubila i na million cennostej zdes' vzyala. Reklama! A vo-vtoryh, ran'she "CHernaya koshka", do tebya eshche, kak raz bol'she po kvartiram sharila; eto teper' oni nachinayut chego-to po bazam da magazinam rasprostranyat'sya. Voobshche-to ono vygodnej... YA eshche raz posmotrel na narisovannuyu koshku, i mne vdrug pokazalos', chto ona ehidno podmignula. Neponyatno, po kakoj linii eto navelo menya na novuyu mysl', i ya pospeshil podelit'sya s ZHeglovym: - Slushaj, Gleb, a ved' mozhet byt' i eshche pohuzhe - dlya nas, vo vsyakom sluchae... - Da? - Esli sredi blatnyh najdutsya ne takie derzkie i nahal'nye, kak eti, a, naoborot, pohitree, oni ved' pod birku "Koshki" mogut nachat' rabotat'. My, kak pomnish', s Vekshinym-to, koe na kakie sledishki nachinali vyhodit', a hitrye - v drugoj storone. I koncy v vodu! - Ne bois'! - ZHeglov potrepal menya po plechu. - Ot nas vse ravno nikuda ne denutsya. S takimi-to orlami, kak ty! CHto ty! Konechno, esli my budem rabotat', a ne teorii zdes' razvodit'... Podsobka byla neprostaya, celyj, kak vyrazilsya ZHeglov, SHanhaj: v nej trebovalos' razmestit' tovary bol'shogo smeshtorga - sirech' magazina, torguyushchego tovarami smeshannogo, promyshlennogo i produktovogo, assortimenta. CHego tol'ko ne bylo navaleno v neskol'kih bol'shih cementirovannyh boksah s gladkimi oshtukaturennymi stenami! Maslo, muka, sahar i drugie ne pahnushchie veshchi byli strogo otdeleny ot predmetov pahuchih - kolbas, specij, ryby, bochek s seledkoj. Otdel'no razmeshchalis' promtovary - rulony manufaktury, bol'shushchij stellazh s obuv'yu, stopy gotovoj odezhdy. I vse eto sejchas yavlyalo kartinu haosa i razoreniya - prestupniki iskali samoe cennoe i v speshke vovse ne ceremonilis' s ostal'nym. Glavnym pomeshcheniem i mestom proisshestviya byla priemka - prodolgovataya komnata, soedinennaya s dvorom pologim doshchatym tonnel'chikom, po kotoromu na podshipnikovyh telezhkah svozili v podval tovar. Tonnel'chik vyhodil v priemku dvojnymi shirochennymi dveryami, pochti vorotami, kotorye zapirali iznutri nakidnym kovanym kryukom. Naverhu, vo dvore, tonnel'chik zakanchivalsya takimi zhe vorotami, a snaruzhi byl zdorovennyj ambarnyj zamok, naveshennyj na tolstuyu zheleznuyu polosu. Vory legko vyvorotili zamok iz podgnivshego dereva vmeste s petlyami. A vorota v priemku vzlomali: ryadom s nimi valyalsya zatochennyj s odnogo konca karas' - massivnyj polumetrovyj vorovskoj lomik, - kotorym poddeli odnu dosku dveri, rasshchepili ee, a potom prosto skinuli kryuk. Sejchas trudno bylo skazat', kak popal v priemku storozh - prohodil li ee ocherednym dozorom ili, privlechennyj kakim-to shumom, yavilsya posmotret', v chem delo, - no tol'ko vstretili ego zdes' v polut'me - sejchas dlya osmotra i fotografirovaniya vmesto tuskloj skladskoj lampeshki Grisha special'no vvernul sil'nuyu, stosvechovuyu. Storozha udarili szadi toporom po golove i, vidno, srazu zhe ubili: po bryzgam krovi na stene, po raspolozheniyu tela ekspert uverenno opredelil, chto bednyagu kak svalili s nog, tak bol'she s mesta i ne trogali. Mozhno bylo dazhe predstavit' sebe, s kakogo mesta eto sdelali: v bokovoj stene priemki byl etakij appendiks - zakutok vrode kladovki, metra poltora na poltora, s tolstoj, obitoj zhest'yu dver'yu, otkryvavshejsya naruzhu; iz etoj kladovki, skorej vsego, i nanesli udar. YA eshche zametil, chto na kline i obuhe topora est' sledy pobelki, i vnimatel'no osmotrel steny i potolok kladovki. Na potolke ya nashel svezhuyu, dovol'no glubokuyu borozdu, - vidno, ubijca chirknul toporom po potolku, dostavaya zhertvu. V priemku vorvalsya Abrek, za nim sledom - ego provodnik Alimov. Navernoe, oni zakanchivali krugovoj osmotr magazina. Abrek obezhal komnatu, natknulsya na kakuyu-to tryapicu, vzvyl i dernul Alimova na vyhod, v tonnel'chik, dernul s takoj siloj, chto provodnik ele uderzhalsya na nogah. - Svezhij sled vzyal! - kriknul on ZHeglovu. - Davaj kogo-nibud' so mnoj!.. Mne eshche ne prihodilos' videt', kak sobaka rabotaet po sledu, i ya, glyanuv na ZHeglova, tknul sebya pal'cem v grud'. Gleb kivnul, i ya pomchalsya sledom za provodnikom, vyskochil na ulicu i uvidel, chto tot uzhe peresek pustyr', probezhal mimo detskoj pesochnicy i ustremlyaetsya k drovyanym sarayam v konce dvora. Sdelal ya gvardejskij ryvok, kak uchil kogda-to starshina Formanyuk, i dognal Alimova u krajnih saraev. Mezhdu nimi byl shirokij prohod v sleduyushchij dvor, raspolozhennyj chut' li ne na dva metra nizhe pervogo, poetomu my vyskochili na kryshu novogo sarajchika s ubogoj golubyatnej na krayu, i Abrek, bezhavshij na vsyu pyatimetrovuyu dlinu "vozhzhi", sdelal gigantskij pryzhok, rasplastavshis' v vozduhe, kak na kartine. Alimov i ya siganuli za nim, prichem ya chut' ne svalilsya, zacepivshis' nogoj za provolochnuyu setku golubyatni. Tak zhe rezvo probezhav dvor, Abrek vyskochil v tihij pereulok, pokrytyj nerovnym bulyzhnikom, s zemlyanymi obochinami, zarosshimi gryaznoj pozhuhloj travoj. Oglyadevshis', ya soobrazil, chto eto ne pereulok - eto tupik, vyhodyashchij k tovarnomu dvoru Rzhevskogo vokzala. A sobaka, perebezhav ulochku, rvanula snova vo dvor, zastroennyj vse temi zhe sarayami, vyrosshimi, kak griby, vo vremya vojny: krugom byli kirpichnye doma s parovym otepleniem, i drova potrebovalis' tol'ko v vojnu, kogda prishlos' lyudyam gret'sya individual'no - neskladnymi zheleznymi pechurkami, zhravshimi ujmu drov, neshchadno dymivshimi i urodovavshimi komnaty sustavchatymi rukavami trub, upertyh v fortochki... Snova pesochnica, otkos, vyhodyashchij na kryshu, snova golubyatni - i vse eto v takom nemyslimom tempe, chto ya na hodu rasstegnul vorotnichok gimnasterki i s uvazheniem posmotrel na Alimova, mchavshegosya vpered tak zhe neutomimo, kak ego stremitel'nyj muskulistyj Abrek. I snova pokrytyj zhuhloj osennej travoj tupichok, i v konce ego prizemistaya krasnokirpichnaya transformatornaya budka s ustrashayushchim cherepom na dveri i nadpis'yu: "Smertel'no!" Okolo budki Abrek zatormozil tak zhe stremitel'no, kak bezhal; iz-pod perednih lap ego bryznula kom'yami zemlya. Prizhav ogromnuyu golovu pryamo k zemle - hvost torchkom, - on bystro povodil nosom nalevo-napravo, a potom vdrug, podnyavshis' na zadnie lapy, upersya perednimi v dver' budki - gromadnyj, v chelovecheskij rost, - i gromko, radostno, basovito gavknul, oglyadyvayas' na Alimova i kak by priglashaya ego k nemedlennym dejstviyam. Alimov pogladil psa po golove, kivnul mne na dver': - Zdes'! CHestno govorya, ya s bol'shim somneniem osmotrel zdorovennyj navesnoj zamok, potom oboshel budku so vseh storon - dver' byla odna, krome nee, otverstij v kirpichnoj kladke ne bylo. YA vzyal nosovoj platok, obernul im zamok, potryas ego, potyanul za duzhku, i mne pokazalos', chto ona poddaetsya. YA potyanul sil'nee i, k moemu velikomu udivleniyu, duzhka vyshla - zamok otkrylsya. Toropyas', ya vytashchil zamok iz petel', shvatilsya za ruchku, dernul dver' na sebya, no menya ostanovil Alimov: - Postoj, Volodya... A esli tam kto-nibud'... Stoya sboku ot dveri, my ostorozhno otkryli ee, i Alimov na samom korotkom povodke zapustil v budku sobaku. Radostnyj basovityj laj ee, peremezhavshijsya neozhidannym shchenyach'im kakim-to povizgivaniem, vozvestil o tom, chto v budke nikogo net, i my voshli vnutr', shiroko raspahnuv dver' dlya sveta. Pod zapylennym transformatorom vdol' sten navalom lezhali veshchi: dva rulona manufaktury, neskol'ko kostyumov, pal'to, korobki s obuv'yu, dva belyh meshka s saharom i eshche mnogo vsyakogo dobra - vpopyhah vse srazu i ne razglyadet'... YA ot dushi hlopnul po plechu Alimova, tot veselo podmignul, i my razom zahohotali, dovol'nye soboyu, i drug drugom, i rasprekrasnoj nashej sobachkoj. Alimov s sozhaleniem posmotrel na meshki s saharom, vzdohnul i dostal iz karmana kulek, razvernul ego - tam lezhal seryj nerovnyj kusok rafinada. Eshche raz vzdohnuv, poglyadel Alimov na meshki i brosil rafinad vverh. Abrek, kazhetsya, tol'ko chut'-chut' povel shirochennoj svoej bashkoj, lyazgnul, slovno pushechnym zatvorom, chelyustyami, i negromkij hrust izvestil o tom, chto zasluzhennaya nagrada prinyata s blagodarnost'yu. YA zametil vozhdelennye vzglyady Alimova na meshki i ego vzdohi. - Ugostil by psa ot dushi, - skazal ya. - CHestno zarabotal nebos'! - Ne-e, ne delo, - otozvalsya Alimov. - Pes dolzhen bez korysti rabotat', ponimaesh'? Nu, vrode na patriotizme, chestno. A to zabaluetsya. Dumaesh', on ne ponimaet? On vse ponimaet... - I Alimov na mgnovenie prizhal k sebe golovu Abreka, i stol'ko bylo v korotkom etom dvizhenii nezhnosti i laski, i stol'ko bylo predannosti vo vzglyade i tihom, ele slyshnom povizgivanii psa, chto ya pochuvstvoval chto-to vrode zavisti. - Poshli dal'she, odnako, - skazal Alimov, i my vyshli iz budki. YA snova akkuratno navesil i zakryl zamok. Oglyadelis' - bylo eshche rannee osennee utro, pusto krugom, ni zhivoj dushi, - i Alimov skomandoval Abreku: - Ishchi! I snova nachalas' azartnaya i utomitel'naya gonka po dvoram, sarayam, zakoulkam i pereulkam, poka ne vyvel teplyj eshche sled na mnogolyudnuyu Pervuyu Meshchanskuyu, gde uzhe sotni rabochih toropilis' v etot rannij chas na fabriki i zavody i kazhdyj ostavlyal na syrom utrennem asfal'te svoj nepovtorimyj i otvlekayushchij zapah, gde odinakovo neperenosimo ranili chutkij sobachij nos yadovityj peregar avtomobil'nyh vyhlopov, rezkie aromaty prostyh zhenskih odekolonov, ostryj smrad gutalina, shchekochushchij zapah beschislennyh galosh; i Abrek zamedlil hod, stal oglyadyvat'sya na hozyaina, petlyat', vsem svoim neuverennym vidom demonstriruya slozhnost' obstanovki, a potom i vovse ostanovilsya, nedovol'no fyrknul, budto chihnul po-sobach'i, i shiroko, s hrustom zevnul, oskaliv svoi strashnye, no poka sovsem bespoleznye klyki. - Vse, konchilas' rabota, - skazal Alimov so vzdohom. - |h, v derevne by... - Sam ty derevnya, - peredraznil ya. - Skol'ko veshchej nashla sobachka - i za to skazhi ej spasibo... Znaesh', Alimov, skazat' po-chestnomu, ne ochen'-to ya nadeyalsya, chto ona najdet chto-nibud'... - Pochemu zhe eto ty ne nadeyalsya? - vser'ez obidelsya Alimov. - U nas sobachki est', kotorye dobra lyudyam vozvratili pobol'she, chem nekotorye operativniki za vsyu svoyu sluzhbu... - Zagibaesh'? - sprosil ya, - Da chto s toboj govorit'! - mahnul rukoj Alimov. - Ty pro |riha slyhal? Ili pro Getu? - Ne slyhal, - priznalsya ya. - To-to! Ordena davat' by im polagalos'. Ih kapitan Getman dressiroval, u nego tol'ko |rih zaderzhal vosem' vooruzhennyh banditov. Ubili psa v shvatke. |to byl takoj pes - uzh na chto moj Abrek horosh, a po sovesti esli, to, konechno, emu protiv |riha ne sdyuzhit'. - A Geta? - Ta tozhe byla klassnaya syskarka. Ne chistyh krovej ona, ee Getman gde-to shchenkom podobral. Na dva milliona rubchikov otyskala pohishchennogo, ponyal? Ty i ne vidal takih deneg. A sobaki ploho zhivut, - zakonchil on neozhidanno. - Pochemu? - udivilsya ya. - Da otnoshenie k nim nesoznatel'noe - vot vrode kak u tebya. Ved' eto sejchas stali nemnogo raschuhivat'sya, a ran'she, kogda bylo ih vsego chetyre dushi, gonyali nas s mesta na mesto - zhil'ya dat' nikak ne mogli. Potom dali pustoj svinarnik, my ego sami s Getmanom i Rubcovym chistili, remontirovali, uteplyali, dlya normal'nogo sobach'ego zhit'ya prisposablivali. A nuzhen nastoyashchij pitomnik i po vsem pravilam - oni by vse rashody na sebya opravdali... - YA vizhu, lyubish' ty sobak, Alimov... - A kak zhe ih ne lyubit'? Oni ved' kak lyudi! - goryacho skazal Alimov i stal mne ob®yasnyat' tysyacheletnyuyu rodoslovnuyu otbora svoego Abreka. YA uznal, chto vse ovcharki - nemeckaya, anglijskaya, briarskaya, bosnijskaya i asturijskaya - imeyut predkom drevnyuyu aziatskuyu ovcharku, a ta proizoshla ot bronzovoj sobaki, a ta yavlyaetsya porozhdeniem volkov i shakalov, obshchim roditelem kotoryh byl pervobytnyj tomarktus. I kak ni horosh anglijskij policejskij pes doberman-pincher, on vse-taki v nashem klimate protiv ovcharki ne sdyuzhit - teryaet na moroze chut'e... I poskol'ku ostanovit' Alimova bylo nevozmozhno, ya ne spesha shagal ryadom s nim i dumal, chto blagodarya rannemu vremeni nas okolo transformatornoj budki, skoree vsego, nikto ne videl i esli sejchas tam ne boltat'sya, a ostavit' v predelah zritel'noj svyazi zasadu, to zhuliki nepremenno yavyatsya za tovarom - tut ih i pobrat' s polichnym. I eshche nado vyyasnit', kto iz elektrikov za etoj budkoj nadziraet, kak chasto tam poyavlyaetsya i, nakonec, ne prichasten li sam elektrik k etoj krazhe. Vse eti soobrazheniya ya izlozhil Glebu, i tot srazu zhe otpravil operativnikov oglyadet'sya i prismotret' mesto dlya zasady, a potom vkratce oznakomil menya s rezul'tatami osmotra. Bandity rabotali grubo: vo dvore obnaruzhilis' sledy ih obuvi - ekspert vzyal gipsovye slepki i uzhe uehal v laboratoriyu sravnivat' s pozavcherashnimi, - a na lomike-karase poroshok argentorata vyyavil tri horoshih poto-zhirovyh otpechatka pal'cev. YA slushal ZHeglova vpoluha, potomu chto, kogda ya snova osmotrelsya v kladovke, prishla mne v golovu interesnaya ideya. - Slushaj, Gleb, tut vot ya proverit' hochu... YA vzyal topor, akkuratno obernuv rukoyatku platkom, i popytalsya podnyat' ego nad soboj - nichego ne poluchilos', potolok podsobki byl slishkom nizok, vsego na neskol'ko santimetrov vyshe nashih golov. ZHeglov s interesom smotrel na moi manipulyacii, a ya eshche neskol'ko raz popytalsya vzmahnut' toporom u sebya nad golovoj, nanosya udar nevidimoj zhertve; nichego ne poluchalos', topor zadeval o potolok, dazhe esli ya sil'no sgibal ruku v lokte. YA prignulsya, prinyav ves'ma neestestvennuyu pozu, i tol'ko togda topor opisal dugu v vozduhe, chirknuv vse-taki v verhnej tochke po potolku. - To est' ty hochesh' skazat', chto ubijca ochen' malen'kogo rosta? - sprosil ZHeglov. - Da vot vrode tak poluchaetsya, - kivnul ya. - No ekspert govorit, chto udar byl nanesen s siloj?.. - I eshche... - ZHeglov ukrepil moi somneniya: - CHelovek malen'kogo rosta ostavlyaet malen'kie sledy nog. Nu to est' u nizkoroslyh obychno i noga nebol'shaya, eto azbuka. A my ni razu na malen'kie sledy ne natykalis'. - |to ponyatno, no fakt, sam vidish': chelovek normal'nogo rosta etim toporom mog by tol'ko sboku udarit'. A storozha udarili sverhu - fakt? - Fakt, - priznal ZHeglov. - Normal'nomu cheloveku chut' li ne na kortochki nado sest', chtoby tak udarit'... Neponyatno chto-to... - M-da, neponyatno... Nado otmetit' eto v protokole, potom podumaem, - predlozhil ZHeglov, no menya osenilo: - Slushaj, Gleb, ya chto vspomnil... Kak-to v Pol'she raspolozhilis' my v odnoj dereven'ke, - kazhetsya, Teplice nazyvaetsya... I vot hozyain, u kotorogo ya stoyal, polyak on, gorbun byl. Desyat' vershkov rostu, no silishchu imel neveroyatnuyu... To est' na spor odin raz podlez pod persherona - u nas zdorovye takie bityugi byli, semidesyatishestimillimetrovye vozili - i, predstav' sebe, svobodno podnyal konyagu! Ej-bogu, ne vru!.. - |to mysl', SHarapov, - skazal ser'ezno ZHeglov. - |to mysl'. Molodec, razvedka: ty i menya nadoumil - u gorbunov razmer nogi ot rosta ne zavisit i mozhet byt' ochen' dazhe bol'shoj. Molodec. Esli ty prav, nam eto delu mozhet krepko pomoch' - gorbuna-to iskat' legche... Poimeem v vidu... Opergruppa razdelilas': Taraskin s celym vzvodom pereodetyh v shtatskoe milicionerov brosilsya rynkam - iskat' optovyh torgovcev produktami i promtovarami, poskol'ku bylo ochevidno, chto transformatornuyu budku shajka slozhila tol'ko to, chto ne smogla unesti, a unesennoe popytaetsya srazu zhe realizovat', blago vremya takoe, chto nichego na rukah ne zaderzhivaetsya. Pasyuk s tremya lyud'mi poehal po adresam baryg - lyudishek, pro kotoryh znali, chto oni pritorgovyvayut kradenym. A ZHeglov, obespechiv snyatie ostatkov i buhgalterskuyu reviziyu v magazine, daby imet' tochnoe predstavlenie o pohishchennom, - chego i skol'ko? - otpravilsya so mnoj v Upravlenie: razobrat'sya v materialah osmotra i dolozhit' o proisshestvii po nachal'stvu. Poka ZHeglov razgovarival so Svirskim, ya nachertil podrobnuyu shemu razbojnogo napadeniya na magazin, a potom prinyalsya listat' tolstuyu papku s delami "CHernoj koshki", kotoryh ya eshche ne znal. CHasa v dva vernulsya iz svoego rejda po rynkam Taraskin, i, glyanuv na ego unyluyu fizionomiyu, ya emu dazhe voprosov zadavat' ne stal. Okolo treh poyavilsya Pasyuk, tozhe ne solono hlebavshi, i Taraskin poprosil ZHeglova: - Dogovoris' s nachal'stvom: mozhet byt', nas po domam otpustyat? Ot kartoshki eshche ne razdohnuli i segodnya vsyu noch' i ves' den' na nogah... ZHeglov obvel nas vzglyadom, i my emu, navernoe, ne ponravilis', potomu chto on hmyknul, nadul tolstuyu nizhnyuyu gubu i skazal: - |h, slabaki! Menya by pokormili sejchas horosho, mnogo mog by ya nasovershat'... - No k nachal'stvu idti soglasilsya: - Polzaete tut, kak muhi, tolku ot vas ni na grosh. Pravda, shodit' k nachal'stvu on ne pospel, potomu chto otvorilas' dver' i voshel polkovnik Kitain, zamnach MURa, pozdorovalsya i sprosil: - Nu kak dela, orly? I otveta zhdat' ne stal - vse pro nashi dela on znal, i orlami nas ne schital, poskol'ku skazal ZHeglovu : - Stareesh', brat, stareesh'... Cepkost' tvoya hvalenaya oslabla, rezul'tatov ne vizhu, odni razgovory i polnaya set' vsyakoj ugolovnoj shushery. My ot tebya drugogo zhdem... Skazal on eto dobro, s legkoj usmeshkoj, no slovno on ZHeglova po shchekam s razmahu hlestnul - nalilos' temnoj krov'yu smugloe ego lico, kazalos', ot ee napora lopnet sejchas na skulah tonkaya kozha i bryznet ona cevkoj. A glaza ZHeglov opustil, i smotrel on vniz ne ot styda ili zastenchivosti, a ot sderzhivaemogo beshenstva, poskol'ku disciplinu razumel horosho, i smirenie eto bylo zlee gordosti, ottogo chto Kitain raspekal ego v prisutstvii podchinennyh. - Spasibo za doverie, - tol'ko i skazal ZHeglov. - Spasibo, zhdete eshche chego-to ot menya... No Kitain ne obratil vnimaniya na zheglovskie ambicii i na ton ego podkovyristyj dazhe ne chihnul, a velel nam srochno sobirat'sya: - Vasha brigada budet prohodit' kurs sambo... - A sho ce za fruht, i s chem ego edyat? - sprosil Pasyuk. - Novaya sistema rukopashnogo boya, - usmehnulsya Kitain. - O ce dilo! - obradovalsya Pasyuk. - Meni zaraz bez bor'by yak bez hliba: sidim celye dni na odnom meste, spim podolgu - usi kostochki zamlili. Samyj raz razmyat'sya troshki, a to appetitu ne bude... ...Gruppa vystroilas' v sportivnom zale "Dinamo", kuda nas otvez - bol'shoe emu spasibo - Kopyrin. V zale bylo holodno, sumrachno, pahlo potom i lezhalymi volosyanymi matami. Instruktor, hudoshchavyj paren' s postnym licom, perestavil menya v konec sherengi - po rostu, vsled za Taraskinym, - skazal suho Grishe, kotoryj vertelsya vokrug s fotoapparatom: - Proshu vas ne meshat' zanyatiyam. - Potom povernulsya k nam i kak-to besstrastno, glyadya poverh nashih golov, zagovoril tusklym golosom, i mne kazalos', chto u nego zuby bolyat: - Moya familiya Filimonov. Zanyatiya budut prohodit' s vashej gruppoj dva raza v nedelyu. V svyazi s tem chto vas ne predupredili, a takzhe v svyazi s plohim otopleniem segodnya budete zanimat'sya v odezhde. Vpred' na zanyatiya budete prihodit' v trusikah i tapochkah... - YA poslednie shist' lit tol'ko v soldatskih nevyrazimyh hozhu, - skazal Pasyuk v nadezhde, chto ego vygonyat s zanyatij, i dobavil dlya ubeditel'nosti: - V sirenevyh... Instruktor ne povernul golovy: - Otstavit' razgovory! YA videl, kak Pasyuk smotrit na neshirokie plechi instruktora, na ego vytyanutoe seroe lico. Pasyuk ego yavno zhalel. I eshche emu bylo smeshno, chto etot zadohlik budet uchit' nas bor'be. ZHeglov katal po spine tolstye kom'ya muskulov, stoyal on protiv instruktora, chut' otkinuv golovu i prishchuriv glaza. U nego tozhe instruktor ne vyzyval osobogo doveriya. A Filimonov, vse tak zhe glyadya poverh nas, skazal bescvetno i negromko: - YA budu zanimat'sya s vami izucheniem novoj sistemy bor'by, kotoraya razrabotana v nashej strane prepodavatelyami fizicheskoj kul'tury tovarishchami Spiridonovym i Volkovym. - On morshchil nevysokij lob pod kosoj chelkoj, budto srazu ne mog pripomnit' familii izobretatelej novoj bor'by. - |ta sistema nazyvaetsya "sambo", chto oboznachaet "samozashchita bez oruzhiya"... Filimonov vzyal za ruku Pasyuka, vyvel vpered, i oni stoyali pered nami licom k licu na matah; ob®yasnyaya, instruktor ne otpuskal ruki Pasyuka, i vyglyadeli oni vmeste tak umoritel'no smeshno, chto nam dazhe spat' rashotelos'. - Sambo - eto sistema razlichnyh priemov bor'by s vyhodom iz ravnovesiya, ona vklyuchaet broski, ryvki, udary, ispol'zuemye v rukopashnom i kulachnom boyu, i osnovana eta sistema na znanii anatomii chelovecheskogo tela... - Bulo by v rukah silenki, - skazal Pasyuk. - Tak i bez anatomii mozhno... Filimonov povernulsya k nemu: - Vasha zadacha - svalit' menya. - Ce mozhno, - skazal blagodushno Pasyuk i shagnul navstrechu instruktoru, protyagivaya vpered ruki, chtoby lovchee uhvatit'sya. On uspel dazhe zacepit' ego, a dal'she sluchilos' nechto nesoobraznoe: instruktor rvanulsya vpered, kak lopnuvshaya pruzhina, dernul slegka Pasyuka k sebe, kak serpom sekanul ego po nogam, i tot s grohotom shmyaknulsya na mat. Instruktor otstupil na shag i zamer nepodvizhno. Pasyuk, kryahtya, podnyalsya: - Ot bisov syn! Ta ne uspel ya... - Pravil'no, - skazal Filimonov. - Vasha zadacha nauchit'sya vypolnyat' tak priemy, chtoby vash protivnik ne uspeval provesti kontrpriem. |to nazyvaetsya perednyaya podsechka... - Davaj eshche raz! - skazal Pasyuk. - Proshu na mat, - kivnul Filimonov. Na etot raz Pasyuk byl nastorozhe i sumel prostoyat' sekundy chetyre: tolchok nazad, zahvat, brosok cherez bedro - Pasyuk na polu. Na Taraskina instruktor proizvel takoe vpechatlenie, chto Kolya padal na mat eshche do togo, kak s nim uspevali provesti priem. A Filimonov podnimal ego i zastavlyal borot'sya snova, ob®yasnyaya sistemu zahvata: - Perednyaya podsechka... ryvok na sebya... dvojnoj nel'son... udar rebrom ladoni... ZHeglovu instruktor dal kartonnyj nozh i velel napadat' i kazhdyj raz lovko otvodil nozh ili voobshche vyshibal iz ruki, tak chto ZHeglovu i ne dovelos' ego hot' razik tknut' kartonnym ostriem. |to razozlilo Gleba, on neozhidanno otstupil na shag i lovko kinul vrashchayushchuyusya kartonku pryamo v grud' instruktora. - |to ne po pravilam, - skazal Filimonov. - A my s ugolovnikami dogovorilis' tol'ko po pravilam drat'sya? - sprosil ZHeglov i, udovletvorennyj, otoshel v storonu. No ya videl, chto bor'ba eta emu ponravilas'. - Vy chego v storone stoite? - sprosil menya Filimonov. - S duhom sobirayus'... - Idite na mat! YA shagnul, i on srazu nyrnul vpered, sobirayas' podcepit' menya pod kolenom. Nu, my eto v razvedke i bez novoj sistemy znaem. Naklonilsya ya vpered, i, kak tol'ko on ucepilsya, ya emu srazu pravuyu ruku zablokiroval. On - za koleno, a ya emu ruku vyvorachivayu, i rychag u menya bol'she, emu-to navernyaka bol'nee. Tut oshibochku ya sdelal - nado bylo mne srazu napravo zavalivat'sya, derzhat' ego korpusom, otzhimaya ruku. A ya hotel ego v stojke dozhimat'. Nu, i on ne promah - nizhnij podsed mne tolkaet, kuvyrnulsya ya na spinu, Filimonova - kolenyami cherez sebya, da tol'ko razmahu ne hvatilo, ili ustal ya posle nochi, ili natoshchak borot'sya trudnee, no vo vsyakom sluchae perevernulsya instruktor cherez menya i odnoj nogoj ruku prizhal, a drugoj - sgibom bedra i goleni dushit menya, hrip iz menya naruzhu. Navernoe, sdalsya by ya Filimonovu - eto ved' ne sorevnovaniya, i ne bandit na menya nasel, i ne ryzhij fel'dfebel' v chernoj forme tankista iz divizii "Viking", chto sprygnul na menya iz podbitogo gruzovika na obochine dorogi pri v®ezde v malen'kij gorodok Lyubbenau... No, zadyhayas' v zheleznom prihvate etogo tshchedushnogo Filimonova, ya videl uglom glaza, kak rebyata sgrudilis' vokrug nas, a Taraskin prosto bryaknulsya na pol, chtoby luchshe videt', i slyshal ya baritonchik ZHeglova gde-to nad soboj, vysoko: - Volodya, Volodya-a, Volo-o-dya-ya! I Pasyuk gromyhal: - SHarapov, davi jogo, vrazhinu, nehaj znae nashih! Ruki u menya sil'nee, otzhal ya vse-taki ego nogu, i na izlom poshlo u nego koleno, i otpustil udavku Filimonov, raspryamilsya v pryzhke, vskochil na nogi i srazu zhe, ne davaya mne prijti v sebya, rvanul mne zadnyuyu podsechku, no i ya ego derzhal uzhe poperek korpusa, tak vmeste i pokatilis', i eshche dovol'no dolgo on vil iz menya verevki, poka vse-taki ne zalomal na "mel'nice" - provernul vokrug sebya i privel chetko na spinu... My vstali, zapyhavshiesya, ustalye, no oba dovol'nye. On za svoe umenie postoyal, i ya ne perezhival, chto on menya zadelal: on ved' kak-nikak professional, instruktor. Filimonov pohlopal menya po plechu, i sleda ne ostalos' ot seroj unylosti ego golosa: - V razvedke uchili? - Bylo delo, - usmehnulsya ya. - Tebe nado zanimat'sya - vesnoj pervenstvo "Dinamo"... Vot tol'ko etogo mne ne hvatalo! A rebyata ot dushi radovalis'. Filimonov oglyadel nas i, opyat' posurovev, skazal: - Proshu vas, tovarishchi, otnosit'sya k zanyatiyam isklyuchitel'no ser'ezno. To, chemu vy zdes' nauchites', odnazhdy mozhet spasti vam zhizn'... Na tom i razoshlis'. Iz avtomata v vestibyule ZHeglov pozvonil dezhurnomu i sprosil, net li novostej s zasady v Mar'inoj roshche - tret'i sutki vse-taki potekli. Povesil trubku i skazal mne: - Tam vse tiho poka. Idem vyspimsya nemnogo... - A kto sejchas v zasade? - sprosil ya. ZHeglov zasmeyalsya: - Nash millioner - Solov'ev. I Toporkov iz otdeleniya. Vot smenitsya Solov'ev, nado budet vystavit' ego na shikarnyj prazdnik... Taraskin goryacho podderzhal etu ideyu, Pasyuk vyskazal somnenie, chto iz Solov'eva kopejku udastsya vyzhat', Grisha rasskazal, chto uchenye ustanovili: polovina bumazhnyh deneg zarazhena opasnymi mikrobami, a ya skazal, chto mne na vse naplevat' - spat' hochetsya ochen'...

    x x x

V skorom vremeni gruppa voennyh prestupnikov - souchastnikov Gitlera - predstanet pered sudom narodov - Mezhdunarodnym voennym tribunalom. Na skam'yu podsudimyh syadut blizhajshie spodvizhniki Gitlera po nacistskoj partii, rukovoditeli nacistskogo gosudarstvennogo i partijnogo mehanizma: German Gering, Rudol'f Gess, fon Ribbentrop, Al'fred Rozenberg i drugie. Nyurnbergskij process vinovnikov vojny budet besprecedentnym v istorii sobytiem. "Pravda" ...Kak v adu, podumal ya togda. Pochemu-to ad mne predstavlyalsya ne yarostno vopyashchim krasnym peklom, a imenno vot takim - bezmolvnym, sudorozhno holodnym, zalitym strashnym bezzhiznennym svetom. Osvetitel'nye rakety lopalis' v izmochalennyh dozhdem oblakah s tupym chmokom i goreli nevynosimo dolgo - pyat' sekund, - potom rassypalis' v yarkie malen'kie iskry, i nastupala temnota do sleduyushchego shelestyashche-mokrogo chmoka, i togda tugaya maslyanistaya poverhnost' reki vnov' vspyhivala nenormal'nym sinyushno-belym svetom. - A ty eto tochno znaesh', pan Tadeush? - sprashival nachal'nik divizionnoj razvedki major Savichev. - Ne mozhet byt' oshibki? - Ne, - uverenno kachal golovoj polyak, i usy ego, pryamye i serditye, delali shirokij vzmah, kak "dvorniki" na stekle avtomobilya. - Do togo eshche, kak mir nash sginel, do togo, kak vseh poubivali, do velikoj brani zdes' vsya okruga pesok kopala. Bol'shaya yama, hlopcy tam somov lovili... On protyagival negnushchuyusya dlinnuyu ruku v storonu nemeckogo berega, tuda, za ostrov - nichejnyj, izozhzhennyj, iskromsannyj, perekopannyj kusok zemli posredi Visly, - za plavnyj izgib reki, gde na tridcat' metrov preryvalos' vrytoe pryamo v vodu provolochnoe zagrazhdenie. Nemcy postavili zagrazhdenie - tri ryada kolyuchej provoloki. I po beregu spiral' "Bruno". A v etom meste byl pochemu-to razryv. I za nim srazu - pulemetnoe gnezdo. - Ne mahaj rukami, ded, - skazal ya Tadeushu. - Lezhi smirno... Vse ravno otsyuda razryv v provoloke ne uvidat' - on nizhe po reke na poltora kilometra. No popast' v nego mozhno tol'ko otsyuda. Fedotov schital, chto razvedchika vedut k udache tri angela-hranitelya - smelost', hitrost', vnezapnost'. A ya veril v terpenie, v ogromnoe, nevynosimo muchitel'noe umenie zhdat'. Vos'moj den' plavaet v seroj gustoj vode razduvshijsya trup Fedotova. Kogti provoloki pricepilis' k gimnasterke, pribyvayushchaya ot dozhdej reka prizhimaet Fedotova k elovomu kolu, i nemcy razvlekayutsya, strelyaya v nego, kak v mishen'. Proshinu i Buryge povezlo - ih ubili eshche na seredine reki, i hot' tela ih ne dostalis' gadam na poruganie. - Volodya, "yazyk" vot tak nuzhen! - hripel Savichev, provodya ladon'yu-lopatoj po gorlu. SHeya u nego byla morshchinistaya, obvetrennaya, i zhutkovato svetilis' glaza, strashnye, kak syroe myaso. I po tomu, chto govoril on "Volodya", a ne "tovarishch starshij lejtenant", ya ponimal, chto i menya uzhe vidyat krasnye savichevskie glaza plavayushchim v glinistoj mutnoj vode u kolyuchej provoloki pered kol'yami protiv nemeckogo berega... |to bylo takoe dolgoe ozhidanie! CHasami ya lezhal na perednem krae, perehodya s odnogo NP na drugoj po vsemu polutorakilometrovomu otrezku berega, gde - ya veril, nadeyalsya, znal - dolzhen byt' prohod v glubinu oborony. Podpolzal k urezu vody, nezametno stalkival v vodu brevna, nemeckie kaski i pustye konservnye banki i chasami sledil, kak voda vershila ih nespeshnoe plavanie, poka ya nashel eto mesto, gde my lezhali s Savichevym i starym polyakom. Poluzatoplennaya lodka, kotoruyu my vchera ottolknuli v sumerkah ot berega, pristala k seredine ostrova. K nemcam ostrov byl gorazdo blizhe, i oni horosho videli, chto lodka pustaya. I kogda vzletali slepyashche belye osvetitel'nye rakety, ot ostrova lozhilas' v storonu nemcev dlinnaya chernaya ten'. A na vsem rasstoyanii do nashego berega - nedvizhimyj adov svet. Savichev govoril lihoradochno bystro: - Ne zabud', Volodya: kak zakonchite, srazu zelenuyu raketu protiv techeniya. I my vas ognem otsechem - ves' sto sorok tretij artdivizion podtyanuli, peredovaya nemeckaya pristrelyana... A polyak smotrel na nas grustno, i usy ego unylo obvisli. - Volodya, ty uveren - vtroem spravites'? - sprashival Savichev, zaglyadyvaya mne v lico svoimi krasnymi glazami. - Mozhet byt', usilim gruppu zahvata? Levchenko, stoyavshij za moim plechom, skazal: - Bol'she lyudej - skorej zametyat... I Korobkov odobritel'no pokival... Razdelis' dogola, tol'ko shnurkom podvyazana k ruke finka, i bez vspleska, bez shoroha nyrnuli - snachala Levchenko, potom Korobkov. A ya poslednim. I holod voshel v serdce nesterpimoj bol'yu, zalil kazhduyu myshcu raskalennym svincom, rvanulsya i zatih v gorle istoshnym voplem muki i uzhasa, kazhduyu zhilochku i sustav nepodvizhnost'yu skoval, podchiniv vse nepreodolimomu zhelaniyu mgnovenno rvanut'sya nazad, na bereg, v domovituyu von' ovchiny, v laskovuyu duhotu kruto natoplennoj zemlyanki, k svoim! No spasitel'naya mgla mezhdu mertvymi spolohami raket uzhe umerla, i snova tupoj shlepok razdaetsya v nizkom gryaznom nebe i rastekaetsya molochnaya slepyashchaya belizna; i ona - ugroza smert'yu, ona - napominanie o zaputannom provolokoj razduvshemsya tele Fedotova, s kotorogo avtomatnye ocheredi kazhdyj raz rvut kloch'ya, a skinut' ego s elovogo kola nikak ne mogut. I vse troe, kameneya ot chudovishchnogo palyashchego holoda, my delali glubokij vdoh, i kazalos', chto legkie zapolneny bol'yu i l'dom, i odnovremenno nyryali, ottalkivayas' izo vseh sil rukami i nogami ot vyazkoj, plotnoj gushchi vody. Potom rakety gasnut i mozhno na neskol'ko sekund vynyrnut', nabrat' vozduhu i snova, ni na mgnovenie ne ostanavlivayas', buravit' vodu, potomu doplyt' ty mozhesh' tol'ko v sluchae, esli hvatit togo tepla, chto vyrabatyvayut tvoi myshcy. Vylezli my na otmeli, v teni vzgorbka na ostrove, lodku nashli bystro. Na dne ee, pridavlennye kamnyami, lezhali tri zakleennye rezinovye kamery ot "dodzha". Zakochenevshimi tryaskimi rukami vyvolokli kamery na bereg, vsporoli ih finkami, dostali flyagu so spirtom, avtomaty, zapasnye diski, granaty, odezhdu. Spirt pili iz gorlyshka, kutalis' v kurguzye vatniki, i teplo medlenno vozvrashchalos'. Kaskami otkachali vodu iz lodki, i Levchenko sheptal nam vspuhshimi gubami: - Dvigajtes', dvigajtes', sogreetes' togda... Otvyazali iz-pod skameek vesla, uklyuchiny gusto smazany. YA prolez na nos, Sashka Korobkov sel na vesla, Levchenko stolknul lodku na glubinu i neslyshno, gibko prygnul na trancevuyu banku. Do severnoj okonechnosti ostrova plyli spokojno - nemcy ne mogli nas videt'. Zdes' v teni nado dozhidat'sya treh chasov nochi - v eto vremya smena patrulej i postov na ognevyh tochkah i neskol'ko minut ne puskayut osvetitel'nye rakety. Dvadcat' sekund visela temnota, i togda ya skomandoval: - Davaj! Sashka Korobkov uhvatisto vzmahnul veslami, oni neslyshno vsporoli chernuyu glad' vody, i lodka sdelala ryvok. Vzmah - ryvok, vzmah - ryvok, voda zazhurchala vdol' nevidimogo vo mrake borta. V detstve ya boyalsya temnoty. Gospodi, kak ya boyus' teper' sveta! Svet - vrag, svet - eto smert'. Zvyaknula pod nosom lodki provoloka, spruzhinila, ottolknula nazad. YA ucepilsya za nee, podtyagivayas', povel doshchanik vdol' ee kolyuchej linii. CHmok! Vzvilsya v nebo siyayushchij puzyr'. On slovno medlenno ustaval, vzbirayas' v vysotu, i ot ustalosti etoj postepenno napuhal drozhashchim magnievym svetom, zamiral nepodvizhno, slovno razdumyvaya, chto delat' dal'she na bespriyutnoj pustynnoj vysote takomu slepyashchemu gazovomu sharu, potom so shlepkom, v kotorom byla slyshna grust', lopalsya, osypayas' krasnymi korotkimi iskrami. No sveta sejchas my uzhe ne boyalis' - lodka voshla v ten' berega... YA mahnul rukoj Korobkovu - taban'! - i podtyagival vdol' provoloki lodku rukami, i, kogda ya oshibalsya, v ruku vpivalsya ostryj rzhavyj ship. I boli ya ne chuvstvoval, potomu chto vsego menya mordovalo ot neushedshego holoda i napryazheniya. Lodka tknulas' vo chto-to i vstala. Protyanul ya ruku za bort i natknulsya na mokryj tyazhelyj kul', torchashchij iz vody, i ne srazu soobrazil, chto oshchupyvayu vatnik ubitogo Fedotova. YA peregnulsya cherez nos, tak chto doska nozhom vrezalas' v zhivot, upersya nogami v banku i izo vseh sil potyanul vatnik vverh i na sebya, i vspuhshee telo razorvannogo avtomatnymi ocheredyami Val'ki Fedotova spolzlo s provoloki na elovom kolu; i ya opustil snova ego v vodu, plavno, bez vspleska, i ottolknul podal'she ot berega i eshche neskol'ko sekund videl v kosom molochnom svete rakety nad ostrovom, kak serym bugrom uplyvaet on po techeniyu vniz, k nashim poziciyam. Korobkov i Levchenko smotreli vsled ischezayushchemu v razmytoj seroj mgle Fedotovu, a ya snova uhvatilsya za provoloku i potashchil lodku, otpihivayas' ot zagrazhdeniya, starayas' ne dumat' o tom, chto cherez neskol'ko minut i my mozhem tak zhe poplyt' vniz po issechennoj dozhdem Visle. Devyat' raket vspyhnulo, poka my dobralis' do razryva v provoloke na meste zalitogo osennim razlivom peschanogo kar'era, gde vkopat' kol'ya nemcam ne udalos' iz-za glubiny. Pristali u vysokogo berega. Korobkov ostalsya v lodke pod obryvom, a my s Levchenko popolzli vverh po ovragu - gde-to zdes', metrah v tridcati, dolzhno byt' pulemetnoe gnezdo, i podobrat'sya k nemu nam nado s tyla. Levchenko polz vperedi, on neslyshno, po-zmeinomu izvivayas', prodvigalsya vpered na tri-chetyre metra i zamiral; my slushali, i v etoj frontovoj tishine, vsporotoj tol'ko nedalekim pulemetnym tatakaniem i chavkan'em osvetitel'nyh raket, ne bylo ni odnogo zhivogo golosa, i ya dumal o tom, kak sejchas nevynosimo strashno ostavshemusya na beregovom ureze Sashke Korobkovu, potomu chto na vojne strah udesyateryaet svoi sily protiv odnogo cheloveka. I my byli zanyaty, a on dolzhen byl prosto zhdat', znaya, chto, esli razdadutsya vystrely, my uzhe ubity. A on eshche zhiv. Golosa my uslyshali sprava, nad ovragom. I srazu zhe natknulis' na hod soobshcheniya, perepolzli poblizhe vdol' zadnego brustvera i snova prislushalis'. Odin golos byl sovsem molodoj, zloj, bystryj, kartavyj, a vtoroj - nespeshnyj, siplyj, obizhenno-ustalyj. I mne kazalos', budto molodoj za chto-to rugaet prostuzhennogo - on govoril serdito i dol'she, a vtoroj ne to opravdyvalsya, ne to ob®yasnyal i povtoryal chasto: "YAvol'". I podpolzali my, ne sgovarivayas' s Levchenko, tol'ko kogda govoril molodoj, poka ne uchuyali za brustverom ryadom s soboj sigaretnyj dym. YA tknul v bok Levchenko; mgnovenie my eshche polezhali na vyazkoj, otrytoj iz okopa gline, a zatem odnovremenno bezzvuchno peremahnuli cherez brustver. |to zanyalo dve-tri sekundy, no mne zapomnilas' kazhdaya detal': odin fashist sidel na yashchike u pulemeta, zavernuvshis' v odeyalo, a drugoj serdito razmahival u nego pered licom rukoj, i stoyal on, na svoyu bedu, spinoj k nam, poetomu Levchenko s hodu votknul emu v sheyu finku, i on molcha osel vniz, a ya, pereprygnuv cherez nego navstrechu podnimayushchemusya siplomu pulemetchiku, udaril ego po golove rukoyat'yu pistoleta, natyanul na nego glubzhe odeyalo i meshkom podal naverh uzhe vyskochivshemu iz okopa Levchenko. My begom dovolokli "yazyka" do raspadka ovraga na beregu. Uzhe viden byl v sumrake siluet Sashki Korobkova okolo lodki, kogda u samogo obryva my naporolis' na chetyreh nemcev s vedrami - oni po temnomu vremeni shli za vodoj. Nemcy tozhe nas ne srazu opoznali, i odin iz nih, podnimaya "shmajser", kriknul neuverenno: - Hal't! Ver ist da? Levchenko brosil na menya nemca, i, poka ya sryval cheku, pridavlivaya "yazyka" kolenom k zemle, on uzhe brosil granatu, i grohot eshche ne stih, i ot vspyshki plavali v glazah volnistye chervyachki, a uzhe brosil svoyu granatu Korobkov i odnovremenno vystrelil iz raketnicy zelenyj signal protiv techeniya reki - vyzval otsechnyj ogon'. Vtashchili nemca v lodku, spihnuli ee na glubinu, sdelali neskol'ko grebkov - i vse eshche bylo tiho, poka vdrug ves' bereg na nashej storone ne raskololsya plamenem i gromom. Zavyvali zhutko minomety, i ih "chemodany" s vizgom proletali pryamo nad nashimi golovami i s treskom vzryvalis' nad obryvom - na nemeckom perednem krae; strelyali tyazhelo i rezko stomillimetrovki pryamoj navodkoj; na etom kusochke prikryval nash othod ves' sto sorok tretij artdivizion... Potom i fricy ochnulis' - osvetitel'nye rakety uzhe ne gasli ni na mig, vodu vokrug nas poroli dlinnymi struyami burunchikov pulemetnye ocheredi, u serediny reki stali rvat'sya miny, i, kogda oni vzmyvali nad nami s dolgim, shchemyashchim dushu uhayushchim vskrikom, my zakryvali glaza i sil'nee rvali veslami vodu. Potom doshchanik protyazhno zatreshchal, ya uvidel, kak krupnokalibernaya ochered' sorvala celuyu dosku i voda, gustaya i chernaya, hlynula vnutr'. - Bystree! Grebite bystree! - zaoral ya i uvidel, chto Levchenko ne spesha, slovno zadumavshis' o chem-to, padaet cherez bort. YA vskochil s banki, lodka nakrenilas' i poshla ko dnu. - Sashka! "YAzyka" derzhi! - uspel skazat' ya Korobkovu i nyrnul, hvataya za shivorot Levchenko... ...I sovsem ne pomnyu, kak nas vyvolokli - vseh chetveryh - na bereg... |to byl son ili vospominanie, i dlilsya on, kak nochnoj poisk, poltora chasa, a mozhet byt', vse eto, proishodivshee so mnoj god nazad, prividelos' mne vnov' v to mgnovenie, kogda ya otkryl glaza ot drebezzhavshego dolgo i pronzitel'no telefona, gulkogo i trevozhnogo v pustote nochnogo koridora. Bosikom probezhal ya k apparatu, ezhas' ot holoda, sorval trubku, i bilsya v nej krik dezhurnogo: - |to ty, ZHeglov?! - Net, SHarapov slushaet. - Sobirajtes' migom - zasadu v Mar'inoj roshche perebili... ZHeglov sproson'ya ne mog popast' nogoj v sapog, zakruchivalas' portyanka, i on siplym golosom negromko rugalsya; ya natyagival stavshuyu tesnoj i neudobnoj gimnasterku, remen' na hodu, kepku v ruki, a pod oknom uzhe gudel, bibikal kopyrinskij "ferdinand". Kopyrin zahlopnul svoim rychagom za nami dver', budto sovkom podgreb nas s mostovoj, i pomchalsya s gulom i tarahteniem po Sretenke. - CHto-o? - vydohnul ZHeglov. - Toporkova tyazhelo ranili, Solov'ev, slava cel ostalsya. A bol'she ya i sam nichego ne znayu... Zavyvyvaya, "ferdinand" povernul protiv dvizheniya na Kolhoznoj ploshchadi, prorezal potok transporta i pomchalsya po Sadovoj k Samoteke, v storonu Mar'inoj roshchi. Kopyrin tyazhelo sopel, ZHeglov mrachno molchal i tol'ko u samogo doma Verki Modistki sprosil: - Svirskomu dolozhili? - Navernoe, - pozhal plechami Kopyrin. - Menya pryamo iz dezhurki k vam poslali, skazali, chto Solov'ev pozvonil... "Skoraya pomoshch'" uzhe uvezla Toporkova, i, krome tonkogo ruchejka pochernevshej krovi u dveri, nichto ne govorilo o tom, chto zdes' proizoshlo chas nazad. Verka Modistka sidela v uglu na stule, ocepenev ot uzhasa, i tol'ko zyabko kutalas' vse vremya v linyalyj platok, budto v komnate stalo nevynosimo holodno. A zdes' bylo ochen' dushno - po licu Solov'eva katilis' kapli pota, krupnye, prozrachnye, kak steklyannye podvesochki na Verkinoj lyustre. Kapli stekali na ogromnuyu krasno-sinyuyu ssadinu pod skuloj, i Solov'ev morshchilsya ot boli. - Dokladyvaj, - skazal ZHeglov, i po tomu, kak on smotrel vse vremya vniz, tochno hotel ubedit'sya v tom, chto sapogi, kak vsegda, blestyat, i po golosu ego, vdrug stavshemu nazhdachno-shershavym, ya ponyal: on sil'no nedovolen Solov'evym. - Znachit, vse bylo celyj den' spokojno, - zagovoril Solov'ev, i golos u nego byl vse eshche ispugannyj, kak-to ochen' zhalobno on govoril. - V dvadcat' dva pyat'desyat vdrug razdalsya stuk v dver', i ya velel Vere vpustit' cheloveka... Solov'ev peredohnul, dostal iz karmana pachku "Kazbeka" i tryasushchimisya rukami zakuril papirosu, a ya pochemu-to nevol'no otmetil, chto nam na attestat ne dayut "Kazbek", a prodaetsya on tol'ko v kommercheskih magazinah po sorok dva rublya za pachku. - Oh, prosto vspomnit' zhutko! - skazal Solov'ev, sudorozhno zatyagivayas' i ostorozhno poglazhivaya pal'cami krovopodtek na shcheke, no ZHeglov oborval ego: - CHto ty raskudahtalsya, kak baba na snosyah! Delo govori!.. - Glebushka, ya i govoryu! Toporkov vstal vot syuda, za dver', a ya prodolzhal sidet' za stolom... - Rukovodil, znachit? - tiho sprosil ZHeglov. - Nu zachem ty tak govorish', Gleb? Budto eto moya vina, chto on v Toporkova popal, a ne v menya! - Ladno, ladno, rasskazyvaj dal'she... - Vot, znachit, otkryla Vera vhodnuyu dver', vpustila ego v komnatu, i poka on s temnoty na svetu ne osmotrelsya, ya emu i govoryu: "Pred®yavite dokumenty!" Toporkov k nemu so spiny podoshel, on oglyanulsya i, gad takoj, zasmeyalsya eshche: "Pozhalujsta, dorogie tovarishchi, prover'te, u menya dokumenty v poryadke" - i polez vo vnutrennij karman pal'to. Toporkov hotel ego za ruku shvatit', i ya tut k nim posunulsya, a on vdrug iz karmana pryamo v upor - raz! V Toporkova! I tak eto bystro poluchilos', i vystrel iz-pod pal'to tihij, chto ya i ne ponyal srazu, chto proizoshlo, a on vyhvatil iz karmana pistolet i v lico mne im kak zvezdanet! I soznanie iz menya von! Upal ya beschuvstvenno, a on ubezhal... YA hotel ego sprosit', kak vyglyadit prestupnik, no vdrug iz ugla razdalsya tihij skripuchij golos: - Vret on vam, ne padal on v beschuvstvii... |to Verka skazala. Solov'ev dernulsya k nej, no ZHeglov zaoral: - Molchat'! Budesh' govorit', kogda sproshu! - I povernulsya k Verke: - A kak bylo delo? Verka, glyadya pryamo pered soboj, ne morgaya, zagovorila, i lico u nee bylo nepodvizhnoe, kak zamorozhennoe: - Upal on na chetveren'ki, kogda Foks ego revol'verom shmyaknul, a Foks emu govorit i revol'verom v zatylok tychet: "Lezhi na polu desyat' minut, esli zhizn' doroga®. I mne govorit: "Esli uznayu, chto eto ty, suka, na menya navela lyagavyh, kishki na golovu namotayu, a potom poveshu..." I poshel... - A etot? - sprosil ZHeglov, pokazyvaya na Solov'eva. - A chto etot? Polezhal malen'ko i pobeg po telefonu zvonit'. A ya posmotrela vashego ranenogo - u nego krov' rtom idet, v grud' emu pulya popala... ZHeglov dolgo molchal, smotrel v pol, i ya vpervye uvidel v ego figure kakuyu to udivitel'nuyu obmyaklost', uzhasnuyu, nechelovecheskuyu ustalost', navalivshuyusya na nego goroj. - Gleb! - zakrichal Solov'ev. - Da ty chto?! Neuzhto ty etoj vorovke, marvihershe protivnoj poveril? A mne, svoemu tovarishchu... - Ty mne ne tovarishch, - skazal tiho ZHeglov. - Ty trus, svoloch'. Ty predatel'. Vosh' polzuchaya... - Ne imeesh' prava! - vzvizgnul Solov'ev. - Menya ranili, ty za svoi slova otvetish'!.. - Luchshe by on tebya zastrelil, - grustno skazal ZHeglov. - S mertvogo net sprosa, a nam vsem - pozora nesmyvaemogo. Ty nas vseh - zhivyh i teh, chto umerli, no banditskoj puli ne ispugalis', - vseh nas ty prodal! Iz-za tebya, parshivoj ovcy, bandity budut dumat', chto oni murovca mogut napugat'... - Ty vresh'! YA ne ispugalsya, ya poteryal soznanie! - blazhil Solov'ev, i vidno bylo, chto sejchas on napugalsya, pozhaluj, sil'nee, chem kogda ego udaril pistoletom Foks. - Ty ne soznanie, ty sovest' poteryal, - skazal vse tak zhe tiho ZHeglov, i v golose ego ya uslyshal ne zlobu, a otchayanie. Otvorilas' dver', i shumno vvalilis' Pasyuk, Taraskin, Mamykin, eshche kakie-to rebyata iz vtorogo otdela, a Svirskogo vse ne bylo, i v komnate zvenelo takoe uzhasnoe nemoe napryazhenie, takoj nenavist'yu i otchayaniem bylo vse propitano, chto oni srazu zhe zamolchali. A ZHeglov skazal: - Ty, kogda pistolet on navel na tebya, ne pro sovest' dumal svoyu, ne pro dolg chekista, ne pro tovarishchej svoih ubityh, a pro svoi pyat'desyat tysyach, pro domik v ZHavoronkah s korovoj i kabanchikom... - Da-da-da! - zatryas kulakami Solov'ev. - I pro detok svoih dumal! Ub'yut menya - ty, chto li, gorlopan, kormit' ih budesh'? Ty ih v lyudi vyvedesh'? A ya zametil davno: s teh por kak vyigrysh mne pripal, voznenavidel ty menya. I vse vy stali kosit'sya, budto ne gosudarstvo mne dalo, a ukral ya ego! YA ved' mog i ne rasskazyvat' vam nikomu pro vyigrysh, no dumal, po prostote dushevnoj, chto vy, kak tovarishchi, vse poraduetes' za udachku moyu, a vy na menya volkami glyadet', chto ne propil ya s vami polovinu, ne rastranzhiril svoe krovnoe. Vizhu ya, vizhu, ne slepoj, navernoe!.. Vse v komnate otstupili na shag, i tishina stala takaya, budto vymerli my vse ot ego slov. I Solov'ev spohvatilsya, zamolchal, perevodya kruglye ispugannye glaza s odnogo lica na drugoe, i, vidimo, prochel on na nih takoe, chto obhvatil vdrug golovu rukami i istericheski vshlipnul. ZHeglov vstal i skazal svistyashchim shepotom: - Bud' ty proklyat, gad! Sekundu eshche bylo tiho v komnate i vdrug szadi, otkuda-to iz-za nashih spin, razdalsya okayushchij govorok Svirskogo: - Poslushal ya vash razgovor s tovarishchami, Solov'ev. Ochen' interesno... Rebyata rasstupilis', Lev Alekseevich proshel v komnatu, osmotrelsya, sel na stul, glyanul, prishchuryas', na zamershego Solov'eva: - Vy, Solov'ev, oruzhie-to sdajte, ni k chemu ono vam bol'she. Vy pod sud pojdete. A otsyuda ubirajtes', vy zdes' postoronnij... Solov'ev dvigalsya kak vo sne. On sharil po karmanam, slovno zabyl, gde u nego lezhit TT, potom nashel ego v pidzhake, polozhil na stol, i pistolet tiho stuknul, i zvuk byl kakoj-to kamennyj, tupoj, i predohranitel' byl vse eshche zakryt - on dazhe ne snyal ego s predohranitelya, on, navernoe, prosto zabyl, chto u nego est' oruzhie, tak ego napugal Foks. Nevernym lunaticheskim shagom podoshel k veshalke, nadel, putayas' v rukavah, svoe pal'to, sshitoe iz perekrashennoj shineli, napravilsya k dveri, i vse rebyata otstupali ot nego podal'she, budto, dotronuvshis' rukavom, on by zamaral ih. On uzhe vzyalsya za ruchku, kogda Svirskij skazal emu v spinu: - Vernites', Solov'ev... Solov'ev rezko povernulsya, i na lice u nego bylo ozhidanie proshcheniya, nadezhda, chto Svirskij sochtet vse eto nedorazumeniem i skazhet: zabudem proshloe, ostanemsya druz'yami... A Svirskij postuchal legon'ko ladon'yu po stolu: - Udostoverenie syuda... Solov'ev vernulsya, polozhil na stol krasnuyu knizhechku, vzyal zabytyj "Kazbek" za sorok dva rublya i polozhil v tot karman, gde lezhal pistolet. I ushel. A shapku zabyl na veshalke... A my vse molchali i staralis' ne smotret' drug na druga, kak budto nas samih ulichili v chem-to muchitel'no stydnom. I neozhidanno zagovorila Verka, nablyudavshaya za nami iz svoego ugla: - On skazal Foksu, chto vy ego zdes' dozhidalis'... - CHto, chto? - razvernulsya k nej vsem korpusom Svirskij. - Nichego - chto slyshal. Foks navel na nego revol'ver i govorit: "Rasskazyvaj, krasnoperyj, kogo vy zdes' pasete, a to sejchas otpravlyu na nebo..." Nu, vash i skazal, chto sam ploho znaet - kakogo-to Foksa zdes' zhdut. Tot zasmeyalsya i poshel... CHerez chas umer Toporkov. Iz bol'nicy Sklifosovskogo Kopyrin povez menya i Gleba domoj. ZHeglovu, vidimo, ne hotelos' s nami razgovarivat' - on proshel v avtobuse na poslednyuyu skamejku i sidel tam, sognuvshis', okunuv lico v ladoni, izredka tonen'ko postanyvaya, tiho i zlo, kak ranenyj zver'. YA sidel vperedi, za spinoj Kopyrina, a on dosadlivo kryahtel, ogorchenno cokal yazykom, vpolgolosa govoril sam s soboj: - I otchego eto lyudi tak pozvereli vse? ZHizn' chelovecheskaya ni hrena ne stoit. I skol'ko etoj gadosti my uzhe otlovili, a vse pokoya net. I snova ubivat' budut, i konca-kraya vsemu takomu bezobraziyu ne vidno... Sejchas-to chego im ne hvataet? Vrode zhizn' posle vojny nalazhivat'sya stala... - Ne bubni zrya, starik, - skazal gluho ZHeglov. Balansiruya rukami, on proshel po raskachivayushchemusya nashemu rydvanu, prisel na kortochki ryadom s Kopyrinym, krepko vzyal ego za plecho, zaglyanul v glaza, poprosil nastojchivo: - Vypit' by sejchas horosho, Ivan Alekseich... - Ono by, konechno, horosho, - uklonchivo skazal Kopyrin, maznuv sebya kulakom po zhestkomu shchetinistomu usu. - Tak ved' ty, Gleb Egorych, sam znaesh'... - U tebya doma est', - tverdo skazal Gleb. - I hot' segodnya ty svoej zheny ne bojsya. Skazhi, chto dlya menya - ya so sleduyushchego attestata otdam. - Tak ne v tom delo, chto otdash', - pokachal golovoj Kopyrin. - Po mne vypivka hot' sovsem propadi. Baby boyazno... A sam uzhe svorachival na Skladochnuyu ulicu, k svoemu domu na Sushchevke. - Oh, dast ona mne sejchas po bashke, - boyazlivo bormotal Kopyrin. Pritormozil u doma i, ne vyklyuchaya motora, vyshel, budto v sluchae neudachi sobiralsya udrat' pobystree. - ZHdite, - velel on obrechenno i nyrnul v paradnoe. ZHeglov molcha kuril, i ya ne stal emu zadavat' nikakih voprosov. Vot tak my i molchali minut pyat', i tol'ko papiroski nashi popyhivali v temnote. Potom vyshel iz doma Kopyrin, i v rukah u nego byli dve butylki vodki. On ustroilsya lovchee na svoem siden'e, peredal butylki ZHeglovu, oblegchenno vzdohnul: - Domoj velela ne vozvrashchat'sya... - |to horosho, - uspokoil ZHeglov. - U nas s SHarapovym poselish'sya. - Nu net uzh, - zamotal golovoj Kopyrin. - S vami horosho, a doma vse zh taki luchshe. Ona u menya, staruha-to, ne zlaya. Goryachaya tol'ko, pooret malen'ko i otojdet. I stryapaet ochen' vkusno, i chisteha - v rukah vse gorit. Net, babka ona ognevaya... - Togda zhivi doma, - razreshil ZHeglov. Zahodit' k nam v gosti Kopyrin tozhe ne soglasilsya: - Kakie sredi nochi gosti? Vot s zhenoj svoej pomiryus', nalepit ona nam varenikov, togda luchshe vy ko mne prihodite. Zavsegda najdetsya nam o chem potolkovat'. - I s lyazganiem i skrezhetom "ferdinand" pokatil vniz po Rozhdestvenskomu bul'varu. My postoyali na ulice eshche nemnogo, vdyhaya chistyj nochnoj vozduh. - Horoshij muzhik Kopyrin, - skazal ya. - Da, - skazal ZHeglov i poshel v pod®ezd. Na kuhne sidel Mihal Mihalych i chital gazetu. On vytyanul nam navstrechu iz pancirya svoyu krugluyu cherepash'yu golovu i skazal: - Mnogo trudites', molodye lyudi... - Da i vy bodrstvuete, - krivo usmehnulsya ZHeglov. - YA podumal, chto vy pridete navernyaka golodnymi, i svaril vam kartofelya... - |to prekrasno, - kivnul ZHeglov, a menya pochemu-to rassmeshilo, chto Mihal Mihalych vsegda nazyvaet nashu doroguyu prosteckuyu kartohu, kartoshechku, bul'bu razlyubeznuyu strogim slovom "kartofel'". - Spasibo, Mihal Mihalych, - skazal ya emu. - Mozhet, vyp'ete s nami ryumashku? - Blagodarstvujte, - poklonilsya Mihal Mihalych. - YA sebe etogo uzhe davno ne pozvolyayu. - Ot odnogo stakanchika vam nichego ne budet, - zaveril ZHeglov. - Bezuslovno, mne nichego ne budet, no vy ostanetes' bez soseda. Esli ne vozrazhaete, ya prosto posizhu s vami. My poshli k nam v komnatu, i Mihal Mihalych prines kastryul'ku, zavernutuyu v dva polotenca - chtoby teplo ne ushlo; vidimo, on davno uzhe svaril kartoshku. Posypali chernyj hleb krupnoj temnoj sol'yu, otrezali po pol-lukovicy, razlili po stakanam. ZHeglov podnyal svoj i skazal: - Za pomin dushi lejtenanta Toporkova. Pust' zemlya emu budet puhom. Vechnaya pamyat'... I v tri zhadnyh glotka proglotil. I ya svoj vypil. Mihal Mihalych zadumchivo posmotrel na nas i nemnogo prigubil svoj stakan. Hleb byl cherstvyj, i vkusa kartoshki ya ne oshchushchal, a ZHeglov voobshche ne stal zakusyvat' i srazu nalil snova. My posideli molcha, potom Mihal Mihalych sprosil: - U vas tovarishch umer? ZHeglov podnyal na nego tyazhelye glaza s pokrasnevshimi vekami i medlenno skazal: - Dvoe. Odnogo bandit zastrelil, a drugoj podoh dlya nas vseh, podlyuga... Zashevelilis' kletochki-skladki-cheshujki na lice Mihal Mihalycha: - N-ne ponyal? - A-a-a! - mahnul zlo rukoj ZHeglov i povernulsya ko mne: - My ved' s toboj i ne znaem dazhe, kak zvali Toporkova... - On podnyal svoj stakan i skazal: - Esli est' na zemle d'yavol, to on ne kozlonogij rogach, a trehgolovyj drakon, i bashki eti ego - trusost', zhadnost' i predatel'stvo. Esli odna prikusit cheloveka, to uzh ostal'nye ego doedyat dotla. Davaj poklyanemsya, SHarapov, rubit' eti proklyatushchie golovy, poka mechi ne istupyatsya, a kogda sily konchatsya, nas s toboj mozhno budet k chertyam na pensiyu vykidat' i skazke nashej konec! Ochen' mne ponravilos', kak krasivo skazal ZHeglov, i choknulsya ya s nim ot dushi, i Mihal Mihalych soglasno kival golovoj, i legkaya teplaya dymka uzhe plyla po komnate, i v etot moment ochen' mne byl dorog ZHeglov, vmeste s kotorym ya chuvstvoval sebya gotovym srubit' ne odnu banditskuyu golovu. ZHeglov i vtoroj stakan nichem ne zakusil, tol'ko popil holodnoj vody pryamo iz grafina, bagrovye pyatna vystupili u nego na skulah, besheno goreli glaza, i on terebil za ruku Mihal Mihalycha: - Oni i menya mogut zavtra tak zhe, kak Toporkova, no napugat' ZHeglova kishka u nih tonka! I ya ih, vypolznej merzkih, davit' budu, poka dyshu!.. I prozhivu ya ih vseh dol'she, chtoby samomu poslednemu vbit' kol osinovyj v ih poganuyu yamu!.. U Vasi Vekshina ostalis' mat' i tri sestrenki, a bandit - on, gadina, gde-to hodit po zemle, zhiruet, svoloch'... Vse vokrug menya plavno, medlenno kruzhilos'. YA vstal, vzyal so stola grafin, poshel za vodoj na kuhnyu i pochuvstvoval, chto menya tihon'ko, kak na korable, raskachivaet, i vesa svoego ya ne oshchushchayu - tak vse legko, budto nakachali menya vozduhom. - ...Vashej tverdosti, uma i hrabrosti - malo, - govoril Mihal Mihalych, kogda ya vernulsya v komnatu i, sdelav nebol'shoj zigzag, popal na svoj stul. - A chto zhe eshche nuzhno? - shchurilsya ZHeglov. - Nuzhno vremya i obshchestvennye peremeny... - Kakie zhe eto peremeny vam nuzhny? - podozritel'no sprashival ZHeglov. - My perezhili samuyu strashnuyu v chelovecheskoj istorii vojnu, i ponadobyatsya gody, a mozhet byt', desyatiletiya, chtoby zalechit', izgladit' ee material'nye i moral'nye posledstviya... - Naprimer? - uzhe stoyal pered Mihal Mihalychem ZHeglov. - Nuzhno vystroit' zanovo celye goroda, vosstanovit' sel'skoe hozyajstvo - raz. Zavody na vojnu rabotali, a teper' nado lyudej odet', obut' - dva. ZHilishcha nuzhny, ochagi, tak skazat', togda mozhno budet s besprizornost'yu detskoj pokonchit'. Vsem dat' rabotu interesnuyu, po dushe - tri i chetyre. Vot tol'ko takim, estestvennym putem iskorenitsya prestupnost'. Pochvy ne budet... - A nam?.. - A vam togda ostanutsya ne tysyachi prestupnikov, a edinicy. Recidivisty, tak skazat'... - Kogda zhe eto vse proizojdet, po-vashemu? CHerez dvadcat' let? CHerez tridcat'? - serdito rubil ladon'yu vozduh ZHeglov, a sam on v moih glazah sloilsya, budto byl sleplen iz tabachnogo dyma. - Mozhet byt'... - razvodil cherepash'imi lastami Mihal Mihalych. - Dulyu! - krichal ZHeglov, pokazyvaya dva zhestkih sustavchatyh kukisha. - Nam nekogda zhdat', bandyugi nynche chestnym lyudyam zhit'ya ne dayut! - YA i ne predlagayu zhdat', - pozhimal kruglymi plechami Mihal Mihalych. - YA hotel tol'ko skazat', chto, po moemu glubokomu ubezhdeniyu, v nashej strane okonchatel'naya pobeda nad prestupnost'yu budet oderzhana ne karatel'nymi organami, a estestvennym hodom nashej zhizni, ee ekonomicheskim razvitiem. A glavnoe - moral'yu nashego obshchestva, miloserdiem i gumanizmom nashih lyudej... - Miloserdie - eto popovskoe slovo, - upryamo motal golovoj ZHeglov. Menya raskachivalo na stule iz storony v storonu, ya prosto zasypal sidya, i mne hotelos' skazat', chto reshayushchee slovo v bor'be s banditami prinadlezhit nam, to est' karatel'nym organam, no yazyk menya ne slushalsya, i ya tol'ko povorachival vse vremya golovu sprava nalevo, kak kitajskij bolvanchik, vyslushivaya snachala odnogo, potom drugogo. - Oshibaetes', dorogoj yunosha, - govoril Mihal Mihalych. - Miloserdie ne popovskij instrument, a ta forma vzaimootnoshenij, k kotoroj my vse stremimsya... - Tochno! - yazvil ZHeglov. - "CHernaya koshka" pomiloserdstvuet... Da i my, popadis' ona nam... YA perebralsya na divan, i skvoz' naplyvayushchuyu dremu nakatyvali na menya rezkie vykriki ZHeglova i zhurchashchij tihij govor Mihal Mihalycha: - ...U odnogo afrikanskogo plemeni otlichnaya ot nashej sistema letoschisleniya. Po ih kalendaryu sejchas na zemle - |ra Miloserdiya. I kto znaet, mozhet byt', imenno oni pravy i sejchas v bednosti, krovi i nasilii zanimaetsya u nas radostnaya zarya velikoj chelovecheskoj epohi - |ry Miloserdiya, v rascvete kotoroj my vse smozhem iskrenne oshchutit' sebya druz'yami, tovarishchami i brat'yami...

    x x x

PODGOTOVKA K VSTRECHE VOINOV V rajonah stolicy idet deyatel'naya podgotovka k vstreche vozvrashchayushchihsya iz Krasnoj Armii demobilizovannyh 2-j ocheredi. Deputaty rajsovetov s aktivom provodyat uchet kvartir demobilizuemyh. Tam, gde eto neobhodimo, budet sdelan remont. Predpriyatiya gotovyat dlya demobilizovannyh i ih semej podarki. Obuvnaya fabrika N3 sh'et 400 par obuvi, a valyal'naya fabrika - 300 par valenok dlya shkol'nikov - detej frontovikov. 200 shapok izgotovila mehovaya fabrika... "Vechernyaya Moskva" Taraskin vstretil menya v koridore i strogo predupredil: - Segodnya v pyat' chasov komsomol'skoe sobranie. Otchetno-perevybornoe. Ty uzhe vstal na uchet? - Net. Iz rajkoma eshche ne pereslali moyu uchetnuyu kartochku. Taraskin byl vazhen i isklyuchitel'no ozabochen: - Ty pozvoni v rajkom, potoropi. Nado aktivnee vklyuchat'sya v obshchestvennuyu zhizn'. - On pridirchivo osmotrel na menya i vnushitel'no dobavil: - |to ya tebe kak chlen byuro govoryu. I na sobranie obyazatel'no prihodi... - Horosho, - skazal ya. - A ty u ZHeglova otprosilsya? - CHto znachit "otprosilsya"?! - vozmutilsya Kolya - Postavil v izvestnost' - i tochka! Sobranie - vazhnoe politicheskoe meropriyatie, i ZHeglov sam obyazan prisutstvovat'... - A ZHeglov komsomolec? - udivilsya ya. - Konechno! Pravda, emu uzhe dvadcat' shestoj god... Skoro budem ego rekomendovat' kandidatom partii. YA kak-to i ne zadumyvalsya nad tem, chto ZHeglovu vsego na tri goda bol'she, chem mne, - pochemu-to on vo vsem kazalsya namnogo opytnee, umnee, starshe... Sobranie prohodilo v aktovom zale; i zalom-to on schitalsya tol'ko po nazvaniyu - takoj on byl malen'kij. Nabilos' tuda narodu, kak seledok v bochku. YA hotel ustroit'sya u vhoda na podokonnike, no uvidel, chto iz serediny zala mne mashet rukoj Varya, i stal probirat'sya k nej blizhe; i polz ya po ch'im-to nogam, spinam, na menya rugalis', chertyhali menya po-vsyakomu, tolkali i pinali. Nakonec ya dobralsya do Vari i ustroilsya ryadom s nej - dve ee podruzhki podvinulis', kosyas' na menya i usmehayas'. Predsedatel' pozvonil v kolokol'chik i skazal: - Tovarishchi! Proshloe nashe otchetno-vybornoe sobranie sostoyalos' eshche vo vremya Velikoj Otechestvennoj vojny - 20 sentyabrya 1944 goda. Mnogoe perezhila strana - i my vmeste s neyu - za etot god. Ob etom podrobno dolozhit dokladchik. A sejchas pamyat' pogibshih s proshlogo sobraniya ya predlagayu pochtit' vstavaniem... Zal edinym mahom podnyalsya, stalo tiho, tol'ko tyazhelo dyshal kto-to u menya za spinoj i gremel zvonkij mal'chisheskij golos predsedatelya: - Anikin, Bagautdinov, Vekshin, Grinberg, Sedova, Toporkov, Uvalov, YAkovlev... Vechnaya pamyat' komsomol'cam, pavshim s oruzhiem v rukah za schast'e nashej Rodiny! Slovo dlya otchetnogo doklada poluchil nash sekretar' Stepa Zaharov - belobrysyj kurchavyj oper iz OBHSS. I shum ponemnogu ulegsya v zale. YA sidel ryadom s Varej, oshchushchaya ee teploe myagkoe plecho i poglyadyvaya na nee vse vremya sboku. Ona tolknula menya tihon'ko loktem - slushaj, mol, a ne vertis'! Stepa horosho govoril - ne po bumazhke, a na pamyat', tol'ko izredka zaglyadyvaya v bloknot, kogda emu nado bylo privesti kakie-to cifry. Golos u nego byl gromkij, raskatistyj, i govoril on s vyrazheniem, a ne bubnil, i kogda emu kazalos', chto on golosom chego-to ne dozhal, ne raz®yasnil i ne ubedil, to on eshche rukoj mahal rezko i reshitel'no, budto sablej otsekal etot vopros. - ...Bol'she pyatnadcati tysyach kilogrammov krovi dali donory stolichnoj milicii dlya voinov Krasnoj Armii, - gremel Stepa s tribuny. I sam hlopal v ladoshi, i po licu ego bylo vidno, chto on tak dovolen, budto ego samogo spasli krov'yu donorov-milicionerov. - I osobyj nizkij poklon nashim dorogim devushkam - komsomolkam-donoram, sredi kotoryh ya hotel by nazvat' Seredinu, Akimovu, Leont'evu, Ramzinu, Popryaduhinu, Kikot' i mnogih drugih, kotorye sdavali svoyu krov' po dvadcat' - tridcat' raz! Zal gremel aplodismentami, ya naklonilsya k Vare i sprosil tihon'ko: - A ty, Varya, tozhe sdavala krov'? - Sem' raz, - smushchenno ulybnulas' Varya, budto stesnyalas' togo, chto vrode Kati Ramzinoj ne sdala krov' tridcat' raz. YA pozhal slegka ee pal'cy i shepnul: - Varyusha, a mozhet byt', vo mne i tvoya krov' techet?.. - ...Isklyuchitel'no vazhnoe znachenie imelo provedenie ogorodnoj kampanii dlya uluchsheniya produktovogo snabzheniya rabotnikov milicii, - vzmahival srazu dvumya rukami Stepa Zaharov. - I, bezuslovno, nado priznat', chto luchshe vseh s etim otvetstvennym meropriyatiem spravilis' sotrudniki 78-go otdeleniya milicii, kotorye na svoem ogorode v Izmajlove nakopali po shestnadcat'-semnadcat' meshkov kartoshki s kazhdogo uchastka. A rabotniki OBHSS Kalininskogo rajona provalili eto delo, poskol'ku u nih sobrano ne bolee dvuh-treh meshkov... Stepa pokritikoval eshche nemnogo transportnikov, ne obespechivayushchih svoevremennyj remont avtomashin, potom sdelal ostanovku, pomolchal i skazal negromko: - K sozhaleniyu, ne oboshlos' bez CHP... - I zal, kak po komande, zatih, a Stepa prodolzhal: - Odin iz nashih... okazalsya trusom. - Tishina v zale napryagalas' do predela. - Vypolnyaya boevoe zadanie, lejtenant Solov'ev strusil, predal tovarishchej... Zal vzorvalsya vozmushchennymi krikami: - Pozor! Podlec! Devchushka v serzhantskih pogonah, sidevshaya pered nami, naklonilas' k podruge, gromko shepnula ej: - V zasade oni sideli, i on ubijcu vypustil, ispuga-alsya... A zal gremel: - Von iz komsomola! Zaharov postuchal karandashom po grafinu, ob®yavil: - Tiho, tovarishchi. Personal'noe delo komsomol'ca Solov'eva budet rassmatrivat'sya osobo. A sejchas - k povestke... On eshche govoril o nashih zadachah, o povyshenii professional'noj podgotovki, ukreplenii discipliny, i kogda on konchil, to predsedatel' sovershenno neozhidanno dlya menya skazal: - V preniyah pervoe slovo predostavlyaetsya predsedatelyu shefskoj komissii byuro komsomola serzhantu Sinichkinoj... Varya vstala, odernula yubku i skazala: - Tovarishchi, u menya golos gromkij, ya budu s mesta govorit', a to na tribunu ne probrat'sya. - I govorila ona dejstvitel'no ochen' zvonko, otchetlivo, i mne prishlo v golovu, chto eto tol'ko ya odin takoj kul' - dvuh slov na lyudyah svyazno skazat' ne mogu. - Pust' na scenu idet! - uslyshal ya vykrik ZHeglova i stal ego iskat' glazami, poka ne razglyadel, chto on sidit v prezidiume - vtorym sleva ot predsedatelya. - Pust' s mesta govorit! - krichali iz zala. - A to vse vremya ujdet na hozhdenie tuda i obratno! I ya, konechno, zakrichal: - S mesta! Tut luchshe! ZHeglov uvidel menya, usmehnulsya i razvel rukami: - Volya mass - zakon dlya prezidiuma!.. - Tovarishchi! SHefskaya komissiya prodelala za istekshij otchetnyj period nemaluyu rabotu, hotya nereshennyh voprosov eshche ostaetsya t'ma. Osnovnoe vnimanie my udelyali detyam i sem'yam nashih pogibshih tovarishchej - teh, kto pal na fronte ili zdes' pri ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej. V klube Upravleniya my proveli bol'shoj prazdnichnyj utrennik, na kotoryj k detyam priehali zamechatel'nye nashi artisty Kachalov, Moskvin i Hmelev, Vsem detyam my prigotovili prazdnichnye gostincy - hleb s povidlom, orehi i ochen' vkusnye soevye konfety. K predstoyashchemu prazdniku 28-j godovshchiny Velikoj Oktyabr'skoj revolyucii my tozhe postaralis' sdelat' podarki dlya detej nashih pogibshih tovarishchej. My raspredelili sto pyat'desyat kuskov myla, sorok tri ordera na promtovary, - v osnovnom, na obuv' i pal'to, - i v kazhduyu takuyu sem'yu uzhe zavezli po sto pyat'desyat kilogrammov kartofelya, pyat'desyat kilo kapusty i po dva kubometra drov... Lico u Vari raskrasnelos', blesteli ogromnye sero-zelenye glaza, ona govorila bystro i veselo, i, kogda ya smotrel na nee, lico moe nevol'no rasplyvalos' v blazhennuyu, schastlivuyu ulybku. - ...Zamechatel'no proyavil sebya komsomolec starshina Ivanov, imeyushchij grazhdanskuyu professiyu sapozhnika. On ochen' horosho i bystro pochinil k nastupayushchej zime obuv' vsem nuzhdayushchimsya detyam sotrudnikov Upravleniya i mnogim nashim tovarishcham, u kotoryh ne konchilsya eshche srok noski formennoj obuvi, a ona uzhe prishla v negodnost'... |to byl, navernoe, tot samyj Ivanov iz komendantskogo vzvoda, k kotoromu menya obeshchal otvesti Taraskin; tak my do sih por k nemu i ne sobralis'. - ...Konovalov, kotoryj otvechaet za organizaciyu podarkov ranenym v moskovskih gospitalyah, halatno otnositsya k svoim obyazannostyam. Esli by ne iniciaciva devushek iz otdela RUD - GAI, vopros etot stal by pod ugrozu sryva, a eto neslyhannyj pozor! Nado otstranit' Konovalova ot takogo vazhnogo dela... Varya sela na mesto, i ya skazal ej: - Ty zamechatel'no vystupala... Potom vyshel na scenu iz-za stola prezidiuma ZHeglov, i na tribunu on ne poshel, a govoril, rashazhivaya po kroshechnoj svobodnoj poloske pered stolom: - Kogda god nazad partiya i pravitel'stvo okazali ogromnuyu chest', nagradiv nas ordenom Krasnogo Znameni, komsomol postavil pered nami zadachu: "Kazhdomu rabotniku milicii - semiletnee obrazovanie!" Opravdyvaem li my doverie? Vypolnyaem li my lozung o semiletnem obrazovanii? So vsej pryamotoj nado priznat': poka eshche s etim voprosom u nas ploho! Nachal'nik brigady Mamykin nikak ne zakonchit semiletku, operupolnomochennogo Flegontova isklyuchili iz shkoly, operupolnomochennyj Pasyuk tretij god chislitsya v shestom klasse... - Ty eshche pro deda moego vspomni! - kriknuli iz zala. - Pasyuku uzhe za tridcat'! - Nu i chto, esli Pasyuk uzhe nemolodoj chelovek? CHto zhe, emu iz-za etogo tak i prebyvat' vo t'me nevezhestva? Zadacha bolee podgotovlennyh sotrudnikov - podtyanut' na svoj uroven' menee gramotnyh tovarishchej. Milicioner - predstavitel' Sovetskoj vlasti, a vlast' mozhno diskreditirovat' ne tol'ko nepotrebnym povedeniem, no i svoej serost'yu... - Ty u nas bol'no yasnyj! - krichal vse tot zhe golos iz ugla zala. - Pasyuk v tvoej brigade rabotaet, ty by ego i podtyagival k sebe! - I podtyanu! A ty hochesh' govorit' - vyhodi na tribunu i govori, a oratora ne smej perebivat'... - O-ra-tor! - zasmeyalis' neskol'ko chelovek. No ZHeglova s tolku ne sob'esh'. - Vot ty, Sapegin, smeesh'sya, a sam na politzanyatiyah zayavil, chto pomnish' Antarktidu potomu, chto v etom gosudarstve net stolicy! V tvoej zone planetarij nahoditsya, lyudi poglyadet' ego za pyat' tysyach kilometrov priezzhayut. Ty zhe sem' raz na dnyu mimo taskaesh'sya, a ved' v nem navernyaka ni razu i ne byl, a? Vse druzhno zahohotali. Sapegin, rasteryanno kachaya golovoj, govoril: - Nu ne byl, shozhu eshche. YA vokrug planetariya ne pod ruchku progulivayus'... - ...Nam nado vsem razvivat' kul'turu v sebe, i samye vernye puti dlya etogo - ucheba, chtenie knig, uchastie v hudozhestvennoj samodeyatel'nosti. V sentyabre byl obshchegarnizonnyj smotr, a nachal'niki desyatogo i sorok vtorogo otdelenij milicii ne otpustili svoih sotrudnikov na nego. Kak eto nam ponimat'? Osobenno ozhivlenno zagomonili devushki. ZHeglov uspokaivayushche podnyal ruku i zakonchil: - Vladimir Il'ich Lenin skazal, chto mashina sovetskoj administracii dolzhna rabotat' akkuratno, chestno, bystro. I esli k nashej chestnosti prilozhit' neobhodimoe obrazovanie, to my vse obyazatel'no budem uspeshno rabotat' - akkuratno i bystro!.. I pod edinodushnye aplodismenty zakonchil svoyu rech'. Potom podnyalsya Mamykin: - Tovarishchi, mnogie ili, mozhet, nekotorye poschitayut nevazhnym, chto ya skazhu, no ya dumayu, eto ochen' vazhnoe delo. - On ostanovilsya na minutu, popil vody iz stakana. - Nahoditsya u nas nemalo molodyh tovarishchej, i komsomol'cev v ih chisle, gotovyh istratit' desyatki rublej na morozhenoe, papirosy i konfety. |ti tranzhiry zabyvayut, chto oklad v 478 rublej ne beskonechen, i potom oni begayut zanimat' u sosluzhivcev na obed. Ne k licu eto rabotniku milicii! - zakonchil on pod obshchij smeh i aplodismenty. Posle Mamykina govorili eshche chasa poltora, v malen'kom zale uzhe dyshat' stalo nechem - stekla zapoteli, i po nim sochilis' tonen'kie strujki. Potom polkovnik Karasev vruchil serzhantu Mashe Kolesnikovoj cennyj podarok nachal'nika Upravleniya milicii - otrez bostona - za to, chto ona odna zaderzhala dvuh vooruzhennyh grabitelej. I nachalos' golosovanie. Orali do hripoty, dobivayas' odnih i otvodya kandidatury drugih, zhalobnymi golosami otbivalis' samootvodchiki, spisok vse ros, i tol'ko ya ne uchastvoval v etoj sumyatice - oni vse drug druga horosho znali, a ya ih videl vseh vmeste vpervye. Pered podschetom golosov ob®yavili pereryv. YA skazal Vare: - Var', ya tebya provozhu? Ona kivnula, no v etot moment podoshel ZHeglov i, ulybayas', zayavil: - Varvara, pridetsya mne vas razluchit'... - |to pochemu eshche? - nabychilsya ya. ZHeglov podmignul: - Po delishku nam s toboj sejchas nado sbegat'... YA povernulsya k Vare: - YA pozvonyu? - Da. Bud' zdorov. - I ushla v zal. A my poshli s ZHeglovym k sebe v kabinet, i on vse posmatrival na chasy, budto boyalsya opozdat' kuda-to. Nabral nomer telefona i govoril kak-to stranno: - |to ty?.. Aga, privet... Horosho... Kak dogovorilis'... Vse, budu... On vzglyanul na menya, zasmeyalsya: - Nu chto, orel, sopish'? Nedovolen mnoyu? YA pozhal plechami. - Slushaj, SHarapov, a kak zhe ty s Varej razgovarivaesh'? Iz tebya zhe slova za den'gi tyanut' prihodit'sya. - Nichego, kak-nibud' bez tvoego krasnobajstva obojdus'... - Da ty ne serdis'! Otorval ya tebya, konechno, ot Varvary, no sam znaesh': "pervym delom, pervym delom samolety..."

    x x x

10 oktyabrya 1945 goda v Oktyabr'skom zale Doma Soyuzov sostoitsya 34-j tirazh Gosudarstvennogo zajma 2-j pyatiletki, vypuska chetvertogo goda. Ob®yavlenie My vyshli s Petrovki okolo devyati vechera, i noch', razzhizhennaya zheltymi tusklymi ognyami na bul'varah, nepronicaemo raspolzlas' po okrestnym pereulkam. Nakrapyval melkij dozhd', veter s grohotom rval na kryshah otstavshie listy tolya i zhesti, i my zyabko kutalis' v svoi toshchie plashchi. S Karetnogo vyshli na Kolobovskij, spustilis' k cirku, pereprygnuli cherez zabor ogromnogo nedostroennogo doma, mrachno temnevshego provalami okonnyh proemov. V etom zdanii dolzhen byl razmestit'sya ne to kakoj-to novyj teatr, ne to novyj cirk, no iz-za vojny strojku zabrosili, ne uspev polozhit' krovlyu, i vremya oboshlos' s nim ne huzhe, chem horoshaya bombezhka. Mne eto zdanie sil'no napominalo razvorochennyj sobor svyatogo Nikolaya v Berline, v kotorom nemcy ustanovili protivotankovuyu batareyu, i my ih vykurivali ottuda prosto muchitel'no - dolbili hram pryamoj navodkoj. |tu zabroshennuyu strojku tozhe budto brali pristupom - povsyudu byli navaleny grudy bitogo kirpicha, dybilis' katushki staryh kabel'nyh barabanov, nadolbami torchali tresnuvshie betonnye balki. My priseli s ZHeglovym na perevernutyj yashchik, i ya sprosil ego: - A kogo my tut zhdem? - Znayushchih lyudej... - korotko skazal ZHeglov, i mne v temnote pokazalos', budto on usmehaetsya. - Oni nas tut v temnote ne uglyadyat, tvoi znayushchie lyudi. - YA ih sam uglyazhu, - hmyknul ZHeglov. - No ved'... - sobralsya ya pustit'sya v obsuzhdenie, no ZHeglov polozhil mne ruku na plecho i shepnul: - Davaj pomolchim. Tak luchshe budet... I my s nim molchali. Dovol'no dolgo. Poka ya vdrug ne uslyshal shoroh - sypalis' oblomki pod nogami, sharkali podmetki po musoru. YA tolknul ZHeglova v bok - idut! Glaza moi uzhe privykli k temnote, i ya uvidel, kak ZHeglov vytyanul sheyu, tshchatel'no prislushivayas', i ostalos' u menya slaboe uteshenie - so sluhom u menya luchshe, chem u nego. V chernom sumrake ya uvidel siluet cheloveka. ZHeglov ele slyshno prisvistnul dva raza: "f'yu-f'yu!" I tot emu otvetil tak zhe. ZHeglov mne skazal: - Podozhdi menya tut... On neslyshno skol'znul v temnote k znayushchemu cheloveku, i mne tozhe bylo na nego lyubopytno vzglyanut', no u ZHeglova byli, po-vidimomu, v etom smysle drugie plany. Tiho zdes' bylo, za zaborom. Iz-za domov pronikal syuda otsvet fonarej, s ulicy donosilsya drebezg koles na razbitoj mostovoj. I v slabom otsvete ya videl chetkie figury ZHeglova i ego znayushchego cheloveka, budto vyrezannye iz chernoj bumagi, kak eto ochen' lovko delal v foje "Urana" invalid vsem zhelayushchim za rubl': vyrezali i zabyli nakleit' na karton, i ot etogo oni vse vremya v razgovore shevelili rukami, naklonyalis' drug k drugu, i mne kazalos', chto oni igrayut v kitajskij boks - potychut pal'cami, pobarahtayutsya, razojdutsya i snova brosayutsya v bessil'nuyu ataku. Potom etot chelovek bystro i nezametno ischez, a ZHeglov svistnul i pomahal mne rukoj. YA podoshel i, hotya mne ochen' hotelos' uznat', chto skazal znayushchij chelovek, sprashivat' vse-taki ne stal - ZHeglov ved' ne hotel, chtoby ya slyshal ih razgovor, budto ya postoronnij i mog komu-to rastrepat'sya. My vyshli na Cvetnoj bul'var, i ya podumal o tom, kak my vse vremya neotvratimo krutimsya vokrug mesta, gde ubili Vasyu Vekshina; chto by ni proishodilo, my tak ili inache vyhodili syuda, i ya ne mog ponyat', sluchajnost' eto ili est' kakoj-to tajnyj smysl v tom, chto my snova i snova popadaem na Cvetnoj. Pereshli my cherez tramvajnuyu liniyu i otpravilis' v glub' Suharevskogo pereulka. ZHeglov pokosilsya na menya i sprosil: - Ty chego nadulsya, kak mysh' na krupu? - YA? Nichego ya ne nadulsya! |to tebe pokazalos'... - Ha, pokazalos'! A to ya ne vizhu. - A esli vidish', to chego sprashivaesh'? - Oh, SHarapov, beda mne s toboj - skol'ko zhe eshche tebya nado budet uchit'? So vremenem ty urazumeesh', chto operativnaya rabota trebuet doveriya sobesednikov, spokojstviya v razgovore, chto vsyakij tretij gorazdo bolee lishnij, chem v lyubvi! - Zachem zhe ty menya s soboj vzyal? CHtoby s mesta na mesto ne skuchno bylo hodit'? ZHeglov veselo zasmeyalsya: - Kak zachem? A esli moj sobesednichek zahochet menya nozhikom potrogat'? Oni ved' lyudi uzhasno grubye i nervnye... I ya tak i ne ponyal, vser'ez govorit Gleb ili shutit, potomu chto on ostavil menya neozhidanno v kakoj-to podvorotne, probormotav: - Odnu minutku... - I postuchal v okno bel'etazha - "tuk-tuk". I eshche tri raza podryad - "tuk-tuk-tuk". V okne pogas svet, mel'knulo ch'e-to lico za steklom, priplyusnulos' blinom i ischezlo. ZHeglov poshel vo dvor, skazav mne: - Ty tut na lavochke posidi poka... Vsklokochennaya staruha proshagala ot dverej k sarayam, v teni kotoryh pristroilsya ZHeglov, i chto-to oni tam dolgo burchali promezh sebya, i staruha rokotala, kak motor na bol'shih oborotah, i ZHeglov ee ukroshchal vse vremya: - Ponyatno, ponyatno... Babanya, ne opredelyajte golosom... Tishe... Da ne gudite vy tak!.. Potom my podnyalis' po Suharevskomu, peresekli Sretenku i cherez Daev pereulok nachali petlyat' po prohodnym dvoram, po kakim-to zadvorkam vyshli na Anan'evskij. YA ne vyderzhal i sprosil: - Nu chto? - A nichego! - bezzabotno skazal ZHeglov. - Ne znayut oni ni hrena... I zdes' s kem-to razgovarival ZHeglov v pod®ezde, i lica etogo muzhika ya tozhe ne videl. V trollejbuse proehali po Meshchanke i soshli na Kapel'skom, i tut vozobnovilsya nash golovokruzhitel'nyj obhod po beschislennym prohodnym dvoram, tupikam, po barakam, starym pokosivshimsya domishkam, i tol'ko po svoej voennoj privychke orientirovat'sya v napravlenii ya smekal, chto my postepenno smeshchaemsya k Kalanchovke, k trem vokzalam. Bylo, navernoe, uzhe okolo polunochi, kogda veselo nasvistyvayushchij ZHeglov spustilsya s cherdaka shestietazhnogo doma okolo zheleznodorozhnoj nasypi u Leningradskogo vokzala. On podtalkival pered soboj neveroyatno chumazogo parnishku i govoril emu: - Ty, Rublik, ne shelaputnichaj bol'she - idi i skazhi, chto ot menya, tam primut, a ya zavtra pozvonyu obyazatel'no, vse budet v poryadochke. Usek? - Usek, - hriplo skazal parnishka. - Ne navrete, grazhdanin ZHeglov? - Hamskij ty shket, Rublik. Ty razve ot kogo slyshal, chtoby ZHeglov vral? Begi, poka ne peredumal. Brys'! I paren' pobezhal v storonu vokzalov, a ZHeglov hlopnul menya ladon'yu po spine i skazal: - Vse, mozhem idti spat'. Petya Ruchechnik zavtra budet v Bol'shom teatre... YA dejstvitel'no ochen' udivilsya i sprosil ZHeglova, ne skryvaya voshishcheniya: - Nu ty i daesh'! A otkuda uznal? - Ot verblyuda! - nahodchivo skazal ZHeglov i potashchil menya k tramvajnoj ostanovke.

    x x x

K SVEDENIYU GRAZHDAN GORODA MOSKVY S 16 oktyabrya 1945 goda budut vydavat'sya talony na priobretenie kerosina. Kerosin vydaetsya vsemu naseleniyu goroda po 2 litra na cheloveka. Vydacha talonov budet proizvodit'sya po mestu polucheniya osnovnyh prodovol'stvennyh kartochek cherez upolnomochennyh kartochnyh byuro uchrezhdenij. Prodazha kerosina v neftelavkah nachinaetsya 17 oktyabrya s.g. Srok dejstviya talonov - do 1 noyabrya 1945 goda. Zav. Mosgortorgotdelom Filippov Izveshchenie Moskovskogo gorodskogo otdela torgovli YA podpisal kadrovichke propusk na vyhod i vzglyanul na chasy: polovina pervogo. Den' prohodil v trudah pravednyh, no sovershenno bez tolku. Po spisku, kotoryj my sostavili so sledovatelem Pankovym, ya vyzyval i doprashival sosluzhivcev Gruzdeva i Larisy, i vse eto bylo dovol'no nudno, hotya by potomu, chto ya ne znal tolkom, o chem ih sprashivat'. "CHto vy mozhete skazat' o nem kak o cheloveke?", "Kakoj on rabotnik?", "Izvestno li vam chto-libo ob ih vzaimootnosheniyah?" - gluposti kakie-to. Gruzdev ved' pri vseh usloviyah ne byl etim samym... Sinej Borodoj... Kak tam ni rassprashivaj, ubil-to on vpervye i vryad li sovetovalsya ob etom s sosluzhivcami ili delilsya s nimi svoimi perezhivaniyami. A uzh o Larise i govorit' nechego... Vchera prishla spravka na nash zapros o sudimomostyah Gruzdeva - "net, ne sudim, k ugolovnoj otvetstvennosti ne privlekalsya, privodov ne imel". Sosluzhivcy i vovse v odin golos tverdyat, chto muzhchina on poryadochnyj, vyderzhannyj, rabotnik zamechatel'nyj - nagrady u nego i vse takoe prochee. CHto ot zheny ushel, ne tail, skazal tol'ko, chto ona nashla sebe drugogo cheloveka... Tak s kem, znaete li, ne byvaet, delo zhitejskoe. A ugroz kakih v ee adres ili chego-nibud' podobnogo - bozhe upasi! I Larisiny sosluzhivcy pokazyvayut, chto nikakih zhalob na Gruzdeva ot nee srodu ne slyshali, naoborot, dazhe kogda on ot nee s®ehal, govorila ona kak-to, chto takih poryadochnyh muzhchin nynche poiskat'... Zaveduyushchij truppoj skazal, chto Larisu uzhe neskol'ko raz na srochnye roli vvodili. Vtorostepennye, konechno, no podumyvali o zachislenii v tvorcheskij shtat. Vot tut, pravda, neuvyazka odna poluchaetsya. Kadrovichka, ta, chto ot menya sejchas ushla, pokazala mne prikaz ob uvol'nenii Larisy po sobstvennomu zhelaniyu. I rasskazala, chto ona ni s togo ni s sego yavilas' v kadry s zayavleniem v subbotu, vosemnadcatogo, a poprosila ee rasschitat' s dvadcatogo. I na vopros, chto sluchilos', otvechat' ne stala, skazala tol'ko, chto po lichnym prichinam. Stranno eto: ona ved' mechtala stat' aktrisoj, i vrode k tomu shlo delo - i vdrug uvolilas'. Nadya, sestra ee, nichego ob etom ne znaet, i, skol'ko my s nej tut golovu ni lomali, nichego putnogo ne soobrazili... K chasu ya vyzval pochtal'onshu - tut eshche odna shtuka lyubopytnaya. YA nachal s bumazhkami Larisinymi razbirat'sya, do pisem ruki ne doshli, a telegramma odna popalas' interesnaya, vremya pribytiya ukazano: dvadcatogo oktyabrya v vosemnadcat' chasov nol' pyat' minut. Naschet teksta: "MUSENXKIN VYEZD OTKLADYVAETSYA DEKABRYA, CELUYU, TETYA LIZA" - mne Naden'ka dala ob®yasnenie - eto dolzhna byla priehat' po delam ih rodstvennica iz Semipalatinska, da chto-to pomeshalo. A vot s vremenem dostavki ya hotel razobrat'sya absolyutno tochno: po nashim-to svedeniyam, esli pochtal'onsha telegrammu prinesla vovremya, ona mogla zastat' v kvartire Gruzdeva... Razgovor u nas sostoyalsya korotkij, no veshchi vyyasnilis' udivitel'nye. - Kvartiru etu ya horosho znayu, - skazala pozhilaya pochtal'onsha, vodruziv na ostren'kij nosik bol'shie, dolzhno byt', muzhskie ochki i raskryvaya raznosnuyu knigu. - Slava bogu, ne pervyj god korrespondenciyu dostavlyayu na etot uchastok. Vot poglyadite - telegramma Gruzdevoj Larise, iz Semipalatinska. Vremya dostavki - devyatnadcat' dvadcat', chislo - 20 oktyabrya, i podpis' ee, Larisy, sobstvennoruchnaya. Do menya dazhe ne srazu doshlo - chto zhe eto poluchaetsya-to? Ved' etogo nikak ne mozhet byt': sosed Lipatnikov videl vyhodyashchego iz doma Gruzdeva posle matcha, to est' v devyatnadcat' chasov plyus-minus neskol'ko minut. |tot moment i est' predpolagaemoe vremya ubijstva. A eshche cherez dvadcat' minut Larisa lichno prinimaet telegrammu i raspisyvaetsya v knige. Ne vyazhetsya, nikak etogo ne mozhet byt'! - Vy uvereny, chto dostavili telegrammu imenno v eto vremya? Pochtal'onsha dazhe obidelas': - Srodu na menya zhalob ne bylo! Da i zhivu ya v sosednem dome, tak chto dostavlyayu vse bez zaderzhki! - A mozhet, kto drugoj prinyal telegrammu, ne Larisa? - Da net, ona sama, lichno, ya zhe vam govoryu. Znala ya ee horosho, tut nikakoj oshibki! Ona eshche vsegda priglashala chajku vypit', priyatnaya ochen' zhenshchina, vezhlivaya, obhoditel'naya... YA podumal: chto by eshche uznat' u pochtal'onshi? I sprosil: - Vy ne obratili vnimaniya, ona v obychnom byla sostoyanii ili, mozhet, vozbuzhdena, rasstroena?.. - Oj, chto vy! Naoborot, ochen' veselaya byla, vse napevala chto-to, zatashchila menya na kuhnyu - u nih koridorchik ochen' malen'kij... Tam, na kuhne, ona i telegrammu pri mne prochitala, i raspisalas', tol'ko chto chayu ne predlozhila - ya potomu i zametila, chto ona obychno-to predlagaet. - A v kvartire nikogo ne bylo? Pochtal'onsha zadumalas' nenadolgo, namorshchiv lob, - pripominala, vidimo, raspolozhenie kvartiry, - potom uverenno skazala: - Ne bylo nikogo, tochno: dveri v komnatu nastezh' byli, i tam nikogo... Da-a, ozadachila menya eta istoriya s telegrammoj! Esli sosed Lipatnikov ne oshibaetsya, to Gruzdev vyshel iz domu, kogda Larisa byla eshche zhiva. Pritom nahodilas' odna v kvartire. No esli Gruzdev vyshel, ostaviv Larisu v zhivyh, to pochemu on vret, chto ne vstrechalsya s nej? Pochemu oprovergaet pokazaniya soseda? Nado obyazatel'no posovetovat'sya s Glebom. Da i ego, navernoe, eta istoriya ozadachit - on-to polagal, chto vse zdes' proshche parenoj repy, a poluchaetsya... Gleb tolkuet, chto Gruzdev ubil Larisu iz-za kvartiry, nu i poputno veshchichki zabral. No togda pri chem zdes' Foks etot samyj? Razve chto Gruzdev dejstvitel'no nanyal ego i naznachil platu kak raz veshchami? No zato skol'ko narodu vokrug doprosheno - i nikto nikogda okolo Gruzdeva ne videl cheloveka s primetami Foksa. Konechno, sgovor podobnyj - delo tajnoe, no i to nuzhno vzyat' v rassuzhdenie, chto snyuhat'sya im negde bylo, poskol'ku Foks ugolovnik, bandyuga, a Gruzdev - intelligent, doktor i nichego mezhdu nimi obshchego ne dolzhno byt'. Horosho by, konechno, samogo Gruzdeva sprosit', no eshche neizvestno, kak posmotrit na eto ZHeglov. M-da, neponyatno. Sovsem neponyatno. I vse ravno sejchas glavnoe uznat', byl tam Gruzdev ili ne byl. On ved' mog prijti, naladit' razgovor - ne zrya zhe Nadya govorit, chto i vino, i shokolad na stole lyubimoj marki Gruzdeva, - a potom, podgotoviv placdarm dlya Foksa, otvalit': pozhalujte, mol, artpodgotovka provedena, tanki k boyu!.. Kstati, shokolad Pankov velel ekspertu peredat', sovsem iz golovy vyskochilo... Spasibo starshine iz komendantskogo otdela, kotoryj okazalsya na veshchevom sklade s mashinoj, a to by v zhizni mne ne vyvezti dobro, kotorym menya v neslyhannom kolichestve snabdili surovye skladskie intendanty v polnom sootvetstvii s armaturnym spiskom i srokom na dva goda. CHego tol'ko ne bylo v treh zdorovennyh tyukah, kotorye ya celyj chas pakoval na dlinnom nestruganom prilavke: shinel', mundir, gimnasterki, galife, bel'e, sapogi, valenki, shapka, furazhka, portyanki, podmetki, noven'kaya skripyashchaya i sverkayushchaya "sbruya" - remen' s portupeej - i dazhe blestyashchie serebryanye pogony s krasnymi kantami - chetyre pary, i na kazhdyj pogon po tri zvezdochki, - pozhalujte, tovarishch starshij lejtenant SHarapov, k neseniyu sluzhby po vsej polozhennoj forme! Kogda ya vpervye popal v armiyu, menya, konechno, tozhe obuli-odeli, no vremena byli togda sovsem tyazhelye, poluchil ya, pomnyu, kirzachi, komplekt obmundirovaniya: shinel'ku ponoshennuyu, gimnasterku i bridzhi "h/b, b/u" - "hlopchatobumazhnye, byvshie v upotreblenii" da pilotku - vot i ves' naryad; i tol'ko potom, postepenno, do-obmundirovalsya po-chelovecheski i vid imel boevoj, ne huzhe drugih, a v Prenclau, chto pod Berlinom, dazhe shtatskij kostyum spravil, chisto koverkotovyj, na shelkovoj podkladke, sportivnogo fasona - s shirokimi vatnymi plechami, nakladnymi karmanami i hlyastikom... No v milicii svoya forma, i na zelenyj moj paradnyj mundir milicejskie pogony ne privesish' - vot i chuvstvoval ya sebya vrode ne v polnuyu cenu, gostem, chto li. A teper' nastroenie u menya bylo "na bol'shoj", teper' - izvinite, podvin'tes' - na prazdnichnom vechere vy, dorogie novye soratniki moi, uvidite, kak gvardejcy umeyut formu nosit'! Starshina byl nastol'ko lyubezen, chto podbrosil menya domoj, na Sretenku, pomog mne zanesti v komnatu veshchi, i my vernulis' na Petrovku. Vremeni bylo vosemnadcat' tridcat', i ZHeglov uzhe zhdal menya, otutyuzhennyj, svezhevybrityj, blagouhayushchij odekolonom "Karmen", a uzh sapogi - luchshe novyh. On kriticheski osmotrel menya snizu doverhu i ya, pohozhe, ponravilsya emu chut' men'she, chem on mne. On pozheval gubami, - mozhet, chego skazat' hotel, no nichego ne proiznes, tol'ko pokachal golovoj, i ya podumal, chto zavtra-to uzh emu kachat' golovoj ne pridetsya - zableshchu medal'yu novoj, kak na stroevom smotru. YA emu ob®yasnil: - Na veshchevom sklade byl, otovarilsya soglasno armaturnomu spisku. YA sejchas, pozvonyu tol'ko... - I nabral telefon ballistov. - Iz etogo "bajyarda" strelyali, - srazu zhe soobshchil ekspert. - Bezuslovno i kategoricheski. Iz-za togo, chto patron nestandartnyj - on pobol'she nemnogo, chem firmennyj, - vse individual'nye priznaki oruzhiya vyyavilis' osobenno rel'efno, hot' v uchebnik kriminalistiki snimki pomeshchaj. Akt podoshlem, kak dogovorilis'. Privetik...

    x x x

Segodnya pod predsedatel'stvom francuzskogo komendanta generala de Boshena sostoyalos' 14-e zasedanie soyuznoj komendatury goroda Berlina. Zasedanie reshilo dat' rasporyazheniya policejprezidentu otnositel'no: a) organizacii SHUTCPOLICAJ - ohrannoj policii i KRIMINALXPOLICAJ - ugolovnoj policii; b) polnomochij berlinskogo policejprezidenta voobshche. Berlin, 11. TASS - Esli hochesh', mozhem peshkom projtis', - predlozhil ZHeglov. Vecher byl yasnyj, teplyj, i my ne spesha poshli s nim po Petrovke k centru. Okolo "|rmitazha" tolpilsya narod - s bol'shim koncertom vystupali Lev Mirov i Evsej Darskij, i shustrye rebyata snovali v tolpe s krikom: "Hvatajte bilety! SHutyat Mirov - Darskij, so svoim dzhaz-orkestrom vystupaet |ddi Rozner". YA podumal, chto horosho by shodit' na takoj koncert s Varej, no do poluchki eto bylo nereal'no: bilety stoili ot tridcatki i vyshe. - |h, kaby nam s toboj zalovit' segodnya Ruchechnika... - skazal mechtatel'no ZHeglov. - Trudno nebos'... - CHto znachit "trudno"? Nasha rabota, kak i ego promysel, zavisit ot udachi. U menya vsya nadezhda na to, chto on nas s toboj v lico ne znaet. - A ty ego znaesh'? - Videl ya ego. I potom, naparnica ego najti pomozhet, - usmehnulsya ZHeglov. - |to kak ponyat'? - Nu, kogda vysmotrish' samuyu krasivuyu zhenshchinu v teatre, - znachit, gde-nibud' i on poblizosti sh'etsya. - Pochemu? - A u nego metod takoj - on na podhvate tol'ko krasavic derzhit. Prihodyat oni v teatr ili v kommercheskij restoran i nachinayut pasti parochku v dorogih shubah. Pri pervoj vozmozhnosti on vynimaet u kavalera nomerok ot garderoba, a krasul'ka ego poluchaet shubu. I otvalivayut. Vot i ves' fokus... - Mozhno podumat', chto nekrasivoj ne dadut pal'to po nomeru, - usomnilsya ya. - Dat'-to dadut, no psihologiya v tom, chto krasivaya zhenshchina sama po sebe otvlekaet vnimanie, dlya nee vsegda hochetsya sdelat' chto-nibud' priyatnoe. Da i baryshi s krasavicej delit', navernoe, priyatnee, chem s urodkoj... - Vot v etom navernyaka i est' vsya ego psihologiya, - skazal ya mrachno. Mne pochemu-to stalo obidno, chto kakomu-to merzkomu vorishke dostayutsya krasivye zhenshchiny i on ih ispol'zuet kak vorovskoj instrument, kogda oni, mozhet byt', kakomu-to horoshemu cheloveku schast'e zhizni mogli sostavit'. - Da nam s toboj plevat', pochemu on tak postupaet, - skazal ZHeglov. - Vazhen fakt! - Slushaj, Gleb, a otkuda u nego klichka takaya - Ruchechnik? - A-a, eto smeshno. My sperva dumali, ot ego pervoj professii - ruchki vyshibat'. - |to kak? - A vot tak: podhodit on k lyubomu dzhentl'menu, zhelatel'no inostrancu, i nachinaet ego radostno hlopat' po plecham, po grudi, hohochet, krichit: "Zdorovo, Borya!" - ili tam Kolya, Vasya - kak hochet. Dekoraciya takaya, chto on, mol, oboznalsya, prinyal cheloveka za starogo druga. Potom vyyasnyaetsya - u nego azh slezy ot styda na glazah. Izvinyaetsya, uhodit... - A smysl?.. - V tom, chto on tak lovko hlopaet cheloveka, chto vyshibaet iz karmana avtoruchku, a esli povezet, to i bumazhnik. Mezhdu prochim, horoshij "parker" s zolotym perom tysyachu stoit... - Silen brodyaga! ZHeglov kivnul: - Nu da. A kak ego ustanovili da vzyali, okazalos', chto i familiya u nego podhodyashchaya - Ruchnikov. V teatr my voshli cherez sluzhebnyj vhod, gde s ZHeglovym stal prepirat'sya tolstyj vzmylennyj administrator v ochkah, sdvinutyh na zatylok. No ZHeglov kak-to ochen' bystro ego okorotil: vzyal za pugovicu i, podtyagivaya k sebe s takoj siloj, chto nitki treshchali, skazal: - Vy mne ne kontramarki dadite i dazhe ne bilety, a zapisku k kapel'dineru s rasporyazheniem posadit' menya tam, gde ya emu skazhu. I delajte eto, pochtennejshij, nezamedlitel'no, u menya net dlya vas vremeni... - Sumasshedshie lyudi! - vzmahnul rukami administrator. - Vy chto, dumaete, chto ya mesta iz vozduha delayu? - YA ob etom nichego ne dumayu! - oborval ego ZHeglov. - Menya eto ne interesuet! Mne na vashi tancy-arii voobshche naplevat', srodu by ya k vam ne poshel, esli by menya ne privelo syuda delo gosudarstvennoj vazhnosti... Ot takogo svyatotatstva v hrame iskusstva administrator slegka obaldel. On molcha smotrel na ZHeglova, razevaya bezzvuchno rot, budto ZHeglov u nego ves' vozduh otobral. - Vy chitat' po-russki umeete? Vot i chitajte togda, chto zdes' napisano, - protyagival emu ZHeglov svoe udostoverenie, gde bylo skazano, chto on nachal'nik brigady otdela Moskovskogo ugolovnogo rozyska po bor'be s banditizmom. - I prishli my k vam ne razvlekat'sya, a po delu... Minut za sorok do nachala "Lebedinogo ozera" my ustroilis' s ZHeglovym v garderobe za bol'shushchim pozharnym shkafom; my stoyali za nim, prosmatrivaya pochti ves' dlinnyj prohod pered bar'erami, za kotorymi snovali chisten'kie starichki i starushki v vishnevoj uniforme s zheltymi tablichkami na karmanah: "GABT". My priobreli u nih teatral'nuyu programmu, i ZHeglov udivil menya svoim razmahom, vzyav na chervonec dva perlamutrovyh malen'kih binoklya. Snachala ZHeglov smotrel v dal'nij konec prohoda cherez binoklik, podkruchivaya vse vremya othodyashchee fokusiruyushchee kol'co, a potom tak zhe, kak i ya, sunul binokl' v karman: - Erunda sploshnaya, a ne tehnika! - Ty by menya srazu predupredil, mozhno bylo moj armejskij vzyat', vos'mikratnyj. - |to tebe ne peredovaya! - ogryznulsya ZHeglov. - Ty by eshche stereotrubu syuda privolok. - A ty chto dumal? - zasmeyalsya ya. - Vystavili by nad shkafom optiku, a sami sideli by zdes' v tishine da uyute... Nespeshno peregovarivalis' my s ZHeglovym, a sami zyrkali vse vremya na prohodyashchih teatralov, i ya vse nervnichal, chto Ruchechnik opozdaet ili ne poyavitsya sovsem i togda ya iz-za nego tak i ne posmotryu dazhe odnim glazkom na "Lebedinoe ozero", a eto mne bylo uzhasno obidno, potomu chto ya do sih por ni razu ne byl v Bol'shom teatre. Mne hot' by zal posmotret'... YA uzh sovsem otchayalsya povysit' svoj kul'turnyj uroven', k chemu prizyval menya ZHeglov na komsomol'skom sobranii, kogda on siplo skazal: - A vot i krasavec nash pozhaloval... Otchayanno vsmatrivalsya ya v potok lyudej, shestvuyushchih po garderobu: oficery pri vseh svoih ordenah i regaliyah, sluzhashchie v zautyuzhennyh sheviotovyh kostyumah, zhenshchiny s modnoj shestimesyachnoj zavivkoj i v panbarhate, a nekotorye dazhe s chernoburkami cherez plecho, inostrancy, odetye vrode by skromno, no chem-to srazu otlichayushchiesya ot nashih... - Ne tuda smotrish', - shepnul ZHeglov. - Von on, u togo prilavka, v serom kostyume. Smotrel ya na Ruchechnika i ne mog poverit'. YA uzh nachal privykat' k tomu zlomu maskaradu, na kotorom my vse vremya vertimsya s ZHeglovym, pripodymaya na lyudyah maski, chtoby vyvoloch' volkov iz-pod ovech'ej shkury, no s kazhdym razom prodolzhal udivlyat'sya, kak mnogo sil zatrachivayut lyudi, chtoby vyglyadet' ne tem, kem oni yavlyayutsya v zhizni na samom dele... Ruchechnik byl pohozh na inostranca - v zamechatel'no krasivom serom kostyume, v beloj glazhenoj rubahe s polosatym galstukom, na kotorom yarko iskrilas' bulavka, v tolstyh bashmakah "shimmi" i s krasivoj palkoj, na kotoruyu on gruzno opiralsya. - On chto, hromoj? - sprosil ya ZHeglova. - Nu da! Ty s nim pobegaj naperegonki! On trost' dlya pontu nosit, solidnosti dobiraet! Nastoyashchim inostrancem vyglyadel Ruchechnik. Vot tol'ko ego zhenshchina byla ne pohozha na suhonogih ochkastyh zhen diplomatov - byla ona belaya, lenivaya, neveroyatno krasivaya, s ogromnoj koronoj iz temno-rusyh kos. Ruchechnik podal ej ruku, i oni chinno poshli po garderobu k vyhodu v foje: ni dat' ni vzyat' - varyazhskij gost' pribyl. Lish' nenadolgo zaderzhalis' oni v tolchee u garderoba, gde razdevalis' zriteli iz lozh benuara - tam pryamo i visela tablica: "Lozhi benuara". ZHeglov dernul menya za ruku: - Nu-ka davaj! Hodu! My pristroilis' za nimi i tak i slonyalis' metrah v desyati do samogo zvonka. ZHeglov velel mne ne spuskat' s nih glaz, ischez na neskol'ko minut, i ya videl, kak on tryas za lackan administratora. Ne znayu, chto on emu govoril, no, vo vsyakom sluchae, kogda my podoshli k lozhe nomer chetyre, kapel'diner propustil nas bez zvuka na dva svobodnyh mesta v glubine lozhi. S etogo mesta mne ne ochen' horosho bylo vidno vsyu scenu, potomu chto ona byla ogromnaya - vysotoj etazhej v pyat', navernoe, - no zato iz sumerechnoj glubiny nam bylo horosho vidno Ruchechnika s ego damoj, kotorye sideli tochno v takoj zhe lozhe, no na protivopolozhnoj storone zala. YA hotel pridvinut'sya poblizhe k bar'eru, chtoby poluchshe razglyadet' zal, kotoryj ya do etogo videl tol'ko v kino, no ZHeglov dernul menya i serdito skazal: - Ne lez'! Sidi tut, v glubine. - Interesno posmotret' - kogda eshche popadem syuda? - Tozhe mne, teatral otyskalsya! - fyrknul negromko ZHeglov. - Tvoe delo shestnadcatoe - za klientom smotret'... - A chego na nego sejchas smotret'? Kuda on denetsya do antrakta? - Nu i daesh' zhe ty, SHarapov? A chego on, po-tvoemu, v garderobe okolo anglichan tersya? CHestno govorya, ya tam nikakih i anglichan ne razglyadel, a uzh tem bolee ne videl, chto Ruchechnik okolo nih tersya. On kak razdelsya, tak i poshel v foje, zaderzhavshis' na sekundu v tolkuchke u vyhoda iz garderoba. ZHeglov skazal zadumchivo: - YA ne ochen' uveren, konechno, no sdaetsya mne, chto on u togo bobra nomerok uzhe uvel... Prishli tri zhenshchiny na perednie mesta v nashej lozhe. ZHeglov ih ochen' galantno propustil, pododvinul stul'ya, poshutil s nimi, obeshchal prinesti v antrakte limonad, i tut pogas nakonec svet. Na osveshchennuyu tribunku pered orkestrom vzoshel sedoj tolstyj starik v chernom kostyume s krasivymi blestyashchimi lackanami, poklonilsya zalu i vzmahnul palochkoj. Igrala prekrasnaya muzyka, potom razdvinulsya ogromnyj zanaves, rasshityj temno-zolotymi kolos'yami, i otkryl isklyuchitel'noj krasoty vid. CHego tam tol'ko ne bylo: starinnyj zamok, zasnezhennye gory, ozero - kak nastoyashchee. Ne znayu, skol'ko proshlo vremeni, no tak nravilos' mne predstavlenie, chto pokazalos', budto vse eto promel'knulo v odin mig, kak iz okna mchashchegosya poezda, zhal' tol'ko, Vari so mnoj ne bylo. ZHeglov tolknul menya sil'no v bok, ya vstrepanno pomotal golovoj, vzglyanul v lozhu naprotiv - Ruchechnika s ego krasavicej tam ne bylo. ZHeglov uzhe vyhodil iz lozhi v koridor, ya proskol'znul za nim sledom, nashi sosedki, po-moemu, i ne zametili, kak my ischezli. ZHeglov bystro shel po koridoru, govorya mne na hodu: - YA voz'mu Ruchechnika, on gde-nibud' nepodaleku pasetsya, a ty daj ej nadet' shubu. Perehvati u dverej i zovi srazu garderobshchikov... Ona shla mne navstrechu, vysokaya, shikarnaya, s razvevayushchimisya polami perelivchato-blestyashchej korichnevoj shuby, golova ee byla gordo zakinuta nazad, ona nebrezhno pomahivala sumochkoj na remeshke s takim vidom, budto, mol, sto raz ona videla takie balety, ne ponravilos' ej, - stalo byt', sidet' tut, skuchaya, i ne podumaet! Ot mysli, chto mne nado ee arestovyvat', vsyu takuyu iz sebya prekrasnuyu, ya dazhe orobel; u menya ne tol'ko vrode nee znakomyh srodu ne byvalo, no i razgovarivat' s takimi korolevami ne dovodilos'. No vse-taki skazal ya dovol'no tverdo: - Podozhdite, grazhdanochka, mne pogovorit' s vami nado... Ne ostanavlivayas', vzdernuv eshche vyshe golovu, ona brosila mne na hodu: - YA s neznakomymi muzhchinami ne razgovarivayu!.. I pochemu-to eti slova snyali s menya nelovkost', rasseyalos' oshchushchenie, chto ya sovershayu kakuyu-to glupost' i vse eto voobshche proishodit po nedorazumeniyu. YA vzyal ee pod ruku i skazal: - YA neznakomyj muzhchina iz MURa, tak chto pogovorit' pridetsya. - I uzhe manil k sebe seden'kogo prilizannogo garderobshchika. I ona vdrug sdelala neulovimoe dvizhenie, strujkoj vody skol'znula iz gladkoj shuby i uzhe pochti uspela sbrosit' ee, no ya krepko derzhal ee za lokot', tak chto nomer ne vyshel: shuba povisla na pravoj ruke zhenshchiny. - Ochen' ya vas proshu, ne ustraivajte, pozhalujsta, fokusov, mne budet sovestno k vam primenyat' silu, - soobshchil ya ej i povernulsya k garderobshchiku: - |ta zhenshchina vzyala chuzhuyu shubu, ya vas proshu projti so mnoj k administratoru... Skazal i sam pozhalel, potomu chto starichka chut' udar ne hvatil. Kraska volnami zalivala ego lico - on blednel, sinel, bagrovel, prichitaya tonkim golosom: - Dushegubcy! Zlodei! Da nam za etu norku desyat' let ne rasplatit'sya! Svoloch'! A kakaya prilichnaya s vidu!.. On blazhil, a ya ne znal, volochit' li mne moyu krasavicu ili starika na ruki brat'. No v etot moment iz-za ugla poyavilsya ZHeglov, i ya ponyal, chto ego-to problemy vse uzhe resheny: zavernuv Ruchechniku kist' pravoj ruki za spinu bolevym priemom, on v ochen' bystrom tempe gnal ego pered soboj po koridoru, ne obrashchaya vnimaniya na kriki i ugrozy, chto sejchas syuda priedet gorodskoj prokuror i nas, kak sobak, vygonyat so sluzhby k chertovoj materi... V levoj ruke u nego boltalas' shchegol'skaya trost', brosit' kotoruyu on ne reshalsya - maskarad polomaetsya. Kartina ot vsego etogo poluchalas' sovershenno i okonchatel'no nelepaya. Administrator, kotoryj ran'she ne hotel davat' ZHeglovu nadlezhashchih mest, proniksya sejchas vazhnost'yu nashej zadachi. On metalsya po kabinetu, vozdymal ruki, grozil Ruchechniku i ego podruge uzhasnymi karami, predlagal vsyu neobhodimuyu pomoshch' ZHeglovu, bespreryvno povtoryal: - Kakoj pozor! Kakoj pozor! Tak osramit' nas pered inostrancami! Ochen' on meshal, i ZHeglov, osmotrevshis' slegka, skomandoval: - Proshu vseh postoronnih na nekotoroe vremya ostavit' kabinet! Kto ponadobitsya - pozovu. Administrator, navernoe, ne privyk, chtoby ego vot tak besceremonno vystavlyali iz sobstvennogo kabineta, i ne chuvstvoval on sebya zdes' postoronnim, no ZHeglov uzhe vnushil emu oshchushchenie bespoleznosti sporit' ili vozrazhat'. I, vzdohnuv, administrator vyshel. - Pust' garderobshchiki podozhdut, ne otpuskajte ih! - kriknul emu vsled ZHeglov, snyal telefonnuyu trubku, vyzval dezhurnuyu chast' i velel prignat' "ferdinand", -...Pust' Pasyuk s Taraskinym edut syuda tozhe, im sejchas najdetsya rabota. Odnoj rukoj on derzhal trubku, a drugoj perevernul sumku vorovki i vytryahival iz nee na stol vse, chto tam bylo. A ya smotrel na souchastnikov - lica u nih byli otchuzhdennye, budto polchasa nazad ne oni shli pod ruku, tesno prizhimayas' drug k drugu, - sovsem neznakomye, chuzhie lyudi, ispytyvayushchie vzaimnuyu nepriyazn' ottogo, chto svelo ih vmeste protivnoe sluchajnoe obstoyatel'stvo. ZHeglov rassmatrival kakoj-to propusk ili udostoverenie, vypavshee iz sumki, potom opyat' nabral nomer i skazal: - |to snova ZHeglov. Nu-ka, bratok, zaprosi v adresnom ustanovochnye svedeniya na Volokushinu Svetlanu Petrovnu, dvadcat' pervogo goda rozhdeniya. A mozhet byt', dvadcat' vtorogo - ya ee ne krestil, a ona so mnoj eshche ne otkrovennichala. Nu, privet. Spravochku dajte Taraskinu, pobystree shevelites'. Aga... Polozhil trubku i sel v kreslo administratora - bol'shushchee, krasivo izognutoe, obitoe polosatym korichnevym shelkom, - i po tomu, kak lenivo-hishchno potyanulsya v etom kresle ZHeglov, ya videl, chto kreslo emu nravitsya. CHestno govorya, ZHeglov i vpryam' horosho vyglyadel za etim ogromnym krasnym stolom v dorogom starinnom kresle. Potyanulsya on, pogulyal kom'yami myshc na plechah, budto razminalsya posle korotkoj shvatki s Ruchechnikom, veselo zaulybalsya i skazal: - Nu-s, dorogie moi grazhdane ugolovnichki, pristupim k nashim igram? I Ruchechnik, i Volokushina dazhe ne posmotreli na nego, a emu hot' by hny - vidno bylo, chto sovsem ego ne obizhaet vorovskoe prenebrezhenie, - i on, bystro vybiv pal'cami drob' na polirovannom stole, kak na barabane, sprosil: - Vy mne razreshite raskryt' vam odnu malen'kuyu sluzhebnuyu tajnu? Ruchechnik i ego rasprekrasnaya dama i brov'yu ne shevel'nuli, no ZHeglova eto, navernoe, ustraivalo, poskol'ku on po-prezhnemu druzhelyubno, pochti po-tovarishcheski, prodolzhil razgovor: - Molchanie - znak soglasiya. Tak, po-moemu, govoritsya? Znachitca, ochen' ya vam priznatelen za to, chto vy soglasilis' menya vyslushat'. V pervuyu ochered' eto kasaetsya vas, grazhdanochka Volokushina, ili kak vas tam po-nastoyashchemu? ZHal', chto ya ne hudozhnik, a to by ya s vas kartiny pisal... Volokushina zlo usmehnulas' ugolkom rta, no osobogo ispuga ya v nej ne zametil. A ZHeglov razlivalsya solov'em: - Risovat' ne spodobil menya sozdatel', a odaril on menya umeniem ugadyvat' vsyakie malen'kie lyudskie tajny. I odnu takuyu tajnu iz vashego proshlogo, ne ochen' davnego, ya vam povedayu... Oni odnovremenno podnyali na ZHeglova glaza, i eto ponyatno - tajn u nih iz ne ochen' davnego proshlogo bylo predostatochno. - Kogda zamechatel'nyj molodec Petr Ruchnikov ugovarival vas, Volokushina, sovershit' s nim pervyj vynos, vy, kak vsyakaya zhenshchina, estestvenno, sil'no boyalis', plakali i govorili, chto nikogda etogo ne delali. A on otvechal, chto vse ran'she nikogda etogo ne delali, nado prosto poprobovat', i vy ubedites', do chego eto legko i prosto, poskol'ku vam i delat'-to nechego - glavnoe v ego umenii vzyat' nomerok u fraera ushastogo. Vy eto pomnite, Volokushina? ZHeglov zaglyadyval ej v glaza dobro i zabotlivo, kak ispovednik - zabludshej ovce, a ona uporno otvorachivalas' ot ego vzglyada, i tol'ko mochki ushej nachali nalivat'sya tyazhelym bagrovym cvetom. - Znachit, pomnite, - udovletvorenno vzdohnul ZHeglov. - No vy emu eshche ne sovsem verili, i on vam dazhe Ugolovnyj kodeks pokazyval, dohodchivo ob®yasnyal, chto za krazhu lichnoj sobstvennosti polagaetsya treshnik - eto uzh v samom pikovom sluchae, a s ego masterstvom da s vashej krasotoj i sluchaya takogo nikogda byt' ne mozhet. I odnazhdy ugovoril... - Tebe by, ment, ne kartiny, a knizhki pisat', - skazal neozhidanno iz svoego ugla Ruchechnik, tyazhelo dvigaya nizhnej chelyust'yu. A ZHeglov budto zabyl pro Ruchechnika. ZHurchal ego baritonchik nad uhom u Volokushinoj, i slushala ona ego vse vnimatel'nee. - S etogo momenta vozniklo prestupnoe soobshchestvo, imenuemoe v zakone shajkoj, kotoraya s bol'shim uspehom nachala bombit' fraerov. YA uzhe velel podobrat' materialy po krazham v Tret'yakovskoj galeree, v zimnem teatre "|rmitazh", v filarmonii v Leningrade i vse prochie pesni i rasskazy - s etim my pozzhe budem razbirat'sya. No segodnya vyshla u vas promashka sovershenno uzhasnaya, i delo dazhe ne v tom, chto my segodnya vas zalovili... - A segodnya chto, postnyj den'? - podal golos Ruchechnik. - Da net, den'-to, kak vse budni, skoromnyj. A vot nomerok ty ne tot lyapnul... - |to kak zhe? - prishchurilsya na nego Ruchechnik. - Veshch'-to vy vzyali u zheny anglijskogo diplomata. I po dejstvuyushchim soglasheniyam, stoimost' norkovoj shubki tyschonok pod sto - vsego-to navsego - dolzhen byl by im vyplatit' Bol'shoj teatr, to est' gosudarstvennoe uchrezhdenie. Ty, Ruchechnik, usekaesh', pro chto ya tolkuyu? - Ukaz "sem' - vosem'" mne sh'esh'... - ni na mig ne zadumalsya Ruchechnik. ZHeglov vyskochil iz svoego roskoshnogo kresla i vozdel ruki vverh, sovsem kak nedavno eto delal zdes' administrator: - YA sh'yu? Pri chem zdes' ya? Poglyadel by ty na sebya so storony - ty by uvidel, chto Ukaz ot sed'mogo avgusta, to, chto ty "sem' - vosem'" nazyvaesh', uzhe u tebya na lbu napechatan! - Sdelal pauzu i grustno dobavil: - I u podrugi tvoej Volokushinoj tem pache! Po desyatke na zhalo! Po desyatke! Lico u Volokushinoj uzhe ne bylo nepodvizhno-kamennym, kak u mramornogo byusta polugoloj bogini, chto stoyal v uglu kabineta na vysokoj derevyannoj tumbe. Ona ispuganno perevodila vzglyad s ZHeglova na Ruchechnika, potom snova smotrela na spokojnoe dobrozhelatel'noe zheglovskoe lico. Gleb sochuvstvenno cokal yazykom, grustno kachal golovoj, i ves' vid u nego sejchas byl takoj: aj-aj-aj, kakaya beda priklyuchilas' s vami, dorogaya grazhdanochka Volokushina! A ona snova vsmatrivalas' v serye glaza Ruchechnika, nadeyas', chto zasmeetsya on, dostanet iz karmana Ugolovnyj kodeks i tak zhe bystro, veselo i lovko, kak v razgovorah s nej, ob®yasnit ZHeglovu, chto nichego tot v zakonah ne smyslit, chto vse tam napisano po-drugomu i uzh koli vyshla takaya proruha, to tak tomu i byt', svoi tri godika on uzh otsidit, a s nee-to i voobshche spros nevelik - tak, posobnica, pustyakami zanimalas'... No Ruchechnik na nee sovsem ne smotrel, a vglyadyvalsya on pristal'no, tyazhelo v sokrushennogo ih gorem kapitana ZHeglova i chto-to bystro prikidyval. Dolgo tyanulos' eto molchanie, poka Ruchechnik medlenno, vrastyazhku ne sprosil: - A tebe-to kakaya zabota pro nas dumat'? Ty chego ot nas hochesh'? - Pomoshchi. Sovetov. Ukazanij, - korotko i spokojno skazal ZHeglov. - Ne ponyal... - hriplo bormotnul Ruchechnik. - CHego neponyatnogo? YA s vami byl otkrovenen. Geper' hochu, chtoby ty so mnoj pootkrovennichal pro druzhka tvoego Foksa... - ZHeglov govoril legko, bez nazhima, dazhe veselo, i tak eto zvuchalo, budto pustyakovee ne bylo u nego na segodnya del. - Klal ya na tvoyu otkrovennost'! - tak zhe legko kazal Ruchechnik. ZHeglov blesnul svoimi oslepitel'nymi zubami: - Nevospitannyj ty chelovek. Ruchnikov. Proshu tebya vyrazhat'sya pri zhenshchinah prilichno, a ne to ya tebya ochen' sil'no obizhu. Ogorchu do nevozmozhnosti! - Ty menya i tak uzhe obidel! - hmyknul Ruchechnik. - Ty ob®yasni, mne-to kakoj rezon s toboj otkrovennichat'? - Polnyj rezon. Ty mne interesnye slova shepnesh', a ya veshayu na mesto shubu. Mahnem? Ruchechnik sidel na stule, opustiv ruki mezh kolen, i dolgo, tyazhelo dumal. Potom podnyal golovu: - Nichego ya tebe ne skazhu. Ne kupish' ty menya na takoj nomer. Po zekalam tvoim volch'im vizhu - podlyanka. Tak chto ya luchshe pomolchu, zdorovee budu... - Zdorovee ne budesh', - zaveril ZHeglov. - Snimesh' svoj zagranichnyj kostyumchik, nadenesh' telogreechku - i na lesoseku, v solnechnyj Komi! - Mozhet byt', - pozhal plechami Ruchechnik. - Tol'ko luchshe v kliftu lagernom na lesoseke, chem v kostyumchike u Foksa na pere! ZHeglov vstal, slozhil ruki na grudi i stoyal, pokachivayas' s pyatki na nosok, vnimatel'no glyadya na Ruchechnika; i dlilos' eto dovol'no dolgo, poka Ruchechnik ne vyderzhal i tonko, s podvizgom, kriknul: - Nu chto pyalish'sya! YA vor v zakone, koreshej ne prodaval, da i tebya ne poboyus'! ZHeglov pomolchal, potom zadumchivo skazal: - YA vot kak raz sejchas i dumayu o tom, chto ty zakona opasaesh'sya men'she, chem svoih druzhkov bandyug. Pozhaluj, pravil'no budet tebya... otpustit'. Ot neozhidannosti dazhe ya chut' ne vyaknul, a Ruchechnik sprosil medlenno: - To est'... kak? - Kak, kak! Obychno. Na svobodu. Nikto ved' ne videl, kak ty nomerok u anglichanina uvel, a s shuboj zaderzhana Volokushina - tebya ved' tam i poblizosti ne bylo. Tak chto my ee budem sudit', a ty idi sebe. Idi spokojno... - A ya?! - zakrichala Volokushina. - Vy, milaya moya, budete otvechat' po vsej strogosti zakona, - razvel rukami ZHeglov. - A priyatelya vashego, Svetlana Petrovna, my otpustim. Ty, Ruchechnik, svoboden. Poshel von otsyuda... - No ya ne hotela! YA ne vinovata! YA dumala... - zabilas' v vople Volokushina. - Idi, Ruchechnik, idi, ne sveti zdes'. Ty nam meshaesh', - skazal rezko ZHeglov, i Ruchechnik vyaloj, skovannoj pohodkoj dvinulsya k vyhodu, vse eshche ne verya v to, chto emu razreshili ujti. - SHarapov, provodi ego na ulicu, - kivnul mne ZHeglov i ele slyshno, odnimi gubami, dobavil: - Do avtobusa... YA vytolknul Ruchechnika v koridor, i on vse eshche dvigalsya sonnym zapletayushchimsya shagom, no ne proshli my i poloviny koridora, kak on povernulsya ko mne: - Spasibo, ya dorogu znayu... - Da net uzh, - zasmeyalsya ya. - So mnoj budet nadezhnee. My proshli neskol'ko shagov, i ya emu doveritel'no skazal: - CHerez den'-drugoj pojmaem my Foksa, vot on poraduetsya, chto vzyali tebya za ruku, pogovorili o nem nemnogo i srazu otpustili, a podel'shchicu posadili... - YA vam, suki lyagavye, nichego ne govoril! - zaoral Ruchechnik. - Ne govoril, tak skazhesh', - poobeshchal ya i uvidel, chto navstrechu mne idut Pasyuk i Taraskin. - Vot vam osobo cennyj frukt. - |to chto za personazh? - pointeresovalsya Taraskin. - Nastoyashchij ugolovnyj koresh. On Foksa sdavat' ne hochet, nozha ot nego slovit' opasaetsya, a zhenshchinu, kotoruyu vtravil v ugolovshchinu, ostavil za sebya otduvat'sya. - Paren' gvozd' - sam v stenu lezet, - uhmyl'nulsya Taraskin. - CHto s nim delat'? - Otvedi ego v "ferdinand" i podozhdi nas - my skoro vse pridem. Na obysk poedem, k nim domoj... - Menya otpustili! - zablazhil Ruchechnik. - Ne imeesh' prava menya zaderzhivat' - tebe starshij prikazal! - Idi, idi, ne rassuzhdaj, - skazal Taraskin. - Tvoe mesto v bufete! YA vernulsya nazad, v kabinet administratora, i v etot moment v polutemnyh koridorah zagorelsya prigashennyj svet, zashumeli lyudi, zasharkali podoshvami, zasuetilis' vokrug - eto okonchilos' pervoe dejstvie, antrakt. Vot te na! Mne pokazalos', chto minuli chasy - stol'ko vsyakogo naproishodilo s nami, - a tam tol'ko odno dejstvie protancevali. ZHeglov ustroilsya na ruchke kresla, v kotorom sidela Volokushina, i golos u nego byl takoj, budto oni v parke na skameechke pro zhizn' i pro chuvstva svoi vysokie beseduyut. - Svetlana Petrovna, vy mne gluboko simpatichny, tol'ko poetomu ya vedu s vami eti zanudnye razgovory. Vy pojmite, chto proshche vsego mne bylo by otpravit' vas sejchas v tyur'mu, a dnej cherez dvadcat' vashe delo uzhe kuvyrkalos' by v sude. Vy ved' ne malen'kaya, sami ponimaete, chto s togo momenta, kak vas predal Ruchechnik, nam i dokazyvat' nechego - zaderzhali vas v manto, pyat' svidetelej, "Vstat', sud idet!". Dal'she kak v pesne: "I vot opyat' peredo mnoj parasha, vyshka, chasovoj..." - CHego zhe vy ot menya hotite? - sprashivala ona, i vse ee lico rasplyvalos', teklo, sloilos' ot obil'nyh slez. I vse ravno ona byla uzhasno krasivaya, mozhet byt', dazhe sejchas, neschastnaya i zaplakannaya, ona byla eshche luchshe. - CHtoby vy sami sebe pomogli v sude, a put' dlya etogo u vas tol'ko odin. Absolyutno chistoserdechnym raskayaniem, rasskazom obo vsem, chto vas svyazyvalo s pozornym proshlym, vy raschistite sebe dorogu k novoj zhizni... V obshchem-to ZHeglov ob®yasnyal pravil'no, no menya udivlyalo, chto on vse eto propoveduet bol'no uzh krasivo, v takih vozvyshennyh tonah, i ya nikak ne mog soobrazit', to li u nego na eto est' raschet kakoj-to, to li prosto ne mozhet uderzhat'sya, chtoby ne pogarcevat' malen'ko pered ochen' privlekatel'noj zhenshchinoj, puskaj hot' i vorovkoj. - YA rasskazhu obo vseh... obo vseh... - Ona yavno ne reshalas' vygovorit' "krazhah" i vse podyskivala kakoe-nibud' podhodyashchee, ne takoe uzhasnoe slovo. - Obo vseh sluchayah, kogda my brali... chuzhoe... - Veryu! - vskochil s ruchki kresla ZHeglov. - Veryu, chto vy mnogoe ponyali i smozhete projti cherez etot otrezok vashej zhizni, kak cherez uzhasnyj son. No dlya nachala u menya k vam vopros - ya hochu eshche raz proverit' vashu iskrennost'. - Pozhalujsta, sprashivajte! - Vy ved' ne edinozhdy vmeste s Ruchechnikom vstrechali Foksa? Kogda eto bylo poslednij raz? - Mne kazhetsya, eto bylo dnya tri nazad. Ili chetyre. - Gde? - V kommercheskom restorane "Savoj". - Foks byl odin? - Net, s Anej... - Kto naznachal vstrechu v "Savoe"? Ruchnikov? Ili Foks? - Foks. YA eto tochno znayu. Ruchnikov govoril s nim po telefonu. - A kto komu zvonil? - Foks ko mne domoj pozvonil, i ya slyshala, chto Ruchnikov ego sprosil: "Gde vstretimsya?" - A skol'ko raz vy videli Foksa? Ona pozhala plechami: - Tochno ya ne pomnyu, no, navernoe, raz pyat'... Oni ved' s Petrom vrode druzhkov. ZHeglov naklonilsya k nej vplotnuyu i sprosil zadushevno: - Svetlana Petrovna, a mozhet byt', delishki u nih est' obshchie? - Net-net, ya uverena, chto Ruchnikov ni s kem nikakih del ne imeet. On mne vsegda govoril, chto u nego special'nost' yuvelirnaya i kompanij emu ne nado... - A Anya, ona vsegda s Foksom byvaet? YA smotrel na ZHeglova - ochen' horosho on doprashival, v ego voprosah ne bylo uglovatoj protokol'noj zhestkosti, on davil ee ochen' myagko, nastyrno, slovno lyuboznatel'nyj sosed-spletnik v domashnem razgovore za stakanom chaya, i sypalis' voprosy bezostanovochno, vrode bessistemno, no takim obrazom, chto ona sosredotochit'sya ne uspevala. - Anya? - peresprosila Volokushina. - Kazhetsya, vsegda. Ona emu zhena. Ili polyubovnica, tochno uzh ne mogu skazat'. - A gde zhivut oni? Volokushina ruki prizhala k grudi: - CHestnoe slovo, ne znayu! - Ona blatnaya? - bystro i zhestko sprosil ZHeglov. - Net, ona pohozha na prilichnuyu zhenshchinu... - udivilas' Volokushina, i ya videl, chto ZHeglov usmehnulsya ugolkom rta: po tonu Volokushinoj bylo ochevidno, chto ona i sebya schitaet bezuslovno prilichnoj zhenshchinoj. - Oni pri vas razgovarivali o svoih delah? - pointeresovalsya ZHeglov. - Nu kak-to tak, mezhdu prochim. Oni voobshche o svoih delah malo govorili. No i ot nas vrode by ne tailis'... - Ponyatno... - protyanul ZHeglov. - Ponyatno... A chem Anya zanimaetsya? - Po-moemu, ona na zheleznoj doroge rabotaet. - Na zheleznoj doroge? - ZHeglov vcepilsya v nee bul'dogom. - Kem? Strelochnicej? Provodnicej? Kochegarom? - Net, chto vy! Ona kak-to govorila - ya ne pridala etomu znacheniya, - pro vagon-restoran. Mozhet byt', ona oficiantkoj rabotaet? Ili na kuhne?.. - Na kuhne, na kuhne, na kuhne... - bystro povtoryal ZHeglov, potom podnyal na menya vzglyad, cherez golovu Volokushinoj sprosil: - Volodya, smekaesh'? - Produkty s bazy i magazina, - kivnul ya. - |to ved' |l'dorado, Klondajk, zolotye rossypi - cherez vagon-restoran propustit' takuyu t'mu prodovol'stviya - pokachal golovoj ZHeglov, potom podnyal tyazhelyj vzglyad na Volokushinu i skazal ochen' vnushitel'no: - A teper' vspominajte, Svetlana Petrovna, ochen' staratel'no, izo vseh sil pripominajte - ot etogo, mozhet byt', vsya vasha sud'ba zavisit... Kak oni svyazyvalis' - Ruchnikov s Foksom? V glazah u Volokushinoj byla zatravlennost' nasmert' perepugannogo zhivotnogo. ZHeglov, s ego plavnymi dvizheniyami, myagkimi zhestami, vkradchivym golosom, prikovyval k sebe ee vnimanie, kak udav, i, esli by iz dyrki v polu vdrug vyletel Zmej Gorynych, navernoe, on ne privel by ee v takoj uzhas. - Ruchnikov zvonil paru raz k Ane po telefonu, - sryvayushchimsya golosom govorila Volokushina. - No obychno Foks sam zvonil ko mne domoj... - Tak, horosho, - motnul golovoj ZHeglov. - Davajte, davajte pripominajte: o chem govoril Ruchnikov s Anej po telefonu? - YA ne uverena, no mne kazhetsya, chto on s nej i ne razgovarival... - A kak zhe? - On govoril, odin raz ya eto tochno slyshala: "Peredajte Ane, chto zvonil Ruchnikov". - I ya videl, chto ZHeglov dobilsya ot nee iskrennosti, ona sejchas navernyaka govorila pravdu. - I chto, Anya perezvanivala vam posle etogo? - ZHeglov stoyal okolo nee, i ya vse zhdal, kogda on postavit svoj hromovyj sapozhok na perekladinu ee stula, no on uderzhalsya, a mozhet, eto bylo izlishnim - on uzhe dostig s nej kontakta. - Net, posle etogo zvonil Foks; mne kazhetsya, chto Anya nikogda k nam ne zvonila... - Prekrasno, prekrasno, ochen' horosho, - bormotal sebe pod nos ZHeglov, potom bystro sprosil: - Kak vyglyadit Foks? Vneshnost', vo chto odevaetsya? Volokushina, pripominaya vneshnost' Foksa, zadumalas', a ZHeglov podoshel ko mne i shepnul: - Otvezi Ruchechnika na Petrovku i vykoloti iz nego telefon Ani. CHtoby telefon byl vo chto by to ni stalo! Kruti ego kak hochesh', no raskoli - dusha iz nego von! "Ferdinand" srazu verni za nami... YA zaderzhalsya v dveryah, potomu chto uslyshal slova Volokushinoj: - ...Vsegda hodit v voennoj forme bez pogon, no forma dorogaya, kak u starshih oficerov. I na kitele u nego orden Otechestvennoj vojny. I dve nashivki za tyazhelye raneniya... |to menya pochemu-to ochen' razozlilo i dazhe kak to obidelo - tvar' takaya, nosit vorovannyj orden! YA i mysli ne dopuskal, chto u nego mogut byt' svoi nagrady. Bandit, tylovaya svoloch', krysa... I ves' svoj zaryad zlosti na Foksa ya razryadil v Ruchechnika. On sidel s ochen' gordym i obizhennym vidom na zadnej skamejke v nashem avtobuse i vystukival za zubarikah kakuyu-to grustnuyu melodiyu. Kopyrin kivnul na nego golovoj: - Talant u lichnosti propadaet, mog im kormit'sya zamesto vorovstva. A Taraskin ne ochen' k sluchayu vspomnil osobo ponravivsheesya mesto iz "Bez viny vinovatyh": - Im, brosayushchim svoih detej, vse do lampochki... YA podoshel k Ruchechniku i negromko skazal: - Vstat'! On serdito i udivlenno posmotrel na menya i, pokryvayas' krasnymi pyatnami dosady i ozlobleniya, kriknul: - Ty tut ne komandovaj! Najdu na vas, psov proklyatyh, upravu! - Foksu, chto li, na menya pozhaluesh'sya? - sprosil ya ego ser'ezno i dernul za vorot krasivogo serogo makintosha: - Vstat', ya tebe skazal! On, vidimo, soobrazil, chto u menya ruka ne legche, chem u druzhka ego Foksa, i provorno vskochil, zlobno bubnya sebe chto-to pod nos. YA skazal Kopyrinu: - Davaj na Petrovku. - I stal bystro obyskivat' Ruchechnika. V karmane u nego nashel bol'shoj shelkovyj platok i velel Taraskinu svernut' ego kul'kom. Vse ostal'noe iz karmanov skladyval v etot uzelok. A sebe ostavil tol'ko ego zapisnuyu knizhku - v krasnom kozhanom pereplete, s figurnym zazhimom-zamochkom i malen'kim zolotym karandashikom. Neobychnaya eto byla knizhechka: na vseh stranicah alfavita tol'ko nomera telefonov, bez imen i familij. SHtuk sto nomerov, i nekotorye iz nih byli s kakimi-to pometkami - galochkami, zvezdochkami, krestikami, vosklicatel'nymi znakami. Proveryat' ih vse - na mesyac krutovni hvatit. No, pravda, nam sejchas proveryat' ih vse i ne nado bylo, etim mozhno budet pozzhe, ne spesha zanyat'sya. Dve stranicy menya interesovali - na "A" i na "F". YA rassuzhdal takim obrazom: esli telefon Ani zapisan ne na ee imya, to na imya Foksa. Tak chto ili na "A", ili na "F". Avtobus ostanovilsya v Karetnom pereulke, ya vzyal Ruchechnika pod ruku i skazal emu takim tonom, budto my uzhe s nim obo vsem dogovorilis' zaranee: - Idem, Ruchechnik, sejchas my s toboj Ane naberem, poprosim k nam zvyaknut'. On dernulsya, vrode by ruku hotel vyrvat', no ya ego derzhal zhelezno i tashchil bystro za soboj v pod®ezd. I on probormotal tol'ko: - Vot ty ej sam i zvoni i sam dogovarivajsya... Na stranichke "A" bylo tri telefona, a na stranichke "F" odin. I poka shli po lestnicam i koridoram, ya bystro soobrazhal, na kakoj nomer mne nado tochno ukazat' Ruchechniku, chtoby svalit' ego odnim udarom. Skoree vsego, nuzhnyj mne telefon na bukve "F", poskol'ku Ruchechnika Anya niskol'ko ne interesuet, eto kanal svyazi s Foksom, on po nemu Foksa dostigaet, a ne dogovarivaetsya o chem-to s Anej. I pryamo s dverej kabineta ya skazal Taraskinu: - Kolya, ne hochesh' pozvonit' ochen' miloj zhenshchine? Esli ponravish'sya ej, ona tebya v vagone-restorane pokataet, do otvala nakormit... - Vsegda pozhalujsta, - soglasilsya Kolya. - Davaj nomerok, naladim svyaz'! YA zaglyanul v knizhechku, na stranicu "F", i s zamirayushchim ot uzhasa serdcem skazal: - Nomerok takoj: K 4-89-18. - Zahlopnul knizhku i sprosil u Ruchechnika: - Nu, chto nam peredat' ot tebya Ane? Privet? Ili Foksu poklon? Ruchechnik skripnul zubami, i ya ponyal, chto popal v cvet. A on skazal: - Kaby mne po moej rabote baby ne nuzhny byli, srodu by s nimi, shalavami protivnymi, slova ne skazal! YAzykom, paskudy, kak metloj, mashut! On nachal dlinno, zaboristo rugat'sya matom; ya ponyal, chto sejchas-to uzh my iz nego nichego ne vytyanem, i otpravil ego v kameru. A vskore priehal ZHeglov. On sel na svoe mesto za stolom, nabral nomer telefona: - Pasyuk, eto ty? Da. Ne konchilsya eshche spektakl'? Aga! Znachitca, kogda poyavitsya etot anglichanin, provodi ego vezhliven'ko k administratoru, oformi zayavlenie, protokol opoznaniya shuby sostav' i voz'mi u nih obyazatel'no raspisku, chto shuba imi poluchena v polnoj sohrannosti. A kakie eshche razgovory? Ty emu togda skazhi, chto u nih tam, v Anglii, voruyut ne men'she. Da-da. I pravoporyadok opredelyaetsya ne nalichiem vorov, a umeniem vlastej ih obezvrezhivat'! Vot tak, i ne inache! Nu, privet... On polozhil trubku, prikryl na mig glaza i sprosil gluho: - Uspehi est'? Davaj hvalis'... - Telefon Ani imeetsya. Nado uznat' cherez telefonnyj uzel, gde on ustanovlen, i ehat' tuda smotret' na meste. ZHeglov otricatel'no pokachal golovoj. - CHto, ne nado? - udivilsya ya. - Adres telefona uznat' nado. A ehat' tuda rano. Tam snachala ustanovku operativnuyu neobhodimo sdelat'... YA ne sovsem sorientirovalsya - to my gnali kak oglashennye, a to vdrug Gleb nachal zachem-to tormozit'. On posmotrel na menya, usmehnulsya, i v ulybke ego tozhe byla ustalost' i gorech'. - Ne ponimaesh'? - sprosil on spokojno, slovno u menya na lbu byli raspisany moi mysli. - Ne ponimayu! - Tam nikakoj Ani net. I skoree vsego, nikogda ona tam ne byvaet. - I zamolchal on, vrode nichego interesnogo i ne skazal. - A kto zhe tam byvaet? - Ne znayu, - pozhal ZHeglov svoimi pokatymi litymi plechami. - |to svyaznoj telefon, ya uzh s takimi shtukami stalkivalsya. - Togda ob®yasni! - YA rasserdilsya na nego, mne kazalos', chto on narochno tak govorit, chtoby sovsem unichtozhit' rezul'tat moej kroshechnoj pobedy. - Ne serdis', - skazal ZHeglov. - YA prosto ustal malen'ko za eti dni. A naschet telefona dumayu tak: kto-to tam est' u apparata, sovsem nikchemnyj chelovek, popka, on sprashivaet, kto zvonil, a potom tuda zvonyat Anya ili Foks i uznayut, kto imi interesovalsya. Ponyal? - Ponyal, - protyanul ya razocharovanno, no s porazheniem mne ochen' ne hotelos' smiryat'sya: - A vse-taki nado popytat' etot variant! Vdrug eto ne tak, kak ty govorish'? - Obyazatel'no popytaem, - uspokoil ZHeglov. - Tem bolee chto nam etu Anyu teper' najti - vo, pozarez! Esli my s toboj ee vyschitaem kakim-nito makarom, to my i Foksa voz'mem. Kak iz pushki! |to tebe ne Ingridy raznye - tut u nego ser'ezno, tut u nego lyubov' s interesom, tut u nego lezhbishche dolzhno byt'... - A pochemu ty dumaesh', chto ego na lezhbishche brat' udobnee? ZHeglov posmotrel na menya, zasmeyalsya: - YA pyatyj god s etim der'mom barahtayus', tak chto koe-kakie nablyudeniya imeyu... - Togda so mnoj podelis'. - Ugolovnik - on, kak zver', instinktami zhivet. U nego net takogo ponyatiya, kak u nas: sovest', dolg, tovarishchestvo. U nih eto prosto: bol'no ili priyatno, sytno - golodno, teplo - holodno... - Nu i chto? - A to, chto ya eshche do vojny pobyval v ugolke Durova i ochen' porazila menya tam zheleznaya doroga, na kotoroj myshi ezdyat. Videl? - Videl. Vybegayut myshki iz vokzala, rassazhivayutsya po vagonam i gonyayut po krugu. Smeshno! - Smeshno, - soglasilsya ZHeglov. - A vot skazhi mne, kak dobilis', chto bessmyslennye myshi vse do edinoj usazhivayutsya v vagony? A? Mozhesh' ob®yasnit'? - Otkuda? YA zhe ne dressirovshchik! - YA tozhe ne dressirovshchik. No menya tak dolgo zanimal etot vopros, poka ya ne soobrazil. Myshi zhivut v etih vagonchikah, a pered samym predstavleniem ih dostayut ottuda, i pustoj poezd pod®ezzhaet k vokzalu. Otkryvayut dver' - i myshi s radost'yu begut v dom, v svoyu norku... - I ty hochesh' perehvatit' Foksa, kogda on odnazhdy vernetsya v norku? - Vrode togo. I glavnaya nora u nego - u etoj samoj Ani!.. - ZHeglov vstal iz-za stola, hrustko potyanulsya, zevnul. - Oh, beda, spat' hochetsya... - Idi togda domoj i spi, - predlozhil ya. - Ne mogu. Mne nado po koj-kakim delishkam eshche sbegat'. Ty ustanovi adres telefonnogo nomera, oformi protokoly zaderzhaniya Ruchechnika i Volokushinoj, zapishi ee pokazaniya - zakonchi, koroche, vsyu segodnyashnyuyu kancelyariyu. A dumat' zavtra budem... ZHeglov skinul svoj dovol'no ponoshennyj pidzhachishko, oglyadel ego kriticheski i sprosil: - SHarapov, ty ne vozrazhaesh', esli ya segodnya tvoj novyj kitel' nadenu? - Nadevaj, - kivnul ya i vzglyanul na chasy: polovina odinnadcatogo. No sprashivat' ZHeglova, kuda eto on tak sredi nochi forsit' sobralsya, ne stal. I on nichego ne skazal. - Vse, ya dvinul... - pomahal mne rukoj ZHeglov. - Pridu pozdno... Vo skol'ko on prishel, ne znayu, no kogda ya zayavilsya domoj v polovine tret'ego, Gleb uzhe spal. Na stule ryadom s ego divanom visel moj noven'kij paradnyj kitel', na kotoryj ZHeglov privintil svoj orden Krasnoj Zvezdy, znachki otlichnika milicii, parashyutista i eshche kakuyu-to erundu. YA chut' ne zavyl ot zlosti, potomu chto, chestno govorya, uzhe tochno rasschital, chto esli vyporot' iz mundira kanty, to mozhno budet pereshit' ego v prilichnyj shtatskij kostyum, kotoryj mne pozarez nuzhen - ved' ne mogu zhe ya povsyudu taskat'sya v gimnasterke! Rasstroilsya ya iz-za etogo proklyatogo kitelya. Mne bylo i neposhitogo kostyuma zhalko, i zlo razbiralo na ZHeglova za ego nahal'stvo, a glavnoe, sil'nee vsego ya serdilsya na samogo sebya za sobstvennuyu zhadnost', kotoruyu nikak ne mog ugomonit'. Nu, v konechnom schete, eka nevidal' - kostyum pereshityj, naplevat' i rasteret'! A ya eshche polnochi iz-za nego usnut' ne mog, vse stydil sebya za zhadnost', potom govoril vsyakie ehidnye slova ZHeglovu, a pushche vsego zhalel, chto dolgo eshche ne pridetsya mne projtis' v novom temno-sinem shtatskom kostyume. Mozhet byt', Ruchechniku s ego zagranichnym shikarnym naryadom i pokazalsya by moj pereshityj iz formy kostyum barahlom, no mne plevat' na ego vorovskie vkusy - ya znal navernyaka, chto mne k licu byl by sinij shtatskij kostyum, v kotorom my s Varej kuda-nibud' otpravilis' by - v kino, v teatr i tede, i tepe. No pereshivat' pidzhak iz prodyryavlennogo v chetyreh mestah kitelya prosto glupo. I pridetsya mne nosit' teper' paradnuyu formu samomu.

    x x x

Na radiozavode, gde do sih por vypuskalis' reproduktory "Rekord", sejchas pristupili k podgotovke proizvodstva pyati lampovyh radiopriemnikov-superov tipa "Salyut". "Moskovskij bol'shevik" Taraskina s utra zabrali vo vtoroj otdel - lyudej u nih katastroficheski ne hvatalo, a na ulice Stopani sredi bela dnya razdeli rebenka, i Kolyu brosili na eto delo. A ya vynul iz sejfa ugolovnoe delo na Gruzdeva, vzyal iz nego svyazku dokumentov Larisy i stal detal'no znakomit'sya s pis'mami ot ee nastavnicy - Iry. Pisem bylo chetyre: dva iz Moskvy, mestnyh, a dva iz Ruzy. Nichego osobo interesnogo v etih listochkah, ispeshchrennyh melkim toroplivym pocherkom, ya ne obnaruzhil - tak, erunda, obychnaya damskaya boltovnya. Lish' odna detal' privlekla moe vnimanie - v pervom pis'me iz Ruzy Ira pisala: "Izredka naveshchaet "Moe priklyuchenie", no vse eto absolyutno besperspektivno... Raznica v vozraste daet sebya znat', i ya pominutno lovlyu ego vzglyady na nozhki prohodyashchih mimo molodyh aktrisochek..." Vo vtorom pis'me, datirovannom dvumya nedelyami pozzhe, Ira s kakoj-to strannoj intonaciej soobshchala: "Slava tebe, gospodi, ya snova kak veter svobodna! "Moe priklyuchenie" blagopoluchno pochilo - v tom smysle, chto on ob®yavil o polnom nashem razryve. Znaesh' ego privychku govorit' gotovymi blokami: "Razbitogo ne skleish'...", "My razoshlis', kak v more korabli..". I ukatil. CHestnoe slovo, ya chuvstvuyu kakoe-to oblegchenie, s nim menya vse vremya chto-to ugnetalo, davilo... Esli on poyavitsya na tvoem gorizonte, bud' s nim poostorozhnee, golubushka". Poslednyaya fraza nastorazhivala, i ya otlozhil oba pis'ma v storonu, beglo prosmotrel pis'ma materi - vse oni byli davnie - i prinyalsya za scheta i telegrammy. Sredi nih tozhe vrode nichego ne bylo interesnogo. Net, vse-taki eto pis'mishko lyubopytnoe. "Esli on poyavitsya na tvoem gorizonte, bud' s nim poostorozhnee, golubushka". Mimo takoj frazy prohodit', pozhaluj, ne stoit, hotya, skoree vsego, podruga imeet v vidu dela amurnye. No takie veshchi, kak ubijstvo, pridayut dazhe obychnym vyrazheniyam dovol'no mrachnuyu okrasku. Interesno, kto takoj etot samyj "Moe priklyuchenie"? Navernoe, tol'ko aktrisa i mozhet tak nazvat' svoego znakomogo! Kstati govorya, i s neyu, s etoj Iroj, tozhe sleduet potolkovat': sudya po pis'mam, ona byla Larise dovol'no blizkim chelovekom... YA posmotrel obratnyj adres Iry na konverte: "Moskva, Bozhedomka, 7, kv. 4" i nevrazumitel'naya zakoryuchka. Nu, familiyu ya u Nadi sproshu, eto ne problema... I v to zhe mgnovenie v golove oslepitel'no polyhnulo vospominanie: Bozhedomka, 7! Bozhedomka, 7! Ved' tam zhivet zhenshchina, lyubovnica Foksa! Ingrid Karlovna Sobolevskaya! YA v rasteryannosti vstal. Nichego sebe syshchik, prah tebya poberi! "Moe priklyuchenie"... Vot ono, priklyuchenie-to! YA, kak durak, vylamyvayus': "Alimentshchika ishchem, to da se", tochno ona ne znaet, kakoj nam alimentshchik nuzhen. Ne zrya zhe ona Larisu ob ostorozhnosti preduprezhdala. Vot ono kak vse somknulos', a?.. Horosh zhe ya, dubina stoerosovaya, nedelyu takoe pis'mo v sejfe derzhu! Nu konechno zhe podpis' "Ira" - sokrashchennoe ot "Ingrid", kak zhe mne v golovu-to ne prishlo? Oj, Gleb kogda uznaet, styduhi ne oberus'!.. No syurprizy v etot den' hlynuli kosyakom, i, esli ZHeglov reshit mne otorvat' golovu, prav budet stoprocentno. Dver' v kvartiru chetyre doma sem' na Bozhedomke mne otvorila molodaya krasivaya zhenshchina, tiho skazala: - YA znala, chto vy vernetes'... Vgoryachah hotel ya otvetit' ej, chto koli znala, to nechego bylo zanyatym lyudyam golovu morochit', a vykladyvala by vse kak est', no sderzhalsya - starshina Formanyuk govarival v takih sluchayah: "Rotnyj, ty serdish'sya, - znachit, ty ne prav". Malo li kakie u nee byli prichiny pomalkivat'! No diplomatnichat' ya s nej ne stal i sprosil pryamo: - Vy mne pochemu ne skazali, chto vashe zamechatel'noe "priklyuchenie" - Foks - prichasten k ubijstvu Larisy Gruzdevoj? Ona i tak blednaya byla, a tut sovsem pobelela, stisnula ruki, prosheptala, slovno krikom prokrichala: - Net! Ne-et!.. YA tol'ko togda ob etom podumala, kogda vy ko mne prishli... - Nepravda! Vy Larisu davnym-davno preduprezhdali ob opasnosti v pis'me. Ona dosadlivo pokachala golovoj: - Ne to, ne to... YA sovsem drugoe imela v vidu... - A imenno? Ona podnyalas', vzyala papirosy, zakurila. Otvernulas' k oknu, dolgo molchala, i po ee preryvistomu dyhaniyu ya dogadalsya, chto ona plachet. No mne zhdat' nekogda bylo, ya potoropil ee: - Tak chto zhe vy imeli v vidu, kogda napisali: "Bud' s nim poostorozhnee, golubushka"? Ne povorachivayas' ko mne, ona skazala: - Est' veshchi, o kotoryh zhenshchine ochen' trudno govorit'... I ya by nikogda vam ne skazala togo, chto sejchas skazhu, esli by ne smert' Larochki... Pered etim vse merknet, vse teryaet smysl... Vse stanovitsya takim melkim i zhalkim... Odnim slovom, Foks brosil menya, chtoby zanyat'sya Larisoj... Ona ved' na desyat' let molozhe. |to ochen' gor'ko i bylo by nevynosimo, esli by... A-a!.. Pover'te, ya ne serdilas' na Laru, ya zhalela ee. I preduprezhdala, chto eto konchitsya ploho. No, pover'te, ya ne mogla predvidet' takogo uzhasa... - A sejchas? - Sejchas ya znayu to, chto znayut vse: Il'ya Sergeevich arestovan za ubijstvo Larisy... I eshche ya znayu, chto vy ishchete Foksa. No kakim obrazom puti ih pereplelis', ya ne predstavlyayu. Oni ved' ne vstrechalis' ran'she. - A potom? - Ne znayu! No ubezhdena, Foks dolzhen byl sovershit' chto-to uzhasnoe, chtoby Il'ya Sergeevich pri ego vyderzhke reshilsya... YA soobrazil konstrukciyu, kotoruyu risuet mne Ingrid, i sprosil: - Il'ya Sergeevich revniv? - Trudno skazat'... Dazhe pri ego vnutrennem blagorodstve vozmozhny situacii, kogda harakter vyryvaetsya naruzhu... YA reshil, chto sekretnichat' mne nechego, i skazal v otkrytuyu: - Boyus', chto vy sebe ne sovsem pravil'no predstavlyaete kartinu prestupleniya. Ved' vy dumaete, chto Gruzdev ubil Larisu iz revnosti, tak? Ingrid tryahnula reshitel'no golovoj. Pyshnye pepel'nye volosy, sobrannye vysokim shin'onom, rassypalis' po plecham, ona dosadlivo otbrosila ih za spinu: - U vas vse kak-to uproshchenno poluchaetsya. Ne zabyvajte, chto oni mirno razoshlis' i Il'ya Sergeevich zhil s novoj zhenoj. Tut vse mnogo slozhnee. YA dumayu, Foks ustroil kakuyu-to neveroyatnuyu, oskorbitel'nuyu kaverzu - on master na takie shtuki... - A esli predpolozhit' koe-chto drugoe? - Naprimer? - osvedomilas' Ingrid. - Nu, skazhem, chto on nashel obshchij yazyk s Gruzdevym... protiv Larisy. Ona vskinula ladoni, budto ottalkivaya ot sebya dazhe vozmozhnost' podobnoj mysli: - Da chto vy govorite! |to... eto prosto nelepo! YA povtoryayu: oni ne byli znakomy; vo vsyakom sluchae, Lara do poslednego momenta nichego ob etom ne znala. - Togda kak vy ob®yasnite to, chto u Foksa obnaruzhilis' nekotorye veshchi Larisy? - Tak vy ego vse-taki nashli?! - Net, k sozhaleniyu, poka tol'ko veshchi... Ona podumala nemnogo, potom skazala: - Znaete, nesmotrya na to, chto mezhdu nami proizoshlo, Lara byla so mnoj otkrovenna. Nezadolgo do smerti ona skazala mne mimohodom, chto Foks sdelal ej predlozhenie. I ugovarival brosit' etu seruyu, slyakotnuyu Moskvu, poselit'sya na ego rodine, v Krym, gde u nego est' na primete nedorogaya, no ochen' horoshaya dacha. I chto direktor mestnogo teatra - ego drug, kotoryj emu vsem v zhizni obyazan, - znachit, kar'era Lare obespechena... |ge, eto uzhe kak-to vyazhetsya s tem, chto ona uvolilas' i zakryla vklad v sberkasse. - YA ne ochen' ee otgovarivala, - prodolzhala Ingrid. - Sami ponimaete, ona mogla podumat', chto ya iz revnosti... nu, i tak dalee. Vprochem, boyus', chto ona tak i dumala, potomu chto hotya i vyslushivala moi sovety, no yavno prenebregala imi. Ingrid nadolgo zamolchala, i bylo vidno, chto teper', posle togo kak ona vygovorilas', moe prisutstvie ej nevynosimo. No ya skazal: - Ponimaete, Ingrid Karlovna, Foks i Gruzdev dejstvitel'no svyazany chem-to v etoj istorii. No nam poka eshche ne ponyatno do konca, chem imenno. I ob®yasnit' eto mozhet odin chelovek - Foks... - A Gruzdev? - perebila Ingrid. YA podumal, chto takie karty ne stoit raskryvat' zhenshchine, perezhivshej lyubov' k Foksu, malo li, byvaet, chto staroe kostrishche vdrug snova pojdet dymkom, a tam, glyadish', i ognem vskinetsya... - Znaete, my tut odnu slozhnuyu kombinaciyu provodim, - skazal ya. - Kak-nibud' posle ya vam rasskazhu, a sejchas nam nuzhen Foks. Gde on byvaet? - V restoranah... - bezdumno, pochti mehanicheski, skazala ona, glyadya v okno, i tut zhe, vidimo, pozhalela, prikusila gubu. - V kakih? - vezhlivym golosom osvedomilsya ya. - Da ne znayu ya... - skazala ona s dosadoj. - V muzei on ne hodit i v biblioteki ne zapisan. Gde zhe emu eshche byvat'?.. - Nu vy lichno v kakih byvali s nim restoranah? - nastyrnichal ya. - V raznyh... Da i vsego-to dvazhdy... - Tak v kakih vse-taki? - V "Astorii" i... i v "Grand-otele"... - probormotala ona, glyadya v storonu, i ya videl, chto ona vret. No pochemu? Pochemu? - Vot chto, my vas poprosim poehat' s nami v restoran i opoznat' ego, - skazal ya reshitel'no. - YA? S vami?! Opoznavat' v restorane?! - peresprosila ona s ogromnym udivleniem. - Da vy s uma soshli! Za kogo vy menya prinimaete? - Kak za kogo? - opeshil ya. - Za znakomuyu cheloveka, kotorogo my podozrevaem kak souchastnika v ubijstve. - I dobavil skol'ko mozhno bylo yadovitee: - Vashej podrugi, mezhdu prochim... Ingrid prezritel'no vypyatila nizhnyuyu gubu, procedila: - Vy mozhete podozrevat' kogo ugodno... Hotya u vas net dlya etogo ni malejshih osnovanij - razve neschastnogo Gruzdeva malo? Ved' ne zrya zhe vy ego posadili? - Konechno, ne zrya, - obozlilsya ya. - No eto vovse ne znachit, chto vse ostal'nye v storone... Souchastie - eto... eto slozhnaya veshch'... Mozhet, ottogo, chto ya neskol'ko tumanno ob®yasnil ej pro souchastie, kotoroe i sam eshche tolkom po uchebniku ne prorabotal, no ona skazala: - Lovit' blizkogo mne cheloveka, kakim by on prohvostom potom ni okazalsya, ya ne stanu. Vy menya ploho znaete... YA zapal'chivo perebil ee: - My vas mozhem zastavit'! Ona zasmeyalas': - Net. YA delayu v etoj zhizni tol'ko to, chto sama hochu. A esli ya ne hochu, to vy menya hot' rasstrelyajte... I ya ponyal, chto zastavit' ee opoznat' Foksa ne udastsya. Da i pri takom ee haraktere eto bylo opasno - ona mogla nas v samyj ostryj moment podvesti. YA vstal, dovol'no nevezhlivo mahnul rukoj vmesto "do svidaniya" i vyshel. V Upravlenii nikogo iz nashih ne bylo. YA sel za svoj stol, zapisal v bloknot dlya pamyati osnovnye fakty iz razgovora s Ingrid i reshil eshche raz perechitat' ee pis'ma. Odnako ni dela Gruzdeva, ni pisem ostavlennyh v speshke na stole, uzhe ne bylo, - vidimo, ZHeglov ubral bumagi v sejf. Sobstvennym klyuchom, kotoryj paru dnej nazad ZHeglov torzhestvenno, budto orden, vruchil mne, ya otper zamok i raskryl tyazheluyu stal'nuyu dvercu. V koridore v eto vremya poslyshalis' golosa, i v kabinet voshel Taraskin, a za nim sledom eshche dvoe: malen'kaya devochka let shesti-semi s rasteryannym, ispugannym licom - ona derzhala v odnoj ruke gryaznuyu tryapichnuyu kuklu, a drugoj razmazyvala slezy po blednomu huden'komu lichiku - i zhenshchina, bedno odetaya, molodaya eshche, s ispugannymi glazami-vishenkami, takimi zhe, kak u devochki. Taraskin vozmushchenno zaoral s poroga: - Predstavlyaesh', SHarapov, do chego zhe merzavcy raspoyasalis' - detej obvorovyvayut! - A chto? - sprosil ya. - Predstavlyaesh', gulyaet etot rebenok sebe vo dvore, mat' - vot eta grazhdanochka - na rabote. Vse tiho-mirno. Vdrug podhodit k devochke muzhchina i sprashivaet: "Kak tvoya familiya?" - Ne-et, dyaden'ka sprosil: "Kak tebya zovut?" - popravila devochka. - YA skazala: "Lidochka". - A familiya?" YA govoryu: "Vorob'eva..." Smyshlenoe lichiko devchushki skrivilos', zadrozhali, zaprygali guby, ona gor'ko zaplakala, a mat' brosilas' ee uteshat'. Taraskin, poniziv golos, doskazal za nee: - U nih otec, ponimaesh', na fronte pogib. Nu, devchonke, yasnoe delo, ne govorili - zachem rebenku znat'? Tak vot, podhodit k nej nekij hmyr' v voennoj forme: "Ah Lidochka, znachit, Vorob'eva? Ochen' horosho! Tvoj papa gde?"- "Na fronte". - "A vot i net, on ranen, ego privezli s fronta v gospital'. Teper' on vylechilsya i sobiraetsya domoj. A ya poehal vpered - vse li gotovo dlya vstrechi ranenogo geroya?.." YA ostolbenelo slushal - s takimi nomerami mne vstrechat'sya eshche ne prihodilos'. - To da se, - prodolzhal Taraskin. - Znachit, merzavec etot govorit: "Davaj podnimemsya v kvartiru, priberemsya k priezdu otca, poryadok navedem..." Podnyalis', naveli poryadok, on devochke predlagaet: "YA tut stol nakroyu, a ty begi eskimo kupi. I daet ej tridcatku. YAsnoe delo, obradovalas' devchonka i pobezhala. A kak vernulas', ego i sled prostyl. V kvartire vse razvorocheno - chto bylo malo-mal'ski cennogo, vse uvez, vse vytashchil, svoloch'... Tut takaya isterika byla, SHarapov, ty i ne predstavlyaesh': i mat', i dochka ne stol'ko po veshcham, skol'ko po otcu golosili - obida iz nih rvalasya, nu, prosto nevynosimaya... On uselsya za nash stol i prinyalsya oformlyat' proisshestvie, a ya vernulsya k sejfu. Kak nazlo, delo Gruzdeva ne popadalos', prishlos' voroshit' zdorovennuyu stopu vsyakih bumag na verhnej polke, potom na srednej, nakonec, na nizhnej. No dela vse ne vidno bylo. Kuda zhe ono zapropastilos'? YA uzhe medlenno nachal perekladyvat' vse papki i bumagi vnutri ob®emistogo sejfa, poka ne ubedilsya, chto dela tam net. I ya kak-to zabespokoilsya: ne ponravilos' mne, chto net ego na meste - ni na stole, ni v sejfe. - Kolya, ty ne videl sluchajno, zdes' delo na stole lezhalo? - sprosil ya Taraskina i tut zhe podumal, chto on ushel iz kabineta eshche ran'she menya - kak on mog videt'? Taraskin otorvalsya ot bumagi i skazal rasseyanno: - Otkuda? Menya zh ne bylo... YA zaglyanul v sosednie kabinety v nadezhde najti Pasyuka ili hotya by Grishu SHest'-na-devyat', no ih nigde vidno ne bylo, i ya dazhe podumal, ne zaglyanut' li k Svirskomu, no tut zhe otognal etu mysl': tol'ko etogo ne hvatalo - razyskivat' dokumenty u nachal'nika otdela! V konce koridora pokazalsya ZHeglov, i ya vzdohnul s oblegcheniem, - navernoe, on-to v kurse, nosil komu-nibud' po nachal'stvu delo, ili, mozhet byt', Pankov priezzhal, poka ya besedoval s Sobolevskoj. Poskripyvaya sapogami, ZHeglov priblizilsya ko mne, hlopnul po plechu: - Nu, orel, chego slyhat' na belom svete i ego okrestnostyah? Ne otvechaya na ego prazdnyj vopros, ya skazal kak mozhno bezrazlichnej: - Mne s delom rabotat' nado, a ty zabral, ne skazavshi adresa... - CHto, chto? - ne ponyal ZHeglov. - Kakogo adresa? - Nu, delo ugolovnoe, gruzdevskoe... - zabormotal ya, pytayas' sohranit' ostatki vidimosti spokojstviya. - Na stole u menya lezhalo... - Gruzdevskoe? Na stole lezhalo? - zloveshche peresprosil ZHeglov i zyrknul na menya ostrymi svoimi glazami. - I chto? Gde ono teper'? YA razvel rukami: - Netu... YA dumal, ty vzyal... - Da ty chto, SHarapov?! Soobrazhaesh', chto govorish'? Nu-ka, nu-ka... - I on begom ustremilsya v nash kabinet. - Gde, govorish', lezhalo - na tvoem tole? Kogda? - I lico u nego pri etom bylo takoe, chto menya nachala bit' krupnaya drozh'. - Nu-nu... eto... kogda ya pis'ma Sobolevskoj... podrugi chital... A potom srazu k nej poehal - delo na stole ostavalos'... Glaza u ZHeglova prevratilis' v uzkie shchelochki, lico okamenelo. On skazal negromko: - Taraskin, voz'mi lyudej, perejdi s nimi v sosednij kabinet... a to my tebe pomeshaem... I poka Taraskin sobiral bumazhki protokola, uvodil poterpevshuyu i devochku, ZHeglov tyazhelo molchal, i molchanie eto davilo menya tysyachepudovoj glyboj, davilo prosto nevynosimo; chuvstvoval ya, sluchilos' chto-to uzhasnoe. I posle uhoda Taraskina ZHeglov eshche skol'ko-to molchal, gruzno opustivshis' na stul, o chem-to sosredotochenno dumal, nakonec sprosil: - V sejfe smotrel? Netu? YA pokachal golovoj. - V kabinete byl kto, kogda ty uezzhal? - Net. YA ego zaper... - Begi k tete Nyushe, uborshchice. Klyuch tol'ko u nee est'... YA pobezhal v kapterku, gde tetya Nyusha nespeshno popivala chaek. No v kabinet ona ne zahodila i, sledovatel'no, nichego pro delo znat' ne znala. YA vernulsya k sebe. ZHeglov po-prezhnemu sidel za svoim stolom i zlo sopel. - Kuda zh ono moglo det'sya, Gleb? - sprosil ya s uzhasom. YA ved' i ne predstavlyal sebe, chto kakaya-to veshch' mozhet propast' iz zapertogo kabineta v MURe! - Kuda moglo det'sya? - proshipel on. - A plakatik okolo vhoda v stolovuyu videl? Videl ya etot plakat, on eshche v pervyj den' privlek moe vnimanie: narisovana korichnevaya kobura krasnym shnurom, iz nee torchit rukoyatka nagana, ryadom skryuchilas' kogtistaya volosataya lapa, i nadpis' v dva metra: "Tovarishch! Beregi oruzhie! K nemu tyanetsya ruka vraga!" - Videl, - skazal ya ponuro. - Delo-to povazhnee nagana budet, a?.. Ty kogda-nibud' u menya na stole dokumenty videl? Vot tak, chtoby menya za stolom ne bylo, a delo by lezhalo? YA dejstvitel'no ne videl. - Ty ego celikom i v ruki-to ne bral, - skazal ya ugryumo. - Rabotaem s nim my - to ya, to Pasyuk ili Taraskin... - Pravil'no, - skazal ZHeglov. - Nu a s otdel'nymi dokumentami ya rabotayu? - Rabotaesh'. Nu i chto? - Vot ty, k primeru, prochital u menya na stole hot' odin dokument, s kotorym ya rabotayu? YA vspomnil uzhe davno udivivshuyu menya privychku ZHeglova - esli kto-nibud' podhodil k ego stolu, on nezametno perevorachival bumagu, kotoruyu chital v to vremya, ili nakryval ee kakim-nibud' drugim listom, gazetoj, pustoj papkoj. Sprashivat' ob etom ya postesnyalsya, da i znal s detstva, chto chuzhoe pis'mo chitat' neprilichno. Vot on vrode takomu neprilichiyu i prepyatstvoval, zagorazhivaya dokumenty... - Net, ne chital, ty ih vsegda perevorachivaesh', - burknul ya, eshche ne ponimaya, kuda on klonit. - A vot pochemu - nad etim ty ne zadumyvalsya? YA tebe ob®yasnyu. Za inuyu bumazhku na moem stole ili na tvoem - eto bezrazlichno - zhulik podchas gotov polzhizni otdat', ponyal? Ot vas-to u menya sekretov net i byt' ne mozhet, sam ponimaesh'. No eto privychka, zheleznaya privychka, otrabotannaya godami, ponyal? Nikogda nikakogo dokumenta postoronnemu glazu! - ZHeglov podnyalsya i stal rashazhivat' po kabinetu, potom skazal ustalo: - A tut celoe delo propalo... Bozhe moj, chto zhe eto budet? YA vpal v kakoe-to otupenie. Predstavlyalos' mne, kak sejchas potashchat menya k Svirskomu, a potom i k samomu nachal'niku Upravleniya, groznomu general-lejtenantu Mahan'kovu, vspomnil ispugannoe, rasteryannoe lico Solov'eva v dome u Verki Modistki, i predstavlyal ya sejchas sebya gde-to ryadom s nim, na kakoj-to dlinnoj nekrashenoj skam'e. Slovno ugadav moi mysli, ZHeglov skazal: - Istoriya-to podsudnaya... Ob®yasni-ka nachal'stvu, kto teper' eto chitaet? A? U menya bukval'no zuby zastuchali ot ego voprosa; i ne potomu, chto ya nachal'stva boyalsya, kak-to net etogo v haraktere u menya, a bylo mne nevyrazimo stydno, tochno doverili mne plennogo karaulit', a ya zasnul i on ubezhal i chego teper' mozhet natvorit' - bog vest'... - CHto zhe delat', Gleb? - sprosil ya i oglyanulsya na Pasyuka i Taraskina, ishcha v tovarishchah podderzhki; i oni po-prezhnemu smotreli na menya s volneniem i sochuvstviem. A ZHeglov skazal: - Ne znayu ya, chto delat'. Dumaj... - I vyshel, krepko stuknuv dver'yu. Pasyuk sprosil: - Mabut', ty jogo s soboyu vozil, kogda uezzhal k toj damochke? YA suetlivo i sovsem uzh glupo otstegnul knopku plansheta, kuda delo nikak ne moglo pomestit'sya, no vse-taki otkryl ya ego i posmotrel, potom snova - v dvadcatyj raz - stal perebirat' sejf, i vse, konechno, popustu. Tak i stoyal ya, tupo upershis' vzglyadom v polki sejfa, kogda dver' otvorilas', po kabinetu proskripeli sapogi ZHeglova - ya etot zvuk nauchilsya otlichat' uzhe ne glyadya - i razdalsya zvuchnyj shlepok o stol. Holodeya, ya oglyanulsya: na moem stole lezhala znakomaya zelenaya papka gruzdevskogo dela, a ryadom stoyal ZHeglov i osuzhdayushche kachal golovoj. YA brosilsya k stolu, shvatil papku, tryasushchimisya rukami raskryl ee - vse bylo na meste! - Gde ty ee nashel, Gleb? - sprosil ya, zaikayas' ot volneniya. ZHeglov prezritel'no skrivil guby i peredraznil: - Nashe-ol... Tozhe mne stol nahodok! YA ee v uchetnuyu gruppu sdaval dlya registracii. I zaodno tebya, salagu, pouchil, kak dela na stole brosat'... Sovershenno obaldev ot vsego, chto proizoshlo, ya stoyal posredi kabineta i bespomoshchno smotrel to na ZHeglova, to na Pasyuka, no na Taraskina. Na lice Taraskina bylo napisano ogromnoe oblegchenie, Pasyuk smorshchilsya, glaza ego zlo pobleskivali, a ZHeglov uzhe shiroko i dobrodushno, po svoemu obyknoveniyu, uhmylyalsya. I na smenu neproizvol'noj radosti ottogo, chto nashlos' delo, na menya vdrug nahlynulo chuvstvo ogromnogo, nebyvalogo eshche v zhizni unizheniya, budto othlestali menya po shchekam prilyudno i plakat' ne velyat. YA zadohnulsya ot zlosti i poshel na ZHeglova: - T-ty... skotina... Ty chto zhe eto takoe nadumal? YA, mozhno skazat', s uma shozhu, v petlyu lezt' vporu, a ty shutochki shutish'? ZHeglov otstupil na shag, vzdernul podborodok i skazal: - Nu-nu, ne psihuj! Dlya tvoej zhe pol'zy, nauka budet... A menya uzhe neslo, ne mog ya nikak ostanovit'sya: - |to kto zhe tebe dozvolil menya takim makarom uchit'? YA tebe chto, soplyak besportochnyj? Slov chelovecheskih ne ponimayu? YA boevoj oficer, razvedchik! Poka ty tut v tylu svoim naukam syshchickim obuchalsya, ya za liniyu fronta sorok dva raza hodil, a ty mne vyvolochki ustraivat'... Znat' tebya bol'she ne zhelayu... Vse! - YA brosil delo na ego stol i poshel k vyhodu, no v dveryah vspomnil, povernulsya k nemu i skazal: - CHtoby duhu tvoego na kvartire moej ne bylo! Nynche zhe, slyshish'?! Nynche zhe! Smatyvajsya k chertovoj materi!..

    x x x

...Tri bani nahodyatsya v Taganskom rajone, v v lyubuyu iz nih nelegko popast'. V postoyannyh ocheredyah lyudi teryayut mnogie chasy. - Remontiruem, - opravdyvayutsya direktora ban'. - Vot zakonchim remont, togda stanet posvobodnee... Odnako remont idet slishkom medlenno. Neobhodimogo vnimaniya etim kommunal'no-bytovym predpriyatiyam rajonnye organizacii ne udelyayut. "Izvestiya" YA spustilsya po lestnice, i vsego menya eshche sotryasalo uhodyashchee napryazhenie, zlost' i uzhasnaya obida. Bylo stydno, bol'no, a samoe glavnoe, ochen' dosadno, chto ya tol'ko-tol'ko nachal nashchupyvat' tonen'kuyu tropku tverdi v etom mutnom i zaputannom dele Gruzdeva, kakie-to ne sovsem oformivshiesya dogadki bilis' v moem mozgu, ishcha kroshechnuyu lazejku, kotoraya vyvela by nas vseh k istine, - i vot, pozhalujte brit'sya! ZHeglov menya teper' tochno otstranit ot etogo dela, on mne ne prostit takogo povedeniya v prisutstvii vsej gruppy. Nu i chert s nim! Konechno, po sushchestvu ya ne prav, no i on ne imel prava na takuyu podluyu vyhodku. SHkodnik! Zlobnyj shkodnik!.. - Volodya! Volodya!.. YA obernulsya i uvidel Varyu - ona byla v svetlom legkom pal'to, v modnyh lodochkah i derzhala v ruke zont, i zont, imenno zont, podskazal mne, chto ona uzhe ne mladshij serzhant Sinichkina, a prosto Varya. Zont - shtuka isklyuchitel'no shtatskaya. - Volodya, ya iz upravleniya kadrov... - Demobilizaciya? - Tochno! S 20 noyabrya. - Pozdravlyayu, Varya. CHto teper'? - Zavtra poedu v institut za programmami. - I zabudesh' nas navsegda? - Vo-pervyh, eshche nedelyu rabotat'. A vo-vtoryh, zavtra upravlencheskij vecher. Ty pridesh'? - Esli mne ZHeglov kakogo-nibud' dela ne pridumaet, - skazal ya i, vspomniv nash skandal, dobavil: - A skoree vsego, pridu... - U tebya nepriyatnosti? - sprosila Varya, i ya podumal, chto chelovek moej nyneshnej professii dolzhen byl by luchshe umet' skryvat' svoe nastroenie. - Kak skazat'... - pozhal ya plechami. - Osobo hvalit'sya nechem... - Tebe ne nravitsya eta rabota? - sprosila Varya. Ona vzyala menya pod ruku i povela k vyhodu, i poluchilos' u nee eto tak prosto, estestvenno, mozhet byt', ej zontik pomogal - nikakoj ona uzhe ne byla mladshij serzhant, a byla molodaya krasivaya zhenshchina, i mne vdrug uzhasno zahotelos' pozhalovat'sya ej na moi nevzgody i tyagoty, i tol'ko boyazn' pokazat'sya nytikom i rastyapoj uderzhivala menya. - CHto s toboj, Volodya? Rasskazhi - mozhet byt', vmeste pridumaem, - snova sprosila Varya. My vyshli na ulicu, v dymyashchijsya tumanom dozhdlivyj sumrak, i ya, chuvstvuya v serdce ostryj holodok smelosti, krepko vzyal ee za ruku i prityanul k sebe: - Varya, nel'zya mne, navernoe, govorit' tebe eto - zhenshchiny lyubyat tverdyh i sil'nyh muzhchin... No mne, krome tebya, i skazat'-to nekomu!.. Ona ne otstranilas' i skazala laskovo: - Mnogo ty znaesh', kogo lyubyat zhenshchiny! I tebe nikogda ne nauchit'sya licedejstvu... Ot izmorosi fonari kazalis' fioletovymi; zveneli kapli, i protyazhno pel nad golovoj trollejbusnyj provod. - Varya, ya ne mogu k etomu privyknut' - chasy, minuty, strelki, ciferblaty; gonit vremya, kak na perekladnyh, vse krugom kogo-to lovyat, vrut, hvatayut, plachut, stonut, shlyuhi hohochut, strel'ba, vorishki, zasady; nikogda ne znayu, prav ya ili vinovat... - Volodya, dorogoj, a razve na vojne tebe bylo legko? - Varya, ya ne pro legkost'! Na vojne vse bylo prosto - vrag byl tam, za liniej fronta! A zdes', na etoj proklyatoj rabote, ya nachinayu nikomu ne verit'... Nikogo ne bylo na vechernej, rashlestannoj dozhdem, sinej ulice. Varya neozhidanno dvumya rukami vzyala menya za lico i pocelovala, i eto bylo kak sladostnyj obmorok; na gubah ee byl vkus yablok i dozhdya. Ona prizhimala k sebe moyu golovu i bystro, ele slyshno govorila: - Ty eshche mal'chik sovsem, ty ustal ochen' i ne verish' v sebya, potomu chto eshche tol'ko uchish'sya delu, eshche pokazat' sebya kak sleduet ne mozhesh'... Ty mne ver' - zhenshchiny chuvstvuyut eto luchshe: ty na svoem meste nuzhnee ZHeglova. Ty kak chernyj hleb - sil'nyj i chestnyj. Ty vsegda budesh' za spravedlivost'. Ved' esli net spravedlivosti, to i sytost' lyudyam opostyleet, pravda?.. U nee glaza byli ogromnye, moroznye, odin seryj, a drugoj yarko-zelenyj, i ya znal, chto nikogda v zhizni ne smogu obmanut' ee, i nezhnost' teplym oblakom bilas' vo mne, kak ogon' v fonare. Teryaya soznanie ot schast'ya, ya celoval pod prolivnym dozhdem ee glaza, i vo mne obryvalos' chto-to, kogda ya vspominal, chto skoro konchitsya nash put' - my dojdem do ee doma i mne nado budet ujti. Varya raskryla zont, i my shli pod nim oba; ya pervyj raz v zhizni shel pod zontom, mne vsegda eto kazalos' uzhasno stydnym - stydnee bylo by tol'ko nosit' galoshi, - i ya by ohotno poklyalsya teper' hodit' vsyu zhizn' pod zontom, esli by so mnoj byla Varya. - Voloden'ka, projdet nevynosimo mnogo let - dvadcat', tridcat', - my uzhe sovsem sostarimsya, i v kakom-nibud' sem'desyat pyatom godu zdes' tozhe projdut vlyublennye, i lyubov' ih ostanetsya takoj zhe vnezapnoj i pugayushchej, kak krik v nochi, no boyat'sya oni budut tol'ko svoih chuvstv, potomu chto ne stanet uzhe v te vremena vorov, banditov i shlyuh, i lyudyam pridetsya plakat' razve chto ot schast'ya, a ne ot straha. Nikto nikogo ne stanet lovit' i hvatat', i etim budut togdashnie vlyublennye tozhe obyazany tebe, moj soldatik... Ee zaprokinutoe lico bylo holodno i svetlo, a noch' vokrug nas vlazhno blestela na chernyh, kak zheglovskie sapogi, trotuarah, i kak ya ni byl schastliv, v serdce ledyshkoj pozvanival bezzvuchnyj let vremeni... U dverej ee doma ya skazal: - Ne mogu bez tebya... - My uvidimsya zavtra. Ty zhe sobiralsya prijti na vecher... - Net, ya ne ob etom. YA hochu vsegda, vse vremya... Kazhduyu minutu. Ona pocelovala menya i nezhno, budto umyvaya, provela svoimi dlinnymi prohladnymi ladoshkami po licu: - Ne speshi... I ushla. Medlenno brel ya domoj, i oshchushchenie schast'ya postepenno utekalo, i kakoe-to tajnoe bespokojstvo uzhe tochilo menya neotstupno. Kislyj vkus dosady lezhal na gubah, i ya ne mog ponyat', chto menya izvodit, poka vdrug ne prishlo mrachnoe ozarenie - ZHeglov! YA zhe vygnal ego! YA skazal, chtoby on segodnya zhe smatyvalsya. A ved' eto svinstvo, navernoe... Konechno, slov net, svolochnoj nomer on otkolol. Dopustim, obidelsya ya na nego. Da bud' ya chelovekom, vzyal by i sam ushel. CHto mne, perenochevat' negde? A to snachala pozval k sebe zhit' bezdomnogo cheloveka, a potom vzbesilsya i vyshib iz doma v odin hlop! Sluchis' u menya takaya shtuka s Taraskinym ili Pasyukom, vse bylo by proshche - mozhno bylo by izvinit'sya i pozvat' obratno. A s ZHeglovym-to uzhasno - on ved' mozhet podumat', chto ya peretrusil i reshil k nemu podlizat'sya. Oj, styduha! CHto zhe pridumat'? Kak teper' vykruchivat'sya? A glavnoe, ZHeglov ved' navernyaka uzhe vypisalsya iz obshchezhitiya. K Taraskinu ili Kopyrinu poshel nochevat'. CHert by menya pobral s moim proklyatym yazykom! Tozhe mne kupchishka nashelsya: "Ubirajsya s moej zhilploshchadi!" T'fu! Rugaya sebya, ya podnyalsya na vtoroj etazh, otper kvartiru, tihon'ko proshel po koridoru, otvoril svoyu dver' i zazheg svet. Nakryvshis' s golovoj, na divane uyutno pohrapyval ZHeglov, na stole valyalos' neskol'ko banok konservov i chetyre plitki shokolada. A posredi komnaty stoyali ego yarko nachishchennye sapogi. ZHeglov otbrosil kraj odeyala, pripodnyal s podushki zaspannoe lico i serdito burknul: - Gasi svet! Netu ot tebya pokoya ni dnem ni noch'yu... Otkinulsya i srazu zhe krepko zasnul. I oshchushchenie schast'ya opyat' nahlynulo na menya. Tak ya i usnul v tverdoj uverennosti, chto ves' mir udivitel'no prekrasen...

    x x x

IPPODROM. Leningradskoe shosse, 25. 24 oktyabrya. RYSISTYE ISPYTANIYA. Nachalo v 3 ch. dnya. Bufet. Orkestr. Ob®yavlenie Prosnulsya ya ot uzhasnogo istoshnogo krika, slovno prorezavshego dver' diskovoj piloj. Ochumelyj so sna, pytalsya ya soobrazit', chto tam moglo sluchit'sya, i podumal, chto v kvartire u nas kto-to pomer. I poka ya staralsya nasharit' nogoj sapogi, ZHeglov uzhe sletel s divana i, natyagivaya na begu galife, bosikom vyskochil v koridor. V koridore, zahodyas' ostrym pronzitel'nym krikom, katalas' po polu SHurka Baranova. Na ee toshchej smorshchennoj shee naduvalis' sinie verevki zhil, krasnye pyatna rubcami pali na izmozhdennoe lico, i takoe nechelovecheskoe stradanie, takie uzhas i otchayanie byli na nem, chto ya ponyal - sluchilos' uzhasnoe. ZHeglov, stoya pered SHurkoj na kolenyah, derzhal ee za kostistye plechi. - Daj vody! - kriknul mne Gleb. YA tak oshalel ot ee krika, tak ispugalsya, chto pobezhal pochemu-to ne na kuhnyu, a v komnatu, i nikak ne mog najti kruzhku, potom shvatil kuvshin, i ZHeglov, nabiraya vodu v rot, bryzgal ej v lico. ZHalis' po uglam perepugannye sosedi, tonen'ko skulil starshij SHurkin syn Genka, i zamer s nelepoj bessmyslennoj ulybkoj ee muzh invalid Semen. - Kartochki! Kar-to-chki! - krichala SHurka strashnym nutryanym voplem, i v krike ee byl pokojnickij uzhas i zverinaya toska. - Vse! Vse! Produktovye kar-to-chki! Ukra-li-i-i-i!.. Pyatero malyh... s... golodu... pomrut!.. A-a-a! Mesyac... tol'ko... nachalsya... Za ves'... mesyac... kartochki!.. CHem... kormit'... ya... ih... BUDU! A-a-a!.. CHetvertoe noyabrya segodnya, dvadcat' shest' dnej zhdat' do novyh kartochek, a buhanka hleba na rynke - pyat'desyat rublej. ZHeglov, morshchas' ot krika, slovno emu sverlili zub, sil'no tryahnul ee i zakrichal: - Perestan' orat'! Pozhaleet tebya vor za krik, chto li? Detej, smotri, nasmert' perepugala! Zamolchi! Najdu ya tebe vora i tvoi kartochki najdu... SHurka i vpryam' smolkla, ona smotrela na ZHeglova s ispugom i nadezhdoj, i ves' on - molodoj, sil'nyj i vlastnyj, takoj beskonechno uverennyj v sebe - v etot mig besprosvetnogo otchayaniya kazalsya ej edinstvennym ostrovkom zhizni. - Glebushka, Glebushka, rodnen'kij, - zarydala ona snova. - Gde zhe ty syshchesh' etu banditskuyu rozhu, gada etogo proklyatogo, dusheguba moih detochek? CHem zhe mne kormit' ih mesyac cel'nyj? I tak oni u menya prozrachnye, na kartofel'nyh ochistkah sidyat, a kak zhe mesyac-to progoloduem? - Perestan', perestan'! - uverenno i spokojno govoril Gleb. - Ne vojna uzhe, slava bogu! Ne pomrem, vse vmeste kak-nibud' perezimuem... On povernulsya ko mne i skazal: - Nu-ka, Volodya, tashchi-ka nashi kartochki. - I, ne dozhidayas', poka ya povernus', provorno vskochil i pobezhal v nashu komnatu, i nikto iz onemevshih sosedej eshche ne uspel prijti v sebya, kak on sunul SHurke v ruki dve nashi rabochie kartochki s oficerskimi literami. - Na, derzhi! Polovinu rtov my uzhe nakormili, s ostal'nymi tozhe chto-nibud' pridumaem... SHurka otricatel'no motala golovoj, otvodila v storonu ego ruki, ottalkivala ot sebya rozovye kletchatye bumazhechki kartochek, iskusannymi gubami ele shevelila: - Ne-e, ne voz'mu... A vy-to sami?.. Ne mogu ya... - Beri, tebe govoryat! - prikriknul na nee ZHeglov. - Tozhe mne eshche, ceremonii tut razvodit' budesh'... On shodil snova v komnatu i prines banku konservov, kulek saharu, paket s lyardom - iz togo, chto my sekonomili i on vchera otovaril k prazdniku. - Esh'te na zdorov'e, - milostivo skazal on, i ya videl, chto on samomu sebe nravitsya v etot moment i vsem sosedyam on byl neveroyatno simpatichen; da i mne, chestno govorya, Gleb byl ochen' po dushe v etot moment, i on eto znal, i hotya bosikom u nego byl ne takoj vnushitel'nyj vid, kak v sverkayushchih sapogah, no vse ravno on zdorovo vyglyadel, kogda skazal SHurke strogo: - Kormi rebyat, nam eshche soldaty ponadobyatsya. |ra Miloserdiya, ona ved' ne skoro nastupit... Starcheskaya seraya sleza polzla po yacheistoj kletchatoj shcheke Mihal Mihalycha, kotoryj bystro-bystro kival golovoj, protyagivaya SHurke avos'ku s kartoshkoj i lukom - u nego vse ravno bol'she nichego bylo. SHurka bessil'no, tiho plakala i bormotala: - Rodnen'kie, rebyatushki moi dorogie, synochki, vek za vas boga molit' budu, spasli vy detochek moih ot smerti, pust' vse moi goresti padut na golovu togo voryugi proklyatogo, a vam ya otsluzhu - otstirayus' vam, ubirat'sya budu, chego skazhete, vse sdelayu... - Aleksandra! - ryavknul ZHeglov. - CHtoby ya bol'she takih razgovorov ne slyshal. Sovetskim lyudyam, i pritom komsomol'cam, stydno ispol'zovat' naemnuyu silu! - Povernulsya ko mne i skazal serdito: - CHego stoish'? Idi chajnik stav', my s toboj i tak uzhe opazdyvaem... SHagaya ryadom s ZHeglovym na rabotu, ya razdumyval o tom, chto my s nim budem est' etot mesyac. Za dvadcat' shest' dnej bryuho nam k spine podvedet - eto kak kak pit' dat'. Raz my ne sdali kartochki v stolovuyu, to nas poslezavtra avtomaticheski snimut tam s trehrazovogo pitaniya. Pravda, ostaetsya po shest'desyat talonov na vtoroe goryachee blyudo. Eshche nam polagaetsya, navernoe, ne mesh'she meshka kartoshki s obshchestvennogo ogoroda. Neskol'ko banok konservov ostalos'. U Kopyrina mozhno budet razzhit'sya kisloj kapustoj, a Pasyuk hvastalsya, chto emu prislali prilichnyj shmat sala, on nam navernyaka kusok otzhaleet. Hleba, dazhe esli pokupat' ego na rynke - po polsotni za buhanku, - tozhe hvatit. V krajnem sluchae, kto-nibud' iz obmundirovaniya zagonim, chasy... V obshchem, nichego, pereb'emsya... Prikidyval ya vse eto v ume i sam sebya stydilsya. Nu nikogda, vidimo, mne ne stat' takim chelovekom, kak ZHeglov - vzyal i vot tak, zaprosto, otdal ves' mesyachnyj paek SHurke Baranovoj i idet sebe, posvistyvaet, dumat' ob etom uzhe pozabyl, a ya, kak krohobor kakoj-to, vse schitayu, i schitayu, i prikidyvayu, i vychislyayu! T'fu, prosto protivno smotret' na samogo sebya! Vidimo, kakim chelovek rodilsya - ego uzh ne peredelaesh'. I dazhe mysli o tom, chto ZHeglov ne tol'ko svoi, no i moi kartochki tozhe otdal, ne uteshali menya v soznanii svoego krohoborstva. Na Trubnoj my seli v tramvaj. ZHeglov skazal konduktorshe: - Sluzhebnyj, liter "B"... - My s nim ustroilis' na zadnej ploshchadke, i, kogda uzhe pod®ezzhali k Petrovke, on postuchal menya po plechu: - Volodya, ty vse zhe chego-nibud' pomerekuj - nam ved' s toboj mesyac zhrat' hosh'-ne hosh', a nado... Poldnya proletelo nezametno v tekushchih hlopotah, a posle obeda yavilsya vzmylennyj Taraskin - ustalyj, no dovol'nyj soboj. On uhitrilsya-taki povyazat' na Zacepe zhulika, obokravshego sem'yu pogibshego voennosluzhashchego s ulicy Stopani: tot ne uspel eshche spustit' sirotskoe barahlishko i byl prihvachen, mozhno skazat', s polichnym - veshchdoki mirno lezhali u nego doma. O svoem uspehe on eshche vchera vecherom dolozhil Glebu po telefonu, i tot srazu zhe zapryag ego na ustanovku hozyaev telefona K 4-89-18. Slozhnost' zaklyuchalas' v tom, chtoby vse razuznat' po-tihomu, chtoby nikto ne zapodozril, budto kto-to interesuetsya vladel'cem telefona, tem bolee iz MURa; i razvedku sledovalo vesti pod kakoj-nibud' legendoj. Kolya Taraskin takuyu legendu vydal i svedeniya sobral dovol'no polnye, tol'ko, kak mne kazalos', sovsem dlya nas bespoleznye. - Telefon lichnyj, - dokladyval Kolya, tomno razvalyas' za stolom, kotoryj zanimal popolam so mnoj. - Vladelec - Zadohina Ekaterina Petrovna, semidesyati let. Prozhivaet po CHistoprudnomu bul'varu, dom trinadcat', kvartira pyat'... Po licu ZHeglova ya videl, chto on ne hochet lishat' Kolyu oshchushcheniya triumfa - Taraskin, pryamo skazat', byl ne iz samyh udachlivyh v lichnom syske, - no i dozhidat'sya vsego rasskaza po poryadku tozhe terpeniya ne imel, poetomu perebival Kolyu korotkimi tochnymi voprosami: - Kvartira otdel'naya, kommunal'naya? Na chto Kolya otvechal obstoyatel'no: - Kvartira kommunal'naya, pomimo Zadohinoj imeetsya eshche chetvero sosedej: Ivolginy, Sergeevy... - Sosedi pol'zuyutsya telefonom? - V odnu storonu... - V smysle? - CHtoby sami zvonili, babka razreshaet. A nomer davat', chtoby im zvonili, - kategoricheski net. - Aga. YAsno. Dal'she. - Babka zhivet v etoj kvartire vsyu zhizn', do revolyucii sluzhila v Rashodovskih nomerah na Sretenke gornichnoj. Poslednee vremya - v raznyh stolovyh, sperva oficiantkoj, potom sudomojkoj... - Poteplee gde, znachit... - zametil ZHeglov. - Aga. V obshchestvennom pitanii... - ne stal sporit' Taraskin, hotya vidno bylo, chto on ne razdelyaet ironii nachal'nika, poskol'ku - to li ZHeglov zabyl ob etom, to li ceremonit'sya ne stal - zhena Taraskina Vera tozhe byla oficiantkoj, vvidu chego Taraskin postoyanno byl v kurse del obshchestvennogo pitaniya, da i appetit u nego byl vsegda pomen'she nashego. A ZHeglov sprosil: - Rodstvenniki, znakomye kakie u babki? - Po domovoj knige rodstvennikov u nej s tridcat' devyatogo goda ne znachitsya. - A iz drugih istochnikov? - Plemyannica k nej inogda naezzhaet. Po svedeniyam sosedej, prozhivaet na Bryanshchine, v derevne to li Novye, to li Nizhnie Lyady. Zovut Nyusha... - Nyusha? - zainteresovalsya ZHeglov. - Nyusha. Nyura. Anna. CHto? - Anna-to Anna, da ne ta, po-moemu, - skazal rassuditel'no Taraskin. - Vo-pervyh, let ej ot tridcati pyati do soroka - starovata, znachit; vo-vtoryh, kriminalu za nej - chto samogon v grelkah rezinovyh privozit, a poser'eznej ni-ni. - Ponyal. Na babku, Zadohinu etu samuyu, est' chto? - Komprmaterialov - ni sin' porohu. Tiho zhivet, hodit v cerkov', privodov i sudimostej ne imeet. Pitaetsya, odevaetsya po sredstvam poluchaemoj pensii... - Tak-tak-tak... - proburchal ZHeglov. - Nichego, znachitca, za nej ne mayachit. Nu ladno, sadis' pishi spravku. Da, a posetiteli k nej hodyat kakie? Taraskin, dostavaya iz yashchika stola bumagu, skazal skuchnym golosom: - Da kakie u nej, iskopaemoj, posetiteli? Nema. I takoj, kak my predstavlyaem, krasul'ki vrode neizvestnoj nam podrugi Foksa pod kodovym nazvaniem "Anya", nikto tam srodu ne videl... Vysunuv ot userdiya konchik yazyka, Taraskin prinyalsya vyvodit' spravku-donesenie, a ZHeglov, namorshchiv lob, pohazhival iz ugla v ugol, skripel sapogami, dumal. YA skazal emu: - Hiter bober etot Foks. Ego tut, ya dumayu, ne zacepish' - dvojnaya perestrahovka. U menya v shtrafrote byl odin ugolovnik, Sinyaev Fedor, domushnik po dovoennoj professii. YA ego potom podtyanul neskol'ko, sbil s nego razgil'dyajstvo... - Vnimanie, sluchaj iz voennoj praktiki komroty SHarapova, - skazal, ehidno uhmyl'nuvshis' po svoej privychke, ZHeglov. YA, konechno, na nego obizhat'sya ne stal - natura! I skazal: - On voobshche-to muzhik osnovatel'nyj byl, berezhlivyj, u menya potom, posle prolitiya krovi, tylom zavedoval... Da-a... On, znachit, vorovat' lyubil iz kvartir, gde hozyaeva v dolgosrochnoj otluchke. On mne rasskazyval: hodit, byvalo, hodit pod oknami, dnem i vecherom... Dnem zanaveski zakryty, vecherom po neskol'ku dnej svetu net. Znachit, ploshchadka gotova. Zaberetsya on tuda i shuruet spokojnen'ko: sperva vse sortiruet, gotovit bez suety... - Est' takie shakaly... - uzhe po-ser'eznomu skazal ZHeglov. - Nu-nu? - Za raz ne upravitsya - stavit mezh oknom i zanaveskoj gazety. Esli hozyaeva vernutsya, zanaveski tronut, gazety upadut. On, kak pridet snova, uvidit... Vot, znachit, kakaya manera... - |to ty k tomu, chto Foks nam u babki Zadohinoj gazetochki v okne stavit? - Tak tochno. I poluchaetsya, po moemu razumeniyu, - dvojnye. Potomu, esli Ruchechnik ego sdast, on vse ravno dolzhen zvonka Foksa dozhidat'sya. Vyhodit, est' vremya emu podumat' i podgotovit'sya. YA tak rassuzhdayu... - Pravil'no rassuzhdaesh'. Nu-s, chto delat' budem? Taraskin otorvalsya ot pisaniny, skazal reshitel'no: - Vyzvat' syuda babku: tak, mol, i tak, babka Katya, kakie takie bandity osobo opasnye derzhat cherez tebya svyaz' so svoimi prestupnymi posobnikami? Rasskazyvaj po sovesti, ne to... ZHeglov perebil ego vystuplenie: - Aga! Babka perekrestitsya na portret - vona, v krasnom uglu, - i skazhet: "Razlyubeznyj moj grazhdanin nachal'nik Taraskin Nikolaj, hosh' raspni menya, znat' nichego ne vedayu. Est', mol, molodka odna, Anya, za sirost'yu moej prismatrivaet, zabegaet inogda kartochki otovarit', dobraya dusha. Nu, telefona u nej netu, a delo molodoe - kavalery-to zvonit' nynche privykli. Vot ya ej i peredayu... A kto da chto - otkuda mne, staroj dure, znat'?" I eshche cherez polchasa Anya v kurse dela, a s neyu i druzhok ee mnogomudryj, Foks. Kak tebe takaya kartina? Taraskin razvel rukami: - Vam vidnee, Gleb Georgievich. Vy u nas golova, vam i reshat'... - I vernulsya k svoej spravke, kotoruyu, sudya po tempam, dolzhen byl zakonchit' k Novomu godu. - A ty kak dumaesh', SHarapov? - sprosil ZHeglov. - U menya soobrazheniya tol'ko, tak skazat', otricatel'nye. - Nichego, - kivnul ZHeglov. - Mozhno idti i metodom isklyucheniya. Govori! - Da chto govorit'-to... Esli my ot imeni Ruchechnika pozvonim, Foks emu zhe perezvonit. A kak s nim razgovarivat'? Tut zhe zasyplemsya... S Volokushinoj poprobovat' dogovorit'sya - tak ona s nimi v razgovory ne vstupala i nas ot chistogo ispuga zavalit... - Ostaetsya odno, - podytozhil ZHeglov. - Ruchechnika sagitirovat'. - Vyzvat'? - pripodnyalsya ya. ZHeglov pokachal golovoj: - Ne. Rano eshche. Pust' posidit, - mozhet, dozreet. YA ego vypushchu, esli on nam Foksa sdast... YA s udivleniem vozzrilsya na nego - nikak ne mog ya privyknut' k ego neozhidannym fintam. A on skazal: - Foks bandit. Ego lyuboj cenoj nado brat'. A Ruchechnik melkota, kuda on ot nas denetsya?.. CHto-to menya ne ustraivalo v etom rassuzhdenii, no ya eshche byl slab v kolenkah s ZHeglovym sporit', da i podumal, krome togo, chto eto u menya v privychku prevrashchaetsya - po lyubomu voprosu s nim v skloku vstupat'. Poetomu ya promolchal, a Gleb zadumchivo skazal: - Dlya nas, kak ni prikidyvaj, telefon etot durackij s Anej - glavnyj opornyj punkt. |to tebe ne progulki po kommercheskim kabakam, zdes' oni real'no pasutsya, tak chto i nam sleduet real'no etot variant otrabatyvat'... - A kak? ZHeglov ulybnulsya: - CHtoby takie orly-syshchiki da ne pridumali! Byt' ne mozhet! Poetomu ty otpravish'sya k dvum chasam v trista vos'moj kabinet k tovarishchu Rabinu Nikolayu L'vovichu - ya s nim dogovorilsya - i nachnete vmeste proverku po vsem operativnym uchetam: na sudimyh, privodnikov, baryg i prochuyu prelestnuyu publiku. Vyberete vseh zhenshchin po imeni Anna, hotya by malo-mal'ski podhodyashchih pod nash razmer. Kstati, zaglyani i v kartoteku klichek... - Tak ved' Anna - eto... - ne ponyal ya. ZHeglov pohlopal menya po plechu: - Byvaet, byvaet, chto imya - eto ne imya, a klichka. YA tebe na dosuge skol'ko hosh' primerov privedu. Da ty i sam uvidish'! Znachit, vypishi vseh bolee-menee podhodyashchih na kartochki - pust' u nas pered glazami budut... - Est'! - Rabota eta bol'shaya, na neskol'ko dnej, da chto delat'... Mne prishla v golovu mysl', i ya ee nereshitel'no vyskazal: - A chto, Gleb, esli nam po vokzalam poiskat'? - To est'? - Nu, my ved' prikinuli, chto ona mozhet rabotat' gde-nibud' v vagone-restorane? Tam ved' lyubuyu dobychu mozhno peremolot'?.. ZHeglovu nikogda ne nado dolgo ob®yasnyat'. - Tolkovo, - skazal on. - Poprosim u Svirskogo lyudej, pust' po vsem vokzalam ustanavlivayut Anyu v vagonah-restoranah - spisok my potom sravnim s tvoimi kartochkami po operuchetu. Teper' vot chto: babku etu, Zadohinu, nado vzyat' pod kolpak - vdrug k nej kto sunetsya? |to ya tozhe provernu... Mysl' naschet babki byla, konechno, vernaya, no mne vse kazalos', chto s ee telefonom my chego-to ne dorabatyvaem. Poetomu ya sprosil: - Slushaj, Gleb, mne kak-to Pasyuk govoril, chto esli k nam, naprimer, pozvonyat, skazhut chego-nibud', a potom brosyat trubku, a ty hochesh' uznat', otkuda zvonili, to eto mozhno. Tak eto? - Mozhno, - skazal ZHeglov. - Nado tol'ko svoyu trubku ne klast', a s drugogo apparata pozvonit' na telefonnuyu stanciyu. Tam oni zasekayut kak-to... A chto? - Postoj, u menya togda eshche vopros. Ved' to, chto my Ruchechnika posadili, dlya ugolovnikov ne sekret, znayut oni? ZHeglov posmotrel na menya s udivleniem: - Konechno, ne sekret, obyknovennoe delo. I chto? - A to, chto mozhno zaranee s telefonnoj stanciej dogovorit'sya i poprosit' Volokushinu pozvonit' Zadohinoj naschet Ani. Anya ili Foks perezvonyat, pust' im Volokushina skazhet, v nature tak, s isterikoj, chto Ruchechnika posadili i kak, mol, ej zhit' dal'she... Glaza Gleba zablesteli, ideya emu yavno ponravilas'. - Aga, aga... - bystro prikinul on. - Togda Foks s nej kak-libo svyazyvaetsya, chto malo veroyatno... ili velit zabyt' Anin telefon i bol'she ne zvonit'... tak-tak... a nam telefonnaya stanciya pri vseh sluchayah daet nomer, otkuda on zvonil... Molodec, SHarapov, orel! YA pochuvstvoval, kak po licu u menya nevol'no rasplyvaetsya dovol'naya ulybka, i mne ot etogo nelovko stalo - stoit ZHeglovu pogladit' menya po shersti, ya tut zhe murlykayu, kak kot, ot udovol'stviya! CHto-to v nem vse zhe est' takoe, v chertyake! A on posmotrel na menya s prishchurcem i skazal: - Nezavisimo ot etogo zavtra nachinaem obshchegorodskuyu operaciyu po restoranam - lyudi vydeleny, ya s nachal'stvom obo vsem dogovorilsya. Osobyj pricel - na "Savoj", on ved' tam, po nashim dannym, chasto boltaetsya. Pochem znat', mozhet, my ego tam i podlovim! Ty poka, do dvuh-to chasov, privedi v poryadok perepisku, a ya poshel... - I bez dal'nejshih raz®yasnenij ZHeglov isparilsya. YA uselsya za ego stol i zanyalsya perepiskoj - tak u nas vsyakaya kancelyarshchina nazyvaetsya: vnosish' nazvaniya dokumentov v opis', tolstoj "cyganskoj" igloj podshivaesh' k delu, numeruesh' stranicy i tomu podobnoe. Kolya Taraskin, ozhivivshis' s uhodom ZHeglova, prinyalsya, so slov svoej zheny, pereskazyvat' mne soderzhanie muzykal'noj kinokomedii "Arshin mal Alan", ya zanimalsya svoim delom i dolzhen skazat', chto luchshego vremyapreprovozhdeniya, kogda tebe predstoit prazdnichnyj vecher, i ne pridumaesh'...

    x x x

MOSKOVSKIJ ZAVOD SHAMPANSKOGO Na sozdannom v dni vojny Moskovskom zavode shampanskih vin nachalsya, kak govoryat vinodely, massovyj tirazh shampanskogo. Molodye vina, vyderzhannye zdes' v techenie dvuh let, razlivayutsya v butylki dlya brozheniya i dal'nejshej obrabotki. V nyneshnem godu Moskovskij zavod shampanskih vin vypuskaet v prodazhu "sovetskoe shampanskoe", izgotovlennoe iz vin "abrau-dyurso" i "Tbilisi". "Vechernyaya Moskva" ZHeglov poyavilsya tak zhe neozhidanno, kak ischez, i teper' zadumchivo smotrel na menya, i ya videl, chto ego tomit zhelanie dat' mne kakoe-to neotlozhnoe poruchenie. I, chtoby upredit' ego, ya tverdo skazal: - Vse, ya uhozhu... - Pozvol'te polyubopytstvovat' kuda? - zaostrilsya ZHeglov. - Domoj, pereodevat'sya. Segodnya vecher, - napomnil ya emu. - A-a! CHego-to ya zapamyatoval. - ZHeglov sekundu razmyshlyal, potom mahnul rukoj: - Slushaj, a ved' eto ideya - poveselimsya segodnya? Nam ved' tozhe rozdyh, kak loshadyam, polagaetsya - ne zapalit' by mne vas... - Da, navernoe... - skazal ya ostorozhno, poskol'ku menya odolevala sekretnaya myslishka provesti s Varej vremya otdel'no ot ZHeglova - ochen' uzh ya kazalsya samomu sebe nevzrachnym na ego fone. - Znachitca, tak, - povelel ZHeglov, ne obrashchaya vnimaniya na moyu ostorozhnost'. - Budesh' doma, voz'mi tam paru banok myasnyh konservov i plitku shokoladu, a ya tut sgonoshu chego-nito naschet svyatoj vodicy... - A ty pereodevat'sya ne budesh'? - sprosil ya. - CHego mne pereodevat'sya? - zahohotal ZHeglov, polyhnuv zubami. - YA, kak Diogen, vse svoe pri sebe imeyu... U menya byl chas na sbory, i ves' etot chas ya dobrosovestno trudilsya. Navernoe, ni razu v zhizni ya tak dolgo ne sobiralsya. Dokrasna raskalennym utyugom cherez mokruyu tryapku ya otparil sinie bridzhi i paradnyj kitel' tak, chto odezhda rezalas' na skladkah. Potom razlozhil mundir na stule, dostal noven'kie rantovye sapogi i poliroval ih do dymnogo bleska. Otpravilsya v vannuyu i tshchatel'no pobrilsya, volosy raschesal na kosoj probor. Prishil novyj podvorotnichok. Uselsya na stule protiv vsego etogo bogatstva i velikolepiya i zadumalsya. Na pravoj storone mundira ziyali tri dyry, proverchennye ZHeglovym, i ya sam sebya ugovarival, chto teper' mne uzhe hoda net nazad i ya dolzhen - prosto u menya drugogo net vyhoda, - ya dolzhen teper' nadet' svoi ordena, hotya samomu sebe poklyalsya, chto ne pokazhus' s nimi v MURe do teh por, poka sam ne raskroyu kakoe-nibud' ser'eznoe delo i, kak govoryat sportsmeny, podtverzhu svoyu kvalifikaciyu. No nel'zya zhe idti na vecher s dyrkami na grudi, eto prosto ustavom zapreshchaetsya, i glavnoe, chto do raskrytiya sobstvennogo dela eshche uh kak daleko, a Varya budet na vechere segodnya! Vot tak ya poborolsya nemnogo sam s soboj, i eta bor'ba byla s samogo nachala igroj v poddavki, kak esli by ya sam s soboj igral v shahmaty, zaranee reshiv vyigrat' belymi. YA reshitel'no vstal i proburavil shil'cem eshche dyrku sprava i dve dyrki sleva. Polez v chemodan i dostal ottuda uvesistyj flanelevyj svertochek, razvernul ego i razlozhil na stole moi nagrady. Prines iz kuhni kruzhku vody i zubnoj poroshok, poter nemnogo - tak, chtoby vysvetlilis', no i ne siyali, kak noven'kie pyataki. Potom ne spesha - ya eto delal s udovol'stviem, poskol'ku znal, chto eti znaki dolzhny udostoverit', chto ya ne po tylam otiralsya chetyre goda, a byl na fronte, - netoroplivo privintil sprava oba ordena Otechestvennoj vojny, Zvezdochki, gvardejskij znak, a nalevo prishpilil orden Krasnogo Znameni, vse sem' medalej, pol'skij krest "Virtuti Militari" i bronzovuyu medal' "Za hrabrost'". Nakinul na sebya mundir, zastegnulsya do vorota, prodel pod pogon portupeyu, posmotrel v zerkalo i ostalsya zhutko soboj dovolen... V garderobe kluba Taraskin i Grisha SHest'-na-devyat' o chem-to sgovarivalis' s rebyatami iz mamykinskoj brigady. Uvidev menya, Grisha i zakrichal: - Aga, vot SHarapov prishel, my ego sejchas tuda napravim!.. Idi syuda, Volodya! - Sejchas. - YA sdal shinel' i furazhku v garderob, podoshel k nim i shutya kozyrnul: - Dlya prohozhdeniya sluzhby pribyl... Taraskin smotrel na menya, kak budto ego zamorozili, potom skazal medlenno: - Nu i daesh' ty, SHarapov... - Vot eto ikonostasik, - skazal voshishchenno Grisha. - Da ty ne krasnej! - hlopnul menya po plechu Mamykin. - CHaj, svoi, ne chuzhie... - |to ya ot udovol'stviya, - probormotal ya smushchenno. - Tihar' zhe ty, SHarapov, - motal sokrushenno golovoj Taraskin. - Hot' by slovechko skazal... - A chto ya tebe dolzhen byl govorit'? - sprosil ya rasteryanno. - SHarapov, ya o tebe zametku v nashu mnogotirazhku napishu, - poobeshchal Grisha. - Da bros'te vy, v samom dele! I v eto vremya poyavilsya ZHeglov. On menya v pervyj moment, po-moemu, ne uznal dazhe i sobiralsya probezhat' mimo i, tol'ko poravnyavshis', zalozhil vdrug krutoj virazh, prismotrelsya vnimatel'no, ocenil i skazal Mamykinu: - Uchis', kakih orlov nado vospityvat'! Ne to chto tvoi zadohliki!.. Dazhe mamykinskie "zadohliki", stoyavshie tut zhe, rassmeyalis', i ya sam byl uzhe ne rad, chto stal predmetom vseobshchego obsuzhdeniya i rassmotreniya. A ZHeglov, odobritel'no pohlopyvaya menya po spine, skazal: - Vot kogda za rabotu v MURe tebe stol'ko zhe nacepyat, smozhesh' skazat', chto zhizn' prozhil ne zrya. I ne budet tebya zhech' pozor za bescel'no prozhitye gody... Rebyata gur'boj otpravilis' v zal, a ya stal prohazhivat'sya v vestibyule. Podhodili znakomye i neizvestnye mne sotrudniki, mnogie s zhenami, vse prinaryazhennye, prazdnichnye, torzhestvenno-vzvolnovannye. Proshagal mimo nachal'nik otdela Svirskij v chernom shtatskom kostyume, na lackane kotorogo zolotom otlival znak "Zasluzhennyj rabotnik NKVD", v krasivom galstuke. Okolo menya on na minutu zaderzhalsya, okinul vzglyadom s golovy do nog, odobritel'no hmyknul: - Molodec, SHarapov, srazu voennuyu vypravku vidat'. Ne to chto nashi tyuhi - za remen' dva kulaka zasunut' mozhno. - On zakuril "belomorinu", vypustil dlinnuyu sinyuyu strujku dyma, sprosil: - Nu kak tebe sluzhitsya, drug? - Nichego, tovarishch podpolkovnik, starayus'. Hotya tolku poka ot menya malo... - Poka malo - potom budet mnogo. A ZHeglov tebya hvalit... - I, ne dokonchiv, ushel. Naverhu v foje igral duhovoj orkestr, pomalen'ku v garderobe stali prigashivat' ogni, a Vari vse ne bylo. YA sbezhal po lestnice k vhodnym dveryam, vyshel na ulicu i stal dozhidat'sya ee pod dozhdem. I tut Varya poyavilas' iz dverej trollejbusa, i, poka ona shla mne navstrechu, ya vspomnil, kak provozhal ee vzglyadom u dverej rodil'nogo doma, kuda ona nesla najdennogo v to utro mal'chishku, i kazalos' mne, chto bylo eto vse nezapamyatno davno - a vremeni i mesyaca ne prostuchalo, - i molniej proneslas' mysl' o tom, chto mal'chonka podkidysh i vpryam' prines mne schast'e i bylo by horosho, kaby Varya soglasilas' najti ego v detdome, kuda ego otpravili na zhitel'stvo, i usynovit'; ah kak by eto bylo horosho, kak spravedlivo - vernut' emu schast'e, kotoroe on, malen'kij, bessmyslennyj i dobryj, podaril mne, ogromnoe schast'e, kotorogo, ya uveren, nam s izbytkom hvatilo by troim na vsyu zhizn'! A Varya, tonen'kaya, vysokaya, beskonechno prekrasnaya, vse shla mne navstrechu, i ya stoyal pod dozhdem, kotoryj katilsya po licu prohladnymi strujkami, i ot volneniya ya slizyval eti holodnye presnovatye kapli yazykom. Dozhdevaya pyl' iskrami legla na ee volosy, vybivshiesya iz pod kosynki, i ya gotov byl zakrichat' na vsyu ulicu o tom, chto ya ee lyublyu, chto nevynosimo hochu, chtoby zavtra my s nej poshli v zags i srazu zhe raspisalis' i usynovili na schast'e broshennogo mal'chishku i chtoby u nas bylo svoih pyat' synovej, i chto ya hochu prozhit' s nej mnozhestvo let - naprimer, tridcat' - i dozhit' do teh skazochnyh vremen, kogda sovsem nikomu ne nuzhna budet moya segodnyashnyaya rabota, ibo lyudyam nechego i nekogo budet boyat'sya, krome svoih chuvstv; i eshche ya hotel skazat' ej, chto bez nee u menya nichego etogo ne poluchitsya... No ne skazal nichego, a tol'ko rasteryanno i schastlivo ulybalsya, poka Varya raskryvala nado mnoj svoj zontik i prizhimala menya blizhe k sebe, chtoby ya okonchatel'no ne vymok. Mne zhe hotelos' rasskazat' ej ob |re Miloserdiya, kotoraya nachinaetsya sejchas, segodnya, i zhit' v nej dovedetsya nashemu schastlivomu podkidyshu-najdenyshu i ostal'nym pyati synov'yam, no Varya ved' eshche ne znala, chto my usynovim najdenysha i u nas budet svoih pyat' synovej, i ona ne slyhala v gluhom polusne smertel'noj ustalosti rasskaza o prekrasnoj zanimayushchejsya pore, imya kotoroj - |ra Miloserdiya... Poetomu ona veselo i udivlenno tormoshila menya, gladila po licu i govorila: - Voloden'ka, da ty nastoyashchij geroj! I kakoj ty segodnya krasivyj! Voloden'ka... My voshli v zal, kogda lyustru na potolke uzhe pogasili i s tribuny negromko, razmerennymi frazami govoril nachal'nik Upravleniya. Kazhduyu frazu on otdelyal vzmahom ruki, korotkim i energichnym, slovno prizyval nas zapomnit' ee v osobennosti. Ot ego zolotyh general'skih pogon prygali svetlye zajchiki na dlinnyj transparant, rastyanutyj nad vsej scenoj: "Da zdravstvuet 28-ya godovshchina Velikoj Oktyabr'skoj socialisticheskoj revolyucii!" Mne nravilos', chto on ne doklad nam bubnil, a vrode by ne spesha i obstoyatel'no razgovarival s nami vsemi i staralsya, chtoby do kazhdogo doshlo v otdel'nosti. - Nikogda pered nami, tovarishchi narkomvnudel'cy, ne stoyalo bolee ser'eznoj i otvetstvennoj zadachi, - govoril general. - God proshel posle resheniya MGK VKP(b) i prikaza narkoma "Ob usilenii bor'by s ugolovnoj prestupnost'yu". Mnogogo my uzhe dobilis', no operativnaya obstanovka v gorode vse eshche ves'ma napryazhennaya. I kazhdyj grazhdanin vprave nas sprosit': kak zhe tak, dorogie tovarishchi, my Gitleru sheyu svernuli, mirovoj fashizm unichtozhili, vynesli na svoih plechah neslyhannuyu vojnu, a pojti pogulyat' vecherom v Ostankinskij park riskovanno, i noch'yu hodit' cherez Krestovskij most nebezopasno?.. On podnyal vverh ruki, budto sam i sprashival nas ob etom, i prosil ob®yasnit', pochemu my doshli do zhizni takoj. - ...A ved' lyudi pomnyat, chto pered vojnoj v Moskve uzhe bylo prakticheski spokojno! Nemalymi usiliyami, no svoego my togda dobilis': bol'shinstvo opasnyh zhulikov perelovili, vyyavili i pozakryvali vse maliny, peresazhali osobo zlostnyh, ne zhelayushchih zavyazyvat' s pribyl'nym remeslom, baryg-perekupshchikov. My oficial'no i absolyutno spravedlivo ob®yavili ob unichtozhenii v strane organizovannoj prestupnosti... On prepodnes nam etot fakt korotkim vzmahom, kak na ladoni. - ...No v sorok pervom, kogda na front ushla bol'shaya chast' sotrudnikov - mozhno uverenno skazat': zolotoj fond moskovskoj milicii, - kogda vse vnimanie, vse sily, vse material'nye i lyudskie resursy nashej strany byli sosredotocheny na organizacii otpora nemecko-fashistskim okkupantam, zdes' u nas zashevelilsya ugolovnyj element. Eshche Vladimir Il'ich Lenin ukazyval, chto ugolovnik i spekulyant - pervye posobniki kontrrevolyucii. Poka nash narod, istekaya krov'yu, zashchishchal velikie socialisticheskie zavoevaniya, nashu Otchiznu, zdes' zashevelilis', prorosli vorovskie nedobitki, organizovalis' i sroslis' v shajki i bandy, poyavilis' maliny, rascveli na narodnoj nishchete barygi, spekulyanty, kak pauki, stali puhnut' na obshchem gore; oni radovalis', chto ot goloda i bednosti lyubaya veshch', lyuboj kusok opyat' prevratitsya v dohodnyj vorovskoj tovar... General otmahnul rukoj tak, budto udarom svoim sshibal golovy vsem etim tarantulam, i golos ego grozno podnyalsya: - ...I sejchas, kogda samaya strashnaya v chelovecheskoj pamyati vojna pozadi, eshche shevelitsya eto boloto. Prestupniki pol'zuyutsya tem, chto dlya polnogo i okonchatel'nogo iskoreneniya ih vremenno ne hvataet lyudej, kadrov. Mnogie opytnejshie syshchiki polegli na frontah vojny, novyh specialistov poka eshche nedostatochno, i poetomu my ogromnye nadezhdy vozlagaem na popolnenie, postupayushchee k nam iz ryadov vcherashnih voinov-frontovikov. My nadeemsya na ih besstrashie, samootverzhennost', vysokuyu voinskuyu disciplinu, frontovuyu smekalku i armejskuyu nablyudatel'nost'... Varya podtolknula menya v bok: - |to on o tebe govorit... - Tovarishchi frontoviki! Obstanovka ne pozvolyaet obstoyatel'no i ne spesha prepodat' vam kurs yuridicheskih i rozysknyh nauk. Vy dolzhny uchit'sya, srazu zhe aktivno vklyuchayas' v rabotu, berya primer s takih nashih rabotnikov, kak major Lyubushkin, kapitan ZHeglov, major Fedoseev, kapitan Mamykin, major Murashko, kapitan Sapegin. Vam luchshe, chem komu-libo, izvesten armejskij princip: "Delaj, kak ya!" I esli vy smozhete delat' eshche luchshe, vy obretete blagodarnost' i priznanie millionov moskovskih truzhenikov, kotorye vprave ot nas potrebovat' polnogo unichtozheniya ugolovnoj nechisti v nashem prekrasnom socialisticheskom gorode! Nachal'niku Upravleniya druzhno i ohotno hlopali. Potom ob®yavili prikazy o pooshchreniyah i nagrazhdeniyah, i torzhestvennaya chast' zakonchilas'. Zazhegsya svet, i my vyshli v vestibyul'. Oglushitel'no zagremel duhovoj orkestr, zakruzhilis' pary tancuyushchih. K nam podoshel radostno ulybayushchijsya ZHeglov: - Slyshal, SHarapov, vysokuyu ocenku rukovodstva? Davaj, beri primer... Varya ulybnulas' i, nevinno glyadya na nego, skazala: - A mne pokazalos', chto general kak raz bol'she vnimaniya udelil SHarapovu. V smysle ocenki zaslug pered Rodinoj... ZHeglov posmotrel na nee snishoditel'no i zasmeyalsya: - Ladno yadovitnichat'! Nedarom ya chital gde-to, chto "Varvara" po-latyni ili po-grecheski, tochno ne pomnyu, znachit "zlobnaya". Ty na nej, SHarapov, ne zhenis', zagryzet ona tebya. Ty chelovek myagkij, bezotvetnyj, a ona - uh!.. - |to tochno! - kivnula Varya. - Znaesh', ZHeglov, ya kogda s toboj razgovarivayu, to chuvstvuyu, kak u menya vo rtu rastet eshche tri ryada zubov. I vse na tebya! I smotrel ya na nih oboih s udovol'stviem, potomu chto oni hot' i retivo prepiralis', no veselo, bez serdca. ZHeglov v konce koncov mahnul rukoj: - Tebya, Varvara, ne peregovorish'! Idemte, ya vas priglashayu na tovarishcheskij uzhin. Ty, SHarapov, poka regalii primeryal, ne zabyl pro zhratvu? - Net, ne zabyl. V karmane u menya, v shineli... - Davaj cheshi za harchami, a ya Varvaru tvoyu poka posteregu. Da ne bojsya, idi, ne otkushu ya ot nee... Podoshli Taraskin s Pasyukom, i Kolya zaglyadyvaya ZHeglovu v glaza, prositel'no skazal: - CHto-to cheshetsya pod ushkom, ne poslat' li za chekushkoj? - Oh, bisov hlopec, - hohotnul Pasyuk. - Til'ko by emu pro gorilku! - Nu da, tebe-to ona tol'ko v kompressah nuzhna, - ogryznulsya Kolya. - YA zhe dlya obshchego vesel'ya... Poyavilsya Kopyrin, on chinno shel pod ruku s zhenoj, toshchej, eshche ne staroj zhenshchinoj, ochen' yarko odetoj i vse vremya vertevshej po storonam golovoj. Kopyrin vazhno skazal ej: - Pozdorovajsya, Katerina, s sotrudnikami. |to rukovoditel' nash - Gleb Egorych ZHeglov, vydayushchijsya chelovek... Provorno krutya malen'koj kostistoj golovkoj, zhena Kopyrina s nami vsemi poruchkalas', vsovyvaya nam v ruku svoyu uzkuyu, kak sovok, prohladnuyu ladoshku. "Vydayushchij chelovek" Gleb Egorych ne proizvel na nee vpechatleniya, a pyalilas' ona glavnym obrazom na moi ordena, vidimo polagaya, chto Kopyrin po svoej obychnoj bezalabernosti vse pereputal i tolkom ne znaet, kto u nego nachal'nik, i uzh konechno im ne mog byt' ZHeglov v ego zashchitnoj shtopanoj gimnasterke - ryadom so mnoj, v paradnom mundire, pri vseh-to regaliyah! I vse my, v tom chisle i Varya, okazyvali ej vsyacheskie znaki vnimaniya i uvazheniya, dlya togo chtoby sdelat' priyatnoe Kopyrinu, kotoryj mlel ot bezuslovnogo uspeha svoej supruzhnicy v glazah tovarishchej. V bufete vsem davali besplatnyj chaj, po dva buterbroda - s syrom i suhoj kolbasoj - i po tri soevye konfety "Kavkaz". No mnogie pritashchili iz doma svoi harchi, vino i ustraivalis' kompaniyami u stolikov. - Nam vsem tolpit'sya zdes' nelepo, - skazal ZHeglov. - Pust' Taraskin s Pasyukom poka zajmut stol, a my shodim potancuem... YA byl uveren, chto za chetyre goda sovsem razuchilsya tancevat', poskol'ku i do vojny ne bog vest' kakoj tancor byl. No Varya potashchila menya za soboj, i ya sam ne ponimal, to li v nogah tozhe kakaya-to pamyat' zhivet, to li Varya menya tak uverenno vela, a mozhet byt', letel ya na kryl'yah radosti, no tanceval ya legko i, ottogo chto v rukah moih byla Varya i glaza ee svetili pered moim licom, sovsem ischez v vodopade obrushivshegosya na menya schast'ya. Duhovoj orkestr, kotoryj Kolya Taraskin neuvazhitel'no nazyval pnevmatikoj, staralsya ne otstavat' ot mody i igral "poslednij krik" - blyuzy i svingi, - no mne eto bylo vse ravno: krome vyuchennyh eshche v tehnikume tango i fokstrota, ya ne umel tancevat' nichego. A Taraskin ob®yasnyal, chto on eshche umeet tancevat' "lindu", no ona schitaetsya chut' li ne neprilichnym tancem, i on na vsyakij sluchaj vozderzhitsya. Potom orkestr sdelal pereryv, i na estradu vyshel Borya SHilov, lejtenant iz komendantskogo vzvoda. On ochen' zdorovo igral na akkordeone "honner", i, kogda on razognal na basah "russkuyu", v krug stupil ZHeglov. Ah kak on prekrasno plyasal! Muskulistyj, ves' natyanutyj kak struna, shel ZHeglov nespeshno po krugu, i, kogda on, postepenno ubystryaya shag, raskidyval v storony ruki - shiroko, legko i radostno, - vse devushki odnovremenno tiho vzdyhali: oni znali, chto on ih vseh mozhet obnyat' krepko i laskovo. A on, podchinyayas' ritmu plyaski, vse bystree i bystree perebiral svoimi blestyashchimi sapozhkami, i drob' oni stuchali, kak armejskij barabanshchik "Zaryu". I udaril vprisyadku, i, opuskayas' pochti do samogo pola, on odnovremenno hlopal po parketu ladonyami i vzmyval v pryzhke vverh, slovno doski podkidyvali ego cirkovoj setkoj-tramplinom. - A-a-ah! - vykrikival ZHeglov, sverkaya zubami na smuglom lice, vihrem pronosyas' po krugu, i vse razom hlopali v takt, lyubuyas' ego lovkost'yu i strojnost'yu. Dve devchonki vyskochili emu navstrechu i, povodya kruglymi plechami, prikrytymi cvetnymi kosynkami, nastupali na nego razom, a tol'ko ZHeglov brosalsya k nim, otmeryaya kazhdyj shag chetkim pristupom, kak oni v pritvornom ispuge podavalis' nazad, i vidno bylo, chto oni ego ne boyatsya, a zamanivayut. A on ne zamanivalsya, on gordo podzyval ih k sebe, i oni plavnymi uticami besshumno plyli za nim sledom, i vse povtoryalos' snova, poka on odnovremenno obeih ne podhvatil pod ruki, i oni zakruzhilis' vse vmeste pod pronzitel'nye kriki, posvist i hlopan'e zritelej... ZHeglov podbezhal k nam, chut' zapyhavshijsya, krasnyj, s beshenymi iskrami v glazah: - Nu, vidali, kak nado nogami rabotat'? - Nichego ne skazhesh', zdorovo! - zasmeyalas' Varya. - To-to! - pobedno kriknul ZHeglov i potashchil nas za soboj v bufet. Hozyajstvennyj Pasyuk uzhe zastelil bumagoj dva sdvinutyh stolika i rasstavil na nih nashi pripasy, dve butylki vodki, kazennye buterbrody i chaj. S odnoj storony ryadom s nim seli Taraskin i Grisha SHest'-na-devyat', a naprotiv - Kopyrin s zhenoj, Varya, ya, i tol'ko ZHeglov stoyal eshche vo glave stola, oglyadyvaya kazhdogo iz nas, kak on obychno delal, stoya na podnozhke "ferdinanda", gotovogo uzhe tronut'sya v put'. Osmotrom, vidimo, ostalsya dovolen, mahnul rukoj i shchelknul pal'cami: - Taraskin, sumku! Kolya nyrnul pod stol i dostal iz kleenchatoj hozyajstvennoj sumki butylku shampanskogo. SHampanskogo! YA ego davnen'ko ne videl. Tolstaya zelenaya butylka s serebryanym gorlom i zakruchennoj provolokoj probkoj pereletela cherez stol i plotno legla k ZHeglovu v ladon'. Mgnovenie on mudril s probkoj, i ona vyletela s negromkim pistoletnym hlopkom, zolotistoe vino rvanulos', burlya, po granenym stakanam, v kazhdom stakane bushevala burya puzyr'kov - vo mne vot tak zhe bushevali sejchas puzyr'ki radosti. - Za prazdnik! Za nas! Za teh, kogo net s nami! - podnyal stakan ZHeglov... YA tol'ko prigubil svoj stakan i pridvinul ego blizhe k Vare - tam vsego-to nichego bylo nalito, i mne hotelos', chtoby ej dostalos' chut' bol'she, ya ved' mog i vodki hlopnut'. I eshche menya tomila mysl', chto, mozhet byt', pravda est' v pover'e: esli pit' iz odnogo stakana, to mozhno uznat' tajnye mysli; i mne mechtalos', chtoby Varya uznala iz moego stakana vse moi mysli o nej i nichego by mne ne nado bylo govorit' ej o schastlivom najdenyshe i nashih pyati synov'yah. Podoshel Mamykin, skazal so smehom: - Nash stol vashemu klanyaetsya! - I protyanul Vare ogromnuyu, yarostno zheltuyu, naskvoz' prosvechennuyu solncem pshenku - goryachij kukuruznyj pochatok, zabotlivo prisypannyj krupnoj seroj sol'yu. - Esh', Varyuha, na zdorov'e... Varya ukusila kukuruzu, i eto bylo ochen' smeshno - budto na zheltoj flejte igrala, - potom peredala ee mne, a ya i poprobovat' ne uspel: ZHeglov vyhvatil i tak gryzanul pochatok svoimi oslepitel'nymi rezcami, chto tam posle odnogo ego ukusa zeren ostalos' ne bol'she poloviny. Prishel Borya SHilov priglashat' Varyu na tancy, no ZHeglov upredil ego, strogo skazav: - U tebya, SHilov, kompas est'? Vot i idi, i idi, i idi... I sam povel Varyu tancevat' val's. YA smotrel na nih i muchilsya dazhe ne ot revnosti, a ot togo, chto Varya sejchas veselo hohochet v ob®yatiyah ZHeglova i on chego-to ej na uho govorit i govorit... A kak on umeet govorit', ya znayu, i luchshe bylo by, chtoby Varya sejchas byla so mnoj, potomu chto ya-to eshche nichego ne uspel ej skazat' obo vseh planah, kotorye odolevali menya segodnya vecherom... Vspyshkoj, oslepitel'no i nezametno, promchalos' vremya, smolkla muzyka, pogasli ogni, razoshelsya narod, i uzhe v razdevalke ZHeglov sunul mne v ruki paket: - Derzhi, mozhet byt', sgoditsya. Menya segodnya doma ne budet... - I kuda-to umchalsya, ne poproshchavshis' s Varej. YA razodral ugol paketa i uvidel, chto v nem butylka shampanskogo. Dozhd' na ulice konchilsya, tol'ko veter nosil vodyanuyu pyl' i gor'kovatyj zapah mokryh derev'ev. ZHeltye lampochki illyuminacii zasvechivali seryj rvanyj podzor nizkih oblakov, i ot etogo koleblyushchegosya sveta lico Vari bylo bledno i prozrachno. S shipeniem vsparyvali luzhi redkie avtomobili, i etot treskuchij shoroh eshche sil'nee podcherkival tishinu, nepronicaemo-vatnuyu, kak zamershaya u moih gub klubochkami para nemota. I vozduh zatverdel, kak zhelto-seryj natek na sosne. My doshli do Lesnoj ulicy, gde byla ostanovka tramvaya, i mne nado bylo chto-to skazat', chto-to sdelat', potomu chto, esli Varya perejdet na druguyu storonu dorogi, eto put' k ee domu, a esli my ostanemsya zdes', to eto marshrut ko mne. No ya budto okamenel, ya ne mog rta raskryt', vo mne vse tryaslos' ot napryazheniya, ot uzhasnogo volneniya - ya tak hotel skazat' Vare, chto ne mogu bol'she zhit' bez nee! I ne mog proiznesti ni slova... Ot Savelovskogo vokzala pokazalsya krasnyj zavyvayushchij tramvajnyj vagon. YA vzyal Varyu za ruku, ya ves' podalsya k nej, no ona, ne glyadya na menya, skazala negromko: - Ne nado nichego govorit', Volodya. YA znayu vse... V tramvae bylo polno svobodnyh mest, no my stoyali na zadnej ploshchadke, na vseh perekrestkah i povorotah nas neshchadno motalo iz storony v storonu, ya derzhalsya odnoj rukoj za poruchen', a drugoj krepko prizhimal k sebe Varyu. Polyhala nezhivym pronzitel'nym svetom nad golovoj sinyaya dlinnaya lampa, a Varya chut' slyshno sheptala mne: - Kogda ya byla malen'kaya, ya pered prazdnikami staralas' poran'she lech' spat', chtoby prosnut'sya - i prazdnik uzhe nastupil. Volodya, milyj, ya vse vremya sejchas kak pered prazdnikom, kak pered poletom, kak pered udachej. Volodya, lyubimyj, ya hochu zakryt' glaza i prosnut'sya schastlivoj. Gospodi, kakaya radost' - zhit' nakanune schast'ya... I ottogo, chto ee volosy byli na moem lice i sovsem ryadom byl mercayushchij polumrak ee moroznyh seryh glaz, kotorye kazalis' sejchas sine-zelenymi, ottogo, chto ya slyshal boj ee serdca pod svoej rukoj, kazalas' mne tryasushchayasya i prygayushchaya tramvajnaya ploshchadka ogromnymi kachelyami, zamahnuvshimi menya tak nesterpimo vysoko, pugayushche i sladko, chto ya zakryval glaza i tiho postanyval, i schast'e bylo ostrym, kak bol'. YA ne zazhigal sveta v komnate, mne ne hotelos', chtoby Varya videla holostyackuyu ubogost' nashego zhil'ya. I mne pomogali mashiny na ulice - oni nastyrno vlamyvali v komnatu molochno-belye dymnye spolohi svoih far, i po komnate nosilis' - so steny na potolok i v ugol - golubovatye razmytye pyatna, rvavshie t'mu v kloch'ya. Na stule ryadom s krovat'yu tiho shipelo v stakanah shampanskoe, kotoroe podaril mne moj drug ZHeglov. I tak zhe tiho dyshala na moej ruke Varya, i ya boyalsya shevel'nut'sya, chtoby ne razbudit' ee, i ya smotrel vse vremya na ee tonkoe lico s chut' zapavshimi skulami i glubokimi tenyami pod glazami, i serdce moe rvalos' ot nezhnosti, blagodarnosti i nadezhdy, chto s etoj devochkoj my prozhivem vmeste sto let, usynovim nashego najdenysha i vyrastim pyat' synovej, kotorye v kakie-to sroki vyjdut na ulicy moego ogromnogo goroda, Goroda Bez Straha, i to, chem zanimalsya mnogo let ih otec, budet im kazat'sya udivitel'nym i neponyatnym. Oni i znat' ne budut, chego stoilo, chtoby na etih ulicah, gde oni gulyayut so svoimi devochkami, tomimye nezhnost'yu i predchuvstviem zavtrashnego schast'ya, nikto nikogo ne boyalsya, ne lovil i ne ubival. Im budet kazat'sya, chto |ra Miloserdiya prishla k lyudyam sama - estestvenno i neobhodimo, kak prihodit na ulicy vesna, i, navernoe, ne uznayut oni, chto rozhdalas' ona v krovi i preodolennom chelovecheskom strahe... YA lezhal nepodvizhno, slushaya tihoe Varino dyhanie, i pered moimi glazami proplyvali lica - serzhant Lyubochkin, vzorvavshijsya na zaminirovannom lazorevom lugu, i zverovataya cyganskaya rozha shtrafnika Levchenko, s kotorym my plavali cherez Vislu za "yazykom", i krugloe detskoe lichiko Vasi Vekshina, kotorogo bandit prikolol zatochkoj k lavke na Cvetnom bul'vare, i vse te beschislennye lyudi, kotoryh ya uspel porasteryat' navsegda za svoi dvadcat' dva goda, i ne davala mne pokoya, volnovala i pugala mysl' - pochemu mne odnomu iz nih dostalos' vse schast'e, a im nichego?.. YA slyshal v nochi besshumnyj gon vremeni, i v schast'e moem poyavilsya holodok nepriyatnogo gor'kogo predchuvstviya, tonkaya gorchinka straha: chto-to dolzhno so mnoj sluchit'sya, ne mozhet chelovek tak dolgo i tak gromadno byt' schastliv. Varya, ne otkryvaya glaz, sprosila: - Ty ne spish', moj rodnoj? YA poceloval ee v plecho i snova porazilsya, kakaya u nee nezhnaya, prohladnaya kozha. Gladya ee v'yushchiesya volosy i tonkie gibkie ruki, ya ves' sgoral, a ona byla utolyayushche svezhaya, tonen'kaya, i pahlo ot nee solncem i pervymi topolinymi listochkami, i grud' ee malen'kaya s nezhnymi lunami svetila mne v sirenevom sumrake zanimayushchegosya rassveta, a nogi byli dlinny i prohladny, kak reki. Utknuvshis' licom v ee volosy, ya shepnul: - Varya, davaj segodnya pozhenimsya... Ona pomolchala nemnogo i, vse tak zhe ne otkryvaya glaz, otvetila: - Davaj, moj rodnoj. Mne tak horosho s toboj, horoshij moj... YA zasmeyalsya schastlivo, osvobozhdenno i sprosil: - Varyusha, a chto zhe mne podarit' tebe na svad'bu? Ved' na svad'bu nado chto-nibud' ochen' horoshee podarit' neveste... Ona obnyala menya za sheyu, ulybnulas'; ya videl, kak shevel'nulis' ee myagkie guby: - Ty mne podaril sebya... - Nu-u, tozhe podarok! - Ty eshche nichego ne ponimaesh', - skazala ona, zakryvaya mne rot ladon'yu. - Kogda-nibud' ty pojmesh', pochemu ya tebya polyubila. Ona polozhila mne golovu na grud', pocelovala v podborodok i skazala: - My sami ne ochen'-to znaem cenu nashim podarkam. Let sto nazad daleko otsyuda, v gorode Parizhe, zhil student-muzykant, kotoryj ochen' lyubil devushku. No eta devushka pochemu-to vyshla zamuzh za ego druga, i student podaril im na svad'bu marsh, kotoryj on napisal pered venchaniem v cerkvi Onore Sen-Pre, - deneg na drugoj podarok vse ravno u nego ne bylo... - I chto? - On prepodnes podarok nevestam vsego mira. - A kak zvali studenta? - Ego zvali Feliks Mendel'son-Bartol'di... My prishli v zags k otkrytiyu. V pomeshchenii, serom, nepribranom, bylo holodno, steklo v odnom okne vyletelo, i framugu zakolotili faneroj. Unylo chahnul bez vody pyl'nyj fikus. Pozhilaya tetya s revmaticheskimi pal'cami sprosila nas strogo: - Brachevanie ili registraciya smerti? Varya zasmeyalas', a ya sueverno splyunul cherez plecho. - I sovsem nechego smeyat'sya! - nravouchitel'no skazala tetya. - S kazhdym mozhet sluchit'sya... - My na brachevanie, - skazala Varya, svetya svoimi ogromnymi veselymi glazami, i lico u nee bylo rozovoe s holoda, svezhee, takoe otdohnuvshee: i sleda ne ostalos' tenej pod glazami, tol'ko zametny byli malen'kie vesnushki na perenosice. - Togda posle prazdnika prihodite. Inspektor sejchas boleet, a ya tol'ko po registracii smerti... - A pochemu zhe u vas takoe strannoe raspredelenie? - sprosila Varya. - Potomu kak so smert'yu ne podozhdesh', dokument srochno rodnym nuzhen - komu dlya pohoron, komu dlya nasledstva, komu eshche zachem-to. A so svad'boj i podozhdat' mozhno, poka inspektor vyzdoroveet. On vas i zapishet po vsej forme, kak pop v cerkvi... My rasstalis' s Varej na uglu Kolhoznoj - ya uzhe opazdyval k sebe v MUR. Ona prityanula menya k sebe, pocelovala bystro i skazala: - Beregi sebya... - A kak zhe! YA tebe vecherom pozvonyu... - YA segodnya vecherom dezhuryu. Zvoni zavtra. Utrom. ZHdu, moj rodnoj...

    x x x

OBMUNDIROVANIE DLYA UCHASHCHIHSYA REMESLENNYH UCHILISHCH Uchashchiesya novogo nabora remeslennyh i zhelezno-dorozhnyh uchilishch poluchayut polnoe obmundirovanie: shineli, kostyumy, bel'e, obuv'. 1200 shinelej uzhe izgotovila dlya moskovskih uchilishch shvejnaya fabrika im. Klary Cetkin. "Trud" Vse eti dni ya bukval'no s sumasshedshej nastojchivost'yu presledoval eksperta-kriminalista: menya interesovali rezul'taty stomatologicheskoj ekspertizy; i vot segodnya, pered obedom, ekspert Rodionov pozvonil mne po vnutrennemu telefonu i poprosil podnyat'sya k nemu v laboratoriyu. Moj interes k etoj ekspertize i opaseniya, kotorye ya v poslednee vremya ispytyval, opravdalis'. - Nichego uteshitel'nogo dlya vas u menya net, - skazal, razvodya rukami, Rodionov. - Po moej pros'be dva ochen' opytnyh zubnyh tehnika sdelali slepki iz plasticheskoj massy po obrazcu... Rodionov lyubil vyrazhat'sya nauchno i obrazcom nazyval nadkusannuyu plitku shokolada, kotoruyu my obnaruzhili na meste proisshestviya. On dostal iz shkafa i pokazal mne dva zheltovatyh slepka, na kotoryh otchetlivo vyrisovyvalis' sledy zubov. - Analogichnym obrazom my sdelali slepki zubov podozrevaemogo i poterpevshej, - prodolzhal Rodionov, pokazyvaya mne eshche chetyre zubastye zheltye plastinki, otchego mne stalo nemnogo ne po sebe. - I sravnili ih kak po sovokupnym, tak i po otdel'nym harakternym priznakam... - Nu poproshche, Rodionov! - potoropil ya. On dazhe vzglyadom menya ne udostoil: - Analiz vseh etih priznakov pobuzhdaet prijti k zaklyucheniyu, chto sledy na obrazce ne ostavleny zubami podozrevaemogo libo poterpevshej... YA zamer: mnogoe iz toj kartiny, kotoruyu my sebe narisovali, osnovyvalos' na tom, chto Gruzdev, sozdavaya vidimost' spokojnoj besedy, prines vino i shokolad lyubimyh marok, daby usypit' vozmozhnuyu podozritel'nost' Larisy... - Izvol'te ubedit'sya sami... - gudel tem vremenem Rodionov. - U lica, ostavivshego sledy na obrazce, nizhnie central'nye rezcy imeyut znachitel'nye promezhutki s ostal'nymi zubami. K tomu zhe oni neskol'ko povernuty vokrug svoej osi. |tih priznakov ochevidno ne nablyudaetsya v sravnitel'nyh slepkah... |to on byl prav, ekspert Rodionov, - preodolev otvrashchenie, ya sam sravnil slepki, nichego obshchego mezhdu nimi ne bylo. - Nado zhe, zavaruha! - podosadoval ya vsluh. - CHto zhe nam teper'-to delat'?.. - Iskat' tret'e lico, ostavivshee dannyj sled, - nevozmutimo skazal ekspert Rodionov, budto mne vsego-to i nado bylo vytryahnut' iz karmanov soderzhimoe i tam sredi pyatialtynnyh, papiros "Nord" i svyazki klyuchej obnaruzhit' tret'e lico. Netoroplivo spuskayas' k nam v kabinet, ya razmyshlyal o tom, chto vse v etom dele zaputalos' okonchatel'no. S samogo nachala my polagali, chto, zhelaya izbavit'sya ot Larisy i zavladet' kvartiroj, Gruzdev obmanom i ugrozoj - "Neuzheli tebe nekogda? Reshaj, inache ya sam vse ustroyu!" - organizoval mirnuyu vstrechu s byvshej zhenoj. Vospol'zovavshis' ee bespechnost'yu, ubil, sozdal vidimost' ogrableniya i ushel, ves'ma nesvoevremenno povstrechav na lestnice soseda Lipatnikova. Na kvartire v Losinke spryatal pistolet "bajyard" i ugovoril sozhitel'nicu podtverdit' ego alibi, voobshche-to nadeyas', chto nikomu i v golovu ne pridet obvinyat' ego v ubijstve. Potom voznikla zagadochnaya figura Foksa, u kotorogo obnaruzhilis' veshchi Larisy. Pervaya versiya zakolebalas', potomu chto u Gruzdeva okazalsya souchastnik. A mozhet byt', i ispolnitel'. Nesomnennyj ugolovnik, chelovek, sposobnyj na vse, dazhe po mneniyu lyubyashchej ego zhenshchiny... YA prishel k sebe, uselsya za stol, vzyal list bumagi i nachal risovat' na nem kakie-to bessmyslennye figury. Sejchas by samyj raz posovetovat'sya s kem-nibud' znayushchim, opytnym, umnym. No ZHeglov v eti "merihlyundii" vnikat' ne stanet, skazhet: "Opyat' umnichaesh', SHarapov, rabotat' nado..." - a Pankov, kak nazlo, vyehal na dva dnya v Kalugu na kakoe-to ser'eznoe proisshestvie... A mozhet, oni vtroem tam, u Larisy, chaj pili pered ubijstvom? Nepohozhe, stol yavno byl nakryt na dvoih. |to eshche samo po sebe ne dokazatel'stvo, no vse-taki... Skorej vsego, tam byli vse zhe dvoe... I chto iz etogo? Nu da, vazhno znat', kto tam byl - Gruzdev ili Foks? Esli Gruzdev, togda net voprosov. I ego videl sosed Lipatnikov. A esli Foks? Ego nikto ne videl, no... veshchi-to u nego - tozhe trudno predstavit', chto Gruzdev zabral veshchi i prines ih Foksu... T'fu, chertovshchina kakaya-to! Eshche raz, snachala: kakie dokazatel'stva viny Gruzdeva? Ego namerenie zavladet' kvartiroj, poluchit' razvod. Vprochem, tut eshche nado poraskinut' mozgami - malo li lyudej hotyat zavladet' kvartiroj ili poluchit' razvod? Skol'ko ugodno! No ved' oni zhe ne idut ubivat' radi etogo? Dal'she - on otricaet, chto byl v etot vecher u Larisy. Kak by ya rassuzhdal na ego meste? Da ochen' prosto: raz byl tam, znachit, ya i ubil. Vyhodit, luchshe otkazat'sya... M-da-a, zakrutochka... CHto dal'she? Pistolet "bajyard" v Losinke. Vot tut uzh ne otkrutish'sya. Na etom my, v obshchem, i stoim sejchas. CHto, esli dazhe ne sam ubil, to potreboval ot Foksa, chtoby tot nemedlenno prines emu pistolet?.. Pryamo bashka treshchit, nikak ne mogu vse eti veshchi v odnu gorst' uhvatit'. Gruzdev, Larisa, Foks, Sobolevskaya, chemodan u Verki, yashcherica u Marus'ki, pistolet v Losinke... Gruzdev i Foks, Gruzdev i Foks... Postoj-ka, druzhe, a pochemu eto Gruzdev i Foks u nas vse vremya vmeste, vrode bliznecov nerazluchnyh? A esli ih razluchit'? Ved' Sobolevskaya yasno skazala, chto u Foksa s Larisoj bylo "ser'ezno". Ne zrya zhe Larisa i s raboty uvolilas', i den'gi iz sberkassy vdrug vzyala? Togda pri chem zdes' Gruzdev?.. Aga, pri tom, chto pistolet-to vse-taki u nego, protiv takogo fakta ne popresh'... A esli oni nezavisimo drug ot druga... Na etom moi rassuzhdeniya prervalis', potomu chto prishel ZHeglov i nachal nakruchivat' so strashnoj siloj telefon - eto tol'ko on odin i umel za desyat' minut pozvonit' v sto mest i so vsemi pogovorit' isklyuchitel'no soderzhatel'no: "Ale, ZHeglov zvonit. Nu kak?.. Aga, zhmi...", ili "Ale, ZHeglov... Znachitca, tak: segodnya ne stoit, zavtra posmotrim...", ili, nakonec, "Petyunya, ot Gordeicha privet, k nemu zabegi, on skazhet...". YA hotel podelit'sya s nim svoimi somneniyami, no v eto vremya zadrebezzhal moj vnutrennij telefon - zvonili iz laboratorii daktiloskopii. Laborantka skazala kancelyarskim golosom: - Peredajte kapitanu ZHeglovu, chto pal'cevyj otpechatok na butylke "kyurdamira" ostavlen ne Gruzdevym, ne Gruzdevoj, a tret'im licom. Akt mozhete poluchit' u sekretarya otdela... - I polozhila trubku. Opyat' eto treklyatoe tret'e lico! Oh, pora by uzhe s nim poznakomit'sya! YA hotel peredat' eto milen'koe soobshchenie ZHeglovu, no snova menya otvlek vnutrennij telefon: - OBB? Dezhurnyj po KPZ starshij lejtenant Furin. CHislyashchijsya za vami arestovannyj Gruzdev prositsya na dopros... Pereshagivaya, po svoemu obyknoveniyu, cherez dve stupen'ki srazu, ZHeglov mne kriknul: - Vse, poplyl nash klient, sejchas kayat'sya budet! YA molcha kivnul, hotya osoboj uverennosti v etom ne ispytyval. Nu da chto zagadyvat' - cherez minutu uznaem. Gruzdeva priveli v sledstvennyj kabinet srazu zhe, on ugryumo, ne glyadya v glaza, pozdorovalsya, opustilsya na privinchennyj taburet. Mne stula ne bylo, i, hotya ya mog prinesti ego iz sosednej kamery, ya ostalsya na nogah, vyglyadyvaya v okno, iz kotorogo vidnelas' vnutrennost' "sobach'ego dvorika" - mesta dlya progulok sluzhebnyh sobak. ZHeglov razvalilsya za sledovatel'skim stolom, no lico ego bylo vnimatel'nym i sochuvstvennym; ya ponyal, chto on hochet podygrat' Gruzdevu, vsyacheski vojti v ego polozhenie, ne razdrazhat' ego pobednym vidom. No Gruzdev ne obrashchal na ZHeglova rovno nikakogo vnimaniya, on prosto sidel na taburete i tosklivo molchal, bezdumno ustavivshis' v verhnij pereplet okna, skvoz' kotoroe vidnelsya goluboj kusochek neba i dlinnoe, pohozhee na beskonechnyj zheleznodorozhnyj sostav, oblako. ZHeglov ponyal, chto razgovor pridetsya nachinat' emu - ne sidet' zhe zdes' do vechera. - V molchanku igrat' budem? - sprosil on vezhlivym golosom. Gruzdev pozhal plechami, skriviv tonkie guby. - Dezhurnyj dolozhil, chto vy hotite pogovorit' so mnoj, - skazal ZHeglov terpelivo. - Tak, net? - S vami ili s kem-nibud' eshche, mne vse ravno... - razlepil nakonec guby Gruzdev. - S vami men'she, chem s kem by to ni bylo... - Da pochemu zhe, Il'ya Sergeich? - iskrenne udivilsya Gleb. - CHem zhe ya-to lichno vam dosadil? Ved' vot tovarishch SHarapov, naprimer, ili sledovatel' - my ved' odnim delom zanimaemsya! - Slushajte, bros'te vy eto slovobludie! - vykriknul Gruzdev i eshche peredraznil:- De-elom vy zanimaetes'! Ne delom - to-to i ono, chto ne delom, nevinnogo cheloveka v tyur'me derzhite! - Vo-ona, znachitca, chto-o... - propel ZHeglov. Vstal, podoshel vplotnuyu k Gruzdevu. - YA-to dumayu, zaela cheloveka sovest', reshil greh s dushi snyat'... A ty opyat' za staroe! - Vy mne ne tykajte! - yarostno zakrichal Gruzdev. - YA vas chut' ne vdvoe starshe, i ya sovetskij grazhdanin... YA budu zhalovat'sya!.. - Mezhdu prochim, eto ved' vse ravno, kak obrashchat'sya - na "ty" ili na "vy", sut' ne menyaetsya, - skazal ZHeglov, vozvratilsya k stolu i upersya sapogom v stul. - Kakaya v samom dele raznica budushchemu pokojniku?.. Dazhe u menya drozh' proshla po kozhe ot tihogo i vrode laskovogo golosa zheglovskogo, a uzh u Gruzdeva i vovse chelyust' otvisla, blednyj on stal pryamo do sinevy. No derzhitsya molodcom. - Kto iz nas ran'she pokojnikom budet, eto my eshche posmotrim, - govorit. - A zasim ya s vami razgovarivat' ne zhelayu. - A ya zhelayu, - ulybnulsya ZHeglov. - YA zhelayu uslyshat' rasskaz o souchastnike ubijstva Fokse. YA zhelayu mezhdu vami sorevnovanie ustroit': kto pro kogo bol'she i bystree rasskazhet. Ot etogo na sude budet zaviset', kto iz vas pojdet parovozom, a kto - pricepnym vagonom. Ponyatno izlagayu? Gruzdev tak vpilsya v nego vzglyadom, - vidno, chto volnuetsya, no molchit. Potom na menya posmotrel i davit iz sebya: - Mne davno, iz knizhek konechno, izvesten priem: odin sledovatel' grubyj i zloj, a drugoj - kontratip. I po psihologii doprashivaemyj stremitsya k "dobromu", chtoby rasskazat' to, chto sobiralsya skryt'... Tem ne menee ya vas ochen' proshu - ujdite, a s nim vot, - tut Gruzdev na menya ukazal, - s nim my pogovorim... ZHeglov rashohotalsya: - Dobra! SHarapov u nas sledovatel' molodoj, no nastyrnyj. Pust' popraktikuetsya, ne vozrazhayu... Mne, konechno, kompliment zheglovskij ne ponravilsya: v moem-to vozraste uzhe ne uchenikom zheltorotym - masterom pora byt'... No ya, konechno, promolchal, a ZHeglov skazal uzhe v dveryah: - Spasti svoyu shkuru mozhno tol'ko chistoserdechnym priznaniem i glubokim raskayaniem. Kak govoritsya, zub za zub, rebro za rebro, a pechenka za selezenku... Pro Foksa nado vse rasskazat'... poka ne pozdno... - Zahlopnul tyazheluyu, s "volchkom", dver', i dolgo eshche slyshalsya ego smeh pod akkompanement sapozhnogo skripa, i ya pochemu-to podumal, chto Gleb, hot' i ne "tykal" bol'she Gruzdevu, no i na "vy" uhitrilsya k nemu ni razu ne obratit'sya. YA sel za stol i skazal poprostu: - Il'ya Sergeich, ya dejstvitel'no v milicii nedavno, i opyta net nikakogo, i v yurisprudencii etoj samoj ya ne ochen', no... vot kakaya shtuka. YA, kogda razvedrotoj komandoval, lyubil k nablyudatelyu novogo cheloveka podsylat' - staryj emu vidimuyu obstanovku dokladyval, a tot svezhim glazom proveryal. I, predstav'te, ochen' udachno eto poroj poluchalos', potomu chto u nablyudatelya ot celogo dnya napryazhennogo vsmatrivaniya glaz, chto nazyvaetsya, zamylivalsya; on, chego i ne bylo, videl i, naoborot, ne zamechal poroj togo, chto vnove poyavlyalos'. Ponimaete? Gruzdev, mne pokazalos', slushal menya s interesom. I kivnul. A ya dal'she svoyu mysl' razvivayu: - Tut ved' kakaya shtuka? U ZHeglova, mozhet, i dejstvitel'no glaz na chto-to zamylilsya. Da i harakterom vy ne shodites', nu pryamo kak koshka s sobakoj, chert poberi! Vy mne-to hot' pover'te: ne sobirayus' ya vas delat' kozlom otpushcheniya. Vinovaty - otvetite. Nevinovny - idite, kak govoritsya, s mirom. No ya hochu razobrat'sya. Ponimaete - ~razobrat'sya~. - No vy zhe ne verite ni odnomu moemu slovu, - nereshitel'no skazal Gruzdev. - I ne nado! - goryacho skazal ya, - Na chto nam verit', ne verit' - nam nado ~znat'~. Vy mne tozhe mozhete ne verit', budem tol'ko na fakty orientirovat'sya. Nu, eshche... na zdravyj smysl. - Horosho. Esli na zdravyj smysl, davajte poprobuem, - soglasilsya Gruzdev. - U menya togda srazu vopros, kak raz na zdravyj smysl. YA, sobstvenno, po etomu povodu vas i vyzyval. - Slushayu, - skazal ya; - Mne pred®yavili zaklyuchenie ekspertizy, iz kotorogo sleduet, chto iz moego pistoleta vystrelili nestandartnoj pulej, tak, net? YA podtverdil, ne podozrevaya eshche, kuda on klonit. A on prodolzhal: - Pri vas vo vremya osmotra v shkafu nashli pachku firmennyh patronov "bajyard", esli vy pomnite, ya sam ukazal, gde oni lezhat. Teper' skazhite na milost' vy, chelovek voennyj, zachem zhe mne, imeya firmennye patrony, zaryazhat' pistolet nestandartnym, riskuya, chto ego v samyj otvetstvennyj moment perekosit, zaest i tomu podobnoe. A? Ne znaete? Tak ya vam otvechu: nastoyashchij ubijca ne znal, gde patrony, i zaryadil pistolet pervym popavshimsya, bolee ili menee podhodyashchim po razmeru! YAsno? - Dopustim. No vot kak vy ob®yasnite, chto pistolet obnaruzhen v vashej novoj kvartire? - Vot! Vot eto vopros voprosov, - zadumchivo skazal Gruzdev. - Im vy menya napoval b'ete. No pri zhelanii mozhno otvetit' i na nego. YA uzhe otvetil - ne znayu. A vam - vam nado iskat' kak sleduet... Hiter on, konechno, besovski hiter - ya eto davno zametil! - My i ishchem. I koe-chto uzhe nashli. Poetomu tovarishch ZHeglov i sprashival vas pro Foksa, - skazal ya. - YA ne znayu nikakogo Foksa! - goryacho voskliknul Gruzdev. - Pover'te, ya by srazu skazal... YA tol'ko dogadyvayus', chto eto u nego nashli braslet Larisy - v vide yashchericy. Tak ili net? Vse-taki Gruzdev ne tot chelovek, s kotorym mozhno na otkrovennost' idti. I ya skazal: - |to vy ne sovsem v tochku popali, no, kak u nas na fronte govorili, dejstviya vedete v pravil'nom napravlenii. - Horosho, - kivnul Gruzdev, - ne hotite govorit', ne nado. No vy zhe sami predlozhili razbirat'sya s tochki zreniya zdravogo smysla... - I, glavnoe, faktov, - vstavil ya. - I faktov. No nachnem so zdravogo smysla. Vy vo vsyakom sluchae ishodite iz togo, chto ubijca - ya. I uzhe vse fakty rassmatrivaete pod etim uglom zreniya. Vy, mozhet byt', etogo ne znaete, no v nauke sushchestvuet sposob dokazatel'stva ot protivnogo. Dopustite na desyat' minut, chto ya k etomu delu ne prichasten... - Da kak zhe eto ya mogu dopustit'!.. - vzvilsya ya. - Podozhdite, podozhdite. YA zhe govoryu, na desyat' minut. Nu chto vam stoit? - Horosho, dopustim. - Esli eto dopustit', vsya vasha sistema dokazatel'stv nachnet rushit'sya, kak kartochnyj dom, - skazal Gruzdev. YA vspomnil, kak uzhe pytalsya segodnya svyazat' vse nashi fakty, chtoby podperet' obvinenie Gruzdeva, i kak eti podporki vse vremya uskol'zali iz ruk, shatalis', ne hoteli stoyat' na meste. Nu pust' teper' on ih poprobuet na prochnost'. No skazal bodro: - Interesno poglyadet', kak eto u vas poluchitsya? - Sejchas uvidite, - poobeshchal on i nachal: - Uzhe na pervom doprose vy ishodili iz togo, chto, nenavidya Larisu, ya reshil izbavit'sya ot nee. YA dejstvitel'no lyubil ee kogda-to, no... Dolgo rasskazyvat', chto tam i kak u nas proishodilo, no lyubov' vygorela - vsya, dotla. Vy schitaete, chto antipod lyubvi - nenavist'. No, pover'te, eto vovse ne tak! Nastoyashchij antipod lyubvi - ravnodushie... I nichego, krome ravnodushiya, Larisa u menya v poslednee vremya ne vyzyvala. Kvartira... Kvartira, kak vam izvestno, moya, i vopros ee obmena byl lish' voprosom vremeni. Kstati, izvestno li vam, chto Lara hotela vernut'sya k materi, no imenno ya reshil ostavit' ej chast' svoej ploshchadi? Esli net, sprosite u Naden'ki, u ih materi - oni podtverdyat. Neuzheli ya proizvozhu vpechatlenie cheloveka stol' neterpelivogo i k tomu zhe stol' zhestokogo, chto mne legche ubit', chem podozhdat' mesyac-dva? - Gruzdev vnimatel'no smotrel na menya, rasschityvaya uvidet', kakoe vpechatlenie proizvodyat ego slova, no ya hot' i dumal, chto nashi mneniya zdorovo sovpadayut, prosto on do konca eti veshchi zakruglyaet i dodumyvaet, no vidu ne podaval, sidel i slushal - davaj, mol, izlagaj, raz uslovilis'... YA protyanul Gruzdevu papirosu, on poblagodaril kivkom, zalomil mundshtuk po-svoemu - stabilizatorom, prikuril i prodolzhal: - Vazhnoj ulikoj protiv menya vy schitaete zayavlenie etogo alkogolika Lipatnikova o tom, chto on menya videl na lestnice. No ya vam eshche raz govoryu: ya byl tam ne v sem' chasov, a v chetyre! I Larisu doma ne zastal, poetomu i napisal zapisku... YA ne znayu, kak mne eto dokazat', no pomogite mne! V konce koncov, pochemu slova Lipatnikova cennee, chem moi? No emu vy verite bezogovorochno, mne zhe vovse ne verite... - Vash sosed - chelovek nezainteresovannyj, - podal ya golos. - Nu, dopustim. No on ved' tol'ko chelovek, erare gumanum est - cheloveku svojstvenno oshibat'sya... Tem bolee, kak eto polozheno, vseh sosedej rassprosite, osmotrite ego chasy, - mozhet byt', oni vrut, - eshche chto-nibud' sdelajte! Tol'ko delajte, ne sidite sidnem, uspokoivshis' na odnoj versii. Eshche raz moyu zhenu doprosite, kvartirohozyajku, sopostav'te ih rasskazy - tut milligrammy informacii mogut sygrat' schastlivuyu ili rokovuyu rol'... - Horosho, - perebil ya ego. - YA obeshchayu vam eshche raz vse eto proverit' doskonal'no. No vy otvleklis'... - Da. Dejstvitel'no... - Gruzdev tryahnul golovoj, slovno osvobozhdayas' ot poryva chuvstv, kotoryj on sebe tol'ko chto pozvolil. - Glavnaya ulika protiv menya, prosto-taki ubijstvennaya, - etot zloschastnyj "bajyard"... - Eshche i strahovoj polis... - napomnil ya. - I etot durackij polis, o sushchestvovanii kotorogo ya dazhe ne podozreval! Esli predpolozhit', chto ya ne imeyu otnosheniya k ubijstvu... - To vyhodit, vy pryamo tak i skazali ZHeglovu, chto my ih vam podbrosili, - vstryal ya. - A zachem - vy ob etom podumali? Nashi rebyata kazhdyj den' zhizn'yu riskuyut... - Podumal, - skazal Gruzdev tverdo. - Veroyatno, ya byl ne prav. Ne vdavayas' v obsuzhdenie vashih moral'nyh kachestv, ya podumal, chto dlya togo, chtoby eti veshchi mne podbrosit', vy dolzhny byli imet' ih sami... A eto uzhe maloveroyatno. Znachit, ih podbrosil mne ubijca, i otsyuda sleduet, chto on menya znal. Vot v etom napravlenii vam i nado iskat'... YA nevol'no usmehnulsya: vojdya v rol', Gruzdev nachal davat' mne ukazaniya, budto on sam byl moim nachal'nikom, a ne Gleb Georgievich ZHeglov. Navernoe, chto-to takoe est' v moem haraktere, esli vse vokrug menya, tol'ko poznakomivshis', uzhe probuyut mnoyu komandovat'. No ya, chestno govorya, komandirov takih samozvannyh nedolyublivayu, s menya teh hvataet, kotorye po ustavu polozheny. Potomu ya i skazal Gruzdevu: - V kakom napravlenii iskat', eto vy menya ne uchite, soobrazim sami koe-kak! On, vidno, ponyal, chto hvatil lishku, potomu chto srazu zhe vrode kak izvinilsya: - Da mne i v golovu ne prihodilo... bez menya uchitelya najdutsya. YA prosto hotel skazat', chto samaya u vas neblagodarnaya zadacha - dokazat' moyu vinu. Poskol'ku ya ne vinovat i rano ili pozdno eto otkroetsya, ya v eto svyato veruyu, a to by i zhit' dal'she ne stoilo... - On tyazhelo, sudorozhno kak-to vzdohnul, dobavil: - Byl takoj kitajskij mudrec, Konfucij ego zvali, vot on skazal odnazhdy: "Ochen' trudno pojmat' v temnoj komnate koshku. Osobenno esli ee tam net..." Pojmat' v temnoj komnate koshku - eto znachit dokazat', chto on ubil Larisu. A koshki v komnate vovse net... M-da, eto on liho zavernul, krasivo, nado budet Glebu rasskazat', on takie vyrazheniya lyubit. K slovu vspomnilas' mne "CHernaya koshka", i ot etogo ya pochemu-to pochuvstvoval sebya neuverenno, tosklivo mne stalo kak-to. Pomolchal ya, i Gruzdev sidel molcha, v kamere nashej bylo tiho, i tol'ko na pervom etazhe slyshalsya smeh i krepkie udary kostyashkami o stol - svobodnaya ot karaula smena zabivala "kozla". Vvel on menya vse-taki v somnenie, Gruzdev, nado budet vse, o chem on tolkuet, do nogtya proverit'. A ya, vyhodit, nikak na nego povliyat' ne smog? Sil'nee on menya vyhodit? |to bylo kak-to obidno osoznavat'. - Il'ya Sergeich, vse, pro chto my govorili, - eto, kuda ni kin', voobrazhenie. Nu poskol'ku my voobrazili, chto vy ne vinovaty. A fakty ostayutsya, i dlya suda ih, po moemu razumeniyu, budet vpolne dostatochno, chtoby vas osudit'. A kakoj budet prigovor, vy sami znaete, u vas v kamere Ugolovnyj kodeks imeetsya. Tak ne luchshe li soznat'sya - ved' u vas navernyaka kakie-to prichiny byli, nu, ne uvazhitel'nye konechno, a eti... smyagchayushchie, chto li. Sud uchtet i mozhet vam zhizn' sohranit'... Gruzdev vskochil, lico i sheya poshli u nego krasnymi pyatnami, on zakrichal: - Net! Nikogda! Priznat'sya v tom, chego ne sovershal, da eshche v ubijstve? Nikogda! Kak zhe ya zhit'-to dal'she budu, ubijcej?.. Ne-et... Uzh esli mne suzhdena eta Golgofa... ya vzojdu na nee... ya vzojdu... Ne-et, moj drug, - skazal on gluho, no ochen' tverdo, okonchatel'no: - Raz uzh ya chelovekom rodilsya, nado chelovekom i umeret'... Po komnate rasteklos', vsyu ee do otkaza zapolnilo tyazheloe nashe molchanie; kazhdyj dumal o svoem, a vnizu po-prezhnemu s treskom, s hrustom vrubali "kozla", gomonili, smeyalis'. Na okno, shelestya zdorovennymi kryl'yami, sletel sizar', on zaglyadyval v komnatu i smeshno krutil krohotnoj golovkoj, slovno priglashaya vyjti iz prokurennogo pomeshcheniya, podyshat' svezhim vozduhom. Gruzdev dolgo smotrel na nego, a kogda golub', zahlopav kryl'yami, vzletel v nebo, provodil ego vzglyadom, i vdrug lico ego, surovoe, suhoe, s zhestkimi skladkami vdol' rta, utratilo na moih glazah chetkost', cherty stali rasplyvat'sya, guby zhalko zadrozhali - Gruzdev plakal! YA neuklyuzhe popytalsya uspokoit' ego, i tak mne bylo nevynosimo videt' vzroslogo plachushchego muzhchinu, chto ya otvernulsya k oknu, delaya vid, chto ne zamechayu ego slez, i on sam, vidimo, staralsya sderzhat'sya izo vseh sil, i za moej spinoj razdavalos' tyazheloe sopenie i hrapyashchie vshlipy, pohozhie na rychanie. Uspokoivshis' nakonec, on skazal: - Ne vizhu ya vyhoda! Ves' v ulikah, - budto menya kto-to narochno zaputal... YA ved' vsyu zhizn' byl prakticheskim chelovekom, no... YA ne mogu borot'sya s nevedomoj ten'yu, da eshche otsyuda, iz tyur'my... YA ne mogu iskat' v temnoj komnate koshku... I mne otsyuda ne vylezti... - On sudorozhno vzdohnul, kak vskriknul, po-detski, ladon'yu, uter mokroe ot slez lico, podnyal na menya glaza: - Poslushaj, SHarapov! YA vizhu, ty horoshij paren', neisporchennyj... Pojmi, menya mozhet spasti tol'ko pojmannyj nastoyashchij ubijca. Proshu, zaklinayu tebya vsem svyatym - ishchi ego, ishchi! Najdi! Ty smozhesh', ya veryu. Pojmi, esli vy ego ne najdete, vy sami stanete ubijcami - vy ub'ete ni v chem ne povinnogo cheloveka!.. YA nazhal knopku, vyzyvaya dezhurnogo nadziratelya, podnyalsya, i Gruzdev kriknul mne, uzhe v dveryah, ruki nazad: - Dazhe esli menya osudyat, ishchi ego, SHarapov! Ne zhizn', hotya by chest' moyu spasi!.. S tyazhelym serdcem ehal ya v radiokomitet - Gruzdev ne to chtoby ubedil menya v svoej nevinovnosti, no i moyu uverennost' v protivopolozhnom on razmyl osnovatel'no. Konechno, stoilo by vse eto obsudit' s ZHeglovym, no on, skoree vsego, nazovet menya sentimental'noj baboj i podnimet na smeh, i ya byl dazhe rad, kogda posle doprosa Gruzdeva ne zastal ego v kabinete: umchalsya kuda-to v gorod. A ya reshil uznat' na radio, kogda i kakoj imenno match translirovalsya dvadcatogo oktyabrya, vo skol'ko tochno konchilsya, s kakim rezul'tatom i tak dalee, - bol'she polagat'sya na priblizitel'nye vychisleniya ZHeglova ya ne hotel. Sovsem moloden'kaya devchurka - na ulice ya by ej bol'she shestnadcati ni za chto ne dal - okazalas' redaktorom sportivnyh peredach i dezhurila v tot den'. Razgovor u nas s nej predstoyal korotkij, po moim raschetam, no, vmesto togo chtoby otvetit' putem na moj vopros, redaktorsha sama sprosila, poryvshis' v akkuratnyh papkah-skorosshivatelyah: - Vas kakoj match interesuet? YA udivilsya - tol'ko chto ya uzhe skazal ej, chto interesuyus' matchem dvadcatogo oktyabrya. Na chto devica spokojno mne vozrazila: - Dvadcatogo translirovalis' dva matcha - konec sezona i ochen' napryazhennaya tablica rozygrysha...

    x x x

V Moskve sem'sot detskih sadov. Ezhednevno ih poseshchaet 70000 rebyat. Kolichestvo sadov vse vremya vozrastaet. V horoshem pomeshchenii na Lefortovskom valu sozdan detskij sad dlya 250 detej. Nedavno gostepriimno otkryl svoi dveri dlya sta malen'kih hozyaev detskij sad v Sverdlovskom rajone. "Vechernyaya Moskva" ...Menya, kak govoril starshina Formanyuk, budto pyl'nym meshkom po golove iz-za ugla stuknuli; vo vsyakom sluchae, redaktorsha sprosila s nedoumeniem: - Sluchilos' chto-nibud' ochen' ser'eznoe? - Da, zolotko, - skazal ya toroplivo. - Govorite, da poskoree, kakie byli matchi, gde, vo skol'ko i tomu podobnoe... Redaktorsha pozhala uzkimi plechikami: - Pozhalujsta. Dvadcatogo oktyabrya, chetyrnadcat' chasov. Translyaciya so stadiona "Dinamo". Vedushchij - Vadim Sinyavskij. Dvadcat' dve tysyachi zritelej. Kubok SSSR. Igrali leningradskij "Zenit" i moskovskij "Spartak". Schet 4:3. Peredacha okonchilas' v pyatnadcat' pyat'desyat pyat'. Tam zhe - kalendarnaya vstrecha CDKA-"Dinamo", v semnadcat' chasov... - Stop, devushka, hvatit!.. - zaoral ya i umchalsya, navernyaka ostaviv u molodoj redaktorshi ne samoe luchshee vpechatlenie o moskovskih syshchikah. Kogda ya vernulsya iz Losinki, perepolnennyj samymi porazitel'nymi novostyami, kakie tol'ko mozhno sebe predstavit', ZHeglov uzhe sidel v kabinete za svoim stolom i sosredotochenno rabotal nad kakimi-to zapisyami. On podnyal golovu, dovol'no hmuro vzglyanul na menya, burknul: - Ty gde shlyaesh'sya, SHarapov? Vremya uzhe k semi, a tebya vse net... - Sejchas dolozhu, - poobeshchal ya, skinul plashch, prichesalsya i zanyal vyzhidatel'nuyu poziciyu. Gleb dochital zapisku, perevernul ee vniz tekstom, uhmyl'nulsya: - Nu, valyaj, orel, dokladyvaj. Po licu vizhu, sejchas budesh' hvastat'sya. - Tak tochno, - skazal ya. - Tol'ko ne hvastat'sya, a soobshchat' o rezul'tatah proverki. Hvastat'sya neskromno kak-to... - Nu-nu, skromnik... Slushayu. YA vyzhdal nemnogo, chtoby kak v teatre, effektno, i skazal: - Gruzdev nevinoven. Osvobozhdat' ego nado! Poluchilos' ne tak, kak v teatre, a naoborot, budto buhnul ya holostym. ZHeglov pomorshchilsya, skazal hladnokrovno: - Da ty shutnik, okazyvaetsya. Nu ladno, shuti dal'she. - YA ne shuchu, - skazal ya. - V knizhke, kotoruyu ty mne dal, napisano, chto sila dokazatel'stv - v ih veskosti, a ne v kolichestve. I ya s etim soglasen... - Togda poryadok, - ne uderzhalsya ZHeglov. YA ne stal zavodit'sya, kivnul: - Aga, tochno. Vot ya pogovoril po dusham s Gruzdevym i ponyal. CHto u nas s nim chto-to poluchaetsya ne to. Kalibr ne takoj u cheloveka, chtoby iz-za kvartiry na dushegubstvo pojti... ZHeglov snova perebil menya. - YA, konechno, ne Lev Tolstoj, - skazal on. - No tozhe otchasti psiholog... I hochu vnesti nekotoruyu yasnost' s Gruzdevym. Pochti vse sosluzhivcy harakterizovali ego kak cheloveka skrytnogo. Da my i sami v etom ubedilis'. A skrytnost' obyazatel'no oznachaet pritvorstvo, - znachit, lozh'... Uzhe odnogo etogo nemalo, potomu chto pritvorshchik, vrun - potencial'nyj prestupnik... YA eti rassuzhdeniya dazhe doslushivat' ne stal. - A esli chelovek skrytnyj ot zastenchivosti, naprimer? - skazal ya, no soobrazil srazu, chto k Gruzdevu eto, pozhaluj, vryad li otnositsya, i popravilsya: - Ili ot skromnosti? Tozhe potencial'nyj prestupnik? ZHeglov, konechno, zacepilsya: - Skromnyj on-eto da, tochno, pryamo institutochka golubaya, chistaya, kak mak! - I, dovol'nyj soboj, posmeyalsya nemnogo, a potom poser'eznel kak-to s hodu, budto tryapkoj s lica smeh ster, skazal: - Davaj k delu, chto ty bodyagu razvel... - Tak ya i sobiralsya k delu, a ty tut so svoej psihologiej, - skazal ya dosadlivo. - Mozhesh' ty menya minutu poslushat', ne perebivaya? My rasschitali, chto sosed Larisy videl Gruzdeva na lestnice okolo semi chasov - kak raz v eto vremya konchilsya match CDKA-"Dinamo"... - Nu? - Ty pomnish', chto sosed etot, Lipatnikov, vremeni ne znal, tol'ko po futbolu my i sorientirovalis'? - Tak. - I kto igral, on ne pomnil, pomnish'? On eshche skazal, chto ne boleet... - Zaladil: "pomnil", "pomnish'"! Ne tyani kota za hvost, chto u tebya za privychka!.. - YA ne tyanu, ya hochu, chtoby ty vse do melochi vspomnil - eto ochen' vazhno. Tak vot, na radio mne skazali, chto v etot den' byl eshche odin match, "Zenit"-"Spartak", i translyaciyu ego zakonchili v chetyre. Ponimaesh' - v chetyre! Soobrazhaesh', chto eto znachit? - sprosil ya i protyanul ZHeglovu spravku iz radiokomiteta. On vzyal spravku, vnimatel'no prochital ee, s nedoumeniem posmotrel na menya, povertel spravku v rukah, budto hotel eshche chto-nibud' iz nee vyzhat', no bol'she tam nichego ne bylo napisano, i on skazal: - M-da... |to neskol'ko podmyvaet pokazaniyam soseda... No my ved' na nih men'she vsego bazirovalis'. - YA izvinyayus', - skazal ya zapal'chivo. - |to, po-moemu, podmyvaet ne pokazaniya soseda, a nashi s toboj raschety. Sosed chto? On utverzhdaet, chto videl Gruzdeva posle matcha, a kogda eto bylo, emu neizvestno. A Gruzdev srazu skazal, chto vstretil Lipatnikova v chetyre. |to kak budem ponimat'? On ved' pokazaniya soseda predusmotret' ne mog? - Da chert s nimi, s etimi pokazaniyami, - serdito skazal ZHeglov. - My i bez nih by, oboshlis'. - Poka ne obhodilis'. Ty zhe sam pro skrytnost' Gruzdeva tolkoval i celuyu teoriyu iz nee vyvel: raz skryvaet, chto byl v sem', znachit... i vse takoe prochee... ZHeglov razozlilsya vser'ez: - Slushaj, orel, tebe by vovse ne v syshchiki, a v advokaty idti! Vmesto togo chtoby izoblichat' ubijcu, ty vyiskivaesh', kak ego ot zakonnogo vozmezdiya izbavit'. I ottogo, chto on razozlilsya, ya, naoborot, kak-to srazu uspokoilsya i skazal emu uvazhitel'no: - Gleb Georgievich, nu chto ty na samom dele... My zh s toboj odnu rabotu rabotaem, prosto ya hochu, chtoby vozmezdie dejstvitel'no zakonnoe bylo, - kak govoritsya, bez suchka-zadorinki. Ty zhe lichno protiv Gruzdeva nichego ne imeesh', verno? No uverilsya, chto on prestupnik, i teper' otstupat' ne hochesh'... - A pochemu eto ya dolzhen otstupat'? - rasserdilsya ZHeglov. - A potomu, chto fakty. Vot ty poslushaj menya spokojno, bez serdca. YA posle razgovora s Gruzdevym dumal mnogo... plyus vse delishki Foksa etogo rastreklyatogo. Ponimaesh', ved' mezhdu nimi nichego ne mozhet byt' obshchego, ne mogu ya sebe predstavit', chtoby takie raznye lyudi mogli promezh sebya sgovorit'sya kak-libo... - Ty eshche mnogo chego ne mozhesh' predstavit', - vstavil ZHeglov. - Ne zaedajsya, Gleb, - poprosil ya ego. - Luchshe slushaj. Sobolevskaya mne malost' glaza priotkryla. My s toboj vse vremya schitali, chto Gruzdev, v krajnem sluchae, mog navesti Foksa na Larisu, tak? Okazyvaetsya, Foks i bez Gruzdeva ee znal i u nih byli otnosheniya. Ser'eznye, nu, so storony Larisy, stalo byt'... Gleb zakuril, sil'no zatyanulsya, tak chto shcheki vpali, skazal: - Nu-nu, prodolzhaj, psiholog... YA na eto ne obratil vnimaniya, mne vazhno bylo emu vse raz®yasnit', chtoby on, kak i ya, urazumel rasstanovku sil. - Kogda ya pro vtoroj match uznal, u menya v bashke budto osvetilos'. Ty sam posmotri, vse ved' kak narochno skladyvaetsya: patron nestandartnyj, palec na butylke ne ego, sled na shokolade chuzhoj. I chto v chetyre byl, a ne v sem', vpolne vozmozhno. A esli v chetyre, a ne okolo semi, to ostaetsya odna-edinstvennaya ulika - pistolet... Gleb snova zatyanulsya i procedil: - Odna eta ulika sto tysyach drugih perevesit... - Aga. Vot ya i ponyal, chto tochno tak zhe mozhet dumat' Foks. Poetomu ya poehal v Losinku i rassprosil obeih zhenshchin o tom, chto bylo dvadcatogo i dvadcat' pervogo oktyabrya - podrobno, po minutam... Gleb dazhe so stula podnyalsya: - I chto?.. - Utrom dvadcat' pervogo, chasov v odinnadcat', prishel proveryat' parovoe otoplenie pered zimoj slesar'-vodoprovodchik. Krutilsya po domu minut dvadcat'. Vysokij, chernyj, krasivyj, pod plashchom - voennaya odezhda. V hozkontore poselka vodoprovodchik s takimi primetami ne znachitsya... - YA s torzhestvom posmotrel na Gleba: - Voprosy est', tovarishch nachal'nik? ZHeglov v moyu storonu dazhe ne vysmorkalsya. Neshchadno skripya blestyashchimi sapogami, prinyalsya hodit' po kabinetu iz ugla v ugol, dolgo hodil, potom ostanovilsya u okna, snova dolgo tam rassmatrival chto-to, emu odnomu interesnoe. Ne povorachivayas' ko mne, skazal: - ZHena Gruzdeva, chtoby muzha vyruchit', pod lyuboj prisyagoj pokazhet, chto eto ty pistolet podbrosil. Ili rasskazhet, o chem govorili otec Varlaam s Grishkoj-samozvancem v korchme na litovskoj granice. Kvartirohozyajku tozhe mozhno zainteresovat'. Ili zapugat'. |to ne svideteli. Opyat' vsya moya rabota k chertovoj babushke! Begotnya, vse volneniya moi - kotu pod hvost. YA azh zadohnulsya ot zlosti, no sprosil vse-taki negromko: - A kto zhe svideteli? Po-prezhnemu glyadya v okno, ZHeglov kinul: - Foks. Vot edinstvennyj i nepovtorimyj svidetel'. Dlya vseh, kak govoritsya, vremen i narodov. Voz'mem ego, togda... CHut' ne placha ot vozmushcheniya, ya zaoral: - No ty zhe sam znaesh', Gruzdev ne vinovat! CHto zhe emu, za bandita etogo parit'sya?! U nego, mozhet, kazhdyj den' v tyur'me desyat' let zhizni otymaet! ZHeglov nakonec povernulsya, no glyadel on kuda-to vbok, i golos u nego byl zloj, holodnyj: - Ty lishnie sopli ne razvodi, SHarapov. Zdes' MUR, ponyal? MUR, a ne institut blagorodnyh devic! Ubita zhenshchina, nash sovetskij chelovek, i ubijca ne mozhet razgulivat' na svobode, on dolzhen sidet' v tyur'me... - No ved' Gruzdev... - Budet sidet', ya tebe skazal. A koli okazhetsya, chto eto Foksa rabota, togda vypustim, i vse dela. I bol'she ob etom - hvatit, starshij lejtenant SHarapov. Za delo nesu personal'nuyu otvetstvennost' ya, izvol'te soblyudat' subordinaciyu!.. Zamolchal on, i mne kak budto govorit' nechego stalo, hotya i vertelos' u menya na yazyke, chto ZHeglov - eto eshche ne MUR, chto vo vsem etom net logiki i net spravedlivosti, no kak-to zaklinil on menya svoim okrikom: ved' ya kak-nikak voennaya kostochka i prerekat'sya s nachal'stvom v molodye eshche gody otuchen... V reproduktore golos pevca staratel'no, s kolencami vyvodil: "V moem pis'me upreka net, ya vas po-prezhnemu lyublyu-yu-yu..." Tol'ko on i zvuchal v nehoroshej tishine mezhdu nami, dvumya dovol'no upryamymi muzhikami, priyatelyami mozhno skazat'... V pepel'nice lezhali i dymili obe nashi "nordiny", i sluchajno zaletevshij skvoz' okno luchik solnca peresekali dve strujki dyma - odna yarko-golubaya, plotnaya, drugaya svetlaya, pochti prozrachnaya, - i ya podumal: kak stranno, u dvuh odinakovyh papiros dym sovsem raznyj, vot odin, goluboj, vystlalsya ponizu, vdol' stola, a drugoj, belyj, tyanetsya vverh. YA posmotrel na ZHeglova, on snova otvernulsya k oknu, zagorazhivaya ves' proem shirokoj spinoj, a ya dumal o ego shutochkah, o vsej ego umelosti, lihosti i zamechatel'nom tverdom haraktere. "ZHeleznyj paren' nash ZHeglov", - skazal odnazhdy o nem Kolya Taraskin, i eto bylo, konechno, pravil'no... V devyat' chasov utra konvoj dostavil Ruchechnika k nam v kabinet. Kamera nikomu, vidat', ne v pol'zu - za eti dni on sil'no sdal: pozheltelo lico, redkaya zhestkaya shchetina pribavila dobryh dva desyatka let, krupnaya tyazhelaya chelyust', pridavavshaya emu muzhestvennoe vyrazhenie, kak-to neulovimo vytyanulas', stala prosto dlinnoe, starcheskoe, glaza zapali i nedobro pobleskivali iz glubokih glaznic. YA usadil ego na stul v uglu kabineta, i on ustavilsya na svoi pizhonskie shtiblety, kotorye iz-za vynutyh shnurkov srazu priobreli kakoj-to zhalkij, nishchenskij vid. ZHeglov razgulival po kabinetu, napevaya pod nos: "Pervym delom, pervym delom samolety", ya sidel za svoim stolom, glyadya na Ruchechnika, i dlilas' eta pauza dovol'no dolgo, kak v teatre, poka on, hriplo prokashlyavshis', ne skazal: - CHego pritashchili, nachal'niki? Pokimarit' vdostal' i to ne dadut... Na chto ZHeglov bystro otozvalsya: - Ne lgi, ne lgi, Petr Ruchnikov, tebe spat' sejchas sovsem ne hochetsya, bessonnica u tebya sejchas! Ruchechnik sporit' ne stal, on unylo smotrel kuda-to v stenu za spinoj ZHeglova, vzglyad byl u nego grustnyj i sosredotochennyj. Potom bez vidimoj prichiny poveselel, poprosil u ZHeglova chinarik, i tot, liho otorvav zubami konec papirosy, protyanul ee voru: - Na, pol'zujsya moej dobrotoj... - I, podozhdav, poka Ruchechnik sdelal neskol'ko zhadnyh zatyazhek, osvedomilsya: - Ne nadoelo boka davit' v nashem zavedenii? - Oh nadoelo, nachal'nik! - iskrenne skazal Ruchechnik. - Mozhno skazat', ot odnoj skuki tut okoleesh'. Sidit so mnoyu hmyr' kakoj-to zaletnyj - derevnya, odno slovo, ni v ochko, ni v buru ne mozhet... - A na vole blagoda-at'... - soblaznyal ZHeglov. - Po nyneshnemu vremeni ty by uzhe ogrel butylochku, poehal by na begah risknul... Ruchechnik azh vshlipnul ogorchenno ot takih zamechatel'nyh, no - uvy! - nedostupnyh vozmozhnostej: - CHego tolkovat', na vole zhizn' kuda krasivshe, chem v sed'moj kamere, da kuda denesh'sya? - On s hrustom potyanulsya, shiroko zevnul:- O-oh, toshno mne, grazhdane nachal'niki, otpustili by mal'chishechku... - I otpustim, - s gotovnost'yu i vpolne ser'ezno skazal ZHeglov. - Ty mne Foksa, ya tebe volyu. Moe slovo - zakon, u lyubogo vora sprosi! - Tochno. Ty mne volyu, a Foks? - Ruchechnik opustil golovu i govoril tozhe ser'ezno: - On ved' menya pogubit. Foks - chelovek okayannyj. Na pervom zhe tolkovishche ne on, tak druzhki ego menya po stene razmazhut, as'? On podnyal golovu, smeril ZHeglova glazami, i nichego v ego lice ne ostalos' durashlivogo, chto bylo eshche minutu nazad, a vidny byli tol'ko ispug da toska po svobode, takoj blizkoj i takoj nevozmozhnoj. - Ne tak strashen chert, kak ego malyuyut, - postroil ulybku ZHeglov. - My ved' ego vse ravno voz'mem... - Tol'ko ne cherez menya, tol'ko ne cherez menya, - bystro zabormotal Ruchechnik. - Mne glavnoe, chtoby sovest' chista, ya togda na lyubom tolkovishche otzovus'... Gleb pozheval gubami, lico ego stalo surovym. - Ty Foksa boish'sya... - skazal on ne spesha. - Naprasno... Tebe poka chto menya nado boyat'sya, ya tebya skoree pogublyu, koli ty tak... - |hma, tyur'ma, dom rodnoj! - otchayanno mahnul rukoj vor. - Otpilyus' na lesopovale - i s chistoj sovest'yu na volyu! Vy ne podumajte, nachal'nichki, chto ya zlyden' takoj... - Lico ego smorshchilos', kazalos', on vot-vot zaplachet. - CHto ya, vam pomoch' ne hochu? Hochu, istinnyj krest! No ne mogu! YA vam vot bajku odnu rasskazhu - bez imen, konechno, no tak, dlya primeru. Hochete? - Nu-nu, valyaj, - razlepil guby ZHeglov. - Est' takoe mestechko bozh'e - Labytnanga, massa gradusov severnoj shiroty... I tam lager' strozhajshego rezhima - dlya teh, komu v blizhajshem budushchem nichto ne svetit. Krajnij Sever, tajga i tomu podobnaya priroda. Pobezhali ottuda odnova mal'chishechki - troe udalyh. Sem'sot verst tundroj da tajgoj, i ni odnogo restorana, i k zhil'yu ne hodi - narod tam dlya nashego brata prosto-taki uzhasnyj. I predstav'te, nachal'niki, vyshli mal'chishechki k zhelezke. Dvoe, konechno. - A tretij? - sprosil ya. - Ne doshel? Ruchechnik sokrushenno pokachal golovoj, vzdohnul: - Ne doveli. Za "korovu" ego, fraerishku, vzyali. - Kak eto?! - otoropelo sprosil ya. - Kak slyshal. Takie u nas, znachit, ndravy byvayut. ZHizn' - kopejka. A uzh dlya Foksa - tem bolee... Ruchechnika uveli - dal'she razgovarivat' s nim bylo bez tolku, on yavno predpochital otsidku vstreche s Foksom. Ostavalas' Volokushina. ZHeglov sbegal, peregovoril s nej, i ona bez osobogo soprotivleniya soglasilas' pozvonit' Ane. So svyazistami vse bylo zaranee dogovoreno, i ne proshlo i chasa, kak my sideli v malen'koj uyutnoj komnate Volokushinoj v Krivokolennom pereulke, 21. V komnate dazhe posle obyska bylo chisto i uyutno; massivnyj torgsinovskij bufet siyal promytymi reznymi steklami, kruzhevnoj podzor na krovati i takaya zhe salfetochka pod telefonom toporshchilas' ot krahmala, mramornye sloniki - sem' shtuk po ranzhiru na bufete - sulili schast'e, kotorogo Volokushina tak zhadno hotela, da ne dozhdalas'... Posle togo kak Volokushina pozvonila po telefonu babke Zadohinoj, razgovarivat' nam bylo osobenno ne o chem - instrukcii polnoj meroj byli vydany po doroge, - my sideli molcha, dumaya kazhdyj o svoem, i tol'ko starshij serzhant Safiullin iz otdela svyazi, priehavshij s nami dlya obespecheniya normal'noj raboty apparatury, vremya ot vremeni proveryal, ne fonyat li naushniki, kotorye on dlya nas s ZHeglovym podklyuchil k telefonu parallel'no. Konechno, prozhdat' mozhno bylo chert te skol'ko - i sutki, i dvoe, - no nam povezlo: minut cherez sorok telefon zadrebezzhal, i Volokushina, rezko poblednev, snyala trubku. My tozhe prizhali k usham naushniki. Muzhskoj nizkij golos prozvuchal tak, budto zvonili iz sosednej kvartiry: - Sveta? - Da, ya... - Volokushina glazami, vsem licom, golovoj pokazala nam, chto eto Foks. - Gde Pet'ka? - trebovatel'no sprosil Foks. Tochno tak, kak bylo ugovoreno, Volokushina zashlas' v plache, skvoz' kotoryj proryvalis' otdel'nye nesvyaznye slova. - Ty chto revesh', dura? - sprosil Foks zlobno. - Govori tolkom! - Pe-e-eten'ku posadili, - zavereshchala Volokushina. - Foksik, milen'kij, pomogi, chto zhe ya teper' delat'-to bu-u-udu-u?.. - A ty kak vyskochila? - sprosil on podozritel'no. - Ego s nomerkom vzyali, na karma-a-ane-e... - Ponyal, - skazal Foks delovito. - Slushaj vnimatel'no: ya emu pomogu, chem vozmozhno. Raz. Ty bol'she k An'ke ne zvoni, ya tebe potom sam pozvonyu. |to dva. Esli tebya lyagavye voz'mut, molchi, kak nemaya. Togda vyruchu. Budesh' boltat' - yazyk otrezhu. Vse... Gudki otboya vozvestili, chto razgovor okonchen, i pochti v tu zhe sekundu razdalsya zummer polevogo telefona Safiullina. S telefonnoj stancii soobshchili: Foks zvonil iz avtomata v bulochnoj u Sretenskih vorot. Pryamo so stancii tuda uzhe mchalsya na mashine Pasyuk - prochesat' s gruppoj sotrudnikov prilegayushchuyu territoriyu. No Foks kak skvoz' zemlyu provalilsya, hotya porabotal Pasyuk istovo. Uznali my ob etom nemnozhechko pozzhe - kogda priehali v Upravlenie i vyslushali ego raport. - Nichego, - uteshil rasstroennogo Pasyuka ZHeglov. - On, gad polzuchij, ot menya ne ujdet. Slovo chesti! YA videl, chto ot zlosti on pryamo iskrilsya, slovno tol'ko chto zaryazhennyj tankovyj akkumulyator. - Po domam! - skomandoval ZHeglov! - Otdohnut' po sile vozmozhnosti i v devyatnadcat' pyat'desyat byt' u vhoda v "Savoj". Marsh!..

    x x x

|KSPONATY IZ BERLINA Vystavka obrazcov trofejnogo sooruzheniya zahvachennogo u nemcev v 1941-1945 godah, prodolzhaet popolnyat'sya novymi eksponatami. V Moskvu dostavleno mnogo obrazcov boevoj tehniki, otbitoj u vraga v Berline, Budapeshte i v drugih rajonah nedavnih boev. "Izvestiya" Glupo, konechno, no fakt - ochen' ya vzvolnovalsya pered pohodom v "Savoj". Kak tam ni govori, a vse-taki pervyj raz v zhizni sobiralsya ya v restoran. Eshche do demobilizacii pobyval ya paru raz v nemeckih "geshtetah", no kakoj zhe eto restoran - zabegalovka, i vse! I eshche ya ochen' zhalel, chto v restoran ya idu iskat' Foksa, vmesto togo chtoby nam otpravit'sya tuda s Varej, poprobovat' zharenogo myasa, vypit' vinca, potancevat', i vse by uvideli, chto ya tozhe koe-chego stoyu, koli prishla so mnoj tuda samaya krasivaya devushka. No ob etom i dumat' nechego, potomu chto my otdali SHurke Baranovoj kartochki, i nam s ZHeglovym eshche nado smikitit', kak dotyanut' do konca mesyaca hotya by na hlebe s kartoshkoj. Nashi talony na vtoroe goryachee blyudo byli dejstvitel'ny tol'ko dlya upravlencheskoj stolovoj. Net, kommercheskie restorany nam poka ne po karmanu! Ob etom i skazal nam ZHeglov v avtobuse, kogda my ostanovilis' nepodaleku ot vhoda v "Savoj" bez desyati minut vosem'. On vydal nam po zamusolennoj sinej sotnyage i skazal: - Den'gi kazennye, ne vzdumajte tam shikovat' na nih! Tem bolee chto vovse ne izvestno, yavitsya li on syuda... Vse zasmeyalis': v kommercheskom restorane na sotnyu zashikuesh', pozhaluj! Grisha SHest'-na-devyat' sprosil: - A chego mozhno vzyat' na sto rublej? ZHeglov neodobritel'no pokosilsya na nego: - Dve chashki kofe, ryumku suhogo vina i butylku limonada. No tebya eto vse ne kasaetsya - ty nas vmeste s Kopyrinym budesh' zdes' dozhidat'sya... - Nu-u, tozhe pridumal, ya, mozhet byt'... - Otstavit' razgovory! Vy zdes' ne prohlazhdat'sya dolzhny, a prikryvat' nash tyl. Neizvestno, kak tam vse slozhitsya, poetomu u vas s Kopyrinym dolzhna byt' vse vremya gotovnost' nomer odin. Ne otvlekat'sya, gazet ne chitat', bajki ne travit' - vse vremya vy dolzhny prosmatrivat' zonu pered vhodom v restoran. Esli sluchitsya tak, chto Foks pridet i vy ego opoznaete, dajte emu spokojno vojti, posle chego ty, Kopyrin, ostaesh'sya na meste, a Grishka idet ko mne. Zadacha vam yasna? - CHego tam neyasnogo! - nevozmutimo skazal Kopyrin. - YAsna, no mne hotelos' by... - nachal Grisha, no ZHeglov mahnul rukoj: - S toboj vse! Teper' zadacha dlya Taraskina i Pasyuka. Znachitca, restoran imeet dva zala v forme bukvy "G". V oba zala est' vhody - odin s ulicy, drugoj iz gostinicy. Vy prohodite i sadites' v samom konce vtorogo zala, blokiruya vhod-vyhod iz gostinicy. YA zajdu v restoran pervym i syadu v samoj seredine - u fontana, tak, chtoby menya vidno bylo iz oboih zalov. SHarapov dvigaetsya zamykayushchim. U vhoda v pervyj zal nahoditsya stojka s vysokimi stul'chikami, nazyvaetsya "bar". Vot ty, SHarapov, so svoej zagranichnoj vneshnost'yu, i budesh' nesti sluzhbu u stojki. Sidet' tebe nado spinoj k vhodu, vpoloborota k stojke - togda ty budesh' vseh prosmatrivat', a tvoe lico pochti nikto ne uvidit. Dispoziciya yasna? - YAsna. - Kak tol'ko my ujdem, Kopyrin otgonit avtobus k uglu Pushechnoj i Rozhdestvenki - s etoj tochki vy mozhete nablyudat' oba vhoda: i v restoran, i v gostinicu. YA sprosil: - CHto delaem, esli opoznaem Foksa? - Spokojno p'em kofe na vsyu otpushchennuyu finchast'yu sotnyu. Ne glazeem na nego, ne dergaemsya, ne erzaem. Vse sidim na svoih mestah i zhdem, poka Foks otgulyaet i nachnet sobirat'sya domoj ili v tualet. Brat' ego mozhno tol'ko v garderobe - on vooruzhen i v zale mozhet polozhit' neskol'ko chelovek. Nachinat' po moej komande. - Poslednij vopros, - skazal ya. - Gleb, my ego ne mozhem pereputat'? Nu, za drugim pognat'sya? My ved' ego v lico ne znaem - tol'ko po slovesnomu portretu... - Znaem, - tverdo kivnul ZHeglov. - Est' u menya chelovek, kotoryj ego znaet... Vse, operativka zakonchena. Taraskin i Pasyuk, na vyhod! CHerez minutu posle nih ushel ZHeglov, a potom i mne otvoril dver' svoim kostylem-rukoyat'yu Kopyrin: - Davaj, starshoj, ni puha tebe, ni pera, - skazal on mne vsled i hlopnul po spine. YA otdal garderobshchiku svoj plashch, potrogal loktem pistolet v bokovom karmane, prichesalsya pered zerkalom i podnyalsya po chetyrem mramornym stupen'kam v zal. Narodu bylo ne ochen' mnogo - ya znal, chto restoran rabotaet do treh chasov nochi i sobirayutsya lyudi okolo devyati. Oglyadelsya ya bystren'ko i uvidel, chto nahozhus' okolo toj samoj stojki s vysokimi taburetami, o kotoroj govoril ZHeglov. Taburetki, kozhanye, myagkie, krutilis' na sharnire, kak siden'ya u pulemetnoj tureli, i sverhu mne bylo ochen' udobno ozirat'sya. A zerkala bufeta v luchshem vide otrazhali vhodnuyu dver'. Ko mne podoshla bufetchica i vezhlivo skazala: - Dobryj vecher, dobro pozhalovat'... YA dazhe udivilsya - chego eto ona tak obradovalas' moemu prihodu? I tozhe ej privetlivo skazal: - Zdravstvujte, davnen'ko ya ne byval u vas... Brovki u nee belye, vyshchipannye, podvedennye, krendel'ki shestimesyachnoj akkuratnen'ko vylozheny pod setochkoj s mushkami. - CHto zhelaete vypit'? Kon'yak, vodka, liker, koktejl', punsh? I sprashivaet negromko, doveritel'no, budto o sekrete mezhdu soboj my sgovarivaemsya i ona mne tonom svoim daet ponyat', chto nikomu ne razboltaet, nigde ne progovoritsya, chto ya u nee v bare vypival. - Vy mne kofe poka nalejte i menyu dajte, - skazal ya ej tozhe po sekretu. - Menyu v obedennom zale, a u nas kartochka, - skazala ona ne ochen' obradovanno. - Nu kartochku davajte, - pokladisto kivnul ya. Ona ushla varit' kofe, a ya stal oglyadyvat' kazhdyj stol v otdel'nosti. Pryamo peredo mnoj, sleva ot vhoda, torcami k oknam stoyali chetyre stola i k nim byli pristavleny divany s vysokimi spinkami, tak chto sidyashchie za stolom budto v kupe poezda nahodilis' - ih nikto ne vidit, i oni ni na kogo ne smotryat. Za stojkoj bara vhod na kuhnyu, potom zal konchalsya i perehodil v ploshchadku, posredi kotoroj bil nastoyashchij fontan! Malen'kij bassejn s mednymi zagorodkami, a v seredine fontan! V potolok byli vmazany zerkala, i v nih ya videl dno fontana, i eto bylo neveroyatno krasivo - po potolku plavali zolotye rybki s pyshnymi hvostami! |to ved' nado pridumat' takoe! Naprotiv fontana na malen'koj scene sidel orkestr, a vokrug stoyali dvuhmestnye stoliki. Za odnim iz nih uzhe ustroilsya ZHeglov, s nim za stolom sidel eshche kakoj-to chelovek vpoloborota ko mne, i s zatylka on kazalsya pochemu-to znakomym. ZHeglov pricepil ko vtoroj pugovice gimnasterki krahmal'nuyu beluyu salfetku, i so storony kazalos', budto on gotovitsya k obil'nomu obedu. |to zhe nado, na sto ego rublikov - smeh odin! Mne s moej taburetki bylo ochen' horosho vidno lico ZHeglova, vysokomerno-nasmeshlivoe, so zlym bleskom v glazah. Vremya ot vremeni on chto-to cedil svoemu sobesedniku skvoz' zuby i uchitel'ski pomahival pal'chikom u nego pered nosom. Vo daet! - Vot vash kofe. I kartochka. - YA obernulsya k bufetchice, kotoraya protyagivala mne dymyashchuyusya chashku i kartonku s cennikom. YA smotrel na kartochku uglom glaza, chtoby ne teryat' zal iz polya zreniya. "Kryushon-fantaziya", "mokko-glintvejn", "shampan'-kobler", "abrikotin", "porto-ronko", "mayak". Vse ochen' krasivo i zagadochno, no vse mne ne po den'gam. Vzyal ya sebe samyj deshevyj punsh-"limonnyj", pyat'desyat shest' rublej porciya. Bufetchica smotrela na menya prozrachnymi belesymi glazami, i lico u nee bylo vytyanutoe, postnoe, kak u sytoj uticy. - I vse? - sprosila ona. - Poka vse, - brosil ya ej nebrezhno, i ona stala koldovat' s kakimi-to kuvshinchikami, butylkami, brosila v bokal dve vishenki i kusok l'da. V obshchem, poluchalas' dovol'no bol'shaya porciya - vysokij hrustal'nyj bokal. I eshche votknula v nego utica dlinnuyu solominku - za besplatno. U menya eshche ostavalis' den'gi na chashku kofe - s takim boekomplektom ya na etoj ognevoj tochke proderzhus' dolgo. Vot tol'ko odno ploho: vse vremya s kuhni mimo menya edu nosyat. Ochen' menya vse eti zapahi sil'no razdrazhali i otvlekali. Uzh v tarelki-to ya staralsya i ne smotret'! Da kak - vse mimo menya nesut. Osobenno horosha byla baran'ya otbivnaya na kostochke - kusok krasnogo, prozharennogo, goryachego myasa, vokrug nego rumyanaya zolotistaya kartoshechka, gorochkoj zharennyj na masle luk, solenyj ogurchik slozhen serdechkom, a na baran'yu kostochku nadet bol'shoj bumazhnyj cvetok, vyrezannyj festonami. U-uh, krasota! Samoe obidnoe, chto u menya v plashche, v karmane, lezhal zavernutyj v gazetu bol'shoj kus hleba. |h, esli by ego mozhno bylo sejchas vzyat' syuda i zakusit' im punsh so sladkim kofe - ne zhizn' by nastala, a malina! No nel'zya, k sozhaleniyu: ya ved', predpolagaetsya, uzhe v drugom restorane sytno poel, a syuda tak zabezhal - punshikom pobalovat'sya, muzyku poslushat', stancevat' pri sluchae... Koroche, razmyshlyal ya obo vsej etoj erunde, a sam, oblokotivshis' na stojku, vnimatel'no zal proshchupyval - stol za stolom, cheloveka za chelovekom. Oficery s zhenshchinami, kakie-to horosho odetye grazhdanskie i, chto ochen' dosadno, mnogo lyudishek, po vsem stat'yam smahivayushchih na spekulyantov. Vid u nih kakoj-to nahal'nyj i v to zhe vremya truslivyj, zhenshchiny s nimi shumnye, sil'no namazannye. Orkestr gremel na vsyu katushku, i ottogo, chto posetiteli vse vremya vstavali iz-za stolikov tancevat', mne ih rassmatrivat' i sortirovat' bylo udobno. I vse vhodyashchie v restoran mimo menya obyazatel'no defilirovali i, kak po komande, ryadom so mnoj pritormazhivali - osmatrivalis' v poiskah svobodnogo stolika. Tak chto sredi teh, chto uzhe sideli na svoih mestah, i teh, chto prishli posle menya, navernyaka Foksa ne bylo. CHem tam ugoshchalsya ZHeglov so svoim partnerom, mne ne vidno bylo, no kazhdyj raz, kogda vhodil novyj chelovek, Gleb budto tolkal ego, i tot chutochku povorachivalsya i smotrel v zal, prikryvayas' rukoj. Saksofonist na scene skazal svoim rokochushchim raskatistym golosom: - Dorogoj gost' Boris Borisovich privetstvuet muzykal'nym nomerom uvazhaemogo Avtandila Namaladze. - I dzhaz zaigral "Suliko". V etot moment mimo menya proshel vysokij voennyj. ZHeglov, navernoe, snova tolknul svoego naparnika, tot povernulsya, i ya chut' ne upal so svoej shikarnoj taburetki: za stolom ZHeglova sidel Solov'ev! Dezhurnyj Solov'ev! Nu konechno, on-to videl Foksa v upor, i ya ponyal, chto imel v vidu ZHeglov, kogda skazal, chto my ne oshibemsya i na drugogo cheloveka ne brosimsya. ZHeglov perehvatil moj udivlennyj vzglyad, usmehnulsya i ele zametno podmignul mne: mol, pust' gad hot' tak pomozhet delu. Vse eto vremya ya, estestvenno, ne videl Solov'eva, i nado skazat', chto u nego vidik byl ne preuspevayushchij. Kak-to on ves' oblez, usoh, v izgibe spiny poyavilos' chto-to truslivoe, i, prismatrivayas' sboku k ego licu, ya videl, kak on ugodlivo ulybaetsya na kazhdoe zheglovskoe slovo, a chego emu ulybat'sya, i neponyatno vovse - chego uzh tam emu veselogo ili dobrogo mog skazat' ZHeglov? Poka ya glazel na nih, vynyrnula u menya otkuda-to iz-pod myshki bufetchica-utica i sprosila svoim postnym golosom, budto derevyannym maslom smazannym: - CHego-nibud' eshche, molodoj chelovek, zhelaete? - I zvuchalo eto u nee tak, chto, mol, nechego tut zazrya vysokij kozhanyj taburet prosizhivat'. - ZHelayu, - otvetil ya ej veselo i, posmotrev v glaza dolgo i vnimatel'no, dobavil ne spesha: Kofe svarite mne eshche. Mne tut u vas nravitsya. YA u vas tut budu dolgo sidet'. Ochen' dolgo... Lyudi postepenno podlivali, stanovilos' vse shumnee, yarostnee revel dzhaz, bystree begali oficianty s tarelkami i grafinami, verteli podnosami, mahali salfetkami, nadsadnee vykrikival v zal saksofonist: - Tamara Podshibyakina pozdravlyaet svoego brata Vasiliya, pribyvshego iz dalekoj Vorkuty! - I dzhaz vzryvalsya: "Edu, edu, edu k nej, edu k lyubushke svoej", a brat Vasilij, kotoryj, sudya po zheltym fiksam i kosomu shramu na rozhe, v Vorkute ne geologom sluzhil, puskalsya vokrug fontana vprisyadku... ZHeglov sidel, upershi krutoj podborodok v szhatye kulaki, i smotrel na bushuyushchih vokrug nego lyudej dobrym glazom, i ya byl uveren, chto on iznemogaet ot zhelaniya proverit' u nih vseh dokumenty. No on ne za etim syuda yavilsya segodnya i potomu sidel sovershenno nepodvizhno, slushaya, kak chto-to zhalobnoe lepechet u nego pod uhom Solov'ev. Po zalu hodila krasivaya statnaya bryunetka ochen' vazhnogo vida, uzhe v godah, let za tridcat', v beloj nakolke na volosah, i katala pered soboj steklyannyj stolik na kolesah. Na polochkah stolika lezhali korobki shokolada "Olen'", pechen'e "Krasnaya Moskva", konfety "Mishka", butylki marochnogo kon'yaka, papirosy "Gercegovina Flor", "Severnaya Pal'mira", "Dyushes". |ta samohodnaya bufetchica podkatyvala k stolam svoe bogatstvo i predlagala muzhchinam sdelat' podarok damam. Nekotorye otvorachivalis', drugie govorili nenatural'no bodrym golosom: "U nas svoego polno", a tret'i brali chto-to so steklyannoj telezhki. Brat Vasilij iz Vorkuty vzyal vazu s fruktami, papirosy i brosil na podnos pachku deneg. YA podumal pochemu-to, chto Foks, navernoe, tozhe u nee pokupaet s lotka. Kak stranno, chto za eti gluposti i druguyu podobnuyu chepuhu on gotov ubit' cheloveka! Navernoe, vse-taki ugolovnik - eto nemnogo sumasshedshij tip... Samohodka-bufetchica podkatila ko mne, ulybnulas' saharno, sprosila: - Ne zhelaete vzyat' chego-nibud'? Papirosy? SHokolad? YA eshche raz posmotrel na ee steklyannuyu telegu i podumal, chto ona dolzhna stoit' bol'she moej zarplaty za god. - Net, nichego ne hochu... Za moej spinoj hlopnula dver', ya brosil "kosyaka" nazad: mimo proshel vysokij muzhchina v voennoj forme bez pogon i ostanovilsya v seredine zala, oglyadyvayas' ne spesha, hozyajski v poiskah mesta. Ili prosto osmatrivalsya, ne znayu, mne ved' ego lica uzhe bylo ne vidno. YA tol'ko ZHeglova s Solov'evym videl. - Voz'mite togda "muskat", ego v bufete net... - ne otvyazyvalas' ot menya samohodka. - I "muskat" ne hochu, - skazal ya negromko, no tverdo, glyadya v storonu ZHeglova. A ZHeglov voobshche smotrel vbok, budto ego bol'she vsego na svete interesovali zolotye ryby v fontane. Diko gremel dzhaz: "Put' dalekij do Tipereri", i pryamo v moyu storonu bylo povernuto lico Solov'eva; beloe, smazannoe vo vseh chertah, slepoe ot straha i nenavisti, ono obrashchalos' k voshedshemu, kak nemoj vopl' uzhasa i zloby, i ya ponyal, chto v desyati shagah ot menya stoit Foks. I ponyal, chto ZHeglov tozhe vidit Foksa. YA ponyal eto potomu, chto, glyadya v storonu, ZHeglov chto-to bystro bezzvuchno sheptal etomu truslivomu idiotu Solov'evu; on navernyaka prikazyval emu otvernut'sya, no tot vpal v paralich. Nichto - ni strah nakazaniya, ni pozor, ni prezrenie tovarishchej - uzhe ne imelo nad nim vlasti, i tol'ko zverinyj, zhivotnyj strah pered Foksom, vidimo napugavshim ego na vsyu zhizn', carstvoval nad nim bezrazdel'no. YA soskol'znul s tabureta na pol, a samohodka mne skazala: - Vot navernyaka ponravitsya vashej devushke pechen'e "Ptifur"... - Otvyazhites', mamasha, - skvoz' zuby procedil ya. - Skol'ko raz govorit'... Foks uvidel Solov'eva, on medlenno povodil suhoj golovoj na muskulistoj shee, vzglyad ego zamer na ZHeglove, ravnodushno razglyadyvavshem rybok, tol'ko mgnovenie on smotrel na nego, i ya ponyal, chto poboishche razrazitsya imenno v zale, a ne tak, kak my planirovali. On stoyal shagah v desyati ot menya, i ya mog by brosit'sya na nego szadi, no ZHeglov prikazal: "Nachinat' po moej komande..." - Fu, kak vy grubo razgovarivaete! - zadudela ryadom samohodka. - A eshche sovsem molodoj chelovek, oficer navernoe... - Otojdite... - uspel ya skazat'. A Foks bystro obernulsya nazad, vzglyad ego metloj proshel po zalu, i ya ponyal, chto on menya zacepil. Nu i chert s nim, on vse ravno v myshelovke - vperedi ZHeglov, szadi ya. I mimo menya on ne proskochit, eto uzh bud'te uvereny! Foks eshche stoyal neskol'ko sekund, budto razdumyvaya, ostat'sya zdes' ili idti dal'she, povernulsya k samohodke i korotko, vlastno brosil: - Marianna, idi syuda! Sejchas on stoyal licom ko mne, i ya videl, kak pobleskivayut u nego na kitele zolotye luchiki ordena Otechestvennoj vojny. Nu podozhdi, podonok! I za chuzhie ordena otvetish'! Samohodka rvanulas' k nemu, zabyv obo mne, obo vsem na svete: - Dobryj vecher! Zdravstvujte, dorogoj vy nash!.. CHto vy zhelaete?.. Foks naklonilsya nad telegoj, slovno ego i vpryam' interesoval ee kommercheskij gastronom. On bral v ruki butylki, perebiral netoroplivo korobki, a sam ispodlob'ya prismatrivalsya k ZHeglovu i kosil v moyu storonu. YA soobrazil, chto on hochet vzyat' v ruki paru butylok dlya rukopashnogo boya, i sdelal dva shaga k dveri, posmeivayas' v dushe: znachit, Foks opasaetsya dostavat' zdes' pushku, a butylok ego parshivyh ya ne sil'no boyalsya. - Belyj tanec! Damy priglashayut kavalerov! - zaoral saksofonist. Vse vstali so svoih mest, ya na mig poteryal iz vidu ZHeglova, i tut proizoshlo nechto sovsem neponyatnoe - Foks gromko skazal samohodke: - Nu chto, davaj, Marianna, potancuem naposledok... - Mne nel'zya... - nachala govorit' ona, no Foks uzhe krepko uhvatil ee v ob®yatiya, i ya uvidel, chto on stoit s nej u pustogo stolika pered oknom. I dal'she vse zakrutilos' s neveroyatnoj skorost'yu, bezumie i uzhas proishodyashchego poglotili menya polnost'yu. Foks ryvkom podnyal Mariannu v vozduh, i ona eshche ne soprotivlyalas', lish' po ee licu, krasivomu, smuglomu, poteryanno plyla ispugannaya ulybka. Nogoj ona zadela svoyu steklyannuyu lavku, i po polu so zvonom, treskom i grohotom pokatilsya ves' gastronom. Ispuganno vskriknula kakaya-to zhenshchina, diko zagolosila Marianna, ya brosilsya k nim, vidya, kak tolpu rassekaet napererez ZHeglov, no Foks nas vseh operedil. Otshvyrnuv nogoj stul'ya, on kak-to po-rach'i bezhal spinoj vpered k oknu, neuklyuzhe, no provorno. I strelyat' my ne mogli, potomu chto on vse vremya prikryvalsya vizzhashchej i dergayushchejsya u nego v rukah Mariannoj. Neskol'ko shagov nas razdelyalo, kogda Foks, upershis' golovoj v zhivot Marianny, kak shchitom vyshib eyu s uzhasnym drebezgom i zvonom ogromnuyu okonnuyu vitrinu, i oni oba vyvalilis' na ulicu. V stekle poyavilas' zdorovennaya dyra s ostrymi, kak sabli, zub'yami. I kogda ya nyrnul v etu shchel', ya videl, kak vskochil i pobezhal po ulice Foks, i odnovremenno ruhnuli na menya ostatki ostekleniya, i bol' ozhogami rvanula srazu po licu, rukam, vcepilas' v plechi, sudorogoj polosnula po spine. YA tol'ko za glaza ispugalsya v pervyj moment, no potom soobrazil, chto nichego im ne sdelalos': ya horosho videl, kak bezhit vniz po Pushechnoj ulice Foks. - Vresh', gad, ne ujdesh', - bormotal ya, celyas' v nego iz pistoleta, no krov' natekala na veki i meshala pojmat' ego na mushku. YA vystrelil raz, drugoj - mimo! Iz vybitogo okna vyprygnul ZHeglov i pochti srazu zhe za nim - Pasyuk i Taraskin. Ryadom bezzhiznenno valyalas' na trotuare Marianna. - Stoj, SHarapov, ne strelyaj! - eaoral ZHeglov. - Nekuda emu det'sya, my ego tak voz'mem!.. Ryadom fyrchal uzhe nash avtobus, a ya smotrel, kak, petlyaya posle moih vystrelov, bezhit Foks, - tam ulica pryamaya, naskvoz' prosmatrivaetsya; i nikak ya ne mog vzyat' v tolk, pochemu on bezhit po ulice, a ne uhodit prohodnymi dvorami. - Bystree v avtobus! Grisha, ostaesh'sya! - oral ZHeglov, podsazhivaya menya na stupen'ku. YA tiho videl, krov' sil'nee poshla, a Gleb uzhe mchalsya vniz po Pushechnoj vdogonku Foksu, za nim pripustili Pasyuk i Taraskin. Kopyrin rvanul s mesta, no my i pyati metrov ne proehali, kak Foks prygnul na podnozhku medlenno dvizhushchegosya vperedi gruzovogo "studebekkera". My gruzovik ran'she v temnote ne zametili, a Foks imenno poetomu bezhal po ulice, riskuya popast' pod puli. "Studebekker" zhdal ego zdes'! On svernul na Neglinku i pognal, ne vklyuchaya far. Kopyrin dognal operativnikov, oni vleteli v avtobus, i ZHeglov kriknul: - Kopyrin, ne otstavaj! - Kak zhe, ne otstavaj! - bormotnul Kopyrin. - U "studera" motor vtroe...

    x x x

V gody 4-j stalinskoj pyatiletki moskovskie zavody budut vypuskat' tri novye marki avtomobilej: "Moskvich", ZIS-110 i ZIS-150. "Moskvich" - eto nebol'shoj malolitrazhnyj 4-mestnyj avtomobil', okrashennyj v seryj cvet... "Na boevom postu" - Davaj, davaj, davaj! - oral ZHeglov. - Na vsyu zhelezku zhmi! Metrov trista bylo do gruzovika, i on hodko nabiral skorost'. Nash sharaban tozhe tryassya, kak molodoj. Na Trubnoj "studebekker" svernul napravo, s revom poper v goru, i my zavyli ot zlosti - na gore-to moshchnyj motor sebya srazu pokazhet! No Kopyrin vdrug rezko krutanul na Rozhdestvenskuyu ulicu. - Ty kuda?! Kuda, ya tebya sprashivayu?! - vzvilsya ZHeglov za spinoj Kopyrina. Tot serdito obernulsya: - V kabinete u sebya komanduj, Gleb Egorych! A zdesya ya!.. - Poteryaem! Po-oteryaem! - Nikuda my ih ne poteryaem, - spokojno skazal Kopyrin. - Na Sretenke segodnya nochnoj marsh - aerostaty cherez Kirovskuyu povezut, dvizhenie perekryto. Nikuda oni ot nas ne denutsya... Kopyrin krutanul nalevo, v Varsonof'evskij pereulok, vyskochil na ulicu Dzerzhinskogo - i pryamo pered nashim nosom promchalsya s gulom "studebekker" s pogashennymi ognyami. Zazvenela pruzhina scepleniya, gluho prorokotali podshipniki v motore. Kopyrin vrubil vtoruyu skorost' i pognal za gruzovikom v storonu Kuzneckogo mosta. Rasstoyanie mezhdu nami sokratilos' metrov do dvuhsot. Pasyuk stiral kakoj-to vetosh'yu krov' s moego lica, ya ottalkival ego ruku, a bol' nevynosimo polyhala vo vsem izrezannom steklom tele. Ot Manezha nam navstrechu netoroplivo tyanulsya trollejbus, ves' zasvechennyj golubovato-zheltym siyaniem. - Taraskin, okolo "Metropolya" post ORUDa - prygaj na hodu, predupredi ih, pust' ob®yavyat obshchegorodskuyu trevogu! - skomandoval ZHeglov, no v etot moment "studer" s dusherazdirayushchim voem pokryshek vil'nul nalevo, na vstrechnuyu polosu dvizheniya, pryamo v lob trollejbus - ogromnaya svetyashchayasya korobka ego, takaya mirnaya, passazhirskaya, neuklyuzhaya, prosto dybom vstala, osazhivayas' na zadnie kolesa pod vizg i skrezhet tormozov, poleteli s provodov, pogas svet, polosnul vozduh oglushitel'nyj tresk otryvaemogo bufera. "Studer", nadsadno fyrcha, nyrnul v uzkij proezd i ischez pod arkoj... Nas vseh skinulo so skameek - Kopyrin, chtoby ne vrezat'sya v zamershij trollejbus, zalozhil za ego kormoj krutoj virazh i vyskochil cherez bordyur na trotuar, vyrovnyal avtobus i metnulsya vsled za gruzovikom pod arku okolo pervopechatnika Fedorova. Na povorote Kopyrin eshche uspel rvanut' kostyl'-rychag, raspahnulas', zaparusila dver', i Kolya nyrnul v mokryj temnyj proem na ulicu, perevernulsya cherez golovu, no, kogda ya posmotrel v zadnee steklo, on uzhe vskochil i, sognuvshis' popolam, prihramyvaya, bezhal k "Metropolyu"... "Studer" snova otorvalsya ot nas na neskol'ko desyatkov metrov i mchalsya po ulice v storonu Krasnoj ploshchadi. Zdes' on ne mog, nikak ne dolzhen byl ujti ot nas - tam vperedi byli milicejskie posty, oni dolzhny perekryt' trassu... Na povorote ya udarilsya golovoj o stenku, i krov' snova sil'no zasochilas' po licu, ya utiralsya rukavom i pochemu-to vspomnil o broshennom v "Savoe" plashche - v karmane byl platok i zavernutyj v gazetu dovol'no bol'shoj kus hleba... Kopyrin rezko zatormozil, krutanul nalevo rul' i srazu zhe otpustil tormoz - zadok avtobusa mgnovenno zabrosilo vpered, mashina povernulas' pochti perpendikulyarno, prygnula v glubokij chernyj proval podvorotni, i ya podumal, chto eto, navernoe, odin iz hitryh kopyrinskih prohodnyh dvorov. Napravo, napravo, pryamo, nalevo, palisadnik, nalevo, saraj... S pulemetnym pereshchelkom dosok snes Kopyrin shtaketnyj zabor... udar... napravo, uhab... nalevo, eshche nalevo, podvorotnya - vyleteli v Vetoshnyj pereulok. Nalevo... Napravo... - Von on!.. Von on, gad!.. - zakrichal Pasyuk, pokazyvaya bystro udalyayushchuyusya v sumrak ten' - "studer" snova byl pochti ryadom i mchalsya k ulice Kujbysheva. - Gleb Egorych, eshche nemnogo - i ballony moi ne sdyuzhat, - skazal Kopyrin. - YA ved' prosil... - Davaj, davaj, otec! Ne vremya... - V Zaryad'e on, suka, rvetsya. Tam est' gde prityrit'sya... - Otseki ego! Davaj nalevo... - Nel'zya! On sebe na naberezhnuyu hod ostavit - mne ego tam ne prishchuchit'... Na spuske k ulice Razina my pochti nastigli "studer", povisli pryamo na ego hvoste. I tut otkuda-to poyavilas' eta treklyataya "emka" - otkuda, iz kakogo dvora ona vynyrnula, chert ee znaet, no ona slovno iz-pod zemli vyrosla mezhdu nashim kapotom i zheleznym zadnim bortom "studera"! Pasyuk serdito bormotal chto-to v usy, skripel zubami i materilsya ZHeglov, dergaya povodok sireny, kotoraya zaklinila v samyj nuzhnyj moment, a Kopyrin vrubil ves' svet, nazhal i ne otpuskal svoyu bibikalku, i ona gudela nad nochnym gorodom zhalobno, neostanovimo i zlo. V svete far nam byl viden na zadnem siden'e v kabine "emki" polkovnik, kotoryj, povernuvshis' k nam, mahal kulakom i chto-to krichal svoemu shoferu, kotoryj narochno pritormazhival mashinu i staralsya zakuporit' proezd, chtoby ostanovit' nas... - Ah, idiotstvo! Ah, duraki! - hripel v isstuplenii ZHeglov, a "studer" uzhe vyletel na ulicu Razina i povorachival nalevo, k Zaryad'yu. Vysunuvshis' v okno do poloviny, ZHeglov diko zaoral: - Proch'! S dorogi! Proch'! Miliciya!.. No v "emke" ego ne slyshali i vser'ez namerilis' zaderzhat' "avtohuliganov". V ruke u polkovnika blesnul pistolet. ZHeglov tiho skazal Kopyrinu: - Davaj, otec, sdelaj ego... - Oh, Gleb Egorych, - neuverenno bormotnul Kopyrin. - Otvetim za eto, oh otvetim... - Otvetim, Kopyrin, my vse vremya za chto-nibud' otvechaem. Davaj!.. Kopyrin vzdohnul, dal gaz, chutok rulya podvernul, vyskochil odnim kolesom na trotuar, sdelal eshche ryvok, poravnyalsya s "emkoj", dernul nalevo i stolknul ee s dorogi. S voplem razorvalos' zhelezo na bortu - polosoj obshivku vyrvalo, - "emku" razvernulo v obratnuyu storonu, a Kopyrin uzhe srezal ugol poperek ulicy Razina k SHCHepotinkinu pereulku, gde promel'knul kuzov "studera". Ne uspeli my ego prihvatit' na zigzagah Zaryad'ya - bystrohodnyj gruzovik proskochil na Moskvoreckij most. A Kopyrin davil akselerator na vsyu zhelezku, uderzhivaya krajnij levyj ryad, chtoby ne dat' "studeru" povorot na Bolotnuyu ploshchad'. U vyleta Moskvoreckogo mosta nagluho goreli krasnye ogni svetofora, i ya uvidel, kak iz orudovskogo "stakana" vylez milicioner i pobezhal napererez "studeru", svistya i razmahivaya polosatoj palochkoj. On dobezhal do serediny proezzhej chasti, i gruzovik snova vil'nul na vstrechnuyu polosu, na odin mig on zaslonil ot menya milicionera, i v pervuyu sekundu ya ne smog ponyat', chto eto, bol'shoe, temnoe, kak meshok, vyletelo iz-pod nosa "studebekkera", i tol'ko kogda fary avtobusa polosnuli na mostovoj bezzhiznennoe telo s zaprokinutoj golovoj, srazu zhe ischeznuvshee v nochi, Kopyrin gluho skazal: - Ubili, bandity... "Studer" s grohotom, kak v trube, prokatil po bulyzhniku i pognal k Balchugu, na YAuzskuyu naberezhnuyu. - Gleb Egorych, tut on ot nas ujdet! Tut u motora ego resurs... No ZHeglov uzhe leg zhivotom na ramku okna, vysunulsya naruzhu, i ego dlinnostvol'nyj parabellum kachalsya v takt pryzhkam mashiny. - Strelyaj, Gleb Egorych, ujdut proklyatye!.. - plachushchim golosom govoril Kopyrin. ZHeglov ne otvechal, on chego-to dozhidalsya, i vystrel grohnul sovershenno neozhidanno. "Studer" vperedi dernulsya, vil'nul, no prodolzhal nabirat' skorost'. I opyat' medlenno pokachivalsya chernyj pistoletnyj stvol, i kaplya ognya vdrug sorvalas' s nego, i snova - raz-raz - plyunul on ognem. Gluho revel motor, s voem bilis' po mostovoj starye ballony, gde-to daleko zazvenel tramvaj i proneslas' trel' milicejskogo svistka. I, napoval ubivaya vse eti zvuki, noch' tresnula podryad neskol'kimi novymi vystrelami: ZHeglov strelyal seriej, i, glyadya na bort "studebekkera", plavno povorachivayushchego napravo, v storonu chugunnogo parapeta naberezhnoj, ya ne mog ponyat', kuda zhe eto bandit napravlyaetsya, poka s chudovishchnym gulom "studebekker" ne vrezalsya v ograzhdenie i proshil ego, kak nozhom proshel, i kakoe-to vremya eshche krutilis' v vozduhe zadnie kolesa, dazhe dym iz vyhlopnoj truby byl viden v svete nashih far, i s moshchnym pleskom, glubokim vzdohom ustalosti i nastupivshego nakonec oblegcheniya, "studer" nyrnul v vodu... ...Kopyrin osvetil farami reku, postaviv avtobus nosom na trotuar v tom meste, gde gruzovik sshib ogradu. Zdes' bylo melko, i "studer" ushel v vodu tol'ko do kabiny. - Neuzheli oboih?.. - rasteryanno sprosil ZHeglov. Okolo nas stali tormozit' mashiny, primchalsya milicejskij motocikl, s sirenoj podkatila operativnaya mashina s Petrovki, poyavilis' kakie-to pozdnie prohozhie. ZHeglov prikazal odnomu iz milicionerov ochistit' mesto proisshestviya ot postoronnih. - Davaj, Pasyuk, nado v vodu lezt', - skazal on, i Pasyuk molcha stal styagivat' sapogi. - YA tozhe polezu, - skazal ya. - Sidi uzh, - otrezal ZHeglov i kriknul orudovcu: - Vyzovite "skoruyu pomoshch'" i perevyazhite nashego sotrudnika!.. V etot moment v poluzatoplennoj mashine drognula dver', i na podnozhku medlenno vylez Foks - u nego bylo razbito lico, krov' tekla po rukam, on byl chernyj, mokryj, strashnyj, i tol'ko luchilsya na svetu orden Otechestvennoj vojny. On uhmylyalsya razorvannym rtom, no ulybka byla zhalkaya, neestestvennaya, chuzhaya, kak u sumasshedshego. - Vasha... vzyala... grazhdane... Povezlo... vam... - skazal on razdel'no. ZHeglov peregnulsya k nemu cherez bar'er: - Komu povedetsya, u togo i petuh nesetsya. I takaya poganaya ptica, kak ty, tozhe u menya nestis' budet! Lez' naverh, paskuda, poka ya nogi ne zamochil... Foks obernulsya nazad, slovno prikidyval, skol'ko do drugogo berega budet, no byl tot bereg daleko, a ZHeglov - pryamo nad golovoj. - Ty eshche ne ugomonilsya? - sprosil ZHeglov. - YA ved' tebe uzhe pokazal, kak strelyayu. Vylezaj, tebe govoryat! Foks sprygnul s podnozhki v vodu, i holoda on navernyaka sejchas ne chuvstvoval. On medlenno podoshel k parapetu, podnyal ruki, i, hot' on protyagival ih, chtoby ego naverh vytyanuli, vid u nego byl takoj, budto on sdaetsya. ZHeglov rasporyazhalsya v eto vremya: - Ustanovite post, vytashchite telo vtorogo, daktiloskopirujte ego - i v morg, srochno vyzovite kran dostat' gruzovik, ekspertov iz GAI izvestite... Potom podoshel k Foksu i sovsem ne sil'no, isklyuchitel'no prezritel'no dal emu pinka pod zad - a bol'shego unizheniya dlya ugolovnika ne pridumat' - i skazal: - Vlezaj v avtobus, paskuda... - Podozhdi! - kriknul ya, i oba oni obernulis'. YA rvanul u Foksa na grudi kitel' i sodral s nego orden Otechestvennoj vojny. I poehali vse na Petrovku, v MUR.

    x x x

Desyatki predpriyatij strany vypolnyayut mnogochislennye zakazy stroitel'stva gazoprovoda "Saratov - Moskva". Slozhnejshee oborudovanie dlya magistralej i kompressornyh stancij izgotovlyayut moskovskie predpriyatiya. TASS Vse sobralis' v kabinete i teper' prosto sideli, vo vse glaza rassmatrivaya Foksa. A on neprinuzhdenno ustroilsya na stule okolo dveri, noga za nogu, i tozhe smotrel na nas - s interesom, s legkoj uhmylkoj, bez vsyakoj zlosti. I vse molchali. Foks dostal iz karmana krasivyj nosovoj platok, prilozhil ego k zdorovennoj carapine na pravoj shcheke, ukoriznenno pokachal golovoj. Potom posmotrel na svoi ruki, okrovavlennye, izrezannye steklami, na svoi pal'cy, izmazannye posle daktiloskopirovaniya tipografskoj kraskoj, i skazal legko i spokojno, ni k komu v otdel'nosti ne obrashchayas': - Odekolonchiku ne najdetsya, grazhdane-tovarishchi syshchiki? YA ne privyk s gryaznymi rukami. Ili benzinu, na hudoj konec, a? Pasyuk molcha vynul iz stola puzyrek so skipidarom, protyanul Foksu. Tot vyter pal'cy, s poklonom vernul puzyrek i, bezoshibochno vybrav sredi nas ZHeglova, skazal: - I dolgo eshche budet prodolzhat'sya eto predstavlenie? YA hochu i imeyu pravo znat', v chem delo. ZHeglov dolgo, vnimatel'no smotrel na Foksa, v prishchurennom ego vzglyade ne bylo nichego osobennogo, razve chto na mig promel'knulo lukavstvo, slovno on na bazare k ponravivshejsya veshchi pricenivalsya, da pokazat' prodavcu ne hotel, vytashchil pachku "Norda". Foks pripodnyalsya so stula, vezhlivo, bez ugodlivosti protyanul Glebu korobku "Kazbeka", mokruyu, sovsem izmyatuyu v shvatke. ZHeglov, po-prezhnemu neotryvno vcepivshis' v lico Foksa korichnevymi yastrebinymi svoimi glazishchami, nebrezhnym dvizheniem ruki, ne glyadya, otvel ruku Foksa s "Kazbekom", procedil: - Predstavlenie, govorish'? Nu-nu... - On raskryl lezhavshie na stole dokumenty Foksa, postuchal po nim pal'cem: - Tvoi? - Moi... - vezhlivo otvetil Foks i, ne podnimaya golosa, poobeshchal: - Vam eshche pridetsya, grazhdanin, dostavit' mne ih po mestu zhitel'stva... v zubah... s podzhatymi lapkami... - I shiroko ulybnulsya, pokazav oslepitel'nye krupnye zuby s zametnym promezhutkom mezhdu perednimi rezcami. - Uh ty! - fyrknul ZHeglov, tozhe rasplyvayas' v miloj dobrodushnoj ulybke. - V zubah? |ko ty, brat, zagnul... da-a... - On povernulsya ko mne, kivnul na Foksa: - Nahal paren', a, SHarapov? Tebe nebos' takih eshche videt' ne privodilos'? YA pomotal golovoj, a ZHeglov zagovoril tiho, sovsem tiho, no v golose ego bylo takoe uzhasnoe obeshchanie, chto dazhe mne ne po sebe stalo, a uzh Foksu, nado polagat', i podavno. - Znachitca, tak, SHarapov, - skazal Gleb ZHeglov. - |tot - dobycha tvoya. Tvoya, i ne spor'. Posemu otdayu tebe ego na potok i razgrablenie. Delaj s nim chto hochesh', verevki iz nego vej - razreshayu. Morduj ego, obizhaj i ogorchaj skol'ko vlezet, potomu chto on sam dushegub, ni sovesti v nem, ni serdca, ni zhalosti. Davi ego, SHarapov, v boga, v mat' i svyatyh apostolov, pust' ot nego, gada, mokroe mesto ostanetsya... Poshli, orly! I on podnyalsya, za nim poshli nashi rebyata, no v dveryah, okolo Foksa, Gleb ostanovilsya i skazal emu: - Odna u tebya na etom svete nadezhda ostalas' - SHarapov za tebya zastupitsya. No dlya etogo nado ochen' sil'no postarat'sya. Ponyal, bandit? - I, ne dozhidayas' otveta, vyshel. Foks posmotrel emu vsled, pokachal golovoj i sprosil: - On chto, psih? - Net, - otvetil ya korotko, glyadya na ego ruki - sil'nye, krasivye, smirno lezhashchie na kolenyah, s dlinnymi holenymi nogtyami na mizincah - i dumaya o tom, chto zhe on uspel imi natvorit' v svoej zhizni. A Foks, budto dogadavshis', skazal doveritel'no: - Na ruki moi smotrite? Ruki artista!.. K sozhaleniyu, zhizn' moya poshla po drugomu puti... Manzheta na pravom rukave ego rubashki byla razorvana, i ya uvidel nachalo tatuirovki. YA podoshel, dovol'no besceremonno zavernul rukav i prochital nakolku: "Kto ne byl - pobudet, a byl - ne zabudet". Foks ulybnulsya i poyasnil: - Oshibki molodosti. Prishlos' pobyvat' i zapomnit' navsegda. CHtoby ne povtoryat'... - Vy rabotaete? - sprosil ya hmuro. - Konechno, - zhivo otozvalsya on. - Kak govoritsya, kto ne rabotaet, tot ne p'et... YA snabzhenec na saturatornoj baze... - A v svobodnoe ot snabzheniya vremya? - Budu s vami sovershenno otkrovenen - ya igrayu. Na bil'yarde, v karty, v "zhelezku" - vse ravno, lish' by igrat'. Inogda eto mne dorogo obhoditsya, no... strasti bushuyut! Lish' by ne svyazyvat'sya s Ugolovnym kodeksom - ibo ya chestnyj chelovek, dazhe ne po vospitaniyu, a po rozhdeniyu! I teper' eto neozhidannoe zaderzhanie! Pomilujte, chto zhe eto takoe delaetsya?! YA kak mozhno spokojnee sprosil: - A zachem zhe vy steklo v "Savoe" vybili? Ot nas zachem ubegali? On pomorshchilsya, kak ot gor'koj pilyuli: - Izbytok vpechatlitel'nosti, chert znaet chto! Mne pokazalos', chto vash priyatel' - ili nachal'nik, bog ego vedaet, - nu, v obshchem, on vneshne ochen' pohozh na odnogo golovoreza, kotoromu ya, k neschast'yu, progralsya v karty. On predupredil, chto esli ya ne otdam dolga, on menya zarezhet - podumat' tol'ko! - Foks zakuril, pustil v potolok zamyslovatuyu struyu dyma, zakonchil: - Kogda ya vashu kompaniyu uvidel, do uzhasa, do bespamyatstva perepugalsya i stal spasat'sya lyuboj cenoj... YA, konechno, gotov uplatit' za vitrinu restorana i prinesti svoi izvineniya Marianne, no... vash nachal'nik chto-to takoe, prostite, nes, chto v golove ne ukladyvaetsya - eto naschet togo, chto ya dushegub, chto vy menya razdavite i tak dalee. Zdes' hot' i MUR, no vse-taki uchrezhdenie, a ne malina. YA hotel by znat', chto on imel v vidu... Zazvonil telefon. |kspert nauchno-tehnicheskogo otdela Sapozhnikov bystren'ko sveril svezhuyu daktilogrammu Foksa s kontrol'nymi materialami i teper' speshil vylozhit' mne voroh novostej: otpechatok na butylke "kyurdamira" sootvetstvoval bezymyannomu pal'cu levoj ruki Foksa; otpechatki na karase - lomike, kotoryj my nashli v ograblennom magazine, - ostavil on zhe, tol'ko pravoj rukoj. Foks chto-to govoril mne, no ya ego pochti ne slushal, tol'ko prikidyval, chto eshche nado dlya formy proverit', - po suti, kartina byla mne uzhe yasna. Prishel ekspert Rodionov. On prines v fayansovoj banochke kakoe-to vyazkoe veshchestvo rozovogo cveta, steklyannymi palochkami izvlek katyshek vrode nebol'shoj kartoshiny i voprositel'no posmotrel na menya. - CHto nado delat'? - sprosil ya. S opaskoj poglyadyvaya na Foksa, Rodionov skazal: - Pust' on otkusit polovinu massy... Foks gordo vozdel plechi: - |to eshche chto takoe? |kspert zaveril: - Da vy ne bespokojtes', eto bezvredno... - Komu bezvredno, a mne, mozhet byt', vredno, - skazal Foks svarlivo. - Da bros'te vylamyvat'sya, Foks, - skazal ya emu. - Esli vy chestnyj chelovek, kak utverzhdaete, vy ohotno podvergnetes' proverke, tak ved'? Foks, vidimo, ne sovsem ponimal znachenie opyta, kotoryj my proizvodili, no i rol' portit' ne hotel, poetomu nebrezhno vzyal "kartoshinu" i s grimasoj otvrashcheniya perekusil ee, vytolknuv izo rta ostatok massy na stol. Rodionov pokoldoval nemnogo nad nej i spustya dve-tri minuty podozval menya; na stole ryadom s kontrol'nym obrazcom lezhal gipsovyj ottisk otkusa ot shokolada iz kvartiry Larisy Gruzdevoj. - On samyj, vot poglyadite... - skazal Rodionov, no ya uzhe i bez nego videl, chto sledy zubov odinakovye: shchel' mezhdu perednimi rezcami, povorot ih po sravneniyu s ostal'nymi zubami, razmer. YA pohlopal eksperta po plechu, my poulybalis' drug drugu, i on ushel, a ya stal rassmatrivat' sberegatel'nuyu knizhku Foksa. Dvesti shest'desyat sem' tysyach rublej na nej bylo! I ya skazal: - CHetvert' milliona s gakom... M-da-a... |to vse s bazy saturatornoj... ili iz bil'yardnoj, a? Foks poerzal nemnogo ili sdelal vid, chto poerzal, otkryto, po svoemu obychayu, ulybnulsya i skazal: - U vas, tovarishch SHarapov, lico dobrogo i milogo cheloveka. Ono raspolagaet k otkrovennosti... Znayu ya prekrasno, kakoe u menya lico i k kakoj otkrovennosti ono raspolagaet. Nos moj kurnosyj osobenno ili glyadelki krohotnye. Nu-nu, poj ptashechka, poj... YA shiroko ulybnulsya i voprositel'no posmotrel na Foksa. A on skazal: - Poetomu ya budu s vami sovershenno otkrovenen. V moem vozraste mal'chishestvo - shtuka stydnaya, konechno... No ya holost, lyublyu vstrechat'sya s zhenshchinami, a zhenshchiny, chto by tam ni govorili idealisty, lyubyat lyudej bogatyh... A ya nishchij. Da-da, ne udivlyajtes', ya nishchij sluzhashchij, tol'ko udacha na zelenom sukne pozvolyaet mne izredka svodit' svoyu damu v restoran... - A chetvert' milliona? - napomnil ya. - Moment, vse ob®yasnyu. ZHenshchina predpochitaet, kak eto ni pechal'no, zhadnogo bogacha shchedromu nishchemu. Da-da-da! Poetomu lyubaya raskryvaet ob®yatiya cheloveku, u kotorogo na knizhke bol'she chetverti milliona. Nevazhno, chto on prizhimist, kak ya, ona rasschityvaet svoimi prelestyami zastavit' ego raskoshelit'sya... YA pochuvstvoval, kak volna holodnoj, prosto-taki ledenyashchej zloby podkatilas' u menya k gorlu: ya vspomnil SHurku Baranovu, katayushchuyusya po polu na kuhne, a potom srazu zhe - Varyu, ogromnye ee nezhnye glaza - etot merzavec svoimi slovami pachkal ih, oskorblyal, dazhe ne podozrevaya ob ih sushchestvovanii. I nechayanno dlya samogo sebya ya kriknul: - Nu-nu, vy potishe tut naschet zhenshchin rasprostranyajtes'! Privykli s prodazhnymi... Foks perebil menya: - Da chto vy, tovarishch SHarapov, ya dalek ot obobshchenij! Razumeetsya, ya govoryu o svoih znakomyh... - Davajte-ka luchshe k delu. CHto tam s vashimi millionami? - A nichego, - spokojno skazal Foks. - Net nikakih millionov. Fikciya. K predydushchemu vkladu v sto rublej ya pripisal sleduyushchuyu strochku. Prover'te - i uznaete, chto, k velikomu moemu sozhaleniyu, v sberkasse chislyatsya tol'ko sto rublej... - I on shiroko razvel rukami, izvinyayas' vrode za svoe legkomyslie. A ya emu poveril. Srazu poveril, dazhe proveryat' ne stal, potomu chto vse mne stalo yasno, vse ego dejstviya paskudnye. I sam on sdelalsya mne neinteresnym i protivnym, kak budto ya nenarokom mysh' razdavil. No arestovannogo ne brosish', kak nadoevshego poputchika v kupe, i ya emu skazal, chut' li ne zevaya - mne v samom dele vdrug ochen' sil'no zahotelos' spat': - Ty ne tol'ko snabzhenec i kartezhnik, Foks. Ty bandit i ubijca. Ty ubil Larisu Gruzdevu, storozha v magazine na Trifonovskoj i eshche za toboj dostatochno vsyakogo voditsya. Za vse eto ty otvetish'. Daj tol'ko srok, priedet sledovatel' prokuratury tovarishch Pankov, on eto delo vedet, i budesh' ty mertvee vseh svoih pokojnikov, ponyal? On vse oformit, bud' spok... V lice nemnozhko izmenilsya Foks, no tak, samuyu malost', ustavilsya v okno, skazal bez vsyakogo volneniya: - Vo-on chego! Klepal'shchiki vy izvestnye, zajcu volchij hvost prish'ete, ne to chto cheloveku delo... YA opyat' razozlilsya: - Ty na moih tovarishchej sup ne lej, oni iz-za takih, kak ty, svolochej, pod puli idut... I na okno glazet' nechego, ono ne na ulicu, a vo dvor vyhodit, pryamo v sobachij pitomnik. Risknesh'? On pomotal golovoj, skazal s ukoriznoj: - Ne dumal ya, chto v MURe tak s lyud'mi obrashchayutsya... Ved' eto vse, chto vy nagovorili, dokazat' nado. - Dokazhem, ne bojtes', vse dokazhem. I pro Larisu, i pro "CHernuyu koshku" vashu preslovutuyu... - Da ne znayu ya nikakoj Larisy, chto vy na samom dele? - s podkovyrkoj skazal Foks, i ya soobrazil, chto emu uzhasno interesno hot' chto-nibud' vyvedat'. Nu ladno, svolochuga, nu, pozhalujsta, ya tebe sejchas podbroshu. I ya skazal: - Na samom dele my vot chto. Nu, naprimer... Poznakomilis' vy cherez Sobolevskuyu Iru - ona vas eshche opoznaet, pogodite, - s Larisoj Gruzdevoj, ohomutali ee - eto vy umeete. Vveli v zabluzhdenie: lyubov' na vsyu zhizn' i vse takoe prochee. Ugovorili v Krym pereezzhat', dom kupit' i tak dalee, tem bolee chto dvesti shest'desyat tysyach na knizhke uzhe est', na vse hvatit: i na obzavedenie, i na sobstvennyj limuzin marki "hor'h". Plyus drug v dramteatre. S raboty ee snyali, chemodany veleli ulozhit', den'gi, gorbom nakoplennye, s knizhki snyat'... Zazvonil telefon. Pasyuk privez Galinu ZHeltovskuyu, novuyu zhenu Gruzdeva. YA emu skazal: - Pust' ona tam posidit, a dlya nas podberi dvuh podstavnyh i ponyatyh - budem opoznaniem zanimat'sya... Foks pointeresovalsya: - |to Sokolovskaya, o kotoroj vy govorili? Kak budto ne znaet, chto Sobolevskaya, a ne Sokolovskaya. No ya ego oprovergat' ne stal, a prodolzhil: - ...A potom ustroili proshchal'nyj uzhin s "kyurdamirom" da s shokoladom... Foks opyat' perebil menya: - Minutochku! YA hochu sdelat' nebol'shoe priznanie. YA dejstvitel'no imel svyaz' s Gruzdevoj. No, vo-pervyh, ne sleduet muzhchine bez nuzhdy afishirovat' eto, a vo-vtoryh, znaete, vlezat' v istoriyu s ubijstvom kak-to ne hotelos'... Aga, eto on soobrazil, chto koli privezli Sobolevskuyu, to ona ego sejchas po vsem shvam opoznaet, i potoropilsya so svoim "nebol'shim priznaniem". - Nu i chto? - sprosil ya. - Nikakogo proshchal'nogo uzhina ya ne ustraival - vy eto vse pridumali. - Na butylke ostalsya otpechatok vashego pal'ca - eto uzhe ustanovleno. On podumal nemnogo, potom, pozhav plechami, skazal: - |to eshche nichego ne dokazyvaet. My dejstvitel'no pili s Larisoj vino... pripominayu, v samom dele "kyurdamir", no eto bylo za nedelyu do neschast'ya! Togda i palec mog ostat'sya... YA podoshel k sejfu, otper ego i dostal butylku iz-pod "kyurdamira", tu samuyu, akkuratno vzyal ee, uperev gorlo i donyshko mezhdu ladonyami, podozval Foksa: - Smotrite na svet. Vot otpechatok bezymyannogo pal'ca vashej levoj ruki. Tut i drugie pal'cy est', no nechetkie... - Ugu, vizhu, - ohotno podtverdil Foks. - Znachit, vy utverzhdaete, chto ostavili eti sledy za nedelyu do ubijstva? - Tochno, chisla 11-12 oktyabrya... - Togda vnimatel'no posmotrite na oborotnuyu storonu etiketki... YA vklyuchil nastol'nuyu lampu, podnes k nej butylku. Na prosvet skvoz' zelenoe steklo otchetlivo prosmatrivalsya shtamp: "18 okt. 1945". Ne dozhidayas' ego novyh vydumok, ya skazal: - Vy, konechno, mozhete sejchas "vspomnit'", chto pili "kyurdamir" ne za nedelyu, a za den' do ubijstva, no pora uzhe soobrazit', chto vse eti vraki ni k chemu... - A ya i vspomnil... - nachal s nagloj ulybkoj Foks, no otvorilas' dver' i voshel Pasyuk, vedya za soboj dvuh roslyh molodyh lyudej. - Ot ci hlopci budut podstavnye, - ob®yasnil on. - Ponyatye v koridore. - Tak priglasi ih syuda... Voshli ponyatye - dve seden'kie starushki, isklyuchitel'no pohozhie drug na druga i, kak vyyasnilos', rodnye sestry. Starushki dozhidalis' v koridore doprosa kak poterpevshie, po kakomu-to delu, tam ih i nashel Pasyuk. YA raz®yasnil sobravshimsya cel' i poryadok opoznaniya, potom predlozhil Foksu zanyat' mesto sredi podstavnyh - opoznavat' nado bylo iz nih troih. Otkrylas' dver', i voshla ZHeltovskaya - ispugannoe miloe lico, myagkie yamochki na shchekah. Ona, vidimo, ne ponimala, chto proishodit, i ot etogo volnovalas' eshche bol'she - lico bylo bledno, guby tryaslis', glaza pominutno zavolakivalis' slezami. - Grazhdanka ZHeltovskaya, ne volnujtes'. Uspokojtes', - skazal ya s dosadoj. - Sejchas vy osmotrite troih molodyh lyudej. Ne speshite, bud'te vnimatel'ny. Esli vy kogo-nibud' iz nih uznaete, skazhete nam. Preduprezhdayu vas ob otvetstvennosti za dachu lozhnyh pokazanij. Vot eti lyudi. Posmotrite na nih... Opoznavaemye sideli vdol' steny. ZHeltovskaya ostanovilas' posredi kabineta, molcha smotrela na nih, i ya dazhe zabespokoilsya: neuzheli ne opoznaet? A potom ponyal, chto ona ih prosto ne vidit - glaza v slezah, vzglyad otsutstvuyushchij. - ZHeltovskaya, ya eshche raz proshu vas uspokoit'sya, - skazal ya kak mozhno myagche. - Posmotrite na etih lyudej. Ona neozhidanno kak-to po-detski vshlipnula, kusaya guby, uderzhivala rydaniya. Potom vyterla platochkom slezy i skazala: - Vot etot... - I kivnula na Foksa. - Kak ego imya, davno li vy ego znaete, pri kakih obstoyatel'stvah poznakomilis'?.. - Imeni ya ne znayu, - pochti shepotom skazala ZHeltovskaya. - My ne znakomy. |tot paren' - slesar' iz zhilkontory v Losinke. - Vy ego chasto vidite? - "nakinul" ya. - Da net, ya voobshche ego videla odin raz - v tot zloschastnyj den', kogda Il'yu... - I ona snova rasplakalas'. - A chto proizoshlo v tot den'? - nastyrno vyyasnyal ya. - On prishel k nam proverit' otoplenie... - I vy vot tak, srazu, ego zapomnili? - sprosil ya vrode s nedoveriem. Ona razvela rukami, otvetila prosto: - Da. - CHto vy delali, poka on zanimalsya otopleniem? - YA byla na verande, zakanchivala avtoreferat... Potom on vyshel iz kuhni, skazal, chto vse v poryadke, i ushel. Vot i vse, sobstvenno... Pasyuk uvel vseh iz kabineta, ostalsya so mnoyu odin Foks, no chto-to ne bylo u menya ni malejshego zhelaniya dal'she razgovarivat' s nim. Da i on ne proyavlyal iniciativy - zhdal, chto skazhu ili sdelayu. A ya podumal nemnogo i predlozhil: - Rasskazali by vy, Foks, vse chistoserdechno, kak est'. Ved' za vas ni v chem ne povinnyj chelovek v kamere maetsya. Sovest'-to nado imet', hot' nemnozhko? Na chto Foks skazal derzko: - On ne iz-za menya maetsya. Vy zhe ego posadili, ne ya... Ne mog ya s nim sporit', nu, budto otorvalos' chto-to vnutri. No i na polslove ne ostanovish'sya. - Sporit' ne budem. Nam vse pro vas izvestno - vy aktivnyj uchastnik bandy. Za vami ubijstvo Gruzdevoj... V kabinet voshli ZHeglov i Pankov. I ya ochen' obradovalsya, chto mne mozhno prekratit' etot muchitel'nyj dlya menya dopros. YA pozdorovalsya s Pankovym: - Sergej Ipat'evich, vot etot samyj preslovutyj Foks. Vy s nim pryamo sejchas zajmetes'? Pankov kivnul. Ne glyadya na Foksa, ne spesha snimal on v uglu svoi krasno-chernye bronenoscy, podveshival zontik na gvozde, razmerennymi dvizheniyami protiral staromodnye ochki bez opravy, s zhelten'kim shnurkom, trubno smorkalsya v kletchatyj platok, i nichego v ego sutuloj tshchedushnoj figure i serom morshchinistom lice ne vydavalo volneniya ili interesa: "Bandit i ubijca vash Foks, za eto otvetit v tochnom sootvetstvii s zakonom, stoit li eshche volnovat'sya iz-za vsyakoj dryani?.." I ZHeglov, ne obrashchaya vnimaniya na Foksa, skazal mne: - Horoshego shoferyugu podobral on sebe... - A chto? - pointeresovalsya ya. - Ego uzhe daktiloskopirovali. Pomnish' zatochku, kotoroj nakololi Vasyu Vekshina? - Da... - Otpechatki pal'cev na nej te zhe, chto i u shofera, kotorogo ya zastrelil, - skazal ZHeglov i povernulsya k Foksu: - Ty shofera Esina, chto tebya na "studere" vozil, tozhe ne znaesh', konechno? - Vpervye uvidel okolo restorana, - prizhal ruki k serdcu Foks. - Nu i chert s toboj! - kivnul ZHeglov. - Poshli, SHarapov... YA skazal Foksu: - |to sledovatel' prokuratury tovarishch Pankov. YA vam uzhe govoril, on budet zakanchivat' delo. On ego i v sud oformit. Foks vezhlivo kivnul golovoj. A ya, ustupiv Pankovu mesto za stolom, vzyal Gleba za plecho, i my vyshli v koridor. Nastala nakonec pora zanimat'sya Gruzdevym. Mimo s®ezhivshejsya na skamejke ZHeltovskoj my proshli v sosednij kabinet. Dopotopnye derevyannye chasy s rimskimi ciframi, visevshie na stene, vdrug zaperhali, zakashlyali i probili chetyre raza. ZHeglov ustalo potyanulsya, skazal mechtatel'no: - |h, tarelochku by supu sejchas... Tak hochetsya goryachen'kogo. Kak, SHarapov, ne otkazalsya by ot rassol'nika, a? S potroshkami gusinymi? - YA by luchshe shchej poel. I baran'yu otbivnuyu na kostochke. No poskol'ku "Savoj" daleko, a stolovaya otkroetsya tol'ko utrom, pridetsya otlozhit' etot vopros. Davaj s Gruzdevym reshim. - A chto s nim reshat'? - legko skazal ZHeglov. - Zavtra s utrechka vyzovesh' ego da otpustish'. Napishesh' postanovlenie ob osvobozhdenii ot moego imeni, ya podpishu - i vse dela. Menya sejchas bol'she Foks zanimaet... - A menya Gruzdev, - pokachal golovoj ya. - Hot' Foks i krepkij oreshek, da kuda on ot nas denetsya? Vyspimsya - i voz'memsya za nego vser'ez. Vse uliki po-nastoyashchemu protiv nego. Neuzheli uzh ty ego na takom materiale ne raskolesh'? I tut ZHeglov ochen' udivil menya. - U tebya opyta net, SHarapov, - unylo skazal on. - Inache ty by znal: takie, kak Foks, ne kolyutsya. U nih vorovskoj zakon sam po sebe nichego ne stoit - oni iz materialov dela ishodyat: i chem bol'she ulik, tem trudnee ih zastavit' soznat'sya. - A kakaya zdes' logika? - A takaya, chto oni ponimayut: sud v ih bumazhnoe raskayanie ne poverit, vse ravno otvesit na polnuyu katushku. Vot oni i ostavlyayut sebe shans svalit' obvinenie na kogo-nibud' iz lagernyh, kto soglasitsya vzyat' na sebya - byvaet i takoe... Tak chto nam ego samim izoblichat' pridetsya - do faktika, do slovechka, do minutki. - Nu chto zh... Ne znayu, kak ty, a ya gotov dlya nego postarat'sya! YA ved' takih negodyaev ne tol'ko srodu ne videl, dazhe v knizhkah ne vstrechal... - Nu i dobro... - kivnul ZHeglov. - Davaj domoj sobirat'sya, chto li? Dvadcat' chasov na nogah... - A Gruzdev? - Tak ya zhe skazal tebe: noch' na dvore, chto my ego budem s posteli podnimat'?.. - YA dumayu, s toj posteli i sredi nochi pomchish'sya. I zhena ego zdes'... - Telenok ty, Volod'ka. Im i domoj-to dobirat'sya ne na chem! - Nichego, ya dumayu, oni v krajnem sluchae peshkom pojdut. Nu davaj zakonchim s etim, Gleb, i togda uzh domoj. - Da ty ne ponimaesh', eto ved' na chas bodyaga... Mne nadoelo s nim prepirat'sya, i ya sam snyal trubku, vyzval KPZ, velel dezhurnomu napravit' k nam Gruzdeva. ZHeglov lenivo provorchal: - Ty, salaga, hot' skazal by dezhurnomu, chto s veshchami. A to vozvrashchat'sya pridetsya... Da, ob etom ya ne podumal. YA perezvonil dezhurnomu - i on v samom dele menya ne ponyal, reshiv, chto my vyzyvaem Gruzdeva na dopros. - A koli tak, to trebuetsya postanovlenie, - skazal dezhurnyj. YA zaveril ego, chto sejchas zhe prinesu sam, i ZHeglov milostivo soglasilsya prodiktovat' mne koroten'kij tekst. Postanovlenie zakanchivalos' slovami... "...Izmenit' meru presecheniya - soderzhanie pod strazhej - na podpisku o nevyezde iz goroda Moskvy". Tut my opyat' zasporili - mne kazalos' pravil'nym napisat': "osvobodit' v svyazi s nevinovnost'yu", no ZHeglov skazal: - Nu chto ty, ej-bogu, nudish'? Esli my tak napishem, nachnutsya vsyakie voprosy da rassprosy. Bez konca ot dela otryvat' budut, a u nas ego, dela-to, polny ruki! Esli zhe izmenenie mery-presecheniya - eto nikogo ne kasaetsya. Sledstvie samo reshaet, pod strazhej obvinyaemogo derzhat' ili pod podpiskoj, ponyal? Zakonchim s Foksom, togda i dlya Gruzdeva podpisku otmenim... YA dejstvitel'no v tonkostyah etih eshche slabo razbiralsya, ne predstavlyal sebe, kakovo cheloveku zhit' pod podpiskoj - eto ved' znachit nahodit'sya pod sledstviem; u menya bylo odno zhelanie - kak mozhno skorej vypustit' Gruzdeva na svobodu. Poetomu ya mirno soglasilsya, dozhdalsya, poka ZHeglov postavil na bumage svoyu znamenituyu, v pyatnadcat' kolen, podpis', i sbegal v KPZ. ZHeglov tem vremenem navedalsya k Pankovu, kotoryj uspel dobit'sya ot Foksa tverdogo uvereniya v tom, chto on nikogda nikakih prestuplenij ne sovershal, chto vse nashi dokazatel'stva - eto chistejshaya "lipa nomer shest'" i sledstvie nikoim obrazom ne dolzhno rasschityvat' na kakuyu-nibud' inuyu poziciyu v etom, kak vyrazilsya Foks, zhiznenno vazhnom dlya nego voprose. - Znachitca, tak, SHarapov... - skazal mne ZHeglov. - Ty tut vyrulivaj s Gruzdevym, a ya pojdu eshche s Pankovym posizhu dlya prilichiya... - A s Gruzdevym poproshchat'sya ne dumaesh'? - sprosil ya. - CHego mne s nim proshchat'sya? - holodno skazal ZHeglov. - On mne ne svat, ne brat... - YA dumayu, pered nim izvinit'sya nado, - nereshitel'no skazal ya. Gleb zahohotal: - Nu i daesh' ty, SHarapov! Da on i tak ot schast'ya tebe ruki celovat' budet! Mne eto ne pokazalos' takim smeshnym - ne za chto bylo, po-moemu, Gruzdevu nam ruki celovat'. - My zhe nevinovnogo cheloveka zasadili, Gleb, - skazal ya. - My ego bez viny tak nakazali... - Net, eto ty ne ponimaesh', - skazal Gleb uverenno. - Nakazaniya bez viny ne byvaet. Nado bylo emu dumat', s kem delo imeet. I s babami svoimi poosmotritel'nee razvorachivat'sya. I pistolet ne razbrasyvat' gde popalo... - I povtoril eshche raz, vesko, bezogovorochno: - Nakazaniya bez viny ne byvaet! Ne ponravilos' mne eto rassuzhdenie, takoe chuvstvo u menya bylo, chto vse-to on uhitryaetsya naiznanku vyvernut', postavit' s nog na golovu. I ya prodolzhal upryamo: - Ty mne mozgi ne pudri! YA prosto po-chelovecheski razbirayus'. Zastavili cheloveka stradat'? Zastavili. Ne vinovat? Izvinites': ne po svoej ved' prihoti sazhali, tak uzh, mol, obstoyatel'stva slozhilis'. Bud'te zdorovy i ne pominajte nas lihom. |to, po-moemu, budet po-lyudski. ZHeglov snova zasmeyalsya: - Da pojmi ty, chudak, chto emu nashe "izvinite" nuzhno ne bol'she, chem zajcu stop-signal. Ne v slovah sut', a v delah. Vot ty ego sejchas otpustish' - eto est' dlya nego glavnaya sut'. A slova chto? Erunda! Pomnish', ya kak-to nachal tebe svoi pravila perechislyat'? - Nu? - Nas perebilo togda chto-to. No sejchas ya zakonchu: vot tebe eshche dva pravila Gleba ZHeglova, zapomni ih - nikogda ne budesh' sam sebe durakom kazat'sya!... Pervoe: dazhe "zdravstvuj" mozhno skazat' tak, chtoby smertel'no oskorbit' cheloveka. I vtoroe: dazhe "svoloch'" mozhno skazat' tak, chto chelovek rastaet ot udovol'stviya. Ponyal? Dejstvuj! - On veselo hlopnul menya po plechu i napravilsya k dveri. Opyat' on verh vzyal, opyat' ya v durakah ostalsya, i takaya menya, sam ne znayu pochemu, zlost' vzyala, chto kriknul ya emu vsled: - YA eshche odno pravilo slyshal - mozhno delat' lyubye podlosti, podstavlyaya cheloveku stul. No myagkij... K ostal'nym ego prisoedini, podojdet, ty slyshish', ZHeglov?! No on dazhe ne obernulsya, do menya donessya lish' skrip ego sapog i pesnya: "...Pervym delom, pervym delom samolety..." YA posidel nemnogo bez vsyakogo dela - prosto chtoby uspokoit'sya. CHasy pokazyvali pyat'. Hotya v golove plaval kakoj-to tuman, spat' uzhe ne hotelos', da k tomu zhe sadnili porezy ot vitriny "Savoya", osobenno na lbu. Vdrug ya vspomnil, chto sejchas dolzhny privesti Gruzdeva, a ZHeltovskaya sidit v koridore. YA toroplivo vyglyanul iz dveri i pozval ee k sebe v kabinet: mne vovse ne hotelos', chtoby ona videla, kak konvoj povedet - ruki nazad - ee muzha. Ona voshla, otupevshaya ot perezhivanij, ot bessonnoj nochi, po-prezhnemu ne znaya, chto ee zhdet: ved' Foks do sih por ostavalsya v ee glazah poselkovym vodoprovodchikom, i ona navernyaka ne mogla vzyat' v tolk, kakoe on imeet otnoshenie ko vsem etim delam. YA usadil ee, predlozhil vody iz grafina, ona pokorno otpila neskol'ko glotkov, potom podnyala na menya pokrasnevshie glaza, ozhidaya voprosov. No ya molchal, i togda, nabravshis' hrabrosti, sprosila ona: - Skazhite, radi boga, skazhite, chto zhe eto proishodit? Ved' Il'ya Sergeevich ni v chem ne vinovat... - YA znayu... - nachal ya i uslyshal shagi v koridore, rovnyj soldatskij topot konvoya i ne v takt sharkayushchuyu nerovnuyu postup' arestovannogo. YA zamolchal, posmotrel na dver', i v etot moment shagi priblizilis', zatihli. V dver' postuchali: - Razreshite? - I konvoir zaglyanul v kabinet. YA kivnul, i on vvel Gruzdeva, vsklokochennogo, v izmyatoj odezhde, v kotoroj on spal na narah - posteli togda ne polagalos'. Dazhe skvoz' nedel'nuyu shchetinu bylo vidno, chto lico ego otechno, bledno harakternoj zemlistoj serost'yu zaklyuchennogo, veki pripuhli, pochti zakryvali krasnye izmuchennye glaza. Gruzdev glyanul na menya, i tut zhe ego vzglyad metnulsya k zhenshchine - v nej byl glavnyj interes arestovannogo: kogo priveli k nemu na dopros, chto zhdat' emu ot svidetelya?! I v tot zhe mig on uznal ZHeltovskuyu i brosilsya k nej. Ona podnyalas' Gruzdevu navstrechu, no on ostanovilsya na polputi, s mol'boj posmotrel na menya - uzhe skazalas' privychka zhit' ne po svoej vole. YA kivnul emu, a konvoiru znakom pokazal: "Svoboden!" - i on ushel. Gruzdev obnyal ZHeltovskuyu, na kakoe-to mgnovenie oni zamerli, potom poslyshalis' vshlipyvaniya i golos Gruzdeva: - Ne nado. Galochka, nel'zya... ne nado. YA ne smotrel v ih storonu, tol'ko chuvstvoval, kak zharko polyhalo u menya lico ot nevyrazimogo styda za to, chto ya prines etim lyudyam stol'ko gorya. YA sidel, otvernuvshis' k oknu, i, mozhet, vpervye v zhizni dumal o tom, chto vlast' nad lyud'mi - ochen' sil'naya i ostraya shtuka, i, mozhet byt', imenno togda poklyalsya na vsyu zhizn' pomnit', kakoj cenoj ty ili drugie dolzhny zaplatit' za sladkie mgnoveniya obladaniya eyu... Gruzdev kashlyanul, i ya povernulsya k nim. Oni stoyali uzhe vroz' i smotreli na menya s beskonechnym ozhidaniem i nadezhdoj. Kivnuv na toshchij uzelok, broshennyj u dveri, Gruzdev medlenno sprosil: - Menya... chto... v Butyrku... ili... - Golos ego predatel'ski drognul, on zakashlyalsya, zamolchal, tol'ko glaza vpilis' v menya s muchitel'nym voprosom. Mne zahotelos' vstat', torzhestvenno ob®yavit' emu postanovlenie ob osvobozhdenii, no tut zhe ustydilsya etogo zhelaniya - ya ved' ne nagrazhdal ego svobodoj, ona byla ego pravom, ego sobstvennost'yu, kotoruyu my pohodya, siloj obstoyatel'stv, siloj svoej vlasti otobrali, i gordit'sya tut bylo vovse nechem. Po-prezhnemu sidya, ya prosto skazal emu: - Il'ya Sergeich, dorogoj, ya ochen' rad za vas - my pojmali Foksa, nastoyashchego ubijcu... Vy svobodny... Gruzdev sekundu stoyal nepodvizhno, budto ne verya svoim usham, on dazhe zakachalsya s zakrytymi glazami, i ya ispugalsya, kak by on ne upal, no on izdal vdrug kakoj-to sovershenno nevnyatnyj torzhestvuyushchij krik, brosilsya ko mne i stal obnimat', prizhimat' k sebe, i, mozhet byt', potomu, chto byl ya sovsem neopytnyj syshchik, no ya tozhe ot dushi obnimal ego, poka my oba ne zastesnyalis' etogo poryva, i on chut' otodvinulsya ot menya i progovoril: - |to vy vse, SHarapov, golubchik vy moj, milyj vy moj... YA v vas srazu poveril... YA vam vse vremya veril... Spasibo vam serdechnoe, vsyu zhizn' vas pomnit' budu... - I eshche chto-to v etom rode nesvyazno, so slezami bormotal Gruzdev, i ya uzhe pochti ne slushal ego, ya dumal o tom, chto Gleb ZHeglov snova okazalsya prav, kogda govoril, chto Gruzdev budet nam ruki celovat' za svoe osvobozhdenie, no menya ne radovalo eto prekrasnoe zheglovskoe znanie chelovecheskoj suti, samogo ee nutra, potomu chto chelovek podchas ne volen v svoih chuvstvah i postupkah, i v neozhidannoj radosti, i v gore - vse ravno. A sejchas rech' shla ne tol'ko o Gruzdeve, no i o cheloveke po imeni ZHeglov, i o cheloveke po imeni SHarapov, i o vseh teh, kto imeet pravo sazhat' lyudej v tyur'mu, i o teh, drugih, komu vypadaet gor'kaya beda popast' v nashe zavedenie, i o tom, kakie otnosheniya, kakie chuvstva eto vse mezhdu temi i drugimi vyzyvaet. No nichego etogo ya Gruzdevu, konechno, govorit' ne stal, u menya byl svoj dolg, i ya byl obyazan ego otdat'. - Il'ya Sergeich, vse slozhilos' tak, - skazal ya, glyadya emu v glaza, - nu, chto somnenij v vashej vinovnosti ne bylo... I poetomu vas arestovali... - Da ya vse ponimayu! - goryacho perebil menya Gruzdev. - O chem tut govorit'... - Tut est' o chem govorit', - skazal ya tverdo. - YA dolzhen izvinit'sya pered vami i za sebya... i za svoih tovarishchej. My byli nepravy, podozrevaya vas. Izvinite, i... vy svobodny. YA vas provozhu na vyhod... ZHeltovskaya krepko obhvatila Gruzdeva, slovno boyas', chto ya peredumayu, a on, pogladiv ee po golove, protyanul mne ruku: - Proshchaj, SHarapov. Ty horoshij chelovek. Horosho nachinaesh'. Pobol'she by takih, kak ty... Bud' schastliv... Uzhe na vyhode, pomyavshis' nemnogo, on skazal: - V nashej zhizni ochen' vazhno pravil'no ocenivat' lyudej. Osobenno esli oni tvoi druz'ya... YA s udivleniem posmotrel na nego - k chemu eto on? A Gruzdev, budto reshivshis', zakonchil: - U menya harakter pryamoj. Ty menya izvini, no ya tebe skazhu tak: plohoj chelovek tvoj ZHeglov. Ty ne podumaj, ya ne potomu, chto s nim scepilsya... Prosto dlya nego drugie lyudi - musor... I on cherez kogo hochesh' perestupit. Dovedetsya - i cherez tebya tozhe... Zabrezzhil seryj syroj rassvet. Na ulicu vyhodili dvorniki s metlami, po vsemu telu rasplyvalas' uzhe nichem ne sderzhivaemaya ustalost', a ya vse stoyal na trotuare okolo pervogo posta i lenivo razmyshlyal o tom, kak podchas my toropimsya obvinit', osudit' cheloveka. Vot i Gruzdev sejchas skazal o ZHeglove zlye slova i ushel s gorech'yu i nenavist'yu v serdce, dazhe ne podozrevaya, chto vo imya togo, chtoby mog on sejchas v predrassvetnom osennem sumrake idti s lyubimoj zhenshchinoj domoj, ZHeglov vsego neskol'ko chasov nazad bez vsyakih kolebanij brosilsya v shvatku s Foksom i bog vest', chem eta shvatka mogla konchit'sya...

    x x x

PERVYJ ZAMOROZOK Segodnya utrom kryshi Moskvy pokrylis' ineem. |tot pervyj "belyj utrennik" nastupil na mesyac pozzhe srednego sroka. Ineem pokrylis' polya i lesnye polyany. V elovye i listvennichnye chashchi zamorozok eshche ne pronik. Zametki fenologa Dyma tabachnogo nabralos' v kabinete bol'she, chem kogda by to ni bylo: Svirskij kuril trubku, vypuskaya iz chernogo obkurennogo zherla kazhdye tri sekundy celoe oblako - my chetyr'mya "nordinami" za nim pospet' ne mogli. Sobralis' segodnya popozzhe, uspev vyspat'sya posle vcherashnego, i vot uzhe dobryh poltora chasa obsuzhdali, kak izlovit' bandu. Zanovo zaryadiv svoe "orudie" i sharahnuv ocherednym zalpom gustogo pahuchego dyma, Svirskij podytozhil: - Konechno, prekrasno, chto vy vzyali Foksa. Sudya po vsemu, eto odin iz aktivnejshih uchastnikov bandy... - Esli ne glavar'... - podal golos ZHeglov. - Da. No v to zhe vremya u nas do bezobraziya malo kakih-libo vyhodov na ostal'nyh. Predpolozhenie, chto oni baziruyutsya na rajon Sretenki, Mar'inoj roshchi, sledy nog, otryvochnye svedeniya o vneshnosti eshche odnogo bandita... Vse eto dazhe ne koryto, i budut li k nemu svin'i, ochen' poka ne yasno. Konechno, mozhno podozhdat', ne skazhet li Foks... - Ne skazhet, - uteshil ZHeglov. - Na ego razgovorchivost' rasschityvat' ne prihoditsya. - Izvorachivaetsya do poslednego, - podderzhal ya. - Dazhe ochevidnyh faktov ne priznaet, vse naotrez. Dobrom ot nego nichego ne dob'esh'sya... - Nado ego podmanut', sukinova syna, - neozhidanno predlozhil Pasyuk. - Da? A kak? - s nadezhdoj posmotrel na nego Svirskij. - To ya ne rozumiyu, Lev Olekseevich, - rastopyril ogromnye ladoni Pasyuk. - To u nas Gleb Egorovich mastak... Nemnozhko posmeyalis', no ya pro sebya podumal, chto kakaya-to istina v slovah Pasyuka est' - na fronte dovol'no chasto poluchalos', chto dostavali hitrost'yu to, chego nel'zya bylo dobyt' s boyu. A ZHeglov skazal: - U nas ostaetsya poka chto edinstvennyj kanal, gde my znaem hotya by kogo personal'no iskat'. |to podruzhka Foksa - Anya. - Da, ya uzhe dumal ob etom, - skazal Svirskij. - U vas kto eyu zanimaetsya? - SHarapov, - skazal ZHeglov. - On i po vokzalam, i po klichkam, i po operuchetu ee proveryaet. - Ladno, - kivnul Svirskij. - Togda hvatit zasedat', vse usiliya naprav'te sejchas v etu storonu. Dlya proverki na vokzalah ya vam eshche shest' chelovek nemedlenno vydelyu, kak raz v tret'em otdele vchera gruppa Konogonova osvobodilas'. Vecherom dolozhite o rezul'tatah... Vremya bezhalo bystro, a nikakih skol'ko-nibud' prilichnyh sledov Ani ne obnaruzhivalos'. I vse vremya skrebla myslishka: a na koj, sobstvenno govorya, lyad my priberegaem telefon babki Zadohinoj? I nezadolgo do obeda ya skazal ZHeglovu: - Slushaj, Gleb, chto nam meshaet popytat'sya vytashchit' Anyu po telefonu babki? - Spugnem ih... - skazal Gleb mehanicheski, potom otorvalsya ot svoih bumag i vnimatel'no posmotrel na menya, slovno dodumyvaya mysl', kotoruyu ya ne vyskazal. Potom ulybnulsya: - Smeshno, Volod'ka. Inogda prinimaesh' kakuyu-nibud' veshch' kak aksiomu. Derevo tverdoe, moloko zhidkoe. A maslo? Maslo ved' byvaet ne tol'ko tverdoe, no i zhidkoe, tak? Vot i telefon Zadohinoj konspirativnyj. I tochka. A kakoj on sejchas, kogda my Foksa vzyali, k bogu konspirativnyj? CHto my, bandu spugnem? Tak ih uzhe spugivat' nekuda. Tem bolee chto zhuliki oni otchayannye i nam nechego nadeyat'sya, chto oni ugomonyatsya. - Vot i ya tak polagayu, - skazal ya. - Davaj tol'ko podumaem, kak hitree ee vytashchit'. - Ne ob etom nado dumat', - pokachal golovoj ZHeglov. - Vytashchim kak-nibud'. Dumat' nado o drugom - chto my s nej budem delat'? A esli ona ne znaet ili ne zahochet nam pokazat' bandu? - A chto my teryaem? - sprosil ya. - Doprosim, a tam vidno budet... - Ne-e, eto ty ne prav, SHarapov, - protyanul Gleb. - Nam nado imet' chetkij plan. Ty ved' nebos' razvedkoj tak ne zanimalsya: pojti tuda - ne znayu kuda, prinesti to - ne znayu chto? Nado sebe tochno predstavit', chto imenno nam ot nee, ot Ani, znachitca, nuzhno i kakim sposobom eto dobyt'. Vot kogda pridumaem, togda pogovorim... Dolgo ya sidel i razmyshlyal obo vsem etom, i vse vremya mne meshala mysl' o tom, chto, prezhde chem doprashivat' Anyu, ee nado kak-to vytashchit', zrya ZHeglov otmahivaetsya ot etoj zadachi, budto mozhno vzyat' ee i vytashchit' iz karmana. Pasyuk prav, konechno: nado ee kak-to "pidmanut'" - v lob, nahrapom, s podrugoj Foksa ne spravit'sya. Tak i etak vystraival ya raznye kombinacii, dazhe na bumage risoval, i kazhdyj raz okazyvalos', chto ot togo, kak my ee zamanim na vstrechu s nami, budet zaviset' vse ostal'noe. I eshche ya ponyal: inache kak iznutri my sejchas bandu vzorvat' ne smozhem... Znachit, eshche raz, snachala. Vytaskivaem Anyu. Kak? S pomoshch'yu Volokushinoj? Ne goditsya. Foks ej dazhe zvonit'-to po etomu telefonu zapretil, i na svidanie s nej Anya, skorej vsego, ne pojdet... A vystrel okazhetsya holostym... S kem zhe Anya zahochet vstretit'sya? Pozhaluj... pozhaluj... tol'ko s chelovekom, u kotorogo est' izvestie ot Foksa... Tak, tak, vrode nashchupyvaetsya... U kogo mozhet byt' takoe izvestie? Tozhe yasno - tol'ko u cheloveka, s kotorym Foks sidel v odnoj kamere. Tak. I etot chelovek vyshel na volyu... Pochemu? Pochemu vyshel na volyu?.. Nu ladno, eto my pridumaem... Est', dopustim, u sokamernika pis'mo dlya Ani... ili poruchenie na slovah... Pis'mo ona mozhet potrebovat' poslat' po pochte... Hotya net - nado zhe adres dat'!.. Tak, tak... Vstretilis', dopustim... No ved' tashchit' ee k nam nelepo... Ee samoe i sazhat'-to ne za chto, poka ne dokazano souchastie v bande... Est' ideya! Est'! I ya pomchalsya v upravlencheskuyu biblioteku... Konvoir prishchelknul sapogami, rascepil naruchniki, i Foks s oblegcheniem potryas zatekshimi kistyami, privetlivo mne ulybnulsya: - Zdravstvujte, Vladimir Ivanych... Kakim-to nepostizhimym obrazom on uzhe znal kazhdogo iz nas po imeni-otchestvu i na doprosah preimushchestvenno durachilsya, svodya vse otvety k shutkam, vystupal etakim zhizneradostnym pridurkom, kotorogo neschastnaya strast' k igre i zhenshchinam vvergaet kazhdyj raz v nepriyatnosti. YA protyanul emu zapisku Gruzdeva i skazal: - My nashli vashe pis'mo s ugrozami v adres Larisy Gruzdevoj. |to budet ochen' veskim dokazatel'stvom po delu. On, nebrezhno ulybayas', vzyal zapisku, prochital ee, pocokal yazykom: - Opyat' oshibka, Vladimir Ivanych. |to ne moe pis'mo. - Kak ne vashe, a ch'e zhe? - Ne znayu! - Foks razvel rukami. - |to ne ya pisal. Na etot raz uzhe hitro zaulybalsya ya: - My predvideli, chto vy budete otkazyvat'sya. Eshche by, takaya ulika! No graficheskaya ekspertiza vse dokazhet... - Pozhalujsta, - uhmyl'nulsya Foks. - Dokazyvajte... YA vzyal so svoego stola listok tonkoj obertochnoj bumagi, karandash, peredal Foksu: - Pishite: obrazec svobodnogo pocherka grazhdanina Foksa Evgeniya... Foks, ne sporya, napisal, podnyal golovu v ozhidanii dal'nejshego. YA ob®yasnil emu: - Dlya ekspertizy potrebuyutsya tri dokumenta: obrazec svobodnogo pocherka, obrazec diktovki i, nakonec, obrazec vashego pis'ma, ne svyazannogo s etim ugolovnym delom. Foks snova uhmyl'nulsya: - Togda vam pridetsya razyskat' moi shkol'nye sochineniya. Pravda, boyus', chto v vojnu oni poshli na rastopku za otsutstviem hudozhestvennoj cennosti... - Nichego, nas ustroyat vashi snabzhencheskie zayavki na saturatory. Foks pozhal plechami, sprosil: - Nu, chto dal'she? - Dal'she pishite svobodno, chto hochetsya. Na vashe usmotrenie. Foks vzyal karandash, poslyunil ego - na glyancevitoj poverhnosti obertochnoj bumagi himicheskij karandash ostavlyal slishkom blednyj sled - i nachal pisat', preuvelichenno staratel'no, hitro poglyadyvaya na menya. Vyvel neskol'ko strok, pokryv bumagu krivymi kolyuchimi bukvami, pokazal mne: - Hvatit, chto li? Na bumazhke bylo napisano: "Dobryj horoshij mal'chik Foks muchaetsya zdes' v tyuryage ni za chto, net pravdy na svete, net schast'ya v zhizni. Muchiteli ne kormyat, zazhali moyu sluzhashchuyu kartochku, i v ochko sygrat' ne s kem". - Vse shutite, Foks, - surovo proburchal ya, v glubine dushi ochen' dovol'nyj, chto on prinyal moyu igru. Bespokoilo tol'ko, ne sorvalsya by on s kryuchka v poslednij moment. - Teper' tekst pod diktovku. Vot eshche bumaga, nadpishite ee: "Foks Evgenij Petrovich". On vzyal bumagu, nadpisal. A ya skazal, pokazyvaya emu knizhku, vzyatuyu pod chestnoe slovo na dva chasa: - Vot iz etogo uchebnika ya vam budu diktovat' raznye predlozheniya. A vy zapisyvajte, po vozmozhnosti bez oshibok. - Nu, eto eshche nado posmotret', kto iz nas s oshibkami pishet, - nahal'no skazal Foks i prigotovilsya pisat'. - "Lev Kassil'". S novoj stroki. "CHto eto znachit - net biografii? |to vse staromodnaya intelligentshchina, dorogoj moj. Ne biografiya delaet cheloveka, a chelovek biografiyu. S biografiej rodyatsya tol'ko naslednye princy", - prodiktoval ya, - Gotovo? Davaj dal'she, s novoj stroki... "A. S. Pushkin". S novoj stroki. "Videl ya treh carej: pervyj velel snyat' s menya kartuz i pozhuril za menya moyu nyan'ku; vtoroj menya ne zhaloval; tretij hot' i upek menya v kamer-pazhi pod starost' let, no peremenyat' ego na chetvertogo ne zhelayu: ot dobra dobra ne ishchut..." Foks staratel'no skripel karandashom, vremya ot vremeni slyunya ego, i ya podumal, chto, poka on s interesom otnositsya k razvlecheniyu, kotoroe ya emu predlozhil, nado pech' svoi pirogi. - Gotovo? - sprosil ya. - Tak, prekrasno. Eshche odno. S novoj stroki. "Borskij". Tak. S novoj stroki. "Vestochka moya s sinego morya-okeana. Zdes' sil'no shtormit, boimsya, kak by ne potonut'. Bocman nash po bolezni uvolilsya, shlyu tebe s nim, Anyuta, zhivoj privet, bud' s nim laskova, za dobrye slova ego oden', obuj i nakormi - vechno tvoj drug". Tak, chislo teper' postav', raspishis'. - YA vzyal obe bumazhki, vernulsya za svoj stol, a Foks prinyalsya svoim nemyslimo krasivym platochkom s venzelyami po uglam vytirat' ruki. Pokonchiv s etim, on podnyal glaza, i, navernoe, slishkom uzh samodovol'noe u menya bylo lico, potomu chto on vdrug sprosil s podozreniem: - Borskij - eto chto za pisatel' takoj? YA vrode i ne slyhal. Na chto ya emu skazal vazhno: - Est', est' takoj pisatel', ochen' dazhe prekrasnye romany pishet. - Sovremennyj, chto li? - prodolzhal somnevat'sya Foks. - Uzh kuda sovremennej... - zasmeyalsya ya; i do sih por ne znayu, chto za bes menya dernul, ili, mozhet byt', ot takoj nechisti, kak Foks, tait'sya ne hotelos', tol'ko razgladil ya vtoruyu bumazhku, akkuratno slozhil ee v tom meste, gde slova Pushkina konchalis' i familiya Borskogo znachilas', nogtem proutyuzhil i na glazah u Foksa ves' niz otorval. I lezhalo teper' peredo mnoyu pis'mo "s sinego morya-okiyana", adresovannoe Anyute i lichno podpisannoe Foksom, dazhe s chislom segodnyashnim! Umnyj, konechno, merzavec byl Foks, nichego ne skazhesh'. Vse, vse soobrazil on za odnu sekundochku, i morgnut' ya ne uspel, kak on uzhe pticej pereletel cherez kabinet, celyas' na moyu glotku, a zaodno i na pis'mo zlopoluchnoe. Da uzh verno skazano, chto eto on posle draki kulakami nadumal mahat', - prinyal ya ego, subchika, pryamym vstrechnym v chelyust'. Ej-bogu, hryastnul ya ego po skule ot dushi i, chtoby vpred' otbit' ohotu k uzhimkam i pryzhkam, sdelal emu podsechku. Tozhe mne kipyatok kakoj goryachij! Leg on poskuchat' na pol i pripodnyat'sya ne uspel, kak pribezhal na shum konvoir i v dva scheta naruchniki, kak po instrukcii polagaetsya, na nego nacepil. Togda snova vernulas' k Foksu ulybochka eta ego paskudnen'kaya, i on mne tiho skazal: - Ne dlya protokola, SHarapov, a dlya dushi moi slova tebe. Hitry vy, konechno, suki lyagavye, s podhodcami vashimi. No zatochek u nas hvatit dlya vas vseh - vsegda pozhalujsta, naglotaetes' dosyta. Kak nedavno na Cvetnom bul'vare... Bud', SHarapov! I ne kashlyaj!.. - I uzhe iz koridora, ne tayas', kriknul: Pesiku vashemu, Senechke Tuziku, personal'nyj privet! Zatihli shagi v koridore. YA snova prochital pis'mo Foksa i ot udovol'stviya ego rukoj razgladil. Molodec, SHarapov! Vot teper' bylo o chem Ane zvonit'! Bylo o chem s nej razgovarivat'! Prishedshemu ZHeglovu ya pokazal pis'mo i predlozhil: - Zvonim ej cherez babku Zadohinu i naznachaem svidanie - mol, rech' o zhizni i smerti Foksa idet! Ne mozhet ona na takuyu veshch' ne klyunut'. - Ne skazhi, - pokachal golovoj ZHeglov. - Mozhet, u nih dlya takogo sluchaya drugaya predusmotrena svyaz'? - Da bros' ty, Gleb, chto oni, v samom dele, shpiony, chto li?! Normal'nye bandity, ugolovniki. Stranno, chto oni etot-to telefon obespechili. Po sluchayu, navernoe... - Nu-nu, - nedoverchivo pokachal golovoj ZHeglov. - Ne otvlekajsya. - Nu, predstavlyayus' ya ej ugolovnikom, pochemu-libo osvobozhdennym iz kamery, gde podruzhilsya s Foksom. V dokazatel'stvo dayu pis'mo i poyasnyayu, chto glavnoe on velel peredat' bande na slovah, nu, chtob s pis'mom ne zasypat'sya. Tak? - Tak. - Ona privodit menya v bandu - blago lichnost' moyu iz ugolovnikov nikto eshche, schitaj, ne znaet, - i ya "po ukazaniyu Foksa" naznachayu operaciyu. Podrobnosti my s toboj potom obsudim, vazhno po sushchestvu reshit'. I na operacii vyazhem ih k chertovoj materi! ZHeglov rashazhival po kabinetu, zheval molcha gubami, chto-to hmykal - eto u nego vsegda priznak glubokoj zadumchivosti. Neozhidanno ostanovivshis' posredine kabineta, sprosil: - A chto s Vasej Vekshiiym bylo, pomnish'? - I po licu ego poserevshemu, po gubam, plotno szhatym, ya videl, chto on ne dlya proformy sprashivaet, chto on v samom dele za menya perezhivaet. - YA sam by poshel, - skazal on chut' ne so stonom, - da ved' menya oni v moment raskolyut, kazhdaya sobaka menya v lico znaet... - O tebe net rechi, - skazal ya ser'ezno. - Ne v igrushki igraem. Davaj reshaj, Gleb, vremya dorogo! Sejchas moment poteryaem - bol'she ne povtoritsya takaya vozmozhnost'... - Mne chto reshat', - skazal ZHeglov gluho. - YA ponimayu, nado idti. No ya ne mogu, prosto ne imeyu prava vzyat' eto na sebya. Ty ved' ne znaesh', chto tvorilos' posle Vasi Vekshina! - On podumal eshche nemnogo, posmotrel na chasy, mahnul rukoj: - YA k L'vu Alekseichu, zhdi, SHarapov!.. I ushel. A ya sidel odin v kabinete, predstavlyaya sebe vstrechu s Anej, nashi razgovory, banditov i to, kak my ih povyazhem. Vse eto slivalos' v dovol'no sumburnuyu kartinu, no mne sejchas yasnosti polnoj i ne trebovalos', ved' kogda v razvedku idesh' - tozhe ne znaesh', kak tam v detalyah slozhitsya. Glavnoe, predstavlyat' svoyu zadachu, a reshat' ee nado po obstanovke, na to tebe i golova dana, ne tol'ko ved' kasku nosit'! ZHeglov vernulsya dovol'no skoro, i po ego sobrannomu vidu ya dogadalsya, chto "dobro" nachal'stva polucheno. - Razreshil Svirskij, - skazal ZHeglov. - On, konechno, pogovorit s toboj, dast rukovodyashchie ukazaniya, no glavnoe sdelano. A ya tut eshche odnu detal' nadumal: skomanduem v KPZ, chtoby otobrali u Foksa platochek ego znamenityj - on tebe zamesto parolya budet, a? - I shiroko ulybnulsya. - Vse, togda hvatit travit', - skazal ya delovito. - Vremya uhodit, davaj soobrazhat'...

    x x x

Kubok SSSR po futbolu. "Zenit" vyshel v polufinal. Million zritelej prosmotreli novyj, hudozhestvennyj fil'm "Bez viny vinovatye", scenarij i postanovka laureata Stalinskoj premii Vladimira Petrova. Moskovskij teatr satiry kupit starinnye ukrasheniya: "dragocennosti" iz iskusstvennyh kamnej - kol'ca, braslety, ser'gi, broshi, kulony; perchatki, kruzheva i veera. Moskovskoe radio. Gorodskaya informaciya - Nu chto? ZHdat', pozhaluj, bol'she nechego, - skazal Svirskij. - Zvoni, SHarapov. Poslushaem, chto nam skazhut... Svirskij sidel verhom na stule pryamo pered stolom, v uglah kabineta mayalis' Taraskin, Pasyuk i Grisha, a ZHeglov stoyal, podpiraya spinoj dver', budto hotel nam pokazat', chto ne vyjdem my otsyuda, poka delo ne sdelaem. YA eshche raz posmotrel na nih, i pod lozhechkoj chto-to eknulo i szhalos'. Snyal ya telefonnuyu trubku, i pokazalas' ona mne uzhasno tyazheloj, slovno eto byla ne ebonitovaya pustyakovina, a lozhe "peteerovki", i gorlo perehvatilo spazmoj, kak pered komandoj "Ro-ota!..", kogda podnimaesh' lyudej iz transhei dlya pervogo broska razvedki boem. - Nu-nu, nichego, vse budet normal'no, - skazal Svirskij i ulybnulsya. YA pochuvstvoval sebya nemnogo uverennee, i disk stronulsya s mesta. Dolgo brodili v provodah dalekie gudki i shorohi, potom chto-to shchelknulo, i starushechij shamkayushchij golos otvetil: - Ale! Slu-ushayu! - Zdravstvuj, baban'ka! - bystro, zadushlivo skazal ya. - Ty mne Anyu k trubochke podzovi... - A ide ya tebe ee voz'mu? Netu Anyuty, netu ee sejchas. Koli nado chego, ty mene skazhi, ya ej vse soobchu, kak poyavitsya, konechno... - Slushaj, babka, menya vnimatel'no. Ty ee gde hosh' syshchi, skazhi ej, chto chelovek ot Foksa vestochku pritaranil. Zvonit' tebe ya bolee ne hochu, ty tak i skazhi ej: segodnya v chetyre chasa ya budu okolo pamyatnika Timiryazevu, v konce Tverskogo bul'vara. Rostu ya srednego, pal'to na mne chernoe budet i kepka seraya, nu, gazetku eshche v ruki voz'mu. V obshchem, koli zahochet, uznaet. Pis'mo u menya dlya nej imeetsya. Tak i skazhi - ne pridet, iskat' ee bolee ne stanu, vremya net, ya priezzhij. Ty vse ponyala, chego skazal? Babka sudorozhno peredohnula, medlenno otvetila: - Ponyat' ponyala, a delov vashih ne razumeyu. Koli poyavitsya, vse skazhu. - Molodec, babka. Pokedova... Polozhil trubku i pochuvstvoval, chto vsya spina u menya mokraya - budto kuli muchnye na sebe taskal. Svirskij vstal, hlopnul menya po plechu: - Horosho govoril, spokojno. Davaj v tom zhe duhe. - Doshel do dveri i, obernuvshis', sprosil: - Ne boish'sya? - Kak vam skazat'... YA ved' cherez liniyu fronta hodil. Vot tam vsegda boyalsya. A etu mraz' mne boyat'sya kak-to sovestno... - |to ty ne prav, - pokachal Svirskij golovoj. - Bandit opasnee fashista, potomu chto nosit chuzhuyu lichinu - von na krasavca vashego, na Foksa vzglyani... Tak chto boyat'sya, navernoe, ih ne nado, a opasku protiv nih imet' obyazatel'no. |to dlya dela poleznee... ZHeglov ushel vmeste so Svirskim, a rebyata prinesli mne vse novye registracionnye kartochki na vseh interesuyushchih nas zhenshchin po imeni Anya. YA special'no chital ne spesha, nekotorye kartochki perechityval dvazhdy, vnimatel'no podolgu razglyadyval fotografii, staralsya zapomnit' osobye primety. A stopa vyrosla na stole uzhe ogromnaya. Anna SHumkova, 23 goda, vorovka... Anna Mahova, samogonshchica, 37 let, otrezana mochka levogo uha... Anna Rozhdestvenskaya, bezopredelenshchica, 26 let, chasto byvaet s razlichnymi muzhchinami v restoranah, ryzhaya, podkrashivaet volosy streptocidom... Anastasiya SHvareva, ona zhe Nadezhda Simonova, ona zhe Natal'ya Kostryuk, ona zhe Anna Novikova, 24 goda, krasivaya, malen'kij kosoj shram na shee, vorovka "na doverie"... Anna Laricheva, ona zhe Anna Pimus, ona zhe Majya Fedorenko, ona zhe Hana Kacenelenbogen, ona zhe Anna Merejno, 30 let, svodnya, na kisti pravoj ruki tatuirovannyj golub', serdce i imya "Anya", chetyrezhdy sudimaya... Aniyat Aldabergenova, 32 goda, torgovka narkotikom "anashoj"... Rebyata razoshlis' po svoim delam, v nashej komnate bylo neprivychno tiho. YA pridvinul k sebe telefonnyj apparat i nabral Varin nomer. - Allo-alo-lo-o-o, - pribezhal po provodam ko mne ee golos. - Zdravstvuj, Varen'ka, eto ya... - Zdravstvuj, moj rodnoj... - YA tebya uzhasno hochu uvidet'... - I ya... - Varyusha, u nas segodnya delo est', esli ono ne poluchitsya, ya osvobozhus' rano i my ves' vecher budem vmeste... Ty ved' s polunochi dezhurish'? - Da. A esli poluchitsya? - Togda ne znayu. Dnya tri menya ne budet, esli poluchitsya... - A kak ty bol'she hochesh' - chtoby poluchilos' ili sorvalos'? - Ne znayu, Varyusha... Mne hochetsya i togo i drugogo... - No tak ved' ne byvaet... - Ne byvaet. Dozhdis' menya, Varyusha, - skazal ya neozhidanno upavshim golosom. Ona pomolchala, chto-to negromko shorkalo v trubke, budto myshi skrebli gde-to pod zemlej provoda; potom ona sprosila: - Ty rasstroen? Ili volnuesh'sya?.. - Net, ne rasstroen ya i ne volnuyus'. YA vse vremya o tebe dumayu. YA ne uspel togda tebe skazat' ochen' vazhnuyu veshch'. - A sejchas?.. - Net, po telefonu nel'zya o takom govorit'. YA hochu tvoi glaza videt'... - Vot i skazhesh' segodnya, esli sorvetsya. Ili cherez neskol'ko dnej. - Da. No mne hochetsya poskoree... - I mne hochetsya skoree. YA tebe ne rasskazyvala pro Vetluginu? - Net... - My s nej uchilis' v shkole. Ona byla golenastaya, nekrasivaya, v ochkah. Zimoj ona ezdila za gorod, sobirala golye zamerzshie prut'ya i stavila ih doma v butylki, banki, i sredi snegov i morozov u nee raspuskalis' zelenye listochki. V fevrale v komnate pahlo topolinym medom. I eshche u Vetluginoj byla sobaka - dvornyaga Pun'ka, ee ubilo oskolkom, kogda my dezhurili na kryshe vo vremya naletov. Pun'ka lezhala u nee na kolenyah, i Vetlugina gor'ko plakala. YA ee togda schitala pridurochnoj - stol'ko gorya krugom, a ona iz-za dvornyagi plachet. - I chto? - A teper' ya ee ponimayu, ya teper' znayu, pochemu ona plakala. YA ee voobshche tol'ko sejchas stala ponimat'... - Vy s nej razdruzhilis'?.. - Ee pod Sekeshfehervarom ubili... Ona mne chasto snitsya, budto hochet ob®yasnit' to, chto ya togda ne ponimala... YA tebya lyublyu, Voloden'ka... I snova pachki spravok - rabotnicy zheleznodorozhnogo narpita po imeni Anya ili chem-to pohozhie na nee. Anna Kondyreva, oficiantka, 24 goda... Anna Erofeeva, shef-povar, 28 let... Anna Buks, uborshchica, 19 let... Anna Klyueva, 25 let, sudomojka... Anna Merenkova, 25 let, agent po snabzheniyu... Anna Pashkevich, 20 let, tovaroved... Anna Solomina, 24 goda, bufetchica... Anna Zubova, 26 let, kal'kulyator... Anna Dzyuba, 22 goda, raznoschica... Anna D'yachkova, 24 goda, zavproizvodstvom... Anna Krasil'nikova, 18 let, korenshchica... Anna Osokina, 23 goda, kladovshchica... Ne znayu, byla li sredi nih interesuyushchaya nas Anya, no teh, chto byli, ya zapomnil. Okolo treh za mnoj zashel ZHeglov. On gde-to dobyl talony na specpitanie, i my s nim otpravilis' v stolovuyu, gde obed nam dali pryamo carskij: vinegret s kil'kami, flotskij borshch so svinym salom i gulyash s pshennoj kashej. I kisel' na tret'e. A pered tem ZHeglov zaglyanul na hleborezku i dolgo lyubeznichal s Val'koj Bahmutovoj, ulybalsya ej i tak dalee, nu, ona emu i otzhalela eshche polbuhanki belogo hleba. Tak chto porubali my s nim znatno. ZHeglov posmotrel, kak ya upisyvayu za obe shcheki, pocokal yazykom, motnul golovoj: - Nu i nervy u tebya - pozaviduesh'! Mne i to v gorlo kusok ne lezet, a tebe hot' by hny... - Vizhu ya, kak u tebya kusok ne lezet - tarelku myt' ne nado... My s nim shutili, posmeivalis', a menya vse vremya muchilo zhelanie skazat' emu, chto esli - ne daj bog, konechno, - esli chto-to sluchitsya so mnoj, chtoby on o Vare pozabotilsya. Nichego ne dolzhno sluchit'sya, ya ne Vasya Vekshin, da i urok poshel mne vprok, no vse-taki bespokoilsya ya nemnogo za Varyu, hotelos' mne hot' chto-nibud' dlya nee sdelat'. I vse zhe ne stal ya nichego govorit' ZHeglovu, on ved' mog podumat', chto ya sil'no drejflyu. A mne ne hotelos', chtoby on tak dumal. Vstali my s nim iz-za stola, i on skazal: - Horosho my posideli s toboj na dorozhku... - Da, horosho, - skazal ya. - Znachit, kogda s nej rasstanesh'sya, ty na Petrovku ne hodi: oni za toboj protopat' mogut, ty ved' "hvost" za soboj eshche chuvstvovat' ne umeesh'... - Horosho. YA v kino pojdu. V "Povtornyj". Ottuda iz avtomata pozvonyu... - Dogovorilis'. O meste vtoroj vstrechi ty ne spor' - puskaj oni sami naznachayut: im eto budet spokojnee, a my posty nablyudeniya podtyanut' uspeem... YA hotel zajti poproshchat'sya s rebyatami, no ZHeglov skazal: - Ne nado ceremonij. Takie dela tiho delayut. Poehali, Kopyrin uzhe zhdet nas. My spustilis' vo dvor, gde Kopyrin na kortochkah sidel okolo "ferdinanda" i, chto-to rassmatrivaya pod nim, nedovol'no kachal golovoj. - Poehali, otec, nekogda na rezinu zhalovat'sya... Molcha doehali my do Kamernogo teatra. Kopyrin svernul v tihij pereulok i zatormozil. YA dostal iz karmanov milicejskoe udostoverenie, komsomol'skij bilet, pasport, zhirovki za kvartiru, zapisnuyu knizhku, nemeckuyu samopisku i svoj vernyj, uzhe potershijsya do belogo stal'nogo bleska TT. A bol'she u menya nichego ne bylo. Protyanul ZHeglovu, on eto vse raspihal u sebya, a mne dal nosovoj platok Foksa s zavernutoj v nego zapiskoj i spravku ob osvobozhdenii, gde bylo skazano, chto mne izmenena mera presecheniya na podpisku o nevyezde. - Vse, vremya vyshlo, idi. I ne volnujsya, my s tebya glaz ne spustim. Ni puha ni pera tebe... - Idi k chertu... - SHarapov! - okliknul menya Kopyrin. YA obernulsya. On ne znal, kuda i zachem ya uhozhu, no on ved' stol'ko let zdes' krutil baranku! - Na tebe, zashchemit koli, potyani - legche na dushe stanet. - I otdal mne svoj kiset s samosadom. - Tam i gazetka vnutri imeetsya... - Spasibo, Kopyrin. Mozhet byt', segodnya vecherkom vernu tvoj kiset... - Daj-to bog... - On shchelknul svoim kostylem-rukoyat'yu, i ya vyskochil na ulicu. YA shel po pustynnomu, zalitomu serym osennim dozhdem Tverskomu bul'varu, i sumerki sochilis' iz gryazno-belogo tumana, povisshego na golyh rukastyh vetkah sovsem uzhe obletevshih derev'ev. I staralsya izo vseh sil ne dumat' o Vare i o nekrasivoj devochke Vetluginoj, lezhavshej v tysyachah kilometrah otsyuda pod derevyannoj piramidkoj s krasnoj zvezdochkoj. Kem ty byla na fronte, dobraya dusha, plakavshaya nad ubitoj sobakoj Pun'koj? Svyazistkoj? Saninstruktorom? Nablyudatel'nicej VNOS? Tehnichkoj v BAO? Zenitchicej? Mashinistkoj v shtabe?.. Ah, bednye, skol'ko nechelovecheskih tyagot vam dostalos'! YA hotel predstavit' sebe lico Vetluginoj, no pered glazami, kak v zamedlennom kino, proplyvali tol'ko lica beschislennyh An', kotorye ya tak tshchatel'no zapominal segodnya - molodye, potrepannye, krasivye, otvratitel'nye, - a lica Vetluginoj ya predstavit' ne mog. I pochemu-to iz-za etogo ya boyalsya zabyt' i Varino lico, i ono vse vremya stoyalo peredo mnoj, zaslonyaya i stiraya rozhi vseh etih, vorovok, spekulyantok, skupshchic, svodnej i prostitutok... YA proshelsya paru raz okolo pamyatnika Timiryazevu, kotoryj uspeli postavit' na mesto, posle togo kak ego sbrosilo vzryvnoj volnoj ot polutonnoj bomby. Tol'ko byl vymazan cementom tresnuvshij cokol'. I glazami staralsya ne ryskat' po storonam, a tol'ko glyadel na pamyatnik, budto nichego interesnee dlya menya zdes' ne bylo. I vse-taki vzdrognul, kogda pohlopali menya po plechu szadi i golosok s legkoj hripotcej sprosil: - Ale, eto ty menya sprashival?

    x x x

Teatru im. Mossoveta trebuyutsya: - shofer na novuyu avtomashinu ZIS-5, - artisty-muzhchiny, - pevcy: basy i tenora dlya raboty v vokal'nom ansamble teatra. Ob®yavlenie - Ale, eto ty menya sprashival? YA povernulsya ne spesha i uvidel horoshen'kuyu mordashku - let dvadcati dvuh, lico udlinennoe, beloe, chistoe, lob uzkij, perenos'e shirokoe, nos korotkij, vzdernutyj, treugol'noj formy, guby puhlye, podborodok zaostrennyj, ushi, nemnogo ottopyreny, rost srednij, volosy svetlye, krashenye, osobyh primet ne zametno - i, prezhde chem zagovoril, uzhe znal, chto v prosmotrennoj mnoj kartoteke ee ne bylo. Navernyaka ne bylo. - Ne znayu, mozhet byt', i tebya, esli ty Anya... - YA-to Anya, a ty chto za hren s gory? Glazki u nee byli korichnevo-zheltye, veselye, nahal'nye i glupye. YA povernulsya, otoshel k skamejke, uselsya, polozhil nogu za nogu, zakuril svoj "Nord", tak chto i ej prishlos', hochesh' ne hochesh', sadit'sya na mokruyu holodnuyu lavku. - Tebe babka Zadohina peredala, zachem ya zvonil? - Nu, dopustim, peredala. I chto iz etogo? YA staralsya v lico ej ne smotret', chtoby sovsem uspokoit'sya i najti svoyu igru. I krome togo, chto-to v ee povedenii menya otpugivalo - ona ved' ne artistka, ej nikogda v zhizni tak ne naigrat' veselogo ravnodushiya. A eto rvalo moj plan. Dopustim, ya oshibsya v svoih raschetah i Anya ne tak uzh sil'no volnuetsya za svoego rasprekrasnogo Foksa. No togda by ona ni za kakie kovrizhki ne vyshla na vstrechu so mnoj... - Znachit, shtuka takaya - Foksa tvoego prishchuchili vser'ez... - A tebya musora poprosili peredat' mne ob etom? - sprosila ona i ulybnulas', i vo rtu u nee tusklo blesnuli dve stal'nye "fiksy". I sizyj ih blesk menya tozhe nastorozhil. - Mne s priborom polozhit' na to, chto ty tam bormochesh' ili dumaesh'. No my s Foksom tri dnya na odnih narah valyalis', i on menya poprosil pomoch'. Vot ya i moknu zdes' s toboj, duroj, mat' tvoyu... - Ty ne sobach'sya, a delo govori, esli zval. Mne tozhe net interesa zdes' syret' s toboj, - skazala ona, zyabko peredernuv plechami; ot syrosti i holoda ona postukivala nogami v rezinovyh botikah-polumerkah - starye eti botiki na znamenitoj podruge Foksa mne i vovse ne ponravilis'. - Zapisku on peredal so mnoj. - YA protyanul ej skatannuyu v tolshchinu spichki bumazhku i nosovoj platok Foksa. Ona zhadno shvatila zapisku i tut zhe stala razvorachivat', a nosovoj platok mehanicheski vernula mne. Ona ne znala etogo yarkogo shelkovogo platka s venzel'kami po uglam. Pro sebya ya tihonechko zasmeyalsya, hotya i sam ne znal, radovat'sya ili ogorchat'sya svoej pervoj udache. YA ih raskolol. YA ne sluchajno ne priznaval v etoj krasul'ke ni odnoj iz teh An', kotoryh ya celyj den' zapominal po fotografiyam. So mnoj ryadom sidela na mokroj bul'varnoj skamejke ne Anya. To est', mozhet, i Anya, da ne ta. Konechno, net - eto podsadnaya. |to kakaya-to vorovskaya podruzhka, kotoraya pro nih tolkom znat' nichego ne znaet i kotoruyu zapustili ko mne dlya proverki. I sejchas mne v spinu navernyaka smotrit ne odna para glaz, zhdut s neterpeniem, ne budu li ya hvatat' i voloch' v ostrog etu kozu, uverennyj, chto mne udalos' zacepit' nastoyashchuyu Anyu. Nu chto zhe, eto uzhe horosho. - Tut napisano, chto shlet on zhivoj privet - na slovah, znachit, skazhesh'? - sprosila nedoverchivo Anya. - Skazhu, - kivnul ya. - Tak govori, ne telis'... - Ty, nikak, gramotnaya? Ty tam vse prochitala? - Vse! - Ne vidat', chtoby ty vse prochitala. Tam napisano - obuj, oden', nakormi i bud' s nim laskova! Ponimaesh', laskova! - Ne vremya sejchas tut laskat'sya. Potom, vecherkom, ya tebya prilaskayu... YA posmotrel na nee s usmeshkoj, cyknul slyunoj metra na dva skvoz' zuby, zasmeyalsya: - Vidal ya tvoi laski v grobu. Mne Foks skazal, chto koli dostavlyu tebe zapisku, a glavnoe, ob®yasnyu na slovah, chto i kak u nego s musorami na kiche proishodit, to poluchu za eto pyat' tysyach. Vot mne kakaya laska nuzhna! S pyat'yu kuskami menya i tak kto hosh' prilaskaet... Glazki u nee ot etogo stali eshche hitree i glupee: - Pozhalujsta, poluchish' ty svoi pyat' kuskov. Rasskazyvaj, chto tam i kak, a vecherom poluchish'... - Ish' kakaya ty ushlaya! Mozhet, ty mne ih cherez babkin telefon perevedesh'? Paskudnyj vy narod, baby! Suki! Tam tvoj muzhik paritsya, a ty neschastnye pyat' kuskov zhmesh', zhizn' ego pod koren' svodish'... - Da idi ty!.. Tozhe mne pop nashelsya - stydit' menya! Net u menya s soboj deneg! Domoj s®ezzhu i privezu tebe, uzhris'!.. - Vo-vo! Poezzhaj domoj, voz'mi den'gi i priezzhaj snova. I zapomni, Foks mne skazal, chto shansov u nego dnya na dva, na tri ostalos', potom perevedut ego v Matrosskuyu Tishinu, i togda hana! A sejchas eshche ostaetsya shanec vyskochit'. Na tebe ego platok, on mne zachem-to velel otdat' obyazatel'no! I vali za den'gami, ya syuda cherez dva chasa snova podgrebu!.. Na ee malen'kom lobike chetko oboznachilas' sirotlivaya morshchinka - ona dumala, ej nado bylo prinyat' reshenie, ili, mozhet byt', vspominala ona zapasnoj variant, kotorym bandity dolzhny byli obyazatel'no ee snabdit'. - Mne daleko nado ehat', - skazala ona nakonec. - Davaj tak dogovorimsya: vstretimsya s toboj na Pervoj Meshchanskoj, ugol Bankovskogo. Tam eshche bulochnaya est'. Vot okolo etoj bulochnoj v polvos'mogo. Sdelano? - Mne tuda tozhe daleko... otsyuda. Da chert s toboj! Tol'ko glyadi bez fokusov - ya den'gi vpered pereschitayu, ty ne dumaj, ne lopuh... Ona kivnula i uhmyl'nulas', i mne pokazalos', chto v sizoj ee stal'noj uhmylke bylo zloradstvo. - Do vechera, poka! - Mahnula rukoj i poshla v storonu Nikitskoj. I ni odnogo iz nashih ya poblizosti ne videl. Gde-to zdes' zhe byli i ZHeglov, i Pasyuk, i Kolya Taraskin, no ya ih nikogo ne videl. A ya poshel v Kinoteatr povtornogo fil'ma. V chetyre tridcat' tam shla kartina "Svetlyj put'", ya vzyal bilet i voshel v vestibyul'. I eshche v kasse zametil, chto okolo menya v'etsya paren' v sapogah-garmoshkah, shtanah s napuskom i kosoj chelochkoj iz-pod modnoj malokopeechki - krohotnoj kepchonki s uzen'kim kozyr'kom i pugovicej v seredine. YA dobrosovestno osmotrel fotografii vseh kinoartistov, kotorye byli razveshany v vestibyule, i, perehodya ot steny k stene, uglom glaza videl, kak ryadom mel'kaet malokopeechka. Potom spustilsya na pervyj etazh, i v ubornoj ryadom so mnoj uzhe nyryala sredi lic i spin kosaya chelka nad yurkimi myshinymi glazkami. I nedaleko ot avtomata v upor menya kol'nul etot nastorozhennyj vzglyad, on otiralsya ob menya, shchupal, derzhal, on sam boyalsya - poteryat' menya ili obnaruzhit' sebya? YA bescel'no pokrutilsya eshche neskol'ko minut - mne nado bylo dat' ZHeglovu doehat' do mesta. I avtomat byl, kak nazlo, ne v budke, a prosto visel telefonnyj apparat na stene. Posharil ya v karmane, nashel pyatnadcatikopeechnuyu monetu, yurknula ona bezzvuchno v shchel', i, prikryvaya na vsyakij sluchaj disk ladon'yu, nabral ya nash nomer. A za spinoj vse sshivalsya molodec v malokopeechke - ya pochti ego dyhanie slyshal u sebya za spinoj. Odin tol'ko gudok razdalsya v trubke, i zheglovskij bystryj baritonchik plesnulsya mne v uho: - Slushayu!.. - Manya? |to Manya? - nespeshno nachal ya. - Manya, eto ya, Volodya. - SHarapov, slushayu tebya, govori... - Da kak zhe ya teper' priedu, kogda u menya prava zabrali?.. - Oni chto, ryadom s toboj? SHarapov, ty znaesh', chto za toboj "hvost"? - Tak ya ob etom i tolkuyu! Nikak mne teper' bez prav. No ya dumayu, chisla, mozhet byt', devyatnadcatogo ili dvadcatogo vyberus' ya k vam... - Volodya, tebe naznachili vstrechu mezhdu sem'yu i vosem'yu vechera? YA tebya pravil'no ponyal? - Nu konechno, ne ot menya zhe eto zavisit. YA tochno tak i postarayus'. Gde-nibud' posredine... - V devyatnadcat' tridcat'? Pravil'no, Volodya? YA tebya ponyal? - Nu konechno, ty ved' baba soznatel'naya. Za eto i cenyu tebya... - Davaj, davaj, ty ne rezvis' tam! Sorientiruj po mestu. - A che tam! Ot moego doma pryamaya doroga, cheshu sebe po solncu - i privet!.. - Na Sretenke? - bystro sprosil ZHeglov. - Ne-a... Ot kolhoza nashego asfal't idet... - Ot Kolhoznoj ploshchadi? Na Meshchanke?.. - YA chuvstvoval, chto ZHeglov prosto drozhit na tom konce provoda. Zazvonil pervyj zvonok, otkrylis' dveri v zal, nado bylo konchat'. - Aga, konechno. Kak na bol'shak vyedesh', tam uzhe ne sob'esh'sya. Pyatyj povorot, koli pamyat' ne sshibaet... - Ugol s pereulkom?.. - Aga. Bog dast, i ya k vam priedu. Manya... - Pereulok Astrahanskij? Kapel'skij?.. - Net, Manya, ne smogu, popozzhe... - Bankovskij?.. - |to tochno! Tam i dlya detishek s hlebushkom budet posvobodnee... - Ty pro bulochnuyu na uglu govorish'? - nadryvalsya, ishodil u telefona ZHeglov. - Verno, Manya. A? Da ya v kinishku namylilsya shodit', vremeni u menya teper' navalom. Nu, proshchevajte tam, detok svoih celuj. A ya postarayus' vybrat'sya k vam... I povesil trubku, obernulsya - yurknula v tolpu, zateryalas' korichnevaya kepchonka. Razgovor on ves' slyshal. V zale etot poganec tozhe sidel vse vremya za moej spinoj, ryada na dva podal'she, i ego prisutstvie menya nevol'no nervirovalo. Pochemu-to vse vremya stoyal u menya pered glazami pribityj nozhom k lavke Vasya Vekshin. Na ekrane pela, plyasala, strelyala glazkami Lyubov' Orlova, dvigalas' ona svoim zamechatel'nym putem ot devki-zamarashki do znatnoj stahanovki, no, chestno govorya, nichego ya ne zapomnil iz etogo fil'ma, potomu chto ne do nego mne bylo. V zale bylo dushno, plaval kislyj zapah mokrogo sukna, pota i gutalina, lyudi vokrug menya hohotali i topali nogami, a ya sidel i dumal o tom, chto delo, pohozhe, ne sorvalos', i segodnya uzh konechno my s Varej ne uvidimsya, a s dvenadcati nochi u nee dezhurstvo - ej tri smeny ostalos' do demobilizacii, - i esli segodnya u menya vse projdet blagopoluchno, to, mozhet byt', na etoj nedele vsya istoriya zakonchitsya i my s Varej pojdem v zags, a potom ustroim svad'bu, pozovem ZHeglova, vseh nashih rebyat, Varinyh podrug - eto budet zamechatel'nyj prazdnik. Tol'ko by s etimi proklyatymi vypolznyami zakonchit'! K koncu kartiny, kogda vse dela u Lyubovi Orlovoj sovershenno naladilis' i ee lyubimyj inzhener tozhe ponyal, kakaya ona zamechatel'naya, mne uzhe stalo sovsem nevmogotu - ot napryazheniya, ozhidaniya, neizvestnosti. |to kak pered atakoj: uzh luchshe by komanda - i cherez brustver vpered, chem eto nevynosimoe tosklivoe ozhidanie, kogda znaesh', chto rovno cherez chas uzhe vse budet resheno, no neizvestno tol'ko kak. Ah, Vasya, Vasya, kak ty tomilsya etot chas! Prazdnik, radost', svad'ba, ordena, konec fil'ma! Zazhegsya svet, i narod ruch'yami potek mezhdu stul'yami na vyhod. YA uzhe ne oglyadyvalsya, tochno znaya, chto malokopeechka gde-to na pyatkah u menya sidit. Mokraya temnota sovsem zavolokla gorod. I fonari ne razgonyali mrak, a mutnymi molochnymi pyatnami vysvechivali uzkie pyatachki vokrug stolbov, i vse bylo zashtrihovano kosymi struyami unylogo noyabr'skogo dozhdya. Narodu v trollejbus natolkalos' do uporu, dveri ne zapiralis', i lyudi grozd'yami viseli na podnozhkah, nadryvalis' konduktory, trebuya vojti v vagon. Da my by i sami voshli, koli mesto nashlos' by: za odnu ostanovku menya na hodu promochilo naskvoz'. I "hvost" perestal stesnyat'sya, on visel pryamo ryadom so mnoj, derzhas' za ch'yu-to spinu, i, priznayus', bylo u menya zhelanie navesit' emu takogo pendalya, chtoby on do sleduyushchej ostanovki katilsya na pyatoj tochke... Peresel na Kolhoznoj ploshchadi, tut bylo chut' svobodnee, chem na Kol'ce, i kogda menya osobenno sil'no shpynyali, ya dumal s usmeshkoj, chto, navernoe, lyudi sozdali by mne poluchshe usloviya, kaby znali, za kakim ya delom tolkayus' zdes' v chas "pik"... Ostanovilsya ya u osveshchennoj vitriny bulochnoj. Zdes' byl kozyrek, pod kotorym obychno vygruzhayut hleb. Vot tam ya i spryatalsya ot holodnyh struek, zalivavshih spinu ledyanoj shchekotinoj. Oglyadelsya - Ani eshche ne bylo. Tol'ko stoyal u trotuara hlebnyj furgon, iz kotorogo dva muzhika vytaskivali pustye yashchiki. I propal moj "hvost", hotya ya videl, kak on sprygnul vsled za mnoj s podnozhki. A teper' ischez kuda-to. YA vzglyanul na chasy - devyatnadcat' tridcat' dve. Eshche neskol'ko minut, i vse reshitsya - pravil'no my produmali ili oni okazalis' ostorozhnee nashej hitrosti. I v etot moment ya uvidel idushchuyu ko mne zhenshchinu. Ona byla vysoka, strojna, v krasivom svetlom pal'to. Tufli u nee byli zagranichnye, na riflenom kauchuke. I zontik. Protyanula mne ruku, kak staromu znakomomu: - Zdravstvujte, vy ot Evgeniya Petrovicha? - Zdravstvujte. - I ya podozritel'no stal smotret' na nee. YA i ne skryval interesa, s kotorym glazel na nee. I ruku ee zaderzhal na mgnovenie dol'she, oshchupyvaya na ee pal'ce kol'co s kamnem-rozochkoj. YA dazhe pripodnyal na svet ee ruku i otkrovenno posmotrel na kol'co. Ona vydernula ruku i zlo sprosila: - Vy chto? - A nichego. Mne Evgenij Petrovich pervym delom velel peredat' vam, chtoby vy eto kol'co kak mozhno glubzhe zanykali. V rozyske ono, po mokromu... |to bylo kol'co Larisy Gruzdevoj - ya ne mog oshibit'sya, desyatki raz ya videl ego opisanie v dele. - I dlya etogo on prislal vas? - sprosila ona s usmeshkoj. - Net, on menya prislal, chtoby ya ob®yasnil, kak ego s nar vytashchit'. A vy tut menya za duraka derzhite, teatry vsyakie, koncerty razygryvaete! Podsylaete duru kakuyu-to! CHto zhe, vy dumaete, mne Foks ne ob®yasnil, kakaya vy iz sebya, koli posylal menya na vstrechu? - A pochemu zhe on vas k babke napravil, a ne ko mne? - Ha! My s nim ne v parke Gor'kogo na lavochke rasstalis'! On tozhe protiv menya opasku imel - l vdrug menya menty raskolyut? A vdrug ya skurvlyus' i sam nastuchu? Tak pryamo k vam v tepluyu postelyu ih i dostavlyu. Nado dumat', on etot rezon imel. A tam bog ego vedaet, chto on dumal: vy-to znaete, muzhik on neprostoj... - Tak chto zhe on skazal vam? CHto vy dolzhny peredat' mne? - Instrukciyu. Tak on i skazal - instrukciyu. |to, govorit, budet u tebya edinstvennyj v zhizni zarabotok takoj: zapomni ot slova do slova, peredaj i poluchish' pyat' kuskov. - CHto-to bol'no dorogo za takuyu rabotu... - Emu-to tam, na kiche, eto ne kazhetsya dorogo. Tem bolee chto rech' o shkure ego idet. Vyshak emu lomitsya... - Horosho, ya slushayu vas... - Denezhki pozhalujte vpered. Druzhba druzhboj, kak govoritsya, a tabachok... Ona otkryla sumku i protyanula mne zavernutuyu v gazetu pachku. YA stal razvorachivat' svertok, no ona serdito zashipela: - Perestan'te! Tam rovno pyat' tysyach. Govorite... YA pomyalsya nemnogo, potom mahnul rukoj: - Smotrite, na sovest' vashu polagayus'. Mne ved' tozhe riskovat', s MURom vyazat'sya neohota... - I poprobujte navrat' tol'ko! - Zachem zhe mne vrat'! - YA oglyadelsya, v pereulke nikogo bylo ne vidat', tol'ko nepodaleku vozilis' so svoimi yashchikami gruzchiki okolo hlebnogo furgona, i ya podumal, chto eto, navernoe, nashi rebyata menya zdes' prikryvayut. Pravda, eto mne ne ponravilos' - grubo; oni sovsem ryadom stoyali, i raz za Anej bandity prismatrivayut, to i ih navernyaka zasekut. - Znachit, Foks tak skazal: ego v MURe kolyut po povodu ogrableniya prodmaga i ubijstva storozha. Dela ego nevazhnye - tam na karase otpechatki ego ostalis'... Soderzhat ego poka na Petrovke, na toj nedele dolzhny perevesti v tyur'mu - v Matrosskuyu Tishinu, a tam uzhe hana - iz tyur'my ne sbezhish'... - A s Petrovki sbezhish'? - sprosila ona, glyadya na menya v upor svoimi chernymi, chut' raskosymi glazami. I nozdri u nee tonen'ko drozhali vse vremya. YA uzhe vspomnil ee po spravke, rebyata tochno otobrali, da razve ugadaesh', kto imenno nam nuzhen, kakaya imenno Anya v spiske nas interesovala. Anna Petrovna D'yachkova, dvadcat' chetyre goda, zavproizvodstvom v punkte pitaniya na Kazanskom vokzale, nezamuzhnyaya, nesudima, harakterizuetsya po sluzhbe polozhitel'no... - I s Petrovki ne sbezhish'. No esli na sledstvennyj eksperiment ego povezut iz tyur'my, to tam konvoj drugoj, takie psy obuchennye, s avtomatami. |to vse delo pustoe. A s Petrovki ego operativniki povezut - te lovit' mastaki, a naschet ohrany oni, konechno, lopushistee. Ih tam vseh mozhno zadelat', - skazal ya, ponizhaya golos i naklonyayas' k nej. - |to kak zhe? - Nu chto "kak, kak"? CHto vy, malen'kaya? Pif-paf - i v damki! - A kakoj sledstvennyj eksperiment? - sprosila ona nedoverchivo. - Nu sdelal on priznanie: tak, mol, i tak, ya ubil storozha i hochu na meste pokazat', kak eto vse proishodilo. Poskol'ku on sidit v polnoj nesoznanke, operativniki obradovalis', zahoteli pobystree zakrepit' ego pokazaniya. Povezut ego tuda obyazatel'no... Po telefonu dogovarivalis' - on sam slyshal. - CHto eshche skazal Evgenij Petrovich? - Nu, detali vsyakie, kak eto sdelat'. I eshche on velel, chtoby vy gorbatomu skazali: esli ego u murovcev ne otob'yut, on na sebya ves' homut tyanut' ne stanet - sdast on ego samogo i lyudej ego sdast... - Ponyatno... ponyatno... - protyanula ona i vdrug gromko skazala: - Vy poedete so mnoj i rasskazhete pro vse eti detali - chto nado delat'... - Net, - pokachal ya golovoj. - Takogo ugovora ne bylo, ya i Foksu skazal: postarayus' babu tvoyu razyskat' i vse obskazhu, a nikuda hodit' s vami ya ne sobirayus' i v dela vashi vstrevat' ne hochu... - A tebya, musor, nikto i ne sprashivaet! - razdalsya tihij golos za moej spinoj, i v bok mne votknulsya pistoletnyj stvol. - Sadis' v mashinu... YA povernulsya slegka i uvidel gruzchikov furgona - odin zhal mne rebro pistoletom, a drugoj stoyal, na shag otstupya, i ruku derzhal v karmane. Duh iz menya vyshiblo. Ah, glupost' kakaya, vot ved' pochemu propala malokopeechka - on menya sdal s ruk na ruki. Mozhet byt', ZHeglov by ob etom i ran'she dogadalsya, a u menya, vidat', eshche opyta malovato. YA tupo smotrel na nih, starayas' soobrazit' bystree, chto mne delat', i nichego putnogo ne prihodilo v golovu. Ih tut vse-taki dvoe s pushkami, i dazhe esli ya zateyu s nimi voznyu i nasha zasada, kotoroyu ya sejchas i ne videl, pridet mne na pomoshch', to bandity vse ravno uspeyut menya srezat', i glavnoe sovershenno bespolezno, bessmyslenno - my ved' vse ravno eshche ne ucepili konchik! Dopustim, ih tozhe zastrelyat ili pohvatayut - chto tolku, eto, vozmozhno, pustyakovye lyudishki, ugolovnaya shushera, podhvatchiki... I ya nachal bystro, gugnivo bormotat': - Grazhdane, tovarishchi dorogie, chto zhe eto takoe deetsya? YA vam dobroe hotel, a vy... - Molchi, padlo, - skripnul zubami bandit; u nego lico bylo sovershenno chugunnoe, seroe, nozdrevatoe, s tuhlymi belymi glazami, nu prosto ni odnoj chelovecheskoj chertochki v nem ne bylo, budto gospod' bog zadumal sdelat' ego, svalyal iz vsyakoj pakosti. Uvidel - brak i vykinul na pomojku, a on, gad, vse ravno ozhil i brodit sredi zhivyh teplyh lyudej, kak upyr'. Tknul on menya sil'nee pistoletom i skazal: - Sadis' bystro v mashinu, ssuchennyj tvoj rot! |h, chego zhe mne na fronte ne dovelos' tol'ko uvidet', chego ya ne vyterpel, kakih strahov ne nabralsya, a vot nikogda u menya ne bylo takogo oshchushcheniya, chto smert' - sovsem ryadom! On mne sam kazalsya pohozhim na smert', i vonyalo ot nego smradno. I ya shagnul k raspahnutomu lyuku hlebnogo furgona. Vtoroj bandit prygnul za rul', vmeste s nim v kabinu sela Anya, a chugunnyj merzavec vlez za mnoj v kuzov i zahlopnul skladnye dvercy. Ne uspel ya eshche sest' na yashchik, kak furgon pokatil. Snachala ya pytalsya schitat' povoroty, chtoby kak-to orientirovat'sya, mne kazalos', chto mashina edet kuda-to v storonu Kalanchovki, potom ona stala krutit', razgonyat'sya, tormozit', gde-to posredi ulicy razvernulas', motalo nas na koldobinah i uhabah, i snova zashurshal pod kolesami asfal't, gluho prorokotali rel'sy na pereezde, po stuku sudya, eto byli zheleznodorozhnye, a ne tramvajnye rel'sy, i gde-to sovsem ryadom zasvistela elektrichka. Potom my dolgo stoyali, tyazhelo proshumel shatunami, natuzhno vzdyhaya, parovoz, i snova nachalis' uhaby i tryaska nerovnoj dorogi, i opyat' zashelestel asfal't, i mne prishlo v golovu, chto oni narochno kruzhat, proveryaya, net li za furgonom slezhki. Ehali to bystro, to medlenno, potom ostanovilis' i snova poehali. I kogda furgon zatormozil, hlopnula dverca v kabine i raspahnuli snaruzhi lyuk, ya dazhe priblizitel'no ne predstavlyal sebe, gde my nahodimsya. SHofer sprosil: - Zavyazat' glaza emu? A CHugunnaya Rozha zasmeyalsya: - Zachem? On nikomu nichego ne razboltaet... My stoyali vo dvore skosobochennogo dvuhetazhnogo domika, zamknutogo kvadratom vysochennogo doshchatogo zabora. YA podumal, chto s ulicy cherez etot zabor kryshu furgona, pozhaluj, i ne uvidat'. Nu nichego, pokuvyrkaemsya eshche nemnogo. YA kak-to ne hotel verit', izo vseh sil otgonyal ya ot sebya mysl', chto rebyata, kotorye dolzhny byli obespechivat' menya, mogli sovsem poteryat' sled furgona. Ili hotya by nomer ego ne zasech'... I hotya CHugunnaya Rozha uzhe ob®yasnil mne naschet moej sud'by, ya nadeyalsya vykrutit'sya. Ved' esli by oni menya raskololi ili sovsem ne poverili, ni k chemu im bylo by katat' menya po vsemu gorodu. Strel'nul na meste ili tknul zatochkoj - i vse, bol'shoj privet! A oni menya privezli syuda, - znachit, poka eshche plan moj okonchatel'no ne zavalilsya, igra prodolzhaetsya, gospoda mazuriki... YA by, navernoe, chuvstvoval sebya mnogo skuchnee, esli by znal, chto u Rostokinskogo pereezda mashina sluzhby nablyudeniya poteryala iz vidu hlebnyj furgon okonchatel'no i Gleb ZHeglov b'etsya na Petrovke, starayas' zaderzhat' operaciyu po prochesyvaniyu kazhdogo doma v zone Ostankino, Rostokino i v to zhe voemya vyyasnyaya, gde mozhet nahodit'sya hlebnyj furgon nomer MG 38-03... - Davaj, Loshak, vedi ego, - skazal CHugunnaya Rozha shoferu. - YA oglyazhus', ne ryskayut li okrest lyagavye... Loshak podtolknul menya v spinu, ne sil'no, no vpolne chuvstvitel'no, i ya skazal emu: - Ne pihajsya, gad!.. A vperedi poshla Anya. Ona shla cherez temnye seni i dlinnyj krivoj koridorchik uverenno - ne vpervoj ej zdes' byvat'. Ona dernula na sebya obituyu meshkovinoj dver', i svet iz-pod morkovno-zheltogo abazhura plesnul v glaza, oslepil posle temnoty. Prishchuryas', ya stoyal u poroga, i bilas' vo mne sudorozhno mysl', chto esli hot' odin murovec voshel v ih logovo, to, znachit, konec im prishel. Dazhe esli ya otsyuda ne vyjdu, a vyvolokut menya za nogi, tozhe schet budet neplohoj, koli shofera Esina uzhe zastrelil ZHeglov, Foks sidit u nas i zdes' ih nabilos' pyatero. YA bodril sebya etimi myslyami, chtoby vernulas' hot' nemnogo ko mne uverennost', i vse vremya myslenno povtoryal pro sebya glavnoe razvedcheskoe zaklyatie - "semi smertyam ne byvat'", - i osmatrival ih v eto zhe vremya, medlenno obvodya vzglyadom bandu, i delal eto ne skryvayas', poskol'ku n oni vse smotreli na menya s otkrovennym interesom. Vot on, karlik. Ne karlik, sobstvenno, on gorbun, isterhannyj, ponoshennyj muzhichonka, s testyanym ploskim licom, v vel'vetovoj tolstovke i valenkah. Na kolenyah u nego ustroilsya belosnezhnyj krolik s alymi glazami i krasnoj tochkoj nosa. I zdes' zhe staryj moj znakomyj - malokopeechka. Kepku svoyu zamechatel'nuyu on uzhe snyal i sidit za stolom, ochen' gordyj, dovol'nyj soboj, shcheritsya ostrymi myshinymi zubami. - CHto ty lybish'sya, kak parasha? - skazal ya emu. - Durak ty! Byl by na moem meste musor, ty by uzhe poldnya na narah kukoval! YA tebya, pridurka, eshche v kino srisoval, kak ty vokrug menya sshivalsya... On vyskochil iz-za stola, zaoral, slyunoj zabryzgal, dlinno i neskladno stal rugat'sya matom, razmahivaya rukami u menya pered nosom. - Da ne shumi ty, u menya sluh horoshij! - skazal ya emu. - I slyuni podberi, mne posle tebya bez polotenca ne uteret'sya... I gorbun nakonec razdvinul tonkie zmeistye guby: - Syad', Promokashka, na mesto. Ne mel'kaj... - I etot protivnyj vorenok srazu zhe vypolnil ego komandu. Loshak pryamo ot dveri proshel k stolu i srazu zhe, ne obrashchaya vnimaniya na ostal'nyh, stal hvatat' so stola kuski i zhadno, davyas', zhrat'. Pozheval, pozheval, nalil iz butylki stakan vodki, zalpom hlobystnul i snova vgryzsya v edu, kak sobaka, - zhelvaki kom'yami prygali za ushami. Voshel v komnatu CHugunnaya Rozha - ne znayu, kak ego zvali, no mne on bol'she nravilsya pod takim nazvaniem. On uselsya verhom na stul i tozhe stal menya razglyadyvat'. A ya vse eshche stoyal u poroga i dumal o tom, kak by ya s nimi so vsemi zdes' razobralsya, bud' u menya v ruke avtomat moj PPSH, i eshche by horosho paru limonok. Oni ved' takie sil'nye i smelye, kogda protiv nih bezoruzhnyj ili esli ih vsemero bol'she. Ah kak by horosho bylo: granatu na stol, sam na pol, za bufet, i dlinnoj ochered'yu snizu vverh, s boku na bok! YA by i Anyu ih rasprekrasnuyu ne pozhalel - takaya zhe svoloch', banditka, kak oni vse. |to cherez nee sbyvali oni na punkte pitaniya nagrablennoe prodovol'stvie! Desyatki tysyach navorovala vmeste s nimi, a kol'co s ubitoj zhenshchiny na palec nacepila. Ona v uglu okolo bufeta stoyala, obnimala ona sebya rukami za plechi - tak tryaslo ee. Posmotrel ya na nee i uvidel, chto kol'ca na pal'ce net, i ot etogo chut' ne zaoral: znachit, poverila, zacepil ya ee, gadinu! Sleva ot gorbuna sidel vysokij krasivyj paren', derzha v rukah gitaru. Odin glaz u nego byl sovershenno nepodvizhen, i, prismatrivayas' k ego rovnomu nedvizhnomu blesku, nagonyal, chto on u nego steklyannyj, i pomimo voli v bashke uzhe krutilis' kakie-to nepodvlastnye mne kolesiki i vintiki, usluzhlivo napominaya strochku iz svodki-orientirovki: "Razyskivaetsya osobo opasnyj prestupnik, recidivist, ubijca - Tyagunov Aleksej Diomidovich... Osobye primety - steklyannyj protez glaznogo yabloka, cvet - yarko-sinij..." I spinoj ko mne v torce stola sidel eshche odin bandyuga, plechistyj, s krasnym strizhenym zatylkom. On mel'kom posmotrel na menya, kogda my tol'ko vvalilis', i otvernulsya, a ya ego soslepu, s temnoty, i ne razglyadel. A on, vidimo, osobogo interesa ko mne ne imel, sidel, kuril samokrutku, plechami metrovymi poshevelival. Dolgo smotrel na menya gorbun, potom zasmeyalsya drobnen'ko, budto zastezhku "molniyu" na gubah razvernul: - Nu chto zh, zdravstvuj, mil chelovek. Sadis' k stolu, posnedaj s nami, gostem budesh'... - I sam krolika za ushami pochesyvaet, a tot ot udovol'stviya zhmuritsya i gudit, kak chajnik. - V gosti po svoej vole hodyat, a ne silkom tyagayut, pushkoj ne zatalkivayut, - skazal ya nedovol'no; mne k nim lastit'sya nechego bylo, s laskovogo telya ugolovnik dve shkury snyat' postaraetsya. - |to verno, - hmyknul gorbun. - Pravda, esli ya v gosti zovu, ko mne na vseh chetyreh pospeshayut. I ty sadis' za stol, my s toboj vyp'em, zakusim, pro dela nashi skorbnye pokalyakaem. Sel ya za stol - tut uzh chem podkormit'sya bylo! Kak v restorane "Savoj", bumazhnye cvetochki na kostochku ne nadevali, no shmat myasa zharenogo na blyude lezhalo - kilogramma chetyre. Kapusta kvashenaya, maslyata marinovannye, kartoshka pechenaya, seledka zalm - da chego tam tol'ko ne bylo! Poluchshe nashego pitanie u banditov....

    x x x

SOVETY DOMASHNIM HOZYAJKAM Vkusnoe povidlo poluchaetsya iz tykvy, saharnoj svekly i morkovi pri uslovii, chto oni byli vzyaty v ravnoj proporcii. Povidlo poluchaetsya sladkoe, dobavlyat' k nemu sahar ne trebuetsya, dazhe esli ono pojdet dlya nachinki pirogov. Ol'ga Zorina. "Vechernyaya Moskva" - ...Vyp'esh'? - sprosil gorbun. - Nal'ete - vyp'yu. - Klasha! - ne podnimaya golosa, pozval gorbun. Iz dveri v sosednyuyu komnatu poyavilas' mordataya krepkaya staruha. Ona postavila na stol eshche tri butylki vodki, otoshla chut' v storonu, prislonilas' spinoj k stene i tozhe ustavilas' na menya, i vzglyad u nee byl vpolne poganyj, tyazhelyj, vurdalachij glaz polozhila ona na menya i smotrela ne migaya mne v rot. Horoshaya kompaniya zdes' sobralas', chto i govorit'! Da zhalovat'sya ne prihoditsya, ya ved' k nim sam syuda rvalsya... - Za chto zhe my vyp'em? - sprosil gorbun. - A za chto hotite, mne by tol'ko stakan polnyj... - Za zdorov'e tvoe pit' glupo - tebe ved' bol'she ne ponadobitsya zdorov'e horoshee... - |to chego tak? - A est' u nas somnenie, chto ty, mil chelovek, stukachok! - laskovo skazal gorbun i smignul dvazhdy krasnymi vekami. - Durilka ty kardonnyj, kogo obmanut' hotel? My sebe srazu prikinuli, chto dolzhen byt' ty musorom... YA razvel rukami, pozhal plechami, serdechno otvetil emu: - Togda za tvoe zdorov'e davaj vyp'em! Ty, vidat', dva veka sebe zhizni nameril... On bezzvuchno zasmeyalsya, on vse vremya tak usmehalsya - tiho, budto shepotom on smeyalsya, chtoby drugie ego smeha ne uslyshali. I v smehe otkryval on svoi belye bol'nye desny i nerovnye zuby, obrosshie ryhlymi kamnyami, poristymi, korichnevymi, kak dno chajnika: - Nikak, ty mne grozish'sya, musorok? - sprosil on tiho. - CHem zhe eto ya tebe ugrozhu, kogda vokrug tebya kodla? S pushkami i per'yami vdodachu? Ot menya tut za minutu remeshok da podmetki ostanutsya... - A druzhki tvoi iz MURa-to gde zhe? Oni-to chto zhe tebe ne podsobyat? YA posidel molcha, glyadya v pol, potom medlenno skazal: - Slushaj, papasha, mne akkurat vchera, ob etom zhe vremya, tvoj druzhok Foks skazal zamechatel'nye slova. Ne znayu, konechno, pro chto on tam dumal, mne ne razob®yasnyal, no on vot chto skazal: samaya, govorit, dorogaya veshch' na zemle - eto glupost'. Potomu kak za nee vsego dorozhe prihoditsya platit'... - |to ty k chemu? - vse tak zhe laskovo i tiho sprosil gorbun. - A k tomu, chto mne moya glupost' po samoj dorogoj cene dostanetsya. Da-a, glupost' i zhadnost'. Bol'no uzh zahotelos' legko den'zhat srubit', vot vy menya imi, chuvstvuyu, dosyta nakormite... Vzyal svoj stakan i vypil do dna. Zakusil kapustoj kvashenoj, vzglyanul na gorbuna, a on molcha zahoditsya svoim mertvym smehom. - Pravil'no delaesh', ment, goni ee proch', tugu-pechal'. Ty ne bojsya, my tebya zarezhem sovsem ne bol'no. CHik - i ty uzhe na nebesah! - Stoilo cherez ves' gorod menya za etim taskat'... - A ty chto, toropish'sya? - YA mogu eshche let pyat'desyat podozhdat'. - A my ne mozhem, potomu tebya syuda i privolokli. I esli ne zahochesh' prinyat' smert' zhutkuyu, lyutuyu, rasskazhesh' nam, chto vy, musora, tam s Foksom udumali delat'... Vylegli vpered korichnevye ryhlye zuby, sil'nee pobeleli desny, i polyhali zloboj ego bescvetnye glaza muchitelya. CHert s nimi, poka grozyatsya, ne ub'yut. Ubivat' budut vnezapno, po-vorovski. Obvel ih vseh vzglyadom - vse oni sideli, vperivshis' v menya, kak volki v podranka, - i pochemu-to pervyj raz beznadezhnost' pala na serdce holodom praha i otchayaniya. Oni menya ne raskololi, ya v etom byl prosto uveren, no i riskovat' ne stanut. - Ostavlyu ya vam adres... Bros'te materi zapisochku otkuda-nibud'... potom... CHto tak, mol, i tak... umer vash syn... ne zhdite zrya... |to uzh sdelajte, pomiloserdstvujte... kak-nikak zla ya vam ne sovershil... Potom hot' pojmete... - A ty v Moskve zhivesh'? - sprosil gorbun. - Net. YAroslavskaya oblast', Kozhinovskij rajon, derevnya Bugry, sovhoz "Znamenskij"... - Tak ty chto, derevenskij? - udivilsya gorbun, a vse ostal'nye molchali kak proklyatye. - Kakoj ya derevenskij! No u menya stokilometrovaya zona - propiski ne dayut, vot ya tam i proedayus' shoferom v sovhoze... - A dokumenty u tebya est'? - U menya teper' vseh dokumentov - odna bumazhka. - YA dostal iz gimnasterki spravku ob osvobozhdenii s izmeneniem mery presecheniya. Gorbun podnes ee blizko k glazam, prochital vsluh: - "...Sidorenko Vladimir Ivanovich... izmenit' meru presecheniya na podpisku o nevyezde..." Tak u vas tam na Petrovke celaya kancelyariya dlya tebya takie spravochki shlepaet, - hmyknul on. - CHem bogaty, tem i rady. Bol'she vse ravno u menya nichego net, - razvel ya rukami. - A ty kak k Foksu popal? - sprosil on mirolyubivo, i snova zabrezzhil tonen'kij luchik nadezhdy. - |to ego tri dnya nazad ko mne v kameru brosili... - Nu, a ty tam chto delal? - Da ni za chto menya tam nedelyu proderzhali. YA s kartoshkoj priehal - gruzovik prignal v ORS zavoda "Borec", u nih s nashim sovhozom dogovor est', - razgruzil kartoshku i sobralsya uzhe nazad ehat', a na Sushchevskom valu ZIS-101 vykatyvaet na krasnyj svet i na polnom hodu v menya - sharah! Menya samogo oskolkami ispolosovalo, a oni tam, v legkovoj-to, konechno, v kashu. A passazhir - kakaya-to shishka na rovnom meste! Nu konechno, srazu zdes' orudovcy, iz GAI hmyri bolotnye ponaehali, na "villise" prignal podpolkovnik milicejskij - shuher, krik do nebes! I vse na menya tyanut! YA proshu svidetelej zapisat', kotorye videli, chto eto on sam v menya na krasnyj svet vrubil, a oni vse hotyat nosilki s passazhirom tashchit'. YAsnoe delo, odna shatiya! Horosho hot', syskalis' tut kakie-to dobrohoty, adresa svoi dali, telefony. A menya vezut na Meshchanku - tam u nih gorodskoe GAI, - svidetel'stvuyut, proveryayut, ne p'yanyj li ya. A u menya s utra makovoj rosiny vo rtu ne bylo. YA prervalsya na mgnovenie i uvidel, chto slushayut oni menya s interesom, i voznes ya snova hvalu ZHeglovu, kotoryj nachisto otmel predlozheniya o lyuboj ugolovshchine v moej legende. A gorbun sidel sovershenno nepodvizhno, podzhav nozhki pod sebya, i glyadel na menya v upor. Tol'ko krolik kryahtel i shevelilsya u nego na kolenyah. - ...Nu, sostavlyayut protokol, zapolnyayut anket doshlo do togo mesta, chto byl ya sudimyj i zona u menya stokilometrovaya, tak oni pryamo vz®elis': nado, mol, eshche vyyasnit', ne bylo li u tebya umysla na terakt!.. Horosho, kaby bandity proverili moi slova i s®ezdili na Meshchanku - tam otkryto vo dvore stoit ZIS-5 s yaroslavskim nomerom i razbitoj kabinoj, i na postu sluzhbu neset slovoohotlivyj milicioner, kotoryj bez utajki vsem zhelayushchim rasskazyvaet ob avarii na Sushchevskom... - Okunuli menya, znachit, v kameru, v predvarilovku, i sizhu ya tam nedelyu, paryus', i sledovatel' iz menya kishki motaet, hotya ot doprosa k doprosu vse tishaet on pomalen'ku, poka ne ob®yavlyaet mne pozavchera: ekspertiza ustanovila, chto voditel' legkovoj mashiny ZIS-101 byl v sil'nom op'yanenii. Budto ono ne v tot zhe vecher ustanovilos', a cherez nedelyu tol'ko. Pravda, mne Evgenij Petrovich eshche tret'ego dnya skazal: delo tvoe chistoe, na volyu skoro vyskochish', net u nih protiv tebya nichego, inache odnimi ochnyakami uzhe zamordovali by... - Dobryj u tebya byl sovetchik, - kivnul gorbun i bystro sprosil: - A chto zhe eto tebe Foks tak poveril? - Navernoe, ponravilsya ya emu. A skoree vsego, drugogo vyhoda u nego ne bylo. Da i pokazalsya on mne za eti dni muzhikom riskovym. YA, govorit, igrok po svoej nature, mne, govorit, zhizn' bez riska - kak eda bez soli... - Doriskovalsya, gadenysh! Preduprezhdal ya ego, chto baby i kabaki dovedut do cugundera, - skvoz' zuby probormotal gorbun... - Zrya vy tak pro nego... - poprobovala vstupit'sya Anya, no gorbun tol'ko glazom zyrknul v ee storonu: - Cyc! Davaj, Volodya, dal'she... Aga, znachit, ya u nego uzhe Volodya! Ah, zakrepit'sya by na etom pyatachke, chutochku okopat'sya by na etom malyusen'kom placdarme... - Ty, Volodya, skazhi nam, za chto zhe vlasti nashi bessovestnye tebe zonu-sotku opredelili i sudili tebya ranee za chto? - V sorok tret'em za Dneprom komissovali menya posle dvuh ranenij. - YA dlya ubeditel'nosti rasstegnul remen' i zadral gimnasterku, pokazyvaya svoi krasno-sinie shramy na spine i na grudi. - Vtoraya gruppa invalidnosti. Oklemalsya ya malen'ko i zdes', v Moskve, ustroilsya shoferit' na gruzovik. Na avtobazu rechnogo parohodstva. Tut menya kak-to u Belorusskogo vokzala ostanavlivaet kakoj-to lejtenant: mol, podkalymit' hochesh'? Kto zh ne hochet! Na dva chasa delov - pyat'sot rublej v zuby. Poehali my s nim na pivzavod Badaeva, on mne velit na prohodnoj putevoj list pokazat' - vse, mol, dogovoreno. Vykatyvayut gruzchiki dve bochki piva - i ko mne v kuzov. Otvez ya ih na Krasnopresnenskuyu sortirovku i pomog sgruzit'. A cherez nedelyu noch'yu yavlyayutsya za mnoj arhangely - hop za roga i v stojlo! V OBHSS na Petrovke sprashivayut: vy kuda deli s soobshchnikom pivo? S kakim, sprashivayu, soobshchnikom? A kotoryj po lipovoj nakladnoj dve bochki piva vyvez, govoryat mne. YA tuda-syuda, klyanus', bozhus', govoryu im pro lejtenanta, opisyvayu ego - vysokij takoj, s usikami i ozhogami na lice. V tribunal menya - chetyre goda s konfiskaciej... - Sovsem ty, vyhodit, nevinnyj? - sprosil gorbun. - Vyhodit! YA kogda Foksu v kamere rasskazal, on poldnya hohotal, za zhivot derzhalsya. Okazyvaetsya, znaet on togo lejtenanta - klichka emu ZHzhenyj, i ne lejtenant on, a moshennik... Gorbun bystro glyanul na ubijcu Tyagunova, tot ele zametno kivnul golovoj, i ya pochuvstvoval, kak menya podnimaet volna uspeha: aferist Korovin, po klichke ZHzhenyj, sidel v pot'minskih lageryah i oprovergnut' razrabotannuyu ZHeglovym legendu ne mog. I sluchaj ZHeglov podobral fakticheskij, oni mogli znat' o nem. Gorbun nalil mne v stakan vodki, a sebe kakogo-to mutnogo nastoya iz malen'kogo grafinchika. Milostivo kivnul drugim - i vsya banda rvanulas' k stakanam. Nalili, podnyali i choknulis' bez tosta. I tut ya uvidel, chto ko mne so stakanom tyanetsya bandit, kotoryj sidel v torce stola - snachala spinoj ko mne, a potom vse vremya on kak-to tak izbochivalsya, chto golova ego ostavalas' v teni. A tut on naklonilsya nad stolom, protyanul ko mne svoj stakan i skazal medlenno: - Nu chto, za schast'e vyp'em?.. Ego lico bylo v odnom metre ot menya, i nichego bol'she ya ne zamechal vokrug, tol'ko serdce otorvalos' i upalo tyazhelym mokrym kamnem kuda-to v niz zhivota, i bilos' ono tam gluhimi, redkimi, bol'nymi udarami, i kazhdyj udar vyshibal iz menya dushu, kazhdyj udar tupo otdavalsya v zaklinivshem, nasmert' perepugannom mozgu, i v gorle zastryal krik uzhasa, i tol'ko odno ya znal navernyaka: vse propalo, bezvozvratno, nepopravimo propalo, i dazhe smert' moya v etom vonyuchem pritone nikomu nichego ne dast - vse propalo. I mne prishel konec... CHoknulsya ya s nim, i sil ne hvatilo otvesti v storonu glaza; ya tak i smotrel na nego, potomu chto nichego net strashnee etogo - uvidet' licom k licu cheloveka, ot kotorogo ty dolzhen sejchas prinyat' smert'. Podnyal stakan - rukoj svincovoj, negnushchejsya - i vypil ego do dna. Naprotiv menya sidel Levchenko. SHtrafnik Levchenko. Iz moej roty... ...SHtrafnik Levchenko, iz moej roty. S nego dolzhny byli snyat' sudimost' posmertno, potomu chto on pogib v sanitarnom poezde, kogda ih razbombili pod Brestom. Do etogo ego tyazhelo ranilo v rejde cherez Vislu, my plavali tuda vmeste - Sashka Kolobkov, ya i Levchenko. Emu togda v spinu popal oskolok miny, i on vypal iz lodki u samogo berega... Znachit, ne pogib. I vernulsya k starym delam. I uzhe chas slushaet, kak ya tut vylamyvayus'... - CHto zh ty zamolchal? Rasskazyvaj dal'she... - skazal gorbun. YA snova podumal, chto gorbun dolzhen byt' ser'eznym muzhichkom, koli sumel ustanovit' sredi etih golovorezov takuyu disciplinu, chto za vse vremya bez ego razresheniya nikto rta ne otkryl. - Papasha, mozhno ya poem malen'ko? - vyalo sprosil ya. - Posle kazennyh harchej na tvoj dostatok smotret' bol'no... - Poesh', poesh', - soglasilsya on. - Noch' u nas bol'shaya... Ne chuvstvuya vkusa, molotil ya zubami myaso, kartoshku, myagkimi lomtyami pshenichnogo hleba zaedal, i vse vremya davil na menya tyazheloj plitoj vzglyad Levchenko. Gospodi, neuzheli mozhno zabyt', kak my plyli v ledyanoj vode pod mertvennym svetom raket, kak lezhali ryadom, vzhavshis' v syruyu glinu za brustverom i prislushivayas' k golosam nemcev v sekrete? No ved', esli vdumat'sya, mozhet byt', i te nemcy, kotoryh my odnovremenno snyali finkoj i ruchkoj pistoleta, byli tozhe neplohie lyudi - dlya svoih tovarishchej, dlya svoih semej. A dlya nas oni byli vragi, i, konechno, my im vrezali ot dushi, ne zadumyvayas' ni na sekundu. I ya teper' dopolz do ih okopa, ya uzhe cherez brustver perevalilsya, no zdes' menya zhdal Levchenko, i to, chto my s nim oba russkie, uzhe ne imelo znacheniya, potomu chto ya pripolz syuda, chtoby, kak i togda, god nazad, vzyat' ego samogo i druzhkov ego "yazykami", ya prishel vzyat' ih v plen, i kary im grozili strashnye, i on znal ob etom, i on horosho znal frontovoj zakon - ujti za liniyu fronta nazad on mne ne dast. Smeshno, no, uvidev imenno Levchenko, ya oshchutil vpervye po-nastoyashchemu, chto mezhdu mnoj, ZHeglovym, Pasyukom, Kolej, vsemi nashimi rebyatami, i imi, vsej etoj smradnoj bandoj, ih druzhkami, podel'shchikami, souchastnikami, ukryvatelyami, vsemi, kogo my nazyvaem prestupnym elementom, idet samaya nastoyashchaya vojna, so vsemi ee uzhasnymi, neumolimymi zakonami - s ubitymi, ranenymi i plennymi. Kogda ya komandoval shtrafnikami, ya, konechno, ne nadeyalsya, chto vse oni - te, kto dozhivet do pobedy, - stanut kakimi-to obrazcovymi grazhdanami. No vse ravno ne verilos', chto, vyzhiv na takoj strashnoj vojne i poluchiv zhizn' vrode by zanovo, chelovek zahochet ee opyat' pogubit' v gryazi i styduhe. Nu chto zhe, ryadovoj Levchenko videl, kak voeval ego komroty SHarapov, bandit Levchenko pust' posmotrit, kak umret SHarapov - starshij lejtenant milicii... Kakim-to detskim zaklyatiem ubezhdal ya sebya, chto ne nazhivetsya Levchenko posle menya, est' kakaya-to spravedlivost', est' pravda, est' sud'ba - padet na nego moya krov', i ego provolokut po asfal'tu, kak shofera "studera" Esina. Podnyal ya na nego glaza, chtoby skazat' emu paru laskovyh i vzglyanut' naposledok v burkaly ego prodazhnye. No Levchenko i ne smotrel na menya, sidel on, podperev shcheku ladon'yu, i ravnodushno glyadel v ugol, budto ego i ne kasalos' moe prisutstvie zdes' i molchal on vse vremya. On molchal! On molchal! Pochemu?!! Pochemu on molchit celyj chas, hotya uznal menya v pervyj zhe mig - my ved' vsego-to god ne videlis'! On ved' ne mozhet tak vse vremya molchat' - on-to ponimaet, chto moj prihod syuda - konec im vsem! Ved' Levchenko v otlichie ot ostal'nyh znaet, chto v sorok tret'em menya ne komissovali po invalidnosti, chto tol'ko v sentyabre sorok chetvertogo prinyal komandovanie ih shtrafnoj rotoj pod Kovelem! CHego zhe on zhdet? CHtoby ya vygovorilsya do konca? I togda on vstanet i obskazhet druz'yam, chto i kak vokrug nih na zemle proishodit? A mne-to chto teper' delat'? V ego prisutstvii dal'she van'ku valyat' net smysla. CHto zhe delat'? - Mashinu-to horosho vodish'? - sprosil menya gorbun. - Nichego, ne zhalovalis'... - Na fronte ty gde sluzhil? SHoferil? - Dva goda prosidel za barankoj, - skazal ya s usiliem, chuvstvuya, kak yazyk moj stanovitsya tyazhelym i neposlushnym, budto u p'yanogo. A ya ved' i ne zahmelel niskol'ko - obstanovochka sil'no bodrila. CHto zhe delat'? CHto delat'? CHto by ZHeglov na moem meste sdelal? Ili chto stal by ya delat' na fronte v takoj situacii? Nu, zasekli by, dopustim, nemcy razvedgruppu - ya by ved' ne stal razoryat'sya, razmahivaya golymi rukami. Zaleg? Ili poshel by na proryv? Propadi ty propadom, Levchenko! Net mne puti nazad! - V avtobate 144-j brigady tyazheloj artillerii sluzhil. Dve medali imel - pri sudimosti otobrali, - skazal ya tverdo. Polyhaya ves' ot yarosti, dumal ya pro sebya: puskaj on, gadina, skazhet im, chto ne sluzhil ya v avtobate shoferom, a vmeste s nim plaval cherez Vislu za "yazykami", pust' on im, paskuda, skazhet, chto ya sorok dva raza hodil za liniyu fronta i ne dve u menya otobrannye medali, a sem' - za Moskvu, za Stalingrad, "Za otvagu", "Za boevye zaslugi", za Varshavu, za Berlin, za Pobedu! Skazhi im, ugolovnaya rozha, pro dve moi Zvezdochki, pro "Otechestvennuyu vojnu", pro moe "Krasnoe Znamya", povedaj im, suka, pro pyat' moih ran i rasskazhi zaodno pro nadpis' moyu na rejhstage! I pro moih tovarishchej, kotorye ne doshli do rejhstaga, i pro zhivyh moih druzej, kotoryh ty ne videl, no kotorye i posle menya pridut syuda i s kornem vyrvut, ispepelyat vashe krysinoe gnezdov'e... A Levchenko ne smotrel na menya. I molchal. - A ne govoril Foks pro druzhka svoego? - sprosil gorbun. - Ubili menty druzhka ego, - skazal ya. - Zastrelili, znachit... - Gde zh sluchilos' eto? - Ne znayu, ya tam ne byl, a Foks ne govoril. Skazal tol'ko, chto po gluposti na musorov naleteli i koreshu ego v zatylok pulyu vmazali. Bez muchenij konchilsya, srazu zhe pomer. On eshche skazal, chto tak, mozhet, i luchshe, ranenyj chelovek slabyj, ego na ugovor legche vzyat'... Obvel ya ih vzglyadom - interesno mne bylo, kak oni proreagiruyut na vest' o smerti Esina, vse-taki im on byl svoj chelovek. A oni nikak ne otreagirovali - to li gorbun disciplinu takuyu zdes' navel, to li im naplevat' bylo na Esina. Zastrelili - zastrelili, i chert s nim. Vse zhral, nikak ostanovit'sya ne mog Loshak. Ubijca Tyagunov, ne obrashchaya na nas vnimaniya, sam s soboj kartochnye fokusy razygryval. CHugunnaya Rozha priladilsya za stolom oruzhie chistit': pushka u nego byla horoshaya - revol'ver "lefoshe", ya takoj uzhe videl, hitraya eto shtuka, v nej pomimo stvola est' nozh, a ruchkoj kak kastetom mozhno rabotat'. Anya sidela, sgorbivshis', postarev srazu, i tonen'ko drozhali u nee nozdri, i pal'cy tryaslis', i ya podumal, chto ona, navernoe, kokainom baluetsya. Babka-vurdalachka nedvizhimo podpirala stenu i neotryvno na menya glazela, a Promokashka bral iz vazochki kuski saharu, klal ih na ladon' i lovkim shchelchkom zabrasyval v rot, i, kogda on lovil belye kuski vytyanutymi gubami, pohodil on sil'no na dressirovannuyu dvornyagu. A gorbun gladil svoego krolika, poglyadyval na menya krasnymi glazkami. I tol'ko Levchenko kak budto zdes' otsutstvoval. - A chto zhe nam velel peredat' Foks? - vstupil v igru gorbun. - Vam on nichego ne velel mne peredavat'. On mne posulil deneg, esli ya razyshchu ego babu i skazhu ej, chto nado delat'. A uzh eto ee usmotrenie - menya syuda zavolakivat'... - I chto zhe nado delat'? CHto tebe Foks skazal? - Spasat' ego on velel. - Kak zhe eto ya ego SPASU? Petrovku na pristup brat' pojdu? - |togo ya ne znayu. YA tol'ko mogu skazat', chto on zadumal. - Nu-nu, govori... - Vchera vecherom on sledovatelyu skazal, chto hochet soznat'sya v ograblenii magazina, gde storozha stuknuli... - Zachem? - Po zakonu ego dolzhny - tak Foks govorit - vyvezti na mesto prestupleniya, chtoby on tam pokazal, kak vse proishodilo. Poskol'ku on ni na chto bol'she ne koletsya, oni srazu zhe uhvatilis' za ego priznanie - im tam vse, mol, nado zadokumentirovat', snyat' ego na fotografii, chtoby on potom ne vzdumal otkazat'sya... Pri nem zhe po telefonu dogovorilis' na zavtra. - Nu, eto ya ponyal - dal'she-to chto? - A dal'she on takoe suzhdenie imel: poka on na Petrovke, povezet ego ne tyuremnyj konvoj, a oper-gruppa so sledovatelem. I na meste ih tam dolzhno byt' tri-chetyre cheloveka, nu, pyat' ot sily, ne bol'she. Magazin dlya takogo dela obyazatel'no zakroyut. |to dlya vas signal budet - kak sredi dnya zaprut magazin, znachit, dolzhny i ego privezti tuda vskore. On mne skazal, chto produmal vse do tonkosti, kazhduyu detal'ku obmozgoval... - On, gad, luchshe by ran'she mozgoval, kak psam v ruki ne davat'sya, - burknul serdito gorbun. - |to ya ne znayu, ya govoryu to, chego on mne velel peredat'. Znachit, plan u nego takoj: vvedut ego magazin i dver' iznutri prikroyut, a vy v eto vremya tem zhe makarom, chto v proshlyj raz, vojdete cherez podval v podsobku. Mashina dolzhna na pustyre za magazin otchalit'sya. Kogda on s operami spustitsya v podsobku, vy ih tam vseh perekolete i spokojno chernym hodom naruzhu vyjdete. Vot i vsya ego zadumka. Sil, on skazal, navernyaka hvatit, potomu chto glavnoe v etom dele - neozhidannost'... Tishina nastupila grobovaya, i ya dazhe zabyl na minutu pro Levchenko, a ved' ya ego vmeste so vsemi priglashal v zasadu - na smert'. I on-to s moim planom vryad li soglasitsya. No eto ot menya uzhe ne zaviselo, ya sdelal vse, chto mog. Vse molchali i smotreli na gorbuna, i mgnoveniya eti byli beskonechny. - Tolkovo pridumano, - skazal nakonec ubijca Tyagunov. Emu, navernoe, kazalos' neslozhnym zakolot' treh-chetyreh operativnikov. - "Tolkovo! Tolkovo"! - zaoral, peredraznivaya ego, gorbun, i belye desny ego obnazhilis' v zhutkom oskale. - U nih tozhe pushki imeyutsya! Polovinu nashih ukokat' tam mogut... - Risk - blagorodnoe delo, - spokojno skazal Tyagunov. - Nas ved' gde-to obyazatel'no ukokayut... - Tipun tebe na yazyk, holera odnoglazaya! - kriknul gorbun. - Perekokayut ot gluposti vashej! Kaby slushali menya, durolomy bezmozglye, zhili by kak u Hrista za pazuhoj! Potom on povernulsya ko mne i sprosil razdrazhenno: - A bol'she tebe Foks nichego ne govoril? - Bol'she nichego. Tol'ko Ane velel peredat', chtoby ona skazala: on za vsyu kompaniyu homut na sebya nadevat' ne zhelaet, emu vyshaka brat' na odnogo skuchno. Esli ne zahotyat ego otbit', on s sebya chalmu symet - vseh otdast... - N-da, n-da, horoshie delishki poshli, - zabarabanil gorbun suhimi kostistymi pal'cami po stolu, i drob' ego zvuchala trevogoj. Potom povernulsya k bande: - Nu chto, kakie est' mneniya, gospoda horoshie? Anya srazu skazala: - Vy prosto obyazany spasti ego... - Ty-to pomolchi! Ty pod puli-to mentov, chaj, ne polezesh'. - |to ne zhenskoe delo! A svoe delo ya luchshe vas delala, vse denezhki cherez menya k vam pribezhali! - ona krichala v golos, na isterike, sudorozhno rvalis' kryl'ya nosa, posinelo lico. - I takoj zhe golos, kak vse, imeyu!.. - A u nas tut ne izbiratel'nyj uchastok! - stuknul po stolu gorbun. - I ne sobranie. YA voprosy reshayu ne golosovaniem, ya hochu vseh poslushat' - mozhet, myslishku kto-nibud' podhodyashchuyu podbrosit... CHugunnaya Rozha pokazal na menya rukoj: - Ego ubrat' otsyuda nado - ne veryu ya emu... Gorbun bystro glyanul na menya, pomotal golovoj: - Puskaj sidit - bezrazlichno eto. Mne hot' zhal' ego, no ne v svoe delo on vstryal. Odin u nego tol'ko shans... YA emu zlo skazal: - Pozhalela glupaya chushka, kogda porosenka svoego sozhrala. - Cyc! - prikriknul on na menya. - Ty sidi, pomalkivaj... Ubijca Tyagunov vzyal s divana gitaru, perebral struny, propel vpolgolosa: Vorovka nikogda ne stanet prachkoj, A zhulik ne podstavit finke grud'. |h, gryaznoj tachkoj ruk ne pachkaj - |to delo perekurim kak-nibud'... Vse zhdali, chto on skazhet, a on nalil polstakana vodki, vypil, smorshchilsya, zakusyvat' ne stal, bormotnul bystro: - Mne odin hren! Hotite - pojdem rezat' musorov, hotite - zavtra zhe razbezhimsya, na dno lyazhem... - Tebe-to odin hren, nishknul - i net tebya! A ya? Kuda nazhitoe denu? I staruha-vurdalachka soglasno emu zakivala, i po morde ee protivnoj ya videl: esli by vzyali ee, to i ona by s ohotoj poshla nas rezat'. Loshak otorvalsya ot zhratvy, podnyal gryaznuyu kudlatuyu golovu: - Propadet Foks, zhalko. Ot nego my eshche pol'zu mogli by poimet'. Da i koli on raskoletsya, my tuta zaskuchaem... - Ty potomu smelyj, chto dumaesh' v kabine otsidet'sya, nas dozhidayas', poka my tam s musorami dushit'sya budem, - skazal gorbun. - Ne rasschityvaj: s nami v podval pojdesh', koli reshimsya... - Bez vodily ne boish'sya ostat'sya? - sprosil Loshak. - Esina-to bol'she netu, chpoknuli ego menty... - Ne boyus', - yadovito uhmyl'nulsya gorbun. - V krajnem sluchae, ya von ego za baranku posazhu... - I pokazal dlinnoj koryavoj rukoj na menya. - Aga, - skazal CHugunnaya Rozha. - On tebya privezet na Petrovku... - Konchajte bazar! - vdrug skazal Levchenko, i serdce u menya besheno zamolotilo - nachalos'! Levchenko pomolchal i skazal: - Nado idti Foksa vynimat' s kichi. Esli ne vyzvolim ego, togda i nam vsem kranty prishli!.. I snova otodvinulsya v ten'. Ne mog ya ponyat', chto on sebe dumaet, da i gorbun ne dal mne vremeni, potomu chto skazal: - YA vot chto reshayu - my tebya s soboj voz'mem... - Zachem? - privstal ya na stule. - Zatem. Dopustim, ty musor - my tebya esli sejchas prirezhem, nichego ne poluchim. A voz'mem s soboj - poluchim. Koli privedesh' nas v zasadu, my tebya pervogo nachnem v kuski rvat'. U vas ved' kakoj byl plan, esli ty, konechno, musor? Ty nam tut pesni svoi spoesh', i my tebya otpustim, chtoby ty nachal'stvu dolozhilsya, kak nas obhitril... - Da chto mne s vami hitrit'? V grobu ya vashi dela videl... - Znaem, znaem, ty nam lazarya ne poj. Tol'ko obhitrit' menya kishka eshche tonka. YA tebya s soboj voz'mu v magazin, i, kak pervogo opera uvidim, srazu nachnem tebya rezat', lomtyami nastrugaem, padal'... |to byl dlya menya dejstvitel'no nepredvidennyj povorot. I zakanchivalsya on tupikom - ottuda mne uzhe navernyaka vyhoda ne bylo. - Togda rezh' menya v kloch'ya sejchas! - skazal ya emu. - Nikuda ya s vami ne pojdu! Nechego mne tam delat'... - A-a! - protyanul gorbun. - Vot eto uzhe teplee... - Teplee, goryachee - mne naplevat'! Tol'ko ty podumaj, s kakoj mne stati tuda sovat'sya? Nu, u vas tam delo - druzhka vyruchaete, vmeste kartishki raskinuli, teper' pora kolodu symat'. A ya-to s kakoj stati tuda sunus'? Vy sebe lihim delom karmany nabili, zavtra riskanete - i, koli vygorit, vy i na svobode, i pri den'zhishchah. A ya za chto na puli milicejskie polezu? Za pyat' tysyach vashih parshivyh? - A chto zhe ty soglashalsya, esli oni takie parshivye? - Tak ya na chto soglashalsya? Peredat' zapisku i obskazat', kak tam i chto u Foksa. A pod puli libo pod smertnuyu kazn' ya ne soglasnyj. Uzh luchshe vy menya ubivajte, - mozhet, materi kakuyu-to pensiyu za menya polozhat, chem vot tak, za besplatno, protiv vlasti... - A esli ne za besplatno? - s usmeshkoj glyanul na menya gorbun. YA dolgo bubnil sebe pod nos, potom vydavil: - Neser'eznyj eto razgovor. Esli vser'ez govorish', ty skazhi mne cenu, usloviya skazhi - chto delat' pridetsya; ya zhe ved' ne kozel - hodit' za toboj na verevke... - U tebya sejchas odno delo - zhivym ujti otsyuda. I za eto delo ty budesh' starat'sya na sovest'... - Ne budu, - skazal ya tiho i dernul s siloj gimnasterku na grudi. - Na, rezh' - srodu nikomu ne byl bobikom i pered toboj plyasat' ne stanu. CHto vy menya mytarite? CHto dushu iz menya rvete? "Zarezhem, zadushim, ub'em"... Vy mne ne verite - vashe pravo! No vy menya na vrakah ne slovili, a ya-to vizhu uzhe: net u vas lyudskoj sovesti, i slova zheleznogo blatnogo netu! Mne chto Foks govoril? Tak vy hot' za druga svoego mazu derzhite! - Kogda tebya na vrakah my slovim, pozdno uzhe budet, - gorestno kivnul gorbatyj, i mne pokazalos', chto nachal on kolebat'sya. - Nu podumajte golovoj svoej sami, vy zhe ne tol'ko lihost'yu prozhivaetes', no i hitrost'yu, navernoe... - Ob chem zhe nam dumat'? - skazal CHugunnaya Rozha, glyadya na menya s nenavist'yu. - Nu byl by ya suka, u mentov na otkupe, i veleli by oni mne babke zvonit', Anyu iskat', tak razve dali by oni mne k vam syuda svalit'sya? Tam by na Bankovskom pohvatali by i ee, i etih dvuh obormotov, a uzh na Petrovke-to, po slabomu ee zhenskomu nutru, vykachali by oni iz Ani vashej rasprekrasnoj i imena, i portrety vashi, hazy i adresa. Na koj zhe lyad im bylo vas mnoyu manit'? Ponaehalo by ih syuda dva vzvoda, iz avtomatov raskroshili by vas v melkij vinegret - i vsem delam vashim konec... - Skladno zvonish', gad, da ob odnom zabyvaesh': ne stala by Anya na Petrovke kolot'sya? CHto by togda ugolovka delala?.. - A im chetveryh, dumaesh', malo? Vmeste s Foksom-to? A s shoferom ukokannym - pyat'? Pochitaj, poloviny etim vecherom vy by nedoschitalis'. |to, znachit, pervoe. A vtoroe - ne stala by Anya kolot'sya, govorish'? Mozhet, i ne stala by. Tol'ko so mnoj sideli i ne takie bobry - i teh v MURe kololi... - Svin'ya ty protivnaya, - skazala mne dushevno Anya, i nozdri ee sinevatye prygali ot straha, zlosti i marafeta. YA uzhe videl kraeshkom glaza, kak ona k nosu beluyu ponyushku podnosila - i glaza srazu maslilis', temneli, sleza slepaya podstupala, i otklyuchalas' ona v eti minuty ot nas. A potom snova vynyrivala, vot kak sejchas: "Svin'ya ty protivnaya". Ladno, puskaj. Neizvestno, dozhivu li, uvizhu li svoimi glazami, no odno-to ya navernyaka znayu: ZHeglov tebe marafetu ne dast. Ty u nego bez "duri" poprygaesh'... - Vopros u menya k tebe imeetsya, - naklonilsya ko mne i krolika s kolen spihnul gorbun. - Zachem tebe den'gi, chto Foks posulil? - Kak eto zachem? Komu zhe den'gi ne nuzhny? - Nu chto sdelat' s nimi hotel? Propit', s babami progulyat', v karty proigrat', mozhet, kostyum spravit'? - |to u vas den'gi legkie, bystrye - vy ih i mozhete s babami progulivat' da v karty proigryvat'. Mne dlya dela nadobny den'gi... - Dlya kakogo? - Rassudi sam - zhivem my u sebya tam, v Bugrah, v chuzhoj izbe. YA vse amnistii dozhidal, chtoby propisku v Moskve vernuli, a mne kukish pod nos. Znachit, nado na novom meste obzhivat'sya. Muzhikov v derevne malo, a ya k tomu zhe i na mashine, i na traktore umeyu, ruki u menya sporye, dadut mne, znachit, kakuyu-to izbu. No ved' pokryt' ee nado? Vency novye podvodit', steklit', pech' perekladyvat', sarayushko stavit' - eto zh vse materiyal, za vse platit' nado! ZHenilsya by, korovu kupil, kabanchikov paru na otkorm pustil. Da malo li chto sdelat' mozhno, kogda v karmane kopejka zhivaya shevelitsya!.. - Lyubish' den'gi, znachit? - prishchurilsya gorbun. - Lyublyu, - skazal ya s vyzovom. - Ty mne takogo pokazhi, chto den'gi ne lyubit. Ih vse lyubyat... - Vot zavtra ty i pojdesh' s nami za Foksom, i, esli vyyasnitsya, chto ty ne musor, a chestnyj fraer, dam ya tebe deneg, - tverdo skazal gorbun. - Nashel duraka! - skazal ya. - Moej zhizni i sejchas-to cena dve kopejki, a zavtra, koli vse horosho poluchitsya, ona u tebya v rukah i grosha stoit' ne budet... - |to pochemu zhe? - A potomu, chto uzhe sejchas, chtoby den'gi moi otnyat', zarabotannye, pyat' kuskov krovnyh, ty menya mentom vystavlyaesh' i pod etim sousom vy glotku mne gotovy spokojno pererezat'. Vot i vyhodit, esli vygorit u vas zavtra delo, vy menya iz-za etih deneg tem bolee prikonchite, a esli menty lovchee vas okazhutsya, to oni menya vmeste s vami v podvale ugrohayut... - Ty govori, da ne zagovarivajsya! - nasupilsya gorbun. - Esli blatnoj ukral u druga, ego za eto sudit "pravlo" vorovskoe. A o den'gah potomu razgovor, chto ty ne blatnoj i my tebe poka ne verim... - Papasha, dorogoj, chto zhe mne sdelat', chtoby ty mne poveril? Samomu, chto li, zarezat'sya? Ili iz milicii spravku prinesti, chto ya u nih ne sluzhu?.. Zaerzali, zashurshali nedovol'no, zashumeli mazuriki proklyatye, i vdrug neozhidanno gromko zasmeyalsya Levchenko, i ot smeha ego ya vzdrognul - ya uzhe malen'ko privyk sidet' na etoj granate s sorvannoj chekoj, a ona vdrug zashevelilas'. - Smeshnoj paren'! - skazal Levchenko i povernulsya k gorbunu: - Ty, Karp, vse pravil'no merekuesh' - nam sgoditsya etot fraerok, on paren' shustryj i zhoh. I duh v nem est' zhivoj. A durakov nashih ne slushaj - ty pravil'no reshil... - Pouchi zhenu shchi varit'! Ne reshil ya eshche nichego, - zlo kinul emu gorbun i povernulsya ko mne: - A tebe, muzhichok, ya bol'she povtoryat' ne budu - pojdesh' s nami i sidi, zasohni... - Skol'ko zhe ty mne deneg dash', - sprosil ya s vyzovom, - koli Foks zavtra s toboj za etim stolom sidet' budet? Gorbun podumal, poshevelil tonkimi zmeistymi gubami: - Desyat' kuskov... YA vstal iz-za stola, podoshel k nemu, nizko, do zemli, poklonilsya: - Spasibo tebe, papasha, za dobrotu tvoyu, za shchedrost'. Znachit, esli ya suka, zarezhete vy menya, a esli vsyu vashu kompaniyu spas ya segodnya ot gibeli neminuemoj, nasyplesh' ty mne celyh desyat' kuskov. Dvadcat' butylok vodki smogu kupit'. Spasibo tebe, papasha, za dobrotu tvoyu nebyvaluyu... Ne uspel ya eshche razognut'sya, tak i stoyal, poklonivshis', i tol'ko mel'knul udivitel'no bystro ego valyanyj sapog v vozduhe - i bryznuli u menya iskry iz glaz, i bokom zavalilsya ya na pol, razmazyvaya po licu hlynuvshuyu iz nosa krov'. Privstal ya na chetveren'ki, potom, kachayas', podnyalsya, i nosilo menya vsego po vozdusyam ot volneniya, vypitoj vodki i boli v lice... - I eshche raz tebe, papasha, spasibo za spravedlivost'. I za lasku, chto mne Foks obeshchal... A gorbun bezzvuchno hohotal, razevaya molcha svoyu uzhasnuyu beluyu past' s otvratitel'nymi poristymi zubami, i ya videl, chto sily v nem poka eshche predostatochno. I ostal'nye dovol'no uhmylyalis', i Levchenko smotrel na menya mrachno i grustno. - Dal by ty emu eshche paru raz dlya uma, - posovetovala Anya, i glaza ee chernye byli splosh' zality bezumnym strashnym zrachkom. Krolik perebezhal cherez komnatu i, kak koshka, poprosilsya k gorbunu na koleni, umostilsya tam i, shevelya dlinnymi ushami, smotrel na menya s lyubopytstvom; i ot etogo belosnezhnogo krolika, lastyashchegosya k rukam muchitelya i ubijcy, ot molchalivoj glyby neponyatno otkuda vzyavshegosya zdes' Levchenko, ot tryasushchihsya tonkih nozdrej Ani i slepyh ee ogromnyh zrachkov, ot seroj rozhi CHugunnogo, ot vurdalach'ego pristal'nogo vzglyada staruhi Klashi i bezmolvnogo zhutkogo smeha gorbuna - ot vsego etogo i ot krovavoj muti v moej golove pokazalos' mne na mig, chto nichego etogo ne proishodit, chto vse eto - prodolzhenie kakogo-to koshmarnogo sna, uzhasnoj prividevshejsya duri, chto vse oni nebyl', vydumka: nado prosto potryasti sil'nee bashkoj, vstryahnut'sya, vyrvat'sya iz cepkih ob®yatij strashnogo snovideniya - i vse oni, vse eto gnusnoe gnezdov'e ischeznet bessledno, navsegda... No ne stal ya tryasti bashkoj - oni mne ne prividelis', i krov' po moemu licu tekla samaya nastoyashchaya. Mama, ty slyshish' menya, mama?! MAMA! MA-MA! Mamochka, ya ochen' ustal... Ne naznachat tebe za menya pensii, mama... Ona ved' tebe i ne nuzhna sovsem... Tebya ved' uzhe chetyre goda net... I ya dazhe ne znayu, gde tvoya mogila... MAMA! ZASTUPISX ZA MENYA - NET U MENYA BOLXSHE SIL!.. Mamochka! Neuzheli u nih tozhe byli materi?.. - Raspisochku poluchil? - mirno sprosil gorbun. - Poluchil, spasibo bol'shoe... - Teper' verish' mne na slovo? - Net, ne veryu... Ne videl ya, kak mignul on CHugunnoj Rozhe, i tot szadi udaril menya slozhennymi vmeste kulakami po shee - ot takogo leshcha snova ya bryaknulsya na pol i, splevyvaya na belye doski krasno-chernye sgustki, skazal: - Papasha, dorogoj, ne veryu - rvi menya na na kuski... Gorbun, zadumchivo glyadya na svoego snegovogo krolika, skazal: - Lyublyu ya krolichkov, bozh'ya tvaryushka - dobraya, blagodarnaya, laskovaya. I k smerti gotova blagostno. A vy, lyudishki, vse suetites', gonoshite, deneg dostigaete... - Zasuetish'sya, pozhaluj. - I staralsya ya skoree vstat' na nogi, chtoby oni ne toptali menya pered smert'yu, poslednemu poruganiyu ne podvergli; i bilas' vo mne mysl', neustannaya i gromkaya, kak moe siploe dyhanie: umeret' mne nado, kak zhil, stoya! - I zrya, i zrya! Ty by o dushe podumal, - skazal gorbun, zazhal v ladoni beluyu krolich'yu golovku i, eshche pochesyvaya u nego za uhom bol'shim pal'cem, vzyal so stola vilku i mgnovennym dvizheniem tknul krolika v krasnuyu drozhashchuyu pugovku nosa, i ya videl, chto prostupila tol'ko odna krohotnaya kaplya krovi - i ves' etot pushistyj, teplyj kom zhizni vdrug sudorozhno dernulsya, vzdrognul, pisknul ele slyshno. I umer. Gorbun podnyal ego s kolen za ushi, pustym belym meshkom vytyanulsya zverek v ego ruke. - Horosh, - skazal gorbun. - Funtov desyat'... Brosil ego babke-vurdalachke i skazal tiho: - Zatushi s gribami. - Rezko krutanulsya ko mne, zyrknul glazom vospalennym: - Ponyal, chego ty stoish' na zemle nashej greshnoj? - Ponyal, - kivnul ya. - Vot ty zavtra i poshli kogo-nibud' iz svoih arharovcev v sberkassu - polozhit' na moe imya den'gi. Sorok tysyach. I budut u nas polnaya lyubov' i doverie drug k druzhke. I posluzhu tebe na sovest'... - Nu i upryamyj zhe ty osel! - zasmeyalsya belymi desnami gorbun. - A na chto tebe sberknizhka? - V nej vsya moya nadezha, chto ne prish'ete menya potom, kak padal' nenuzhnuyu. Denezhki-to eti vam s moej knizhki ne vydadut. Tak ved'? A koli Foksa vysvobodim, oni mne eshche sgodyatsya. Da i on sam, dast bog, mne chego-nito podkinet. Net, mne s vami bez sberknizhki nikak nel'zya... - CHert s toboj, kulackaya morda! - skazal s kakim-to oblegcheniem gorbun. - Protivnyj ty zhmot, smotret' na tvoyu zhadnost' krest'yanskuyu otvratno. - Tebe na tvoih harchah, mozhet, i otvratno, a ya tozhe belyj hleb s myasom lyublyu... - Cyc, durak! Ty, Promokashka, zavtra k vos'mi pojdesh' v sberkassu, polozhish' na ego imya dvadcat' pyat' kuskov - pust' podavitsya imi, zhmot... Sberknizhku prinesesh' mne... - Mne, - podal ya golos. - Sberknizhku mne. Ona menya u serdca sogreet, kogda ya v podval polezu. S nej mne milicejskie pushki ne tak strashny budut - znayu, za chto riskuyu... - Zatknis', - ustalo skazal gorbun. - Vremya pozdnee, vsem dryhnut' do utra. Zavtra nam silenki ponadobyatsya. V shest' vstavat'. Kto sterech' etu haryu budet? Vsem spat' hotelos', i v etoj korotkoj zaminke prozvuchal vyazkij golos Levchenko: - YA. - Pomolchav nemnogo, dobavil: - On so mnoj v svetelke naverhu pust' dryhnet. YA ego ne prosplyu... - Vstal iz-za stola, podoshel ko mne i legon'ko tolknul v spinu: - Davaj sheveli kopytami. Idi naverh... Po skripuchej lestnice podnyalis' na vtoroj etazh, i ya chuvstvoval, kak stupen'ki pod nogami pruzhinyat i gnutsya pod kazhdym tyazhelym shagom idushchego pozadi Levchenko. Voshli v temnuyu komnatu, i vo vlazhno-sinem otbleske okna ya rassmotrel sboku topchan i sel na nego, i sostoyanie u menya bylo takoe, budto ya vynyrnul iz obmoroka. Gde-to sovsem ryadom muchitel'no vzvizgnuli pruzhiny pod moguchim telom Levchenko. I snova bylo tiho. Otkuda-to snizu donosilis' syuda istertye loskuty golosov, zvyakala posuda, i dolgo, zanudno, na odnoj gudyashchej note govoril chto-to CHugunnaya Rozha. A zdes' tol'ko slyshalos' tyazheloe rovnoe dyhanie Levchenko, i molchanie ego bylo plotnym, kak kamennaya plita, i davil on menya etoj plitoj nevynosimo. I tak neozhidanno, chto ya vzdrognul, on skazal chut' slyshno - ne shepotom, a prosto ochen' tiho: - Nu, zdorovo, rotnyj... - Zdorovo, Levchenko... On pomolchal i tak zhe tiho, no ochen' vnyatno skazal: - CHerez chas oni ugomonyatsya. YA tebya vyvedu otsyuda... I v novoj tishine uzhe ne bylo prezhnej nenavisti, ne bylo takim strashnym ego molchanie, poka ya ne otvetil shepotom: - Net, Levchenko. YA ne pojdu... On ne speshil s otvetom, a kogda zagovoril, to v slovah ego byla grustnaya uverennost': - Ub'yut oni tebya, SHarapov. YA by etogo ne hotel... - A tebe-to chego? - Nichego. Ne hochu, i vse... - Net, Levchenko. Ne nado. Kaby ya hotel ujti, ya by ne prishel syuda... - Ponyatno, - skazal Levchenko, pomolchal, i tishina sgustilas', napryaglos' nashe molchanie. - Togda pridetsya, SHarapov, zalozhit' tebya moim druzhkam. Ty za ih zhiznyami prishel ved'. I za moej. Na men'shee ty ne soglasish'sya... - Zalozhi menya, Levchenko, zalozhi... Krov' moya na tebya padet, i zemlya tebya ne primet, a budet vyshvyrivat', kak gryaz' i kamni... - A chto zhe mne delat', SHarapov? - Uhodi otsyuda ty. Eshche ne pozdno, ty mozhesh' zavtra ne hodit' v podval, esli ujdesh' segodnya... - I chto budet? - YA sdelayu to, za chem prishel syuda. I zhizn' tvoyu ne voz'mu... - No oni navernyaka voz'mut togda tvoyu zhizn'... - Da, navernoe. No eto uzhe budet togda nevazhno... - Razve eto byvaet nevazhno? - Byvaet, Levchenko. Kogda my s toboj god nazad plyli cherez Vislu, nam oboim eto bylo ne tak vazhno. I Sashke Korobkovu. A teper' ty v tom okope. A ya snova plyvu s nashej storony. Poetomu ty uhodi, otvalivaj, uvol'sya. Nam oboim budet legche... I snova my nadolgo utonuli v molchanii, plotnom i edkom, kak prachechnyj par. SHurshali, skripeli vnizu golosa, zaplakala gromko, na krik, Anya, zudel, piloj podvizgival starushechij golos, - navernoe, vurdalachki Klashi. Tekli, kapali minuty, i Levchenko nakonec podal golos: - Davaj spat' lozhit'sya - zavtra vstavat' rano... - A chto reshil-to? - Pojdu s vami vsemi... - Ub'yut tebya tam. Nashi ub'yut, koli okazhete soprotivlenie. A sdash'sya - tyur'ma tebya zhdet. Nadolgo... Levchenko pokashlyal, vytyanulsya, kryahtya, na matrase, i kriknuli pod nim ispuganno pruzhiny. - Ub'yut - suzhdeno, znachit. Semi smertyam ne byvat', a odnoj ne minovat'. A v tyuryagu - ne-e, v tyuryagu bol'she ne syadu. V zhizni bol'she ne syadu... Glaza nemnogo privykli k temnote, i gromadnoe telo Levchenko glyboj temnelo na matrase u steny. On dyshal gromko i rovno - vdoh-vydoh, vdoh-vydoh, - i ya oshchushchal ego kak bombu s chasovym mehanizmom - tik-tak, vdoh-vydoh, - i nel'zya bylo ugadat' ni za chto, na kakom tik-take rvanet ona i razneset vokrug vse vdrebezgi. Vnizu ubijca Tyagunov napilsya, vidimo, i pel pesni, zdes' otchetlivo slyshalsya ego vysokij zloj golos p'yanyj i besshabashnyj. On golosil: Denezhki lezhat v chuzhom karmane, Vytashchit' ih para pustyakov. Byli vashi - stali nashi, eh! Na dolyu vora hvatit durakov... Cyknul na nego s ozhestocheniem gorbun, i gromche, isterichnee zaplakala Anya. Tik-tak, vdoh-vydoh, tik-tak, vdoh-vydoh, tishina, temnota i toska. - Zaviduyu ya tebe, SHarapov, - skazal Levchenko. - Zavtra nekomu budet zavidovat'. A tak vse horosho, - usmehnulsya ya. - Vot etomu ya i zaviduyu, - skazal Levchenko. - V tvoej zhizni byl smysl... I ya nevol'no obratil vnimanie, chto on govorit obo mne kak o pokojnike. - Znaesh', Levchenko, mne, navernoe, zavtra liho dostanetsya. No ya ved' ne zhaleyu. YA na eto idu za ochen' bol'shoe delo. A ty? Iz-za etogo gorbatogo upyrya? Pomnish', my s toboj v razbitom blindazhe pod Kovelem sideli i mechtali, kak zazhivem posle vojny?.. - Beda tol'ko, chto s nami vmeste ne mechtal tot pes poganyj, iz-za kotorogo moya zhizn' snova pod uklon pobezhala... - |to kto takoj? - Kogda razbombili nemcy pod Brestom sanitarnyj poezd, dokumenty vse sgoreli. Oklemalsya ya, ran'she sroka iz gospitalya rvanul - hotel vas dognat'. Razmechtalsya o nebesnyh krendelyah i v zapasnom polku vse pro sebya obskazal: tak, mol, i tak, ranee trizhdy sudimyj, byl v shtrafnoj rote, predstavlen k snyatiyu sudimosti, kak iskupivshij krov'yu svoyu vinu, i napravlena na menya nagradnaya - ty zhe mne v medsanbate eshche skazal. A tam sidit takaya suka nerezanaya, krysa tylovaya, rozhu raskormil krasnuyu - hot' prikurivaj. I govorit mne: net na etot schet v vashem dele nikakih svedenij, ryadovoj Levchenko, i, poka my vyyasnim, napravlyajtes'-ka vy snova v shtrafnuyu rotu. Obidno mne stalo - chto zhe eto, sovsem pravdy na zemle net, chto li? Skazal ya emu paru laskovyh, on v krik, to-se, do ruk doshlo, nu, mne tribunal armejskij novyj srok. I privet! V iyune sbezhal i vot s etimi gnidami kantuyus'. Kuda zhe mne devat'sya teper'? Odin put'... - Slushaj, Levchenko, ya tebe bol'she ne komandir, prikazyvat' ne mogu, no proshu tebya kak cheloveka - uhodi segodnya. Esli tol'ko vyvernetsya tak, chto uceleyu zavtra, po vsem instanciyam s toboj projdu, rasskazhu, kak ty voeval... - A pro podvigi moi posle vojny tozhe rasskazhesh'? - tosklivo sprosil Levchenko. - Net, SHarapov, so mnoj delo koncheno. A tebya ya ne raskolol potomu, chto pod odnoj shinel'yu nam spat' dovodilos' i oficerskij svoj doppaek ty pod kojkoj vtiharya ne zhral, za spiny nashi ne pryatalsya pod pulyami. A s Visly na sebe menya, s oskolkom v spine, do sanitarov dotashchil. Poetomu my s toboj vmeste zavtra pojdem, i kak uzh tam bog dast, tak i budet. - Levchenko... - okliknul ya ego. - Ladno, SHarapov, hvatit! Davaj spat', ne o chem tolkovat'... I gromko, chasto zadyshal vdoh-vydoh, vdoh-vydoh, tik-tak, tik-tak... Vytyanulsya ya na svoem topchane, zakryl glaza i tol'ko sejchas oshchutil, chto vsego menya eshche do sih por tryaset drozh' uhodyashchego napryazheniya i straha. Uhodit' s Levchenko nel'zya: esli menya hvatyatsya, logovo tut zhe opusteet. Konechno, ne tak nam vse eto mnilos' - ZHeglov etogo v vidu ne imel, da i ya ne sobiralsya iz sebya zhivca ustraivat'. My ved' dumali ih tol'ko k magazinu etomu podmanit', a delat' iz menya zalozhnika ne sobiralis'. Da vot tak uzh vykrutilos' - dlya dela luchshe, dlya menya huzhe. I, prikidyvaya sejchas shansy vyjti zhivym iz etoj zavaruhi, ya s grust'yu ubezhdalsya, chto ih ne sushchestvuet. Real'nyh. Dazhe esli rukovodstvo MURa otmenit operaciyu i zamanivat' bandu v lovushku ne stanut, a napadut pryamo u magazina, vsegda u banditov ostanetsya mig, chtoby vystrelit' v menya ili votknut' nozh. I ne pomogut dazhe uroki instruktora po sambo Filimonova - slishkom ih mnogo vokrug menya budet i rasserdyatsya oni navernyaka ochen' sil'no. Tak chto, SHarapov, finish? Ili eshche pokuvyrkaemsya? Ved' tam, na vole, ostalsya ZHeglov - on zhe ne sidit slozha ruki, oni ved' tam navernyaka vse dumayut, kak menya vyzvolit'. No net svyazi - dazhe esli pridumayut, mne etogo syuda ne peredat'. No pridumayut navernyaka! Dolzhny pridumat'! Oni ne mogut menya zdes' brosit'... |ta mysl' snova vdohnula v menya kakuyu-to nadezhdu, i ya nachal lihoradochno dumat' o tom, chto mogut sdelat' nashi rebyata. Tol'ko suetit'sya ne nado, nuzhno medlenno, ne spesha dumat', obstoyatel'no, kak dumayut tam sejchas oni. Oni navernyaka dumayut, mozhet byt', dazhe pridumali uzhe. No ne imeyut vozmozhnosti soobshchit' mne. Horosho, davaj tak prikinem: esli by ya byl s ZHeglovym na vole, a na moem meste zdes' parilsya Pasyuk. I my by pridumali plan ego spaseniya, a soobshchit' ne mozhem, i iz-za etogo plan mozhet ne srabotat' - on ved' raspisan na dve roli ili na neskol'ko i esli on ne budet znat', chto delat', to spektakl' ne sostoitsya. CHto by my s ZHeglovym togda reshili? Ispol'zovat' kakoj-to plan, ili obstoyatel'stva, ili usloviya, kotorye nam byli izvestny i do nashej operacii i o nih nichego ne nado soobshchat' dopolnitel'no... Ot etih bystryh sudorozhnyh myslej gudela golova i sna ne bylo ni v odnom glazu - mne ochen' hotelos' otyskat' lazejku, ya tak ne hotel umirat'! CHto zhe nam oboim s ZHeglovym bylo izvestno zaranee? Sostav bandy? Net! Ih haraktery? Net! Izmenenie plana? Net! Mesto operacii? Da!

    x x x

V gospitale, gde nachal'nikom tov. Livshic, sostoyalas' vstrecha ranenyh s chempionom Moskvy V. Smyslovym. Grossmejster rasskazal voinam o shahmatnom matche SSSR-SSHA, a zatem provel seans odnovremennoj igry. "Moskovskij bol'shevik" ...Mesto operacii!! Da! Da! Da! Izmenit' mesto dejstviya oni ne mogli! Foksa privezut tuda, gde my rassudili udobnym ih vzyat'. I mne i ZHeglovu horosho izvestno mesto - podval magazina. Dlinnyj tonnel'chik, priemka, kladovye.. Tak, a tam byla eshche kladovaya, iz dverej kotoroj gorbun ogrel storozha toporom po golove. Malen'kaya komnatka, poltora na poltora, s tolstennoj obitoj dver'yu. My tam dolgo krutilis' s ZHeglovym - u poroga etoj kladovki lezhal ubityj storozh. Dver' v nee otkryvaetsya vovnutr'... Tam bylo ochen' svetlo - Grisha dlya osmotra i fotografirovaniya vvernul special'no stosvechevku. Na dveri kladovki byl tyazhelyj zasov. A esli tam budet temno?.. Sovsem temno - v tonnel'chike i v priemnike... Esli ZHeglov dogadaetsya otperet' i priotkryt' dver' v kladovku... Tuda v temnote mozhno nyrnut'... Dver', konechno, bandity mogut vzlomat'... No dlya etogo nuzhno vremya - hot' para minut... Za paru minut mnogo chego mozhet proizojti... Kladovka kvadratnaya, s prilavkom vdol' sten... Sboku ot dveri pristupochek i malen'kaya nisha v kirpichnoj stene... Nisha sovsem krohotnaya... No bokom v nej mozhno pomestit'sya, esli bandity budut strelyat' cherez dver'. Mozhno vygadat' odnu-dve minuty - i v nih vsya moya zhizn'... Ah, esli tol'ko dogadaetsya ZHeglov!.. On dolzhen, on prosto obyazan dogadat'sya. Ved' eto moj edinstvennyj shans... Gleb, ya eshche ochen' zhit' hochu! Gleb, menya zhdet Varya! My dolzhny byli segodnya vecherom vstretit'sya, no delo ne sorvalos'... My dogovorilis' vstretit'sya, esli delo sorvetsya... No delo ne sorvalos', i ya sdelal vse, chto mog... Varya, lyubimaya moya, ya znayu, chto ty sejchas tozhe ne spish' - u tebya nochnoe dezhurstvo, ot nolya do vos'mi utra... Varya, rodnaya, ya i sam ne znal, chto tak vse vyjdet. YA ne hotel tebya obmanyvat' - ya vsegda znal, tebya nel'zya obmanyvat'... Varya, zhena moya, schast'e moe, korotkoe i svetloe, my ved' s toboj tak i ne popali v zags... Varya, a kak zhe nashi pyat' nerodivshihsya synovej?!! Varya, ved' u nas s toboj est' syn - najdenysh, kotoryj dolzhen byl prinesti mne schast'e! Varya, svet moej zhizni, lyubov' moya. Varya, ya znal, chto polyubil tebya na vsyu zhizn' v tot moment, kogda ty, tonen'kaya, vysokaya, legkaya, voshla s nashim synom-najdenyshem na rukah v dveri roddoma imeni Grauermana, starogo doma okolo Sobach'ej ploshchadki, gde kogda-to nezapamyatno davno ya i sam rodilsya... Varya, ne moya vina, chto takaya korotkaya byla u nas lyubov' - tol'ko odnu noch', sirenevuyu, mgnovennuyu, kak elektricheskaya iskra, byli my vmeste... Varya, ty zhe sama govorila, chto cherez dvadcat' let projdut po nashim ulicam lyudi, ne znayushchie straha. I ya zaplachu za eto vsem svoim uzhasnym strahom, vsej toskoj svoej, vsej bol'yu... Varya, rodnaya moya, a vdrug pod serdcem svoim ty ponesla krohotnuyu iskorku - prodolzhenie menya samogo? Varya, naskol'ko mne legche bylo by zavtra umeret', esli by ya znal, chto ne ischeznu sovsem, chto ostanetsya v Gorode Bez Straha chast' menya, moj syn, tvoe ditya, moya lyubimaya... Ne zabyvaj menya. Varya, - ty eshche sovsem molodaya i ochen' krasivaya, tebya eshche budut lyubit', i ya ochen' hochu, chtoby ty byla schastliva, Varya, no tol'ko ne zabyvaj menya sovsem, hot' chutochku pamyati sberegi obo mne. Varya... Varya, kak horosho, chto ty prishla ko mne sejchas... No ved' ty do utra dolzhna byla dezhurit'? I gde ty nabrala stol'ko cvetov? Sejchas zhe osen'... |ti cvety mne? Ne plach'. Varya, ty takaya krasivaya, kogda ty smeesh'sya... Spasibo tebe za cvety, Varya, ya nikogda ne videl romashek v noyabre... Ty vse mozhesh', Varya... Razyshchi nashego najdenysha, Varya... Kak ne pomnish'? Ty sdala ego v roddom imeni Grauermana, okolo Arbatskoj ploshchadi. Tam est' na nego dokumenty. ZHeglov tebe pomozhet. Varya... Ne bojsya, moya rodnaya, on ne zaberet cvety - oni ved' dlya menya... On spaset menya v podvale, i my otdadim emu romashki... On spaset... Varya, on spaset... Kuda zhe ty, Varya? Ne uhodi, Varya... Ne uhodi... Mne odnomu ochen' strashno... Varya!.. Varya!.. A-a-a!.. YA otkryl glaza, i uvidel nad soboj chernoe lico Levchenko, i snova smezhil veki v nadezhde, chto vse eshche dlitsya son, nado podozhdat' mig, otkryt' opyat' glaza - i navazhdenie ischeznet. - Vstavaj, SHarapov, pora, - gluhovato skazal Levchenko svoim vyazkim golosom. Komnata byla zalita serym rassvetnym sumrakom, i v etom utre bylo predchuvstvie kakoj-to eshche ne vedomoj mne peremeny. YA vstal, podoshel k oknu i uvidel, chto za noch' vse ukrylos' snegom. Na gryaznuyu, isterzannuyu osennimi dozhdyami zemlyu pal sneg - tolstyj, tyazhelyj, kak morozhenoe. - CHto, SHarapov, okropim ego segodnya krasnen'kim? - sprosil u menya za spinoj Levchenko. - Posmotrim, kak dovedetsya... V ubornuyu menya uzhe konvoiroval CHugunnaya Rozha, i s etogo momenta on ne othodil ot menya ni na shag. V bol'shoj komnate vnizu sidel na svoem meste gorbun, ego muchnistoe lico za noch' stalo otechnym, serym. No on poshuchival, bodrilsya, pokrikival na banditov, menya sprosil, zalivayas' svoim belym strashnym smehom: - Nu kak, ne peredumal za noch'? A to my tebe po utryanochke zhivo soobrazim koz'yu mordu... - Doprezh', chem obeshchat'sya, ya dumayu. Koli budet mne sberknizhka, pojdu, vse, chto skazhesh', sdelayu... Na zavtrak eli varenoe myaso, yaichnicu na dve dyuzhiny yaic so smal'cem, pili chaj. Glupaya mysl' promel'knula: hot' naemsya po-lyudski naposledok... Ani ne bylo - to li spala eshche, to li noch'yu uehala. Da ona interesovala menya sovsem malo - kuda ona denetsya? A krome Promokashki, vse byli v sbore. Opohmelit'sya gorbun razreshil vsem odnim stakanom. - Bog dast, vernemsya s dobrom - togda vozraduemsya, - skazal on. - A na dele um dolzhen byt' svetel i ruka tochna... Poldevyatogo yavilsya Promokashka i protyanul gorbunu seruyu knizhechku, hrustko-novuyu, s gerbom na oblozhke. - Na obychnyj ili na srochnyj vklad polozhil? - sprosil ya. - Na obychnyj, - skazal gorbun, listaya sberknizhku. - |to zhal', na srochnom za god eshche odin procent vyrastaet... - Ty prozhivi snachala etot god, - skazal gorbun i brosil mne knizhku cherez stol tak, chto ona proskol'zila po stoleshnice i upala na pol, i videl ya, chto sdelal on eto narochno - zastavit' menya nagnut'sya eshche raz, snova poklonit'sya sebe. Nichego! Poklonimsya. Podnyal s pola, perelistnul - vse chin chinarem: Sidorenko Vladimir Ivanovich... dvadcat' pyat' tysyach... - Spasibochki vam, papasha. - Spryatal knizhechku v karman i sel dopivat' chaj. I vo vsem etom chaeptii i bestolkovoj utrennej suete, v ozhidanii i v neizvestnosti uzhe vital potihon'ku sladkovatyj toshnotvornyj zapah smerti... V nachale desyatogo gorbun slez so svoego vysokogo stul'chika i skomandoval sobirat'sya. Loshak podaval emu tulupchik, on nespeshno zamatyval sheyu dlinnym sherstyanym sharfom, ryzhij lisij malahaj natyagival, prodeval dlinnye obez'yan'i ruki v romanovskij teplyj tulupchik, a Loshak terpelivo stoyal za ego spinoj, kak lakej. Holui! Protivnye holui! Nacepil malokopeechku i pal'tishko Promokashka, vlez v reglan ubijca Tyagunov, nakinul na plechi vatnik CHugunnaya Rozha, podpoyasal remnem shinel' Levchenko. U steny nepodvizhno stoyala babka Klasha i buravila menya glazom. No molchala. - Nu, molodcy, rodimye, s bogom? - skazal-sprosil gorbun. - Prisyadem na dorozhku, za udachej dvinulis' my... I sneg nam spodruchen - koli tam musora byli, to na pustyre oni nasledili obyazatel'no... Vse priseli, a gorbun skazal: - Veryu ya, budet nam udacha - po svyatomu delu poshli, druga iz bedy vyzvolyat'. YA podumal, chto on gorazdo ohotnee otrabotal by druga svoego, kak krolika vchera, kaby ne boyalsya, chto on ih zavtra vseh sdast do edinogo... Gorbun vstal, podoshel k Klashe, babke-vurdalachke, obnyal ee, i troekratno rascelovalis' oni. - ZHdi, mat', vernemsya s udachej... Ah vy, tarakany! Upyri proklyatye! Krov'yu chuzhoj usosalis', gnezdov'e na chuzhom gore vystroili, na slezah lyudskih... Da ty, babka Klasha, ne na menya smotri, a na svoego rasprekrasnogo gorbuna! Poslednij raz vy, svolochi, vidites'! Navsegda, navsegda, navsegda! Konec vashej pauch'ej semejke nastupil! Ne vernetsya pauk, ne vernetsya... - Steregis' ego, Karpusha, - skazala babka-vurdalachka i pokazala na menya v upor pal'cem. A ya ej poklonilsya i skazal: - Gotov', babka Klasha, vypivku-zakusku, pirovat' k tebe priedu... - Propadi ty propadom! - gromko, s nenavist'yu shepnula ona i otvernulas'. Gorbun tolknul menya legon'ko v spinu: - Hvatit yazykom tryasti. Poshli... Na ulice byl sladkij snezhnyj zapah, belizna i tishina. Vo dvore za dvuhmetrovym zaplotom stoyal uzhe progretyj hlebnyj furgon, gorbun uselsya s Loshakom v kabinu, a my poprygali v zheleznyj yashchik kuzova. Zaurchal motor, zatryaslas' pod nogami vyhlopnaya truba, gruzovik medlenno tronulsya, perevalil cherez bugor u vorot i vykatil na ulicu. I poehali my... Tyagunov, Levchenko i ya uselis' na pustyh yashchikah, a CHugunnaya Rozha i Promokashka snyali s borta dlinnuyu dosku, i pod nej otkrylis' prodol'nye shcheli - kak ambrazury. V furgone stalo svetlee, i cherez shcheli mne byli vidny mel'kayushchie doma, tramvaj, vletela i srazu zhe ischezla pozharnaya kalancha. My ehali iz rajona CHerkizova v storonu Stromynki... Uzhasno hotelos' kurit'. V karmane ya nashchupal kiset, kotoryj mne dal vchera Kopyrin: "Zashchemit koli - potyani, legche na dushe stanet..." Sil'no tryaslo na uhabah zaledenevshej mostovoj ili ruki u menya tak sil'no tryaslis', no svernut' cigarku nikak ne udavalos' - vse vremya tabak prosypalsya. Levchenko dolgo smotrel na menya, potom vzyal u menya iz ruk kiset i ochen' lovko, bystro svernul samokrutku, ostavil kraeshek bumazhki - samomu zalizat', - i protyanul mne. CHirknul, prikuril, zatyanulsya gor'kim dymom, udarilo myagko, durmanyashche v golovu, opersya ya spinoj o holodnyj bort i zakryl glaza. Vot i pod®ezzhayu ya k koncu svoego puti. Proshchaj, Varya... Vsya nadezhda na nashu vstrechu, esli ZHeglov dogadaetsya naschet dveri v kladovku... Interesno, o chem dumal Vasya Vekshin, kogda k nemu na skamejku podsel bandit Esin... Za tebya, Vasya, otomstili... I za menya s nimi so vsemi rasschitayutsya... Tol'ko samomu eshche ochen' hotelos' pozhit'... Dozhit' do obeshchannoj Mihal Mihalychem |ry Miloserdiya... Proshchajte, Mihal Mihalych... Vy kak-to skazali, chto lyudi uznayut o vashej smerti tol'ko iz zametki v gazete o vashej smerti... A poluchaetsya vse naoborot. Obo mne... Zaskripeli tormoza, furgon stal pritormazhivat'. Da nichego! YA ved' razvedchik! YA ved' murovec! Ubit' menya mozhete, a napugat' - nate, vykusite! YA i bezoruzhnyj odnogo iz vas uspeyu sdelat'... Vot tebya, navernoe, CHugunnaya Rozha, ty vse ot menya ne othodish', - znachit, sud'ba tebe takaya!.. Mashina sovsem ostanovilas', stalo tiho, i ya pripodnyalsya s yashchika, chtoby vyglyanut' v shchel'. - Sadis' na mesto, padlo! - zashipel na menya CHugunnaya Rozha. Da, ne zrya ty tak na menya krysish'sya - ya ved' tvoya sud'ba. I obojdus' s toboj kruto. - CHto ty pylish', durak? - skazal CHugunnoj Rozhe Levchenko. - On sejchas s nami vniz pojdet, a ty emu osmotret'sya ne daesh'. Syad' na mesto i ne vyakaj... YA posmotrel v shchel' i ot etoj oslepitel'noj belizny krugom zazhmurilsya. Furgon stoyal v pereulke nepodaleku ot magazina - otsyuda byl viden vhod v magazin i ugol pustyrya, kotoryj primykal k chernomu vhodu i k podsobkam. Sneg vokrug byl devstvenno chist, lish' odinokaya cepochka sledov vela ot podsobki k vorotam. Iz kabiny vyshel gorbun i skazal nam cherez shchel': - Promokashka pust' shodit k magazinu, pozekaet, kak tam i chto... Svoej razvinchennoj pohodkoj Promokashka dobrel do magazina, i po shchuploj ego spine bylo vidno, chto on sil'no boitsya. On potoptalsya nedolgo u vhoda i vernulsya, skazav, chto magazin zapert, a vnutri videl dvuh zhenshchin v belyh halatah, - pohozhe, prodavshchicy. I serdce u menya besheno zakolotilos' - vse, znachit, operaciya nachalas'. ZHenshchiny v halatah v magazine ne prodavshchicy, eto, dolzhno byt', devushki iz komendantskogo vzvoda... - Vse vremya smotrite, ne otvlekajtes', - skazal gorbun i vlez v kabinu. Minuty zamerzli, zaledeneli sekundy, vse propalo. Neizvestno, skol'ko eto dlilos', i ya tshchatel'no staralsya vspomnit', skol'ko priblizitel'no shagov ot dveri do tonnel'chika, potom pripominal dlinu tonnel'chika i skol'ko eshche ot nego do povorota, srazu za kotorym dver' v kladovku. Ah, glupost' kakaya - poganaya dverka, ona moya edinstvennaya dver' v zhizn'... - Vot oni! Vot oni! - sdavlenno kriknul Promokashka. My odnovremenno vzmetnulis' k shcheli i uvideli, chto u dverej magazina pritormozil nash "ferdinand", v lobovom stekle mne viden byl Kopyrin. On vyehal na levyj trotuar, potom stal sdavat' zadom i ostanovilsya tak, chto vyhod iz nego okazalsya pryamo pered vhodom v magazin. Otvorilas' dverca kabiny, i ya uvidel, kak iz nee pryzhkom vymahnul ZHeglov. On postuchal v steklo i pokazal chto-to nahodyashchimsya vnutri magazina. Otperli vhodnuyu dver', i iz avtobusa vyshel Pasyuk, derzha za ruku Foksa, szadi ego strahoval Taraskin. Oni mgnovenno proveli Foksa v pomeshchenie, i snaruzhi ostalis' tol'ko Grisha i Kopyrin. Vot i vse. V magazine navernyaka eshche nashi, da i zdes'-to, na ulice, derzhat hlebnyj furgon pod plotnym pricelom. Loshak zavel motor, i furgon medlenno, na pervoj skorosti, pokatil za ugol, na pustyr', k chernomu hodu, perekryv ego tak zhe, kak Kopyrin - glavnyj vhod s ulicy. Gorbun provorno vylez iz kabiny i stuknul rukoj v bort, i my bystro poprygali iz lyuka na sneg. Zamka na dveri ne bylo. CHugunnaya Rozha potyanul ee legon'ko na sebya - otvorilas'. Pervym shagnul na naklonnuyu dorozhku Tyagunov, za nim poshel gorbun. CHugunnaya Rozha vzyal menya za ruku, no Levchenko tolknul ego: - Idi vperedi i smotri, chtoby on mimo tebya k mentam ne rvanul. YA prikroyu ego szadi... Ischez v dveri CHugunnaya Rozha, Levchenko oglyanulsya, no szadi uzhe napirali Promokashka i Loshak, i v rukah u nih byli pistolety. Levchenko mahnul rukoj, i ya tozhe stupil na betonnyj spusk v podval. ...Posle oslepitel'noj belizny na ulice vse v pervyj mig slepli v tusklom sumrake podvala, i ya tol'ko slyshal negromkij shoroh shagov vperedi i tyazhelyj topot Levchenko, Promokashki i Loshaka za svoej spinoj. Glaza privykli, i gorbun uverenno proshel cherez priemku, bystro yurknul v tonnel'chik, i na povorote slabo blesnul v svete zapylennoj pyatnadcatisvechevki voronenyj val'ter v ego dlinnoj obez'yan'ej ruke. I Tyagunov shagnul v tonnel', zashurshali ego botinki po cementu, uvesisto gromyhnul CHugunnaya Rozha, sognuvshis', voshel ya, szadi Levchenko... Gde-to vperedi, naverhu razdavalis' gromkie golosa, i gorbun vel nas pryamo na eti golosa. Pyat' shagov, shest', sem', vosem', devyat'; sejchas konchaetsya tonnel'chik, kromka nizkogo svoda, nado prismotret' kakuyu-nibud' palku, chtoby svalit' CHugunnuyu Rozhu odnim udarom... |h, ne soobrazil, vidno, ZHeglov, kuda ya ot nih na svetu-to denus'? YA tak nadeyalsya, chto ZHeglov dogadaetsya pogasit' svet v podvale... Konec tonnel'chika... Tut v chetyreh shagah dolzhen byt' povorot napravo, za nim eshche dva shaga - i kladovaya... Tri, chetyre... Povorot... Raz... dva... Pogas svet! Svet pogas! CHernil'naya, nepronicaemaya podval'naya t'ma okutala nas. I tishina - vse ostanovilis'. |to budet dlit'sya eshche neskol'ko sekund... SHag v storonu, vplotnuyu k stene. SHag vpered. Tishe, tishe, legche stupajte, nogi moi! Ne grohochi tak, serdce! Ne rvi s hripom zathlyj vozduh, moe dyhanie! Korotkij materok gorbuna, bryak spichek v ch'ej-to ruke... ZHest' na dveri, holodnoe prikosnovenie, zastyvshej v podvale zhesti. Zyabko tryasutsya ruki. Gospodi, dver', ne zaskripi tol'ko, ne vizzhite, petli! Podajsya, dver', besshumno. Plavno ustupila moim pal'cam dver', skol'znula vglub' na smazannyh petlyah, prinyala menya kladovaya, kak reka, kak materinskoe ob®yatie, kak spasenie, kak zhizn'... I ne bylo v golove ni odnoj mysli, a bilis' sudorozhno vo mne beshenye instinkty, godami narabotannye navyki hodit' po krayu propasti. Mysli byli u ZHeglova, kogda on krepil zdes' vchera zdorovyj brus zasova, namazav ego zhirno solidolom, tak chto i on skol'znul v gnezdo bezzvuchno, kak som v seti. YA stoyal, prizhavshis' k kirpichnoj stene, i holod ee laskal vospalennoe lico, i udush'e vzyalo menya zheleznoj hvatkoj za gorlo - ne hvatalo vozduha, i ne hvatalo smelosti poverit', chto ya smog obo vsem dogovorit'sya s ZHeglovym, smog za dvadcat' kilometrov, sidya v gnusnom pritone, peredat' emu svoj krik dushi... Za dver'yu razdalsya golos gorbuna, chut' drozhashchij, napryazhennyj, no straha v nem ne bylo: - Volodya! Ty gde, Volodya? Nu-ka podaj golos! Ty chto, v pryatki pridumal igrat', a, musorok?.. Bokom vstal ya v kirpichnuyu nishku, provel rukoj po stene i na prilavke vdrug natknulsya na chto-to tyazheloe i holodnoe-pistolet! Moj TT! ZHeglov i eto predusmotrel - esli ya dogadayus', to i pistolet u menya pod rukoj budet! - Volodya! - negromko vzvizgnul gorbun. - Zubami porvu, padlo! YA po-prezhnemu molchal, prizhimayas' k stene. - Uhodit' nado! - skazal Levchenko. - Zdes' dver' gde-to sprava, - razdalsya golos CHugunnoj Rozhi. - On tuda mog rvanut'... I srazu zhe v dver' tyazhelo, gruzno stali lomit'sya. Nichego, proderzhitsya nemnogo, a tam eshche posmotrim. - Karp, ostav' ty ego, uhodit' nado! - snova gluho skazal Levchenko. - Ubit' ego nado, suku, togda pojdem, - vereshchal skvoz' zuby gorbun. Oni stali, vidimo, vdvoem nasedat' na dver', petli protyazhno zaskripeli. I vdrug v etom zlom pyhtenii, tihom materke i chertyhanii razdalsya ochen' gromkij, prosto pronzitel'nyj, baritonchik ZHeglova: - Grazhdane bandity! Vnimanie! Napor na dver' utih, oni tam zamerli ot neozhidannosti, da i ya ne srazu soobrazil, chto ZHeglov govorit s nimi cherez ventilyacionnyj lyuk, i v etoj zathloj svodchatoj tesnote, v etoj mgle kromeshnoj zvuchal ego golos ierihonskoj truboj. YA pochti uveren, chto ZHeglov predvidel etot effekt. - Vasha banda polnost'yu blokirovana. Oba vyhoda perekryty. Furgon vash, kstati, uzhe otognali ot dverej. YA predlagayu vam sdat'sya, inache vy otsyuda ne vyjdete... - I kto eto gavkaet? - kriknul gorbun. - S toboj, svin'ya, ne gavkaet, a razgovarivaet kapitan ZHeglov. Slyshal, navernoe? Vot ya vam i predlagayu sdat'sya po-horoshemu... - A esli po-plohomu? - sprosil gorbun. - Togda drugoj razgovor. V svyazi s isklyuchitel'noj opasnost'yu vashej bandy ya imeyu ukazanie rukovodstva zhiv'em vas ne brat', esli vy ne primete moih uslovij. Kak, ustraivaet tebya takoj variant? - A musorochka svoego nam otdash' na s®edenie? My ved' kozhu s nego zhiv'em sderem! ZHeglov skazal rassuditel'no: - Nu chto zh. Pust' on za vas pohlopochet, my rassmotrim. Molodec, Glebushka, dal mne shans na vsyakij sluchaj! Neskol'ko sekund plavalo napryazhennoe zloe molchanie, potom ZHeglov gromko rassmeyalsya, i ego hohot gromom nosilsya po podvalu: - Dyrku ot bublika ty poluchish', a ne nashego opera. On uzhe davno tyu-tyu! Ruki u tebya korotki do nego dotyanut'sya. Oni soveshchalis' pryamo okolo moej dveri, i ya slyshal, kak vmesto zapal'chivoj pervoj zloby i azarta sobstvennogo ispuga prihodila okonchatel'naya uverennost', chto im otsyuda ne vyrvat'sya, kapkan zahlopnulsya namertvo. - Dayu eshche dve minuty... - oglushitel'no progremel golos ZHeglova. Kruzhilas' golova, zanemeli nogi, golosa banditov to voznikali, to snova gde-to rastvoryalis', i v kakoj-to moment - proshla, navernoe, tysyacha let - gorbun kriknul: - CHert s vami, musora, bankujte! My sdaemsya!.. - Vyhodite iz podvala. Po odnomu. Pered dver'yu ostanavlivajtes' i vykidyvajte naruzhu stvoly i nozhi. Preduprezhdayu, dver' pod pricelom, nikakih fokusov, strelyaem bez preduprezhdeniya... Zatopotali, progremeli, zashurshali udalyayushchiesya shagi, stalo tiho, i vdaleke, izmyatyj svodami, povorotami, iskoverkannyj dver'mi, prozvuchal golos ZHeglova, uzhe ne radiostrashnyj, a obychnyj bystryj ego baritonchik: - Znachitca, tak - pervyj pust' brosaet oruzhie i vyhodit... Proshlo neskol'ko sekund, i ya snova uslyshal golos ZHeglova: - Mozhet vyhodit' vtoroj... - Tretij... - Teper' pust' vyhodit gorbatyj... YA skazal, gorbatyj! - Pyatyj... - Vyhodi sleduyushchij... Nerazborchivo gudeli eshche golosa, i, nakonec ZHeglov likuyushche zaoral: - Vse! SHarapov, vyhodi! Vse zdes'! YA stal otodvigat' zasov, i ruki menya ne slushalis'. Na vatnyh nogah dobrel ya do spuska, medlenno sdelal poslednie shagi i vyshel na ulicu, a pistolet eshche derzhal v rukah... Oshalelo oziralsya ya po storonam - zdes' uzhe bylo polno lyudej, tiskali menya v ob®yatiyah Taraskin i Grisha, hlopnul sil'no po plechu ZHeglov: - Molodec, SHarapov, my tut za tebya straha naterpelis'... Pasyuk hozyajstvenno sobiral svalennoe na snegu oruzhie, banditov, obyskannyh i uzhe svyazannyh, sazhali v tyuremnyj furgon "chernyj voron", milicionery s vintovkami iz ocepleniya smotreli na menya s lyubopytstvom. U dverej "voronka" stoyal Levchenko. - Ruki! - skomandoval emu milicioner. Levchenko podnyal na menya glaza, i byla v nih toska i bol'. Protyanul milicioneru ruki. YA shagnul k nemu, chtoby skazat': ty mne zhizn' spas, ya segodnya zhe... Levchenko tknul milicionera v grud' protyanutymi rukami, i tot upal. Levchenko pereprygnul cherez nego i pobezhal po pustyryu. On bezhal pryamo, ne petlyaya, budto i mysli ne dopuskal, chto v nego mogut vystrelit'. On bezhal rovnymi shirokimi pryzhkami, on bystro, legko bezhal v storonu zaborov, za kotorymi vytyanulas' polosa otchuzhdeniya Rzhevskoj zheleznoj dorogi. I vsya moya ocepenelost' ischezla - ya rvanulsya za nim s krikom: - Levchenko, stoj! Serezhka, stoj, ya tebe govoryu! Ne smej bezhat'! Serezhka!.. YA bezhal za nim, i ot krika mne ne hvatalo tempa, i uglom glaza uvidel ya, chto stoyavshij sboku ZHeglov vzyal u konvojnogo milicionera vintovku i vskinul ee. Posredi pustyrya ya ostanovilsya, raskinul ruki i stal krichat' ZHeglovu: - Stoj! Stoj! Ne strelyaj!.. Pyhnul koroten'kim bystrym dymkom stvol vintovki, ya zaoral diko: - Ne strelyaj!.. Obernulsya i uvidel, chto Levchenko nagnulsya rezko vpered, budto golova u nego vse telo perevesila ili uvidel on na snegu chto-to beskonechno interesnoe, samoe interesnoe vo vsej ego zhizni, i hotel na begu prismotret'sya i tak i voshel licom v sneg... YA dobezhal do nego, perevernul licom vverh, glaza uzhe byli prozrachno steklyannymi. I sneg tol'ko odin mig byl ot krovi krasnym i srazu zhe stanovilsya chernym. YA podnyal golovu - ryadom so mnoj stoyal ZHeglov. - Ty ubil cheloveka, - skazal ya ustalo. - YA ubil bandita, - usmehnulsya ZHeglov. - Ty ubil cheloveka, kotoryj mne spas zhizn', - skazal ya. - No on vse ravno bandit, - myagko otvetil ZHeglov. - On prishel syuda so mnoj, chtoby sdat' bandu, - skazal ya tiho. - Togda emu ne nado bylo bezhat', ya ved' im govoril, chto strelyat' budu bez preduprezhdeniya... - Ty ubil ego, - upryamo povtoril ya. - Da, ubil i ne zhaleyu ob etom. On bandit, - ubezhdenno skazal ZHeglov. YA posmotrel v ego glaza i ispugalsya - v nih byla ozornaya radost'. - Mne kazhetsya, tebe nravitsya strelyat', - skazal ya, podnimayas' s kolen. - Ty chto, s uma soshel? - Net. YA tebya videt' ne mogu. ZHeglov pozhal plechami: - Kak znaesh'... YA shel po pustyryu k magazinu, tuda, gde stolpilis' lyudi, i v gorle u menya klokotali rugatel'stva i slezy. YA vzyal za ruku Kopyrina: - Otvezi menya, otec, v Upravlenie... - Horosho, - skazal on, ne glyadya na menya, i polez v avtobus. YA oglyanulsya na Pasyuka, Taraskina, vzlyanul v lico Grishe, i mne pokazalos', chto oni neodobritel'no otvorachivayutsya ot menya; nikto mne ne smotrel v glaza, i ya ne mog ponyat' pochemu. U nih vseh byl kakoj-to strannyj vid - ne to vinovatyj, ne to nedovol'nyj. I radosti ot zakonchennoj operacii tozhe ne vidno bylo. Kopyrin mchalsya po gorodu i bubnil sebe pod nos, no ne pro rezinu, a chto-to pro molodyh, pro nespravedlivost', sud'bu. No ya ne ochen' vnimatel'no slushal ego, potomu chto obdumyval svoj raport. S ZHeglovym ya rabotat' bol'she ne budu. U dverej Upravleniya ya skazal: - Spasibo tebe, Kopyrin. Za vse. I za kiset... On u togo parnya ostalsya, ubitogo...

    x x x

Abazhur yavlyaetsya odnoj iz neobhodimyh veshchej, on ukrashaet nash byt, sozdaet uyut. Horoshuyu iniciativu proyavila masterskaya bytovogo obsluzhivaniya, organizovav u sebya proizvodstvo abazhurov. Kazhdyj narkomvnudelec mozhet zakazat' iz svoego materiala krasivyj abazhur, modelej kotorogo nigde, krome nashej masterskoj, ne imeetsya. "Na boevom postu" - YA s toboj pojdu, - skazal Kopyrin, vylezaya so svoego siden'ya. - Zachem? - udivilsya ya. - Hotya, esli hochesh', poshli... V vestibyule, kak vsegda, bylo mnogolyudno, snovali ozabochennye sotrudniki, i tol'ko u menya segodnya del nikakih ne bylo. YA poshel k lestnice i uvidel na stolike u steny portret Vari. Bol'shaya fotografiya, budto uvelichennaya s udostovereniya. Varya? Pochemu? Pochemu zdes' ee fotografiya? Otnyalis' nogi, vkopanno ostanovilis'. I serdce oborvalos'. SEGODNYA PRI ISPOLNENII SLUZHEBNYH OBYAZANNOSTEJ POGIBLA MLADSHIJ SERZHANT MILICII VARVARA ALEKSANDROVNA SINICHKINA... - Volodya, Volodya, nu chto ty... Ne vorotish', - zagudel nad uhom Kopyrin. Varya! Varya! |togo ne mozhet byt'! |to glupost'! Vzdor! Nebyl'! Varya! Varya, eto ya dolzhen byl segodnya pogibnut', no ya zhe vernulsya! Ty obeshchala dozhdat'sya menya, Varya!.. SEGODNYA NOCHXYU PRI ZADERZHANII VOORUZHENNYH PRESTUPNIKOV POGIB NASH TOVARISHCH - ZAMECHATELXNAYA SOVETSKAYA DEVUSHKA VARYA SINICHKINA. NET CHELOVEKA V UPRAVLENII, V KOTOROM NE VYZVALA BY |TA VESTX CHUVSTVA GLUBOKOJ SKORBI... Podprygnula podo mnoj mramornaya plita, zaplyasalo vse pered glazami. Portret, cvety. Varya! Ne mozhet etogo byt'... I obrushilsya na menya strashnyj krik nashih pyati nerodivshihsya synovej, zhalobno plakal malen'kij najdenysh, kotoryj dolzhen byl prinesti mne schast'e, kruzhilas' Varya so mnoj v val'se, i glaza ee polyhali peredo mnoj, i ya pomnil serdcem kazhduyu ee kletochku, i dobrye ee myagkie guby laskali menya, ya slyshal ee shepot: "Beregi sebya", i ruki moi byli polny ee cvetami, kotorye ona podnesla mne v noyabre, v samuyu strashnuyu noch' moej zhizni, uzhe mertvaya. Ona ved' umerla, kogda ushla ot menya vo sne na rassvete, i serdce moe togda rvalos' ot gorya, i ya molil ee ostavit' mne chutochku pamyati... Varya! Obnimal menya za plechi Kopyrin, gudel chto-to nado mnoj; ya vzglyanul na nego - slezy kaplyami povisli na ego dlinnyh ryzhih usah. Oni vse znali - poetomu oni boyalis' posmotret' mne v lico. Kakoj-to seryj tuman okutal menya, ya nichego ne ponimal, i, skol'ko menya ni tashchil Kopyrin, ya ne dvigalsya ot Varinoj fotografii. Volosy ee byli zabrany pod beret, i besheno svetili ee veselye glaza. PAMYATX O VARE SINICHKINOJ, SLAVNOJ DOCHERI LENINSKOGO KOMSOMOLA, NAVSEGDA OSTANETSYA V NASHIH SERDCAH... YA ottolknul Kopyrina i vybezhal na ulicu. Snova poshel krupnymi hlop'yami sneg, on tayal na lice prohladnymi shchekochushchimi kapel'kami. Gde-to ya poteryal svoyu kepku, no holoda sovsem ne chuvstvoval. YA voobshche nichego ne oshchushchal - ya ves' prevratilsya v kom revushchej polyhayushchej boli, odnu sploshnuyu goryashchuyu ranu. Varya... Ne pomnyu, gde ya brodil ves' den', chto proishodilo so mnoj, s kem ya razgovarival, chto delal. Bespamyatstvo poglotilo vse. Kogda ya opomnilsya, to uvidel, chto sizhu v nashem kabinete. Ne znayu, byl li eto eshche den' ili uzhe nakatila noch', no vokrug byli rebyata - Grisha, Pasyuk, Taraskin i Kopyrin. - Volodya, poshli ko mne, u menya perenochuesh', - skazal Taraskin. - Poshli, - soglasilsya ya, mne bylo vse ravno. Otkrylas' dver', zaglyanul kakoj-to krasnoshchekij major, sprosil: - A gde ZHeglov? - Vin po nachal'stvu dokladae, - skazal Pasyuk i mahnul rukoj. Vse stali sobirat'sya, a ya sidel za svoim kurguzym stolikom, kotoryj my s Taraskinym tak dolgo delili na dvoih, i mne ne davala pokoya mysl', chto i v bespamyatstve svoem ya vse ravno pomnil o chem-to ochen' vazhnom, chego nikak nel'zya zabyvat' - ot etogo zavisela vsya moya zhizn', - a sejchas vot zabyl. I poka vse odevalis', a v tarelke reproduktore siplo nadryvalsya pevec: "Schast'e svoe ya nashel v nashej druzhbe s toboj", ya vse staralsya vspomnit' eto ochen' vazhnoe, chto bespokoilo menya vse vremya, no mne meshalo sosredotochit'sya to, chto tochno tak zhe vse proishodilo, kogda my vyhodili s Vasej Vekshinym na vstrechu s banditami. Tol'ko ZHeglova sejchas ne bylo. - Pojdem, Volodya, - skazal Taraskin. I u samoj dveri ya vspomnil. Vspomnil. Vernulsya nazad i skazal: - Rebyata, idite, mne hochetsya posidet' odnomu... Kogda stihli shagi v koridore, ya snyal telefonnuyu trubku. Dolgo grel v ladonyah ee chernoe ebonitovoe tel'ce, i gudok v nej zvuchal prositel'no i gulko. Medlenno povernul disk apparata do otkaza - snachala nol', potom devyatku, - korotko pisknulo v uhe, i zvonkij devchachij golos otvetil: - Spravochnaya sluzhba... Eshche korotkij mig ya molchal - i snova peredo mnoj vozniklo lico Vari - i, prikryv glaza, potomu chto bol' v serdce stala nevynosimoj, bystro skazal: - Devushka, razyshchite mne telefon rodil'nogo doma imeni Grauermana... Maj 1975, Moskva. --------------------------------------------------------------- Brat'ya Vajnery. |ra Miloserdiya. Roman. Minsk, "YUnactva", 1987. Hudozhnik: V.V. SHatunov. OCR: M.SHkol'nikova to:vysotsky@mail.ru, 1995-1999

Last-modified: Thu, 04 Jan 2001 12:11:26 GMT
Ocenite etot tekst: