Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright S.Vitickij
     Date: 11 Dec 2004
     http://rusf.ru/abs/ -- Stranica brat'ev Strugackih

     Redaktor: Vladimir Borisov, bvi@rusf.ru
     Korrektor: Vladimir D'yakonov, stodger@newmail.ru
     Fajl podgotovlen 18 yanvarya 2004 g.
---------------------------------------------------------------
                                          Kakoe chudo, esli est'
                                          Tot, kto zateplil v nashu chest'
                                          Nochnoe mnozhestvo sozvezdij!
                                          A esli vse samo soboj
                                          Ustroilos', togda, drug moj,
                                          Eshche chudesnej!

                                                        Aleksandr Kushner


                                         |to budet rasskaz o chudotvorce,
                                    kotoryj  zhivet  v  nashe  vremya  i ne
                                    tvorit  chudes.  On  znaet,  chto   on
                                    chudotvorec  i  mozhet sotvorit' lyuboe
                                    chudo, no etogo ne delaet.

                                                            Daniil Harms







     -- Segodnya  ya  vo  sne  pokojnogo  otca videl,  -- soobshchil  Timofej
Evseevich  s  krajnej ozabochennost'yu  v golose.  --  Znachit'?  CHto-nibud'
plohoe sluchitsya obyazatel'no...
     Vadim posmotrel na nego bez vsyakogo interesa i,  nichego ne otvetiv,
snova  uglubilsya v vychislenie srednih vzveshennyh. Emu ostavalos' obrabo-
tat'  eshche dva poslednih ryada nablyudenij, a Timofej Evseevich Syshchenko ni v
kakih  ego otvetah i  tem bolee kommentariyah ne nuzhdalsya. On v ocherednoj
raz pochinyal primus. Benzinovyj, besshumnyj, nainovejshij (chudo konversii s
reaktivnoj tyagoj) i potomu osobenno ohotno zasoryayushchijsya. Kazennyj.
     ZHara uzhe podstupala. Veterok, podnyavshijsya bylo s utra, sovsem stih,
den' snova  obeshchal  stat' tomitel'no  zharkim, potnym i  iznuryayushchim. Nebo
bylo chistoe, sovsem bez oblakov, no Bermamyt i Kinzhal u samogo gorizonta
na vostoke  i na zapade zatyanuty  byli sizoj  dymkoj,  slovno tam kto-to
tajno palil nevidimye kostry.
     Vadim  zakonchil obrabotku nochnyh nablyudenij,  ubral zapisi v papku,
posmotrel na |l'brus, prizrachnyj, pochti prozrachnyj na belesovatom chistom
nebe, i pochemu-to  vdrug  vspomnil,  chto davnym-davno nichego  ne pisal v
dnevnik.  On  shodil  v  komandirskuyu  palatku,  vykopal dnevnik  iz-pod
nochnogo obmundirovaniya i snova  uselsya za stolik. Polistal. Zacepilsya za
kakuyu-to zapis'. Stal chitat'.

     "14.08.  ...Hrebet horosh, on pohozh chem-to na lunnye hrebty. |l'brus
strashen  i stranen nad tuchami.  A nash Harbas poros koroten'koj travkoj i
zhiden'kimi  sinimi  cvetochkami.  Letayut  shmeli  i zhadno  i grubo  v  eti
cvetochki  vceplyayutsya, slovno hotyat  ih tut zhe  iznasilovat'. Utrom vdrug
razdalos'  shipen'e kryl'ev  i otchayannyj krik.  Proneslas'  ten',  i  pod
mashinu zabilas'  perepugannaya  nasmert'  pichuzhka.  Okazalos',  eto  byla
neudachnaya ataka sokola...
     ...Tengiz govoril, chto nel'zya dolgo ostavat'sya v kontakte s  Bogom,
sohranyaya pri etom zdravyj rassudok.  Kazhetsya,  eto  iz Umberto  |ko. Ili
net? Nevazhno. Glavnoe -- sil'no skazano...

          Za to, chto poka zhivye, ispravno idut polevye,
          Za to, chto tumany zlye, za to, chto v gorah obval.
          Zdes' tol'ko kruchi, da zybuchij pereval,
          I v medlennyh tuchah Harbas, Bermamyt, Kinzhal..."

     "16.08. Stoit Komandoru uehat', i chto-nibud' obyazatel'no sluchaetsya.
Na lager' napali korovy. Zdorovennyj seryj  bugaj s gromopodobnym siplym
rychaniem prinyalsya teret'sya ob antennu  i momental'no  sorval protivoves.
Korovy podoshli  i stali sherengoj, tupo  glyadya na lager'. Bugaj byl stol'
velichestven, chto  ya snachala  bylo  reshil truslivo  otlezhat'sya v palatke,
nadeyas', chto  vse  kak-nibud' samo soboyu  utryasetsya. No bugaj  priglasil
chesat'sya eshche  treh  korov (vidimo,  samyh lyubimyh),  i  oni nachali shumno
mochit'sya u menya nad uhom, a vse stado dvinulos' pryamo na lager'. Togda ya
sudorozhno  zaryadil ruzh'e i poshel  iskat'  pastuha.  Pastuha, razumeetsya,
nigde ne bylo. Togda ya vernulsya (korovy tem vremenem podoshli vplotnuyu) i
zaoral bugayu: "U-u!"  i zamahal na  nego rukami. Bugaj otvetil: "U-u!" i
sdelal shag vpered. YA,  trepeshcha, kinulsya za komandirskuyu palatku i ottuda
zaoral  uzhe  korovam:  "Poshli  von  --  tuda  vas  i rastuda!!!"  Korovy
otshatnulis'. Tut menya osenilo. YA vzyal kanat, stal im hlopat', i krutit',
i vopit' "U-u!",  no obrashchayas' pri etom isklyuchitel'no k korovam. Korovy,
buduchi  vsego lish' zhenshchinami,  drognuli i  stali otstupat'. Bugaj ocenil
moyu  delikatnost'  i tozhe stal  nebrezhno udalyat'sya, po puti zaigryvaya  s
korovami.  Potom oni vse  ushli. Moral': nikogda ne ori na nachal'nika  --
ori na podchinennyh i  terpelivo ozhidaj, poka do nachal'nika dojdet, v chem
delo i kak emu postupat' nadlezhit..."
     "18.08. ...V palatke bylo temno.
     -- |j, hozyain,  -- pozval ya  negromko. Nikto ne otozvalsya. YA prisel
na kortochki i  posharil  rukoj.  YA nashchupal nogu  v sapoge  i  dernul,  po
vozmozhnosti delikatno. Noga motnulas' u menya pod rukoj i snova zastyla.
     -- Hozyain! -- pozval ya, uzhe  ponimaya,  uzhe dogadyvayas', chto delo --
dryan'.  CHelovek v  palatke molchal. I  vdrug  ya pochuvstvoval,  chto u menya
stalo holodno vnutri. CHelovek ne dyshal.
     YA  polez  v  karman vatnika i  chirknul  zazhigalkoj.  Veter  kolebal
sinen'kij ogonek, no ya razglyadel  cheloveka  celikom.  On lezhal navznich',
vytyanuvshis', bessil'no polozhiv ladoni ryadom s telom, i  smotrel v nizkij
potolok prikrytymi  glazami.  Lico  u nego bylo razbito, i krov' zasohla
chernymi pyatnami, i chernye pyatna zasohli na bol'shih shirokih ladonyah..."

     Vadim ne stal chitat' dal'she. On tol'ko ispravil "nizkij potolok" na
"provisshij" i perebrosil srazu neskol'ko stranic teksta.

     "20.08. Noch'yu gryanul uragan. Vdrug pogas primus, palatku rvanulo, i
chto-to  na  menya navalilos'.  Vyrvalo dva kola.  Uneslo:  stol -- na  10
metrov, kryshku ot kastryuli na 20 metrov, misku -- na 50 metrov...
     Vot prishlo v golovu: vsyakij al'ternativnyj variant istorii soderzhit
bol'she social'noj  entropii, nezheli real'no osushchestvivshijsya. Ili drugimi
slovami: istoriya razvivaetsya takim obrazom, chtoby social'naya entropiya ne
vozrastala. Vtoraya teorema Klio. (A kak zhe Smutnye  vremena? CHingishany,
Tamerlany, Atilly? |to -- mikroprostranstva  istorii, mikroflyuktuacii. I
voobshche, kto znaet: esli by Temuchina pridushil  v  detstve difterit, mozhet
byt', poyavilsya  by takoj  ego zamenitel', kotoryj  voobshche szheg by polmi-
ra...)"
     "21.08. Opyat' odin. Srazhayus' s korovami kak lev. U vsyakoj ubegayushchej
korovy hvost vytyanut, a konchik  hvosta rasslablen  i boltaetsya svobodno.
Kazhetsya, chto korova  nasmeshlivo delaet tebe ruchkoj. Dolzhen otmetit', chto
samoe strashnoe na svete zhivotnoe -- korova. (Hanter ne prav: on schitaet,
chto leopard; kakaya erunda!) YA byl razgromlen. Protivoves sryvali dvazhdy,
raciya ne rabotaet. Dva  raza mne udalos' opyatit' bugaya,  no v tretij raz
on zashel s zapada, okazavshis' vnezapno  u menya za  spinoj, i stal v treh
shagah. On ryl kopytom zemlyu, ustavlyal roga i s sipeniem razeval past' --
vidimo, gryazno rugalsya..."

     Poslednyaya zapis' byla nedel'noj davnosti:

     "29.08.  Sizhu  odin.  K  yashchiku  prislonena  dubina,  ryadom piramida
bulyzhnikov. Na  psihrometre lezhit  rogatka s zapasom zaryadov. ZHdu vraga,
no vrag ot zhary nastol'ko oshalel, chto  dazhe  i  ne naryvaetsya --  tol'ko
cheshetsya ostervenelo ob triangulyacionnyj znak tret'ego klassa..."

     On  vzyal  ruchku, snova  poglyadel na  |l'brus,  vdohnovlyayas', i stal
pisat': "Vot i eshche nedelya proshla, -- pisal on. -- Neplohaya byla nedel'ka
-- zharkaya i bez  dozhdej s gradom. Hotya  po  utram  inej uzhe vypadaet,  i
merznet nos, vysunutyj iz spal'nika. Vremya  idet, a zapisyvat' sovsem ne
hochetsya. Sidim na Harbase, teper'  -- s Timofeem. Kazhdyj den' odno i  to
zhe.  Vstali, poeli  gorohovogo  supa  i  --  chitat'-perechityvat'  starye
zhurnaly. I, konechno zhe, spory obo  vsem, perehodyashchie  na lichnosti. Potom
vecher,  razzhigaem primus, zapalivaem  svechu i -- shahmaty,  kakao i snova
spory obo vsem, perehodyashchie na lichnosti.  Timofej --  strannyj  chelovek.
Komandor kak-to skazal pro nego  (s zadumchivost'yu v golose): "Interesno,
skol'ko "s" v slove "Syshchenko"?"..."

     Strannyj chelovek Timofej podal golos:
     -- Pozhalujte vam. Prinimajte gostej. Davno ne videlis'.
     |to, okazyvaetsya,  Magomet pozhaloval. Vo vsej svoej dikoj gryaznova-
toj, nebritoj, hishchnoj, gorbonosoj krase, navodyashchej  na Timofeya Evseevicha
spasitel'nyj pervobytnyj uzhas. Na etot raz on, elegantno  skosobochivshis'
v  sedle,  derzhal  v  pravoj ruke  emalirovannoe  vedro. Kak  tut  zhe  i
vyyasnilos' -- s myasom. Tochnee -- s baraninoj.
     -- Nachal'stvo  posylaet, -- ob座asnil Magomet, ostanovivshi  loshad' i
peredavaya vedro Vadimu.
     Vadim prinyal vedro i pozval:
     -- Timofej Evseevich. Bud'te tak dobry.
     Timofej vyskochil iz-za  kuhonnoj palatki, shvatil vedro i totchas zhe
s nim skrylsya na svoej territorii, -- tol'ko zyrknul nastorozhenno iz-pod
neopryatnyh brovej na  Magometa. Magomet,  ochen' dovol'nyj  proizvedennym
vpechatleniem, blesnul dvumya ryadami stal'nyh zubov i skazal emu vsled:
     -- Vedro verni, da?
     Vadim predlozhil:
     -- Spesh'sya. Posidim.
     -- Spasibo, s utra sizhu, -- otvetil Magomet v svoeobychnoj manere.
     -- CHajku pop'em, -- nastaival Vadim.
     -- Spasibo. Ehat' nado.  Nachal'stvo. Gostej  zhdesh'? --  sprosil  on
vdrug.
     -- Gostej? Otkuda zdes' gosti. Nikogo ne zhdu.
     -- A komandir gde?
     -- V razvedku poehal. Vecherom vernetsya.
     Timofej Evseevich snova obnaruzhilsya ryadom, teper' uzhe s opustoshennym
vedrom. Magomet prinyal vedro, podbrosil ego  v ruke,  posmotrel napravo,
posmotrel nalevo, skazal nebrezhno:
     -- Znachit,  gostej ne  zhdesh'?  -- i,  ne dozhidayas'  otveta,  tronul
loshad'.
     -- |j, Magomet! Kogda byka ot nas  zaberete? -- sprosil Vadim emu v
spinu.
     Magomet sel v pol-oborota i progovoril nastavitel'no:
     -- |to durnoj byk. Ty -- beri kamen'  i  bej ego mezhdu  rogami. Izo
vsej  sily. On drugogo  nichego  ne ponimaet.  Durnoj  byk.  Beri bol'shoj
kamen', i -- mezhdu rogov...
     -- Svezhee  reshenie, -- skazal Vadim uzhe  emu  v spinu.  --  Izmenim
zhizn' k luchshemu.
     Magomet  bol'she ne oborachivalsya -- slegka pokachivayas'  v sedle,  on
spuskalsya po  sklonu -- bez vsyakoj dorogi, po osypi, na sever, v storonu
zatyanutoj  sizoj  dymkoj  kamennoj  gory,  znamenitoj  ne  tol'ko  svoim
charuyushchim  imenem Teshchiny Zuby,  no  eshche i avtomobil'nym spuskom, nazvanie
kotorogo  v  perevode  oznachalo  Vredno Dlya  Dushi. Podal  golos  Timofej
Evseevich:
     -- Dryannoe  myaso, --  skazal  on svarlivo.  --  CHto  s  nim  delat'
prikazhete? My na nem sebe poslednie zuby polomaem.
     -- Sdelajte harcho, -- predlozhil Vadim.
     -- Nu da... Harcho... Harcho vredno.
     -- Nu,  sdelajte  baran'yu  pohlebku.  S  chesnokom. I s  makaronami.
Snotvornoe  i slabitel'noe v  odnom  flakone. Ne  tol'ko  vredno,  no  i
vkusno.
     Timofej Evseevich nichego na eto  ne otvetil, tol'ko prinyalsya aktivno
bryakat'  kakimi-to  svoimi  tarelkami-kastryulyami, a  potom  vdrug  zapel
tonen'kim golosom:

          CHomu mne nya pet', chomu nya gudet',
          Koli v maej hatan'ke paradok idet'?..

     Tomitel'naya zhara okonchatel'no ustanovilas' i teper' stoyala  vokrug,
vozduh struilsya i drozhal  nad  vostochnym  sklonom, i vdrug tam  besshumno
voznikli i  slovno poplyli  skvoz' eto  drozhanie pyatnistye korov'i tushi,
roga, pomahivayushchie hvosty, slyunyavye mordy.  Vadim,  zadremyvaya v kresle,
sledil za nimi  slipayushchimisya glazami. A Timofej  Evseevich vse tyanul, vse
zudel pechal'no i ne perestavaya:

          Mushka na akoshechke na cimbalah b'e,
          Pauchok na stenochke kresan'ki tke.
          CHomu mne nya pet', chomu nya gudet',
          Koli v maej hatan'ke paradok idet'?..

     Potom on vdrug rezko sam sebya oborval i skazal kak by s nedoumeniem:
     -- Nashi edut?
     Vadim tut zhe prosnulsya i prislushalsya. Nichego ne  bylo slyshno, krome
shipeniya primusa.
     -- Ne mozhet byt', -- skazal on. -- Otkuda? Dvuh chasov eshche net.
     -- A ya vam govoryu, chto slyshu. Mashina edet. Ottuda.
     Vadim  snova  prislushalsya. Kazhetsya,  i  v  samom  dele  razdavalis'
kakie-to postoronnie zvuki,  no  eto  bylo by slishkom horosho, chtoby byt'
pravdoj, i -- iz sueveriya i iz chistogo upryamstva -- on skazal:
     -- Da  ne  mozhet  etogo  byt'.  YAsno  zhe  bylo  skazano:  ne ran'she
devyatnadcati, a skoree -- pozzhe.
     -- Horosho-horosho, -- legko  soglasilsya Timofej  Evseevich. --  Pust'
budet takochki...
     On stoyal posredi svoego hozyajstva (primusy, tarelki,  miski, vilki-
lozhki, vedra, kanistry) i, slozhiv obe ruki kozyr'kom, smotrel na  yug,  v
storonu dorogi.  On soglashalsya isklyuchitel'no  i tol'ko potomu,  chto  byl
uveren v svoej bezuslovnoj pravote. I chem uverennee on sebya  chuvstvoval,
tem legche soglashalsya. Opponentu  polagalos'  samomu,  lichno,  bez vsyakih
dopolnitel'nyh argumentov i ego, Timofeevyh, usilij ubedit'sya v tom, chto
posramlen.  |to u Timofeya  Evseevicha  byl  takoj vysshij  pilotazh vedeniya
disputa. Na lyubuyu temu.
     Na doroge, iz-za zelenogo bugra, pokazalas'  avtomobil'naya krysha, i
srazu zhe  sdelalos' yasno, chto velikij sporshchik  i  pobeditel' dal na etot
raz mahu  -- krysha  byla chernaya,  blestyashchaya,  roskoshnaya, sovsem  v  etih
mestah neumestnaya:  krysha bol'shogo, bogatogo, ochen' bogatogo, neprilichno
bogatogo avtomobilya.
     Potom i sam avtomobil' poyavilsya -- vypolz s natugoj  iz-za bugra --
chernyj, sverkayushchij  na  solnce,  ugryumo  roskoshnyj  "dzhip-grand-cheroki",
"suhoputnyj krejser", po poyas zaleplennyj seroj podsohshej gryaz'yu. Vypolz
i srazu ostanovilsya,  slovno  dal'she ehat' duhu  emu ne hvatalo, postoyal
nepodvizhno neskol'ko sekund,  ustavyas'  vsemi  svoimi dvadcat'yu  farami,
podfarnikami i prozhektorami,  a potom  raspahnul  razom  chetyre dvercy i
prinyalsya netoroplivo i kak by nehotya izvergat' iz sebya passazhirov.
     -- Kto takie? -- sprosil Timofej Evseevich. V golose ego byl strah.
     -- Ne znayu.
     -- A pochemu eto Magomet govoril, chto vy zhdete gostej?
     -- On takogo ne govoril.
     -- No ya zhe sam slyshal! -- vozrazil Timofej Evseevich, i v golose ego
vzvizgnula isterika.
     Troe shli  k nim  ot dzhipa, i  eshche neskol'ko ostalos'  u  mashiny, no
Vadim  smotrel  tol'ko na  etih troih.  Sobstvenno, on smotrel tol'ko na
togo,  chto  shel  poseredinke  --  izyashchnyj,  nebol'shoj, ochen'  akkuratnyj
chelovek,  ves' v serom, elegantnyj,  dazhe, kazhetsya, s trostochkoj. Staryj
znakomyj.  On shel legko i sporo, no bez vsyakoj, vprochem, toroplivosti --
shel  tak, kak  emu bylo udobno idti, shel zakanchivat' delo, nachatoe eshche v
Peterburge,  ne zakonchennoe  togda,  a  teper' nuzhdayushcheesya  v  bystrom i
effektivnom zavershenii.  Tak hodyat  energichnye molodyashchiesya  politicheskie
deyateli  pered ob容ktivami telekamer -- reshitel'no, naporisto i celeust-
remlenno. Uzkonosye shtiblety  ego  aristokraticheski  sverkali na solnce,
sovershenno neumestnye zdes', v mire kirzovyh sapog i gryaznyh krossovok.
     Sleva  ot  nego,  chut' otstavaya,  vyshagival  zdorovennyj  shkaf,  na
poltory golovy vyshe, obtyanutyj kozhanoj kurtkoj, kruglogolovyj i, kazhetsya,
lysyj, a mozhet byt', vybrityj nagolo, -- Vadim ne stal ego rassmatrivat',
kak  ne  stal  rassmatrivat' i  tret'ego  --  malen'kogo, na  vid sovsem
bezvrednogo, melkogo, uzkoplechego, s bol'shoj golovoj v kozhanoj kepke i v
korichnevo-zelenom kamuflyazhe.
     -- CHto za  lyudi,  nikak ya  ne  mogu  ponyat'...  -- bormotal Timofej
Evseevich, --  zachem oni  tam  ostanovilis'?  Pod容hat'  ne  mogli?..  --
bormotal on, i eshche chto-to polurazborchivoe i uzhe sovsem v otchayanii.
     Troe stremitel'no  nadvinulis' i podoshli uzhe  pochti vplotnuyu. Seryj
znakomec privetlivo  pomahal svoej trostochkoj, kotoraya u nego byla vovse
ne  trostochka, a  chto-to vrode chernoj polirovannoj ukazki, s kotoroj on,
vidimo, vsegda  hodil.  Ne  rasstavalsya.  Kak britanskij oficer so svoim
stekom.
     Zdorovennyj nosorog obognul  hozyajstvennuyu palatku sprava i ostano-
vilsya  pochemu-to ryadom  s Timofeem,  vozvyshayas' nad nim, slovno Golem, i
teper'  vidno  bylo,  chto on  nikakoj  ne  brityj, a imenno lysyj  --  s
ostatkami ryzhego puha nad ushami  i s konopatym temenem, na kotorom uzhe i
puha ne ostavalos'. Morda u nego byla kruglaya i nepriyatno asimmetrichnaya,
slovno on stradal flyusom.
     Seryj zhe so vtorym svoim sputnikom obognul palatku sleva i  podoshel
k Vadimu so slovami:
     -- Zdravstvujte,  zdravstvujte,  Vadim  Danilovich. Vot my  i  snova
svidelis'. CHto ya vam govoril?..
     Vadim smotrel, kak on nebrezhno i elegantno usazhivaetsya za stol (bez
vsyakogo priglasheniya),  zadiraet nogu  na nogu,  sverkaet  pokachivayushchimsya
shtibletom, trostochkoj svoej  lakirovannoj sverkaet -- chernoj ostrokonech-
noj ukazkoj s sharikom na konce.
     -- U  vas takoj vid,  Vadim  Danilovich, budto vy  zabyli, kak  menya
zovut... Ili ne zabyli?
     -- Ne zabyl, -- skazal Vadim skvoz' zuby.
     -- Zamechatel'no. Pogovorim?
     -- O chem?
     -- Da vse o tom zhe.  Zapamyatovali?
     Vadim molchal.
     -- Napomnit'?
     Vadim molchal, glyadya na nego ispodlob'ya. CHelovek v serom ulybalsya --
vezhlivoj neobyazatel'noj ulybkoj svetskogo l'va, vedushchego  neobyazatel'nyj
razgovor o pogode. Ili o politike. Ili o futbole.
     Bol'shegolovyj  melkij chelovechek v  kamuflyazhe sadit'sya ne stal, hotya
svobodnye stul'ya  raspolagalis' tut zhe, na vidu. On prislonilsya spinoj k
nablyudatel'nomu stolbu i  slozhnym obrazom pereplel  toshchie svoi nogi.  On
tozhe ulybalsya, no kak-to  rasseyanno,  slovno byl daleko  otsyuda  i dumal
sovsem  o  drugom. V sochetanii so  zmeinymi nepodvizhnymi glazkami ulybka
eta smotrelas' stranno  i nepriyatno. Ruki on derzhal  v karmanah kurtki i
vse  vremya  shevelil  tam, v karmanah, pal'cami,  slovno  chto-to  tam,  v
karmanah, razyskival ili oshchupyval.
     A zdorovennyj nosorog navisal nad Timofeem, slovno Idolishche Poganoe,
--  nepodvizhnyj,  ogromnyj, neuklyuzhij, budto  by nadutyj iznutri. Bednyj
Timofej Evseevich  sidel  pod nim  na  kortochkah,  boyas' poshevelit'sya  --
zrachki  u nego byli  vo vsyu  raduzhku  i  sudorozhno  begali  i dergalis',
pohozhie na izdyhayushchih golovastikov.
     -- |to  vy  chto zhe  --  cherez  vsyu  Rossiyu perli syuda, chtoby  opyat'
govorit' ob etih glupostyah? -- sprosil Vadim skvoz' zuby.
     -- A ya  vas srazu predupredil, chto nash razgovor  -- ser'eznyj. Vy k
nemu neser'ezno otneslis',  no  eto uzh vasha problema. Est' lyudi, kotorye
vse eto glupost'yu otnyud' ne schitayut...
     -- Nu i naprasno. YA uzhe vam vse i sovershenno yasno skazal...
     -- Stop.  Tak u nas nichego ne poluchitsya, -- skazal seryj chelovek  s
vyrazhennym sozhaleniem. U nego bylo strannoe imya-otchestvo: |rast Bonifat'-
evich. Vprochem, niotkuda ne sledovalo, chto ego i na samom dele tak zovut.
-- Davajte  poprobuem  s samogo nachala, -- predlozhil |rast Bonifat'evich.
-- Vy ved' znaete, kogo vyberut gubernatorom?
     -- Gos-spodi, -- skazal Vadim, demonstrativno zakryvaya glaza.
     -- Ne "gospodi", a prosto otvechajte. Znaete ved'?
     -- Nu, predpolozhim, znayu.
     -- Net uzh, dorogoj vy moj! Davajte bez vsyakih "predpolozhim". Znaete
ili net? Ved' znaete zhe!
     -- Znayu, -- soglasilsya Vadim neohotno. -- Generala vyberut.
     -- Slava bogu! Nakonec-to my hot' o chem-to dogovorilis'.
     -- Da  ni  o  chem my ne  dogovorilis'. YA i ran'she  ne otrical,  chto
znayu...
     -- Vot imenno!  O tom  i  rech', Vadim Danilovich. Ob  etom i rech'! A
teper' vopros nomer dva: otkuda vy eto znaete?
     Vadim smorshchilsya.
     -- Nu ne mogu ya etogo vam ob座asnit'! Otkuda vy znaete, chto "projdet
zima -- nastanet leto"?
     -- "Spasibo partii za eto". Neudachnyj primer. |to vse znayut.
     -- Nu  tak  i  eto  vse  znayut.  CHto  Generala  vyberut.  Vy  razve
somnevaetes'?
     -- V vysshej stepeni.
     -- Nu  i zrya.  Vo  vtoroj  tur vyjdut General  i  Zyuzyuchnik. Pobedit
General. Dvazhdy dva -- chetyre.
     -- YA vot uveren, chto vyberut Intelligenta.
     -- Da?  Vy  hot'  gazety  chitaete?  Znaete,  kakoj  u  Intelligenta
rejting?
     -- Znayu.  No  vyberut  Intelligenta, i  vy  tomu, Vadim  Danilovich,
posposobstvuete.
     -- Opyat'! YA zhe vam yasno skazal eshche v proshlyj raz...
     -- To, chto vy mne skazali v proshlyj raz, ya prekrasno pomnyu. A ya vam
togda yasno ob座asnil, chto etot otvet nas nikak ne ustraivaet. Pomnite?
     -- Kogo eto -- "nas"?
     -- A vy ne znaete? Nas. Krupnymi bukvami: N-A-S.
     -- Ne ponimayu.
     -- Vse vy prekrasno  ponimaete. Ne valyajte van'ku. Vse vam bylo uzhe
skazano i sovershenno opredelenno.
     -- Nichego mne ne bylo skazano, -- vozrazil Vadim upryamo. -- Ayatolla
kakoj-to. Pri chem zdes' ayatolla? Ayatolla zdes' pri chem?
     -- Perestan'te valyat'  van'ku,  -- povtoril  |rast  Bonifat'evich  s
naporom. -- YA ne shuchu.
     Bol'shegolovyj tem  vremenem  izvlek  iz  karmana  gorst'  orehov  i
prinyalsya ih  --  odin za drugim  --  ochen'  lovko raskusyvat' malen'kimi
special'nymi shchipchikami. Zernyshki  on  kidal v rot,  ne glyadya,  a  sheluhu
ronyal na travu.  Vse eto poluchalos' u nego sovershenno  avtomaticheski  --
glyadel on tol'ko  na Vadima, pristal'no i  ne migaya. No -- ulybayas'. Vse
eshche.  Tol'ko  ulybka teper'  sdelalas'  u nego  sovsem  blednaya, kak eto
byvaet na sil'no nedoderzhannoj fotografii.
     -- Vy, Vadim Danilovich,  vse-taki  ne molchite,  --  napomnil  |rast
Bonifat'evich. -- YA  eshche  raz vam napominayu i ob座asnyayu,  esli vy dejstvi-
tel'no menya tak i ne ponyali: razgovor u nas ser'eznyj.  Ochen' ser'eznyj.
Tak chto -- vy luchshe otvechajte.
     Vadim razlepil suhie guby:
     -- Vy chto zhe -- na samom dele verite, chto ya mogu delat' budushchee?
     -- YA ne veryu, -- vesko skazal |rast Bonifat'evich. -- YA znayu.
     -- No eto zhe bred, -- skazal Vadim bespomoshchno. -- Bred zhe!
     -- Sovsem  net.  Nam  horosho  izvestno,  chto  vy  ne  tol'ko vidite
budushchee, vy eshche umeete ego, kak  vy  sami vyrazilis', "delat'". My znaem
eto iz ochen' dostovernyh istochnikov. Samyh dostovernyh, Vadim Danilovich!
     -- Bred, -- povtoril Vadim. --  Neuzheli  vy sami ne ponimaete,  chto
eto -- bred?.. Nu ne byvaet zhe tak!
     I tut razdalsya neozhidannyj, a potomu osobenno uzhasnyj vopl' Timofeya
Evseevicha:
     -- Vadim Danilovich! Poberegites'! Ne obmanyvajte tovarishchej! Ved' vy
zhe MOZHETE! Ne protiv'tes', sdelajte, chto oni hotyat...
     -- Gospodi,  -- skazal Vadim, glyadya na  nego  s uzhasom. --  A vy-to
kuda eshche?..
     -- YA  zhe  vse  znayu!  --  Timofej  Evseevich  po-prezhnemu  sidel  na
kortochkah, slovno  nuzhdu spravlyaya,  i  v etoj  zhalkoj  poze obvinitel'no
krichal, sotryasayas' kak by  v oznobe i dazhe ruku obvinitel'no prostiraya v
storonu Vadima. -- YA  zhe vizhu, kak vy pogodu vse vremya nam delaete!.. On
pogodu delaet!  --  prodolzhal Timofej  Evseevich teper' uzhe  doveritel'no
obrashchayas' neposredstvenno k seromu  |rastu  Bonifat'evichu, kotoryj  vsem
vidom svoim  vyrazhal  sejchas samyj  nepoddel'nyj  k  proishodyashchej  scene
interes. -- On ne predskazyvaet, ne-et, -- on delaet! Vsyu  dorogu. Kogda
ustaem nablyudat' -- dozhd'. Kogda  nado  nablyudenij pobol'she --  vedro!!!
Smotrite: osen' na dvore, a u nas zdes' -- zhara, bez portok hodim... Emu
zhe nablyudeniya sejchas nuzhny, chtoby yasnoe nebo bylo, on zhe ne mozhet, chtoby
ni odnoj zvezdy za noch'!..
     -- Interesno vse-taki,  skol'ko  "s" v slove "Syshchenko"? --  sprosil
Vadim  hriplo,  a  ryzhij  Golem vdrug polozhil  ogromnuyu  lapu Timofeyu na
golovu, i Timofej tut zhe zamolchal, slovno ego vyklyuchili na poluslove.
     Stalo tiho, i v etoj tishine |rast Bonifat'evich podvel itog:
     -- Glas  naroda!  --  skazal  on  nazidatel'no. --  Voks  dei,  tak
skazat'. Ne upirajtes', Vadim Danilovich, ne nado. Vse  vse pro vas davno
znayut.  V  devyanosto tret'em  vse  do odnogo  byli  uvereny, chto pobedyat
demokraty. Ves' sovetskij narod, kak  odin chelovek. Tol'ko  vy govorili:
net, rebyata, ne budet etogo, a budet vam ZHirinovskij. Tak ono i vyshlo! V
devyanosto chetvertom vse  byli  uvereny, chto  nikakoj vojny  v  CHechne  ne
budet, i tol'ko vy odin...
     -- CHego  vam ot  menya nado, vot ya chego ne ponimayu, -- skazal Vadim.
-- CHto ya po-vashemu -- volshebnik, chto li?
     -- Ne znayu, -- skazal |rast Bonifat'evich proniknovenno. -- Ne znayu,
i dazhe znat' ne hochu. Nam nado,  chtoby pobedil na gubernatorskih vyborah
chelovek, kotorogo vse nazyvayut pochemu-to Intelligentom, a uzh  kak vy eto
sdelaete,  nas sovershenno  ne kasaetsya.  Volshebstvo?  Pozhalujsta,  pust'
budet volshebstvo. Koldovstvo, chary, telekinez...  futurokinez, tak  ska-
zat',  -- da  radi boga. Voobshche  -- pust'  eto budet vashe nou-hau, my ne
pretenduem. Ponyatno?
     -- Mne ponyatno, chto vy s uma soshli, -- skazal Vadim medlenno.
     On vdrug podnyalsya.
     -- Horosho,  --  skazal  on.  --  Ladno.  Sejchas.  YA  tol'ko prinesu
bumagi...
     On shevel'nulsya -- k palatke, no elegantnyj |rast  Bonifat'evich dazhe
ne posmotrel, a tol'ko lish' pokosilsya  v storonu ryzhego Golema, i tot --
edinstvennyj,  kazhetsya, shag sdelav  -- totchas  okazalsya  mezhdu  vhodom v
palatku i Vadimom.
     -- Ryzhij-krasnyj -- chelovek opasnyj... -- skazal  emu ostanovlennyj
Vadim, i  asimmetrichnoe  lico  Golema perekosilos' eshche  bol'she, on dazhe,
kazhetsya, prishchurilsya ot napryazheniya.
     -- CHevo?! --  sprosil  on  chrezvychajno  agressivno,  no  neozhidanno
vysokim i siplym goloskom.
     -- ...A ryzhij-plamennyj podzheg dom kamennyj... Izvini, -- popravil-
sya Vadim pospeshno. -- Nichego lichnogo. |to ya tak -- ot uzhasa.
     -- Ne  obrashchaj na  nego vnimaniya,  Keshik, -- skazal  nebrezhno |rast
Bonifat'evich.  -- |to on ot  uzhasa.  SHutit. Ochen' perepugalsya. |to,  kak
izvestno, byvaet... Vadim Danilovich, vy by seli.  CHto vy, v  samom dele,
vskochili  kak  pryshch?  Odin moj  zamechatel'nyj  znakomec govorit  v takih
sluchayah:  syad'te  na  popu...  Nu chto  tam u vas v  palatke  mozhet byt'?
Dvustvolka kakaya-nibud', ya polagayu? Tak ee nado ved' eshche vykopat' iz-pod
barahla,  potom  patrony  razyskat',  zaryadit'...  Smeshno,  ej-bogu,  ne
ser'ezno. Bros'te, davajte luchshe dal'she razgovarivat'.
     Vadim snova sel za stol, prigladil volosy obeimi rukami.
     -- Kak govoryat v takih sluchaya  anglichane, -- proiznes on s vymuchen-
noj  ulybkoj,  --  my poodle light,  on dick  as  all.  CHto  v  perevode
oznachaet: moj pudel' laet, on diko zol.
     |rast Bonifat'evich ne srazu, no ponyal i sejchas zhe osvedomilsya:
     -- Interesno, a chto govoryat v takih sluchayah gollandcy?
     -- Ne znayu.
     -- Nu horosho, dopustim... A francuzy?
     -- Alen-alen tre, -- nemedlenno otkliknulsya Vadim,  -- ma kar te lya
pase.
     -- CHto v perevode oznachaet...
     -- Alena  len  tre, Makar telya  pase.  Sel'skaya  kartinka. Levitan.
Kramskoj. "Idet-gudet zelenyj shum".
     V  otvet na eto |rast Bonifat'evich neopredelenno hmyknul i skazal s
odobreniem:
     -- Ostroumno. Vy ostroumnyj sobesednik, Vadim Danilovich. No davajte
vernemsya k nashemu malen'komu delu.
     -- No ya ne znayu,  chto vam  eshche skazat', -- progovoril Vadim, ustalo
prikryvaya glaza.  -- Vy menya ne slushaete.  YA vam govoryu: eto nevozmozhno.
Vy mne ne verite... Vy v chudesa verite, a chudes ne byvaet.
     -- A  ZNATX budushchee? -- skazal  |rast  Bonifat'evich  s naporom.  --
Znat' budushchee -- eto razve ne chudo?
     -- Net. |to ne chudo. |to -- takoe umenie.
     -- Ispravlyat' budushchee -- eto tozhe umenie.
     -- Da net  zhe! -- skazal Vadim  s dosadoj i s  otvrashcheniem. -- YA zhe
ob座asnyal vam. |to kak gazovaya truba bol'shogo diametra: vy smotrite v nee
naskvoz' i vidite  tam, na tom konce, na vyhode, kartinku -- eto  kak by
budushchee.  Esli by vy etu  trubu povernuli -- uvideli by druguyu kartinku.
Drugoe budushchee, ponimaete? No kak ee povernut', esli ona vesit sto tonn,
tysyachu  tonn  --  ved'  eto  kak  by  volya  millionov lyudej,  ponimaete?
"Ravnodejstvuyushchaya millionov vol'" -- eto ne ya skazal, eto  Lev  Tolstoj.
Kak prikazhete etu trubu povernut'? CHem? H..em, prostite za vyrazhenie?
     -- |to  polnost'yu vasha  problema, --  vozrazil |rast  Bonifat'evich,
slushavshij, vprochem, vnimatel'no i otnyud' ne perebivaya.  -- CHem vam budet
udobnee, tem i povorachivajte.
     -- Da nevozmozhno zhe eto!
     -- A my znaem, chto vozmozhno.
     -- Da otkuda vy eto vzyali, gospodi?!
     -- Iz samyh dostovernyh istochnikov.
     -- Iz kakih eshche istochnikov?
     -- Sam skazal.
     -- CHto? -- ne ponyal Vadim.
     -- Ne "chto",  a "kto". Sam. Ponimaete, o kom ya? Dogadyvaetes'? SAM.
Sam skazal. Mogli by, mezhdu prochim, i soobrazit', ej-bogu.
     -- Vrete, -- progovoril Vadim i poperhnulsya.
     -- Nevezhlivo. I dazhe grubo.
     -- Ne mog on vam etogo skazat'.
     -- I odnako zhe -- skazal. Sami  posudite:  otkuda eshche  my  mogli by
takoe uznat'? Komu by my eshche mogli poverit', sami podumajte?
     V etot moment Timofej Evseevich slovno  ochnulsya ot gipnoza. On izdal
strannyj  skripuchij  zvuk,  sorvalsya  vdrug s  mesta  i kinulsya proch' --
ogromnymi pryzhkami,  pereskakivaya  cherez  natyanutye  palatochnye  stropy,
petlyaya iz storony v storonu, slovno ispolinskij potnyj zayac s  prizhatymi
krasnymi  ushami,  --  vyskochil iz  raspolozheniya i  pomchalsya  k severnomu
sklonu, pryamo na prizrachno mercayushchie saharnye golovy |l'brusa.
     Vse  sledili  za  nim,  slovno  zavorozhennye.  Potom  bol'shegolovyj
lyubitel' oreshkov sprosil bystro, pochti nevnyatno:
     -- Skesat' ego, komandir?
     -- Da net. Zachem? Pust' bezhit... -- |rast Bonifat'evich vdrug  legko
podnyalsya i pomahal svoej trostochkoj komu-to  poverh kuhonnoj palatki  --
vidimo, tem, kto ostavalsya  u mashiny: vse v  poryadke,  mol, ne  berite v
golovu. -- Pust' bezhit, -- povtoril on, snova usazhivayas' na mesto.  -- U
nego svoi dela, u nas svoi, pravil'no, Vadim Danilovich?
     Vadim  molchal, glyadya vsled Timofeyu Evseevichu -- tot vse eshche skakal,
vse eshche petlyal, mel'kaya dlinnymi golenastymi  nogami v  kirzovyh nikogda
ne chishchennyh sapogah. On neploho vse eto prodelyval dlya pyatidesyatiletnego
s  lishnim muzhika, obremenennogo vnukami i boleznyami,  --  i  dazhe  ochen'
neploho. Vidimo,  sam gospodin Uzhas nes ego na  svoih blednyh kryl'yah, i
on sejchas ne smog by ostanovit'sya, dazhe esli by ochen' zahotel.
     -- Molchite... -- progovoril |rast Bonifat'evich, tak i ne dozhdavshis'
ne to  chtoby  otveta,  no hotya  by kakoj-nibud'  ot  Vadima reakcii.  --
Prodolzhaete  molchat'. Proglotili dar rechi... Nu,  chto zh.  Togda nachinaem
eskalaciyu. Keshik, bud' dobr.
     Lysyj nosorog  Golem-Keshik totchas zhe nadvinulsya szadi i vzyal Vadima
v  svoi  metallicheskie  potnye  ob座atiya  --  obhvatil poperek  tulovishcha,
navalilsya, prizhal k  skladnomu kreslu, zafiksiroval, obezdvizhil, skoval,
-- tol'ko hrustnuli vnutri u  Vadima  kakie-to ne  to  kostochki,  ne  to
hryashchiki.  Teper' Vadim bol'she ne mog  shevel'nut'sya. Sovsem.  Da  on i ne
pytalsya.
     -- Ruku emu  osvobodi, --  komandoval mezhdu tem |rast Bonifat'evich.
-- Pravuyu. Tak. I podvin'sya, chtoby ya ego fizionomiyu mog videt',  a on --
moyu. Horosho.  Spasibo...  Teper'  slushajte  menya,  Vadim  Danilovich,  --
prodolzhal  on,  pridvinuv  svoe, nepriyaznenno  vdrug osunuvsheesya, lico v
upor. -- Sejchas  ya  prepodam vam malen'kij urok. CHtoby  vy  okonchatel'no
ponyali, na kakom vy svete...  Otkryt' glaza! -- garknul  on neozhidanno v
polnyj golos, vskinul svoyu chernuyu ukazku i upersya ostrym zhalom ee v shcheku
Vadima  ponizhe levogo  glaza.  --  Izvol'te smotret' glaza v  glaza! |to
budet  ser'eznyj  urok,  no zato  na vsyu vashu ostavshuyusya  zhizn'... Lepa,
delaj -- raz!
     Bol'shegolovyj melkij Lepa osvobodil gorst' ot oreshkov, vyter ladon'
o  shtany  i priblizilsya,  nebrezhno  bryakaya chelyustyami shchipchikov.  |to byli
blestyashchie svetlye shchipchiki,  special'no  dlya orehov  -- dve metallicheskih
ruchki  s zubastymi vyemkami v tom  meste,  gde  oni  skreplyalis'  vmeste
poperechnym  sterzhen'kom. Bol'shegolovyj melkij Lepa neulovimym  privychnym
dvizheniem uhvatil v eti zubchatye vyemki Vadimov mizinec i szhal rukoyatki.
     -- Takoj malen'kij  i takoj  nepr-riyatnyj...  -- skazal  emu  Vadim
perehvachennym golosom. Lico ego sdelalos' serym, i pot vdrug vystupil po
vsemu lbu krupnymi kaplyami.
     -- Ne payasnichat'! -- prikazal |rast Bonifat'evich, mgnovenno razdra-
zhivshis'. -- Vam ochen' bol'no, a budet eshche bol'nee. Lepa -- dva!
     Melkij  Lepa bystro  obliznulsya  i lovko  perehvatil vtoroj  palec.
"N-nu, ty! -- proshipel  Vadimu  v uho ryzhij Golem-Keshik, navalivayas' eshche
plotnee. -- S-stoyat'!.."
     -- Vse. Hvatit... -- Vadim zadohnulsya. -- Hvatit. YA soglasen.
     -- Net! -- vozrazil |rast Bonifat'evich. -- Lepa -- tri!
     Na etot raz Vadim zakrichal.
     |rast Bonifat'evich, opasno  otkinuvshis' na  spinku kresla, nablyudal
za nim, igraya chernoj ukazkoj s sharikom. Na lice ego prostupilo vyrazhenie
brezglivogo udovletvoreniya.  Vse proishodilo po horosho produmannomu i ne
odnazhdy aprobirovannomu syuzhetu.  Vse sovershalos' pravil'no. Neposlushnomu
cheloveku vdumchivo, akkuratno,  umelo i so vkusom  davili  pal'cy, prichem
tak,  chtoby  obyazatel'no  zahvatit' osnovaniya  nogtej.  CHelovek  krichal.
Veroyatno,  chelovek uzhe obmochilsya. CHeloveku prepodavali ser'eznyj urok, i
chelovek  byl rasplyushchen i slomlen.  CHto,  sobstvenno,  v konechnom itoge i
trebovalos': chelovek v sovershenno opredelennoj kondicii.
     Potom on rasporyadilsya:
     -- Vse. Dostatochno... Lepa! YA skazal: dostatochno!
     I oni otstupili,  oba.  Vernulis' na ishodnye pozicii.  Kak  psy. V
svoi budki.  Psy  poganye. SHakaly.  Palachi. Vadim smotrel na  posinevshie
svoi pal'cy i plakal. Pal'cy bystro raspuhali, sinee i bagrovoe pryamo na
glazah prevrashchalos' v aspidno-chernoe.
     -- Mne ochen' zhal', -- proiznes  |rast Bonifat'evich prezhnim delikat-
nym golosom svetskogo cheloveka. -- Odnako, eto bylo bezuslovno neobhodi-
mo. Neobhodimyj  urok.  Vy nikak ne zhelali poverit',  naskol'ko vse  eto
ser'ezno, a  eto -- ochen'  ser'ezno! Teper' -- sleduyushchee...  -- On sunul
uzkuyu beluyu ladon' za bort pidzhaka i  izvlek na svet bozhij dlinnyj belyj
konvert.  -- Zdes' den'gi, -- skazal on. -- Neplohie, mezhdu prochim. Pyat'
tysyach baksov. Vam. Avans. Mozhete vzyat'.
     Dlinnyj belyj konvert lezhal na stole pered Vadimom, i Vadim smotrel
na  nego steklyannymi  ot  ostanovivshihsya  slez  glazami.  Ego  sotryasala
krupnaya drozh'.
     -- Vy menya slyshite? -- sprosil |rast Bonifat'evich. -- |j! Otvechajte,
hvatit revet'. Ili prikazhete mne povtorit' proceduru?
     -- Slyshu, -- skazal Vadim. -- Den'gi. Pyat' tysyach...
     -- Ochen' horosho.  Oni  --  vashi. Avans. Avans ne vozvrashchaetsya. Esli
shestnadcatogo dekabrya pobedit Intelligent, vy poluchite ostal'noe  -- eshche
dvadcat' tysyach. Esli zhe net...
     -- SHestnadcatogo dekabrya nikto nikogo ne pobedit, --  skazal  Vadim
skvoz' zuby. -- Budet vtoroj tur.
     -- Nevazhno, nevazhno... -- progovoril |rast Bonifat'evich neterpelivo.
-- My  ne formalisty.  I vy  prekrasno  ponimaete, chto  nam ot vas nado.
Budet Intelligent v gubernatorah --  budut vam eshche  dvadcat'  tysyach.  Ne
budet Intelligenta -- u vas vozniknut, naoborot,  bol'shie  nepriyatnosti.
Teper'  vy  imeete  nekotoroe  predstavlenie,  kakie  imenno  eto  budut
nepriyatnosti.
     Vadim molchal, prizhav  k  grudi pravuyu bol'nuyu ruku  levoj zdorovoj.
Ego  vse eshche tryaslo.  On bol'she ne  plakal, no  po vidu  ego  sovershenno
nel'zya bylo ponyat', v ume li on ili v boleznennom stupore -- sognuvshijsya
v  durackom skladnom kresle  tryasushchijsya  potnyj blednyj  chelovek.  |rast
Bonifat'evich podnyalsya.
     -- Vse. Vy preduprezhdeny. Schetchik poshel. Nachinajte rabotat'. U  vas
ne  tak uzh mnogo  vremeni,  chtoby povernut' vashu gazovuyu trubu  bol'shogo
diametra: vsego-to kakih-nibud' pyat' mesyacev, dazhe men'she. Kak izvestno,
-- on pouchayushche podnyal dlinnyj blednyj  palec, -- dazhe maloe usilie mozhet
sdvinut' goru,  esli  v rasporyazhenii imeetsya dostatochno vremeni. Tak chto
pristupajte-ka luchshe pryamo sejchas...
     -- Esli net treniya... -- prosheptal Vadim, ne glyadya na nego.
     -- CHto?  A,  da. Konechno.  No eto  uzh vashi  problemy.  Zasim  zhelayu
zdravstvovat'. Bud'te zdorovy.
     On povernulsya i poshel bylo, no vnov' ostanovilsya:
     -- Na  sluchaj,  esli vy  reshite  bezhat' v  Ameriku  ili  tam voobshche
gerojstvovat' -- u vas  est' mama,  i  my  tochno znaem,  chto vy ee ochen'
lyubite...  -- Lico ego brezglivo drognulo. -- Terpet' ne mogu takogo vot
nizkoprobnogo shantazha, no ved' s vami inache nikak nel'zya, s pogancami...
--  On  snova bylo dvinulsya  uhodit'  i snova zaderzhalsya. --  V kachestve
otvetnoj  lyubeznosti za  avans,  --  skazal on,  priyatno ulybayas'. -- Ne
podskazhete, kogo nynche postavyat na FSB?
     -- Net, -- progovoril Vadim. -- Ne podskazhu.
     -- Pochemu tak? Obidelis'? Zrya. Nichego  ved' lichnogo: delo, specifi-
cheskij takoj biznes, i bole nichego.
     -- Ponimayu, -- skazal Vadim, glyadya emu v lico. -- Cenyu, -- govorit'
emu  bylo  trudno, i on  proiznosil  slova s osoboj staratel'nost'yu, kak
chelovek,  kotoryj sam  sebya ne slyshit.  --  Odnako lyubeznost' okazat' ne
sposoben. YA  znayu, chego hotyat milliony, no ya predstavleniya ne imeyu, chego
hochet dyuzhina nachal'nikov.
     -- Ah  vot  tak, okazyvaetsya?  Nu da.  Estestvenno. Togda  -- vsego
nailuchshego. ZHelayu uspehov.
     I  on poshel  proch',  bol'she uzhe ne  oborachivayas',  pomahivaya chernoj
trostochkoj-ukazkoj  --  elegantnyj,  pryamoj,  ves'  v serom,  uverennyj,
nadezhno zashchishchennyj, d'yavol'ski dovol'nyj soboj. Melkij Lepa uzhe pospeshal
sledom, ne proshchayas', na hodu zasovyvaya v karman svoi orehovye shchipchiki --
takoj  malen'kij,  i  takoj  nepr-riyatnyj!..  A  vot  Keshik  zaderzhalsya.
Ponachalu on sdelal neskol'ko shagov vdogonku  nachal'stvu,  no  edva |rast
Bonifat'evich  skrylsya za kuhonnoj palatkoj, on  ostanovilsya,  povernul k
Vadimu ryzhee lico svoe,  vdrug iskazivsheesya,  kak  ot  vnezapnogo naleta
zubnoj boli,  i, ne razmahivayas', myagkoj tolstoj lapoj mahnul  Vadima po
shcheke  tak,  chto tot momental'no povalilsya navznich'  vmeste  s kreslom  i
ostalsya  lezhat' s belymi zakativshimisya glazami. Keshik  neskol'ko  sekund
smotrel  na  nego,  potom eshche  neskol'ko  --  na  uzkij  belyj  konvert,
ostavshijsya na stole bez prismotra, potom snova na Vadima.
     -- S-suka  ssanaya...  --  prosipel on  edva  slyshno,  povernulsya i,
tyazhelo buhaya tolstymi nogami, poskakal dogonyat' svoih.
     Nekotoroe vremya Vadim lezhal kak upal -- na spine, nelepo rastopyriv
nogi, razdaviv  soboyu  slozhivsheesya posle padeniya kreslo. Potom v  glazah
ego poyavilsya cvet i smysl,  on  zadyshal  i popytalsya povernut'sya  nabok,
opirayas' na lokot' bol'noj ruki. Povernulsya. Osvobodilsya ot zacepivshego-
sya kresla. Popolz.
     Vstavat' on dazhe i ne pytalsya. Polz na loktyah i kolenyah, postanyvaya,
zadyhayas', glyadya tol'ko vpered  -- na dva vedra s narzanom, postavlennye
s utra pod tent hozyajstvennoj palatki.
     Dopolz. Sel koe-kak i, oskalivshis' zaranee, pogruzil bol'nuyu ruku v
blizhajshee vedro.
     -- Nichto ne ostanovit  enerdzhajzer... -- skazal on v prostranstvo i
obmyak, prislushivayas'  k svoej  boli, k svoemu otchayaniyu, k opustoshennosti
vnutri sebya  i -- s  bessil'noj  nenavist'yu  --  k  mrachnomu  barhatnomu
vzrykivaniyu  roskoshnogo "dzhipa-cheroki",  netoroplivo  razvorachivayushchegosya
gde-to tam, za palatkoj, na bugristoj doroge.







     "...Timofej -- strannyj  chelovek.  On  kakim-to neponyatnym  obrazom
zaciklen  na  svoem  otce. SHirochajshee  pole  deyatel'nosti  dlya  upertogo
psihoanalitika.  Otec -- to, otec --  se.  Lihost' otca.  Umelost' otca.
Mnogoumie ego zhe. Lovkost'...
     Obrazec lihosti: odna tysyacha devyat'sot, primerno govorya,  pyat'desyat
shestoj god. Kolhoz imeni Antikajnena (gde-to na Karel'skom pereshejke pod
Piterom). Strojbat pod  komandoj,  sami ponimaete, otca razbiraet ambar,
sohranivshijsya eshche s  finskih  vremen. Principial'nyj  spor  mezhdu,  sami
ponimaete, otcom  i mestnym  brigadirom: razberut soldaty ambar za  odin
den' ili -- ni v koem sluchae. Proigravshij dolzhen zalezt' na pechnuyu trubu
i  tuda  (pri  vseh)  "naserit'" (chto skazano, to skazano,  ne  vyrubish'
toporom). Tak  vot:  ne  tol'ko za sem' chasov  ambar razobrali, no  eshche,
kogda  brigadir, glyadya na vysochennuyu (pyat' metrov) pechnuyu trubu krasnogo
kirpicha,  prinyalsya  nyt',  chto u nego, mol,  v spinu vstupilo,  --  sami
ponimaete, otec na etu trubu, "vzletev kak orel, tam kak orel uselsya i v
nee naseril... izvinyayus'  za eto vyrazhenie"... A  bylo v te  pory  otcu,
chtoby  ne sovrat', uzhe sorok vosem'  i  s hvostikom... Primer mnogoumiya:
"CHelovek est' zhivotnoe dvunogoe, vsegda  alchushchee,  nikogda  ne sytoe..."
(gde on eto vychital -- bog znaet, no ne  sam zhe pridumal?) I eshche: "Samyj
upornyj soldat, kotoryj obmanutyj. Na  pravde soldata ne  vospitaesh',  a
vospityvat'  prihoditsya, kuda devat'sya, inache oni zhe tebe zhe na golovu i
syadut..."
     On  (otec, sami ponimaete)  voobshche lyubil vspominat'  pro  vojnu. No
kak-to  stranno.  Na etoj  ego  vojne  ne strelyali  i dazhe, kazhetsya,  ne
ubivali.  "...Soldaty  pribegayut: tovarishch kapitan, tam v podvale vino --
dvenadcat' bochonkov!  YA  srazu zhe  -- tak:  dva  bochonka Bate, i bystro,
bystro, v  tempe  val'sa... Ochen'  byl Batya dovolen, parabellum podaril,
trofejnyj, u kakogo-to polkovnika otobrali..." Vidimo, on umel prisposo-
bit'sya, etot, sami ponimaete,  otec. "U nas  byl nachal'nik kontrrazvedki
SMERSH major  Skitalec -- zveryuga, i v glazah u nego  -- smert', tak on u
menya iz ladoni el, kak loshad'... Potomu chto nado umet' prisposobit'sya, a
eto --  nauka!.." V odna  tysyacha devyat'sot sorok pyatom, uzhe v  Vostochnoj
Prussii, on, bylo takoe delo, zhil srazu i s  mamashej -- hozyajkoj doma, i
s ee dochkoj.  Mozhno skazat' --  v  odnoj  krovati.  Prichem  --  nikakogo
nasiliya: sami predlozhilis', chto  zh emu  -- otkazyvat'sya?.. A osen'yu togo
zhe  sorok pyatogo,  uzhe  v  Manchzhurii,  oni  iz  orudijnyh  amortizatorov
vylivali tormoznuyu zhidkost' i na  osvobodivsheesya  mesto zasovyvali shtuki
shelka, chtoby na KPP ne zasekli... I tak dalee, absolyutno v tom zhe duhe.
     Umer  on  v  odna  tysyacha  devyat'sot  sem'desyat  shestom: na  zimnej
rybalke, no uzhe vesnoj, -- poblizosti ot  Kivgody uneslo ego  so l'dinoj
vmeste v otkrytye vody, i nikto ego bol'she nikogda ne videl...
     "V skuchnyh razgovorah  o lyudyah proshlogo  sokryty tajny  ih  velikih
svershenij".  Ne znayu,  ne uveren.  Kstati, ya vot voobshche nikogda ne videl
svoego otca. Dazhe na fotografiyah. Tak mozhet byt', ono i k luchshemu?.."







     Noch'yu  razrazilas' ottepel'  --  poteklo,  zakapalo,  zastuchalo  po
zheleznym karnizam. S vnezapnym grohotom obrushivalis'  podtayavshie ledyanye
probki, provalivayas'  v mnogoetazhnye  zhestyanye kolodcy vodostochnyh trub.
Sdelalos' syro i merzko,  v tom chisle i v  dome. Vsyu noch' on  vorochalsya,
prosypayas' i  snova  s trudom zasypaya, slushal skvoz' tyazheluyu  dremu, kak
ZHanka toroplivo i  nerazborchivo  govorit  komu-to nechto sovsem  vrode by
nesvyaznoe, no pri  etom,  kak ni  stranno, ochen' iskrennee i besprimesno
chistoe  -- tochno rucheek zhurchit sredi zeleni.  V  rezul'tate vyspat'sya ne
poluchilos':  on podnyalsya v chertovu  ran', eshche semi ne  bylo -- s bol'noj
golovoj i zloj kak sobaka. A den',  mezhdu prochim, predstoyal tyazhelyj: tri
kontakta, prichem vse vremya  s raznymi ob容ktami i pri etom odin  kontakt
voobshche -- naruzhnyj.
     Dlya  nachala, kak i bylo uslovleno, za pyatnadcat' minut do devyati on
prishel na ugol Maloj Bassejnoj i  Lyublinskoj (gde na dome s nezapamyatnyh
vremen melom  bylo  napisano pechatnymi  bukvami "ZYUGANOV spasi rossiyu"),
kupil,  kak  bylo  dogovoreno, slivochnyj vafel'nyj stakanchik  i prinyalsya
netoroplivo  ego poedat',  chitaya  -- po sobstvennoj  uzhe  iniciative  --
vyveshennuyu tut zhe  gazetku "Petropavlovskoe  vremya" za  vcherashnee chislo.
Blizhajshij fonar'  raspolagalsya  ne tak  uzh  k nemu  i blizko,  tak chto v
chertovoj  predutrennej  t'me  chitat'  bylo  trudno,  a  vdobavok  eshche  i
neinteresno:  chto-to tam  takoe  naschet  professional'nogo obucheniya, pro
yarmarku mehov, i eshche kakaya-to predrozhdestvenskaya mutoten'...
     Zontika on s  soboj, estestvenno, ne bral:  kakie zontiki v dekabre
mesyace? Odnako bez pyati devyat' nachalsya dozhd'. Vse, kto  skopilsya k etomu
vremeni na uglu,  vse  eti zhalkie rannie ptashki-vorobushki,  dozhidayushchiesya
kto -- svidaniya,  a  kto -- avtobusa  "chetverki", odinakovo nahohlilis',
s容zhilis',  skukozhilis', i lica  u vseh sdelalis' odinakovo neschastnye i
mokrye, slovno by ot slez.
     Bez  odnoj  minuty devyat'  (nemec  parshivyj,  pedantichnyj)  na uglu
obrazovalsya  Rabotodatel' --  v  obshirnom anglijskom  plashche  do pyat  i s
titanicheskim zontom, tozhe  anglijskogo proishozhdeniya. On zanyal poziciyu v
shage ot YUriya, gramotno  raspolozhivshis' k nemu spinoj  (mokrym  blestyashchim
gorbom zonta), i  stal  dozhidat'sya klienta, kotoryj, vidimo,  ne byl  ni
nemcem, ni pedantom,  a  potomu opazdyval, kak i  polagaetsya normal'nomu
russkomu cheloveku  muzhskogo  pola,  esli svidanka ne  sulit  emu  nichego
osobenno horoshego ili takogo uzh sovsem plohogo.
     Ne  proshlo,  odnako, i pyati  minut, kak  vyyasnilos', chto klient eshche
vdobavok i  ne muzhchina  vovse. YUrij  otvleksya na stat'yu  o  korrupcii  v
organah milicii,  a kogda  vnov' vernulsya k real'nosti, na  Rabotodatelya
nasedala statnaya, yarkaya osoba v korichnevom kozhanom pal'to i s ogromnymi,
krasnymi, pushistymi volosami, krasivo useyannymi vodyanoj pyl'yu. V rukah u
nee  byl moshchnyj oranzhevyj  ridikyul', i govorila ona  hotya i  shepotom, no
neobychajno naporisto i energichno. Ves' vid ee vyzyval v pamyati poluzaby-
toe  nyne ponyatie "boj-baba",  -- ravno kak i  lyubimuyu Rabotodatelevu po
etomu povodu formulu: "Kon' s yajcami".
     Poskol'ku osoba vsyacheski staralas' sohranit' privatnost', slyshno ee
-- osobenno ponachalu -- bylo  ploho. No shepot ee byl gromopodoben, da  i
ne umela ona sheptat'sya -- ona byla iz teh, kto provozglashaet svoe mnenie
vo  vseuslyshanie i na strah  vragu. Rezko i zychno. Poetomu YUrij dovol'no
bystro okazalsya v  kurse  dela, tem bolee chto  Rabotodatel'  pod naporom
korichnevogo pal'to  vynuzhden byl vse vremya pyatit'sya (chtoby ne  okazat'sya
rastoptannym pod kopytami) i  vskorosti  upersya  svoim  mokrym  zontom v
plecho YUriyu, tak chto i tomu tozhe prishlos' otstupit'-podvinut'sya, sohranyaya,
vprochem, distanciyu dostatochnoj slyshimosti.
     A obstoyatel'stva dela svodilis' k tomu,  chto  klienta, okazyvaetsya,
noch'yu  segodnya  shvatil  radikulit.  Vstal on eto  chasov v pyat' po maloj
nuzhde  -- tut ego i skryuchilo,  da tak, chto iz sortira do divana prishlos'
ego,  bedolagu, na rukah nesti ("bukval'no!.."), i teper' on ne sposoben
peredvigat'sya ne to chtoby  kak lyudi,  no dazhe i na kostylyah. (A  kostyli
pripaseny u nih v dome zaranee, s nezapamyatnyh vremen i imenno dlya takih
vot sluchaev.) Prishlos'  sdelat'  dazhe in容kciyu diklofenaka,  i teper' on
spit. Tak chto ne podumajte: ni o kakom mankirovanii  svoimi obyazatel'st-
vami rechi ne idet, a idet rech' tol'ko lish' i isklyuchitel'no o neblagopri-
yatnom sochetanii obstoyatel'stv i, mozhno skazat', o neschastnom sluchae...
     Oshelomlennyj  (i poluzatoptannyj) Rabotodatel' slabo i robko  otbi-
valsya v tom smysle, chto ladno, mol, chego uzh teper',  da chto vy, ej-bogu,
tak bespokoites', nu net  i net, nichego  strashnogo, pust'  popravlyaetsya,
sozvonimsya,  peredavajte moi  soboleznovaniya,  eto  zh  nado  zh,  kak  ne
povezlo, no strashnogo-to nichego ne sluchilos', chto vy tak volnuetes'... I
oni poshli sheptat'sya zadavlennymi golosami uzhe po vtoromu krugu.
     Kogda  vse  eto konchilos'  (yarkaya  statnaya  osoba  udalilas' tak zhe
vnezapno, kak i naletela: sorvavshis' s mesta,  shturmom vzyala  podoshedshuyu
"chetverku", zatoptav po doroge kakuyu-to zazevavshuyusya staruhu), Rabotoda-
tel', ne skryvaya  ogromnogo  svoego oblegcheniya, perevel duh i,  poglyadev
nebrezhno vpravo-vlevo, dvinulsya (pohodkoj flanera) vverh po M. Bassejnoj
v  napravlenii  stancii  metro.  Vyzhdav  polozhennye po  konspiracii  dve
minuty,  YUrij  dvinulsya za nim (pohodkoj sovsluzhashchego, opazdyvayushchego  na
rabotu). V podzemnom perehode oni vossoedinilis'.
     -- A  pochemu,  sobstvenno,  -- shepotom?  --  sprosil YUrij (vspomniv
staryj anekdot pro general'skij avtomobil' na pravitel'stvennoj trasse).
     -- Piva  holodnogo posle  bani  hvatimshi... -- siplo  i  nemedlenno
otvetstvoval Rabotodatel', vspomniv, nado polagat', tot zhe samyj anekdot.
--  Predstavleniya ne  imeyu,  chto  on ej tam  naplel takogo,  chto  ee  na
konspiraciyu potyanulo... A voobshche-to  strannaya  kakaya-to istoriya,  dolzhen
tebe priznat'sya. Radikulit, vidite li, u nas voznikaet v samyj otvetst...
     I oborvav sebya takim vot obrazom, bukval'no na poluslove, Rabotoda-
tel'  zamolchal,  gluboko  zadumavshis'.  YUrij  tozhe  poproboval  obdumat'
proisshedshee, no u  nego nichego interesnogo  ne poluchilos'. On nikogda ne
otlichalsya sposobnostyami k dedukcii, indukcii i ko vsyakoj prochej formal'-
noj logike.  On obychno videl tol'ko sut' veshchej,  sovershenno pri  etom ne
ponimaya podopleki. Nu, naznachil svidanie. Nu,  shvatil  ego  ridikyul'...
Delo zhitejskoe.  Prislal  vmesto sebya  babu  svoyu.  Potomu  chto  nelovko
cheloveku pokazalos' -- prosto vzyat' i  sovsem ne  prijti...  Nu i v chem,
sobstvenno, problema?
     Samomu  YUriyu problema videlas' sejchas tol'ko odna i  sovsem drugaya.
Rabotodatel'  skup, kak dvadcat' chetyre  Plyushkina. Zaplatit on teper' za
nesostoyavshijsya seans ili zhe uklonitsya? Na vpolne zakonnyh, mezhdu prochim,
osnovaniyah. "Za chto  platit',  esli  ne  za chto platit'?"  I  poluchalos'
(posle primeneniya dedukcii i indukcii), chto  dvadcat' grinov,  v skobkah
--  baksov,  tol'ko chto nakrylis' mednym tazom  --  starym, dyryavym  i s
prozelen'yu.  I s dlinnoj gladkoj ruchkoj  pritom -- dlya udobstva nakryva-
niya... On popytalsya vspomnit', skol'ko u nego ostavalos' v poslednij raz
na  knizhke, no  vspomnit'  ne sumel. Vspomnil tol'ko, chto nemnogo. To li
sto cherno-zelenyh, to li dvesti.
     Mezhdu tem  oni  shli  uzhe  vdol'  reshetki  Parka  Svobody,  i  dozhd'
stanovilsya vse sil'nee  i vse omerzitel'nee, a vstrechnye-poperechnye  vse
mokree i  chernee,  --  oni vse byli slovno  vykarabkavshiesya  iz vody (iz
dymyashchejsya polyn'i)  utoplenniki.  Oni  byli  na vid  sovsem  nezhivye,  v
otlichie  ot  Rabotodatelya,  pust' dazhe  i pogruzhennogo v razmyshleniya. Na
rodenovskogo Myslitelya  on, vprochem,  otnyud'  ne  pohodil. U  nego  byla
gustaya,  absolyutno sedaya  shevelyura i  postoyanno  krasnoe, dazhe, pozhaluj,
malinovoe lico ne to skandinavskogo shkipera, ne to kadrovogo upotrebite-
lya spirtnyh napitkov.
     -- V takuyu pogodu, -- skazal YUrij, stiraya shchekochushchuyu vodu s lica, --
horoshij hozyain sobaku na ulicu ne vygonit. Bez zontika.
     -- A kto  zhe ej ne velel  zontika brat',  sprashivaetsya, --  tut  zhe
otkliknulsya Rabotodatel', ne vyhodya, odnako, iz zadumchivosti.
     -- Komu -- ej?
     -- Da sobake.
     YUrij  ne  nashelsya, chto  na  eto skazat', i nekotoroe vremya oni  shli
molcha, ogibaya azhurnuyu ogradu Parka, chtoby popast'  na avtostoyanku, gde u
Rabotodatelya  mokla pod dozhdem mashina, "niva", mrachnaya i gryaznaya, slovno
tyagach  v  razgar  osennego nastupleniya.  Oni pogruzilis',  i vse  okna v
mashine  totchas zapoteli  do polnoj neprozrachnosti. Rabotodatel' prinyalsya
ih protirat'  gryaznovatym vafel'nym polotencem, a YUrij sidel bez kakogo-
libo dela i dumal, chto v mashine vot vonyaet koshkami, sil net, kak vonyaet,
hotya  uzhe  polgoda,  navernoe, proshlo  s togo strashnogo dnya,  kogda  oni
vozili Rabotodateleva Ryzhika v veterinarnuyu  polikliniku i Ryzhik, nepri-
vychnyj k  avtomashinam, opoloumev so  strahu, obmochil vokrug  sebya vse --
siden'ya, pol,  a pod zanaves  i samogo YUriya,  ispolnennogo glubokogo, no
bessil'nogo k nemu sostradaniya.
     -- YA odnogo ne  ponimayu, -- ob座avil vdrug Rabotodatel',  kotoryj  k
etomu momentu uzhe proter naibolee vazhnye steklyannye poverhnosti i teper'
chistil ot gryazi  otvratitel'no  skripyashchimi "dvornikami" vetrovoe steklo.
-- YA ne ponimayu, zachem nado bylo tak zatejlivo i ochevidno vrat'
     -- A  kto  eto  tebe, bednen'komu,  vret?  --  sprosil YUrij, totchas
professional'no nastorozhivshis'.
     -- Da babel' eta, krasnovolosaya... Nu, skazala by, chto prostudilsya,
mol. Ili chto na sluzhbu srochno vyzvali... A to -- "radikulit", "kostyli",
"in容kciya"... Kakaya tam eshche in容kciya -- ot prostrela?
     YUrij posmotrel na nego s podozreniem. Proveryaet, chto li? "Testiruet"
(kak on  lyubit vyrazhat'sya)?  A  ved'  ne  pohozhe! Rabotodatel' skup,  no
spravedliv.  Prizrak  "hrustyashchego  Dzheksona"  vdrug  snova  zabrezzhil  v
prostranstve vozbudivshegosya voobrazheniya.
     -- Ona tebe ne sovrala ni slova, -- skazal on po vozmozhnosti vesko.
     -- To  est'?  --  Rabotodatel'  povernulsya  k  nemu  vsem  telom  i
ustavilsya edkimi svetlo-zelenymi glazami.
     -- To est' vse, chto bylo tebe skazano -- vse pravda.
     -- Ruchaesh'sya?
     -- Nu.
     -- Tochno?
     -- Nu!  --  skazal YUrij s naporom i kak by dlya vyashchej ubeditel'nosti
reshilsya tut zhe i vvernut': -- Zrya ty mne, chto li, den'gi platish'!
     Rabotodatel' pomotal malinovym licom.
     -- Net. Uzh nadeyus', bratok,  chto ne zrya... No i udivlyat'sya tebe pri
etom -- tozhe ne ustayu. Ej-bogu. Ladno, poehali.

     I  oni poehali.  Pokatili,  hryukaya dvigatelem, po  chernomu, mokromu
prospektu  Geroev SHipki, osveshchennomu  oranzhevymi fonaryami, skvoz' bezna-
dezhnyj seyushchij  dozhd' popolam s  tumanom, opasno, s vyezdom na  vstrechnuyu
polosu,  obgonyaya  gigantskie  gruzoviki  i  beskonechnoj  dliny  trejlery
dal'nobojshchikov, a potom  povernuli napravo  (po  chistomu "zheltomu"  i iz
levogo ryada) i srazu zhe nyrnuli v tonnel' pod ploshchad'yu Svobody.
     Oba molchali. YUrij molchal, nahodyas' v sostoyanii golodnogo udovletvo-
reniya v predvkushenii zarabotannoj (v  pote  lica) dvadcatki. A Rabotoda-
tel'  molchal  po  obyknoveniyu  svoemu. Predstoyal  kontakt,  on  ne lyubil
razgovory razgovarivat' pered kontaktom, dazhe  pered samym pustyakovym, a
sejchas,  vidimo,  kontakt  predstoyal  slozhnyj,  i  treboval  on, vidimo,
polnogo sosredotocheniya vnimaniya i vnutrennej nacelennosti na ob容kt.
     Molcha doehali do svoej rodnoj  Elabuzhskoj, molcha vygruzilis', molcha
zashli v pod容zd. Ohrannik  Volodya,  sidevshij  za  stolikom u vhoda  v AO
"Intellekt", sdelal im  privetstvenno  ruchkoj --  oni molcha i druzhno emu
kivnuli. Podnyalis' po shirokoj starinnoj lestnice (nekogda belomramornoj,
a  teper',  posle remonta, -- pod  mramor) na vtoroj  etazh: Rabotodatel'
vperedi, YUrij -- sledom, na dve stupen'ki nizhe, so vsej pochtitel'nost'yu,
kak  i podobaet  naemnomu rabotniku.  Pered dver'yu v  ofis zaderzhalis' i
nakonec izdali nekij zvuk: Rabotodatel' s nerazborchivym  shipen'em popra-
vil snova sbivshuyusya  na storonu,  vremennuyu, ot  ruki  pisannuyu  (YUriem)
tablichku


                             "POISK-STELLS"

posle chego vstupili v priemnuyu.
     Zdes'  bylo svetlo i, slava bogu, teplo.  Sekretarsha Miriam Solomo-
novna govorila po  telefonu  i,  uvidevshi  ih, sdelala  strogie  glaza i
dlinnym cherno-bagrovym nogtem ustavilas' v Rabotodatelya.
     -- ...Da, on uzhe prishel, minutochku... --  skazala ona  v trubku  i,
prikryv  mikrofon  ladon'yu, soobshchila: --  |to  Kugushev. Ochen' nedovolen,
zvonit segodnya vtoroj raz.
     Rabotodatel' totchas zhe proshel k sebe v  kontoru, a  YUrij razdelsya i
razmestil mokroe pal'to na veshalke.
     -- Kofe budete? -- sprosila ego Miriam Solomonovna. Ona uzhe byla na
podhvate -- polnaya figura  ee vyrazhala  stremitel'nuyu gotovnost'  sej zhe
chas obsluzhit': kofe, chaj, ryumka brendi, sigaretka "Vinter",  raspechatat'
fajl,  najti  ssylku,  sgonoshit'  buterbrod,  dozvonit'sya  do  remontnoj
sluzhby, vyzvat'  mentov,  sdelat' in容kciyu,  zashtopat'  dyrku v karmane,
vpravit'  vyvih  -- ona  vse umela i nikogda ni ot chego ne otkazyvalas'.
Ona byla -- klad.
     Ej bylo pyat'desyat shest' let, deti  ee otiralis' ne to v Izraile, ne
to v  SHtatah,  muzh  prebyval v  dlitel'nyh begah,  ona byla  svobodna  i
skuchala.  Rabotodatelyu  ona  prihodilas'  dal'nej  rodstvennicej,  ochen'
dal'nej:  on kazhdyj raz zaputyvalsya, pytayas' opredelit'  stepen' rodstva
--  to li tetka dvoyurodnoj sestry priemnoj materi, to li eshche chto-to, eshche
dazhe bolee otdalennoe.
     -- Spasibo, -- skazal YUrij i tut zhe dobavil, predvidya novyj vopros:
-- Spasibo,  net.  U  nas klient  sejchas,  -- ob座asnil on,  hotya  nichego
ob座asnyat' ne trebovalos'  -- Miriam Solomonovna  ne nuzhdalas' ni v kakih
ob座asneniyah.  Ona byla  vpolne samodostatochna -- eta belaya  rubensovskaya
zhenshchina s antracitovymi volosami Gekaty.
     -- Pochtu razbirat' budete? -- sprosila ona, protyagivaya emu zheltoko-
zhuyu papochku s akkuratno zavyazannymi tesemkami.
     -- Pozhaluj... -- On prinyal papku, poiskal, chto by takoe ej skazat',
gekatovolosoj,  privetlivoe, druzhelyubnoe chto-nibud', teploe, -- i skazal
(vpolne po-amerikanski): -- Prekrasno smotrites' segodnya, Miriam Solomo-
novna!
     Ona ulybnulas' blestyashchimi gubami.
     -- |to  iz-za  dryannoj  pogody,  --  ob座asnila  ona. --  Povyshennaya
vlazhnost' mne idet, kak vy mogli uzhe ne raz zametit'.
     |to byla nepravda (on pochuvstvoval harakternyj "tolchok v dushu", kak
on  eto pro  sebya  nazyval,  --  u medikov zhe  eto nazyvalos'  serdechnoj
ekstrasistoloj), i  ulybka  u  nego  v otvet  na ee nepravdu  poluchilas'
fal'shivaya,  hotya,  kazalos' by,  nu  kakoe emu delo  do etoj  malen'koj,
bytovoj, beskorystnoj, isklyuchitel'no dlya gladkosti razgovora, krivdy?
     -- Pojdu plodotvorno trudit'sya, -- skazal on, pospeshno zakruglyayas'.
-- CHego i vam ot dushi zhelayu.
     V  kontore  Rabotodatel'  vse  eshche  razgovarival  po  telefonu.  On
pomeshchalsya v  svoem "kresle dlya rukovoditelya" (sto pyat' dollarov, vklyuchaya
dostavku) --  ugol'no-chernom, s  neimoverno vysokoj  spinkoj i  kruglymi
podlokotnikami, -- pomeshchalsya,  perekrutivshi sebya  slozhnejshim  obrazom  v
nekij uzel  iz dlinnyh podergivayushchihsya konechnostej i sdelavshis' pohozh ne
to  na  os'minoga  v  chernoj  pare, ne to  na  klubok  presmykayushchihsya  v
sostoyanii  tak  nazyvaemogo skleshchivaniya,  to est'  zanyatyh lyubov'yu. YUrij
podumal (v kotoryj  uzhe  raz): da-a,  uvid' ego sejchas sluchajnyj klient,
hren by on zahotel nas nanyat' -- razve chto dlya cirka-shapito.
     -- ...Glavnoe! -- vtolkovyval  Rabotodatel' v  trubku specificheskim
svoim, tol'ko dlya klientov,  barhatistym golosom. --  Net-net, vot eto i
est' samoe glavnejshee! A vse ostal'noe -- malosushchestvenno, prah, nebytie
materii, vy uzh mne pover'te...
     YUrij  ne stal  ego slushat', a proshel pryamo k svoemu rabochemu mestu,
uselsya, otlozhil  v storonu zheltuyu papku s pochtoj i prinyalsya  nastraivat'
apparaturu.  Vklyuchil komp'yuter, proveril magnitofon, proveril signal'nuyu
knopku -- vse vrode by bylo o'kej:  magnitofon pisal i  schityval, knopka
nazhimalas' legko i besshumno, ostavlyaya v pal'ce priyatnoe oshchushchenie "sharika
ot ping-ponga", i  signal'naya  lampochka na  stole u bossa srabatyvala --
krasnovatyj  blik ee  mozhno bylo  pri special'nom staranii  zametit'  na
podoshve Rabotodatelya, nahodivshejsya sejchas primerno  tam,  gde  v  moment
delovogo  kontakta  dolzhna  byla  nahodit'sya  Rabotodateleva fizionomiya.
Voobshche  govorya,  eto bylo neudachnoe reshenie -- s  signal'noj  lampochkoj.
Klient  mog  zametit' etot  otblesk  i nastorozhit'sya, ili udivit'sya, ili
dazhe zainteresovat'sya, i eto bylo  by  sovershenno ni k  chemu. No  nichego
drugogo  oni  pridumat'  ne  sumeli,  vse  drugie  sposoby  signalizacii
okazyvalis'  libo  slozhnymi,  libo malonadezhnymi,  a opyt  pokazal,  chto
klientu, kak  pravilo,  ne  do  togo,  chtoby  sledit'  za  tainstvennymi
krasnovatymi otbleskami na zagadochnom malinovom lice Velikogo Syshchika.
     -- Nado tablichku na  dveri zakrepit' kak  sleduet,  -- rasporyadilsya
Rabotodatel'. On uzhe  povesil trubku i  teper'  rasputyval sebya,  hrustya
sustavami. -- Zajmis'.
     -- Ladno, -- skazal YUrij. -- Sejchas?
     -- Kak  tol'ko,  tak srazu.  A  sejchas uzhe tri minuty dvenadcatogo.
Klient na nosu.
     -- Opozdaet, -- skazal YUrij uverenno. -- Takie vsegda opazdyvayut.
     -- Otkuda ty znaesh'? -- sprosil  Rabotodatel' s lyubopytstvom. -- Ty
zh ego dazhe i ne videl eshche.
     -- Po golosu. Takie vsegda opazdyvayut.
     -- Kakie?
     -- Nu... -- YUrij  zatrudnilsya.  -- Neuverenno-myamlistye. Ni shatkie,
ni valkie...
     -- Slushaj, mozhet byt', u tebya eshche i takoj talant imeet byt'?
     YUrij otvetit' ne uspel,  potomu  chto  strogo-kazennyj golos  Miriam
Solomonovny iz selektora na stole ob座avil:
     -- Pavel Petrovich, zdes' gospodin Epanchin.  Emu naznacheno na  odin-
nadcat'.
     Rabotodatel' skorchil YUriyu rozhu,  oznachayushchuyu  chto-to vrode  "hren  u
tebya, a ne talant", i barhatno proiznes v mikrofon:
     -- Prosite, pozhalujsta.

     Gospodin  Epanchin  (Tel'man Ivanovich,  68  let,  pensioner  byvshego
soyuznogo znacheniya, byvshij shtatnyj chinovnik Obshchestva filatelistov Rossij-
skoj Federacii, izvestnyj  filatelist, starinnyj  i zasluzhennyj konsul'-
tant kompetentnyh  organov, prozhivayushchij po  adresu... telefon... faks...
bez vrednyh  privychek,  bez  politicheskih ubezhdenij, sostoit  v razvode,
zhena prozhivaet v  Moskve, syn  -- astrofizik, zhivet otdel'no, rabotaet v
GAISHe...  i te de, i  te pe, i pr.) okazalsya seren'kim malen'kim pyl'nym
chelovechkom  s  razroznennymi  zolotymi  zubami  i  s  bystrymi  myshinymi
glazkami na morshchinistom lice Akakiya Akakievicha Bashmachkina.
     Voshel i pozdorovalsya bez vsyakogo dostoinstva, bystro-bystro potiraya
ozyabshie sizye  ruchonki,  podshmygivaya serym nosikom (ne graf  de  lya Fer,
net, sovsem ne graf, i  dazhe  ne  kancler Seg'e, a  skoree  uzh  gospodin
Bonas'e,  no  -- zametno s容zhivshijsya  ot starosti  i  asketicheskogo  pri
sovetskoj  vlasti  obraza zhizni).  CHinno  prisel v  predlozhennoe kreslo.
Skrytno, no vnimatel'no oglyadelsya  i totchas zhe zateyal  malen'kuyu  skloku
naschet  YUriya, prisutstvie koego  pokazalos' emu, estestvenno,  ne obyaza-
tel'nym i dazhe  izlishnim. Rabotodatel',  estestvenno,  priderzhivalsya  po
etomu povodu mneniya pryamo protivopolozhnogo. Proizoshel sleduyushchij razgovor,
vo  vremya  kotorogo  YUrij  nejtral'no  pomalkival,  prodolzhaya bystren'ko
izuchat' dos'e klienta ("fotografiya v polnyj rost  s zagadochnym intimom",
kak lyubil vyrazhat'sya otnositel'no takih dos'e Rabotodatel').
     -- U menya, znaete li, delo chrezvycha-ajno delikatnoe, chrezvychajno...
     -- Razumeetsya, dorogoj Tel'man  Ivanovich! Za drugie my ved' zdes' i
ne beremsya...
     -- Tel'm`an, --  popravil ego  klient golosom razdrazhennym  i  dazhe
kapriznym. -- Menya zovut Tel'm`an Ivanovich, s vashego pozvoleniya.
     -- Proshu proshchen'ya. I v lyubom sluchae vy mozhete rasschityvat' u nas na
polnuyu i absolyutnuyu konfidencial'nost'.
     -- Da-da, eto  ya  ponimayu... Frol Kuz'mich  mne  vas  imenno  tak  i
attestoval...
     -- Nu, vot vidite!
     -- I  vse-taki...  Zdes'  sluchaj  sovershenno  osobennyj.  Delo  eto
nastol'ko shchekotlivoe... Mne pridetsya nazyvat'  zvuchnye imena, ochen' dazhe
zvuchnye... A nemcy,  mezhdu prochim, znaete,  kak govoryat: chto znayut dvoe,
znaet i svin'ya, he-he-he, ya izvinyayus'. Dvoe!
     -- Sovershenno s vami soglasen,  uvazhaemyj  Tel'm`an Ivanovich.  I  s
nemcami -- tozhe soglasen. No ved' skazal zhe ponimayushchij chelovek: "Dva  --
lyubimoe chislo alkogolika". A v Pisanii tak i sovsem zhestko sformulirova-
no:  gde dvoe  vas  sobralos', tam  i  ya  sredi vas. I sootvetstvenno, ya
preduprezhdayu, prosto obyazan predupredit', chto vsya nasha beseda  zapisyva-
etsya.
     -- Ah,  vot  dazhe  kak!  No  v  etom  sluchae  ya  vynuzhden  budu,  k
sozhaleniyu...
     I  oskorblennyj v luchshih svoih ozhidaniyah gospodin  Epanchin prinyalsya
demonstrativno sobirat'sya pokinut' sej negostepriimnyj krov -- zadvigal-
sya, izobrazhaya sderzhannoe diplomaticheskoe vozmushchenie, zashevelilsya licom i
vsem telom, nachal pripodnimat'sya  nad kreslom, no nikuda, razumeetsya, ne
ushel, i  dazhe sporit' perestal, a  tol'ko uselsya poprochnee i  proiznes s
pokornost'yu:
     -- Nu horosho, nu raz tak... Raz inache nel'zya...
     -- Nel'zya, Tel'man Ivanovich! -- barhatno podhvatil Rabotodatel'. --
Nikak nel'zya inache. Nobles,  sami  ponimaete,  oblizh.  Na  tom  stoyali i
stoyat'  budem, a  chto kasaetsya garantij, to oni absolyutny -- zdes' u nas
tozhe nobles neukosnitel'no oblizh. Vy mozhete  byt' sovershenno uvereny: ni
odno skazannoe vami slovo etih sten ne pokinet. Bez  vashego, razumeetsya,
special'nogo pozvoleniya.
     Gospodin Epanchin proiznesennymi zavereniyami, vidimo, udovletvorilsya.
On snova  v  dvuh-treh  besporyadochnyh  frazah  podcherknul chrezvychajnuyu i
osoblivuyu shchepetil'nost'  predlagaemogo dela,  snova bez  osoboj  svyazi s
predmetom, no s yavnym nazhimom, napomnil  o tainstvennom (dlya YUriya) Frole
Kuz'miche, rekomendovavshem emu Rabotodatelya, kak ser'eznogo professionala
i v vysshej stepeni poryadochnogo cheloveka, i tol'ko posle etogo, sovershen-
no  bessvyaznogo  i  dazhe,  pozhaluj,  bessyuzhetnogo  vstupleniya,  prinyalsya
izlagat' nakonec sut'.
     Sut'  eta (izlozhennaya, naprotiv, ottochenno gladkimi, yasnymi, horosho
otredaktirovannymi i, mozhet byt', dazhe zaranee otrepetirovannymi frazami)
sostoyala v sleduyushchem.
     Gospodin Epanchin, okazyvaetsya, byl ne prosto vidnym kollekcionerom-
filatelistom, on byl  ("dolozhu  vam bez  lozhnoj skromnosti") obladatelem
krupnejshej  v  SSSR  (on  tak  i skazal --  "v SSSR")  kollekcii  marok,
vklyuchayushchej v  sebya vypuski vseh bez isklyucheniya stran mira, ogranichennye,
vprochem, odna tysyacha devyat'sot shestidesyatym godom.  Marki, vypushchennye  v
mire posle shestidesyatogo goda nashego veka, ego pochemu-to ne interesovali,
no vse, chto bylo vypushcheno DO  TOGO, sostavlyalo  predmet ego interesa i v
znachitel'noj  --  "v  ochen'  znachitel'noj  stepeni,  chto-nibud'  poryadka
devyanosta  pyati  procentov" -- bylo  v ego zamechatel'noj kollekcii pred-
stavleno.
     Sredi mnogochislennogo, prekrasnoj krasoty, no, tak skazat',  "ryado-
vogo materiala",  nahoditsya  v ego  sokrovishchnice  i nekotoroe kolichestvo
"mirovyh raritetov", podlinnyh filatelisticheskih  zhemchuzhin, a pravil'nee
skazat' -- brilliantov chistejshej vody i neopisuemoj cennosti.  Kazhdyj iz
etih brilliantov znamenit, izvesten po vsemu miru v kolichestve dvuh-treh,
maksimum  desyati  ekzemplyarov,  i  kogda  --  redko,  krajne  redko!  --
poyavlyaetsya podobnyj takoj na aukcione, to  uhodit  on k novomu vladel'cu
po cene v mnogie desyatki i dazhe sotni tysyach dollarov.
     I  vot  odin iz etih brilliantov, samyj, mozhet byt', dragocennyj, u
nego neskol'ko mesyacev nazad propal, a pravil'nee skazat', byl varvarski
pohishchen. I on dogadyvaetsya, kto imenno sovershil eto hishchenie. Bolee togo,
on (Tel'man Ivanovich) dogadyvaetsya, kogda -- v tochnosti -- eto proizoshlo
i pri kakih konkretnyh obstoyatel'stvah. Odnako dokazat'  chto-libo u nego
(Tel'mana Ivanovicha) nikakih  vozmozhnostej net, est' tol'ko obosnovannye
podozreniya, i zadacha, kotoruyu on hotel by pered Rabotodatelem postavit',
kak raz i sostoit v tom,  chtoby v etoj delikatnejshej situacii najti hot'
kakoj-nibud' real'no priemlemyj vyhod  i,  po vozmozhnosti,  vosstanovit'
poprannuyu  spravedlivost',  a  imenno:  zashchitit'  zakonnoe  pravo lichnoj
sobstvennosti  -- pust' dazhe i  bez nakazaniya prestupnika, bude  takovoe
nakazanie okazhetsya zatrudnitel'nym...
     Lyubopytno: nachal  on govorit' po  zaranee zagotovlennomu  i govoril
ponachalu kazenno, besstrastno i ostorozhno, slovno po minnomu polyu shel na
oshchup', no postepenno razgoryachilsya, istoriya etogo otvratitel'nogo, nizko-
go  prestupleniya, etoj  gluboko lichnoj  nespravedlivoj obidy razberedila
starye  rany,  on  sdelalsya strasten i zol. "Kak on  tol'ko posmel, etot
podlyj vor? Kak posmel on zatronut' samoe svyatoe?.."
     ...On, znaete li, anglijskie kolonii sobiraet, a ya -- ves' mir. Tak
vot  MOI anglijskie kolonii luchshe ego v dva raza,  i eto  ego ozloblyaet,
eto  ego vyvodit  iz sebya  sovershenno... Kak zhe  tak:  ved' on akademik,
millioner, a ya kto? Da nikto. A moya kollekciya v dva raza luchshe. On etogo
uzhe ne sposoben perenosit', i on na vse gotov, chtoby menya opustit' -- ne
tak,  tak  inache...  Snachala  sluhi obo  mne unizitel'nye rasprostranyal,
budto  ya v NKVD... v  KGB... Nevazhno, gnusnosti vsyakie.  Intrigi stroil,
chtoby menya iz rukovodstva Obshchestva isklyuchit'. A teper' vot -- pozhalujsta!
-- dokatilsya i do ugolovshchiny...
     ...|to  byl  dushnyj  avgustovskij  vecher,  groza nadvigalas',  bylo
zharko,  potno,  Akademik  --  gruznyj,  odyshlivyj  muzhchina  -- pominutno
utiralsya roskoshnym  shelkovym platkom, oni pili chaj za obedennym stolom i
govorili  "o  redkih variantah  retushi rannih marok  Mavrikiya". Oni byli
odni  v  kvartire,  Polina  Konstantinovna nakryla  im  chaj  i  ushla  do
ponedel'nika  (a  proishodilo  vse  v  pyatnicu,  chasov  v  vosem'-devyat'
vechera). Okna byli otkryty -- ot duhoty, -- tolku ot etogo bylo nemnogo,
no eto -- vazhnoe obstoyatel'stvo, potomu chto vse nachalos', vidimo, imenno
s predgrozovogo poryva vetra: veter vdrug vorvalsya v  komnatu, ahnuli  s
drebezgom tut zhe zahlopnuvshiesya stvorki okna, poleteli so stola bumazhnye
salfetki,  on  kinulsya ih  (zachem-to)  lovit',  zacepil  stakan, chajnik,
vazochku  s  konfetami, eshche chto-to, vse  poletelo  na  skatert', na  pol,
Akademik  s  neprilichnym  smehom  (hotya  chego  tut,  sprashivaetsya,  bylo
smeshnogo?) vyskochil iz kresla, spasaya shtany ot razlivshegosya chaya...
     ...Net, marok, razumeetsya, na chajnom stole ne bylo.  Vse al'bomy  i
klyassery  ostavalis' tam,  gde  oni ih  rassmatrivali,  -- na  otdel'nom
stolike v uglu, gde shkafy s kollekciej. No vot chto  stranno: pochemu-to i
nekotorye klyassery tozhe okazalis' na polu, hotya do nih ot mesta chaepitiya
bylo ne men'she  treh metrov, a skoree dazhe bol'she. On  ne  mozhet  tolkom
ob座asnit',  kak  eto  proizoshlo. On  i  sam  etogo  ne  ponimaet. Slovno
zatmenie kakoe-to s nim  vnezapno  togda priklyuchilos'.  Tol'ko  chto  vot
sidel  on za chajnym  stolom i  lovil uletayushchie salfetki,  i  vdrug,  bez
vsyakogo perehoda, sidit uzhe na divane u dal'nej steny, Akademik s lyazgom
oruduet shchekoldami, zapiraya  okna, a klyassery  --  lezhat na polu,  chetyre
shtuki,  i neskol'ko marok v klemmtashah iz  nih vyskochilo  i tut zhe ryadom
prebyvaet -- na polu, ryadom s zhurnal'nym stolikom i pod samim stolikom.
     ...Net,  togda on etomu nikakogo znacheniya ne  pridal  --  ispugalsya
tol'ko, ne poportilis'  li  vypavshie marki. No vse okazalos'  v poryadke,
marki  byli  cely i nevredimy,  oni s  Akademikom  tut zhe  sobrali ih  i
polozhili v  sootvetstvuyushchie  klyassery na nuzhnoe mesto... Net, on uzhe  ne
pomnit, chto eto  byli za marki. Kazhetsya,  Britanskaya Central'naya Afrika.
Da eto  nevazhno --  ryadovye kakie-to,  po  sto-dvesti  "mihelej", nichego
osobennogo, poetomu i ne zapomnilis'.
     ...Voobshche-to,  po pravde  govorya, mnogie  obstoyatel'stva  togdashnih
sobytij  emu ne zapomnilis', i ves' tot vecher v pamyati do sih por kak by
zatyanut etakoj  smutnoj dymkoj,  i po povodu kakih-to  prostejshih  veshchej
ostalis' i ostayutsya neyasnye nedoumeniya. Naprimer: byl telefonnyj  zvonok
srazu posle avarijnogo  chaepitiya,  ili  emu  eto tol'ko kazhetsya  teper'?
Vrode by  vse-taki byl. A  mozhet byt',  i  ne bylo... Razogrevali  oni s
Akademikom  chajnik  po vtoromu  razu, ili  on, Akademik,  tut  zhe  posle
incidenta i udalilsya,  soslavshis'  na pozdnee  vremya?  Ne  vspominaetsya.
Proval. Neyasnost'. Vryad li eto vazhno dlya dela, no fakt tot, chto v pamyati
vse eto  smotritsya do  strannosti  nerezko, slovno  v  rasfokusirovannyj
binokl'.
     ...On gryaznyj, gryaznyj tip! U nego vnuki v institute  uzhe uchatsya, a
on vse za devkami gonyaetsya, staryj kozel.  I yazyk u nego gryaznyj, chto ni
slovo -- pohabshchina. Mozhete sebe predstavit' -- vdrug ni s togo ni s sego
soobshchaet mne: on  u vracha, vidite li, byl, analizy kakie-to delal, tak u
nego vse  spermatozoidy,  vidite li,  okazalis'  zhivye!  A?!  Kakoe mne,
sprashivaetsya, delo do  ego spermatozoidov? Gryaznyj on,  gryaznyj,  i  vse
mysli u nego gryaznye. I vor.
     ...YA vam sejchas skazhu  otkrovenno, chto ya sam ob etom dumayu: on menya
chem-to otravil. On zhe himik. Podsypal mne v chaj kakuyu-to dryan' i, poka ya
lezhal v  bespamyatstve, vzyal iz kollekcii, chto emu zahotelos'. A klyassery
-- na pol brosil: kak budto oni ot vetra tuda svalilis'... Ne zrya zhe pro
nego hodit durnaya slava, chto on gipnotizer: yavlyaetsya k  cheloveku,  yakoby
chestno kupit'  u nego kollekciyu, navedet na nego dur', tot  i otdaet emu
za bescenok. Potom shvatitsya, bednyaga, -- da tol'ko pozdno, i nichego uzhe
nikomu  ne dokazhesh'... Tem bolee:  akademik zhe, laureat! "Kak vy  mozhete
dazhe  podumat'  o nem  takoe?!.  Aj-yaj-yaj!" A vot i ne "aj-yaj-yaj". Ochen'
dazhe ne "aj-yaj-yaj"...
     YUrij slushal vse  eti  sbivchivye zhaloby popolam  s invektivami pochti
otstranenno -- on byl blizok k obmoroku. Serdce bilos' s pereboyami i uzhe
dazhe ne bilos' teper', a lish' sudorozhno vzdragivalo, kak loshadinaya shkura
pod  udarami vozhzhej.  On  otchayanno borolsya s napolzayushchej  durnotoj,  ego
muchila odyshka, a  v golove krutilas', kak zastryavshaya  plastinka, edinst-
vennaya  fraza iz kakogo-to  romana: "I vot  tut-to ya i ponyal, za chto mne
platyat den'gi..."  Paru raz on uzhe pojmal na sebe kosoj, serdito-obespo-
koennyj vzglyad Rabotodatelya, no otvechal na eti vzglyady tol'ko razdrazhen-
nym  nasuplivaniem  brovej,  a  takzhe zlobnymi grimasami,  v smysle: "Da
poshel ty! Zanimajsya svoim delom".
     Takoj  sumasshedshej  koncentracii  vran'ya  davno  emu  vstrechat'  ne
prihodilos', a mozhet  byt',  ne vstrechal on nichego  podobnogo  i  voobshche
nikogda.  Seryj-pyl'nyj  Tel'man  Ivanovich vral  bukval'no cherez  slovo,
pochti  pominutno, prichem  bez vsyakogo  vidimogo smysla  i skol'ko-nibud'
razumnoj  usmatrivaemoj  celi.  Kazhdaya  ego ocherednaya  lzhivost' hlestala
neschastnogo  YUriya  vozhzhoj po serdechnoj myshce, poperek oboih zheludochkov i
po  koronarnym sosudam zaodno. On  uzhe  pochti perestal ulavlivat'  smysl
proiznosimyh Tel'manom  Ivanovichem lzhivyh slov  i  molil  boga tol'ko ob
odnom  -- ne obvalit'sya by sejchas vsem telom  na stol, pryamo  na vsyu etu
svoyu registriruyushchuyu i kontroliruyushchuyu apparaturu,  a  v osobennosti -- na
Glavnuyu Krasnuyu Knopku, ob  kotoruyu  on uzhe ukazatel'nyj palec namozolil
nepreryvno nazhimat'.
     ...Vy  menya  sprashivaete, pochemu ya  nichego ne predprinyal.  (Udar po
koronaram: vran'e -- nichego podobnogo nikto u nego ne sprashival.) A chto?
CHto mne bylo delat'? YA, mezhdu prochim, eshche kak predprinimal! Kakie tol'ko
varianty ne pereproboval! Lichno  k  nemu  hodil -- i znal zhe, chto pustoj
eto nomer,  no  poshel! Kak vam ne stydno,  govoryu! (Vran'e.)  V  lob ego
sprashivayu:  "Gde  zhe  vasha  sovest', gospodin  horoshij?"  (Vran'e, lozh',
lozh'.) "Ved' vy zhe zasluzhennyj, govoryu, pozhiloj chelovek! O Boge pora uzhe
podumat'!" (Vret, vret, seryj krys -- nikuda on  ne hodil,  nikogo v lob
ni o chem ne sprashival...)
     -- I  chto  zhe  on vam  na  eto  otvetil?  --  Rabotodatel'  nakonec
vklyuchilsya (i kak vsegda -- v samyj neozhidannyj moment).
     -- Kto?
     -- Akademik.  CHto  on  vam otvetil  na  postavlennye  v  lob pryamye
voprosy?
     -- Nichego. A  chto  on mog  otvetit'?  Molchal  sebe. Ulybalsya tol'ko
svoimi iskusstvennymi chelyustyami.
     -- Ne vozrazhal? Ne vozmushchalsya? Ne ugrozhal?
     Tut Tel'man  Ivanovich slovno  by zatormozil. Pozheval serymi gubami.
Vytashchil  kletchatyj  platok,  vyter lob,  guby, ruki  pochemu-to vyter  --
ladoni, snachala levuyu, potom pravuyu.
     -- Ploho vy ego znaete, -- progovoril on nakonec.
     -- YA  ego  vovse ne znayu, -- vozrazil Rabotodatel'. -- Kstati, kak,
vy skazali, ego familiya?
     -- A ya razve skazal? -- vstrepenulsya Tel'man Ivanovich. U  nego dazhe
ostrokonechnye ushki vstali torchkom.
     -- A razve ne skazali? Akademik... akademik... Vyshegradskij, kazhet-
sya?
     Tel'man Ivanovich uhmyl'nulsya tol'ko, s nekotoroj dazhe glumlivost'yu.
     -- Net, -- skazal on pochti vysokomerno. -- Ne Vyshegradskij. Otnyud'.
     -- A kakoj?
     -- YA  ne hotel by nazyvat' imen, --  proiznes  Tel'man Ivanovich eshche
bolee vysokomerno, -- poka  mne  ne stanet yasno, gotovy li vy vzyat'sya za
moe delo i chto imenno namereny predprinyat'.
     Odnako  Rabotodatelya  osadit'  i  tem  bolee  nahrapom  vzyat'  bylo
nevozmozhno. Nikomu  eshche (na pamyati YUriya) ne udavalos' vzyat' Rabotodatelya
nahrapom. On otvetstvoval nemedlenno i s nemen'shim vysokomeriem.
     -- Ne znaya imen, --  skazal on,  -- ya  sovershenno ne mogu ob座asnit'
vam, chto ya nameren predprinyat', i voobshche ne mogu dazhe reshit', gotov li ya
vzyat'sya za vashe delo.
     Tel'man Ivanovich molchal, navernoe, celyj chas, a potom shmygnul nosom
i skazal zhalobno:
     -- YA ved' s  nim i  sam bez malogo do ugolovshchiny dokatilsya.  Vy  ne
poverite. Ser'ezno ved' razdumyval podoslat' lihih lyudej, chtoby otobrali
u  nego... ili hotya by, -- lico ego iskazilos'  i sdelalos' okonchatel'no
nepriyatnym, --  hotya by ushi emu narvali... chajnik nachistili hotya by... I
glavnoe  --  nedorogo ved'.  Pustyaki kakie-to. Slava  bogu, Frol Kuz'mich
otgovoril, spasibo emu, a to  vlyapalsya by  ya  v ugolovshchinu, vovek by  ne
rashlebalsya...
     -- I skol'ko zhe s vas zaprashivali?
     -- Da pustyaki. Pyat'sot baksov.
     -- Hm. Dejstvitel'no, nedorogo. S kem dogovarivalis'?
     Tel'man Ivanovich nemedlenno oshchetinilsya.
     -- A kakaya vam raznica? Zachem eto vam?
     -- A zatem, -- proiznes Rabotodatel' nastavitel'no, -- chto ya dolzhen
znat'  vseh, bez  isklyucheniya, kto v etu  istoriyu posvyashchen.  Bez  vsyakogo
isklyucheniya!
     -- Da nikto v etu istoriyu ne posvyashchen...
     -- Nu kak zhe -- "nikto". Frol Kuz'mich -- raz...
     -- Da nichego podobnogo! -- zaprotestoval Tel'man Ivanovich i dazhe --
dlya  ubeditel'nosti  --  privstal  nad kreslom  svoim,  zastyvshi  v poze
napryazhennoj i vovse ne izyashchnoj.  -- YA emu tol'ko v samyh obshchih chertah...
bez imen... bez nikakih detalej... "Delikatnejshee delo. Zatronuty vazhnye
persony". I vse. CHto vy?! YA zhe vse ponimayu!
     -- |to  horosho.  A  kak  vse-taki naschet bandyugi  vashego,  cenoj  v
polshtuki baksov?
     -- Da ya voobshche ni s kakim bandyugami ne obshchalsya! CHto vy! Prosto est'
znakomyj ment odin. Emu  ya voobshche  nichego  ne skazal, skazal tol'ko, chto
nado by odnogo tut prouchit'...
     -- Akademika.
     -- Da net zhe! Prosto odnogo tipa. I vse.
     |to byla  pravda.  Vo  vsyakom sluchae zdes' ne bylo ni grana pryamogo
vran'ya -- i  na tom tebe spasibo, seryj pyl'nyj chelovechek, podumal YUrij,
vkonec zamuchennyj serdechnymi ekstrasistolami. Rabotodatel' vyzhdal sekun-
du (ne zagoritsya li krasnyj) i prodolzhil:
     -- I v Obshchestve vy nikomu ob etom ne rasskazyvali?
     -- Eshche chego! Konechno, net.
     -- Druz'yam?
     -- Net u menya druzej. Takih, chtoby.
     -- Znakomym filatelistam?
     -- Gospodi, net, konechno.
     -- Synu? ZHen`e?
     -- Da perestan'te. Kakoe  im do  menya  delo?  --  vzdohnul  Tel'man
Ivanovich. -- U nih svoi zamorochki.
     -- No takim obrazom, poluchaetsya, chto ob etoj priskorbnoj istorii ne
znaet nikto?
     -- Da. Imenno tak. CHto ya vam i dokladyval. Nikto.
     -- A pochemu, sobstvenno? -- sprosil Rabotodatel' vrode by nebrezhno,
no tak, chto  Tel'man Ivanovich srazu zhe  napryagsya i dazhe  vcepilsya sizymi
ruchonkami v podlokotniki.
     -- N-nu... kak -- "pochemu"? A zachem?
     -- YA ne  znayu -- zachem,  -- Rabotodatel' pozhal plechami. -- YA prosto
hotel by uyasnit' sebe. Dlya budushchego. Kak zhe eto poluchaetsya? U vas ukrali
cennejshuyu  marku.  Vy  znaete  kto.  Vy  dogadyvaetes',  kakim  obrazom.
Prohodit chetyre mesyaca, i  teper' okazyvaetsya: nikakih ser'eznyh mer  vy
ne predprinyali... nikomu o prestuplenii ne soobshchili... dazhe v miliciyu ne
obratilis'. Pochemu?
     |to  byl  interesnyj  vopros.  Tel'man Ivanovich  ne  stal  na  nego
otvechat'. Tochnee -- otvetil voprosom:
     -- YA ne ponimayu, vy beretes' za moe delo? Ili net?
     -- Poka eshche ne znayu, --  otvetil Rabotodatel'. -- Poka eshche ya dumayu,
razmyshlyayu... A kakuyu, sobstvenno, marku my budem razyskivat'?
     Tel'man Ivanovich  ves' smorshchilsya  i momental'no  sdelalsya pohozh  na
staruyu kartofelinu.
     -- Slushajte. Vam tak uzh obyazatel'no nado eto znat'?
     -- Minu-utochku! -- proiznes Rabotodatel' barhatnym golosom. -- A vy
sami  vzyalis' by  razyskivat' ukradennyj  predmet,  ne znaya, chto  eto za
predmet?
     -- Da, da, konechno...  -- myamlil  Tel'man  Ivanovich.  Emu ochen'  ne
hotelos' nazyvat' ukradennyj  predmet.  Emu hotelos' kak-nibud' obojtis'
bez etogo. -- A razve nel'zya prosto ukazat': redkaya, cennaya marka? Ochen'
redkaya, ochen' cennaya... Unikal'naya. A?
     -- Gde "ukazat'"?
     -- N-nu, ya ne znayu... Kak-nibud' tak... Bez nazvaniya. Opisatel'no...
Vse ravno  zhe  eto -- tol'ko dlya specialistov. Dlya  professionalov,  tak
skazat'... A tak -- zachem?.. Komu?..
     On govoril vse  tishe i tishe,  a potom zamolchal.  Bormotat' i dal'she
malovnyatnuyu  chepuhu bylo  emu  uzhe  neprilichno,  nazyvat' predmet --  ne
hotelos', a kak so vsem etim klubkom  protivorechij  byt', on ne znal  --
sidel molcha,  skloniv golovushku na  grud' i  rassmatrival  slozhennye  na
kolenkah ladoshki.
     -- "Britanskaya  Gviana"?  --  vdrug  sprosil,  a  vernee,  negromko
proiznes Rabotodatel'.
     Tel'man Ivanovich vstrepenulsya i srazu sdelalsya bleden.
     -- Otkuda vy znaete? -- prosheptal on spertym golosom.
     Rabotodatel' pozhal plechami.
     -- Kakaya vam raznica? Znayu. Dogadalsya.
     Nekotoroe vremya oni smotreli  drug na  druga,  ne  otvodya vzglyadov.
Rabotodatel' -- uverenno, s  gordelivym  smireniem uchenika,  oderzhavshego
zamechatel'nuyu, no neozhidannuyu pobedu nad gospodinom  uchitelem. A Tel'man
Ivanovich -- ispuganno, dazhe zatravlenno, ne ponimaya, porazhayas', medlenno
opravlyayas' ot nanesennogo udara i v  ozhidanii novyh udarov... No on tozhe
byl  ne iz slabyh, nash Tel'man Ivanovich, ego tozhe  bylo  tak  prosto  ni
nahrapom  ne vzyat',  ni tem bolee  na pushku. Blednost' ego  so  vremenem
prekratilas', ischezlo vyrazhenie  straha,  da i vse  ego sostoyanie groggi
poshlo vyvetrivat'sya. I vdrug  -- ponimanie  popolam s legkim  prezreniem
prostupilo na ego lice.
     -- Da  nichego  vy ne znaete, --  proiznes  on  oblegchenno  i  uzhe s
prenebrezheniem.  -- Slyshali  zvon  da ne  ponyali,  otkuda  on. Vy zhe pro
odnocentovik  krasnyj dumaete -- net,  baten'ka,  ne  tuda  popali!  |ka
hvatil -- odnocentovik! A vprochem, otkuda  vam znat'. V detstve, nebos',
marki sobirali?
     -- V detstve, -- priznalsya Rabotodatel'.  Teper' prishla ego ochered'
sidet', sokrushenno  povesiv golovu i stydlivo otvedya  glaza.  Uchenik byl
postavlen na to mesto,  gde emu vpred' i nadlezhalo prebyvat' v sostoyanii
vnimaniya i prilezhaniya.
     Tel'man zhe Ivanovich (gospodin uchitel'),  srazu zhe sdelavshis' dobree
i  myagche posle oderzhannoj  i ochevidnoj  pobedy, pozvolil  sebe  razumnuyu
snishoditel'nost' i tut  zhe rasskazal, CHTO  eto na  samom  dele  byla za
marka. Vprochem,  YUrij, ot filatelii beskonechno dalekij, ponyal iz snisho-
ditel'nyh  ob座asnenij  tol'ko samuyu  razve  chto  sut'.  Nazyvalas' marka
"Britanskaya Gviana,  pervyj nomer". Kak  by rasshifrovyvaya eto  loshadinoe
(iz oblasti rysistyh ispytanij)  nazvanie,  Tel'man  Ivanovich  opisal ee
takzhe,  kak "dva centa na rozovoj bumage". Takih marok na  svete bylo ne
tak uzh  i malo  --  celyh  desyat' shtuk,  no  vse oni,  okazyvaetsya, byli
"gashenye", "proshedshie pochtu", a Tel'man-Ivanovicheva marka byla "chistaya",
"pravda, bez kleya", i eto obstoyatel'stvo ("chistota" ee, a  ne otsutstvie
kleya) yavlyalos'  reshayushchim: malo  togo,  chto  ona perehodila  v silu etogo
obstoyatel'stva v kategoriyu "unikum", tak vdobavok eshche nikto, okazyvaetsya,
ne znal o sushchestvovanii  takovoj -- nikto v mire, ni odin zhivoj chelovek:
ona byla  velikoj  i  sladkoj  tajnoj  Tel'man  Ivanovicha, simvolom  ego
absolyutnogo nad vsemi prevoshodstva i, pohozhe, os'yu  vsego ego sushchestvo-
vaniya sredi lyudej i obstoyatel'stv...
     Izlagaya vse  eto,  on  dazhe serym  perestal  byt'  --  on  sdelalsya
rozovym, zvonkim  pionerom-komsomol'cem,  on pomolodel  let na tridcat'-
sorok. On sdelalsya schastliv. On yavno zabyl, chto marki etoj u nego bol'she
net. On voobshche vse zabyl, glaza u nego teper' stali bol'shie, blestyashchie i
radostnye,  a  ladoshki  ego  tak  i  letali,  kak  eto  i  polagalos'  u
vdohnovlennogo poeta ili tribuna. I vse, chto on govoril, bylo pravdoj.
     -- A  otkuda ona u vas? -- sprosil Rabotodatel', i Tel'man Ivanovich
totchas zhe zamolchal, slovno emu perehvatili gorlo.
     Rabotodatel'  terpelivo zhdal. V  komnate bylo tak  tiho,  chto YUrij,
kazhetsya dazhe, slyshal slaboe sipenie magnitofonnoj lenty v kassetnike.
     -- Zachem? Nu zachem  vam  eto  znat'? -- prosheptal  nakonec  Tel'man
Ivanovich  --  da s takoj  mukoj  v  golose,  chto  Rabotodatel',  pohozhe,
neskol'ko smyagchilsya.
     -- Mozhno ved'  bez detalej, -- progovoril on  sochuvstvuyushche. -- Kak,
chto, kogda -- eto nevazhno.  YA  hotel  by tol'ko znat', kto byl poslednim
vladel'cem? Do vas?
     -- Ne znayu,  -- skazal (vydavil iz sebya s ochevidnym trudom) Tel'man
Ivanovich.
     (Pravda, konstatiroval YUrij -- ne bez udivleniya.)
     -- Kak tak? -- skazal Rabotodatel'. On tozhe byl udivlen. -- Kak eto
mozhet byt'? CHtoby vy etogo ne znali?
     Tel'man Ivanovich molchal. On opyat' molchal -- snova seryj, krysovatyj,
unylyj,  i  snova rassmatrival sizye svoi ruchonki,  smirno  slozhennye na
kolenyah.
     -- Nu, horosho, -- skazal Rabotodatel'. -- Ladno. Gospod' s vami. Ne
hotite -- ne nado. Obojdemsya.  A kak vse-taki zovut vashego akademika? Da
ne upryam'tes' vy, v  samom  dele! Vy ved' uzhe  vse pro nego  rasskazali:
akademik, himik, marki sobiraet, krupnyj spec po anglijskim  koloniyam...
Peterburzhec.  Neuzheli vy polagaete, chto my  ego  teper' ne vychislim?  Da
vychislim, konechno zhe,  tol'ko  lishnij  shum podnimem  svoimi rassprosami.
Podumajte sami: nu zachem nam s vami lishnij shum?
     Tel'man Ivanovich, vidimo, byl etoj energichnoj rech'yu vpolne ubezhden,
no povel sebya tem  ne menee neskol'ko neozhidanno.  On vdrug  podnyalsya iz
kresla, naklonilsya nad stolom  Rabotodatelya i, skazav negromko: "Gde tut
u vas mozhno?..", prinyalsya emu chto-to carapat' na chetvertushke listka.
     -- Tol'ko ne nado "lya-lya-lya". YA vam nichego  ne  govoril! -- ob座avil
on ne  bez torzhestvennosti i demonstrativno  dvinul  listok Rabotodatelyu
pod nos. Potom vernulsya v kreslo, posmotrel  pochemu-to  na YUriya (vpervye
za  vse eto vremya -- s  vyzovom  posmotrel, gordelivo,  "znaj  nashih") i
povtoril: -- Ne nado "lya-lya-lya". Ne skazano -- znachit ne sdelano!
     Nekotoroe  vremya  Rabotodatel' razglyadyval  ego s  vidom,  pozhaluj,
slegka oshelomlennym,  vzyal listok,  prochital  napisannoe, udovletvorenno
kivnul,  a  zatem  izvlek  iz  nagrudnogo  karmanchika  tusklo blesnuvshij
"ronson", vyshchelknul dlinnyj sinevatyj ogonek, podnes  k nemu listochek i,
podozhdav, poka ogon' doberetsya  do pal'cev, brosil obuglennye  ostanki v
mednuyu pepel'nicu.
     -- Tak? -- sprosil on u Tel'mana Ivanovicha.
     -- Mozhno i tak, --  soglasilsya Tel'man Ivanovich kak by  ravnodushno,
no na samom dele -- ochen' dovol'nyj.
     -- Tol'ko tak! -- proiznes Rabotodatel' strogo i  prinyalsya razmeshi-
vat' i rastaptyvat' pepel ogryzkom karandasha.
     -- U  menya slozhilos' neskol'ko  protivorechivoe vpechatlenie  o vashem
dele,  --  skazal  on.  --  Mne  nuzhno  podumat',  prezhde  chem  ya  primu
okonchatel'noe reshenie. Pospeshnost'  zdes'  ne  nuzhna i dazhe vredna.  Moj
sovet:  nikakih samostoyatel'nyh  dejstvij. I  voobshche  nikakih  dejstvij.
Sejchas  vnesete  moemu sekretaryu  dvesti u. e.  --  za  konsul'taciyu.  V
techenie dvuh  dnej ya  vam  pozvonyu, my vstretimsya snova  i,  mozhet byt',
zaklyuchim  dogovor. Ob usloviyah dogovora --  togda zhe, no uchtite zaranee:
my firma dorogaya.
     Tel'man Ivanovich  pechal'no  kival. On  byl  so vsem  soglasen.  On,
kazhetsya,  voobshche  bol'she  ne slushal,  chto emu  govoryat.  I  edva  tol'ko
Rabotodatel' sdelal pauzu -- znachitel'nuyu pauzu pered tem, kak sformuli-
rovat' samoe delikatnoe, -- Tel'man Ivanovich vdrug soobshchil:
     -- U menya otec byl filatelistom...
     Rabotodatel' vezhlivo zamolchal, ozhidaya  prodolzheniya,  no prodolzheniya
vse ne bylo i ne bylo, minuta proshla (eto ochen' dolgo, kogda v razgovore
voznikaet  minutnaya pauza, eto muchitel'no  dolgo  --  beznadezhno  gluhaya
propast'  nemogo vremeni),  potom poshla  drugaya, i  tut nakonec Tel'mana
Ivanovicha prorvalo.
     ...U nego otec byl filatelistom.  Ne  znamenitym kakim-nibud', net,
deneg  vechno  ne hvatalo, no  zato  samootverzhennym  i  znayushchim, Tel'man
Ivanovich mnogomu u nego nauchilsya i voobshche poshel po stopam. Tak vot, otec
privez iz Germanii, posle vojny, v kachestve trofeya, nekotoroe kolichestvo
marok -- vremya  togda bylo  takoe, mnogie celymi chemodanami privozili, i
nekotorye,  nyne  zamechatel'nye,  kollekcii  nachali  proizrastanie  svoe
imenno  togda, iz  etih  samyh chemodanov. U otca zhe nikakih  chemodanov v
pomine ne bylo --  tak,  neskol'ko  al'bomov  i obuvnaya korobka, nabitaya
markami raznyh  stran i vremen. I vot mnogo let spustya, uzhe otca v zhivyh
ne bylo,  uzhe  sam Tel'man Ivanovich  vybilsya v lyudi  i  stal  izvesten v
krugah  specialistov,  popalas'  emu  pod  ruki eta  korobka, i reshil on
razobrat'sya,  chto  tam  za  material  i ne  najdetsya  li  tam chto-nibud'
interesnen'koe.
     ...V  korobke  sredi prochego  obnaruzhilsya  zheltyj, plotnyj  konvert
iz-pod fotobumagi "kodak", a v konverte etom -- neskol'ko desyatkov samyh
raznyh marok, v tom chisle i na obryvkah konvertov. Voobshche govorya, "marki
na  vyrezke" (to  est' akkuratno vyrezannye  iz konverta takim  obrazom,
chtoby ostalis' tut zhe pri  marke pochtovye shtempelya, sluzhebnye naklejki i
prochaya specificheskaya mutoten') -- takie marki cenyatsya osobo, no zdes', v
zheltom konverte, nalichestvovali tol'ko kakie-to dranye obryvki konvertov
i otkrytok, gryaznovatye, inogda dazhe zamaslennye i  sovershenno nekollek-
cionnye na vid.  On sobral  ih v  obshchuyu kuchu i polozhil v kyuvetu s teploj
vodoj,  chtoby  otmokli  ot bumagi  sami  marki  -- v  osnovnom  "ryadovye
nemeckie knyazhestva  i  koe-kakaya nebezynteresnaya SHvejcariya".  Kakovo  zhe
bylo ego izumlenie, kogda polchasa spustya obnaruzhil on v ostyvshej vode --
sredi  obryvkov  razmokshej  bumagi  i  otkleivshihsya  svobodno  plavayushchih
ryadovyh  marok -- eto  oslepitel'noe chudo na rozovoj bumage,  Britanskuyu
etu Gvianu nomer  odin, v  velikolepnom sostoyanii, prekrasno obrezannuyu,
"ekzemplyar  kabinet" ili dazhe "lyuks-s'yuperb", chistuyu,  negashenuyu, no,  k
sozhaleniyu, pravda, bez kleya. Ne isklyucheno, mezhdu prochim,  chto iznachal'no
ona byla dazhe s kleem, kak  i  polozheno byt' chistoj pochtovoj marke, da v
teploj vode klej bezvozvratno rastvorilsya... no vozmozhno, chto kleya u nee
ne  bylo  nikogda, kak eto vstrechaetsya chasten'ko u marok, vypuskaemyh  v
zharkih tropicheskih stranah...
     ...Teper' mozhno tol'ko  gadat', kto byl predydushchim vladel'cem etogo
unikuma. YAsno tol'ko,  chto byl eto chelovek ostorozhnyj i predusmotritel'-
nyj, ravno  kak i chelovek gramotnyj i horosho ponimavshij, kakoe sokrovishche
nahoditsya u nego v  rukah. I v ozhidanii nelegkih vremen i durnyh peremen
on prinyal nadlezhashchie mery -- ne bez ostroumiya spryatal svoyu dragocennost':
polozhil na  nebrezhnyj  obryvok starogo  konverta i sverhu  akkuratnen'ko
nakleil  kakuyu-nibud' obyknovennejshuyu Bavariyu, skoree  vsego,  dvadcatyh
godov vypuska  -- chtoby razmerom  byla pobol'she, a privlekatel'nost'yu --
pomen'she... Prostejshij raschet: esli kto-nibud' i pokusitsya na kollekciyu,
to ryadom s krasivymi  zolochenymi  "al'bomami SHaubek" kogo zainteresuet i
soblaznit botinochnaya korobka,  nabitaya vtorostepennymi  markami,  i  tem
bolee  v etoj  korobke  --  nevzrachnyj zheltyj  paket  iz-pod  fotobumagi
"kodak"?..
     Rasskazyvaya  vsyu  etu avantyurnuyu, v manere Lui Bussenara,  istoriyu,
Tel'man Ivanovich byl proniknovenen i otkrovenen nastol'ko, naskol'ko eto
voobshche v silah chelovecheskih. I vsya ego  istoriya, kak eto ni udivitel'no,
byla  pravdoj,  na  redkost'  chistoj  besprimesnoj  pravdoj.  Za  odnim,
vprochem, no dovol'no sushchestvennym, isklyucheniem: ne bylo zheltogo konverta
v korobke  iz-pod obuvi. Ne bylo ego tam. On popal k Tel'manu  Ivanovichu
kakim-to  drugim obrazom. Sovsem drugim. I Tel'man Ivanovich pochemu-to ne
pozhelal rasskazat', kakim imenno.







     V  bol'shom i  dazhe  ogromnom  kabinete  (gde  vse bylo  ogromnoe --
kresla,  elektricheskij  svet,  stol,  okna,  zanaveshennye  titanicheskimi
port'erami, portret Lenina  vo  vsyu stenu)  -- nahodilis'  dva malen'kie
chelovechka,  pohozhie chem-to drug  na druga:  oba  byli serye,  s  redkimi
serymi volosami,  zachesannymi nazad, so  shchekami, navsegda izurodovannymi
ospoj, tol'ko  odin  iz nih spokojno stoyal  u  stola, i  lico  ego  bylo
nepodvizhno,  a drugoj  -- sidel tut zhe, u  etogo  zhe stola, v gigantskom
kresle, i ves', vmeste s  licom, muchitel'no  podergivalsya, slovno kreslo
obzhigalo emu  zadnicu.  To li vstat'  emu hotelos' ruki po  shvam,  to li
umen'shit'sya do  nulya, voobshche ischeznut' i okazat'sya v drugom kakom-nibud'
meste, i mysli ego tak zhe lihoradochno i boleznenno podergivalis', kak on
sam. On,  razumeetsya,  vgluhuyu molchal  i  voobshche staralsya  ne dyshat'.  I
molchal (dolgo, neperenosimo  dolgo  molchal) vtoroj  chelovek -- smotrel v
prostenok mezhdu oknami, v nikuda,  slovno dogadyvalsya, chto, posmotrev na
chelovechka v kresle, mozhet  nechayanno  ubit'  ego  etim vzglyadom. Potom on
skazal, tiho i pochti nerazborchivo:
     -- Est'  mnenie, chto  nado  sdelat' horoshij  podarok nashemu drugu i
soyuzniku gospodinu Ruzvel'tu. Mne soobshchili, chto on filatelist. Zanimaet-
sya filateliej. |to pravda, tovarishch Epanchin?
     -- Tak  tochno, tovarishch Stalin! -- CHelovechek v kresle poperhnulsya  i
sudorozhno  otkashlyalsya.  --  Izvinite...  I  govoryat,  chto  --  strastnyj
filatelist!
     Nastupila novaya dolgaya, iznuryayushche dolgaya, muchitel'naya pauza.
     -- A chto eto oznachaet -- "filateliya"?
     -- Sobiranie  pochtovyh marok, tovarishch Stalin. S cel'yu ih kollekcio-
nirovaniya, a takzhe...
     -- |to ya  znayu.  YA  sprashivayu:  chto  samo  eto  slovo  oznachaet  --
"fi-la-te-liya"? Na kakom yazyke?
     -- |to grecheskij, tovarishch  Stalin. A perevod...  kak by  eto tochnee
vyrazitsya... Bukval'no?
     -- Konechno. Luchshe vsego bukval'no.
     -- "Nelyubov'  k  pochtovoj  oplate"...  Navernoe,  tak  budet tochnee
vsego.
     -- Kak vy skazali?
     -- "Nelyubov'  k  pochtovoj oplate",  tovarishch Stalin. A  eshche  tochnee:
"Lyubov' k neuplate pochtovogo sbora"...
     Stoyavshij chelovek skazal s udivleniem:
     -- Glupost'  kakaya-to...  -- On  pomolchal i  dobavil:  --  I voobshche
zanyatie glupoe. Vzroslyj, umnyj chelovek, politik, a zanimaetsya glupostya-
mi. -- On  snova pomolchal. -- A mozhet byt', on nikakoj ne  umnyj?  Mozhet
byt', vse tol'ko schitayut, chto on umnyj, a na samom dele -- glupec?
     I on zasmeyalsya -- tiho, veselo i neozhidanno, slovno zasmeyalsya vdrug
izvestnyj vsemu miru portret. I tak zhe neozhidanno snova pomrachnel.
     -- A kak vy dumaete, sovetskie marki u nego v kollekcii est'?
     -- Dumayu, chto est', tovarishch Stalin. Dumayu, chto u nego ochen' horoshaya
kollekciya sovetskih marok.
     -- Vse sovetskie marki u nego est'?
     -- Dumayu, chto net, tovarishch Stalin. Dumayu, vseh sovetskih marok ni u
kogo na svete net.
     -- Pochemu?
     -- Sushchestvuyut  redkosti, kotoryh vsego pyat'-shest' shtuk  izvestno, i
dazhe men'she.
     -- |to  horosho. |to ochen'  horosho. Zadacha  vasha  opredelyaetsya. Nado
sobrat' polnuyu kollekciyu sovetskih  marok, i my prepodnesem ee gospodinu
Ruzvel'tu. Kak vy dumaete, on budet dovolen?
     -- On budet v vostorge, tovarishch Stalin. No eto nevozmozhno.
     -- Pochemu?
     -- Nevozmozhno sobrat' polnuyu kollekciyu...
     -- Schitajte, chto eto  partijnoe poruchenie,  tovarishch  Epanchin.  Nado
sobrat'.  Srok  --  odin  mesyac.  My  dumaem,  etogo  budet  dostatochno.
Obratites' k tovarishchu Beriya. On v kurse i pomozhet.
     -- Slushayus', tovarishch Stalin, -- skazal malen'kij chelovechek Epanchin,
obmiraya ot uzhasa.
     ...No nezavisimo ot etogo uzhasa, mysl' ego uzhe zarabotala privychno.
Konsul'skij poltinnik  pridetsya otdat'  svoj,  podumal on ozabochenno.  I
oshibku cveta "70 rub." bez zubcov... Gde vzyat' perevertku Levanevskogo s
malen'kim "f"?.. Ona byla u Gurvic-Kogana, on ee prodal -- komu?  Dolzhen
znat'. Znaet. I skazhet. Ne  mne skazhet, organam skazhet... Tovarishchu Beriya
skazhet, podumal on s  vnezapnym  ozhestocheniem, udivivshim ego samogo:  on
pochuvstvoval  sebya sil'nym  i bol'shim, kak  eto byvalo s  nim  inogda vo
sne...

     Vot tak, ili primerno tak, sostoyalsya ego edinstvennyj i poslednij v
zhizni zvezdnyj chas. Tak, ili  primerno tak, on rasskazyval ob  etom synu
svoemu --  malen'komu,  plaksivomu,  kapriznomu, no  umnen'komu Tel'manu
Ivanovichu.  No on nichego  ne rasskazyval o tom, chto perezhil,  poka vezli
ego v Kreml' na ogromnoj  chernoj mashine. I kak geroicheski  srazhalsya on v
ogromnom kabinete  s pristupami medvezh'ej  bolezni. I kak sleg na drugoj
den' s serdechnym pristupom -- ot nervnogo perenapryazheniya.
     "V  skuchnyh  razgovorah o lyudyah  proshlogo sokryty tajny ih  velikih
svershenij".
     ...I  uzh  konechno,  nichego  ne rasskazyval on  o tom,  kak, sidya na
special'noj  kvartire,  chetyre  strashnye  nedeli  lihoradochno  sostavlyal
podarochnuyu kollekciyu  dlya chertova  amerikanca  iz  teh mnogih kollekcij,
kotorye prinosil emu nepriyatnyj chelovek v shtatskom -- inogda molchalivyj,
inogda  pochemu-to boleznenno  razgovorchivyj, inogda sderzhannyj, a zavtra
vdrug razvyaznyj, vchera krasivyj (krov' s molokom), a segodnya nikakoj, --
no  vsegda krajne  nepriyatnyj v  obshchenii,  i  glaza  u  nego vsegda byli
volch'i, nesytye, nacelennye i kak by pricenivayushchiesya.
     ...Bylo,  bylo  chto  rasskazat'!  Kak  v  promerzshem  naskvoz',  do
poslednego  vintika,  samolete  letel  vynutyj  sredi  nochi  iz  posteli
neizvestno kuda  --  okazalos',  v Leningrad, na  ulicu Popova, v  Muzej
Svyazi, gde zamerzala v ledyanom, promerzshem do podvala, nekogda roskoshnom
dome  Gosudarstvennaya kollekciya -- bescennoe filatelisticheskoe sokrovishche
pod prismotrom  polumertvogo hranitelya,  ne pohozhego uzhe na cheloveka,  a
skoree na chernuyu mumiyu, zapelenutuyu v tri shuby i v izvozchickij tulup...
     ...Kak ruki  u nego tryaslis' i delalos' nehorosho, kogda v prinesen-
noj shtatskim chelovekom ocherednoj kollekcii on uznaval kollekciyu znakomuyu,
sto raz vidennuyu ran'she, vylizannuyu do bleska ego zavistlivymi glazami...
i hozyain, estestvenno, vspominalsya srazu zhe, no ne kak zhivoj chelovek,  a
kak  uzhe  pokojnik,  hotya  on  dogadyvalsya, konechno,  chto  nikogo oni ne
ubivayut -- prosto konfiskuyut  dlya  nuzhd  gosudarstva  i  sootvetstvuyushchuyu
raspisku dayut... nu,  sazhayut --  v krajnem sluchae... v samom  krajnem...
Emu ne hotelos' ob etom dumat'.
     ...Kak poteryal on odnazhdy soznanie, kogda vmesto privychnogo volka v
shtatskom  yavilsya vdrug na speckvartiru kakoj-to chin v mundire i zaoral s
poroga: "Sabotiruesh', suka, v rot  tebe nehoroshij? Prepyatstvuesh' sledst-
viyu?.."  Okazalos', chto on  v  spiske  ukazal nepravil'no familiyu odnogo
filatelista,  "s" napisal vmesto "c", -- otkuda bylo  emu znat', kak eta
svolochnaya familiya pishetsya, v pasport zhe on k nemu ne zaglyadyval... a oni
najti ego ne mogli,  ves' Gor'kij perevernuli -- net takogo, kak v zemlyu
provalilsya...  Slava bogu,  vse  tut  zhe  vyyasnilos'  i  oboshlos'  odnim
neistovym etim krikom da nebol'shim rasstrojstvom do konca dnya...
     Potom vse  konchilos'. Ego vyzvali, poblagodarili,  podpisku vzyali o
nerazglashenii, a cherez neskol'ko mesyacev (vojna uzhe tozhe konchilas') dali
kvartiru  -- pravda,  v Leningrade, no zato  horoshuyu,  dvuhkomnatnuyu, na
tret'em etazhe (v  Moskve on zhil  v polupodvale s oknami na  obshchestvennyj
tualet). A eshche cherez polgoda priglasili k bol'shomu nachal'niku, i tot,  s
ulybkoj, vruchil emu order  na poluchenie  konfiskata: razreshenie poluchit'
konfiskat  v  kolichestve  "dva  ekz.",  na  ego sobstvennyj  vybor.  Kak
sotrudniku,  proyavivshemu sebya.  ("Vy zhe  svoi  marki  otdali,  iz  svoej
kollekcii, my zhe znaem, ne zabyli...")
     ...Na sklade konfiskata sonnyj tolstomyasyj  starshina vybrosil pered
nim  na  prilavok  shtuk  dvadcat' al'bomov...  gospodi, eto  bylo kak  v
prekrasnom sne! On vybiral  i vybiral, listal, proglyadyval,  otkladyval,
prinimal  reshenie i  tut zhe bral ego  nazad... o  sladkie muki vybora na
halyavu!  A  potom, uzhe reshivshis',  uzhe vybrav,  uzhe  otlozhiv,  uzhe  dazhe
raspisavshis'  v  poluchenii, --  ne vyderzhal,  zanyl,  prinyalsya  prosit',
klyanchit', kanyuchit' so slezami  v golose: nu, eshche chto-nibud', nu vot hotya
by  etot  malen'kij  klyasserchik  (s  podborkoj  "chernogo  penni",  mezhdu
prochim), malyusen'kij, ego, navernoe, i  v  opisi-to net... I predstav'te
sebe:  tolstomyasyj okazalsya chelovekom s serdcem v grudi. Klyasserchika on,
konechno, ne dal, no vystavil na prilavok neskol'ko kartonnyh korobok, po
vidu  --  iz-pod obuvi, i  predlozhil: vybiraj,  ne  zhalko. I on  vybral.
CHepuha tam  byla kakaya-to,  "Altdeutschland"  na  malen'kih  vyrezkah  s
gasheniyami, no tozhe ved' -- na doroge ne valyaetsya. Vzyal. Pust' lezhat...
     ...|tih  detalej  on tozhe  nikogda dazhe synu ne rasskazyval  i,  uzh
konechno, ni  slova nikomu ne skazal, chto do konca zhizni tak i prorabotal
"na nih"  --  konsul'tantom  po konfiskatu. I ni razu, mezhdu  prochim, ob
etom ne pozhalel.







     -- "CHayu, chayu  nakachayu, kofiyu nagrohayu", -- zadumchivo propel Raboto-
datel'  na  nekij  ne  vpolne  opredelennyj,  no  bezuslovno  varvarskij
motivchik.
     -- |to eshche chto takoe? -- sprosil YUrij bez osobogo interesa.
     -- A hren ego znaet. Situaciya naveyala.
     Oni sideli  za  stolikom  dlya  podpisaniya  dogovorov  i  pili  chaj,
podannyj i servirovannyj  Miriam  Solomonovnoj. CHaj  byl  bezukoriznenno
goryachij, rubinovyj, cejlonskij,  v tonkih stakanah s serebryanymi podsta-
kannikami. K chayu predlagalis' pesochnye pechen'ya "Nezhnost'" i bozhestvennye
plyushki  domashnej  vypechki  -- Miriam Solomonovna, kak  vsegda,  byla  na
nedosyagaemoj vysote.
     YUrij,  vprochem, pil  chaj  bez  vsyakogo  udovol'stviya  i  vse  vremya
sudorozhno zeval. Emu ne hvatalo kisloroda  posle perenagruzki i hotelos'
prikornut' minutok hot' na desyat'.  Slechu kogda-nibud' s  narezki, dumal
on obrechenno. Nu i rabotku ya sebe podobral, mama dorogaya...
     -- YA vse-taki ne ponimayu: u tebya chto-to vnutri shchelkaet, ili kak? --
sprosil vdrug Rabotodatel' i poglyadel pristal'no.
     -- Ili  kak,  --  neprivetlivo otvetil YUrij. On vybral sebe  plyushku
popodzharistej, neohotno otkusil, otpil iz lozhechki.
     -- Net, no  vse-taki...  -- nastaival  Rabotodatel'. -- YA i  sam ne
laptem  delannyj, slava bogu, ne zhaluyus',  kak-nibud'  vran'e  ot pravdy
otlichu, no ne na sto zhe procentov, v samom dele.
     -- A ya  -- na sto.  Vot i  vsya mezhdu nami  raznica. Ty mne  za  etu
raznicu den'gi platish'.
     -- Horosho, horosho. Den'gi... Tebe by vse o den'gah... A ty ob座asni.
Skol'ko raz  uzhe obeshchal. Nu, vot chto ty chuvstvuesh', kogda on vret, kakoe
pri etom u tebya oshchushchenie? Fizicheski?
     YUrij muchitel'no hrustnul  chelyustyami,  podavlyaya v zarodyshe ocherednoj
zevok. Nu kak eto mozhno ob座asnit', podumal on obrechenno. I v osobennosti
-- zdorovomu  cheloveku ob座asnit', u kotorogo serdce --  kak  metronom...
Nikak ne ob座asnit'. Da i nezachem.
     -- Kak budto zhizn' uhodit cherez plechi, -- skazal on medlenno. I tut
zhe  sam  sebe  udivilsya. Ne hotel  ved'  govorit', a  vse-taki skazal. I
sovershenno naprasno, razumeetsya.
     -- |to chto -- citata? -- osvedomilsya Rabotodatel'.
     -- Net. |to takoe oshchushchenie.
     -- Tol'ko ne nado navodit' hrenoten' na pleten'.
     -- Da shel by ty.
     Pogovorili. Nekotoroe vremya chaepitie prodolzhalos' v demonstrativno-
nedobrozhelatel'nom molchanii. Potom Rabotodatel' sprosil narochito delovym
tonom:
     -- Zavtra rasshifruesh' zapis'?
     -- Estestvenno. Mozhet byt', dazhe segodnya.
     -- Segodnya  uzhe ne  uspet', --  progovoril  Rabotodatel', slovno by
izvinyayas'. -- U nas segodnya eshche odin klient. Prichem ochen' ser'eznyj.  Ty
kak -- vyderzhish'?
     -- Esli  on budet vrat' tak zhe,  kak etot,  --  obyazatel'no slechu s
narezki. Klyanus'. |to bylo chto-to osobennoe.
     -- Da-a, lyubopytnyj ekzemplyar. Ne znayu chto i dumat'.
     -- A ya  i ne pytayus', -- skazal YUrij, nalivaya  sebe eshche polstakana.
-- T'ma kromeshnaya. Ne predstavlyayu, chto ty budesh' so vsem etim delat'.
     -- Da nichego, skoree vsego.
     -- To est'?
     -- Da ne kral u nego nikto etoj marki.
     -- To est'?
     Rabotodatel' pokonchil so  svoim chaem, otkinulsya  na  spinku divana,
pereplel golenastye nogi dikovinnym dzhinsovym vintom i zanyalsya "ronsonom"
i sigaretkoj  -- akkuratno  zakuril,  pustil  dva  akkuratnyh kolechka  v
potolok, posmotrel na YUriya, prishchurivshis'.
     -- Ty, glavnoe,  ne uglublyajsya, -- posovetoval on proniknovenno. --
Zachem eto tebe? Pri tvoih-to moral'nyh principah?
     Moi moral'nye principy, podumal YUrij. O bozhe! "Ne  beri chuzhogo i ne
slovogovori  lozhno". A  v ostal'nom: "Perekurim  --  tachku smazhem, tachku
smazhem -- perekurim". Roskoshnaya  nravstvennaya  palitra,  snezhnye vershiny
morali...
     -- Perekurim -- tachku smazhem, -- skazal  on vsluh, -- tachku  smazhem
-- perekurim...
     -- Voistinu tak! -- voskliknul Rabotodatel' i, slovno spohvativshis',
prinyalsya zataptyvat' okurok v pepel'nice. --  Poehali.  Nam eshche pilit' i
pilit' -- sorok pyat' keme po slyakoti.
     Odnako nikuda uehat' im ne  udalos': bez  doklada, no zato v vatnom
serom pal'tugane do pyat vvalilsya Bor'ka Zolotonoshin, Agent Bi, krasnono-
syj i zhivoj  kak  rtut'. Naskoro pozdorovavshis'  za ruku (lapy  krasnye,
svezhemorozhenye,  ledyanye),  on  vyhvatil  iz-za  pazuhi  pachku  bumag  s
zagnuvshimisya  ugolkami  i sunul  ee  --  s  nerazborchivym  vorchaniem  --
Rabotodatelyu, a sam,  ne sadyas'  dazhe  i,  uzh  konechno,  ne  razdevayas',
prinyalsya cedit'  sebe v naugad shvachennyj nemytyj stakan ostatki cejlon-
skogo. Sudya po nemu, dozhd' na dvore konchilsya, ottepel' tozhe, i valil tam
teper' gustoj sneg -- sneg etot tut zhe  prinyalsya na Bor'ke podtaivat'  i
komkami  shlepat'sya  na  kover,  na  stolik, na divan, potomu chto  Bor'ka
nepreryvno dvigalsya,  peremeshchalsya, kipel,  isparyalsya,  i  YUrij  vstal  i
pereshel  na svoe rabochee  mesto  --  podal'she  ot vseh  etih  fizicheskih
yavlenij.
     Rabotodatel' proglyadel bumagi bystro, no vnimatel'no, kak schityvayu-
shchaya mashina, vrode skanera, i ustavilsya na Bor'ku vyzhidayushche.
     -- |to vse? -- sprosil on.
     -- Govorit --  vse,  -- otvetil  Bor'ka,  ne  perestavaya  zhevat'  i
prihlebyvat'.
     -- Molodec,  -- skazal emu Rabotodatel'.  On otkryl dvercu stennogo
sejfa, polozhil tuda bumagi, dostal iz  nedr nebol'shoj paketik  (zelenyj,
peretyanutyj rezinkoj), sunul v bokovoj karman i snova zaper sejf.
     -- Vyzyvat' ego budete? Na kover? -- sprosil Bor'ka.
     -- Obyazatel'no.
     -- Pozvonit'?
     -- Vsenepremennejshe.
     -- Pryamo sejchas?
     -- Ni v koem  sluchae! -- skazal Rabotodatel'. --  Sejchas ty poedesh'
domoj, primesh' goryachen'kij dushik, poobedaesh', trahnesh' svoyu Svetlanku...
     -- Ona  na  rabote,  --  skazal  Bor'ka, rasplyvayas'  v  schastlivoj
ulybke. -- Ona vchera na rabotu ustroilas'.
     -- Nu, togda primesh' eshche odin dushik -- holodnen'kij...
     -- Da  on  zhe  tam na ushah  stoit, Pal Petrovich.  On  zhe  pomret  v
ozhidanii...
     -- Sporim,  chto  ne  pomret?  --  predlozhil  Rabotodatel'.  On  uzhe
natyagival  svoj titanicheskij plashch.  -- Pozvonish'  emu vecherom, chasikov v
sem',  ne  ran'she, i  naznachish'  na zavtra,  na desyat',  zdes'.  I pust'
prineset ostal'noe...
     -- On govorit, chto eto -- vse.
     -- PUSTX  PRINESET OSTALXNOE! -- garknul Rabotodatel'. -- Tak emu i
peredaj. I  takim zhe  vot tonom.  Puskaj v shtany podnavalit -- Prostatit
Adenomych neoperabel'nyj!
     "Prostatit Adenomych" -- eto byla zhemchuzhina dnya, i YUrij s udovol'st-
viem  poaplodiroval, otdavaya  Rabotodatelyu dolzhnoe. Odnako  Rabotodatel'
nastroilsya uzhe na ser'eznyj lad.
     -- Sobiraj pisalku, --  skomandoval on. --  Da poshevelivajsya, ya uzhe
odet, kak vidish'.
     -- Sekretku ili obychnuyu? -- sprosil YUrij.
     -- Beri obe. Na vsyakij sluchaj. Obe prigodyatsya.
     -- Slushayus', komandir, -- skazal YUrij i prinyalsya sobirat' registri-
ruyushchuyu apparaturu.
     A Bor'ka-agent stoyal so stakanom ostyvshego chaya i otreshenno-zadumchi-
vym vzorom gipnotiziroval edinstvennuyu ostavshuyusya na blyude plyushku -- tak
hameleon gipnotiziruet pritihshuyu v uzhase muhu pered tem, kak sliznut' ee
raz i navsegda.

     V mashine YUrij naladilsya podremat' --  rasslabilsya, pristroiv golovu
v  shcheli  mezhdu spinkoj i stenkoj, zakryl  glaza  i  popytalsya  dumat'  o
priyatnom. Kak on  idet v podval'chik "24 chasa" i nakupaet tam vkusnyatinki
dlya ZHanki: karbonata, semgi,  osetrinki goryachego kopcheniya... francuzskij
baton... maslica "Fermerskogo"... "ikorki, ponimayu"... I butylku befite-
ra, i shveps-tonik, razumeetsya... Pust' eto u nas budet pir duha, podumal
on  so  sladostrastiem.  Vecher plotskih  uteh  i  radostnyh vozliyanij...
Tol'ko vot esli  klient  popadetsya nehoroshij, nichego iz plotskih uteh ne
poluchitsya -- izmotayus' kak zhest' na vetru...
     -- A chto za klient? -- sprosil on, ne raskryvaya glaz.
     -- Nebos',  nebos', -- otkliknulsya Rabotodatel'. -- Klient normal'-
nyj. Bol'shoj govorun.
     -- No pri etom -- brehun?
     -- Nadeyus',  net. Inache grosh emu  cena. Da i  mne tozhe,  -- dobavil
Rabotodatel' samokritichno.
     -- Dejstvie proishodit u nego doma?
     -- Net. Dejstvie u nas razvivaetsya v  stenah doma dlya prestarelyh i
ubogih imeni gospodina Bryzgovicyna. Slyhal  pro gospodina Bryzgovicyna,
Leonida YUr'evicha? Dollarovyj mul'timillioner i blagosklonnyj pokrovitel'
malyh sih --  bezdomnyh sobak,  koshek, osirotevshih  krokodilov, a  takzhe
okonchatel'nyh kalek. Fenomenal'naya lichnost', no my s nim ne povstrechaem-
sya.  On  sejchas  v  Drezdene,  na yarmarke  farfora.  A  my  budem  imet'
otkrovennuyu i  prodolzhitel'nuyu  besedu s gospodinom Koloshinym,  Alekseem
Matveevichem. Aleksej -- bozhij chelovek. |to -- figura! Sam uvidish'.
     Oni  stoyali na ploshchadi Pobedy i propuskali transport, dvizhushchijsya vo
vstrechnom napravlenii po  Pulkovskomu  shosse.  Pushistyj  laskovyj snezhok
smenilsya teper' svirepoj krupoj, veter krutil ee stolbom, i vidno bylo v
seren'kom svete vyalo pomirayushchego den'ka, kak  opasno pobleskivayut naledi
na asfal'te, shvachennom vnezapnym morozcem.
     -- I gde eto vse budet u nas proishodit'?
     -- V naselennom punkte Motovilovo.
     -- O, Motovilovo! Pup zemli russkoj.
     -- Net,  bratok, --  vozrazil Rabotodatel'.  -- Pup  zemli  --  eto
Bol'shoe Motovilovo, a my s toboj edem v Maloe.
     YUrij snova  zakryl  glaza i  rasslabilsya. Maloe  tak  Maloe. Hot' i
vovse -- Mikroskopicheskoe. Mikro-Motovilovo --  eto zvuchit dazhe nedurno.
Makro-Motovilovo  i Mikro-Motovilovo...  Eshche  chasa tri, podumal  on. Nu,
puskaj chetyre, i vse konchitsya, i ya doma, i mozhno budet na vse naplevat'.
Lish' by klient ne okazalsya tyazhelym. Pust'  eto  budet... pust' eto budet
dostojnyj staryj dzhentl'men, zhazhdushchij, skazhem,  prosledit' sud'bu svoego
ne  vpolne putevogo vnuka...  Ili,  naprimer, sud'bu docheri, popavshej  v
seti organizovannogo shantazha... Interesno, otkuda u dzhentl'mena iz  doma
prestarelyh den'gi, chtoby s nami rasplatit'sya? "My firma dorogaya..."
     -- A kto on takoj -- etot tvoj Galoshin? -- sprosil on, ne raskryvaya
glaz.
     -- Ne Galoshin,  --  skazal  Rabotodatel'  nastavitel'no,  --  i  ne
Kaloshin, a -- Koloshin. Ot  slova  "kolosit'sya".  "Rannee koloshenie  hle-
bov..." On -- sekretonositel'.
     -- To est'?
     -- To est'  lico, kotoromu izvestny svedeniya, sostavlyayushchie gosudar-
stvennuyu tajnu.
     Uslyshav eto, YUrij vstrevozhilsya i raskryl glaza:
     -- Eshche chego nam ne hvatalo! Zachem eto tebe?
     -- Nebos', nebos'. Vse shvacheno. Nikto -- nichego. Na samom  dele on
u nas glubokij invalid, beskonechno ot vsego dalekij. Tak chto uspokojsya i
dryhni dal'she. Nam eshche pilit' i pilit', a doroga -- von kakaya.
     Doroga  byla -- katok. Sumerki uzhe nastupali -- chas mezhdu sobakoj i
volkom, -- vstrechnye mashiny vklyuchali fary, i led mrachno pobleskival v ih
zheltovatom  poka  eshche svete. Vse, kto ehal navstrechu, ehali medlenno, ne
ehali dazhe,  a  polzli  --  probiralis'  ostorozhno, slovno  by  oshchupyvaya
blizhnim svetom dorogu pered soboj.
     -- SHCHas spoyu, -- progovoril Rabotodatel'  napryazhenno,  i YUrij totchas
zhe sel pryamo, uhvativshis'  dlya  nadezhnosti  za  skobu  nad dver'yu. Dryan'
delo, podumal  on.  Rabotodatel'  vrode by  dazhe  i  ne sovershal nichego,
nikakih zametnyh dejstvij, tol'ko gazku, mozhet byt', chut' dobavil, chtoby
sovsem uzh ne ostanovit'sya, no mashinu vdrug povelo, ona gruzno zavilyala i
poshla bokom-bokom-bokom, slovno krab po kamnyu.
     -- "Vecherelo.  Seren'kij  dymok..."  --  zatyanul  zhalobnym  vysokim
goloskom Rabotodatel', nezhnejshimi  dvizheniyami rulya vypravlyaya  zanos,  --
"...tayal v rozovyh luchah zakata..."
     Kazhdyj raz,  kogda oni popadali na  trudnuyu, neproezzhuyu ili opasnuyu
dorogu,  Rabotodatel'  prinimalsya  pet', i pesni  ego vsegda byli v etom
sluchae zhalostlivye, strannovatye i, kak pravilo, sovershenno neznakomye.
     -- "...Pesenku prines mne veterok, milaya, chto pela ty kogda-to..."
     Vlyapaemsya sejchas  v kakoj-nibud'  "mersedes", dumal YUrij, okamenelo
ustavyas'  v roskoshnye krasnye fonari vperedi polzushchej inomarki. Vovek ne
rasplatimsya... Ili v nas  kto-nibud'  vmazhetsya,  men  krutoj.  S tem  zhe
rezul'tatom... A  v kyuvet  ne hochesh'?  Horoshie  kyuvety,  mnogoobeshchayushchie,
dvuhmetrovoj vysoty... (I serye podslepovatye ravnodushnye domiki po poyas
v snegu, sprava i sleva ot dorogi. I zasnezhennye merzlye derevca. O etot
svincovyj idiotizm derevenskoj zhizni!..) Mashinu snova povelo i snova bez
vsyakoj vidimoj prichiny. YUrij eshche krepche vcepilsya v skobu pravoj rukoj, a
levoj upersya v torpedo  -- dlya prochnosti. "Dlya prochnosti, dlya legkosti i
dlya udobstva stekaniya krovi", -- proneslos' cherez soznanie ni s togo, ni
s sego,  a Rabotodatel' vse tyanul zaunyvno, vse stradal,  vse zhalovalsya:
"Gde ty i v kakih teper' krayah... ya tebya tak chasto vspominayu..."

     Oni ehali uzhe bol'she chasa. Sdelalos' temno. Vstrechnye ogni slepili,
a led  na doroge vyglyadel tak,  slovno eto byla  ne doroga, a  zamerzshaya
reka.  Belaya  krupa  pozemki  metalas'  v  luchah far.  Szadi  chudovishchnyj
avtobus-mezhdugorodnik grozno i  opasno navisal, sverkaya ognyami,  povisel
minuty dve, a potom vdrug  tyazhelo  vydvinulsya  i ugryumo poshel  na obgon.
YUrij  stisnul zuby.  Davaj-davaj,  zheleza  mnogo.  Obgonyal'shchik  tozhe mne
nashelsya... Avtobus shipel i revel, povisnuv teper' uzhe sleva, a Rabotoda-
tel' zamolchal i sovsem  okamenel za rulem -- on ele polz po samoj kromke
shosse, ne reshayas' ni poddat' gazu, ni -- upasi gospod' -- zatormozit'.
     Potom sozvezdie  krasnyh i  zheltyh  ognej  vmeste s ogromnoj kormoj
suhoputnogo  drednouta, obrosshej  gryaznoj snezhnoj korostoj, ushlo vpered,
poviselo nedolgo ryadom s priplyusnutoj (kazalos' -- ot uzhasa) inomarkoj i
okonchatel'no pogruzilos' v noch' i metel'.
     -- "Gvozdiki alye,  bagryano-rdyanye  dozhdlivym vecherom darila ty..."
--  s oblegcheniem  zatyanul Rabotodatel',  neskol'ko razdervyanev  dushoj i
telom.
     |tu pesnyu YUrij znal, a  potomu  s  gotovnost'yu i entuziazmom tut zhe
podhvatil vtorym golosom:
     -- "A utrom  snilis'  mne  sny  nebyvalye, mne snilis'  alye v sadu
cvety..."
     V luchah far vperedi sverknul sinij  ukazatel' "M. Motovilovo 6 km",
Rabotodatel' snizil skorost' do minimuma i s velichajshimi predostorozhnos-
tyami povernul napravo  (horosho hot',  chto  ne  nalevo!),  na  zametennuyu
devstvennym snegom dorogu s neglubokoj koleej. Po  obeim storonam  zdes'
vysilis' voshititel'no bezopasnye sugroby, za sugrobami chernel shatayushchij-
sya  pod vetrom kustarnik,  a v luchah  far, slava  bogu, teper'  ne  bylo
nichego,  krome  stolbov  krutyashchejsya  snezhnoj  krupy  i serebristo-chernoj
pustoty.

          A esli vstretite ee na vole vy,
          To ne starajtesya soboj uvlech' --
          Zdes' za reshetkoyu, v temnice kamennoj,
          Lish' ya lyubov' ee mogu sberech'...

     S  poslednimi  slovami  etoj drevnej tosklivoj  pesni,  sochinennoj,
govoryat, znamenitym tyuremnym bardom eshche vremen Velikih Posadok, pod容ha-
li  oni  k  nastezh'  raspahnutym, s  pokosivshimisya  stvorkami, vorotam v
doshchatom vysokom  zabore.  Zabor uhodil  vpravo  i  vlevo v  neproglyadnuyu
v'yuzhnuyu t'mu, tak chto  vidna byla  lish' para  desyatkov  metrov  oblezlyh
dosok s unylo provisshej kolyuchkoj poverhu.
     Obshirnyj  dvor vnutri  izgorodi byl pust. V glubine svetilsya razno-
cvetnymi  zashtorennymi oknami trehetazhnyj  ploskij  dom  s  zasnezhennymi
avtomobilyami u pod容zda.  Otdel'nye derev'ya sobiralis' sprava i sleva ot
doma v  kakoe-to podobie lesochka.  A pod odinokim  fonarem posredi dvora
stoyal  zasypannyj  snegom  ssutulivshijsya  chelovek  v  balahone do pyat  s
kapyushonom  (slovno  soldat  s  vereshchaginskogo  triptiha  "Na  SHipke  vse
spokojno"), i nosilsya vokrug  nego, volocha  za  soboyu povodok, pyatnistyj
fokster'er, pohozhij kak obshchim vidom, tak i manerami svoimi na sosredoto-
chenno energichnogo kudryavogo porosenka.
     V svetlom i pustovatom vestibyule visel nekij neznakomyj, no krepkij
duh, ne bol'nichnyj  kakoj-to, skoree, zoologicheskij ili botanicheskij,  a
mozhet  byt' --  prosto serdechnyh  kapel'  v smesi  s  legkim, slovno  by
mercayushchim, zapashkom kakogo-to neopredelennogo govneca. Tetka  v  zelenom
halate  sidela nepodvizhno  v  uglu so  shvabroj  poperek  kolen i s belym
zhestyanym vedrom u nogi, --  bez  vsyakogo  interesa  smotrela  na  nih  i
molchala. Za registracionnoj  stojkoj nikogo  ne  bylo, i  nikto  dazhe ne
popytalsya ostanovit'  ih, kogda  oni -- Rabotodatel' reshitel'no vperedi,
YUrij, ozabochenno nasupivshis', sledom -- peresekli pomeshchenie i uglubilis'
v koridor, podsvechennyj golubymi gazosvetnymi trubkami.
     Rabotodatel', vidimo, uzhe  byval zdes',  no  orientirovalsya  ne tak
chtoby ochen'.  Snachala on  (pominutno  poglyadyvaya  na  chasy) podnyalsya  na
tretij  etazh, tknulsya v kakoj-to sumrachnyj prokurennyj kabinet bez lyudej
i bez sveta,  potom, pominaya cherta, snova spustilsya na vtoroj, proshelsya,
chitaya tablichki na dveryah, vdol' vsego  koridora do samogo  zasteklennogo
tupika,  za  kotorym  nichego  uzhe  ne  bylo,  krome  meteli  i  tosklivo
raskachivayushchihsya derev'ev, rezko povernul napravo v neprimetnuyu dver' bez
vsyakih nadpisej  i  ukazatelej  i po  slabo osveshchennoj uzen'koj lestnice
snova podnyalsya na tretij etazh. Vse  eto vremya YUrij sledoval za nim molcha
i besprekoslovno, divyas' tol'ko strannym poryadkam  v  etom strannom dome
prestarelyh: pustota-bezlyud'e, kak v zakoldovannom  carstve, vezde pona-
tykany volosatye pal'my v tolstyh  bochkah,  i  -- tishina, slovno v hrame
bozhiem.
     Vprochem, dal'she poshlo eshche strannee. Oni voshli bez stuka v  steklyan-
nuyu,  no zakrashennuyu beloj  kraskoj po steklu dver' s tablichkoj (kotoruyu
YUrij prochitat' ne uspel: chto-to vrode "daktiloskopiya" ili "otolaringolo-
giya"  promel'knulo  i  v  pamyati  ne zaderzhalos').  Za dver'yu  okazalas'
komnatushka --  stol,  steklyannye stellazhi  (s lekarstvennymi puzyr'kami)
sprava-sleva,  strashnovatye  medicinskie shemy-raschlenenki  razveshany po
stenam.  Za stolom chital gazetu  "Kommersant"  chelovek v belom nesvezhem
halate, pohozhij na kogo ugodno -- na palacha, na myasnika, na garderobshchika,
-- no nikak ne na  vracha i  dazhe,  pozhaluj,  ne na  sanitara. Gazetu  on
totchas zhe opustil i otlozhil v storonu,  a  sam stal smotret' na voshedshih
svetlymi,  redko migayushchimi glazami -- kruglogolovyj,  koroten'kie volosy
belobrysym  ezhom, tyazhelaya  chelyust'  i massivnye  plechi professional'nogo
vyshibaly.
     -- Aleksej Matveevich  nam naznachil, -- pospeshno soobshchil emu Raboto-
datel'  s  nekotoroj dazhe (kak  YUriyu  pokazalos')  ugodlivost'yu  i snova
poglyadel na chasy. -- Romanov. Pavel Petrovich. Kontora "Poisk-stells".
     Plechistyj doktor opustil glaza, razbrosal tolstym pal'cem na  stole
besporyadochnye bumazhki i tem zhe pal'cem povel sverhu vniz po kakomu-to --
yavno -- spisku. Vidimo, obnaruzhiv tam  carstvennye FIO Rabotodatelya,  on
legko  podnyalsya  i,  podojdya  k dveryam  v glubine  kabinetika,  dva raza
delikatno stuknul kostyashkami pal'cev po filenke. Nikto i nikak emu vrode
by ne  otvetil,  no  on legon'ko tolknul  dver'  i  sdelal  Rabotodatelyu
priglashayushchij zhest: proshu.
     Oni voshli. Vojdya, YUrij srazu zhe oslep, obomlel i pokrylsya nerviches-
kim potom. V pomeshchenii  stoyala t'ma i oglushayushche goryachij vozduh, slovno v
derevenskoj bane  po-chernomu. Osveshchena byla  tol'ko  neestestvenno belaya
postel'  so skomkannymi prostynyami i chelovek  posredi  etih prostynej --
vernee,  nizhnyaya polovina cheloveka:  nogi v kal'sonah, bosye i  slovno by
nezhivye, slovno by broshennye koe-kak kem-to postoronnim.
     -- CHego  zh  ty  opazdyvaesh',  golubok?  --  proskripel  iz  temnoty
svarlivyj golos. -- Skazano bylo kak? Skazano bylo: s chetyreh do pyati. A
sejchas skol'ko?  -- Golos byl  s  nepriyatnoj  to  li  treshchinkoj,  to  li
hripotcoj -- slysha ego,  muchitel'no hotelos' otkashlyat'sya.  -- My  tak  s
toboj ne  dogovarivalis'. Sejchas vot otpravlyu tebya v obratnyj zad i budu
v svoem prave!
     Rabotodatel', nichego na etot vnezapnyj vygovor ne otvechaya, izvlek u
sebya  iz-za  pazuhi daveshnij  zelenyj  paketik, peretyanutyj  rezinkoj, i
akkuratno polozhil  ego na prikrovatnyj  stolik sredi stakanov,  butylok,
bokalov i tarelok s zasohshimi ob容dkami.
     -- Hm... -- neprivetlivyj chelovek v kal'sonah nemedlenno smyagchilsya.
--  Ladnen'ko, -- skazal  on tonom nizhe.  -- Plyunuli  i zabyli. CHto  tak
zaderzhalsya? Doroga plohaya?
     -- Gololed, --  podhvatil Rabotodatel'  kak ni v  chem ne byvalo. --
Ele dobralis', chestnoe slovo. Dumal, razob'emsya...
     -- Ne  tot pervyj pribezhit, kto  bystree bezhit, --  proiznes hozyain
posteli nazidatel'no, -- a tot, kto ran'she vybezhit! Ran'she vyezzhat' nado
bylo, togda by i  ne  opozdal.  Togda  by  i  menya, starogo cheloveka, ne
zastavil by nervnichat'...
     -- Vinovat, Aleksej Matveevich,  -- skazal Rabotodatel' smirenno. --
Bolee ne povtoritsya.
     -- Uzh  ya nadeyus'! -- skazal hozyain zanoschivo i sprosil s otchetlivoj
nepriyazn'yu v golose: -- A eto kto s toboj? On -- s toboj, ya polagayu?
     -- So mnoj,  so  mnoj,  --  uspokoil  ego  Rabotodatel'. -- |to moj
sotrudnik. YUra ego zovut.  On budet  vas zapisyvat', Aleksej  Matveevich.
Dlya istorii.
     -- Ha! "Istorii dlya  istorii". Otchege zhe. Mozhno i  dlya istorii, eto
znacheniya ne vliyaet...
     K etomu  momentu  YUrij  uzhe poprivyk k  temnote  i stal  pomalen'ku
razbirat'sya v obstanovke. Teper' on videl,  chto  komnata velika (dal'nyaya
chast' ee,  ta, chto za  krovat'yu,  sovershenno skryvaetsya vo  t'me),  est'
poblizosti,  sleva, bol'shoj oval'nyj  stol so stul'yami vokrug,  kakie-to
titanicheskie ne to shkafy, ne to  bufety vdol' steny... tolstyj kover pod
nogami... chernye kvadraty okon, plotno zakuporennyh mohnatymi shtorami...
Vse eto  bylo  strannovato  (dlya  doma  prestarelyh),  no strannee vsego
smotrelsya (v rasseyannom ot prostyn' svete)  vse-taki sam hozyain: pobles-
kivayushchij  golyj  cherep, obrosshij  po  bokam  kosmatoj  chernoj  volosnej,
kosmataya boroda vo vse storony, ogromnye chernye  ochki na pol-lica (takie
v nachale veka nazyvali "konservami") -- on muchitel'no napominal kogo-to,
kakogo-to  vsem izvestnogo  i  krajne  nepriyatnogo  cheloveka,  i  spustya
nemnogo  YUrij ponyal -- kogo: pered nim vozlezhal  na razobrannoj  posteli
chechenskij  bandit i  terrorist  Salman  Raduev,  lichno-personal'no,  bez
svoeobychnoj,  pravda, boevoj furazhki s  dlinnym kozyr'kom,  no zato -- v
kal'sonah.
     Potryasennyj etim svoim malen'kim otkrytiem, YUrij upustil sam moment
predstavleniya,  poklonilsya nelovko i  ne vovremya i prinyalsya rasstegivat'
na sebe kurtku, odnovremenno ozirayas' v poiskah podhodyashchego sedalishcha. An
ne tut-to bylo!
     -- Na pol sadites', na pol! -- rasporyadilsya bandit, on zhe terrorist.
-- Na  kover! Kover horoshij, udobnyj, sadis' na popu... I razdevat'sya ne
velyu! Nechego tut u menya bloh tryasti.
     Sovsem uzhe oshelomlennyj YUrij zamer s pal'cami na poslednej pugovice,
a Rabotodatel' -- nichego: tut zhe, ne govorya lishnego slova, skrestil svoi
dlinnye nogi  i lovko uselsya po-turecki v  dvuh shagah ot krovati, nichut'
ne smushchayas' togo obstoyatel'stva, chto golova ego teper' okazalas' kak raz
na urovne hozyajskih kal'son. YUrij vse eshche kolebalsya, no tut Rabotodatel'
tak  glyanul na nego (snizu vverh), chto prishlos' nemedlenno opustit'sya na
kortochki, a potom  i  perejti v  pozu  lotosa  --  preodolevaya  hrust  v
sustavah  i muchitel'nye boli v nerastyanutyh, sovsem ne prisposoblennyh k
takim vnezapnym podvigam, suhozhiliyah.
     A  strannyj  (i strashnyj) hozyain uzhe  govoril -- slovno s  utra eshche
dozhidalsya, nikak  vse dozhdat'sya  ne mog i vot  ele-ele dozhdalsya  nakonec
takoj  redkoj  i zhelannoj  vozmozhnosti. Ego  slovno prorvalo. On govoril
nepreryvno, zhadno, no  na redkost' sbivchivo,  pereskakivaya s  odnogo  na
drugoe  bez vsyakoj  vidimoj sistemy, i  spervonachalu ochen' trudno i dazhe
pochti  nevozmozhno bylo  ponyat': o  chem eto on?  O kom?  O kakih mestah i
vremenah?..

     ...Palata  u  nih  byla ogromnaya,  shirokaya  i  dlinnaya, mozhet byt',
starinnaya  kazarma ili carskih eshche vremen kazennaya bol'nica:  vysochennye
svodchatye potolki, poly, vystelennye  raspisnym kafelem,  tyuremnogo vida
okna  --  vysoko, tri s lishnim metra, nad  polom, --  i  zabrany dvojnoj
reshetkoj  --  odna  iznutri, a  drugaya snaruzhi, po  tu  storonu  stekla.
SHest'desyat  vosem' kojko-mest, i  pochti  vse  vremya  -- polnyj  komplekt
nashego  brata: shest' desyatkov  gavriloidov v vozraste ot  shestnadcati do
shestidesyati.
     ...Holodno vsegda bylo v etoj palate, vechno oni tam vse merzli, kak
pleshivye  sobaki,  a  im  govorili:  tak  i  polozheno, cyc!..  Holodina,
skuchishcha, nikakogo zhenskogo personala, sanitary -- splosh' muzhiki, soldat-
nya,  da eshche i kormili  vprogolod': "pyatyj  stol", kashki-mashki-kakashki, a
myaso  varenoe  -- po bol'shim  tol'ko prazdnikam: na oktyabr'skie,  da  na
majskie, da na Novyj god.  No  krovati  byli --  horoshie,  s  pruzhinnymi
matrasami, derevyannye, i chistoe bel'e vsegda, menyali dva raza  v nedelyu,
halaty  teplye, flanelevye,  s  poloskami, kal'sony  i  rubahi,  pravda,
pohuzhe, chem zdes', soldatskie, proshtempelevannye:  "SHestoe Osoboe Uprav-
lenie NNKV". A chto eto za NNKV -- neizvestno, i nikogda ne bylo izvestno
nikomu...
     ...Glavnoe,  ot skuki  vse podyhali. Knizhki  chitat'  --  ne tot byl
kontingent,  chtoby knizhki chitat'. Progulok ne polozheno. Ostavalos' odno:
perekurivat'  da  yazyki chesat'. Ih vseh, konechno,  preduprezhdali strogo,
chtoby  ne trepalis'  mezhdu soboj. "Vrag, blin, podslushivaet". No kak tut
mozhno bylo  uderzhat'sya? I o chem eshche  lyudyam  razgovarivat', krome  kak  o
svoih  mucheniyah. Opyat' zhe -- vse ved' krugom svoi. Kakie tut mogut byt',
k rastakoj  matushke, vragi, kogda ya  -- piterskij, a Vovan-Krivonogij --
iz CHkalova, a  Tol'ka-Lapaj -- voobshche dazhe  iz  lagerya, suka priblatnen-
naya...

     (Vse  eto  smotrelos'  pochti  kak  v  nezdorovom  sne.  Ili, vdrug,
naletalo  inogda,  chto eto  vse na  samom  dele --  teatr.  Tihaya  t'ma.
Neestestvenno rezko osveshchennaya scena. Genial'nyj, ni na kogo ne pohozhij,
akter  na etoj  scene... beskonechnyj i narochito bessvyaznyj  monolog ego,
pochti bez zhestov i  sovsem bez mimiki... Mertvennaya nepodvizhnost' teatra
absurda, i tol'ko -- vdrug -- vremya ot vremeni,  bez prikaza, bez nameka
dazhe na kakoe-to rasporyazhenie, bezzvuchnaya, slovno ten', i  besslovesnaya,
kak  prizrak  statista,  --  zhenskaya figura  poyavlyaetsya  po  tu  storonu
posteli, edva vidimaya v temnote, no v  chernom  nepristojno tonkom plat'e
na goloe telo i  podaet dikovinnomu etomu rasskazchiku ocherednoj  bokal s
temno-vishnevym pit'em... I -- adova zhara, vozduh v legkih,  kazhetsya, uzhe
shipit,  no  pochemu-to  vse  vremya  merznet vytyanutaya -- s diktofonom  --
ruka...)

     ...Odin byl  -- kavkazec, to  li gruzin, to li osetin, -- on vsegda
molchal, a kogda obrashchalis' k nemu, tol'ko burovil v otvet poganym chernym
vzglyadom,  tak  chto  i  ne  poraduesh'sya,  byvalo,  chto  zateyalsya  s  nim
razgovarivat'.  On  kruglye  sutki  tol'ko  spal da  zhral,  kormili  ego
otdel'no ot nas, derzhali na osoboj diete,  no on ne tolstel i vsegda byl
golodnyj, kak volchara, smotret' bylo strashno, kak  pozhiraet  on kuryatinu
vmeste s kostyami ili lozhkoj grebet svoyu kashu, -- ni kroshki nikogda posle
nego v tarelkah ne ostavalos', a pajku emu davali dvojnuyu, a mozhet byt',
i trojnuyu.  Nu, i nedarom,  konechno. V etom mire nichego darom ne byvaet.
Ego brali  na procedury  ne  chasto,  raz, mnogo dva raza v nedelyu, no uzh
obratno  --  privozili  na  katalke,  sam  idti  ne  mog,  i cherno-sinij
stanovilsya on posle etih procedur, chto  tvoj udavlennik. Polezhit plastom
(tiho,  bez zvuka,  dazhe dyhaniya, byvalo, ne slyhat')  sutki, i snova --
kak zelenyj ogurec...  I vot  odnazhdy vecherom, vse  uzhe pomalen'ku spat'
ukladyvalis', razgovory svorachivali, zatihali odin za drugim -- on vdrug
podnyalsya s  kojki,  ogromnyj, kak  statuya kakaya-nibud',  i poshel, poshel,
poshel,  ni na kogo ne glyadya, k vyhodu, gde dezhurnyj serzhant zadnicu svoyu
prosizhival,  v nosu kovyryal ot skuki. Serzhant  etot vskinulsya bylo (tozhe
ne  cyplenok,  k  slovu  skazat', muzhik yadrenyj, kak sejchas  govoryat  --
nakachannyj), no on ego s dorogi smahnul,  kak hlebnye kroshki so skaterti
smahivayut, --  serzhant  etot bez  edinogo puka  zagrohotal po  kafelyu po
prohodu mezhdu kojkami da tak i ostalsya lezhat', kak Buratino,  do pory do
vremeni. A on, pryamoj,  kak shkaf, vyshel na koridor, grohnulo tam chto-to,
zavereshchalo, budto  koshku  prishchemili i --  vse.  Bol'she my ego  ne videli
nikogda, kak  ne bylo  cheloveka...  Da i byl li on chelovekom, voobshche? Ne
znayu, sudit' ne berus'. To est' ponachalu-to -- byl, konechno, kak vse, no
vot chto oni potom iz nego sdelali? |to, znaesh' li, vopros!
     ...Byl  eshche takoj Kostik, Kostya Groshakov -- malen'kij byl shmakodyav-
chik,  chernen'kij,  armyanchik  takoj... Na samom dele  nikakoj  on  byl ne
armyanin, no  kak priliplo  k  nemu  s  samogo  nachala  --  "Karapet"  da
"Avanes", --  tak uzh i ne otliplo  do samogo  konca. Tak vot  s  nim chto
sdelali? On  hodit'  perestal. To est'  --  v tualet.  Ni pisat',  ni po
bol'shomu delu. Sovsem.  Mesyac ne hodit,  vtoroj  ne  hodit. Vse  eto uzhe
zametili,  rzhut,  zherebcy,  shutochki  otstegivayut,  a chego tut  smeshnogo?
Predstavlyaesh', na podvodnoj lodke  -- ekipazh, kotoromu gal'yun ne  nuzhen?
Ili kosmonavty, naprimer? Poleznaya veshch', i nichego smeshnogo...  Potom ego
ot  nas  pereveli.  Pochemu?  Kuda?  Zachem?  YAvilsya odnazhdy  s procedury,
sobiraet  lichnye veshchi i  ob座avlyaet: proshchajte, rebyata, perevodyat  menya ot
vas, ne pominajte lihom. Prichem veselyj ves', budto orden emu dali. Da i
my,  nado  skazat',  tozhe ne slishkom  ogorchilis': pahnut' ot  nego stalo
nehorosho poslednee  vremya, karbolovkoj kakoj-to, himiej, prichem osobenno
sil'no -- k vecheru...

     (Strannoe  delo! To  li  adskij  chernyj zhar,  ishodyashchij  iz  glubin
pomeshcheniya byl tomu vinoyu, to  li protivoestestvennyj holod, pochti moroz,
kotorym veyalo ot klienta, to li sam klient -- okochenelyj v nepodvizhnosti,
oskalennyj, zarosshij kosmatym volosom polupokojnik,  -- to li nadtresnu-
tyj golos ego... a  mozhet byt', manera govorit'...  a mozhet byt', imenno
to,  chto  on  rasskazyval... Vse eto  sozdavalo oshchushchenie irreal'nosti  i
nevozmozhnosti proishodyashchego, atmosferu  udushayushchego malyarijnogo koshmarchi-
ka... I eshche byla v etoj atmosfere --  pochemu-to -- vyalaya, seraya ugroza i
neob座asnimaya  opasnost',  slovno  ne chelovek byl pered toboyu,  neponyatno
pochemu  slovoohotlivyj rasskazchik,  a --  nevidimaya  bormochushchaya tolpa...
Pochemu tolpa? Pri chem zdes' tolpa? Navernoe, pri tom, chto tolpa lyudej --
eto uzhe ne lyudi, eto tozhe takoe osobennoe opasnoe zhivotnoe, nepredskazu-
emoe i neopredelyaemoe, nikakogo otnosheniya ne imeyushchee ni k cheloveku, ni k
chelovecheskomu.)

     ...V bol'shinstve svoem byli oni vse samye  obyknovennye iz  obykno-
vennyh. SHiryali ih kakoj-nibud' dryan'yu po tri raza v den', rastyagivali na
stankah  iz  metallicheskih  serebristyh  trubok, krutili na etih stankah
raznoobrazno,  poka kosti iz  sustavov  ne vypolzut... poili miksturami,
tabletki zastavlyali  glotat' po prigorshne v  den'... derzhali  -- kogo  v
polnoj temnote, kogo, naoborot,  pri  yarkom svete, na zhare, a kogo --  v
vannoj  so l'dom...  Varili. Blya budu,  varili  -- vkrutuyu! Sam videl: v
takih special'nyh chanah... Mne odnazhdy dve kishki  srazu zasadili -- odnu
v glotku, druguyu -- s nizhnego konca, i tak vot ya  i prolezhal vrastopyrku
chut' li ne  poldnya, dumal,  bogu  dushu  otdam sovsem... Tol'ku-Lapaya  --
kusali zmeej, krasnoj, zhivoj, nastoyashchej, on potom bredil vsyu noch' -- pro
bab... My ot  vseh  etih procedur blevali, dristali, mochoj  ishodili, po
sto raz  v noch' begali,  voldyryami shli po vsemu telu, kto -- zheltel, kak
pri pechenke, kto,  naoborot, chernel, slovno poslednij propojca... No,  v
obshchem-to  i celom, ostavalis'  my,  kak nas bog sozdal: duraki  umnee ne
stanovilis', a  umnye -- glupee. Ne menyalis'  my,  i  nichego s  nami  ne
proishodilo takogo, o chem stoilo by  pogovorit' za polbankoj vecherkom. A
nam i plevat'!  Denezhki  kapayut, kazhdyj mesyac -- pyat' kuskov  na knizhku,
prichem knizhki eti -- imennye i vsegda pri nas. A vremya bylo togda kakoe:
"moskvich", "gorbatyj" stoil togda  v magazine  pyat'  s  polovinoj tysyach,
svobodno, a "volga"  -- dvenadcat'... Ne bylo togda "volgi"? Nu  znachit,
"pobeda" byla, kakaya tebe raznica?.. Tak chto za takie-to denezhki my i po
tri kishki prinyat' v  sebya byli  gotovy, i dazhe s blagodarnost'yu, bylo by
kuda vstavit'. Mezhdu prochim, nikogo iz nas silkom tuda ne zataskivali --
vse dobrovol'cy, vse kak odin: "Za Rodinu, za Stalina!"...
     ...Glavnyj u nih byl -- malen'kij, tolsten'kij, rozovyj, chisten'kij
takoj,  horosho otmytyj borovok. Volosy  vsegda prilizannye  i  slovno by
mokrye, kak  iz dusha, na  nosu  --  pensne, lapki  belye, slabye, on  ih
derzhal vsegda  odnu na  drugoj  poverh  bryushka,  a  bryushko vechno  u nego
torchalo iz  raspahnutogo  halata. I usiki kvadratnye pod nosom.  Smeshnoj
takoj, bezobidnyj chelovechek. Zajchik  takoj. No -- videl naskvoz'. "Opyat'
mastuvbivoval, pavshivec!.." Tonen'kim svoim protivnym goloskom,  i  -- s
takim k tebe otvrashcheniem, budto ty kucha govna.  "YA tebya pvedupvezhdal ili
net? Ne davat' emu myasa, pavshivcu, do samyh oktyabv'skih..." Ne znayu, chto
drugim,  a  mne  on vsegda govoril, kogda menya  naiznanku v  procedurnoj
vyvorachivalo: "Tevpi, kazak, atamanom  nepvemenno budesh'. Begat' budesh',
kak Nuvmi, a  zabivat' budesh',  kak Bobvov". Bobrov -- eto bylo ponyatno,
ekstra-forvard  byl togda v  CDKA, a Nurmi -- begun kakoj-to,  po-moemu,
finskij, a mozhet byt', i shvedskij...

     (Rabotodatel' slushal ego, slovno drevnego skal'da, poyushchego emu |ddu
Mladshuyu  -- v samopal'nom  perevode  na soldatskij, --  no  inogda vdrug
vryvalsya v pauzu i prinimalsya odolevat' voprosami.
     -- A kak byla familiya Tol'ki-Lapaya?
     -- Tol'ki-to? Lapaya?  Hren ego znaet. Ne pomnyu. Mozhet byt', Lapaev?
Ili Lapajskij kakoj-nibud'...
     -- A za chto on sidel?
     -- Za  krazhu. Koryst' nazhivy. Kvartiru kakuyu-to  obnes  i srazu  zhe
sel,  rasp..dyaj s Pokrovki, dazhe prospat'sya emu  menty  ne dali. Pyaterku
othvatil,  a vypustili cherez dva  goda  -- za primernoe  povedenie i kak
social'no-blizkogo.
     -- Piterskij?
     -- Nu. S  Nejshlotskogo. YA  tam s nim potom  byval. Ne  znayu tol'ko,
sohranilsya etot  pereulochek sejchas  ili uzh net  --  tam bol'shaya strojka,
pomnyu, proishodila -- gostinicu stroili, "Leningrad"...
     -- A Glavnogo kak zvali?
     -- Slushaj, nastyryaga, ya zh tebe uzhe vse eto ob座asnyal...
     -- Nu, a vdrug vspomnili. Nedelya ved' proshla.
     -- Ne  mogu ya  vspomnit'  togo,  chego ne  znayu i  ne  znal nikogda.
Ob座asnyayu  eshche  raz: soldatiki zvali  ego  "tovarishch  polkovnik". Holui, v
glaza,  --  to  zhe  samoe. A mezhdu soboyu  nazyvali ego "Glavnyj"  ili --
"Papasha"...)

     ...Tochno pomnyu, sluchilos' eto sed'mogo  marta. YA prosnulsya --  menya
kto-to tryaset za plecho.  A  ya posle  vcherashnego  seansa sovsem  bol'noj,
nichego ne  soobrazhayu,  i  pered glazami -- kak tyulevaya zanaveska. A  eto
menya  rastalkivaet  Tol'ka-Lapaj, ochi  kak ploshki, ne  bachut ni  troshki:
vstavaj  Aleha,  nado  kogti  rvat', nikogo  uzh  ne  ostalos'.  "Kak  ne
ostalos'?!" A  palata  i v samom  dele -- pustaya, nikogo net, i kojki ne
zasteleny,  vse brosheno, kak na pozhare.  YA vskochil, a  odezhi-to net!  Ne
polozheno odezhi. Bel'e  da  halat  s tapochkami. Kuda v takom  vide? A  ot
nervov zub na zub uzhe ne popadaet.  Kinulis'  my  s Tolikom na vyhod  --
vezde  pusto!  V operacionnoj  --  pusto,  v perevyazochnyh  --  pusto,  v
procedurnyh  --  pusto,  v  komnate  otdyha  -- pustota,  na  postah  --
nikogo... Vyskochili v vestibyul' -- ogromnyj, chto tvoj vokzal, i opyat' zhe
nikogo net, tol'ko dver' vyhodnaya na skvoznyake hlopaet. I vot tut u menya
nastupilo pomrachenie rassudka. V glazah sdelalos' temno, i ya  vse zabyl.
Pomnyu kakoj-to pereulok  bulyzhnyj... starye  obluplennye obodrannye doma
nad golovoj...  staruha kakaya-to chernaya na menya smotrit iz podvorotni...
A  kogda  polnost'yu ochuhalsya, okazalos', chto ya  uzhe na Tolikovoj maline,
sredi vorov i banditov... nu, eto uzhe ne tak interesno.
     ...CHto ty! Byli ochen' strannye! Naprimer, pomnyu, bylo dvoe...  Odin
-- mal'chishka sovsem, let shestnadcati, -- ya i sam byl togda soplyak, no on
dazhe mne pacanom kazalsya, absolyutnym shketom. Zvali ego Denis, familiyu --
ne pomnyu,  a  vernee  skazat' --  ne  znayu.  Lopouhij,  sheya  -- s  palec
tolshchinoj,  ruchki toshchie, a lapy --  krasnye, kak u gusaka, i zdorovennye.
SHCHenok...  A vtorogo my zvali vse  --  Synulya. Ne znayu uzh, chej on tam byl
synulya, no  ego sam  Glavnyj tak zval:  "A tepev', synulya, dovogusha moya,
zajmemsya  vami  pevsonal'no..."  Tak  vot  etih dvoih muchili  sovershenno
osobennym obrazom. Voobshche-to, chto imenno s nimi  delali,  ya ne  znayu,  i
nikto iz nas etogo  ne  znal. Oni --  krichali. Den'  i  noch' krichali, po
neskol'ku  sutok  podryad.  Vrachi  okolo  nih  begayut,  perekoshennye,  so
shpricami,  s kapel'nicami, tuda-syuda, otgorazhivayut ih  ot nas  v dal'nem
konce,  da chto tolku  --  oni zhe krichat,  v polnyj  golos, do  smertnogo
hripa... Togda ih stali voobshche uvozit' i derzhali  gde-to  vdaleke, azh za
vtoroj  procedurnoj,  no, byvalo, lezhish' plastom v pervoj procedurnoj  s
kishkoj  v etom samom meste i slyshish', kak on tam  krikom krichit -- cherez
chetyre steny i koridor. Ne ponimayu, kak takuyu muku mozhno bylo perenosit',
i odnako zhe,  nichego -- perenosili, kak milen'kie. CHelovek -- on  na vse
sposoben. Pyat' dnej vopit ot neperenosimoj boli, pust' dazhe  i v  polnoj
bessoznanke, a  potom sutki prospitsya  -- i  snova kak  zelenyj  ogurec.
Tol'ko ne pomnit nichego,  chto s nim bylo eti dni... YA  govoril tebe, chto
iz nih hoteli tam sdelat'? Net? Nu i pravil'no postupil: nechego  ob etom
trepat'sya. Vdrug -- pravda? Ne daj bog, esli pravda...

     (-- ...A  pro dom, v kotorom vas  derzhali? Pro samo zdanie? Neuzheli
nichego ne pomnite?
     -- Nichego. I ne to chtoby ne  pomnyu  -- ne znayu.  Privezli menya tuda
noch'yu, v  zakrytom furgone...  pomnyu:  kakoj-to dvor,  dozhd'  prolivnoj,
chernye steny vokrug, ni odnogo okna goryashchego...  Dazhe skol'ko etazhej tam
bylo, i togo ne skazhu -- ne znayu. Zagadka, polnaya tajn...
     -- A na progulku vas nikogda ne vyvodili?
     -- Kakaya  progulka,  milok?  Kogda?  Mezhdu  procedurami?  Tak mezhdu
procedurami ty spish' nezdorovym  snom i  smotrish' koshmary pro bab... Vot
chto  ya ochen'  horosho zapomnil,  tak  eto  vestibyul'. Byval na  Vitebskom
vokzale?  Tak  vot tochno takoe zhe  zalo, kafel' dvuhcvetnyj pod  nogami,
potolok  -- zasteklennyj, i kakie-to, vrode zheleznye, azhurnye reshetki po
stenam...)

     ...Vmesto  progulok  byli  u  nih  zavedeny  regulyarnye  vstrechi  s
tovarishchem operupolnomochennym. Dva  raza v  nedelyu plyus kak  potrebuetsya.
Kto chto komu skazal, kogda, zachem, i kto pri sem prisutstvoval.  Obychnaya
sistema, ochen'  udobnaya,  mezhdu  prochim, dlya svedeniya  lichnyh  schetov. V
Biblii kak  skazano? Oko za oko, blin, zub za zub. YA chelovek  mirnyj, no
zadevat'  menya  nikomu  ne  sovetuyu.  Mordy  bit'  --  eto  zanyatie  dlya
slaboumnyh.  YA tebya pomimo mordy  tvoej tak vdaryu, chto vsyu zhizn' pomnit'
budesh' i desyat' raz zadumaesh'sya, chem menya v drugoj raz zadet'...
     ...Net, ni  s kem on iz nih ne  viditsya.  Otkuda? Stol'ko s teh por
proshlo! Byl, pravda,  interesnyj sluchaj: prihodit odin, privodit svoyu --
govorit -- zhenu. Babe let pyat'desyat i eshche  s doveskom, a emu ot sily let
tridcat', nu  pust' dazhe tridcat' pyat'. Baba krasivaya,  nado priznat'sya,
no sovsem plohaya... ladno, ne ob tom  rech'. A  ya  smotryu ne na nee, -- ya
smotryu na nego  i  glazam svoim  ne  veryu: Deniska.  Odin  k  odnomu,  v
natural'nuyu velichinu. "Deniska! Bratok! Ne uznaesh'?" On smotrit bescvet-
nymi  glazami: oshibaetes', govorit, ya vas ne znayu.  "Kak tak ne znaesh'?!
Denis?" Denis. "A ya  Leshka-Kaloshka! Laboratoriyu pomnish'?" Net, ne pomnit
on nikakoj  laboratorii,  plechami tol'ko pozhimaet. "I Synulyu, chto li, ne
pomnish'?"  I  Synuli nikakogo  ne pomnit... Vizhu zhe,  chto vret naglo,  v
upor, no nichego podelat' ne mogu. I, glavnoe, ne ponimayu: pochemu? Pochemu
ne priznaetsya? Boitsya? Tak skol'ko let  proshlo,  nikto  nichego davno uzhe
pro te dela ne pomnit... YA dazhe zlit'sya na nego nachal: ne ponyal, govoryu,
chuvstva yumora!  Tebe chto  --  mozgi v golovu  udarili?.. No ochen' bystro
spohvatilsya: kakoj Deniska?  Deniske sejchas pod sem'desyat  dolzhno  byt',
staryj  dolzhen byt'  perdun,  vrode  menya...  Rodstvennik,  mozhet  byt'?
Synulya?..  Ne priznaetsya i kak  synulya. Polnost'yu  proglotil  dar  rechi.
Ladno, ya ot nego otstal, a potom, mnogo  spustya podumal: neuzheli zhe i na
samom  dele poluchilos'  u  Papashi?  Neuzheli  zhe on  s teh  por tak i  ne
stareet,  a zlobu na menya  derzhit, chto  ya togda pro  nih  s Synulej kumu
dolozhil?..
     ...CHto-to tam  proizoshlo mezhdu nimi.  CHto-to  neblagovidnoe, stychka
kakaya-to.  CHto-to on  sluchajno podslushal: kak oni orali  drug na druga v
kurilke,  oslepshie  i oglohshie ot  sobstvennoj  zloby --  kurenok  etot,
maloletka, Denis,  i Synulya, chelovek uzhe na vozraste, solidnyj, kazalos'
by, ne iz kriklivyh, vysokomernyj barin, sedoj, pleshivovatyj, s ogromnym
rodimym pyatnom na polzatylka...  On podslushal i, vidimo, stuknul  na nih
kumu, ne  po  zlobe dazhe, a prosto chtoby  barin etot ne  slishkom mnogo o
sebe voobrazhal,  burzhuj  nedorezannyj...  A  sporili  oni --  o tovarishche
Staline,  prichem  proiznosilis'  kakie-to strannye,  nesusvetnye  slova:
"vytyazhka iz gribov zhouchzhi", "nastojka na fioletovyh muczin'", no eto eshche
ladno,  kitajskaya  medicina,  a  tam  byli  slova  i  pohleshche:  "mucheniya
nechelovecheskie", "proklyatiya", "bessmertie"...

     Sovershenno nesvyaznaya, ne v lad, nevpopad, istoriya  (kak obychno) bez
nachala,  bez konca,  i YUrij ne uspel dazhe tolkom zacepit'sya vnimaniem za
eti  primechatel'nye slova  o "rodimom  pyatne v  polzatylka",  kak hozyain
neozhidanno, sam  sebya  oborvav na  poluslove, zaskripel  vdrug  pochti  s
nadryvom:
     -- Vse, vse, vse!  Valite otsyuda. S  pesnyami. Seans okonchen. Kakat'
sejchas budu. Hotite polyubovat'sya, kak paralitik kakaet? Zrelishche, dostoj-
noe kisti pera. Samson, razdirayushchij past' manekenu-pis...
     I  tut zhe niotkuda,  nipochemu,  bez  zova,  bez prikaza,  neslyshno,
poyavilas' debelaya  krasavica v neprilichno prozrachnyh shelkah; i sam soboj
vklyuchilsya,  zasiyal  vdrug  spektral'nymi kraskami  gigantskij bezmolvnyj
teleekran  u  levoj  steny;  v  rukah  u  krasavicy  obnaruzhilos'  vdrug
belo-farforovoe chudo  sangigieny; zharom  pahnulo iz chernyh nedr  komnaty
sovershenno  uzh nesterpimo; i YUrij,  rta ne uspev  zahlopnut',  obnaruzhil
sebya  v  medicinskom  predbannike, v  atmosfere  bozhestvennoj prohlady i
vnezapnoj bezopasnosti;  i  dezhurnyj vyshibala  za stolom  pokazalsya  emu
starinnym i do slez dobrym znakomcem...

     V mashine oni nekotoroe vremya molchali, i hotya doroga byla po-prezhne-
mu dryan',  Rabotodatel' ne  pel, a  tol'ko  tihon'ko  posvistyval skvoz'
zuby. Potom YUrij  vytyanul iz-za pazuhi diktofon, otmotal nemnogo nazad i
poslushal nepriyatnyj golos s treshchinkoj.
     -- Kak on tebe? -- sprosil Rabotodatel'.
     -- Normal'no. CHetyre balla. Dazhe chetyre s plyusom.
     -- No odin-to raz on -- tochno -- navral?
     -- Pozhaluj. Kak on ostalsya v pustom zdanii.
     -- Imenno, -- soglasilsya Rabotodatel' s udovol'stviem. -- I znaesh',
pochemu ya dogadalsya? V proshlyj  raz  on mne etu istoriyu sovsem po-drugomu
rasskazyval:  budto  ego  vyvezli  v  krytom  furgone  za  gorod  i  tam
vybrosili, pryamo v sneg...
     -- Ugu. I eshche  eta istoriya pro Denisku... kotoryj k  nemu prishel so
svoej zhenoj...
     -- Nu?
     -- Tozhe kakaya-to... neubeditel'naya...  Podviraet on tam,  ne  pojmu
tol'ko v chem... Ladno. Slushaj, ty chto, mnogo raz s nim uzhe obshchalsya?
     -- Da. Segodnya -- v tretij raz.
     -- I chto, on  tak  i  ne vspomnil, kak zvali  etogo... nu... Synulyu
etogo? Barina?
     -- Sileckij, --  bystro  otvetil  Rabotodatel',  i  srazu sdelalos'
ochevidno, chto --  vret. On i sam eto  ponyal,  zasmeyalsya i skazal: --  Ne
vspomnil. Ili ne zahotel vspomnit'. V samom dele, klyanus'... A pochemu ty
sprashivaesh'?
     -- U menya znakomyj est', -- skazal YUrij po vozmozhnosti nebrezhno. --
U nego tozhe takoe zhe vot pyatno na polzatylka.
     -- Da?  -- Rabotodatel' bystro  na  nego pokosilsya. -- I skol'ko zhe
emu let, znakomomu tvoemu? -- sprosil on, tozhe nebrezhno.
     -- Let shest'desyat, navernoe. Ili shest'desyat pyat'.
     -- Net. |to ne tot. Ne poluchaetsya. Tomu dolzhno byt' segodnya let sto
i  eshche  s  hvostikom.  --  On snova  posmotrel,  na etot raz  otkrovenno
pristal'no.  -- Hotya  voobshche-to,  s  drugoj-to storony, esli podumat'...
Poznakomish'?
     -- Vryad  li, -- skazal  YUrij,  spokojno  vyderzhivaya ego  znamenityj
vzglyad. -- Zachem eto tebe? Tol'ko zrya trevozhit' starogo cheloveka.
     Rabotodatel' promolchal. YUrij  dostal  vtoroj  diktofon,  sekretnyj,
proveril  zapis'  --  zdes' tozhe vse bylo v  poryadke. Ladno, podumal on.
Potom. Vse potom. Ne hochu segodnya dumat' voobshche. Ni o chem. K chertyam.
     -- A  kto on voobshche takoj, etot tvoj  Aleksej Matveevich? -- sprosil
on.
     -- Kak? Ty tak i ne ponyal? |to zhe Aleksej Dobryj. Velikij celitel'.
Ty chto, gazet ne chitaesh'?
     -- Ne chitayu. I radio ne slushayu.
     -- I reklamu tebe v yashchik ne brosayut?
     -- I reklamu ne chitayu. I telik ya ne smotryu. Seryj ya, chego i tebe ot
vsej dushi zhelayu... A ot chego on iscelyaet?
     -- Ot vsego, -- skazal Rabotodatel' tonom shchedrogo hozyaina.
     -- I na hren on nam s toboj sdalsya?
     -- Ne nam, -- skazal Rabotodatel'. -- |to -- zakaz.
     -- Kakoj zakaz?
     -- Vypotroshit'. On mnogo chego znaet, etot Leshka-Kaloshka.  Ty zhe sam
videl.
     -- A kto zakazchik?
     Rabotodatel' otvetil ne srazu, no vse-taki otvetil:
     -- Ayatolla, -- skazal on. -- Izvini.
     Opyat' Ayatolla, hotel skazat', no,  konechno, ne skazal YUrij. Neuzheli
ne ponyatno, chto -- nel'zya. Opasno. Da i popahivaet. Baksy ne pahnut? Eshche
kak  pahnut.  Esli prinyuhat'sya.  No esli  ne  prinyuhivat'sya  special'no,
togda, razumeetsya... Togda ne  pahnut.  YA ne hochu  rabotat'  na Ayatollu,
ponyatno tebe? Na  Pavla Petrovicha Romanova -- s udovol'stviem.  Na sebya,
lyubimogo, -- pozhalujsta. A na Ayatollu -- ne hochu. Toshnit. I ne tol'ko ot
straha.
     Oni uzhe v容zzhali v gorod, belyj ot svezhego snega i chernyj ot tenej,
rtutnogo sveta i  mokrogo asfal'ta. "A  za  oknom belym-belo,  eto snegu
namelo... A za oknom chernym-cherno, eto noch' glyadit v okno..."
     Rabotodatel'  ostanovilsya u  podval'chika "24  chasa", ne  skazav  ni
edinogo  slova  v pouchenie,  otslyunil shest'desyat  baksov  dvadcatkami  i
umchalsya, sdelav na proshchan'e ruchkoj. "Do zavtra. V desyat'  nol'-nol', kak
shtyk,  na rabochem  meste  --  budem  potroshit'  eshche  odnogo  dyaden'ku  s
borodoj..."
     Da hot' s rogami. YUrij spustilsya v podval'chik i nabral tam na sorok
baksov vsyakogo. (Vse v podval'chike byli ego  starye znakomye i prinimali
u  nego hot'  baksy,  hot'  dojche-marki,  hot'  yuarovskie  rendy  --  po
special'nomu kursu, razumeetsya, no takova uzh selyavi...)
     Ruki u nego byli (na amerikanskij maner) zanyaty dvumya titanicheskimi
paketami, i chtoby ne riskovat' dragocennymi butylkami, on, dobravshis' do
dveri  doma,  nazhal  na  knopku  zvonka podborodkom. ZHanka,  slava bogu,
priskakala tut  zhe,  raspahnula  dver',  i on  po  kvadratnym  glazam ee
momental'no ponyal: chto-to ne tak.
     -- CHto?
     -- Vadim tam tvoj... -- skazala ZHanka tihon'ko i kak by  s ispugom.
-- Znaesh', on, po-moemu, sovsem ne v sebe, chestnoe slovo.
     -- O  gospodi!.. -- skazal  YUrij, no  bolee s oblegcheniem, nezheli s
razdrazheniem ili neudovol'stviem.
     Vadim,  kak  vernulsya  iz  svoej durackoj  ekspedicii  na  Severnyj
Kavkaz,  tak s teh  por  i  prebyval  v  sostoyanii,  dlya nego sovershenno
neobychnom.  On stal  kakoj-to tihij, nevzrachnyj, nezametnyj  -- do takoj
stepeni,  chto poroj  kazalsya  dazhe vovse  nevidimym prostym glazom.  On,
vprochem, i ran'she byl takim, dovol'no-taki maloprimechatel'nym, no teper'
ego slovno sterlo, kak staryj pyatak. On stal starikom. I kto-to iz rebyat
otmetil (s nekotorym dazhe  ispugom),  chto Vadim teper' vremenami porazi-
tel'nym  obrazom  teryaet  kontrol' nad  svoim  licom  i stanovitsya togda
voobshche  pohozh na rasteryannogo i dazhe ugodlivogo starichka-bomzha. Da chto s
toboj, skotina? -- sprashivali ego. CHto u tebya bolit?.. On vyalo ogryzalsya
citatami  iz televizionnyh  reklam.  Marisha,  ne vyderzhav  etogo zrelishcha
raspada i  degradacii, zatashchila ego v znakomuyu chastnuyu polikliniku, gde,
vprochem, nashli ego fizicheski  zdorovym, no psihicheski podavlennym (chto i
bez nih  bylo vsem ochevidno) i porekomendovali  kurs kakih-to  svolochnyh
in容kcij, ot kotoryh Vadimu, kazhetsya, stalo tol'ko eshche huzhe.

     Sejchas on spal v kresle pered vklyuchennym -- bez zvuka  -- televizo-
rom,  i  lico  ego  bylo  eshche  bolee zhalkim  i ubogim,  chem  obychno, rot
poluraskryt,  a  opushchennye  serye  veki  sudorozhno  podergivalis'.  YUrij
obnyuhal  ego  -- spirtnym  ne pahlo. Ladno,  pust' dryhnet.  Poka. A tam
posmotrim.
     On  vernulsya  v kuhnyu,  gde ZHanka  uzhe  orudovala vovsyu  -- shurshala
zamaslivshejsya obertochnoj bumagoj, vskryvala  pakety, raskladyvala  sned'
po tarelkam, chto-to tam narezala -- rozovoe i  zhirnoe, hlopala holodil'-
nikom, bryakala vilkami-nozhami  -- tozhe, vidimo,  progolodalas', starushka
moya, i vzalkala vypit'. (Interesno, mozhno tak skazat': vzalkala vypit'?)
Emu ostavalos' tol'ko otkuporivat' butylki i gotovit' dzhin-tonik, pervuyu
porciyu,  samuyu  smachnuyu. SHpoknuli vzlamyvaemye banochki tonika,  zazvenel
led  v prozrachnoj  sineve  bozhestvennogo napitka, oni choknulis' tolstymi
stakanami  i vypili, i srazu zhe  v ustaloj golove veselo zashumelo, i mir
sdelalsya vpolne  priemlem, i dazhe bolee togo -- uyuten i horosh.  Mir stal
dobr, no trebovatelen -- srochno trebovalos' povtorit'...
     Kogda zazvonil telefon, oni byli uzhe celikom ot  mira sego -- dobry
i d'yavol'ski  horoshi.  ZHanka,  ne  ochen'-to  uverenno  stupaya, udalilas'
trepat'sya,  kak  vyyasnilos',  s  Marishkoj  i  o  kakoj-to  kulinarii  --
obsuzhdalsya  recept torta  "Aristokrat". YUrij  zhe  vdrug  obnaruzhil  sebya
chokayushchimsya  s voznikshim  iz nichego Vadimom, kotoryj  horoshen'ko, vidimo,
otospalsya v  myagkom kresle  i teper' gotov byl  sootvetstvovat', -- dazhe
porozovel v predvkushenii.
     Proizoshel strannyj razgovor.
     -- Ty za kogo golosuesh'? -- sprosil vdrug  Vadim,  tykaya  vilkoj  v
raspadayushchijsya kusok osetriny goryachego kopcheniya.
     -- V kakom smysle?
     -- Nu, na vyborah.
     -- Na kakih vyborah?
     -- Blin. Ty chto -- gazet ne chitaesh'?
     -- Da, ne  chitayu! Ne  chitayu ya gazet! CHto vy vse ko mne privyazalis'?
Ne chitayu, i vam ne sovetuyu!
     -- YA  mogu  izmenyat'  budushchee,  -- skazal  vdrug Vadim  i,  skazav,
vyzhidatel'no ustavilsya.
     -- Nu? -- skazal YUrij, ne dozhdavshis' nikakogo prodolzheniya.
     -- CHto -- nu? Mogu? Ili net?
     -- Ne znayu, -- skazal YUrij chestno.
     -- Tak slushaj, mat' tvoyu! YA  --  MOGU  -- IZMENYATX --  BUDUSHCHEE. |to
pravda? Ili net?
     -- Brat, -- skazal YUrij. -- Gospodi! --  On  nakonec ponyal, chto  ot
nego trebuetsya, no ved'  on zhe nichego ne mog  sejchas. --  Slushaj,  brat,
davaj luchshe vyp'em eshche po odnoj. Ej-bogu...
     Vadim, ves' slovno vzdernutyj -- pryamoj, napryazhennyj, -- smotrel na
nego neponimayushche, a potom obliznul guby i rasslablenno obmyak.
     -- Nu da... -- probormotal on. -- Ty zhe poddatyj, ya zabyl sovsem...
Izvini.  Ponimaesh',  mne  pokazalos', chto ya uzhe  mogu...  mne  sprosonok
pokazalos'. Takoj horoshij byl son.







     -- Kto tam  u  tebya vse  vremya oret? --  sprosil Bol'shoj Nachal'nik,
boleznenno ot  sobstvennogo voprosa perekosivshis'. Pohozhe, u nego bolela
golova  posle vcherashnego.  A mozhet byt', gazy sovsem zamuchili. On yavno i
otkrovenno  stradal  meteorizmom.  Krome  meteorizma,  u  nego  bylo eshche
ogromnoe  zhirnoe lico -- repa hvostom vverh, -- i belesoe, kak repa, i s
temnymi  pyatnami,  slovno repa eta mestami podgnila. Glaza na etom  lice
smotrelis' kak nekoe biologicheskoe izlishestvo.
     -- Ispytaniya idut,  tovavishch  geneval, -- ob座asnil glavvrach  so vsej
dostupnoj emu predupreditel'nost'yu.  --  Polnym hodom. Ne pvekvashchayas' ni
na chas. Tovavishch geneval.
     -- A zatknut' ego nikak nel'zya?
     -- Mozhno, konechno zhe. No eto, skovee vsego, pov'vedit ekspevimentu.
     -- Kakomu eksperimentu?
     -- Tomu samomu, tovavishch geneval, -- skazal glavvrach so znacheniem.
     Repa smotrela  na  nego,  migaya chelovecheskimi glazami, i nahodilas'
kak  by v  napryazhennom  razmyshlenii... I vdrug  razdalsya dlinnyj sipyashchij
zvuk,  i  zavonyalo kak  v  sortire.  Vidimo, napryazhenie prevysilo  nekij
dopustimyj predel.
     -- YA izvinyayus', -- proiznesla repa s prostodushnym oblegcheniem.
     -- Vam pokazan aktivivovannyj  ugol',  tovavishch geneval, --  zametil
glavvrach, no tovarishch general ne stal razvivat' etu interesnuyu temu.
     -- Vy,  doktor, uzhe shestoj mesyac eti svoi eksperimenty stavite,  --
skazal on, perejdya vdrug na "vy". -- A gde rezul'taty?
     -- Vezul'taty obnadezhivayushchie, tovavishch geneval.
     -- Vy mne shestoj mesyac tolkuete pro rezul'taty vashi. Obnadezhivayushchie.
A gde oni?
     -- Ochen' slozhnaya zadacha, tovavishch geneval. Nikto v mive...
     -- Znayu, znayu! --  Bol'shoj Nachal'nik  pomolchal,  a potom proiznes s
nazhimom:  -- Esli  by  gde-nibud' eto umeli, my by, tovarishch professor, i
bez tebya by oboshlis'. Ponyal?
     -- Tak tochno.
     -- Vot tak. -- Nachal'nik snova pomolchal, prislushivayas'.  --  A chego
on, voobshche-to, oret? Neponyatno.
     -- Bol'no, --  ob座asnil glavvrach. --  A pvimenyat' pavallel'no bole-
utolyayushchie pvepavaty...
     -- To est' kak -- bol'no? Komu -- bol'no?
     -- Podopytnomu. Dobvovol'cu. |to ochen' boleznennyj pvocess, tovavishch
geneval... (Nachal'nik slushal,  priotkryv rot s zolotymi zubami.  Belesye
shcheki ego medlenno  rozoveli. Puncoveli. Bagroveli.) V etom vsya pvoblema,
k sozhaleniyu. Sobstvenno, pvocess nami uzhe  otvabotan, po kvajnej mere, v
pev'vom pviblizhenii, no vot soputstvuyushchie...
     Tut nachal'nik stal okonchatel'no cveta svezhego myasa i zaoral. "Kurva
nedobitaya,  kartavaya! -- oral on.  -- Vreditel' nedo..annyj! B...,  suka
belogvardejskaya! Ty ponimaesh', komu  ty  svoi preparaty sranye gotovish'?
Ty  ponimaesh',  kto  ih  prinimat' budet,  b...dina  puhlomordaya,  pidor
gnojnyj, mudila, govno evrejskoe!.. Semejstvennost', ponimaesh', razvel v
uchrezhdenii i vreditel'stvom zanimaesh'sya? Vstat', polkovnik, kogda razgo-
varivaete s general-lejtenantom!.."
     Glavvrach s gotovnost'yu podnyalsya i terpelivo, ruki  po  shvam, slushal
vygovor,  dozhidayas'  vozmozhnosti  opravdat'sya. Ne to  chtoby  on  privyk,
obychno s nim razgovarivali vezhlivo i dazhe pochtitel'no, no etot repogolo-
vyj perdun vsegda oral, nravilos' emu orat',  i on vsegda nahodil povod,
k  chemu pridrat'sya,  chtoby vslast' poorat'.  Razryadit'sya.  Meteorizm  --
poganaya shtuka, muchitel'naya i unizhayushchaya. I polnyj idiot, k tomu zhe. Babka
govorila: na kopejku luku, a na rubl' bzduku,-- eto o nem,  i  v pryamom
smysle,  i v perenosnom... Vot,  kazhetsya, i  vse  --  issyak. Uspokoilsya.
Sejchas predlozhit sest'...
     -- Sadites', tovarishch glavvrach, -- skazal Nachal'nik utomlenno. -- Vy
i sami  ponimaete, chto takoe polozhenie nedopustimo. Nado chto-to predpri-
nimat'.
     -- Konechno, tovavishch geneval-lejtenant. Imenno nad etim my i vabota-
em sejchas.
     -- Pravil'no. Tak  derzhat'. I esli  nuzhny kakie-nibud' lekarstva...
mikstury, preparaty, -- nemedlenno dokladyvajte, my obespechim.
     -- Slushayus'.
     Nachal'nik  nekotoroe  vremya ostorozhno i  dazhe  s nezhnost'yu oshchupyval
sebe shcheki belymi zolotovolosymi pal'cami, potom sprosil:
     -- No v osnovnom, vy govorite, delo prodvigaetsya?
     -- Tak tochno. Glavnaya zadacha uzhe veshena.
     Nachal'nik kivnul, glazki u nego vdrug sdelalis' kak shchelochki.
     -- I kak zhe eta  shtuka u vas rabotaet? YA nikak  ne predstavlyu sebe,
chto  eto. Zashchita ot  boleznej? Ili?.. --  on tak i  ne reshilsya  vyrazit'
slovami, chto imenno "ili",  i tol'ko rukami  pokazal nechto neopredelenno
opasnoe.
     -- YA ne upolnomochen obsuzhdat'  eti vopvosy, -- skazal glavvrach suho
i mstitel'no dobavil: -- S vami.
     |to proizvelo  dolzhnoe vpechatlenie. Tovarishch general-lejtenant snova
puknul  --  smachno, ot dushi, --  i togda glavvrach  podnyalsya,  izvlek  iz
steklyannogo aptechnogo yashchika tyubik  aktivirovannogo  uglya i  protyanul ego
cherez stol.
     -- Vsyacheski vam vekomenduyu, -- skazal on pooshchryayushche.
     "V  skuchnyh razgovorah o lyudyah  proshlogo sokryty  tajny  ih velikih
svershenij".







     "...Ego zovut Sten Arkad'evich Agre. Imya, kazalos' by, neobychnoe, no
tol'ko dlya  nashego nyneshnego deideologizirovannogo bezvremen'ya. Na samom
dele Sten -- eto "STalin-|Ngel's".  U  nego,  mezhdu prochim, byl kogda-to
eshche  i  starshij brat, kotorogo zvali Marlen:  Marks  plyus Lenin.  A  vot
otkuda vzyalas' u nego, sovershenno  russkogo cheloveka, takaya ekzoticheskaya
familiya,  mne  vyyasnit' poka  ne udalos'. Znayushchie  lyudi  ob座asnyayut,  chto
"agre" na sanskrite  znachit  "pervyj" ili dazhe "naivysshij", po-gruzinski
eto -- "vot" ("Vot kakoj rasseyannyj..."),  a na ivrite  "agra" (udarenie
na  poslednem sloge)  oznachaet "nalogi".  Vot  i vse,  chto  udalos'  mne
vyyasnit' ob etom predmete. To est' -- nichego.
     ...YA soglasilsya sejchas pisat'  o nem  ne potomu, chto ispugalsya vas.
Ne nado preuvelichivat'. I  uzh konechno, ne potomu, chto  hochu  pomoch' vam.
Voobshche -- ne potomu, chto  usmatrivayu  v  etom zanyatii hot'  kakoj-nibud'
korystnyj  ili pragmaticheskij smysl.  YA nachal eti  zapiski  potomu, chto,
kazhetsya,  ponyal okonchatel'no: posle menya  v  mire  ne  ostanetsya nichego,
krome etih zapisok. Bolee togo: i posle NEGO samogo ne ostanetsya nichego,
krome etih moih zapisok. Da, pozhaluj, eshche --  neskol'kih sluhov,  teper'
uzhe  napominayushchih  legendy.  Da velikogo mnozhestva  interv'yu, ne  dayushchih
nikakoj  informacii, a  tol'ko  razdrazhayushchih  voobrazhenie  i porozhdayushchih
novye sluhi i novye legendy.
     O nem  do sih raspuskayutsya strannye sluhi i rasprostranyayutsya sochnye
legendy. Polagayu, v vashem departamente ih kto-nibud' staratel'no sobira-
et,  sortiruet  (vysunuv  nabok  yazyk)  i  dotoshno  analiziruet.  Vpolne
dopuskayu  dazhe, chto chast' etih sluhov pridumano i  rasprostraneno imenno
vami... No dve legendy ya zdes' privedu. Odnu -- potomu, chto  ona kazhetsya
mne sovershennoj, otshlifovannoj v pereskaze do sostoyaniya gotovoj novelly.
A vtoruyu -- potomu, chto sam byl svidetelem sobytiya i imeyu vozmozhnost' na
etom primere  nablyudat', kak skromno-zatrapeznaya kukolka fakta transfor-
miruetsya v roskoshnuyu babochku legendy.
     Itak,  istoriya  pervaya. Dejstvie  proishodit godu etak  v devyanosto
chetvertom, ne pozzhe  devyanosto  pyatogo.  Idet  trollejbus,  po  dnevnomu
vremeni  -- malonaselennyj,  narod  sidit. Vse tiho,  mirno.  Na  zadnem
siden'e raspolozhilsya  neopredelennoj  konfiguracii  dyadek, pro  kotorogo
odno tol'ko i mozhno ponachalu skazat', chto on -- s bol'shogo proletarskogo
boduna. Skoree  vsego, imenno  poetomu sidit  on v polnom odinochestve, i
emu, vidimo, skuchno. I on nachinaet govorit', a tochnee -- vozglashat'.
     -- Na sleduyushchej ostanovke, -- provozglashaet on,  --  vyjdut dvoe, a
vojdet odin...
     -- A vot na sleduyushchej nikto ne vyjdet, a vojdet mama s rebenkom...
     -- A na sleduyushchej -- vyjdut chetvero, a vojdut troe...
     Na vse eti  ob座avleniya spervonachalu malo  kto obrashchaet vnimanie, no
odnako  dovol'no  skoro  narod  obnaruzhivaet,  chto  vse  neproshenye  eti
predskazaniya  strannym obrazom sbyvayutsya.  Vse. Do edinogo. I  absolyutno
tochno.
     -- ...Na sleduyushchej troe vyjdut, a dvoe vojdut -- muzhchina i zhenshchina.
     Tochno.
     -- Kakaya tam sleduyushchaya? Moskovskij? Dvoe vyjdut, dvoe vojdut...
     Absolutely!..
     Rty pomalen'ku raskryvayutsya, glaza vykatyvayutsya. Teper' uzhe vse ego
slushayut, slovno kakogo-nibud' ZHvaneckogo, krome kakoj-to blekloj devicy,
uglubivshejsya  v  lakirovannyj  detektiv.  Prochie zhe  vnemlyut  zhadno,  so
sladkim uzhasom, prichem nikto  oborachivat'sya  na nego  ne riskuet, tol'ko
ushi u vseh nastropaleny, kak u bityh kotov.
     -- ...A na sleduyushchej vojdet odin, i odin vyjdet.
     Tochno: odin vhodit (i srazu zhe, mezhdu prochim, so strahom nastorazhi-
vaetsya -- tuda  li on  popal i chto tut za  dela proishodyat?), no vot  ne
vyhodit -- nikto!  Trollejbus stoit s otkrytymi dveryami, chasiki  tikayut,
uzhe neskol'ko zloradnyh ryl  povorachivaetsya  k pohmel'nomu  proroku, uzhe
stvorki dverej nachinayut  smykat'sya,  no tut tusklaya  devica  zahlopyvaet
vdrug  svoe  chtivo i s voplem "Oj-ej-ej!" (ili chto-to  v  etom  zhe rode)
prodiraetsya  skvoz' soseda  po siden'yu i bez malogo zastrevaet v dveryah,
no uspevaet-taki vyskochit'. Po trollejbusu pronositsya zadavlennyj vzdoh.
Vse  zhdut, chto  budet dal'she, no  dal'she nichego  ne  proishodit:  prorok
molchit, geroicheski srazhayas' s abstinentnym sindromom. A kogda trollejbus
ostanavlivaetsya v  ocherednoj  raz,  on podnimaetsya so  svoego  mesta  --
malen'kij,  neryashlivyj, krivorotyj,  -- spuskaetsya na  stupen'ku,  chtoby
vyjti, i naposledok ob座avlyaet:
     -- V devyanosto shestom  vyberut El'cina, a v dve  tyshchi shestom  budet
yadernaya vojna s terroristami...
     |to -- pro nego. Hotya on vovse ne malen'kij, a skoree uzh roslyj, ne
neryashlivyj, a ochen' dazhe uhozhennyj, i nikogda ne napivaetsya do pohmel'ya.
(On voobshche ne lyubit  byt' p'yanym.  "CHego eto  radi ya budu napivat'sya? --
sprashivaet  on sumrachno.  --  Mne  i  tak  veselo".)  YA  prekrasno pomnyu
vremena,  kogda vse  eshche byli zhivy  i dazhe zdorovy,  on  chasten'ko togda
prebyval v veselom  raspolozhenii duha, ne prenebregal vypit' stakanchik i
s udovol'stviem rasslablyal sebya shutkami. Teper'-to on ne shutit. Nikogda.
A  na  teh, kto  v  ego  prisutstvii pozvolyaet  sebe poshutit',  smotrit.
Vnimatel'no. Slovno zhdet prodolzheniya.
     Vtoraya  istoriya  nezamyslovata  i  v  znachitel'no  men'shej  stepeni
kanonichna. Na  nekoego (svyatogo) cheloveka  napadaet tolpa razvlekayushchihsya
podrostkov, nanyuhavshihsya kakoj-to dryani, a mozhet byt', prosto -- v celyah
ottyaga.  Ego okruzhayut,  prizhimayut  k sadovoj reshetke i  prinimayutsya bylo
muchit', no tut on  moshchno vozglashaet,  obrashchayas' k glavaryu: "Ne  medlite!
Zavtra zhe najdite  knigu. Avtor -- imya rek. Nazvanie -- imya  rek  shtrih.
Ishchite!"  Potryasennye  (chem, sobstvenno?)  yunye razdolbai  otpuskayut  ego
nemedlenno na volyu, a glavar'  i v samom dele prinimaetsya  iskat' knigu.
Nazvannuyu knigu on, sami ponimaete, tak i ne nahodit, no zato pristrashcha-
etsya k  chteniyu  i  delaetsya -- vo  blagovremen'e  --  poryadochnym  i dazhe
vydayushchimsya chelovekom.
     CHrezvychajno lyubopytny v etoj vpolne  bezvkusnoj istorii -- varianty
knig i avtorov. CHashche vsego nazyvaetsya Bibliya: Apokalipsis ili Ekkleziast.
Inogda -- knigi po estestvennym naukam, skazhem: "Kurant  i Robbins! "CHto
takoe matematika?"! Glava pervaya, paragraf  chetvertyj, "Diofantovy urav-
neniya"!.." A inogda -- sovershenno neizvestnye i, vidimo, fantasticheskie,
nigde ne sushchestvuyushchie, naprimer: Artur  Majlz,  "Kak stat' soboj"...  No
samoe lyubopytnoe ne eto. Samoe lyubopytnoe, chto on obrashchaetsya k  poganomu
huliganishke na "vy". Vo vseh variantah etoj istorii, kotorye ya slyshal. I
eto tozhe --  pro nego. On -- edinstvennyj izvestnyj mne chelovek, kotoryj
vsegda i vsem govorit "vy" -- dazhe desyatiletnemu pacanu.
     CHto zhe kasaetsya samoj istorii, to na samom dele vse bylo ne tak. On
poehal  k sebe  na  chetvertyj etazh  v lifte,  a my s Tengizom i  Marishej
reshili razmyat'sya i poshli peshkom. |ti dvoe kozlov torchali ploshchadkoj vyshe,
vidimo, uzhe  davno (sudya  po kolichestvu okurkov),  i  kak tol'ko on stal
otkryvat'  kalitku  v  reshetke,  oni  napali na  nego i  uspeli  udarit'
neskol'ko  raz. CHego imenno oni hoteli, tak i  ostalos' nevyyasnennym, no
vo vsyakom  sluchae  nichego  plohogo oni bol'she sdelat'  ne  uspeli  -- my
podospeli, i Tengiz vzyal ih v oborot. YA kinulsya podnimat' ego s polu, no
on uzhe i sam vstaval, ceplyayas'  za reshetku,  -- belyj, svirepyj, krovishcha
techet po licu, glaza, kak u zveroyashchera. "Dajte ego syuda", -- prikazal on
Tengizu, pokazyvaya na togo kozla, chto byl pozhizhe, i sam podalsya  vpered,
k  etomu kozlu vplotnuyu, naklonilsya k ego kozlinomu uhu i chto-to  skazal
emu,  -- nikto iz  nas ne uslyshal, chto imenno.  A potom on velel Tengizu
otpustit' ih, i oni ushli, ele peredvigaya nogi, kak pokornye  paralitiki.
A  tot kozel, chto  byl  pozhizhe,  spustivshis'  na  tri  stupen'ki,  vdrug
obernulsya i sprosil (s ogromnym nedoumeniem): "A zachem?" -- "Idite-idite.
Potom  pojmete",  --  otvetil on,  i  na  etom  istoriya,  sobstvenno,  i
zakonchilas', a nachalis' perevyazki, antistolbnyachnye ukoly i prochaya labuda
iz vedeniya nashej Marishi.
     Est'  eshche  istoriya,  kak  on  ozhivil  cheloveka  -- devyanostoletnego
starca, kotoryj tiho ugasal na rukah rydayushchej rodni, a ochuhavshis', vdrug
vozopil: "Dyadya Sten! |to zhe ya -- SHCHurenok! Vy menya na kolenke podkidyvali,
pomnite?.."
     Voobshche podozritel'no  mnogo istorij pro  lyudej,  kotorye starshe ego
vozrastom ili, kak minimum, takie zhe nemolodye, no pomnyat ego s  detstva
--  so svoego sobstvennogo detstva  -- imenno  takim, kakov on sejchas. YA
sam  prisutstvoval pri  podobnom sluchae,  kogda  on  privel  (v pristupe
poslednego otchayaniya)  svoyu  zhenu, Tat'yanu Olegovnu, k kakomu-to velikomu
celitelyu, a tot, ego uvidev, vozopil: "Synulya! Ty chto, menya  ne uznaesh',
chto li?  YA  zhe Leshka-Kaloshka!"  Iz ego  slov poluchalos', chto oni oba let
pyat'desyat  nazad sideli  v  odnoj kamere, ili chto-to  v etakom zhe  rode.
Strannaya kakaya-to istoriya, esli uchityvat', chto on nikogda i ni po kakomu
povodu ne  sidel  i chto -- po slovam celitelya -- "sovsem za eti gody  ne
peremenilsya". |to za pyat'desyat-to let? Pravda,  celitelyu  etomu  -- grosh
cena, nichem on Tat'yane Olegovne ne pomog...
     Vprochem, o  ego  proshlom voobshche  malo chto izvestno.  Sam on nikogda
nichego o sebe ne  rasskazyvaet. I nikogda  ni o chem ne vspominaet. Mozhet
byt',  emu  nechego  vspominat'?  Ili,  mozhet  byt',  on  vse  pozabyl  i
sushchestvuet  teper' tol'ko v nastoyashchem i budushchem? Kogda ya odnazhdy sprosil
ego napryamik, riskuya dazhe narvat'sya na  vysokomernoe ego neudovol'stvie,
on otvetil mne neozhidanno spokojno i dazhe s kakim-to udivleniem: "No mne
i v samom  dele nechego rasskazat' o svoem proshlom. Tam net nichego, krome
mnogochislennyh  prob  i  oshibok.  Mne  ne  nravitsya vse  eto vspominat'.
Udachnye  proby davno  uzhe  sdelalis'  moim  nastoyashchim,  a o  neudachnyh ya
rasskazyvat' ne hochu -- stydno. Do sih por  stydno. Dostatochno togo, chto
ya ne povtoryayu oshibok".
     |to  nepravda. On POVTORYAET  oshibki. On sovsem ne Gospod'  Bog,  on
dazhe ne genij, on -- interpretator.  Vot ego sobstvennye slova: "Pojmite
zhe, ya ne tvorec. YA vsego lish' interpretator. YA nichego ne sozdayu, vse uzhe
sozdano, bez menya i do menya. YA -- lish' NAZYVAYU".
     YA sovershenno ostavlyayu v storone istorii i legendy so  smertoubijst-
vami, uvech'yami i prochimi zlodejstvami. Vot sejchas  hodyat sluhi (i dazhe v
gazetah  ob etom pisali), budto uchastilis' sluchai, kogda killery pol'zu-
yutsya nervno-paraliticheskim yadom. Ili kakim-to  osobenno  strashnym gazom,
ubivayushchim pochti mgnovenno. Obnaruzhivayutsya trupy  grazhdan (kak pravilo --
ves'ma  sostoyatel'nyh, dazhe bogatyh: kommersantov, vladel'cev vsyakih tam
AO, OAO i OOO,  neftyanyh magnatov, vorotil igornogo biznesa),  u kotoryh
zhizn' vdrug prekratilas' vsledstvie vnezapnoj ostanovki dyhaniya. U  menya
v  regulyarnoj statistike -- tri takih sluchaya za poslednie dva goda, no ya
pomnyu, takoe byvalo i  ran'she.  Nahodili ih  v mashinah, v  pod容zdah, na
lestnichnyh marshah, inogda ryadom so svoimi telohranitelyami,  kotorye tozhe
postradali, no ochuhalis'  i nichego tolkom  ne mogut skazat': shli sebe za
bossom kak polozheno, vdrug stalo  trudno dyshat',  v  glazah --  temnota,
obmorok, ochnulsya: trup -- i pahnet krugom goreloj bumagoj... Tak vot eto
vse --  ne pro nego.  On  brezgliv.  YA by  skazal dazhe  --  on brezglivo
dobr... "Ne hotel by proslyt' staromodnym, no:  zhizn' -- svyashchenna",  "Ne
nami  dannoe ne nam zhe i otnimat'",  "Smert' bol'she lyuboj problemy"... I
tak dalee...
     Po  utram on chitaet  gazety. (On  vypisyvaet chetyre  gazety  raznyh
napravlenij,  i  eshche  odnu  -- "Obshchuyu"  --  emu  vot  uzhe  neskol'ko let
vypisyvaet  nekij dobrohot,  polagayushchij  pochemu-to  za blago  ostavat'sya
neizvestnym.) CHitaet zhadno. Pyhtit. Pokryahtyvaet. Vdrug nachinaet  oster-
venelo kovyryat' v nosu.  Elozit loktyami po rasstelennym polosam, mnet ih
bezzhalostno,  a  potom  prinimaetsya bezdumno razglazhivat' suhimi  svoimi
belymi ladonyami.  SHCHelkaet  nozhnicami. Vyrezaet zametki. Ili tablicy. Ili
kuski tekstov.
     Sovershenno nevozmozhno  ponyat',  chto  imenno  ego  interesuet.  Vse.
"Vrozhdennyj zapret bratoubijstva" (stat'ya Konrada Lorenca). "Nastoyashchee i
budushchee  literatury" (obzor  za  god).  "Operaciya  GRIF"  (kak  Skorceni
pytalsya  likvidirovat' |jzenhauera v dekabre  1944 goda). "Osada 'Uoter-
gejt'"  (skandal,  iz-za  kotorogo  obvalilsya  Nikson).  "'Ad'  i 'Raj',
zateryannye  v  okeane"  (o  Galapagosskih  ostrovah). "Poiski otveta  na
trudnyj vopros"  (po povodu  polovogo  vospitaniya  detej i  podrostkov).
"Kapitulyaciya lejtenanta Onody" (istoriya samuraya, v odinochku prodolzhavshe-
go voevat' na Filippinah  azh do 1972 goda).  "Srednij  vozrast  -- 900?"
(populyarno  o probleme dolgozhitel'stva).  "Priznaniya ubijcy" (otkroveniya
terrorista Baruha Nadelya, organizovavshego  ubijstvo  grafa  Bernadotta).
"Tolpa odinokih" (o rokerah, bluzon-nuarah i prochih takih zhe)...
     No prezhde vsego  -- statistika. Samaya  raznoobraznaya. "Udel'nyj ves
voennyh rashodov v VNP SSHA"... "Tekuchest' kadrov: prichiny i preduprezhde-
nie"... "O probleme rozhdaemosti i demograficheskom  nevedenii"... "Intel-
lekt  uchenyh Kembridzha"... "Pokolenie 2000 goda"... "Produktivnye rajony
okeana"...
     Vyrezki raspihivayutsya po  papkam, tesemochki zavyazyvayutsya, razrezan-
nye  i pomyatye listy  shvyryayutsya v korzinu.  Ne mogu vspomnit' ni  odnogo
sluchaya, ni edinogo, chtoby on  hot' kak-nibud' vospol'zovalsya vsemi etimi
svedeniyami.  On  nikakoj  erudit,  pamyati  u nego  sovsem net, ili on eyu
lenitsya pol'zovat'sya. Pamyat' ego -- eto ya. Dlya togo  menya i derzhat, daby
pomnil  vse, chto vdrug  i zachem-to ponadobilos'. Tol'ko nechasto, oh, kak
redko, voznikaet vo mne  takaya nuzhda. Obychno zhe menya ispol'zuyut  ne  kak
bank dannyh, a kak samuyu obyknovennuyu zapisnuyu knizhku.  "Kogda  ya dolzhen
vstretit'sya s etim kretinom iz  "Dejli  n'yus"?.." "YA hochu videt' Marishu,
svyazhites' s nej i naznach'te na sredu, na pyatnadcat' tire shestnadcat'..."
"My zabyli otvetit' Institutu prikladnoj astronomii? Zabyli. Ochen' milo.
Nabrosajte tekst s vezhlivym otkazom,  ya podpishu..." S tem  zhe uspehom on
mog by  zavesti  sebe perekidnoj kalendar'. |to  oboshlos' by emu gorazdo
deshevle.  No tut,  ya  polagayu,  vse delo v tom, chto  pomykat' perekidnym
kalendarem neinteresno, da, pozhaluj, i vovse nevozmozhno.
     Krome  gazet  i zhurnalov  on  ne  chitaet  nichego. On  davno uzhe,  i
gluboko, pogruzilsya v tot vozrast, kogda belletristiku ne chitayut sovsem,
i  voobshche  chitayut  malo, a esli uzh  chitayut, to literaturu,  tak skazat',
"fakticheskuyu"  --  slovari,  enciklopedii, istoricheskie  opusy ili samye
neozhidannye uchebniki.
     ZHivet  on odin,  vot uzhe  chetyre  goda.  U nego  est' zhena, Tat'yana
Olegovna,  sil'no  bol'naya zhenshchina, no vot  uzhe  chetyre  goda,  kak  ona
pereselilas' v  special'nuyu kliniku i,  vidimo, navsegda. On ezdit k nej
po ponedel'nikam i, vernuvshis', kazhdyj raz, chernyj i zlobnyj kak drakon,
shipit mne:  "Vse! Bol'she ya  tuda ne poedu.  I napominat' mne  ne smejte!
Vse!.."
     Eshche  u nego est' syn. Emu na vid  let tridcat'. ZHivet sejchas,  esli
mne ne izmenyaet pamyat', v Avstralii, derzhit antikvarnyj  magazin. Roslyj
belokuryj  (ni v mat', ni  v otca)  krasavec s  manerami nomenklaturnogo
barina i s sil'nejshim anglijskim akcentom. Neskol'ko raz v god priezzhaet,
u  nih kakie-to obshchie, mne neponyatnye, kazhetsya,  filatelisticheskie dela.
No  glavnym obrazom, on  (ya  imeyu  v  vidu --  syn)  davno  i bezuspeshno
ohotitsya za Tengizovymi starinnymi chasami. S uma shodit po etim chasam, s
kazhdym priezdom predlagaet  za nih vse bol'she i na lomanom svoem russkom
(kasha vo rtu) umolyaet  papochku (Daddy) pomoch'  Tengiza ugovorit'.  Daddy
vezhlivo  uklonyaetsya,  Tengiz  -- tozhe,  i cherez  polgoda vse povtoryaetsya
snachala.  Krome etih  chasov, po-moemu, nichto s  synom  ego ne svyazyvaet.
CHuzhie, vezhlivo bezrazlichnye drug k drugu lyudi.
     K zhivotnym on tozhe vpolne ravnodushen. No u nego  zhivet  cherepaha po
imeni  Staruha. SHurshit myatoj  bumagoj  po  uglam.  Smotrit  starushech'imi
bessmyslenno-zorkimi glazami, slovno vidit chto-to za gorizontom sobytij.
(Legko  mogu predstavit'  sebe,  kak gluhoj osennej  noch'yu, zapershis'  v
pustoj svoej  shestikomnatnoj kvartire,  on beret  ee  na ladon',  gladit
pal'cem prohladnuyu gladkuyu kost' pancirya, zaglyadyvaet v mertvenno-nepod-
vizhnye glazki i -- pomiraet ot toski i odinochestva.)
     Kvartira  gigantskaya, starinnaya,  s  krepko  vyderzhannymi  zapahami
proshlogo. Potolki  -- chetyre  metra s hvostikom,  lepnina (morskie bogi,
vodorosli, nayady, nereidy), provodka  naruzhnaya, na  starinnyh farforovyh
rolikah, moguchie  lyustry v  gostinoj i v  kabinete,  a spal'ni  (ih dve)
obshity dorogim derevom, i okna tam -- raznocvetnye vitrazhi, izobrazhayushchie
zheltoe solnce nad korichnevym gorizontom.
     Est'  eshche dal'nyaya komnata, malen'kaya  komnatushka  bez okon, po suti
dela,  chulan,  zastavlennyj  stellazhami.  Tam  stoit  komp'yuter,  vsegda
vklyuchennyj (vsegda rabotayushchij  v  programme CROSSYST -- predstavleniya ne
imeyu, chto eto za programma), i skvoznyaki zhutkovato raskachivayut razveshan-
nye  poverh stellazhej  beschislennye  sherstyanye  vyazanye hvosty, dlinnye,
uzkie,  v pyat'  ryadov petel', sero-chernye, slovno vshivye kosy kochevnika.
Zdes' vsegda polutemno, strashno,  kak na kapishche, i dushno pahnet  pyl'yu i
pautinoj.
     Est' li u nego druz'ya? Interesnyj vopros.  YA i sam hotel by ponyat',
est' li u nego druz'ya. Druz'ya --  eto lyudi, kotoryh  ty lyubish' "za vse",
za vse bez isklyucheniya.  Po  suti -- kak samogo sebya, ibo tol'ko  s samim
soboj ty  vsegda mozhesh' o chem ugodno dogovorit'sya, yarostno othlestat' po
shchekam, a potom prostit', placha ot nezhnosti. Tak vot, takih u nego net. U
nego est' my, no my ne druz'ya emu, my emu,  skoree, deti, no -- lyubimye.
No -- ne na ravnyh. No  -- bez  kotoryh net smysla  sushchestvovaniya. No --
stupen'koj ponizhe. Slovno vymuchennaya, vystradannaya kniga -- dlya pisatelya,
statuetka -- dlya skul'ptora, brilliant  -- dlya mastera. Mozhno radostno i
nezhno lyubit' dragocennyj  kamen', izvlechennyj toboyu iz grubogo nechistogo
almaza, no nel'zya s etim kamnem druzhit'.
     K nemu  -- vremya  ot  vremeni -- prihodyat. Kak  pravilo, eto starye
lyudi, kak pravilo -- stariki, ochen' redko -- staruhi. Inogda  eto byvayut
dovol'no  strannye vizity. No samoe strannoe, chto  nikto i  nikogda  (za
redchajshimi  isklyucheniyami)  ne  prihodil k nemu dvazhdy. Hotya pochti kazhdyj
raz vidno, chto eto starinnye  znakomcy,  "vas'-vas'", "ba, kakie lyudi!",
"skol'ko-let-skol'ko-zim!".
     CHashche  prochih byvaet u nas Akademik. CHelovek-gora. Kuinbus Flestrin.
Ogromnyj, puzatyj, ruchishchi, plechishchi, nozhishchi, shcheki, kak dva piroga. On ego
tak i nazyvaet: Akademik. I eshche -- inogda  -- Laureat. On i v samom dele
akademik (fiziko-himik,  neftyanik),  ochen' izvestnyj v  svoih krugah,  i
laureat  samyh  nemyslimyh  premij: v  proshlom  godu, naprimer,  poluchil
ves'ma prestizhnuyu premiyu saudovskogo  korolya --  nemyslimuyu  kuchu baksov
(za vychetom nalogovyh summ, razumeetsya). No s senseem oni govoryat otnyud'
ne o fizike  s  himiej,  i dazhe  ne o  nefti, a  o pochtovyh  markah i  o
den'gah. Tol'ko  o pochtovyh markah i den'gah. Sensej zhaluetsya, chto deneg
postoyanno ne hvataet  i chto predlozhili emu vot davecha "CHetvertyj  Nomer"
(ne  byustgal'tera, razumeetsya,  a  kakoj-to ochen'  cennoj  marki  -- "na
vyrezke s  moskovskim gasheniem"), a on  vynuzhden byl otkazat'sya,  nishcheta
proklyataya. Na chto  Akademik  otvechaet  emu  chto-nibud' o tom, chto  ne  v
den'gah, mol, schast'e,  i v svoyu ochered'  zhaluetsya,  kak on  davecha  (na
den'gi saudovskih  korolej)  kupil  neskol'ko  horoshih  marok  u  odnogo
starogo marazmatika, a tot voz'mi i peredumaj i teper' vot  trebuet "vse
nazad" i grozit miliciej, obshchestvennost'yu i  dazhe yakoby na vse  gotovymi
yakoby "bratkami"...  Razgovory  o den'gah mne ponyatny i  dazhe interesny:
den'gi  --  eto  vsegda  interesno.  No  kogda  rech' u nih  zavoditsya  o
markah!..  Tengiz utverzhdaet, chto oni oba --  bol'shie znatoki. Vozmozhno.
Vo  vsyakom sluchae,  ya  v ih  razgovorah  o  markah  ne ponimayu absolyutno
nichego.

     -- ...|to bezvodnye?
     -- Net, s vodoj.
     -- Gorizontalki?
     -- Tri gorizontalki, a na vyrezke -- vertikalka.
     -- Ugu. Horoshaya kalosha...  Trojka. |to Kronshtadt,  kazhetsya?  ZHalko,
chto smazana.
     -- Uzh kakaya est'. Ne ya stavil.
     -- A krupnozubyh u nego net?
     -- Est' edinichka, chistaya, v kvartbloke.
     -- A pyaterki net?
     -- Gashenaya. SHtrajf iz treh...

     I tak dalee. Otdajte eto vashim shifroval'shchikam.

     Est' odin ochen' strannyj posetitel'. Odnazhdy zayavilsya bez zvonka --
ne molodoj, ne  staryj, krasno-korichnevyj, slovno kuritel'naya  trubka, i
tak zhe provonyavshij nikotinom, po poslednej mode ploho vybrityj (en-dnev-
naya shchetina), malen'kij, no strashnyj i kakoj-to ves'  neestestvennyj, kak
Bozhij greh. YA ne hotel puskat'  ego, no on tol'ko glyanul na menya glazami
Drakuly  (ne  znayu,  chto eto znachit:  ispodlob'ya,  raduzhka  --  sploshnoj
zrachok,  a  belki  v  krovavyh  prozhilkah),  --  glyanul  i  predstavilsya
nazhdachnym  golosom,  nepriyatno  kartavya,  chto,  mol,  agent  social'nogo
strahovaniya  i obyazan  srochno  pobesedovat' s dostopochtennym  gospodinom
Agre,  imeya  v vidu  ego  zhe, Stena  Arkad'evicha,  nasushchnuyu  nuzhdu... Ne
Drakulu on napominal (bog  s nim,  s Drakuloj, chto ya pro nego znayu?),  a
starika  P'yu,  slepogo  ubijcu  iz  Stivensona. Mne  stalo  strashno,  do
omerzeniya, do poteri lichnosti, i ya ego propustil.
     Okazalos', chto oni znakomy, i, vidimo, davno. Bityj chas tolkovali o
chem-to  neudoboponyatnom,  kakie-to durackie ankety obsuzhdali,  zapolnyali
vmeste,  gryzlis'  po povodu  otvetov  na  sovershenno idiotskie voprosy.
("Prozhil  bol'shuyu chast' zhizni v  krupnom  gorode? Da-net"... "Regulyarnyj
uhod za zubami? Da-net"... "Fizicheskie  uprazhneniya:  neregulyarnye, regu-
lyarnye umerennye, regulyarnye  aktivnye...") YA pochti  ne  slyshal ih --  ya
tol'ko pyalilsya na strahagenta kak zagipnotizirovannyj.  Smotret' na nego
bez sodroganiya, pochti  fizicheskogo, bylo muchitel'no trudno,  ne smotret'
zhe  sovsem --  nevozmozhno.  I  ya  smotrel, nichego pochti  ne  slysha i  ne
ponimaya. No  potom stali  voznikat' imena, kak  pravilo, neznakomye,  no
vdrug  mel'knuli  i  znakomye:  Kostomarov,  Han...  (Kakoj  takoj  Han?
Tengiz?)  Tut dostopochtennyj Agre  podnyalsya  velichestvenno  i  proiznes:
"Poproshu  vas ko  mne!" (Kak budto do sih  por oni byli ne  u nego, a na
lestnichnoj ploshchadke.)  I  oni udalilis' v chulan i eshche dobryj chas bubnili
tam  o chem-to, vremya ot vremeni  rezko pokrikivaya drug na druga, a zatem
vnov'  poyavilis': strahagent vperedi (s  dovol'nym vidom i uzhe ne  takoj
strahoobraznyj, kakoj byl  iznachal'no), a dostopochtennyj Agre -- sledom,
ves' perekoshennyj licom  i  s  fuzherom  kon'yaka v  ruke. |tot kon'yak  on
potom,  sidya  na rabochem  meste,  eshche polchasa  posle  uhoda  Social'nogo
Strahovaniya, molcha potyagival, slovno ottaival, slovno othodil ot sil'no-
go  stressa. A kogda ya osmelilsya sprosit', v chem  sobstvenno delo  i kto
eto  byl,  on otvetil: "Angel Smerti eto byl", --  i snova zanyalsya svoim
fuzherom. I ya emu poveril. Pochti. Potomu chto ne poverit' bylo, znaete li,
dovol'no trudno, a poverit' -- sovershenno nevozmozhno...
     YA  privel zdes'  etot epizod, chtoby  prodemonstrirovat': pol'zy  ot
menya vam budet nemnogo -- nichego interesnogo vy o svyazyah ego ot  menya ne
uznaete, kak  nichego  ob  etih svyazyah  ne uznal  ya  sam  za  desyat'  let
besporochnoj sluzhby.
     CHto kasaetsya  ego  klientov, to  desyatki i desyatki ih proshli peredo
mnoyu, vse  oni sovershenno  oficial'no  zaneseny  byli  v sootvetstvuyushchie
fajly,  i  fajly  eti  mogut  byt'  predstavleny v  lyuboj moment  --  po
sootvetstvuyushchemu  zaprosu,  skazhem,  Nalogovogo  upravleniya.  Desyatki  i
desyatki, glavnym  obrazom, mam i babushek so svoimi otpryskami... Popada-
yutsya sredi nih i papy s dedushkami, no eto variant -- bolee redkij, pochti
ekzoticheskij.  ZHadnye  roditel'skie  glaza  v zhadnom  ozhidanii  chuda  --
segodnya,  sejchas, zhelatel'no -- v seredine seansa... Ispugannye detskie,
ispug v kotoryh tak bystro i trogatel'no zamenyaetsya ispugannym interesom,
a potom i obstoyatel'noj delovitost'yu, i vot pered toboyu -- sosredotochen-
no sopyashchij pacan,  slovno zanyatyj kakim-nibud' snogsshibatel'nym, chudesno
pahnushchim,  novym  s igolochki darenym konstruktorom... I vechnyj stradal'-
cheskij vopl': nu pochemu zhe nel'zya devochku?!!
     On i sam ne znaet tolkom, pochemu on ne  mozhet rabotat' s devochkami.
S devochkami, s devushkami, s matronami... On skazal kak-to (ne  mne, no v
moem  prisutstvii),  chto  vidit  lyudej kak by  na  prosvet --  prozhilki,
slozhnejshaya  yacheistaya  struktura, niti,  shevelyashcheesya,  cvetnoe s bogatymi
ottenkami, slozhno  organizovannoe mesivo, -- no sovsem ne  vidit zhenshchin:
oni  dlya nego vse  -- kak sploshnye terrakotovye, biryuzovye,  grafitovye,
malahitovye  sosudy,  --  oni  neprozrachny,  hotya  i  neveroyatno,  pochti
bozhestvenno, krasivy... No: lyubovat'sya -- da,  rabotat' s nimi -- net. I
eto pri  tom, chto  roditeli devochek osobenno -- neveroyatno, udivitel'no,
nepravdopodobno! -- nastyrny...
     On  skromen. |togo u nego ne  otnimesh'. On nevysokogo o sebe mneniya
--  i na slovah, i na dele. Velichajshim i neprostitel'nym grehom svoim on
schitaet  len' i  kategoricheskoe neumenie zanimat'sya tem, chto emu neinte-
resno.  Kogda  ya pristayu k nemu  v  tom smysle, chto nado, mol, nakonec i
porabotat'! --  on  otvechaet  mne  iz  Ekkleziasta: "Vo dni blagopoluchiya
pol'zujsya blagom, a vo  dni neschast'ya -- razmyshlyaj..." No na  samom dele
on tak ne dumaet.  Prosto naletayushchie pristupy tvorcheskogo stupora muchayut
ego, slovno kakaya-nibud' ekzema, -- ot kotoroj ne umirayut, no i  nikogda
ne vylechivayutsya do konca.
     YA znayu, on ne lyubit dumat' ob etoj svoej ekzeme. Emu skuchno i toshno
ob etom  dumat'. Emu (kak mne kazhetsya) voobshche -- i uzhe dovol'no davno --
skuchno i toshno sushchestvovat'.  S  teh por, navernoe,  kak on perezhil svoj
dvadcat'  vtoroj pristup professional'noj  impotencii i ponyal vdrug, chto
eti  pristupy teper'  -- navsegda...  |to, po-moemu,  edinstvennoe,  chto
strashit ego i bespokoit po-nastoyashchemu.
     On, navernoe, i sam  ne pomnit uzhe,  kogda  eto proizoshlo vpervye i
okonchatel'no. Navernoe, eto  bylo  kak otkrytie  v sebe  semeni  smerti:
vdrug ponimaesh' vpervye i okonchatel'no, chto ty smerten  i zhdat' ostalos'
ne tak uzh  i dolgo  --  nu pyatnadcat'  let, nu dvadcat'... A ved' tol'ko
vchera ty polagal sebya  (a znachit, i byl) bessmertnym! CHto takoe dvadcat'
let zhizni po sravneniyu s  bessmertiem? CHto  takoe skupye dozy... razovye
vzryvy...  schastlivye paroksizmy  vdohnoveniya, sdelavshiesya otvratitel'no
redkimi, v sravnenii s  tem likuyushchim soznaniem  moshchi,  kotoroe sotryasalo
tebya eshche  sovsem  nedavno,  kakoj-nibud' desyatok  let nazad...  Oshchushchenie
bespredel'nogo vsemogushchestva.  Oshchushchenie Boga  v grudi -- vot  zdes', pod
samoj yamochkoj, pod klyuchicami, gde teper' -- s nekotoryh por -- ne byvaet
bol'she nikakih oshchushchenij, krome, razumeetsya, tupoj ishemicheskoj boli, esli
vzdumaesh', kak vstar', dognat' uhodyashchij avtobus...
     YA vizhu,  kak zhelchno  zaviduet  on lyudyam,  kotorye mogut realizovat'
svoj professionalizm v  lyuboj moment,  kogda im tol'ko etogo zahotelos'.
Hudozhnikam zaviduet. Muzykantam. Akrobatam.
     Zahotelos'  akrobatu  sdelat'  sal'to  nazad  --  napruzhinil myshcy,
prisel, vskinul telo, perevernul sebya v vozduhe  i snova stal na nogi --
prochno i tochno, kak  vlitoj. Ili -- udaril po klavisham i  rodil melodiyu,
kotoroj tol'ko  chto ne bylo i kotoraya  vdrug  stala byt'... Glavnoe -- v
tot  samyj  moment,  kak  tol'ko  tebe zahotelos'... prishlo  v golovu...
zachesalos'... Neskol'ko raz on  pri mne (po raznym povodam) povtoryal: "YA
znayu, pochemu tak mnogo lyudej ohotno zanimayutsya kolkoj drov -- po krajnej
mere, srazu  vidish' rezul'tat  svoej raboty..." |to  ne ego  slova,  eto
citata, ya tol'ko ne pomnyu, otkuda.
     I  on ochen' sochuvstvuet sochinitelyam vseh rodov.  Potomu chto sochini-
tel'stvo -- eto est'  izobretenie ne sushchestvovavshego bez tebya, do tebya i
pomimo  tebya.  Izobretenie, povtoryayushcheesya vnov', i  vnov', i vnov' --  v
konechnom schete otkrytie znaniya o cheloveke, kotoryj pered toboj -- sidit,
i nichego ne  ponimaet, tol'ko glaza na tebya tarashchit, i v  golovu dazhe ne
beret, chto vse  uzhe SLUCHILOSX, chto  ty  vidish' pered  soboyu uzhe ne  ego,
glazami lupayushchego, ne obolochku ego brennuyu,  a sut',  podnogotnuyu, dushu.
Sushchee ego i budushchee, na mnogie gody vpered, amin'...
     YA, kak vy vidite, postepenno priblizhayus' k glavnomu,  k ego rabote,
priblizhayus' kak by  po  neuverennoj shatayushchejsya spirali, priblizhayus',  no
vse nikak ne mogu priblizit'sya,  potomu chto ne znayu,  kak potochnee o nej
rasskazat'.
     Zdes'  net nikakih tajn!  Sam  on ohotno i bez kakogo-libo vneshnego
ili vnutrennego prinuzhdeniya rasskazyvaet o svoej rabote vsyakomu, kto ego
ob etom sprosit. Inogda mne kazhetsya, chto on i sam pytaetsya razobrat'sya v
sebe i v tom, chem on zanimaetsya, --  imenno pytaetsya, tuzhitsya, tshchitsya --
kak  pravilo,  neuklyuzhe,  inogda  --  ne  bez  izyashchestva,  no  vsegda --
bezuspeshno.
     Mne kazhetsya  zamechatel'nym  i  strannym, chto ohotno  soglashayas'  na
interv'yu s gazetchikami  i zhurnalistami, on slovno  narochito i  vyborochno
otkazyvaet vsem malo-mal'ski avtoritetnym izdaniyam. "Moskovskie novosti"
-- reshitel'noe  "net".  "Izvestiya" -- net. "Kommersant" --  net,  net i
net. "Moskovskij komsomolec" -- n-net. "Argumenty i fakty" -- pozhaluj...
a vprochem, net, izvinite, net... Zato kakoj-nibud' "Logos i Kosmos" -- s
udovol'stviem!  "Golos  Nevedomogo"  --  da, da,  zavtra  v  dvenadcat'.
"CHernaya aura" -- pozhalujsta!..
     (YA  ponimayu,  pomimo vsego prochego,  ego rabota  ego zhe  i  kormit,
reklama nuzhna emu,  kak hleb  nasushchnyj, hotya  by tol'ko dlya togo,  chtoby
podderzhivat'  opredelennyj  uroven'  zhizni.  YA ne govoryu  uzh  o  zadachah
vysokih i celyah nenazyvaemyh... Vprochem,  esli podumat', na koj  lyad emu
reklama, esli my  imeem  po  pyat'-shest'  zayavok v nedelyu  i  razborchivy,
slovno  do neprilichiya razdrazhennyj Niro  Vul'f? No  on obozhaet  poluchat'
gonorary za  svoi interv'yu.  "Ha!  -- vosklicaet  on,  polnyj radostnogo
udovletvoreniya. -- Sto baksov!  Ne selo ne palo! Aj da  my, aj da my  --
rabotnichki zarabotlivye!..")
     Vot, naprimer, kusok  iz ego  interv'yu  korrespondentu  zheltovatogo
zhurnal'chika "Bagrovoe utro magii".

     -- ...Znachit eto vse-taki chudesnyj dar?
     -- Dar  -- da. V tom  smysle,  chto -- ot Boga. Ne pito ne edeno. Iz
nemyslimogo perepleteniya  hromosom.  No pochemu vy  govorite: "chudesnyj"?
Instinkt,  pobuzhdayushchij sinicu v  nekij moment  vremeni  zainteresovat'sya
prutikom, podobrat' ego, tashchit' kuda-to  na derevo,  eshche ne znaya kuda, a
potom vdrug kakim-to obrazom -- kakim? --  ponyat':  vot syuda,  vot v etu
razvilku, tol'ko v nee i nikuda bol'she... |to -- chudo?
     -- No eto... kak by... chisto instinktivnaya deyatel'nost'...
     -- A uchenyj, sredi nochi,  v polusne-polubredu, vdrug  ponyavshij, chto
nado  tenzor energii-impul'sa  priravnyat', chert ego  poberi,  k  tenzoru
mass, i togda vse vstanet na svoi mesta i Vselennaya obretet novyj smysl?
|to ne instinkt? Tol'ko ne govorite mne, chto eto -- razum!  YA special'no
sprashival  u  matematikov,  u  fizikov.  Razum  nuzhen,  chtoby  ob座asnit'
otkrytie, sdelat' ego ponyatnym dlya okruzhayushchih, a glavnoe, dlya sebya. Samo
zhe  otkrytie  k razumu  nikakogo  otnosheniya  ne imeet. Ono voznikaet  iz
pustoty, s belogo potolka, iz ukazatel'nogo pal'ca... A vrach, kotoryj po
vyrazheniyu lica, po tosklivym  glazam,  po cvetu  kozhi na ladonyah  stavit
tochnyj diagnoz?
     -- Nu, eto prosto opyt... nakoplennaya s godami informaciya...
     -- U komp'yutera informacii mozhet  byt'  i pobolee, no chto  tolku ot
nee,  esli net  programmy? A  kakaya programma rabotaet  v  golove  etogo
vracha? Kto  ee  zalozhil tuda? I otkuda sleduet, chto eta  programma --  v
golove? A mozhet byt',  ona  v kletkah  vsego tela srazu? A mozhet byt', v
dushe?..
     -- Da, no bez informacii lyubaya programma bessil'na...
     -- A kto vam skazal, chto ya obhozhus' bez informacii? Mal'chishka sidit
peredo mnoj, ya vizhu ego ruki, pal'cy, krasku  na shchekah,  shevelyashchiesya ego
ushi...  YA  slyshu ego zapah.  Golos.  Sami slova,  kotorye on proiznosit,
otvety ego na moi voprosy,  i  kak imenno on na nih otvechaet... Da zdes'
stol'ko informacii,  chto  lyuboj komp'yuter  spasuet...  A  ved' ya dazhe ne
znayu, chto mne  iz  etogo nuzhno, a  chto net! Programma  reshaet bez  menya.
Takaya  zhe programma, mozhet byt', kak v malen'kom goryachem tel'ce sinichki,
tol'ko gorazdo bolee  hitroumnaya... A vprochem,  otkuda nam  znat'? Mozhet
byt', kak raz naoborot -- gorazdo bolee primitivnaya i sovsem tupaya.
     -- To est', vy prosto zadaete voprosy?..
     -- Naprimer. Naprimer,  ya prosto zadayu  voprosy. I  slushayu  otvety.
NABLYUDAYU otvety.  V etih otvetah est' vse, chto mne  nuzhno... Tol'ko  vot
voprosov stanovitsya vse men'she i men'she, k sozhaleniyu.
     -- I lyuboj mal'chishka...
     -- Lyuboj  mal'chishka. Strogo  govorya --  lyuboj chelovek voobshche. Lyuboj
chelovek -- eto hodyachaya mogila talanta.
     -- I vy raskapyvaete etu mogilu?
     -- Grubo govorya, da. No ne raskapyvayu, a -- vskryvayu.
     -- I vy uvereny, chto pri etom delaete ego budushchee schastlivym?
     -- Predstavleniya  ob etom ne imeyu. YA  ne delayu lyudej schastlivymi. YA
ne  delayu lyudej luchshe.  YA tol'ko  ishchu u  nih  talanty,  i vybirayu  samyj
moshchnyj, tot, chto dominiruet.
     -- A esli talanta net?
     -- Ne znayu, chto togda. No  do  sih  por takogo ne  sluchalos'. Mozhet
byt', mne ne vsegda  udaetsya najti GLAVNYJ talant, no kakoj-nibud'  ODIN
talant  ya  do  sih por nahodil  vsegda... Polnaya  bestalannost'  -- eto,
vidimo, ochen' redkij talant...

     Tak ono vse  i est'. On zadaet voprosy. Mal'chishka sidit pered  nim,
bolee  ili menee  vol'gotno razvalyas'  v special'nom laskovom kresle  po
odnu  storonu stola,  a  on, skryuchivshis' na  polumyagkom drevnem stule (s
pryamoj reznoj spinkoj)  po druguyu storonu stola, lyazgaet lovkimi spicami
i  zadaet  voprosy.  A inogda poet  i  trebuet, chtoby emu podpevali. Ili
chitaet stihi. Ili ih pridumyvaet. Ili vdrug  prinimaetsya reshat' logiches-
kie zadachki. Massa variantov, i nikogda zaranee neizvestno, kakoj imenno
variant on vyberet. On i sam etogo, po-moemu, ne znaet...
     Lyubimoe  ego  zanyatie  vo  vremya  etoj  raboty  --  vyazat'  dlinnye
sherstyanye kosy, absolyutno ni k chemu ne primenimye. Tri klubka -- chernaya,
belaya i seraya  sherst'. On vedet svoj... opros?  urok? dialog? -- shchelkaet
spicami, ne glyadya, kosa rastet, polzet u nego iz-pod pal'cev, a potom on
ee libo raspustit (bormocha  s  pridyhaniem kakie-to sumrachnye  shamanskie
proklyatiya-zaklinaniya), libo torzhestvenno  proneset  cherez  vsyu kvartiru,
kak boevuyu horugv', i povesit v chulan, gde takih uzhe -- desyatki..."

     Dochitav  raspechatku  do etogo mesta,  on,  ne glyadya, otlozhil  ee  v
storonu  -- poverh  nakopivshegosya  za  mesyac na  zhurnal'nom stolike sloya
knig, i rukopisej, i gazet, i myatyh pisem, i korobochek iz-pod snotvorno-
go, i takih  zhe raspechatok na dorogoj golubovatoj  bumage, -- podnyalsya v
posteli i sel, spustiv bosye nogi na pol. Neobhodimo bylo shodit'.
     V  kvartire stoyala  privychnaya  gluhaya  tishina,  no cherez  neskol'ko
sekund on stal slyshat' suhoe tonen'koe potreskivanie, izdavaemoe torsher-
noj  lampochkoj, gotovyashchejsya  peregoret'. Potom  na  fone tishiny i  etogo
potreskivaniya poyavilsya nekij novyj zvuk,  -- on ne  srazu dogadalsya, chto
eto v vannoj ploho  zakruchen kran  i techet  voda v  rukomojnik.  A potom
snaruzhi  proehal  gruzovik,  zauhal  zhelezom  po  koldobinam,  i  tishina
ischezla, slovno by oskorblennaya, -- razdosadovanno spryatalas' v koridore,
v glubine  doma, v  chulane. On  sunul  nogi  v  shlepancy  i prosharkal po
koridoru v tualet.
     Potom on  zashel  v vannuyu i dolgo tam  mylil ruki, razglyadyvaya svoe
lico v zerkale nad rukomojnikom. CHto-to s etim licom bylo  ne v poryadke,
chto-to bylo  v nem ne tak, kak  vsegda,  i  tut on vdrug obnaruzhil,  chto
brovej  u  nego sovsem  ne ostalos'.  On pospeshno  sdvinul  ochki na nos:
brovej pochti ne bylo. To est' oni i ran'she u nego byli, pryamo skazhem, ne
kak u Brezhneva i dazhe ne kak u Niksona,  no teper' vmesto pravoj torchali
tri odinokie dikorastushchie  volosiny,  a ot levoj ostalsya  voobshche  tol'ko
kakoj-to zhalkij seryj pushok.
     -- Da, -- skazal on gromko i otkashlyalsya. -- Ne kak u Niksona.
     Ritm emu  ponravilsya, i, vytiraya ruki polotencem,  on spel na motiv
kukarachi:  "Ne kak  u  Nik-sona, ne  kak u  Nik-sona..." Polotence  bylo
nesvezhee. Pod shlepancem kryaknula i hrustnula vyletevshaya iz svoego gnezda
kafel'naya plitka. On naklonilsya vstavit' ee na mesto i uvidel v uglu pod
batareej  Staruhu.  CHerepaha  mirno dryhla, podobrav lapy i tolstyj svoj
korotkij  chernyj  hvost.  Tut zhe  valyalis'  i  ee  kakashki,  pohozhie  na
vyvalivshiesya iz kakogo-to teksta krupnye zapyatye.
     -- CHert znaet,  v kakom sostoyanii dom! -- skazal  on gromko. Tishina
vdrug perestala nravit'sya emu. Nochnaya  vatnaya tishina. Vatnaya, no zato --
privatnaya.  Lichnaya.  Personal'naya...  Besplotnye  sumerki  zvukov.  Teni
zvukov. Prizraki... |to bylo odinochestvo, vot chto eto bylo takoe.
     On pochuvstvoval  oznob  i  toroplivo natyanul staryj vyazanyj  halat,
zapahnul  poly,  tugo  prepoyasalsya  shelkovym shnurom.  Halat popahival...
Halat  popahivaet. Polotenca  -- nesvezhie. Kafel'  vezde  povyvalivalsya.
Vanna -- ryzhaya,  unitaz  --  seryj. Ne kak u  Niksona...  On vernulsya  v
spal'nyu, sel  na  postel'  i,  ne lozhas',  vzyal  v ruki  raspechatku. Tam
ostavalos' ne prochitano eshche stranic desyat', on proglyadel dve poslednie.

     "...Rukopis' ego: mel'chajshie bukvy-biserinki, rovnaya kak po lineech-
ke,  skrupuleznaya vyaz', arabeski  --  vovse eto dazhe ne pohozhe na tekst,
kazhetsya,  i  v  golovu  nikomu  ne  moglo  by  prijti --  chitat'  takoe.
Rassmatrivat' -- da:  v  lupu,  zaderzhivaya  dyhanie,  kak  rassmatrivayut
drevnij ornament,  kak filatelist izuchaet lyubimuyu marku. No uzh  nikak ne
chitat'.  Odnazhdy ya  osmelilsya  sprosit'  ego:  "CHto  vy pishete,  sensej?
Memuary?"  Proizoshel strannyj razgovor,  tochnee -- monolog.  Snachala  on
neskol'ko raz  povtoril: "Memuary... Hm, memuary...  Memuary?.."  --  on
slovno degustiroval eto  slovo. A potom proiznes so strannym i neozhidan-
nym  prenebrezheniem: "No  ved' memuary  --  eto zhe...  vy zhe  ponimaete,
Robert: eto -- nechto proshloe. |to uzhe sostoyavsheesya. YA zhe vam ne  istorik
kakoj-nibud'. Kakoe mne delo do  proshlogo. YA pishu budushchee..."  On  tak i
skazal:  "pishu budushchee".  Prosto. Prosten'ko. So vseyu otkrovennost'yu.  I
nichut' ne krasuyas'. Kak hudozhnik skazal by: "YA pishu prud". Kak buhgalter
skazal by:  "YA  pishu kvartal'nyj  otchet". Ne znayu, chto  on imel  v vidu.
Rukopisi ego ya, razumeetsya, ne  chital.  Tol'ko  odnazhdy, sluchajno, cherez
plecho ego, uvidel dve strochki na  novoj stranice: "Esli ty hochesh', chtoby
cherez sto let  chto-to  v etom  mire izmenilos', -- nachinaj pryamo sejchas.
Bozh'i mel'nicy melyut medlenno".
     Tridcat' chasov ya potratil i tridcat' stranic nastuchal (na klaviatu-
re,  razumeetsya; ya  imeyu  v vidu  "nastuchal  na klaviature komp'yutera"),
chtoby  tol'ko lish'  povtorit'  to,  chto  uzhe  tridcat'  raz  raznye lyudi
govorili vam ran'she. YA nichego ne znayu o nem.  Nikto i  nichego ne znaet o
nem. U nego slovno net proshlogo. On niotkuda. I on -- nikto.
     Vostorzhennyj cinik  Tengiz schitaet ego poslednim CHarodeem na  nashej
Zemle, i vot etot poslednij iz charodeev  vozomnil sebya sposobnym vernut'
plemya ischeznuvshih volshebnikov --  lyudej, znayushchih svoj  glavnyj talant, a
potomu beskompleksnyh, spokojnyh, uverennyh, samodostatochnyh, dobryh. On
plodit ih desyatkami ezhegodno i nikak ne pojmet (ili ne hochet poverit'?),
chto  zhizn'  idet  sledom,  kak  svin'ya  za  hudym  vozom,  i  podbiraet,
peremalyvaet ih vseh svoimi poganymi chelyustyami: drobit, mel'chit, lomaet,
korezhit, pokupaet, ubivaet...
     Vadim, razumeetsya, mnit  ego "delatelem  budushchego".  Dlya nego on --
Mojra muzheska  pola. U drevnih: Kloto -- pryadet nit' sud'by; Lahesis  --
provodit cheloveka cherez prevratnosti; Atropos  --  pererezaet nit'.  Tak
vot sensej  -- edin v  treh licah. On ne znaet budushchego, on ego  delaet.
SHCHelkaet serebryanymi spicami, vyazhet cherno-belye sharfy sud'by...
     Ne  pomnyu  tochno,  kto, kazhetsya, Marisha krasivo  govorila o gor'kom
aggele  --  ispolnitele  voli Boga  na  Zemle. O razdavatele  nakazuyushchih
udarov  i laskovyh nagrad. No  merzostej  v mire mnogo, a dobroty -- tak
malo. I vot  vse molnii davno  uzhe rastracheny, a nagrad --  polnyj shkaf:
razdavat' ih nekomu i ne za chto... Ne razdavat' li teper' ih vsem podryad
-- ved' kazhdyj greshnik est' i pravednik tozhe? Net ved' vo vsej Vselennoj
nikogo, krome mechushchegosya,  zamuchennogo, stradayushchego i pobezhdayushchego chelo-
veka...
     A vot Matvej, etot pevec racional'nyh  fantasmagorij,  schitaet  ego
prishel'cem, progressorom sverhcivilizacii. Poluchaetsya  dovol'no strojno.
Oni tshchatsya hot' chto-to  izmenit'  v hode nashej istorii. Uzhe  davno  vsem
izvestno, chto izmenit' nichego  nel'zya,  odnako otdel'nye bezumcy vse eshche
pytayutsya, ne zhaleya ni sebya, ni  drugih. I Tat'yana Olegovna, zhena ego, --
ottuda zhe, iz  nih zhe.  Kogda zabolela,  otkazalas'  vernut'sya, shel 1991
god,  ne  do togo bylo, vot i sozhrala ee bolezn', a potom soshla s uma --
zabyla,  gde  nahoditsya  -- govorit  na svoem yazyke,  perestala uznavat'
muzha... Voobshche eti progressory zdorovo porabotali  v 19-m veke: energich-
naya  popytka reshitel'no dvinut' vpered tehnologiyu,  smyagchaya  tehnicheskij
progress  moshchnym  razvitiem gumanitarii  (Pushkin, Dostoevskij,  Tolstoj,
Dikkens,  Darvin,  Frejd  i  pr.). No vse ravno  --  nichego ne vyshlo  --
pobedila  zhivotnaya  inerciya tolpy.  Izmenit'  hod istorii  nel'zya. Mozhno
tol'ko  popytat'sya izmenit'  CHeloveka. No  kak? CHto  v nem pomenyat' i na
chto?  Sdelat' vseh dobrymi? No  dobrota ved' delaet  passivnym.  Sdelat'
umnymi? No eto vozmozhno ne s kazhdym, kak ne kazhdogo poluchitsya natreniro-
vat' begunom-razryadnikom.  Sdelat' terpimymi?  Tak  net  zhe  yasnoj grani
mezhdu  terpimost'yu  i  ravnodushiem  --  terpimost',  na  praktike,  est'
ravnodushie v devyati sluchayah iz desyati...
     Ne  znayu. Grecheskie  bogi  chasten'ko  vmeshivalis'  v  LICHNUYU  zhizn'
smertnyh, no nikogda  dazhe  ne  pytalis'  povliyat'  na hod  chelovecheskoj
istorii, na progress. A teper' vot i lyudej stalo  slishkom mnogo  -- bogi
ne uspevayut usledit' za vsemi i za kazhdym. YA  voobshche ne veryu v  Boga i v
bogov. YA ne  veryu,  chto  sushchestvuet razumnaya  sila,  sposobnaya vliyat' po
svoemu usmotreniyu na moyu  zhizn'. No ya  veryu, chto  byvayut na svete  ochen'
strannye lyudi. YA prosto znayu eto.



     9 dekabrya".

     Dochitav do  daty,  on  slozhil  raspechatku poakkuratnee,  podnyalsya i
proshel  v kabinet.  Vklyuchil  lyustru.  Vklyuchil  nastol'nuyu lampu. Polozhil
raspechatku na stol, no sam sadit'sya ne stal -- proshel k oknu i nekotoroe
vremya smotrel na zasnezhennuyu ulicu i  chernyj  dom naprotiv.  "A na dvore
belym-belo --  eto  snegu namelo... A  za oknom chernym-cherno -- eto noch'
glyadit v okno..."
     Vernulsya k stolu, opustilsya na poluzhestkoe  siden'e reznogo stula s
pryamoj vysokoj spinkoj,  vzyal  sharikovuyu ruchku i srazu zhe stal pisat' --
vyvodit', chertit',  razrisovyvat'  svoi arabeski -- tut zhe, ponizhe daty,
blago svobodnogo mesta hvatalo.

     "Teper' stalo  znachitel'no luchshe. No nado  postarat'sya, chtoby polu-
chilsya sovsem gnusnyj, vonyuchij starikashka.
     1. Inogda ego shvatyvaet pozyv  na niz (eto nazyvaetsya imperativnym
pozyvom), on vse brosaet i mchitsya v sortir.
     2. Kogda pitaetsya -- ves' podborodok zamaslen.
     3. Halat nikogda u nego ne stiraetsya, popahivaet kozlom.
     4. Eshche chto-nibud'. Podumajte.
     Ne zabyvajte,  chto Vashe umenie "pomnit'  vse bez isklyucheniya" dolzhno
byt' im horosho  izvestno. Poetomu  obratite  vnimanie na Vashi  neudachnye
vyrazheniya tipa "esli  ne  oshibayus'",  "ne  pomnyu tochno,  kto", kotorye v
svete nazvannogo fakta vyglyadyat dlya vnimatel'nogo chitatelya strannovato i
maloestestvenno..."

     On  napisal  eshche  s abzaca: "Ne  nado tak mnogo  ob obstoyatel'stvah
lichnoj  zhizni.  |to  bespolezno..." No  tut  zhe  perecherknul  eti  slova
krest-nakrest i pripisal: "A vprochem, pishite, kak hotite".
     Posidel,  vertya ruchku v  pal'cah,  i  vdrug tihon'ko zapel, otbivaya
ritm rebrom ladoni:

          Nesite menya berezhno, nesite menya berezhno,
          Ved' ya zashchitnik rodnoj strany.
          Blagodarite! Blagodarite! Blagodarite!..

     -- Gde  hrabrec?  --  kriknul  on,  preryvaya  ritm  i  tut zhe snova
podhvatyvaya ego:

          Ego nesut k pechi, ego nesut k pechi...
          Gde trus?
          Bezhit donosit', bezhit donosit', bezhit donosit'!..

     On oborval sebya i bystro pripisal v samom nizu:
     "Ne nado imen.  YA nikakoj znatok  chekizma-kagebizma,  no  ya ponimayu
odno: oni o nas  znayut rovno stol'ko, skol'ko my  sami govorim o sebe  i
pishem. A znachit, chem  men'she my  govorim i pishem, tem  men'she oni  o nas
znayut".
     Potom on perechital vse tol'ko chto napisannoe i polozhil ruchku.
     -- YA ne trus, -- proiznes on ubezhdenno.  -- YA prosto predusmotrite-
len. A tochnee -- starayus' byt' takovym. Tak chto "nesite menya berezhno"!..







     Segodnya my vyshli na rabotu osobenno ne v duhe.  Dazhe ne pobrivshis',
chto  sluzhit  u nas priznakom samogo kategoricheskogo  nepriyatiya  real'noj
dejstvitel'nosti. Sopeli s razdrazheniem.  Massirovali svoe krasno-korich-
nevoe  pyatno  na  zatylke  --  vidimo, ko vsemu vdobavok, i  zatylok eshche
lomilo vsledstvie atmosfernyh perepadov  i nehvatki kisloroda v gorode i
oblasti.
     Na svoego vernogo i edinstvennogo sekretarya-referenta my posmotreli
mel'kom, nepriyaznenno podzhav guby, kivnuli  emu kak by v  rasseyannosti i
srazu zhe  polezli v  arhiv.  Pri etom  my  izvolili  napevat'  na  motiv
kukarachi kakuyu-to ritmicheskuyu beliberdu: "Ni-ka-ku-nik sa-na,  ni-ka-ku-
nik sa-na..."
     Bylo  devyat' chasov dve  minuty. Ne dozhdavshis' ot nachal'stva dobrogo
slova, ya  snova sel za  svoj  stol i  na vsyakij sluchaj vyvel  na printer
raspisanie segodnyashnego utra. Seans byl naznachen na desyat', i parol' byl
"ayatolla". Detali  ne soobshchalis', odnako stoyala  pometka:  "S  otcom i s
soprovozhdayushchim". Ponimaj, kak  zahochetsya. YA  ponyal tak, chto krome papani
(a ne mamani, -- i eto uzhe samo po sebe yavlenie skoree redkoe) mal'chishku
budet soprovozhdat' eshche nekto -- naprimer, kaznachej  s chemodanom zelenyh.
CHto bylo by ves'ma i ves'ma svoevremenno. U nas v kazne ostavalos' deneg
na  odin  mesyac  (pri nashih-to potrebnostyah),  a  v  spiske  predstoyashchih
pacientov chislilos'  vsego  dvoe,  prichem odna  iz nih byla  -- devochka,
dohlyj nomer.
     V devyat' tridcat' rovno pozvonili v dver', ya poglyadel  na senseya i,
poskol'ku ni  ukazanij, na dazhe nameka na ukazaniya ne posledovalo, poshel
otkryvat'. Nedoumevaya. Vprochem, tut  zhe vyyasnilos',  chto  eto ne pacient
prishel ran'she  naznachennogo  vremeni, a kakie-to  dvoe mal'chishek, shmygaya
soplyami, prosyat klej "Moment" -- shina u  nih spustila,  velosipednaya.  YA
bez  vsyakoj zhalosti poslal ih etazhom vyshe (ili  nizhe, po ih sobstvennomu
vyboru) i vernulsya na  rabochee mesto, gde v otvet  na voproshayushchij vzglyad
dolozhil obstanovku.
     My izvolili usmehnut'sya. |to byla osobenno nenavidimaya mnoyu usmeshka
--  Usmeshka  Podavlyayushchego  Prevoshodstva.  Za  takoj  usmeshechkoj  obychno
sledovala  kratkaya, no ischerpyvayushchaya lekciya na  temu: "Porazitel'no, kak
nyneshnyaya molodezh' ploho razbiraetsya..." Porazitel'no, kak malo  razbira-
etsya nyneshnyaya molodezh', da i molodezh' voobshche, v okruzhayushchej ee real'nosti
(bylo proizneseno v manere zanudy-Hirona, pouchayushchego maloletku-Gerakla).
|ta  vasha  velosipednaya  istoriya  --  zamechatel'no  harakternaya  replika
dremuchih  predstavlenij  nachala veka. Dazhe emu  (Hironu)  izvestno,  chto
nyneshnie soplyaki ispol'zuyut klej "Moment" isklyuchitel'no dlya  togo, chtoby
ego nyuhat'. Oni ego nyuhayut, parshivcy (skazano bylo mne). Lovyat kajf. CHto
eshche  za velosipedy, sami podumajte,  v razgar  dekabrya?..  Kakoe segodnya
chislo, kstati?
     YA (s kamennym, nadeyus', licom) soobshchil emu, kakoe segodnya chislo,  a
zaodno  --  den'  nedeli  i  moskovskoe vremya, posle  chego  razgovor nash
estestvennym  obrazom prekratilsya  i kazhdyj zanyalsya svoim delom.  On  --
listal  drevnie  vyrezki iz  gazety  "Za  rubezhom",  a ya  dumal  o  dvuh
mal'chishkah, kotorye (sinie ot holoda i soplivye,  otravlennye i zhazhdushchie
novoj  otravy)  obhodyat  sejchas  kvartiru  za  kvartiroj  i  vyprashivayut
"Moment",  chtoby  potom v podvale  kakom-nibud',  provonyavshem  koshkami i
bomzhami,  slovit'  svoj  deshevyj  kajf -- sladostnyj i toshnotvornyj, kak
sama nasha vonyuchaya zhizn', v skobkah -- zhituha.
     V desyat' nol' chetyre razdalsya  zvonok,  i sensej provorchal: "Eshche by
minuta, i ya by prikazal gnat' ego v tri shei. Vovremya prijti ne sposobny,
novorossy..." YA otpravilsya otkryvat'. V dvernoj glazok nablyudalis' po tu
storonu  reshetki tri figury:  odna ochen'  bol'shaya, chernaya, vtoraya znachi-
tel'no  pomen'she -- elegantno seraya, a tret'ya sovsem malen'kaya, chernen'-
kaya s belen'kim. YA otkryl dver' i vyshel k reshetke.
     Glavnyj  u nih  byl, konechno, chelovek  v serom kostyume,  d'yavol'ski
elegantnyj, s matovo-blednym  (kak u grafa Monte-Kristo)  licom i sover-
shenno  zmeinoj  ulybkoj  na  blestyashchih (slovno by  namakiyazhennyh) ustah.
Kotoryj v chernoj obtyagivayushchej  kozhe  --  ogromnyj  kachok,  ryzhij, lysyj,
konopatyj i kruglogolovyj, -- tot nesomnenno byl u nih "soprovozhdayushchij".
A sobstvenno pacientom  byl, razumeetsya, pacanenok:  mal'chik let semi, a
mozhet  byt', i desyati (ya ne  specialist), -- v  strogom  chernom kostyume,
belaya sorochka s galstuchkom, blestyashchie lakirovannye tufel'ki, derzhitsya za
papaninu ruchku i vyglyadit  protivoestestvenno  i  dazhe, na  moj  vzglyad,
nepriyatno, kak i vsyakij rebenok, odetyj narochito po-vzroslomu.
     Bez  somneniya, eto  byli  "oni",  no ya, kak chelovek  pedantichnyj  i
sklonnyj  vse formalizirovat', otkryvat' im  reshetku  ne  stal, a tol'ko
pozdorovalsya so vsej dostupnoj mne vezhlivost'yu:
     -- Dobryj den'. CHem mogu sluzhit'?
     -- Zdravstvujte, -- otchetlivo vygovoril pacan-dzhentl'men, a chelovek
so zmeinoj ulybkoj shchegol'nul  bezukoriznennymi zubami  i, ne  teryaya  zrya
vremeni, proiznes parol':
     -- Ayatolla privetstvuet vas, milostivyj gosudar' moj! -- i dobavil,
uzhe ot sebya, kak besplatnyj  dovesok k parolyu:  -- Mir domu semu i  vsem
ego dobrym obitatelyam!
     YA otper im kalitku v reshetke, posle chego ryzhe-konopatyj  brahicefal
nemedlenno  udalilsya --  ne proiznesya ni  edinogo slova, pogruzil sebya v
kabinu lifta i tak grohnul, mudila, dvercej, chto  ves' dom  sodrognulsya.
"O bozhe!" -- skazal  ya  ne uderzhavshis', a seryj elegantnyj papanya tol'ko
ruki razvel, vsem vidom svoim izobrazhaya  polnejshee sochuvstvie popolam  s
iskrennejshim raskayaniem.  V  pravoj ruke  u  nego pri  etom obnaruzhilas'
kakaya-to dlinnaya chernaya ostrokonechnaya palochka, napodobie shkol'noj ukazki.
No ne ukazka,  razumeetsya. Strannaya takaya palochka -- slishkom uzh ostroko-
nechnaya na moj vzglyad...
     YA  preprovodil  ih  v  prihozhuyu,  gde  razdevat'sya  oni  ne  stali,
poskol'ku snimat' im bylo s sebya nechego (estestvenno -- pryamikom syuda iz
limuzina, gde vsegda teplo, suho  i pahnet kedrom). Zdes'  ya  ih ostavil
pered bol'shim  nashim zerkalom, ogromnym i  mrachnym,  kak  dver' v  chuzhoe
prostranstvo,  a sam zaglyanul v kabinet i kivnul senseyu -- v tom smysle,
chto  vse o'kej. Sensej kivnul v  otvet,  i  ya  ih vvel -- pacan vperedi,
papanya  sledom,  --  a  sensej  uzhe  dozhidalsya,  vozvyshayas'  nad  svoimi
komp'yuterami, kvarcevymi polusferami i gorami papok, na fone raspahnutyh
dverec  grandioznogo  arhivnogo  shkafa,  --  tysyachi  papok  podslepovato
glyadeli  ottuda ploskimi  ryzhimi, sinimi,  belymi  i  krasnymi oblozhkami
svoimi, i zaputannye shchupal'ca  tesemok  shevelilis', potrevozhennye skvoz-
nyachkom, i kazhdomu srazu  yasno stanovilos', chto  i rechi  byt' ne mozhet --
najti  v  etom  hranilishche  proshlogo  hot' chto-nibud'  poleznoe  prostomu
obitatelyu nastoyashchego.
     Nado  priznat'sya, v takom vot rakurse i s takim vidom  (vozvyshayas',
utopaya kostyashkami  pal'cev v vorohah  gazetnyh vyrezok, v bagrovom svoem
svitere,  obshirnom i  odnovremenno  obtyagivayushchem,  s  nemigayushchim  vzorom
iz-pod  navisayushchego bezbrovogo lba) sensej ne mog ne proizvodit' izvest-
nogo vpechatleniya,  i on  ego, da, proizvodil.  Na  vseh. Dazhe na menya. K
etomu zrelishchu nevozmozhno bylo privyknut', kak  nikogda  ya ne  privyknu k
tragicheskomu pozharu  zakata ili,  skazhem,  k strashnomu svecheniyu Mlechnogo
Puti v chernuyu zimnyuyu noch'.
     -- Zdravstvujte! -- yasnym  goloskom  (kak uchili) provozglasil malo-
razmernyj dzhentl'men, a roditel' ego izdal chto-to vrode "rad videt'...",
no tut  zhe prervan byl svirepo-velichestvennym  zhestom, kak by vymetayushchim
ego iz polya zreniya, a ya uzhe byl tut kak tut  -- podhvatil pod elegantnyj
lokotok,  nezhno,  no s  tverdost'yu,  napravil v kreslo,  usadil,  sdelal
glazami "tiho!  pomalkivajte, please!" i  besshumno  proskol'znul na svoe
mesto,  tak chto dzhentl'menistyj malec ostalsya posredi kabineta odin. Emu
srazu zhe sdelalos' strashno i neudobno, dazhe vihor na temechke vstoporshchil-
sya, on zavel za spinu krepko szhatye kulachki i sovsem ne po-dzhentl'menski
pochesal ih odin o drugoj.
     Sensej ostorozhno  uselsya i  sdelal ladoni domikom, kak  dyaden'ka na
plakate  "Nash dom -- Rossiya".  Vdohnovenie priblizhalos'.  Glaza u senseya
sdelalis' orehovymi, a golos nizkim -- teplym i myagkim, slovno dragocen-
nyj meh.
     -- Kak vas zovut, molodoj chelovek?
     -- Alik.
     -- Och-hor, Alik. Zamechatel'no. Podhodite, sadites'.  Kreslo myagkoe,
udobnoe... Vot tak,  prevoshodno, ustraivajtes', kak vam udobnee... Menya
zovut Sten Arkad'evich.  Mozhno  po-amerikanski  -- prosto Sten. Sejchas my
budem s vami igrat' v odnu poleznuyu igru. YA budu zadavat' voprosy, a  vy
budete na nih otvechat'. Ponyatno?
     -- A zachem?
     -- Alik. Voprosy zadayu tol'ko ya. A  vy  tol'ko otvechaete. Otvechaete
vse, chto vam zahochetsya, no -- obyazatel'no. Dogovorilis'?
     -- A esli neponyatno?
     -- Alik. Voprosy zadayu tol'ko  ya. Bol'she nikto. Otvechat' mozhno vse,
chto zahochetsya, ponyatno vam ili neponyatno -- eto sovershenno nesushchestvenno.
Glavnoe, chtoby na kazhdyj moj vopros poluchilsya by vash otvet. Nachnem?
     -- Da.
     Seans nachalsya. Sensej otkinulsya na spinku kresla i sprosil (nebrezh-
no, bez vsyakogo nazhima):
     -- Gde hrabrec?
     -- Ego budut  v  pechku sazhat',  -- nemedlenno  otkliknulsya  Alik  i
radostno  zaulybalsya, uzhasno  dovol'nyj, chto u  nego tak bystro i  lovko
poluchilos'.
     YA davno  uzhe privyk  k  strannym  voprosam. I k strannym otvetam  ya
privyk tozhe, no eto, vidimo, byl sluchaj, neozhidannyj dazhe dlya senseya. On
molchal, razglyadyvaya radostnogo Alika so  strannym  vyrazheniem: to li emu
sdelalos' vdrug interesno, to li on voobshche byl oshelomlen.
     -- A gde trus? -- sprosil on nakonec s nedoveriem v golose.
     -- Pobeg vseh zakladyvat'!
     Sensej pomolchal i osvedomilsya vkradchivo:
     -- Dzheka Londona pochityvaem?
     -- A kto eto?
     No  sensej ne  stal zaderzhivat'sya  na  Dzheke Londone (rasskaz  "Zub
kashalota" v perevode Klyaginoj-Kondrat'evoj).
     -- Kto  skachet,  kto  mchitsya  pod  hladnoyu  mgloj?  --  sprosil  on
trebovatel'no.
     -- Rycar'.
     -- Kakoj rycar'?
     -- ZHeleznyj. Bleskuchij. S kop'em.
     -- A kak on skachet?
     -- Vo vsyu ivanovskuyu! --  radostno vypalil nahodchivyj yunyj dzhentl'-
men.
     YA slushal ih vpoluha, a sam smotrel na elegantnogo roditelya i tol'ko
divu davalsya porazitel'nomu ego ravnodushiyu k proishodyashchemu. Ponachalu on,
nado  skazat',  zainteresovalsya:  glazki zablesteli, sel on pryamen'ko i,
poluotkryv zmeinyj rot, s lyubopytstvom perevodil  vzor svoj s  senseya na
mal'chishku i  obratno, yavno pytayas'  ponyat',  chto  proishodit, -- obychnaya
reakciya svezhego cheloveka na  nashi ekzercisy. No potom,  dovol'no  skoro,
otchayalsya, vidimo, chto-libo ponyat',  poskuchnel,  potusknel,  otkinulsya  v
kreslah i prinyalsya zadumchivo igrat' so svoej zloveshchej  ukazkoj -- lovko,
virtuozno, neulovimo  dlya  glaza  to otpravlyaya  ee  v  nebytie, to snova
vozvrashchaya  iz  niotkuda,  slovno  eto  byla  u nego  volshebnaya  palochka.
Strannyj, odnako, roditel'. Hotya vidyvali my i ne takih, konechno.
     -- ...CHto sdelala eta koshka?
     -- Ona s容la tigra.
     -- A chto skazala koshka?
     -- YA pobedila tigra! YA s容la tigra!
     -- Otkuda vzyalsya tigr?
     -- On tam byl. Svetlogoryashchij.
     -- Tigr, o tigr svetlogoryashchij v glubine polnochnoj chashchi? |tot?
     -- Net. A tot, kotoryj lyubit vse.
     -- Ne tigr, a Tigra?
     -- Da! YA pobedila Tigru! YA s容la Tigru!..
     Sensej uzhe vyazal -- shchelkal spicami, vysoko podnimal ruki, prodergi-
vaya niti, no glyadel on tol'ko na mal'chishku i ne videl on sejchas nikogo i
nichego, krome mal'chishki. I  ne slyshal.  I  ne zamechal.  Mozhno  bylo  by,
naprimer, uronit' na pol komp'yuter, ili zapustit' na  polnuyu moshch' "Polet
val'kirij", ili, skazhem, podrat'sya s roditelem -- sensej nichego by etogo
ne zametil, tol'ko golos povysil by da zadral by do  potolka svoi  golye
brovi.
     Voobshche-to ya vse ponimayu: voprosy -- eto ser'ezno. V konce koncov, s
voprosov nachinaetsya vse-vse-vse v  etoj  zhizni. Naprimer, vsya nauka. |to
lyuboj durak znaet. Dazhe poslednij durak znaet,  chto pravil'no postavlen-
nyj vopros soderzhit v sebe polovinu otveta... Ne budem sporit' o cifrah,
polovinu  --  vryad li  i  daleko  ne  vsegda, no  -- zametnuyu dolyu,  da,
nesomnenno,  soderzhit.  Odnako sensej-to ne  stavit PRAVILXNYH voprosov!
Pravil'no postavlennye voprosy ego sovershenno ne interesuyut. Bylo vremya,
kogda ya chasami sidel, ustavyas' v stenu,  i  perebiral  v  pamyati  kakoj-
nibud' seans, muchitel'no pytayas' ulovit' strategiyu, ili hotya by taktiku,
ili hotya by  mimoletnyj  smysl  v  etoj cherede vpolne  bessvyaznyh fraz s
voprositel'noj intonaciej. I ne nahodil nichego.
     -- ...U papy chernye glaza, u  mamy chernye glaza, a u syna -- serye.
Verite, chto takoe mozhet byt'?
     -- Veryu.
     (Oni uzhe igrali v "verish'-ne-verish'".)
     -- A  chto u papy  serye glaza, u mamy serye glaza, a u syna chernye,
verite?
     -- Ne-a. Ne veryu.
     -- Pravil'no ne verite. A chto kuznechik slyshit nogami, verite?
     -- Veryu.
     -- A  chto  est' takie  utverzhdeniya, chto ih  nel'zya ni  dokazat', ni
oprovergnut', -- verite?
     -- Veryu!
     -- Umnica. A primer privesti mozhete?
     -- Mogu. "Bog sozdal vse". Nichego ne dokazhesh'.
     -- Hm... A chto Bog sushchestvuet, verite?
     -- Veryu.
     A ya  vot -- net... A propos:  ya  SOVERSHENNO ne pomnyu teh  voprosov,
kotorye zadaval on  mne  dvadcat' let nazad,  kogda mama privela  menya k
nemu na testirovanie.  U menya absolyutnaya pamyat' (byvaet absolyutnyj sluh,
a u menya -- absolyutnaya pamyat').  YA  pomnyu vse.  Pomnyu, chto seansov  bylo
chetyre.  Pomnyu, kak byla odeta mama vo  vremya kazhdogo iz etih seansov, i
togdashnij korichnevyj  shlafrok senseya (s  pyatnom  ot morozhenogo na  levom
obshlage) tozhe pomnyu prekrasno. Daty pomnyu, i  sootvetstvuyushchie dni nedeli
pomnyu, i  pogodu pomnyu  --  temperaturu  vozduha, atmosfernoe  davlenie,
skorost' vetra...  A vot voprosov  ne pomnyu. I sovershenno ne pomnyu svoih
otvetov.
     ...Mozhet byt',  on  ishchet gedelevskie voprosy (prihodit mne inogda v
golovu)  -- te  samye voprosy, na kotorye  nel'zya otvetit'  ni "da",  ni
"net", ne pogreshivshi pri etom protiv istiny? Somnitel'no.  No  esli dazhe
on ih i v samom dele ishchet, to -- zachem?.. On postoyanno zhaluetsya, chto emu
ne  hvataet  voprosov.  No  nekotoryh voprosov  on  ne  zadaet  nikogda.
Naprimer, velikij  vopros  lyuboj sovremennosti:  "Pochemu  -- ya?" Vopros-
vopl'.  Vsya  nasha ojkumena  stoit  na nem, kak Peterburg  na  bolotah...
Dovol'no  trudno, pravda, predstavit' sebe kontekst, v kotoryj vstraiva-
etsya etot vopros. No kakoe emu delo do konteksta?..
     "...My perehodim sejchas v novuyu fazu kul'tury, v kotoroj otvetom na
voprosy budut  ne  utverzhdayushchie vyskazyvaniya,  a  novye,  bolee  gluboko
sformulirovannye voprosy". |to napisal V. V. Nalimov v svoem filosofskom
traktate  "Kanatohodec". Ne znayu,  ne  znayu. Pochemu-to  vse  sovremennye
filosofy ostavlyayut u menya vpechatlenie  bezotvetstvennyh govorunov. Nika-
koj solidnosti. Nikakoj, ponimaete li, obstoyatel'nosti. I dazhe  specter-
minologiya  (ispytannoe  oruzhie  klassikov)  im  ne  pomogaet  --  tol'ko
vozrastaet protestnoe  oshchushchenie,  chto tebya, krome  vsego  prochego, eshche i
duryat. CHto-to  kashpirovskoe vdrug  obnaruzhivaetsya  v  ser'eznom  tekste,
chto-to chumakovskoe...
     -- ...Komu eto prinadlezhit?
     -- Ego vse ravno net.
     -- Komu eto budet prinadlezhat'?
     -- Kto pervyj pridet.
     Tak.  Nachitannyj mal'chik.  Konan Dojla on  tozhe  pochityvaet. "Obryad
doma Mesgrejvov",  perevod D. Livshic. No citiruet  netochno.  Nado  bylo:
"Tomu, kto ushel" i "Tomu, kto pridet"...
     -- V kakom mesyace eto bylo?
     -- V letnem mesyace.
     Nado  bylo: "V shestom nachinaya s  pervogo". No vse ravno -- ochen'  i
ochen' nedurstvenno. Kakaya smena podrastaet. Konkurenciya, Bob Valentinych,
konkurenciya! Rynok.
     -- Gde bylo solnce?
     -- Nad elkoj.
     -- Gde byla ten'?
     -- Pod palkoj.
     -- Skol'ko nado sdelat' shagov?
     -- Desyat' i desyat', a potom eshche pyat' i pyat'...
     -- CHto my otdadim za eto?
     -- Vse, chto u nas est', vse i otdadim.
     Senseyu vdrug  nadoel "Obryad Mesgrejvov",  a  mozhet byt', etot syuzhet
poprostu ischerpal sebya, -- on vdrug rezko pomenyal temu.
     -- Golova bujvola, roga ego i chetyre nogi proshli cherez okno. Pochemu
zhe ne prohodit ego hvost?
     -- Potomu chto zontik raskrylsya!
     -- U vseh est' rodina. Kakaya rodina u tebya?
     -- Utrom ya el  risovuyu kashu,  a na obed budet sup s frikadel'kami i
blinchiki s abrikosovym varen'em.
     -- CHem moi ruki pohozhi na ruki boga?
     -- Igrayut na pianino.
     -- Pochemu moi nogi napominayut nogi osla?
     -- U nashego Barsuka oni raznogo cveta...
     |to byli  kakie-to  neznakomye  mne  teksty. Ili,  mozhet  byt',  on
prinyalsya pridumyvat' voprosy sam -- takoe tozhe byvalo, hotya i ne chasto.
     -- ...CHto nado delat' po dvenadcat' chasov v sutki?
     -- |tot vopros ya po stenochke razmazhu!
     -- CHto takoe Budda?
     -- Takaya special'naya palochka.
     -- Vot kak? A chto takoe chistoe telo Dharmy?
     Tut pacan  vdrug  zadumalsya.  Do sih por  on otvechal, slovno  blic-
partiyu razygryval, a tut zamolchal, nasupilsya i neuverenno progovoril:
     -- |to gryadka. S klubnikoj...
     Sensej, kazhetsya, ne slushal ego bol'she. On bystro sprosil:
     -- Ego slugi -- SHak'yamuni i Majtreya. Kto on takoj?
     -- Grazhdanin goroda Peterburga, strashnyj durak YUrij Bandalenskij! A
slugi ego -- zametchiki, potomu chto vse zamechayut.
     Tut  u  roditelya  za  pazuhoj  zavereshchal  mobil'nik.  Roditel'  ego
vyhvatil, kak  Dzhejms  Bond  vyhvatyvaet  svoyu  "berettu"  iz  naplechnoj
kobury,  a sam metnulsya  iz  kresla von, k  dveri,  ot lyudej podal'she --
vesti svoi diko  sekretnye  sverhdelovye peregovory. YA otvleksya na nego,
na  harakternuyu  ego pozu: "Novyj russkij  razgovarivaet  po  mobil'nomu
telefonu", -- allegoricheskaya figura nachala tysyacheletiya, syuzhet dlya novogo
Rodena... A  kogda vernulsya k tekushchim sobytiyam, to obnaruzhil, chto igra v
vecher  voprosov  i otvetov  prekratilas', oni  igrali  teper'  v  "vecher
poezii":
     -- ...Dozhdi v  mashiny tak i hleshchut, -- chital mal'chishka s  upoeniem,
-- derev'ya nachalo  valit'. Voditeli mashin trepeshchut,  kak  by  staruh  ne
zadavit'...
     Sensej v otvet emu  prochital pro  koshku,  kotoraya  "otchasti idet po
doroge, otchasti  po vozduhu plavno  letit".  A mal'chishka emu otbarabanil
schitalku: "ZHili-byli tri kitajca: YAk, YAk-Cidrak, YAk-Cidrak-Cidrak-Cidro-
ni.  ZHili  byli  tri  kitajki:  Cypa, Cypa-Dripa, Cypa-Dripa-Limpomponi.
Pozhenilsya YAk na Cype,  YAk-Cidrak na Cype-Dripe, YAk-Cidrak-Cidrak-Cidroni
na Cype-Dripe-Limpomponi..." A sensej s naslazhdeniem prepodnes emu  svoe
lyubimoe:

          Pri-ki-be-ke-zha-ka-li-ki v i-ki-zbu-ku de-ke-ti-ki,
          V to-ko-ro-ko-pya-kyah zo-ko-vu-kut o-ko-tca-ka:
          "Tya-kya-tya-kya, tya-kya-tya-kya, na-ka-shi-ki se-ke-ti-ki
          Pri-ki-ta-ka-shchi-ki-li-ki me-ke-rtve-ke-ca-ka..."

     Mal'chishka sdalsya i  sprosil:  "CHego  eto  takoe?"  --  "A  vy  sami
dogadajtes'", --  predlozhil sensej. (Spicy tak u nego i mel'kali, pyl'no
seraya kosa  vyazaniya svisala  azh  do  samogo  pola.)  Mal'chishka neskol'ko
sekund dumal, sosredotochenno shevelya  gubami, a potom  vdrug ves' zasiyal,
kak imeninnik: "Pribezhali v izbu deti!.."
     -- Molodca! -- garknul sensej  i podnyalsya,  obeimi  rukami brosivshi
vyazanie na stol. -- Vse! Na segodnya  -- vse. |-e-e... -- oborotilsya on k
elegantnomu  roditelyu,  i tot nemedlenno vyskochil iz kresel. -- Ostav'te
adres...  -- skazal emu sensej. --  Vprochem, zachem? YA znayu  vash adres...
Pis'mennoe zaklyuchenie ya prishlyu  po e-mejlu. Predvaritel'noe, razumeetsya.
Sleduyushchij  seans --  cherez  pyat'  dnej, vo  vtornik,  v  to zhe vremya.  I
prosledite, chtoby mal'chik  vse  eto vremya  nichego ne chital. Lyubye  igry,
televizor,  kino,  muzyka,  no  --  ni  edinoj  knizhki,  pozhalujsta.  Do
svidaniya, sudar'. Do svidaniya, Alik. Robert, bud'te dobry...
     Mal'chik  podal  papochke  ruchku,  i  ya  povel  ih  oboih  k reshetke.
Konopatyj  brahicefal  byl  uzhe  tut  kak  tut  --  gromozdilsya  posredi
lestnichnoj ploshchadki, otsvechivaya chernym i ryzhim. Mal'chik vdrug skazal:
     -- |rast Bonifat'evich, a mozhno my sejchas zaedem v zoomagazin?
     Vidimo, ya neproizvol'no zyrknul po storonam v  poiskah etogo |rasta
Bonifat'evicha (kakoj eshche |rast Bonifat'evich? otkuda vzyalsya?), i, vidimo,
seryj-elegantnyj zametil moe nedoumenie.  On usmehnulsya (vylitaya gyurza!)
i proiznes snishoditel'no:
     -- Vy zabluzhdalis', Robert  Valentinovich! YA vovse ne Alikov papa...
-- I sejchas zhe Aliku: -- Konechno, konechno. Kuda zahochesh', dusha moya... --
I snova mne: -- In loko parentis, vsego-navsego. In loko parentis!
     YA eto skushal so vsej  dostupnoj  mne pokornostiyu i  otper  reshetku,
starayas' kak mozhno tishe  lyazgat'  klyuchami. V  konce-to koncov, kakaya mne
raznica: papanya on dzhentl'menistomu pacientu ili vsego lish'  zamenitel'?
Glavnoe  -- summa propis'yu. Vprochem, ya prekrasno  ponimal, chto  i  summa
propis'yu -- eto eshche daleko ne glavnoe.
     Kogda ya vernulsya, sensej sidel na svoem meste, pryamoj, kak diplomat
na prieme, i zakanchival vyazan'e.
     -- Nu? -- skazal on mne neterpelivo. -- Kakie vpechatleniya?
     -- |to, okazyvaetsya, vovse ne  otec ego... -- nachal  bylo ya, no tut
zhe byl reshitel'no prervan.
     -- Znayu, znayu! YA ne ob etom. Kak vam mal'chishka?
     -- Zabavnyj, po-moemu, mal'chishka, -- skazal ya ostorozhno.
     -- Zabavnyj?! I eto vse, chto vy nahodite mne skazat'?
     -- Pochti.
     -- CHto -- "pochti"?
     -- Pochti vse,  -- skazal ya, uzhe gor'ko sozhaleya, chto voobshche vvyazalsya
v  etot razgovor. YAsno bylo, chto sensej vosplamenen,  a  v  etom  sluchae
luchshe derzhat'sya ot nego podal'she. CHtoby ne opalit' krylyshki.
     -- Vy zametili: ya sprosil ego, kto takoj Budda...
     -- Da, i on otvetil, chto eto "takaya palochka".
     -- A vy  znaete, kakoj  otvet korrektnyj?  "Palochka  dlya podtiraniya
zada". Znamenityj otvet YUn'-menya v koane iz "Mumokan"...
     -- Po-russki, esli mozhno, pozhalujsta.
     -- Nevazhno, nevazhno... "CHto takoe Budda?" --  "Palochka dlya podtira-
niya zada". -- "CHto takoe chistoe telo Dharmy?" -- "Klumba pionov"...
     -- A on skazal: "gryadka s klubnikoj"...
     -- Po-vashemu, vse eto zabavno?
     -- YA ne tochno vyrazilsya. |to ne zabavno, eto -- stranno.
     -- Pochemu stranno?
     -- YA ne veryu v telepatiyu, sensej.
     -- Pri chem zdes' telepatiya? Kakaya, v zadnicu, telepatiya! Vy  nichego
ne ponyali.  On govoril mne  to, chto ya hotel uslyshat'! V  meru svoih sil,
razumeetsya.
     -- Da, sensej, -- skazal ya pokorno.
     -- CHto -- "da"?
     -- On govoril  to,  chto  vy  hoteli  ot  nego  uslyshat'. Ne ponimayu
tol'ko, chem eto otlichaetsya ot telepatii. V dannom konkretnom sluchae.
     On ne otvetil. SHvyrnul spicy v stol, podnyalsya, vysoko podnyal ubogoe
svoe  vyazan'e i stremitel'no, kak  molodoj, dvinulsya  von iz kabineta, i
pyl'nyj  seryj hvost vzvilsya,  slovno strannaya yazycheskaya horugv', sleduya
za nim.
     -- Obedat'! -- garknul on uzhe iz koridora. --  My segodnya zasluzhili
horoshij obed, chert ih vseh poberi i so vsemi koncami!..

     YA  podzharil  emu  lyubimoe:  kazennye  "bifshteksy  iz  myasa  molodyh
bychkov". S vermishel'yu. I s korejskoj morkovkoj na zakusku. I soevyj sous
podogrel.  I postavil na  stol tomatnyj sok s sol'yu  i percem.  Vse  eto
vremya on sidel na svoem meste -- v ugolke divana u okna i smotrel skvoz'
menya,  delaya bessmyslennye grimasy, pohozhij ne  to na akademika Pavlova,
ne to na  pozhilogo  shimpanze, a mozhet  byt', srazu  na  nih oboih. CHtoby
otvlech' (i razvlech') ego, ya rasskazal anekdot pro kavkazca pered kletkoj
gorilly-samca ("Gurgen, eto ty?.."). On hihiknul i vdrug prikazal podat'
vodki. YA, potryasennyj (belyj den'  na  dvore, vperedi  eshche  chasov  shest'
raboty...),  molcha  vystavil  butylku  "Petrozavodskoj"  i  lyubimuyu  ego
stopochku s serebryanym dnom.
     -- "Krovavuyu  Meri"!  --  provozglasil  on.  -- Segodnya  my s  vami
zasluzhili "Krovavuyu Meri". Budete?
     -- Net, spasibo, -- skazal ya.
     -- Zrya.  Net nichego luchshe,  kak posredi trudovogo  dnya, naplevav na
vse pravila i ustanovleniya, vypit'  krovavym  potom  zarabotannuyu stopku
"Krovavoj Meri"!
     YA  pomalkival, smotrel,  kak on  tvorit svoj lyubimyj koktejl' v dva
sloya ("vypivka-zakuska") i  slushal rasskaz o moguchej  diskussii, kotoraya
davecha  razrazilas'  v  Internete: delat'  "Meri"  v  dva  sloya ili  zhe,
naprotiv, razmeshivat'; kak storony v techenie nedeli obmenivalis' mneniya-
mi, sluchayami iz zhizni i citatami iz klassikov; i kak (po ochkam) pobedili
storonniki smeshivaniya.
     -- ...Vot vam klassicheskij  primer,  Robbi,  kogda  tupoe,  gruboe,
nevezhestvennoe bol'shinstvo oderzhivaet  nezasluzhennuyu pobedu nad vrozhden-
noj intelligentnost'yu i horoshim vkusom!
     On  vypil s naslazhdeniem,  soshchurivshis' obliznulsya i podcepil vilkoj
puchok morkovnyh struzhek.
     -- Mal'chishke, mozhet byt',  ponadobitsya  opekun,  -- ob座avil  on bez
vsyakogo perehoda. -- Vashe mnenie?
     U  menya ne bylo mneniya. YA ne  sovsem  ponimal, pochemu,  sobstvenno,
mal'chishka  vyzyvaet  takie vostorgi. Nu,  nachitannyj  mal'chik.  Nu, dazhe
telepat. Da  radi  boga.  CHto  my zdes' -- telepatov ne  vidali, v  etom
dome?..
     -- Marishku? -- sprosil ya naugad. On tol'ko glyanul na  menya  ukoriz-
nenno, i ya tut zhe zatknulsya.
     Potomu  chto  u  nee chetvero  sobstvennyh  detej  i  eshche  sovershenno
bespomoshchnyj muzh -- po  prozvishchu Nedoeda. ("Nedoedennyj pauk" -- namek na
obyknovenie nekotoryh chlenistonogih dam poedat' svoih samcov srazu posle
ili dazhe vo vremya intimnyh igr. Nedoeda u nee vtoroj muzh. A pervyj  tozhe
ne byl s容den, kak my vse snachala polagali: v nezapamyatnye vremena on --
pryamo po  anekdotu -- ushel ot nee, no  ne k drugoj  zhenshchine, a k drugomu
muzhchine.) A ona -- direktor-vospitatel'-menedzher-sponsor-angel-hranitel'
internata  dlya  slaboumnyh detej.  Kvartira ee -- tut zhe, pri internate.
Adskij raj -- shum,  gvalt, smes'  slaboumnyh  i vpolne zdorovyh detishek,
rev, smeh, sopli, vse  chem-to  zanyaty, po polu -- rulony oboev cherez vsyu
komnatu (dlya  risovaniya kartinok),  kukly  Barbi, raznocvetnye piramidy,
neumolkayushchie truby i barabany, sverkayut monitory komp'yuternyh pristavok,
verevochnye lestnicy svisayut s potolka, --  i cherez vse eto  s blagozhela-
tel'noj ulybkoj na  dlinnyh ustah shestvuet Nedoedennyj Pauk, probiraetsya
k sebe v norku, gde on kropaet detskie stishki i rasskaziki dlya zhurnalov,
uporno, no  bespobedno sorevnuyas' s Grigoriem Osterom, Harmsom, |duardom
Uspenskim i  prochimi  korifeyami ("Lyagushka  kvakaet, siyaet  noch', i  utka
kryakaet --  chiya-to  doch'..."). Bol'she  on ne  umeet  nichego,  tak  chto u
Marishki na samom dele ne chetvero, a pyatero detej... Plyus ves' internat.
     Sensej  sdelal  sebe  vtoroj  koktejl',  polyubovalsya  stopochkoj  na
prosvet i ("V malyh dozah vodka bezvredna v proizvol'nyh kolichestvah...")
vypil, -- osnovatel'no kryaknul i potyanulsya za morkovkoj. YA smotrel,  kak
on est svoi  lyubimye  kotletki, izyashchnejshe i dazhe  graciozno upravlyayas' s
vilkoj i nozhom.  On  nichego  ne govoril, no ya znal, chto on  vse eshche zhdet
otveta.
     -- Matveya, mozhet byt'? -- sprosil ya.
     YA znal, chto Matvej ne goditsya, no bol'she ya nikogo predlozhit' emu ne
mog. K sozhaleniyu, Matvej iz  teh, kto lyubit chelovechestvo, no  sovershenno
ravnodushen k otdel'nym ego predstavitelyam i v osobennosti zhe -- k detyam.
"CHistyj, kak hrustal'nyj bokal, talant matematika". Mal'chik Motl. Velmat
-- Velikij Matematik. Klassicheskij evrej, uzkogrudyj, sutulyj,  blednyj,
gorbonosyj, s ushami bez mochek -- bezukoriznennaya illyustraciya k Opredeli-
telyu  Evreya iz  gazety  "Narodnaya  pravda". On  popal  k senseyu na priem
dovol'no pozdno -- v vozraste trinadcati let, i sensej podaril emu togda
knigu YUriya Manina  "Kubicheskie  formy".  (Kniga  eta nachinaetsya slovami:
"Lyuboj matematik, neravnodushnyj k teorii chisel, ispytal na sebe ocharova-
nie teoremy Ferma  o summe dvuh  natural'nyh kvadratov".) V chetyrnadcat'
let mal'chik Motl reshil tak nazyvaemuyu  "Vtoruyu zadachu Gilberta" (pravda,
kak  vyyasnilos',  uzhe reshennuyu  zadolgo  do nego),  a  v  pyatnadcat'  --
"Vos'muyu zadachu", nikem eshche  v  te pory  ne  reshennuyu. V universitet ego
prinyali pryamo iz vos'mogo klassa bez ekzamenov  i srazu na  vtoroj kurs.
Pri etom  bylo narusheno neskol'ko sovetskih zakonov i slomleno soprotiv-
lenie  neopisuemogo mnozhestva  sovetskih  byurokratov. Otkryvayushchiesya per-
spektivy  osleplyali, dva voshishchennyh akademika, nachisto lishennye pochemu-
to  antisemitskoj solidarnosti, dvigali ego, ne shchadya svoej reputacii, i,
razumeetsya,  v  konce  koncov  zasluzhenno  na etom pogoreli.  Ih  (i ego
samogo) podvelo utrirovannoe u vunderkinda do absurda chuvstvo social'noj
spravedlivosti.  Vmesto  togo, chtoby  dobivat' (v  tishi kabineta)  pochti
dobituyu uzhe gipotezu Gol'dbaha, on  prinyalsya vdrug podpisyvat' zayavleniya
v  zashchitu uznikov  sovesti  i  sochinyat'  strastnye  poslaniya  sovetskomu
pravitel'stvu a-lya  akademik Saharov. No  on-to byl ne akademik Saharov.
On ne umel delat' bomby, on tol'ko  umel dokazat',  chto  kolichestvo  tak
nazyvaemyh par prostyh chisel  beskonechno.  |togo okazalos' nedostatochno.
Izlishne vostorzhennye akademiki byli preduprezhdeny o sluzhebnom nesootvet-
stvii,  a  sam  mal'chik Motl ob座avlen  byl  -- dlya nachala -- nevyezdnym,
potom  otovsyudu  vychishchen, momental'no  prevratilsya  v  professional'nogo
dissidenta,  zabrosil matematiku  i navernyaka  sgnil by v konce koncov v
tyur'me  libo v  psihushke, no tut,  slava  bogu, podospela  perestrojka i
kompetentnym organam  stalo ne do nego. On ucelel, no  uzhe  --  v  novom
kachestve. Talant borca za  spravedlivost' okazalsya v nem sil'nee talanta
matematika. I teper'  on --  sutulyj,  vechno golodnyj  i  lohmatyj,  kak
shmel'-trudyaga, -- organizator i vdohnovitel' neskol'kih mikroskopicheskih
partij i ne dumaet ni o chem, krome  blaga narodnogo, kotoroe ponimaet ne
slishkom original'no: "Razdavi gadinu!" -- i vse dela...
     Sensej podobral na vilku ostatki vermisheli,  zapil tomatnym sokom i
-- v znak blagodarnosti -- tihon'ko spel (v moj adres):
     -- Oj, najivsya varenikov, vodyci napyvsya, oprokinuv makiterku, bogu
pomolyvsya!.. Matveya, govorite? -- peresprosil on, utiraya guby salfetkoj.
-- Velmata nashego,  nikem ne prevzojdennogo?  Velmat  v  svoej  nyneshnej
ipostasi goden  tol'ko na  to, chtoby shturmom brat' citadeli korrupcii. A
takzhe  -- bastiony  social'nogo zla. Iz  nego  opekun, kak  iz gospodina
Robesp'era. Ogyustena Bona ZHozefa.
     YA molchal. YA  ne znal, kogo emu eshche  predlozhit'. Noven'kie byli  mne
pochti neznakomy, a  iz dedov predlagat'  bylo nekogo.  YA  ubral posudu v
mojku i postavil chajnik -- vskipyatit' vodu dlya kofe. Potom ya skazal:
     -- A pochemu vy voobshche dumaete, chto emu ponadobitsya opekun?
     -- YA ne skazal "ponadobitsya"!  -- vozrazil on, raskurivaya sigaretu.
-- YA skazal: "mozhet byt'".
     -- A mozhet byt', i net.
     -- A mozhet byt', i  net, -- soglasilsya  on.  -- YA uzhe ne ob etom. YA
uzhe o drugom...
     I on zamolchal, glyadya v okno, zatyagivayas' vremya ot vremeni i s siloj
vyduvaya iz  sebya  dym  --  on  slovno  otplevyvalsya  dymom.  YA  podozhdal
prodolzheniya, potom  pomyl posudu, proter vlazhnoj gubkoj stol i rasstavil
tolsten'kie chashechki  korichnevogo fayansa. On prodolzhal molcha kurit',  i ya
zanyalsya kofe.
     -- Ni  cherta  ne  poluchaetsya,  --  skazal  on  nakonec.  --  YA  tak
obradovalsya segodnya etomu  mal'chishke. Vy ne vidite, Robbi, i,  navernoe,
ne mozhete etogo videt', no ya-to znayu tochno: mal'chishka -- ekstraklass, on
vseh nas za poyas zatknet, dajte tol'ko srok. On -- UCHITELX!
     YA vnimal emu  s samym (nadeyus') pochtitel'nym vidom. On, razumeetsya,
veril tomu, chto sam govoril. No ya-to znal, chto eto, samo po sebe, nichego
eshche ne znachit. Prosto ocherednoj pristup optimizma. U nas byvali i ran'she
pristupy optimizma. Kak pravilo, oni u nas konchayutsya pristupami ugol'no-
chernogo pessimizma. Takova zhizn'. Prilivy-otlivy. Pod容my-spady. Voshody-
zakaty. CHerno-beloe kino.
     -- Ne verite... -- skazal on osuzhdayushche. -- Ladno. Delo vashe. YA ne o
tom. YA vot o chem.  On --  uchitel', i emu ne nuzhny nikakie opekuny.  No ya
pochemu-to vdrug podumal: nu, a esli by opekun ponadobilsya? Esli by nuzhen
byl  pozarez! Segodnya. Sejchas. Gde nam ego vzyat'? Iz kogo vybrat'? A? Ne
znaete? I ya ne znayu...
     On tknul okurkom v  blyudechko  --  s nenavist'yu, slovno eto byl glaz
zaklyatogo vraga.
     -- Vy lenivy  i nelyubopytny. Bog podal vam so vsej svoej shchedrost'yu,
kak nikomu  drugomu,  a vy --  ostanovilis'. Vy stoite. V  poze.  Ili --
lezhite. Vy sdelalis' otvratitel'no samodostatochny, vy ne zhelaete letat',
vas  vpolne  ustraivaet prygat' vyshe  tolpy,  vy DOVOLXNY -- dazhe  samye
nedovol'nye iz vas...
     On popytalsya  snova zakurit',  no  tut uzh  ya byl  nacheku. On  otdal
korobku sigaret bez soprotivleniya, dazhe ne zametiv.
     -- Bogdan?  Lyubimchik, da, ne sporyu -- lyubimchik. Blagonosec. Kladez'
dobra... Gde on  teper' --  etot  nash  kladez' dobra?  Korallovyj aspid!
Gadyuka  rogataya.  Podojti  strashno.  YA  boyus'  s nim  razgovarivat'  pri
vstreche, vy mozhete sebe eto predstavit'?
     -- U nego  sejchas  uzhe  est' opekuemyj,  --  napomnil  ya na  vsyakij
sluchaj, no on menya ne slushal.
     -- Kladez' dobra...  Bozhe,  vo chto vy vse  prevratilis'! A  Tengiz?
"Borot'sya so  zlom, -- vidite  li, -- vse ravno,  chto borot'sya s klopami
poodinochke:  protivno,  netrudno i absolyutno bespolezno".  I  poetomu ne
nado bol'she borot'sya  so zlom, a davajte  luchshe  taskat'sya po babam  ili
ustraivat' estradnye  predstavleniya  dlya  novorossov...  YUra  Kostomarov
chestno i bezdarno  zarabatyvaet na hleb nasushchnyj, Poligraf  nash Poligra-
fych... Andrej-Strahoborec -- starik. V pyat'desyat let on -- starik! CHto s
nim budet cherez  sto? CHerez dvesti? Ruiny? I ved' eto  vse  -- drabanty,
specnaz, staraya gvardiya!  Dedy! A molodye  ni k chertu ne godyatsya, potomu
chto  nichego poka ne  umeyut.  Oni  znaj  sebe  galdyat:  "Daj,  daj!.."  O
proklyataya svin'ya zhizni!..
     -- Vy eshche Vadima zabyli, -- skazal ya. -- Resulting Force.
     -- Vot imenno. Rezalting-Fors. Tol'ko pochemu  vy  reshili, chto ya ego
zabyl?
     -- Mne tak pokazalos'.
     -- YA  nikogo ne zabyl, -- on  yavno ne hotel govorit' o Vadime. -- YA
pomnyu vas vseh. YA vas vo sne vizhu, esli hotite znat'. CHto zhe, po-vashemu,
ya ne ponimayu, chto vot vy, lichno  vy,  Robert Valentinovich Pachulin,  lord
Vinchester,  poprostu  gniete zdes', pri mne, na teplen'kom mestechke, bez
dostupa vozduha? I ya znayu, kto v etom vinovat!
     -- Proklyataya svin'ya zhizni.
     On posmotrel na menya, vysokomerno zadrav bezvolosye brovi.
     -- Vy polagaete, ya ne prav?
     YA pozhal plechami i zanyalsya kofejnoj posudoj.
     Konechno zhe,  on  byl  prav.  Kak i vsegda. YA  mog  by  eshche dobavit'
vsyakogo k tomu,  chto on  zdes' nagovoril. YA mnogo eshche grustnogo mog by k
etomu  dobavit'...  Robert  lord  Pachulin,  po  prozvishchu  Vinchester... K
chertyam. K sobakam. Ne hochu ob etom dumat'... No pochemu  vse  eto -- tak?
Ved' vse my DOVOLXNY! My zhe vse vpolne udovletvoreny... Proklyataya svin'ya
zhizni.
     -- No, sensej, -- skazal ya, -- ved' my vse dovol'ny. Mozhno skazat',
s nami vse o'kej... Razve ne etogo vy hoteli?
     On otvetil mgnovenno:
     -- Konechno, net! YA vovse ne hotel, chtoby vy byli  dovol'ny.  YA dazhe
ne hotel, chtoby vy byli schastlivy. Esli ugodno, ya kak raz hochu, chtoby vy
byli NE dovol'ny. Vsegda. Vo vsyakom sluchae, bol'shuyu chast' svoej zhizni...
YA  hotel, chtoby  vy  byli  DOSTOJNY  UVAZHENIYA.  Oshchushchaete raznicu?  -- On
podnyalsya,  tyazhelo  opirayas' na  stoleshnicu. --  Ladno. Spasibo za  obed.
Pojdu povalyayus' nemnozhko. A vy -- uzh pozhalujsta -- sdelajte  raspechatku.
Pryamo sejchas. Tam byli prelyubopytnejshie povoroty!
     On udalilsya k sebe v apartamenty, a ya zasel za komp'yuter i prinyalsya
vosstanavlivat'  rabochij dialog.  Nikakih  "prelyubopytnejshih povorotov",
estestvenno,  ya  v etom dialoge ne  obnaruzhil, esli  ne schitat' sluchaev,
kogda  pacan vydaval svoi otvety sovsem blizko k opornomu tekstu, i  eshche
mne ponravilsya "grazhdanin Peterburga, strashnyj durak YUrij Bandalenskij".
Pri  sluchae  obyazatel'no prepodnesu etot perl YUrke-Poligrafu, eto  budet
"stremno"  (kak  lyubit  proiznosit'  moj  neputevyj  plemyannik,  udarnik
kapitalisticheskogo truda).
     V chetyre chasa  pozvonil Vadim i  tusklym  golosom  poprosil senseya,
esli mozhno, konechno.
     -- On razlagaetsya. Na divane. Tebe srochno?
     -- Da net... Ne obyazatel'no.
     On uzhe v  chetvertyj raz zvonil senseyu, kazhdyj raz "ne obyazatel'no",
i kazhdyj raz nichego ne poluchalos'.  Po-moemu, sensej yavno ne hotel s nim
vstrechat'sya. A on etogo ne ponimal. (YA, vprochem, tozhe.)
     -- Ty kak, voobshche? -- sprosil ya na vsyakij sluchaj.
     -- Nikak. Ty pridesh'?
     -- Kuda?
     -- K Tengizu.
     -- Kogda?
     -- Zavtra, k semi. Vse sobirayutsya.
     -- Pervyj raz slyshu.
     -- Tebe chto, Tengiz ne zvonil?
     -- Net.
     -- Nu, znachit, pozvonit eshche, -- ravnodushno poobeshchal Vadim i povesil
trubku.
     Neskol'ko minut ya  dumal  o nem i opyat' nichego ne pridumal,  i tut,
dejstvitel'no,  pozvonil Tengiz i  v  obychnoj  svoej  otryvistoj  manere
soobshchil, chto "zavtra... u menya... v devyatnadcat'. Smozhesh'?"
     -- A v  chem delo?  -- sprosil  ya na vsyakij sluchaj: vdrug chto-nibud'
izmenilos'.
     -- Nado.
     -- CHto-nibud' izmenilos'? Novye obstoyatel'stva kakie-nibud'?
     -- Uvidish', blin. Nado zhe chto-to delat'. Vybory na nosu.
     -- Ladno,  -- skazal ya bez vsyakogo entuziazma. -- Nado znachit nado.
Tem bolee davno ne sobiralis'. S soboj prinosit'?
     -- A kak zhe, blin! CHto za durackij, blin, vopros!..
     -- A  drugih, po-moemu,  ne  byvaet,  -- skazal  ya,  glyadya na ekran
monitora. -- Umnye davno konchilis'. Da i s otvetami zatrudnenka.

     (Na ekrane u menya bylo:
     "-- CHem moi ruki pohozhi na ruki boga?
     -- Igrayut na pianino.
     -- Pochemu moi nogi napominayut nogi osla?
     -- U nashego Barsuka oni raznogo cveta...")

     -- Ty luchshe skazhi: u  tebya tachka --  kak? Begaet? -- sprosil ya ego,
vspomniv pro ponedel'nik.
     -- N-nu, s utra begala, blin... No byla blednaya!
     -- V ponedel'nik senseya vezti, ty ne pomnish', konechno, blin.
     -- A, blin... Dejstvitel'no. Tretij  ponedel'nik.  K kotoromu  chasu
podavat'?
     -- K desyati -- syuda. YA tebe eshche napomnyu, ne bespokojsya.
     -- A chego mne,  blin, bespokoit'sya? |to ty bespokojsya. |to ty u nas
lord, blin, Vinchester.
     On dal otboj, a ya vdrug ponyal, chto dumayu o nem. Ne o rabote, i ne o
ponedel'nike, i ne  o neschastnom Vadime, a o nem. I  o sebe. O nas vseh,
bud' my vse neladny.
     ...Sverhboec, Psihokrat,  Velikij  Men.  Krasavec, lentyaj, yarostnyj
eshche sovsem nedavno plejboj, a teper' -- beznadezhno utomlennyj bor'boj so
zlom strastnyj filumenist. Sobiraet spichechnye etiketki! Tengiz! Gos-spo-
di!..  Da  vozmozhno li takoe? Vozmozhno.  Uvy. Sejchas on goden  razve chto
udalit' prepyatstvie: zastavit' kogo-nibud' "zabyt'", naprimer.  Tol'ko i
ostalos' ot nego, chto chugunnyj  vzglyad ispodlob'ya, da veki nadvinutye na
polovinu glaznogo  yabloka,  da brezglivye  guby. Lyudi, po  ego  nyneshnim
ponyatiyam, -- vse, bez isklyuchenij -- polnoe govno. Merzkie hari. Slyunyavye
pasti.  Gnojnye glazki. Mokrye lapy.  Vonyuchie  podmyshki i podshtanniki...
CHernyj  matershinnik, kazhdoe vtoroe slovo  "blin".  Natuzhnyj  babnik, bab
svoih  menyayushchij  ezhenedel'no. I  pri  etom  --  beznadezhno  vlyublennyj v
lzhivuyu, koketlivuyu shlyushku. Na etu ego "Olyushku" (zhenshchinu legkomyslennuyu i
dazhe, pozhaluj,  razvratnuyu) pochemu-to sovsem ne dejstvuyut psihokratiches-
kie  Tengizovy passy,  i, navernoe, imenno poetomu on vlyublen v nee, kak
gimnazist  --  smotrit  v  rot,  stelitsya kovrikom,  proshchaet (ne  vidit)
izmeny, umolyaet pozhenit'sya i zavesti rebenka. Ne znayu bolee dusherazdira-
yushchego i  nepristojnogo zrelishcha, chem Tengiz, umolyayushchij etu shlyushku panel'-
nuyu pojti s nim na Plasido Domingo. Mozhno  sebe  predstavit', chto  ona s
nim  delaet  v okrestnostyah posteli...  Sensej, bedolaga, tol'ko dogady-
vat'sya  mozhet,  kakoe osnovnoe u  Tengiza  zanyatie  teper':  haltura eta
pozornaya  v chastnyh  psihdispanserah  i  vytrezvitelyah,  gde  on  "lechit
vnusheniem"  rasslablennyh,  prospirtovannyh  i narkozavisimyh. A inogda,
sovsem  uzh  bez zatej, zanimaetsya  etim zhe samym  i  prosto na domu,  za
horoshie  den'gi,  ready  cash,  blago,  chto  kvartira  u  nego  horoshaya,
dvuhkomnatnaya...
     ...A Andryuha-Strahoborec -- ne prosto starik, sensej, vsevidyashchij vy
nash.  On  --  merzkij,  poganyj,  v容dlivyj, zanuda-starikashka.  Hotya  i
smotritsya pri etom, slovno  kartinka iz "Vogue"  -- pestro-lakirovannaya,
dushistaya,  liznut' hochetsya.  "Ego  boitsya sama  babushka Starost'  i sama
gospozha Smert'". Vozmozhno,  sensej, vozmozhno.  Strul'dbrugov,  pomnitsya,
tozhe  Smert', tak  skazat', bezhala,  no  oni  ne  stanovilis'  ot  etogo
simpatichnee... Pochemu besstrashie porozhdaet imenno bessovestnost'? Besso-
vestnost', beznravstvennost' i voobshche  -- ravnodushie,  holodnoe,  slovno
zadnica prostitutki.  Tajna siya velika  est'.  CHelovek  budto sletaet  s
poslednih tormozov.  "Nichego ne boitsya". A boyat'sya  -- pri prochih ravnyh
-- vidimo, dolzhen... "Strah bozhij".
     ...A Bogdan-Blagonosec zadelalsya buhgalterom v kakom-to AO ili TOO,
ya  ne ponyal detalej, da  i ne zahotelos' utochnyat'.  I  emu tam nravitsya.
Blagonoscu!  Firma  proizvodit ledency "Matushka Medouz",  spros  na  nih
obaldennyj,  Bogdan hodit -- puzo  vpered, i kogda emu  govoryat: "Nu ty,
buhgalter",  on vazhno  popravlyaet:  "YA  tebe  ne  buhgalter,  ya  GLAVNYJ
buhgalter!.." Kogda v poslednij raz daril  on svoe preslovutoe  "blago"?
Komu? Da  on ih vseh  terpet' ne mozhet,  on  zol na  nih, kak Gospod' na
D'yavola...
     ...A  YUrka-Poligraf  sluzhit pri chastnom syshchike,  opredelyaet iskren-
nost'-lozhnost' pokazanij hnykayushchih  svidetelej i pochti  ne  p'et, potomu
chto pod baldoj teryaet sposobnost' otlichat' pravdu ot vran'ya.
     ...A pro Kostyu-Vel'zevula sensej voobshche ne vspomnil. Mezhdu tem, nash
Povelitel' Muh  zanimaetsya (za  den'gi!) unichtozheniem  ("ugovarivaniem")
tarakanov,  istrebleniem podval'nyh  komarov  i "vyprovazhivaniem"  krys.
Ochen' horosho, okazyvaetsya,  mozhno takzhe zarabotat',  vytravlivaya  plod u
domashnih  koshek  -- vsego  v  dva  seansa,  sovershenno  bezboleznenno  i
absolyutno bezvredno dlya zdorov'ya. Pyatnadcat' baksov, ne pito ne edeno.
     ...I vse  DOVOLXNY!  Nikto  iz nas ne  zhaluetsya. I ne  dumayut dazhe!
Proklyataya svin'ya zhizni!
     Snova zazvenel telefon.
     -- Papa, -- propishchalo iz trubki. -- S toboj mama hochet pogovorit'...
     -- Podozhdi! Lyapa!.. -- zavopil ya, no v trubke byla uzhe moya  lyubimaya
Nomer Dva.  Ona  hotela  znat',  kuda  ya  opyat'  zasunul  etu  proklyatuyu
sberknizhku. "A kak ty dumaesh', zolotaya  moya cheshujka, kuda  chelovek mozhet
zasunut'  svoyu sberknizhku? Poprobuj poiskat' v holodil'nike". -- "Znaesh'
chto, shutnik  ty  moj  hrenov!.."  -- "Izumrud  moj yahontovyj,  devan lez
anfan!.." --  "Sberkassa  sejchas  zakroetsya,  a  ty  tut  menya shutochkami
obshuchivaesh'..." YA srochno dolozhil, gde hranitsya eta proklyataya sberknizhka,
i tut zhe snova ostalsya odin.
     I ostavshis'  odin, ya vdrug (sovershenno  nekstati i dazhe nedostojno)
podumal, chto esli by vot segodnya, ne daj bog, konechno,  no vse-taki, moya
Sashka, perlamutrovaya moya pugovka, ushla by ot menya k etomu svoemu gornomu
orlu Volode Herguani, ya by, chert menya poberi sovsem, ostalsya by, podlec,
i zhiv, i cel, kak ni koshchunstvenno eto zvuchit: skripel by zubami, zaletel
by v  zapoj, navernoe, no v konce koncov vpolne  by ucelel, bedolaga. No
vot esli by ona pri etom zabrala by u menya Valyushku!..
     ...Moyu  Kopuhu.  Valyahu  moyu.  Moyu Kutyu... S  serymi  trogatel'nymi
glazami -- i  eto pri tom, chto u papy i u mamy glaza  temnye i niskol'ko
ne trogatel'nye...  Nikogda ne vopit, ne oret,  ne vygibaetsya.  A  kogda
obideli ee -- tiho i gor'ko  plachet, i v  takie minuty ya gotov otdat' ej
vse, chto u menya est', i vse nerazreshennoe -- nemedlenno razreshit'...
     ...Net, kakoe eto vse-taki schast'e, chto ona u menya devchonka, i  chto
nikogda  mne ne nado budet reshat' etu proklyatuyu dilemmu:  vesti  ili  ne
vesti  ee na priem k senseyu! Hotya inogda -- redko,  noch'yu, kogda ne mogu
zasnut'  i  lezhu s otkrytymi  glazami  -- ya ponimayu  s holodnym  uzhasom:
nastupit vremya i -- povedu, povedu kak milen'kij, i budu  zhalkim golosom
umolyat'  senseya,  chtoby sdelal isklyuchenie,  i  prinyal,  i  pogovoril,  i
prigovoril...  Potomu chto  ya  ne  znayu,  chto  takoe  -- byt'  "dostojnym
uvazheniya"  (ch'ego  tam eshche uvazheniya? zachem?),  i chto  takoe "schast'e", ya
tozhe  ne  sovsem ponimayu, no  zato  ya  tochno  znayu,  kakaya  eto  muka --
neudovol'stvie ot zhizni, ya  vse vremya  vizhu  etu sukonno-unyluyu  toshnotu
vokrug sebya,  i  ya  ne poterplyu, chtoby  moya Kutya, moya  Valyaha, moya  Tyapa
pogruzilas' by v etu  sukonnuyu, unyluyu, toshnuyu  toshnotu. Pust'  uzh luchshe
ona budet DOVOLXNA, chto by eto ni oznachalo.







     "...Roditeli devochek osobenno -- neveroyatno, udivitel'no, nepravdo-
podobno! -- nastyrny..."
     |ti,  naprimer,  prihodili  uzhe  chetyre raza. Pervyj raz --  vtroem
(polnyj  komplekt: papanya,  plyus mamanya,  plyus lyubimaya dochurka,  ona  zhe
"podrostochek-devica"), vtoroj  raz --  vdvoem (papahens plyus mamahens) i
eshche dvazhdy  -- maman  edinolichno. Papochka -- figura neopredelennaya,  bez
imeni-otchestva i familii,  no nesomnennyj, vprochem, goschinovnik, munici-
pal'nogo urovnya. Mamanya zhe, |leonora Kondrat'evna, -- zhenshchina togo tipa,
chto  s  samyh yunyh let vyglyadyat "horosho sohranivshimisya".  Ona  iz porody
bojcovyh  dam, obitayushchih v rajkomah, profsoyuzah  i  sobesah  -- boj-baba
vysochajshego  klassa i neveroyatnoj probivnoj sily.  Ballista. Katapul'ta.
Stenobitnaya pushka. Edinorog. Da  tol'ko  ne  na takovskih napala: sensej
stoyal, slovno Velikaya kitajskaya stena pod naporom kochevnikov.
     ...Nepriyatnaya devochka -- vylomannaya, toshchaya, neprivetlivaya, s temnym
vzglyadom ispodlob'ya.  Robert poluchil  zadanie napoit' ee  kakao, poka  v
kabinete proishodyat delikatnye peregovory.  (Zapis' vklyuchit', besedu  ne
slushat', razvlech' rebenka i byt' na podhvate.)
     Rebenok bez vsyakogo  entuziazma kopal gryaznovatym pal'cem  v vaze s
pechen'em. Vybiral, otkusyval i brosal obratno. Kroshki sypal na skatert'.
Bumazhki ot konfet ronyal na pol. Robert, razozlivshis', prikazal podobrat'
--  podobrala,  polozhila na kraj  blyudca  i  ustavilas' temnym vzglyadom,
slovno  zapominaya  gada  navsegda.  Potom (vyhlebav  dve  kruzhki  kakao)
vybralas' iz-za stola (molcha) i uperlas' lbom v okonnoe steklo -- stoyala
nepodvizhno  minut  dvadcat', nablyudaya, kak  mal'chishki  gonyayut  shajbu  na
detskoj  ploshchadke. Ocharovatel'noe sushchestvo  dvenadcati let ot rodu i bez
edinogo  raspolagayushchego prosveta v oblike... CHtoby razryadit' obstanovku,
Robert ej spel:

          Odna podrostochek-devica
          Banditami byla vzyata,
          Prinuzhdena im pokorit'sya,
          Byla v mansarde zaperta...

     (Starinnyj komicheskij romans. Tam s devochkoj vytvoryayut raznye uzhasy
v manere devyatnadcatogo veka  -- moryat golodom  i holodom,  zakovyvayut v
kandaly, brosayut v okean, odnako zhe -- posle kazhdogo kupleta pripev: "No
poutru ona vnov'  ulybalas' pered  okoshkom svoim kak vsegda, ruka ee nad
cvetkom  izgibalas',  i  iz lejki lilas'  vnov'  voda".  Neugnetaemaya  i
nepotoplyaemaya devica.  Ochen' smeshno.)  Ne  pomoglo.  Vse  tot  zhe temnyj
vzglyad  "iz-pod  spushchennyh  vek"  byl  emu  nagradoj.  Bormocha  pod  nos
klassicheskoe "...i utka kryakaet,  chiya-to doch'",  on pribral  so stola  i
stal terpelivo zhdat' okonchaniya peregovorov.
     ...Sensej, razumeetsya,  otkazalsya  s nej  rabotat'. Ob座asnenie bylo
predlozheno  standartnoe  (predel'no  vezhlivoe):  u  menya  ne  poluchaetsya
rabotat' s devochkami, uvy. Blagodaryu vas za  shchedroe  predlozhenie -- net.
No delo okazalos' ne  tak prosto. Nemedlenno i vdrug (na drugoj zhe den')
poyavilsya v dome zhutkij strahagent, i oni sporili bityj  chas o neponyatnom
i nepriyatnom. V hod shli  sploshnye evfemizmy, i Robert  ponyal tol'ko, chto
strahagent  predrekaet  gadkoj  devochke  ogromnoe  budushchee,  a    sensej
otkazyvaetsya eto budushchee kovat'. "U menya  zdes' vam ne skotovodcheskaya ferma.
YA ne umeyu vyvodit' porodu. YA tol'ko umeyu zamechat' to, chto  uzhe est'. A to,
chto ya zdes' zamechayu, mne ne nravitsya. Kategoricheski!.." CHto-to nehoroshee
videlos' emu  v  etom  nepriyatnom  rebenke.  Kakoe-to  obeshchanie  zla.  I
strahagent, sobstvenno, etogo v`ideniya ne  osparival. On tol'ko polagal,
chto obeshchanie imeet mesto ne "zla", a "pol'zy" -- titanicheskoj pol'zy dlya
etogo mira ("vashego mira",  govoril  on) --  "zaevshegosya, opaskudevshego,
upertogo chavkayushchim rylom v tupik...".
     Takogo eshche ne byvalo: sosredotochennoe nastuplenie na senseya dlilos'
dve  nedeli. Roditeli -- strahagent,  snova roditeli i snova strahagent.
Sensej vystoyal.
     ...Kogda v poslednij raz  Robert provodil  strahagenta  k vyhodu  i
vernulsya  v kabinet, mrachno sidevshij za stolom sensej sprosil ego vdrug:
"Vy  mozhete  sebe predstavit'  etogo  cheloveka  kruglen'kim  rozoven'kim
porosenochkom s  usikami  kvadratikom i  s  kartavym  govorkom kapriznogo
gogochki?" Robert zadumalsya i skazal: net, ne  poluchaetsya, voobrazheniya ne
hvataet. "I u  menya  tozhe, -- priznalsya  sensej.  --  CHto s nami  delaet
vremya!.. A  vy mozhete  predstavit' sebe menya -- strojnym kak topol'  i s
chernoj tuchej  volos na  golove? Iz-pod  kotoroj ne  vidno, mezhdu prochim,
etogo chertova podzatyl'nika,  dazhe i dogadat'sya o nem nevozmozhno?" Mogu,
chestno skazal Robert,  hotya i ne  srazu  ponyal,  o kakom "podzatyl'nike"
idet rech'. "L'stec, -- skazal emu sensej bez ulybki i vdrug procitiroval
Monro  (pochti  doslovno): -- CHelovek ne menyaetsya na protyazhenii zhizni, on
prosto stanovitsya vse  bol'she  pohozhim na samogo sebya..." |to prozvuchalo
ubeditel'no, i Robert reshil ne sprashivat', kogo on imeet v  vidu -- sebya
ili  strashnogo strahagenta... I v chem zdes' delo s etoj durnoj devochkoj,
on  tozhe reshil luchshe ne sprashivat' -- pust'  vse idet svoim  cheredom,  v
lyubom sluchae, sensej navernyaka znaet, chto dolzhno byt', a chto net.
     ...No mozhet byt', kak raz v tom-to vse i delo, chto my ne rabotaem s
zhenskim polom? (Pozvolil on sebe  podumat'  togda.)  Sto  dvadcat'  sem'
matematikov-fizikov u nas  poluchilos' (ili sto dvadcat' vosem'? --  esli
schitat' i Velmata, kotoryj  voznik eshche v doistoricheskie vremena). I lish'
tol'ko  troe vrachej, vse kak  odin -- kardiologi  (pochemu, kstati?). Sto
dvenadcat' inzhenerov-upravlencev-tehnarej-izobretatelej...  Po  melocham:
gumanitarii, iskusstvovedy tam, zhurnalisty, odin pisatel'... I ni odnogo
politicheskogo  deyatelya. I  -- glavnoe  -- ni odnogo uchitelya. Ni edinogo!
Ved' Marishka  ne  uchitel',  Marishka  --  detsadovskaya vospitatel'nica  i
voobshche -- Mat'. A bol'she devochek v nabore nikogda i ne bylo...







     Kogda  Vadim zamolchal, Grisha-YAdozub  nekotoroe vremya  prodolzhal eshche
stoyat' u okna, glyadya vo dvor. Vo dvore nichego interesnogo ne nablyudalos'
-- hishchnye  kostlyavye muzhiki v banditskih vyazanyh shapochkah razgruzhali tam
furgon s kakimi-to ogromnymi kubicheskimi korobkami.  Na Vadima  smotret'
bylo by gorazdo interesnee: greyushchee dushu zrelishche polnost'yu unichtozhennogo
chelovechishki.  Unylogo i kolenopreklonennogo. Razdavlennogo. Odnako este-
ticheski pravil'no bylo stoyat' vot tak: spinoj, ne glyadya i kak by dazhe ne
vidya. V etom byla "dramaturgiya". On sprosil (vse eshche ne oborachivayas'):
     -- Nu, i chto ty ot menya hochesh'?
     -- Ne znayu, -- skazal Vadim s toskoj. -- YA vo vse dveri tolkayus'. U
menya vyhoda net.
     -- A vse-taki? CHem ya tebe mogu pomoch' -- slabyj bol'noj chelovek?
     -- Da ladno tebe, Grishka. Vse vse davno znayut.
     -- CHto imenno oni znayut? CHto, sobstvenno, oni mogut znat'?
     -- Nu -- ne znayut. Nu -- dogadyvayutsya.
     -- Po-moemu,  my  nikogda s  toboj ne  byli takimi uzh druz'yami,  --
skazal YAdozub. -- Ili ya oshibayus'?
     -- Otkuda mne  znat'?  YA k tebe vsegda horosho  otnosilsya. |to ty so
mnoj rassorilsya, neizvestno pochemu...
     YAdozub  povernulsya  nakonec  i  posmotrel narochito  pristal'no.  On
uvidel blednoe malen'koe lichiko s krasnymi pyatnami na shchekah. Unylyj nos.
Priotkrytyj rot s neuverennoj poluulybkoj.  Prosyashchie glaza -- sovershenno
kak u golodnogo psa  i bystro-bystro migayut. A mezhdu prochim, imenno etot
vot chelovechek pridumal emu klichku  YAdozub. Tengiz predlagal  zvuchnoe, no
ochen' uzh ekzoticheskoe --  "Olgoj-horhoj",  odnako  "YAdozub"  v  konechnom
schete pobedil --  v  chestnoj  konkurentnoj bor'be.  I pravil'no.  Klichka
prostaya, no horoshaya, tochnaya...
     -- A  gde  on  zhivet --  Ayatolla?  --  osvedomilsya YAdozub  so  vsej
vozmozhnoj blagozhelatel'nost'yu.
     -- Ne znayu.
     -- A |rast etot tvoj Bonifat'evich?
     -- Ne znayu ya nichego, -- skazal Vadim s toskoj.
     YAdozub snova otvernulsya k oknu. "Vasha poza menya udovletvoryaet". On,
poganec, konechno, dazhe  ne pomnit nichego. Dlya nego eto  bylo togda vsego
lish' malen'koe  privychnoe udovol'stvie --  procitirovat', yakoby k mestu,
lyubimogo klassika i perejti  k ocherednym delam. Lyubimoe eto ego durackoe
zanyatie: prisposablivat' k sluchayu raznye citaty. Durackie. Emu ved' dazhe
i  v  golovu ne prihodilo  togda, kak eto bylo dlya menya vazhno: blokadnyj
arhiv, shestnadcat'  pisem  iz Leningrada v Vologdu  i  obratno.  Nikogda
bol'she  nichego podobnogo mne ne popadalos'. I ne  popadetsya  uzh  teper',
navernoe, nikogda...
     -- Ladno,  --  skazal  on,  vyderzhav osnovatel'nuyu,  uvesistuyu, kak
bulyzhnik, pauzu. -- YA tebya ponyal. YA podumayu.
     -- Da uzh podumaj, sdelaj milost'.
     -- Sdelayu. Milost' -- sdelayu. "Vasha  poza menya udovletvoryaet". Tak,
kazhetsya, u klassikov?
     Voshititel'no blednaya durackaya ulybochka  byla  emu  otvetom. Teper'
etot lyubitel'  citat imel to  neschastnoe vyrazhenie glaz, kakoe  byvaet u
sobak, kogda oni spravlyayut bol'shuyu nuzhdu.
     -- Ne ponimayu, pravda, chto ya tut  mogu sdelat'. Vse eti nameki tvoi
-- gluposti. Tak chto ty gubu ne raskatyvaj... A etot vash Intelligent, on
chto za ptichka takaya v vide rybki?
     -- Da  nichego  osobennogo.  Professor.  CHlenkor.  CHestnyj  chelovek,
vpolne prilichnyj.
     -- YA videl ego po teliku. Porodistyj kon'.
     -- Da.  Bezuslovno... U nego, mezhdu  prochim,  shtab-kvartira  tut, u
tebya zhe v dome, za uglom.
     -- A-a... To-to ya smotryu,  tam stada  "mersedesov"  vsegda, kak  na
vodopoe... Slushaj, tak v  chem  zhe delo?  Esli  on takoj  u  tebya  vpolne
prilichnyj -- napryagis'! Prisyad', nadujsya i organizuj emu sootvetstvuyushchij
rejting.
     Vadim  snova ulybnulsya sobach'ej  svoej ulybochkoj (pohozhej teper' uzh
voobshche na predsmertnyj oskal) i nichego ne otvetil.
     -- Ladno, --  skazal YAdozub. -- U  tebya vse?  Togda  idi  s  bogom.
Privet mamane. Ona u tebya poka eshche zhiva, ya polagayu?
     On uvidel gnev, i beshenstvo, i  yarost', i zhelanie udarit' (nogoj, v
pah, s  noska), no nichut' ne ispugalsya -- nekogo emu zdes' bylo boyat'sya.
Naoborot, on ispytal ostroe naslazhdenie, tem bolee ostroe, chto tochno uzhe
znal: nichego on delat' dlya  etogo zasranca ne  stanet,  palec o palec ne
udarit, pust'  poluchaet svoe. Vse, chto emu prichitaetsya po  zhizni.  Jedem
das seine.
     Kogda  Vadim  ushel (so svoej  bessil'noj  yarost'yu, s  toskoj  svoej
smertnoj, s pereprelym svoim uzhasom pered  zavtrashnim  dnem),  on sel za
stol, vklyuchil yarkuyu lampu i pridvinul poblizhe papku s pis'mami.

                       "Uvazhaemyj  Nikolaj  Dimitrievich!  SHlyu  serdechnyj
                  privet i speshu izvestit' Vas,  chto ya nahozhus' v centre
                  kratera  vulkanicheskogo  izverzheniya.  Tut nacional'naya
                  bolezn' nastol'ko razvivaetsya,  chto  grozit  zaprudit'
                  trupami Severnyj Kavkaz. S uvazheniem..."

     Otkrytoe pis'mo v Petrograd, datirovano 7 fevralya 1918, s yatyami eshche
i s erami, no bez podpisi.  Neuzheli uzhe ponyatno emu sdelalos', chto takie
poslan'ica luchshe  ne podpisyvat'? Vryad li. No, sudya po tekstu, prozorli-
vyj  chelovek  i  ne  bez  yumora...  Dostoin  izvestnogo  uvazheniya,  hotya
navernyaka  -- belaya kost', vysokomernaya svoloch' dvoryanskogo  proishozhde-
niya... Prosrali derzhavu.

                       "Gospodinu Direktoru Kursov Desyatnikov  zemel'nyh
                  uluchshenij  dlya  uvechnyh  voinov.  Uvolennogo  vovse ot
                  voennoj sluzhby ryadovogo 8go Strelkovogo  polka  Sergeya
                  Nikolaevicha  CHepovskogo,  zhitel'st.  raz.  Kabakly 927
                  ver.  Omskoj zhel.  dor.  YA poluchil ot Vas izveshchenie  o
                  nachale  kursov  i prospekt,  otpravlennye 21 dek.  917
                  goda,  ya poluchil 14 fevralya 918 g.,  mne nado  byt'  v
                  Petrograde 20 fev,  chto k sozhaleniyu ya za takoj srok ne
                  mog yavit'sya,  no vvidu perezhivaemogo momenta v Rossii,
                  i  trudnago pochti ne vozmozhnogo proezda po zh. d.  ya ne
                  vyezzhal; no pokornejshe proshu, esli kursy ne sostoyalis',
                  a v budushchem budut,  to nepremenno izvestit' menya svoe-
                  vremenno, ya yavlyus'. Sergej CHepovskoj".

     Sboku,  na svobodnom mestechke,  akkuratnaya i obstoyatel'naya pometka:
"1918 goda fevr. 16 dnya otpravl.". Da-a-a. |tot uzh tochno nichego ne ponyal
eshche. Uvolennyj ot sluzhby ryadovoj. Skoree vsego, kontuzhennyj kakoj-nibud',
a mozhet  byt', i  bezruk-beznogij. I ne zazhitochnyj,  net  -- v  panike i
otchayanii ishchet vozmozhnosti hot' kak-to obustroit' zhalkoe svoe  budushchee, i
ne  ponimaet, kozyavka,  chto  net  u  nego  budushchego, net i  byt' uzhe  ne
mozhet... "V centre kratera vulkanicheskogo izverzheniya".

                       "15 maya po staromu. Dorogaya Nyusya! Soobshchi pozhaluj-
                  sta v  dobrom li ty zdorov'e i ne sidish' li po prikazu
                  bol'shevikov gde-nibud' v podvale  Smol'nogo?  Znaya  ih
                  maneru  nachinat'  s  konca  t. e.  snachala  shvatit' i
                  posadit', a zatem uzhe iskat' prichinu pochemu sadit', to
                  my  i  opasaemsya  ne  sluchilos'  li  i  s  toboj takoj
                  shtuki..."

     Bez vsyakogo somneniya --  zhirnaya, debelaya korova. Meshchanka. Dura.  Ni
edinoj sobstvennoj mysli  v golove. Esli vyzhila, dvadcat'  let spustya  s
takoj zhe idiotskoj samouverennost'yu povtoryala za gazetami, chto "pravil'-
no ih strelyayut... organy ne oshibayutsya, a dyma bez ognya ne byvaet...".

                       "...ZHivem ne vazhno,  no eshche ne umerli ot  goloda,
                  hotya  i  byl  odin  moment,  kogda my reshili,  chto nam
                  prishel kaput.  ZHivem sobstvenno kak  studenty,  vsegda
                  sluchajnymi den'gami.  Veshchi prodayutsya ochen' deshevo, ibo
                  nashi pokupshchiki pochuyali kak vorony  nashu  nuzhdu,  a  im
                  znachit pozhivu i ne dayut hot' snosnuyu cenu. Kak na greh
                  sedlo ne pokupaetsya,  a eto  glavnyj  kozyr'  v  nashih
                  rukah.  Esli  by ono prodalos' to otec ne medlya poehal
                  by v Moskvu hlopotat' o pensii. A to esli predostavit'
                  estestvennomu hodu veshchej to mozhno budet prozhdat' i eshche
                  goda ili do svoej konchiny ot goloda..."

     Sedlo kakoe-to. Pri chem  zdes' sedlo? Mozhet byt', oni iz pomeshchikov,
i  ostalos' u  nih  ot  prezhnego  vyezda  odno lish'  roskoshnoe sedlo.  S
cheprakom. Smotri "Tri  mushketera".  Vprochem, maloveroyatno: kakaya  pensiya
mozhet byt' dlya pomeshchika v  vosemnadcatom  godu?  No  s  drugoj  storony,
otkuda v meshchanskoj ili, skazhem, chinovnich'ej sem'e sedlo?..

                       "...Horosho by nam  vyhlopotat'  pensiyu  i  uehat'
                  skoree otsyuda.  Uzh ochen' dorogie zdes' produkty. Skoro
                  vot produkty budut nam ne po karmanu.  Hotya po gazetam
                  sudya,  kuda my sobiraemsya tam uzhe nachalas' holera,  no
                  eto nas ne pugaet,  ibo ot holery  mozhno  umeret'  ili
                  net, a uzh golod to ne pomiloserdstvuet..."

     Ne-et, nikakoj golod vas ne voz'met.  I uzh nikakaya holera, konechno.
Vechnye.  Vechnye!  Bud'te vy  neladny,  s  pensiyami  vashimi  i  s  vashimi
produktami.

                       "...CHto budet, Nyusya, chto tol'ko budet dal'she esli
                  eshche  budet  etot  god  neurozhaj.  Vse  lyudskoe  zver'e
                  podnimetsya i stanet gryzt' drug druga togda.  Nu da na
                  vse volya Gospodnyaya..."

     |to uzh tochno. I pro zver'e  tochno, i  pro volyu Gospodnyu. Skol'ko zhe
let... skol'ko vekov vy  eto povtoryaete:  volya Gospodnya, volya  Gospodnya.
Udobrenie.

                       "...Delo v tom chto  hozyain  nash  vsem  i  kazhdomu
                  govorit, chto kvartirantami on tyagotitsya, chto stoit emu
                  posidet' den' i poshit' kak vsya plata za  kvar.  popol-
                  nitsya.  A  emu  vazhen  pokoj  sobstvennoj  persony. No
                  konechno on vse eto  lzhet  i  prenahal'no,  ibo  takogo
                  skupca  i  spekulyanta  ya eshche ne vidyvala.  Na dnyah eshche
                  prodal kartofel' tete Katerine za meru 45 rub.  a  sam
                  platil  svoim  rod.  za  nee  25  rub.  |to  toj  tete
                  Katerine,  za kotoroj posylali v 3 ch.  nochi  prosya  eya
                  obmyt' pokojnicu zhenu.  A poslushat' ego rechi,  tak eto
                  pryamo svyatoj..."

     SHtamp  na  pis'me: "Tver', 28.5.18". Bez  malogo vek minoval, a chto
izmenilos'?  Kartoshka  podeshevela. A  mozhet byt', i net. |to  smotrya chto
takoe "mera"... Tak, teper'  u nas pochtovaya  kartochka. Vot stranno:  vsya
muhami zasizhena. CHto oni ee, na stenku veshali, chto li?

                      "Vanya, privezi odnu kerosinovuyu lampu, odnu ostav'
                  dlya sebya i dlya Nyushi.  Nyusha prosit ostavit' s eya veshchami
                  malen'kuyu  podushku.  Bachil v Sar.  ne poehal i pozhaluj
                  vovse ne poedet..."

     Otpravleno 2.11.18 iz Moskvy v Petrograd. Gde oni teper',  eta Nyusha
i  etot tainstvennyj  Bachil? A  kerosinovaya lampa,  ochen'  mozhet byt', i
cela. Vprochem, net, vryad li. Kto stanet hranit' kerosinovuyu lampu? Razve
chto kakoj-nibud' vkonec sdurevshij kollekcioner.

                       "Milaya Leta.  Pozdravlyayu  tebya  s  proshedshim dnem
                  angela. Leta, spasibo tebe za suhari, oni ochen' nuzhny,
                  t. k.  ya teper' poluchayu paek men'she. Otpuskov u nas ne
                  dayut (takoe svinstvo),  a to ya by  prikatila.  Prishli,
                  esli mozhesh',  kartoshki. Poceluj za menya, tol'ko obyaza-
                  tel'no, Miiksyu i Volika. Borusu Al. privet. Lelya".

     |ta otkrytka otpravlena  v  Petrograd  iz  Orla,  26.7.19.  Suhari,
kartoshka,  paek... Oni  voobshche o  chem-nibud'  eshche  govorili togda  mezhdu
soboj? Ved',  mezhdu prochim, vojna idet. General Denikin, rejd Mamontova,
Budennyj Pervuyu konnuyu organizuet... Na samom dele ne Budennyj, a sovsem
drugoj  chelovek, vposledstvii likvidirovannyj za nenadobnost'yu,  no ne v
etom zhe  delo... A,  da na hren ih vseh! Poluchili to, chego  zasluzhivali.
Vse. Vse do odnogo... A eto eshche chto za rakoobraznoe?

                       "Estimata sinjoro! Mi tralegis Vian anonceton kaj
                  kuragas skribi al Vi..."

     Pisano  iz Irkutska  v  Cerveny  Nostelec, CHehoslovakiya, i  eto uzhe
dekabr' dvadcat' pervogo. |to my otlozhim v  storonu. V yazykah ne sil'ny,
net,  sovsem  ne  sil'ny:  nemeckij so  slovarem. Stranno, kak otkrytka,
otpravlennaya v CHehoslovakiyu, popala v etot sugubo rossijskij arhiv?

                       "Verunchik  dorogoj,  stoim  v  Armavire.  Denechki
                  zharkie,  kak  predydushchie,  no  ochen' horosho.  Nabegayut
                  legkie oblachka, laskayushchij veter. YA pobyval v gorode na
                  rynke i ochen' razocharovan cenami. CHereshnya 8 -- 15 mill
                  funt. Kakaya malen'kaya raznica s Petrogradom! Malina 15
                  mill.  V  Krylovskom  maslo  bylo ne dorogo (2 f -- 25
                  mill),  no k sozhaleniyu ne vo chto bylo vzyat'.  V bumage
                  ono  rasplavilos'  by.  V drugoj raz nado sobirat'sya v
                  dorogu inache.  S soboyu provizii brat' ochen'  malo,  no
                  brat' sosudy dlya moloka,  masla.  Vzyataya mnoyu proviziya
                  pochti  vsya  isportilas'.  Kotlety  vyderzhali  1  den',
                  pirozhki  dnya  2,  kolbasa vsya pogibla.  Brosat' uzhasno
                  zhal' osobenno to,  chto  sdelano  zabotlivymi  ruchkami.
                  Celuyu krepko..."

     Poslano iz Armavira v Petrograd, 22.6.23, uzhe ot容lis', uzhe kotlety
zhrut, maslo funtami. Pirozhki...  Kak s gusya voda! Budto i ne bylo nichego
-- ni goloda, ni  vojny, ni katastrofy. Vse prohodit! Odni kotlety vechny
-- sdelannye zabotlivymi ruchkami...
     On pristroilsya k komp'yuteru, chtoby zanesti vse  dannye po konvertam
i otkrytkam v bazu,  no tut Timofej ob座avilsya vdrug iz svoego  logova --
snachala polozhil goryachuyu mordu na bedro, a potom, ostavshis' bez otveta (v
skobkah -- priveta), tknul nosom pod lokot', krepko i nastojchivo. YAdozub
posmotrel na  nego sverhu vniz i skazal:  "ZHivotnoe. Obossalsya uzhe?"  --
"Eshche net, no -- skoro", -- otkliknulsya Timofej, usilenno vrashchaya obrubkom
hvosta, popiskivaya i  strastno  dysha.  Potom  on, zadrav toshchuyu  zadnicu,
prileg  na  perednie  lapy i  tak zamotal  golovoj,  chto chernye ushi  ego
razletalis' kak lohmot'ya na vetru i slyuni poleteli  vo vse storony. Nado
bylo i  pora  vyvodit'.  S  semi utra  chelovek  ne  ssamshi.  Ne  to  chto
nekotorye, privilegirovannye, kotorye po dva raza v chas...
     On otpravilsya v sortir, i  Timofej, razumeetsya,  posledoval  za nim
kak privyazannyj, i vse vremya, poka on kryahtel tam nad gorshkom i tuzhilsya,
preodolevaya  patologicheskie svoi zatrudneniya, on slyshal,  kak za  dver'yu
neterpelivo i nervno  cokayut kogti  o  linoleum i  razdaetsya muchitel'nyj
pisk, otchayanno-tonkij, pochti  ul'trazvukovoj, i on ulybalsya, predstavlyaya
sebe  lohmatoe durackoe zhivotnoe, pomirayushchee sejchas ot otchayaniya  i gorya,
chto  ne  mozhet  videt'  voochiyu  bogopodobnogo  hozyaina  svoego, davatelya
propitaniya  i  oporu  mira sego. Smeshnoj pes, ej-bogu. Horoshie  lyudi  --
sobaki. V otlichie ot  lyudej.  Sobaki -- horoshie lyudi, a  vot  lyudi,  kak
pravilo, -- parshivye sobaki...
     Potom on  prigotovil pohlebku  -- navalil ot dushi bol'shoj lozhkoj  v
Timofeevu  misku i postavil na  special'nuyu skameechku,  chtoby  zhivotnoe,
vernuvshis'  s promenada,  srazu  zhe  moglo  by  nasladit'  sebya  lyubimoj
zhrachkoj. I tol'ko posle etogo  snyal s gvozdya povodok i zanyalsya prigotov-
leniyami k vyhodu uzhe vplotnuyu.
     -- Interesno mne znat': pochemu etot soplenosec nazyval tebya Timofej
Evseichem?  -- prigovarival on vsluh,  prisposablivaya povodok k oshejniku.
-- Kakoj zhe ty Evseich? Ty u nas kakoj-nibud' Reksovich. Uzh kak minimum --
Artemonovich...
     Artemonovich ne vozrazhal -- on rvalsya gulyat' i byl soglasen na lyuboj
variant.
     Pered  vyhodom on poglyadelsya v  zerkalo. Popravil beret.  Prilaskal
gorst'yu vos'midnevnuyu shchetinu. Ostalsya vpolne dovolen  soboyu i  ostorozhno
priotkryl vyhodnuyu dver'. Maloveroyatno bylo stolknut'sya zdes' s opasnos-
t'yu, no, kak izvestno,  samye nepriyatnye sluchai v zhizni imenno malovero-
yatny.  Ostorozhnost' eshche  nikomu  ne  povredila...  Tam,  v chuzhih  teper'
vladeniyah,  bylo  tiho, i stoyal privychnyj uzhe ne to aromat, ne to  smrad
zagadochnyh blagovonij.  V  koridore do  samogo povorota  nikogo ne  bylo
vidno, lampochku nikto, v nature, i ne podumal vvintit',  tak chto osveshchen
byl  tol'ko  sam  povorot za  ugol  -- no  ne  elektricheskim  svetom,  a
zheltovatym, koleblyushchimsya, -- vidimo, tam opyat' zhgli lampady.
     On vyshel  v koridor i, priderzhivaya bezzavetno  rvushchegosya  s povodka
Timofeya, prinyalsya tshchatel'no zapirat' dver' na svoyu territoriyu. Zdes', za
etoj dver'yu, u  nego  vse bylo svoe: svoi shest'  s polovinoj  kvadratnyh
metrov,  i svoya kuhon'ka s  gazovoj plitoj,  i  svoj  sanuzel  so  svoej
strashnen'koj  na vid,  no vpolne godnoj k  upotrebleniyu vannoj. Kogda-to
zdes' zhila prisluga. Kak zhe ee zvali na samom dele?  Anastasiya Andreevna
ee zvali, vot kak, a on zval ee Asevna i lyubil bol'she vseh na svete. Ona
byla bol'shaya,  myagkaya,  dobraya,  i okolo  nee  vsegda zamechatel'no pahlo
tyanuchkami...  Sobstvenno, nikogo,  krome  nee,  on, pozhaluj, nikogda  ne
lyubil, tak chto i sravnivat', pozhaluj, bylo ne s kem...
     (On  podumal  o  nej  sejchas  sovershenno  sluchajno,  po associacii,
kotoraya byla  nedostupna  soznaniyu, potomu chto  soznanie ego bylo zanyato
odnoj mysl'yu i odnoj tol'ko -- vpolne obychnoj -- voobrazhaemoj kartinkoj:
pilot kosmicheskogo korablya, soblyudaya vse mery predostorozhnosti, pokidaet
svoyu krepost' i vyhodit  v chuzhoj i opasnyj mir. Kartinka eta rodilas'  v
ego voobrazhenii  ochen' davno, on uzhe  ne  pomnil sebya bez etoj kartinki:
kosmicheskij korabl' poterpel  avariyu  na drugoj  planete, pilot dozhivaet
vek svoj za stal'nymi stenami, a tam, snaruzhi, kipit, varitsya, bul'kaet,
ishodit vonyuchim  parom  chuzhaya i  smertel'no  opasnaya zhizn',  porozhdayushchaya
strah  i nenavist'.  Strah  --  vsegda,  nenavist',  k  sozhaleniyu,  lish'
izredka...)
     Poka  on  vozilsya  s  zamkami (zamkov  bylo  tri  plyus  special'noe
stopornoe ustrojstvo dlya nadezhnosti),  iz-za povorota besshumno poyavilas'
vdrug figura v belom  i ostanovilas'  tam,  v  delikatnom otdalenii,  --
strannaya i dazhe zhutkovataya v koleblyushchemsya  svete nevidimoj lampady. A on
vdrug uslyshal monotonnoe penie, na  samom predele slyshimosti, i ne penie
dazhe  v privychnom smysle etogo  slova,  a  kak budto v neskol'ko golosov
polushepotom chitali naraspev chto-to ritmichnoe.
     -- Zdravstvujte, -- skazal on na vsyakij sluchaj v adres beloj figury
i poluchil  v  otvet bezzvuchnyj  poklon  so  slozhennymi u  grudi  rukami.
Uzkoglazoe  temnoe  lico  bylo nepodvizhno  i  ne vyrazhalo  nichego, krome
absolyutnogo  nechelovecheskogo spokojstviya.  On podozhdal dve  sekundy,  no
bolee nichego ne proishodilo, da  i ne  moglo proishodit': arendnuyu platu
oni vnesli (strogo v sootvetstvii) chetyre  dnya nazad, a bol'she  predmeta
dlya obshcheniya u nih  ne  bylo,  da i byt' ne  moglo, i  on vezhlivo skazal:
"Saenara",  mgnovenno  ischerpav  svoi  poznaniya  v  yaponskom  na  dobruyu
chetvert'.
     On  vsegda byl  vezhliv  s etimi lyud'mi, no  na  samom  dele oni  ne
nravilis'  emu  -- tochno tak zhe,  kak vse i prochie lyudi na  etoj  zemle.
Vdobavok, on sovsem ne  ponimal ih, chto udivitel'nym obrazom  rozhdalo ne
uvazhenie  i ne interes dazhe, kak mozhno bylo by ozhidat',  a skoree tol'ko
dopolnitel'nuyu nepriyazn'  i dazhe nekotoroe prezrenie. Myslenno on vsegda
nazyval  ih yaposhkami, hotya vovse ne uveren byl,  chto imeet delo imenno s
licami  yaponskoj  nacional'nosti  i  chto  emu  kogda-nibud'  ponadobyatsya
pripasennye nekogda i  zachem-to  vprok:  "konniti-va",  "vakarimasen"  i
sovsem, kazalos' by, v etoj situacii neumestnoe "vatakusi-va tabe  taj".
Odnako  eti  uzkoglazye platili den'gi,  horoshie  den'gi  za  te  chetyre
komnaty, gde  on zhil  kogda-to s roditelyami  i kuda teper' vhod  emu byl
zapreshchen. Ne potomu zapreshchen, chto zagadochnye arendatory ne hoteli by ego
tam videt' -- mozhet  byt', oni kak raz i ne imeli by nichego protiv togo,
chtoby priglasit', poznakomit'sya  poblizhe,  oblaskat', mozhet  byt',  dazhe
popytat'sya  priobshchit'  ego k  etomu  svoemu  peniyu  shepotom,  k  stranno
pahnushchim svoim lampadam i k belym odeyaniyam, -- a potomu zapreshchen byl emu
tuda vhod, chto on sam sebe ego zapretil, raz i navsegda otrezav  sebya ot
togo, chto bylo  kogda-to, i ostaviv ot proshlogo tol'ko komnatku Asevny s
lichnym svoim  sortirom i personal'nym vhod-i-vyhodom, kotoryj v  proshlom
nazyvalsya "chernyj hod".
     On,  ostorozhno prislushivayas'  i  oglyadyvayas', spustilsya  po  chernoj
lestnice,  kotoraya byla na  samom dele  ne  chernoj,  a  gryazno-seroj,  s
gryaznymi oknami vo dvor (kotorye  ne myli so vremen sovetskoj vlasti), s
prihotlivo  izurodovannymi,  skruchennymi  kakim-to  neveroyatnym  silachom
zheleznymi klepanymi  perilami (prebyvayushchimi v etom pervozdannom vide eshche
so vremen blokady), s  zaplevannymi i vdumchivo (kazalos' -- staratel'no)
zamusorennymi stupen'kami i s zastarelymi  prezervativami, prisohshimi  k
razrisovannym stenam. |to byla lestnica-pomojka,  lestnica-nuzhnik, lest-
nica-muzej, to,  chto v  yuzhnoj  Rossii  nazyvaetsya "zady".  Vprochem, on k
etomu davno uzhe privyk, a Timofeyu zdes' dazhe nravilos' ili, kak minimum,
bylo  interesno:  on chital  etu lestnicu, kak lyuboznatel'nyj chelovek  --
svezhuyu mnogostranichnuyu gazetu iz porody zheltovatyh. Krome togo, pes imel
obyknovenie nachinat' svoi  mocheispuskatel'nye procedury uzhe pryamo zdes',
ne dozhidayas'  ulicy, i delal  eto s udovol'stviem, hotya i bez nadlezhashchej
osnovatel'nosti. Hozyain emu v etom ne prepyatstvoval, no i ne pooshchryal  --
prosto  spuskalsya po  stupen'kam, ne zaderzhivayas'  i  ne  davaya cheloveku
vozmozhnosti vlozhit' v  proceduru vsyu dushu, do samogo donyshka. Na Timofeya
zdes' byla  vsya nadezhda:  on  chutko ne lyubil neznakomyh, i nikakoj bomzh,
nikakoj postoronnij bandyuga ne imel shansa uklonit'sya ot  ego nepriyaznen-
nogo vnimaniya. Vprochem, po cherepu na etoj lestnice mozhno bylo poluchit' i
ot horosho znakomogo cheloveka -- naprimer, ot Kosti-dranika  s chetvertogo
etazha...
     Vo dvore uzhe  bol'she  ne razgruzhali  furu, i  ne bylo  tam zhilistyh
banditov,  a tol'ko  dve  poluznakomye tetki  s pomojnymi vedrami u  nog
(odno polnoe, s  verhom,  drugoe -- tol'ko  chto  opustoshennoe) obsuzhdali
povyshenie cen na elektroenergiyu v desyati shagah ot musornoj cisterny.  On
s nimi, ot greha podal'she, pozdorovalsya, oni  tut zhe otvetili nebrezhno i
bez  vsyakogo  interesa  provodili  glazami. Oni  znali  ego s  titeshnego
vozrasta i  vse kostochki ego, do samoj  poslednej, krohotnoj,  uzhe davno
byli peremyty i obsosany.
     Okazavshis'  na bul'vare,  on  predostavil nakonec  Timofeyu  svobodu
postoyat' s zadrannoj pravoj zadnej stol'ko vremeni,  skol'ko eto neobho-
dimo dlya polnogo  udovletvoreniya, a  sam mezhdu  tem  vnimatel'no oglyadel
okrestnosti.  CHas  Sobaki uzhe nastupil,  no v pole  zreniya, slava  bogu,
nichego po-nastoyashchemu opasnogo  ne  nablyudalos'.  Byl tam  mramornyj dog,
vyshagivayushchij  slovno  sobstvennyj  prizrak  ryadom  so  svoej  elegantnoj
hozyajkoj,  etakoj nakrashennoj sukoj v  mehah i s neestestvenno  dlinnymi
nogami; byla  znakomaya staraya ovcharka  s otvislym puzom  i provalivshejsya
spinoj; i eshche kakaya-to meloch' mel'kala  mezhdu derev'yami: izvechno  unylaya
taksa dlinoj v poltora pogonnyh metra, vizglivaya, no bezopasnaya  bolonka
s shestogo etazha  i eshche kakaya-to, chernen'kaya,  neznakomoj porody i voobshche
neznakomaya,  s  hozyainom  v  vide shkafa, s  nozhishchami,  slovno  u Idolishcha
Poganogo. Glavnogo  vraga, chernogo ter'era Bor'ki, vidno poka ne bylo i,
dast  bog, ne budet segodnya voobshche. On so svoim omerzitel'nym novorossom
inogda propadal na neskol'ko dnej sovsem,  a inogda  gulyal  v drugoe, ne
kak u vseh normal'nyh sobak, vremya.
     Zaderzhivayas' u  kazhdogo  dereva, oni proshestvovali do  samogo konca
bul'vara, ni  s kem  ne  podravshis'  i  voobshche tiho-mirno-indifferentno.
Timofej shel bez povodka: on  byl ne iz teh, kto unositsya vdrug  v polnom
samozabvenii -- pust' dazhe za samoj privlekatel'noj damoj. On tak boyalsya
snova poteryat'sya, chto dazhe  ne otbegal dal'she vtorogo dereva, a esli eto
i  sluchalos'  nenarokom,  to tut  zhe  ostanavlivalsya  i  zhdal,  sovershaya
ritual'nye vrashcheniya obrubkom hvosta. Smeshnoj pes, ej-bogu. Zdorovo, nado
polagat', naterpelsya on ot predydushchih svoih hozyaev, a mozhet byt', prosto
zabyt'  ne  mog  uzhasov bezprivyaznogo  svoego  sushchestvovaniya  v  bol'shom
gorode, ravnodushnom, kak porebrik, i zhestokom, kak golodnaya smert'.
     On sovsem bylo uzhe sobralsya  razvernut'sya na  sto vosem'desyat  (tem
bolee chto priroda, a  tochnee  -- proklyataya  adenoma uzhe napominala,  chto
"pora vernut'sya v hazu, k rodnomu unitazu"), no zaderzhalsya, obnaruzhiv za
uglom, vidimo,  v  rajone  toj  samoj shtab-kvartiry,  o  kotoroj govoril
zakakanec Vadim, nebol'shuyu, no voobshche-to netipichnuyu zdes' tolpu obyvate-
lej, zaprudivshuyu vse prostranstvo trotuara i dazhe razlivshuyusya otchasti na
mostovuyu. Blestyashchie kryshi svoeobychnyh "mersedesov" plavali v etoj tolpe,
kak ostrovki  v  polovod'e. CHto-to tam proishodilo.  Miting  kakoj-to. A
vernee skazat' --  vstrecha s kandidatom v gubernatory:  roslaya figura  v
svetlom  pal'to imela  tam mesto --  vozvyshalas' nad tolpoj, obrashchayas' k
nej s verhnej stupen'ki u paradnogo vhoda v ofis, shiroko pomavaya nad neyu
rasprostertymi  rukami.  I  donosilsya  ottuda  golos,  --  slov  bylo ne
razobrat', no slyshno bylo dazhe  s rasstoyaniya v polsta metrov,  chto golos
--  sytyj,  barhatistyj i  raskatistyj,  slovno u nezabyvaemogo  docenta
Lebyad'eva  (teoriya funkcij kompleksnogo  peremennogo),  provozglashayushchego
svoi znamenitye principy  vystavleniya otmetok na ekzamenah: "Kto bezuko-
riznenno  otvetit na vse voprosy bileta i na vse dopolnitel'nye voprosy,
tot  poluchaet  pya-a-at'...  Kto bezukoriznenno  otvetit  na vse  voprosy
bileta, no  slegka  zapnetsya  na  dopolnitel'nom  voprose, tot  poluchaet
chety-y-re..."
     On oshchutil  mgnovennuyu vspyshku  nenavisti i  --  pochti neupravlyaemo,
nogi sami  ponesli -- peresek  ulicu, chtoby priblizit'sya... Zachem? On ne
sumel by  ob座asnit' zachem,  dazhe  esli  by  vzdumalos' emu  eto  komu-to
ob座asnyat'. On dolzhen  byl  uslyshat'  i  uvidet' |TO. I  vse.  Vblizi.  V
podrobnostyah. Dolzhen. Kak  vsegda  v podobnyh sluchayah,  ne bylo ni odnoj
svyaznoj mysli v golove i nikakih yasno osoznavaemyh ili hotya by na chto-to
znakomoe  pohozhih zhelanij. Fiziologiya. Trans. Nogi shli  sami  soboj, a v
golove krutilas' nesvyazica, izrekaemaya otvratitel'no  barhatnym golosom:
"...Segodnya my  s vami nachali  pozzhe, a  potomu  nadlezhit nam  zakonchit'
ran'she..."  (Vse  tot zhe  Lebyad'ev, kotoryj  byl  krutym  na  fakul'tete
partijno-obshchestvennym deyatelem i  permanentno opazdyval k  nachalu sobst-
vennyh lekcij.)  On  dazhe ne slyshal nichego, ni edinogo  slova.  On videl
tol'ko, kak otkryvaetsya i zakryvaetsya blagorodnyh ochertanij aristokrati-
cheskaya  past' s bezukoriznennymi zubami. I  sverkayut vlazhno vdohnovennye
ochi. On videl biserinki  izmorosi na  belosnezhnom  ezhike,  belye shirokie
ladoni,  pomavayushchie v professional'no tochnom ritme neslyshimoj rechi... (U
nego vsegda bylo  velikolepnoe  zrenie, on, kak legendarnaya mamasha  Tiho
Brage, videl  prostym glazom  fazy Venery  i sposoben byl kuchno posadit'
vse pyat'  pul' v "vos'merku"  tochno na odinnadcat'  chasov.) A sejchas emu
pokazalos'  vdrug, chto  on dazhe obonyaet etogo cheloveka -- zapah dorogogo
odekolona  vdrug  naletel, zdorovyj krepkij zapah  energichnogo  krepkogo
muzhchiny, ne znayushchego unizitel'nyh boleznej, ne znayushchego nikakih boleznej
voobshche,  a  zaodno  ne  znayushchego  nizmennyh  chuvstv  i  obyknovennyh dlya
obyknovennogo cheloveka zhivotnyh zhelanij.
     Nenavist' vspyhnula i  prinyalas' rasti v nem kak gnojnaya opuhol' --
bezboleznenno, no bystro. Ee,  okazyvaetsya, uzhe poryadochno nakopilos'  za
poslednie polgoda, no do etogo momenta ona zhila v nem tiho, bezobidnaya i
bezopasnaya, kak zastarelaya  skuka, a  sejchas vot  vdrug  probudilas',  i
prinyalas' pozhirat' prostranstvo dushi, i zapul'sirovala tam, vydirayas' na
volyu, zelenovato-zheltaya,  yadovitaya  i  opasnaya,  kak  boevoj  hlor.  Ona
dushila. Hotelos' krichat', a ona zastrevala v gorle -- ne davala dyshat' i
zhit'. Hotelos' vonzit' ee v  eto  beloe,  holenoe,  trenirovannoe, vechno
zdorovoe telo, kak belaya kobra vonzaet krivye zuby svoi, chtoby vorvat'sya
v zhertvu yadom. Ubit'.
     Smutno on  pomnil  i ponimal, chto --  opasno. Vokrug slishkom  mnogo
narodu. Ohranniki s sumrachno-napryazhennymi licami sharyat glazami,  a  odin
uzhe  ustavilsya i smotrit  v upor, stareya licom, uzhe prigotovivshis',  uzhe
celyas'... |to ne ostanovilo by  ego. Ego i vystrel  v gorlo ne ostanovil
by  sejchas, navernoe, -- podstupalo, vzduvalos', napryagalos', gotovilos'
vzorvat'sya, prorvat'sya,  vspyhnut', slovno chudovishchnyj, protivoestestven-
nyj, sverh容stestvennyj orgazm...  vot sejchas -- vyletit yadovito-zheltym,
udushayushchim, vyzhigayushchim, stometrovym yazykom... eshche nemnogo... vot sejchas...
nel'zya,  nel'zya, opasno,  dvoe  uzhe  smotryat...  I tut  vdrug podstupilo
snizu, shvatilo mgnovenno  i ostro (u vrachej eto nazyvaetsya --  "impera-
tivnyj pozyv"), i nenavist' mgnovenno ponikla, rastvorilas' obessilenno,
ushla na dno, ushla v nichto, a nogi -- opyat'  zhe sami soboj -- ponesli ego
proch',  domoj, skoree, eshche skoree, sejchas  pol'etsya, vse, ne  vyderzhat',
vse, vse... I okazavshis' v podvorotne, on sudorozhno, v postydnoj speshke,
koe-kak rasstegnulsya -- licom k stene, v neestestvennoj i durackoj poze,
na odnoj pochemu-to noge stoya, pryamo na  vidu u kakoj-to damy s dochkoj --
i zastonal ot srama, natuzhno i s bol'yu oporozhnyayas'.
     Vot  i vse,  dumal on s  privychnoj gorech'yu. Vot i vse. Vot i vse...
Gde  Timofej?  Timofej  byl  zdes' zhe  --  stoyal  ryadom  v  samoj  svoej
neprivetlivoj poze i nablyudal za maminoj dochkoj. On ne lyubil detej  i ne
doveryal im. "A  chto eto dyadya delaet? -- sprashivalo mezhdu tem  ditya yasnym
goloskom.  --  Dyadya zabolel?" Ne  zabolel dyadya. Dyadya sdoh. Dyadya  obmochil
shtaninu iznutri  i  chuvstvuet  sebya  polnym i bezuslovnym govnom. A tot,
val'yazhnyj,  bezukoriznennyj i lyubimyj massami,  dazhe nichego ne  zametil.
Ohranniki -- da, zametili, yavno chto-to zapodozrili, hotya, konechno, tak i
ne ponyali chto k chemu, a  barin etot demokraticheskij dazhe i ne pochuvstvo-
val nichego. Gluhar' na toku.
     ...Vernut'sya, podumal on s vyaloj zloboj. Vernut'sya i dobit' gada...
On znal,  chto ne  vernetsya.  Segodnya -- net.  Zavtra.  Potom.  On  vdrug
pochuvstvoval -- poverh bessil'noj toski -- neozhidannyj priliv entuziazma:
poyavilos' chto-to, o chem nadlezhalo pomnit', o chem stoilo  teper' soderzha-
tel'no  dumat'.  Ne  tol'ko  o  tom,  gde  by  razdobyt'  staryj  arhiv,
zhelatel'no blokadnyh vremen, a  eshche i o tom, kakovo eto budet, kogda oni
snova vstretyatsya.  Na kakom-nibud' mitinge,  naprimer.  Tam  zhe  vybory,
kazhetsya, proishodyat  u nih?  Vot  i prijti na  vstrechu  s  izbiratelyami.
Izbiratel' ya ili net?.. YA izbiratel'. YA imeyu pravo izbirat'. I ya izbral.
Ego. Pust' molitsya  teper'  -- ya  ego izbral... On vspomnil, chto govoril
davecha zasranchik  Vadim, i hihiknul: ne otlomitsya tebe nichego, zasranchik
ty moj, ne vyberut  ego nikogda, potomu chto  ya  ego vybral, a ty -- znaj
sebe nadejsya,  zasranchik, ty poluchish' to, chto tebe tol'ko  i prichitaetsya
po zhizni --  gorestnoe  razocharovanie. Ibo  skazano: razocharovanie  est'
gorestnoe ditya nadezhdy...
     Doma on prezhde vsego pereodelsya. SHtany i trusy brosil  v stiral'nuyu
mashinu. Mashina byla uzhe nabita,  i byl nabit, prichem s verhom,  yashchik dlya
gryaznogo bel'ya.  Znachit, segodnya  nado budet  zanyat'sya stirkoj.  My lyudi
prostye, u nas prislugi net, ne derzhim my prislugi,  sami stiraem,  sami
gotovim, sami poly moem... Pravil'no, zhivotnoe? Sozhralo kashu? To-to  zhe.
Myasa segodnya ne budet. Myaso budet zavtra...
     Telefon zazvonil neozhidanno  gromko. Osobenno gromko imenno potomu,
chto neozhidanno. Sem' chasov. Kto  by eto  mog byt'? "Polkovniku nikto  ne
zv`onit..."  Okazalos' -- Tengiz.  Psihokrat. On  pobaivalsya Tengiza.  S
etoj zveryugoj svirepoj  sledovalo derzhat'  uho  vostro. |tot  ne shutit i
shutit' ne lyubit...
     -- Olgoj-horhoj? Privetstvuyu tebya.
     -- A, gospodin Psihokrat, lichno? Ty eshche zhiv?
     -- Ne  dozhdesh'sya,  Olgosha.  On  zhe  --  Horhosha.  Slushaj, ty  Dimku
Hristoforova davno videl?
     -- Segodnya videl. Otvratitel'noe zrelishche.
     -- Znachit, ty v kurse?
     -- V kurse chego imenno?
     -- V kurse ego problem.
     -- Da. K sozhaleniyu. Vsyu zhiletku mne svoimi soplyami zalepil.
     -- Ponyatno.  Tak  vot, imeyu  tebe  soobshchit'.  My  sobiraemsya u menya
zavtra, v devyatnadcat' chasov...
     -- Kto eto -- "my"?
     -- Drabanty. Dedy. Vse.
     -- A ya zdes' pri chem?
     -- Ne p...i, Grigorij! |to  ser'eznoe delo. |to nas vseh  kasaetsya.
Segodnya -- Dimka, zavtra -- ty.
     -- |to ty ne...  eto samoe... Radi menya  vy  uzh  nikak  ne stali by
sobirat'sya.
     -- Uveryayu tebya, stali by.
     -- Da vy zhe vse menya terpet' nenavidite!
     -- Ne preuvelichivaj, Olgosha. Ne preuvelichivaj svoego obshcherossijsko-
go znacheniya. Ty chelovek maloprivlekatel'nyj, eto, blin, verno, no ty  --
odin  iz  nas,  i  nikto etogo obstoyatel'stva poka  ne otmenyal. Da  i ne
smozhet otmenit'...
     Proshche bylo  ne  sporit'. Proshche bylo -- soglashat'sya, a potom  delat'
po-svoemu.
     -- Ladno. Ubedil.  YA  podumayu.  V devyatnadcat' chasov,  govorish'?  A
zavtra u nas chto -- pyatnica?
     -- Da. Zavtra, u menya, v devyatnadcat' chasov.
     -- YA podumayu.
     -- I ne p...di!
     -- Postarayus'. A ty -- zhivi. Esli poluchitsya.
     -- YA zhe tebe uzhe skazal, blin: ne dozhdesh'sya!

     Tengiz polozhil trubku na rychag ostorozhno, slovno ona byla tonchajshe-
go farfora, i shumno vydohnul cherez nos.
     -- ZHutkij tip, -- skazal on.
     -- Pridet? -- sprosila Ol'ga.
     -- Ne  znayu. Voobshche,  on menya pobaivaetsya, tak  chto,  mozhet byt', i
pridet.
     -- A ty ego razve ne pobaivaesh'sya?  -- Ona vnimatel'no razglyadyvala
sebya v zerkale, budto videla vpervye posle dolgogo pereryva.
     -- Est' nemnogo.
     -- No pochemu? YA s nim kak-to razgovarivala po telefonu. Vezhlivyj. I
sovsem bezvrednyj, esli sudit' po golosu.
     -- Da. No vneshnost' obmanchiva,  kak skazal  ezh,  slezaya s  sapozhnoj
shchetki.
     -- Ne poshli, pozhalujsta. A kakoj u nego talant?
     -- On zamechatel'no umeet nenavidet'.
     -- Znachit, vash sensej i nenavisti uchit tozhe?
     -- Sensej nikogo i nichemu ne uchit. On tol'ko otkryvaet vorota.
     -- Kak-eto-kak-eto?
     -- CHelovek  smotrit  i vidit:  pered nim zabor.  Ili dazhe -- stena.
Kamennaya. A sensej govorit: vot dver', otvoryaj i prohodi...
     -- Nu?
     -- I chelovek prohodit.
     -- A kak zhe nenavist'?
     -- On voshel ne v tu dver'. |to byla oshibka.
     -- Sensej oshibaetsya?
     -- Da. I ne tak uzh  redko. On dal Grishke "Amerikanskuyu tragediyu", a
Grishka vmesto etogo prochel "Puteshestvie na kraj nochi".
     -- Ne ponimayu.
     -- A nikto ne ponimaet. Sensej, dumaesh', sam ponimaet? Hrena s dva.
     -- Ty mozhesh' bez krepkih vyrazhenij?
     -- Voobshche-to mogu, no zachem?
     -- Po pros'be trudyashchihsya.
     -- Slushayus'. Golos trudyashchihsya -- golos bozhij.
     -- Rasskazhi luchshe pro etogo  svoego Olgoj-horhoya. CHto eto,  kstati,
znachit -- Olgoj-horhoj?
     -- "Olgoj-horhoj" v perevode s mongol'skogo  znachit  "strashnyj cher-
vyak". Est' takaya  legenda,  budto  on  voditsya  v pustyne  i ubivaet  na
rasstoyanii -- to li yadovitym gazom, to li elektricheskim razryadom.
     -- A pri chem zdes' tvoj Grisha?
     -- Slushaj, knyaginya, zachem tebe vse eto znat'?
     -- Mne ego zhalko, -- skazala Ol'ga.
     -- Vot tebe i na. Ty zhe ego ne videla nikogda.
     -- Vot i rasskazhi.
     -- On  malen'kij, tolstyj, vsegda nebrityj chelovechek s  nepodvizhnym
vzglyadom. Ochen' neopryatnyj.
     -- S plohimi zubami?
     -- Ne pomnyu. Kazhetsya. On ne imeet obyknoveniya pokazyvat' zuby.
     -- I ne ulybaetsya nikogda?
     -- Po-moemu, nikogda. S chego eto emu ulybat'sya?  On odin  kak perst
-- ni rodstvennikov, ni druzej...
     -- Pochemu?
     -- Rodstvenniki vse pomerli, a druzej on razognal.
     -- Zachem?
     -- A kak ty  dumaesh',  priyatno  obshchat'sya  s chelovekom,  kotoryj pri
vstreche vsegda sprashivaet: "Ty eshche zhiv?" S izumleniem.
     -- Ne znayu. Navernoe, nepriyatno. No on zhe ne vser'ez eto sprashivaet?
     -- Otkuda mne znat', mozhet byt', i vser'ez. Bylo vremya, on vhodil v
kompaniyu,  no  potom  otoshel.  Prosto  perestal  poyavlyat'sya.  I  zvonit'
perestal. Sdelalsya  sam po sebe.  Sidit v  svoej kamorke, kak karakurt v
nore, i chitaet chuzhie pis'ma.
     -- Zachem?
     -- Hobbi u  nego takoe.  Skupaet  starye semejnye arhivy. Brodit po
svalkam,  po  raznym pomojkam, sobiraet starye  pis'ma. Kak  bomzh.  Esli
stoit dom, prednaznachennyj k snosu, on tut kak  tut, nash Olgoj-horhoj, s
meshkom i s fonarikom... Speleolog hrenov.
     -- Ty ego zdorovo ne lyubish', pravda?
     -- A za chto ego lyubit'? Za to, chto on vseh nas nenavidit?
     -- Nu i chto? Ty tozhe vseh nenavidish'.
     -- Nepravda.  Menya  prosto  toshnit  inogda.  A  vot  on  --  da  --
nenavidit.
     -- Otkuda ty vzyal?
     -- A vot ty prihodi ko mne zavtra -- posmotrish'.
     Ol'ga sdelala grimasu.
     -- Net.
     -- CHto -- net?
     -- Ne pridu. Mne s vami ne nravitsya.
     -- Pochemu, kstati? Davno hotel sprosit'.
     -- Sama ne  znayu.  Mne  s  vami  zhutko.  Ili  protivno.  Ili  zhutko
protivno.
     -- Vot stranno! Ved' eto vse  netrivial'nye lyudi.  CHto ni lichnost',
to figura.
     -- Ladno. YA ne hochu ob etom govorit'. Rasskazhi eshche luchshe pro svoego
Olgoya-horhoya.
     -- On  kak raz iz nas samyj, navernoe, seryj.  Sovershenno  ne znayu,
chto eshche o nem rasskazyvat'.
     -- A kto u nego roditeli?
     -- Oni pomerli vse. Mat' --  emu eshche  goda  ne bylo. Otec -- let uzh
tridcat', navernoe, kak  pomer.  Vydral  ego odnazhdy  remnem,  diko,  so
zloboj, za kakuyu-to melkuyu pakost', i sam zhe tut i otrubilsya. Serdce. On
u nego byl netrivial'nyj chelovek -- znamenityj arhitektor, stroil  villy
dlya nachal'stva, laureat, akademik,  partajgenacvale. Pil  po-chernomu vsyu
zhizn'. CHelovek moguchih strastej i  slabogo zdorov'ya. Lyubimoe prislov'e u
nego bylo: "Vse na svete hernya ili zalepuha"...
     On zamolchal, shodil na kuhnyu,  izvlek  iz  holodil'nika banku dzhin-
tonika,  otkuporil, hlebnul,  a potom, spohvativshis', sprosil: "Hochesh'?"
Ona neterpelivo motnula volosami i skazala:
     -- Rasskazyvaj dal'she.
     -- Da ya ne znayu nichego  tolkom.  Nu, ostalsya  on  s  machehoj.  Emu,
skazhem,  desyat'  let,  a  machehe --  dvadcat'.  Sudya po  vsemu  byla ona
neopisuemaya  krasavica i vpolne zakonchennaya blyad'... Izvini, no iz pesni
slova ne vykinesh'.  Perezhila svoego arhitektora na  dvadcat'  let,  pila
po-chernomu, a pod konec zhizni eshche i kololas'. ZHila odna v pyati komnatah,
prodala v konce koncov vse  --  vse  kovry, vse hrustali,  do poslednego
stula, -- ostavila  posle  sebya  golye steny i  Grishanin zakutok, gde on
yutilsya s kakoj-to staruhoj, s prislugoj, ona emu byla chto-to vrode Ariny
Rodionovny... Da nu ego k chertu, lapa, idi ko mne.
     -- Ne smej nazyvat' menya lapoj!
     -- CHto eto vdrug?
     -- Potomu chto eto tvoj Robert pridumal.
     -- Horosho. YA budu  togda nazyvat'  tebya  nogoj. Nozhkoj.  Noga  moej
sud'by. Proshchajte, drugi, navsegda, stradat' ya bole ne mogu:  sud'by ruka
slomala lyubvi nogu...
     -- Gospodi, kak ya ot tebya ustala!.. Podvin'sya.
     -- M-m-m?
     -- Net. Ne hochu. Prekrati.
     -- Golovka bolit?
     -- Vse bolit. YA, mezhdu prochim, celyj den' stirala... Otstan'.
     -- Vymrem!
     -- Nichego, ne vymrem. Odna znamenitaya vasha Marisha obespechit vospro-
izvodstvo, i s lihvoj.
     -- Nu, ne znayu. U Marishki troe. Ili  chetvero? Ne pomnyu. Pust'  dazhe
chetvero. U  |l'-de-preza -- dvoe. U Roberta -- odin. U YUrki-Poligrafa --
nol', i nichego ne predviditsya. U Dimki -- nol'...
     -- Zato u Andrej YUr'evicha!..
     -- Da, eto verno. No oni u nego vse nezakonnye.
     -- A kakaya raznica?
     -- Nikakoj. M-m?..
     -- Otstan', ya tebya proshu. Luchshe posudu pomoj.
     -- Ej-bogu, vymrem! Vot uvidish', noga dushi moej!..




         OTEC YADOZUBA, ili BOLXSHIE DETI -- BOLXSHIE NEPRIYATNOSTI


     On  vernulsya domoj  rano, snyal  pidzhak,  akkuratno  povesil  ego na
plechiki i  skazal  zhene (ne  glyadya,  rasputyvaya galstuk):  "Vodki".  Ona
metnulas' v stolovuyu, vernulas' so stopochkoj na podnosike  (tri chetverti
stopki, pikul' na blyudechke, salfetka uglom). On brezglivo prinyal stopku,
vyplesnul ee na kover, sam proshel k bufetu i nalil polnyj fuzher. Vypil v
tri glotka.  Vsosal vozduh  cherez  pobelevshie nozdri. Postoyal nepodvizhno
neskol'ko  sekund,  potom sprosil  (po-prezhnemu  ne  glyadya):  "Doma?" --
"Doma",  --  skazala  zhena  shepotom.  Ona  uzhe,  bezuslovno,  vse znala:
pozvonili,  dolozhili, obosrali  svoim  radostnym  sochuvstviem  s nog  do
golovy...
     CHerez vsyu kvartiru, stupaya tyazhelo (slovno ves' den' gruzil meshki na
stancii), proshel po  koridoram, raspahnul dver' s  tablichkoj (ukradennoj
gde-to v  prisutstvennom  meste) "PROSHU  STUCHATX",  voshel  v  komnatu  i
ostanovilsya u poroga, ne zakryvaya za soboj dver': namerevalsya tol'ko dva
slova skazat' i sejchas zhe ujti (nenavist' dushila, popolam so stenokardi-
ej).
     Naslednik zanimalsya lyubimym delom: perebiral starye bumagi. Starymi
bumagami bylo vse v komnate zavaleno, slovno eto ne komnata podrostka, a
sranyj  kakoj-nibud'  arhiv  domzhilupravleniya.  I  propahlo  vse  staroj
bumagoj, a u steny stoyali, perekosivshis', dva ryzhih obluplennyh chemodana
-- davecha pritashchil s kakoj-to svalki, s klopami i tarakanami.
     Na otca on  glyanul  mel'kom i  spryatal glaza  --  lico,  tol'ko chto
rozovoe i azartnoe, srazu sdelalos' nepodvizhno i slovno by pozheltelo.
     On hotel skazat' mal'chishke tol'ko odnu frazu, no takuyu, chtoby v nej
bylo  vse.  "Ty ponimaesh' hot', v  kakuyu  yamu  menya  svalil? -- metalos'
besporyadochno v golove u nego. -- CHto teper' so mnoj sdelayut eti govnyuki,
ponimaesh'?" I  --  vdrug  -- vsplylo: "Oh, emu i  vsypali  po pervoe! Po
der'mu spelenutogo -- volokom..." |to on Galicha vspomnil. Nashel vremya  i
mesto  vspominat'  Galicha!  No  uzh ochen'  eto  bylo tochno  i  pro  nego:
"Razdavalis' vykriki i vypady,  stavilis'  userdno mnogotochiya, a  potom,
kak voditsya, orgvyvody: masterskaya, vygovor i prochee..." Memorialu moemu
-- konec,  vdrug  ponyal on  s  pronzitel'noj yasnost'yu. Vpervye  ponyal  i
prinyal  eto kak neizbezhnuyu  dannost'. Pokayus' ya, ne  pokayus',  osudyu, ne
osudyu etogo melkogo parazita, -- memorial mne  teper' ne dadut. I nichego
bol'she ne  dadut  nikogda. Do konca zhizni  budu chastnye zakazy  klepat'.
Konec arhitektoru Petelinu -- polnyj i okonchatel'nyj p..dec vnakladku.
     No  skazat', kak tut zhe  vyyasnilos', bylo  nechego. Nechego emu  bylo
skazat' etomu zheltolicemu tolsten'komu podrostku, u kotorogo dva deda ne
vernulis'  s Otechestvennoj  i kotoryj v kompanii druzhkov (uzhe tretij god
podryad, okazyvaetsya) prazdnoval den' rozhdeniya Gitlera. V kompanii u nego
byli: syn pervogo sekretarya rajkoma; synok zampredsedatelya gorispolkoma;
plemyannik direktora zavoda, chlena byuro  obkoma... I vsem im skazat' bylo
by nechego, dazhe esli by oni vse okazalis' vnezapno zdes', pered nim.
     -- Nu pochemu  --  Gitlera? -- skazal on nakonec spertym golosom. --
Ob座asni, ya etogo ne ponimayu.
     -- Potomu chto -- dvadcatoe aprelya, -- skazal  syn Glavnogo Arhitek-
tora neozhidanno ohotno  i dazhe  glaza na Glavnogo  Arhitektora podnyal, i
glaza eti byli chestnye, kruglye, no so strannoj zheltiznoj.
     Vprochem, otveta glavnyj arhitektor vse ravno ne ponyal.
     -- Nu i chto iz togo, chto dvadcatoe? -- sprosil on.
     -- Den' rozhdeniya, -- ob座asnil naslednik i mel'kom ulybnulsya.
     Vidimo, emu ponravilos', kak udachno on otvetil. Vidimo, on sam sebe
vdrug ponravilsya -- zdes' i sejchas. Vidimo, on sovsem ne ponimal  svoego
polozheniya. Gadenysh. Vsha.
     -- Ty chto,  ne lyubish' evreev? -- sprosil on --  prosto  po inercii.
CHtoby ne udarit'. CHtoby ne razmazat' gadenysha po stene.
     -- A kto  ih lyubit? -- lenivo, vrazvalochku otvetil naslednik. I rot
skrivil prezritel'no. Na otca on ne glyadel teper' sovsem  i, mozhet byt',
imenno poetomu ne ponimal, chto proishodit. -- Oni  sami sebya  terpet' ne
mogut, -- dobavil on. Kak by mezhdu prochim.
     -- U  tebya  zhe  mat' byla  napolovinu  evrejka,  --  skazal glavnyj
arhitektor Petelin.
     -- A ya-to  zdes'  pri  chem?  --  vozrazil  naslednik  i  dobavil  s
otvrashcheniem: -- |to -- vashi dela. Razbirajtes'.
     Togda Petelin-starshij shagnul k nemu cherez vsyu komnatu, uzhe ne pomnya
sebya. Vse pered nim  sdelalos'  zheltym,  steny  poplyli, v  ushah  voznik
mehanicheskij ne to voj, ne to drebezg, -- i on --  kak  na rogatinu, kak
na pulyu  --  naletel  vdrug na  zheltyj  nemigayushchij   s v e t ya shch i j s ya
vzglyad.  Ego  slovno ledyanym gnoem  okatilo, i on  okazalsya na  polu, na
spine, zatylkom i spinoj v oblomkah razvalivshegosya stula, a grud' emu --
slovno rezalo nozhom, poslednie minuty prishli,  on  eto ponyal srazu zhe  i
prinyal,  soglasilsya  prinyat',  kak  poslednij  i  okonchatel'nyj  pristup
katastroficheskogo nevezeniya poslednih dnej.
     On popytalsya podnyat'sya,  zaelozil nogami, rukami, opersya koe-kak na
kover, kotoryj hodil pod nim hodunom. Nevynosimo vonyalo goreloj bumagoj,
dushilo von'yu, dyshat' bylo  sovershenno nechem, a v golove brodila kakaya-to
nesoobraznaya chush'. "ZHeltyj d'yavol", brodilo pochemu-to tam. "Zuby  zhelto-
go..." "Zuby zheltogo oblomany..." (Nazvanie kakoj-to trilogii iz daleko-
go detstva, chto-to  patrioticheskoe, pro  samuraev i  pogranichnikov,  pro
ozero Hasan i  sopku Bezymyannuyu...) On muchitel'no vozilsya na  polu,  vse
eshche nadeyas' vstat',  i smotrel na  naslednika, potomu chto nichego drugogo
ne bylo u nego v zheltom tumane pered glazami.  Kak naslednik sharit lupoj
po  ocherednoj  dryahloj bumazhke.  Kak berezhno bumazhku  svoyu  podnimaet  i
smotrit  ee  na  prosvet.  Kak  ulybaetsya  mercayushchej  svoej,  slaboj, no
dovol'noj ulybkoj...
     ...Vidimo,  emu udalos' podnyat'sya: on obnaruzhil  sebya v koridore --
ele peredvigaya onemevshie  nogi,  on polz  vdol' steny, rasplastavshis' po
nej  grud'yu,  sryvaya  odnu  za  drugoj  gravyury  v  bagetah  za steklom,
razveshannye na urovne lica.
     ...Potom byla eshche gostinaya, gde on lezhal na kovre,  ryadom so stolom
krasnogo dereva, skomkannaya skatert' -- pod  golovoj, zhena  so  shpricom,
rozovye guby  shevelyatsya, glaza  steklyannye ot slez, molodaya  eshche sovsem,
devchonka, vsego  shest' mesyacev  kak zhenilsya,  ee  eshche  drat'  i drat'...
"ZHeltyj, -- skazal on, i eto byli ego poslednie slova.  -- Zuby zheltogo.
Zuby zheltogo oblomany".







     ...Nu  i nochka poluchilas',  raspronaetit'-ee-popolam-s-der'mom!.. S
takoj  vot  energichnoj,  no  malointelligentnoj  frazoj  na  ustah  ili,
pravil'nee  bylo  by  skazat'  --  v myslyah  svoih  prosnulsya  (ochnulsya?
ochuhalsya? oklemalsya?) Matvej Aronovich  Vul, bolee izvestnyj sredi druzej
i znakomyh  kak  Velmat, to est' Velikij matematik. Utro eshche ne nachalos'
po-nastoyashchemu, odnako zhe noch' (zhutkaya  noch',  bredovaya noch') uzhe osnova-
tel'no  prizadumalas',  i zvezdy nad  dal'nej  lesoposadkoj pobledneli v
predchuvstvii neizbezhnogo rassveta. Bylo  sem' utra.  Unylo-tuhlaya kapel'
prekratilas'  sovsem, no i  moroza  nastoyashchego  poka  eshche ne  nastupilo,
tol'ko  prihvatilo tonen'kim  ledkom  kraya luzh  na doroge,  a  sosul'ki,
svisayushchie s  kryshi,  sdelalis' bol'she i vyglyadeli samouverenno  -- ne to
chto vcherashnim vecherom.
     Komnatu za noch' vystudilo osnovatel'no. Bednyaga Vadim plastom lezhal
na  krovati,  utknuvshis'  nosom  i  lbom  v  stenu, odeyalo  poverh  nego
vyglyadelo ploskim, kak  budto  nichego pod etim odeyalom  ne  bylo, tol'ko
torchala iz-pod  -- odinoko  i  trogatel'no --  bosaya noga s  gryaznovatoj
stupnej i ogromnoj kostlyavoj pyatkoj.  Tulup  valyalsya  na polu, raspahnuv
lohmatye vnutrennosti.
     ...ZHutkaya  noch'. CHadnaya noch'.  Kogda oni  priehali syuda,  Vadim vse
vremya merznul, ego bila krupnaya drozh', po licu  katilsya pot, a ruki byli
ledyanye, slovno  gusinye lapy.  On  vse vremya  podbrasyval i podbrasyval
drova v  pechku,  v  konce koncov  v komnate sdelalos' nevynosimo  zharko,
tyanulo po domu  ugarom i dymom,  a  on  vse ravno merznul,  i tryassya,  i
podbrasyval, i  v  konce koncov natyanul na sebya ovchinnyj  tulup, kotoryj
Matvej special'no dostal dlya nego iz dedovskogo sunduka. No i tulup etot
ne pomog emu tozhe...
     I on  byl  p'yan.  On  byl p'yan  uzhe s  vechera, kogda Matvej  zaehal
navestit' ego  -- na vsyakij sluchaj,  golos Vadima  ne ponravilsya  emu po
telefonu: p'yanyj, nadtresnutyj golosishko vdrebezgi  razdavlennogo  bedoj
cheloveka.  De  visu  Vadim  okazalsya eshche dazhe huzhe,  chem  ego  golos  po
telefonu.  Ne  bylo  Vadima.  Sovsem.  Pered Matveem vihlyalsya  i  erzal,
pominutno  teryaya ravnovesie i  chut'  ne padaya  so  stula, rashristannyj,
potnyj, belolicyj s krasnym soplivym nosom chelovechek,  otdalenno napomi-
navshij, pravda, Vadima,  no ne Vadim, a poganen'kaya na nego karikaturka,
kakuyu  i  zlejshij  vrag by ne  pridumal.  On byl  doma  odin,  i  on byl
vdrebezgi p'yan  -- davno i gor'ko, slovno pil uzhe dobruyu nedelyu smertnym
zapoem (hotya  vchera eshche po  telefonu  byl vpolne chelovekoobrazen  i dazhe
shutil v obyknovennoj dlya sebya manere).
     "A  Sof'ya  Efimovna  gde?" V otvet  na etot vpolne nevinnyj  i dazhe
estestvennyj  vopros  on  eshche bolee perekosilsya licom,  mnogoznachitel'no
pomotal pal'cem u  Matveya pod nosom  (v  smysle:  "Ne-et, golubchik... ne
poluchitsya  u  tebya...  i ne nadejsya  dazhe..."), a potom  i vovse pokazal
figu, -- chtoby nikakih uzhe somnenij v otricatel'nom otvete ne ostavalos'.
Matvej snachala ne ponyal, pochemu takie tajny, no ponyal, odnako, srazu zhe,
chto mamy Vadimovoj doma net, davno  net,  i,  vidimo,  ne skoro budet, a
poetomu pridetsya  emu, Matveyu, zdes' sidet', sidet' i sidet', potomu chto
ostavlyat' Vadima v takom vide odnogo bylo by poprostu bezotvetstvenno, a
Matvej, pri vseh svoih nedostatkah, polagal sebya chelovekom otvetstvennym.
Poetomu --  ostalsya i dopil vmeste s  Vadimom bol'shuyu butylku sinevatogo
terpkogo vodyanistogo der'ma, a potom  eshche  odnu butylku der'ma (kakuyu-to
drevnyuyu nalivku iz zathlyh zapasov), i -- nochka poletela.
     ...Slava bogu, hot' v  sobesednikah Vadim ne nuzhdalsya. On vse vremya
govoril  sam,  sam  k  sebe  sochuvstvenno prislushivalsya, sam nad  svoimi
rasskazami hihikal, sam sebya perebival,  paru raz prinimalsya plakat', no
sam zhe etu svoyu slabost' i presek bez vsyakoj poshchady.
     Tri -- sovershenno ne svyazannye -- istorii  prichudlivo perepletalis'
v  ego  bormotanii.  Odna,  vidimo, vpolne  real'naya,  -- pro  strashnogo
d'yavolopodobnogo  cheloveka,  pro  Satanu  s zhalom  vmesto  ukazatel'nogo
pal'ca -- znakomaya uzhe Matveyu kavkazskaya istoriya pro ugrozy i trebovaniya
(no teper' iz nee, v chastnosti, poluchalos', chto Vadimu ne prosto grozili
-- kak  on  rasskazyval ob etom ran'she,  -- a  eshche i pytali ego kakoj-to
poganoj pytkoj). Vtoraya istoriya -- bez nachala i konca, pro to, kak nekaya
sil'no razogretaya kompashka vyhodit  iz chajnoj (na  Bermamyte? v Kamenno-
moste? -- v obshchem,  vse tam zhe, na  Kavkaze)  -- vyhodit,  vyhodit i vse
nikak vyjti ne mozhet, do takoj  stepeni vse  nazhralis', a nekoego  Mishku
voobshche vynosyat  na  pleche, on  blyuet  tolstoj buroj  struej,  i  bol'shoj
ohotnichij kinzhal  (mezhdu prochim, ne zaregistrirovannyj) vyletaet u  nego
iz  nozhen  u  poyasa  i  s  lyazgom skachet po  kamennym  stupen'kam... Vse
dovol'no pravdopodobno i dazhe  vpolne zhiznenno,  ne  ponyatno tol'ko -- k
chemu i  zachem. A tret'ya istoriya byla  sovsem strannaya. Tam  figurirovala
palatka,  gory (opyat' zhe), pasmurnaya noch' s dozhdem,  nepriyatnyj kakoj-to
chelovek  po imeni  Timofej, kotoryj dryhnul  na  raskladushke  ryadom... a
mozhet byt', i  ne dryhnul vovse, a tol'ko  pritvoryalsya, chto dryhnet... I
vdrug  poblizosti ot ihnej palatki kakim-to volshebnym obrazom obrazuetsya
eshche  odna  palatka...  a  v  nej --  postoronnij chelovek...  niotkuda...
nikto... mertvyj... ubityj, izbityj i izurodovannyj do smerti... A potom
poyavlyayutsya  eshche  kakie-to  lyudi,  dvoe,  tozhe nevest' otkuda  vzyavshiesya,
plachushchie nad trupom i proiznosyashchie smutnye ugrozy, no ne v adres Vadima,
a vrode by v adres etogo samogo Timofeya, kotoryj znaj sebe lezhit na boku
v svoem spal'nike i truslivo  pritvoryaetsya spyashchim... Strannaya, maloprav-
dopodobnaya, yavno vydumannaya zachem-to (zachem?) istoriya bez skol'ko-nibud'
opredelennogo konca, da i bez opredelennogo nachala, pozhaluj...
     V  bol'shoj  komnate Vadimovoj  kvartiry,  gde  vse bylo razbrosano,
poporcheno,  zagazheno, potoptano,  gde  gorela  verhnyaya lyustra,  a torsher
lezhal  na boku  ryadom s  divanom,  gde nakureno  bylo,  sovershenno kak v
kinoshnom  sortire, stoyala atmosfera  boleznennogo  breda  i  zastarelogo
straha, davno  uzhe  prevrativshegosya  v  privychnyj uzhas...  Temnyj  uzhas.
Blednyj  uzhas... "CHto takoe temnyj uzhas nachinatelya igry..." (krutilos' u
Matveya,  sovsem poteryavshego  upravlenie i predstavleniya ne imeyushchego, chto
so vsem etim delat'). "I blednyj uzhas povtoryali beschislennye zerkala..."
On  tol'ko  hvatal  Vadima za  potnye skol'zkie ruki,  na davaya emu  eshche
chto-nibud' razbit', povalit', razgromit', rastoptat'...
     ...Vdrug zvonil telefon --  gluho, zadavlennyj divannymi podushkami,
--  neozhidannyj, slovno vnezapnyj chelovek  na poroge.  "Kto  eto?  Mama?
Mama, ya zhe  prosil ne zvonit'! Vse v poryadke  u  menya, prosto nasmork...
Mama  ya zhe prosil  ne  zvonit'. Ne zvoni  bol'she..."  I, povesiv trubku,
srazu zhe, bez perehoda, uzhe Matveyu: "Prosil zhe: ne zvoni! Proslushivaetsya
zhe vse... Teper' oni ee zasekli. Spryatal, nazyvaetsya..." Novaya sigareta,
tryasushchayasya ruka  s  zazhigalkoj,  krasnye skoshennye glaza.  "...Ub'yut  --
ladno. |to eshche ne tak strashno. Plevat'. No ved' pytat' budut. Iskalechat,
suki, izuroduyut. V invalidnuyu kolyasku posadyat na vsyu ostavshuyusya zhizn'..."
     -- ...YA malen'kij chelovek, ty ponimaesh' eto? Malen'kij. Mne  nichego
ne nado, ya  nichego ne proshu i tem bolee ne trebuyu. Da, byvaet so mnoj...
Byvaet.  Znaesh',  kak  eto  byvaet?  YA vdrug vizhu kak by  svyaz' veshchej...
dorogu vizhu... po kotoroj vse katitsya, kak  po rel'sam... No ved' nichego
zhe  bol'she  etogo! Pochemu im  malo?  Pochemu  oni hotyat,  chtoby  ya  delal
nevozmozhnoe? |to  zhe tak ponyatno: esli  chelovek vidit dorogu,  eto zhe ne
znachit, chto on  mozhet ee prolozhit'... A eto dazhe ne doroga. |to truba --
betonnaya, tesnaya, u menya ot nee klaustrofobiya nachinaetsya... Malen'kij ya,
pojmite vy, Hrista radi. Malen'kij...
     Slovo "malen'kij" povernulo ego  na  sto vosem'desyat  gradusov,  on
vdrug  vspoloshilsya: gde  malen'kaya?  "Na  utro  zhe ostavalas' malen'kaya.
Special'no ostavil. Ty vzyal? Otdaj, ne bud' gadom! Verni, nu, pozhalujsta,
nu ya tebya proshu... Matvej, chtob ty sdoh, blin, otdaj malen'kuyu, evr-rej,
suka..." Polez  za  divan,  otpihnul povalennyj  torsher,  nashel butylek,
obnyal ladonyami, prizhal k shcheke, kak lyubimogo kotenka... Matvej  popytalsya
ulozhit'  ego bain'ki, no kuda  tam! Ego  vdrug poneslo na  kuhnyu: varit'
kofe. Kofe emu, bedolage, srochno ponadobilsya. Slyshno bylo snachala, kak u
nego tam posuda letit na pol, a potom  vdrug potyanulo po kvartire gazom.
Okazalos': vklyuchil vse konforki,  ni  odnu  ne zazheg, stoit  s dzhezvoj v
rukah i, ves' perekosivshis' ot  uzhasa, smotrit  v kuhonnoe okno na dvor,
gde kakie-to (vpolne  mirnye, i zhenskogo  pola  v tom chisle) lyudi  to li
zagruzhayutsya v chernuyu "volgu", to li, naoborot, vygruzhayutsya iz.
     Bylo uzhe osnovatel'no zapolnoch', kogda Matvej prinyal reshenie uvezti
ego otsyuda na hren. Podal'she. Pust' hot' otospitsya spokojno, na prirode.
Porazitel'no, no Vadim  ne vozrazhal. Dazhe naoborot,  sam tut zhe pobrel v
prihozhuyu  odevat'sya, lukavo prigovarivaya: "A vot hren vam... ne dostane-
te... Segodnya  chetverg, a zavtra uzhe pyatnica... hrena vam  za shcheku..." V
mashine on srazu zhe zasnul, slovno vyklyuchili  elektrichestvo, i spal samym
blagopoluchnym obrazom,  tiho i  krepko, no  na  pod容zde uzhe k  Hvojnomu
prosnulsya,  a  na  dache  nachalos'  vse  snachala,  vklyuchaya  besporyadochnoe
bormotanie  po povodu  kavkazskih  del (vydumannyh i real'nyh),  a takzhe
istericheskie  popytki razyskat' zabytuyu  i ostavlennuyu v gorode  malen'-
kuyu...

     Matvej odelsya  i  vyshel na  vozduh.  Nado  bylo  shodit'  v  saraj,
popolnit' zapasy drov v dome, no on zaderzhalsya  na kryl'ce, izo vseh sil
vdyhaya  i vydyhaya  chistejshij vozduh,  kolyuchij  ot  moroza  i svezhij, kak
hvojnaya lapa pryamo iz lesa. Moroznaya tishina lezhala nad mirom, dazhe sobak
ne bylo  slyshno,  i  mertvo  svetilis' skvoz' elki okna  sosednego sleva
osobnyaka, gde,  po  obyknoveniyu, ves' svet byl  vklyuchen i  pri  etom  ni
edinoj dushi, ni malejshego dvizheniya  vidno ne bylo, slovno ne osobnyak eto
byl, a zakoldovannyj dvorec.
     Vse  bylo kak  vsegda. Matveev "zhigulenok" --  v polnom  poryadke --
stoyal tam,  gde  i polagalos' emu stoyat', tihonechko migaya krasnoj tochkoj
vklyuchennoj signalizacii. V dome  sprava uzhe, vidimo, narod probudilsya --
tolstyj belyj dym podnimalsya iz pechnoj  truby, -- no i tam vse bylo tiho
i nedvizhimo. A chego ty, sobstvenno, ozhidal, ZHorzh Danden, podumal Matvej,
spuskayas'  s kryl'ca. Filera, primerzshego  plechom  k telefonnomu  stolbu
naprotiv? Ili,  mozhet byt', tolpu banditskih "mersedesov",  sgrudivshihsya
pered vorotami?  Ne smeshi lyudej.  Ne tak vse eto delaetsya. Esli delaetsya
voobshche, kstati. Strannaya kakaya-to istoriya, est' v nej nekaya razdrazhayushchaya
izbytochnost'.  CHrezmernost'  kakaya-to...  On  popytalsya  ulovit'  bystro
promel'knuvshuyu trezvuyu (ochen' cennuyu v etom bredovom haose) mysl', no ne
pojmal ee, upustil -- ona ushla v mut' i mrak  podozritel'nyh artefaktov.
Teper'  nado  zhdat',  kogda  ona snova  vynyrnet.  Nichego,  vremya  est',
podozhdem. Segodnya eshche tol'ko chetverg... pardon, pyatnica. Poka eshche tol'ko
pyatnica, i segodnya my vse vstretimsya u  Tengiza i najdem  reshenie.  Esli
ono est'.
     On pritashchil  i ulozhil v prihozhej tri vyazanki drov, rastopil pechku v
komnate, poshel na kuhnyu i postavil na gaz polchajnika vody. Potom posharil
po  susekam.  Edy ne to  chtoby ne bylo sovsem, no  byla ona vsya kakaya-to
beznadezhno  dalekaya ot okonchatel'noj  gotovnosti k  upotrebleniyu. Syr'e.
Dazhe ne polufabrikaty, a imenno syr'e: muka, krupa,  svekla, morkovka...
Vprochem, v  holodil'nike obnaruzhilis' kurinye yajca.  V treh ekzemplyarah.
No s  hlebom  bylo  sovsem  ploho:  kamennaya polubuhanka rzhanogo,  vsya v
mrachnyh treshchinah, slovno sredneaziatskij takyr.
     Kogda  on  vernulsya v komnatu, chtoby podbrosit' drov v pechku, Vadim
uzhe sidel v posteli, nakinuv na plechi tulup, i rassmatrival  v malen'koe
zerkal'ce svoyu  raspuhshuyu fizionomiyu so smeshannym vyrazheniem  otchayaniya i
krajnego otvrashcheniya.
     -- Slushaj, -- skazal on. -- Segodnya sreda ili chetverg?
     -- Pyatnica segodnya.
     -- Vresh'!
     -- Zub dayu.
     -- Tak segodnya nam k Tengizu idti?
     -- Vsenepremennejshe.
     Vadim zastonal  i prinyalsya  myat' sebe  shcheki i  lob, slovno  pytalsya
takim obrazom privesti vse eto svoe hozyajstvo v poryadok.
     -- Nu,  a  kak  naschet  hedzhirovaniya  portfelya  ge-ka-o  s  pomoshch'yu
f'yuchersov? -- sprosil Matvej ostorozhno. |to byl kontrol'nyj vopros.
     Neskol'ko  sekund  Vadim  molchal,  no  potom  otvetil  vse-taki  --
neohotno, no v sootvetstvii s normami i obychayami:
     -- Uvy. Mogu  garantirovat'  tol'ko  lichnoe  uchastie  vo  vtorichnyh
torgah ge-ka-o o-ef-ze iz dilingovogo zala.
     Slava bogu, myslenno  proiznes  Matvej  i  prisel  pered  pechkoj  s
kochergoj naizgotovku.
     -- Kak ya byl vchera? -- sprosil Vadim.
     -- Po-vsyakomu. Horosh tozhe byl. Inogda.
     -- Mnogo vsyakogo naplel? -- sprosil Vadim smushchenno.
     -- O da. Ne bez togo.
     -- "Inogda luchshe zhevat',  chem govorit'",  -- soobshchil Vadim,  kak by
demonstriruya svoe blagopoluchnoe vozvrashchenie v mir real'nostej, i tut  zhe
osvedomilsya: -- A pozhevat' nichego ne najdetsya  v etom dome? Solenen'kogo
by chego-nibud', a?
     -- Sol' est', --  skazal emu  Matvej.  --  Kilogramma  dva.  Sejchas
organizuem.  Imej  v  vidu,  mne  k dvenadcati  nado  v Zelenogorsk,  na
seminar. Poedesh' so mnoj ili zdes' ostanesh'sya?
     -- YA podumayu, -- skazal Vadim.

     ...Do  poludnya Tengiz  uspel prinyat' troih "rasslablennyh" i, zarya-
zhennyj muchitel'nym otvrashcheniem k sebe  i ko vsemu etomu miru, otpravilsya
na Dondureevu ulicu, dom shest'. Naprotiv tam bylo kafe,  i ves' narod iz
logova Ayatolly imel obyknovenie v etom kafe obedat'. Tengiz zanyal stolik
u okna  i  zakazal  chahohbili  iz  baraniny, zelen' i hachapuri.  Vypit'?
Mineralku, pozhalujsta. Lyubuyu. S glubiny pyat' tysyach metrov? Ochen' horosho,
davajte s glubiny...
     Za  oknom byla  chistaya tihaya  ulochka  bez avtomobilej  i  pochti bez
prohozhih,  -- suhoj  asfal't mostovoj,  plitkoj vylozhennye  trotuary bez
edinogo okurka, -- a  po tu storonu: svetlo-zheltyj dvuhetazhnyj osobnyachok
s trogatel'nymi  bashenkami  na kryshe, s  dvumya  shirokimi  (privetlivymi)
proezdami vo  vnutrennij dvor po  obe storony ot  roskoshnogo  paradnogo,
siyayushchego bezukoriznennymi steklami i rez'boj  po chernomu derevu. I -- ni
odnogo  cheloveka ohrany v predelah vidimosti.  I dazhe svoeobychnyh  slepo
nastorozhennyh  telekamer. I, uzh razumeetsya, nikakih -- na stene  ryadom s
pod容zdom -- dosok  s zolochenymi  bukvami,  reklamnyh plakatov, neonovyh
nadpisej po krayu kryshi i  prochih  kupecheskih  banal'nostej.  Strogij, no
privetlivyj  chastnyj  dom  ochen' bogatogo  cheloveka.  Ni odnoj mashiny  u
pod容zda,  no  zato v glubine dvora ih usmatrivaetsya neskol'ko, i vse --
roskoshnye.
     Poka  Tengiz netoroplivo  poedal  chahohbili, vo  dvor  v容hala odna
chernaya mashina (kazhetsya, "rolls-rojs", a vprochem,  hren ih teper'  razbe-
ret), i  odin chelovek s kejsom prishel  (otkuda-to sprava) peshim hodom  i
sovershenno besprepyatstvenno pronik v zdanie  cherez paradnyj  pod容zd.  I
po-prezhnemu -- ni malejshih priznakov ohrany v kamuflyazhe ili dazhe hotya by
shvejcara kakogo-nibud' vethozavetnogo (v galunah ot shei do pyat) tak i ne
obnaruzhilos'.
     Vse  eto smotrelos' dovol'no-taki stranno,  no, vprochem, i ne bolee
chem  stranno.  V  konce  koncov,  Ayatolla  ustami  naroda  ob座avlen  byl
chelovekom,  kotoryj nikogo ne boitsya i  kotorogo, naoborot,  boyatsya vse.
Vse bez isklyucheniya. Ot i do.
     ...Krome menya, podumal Tengiz  so zlobnym udovletvoreniem.  I krome
Andreya YUr'evicha nashego, razumeetsya...  Kstati, neuzheli on ne boitsya dazhe
zuboderov, Strahoborec hrenov? Byt' togo ne mozhet. Nado budet obyazatel'-
no  ego sprosit'. Aga. I on  v  otvet rasskazhet samyj svezhij anekdot pro
zuboderov i  korotko  hohotnet --  hohotkom  svoim ledyanym,  ot kotorogo
stranno zyabnet i s容zhivaetsya serdchishko  kazhdogo  smertnogo... ili, mozhet
byt', dushonka?
     Mezhdu tem, roskoshnye dveri paradnogo pod容zda raspahnulis', izverg-
nuv iz sebya pervuyu porciyu klerkov. Tengiz  medlenno  cedil ledyanuyu vodu,
potrevozhennuyu kem-to na glubine pyat' tysyach  metrov,  i smotrel, kak  oni
idut, rassypayas' veerom, -- kto napravo, kto nalevo za predely vidimosti,
a kto -- pryamehon'ko syuda,  pod gostepriimnye  krovy specializirovannogo
zavedeniya s gromokipyashchim nazvaniem "SHASHLYKI -- CHEBUREKI".
     Odin za  drugim poyavlyalis'  oni v dveryah,  vse --  po-legkomu,  bez
pal'to  i bez shapok, vse oni byli zdes'  zavsegdatai: nespeshno  zanimali
horosho znakomye nasizhennye mesta, ozhivlenno obmenivayas' gastronomicheski-
mi zamechaniyami,  a inogda bez vsyakogo  stesneniya pereklikayas' cherez ves'
zal, po-druzheski  zagovarivali s oficiantami,  zakazyvali  "kak  obychno,
Volodya",  i  Tengiz pojmal  na  sebe neskol'ko  voprositel'nyh  i  dazhe,
pozhaluj, nastorozhennyh vzglyadov, a dvoe ambalov pryamo s poroga poglyadeli
na nego  i  vovse  nepriyaznenno: vidimo, on zahvatil ihnij hrenov perso-
nal'nyj  stolik.  Odnako,  zapnuvshis' u poroga  lish' na sekundochku,  oni
vse-taki podoshli, razresheniya, kak eto voditsya  mezhdu  prilichnymi lyud'mi,
ne sprosiv,  po-hozyajski energichno  otodvinuli  stul'ya naprotiv Tengiza,
snova poglyadeli na nego s otkrovennym nedruzhelyubiem, a  kogda on ostalsya
k etim vzglyadam  otstranenno  ravnodushen (sidel  sebe, poluzakryv glaza,
otkinuvshis' na spinku, i potyagival svoj ekzoticheskij napitok), perestali
ego magnetizirovat'  i  po-hozyajski kliknuli oficianta Tolyu po  prozvishchu
(nado dumat', a ne po familii vse-taki) Maradona.
     Nesomnenno eto byli  ohranniki  ("ohrannye  struktury") --  moguchie
molodye parni s odinakovymi  bashkami na konus, strizhennye po-borcovski i
s borcovskimi  zhe  pokatymi  plechami dlinoyu sem'desyat  pyat'  santimetrov
kazhdoe. Vprochem,  oni  byli  pohozhi  drug na druga tol'ko samymi  obshchimi
svoimi ochertaniyami da, pozhaluj,  eshche i povadkoj, no nikak ne bolee togo.
Tot, chto  uselsya naprotiv, byl krasivyj malyj, smuglyj,  belovolosyj,  s
chernymi pisanymi brovyami shire plech, s hudoshchavym licom asketa i kinogeroya.
Drugoj zhe smotrelsya otnyud'  ne stol' avantazhno:  morda  u nego byla, kak
rumyanaya dvuhpudovaya  girya, boka  i bryuho vypirali iz pidzhaka, on byl  ne
stol'ko dazhe  moguch, skol'ko zhiren -- svetloglazyj hryak, myaso  s  zhirom,
gumanitarnyj tupik evolyucii...
     Oni  zakazali  chanahi v  gorshochkah  i  byli  obsluzheny molnienosno,
slovno na kuhne tam  uzhe zaranee, s samogo utra zhdali: sejchas vot pridut
Hryak  s Krasavchikom,  tak  nadobno  nemedlenno... siyu zhe  minutu...  bez
zaderzhki... Tengiz smotrel,  kak oni yarostno glotayut iz svoih gorshochkov,
rvut  kuskami lavash, otkusyvayut  ot  puchkov  zeleni --  zhadno,  v tempe,
azartno,  -- slovno delayut horosho  znakomuyu  i lyubimuyu rabotu; dozhdalsya,
poka oni pokonchat s chanahami i voz'mutsya za chebureki, podannye im s pylu
s zharu, i  za  banochnoe  pivo  "Tuborg", -- voz'mutsya v tochnosti tak  zhe
zhadno,  azartno  i umelo,  i tak zhe molcha... On  ih gotovil,  dovodil do
neobhodimoj kondicii, ostorozhno,  ispodvol', tak,  chtoby ni oni sami, ni
--  upasi bog! --  kto-nibud' so storony  nichego ne zametil  by, a kogda
moment nastupil,  on vyklyuchil Hryaka  i  odnovremenno vklyuchil Krasavchika,
kak bolee na vid soobrazitel'nogo i godnogo k upotrebleniyu. Tot srazu zhe
ohotno i bystro  zagovoril, slovno davno u  nego nabolelo, slovno  davno
uzhe  dozhidalsya on takoj  vot redkoj vozmozhnosti --  mnogoslovno  i  dazhe
vitievato, prilichestvuyushchim  obrazom  poniziv golos, rasskazat'  horoshemu
cheloveku o samom nasushchnom, o svoem, o teplom.
     Rech' ego,  kak ni stranno, okazalas' neozhidanno  pravil'noj, vpolne
intelligentnoj,  pochti  bez  vul'garizmov i  sovsem uzh  bez  svoeobychnoj
teper' sploshnoj bezvkusno-bessmyslennoj  matershchiny.  Vprochem, govoril on
kakuyu-to chush',  pro besprosvetnost'  nyneshnego  ego  bytiya,  pro dzhungli
byta,  pro trudnosti svoi s potenciej, kotorye voznikli u nego poslednee
vremya  iz-za  nervnyh, vidimo,  peregruzok, --  Tengiz  prerval  ego bez
vsyakoj zhalosti i sprosil nebrezhno, na meste li sejchas hozyain. Okazalos':
net,  na meste ego poka  ne  videli,  no ved', s drugoj storony,  sudite
sami,  otkuda  emu,  Krasavchiku,  znat' -- na  meste  nachal'stvo  ili  v
ot容zde, on,  Krasavchik,  chelovek na firme nebol'shoj, zhivet po  prikazu,
znaete,  kak govoritsya: "Nas  tolknuli  -- my upali, nas podnyali  --  my
poshli", --  on ved' voobshche hozyaina tolkom ne videl,  mozhno  skazat',  ni
razu,  esli ne  schitat',  konechno, sluchaya, kogda  on  emu dokladyval pro
oboi... Pro  kakie  eshche oboi? Pro  moyushchiesya,  s  drakonami,  bozhestvenno
krasivye, yaponskie... ili kitajskie?.. Ladno, skazal emu Tengiz. Ne nado
podrobnostej. A gde on sidit, hozyain, kak k nemu projti?  Okazyvaetsya --
sidit  hozyain  na vtorom etazhe, za Belym zalom, no projti k  nemu prosto
tak nel'zya, nado snachala zapisat'sya... u sekretarshi... tam  sekretarsha u
nego vsegda na postu -- zamechatel'no, govoryat, zloe..uchaya baba, prostite
za vyrazhenie...
     Tut  uglublennyj v sebya  Hryak vdrug vynyrnul iz vremennogo  nebytiya
(razbuzhennyj, vidimo, krepkim slovechkom) i sprosil hriplo i s nepriyazn'yu:
     -- A chego eto ty vdrug razzvonilsya tut? Zvonar' nedodolbannyj.
     Tengiz tol'ko vzglyanul na nego ispodlob'ya, i Hryak tut zhe otstupilsya.
Zamolchal. Otsosal iz banki -- osnovatel'no, slovno vozduhu nabiral pered
tem,  kak  nyrnut'. I nyrnul.  I  ego zdes'  snova ne  stalo. Mozhno bylo
spokojno rabotat' dal'she, no, k sozhaleniyu, Krasavchik uzhe  issyak. Da i ne
znal on  nichego.  "My  s Kolyanom  --  dezhurim  po  stoyanke. Nashe delo --
mashiny. Podognat', otkatit'. Prozvonit',  osmotret'. Oberegat'. A v dome
my ved' nikogda, po suti dela, i ne byvaem.  Vam by sledovalo ne s nami,
a s kem-nibud' iz klerkov pogovorit'. Von devochki sidyat -- iz byuro..."
     Tengiz otpustil  ego.  On  otpustil  ih  oboih,  i  oni  totchas  zhe
podnyalis',  akkuratno postavili stul'ya na  mesto,  poproshchalis',  neumelo
poklonivshis',  i  poshli  sebe,  posasyvaya  na  hodu iz  svoih  banok, --
ogromnye, tyazhelye, bezdarnye... No Krasavchik pri etom smotrelsya vse-taki
ochen' dazhe nedurstvenno: horosh, ne prosto gromozdok, a elegantno-sporti-
ven i dazhe  krasiv, -- smotret' priyatno. No chelovechek yavno nikakoj, da i
tupoj pri etom, kak koleno gornichnoj. I gospod' s nimi oboimi...
     Devochki iz byuro, mezhdu  tem, k lyazgom i drebezgom obrushili chto-to u
sebya  na stole,  kuvshin  kakoj-to s sokom, --  stol momental'no  zalilo,
poteklo na  pol, poleteli v storony  vilki-lozhki, --  devochki, zalivayas'
smehom, vskochili, spasaya naryady i sumochki, oficiant  Maradona uzhe speshil
k  nim, nichut' ne serdyas'  i  ves'  v gotovnosti usluzhit' i obsluzhit', a
devochki oglyadelis', uvideli svobodnye mesta i so shchebetaniem pereporhnuli
k  Tengizu, tak  nichego v proisshedshem ne  ponyav i uzhe vpolne  gotovye  k
nemedlennomu upotrebleniyu.
     Vprochem, on  podozhdal, poka Maradona pereneset im s  razgromlennogo
stolika ih chut' nadkushennye hachapuri, i novyj kuvshinchik im organizuet, i
uberet  ostatki pirshestva ohrannyh  struktur, -- a oni tem  vremenem vse
ozhivlenno perehihikivalis'  drug s drugom "i shchebetali, shchebetali, shchebeta-
li... dury  proklyatye" (v polnom  sootvetstvii s lyubimym Andrej YUr'evicha
anekdotom pro molodozhena i pro ego vpechatleniya ot novogo obraza domashnej
zhizni). Na Tengiza oni  ne obrashchali vnimaniya, kazalos' by, sovsem, no on
znal,  chto oni vnimatel'no  i  vpolne  professional'no  obsleduyut  ego i
koleblyutsya po  ego povodu  (dostoin li  on vnimaniya  -- ili  tak,  penek
pridorozhnyj), i on ne  stal dozhidat'sya, poka oni sdelayut svoj  vybor,  a
sam vzyal ih v oborot,  da tak, chto  u nih  tol'ko rebra  hrustnuli,  i v
techenie desyati tihih, intimno-doveritel'nyh, pochti lyubovnyh minut oni po
ocheredi rasskazyvali emu vse, chto  oni znali, i vse, o chem tol'ko  mogli
dogadyvat'sya, i vse, o chem slyshali, no sami v eto ne ochen'-to verili...
     ...YArkie, kak tropicheskie babochki, i takie zhe bezmozglye.  "Krylysh-
kami byak-byak". Sovershenno obe nikakie  i  po  imeni nikto.  Utomitel'no-
velikolepnye samochki, gnusnen'ko-bozhestvennye sosudy dlya  sbrosa izvest-
nyh izlishkov  zhiznedeyatel'nosti  naslazhdayushchegosya  organizma...  Koshechki.
Upoitel'no  smerdyashchie yadovitye  koshechki. Dvunogie roskoshnye  mashiny  dlya
mnogokratnogo  soitiya... On zakryl glaza, chtoby  otognat'  navazhdenie, i
oni, obe, totchas zhe osvobodivshis', zatihli ispuganno, slovno prislushiva-
yas' k otzvukam sobstvennogo bessmyslennogo i opasnogo shchebetan'ya, kurinye
mozgi ih,  nichego ne  ponyav,  oshchutili chernuyu  ugrozu, im  stalo strashno,
neuyutno --  studenaya  zima  vorvalas' vdrug  k  nim v otkrovennye vyrezy
plat'ev i zaledenila ih, pokryla gusinymi pupyryshkami roskoshnuyu atlasnuyu
shkurku... Oni, ne sgovarivayas' i ne doev edva nachatoe, sorvalis' s  mest
i otchayanno pomchalis' k vyhodu,  razmahivaya  yarkimi  sumochkami na dlinnom
remeshke, tol'ko chto ne perehodya na panicheskij beg, ne zamechaya i ne slysha
nichego vokrug sebya, ne vidya veselo-izumlennyh vzglyadov  zhuyushchih sosluzhiv-
cev, ne slysha ih shutlivyh voprosov i zheludochno-sortirnyh namekov...
     On i ne podumal ih uderzhivat'. On uznal uzhe vse, chto emu bylo nado.
Ili  pochti vse.  Skazhem tak:  mnogoe  i dostatochno. Potomu  chto vsego ne
znaet dazhe sam Ayatolla.
     On posmotrel cherez  ulicu na  privetlivyj  dom  bogatogo  cheloveka.
CHeloveka i  vlastelina... Pojti pryamo  sejchas, podumal on. I sdelat' vse
samomu.  Rezko.  Na raz-dva. On predstavil sebe posledovatel'no: kak  on
vhodit, kuda povorachivaet, po kakoj lestnice podnimaetsya, chto govorit  i
komu... Poluchivsheesya kino,  pokazalos' emu vpolne  pravdopodobnym i dazhe
dostovernym. Pryamo sejchas. Dazhe  ne odevayas' (kurtku ostavit' zdes' zhe v
garderobe  -- skazat',  chto  skoro vernus').  Pokonchit'  s  etim  delom,
razdavit'  gadinu,  i  mozhno eshche  budet  uspet' k  pyatnadcati tridcati v
dispanser na Barmaleevoj...  On pojmal vzglyadom Maradonu i priglasil ego
k sebe -- rasplatit'sya. Vodu s  glubiny  pyat' tysyach  metrov on tak i  ne
dopil. Ne osilil. Voda kak voda, i chego tol'ko v nej lyudi nahodyat.

     ...V  eto samoe  vremya Andrej YUr'evich Belyunin (imeyushchij sredi druzej
prozvishche Strahoborec) derzhal strelku  s Korneem Aver'yanovichem Esaulovym,
izvestnym v opredelennyh krugah, glavnym obrazom, kak Koren', a takzhe --
Esaul.  Beseda  proishodila  v  novoj,  absolyutno  pustoj mnogokomnatnoj
kvartire novogo,  tol'ko  chto otstroennogo elitnogo doma,  peregovorshchiki
sideli na bol'shih  yashchikah  iz-pod kakoj-to  roskoshnoj apparatury  (krome
upakovochnyh yashchikov  v kvartire ne bylo nichego, no zato yashchikov etih  bylo
zdes'  velikoe  mnozhestvo), oba kurili "Mal'boro", a pepel stryahivali na
broshennuyu mezhdu nimi pryamo na pol obshirnuyu gazetu "Den' Iks".
     Golosa  v pustoj  ogromnoj kvartire  zvuchali  strannovato, vrode by
dazhe  reverberacii vremenami voznikali, pahlo svezhest'yu, kraskoj, lakom,
vse vokrug blestelo i otsvechivalo -- ramy, filenki  dverej, bogatyj pol,
vylozhennyj kakim-to sovsem uzhe nemyslimo roskoshnym trehcvetnym parketom.
Hozyain  vsemu  etomu blagovelikolepiyu  sootvetstvoval  vpolne:  seroe  s
igolochki pal'to  do shchikolotok, galstuk cveta  bordo  (s chernoj  iskroj),
blednoe aristokraticheski vytyanutoe lico, vybritoe ideal'no, vdohnovennye
rusye  kudri  pod  molodogo Bethovena --  pered Andreem sidel nesomnenno
russkij dvoryanin  v desyatom pokolenii, ditya  turgenevskih usadeb,  chudom
sohranivshijsya  elitnyj  ekzemplyar,  --  tol'ko vot  glaza  vydavali ego,
ostorozhnye, nespokojnye  glaza opytnogo  hishchnika  vpolne  ot mira  sego,
prichem v samoj gryaznoj i strashnoj mira sego ipostasi.
     Vprochem, vse eto byli igry  nespokojnogo voobrazheniya. Prosto Andrej
znal, kto  pered nim,  i  eto  znanie  nakladyvalo  vpolne  estestvennyj
otpechatok na vospriyatie. I pravil'no delalo, chto nakladyvalo: uho s etim
Esaulom nadobno bylo derzhat' vostro. Preduprezhden znachit vooruzhen.
     -- A chto zhe sam Aleksandr Aleksandrovich so mnoj ne svyazalsya? -- kak
by  mezhdu delom  sprosil  Esaul, vrode  by razglyadyvaya dymyashchijsya  konchik
svoej  sigarety,  a  na  samom  dele  vnimatel'nejshim  obrazom,  iskosa,
nablyudaya za sobesednikom.
     -- A on v ot容zde. Daleko otsyuda. Ochen' daleko.
     Esaul kivnul, davaya takim obrazom ponyat', chto otvetom udovletvoren,
i sejchas zhe sprosil snova, -- i snova kak by mezhdu delom:
     -- A kak  vy s nim  poznakomilis', Andrej YUr'evich?  Esli ne sekret,
razumeetsya.
     -- Razumeetsya, ne sekret. My s nim vmeste iskali SHambalu.
     -- Nashli?
     -- Net.  Ne  uspeli.  "Prishel  lesnik  i  vseh  vygnal  k  chertovoj
materi"...  Anekdot!  --  pospeshno ob座asnil Andrej  v otvet na korotkij,
mgnovenno ukolovshij ego nastorozhennyj vzglyad (slovno osinoe zhalo skol'z-
nulo  vdrug  iz polosatyh nozhen). -- Na samom dele pogranichniki naleteli
i, ne  govorya  hudogo slova,  vydvorili  nas von  vmeste  so vsem  nashim
skarbom i s razreshitel'nymi dokumentami v pridachu. Kitajskie pograncy --
eto ser'ezno, mogu vas uverit'.
     -- O  da!  --  soglasilsya  Esaul  s  takim  vidom,  budto vsyu  svoyu
soznatel'nuyu zhizn' imel delo imenno i tol'ko s kitajskimi pogranichnikami.
(Hotya,  esli podumat': bog  znaet,  s kem  on tol'ko ne imel  dela, etot
primechatel'nyj chelovek,  za  nevozmozhno  dolgie,  nepravdopodobno dolgie
svoi tridcat' shest' let... mozhet byt', i s kitajcami tozhe.)
     -- Tak chem  zhe vse-taki ya  mogu byt'  vam polezen? -- sprosil on i,
legko naklonivshis', tshchatel'no pogasil svoj okurok o gazetu.
     -- Aleksandr  Aleksandrovich  rekomendoval  mne  vas  kak  cheloveka,
kotoryj znaet vse i obo vseh.
     Esaul korotko poklonilsya.
     -- Blagodaryu vas. No eto vy uzhe govorili.  CHto -- konkretno --  vas
interesuet?
     -- Aleksandr  Aleksandrovich  predstavil  vas  takzhe  kak  cheloveka,
kotoryj trebuet konfidencial'nosti,  no i sam garantiruet  polnuyu konfi-
dencial'nost'.
     -- Bezuslovno. Itak?
     -- Menya interesuet chelovek, kotorogo vse zovut Ayatolla.
     Na etot raz Esaul otvetil ne srazu. Vidimo, sovsem ne eto ozhidal on
uslyshat', -- dlinnoe lico ego stalo  kak budto by eshche dlinnee, kazalos',
on byl razocharovan uslyshannym. Ili vstrevozhen. Ili, vozmozhno, obizhen?..
     -- Nadeyus', ya ne zadel vas etoj svoej pros'boj? --  sprosil Andrej.
-- Esli da, to...
     -- Net-net,  niskol'ko.  No  ponimaete li vy sami opasnost'  takogo
roda voprosov?
     -- Ponimayu, -- skazal Andrej, uspokaivayushche ulybayas'.
     -- Boyus', chto  net,  -- vozrazil Esaul zhestko. --  Odnako, vprochem,
eto sovsem ne moe delo. Itak, chto imenno vas interesuet?
     -- Voobshche-to  menya  interesuet  vse,  no  ya  ponimayu...  vam  nuzhny
konkretnye voprosy... Horosho, nachnem s samogo nachala. Imya?
     -- Ego zovut Han Avtandilovich Husainov.
     -- Vot strannoe sochetanie imen! Tatarin?
     -- Vozmozhno. No rodilsya on v Leningrade v tysyacha  devyat'sot semide-
syatom. Otec  byl  izvestnym dekoratorom, rano  umer,  Han  ros bez otca.
Konchil voenmeh, specialist-elektronshchik. V biznes  voshel  na komp'yuterah,
sejchas  zanimaetsya  vsem  na svete:  elektronikoj,  mashinami,  stankami,
neft'yu, derzhit set' restoranov...
     -- Igornyj biznes?
     -- Net.
     -- Narkotiki?
     -- Net. Nichego protivozakonnogo. Nikogda. Princip.
     -- ZHenshchiny? Muzhchiny?
     -- Net. ZHena, malen'kij syn, dushi v nem ne chaet. Primernyj sem'yanin
i schitaet eto normoj.
     -- Slabosti?
     -- Smotrya chto schitat' slabostyami, -- vozrazil Esaul.
     -- Verno. Kak naschet semi smertnyh grehov?
     Esaul zadumalsya.
     -- CHrevougodie, pozhaluj, -- lyubit pokushat', vkusno i mnogo.
     -- Bolezni?
     -- Zdorov.
     -- Fobii?
     Esaul vdrug zasmeyalsya.
     -- Est' takoe. Boitsya paukov, zhukov, tarakanov -- do smerti boitsya!
Kak rebenok.
     -- YAsno. Arahnofobiya. Delo zhitejskoe. P'et?
     -- Tol'ko  gruzinskoe, polusuhoe. Tvishi, ahasheni, hvanchkaru, kindz-
marauli...
     -- Kak tovarishch Stalin.
     -- On malo pohozh na tovarishcha Stalina.
     -- Odnako  zhe osnovnoj  princip ego  blagopoluchno ispoveduet:  "Net
cheloveka -- net problemy".
     Esaul pokachal golovoj.
     -- Ne dokazano, --  proiznes on. --  Ni odnogo  sluchaya ne izvestno,
chtoby on fizicheski ubiral sopernikov svoih... konkurentov... da i voobshche
-- kogo-libo. U nego sovsem inaya metodika.
     -- Vot kak? I kakaya zhe?
     -- YA by skazal: shchadyashchaya. On vyzyvaet  cheloveka k  sebe i beseduet s
nim. Kak, o chem -- nikto  eshche ne rasskazyval. No posle  besedy  cheloveka
etogo uzhe ne uznat'. Drugoj chelovek.
     -- Vpolne mirolyubivyj?
     -- Voobshche -- drugoj. V chastnosti, vpolne mirolyubivyj.
     -- I vse vremya ulybaetsya. Kak ta devochka.
     -- Kakaya devochka?
     -- Poslushnaya. Kotoraya na strojke vsegda nosila kasku. A neposlushnyj
mal'chik  --  ne  nosil.  I na nih  upali stroitel'nye lesa. Mal'chika  --
vsmyatku, a ona -- idet sebe i tol'ko ulybaetsya...
     -- Da.  Pomnyu.  "S  teh  por tak  i  hodit  v  kaske  i  vse  vremya
ulybaetsya..." Nu chto zh. Pohozhe. I dazhe ochen'.
     -- Strashnye veshchi vy mne rasskazyvaete, Kornej Aver'yanovich.
     -- Sami zhe naprosilis', Andrej YUr'evich.
     -- Nu a esli, buduchi  priglashen,  chelovek vdrug uklonitsya  ot takoj
chesti?
     -- Ne znayu. Takih sluchaev poka ne nablyudalos'.  Vprochem, garantiro-
vat' ne mogu. Prosto ne znayu. Net takoj informacii.
     -- Horosho, -- skazal  Andrej.  -- To est'  nichego horoshego,  no vse
ochen' interesno i polezno. A kak u nego naschet hobbi?
     -- Nu,  glavnoe  ego  hobbi  --  eto  rabota.  No  est'  i kakie-to
dopolnitel'nye  uvlecheniya. Naprimer,  on sobiraet staroe oruzhie -- mechi,
dospehi, pistolety...
     -- U menya  est'  dva  starinnyh pistoleta, --  skazal Andrej. -- Ot
predkov dostalis'. Ochen' starye, pushkinskih  vremen, a mozhet byt', i eshche
staree. Odin dazhe so shtykom.
     -- So shtykom? Zachem?
     -- Nu kak zhe: vypalil, promahnulsya -- koli busurmana shtykom.
     -- Ponyatno... Da, eto to samoe. Vy sobiraetes' ih emu prodat'?
     -- Vozmozhno.
     -- Hm.
     -- Nu,  mozhet byt',  ne prodat', -- skazal  Andrej legko. --  Mozhet
byt', podarit'.
     -- Bogataya ideya, -- zametil Esaul, raskurivaya novuyu sigaretu.
     -- A  vy ne smejtes'. Vy, nebos', bog znaet chto obo mne podumali, a
ved' ya vsego-to i hotel  by: vstretitsya s nim,  pogovorit', podruzhit'sya,
poprosit' koe o chem.
     -- |to kak raz neslozhno, --  vozrazil Esaul. -- Dondureeva,  shest'.
Tam  ego  ofis.  Tam on  byvaet  kazhdyj  bozhij  den',  vklyuchaya subbotu i
voskresen'e,  s desyati do shesti. Radi boga: prihodite, zapisyvajtes'  na
priem...
     -- Tak prosto?
     -- Proshche prostogo.
     -- V lyuboj den'?
     -- V lyuboj den'. Esli on, konechno, voobshche v gorode.
     -- |to zamechatel'no, -- skazal Andrej. -- A gde on zhivet?
     -- Doma on ne prinimaet. Nikogda i nikogo.
     -- Ah, vot kak... A vse-taki?
     -- Obratites' v spravochnoe, -- holodno skazal Esaul.
     Nekotoroe vremya oni molchali. Esaul kuril, vremya ot vremeni poglyady-
vaya na  Andreya so spokojnym ozhidaniem.  U nego  sejchas byl vid cheloveka,
kotoryj dolgo  kolebalsya, prinyal nakonec opredelennoe reshenie  i  teper'
byl gotov sidet'  zdes'  i  zhdat'  hot'  do  nochi.  Vprochem,  eto  byli,
po-prezhnemu i nesomnenno, vse te zhe igry razdrazhennogo voobrazheniya.
     Andrej  vytyanul iz nagrudnogo karmana  dlinnyj  uzkij konvert  i  s
polupoklonom predlozhil ego  Esaulu. I vot tut  proizoshla zaminka. Dolguyu
sekundu,  a mozhet byt', i celyh dve, Esaul smotrel na konvert, ostavayas'
v nepodvizhnosti, i Andrej, razumeetsya,  srazu zhe  vspomnil, chto bylo emu
skazano po etomu samomu povodu: "...no esli ne voz'met, togda -- molis'.
Togda tebe luchshe srazu  uezzhat' otsyuda i kuda-nibud' podal'she, za bugor,
v  Tasmaniyu..."  Esaul  protyanul  nakonec  ruku  i  prinyal  konvert  (ne
zaglyadyvaya vnutr', sunul ego v karman pal'to, slovno sdachu s desyatki). A
Andrej  tem vremenem vspomnil i nachalo frazy: "Esli  on voz'met gonorar,
eto voobshche-to eshche nichego ne znachit, no esli ne voz'met..."
     -- Blagodaryu vas,  -- skazal Esaul vezhlivo. -- Nadeyus', vy udovlet-
voreny?
     -- Vpolne.
     -- Mozhet byt', u vas est' eshche voprosy?
     -- Pozhaluj, chto i net.
     -- Togda poslushajte besplatnyj sovet: ostav'te etu zateyu.
     -- Kakuyu zateyu?
     -- Ne  znayu.  Vam  vidnee.  V lyubom  sluchae --  ostav'te. Nichego ne
poluchitsya. Ne vy pervyj, ne vy i poslednij.
     -- A pochemu vy dumaete, chto nichego ne poluchitsya?
     -- Nu, naprimer, potomu, -- skazal  Esaul,  --  chto ya,  razumeetsya,
soobshchu emu ob etoj nashej besede.
     -- Ha! -- skazal  Andrej, razveselivshis'. --  Lovko!  A kak  zhe  --
konfidencial'nost'? Byla ved' obeshchana polnaya konfidencial'nost'.
     -- YA preduprezhdal vas, chto vy zadaete opasnye voprosy.
     -- Ne byvaet opasnyh voprosov, byvayut opasnye otvety.
     -- Verno. No v dannom konkretnom sluchae eto odno i to zhe.
     -- Slava bogu, chto vy nichego obo mne  ne znaete,  -- skazal Andrej.
-- Vy opasnyj  chelovek, Kornej Aver'yanych. Vy -- opasnej  moih voprosov i
uzh zavedomo opasnej svoih sobstvennyh otvetov.
     -- Pochemu vy reshili, chto  ya nichego o vas ne znayu? YA znayu o vas vse,
chto neobhodimo, i vdobavok eshche mnogo sovsem nenuzhnogo.
     -- Da? Naprimer?
     -- YA znayu, skol'ko  vam na  samom dele  let.  Skol'ko  raz  vy byli
zhenaty, skol'ko  u vas  detej,  skol'ko vnukov.  YA  znayu, kak vy  iskali
SHambalu. Gora  Kajlas.  Dolina Smerti.  Obitel'  Golodnogo  CHerta... Vse
znayu. Kak raskapyvali Kala-i-Mug i chem  u  vas  tam  vse konchilos'.  Kak
nyryali za "CHernym Princem"... Dolgo perechislyat'. Vy chelovek besstrashnyj,
no  pri  etom ochen' raschetlivyj, otsutstvie straha sochetaetsya  u  vas so
zverinoj, proshu proshcheniya, tochnost'yu postupkov: vy instinktivno vybiraete
kazhdyj raz samyj  pravil'nyj marshrut, samyj lovkij fint,  chtoby minovat'
opasnost'. Otlichno poete  i  nedurno brenchite na gitare... I eshche mnogoe.
Prodolzhat', net?
     Andrej vyslushal  vse  eto,  sohranyaya  vid,  samyj  chto  ni na  est'
dobrozhelatel'nyj  i  v  to zhe  vremya  ironichnyj.  Vmesto  zhe  otveta  on
procitiroval:
     -- "ZHenilsya Ivan Durak na Vasilise Premudroj, i stala  ona Vasilisa
Durak..."
     -- Da-da, ob etom ya tozhe slyshal: bol'shoj znatok anekdotov.
     -- Oh, yes! Zdes' ya na kone.
     Esaul pozhal plechami.
     -- Togda rasskazhite samyj poslednij, -- predlozhil on.
     -- Poslednij? -- peresprosil Andrej, ulybayas'.
     Esaul ne otvetil. Molcha smotrel prozrachnymi glazami, kotorye u nego
vdrug sdelalis' nepodvizhnye, kak u fotografii.
     -- Pozhalujsta, --  skazal Andrej. -- Sobirayut,  eto, griby  Lenin s
Dzerzhinskim. I vdrug za derev'yami poyavlyaetsya eshche kakoj-to gribnik. Lenin
hvataet Dzerzhinskogo za  shinel' i krichit: "Feliks |dmundovich!  Baten'ka!
CHto  zhe vy smot'gite.  St'gelyajte  zhe sko'gee!"  Dzerzhinskij  -- ba-bah!
Lenin podbegaet k trupu, perevorachivaet ego nogoj i govorit s udovletvo-
reniem: "Nave'gnoe, men'shevik!"
     Esaul ulybnulsya -- isklyuchitel'no iz vezhlivosti.
     -- Kakoj  zhe  eto  poslednij? U etogo anekdota  sedaya boroda rosla,
kogda ya eshche pod stol peshkom puteshestvoval.
     -- Navernyaka. YA ego rasskazal isklyuchitel'no po naitiyu.
     -- To est'?
     -- Slovechko vashe -- "poslednij" -- naveyalo, znaete li.
     Esaul snova ulybnulsya i snova bez vsyakoj ohoty.
     -- Da. Vy ne robkogo desyatka, Andrej YUr'evich.
     -- Bezuslovno.  Istinno  tak,  Kornej  Aver'yanovich:  sovsem  ne  iz
robkogo. Tak i peredajte.
     Na etoj optimisticheskoj  note strelka blagopoluchno zavershilas'. Bez
nikakih  zhertv  i razrushenij. I mozhno bylo teper' so  spokojnoj sovest'yu
otpravlyat'sya k  Tengizu. On uzhe opazdyval,  no eto  uzh kak  voditsya. Vse
opazdyvayut. Nikogda ne opazdyvaet tol'ko tot, kto nichego ne delaet...







     K naznachennomu vremeni  nikto, razumeetsya, bez opozdaniya ne prishel.
Pervymi -- opozdav vsego na desyat' minut -- yavilis':  Marishka, nagruzhen-
naya koshelkami so s容stnym, i Kostya-Vel'zevul s dvumya butylkami "Kristal-
la". V kvartire, odnako,  nikogo ne  okazalos', i, pocelovavshi  zamochnuyu
skvazhinu, oni privychno raspolozhilis' na lestnichnoj ploshchadke u musoropro-
voda  i vykurili po sigaretke. Razgovarivali, glavnym obrazom, o predvy-
bornyh skandalah, a takzhe o strannom  povedenii  dollara.  |lektoral'nye
predpochteniya u nih  ne  sovpadali.  Marishka  namerevalas' golosovat'  za
Intelligenta, a Kostya schital Intelligenta zanudoj, rohlej  i treplom. On
byl  -- za  Generala.  Po Skalozubu soskuchilsya,  skazala emu  Marishka  s
serdcem. "On v dve sherengi vas postroit,  a piknite, tak  migom  uspoko-
it"... Nu i davno pora, vozrazhal neprimirimyj Kostya. I v dve sherengi nas
vseh davno  pora, i  uspokoit' ne  meshalo by.  Rastyavkalis',  ponimaesh'.
Mos'ki... Dlinnyj, toshchij,  ves' iz uglov, loktej, rychagov  i sharnirov, v
svoem vechno-zelenom  pal'to  do  pyat,  -- on  byl  pohozh  ne  stol'ko na
Vel'zevula, skol'ko  na  Duremara. Da  on i byl, v opredelennom  smysle,
Duremar. Tol'ko Duremar lyubil piyavok, a Kostya --  voobshche vseh malyh sih.
Bez kakogo-libo isklyucheniya. (Piyavok on tozhe  lyubil.  A  oni  -- ego.) No
bol'she vsego on lyubil (obozhal, uvazhal, cenil,  vsyacheski vospeval, tol'ko
chto  ne lobzal)  chlenistonogih.  Naprimer --  tarakanov. On  chasto  i  s
udovol'stviem povtoryal:  "Kazhdyj otdel'nyj  chelovek  umnee tarakana, eto
verno, no kazhdaya chelovecheskaya tolpa  bezmerno  glupee lyuboj stai taraka-
nov".
     Bogdan  (on zhe  Blagonosec)  prisoedinilsya  k  nim  v  samyj razgar
elektoral'no-entomologicheskoj diskussii  na  temu "Vozmozhny li vybory  u
tarakanov,  a  esli  da,  to  kak  eto  dolzhno  vyglyadet'?".  On  kivnul
Vel'zevulu, prilozhilsya gubami k teploj Marishkinoj ruchke, pahnushchej sladko
i uyutno, kak domashnyaya pastila, i, prervav potok Kostinyh razglagol'stvo-
vanij, na vsyakij  sluchaj predstavil svoego sputnika:  "Vova. Opekuemyj",
--  poskol'ku absolyutno ne  pomnil, s kem  iz dedov on svoego opekuemogo
uzhe znakomil, a s kem eshche net.
     Kak  i  sledovalo ozhidat' (Bogdan  uzhe  uspel k etomu  privyknut'),
opekuemyj  Vova  proizvel  na  prisutstvuyushchih  svoe obychnoe vpechatlenie.
Razygralas'  scena. Opekuemyj Vova neuklyuzhe rasklanivaetsya,  i  ogromnaya
sero-belogo meha shapka tut zhe s容zzhaet emu na glaza. On popravlyaet shapku
sudorozhnym  dvizheniem tolstoj kak poleno ruki  -- razumeetsya, imenno toj
samoj  ruki, v kotoroj derzhit  on polietilenovyj paket s butylkami, -- i
butylki  kryakayut v pakete, da  tak opasno, chto Kostya, rassypaya  iskry iz
sigarety,  dergaetsya  bylo ih  spasat', no,  slava bogu,  vse  obhoditsya
blagopoluchno. Vse napryazhenno ulybayutsya, Marishka proiznosit  nezhnejshim iz
svoih  goloskov: "Da  my ved'  znakomy uzhe...  Vovochka, hotite zhvachku?",
Kostya zhe  Vel'zevul (dlya  nego vse eto v  novinku)  molchit, i yasno,  chto
vneshnost'  (ravno kak i  manery)  opekuemogo Vovy prodrali ego  do samyh
pechenok.
     (...Daun. Absolyutnyj besprimesnyj daun.  Gigantskie nelepye nozhishchi,
otvislaya  zhopa,  kak  u  starogo  begemota,  unylye,  vsegda  beznadezhno
opushchennye  plechi,  ruchishchi-lapishchi...  I zhirnoe  beloe  lico  s  raskosymi
glazami  -- vechno  poluotkrytyj rot  i stearinovye shcheki, nalitye molodym
salom.  I postoyannyj okolo nego  tyazhelyj  duh, slovno ot loshadi. I babij
nevnyatnyj golosok. I muchitel'noe neumenie svyazyvat' slova... I fantasti-
cheskaya  neuklyuzhest' dvizhenij... Obrazcovo-pokazatel'naya urodlivaya zhertva
besposhchadno-ravnodushnoj  trisomii po dvadcat' pervoj  hromosome... I sum-
rachnyj, bescennyj, zhestokij dar -- gluboko-gluboko pod etoj toshnotvornoj
obolochkoj, na samom dne strannoj ego dushi.)
     -- Mozhesh'  blagopoluchno  uspokoitsya,  --  skazal  Bogdan, glyadya  na
Vel'zevula  s  usmeshkoj. --  Vova  absolyutno bezopasen. On  dazhe polezen
inogda. Vova, kak u dyadi Kosti so zdorov'em?
     -- Kamni!  -- tut  zhe  otkliknulsya dyadya Kostya.  On  ne lyubil teryat'
iniciativy i nikogda ne teryal. -- Kamni, a pod kamnyami -- rachok.
     I poskol'ku  Vova  nichut' na  eto  ne  otreagiroval i smotrelsya kak
chelovek, smutno  predstavlyayushchij  sebe, o chem  zdes' idet rech'  i  voobshche
kakoe  nynche  chislo, Kostya tut zhe prinyalsya pereskazyvat' svoj razgovor s
poslednej  lyubimoj  devushkoj.  (Dialog tipa:  "Kto  takoj  Bredberi?" --
"Psihiatr". --  "???!!!" -- "Nu znayu, znayu, pisatel'..." -- "I chto zhe on
napisal?" -- "Zapiski sumasshedshego"...)
     -- Net, -- skazal Vova neozhidanno. On, okazyvaetsya,  ne slushal  pro
Bredberi i smotrel  on tol'ko na Bogdana. --  Nichego etogo net. No budet
gripp. Zavtra.
     Kostya zamolchal na poluslove.
     -- Vot vidish', -- skazal Bogdan, s udovol'stviem nablyudaya za bystro
izmenyayushchimsya spektrom Vel'zevulovoj mimiki. -- A ty boyalsya.
     -- Kostya! -- skazala Marishka, nemedlenno vstrevozhivshis'. -- Znachit,
ty sejchas  bacillonositel'?  Koshmar!  -- Ona porylas'  v obshirnoj  svoej
sumke i, kak fokusnik krolika, izvlekla ottuda dlinnuyu marlevuyu povyazku.
-- Naden'.
     -- Eshche chego! -- vozmutilsya Kostya.
     -- Naden' nemedlenno!
     Tut lyazgnula dver' lifta, i poyavilsya nakonec hozyain -- v  roskoshnoj
chernoj hromovoj kurtke, mrachnyj kak tucha i neprivetlivyj, kak tamozhennyj
inspektor. On glyanul poluprikrytymi svoimi tyazhelymi glazami na sobravshu-
yusya kompaniyu, posmotrel na chasy i progovoril nerazborchivo: "Nu vse, vse.
Poshli v dom..." I vse poslushno pobreli k nemu v dom.
     V malen'koj prihozhej voznikla obychnaya tolkotnya i  sueta, vse muzhiki
dvinulis' galantno prinimat' u Marishki dublenku, a Vova, opekuemyj, snyal
s sebya titanicheskuyu shapku sam i stoyal s neyu posredi suety, vsem  meshaya i
ne  umeya  nichego  poleznogo  predprinyat'.  I  ne uspeli oni  vse  tolkom
razoblachit' sebya,  kak zazvenel dvernoj  zvonok i zapozdalyj gost' poshel
kosyakom.
     Andrej-Strahoborec  ob座avilsya, bezukoriznenno  tochnyj  v  dvizheniyah
dushi i tela, i  voobshche  bezukoriznennyj,  kak chelovek  kommunisticheskogo
budushchego (ili -- aristokraticheskogo proshlogo, esli vam budet ugodno). On
rascelovalsya  s  Marishkoj,  prochim  sdelal  ruchkoj  i  tut  zhe rasskazal
svezhajshij  anekdot  pro  hakera  i  ego  DNK.  Tengiz,  edva  dozhdavshis'
okonchaniya anekdota, burknul emu: "Vstrechalsya?" -- i Strahoborec, glyadya v
upor  yasnymi glazami, otkliknulsya pochemu-to  na move:  "A yak zhe zh!" -- u
nih, kak vsegda, byli svoi dela,  vprochem, segodnya mozhno bylo  bez truda
dogadat'sya, kakie imenno.
     A  tut  i  vinovnik  torzhestva  pribyl (neschastnyj,  ves' slovno  v
lihoradke, nepreryvno ulybayushchijsya, kak raz i navsegda zavedennaya igrushka)
-- Vadim Hristoforov-Kavkazskij, on zhe -- Rezalting-Fors, muchenik svoego
talanta,  a s nim i  "vremenno ego soprovozhdayushchij"  Matvej, ozabochennyj,
bezobrazno  ploho vybrityj i dazhe, kazhetsya, sutulyj bolee obyknovennogo.
Uvidevshi etu  parochku, Bogdan vnutrenne podzhalsya, no, vidimo,  tol'ko on
odin. Ostal'nye prinyalis',  naoborot,  shumet', galdet'  i suetit'sya  eshche
bol'she, hotya  eto  u nih, bezuslovno, tozhe byla  lish'  reakciya na  tu zhe
parochku, tol'ko drugaya, bolee istericheskaya.
     V gostinoj, vsyu seredinu kotoroj zanimal starinnyj stol, kak vsegda
pokrytyj tyazheloj skatert'yu, bylo po obyknoveniyu  sumrachno,  pochti  temno
(tol'ko  ulichnyj oranzhevyj fonar' za  poluzadernutymi  shtorami na  oboih
oknah), a kogda kto-to vklyuchil samodel'nuyu lyustru,  pohozhuyu na kosmiches-
kuyu  stanciyu  otdalennogo  budushchego,  na  stenah  voznikli,  zagorelis',
zatleli  kartiny:  cherno-krasnyj  shemyakinskij gercog Al'ba  ustavilsya na
gostej  s  ledyanoyu  nepriyazn'yu,  i  poveyalo privychnoj tosklivoj skukoj s
zhelto-sinej ulicy iz "Progulok dvadcat' pervogo  veka" Igorya Tyul'panova,
i  malen'kij  Iuda sgorbilsya  pred  likom gigantskogo  Hrista na bol'shom
polotne, gde prochie odinnadcat' apostolov spali rasslablenno i bezmyatezh-
no, sinevato-zelenye, bleklye, pohozhie na  protuhayushchie kurinye  tushki...
Razbiralsya  li Tengiz v  zhivopisi,  eto  byl  vopros spornyj,  no podbor
kartin  u  nego  imel  mesto,  bezuslovno, svoeobraznyj  --  na  svezhego
cheloveka eta malen'kaya galereya dejstvovala oglushayushche, a chelovek  privych-
nyj,  edva  tol'ko  brosiv rasseyannyj vzor, srazu zhe  ponimal vdrug, chto
opyat' koe-chego ne zametil zdes' ran'she i opyat' chego-to nedoponyal...
     K Vel'zevulu vse eto refleksirovanie otnyud' ne otnosilos':  pohozhij
v svoej marlevoj povyazke na hirurga pered  reshayushchej operaciej, on tut zhe
kinulsya za  Marishkoj na kuhnyu, a  vot opekuemyj Vova --  tot  da, tot --
ostolbenel. YUnosha ne priuchen byl k takomu iskusstvu. Vprochem, vryad li on
priuchen byl hot' k kakomu-nibud' iskusstvu. U nego  papa byl potomstven-
nyj alkogolik, a mama -- vladelica treh ovoshchnyh magazinov, krutaya babishcha
iz porody nesgibaemyh russkih kariatid, sirech' atlantov zhenskogo polu...
     ...Stoyashchij po vsej kvartire galdezh vdrug  usililsya:  pribyl YUrochka-
Poligraf, rumyanyj, roslyj,  tolstoshchekij, s  veselymi  usikami  shchetochkoj.
"Polundra! -- razdavalos' emu navstrechu. -- Ahtung-ahtung, as Kostomarov
v vozduhe!.. Vodki emu, srochno! Poka ne pozdno,  vodki, umolyayu..." I uzhe
nesli iz kuhni  stakan  vodki,  i  neschastnyj  Kostomarov  uzhe  poslushno
prinimal ego i bestrepetno pogloshchal, prolivaya almaznuyu vlagu na  kashne i
na obshlaga polusnyatogo s plech pal'to.
     -- Vyglohtal?  Slava bogu! Teper' hot' mozhno razgovarivat' po-chelo-
vecheski...
     -- Slushaj, YUrka, tol'ko chestno: a sensej kak -- tozhe vret?  Nu hot'
inogda?
     -- Da vse vrut, brat, mozhesh' byt' uveren...
     -- Tak uzh i vse?
     -- Vse kak  odin. Tol'ko eto ne imeet nikakogo znacheniya, potomu chto
nikto nikogo vse ravno ne slushaet.
     -- Horosho skazano, odnako!
     -- |to, k sozhaleniyu, ne ya, brat. |to nazyvaetsya "zakon Libermana"...
     -- Kotorogo Libermana?
     -- A hren ego znaet, brat. Odnogo iz.
     -- A razok?!
     -- Budu rad.
     -- A paru?
     -- Umru ot schast'ya.
     -- A tri?
     -- Mozhno chetyre.
     -- A pyat'?
     -- Kak doma pobyvat'!
     -- A shest'?
     -- Po ustavu ne polozheno...
     I prochie pribautki-fenechki DMB-vosem'desyat-pyat'.
     ...Rasselis', s grohotom dvigaya tyazhelye dedovskie stul'ya, rasprede-
lilis' v privychnom  poryadke  vokrug stola (poluzhivogo ot stesnitel'nosti
Vovu zagnali v dal'nij ugol pod napol'nye chasy -- chtoby nikomu ne meshal,
--  i  tam on  navsegda zakochenel  s  poluotkrytym rtom  i vytarashchennymi
glazami);  uzhe  razlivalos'  spirtnoe,  i  nozhi  bryakali ob  tarelki,  i
tyanulis' cherez stol za zakuskami ruki, udlinennye serebryanymi vilkami iz
semejnogo  starinnogo  serviza;  vse  ozhivilis'  (ili  sdelali vid,  chto
ozhivilis'), vse galdeli kto  vo  chto gorazd,  vse kazalis'  golodnymi (a
vozmozhno, i  byli golodnymi na  samom dele),  i vse bylo  sovershenno kak
obychno, kak  vstar', kogda  sobiralis', prosto chtoby bespredmetno pogal-
det' i vkusno poest'.
     ...Bozhe moj, podumal  Bogdan. Kak zhe ya vse eto lyubil ran'she! Sovsem
nedavno  ved',  i pyatiletki dazhe eshche ne proshlo. |tot veselyj  obshchij gam,
dym sigaret, zvyakanie priborov u nakryvaemogo  stola,  i zapah  grenok s
lukom i syrom, kotorye uzhe  zapekaet  v duhovke  Marishka, i predsmertnoe
pshikan'e otkuporivaemogo piva, i tolkotnyu  po  vsej  gostinoj  ("Izvini,
brat". -- "Nichego strashnogo, brat, topchi menya i dal'she takogo-syakogo...")
-- ves' etot milyj garmider, vsyu etu rablezianskuyu,  pochti dazhe olimpij-
skuyu atmosferu predvkusheniya bozhestvennoj ZHrachki Duha  i  Tela...  Nichego
teper'  ne  ostalos',  krome razdrazheniya,  i zhelaniya  ujti,  pohozhego na
tyaguchuyu ishiasnuyu bol', i stydnoj mysli: ladno, pust', eshche dva, nu -- tri
chasa, i vse eto konchitsya, i mozhno budet otpravit'sya domoj...
     Galdeli kak vsegda, sovershenno kak obychno, budto  nichego osobennogo
ne sluchilos', -- ni o chem i obo vsem odnovremenno. O figurnom katanii. O
poslednem seriale  (kotoryj nikto ne smotrel, no pochemu-to vse pri  etom
byli  v  kurse).  O  cenah  na neft'.  O  literature,  razumeetsya.  I  o
filosofii.  My  spokon  vekov  obozhaem  pogaldet'  naschet  literatury  i
filosofii.
     -- ...Iz座atie sebya izvne!
     -- |to eshche chto takoe?
     -- Ne pomnyu. Vychital gde-to. "|dipal'nost' kak iz座atie sebya izvne".
     -- YUng kakoj-nibud'?
     -- Ochen'  dazhe mozhet  byt'.  Tam  bylo chto-to pro rebenka  muzhskogo
pola, kotoryj hochet  skompensirovat'  kakim-to  hitrym obrazom  nehvatku
fallosa u svoej rodnoj matushki.
     -- ZHalko Vinchestera net -- on by tebe nastrogal citat.
     -- Nichego,  brat.  Vo-pervyh,  on ne  stol'ko ih strogaet,  skol'ko
identificiruet. A vo-vtoryh, my i  bez Vinchestera obojdemsya: "Postmoder-
nizm metaforiziroval vseobshchuyu metonimiyu avangarda-totalitarizma".
     -- Kruto. Krasivo skazano. Sam vydumal?
     -- Net. |to -- ottuda zhe.
     -- Bros'te, u kazhdoj nauki -- svoj yazyk.
     -- Odnako zhe, est' nauka, a est' -- "sozercanie steny". Brat.
     -- Ili eshche luchshe: est' fizika, a  vse ostal'noe -- kollekcionirova-
nie marok.
     -- Poproshu ne kasat'sya  kollekcionirovaniya marok! Filateliya --  eto
svyatoe.
     -- ...YA davecha polistal YAspersa -- "Filosofskuyu avtobiografiyu" -- i
nichego, nu nichegoshen'ki ottuda poleznogo ne  pocherpnul. Krome  togo, chto
Hajdegger  byl, okazyvaetsya,  nacistom.  Otkuda  nemedlenno  sleduet:  v
kazhdom  more Uma  obyazatel'no  najdutsya  ostrova  Gluposti.  No  eto  ya,
polozhim, znal i ran'she...
     -- Ne "Gluposti", a "Gnusnosti".
     -- Bros'. Kakaya v dannom sluchae raznica?
     -- Ne  govori, brat!  Eshche kakaya. Kak  mezhdu kar'ernym  diplomatom i
kar'ernym samosvalom.
     -- Vse ravno: est' nauka, a est' -- "sozercanie steny".
     -- ...|to Gil'bert,  kazhetsya,  skazal pro  kakogo-to  bedolagu:  "U
nego-de  ne  hvatilo  voobrazheniya  dlya  matematiki, i  on  stal poetom".
Pogoryachilsya, velikij chelovek. Tut delo ved' ne v kolichestve voobrazheniya,
a v  kachestve.  |to  vse ravno  chto skazat' pro Bekkenbauera:  u nego ne
hvatilo silenok, chtoby stat' tyazheloatletom, i on poshel v futbolisty...
     -- A kto takoj Bekkenbauer?
     -- O bozhe! S kem mne zdes' prihoditsya obshchat'sya!
     -- YA  davecha v  odnom  dome  ugovarival  tarakanov.  Devchushka.  Let
shestnadcati, ocharovatel'naya,  kak umyvayushchijsya kotenok. YA stal ee kleit'.
Vizhu  --  ne vrubaetsya. YA sprashivayu:  "Vy  chto,  ne  znaete,  kto  takoj
Bredberi?" Znayu, govorit: psihiatr...
     Galdeli, vprochem, ne vse.  Tengiz po-prezhnemu  ostavalsya  mrachen  i
molchaliv.  Glotal  ohlazhdennuyu  vodku,  zapival  mineralkoj,  sovsem  ne
zakusyval, tol'ko smotrel  v  pustuyu  tarelku, a  kogda  podnimal glaza,
vypuklye,  mrachnye, s tyazhelymi krasnymi vekami, malo kto vyderzhival etot
vzglyad --  neuyutno  stanovilos'  i  zyabko  i hotelos'  sdelat' vid,  chto
nikakogo etogo vzglyada ne bylo, prosto malen'koe nedorazumenie vozniklo,
a sejchas vot vse razreshitsya i raz座asnitsya nailuchshim obrazom. I krasiv on
byl  -- strashen  i  velikolepen odnovremenno, slovno vrubelevskij demon.
"Krasav`ec i zdorovlyaga, i uzh navern`oe ne evrej..." Dryan'  delo,  dumal
Bogdan, poglyadyvaya na nego ukradkoj. Vidimo, sovsem nichego ne poluchaetsya.
Vidimo,  kusok etot  nam  sovsem uzh ne  po  zubam. A  mozhet byt', u nego
prosto chto-nibud' opyat' ne laditsya s knyaginej Ol'goj?.. Vprochem, knyaginya
prosto terpet'  ne mozhet nashu  Marishku, vot pochemu  ee zdes'  net.  I ne
nado. Gospod' s nej, bez nee dazhe luchshe...
     A Marishka  byla  kak vsegda ocharovatel'na (slovno umyvayushchijsya kote-
nok). Vasil'kovye glaza.  Grudnoj,  s  hripotcoj  golos. I chudnyj  smeh,
kotorym ona nagrazhdala, slovno ordenskoj lentoj. Svoih dorogih parshivcev.
Svoih  lyubimyh mal'chikov. Ona  tochno  znala, chto mal'chiki  ne  podvedut.
Nikogda ne podvodili -- i teper' ne podvedut. A esli kto-to drognet, ona
tut zhe okazhetsya ryadom i  podstavit plecho. Ili ulybnetsya emu.  Ili prosto
skazhet: ya zdes'... Otkuda v nej eta nepostizhimaya vera v nas? Ved' my  zhe
na samom dele absolyutno bessil'ny pered  merzost'yu, pered lyuboj  zlobnoj
siloj.  YA  ne  govoryu  uzh  pro  gangsterov  i  pro  seksotov,  --  pered
obyknovennym  huligan'em bessil'ny! Vot ty, Blagonosec hrenov, -- mozhesh'
ty otbit'sya  ot pary gopnikov? Dat' v rylo?  Zaehat' gadu po  yajcam? Zla
ved' nikogda  u menya  na eto ne hvataet. A ona vse ravno v nas  verit. I
eta vera, ona tak dorogo  stoit, chto ee pochti uzhe nevozmozhno priobresti.
Kak lyubov'. Kak zdorov'e. Kak talant. Neuzheli my  i v  samom dele luchshe,
chem  vyglyadim?.. "V konce  koncov, vse zavisit  tol'ko ot  nas samih!.."
Uvy. V  tom-to i delo. YA by predpochel, chtoby vse zaviselo ot kogo-nibud'
ponadezhnee...
     ...A  geroj dnya Vadim byl izzhelta-bleden i  duren, glaza  krasnye i
zaplyli, rot  --  krivoj,  slovno  ego neprestanno toshnit i  on  vot-vot
vyrvet  pryamo  na  skatert'. ("Tak  vot ty  kakoj  --  chelovek  tret'ego
tysyacheletiya!..") Hlopotlivyj Matvej ochen' nezhno ego opekal, nastoyatel'no
pododvigal  zakusku,  begal  v  kuhnyu  za mineralkoj,  podbiral  za  nim
padayushchie na pol vilki-nozhiki, --  vidimo,  fundamental'no i osnovatel'no
napugal ego Vadim svoimi babskimi fokusami, i Velikij Matematik uzhe i ne
znal  teper', chego eshche emu  sleduet opasat'sya. Zrelishche eto bylo, skoree,
toshnotvornoe,  no k  svoemu  udivleniyu  Bogdan  ispytal po  etomu povodu
chto-to vrode ukola revnosti: nikogda ne videl  on Velmata takim zabotli-
vym i takim vnimatel'nym, on dazhe predstavit' ego ne mog takim  -- etogo
yadovito-ehidnogo umnika, vsegda  sovershenno besposhchadnogo  i k sebe,  i k
drugim, i  ko  vsemu  nashemu  nelepo-idiotskomu miru. Da-a,  a Vadim vot
okazalsya  --  sushchaya razmaznya. Soplya  zelenaya.  T'fu... Ili  on  vse-taki
akterstvuet? Byt'  togo ne mozhet. A vprochem... Nichego my drug o druge ne
znaem, da i znat' ne umeem, i tak -- vsyu zhizn'. Otkrytie za otkrytiem, i
vse otkrytiya -- pochemu-to poganye. Otkryvayutsya raspisnye vorota  dushi, i
neset ottuda vdrug takoj tuhlyatinoj, chto hot' svyatyh vynosi...
     -- M-m-m! Marishka! (Hrum-hrum.) Kakie grenki! Bozhestvenno!..
     -- A eto chto takoe? Bifshteksy?
     -- Ne tormozi! Bifshteksni!
     -- |to ne bifshteksy, brat. |to GOVNATRUB.
     -- CHevo-o-o?!
     -- Govyadina natural'naya rublenaya, brat. Izvini, brat.
     -- Slushajte! Prekratite zhrat'. Boba eshche net!
     -- Boba zhdat' -- znaesh'... Bob chelovek podnevol'nyj: kogda otpustyat,
togda i pridet. I ni minutoj ran'she...
     -- Ty  tol'ko  zakusyvaj,  pozhalujsta. YA  tebya  umolyayu,  Vadim,  ne
nadirajsya. Podozhdi...
     Dzyn'-dzyn'-dzyn' -- nozhom po krayu ryumki. Tengiz. Reshil, chto  pora,
i vozbudilsya k dejstviyu.
     -- Gospoda! Ledi  i dzhentl'meny!  Vnimanie!  Vy chto  syuda --  zhrat'
prishli? Prekratite obzhiralovku, blin! Snachala -- delo!
     -- Vot  i imenno!  (|to  Vadim. Uzhe  na vzvode  i  uzhe  dazhe  --  s
pereborom.) Ob座avlyaetsya delo Vadima Hristoforova, pogonyalo -- Rezalting-
Fors! Pr-rashu! Vot stoyu ya p'r'd vami, slovno golen'kij...
     -- Da  pomolchi ty,  radi boga! Otdaj stakan!.. Ne umeesh' ved' pit',
zhopa s ruchkoj, sovershenno...
     -- D-da! No zato ya umeyu napivat'sya!
     -- Tiho! Zatknites' vse! Nachinaem. Obstoyatel'stva dela vsem izvest-
ny? YA polagayu, vsem...
     -- Vove ne izvestny.
     -- Vova peretopchetsya. YA k dedam obrashchayus': vse v kurse?
     Dedy byli v  kurse.  Vse. Nekotorye slyshali etu istoriyu uzhe neodno-
kratno -- i ot Vadima, i drug ot druga. Vsem i vse bylo ponyatno. I nikto
ne znal, chto nado delat'.
     -- U menya vopros  k Dimke, --  skazal  Bogdan.  -- Oni prorez`alis'
poslednee vremya? Ili net?
     -- Otkuda mne znat', --  progovoril  Vadim, p'yano rastyagivaya slova.
-- Oni u menya telefon pr-rslushivayut, suki...
     -- Kogda  ty  ih  videl  v poslednij  raz? --  terpelivo  nastaival
Bogdan.
     -- "Ne v etoj zhizni..." -- Vadim istericheski hihiknul.
     -- Otstan' ot nego, -- skazal Bogdanu ozabochennyj Matvej. -- CHto ty
pristal k cheloveku? Ne znaet on nichego bol'she. I ne soobrazhaet.
     -- Vizhu-vizhu, -- skazal Bogdan i zamolchal.
     Nichego u nas ne poluchitsya,  podumal  on. My libo  bezrazlichny, libo
bessil'ny. Bessil'nye mira  sego...  No vot chto  porazitel'no:  ved'  ya,
kazhetsya, zaviduyu emu.  Za  nim  ohotyatsya,  ot nego chego-to  eshche zhdut, on
nuzhen  komu-to,  ili meshaet komu-to,  ili  mozhet  byt' komu-to  polezen.
Treplo, slabak, razmaznya, no predstavlyaet  ved'  soboyu  nekuyu  cennost',
prichem, pohozhe, nemaluyu. A  ya  vot  --  pust. I  nikomu  ne  nuzhen.  Kak
vysosannaya banka iz-pod piva...
     Vadim mezhdu tem stremitel'no nadiralsya. Matvej hvatal ego  za ruki,
otbiral  stakan,  otstavlyal  podal'she  butylki  --  nichego  ne pomogalo.
Kazalos',  Vadim bukval'no cel' pered soboyu postavil: nadrat'sya vgluhuyu,
-- kak mozhno osnovatel'nee i kak mozhno bystree.  A skoree vsego, tak ono
i bylo na  samom  dele. Mozhet byt',  on ustal byt' trezvym. "...Vse, kto
vam  dorog, dostojny  samogo luchshego...  --  provozglashal on,  nikogo ne
slushaya i nichego ne slysha. -- YA prosto moyu golovu i  idu... CHto vy voobshche
mozhete ponyat'?  Slyshali pro takogo: |rast Bonifat'evich zovut... Pederast
Bonifat'evich... Esli  by  u menya  byla pod rukoj dvustvolka,  ya by nabil
etoj suke mordu..." -- i on zalivalsya smehom,  kashlyal  smehom, zadyhalsya
smehom,  besporyadochno raskachivayas' vsem  telom, slovno vozdushnyj  shar na
vetru.
     -- Otdaj stakan, govoryu!..
     -- Da otstan' ty ot nego, v samom dele!
     -- Zatknis'. Ty chto -- ne vidish', chto on vytvoryaet?.. Sidet'!
     -- Sv-v'bodu Vadimu Hristoforovu!..
     Tut  napol'nye  chasy (mrachnaya chernaya bashnya, otsvechivayushchaya  lakom  i
mednymi vin'etkami)  podali  golos  --  vshrapnuli i  udarili, gluho,  s
blagorodno-sderzhannoj moshch'yu,  tak  chto vse  totchas  zhe zamolchali, slovno
vdrug zagovoril sredi nih starshij, -- da  tak ono i  bylo, po suti dela:
chasy eti byli starinnye, nemeckie, privezennye v  svoe vremya iz Vajmara,
v  schet reparacij. Oni  razmerenno  otrabotali svoe "hr-r-bammm!" vosem'
raz podryad, vzdohnuli  naposledok i stihli.  I YUra-Poligraf  tradicionno
proiznes  s demonstrativnym  blagogoveniem:  "Ej-bogu,  klyanus',  vstat'
hochetsya!.."  I  vse  pereglyanulis',  i  zaulybalis',  i  pochemu-to  vsem
sdelalos' horosho.
     ...Vsem, krome Vadima, konechno, kotoromu horosho stat' ne  moglo uzhe
ni pri kakih obstoyatel'stvah. Emu teper' moglo stat' tol'ko ploho, i emu
taki  stalo ploho, i  Matvej s  Marishkoj pospeshno uveli  ego v vannuyu, a
ostal'nye vnov' zagomonili -- glavnym obrazom, dlya togo, chtoby zaglushit'
muchitel'nye zvuki, donosyashchiesya ottuda.
     -- ...Vel'vl!
     -- CHto, gore moe?
     -- Perestan' vrat'!
     -- Nikogda!  Nastoyashchih  zhukov  bol'she  ne ostalos'.  YA  eshche  zastal
zhukov-nosorogov.  Oryctes nasicornis. Pod Lugoj ih bylo dovol'no  mnogo.
No  vot zhuka-olenya zhivogo  ne videl  ni  razu.  Sejchas vse  oni  ischezli
navsegda. Bronzovka obyknovennaya -- Cetonia aurata -- zadelalas' redkos-
t'yu. ZHuzhelicy krupnoj na ogorode ne vstretish'...
     -- A v YAponii, mezhdu prochim, zhukov do cherta. Ih tam razvodyat.
     -- Sravnil!  YAponiya vojnu proigrala. Totalitarnym  gosudarstvam po-
lezno proigryvat' vojny -- oni ot etogo srazu idut na popravku.
     -- My tozhe proigrali vojnu.
     -- Verno. No vo-pervyh, gorazdo pozzhe. A vo-vtoryh  -- yavno idem na
popravku.
     -- CHto-to ne vidno.
     -- Vidno, vidno. No zhukov nam  uzhe teper' ne  vernut'. Razve chto  v
YAponii  stanem  zakupat'.  No  net  huda  bez  dobra:  u  nas  poyavilis'
udivitel'nye tarakany!..
     -- Polundra! Ne nado pro tarakanov!
     -- Slushajte, zhlob'e, my budem  yazykom boltat' ili  my budem,  blin,
delom zanimat'sya?..
     -- ...Otkryvaet zhena. Ruki opushcheny, podborodok otkryt...
     -- Nedurno. No mne  bol'she  ponravilos' pro novorossa.  Vyhodit  iz
|rmitazha i govorit:  "Nu, chto zh. Ne bog vest' chto,  konechno,  no nichego,
nichego -- chisten'ko..."
     -- "Mashka, zhenushka moya dorogaya! Rodila? Skol'ko? Troe? Moi est'?.."
     -- ...A  ty  predstav'  sebe "Revizora"  s tochki  zreniya chinovnika.
Istoriya  pro  to, kak  melkij  prohodimec i  negodyaj obmanul prilichnyh i
poryadochnyh lyudej...
     -- ...Slushaj, vot interesno, chto bylo by, esli by u Nikolaya hvatilo
soobrazitel'nosti  dat'  Aleksandru  Sergeevichu srazu  kamergera  vmesto
kamer-yunkera?
     -- Mezhdu prochim, ya tol'ko k starosti uznal, chto Ol'ga, okazyvaetsya,
byla sestra Tat'yany...
     -- Gospodi! A kto zhe ona togda byla, po-tvoemu?
     -- Nu, ne  znayu,  brat.  Priyatel'nica. Podruzhka. "Skazhite, devushki,
podruzhke vashej..."
     Potom Marishka  snova poyavilas',  rasteryannaya i vstrepannaya, i srazu
zhe, ne sadyas', nalila sebe mineralki i zhadno vypila.
     -- Nu i nu, -- skazala ona i opustilas' na blizhajshij stul.
     Andrej proiznes s nedurnym francuzskim prononsom:
     -- Monsieur Christoforoff va s'animaliser.
     Kto ponyal  -- promolchal,  kto  ne  ponyal -- tem bolee.  A Vel'zevul
osvedomilsya delovito:
     -- Ulozhili?
     -- Tam s nim Matvej...  -- otvetila Marishka nevpopad. -- Rebyata, on
tak dolgo ne  protyanet, nado chto-to delat', chestnoe slovo. Bogdan, ty ne
hochesh' im zanyat'sya?
     -- Net, --  skazal Bogdan  tak  rezko, chto vse srazu zhe zamolchali i
teper' smotreli na nego. Dazhe Tengiz. Dazhe opekuemyj Vova.
     -- Izvini menya, konechno, no pochemu? -- sprosila Marishka bespomoshchno.
-- |to zhe sejchas -- sovershenno ochevidno -- tvoj klient.
     -- YA  predpochel  by  ne davat' ob座asnenij, --  skazal  Bogdan takim
tonom, chtoby razgovor prekratilsya. I razgovor prekratilsya.
     -- CHto ty vyyasnil? -- sprosil Tengiz, perevedya tyazhelyj vzor svoj na
Strahoborca. -- Ty uznal chto-nibud'?
     -- Da. YA uznal, chto  Ayatolla  zamechatel'naya  lichnost' i chto u  nego
est' dva slabyh mesta.
     -- Celyh dva? -- skazal YUra-Poligraf. -- Da on u nas prosto slabak!
     -- Pervoe: on lyubit zhenu. Vtoroe -- on lyubit syna.
     -- O bozhe! -- skazala Marishka nervno.
     -- Syn malen'kij? -- osvedomilsya YUra.
     -- Da. Desyat' let.
     Nekotoroe vremya vse molchali, utknuvshis' v tarelki, i tol'ko Marishka
oglyadyvala vseh po ocheredi, postepenno zakipaya.
     -- |to ne dlya nas, -- skazala ona nakonec reshitel'no.
     -- No on-to etogo ne znaet, -- vozrazil Strahoborec.
     -- I dumat' na  etu  temu ne hochu,  -- skazala  Marisha. -- I vam ne
razreshu. Zabud'te. Pryamo sejchas.
     -- "Gordost'  sostavlyaet otlichitel'nuyu  chertu  ee  fizionomii",  --
proiznes YUra-Poligraf, bezuslovno, kogo-to citiruya.
     -- Horosho, horosho, --  skazala  emu Marisha neterpelivo. --  No ya na
etu temu dazhe razgovarivat' ne zhelayu.
     -- Nu, vot chto, zolotko  moe, -- skazal Tengiz, glyadya ej v lico. --
Libo my tut budem oblivat'sya soplyami, blin...
     -- Da, my budem oblivat'sya soplyami! I vse! Net temy dlya razgovora!
     -- Ty  skazhi  eto  Dimke...  -- mrachno  predlozhil  Tengiz,  otvodya,
vprochem, glaza.
     -- Skazhu, ne bespokojsya. I  on so mnoj soglasitsya. So  mnoj, a ne s
toboj.
     Nu,  eto,  polozhim,  delo temnoe i  otnyud'  ne  ochevidnoe,  podumal
Bogdan, no v  diskussiyu  vstupat'  ni  s kem ne stal,  a tol'ko  sprosil
Tengiza:
     -- Podobrat'sya k nemu vplotnuyu mozhno?
     -- Mozhno, -- skazal Tengiz.
     -- Tak za chem zhe delo stalo?
     Tengiz ne  otvechal, kak by  nahodyas' v zatrudnenii. Vse smotreli na
nego i zhdali.
     -- Slishkom uzh  legko k nemu podobrat'sya,  -- skazal nakonec  Tengiz
medlenno. -- Mne eto ne ponravilos'.
     -- To est'?
     -- YA proshel k nemu v ofis svobodno, blin, kak v sobstvennyj sortir.
Gada  ne  okazalos'  na  meste, no  vse  ravno --  legkost'  eta...  eta
vsedozvolennost'... tam zhe  ohrany dolzhno byt', kak v Kremle. Tut chto-to
yavno ne tak, blin.  Tak  ne  byvaet.  Mne  pokazalos', chto  eto zapadnya.
Kapkan dlya durakov.
     Poyavilsya Matvej, zapyhavshijsya, no veselyj.
     -- Slava tebe  gospodi, -- skazal  on. --  Zadryhnul nakonec... Nu,
chto vy tut bez menya reshili?
     -- U nego est'  eshche odna slabost', -- skazal Strahoborec, uklonyayas'
ot otveta na etot vopros. -- On stradaet arahnofobiej.
     -- |to eshche chto za zver' takoj? -- osvedomilsya YUra.
     -- On boitsya paukov, zhukov, mokric i vse takoe prochee.
     -- O! |to interesno! -- ozhivilsya Vel'zevul. -- I sil'no boitsya?
     -- Bylo skazano: do smerti. Kak rebenok.
     -- Otdajte ego mne! -- skazal Vel'zevul radostno. -- Gde on  zhivet?
Adres?
     -- On zhivet v Carskom Dome. Tebya tuda ne pustyat.
     -- Nichego! Tengiz provedet.
     -- Hrena,  --  skazal Tengiz. -- Carskij Dom, znaesh', -- tam vse na
avtomatike...
     -- Nu, net, i ne nado, -- legko soglasilsya Kostya. -- CHego mne tam u
nego v kvartire delat', v konce-to koncov? I tak prekrasno obojdus'.
     Vse smotreli na nego  s ozhidaniem, a  on siyal i radovalsya,  dazhe na
stule  podskakival  ot udovol'stviya, -- on  uzhe  ponyal reshenie,  Duremar
zapoloshnyj,  da i ne  tak  uzh  trudno  bylo soobrazit',  chto  imenno  on
zadumal, tol'ko  vyglyadel etot ego  zamysel  durakovato  i neser'ezno na
fone slozhivshihsya obstoyatel'stv -- infantil'no i legkomyslenno, kak i vse
Vel'zevulovy zamysly. Potom on vdrug perestal siyat', smorshchilsya, otchayanno
chihnul v toroplivo slozhennye ladoni -- i totchas zhe, pod groznym vzglyadom
Marishki, polez v karman za marlevoj povyazkoj.
     -- Nakarkal ty mne, Vova, -- gnusavo skazal  on, ukoriznenno morgaya
slezyashchimisya  glazami.  --  Opekuemyj  hrenov,  kuda  tol'ko  tvoj opekun
smotrit...
     Bogdan skazal:
     -- Opekun  vse-taki hotel by okonchatel'no ponyat', o chem zdes' u nas
idet rech'. My zhe znaem Dimku sto let.  On  zhe vydumshchik, artist, pochemu ya
dolzhen emu verit'?
     -- Nu, znaesh'! -- skazal  Matvej,  oshelomlennyj i vozmushchennyj odno-
vremenno.
     -- Net uzh, pozvol'!  V proshlom godu  on  ustroil nam  spektakl'  po
povodu padeniya dojche-marki. V pozaproshlom godu my vse kak idioty...
     -- Perestan', Blagonosec. Ne sramis', --  Matvej, ves' skrivivshis',
nalil sebe  vodki. -- Ne znaesh' -- ne beris'  i  sudit'. Videl by ty ego
etoj noch'yu.
     -- A chto takogo osobenno proizoshlo etoj noch'yu?
     -- Ne hochu rasskazyvat'. On podyhaet ot straha, ponimaesh'?
     -- Net. Ne  ponimayu. Gde garantiya, chto on ne razygryvaet pered nami
ocherednoj svoj vodevil'? CHto ya -- Dimku ne znayu?
     Matvej  na  eto nichego ne skazal,  a tol'ko skrivilsya eshche bol'she  i
vypil svoyu vodku, ne zakusyvaya i dazhe kak by ne zametiv.
     -- YA emu veryu, -- skazala Marishka.
     -- YA tozhe, -- skazal Tengiz, kak by nehotya.
     -- Ty,  Blagonosec, po-moemu, prosto  ishchesh' predloga uklonit'sya, --
skazal Andrej-Strahoborec, vezhlivo ulybayas'. --  Podcherkivayu:  po-moemu.
Izvini. Bez obid, ladno?
     -- Ladno, -- skazal Bogdan.
     -- Ty zhe vidish', na chto on pohozh...
     -- Vizhu. Na perepolnennyj nuzhnik.
     -- Nu, dopustim. No razve eto ne tvoya rabota?
     -- Dopustim. Navernoe, ya dolzhen ego osushit'. No -- ne budu.
     -- |to -- tvoi problemy, -- skazal  Strahoborec, vezhlivo  ulybayas'.
-- U nas -- svobodnaya strana...
     -- On odinok, kak ya ne znayu kto, -- skazal Matvej s proniknovennos-
t'yu, sovsem emu ne svojstvennoj. -- On znaesh' mne chto skazal? Predstav',
govorit,  kilometrovyj stolb posredi stepi. Na  odnoj  tablichke  u nego:
odna  tysyacha  tridcat'  pyat'  keme, a na  drugoj:  tri tysyachi  sto sorok
chetyre. I ya stoyu okolo etogo stolba. Odin.
     ...CHto  vy ponimaete v  nastoyashchem  odinochestve,  podumal  Bogdan  s
kakim-to  dazhe  mrachnym udovletvoreniem.  Skazal  by  ya  vam,  chto takoe
nastoyashchee odinochestvo.  |to kogda nikogo ne hochetsya  videt'. Nikogda. No
skazal on drugoe:
     -- I za kilometrazh ty tozhe ruchaesh'sya?
     -- I  za  kilometrazh  ya  ruchayus'  tozhe,  --  skazal  Matvej  vpolne
ser'ezno.
     Bogdan  reshil  ne razvivat'  etu  temu.  Hotya  emu  ochen'  hotelos'
sprashivat'  i dal'she. A pomnite (hotelos' emu sprosit'), kak on vseh nas
pochti ubedil, chto poyavilas' v Pitere banda "chistil'shchikov"? |to on ih tak
nazyval: chistil'shchiki. To li novaya  sekta, to li  -- dazhe  -- novye lyudi,
zigzag evolyucii.  Oni,  vidite li,  ochishchali  gorod  ot skverny, v pervuyu
ochered' ot lzhecov, -- otlavlivali ih i  drali  ivovoj lozoj -- ceremoni-
al'no,  s prigovorom, v  special'nyh  tajnyh pomeshcheniyah,  nadevshi  belye
maski. A lozu po starinnym receptam vyderzhivali v uksusnoj essencii... I
ved'  YUrka-Poligraf  bez  malogo  poveril togda, chto  eshche  god-drugoj  i
ostanetsya on bez raboty...
     ...A  kak on pridumal i soobshchal vsem  po bol'shomu sekretu: v gorode
ischezayut lyudi.  Ne pervyj god uzhe. I -- v kolichestvah.  Ih  otpravlyayut v
budushchee.  Po  kakomu-to strannomu,  neudoboponyatnomu principu. A delo-to
vse  v  tom,  okazyvaetsya,  chto obnaruzhen  letal'nyj  gen  chelovechestva,
kotoryj rasprostranyaetsya  kak pozhar,  i vot teper'  pytayutsya spasti hot'
kogo-to,  hot' nemnogih... Marishka, mezhdu prochim,  poverila i  sejchas zhe
rvanulas' iskat' etih spasatelej, chtoby pohlopotat' o svoem detdome...
     Ladno. Kak hotite. YA i sam ne uveren, chto on sejchas  razygryvaet  s
nami spektakl'.  On  vydumshchik, konechno, no ne Tal'ma  vse-taki,  Fransua
ZHozef,  i dazhe ne  Smoktunovskij,  Innokentij... I  voobshche menya ot  nego
toshnit...
     V etot moment s potolka (ili s lyustry?) kamnem upalo nechto tyazheloe,
mnogonogoe,  zhivoe --  gryanulos' s  kostyanym  stukom o  kraj  saharnicy,
otskochilo, perekuvyrnulos' i  poneslos' stremitel'no  po skaterti, suma-
sshedshim zigzagom, ogibaya butylki, chashki  i bokaly.  |to byl, nesomnenno,
tarakan -- ogromnyj, Bogdanu pokazalos' -- s kulak velichinoj, nikogda on
takih  ne videl...  chernyj,  otsvechivayushchij  krasnym,  stremitel'nyj,  on
slalomnym zigzagom promchalsya po stolu  i -- slovno lastochkoj s berega --
prygnul na koleni Vel'zevulu i totchas  zhe ischez, budto ego nikogda zdes'
i ne  bylo, budto  eto  nekoe omerzitel'noe videnie  sharahnulo  vseh  po
glazam i tut  zhe propalo bez sleda. Nikto ne uspel ispugat'sya po-nastoya-
shchemu, no vse druzhno i s shumom otshatnulis',  a Marishka korotko vzvizgnula
i vmeste so stulom stremitel'no ot容hala k stene.
     "Mat'-tvoyu-naperekosya!.." -- proiznes  Tengiz,  vskakivaya  na nogi,
gryanul hor  vozmushchennyh golosov,  v kotorom  osobo  vydelyalsya  otchayannyj
vopl' Marishki: "Ubirajsya, on po tebe  polzaet, brys' s glaz doloj, chtoby
ya  tebya  nikogda  ne  videla!..", Vel'zevul  delal uspokaivayushchie  zhesty,
rassylal obeimi rukami vozdushnye  pocelui, i  dazhe skvoz'  povyazku vidno
bylo,  kak  samodovol'no  on  uhmylyaetsya,  a  kogda  vopli  i  proklyatiya
poutihli,  on zloveshche  poobeshchal:  "|tot gad budet u menya krichat'  "kapi-
vi"...",  no vse  byli tak zly i  razdrazheny, chto nikto dazhe ne sprosil,
chto on etim hochet, sobstvenno, skazat'. Vprochem, i tak  vse bylo yasno --
po odnoj lish' intonacii.
     Vel'zevula zastavili  vstat' so  stula, raspahnut' kurtku, rassteg-
nut' rubahu, potryasti portkami. |kstremisty trebovali, chtoby on razdelsya
dogola. Povelitel' Muh pomiral so smehu: "Da net ego zdes'! Da on zhe uzhe
v podvale... CHto on -- durak, chto li?" V razgar sumatohi razdalsya zvonok
v  dver', ob座avilsya Robert, strogij  i neulybchivyj,  kak  i  vsegda, ego
usadili v  edinstvennoe polukreslo,  nalili  vodki,  Marishka prinesla iz
kuhni  parochku  eshche  teplyh  bifshteksov. Bogdan  smotrel, kak obhazhivayut
lorda Vinchestera,  i  staratel'no  otgonyal  ot  sebya  tuhlye  myslishki o
"blizosti k telu", a ravno o  svechenii otrazhennym svetom. Vzdor vse eto.
Bob  -- vysokomeren  bez  zanoschivosti i  strog  bez zhestokosti.  Vpolne
dostojnaya lichnost', na samom dele, da sensej i ne  stal by derzhat' okolo
sebya  nedostojnogo. I  on  pochemu-to vspomnil  vdrug, kak  Tengiz skazal
Robertu v  serdcah:  "Ty zhe u nas simvol  super-giper-blagopristojnosti.
Ty,  blin, dazhe  kogda  piston stavish', tol'ko o  tom i dumaesh', kak  by
sohranit'  pri  etom  maksimal'no vozmozhnuyu blagopristojnost'..." Robert
togda v otvet vpolne blagosklonno hmyknul -- vidimo, narisovannaya scenka
pokazalas'  emu  ne  stol'ko  obidnoj,  skol'ko  zabavnoj.  Net-net,  on
slavnyj, nash lord Vinchester, tol'ko slegka peresushen...
     -- Kak tam nash sensej? -- sprosil Bogdan  iz vezhlivosti.  Kto-to zhe
dolzhen byl eto sprosit'.
     -- Sensej v  polnom  poryadke,  --  lakonichno  otvetstvoval  Robert,
poedaya bifshteks.
     -- Ukazaniya?  Pozhelaniya? -- podklyuchilsya  uzhe osnovatel'no poddavshij
YUra-Poligraf. -- Prikazy?
     -- Vol'no. Mozhete otdyhat'.
     Robert  yavno  ne  sobiralsya  rasprostranyat'sya  na  etu  temu,  chto,
vprochem, ne protivorechilo obyknoveniyu.
     -- Podlinnaya delikatnost'  vsegda  nezametna,  --  prokommentiroval
situaciyu Andrej-Strahoborec i osvedomilsya: -- Tebe rasskazat', o chem  my
zdes' dogovorilis'?
     -- Obyazatel'no. Tol'ko -- vkratce.
     -- Eshche by. Razumeetsya, vkratce. Tengiz, rasskazhi cheloveku.
     Tengiz skazal:
     -- Znachit, tak. YA predlagayu sleduyushchij variant. Vybory v voskresen'e.
V  voskresen'e,  pryamo  s utra Dimka  pereselyaetsya syuda,  ko mne.  Pust'
pozhivet poka  zdes',  tak mne budet spokojnee. V ponedel'nik ya vyhozhu na
Ayatollu i imeyu s nim besedu. Dalee budem dejstvovat' po obstoyatel'stvam.
Ty,  Vel'zevul, dolzhen byt'  k etomu vremeni  polnost'yu  gotov. Uspeesh'?
(Vel'zevul kivnul.)  Horosho.  Est'  u menya  eshche  i zapasnoj variant,  no
snachala, Bob, skazhi, v kakoj stepeni my mozhem rasschityvat' na senseya?
     -- Ni v kakoj, -- skazal Robert, podbiraya sous korochkoj.
     -- To est'? Ty chto -- tak s nim i ne pogovoril?
     -- Net.  YA  pogovoril s nim.  V poslednij  raz -- chas nazad. My  ne
mozhem na nego rasschityvat'.
     -- No pochemu, blin? CHto on tebe skazal?
     -- Doslovno?
     -- Davaj doslovno.
     -- On skazal: "Otlichnaya  shtuka -- komanda. Vsegda est'  vozmozhnost'
svalit' vinu na kogo-nibud' drugogo".
     -- CHto eto, blin, znachit? -- sprosil otoropevshij Tengiz.
     -- |to  tak  nazyvaemoe "Vos'moe pravilo  Fingejla".  Esli tebe  ot
etogo legche.
     -- I vse?
     -- I  vse, -- skazal  Robert-Vinchester i  potyanulsya  k ostyvshim uzhe
grenkam na ogromnom  famil'nom blyude  kuznecovskogo farfora.  -- Slushaj,
Matvej,  --  prodolzhil  on  bez  vsyakogo perehoda. -- Davno  tebya  hotel
sprosit'. Mozhno nazvat' gedelevskim utverzhdenie "Vselennuyu sozdal Bog"?..
     Bogdan ne stal slushat' dal'she. Emu bylo neinteresno znat', yavlyaetsya
li  eto utverzhdenie gedelevskim, tem  bolee  chto  on smutno  predstavlyal
sebe, chto  eto  oznachaet -- "gedelevskoe", i byl sovershenno uveren,  chto
Vselennuyu sozdal ne Bog.  On  podnyalsya,  vylez iz-za stola i pomanil  za
soboyu opekuemogo Vovu. Nado  bylo  rabotat'. On malo  chto  umel delat' v
etoj zhizni, no to, chto on umel, on delal luchshe mnogih. Mozhet byt', luchshe
vseh.
     On proshel v spal'nyu. Vova gruzno  topal  sled v sled, tyazhelo  sopya,
kak lomovaya loshad'. Odnako v sopenii etom  uzhe  slyshalsya  rabochij azart:
opekuemyj predchuvstvoval rabotu,  a rabotat' on tozhe  lyubil. Hotya i malo
chto poka umel.
     Vadim lezhal na boku, svesiv ruku do polu, zelenovatoe lico ego bylo
smyato podushkoj, i ves' on vyglyadel kak razdavlennoe zhivotnoe. Sejchas eto
byl prosto burdyuk,  napolnennyj otchayaniem, bessiliem i smradnym strahom.
No on zhe vpolne zdorov, vozrazil Vova. |to tebe tol'ko kazhetsya,  otvetil
Bogdan. On neschasten, a neschast'e eto bolezn'. Bolee togo, eto lono vseh
boleznej na zemle. Neschast'e  ne  lechitsya,  vozrazil Vova.  Ono prohodit
samo soboj,  kak dozhd'. Ili ne prohodit, skazal Bogdan. Ili ne prohodit,
soglasilsya Vova. No togda  ono  perestaet byt'  neschast'em  i stanovitsya
obrazom sushchestvovaniya...
     -- Pravil'no postupaet tot, -- procitiroval Bogdan, -- kto otnosit-
sya k miru, slovno k snovideniyu. Kogda tebe snitsya koshmar, ty prosypaesh'-
sya  i govorish' sebe, chto eto  byl  vsego lish' son.  Govoryat, chto nash mir
nichem ne otlichaetsya ot takogo sna.
     Odnako Vova tozhe chital "Knigu samuraya". I tozhe cenil ee.
     -- No s drugoj storony, --  vozrazil  on  nemedlenno, -- dazhe chashka
risa  ili  chaya  dolzhna  brat'sya v  ruki  dolzhnym  obrazom, bez  malejshej
neryashlivosti i s sohraneniem bditel'nosti.
     Bogdan usmehnulsya i prepodnes opekuemomu svoe lyubimoe:
     -- Ne nuzhno byt' vse  vremya  nastorozhe,  --  skazal ono.  --  Nuzhno
prosto schitat', chto ty UZHE mertv.
     -- |to pravilo ne dlya nas, -- skazal Vova,  kak  by obidevshis'.  --
|to -- dlya nih.
     -- Dlya nas tozhe, Vova. Dlya nas tozhe... Ladno. Pristupim?
     -- Poprobuem, -- skazal vdumchivyj i ostorozhnyj  Vova i prisel pered
Vadimom na kortochki, ottopyriv neob座atnyj svoj zad molodogo degenerata.







     -- On ne  muzykant! -- neterpelivo povtoril sensej  (v tretij raz).
-- On sovsem ne muzykant i nikogda ne stanet muzykantom.
     -- No on zhe ne rasstaetsya so skripochkoj! -- nastaival papanya. -- My
kupili emu skripochku, i on pryamo gotov s nej spat'...
     -- S  igrushechnymi  mashinkami  on ved' rasstalsya  so vremenem?  I  s
zheleznoj dorogoj, ne tak li?
     -- No eto zhe sovsem drugoe delo! Togda on byl ditya.
     -- On  i sejchas  ditya,  -- skazal  sensej.  --  Ne delajte iz  nego
vzroslogo. Esli by on byl vzroslyj, ya by za nego ne vzyalsya.
     -- No ved' pedagog skazal, chto u nego absolyutnyj sluh!
     -- Gospodin Firago, u menya tozhe absolyutnyj sluh. No  ya ne muzykant.
Bolee togo, u menya absolyutnyj nyuh, no ya ne sluzhebnaya sobaka.
     -- |to sovsem drugoe delo.
     -- Vy chitali moe zaklyuchenie?
     -- Konechno! My chitali ego kak svyashchennoe pisanie.
     -- Vy ponyali, chto tam napisano?
     -- Tam napisano...
     -- Tam napisano, chto mal'chik po prirode  svoej,  -- po suti  svoej,
ponimaete?  --  po organizacii  psihiki, po  nastroyu dushi,  po strukture
podsoznaniya --  sistematizator.  On talantlivyj arhivist,  kollekcioner,
mozhet byt', budushchij Linnej ili Mendeleev... A vy hotite sdelat' iz  nego
labuha.  CHtoby obsluzhivat' vtororazryadnye svad'by. Ili voobshche pilikat' s
shapkoj na polu -- v perehodah metropolitena.
     -- No  soglasites', Sten Arkad'evich, esli prilozhit'  usiliya... Esli
by vy vse-taki vzyalis'...
     -- Usiliya zdes' ni pri chem. YA ne mogu sdelat' horoshego muzykanta iz
horoshego  arhivariusa!  YA voobshche nikogo i  ni iz  chego  ne  delayu.  CHert
voz'mi, ya zhe ob座asnil vam s  samogo nachala! YA tol'ko govoryu: vot doroga,
po kotoroj emu luchshe vsego idti...
     -- Esli eto potrebuet  dopolnitel'nyh zanyatij, my  gotovy uvelichit'
gonorar do neobhodimyh...
     -- Vy ni cherta  ne ponimaete, Firago. Vy menya  ne slushaete. Skol'ko
vam let, sorok?
     -- Sorok dva.
     -- Sdelajte sebe eshche odnogo rebenka. Mozhet byt', poluchitsya muzykant.
A  sejchas  --  ya  zanyat.  Do  svidaniya.  Robert,  proizvedite  raschet  s
gospodinom Firago.
     I on umchalsya, yarostno krutya golovoj, rastyagivaya na hodu nenavistnyj
paradnyj galstuk. Robert sejchas zhe podnyalsya, ruki po shvam, -- demonstri-
ruya takim vot obrazom  neobhodimoe pochtenie. Ne to  chtoby tak u nih bylo
zavedeno, no na klientov eto dolzhno bylo proizvodit' -- i proizvodilo --
sootvetstvuyushchee vpechatlenie. Vot i sejchas gospodin Firago tozhe sudorozhno
podskochil na meste --  kruglyj i rozovyj,  kak nadutyj  sharik --  i dazhe
sdelal  popytku  poklonit'sya  v  adres stremitel'no udalyayushchegosya  metra.
Gospodin Firago byl biznesmen, a znachit, uzhe navernoe ne polnyj osel, --
no on, vidimo,  prosto nikak ne  mog  urazumet',  chto est' veshchi, kotorye
nevozmozhno kupit'. "Esli prilozhit' usiliya. Esli  postarat'sya. Esli ochen'
horosho postarat'sya i prilozhit' vse neobhodimye usiliya..."
     -- Vy dumaete, mne ego ne pereubedit'?  --  ozabochenno sprosil on u
Roberta. -- Esli, naprimer, ochen' postarat'sya?
     -- YA by vam ne sovetoval, -- otozvalsya  Robert, tozhe ozabochenno. So
vsej dostupnoj emu  ozabochennost'yu.  -- Mozhno  peregnut' palku.  Davajte
luchshe poka ogranichimsya uzhe dostignutym. A tam vidno budet.
     |to  byla  bezotkaznaya  proverennaya ideya.  Glavnoe --  postroit'  v
voobrazhenii klienta perspektivu,  ostal'noe  nachnet sovershat'sya  kak  by
samo soboyu.
     -- To est', vy dumaete, cherez mesyacok-drugoj?..
     -- Pravil'nee: cherez polgodika-god,  -- skazal  Robert, vynimaya  iz
printera raspechatku scheta-dogovora.
     -- Nu chto  zh...  --  Perspektiva  obrisovalas', process  poshel.  --
Navernoe,  vy  pravy.  YA  gotov  polozhit'sya na vashu  kompetentnost'.  Vy
izvestite menya, kogda eto potrebuetsya?
     -- My eshche ne raz  s vami uvidimsya, -- poobeshchal Robert. -- My teper'
v prochnom kontakte. Navernyaka ponadobyatsya dopolnitel'nye konsul'tacii. I
neodnokratnye.  Tak vsegda  byvaet...  Vot  vash schet. Kak vam udobnee --
chekom ili nalichnymi?
     Gospodinu  Firago  okazalos'  udobnee  nalichnymi.  I  pochemu-to  --
dojche-markami.  Pritom chto  avans  on vyplachival,  pomnitsya, anglijskimi
funtami. Vidimo,  on  chto-to  kak-to takim  vot  obrazom  vygadyval. On,
vidimo, byl iz teh, kto postoyanno vygadyvaet chetvert' procenta.  |to byl
ego modus  operandi,  plavno  preobrazovavshijsya  uzhe  v  modus  vivendi.
Navernoe, eto sposobstvovalo ego  procvetaniyu. Navernoe, on  byl  bogat.
("Mersedes", mordastyj shofer-ohrannik, bumazhnik,  plotno nabityj kredit-
nymi  kartochkami i  valyutoj.) No pri vsem pri tom  on byl vse-taki eshche i
durak.
     -- Pozvol'te  mne... --  skazal  on,  protyagivaya  Robertu  raduzhnuyu
bumazhku (kazhetsya, dvesti marok). -- V znak priznatel'nosti... i s osoboj
blagodarnost'yu...
     Robert mel'kom glyanul na bumazhku i, podzhav guby dlya znachitel'nosti,
stal smotret' gospodinu  Firago v lico, --  no ne v glaza emu, a nizhe, v
rumyanye nervno shevelyashchiesya guby. Nastupila minuta  ostroj nelovkosti,  i
dlilas' ona sekund desyat'.
     -- Vse!  Ponyal! -- gospodin Firago podnyal ruki (v odnoj bumazhnik, v
drugoj -- bumazhka).  --  Namek ponyat i usvoen!  Vse den'gi  -- iz odnogo
okoshechka, pravil'no, razumno. Byl bestakten. Zabudem, dogovorilis'?
     Zabudem? Robert myslenno usmehnulsya. Nu net.
     -- Dogovorilis',  -- skazal on. I pochuvstvovav  v tone svoem  nekoe
nevol'noe  prenebrezhenie,  vysokomerie dazhe kakoe-to  barskoe,  pospeshno
dobavil: -- Net problem. Delo zhitejskoe.
     I tut v lice  gospodina  Firago, v  rumyanom etom  glupovatom lichike
farforovogo  porosenka, chto-to neulovimo izmenilos', i sam  on izmenilsya
ves'  --  kak  by  vypryamilsya  i  sdelalsya  dazhe  vyshe  rostom.  Robert,
udivivshis'  i  nastorozhivshis',  prigotovilsya  uzhe  vyslushat'  gordelivuyu
tiradu (v zashchitu nezapyatnannoj chesti i dostoinstva), no gospodin Firago,
naprotiv, ponizil pochemu-to golos i sprosil vdrug:
     -- A my s vami kak, ne meshaem maestro? Ne slishkom zdes' galdim?
     Slovechko  "galdim" v ustah ego prozvuchalo  sovershenno  neozhidanno i
neumestno,  da  i sam vopros pokazalsya Robertu  kak by iz drugoj  p'esy,
slovno Sal'eri-Smoktunovskij zagovoril vdrug v manere YUriya Nikulina.
     -- Ne dumayu, --  skazal  on ozadachenno.  --  Ne  dumayu,  chto on nas
voobshche slyshit...  No orat'  pri etom, razumeetsya, ne sleduet, -- dobavil
on na vsyakij sluchaj.
     -- Ni bozhe moj. Naoborot. A kak zdes' u vas naschet "zhuchkov"?
     -- Kakih zhuchkov?
     Gospodin Firago menyalsya na glazah.  Kuda  devalsya rozovyj  naduvnoj
sharik  s  porosyach'imi  manerami?  Pered  Robertom  stoyal  ozabochennyj  i
vnimatel'nyj dzhentl'men, sklonnyj, pravda, k polnote, no pri etom vpolne
elegantnyj i dazhe znachitel'nyj.
     -- YA, sobstvenno, imeyu  v vidu zapisyvayushchie ustrojstva, --  poyasnil
on delovito. -- Kak tut u vas naschet?
     -- Ne znayu,  -- skazal  Robert, ot  udivleniya rasserdivshis'. -- A v
chem, sobstvenno, delo?
     -- A v  tom delo, chto  ya hochu  pogovorit'  s vam  sejchas o dovol'no
intimnyh veshchah. Mozhno? Ili luchshe ne riskovat'?
     U  Roberta  mel'knula bylo  mysl', chto s  papanej sluchilsya  pristup
manii presledovaniya popolam s maniej velichiya, odnako gospodin Firago etu
mysl' nemedlenno razveyal.
     -- Vam  bol'shoj privet  ot Germana  Tihonovicha,  -- skazal  on, eshche
osnovatel'nee poniziv golos i glyadya Robertu  pryamo  v  glaza -- zrachki v
zrachki, sovershenno  tak, kak nekogda delal eto  sam German Tihonovich.  I
hotya German Tihonovich v  svoej roli smotrelsya, bezuslovno, gorazdo bolee
ubeditel'no, no i u gospodina Firago poluchalos' tozhe ochen' dazhe nedurno.
     Tak, podumal Robert, pochuvstvovavshi nepriyatnyj holodok v podvzdosh'e.
Nachinaetsya. Kvartal  proshel, i nichego, okazyvaetsya, ne konchilos'. |ti ne
otpuskayut: rubl' za vhod, chetvertnoj za vyhod...
     -- Spasibo, -- skazal on, starayas', chtoby golos  zvuchal po  vozmozh-
nosti rovno, no, vidimo,  to li s golosom  u nego, to li s licom  chto-to
sdelalos' ne v poryadke, potomu chto gospodin  Firago vdrug usmehnulsya (ne
bez tonkosti) i prodolzhil:
     -- German  Tihonovich  prosil menya  uznat',  kak  prodvigaetsya  vasha
rukopis'.  Tri  mesyaca  uzhe  proshlo,  horoshij srok, roman  mozhno  uspet'
napisat'.
     -- YA  ne  romanist,  -- skazal  Robert, s trudom  pobezhdaya  v  sebe
zhelanie obliznut' guby. Suhie guby klejkim yazykom. Merzost' kakaya.
     -- Samo  soboj, -- tut zhe soglasilsya sotrudnik Germana  Tihonovicha,
on zhe -- v nedavnem proshlom -- papanya. -- Samo soboj, kto  by sporil. No
-- vse-taki? |to ne ya, eto German Tihonovich interesuetsya. Kogda vse-taki
mozhno zhdat' obeshchannogo?
     Tut, razumeetsya,  naprashivalos' "obeshchannogo tri goda  zhdut", no eto
bylo by slishkom uzh zhalko, melko i zlobno. I bespomoshchno.
     -- YA predpochel by govorit' na eti temy s samim Germanom Tihonovichem,
-- skazal Robert.
     -- Ponyatnoe delo! No raz uzh ya zdes', to kak emu peredat'?
     -- Tak i peredajte, -- skazal Robert  so vsej vozmozhnoj tverdost'yu.
-- Slovo v slovo.
     -- Gospodi, da vy ne volnujtes'! -- voskliknul  gospodin Firago. --
Ne hotite -- ne nado.  Konechno, tak i peredam. Slovo v slovo.  CHto vy, v
samom dele, Robert  Valentinovich! Dazhe s lica spali, ej-bogu.  Rabotajte
sebe spokojno, my ne speshim. Nikto vas ne toropit. Glavnoe, lish' by delo
delalos'...
     Robert  ne otvetil, i  gospodin Firago tut  zhe  sovsem  otstupilsya,
zaspeshil, snova sdelalsya  papanej --  ozabochennym i slegka  durakovatym,
stal proshchat'sya, suetyas' farforovym lichikom. Robert, derzha kamennoe lico,
provodil  ego  v  prihozhuyu,  podal pal'to, sharf,  shlyapu.  Kejs. Gospodin
Firago pyhtya upakovalsya, sprosil  ozabochenno:  "Znachit, vy polagaete, on
menya eshche vyzovet?" -- i, ne dozhidayas' otveta, dvinulsya na vyhod,  da tak
sporo i energichno,  chto  Robert ele  pospeval otpirat' pered nim  dveri.
Poproshchalis' u  reshetki.  "Ochen' na vas rasschityvayu, Robert Valentinovich,
po moemu delu. Esli budet  malejshaya vozmozhnost', popytajtes' ego podvig-
nut',  tak skazat'... Mal'chik  ne  rasstaetsya so  skripochkoj..."  Robert
kival.  Emu ochen' hotelos'  chto-nibud'  skazat' naposledok (dlya peredachi
Germanu Tihonovichu  personal'no),  chto-nibud'  veskoe, znachitel'noe chto-
nibud', no on ne znal, chto  imenno. V golove  u  nego vertelos'  tol'ko:
"Podite proch'! Kakoe delo poetu mirnomu do vas?.." |to bylo by i krepko,
i vesko, no absolyutno ne sootvetstvovalo situacii. Poetomu on  ne skazal
nichego. On dazhe ne poproshchalsya.
     Potom on  vernulsya na rabochee mesto, izvlek iz  nizhnego yashchika stola
papku  s  rukopis'yu i  bezdumno perebrosil neskol'ko stranic.  Popytalsya
bylo chitat', no tut  zhe okazalos', chto on  nichego  pered soboyu ne vidit,
krome porosyach'ego  lichika papani s vnimatel'nymi glazami Germana Tihono-
vicha.  Svoloch'e.  A chego ty, sobstvenno, ot nih ozhidal? CHto ono vse samo
soboj potihonechku iznoet  i  rassosetsya?  Net, milenok: rubl'  --  vhod,
chetvertnoj  -- vyhod. No ved' ya i rublya vam ne platil, vy menya besplatno
k  sebe  zapustili.  Profes-s-sionaly...  On vynul  iz  papki  poslednyuyu
stranicu i perechital primechaniya senseya. CHetyre punkta. Hotya net,  strogo
govorya, tri.

     "1. Inogda ego shvatyvaet pozyv na niz (eto nazyvaetsya imperativnym
pozyvom), on vse brosaet i mchitsya v sortir.
     2. Kogda pitaetsya -- ves' podborodok zamaslen.
     3. Halat nikogda u nego ne stiraetsya, popahivaet kozlom.
     4. Eshche chto-nibud'. Podumajte".

     Dumal. No  nichego noven'kogo tak i ne  pridumal.  Protivno bylo.  I
dumat' bylo protivno, i pridumyvat'. A, glavnoe, ne ponyatno bylo, zachem,
elki-palki, vse eto ponadobilos' i dlya chego?

     "Ne zabyvajte,  chto Vashe umenie "pomnit' vse bez isklyucheniya" dolzhno
byt' im horosho  izvestno.  Poetomu  obratite vnimanie  na Vashi neudachnye
vyrazheniya  tipa "esli  ne oshibayus'",  "ne pomnyu tochno,  kto",  kotorye v
svete nazvannogo fakta vyglyadyat dlya vnimatel'nogo chitatelya strannovato i
maloestestvenno..."

     Potom -- eshche  poluabzac,  perecherknutyj krest-nakrest, no razobrat'
tekst mozhno  bez osobogo  truda: "Ne  nado tak mnogo  ob obstoyatel'stvah
lichnoj zhizni.  |to  bespolezno..." A nizhe pripisano: "A vprochem, pishite,
kak hotite".

     Sobstvennoj  Ego Imperatorskogo Velichestva rukoj nachertat'  soizvo-
lil... Zachem emu eto nado? Zachem-to nado. Nikakogo predstavleniya ne imeyu
zachem. A  vot  mne  by nado  bylo  srazu  zhe  otkazat'sya.  Naotrez.  Bez
razmyshlenij. "Net", --  i vse  razgovory.  CHto  by  oni mne  sdelali? Za
granicu by ne vypustili? Tak ya tuda i  ne  rvus', mne i zdes' neploho...
Plevat'  ya  na  vas hotel.  Ne prezhnie  vremena na dvore... No  poryadki,
pohozhe, starye,  podumal on  s  gorech'yu.  "Novyj  god,  poryadki  starye,
holodnoj  provolokoj  rzhavoyu nash  lager' okruzhen, krugom glyadyat  na  nas
glaza  legavye, i  stal'  holodnaya blestit so vseh storon..."  Nu-nu-nu,
skazal on  sebe.  Ne do takoj zhe stepeni,  vse-taki...  Pravil'no, ne do
takoj. Ne smertel'no, no zato -- toshnit. Menya. A ego?  Neuzheli zhe ego --
ne toshnit?
     On podnyalsya i, na vsyakij sluchaj stupaya ostorozhno, chtoby ne skripet'
i ne  shurshat',  proshel  po koridoru.  Spal'nya:  dver'  nastezh', fortochki
nastezh',  shtory opushcheny,  tiho,  pusto. Gostinaya:  dver' nastezh',  tiho,
temno,  torsher vyklyuchen.  Sam lezhit  na  divane v lyubimoj  poze:  gazeta
poperek zhivota, gorbatyj  dlinnyj nos ustavlen v potolok,  odna  tapochka
svalilas' na kover. Spit. Glaza zakryty.
     -- CHto-to  sluchilos'?  --  tut  zhe sprosil  sensej.  Glaza u  nego,
okazyvaetsya, byli, naoborot, vpolne otkryty, prosto smotreli s prishchurom,
no ochen' vnimatel'no i s interesom.
     -- Oni opyat' na menya vyshli, -- skazal Robert.
     Sensej neskol'ko sekund molchal, potom sprosil (ili ob座avil?):
     -- Gospodin Firago.
     -- Da. Sprashival, kak idet rabota nad rukopis'yu.
     -- To-to on menya dostaval, kak umel. YA eshche podumal: chto za osel nam
popalsya, prosti gospodi. A on  prosto  hotel, chtoby  ya vykatilsya pobyst-
ree... I chto vy emu skazali?
     -- Skazal,  chto  ne  budu  s  nim  razgovarivat'.  Pust' nachal'stvo
vyzyvaet.
     Sensej s kryahteniem podnyalsya  i sel,  nasharivaya poteryannyj tapochek.
Gazeta s容hala na pol, on ne obratil na nee vnimaniya.
     -- A chto eto vy s nim tak surovo, Robin?
     -- A kak bylo nado?
     -- Nu, ne znayu... Udovletvorili by zakonnoe  lyubopytstvo sotrudnika
kompetentnyh organov. Rasskazali by, kak idet rabota: zakanchivayu-de, kak
tol'ko,  tak  srazu... Podnevol'nyj zhe chelovek,  zachem ego tak uzh surovo
otshivat'.
     Robert,  sdelav  dva  shaga, nagnulsya, podobral  gazetu,  slozhil  po
vozmozhnosti akkuratno  i pristroil  na  zhurnal'nom stolike sredi  bumag.
Potom on skazal:
     -- Zatoshnilo menya, sensej, vot i vse.
     Sensej proiznes (slovno maksimu procitiroval):
     -- Oni  znayut o nas tol'ko to,  chto my im sami govorim. Vot pust' i
znayut. To, chto my s vami im govorim.
     -- A zachem im voobshche chto-nibud' o vas znat'?
     -- Rabota u nih takaya. Svolochnaya. No interesnaya! Skazhete, net?
     -- Ne znayu, --  skazal Robert. --  I  znat'  ne  hochu. Menya ot  nih
toshnit.
     -- Normal'naya reakciya normal'nogo  cheloveka,  --  skazal  sensej  s
odobreniem. --  Vy absolyutno zdorovyj i normal'nyj chelovek, Robin. S chem
ya vas i pozdravlyayu.
     -- To est', vy po-prezhnemu nastaivaete, chtoby ya...
     -- Nastaivayu,  Robin. Samym  reshitel'nym  obrazom.  |to  pojdet  na
pol'zu silam mira i progressa. Vy uzh mne pover'te.
     Bylo yasno, chto  on  opyat' nichego  tolkom ne ob座asnit i ne  nameknet
dazhe.  I bylo yasno -- kak den', -- chto u nego est' cel', est' plan, est'
zamysel.  I  pridetsya emu spospeshestvovat'. Raz uzh voobshche vzyalsya na nego
rabotat'.
     -- CHto u nas segodnya na obed? -- sprosil sensej.
     -- A chto by vy hoteli?
     -- Rybnyj sup. I buterbrody iz chernogo hleba s adzhikoj.
     Robert ne uderzhalsya, rasplylsya v ulybke, kak dovol'nyj mladenec.
     -- ZHutko vredno!
     -- A naplevat'. Vse vredno. Poprav'te  menya, esli ya oshibayus': "Vse,
chto est' priyatnogo v zhizni..."
     -- "Vse, chto est' horoshego v zhizni, libo amoral'no, libo nezakonno,
libo vedet k ozhireniyu". Pervyj postulat Pardo. Ladno, ubedili. Budet vam
rybnyj sup s chernym hlebom s adzhikoj.
     -- S hlebom s maslom i s adzhikoj!
     -- S maslom i s adzhikoj.
     Sensej udovletvorenno vzdohnul, snova leg navznich' i slozhil  ladoni
na grudi.
     -- Zamechatel'no, -- skazal  on. -- Togda ya eshche pogorizontalyu. Posle
obeda son serebro, a do obeda -- zoloto!
     Robert ne stal sporit'.
     On  vernulsya  k sebe,  na rabochee  mesto, i  sejchas zhe  pozvonili v
dver'. Nikomu  ne  bylo  naznacheno  na  eto  vremya,  i  Robert,  zaranee
nasupivshis', poshel smotret', kto tam eshche pozhaloval. Okazyvaetsya, pozhalo-
val neschastnyj Vadim Rezalting-Fors, uzhe vpolne  protrezvevshij,  no -- v
svoej shtopanoj seroj  shtormovke, v kepchonke svoej  kozhanoj -- pohozhij ne
to na  bomzha, ne  to  na studenta-propojcu,  --  zamerzshij, skukozhennyj,
krasnonosyj i mokryj.
     -- YA  --  k  senseyu,  --  ob座avil  on pryamo  s  poroga  v  otvet na
izumlenno-neprivetlivyj vzglyad Roberta.
     -- Sensej zanyat.
     On slovno zhdal etogo.
     -- Nu, ya togda prosto s toboj posizhu. Mozhno? Ili ty tozhe zanyat?
     I takaya zhalkaya gotovnost'  prinyat' samoe hudshee, takaya razdavlennaya
gordynya, takaya beznadezhnost' popolam s zhalobnoj zanoschivost'yu prozvuchala
v etom voprose, chto Robert, sam togo ne zhelaya, postoronilsya i  propustil
ego v dom.
     V prihozhej on  velel emu razdet'sya, povesit'  shtormovku na plechiki,
velel kedy otsyrelye snyat' i nadet' gostevye tapochki, zavel v tualetnuyu,
dal  polotence -- vyteret' mordu. Vadim podchinyalsya besprekoslovno i dazhe
s gotovnost'yu,  i Robert podumal, chto davno uzhe  ne videl takogo Vadima:
tihogo, pokornogo, poslushnogo.  Vidimo, vcherashnee "ochishchenie podprostran-
stva dushi" sdelalo svoe svetloe delo.
     Snachala on hotel otvesti  ego  v dezhurku, a  potom reshil,  chto  eto
budet slishkom blizko k senseyu,  i  vybral kuhnyu. Tem bolee chto skoro vse
ravno nado budet gotovit' obed.
     Na kuhne Vadim,  kak blagovospitannyj mal'chik,  uselsya na taburetku
-- ladoshki pod sebya, -- i oni pogovorili. Vpolne svetski.
     -- CHajku zavarit'?
     -- CHaj-kyu?
     -- Da, chajkyu. Zavarit'?
     -- A kakoj u tebya?
     -- "Krepkij".
     -- Nu, uzh ya nadeyus', chto ne zhidkij...
     -- Da net. Nazyvaetsya tak: chaj "Imperatorskij. Krepkij".
     Vadim zadumchivo spel:
     -- "CHaj "Velikij Tigr" kazhdyj vypit' rad..."
     -- Ponyatno. Mozhet, kofej-kyu?
     -- "Kofe pit' budem i derzhavu podymem!.."
     -- Hm. Ty segodnya v horoshej forme. Mozhet, vodochki?
     -- Net, -- skazal  Vadim  reshitel'no. -- Hvatit s menya. Tem bolee ya
teper' chelovek  vnutrenne chistyj.  Zachishchennyj, tak skazat'.  Kstati,  ty
videl, kak on eto delaet?
     -- Bogdan? Net. Ne videl nikogda. A chto?
     -- Tak. Interesno  bylo by posmotret'.  "Zachistka", kak  nikak,  ne
hren sobachij. "Zachishchenie podprostranstva".
     -- Ne znayu, ne videl,  -- povtoril Robert.  --  Znayu, chto on ushel k
tebe so svoim vospituemym, s Vovoj s etim, a potom cherez polchasa  vyshel,
ochen' mrachnyj, i skazal:  "Vse, hvatit s nego, zasranca..." To est' -- s
tebya.
     -- A Vova chto skazal?
     -- A Vova ne skazal nichego.  U Vovy  byl takoj vid, budto on voobshche
smutno predstavlyaet, gde on nahoditsya i kotoryj na dvore god.
     -- Sil'naya shtuka --  eta zachistka,  -- skazal Vadim. -- YA nichego ne
pomnyu. A  prosnulsya --  budto  eto  ne ya. Budto  vyzdorovel  ot kakoj-to
zastareloj pakosti... Predstavlyaesh'?
     -- Net.
     Vadim pokival, glyadya mimo Roberta v okno.
     -- Budto sovsem novyj chelovek, prichem dazhe -- maloznakomyj.  Moshchnaya
shtuchka -- nash Bogdasha. A ya, nado priznat'sya, nikogda v nego po-nastoyashche-
mu ne veril. Dumal, vse eto tak, zalepuha. Dlya staruh... -- On pomolchal.
-- Vprochem, v lyubom sluchae vse eto -- nenadolgo. Uvy.
     Robert na zahotel utochnyat'. Da on i sam znal, chto -- nenadolgo.
     -- A Matvej gde? -- sprosil on.  Prosto tak sprosil.  CHtoby pereme-
nit' temu.
     -- YA ot nego uliznul.
     -- Pravda? A ya dumal, on vnizu, u sebya v mashine sidit.
     -- On  navernyaka  sidit gde-nibud' u  sebya  v  mashine, no  vryad  li
vnizu... A zachem on tebe?
     -- Da tak. Pogovorit' hotel.
     -- A ty pogovori  so mnoj, -- predlozhil  Vadim. S  samym  ser'eznym
vidom.
     (O chem? -- sejchas zhe zahotelos' Robertu sprosit'. O chem nam s toboj
sejchas  razgovarivat'?  ZHalovat'sya drug  drugu, kakie  my  neschastnye --
polurazdavlennye zhertvy reketirov?..)
     -- A chto ty v etom smyslish'? -- skazal Robert vmesto etogo.
     -- V chem?
     -- "Vselennuyu sozdal Bog" -- eto gedelevskoe utverzhdenie ili net?
     -- CHto znachit -- gedelevskoe?
     -- Nu takoe, kotoroe nel'zya ni dokazat', ni oprovergnut'.
     Vadim posmotrel, iskrivivshi rot, a potom probormotal:
     -- Mne by tvoi zaboty.
     I togda Robert vdrug reshilsya. Kakogo cherta?  Pust' znaet.  On zhe do
sih por nadeetsya na chto-to, pripersya vot -- unizhat'sya...
     -- Ty  zrya syuda  pripersya, --  skazal on. -- Sensej ne  stanet  nam
pomogat', prichem po dvum  dazhe prichinam. Vo-pervyh, on yavno hochet, chtoby
my sami reshili etu tvoyu problemu. Bez nego.
     -- Ponyatno. A vo-vtoryh?
     -- A vo-vtoryh, Ayatolla ego klient.
     -- Vresh', -- skazal Vadim, i glaza u nego snova sdelalis' vcherashnie
-- glaza neudachlivoj nishchenki, tol'ko trezvoj.
     -- K  sozhaleniyu,  net.  Ne vru. Tak chto pridetsya tebe  rasschityvat'
tol'ko na sebya.
     Teper' Vadim smotrel na nego s vnezapnym udivleniem.
     -- Slushaj, ty  -- zhestokij chelovek.  Pochemu?  Ili ty  menya za  chto-
nibud' ne lyubish'?
     -- Da nichego  podobnogo, --  skazal Robert  nervno.  --  Prosto mne
nadoelo  smotret', kak  ty mykaesh'sya bez vsyakogo tolku.  Ne pomozhet tebe
nikto, zabud'. My -- ne sposobny, a on -- ne zahochet.
     -- Nu,  spasibo,  --  skazal Vadim  medlenno. --  Uteshil  tovarishcha.
Spasibo tebe, rodnoj moj i dorogoj...
     Robert ne  stal dal'she razgovarivat'. On povernulsya k Vadimu spinoj
i vydvinul (s grohotom) ovoshchnoj yashchik.  Vybral chetyre kartofeliny pokrup-
nee,  brosil  ih (s  grohotom) v mojku. Potyanulsya za nozhom. Na dushe bylo
pogano, slovno on sdelal kakuyu-to nenuzhnuyu i sovsem bespoleznuyu pakost'.
Hotya na samom-to dele davno uzhe nado bylo emu skazat' vse, kak ono est'.
Pravdu. Gor'ko-solenuyu. Pravda voobshche -- shtuka maloappetitnaya,  a inogda
i vovse nes容dobnaya... Vot pust' on i perevarivaet etu svoyu gor'ko-sole-
nuyu, nes容dobnuyu.  Tut uzh nichego ne podelaesh' -- emu  teper' vse ravno s
etim zhit'...
     I  tut  on vdrug obnaruzhil, chto za spinoj  u nego sdelalos'  kak-to
neobychajno  tiho.  Slovno  tam  nikogo  bol'she  ne  bylo.  Slovno  Vadim
(sovershenno besshumno) vstal vdrug  i ushel. Ischez.  Isparilsya. On  bystro
poglyadel cherez plecho. Vadim sidel v prezhnej poze (ladoshki pod zadnicej),
tol'ko golovu vtyanul v  plechi i nahohlilsya kak bol'noj vorobej.  Glaza u
nego byli shiroko otkryty, no, pohozhe, on nichego pered soboyu ne videl.
     -- |j, -- tihon'ko pozval ego Robert.
     -- |ge zh... -- tak zhe tihon'ko otkliknulsya Vadim.
     -- Ty chego eto?
     -- A  chto?  -- vyrazhenie  Vadimova  lica otnyud' ne peremenilos'. On
razgovarival slovno vo sne.
     -- Tebe ploho, chto li?
     -- Net, -- skazal  Vadim. -- Mne horosho.  -- On vdrug ulybnulsya,  i
eto  vyglyadelo  stranno i  dazhe  strashnovato,  slovno  ulybnulsya nezhivoj
predmet. -- Rozha ischezla! -- ob座avil on vdrug.
     -- Kakaya rozha?
     -- Krasnaya, --  skazal Vadim, po-prezhnemu slovno vo  sne.  -- Gene-
ral'skaya. S usami.
     Robert shvatil blizhajshij chistyj stakan, bystro  plesnul  tuda mine-
ralki i sunul Vadimu pod nos. Tot otshatnulsya.
     -- Perestan'!  -- skazal on vozmushchenno, vysvobodil iz-pod sebya ruku
i  s  dosadoj  otstranil  stakan  pokrasnevshej ladoshkoj. --  So mnoj vse
normal'no.  Ty ne  ponimaesh': rozha  ischezla.  Polgoda  ona  peredo  mnoj
mayachila, kak prikleennaya, dnem i noch'yu, a sejchas ya poglyadel -- a ee net!
     -- A chto est'? -- sprosil Robert na vsyakij sluchaj.
     -- Nichego net. Pusto...  -- on vdrug  otobral u  Roberta  stakan  i
zhadno vyhlebal ego do dna. -- F-fu, dazhe v pot udarilo. Nado zhe...
     On hotel eshche chto-to dobavit' i dazhe rot uzhe raskryl, no govorit' ne
stal, a vmesto etogo rezko povernul  golovu -- uhom vpered --  k dveri v
koridor, i togda Robert tozhe uslyshal priblizhayushchiesya ottuda tyazhelye  shagi
i sharkayushchie shchelchki shlepancev po parketu. Kak moj  Kot-Fedor, podumal on.
Nado  budet zapisat'  v  donesenie:  "On  mozhet dvigat'sya  besshumno, kak
skvoznyak, a inogda shumit i topaet, slovno gorozhanin v lesu..." Kot-Fedor.
Tot tozhe umeet, pri zhelanii, izobrazit' loshad': top-top-top-top...
     Sensej poyavilsya v dveryah, blagostnyj, domashnij, v pizhame.
     -- A,  -- skazal on,  ulybayas'.  --  Vadim Danilych! Lichno!  Rad vas
privetstvovat' u nashih penatov. Obedat' budete?
     Vadim podnyalsya, no sdelal eto kak-to  stranno,  s pauzoj, -- slovno
snachala podnimat'sya ne hotel vovse, a potom vse-taki razdumal i, tak  uzh
i  byt',  podnyalsya.  I govorit' nichego  ne stal v  otvet na privetstvie,
tol'ko poklonilsya... I ne poklonilsya dazhe  -- kivnul korotko, kak kivayut
pri sluchajnoj vstreche nezhelatel'nomu znakomcu. Sensej skazal:
     -- CHto-nibud' neladno? CHto imenno?
     -- Budto vy  ne znaete! -- vozrazil Vadim.  Derzko. I  dazhe  ladoni
zasunul v karmany dzhinsov, no sejchas zhe vynul ih obratno. -- YA k vam dva
mesyaca probivayus'. Legche k prezidentu popast' na priem.
     Sensej perestal blagodushno ulybat'sya.
     -- Da. K prezidentu legche. No ved' vy probilis'? Slushayu vas.
     -- Da chego uzh teper' slushat', -- prodolzhal derzit' Vadim. -- Pozdno
uzhe!
     -- Vot kak? Pozdno?
     -- Pozdno.
     -- To est' ya -- mogu byt' svoboden?
     -- Da radi  boga!  Vy  zhe  vsegda svobodny.  U kogo sila, u  togo i
svoboda.
     -- Blagodaryu vas, --  skazal  sensej krotko, i eto byla  zhutkovataya
krotost'. Ledyanaya. Ot etoj krotosti moroz shel po kozhe. Po  krajnej mere,
u Roberta. A etot durak molodoj slovno ne videl nichego i ne slyshal: ruki
sudorozhno po shvam, kulachishki szhaty, bol'shie pal'cy  po-detski ottopyreny
-- sejchas  lyapnet chto-nibud'  takoe, chto  ego  tut zhe  i  vydvoryat.  Kak
YAdozuba  v  svoe vremya vydvorili --  razom  i navsegda. Robert  s lyazgom
uronil  v  mojku  samyj bol'shoj (razdelochnyj)  nozh, no eto  ni  cherta ne
pomoglo. Isterika uzhe nakatila.
     -- A eto  uzh kak vam budet ugodno!.. -- vykrikival Vadim v  zapale,
ne vidya nichego i  ne  slysha. --  Vy ved' vsegda v  storone!.. I pri etom
vsegda pravy, pravil'no?  My  ved'  pri  vas tol'ko kormimsya...  vy  nas
prikormili, vidite li, i my pri vas teper' sostoim...
     (CHto za chush' neset etot  oborzevshij  kretin? CHto on imeet  v vidu i
kakim mestom dumaet?..)
     -- ...A vy  --  na gore!  Vy vsegda na  gore! So  skukoj nablyudaete
kolovrashchenie  zhizni.  My tut  vse  kolovrashchaemsya  kak  proklyatye,  a  vy
izvolite nablyudat'!..
     -- ...A my ved' -- golye, my bez shkury dazhe, s  nas shkuru eto samoe
kolovrashchenie sodralo. Nichego! Pokolovrashchaemsya i novuyu narastim! Tak ved'
po-vashemu?.. Bogi molchat,  znachit  -- ne vozrazhayut. Ved' iskusstvo  est'
vsegda besposhchadnyj otbor ozarenij...
     -- ...A  vy  znaete, kakovo  eto, kogda  tebya  otbirayut?  Kogda  ty
odin-odineshenek, i nikto tebe ne pomozhet  -- ni druz'ya, ni rodstvenniki,
ni uchitel', na kotorogo nadeesh'sya kak na samoe poslednee?..
     -- Znayu,  --  ser'ezno  skazal sensej,  i  Vadim zamolchal i  tol'ko
vshlipnul, slovno by ot otchayaniya.
     -- "Idi  odin i  iscelyaj  slepyh,  --  procitiroval  sensej (vpolne
ser'ezno, sovsem bez ironii, kotoraya okazalas' by zdes' vpolne umestna),
-- chtoby  uznat' v  tyazhelyj chas somnen'ya uchenikov  zloradnoe glumlen'e i
ravnodushie tolpy..."
     Vadim  molchal, no  kulaki  ego  vdrug  razzhalis',  i  ruki  povisli
svobodno.
     -- Pojdemte, Vadim,  -- skazal emu sensej. -- YA vas ponyal,  no nado
vse eto obsudit' spokojno. Po vozmozhnosti ne stoya, a sidya... My ne ochen'
nadolgo, -- skazal on Robertu. -- Na polchasika. Izvinite.
     I oni ushli, oba:  sensej, legkij  kak oduvanchik,  a Vadim sledom za
nim  --  uzhe  ssutulivshis',  uzhe  pokorno,  --  vyalyj,  slovno sduvshijsya
vozdushnyj  sharik. Svyaz'  s kabinetom byla vklyuchena, mozhno bylo povernut'
vern'er  i uslyshat', o chem oni  tam  govoryat,  no Robert  ne stal  etogo
delat'.  Voobrazhenie  u nego vsegda  bylo zhizhe pamyati,  i predstavlyal on
sebe tol'ko,  kak Vadim valyaetsya v nogah, prosit proshcheniya za  grubosti i
derzosti  i  umolyaet  pomoch', a  sensej  sidit  nad  nim slovno Budda  i
izrekaet  svoi koany. CHtoby unichtozhit' etu maloprivlekatel'nuyu kartinku,
on ozhestochenno  prinyalsya za  kartoshku, potom  za morkovku,  a potom stal
vskryvat'  konservy  s gorbushej  v  sobstvennom soku. Kartinka ischezala,
snova  poyavlyalas',  snova  zatumanivalas',  nikak  ot  nee  ne udavalos'
izbavit'sya, a potom vdrug vklyuchilas' gromkaya svyaz' i sensej skazal:
     -- Vadim uhodit. Provodite ego, pozhalujsta, Robin.
     On umen'shil  gaz  pod  kastryul'koj  i  poshel provozhat'.  Vadim  uzhe
natyagival serye svoi otsyrelye kedy, upershis' zadom v stenu, lico u nego
ot  neudobnoj pozy bylo krasnoe, on pyhtel, no ne vyglyadel ni zhalkim, ni
ubitym.  Bolee togo -- on  vyglyadel  dovol'nym.  I  slava  bogu. K chertu
podrobnosti!  ZHertv  i razrushenij net, --  o  chem  eshche mozhet v etom mire
mechtat' mirnyj  obyvatel', ne pretenduyushchij  na  upravlenie istoricheskimi
processami?.. I vse-taki on ne uderzhalsya.
     -- Nu? Pogovorili?
     -- Esli mozhno tak vyrazit'sya, -- otvechal Vadim, s trudom razbirayas',
gde u shtormovki zad, gde pered.
     -- I chto on tebe skazal?
     -- Naposledok?
     -- Davaj -- naposledok.
     -- "Ty obrel moj kostnyj mozg".
     -- Ponyatno. A  pered etim bylo ob座avleno: "Vremya nastalo. Pochemu by
tebe ne skazat', chego ty dostig?"
     -- Da, chto-to v etom rode. Tol'ko on  nikomu ne  govorit "ty". Dazhe
mne.
     -- |to  ne  on.  |to  Bodhidharma.  My  poslednee  vremya uvlekaemsya
dzen-buddizmom.
     -- Da, kak i vsya strana pobezhdennogo socializma...
     Oni uzhe stoyali u reshetki, i Robert gremel klyuchami, otpiraya kalitku.
Kogda kalitka otvorilas', on procitiroval:
     -- "Nakonec doshla ochered'  do  Huj-ke. On pochtitel'no poklonilsya  i
molcha zastyl. Uchitel'  skazal: "Ty  obrel  moj kostnyj mozg"..." Ty tozhe
pochtitel'no poklonilsya i molcha zastyl?
     -- Net, -- skazal Vadim, nazhimaya knopku lifta. -- YA skazal emu, chto
rozha ischezla.
     -- I chto zhe eto oznachaet?
     -- CHto ya povernul ee. Trubu bol'shogo diametra.
     On otkrovenno siyal. On byl gord. Robert priznalsya:
     -- Ni hrena ne ponimayu. No ya rad  za tebya,  Huj-ke. Rad, chto u tebya
nakonec zahoroshelo, Huj-ke.
     -- Ne vyrazhajsya! -- skazal Vadim i shagnul v kabinu.

     ...Poka  on  shel  k  stancii  metro  "Moskovskaya",  poka  sharil  po
karmanam, naskrebaya na  bilet  (vse  den'gi kuda-to vdrug provalilis', v
kakoe-to sovsem uzh nezapomnivsheesya "nikuda"),  poka spuskalsya po eskala-
toru  (begom, kak v dalekom detstve, s riskom dlya sebya i okruzhayushchih, pod
trevozhnye  vozglasy  i oklikaniya zabespokoivshejsya dezhurnoj vnizu),  poka
zhdal poezda v mokroj tolpe i poka  ehal, stisnutyj mokroj tolpoj  v poze
smirno-ruki-po-shvam, -- vse eto  vremya on zastavlyal sebya ne dumat' i vse
ravno dumal: "Kak?  Kak ya eto sdelal? Ili ono sdelalos' samo? Ili nichego
ne sdelalos', a ya prosto s uma s容zzhayu ot straha?.."  Pochemu-to emu bylo
yasno,  chto iskat' ponimaniya "kak?" -- ne nado.  |to  nepolezno. |to dazhe
opasno. Kto-to predupredil menya ob etom eshche ran'she. Kto-to  iz  nashih...
Kto? Pravil'no,  davaj luchshe vspominat':  kto eto  byl takoj, umnen'kij-
razumnen'kij  Buratino, kto skazal  mne: "Bros',  ne muchajsya,  eto  libo
proizojdet samo soboj, libo  ne proizojdet sovsem..." Nikak ne vspomina-
los', kto  eto  byl, hotya sohranilis' v  pamyati i intonaciya, i uverennyj
vzglyad:  "...a togda  my  tebya  prikroem".  Za poslednij dushnyj i toshnyj
mesyac mnogo bylo  skazano uverennyh slov i sdelano samouverennyh utverzh-
denij, no zapomnilsya pochemu-to tol'ko odin etot razgovor, -- mozhet byt',
potomu,  chto  emu predlagalos' nichego  ne delat', a tol'ko  spokojnen'ko
plyt' po techeniyu. V storonu Stiksa...
     Pered rodnoj paradnoj, pod samym oranzhevym fonarem, stoyala znakomaya
"kopejka", gryaznaya,  slovno musornyj  kontejner. I iz  nee uzhe toroplivo
vykarabkivalsya  vozmushchenno glyadyashchij Matvej, i  vot uzhe znamenityj vozmu-
shchenno-nedoumennyj vopros prozvuchal:
     -- Ty gde byl?!
     -- Pivo  pil, -- otvetil Vadim nemedlenno i sam zhe zasmeyalsya -- tak
lovko  vse eto poluchilos',  no  tut  emu  stalo  ne  do  smeha:  Matvej,
okazyvaetsya, ne prosto tak zdes' stoyal, ego podzhidaya, on rvalsya k nemu v
dom,  on  hotel prisutstvovat',  ohranyat',  nablyudat'  i  voobshche derzhat'
situaciyu pod kontrolem.
     Ne  nado  pod  kontrolem, popytalsya vtolkovat' emu Vadim.  Vse  uzhe
ustroilos'. Vse  o'kej... "No pozvol'!  My zhe dogovorilis'... Tengiz  zhe
yasno skazal!.." Da  v intimnye otnosheniya ya vstupal s  tvoim Tengizom! Ne
nado vam menya bol'she ohranyat', mozhete vy eto ponyat'?.. "Kak  eto  tak --
ne  nado?.." A  tak: vol'no,  r-r-razojdis'! Net, Matvej etogo ponyat' ne
mog. On, poteryavshi Vadima  iz vidu, poldnya motalsya po ulicam, chut' li ne
v  morgi uzhe  zvonil, perepoloshil  vseh  znakomyh,  pobyval v dvenadcati
zlachnyh mestah i  mestechkah, a  potom  eshche torchal  dobryj chas zdes', pod
fonarem, ozhidaya  nevedomo chego... Ne mog on  poverit', chto vse trudy ego
propali naprasno.
     -- Durak, -- skazal emu nakonec Vadim. -- Mozhesh' ty hotya by ponyat',
chto ko  mne zhenshchina dolzhna prijti sejchas? Na  hren  ty nam s nej  nuzhen,
sprashivaetsya?
     -- Kakaya eshche zhenshchina? -- sprosil podozritel'nyj Matvej.
     -- Lyudmilka. Pomnish' Lyudmilku? Manekenshchicu?
     -- Pomnyu Lyudmilku,  -- priznalsya Matvej, vse  eshche prebyvaya v tiskah
strashnyh podozrenij, no uzhe znachitel'no pomyagchev.
     -- YA ej ele dozvonilsya, dogovorilis' na sejchas, neuzheli ne ponyatno?
     -- CHto-to ty ne  ochen' sejchas pohozh na Don ZHuana, -- skazal Matvej,
sverlya ego prokurorskim glazom.
     -- |to pochemu eshche? Na chto  ty namekaesh'?  Ochen'  dazhe pohozh.  I  ne
porti mne udovol'stvie, pozhalujsta. Vali otsedova.
     V konce koncov udalos' otvyazat'sya. Vadim vzbezhal po lestnice, otper
dver'  v  kvartiru  i --  ostolbenel na  poroge.  On sovsem  zabyl,  chto
vytvoryal zdes' dvoe sutok  nazad, i na mgnovenie v panike voobrazil, chto
eto ONI pobyvali tut --  mstitel'nye  i  zlobnye,  kak  garpii, podlye i
besposhchadnye.  Panika byla vnezapna  i  sokrushitel'na, slovno  vzorvalos'
chto-to  u nego vnutri, on chut' ne upal -- nogi podkosilis', -- no tut zhe
ochuhalsya  i  vse  vspomnil. Proshel  v komnatu, podnyal  i postavil (sredi
haosa  i  musora)  perekosivshijsya  torsher  (mamin  lyubimyj),  oglyadelsya,
ostorozhno  stupaya  po  razbrosannomu,  proshel k  oknu,  vyglyanul  skvoz'
zadernutye tyulevye zanaveski. Matvej otnyud' ne uehal -- on vse eshche stoyal
vozle svoej  musorovozki, -- zadrav golovu, glyadel na ego  okna. |tot ne
uedet,  net.  |tot  ne uedet nikogda.  On budet  terpelivo  zhdat', chtoby
proverit': pribudet li  nazvannaya  Lyudmilka, kogda pribudet, odna li, na
kakoe vremya?.. Uryuk pod kontrolem...
     On oglyadelsya,  nashel telefonnyj  shnur,  prosledoval  vdol'  nego do
apparata, pogrebennogo pod starymi zhurnalami "Znanie -- sila" vperemeshku
s  papkami  s  rukopisyami,  nabral nomer. (Telefon  --  na  udivlenie --
rabotal.) Lyudmilkin hripovatyj golosok proiznes  vysokomerno: "Vy razgo-
varivaete s avtootvetchikom. Ostav'te soobshchenie posle korotkogo signala".
Korotkij signal prozvuchal, no Vadim ne stal ostavlyat' nikakogo soobshcheniya.
Da podite vy vse v  zhopu! On shvarknul trubkoj  po  apparatu, podnyalsya  s
kortochek  i  eshche  raz  oglyadelsya.  ZHut'!  Sram!  Merzost'  zapusteniya!..
Nenavizhu... On byl  po  nature svoej akkuratist i terpet' ne  mog lyubogo
besporyadka. Mozhet byt', imenno poetomu, napivshis' i poteryav chelovecheskij
oblik, on  vsegda takoj otvratitel'nyj  besporyadok  uchinyal. Po  principu
doktora  Dzhekila, on  zhe --  mister  Hajd...  Spasibo, chto  hot' poly ne
zableval v rasstrojstve chuvstv pri potere lichnosti...
     Dobryj chas on staratel'no, skrupulezno i dazhe s nekim sladostrasti-
em ubiral avgievu konyushnyu.  Matvej vnizu,  vidimo,  utomivshis' zhdat'  (a
takzhe, vidimo,  vspomniv  o nalichii  vtorogo  vhoda na  lestnicu  --  so
dvora), uehal  nakonec. Kogda  Vadim pokonchil s razbrosannymi zhurnalami,
podnyal i postavil na mesto knizhnuyu stenku, Matvej pozvonil i osvedomilsya,
kak on  tam. Na  vershine blazhenstva, otvetil Vadim.  "Tochno?" Absolyutno.
"Imej v vidu, -- skazal Matvej, -- ya vse vremya doma i mashina pod parami.
Esli chto  -- tak  srazu!.."  A  kak  Tengiz?  On tozhe pod parami, skazal
Matvej. Spasibo, rebyata, no ej-bogu nichego bol'she ne nado, skazal Vadim.
Vse ustroilos'. "Kak?" -- sprosil Matvej. Samo soboj, otvetil Vadim. "No
esli vse samo soboj ustroilos' -- eshche  chudesnej!" -- procitiroval Matvej
i povesil trubku.
     Tut Vadim spohvatilsya i pozvonil k tetke v Naklazhnuyu. Mama podoshla,
i oni  pogovorili. U mamy vse bylo v poryadke,  slava bogu, tol'ko angina
poka eshche  ne proshla, a v ostal'nom vse v poryadke. I u Vadima vse bylo  v
poryadke. Vo vsem mire  stoyal  sploshnoj, besprosvetnyj i  polnyj poryadok,
ostavalos'  tol'ko peredvinut'  na  mesto  divan, uehavshij  na  seredinu
komnaty, i rasstavit' po mestam rassypavshiesya knigi, ustilayushchie pol, kak
pestraya staya mertvyh ptic...
     I v  etot  moment  Vadim  vspomnil. Vspomnil, kto  govoril  emu: ne
trepyhajsya i ne napryagajsya, vse proizojdet samoj soboj ili ne proizojdet
sovsem.  |to zhe, konechno, Andrej  Belyunin  emu  skazal.  Strahoborec.  V
pervyj zhe raz,  kogda on,  ves'  tryasyas' i v  otchayanii,  pribezhal k nemu
zhalovat'sya  i  prosit' zashchity. "Ne  unizhaj sebya nadezhdoj. Vse proizojdet
samoj soboj ili ne proizojdet sovsem. Prosto schitaj, chto ty uzhe mertv, i
togda nikto i nichego s toboj  sdelat' ne smozhet..." On  vspomnil  eto, i
emu snova stalo strashno, kak i  togda, hotya teper', kazalos' by, boyat'sya
bylo uzhe  nechego. Dlinnoe  porodistoe lico brezglivo glyadelo na  nego  s
togo konca  tonnelya,  osveshchennoe  pochemu-to tol'ko sleva  --  zolotistym
rovnym svetom. Da ved' ya eshche vdobavok i  bogat teper', podumal on vdrug.
No srazu zhe otognal ot  sebya etu  mysl', kak prezhdevremennuyu i potomu --
opasnuyu.
     ...A  v  eto  samoe  vremya  Andrej  YUr'evich  Belyunin  (po  prozvishchu
Strahoborec)  sidel na kuhne svoego  priyatelya Serezhi  Vagelya, izvestnogo
(sredi drabantov) takzhe pod klichkoj  |l'-de-prez. Nespeshno  obmenivalis'
nejtral'nymi  replikami (glavnym  obrazom naschet hokkeya), sosali pivo iz
dlinnyh  holodnyh  banok i  nablyudali iskosa  za  dejstviyami maloletnego
synishki |l'-de-preza, sidyashchego tut zhe na sobstvennom  stule  za tarelkoj
edy.  Synishka srazhalsya so  svoim uzhinom. Dispoziciya byla  takaya: v levoj
ruke  on derzhal  bol'shoj, odnazhdy nadkusannyj  lomot' hleba, v pravoj --
vilku s nasazhennoj  na nee chetvertinkoj kotlety, i eshche polkotlety vmeste
s  gorkoj kartofel'nogo  pyure neappetitno  stylo v tarelke. Krome  togo,
priblizitel'no chetvert' kotlety  i nekotoroe  kolichestvo hleba popolam s
pyure  nahodilos'  u nego  za  shchekoj,  otchego  milovidnoe, chernoglazoe (v
mamochku) lichiko vyglyadelo boleznenno asimmetrichnym.
     Mama so starshen'koj  v  dannyj moment  plavali v  bassejne,  a papa
|l'-de-prez staratel'no i  bezdarno  ispolnyal  strogij nakaz:  "Izzharit'
kotlety, razogret'  pyure,  nakormit' Sushchestvo, dat'  emu stolovuyu  lozhku
pertusinu  i  v vosem' chasov --  spat'".  Odnako  sushchestvo kormit'sya  ne
zhelalo.  U  sushchestva voobshche  nikogda  ne  byvalo  appetita,  a  uzh  esli
kormleniem  zanimalsya  papanya,  procedura  priema  pishchi  prevrashchalas'  v
kotletomahiyu i v sushchij cirk.
     -- ZHu-uj! -- v  ocherednoj raz ne vyterpev, rasporyadilsya |l'-de-prez
narochito zanudnym golosom. -- ZHuj i glotaj. Gore lukovoe.
     Lukovoe Gore  sovershilo  neskol'ko toroplivyh  dvizhenij  chelyustyami,
nichego  ne  proglotilo  i  snova  zastylo  v  nepodvizhnosti,  pochti  uzhe
tragicheskoj.
     -- Ne zhelaet, -- ob座asnil |l'-de-prez. -- Ne  zhelaet, i  vse tut. V
otkaze stoit.
     -- A mozhet byt' --  pust'? -- ostorozhno predpolozhil Andrej, poniziv
na vsyakij sluchaj golos.
     -- To est' kak eto -- pust'? A kto zhrat' za nego budet?
     -- Progolodaetsya -- sam poprosit.
     -- CHto  ty  v  etom  ponimaesh'? --  skazal  |l'-de-prez  s  ustalym
prenebrezheniem. -- Papanya ahovyj...
     Andrej plotno zazhmuril glaza i podnyal obe ruki  (ladonyami vpered) v
znak togo, chto  molchit,  sdaetsya i voobshche zatknulsya navsegda,  a |l'-de-
prez proiznes reshitel'no, adresuyas' uzhe ne k nemu:
     -- Znachit, tak. Prozhevat' i  proglotit' to, chto  za shchekoj! Potom --
doest' chto na vilke, polovinu pyure, i ya tebya otpuskayu. Dogovorilis'?
     Gore Lukovoe bystro-bystro zakivalo i sejchas zhe prinyalos' zhevat' --
obrazcovo-pokazatel'no, vsem  telom:  dazhe  zubami prishchelkivaya  po  hodu
dela, dazhe na  stule podprygivaya i usilenno razmahivaya  vilkoj  s kuskom
kotlety.  (Mozhet byt',  v nadezhde, chto  kusok sletit na pol, i  problema
reshitsya togda kak by sama soboyu?)
     -- Piva eshche hochesh'? -- sprosil u Andreya  opytnyj otec, podnimayas' k
holodil'niku. -- Est' "Tuborg", mezhdu prochim.
     -- Spasibo, mne dostatochno.
     -- Uh ty, kakie my tverdokamennye!
     -- A znaesh', kak tovarishch Stalin tovarishcha Molotova nazyval?
     -- Znayu: tverdokamennyj leninec.
     -- Ugu. Pochti. On nazyval ego "kamennaya zadnica".
     -- Nu da? I chto -- s osuzhdeniem? Ili -- odobritel'no?
     -- Skoree, odobritel'no.
     -- Vot  strannaya  veshch', -- zametil |l'-de-prez  glubokomyslenno. --
Kogo ni poslushaesh', u vseh tovarishch Stalin vsegda  v horoshem  nastroenii,
dobryj i shutit...
     -- |to  nazyvaetsya "selekciya nablyudenij",  -- ob座asnil  Andrej.  --
Prosto te, kto  videl  ego  v  plohom  nastroenii,  --  ne vyzhili, i  ih
rasskazov istoriya nam ne sohranila.
     -- Mozhet  byt', -- soglasilsya |l'-de-prez. -- A mozhet byt', on i  v
samom dele byl neplohoj muzhik? A?
     -- Vrode tvoego hozyaina?
     -- Ty  kogo  imeesh'  v  vidu?  --  sprosil  |l'-de-prez,  srazu  zhe
professional'no nastorozhivshis' (slovno kto-to  v tolpe sunul  vdrug ruku
vo vnutrennij karman pidzhaka).
     -- CHto znachit -- "kogo"? U tebya tak mnogo hozyaev?
     -- A-a-a... Net, moj hozyain  v poryadke.  Greh zhalovat'sya. Pechal'nyj
chelovek s dlinnymi volosami.
     Andrej posmotrel na ego s udivleniem.
     -- Da  ty poet! Kak skazano, odnako: "Pechal'nyj chelovek s  dlinnymi
volosami"!
     -- Da eto ne ya skazal, voobshche.
     -- A kto?
     -- Nevazhno.
     Tut Andrej pojmal na sebe vnimatel'nyj vzglyad chernoglazogo Sushchestva,
i  hotel  bylo  podmignut'  emu obodryayushche...  ili skorchit'  kakuyu-nibud'
grimasu posmeshnee... ili hotya by guby svoi sochuvstvenno etak  podzhat'...
No --  ne  reshilsya. Poosteregsya. Deti ego nedolyublivali, i  on eto znal.
CHto-to  v nem  ih nastorazhivalo: oni  staralis' ne  razgovarivat' s nim,
uklonyalis' ot igr i ne prinimali ego shutok.  |to ego ogorchalo, no ne tak
uzh chtoby slishkom. Nepriyatno, konechno,  kogda takoj vot simpatyaga  glyadit
nepriyaznenno i s opaskoj, no byvayut ved' situacii i pohuzhe, ne tak li?..
Naprimer, kogda na tebya nepriyaznenno smotrit  kakoj-nibud' d'yavolopodob-
nyj pitbul'.
     -- Znachit, tak,  -- reshitel'no ob座avil  papa Serezha,  perehvativshij
etot obmen vzglyadami, no  ponyavshij ego sovershenno nepravil'no. --  Budem
vse-taki lopat' ili budem v glyadelki s dyadej Andreem igrat'?
     -- Soku hochu, -- ob座avilo Lukovoe Gore, uklonyayas' ot pryamogo otveta
na postavlennyj vopros.
     -- Tak. ZHelanie zakonnoe. Podlivayu soku. Pej. No posle -- nemedlen-
no  glotaj  to, chto u tebya za shchekoj,  i  chert s  toboj, davaj  syuda  etu
kotletu, i hleb mozhesh' ostavit', polozhi  na tarelku, ya vse uberu, tol'ko
vot etot kusok kotlety doesh'... kotoryj na vilke. Dogovorilis', net?
     |to  bylo pohozhe na polnuyu  i  bezogovorochnuyu  kapitulyaciyu, kakovoj
ono,  po suti,  i  bylo. Andrej velikodushno propustil razgrom opytnogo i
umelogo papy Serezhi mimo vnimaniya i sprosil:
     -- Nu, horosho.  "Pechal'nyj rycar' s dlinnymi volosami". A popodrob-
nee?
     -- "Pechal'nyj chelovek". Citiruesh', tak citiruj.
     -- Vinovat. "CHelovek". I chto on, sprashivaetsya, za chelovek? O nem zhe
legendy hodyat. |to vse pravda?
     -- Smotrya chto imenno.
     -- CHto on iz lyudej delaet ovechek, naprimer.
     -- |to kak?
     -- Prihodit k nemu chelovek, -- ob座asnil Andrej. --  Mafiozi  kakoj-
nibud'. Lyudoed. A vyhodit -- smirnyj kak ovechka. Vegetarianec.
     |l'-de-prez pokachal golovoj.
     -- Pervyj raz slyshu.
     -- CHto u nego kvartira -- |rmitazh popolam s  Luvrom. Splosh' uveshana
starinnym oruzhiem, latami tam raznoobraznymi, yataganami...
     -- Ne znayu. Doma u nego nikogda ne byl.
     -- A ty ego voobshche -- videl kogda-nibud'? -- sprosil Andrej myagko.
     |l'-de-prez  tol'ko  fyrknul  s  prezreniem, potom  podnyalsya  i, ne
govorya ni  slova,  vyshel  vdrug iz kuhni  -- neestestvenno  besshumnyj  i
legkij -- pri takoj-to  masse. Andrej  posmotrel na Gore Lukovoe i -- ne
uderzhalsya vse-taki -- skorchil emu rozhu v tom smysle, chto takie vot dela,
drug moj -- kakoj  u tebya  papanya, okazyvaetsya, nervnyj i  legkovozbudi-
myj...  Vprochem, kontakta nikakogo ne poluchilos': parnishka otvel glaza v
storonu -- i dazhe otkusil ot ostatkov kotlety, chtoby tol'ko ne  obshchat'sya
s nepriyatnym dyadej. (Pravaya shcheka u nego srazu sdelalas' eshche bol'she.)
     |l'-de-prez vernulsya (tak zhe  vnezapno  i tak  zhe besshumno) i sunul
Andreyu pod  nos  cvetnuyu fotografiyu  neopisuemoj krasoty:  leto, zelen',
roskoshnyj belyj limuzin anomal'noj dliny, i kakie-to lyudi ryadom -- stoyat
u raspahnutyh dverec.
     -- |to kto po-tvoemu? -- sprosil |l'-de-prez  s nevyrazimym prezre-
niem.
     -- Ty.
     -- A eto?
     -- Ne znayu.
     -- On. Mezhdu prochim, zamet': ryadyshkom. Vas'-vas'.
     -- Ponyal. Srazhen. Sdayus'.
     ...A ved' i v samom  dele: "Pechal'nyj chelovek s dlinnymi volosami".
Blednoe,  slegka  odutlovatoe  lico,  ugolki  gub  opushcheny,  glaza  chut'
prishchureny ot solnca (v rukah -- temnye ochki). Vse vokrug ulybayutsya, zuby
napokaz, a on -- net. Emu  -- grustno. Ili, mozhet byt', skuchno. Kakoj-to
on...  nesovremennyj!  Vot  tochnoe slovo:  nesovremennyj.  Nesovremennaya
odezhda  -- poderzhannaya i  meshkom.  Nesovremennoe lico... Vyrazhenie  lica
nesovremennoe... I eta obshchaya pechal'naya rasslablennost'...
     -- A zhenshchina kto?
     -- Supruga. Alena Grigor'evna.
     -- Krasivaya.
     -- Nu dak!
     -- Krasi-ivaya... -- povtoril Andrej. -- I deti est'?
     -- Est'. Synishka. Alik. |to on nas kak raz i fotografiruet.
     -- A vot eto kto, s trostochkoj?
     |l'-de-prez protyanul ruku i otobral u nego fotografiyu.
     -- Mnogo budesh' znat', znaesh', chto budet?
     -- Gos-s-s... Podumaesh', tajny! Podozhdi, a chto tam u tebya napisano?
Pokazhi!
     |l'-de-prez  pokazal, i s udovol'stviem. Na oborote  chetkim detskim
pocherkom napisano  bylo (flomasterom): "|l'-de-prezu -- s blagodarnost'yu
za vse". I vitievataya nerazborchivaya podpis'. I data: iyul' proshlogo goda.
CHisla net. Navernoe potomu,  chto snimalos' v odin den', a  nadpisyvalos'
-- v drugoj.
     -- A pochemu ego zovut Ayatolla?..
     -- Ego zovut Han Avtandilovich, --  rezko skazal |l'-de-prez. -- Ili
gospodin Husainov. A ty ne povtoryaj glupostej.
     Andrej  molcha smotrel na nego: kakoj on ogromnyj, chernyj, groznyj i
pravedno vstoporshchennyj. Potom skazal:
     -- Kajlas pomnish'?
     -- Nu, --  otvetil  |l'-de-prez,  srazu  zhe  pomyagchev  i sdelavshis'
Seregoj, Serzhem, Serym, SHCHerbatym.
     -- CHernaya gora. Dolina Smerti. Titapuri...
     -- "Obitel' golodnogo cherta"... -- Serezha  uzhe  bol'she ne serdilsya,
vzglyad ego sdelalsya zadumchiv.
     -- Esli by ya togda samogo gospoda boga nazval by ayatolloj, razve ty
na menya obidelsya by?..
     -- Nu,  ya  voobshche-to  neveruyushchij...  --  |l'-de-prez  ot  vnezapnyh
vospominanij  sovsem smyagchilsya  bylo, no tut  zhe  posurovel. --  Vse! --
skazal on Lukovomu Sushchestvu. -- Ty menya dostal. Poshel s glaz moih, chtoby
ya  tebya  ne videl.  Igrushki ubrat'! Desyat' minut tebe na vse... Daj syuda
vilku...
     Gore  Lukovoe  radostno otdalo vilku  s kuskom  kotlety, s容halo so
stula i  radostno zatopalo vglub' kvartiry,  mel'kaya vylezshej iz  rejtuz
kletchatoj flanelevoj rubahoj.
     -- Pobezhdaet ne sila,  -- skazal Andrej  pouchitel'no, --  pobezhdaet
terpenie.
     -- |to ty o chem? -- sprosil  |l'-de-prez s podozreniem, no utochnyat'
ne stal  --  sunul v  rot  ostatok kotlety,  a  vilku,  ne vstavaya i  ne
pricelivayas',  s bol'shoj tochnost'yu perepravil cherez vsyu kuhnyu v mojku. S
lyazgom.
     -- Slushaj, --  skazal  Andrej zadumchivo. -- Kak ty  dumaesh', pochemu
menya detishki ne lyubyat?
     -- A kto tebya takogo voobshche lyubit?
     -- Gm. I to verno. Vprochem -- zhenshchiny! ZHenshchiny menya lyubyat.
     -- |to ne lyubov', -- skazal |l'-de-prez prenebrezhitel'no. -- |to --
pohot'. Pri chem zdes' lyubov'?..
     Andrej  pochemu-to  srazu zhe vspomnil  anekdot  pro  muzhika, kotoryj
svoej  zakonnoj  reshil  odnazhdy pokazat' po vidiku  krutuyu  pornuhu,  no
rasskazyvat' anekdota ne stal: u Serezhi vsegda byla  nekaya zatrudnenka s
yumorom. Smeshnye istorii on ne vosprinimal i nichego smeshnogo v etoj zhizni
nikogda ne zamechal. "Nu,  ne znayu, ne  znayu, -- govarival on. -- So mnoj
nikogda nichego smeshnogo ne proishodit..." On byl strogij paren'. No zato
nadezhnyj, kak "rolls-rojs".
     -- A otkuda  on  znaet,  chto ty --  |l'-de-prez? --  sprosil  vdrug
Andrej i na etot raz byl ponyat nemedlenno, hotya,  kazalos' by, rech'  shla
uzhe sovsem o drugom.
     -- Sam  udivlyayus', -- priznalsya |l'-de-prez. -- Znaet otkuda-to. On
voobshche vse znaet.
     -- No ty emu ne govoril?
     -- Konechno, net. CHego radi?  Da i  kogda? On so mnoj dva raza vsego
razgovarival: kogda ya nanimalsya k nemu i  kogda on menya otpravlyal  v etu
komandirovku...
     -- V kakuyu eshche komandirovku?
     -- Nu, v ohranu k etomu, k Professoru, k kandidatu nashemu.
     -- A-a-a...
     -- YA  ved'  ne nasovsem  k  nemu  pereshel, -- ob座asnil |l'-de-prez,
dostavaya iz holodil'nika novuyu  banku. -- K kandidatu. YA ved' tol'ko  na
vremya vyborov.
     -- Nu i chto, tyazhelaya rabota?
     -- Da net. Normal'naya. YA by dazhe skazal -- pustyakovaya. Na hren komu
on nuzhen, etot nash Professor?
     -- A govoryat, u nego rejting vdrug kruto poshel,  -- zametil  Andrej
mezhdu prochim.
     -- Da, govoryat. YA utrom segodnya v shtab zvonil --  tam  vse  na ushah
stoyat ot vostorga. No voobshche-to stranno -- s chego by eto vdrug?
     -- Predstavleniya ne imeyu, --  sovral Andrej.  Koe-kakie soobrazheniya
po etomu povodu u nego byli.
     -- Voobshche-to kakaya  raznica?  YA  zhdu  ne  dozhdus',  kogda  vsya  eta
zalepuha konchitsya i  ya  vernus' k rebyatam.  Nadoelo. U  etogo professora
komanda -- vse kakie-to nervnobol'nye. Derganye kakie-to.
     -- A ty chego zhdal? Vysokaya politika.
     -- Nu  da,  vysokaya... --  provorchal  Serezha |l'-de-prez.  --  Vyshe
dereva stoyachego. Mozhet, vse-taki dat' tebe eshche piva? CHto ty pustuyu banku
sosesh' vtoroj chas?
     -- Spasibo, ne nado. Mne i tak horosho.
     -- Potolstet' boish'sya?
     -- Net. YA voobshche-to nichego ne boyus', kak ty, mozhet byt', slyshal.
     -- Slyshal, slyshal... Bodigard iz tebya nikakoj.
     -- |to pochemu zhe?
     -- A potomu,  -- nastavitel'no proiznes |l'-de-prez,  vskryvaya oche-
rednuyu  banku, --  chto nastoyashchij bodigard  dolzhen vsego boyat'sya.  Tol'ko
togda ot nego i budet tolk. Tetka v tolpe v zerkal'ce posmotrela -- guby
podkrasit', -- a ty obyazan tut zhe vzdrognut' i nastorozhit'sya.
     -- Nu i rabotka! Tak ves' den' i vzdragivaesh'?
     -- Ej-bogu. Kak proklyatyj. No vidu, konechno,  pokazyvat'  nel'zya. S
vidu ty dolzhen byt' -- kak egipetskij sfinks. "Kamennaya zadnica"...
     On  zasmeyalsya,  no  kak-to  neveselo.  Lico  ego  slovno  by  vdrug
postarelo, glaza ostanovilis'.
     -- Durak kakoj-nibud',  sobachnik gulyayushchij,  posmotrit kak-nibud' ne
tak... --  On  zamolchal, oborvav samogo sebya, a  potom  probormotal:  --
Znaesh', ya vse-taki pozvonyu tuda eshche  razok...  -- On vytyanul iz  zadnego
karmana  mobil'nik i  nazhal  knopku.  --  CHego-to mne  nespokojno  vdrug
sdelalos', ej-bogu, -- ob座asnil on, kak by izvinyayas'. -- Sam ne ponimayu,
pochemu...  Tolyan, ty?  Da,  eto ya.  Nu,  kak  vy  tam?.. Tochno?..  Vodku
prazdnuete?  A ne  rano?.. YA  govoryu, ne  rano  nachali?..  Da? Nu, slava
bogu... Nu, davaj.  Davaj, govoryu!.. Do zavtra... Gudyat! -- ob座asnil  on
Andreyu, zametno poveselev. -- Gudyat, korifei! Ne rano li nachali?







     On stoyal na kuhne pered raskrytym holodil'nikom, poedal buterbrod s
yaichnicej i smotrel, chto by eshche takoe iz holodil'nika dobyt'. Vo dvore za
oknom  padal  svetlyj  medlennyj  sneg,  bylo  tiho  i  spokojno.  On  s
naslazhdeniem ni o chem ne dumal. Segodnya  emu zamechatel'no legko i horosho
ni o chem ne  dumalos', i vnutri sebya on oshchushchal legkuyu i tepluyu, laskovuyu
pushistuyu pustotu i sovsem  nichego  bol'she, krome etoj pustoty.  Vpervye,
mozhet byt', za poslednie polgoda.
     On prevoshodno vyspalsya i s udovol'stviem predchuvstvoval, kak budet
dovodit' do kondicii razorennuyu gostinuyu, kotoruyu vchera uzhe v znachitel'-
noj stepeni privel v poryadok, no -- nedostatochno, bezuslovno nedostatoch-
no. Komnata po-prezhnemu vyzyvala v pamyati staryj reklamnyj slogan:  "Tak
vyglyadit  pod  mikroskopom  trudnovyvodimoe  pyatno".  Nado etim  sluchaem
vospol'zovat'sya, podumal on s priyatnym predvkusheniem. Rasstavit' nakonec
knigi dolzhnym poryadkom: sobraniya sochinenij -- otdel'no, belletristiku --
otdel'no  i chtoby po alfavitu,  fakticheskuyu  literaturu  -- otdel'no, na
stellazh sleva...
     Zvonok  v dver'  razdalsya  (on avtomaticheski posmotrel na dedovskie
chasy s kukushkoj) rovno v dvenadcat': dzin', dzin',  dzin'-dzin'-dzin' --
kto-to iz "dedov"  zayavilsya. Skoree vsego,  Matvej  -- s  sosredotochenno
celeustremlennym  svoim  nosom i zastyvshim  raz  i  navsegda muchitel'nym
sostradaniem na dlinnom lice. Nado srazu zhe pognat' ego za  zhratvoj, vot
chto. Tut glavnoe -- ne davat' cheloveku opomnit'sya, a hleba v dome net...
     No  eto okazalsya ne  Matvej: kakoj-to  sovsem neznakomyj  chelovek v
berete  smotrel  na nego  iz-pod tragicheskih  brovej  tragicheski-chernymi
nemigayushchimi glazami.  I  s  nim, za spinoj u  nego,  vidnelis'  v vechnom
sumrake lestnichnoj  ploshchadki eshche kakie-to lyudi, i uvidev  ih --  eshche  ne
uznav, a tol'ko lish' obnaruzhiv, -- Vadim zadohnulsya, i vse, chto vrode by
uspokoilos' v nem so vcherashnego, uleglos' bylo sovsem, sdelalos' proshlym
i neobratimym,  snova vspuchilos' i  vzorvalos', slovno  bomba ugodila  v
staroe  boloto. On  dazhe, kazhetsya, oslep na mgnovenie ot etogo strashnogo
vzryva vnutri, on ponyal, kto eto (kak  sobaka ponimaet --  bez slov, bez
imen, bez nazvanij), i tut chelovek v berete proiznes:
     -- Zdravstvujte, Vadim Danilovich.  YA  k vam vsego lish' na neskol'ko
minut, vy razreshite?
     Vadim poslushno otstupil ot nego v prihozhuyu, i chelovek s tragicheski-
mi  brovyami  dvinulsya  sledom, na  hodu  snimaya  svoj  beret,  a za  nim
vystupili iz sumraka i te  dvoe, prichem vperedi -- elegantnyj, v kozhanom
pal'to  do  pyat,  aristokraticheski  blednyj,  otvratitel'no znakomyj,  s
lakirovannoj ukazkoj-trostochkoj v pravoj ruke.
     I togda Vadim skazal hriplo:
     -- Net. |tomu -- net. Ne pozvolyayu!..
     I  chelovek  s  beretom sejchas  zhe  (nichut'  ne  udivivshis'  i ochen'
vezhlivo) poprosil aristokraticheski-elegantnogo:
     -- |rast  Bonifat'evich, pobud'te snaruzhi.  Pozhalujsta. I ty,  Semen
tozhe. YA  -- nenadolgo...  Vy  razreshite mne  razdet'sya?  -- sprosil on u
Vadima.
     -- Da, -- skazal Vadim perehvachennoj ot pristupa vnezapnoj nenavis-
ti glotkoj. -- Da, konechno.
     Nenavist'  otstupila tak zhe vnezapno,  kak i  naletela,  no mysli i
chuvstva  ego besporyadochno  metalis'. |tot  (sovershenno  ochevidno  bylo),
imenno  etot  ved' chelovek muchil, terzal,  zapugival  ego  (i do  pozora
zapugal zhe, do krovavogo  ponosa!)  poslednie polgoda, eto zhe byl nelyud'
-- zver',  nravstvennyj  urod,  medlennyj  palach,  komprachikos  poganyj,
svoloch', eticheskij  otbros... Ego  nado bylo  sejchas zhe  udarit'.  Pnut'
nogoj v kolenku.  Plyunut' emu v  lico... No  vmesto etogo  on pochemu-to,
sovershenno  neob座asnimym  obrazom,  vopreki estestvu, vopreki  razumu  i
logike,  ispytyval  k nemu  sejchas samuyu  druzheskuyu  simpatiyu,  laskovyj
rezonans kakoj-to i dazhe pochemu-to  sochuvstvie. Bylo pochemu-to yasno, chto
on, etot chelovek, sam nahoditsya sejchas v  muchitel'nom  dushevnom razdrae,
nravstvenno  bolen, nuzhdaetsya  v  prostejshem chelovecheskom sochuvstvii,  i
ochen' hotelos' eto sochuvstvie kak-to vyrazit'...
     ...Naprimer, pomoch'  emu razdet'sya.  I  Vadim  vzyal u  nego iz  ruk
nevesomuyu mehovuyu kurtku i povesil ee na  raspyalki, a chernyj  mefistofe-
levskij  beret s  kaplyami polurastayavshih snezhinok polozhil na  stolik pod
zerkalom.
     -- Zahodite, -- predlozhil on s maksimal'no dostupnym emu radushiem i
povel ego v gostinuyu, hotya  snachala hotel  --  v  kuhnyu, kuda  pozval by
lyubogo iz svoih. No eto vse-taki byl ne svoj. Ochen' simpatichnyj, ochen' i
yavno nuzhdayushchijsya v dushevnom uyute i  dazhe v pomoshchi chelovek, no -- nikakim
obrazom ne  svoj. CHuzhoj. Sugubo postoronnij... Da i nevozmozhno  bylo vot
tak srazu,  bezo vsyakoj  podgotovki,  sovsem  uzh bez  vsyakogo  nakazaniya
(pust'  dazhe  i  formal'no-pokaznogo) zabyt' vse obidy  i  rany, kotorye
nanosilis' eshche sovsem nedavno.
     Udivlyayas' etim svoim nesvyaznym i dazhe  protivoestestvennym kakim-to
oshchushcheniyam, on priglasil gostya v mamino kreslo, sam sel naprotiv i vpolne
svetskim  tonom osvedomilsya:  "Mozhet byt',  chayu?"  On  tochno  znal,  chto
nikakoj chaj im ne ponadobitsya i chto svetskogo razgovora ne budet voobshche,
da i ne umel on vesti svetskie razgovory, odnako zhe chto-to zastavilo ego
zadat' etot  vopros  i  vyzhidatel'no ulybnut'sya  v  otvet  na vezhlivyj i
obstoyatel'nyj otkaz.
     -- Spasibo, net, -- skazal gost' s samym ser'eznym  vidom.  --  Dlya
utrennego  chaya  --  pozdnovato,  a  do  fajf-o-kloka,  soglasites',  eshche
dovol'no daleko... --  On sdelal mikroskopicheskuyu  pauzu i predstavilsya:
-- Menya zovut Han Avtandilovich. My ved' neznakomy?
     -- Ochen'  priyatno,  -- skazal  Vadim. Nado zhe bylo chto-to otvetit'.
(Hotya na samom  dele sledovalo by, navernoe, otvetit' sovsem po-drugomu:
"Vot  tebe  i  na  --  neznakomy!  Da u  menya  ot  etogo nashego  s  vami
neznakomstva  vsya shkura, mozhno skazat',  oblezla. Osobenno  na pal'cah".
Vprochem, eto bylo by grubo. Neprilichno, neadekvatno grubo. I neumestno.)
     -- A eshche menya chasten'ko zovut  Ayatolla, -- prodolzhal Han Avtandilo-
vich s prezhnej pechal'noj neprinuzhdennost'yu.  -- Vy, veroyatno, eto znaete.
No tak menya zovut tol'ko te, kto so mnoyu ne znakom.
     -- Da, -- skazal Vadim. -- Ponimayu vas.
     I  on,  dejstvitel'no,  ochen' horosho  ponimal  sejchas,  chto  tol'ko
chelovek sovershenno  uzh postoronnij i chuzhoj, nikogda  ne  slyshavshij etogo
myagkogo  pechal'nogo golosa, nikogda  ne  videvshij tragicheski zalomlennyh
brovej i dlinnyh chernyh volos, obramlyayushchih uzkoe blednoe lico, -- tol'ko
sovsem  uzh  beznadezhnyj dikar' i varvar, otpetyj zhlob,  bomzh podval'nyj,
sposoben  byl by svyazat' takogo slavnogo pechal'nogo cheloveka s sumrachnoj
etoj aziatskoj klichkoj -- Ayatolla.
     -- YA vizhu, tut u vas remont? -- poluvoprositel'no, poluutverditel'-
no proiznes gost', otkrovenno ozirayas'.
     -- Da... vrode etogo... Navozhu poryadok... -- Vadim vspomnil, otkuda
voznik besporyadok  i  vnov'  pochuvstvoval bylo  pristup zloby, no  snova
vstretilsya  glazami  s  pechal'nym vzglyadom  Hana Avtandilovicha,  i snova
zloba isparilas', zamenivshis' oshchushcheniem sochuvstviya i gotovnost'yu sopere-
zhivat' kak tol'ko ponadobitsya.
     Nastupilo  korotkoe molchanie, pyatnadcat' sekund oboyudnoj nelovkosti
-- pechal'nyj chelovek slovno  by  ne  znal s chego nachat'  novuyu  stranicu
razgovora i  kolebalsya, vnutrenne ezhas'  ot  sobstvennoj  neuverennosti.
Vadim pochti fizicheski oshchushchal eti kolebaniya i etu neuverennost', on i rad
byl by pomoch', rad byl by skazat' chto-nibud',  chtoby razrushit' molchanie,
no sovershenno ne predstavlyal sebe,  chto imenno. Ne  o snege zhe  za oknom
zavodit' bylo razgovor?..
     (I  eshche on podumal vdrug, chto  gost'  voobshche-to ne  tak uzh uveren v
sebe i  val'yazhen, kak stremitsya prodemonstrirovat' i  kak eto pokazalos'
na  pervyj  vzglyad.  Byla  v  nem  na  samom  dele  kakaya-to  neulovimaya
chervotochinka, skrytoe opasenie kakoe-to,  mozhet byt',  dazhe strah? I eto
bylo neponyatno,  i  nepriyatno,  i razdrazhalo,  slovno zausenica  ryadom s
nogtem.)
     -- Prezhde  vsego, -- nachal  vse-taki  nakonec  novuyu  stranicu  Han
Avtandilovich,  --  pozvol'te mne  pozdravit' vas.  Vy sovershili  podvig,
kotoryj... Da, da, da  -- ne spor'te, pozhalujsta: kazhdyj,  kto sovershaet
nevozmozhnoe, sovershaet podvig!
     Vadim  sporit'  namereniya vovse  ne  imel,  hotya  i  soglashat'sya  s
neozhidannymi etimi i dazhe chrezmernymi komplimentami bylo by  tozhe kak-to
stranno. Kak minimum  -- neskromno. On s udovol'stviem otvetil by sejchas
kakim-nibud'  reklamnym  sloganom,  da  kak  nazlo imenno sejchas  nichego
podhodyashchego v  golove  ne voznikalo, i  on  tol'ko plechami  povel  v tom
smysle, chto "da ladno... chego uzh tut... ne stoit razgovora...".
     -- Zamechatel'no, no  vy  sovsem  ne vyglyadite schastlivym, -- skazal
Han Avtandilovich udivlenno. -- Vy vyglyadite ustavshim.
     -- Tak  ono i est', -- soglasilsya Vadim, porazhayas' pronicatel'nosti
gostya.  -- YA ustal, kak Sizif, --  dobavil on vdrug, neozhidanno dlya sebya
samogo.  -- Predstavlyaete,  kak  ustal  Sizif,  kotoromu udalos' nakonec
vzgromozdit' na goru etot svoj kamen'?
     (Nu, nado zh,  kak krasivo u menya eto sformulirovalos', podumal on s
udivleniem. I otkuda chto vzyalos'?..)
     -- Predstavlyayu, -- skazal Han Avtandilovich s gotovnost'yu.  -- Ochen'
horosho ya ego sebe  predstavlyayu i dumayu, chto on sovsem ne chuvstvoval sebya
schastlivym.
     -- "Schast'e mozhno najti tol'ko na protorennyh putyah"...
     -- Pravda. Otkuda eto?
     -- Pushkin  lyubil  eto  povtoryat'.  Iz SHatobriana,  kazhetsya.  Ili iz
Montenya?  Ne  pomnyu.  Mne eto pokazalos' ochen'  tochnym:  schast'e eto  --
lyubov', sem'ya, druz'ya... Obyazatel'no  -- horosho izvestnoe, obyknovennoe,
nikakoj ekzotiki...
     -- Da. Ochen' tochno. Ochen'.
     I snova nastupilo natyanutoe molchanie. Tema schast'ya kazalas'  ischer-
pannoj, tema sizifovoj ustalosti -- tem bolee. Na lice Hana Avtandilovi-
cha prostupilo  stradanie,  no  on spravilsya  s soboyu  i  skazal,  slovno
nachinaya nekuyu lekciyu:
     -- Tut  ved'  vse  delo  v tom,  chto  v  sovremennoj Rossii bol'shim
nachal'nikom  mozhet  byt'  izbran libo  byvshij  partajgenosse,  libo  tak
nazyvaemyj krepkij hozyajstvennik, libo silovik...
     -- Ili  kriminal'nyj  avtoritet,  --  vstavil Vadim  ne bez yadu. On
prosto ne smog uderzhat'sya. Naprashivalos' zhe.
     -- Da, razumeetsya, -- Han Avtandilovich yadu predpochel ne zamechat', a
mozhet  byt', i v  samom dele  ne  zametil. -- Prosto u  nas kriminal'nyj
avtoritet est'  nekaya raznovidnost' silovika:  skrytaya,  tajnaya, groznaya
sila... No ya o drugom. YA hotel skazat', chto isklyucheniya vozmozhny,  hotya i
maloveroyatny.  Bolee  togo,  oni,  mozhet  byt',  dazhe  opasny.  Vyberut,
naprimer, vracha  --  i  nakachayut  sebe  na sheyu  Papu Doka  v  rossijskom
variante. Predstavlyaete sebe Papu Doka v rossijskom variante?
     -- Nu, eto kak skazat', --  vozrazil Vadim. -- Virtual'naya  istoriya
vsegda strashnee real'noj.
     Han Avtandilovich bezzvuchno pohlopal v ladoshi.
     -- Ochen' tochno. No pochemu vy reshili, chto rossijskij Papa Dok -- eto
virtual'naya istoriya?
     -- Potomu  chto virtual'naya istoriya --  eto  takaya, kotoraya mogla by
osushchestvit'sya, no ne osushchestvilas'.
     -- Ona osushchestvilas'! -- skazal Han Avtandilovich proniknovenno i  s
naporom. -- Spasibo vam, no ona -- imenno -- osushchestvilas'.
     Vadim nekotoroe vremya  smotrel v  ego blednoe, pechal'no ulybayushcheesya
lico.
     -- No ved' vy zhe sami hoteli, chtoby stal Intelligent, -- progovoril
on nakonec. -- Ne ponimayu...
     -- YA hotel? --  udivilsya Han Avtandilovich.  --  Vy  oshibaetes'! Mne
bylo sovershenno bezrazlichno, uveryayu vas...  Sami podumajte, kakoe mne do
vsego etogo delo? Drugoj  vopros, chto sama po sebe popytka povernut' hod
sobytij...  povernut' "trubu bol'shogo diametra" -- tak, kazhetsya,  vy eto
nazyvaete? -- eto ved' chudo. Poverit' v eto iznachal'no bylo nevozmozhno...
     -- Podozhdite, -- prerval ego Vadim  nervno.  -- Vy  hotite skazat',
chto eto ne vy zakazali mne... povernut' trubu?
     -- Nu razumeetsya, ne ya! Vy pridaete moej  osobe  slishkom uzh bol'shoe
znachenie. YA  nikogda ne  osmelilsya  by sam  postavit'  pered  vami takuyu
zadachu. No menya poprosili, i ya nikak ne mog pozvolit' sebe otkazat'.
     -- Kto poprosil?
     -- A vy ne znaete? Ne dogadalis'?
     -- Net.
     -- Net? -- Han Avtandilovich yavno  nahodilsya v  bol'shom zatrudnenii.
Pohozhe bylo, chto  on uzhe sozhaleet  o  zateyannom razgovore. -- No v takom
sluchae ya vovse ne uveren, chto mogu... Zachem? Net zhe nikakogo smysla...
     -- Net nikakogo smysla -- v chem?
     Han Avtandilovich  ne  otvetil. Vrat'  on yavno  ne hotel, a govorit'
pravdu  ne  hotel  eshche  bol'she.  Vyderzhav  sovershenno nedvusmyslennuyu  i
otkrovennuyu pauzu, on skazal vdrug:
     -- V konce koncov, kakaya vam raznica? Glavnoe ved' ne eto. Glavnoe,
chto vse  vashi  problemy  okazalis'  teper'  resheny. Vse. Vy  pobedili. A
znachit, kak govorit odin moj znakomyj, "i mozhete dyshat' sebe svobodno".
     |to bylo dovol'no poshloe iskazhenie kakogo-to ochen' znakomogo stiha.
Ploskaya shutka, po suti dela. Sovershenno zdes' neumestnaya. No proiznesena
ona byla s takim vnezapno prorvavshimsya i otnyud' ne shutochnym vysokomeriem,
i  Han  Avtandilovich sdelalsya vdrug  tak nedostupen  i velichestven,  chto
Vadim (udivlyayas' sebe) vdrug  vnutrenne vostrepetal i obnaruzhil na  lice
svoem otvratitel'no iskatel'nuyu ulybku.  On totchas zhe  vspomnil Pushkina:
"CHert voz'mi,  pochuvstvoval podlost'  vo vseh zhilah",  i, chtoby poborot'
eto vnezapnoe i stydnoe navazhdenie, proiznes s reklamnym pafosom:
     -- "Svobodnoe dyhanie! Bystro i nadolgo!"
     Odnako  Han  Avtandilovich, vidimo,  nikogda  ne smotrel  televizor,
pochemu i durackogo etogo vypada  ne ponyal  sovsem. On  tol'ko brovi svoi
tragicheskie  voprositel'no  podnyal,  slovno zhdal prodolzheniya ili hotya by
ob座asneniya, no nichego ne dozhdalsya i povtoril snova:
     -- Kakaya vam raznica, Vadim Danilovich? Vy luchshe skazhite mne, chto vy
teper' stanete  delat'? Vy ne  zadumyvalis'  eshche, chto  vy teper' stanete
delat'?
     |to byl horoshij vopros, potomu chto  Vadim, konechno, ni o chem  takom
ne  zadumyvalsya. I ne sobiralsya zadumyvat'sya. Sejchas emu hotelos' tol'ko
ponyat',  kto  zhe ego "zakazal"  i  zachem. Sovershenno  bespoleznoe i dazhe
durackoe zhelanie, no zato vpolne estestvennoe.
     -- A pochemu  ya voobshche dolzhen ob  etom zadumyvat'sya? -- sprosil on s
razdrazheniem.
     -- A  potomu, -- skazal  Han Avtandilovich proniknovenno,  -- chto vy
sdelalis' teper' v nekotorom rode istochnikom evolyucii.
     -- Nu i chto?
     -- Da, sobstvenno,  nichego  osobennogo... Razve chto... pridetsya vam
byt'  povnimatel'nee. YA  chital gde-to: evolyuciya unichtozhaet porodivshie ee
prichiny...
     -- YA tozhe  eto  chital,  -- skazal  Vadim  medlenno.  -- I  tozhe  --
gde-to...
     Telefonnyj zvonok  vdrug razdalsya neozhidanno, tak chto oba pochemu-to
vzdrognuli, i  Vadim vnov' (mimohodom)  otmetil pro sebya, chto gost'  ego
tol'ko vyglyadit val'yazhno, a na samom dele napryazhen i slovno by zhdet  vse
vremya kakoj-to nepriyatnosti. On vzyal trubku.
     -- Slushayu.
     -- |to Andrej, -- skazal Strahoborec. -- On u tebya?
     -- D-da... A kto, sobstvenno?
     -- Gde sidite? V gostinoj?
     -- Nu.
     -- Ili na kuhne?
     -- Net, v gostinoj. A chto?
     -- Nichego. Na vsyakij sluchaj, -- neponyatno ob座asnil Strahoborec.  --
Ty, glavnoe, ne drejf', -- dobavil on.  -- Proderzhis' eshche minut pyat', my
sejchas budem.
     -- Kto eto -- "vy"? -- sprosil Vadim, no Strahoborec uzhe dal otboj.
Vadim povesil trubku i, pozhav plechami,  skazal gostyu: -- Strannyj zvonok
kakoj-to. Rebyata, vidimo, sejchas zajdut...
     On  skazal  eto  v  znak  izvineniya,  no  gost'  ponyal  ego  sovsem
po-drugomu i srazu zhe zasobiralsya.
     -- Nu,  razumeetsya,  razumeetsya... --  zaspeshil on. --  Izvinite, ya
zasidelsya u  vas, a  ved'  vsego-to  i  hotel,  chto  vyrazit'  vam  svoe
voshishchenie...  I  kstati, vot...  --  on  polez  za  pazuhu, chto-to  tam
uhvatil, no zacepilsya, pokrasnel ot nelovkosti, potom vse-taki vytashchil i
polozhil na seredinu stola obanderolennuyu pachku  dollarov. -- Ne sochtite,
pozhalujsta,  za... -- Tut lico ego vdrug iskazilos' neobychajno -- slovno
ego prizhgli ognem ili on uvidel  otvratitel'noe prividenie. -- CHto eto?!
-- pochti zakrichal on, sudorozhno vskochiv i zagorazhivayas' stulom.
     Vadim  oglyanulsya i tozhe vskochil. Iz spal'ni, rasprostranyaya ob座aviv-
shijsya vdrug  iz  nichego  nepriyatnyj hrustyashchij  shelest,  plylo  k nim  po
vozduhu chto-to cherno-polosatoe, bol'shoe, kakaya-to vozduhoplavayushchaya medu-
za,  razmerom, kak  pokazalos'  Vadimu,  s  ladon',  --  svisali  puchkom
nepodvizhnye, kak by paralizovannye shchupal'ca-lapki, dlinnoe cherno-polosa-
toe  telo besprichinno sodrogalos',  i  vertoletnym vintom  krutilos' nad
vsem etim prozrachnoe  shelestyashchee  mercanie.  |to  byla  gigantskaya  osa.
Tigrovyj shershen'. Proshlym letom gnezdo ih ob座avilos' vdrug nad balkonom,
i  prishlos' vesti nastoyashchuyu vojnu s  etimi chudovishchami v palec dlinoj  --
besstrashnymi i opasnymi, slovno letayushchij aspid.
     -- Pk-kelemene!.. -- prosheptal Vadim, nevol'no otstupaya.
     SHershen' uzhe plyl nad stolom, on napravlyalsya pryamo k Hanu Avtandilo-
vichu, on slovno celilsya soboyu v nego -- medlennyj,  strashnyj, neotvrati-
myj, i Vadim v otchayanii udaril po nemu  rukoj, ne uspev  ni  podumat'  o
vozmozhnyh posledstviyah, ni ispugat'sya po-nastoyashchemu.
     On -- popal (oshchushchenie v ruke bylo takoe, slovno  on udaril po puchku
suhih list'ev). SHershen' upal na stol, pryamo na pachku deneg i rasplastal-
sya  na nej, rastopyriv polosatye lapy, vse tak  zhe podergivayas'  dlinnym
polosatym bryuhom i bessil'no drozha pereponchatymi zheltovatymi krylyshkami.
On  byl chudovishchno, neestestvenno  ogromen -- so srednij palec dlinoyu, --
Vadim nikogda ne videl takih i dazhe ne dumal, chto takie byvayut.
     -- Spasibo, -- skazal Han, ele shevelya onemevshimi gubami i sejchas zhe
dobavil s otchayaniem v golose: -- Eshche odin! Gos-spodi...
     Iz spal'ni s hrustyashchim  gudeniem plyl  vtoroj  --  eshche  bol'she, eshche
strashnee, eshche opasnee na vid. No etot tyanul s yavnym trudom, kak podbityj
bombardirovshchik,  ele  polzushchij k rodnomu aerodromu, ne bylo, konechno, za
nim  hvosta maslyanistogo  dyma, no byla  eta  mehanicheskaya natuga, pochti
nemoshch',  neuverennost' kakaya-to,  slovno letel  on vslepuyu, ne  ponimaya,
kuda letit i zachem. "Vertolety -- eto dushi podbityh tankov", -- vspomnil
pochemu-to Vadim ni s togo, ni s sego. |tot gigantskij, vyalyj, poludohlyj
bombovoz  tozhe  kazalsya  ch'ej-to  dushoj  --  dushoj  kakogo-to podzemnogo
yadovitogo chudovishcha,  -- i  tozhe  vovse  ne  bessmertnoj, a  naoborot  --
podyhayushchej  na  letu. On  ele  dotyanul do  stola  i upal  nepodaleku  ot
pervogo, santimetrah v dvadcati ot nego, no v otlichie ot pervogo on dazhe
ne  shevelilsya --  pripavshi  k skaterti,  lezhal nepodvizhno  i  bessil'no,
slovno razdavlennyj.
     Han Avtandilovich  byl uzhe v prihozhej.  Panicheski  suetyas' rukami  i
vsem telom, on  sudorozhno  napyalival  na sebya  kurtku, promahivayas' mimo
rukavov, boleznenno seryj,  s prostupivshej vdrug  mnogodnevnoj  ugol'noj
shchetinoj, -- guby ego vse vremya shevelilis', on  bormotal chto-to nerazbor-
chivoe, chto-to  pro  "vtoroj raz  uzhe..." i  "eto  vse nesluchajno...  eto
kto-to  grozit...". (Ili  "shalit"?)  Vadim  pomog  emu  natyanut' kurtku,
otryahnul  ot  kapel'  i podal  beret,  on nichego  ne  ponimal,  situaciya
predstavlyalas'  emu pochti fantasmagoricheskoj,  nichego  ne ponyatno bylo s
etimi chertovymi shershnyami, probudivshimisya vdrug  posredi  zimy (i gde oni
do  sih por  byli? pod  krovat'yu? za  divanom?  v  platyanom  shkafu?),  i
osobenno  neponyatna  byla  eta  panika,  etot  uzhas,  pochti neprilichnyj,
kotoryj terzal sejchas  ego pechal'nogo gostya. Nikakoj pechali v nem uzhe ne
ostavalos'. Nikakogo dostoinstva. Odna  tol'ko neob座asnimaya patologiches-
kaya panika...
     Tut  gryanul zvonok v dver',  i  sejchas zhe kto-to udaril v etu dver'
kulakom.  Poslyshalis' vdrug vozbuzhdennye  i nepriyatno gromkie  golosa --
tri ili chetyre golosa, muzhskie, vrode by neznakomye.
     -- Gospodi!  --  voskliknul Han Avtandilovich. -- Da oni tam  sejchas
pereb'yut drug druga!
     On  raspahnul  vhodnuyu  dver', i  na  lestnichnoj ploshchadke, v vechnom
tamoshnem vonyuchem sumrake, osveshchennye tol'ko lyustroj iz prihozhej, obnaru-
zhilis' znakomye lica: Andrej-Strahoborec  (vysokomernyj i prezritel'nyj,
izrygayushchij  kratkie  rugatel'stva),  YUra-Poligraf  (s  prodovol'stvennym
paketom v obnimku, rumyanyj i dazhe krasnyj, kak yabloko, i tozhe izrygayushchij)
i daveshnij Semen  (so  svoim serym ezhikom, nachinayushchimsya ot brovej,  i --
chert poberi! --  s samym nastoyashchim pistoletom nagolo). Vse oni  odnovre-
menno orali drug na druga, i ni slova razumnogo bylo ne razobrat', krome
absolyutno chernogo mata.
     Han Avtandilovich preobrazilsya -- mgnovenno  i neuznavaemo. Ne teryaya
ni odnoj sekundy, on rvanulsya vstat' mezhdu nimi, raskinuv ruki krestom.
     -- Stop-stop-stop!  --  zakrichal on golosom  vlastnym i  neozhidanno
gromkim.  -- Otstavit'! SHpagi  v nozhny, gospoda,  shpagi  v nozhny! Semen,
uberi stvol. Nemedlenno! Alesha! (|to  -- k  komu-to nevidimomu,  k tomu,
vidimo,  kto  stoyal proletom  nizhe i  tozhe,  nado  polagat',  so stvolom
nagolo.) Aleksej, uspokojsya! Nichego strashnogo ne proishodit. Nikto ni na
kogo  ne  sobiraetsya napadat',  ne  pravda  li,  gospoda?  (|to  uzhe  --
Strahoborcu, po-prezhnemu ochen' gromko, no samym dobrozhelatel'nym tonom i
s samym dobrozhelatel'nym vyrazheniem lica.)
     -- Svyataya i istinnaya pravda, -- totchas zhe prekrativ izrygat' chernuyu
bran', otkliknulsya Strahoborec -- prekrasnyj, blagorodnyj i velichestven-
nyj, kak sam korol' Artur  v natural'nuyu velichinu.  Ili ser Najdzhel. Ili
lord Glenarvan. Smotret' na nego stalo  odno udovol'stvie -- esli  by ne
drozh' v kolenkah pri  mysli, chto  zastyvshij  v  klassicheskoj boevoj poze
Semen (a ravno i nevidimyj  otsyuda Alesha) sejchas otkroet beglyj ogon' iz
svoego  ogromnogo  nikelirovannogo  pistoleta,  kotoryj  on  i  ne dumal
"ubirat' v nozhny".
     -- Po krajnej mere, MY... -- Strahoborec sdelal takoj moshchnyj akcent
na etom "my", chto dazhe  dal malen'kogo petuha, no  tut zhe popravilsya: --
My  otnyud'  ne sobiraemsya napadat'. No  my  namereny zashchishchat'!  I  samym
reshitel'nym obrazom.
     -- Kogo  i ot kogo?  -- osvedomilsya  Han Avtandilovich, delaya shag  v
storonu, chtoby rukoj  opustit'  vse-taki  k  polu  nikelirovannyj  stvol
nepreklonnogo Semena.
     -- Vy prekrasno  znaete,  kogo i  ot  kogo, -- ob座avil  Strahoborec
vysokomerno. -- Ne pritvoryajtes'! Vsem zhe vse izvestno. Vy luchshe skazhite
mne, pozhalujsta, ved' vy segodnya ves'  den'  vstrechaetes' s  melkimi, no
omerzitel'nymi nepriyatnostyami, sudar'? Ne tak li?
     -- Tak, -- skazal Han Avtandilovich, pomedliv lish' samuyu malost'.
     -- YA nadeyus', u vas hvatilo  soobrazitel'nosti ponyat',  chto eto  --
otnyud' ne sluchajnye sovpadeniya?
     -- Tak eto  -- va-asha rabota...  --  protyanul  Han  Avtandilovich  s
nekotorym dazhe udovletvoreniem.
     -- Predstav'te sebe -- da.
     -- Gospodi, no zachem?!
     -- My hotim, chtoby vy ostavili v pokoe nashego druga.
     -- Vy imeete v vidu Vadima Danilovicha? No u menya net k nemu nikakih
pretenzij! My s nim  v prekrasnyh otnosheniyah. I ya gluboko  uvazhayu i cenyu
ego...
     -- |to chto-to  noven'koe, --  procedil skvoz'  zuby  Strahoborec  i
voproshayushche posmotrel na YUrku-Poligrafa.
     YUrka-Poligraf  (trezvyj  kak  steklyshko i  napryazhennyj,  kak  pered
bol'shoj drakoj) uzhe nacelilsya na Hana  Avtandilovicha,  slovno pojnter na
val'dshnepa.  On perehvatil  vzglyad  Strahoborca  i  kivnul -- korotko  i
otchetlivo,  --  budto  gerbovuyu pechat'  postavil  na zaverennyj tekst. I
togda Strahoborec poglyadel uzhe na Vadima, nedoumenno podzhavshi guby samym
komicheskim obrazom.
     -- Mat'  vashu naperekosya, -- skazal  emu Vadim peresohshej  glotkoj.
Golos u nego nakonec prorezalsya. -- Zashchitnichki hrenovy...
     Na etom razborka  (ona  zhe strelka, ona zhe, esli  uzh  na to  poshlo,
terka) blagopoluchno zakonchilas', i vysokie razbirayushchiesya storony  razosh-
lis', vrode by dovol'nye soboj i  vpolne,  vrode by, udovletvorennye. Po
krajnej mere, vneshne  vse eto vyglyadelo  imenno  tak.  Han Avtandilovich,
rasklanyavshis' so vsemi ostayushchimisya, prosledoval v soprovozhdenii Semena i
Aleshi vniz  (k svoemu  "mersedesu"), a  navstrechu im, demonstrativno  ne
spesha, s chuvstvom bol'shogo dostoinstva podnyalis': Vel'zevul, imevshij vid
nasmeshlivo-pobeditel'nyj, i Matvej  -- legkomyslenno krutyashchij  na ukaza-
tel'nom  pal'ce cepochku s avtomobil'nymi  klyuchami  i nikogo ne  zhelayushchij
videt' v upor. Tut uzh oboshlos' bez kakih-libo  poklonov-reveransov, hotya
i  vpolne na urovne uproshchennogo  diplomaticheskogo  protokola  (to  est',
prohladno, no bez vzaimnyh groznyh vypadov, okrikov i obnazheniya stvolov).
     A  potom vsya  kompaniya  dedov s grohotom,  s sharkan'em i  pobednymi
vozglasami  vvalilas'  v  kvartiru, smetya soboyu  hozyaina  s  poroga  ego
sobstvennogo  doma. Napryazhenie boevoj shvatki  sletelo s  nih -- zhit' im
stalo  legko i horosho,  o t p u s t i l o,  --  oni razom  vse sdelalis'
rumyanye, veselye, gromoglasnye i d'yavol'ski dobrozhelatel'nye ko vsemu na
svete.
     -- Kakie  tut u nas natyurmorty zelenen'kie! -- vskrichal  Vel'zevul,
edva  tol'ko  okazavshis'  v  gostinoj.  --  Gde  takie  nadybali,  Vadim
Danilovich?
     Vadim molcha pokazal emu figu i zabral pachku v zadnij karman dzhinsov
(kotoryj s molniej). SHershnej  na stole uzhe  ne bylo. Slovno  ih ne  bylo
vovse i nikogda.
     No oni -- byli.
     -- Kak tebe moi pitomcy? --  prodolzhal  Vel'zevul, sbrasyvaya s sebya
kurtku i shvyryaya  ee  v prostranstvo.  --  Kak  tebe  moi  Vespa  crabro?
Proizveli  neobhodimoe  vpechatlenie? Ayatolla  nash,  ya polagayu,  v  shtany
nadundolil?  Ocharovatel'nye  sushchestva,  ne  pravda  li?  U Brema,  mezhdu
prochim, skazano: "Gnezda ih dostigayut  ochen' pochtennyh razmerov -- pochti
velichiny vedra". No starina Brem ne videl nyneshnih shershnej-mutantov!
     Vadim  hotel  sprosit' ego,  gde  eti vpechatlyayushchie  "vespa  crabro"
otsizhivayutsya  v  dannyj moment  i ne  mogut  li  oni  pozhalovat' k nemu,
Vadimu, noch'yu, no  Vel'zevul  ego ne slushal -- s tem  zhe azartom on  uzhe
rasskazyval (vsem  zhelayushchim  slushat'  i ne zhelayushchim  -- tozhe), kak utrom
ustroil  Ayatolle  "malen'kij uyutnyj  balaganchik"  s  otbornymi mokricami
(Oniscus asellus) v glavnyh rolyah. I tozhe s mutantami, razumeetsya.
     -- ...S  mutantami poluchaetsya luchshe vsego, oni poslushnye, vyalye, na
vse soglasny, ty menya ponimaesh'?.. Tut uzh on v portki  tochno nadundolil!
Garantiruyu!..  ZHalko,  chto  nikto etogo  ne  videl,  no ya  i  tak  znayu:
nadundo-olili ego svyatejshestvo -- nadundolili ot vsej dushi!..
     Konechno  zhe,  on  byl  segodnya  geroj,  nash  Vel'zevul,  --  toshchij,
golenastyj, kostlyavyj Povelitel' Muh, on zhe Rmoahal, on zhe Glavatl',  on
zhe Tol'tek, -- dostojnyj  naslednik rasy drevnih atlantov, siloj slova i
mysli povelevavshih zhivotnymi i rasteniyami. On nashel upravu  na nepobedi-
mogo  vladyku. On  prinudil  ego  otkazat'sya  ot  zlobnyh  zamyslov.  On
zastavil  ego nadundolit' v  portki... No slushali ego vse ravno nevnima-
tel'no, potomu chto on byl  -- treplo. Ego  obnimali  za kostlyavye plechi,
pohlopyvali po sutuloj spine, trepali emu i bez  togo rastrepannuyu grivu
(zheltuyu,  kak  u l'va),  Matvej, raschuvstvovavshis',  popytalsya  ego dazhe
oblobyzat',  no,  glavnym  obrazom,  zanimalis'  vse  ne Vel'zevulom,  a
podgotovkoj  pira  pobeditelej: otkuporivali  prinesennoe s soboj pojlo,
raskladyvali  po tarelkam sned', trebovali u  hozyaina vilki-lozhki... Oni
galdeli  i  veselilis'  -- pobediteli.  Oni  ni cherta ne  ponimali,  chto
proizoshlo. Im kazalos', chto otnyne vse zadachi blagopoluchno  razresheny  i
chto imenno oni eti zadachi razreshili.
     I  voobshche vse  oni segodnya byli geroi. Vse kak odin. Oni  vysledili
Ayatollu i veli ego po gorodu s  samogo utra. Geroj-Matvej vcepilsya v ego
oslepitel'no belyj "mersedes"  kak bul'dog v shtaninu i ne  otpuskal gada
ot sebya  ni na  shag -- i eto u  nego  poluchalos' vpolne professional'no,
esli ne schitat' sluchaya na uglu  Moskovskogo i Frunze, gde on,  uvlekshis'
presledovaniem, chut' ne vpililsya yuzom v beluyu roskoshnuyu kormu, odnako zhe
bog spas.
     Geroj-Andrej  provel peregovory s protivnikom na  nedosyagaemoj  dlya
obyknovennogo  cheloveka  diplomaticheskoj  vysote:  zadavil  gada  lichnym
prevoshodstvom i, vne vsyakih somnenij, peremateril matershinnika Semena s
ego  sranym pistoletom. A chto kasaetsya geroya-YUrki Poligrafa, to  on  byl
kak vsegda tochen, odnoznachen i chisto konkreten...
     ...Za vse eti podvigi  bylo  vypito s  burnym  entuziazmom i dazhe s
nekotoroj  zhadnost'yu,  vnov'  napolneno  i vnov'  vypito zhe.  V  golovah
zashumelo  teper' uzhe i ot spirtnogo  tozhe. Matveya  potyanulo  spet', i on
nezamedlitel'no  spel --  starinnoe, davno uzh vsemi pozabytoe i vyshedshee
iz upotrebleniya, no vechno prekrasnoe:

          Po doroge v Bigl-Dobl (po doroge v Bigl-Dobl!),
          Gde rastet tenistyj top'l...

     I Vel'zevul totchas zhe podhvatil ("chetvertym golosom"):

          SHel veselyj parenek, ne zhalel svoih sapog,
          Vetkoj vsled emu mahal top'l...

     Vyyasnilos'  vdrug, chto pesnyu  etu znayut vse, i vse pochemu-to vstali
(so stakanami na izgotovku), torzhestvenno i razom, slovno pri ispolnenii
lyubimogo gimna.

          Znal veselyj parenek: zhdet lyubimyj gorodok,
          ZHdet ego rodnoj Bigl-Dobl!..

     ...CHto za  chertovshchina, dumal  Vadim, staratel'no vyvodya  energichnye
sinkopy.  CHto  eto  nas  razobralo  vdrug?  CHto za vseobshchaya, vnezapnaya i
vzaimnaya lyubov'?..  Mysli  u nego  ceplyalis' drug  za  druga i putalis',
prevrashchayas' v "borodu", znakomuyu kazhdomu rybolovu. Iz kakoj-to neozhidan-
noj petli vdrug vypolzlo: "|volyuciya unichtozhaet porodivshie ee prichiny..."
|to  nado  bylo  by obdumat'. A, vprochem, zachem?  Mozhet byt',  naoborot,
nichego ne obdumyvat', a luchshe eshche raz vypit'... i potom snova nalit'.  V
konce koncov, plevat' mne na evolyuciyu. Voobshche. Glavnoe, chto vse my zdes'
brat'ya... i navsegda. A gde  vy vse byli, kogda  ya dristal ot straha? --
sprosil  on,  svodya  brovi  samym  groznym  obrazom. Gde?  Nedelyu  nazad
vsego?.. I vdrug --  vot --  slovno prosvetlenie na vas nashlo... I srazu
zhe, strogo: ne nado tak dumat'. |to durno. |to nedostojno. O druz'yah tak
ne dumayut. O brat'yah... Ne sudi, brat! (|to, kazhetsya, YUrochka vmeshivaetsya.
Poligraf.)  A  kto, sobstvenno, sudit? YA? I ne dumayu dazhe. Strashnyj Sud.
Rajonnyj.  "Reshenie  rajonnogo  Strashnogo  Suda  utverzhdeno  v gorodskom
Strashnom Sude i teper' budet oprotestovano v Verhovnom Strashnom Sude"...
O  hishchnye zhertvy veka! V  konce koncov, vse  lyudi slaby. Vse, sovsem bez
isklyucheniya. I  osobenno slaby tak  nazyvaemye supermeny: oni ne sposobny
spravit'sya  s  soboj i otygryvayutsya na drugih. Tozhe slabyh... Kak tak --
"gluposti"? Hotya-a-a... A pust' dazhe  i gluposti.  Mezhdu prochim skazano:
hochesh', chtoby tebya uslyshali -- govori gluposti...
     ...Tut Andrej  ob座avilsya ryadom, obnyal Vadima  za  plechi  i prinyalsya
laskovo  ugovarivat'  ego  poehat' s  nim  kuda-to... Kuda-to daleko,  v
neproiznosimuyu  dal'... Tam u  nego  est'  strana  holmov, celaya planeta
holmov,  ih tam tysyachi -- okruglyh  odinakovyh  nevysokih  sopok, vesnoj
shelkovisto-zelenyh  i  myagkih,  letom buro-zheltyh,  kolyuchih,  istochayushchih
znoj... a mezhdu nimi  prihotlivoj  zmeej  (gigantskoj drakon'ej  kishkoj)
izvivaetsya cep' soroka semi ozer, biblejski fantasticheskih i prekrasnyh:
pervoe -- zelenoe i tverdoe vidom, slovno malahit, drugoe -- nepravdopo-
dobno  zheltoe, maslyanistoe i kak  by mertvoe,  tret'e -- gagatovo-chernoe
(ne  agatovoe, a  imenno  gagatovoe,  gagat  -- eto takaya  raznovidnost'
antracita), ono chernoe,  no kogda smotrish' pod izvestnym uglom k solncu,
tverdaya  steklyannaya  voda  bryzzhet  vsemi  cvetami  radugi,  spektral'no
chistymi,  slovno eto  ne voda, a  ekran kakogo-nibud' supermonitora... I
tam  nado budet  otlavlivat'  rakov... tam vodyatsya raki, raznocvetnye  i
tyazhelye, slovno iz zolota... sobstvenno, oni  i v samom dele iz  zolota:
oni  vytyagivayut zoloto iz  vody  i  iz ila -- zoloto,  molibden, uran...
Kazhdyj takoj rak  -- para tysyach baksov, no  razve v baksah delo?.. Ty zhe
luchshe menya znaesh', chto delo sovsem ne v baksah.
     ...Znayu. No  zachem tebe  ya ponadobilsya? Voz'mi luchshe Vel'zevula, on
etih tvoih rakov budet "ugovarivat'",  kak tarakanov v  vannoj... CHudak,
da ya zhe dlya tvoej  pol'zy. Znaesh': ujdi ot zla -- sotvorish' blago. Znayu:
ujdya ot blaga,  ne  sodeesh'  zla... Kakoe  tam  blago: sozhrut oni  tebya.
Segodnya  my  tebya otmazali, a zavtra zazevaemsya, i  oni tebya -- am!.. Ty
nichego  ne  ponyal,  skazal  emu  Vadim. U  menya  vse  horosho. A-atlichno,
Konstantin!.. Davaj vyp'em.
     -- Da tishe vy, grobozory! -- zaoral vdrug Matvej i kogda stalo chut'
tishe (vse, krome  Vel'zevula, zamolchali i  vozzrilis' na nego), proiznes
neskol'ko neponyatnyh  slov i zakonchil: --  ...Tvoj Intelligent-Professor
pobezhdaet v pervom kruge: shest'desyat vosem' procentov -- chistaya pobeda!
     -- Nu? -- skazal Vadim, osoznav (ne srazu), chto obrashchayutsya imenno k
nemu.
     -- Pal'cy gnu!  -- ryavknul Matvej, podnimaya  nad golovoj leptop,  s
kotorym on pristroilsya v ugolochke na divane. -- |kzitpol opublikovali...
Fond Sorosa... U Professora -- shest'desyat vosem'  procentov,  u Generala
-- dvadcat' sem'. CHistaya pobeda v pervom ture.
     -- U  kogo pobeda? --  sprosil Vel'zevul, do kotorogo, kak pravilo,
vse dohodilo medlenno. ("YA ponimayu medlenno, no vsegda!")
     -- U Professora!
     -- Kak  tak -- u Professora?  -- progovoril Vel'zevul,  i vzor  ego
obratilsya na Vadima. I  vse vozzrilis' teper' uzhe na  Vadima, slovno  on
sovershil chto-to -- vdrug i neprilichnoe.
     On pozhal plechami.
     -- Tak ya chto vam  vse vremya  pytayus'  vtolkovat'...  --  skazal  on
proniknovenno. -- Tol'ko vy zhe ne slushaete.
     Vse molchali. Vse slovno protrezveli.
     -- YA zhe  tebe govoryu, --  skazal Vadim, obrashchayas' k Andreyu. -- Menya
ne nado oboronyat'. U menya vse o'kej...
     -- To est' ty sdelal eto? -- skazal Andrej medlenno.
     -- Nu. A chto tut takogo?
     -- CHto  tut takogo? --  povtoril Andrej. -- On sprashivaet: chto  tut
takogo?
     -- Sdelal  i sdelal, -- skazal Vadim. -- Vot esli by ya eshche ponimal:
kak?
     Andrej skazal:
     -- On nas sprashivaet: kak? Nas!
     A YUrka-Poligraf skazal:
     -- To est' poluchaetsya -- my zrya koryachilis'? Ili ne zrya?
     A Vel'zevul skazal:
     -- Ni hrena sebe -- uha! Ty sam-to v eto verish'?
     A Matvej skazal:
     -- Nu, i chto my teper' budem s etim delat'?
     |to byl uzhe ne novyj, no zato edinstvenno pravil'nyj vopros. Tol'ko
vot nikto ne znal na nego otveta.

     ...Rovno v dvadcat'  dva, kogda izbiratel'nye uchastki  okonchatel'no
zakrylis' i stalo  MOZHNO,  zapustili  dolgozhdannyj miting pered vhodom v
shtab-kvartiru. Moroz davil uzhe  ne na shutku. Ushi shchipalo, i merzli pal'cy
v perchatkah,  no pod bronezhiletom vse ravno bylo  zharko, i ot napryazheniya
pot vremya ot vremeni skatyvalsya po  zhivotu i po spine. |l'-de-prez i sam
ne  ponimal, otkuda u nego eto  napryazhenie i pochemu. Na pervyj (da  i na
vtoroj-tretij) vzglyad vse bylo spokojno i vpolne obyknovenno.  Privychnoe
mnozhestvo zaprokinutyh lic,  okruglivshiesya  ot opaseniya  propustit' hot'
slovo glaza, poluraskrytye rty i lihoradochnaya eta gotovnost' razrazit'sya
aplodismentami,  kak tol'ko podskazhet intonaciya oratora. Orator byl, kak
obychno, na  vysote.  On  byl sovershenno  uveren,  chto  uzhe  pobedil,  no
skromnichal,  obhodil  ostrye  ugly,  odnako samooshchushcheniya  pobeditelya  ne
skroesh',  i, mozhet byt', imenno poetomu on  byl  segodnya osobenno horosh,
raskovan i shchedr, on dazhe shutil segodnya,  chego obychno  ne  pozvolyal  sebe
delat' sovsem ("Tolpa  ne  lyubit shutok, tolpa vsegda muchitel'no  ser'ez-
na...").
     Po vsej ploshchadi, chernoj ot  naroda, podnimalis' v luchah prozhektorov
stolby belogo para iz zavalennyh snegom kanalizacionnyh lyukov, i oblachka
para vyryvalis'  iz  kazhdogo  poluraskrytogo  rta, sneg  v  sugrobah  na
obochine  prazdnichno serebrilsya, a  tam,  dal'she,  gde  ploshchad'  i  tolpa
uhodili  iz kruga sveta, sneg mrachno pobleskival na vetvyah derev'ev i na
kustah bul'varchika, -- tam tozhe  stoyali lyudi, no ih bylo malo: eto  byli
sluchajnye  prohozhie  --  iz  teh, chto progulivali  po bul'varchiku  svoih
sobak.
     I ne  uspel |l'-de-prez tolkom razobrat'sya,  pochemu poyavilos' v nem
eto  oshchushchenie  boleznennogo napryazheniya,  kak  ottuda, iz-za  cherno-belyh
mrachno  mercayushchih kustov,  potyanulo vdrug ledyanoj ugrozoj, ot kotoroj ne
bylo spaseniya. |to ne pricelivanie  bylo, i  voobshche dazhe  ne  "namerenie
sovershit'".  |to  bylo  nechto,  ni na chto ne  pohozhee:  ugroza  ledenila
glaznye  yabloki  i  byla zheltoj  i  blestyashchej.  Kak  svezhij gnoj, no  --
ledyanaya.  On  ocepenel,  oshchutiv ee,  i  poteryal  neskol'ko  zamerzshih  v
bespomoshchnosti sekund,  a  potom  vspomnil: to  zhe samoe  bylo paru  dnej
nazad, v  tochnosti to zhe samoe,  i shlo ottuda zhe -- iz kustov -- i vdrug
ischezlo togda, tak zhe vnezapno, kak  i  poyavilos'.  A vot segodnya  -- ne
ischezalo... dlilos'... nalivalos' nechelovecheskoj  siloj...  grozilo lop-
nut', razrazit'sya gibel'yu, bezlikoj  i neotvratimoj.  Nichego nel'zya bylo
sdelat'. Uspet' bylo  mozhno, a vot sdelat' --  nel'zya. Vyprygnut'  pered
Professorom, zakryv  ego soboj... shvatit'  za  pyshnuyu  seduyu  shevelyuru,
sognut' besposhchadno  popolam eto impozantnoe  tulovishche v mohnatom pal'to,
spryatat', zatolkat'  za svincovyj fartuk, nabroshennyj  na  balyustradu...
prosto  podnyat' shuher...  Vse eto, da, mozhno bylo uspet' sdelat', no vse
eto bylo -- on  z n a l   --  vse eto bylo bespolezno. "Atas!" -- skazal
on laringofonu i uspel eshche uvidet' udivlennoe lico povernuvshegosya k nemu
Petyuni Fedorchuka, no tut vse,  chto  on  predchuvstvoval  i chemu  pomeshat'
nikak ne mog, proizoshlo.
     ...Svetyashcheesya yarkoe pyatno poyavilos' tam, gde stoyali na  bul'varchike
sluchajnye zevaki, --  slovno vklyuchil kto-to  strannyj  rasfokusirovannyj
fonar'. Prodolgovatoe pyatno, nerovnoe, bugristoe, s mutnymi potemneniyami
na nem...  Pyatno eto stremitel'no nalivalos' zheltym  svetom, klochki para
serymi  tenyami krutilis' po  nemu,  vse sdelalos'  zheltym  na ploshchadi --
tolpa,  stolby  para,  zaprokinutye  lica... |to  lico, ponyal on  vdrug.
CH'ya-to posmertnaya maska, ponyal on.  Zolotaya. Neznakomaya... I tut ledyanaya
vlaga zamerzla vdrug u nego na glazah, i on mgnovenno  vyrubilsya  -- bez
kakoj-libo vidimoj  prichiny, bez boli, bez durnoty, tol'ko vdrug yarostno
obozhglo yazyk i glotku, slovno on  po neostorozhnosti  hvatil raskalennogo
kofe.
     ...No pahlo  sovsem  ne kofe.  Zapah  byl  sil'nyj,  neznakomyj  i,
skoree, nepriyatnyj.  CHistilishche,  podumal on otvlechenno --  skvoz' zheltyj
tuman.  On i  sam ne znal, otkuda i pochemu vsplylo  u nego  v mozgu  eto
slovo, kotoroe on slyshal za vsyu zhizn',  mozhet byt',  dva raza i uzh tochno
nikogda  ne proiznosil  vsluh  sam. CHistilishche,  chistilishche,  povtoryal  on
molcha, pytayas'  muchitel'no  ponyat', pochemu vse vokrug zheltoe i pochemu on
sam ne stoit uzhe, a  sidit, prislonivshis'  spinoj k balyustrade, -- nog i
ruk  u  nego  net, gorit  oshparennaya glotka, glaza  v  orbitah ledyanye i
sledyat (sami soboj, bez vsyakogo ego na to zhelaniya), kak Tolyan s Fanasom,
sognuvshis' slovno pod bombezhkoj,  uvolakivayut v dom dlinnoe mertvoe telo
v  belom  mohnatom pal'to. Navstrechu  im,  v  klubah  para,  vyskakivali
zapoloshnye shtabisty s oshalelymi licami  i rebyata iz vnutrennej ohrany. I
vse  eto proishodilo  v zheltoj plotnoj  tishine,  slovno  ushi emu  zabilo
tugimi vlazhnymi tamponami.
     Petya Fedorchuk vdrug zaslonil soboyu vsyu etu nemuyu kartinku -- prisel
na kortochki, zaglyanul v lico, provel  rukoj  pered glazami, i sejchas  zhe
tampony iz ushej  propali kuda-to, i  |l'-de-prez ponyal,  chto nikakie eto
byli ne  tampony, a plotnyj  istericheskij or  sotni nadsadnyh  glotok --
soedinennyj  vopl' tolpy v poslednem graduse paniki. I skvoz' etot vopl'
Petyunya sprosil (vpolne spokojno i dazhe delovito):
     -- Nu, ty kak? Dyrok net?
     -- Ne znayu, -- skazal  |l'-de-prez  i  podtyanul k  sebe neposlushnye
nogi.
     -- CHto eto bylo? -- sprosil Petyunya, pomogaya emu podnyat'sya.
     -- Ne znayu...
     Nogi byli  vatnye, no  derzhali,  a na  rukah pochemu-to ne okazalos'
perchatok, i  obe ladoni  byli v  ssadinah --  prodol'nye ranki raspuhli,
sochilis' sukrovicej, i on mashinal'no liznul ih, kak v detstve.
     -- Ty ego videl? -- sprosil Petyunya. Lico ego,  rumyanoe i spokojnoe,
nichego  ne  vyrazhalo, krome delovitogo  interesa. Smolyanye volosy stoyali
torchkom,  kak  vsegda,  i  kak vsegda on  byl akkuraten i gotov k lyubomu
povorotu sobytij. Tol'ko vot "makarov" u nego v ruke smotrelsya ne sovsem
vse-taki obychno.
     -- Ne  znayu,  -- skazal |l'-de-prez v tretij  raz i sprosil sam: --
Professor kak?
     -- Po-moemu, ...dec, -- skazal Petyunya.
     On bol'she uzhe ne vglyadyvalsya v lico |l'-de-preza, on smotrel poverh
ego golovy, na ploshchad',  iskal tam glazami chto-nibud' dostojnoe vnimaniya
i, vidimo, ne nahodil.
     -- Tochno, ne videl? -- sprosil on snova.
     Togda  |l'-de-prez, sdelav nad soboyu  usilie,  razvernulsya  na  sto
vosem'desyat gradusov  i tozhe  stal smotret' na  ploshchad'.  Tam bylo polno
begayushchih lyudej,  orushchih vo  vsyu glotku i  yavno ne znayushchih, kuda bezhat' i
gde  ukryt'sya. |to  bylo by pohozhe na paniku tarakanov v vanne, no  bylo
tam i eshche dovol'no mnogo takih, kotorye ne  begali, a lezhali na snegu --
chelovek dvadcat', a mozhet byt', i pyat'desyat, oni lezhali poperek ploshchadi,
obrazuya kakuyu-to pochti pravil'nuyu figuru, dlinnyj oval, protyanuvshijsya ot
bul'varchika dosyuda. Nekotorye shevelilis' i  kak by pytalis'  vstat',  no
bol'shinstvo lezhalo nepodvizhno.  Sovsem nepodvizhno. Pohozhe,  im  tozhe byl
...dec.
     -- Von tam chto-to bylo, -- skazal |l'-de-prez. -- Na bul'varchike, v
kustah.
     -- CHto imenno?
     -- Govoryu tebe -- ne znayu. Ne videl.
     -- A pochemu ty skazal "atas"?
     -- Potomu chto pochuyal.
     Petyunya posmotrel na nego, sdelav guby dudkoj.
     -- Nu  da, nu  da. Za  eto tebe  i den'gi  platyat... A sejchas chuesh'
chto-nibud'?
     -- Ne znayu. Skoree, net.
     -- Ladno, -- skazal Petyunya reshitel'no. -- Pojdem posmotrim.
     Oni  spustilis'  po pandusu i  poshli cherez  ploshchad'  --  Petyunya  (s
"makarovym"  nagolo) vperedi, |l'-de-prez sledom, --  na vatnyh nogah, v
kotoryh, slovno on ih otsidel, zabegali teper' ognennye iskry. Sleva, na
trotuare, tolpilis' lyudi, oni stali tishe, orali, no ne tak pronzitel'no,
kak ran'she, i  ih  stalo  zametno  men'she --  vidimo,  samye  napugannye
ubezhali otsyuda sovsem, a ostalis'  samye neistrebimo lyuboznatel'nye... A
sprava  -- gde  chernye tela -- bylo sovsem tiho,  tol'ko suhoj nadryvnyj
kashel'  tam  razdavalsya, muchitel'nyj i mnozhestvennyj, kak  besporyadochnaya
strel'ba.
     I stoyal sil'nyj, gor'kovatyj i sovershenno zdes' neumestnyj zapah --
ne to vzbalamuchennoj staroj pyli, ne to goreloj bumagi.
     -- Petyunya, ty zapah slyshish' kakoj-nibud'?
     -- Nu?
     -- CHem pahnet?
     -- Pahnet,  chto my s  toboj ostalis' bez raboty, -- skazal Petyunya i
hohotnul neveselo, oglyanuvshis' cherez plecho skoshennym svirepym glazom.
     On  skazal i  eshche chto-to,  no tut v tolpe  sleva  sovsem uzh istoshno
zavopili ("Skoruyu! Skoruyu vyzyvajte, kozly!.."), i |l'-de-prez Petyunyu ne
uslyshal, a peresprashivat' ne stal. Petyunya byl shutnik,  a sejchas  bylo ne
do  ego  shutok.  |l'-de-prez  osoznal  nakonec,  chto  proizoshlo,  i  eto
osoznanie  obozhglo  ego tak, chto  on  okonchatel'no  opomnilsya.  On  delo
provalil.  Hozyain poruchil emu delo, a on eto delo provalil. Pervyj raz v
zhizni, no zato  uzh --  celikom i polnost'yu, i bez  kakih-nibud' razumnyh
opravdanij...  No  ved' ya  nichego ne mog sdelat', podumal  on  otchayanno.
Nevozmozhno  bylo  chto-nibud'  sdelat'...  On  ponimal,  chto  eto  --  ne
opravdanie.  Da  on  i  ne  pytalsya  opravdyvat'sya.  Tak,  bessmyslennoe
bormotanie eto  bylo  -- ubogoe bormotanie pokalechennoj professional'noj
chesti. Slushat'  eto  bormotanie nikto ne  stanet, da  i nekomu ego budet
slushat'...
     Petyunya  shagal  bystro,  i  oni uzhe okazalis'  na bul'varchike, sredi
kustov, sugrobov i serebristyh derev'ev. Zdes' bylo sumrachno i pustovato,
-- tol'ko  v otdalenii  kuchkovalis' besporyadochno kakie-to temnye, neuve-
renno  dvizhushchiesya tuda-syuda lichnosti. I  tihie sobaki. Vse  kak odin eti
lyudi  byli  s  sobakami. I  bol'she  nichego zdes',  konechno zhe, ne  bylo.
Mertvenno  svetili  rtutnye lampy  skvoz' perepleteniya vetvej. Sneg  byl
ves' zatoptan,  sobach'i kakashki cherneli, i  sredi  etih kakashek, v samom
konce  bul'vara lezhalo  nepodvizhnoe telo so svalivshejsya  v  sneg shapkoj.
CHernyj besprizornyj pudel' s volochashchimsya remeshkom brodil tut zhe neprika-
yanno, i |l'-de-prez mel'kom otmetil,  chto  sobaku b'et krupnaya drozh',  i
vspomnil  pochemu-to pro  Mefistofelya... Kakaya-to  svyaz'  byla mezhdu etim
chernym pudelem i Mefistofelem... on zabyl kakaya.
     -- Nu  chto?  CHuesh'  zdes'  chego-nibud',  net?  --  sprosil  Petyunya,
nastorozhenno ozirayas'.
     -- Net.  Ponimaesh'... ostylo uzhe vse... Ne  znayu,  kak tebe  ob座as-
nit'...
     -- Nado zhe,  ty posmotri, kak  oni vse lezhat, --  skazal Petyunya. --
Kak sigara, tochno?
     On  zasovyval  "makarov"  v  koburu  za  pazuhoj  i glyadel  na  eto
nepravdopodobno pravil'noe  pyatno,  obrazovannoe na  zasnezhennoj ploshchadi
lezhashchimi  telami. |to dejstvitel'no byla  -- sigara. V blizhnem ostrie ee
oni sejchas  stoyali,  a dal'nee  --  upiralos' v  balyustradu, gde  teper'
nikogo uzhe ne bylo, tol'ko metalis' zapoloshnye shtabisty bez pal'to i bez
shapok.  Slovno  yazyk  yadovitogo plameni  iz nekoej  gigantskoj  forsunki
vyletel  otkuda-to otsyuda,  iz-za kustov, i  vyzheg vseh, kto okazalsya na
puti k namechennoj celi.
     -- Ognemet, -- skazal Petyunya. -- Ili gazomet kakoj-nibud'.
     Ne bylo nikakogo ognemeta, hotel skazat' |l'-de-prez, no ne skazal,
potomu chto Petyunya i sam znal, chto  ne bylo ni  ognemeta, ni gazometa,  a
bylo zdes' chto-to  takoe,  o chem  oni nikogda ran'she ne  slyhivali. Da i
nikto, navernoe, ne slyshal.
     -- Bol'she  vsego  eto bylo  pohozhe  na lazer,  --  skazal  vse-taki
|l'-de-prez. Na vsyakij sluchaj. On ponimal, chto -- zrya.
     -- A pochemu togda -- sigara? -- sejchas zhe vozrazil Petyunya. -- Pshel,
pshel otsyuda, -- skazal on pudelyu,  kotoryj popytalsya k nim priblizit'sya.
-- Pshel, govoryu!
     -- Otstan', -- skazal |l'-de-prez nervno. -- Ne trogaj ego.
     -- Da nu ego v zhopu! Terpet' nenavizhu blohastyh.
     -- Mozhet byt', on -- etogo... vot etogo...
     Petyunya naklonilsya i  sunul dva pal'ca  za  vorotnik lezhashchemu, potom
snova vypryamilsya,  vyter pal'cy ob  kurtku  i, ves' skrivivshis', pokachal
golovoj.  Lico u lezhashchego bylo seroe, svincovoe, bezzhiznennoe, i |l'-de-
prez  vdrug snova  pochuvstvoval zapah goreloj  bumagi. On  zastavil sebya
prisest' na kortochki. Zapah shel ot tela. No nikakih sledov ognya ne bylo.
I  voobshche  ne bylo nikakih sledov porazheniya. Prosto  lezhal, podlomiv pod
sebya tryapochnye ruki, mertvyj chelovek s  poluotkrytym rtom i  steklyannymi
glazami  na  temnom, sil'no nebritom  lice. Bomzh kakoj-to.  Nepodvizhnyj,
broshennyj koe-kak, v tochnosti takoj zhe, kak i te neskol'ko desyatkov, chto
na ploshchadi.  I pahlo ot  nih  ot  vseh goreloj  bumagoj. Ili podgorevshej
kashej. Ili  palenym volosom...  No na ploshchadi vse-taki ostavalis' zhivye.
Dvoe ili dazhe troe -- shevelilis', a  odin voobshche podnyalsya i, sgibayas'  v
muchitel'nom razdirayushchem kashle, poshatyvayas', pochti s  nog valyas' ot etogo
kashlya, brel sejchas proch', kuda-nibud', podal'she otsyuda...
     -- Nu? -- skazal  Petyunya neterpelivo. On, vidimo, vse  eshche  zhdal ot
|l'-de-preza  otkrovenij.  Petyunya  byl  prostoj chelovek:  obosralis'  --
ladno, davaj hot' informaciyu kakuyu-nibud' soberem. "CHto imenno proizoshlo?
Kakim obrazom? Gde raspolagalsya? Kak ushel?.."
     |l'-de-prez zastavil sebya shevelit'sya -- eshche raz  oglyadelsya  (nichego
novogo ne obnaruzhil),  obognul telo, tryasushchijsya pes sunulsya  emu  v nogi
unyloj  mordoj, on ostorozhno obognul i psa (mel'kom podumal: vot by kogo
sejchas doprosit' -- etot,  navernoe,  vse videl), na snegu vdol'  kustov
bylo mnogo sobach'ih sledov, chelovecheskih ne bylo sovsem, a po tu storonu
kustarnika  sneg i  vovse  lezhal  netronutyj.  Pohozhe,  palili  pryamo  s
dorozhki,  iz-za spiny etogo... kotoryj s pudelem... poverh  ego golovy i
poverh  tolpy:  balyustrada otsyuda  otlichno  prosmatrivalas',  teatral'no
osveshchennaya prozhektorami. Vypalil i -- ushel sebe, ne toropyas', v  storonu
Beloberezovoj, gde fonarej  -- raz-dva i obchelsya,  i gde  u nego, skoree
vsego, stoyala  mashina.  A mozhet  byt',  i  vverh  po  bul'varu  ushel  --
spokojno, po dorozhke, bez paniki i suety, mezhdu derev'ev, mezhdu sobak  i
sobachnikov...
     -- YA vot chego ne  ponimayu, --  skazal on  Petyune.  --  Ved'  ya  ego
pochuyal. Odnoznachno. No pochemu  ya  uveren byl, chto nichego nel'zya sdelat'?
Ni prikryt', ni spryatat' -- nichego. Beznadezhno bylo, ponimaesh'?..
     On zamolchal,  potomu chto ni rasskazat', ni ob座asnit'  tolkom on vse
ravno nichego ne umel. Da i bessmyslennaya eto byla zateya -- ob座asnyat'sya s
Petyunej.  Pri  chem zdes' Petyunya? Ty  svoi ob座asneniya priberegi luchshe  na
budushchee,  podumal  on  nepriyaznenno.  Tebe  teper'  vsyu  zhizn'  pridetsya
ob座asnitel'nye pisat'...  "Luchshij  drug prezidenta", mudila-greshnik... A
chto ya mog, sprashivaetsya?  Moe delo malen'koe:  ya dolzhen byl ego pochuyat'.
Pochuyal? Pochuyal. I chto? A nichego! Nichego  nel'zya bylo  sdelat'. Vot etogo
mne  nikogda  i  nikomu  ne  ob座asnit',  podumal  on  s  otchayaniem.  Kak
ob座asnit', otkuda ya znal, chto nichego nel'zya bylo sdelat'...
     -- A ty-to?  --  skazal on  Petyune.  --  Neuzheli  nichego  ne videl?
Sovsem? (Petyunya pomotal rumyanymi shchekami.) Sovsem nichego?
     On  ne zhdal  ser'eznogo  otveta.  S  kakoj stati? No  Petyunya  vdrug
otvetil -- vpolne ser'ezno, hotya i korotko. On nichego ne videl. Vse bylo
sovershenno normal'no, a potom on uslyshal "atas", tut zhe  (po instrukcii)
povernulsya, chtoby zaslonit' "telo", no Professor uzhe padal -- kak stoyal,
s podnyatoj  rukoj,  -- padal na spinu, i ego  tut zhe podhvatili  Fanas s
Tolyanom.
     -- ...A ty  stoyal na  kolenyah  i  vrode by  pytalsya  perebrat'sya za
perila, a potom povernulsya i  sel  spinoj. I, pohozhe, tut  zhe  vyrubilsya
vchistuyu...
     -- I vystrela ne videl?
     -- Ne bylo vystrela.
     -- A chto bylo?
     -- A  ni hrena  ne  bylo, -- skazal Petyunya Fedorchuk.  -- Vdrug  vse
nachali padat', a  drugie zaorali i zabegali tuda-syuda kak tarakany... Da
posh-shel ty, kaz-zel!  -- proshipel on s nenavist'yu i pnul  v bok  pudelya,
kotoryj opyat' popytalsya priblizit'sya.
     Pes, izdavshi ekayushchij zvuk,  otskochil i opromet'yu brosilsya proch'. On
poskakal  vverh  po  bul'varu, opustiv  golovu,  svesiv  ushi  do zemli i
ustaviv  nos  v  sneg, slovno pytalsya obnaruzhit' tam chto-nibud' zhiznenno
dlya  sebya  vazhnoe.  Povodok  volochilsya sledom, podprygivaya  na zamerzshih
kakashkah.
     |l'-de-prez smotrel, kak  on  bezhit,  i  dumal:  vzyat'  ego  domoj,
Serezhke-malen'komu? To-to radosti bylo by.  No ved' i etogo dazhe nel'zya:
allergiya,  mat'  ee tuda  i  syuda.  Nu  chto  za  zhizn'  takaya  parshivaya,
besprosvetnaya!  Nichego  nel'zya,  i nichego vperedi  net  horoshego,  krome
gnilyh nepriyatnostej...
     On vse eshche smotrel vsled ubegayushchemu psu, kogda zaklekotali, zavyli,
zasverkali ognyami po ploshchadi naletevshie srazu s treh storon "nol'-trojki"
i milicejskie "lunohody".







     ...YA nichego tolkom ne znayu ob ee boleznyah. Znayu, chto byl u nee rak.
Vyrezali, vrode  by blagopoluchno ("...kak v  meshochke vynuli...").  Znayu,
chto  ona  s teh por zhdala vozvrashcheniya etogo  raka, dozhdalas',  perenesla
vtoruyu  operaciyu, tozhe  vrode by  blagopoluchnuyu.  Navernoe,  zhdet ego  i
sejchas, esli ona sejchas voobshche chego-nibud' zhdet.
     YA pomnyu ee molodoj i prekrasnoj. YA byl vlyublen v nee  po ushi, kak i
vse my, vsya nasha brigada. Garcevali vokrug nee slovno lejb-gusary, cherez
vsyu komnatu, tolpoj, brosalis' --  ogon'ku podnesti k  sigaretke, ostro-
umiem blistali, vypendrivalis' drug pered drugom v meru svoih vozmozhnos-
tej  kazhdyj, a potom, kogda ona uhodila iz komnaty, ochumelo glazeli drug
na druga: chto eto s nami, rebyata, gospodi?..
     Na  nashih  glazah  ona  prevrashchalas' v  suhuyu  kryuchkonosuyu ved'mu s
dlinnoj belesoj shchetinoj na podborodke.  Ostavalis' tol'ko orehovye glaza
i  barhatnyj ee  golos,  no  i  etogo  bylo  dostatochno  dlya  nashego  eyu
voshishcheniya.
     Odnazhdy -- ona  kak  raz vernulas' domoj posle vtoroj operacii -- ya
podslushal sluchajno,  kak ona  skazala  emu s uzhasom: "Vot eto  vot -- ya,
posmotri". |to bylo na kuhne. Potroshenaya kurica lezhala na kuhonnom stole
--  belaya, golaya,  s pupyrchatymi lyazhkami  i besstydnym chernym otverstiem
mezhdu nimi... "Potroshenaya  kurica,  -- skazala ona s uzhasom i povtorila:
-- Kura potroshenaya..." Imenno s toj pory ona i nachala pit'.
     Beskonechnye kartochnye pas'yansy za kuhonnym stolom. Likery. Nalivki.
A potom i obyknovennaya vodochka -- po butylke v den', a potom i po dve...
Priemnik na podokonnike,  na  golove  -- skoba naushnikov,  po kleenke --
rossyp' kart, polupustaya butylka i stakan  tut zhe -- obyknovennejshij nash
vechernij  natyurmort. YA  dumal, ona slushaet muzyku, no odnazhdy, kogda ona
zasnula,  utknuvshis'  licom  v  kleenku,  ya  ostorozhno snyal  naushniki  i
poslushal -- chistyj detskij golosok vyvodil tam: "Ave Mariya grac'ya plejna
Dominus tejkum benedikta tu in mul'eribus et benediktus fruktus  ventris
tui Jezus..." I detskij pechal'nyj hor  podhvatyval: "Sankta  Mariya mater
dei ora pro nobis pekatoribus..." A potom tishina, kosmicheskoe molchanie i
snova --  "Ave Mariya grac'ya  plejna...". YA pozval ego,  i  on  s  trudom
dotashchil ee, volokom, do posteli  -- ona byla uzhe hudaya, no bol'shaya i vse
eshche  tyazhelaya  togda.  |to teper' ona s容zhilas', slovno mertvyj vozdushnyj
sharik...
     Robert slozhil raspechatku popolam, eshche raz popolam, podumal sekundu,
a potom reshitel'no porval  stranichki v lapshu. Nikomu eto ne pokazhesh'. Da
nikomu eto i ne nuzhno. ZHizn' prodolzhaetsya. ZHizn' vse ravno prodolzhaetsya:
vot  uzh i voskresen'e  na ishode, a  ponedel'nik  --  na  nosu.  Zvonit'
Tengizu -- napomnit' eshche raz,  ili dostatochno uzhe? Dostatochno, reshil on.
On staralsya ne dumat' o zavtrashnem  dne: zashtorennaya palata, boleznennaya
zheltizna  nochnika, mertvennyj  duh  poganoj neopredelennosti --  eshche  ne
smerti, no uzhe i ne zhizni tozhe... Otvlekis', prikazal on sebe i poslushno
otvleksya  --  vzyal  listochki  s  segodnyashnej porciej poslednej senseevoj
stat'i,  probezhal glazami poluznakomyj tekst -- sensej vnes-taki izmene-
niya i dobavil koe-chto dlya vyashchej ponyatnosti.

     ...Nichego ne izmenitsya, poka my ne nauchimsya kak-to postupat' s etoj
volosatoj, mrachnoj,  nagloj,  lenivoj, hitroj obez'yanoj,  kotoraya  sidit
vnutri  kazhdogo  iz  nas. Poka  ne  nauchimsya kak-to  vospityvat' ee. Ili
usmiryat'. Ili hotya by dressirovat'.  Ili  obmanyvat'...  Ved' tol'ko  ee
peredaem my svoim detyam i vnukam vmeste s  genami. Tol'ko ee -- i nichego
krome. ("YA  staryj haker, i ya  tochno znayu,  chto net na  svete programmy,
kotoruyu nel'zya bylo by uluchshit'. No chto znachit ULUCHSHITX, kogda rech' idet
o DNK?..")
     ...No vot ved' chto porazhaet voobrazhenie: vse dovol'ny! Ili -- pochti
vse.  Ili  -- pochti  dovol'ny. Nedovol'nye  -- stonut, plachut i  rydayut,
molyatsya, b'yutsya v pripadkah chelovekolyubiya, i nichego ne sposobny izmenit'.
Svyatye. Otdayushchie  sebya v zhertvu. Bessil'nye  fanatiki. Oni ne  ponimayut,
chto VOSPITANNYE nikomu ne nuzhny. Vo vsyakom sluchae, poka -- ne nuzhny...
     ...|to  kak  negramotnost', analogiya  ischerpyvayushchaya.  Tysyacheletiyami
negramotnye lyudi byli normoj, i eto nikogo ne bespokoilo, krome svyatyh i
fanatikov. Ponadobilos' chto-to ochen' sushchestvennoe peremenit'  v sociume,
chtoby gramotnost' sdelalas' neobhodimoj. CHto-to fundamental'no vazhnoe. I
togda,  kak po  manoveniyu  zhezla  Moiseeva, za  kakie-nibud' sto let vse
stali gramotnymi. Mozhet byt',  i  vospitannost' tozhe poka nashemu sociumu
ne nuzhna? Ne nuzhny  nam  terpimye,  chestnye,  trudolyubivye,  ne nuzhny  i
svobodomyslyashchie: net  v  nih  nikakoj neobhodimosti -- i tak  vse  u nas
ladnen'ko i putem.  ("Pust' mnoyu upravlyayut. Ne vozrazhayu. No  tol'ko tak,
chtoby ya etogo ne zamechal...")
     CHto-to zagadochnoe i dazhe sakral'noe, mozhet byt', dolzhno proizojti s
etim mirom, chtoby CHelovek Vospitannyj stal etomu miru nuzhen. CHelovechest-
vu sdelalsya by nuzhen. Samomu sebe i blizhnemu svoemu. I poka eta tajna ne
realizuetsya,  vse  budet idti  kak  vstar'.  Poganaya  cep'  vremen. Cep'
privychnyh  porokov i nravstvennoj ubogosti. Nenavistnyj trud v pote lica
svoego  i poganen'kaya  zhizn'  v  obhod  nenavistnyh  zakonov...  Poka ne
potrebuetsya  pochemu-to  etot poryadok  peremenit'...  ("V  Rossii  u  nas
dejstvuyut tol'ko dva zakona: zakon sohraneniya energii i zakon neubyvaniya
entropii, -- da i te po mere neobhodimosti blagopoluchno narushayutsya".)

     Robert  ne stal  nichego pravit', hotya i naprashivalos'.  Pust' utrom
sam prochtet i sam popravit. Al'truizm est' egoizm blagorodnogo cheloveka.
My, da,  al'truisty, no ne do takoj zhe stepeni, chtoby pravit' na  pravku
obrechennoe.
     ZHizn' prodolzhalas'. Pora bylo delat' ukol i idti domoj.
     V  spal'ne  sveta ne bylo. Sensej, zavernuvshis'  v  halat, lezhal na
krovati, licom k stene, skorchivshis', -- on pritvoryalsya spyashchim.  Na stene
nad nim slabo otsvechivala lakom kartina Pirosmani, govorili -- podlinnik.
Robertu bol'she vsego v  nej nravilos' nazvanie. Ona nazyvalas' "HOLODNYJ
PIVO" (bol'shimi pechatnymi bukvami).
     -- Ukol, sensej. Vremya.
     -- Kakoj ukol? Zachem? Temno zhe!
     -- Nichego,  v takuyu mishen' trudno promahnut'sya. A krome togo, mozhno
zazhech' svet.
     -- |to pravda... A kakoj-nibud' dostojnyj kompromiss vozmozhen?
     (Vymuchennyj yumor bespomoshchnogo starika, zagnannogo v temnyj ugol, iz
kotorogo  est'  odin  tol'ko  vyhod  --  v zavtra, v  ponedel'nik, v Dom
Stradaniya. Takoj yumor  nadlezhalo podderzhat', hotya by  tol'ko iz obychnogo
miloserdiya.)
     -- YA  ne  hozhu  na  kompromissy,  --  vysokomerno  otvetil  Robert,
razryvaya upakovku shprica.
     Sensej vdrug sprosil  (ne  oborachivayas',  vse  tak zhe  --  licom  v
stenu):
     -- Vy tozhe menya osuzhdaete, Robin?
     -- A yak zhe  zh, konechno, -- skazal Robert.  -- A za chto, sobstvenno?
-- No on uzhe nastorozhilsya -- golos senseya emu ne ponravilsya reshitel'no.
     -- Za to, chto ya uchinil s Vadimom.
     -- Vot kak? Vy chto-to uchinili s Vadimom? -- Robert vse  eshche pytalsya
derzhat'  yumoristicheskij ton, hotya  somnenij  uzhe ne ostavalos', chto rech'
poshla o ser'eznyh veshchah. I vdrug -- ponyal.
     -- A vy ne zametili?
     -- Zametil, -- medlenno skazal Robert. -- Tol'ko chto.
     -- Vy schitaete, eto bylo slishkom zhestoko?
     -- Kakaya  raznica, chto  ya schitayu, --  probormotal  Robert.  A mozhet
byt', i ne probormotal vovse, a tol'ko podumal.
     ("...Vy lenivy i nelyubopytny. Bog podal vam so vsej svoej shchedrost'yu,
kak nikomu drugomu, a vy -- ostanovilis'...")
     Lico  Vadima  vdrug vspomnilos',  ne lico, a fizionomiya  -- mokraya,
zyabkaya,  s prosin'yu, fizionomiya nepristojno, do  omerzeniya perepugannogo
cheloveka.  (Stoilo ono togo? Navernoe...) I  zapah  psiny  ot nego...  I
golos ego -- iskatel'nyj golosishko bitogo holuya...
     ("...Vy  sdelalis' samodostatochny, vy ne zhelaete letat', vas vpolne
ustraivaet prygat' vyshe tolpy, vy DOVOLXNY -- dazhe  samye nedovol'nye iz
vas...")
     ...I  potomu nadlezhit nas inogda prishporivat'? SHenkelya davat'? Daby
ne zastoyalis'?  Navernoe. Esli  cheloveka ne  brosit' odnazhdy v  vodu, on
nikogda ne nauchitsya  plavat', hotya umenie  plavat' zalozheno v  nem samim
Bogom. I esli ne gnat'  nas,  pinkami,  k zuboderu  -- tak i budem  ved'
hodit' s dyrkami v zubah...
     ...Kakaya,  vprochem,  teper'  raznica.  On  sdelal eto,  on  dobilsya
svoego,  a teper' muchaetsya. Vadim, nebos', hodit gogolem: on pobeditel',
i vse zubodery  pozadi.  A etot strannyj starik  muchaetsya, potomu chto ne
uveren  i  nikak  ne  ubedit  sebya,  chto  dostignutaya  cel'  opravdyvaet
sredstva.
     -- S nami  inache  nel'zya, -- skazal Robert s  maksimal'no  glubokim
ubezhdeniem v golose. -- Pobeda vse  spisyvaet...  (Sensej slushal. Vnima-
tel'no. Nastorozhiv zatylok s cherno-bagrovym pyatnom "chertovogo podzatyl'-
nika".)
     -- "Dostignutaya cel' opravdyvaet sredstva", --  skazal Robert etomu
pyatnu. Vrat'  bylo nepriyatno. No  v konce koncov,  on,  mozhet byt', i ne
vral sovsem?
     -- Vse,  vashe vremya isteklo, --  skazal  on bodro i nadlomil konchik
ampuly.
     -- Razocharovanie -- gorestnoe ditya  nadezhdy, --  skazal  sensej. On
vse eshche lezhal licom v stenu. -- No, mozhet byt', vse-taki  popozzhe? Pered
samym uhodom?
     -- A ya, sobstvenno, uzhe sobralsya. Odinnadcat' chasov.
     -- Karaul!  Prazdnik  konchilsya!  --  skazal  sensej,  zadiraya  polu
halata.







     Otbyli tochno v desyat', po doroge bol'shej chast'yu molchali.
     Sensej sidel  na  obychnom  svoem meste  (samom  bezopasnom,  sprava
szadi)  i  voobshche  ne  proiznes  ni  slova  -- tol'ko  v  samom  nachale,
usazhivayas', tihon'ko pozdorovalsya s Tengizom. Novost' naschet Intelligen-
ta ego  prosto  razdavila -- nikogda prezhde ne  videl  ego Robert  takim
tihim i pokornym. S  samogo  rannego  utra,  s momenta,  kogda  pozvonil
kakoj-to dobrohot  ot Ayatolly i prepodnes podarochek, on nichego ne hotel,
na vse byl soglasen i tol'ko kival, kak  nosom kleval, prichem kazhdyj raz
-- s nekotorym zapozdaniem, slovno do nego ne srazu dohodilo.
     Tengiz, okazyvaetsya,  o vcherashnem znal  vse i dazhe, vidimo, bol'she.
Po  svoim kanalam. O  detalyah  --  umolchal  i  voobshche,  uvidevshi senseya,
sdelalsya molchaliv. On upravlyal  mashinoj s neobychnoj dlya sebya ostorozhnos-
t'yu, nikakih  razgovorov ne zavodil i tol'ko inogda skvoz' zuby otpuskal
ocherednuyu porciyu (vpolgolosa) "blinov" popolam s energichnymi invektivami
v adres "dolbanyh naledej, vyledej i proledej".
     A Robertu uzh  sovsem bylo  ne  do razgovorov. On dumal o  "strannyh
prevratnostyah bytiya",  o neschastnom Intelligente-Professore, o  bedolage
YAdozube,  no, bolee  vsego, --  o tom, chto budet, kogda  oni  priedut na
mesto:  pozovet  ego  sensej  s  soboj  v  palatu,  ili  vse  kak-nibud'
obojdetsya.  V  palatu  idti  ne  hotelos'  kategoricheski.  On  vspominal
zemlistoe  eto i stavshee sovershenno chuzhim lico,  vpalyj morshchinistyj rot,
dlinnye belesye volosy po shchekam, boleznennyj vzglyad bespomoshchnogo obessi-
lennogo zhivotnogo... kostlyavaya  grud'  v vyreze seroj rubashki... gor'kij
zapah mochi... Bezzhalostnaya vse-taki shtuka -- eta nasha obydennaya zhizn'. I
ne  to  beda,  chto  my  ot  nee  menyaemsya.  Beda  v  tom,  chto  ona  nas
p r e v r a shch a e t.  Vseh. Vsegda. Bez vsyakogo sozhaleniya. I bezo vsyakoj
poshchady...
     Pribyli na  mesto rovno v  dvenadcat'. Tengiza ostavili v mashine. V
odinochestve. Pered zdaniem nikogo ne bylo.  Elki stoyali tihie i grustnye
pod snegom, ne bylo vidno ni posetitelej na shirokoj vhodnoj lestnice, ni
progulivayushchihsya pacientov s finskimi sankami napereves.
     U dverej palaty sensej ostanovil Roberta i skazal emu tiho:
     -- Podozhdite zdes'. Tol'ko  ne ischezajte, pozhalujsta. Mozhet byt', ya
vas pozovu... I ya ne hochu, chtoby mne meshali.
     Robert,  estestvenno, podchinilsya. Perevel duh. Otoshel  ot  dverej v
glubinu  holla, sel  v  tyazheloe  kozhanoe kreslo  u  zhurnal'nogo stolika,
uvidel krivoe svoe otrazhenie v ekrane gigantskogo vyklyuchennogo televizo-
ra. Pokusal gubu, vzyal, ne glyadya i  ne vidya, kakoj-to durackij zhurnal so
stolika. Styd vyedal glaza. Kakogo cherta! |to zhe  ne  moya obyazannost' --
prisutstvovat'... YA zhe ne vrach. I ne rodstvennik... On znal, chto eto  --
ego obyazannost'. I eto est' ego obyazannost', i eshche mnogoe -- nepriyatnoe,
neappetitnoe, gor'koe i  stydnoe... No vse-taki ne  takoe  stydnoe,  kak
oblegchenie,  kakoe ispytyvaesh',  kogda udaetsya  uklonit'sya. "Nikogda  ne
zhalejte sebya", -- vspomnil on. "Kazhdyj iz nas dostoin zhalosti, da tol'ko
vot zhalet' sebya -- nedostojno".
     V  dome  bylo  neveroyatno,  nepravdopodobno,  zvenyashche  tiho.  Kak v
skazochnom volshebnom  zamke. Neestestvenno tiho, svetlo, pusto, i  pahlo,
kak  v  botanicheskom  sadu --  pryanostyami  i  skazkoj.  Ne  slyshno  bylo
vlastno-svobodnyh razgovorov medpersonala,  ni sharkan'ya podoshv sogbennyh
pacientov,  ni  zychnogo  pereklikaniya  nyanechek,  protirayushchih  kvadratnye
kilometry  zdeshnego linoleuma,  -- nichego zdes' ne  bylo  iz svoeobychnoj
atmosfery  bol'shoj,  pust'  dazhe  i  samoj  privilegirovannoj  i dorogoj
bol'nicy. Vprochem, eto ved'  i ne bol'nica byla  na samom  dele. |to byl
hospis dlya bogatyh. Dlya ochen' bogatyh. A mozhet byt', na  samom dele i ne
hospis dazhe.  V  hospisah dozhivayut  beznadezhnye.  A zdes' byl --  dvorec
nadezhdy. Dom Samoj Poslednej Nadezhdy...
     Snachala, pervye minut pyat', nichego vokrug ne proishodilo. On listal
zhurnal -- yarkie, glyancevye  stranicy, fotografii roskoshnyh avtomobilej i
zhenshchin,  sverkayushchie  neboskreby,  specificheskie  teksty, rasschitannye na
specificheskogo chitatelya... Poglyadyval rasseyanno vpravo-vlevo vdol' kori-
dora,  menyal  polozhenie  vytyanutyh  i  perekreshchennyh  nog,  staralsya  ne
prislushivat'sya k nevnyatnomu  golosu senseya  iz-za  dverej palaty  (golos
etot  vdrug vykristallizovalsya  iz tishiny  -- to  li sensej dver' zakryl
nedostatochno  plotno, to  li  zvukoizolyaciya  zdes'  byla kak  v dohodnom
dome)... Nichego ne proishodilo. |kzoticheskie rasteniya v kadkah, sprava i
sleva ot gigantskogo, v  polsteny, okna, istochali tropicheskie zapahi. Za
oknom byla zasnezhennaya  avtostoyanka,  neskol'ko zasnezhennyh limuzinov na
nej i "shesterka" Tengiza -- sovsem ne zasnezhennaya, no -- gryaznovataya. Iz
glushitelya shel kudryavyj dymok.
     Potom vdrug obnaruzhilos' nekotoroe dvizhenie v koridore sleva. Iz-za
ugla vykatilas' medicinskaya telezhka (steklyannaya etazherka  na kolesikah),
i vmeste s  neyu -- klassicheskaya, pryamo-taki plakatnaya medsestra (pryamaya,
kak torsher,  monahinya v klobuke  -- nepodvizhnoe lico i  podzhatye  guby).
Edva  tol'ko  uvidev ih  obeih (monahinyu  i  telezhku),  Robert mgnovenno
ponyal,  chto oni napravlyayutsya imenno syuda,  v etu vot palatu, k senseyu, i
nadobno  srochno  prinimat'  mery.  On  podnyalsya i v dva shaga okazalsya  u
dverej palaty, stav k nej spinoyu. ZHurnal pri  etom on pochemu-to zahvatil
s soboj,  tol'ko svernul ego v  trubku i trubkoj etoj stal postukivat' v
raskrytuyu ladon' levoj ruki. Takim obrazom on kak  by  hotel podcherknut'
prochnost'  svoej pozicii  i polnuyu  negotovnost' etu  poziciyu  pokinut'.
CHuvstvoval on sebya pri etom dostatochno glupo. I neuverenno.
     Monahinya  i  telezhka  priblizhalis'  -- netoroplivo,  neotvratimo  i
sovershenno besshumno, -- slovno plyli poverh kovrovoj dorozhki. Kolbochki i
stakanchiki  na  etazherke  bezzvuchno podragivali, nepodvizhnye  bescvetnye
glaza monahini smotreli  mimo i nepreklonno. Robert  myslenno  s容zhilsya.
Zaranee. V predchuvstvii. A za spinoj, za dver'yu, golos senseya stal vdrug
vpolne razlichim, i, sovershenno togo ne zhelaya, Robert uslyshal:
     -- ...Nichego ne izmenitsya, poka my ne nauchimsya chto-to delat' s etoj
volosatoj, mrachnoj... nagloj, lenivoj obez'yanoj...
     Golos  snova sdelalsya  nevnyatnym (slovno by sensej rashazhival tuda-
syuda  po  palate  i  sejchas  povernulsya  spinoj  k  dveri),  a  monahinya
nadvinulas'  vplotnuyu  i  vstala, glyadya bescvetnymi  svoimi pugovicami v
upor, i vzglyad ee sdelalsya trebovatel'nym  i neodobritel'nym: slovno ona
tol'ko chto  obnaruzhila  pered  soboyu  prepyatstvie  i teper'  s  holodnym
neterpeniem zhdala, poka prepyatstvie eto samo soboyu rastochitsya i ischeznet.
     -- Izvinite,  no  syuda nel'zya,  --  skazal  ej Robert,  preodolevaya
estestvennoe zhelanie ustupit' dorogu zhenshchine i medicinskomu rabotniku.
     -- Analiz  krovi, --  skazala monahinya, pochti  ne  razzhimaya  gub  i
po-prezhnemu glyadya naskvoz'. Navylet.
     -- Ne sejchas, pozhalujsta. Sejchas syuda nel'zya.
     -- Naznacheno na sejchas.
     -- Pozhalujsta, -- skazal Robert. -- Ne sejchas. Sejchas nel'zya.
     -- Horosho, --  vdrug soglasilas' monahinya.  --  YA zajdu  cherez chas.
Tol'ko pust'  nichego ne kushaet. --  I,  privychno razvernuvshis',  ukatila
dal'she po koridoru, bezzvuchnaya, kak belyj prizrak s neestestvenno pryamoj
spinoj.
     Sensej za dver'yu voskliknul vdrug:
     -- I vot ved' chto porazitel'no: vse dovol'ny!..
     Dver',  i dejstvitel'no,  byla  ne prikryta.  Robert hotel bylo  ee
prikryt', no tut  zhe  soobrazil,  chto poluchitsya shchelchok ili skrip, kakoj-
nibud' durackij  predatel'skij shum, i budet nelovko... On  kolebalsya, ne
ponimaya kak postupit'. Tem bolee chto emu vdrug stalo interesno.
     -- ...|to kak negramotnost', predstav' eto sebe na minutku. Tysyache-
letiyami negramotnye lyudi byli normoj...
     Nado  bylo chto-to predprinimat'. Nemedlenno i reshitel'no. No on  ne
predprinimal nichego. On slushal. Podslushivat' durno. No ved' ne podslushi-
val. On -- slushal! I eto bylo sovsem ne to, chto -- chitat'.
     -- ...poganaya cep' vremen. Cep'  porokov  i  nravstvennoj ubogosti.
Nenavistnyj  trud  v  pote  lica  svoego i  poganen'kaya  zhizn'  v  obhod
nenavistnyh  zakonov...  Poka  ne  potrebuetsya  pochemu-to  etot  poryadok
peremenit'...
     Tut sensej,  vidimo, i sam  zametil,  chto  dver' ploho prikryta  --
golos  ego  priblizilsya,  i  dver'  zahlopnulas'.  So  shchelchkom.  No  bez
skripa... Robert perevel duh i vernulsya v svoe kreslo. Brosil skruchennyj
zhurnal na stolik, sel, vytyanul nogi. Ne to chtoby rech' senseya soderzhala v
sebe  novoe,  no opredelennoe  vpechatlenie  ona  proizvodila  (i sil'noe
vpechatlenie,  mezhdu  prochim), prichem samym ostrym (ponyal on vdrug)  bylo
oshchushchenie mertvoj  tishiny  v otvet  na senseevy  otkroveniya --  slovno on
trenirovalsya  v  proiznesenii kakoj-nibud' tam nobelevskoj  lekcii pered
zerkalom  v pustoj prihozhej. Ili, mozhet byt', ona segodnya v sebe? Byvaet
zhe  ona v  sebe. Hot' i redko  ochen'.  I  s  kazhdym  mesyacem vse rezhe...
Vprochem, i  nechto novoe tam,  u senseya, tozhe bylo. Bylo, bylo, ne spor'.
Popolam so starym.  I potom -- eto sil'no u nego poluchilos', s otchayaniem
i stradaniem...
     ...CHto-to zagadochnoe i dazhe sakral'noe, mozhet byt', dolzhno proizoj-
ti  s  etim  mirom,  chtoby  CHelovek  Vospitannyj stal etomu miru  nuzhen.
CHelovechestvu. Samomu sebe stal  nuzhen.  I poka eta tajna ne realizuetsya,
vse budet idti kak vstar'. Cep' ubogih porokov i  nravstvennoj ubogosti.
Nenavistnyj  trud  v  pote  lica  svoego i  poganen'kaya  zhizn'  v  obhod
nenavistnyh  zakonov...  Poka  ne  potrebuetsya  vdrug i  pochemu-to  etot
poryadok peremenit'...
     V tom-to i beda: ne znaem my, chto nadobno nashemu bednomu svolochnomu
miru i chto s nim eshche dolzhno proizojti, chtoby on zahotel nakonec CHeloveka
Vospitannogo.  Da tol'ko my  ved' voobshche massy  veshchej ne  znaem.  Prichem
gorazdo bolee elementarnyh. Naprimer, znaete  li  vy,  chto Val'ter Skott
pisal  svoi samye znamenitye romany pod psevdonimom, a  tochnee govorya --
voobshche anonimno?.. CHto krovavyj Pol Pot byl iznachal'no myagkij,  intelli-
gentnyj,  skromnyj chelovek,  lyubyashchij i dazhe  nezhnyj otec, i zvali ego  v
molodosti Salot Sar?.. Malo li  chego my  ne znaem. Kakie, naprimer, byli
poslednie  predsmertnye  slova  Vasil'ya  L'vovicha  Pushkina,  vy  znaete?
Nikogda i  nikto ne dogadaetsya. "Kak skuchny stat'i Katenina!" --  skazal
on naposledok. (Vot kak nado lyubit' literaturu!)
     On popytalsya vspomnit'  eshche chto-nibud' -- neozhidannoe, iz nedavnego
chteniya -- i dazhe vspomnil bylo  chto-to  (pro actekov), no tut v koridore
vnov' nachalis' peremeshcheniya vojsk  protivnika, i on otvleksya  na sukonnuyu
real'nost'.
     Po kovrovoj dorozhke, ne spesha,  no uverenno, priblizhalas'  dovol'no
strannaya  para.  Rol' steklyannoj  etazherki igralo teper' kreslo-katalka,
vmesto monahini byl monah -- nevysokij, no yavno  ochen'  krepkij, shiroko-
plechij  chelovek  v  chernom  sportivnom kostyume  s  nerazborchivoj krasnoj
emblemoj na serdce, a v kresle vossedalo nechto sovsem uzh nesoobraznoe --
invalidnoe telo, vse v golubom, s serebrom i  zolotom,  s  serebryanymi i
zolotymi drakonami ot shei do pyatok -- golyj belyj cherep,  kosmato-cherno-
borodyj,  v  neestestvenno ogromnyh chernyh ochkah,  zakryvayushchih  polovinu
lica.
     Nu vot,  podumal Robert s  gorech'yu.  Teper'  -- eti. On podnyalsya  i
zanyal svoj  post -- spinoj  k  dveri, --  starayas' derzhat'sya  uverenno i
nezavisimo,  kak  i  podobaet  nastoyashchemu  bodigardu.  Tengiza  by syuda,
podumal  on  mel'kom.  Ochen'  ne  pomeshal  by  zdes'  starina  Tengiz...
Protivnik priblizilsya,  i teper' Robert mog videt' glaza togo, kto katil
kolyasku.  Nepriyatnye  glaza.  Volch'i.  Ili,  skoree,  pozhaluj,  zmeinye.
Ravnodushnye, kak u presmykayushchegosya, no pri etom prozrachnye, svetlye. Da,
bez Tengiza mne zdes' ne obojtis'. Robert vytashchil iz-za poyasa mobil'nik.
A mozhet byt', oni ne k nam?..
     No oni byli imenno k nim. Kolyaska ostanovilas' v  shage  ot dveri, i
kosmatyj invalid skazal vysokim, slegka nadtresnutym golosom:
     -- Zdravstvujte, moj dorogoj. Mne by k Sten Arkad'evichu. K gospodi-
nu Agre.
     V etot moment Robert uznal  ego: eto byl tot samyj Velikij Celitel'
(po imeni Leshka-Kaloshka), k kotoromu oni uzhe Tat'yanu Olegovnu vodili bez
vsyakogo tolku. Tol'ko  kosmami  s teh por  obros  slovno  komandante  CHe
Gevara. I bodigarda sebe zavel.
     -- Gospodin Agre sejchas  ne  prinimaet, --  skazal  emu Robert  bez
vsyakoj priyazni.
     -- Nichego-nichego. Menya primet.
     -- Gospodin Agre prosil ego  ne bespokoit', -- Robert govoril pochti
mehanicheski,  a  sam poglyadyval  kraem glaza na  vrazheskogo  bodigarda i
lihoradochno dumal: pora nazhimat' alarm  na mobil'nike, ili eshche  ranovato
budet?
     -- Moj dorogoj, -- govoril mezhdu tem Celitel' nadtresnutym golosom,
sovershaya  uspokoitel'nye pomavaniya belymi ladonyami.  -- Vse  putem. Sten
Arkad'evich mne naznachil na eto vremya...
     -- Imeyu prikaz ne bespokoit'.
     -- A  ya  tebe  ob座asnyayu,  chto  menya imenno  zhdut,  neponyatlivyj  ty
chelovek...
     Beseda yavno zashla v  tupik,  i zhivoe voobrazhenie narisovalo Robertu
maloprivlekatel'nuyu kartinku neizbezhno nadvigayushchegosya nasiliya:  tychok  v
bolevuyu  tochku,  vozdejstvie na otklyuchayushchuyu  tochku  i  prochie  prelesti,
opisannye  v  sovremennoj literature o gangsterah i  killerah.  On nazhal
trevozhnuyu knopku  na  mobil'nike  i, tak  skazat', preporuchil sebya svoej
sud'be.
     -- YA, moj dorogoj, ne lyublyu, kogda mne  prepyatstvuyut...  -- povyshaya
nadtresnutyj  svoj golos provozglasil  naporistyj invalid, i tut,  slava
bogu, dver' rastvorilas', i  sensej  poyavilsya, kak bog iz mashiny. Lico u
nego bylo ozabochennoe i napryazhennoe do neznakomosti, i on skazal:
     -- Aleksej. YA vas zhdu. Prohodite... Odin! --  dobavil on sejchas zhe,
uloviv dvizhenie zmeinoglazogo plechistogo monaha.
     Voznikla sueta. Kreslo-kolyaska proshlo  v  dver'  ne vdrug, prishlos'
pokoryachit'sya,  prichem  koryachilis'  vse,  vklyuchaya  i  roskoshnogo invalida
Alekseya.  On  obeimi  rukami  krutil  tuda-syuda  nikelirovannye  kolesa,
prigovarivaya  na raznye lady: "Odin, obyaza-atel'no  odin... Vot  vidite,
dorogoj moj,  a  vy  mne  ne verili...  YA,  Sten Arkad'evich, govoryu emu:
naznacheno mne! A on stoit, kak Mamaev kurgan..." A tem vremenem sleva po
koridoru  uzhe priblizhalsya, dvigayas' s  bystrotoj, pochti  neestestvennoj,
hmuryj  Tengiz,  gotovyj  k samomu hudshemu,  no tut  kreslo protisnulos'
vnutr',  dver' zahlopnulas', i v koridore ostalis' troe -- troe bodigar-
dov,  slegka zapyhavshihsya i vse eshche  nastorozhennyh.  No  napryazhenie  uzhe
otpuskalo  ih,  uhodilo,  kak  vozduh  iz prokolotoj  shiny.  Kak bolevoj
pristup. Kak shok.
     Plechistyj  monah  poslednij  raz obmeril ih prozrachnymi,  absolyutno
ravnodushnymi  glazami, povernulsya (cherez shirokoe levoe plecho) i udalilsya
v  holl, k televizoru, sel naprotiv, vzyal so stolika gazetu  i tut zhe ee
razvernul -- bystro i zhadno, slovno soskuchilsya po novostyam.
     Nichego  ne  ostavalos',  kak  tozhe  otstupit' na  ishodnye.  Robert
vernulsya v svoe kreslo, a Tengiz vstal u prozrachnoj steny mezhdu pal'mami
i stal smotret' vniz, na stoyanku.
     -- Blin...  --  proiznes on s  dosadoj. --  Mashinu  ne zaper. Zabyl
vtoropyah.
     -- Komu  ona  nuzhna,  tvoya  zhestyanka,  --  otkliknulsya  Robert,  ne
oborachivayas'.
     -- No-no!  Poproshu bez  famil'yarnostej! -- Tengiz  otoshel ot okna i
sel ryadom.
     -- Nu,  izvini,  --  Robert  ispodlob'ya nablyudal  za  potencial'nym
protivnikom, i voobrazhenie snova risovalo emu  raznoobraznye maloprivle-
katel'nye kartinki.
     Oni  pomolchali,  vdvoem  uzhe  teper'  nablyudaya,  kak  potencial'nyj
protivnik listaet gazetu.
     -- Pamyat' stala sovsem ploha, -- skazal Tengiz. -- Vse zabyvayu.
     -- Imena, adresa, yavki...
     -- Net,  v  samom  dele.  Davecha,  predstav'  sebe,  zabyl  familiyu
klienta. Na yazyke vertitsya, a vspomnit', blin, ne mogu.
     -- |to nazyvaetsya shperung,  -- ob座asnil Robert rasseyanno. -- Zaika-
nie pamyati.
     -- Da, eto ya uzhe znayu... "Zapomnit'  netrudno -- vspomnit' trudno".
I tak dalee. Otnositel'no "pyl'nyh chulanov u nas v cherepushkah"...
     -- Citiruesh' pomalen'ku? YA skoro po indeksu citirovaniya vyjdu u vas
na pervoe mesto.
     -- Uzhe  vyshel, blin.  Lico,  priblizhennoe k  telu.  Tol'ko  tebya  i
citiruem...
     Tut  razdalos'  chirikan'e  mobil'nika,  i  potencial'nyj  protivnik
toroplivo vytashchil iz karmana trubku. On govoril tiho, no slyshno ego bylo
horosho, i tem bolee neponyatnym kazalos' to, chto on govoril.
     -- ...Beluyu? Nu da -- serebristuyu... Est'. Tol'ko v levom nizhnem ee
ne bylo... Vchera. Ponyal. Est'... Est'... Sdelaem. Est'.
     On spryatal mobil'nik  i,  ne povernuv  golovy kochan, bystrym  shagom
udalilsya  po  koridoru  v  tu  zhe  storonu, otkuda  desyat'  minut  nazad
poyavilsya.
     -- Kto takie, ne sovsem ponimayu...  -- skazal Tengiz razdumchivo. --
Ili ty ih znaesh'?
     -- Predstavleniya ne  imeyu,  -- sovral  Robert, chtoby ne  zanimat'sya
durackimi utomitel'nymi ob座asneniyami.
     -- Po-moemu, etogo,  v roskoshnom halate, ya gde-to  videl... V kino,
mozhet byt'? V reklamnom rolike?..
     -- Nu, so vtorym-to tebe vse yasno, ya polagayu?
     -- O da, -- skazal Tengiz. -- Zdes', blin, razumnyh voprosov  net i
byt' ne mozhet.
     Robert ne vozrazhal, i Tengiz, poniziv golos, sprosil:
     -- Hudo? -- on motnul golovoj v storonu palaty.
     -- Ne znayu, -- skazal  Robert. -- Ne  videl. Dumayu, chto hudo. -- On
opyat' krivil dushoj, no ne  ob座asnyat' zhe bylo emu pro nobelevskuyu lekciyu,
kotoruyu sensej chitaet polutrupu.
     -- B-blin,  --  skazal, ogorchivshis',  Tengiz,  i  oni  oba  nadolgo
zamolchali.
     Potom Tengiz sprosil:
     -- I  kak  tebe ponravilas'  eta  istoriya?  YA  imeyu  v  vidu  --  s
Intelligentom.
     Robert pozhal plechami.
     -- Da,  gospoda  moi,  --  skazal Tengiz.  --  Voistinu:  vse,  chto
neestestvennym putem bylo nachato, neestestvennym putem i zakonchitsya.
     Robert vozrazil bez vsyakogo azarta:
     -- CHego uzh tut neestestvennogo: shlepnuli, kak prostogo, zaskoruzlo-
go  loha.  Esli otvlech'sya  ot detalej,  razumeetsya.  Detali --  da.  Tut
ostaetsya tol'ko rukami razvesti.
     -- Net,  golubchik,  ne  govori.  Ne  kak  prostogo.  Sovsem  ne kak
prostogo. I ne tol'ko v detalyah delo. "Esli by nenavidyashchie vzglyady mogli
ubivat', naselenie by sil'no poubavilos'". YAdozub -- on eto umel. On byl
-- olgoj-horhoj,  tol'ko vy vse v eto poverit' ne umeli... A  vot znaesh'
li ty, kto ego ohranyal? Intelligenta? |l'-de-prez. Lichno.
     -- A kto eto? -- Robert udivilsya. -- "Kto takov, pochemu ne znayu?"
     -- L. D. P. -- Tengiz narisoval v  vozduhe tri bukvy s tochkami.  --
Luchshij Drug Prezidenta.
     -- Kto-nibud' iz nashih? -- dogadalsya Robert.
     -- O da! I ne kto-nibud', a Serega Vagel'.
     -- A... "Ideal'nyj bodigard". YA s nim neznakom.
     -- Estestvenno, on nikogda s nami ne obshchaetsya. Vernee, redko.
     -- Kuda uzh rezhe. Nikogda.
     -- |to s toboj -- nikogda. A s nami, s prostymi lyud'mi -- redko, no
vse-taki obshchaetsya.
     -- CHto zh  on  ego ne spas, esli  on "ideal'nyj"? Ili on  tol'ko  po
prezidentam specialist?
     -- V  tom-to i problema, blin. V tom-to i problema! Vidimo,  protiv
loma net priema.
     -- "Netu luchshego priema, chem  sidet' vse vremya doma", -- procitiro-
val Robert, i oni snova zamolchali.
     Po koridoru proshurshala (sprava nalevo) eshche odna  monahinya v klobuke
i s  tolstoj pachkoj bumag  na  sognutoj ruke. Tiho bylo,  kak v priemnoj
kakogo-nibud' samogo vysokogo  prevoshoditel'stva,  no kak  ni  napryagal
Robert sluha,  ni  zvuka  ne donosilos' teper'  iz palaty, i  sovershenno
nevozmozhno  bylo predstavit'  sebe, chto  tam delaet etot strannyj  chudo-
invalid v sinem halate, ispolosovannom serebryanymi drakonami.
     Tut  Robert vdrug, ni  s togo  ni s sego  (a v obshchem-to --  ponyatno
pochemu), vspomnil  davnij razgovor, kotoryj imel  mesto  mezhdu senseem i
chelovekom, kotorogo prislal Ayatolla, -- razgovor po povodu Intelligenta,
kotorogo oni, vprochem, druzhno i ne sgovarivayas' nazyvali "nash professor".
"V ekonomike nash Professor obladaet skoree ubezhdeniyami, nezheli poznaniya-
mi", -- skazal togda chelovek Ayatolly.  I sensej vezhlivo zametil, chto eto
zvuchit kak  citata. "A eto i  est'  citata", --  zametil chelovek Ayatolly
(loshchenyj, dlinnolicyj, dlinnorukij, voobshche dlinnyj,  bezukoriznenno vezh-
livyj,  ves'  s  igolochki  --  ot  lakirovannyh shtiblet do upotreblyaemyh
citat). "No, odnako zhe, soglasites' -- k mestu".  -- "Vot kak? I  otkuda
zhe  eto?" -- "Predstav'te  sebe, ne pomnyu. U  menya  strannaya  pamyat':  ya
horosho zapominayu  teksty,  no sovershenno  ne pomnyu  ssylok". Tut  sensej
posmotrel na  Roberta, i  Robert  ne  podkachal:  "Andre ZHid. "Podzemel'ya
Vatikana". Perevod Lozinskogo. Citata ne sovsem tochnaya". -- "Spasibo, --
skazal emu  sensej  i  snova  obratilsya  k  cheloveku  Ayatolly  i  k teme
razgovora.  --  No  ved'  emu  i  ne  nado  obladat' poznaniyami,  nashemu
Professoru. Dostatochno ubezhdenij. On zhe politik, a ne ekonomist". -- "My
priderzhivaemsya rovno takogo zhe mneniya", -- mgnovenno otkliknulsya chelovek
Ayatolly, i oni, vidimo, zagovorili o detalyah (i teper' ponyatno, o kakih:
kak poeffektivnee nastropalit' bednyagu Rezalting-Forsa),  --  vo  vsyakom
sluchae, Robert byl tut zhe otoslan gotovit' kofe po-turecki...
     -- Vse ravno zhalko, -- skazal vdrug Tengiz.
     -- Konechno,  zhalko, --  soglasilsya Robert. -- On stol'ko namuchilsya,
bednyaga, i vse kotu pod hvost. No zato on nauchilsya povorachivat' trubu!
     -- Kakuyu trubu?
     -- Bol'shogo diametra.
     -- Da ya ne o nem!  --  skazal Tengiz s dosadoj. --  Blin. S nim vse
yasno. YA o bedolage  etom,  o YAdozube.  Hotya ya vse znayu pro  nego. Bol'she
vashego.  On  byl tot  eshche frukt...  Znaesh', on  odnazhdy  vdrug  pri  mne
pustilsya v rassuzhdeniya: pochemu vot on s udovol'stviem smotrit na shchenyat i
na kotyat, a ot detishek, lyubyh, ego  toshnit? Pochemu bol'nuyu  sobaku zhalko
emu  do slez,  a  bomzha kakogo-nibud'  nu  niskolechki. Staruha, govorit,
progulivaet svoego mopsa, starogo kak egipetskij sfinks, uzhe ocepenelogo
sovsem,  -- mopsu ya  sochuvstvuyu, a  staruhu  -- v grobu videl  i to -- s
otvrashcheniem... YA emu skazal  togda: ty  prosto,  navernoe, ochen'  lyubish'
zhivotnyh,  Olgosha drob' Horhosha?  I  znaesh',  chto  on mne otvetil?  Net,
skazal on. YA prosto ochen' ne lyublyu  lyudej.  Sovsem ne lyublyu.  Nikakih. I
pri etom on smotrel na menya kak na kuchu  svezhego  govna.  Niskolechki  ne
stesnyayas' i dazhe s vyzovom.
     -- Da-a,  prelest' kakoj simpatichnyj byl chelovechek, mir  prahu ego.
Tol'ko vot zachem emu ponadobilos' grobit' Intelligenta?
     -- |to ty menya, blin, sprashivaesh'?.. I otkuda ty, sobstvenno, vzyal,
chto  on  kogo-nibud' voobshche grobil?  Mozhet  byt', on  takim  vot,  blin,
slozhnym obrazom samoubilsya?
     -- |to vozmozhno? -- osvedomilsya Robert.
     -- Otkuda, blin, nam  znat', chto vozmozhno, a chto nevozmozhno,  kogda
rech' idet o homo  sapiens? Na moj vzglyad, naprimer,  tak pomnit' vse  na
svete, kak ty pomnish',  -- vot  eto, da, dejstvitel'no nevozmozhno, blin.
Ili upravlyat' tarakanami, kak nash Velvl.
     -- Ponyal.
     -- Nu?
     -- Vse. Ponyal tebya. Ponyal, chto ty hochesh' skazat'... Minutochku.
     Robert  podnyalsya.  Sleva  priblizhalsya  potencial'nyj  protivnik  --
skorym shagom, energichno, naporisto  -- i  za spinoj ego, slovno horugv',
slovno nekij  rycarskij plashch,  vilsya  i trepetal po  vozduhu serebristyj
shlejf,  kakoe-to  legkoe  poluprozrachnoe  mercayushchee pokryvalo:  dovol'no
tolstyj rulon  etoj  serebristoj  materii  on  derzhal  v  obnimku obeimi
rukami, budto  rebenka. Vyglyadelo vse eto  dovol'no stranno,  no Robertu
bylo sejchas ne do  detalej, pust' dazhe  i strannyh, --  on ustremilsya  k
dveri i vstal v proeme.
     -- Mne  tol'ko peredat', -- skazal vrazheskij bodigard s  intonaciej
neozhidanno  prositel'noj. Robert  mel'kom otmetil, chto  on niskol'ko  ne
zapyhalsya, slovno ne shel tol'ko chto bystrym shagom, pochti, mozhno skazat',
bezhal. I vyrazhenie lica u nego obnaruzhilos' vpolne chelovecheskoe, a vovse
ne volch'e, kak davecha. I voobshche...
     Robert podzhal guby  i,  povernuvshis',  tihon'ko  postuchal v  dver'.
Dver'  raspahnulas'  mgnovenno -- slovno tam stoyali i zhdali v neterpen'e
etogo  stuka, a  za dver'yu  obnaruzhilas'  pochemu-to  t'ma  kromeshnaya,  i
pahnulo ottuda suhim zharom, kak iz sauny, a sensej uzhe tyanul cherez porog
dlinnye zhadnye ruki,  neterpelivo prigovarivaya:  "Davajte...  Nu! V  chem
delo?.."
     Robert stoyal  ostolbenelo.  Ryadom  proshurshala s shelkovistym svistom
serebryanaya tkan',  kosnulas' ego lica (slabo tresnuli staticheskie razrya-
dy), -- a  on  vse glaz otorvat' ne mog  ot etogo  mrachnogo  viden'ya:  v
slabom  svete  nochnika,  pryamaya,  kak  goticheskaya  figura  --  gorgul'ya,
gorgona, garpiya, -- s chernymi rukami, uronennymi poverh odeyala, sidela v
posteli  mumiya --  s poluotkrytym  provalivshimsya  rtom,  vsklokochennymi,
slovno suhaya paklya, volosami, temno-zheltaya, mertvaya, a kruglye nepodvizh-
nye glaza svetilis' krasnym...
     Dver'  zahlopnulas', i Robert  perevel duh,  prihodya v sebya  slovno
posle korotkogo obmoroka. Vrazheskij bodigard bormotal chto-to nad uhom --
on  ne slyshal i ne slushal ego. Bud' ono vse proklyato, dumal on bessil'no
i besporyadochno.  Na  koj,  sprashivaetsya,  lyad  vse  eto,  esli  vse  tak
konchaetsya?.. Ne hochu!.. On slovno v preispodnyuyu  zaglyanul  -- okunulsya v
ugol'ya,  v  sernoe inferno  --  i  vynyrnul,  obozhzhennyj,  ves'  zalityj
vnezapnym potom.
     -- Znaesh',  ya,  s tvoego  pozvoleniya,  vse-taki  pojdu,  --  skazal
Tengiz.
     Robert posmotrel na nego. Vidimo, Tengiz nichego ne zametil. Vidimo,
so  storony  vse vyglyadelo  vpolne obyknovenno, pristojno i  dostojno --
nikakogo obshchego pozeleneniya, pomutneniya vzora i prochih priznakov kratko-
vremennoj psihopatii.
     -- Mne ne nravitsya, chto mashina stoit nezapertaya, -- poyasnil Tengiz.
-- Malo li chto.
     -- Da, konechno,  --  progovoril Robert po vozmozhnosti  nebrezhno. --
Konechno, idi. Obojdus'.
     -- A  esli  vdrug...  -- skazal  Tengiz  so  znacheniem,  poglyadev v
storonu  potencial'nogo  protivnika  (tot  uzhe  snova  listal  zhurnal  u
televizora).
     -- Samo soboj, -- skazal Robert.
     -- Nu,  davaj,  -- skazal Tengiz  i  udalilsya,  besshumno stupaya  po
kovrovoj dorozhke.
     Potom  Robert stoyal u  okna,  sredi  pal'm, i smotrel,  kak  Tengiz
obihazhivaet avtomobil' -- protiraet stekla, chistit  nomera, sbrasyvaet s
kryshi melkuyu  poroshu... Oblaka bezhali  po nebu neestestvenno bystro  dlya
dekabrya, ustrashayushche  bystro, kak eto inogda pokazyvayut v kino,  i Robert
vdrug pridumal zagadku:  "Nog net, a  begut  bystro --  chto eto  takoe?"
Mezhdu prochim -- vopros, podumal on.  Nado  budet  podarit' senseyu. Kogda
vse  eto zakonchitsya.  Zakonchitsya zhe vse eto  -- rano ili pozdno, tak ili
edak, ne myt'em, tak katan'em...
     Vopros,  da,  poluchilsya, no eto  byl  nenastoyashchij  vopros.  On  eto
chuvstvoval. Ocherednoj nenastoyashchij vopros. Pustyshka. Fraza s voprositel'-
nym znakom na konce. Vprochem, nikto nikogda ne mozhet skazat' opredelenno,
budet ot  voprosa tolk ili  net. Nado probovat'.  Metod  prob i  oshibok.
Istericheskih prob i ugryumyh oshibok.
     On zapisal v pamyat': "CHto eto takoe -- nog net, a bezhit bystro?" Na
vsyakij sluchaj.  On borolsya s vospominaniem, kotoroe vdrug  prostupilo...
sobstvenno, ponyatno, pochemu -- chistaya zhe analogiya, samo soboj naprashiva-
etsya,  vypolzaet  iz  tiny  pamyati,  kak  mrachnoe urodlivoe  zhivotnoe...
Spravit'sya okazalos' nevozmozhno, i on ostorozhno pozvolil sebe vspomnit'.
Ne celikom. Abzacami. CHtoby ne vspomnit' lishnego. Pominutno natykayas' na
lishnee  i  sudorozhno  zagonyaya  eto  lishnee  obratno,  v  samyj  glubokij
podval...
     ...Zvonok v ad, vot chto eto bylo. Gospodi, kak sensej ne hotel tuda
zvonit'! Otbrykivalsya, shipel, zlilsya, muchilsya pochti fizicheski, i v konce
koncov pozvonil -- srazu sdelavshis' takoj  fal'shivo-bodryj,  ispolnennyj
kazennogo optimizma i vymuchennogo uchastiya... A tot uzhe umiral. Beznadezh-
no.  Sarkoma  legkogo.  Robert vse eto  slushal  i slyshal -- po  otvodnoj
trubke  (postoyannaya  ego  chertova obyazannost'  --  slushat'  po  otvodnoj
trubke, esli  net  otmenyayushchego  rasporyazheniya,  chert by  vse eti  poryadki
podral...). "Stenni, milyj... |to takaya muka... takaya muka... Bros' vse,
zabud'. Ne nashe eto delo... Takaya  rasplata, Stenni..." (Slabyj golos iz
chadyashchego  pekla.  I -- videnie:  chadnoj,  chernoj,  nagluho  zakuporennoj
komnaty.  CHernyj  platok na nochnike. Bessmyslennoe  i besposhchadnoe  pyatno
sveta  na  prostynyah.  Udush'e.  Strah.  Bol'.  Smert'.)  I  besporyadochno
begayushchie (kak vspoloshennye tarakany) bessmyslennye voprosy: chto "brosit',
zabyt'"? za chto "rasplata"? chto eshche za "nashe delo" -- "ne nashe delo"? Da
ponimal  li, o  chem  rech',  sam sensej? I voobshche -- slyshal li?  Bormotal
kakuyu-to  zhalobnuyu  chush': derzhis',  derzhis',  druzhishche,  nado  derzhat'sya,
derzhis', pozhalujsta... Za chto derzhat'sya? I chem? CHem derzhat'sya?.. Ne hochu
ob  etom  dumat',  ob座avil  sebe  Robert reshitel'no, no  nichego  iz etoj
reshitel'nosti  u  nego  ne  poluchilos'... Okazalos', on voobshche ni  o chem
bol'she  ne  mozhet sejchas  dumat': zharkaya  t'ma,  krasnye ogni  zrachkov i
goryachechnyj shepot iz proshlogo.
     On  ulovil bokovym  zreniem kakoe-to neshtatnoe dvizhenie za spinoj i
obernulsya. Sensej  stoyal na  poroge palaty.  V  svoem  polosatom nelepom
kostyume pohozhij to li na beglogo zeka, to li na ostolbeneloe prividenie.
Zelenovato-blednyj.  Potnyj -- krupnye  kapli drozhali na  lbu i na shee u
nego, katilis' po lysine. Glaza ne migali. On byl ne v sebe.
     Robert shagnul k nemu --  podhvatit' pod lokot', provodit' k kreslu,
-- no sensej otstranil ego ladon'yu, sam (nevernymi nogami) proshel vglub'
holla, sam opustilsya na divan, posidel snachala neskol'ko sekund s pryamoj
spinoj, a potom slovno vdrug obrushilsya vnutr' sebya -- osel,  kak osedaet
umelo vzorvannoe zdanie, -- i lico  ego razom perekosilos' i obessmysli-
los'.
     Ne nado  bylo emu  syuda ehat',  podumal  Robert s ozhestocheniem.  On
dostal trubochku nitrokora, otsypal na ladon' tri krupinki, predlozhil, --
sensej,  kak  poslushnyj  rebenok,  vysunul  yazyk  --  yazyk  byl  plohoj,
oblozhennyj, s treshchinami... Ne  nado bylo ehat'.  Kakogo cherta emu voobshche
syuda ezdit'? Kakoj ot nego zdes' prok?  Tol'ko  serdce zrya sebe  rvet...
Vrazheskij bodigard opustil zhurnal i  s kakim-to pristal'nym, sochuvstven-
nym, pozhaluj dazhe, interesom nablyudal za proishodyashchim. Eshche lyubopytstvuyu-
shchih nam tol'ko  zdes' i ne hvatalo. Robert sdelal  shag v  storonu, chtoby
zagorodit' senseya  soboj,  --  zagorodil ego demonstrativno  i v nagluyu:
ohota tebe nablyudat' -- nablyudaj moyu zadnicu...
     -- On skazal,  chto postavit  ee  na  nogi, -- progovoril  sensej --
nevnyatno, slovno ozyabshimi gubami.  On umolyayushche posmotrel  na Roberta. --
"Vstan' i idi". I ona pojdet. A ya ne veryu.
     Robert promolchal. CHto tut bylo govorit'? I v golovu nichego dazhe  ne
prihodilo. I tut vdrug podal golos vrazheskij telohranitel':
     -- Nado verit'! -- skazal on istovo. -- Verit' nado! Esli On skazal
-- znachit nado verit'!
     Sensej povernulsya k nemu vsem telom  i otstranil Roberta, chtoby  ne
meshal. (Bez vsyakoj delikatnosti. Kak predmet obstanovki.)
     -- Vy schitaete, chto eto vozmozhno? -- sprosil on s otchayaniem.
     -- |to ne  ya  tak  schitayu. |to On  tak  schitaet. ("On"  u nego yavno
poluchalos' s bol'shoj bukvy.) A znachit -- nado verit'!..
     Sensej chto-to probleyal v otvet, chto-to zhalostlivoe do nepristojnos-
ti, no  Robert  ih  uzhe ne  slushal.  Novoe  dejstvuyushchee lico poyavilos' v
koridore  (so  storony lestnicy, chto sleva):  figura, stranno i  v to zhe
vremya  strashno  znakomaya,  no sovershenno zdes' neumestnaya, --  nevysokij
chelovek  s  licom  krasno-korichnevym  i  pobleskivayushchim, slovno  golovka
kuritel'noj trubki, malen'kij,  korenastyj, uverennyj,  --  ostanovilsya,
nablyudaya za  nimi  i  v  to zhe  vremya  nespeshno i  otkrovenno zastegivaya
shirinku.  Strahagent.  Angel Smerti. Tol'ko pochemu-to -- v belom doktor-
skom halate i  dazhe pri  hirurgicheskoj shapochke  slegka nabekren'. CHto on
zdes' delaet, podumal Robert, a  ryadom so strahagentom  ob座avilsya, mezhdu
tem,  eshche odin  belyj halat, i eshche odin, i eshche -- celyj  konsilium vdrug
obrazovalsya  v koridore,  tihij, pochtitel'no  vzirayushchij na  krasnolicego
(vse kak odin s papkami pod  myshkoj, s  doktorskimi naushnikami na shee, v
belyh shapochkah, i  pochti vse --  v  ochkah). CHelovek pyat'. Mozhet byt'  --
shest'. Ezhednevnyj obhod -- s glavvrachom vo glave -- medotryada  special'-
nogo naznacheniya.
     Strahagent  (glavvrach?)  zavershil  delikatnuyu svoyu proceduru, i  na
lice ego  obnaruzhilas'  ulybka, pokazavshayasya  Robertu zloveshchej,  hotya na
samom  dele byla ona,  skoree  vsego,  ironicheskoj, a  mozhet byt',  dazhe
privetlivoj.
     -- Dvug moj! -- provozglasil  glavvrach (strahagent) golosom skripu-
chim,  no gromkim i dazhe, pozhaluj,  zvuchnym.  -- Kakaya  vstrecha! Vad tebya
videt'!
     Obnaruzhiv ego pred soboyu, sensej (chto-to bormotavshij tol'ko chto pro
silu  very  ili  very  v silu)  zamolchal  i  sdelal  bezuspeshnuyu popytku
vybrat'sya iz divana. Robert podhvatil ego za vytyanuvshuyusya vpered ruku  i
pomog podnyat'sya.
     -- CHto vy zdes' delaete?! -- voskliknul sensej, glyadya na strahagen-
ta pochti s uzhasom. -- Kak? Vy -- zdes'?
     -- YA sobivayus'  pviobvesti eto  bogougodnoe zavedenie, --  ob座asnil
strahagent, priblizhayas' s ulybkoj teper' uzhe yavno dobrozhelatel'noj i eshche
sil'nee  kartavya.  --  Sobstvenno,  ya  ego  uzhe  pviobvel.  Mozhesh'  menya
pozdvavit': vladelec!
     -- Pozdravlyayu,  --  skazal sensej  s vidom polnogo  i  beznadezhnogo
neponimaniya.
     -- Spasibo. YA nadeyus', ty pozdvavlyaesh' menya iskrenne?
     Sensej izdal  neopredelennyj zvuk, a Robert vdrug uvidel vrazheskogo
telohranitelya  --  tot  stoyal stolbom,  ruki  po  shvam i  el strahagenta
(glavvracha?  vladel'ca?)  predannymi  glazami.  Nastupilo  chto-to  vrode
klassicheskoj  nemoj  sceny:  ostolbenelyj  telohranitel', pochtitel'nejshe
zamershie  v  pozah  bezuslovnoj  gotovnosti  vrachi,  sensej,  nichego  ne
ponimayushchij, a posredine  -- blagodushno i zhutkovato ulybayushchijsya chelovek s
licom  cherno-krasnym i  blestyashchim,  slovno  golovka  dorogoj kuritel'noj
trubki.
     I tut vdrug raspahnulas' dver' palaty, i  v koridor vyehal  v svoej
kolyaske pestryj invalid,  na  pleche  on derzhal rulon prozrachnoj tkani, a
kolyasku emu  katila skryuchennaya  ved'ma s  zemlistym  licom, poluotkrytym
vvalivshemsya rtom i krasnymi glazami.
     -- "Tebe govoryu:  vstan'", --  provozglasil invalid  pronzitel'no i
likuyushche, slovno v trubu protrubil, -- "voz'mi  postel' tvoyu i  idi v dom
tvoj"! Kazhdomu da vozdastsya po vere ego!
     Nikto opomnit'sya  ne uspel, i nikto  ne  uspel dazhe udivit'sya,  kak
koleni zhenshchiny podlomilis', ona zakinula strashnoe lico svoe s pomertvev-
shimi  vdrug glazami i povalilas' na kover -- myagko i besshumno, kak umeyut
padat' opytnye  epileptiki. Ili  alkogoliki, utrativshie nakonec  chuvstvo
ravnovesiya.

     -- Mozhet byt', vse-taki zakurish'? -- sprosil Tengiz ostorozhno.
     -- Net. Vozderzhus'. YA dumayu, on sejchas pridet.
     Robert staralsya govorit'  po vozmozhnosti spokojno.  Pered glazami u
nego byla Tat'yana Olegovna -- kak ona padaet navznich', zakinuv k potolku
mertvoe svoe lico... i begushchie k nej so vseh  storon razvevayushchiesya belye
halaty...  i trevozhnye  kakie-to zvonki  vse  eshche drebezzhali  v ushah,  i
nechlenorazdel'nyj gomon mnogih  golosov,  i vizglivye nevnyatnye prikazy:
"tara-ra-zepam, strujno!", i strashnyj golos strahagenta-vladel'ca: "Idi-
ot kosmatyj!  Mozgi v golovu  udarili?  Kvetin bezgvamotnyj!.." I poverh
vsego etogo -- suhoj nepreklonnyj golos senseya: "Idite v mashinu. YA proshu
vas --  v mashinu!"  --  golos  komandora,  a  u  samogo  nogi  tryaslis',
starcheskie toshchie nogi v uzkih bryukah v polosku...
     -- Sovsem ploho? -- sprosil Tengiz sochuvstvenno.
     -- Da uzh horoshego malo, -- probormotal Robert.
     -- Esli by tochno znat', chto s chelovekom proishodit posle smerti, --
skazal glubokomyslenno Tengiz, -- ni za chto zhit' by ne stal.
     -- S  chelovekom posle smerti nichego ne proishodit. Vse,  chto  potom
proishodit, proishodit uzhe s trupom.
     -- Potomu vot i skripim pomalen'ku, -- skazal Tengiz.
     -- Ne filosofstvuj. Ne umeesh'.
     -- I ne sobirayus'. Prosto otvlekayu tebya ot mrachnyh myslej.
     -- Samym luchshim sposobom.
     -- Estestvenno. Kak otvlech'sya ot nepriyatnyh myslej?  Vspomnit', chto
smerten. I srazu vse vstaet na svoi mesta. Masshtab poyavlyaetsya, ponimaesh'?
     -- Ponimayu. Tol'ko: "Kogda ya dumayu, chto pivo sostoit iz atomov, mne
ne hochetsya ego pit'..." Von on, kazhetsya, idet. Zavodis'.
     -- Davno. Pechka zhe rabotaet...
     Robert ego ne slushal.  Na  obshirnoe  kryl'co vyshel i srazu zhe zyabko
obhvatil sebya rukami sensej, i on byl ne odin. Strahagent-vladelec vyshel
vmeste  s nim, i oni  ostanovilis' na samoj verhnej stupen'ke, prodolzhaya
razgovor.  U  oboih byla nevazhnaya  artikulyaciya, i ponachalu Robert  sumel
prochitat' po gubam tol'ko strannuyu  frazu vladel'ca: "Vo vse tyazhkie, chto
li? YA tebe  chto obeshchal?" Tut on otvernulsya, i Robert perestal videt' ego
rot, a sensej  skazal s vozmushcheniem: "A pochemu ya dolzhen vam  verit'? CHto
vy  takogo  sdelali, chto  ya vam dolzhen  verit'?" Vladelec otvetil chto-to
nevidimoe, povernulsya v profil', sdelalsya pohozh na  vorona, i tut Robert
vspomnil,  kak  sensej nazyval  ego  davecha:  Lahesis.  On  nazyval  ego
Lahesis. "Ona umiraet,  --  skazal sensej.  -- YA  vas tysyachu raz prosil:
sdelajte  chto-nibud'".  --  "Nichego  sdelat'  nel'zya.  Ona  uzhe  umerla.
Smiris'. Vse, chto mozhno sdelat' -- vernut' ej razum. Na neskol'ko dnej".
--  "Hot' na  chas.  YA poproshchat'sya  hochu".  --  "Da  ne hochesh' ty  etogo.
Priznajsya..." -- "Vy prosto kusok rzhavogo zheleza, -- skazal sensej. -- YA
vas nenavizhu".  -- "Prinimayu.  |to tvoe pravo. Udar' menya, esli hochesh'".
-- "|to  bylo by protivoestestvenno". -- "Nichego, ne  strashno.  Vse, chto
proishodit -- estestvenno..."
     Sensej nichego na eto  ne otvetil,  i nekotoroe  vremya  oni molchali,
glyadya drug na druga v upor, glaza v glaza. Sejchas  sensej emu vrezhet  po
mordam, podumal  Robert  s mstitel'nym  udovletvoreniem.  I  tut  Tengiz
sprosil shepotom:
     -- Kto eto takoe? -- U nego dazhe lico osunulos'.
     -- Lahesis, -- skazal Robert, krivo usmehnuvshis'.
     -- Kto?
     -- Lahesis. Mojra. Muzheska pola mojra. Kloto -- pryadet nit' sud'by;
Lahesis  --  provodit  cheloveka  cherez  prevratnosti;  Atropos  --  nit'
pererezaet.
     Tengiz vse smotrel nepodvizhnymi glazami.
     -- A ty ne vresh'? -- skazal on pochti zhalobno.
     -- Ne znayu, -- skazal Robert chestno.
     -- Vresh', blin. Mojry ved' -- zhenshchiny, razve net?
     -- |to v  Drevnej Grecii  oni  byli  zhenshchiny. A u nas  v  Rossii --
muzhchiny. Kak vidish'.
     -- Strashnoe kakoe, -- skazal Tengiz.
     -- Vse takie budem, -- skazal Robert. -- Podozhdi, ne meshaj.
     Stariki snova zagovorili, i teper' stalo sovsem uzh neponyatno, o chem
rech'. "Vy  naprasno menya ispytyvaete, -- govoril  sensej. -- YA vse ravno
ne budu  rabotat'  s vashej  protezhe". -- "|to  pochemu zhe?"  --  "Sto raz
ob座asnyal vam: ya ne rabotayu  s zhenskim polom". -- "Obrati  vnimanie: ya by
mog  skazat'  tebe  to zhe samoe. Slovo  v slovo..." -- "Vy prosto  kusok
rzhavogo zheleza, -- povtoril sensej onemevshimi gubami. -- YA vas nenavizhu".
--  "Spasibo. |to, konechno,  chest' dlya  menya. No menya  nenavideli lyudi i
pokruche..." Krasno-chernoe lico ego svetilos'  samodovol'stvom, a na lice
senseya byla ne tol'ko nenavist', na lice eshche byl strah.
     ...Kakogo cherta? Sensej nikogda  nikogo i nichego ne boyalsya. CHto eshche
za  protezhe? I vdrug on ponyal:  Zlobnaya  Devchonka. Vot o kom  oni sejchas
govoryat.  Opyat'. V  tretij raz uzhe.  "A poutru ona vnov' ulybalas' pered
okoshkom svoim  kak vsegda. Ee  ruka nad cvetkom  izgibalas', i  iz lejki
lilas' vnov'  voda..."  |tot  chernolicyj  d'yavol hochet  zapustit'  v mir
"vseizlechayushchee zlo", a sensej ne hochet. Sensej boitsya.  Prosto boitsya, i
vse. A svoloch' chernomordaya ego shantazhiruet...
     On  smotrel, kak stariki  rasklanivayutsya --  staromodno-vezhlivo,  s
dostoinstvom, d'yavol'ski prilichno. On uvidel slova Lahesisa: "YA po-prezh-
nemu  zhdu otveta".  I slova senseya: "YA vam uzhe  otvetil. Ne smejte  menya
muchit'..." Ili  chto-to v etom rode: guby u senseya snova sdelalis' slovno
zamerzshie, onemeli.
     On vyskochil iz mashiny, podhvatil senseya eshche na stupen'kah, dovel do
mashiny, pomog zabrat'sya na  zadnee siden'e. "Nichego, nichego, -- prigova-
rival sensej nevnyatno.  -- Vse  v  poryadke. YA mogu...  Vpolne..." Robert
pristegnul ego remnem, sel ryadom s Tengizom, pristegnulsya sam. "Poehali",
--  skazal  on  Tengizu, i Tengiz  akkuratno  i myagko  razvernul mashinu.
(Lahesis  vse  eshche stoyal u pod容zda,  strashnoe lico ego chernelo  na fone
snezhnyh  podushek, prilipshih  k stenam  zdaniya,  on derzhal ruku  v lenivo
rasslablennom privetstvii, kak tovarishch Stalin na mavzolee.)
     ...Komu nuzhny eti vashi  mirovye problemy, razdrazhenno dumal Robert,
adresuyas'  k  strahagentu-vladel'cu-Lahesisu.  Ostav'te  mir  v  pokoe i
zajmites' sobstvennymi  personal'nymi  delami. I vsem  srazu  zhe  stanet
legche... On ponimal,  chto  sensej ni  za chto  ne  soglasilsya  by  s etim
prostym rassuzhdeniem. Senseyu ved' tozhe ne  daval pokoya etot mir, slishkom
neudachno  skroennyj,  chtoby  v  nem prosto zhit',  ne pytayas'  peremenit'
vykrojku. No senseyu ya veryu. A Lahesisu net. ...Da provalis' ty propadom,
nepriyatnyj starik, podumal Robert. YA voobshche ne veryu  tem, kto pretenduet
provodit' menya cherez prevratnosti sud'by.  Ostav'te menya s  moej sud'boj
naedine, i my s nej kak-nibud' da razberemsya... V konce koncov,  ya  tozhe
soglasen, chtoby mnoj upravlyali,  no pri uslovii, chto ya  etogo upravleniya
ne zamechayu... On  ponimal, chto  horohoritsya. Ni cherta ne  goden  byl  on
razbirat'sya  odin  na  odin so svoej sud'boj.  I nikto iz  nas ne goden,
podumal  on. Dazhe Tengiz-Psihokrat. Sensej  kak-to skazal s  gorech'yu  (v
otvet na  kakoj-to durackij  uprek): "A ya sejchas vse ploho delayu. YA dazhe
splyu  ploho". |to i  pro  nas pro  vseh tozhe.  I  osobenno ploho  vse my
rasporyazhaemsya svoeyu sud'boj. Da my eyu  voobshche ne  rasporyazhaemsya. Sovsem.
Diletanty. Nikakoshen'kogo professionalizma...
     Tut on  otvleksya, potomu chto sensej vdrug zagovoril, i golos u nego
byl rezkij i neznakomyj:
     -- Kogda u nas mal'chik naznachen? -- sprosil on.
     -- Zavtra, -- skazal Robert. -- V desyat' utra.
     -- YA pomnyu, chto v desyat' utra. A nel'zya -- segodnya? Sejchas?
     -- M-m, ne znayu.
     -- Net  vremeni,  Robert.  Vremeni  --  net.  Pozvonite.  Ustrojte.
Sovrite chto-nibud'. CHtoby cherez paru chasov. Luchshe -- cherez chas. My budem
cherez chas doma, Tengiz?
     -- CHerez dva, -- skazal Tengiz korotko.
     -- Otlichno. Pust' budet cherez dva. Sovrite chto-nibud', esli ponado-
bitsya.
     -- Horosho, -- skazal Robert i dostal mobil'nik. -- YA popytayus'.
     -- Sovrite chto-nibud', -- povtoril sensej v tretij raz. -- Skazhite,
chto obnaruzhilis' novye vazhnye obstoyatel'stva.
     -- YA sovru,  -- poobeshchal Robert, nabiraya nomer. -- Ne bespokojtes',
sensej.
     -- Vremeni  sovershenno  net,  --  skazal  sensej  s  kakim-to  dazhe
otchayaniem. On otkinulsya na siden'e, polozhil ruki na koleni, no sejchas zhe
snova sgorbilsya, pochti povisnuv  na  remnyah. --  Sovershenno, -- povtoril
on. -- Sovershenno net vremeni.







(C) Arkadij Strugackij, Boris Strugackij, tekst, 2002


=====================================================================

Predlagaemye chitatelyu teksty proizvedenij yavlyayutsya, tak skazat',
"kanonicheskimi" ili, esli ugodno, "etalonnymi".

                                     Boris Strugackij

=====================================================================

www.rusf.ru/abs/ -- Stranica brat'ev Strugackih

    Redaktor: Vladimir Borisov, bvi@rusf.ru
    Korrektor: Vladimir D'yakonov, stodger@newmail.ru

Fajl podgotovlen 18 yanvarya 2004 g.

Last-modified: Sun, 12 Dec 2004 19:24:26 GMT
Ocenite etot tekst: