Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 66r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright aRKADIJ I bORIS sTRUGACKIE
 oFICIALXNAYA www-STRANICA: http://www.rusf.ru/abs/
 OCR: HarryFan CD
 Spellcheck: Gyorke Istvan (gyorke@geodezia.hu)
---------------------------------------------------------------






     nA BEREGU NEKOGDA STUDENOGO, A NYNE I NAVEKI TEPLOGO OKEANA ZHILI-BYLI
TRI ZAKADYCHNYH DRUGA: MASTER, SPORTSMEN I UCHENYJ. v  PAMYATX  O  ZNAMENITYH
MUSHKETERAH MY BUDEM NAZYVATX IH aTOSOM, pORTOSOM I aRAMISOM,  POTOMU  CHTO,
VO-PERVYH, NASTOYASHCHIE IH IMENA BOLXSHOGO ZNACHENIYA NE IMEYUT, A VO-VTORYH,  IH
DEJSTVITELXNO TAK VSEGDA I NAZYVALI, IBO BYLI ONI NERAZLUCHNY, GOTOVY  BYLI
DRUG DLYA DRUGA NA LYUBYE PODVIGI I DRUZHBU SVOYU  STAVILI  PREVYSHE  VSEGO.  i
ESLI KTO-NIBUDX IZ  IH  ZNAKOMYH  GOVORIL:  "vCHERA  NASHI  MUSHKETERY  OPYATX
OTLICHILISX", TO VSE SRAZU PONIMALI, O KOM IDET RECHX,  I  BEZ  LISHNIH  SLOV
SPRASHIVALI: "chTO ESHCHE ONI TAM NATVORILI?" pRI VSEM TOM ONI DOVOLXNO  RAZNYE
LYUDI, CHTO, VPROCHEM, NE UDIVITELXNO, PRINIMAYA  VO  VNIMANIE  IH  PROFESSII.
vEDX  VSEM  IZVESTNO,  CHTO  MASTERA  NA  NASHEJ  PLANETE  ZANYATY  SOZDANIEM
NEOPISUEMO PREKRASNYH PROIZVEDENIJ ISKUSSTVA I KONSTRUIROVANIEM NESLYHANNO
MOGUSHCHESTVENNYH MEHANIZMOV; SPORTSMENY RAZVIVAYUT ZAMECHATELXNYE  VOZMOZHNOSTI
CHELOVECHESKOGO ORGANIZMA I DOVODYAT DO  SOVERSHENSTVA  KRASOTU  CHELOVECHESKOGO
TELA; A UCHENYE - ONI UCHENYE I  ESTX:  ZAMYSHLYAYUT  DERZKIE  POHODY  K  SAMYM
ISTOKAM VESHCHESTVA I PLANIRUYUT CHUDESNYE PREVRASHCHENIYA ZHIVOJ  MATERII.  pO|TOMU
UCHENYE, SPORTSMENY I MASTERA VSEGDA BUDUT  NESKOLXKO  OTLICHATXSYA  DRUG  OT
DRUGA, POKA KAKOJ-NIBUDX GENIJ NE SOVMESTIT V ODNO LABORATORIYU, STADION  I
MASTERSKUYU.
     oDNAKO PO CHASTI DOSUGOV VKUSY U NASHIH DRUZEJ BYLI PRIMERNO ODINAKOVYE
I NEREDKO PRICHINYALI BESPOKOJSTVO OKRUZHAYUSHCHIM. tO  ONI  ZAPLYVALI  DALEKO  V
OKEAN, PODKRADYVALISX K POZHILOMU KASHALOTU,  ZADREMAVSHEMU  POD  SOLNCEM  NA
LENIVOJ VOLNE, I VDRUG PRINIMALISX S GIKANXEM EGO SHCHEKOTATX, TAK CHTO TOT  S
VOEM  I  FYRKANXEM  MCHALSYA  ZHALOVATXSYA  K  PODVODNYM  PASTUHAM.   tO   ONI
PRINIMALISX,  NA  NOCHX  GLYADYA,  RAZUCHIVATX  POD  GITARU  NOVUYU  LIRICHESKUYU
PESENKU, I, POSKOLXKU U pORTOSA BYL MOGUCHIJ  BAS  I  NE  BYLO  PRAKTICHESKI
NIKAKOGO MUZYKALXNOGO SLUHA, |TO NEIZMENNO PRIVODILO LYUDEJ, ZVEREJ, PTIC I
ROBOTOV,  ZASTIGNUTYH  VRASPLOH  NA  BLIZHAJSHIH  GEKTARAH,  V   NEOBYCHAJNOE
VOZBUZHDENIE. a ODNAZHDY ONI TAJKOM  SKONSTRUIROVALI  BEZOBRAZNYJ  MEHANIZM,
KOTORYJ SREDI BELA DNYA  PROSHEL  PO  CENTRALXNOJ  ULICE,  IGRAYA  NA  CHERNOJ
DUDOCHKE, I VSE ROBOTY-NYANI, ROBOTY-DVORNIKI,  ROBOTY-SADOVNIKI  V  POSELKE
BROSILI SVOI DELA, USTREMILISX ZA NIM V STEPX  I  VERNULISX  TOLXKO  CHEREZ
NEDELYU. sLOVOM, |TO BYLI PORYADOCHNYE SHALOPAI, I, HOTYA  MNOGIM  IH  ZNAKOMYM
PODOBNYE VYHODKI OCHENX NRAVILISX, VSE VOKRUG VZDYHALI S OBLEGCHENIEM, KOGDA
NA NERAZLUCHNYH  MUSHKETEROV  NAPADAL  TIHIJ  STIH  I  ONI  CHASAMI  VALYALISX
GDE-NIBUDX V TENI NA  TRAVKE,  POGRUZIVSHISX  V  CHTENIE  STARINNYH  KNIG  O
VELIKIH REVOLYUCIYAH I GIGANTSKIH BITVAH NARODOV ZA SVOBODU I NEZAVISIMOSTX.
(nET, VSE-TAKI ONI BYLI OCHENX RAZNYE LYUDI. kAK-TO KAZHDOMU  IZ  NIH  ZADALI
ODIN I TOT ZHE VOPROS:  "chTO  TEBE  INTERESNEE  VSEGO,  KOGDA  PERED  TOBOJ
POSTAVLENA CELX?" mASTER aTOS POZHAL PLECHAMI I NEBREZHNO OTVETIL:  "pOZHALUJ,
ISKATX SREDSTVA DLYA DOSTIZHENIYA |TOJ CELI". sPORTSMEN pORTOS VOSKLIKNUL, NE
ZADUMYVAYASX: "kONECHNO, DOBIVATXSYA |TOJ CELI VO CHTO  BY  TO  NI  STALO!"  a
UCHENYJ aRAMIS PROIZNES SVOIM OBYCHNYM TIHIM GOLOSOM: "nAVERNOE, UZNATX, CHTO
BUDET POSLE TOGO, KAK YA DOSTIGNU |TOJ CELI". mOZHET  BYTX,  PO|TOMU  ONI  I
BYLI DRUZXYAMI?)
     sLEDUET TUT ZHE SKAZATX, CHTO V POVSEDNEVNOJ DEYATELXNOSTI NASHEJ  TROJKI
BOLXSHOE UCHASTIE PRINIMALA NEKAYA gALYA, VESXMA YUNOE I  MILOVIDNOE  SUSHCHESTVO,
OBITAVSHEE V HOROSHENXKOM DOMIKE  NEPODALEKU.  bYLA  ONA  NE  TO  DVOYURODNOJ
SESTROJ, NE TO TROYURODNOJ TETKOJ aRAMISA I NA PRAVAH  RODSTVENNICY  OHOTNO
SOGLASHALASX, V  ZAVISIMOSTI  OT  NASTROENIYA,  LIBO  USTRAIVATX  MUSHKETERAM
VYVOLOCHKU  OT  IMENI  I  PO  PORUCHENIYU  VOZMUSHCHENNOJ  OBSHCHESTVENNOSTI,  LIBO
UMIROTVORYATX  VOZMUSHCHENNUYU  OBSHCHESTVENNOSTX  OT   IMENI   I   PO   PORUCHENIYU
MUSHKETEROV. v PROMEZHUTKAH ONA VYVODILA  NA  OPYTNOM  UCHASTKE  ZA  POSELKOM
NOVYE SORTA VINOGRADA, ZASTAVLYALA aTOSA MASTERITX MEHANICHESKIE IGRUSHKI DLYA
SOSEDSKIH REBYATISHEK ("tY KOGDA-NIBUDX OSTAVISHX  MENYA  V  POKOE  SO  SVOIMI
SOPLYAKAMI, KAPUSTNAYA KOCHERYZHKA?"),  ZANIMALASX  POD  RUKOVODSTVOM  pORTOSA
HUDOZHESTVENNOJ GIMNASTIKOJ ("nOSOK! tYANI  NOSOK,  MALYSHKA!")  I  ZAPUSKALA
aRAMISU ZA SHIVOROT BOLXSHIH ZHUKOV-OLENEJ, KOTORYH ON BOYALSYA  HUZHE  POGIBELI
("uOU! ya RAZORVU TEBYA NA CHASTI, NAGLAYA DEVCHONKA!"). v  OBSHCHEM,  gALYU  POCHTI
VSEGDA  MOZHNO  BYLO  NAJTI  GDE-NIBUDX  NEPODALEKU  OT   MUSHKETEROV   (ILI
MUSHKETEROV NEPODALEKU OT gALI), TAK CHTO IH ZNAKOMYE CHASTENXKO NAZYVALI  EE
"D'aRTANXYANOM V YUBKE", HOTYA gALYA  PO  NEKOTORYM  SOOBRAZHENIYAM  NIPOCHEM  NE
ZHELALA OTKLIKATXSYA NA |TO VO VSEH OTNOSHENIYAH  LESTNOE  PROZVISHCHE.  i  KOGDA
gALYA PO SUBBOTAM OTPRAVLYALASX VERHOM V zELENUYU DOLINU NA  BLINY  K  SVOEMU
LYUBIMOMU DEDUSHKE, BYVSHEMU KOKU sEVERNOGO PODVODNOGO FLOTA, EE POCHTI VSEGDA
SOPROVOZHDALI MUSHKETERY -  TO  LI  IZ  DRUZHESKOJ  PRIVYAZANNOSTI,  TO  LI  V
PREDVKUSHENII  VELIKOLEPNYH  BLINOV,  DO  KOTORYH  VSE  ONI  BYLI   VELIKIE
OHOTNIKI. i NADO BYLO VIDETX, KAK ONI  LETYAT  GALOPOM  PO  OBOCHINE  SHOSSE,
VYPYATIV PODZHARYE ZADY  I  PRIGNUVSHISX  K  GRIVAM,  PRONZITELXNO  SVISTYA  I
PODBADRIVAYA DRUG DRUGA UDALYMI VOZGLASAMI!
     sOBSTVENNO, |TA ISTORIYA NACHALASX  IMENNO  V  ODNU  IZ  TAKIH  SUBBOT,
TOLXKO V TOT DENX aTOS I aRAMIS BYLI ZANYATY, I SOPROVOZHDATX  gALYU  K  DEDU
OTPRAVILSYA ODIN pORTOS. dENX BYL OTLICHNYJ, SOLNECHNYJ,  V  BEZDONNOM  SINEM
NEBE VAZHNO PLYLI PUHLYE, KAK SBITYE SLIVKI,  BELO-ZHELTYE  OBLAKA.  gALYA  I
pORTOS GALOPOM SKAKALI VDOLX SHOSSE, A VOKRUG PROSTIRALASX zELENAYA  DOLINA:
CVETUSHCHIE  SADY,  IZUMRUDNYE  LUGA,  UYUTNYE  DOMIKI  I  AZHURNYE  PAVILXONY,
PROZRACHNYE RUCHXI I SINIE, KAK NEBO, REKI POD GORBATYMI MOSTIKAMI, I VESELO
UNOSILISX NAZAD KILOMETROVYE STOLBY S CIFRAMI: 110... 111... 112... bIL  V
GORYASHCHIE LICA SVEZHIJ VETER, YAROSTNO FYRKALI MOGUCHIE KONI, RONYAYA S SERYH GUB
PLOTNUYU PENU, POTESHNAYA LOHMATAYA SOBACHONKA KINULASX VSLED  I  OTSTALA...  i
VSE BYLO PROSTO ZAMECHATELXNO, OSOBENNO ESLI PRINYATX VO  VNIMANIE,  CHTO  NA
FINISHE IH ZHDALI GORY RASKALENNYH ZOLOTISTYH  BLINOV  SO  VSEMI  ONERAMI  I
PRICHINDALAMI I ZAPOTEVSHIE S HOLODA KUVSHINY S BLAGORODNYM  SVETLYM  SIDROM,
OT KOTOROGO SHCHIPLET YAZYK I SLEZY NAVERTYVAYUTSYA NA GLAZA.
     vDRUG gALYA NA VSEM SKAKU TAK REZKO OSADILA KONYA, CHTO TOT  VZVILSYA  NA
DYBY. pORTOS PROSKAKAL S RAZGONA ESHCHE DESYATOK SHAGOV I TOZHE OSTANOVILSYA.
     - v CHEM DELO? - OSVEDOMILSYA ON, POVORACHIVAYASX V SEDLE.
     gALYA  NE  OTVETILA.  sDVINUV  BROVI,  ONA   OZADACHENNO   RAZGLYADYVALA
KILOMETROVYJ STOLB. pORTOS POD«EHAL K NEJ.
     - nU? - SPROSIL ON. - chTO SLUCHILOSX?
     - gLYADI... - SHEPOTOM SKAZALA gALYA. - chTO |TO?
     oN POGLYADEL. sTOLB KAK STOLB. nA BELOJ |MALIROVANNOJ  DOSHCHECHKE  CHERNYE
CIFRY: 160.
     - sTO SHESTXDESYAT, - NETERPELIVO PROIZNES ON. - kRUGLOE CHISLO. nU?
     - i LES VPEREDI, - PROSHEPTALA gALYA.
     dEJSTVITELXNO,  SHOSSE  VPEREDI  UHODILO  V   DREMUCHIJ   LES.   chTO-TO
ZABREZZHILO V SOZNANII pORTOSA SKVOZX SLADOSTNYE VIDENIYA DYMYASHCHIHSYA BLINOV I
ZAPOTEVSHIH STAKANOV. gALYA, NE GOVORYA BOLXSHE NI SLOVA,  RAZVERNULA  KONYA  I
POMCHALASX NAZAD. pORTOS PUSTILSYA ZA NEYU. oNI  OSTANOVILISX  U  PREDYDUSHCHEGO
STOLBA. nA BELOJ |MALIROVANNOJ DOSHCHECHKE CHERNELI CIFRY: 120.
     - sTO DVADCATX... - PO-PREZHNEMU SHEPOTOM PROGOVORILA gALYA. - i SRAZU -
STO SHESTXDESYAT... I SRAZU LES...
     - eTO CHTO ZHE TAKOE PROISHODIT? - NEDOUMENNO  SKAZAL  pORTOS.  -  eTO,
ZNACHIT, VYHODIT, CHTO KUDA-TO ZAPROPASTILISX SOROK KILOMETROV SHOSSE!
     - nE PROSTO SHOSSE, GLUPYJ! - ZAKRICHALA gALYA, I EE PREKRASNYE  ZELENYE
GLAZA NALILISX SLEZAMI. - pROPALA POLOVINA zELENOJ DOLINY, PROPAL DEDUSHKIN
DOM, PONIMAESHX?
     - tY NE RASSTRAIVAJSYA, - PROBORMOTAL pORTOS.  -  mOZHET,  VSE  NE  TAK
STRASHNO...
     oNI SNOVA RAZVERNULI KONEJ I VERNULISX K STOLBU NA OPUSHKE LESA.
     - sTO SHESTXDESYAT, - SKAZAL pORTOS. - kAKAYA GLUPAYA SHUTKA!
     - eTO NE SHUTKA. eTO TEBE NE KITOV SHCHEKOTATX.  zDESX  PROIZOSHLO  CHTO-TO
OCHENX STRASHNOE! chTO ZHE TEPERX DELATX?
     pORTOS PODUMAL.
     - nADO RASSKAZATX aTOSU I aRAMISU, - RESHITELXNO PROIZNES ON.  -  eDEM
NAZAD.
     - nET, - SKAZALA gALYA. - eDEM VPERED.
     - nO VPEREDI ZHE PROSTO LES...
     - vOT I POSMOTRIM, CHTO TAM.
     oNI S MESTA PUSTILI KONEJ V GALOP I VLETELI  V  LES.  v  LESU  CARILI
DUSHNOVATYE SUMERKI, ZVONKO STUCHALI KOPYTA PO BETONKE,  I  UNOSILISX  NAZAD
KILOMETROVYE STOLBY S CIFRAMI: 161... 162... 163... 164... "lES I LES",  -
S DOSADOJ DUMAL pORTOS,  VGLYADYVAYASX  V  CHERNO-ZELENUYU  TXMU  PO  STORONAM
SHOSSE. oBYKNOVENNYJ SMESHANNYJ LES. tOLXKO VREMYA ZRYA TERYAEM. nAM BY  SKOREE
DOMOJ I SOOBSHCHITX OBO VSEM aTOSU  I  aRAMISU,  |TO  ZHE  TAKIE  GOLOVY,  CHTO
POISKATX, A MY SKACHEM KUDA GLAZA GLYADYAT. nO ON PO OPYTU ZNAL, CHTO  UPRYAMAYA
DEVCHONKA V SPORAH NEPOBEDIMA.  lADNO,  SNIZOJDEM...  i  TUT  ON  OBNARUZHIL
STRANNUYU VESHCHX. kONI S GALOPA NEZAMETNO PERESHLI NA RYSX, ZATEM POSHLI SHAGOM,
I NE USPEL ON PODELITXSYA |TIM CENNYM OTKRYTIEM S gALEJ,  KAK  EGO  MOGUCHIJ
ZHEREBEC POVERNULSYA BOKOM I VSTAL POPEREK SHOSSE SLOVNO VKOPANNYJ.
     - nU? - UDIVLENNO SPROSIL EGO pORTOS. - tY CHTO |TO? v CHEM DELO?
     zhEREBEC MOLCHA POMOTAL GOLOVOJ.
     - mOZHET BYTX, TY USTAL?
     zhEREBEC PONYUHAL BETONKU I FYRKNUL.
     - chTO S KONYAMI? - VSTREVOZHENNO SPROSILA gALYA.
     eE KONX PYATILSYA, ZADIRAYA GOLOVU, EGO SOTRYASALA KRUPNAYA DROZHX.
     - tAK-TAK-TAK! - SKAZAL pORTOS, NAHMURYASX. - a KONI-TO NE HOTYAT  IDTI
DALXSHE, BOYATSYA. vYHODIT, TY BYLA PRAVA, MALYSHKA: VPEREDI CHTO-TO ESTX.
     oNI POGLYADELI DRUG NA DRUGA, POTOM NA SVOIH KONEJ.
     - nU KAK, POVORACHIVAEM? - SPROSIL pORTOS.
     oN SPROSIL PROSTO TAK, NA VSYAKIJ SLUCHAJ. oN OTLICHNO ZNAL,  CHTO  BUDET
DALXSHE. i VERNO: gALYA SOSKOCHILA S KONYA I SKAZALA:
     - mY NE KONI. mY POJDEM DALXSHE.
     rAZGOVARIVATX BYLO BESPOLEZNO. pORTOS SO VZDOHOM  SPESHILSYA,  PRIVYAZAL
KONEJ K BLIZHAJSHEJ SOSNE I TONOM, NE DOPUSKAYUSHCHIM VOZRAZHENIJ, PROIZNES:
     - ya IDU VPEREDI, TY V DESYATI SHAGAH POZADI MENYA.
     tAK ONI I POSHLI, DERZHASX SEREDINY SHOSSE, TO  I  DELO  OGLYADYVAYASX  PO
STORONAM. zA KILOMETROVYM STOLBOM S CIFROJ 168 LES VNEZAPNO RASSTUPILSYA, I
PERED NIMI OTKRYLASX PROSTORNAYA  POLYANA,  NA  KOTOROJ  VOZVYSHALSYA  KRUTOJ,
POROSSHIJ ZHUHLOJ TRAVOJ KURGAN S PLOSKOJ VERSHINOJ.



     nEKOTOROE VREMYA pORTOS I gALYA STOYALI, DERZHASX ZA  RUKI,  NASTOROZHENNO
VGLYADYVALISX I PRISLUSHIVALISX. nA VERSHINE KURGANA OBSHIRNOJ  ZELENOJ  TUCHEJ
GROMOZDILSYA GIGANTSKIJ PRIZEMISTYJ DUB, POHOZHIJ BOLXSHE NA BAOBAB, A V  EGO
TENI  VIDNELOSX  VETHOE  STROENIE  S  PROVALIVSHEJSYA   KRYSHEJ   I   CHERNYMI
PRYAMOUGOLXNIKAMI PUSTYH OKON. bYLO OCHENX TIHO, NE SLYSHNO BYLO NI  OBYCHNOGO
ZHUZHZHANIYA SHMELEJ, NI STREKOTA KUZNECHIKOV. i YARKO SIYALO  V  SINEM  NEBE  NAD
GOLOVOJ  POLUDENNOE  SOLNCE.  pOTOM  NALETEL  PORYV  VETRA,   ZASHELESTELA,
ZASHUMELA, ZASVERKALA SEREBRISTYMI  ISKRAMI  DUBOVAYA  LISTVA,  I  DLINNO  I
TOSKLIVO ZASKRIPELO CHTO-TO - TO LI  NAPOLOVINU  SORVANNAYA  STAVNYA,  TO  LI
RZHAVYE DVERNYE PETLI. gALYA VZDROGNULA I  PRIZHALASX  K  pORTOSU.  nO  VETER
PROLETEL, I VSE SNOVA STIHLO. pORTOS MUZHESTVENNO OTKASHLYALSYA.
     - ya SHOZHU POSMOTRYU, A TY PODOZHDI ZDESX, - PREDLOZHIL ON.
     - nET UZH! - SKAZALA gALYA RESHITELXNO. - ya UZH LUCHSHE S TOBOJ.
     pO KOLENO V GUSTOJ TRAVE  ONI  POSHLI  CHEREZ  POLYANU.  bELYJ  PUSHISTYJ
KOMOCHEK S TIHIM PISKOM VYSKOCHIL IZ-POD NOG pORTOSA I SKRYLSYA. "kROLIK",  -
MASHINALXNO PODUMAYUT pORTOS.  sOLNCE  PRIPEKALO.  oNI  PODOSHLI  K  PODNOZHIYU
KURGANA I STALI PODNIMATXSYA PO KRUTOMU SKLONU. s KAZHDYM SHAGOM  RAZVESISTAYA
KRONA DUBA VSE DALXSHE NADVIGALASX NA  NEBO.  nAKONEC  ONA  NADVINULASX  NA
SOLNCE, I SRAZU SDELALOSX  PROHLADNO.  dAZHE  KAK-TO  ZYABKO,  S  UDIVLENIEM
OTMETIL PRO SEBYA pORTOS.
     - sLUSHAJ, TY NE BOISHXSYA? - SHEPOTOM SPROSILA gALYA.
     - eSHCHE CHEGO! - GROMOVYM BASOM OTOZVALSYA ON.
     oNA IZO VSEH SIL VCEPILASX PALXCHIKAMI V EGO LADONX,  I  ON  OBODRYAYUSHCHE
ULYBNULSYA EJ, STARAYASX POKAZATX KAK MOZHNO BOLXSHE SVOIH PREVOSHODNYH ZUBOV.
uVIDETX TAKIE ZUBY BUDET NEBESPOLEZNO  I  NEVEDOMOMU  CHUDOVISHCHU,  ESLI  ONO
SEJCHAS TAJKOM NABLYUDAET ZA NIMI. pORTOS BYL VELIKIJ STRATEG.
     vBLIZI ZABROSHENNYJ DOM  OKAZALSYA  IMENNO  TEM,  CHEM  KAZALSYA  IZDALI:
ZABROSHENNYM   DOMOM.   bREVENCHATYE    STENY    POCHERNELI    I    POKRYLISX
ZELENOVATO-GOLUBYM LISHAJNIKOM, OKNA  S  VYBITYMI  STEKLAMI  BYLI  ZATYANUTY
PYLXNOJ PAUTINOJ, POKOSIVSHIESYA I NASKVOZX PROGNIVSHIE DOSKI KRYLXCA VELI  K
OTVERSTOMU DVERNOMU PROEMU, A DVERX KOSO VISELA  NA  ODNOJ  RZHAVOJ  PETLE.
pORTOS LEGKO SORVAL EE, OTSHVYRNUL V  STORONU  I,  PRIGNUVSHISX  POD  NIZKOJ
PRITOLOKOJ, VOSHEL V DOM. gALYA SLEDOVALA ZA NIM PO PYATAM.
     -  tAK-TAK-TAK!  -  PROIZNES   pORTOS,   OSMATRIVAYASX.   -   mERZOSTX
ZAPUSTENIYA...
     vESX DOM SOSTOYAL IZ ODNOJ-EDINSTVENNOJ I SOVERSHENNO  PUSTOJ  KOMNATY.
shchELYASTYJ POL BYL POKRYT GUSTYM SLOEM PYLI, SO STEN SVISALI  OBRYVKI  OBOEV
NEOPREDELENNOJ RASCVETKI, POTOLOK PROSEL I  NAPOLOVINU  OBRUSHILSYA,  SKVOZX
PROLOMY VIDNY BYLI  BALKI,  PODPIRAYUSHCHIE  KRYSHU,  A  SKVOZX  DYRY  V  KRYSHE
VIDNELASX ZELENAYA LISTVA DUBA. pORTOS SHUMNO PRINYUHALSYA.
     - i VONYAET ZDESX KAK-TO SKVERNO, - SKAZAL ON. - kISLOTOJ VONYAET...
     gALYA VDRUG OTPUSTILA EGO RUKU I PRISELA NA KORTOCHKI.
     - pORTOS! - TIHO PROGOVORILA ONA. - pORTOS, GLYADI! sLEDY!
     - gDE SLEDY? - ZHIVO SPROSIL pORTOS, SHARYA  GLAZAMI  PO  STENAM  VOKRUG
SEBYA.
     - nU KUDA TY SMOTRISHX? sMOTRI SYUDA!
     pORTOS NAGNULSYA. oN EDVA USPEL OTYSKATX VZGLYADOM STRANNYE  VMYATINY  V
PYLI NA POLU, SLOVNO ZDESX TOPTALSYA SLON NA SVOIH NOGAH-TUMBAH, I V TO  ZHE
MGNOVENIE ZHUTKIJ PROTYAZHNYJ VOPLX RAZORVAL  TISHINU,  NA  CHERDAKE  ZAHLOPALI
MOGUCHIE KRYLXYA, I S POTOLKA POSYPALSYA POTOKAMI MUSOR.  eTO  PROIZOSHLO  TAK
NEOZHIDANNO, CHTO pORTOS I gALYA  CELYE  TRI  SEKUNDY  OSTAVALISX  V  PREZHNIH
POZAH, NE V SOSTOYANII POSHEVELITXSYA, PRIKRYTX GOLOVY, KRIKNUTX. a  STRANNOE
NAPADENIE PRODOLZHALOSX.
     "uHU-U-U-U! uHU-U-U-U!.." -  VOPIL  NECHELOVECHESKIJ  GOLOS,  BILISX  O
CHERDACHNYE BALKI  NEVIDIMYE  KRYLXYA,  VALILSYA  SVERHU  MUSOR,  I  VESX  DOM
ZAPOLNILSYA PLOTNYMI KLUBAMI UDUSHLIVOJ PYLI. pORTOS NAKONEC OPOMNILSYA.
     - eJ, TAM! - VZREVEL ON. - nAVERHU! shEYU SVERNU MERZAVCU!
     - bEZHIM! - OTCHAYANNO KRIKNULA gALYA.
     lEGKO  SKAZATX  -  BEZHIM.  s  BOLXSHIM   TRUDOM,   CHIHAYA,   KASHLYAYA   I
OTPLEVYVAYASX, ONI OSHCHUPXYU DOBRALISX DO DVERI I VYVALILISX NARUZHU.  sUMATOHA
NA CHERDAKE SEJCHAS ZHE PREKRATILASX, SNOVA NASTUPILA TISHINA. pORTOS  I  gALYA
MEDLENNO PODNYALISX NA NOGI, POGLYADELI DRUG NA DRUGA I SEJCHAS ZHE  PRINYALISX
MOLCHA CHISTITXSYA. iZ OKON I DVERI DOMA POLZLI I OSEDALI NA TRAVU PROZRACHNYE
SERYE OBLAKA PYLI.
     - chTOB TY SDOHLA, OKAYANNAYA! - PRORYCHAL pORTOS, OZHESTOCHENNO  VYSKREBAYA
PYATERNEJ MUSOR IZ VOLOS.
     - tY |TO PRO KOGO? - SPROSILA gALYA.
     - pRO PTICU |TU, PRO KOGO ZHE ESHCHE? tY  NE  ZAMETILA?  gROMADNAYA  TAKAYA
BELAYA PTICA, POHOZHAYA NA FILINA...
     - pTICA, - POVTORILA gALYA. - lADNO, PUSTX PTICA. pOJDEM.
     lICO EE, IZMAZANNOE PYLXYU, BYLO BLEDNO, GUBY  PLOTNO  SZHATY,  ZELENYE
GLAZA GORELI. oNI MOLCHA, IZO VSEH SIL STARAYASX NE OGLYADYVATXSYA, SPUSTILISX
S KURGANA, MOLCHA PERESEKLI POLYANU, VERNULISX NA SHOSSE  I  MOLCHA  DOSHLI  DO
TOGO MESTA, GDE OSTAVILI KONEJ. tOLXKO KOGDA  KOPYTA  SNOVA  ZASTUCHALI  PO
BETONKE, gALYA SKAZALA:
     - ya UBEZHDENA, CHTO VSE DELO V |TOM KURGANE I V |TOJ  RAZVALINE.  zDESX
KROETSYA KAKAYA-TO STRASHNAYA TAJNA, I, ESLI MY EE NE RASKROEM, NAM NIKOGDA NE
UZNATX, CHTO STALOSX S POLOVINOJ zELENOJ DOLINY I S DEDUSHKOJ.
     - aGA... - GLUBOKOMYSLENNO OTOZVALSYA pORTOS. - zNACHIT,  TY  SCHITAESHX,
CHTO PTICA OBO VSEM DOGADALASX I POTOMU NAPALA NA NAS?
     - a TY KAK SCHITAESHX?
     - pRIZNATXSYA, YA DUMAL... ONA MOGLA PROSTO ISPUGATXSYA, ESLI U NEE TAM,
SKAZHEM, GNEZDO ILI ESHCHE CHTO-NIBUDX. mY TAM KRICHALI, SHUMELI, ONA ZAVOZILASX,
ZAORALA, ZABILA KRYLXYAMI...
     gALYA S SOSTRADANIEM POGLYADELA NA NEGO:
     - mILYJ pORTOSIK, TY POMNISHX, V KAKOJ MOMENT VSE |TO NACHALOSX?
     - nACHALOSX |TO... dA, KONECHNO! kAK TOLXKO TY  POKAZALA  MNE  SLEDY...
sTRANNYE, PRIZNATXSYA, SLEDY...
     - vOT IMENNO.  kOGDA  ONA  UVIDELA,  CHTO  MY  OBNARUZHILI  SLEDY,  ONA
ZAVALILA IH VSYAKOJ DRYANXYU, A NAS POPROSTU VYGNALA.
     - aGA... - PROIZNES pORTOS. oN VESX  DAZHE  POKRASNEL  OT  UMSTVENNOGO
NAPRYAZHENIYA. - zNACHIT, TY SCHITAESHX, CHTO |TA PTICA PRICHASTNA K  ISCHEZNOVENIYU
POLOVINY DOLINY I... |... DEDUSHKI? chTO ZHE |TO ZA PTICA?
     gALYA NE OTVETILA. oNI VYEHALI  IZ  LESA  I  SNOVA  PUSTILI  KONEJ  PO
OBOCHINE. v |TU MINUTU NAD  IH  GOLOVAMI  RAZDALSYA  ZHALOBNYJ  PISK.  pORTOS
VZGLYANUL V NEBO I IZUMLENNO AHNUL:
     - dA |TO ZHE ONA, SOBSTVENNOJ PERSONOJ!
     oGROMNAYA BELAYA PTICA S KRUGLOJ KOSHACHXEJ GOLOVOJ I  OGROMNYMI  GLAZAMI
PARILA NAD NIMI, SZHIMAYA V KOGTYAH MALENXKOGO PUSHISTOGO ZVERXKA.
     - sMOTRI, ONA SHVATILA KOGO-TO! - ZAKRICHALA gALYA. - oNA EGO S«EST!
     pORTOS  MIGOM  SLETEL  S  SEDLA,  NAGNULSYA,  POSHARIL  POD  NOGAMI   I
VYPRYAMILSYA, PODBRASYVAYA NA LADONI  UVESISTYJ  BULYZHNIK.  pTICA  HOLODNO  I
RAVNODUSHNO   RAZGLYADYVALA   EGO   SVERHU,   POKACHIVAYASX   NA    NEPODVIZHNO
RASPROSTERTYH KRYLXYAH. pORTOS RAZMAHNULSYA. r-R-RAZ! bULYZHNIK UDARIL  PTICU
POD LEVOE KRYLO.  zNAKOMYJ  ZHUTKIJ  VOPLX  PROZVUCHAL  NAD  DOLINOJ.  pTICA
RAZZHALA KOGTI I, SILXNO  KRENYASX  NA  LEVYJ  BOK,  ISCHEZLA  ZA  VERHUSHKAMI
DEREVXEV, A BELYJ PUSHISTYJ KOMOCHEK UPAL K NOGAM pORTOSA.
     - dAJ EGO SYUDA, - SKAZALA  gALYA.  -  dA  OSTOROZHNEJ,  NE  SDELAJ  EMU
BOLXNO!..
     eTO BYL STRANNYJ ZVEREK: NASTOYASHCHIJ chEBURASHKA, TOLXKO BELYJ KAK SNEG I
S KRASNYMI GLAZAMI. oN TRYASSYA V gALINYH LADONYAH, I SKVOZX PUSHISTYJ MEH ONA
OTCHETLIVO OSHCHUSHCHALA, KAK BESHENO STUCHIT EGO KROSHECHNOE SERDCE.
     - bEDNENXKIJ... - PROGOVORILA gALYA. - nAPUGALSYA...
     - eSHCHE BY! - SKAZAL pORTOS. - a KTO |TO? kOTENOK?
     - dA NET. vIDISHX, HVOSTIK KAKOJ KOROTKIJ.
     - zNACHIT, KROLXCHONOK?
     - tOZHE NET. uSHKI MALENXKIE... lADNO, SADISX NA  KONYA.  eDEM  PRYAMO  K
aTOSU, NADO SPESHITX.



     nE UMYVSHISX, NE PEREODEVSHISX, BROSIV KONEJ PRYAMO  NA  ULICE,  gALYA  I
pORTOS VBEZHALI V DOM aTOSA, VTISNULISX V KABINU LIFTA, POHOZHUYU  NA  STAKAN
IZ CVETNOGO STEKLA, I SPUSTILISX V  EGO  OBSHIRNUYU  MASTERSKUYU.  zDESX  POL
DROZHAL POD NOGAMI, NIZKO GUDELI ZAMYSLOVATYE MEHANIZMY V OKRUGLYH SETCHATYH
KOZHUHAH, STREMITELXNYE SKVOZNYAKI RAZNOSILI ZAPAHI RASKALENNOGO  METALLA  I
NAGRETOJ  PLASTMASSY,  VSPYHIVALI  I  GASLI  OSLEPITELXNYE  LILOVYE  OGNI,
OTBRASYVAYA  NA  STENY  ZYBKIE  TENI,  I  DESYATKI   BOLXSHIH   I   MALENXKIH
ROBOTOV-KRABOV,  ROBOTOV-PAUKOV,  ROBOTOV-SKOLOPENDR   DELOVITO   SNOVALI,
POZVYAKIVAYA SOCHLENENIYAMI, IZ KONCA V KONEC |TOGO OGROMNOGO PODZEMNOGO ZALA,
VYPOLNYAYA  KAKIE-TO  IM  SAMIM  NEVEDOMYE  OPERACII.  sAM  aTOS   V   BELOM
KOMBINEZONE STOYAL PERED PULXTOM UPRAVLENIYA NA PLOSKOJ  KRUGLOJ  PLATFORME,
PODVESHENNOJ K BOLXSHOMU RESHETCHATOMU KRANU.
     - eGEJ! - GROMOVYM GOLOSOM RYAVKNUL pORTOS.
     aTOS MELXKOM VZGLYANUL NA NIH I DOSADLIVO OTMAHNULSYA.
     - ya ZANYAT! - RAZDRAZHENNO PROIZNES ON. - chTO ZA MANERA...
     nO TUT DO NEGO DOSHLO, CHTO EGO DRUZXYA VYGLYADYAT,  MYAGKO  VYRAZHAYASX,  NE
SOVSEM  OBYCHNO.  oN  SNOVA  VZGLYANUL  NA  NIH,  UZHE   BOLEE   VNIMATELXNO,
PRISVISTNUL I TKNUL PALXCEM V KAKUYU-TO KNOPKU NA PULXTE. pLATFORMA  PLAVNO
TRONULASX S MESTA, SNIZILASX I OPUSTILASX RYADOM S gALEJ I  pORTOSOM.  aTOS
SOSKOCHIL NA POL.
     - nU I NU! - SKAZAL ON. - gDE |TO  VY  TAK  IZVOZILISX?  kAK  VAM  NE
STYDNO POYAVLYATXSYA U MENYA V MASTERSKOJ V TAKOM VIDE?
     - pROPALA POLOVINA zELENOJ DOLINY! - TOROPLIVO ZAGOVORIL pORTOS.
     - pROPAL DEDUSHKA! - ZAGOVORILA ODNOVREMENNO gALYA.
     - sOROK KILOMETROV SHOSSE...
     - sNACHALA MY SKAKALI VERHOM, A POTOM KONI ISPUGALISX...
     - vSE DELO V |TOM KURGANE S DUBOM I STARYM DOMOM...
     - kAK TOLXKO MY NASHLI SLEDY, ONA ZAORALA I ZASYPALA NAS...
     - oGROMNAYA BELAYA PTICA, VRODE FILINA...
     - zDESX KAKAYA-TO OPASNAYA TAJNA...
     - ya PODBIL EE KAMNEM, NO ONA ULETELA...
     aTOS LEGONXKO POHLOPAL IH PO GUBAM LADONXYU, I ONI POSLUSHNO ZAMOLCHALI.
aTOS POGLYADEL NA LADONX, VYTER EE BELOSNEZHNYM  NOSOVYM  PLATKOM  I  BROSIL
PLATOK NA  POL.  nEMEDLENNO  RASTOROPNYJ  ROBOT-KRAB  PODHVATIL  PLATOK  I
KUDA-TO UNES.
     - rAZBEREMSYA,  -  PROIZNES  aTOS  I  SEL  NA  KRAJ  PLATFORMY.  -  vY
CHUDOVISHCHNO, DO OTVRASHCHENIYA  GRYAZNY,  NO,  SUDYA  PO  VSEMU,  DELO  NE  TERPIT
OTLAGATELXSTVA. pO|TOMU SADITESX NA POL, POTOM ZA VAMI PRIBERUT.
     gALYA I pORTOS SKONFUZHENNO SELI NA POL, SKRESTIV  NOGI  PO-TURECKI,  A
aTOS DOSTAL IZ NAGRUDNOGO KARMANA RADIOTELEFON I NAZHAL KNOPKU VYZOVA.
     - sLUSHAYU, - OTOZVALSYA TIHIJ, KAK VSEGDA, GOLOS aRAMISA.
     - gOVORIT aTOS. pROSTI, CHTO OTRYVAYU TEBYA  OT  DELA,  NO  TUT  KO  MNE
YAVILSYA NASH SPORTSMEN V PARE S KAPUSTNOJ KOCHERYZHKOJ, ONI OCHENX VOZBUZHDENY I
ZHAZHDUT SOOBSHCHITX NECHTO VESXMA  LYUBOPYTNOE  I,  BOYUSX,  VESXMA  TRAGICHESKOE.
vYSLUSHAEM IH.
     - sLUSHAYU, - POVTORIL GOLOS aRAMISA.
     - rASSKAZYVAJTE, - PRIKAZAL aTOS.
     tOROPLIVO I SBIVCHIVO, TO I DELO PEREBIVAYA DRUG DRUGA I SSORYASX  IZ-ZA
PODROBNOSTEJ, gALYA I pORTOS RASSKAZALI  DRUZXYAM  O  SVOIH  PRIKLYUCHENIYAH  I
PEREZHIVANIYAH. kOGDA ONI ZAMOLCHALI, aTOS PODOZHDAL NEMNOGO I SPROSIL:
     - vSE?
     gALYA I pORTOS KIVNULI.
     - chTO SKAZHESHX, aRAMIS?
     - sTRANNO I OPASNO. chEREZ MINUTU BUDU U VAS. ya SLUSHAL NA HODU.
     - ya ZA DEDUSHKU BOYUSX... - VSHLIPNULA VDRUG gALYA I SUDOROZHNO POGLADILA
ZVERXKA, USTROIVSHEGOSYA U NEE  NA  PLECHE.  zVEREK  PRIZHALSYA  K  EE  SHCHEKE  I
ZAMORGAL KRASNYMI GLAZKAMI.
     - ya BY CHTO SDELAL? - SOLIDNO KASHLYANUV, PROIZNES pORTOS. - ya BY  PRYAMO
TUDA POSHEL, K |TIM SHUTNIKAM, I  VSE  BY  U  NIH  RAZNES  VDREBEZGI,  CHTOBY
NEPOVADNO BYLO...
     nEGROMKO ZVYAKNUL LIFT, I IZ KABINY VYSHEL aRAMIS,  NA  HODU  ZASOVYVAYA
SVOJ RADIOTELEFON V KARMAN OSLEPITELXNO  BELOGO  HALATA.  pRISEV  NA  KRAJ
PLATFORMY RYADOM  S  aTOSOM,  ON  VNIMATELXNO  OGLYADEL  gALYU  I  pORTOSA  I
ULYBNULSYA - CHUTX-CHUTX, EDVA ZAMETNO, UGOLKAMI GUB.
     - iTAK? - PROGOVORIL ON.
     - tY SLYSHAL IH, - SKAZAL aTOS. - vYKLADYVAJ, CHTO TY OB |TOM DUMAESHX.
     - dAVAJTE ESHCHE RAZ POSMOTRIM, CHTO NAM IZVESTNO, - NACHAL  aRAMIS  SVOIM
TIHIM, SPOKOJNYM GOLOSOM. - vO-PERVYH, ISCHEZLA POLOSA TERRITORII SHIRINOJ V
SOROK  KILOMETROV  VMESTE  S  NASELENIEM,  RASTITELXNOSTXYU  I   ZHIVOTNYMI.
tEORETICHESKI MOZHNO SEBE PREDSTAVITX - A ZNACHIT, I VOSPROIZVESTI - USLOVIYA,
PRI KOTORYH PODOBNAYA AKCIYA OSUSHCHESTVIMA.  v  SUB|JNSHTEJNIANSKOJ  FIZICHESKOJ
GEOMETRII ONA IZVESTNA I NOSIT NAZVANIE TREHMERNOJ KONTRAKCII...
     - zAKROJ ROT, - STROGO SKAZAL aTOS pORTOSU.
     - vO-VTORYH, - PRODOLZHAL aRAMIS, - V DREMUCHEM LESU RYADOM S  SHOSSE  ZA
STO SHESTXDESYAT VOSXMYM KILOMETROM POYAVILISX  POLYANA  I  KURGAN  S  VEKOVYM
DUBOM NA VERSHINE. ya GOVORYU "POYAVILISX",  POTOMU  CHTO  NA  A|ROFOTOGRAFIYAH,
OTSNYATYH VSEGO GOD NAZAD, NICHEGO PODOBNOGO NE NABLYUDAETSYA. ya SAM  PROVERIL
|TO PERED TEM  KAK  OTPRAVILSYA  SYUDA.  v  SOCHETANII  S  FAKTOM  TREHMERNOJ
KONTRAKCII,  IMEVSHEJ  MESTO  MEZHDU  STO  DVADCATYM  I   STO   SHESTIDESYATYM
KILOMETROM, VNEZAPNOE POYAVLENIE |TOJ POLYANY I KURGANA S  DUBOM  I  DREVNIM
STROENIEM VYGLYADIT KRAJNE PODOZRITELXNO I NAVODIT NA MYSLX  O  MASKIROVKE.
v-TRETXIH, YA SOVERSHENNO  SOGLASEN  SO  SVOEJ  DOROGOJ  RODSTVENNICEJ,  CHTO
DEJSTVIYA TAK  NAZYVAEMOJ  BOLXSHOJ  BELOJ  PTICY  IMELI  CELXYU  ZAPUGATX  I
OBRATITX V BEGSTVO NEPROSHENYH SVIDETELEJ.
     - vYVOD? - SPROSIL aTOS.
     aRAMIS POZHAL PLECHAMI:
     - lOGICHESKIJ VYVOD POLNOSTXYU SOVPADAET S INTUITIVNYM, K  KOTOROMU  VY
PRISHLI I BEZ MOEJ POMOSHCHI. mY IMEEM DELO S PRESTUPLENIEM.
     vOCARILOSX MOLCHANIE. pOTOM pORTOS SPROSIL:
     - s CHEM?
     - s PRESTUPLENIEM, - POVTORIL aRAMIS.
     - aGA... - GLUBOKOMYSLENNO PROIZNES pORTOS.
     - nU KAK TEBE NE STYDNO! - NETERPELIVO SKAZALA gALYA. - tY ZHE CHITAL...
eTO KOGDA OTKRYVALI BEZ SPROSA SUNDUKI S SOKROVISHCHAMI, OTBIRALI U  GOLODNYH
POSLEDNIJ KUSOK, UBIVALI BEZ PRICHIN...
     - dA, - SKAZAL pORTOS. - pRAVDA. ya VSPOMNIL. zNACHIT, MY IMEEM DELO  S
PRESTUPLENIEM. oCHENX HOROSHO. a TO YA DUMAL, CHTO |TO PROSTO DURACKAYA SHUTKA.
     - o SHUTKAH LUCHSHE POKA ZABYTX,  -  SKAZAL  EMU  aTOS  I  POVERNULSYA  K
aRAMISU: - dAVAJ NAM POSLEDNEE ZVENO, STARINA. kTO PRESTUPNIKI?
     - lYUDI NE SOVERSHALI PRESTUPLENIJ UZHE LET STO, - TIHO OTVETIL  aRAMIS.
- a PRESTUPLENIJ, SVYAZANNYH  S  PRIMENENIEM  GROMADNYH  |NERGIJ  I  MOSHCHNOJ
TEHNIKI, NA NASHEJ PLANETE I V EE OKRESTNOSTYAH NE SLUCHALOSX UZHE LET DVESTI.
sAM SOBOJ NAPRASHIVAETSYA VYVOD, CHTO PRESTUPNIKI... - oN ZAMOLCHAL  I  PODNYAL
KVERHU UKAZATELXNYJ PALEC.
     pORTOS POGLYADEL NA POTOLOK.
     - nEUZHELI SOSEDI? - ISPUGANNO SPROSIL ON.
     - nU CHTO TY S NIM BUDESHX  DELATX!  -  VOZMUSHCHENNO  VOSKLIKNUL  aTOS  I
HLOPNUL SEBYA PO KOLENYAM.
     - nET, - SKAZAL  aRAMIS,  -  PRESTUPNIKI  -  PRISHELXCY  IZ  gLUBOKOGO
KOSMOSA. mY ESHCHE NE ZNAEM, CHTO U NIH NA UME I KAKOVY IH VOZMOZHNOSTI, NO  MY
DOLZHNY BYTX GOTOVY K SAMOMU HUDSHEMU.
     - k VOJNE! - ZHESTKO SKAZAL aTOS.
     pORTOS VSKOCHIL I STAL ZASUCHIVATX RUKAVA.
     - mY IH RASSHIBEM! - OB«YAVIL ON. - mY IM NAKOSTYLYAEM! mY  IM  POKAZHEM,
|TIM KOSMICHESKIM NAHALAM! pOSHLI, REBYATA!
     - sYADX, - PRIKAZAL aTOS. - dA, VOJNA. mY OCHENX DAVNO NE  VOEVALI,  NO
MY VSPOMNIM, KAK |TO DELAETSYA. vOT CHTO YA PREDLAGAYU. pREZHDE VSEGO, KONECHNO,
NADO OPOVESTITX vSEMIRNYJ SOVET. tAM SIDYAT UMNYE LYUDI, I ONI,  NESOMNENNO,
PRIDUMAYUT CHTO-NIBUDX SOLIDNOE. nO MY NE BUDEM IH DOZHIDATXSYA.  kAK  SOLDATY
MY NE HUZHE I NE  LUCHSHE  LYUBOGO  IZ  DESYATI  MILLIARDOV  LYUDEJ,  NASELYAYUSHCHIH
PLANETU. nO MY PERVYMI OBNARUZHILI PRESTUPNIKOV, I MY PERVYMI  PRIMEM  BOJ.
yaSNO, CHTO  PRESTUPNIKI,  SOVERSHIV  DIVERSIYU  MEZHDU  STO  DVADCATYM  I  STO
SHESTIDESYATYM KILOMETRAMI, NA |TOM NE USPOKOYATSYA. eSLI BY MY ZNALI,  GDE  I
KOGDA ONI SOVERSHAT SLEDUYUSHCHUYU, MY BY VSTRETILI IH IMENNO TAM I IMENNO V  TO
VREMYA. nO MY |TOGO NE ZNAEM. ya PREDLAGAYU POJTI NA RISK: UDARITX  PRYAMO  PO
GNEZDU, PO POLYANE S KURGANOM. eSLI MY POBEDIM,  VSE  V  PORYADKE.  eSLI  MY
POGIBNEM, |TO BUDET DOBRAYA RAZVEDKA BOEM.  i  MY  SDELAEM  |TO  ZAVTRA  ZHE
UTROM. sOGLASNY?
     - sOGLASNY! - HOROM OTVETILI gALYA, pORTOS I aRAMIS.
     gALYA OTVETILA GROMCHE VSEH, GROMCHE DAZHE  pORTOSA,  I  MUSHKETERY  RAZOM
ZAMOLCHALI I V ZAMESHATELXSTVE USTAVILISX NA NEE. iZMAZANNOE LICO EE PYLALO,
GLAZA  METALI  ZELENYE  MOLNII,  KULACHKI  BYLI  SZHATY  TAK,  CHTO  POBELELI
KOSTOCHKI. oNA BYLA UZHE NE V MASTERSKOJ, ONA BYLA UZHE NE  S  DRUZXYAMI,  ONA
MCHALASX NA LIHOM KONE CHEREZ ZLOVESHCHUYU POLYANU, RAZMAHIVAYA KRIVOJ  SABLEJ,  I
VRUBALASX  V  RYADY  KOVARNYH  KOSMICHESKIH  PRESTUPNIKOV.  rAZUMEETSYA,  |TI
SLADOSTNYE ILLYUZII BYLI NEMEDLENNO I GRUBO RAZRUSHENY. mUSHKETERY PUSTILI  V
HOD VSE SREDSTVA: LOGIKU, SHANTAZH, UGROZY, LESTX,  OBESHCHANIYA  -  I  V  KONCE
KONCOV VZYALI VERH. bYLO RESHENO, CHTO  VO  VREMYA  ZAVTRASHNEJ  OPERACII  gALYA
RASPOLOZHITSYA V LABORATORII  aRAMISA  I  BUDET  VYPOLNYATX  OTVETSTVENNEJSHEE
ZADANIE PO PODDERZHANIYU NEPOSREDSTVENNOJ SVYAZI S UPOLNOMOCHENNYMI vSEMIRNOGO
SOVETA.
     gALYA ESHCHE VSHLIPYVALA I RAZMAZYVALA PO RUMYANYM SHCHEKAM SLEZY I GRYAZX,  A
pORTOS I aTOS  OTDUVALISX  I  UTIRALI  POTNYE  LICA,  KOGDA  aRAMIS  VDRUG
SPROSIL:
     - a GDE ZHE |TOT gALIN ZVEREK?
     vSE HLOPOTLIVO ZAERZALI, OZIRAYASX.
     - vOT ON! - V IZUMLENII VSKRICHAL pORTOS, VSKAKIVAYA NA NOGI.
     bELYJ PUSHISTYJ KOMOCHEK STREMITELXNO KATILSYA K LIFTU.
     - sTOJ! - ZAREVEL pORTOS I PERVYM BROSILSYA V  POGONYU.  -  sTOJ,  TEBE
GOVORYAT!
     aTOS I aRAMIS OTSTALI OT NEGO VSEGO NA PYATX SHAGOV, NO STRANNYJ ZVEREK
UZHE NYRNUL V PROZRACHNUYU KABINU, POHOZHUYU  NA  STAKAN  IZ  CVETNOGO  STEKLA,
LOVKO, SLOVNO MUHA, VZBEZHAL PO EE STENKE I TKNUL LAPKOJ V KNOPKU  POD«EMA.
kOGDA pORTOS DOBEZHAL DO LIFTA, KABINA UZHE UNOSILASX VVERH.
     lISHX  CHEREZ  NESKOLXKO  MINUT  OSHELOMLENNYE  I  VZVOLNOVANNYE  DRUZXYA
VYBEZHALI NA ULICU IZ DOMA  aTOSA.  i  ONI  SRAZU  UVIDELI:  V  TEMNO-SINEM
PREDVECHERNEM NEBE, MERNO RAZMAHIVAYA KRYLXYAMI, ULETAET  V  STORONU  zELENOJ
DOLINY, V STORONU DREMUCHEGO LESA, V  STORONU  POLYANY  S  KURGANOM  BOLXSHAYA
BELAYA PTICA, SZHIMAYUSHCHAYA V KOGTYAH PUSHISTYJ KOMOCHEK. oNA ULETALA VSE  DALXSHE,
PREVRATILASX V BELUYU TOCHKU I ISCHEZLA. tOGDA  ONI  PEREGLYANULISX.  u  aTOSA
GLAZA BYLI, KAK TEMNYE SHCHELI, LICO aRAMISA OKAMENELO, pORTOS  SHUMNO  DYSHAL,
SZHIMAYA I RAZZHIMAYA OGROMNYE KULAKI, U gALI DROZHALI GUBY.
     - mY ESHCHE NE ZNAEM,  CHTO  PREDSTAVLYAET  SOBOJ  PROTIVNIK,  -  MEDLENNO
PROIZNES aTOS, - NO MY MOZHEM SCHITATX, CHTO  VOJNA  NAM  OB«YAVLENA,  i  VYSHE
NOSY! - PRIKRIKNUL ON. - sLUSHAJ MOYU KOMANDU! gALYA, NEMEDLENNO  OTPRAVLYAJSYA
DOMOJ, PRIVEDI SEBYA V PORYADOK I  LOZHISX  SPATX.  nIKAKIH  VOZRAZHENIJ,  |TO
PRIKAZ! zAVTRA U TEBYA BUDET TRUDNYJ DENX, |TO YA TEBE OBESHCHAYU...  (oN  I  NE
PODOZREVAL, NASKOLXKO BYL PRAV, KOGDA DAVAL |TO OBESHCHANIE.) pORTOS,  STUPAJ
V VANNUYU, PEREODENXSYA I VOZVRASHCHAJSYA KO MNE V KABINET. mY  S  aRAMISOM  TEM
VREMENEM SVYAZHEMSYA S vSEMIRNYM SOVETOM...
     kOGDA VESX KRASNYJ, RASPARENNYJ I CHREZVYCHAJNO CHISTYJ pORTOS  V  ODNIH
TRUSAH VYVALILSYA IZ VANNOJ, EGO DRUZXYA POLZALI PO OGROMNOJ  A|ROFOTOKARTE,
RAZOSTLANNOJ PRYAMO NA POLU.
     - nU, STRATEGI, KAK DELA? -  OSVEDOMILSYA  ON,  PLOTNO  USAZHIVAYASX  NA
PUSTYNNOE PLOSKOGORXE K ZAPADU OT POSELKA. - sVYAZALISX S SOVETOM?
     - sVYAZALISX, - RASSEYANNO OTVETIL aTOS.
     - i CHTO ONI VAM SKAZALI?
     - pO-MOEMU, ONI NE OCHENX NAM POVERILI. dA |TOGO I SLEDOVALO  OZHIDATX.
ya BY NA IH MESTE TOZHE NE POVERIL. nO OBESHCHALI PRINYATX SOOTVETSTVUYUSHCHIE MERY.
     - kAKIE MERY?
     - sOOTVETSTVUYUSHCHIE.
     - aGA... - GLUBOKOMYSLENNO SKAZAL pORTOS. - a KAK gALYA?
     - tOLXKO CHTO ZVONILA. pO-MOEMU, IZ  POSTELI.  zEVALA  TAK,  CHTO  EDVA
MOGLA GOVORITX.
     - uMAYALASX MALYSHKA, - SKAZAL pORTOS S NEZHNOSTXYU.
     aTOS BROSIL CIRKULX, VYPRYAMILSYA I POGLYADEL pORTOSU V GLAZA.
     - sLUSHAJ, SPORTSMEN, - PROIZNES ON, PONIZIV GOLOS, - TY SEJCHAS KAK, V
FORME?
     - vPOLNE.
     - mY ZDESX S aRAMISOM POSOVETOVALISX, I U  NAS  VOZNIKLA  ODNA  IDEYA.
(pORTOS KASHLYANUL I PRIOSANILSYA: IDEYAMI S NIM DELILISX REDKO.) dELO V  TOM,
CHTO PROTIVNIKU TEPERX IZVESTEN  NASH  PLAN  UTRENNEGO  NAPADENIYA.  pO  VSEM
PRAVILAM NAM SLEDOVALO BY NAPASTX NEMEDLENNO, POKA ON NE PODGOTOVILSYA.  nO
MY ESHCHE NE VOORUZHENY. mY S aRAMISOM ESHCHE TOLXKO SOBIRAEMSYA V  mUZEJ  ISTORII
ORUZHIYA...
     - a YA? - OBIZHENNO SPROSIL pORTOS.
     - dOJDET I DO TEBYA, POGODI. mY S aRAMISOM VYBEREM SAMOE MOGUCHEE,  CHTO
TAM ESTX, NO NAM PONADOBITSYA VREMYA, CHTOBY PODGOTOVITXSYA, OSVOITXSYA  I  TAK
DALEE. oDNIM SLOVOM, VOORUZHENIE MY S  aRAMISOM  BEREM  NA  SEBYA.  tEBE  ZHE
PREDSTOIT NE MENEE VAZHNOE, NO GORAZDO BOLEE OPASNOE DELO. tY NE ZNAESHX,  U
KOGO V POSELKE ESTX LETAYUSHCHAYA LODKA S BESSHUMNYM HODOM?



     pORTOS BYL KLASSNYM VODITELEM VSEH KOLESNYH, GUSENICHNYH,  LETAYUSHCHIH  I
PLAVAYUSHCHIH MEHANIZMOV, I POSADKU  NA  KRAYU  POLYANY  ON  SOVERSHIL  V  POLNOJ
TISHINE. nOCHX BYLA  BEZLUNNAYA,  HOTYA  I  YASNAYA,  GLAZA  pORTOSA  DAVNO  UZHE
PRIVYKLI K TEMNOTE, I ON  OTCHETLIVO  RAZLICHAL  NEPODALEKU  SVETLUYU  POLOSU
SHOSSE, A ZA NEYU, NA FONE ZVEZDNOGO NEBA, - CHERNYJ SILU|T KURGANA S DUBOM I
RAZVALINOJ NA VERSHINE.  vYZHDAV  NESKOLXKO  MINUT  I  UBEDIVSHISX,  CHTO  VSE
SPOKOJNO, pORTOS  VYSKOLXZNUL  IZ  LODKI  V  PAHUCHUYU  TRAVU  I  SOVERSHENNO
BEZZVUCHNO, KAK TOLXKO ON MOG |TO DELATX, POPOLZ K SHOSSE.  oN  POLZ  LEGKO,
BEZ VSYAKIH USILIJ, PERELIVAYASX  V  TRAVE  SLOVNO  RTUTX,  ON  NE  PODNIMAL
GOLOVY, NO NE SBIVALSYA S NAPRAVLENIYA, VSE MUSKULY EGO  RABOTALI  V  LAD  I
SOVERSHENNO AVTOMATICHESKI. sKAZYVALSYA BOGATYJ OPYT  BESSCHETNYH  TRENIROVOK,
SOTEN OZORNYH PRODELOK, DESYATKOV OTVETSTVENNYH SOREVNOVANIJ NA ZEMLE I POD
ZEMLEJ, NA VODE I POD VODOJ,  V  VOZDUHE  I  V  KOSMICHESKOM  PROSTRANSTVE.
pORTOS BYL HOROSHIM SPORTSMENOM, I |TIM VSE SKAZANO.
     dOBRAVSHISX DO SHOSSE, ON OSTANOVILSYA. dO PODNOZHIYA  KURGANA  OSTAVALOSX
SHAGOV PYATXDESYAT-SHESTXDESYAT, MOZHNO BYLO BY, POZHALUJ, PODPOLZTI  ESHCHE  BLIZHE,
NO EGO MOGLI ZASECHX NA SVETLOJ BETONKE, A  UVIDETX  ILI  PO  KRAJNEJ  MERE
USLYSHATX,  CHTO  ZDESX  PROIZOJDET,  NETRUDNO   BYLO   I   OTSYUDA.   pORTOS
RASSLABILSYA, RASPLASTAVSHISX V TRAVE GROMADNOJ LYAGUSHKOJ. tEPERX  OSTAVALOSX
TOLXKO ZHDATX. mEDLENNO TYANULISX MINUTY, MEDLENNO DVIGALISX  SOZVEZDIYA  NAD
CHERNOJ KRONOJ DUBA, MEDLENNO I ROVNO STUCHALO SERDCE. vREMYA OT VREMENI  NAD
POLYANOJ PRONOSILSYA TEPLOVATYJ VETER, I TOGDA GLUHO SHUMELA DUBOVAYA LISTVA I
CHTO-TO DLINNO I TOSKLIVO SKRIPELO - KONECHNO ZHE,  NE  DVERNYE  PETLI,  VEDX
DVERX pORTOS OTORVAL I BROSIL V  STORONU...  eKAYA  NEZADACHA  -  ZAHOTELOSX
SPATX! pORTOS KREPKO ZAZHMURILSYA I SNOVA RASKRYL GLAZA. i V TU  ZHE  SEKUNDU
NACHALISX SOBYTIYA.
     sNACHALA POSLYSHALSYA GLUHOJ ROKOT I LEGONXKO VZDROGNULA  ZEMLYA.  pUSTYE
OKNA  ZABROSHENNOGO  DOMA  NA  VERSHINE  KURGANA  MEDLENNO  NALILISX  ZHUTKIM
SIRENEVYM SVETOM. kAKIE-TO NEYASNYE, NO OCHENX  URODLIVYE  TENI  ZADVIGALISX
TAM, I POSLYSHALISX TOROPLIVYE SHAGI,  A  ZATEM  ZNAKOMOE  HLOPANXE  MOGUCHIH
KRYLXEV. pORTOS VESX NAPRYAGSYA, OBRATIVSHISX V ZRENIE I SLUH. sNOVA  SHAGI  -
NA  |TOT  RAZ  TYAZHELYE,  UVERENNYE,  I  ZVUKI  KAK  BY  ASTMATICHESKOGO,  S
PRISVISTOM,  DYHANIYA,  I  ZHESTYANOJ  SKREZHET...  sIRENEVYJ  SVET  V   OKNAH
RAZVALYUHI MEDLENNO POMERK. chTO-TO ZVONKO SHCHELKNULO, KAK BUDTO  ZAHLOPNULASX
DVERCA AVTOMOBILYA, I VDRUG U PODNOZHIYA KURGANA VSPYHNULI TRI YARKIE FARY.
     gLUHOJ SVIREPYJ GOLOS PROIZNES:
     - kA!
     - zDESX, dVUGLAVYJ! - OTOZVALSYA DRUGOJ GOLOS, VYSOKIJ I REZKIJ.
     - tY VSE PONYAL, kA?
     - vSE PONYAL, dVUGLAVYJ...
     -  iSHODNYJ  RUBEZH  -  STO  DVADCATYJ  KILOMETR.   rUBEZH   ZADACHI   -
VOSXMIDESYATYJ KILOMETR. pO ISPOLNENII NEMEDLENNO VOZVRASHCHATXSYA.
     - yaSNO, dVUGLAVYJ.
     - kI!
     - zDESX, dVUGLAVYJ! - PROREVEL BASOM TRETIJ GOLOS.
     - kU!
     - nA MESTE, dVUGLAVYJ!.. - HRIPLYM SHEPOTOM PROIZNES CHETVERTYJ.
     - yaTURKENZHENSIRHIV!
     - u TEBYA V KARMANE, dVUGLAVYJ! - TIHONXKO PROPISHCHAL PYATYJ.
     - oTLICHNO. kA, SVETAET RANO, POSTARAJSYA UPRAVITXSYA ZA  TRI  CHASA.  nE
ZABYVAJ, ZAVTRA UTROM NAM  PREDSTOIT  SRAZHENIE.  nU,  A  YA  POKA  OBESPECHU
ZALOZHNIKA. vPERED!
     pOSLYSHALSYA NIZKIJ GUL, YARKIE FARY ZAKACHALISX,  PRISHLI  V  DVIZHENIE  I
POPOLZLI K SHOSSE. pORTOS NE STAL BOLXSHE ZHDATX: TEPERX  ON  ZNAL  VSE,  CHTO
NUZHNO. eDVA NEVEDOMAYA MASHINA S TREMYA  FARAMI  VYBRALASX  NA  BETONKU,  ON,
TEPERX UZHE POCHTI NE SKRYVAYASX, BROSILSYA  K  SVOEJ  LETAYUSHCHEJ  LODKE.  chEREZ
POLMINUTY LODKA NA BESHENOJ SKOROSTI ZACHERTILA DNISHCHEM PO VERHUSHKAM SOSEN, A
ESHCHE  CHEREZ  TRI  MINUTY  pORTOS  POSADIL  EE  V  ZAROSLI  AKACIJ  NAPROTIV
KILOMETROVOGO STOLBA S CIFROJ 120 I VYHVATIL IZ KARMANA RADIOTELEFON.
     aTOS I aRAMIS VYSLUSHALI EGO NE PEREBIVAYA. zATEM aTOS PROKRICHAL SKVOZX
ZHELEZNYJ LYAZG I REV MOSHCHNYH DVIGATELEJ:
     - vYHODIT, IH MASHINA BUDET  NA  STO  DVADCATOM  SAMOE  BOLXSHEE  CHEREZ
DESYATX - DVENADCATX MINUT?..
     - tO-TO I ONO, - UNYLO SKAZAL pORTOS. - a VAS KOGDA MNE ZHDATX?
     - mY DELAEM VSE, CHTO MOZHEM! iDEM NA POLNOJ SKOROSTI, ZUBY  OT  TRYASKI
SHATAYUTSYA... bUDEM U TEBYA K RASSVETU!
     - pOZDNOVATO.
     - tY TAM SMOTRI MNE, SPORTSMEN! nIKAKIH LISHNIH DVIZHENIJ! pOMNI: TY  V
RAZVEDKE... i NE ZABYVAJ, CHTO ONI GOTOVY K SRAZHENIYU!
     - i DAZHE NAMERENY VZYATX ZALOZHNIKA... - EDVA SLYSHNO DOBAVIL aRAMIS.
     - chTO |TO TAKOE, KSTATI, - ZALOZHNIK? - SPROSIL pORTOS.
     - dOLGO OB«YASNYATX... nU, LADNO, BUDX OSTOROZHEN!
     - oTKLYUCHAYUSX.
     pORTOS VYKLYUCHIL RADIOTELEFON I VYLEZ IZ LODKI. oN VZGLYANUL NA NEBO. v
NEBE SPOKOJNO MERCALI YARKIE ZVEZDY. oN POSMOTREL NAPRAVO.  sPRAVA  ZLOVESHCHE
CHERNEL DREMUCHIJ LES. oN POSMOTREL  NALEVO.  sLEVA  RASSTILALASX  UCELEVSHAYA
POLOVINA zELENOJ DOLINY: NEOGLYADNOE PROSTRANSTVO, POKRYTOE SPYASHCHIMI SADAMI,
SREDI KOTORYH RASKINULISX SPYASHCHIE SELENIYA, SMUTNO BELEVSHIE  STENAMI  UYUTNYH
DOMIKOV, IZVIVALISX REKI I RUCHEJKI,  OTRAZHAVSHIE  V  SVOIH  VODAH  ZVEZDNYE
NEBESA, LEZHALI LUGA, PO KOTORYM SONNO BRODILI VYPUSHCHENNYE  V  NOCHNOE  KONI.
gDE-TO LENIVO TYAVKALA SOBAKA. sONNO SHCHEBETALI PTICY. sLYSHALOSX PENIE  -  TO
LI KTO-TO NE VYKLYUCHIL RADIO, TO LI  PODRUZHKI  ZAGULYALISX,  VOZVRASHCHAYASX  IZ
KLUBA. i NEUTOMIMO ZVENELA VODA V NEVIDIMOM RUCHXE NEPODALEKU.
     vSE DYSHALO TAKIM SPOKOJSTVIEM, TAKOJ BEZOPASNOSTXYU. i NAD  VSEM  |TIM
NAVISLA UZHASNAYA UGROZA, A DRUZXYA BYLI ESHCHE DALEKO, I ON BYL ODIN  I  NICHEGO
NE MOG SDELATX. vPERVYE V ZHIZNI pORTOS  OSHCHUTIL  DUSHEVNUYU  BOLX.  oNA  BYLA
TAKOJ OSTROJ, CHTO U NEGO PEREHVATILO DYHANIE I ON  V  ISPUGE  I  UDIVLENII
SHVATILSYA ZA GRUDX OBEIMI RUKAMI. i TOGDA, KAK BUDTO PROBUDIVSHISX OT  |TOJ
BOLI,  KAKOE-TO  SMUTNOE   VOSPOMINANIE   SHEVELXNULOSX   V   EGO   PAMYATI,
VOSPOMINANIE O CHEM-TO VELIKOM I SVETLOM... CHTO-TO IZ STARINNYH  LETOPISEJ,
KOTORYE RASSKAZYVALI NAPOLOVINU NEPONYATNYM YAZYKOM O GROZNYH SOBYTIYAH I  OB
UDIVITELXNYH LYUDYAH. pOTOM ON VSPOMNIL,  I  BOLX  ISCHEZLA.  oN  VERNULSYA  V
LODKU, PODVIGALSYA, USAZHIVAYASX POUDOBNEE,  I  OGLYADELSYA.  oTSYUDA  VSE  BYLO
PREKRASNO  VIDNO.  oN  POSHEVELIL  RYCHAG  UPRAVLENIYA,  I   LODKA   POSLUSHNO
PRIPODNYALA OSTRYJ NOS.
     - ya GOTOV! - GROMKO SKAZAL pORTOS.
     sLOVNO V OTVET NA EGO SLOVA GDE-TO V  GLUBINE  LESA  VOZNIKLO  NIZKOE
GUDENIE. oN ZAMER, PRISLUSHIVAYASX, A GUDENIE PRIBLIZHALOSX, I VOT  UZHE  SVET
MOSHCHNYH FAR OZARIL VERHUSHKI DEREVXEV, ZAMELXKAL MEZHDU STVOLAMI I POBEZHAL PO
SERYM PLITAM BETONKI. kOGDA V |TOM SVETE ZASVERKALA |MALIROVANNAYA  DOSHCHECHKA
S CIFROJ 120,  MASHINA  KOSMICHESKIH  PRESTUPNIKOV  OSTANOVILASX  -  GRUZNYJ
GORBATYJ SILU|T, EDVA RAZLICHIMYJ V NOCHI. pOSLYSHALSYA ZVONKIJ SHCHELCHOK, TONKOE
MONOTONNOE ZHUZHZHANIE. pO STORONAM FAR, SLOVNO VODYANYE "USY"  U  POLIVALXNOJ
MASHINY, VOZNIKLI POLOSY STRANNOGO SIRENEVOGO SVETA.  oNI  PROTYAGIVALISX  V
OBE STORONY VSE DALXSHE I DALXSHE, POKA NE  DOSTIGLI  GORIZONTA,  I  pORTOSU
POKAZALOSX, BUDTO |TA  SVETYASHCHAYASYA  SIRENEVAYA  POLOSA  RAZDELILA  VESX  MIR
POPOLAM: PO ODNU STORONU BYL KILOMETROVYJ  STOLB  S  CIFROJ  120,  zELENAYA
DOLINA, DRUZXYA, A PO DRUGUYU - ON SAM SO SVOEJ LODKOJ,  MASHINA  KOSMICHESKIH
NEGODYAEV, CHERNYJ V NOCHI DREMUCHIJ LES.
     oN PRIPODNYALSYA,  CHTOBY  LUCHSHE  VIDETX.  oN  NIKOGDA  NE  BYL  TRUSOM,
SPORTSMEN pORTOS, NO ON POCHUVSTVOVAL, KAK VOLOSY ZASHEVELILISX  U  NEGO  NA
GOLOVE.
     gRUZNYJ GORBATYJ SILU|T ODNOVREMENNO DVIGALSYA I... STOYAL NA MESTE. oN
NEPODVIZHNO CHERNEL NA SVETLOJ POLOSE  SHOSSE,  NO  zELENAYA  DOLINA  MEDLENNO
POLZLA POD NEGO, ISCHEZAYA POD FARAMI,  POD  SVETYASHCHEJSYA  SIRENEVOJ  POLOSOJ,
PROTYANUVSHEJSYA OT  GORIZONTA  K  GORIZONTU.  mASHINA  PRESTUPNIKOV  POZHIRALA
zELENUYU DOLINU. pERVYM ISCHEZ KILOMETROVYJ STOLB - TONKIM  BELYM  PRIZRAKOM
VPLYL V SIRENEVYJ TUMAN I ISCHEZ, BUDTO EGO I NE BYLO. oDIN ZA DRUGIM GASLI
NOCHNYE ZVUKI. sMOLK ZVON BLIZKOGO RUCHEJKA. rEZKO,  KAK  OBRUBLENNYJ,  STIH
LAJ SOBAKI. oBORVALASX NA POLUSLOVE DALEKAYA PESNYA...  i  TOLXKO  NEGROMKO,
ZLOVESHCHE ROVNO GUDEL CHUDOVISHCHNYJ MEHANIZM NA DOROGE.
     pORTOS PRISHEL V SEBYA. oN SNOVA OPUSTILSYA NA SIDENXE I SPOKOJNYM, DAZHE
LENIVYM DVIZHENIEM RUKI, LEZHASHCHEJ NA RYCHAGE, PODNYAL LODKU NA VYSOTU TRIDCATI
METROV. zATEM ON OPUSTIL NOS LODKI, NACELIVSHISX SVERHU V  CHERNUYU  GORBATUYU
MASSU, I DO OTKAZA NADAVIL PEDALX AKSELERATORA.
     bYL  STRASHNYJ  UDAR.  bYLA  OSLEPITELXNAYA  VSPYSHKA.  chUDOVISHCHNAYA  SILA
SORVALA pORTOSA S SIDENXYA, SMYALA I SHVYRNULA  V  TEMNOTU.  chTO-TO  TRESHCHALO,
SKREZHETALO, RVALOSX, A TELA NE BYLO, I NE BYLO SIL PRIPODNYATX VEKI.
     "uHU-U-U-U! uHU-U-U-U! uHU-U-U-U!"  -  VOPILA  BOLXSHAYA  BELAYA  PTICA,
HLOPAYA MOGUCHIMI KRYLXYAMI.
     - pROKLYATAYA KRASNAYA KROVX! - VIZZHAL KTO-TO VYSOKIM REZKIM GOLOSOM.  -
oNI RAZBILI KONTRAKTOR!
     - oNI ZA |TO POPLATYATSYA! - REVEL KTO-TO NIZKIM BASOM.
     - oNI NAPALI! - ASTMATICHESKI SIPEL KTO-TO. - sKOREE NAZAD! sKOREE  NA
"pIRAJYU"!
     vSE-TAKI pORTOSU UDALOSX NA SEKUNDU OTKRYTX GLAZA, I ON USPEL UVIDETX
VYSOKO NAD SOBOJ URODLIVUYU KRYLATUYU TENX, ZASLONIVSHUYU ZVEZDY. zATEM  GLAZA
EGO SAMI SOBOJ ZAKRYLISX SNOVA.
     oN UZHE NE VIDEL, KAK IZ-ZA NEVIDIMOJ CHERTY POPOLZLA  OBRATNO  zELENAYA
DOLINA. rAZBITAYA MASHINA  KOSMICHESKIH  PRESTUPNIKOV  VOZVRASHCHALA  SOZHRANNOE.
oDIN ZA DRUGIM VOZNIKALI PRERVANNYE ZVUKI. pOLILASX S POLUSLOVA PRERVANNAYA
PESNYA. lENIVO ZATYAVKALA SOBAKA. zAZVENEL BLIZKIJ RUCHEEK. nAKONEC  POYAVILSYA
IZ PUSTOTY I KILOMETROVYJ STOLB S CIFROJ 120, I VSE OPYATX STALO  TAK,  KAK
BYLO  CHETVERTX  CHASA  NAZAD.  tOLXKO  DYMILASX  POSEREDINE   SHOSSE   GRUDA
ISKOREZHENNOGO METALLA, A NA OBOCHINE, RASKINUV RUKI I  PODSTAVIV  ZVEZDNOMU
SVETU BESKROVNOE LICO, LEZHAL MERTVYJ pORTOS.



     s LYAZGOM I SKREZHETOM DVIGALSYA PO SHOSSE OGROMNYJ TANK, POSLEDNEE SLOVO
ZEMNOJ ISTREBITELXNOJ TEHNIKI. eTO SLOVO BYLO SKAZANO  TRISTA  LET  NAZAD,
NO, K SCHASTXYU, ONO ZAPOZDALO I UZHE NE PONADOBILOSX LYUDYAM, I VSE TRISTA LET
TANK PROSTOYAL V ODNOM IZ ZALOV mUZEYA ISTORII ORUZHIYA. tAM EGO NASHLI aTOS  I
aRAMIS, HOROSHIJ MASTER I HOROSHIJ UCHENYJ, BYSTRO OSVOILISX S NIM, OTLADILI,
SNARYADILI I VYVELI NA PERVOE BOEVOE DELO. gREMELI GUSENICY, MERNO I  MOSHCHNO
REVELI  DVIGATELI,  GROZNO  POVORACHIVALASX  VPRAVO  I  VLEVO   PRIZEMISTAYA
ORUDIJNAYA BASHNYA, I SLOVNO SHCHETINA DIKOBRAZA TORCHALI VO VSE STORONY RAKETNYE
USTANOVKI. a PO  STORONAM  SHOSSE  UHODIL  NAZAD  DREMUCHIJ  LES,  ZATYANUTYJ
GOLUBOVATYM UTRENNIM TUMANOM, I UPOLZALI NAZAD KILOMETROVYE STOLBY: 161...
162... 163...
     tANK VEL aTOS, A aRAMIS SIDEL  U  ORUDIYA  I  POVORACHIVALSYA  VMESTE  S
BASHNEJ, A U KORMOVOJ PEREBORKI LEZHALO TELO  pORTOSA,  ZAVERNUTOE  V  SERYJ
BREZENT.  dRUZXYA  S  PERVOGO  ZHE  VZGLYADA  PONYALI,  CHTO  PROIZOSHLO  U  STO
DVADCATOGO KILOMETRA, I VSE-TAKI aTOS SPROSIL SDAVLENNYM GOLOSOM: "tARAN?"
- "tARAN", - TIHO OTVETIL aRAMIS. lODKA  UGODILA  NOSOM  V  RABOCHIJ  OTSEK
GNUSNOGO MEHANIZMA I POLNOSTXYU RAZRUSHILA EGO,  NO  PRESTUPNIKI  UCELELI  I
SKRYLISX, I NADO  BYLO  NASTIGNUTX  IH  I  POKARATX,  I  DAZHE  NE  STOLXKO
POKARATX, SKOLXKO OBEZVREDITX, VYRVATX U MERZAVCEV ZUBY  RAZ  I  NAVSEGDA!
"mOZHET BYTX, NAM  |TO  NE  UDASTSYA,  -  DUMAL  aTOS,  -  MOZHET  BYTX,  ONI
PRIHLOPNUT NASH TANK, KAK MUHU, NO POPYTATXSYA NEOBHODIMO. mY VEDEM RAZVEDKU
BOEM, A ZA NASHEJ SPINOJ UZHE PODNIMAYUTSYA TAKIE SILY, O KOTORYH DAZHE  MY  NE
IMEEM PREDSTAVLENIYA, I KAK ZHE HUDO IM PRIDETSYA,  |TIM  KOSMICHESKIM  VORAM,
BANDITAM, UBIJCAM..." - "gALYA, NAVERNOE, ESHCHE SPIT, - DUMAL aRAMIS. - pERED
VYHODOM MY ZABEZHALI POPROSHCHATXSYA (V |TO VREMYA pORTOS BYL ESHCHE ZHIV),  NO  ONA
SPALA KAK SUROK, ZASUNUV GOLOVU POD PODUSHKU  I  VYSTAVIV  IZ-POD  PROSTYNI
GOLYE NOGI. bEDNAYA DEVCHONKA, BUDET OCHENX MNOGO GORYA, OCHENX MNOGO SLEZ, ONA
TAK LYUBILA SPORTSMENA, I MY TOZHE EGO LYUBILI, NO  NAM  LEGCHE,  MY-TO  BUDEM
DRATXSYA..."
     - gLYADI V OBA! - GARKNUL aTOS I S LYAZGOM ZAHLOPNUL SMOTROVOJ LYUK.
     lES VOKRUG RAZOM VSPYHNUL. v ODNO MGNOVENIE TANK OKAZALSYA V  BUSHUYUSHCHEM
MORE BAGROVO-ORANZHEVOGO PLAMENI. dEREVXYA PO STORONAM SHOSSE PREVRATILISX  V
STOLBY REVUSHCHEGO OGNYA. nO TANK DAZHE NE  ZAMEDLIL  HODA.  oKUTYVAYASX  TUCHAMI
CHERNOGO  DYMA,  OSYPAEMYJ  FONTANAMI  ORANZHEVYH  ISKR,  RAZMETAYA  PADAYUSHCHIE
POPEREK DOROGI PYLAYUSHCHIE STVOLY, ON PRODOLZHAL NEVOZMUTIMO DVIGATXSYA VPERED.
vOZNIKLA V DYMU I SKRYLASX |MALIROVANNAYA DOSHCHECHKA  S  CIFROJ  164.  vPERED,
VPERED!
     - kUSAJSYA, GADINA! - RYCHAL aTOS. - kUSAJSYA, POKA ESTX ZUBY!
     nO POLOZHENIE S KAZHDOJ MINUTOJ UHUDSHALOSX. dRUZXYAM NE PRISHLO V  GOLOVU
POZABOTITXSYA O ZAPASE KISLORODA, I V MASHINE STANOVILOSX DUSHNO. nESTERPIMYJ
ZHAR MEDLENNO, NO VERNO PRONIKAL SKVOZX TERMOIZOLYACIYU. oT  PLYASKI  OGNENNYH
YAZYKOV LOMILO GLAZA, A SVETOFILXTROV NE BYLO... i  TUT  SHAGAH  V  DVADCATI
VPEREDI S RAZDIRAYUSHCHIM TRESKOM LOPNULA ZEMLYA.  shOSSE  RASKOLOLOSX.  tRESHCHINA
STREMITELXNO SHIRILASX, V RASKRYVSHUYUSYA PROPASTX POLETELI GORYASHCHIE DEREVXYA  I
KAMNI. aTOS EDVA USPEL ZATORMOZITX.
     - mOLODEC, - PROZVUCHAL V NAUSHNIKAH SHLEMOFONA TIHIJ GOLOS.
     aTOS RASTYANUL  V  ULYBKE  ZAPEKSHIESYA  GUBY.  pOHVALA  aRAMISA  STOILA
DOROGO. oN PRINIK K PERISKOPU. pO |TU STORONU PROPASTI BUSHEVALO PLAMYA.  nA
TOJ STORONE LES BYL CEL I NEVREDIM. eSHCHE KILOMETR, NE BOLXSHE. pUSTYAKI... oN
STARATELXNO, KAK  DELAL  |TO  VSEGDA,  KOGDA  IMEL  DELO  S  MALOZNAKOMYMI
MEHANIZMAMI, POVERNUL RYCHAG DO UPORA VPRAVO I ZATEM  OT  SEBYA.  pOSLYSHALSYA
PRONZITELXNYJ SVIST. rAZMETAEMYE VOZDUSHNYM VIHREM,  VYSHE  PYLAYUSHCHIH  VERSHIN
VZLETELI KLOCHXYA GORYASHCHEJ TRAVY I TLEYUSHCHIE SUCHXYA. tANK PODNYALSYA NAD SHOSSE  NA
VOZDUSHNOJ PODUSHKE, NA SEKUNDU ZAMER, KAK BY PRIMERIVAYASX, POTOM MEDLENNO I
PLAVNO PERENESSYA CHEREZ BEZDNU I, LYAZGNUV GUSENICAMI, MYAGKO VSTAL NA  SHOSSE
NA TOJ STORONE.
     - kUSAJSYA, GADINA!.. - PRORYCHAL aTOS I DAL POLNYJ HOD.
     oN VYDVINUL TANK  NA  POLYANU  ROVNO  NASTOLXKO,  CHTOBY  DATX  aRAMISU
VOZMOZHNOSTX  NACELITX  PUSHKU  V  KURGAN.  nASTUPILO  UTRO.  rOZOVYE   LUCHI
NEVIDIMOGO SOLNCA OSVETILI VERHUSHKI DEREVXEV, NO POLYANA POKA OSTAVALASX  V
TENI, I NAD TRAVOJ VISELI PLOTNYE I PUSHISTYE,  KAK  VATA,  KLOCHXYA  TUMANA.
kRUGOM CARILA TISHINA, I NE BYLO ZAMETNO NIKAKIH PRIZNAKOV ZHIZNI.
     - dAJ PREDUPREDITELXNYJ, - SKAZAL aTOS SKVOZX ZUBY.
     dLINNYJ TONKIJ STVOL PUSHKI SHEVELXNULSYA I CHUTX PRIPODNYALSYA. gROHNUL  I
PROKATILSYA |HOM VYSTREL, I SEJCHAS ZHE LEVEE KRONY DUBA VOZNIKLA  MGNOVENNAYA
VSPYSHKA. dUB  OBLYSEL,  NAD  POLYANOJ  VZMETNULASX  TUCHA  SORVANNOJ  UDAROM
LISTVY, I KLUBY CHERNO-KRASNOGO DYMA ZATYANULI GOLYE VETVI.
     - hOROSHO, - SKAZAL aTOS. - tEPERX ESHCHE RAZ - PONIZHE.  cELXSYA  PRYAMO  V
RAZVALYUHU... chTO ZA CHERTOVSHCHINA!  -  VYRVALOSX  U  NEGO.  oN  OTORVALSYA  OT
PERISKOPA, PROTER USTAVSHIE OT OGNYA GLAZA I SNOVA PRINIK K OKULYARAM.
     nO  |TO  BYL  NE  OBMAN   ZRENIYA.   vERSHINA   KURGANA   DEJSTVITELXNO
POVORACHIVALASX VOKRUG OSI. dVIZHENIE |TO, VNACHALE MEDLENNOE, EDVA ZAMETNOE,
STANOVILOSX VSE BYSTREE, I VOT UZHE MEZHDU  VERSHINOJ  I  PODNOZHIEM  VOZNIKLA
ROVNAYA TEMNAYA SHCHELX. eSHCHE POVOROT, ESHCHE - I VERSHINA VMESTE S DUBOM  I  VETHIM
DOMIKOM  OTKINULASX  V  STORONU,  SLOVNO  KRYSHKA  GIGANTSKOJ  CHERNILXNICY.
zATRESHCHALI,  LOMAYASX,  TOLSTENNYE  SUCHXYA  DUBA,  POLETELI  VO  VSE  STORONY
TRUHLYAVYE BREVNA I DOSKI RASPADAYUSHCHEGOSYA NA LETU DOMA. a  IZ  NEDR  KURGANA
NETOROPLIVO VYPLYLO I POVISLO V VOZDUHE  OGROMNOE  ASPIDNO-CHERNOE  YAJCO  -
NEVIDANNYJ KOSMICHESKIJ KORABLX NEVEDOMOGO MIRA.
     mUSHKETERY V TANKE OPRAVILISX OT PERVOGO IZUMLENIYA.
     - vTOROJ PREDUPREDITELXNYJ! - SKOMANDOVAL aTOS.
     pUSHKA GRYANULA VTOROJ RAZ, I SNARYAD  RAZORVALSYA  CHUTX  VYSHE  OKRUGLOGO
NOSA KOSMICHESKOGO KORABLYA. oGROMNOE CHERNOE YAJCO KACHNULOSX I ZATANCEVALO NA
MESTE, SLOVNO NA  NEVIDIMYH  PRUZHINAH,  I  VDRUG,  ZAROKOTAV  DVIGATELYAMI,
NACHALO PODNIMATXSYA.
     - eKIJ NAGLEC, - PROCEDIL SKVOZX ZUBY aTOS. - cELXSYA V KORMU, aRAMIS!
tRI SNARYADA BEGLYM - OGONX!
     nO  STRELYATX  BOLXSHE  NE   PRISHLOSX.   rOKOCHA   DVIGATELYAMI,   CHERNYJ
KOSMICHESKIJ KORABLX PRODOLZHAL NABIRATX  VYSOTU,  A  V  EGO  NOSOVOJ  CHASTI
OTKRYLSYA LYUK, I IZ NEGO VYDVINULSYA DLINNYJ GIBKIJ SHEST, NA KONCE  KOTOROGO
BOLTALASX I KRUTILASX MALENXKAYA CHELOVECHESKAYA FIGURKA.
     - gALYA... - OSHELOMLENNO PROBORMOTAL aRAMIS.
     - gALYA! - S UZHASOM KRIKNUL aTOS.
     oNI NE VERILI SVOIM GLAZAM, NO |TO BYLA  gALYA,  IH  gALYA,  "KAPUSTNAYA
KOCHERYZHKA", MALYSHKA, RODSTVENNICA, V CVETASTOM NOCHNOM HALATIKE,  SVYAZANNAYA
PO RUKAM I NOGAM, BESPOMOSHCHNAYA I NEDOSYAGAEMAYA. vETER  BEZZHALOSTNO  MOTAL  I
RASKACHIVAL EE, PRIZHIMAL RASTREPANNYE VOLOSY K EE LICU, MESHAYA SMOTRETX,  NO
ONA VSE ZHE ZAMETILA IH TANK I TONENXKO ZAKRICHALA ZADYHAYUSHCHIMSYA GOLOSKOM:
     - chTO ZHE VY SMOTRITE?! aTOS! pORTOS!  aRAMIS!  sTRELYAJTE!  bEJTE  IH!
bEJTE!
     vYSUNUVSHISX IZ LYUKOV, ONEMEVSHIE OT GORYA I UZHASA,  ONI  SMOTRELI,  KAK
CHERNYJ KOSMICHESKIJ KORABLX PODNIMAETSYA VSE VYSHE  I  VYSHE,  PREVRASHCHAETSYA  V
CHERNOE PYATNYSHKO I, NAKONEC, RASTVORYAETSYA V ROZOVOM UTRENNEM NEBE...
     aTOS VSE STOYAL V  SVOEM  LYUKE,  BESSMYSLENNO  USTAVIVSHISX  V  ROZOVUYU
PUSTOTU NAD SOBOJ, KOGDA SILXNAYA RUKA BOLXNO SZHALA EGO PLECHO.
     - oCHNISX, - ZHESTKO SKAZAL aRAMIS. - nADO DEJSTVOVATX.
     - nO KAK ZHE ONA...
     - eTO POTOM. a SEJCHAS - NA KOSMODROM, BYSTRO!
     oNI NYRNULI V LYUKI I ZAHLOPNULI NAD SOBOJ TYAZHELYE KRYSHKI.  s  GROMKIM
LYAZGAYUSHCHIM ZVUKOM IZ-POD BORTOVYH PLIT  VYDVINULISX  KRYLXYA.  sEKUNDA  -  I
REAKTIVNYJ SAMOLET  S  KOROTKIM  FYUZELYAZHEM  I  SKOSHENNYMI  NAZAD  KRYLXYAMI
VZLETEL NAD DYMYASHCHIMISYA POSLE POZHARA VERHUSHKAMI  DEREVXEV.  nA  SHOSSE,  KAK
PUSTAYA SKORLUPA, OSTALISX GUSENICHNYE SHASSI I  BRONEVOJ  OSTOV,  UVENCHANNYJ
PRIZEMISTOJ BASHNEJ. i OSTALSYA pORTOS...



     a PROIZOSHLO VSE TAK. sREDI NOCHI  gALYU  RAZBUDIL  SKRIPUCHIJ,  KAKOJ-TO
SPOTYKAYUSHCHIJSYA GOLOS, NAPEVAVSHIJ STRANNUYU PESENKU:

                        tETKA, TETKA lIZA-VETA!
                        ya LYUBLYU TEBYA ZA |TO,
                        i ZA |TO, I ZA TO...
                        vO, I BOLE NICHE-GO!

     sNACHALA EJ POKAZALOSX, BUDTO |TO SON, NO ONA TUT ZHE  SOOBRAZILA,  CHTO
LEZHIT S OTKRYTYMI GLAZAMI. tOGDA ONA  SELA  I  SPUSTILA  NOGI  S  KROVATI.
sKRIPUCHIJ GOLOS PRODOLZHAL PETX, STARATELXNO VYGOVARIVAYA SLOVA:

                        sOLOVEJ, SOLOVEJ, PTA-SHECH-KA,
                        kANARE-ECH-KA
                        zhALOBNO POET!

     nICHEGO NE PONIMAYA, ONA OGLYADELA  KOMNATU  I  UDIVILASX.  oNA  OTLICHNO
POMNILA, CHTO VYKLYUCHILA TELEVIZOR, NO VOT PODI ZH TY - |KRAN BYL  OSVESHCHEN  I
NA NEM  S  KOMICHESKOJ  VAZHNOSTXYU  I  OCHENX  NEUKLYUZHE  OTPLYASYVAL  ZABAVNYJ
RISOVANNYJ UTENOK. oN PLYASAL, PERESTAVLYAYA GOLENASTYE LAPKI V TAKT MUZYKE I
POMAHIVAYA TOSHCHIMI KRYLYSHKAMI, I  gALYA,  NESMOTRYA  NA  VSE  SVOE  UDIVLENIE,
RASSMEYALASX. sUNUV NOGI V TUFLI, ONA  PODBEZHALA  K  TELEVIZORU  I  OSHCHUPALA
VERNXERY. dA, TELEVIZOR BYL VYKLYUCHEN. nO ONA UZHE  NE  USPELA  PODUMATX  OB
|TOM... sKVOZX IZOBRAZHENIE NA |KRANE V KOMNATU PROSUNULISX OGROMNYE RUKI V
CHERNYH PERCHATKAH. gALYA AHNUTX NE USPELA, NE TO CHTOBY  PODUMATX  O  CHEM-TO:
RUKI CEPKO UHVATILI EE ZA PLECHI I POTYANULI K |KRANU.
     - pOMOGITE! - OTCHAYANNO ZAKRICHALA ONA. - mAMA! pORTOS!
     eKRAN NADVINULSYA VPLOTNUYU, I ONA VSYA SZHALASX,  OZHIDAYA,  CHTO  UDARITSYA
GOLOVOJ O STEKLO, NO NICHEGO PODOBNOGO NE SLUCHILOSX,  EE  PROTASHCHILI  SKVOZX
|KRAN V LEDYANUYU TXMU, BROSILI NA CHTO-TO  GLADKOE  I  OSKLIZLOE,  I  GLUHOJ
SVIREPYJ GOLOS PROIZNES:
     - dELO SDELANO.
     pOSLYSHALISX TYAZHELYE UDALYAYUSHCHIESYA SHAGI, RAZDALSYA METALLICHESKIJ  SHCHELCHOK,
I gALYA PONYALA, CHTO OSTALASX ODNA.
     vSE PROIZOSHLO OCHENX STREMITELXNO, NO U gALI BYL YASNYJ I  RACIONALXNYJ
UM, I  ONA  BYSTRO  SOOBRAZILA,  CHTO  NAHODITSYA  V  PLENU,  U  KOSMICHESKIH
PRESTUPNIKOV. kAK EJ BYLO IZVESTNO IZ KNIG, PLEN - |TO SAMOE STRASHNOE, CHTO
MOZHET SLUCHITXSYA S BOJCOM NA VOJNE.  v  PLEN  POPADALI  V  BESPOMOSHCHNOM  ILI
BESSOZNATELXNOM SOSTOYANII, V PLEN SDAVALISX OTCHAYAVSHIESYA I POTERYAVSHIE  VERU
V SEBYA. v  PLENU  OKAZYVALISX  ZAHVACHENNYE  VRASPLOH  I  BEZORUZHNYE.  gALE
NIKOGDA NE PRIHODILOSX CHITATX, CHTOBY V PLEN BRALI CHEREZ |KRAN  TELEVIZORA,
NO, V KONCE KONCOV, SEJCHAS INYE VREMENA. oNA BYLA UVERENA V ODNOM: V PLENU
NADO DERZHATXSYA S DOSTOINSTVOM I NEPREKLONNO.
     oNA ISSLEDOVALA SVOYU TYURXMU. pOMESHCHENIE OKAZALOSX STRANNOE, POHOZHEE NA
SPICHECHNYJ KOROBOK - DOVOLXNO DLINNOE I OCHENX UZKOE. sTENY I  POL  BYLI  IZ
GLADKOGO MATERIALA I POKRYTY KAKOJ-TO PROTIVNOJ SYROSTXYU, DO POTOLKA  gALYA
NE DOSTAVALA. vSKORE EJ  STALO  HOLODNO,  POTOM  NESTERPIMO  HOLODNO,  ONA
SZHALASX V KOMOK, KUTAYASX V SVOJ HALATIK I STUCHA ZUBAMI, I DUMALA, CHTO  VOT
SKORO PODOSPEYUT NASHI, VZDUYUT PRESTUPNIKOV I OSVOBODYAT EE. nO,  PODUMAV  OB
|TOM, ONA POCHEMU-TO ZAPLAKALA.  tAK  V  SLEZAH  ONA  I  ZASNULA  PRYAMO  NA
OSKLIZLOM POLU, A PROSNULASX OTTOGO, CHTO CHXI-TO RUKI BESCEREMONNO  PODNYALI
EE I V DVA SCHETA KREPKO SVYAZALI. oNA POPROBOVALA BYLO  SOPROTIVLYATXSYA,  NO
RUKI BYLI GORAZDO SILXNEE,  K  TOMU  ZHE  VOKRUG  PO-PREZHNEMU  BYLA  POLNAYA
TEMNOTA, I EJ BYLO STRASHNO.
     vDRUG EE PODNYALI I PONESLI, NEOZHIDANNO PROSUNULI V  KAKUYU-TO  KRUGLUYU
DYRU, I ONA POVISLA VYSOKO NAD ZEMLEJ. oNA  UVIDELA  V  OTDALENII  GORYASHCHIJ
LES, A POD SOBOJ - ZNAKOMUYU POLYANU SO SVETLOJ POLOSKOJ SHOSSE, I  NA  SHOSSE
KROSHECHNYJ, SLOVNO IGRUSHECHNYJ TANK S ZADRANNOJ PUSHKOJ. i  ONA  PONYALA,  CHTO
BYLO SRAZHENIE, CHTO NASHI POBEDILI I IZGNALI KOSMICHESKIH  NEGODYAEV,  NO  TE,
UDIRAYA,  ZAHVATILI  EE  S  SOBOJ,  I  TOGDA  ONA  HRABRO  ZAKRICHALA  SVOIM
MUSHKETERAM, CHTOBY ONI STRELYALI, NE STESNYALISX. nO ONI TAK I NE  VYSTRELILI
NI RAZU, A ZEMLYA PROVALIVALASX VSE GLUBZHE,  LEDYANOJ  VETER  ZHEG  TELO  POD
HALATIKOM, I, KOGDA NAD GORIZONTOM VSPLYLO KROVAVOE SOLNCE,  ONA  POTERYALA
SOZNANIE.
     oCHNUVSHISX, gALYA OBNARUZHILA, CHTO  LEZHIT  NICHKOM,  UTKNUVSHISX  LICOM  V
GRYAZNYJ VONYUCHIJ KOVER. nADO PODNYATXSYA SEJCHAS ZHE, PODUMALA ONA, NO POLEZHALA
ESHCHE NEMNOGO, PRISLUSHIVAYASX K SVOIM OSHCHUSHCHENIYAM. oSHCHUSHCHENIYA BYLI NEVAZHNYE.  vSE
TELO BOLELO, KAK IZBITOE, V USHAH STOYAL  ZVON,  GOLOVA  BYLA  SLOVNO  VATOJ
NABITA. nO S TRETXEJ ILI CHETVERTOJ  POPYTKI  EJ  UDALOSX  PRINYATX  SIDYACHEE
POLOZHENIE. sNACHALA VSE  PERED  NEJ  RASPLYVALOSX,  KAK  V  TUMANE,  ODNAKO
POSTEPENNO TUMAN RASSEYALSYA, I ONA SFOKUSIROVALA GLAZA NA BELOM  KUBICHESKOM
YASHCHIKE, STOYAVSHEM U STENY NAPROTIV.
     - a GA! - PROIZNESLA gALYA VSLUH. - eTO, PO-VIDIMOMU, HOLODILXNIK.
     oCHENX OSTOROZHNO, CHTOBY NE ZAKRUZHILASX GOLOVA, ONA OGLYADELA POMESHCHENIE.
eTO BYLA SHESTIGRANNAYA KOMNATA S KRUGLYMI SLEPYMI OKNAMI V KAZHDOJ GRANI,  S
POTOLKOM, RASPISANNYM V KRASNO-ZELENUYU SHAHMATNUYU KLETKU, S NIZKIM OVALXNYM
STOLOM POSEREDINE, ZA KOTORYM STOYALO KRESLO S IZRYADNO OBSHARPANNOJ  OBIVKOJ
I  S  NEPOMERNO  SHIROKOJ  SPINKOJ.  pOMESHCHENIE  BYLO  OZARENO   MERTVENNYM,
ZELENOVATYM SVETOM. "oCHENX STRANNAYA KOMNATA, - PODUMALA gALYA. - gDE ZHE |TO
YA NAHOZHUSX I KAK YA SYUDA POPALA?" tUT ONA VSPOMNILA VSE, A KOGDA VSPOMNILA,
TO TOROPLIVO PODNYALASX NA NOGI.
     - oCHNULASX? - PROIZNES ZA EE SPINOJ GLUHOJ SVIREPYJ GOLOS. - a  YA  UZH
BOYALSYA, CHTO TY SDOHNESHX.
     gALYA OBERNULASX TAK STREMITELXNO, CHTO CHUTX  NE  POTERYALA  RAVNOVESIE.
pOVERNULASX I SEJCHAS ZHE POPYATILASX.
     pERED NEJ STOYAL OGROMNYJ, VEROYATNO, VDVOE  VYSHE  EE  ROSTOM  CHELOVEK,
VESX, OT SHEI DO STUPNEJ, ZATYANUTYJ V CHERNOE. oT SHEI... nE  OT  SHEI,  A  OT
DVUH SHEJ, IBO NAD SHIROCHENNYMI EGO PLECHAMI TORCHALI DVE GOLOVY. nA MGNOVENIE
gALE POKAZALOSX, CHTO  U  NEE  DVOITSYA  V  GLAZAH.  oNA  POTRYASLA  GOLOVOJ,
ZAZHMURILASX I VZGLYANULA SNOVA. tOCHNO: GOLOV BYLO DVE, OBE NACHISTO OBRITYE,
USHASTYE, PRODOLGOVATYE, TOLXKO  PRAVAYA  GOLOVA  S  CHERNOJ  POVYAZKOJ  CHEREZ
PRAVYJ GLAZ KURILA SIGARETU  I  SMOTRELA  EDINSTVENNYM  GLAZOM  KUDA-TO  V
STORONU, A LEVAYA HOLODNO I BESSTRASTNO RAZGLYADYVALA gALYU.
     - mY NE USPELI POZNAKOMITXSYA, - GLUHIM  SVIREPYM  GOLOSOM  PROIZNESLA
LEVAYA GOLOVA. - vSE NE DO TOGO BYLO. tO TY V  OBMOROKE  VALYALASX,  TO  MNE
PRISHLOSX SRAZHATXSYA S TVOIMI SOPLEMENNIKAMI... tAK VOT, YA -  dVUGLAVYJ  yuL,
IZVESTNYJ VOLXNYJ PIRAT.
     oN STOYAL, RASSTAVIV DLINNYE TOSHCHIE NOGI I PRIVYCHNO POLOZHIV  NA  KOBURY
PISTOLETOV, SVISAYUSHCHIH NA BEDRA, OGROMNYE RUKI V CHERNYH PERCHATKAH, TE SAMYE
RUKI, KOTORYE TAK LOVKO VYKRALI gALYU CHEREZ |KRAN TELEVIZORA. gALYA  SMERILA
EGO PREZRITELXNYM VZGLYADOM S OBEIH GOLOV DO  NOG  (U  NEE  DAZHE  HRUSTNULI
SHEJNYE POZVONKI PRI |TOM) I SKAZALA:
     - sVINXYA TY, A NE PIRAT. iSPUGALSYA DRATXSYA V OTKRYTUYU,  SPRYATALSYA  ZA
SLABUYU DEVUSHKU... chTO ZHE |TO TY TAK?
     pRAVAYA GOLOVA VYPLYUNULA OKUROK SIGARETY PRYAMO  NA  KOVER  I  NEGROMKO
RASSMEYALASX.
     - dEVCHONKA S GONOROM,  -  SIPLO  PROIZNESLA  ONA.  -  tRUSIT,  NO  NE
SDAETSYA...
     - s CHEGO TY VZYALA, CHTO YA ISPUGALSYA? - VOZRAZILA LEVAYA GOLOVA. - chUSHX!
ya NIKOGDA NE PUGAYUSX. pUSTX PUGAYUTSYA DRUGIE. ya PROSTO ZASHCHISHCHAL SEBYA I  SVOJ
KORABLX VSEMI DOSTUPNYMI MNE SREDSTVAMI. i VPREDX BUDU TAK POSTUPATX, IMEJ
V VIDU...
     - nEMEDLENNO VERNI MENYA NA zEMLYU! - VYPALILA gALYA.
     dVUGLAVYJ yuL PROTYANUL  K  STENE  DLINNUYU  RUKU  I  NAZHAL  NEPRIMETNUYU
KNOPKU. kRUGLOE OKNO-ILLYUMINATOR POD KNOPKOJ SDELALOSX PROZRACHNYM.
     - gLYADI SYUDA, DURA, - SKAZALA LEVAYA GOLOVA.
     gALYA  PODOSHLA  K  ILLYUMINATORU  I  POGLYADELA.  zELENYJ  DISK   zEMLI,
ZATUMANENNYJ BELESYMI PYATNAMI OBLAKOV, UMENXSHAYASX NA GLAZAH,  PROVALIVALSYA
V  CHERNUYU  PROPASTX,  USYPANNUYU  YARKIMI   NEPODVIZHNYMI   ZVEZDAMI.   pALEC
dVUGLAVOGO SNOVA NAZHAL NA KNOPKU, I ILLYUMINATOR OPYATX OSLEP.
     - pRO zEMLYU SVOYU ZABUDX, - VNUSHITELXNO  I  SVIREPO  PROIZNESLA  LEVAYA
GOLOVA. - zEMLI TEBE BOLXSHE NE VIDATX!
     - nEPRAVDA! - VSKRICHALA gALYA,  BORYASX  SO  SLEZAMI,  PODSTUPIVSHIMI  K
GORLU. - nEPRAVDA! nEPRAVDA! mENYA BUDUT ISKATX I NAJDUT! a TEBYA POVESYAT ZA
OBE TVOI SHEI!
     pRAVAYA GOLOVA SIPLO RASHOHOTALASX, NO NA |TOT RAZ  NE  PROIZNESLA  NI
SLOVA. vIDIMO, ONA BYLA NE TAKAYA RAZGOVORCHIVAYA, KAK LEVAYA.
     - zEMLI TEBE BOLXSHE NE VIDATX, - POVTORILA LEVAYA GOLOVA. -  nE  STANU
ZHE YA IZ-ZA TEBYA SNOVA TASHCHITXSYA V TAKUYU DALX... nO TY NE GORYUJ. tY  UVIDISHX
TAKIE MIRY, CHTO ZABUDESHX PRO SVOYU ZHALKUYU PLANETKU. ya RESHIL  OSTAVITX  TEBYA
PRI SEBE, BUDESHX MENYA RAZVLEKATX. ya BUDU TEBYA BALOVATX, MY BUDEM IGRATX. k
PRIMERU, YA PRIVYAZHU NA VEREVKU KRUPNYJ BRILXYANT, A TY  BUDESHX  GONYATXSYA  ZA
NIM. bUDET OCHENX VESELO...
     - gLUPOSTI! - VOZMUSHCHENNO  KRIKNULA  gALYA.  -  nEMEDLENNO  VERNI  MENYA
DOMOJ, SLYSHISHX?
     - nE BUNTUJ, SOPLYACHKA! - STROGO SKAZALA LEVAYA GOLOVA. - a TO  YA  TEBYA
VYPORYU!
     vOCARILOSX MOLCHANIE, I VDRUG GDE-TO POD  POTOLKOM  PROZVUCHAL  VYSOKIJ
REZKIJ GOLOS:
     - vNIMANIE, dVUGLAVYJ! sEANS SVYAZI S vELIKIM! vELIKIJ sPRUT  VYZYVAET
dVUGLAVOGO yuLA!
     - nACHINAETSYA... - PROGOVORIL RAZDRAZHENNO dVUGLAVYJ I, OTTOLKNUV gALYU,
NAPRAVILSYA K KRESLU. - dAVAJ! - GARKNUL ON.
     pOSLYSHALSYA SKRIP, SHOROH, TONKIJ VIBRIRUYUSHCHIJ SVIST, ZATEM POD POTOLKOM
PROSKREZHETALO.
     - vELIKIJ SLUSHAET TEBYA. dOKLADYVAJ, dVUGLAVYJ!
     - dOKLADYVAYU, -  GLUHIM  SVIREPYM  GOLOSOM  ZAGOVORIL  dVUGLAVYJ  yuL,
USAZHIVAYASX V KRESLO. - dVA CHASA NAZAD BYL ATAKOVAN TUZEMCAMI, STARTOVAL  I
LEG  NA  OBRATNYJ  KURS.  v  NASTOYASHCHIJ  MOMENT  IMEYU  V  TRYUME  PYATNADCATX
ZAPOLNENNYH KONTEJNEROV. vZYATO OKOLO VOSXMI TYSYACH KVADRATNYH KILOMETROV  S
HOROSHIM  SODERZHANIEM  KISLORODA,   VODY,   HLOROFILLA   I   KROVI.   chISLO
KONDICIONNYH GOLOV OPREDELYAYU V TYSYACHU.
     - tYSYACHA - |TO HOROSHO, - GULKO PROIZNES NIZKIJ ZHIRNYJ GOLOS,  I  gALE
POKAZALOSX, CHTO ONA SLYSHIT PLESK KAKOJ-TO ZHIDKOSTI. - eTO  NEPLOHOJ  ULOV,
dVUGLAVYJ. a SKOLXKO OSTALOSX PUSTYH KONTEJNEROV?
     - dESYATX, vELIKIJ.
     - tOGDA POCHEMU TY POTOROPILSYA STARTOVATX?
     dVUGLAVYJ POMOLCHAL. fIZIONOMIYA EGO PRAVOJ GOLOVY STRASHNO SKRIVILASX.
     - mOZHET BYTX, TY ISPUGALSYA? - OSVEDOMILSYA ZHIRNYJ GOLOS.
     - gA-GA-GA! -  RASSYPALSYA  KTO-TO  SKREZHESHCHUSHCHIM  SMEHOM.  -  dVUGLAVYJ
ISPUGALSYA! tY SLAVNO POSHUTIL, vELIKIJ! tY SEGODNYA V UDARE! gA-GA-GA!..
     - nASH DEVIZ V |TOM REJSE - NALETETX, SHVATITX I ISCHEZNUTX BEZ  SLEDA,
- SUROVO PROIZNES dVUGLAVYJ yuL. - nIKTO NE DOLZHEN  ZNATX  V  |TOM  SEKTORE
gALAKTIKI,  OTKUDA  I  KTO  MY.  eTO  TVOJ  SOBSTVENNYJ  PRIKAZ,  vELIKIJ.
oSTAVATXSYA I PRODOLZHATX SRAZHENIE BYLO BESPOLEZNO...
     - pOCHEMU?
     - tUZEMCAM UDALOSX VYSLEDITX V POLE I RAZRUSHITX KONTRAKTOR.  nO  ESLI
TY PRIKAZHESHX, YA VERNUSX, VSTUPLYU V BOJ I ISPEPELYU |TU NAGLUYU PLANETU...
     - nE TREBUETSYA NI VSTUPATX V BOJ, NI ISPEPELYATX, - PRERVAL EGO ZHIRNYJ
GOLOS.  -  sTOIMOSTX  KONTRAKTORA  BUDET  UDERZHANA  IZ  TVOEGO   GONORARA.
pRODOLZHAJ IDTI OBRATNYM KURSOM. tY UVEREN, CHTO ZA TOBOJ NET POGONI?
     - pOKA NET.
     -  eSLI  ZAMETISHX  POGONYU,  ATAKUJ  I  UNICHTOZHX  ATOMNYMI  TORPEDAMI.
sLEDUYUSHCHIJ SEANS PO RASPISANIYU "|KSTRA". bUDX ZDOROV, dVUGLAVYJ.
     - bUDX ZDOROV, vELIKIJ...
     sNOVA POSLYSHALSYA VIBRIRUYUSHCHIJ SVIST, I VSE STIHLO.
     - kAK TEBE  |TO  NRAVITSYA?  -  OBRATILASX  LEVAYA  GOLOVA  K  gALE.  -
sTOIMOSTX KONTRAKTORA BUDET UDERZHANA IZ MOEGO GONORARA... dO  CHEGO  ZHADNYJ
STARIKASHKA!
     - zACHEM TY PRILETEL K NAM? - SPROSILA gALYA. - chTO  TEBE  U  NAS  BYLO
NADO? zACHEM TEBE NASHI SADY?
     - sADY? - UDIVILSYA dVUGLAVYJ. - mNE? nA CHTO MNE NUZHNY  VASHI  SADY?  ya
PRILETAL ZA GOLOVAMI, PONYATNO? a SADY NUZHNY |TIM  GOLOVAM,  INACHE  ONI  NE
SMOGUT RABOTATX. sADY, REKI, VOZDUH... hLOROFILL, VODA, KISLOROD...  tXFU,
DAZHE VSPOMNITX PROTIVNO!..
     - gOLOVY... - gALYA V UZHASE SMOTRELA NA NEGO.  -  a  ZACHEM  TEBE  NASHI
GOLOVY?
     - eTO NE MNE... v OBSHCHEM, |TO DOLGAYA ISTORIYA I NE TVOEGO UMA DELO.  tY
GLUPA, NE POJMESHX. kROME TOGO, |TO TAJNA. sEKRET. tAK CHTO DAVAJ LUCHSHE...
     pRONZITELXNYJ VOJ  SIRENY  OBORVAL  EGO  NA  POLUSLOVE,  I  POMESHCHENIE
OZARILOSX VSPYSHKAMI BAGROVOGO  SVETA.  dVUGLAVYJ  S  DOSADOJ  VZGLYANUL  NA
POTOLOK I NEHOTYA PODNYALSYA.
     - nU VOT, - PROGOVORIL ON, MORSHCHA OBE FIZIONOMII,  -  BOEVAYA  TREVOGA.
pOGONYA, NAVERNOE... - oN ZEVNUL V DVE ZUBASTYE PASTI I  POTYANULSYA,  HRUSTYA
SUSTAVAMI. - vECHNO ODNO I TO ZHE... nADOELO... ya POJDU V BOEVUYU RUBKU, A TY
SIDI ZDESX, PONYALA?  eSLI  ZAHOCHESHX  PITATXSYA,  POSHARX  V  HOLODILXNIKE...
lADNO, YA POSHEL.
     oN  PINKOM  OTKRYL   V   BLIZHAJSHEJ   STENE   NIZENXKUYU   DVERCU   POD
ILLYUMINATOROM, PROLEZ V NEE, SOGNUVSHISX V TRI  POGIBELI,  I  ISCHEZ.  gALYA,
POSHATYVAYASX, OBOSHLA VOKRUG STOLA  I  RUHNULA  V  KRESLO.  nOGI  BOLXSHE  NE
DERZHALI EE.



     gALYA PROSNULASX OT GLUHOGO SVIREPOGO REVA. dVUGLAVYJ STOYAL POSEREDINE
KAYUT-KOMPANII  I  UTIRAL  GROMADNYM  SERYM  NOSOVYM  PLATKOM  OBE   POTNYE
FIZIONOMII SRAZU.
     - vOT! - OB«YAVIL ON, PRYACHA PLATOK  KUDA-TO  ZA  SPINU.  -  sRAZILISX,
NAZYVAETSYA. pOVIS, VIDISHX LI,  U  NAS  NA  HVOSTE  KAKOJ-TO  NAGLEC  I  NE
OTSTAET. ya VSADIL V NEGO POSLEDNIE PYATX TORPED, I CHTO TY DUMAESHX?  vSE  DO
EDINOJ ON RASSTRELYAL NA LETU IZ LAZERNOJ PUSHKI, DA KAK  LOVKO!  nET,  CHUET
MOE SERDCE, BUDET U NAS S NIM ISTORIYA,  NE  OBRADUETSYA  vELIKIJ...  nU-KA,
POSHLA S MOEGO KRESLA, DEVCHONKA! - ZAORAL ON.
     gALYA SLEZLA S KRESLA I PRISLONILASX K  STENE.  dVUGLAVYJ  SEL  NA  EE
MESTO, POLOZHIL NOGI NA STOL I GARKNUL:
     - kU!
     dVERCA  HOLODILXNIKA  RASPAHNULASX,  I  OTTUDA   VYSKOCHILA   MOHNATAYA
OBEZXYANA, OKUTANNAYA OBLAKAMI PARA.
     - zDESX, dVUGLAVYJ! - PROSVISTELA ONA ASTMATICHESKIM SHEPOTOM.
     gALYA NE UDIVILASX I NE ISPUGALASX. oNA USTALA UDIVLYATXSYA I PUGATXSYA.
     - rEKOMENDUYU,  -  PROIZNESLA  LEVAYA  GOLOVA  dVUGLAVOGO  yuLA.  -  mOJ
KVARTIRMEJSTER. oSOBYMI TALANTAMI NE BLESHCHET, TRUSOVAT SHULER DA K  TOMU  ZHE
VYNUZHDEN BOLXSHEJ CHASTXYU ZHITX V HOLODILXNIKE IZ  STRAHA  PROTUHNUTX.  nO  V
VYSSHEJ STEPENI USLUZHLIV. tAK, kU?
     oBEZXYANA HIHIKNULA I ZAKRYLA CHERNYMI LADONYAMI  SNACHALA  GLAZA,  POTOM
ROT, POTOM USHI NA MANER TREH VOSTOCHNYH OBEZXYANOK.
     - nU-NU! - NAHMURILASX LEVAYA  GOLOVA.  -  nAHVATALSYA,  PONIMAESHX,  NA
zEMLE...  vOT  UZH  PLANETKA...  vZBOLTAJ  MNE  HOROSHUYU   PORCIYU   RTUTNOGO
KOKTEJLYA... I DAJ DEVCHONKE CHEGO-NIBUDX POESTX I VYPITX.  zEMNOGO  DAJ,  NE
SPUTAJ, SKOTINA!
     kU NYRNUL OBRATNO V HOLODILXNIK, IZVLEK  IZ  NEGO  KOLXCO  PROMERZSHEJ
NASKVOZX KOLBASY, BUHANKU PROMERZSHEGO NASKVOZX HLEBA I  BUTYLKU  MOLOCHNOGO
LXDA. pOSTAVIV VSE |TO NA STOL, ON SNOVA NYRNUL V HOLODILXNIK I  ZAVOZILSYA
TAM, CHEM-TO BULXKAYA, CHTO-TO PERELIVAYA, NAD CHEM-TO HIHIKAYA.
     - eSHX,  -  VELIKODUSHNO  SKAZAL  dVUGLAVYJ,  UKAZYVAYA  NA  ZALEDENELYE
DELIKATESY. - pRISTUPAJ, NE STESNYAJSYA. u MENYA |TOGO DOBRA PREDOSTATOCHNO!
     gALYA PRIBLIZILASX K STOLU I OSTOROZHNO POSTUCHALA  PO  KOLBASE  NOGTEM.
kOLBASA NEZHNO ZAZVENELA.
     - ya POKA NE GOLODNA, - MUZHESTVENNO SKAZALA gALYA, PROGLOTIV  SLYUNU.  -
pUSTX |TO POKA POLEZHIT. ya POTOM...
     - kAK HOCHESHX, - VELIKODUSHNO SOGLASILSYA dVUGLAVYJ. - ya-TO, PRIZNATXSYA,
UZHE PODZAPRAVILSYA V BOEVOJ RUBKE... DVA KILO KOLCHEDANA POTREBIL. u MENYA VO
VREMYA SRAZHENIJ VSEGDA APPETIT RAZYGRYVAETSYA... kU! - ZAORAL ON.
     - zDESX, dVUGLAVYJ! - POSPESHNO OTOZVALASX  OBEZXYANA.  -  vSE  GOTOVO,
dVUGLAVYJ.
     oNA VYSKOCHILA IZ HOLODILXNIKA, S NATUGOJ NESYA PERED SOBOJ V VYTYANUTYH
LAPAH  GLUBOKUYU  METALLICHESKUYU  KYUVETU,  NAPOLNENNUYU   TYAZHELOJ   BLESTYASHCHEJ
ZHIDKOSTXYU.
     - lYUBLYU KOLCHEDAN! - PRODOLZHAL dVUGLAVYJ, PRINIMAYA KYUVETU ODNOJ RUKOJ.
- eSLI KOLCHEDAN  HOROSHENXKO  IZMELXCHITX  DA  PROPUSTITX  CHEREZ  NEGO  PARY
JODA... - oN OTHLEBNUL IZ KYUVETY SNACHALA  LEVOJ,  ZATEM  PRAVOJ  PASTXYU  I
ZAKATIL VSE TRI GLAZA.  -  m-M-M...  nEPLOHO.  chUTX  BY  POBOLXSHE  HLORNOJ
IZVESTI...
     oT KYUVETY NESLO TAKOJ STRASHENNOJ HIMIEJ, CHTO U gALI  VYSTUPILI  SLEZY
NA GLAZAH. oNA POSPESHNO OTSTUPILA K STENE.
     - vNIMANIE, dVUGLAVYJ! - RAZDALSYA POD POTOLKOM VYSOKIJ REZKIJ  GOLOS.
- uDALOSX ZAPISATX  OTRYVOK  RADIOBESEDY  PRESLEDUYUSHCHEGO  KORABLYA  S  NEKIM
FLAGMANOM. zhELAESHX PROSLUSHATX?
     - nU-KA, NU-KA! - OZHIVILSYA dVUGLAVYJ. oN POSTAVIL KYUVETU  NA  STOL  I
SPUSTIL SO STOLA NOGI. - dAVAJ!
     pOSLYSHALSYA SHOROH, NEYASNOE BORMOTANIE,  A  ZATEM  GOLOS,  OT  KOTOROGO
SERDCE gALI TAK I ZAPRYGALO V GRUDI, DELOVITO PROIZNES:
     - fLAGMAN, DOKLADYVAET "sTEREGUSHCHIJ"! vNIMANIE,  FLAGMAN,  DOKLADYVAET
"sTEREGUSHCHIJ"!
     - fLAGMAN SLUSHAET, - OTOZVALSYA  KTO-TO  NEZNAKOMYJ.  -  dOKLADYVAJTE,
"sTEREGUSHCHIJ"! fLAGMAN SLUSHAET...
     - dOKLADYVAYU. sEMXDESYAT TRI MINUTY NAZAD YA BYL OBNARUZHEN  I  ATAKOVAN
ATOMNYMI TORPEDAMI. aTAKA  USPESHNO  OTBITA.  v  OSTALXNOM  OBSTANOVKA  BEZ
IZMENENIJ.  pREBYVAYU  V  POSTOYANNOJ  GOTOVNOSTI  SLEDOVATX  ZA   CELXYU   V
PODPROSTRANSTVO. pROSHU DATX VASHU OBSTANOVKU...
     - vNIMANIE, "sTEREGUSHCHIJ", FLAGMAN  DAET  OBSTANOVKU.  tRETXYA  |SKADRA
SLEDUET PO VASHEMU  PELENGU  S  POSTOYANNYM  USKORENIEM  TRIDCATX  METROV  V
SEKUNDU  ZA  SEKUNDU.  v  NASTOYASHCHIJ  MOMENT  SKOROSTX  OKOLO  PYATI   TYSYACH
KILOMETROV V SEKUNDU. rASSTOYANIE DO VAS OKOLO DVADCATI  TYSYACH  KILOMETROV.
vNIMANIE, "sTEREGUSHCHIJ"! iNFORMACIYA S zEMLI.  tOLXKO  CHTO  SLEDOM  ZA  NAMI
STARTOVALA VOSXMAYA KOSMICHESKAYA |SKADRA. pOLUCHEN OBSHCHIJ  PRIKAZ:  OBNARUZHITX
GNEZDO KOSMICHESKIH PIRATOV...
     gOLOS OBORVALSYA. oSTALOSX TOLXKO SHIPENIE I  POTRESKIVANIE.  dVUGLAVYJ
PODOZHDAL NEMNOGO I SPROSIL:
     - nU?
     - vSE, - OTVETIL VYSOKIJ REZKIJ GOLOS.
     - a DALXSHE?
     - vSE. bOLXSHE NICHEGO PEREHVATITX NE UDALOSX.
     - vOT TEBE I NA, - RAZOCHAROVANNO PROGOVORIL  dVUGLAVYJ.  -  nA  SAMOM
INTERESNOM MESTE...
     a gALYA POCHTI NICHEGO NE SLYSHALA. gOLOS aTOSA VSE ESHCHE ZVUCHAL V EE USHAH.
aTOS GONITSYA ZA DVUHGOLOVYM PIRATOM, aTOS OTBIVAET TORPEDNYE  ATAKI,  aTOS
SPESHIT NA VYRUCHKU! oNA  CHUTX  NE  PLYASALA  OT  VOSTORGA  I  DAZHE  TIHONXKO
ZAKRICHALA:
     - kO MNE, MOI MUSHKETERY!
     - tY CHEGO |TO? -  PODOZRITELXNO  OSVEDOMILASX  LEVAYA  GOLOVA,  NO,  K
SCHASTXYU, NEVIDIMYJ  RADIST,  VSE  ESHCHE  SHIPEVSHIJ  I  TRESHCHAVSHIJ  GDE-TO  POD
POTOLKOM, PRINYAL |TOT VOPROS NA SVOJ SCHET.
     - chEREZ MINUTU SVYAZX PO RASPISANIYU "|KSTRA", dVUGLAVYJ, - POCHTITELXNO
OTOZVALSYA ON.
     dVUGLAVYJ BEZNADEZHNO MAHNUL RUKOJ.
     - dAVAJ "|KSTRU", - PROVORCHALA LEVAYA GOLOVA. - sEMX BED - ODIN OTVET.
oH I VZOVXETSYA STARIK!
     - a KTO  ON  TAKOJ?  -  SPROSILA  gALYA.  oNA  VERNULASX  K  STOLU  I,
OTVORACHIVAYA LICO  OT  KYUVETY  S  RTUTNYM  KOKTEJLEM,  POPROBOVALA  PALXCEM
KOLBASU. kOLBASA BYLA KAK KAMENNAYA.
     - kTO? - NE PONYAL dVUGLAVYJ.
     - eTOT... STARIK. nU, vELIKIJ...
     rAZDALSYA VIBRIRUYUSHCHIJ SVIST, I SKREZHESHCHUSHCHIJ GOLOS POZVAL:
     - dVUGLAVYJ!
     - zDESX, - NEOHOTNO SKAZALA LEVAYA GOLOVA.
     - vELIKIJ SLUSHAET TEBYA. dOKLADYVAJ.
     - dOKLADYVAYU, - GLUHIM SVIREPYM GOLOSOM PROIZNES dVUGLAVYJ. - zA MNOJ
POGONYA. kOSMICHESKIJ  KORABLX  NEIZVESTNOGO  TIPA.  aTAKOVAL  EGO  ATOMNYMI
TORPEDAMI - BEZREZULXTATNO. nEOTSTUPNO DERZHITSYA V  DVUHSTAH  KILOMETRAH  U
MENYA ZA KORMOJ. pROSHU RAZRESHENIYA VZYATX EGO NA ABORDAZH.
     - nI V KOEM SLUCHAE! - ZAGROMYHAL ZHIRNYJ GOLOS ZAGADOCHNOGO vELIKOGO. -
nIKAKIH ABORDAZHEJ! v BLIZHNEM BOYU VY MNE TAM POGUBITE VESX TOVAR, A  YA  UZHE
POLUCHIL  POD  NEGO  AVANS...  pOCHEMU  TY  NE  UHODISHX  V  PODPROSTRANSTVO.
dVUGLAVYJ? pOCHEMU MEDLISHX?
     - rANO. sKOROSTX ESHCHE SLISHKOM MALA. nO |TO ESHCHE  NE  VSE,  vELIKIJ.  pO
DANNYM RADIOPEREHVATA, ZA PRESLEDUYUSHCHIM KORABLEM IDUT DVE |SKADRY.  pOHOZHE,
MY VSE-TAKI RAZVOROSHILI OSINOE GNEZDO...
     - nO |TO ZHE UZHASNO! - PLAKSIVO VZVYL  NEVEDOMYJ  vELIKIJ.  -  eTO  ZHE
PROSTO STRASHNO!  bUDX  OSTOROZHEN,  dVUGLAVYJ!  bUDX  PREDELXNO  OSTOROZHEN,
ZAKLINAYU TEBYA KROVAVOJ pROTUBEROJ I SINEJ nEKRIDOJ! eTO BUDET  KATASTROFA,
ESLI TY NAVEDESHX IH NA NASHU BAZU! pOSTARAJSYA OBMANUTX IH, dVUGLAVYJ, A  UZH
UBYTKI PO KONTRAKTORU YA, TAK I BYTX, VOZXMU NA SEBYA...  oBVEDI  IH  VOKRUG
PALXCA! nATYANI IM NOS, BUDX  ONI  PROKLYATY  SO  SVOEJ  VODOJ,  KISLORODOM,
HLOROFILLOM I KRASNOJ KROVXYU!.. aH, KAK TY MENYA OGORCHIL, dVUGLAVYJ!
     - ya TEBYA PREDUPREZHDAL...
     - nU I CHTO ZHE, CHTO PREDUPREZHDAL, PLACHU-TO VEDX YA!
     vELIKIJ  NUDNO  SETOVAL,  ZHALOVALSYA,  GROZIL,  SULIL,   UVESHCHEVAL,   A
dVUGLAVYJ,  PRIHLEBYVAYA  IZ  KYUVETY,  OGRYZALSYA,   OPRAVDYVALSYA,   OBESHCHAL,
HVASTALSYA, A gALYA, RESHIV, CHTO  SEJCHAS  SAMAYA  PORA  PODKREPITX  ISTOSHCHENNYE
SILY,  OBGRYZALA   OTTAYAVSHIE   UCHASTKI   KOLBASNOGO   KOLXCA,   OBSASYVALA
RAZMYAGCHIVSHIESYA UGLY HLEBNOJ BUHANKI I OBLIZYVALA KUSOCHKI MOLOCHNOGO LXDA. i
|TO PRODOLZHALOSX DOVOLXNO DOLGO, NO NAKONEC vELIKIJ I  dVUGLAVYJ  POZHELALI
DRUG DRUGU ZDOROVXYA, I SEANS PO RASPISANIYU "|KSTRA" ZAKONCHILSYA.  dVUGLAVYJ
DOPIL SVOJ  KOKTEJLX,  SHVYRNUL  PUSTUYU  KYUVETU  V  OBEZXYANU  kU  I  MRACHNO
USTAVILSYA V POTOLOK.
     - zhIRNYJ TRUS... - BORMOTAL ON UGRYUMO.  -  pLATIT  ON,  VIDITE  LI...
aVANS, VIDITE LI, POLUCHIL... kATASTROFA, VIDITE LI,  BUDET!  a  MNE  KAKOE
DELO? dA PROPADITE VY VSE SO SVOIMI AVANSAMI I SO  SVOIMI  BAZAMI  VMESTE!
gOLOVY dVUGLAVOGO yuLA DOROZHE VSEH VASHIH BAZ I  VSEH  VASHIH  AVANSOV!..  nE
RODILSYA ESHCHE V OBOZRIMOJ vSELENNOJ TAKOJ  NOSITELX  RAZUMA,  RADI  KOTOROGO
dVUGLAVYJ yuL POLEZ BY IZ SVOEJ DRAGOCENNOJ KOZHI...
     gALYA, VYPOLNYAYA SVOYU PROGRAMMU PODKREPLENIYA SIL,  STARATELXNO  GRYZLA,
OBSASYVALA I OBLIZYVALA ZALEDENEVSHIJ PROVIANT, OBEZXYANA kU SIDELA V UGLU I
CHESALASX POD MYSHKAMI (KOVER POD  NEYU  POTEMNEL  OT  RASTAYAVSHEJ  VLAGI),  A
dVUGLAVYJ  VSE  BORMOTAL  I  RUGALSYA  I  ZAVERYAL  VSEH,  KOGO  |TO   MOZHET
INTERESOVATX, CHTO VELICHAJSHEJ DRAGOCENNOSTXYU V OBOZRIMOJ vSELENNOJ YAVLYAETSYA
IMENNO ON, dVUGLAVYJ yuL, A NE KAKIE-TO TAM AVANSY I TEM BOLEE BAZY.  pOTOM
LEVAYA GOLOVA EGO VZGLYANULA NA gALYU, I OBE FIZIONOMII PROYASNILISX.
     - a NE RAZVLECHXSYA LI NAM? - PROVOZGLASIL PIRAT.
     gALYA VSTREVOZHILASX, NO NE PODALA VIDA.  mEZHDU  TEM  dVUGLAVYJ  IZVLEK
OTKUDA-TO VEREVKU I PRIVYAZAL K NEJ VELIKOLEPNYJ BRILXYANT  CHISTEJSHEJ  VODY.
"nU, UZH |TO DUDKI", - PODUMALA gALYA.
     - tY POSPALA, DEVCHONKA? - OSVEDOMILASX LEVAYA GOLOVA.
     - pOSPALA, - S VYZOVOM OTVETILA gALYA.
     - pOELA?
     - pOELA.
     - pOPILA?
     - pOPILA.
     - tOGDA DAVAJ IGRATX.
     dVUGLAVYJ BROSIL BRILXYANT NA  POL  I  DERNUL  ZA  VEREVKU.  bRILXYANT,
SVERKAYA I OTBRASYVAYA NA STENY ZELENOVATYE  BLIKI,  POKATILSYA  PO  GRYAZNOMU
KOVRU.
     - nU? - NETERPELIVO SKAZALA LEVAYA GOLOVA.
     gALYA OTRICATELXNO POKACHALA GOLOVOJ.
     - nE UMEESHX? - RAZOCHAROVANNO PROGOVORILA LEVAYA GOLOVA. -  eJ,  kU,  A
NU, POKAZHI EJ, KAK NADO!
     kU TIGROM BROSILSYA NA BRILXYANT. dVUGLAVYJ NE USPEL DERNUTX ZA VEREVKU
- kU SHVATIL DOBYCHU I NA CHETVERENXKAH VYSKOCHIL IZ KOMNATY.
     - kU! - VZREVEL dVUGLAVYJ V DVE  GLOTKI.  -  sTOJ,  PROHVOST!  a  NU,
VERNISX! nAZAD, KOMU GOVORYAT?
     kU NEOHOTNO VERNULSYA.
     - pODOJDI KO MNE!
     kU OCHENX NEOHOTNO PODOSHEL.
     - dAVAJ SYUDA KAMENX! - ZAGREMELA LEVAYA GOLOVA.
     kU POMOTAL GOLOVOJ I POKAZAL PUSTYE  RUKI  I  NOGI.  tOGDA  dVUGLAVYJ
POJMAL EGO ZA SHERSTISTYJ ZAGRIVOK I PO LOKOTX ZASUNUL RUKU EMU V PASTX. kU
ZATRYASSYA, GLAZA EGO VYLEZLI IZ ORBIT, A  dVUGLAVYJ  S  TORZHESTVOM  VYTYANUL
RUKU I RAZZHAL KULAK. nA LADONI EGO SVERKAL  BRILXYANT  I  LEZHALI  NESKOLXKO
ZOLOTYH MONET.
     - vORYUGA! - SKAZAL dVUGLAVYJ I DAL OBEZXYANE OGLUSHITELXNUYU ZATRESHCHINU.
     kU, TIHONXKO PRISKULIVAYA, UBRALSYA K  SEBE  V  HOLODILXNIK.  dVUGLAVYJ
OBERNULSYA K gALE:
     - pONYALA, KAK NADO IGRATX?
     - sAM IGRAJ V TAKIE IGRY! - VNE SEBYA OT ZLOSTI KRIKNULA gALYA. - dURAK
DVUHGOLOVYJ!
     dVUGLAVYJ VSKOCHIL.
     - v KARCER! - ZAORAL ON, TOPAYA NOGAMI. - v KARCER, NEGODNAYA DEVCHONKA!



     gALYA SIDELA V TEMNOM KARCERE, POGRUZHENNAYA V SAMOE MRACHNOE UNYNIE.  eJ
OCHENX HOTELOSX PLAKATX OT OBIDY I ZLOSTI, I OCHENX BOLELO UHO,  ZA  KOTOROE
EE TASHCHIL SYUDA V PXYANOM RAZHE RAZ«YARENNYJ dVUGLAVYJ. v DOVERSHENIE  VSEGO  EE
UDRUCHALA I UTOMLYALA NEOBHODIMOSTX SIDETX  SOVERSHENNO  NEPODVIZHNO.  dELO  V
TOM, CHTO KARCER U PIRATOV PREDSTAVLYAL SOBOJ DLINNUYU GORIZONTALXNUYU TRUBU S
GLADKIMI STENKAMI, ZAKRYTUYU S ODNOJ STORONY  TYAZHELOJ  KRYSHKOJ  LYUKA,  A  S
DRUGOJ - REBRISTYM METALLICHESKIM SHCHITOM. eTA TRUBA  PRI  MALEJSHEM  DVIZHENII
NACHINALA RASKACHIVATXSYA, I gALE PRIHODILOSX TOGDA IZO  VSEH  SIL  UPIRATXSYA
RUKAMI I NOGAMI, CHTOBY NE STUKNUTXSYA ZATYLKOM ILI NE RASKVASITX NOS.
     iTAK, gALYA SIDELA V TEMNOTE, STARAYASX  NE  DVIGATXSYA,  I  TO  LELEYALA
RAZNOOBRAZNYE PLANY MESTI, ODIN  DRUGOGO  UZHASNEE,  TO  MYSLENNO  UPREKALA
SVOIH DALEKIH DRUZEJ V NERASTOROPNOSTI I NERESHITELXNOSTI, KOGDA  EJ  VDRUG
POCHUDILOSX GDE-TO SOVSEM NEPODALEKU ZHALOBNOE STENANIE. oNA PRISLUSHALASX...
dA, SOMNENIJ NE BYLO: KTO-TO NE TO VZDYHAL, NE  TO  STONAL,  I  ZVUKI  |TI
DONOSILISX IZ-ZA REBRISTOGO SHCHITA, ZAKRYVAVSHEGO DALXNIJ KONEC TRUBY.  tOGDA
gALYA VSKOCHILA NA NOGI  I,  RASSTAVIV  RUKI,  CHTOBY  SOHRANITX  RAVNOVESIE,
POBEZHALA  TUDA.  vSE-TAKI  ONA  NESKOLXKO  RAZ  UPALA,  A  ODIN  RAZ  DAZHE
PEREVERNULASX CHEREZ GOLOVU, NO V KONCE KONCOV DOBRALASX DO SHCHITA I PRINIKLA
UHOM K REBRISTOJ HOLODNOJ POVERHNOSTI.  i  SEJCHAS  ZHE  USLYSHALA  PROTYAZHNYJ
GORESTNYJ VZDOH.
     - kTO TAM? - VPOLGOLOSA OKLIKNULA ONA.
     nASTUPILA TISHINA, ZATEM KTO-TO PROSHEPTAL HRIPLO:
     - nE SMEYU OTVECHATX. kTO SPRASHIVAET?
     - gALYA...
     - vPERVYE SLYSHU.
     - gALYA. tAK MENYA ZOVUT. ya PLENNICA.
     - tEBYA UZHE VMONTIROVALI?
     eTO BYL STRANNYJ VOPROS, I gALYA NE SRAZU NASHLASX, CHTO OTVETITX.
     - n-NET, PO-MOEMU... nE ZNAYU... ya V KARCERE SIZHU.
     nA |TOT RAZ UDIVILSYA EE NEVEDOMYJ SOBESEDNIK.
     - kAK - V KARCERE? pOCHEMU V KARCERE? tY SPRYATALASX? bEZHALA?
     - nAOBOROT, MENYA POSADILI...
     - pOSTOJ, TY S KAKOJ PLANETY?
     - s zEMLI...
     - s zEMLI? tY S zEMLI? o, POSLUSHAJ, MNE NEOBHODIMO UVIDETX TEBYA!  iDI
SYUDA!
     - kUDA?
     - kO MNE, V SHTURMANSKUYU RUBKU, KONECHNO...
     - gDE |TO? i POTOM, YA ZHE ZAPERTA...
     - ya OTOPRU... nE BOJSYA, SEJCHAS SYUDA NIKTO NE ZAGLYANET.
     rEBRISTYJ SHCHIT MEDLENNO RAZDVINULSYA, I gALYA S  PREVELIKIM  OBLEGCHENIEM
POKINULA SHATAYUSHCHUYUSYA TYURXMU.
     shTURMANSKAYA  RUBKA  OKAZALASX  NIZKIM   I   KRUGLYM,   KAK   BARABAN,
POMESHCHENIEM. sTENY PO KRUGU BYLI USTAVLENY CILINDRICHESKIMI BAKAMI VYSOTOJ V
CHELOVECHESKIJ ROST,  TORCHASHCHIMI  IZ  SPECIALXNYH  GNEZD,  TAK  CHTO  VESX  IH
KOLXCEVOJ RYAD NAPOMINAL SNARYAZHENNUYU PULEMETNUYU LENTU. pOD  POTOLKOM  VISEL
GROMADNYJ CHERNYJ YASHCHIK, OT KOTOROGO K KAZHDOMU BAKU TYANULISX GIBKIE RUBCHATYE
SHLANGI, A POD YASHCHIKOM BYL USTANOVLEN NEBOLXSHOJ  PULXT  S  DVUMYA  CHERNYMI  I
ODNOJ KRASNOJ KNOPKOJ; IZ SHCHELI SBOKU TORCHAL OBRYVOK PERFOLENTY.
     gALYU PORAZILA NEVOOBRAZIMAYA I OTVRATITELXNAYA  GRYAZX,  CARIVSHAYA  ZDESX
POVSYUDU.  pOL  BYL  USYPAN  KAKIMI-TO  GNIYUSHCHIMI  OTBROSAMI  I   RASKISSHIMI
SIGARETNYMI OKURKAMI. pULXT BYL VESX LIPKIJ I MOHNATYJ OT PRISTAVSHEJ PYLI,
KLOCHXYA TOJ ZHE MASLYANISTOJ PYLI TORCHALI IZ SHCHELI DLYA PERFOLENTY. bAKI  VDOLX
STENY BYLI POKRYTY NERYASHLIVYMI BELYMI POTEKAMI, A GNEZDA,  V  KOTORYH  ONI
DERZHALISX, LOSNILISX OT SYROJ RZHAVCHINY.  gNUSNOGO  VIDA  BELESYE  SOSULXKI
SVISALI SO SHLANGOV I S KRAEV YASHCHIKA,  NA  POTOLKE  KRASOVALISX  ZHIRNYE,  NE
MENEE  GNUSNOGO  VIDA  PYATNA.  i  ZDESX  PORAZITELXNO  SKVERNO   PAHLO   -
TUHLYATINOJ, PADALXYU, DRYANXYU.
     - zNACHIT, VOT VY KAKIE, ZHITELI TAINSTVENNOJ zEMLI, - RAZDALSYA HRIPLYJ
SHEPOT. - sMESHNYE... v ZHIZNI NE VIDAL TAKIH SMESHNYH SUSHCHESTV! i |TO U TAKIH,
KAK VY, PYATNADCATX MILLIARDOV YACHEEK! chTO ZH, TEM HUZHE DLYA VAS. tEPERX  VASHA
OCHEREDX IDTI NA KONVEJERY iSKUSNIKA kR|GA, I, MOZHET BYTX, OBITATELI DRUGIH
MIROV VZDOHNUT SVOBODNEE...
     gALYA ZAVERTELASX NA MESTE.
     - gDE ZHE TY? - RASTERYANNO SPROSILA ONA.
     - zDESX.
     - gDE?
     - v MASHINE, KONECHNO, GDE ZHE ESHCHE... dA PERESTANX TY VERTETXSYA, gALYA  S
zEMLI, VSE RAVNO TY MENYA NE UVIDISHX! mENYA, SOBSTVENNO, VOOBSHCHE NET...
     - nICHEGO NE PONIMAYU. kTO ZHE TY?
     - kOGDA-TO YA BYL SCHASTLIVYM mHTANDOM S PLANETY oABA,  A  TEPERX  YA  -
ZHALKIJ UZEL  NOMER  SHESTNADCATX  BORTOVOJ  SHTURMANSKOJ  MASHINY  PIRATSKOGO
KREJSERA "chERNAYA pIRAJYA". tEPERX PONYALA?
     - nET. pOCHEMU |TO TY - UZEL?
     - pOTOMU CHTO MENYA I ESHCHE POLTORY TYSYACHI MOIH  SOPLEMENNIKOV  VMESTE  S
rADUZHNYM bEREGOM ZAHVATILI PROKLYATYE NAEMNIKI PROKLYATOGO vELIKOGO  sPRUTA,
I VSE MY BYLI OTDANY V KOGTI iSKUSNIKA kR|GA... i NIKOGDA  UZHE  BOLXSHE  NE
VIDATX NAM IZUMRUDNOGO NEBA oABY, EE DVENADCATI SINIH LUN,  EE  PREKRASNYH
GOR, POKRYTYH VECHNYMI ORANZHEVYMI SNEGAMI... kAKOE NEBO U VAS NA zEMLE?
     - sINEE...
     - gM... NU DA, KONECHNO. a LUNY?
     - u NAS ODNA LUNA, I ONA ZOLOTAYA... nO  POGODI,  NE  ZABYVAJ,  CHTO  YA
ZDESX SOVSEM NEDAVNO I ESHCHE  NICHEGO  NE  ZNAYU.  sOVSEM  NICHEGO,  PONIMAESHX?
pOZHALUJSTA, OB«YASNI MNE, CHTO ZDESX PROISHODIT.
     mHTAND TYAZHELO VZDOHNUL:
     - zACHEM TEBE |TO ZNATX? oT SUDXBY VSE RAVNO NE UJDESHX...
     - mY NA zEMLE PRIVYKLI SAMI OPREDELYATX SVOYU SUDXBU... rASSKAZYVAJ!
     - tY NE NA zEMLE, PLENNICA gALYA...
     - mY OPREDELYAEM SVOYU SUDXBU VEZDE! rASSKAZYVAJ!
     mHTAND POMOLCHAL NEMNOGO, ZATEM SKAZAL:
     - nU HOROSHO. pRAVDA, |TO DLINNAYA I PECHALXNAYA ISTORIYA, NO VREMYA U  NAS
ESTX...
     gALYA, PRIGOTOVIVSHISX SLUSHATX,  PRISELA  NA  KRAJ  PULXTA,  NO  mHTAND
VSTREVOZHENNO PROHRIPEL:
     - oSTOROZHNO! nE NAZHMI NA KNOPKI! eSLI NAZHMESHX NA CHERNYE, TO RAZBUDISHX
VSEH, A ONI SMERTELXNO USTALI... a ESLI NAZHMESHX NA KRASNUYU...
     - nE BESPOKOJSYA, NE NAZHMU, - PRERVALA EGO gALYA, SOSKOCHILA S PULXTA  I
OTOSHLA V STORONU. - nU, YA SLUSHAYU TEBYA, mHTAND.
     vOT CHTO RASSKAZAL mHTAND.



     "nA DRUGOM KRAYU gALAKTIKI, V NIZHNEM PRAVOM  UGLU  mALOGO  mAGELLANOVA
oBLAKA, ESTX NICHEM NE PRIMECHATELXNAYA ZVEZDNAYA  PARA,  KOTORAYA  SOSTOIT  IZ
KROVAVO-KRASNOGO GIGANTA pROTUBERY I MERTVENNO-SINEGO KARLIKA  nEKRIDY.  a
VOKRUG |TOJ PARY,  TOCHNEE  VOKRUG  CENTRA  TYAZHESTI  |TOJ  DVOJNOJ  ZVEZDY,
OBRASHCHAETSYA  SRAVNITELXNO  NEBOLXSHOE  NEBESNOE  TELO,  IMENUEMOE   pLANETOJ
nEGODYAEV. vEROYATNO, V SVOE VREMYA  U  |TOJ  PLANETY  BYLO  BOLEE  DOSTOJNOE
NAZVANIE, NO ONA S DAVNIH POR  SLUZHILA  PRIBEZHISHCHEM  DLYA  VSEH  PROHVOSTOV,
PODLECOV I PODONKOV, URODIVSHIHSYA V NIZHNEM PRAVOM UGLU  mALOGO  mAGELLANOVA
oBLAKA, I POTOMU ZNACHILASX pLANETOJ nEGODYAEV DAZHE V KOSMICHESKIH LOCIYAH.  v
KROVAVO-KRASNOM  BLESKE  pROTUBERY  I   MERTVENNO-SINEM   SIYANIJ   nEKRIDY
PRIVOLXNO ZHIVUT-POZHIVAYUT I DOBRO NAZHIVAYUT TORGOVCY ZHIVYM TOVAROM, SKUPSHCHIKI
KRADENOGO, KROVOZHADNYE PIRATY I SODERZHATELI OTVRATITELXNYH  PRITONOV.  tAM
ZAMYSHLYAYUTSYA DERZKIE  NABEGI  NA  BEZZASHCHITNYE  MIRY,  ZAKLYUCHAYUTSYA  ZLOVESHCHIE
SDELKI, S GROMOVYMI SKANDALAMI PROPIVAETSYA DOBYCHA.  zVENIT  ZOLOTO,  REKOJ
LXYUTSYA VSEVOZMOZHNYE  NAPITKI,  I  SOTNI  TYSYACH  RABOV  TOMYATSYA  V  MRACHNYH
PODZEMELXYAH, OZHIDAYA SVOEJ UCHASTI.
     uCHASTX  ZHE  |TIH  RABOV,  ZAHVACHENNYH  V  RAZNYH  UGOLKAH   OBOZRIMOJ
vSELENNOJ, BYLA DO SRAVNITELXNO NEDAVNEGO  VREMENI  DOVOLXNO  OBYCHNOJ:  IH
MORILI V SHAHTAH RADIOAKTIVNYH RUD, IZNURYALI TYAZHKIM  TRUDOM  NA  PLANTACIYAH
DRAGOCENNYH ZLAKOV I DAZHE UPOTREBLYALI V PISHCHU. nO OKOLO SOTNI LET  NAZAD  K
vELIKOMU sPRUTU, VESXMA  DELOVOMU  NOSITELYU  RAZUMA,  NEIMOVERNO  BOGATOMU
MERZAVCU I V VYSSHEJ STEPENI  VLIYATELXNOJ  LICHNOSTI  NA  pLANETE  nEGODYAEV,
YAVILSYA NEKIJ kR|G, RAZUMNYJ, NO NACHISTO LISHENNYJ CHUVSTV  PAUK  IZ  MRACHNOJ
SISTEMY BEZYMYANNOJ NEJTRONNOJ ZVEZDY. eTOT kR|G PREDSTAVIL vELIKOMU sPRUTU
SAMYJ  PODLYJ  I  POZORNYJ,  SAMYJ  DERZKIJ  I  FANTASTICHESKIJ  V  ISTORII
vSELENNOJ PROEKT, KOTORYJ, ODNAKO ZHE, SULIL I FANTASTICHESKIE PRIBYLI.
     kAK IZVESTNO,  V  SOVREMENNOJ  TEHNIKE  NELXZYA  I  SHAGU  STUPITX  BEZ
NADEZHNYH I UNIVERSALXNYH MEHANIZMOV UPRAVLENIYA I KONTROLYA.  mEHANIZMY  |TI
STROYATSYA NA PRINCIPAH AVTOMATIKI I KIBERNETIKI, A VSYA IZVESTNAYA AVTOMATIKA
I KIBERNETIKA - NA |LEKTRONNOJ TEHNIKE. iZVESTNO TAKZHE, CHTO  DLYA  SOZDANIYA
NADEZHNYH  I  UNIVERSALXNYH  MEHANIZMOV  UPRAVLENIYA  I  KONTROLYA  TREBUYUTSYA
KOLOSSALXNYE ZATRATY:  NA  UCHENYH,  NA  KONSTRUKTOROV,  NA  INZHENEROV,  NA
LABORATORNOE, INSTRUMENTALXNOE I ZAVODSKOE OBORUDOVANIE. k  CHEMU  VSE  |TI
ZATRATY? - VOPROSIL  PODLYJ  kR|G.  k  CHEMU  TRATITX  DENXGI  NA  SOZDANIE
USTROJSTV, DAVNO I  V  IZOBILII  SOZDANNYH  SAMOJ  PRIRODOJ?  v  OBOZRIMOJ
vSELENNOJ OBITAYUT MILLIARDY I MILLIARDY RAZNOOBRAZNYH RAZUMNYH SUSHCHESTV,  I
KAZHDOE IZ NIH NOSIT  V  SEBE  V  VYSSHEJ  STEPENI  KOMPAKTNYJ,  NADEZHNYJ  I
UNIVERSALXNYJ MEHANIZM UPRAVLENIYA I KONTROLYA. dA, KAK  |TO  NI  CHUDOVISHCHNO,
PAUK IMEL V VIDU MOZG RAZUMNOGO SUSHCHESTVA. v SVOIH LABORATORIYAH ON NAUCHILSYA
SRASHCHIVATX ZHIVUYU MATERIYU S MERTVYMI MATERIALAMI  I  SOZDAL  PERVYE  OBRAZCY
VYCHISLITELXNYH MASHIN, RABOTAYUSHCHIH NA MOZGAH RAZUMNYH  SUSHCHESTV.  nATURALXNO,
vELIKIJ  sPRUT,  VESXMA  DELOVOJ  NOSITELX  RAZUMA  I  NEIMOVERNO  BOGATYJ
MERZAVEC, SRAZU UHVATILSYA ZA |TU IDEYU. oN BROSIL NA  NEE  POLOVINU  SVOEGO
BASNOSLOVNOGO SOSTOYANIYA. oTNYNE UCHASTX NESCHASTNYH  PLENNIKOV,  POPAVSHIH  V
LAPY PIRATOV S pLANETY nEGODYAEV, RESHALASX ODNOZNACHNO: VSE ONI  DO  EDINOGO
ZAGONYALISX NA KONVEJERY V GIGANTSKIE MASTERSKIE kR|GA,  I  NA  KOSMICHESKIE
RYNKI  POTEKLI  PARTII  NADEZHNYH  I   UNIVERSALXNYH,   VESXMA   KOMPAKTNYH
MEHANIZMOV UPRAVLENIYA I KONTROLYA.
     nO  ZHIVYE  MOZGI,  VMONTIROVANNYE  V  |TI  MEHANIZMY,   NUZHDAYUTSYA   V
NEPRERYVNOM I OBILXNOM PITANII. pRICHEM  KAZHDYJ  NUZHDAETSYA  V  SVOEM.  mOZG
RAZUMNOGO OBITATELYA PLANETY oABA, NAPRIMER, NUZHDAETSYA  VO  FTORE,  SOLYANOJ
KISLOTE I MAGNII. i TUT iSKUSNIK kR|G  PREDLOZHIL  vELIKOMU  sPRUTU  DRUGUYU
SVOYU DXYAVOLXSKUYU VYDUMKU. mASHINU, KOTORAYA  MOZHET  OSUSHCHESTVLYATX  TREHMERNUYU
KONTRAKCIYU I POTOMU NAZYVAETSYA KONTRAKTOR. nIKTO NE ZNAET, KAK  USTROEN  I
KAK RABOTAET  |TOT  KONTRAKTOR,  NO  S  EGO  POMOSHCHXYU  OKAZALOSX  VOZMOZHNYM
ZAHVATYVATX I UPAKOVYVATX V SRAVNITELXNO MALYE EMKOSTI OGROMNYE  PLANETNYE
TERRITORII  VMESTE  S  IH  ATMOSFEROJ,  MORSKIMI  I  RECHNYMI   BASSEJNAMI,
RASTITELXNOSTXYU, ZHIVOTNYM MIROM I NASELENIEM. oDNAZHDY  TAKIM  VOT  OBRAZOM
BYLA ZAHVACHENA CELAYA PLANETA, KOTORUYU POTOM, POTEHI RADI, ZAPUSTILI VOKRUG
MERTVENNO-SINEJ nEKRIDY... i VOT UZHE SOTNYU LET PIRATSKIE KORABLI  vELIKOGO
sPRUTA, OSNASHCHENNYE KONTRAKTORAMI, RYSKAYUT PO vSELENNOJ, KRADUT S OBITAEMYH
PLANET BOLEE ILI MENEE  OBSHIRNYE  OBLASTI  I  DOSTAVLYAYUT  IH  V  OBITALISHCHE
vELIKOGO sPRUTA. rAZUMNOE  NASELENIE  ZAGONYAETSYA  NA  KONVEJERY  kR|GA,  A
KONTEJNERY  S  ATMOSFEROJ,   MORYAMI   I   PROCHIM   PRIDAYUTSYA   K   GOTOVYM
VYCHISLITELXNYM MASHINAM V KACHESTVE BLOKOV PITANIYA...
     oDNAZHDY (|TO BYLO SRAVNITELXNO NEDAVNO)  vELIKIJ  sPRUT,  |TOT  SAMYJ
VYDAYUSHCHIJSYA  MERZAVEC  POD  KROVAVO-KRASNOJ  pROTUBEROJ  I  MERTVENNO-SINEJ
nEKRIDOJ, VLADELEC YADERNYH, BAKTERIOLOGICHESKIH I HIMICHESKIH KOMBINATOV, NA
KOTORYH TRUDILISX TYSYACHI  VYSOKOKVALIFICIROVANNYH  RABOV  I  ROBOTOV,  SHEF
NAUCHNO-ISSLEDOVATELXSKIH INSTITUTOV  I  LABORATORIJ,  V  KOTORYH  RABOTALI
SOTNI ZNAMENITYH PROFESSOROV I ZHAZHDUSHCHIH SLAVY LABORANTOV, ADMIRAL FLOTA IZ
PYATI SVERHDALXNIH ZVEZDOLETOV, NA KOTORYH  VEROJ  I  PRAVDOJ  SLUZHILI  EMU
DESYATKI  OT«YAVLENNYH  GOLOVOREZOV,  SODERZHATELX  MNOZHESTVA  PRITONOV,  GDE
VYPIVALISX TYSYACHI LITROV SERNOJ KISLOTY, VYSOKOOKTANOVOJ NEFTI, SZHIZHENNOGO
METANA...
     - i EDINOLICHNYJ HOZYAIN |TOJ OTVRATITELXNOJ FABRIKI MOZGOVYH MASHIN...
     - rAZUMEETSYA, NO |TO STRASHNYJ SEKRET! dAZHE  NA  pLANETE  nEGODYAEV  OB
|TOM ZNAYUT NE VSE, A TE, KTO ZNAET, PREDPOCHITAYUT POMALKIVATX.  u  NIH  TAM
STROGO: PROBOLTALSYA - NA KONVEJER...
     - nO VY-TO POCHEMU NE  BUNTUETE?  pOCHEMU  NE  OTKAZYVAETESX  RABOTATX?
bOITESX, CHTO VAS TOGDA UBXYUT? tAK LUCHSHE SMERTX, CHEM TAKOE SUSHCHESTVOVANIE...
     - dA, SMERTX LUCHSHE... nO VON VIDISHX |TU  KRASNUYU  KNOPKU  NA  PULXTE,
gALYA S zEMLI? pRI OTKAZE... DA CHTO TAM, PRI  MALEJSHEJ  OSHIBKE  V  RASCHETAH
OPERATOR NAZHIMAET |TU KNOPKU,  I  MY  VSE  TOGDA  ISPYTYVAEM  MUCHITELXNUYU,
NEPERENOSIMUYU BOLX. tAKIH MUK TY SEBE I PREDSTAVITX NE MOZHESHX...
     - a |TOT CHERNYJ YASHCHIK...
     - v NEM NASH rADUZHNYJ bEREG. v NEM ZELENYJ PESOK,  KORICHNEVYE  ROSHCHI  I
FIOLETOVOE MORE MOEJ RODINY... eH, DA CHTO GOVORITX!
     - pOGODI. a KAK ZHE TE, KTO POKUPAET |TI ZHUTKIE  MASHINY?  nEUZHELI  VSE
ONI TAKIE BESSOVESTNYE NEGODYAI?
     - nET, KONECHNO. pROSTO NIKTO NE ZNAET, KAK ONI USTROENY, |TI  MASHINY.
pO USLOVIYAM KUPLI-PRODAZHI KATEGORICHESKI NE REKOMENDUETSYA  VSKRYVATX  IH...
dA ESLI I VSKROET IH KTO, CHTO ON TAM UVIDIT?
     - tAK VEDX MASHINY MOGUT SAMI RASSKAZATX VLADELXCAM, KTO ONI NA  SAMOM
DELE...
     - vSE MASHINY NEMY. ya - EDINSTVENNYJ UZEL, SPOSOBNYJ  RAZGOVARIVATX...
tAK SDELANO  PO  OSOBOMU  ZAKAZU,  I  YA  NE  V  SCHET.  nU,  A  POKUPATELEJ
PREDUPREZHDAYUT, CHTO V  SLUCHAE  ZAMINKI  ILI  NETOCHNOSTI  V  RABOTE  SLEDUET
NESKOLXKO RAZ NAZHATX NA KRASNUYU KNOPKU, VOT I  VSE...  nO  MY  OTVLEKLISX.
pRODOLZHAYU. eTO UZHE KASAETSYA TEBYA, TVOIH SOPLEMENNIKOV I TVOEJ PLANETY...
     iTAK, ODNAZHDY  vELIKIJ  sPRUT  PREDAVALSYA  KOROTKOMU  POSLEOBEDENNOMU
OTDYHU. oN NEZHILSYA  V  ZOLOTOM  BASSEJNE,  NAPOLNENNOM  KREPKIM  RASTVOROM
MEDNOGO KUPOROSA, I CHETVERO GRUSTNYH  ODNOGLAZYH  RABOV  S  PLANETY  bAMBA
MASSIROVALI  EGO  RAZDUTUYU  PYATNISTUYU  TUSHU  |LEKTRICHESKIMI  SHCHETKAMI   POD
NAPRYAZHENIEM V PYATXSOT PYATXDESYAT VOLXT. vELIKIJ sPRUT EZHILSYA  I  SODROGALSYA
OT UDOVOLXSTVIYA, NO PRI |TOM NE ZABYVAL O DELAH  -  SLUSHAL  DOKLAD  SVOEGO
VERNOGO KLEVRETA I ISPOLNITELYA SAMYH SVOIH TONKIH PORUCHENIJ m||SA, KOTORYJ
VISEL PERED NIM VNIZ  GOLOVOJ,  ZAKUTAVSHISX  V  SHIROKIE  KOZHISTYE  KRYLXYA.
kSTATI,  m||S  -  |TO  BYLO  PROZVISHCHE,  I  OZNACHALO  ONO  PROSTO   mERZKIJ
sTARIKASHKA.
     vEROYATNO, IMENNO |TU MINUTU SLEDUET  SCHITATX  NACHALOM  |POHI  VELIKIH
BEDSTVIJ I ISPYTANIJ, KOTORYE VSKORE  NEIZBEZHNO  OBRUSHATSYA  NA  OBITATELEJ
ZELENOJ PLANETY zEMLYA, IBO IMENNO V |TU MINUTU GRYANUL ZVONOK TELEVYZOVA.
     - kTO TAM ESHCHE!.. - PROVORCHAL vELIKIJ sPRUT. - vPUSTI.
     m||S VYTYANUL DLINNYJ BELYJ HOBOT I VKLYUCHIL TELE|KRAN, I PERED vELIKIM
sPRUTOM POYAVILOSX NEPRIGLYADNOE IZOBRAZHENIE  EGO  PERVOGO  KONSULXTANTA  PO
VOPROSAM NAUKI I TEHNIKI iSKUSNIKA kR|GA  -  PAUKA  S  BEZYMYANNOJ  SISTEMY
BEZYMYANNOJ NEJTRONNOJ  ZVEZDY,  BESSOVESTNOGO  SOZDATELYA  MASHIN  NA  ZHIVYH
MOZGAH I IZOBRETATELYA STRASHNOGO KONTRAKTORA.
     - zDRAVSTVUJ, vELIKIJ, - PROSHIPEL iSKUSNIK  kR|G  I  PROTYANUL  SKVOZX
|KRAN ZHUTKOGO VIDA MOHNATUYU LAPU S YADOVITYM KRYUCHKOM NA KONCE.
     - pRIVET, iSKUSNIK! -  OTOZVALSYA  vELIKIJ  sPRUT  I  OSTOROZHNO  POZHAL
PROTYANUTUYU  LAPU  S  ZHUTKOGO  VIDA   SHCHUPALXCEM,   USAZHENNYM   SHEVELYASHCHIMISYA
PRISOSKAMI.
     - sKREBESHXSYA? - ZAVISTLIVO PROIZNES  iSKUSNIK  kR|G.  u  NEGO  VSEGDA
CHESALASX GOLOVOGRUDX, NO - UVY! - TVERDYJ PANCIRX NE DAVAL EMU VOZMOZHNOSTI
POCHESATXSYA, I POTOMU ON VSEGDA ZAVIDOVAL MYAGKOTELYM. dAZHE RABAM.
     - kAK VIDISHX, - PROVORCHAL vELIKIJ sPRUT. - bORODAVKI ODOLELI.  s  CHEM
POZHALOVAL?
     iSKUSNIK kR|G POLOZHIL LOKTI NA KRAJ |KRANA, SNYAL SVOI ROGOVYE OCHKI  I
PRINYALSYA  METODICHESKI  PROTIRATX  STEKLA.  gOLOVOGRUDX   iSKUSNIKA   kR|GA
UKRASHALI DVENADCATX GLAZ, PO|TOMU PROCEDURA PROTIRANIYA  DVENADCATI  STEKOL
VSEGDA BYLA U  NEGO  DOVOLXNO  ZATYAZHNOJ.  nO  vELIKIJ  sPRUT  ZNAL  SVOEGO
KONSULXTANTA I TERPELIVO ZHDAL. nAKONEC  kR|G  VODVORIL  OCHKI  NA  MESTO  I
SKAZAL:
     - ya ZDESX POSCHITAL NEMNOGO...
     pRI |TIH SLOVAH vELIKIJ sPRUT PLOTNO  ZAKRYL  PRAVYJ  GLAZ  I  SHIROKO
RASPAHNUL LEVYJ, A m||S VOZBUZHDENNO ZADERGALSYA I ZAHRYUKAL. kOGDA  iSKUSNIK
kR|G NACHINAL RAZGOVOR SLOVAMI  "YA  ZDESX  POSCHITAL  NEMNOGO",  |TO  VSEGDA
OZNACHALO, CHTO PREDSTOYAT OGROMNYE RASHODY,  KOTORYE  ODNAKO  ZHE  SULYAT  ESHCHE
BOLEE OGROMNYE PRIBYLI.
     - ya ZDESX POSCHITAL NEMNOGO, - SKAZAL iSKUSNIK kR|G, -  I  NASHEL,  CHTO
NASHEMU PROIZVODSTVU UGROZHAET NEKOTORYJ ZASTOJ.
     - pRODOLZHAJ, - PROIZNES vELIKIJ sPRUT.
     - pREDELY KOMPAKTNOSTI SISTEM  NA  MOZGAH  OBITATELEJ  IZVESTNYH  NAM
MIROV PRAKTICHESKI DOSTIGNUTY. sAMYJ MOSHCHNYJ MOZG, S KOTORYM MY SEJCHAS IMEEM
DELO,  ZAKLYUCHAET  V  SEBE  POLTORA   MILLIARDA   YACHEEK,   ILI,   VYRAZHAYASX
PO-NAUCHNOMU, NEJRONOV. sISTEMA IZ STA  PYATIDESYATI  MILLIARDOV  YACHEEK,  KAK
LEGKO PODSCHITATX, DOLZHNA SOSTOYATX IZ STA TAKIH  MOZGOV  S  SOOTVETSTVUYUSHCHIM
CHISLOM CEREBRARIEV I SOOTVETSTVUYUSHCHIM OB«EMOM BLOKOV PITANIYA.
     - pRODOLZHAJ, - PROVORCHAL vELIKIJ sPRUT. - pOKA TY OCHENX  VSE  PONYATNO
RASSKAZYVAESHX...
     - ya ZDESX  POSCHITAL  I  NASHEL,  CHTO  TEORETICHESKI  VOZMOZHNY  RAZUMNYE
SUSHCHESTVA S MOZGOM IZ PYATI, DESYATI I DAZHE PYATNADCATI MILLIARDOV YACHEEK,  ILI
NEJRONOV. sISTEMY NA TAKIH MOZGAH BYLI BY V PYATX - DESYATX  RAZ  KOMPAKTNEE
NASHIH LUCHSHIH NYNESHNIH, A PRIBYLI OT IH REALIZACII UVELICHILISX BY V  DESYATX
- DVADCATX RAZ.
     - pRODOLZHAJ, PRODOLZHAJ! - VOSKLIKNUL vELIKIJ sPRUT. -  eTO  TY  OCHENX
INTERESNO DOKLADYVAESHX...
     - ya NASHEL TAKZHE, CHTO NEPREMENNYM USLOVIEM VOZNIKNOVENIYA,  RAZVITIYA  I
FUNKCIONIROVANIYA  RAZUMNYH  SUSHCHESTV  S  PODOBNYM  MOSHCHNYM  MOZGOM  YAVLYAETSYA
NALICHIE KISLORODA,  VODY,  HLOROFILLA  I  KRASNOJ  KROVI.  kOROCHE  GOVORYA.
vELIKIJ, ESLI MY NE HOTIM OSTANAVLIVATXSYA, A  HOTIM  DVIGATXSYA  DALXSHE  PO
PUTI  NAUCHNO-TEHNICHESKOGO  PROGRESSA,  NAM  SOVERSHENNO  NEOBHODIMO   NAJTI
NESKOLXKO TAK  NAZYVAEMYH  ZELENYH  PLANET  I  PRISTUPITX  K  IH  AKTIVNOJ
RAZRABOTKE.
     - zELENYE PLANETY... - PROSKREZHETAL m||S. - rAZVE TAKIE BYVAYUT?
     - eTOGO YA NE ZNAYU, - SKAZAL iSKUSNIK kR|G. - ya ZNAYU, CHTO TEORETICHESKI
ONI VOZMOZHNY. iZVESTNO TAKZHE, CHTO MOZG NOSITELYA RAZUMA NE MOZHET VYRABOTATX
NI ODNOGO PREDSTAVLENIYA, KOTOROE NE IMELO BY SOOTVETSTVIYA V PRIRODE.  nADO
ISKATX. nACELITXSYA NA KISLOROD, VODU, HLOROFILL I KRASNUYU KROVX I  ISKATX.
oDNO MOGU SKAZATX: V SLUCHAE USPEHA PRIBYLI BUDUT KOLOSSALXNY.
     - bUDEM ISKATX! - RESHITELXNO OB«YAVIL vELIKIJ sPRUT.
     iSKATX  ZELENYE  PLANETY!  oKAZALOSX,  CHTO  SKAZATX  |TO  LEGCHE,  CHEM
SDELATX. mNOZHESTVO DNEJ I NOCHEJ RYLISX SEKRETARI vELIKOGO sPRUTA V  STARYH
BORTOVYH ZHURNALAH  SVERHDALXNIH  ZVEZDOLETOV;  STOLXKO  ZHE  DNEJ  I  NOCHEJ
OHRANNIKI vELIKOGO sPRUTA DOPRASHIVALI RABOV I PLENNIKOV S SAMYH OTDALENNYH
MIROV; STOLXKO ZHE DNEJ I NOCHEJ TAJNYE AGENTY  vELIKOGO  sPRUTA  TERLISX  V
PRITONAH I TAVERNAH SREDI PROPIVSHIHSYA ZABULDYG.  uVY!  v  STARYH  BORTOVYH
ZHURNALAH O  ZELENYH  PLANETAH  NE  GOVORILOSX  NICHEGO.  iZ  VSEH  RABOV  I
PLENNIKOV TOLXKO ODIN, PRINADLEZHASHCHIJ K RASE RAZUMNYH AMFIBIJ, OBITAYUSHCHEJ  V
SISTEME DALEKOGO  sEROGO  sOLNCA,  PRIPOMNIL,  CHTO  TOCHNO,  BYLA  KOGDA-TO
ZELENAYA PLANETA POBLIZOSTI OT EGO RODINY, NO EE PUSTILI  POD  POLIGON  DLYA
ISPYTANIYA NOVYH VIDOV ISTREBITELXNOGO ORUZHIYA, I ZELENX  S  NEE  SOSHLA  UZHE
DAVNYM-DAVNO. a PROPOJCY V PRITONAH I TAVERNAH DEMONSTRIROVALI  GOTOVNOSTX
POGLOSHCHATX  DAROVOE  UGOSHCHENIE  V  NEOGRANICHENNYH   KOLICHESTVAH   I   POTOMU
RASSKAZYVALI O ZELENYH PLANETAH MNOGO I S PODROBNOSTYAMI, PRICHEM VSE  VREMYA
VRALI.
     v KONCE KONCOV vELIKIJ sPRUT POTERYAL TERPENIE I SOVSEM BYLO UZHE RESHIL
OTKAZATXSYA OT |TOGO SMUTNOGO PREDPRIYATIYA, NO TUT K NEMU V KABINET VPORHNUL
SAMYJ VERNYJ EGO KLEVRET I ISPOLNITELX SAMYH TONKIH EGO PORUCHENIJ m||S. oN
BYL EDINSTVENNYJ, KOGO vELIKIJ sPRUT  DOPUSKAL  K  SEBE  BEZ  DOKLADA.  pO
OBYKNOVENIYU POVISNUV VNIZ GOLOVOJ, m||S  ZAKUTALSYA  V  KOZHISTYE  KRYLXYA  I
PRIKRYL GLAZA GOLYMI VEKAMI.
     - gOVORI, - RAZRESHIL vELIKIJ sPRUT.
     - bUDX ZDOROV, vELIKIJ! - SKAZAL m||S. - a  IZVESTEN  LI  TEBE  NEKIJ
dVUGLAVYJ yuL?
     - dA, -  OTVETIL  vELIKIJ  sPRUT.  -  zNAMENITYJ  VOLXNYJ  PIRAT.  mY
POSTAVILI EMU ODNU IZ PERVYH MOZGOVYH MASHIN.
     - oN TOLXKO CHTO VERNULSYA IZ gLUBOKOGO KOSMOSA.
     - tAK.
     - oN UZNAL, CHTO NAM NUZHNY SVEDENIYA O ZELENYH PLANETAH.
     - tAK!
     - oN ZNAET KOE-CHTO OB ODNOJ ZELENOJ PLANETE.
     - tAK!!
     - oN GOTOV POBESEDOVATX LICHNO S TOBOJ.
     - tAK!!!
     - sEGODNYA VECHEROM ON ZHDET TEBYA NA BORTU SVOEJ "chERNOJ pIRAJI".
     - uGU...
     kOGO-NIBUDX DRUGOGO NA  MESTE  vELIKOGO  sPRUTA  TAKOE  BESCEREMONNOE
PRIGLASHENIE NAVERNYAKA OSKORBILO BY. eMU,  vELIKOMU,  TASHCHITXSYA  V  GOSTI  K
PROSTOMU PIRATU, U KOTOROGO  NICHEGO  ZA  DUSHOJ  NET,  KROME  NAHALXSTVA  I
POTREPANNOGO ZVEZDOLETA!  nO  vELIKIJ  sPRUT,  V  VYSSHEJ  STEPENI  DELOVOJ
NOSITELX RAZUMA, BYL NE IZ TEH, KTO SCHITAETSYA VIZITAMI.
     - oTLICHNO, - PROVORCHAL vELIKIJ sPRUT. -  sOOBSHCHI  EMU,  CHTO  MY  BUDEM
POSLE ZAHODA pROTUBERY.
     pOZDNO VECHEROM, KOGDA KROVAVO-KRASNAYA pROTUBERA SKRYLASX  ZA  OSTRYMI
PIKAMI hREBTA sTRADANIJ I V FIOLETOVOM NEBE OSTALSYA TOLXKO MERTVENNO-SINIJ
DISK nEKRIDY, DLINNYJ ZAKRYTYJ RAKETOMOBILX vELIKOGO  sPRUTA  VKATILSYA  NA
KOSMODROM. aH, KAKIH TOLXKO KORABLEJ NE BYLO NA GLAVNOM KOSMODROME pLANETY
nEGODYAEV! iONOLETY, ATOMOLETY, NEJTRONOLETY, GRAVILETY, LETAYUSHCHIE  TARELKI,
LETAYUSHCHIE KASTRYULI, LETAYUSHCHIE BIDONY, LETAYUSHCHIE SAMOVARY,  BOLXSHIE  I  MALYE,
NOVENXKIE S IGOLOCHKI I IZRYTYE METEORITNYMI SHRAMAMI, KORABLI  NAPADENIYA  I
KORABLI  ZASHCHITY,  OTKROVENNO  GROZNYE  KOSMICHESKIE  LINKORY,   OSHCHETINENNYE
SMERTONOSNYM ORUZHIEM, I PRITVORNO BEZZASHCHITNYE KORABLI-LOVUSHKI,  UPRYATAVSHIE
SMERTX V GLUBOKIH TRYUMAH... vPROCHEM, NIKAKOGO  DVIZHENIYA  NE  BYLO  ZAMETNO
MEZHDU |TIMI BRONIROVANNYMI CHUDOVISHCHAMI, TAK KAK IH  |KIPAZHI  VSE  POGOLOVNO
PXYANSTVOVALI I IGRALI V KOSTI V PORTOVYH KABAKAH.
     rAKETOMOBILX vELIKOGO sPRUTA PROLETEL V SAMYJ DALXNIJ UGOL KOSMODROMA
I OSTANOVILSYA PERED OGROMNYM  YAJCOM  ASPIDNO-CHERNOGO  CVETA.  eTO  I  BYLA
NAVODYASHCHAYA UZHAS "chERNAYA pIRAJYA", ZLOVESHCHAYA BRIGANTINA dVUGLAVOGO yuLA. i EDVA
CHETVERO UGRYUMYH SHESTIRUKIH I DESYATIGLAZYH GIGANTOV-TELOHRANITELEJ IZVLEKLI
IZ RAKETOMOBILYA NOSILKI, V KOTORYH VOZLEZHAL vELIKIJ sPRUT,  KAK  USILENNYJ
DINAMIKOM DVOJNOJ GOLOS ZNAMENITOGO PIRATA PROGREMEL:
     - bUDX ZDOROV, vELIKIJ! ya ZHDU TEBYA.
     m||S, TOPORSHCHA KOZHISTYE KRYLXYA I  PEREVALIVAYASX  NA  KOROTKIH  LAPKAH,
PERVYM VSTUPIL V RASPAHNUVSHIJSYA LYUK; TELOHRANITELI S NOSILKAMI  VZOSHLI  NA
BORT "chERNOJ pIRAJI" SLEDOM ZA NIM. kONECHNO, vELIKIJ  sPRUT  MOG  SVOBODNO
PEREDVIGATXSYA I BEZ  POSTORONNEJ  POMOSHCHI,  NO,  BUDUCHI  V  VYSSHEJ  STEPENI
DELOVYM NOSITELEM RAZUMA, ON  SPRAVEDLIVO  POLAGAL  NERAZUMNYM  VVODITX  V
SOBLAZN ZNAMENITOGO PIRATA. nOSILKI BYLI DOSTATOCHNO BLAGOVIDNYM  PREDLOGOM
IMETX TELOHRANITELEJ PODLE SEBYA, A TELOHRANITELI U  vELIKOGO  sPRUTA  BYLI
SUSHCHESTVA SVIREPYE, NO NE SOVSEM RAZUMNYE I CHREZVYCHAJNO PREDANNYE, I SHUTITX
SHUTKI V IH PRISUTSTVII NE RISKNUL BY DAZHE TAKOJ  LIHOJ  PARENX,  KAK  |TOT
DVUHGOLOVYJ MERZAVEC. dAZHE RADI MILLIARDNOGO VYKUPA.
     dVUGLAVYJ yuL PRINYAL GOSTEJ  V  SVOEJ  SHESTIUGOLXNOJ  KAYUT-KOMPANII  S
KRUGLYM STOLOM POSEREDINE I S BOLXSHIM HOLODILXNIKOM,  NA  KOTOROM  TORCHALO
CHUCHELO KAKOGO-TO MALENXKOGO ZVERXKA. pIRAT STOYAL U STENY  NAPROTIV  DVERI,
SHIROKO RASSTAVIV DLINNYE TOSHCHIE NOGI I  PRIVYCHNO  POLOZHIV  RUKI  NA  KOBURY
PISTOLETOV, SVISAVSHIE EMU NA BEDRA. pRAVAYA GOLOVA, S CHERNOJ POVYAZKOJ CHEREZ
PRAVYJ GLAZ, KURILA SIGARETU, GLAZA LEVOJ  GOLOVY  HOLODNO  I  BESSTRASTNO
RAZGLYADYVALI vELIKOGO sPRUTA.
     tELOHRANITELI  POSTAVILI  NOSILKI  NA  STOL,  OTSTUPILI  V   UGLY   I
STUSHEVALISX. m||S POISKAL GLAZAMI NA POTOLKE, RASPISANNOM V KRASNO-ZELENUYU
SHAHMATNUYU KLETKU, NE NASHEL, ZA CHTO MOZHNO  BYLO  BY  UCEPITXSYA,  I  OSTALSYA
STOYATX RYADOM S vELIKIM sPRUTOM. dVUGLAVYJ  yuL  PREDLOZHIL  vELIKOMU  sPRUTU
GLOTOK RTUTNOGO KOKTEJLYA, NO TOT OTKAZALSYA.
     - k DELU, dVUGLAVYJ, - PROVORCHAL ON.
     - k DELU TAK K DELU, - SOGLASILSYA PIRAT.
     - mNE NUZHNY ZELENYE PLANETY, - SKAZAL vELIKIJ sPRUT. - ya NE ZNAYU, GDE
NAJTI ZELENYE PLANETY. mNE SOOBSHCHILI, BUDTO  TY  ZNAESHX  KOE-CHTO  OB  ODNOJ
TAKOJ PLANETE. eTO PRAVDA?
     - pRAVDA, - OTVETILA LEVAYA GOLOVA.
     - tY ZNAESHX, GDE ONA NAHODITSYA?
     - zNAYU.
     - nO |TO TOCHNO ZELENAYA PLANETA?
     - tOCHNO.
     - kISLOROD, HLOROFILL, VODA, KRASNAYA KROVX?
     - vSE TAK. i MNOGOE DRUGOE.
     - dRUGOE MENYA NE INTERESUET. tAM ESTX RAZUMNAYA ZHIZNX?
     - i ESHCHE KAKAYA!
     - oTLICHNO. sKOLXKO TY HOCHESHX ZA KOORDINATY |TOJ ZELENOJ PLANETY?
     pRAVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA VYPLYUNULA OKUROK I ZASMEYALASX.
     - pREZHDE SKAZHI MNE, vELIKIJ, CHTO TY SOBIRAESHXSYA S NEYU DELATX?
     - eTO TEBYA NE KASAETSYA.
     gOLOVY PEREGLYANULISX, ZATEM dVUGLAVYJ yuL POZHAL PLECHAMI.
     - kAK UGODNO, - SKAZALA LEVAYA GOLOVA. - zA KOORDINATY YA VOZXMU S TEBYA
NEDOROGO - VSEGO STO TYSYACH. nO V OSTALXNOM PENYAJ NA SEBYA.
     vELIKIJ sPRUT, V VYSSHEJ STEPENI DELOVOJ NOSITELX  RAZUMA,  OZADACHENNO
VOZZRILSYA NA DVUHGOLOVOGO PIRATA I PROVORCHAL:
     - chTO TY IMEESHX V VIDU?
     - pOSLUSHAJ, vELIKIJ, CHTO NAM TOLKU HODITX VOKRUG DA OKOLO? tY  ZABYL,
CHTO  MOYA  SHTURMANSKAYA  MASHINA  SDELANA  PO  OSOBOMU  ZAKAZU.  oNA  U  MENYA
G_O_V_O_R_YA_SHCH_A_YA_. chTO  DELATX,  MOYA  SLABOSTX  -  LYUBLYU  POCHESATX  YAZYK,
OSOBENNO LEVYJ, I LYUBLYU POSLUSHATX, KAK  PLACHUT  POBEZHDENNYE.  tAK  VOT,  YA
OTLICHNO ZNAYU O TVOIH DELISHKAH S iSKUSNIKOM kR|GOM I PREDSTAVLYAYU SEBE,  CHTO
TEBE NUZHNO  NA  ZELENOJ  PLANETE.  kLYANUSX  BAGROVOJ  pROTUBEROJ  I  SINEJ
nEKRIDOJ, YA VPOLNE SOCHUVSTVUYU TVOIM POPOLZNOVENIYAM, NO...
     - nO?
     - nO BOYUSX, CHTO |TO DOROGO TEBE OBOJDETSYA.
     - eTO ESHCHE POCHEMU?
     - vIDISHX LI, |TU PLANETU NASELYAYUT TAK NAZYVAEMYE LYUDI.
     - nU I CHTO?
     - a TO, CHTO |TO TEBE NE GOVORYASHCHIE LYAGUSHKI IZ SISTEMY sEROGO sOLNCA  I
NE TRUSLIVYE KOTY S cIRCEI, KOTORYE PRITVORYAYUTSYA  MERTVYMI,  EDVA  DO  NIH
DOTRONESHXSYA...
     - i TY  POLAGAESHX,  CHTO  MENYA  MOZHET  OSTANOVITX  NASELENIE  KAKOJ-TO
PARSHIVOJ PLANETKI? mENYA? vELIKOGO sPRUTA? dA YA IH V POROSHOK SOTRU, V STUPE
ISTOLKU, PRAHOM PUSHCHU!
     -  dOPUSTIM.  tY  MOZHESHX  POPYTATXSYA   OTRAVITX   IH   OTVRATITELXNUYU
KISLORODNUYU ATMOSFERU, VYPARITX IH UZHASAYUSHCHIE VODYANYE OKEANY,  POGASITX  IH
VOZMUTITELXNOE ZHELTOE SOLNCE. nO DAZHE ESLI |TO UDASTSYA TEBE  BEZNAKAZANNO,
CELI-TO SVOEJ TY VSE RAVNO NE DOBXESHXSYA! kAK YA PONIMAYU, TEBE  NUZHNY  ZHIVYE
GOLOVY, A NE MERTVYE CHEREPA...
     vELIKIJ sPRUT NADULSYA I NEKOTOROE VREMYA  MOLCHAL.  pOTOM  ON  PRORYCHAL
HRIPLO:
     - lADNO. rASSKAZYVAJ.
     - iNFORMACIYA STOIT DENEG. vMESTE S KOORDINATAMI |TO OBOJDETSYA TEBE  V
MILLION.
     vELIKIJ sPRUT VZGLYANUL NA m||SA, TOT DLINNYM BELYM HOBOTOM IZVLEK  IZ
NOSILOK MESHOK S DENXGAMI I BROSIL K  NOGAM  PIRATA.  nO  dVUGLAVYJ  yuL  NE
VZGLYANUL NA MESHOK. vZGLYAD EGO BYL USTREMLEN V ODNOMU EMU  VEDOMYE  GLUBINY
MRACHNOGO I KROVAVOGO PROSHLOGO.
     - ya OTKRYL |TU PLANETU I BYL NA NEJ DVAZHDY. pERVYJ  RAZ  YA  VYSADILSYA
TAM VOSEMXSOT LET NAZAD. mNE UDALOSX VZYATX NEMNOGO ZOLOTA, I YA ZAHVATIL NA
PROBU SOTNYU PLENNYH. nA OBRATNOM PUTI PLENNIKI VZBUNTOVALISX...
     - chTO? kAK TY SKAZAL?
     - pLENNIKI VZBUNTOVALISX. dRUGOGO SLOVA YA NE PODBERU.  oNI  PRINYALISX
KRUSHITX VSE VOKRUG SEBYA, KAK |KIPAZH KORABLYA, NEDOVOLXNYJ SVOIM  KAPITANOM,
I UBILI MOEGO BOCMANA. s TEH POR YA LETAYU BEZ BOCMANA...
     - kAK ZHE TY POSTUPIL?
     - mNE  PRISHLOSX  OTKRYTX  NARUZHNYE  TRYUMNYE  LYUKI,  -  S  OTVRASHCHENIEM
PROGOVORIL dVUGLAVYJ yuL, - I ZATEM VYBROSITX  MERTVECOV  ZA  BORT.  tAK  YA
OSTALSYA BEZ DOBYCHI VPERVYE V SVOEJ DOLGOJ ZHIZNI. vTOROJ RAZ YA POSETIL  |TU
PLANETU  CHETYRESTA  LET  NAZAD.  nA  NEJ  SVIREPSTVOVALA  VOJNA.  ya  RESHIL
VOSPOLXZOVATXSYA |TOJ SUMYATICEJ I POGRETX RUKI U IH OGNYA... A OGNYA TAM BYLO
PREDOSTATOCHNO, MOGU TEBYA ZAVERITX, vELIKIJ...
     - i CHTO ZHE?
     - mNE VREZALI S DVUH STORON SRAZU. ya POTERYAL PRAVYJ  GLAZ  NA  PRAVOJ
GOLOVE, SVOEGO LUCHSHEGO KANONIRA I IZRYADNYJ  KUSOK  KORMY.  kORMU  YA  POTOM
PODREMONTIROVAL, NO S TEH POR LETAYU BEZ PRAVOGO GLAZA I BEZ KANONIRA...
     - i TY...
     - i YA BEZHAL OTTUDA BEZ OGLYADKI, PRICHEM NISKOLXKO  |TOGO  NE  STYZHUSX.
tAK YA OSTALSYA BEZ DOBYCHI VTOROJ RAZ V ZHIZNI.
     - a DALXSHE?
     - eTO, SOBSTVENNO, VSE.
     vELIKIJ sPRUT SKAZAL ZADUMCHIVO:
     - iNFORMACIYA, BEZUSLOVNO, STOIT MILLIONA. a CHTO BY  TY  MNE  V  TAKOM
SLUCHAE POSOVETOVAL?
     - lYUDEJ NELXZYA ZAPUGATX I ZAHVATITX, -  MEDLENNO  PROIZNES  dVUGLAVYJ
yuL. - iH NUZHNO KRASTX!
     vOCARILOSX MOLCHANIE. i VDRUG m||S RAZVERNUL SVOI  KOZHISTYE  KRYLXYA  I
ZAHLOPAL IMI, GOGOCHA VO  VSE  GORLO  I  NAPOLNYAYA  KAYUT-KOMPANIYU  ZLOVONNYM
VETROM.
     - gM... - SKAZAL vELIKIJ sPRUT. - nO MOIM  GOLOVOREZAM  TAKAYA  TONKAYA
RABOTA NE PO PLECHU. oNI UMEYUT TOLXKO ZHECHX I GRABITX...
     - pORUCHI |TO DELO MNE, - PREDLOZHIL  dVUGLAVYJ.  -  u  MENYA  S  LYUDXMI
DAVNIE SCHETY. a UZH YA SO SVOIMI REBYATKAMI OBSTRYAPAYU |TO  DELXCE  CHISTENXKO,
MOZHESHX BYTX UVEREN. k TAKIM DELISHKAM MY, VOLXNYE PIRATY, PRIUCHENY S MLADYH
NOGTEJ...
     - sKOLXKO? - SEJCHAS ZHE SPROSIL vELIKIJ sPRUT.
     - mILLIARD, - SEJCHAS ZHE OTVETIL dVUGLAVYJ yuL. - i DOLYU V PRIBYLI.
     oNI POTORGOVALISX I SOSHLISX NA SEMISTAH MILLIONAH I NA ODNOJ  DESYATOJ
PROCENTA.
     - zAMETANO, - PROIZNES vELIKIJ sPRUT OTDUVAYASX. - s |TOGO CHASA  TY  U
MENYA NA SLUZHBE. tY BUDESHX POSTAVLYATX MNE  ZHIVYH  LYUDEJ  I  SOOTVETSTVUYUSHCHIE
TERRITORII DLYA IH ZHIZNEOBESPECHENIYA.  kONTRAKTOR  TY  POLUCHISHX,  O  TEHNIKE
DOGOVORISHXSYA S iSKUSNIKOM kR|GOM. tEPERX TAK. nE VVYAZYVATXSYA  NI  V  KAKIE
DRAKI. nI V KOEM SLUCHAE NE VYYAVLYATX SEBYA. pUSTX  VASHIM  DEVIZOM  OSTAETSYA:
NALETETX, SHVATITX I ISCHEZNUTX BEZ SLEDA.
     - sDELKA ZAKLYUCHENA, -  OB«YAVIL  dVUGLAVYJ  yuL.  -  a  TEPERX  POZVOLX
PREDSTAVITX TEBE MOYU KOMANDU.
     - pOZVOLYAYU, - SKAZAL vELIKIJ sPRUT.
     - eKIPAZH! sTROJSYA! - VZREVEL dVUGLAVYJ yuL.
     vOT |TO BYL SYURPRIZ. kRUGLYJ STOL POSEREDINE KAYUT-KOMPANII IZOGNULSYA,
SBROSIL S SEBYA NOSILKI I, OBERNUVSHISX GOLENASTYM YASHCHEROM,  VYTYANULSYA  PERED
dVUGLAVYM yuLOM. s POTOLKA, HRANYA  NA  TELE  EGO  KRASNO-ZELENYJ  SHAHMATNYJ
UZOR, SORVALASX RAZLAPISTAYA MORSKAYA ZVEZDA I PRISTROILASX RYADOM S  YASHCHEROM.
rASPAHNULASX DVERCA HOLODILXNIKA, I MOHNATAYA OBEZXYANA,  OKUTANNAYA  OBLAKOM
PARA, VYSKOCHILA OTTUDA I VSTALA RYADOM S MORSKOJ ZVEZDOJ. i CHUCHELO ZVERUSHKI
NA HOLODILXNIKE SOSKOLXZNULO NA POL I ZAMERLO PODLE OBEZXYANY.
     - mOYA KOMANDA! - PROVOZGLASIL  dVUGLAVYJ  yuL.  -  sAMYE  OTCHAYANNYE  I
HITROUMNYE REBYATA VO VSEJ OBOZRIMOJ vSELENNOJ. eTO kA,  -  POKAZAL  ON  NA
YASHCHERA. - mOZHET PRINIMATX LYUBOJ OBLIK I PRIKIDYVATXSYA LYUBYM PREDMETOM.  eTO
kI. - oN  POKAZAL  NA  MORSKUYU  ZVEZDU.  -  oBLADAET  ZAMECHATELXNYM  DAROM
MIMIKRII. sPOSOBEN V DVE SEKUNDY SLITXSYA S OBSTANOVKOJ I STATX  NEVIDIMYM.
eTO kU. - oN POKAZAL NA OBEZXYANU. - mOZHET SKOLX  UGODNO  DOLGO  PROBYTX  V
KOSMICHESKOM PROSTRANSTVE BEZ VSYAKOGO SKAFANDRA. i, NAKONEC... - oN POKAZAL
NA NI NA CHTO NE POHOZHEGO MALYSHA. - eTO MOJ MALYSH yaTURKENZHENSIRHIV,  SHPION,
KOTOROGO NOSYAT S SOBOJ.
     - rAD SDELATX ZNAKOMSTVO,  -  DEMOKRATICHESKI  SKAZAL  vELIKIJ  sPRUT,
LYUBEZNO ULYBAYASX.
     - eKIPAZH, SLUSHAJ KOMANDU! - RYAVKNUL dVUGLAVYJ  yuL.  -  nASHEMU  NOVOMU
HOZYAINU - PRIVET!
     - bUDX ZDOROV, vELIKIJ! - GARKNUL |KIPAZH.
     - vOLXNO, - SKAZAL vELIKIJ sPRUT I POLEZ V NOSILKI.
     i,  UZHE  USTRAIVAYASX  POUDOBNEE,  PODBIRAYA  POD  SEBYA  ZHUTKOGO   VIDA
SHCHUPALXCA, ON OSVEDOMILSYA:
     - kSTATI, KAK NAZYVAETSYA |TA ZELENAYA PLANETA?
     - zEMLYA! - HOROM PROGOVORILI SKVOZX ZUBY OBE GOLOVY dVUGLAVOGO yuLA".



     - dOSTATOCHNO, mHTAND, -  SKAZALA  gALYA.  -  oSTALXNOE  MNE  IZVESTNO.
pIRATY POHITILI POLOVINU zELENOJ DOLINY I  TYSYACHU  CHELOVEK,  V  TOM  CHISLE
MOEGO DEDUSHKU. tEPERX IH SUDXBA ZAVISIT OT NAS. pRIDUMAJ CHTO-NIBUDX...
     - chTO TUT MOZHNO PRIDUMATX! - UNYLO VOZRAZIL mHTAND. - nICHEGO ZDESX NE
PRIDUMAESHX. mY ZDESX DUMALI PYATX DESYATILETIJ, A CHTO TOLKU?
     - tY VEDX ESHCHE NICHEGO NE  ZNAESHX,  -  TERPELIVO  SKAZALA  gALYA.  -  zA
|TOJ... "chERNOJ pIRAJEJ" GONYATSYA MOI DRUZXYA, ONI PRESLEDUYUT EE PO PYATAM, A
ZA NIMI IDUT NA PODMOGU DVE ZEMNYE |SKADRY...
     - pOHOZHE, NASHLA-TAKI KOSA NA KAMENX! - RADOSTNO VSKRICHAL  mHTAND,  NO
TUT ZHE SNOVA UVYAL. - bESPOLEZNO. dVUGLAVYJ yuL HITER, CHEREZ CHAS ON NYRNET V
PODPROSTRANSTVO, I TOGDA ISHCHI EGO, SVISHCHI. tVOIM DRUZXYAM SLEDOVALO BY PROSTO
UNICHTOZHITX "pIRAJYU", I DELO S KONCOM. iLI U  NIH  NET  DOSTATOCHNO  MOSHCHNOGO
ORUZHIYA?
     - u NIH VSE ESTX, -  UVERENNO  SKAZALA  gALYA.  -  nO  VEDX  VMESTE  S
"pIRAJEJ" POGIBLI BY I PLENNIKI...
     - a! lUCHSHE GIBELX, CHEM NASHA STRASHNAYA UCHASTX.
     - nU, OB |TOM RAZGOVARIVATX NEZACHEM.  dUMAJ,  mHTAND,  DUMAJ!  vY  NE
MOZHETE OSTANOVITX "pIRAJYU"?
     -  kONECHNO,  MOZHEM.  mOZHEM  OSTANOVITX,  POVERNUTX  NAZAD,  ZAKRUTITX
KOLESOM... kORABLEM UPRAVLYAEM MY, BEZ  NAS  "pIRAJYA"  -  PUSTAYA  ZHESTYANKA.
kOSMICHESKIE KORABLI NE VODYAT VRUCHNUYU. nO EDVA  MY  CHTO-NIBUDX  PREDPRIMEM,
KAK SEJCHAS  ZHE  PRIBEZHIT  |TOT  DVUHGOLOVYJ  PALACH  I  NAZHMET  NA  KRASNUYU
KNOPKU...
     gALYA PODOSHLA K PULXTU.
     - sLUSHAJ, mHTAND... - SKAZALA ONA SHEPOTOM I OSTANOVILASX.  -  sLUSHAJ,
mHTAND! - ZAKRICHALA ONA. - a ESLI VYRVATX |TU PROKLYATUYU KNOPKU IZ  GNEZDA,
CHTO TOGDA?
     sEKUNDU mHTAND MOLCHAL, POTOM PROHRIPEL PORAZHENIE:
     - iZUMRUDNYE  NEBESA  oABY!  nEDAROM  U  VAS,  OBITATELEJ  zEMLI,  PO
PYATNADCATX MILLIARDOV YACHEEK! tY MOLODCHINA, gALYA! mY, KONECHNO, OBRECHENY, NO
TVOI SOPLEMENNIKI TEPERX OTOMSTYAT ZA NAS... nAZHMI NA  OBE  CHERNYE  KNOPKI!
rAZBUDI VSE UZLY! sKOREE, POKA MY ZDESX ODNI!
     pOKA mHTAND BEZMOLVNO IZLAGAL  SVOIM  NESCHASTNYM  DRUZXYAM  POLOZHENIE,
gALYA, LOMAYA NOGTI, VYDIRALA IZ PULXTA KRASNUYU KNOPKU.
     - vSE! - SKAZALA ONA. - chTO DALXSHE?
     - dALXSHE VOT CHTO, - SUROVO SKAZAL  mHTAND.  -  nAS  SEJCHAS  NAVERNYAKA
UBXYUT. mY PROSHCHAEMSYA S TOBOJ, gALYA S zEMLI, NE  POMINAJ  NAS  LIHOM.  i  NE
OGORCHAJSYA, SMERTX DLYA NAS - IZBAVLENIE.  a  TY  BEGI.  iZ  SHTURMANSKOJ  PO
KORIDORU NALEVO, TAM UVIDISHX LYUK V POLU. oTKROJ LYUK I SPUSTISX  DO  SAMOGO
NIZA. uVIDISHX DVERX, ZA  DVERXYU  OTSEK  SPASATELXNOJ  LODKI.  zABIRAJSYA  V
LODKU, NE ZABUDX ZAHLOPNUTX ZA SOBOJ KRYSHKU I POVERNI RYCHAG UPRAVLENIYA  NA
SEBYA. pONYALA?
     - pONYALA, - SKAZALA gALYA UPAVSHIM GOLOSOM. - a VY?
     - mY OSTANOVIM "chERNUYU pIRAJYU". pOTOM NAS  UBXYUT.  oSTALXNOE  -  DELO
TVOIH DRUZEJ. bEGI. u TEBYA V RASPORYAZHENII NESKOLXKO MINUT.
     i gALYA POBEZHALA. chTO EJ OSTAVALOSX DELATX? eJ BYLO  VSEGO  SEMNADCATX
LET, ONA BYLA IZMUCHENA, GOLODNA, ZATRAVLENA, I ZHIZNX LYUBIMOGO DEDA  VISELA
NA VOLOSKE. nO ONA NE USPELA DOBEZHATX DO LYUKA, KAK SAMYM PLACHEVNYM OBRAZOM
OBNARUZHILSYA PROSCHET mHTANDA.
     eDVA  VZBUNTOVAVSHAYASYA  SHTURMANSKAYA  MASHINA  VYKLYUCHILA  DVIGATELI,   V
KORABLE NASTUPILA NEVESOMOSTX.  gALYA  PO  INERCII  PERELETELA  CHEREZ  LYUK,
STUKNULASX O PEREBORKU I POVISLA V VOZDUHE. nIKOGDA ESHCHE EJ NE  PRIHODILOSX
BYVATX V TAKOM DURACKOM  I  BESPOMOSHCHNOM  SOSTOYANII.  oNA  IZVIVALASX  VSEM
TELOM, DRYGALA NOGAMI, RAZMAHIVALA RUKAMI, NO NE MOGLA PRIBLIZITXSYA K LYUKU
NI NA SANTIMETR. mEZHDU TEM IZ SHESTIUGOLXNOJ KAYUT-KOMPANII DONESSYA YAROSTNYJ
VOPLX, SIPLAYA RUGANX, ZVON RASSHVYRIVAEMOJ POSUDY, I V  KORIDORE  POYAVILASX
KOSHMARNAYA PROCESSIYA. vPEREDI,  RASKORYACHIVSHISX  GIGANTSKIM  CHERNYM  PAUKOM,
MCHALSYA PO STENE dVUGLAVYJ yuL; ZA NIM, VCEPIVSHISX V EGO REMENX S  KOBURAMI,
BOLTALSYA V VOZDUHE BEZOBRAZNYJ PUZATYJ YASHCHER, BELYJ V SINYUYU KRAPINKU,  VESX
LOSNYASHCHIJSYA, SLOVNO ZALITYJ POTOM;  SLEDOM  ZA  YASHCHEROM,  PULXSIRUYA  PODOBNO
CHUDOVISHCHNOJ MEDUZE, LETELA FIOLETOVAYA MORSKAYA ZVEZDA,  A  POZADI,  SUETLIVO
OTTALKIVAYASX TO OT STEN, TO OT POTOLKA, TO OT POLA, SPESHILA  VZLOHMACHENNAYA
OBEZXYANA kU. pRI VIDE |TOGO  UZHASA  gALYA  EDVA  NE  POTERYALA  SOZNANIE.  k
SCHASTXYU, PIRATY V SPESHKE NE ZAMETILI EE I SKRYLISX  V  SHTURMANSKOJ  RUBKE,
OTKUDA SEJCHAS  ZHE  ZAGREMELI  RASKATY  SVIREPOGO  BASA  dVUGLAVOGO  yuLA  I
ZAZVUCHAL HRIPLYJ ZLORADNYJ GOLOS mHTANDA:
     - eTO CHTO ESHCHE ZA FOKUSY? pOCHEMU VYKLYUCHILI DVIGATELX?
     - tAK NAM ZAHOTELOSX, dVUGLAVYJ. tVOYA "pIRAJYA" BOLXSHE NE  DVINETSYA  S
MESTA. iGRA OKONCHENA.
     - gDE KRASNAYA KNOPKA? kLYANUSX pROTUBEROJ I  nEKRIDOJ,  |TO  DELO  RUK
PROKLYATOJ DEVCHONKI! eJ VY, MOZGI BEZ SKORLUPY!  zA  RABOTU,  ZHIVO!  nE  TO
PERESTRELYAYU VSEH!
     - nE STRASHNO, dVUGLAVYJ. mY ZDESX ISPYTALI KOE-CHTO I  POHUZHE  SMERTI.
dA I TEBE NE PEREZHITX NAS NADOLGO...
     - tOGDA PODYHAJTE!
     zAGROHOTALI VYSTRELY.
     - kONEC... - PROHRIPEL mHTAND. - bUDX TY  PROKLYAT,  PIRAT...  pROSHCHAJ,
oABA... IZUMRUDNOE NEBO...
     - k DELU! - RYAVKNUL dVUGLAVYJ yuL. - a NU, SHEVELISX, REBYATA, ESLI  VAM
DOROGA SHKURA! vSEM SOBRATXSYA V ABORDAZHNOJ KAMERE I PRIGOTOVITXSYA K BOYU!
     pIRATY SNOVA VYVALILISX V KORIDOR, I TUT dVUGLAVYJ yuL ZAMETIL NAKONEC
gALYU, VSE ESHCHE BESPOMOSHCHNO BARAHTAVSHUYUSYA  POD  POTOLKOM.  oN  VYHVATIL  BYLO
PISTOLET, NO PEREDUMAL.
     - nET, - SKAZAL  ON.  -  mY  SDELAEM  UMNEE.  v  BOYU  U  MENYA  VSEGDA
RAZYGRYVAETSYA APPETIT. kA, VOZXMI DEVCHONKU I HOROSHENXKO SVYAZHI. pOSLE BOYA YA
SOZHRU EE ZHIVXEM.
     gALYA, STISNUV ZUBY, CHTOBY NE ZAKRICHATX OT STRAHA, OTBIVALASX RUKAMI I
NOGAMI, NO GDE ZHE EJ BYLO OTBITXSYA OT LOVKOGO I  OPYTNOGO  V  TAKIH  DELAH
ZLODEYA. nE PROSHLO I MINUTY, KAK EE, SKRUCHENNUYU I SVYAZANNUYU,  PRIVOLOKLI  V
KAKOE-TO SUMRACHNOE POMESHCHENIE I NEBREZHNO SHVYRNULI V UGOL.  vSE  PIRATY  UZHE
BYLI ZDESX,  SGRUDIVSHISX  PERED  OBSHIRNYM,  V  POLSTENY,  |KRANOM.  tUSKLO
OTSVECHIVALI NOZHI, KROVAVYM BLESKOM SVETILISX GLAZA.  dVUGLAVYJ  yuL  DERZHAL
POSLEDNYUYU RECHX PERED BOEM:
     - sLUSHATX MENYA, NEGODYAI! dELO NASHE DRYANX. s  "pIRAJEJ"  VSE  KONCHENO.
kORABLX ZEMLYAN RYADOM, I NA POMOSHCHX EMU IDUT ESHCHE  DVE  KOSMICHESKIE  |SKADRY.
vSEM NAM GROZIT VISELICA, I U NAS EDINSTVENNYJ  SHANS  NA  SPASENIE:  VZYATX
|TOT KORABLX NA ABORDAZH, ZAHVATITX EGO I  POPYTATXSYA  UDRATX  NA  NEM.  nE
ZNAYU, CHTO IZ |TOGO VYJDET. zEMLYANE, VIDNO, OTCHAYANNYE REBYATA, S  TAKIMI  MY
ESHCHE DELA NE IMELI. oDNA  DEVCHONKA  CHEGO  STOIT...  vY  ZNAETE  MENYA,  DETI
NECHISTYH MIROV! eSLI |TO GOVORYU YA, ZNACHIT, |TO TAK  I  ESTX.  dERITESX  ZA
SVOYU ZHIZNX. nO NIKAKOGO OGNESTRELXNOGO ORUZHIYA -  TOLXKO  MUSKULY  I  NOZHI,
INACHE MY CHTO-NIBUDX  TAM  RAZOBXEM  I  OPYATX  OSTANEMSYA  V  DURAKAH.  vSE.
pRIGOTOVILISX!
     dVUGLAVYJ yuL POVERNUL RYCHAZHOK  NA  PULXTE  PERED  |KRANOM,  I  NIZKOE
GUDENIE NAPOLNILO ABORDAZHNUYU KAMERU.



     pOGONYA V KOSMOSE ZAKANCHIVALASX. mEDLENNO I OSTOROZHNO, NA SAMYH  MALYH
OBOROTAH PRIBLIZHALSYA "sTEREGUSHCHIJ" K NEPODVIZHNOJ "pIRAJE". mEDLENNO  ROSLA,
ZASLONYAYA ZVEZDNOE NEBO,  GIGANTSKAYA  TUSHA  PIRATSKOJ  BRIGANTINY.  aTOS  I
aRAMIS SIDELI PERED PULXTOM, NE SVODYA GLAZ S OBZORNOGO |KRANA,  NE  SNIMAYA
PALXCEV S KLAVISH UPRAVLENIYA, NE UBIRAYA NOG S PEDALEJ LAZERNOJ  TEHNIKI.  i
TUT,  SLOVNO  STAYA  DEMONOV  IZ  MIRA  STARINNOJ  GOGOLEVSKOJ  CHERTOVSHCHINY,
VORVALISX CHEREZ |KRAN PIRATY V RUBKU "sTEREGUSHCHEGO".
     vOT GDE  PRIGODILASX  BYSTROTA  REAKCII,  VYRABOTANNAYA  U  MUSHKETEROV
pORTOSOM VO VREMYA IZNURITELXNYH TRENIROVOK. vNEZAPNOSTX I SPOSOB NAPADENIYA
PORAZILI, NO NE  OSHELOMILI  IH.  nACHALSYA  RUKOPASHNYJ  BOJ  V  NEVESOMOSTI.
dVUGLAVYJ yuL SHVATILSYA S aTOSOM, YASHCHER, MORSKAYA ZVEZDA I OBEZXYANA NASELI NA
aRAMISA, A PUSHISTYJ MALENXKIJ yaTURKENZHENSIRHIV - SHPION, KOTOROGO  NOSYAT  S
SOBOJ, - AZARTNO ZAPRYGAL NA KRAYU |KRANA, RAZMAHIVAYA KINZHALOM, KAK SABLEJ.
dA, S TAKIM  PROTIVNIKOM  PIRATAM  SHODITXSYA  ESHCHE  NE  SLUCHALOSX.  zEMLYANE
SRAZHALISX HLADNOKROVNO I S UZHASAYUSHCHEJ SVIREPOSTXYU, UVERTYVALISX OT NOZHEJ  S
LOVKOSTXYU PRYAMO-TAKI NEPRAVDOPODOBNOJ, NANOSILI UDARY  UBIJSTVENNOJ  SILY.
nE PROSHLO I PYATI  MINUT,  KAK  LEVYJ  GLAZ  LEVOJ  GOLOVY  dVUGLAVOGO  yuLA
ZAKRYLSYA OGROMNOJ LILOVOJ OPUHOLXYU, IZ  PRAVOGO  NOSA  ZABRYZGALA  ZELENAYA
KROVX, A PRAVAYA RUKA  BESSILXNO  POVISLA,  PARALIZOVANNAYA  HITRYM  PRIEMOM
SAMBO. yaSHCHER VALYALSYA POLUMERTVYJ, ZABITYJ PINKAMI POD PILOTSKOE  KRESLO,  I
aRAMIS DOBIVAL VIZZHASHCHUYU OBEZXYANU MORSKOJ ZVEZDOJ,  KOTORUYU  ON  SZHIMAL  ZA
KONCY SHCHUPALEC.
     - aMBA, - PROHRIPEL dVUGLAVYJ yuL. - vASHA VZYALA. sDAYUSX.
     oN VISEL V VOZDUHE POSEREDINE RUBKI I MEDLENNO  POVORACHIVALSYA  VOKRUG
OSI. oBE GOLOVY EGO BESSILXNO KOLYHALISX NA  DLINNYH,  VYTYANUVSHIHSYA  SHEYAH,
RUKI I NOGI BOLTALISX, SLOVNO BYLI PRIVYAZANY NA NITOCHKAH. sRAZHENIE YAVNO NE
POSHLO EMU NA POLXZU. aTOS PODTYANUL EGO K SEBE, SNYAL S NEGO POYAS S KOBURAMI
I USADIL V KRESLO.
     - gDE gALYA? - SPROSIL ON, VYTIRAYA SO LBA POT.
     - tAM... - ELE SLYSHNO PROGOVORIL NEGODYAJ, POPYTALSYA POKAZATX RUKOJ NA
|KRAN I SMORSHCHIL OT BOLI OBE FIZIONOMII.
     aTOS NA VSYAKIJ SLUCHAJ NAKREPKO  PRIKRUTIL  EGO  K  KRESLU  PRIVYAZNYMI
REMNYAMI, A TEM VREMENEM aRAMIS ZASHVYRNUL MORSKUYU ZVEZDU V KLADOVKU, ZAGNAL
TUDA ZHE VSHLIPYVAYUSHCHUYU OBEZXYANU I OTTASHCHIL YASHCHERA,  VSE  ESHCHE  PREBYVAVSHEGO  V
TYAZHKOM BESPAMYATSTVE. zAPEREV IH  TAM,  ON  VERNULSYA  V  RUBKU,  PODOSHEL  K
|KRANU, ZAPUSTIL V NEGO RUKU PO PLECHO I IZVLEK, DERZHA  DVUMYA  PALXCAMI  ZA
SHKIRKU, yaTURKENZHENSIRHIVA. zVEREK POKORNO  PODZHAL  LAPKI  I  ZAZHMURILSYA  V
OZHIDANII NEMINUEMOJ VYVOLOCHKI. aRAMIS EGO VSTRYAHNUL.
     - tY CHEGO ZH |TO, BANDIT? - SPROSIL ON.
     - ya  BOLXSHE  NIKOGDA  NE  BUDU,  -  ZHALOBNO  PROPISHCHAL  ZVEREK.  -  nE
NAKAZYVAJTE MENYA,  POZHALUJSTA.  ya  NICHEGO  NE  SDELAL...  nADO  ZHE  KAK-TO
KORMITXSYA, SAMI POSUDITE! ya, KONECHNO,  MALENXKIJ,  NO  ZHITX-TO  VSE  RAVNO
HOCHETSYA...
     - pERESTANX NYTX, - SKAZAL aRAMIS UZHE OBYCHNYM SVOIM TIHIM GOLOSOM.  -
gOVORI ZHIVEE, GDE gALYA?
     - a TUT, SOVSEM RYADOM! - VOSTORZHENNO  ZAVERESHCHAL  yaTURKENZHENSIRHIV.  -
pRYAMO V ABORDAZHNOJ EE OSTAVILI... ya KAK RAZ HOTEL RAZVYAZATX EE I DOSTAVITX
SYUDA, NO TUT VY KAK RAZ TAK LOVKO MENYA SHVATILI...
     - nE VRI. tY PROSTO PRYATALSYA I PODSLUSHIVAL. sEJCHAS TY POKAZHESHX,  KUDA
IDTI... aTOS, OSTANXSYA, POZHALUJSTA,  S  |TIM  DVUHGOLOVYM  NEGODYAEM  I  NE
SPUSKAJ S NEGO GLAZ. ya POSTARAYUSX VERNUTXSYA KAK MOZHNO SKOREE.
     pO-PREZHNEMU DERZHA yaTURKENZHENSIRHIVA ZA SHKIRKU DVUMYA PALXCAMI,  aRAMIS
VSPRYGNUL NA PULXT, PERESKOCHIL CHEREZ KRAJ |KRANA  I  ISCHEZ.  dVUGLAVYJ  yuL
ZAVOZILSYA V KRESLE.
     - sIDI SMIRNO, TY! - GROZNO PRIKRIKNUL aTOS.
     - a TY NA MENYA NE ORI! - SVARLIVO OTOZVALASX LEVAYA  GOLOVA.  -  mOLOD
ESHCHE NA MENYA ORATX... ya V DVESTI RAZ STARSHE TEBYA, TY PO SRAVNENIYU  SO  MNOJ
VOOBSHCHE ESHCHE |MBRION...
     - eTO VAM NE POMOZHET, - SUHO VOZRAZIL aTOS, NO POSKOLXKU  UVAZHENIE  K
STAROSTI BYLO UZHE V KROVI U  YUNOSHEJ  K  TOMU  VREMENI,  ON  DOBAVIL:  -  ya
PONIMAYU, VAM NEUDOBNO SIDETX  VOT  TAK,  SVYAZANNYM,  NO  TUT  UZH  VY  SAMI
VINOVATY. vPROCHEM, SEJCHAS PODOJDET NASHA |SKADRA. ya PEREDAM VAS FLAGMANU, I
TAM VAM BUDET UDOBNEE...
     - sCHITAESHX, MENYA POVESYAT?
     - nE ZNAYU. kAK-TO NE ZADUMYVALSYA O TAKOJ  VOZMOZHNOSTI.  nO,  V  KONCE
KONCOV, POCHEMU BY I NET?
     - nICHEGO NE VYJDET! - ZLORADNO ZAYAVIL dVUGLAVYJ yuL.
     - eTO POCHEMU ZHE?
     - a POTOMU, RODNOJ, CHTO SHTURMANSKAYA MASHINA NA  MOEJ  "pIRAJE"  TYU-TYU,
RAZBITA VDREBEZGI, I TEPERX PO |TU  STORONU  PODPROSTRANSTVENNOGO  BARXERA
NIKTO, KROME MENYA, NE ZNAET KOORDINAT pLANETY nEGODYAEV.
     - kAKOJ PLANETY?
     - pLANETY nEGODYAEV. nASHEJ BAZY.
     - vY ZABYVAETE, CHTO VY U NAS NE EDINSTVENNYJ PLENNYJ...
     - hA-HA!  kA,  kI,  kU  I  |TOT  MALENXKIJ  PREDATELX  NE  TO  CHTO  O
KOORDINATAH - O PROSTOJ  ARIFMETIKE  PONYATIYA  NE  IMEYUT.  v  VEDOMOSTI  NA
POLUCHENIE  SVOEJ  DOLI  DOBYCHI  KRESTIKAMI  RASPISYVAYUTSYA.  tAK  CHTO  BUDX
SPOKOEN, VRAG MOJ, YA U VAS V EDINSTVENNOM CHISLE, I  VAM  PRIDETSYA  S  |TIM
SCHITATXSYA.
     aTOS NE NASHELSYA CHTO SKAZATX NA  |TO.  dEJSTVITELXNO,  ZEMNYE  |SKADRY
IMELI  ZADANIE  VORVATXSYA  NA  PLECHAH  PIRATSKOGO  KORABLYA   V   BLIZHAJSHIE
OKRESTNOSTI  GLAVNOJ  BAZY  KOSMICHESKIH  NEGODYAEV   I   PRINUDITX   EE   K
KAPITULYACII. i ESLI DVUHGOLOVYJ PIRAT NE VRAL (A KAKOJ  EMU  SMYSL  VRATX,
ESLI PODUMATX), POLOZHENIE SILXNO OSLOZHNILOSX.
     - nO, MOZHET BYTX, POD UGROZOJ SMERTNOJ KAZNI...
     -  zABUDX.  tY  IMEESHX  DELO  SO  STARYM  I   STRELYANYM-PERESTRELYANYM
KOSMICHESKIM VOLKOM. dRATXSYA VY NE RAZUCHILISX, V |TOM VAM NE  OTKAZHESHX,  NO
NASCHET SMERTNOJ KAZNI... nET! vY OTVEZETE MENYA K  SEBE  NA  zEMLYU,  BUDETE
SODERZHATX V PRILICHNYH USLOVIYAH, A YA BUDU VSPOMINATX  PROSHLOE  I  TERZATXSYA
UGRYZENIYAMI  SOVESTI.  mOZHET  BYTX,  DAZHE  SLEGKA  POMESHAYUSX,  NO   POTOM,
OKRUZHENNYJ VSEOBSHCHEJ ZABOTOJ, PEREVOSPITAYUSX I UZH TOGDA VSE KAK ESTX VYLOZHU
SO SLEZAMI NA TREH SVOIH GLAZAH...
     v |TO VREMYA IZ-ZA |KRANA NA PULXT SHAGNUL aRAMIS  S  gALEJ  NA  RUKAH.
sLEDOM V RUBKU VSKOCHIL  yaTURKENZHENSIRHIV,  POBEDONOSNO  RAZMAHIVAYA  MOTKOM
VEREVKI. aRAMIS OSTOROZHNO ULOZHIL DEVUSHKU V KRESLO VTOROGO PILOTA, I GOLOVA
EE BESSILXNO PONIKLA NA GRUDX. oPUHSHIE OT SLEZ GLAZA BYLI ZAKRYTY.
     - kOLLAPS, - SKAZAL aRAMIS. - oCHENX OSLABELA, PEREVOLNOVALASX,  OCHENX
IZMUCHENA...
     - nICHEGO S NEYU NE SLUCHITSYA, - PROVORCHAL dVUGLAVYJ yuL. - uZH YA-TO ZNAYU,
DEVCHONKA  ZHELEZNAYA!  tAKIE  CAREJ  SEBE  PODCHINYALI,  IMPERII   NA   RASPYL
PUSKALI... eH, NE RASKUSIL YA EE VOVREMYA, NE DOGADALSYA, STARYJ DURAK...
     aRAMIS TOLXKO MELXKOM VZGLYANUL  NA  NEGO  I  PRODOLZHAL,  OBRASHCHAYASX  K
aTOSU:
     - vPROCHEM, NASKOLXKO YA PONIMAYU,  NICHEGO  SERXEZNOGO.  ya  VPRYSNUL  EJ
USPOKAIVAYUSHCHEE, CHEREZ DESYATX MINUT NAPOIM EE  KURINYM  BULXONOM  I  KREPKIM
CHAEM, A TAM, NADO POLAGATX, PODOSPEET I |SKADRA  S  FLAGMANSKIM  VRACHOM...
tEPERX VOT CHTO. eTOT PUSHISTYJ PODHALIM SOOBSHCHIL  MNE  NECHTO  PERVOSTEPENNOJ
VAZHNOSTI. pODVERGSHIJSYA TREHMERNOJ KONTRAKCII  UCHASTOK  zELENOJ  DOLINY  SO
VSEM EGO NASELENIEM UPAKOVAN V PYATNADCATX KONTEJNEROV, KOTORYE  SLOZHENY  U
NIH V TRYUME... i U MENYA TAKOE VPECHATLENIE, CHTO |TI NEGODYAI UZHE  SOTNYU  LET
ZANIMAYUTSYA PODOBNYM RAZBOEM NA OBITAEMYH MIRAH!
     - mOGU SEBE PREDSTAVITX, - UGRYUMO SKAZAL aTOS I S NENAVISTXYU VZGLYANUL
NA dVUGLAVOGO yuLA. - nO VSYA BEDA V TOM, CHTO DOBRATXSYA  DO  IH  GNEZDA  NAM
SRAZU NE UDASTSYA.
     aRAMIS PODNYAL BROVI I OTKRYL BYLO  ROT,  SOBIRAYASX  ZADATX  OCHEREDNOJ
VOPROS, I V TU ZHE SEKUNDU V RUBKE ZAGREMEL VLASTNYJ GOLOS:
     - vNIMANIE, "sTEREGUSHCHIJ"! gOVORIT FLAGMAN! vIZHU  VAS!  vIZHU  RYADOM  S
VAMI CHUZHOJ KORABLX! chTO PROIZOSHLO? dOLOZHITE OBSTANOVKU!
     aTOS PODOSHEL K MIKROFONU:
     - fLAGMAN, SLYSHIM VAS. "sTEREGUSHCHIJ" DOKLADYVAET. dVADCATX SEMX  MINUT
NAZAD PIRATSKIJ KORABLX VNEZAPNO OSTANOVILSYA, I EGO  |KIPAZH  V  KOLICHESTVE
PYATI... GM... RAZNOOBRAZNYH SUSHCHESTV, ISPOLXZUYA NEIZVESTNYJ NAM TEHNICHESKIJ
PRIEM, VORVALSYA V RUBKU "sTEREGUSHCHEGO"...
     vNIMATELXNO VYSLUSHAV DOKLAD aTOSA, FLAGMAN SKAZAL:
     - vAS PONYAL, "sTEREGUSHCHIJ". pOZDRAVLYAYU S POLNOJ  POBEDOJ.  vASH  DOKLAD
TRANSLIROVALSYA NA zEMLYU VO  vSEMIRNYJ  SOVET.  ya  NA  PODHODE.  gOTOVXTESX
PRINYATX KONCY. sRAZU POSLE SHVARTOVKI ZABIRAYU  gALYU  K  SEBE  NA  BORT  DLYA
MEDICINSKOGO OSMOTRA I POLNOGO OTDYHA. zABIRAYU K SEBE TAKZHE VSEH PLENNYH I
V PERVUYU OCHEREDX  DVUHGOLOVOGO  GLAVARYA  DLYA  BOLEE  TSHCHATELXNOGO  DOPROSA.
pODGOTOVXTESX K PRIEMU I PEREVODU V TRYUM PIRATSKOGO  KORABLYA  RAZGRUZOCHNOJ
KOMANDY V SOSTAVE PYATNADCATI ROBOTOV I DVUH INZHENEROV. pOLAGAYU, CHTO PERVYJ
|TAP NASHEGO POHODA MOZHNO  NA  |TOM  SCHITATX  ZAKONCHENNYM.  pERED  TEM  KAK
PRISTUPITX KO VTOROMU |TAPU...
     - pERED TEM KAK PRISTUPITX KO VTOROMU |TAPU, POCHTENNYJ  FLAGMAN,  VAM
PRIDETSYA VERNUTXSYA K SEBE NA zEMLYU NE SOLONO HLEBAVSHI! - PROORAL dVUGLAVYJ
yuL. - nABIRAJTESX TERPENIYA, ZEMLYANE, KLYANUSX BAGROVOJ pROTUBEROJ  I  SINEJ
nEKRIDOJ, ONO VAM PONADOBITSYA!..
     oN ZAHOHOTAL I ZAKASHLYALSYA, SGIBAYASX V  KRESLE.  aTOS  IZ  SOSTRADANIYA
POSTUCHAL EGO KULAKOM V SHIROCHENNUYU SPINU.
     - v ODNOM MOGU  VAS  UTESHITX,  MASTERA  KULACHNOGO  BOYA,  -  PRODOLZHAL
dVUGLAVYJ yuL. - pO  TU  STORONU  PODPROSTRANSTVENNOGO  BARXERA  KOORDINATY
VASHEJ ZELENOJ PLANETY ZNAL TOZHE TOLXKO YA ODIN. nI ODNA ZHIVAYA DUSHA  IH  TAM
BOLXSHE NE ZNAET. tAK CHTO, POKA YA U VAS, MOZHETE NE BESPOKOITXSYA!..
     - mY  I  NE  BESPOKOIMSYA,  SPASIBO,  -  VEZHLIVO  PROIZNES  aRAMIS,  I
yaTURKENZHENSIRHIV, VSE |TO VREMYA  OTIRAVSHIJSYA  U  EGO  NOG,  PODOBOSTRASTNO
HIHIKNUL.



     vOT KAK POLUCHILOSX, CHTO PO  PERVOMU  RAZU  ZEMNYM  |SKADRAM  PRISHLOSX
VERNUTXSYA K RODNOJ PLANETE, TAK I  NE  DOBRAVSHISX  DO  PIRATSKOGO  GNEZDA.
dVUGLAVYJ yuL NE SOVRAL (DA I KAKOJ EMU BYL SMYSL VRATX, ESLI PODUMATX): NI
ODIN IZ CHLENOV EGO |KIPAZHA PONYATIYA NE IMEL NE TOLXKO O KOORDINATAH pLANETY
nEGODYAEV,  NE  TOLXKO  O  KOORDINATAH  VOOBSHCHE,  NO  I  O  PROSTOJ  TABLICE
UMNOZHENIYA. i NIMALO NE SOZHALEL OB |TOM. rADIST kA, BELYJ V SINYUYU  KRAPINKU
YASHCHER, UMEVSHIJ S RAVNOJ LOVKOSTXYU PREVRASHCHATXSYA I V OGROMNUYU BELUYU PTICU,  I
V KUCHU TRUHLYAVYH  BREVEN,  INTERESOVALSYA  ISKLYUCHITELXNO  KARTOCHNOJ  IGROJ.
kANONIR kI, CHUDOVISHCHNAYA MORSKAYA ZVEZDA, OBLADAVSHAYA PORAZITELXNYM  SVOJSTVOM
MIMIKRII, NE UMELA SCHITATX DAZHE DO DVUH I VSE VREMYA PUTALA  DOPRASHIVAVSHEGO
EE FLAGMANA  S  dVUGLAVYM  yuLOM.  kVARTIRMEJSTER  kU,  STRANNAYA  OBEZXYANA,
STRASHIVSHAYASYA  KOMNATNYH  TEMPERATUR,  NO  VPOLNE  RAVNODUSHNAYA   K   HOLODU
MEZHZVEZDNYH PROSTRANSTV, BYLA  OZABOCHENA  LISHX  SVOEJ  KOLLEKCIEJ  ZOLOTYH
MONET I DRAGOCENNYH KAMNEJ. KOTORUYU DERZHALA U SEBYA  V  ZASHCHECHNYH  MESHKAH  I
CHASTICHNO V ZHELUDKE. a KROSHECHNOE TELO yaTURKENZHENSIRHIVA,  PROFESSIONALXNOGO
SHPIONA,  KOTOROGO  NOSYAT  S  SOBOJ,  BYLO  DO   USHEJ   NABITO   INSTINKTOM
SAMOSOHRANENIYA.
     chTO ZHE KASAETSYA dVUGLAVOGO yuLA, TO ON,  KONECHNO,  ZNAL  VSE,  NO  VSE
OTRICAL, I NIKAKIE UVESHCHEVANIYA, UGROZY I VOZZVANIYA K OSTATKAM  EGO  SOVESTI
TAK I NE SMOGLI SLOMITX EGO UPORSTVA. nIKAKIH vELIKIH sPRUTOV,  iSKUSNIKOV
kR|GOV I mHTANDOV ON V GLAZA NE VIDEL I VPERVYE O NIH  SLYSHIT;  OBLICHAYUSHCHIJ
RASSKAZ gALI ON OB«YAVIL BREDOM NESVOEVREMENNO ZABOLEVSHEJ DEVCHONKI S SAMOGO
NACHALA I DO SAMOGO KONCA; SHTURMANSKUYU MASHINU ON UNICHTOZHIL VOVSE NE POTOMU,
CHTO  ONA  VZBUNTOVALASX  I  OSTANOVILA  KORABLX,  A  IZ  VPOLNE  PONYATNOGO
STREMLENIYA SOHRANITX V TAJNE KOORDINATY RODNOJ PLANETY, KOTORUYU  ON  ZHELAL
OGRADITX  OT  VTORZHENIYA  AGRESSIVNYH  ZEMLYAN;  V  KRAZHE   UCHASTKA   ZEMNOJ
TERRITORII  S  NASELENIEM,  ZHIVOTNYMI  I  RASTITELXNYM  MIROM  ON   OHOTNO
SOZNAETSYA, NO...
     - vZGLYANITE NA RAZUMNYH SUSHCHESTV, S KOTORYMI YA VYNUZHDEN IMETX DELO!  -
PATETICHESKI   ORAL   ON,   UKAZYVAYA   NA   ISPUGANNYH   kA,   kI,   kU   I
yaTURKENZHENSIRHIVA. - vZGLYANITE NA NIH, I VY PREDSTAVITE SEBE, NASKOLXKO  YA
BYL VSEGDA ODINOK. ya ISTOSKOVALSYA PO NOSITELYAM RAZUMA,  POHOZHIM  NA  MENYA,
HOTYA BY I NE S TEM CHISLOM GOLOV. ya ISKAL IH PO VSEJ OBOZRIMOJ vSELENNOJ, I
YA ISPYTAL OGROMNOE UDOVLETVORENIE, OBNARUZHIV IH  NA  zEMLE.  dA,  YA  UKRAL
TYSYACHU CHELOVEK. nO DLYA CHEGO? ya HOTEL PEREVEZTI IH NA SVOYU RODNUYU  PLANETU,
POD KROVAVO-KRASNUYU pROTUBERU I MERTVENNO-SINYUYU nEKRIDU, I SPOKOJNO ZAZHITX
SREDA NIH MIRNOJ I SCHASTLIVOJ ZHIZNXYU...
     sLOVOM, ON NAGLO VRAL, I TOLKU OT NEGO NE BYLO NIKAKOGO. v DOVERSHENIE
VSEGO, KOGDA VRATX EMU NASKUCHILO, ON PRIGROZIL OTKUSITX SEBE OBA YAZYKA,  I
OT NEGO OTSTUPILISX. fLAGMAN, POSOVESHCHAVSHISX  S  zEMLEJ,  OTDAL  PRIKAZ  NA
VOZVRASHCHENIE.
     dNI POSHLI SVOIM CHEREDOM. uKRADENNAYA POLOVINA zELENOJ DOLINY  SO  VSEM
EE NASELENIEM,  ZHIVOTNYMI  I  RASTITELXNYM  MIROM  BYLA  VODVORENA  NA  EE
ISKONNOE MESTO I ZAZHILA, KAK PREZHDE, SCHASTLIVO. "chERNUYU  pIRAJYU",  OCHISTIV
OT MNOGOVEKOVOJ GRYAZI I DRYANI, OTBUKSIROVALI K lUNE I USTANOVILI V  CENTRE
KRATERA  aRHIMEDA  POD  PROZRACHNYM  KOLPAKOM   IZ   SPEKTROLITA;   SNACHALA
SPECIALISTY INTERESOVALISX EYU, PYTAYASX PRONIKNUTX  V  TAJNU  RAZGROMLENNOJ
RAZRYVNYMI PULYAMI SHTURMANSKOJ MASHINY, ZATEM OTSTUPILISX.  dVUGLAVOGO  yuLA,
PRODERZHAV POLOZHENNOE VREMYA V PSIHICHESKOM  KARANTINE,  OPREDELILI  ZHITX  NA
NEBOLXSHOJ OSTROVOK VULKANICHESKOGO PROISHOZHDENIYA, GDE ON I OSTAETSYA DO  SIH
POR, PREDAVAYASX SOSTAVLENIYU RAZNOGO  RODA  NOVYH  KULINARNYH  RECEPTOV  IZ
SERY, VULKANICHESKOGO PEPLA I PEMZY; POGOVARIVAYUT, BUDTO ON KOROTKO SOSHELSYA
S  MESTNYMI  TYULENYAMI  I  LYUBIT  RASSKAZYVATX  IM  O   SVOIH   NEOBYCHAJNYH
POHOZHDENIYAH. kA, kI I kU POPROSILISX NA mARS I NE BEZ USPEHA VYSTUPAYUT  NA
|STRADE  V  DOME  KULXTURY  ODNOGO  TAMOSHNEGO  GORODKA;  VSKORE  POSLE  IH
POYAVLENIYA  S  SOSEDNEJ  PTICEFERMY  STALI  CHASTENXKO  PROPADATX  KURY,  NO
DOBRODUSHNYE MARSIANE SMOTRYAT NA |TO SKVOZX PALXCY.
     oDNAZHDY (|TO BYLO UZHE GOD SPUSTYA POSLE  OPISANNYH  SOBYTIJ)  V  YARKIJ
SOLNECHNYJ DENX PO OBOCHINE SHIROKOGO SHOSSE,  PERESEKAYUSHCHEGO  zELENUYU  DOLINU,
MIMO CVETUSHCHIH SADOV I ZELENEYUSHCHIH LUGOV,  MIMO  UYUTNYH  DOMIKOV  I  AZHURNYH
PAVILXONOV, CHEREZ RUCHXI I REKI PO GORBATYM MOSTIKAM, I PRYAMO VBROD SKAKALI
TRI VSADNIKA. vPEREDI S yaTURKENZHENSIRHIVOM NA PLECHE  LETELA  gALYA,  SLEDOM
MCHALISX aTOS I aRAMIS, I  ODIN  ZA  DRUGIM  UNOSILISX  NAZAD  KILOMETROVYE
STOLBY S CHERNYMI CIFRAMI NA BELYH |MALIROVANNYH  DOSHCHECHKAH:  117...  118...
119...
     u STOLBA NA STO DVADCATOM KILOMETRE ONI  OSADILI  KONEJ  I  S  MINUTU
POSTOYALI, GLYADYA NA OBELISK CHERNO-KRASNOGO MRAMORA PERED  ZAROSLYAMI  AKACIJ
NAPROTIV, A ZATEM SHAGOM DVINULISX DALXSHE. gALYA, SMAHNUV  SLEZU  S  RESNIC,
LEGONXKO SHCHELKNULA yaTURKENZHENSIRHIVA PO NOSU I PROGOVORILA:
     - vSE NACHALOSX ZDESX, NE TAK LI, MALENXKIJ NEGODYAJ?
     yaTURKENZHENSIRHIV OBIZHENNO PROPISHCHAL:
     - ya VOVSE NE NEGODYAJ. ya DAVNO ISPRAVILSYA.
     nEKOTOROE VREMYA ONI EHALI MOLCHA. pOTOM aRAMIS PROIZNES SVOIM  OBYCHNYM
TIHIM GOLOSOM:
     - ya ISPYTYVAYU NASTOYATELXNUYU NEOBHODIMOSTX POSETITX pLANETU nEGODYAEV.
     - ya NE USPOKOYUSX, POKA NE POBESEDUYU S vELIKIM  sPRUTOM  I  iSKUSNIKOM
kR|GOM, - OTOZVALSYA SKVOZX ZUBY aTOS.
     gALYA OBERNULASX K NIM.
     - pOEHALI SKOREE, -  SKAZALA  ONA.  -  dEDUSHKA  NE  LYUBIT,  KOGDA  MY
OPAZDYVAEM...
     oNI PUSTILI KONEJ V GALOP, I CHEREZ MINUTU STOLB S CIFROJ 121  OSTALSYA
POZADI.





     nA KRAYU KRAEV VELIKOLEPNOJ SUROVOJ STRANY, GDE OKEAN VOT UZHE MILLIONY
LET BEZUSPESHNO SHTURMUET NESOKRUSHIMYE SKALY, A  PODZEMNYJ  OGONX  VREMYA  OT
VREMENI BESSILXNO GROZITSYA PODPALITX NABUHSHIE DOZHDYAMI I SNEGOM TUCHI, VDALI
OT PROEZZHIH DOROG I HLOPOTLIVYH GAVANEJ STOIT STARINNAYA TAVERNA  "oDINOKIJ
LANDYSH". nIKTO UZHE NE ZNAET, DA I NE  INTERESUETSYA,  KOGDA  I  ZACHEM  BYLO
POSTROENO  |TO  NEKAZISTOE  SOORUZHENIE  IZ  BETONA,  ZALYAPANNOGO  MHOM   I
LISHAJNIKAMI, S UZKIMI DLINNYMI OKNAMI PO UGLAM, SO RZHAVOJ ZHELEZNOJ TRUBOJ,
TORCHASHCHEJ IZ SEREDINY PLOSKOJ KRYSHI. nO UYUTNO SIYAET V PROMOZGLOM TUMANE I V
NOCHNOM   MRAKE   ZOLOTISTAYA   VYVESKA.   pROMERZSHIJ   SKITALEC   -   PILOT
DIRIZHABLYA-LESOVOZA  ILI  KITOVYJ  PASTUH,  ZASKUCHAVSHIJ  V  TESNOTE   SVOEJ
SUBMARINY, SUROVYJ  GEOLOG  ILI  PADAYUSHCHIJ  OT  USTALOSTI  TURIST,  BRODYAGA
ZHIVOPISEC ILI TAEZHNYJ  VETERINAR  -  SPUSKAETSYA  PO  VYRUBLENNYM  V  SKALE
SHIROKIM STUPENYAM, RASPAHIVAET DUBOVUYU DVERX I VSTUPAET  V  ZALITUYU  SVETOM
KOMNATU; POTIRAYA ZAKOCHENEVSHIE  LADONI,  ON  OGLYADYVAET  OBSHITYE  VYCVETSHIM
KORICHNEVYM PLASTIKOM STENY,  VYTERTYJ  KRASNYJ  KOVER  NA  POLU,  POTOLOK,
RASPISANNYJ POD BEZDONNO-SINEE NEBO. vZGLYAD EGO NEVOLXNO ZADERZHIVAETSYA  NA
OCHAGE, V KOTOROM VESELO POTRESKIVAET ZHARKOE PLAMYA, NA  PROSTYH  DEREVYANNYH
STOLAH I DEREVYANNYH TABURETKAH, NA BUFETNYH POLKAH, ZASTAVLENNYH STEKLOM I
FARFOROM; NOZDRI EGO OZYABSHEGO  NOSA  RAZDUVAYUTSYA,  VTYAGIVAYA  NEOBYKNOVENNO
VKUSNYE ZAPAHI  SVEZHEISPECHENNOGO  HLEBA  I  VANILXNOGO  PECHENXYA,  BARANXEJ
POHLEBKI S CHESNOKOM I ZHARENOJ SVININY, VSEVOZMOZHNYH SOLENIJ I MARINADOV. a
TUT IZ-ZA LILOVOJ  PORTXERY  POYAVLYAETSYA  HOZYAIN,  DYADYUSHKA  vITEMA,  BYVSHIJ
SMOTRITELX   TERMOYADERNOJ   STANCII,   -    OGROMNYJ,    DOBROZHELATELXNYJ,
ULYBAYUSHCHIJSYA, - RAZVODIT V  ZNAK  PRIVETSTVIYA  MOGUCHIE  RUKI  I  PROIZNOSIT
GLUBOKIM BASOM:
     - dOBRO POZHALOVATX, MILOSTI PROSIM. rAZDEVAJTESX, SADITESX K OGONXKU,
A YA VAM DLYA NACHALA STAKANCHIK GORYACHEGO GLINTVEJNA...
     dA, DRUZXYA MOI. zhIZNX PREKRASNA. sLOV NET, KAK SLAVNO POSLE OBILXNOGO
UZHINA POSIDETX U PYLAYUSHCHEGO OCHAGA, RASSEYANNO  PRISLUSHIVAYASX  K  VOYU  NOCHNOJ
VXYUGI V TRUBE I GLUHOMU REVU VECHNOGO PRIBOYA, A  POTOM,  OTCHAYANNO  ZEVAYA  I
PROTIRAYA SLIPAYUSHCHIESYA GLAZA, SPUSTITXSYA V  SPALXNYU  I  ZABRATXSYA  V  MYAGKUYU
POSTELX, POD HRUSTYASHCHIE, PAHNUSHCHIE SVEZHIM  SENOM  PROSTYNI.  dYADYUSHKA  vITEMA
CHREZVYCHAJNO GOSTEPRIIMEN I NE SKRYVAET |TOGO.
     v TOT DENX, KOGDA NACHALISX  NEOBYCHAJNYE  SOBYTIYA,  OPISANNYE  V  |TOJ
CHASTI NASHEJ PRAVDIVOJ SKAZKI, V TOT NENASTNYJ OSENNIJ DENX DYADYUSHKE  vITEME
POVEZLO SOVERSHENNO OSOBENNO. gOSTX VALOM  VALIL  V  "oDINOKIJ  LANDYSH".  i
KAKOJ GOSTX! pERVYM YAVILSYA  STARYJ  PRIYATELX  DYADYUSHKI  vITEMY,  RAZ«EZDNOJ
HIRURG sTARIK sASHA; BUHAYA  GIGANTSKIMI  SAPOZHISHCHAMI,  VVALILSYA  V  TAVERNU,
SHVYRNUL V UGOL BLESTYASHCHIJ OT OSENNEJ VLAGI PLASHCH S KAPYUSHONOM I, NE GOVORYA NI
SLOVA, USTREMILSYA NAPRYAMIK K OCHAGU, - SOPYA I  OTDUVAYASX,  PRINYALSYA  SUSHITX
PERED OGNEM PROMOKSHUYU BORODU. dYADYUSHKA vITEMA VSTAL U  NEGO  ZA  PLECHOM  SO
SVOEOBYCHNYM STAKANOM NAGOTOVE. kOGDA OT BORODY KLUBAMI POVALIL PAR, sTARIK
sASHA RASPUSHIL EE OBEIMI PYATERNYAMI V POSLEDNIJ RAZ, OTKINULSYA NA DEREVYANNUYU
SPINKU I PROIZNES:
     - uH TY!
     dYADYUSHKA vITEMA NEMEDLENNO SUNUL EMU V RUKU STAKAN. sTARIK sASHA  ODNIM
GLOTKOM SPROVADIL V PISHCHEVOD OGNENNUYU ZHIDKOSTX I PROIZNES VO VTOROJ RAZ:
     - uH TY!
     v TRETIJ RAZ ON PROIZNES |TU CHISTO |MOCIONALXNUYU FRAZU, KOGDA  USELSYA
ZA STOL I ZAGLYANUL V GLINYANYJ GORSHOK, NAPOLNENNYJ APPETITNEJSHEJ  MESHANINOJ
IZ TUSHENOJ TELYATINY, KARTOSHKI I MORSKOJ KAPUSTY.
     - pOGODKA NYNCHE, DYADYUSHKA vITEMA, DOLOZHU YA VAM! - OB«YAVIL ON, OPROSTAV
GORSHOK NAPOLOVINU. - zLAYA POGODKA!
     - gDE ZHE |TO TY BYL, sASHA? - OSVEDOMILSYA DYADYUSHKA vITEMA.
     - dA OPYATX NA chERNOJ sKALE, U |TOGO  DVUHGOLOVOGO  UGOLOVNIKA.  oPYATX
EMU PLOHO.
     dYADYUSHKA vITEMA SOCHUVSTVENNO POCOKAL YAZYKOM I  POSTAVIL  PERED  GOSTEM
GLINYANUYU KRUZHKU S IGRISTYM KVASOM SOBSTVENNOGO IZGOTOVLENIYA.  sTARIK  sASHA
OTHLEBNUL IZ KRUZHKI I PRODOLZHAL:
     - vAM, GOVORIT, ZEMLYANAM, MENYA NE VYLECHITX.  ya,  GOVORIT,  U  VAS  NA
zEMLE POMRU, BUDETE TOGDA ZNATX. mNE, GOVORIT, UMERETX NICHEGO NE STOIT,  A
VAS SOVESTX ZAMUCHAET.
     dYADYUSHKA vITEMA OPYATX POCOKAL YAZYKOM I SPROSIL:
     - a CHTO, SOBSTVENNO, S NIM TAKOE? eSHCHE NA TOJ NEDELE KO  MNE  ZAHODIL,
CELOE VEDRO UKSUSNOJ |SSENCII VYLAKAL...
     -  vOT-VOT.  tYULENI  EGO  PLAVATX  NAUCHILI,  VOT  ON  I  OBRADOVALSYA.
nALAKALSYA UKSUSU, NYRNUL POGLUBZHE, I BUDTO BY KTO-TO EGO TAM,  V  GLUBINE,
TRESNUL CHEM-TO TVERDYM PO PRAVOJ GOLOVE, KAK RAZ PO TOJ, U KOTOROJ  I  TAK
ODNOGO  GLAZA  NET.  tAK  ON  UTVERZHDAET.  vRET,  PO-MOEMU.  sAM  O  SKALU
KAKUYU-NIBUDX TRESNULSYA. ya OSMOTREL - DEJSTVITELXNO, OPUHOLX NA  MOZGE  POD
TEMENNOJ KOSTXYU...
     - nU-NU?
     - nADO BY OPERIROVATX, KONECHNO, NO U NEGO ZHE ANATOMIYA SOVSEM  DRUGAYA,
CHEM U NAS S VAMI. u NEGO I KROVX ZELENAYA, I KOSTX CHERNAYA, I SERDEC U  NEGO
TRI, I MALO LI CHTO ESHCHE... bUDU KONSILIUM  SOZYVATX,  TAK  CHTO  GOTOVXTESX:
DNYAMI ZDESX U VAS VESX CVET PLANETNOJ MEDICINY I VETERINARII  SOBERETSYA...
i DAZHE, MOZHET BYTX, INOPLANETNOJ.
     - ya BUDU OCHENX RAD, RAZUMEETSYA. nO, MOZHET BYTX, PROSHCHE  EGO  V  mOSKVU
OTVEZTI... ILI V kALXKUTTU, SKAZHEM?
     sTARIK sASHA DOPIL KVAS I POMOTAL GOLOVOJ.
     - nE ZHELAET. ya UZHE PREDLAGAL, UPRASHIVAL, GROZIL DAZHE. nI V KAKUYU.  nA
chERNOJ sKALE, GOVORIT, YA PO VASHEJ MILOSTI TRI GODIKA  STRADAL,  NA  chERNOJ
sKALE I UMRU. v OKRUZHENII, GOVORIT, MOIH EDINSTVENNYH DRUZEJ - BLAGORODNYH
TYULENEJ...
     v |TU SAMUYU SEKUNDU DVERX VNOVX RASPAHNULASX, I NA  POROGE  V  OBLAKE
DOZHDEVYH  KAPELX  VOZNIK  VYSOKIJ  HUDOJ  CHELOVEK  V  DLINNOJ,  DO  PYATOK,
NEPROMOKAEMOJ NAKIDKE, S UZKIM  KOSTISTYM  LICOM,  POKRYTYM  TEM  STRANNYM
SERO-KORICHNEVYM  ZAGAROM,  PO  KOTOROMU  BEZOSHIBOCHNO  OPOZNAYUT   RABOTNIKA
gLUBOKOGO  KOSMOSA.  i  DEJSTVITELXNO,  KOGDA  NEZNAKOMEC  POZDOROVALSYA  I
SBROSIL NAKIDKU, POD NEYU OBNARUZHILASX CHERNAYA S SEREBROM FORMA kOSMICHESKOGO
FLOTA. pRI VIDE SHEVRONA NA PRAVOM PLECHE I ZNACHKA V VIDE FLAZHKA  NAD  LEVYM
NAGRUDNYM KARMANOM sTARIK sASHA POCHTITELXNO PRIVSTAL IZ-ZA STOLA: PERED NIM
BYL FLAGMAN kOSMICHESKOGO FLOTA I CHLEN vSEMIRNOGO SOVETA.
     -  zDRAVSTVUJTE,  DRUZXYA!  -  ZVUCHNYM  GOLOSOM  PROIZNES  NEZNAKOMEC,
PRIGLAZHIVAYA LADONYAMI SEDYE VOLOSY. -  pOZVOLXTE  PREDSTAVITXSYA  -  FLAGMAN
mAKOMBER, KOMANDUYUSHCHIJ TRETXEJ KOSMICHESKOJ |SKADROJ. nE POMESHAL?
     - chTO VY, CHTO VY... - ZASMUSHCHALSYA sTARIK sASHA, A DYADYUSHKA vITEMA TOLXKO
RUKAMI  ZAMAHAL  I  BROSILSYA  NALIVATX  PROSLAVLENNOMU  FLAGMANU  GORYACHEGO
GLINTVEJNA.
     - nE POMNITE MENYA, DYADYUSHKA vITEMA? -  SPROSIL  KOSMOLETCHIK,  PRINIMAYA
STAKAN. - tRIDCATX LET... NET, TRIDCATX DVA GODA NAZAD YA  POTERPEL  AVARIYU
VO VREMYA TRENIROVOCHNOGO POLETA, VYNUZHDEN BYL KATAPULXTIROVATXSYA I SVALILSYA
V TAJGE KILOMETRAH V SOROKA OTSYUDA. nASILU TOGDA DO  VAS  DOBRALSYA,  I  VY
MENYA ZDESX DVA DNYA VYHAZHIVALI... nE POMNITE?
     - dA RAZVE VAS VSEH UPOMNISHX? - BLAGODUSHNO OTOZVALSYA DYADYUSHKA  vITEMA.
- tRIDCATX LET! zA |TO VREMYA STOLXKO VAS ZDESX S  NEBA  NASVALIVALOSX,  IZ
OKEANA NAVYPOLZALO, IZ TAJGI NABREDALO, CHTO NIKAKOJ  PAMYATI  NE  HVATIT...
sADITESX, FLAGMAN, I BUDXTE KAK DOMA. i SKAZHITE LUCHSHE, CHEM VAS UGOSTITX?
     -  sOVERSHENNO  BEZRAZLICHNO.  vPROCHEM,  ODNU  MINUTKU...  eSLI  U  VAS
NAJDETSYA SLEGKA OBZHARENNAYA NOZHKA UPITANNOJ INDEJKI POD GVOZDICHNYM SOUSOM I
S KAPELXKOJ KLYUKVENNOGO  |KSTRAKTA...  I  CHASHECHKA  CHEREPASHXEGO  BULXONA...
nAJDETSYA? nU VOT I PREKRASNO.
     dYADYUSHKA vITEMA POSPESHIL  NA  KUHNYU,  A  PROSLAVLENNYJ  FLAGMAN  OTPIL
NEMNOGO GLINTVEJNA I PRIVETLIVO POGLYADEL NA sTARIKA sASHU.
     - a VY KAK ZDESX OKAZALISX, MOLODOJ CHELOVEK? - SPROSIL ON.
     - dA YA, SOBSTVENNO, MESTNYJ HIRURG, - SKAZAL sTARIK sASHA  ZASTENCHIVO.
- sOBSTVENNO, SOVERSHAL OBHOD... VERNEE, OBLET... VOT I ZAGLYANUL NA OGONEK.
     - pREKRASNO! - VOSKLIKNUL FLAGMAN mAKOMBER. - mNE  UDIVITELXNO  VEZET
SEGODNYA! a SKAZHITE, MOJ  DOROGOJ  HIRURG...  -  tUT  ON  OTSTAVIL  STAKAN,
NAVALILSYA GRUDXYU NA STOLESHNICU  I,  GLYADYA  sTARIKU  sASHE  PRYAMO  V  GLAZA,
SPROSIL VPOLGOLOSA: - sKAZHITE MNE,  MOJ  DOROGOJ  HIRURG,  NET  LI  U  VAS
SLUCHAJNO PACIENTA NA OSTROVE, IMENUEMOM chERNAYA sKALA?
     sTARIK sASHA DAZHE NE USPEL UDIVITXSYA - NOVOE I GORAZDO  BOLEE  SILXNOE
VPECHATLENIE NACHISTO VYSHIBLO IZ EGO GOLOVY ZAGADOCHNYJ INTERES  KOMANDUYUSHCHEGO
TRETXEJ KOSMICHESKOJ  |SKADROJ  I  CHLENA  vSEMIRNOGO  SOVETA  K  DVUGLAVOMU
PLENNIKU NA chERNOJ sKALE.  iBO  OPYATX  RASPAHNULASX  DVERX,  I  V  TAVERNU
VBEZHALA, SKLADYVAYA ZONTIK, SAMAYA OCHAROVATELXNAYA DEVUSHKA, KAKUYU sTARIK sASHA
ZA SVOYU NE OCHENX DLINNUYU ZHIZNX KOGDA-LIBO VIDYVAL VO PLOTI, NA |KRANAH ILI
NA FOTOGRAFIYAH V ILLYUSTRIROVANNYH ZHURNALAH. u NEE BYLO RUMYANOE OT OSENNEGO
HOLODA LICO, OGROMNYE ZELENYE GLAZA, VXYUSHCHIESYA KASHTANOVYE VOLOSY... sLOVOM,
|TO BYLA DEVUSHKA sASHINOJ MECHTY. vOSTORG, VSPYHNUVSHIJ V sASHINOJ GRUDI, BYL,
VPROCHEM,  NEMEDLENNO  OMRACHEN:  SLEDOM  ZA  DEVUSHKOJ  V   TAVERNU   SHAGNUL
MRACHNOVATYJ DETINA, KOSAYA SAZHENX V  PLECHAH,  V  NASKVOZX  PROMOKSHEM  SEROM
KOMBINEZONE MASTERA, S  VNESHNIMI  DANNYMI,  KAK  NEMEDLENNO  I  S  GORECHXYU
OTMETIL sTARIK sASHA, KOTORYE NAPROCHX ZABIVALI SAMYE  PREKRASNYE  BORODY  V
MIRE.
     - gALYA, - PREDSTAVILASX DEVUSHKA PREKRASNYM GOLOSOM.
     - aTOS, - SLEGKA POMEDLIV, PROIZNES DETINA.
     - eJ!  -  VOSKLIKNUL  KOSMICHESKIJ  FLAGMAN  mAKOMBER,  PODNIMAYASX  SO
SKAMXI. - kOGO YA VIZHU!
     nO TUT IZ-ZA LILOVOJ  PORTXERY  VYSHEL  SIYAYUSHCHIJ  OT  VOSTORGA  DYADYUSHKA
vITEMA S DVUMYA DYMYASHCHIMISYA STAKANAMI V RUKAH.
     - mILOSTI PROSIM! - PROVOZGLASIL ON. - ya  SCHASTLIV...  nO  VY  SOVSEM
PROMOKLI, DRUZXYA MOI! k OGNYU, K OGNYU! vYPEJTE VOT |TO.  vYPEJTE,  DEVOCHKA,
VY SRAZU SOGREETESX... dA SADITESX ZHE K OGNYU, OBSUSHITESX, A YA PODUMAYU, CHEM
VAS UGOSTITX...
     - pROSTITE, MY ZABEZHALI TOLXKO NA  MINUTKU,  -  SMUSHCHENNO  PROGOVORILA
DEVUSHKA gALYA, SZHIMAYA STAKAN V LADOSHKAH. - mY TOLXKO HOTELI SPROSITX...
     - dA, MY DOLZHNY DVIGATXSYA DALXSHE, - PRERVAL EE  MRACHNOVATYJ  aTOS.  -
zDRAVSTVUJTE, FLAGMAN mAKOMBER. sTRANNO, YA DUMAL,  CHTO  VY  NA  pLUTONE  I
GOTOVITE |KSPEDICIYU K fOMALXGAUTU.
     -  a  YA  DUMAL,  CHTO  VY  NA  tAJMYRE  I  MONTIRUETE  NOVUYU   OCHEREDX
SOLNCEPROVODA, - SO STRANNOJ INTONACIEJ OTPARIROVAL FLAGMAN mAKOMBER.
     - gALYA, |TO FLAGMAN mAKOMBER,  -  SKAZAL  aTOS,  NE  OTRYVAYA  CEPKOGO
VZGLYADA OT KOSMOLETCHIKA. ("vOT |TO VZGLYAD!" - S ZAVISTXYU PODUMAL sASHA.)  -
tY POMNISHX FLAGMANA mAKOMBERA, gALYA? vPROCHEM, TY BYLA TOGDA BEZ  SOZNANIYA.
eTO KOMANDUYUSHCHIJ TRETXEJ KOSMICHESKOJ |SKADROJ.
     gALYA RADOSTNO VSKRIKNULA, I sTARIK sASHA  AHNUTX  NE  USPEL,  KAK  ONA
OBNYALA mAKOMBERA I ZVUCHNO RASCELOVALA EGO V OBE SHCHEKI. mAKOMBER RASTROGANNO
POTREPAL EE PO SPINE.
     - rAD VIDETX VAS ZHIVOJ I ZDOROVOJ, DETOCHKA, - PROIZNES ON. -  tAK  VY
RESHILI POBRODITX PO STARUSHKE zEMLE?
     - mY... - NACHALA gALYA, NO aTOS SNOVA PRERVAL EE.
     - fLAGMAN mAKOMBER, KONECHNO, SHUTIT, - HOLODNO SKAZAL ON.
     sTARIK sASHA NICHEGO NE PONIMAL. dYADYUSHKA vITEMA - TOZHE. zATO U  DYADYUSHKI
vITEMY BYLO CHEM ZANYATXSYA. dYADYUSHKA vITEMA RINULSYA V BOJ. oN OB«YAVIL, CHTO  V
TECHENIE BLIZHAJSHEGO CHASA NIKTO NE  SMEET  POKINUTX  "oDINOKIJ  LANDYSH"  POD
STRAHOM SMERTELXNOJ OBIDY. oN UVLEK gALYU K STOLU I  USADIL  EE.  oN  POCHTI
SILOJ VPIHNUL aTOSA V DEREVYANNOE KRESLO PERED OGNEM.  oN  PRINES  FLAGMANU
mAKOMBERU  NOZHKU  UPITANNOJ  INDEJKI  S  NADLEZHASHCHIMI  PRIPRAVAMI  I  CHASHKU
PREVOSHODNOGO CHEREPASHXEGO BULXONA. oN S  NEMYSLIMOJ  TOCHNOSTXYU  OPREDELIL,
CHTO  gALE  NEOBHODIMO  PODKREPITXSYA  MISKOJ  LUKOVOGO  SUPA  I   KRYLYSHKOM
KUROPATKI, A aTOS MOZHET UNICHTOZHITX NA VYBOR LIBO KOTLETU PO-KIEVSKI,  LIBO
SELYANKU NA SKOVORODKE.
     - i ESHCHE  YA  UGOSHCHU  VAS  VSEH  PREVOSHODNYMI  CHARDZHUJSKIMI  DYNYAMI,  -
ZAKONCHIL ON. - mNE TOLXKO VCHERA PRISLAL DESYATOK ODIN MOJ DRUG-HUDOZHNIK.
     sTARIK sASHA UZHE  OPRAVILSYA  OT  PERVYH  POTRYASENIJ  I  DAZHE  PRINYALSYA
OGLAZHIVATX BORODU, NO TUT EGO VNOVX UDARILO. oTKUDA NI VOZXMISX NA PLECHE U
PREKRASNOJ gALI POYAVILSYA STRANNYJ PUSHISTYJ ZVEREK: V DVA KULAKA  VELICHINOJ
BELYJ KAK SNEG, S KRASNYMI GLAZAMI - TO LI KOTENOK, NO  S  OCHENX  KOROTKIM
HVOSTIKOM, TO LI  KROLXCHONOK,  NO  S  OCHENX  MALENXKIMI  USHKAMI.  dELOVITO
OGLYADEVSHISX, ON PROPISHCHAL:
     - a MNE CHEGO DADUT?
     - bA! i TY ZDESX, MALENXKIJ BANDIT? - VOSKLIKNUL  SO  SMEHOM  FLAGMAN
mAKOMBER. - nU, KAK TEBE ZHIVETSYA U NAS NA zEMLE?
     - bLAGODARYU VAS, YA CHUVSTVUYU SEBYA NA VASHEJ PLANETE  VPOLNE  SNOSNO,  -
SUHO OTOZVALSYA ZVEREK. - oDNAKO POZVOLYU SEBE ZAMETITX, CHTO,  NAZYVAYA  MENYA
BANDITOM, VY GLUBOKO ZABLUZHDAETESX.
     - eTO yaTURKENZHENSIRHIV, - NE SOVSEM PONYATNO POYASNIL FLAGMAN  mAKOMBER
PORAZHENNOMU DYADYUSHKE vITEME I OSTOLBENEVSHEMU sTARIKU sASHE. - bYVSHIJ  SHPION,
KOTOROGO NOSYAT S SOBOJ. dAJTE EMU MOLOKA S TVOROGOM, DYADYUSHKA vITEMA.  eSLI
MNE PAMYATX NE IZMENYAET, |TO NRAVITSYA EMU U NAS BOLXSHE VSEGO.
     - bLAGODARYU VAS, FLAGMAN, - S DOSTOINSTVOM PROIZNES yaTURKENZHENSIRHIV.
- i NEMNOGO LIPOVOGO MEDU, ESLI U VAS NAJDETSYA...
     dYADYUSHKA vITEMA VSPLESNUL MOGUCHIMI  RUKAMI  I  UDALILSYA  NA  KUHNYU,  A
FLAGMAN mAKOMBER, SNOVA POVERNUVSHISX K aTOSU I gALE, SKAZAL:
     - iTAK, VSYA DOBRAYA KOMANDA V SBORE.  vERNEE,  POCHTI  VSYA.  a  GDE  ZHE
DOSTOJNYJ aRAMIS?
     - mY POTERYALI EGO IZ VIDU GOD NAZAD, - GRUSTNO  SKAZALA  gALYA.  -  nE
SKAZAL NAM NI SLOVA I KUDA-TO ISCHEZ. rEGULYARNO  POZDRAVLYAET  NAS  S  DNYAMI
ROZHDENIYA I S PRAZDNIKAMI, NO GDE ON, SOVERSHENNO NEIZVESTNO.  gOVORYAT,  EGO
NEDAVNO VIDELI NA mARSE...
     - nA mARSE? tAK-TAK... - ZADUMCHIVO SKAZAL FLAGMAN. - nU, TOGDA YA  VAM
RUCHAYUSX: NE SEGODNYA-ZAVTRA VY SNOVA EGO UVIDITE.
     - gDE? - V ODIN GOLOS SPROSILI gALYA, aTOS I yaTURKENZHENSIRHIV.
     - zDESX, RAZUMEETSYA, - OTVETIL FLAGMAN  I  HLADNOKROVNO  PRINYALSYA  ZA
NOZHKU INDEJKI.
     pOSLEDOVALO MOLCHANIE, ZATEM aTOS SPROSIL:
     - pOCHEMU VY TAK DUMAETE, FLAGMAN mAKOMBER?
     - dA YA PROSTO UVEREN V |TOM. vEDX OSTALXNYE TROE  PIRATOV  BEZVYEZDNO
ZHIVUT NA mARSE.
     sNOVA NASTUPILO MOLCHANIE. sTARIK sASHA RESHITELXNO NICHEGO NE PONIMAL  I
DAZHE ROT PRIOTKRYL V ZATRUDNENII, CHTO, VPROCHEM, NE BYLO ZAMETNO IZ-ZA  EGO
OBSHIRNEJSHEJ BORODY.
     - hOROSHO, FLAGMAN mAKOMBER, - SKAZAL NAKONEC aTOS, VSTAL I POVERNULSYA
K OGNYU SPINOJ. - sDAYUSX. vY NAS POJMALI. dA,  MY  NAPRAVLYAEMSYA  NA  chERNUYU
sKALU POVIDATX dVUGLAVOGO yuLA. nO VY-TO OTKUDA OB  |TOM  UZNALI?  vY  CHTO,
SLEDILI ZA NAMI?
     - oBO MNE POTOM, - PROGOVORIL PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK,  OBGLADYVAYA
KOSTOCHKU. - pRODOLZHAJTE, DOSTOJNYJ aTOS. oTKUDA VAM  STALO  IZVESTNO,  CHTO
dVUGLAVYJ yuL OPASNO BOLEN?
     - eTO VSE yaTURKENZHENSIRHIV, - SKAZALA gALYA, I PUSHISTYJ ZVEREK  NA  EE
PLECHE RAZDULSYA OT VAZHNOSTI. -  oKAZYVAETSYA,  U  NEGO  S  yuLOM  NEPRERYVNAYA
TELEPATICHESKAYA SVYAZX. pOZAVCHERA ON PRINYAL TELEPATEMU,  CHTO  yuL  ZABOLEL  I
PROSIT NAS NAVESTITX EGO.
     - i VOT MY ZDESX, - ZAKLYUCHIL aTOS. - kAK VIDITE,  VSE  OCHENX  PROSTO,
FLAGMAN mAKOMBER.
     kOSMOLETCHIK DOPIL GLINTVEJN, AKKURATNO VYTER SALFETKOJ GUBY I  PALXCY
I SKAZAL:
     - vERXTE MNE ILI NE VERXTE, DRUZXYA, NO YA PONYATIYA NE IMEL,  CHTO  UVIZHU
VAS ZDESX. sO MNOJ DELO OBSTOIT ESHCHE PROSHCHE. vIDITE LI, YA  PO  DOLGU  SLUZHBY
OBYAZAL KOE-KOGO PRISMATRIVATX ZA VSEM, CHTO PROISHODIT NA chERNOJ  sKALE.  i
VOT TRI DNYA NAZAD ODIN MOJ... GM... ZNAKOMYJ KITOVYJ PASTUH SO SLOV SVOEGO
ZNAKOMOGO DELXFINA SOOBSHCHIL MNE, BUDTO SREDI  MESTNYH  TYULENEJ  CIRKULIRUYUT
SLUHI...
     oN VDRUG ZAMOLCHAL, SLOVNO VSPOMNIV CHTO-TO,  I  POVERNULSYA  K  sTARIKU
sASHE:
     - sKAZHITE, MOJ DOROGOJ HIRURG, V KAKOM SOSTOYANII VY OSTAVILI  SEGODNYA
dVUGLAVOGO yuLA?
     sTARIK sASHA OTKASHLYALSYA. sTARIK  sASHA  RAZGLADIL  BORODU  -  VPRAVO  I
VLEVO. sTARIK sASHA SKAZAL:
     -  tRUDNO  USMOTRETX  CHTO-LIBO  OPREDELENNOE,  KOGDA  IMEESHX  DELO  S
SUSHCHESTVOM STOLX CHUZHDOJ NAM ORGANIZACII. nO ESLI SUDITX PO EGO  NASTROENIYU,
PO BOLYAM, KOTORYE ON ISPYTYVAET, I OSOBENNO  PO  VIDU  OPUHOLI  NA  MOZGE,
POLOZHENIE EGO NE MOZHET NE VNUSHATX TREVOGI.
     - eMU OCHENX, OCHENX PLOHO! - PROPISHCHAL yaTURKENZHENSIRHIV. -  oN  BOITSYA,
CHTO UMRET.
     fLAGMAN VOPROSITELXNO POSMOTREL NA sTARIKA sASHU.
     - lETALXNYJ ISHOD NE ISKLYUCHEN, - PRIZNAL TOT.
     - nA |TO  YA  I  RASSCHITYVAYU,  -  PROIZNES  FLAGMAN  mAKOMBER.  vSE  S
IZUMLENIEM  VOZZRILISX  NA  NEGO.  -  dA,  DRUZXYA,  YA  NE  OGOVORILSYA.  nE
ZABYVAJTE, CHTO GDE-TO V gLUBOKOM  KOSMOSE  PRODOLZHAET  PROCVETATX  pLANETA
nEGODYAEV - OTVRATITELXNOE GNEZDO KOSMICHESKOGO  RAZBOYA,  NEIZBYVNAYA  UGROZA
VSEM MIRNYM CIVILIZACIYAM. oDIN  TOLXKO  dVUGLAVYJ  yuL  VO  VSEJ  OBOZRIMOJ
vSELENNOJ ZNAET, GDE ONA RASPOLOZHENA, NO DO  SIH  POR  ON  UPRYAMO  MOLCHAL.
mOZHET BYTX, TEPERX, PERED LICOM SMERTI ON RASKAETSYA  ILI  USTANET  HRANITX
TAJNU...
     - kAK VY MOZHETE TAK GOVORITX,  FLAGMAN  mAKOMBER?  -  S  NEGODOVANIEM
VSKRICHALA gALYA. - chELOVEK OPASNO BOLEN,  ON  UMIRAET  V  PLENU,  VDALI  OT
RODINY, A VY...
     sTARIK sASHA UVIDEL V  EE  PREKRASNYH  GLAZAH  SLEZY  I  ZADROZHAL.  nO
FLAGMAN SUROVO SDVINUL SEDYE BROVI.
     -  mOLCHITE,  GLUPAYA  DEVCHONKA!  -  PROGREMEL  ON  GOLOSOM,   KOTORYM,
VEROYATNO, KOMANDOVAL "pOVOROT VSE VDRUG!" - kAKOE  MNE  DELO  DO  ZHIZNI  I
SMERTI ODNOGO NEGODYAYA, KOGDA NA MNE LEZHIT OTVETSTVENNOSTX ZA  BEZOPASNOSTX
MOEJ PLANETY I SOTEN DRUGIH BRATSKIH  MIROV?  a  KTO  MOZHET  SKAZATX,  CHTO
NATVORIL vELIKIJ sPRUT SO SVOEJ BANDOJ ZA |TI TRI GODA,  POKA  DVUHGOLOVYJ
MERZAVEC PROHLAZHDALSYA SREDI MORZHEJ NA chERNOJ sKALE? rODINA, GOVORITE VY? u
|TOGO PODLECA NET I NE MOZHET BYTX RODINY! oN - OKAYANNYJ PREDATELX VELIKOGO
BRATSTVA RAZUMA VO vSELENNOJ, I ISKUPITX SVOYU  CHUDOVISHCHNUYU  VINU  ON  MOZHET
TOLXKO ODNIM SPOSOBOM...
     - vY SOVERSHENNO PRAVY, FLAGMAN mAKOMBER! - PROZVUCHAL U  DVEREJ  NOVYJ
GOLOS.
     vSE KAK ZACHAROVANNYE SLUSHALI GNEVNUYU  RECHX  PROSLAVLENNOGO  FLAGMANA,
DAZHE DYADYUSHKA vITEMA, ZASTYVSHIJ U LILOVOJ PORTXERY SO SKOVORODKOJ I  MISKOJ
V RUKAH, I NIKTO NE ZAMETIL,  CHTO  V  TAVERNE  POYAVILSYA  ESHCHE  ODIN  GOSTX.
pOYAVILSYA  ON  SOVERSHENNO  BESSHUMNO,  EGO  NE  USLYSHAL  DAZHE  BYVSHIJ  SHPION
yaTURKENZHENSIRHIV S EGO IZOSHCHRENNEJSHIM SLUHOM, I NAHODILSYA ON ZDESX  UZHE  PO
MENXSHEJ MERE NESKOLXKO MINUT - VIDIMO, TOZHE SLUSHAL. oN STOYAL SSUTULIVSHISX,
OPERSHISX GRUDXYU NA TYAZHELUYU STALXNUYU OSTROGU,  VYSOKIJ  MOLODOJ  CHELOVEK  V
KRASNO-BELOM  OBLEGAYUSHCHEM  KOSTYUME  DLYA  PODVODNOGO  PLAVANIYA  V   SEVERNYH
SHIROTAH, S OCHENX BLEDNYM KRASIVYM LICOM,  NA  KOTOROM  VYDELYALISX  BOLXSHIE
ZELENYE  GLAZA,  POKAZAVSHIESYA  sTARIKU  sASHE  PORAZITELXNO  ZNAKOMYMI.   s
MOLODOGO CHELOVEKA OBILXNO TEKLO, I VYTERTYJ KOVER POD EGO  NOGAMI  IZRYADNO
PROMOK.
     - aRAMIS! - RADOSTNO VZVIZGNULA gALYA I,  PEREPRYGNUV  CHEREZ  TABURET,
POVISLA U NEGO NA SHEE.
     - aRAMIS! - S IZUMLENIEM PROIZNES aTOS.
     - aGA, VOT I aRAMIS, - UDOVLETVORENNO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER.
     - a YA DAVNO ZNAL, CHTO aRAMIS  PRIDET,  -  PROPISHCHAL  yaTURKENZHENSIRHIV,
CEPLYAYASX ZA gALINY VOLOSY, CHTOBY NE SVALITXSYA V SUMATOHE.
     sTARIK  sASHA,  ESTESTVENNO,  NICHEGO  NE  SKAZAL,  A  DYADYUSHKA  vITEMA,
KOTOROMU BYLO BEZRAZLICHNO VSE, KROME APPETITA GOSTYA, VAZHNO PROGUDEL:
     - dOBRO POZHALOVATX, DOROGOJ aRAMIS! rAD SNOVA  PRIVETSTVOVATX  VAS  V
"oDINOKOM LANDYSHE".
     - zDRAVSTVUJTE, DRUZXYA, -  PROGOVORIL  aRAMIS,  SHVYRYAYA  SVOYU  TYAZHELUYU
OSTROGU  V  UGOL.  -  zDRAVSTVUJ,  RODSTVENNICA,  -  SKAZAL  ON,   OBNIMAYA
NESRAVNENNUYU gALYU. - pRIVET, aTOS, STO LET NE VIDELISX!  pRIVETSTVUYU  VAS,
FLAGMAN mAKOMBER, VY, KAK  VSEGDA,  OCHENX  KSTATI.  zDRAVSTVUJTE,  DYADYUSHKA
vITEMA. i TY ZDRAVSTVUJ, MALENXKIJ SHPION!
     - ya DAVNO UZHE NE SHPION, - OBIZHENNO VOZRAZIL yaTURKENZHENSIRHIV.
     aRAMIS LOVKO SHCHELKNUL EGO PO PUGOVICHNOMU NOSU:
     - a KTO SKRYL OT VSEH, CHTO SVYAZAN NAPRYAMUYU S dVUGLAVYM?
     nE PROSHLO I MINUTY, KAK KOSTYUM DLYA  PODVODNOGO  PLAVANIYA  OKAZALSYA  V
UGLU RYADOM S OSTROGOJ, A ZAGADOCHNYJ aRAMIS V TEMNOM TRENIROVOCHNOM  KOSTYUME
I SO STAKANOM GLINTVEJNA V RUKE USELSYA PERED OGNEM. dYADYUSHKA  vITEMA  VNOVX
UMCHALSYA NA KUHNYU GOTOVITX SNOGSSHIBATELXNYJ PLOV,  TOGDA  KAK  sTARIK  sASHA
OBREL SOMNITELXNOE UDOVOLXSTVIE UCHASTVOVATX V  PXESE,  SMYSLA  KOTOROJ  NE
PONIMAL NI KAPELXKI.
     - nADO POLAGATX, TY ZDESX PO TOMU ZHE DELU, CHTO I MY, - SKAZAL, SLEGKA
NAHMURYASX, aTOS.
     - nESOMNENNO, - OTVETIL aRAMIS I POGLYADEL NA KOSMOLETCHIKA.  -  vY,  YA
VIZHU, TOZHE NE TERYALI VREMENI DAROM, FLAGMAN mAKOMBER?
     - bLAGODARYU ZA KOMPLIMENT, - POKLONILSYA KOSMOLETCHIK.
     - tY PRYAMO S mARSA? - PROSTODUSHNO OSVEDOMILASX gALYA.
     - nU, NE SOVSEM PRYAMO...
     - kAK TY UZNAL, CHTO dVUGLAVYJ yuL ZABOLEL I VYZYVAET NAS?  -  NAPRYAMIK
SPROSIL aTOS.
     - nICHEGO UDIVITELXNOGO, -  PROBASIL  IZ-ZA  PORTXERY  DOBRYJ  DYADYUSHKA
vITEMA. - dOSTOJNYJ aRAMIS PRIBYL SYUDA KAK RAZ ZA  DENX  DO  TOGO,  KAK  S
DVUHGOLOVYM SLUCHILOSX |TO NESCHASTXE.
     - aH, VOT DAZHE KAK... - SKAZAL PROSLAVLENNYJ FLAGMAN. oN RASSMATRIVAL
aRAMISA V UPOR. -  a  POZVOLXTE  UZNATX,  DOSTOJNYJ  aRAMIS,  CHEM  |TO  VY
ZANIMALISX CELYJ GOD NA mARSE?
     - nASTOYASHCHIJ DOPROS, - RASSMEYALSYA aRAMIS. - nU,  IZVOLXTE.  vOZILSYA  S
NASHIMI PIRATAMI. uCHIL YASHCHERA kA CHITATX; PRIVIVAL MORSKOJ ZVEZDE  kI  NAVYKI
OBSHCHEZHITIYA; OTUCHAL OBEZXYANU kU VOROVATX KUR I DAZHE ZOLOTYE MONETY.
     -   nEUZHELI   POLUCHILOSX   CHTO-NIBUDX?    -    NEDOVERCHIVO    SPROSIL
yaTURKENZHENSIRHIV.
     - chTO ZH, BOLEE STARATELXNYH UCHENIKOV U MENYA ESHCHE NIKOGDA  NE  BYLO.  i
BOLEE BEZDARNYH, VPROCHEM...
     - a ESHCHE? - SPROSIL FLAGMAN.
     - chTO - ESHCHE?
     - chEM ESHCHE VY ZANIMALISX S NASHIMI PIRATAMI?
     - pOSLUSHAJTE, FLAGMAN mAKOMBER! - PROIZNES aRAMIS SERDITO.  -  uZH  NE
PODOZREVAETE LI VY, CHTO YA TAJNO PODBIVAL IH PODNYATX BUNT  I  VODRUZITX  NA
fOBOSE CHERNYJ FLAG S CHEREPOM?
     - nU CHTO VY,  DOSTOJNYJ  aRAMIS!  pROSTOE  LYUBOPYTSTVO.  pROSTO  MENYA
PORAZILO |TO SOVPADENIE: VY PROPADAETE NA mARSE CELYJ GOD, ZATEM  VNEZAPNO
OB«YAVLYAETESX V OKRESTNOSTYAH chERNOJ sKALY - I POZHALUJSTA, NA DRUGOJ ZHE DENX
dVUGLAVYJ yuL PROSHIBAET SEBE GOLOVU!
     - tAKOE LI ESHCHE SLUCHAETSYA! - SKAZAL DYADYUSHKA vITEMA, VODRUZHAYA  NA  STOL
BLYUDO AROMATNEJSHEGO PLOVA. - pROSHU VAS, DOROGOJ aRAMIS, UGOSHCHAJTESX.
     aRAMIS POBLAGODARIL I SEL ZA STOL. nEKOTOROE VREMYA VSE SMOTRELI,  KAK
ON EST, - POLUZAKRYV GLAZA OT NASLAZHDENIYA, S VIDIMYM USILIEM  SDERZHIVAYASX,
CHTOBY NE NABIVATX ROT DO OTKAZA. yaSNO BYLO, CHTO DOSTOJNYJ  aRAMIS  STRASHNO
PROGOLODALSYA.
     - kAK TY UZNAL, CHTO MY ZDESX? - SPROSIL VDRUG aTOS.
     aRAMIS POZHAL PLECHAMI I PROGLOTIL OCHEREDNUYU PORCIYU PLOVA.
     - pRIZNATXSYA, DAZHE PRISUTSTVIE FLAGMANA mAKOMBERA  NE  OCHENX  UDIVILO
MENYA. a CHTO KASAETSYA TEBYA I gALI, TO NESKOLXKO CHASOV  NAZAD  YA  GOVORIL  S
dVUGLAVYM yuLOM, I ON SOOBSHCHIL MNE O VASHEM PRIEZDE... - oN OTODVINUL BLYUDO I
OTSHVYRNUL SALFETKU. - vOT TAK, DRUZXYA MOI. dVUGLAVYJ yuL ZHDET NAS ZAVTRA  V
DEVYATX UTRA NA chERNOJ sKALE DLYA PRIVATNOJ I VESXMA VAZHNOJ, PO EGO  MNENIYU,
BESEDY. tO ESTX ZHDET ON gALYU, aTOSA I MENYA, NO, KAK  YA  PONIMAYU,  VY  TOZHE
PRISOEDINITESX K NAM, FLAGMAN mAKOMBER?
     - rAZUMEETSYA,  DOSTOJNYJ  aRAMIS,  -  SKAZAL  SPOKOJNO  PROSLAVLENNYJ
FLAGMAN. - ya DOGADYVAYUSX, O CHEM dVUGLAVYJ yuL SOBIRAETSYA BESEDOVATX S VAMI,
I, ESLI YA NE OSHIBSYA, ZNACHIT, NE ZRYA YA BROSIL SVOI DELA NA DALEKOM pLUTONE.
     - a TEPERX, - SKAZAL aRAMIS, PODNIMAYASX IZ-ZA STOLA, - YA PROSHU U VSEH
PROSHCHENIYA. ya DOBIRALSYA SYUDA OT chERNOJ sKALY  VPLAVX  I  PORYADKOM  USTAL.  s
VASHEGO RAZRESHENIYA I S BLAGOSLOVENIYA DOBROGO DYADYUSHKI vITEMY YA PRIMU  DUSH  I
POJDU SPATX. sPOKOJNOJ NOCHI, DO ZAVTRA.
     oN NAPRAVILSYA BYLO K LYUKU, VEDUSHCHEMU  V  NIZHNIE  POMESHCHENIYA,  NO  SNOVA
OSTANOVILSYA:
     - dA, CHUTX BYLO NE ZABYL! ya VYSLUSHAL VASHU OTPOVEDX MOEJ  NEZADACHLIVOJ
RODSTVENNICE, FLAGMAN mAKOMBER, I HOCHU ESHCHE RAZ POVTORITX,  CHTO  SOVERSHENNO
SOGLASEN S VASHIM VZGLYADOM NA VESHCHI. sPOKOJNOJ NOCHI.
     i ON ISCHEZ V LYUKE. fLAGMAN PROMOLCHAL. sTARIK sASHA VZGLYANUL NA NEGO  I
UVIDEL, CHTO ON SMOTRIT V UGOL. sTARIK sASHA TOZHE POSMOTREL V UGOL I  UVIDEL
OSTROGU, BROSHENNUYU aRAMISOM. tYAZHELUYU STALXNUYU OSTROGU.
     sTARIK sASHA NE  ZNAL  I  MOG  TOLXKO  SMUTNO  DOGADYVATXSYA,  CHTO  EGO
STRANNYJ DVUHGOLOVYJ PACIENT NA chERNOJ sKALE SOVERSHIL PROTIV  CHELOVECHESTVA
TAKOE PRESTUPLENIE, ZA KOTOROE TRISTA LET NAZAD EGO  BY  POVESILI  ZA  OBE
SHEI; CHTO PREKRASNAYA DEVUSHKA, KOTORAYA SIDELA ZA STOLOM NAPROTIV I ZADUMCHIVO
KATALA HLEBNYE SHARIKI, POBYVALA V PLENU U |TOGO PRESTUPNIKA I EDVA TAM  NE
POGIBLA; CHTO MRACHNOVATYJ MASTER, SIDEVSHIJ U OCHAGA S KOCHERGOJ  V  RUKAH,  I
ZAGADOCHNYJ aRAMIS, TOLXKO CHTO SPUSTIVSHIJSYA V SPALXNYU, V RUKOPASHNOM  BOYU  S
|TIM PRESTUPNIKOM SPASLI OT UZHASNOJ UCHASTI TYSYACHU CHELOVEK; CHTO KOMANDUYUSHCHIJ
TRETXEJ KOSMICHESKOJ |SKADROJ I CHLEN vSEMIRNOGO SOVETA mAKOMBER  TAK  I  NE
SMOG SLOMITX UPORSTVA |TOGO ZAKORENELOGO PRESTUPNIKA  I  VPERVYE  V  SVOEJ
DOLGOJ ZHIZNI NE VYPOLNIL PRIKAZA zEMLI.
     dA, SOBYTIYA, IMEVSHIE MESTO TRI GODA NAZAD I OPISANNYE V PERVOJ  CHASTI
NASHEGO POVESTVOVANIYA, PROSHLI KAK-TO MIMO sTARIKA sASHI. i TO SKAZATX, V |TI
VREMENA, POLNYE VELIKIH I STRANNYH CHUDES, TRUDNO  USLEDITX  ZA  VSEM,  CHTO
TVORITSYA V OBOZRIMOJ vSELENNOJ, A sTARIK sASHA  TOGDA  SDAVAL  |KZAMENY  NA
SLAVNOE ZVANIE PRAKTIKUYUSHCHEGO HIRURGA I VDOBAVOK BOLEL ZA  LYUBIMUYU  KOMANDU
"zEMLYANE mARSA". i KTO UPREKNET EGO? rAZVE KOMU-NIBUDX IZVESTNO, NAPRIMER,
CHTO V PROSHLOM  GODU  sTARIK  sASHA  SO  SVOIM  DRUGOM  KITOVYM  VETERINAROM
kAVABATOJ RAZNIMAL MATEROGO KASHALOTA hRIKU I BESHENOGO KALXMARA sILXVESTRA,
SCEPIVSHIHSYA V SMERTELXNOJ SHVATKE NA  GLUBINE  DVUH  KILOMETROV,  A  POTOM
OPERIROVAL IZRANENNOGO kAVABATU PRYAMO NA UZKOJ PALUBE SUBMARINY?..
     gALYA PODNYALASX I PROTERLA KULACHKOM GLAZA.
     - kAKOJ aRAMIS STAL STRANNYJ, - PROGOVORILA ONA.
     - dA. sTRANNYJ, - OTOZVALSYA aTOS I TOZHE VSTAL. - pORA SPATX. chUET MOE
SERDCE, ZAVTRA NACHNUTSYA SOBYTIYA.



     chERNAYA sKALA PREDSTAVLYAET  SOBOJ  GROMADNYJ  GORB  CHERNOGO  BAZALXTA,
MILLIONY LET NAZAD VYDAVLENNYJ SO DNA NA POVERHNOSTX OKEANA VULKANICHESKIMI
SILAMI. rASSHCHELINY I USTUPY  VOKRUG  VERHUSHKI  GORBA  OBLYUBOVALI  KRIKLIVYE
SKLOCHNICY CHAJKI, NA SEVERNOM BEREGU OBOSNOVALOSX MNOGOCHISLENNOE  SEMEJSTVO
ZNAMENITOGO V |TIH MESTAH STAROGO TYULENYA fILXKI, A YUZHNYJ  SKLON  vSEMIRNYJ
SOVET OPREDELIL  TRI  GODA  NAZAD  POD  ZHITELXSTVO  PLENNOMU  KOSMICHESKOMU
RAZBOJNIKU. v TOLSHCHE BAZALXTA BYLA VYPLAVLENA  PROSTORNAYA  CHETYREHKOMNATNAYA
PESHCHERA, TRI KOMNATY NABILI SEROJ, PEMZOJ, RAZLICHNYMI KOLCHEDANAMI I PROCHIMI
LAKOMSTVAMI (NI KAPLI RTUTI, KONECHNO), V CHETVERTOJ ZHE, S OTLICHNYM VIDOM NA
YUZHNYJ  GORIZONT,  POSTAVILI  IZVLECHENNOE  IZ  "chERNOJ  pIRAJI"  KRESLO   S
NEPOMERNO SHIROKOJ SPINKOJ, PREDVARITELXNO KAK  SLEDUET  PRODEZINFICIROVAV,
PRODEZINSEKTIROVAV I PRODEZAKTIVIROVAV EGO.
     pERVYJ GOD BYVSHIJ VOLXNYJ PIRAT VEL CHREZVYCHAJNO ZAMKNUTYJ OBRAZ ZHIZNI
I CELYMI NEDELYAMI TOLXKO I DELAL, CHTO  V  UGRYUMOM  ODINOCHESTVE  ZHRAL  SVOI
KOLCHEDANY, OBOROTIVSHISX K OKEANSKIM PROSTORAM SHIROCHENNOJ  SPINOJ:  VIDIMO,
NASHA ZELENAYA PLANETA S EE KRASNOJ KROVXYU, HLOROFILLOM,  VODOJ  I  VOZDUHOM
ZDOROVO PRETILA EMU. k NACHALU VTOROGO GODA ON POSTEPENNO PRIVYK,  A  MOZHET
BYTX, PROSTO SKUKA VZYALA SVOE. oN STAL  REGULYARNO  VYHODITX  NA  VOZDUH  I
NEOZHIDANNO DLYA SEBYA PRISTRASTILSYA K YAJCAM CHAEK,  KOTORYE  DOSTAVALISX  EMU
CENOJ BOLXSHIH USILIJ  I  IZRYADNOGO  RISKA,  POTOMU  CHTO  SKALOLAZ  ON  BYL
NIKUDYSHNYJ. oN STAL DAZHE ZABIRATXSYA V VODU  -  NE  GLUBZHE,  CHEM  PO  POYAS,
POTOMU CHTO VODY VSE ESHCHE BOYALSYA, DA I PLAVATX NE UMEL NISKOLXKO, NO ON  VSE
TAK ZHE NEOZHIDANNO DLYA SEBYA PRISTRASTILSYA K MORSKOJ KAPUSTE, V KOTOROJ, KAK
IZVESTNO, SODERZHITSYA MNOGO JODA. v VODE  ON  VSTRETILSYA  I  VSKORE  BLIZKO
SOSHELSYA S TYULENYAMI, I DELO POSHLO SOVSEM HOROSHO. k |TOMU VREMENI  dVUGLAVYJ
yuL OSHCHUSHCHAL UZHE NASTOLXKO OSTRUYU NUZHDU V  OBSHCHESTVE,  CHTO  TYULENXE  SEMEJSTVO
MOGLO EGO  NE  OPASATXSYA.  oN  TETESHKAL  MLADENCEV,  RASSKAZYVAL  MOLODEZHI
PORAZHAYUSHCHIE VOOBRAZHENIE ISTORII O  KOSMICHESKIH  BITVAH  I  VEL  SO  STARYM,
MNOGOOPYTNYM   fILXKOJ    DLINNYE    BESEDY    FILOSOFSKOGO,    A    TAKZHE
MORALXNO-|TICHESKOGO NAPRAVLENIYA.
     s KEM POVEDESHXSYA, OT  TOGO  I  NABERESHXSYA.  mALO-POMALU  ON  NAUCHILSYA
PLAVATX. vPROCHEM, |TO OKAZALOSX NE TAK UZH TRUDNO. v OKEANSKOJ VODE, KAK ON
OBNARUZHIL, SODERZHITSYA MASSA PITATELXNYH SOLEJ, I V SVOI  RAZGRUZOCHNYE  DNI
dVUGLAVYJ yuL STAL ZAMENYATX ZAVTRAK, OBED I UZHIN DLITELXNYMI  KUPANIYAMI.  a
POLGODA NAZAD ON VPERVYE PERESEK VPLAVX  PYATIDESYATIKILOMETROVYJ  PROLIV  I
OSTOROZHNO PROSUNUL LEVUYU GOLOVU V DVERX TAVERNY "oDINOKIJ LANDYSH". sLEDUET
SKAZATX, CHTO DYADYUSHKA vITEMA I GLAZOM  NE  MORGNUL  PRI  VIDE  DVUHGOLOVOGO
CHELOVEKA. nE STAL ON MORGATX I TOGDA, KOGDA DVUHGOLOVYJ CHELOVEK  OTKAZALSYA
OT PREVOSHODNOJ GRECHNEVOJ KASHI I POTREBOVAL  ZOLY  IZ  ZATUHAYUSHCHEGO  OCHAGA.
zAPIV ZOLU BUTYLXYU KREPKOGO UKSUSA, ON POBLAGODARIL I UDALILSYA,  NO  CHEREZ
NEDELYU VERNULSYA SNOVA.  i  ESHCHE  CHEREZ  NEDELYU,  I  ESHCHE...  oN  BESSOVESTNO
ZABROSIL SVOIH DRUZEJ-TYULENEJ RADI UKSUSNOJ |SSENCII V "oDINOKOM LANDYSHE".
dO TEH POR POKA ONI NE VYVOLOKLI EGO IZ-POD VODY S  PROBITOJ  MAKUSHKOJ  NA
PRAVOJ GOLOVE...
     kOGDA ROVNO V DEVYATX CHASOV UTRA gALYA S yaTURKENZHENSIRHIVOM  NA  PLECHE,
FLAGMAN mAKOMBER I DVOE MUSHKETEROV  PERESTUPILI  POROG  PESHCHERY  NA  chERNOJ
sKALE, dVUGLAVYJ yuL VOSSEDAL V  SVOEM  KRESLE,  POLOZHIV  NOGU  NA  NOGU  I
SKRESTIV NA GRUDI RUKI. oN POCHTI NE IZMENILSYA ZA |TI TRI  GODA,  DAZHE  EGO
CHERNAYA  ODEZHDA  I  CHERNYE  PERCHATKI,  IZGOTOVLENNYE  NEVEDOMYMI  UMELXCAMI
NEVEDOMYH MIROV,  DAZHE  EGO  KOBURY  OT  STRASHNYH  PISTOLETOV,  POGUBIVSHIH
NESCHASTNOGO mHTANDA I EGO SOOTECHESTVENNIKOV,  BYLI  PREZHNIMI.  vOT  TOLXKO
PRAVAYA GOLOVA PODGULYALA. lEVAYA, NAGOLO OBRITAYA,  USHASTAYA,  GORDO  TORCHALA,
KAK I TRI GODA NAZAD, NA DLINNOJ PRYAMOJ SHEE I ZLOBNO SVERKALA GLAZAMI,  NO
PRAVAYA, OBMOTANNAYA, SLOVNO CHALMOJ, TOLSTYM SLOEM BINTOV,  ZHALKO  SVESILASX
NABOK, I EDINSTVENNYJ GLAZ EE  TUSKLO  GLYADEL  V  SHCHELX  IZ-POD  NABRYAKSHEGO
POZELENEVSHEGO VEKA.
     - aGA! - GLUHIM SVIREPYM GOLOSOM PROIZNESLA LEVAYA GOLOVA. -  zNAKOMYE
VSE LICA. pRISHLI POGLAZETX, KAK IZDYHAET ODINOKOE RAZUMNOE  SUSHCHESTVO.  chTO
ZHE, GLAZEJTE, BUDET VAM CHTO VSPOMNITX V VASHI BESSONNYE NOCHI, KOGDA MENYA NE
STANET. pRIYATNO POGLAZETX NA DELO SVOIH  RUK,  NE  TAK  LI?  kOGO  |TO  VY
NAPUSTILI NA MENYA  POD  VODOJ?  kAKUYU-NIBUDX  ZHALKUYU  TRUSLIVUYU  CHEREPAHU?
pROFESSIONALXNOGO UBIJCU-NARVALA?..
     gALE STALO DO SLEZ ZHALKO EGO, NO aRAMIS NETERPELIVO SKAZAL:
     - tY ZVAL - MY PRISHLI. sKAZHI SPASIBO I NE LOMAJ  KOMEDIYU,  dVUGLAVYJ.
vREMENI U NAS MALO, DA I U TEBYA TOZHE. gOVORI SKOREE, CHTO TY HOTEL SKAZATX.
     dVUGLAVYJ yuL ZAPUSTIL RUKU  V  LEVUYU  KOBURU,  IZVLEK  GORSTX  MELKIH
MORSKIH RAKUSHEK I NABIL IMI LEVUYU PASTX. pOSLYSHALSYA DROBNYJ  TRESK,  LEVAYA
GOLOVA VYPLYUNULA SKORLUPKI, KAK SHELUHU OT SEMECHEK, I  UGRYUMO  PROGOVORILA,
KIVNUV V STORONU FLAGMANA mAKOMBERA:
     - pRI NEM RAZGOVORA NE BUDET.
     aRAMIS POZHAL PLECHAMI.
     - tOGDA RAZGOVORA NE BUDET VOOBSHCHE, - SKAZAL ON I POVERNULSYA K VYHODU.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK ZHESTOM OSTANOVIL EGO.
     - bUDXTE BLAGORAZUMNY, dVUGLAVYJ yuL,  -  STROGO  PROIZNES  ON.  -  nE
ZABYVAJTE, CHTO VY V PLENU. vY NE  MOZHETE  DIKTOVATX  ZDESX  SVOI  USLOVIYA.
uSLOVIYA VAM DIKTUEM MY.
     tOGDA LEVAYA GOLOVA VYKATILA GLAZA I PRINYALASX ORATX. oNA  ORALA,  CHTO
ON, dVUGLAVYJ yuL, V PLENU NIKOGDA, NIGDE I NI U KOGO NE BYL I NE  BUDET  I
CHTO OTDALSYA ON V RUKI ZEMLYAN SOVERSHENNO  DOBROVOLXNO,  V  NADEZHDE  OBRESTI
NAKONEC OBSHCHESTVO SEBE PODOBNYH, I PRAVDIVOSTX EGO SLOV  MOGUT  PODTVERDITX
HOTYA  BY  |TI  MALXCHISHKI  I   |TA   DEVCHONKA,   KOTORYM   ON   GODITSYA   V
PRAPRAPRAPRADEDY, A ESLI ONI  OTKAZHUTSYA  PODTVERDITX,  ZNACHIT,  ONI  SAMYE
PODLYE I ZAKORENELYE LZHECY VO VSEJ OBOZRIMOJ vSELENNOJ; CHTO ON,  dVUGLAVYJ
yuL, VETERAN  gLUBOKOGO  KOSMOSA,  VESX  POKRYTYJ  SHRAMAMI  OT  METEORITOV,
VRAZHESKIH PULX I UKUSOV INOPLANETNYH CHUDOVISHCH, NICHEM NE HUZHE KAKOGO-TO  TAM
FLAGMANA,  OKOPAVSHEGOSYA  NA  SVOEJ  TRETXESTEPENNOJ  ZELENOJ  PLANETKE   I
VOOBRAZHAYUSHCHEGO, BUDTO ON,  FLAGMAN,  CHEGO-TO  STOIT  PO  SRAVNENIYU  S  NIM,
dVUGLAVYM yuLOM; CHTO EGO, dVUGLAVOGO yuLA, NE RAZ PREDAVALI ZA SOTNI LET EGO
BURNOJ ZHIZNI I POLEZNOJ DEYATELXNOSTI, DA TOLXKO PREDATELI DOLGO NE ZHILI, I
BLIZOK CHAS, KOGDA ON, dVUGLAVYJ yuL, SDERET S ODNOGO  IZ  TAKIH  PREDATELEJ
EGO BELUYU PUSHISTUYU SHKURU I ZAKAZHET IZ |TOJ SHKURY PERCHATKU SEBE  NA  PRAVUYU
RUKU...
     tAK ON ORAL, BRANILSYA I RYCHAL DOVOLXNO DOLGO, NE  MENEE  PYATI  MINUT.
aRAMIS DOSTAL IZ KARMANA KAKUYU-TO KNIZHKU I SDELAL VID,  CHTO  POGRUZILSYA  V
CHTENIE; aTOS NACHAL POZEVYVATX, VEZHLIVO  PRIKRYVAYA  ROT  LADONXYU;  gALYA  NA
VSYAKIJ SLUCHAJ POTIHONXKU  OTSTUPILA  ZA  EGO  SPINU,  A  yaTURKENZHENSIRHIV,
OHVACHENNYJ UZHASOM,  SPRYATALSYA  U  NEE  ZA  PAZUHOJ;  FLAGMAN  ZHE  mAKOMBER
PRINYALSYA, MORSHCHASX, RASSMATRIVATX SVOI NOGTI.  pOTOM  PRAVAYA  GOLOVA  VDRUG
HRIPLO  PROSTONALA:  "kLYANUSX  pROTUBEROJ  I   nEKRIDOJ,   TY   PREKRATISHX
KOGDA-NIBUDX |TOT PROKLYATYJ SHUM? u MENYA UZHE VSE VNUTRI ZABOLELO  OT  TVOIH
PROKLYATYH VOPLEJ..." i LEVAYA GOLOVA UMOLKLA, OTDUVAYASX.
     - iTAK? - KAK NI V CHEM  NE  BYVALO  PROIZNES  aRAMIS,  ZAKRYVAYA  SVOYU
KNIZHKU.
     - pLOHO MOE DELO, REBYATA, - SKAZALA LEVAYA GOLOVA I S  TYAZHKIM  VZDOHOM
PONIKLA NA GRUDX. - dNI MOI SOCHTENY. pRYAMO PRIZNAEM, NE ZHILEC YA  NA  VASHEJ
zEMLE.
     vSE PROMOLCHALI. gALYA VSHLIPNULA I SMAHNULA SO SHCHEKI SLEZINKU.
     - vOT I POZVAL YA VAS, REBYATA, CHTOBY POGOVORITX NACHISTOTU, - PRODOLZHAL
dVUGLAVYJ yuL, PONEMNOGU VOODUSHEVLYAYASX. - dELO MOE  SHVAH,  NA  zEMLE  VASHEJ
NIKTO MNE POMOCHX NE MOZHET, VY UZH MNE POVERXTE. iNACHE  YA  BY  VAS,  REBYATA,
NIPOCHEM BY NE POZVAL. nO RAZ UZH DELO MOE TAKOE,  CHTO  OSTAETSYA  MNE  ZDESX
TOLXKO PODOHNUTX, KAK POSLEDNEJ SOBAKE, RESHIL YA NA VSE PLYUNUTX I  VSE  KAK
ESTX VAM RASSKAZATX. pOTOMU CHTO, REBYATA, NET MNE NIKAKOGO SMYSLA  MOLCHATX,
RAZ UZH VIDNY MNE KONCY...
     - eTO MY UZHE PONYALI, - HOLODNO SKAZAL aRAMIS.
     - dEJSTVITELXNO, dVUGLAVYJ,  -  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -  vY  ZHE
VSE-TAKI MUZHCHINA, HOTYA I NEGODYAJ. nE RAZMAZYVAJTE, PERESTANXTE PRICHITATX I
PRISTUPAJTE PRYAMO K SUTI.
     - a SUTX, REBYATA, VOT V CHEM, - PONIZIV  GOLOS,  PROGOVORIL  dVUGLAVYJ
yuL. - nEOHOTA MNE POMIRATX, VOT V CHEM SUTX. i VEDX NE TO  CHTOBY  YA  SMERTI
BOYALSYA. vIDEL YA EE VO VSEH VIDAH: I OGNENNUYU, I LEDYANUYU, I  GOLODNUYU...  i
SAM UBIVAL NEMALO, I MENYA UBIVALI... nET, NA SMERTX YA NAGLYADELSYA I  NICHUTX
EE NE BOYUSX. nO UMIRATX MNE VSE-TAKI NE HOCHETSYA.
     dVUGLAVYJ yuL DAZHE ZAZHMURILSYA OT SOCHUVSTVIYA K SAMOMU SEBE.
     - i VOT TEPERX, - PRODOLZHAL ON I TO  LI  HIHIKNUL,  TO  LI  VSHLIPNUL
TIHONXKO, -  OSTALSYA  U  MENYA  ODIN-EDINSTVENNYJ  SHANS  NA  SPASENIE.  eTO
OGROMNAYA TAJNA, V VASHIH MESTAH ONA NI EDINOJ DUSHE NE IZVESTNA,  NO  VAM  YA
OTKROYU EE POLNOSTXYU I DO KONCA. tOLXKO PREZHDE MNE  PRIDETSYA  SDELATX  ODNO
CHISTOSERDECHNOE PRIZNANIE, I VY DOLZHNY DATX MNE GARANTII, CHTO  VASHI  VLASTI
NE POVESYAT MENYA POTOM ZA OBE SHEI.
     - nIKAKIH GARANTIJ  VY  NE  POLUCHITE,  -  SPOKOJNO  PROIZNES  FLAGMAN
mAKOMBER.
     - tAK S KAKOJ ZHE STATI YA BUDU TOGDA... - NACHALA BYLO  S  NEGODOVANIEM
LEVAYA GOLOVA, NO PRAVAYA HRIPLO PROSHEPTALA EJ NA UHO:
     - nE VALYAJ DURAKA, NIKTO NAS S TOBOJ NE POVESIT, RAZ UZH DO SIH POR NE
POVESILI.
     - lADNO! - SKAZAL dVUGLAVYJ yuL I IZO  VSEH  SIL  STUKNUL  KULAKOM  PO
PODLOKOTNIKU. - gDE MOE NE  PROPADALO!  pOLAGAYUSX  NA  VASHE  BLAGORODSTVO,
REBYATA. ya TORZHESTVENNO, DOBROVOLXNO I CHISTOSERDECHNO PRIZNAYUSX V  TOM,  CHTO
VSE NASHI DELA,  O  KOTORYH  |TOT  ZLOVREDNYJ  mHTAND  RASSKAZAL  |TOJ  VOT
DEVCHONKE, ESTX CHISTEJSHAYA PRAVDA. i PRO pLANETU nEGODYAEV,  I  PRO  vELIKOGO
sPRUTA, CHTOB EMU SDOHNUTX, I PRO iSKUSNIKA kR|GA... I PRO MASHINY NA  ZHIVYH
MOZGAH... I DLYA CHEGO YA NA "chERNOJ pIRAJE" K VAM NA zEMLYU NAVEDALSYA...
     - mY S SAMOGO NACHALA ZNALI, CHTO |TO CHISTEJSHAYA PRAVDA,  -  NETERPELIVO
PRERVAL EGO FLAGMAN mAKOMBER. - pRODOLZHAJTE, dVUGLAVYJ. vYKLADYVAJTE  VASHU
OGROMNUYU TAJNU.
     - zNALI? - OBRADOVANNO VOSKLIKNULA LEVAYA GOLOVA.  -  chTO  ZHE  VY  MNE
SRAZU NE SKAZALI? zNALI I NE POVESILI! vOT TAK  PORYADOCHKI  U  VAS  TUT  NA
zEMLE... nU, TOGDA SLUSHAJTE.
     vOT CHTO RASSKAZAL dVUGLAVYJ yuL.
     dAVNYM-DAVNO, BOLEE TYSYACHI LET NAZAD. bOGOMOL pANDA,  ODIN  IZ  SAMYH
DERZKIH GOLOVOREZOV vELIKOGO sPRUTA, RYSKAYA V POISKAH DOBYCHI  PO  OKRAINAM
mALOGO mAGELLANOVA oBLAKA, NATKNULSYA NA NEZNACHITELXNOE ORANZHEVOE SOLNCE  S
EDINSTVENNOJ, NO CVETUSHCHEJ PLANETOJ, POKRYTOJ FTOROVODORODNYMI  OKEANAMI  I
PLOTNOJ ATMOSFEROJ IZ SMESI FTORA I NEONA. oBYCHNO NA  TAKIH  MIRAH  BYVAET
CHEM POZHIVITXSYA, POTOMU CHTO IH  NASELYAYUT,  KAK  PRAVILO,  MNOGOCHISLENNYE  I
OCHENX TRUDOLYUBIVYE  NOSITELI  RAZUMA,  NO  |TA  PLANETKA,  K  UDIVLENIYU  I
RAZOCHAROVANIYU bOGOMOLA, BYLA SOVERSHENNO PUSTOJ. tO ESTX, KONECHNO, EE  SUSHU
POKRYVALI   GUSTYE   SIRENEVYE   LESA   I   PLODORODNYE   LILOVYE    POLYA,
FTOROVODORODNYE REKI I OKEANY TOZHE IZOBILOVALI ZHIZNXYU, NO  RAZUMNYH  ZHIVYH
SUSHCHESTV NA NEJ NE OKAZALOSX. s DOSADY  bOGOMOL  pANDA  HOTEL  SBROSITX  NA
SAMYJ BOLXSHOJ MATERIK PAROCHKU KISLORODNYH BOMB,  NO  TUT  ZHE  SPOHVATILSYA,
POTOMU CHTO KISLOROD NA OKRAINAH mALOGO mAGELLANOVA oBLAKA I TEPERX NE VSEM
PO KARMANU, A  V  TE  VREMENA  I  PODAVNO.  pRISHLOSX  bOGOMOLU  PLYUNUTX  I
POVERNUTX SVOJ KREJSER PROCHX OT FTOROVOJ PLANETKI.
     a  CHEREZ  NESKOLXKO  CHASOV   PIRATY   NATOLKNULISX   NA   NEIZVESTNYJ
KOSMICHESKIJ KORABLX, IDUSHCHIJ  VSTRECHNYM  KURSOM.  tUT  UZH,  KAZALOSX,  DELO
VERNOE. kORABLX BYL NEMEDLENNO ATAKOVAN I VZYAT NA ABORDAZH. i  KAK  ZHE  BYL
VNOVX RAZOCHAROVAN bOGOMOL  pANDA,  KOGDA  OKAZALOSX,  CHTO  NE  TEHNICHESKIE
NOVINKI, NE PROIZVEDENIYA ISKUSSTVA I REMESLA, NE ZOLOTYE SLITKI  ZAPOLNYALI
OTSEKI ZLOSCHASTNOGO KORABLYA, A KOJKI-AMORTIZATORY S  BOLXNYMI  I  UVECHNYMI
NOSITELYAMI RAZUMA.  kORABLX  BYL  SANITARNYM  TRANSPORTOM.  rASSVIREPEVSHIE
PIRATY PRINYALISX RUBITX NESCHASTNYH VRUCHNUYU, I TEM BY VSE I KONCHILOSX, ESLI
BY bOGOMOL VDRUG NE ZADUMALSYA: A ZACHEM, SOBSTVENNO, SANITARNYJ  KORABLX  S
GRUZOM POLUMERTVYH RAZUMNYH SUSHCHESTV SHEL K PUSTYNNOJ FTOROVOJ PLANETKE?  oN
PRIKAZAL PREKRATITX BOJNYU I PRIVESTI  V  RUBKU  OSTAVSHIHSYA  V  ZHIVYH;  EMU
PRIVOLOKLI POLUMERTVOGO OT RAN KAPITANA, POHOZHEGO NA GROMADNOGO MURAVXYA, I
POLUMERTVOGO OT STRAHA SANITARA, POHOZHEGO NA GIGANTSKOGO MOTYLXKA. bOGOMOL
pANDA DOPROSIL IH SAM, NI V CHEM SEBYA NE STESNYAYA.  pRAVDA,  KAPITAN-MURAVEJ
VO VREMYA DOPROSA UMER, NO TO, O CHEM ON UPORNO MOLCHAL,  TOROPLIVO  VYBOLTAL
SANITAR-MOTYLEK.
     vYYASNILOSX,  CHTO  NA   sEVERNOM   POLYUSE   FTOROVOJ   PLANETKI,   POD
KILOMETROVOJ TOLSHCHEJ FTOROVODORODNOGO LXDA, OBITAET  NEKIJ  CHUDO-DOKTOR  PO
IMENI iTAJ-ITAJ. eTOT DOKTOR YAKOBY  LECHIT  KAKIE  UGODNO  BOLEZNI  I  DAZHE
VOSSTANAVLIVAET KAKIE UGODNO UTRACHENNYE ORGANY U  KAKIH  UGODNO  NOSITELEJ
RAZUMA. uZHE MNOGO TYSYACHELETIJ MNOGIE SOTNI CIVILIZOVANNYH RAS,  NASELYAYUSHCHIH
MNOGIE  DESYATKI  PLANETNYH  SISTEM  V  OKRESTNOSTYAH  ORANZHEVOGO   SVETILA,
POSYLAYUT SVOIH BEZNADEZHNO BOLXNYH I UVECHNYH K DOKTORU iTAJ-ITAJ, I ESHCHE  NE
BYLO SLUCHAYA, CHTOBY KTO-NIBUDX  NE  VERNULSYA  DOMOJ  POLNOSTXYU  ISCELENNYM.
zAMECHATELXNO, CHTO  ISCELENIE  PROISHODIT  ZA  SCHITANNYE  MINUTY,  A  TO  I
SEKUNDY, DIAGNOZ ZHE STAVITSYA MOMENTALXNO, S PERVOGO VZGLYADA. oTKUDA VZYALSYA
DOKTOR iTAJ-ITAJ, KAKAYA RASA EGO PORODILA, KAK I KOGDA  ON  UGNEZDILSYA  NA
|TOJ ODINOKOJ PLANETKE NEZNACHITELXNOJ ZVEZDY, NIKTO  NE  ZNAET,  POSKOLXKU
VOPROSOV, NE OTNOSYASHCHIHSYA K DELU, ON TERPETX NE MOZHET. vPROCHEM, UCHENIKOV ON
BERET OHOTNO, I IH U NEGO PEREBYVALO BESSCHETNOE KOLICHESTVO, ODNAKO NI ODIN
IZ NIH NE SMOG POSTIGNUTX DAZHE NACHAL UDIVITELXNOGO ISKUSSTVA.
     zAKONCHIV DOPROS, bOGOMOL pANDA DAL PRIKAZ NEMEDLENNO VOZVRASHCHATXSYA  NA
FTOROVUYU PLANETU. oSTALXNOE BYLO  DELOM  TEHNIKI.  sPUSTYA  KOROTKOE  VREMYA
CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ BYL VZYAT I VODVOREN V LUCHSHUYU KAYUTU KREJSERA,  A  EGO
PODLEDNYJ GOSPITALX BYL OCHISHCHEN DO POSLEDNEGO SKALXPELYA I  VZORVAN  ATOMNYM
ZARYADOM. nADO SKAZATX, CHTO NARUZHNOSTX CHUDO-DOKTORA  POVERGLA  V  IZUMLENIE
DAZHE VIDAVSHIH VIDY PIRATOV gLUBOKOGO KOSMOSA.  bOGOMOL,  KOTORYJ  NE  IMEL
NIKAKOGO VOOBRAZHENIYA I OTLICHALSYA  KOSNOYAZYCHIEM,  OPISAL  EGO  KAK  "|TAKUYU
KRUGLUYU SHTUKOVINU S TELEZHNOE KOLESO, A MOZHET, I POBOLE, DA ESHCHE  S  |TAKIMI
HVOSTAMI ZAMESTO VSEGO PROCHEGO". oN DAZHE NE POVERIL  PONACHALU,  CHTO  PERED
NIM  IMENNO  CHUDO-DOKTOR,  A  NE   KAKOJ-NIBUDX   DIKOVINNYJ   MEDICINSKIJ
INSTRUMENT. oN NE POVERIL I TOGDA, KOGDA  CHUDO-DOKTOR  PRISHEL  V  SEBYA  OT
PEREZHITOGO POTRYASENIYA  I  PRINYALSYA  PROTESTOVATX  I  BRANITXSYA.  i  TOLXKO
POLUCHIV PODTVERZHDENIE  OT  SANITARA-MOTYLXKA,  ON  USPOKOILSYA  I  PRIKAZAL
STARTOVATX. nET, "USPOKOILSYA" - NE TO SLOVO. oN PROSTO ZABEGAL PO  POTOLKU
OT VOSTORGA: EGO VSESILXNYJ HOZYAIN vELIKIJ sPRUT CHASTENXKO  PRIHVARYVAL  I
VOZNAGRAZHDENIE  ZA  TAKUYU  DOBYCHU  MOZHNO  BYLO  STYAZHATX  VESXMA  I  VESXMA
OBILXNOE.
     nO VSE POLUCHILOSX NE SOVSEM TAK, KAK ON PREDPOLAGAL. pRAVDA, SHCHEDROSTX
vELIKOGO sPRUTA, VESXMA  DELOVOGO  NOSITELYA  RAZUMA,  NEIMOVERNO  BOGATOGO
MERZAVCA I V VYSSHEJ STEPENI  VLIYATELXNOJ  LICHNOSTI  NA  pLANETE  nEGODYAEV,
PREVZOSHLA VSE EGO OZHIDANIYA. pOZNAKOMIVSHISX  S  CHUDO-DOKTOROM  iTAJ-ITAJ  I
PROVERIV EGO ISKUSSTVO NA NESKOLXKIH RABAH,  ZAHVACHENNYH  V  RAZNYH  UGLAH
OBOZRIMOJ vSELENNOJ, vELIKIJ sPRUT ZADAL bOGOMOLU I EGO KOMANDE  ROSKOSHNYJ
PIR, NA KOTOROM, MEZHDU PROCHIM,  BYLO  PODANO  ZHELE  IZ  SANITARA-MOTYLXKA,
ZAZHARENNOGO  V  KUPOROSNOM  MASLE  POD  DAVLENIEM  V  SEMXDESYAT  ATMOSFER,
NAGRADIL KAZHDOGO SVOIM PORTRETOM V PUDOVOJ  RAMKE  IZ  CHISTOGO  ZOLOTA,  A
SAMOMU bOGOMOLU pANDE PODARIL, KROME TOGO, NEBOLXSHOJ ASTEROID. i  VSE  BY,
NAVERNOE, KONCHILOSX DLYA SCHASTLIVCEV HOROSHO, NO U PIRATOV gLUBOKOGO KOSMOSA
ESTX SVOI PRIVYCHKI. sRAZU ZHE POSLE ROSKOSHNOGO PIRA U vELIKOGO  sPRUTA  ONI
RASSYPALISX PO PORTOVYM KABAKAM I PRITONAM I PRINYALISX BOLTATX. i V TU  ZHE
NOCHX ISCHEZLI VSE DO EDINOGO. vERNYJ KLEVRET  I  ISPOLNITELX  SAMYH  TONKIH
PORUCHENIJ vELIKOGO sPRUTA, NEKIJ m||S, USILENNO RASPROSTRANYAL SLUHI, BUDTO
bOGOMOL I EGO KOMANDA SROCHNO OTPRAVLENY  S  KAKIM-TO  PORUCHENIEM  V  CENTR
bOLXSHOGO  mAGELLANOVA  oBLAKA,  NO  NESKOLXKO  DNEJ  SPUSTYA  KTO-TO  NASHEL
OTORVANNUYU KLESHNYU bOGOMOLA pANDY V KUCHE MUSORA NA GORODSKOJ SVALKE, KTO-TO
DRUGOJ VIDEL CHTO-TO ESHCHE...
     - oDNIM SLOVOM, VSE BYLO YASNO, - ZAKONCHIL dVUGLAVYJ  yuL.  -  i  NIKTO
NIKOGDA BOLXSHE NE VIDEL CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ.
     - oCHENX INTERESNO, - SKAZAL POSLE DOLGOGO MOLCHANIYA FLAGMAN  mAKOMBER.
- nO MOZHET BYTX, |TO PROSTO LEGENDA? vEDX PROSHLO DESYATX VEKOV...
     - kAK ZHE, LEGENDA! - PREZRITELXNO VOZRAZILA LEVAYA GOLOVA. -  vELIKOMU
sPRUTU, |TOJ MYAGKOTELOJ TVARI, DAVNO  BY  UZHE  POLOZHENO  SGNITX  ZAZHIVO  I
PODOHNUTX OT CEREBRALXNOJ DEZINTEGRII, A ON ZDOROVEHONEK, ZHRET  I  PXET  V
SVOE UDOVOLXSTVIE, VOROCHAET TRILLIONNYMI DELAMI... nET,  DELO  TUT  YASNOE.
zAPRYATAL ON CHUDO-DOKTORA KUDA  PODALXSHE  I  LECHITSYA,  KANALXYA,  U  NEGO  V
ODINOCHKU. oT VSEH NOSITELEJ RAZUMA  TAKOGO  DOKTORA  SPRYATAL!  -  VZREVELA
VDRUG LEVAYA GOLOVA UZHASNYM GOLOSOM I UMOLKLA.
     -  vSE  |TO  PREKRASNO,  -  HOLODNO  PROIZNES  aRAMIS.  -  a   TEPERX
VYKLADYVAJ, K CHEMU TY VSE |TO NAPLEL.
     - kAK |TO K CHEMU? - VOZMUSHCHENNO VOSKLIKNUL  dVUGLAVYJ  yuL.  -  yaSNO  K
CHEMU! chUDO-DOKTOR - ON I ESTX MOJ EDINSTVENNYJ SHANS NA SPASENIE! mNE  VEDX
CHTO NUZHNO, REBYATA? mNE NUZHNO TOLXKO VERNUTXSYA NA pLANETU nEGODYAEV.  tAM  YA
PRIPADU K STOPAM  vELIKOGO  sPRUTA,  YA  BUDU  PLAKATX,  KAK  NOVOROZHDENNYJ
TYULENX, I RYDATX, KAK CHAJKA PERED BUREJ, YA SOVRU, CHTO  POLUCHIL  RANENIE  V
SMERTELXNOJ  SHVATKE  ZA  EGO  INTERESY,  I  UGOVORYU  EGO  POKAZATX   MENYA
CHUDO-DOKTORU iTAJ-ITAJ. vELIKIJ sPRUT, KONECHNO, SZHALITSYA, I CHEREZ  SEKUNDU
YA BUDU ZDOROV.
     - i VSE?
     - nU CHTO ZNACHIT "VSE"? ya ZHE PONIMAYU, CHTO VAM TOZHE NUZHNO SOBLYUSTI SVOJ
INTERES. uZNAV, GDE NAHODITSYA  CHUDO-DOKTOR,  YA  POHISHCHAYU  EGO  I  DOSTAVLYAYU
PRYAMEHONXKO VAM V RUKI. bYSTRO, BEZ SHUMA I TOCHNO KAK V APTEKE. pOSLE |TOGO
YA SNOVA I UZHE OKONCHATELXNO POSELYAYUSX V |TOJ PESHCHERE I PROVOZHU OSTATOK SVOIH
DNEJ SREDI LYUBEZNYH SERDCU MOEMU  TYULENEJ.  mOGU  DAZHE  POOBESHCHATX  NIKOGDA
VPREDX NE LEZTX V OKEAN V NETREZVOM VIDE.  pREKRASNYJ  PLAN,  NE  TAK  LI,
REBYATA? nO DLYA |TOGO VY VERNETE MNE MOYU "chERNUYU pIRAJYU" I  MOIH  PREDANNYH
DRUZEJ kA, kI, kU I yaTURKENZHENSIRHIVA, A KROME TOGO, POSTAVITE NA "pIRAJE"
|LEKTRONNUYU MASHINU DLYA PROKLADKI KURSA...
     - a  TYSYACHA  KONDICIONNYH  GOLOV  V  PRIDACHU  TEBE  NE  TREBUETSYA?  -
VKRADCHIVO OSVEDOMILSYA aRAMIS.
     aTOS KOROTKO I REZKO ZAHOHOTAL, A FLAGMAN  mAKOMBER  OSKALIL  KREPKIE
ZUBY V ZLOVESHCHEJ USMESHKE.
     - aGA, PONIMAYU, - GLUBOKOMYSLENNO SKAZAL dVUGLAVYJ yuL. -  rAZUMEETSYA,
YA PRIZNAYU, CHTO NE VPRAVE POKA RASSCHITYVATX NA POLNOE VASHE DOVERIE. chTO  ZH,
YA SOGLASEN PRIHVATITX S SOBOJ VASHU DEVCHONKU  gALYU,  PUSTX  ONA  PROSLEDIT,
CHTOBY VSE BYLO CHESTX PO CHESTI...
     aTOS SNOVA ZAHOHOTAL.
     - chTO ZA CHUSHX VY NESETE, PRAVO! -  SERDITO  SKAZALA  gALYA.  -  sTYDNO
SLUSHATX.
     - nU, NA VAS NE UGODISHX, - PROVORCHAL dVUGLAVYJ yuL I ZADUMALSYA. zATEM,
SLOVNO EGO OSENILO, ON VOSKLIKNUL: - nU KONECHNO, REBYATA, KAK |TO  YA  SRAZU
NE PODUMAL OB |TOM! vY NE DOVERYAETE kA, kI I kU. pRAVILXNO  NE  DOVERYAETE.
oNI BRAVYE PARNI, NO... KAK BY |TO VYRAZITXSYA? kOROCHE,  ONI  DEJSTVITELXNO
NE OCHENX NADEZHNY V NEKOTORYH SITUACIYAH. zVON  ZOLOTA,  VSYAKIE  SOBLAZNY...
hOROSHO,  YA  GOTOV  LETETX  BEZ  |KIPAZHA.  mY  POLETIM  VDVOEM   S   gALEJ.
dOGOVORILISX?
     - a TEPERX DAVAJTE GOVORITX SERXEZNO,  dVUGLAVYJ,  -  SKAZAL  FLAGMAN
mAKOMBER DELOVYM TONOM. - nAM VSEM YASNO, CHEGO VY  DOBIVAETESX.  vY  HOTITE
ZHITX, |TO VPOLNE PONYATNO. vY RASSCHITYVAETE DOBRATXSYA DO pLANETY  nEGODYAEV,
SOBRATX TAM SHAJKU TAKIH ZHE OT«YAVLENNYH MERZAVCEV, KAK  VY  SAMI,  USTROITX
NALET NA REZIDENCIYU vELIKOGO sPRUTA I SILOJ ZAVLADETX  CHUDO-DOKTOROM.  eTO
TOZHE VPOLNE PONYATNO.  nO  VEDX  |TO  GLUPO.  sKOREE  VSEGO,  |TA  AVANTYURA
KONCHITSYA TEM, CHTO KTO-NIBUDX NAJDET VASHU OTORVANNUYU  KLESHNYU  NA  GORODSKOJ
SVALKE.
     - mNE TERYATX NECHEGO, - UGRYUMO OTVETILA LEVAYA GOLOVA. - tAK  LI,  |TAK
LI - VSE ODNO SMERTX. a RISK, KAK IZVESTNO, DELO BLAGORODNOE. nIKTO, KROME
MENYA, O MOEJ ZHIZNI NE POBESPOKOITSYA.
     - nAPROTIV! - VOZRAZIL FLAGMAN mAKOMBER. - mY PREDLAGAEM  VAM  DRUGOJ
PLAN, dVUGLAVYJ. vY OTKRYVAETE NAM KOORDINATY pLANETY nEGODYAEV, MY IDEM  K
NEJ  TREMYA  KOSMICHESKIMI  |SKADRAMI  I  ZAHVATYVAEM  |TO  GNUSNOE  GNEZDO.
gLAVAREJ ARESTOVYVAEM, RABOV OSVOBOZHDAEM, A CHUDO-DOKTORA VOZVRASHCHAEM NA EGO
FTOROVUYU PLANETU. v NAGRADU ON V ODNU SEKUNDU VYLECHIT VAS. dOGOVORILISX?
     - eTO CHTOBY YA  PREDAL  SVOYU  PLANETU?  sVOIH  BRATXEV  PO  REMESLU  I
SORATNIKOV? sVOIH BOEVYH DRUZEJ I SOBUTYLXNIKOV? - VOZOPIL dVUGLAVYJ yuL  I
PROIZNES NORMALXNYM GOLOSOM: - s UDOVOLXSTVIEM. nO VOT  V  CHEM  ZAGVOZDKA,
GOSPODIN   FLAGMAN.   eDVA   VASHI   |SKADRY   POYAVYATSYA   V    OKRESTNOSTYAH
KROVAVO-KRASNOJ pROTUBERY  I  MERTVENNO-SINEJ  nEKRIDY,  KAK  VAS  ZASEKUT
STOROZHEVYE AVANPOSTY I PODNIMETSYA TREVOGA. kAK TOLXKO PODNIMETSYA  TREVOGA,
VAM NAVSTRECHU SNIMETSYA VESX OB«EDINENNYJ FLOT pLANETY  nEGODYAEV.  nACHNETSYA
PREOGROMNEJSHAYA DRAKA. pOLOZHIM, CHTO VY I  ODOLEETE,  YA  V  ZHIZNI  SVOEJ  NE
VSTRECHAL TAKIH OTCHAYANNYH REBYAT, KAK ZEMLYANE. nO VY PLOHO  ZNAETE  vELIKOGO
sPRUTA. k TOMU VREMENI, KOGDA VY VYSADITESX, EGO UZHE I SLED  PROSTYNET.  i
DOKTORA iTAJ-ITAJ VMESTE S NIM. vOT TAK-TO, GOSPODIN FLAGMAN.  nET,  CHEREZ
AVANPOSTY PROJDET TOLXKO "chERNAYA pIRAJYA". eE UZH TAM ZNAYUT  I  POMNYAT,  MOYU
BRIGANTINOCHKU...
     fLAGMAN mAKOMBER VZGLYANUL NA aTOSA I aRAMISA,  I  MUSHKETERY  SOGLASNO
KIVNULI.
     - tOGDA PREDLAGAEM ESHCHE ODIN PLAN, POSLEDNIJ, -  SKAZAL  PROSLAVLENNYJ
KOSMOLETCHIK.  -  mY  VOZVRASHCHAEM  VAM  "chERNUYU  pIRAJYU"  I  STAVIM  NA  NEJ
|LEKTRONNUYU MASHINU. i MY DAEM VAM |KIPAZH. tOLXKO ZACHEM VAM OBYAZATELXNO kA,
kI I kU? nA |TOT RAZ K pLANETE nEGODYAEV S VAMI POJDUT ZEMLYANE.  vASH  NOVYJ
KVARTIRMEJSTER - |TO YA.  vASH  NOVYJ  KANONIR  -  |TO  aTOS.  i  VASH  NOVYJ
BORTRADIST - |TO aRAMIS.
     gALYA PRIZHALA PALXCY K GUBAM, CHTOBY NE ZAKRICHATX OT  UZHASA.  dVUGLAVYJ
yuL OSHELOMLENNO VERTEL LEVOJ GOLOVOJ. dAZHE PRAVAYA  GOLOVA  SHIROKO  RASKRYLA
EDINSTVENNYJ GLAZ.
     - kOGDA "pIRAJYA"  PERESECHET  ORBITU  pLUTONA,  VY  SOOBSHCHITE  vELIKOMU
sPRUTU, CHTO POTERPELI AVARIYU, - PRODOLZHAL MEZHDU TEM FLAGMAN mAKOMBER. - vY
SYADETE NA SVOE OBYCHNOE MESTO NA KOSMODROME. vY PRIGLASITE NA BORT  AGENTOV
vELIKOGO  sPRUTA  DLYA  PRIEMA   GRUZA.   dALXSHE   BUDEM   DEJSTVOVATX   PO
OBSTOYATELXSTVAM. s MOMENTA  STARTA  I  DO  MOMENTA  VOZVRASHCHENIYA  NA  zEMLYU
KOMANDOVATX BUDU YA. pRI MALEJSHEM NEPOVINOVENII  -  RASSTREL  NA  MESTE  PO
ZAKONAM gLUBOKOGO KOSMOSA.
     - eKA VY KAK KRUTO ZAGIBAETE... - PROVORCHAL dVUGLAVYJ yuL.
     - i UCHTITE,  dVUGLAVYJ,  -  PRODOLZHAL  FLAGMAN,  -  NIKAKIH  DURACKIH
SHTUCHEK! bEZ NAS VAM CHUDO-DOKTORA NE VIDATX, KAK... - oN HOTEL SKAZATX  PRO
USHI, NO ZAPNULSYA I MAHNUL RUKOJ. - sLOVOM, YA PREDVIZHU, CHTO  NAM  PREDSTOIT
PRONIKNUTX V SVYATAYA SVYATYH vELIKOGO sPRUTA.
     - eH! - PROIZNES dVUGLAVYJ yuL SKVOZX ZUBY. - zNALI BY VY,  CHTO,  ESLI
BY NE OBERNULOSX VSE TAK, YA BY SIYU SEKUNDU VAS  VSEH  ZDESX  NA  MESTE  BY
PORESHIL...
     - zNAEM, ZNAEM, -  NETERPELIVO  OTMAHNULSYA  FLAGMAN  mAKOMBER.  -  nE
HVASTAJTESX, NE TO MY PRIMEM MERY... nAPRIMER, POSMOTRIM, CHTO  U  VAS  TAM
POD CHERNOJ POVYAZKOJ NA PRAVOJ GOLOVE!
     - lADNO, LADNO, - PROVORCHAL dVUGLAVYJ yuL. -  i  TAK  YASNO,  CHTO  VASHA
VZYALA. sOBSTVENNO, TAKOJ PLAN PODHODIT MNE BOLXSHE VSEGO. s  VAMI,  REBYATA,
MY GORY SVOROTIM. oDNOMU BY  MNE,  KONECHNO,  NE  SPRAVITXSYA...  tAK  KOGDA
VYSTUPAEM?
     fLAGMAN mAKOMBER OTKRYL BYLO ROT, CHTOBY  OTVETITX,  NO  aRAMIS  VDRUG
PEREBIL EGO.
     - sKAZHI-KA,  dVUGLAVYJ,  -  PROIZNES  ON,  -  A  PRAVDA,  CHTO  DOKTOR
iTAJ-ITAJ MOZHET OZHIVLYATX MERTVYH?
     vSE POSMOTRELI NA NEGO. gOLOVY dVUGLAVOGO yuLA  PEREGLYANULISX  I  TOZHE
USTAVILISX NA aRAMISA.
     - vOT POSTREL - I TUT POSPEL, - SKAZALA LEVAYA GOLOVA. - tY-TO  CHTO  V
|TOM PONIMAESHX?
     - pRAVDA |TO ILI NET? - SVOIM HOLODNYM, KAK  POLYARNAYA  NOCHX,  GOLOSOM
SPROSIL aRAMIS.
     - dA GOVORILI CHTO-TO TAKOE... - NEOHOTNO  OTVETILA  LEVAYA  GOLOVA.  -
bOLTALI U NAS V KABAKAH I TAVERNAH... a TEBE-TO CHTO?
     - oTKUDA TY ZNAESHX PRO DOKTORA, aRAMIS? - VSKINULASX  gALYA,  NO  aTOS
POLOZHIL EJ NA PLECHO RUKU, I ONA ZAMOLCHALA.
     - tAK |TO PRAVDA ILI NET? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     lEVAYA GOLOVA SMORSHCHILASX, I dVUGLAVYJ yuL POCHESAL U NEE V ZATYLKE.
     - nU CHTO VAM SKAZATX... bYL TAKOJ PRE-CE-DENT. tOCHNO, BYL. lET TRISTA
NAZAD. u vELIKOGO sPRUTA ESTX TAKOJ VRODE BY SEKRETARX,  STARIKASHKA  m||S.
nU, ODNAZHDY vESELYJ kLOP - ESTX U  NAS  ODIN  TAKOJ  -  PRISHEL  S  BOGATYM
GRUZOM, A m||S |TOT EGO PRI RASCHETE OBZHULIL... ILI  CHTO  INOE  MEZHDU  NIMI
VYSHLO. kOROCHE, vESELYJ kLOP VYNUL PISTOLET I VSADIL V  m||SA  VSYU  OBOJMU,
STO RAZRYVNYH PULX. m||S, NATURALXNO, LEG I DYMITSYA.  vESELYJ  UDARILSYA  V
BEGA... dA NE O NEM RECHX. ya SVOIMI GLAZAMI VIDEL,  KAK  m||SA  SOBRALI  PO
KUSKAM I UTASHCHILI HORONITX, A NEDELYU SPUSTYA GLYAZHU I |TIM  SAMYM  GLAZAM  NE
VERYU: OPYATX m||S SHLYAETSYA VNIZ GOLOVOJ I HOBOT SVOJ VYSOVYVAET...  tAK  CHTO
VYHODIT, CHTO CHUDO-DOKTOR I MERTVECOV VOSKRESHAET. nO VAS-TO |TO  NE  BOLXNO
KASAETSYA, A?
     eGO UZHE NE SLUSHALI. gALYA S VOSTORGOM I UZHASOM  SMOTRELA  NA  aRAMISA,
aTOS S NEZHNOJ  GRUSTXYU  SMOTREL  NA  gALYU,  A  MALENXKIJ  yaTURKENZHENSIRHIV
TIHONXKO GLADIL gALINY VOLOSY. fLAGMAN  mAKOMBER  VNIMATELXNO  RAZGLYADYVAL
SVOI NOGTI. aRAMIS S TRUDOM PEREVEL DUH.
     - pONYATNO, - PROGOVORIL ON. - tAK. ya V CHUDESA NE VERYU.  nO  VMESTE  S
NAMI NA "chERNOJ pIRAJE" POJDET pORTOS.
     gALYA SLABO AHNULA. aTOS PODNYAL RUKI,  CHTOBY  OBNYATX  EE,  NO  TUT  ZHE
OTSTUPIL NA SHAG, I RUKI EGO UPALI.
     - tRI GODA pORTOS POKOITSYA V SPEKTROLITOVOJ KAPSULE NA STO  DVADCATOM
KILOMETRE, - ROVNYM GOLOSOM PRODOLZHAL aRAMIS. - dRUZHBA PREZHDE VSEGO, aTOS.
dRUZHBA SILXNEE LYUBVI, RODSTVENNICA. oN OTDAL ZHIZNX ZA  NAS,  MY  POPROBUEM
VERNUTX DOLG.
     fLAGMAN mAKOMBER NAHMURILSYA.
     - vY SERXEZNO SOBIRAETESX VZYATX V KOSMOS MERTVOE  TELO,  MOJ  DOROGOJ
aRAMIS? - SPROSIL ON.
     - eTO BYLO MOIM NAMERENIEM  S  SAMOGO  NACHALA,  FLAGMAN  mAKOMBER,  -
OTVETIL aRAMIS.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK POZHAL PLECHAMI.
     - nU HOROSHO, - SKAZAL ON. - vAM VSE YASNO, dVUGLAVYJ?
     - chEGO UZH YASNEE! - OGRYZNULSYA dVUGLAVYJ yuL. eMU BYLO NE  PO  SEBE.  -
tAK KOGDA STARTUEM-TO?
     - vAM DADUT ZNATX, - SKAZAL FLAGMAN.
     - tOLXKO UCHTITE! - ZAORAL VDRUG dVUGLAVYJ  yuL.  -  eSLI  BY  MENYA  NE
TRAHNULI PO BASHKE, CHERTA S DVA YA POSHEL BY NA |TO.
     - mY UCHITYVAEM, - ZLOVESHCHE  OTOZVALSYA  aRAMIS.  -  mY  VSE  VREMYA  VSE
UCHITYVAEM, PIRAT!
     fLAGMAN  mAKOMBER  DVINULSYA  K  VYHODU  IZ  PESHCHERY,  OSTALXNYE  MOLCHA
POSLEDOVALI ZA NIM. oNI PERESHLI  NA  GLISSER,  FLAGMAN  VKLYUCHIL  MOTOR,  I
NEVESOMOE SUDENYSHKO, PONEMNOGU NABIRAYA HOD,  DVINULOSX  PROCHX  OT  BEREGA.
tYULENI,  RASPOLOZHIVSHIESYA  NA  PLOSKIH  KAMNYAH  NEPODALEKU,  TIHONXKO  PELI
STARINNUYU PESNYU, PODHVACHENNUYU IH DALEKIMI PREDKAMI GDE-TO ZA OKEANOM:

                       v DALEKIJ PUTX, OPASNYJ PUTX
                       oTPRAVILSYA mAKNEJ
                       i DUMAET, DURAK TAKOJ,
                       chTO NET EGO UMNEJ...

     a  KOGDA  GLISSER  USHEL,  ODIN  IZ  NIH  PROPEL  VDOGONKU  DRAZNILKU,
SOCHINENNUYU dVUGLAVYM yuLOM:

                       ya-TURKEN-ZHEN-SIRHI-VEC!
                       tIRXYAM-TIRXYAM-TIRXYAM!
                       tY MALENXKIJ PARSHIVEC!
                       tIRXYAM-TIRXYAM-TIRXYAM!

     yaTURKENZHENSIRHIV SDELAL VID, CHTO NE SLYSHIT.



     oZARENNAYA KROVAVO-KRASNYM BLESKOM pROTUBERY I MERTVENNO-SINIM SIYANIEM
nEKRIDY, MEDLENNO, NA SAMYH MALYH OBOROTAH, OPUSKALASX "chERNAYA pIRAJYA"  NA
KOSMODROM pLANETY nEGODYAEV, ZABITYJ LETAYUSHCHEJ POSUDOJ. v TYSYACHU PERVYJ  RAZ
VOZVRASHCHALASX ONA IZ DALEKIH STRANSTVIJ PO OBOZRIMOJ vSELENNOJ, NO  NIKOGDA
ESHCHE NE BYLO NA EE BORTU TAK CHISTO  I  OPRYATNO.  zA  TRI  GODA  NA  lUNE  S
OTKRYTYMI  NASTEZHX  LYUKAMI  ONA  OSNOVATELXNO  PROVETRILASX,   HLOPOTLIVYE
ROBOTY-UBORSHCHIKI TSHCHATELXNO VYSKREBLI I VYLIZALI EE  IZNUTRI  I  SNARUZHI,  A
PERED SAMYM STARTOM gALYA, OBLIVAYASX SLEZAMI, UKRASILA  EE  RUBKU  I  KAYUTY
OGROMNYMI BUKETAMI NEUVYADAYUSHCHIH NEZABUDOK. i NIKOGDA ESHCHE NA  BORTU  "chERNOJ
pIRAJI" NE BYLO TAKOGO STRANNOGO |KIPAZHA. dVUGLAVYJ yuL, BYVSHIJ  ZNAMENITYJ
VOLXNYJ PIRAT, A NYNE VSEGO LISHX  ZIC-KAPITAN,  MRACHNO  VOSSEDAL  V  SVOEM
ZNAMENITOM KRESLE, PODDERZHIVAYA VKONEC OBESSILEVSHUYU  PRAVUYU  GOLOVU  OBEIMI
RUKAMI, A RASPORYAZHALSYA VSEM KOMANDUYUSHCHIJ  TRETXEJ  KOSMICHESKOJ  |SKADROJ  I
CHLEN vSEMIRNOGO SOVETA zEMLI PROSLAVLENNYJ  FLAGMAN  mAKOMBER,  DA  ESHCHE  S
VEZDESUSHCHIM  yaTURKENZHENSIRHIVOM  NA  PLECHE,  A  PRI  NOVENXKOM  |LEKTRONNOM
SHTURMANE NEOTLUCHNO DEZHURIL HLADNOKROVNYJ aRAMIS, A U  LAZERNYH  PUSHEK,  NE
SNIMAYA NOGI S PEDALI SPUSKOVOGO USTROJSTVA, SIDEL UGRYUMYJ aTOS. i  NIKOGDA
ESHCHE NE BYLO V TRYUME "chERNOJ  pIRAJI"  TAKOGO  STRANNOGO  GRUZA.  u  SAMOGO
GRUZOVOGO LYUKA POKOILSYA NA PRUZHINNYH RASTYAZHKAH  PROZRACHNYJ  SPEKTROLITOVYJ
YASHCHIK, I V NEM, ZALITYJ ZHIDKIM ARGONOM, LEZHAL TRUP pORTOSA -  VYTYANUVSHIJSYA,
SLOVNO BY V POSLEDNEM NAPRYAZHENII, S SHIROKO RASKRYTYMI MERTVYMI GLAZAMI, SO
STISNUTYMI KULAKAMI, PRIZHATYMI K BEDRAM.
     eSHCHE  V  PUTI,  NEZADOLGO  DO  PRORYVA  V  PODPROSTRANSTVO,  GDE,  KAK
IZVESTNO, NET NI VREMENI, NI DVIZHENIYA,  NI  RASSTOYANIJ,  dVUGLAVYJ  yuL  PO
PRIKAZANIYU FLAGMANA mAKOMBERA SVYAZALSYA S vELIKIM sPRUTOM.  sLUCHILOSX  TAK,
CHTO IMENNO V TU MINUTU vELIKIJ  sPRUT  VYSHEL  NA  SVYAZX  S  NEKIM  pALACHOM
tRITONOM, OTKOMANDIROVANNYM, NASKOLXKO MOZHNO BYLO DOGADYVATXSYA, VYKOLOTITX
DANX IZ POKORENNOGO NARODCA KAKOJ-TO  PROVINCIALXNOJ  PLANETKI,  I  |KIPAZH
"chERNOJ pIRAJI" NEMALO POSMEYALSYA NAD NERAZBERIHOJ,  KOTORAYA  PROIZOSHLA  OT
|TOGO  OBSTOYATELXSTVA.  uKORIZNENNO  POGLYADYVAYA  NA  FLAGMANA   mAKOMBERA,
SIDEVSHEGO NAPROTIV S PYATIDESYATIZARYADNYM BLASTEROM NA KOLENYAH, dVUGLAVYJ yuL
BITYH PYATX  MINUT  VTOLKOVYVAL  SVOEMU  BYVSHEMU  NANIMATELYU,  CHTO,  BUDUCHI
dVUGLAVYM yuLOM I VOLXNYM PIRATOM, ON NIKAK NE MOZHET  ODNOVREMENNO  BYTX  I
ATAMANOM  KARATELEJ  pALACHOM  tRITONOM,   I,   SLEDOVATELXNO,   NE   IMEET
VOZMOZHNOSTI VYDELITX  DREDNOUTY  DLYA  MANEVRA  V  STORONU  SISTEMY  rYABOGO
sOLNCA, I, SLEDOVATELXNO, NE BUDET  ISPYTYVATX  NUZHDY  V  PODKREPLENII  SO
STORONY |SKADRY eLEGANTNOGO dIKA.  uSVOIV,  NAKONEC,  CHTO  S  NIM  GOVORIT
VOLXNYJ PIRAT dVUGLAVYJ yuL, PROPAVSHIJ BEZ VESTI TRI  GODA  NAZAD.  vELIKIJ
sPRUT ONEMEL  OT  IZUMLENIYA.  a  dVUGLAVYJ  yuL,  VOSPOLXZOVAVSHISX  PAUZOJ,
PRINYALSYA  DOKLADYVATX  EMU  O  SVOIH  ZLOKLYUCHENIYAH.  oN  V  YARKIH  KRASKAH
RAZRISOVAL SVOI PODVIGI V SRAZHENIYAH S OGROMNYM  FLOTOM  PROKLYATYH  ZEMLYAN;
RYDAYUSHCHIM GOLOSOM POVEDAL O TOM, KAK SMERTXYU HRABRYH POLEGLI NA POLE  BRANI
EGO VERNYE kA, kI I kU; V SUHIH, VOENNYH  VYRAZHENIYAH  OPISAL  MANEVR,  PRI
POMOSHCHI KOTOROGO EMU UDALOSX OTORVATXSYA  OT  PRESLEDOVATELEJ;  I,  NAKONEC,
PRERYVAYA SEBYA STONAMI I ZUBOVNYM SKREZHETOM, RAZMAZYVAYA PO LEVOJ FIZIONOMII
VSAMDELISHNYE SLEZY, POZHALOVALSYA  NA  UZHASNYE  STRADANIYA,  PRICHINYAEMYE  EMU
SMERTELXNOJ RANOJ V PRAVUYU GOLOVU.
     - pOSTOJ, dVUGLAVYJ, - V  NEKOTOROM  OSHELOMLENII  PROGOVORIL  vELIKIJ
sPRUT, - GDE ZHE TY PROPADAL VSE |TI TRI GODA?
     dVUGLAVYJ yuL OTVETIL, CHTO V HODE SRAZHENIJ  EGO  BRIGANTINA  BYLA  VSYA
VDOLX I POPEREK ISPOLOSOVANA LAZERNYMI PUSHKAMI I CHTO VSE |TI TRI  GODA  DO
POSLEDNEGO DNYA  EMU  PONADOBILISX,  CHTOBY  NALOZHITX  ZAPLATY  NA  BRONYU  I
OTREMONTIROVATX POVREZHDENNYE DVIGATELI. kONECHNO,  S  GORECHXYU  DOBAVIL  ON,
DRUGOJ NA EGO MESTE, BUDUCHI OBRECHEN NEMINUEMOJ SMERTI OT SMERTELXNOJ RANY,
NE STAL BY VOZITXSYA, A PROSTO OSEL BY NA KAKOM-NIBUDX PUSTYNNOM  ASTEROIDE
I BEZ LISHNIH HLOPOT POCHIL BY VECHNYM SNOM NA DNE ODINOKOGO KRATERA, NO  ON,
dVUGLAVYJ yuL, SLISHKOM PRIVYK VYPOLNYATX SVOI OBYAZATELXSTVA I  RESHIL  PREZHDE
DOSTAVITX PO MESTU NAZNACHENIYA ZAKAZANNYJ GRUZ...
     - tAK GRUZ UCELEL? - VOSKLIKNUL vELIKIJ  sPRUT  SVOIM  NIZKIM  ZHIRNYM
GOLOSOM. - s |TOGO I NADO BYLO NACHINATX!  tY  MOLODEC,  dVUGLAVYJ,  HVALYU.
oSTALXNOE RASSKAZHESHX PO VOZVRASHCHENII, SEJCHAS MNE NEKOGDA. bUDX ZDOROV.
     - nU, BUDX ZDOROV, vELIKIJ! - PRORYCHAL dVUGLAVYJ yuL, I NA |TOM  SEANS
SVYAZI ZAKONCHILSYA.
     fLAGMAN mAKOMBER SUNUL BLASTER V KARMAN I KRIKNUL aTOSU ZABLOKIROVATX
RADIOAPPARATURU.
     vPROCHEM,  NA  BLIZHNIH  PODSTUPAH  K  pLANETE  nEGODYAEV  RADIO   SNOVA
RAZBLOKIROVALI,  I  EDVA  KORMA  "chERNOJ  pIRAJI"  KOSNULASX  OBOZHZHENNOGO,
POKRYTOGO TRESHCHINAMI BETONA MEZHDU POMYATYM LETAYUSHCHIM SAMOVAROM I NADTRESNUTYM
LETAYUSHCHIM BLYUDCEM, KAK  POD  POTOLKOM  RAZDALSYA  SKREZHESHCHUSHCHIJ  GOLOS  m||SA,
VERNOGO KLEVRETA I ISPOLNITELYA SAMYH TONKIH PORUCHENIJ vELIKOGO sPRUTA:
     - vELIKIJ POZDRAVLYAET TEBYA S BLAGOPOLUCHNYM VOZVRASHCHENIEM, dVUGLAVYJ...
     - hOROSHENXKOE BLAGOPOLUCHNOE VOZVRASHCHENIE! -  SARKASTICHESKI  PROIZNESLA
LEVAYA GOLOVA. - kAK GOVORITSYA, VOJNU PROIGRAL, POLBASHKI POTERYAL...
     - gA-GA-GA! - RASSYPALSYA m||S SKRIPUCHIM  SMEHOM.  -  eTO  TY  NEPLOHO
POSHUTIL, dVUGLAVYJ. nO SOGLASISX, CHTO |TO UZHE PODROBNOSTI. sAMOE GLAVNOE -
TY UBEREG GRUZ I DOSTAVIL EGO V CELOSTI I SOHRANNOSTI. vEDX  V  CELOSTI  I
SOHRANNOSTI?
     - v CELOSTI I SOHRANNOSTI, - PODTVERDILA LEVAYA GOLOVA.
     -  nU  VOT  VIDISHX!  a  OSTALXNOE  ULADITSYA,  UVERYAYU  TEBYA.   pEREDAYU
RASPORYAZHENIE  vELIKOGO:  IZ  KORABLYA  NE   OTLUCHATXSYA,   PRIGOTOVITXSYA   K
RAZGRUZKE, ZHDATX.
     fLAGMAN  mAKOMBER  TKNUL  dVUGLAVOGO  yuLA   MEZHDU   LOPATOK   STVOLOM
PYATIDESYATIZARYADNOGO BLASTERA, I LEVAYA GOLOVA VOZMUSHCHENNO ZAORALA:
     - zhDATX? a CHEGO  ZHDATX-TO?  s  KAKOJ  STATI  YA  BUDU  ZHDATX?  pEREDAJ
vELIKOMU, CHTO YA KAZHDUYU SEKUNDU MOGU PODOHNUTX!  mNE  DOKTOR  NUZHEN,  A  NE
ZHDATX!  pEREDAJ  EMU,  CHTO  MNE  NUZHEN  SAMYJ  LUCHSHIJ  DOKTOR,  PONYAL?   i
NEMEDLENNO!
     - hOROSHO, dVUGLAVYJ, YA NEMEDLENNO  PEREDAM,  -  PROSKREZHETAL  m||S  I
VDRUG VKRADCHIVO OSVEDOMILSYA: - a POCHEMU |TO  U  TEBYA  |KRAN  V  ABORDAZHNOJ
KAMERE NE DEJSTVUET?
     fLAGMAN mAKOMBER SNOVA TKNUL dVUGLAVOGO yuLA  MEZHDU  LOPATOK,  NO  TOT
OTMAHNULSYA LOKTEM I ZAORAL ESHCHE GROMCHE:
     - kLYANUSX KROVAVOJ pROTUBEROJ  I  MERTVENNOJ  nEKRIDOJ,  TY  CHTO,  NE
ZNAESHX, GDE YA POBYVAL? tY VOOBRAZHAESHX, CHTO |TI PROKLYATYE  DETI  KISLORODA,
VODY, HLOROFILLA I KRASNOJ KROVI UGOSHCHALI MENYA LYUBIMYM  RTUTNYM  KOKTEJLEM?
dA ESLI BY TY HOTX ODNIM GLAZOM UVIDEL IH, U TEBYA BY OT STRAHA VSYA  SHERSTX
NA HREBTE POVYLEZLA BY! sKAZHI ESHCHE SPASIBO, CHTO ABORDAZHNUYU  KAMERU  U  MENYA
RAZNESLO PRYAMYM POPADANIEM, INACHE YA BY OT TEBYA MOKROGO MESTA  NE  OSTAVIL,
EDVA BY TY SUNUL TUDA SVOJ HOBOT! nIKTO IZ VAS NE PODNIMETSYA NA BORT  MOEJ
BRIGANTINY, POKA MENYA NE OSMOTRIT LUCHSHIJ DOKTOR NA PLANETE! tAK I  PEREDAJ
vELIKOMU: NIKAKOJ RAZGRUZKI  NE  BUDET.  zNAYU  YA  VAS,  DELOVYH  NOSITELEJ
RAZUMA! pOKA NE BUDET DOKTORA, GRUZA VY NE POLUCHITE! vSE PONYATNO?
     - vSE PONYATNO, - ZLOVESHCHE KROTKO OTVETSTVOVAL m||S I OTKLYUCHILSYA.
     i TUT dVUGLAVYJ yuL NAKINULSYA NA FLAGMANA mAKOMBERA.  i  KAK!  vIDIMO,
BESEDA S KLEVRETOM I ISPOLNITELEM SAMYH  TONKIH  PORUCHENIJ  VZAPRAVDU  EGO
DOVELA DO ISTERIKI. oN BUSHEVAL. oN  BRYZGAL  SLYUNOJ  I  TOPAL  NOGAMI.  oN
ZATKNUL PRAVOJ GOLOVE USHI PALXCAMI I VOPIL TAK, CHTO yaTURKENZHENSIRHIV  EDVA
UDERZHIVALSYA NA PLECHE  PROSLAVLENNOGO  KOSMOLETCHIKA.  chTO  VOOBRAZHAET  |TOT
FLAGMAN-KOMANDUYUSHCHIJ? kAK ON SMEET TYKATX  EMU,  dVUGLAVOMU  yuLU,  V  SPINU
VSYAKIM ZHELEZOM? chTO U NEGO ZA MANERY I  IMEET  LI  ON  PONYATIE  O  HOROSHEM
VOSPITANII? eSLI U NEGO CHESHUTSYA RUKI, PUSTX ON TYCHET SVOIM ZHELEZOM V SPINU
VSYAKIM ZEMLYANAM! dA BUDET IZVESTNO |TOMU FLAGMANU-KOMANDUYUSHCHEMU... - I  TAK
DALEE V TOM ZHE DUHE.
     vO  VREMYA  |TOGO  DLINNOGO  I  DOVOLXNO  NESVYAZNOGO  IZLIYANIYA,   POKA
dVUGLAVYJ yuL BUSHEVAL, TOPAL I BRYZGAL,  A  FLAGMAN  mAKOMBER  RASSMATRIVAL
SVOI NOGTI, A yaTURKENZHENSIRHIV  ZHMURILSYA  I  VTYAGIVAL  PUSHISTUYU  GOLOVU  V
PUSHISTYE PLECHI, V RUBKU NESLYSHNO VOSHEL aRAMIS, VKLYUCHIL ILLYUMINATORY I STAL
PEREHODITX OT ODNOGO K DRUGOMU, RASSMATRIVAYA  OKRESTNOSTI.  nADO  SKAZATX,
CHTO NA "chERNOJ pIRAJE" ILLYUMINATORY BYLI  PROZRACHNYMI  TOLXKO  IZNUTRI,  A
SNARUZHI IH VOOBSHCHE NE BYLO ZAMETNO. kOGDA  dVUGLAVYJ  yuL  ZAMOLCHAL,  aRAMIS
SPROSIL, NE OBORACHIVAYASX:
     - tY SERXEZNO  NADEESHXSYA,  PIRAT,  CHTO  vELIKIJ  sPRUT  PRISHLET  SYUDA
CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ?
     - dERZHI KARMAN! - PREZRITELXNO OTVETSTVOVAL dVUGLAVYJ  yuL,  OGLYADYVAYA
SVOI UKAZATELXNYE PALXCY I VYTIRAYA IH O SHTANY. - oN  SKOREE  SDOHNET,  CHEM
PRISHLET!
     -   eTO   NIKAK   NEVOZMOZHNO,   -   TONENXKIM   GOLOSOM    PODTVERDIL
yaTURKENZHENSIRHIV. - vELIKIJ sPRUT NE STANET RISKOVATX  CHUDO-DOKTOROM  HOTYA
BY POTOMU, CHTO |TO, VEROYATNO, EDINSTVENNYJ DOKTOR NA VSEJ PLANETE.
     - kAK TAK? - UDIVILSYA FLAGMAN mAKOMBER.
     - iMENNO TAK, - SKAZAL yaTURKENZHENSIRHIV.  -  vIDITE  LI,  NA  pLANETE
nEGODYAEV SOBRALISX PREDSTAVITELI SAMYH RAZNOOBRAZNYH CIVILIZACIJ OBOZRIMOJ
vSELENNOJ. rAZUMEETSYA, NE LUCHSHIE PREDSTAVITELI. nO SPRAVEDLIVOSTX  TREBUET
OTMETITX, CHTO I PROYAVLENIYA BLAGODARNOSTI U NEKOTORYH CIVILIZACIJ PRINIMAYUT
INOGDA OCHENX STRANNYE FORMY.
     - nE TYANI, MALENXKIJ  NEGODYAJ!  -  PROIZNES  aRAMIS,  PO-PREZHNEMU  NE
OBORACHIVAYASX.
     - dA, YA MALENXKIJ, - S DOSTOINSTVOM PROIZNES yaTURKENZHENSIRHIV. - nO YA
VOT UZHE TRI GODA KAK GODYAJ. a CHTO KASAETSYA SUTI DELA, TO DOKTORA PROSTO NE
UZHIVAYUTSYA NA |TOJ PLANETE. pOLOZHIM, KUPIL ON ZDESX  PRAKTIKU,  VYLECHIL  OT
RANY  ODNOGO,  OT  YAZVY  ZHELUDKA  DRUGOGO,  OT  VNUTRENNEGO  KROVOIZLIYANIYA
TRETXEGO, A CHETVERTYJ, KOTOROGO ON  VYLECHIL  OT  ALKOGOLIZMA,  IZ  CHUVSTVA
BLAGODARNOSTI VZYAL I S«EL EGO.
     - chTO TY GOVORISHX! - UZHASNULSYA FLAGMAN mAKOMBER.
     -  ya  GOVORYU  CHISTUYU  PRAVDU.  dA   CHTO   DALEKO   HODITX!   vOZXMITE
PRISUTSTVUYUSHCHEGO ZDESX BYVSHEGO VOLXNOGO PIRATA dVUGLAVOGO yuLA...
     - zATKNISX, PREDATELX! - ZAORALA LEVAYA GOLOVA. - a  VY  TOZHE  HOROSHI,
FLAGMANY-MUSHKETERY! vMESTO TOGO CHTOBY ZANIMATXSYA DELOM I SPASATX  MENYA  OT
VERNOJ SMERTI, RAZVESILI USHI I SLUSHAETE VRANXE |TOGO MERZAVCA. sOOBRAZHAJTE
LUCHSHE, CHTO BUDEM DELATX DALXSHE! tOLXKO IMEJTE V VIDU, CHTO vELIKIJ sPRUT  -
PUSTX ON SGNIET ZAZHIVO! - NI ZA CHTO NE PRISHLET CHUDO-DOKTORA NA  BORT  MOEJ
BRIGANTINY. nE TAKOJ ON DURAK, CHTOB EMU VOVEK  NE  VIDETX  KROVAVO-KRASNOJ
pROTUBERY I MERTVENNO-SINEJ nEKRIDY! tAK CHTO  DOBIRATXSYA  DO  CHUDO-DOKTORA
NAM PRIDETSYA SOBSTVENNYMI SILAMI. dUMAJTE, ZEMLYANE. i KSTATI,  NEPLOHO  BY
ZAKUSITX.
     - oDNU MINUTKU, - SKAZAL VDRUG aRAMIS. oN PO-PREZHNEMU STOYAL SPINOJ  K
RUBKE I LICOM K ODNOMU  IZ  ILLYUMINATOROV.  -  eTOT  SAMYJ...  KAK  EGO...
m||S...
     - nU? - NETERPELIVO  PROIZNES  dVUGLAVYJ  yuL.  -  nU,  m||S.  mERZKIJ
STARIKASHKA. nU I CHTO?
     - oN ROSTOM PRIMERNO S MENYA?
     - dA.
     - oN MOHNATYJ, S KRYLXYAMI, KAK U LETUCHEJ MYSHI?
     - dA!
     - i U NEGO DLINNYJ BELYJ HOBOT?
     - dA!!
     - i SHKURA SIZOGO CVETA?
     - dA!!!
     - i NIZKIJ LOBIK, I MALENXKIE VYPUCHENNYE GLAZKI?
     - dA, CHERT PODERI! dA! dADUT MNE SEGODNYA POZHRATX?
     - v TAKOM SLUCHAE NESOMNENNO, CHTO |TO IMENNO m||S PRIBLIZHAETSYA  SEJCHAS
K "chERNOJ pIRAJE" V SOPROVOZHDENII CHETYREH... GM... SUSHCHESTV S SHESTXYU RUKAMI
KAZHDOE.
     dVUGLAVYJ  yuL  RYAVKNUL   CHTO-TO   NECHLENORAZDELXNOE   I   RINULSYA   K
ILLYUMINATORU. fLAGMAN mAKOMBER, DOSTAVAYA NA HODU  BLASTER,  POSLEDOVAL  ZA
NIM.
     dEJSTVITELXNO, OSTOROZHNO STUPAYA  PO  OBOZHZHENNOMU  I  RASTRESKAVSHEMUSYA
BETONU GOLYMI TREHPALYMI LAPAMI, K "chERNOJ  pIRAJE"  PRIBLIZHALSYA  NOSITELX
RAZUMA, PODOBNOGO KOTOROMU NIKTO IZ ZEMLYAN NIKOGDA NE VIDEL. kTO ZNAET,  V
KAKOM NEOPRYATNOM UGLU OBOZRIMOJ vSELENNOJ VYVELA |VOLYUCIYA  TAKUYU  STRANNUYU
TVARX, POHOZHUYU ODNOVREMENNO NA PINGVINA, SLONA, LETUCHUYU MYSHX I KROLIKA. nO
VEDX VOZNIKLA ZHE GDE-TO DAZHE CIVILIZACIYA TAKIH TVAREJ, I ESLI NA TO POSHLO,
TO I NE TVAREJ VOVSE, POTOMU CHTO SLOVO "TVARX" NA  ZEMNOM  YAZYKE  -  SLOVO
RUGATELXNOE, A SUSHCHESTV, I PROSHLI |TI SUSHCHESTVA, NAVERNOE, TU ZHE DOROGU, CHTO
I BLAGORODNYE ZEMLYANE:  DROZHALI  OT  HOLODA  I  STRAHA  V  SVOIH  PESHCHERAH,
OHOTILISX NA SVOIH MAMONTOV, MOLILISX SVOIM BOGAM I  SOVERSHALI  HOROSHIE  I
DURNYE POSTUPKI, I SILXNYJ U NIH UGNETAL SLABOGO, I NE  ISKLYUCHENO,  CHTO  V
KONCE KONCOV VOCARILOSX NA IH PLANETE,  KAK  I  NA  NASHEJ  zEMLE,  CARSTVO
BRATSTVA I RAZUMA, INACHE ZACHEM  BY  |TOMU  POGANOMU  OTSHCHEPENCU  BEZHATX  IZ
SVOEGO MIRA I LIZATX SHCHUPALXCA RASPUHSHEMU OT KROVI I ZOLOTA CHUDOVISHCHU?
     sLEDOM ZA MERZKIM STARIKASHKOJ  m||SOM  DEREVYANNO  VYSHAGIVALI  CHETVERO
SHESTIRUKIH I DESYATIGLAZYH GIGANTOV, KROVAVYE  I  MERTVENNO-SINIE  OTBLESKI
IGRALI  NA  IH  MOGUCHIH  FIOLETOVYH  TELAH.   aRAMIS   VDRUG   PRISHCHURILSYA,
VGLYADYVAYASX, I PRIZHALSYA LBOM K ILLYUMINATORU.
     - aTOS! - NEGROMKO POZVAL ON.
     - vIZHU, - OTOZVALSYA aTOS IZ ARTILLERIJSKOJ BASHNI.
     - tVOE MNENIE?
     - mOZHNO POPROBOVATX.
     - pLAN?
     - pROVOLYNITX DESYATX MINUT I VPUSTITX.
     - lUCHSHE PYATNADCATX.
     - hVATIT DESYATI.
     bUDTO NICHEGO OSOBENNOGO I  NE  BYLO  SKAZANO  MEZHDU  MUSHKETERAMI,  NO
NAPRYAZHENIE NA BORTU BRIGANTINY MGNOVENNO VOZROSLO DO PREDELA. dVUGLAVYJ yuL
S UZHASOM VZGLYANUL SBOKU NA aRAMISA  I  OTODVINULSYA.  mELKO-MELKO  ZADROZHAL
yaTURKENZHENSIRHIV, PUSHISTAYA SHERSTKA U NEGO  NA  ZAGRIVKE  PODNYALASX  DYBOM.
fLAGMAN mAKOMBER RASKRYL BYLO ROT, CHTOBY CHTO-TO SKOMANDOVATX ILI SPROSITX,
DA TAK EGO I ZAHLOPNUL, NICHEGO NE SKAZAV, I  TOLXKO  VNIMATELXNO  PROVERIL
ZATVOR SVOEGO BLASTERA. pOTOM dVUGLAVYJ yuL OCHNULSYA.
     - eTO TO ESTX KAK |TO TAK - VPUSTITX?  -  VZVYL  ON.  -  eTO  VSYU  IH
KOMPANIYU SYUDA VPUSTITX? dA ZNAETE LI VY,  MUSHKETERY-FLAGMANY,  CHTO  |TI...
SHESTIRUKIE... IZ LICHNOJ OHRANY  vELIKOGO  sPRUTA?  dA  ONI  ZHE  ZDESX  VSE
RAZNESUT, KOGDA VAS  UVIDYAT!  m||S,  KAK  VAS  UVIDIT,  ON  ZHE  IM  TOLXKO
MIGNET...
     -  mY  VSE  PROPADEM,  MY  VSE  POGIBNEM!  -  V   PANIKE   ZABORMOTAL
yaTURKENZHENSIRHIV, TRYASYASX VSEM TELXCEM.
     - v SAMOM  DELE,  DOSTOJNYJ  aRAMIS,  -  PROIZNES  FLAGMAN  mAKOMBER,
NAHMURYASX, - YA CHTO-TO PLOHO VAS PONIMAYU. nELXZYA ZHE, V SAMOM DELE...
     - fLAGMAN mAKOMBER, - HOLODNO SKAZAL aRAMIS,  -  KOGDA  NAM  PRIDETSYA
RESHATX ZADACHI STRATEGICHESKIE ILI HOTYA BY TAKTICHESKIE, MY VSECELO POLOZHIMSYA
NA VAS. sEJCHAS NAM  PREDSTOIT  ZADACHA  CHISTO  NAUCHNO-TEHNICHESKAYA,  PO|TOMU
POTRUDITESX NE VMESHIVATXSYA.
     - tO ESTX KAK |TO TAK - NE VMESHIVATXSYA? - SOVERSHENNO UZHE  POTERYAV  OT
STRAHA OBE GOLOVY, VOZOPIL dVUGLAVYJ yuL. -  kAK  ZHE  TUT  NE  VMESHIVATXSYA,
KOGDA IH NE BERET V UPOR DAZHE  PROTIVOTANKOVAYA  PUSHKA,  KOGDA  ONI  SVOIMI
PROKLYATYMI  RUCHISHCHAMI  SKALY  KRUSHAT,  KOGDA  ONI  NE  SOVSEM  RAZUMNYE   I
CHREZVYCHAJNO PREDANY vELIKOMU sPRUTU?
     - mOZHET BYTX, DLYA TEBYA, PIRAT, |TOT TVOJ vELIKIJ sPRUT  DEJSTVITELXNO
VELIK, - PROGOVORIL aRAMIS SKVOZX ZUBY. - oDNAKO SRAZU VIDNO, CHTO  ON  ESHCHE
NE IMEL DELA S ZEMLYANAMI... - i TUT  aRAMIS  SLOVNO  S  CEPI  SORVALSYA:  -
zATKNISX, DVUHGOLOVYJ PODONOK, I DELAJ, CHTO TEBE  GOVORYAT,  ESLI  DOROZHISHX
SVOEJ SHKUROJ!  -  PRORYCHAL  ON,  SZHIMAYA  KULAKI.  -  tY  HOTEL,  CHTOBY  MY
ZANIMALISX DELOM? mY SEJCHAS ZAJMEMSYA DELOM! vY HOTELI VOJNY, PODLAYA  BANDA
KROVAVYH BANDITOV, UGNETATELI BEZZASHCHITNYH, BEZGRAMOTNYE SKOTY?  vY  SEJCHAS
POLUCHITE NASTOYASHCHUYU VOJNU! - oN SNOVA VZYAL SEBYA V RUKI I PRODOLZHAL  OBYCHNYM
SVOIM HOLODNYM TONOM: -  tAK  NAZYVAEMYJ  vELIKIJ  sPRUT  SOVERSHIL  SEJCHAS
ROKOVUYU  OSHIBKU.  mOZHNO  NE  SOMNEVATXSYA,  CHTO  ON  PRISLAL   SYUDA   |TOGO
POLUSLONA-POLUPINGVINA  DLYA  PEREGOVOROV  I  REKOGNOSCIROVKI.   mOZHNO   NE
SOMNEVATXSYA TAKZHE, CHTO |TOT NEDOSLON-NEDOPINGVIN NACHNET SEJCHAS LOMITXSYA NA
BORT I POPYTAETSYA PROTASHCHITX SYUDA S SOBOJ |TIH... SHESTIRUKIH.  i  MOZHNO  NE
SOMNEVATXSYA, KONECHNO, CHTO |TOT KVAZISLON-KVAZIPINGVIN  BUDET  DELATX  TEBE
VESXMA LESTNYE PREDLOZHENIYA. tAK VOT, |TI PREDLOZHENIYA TY PRIMESHX.
     - kAK |TO? - OSHARASHENNO SPROSIL dVUGLAVYJ yuL.
     - oCHENX PROSTO. sOBLAZNISHXSYA I PRIMESHX.
     - nICHEGO NE PONIMAYU.
     - eTOGO OT TEBYA NE TREBUETSYA.
     - a KAK ZHE |TI... SHESTIRUKIE?
     - o SHESTIRUKIH ZABUDX. shESTIRUKIE  -  NASHA  ZABOTA.  a  TVOE  DELO  -
POTORGOVATXSYA S m||SOM MINUT DESYATX I ZATEM  VPUSTITX  IH  VSEH  NA  BORT.
yaSNO?
     - yaSNO, - UPAVSHIM GOLOSOM PROIZNES dVUGLAVYJ yuL, POTOMU CHTO VORONENYJ
STVOL PYATIDESYATIZARYADNOGO BLASTERA UZHE UPERSYA EMU V BOK.
     - oDNU MINUTKU... - PISKNUL  yaTURKENZHENSIRHIV,  SOSKOLXZNUL  S  PLECHA
FLAGMANA mAKOMBERA I ZAPERSYA V HOLODILXNIKE.
     - vNIMANIE! - LYAZGNUL POD POTOLKOM ZHELEZNYJ GOLOS aTOSA.
     nA STENE ZAGORELASX SINYAYA LAMPOCHKA  -  ZNAK  TOGO,  CHTO  PEREGOVORNOE
USTROJSTVO VKLYUCHILI. m||S I CHETVERO SHESTIRUKIH TITANOV OSTANOVILISX  PERED
LYUKOM "chERNOJ pIRAJI".
     - kTO, KTO V TEREMOCHKE ZHIVET? - SKRIPUCHE PROBLEYAL  m||S.  -  eSHCHE  RAZ
PRIVET  TEBE  OT  vELIKOGO  sPRUTA,  dVUGLAVYJ!  oN  PRISLAL  MENYA,  CHTOBY
PEREGOVORITX S TOBOJ NACHISTOTU.
     - vALYAJ, VALYAJ, - PROBURCHAL dVUGLAVYJ yuL  I  YAROSTNO  OTTOLKNUL  RUKU
FLAGMANA mAKOMBERA, PRIZHIMAVSHUYU K EGO BOKU STVOL BLASTERA. - tOLXKO  SKAZHI
SPERVA, KOTORYJ IZ |TIH CHETVERYH DOKTOR?
     i NACHALSYA U NIH SPOR, VYALYJ, TYAGUCHIJ,  NO  OBSTOYATELXNYJ,  -  IZ  TEH
SPOROV, KOGDA OBA SPORSHCHIKA ZAVEDOMO VRUT I ZNAYUT, CHTO VRUT,  NO  POCHEMU-TO
NE  TERYAYUT  NADEZHDY  PERESPORITX  ODIN   DRUGOGO.   m||S   POKLYALSYA,   CHTO
EDINSTVENNAYA  CELX  vELIKOGO  sPRUTA  SOSTOIT  V   POLNOM   VOZNAGRAZHDENII
dVUGLAVOGO yuLA ZA DOBLESTX, ZHERTVY I  ISPOLNITELXNOSTX.  v  OTVET  NA  |TO
dVUGLAVYJ yuL GNUSAVO NAPOMNIL EMU, CHTO DOBLESTX, ZHERTVY I ISPOLNITELXNOSTX
VOLXNOGO PIRATA STOYAT DOROGO I NE PO KARMANU DAZHE  vELIKOMU  sPRUTU.  m||S
SMIRENNO PRIZNAL, CHTO NAMEK PONYAL, NO VSE DELO V TOM, CHTO DOKTOR, KOTOROGO
SPRAVEDLIVO TREBUET dVUGLAVYJ yuL, NIKAK NE MOZHET YAVITXSYA NA  BORT  "chERNOJ
pIRAJI", BUDUCHI SOVERSHENNO NE PRISPOSOBLEN K PEREDVIZHENIYAM PO  POVERHNOSTI
PLANETY. dVUGLAVYJ yuL VOZRAZIL, CHTO EGO, dVUGLAVOGO yuLA, RANY  I  KONTUZII
TAKOGO  SVOJSTVA,  CHTO  ON  ESHCHE  MENEE  DOKTORA  PRISPOSOBLEN   SEJCHAS   K
PEREDVIZHENIYAM. m||S NEMEDLENNO OB«YAVIL, CHTO vELIKIJ  sPRUT  PREDVIDEL  |TO
PRISKORBNOE OBSTOYATELXSTVO I  POTOMU  PRISLAL  S  NIM,  m||SOM,  VOT  |TIH
CHETYREH SVOIH SMIRENNYH SLUG, KOTORYE V DVA SCHETA DOSTAVYAT dVUGLAVOGO  yuLA
K DOKTORU. dVUGLAVYJ  yuL  YADOVITO  ZAMETIL,  CHTO  S  TEM  ZHE  USPEHOM  |TI
SMIRENNYE SLUGI MOGLI BY V DVA SCHETA DOSTAVITX DOKTORA K NEMU,  dVUGLAVOMU
yuLU. m||S SNOVA POKLYALSYA NASCHET EDINSTVENNOJ  CELI  vELIKOGO  sPRUTA  I  V
DOKAZATELXSTVO PREDLOZHIL NEMEDLENNO VYPLATITX dVUGLAVOMU yuLU POD  RASPISKU
PRICHITAYUSHCHIJSYA EMU GONORAR BEZ VYCHETOV ZA POGUBLENNYJ KONTRAKTOR. pRI  |TOM
m||S  PRINYALSYA  PRIZYVNO  RAZMAHIVATX  BREZENTOVYM  MESHKOM,  OT   KOTOROGO
ISHODILO  TYAZHELOE  SOBLAZNITELXNOE  POBRYAKIVANIE,  A  CHETVERO   FIOLETOVYH
TITANOV U NEGO ZA SPINOJ SOGLASNO ZAKIVALI  I  V  ZNAK  POLNOGO  ODOBRENIYA
VYSTAVILI PERED SOBOJ OTTOPYRENNYE BOLXSHIE PALXCY VTORYH PRAVYH RUK.
     tUT V LYUK ARTILLERIJSKOJ BASHNI VYGLYANULO BLEDNOE LICO  aTOSA.  aRAMIS
KIVNUL I PODAL  ZNAK  FLAGMANU  mAKOMBERU,  I  FLAGMAN  mAKOMBER  LEGONXKO
STUKNUL dVUGLAVOGO yuLA MEZHDU LOPATOK: "pORA!"
     - lADNO! -  RYAVKNUL  dVUGLAVYJ  yuL,  PRERYVAYA  NA  POLUSLOVE  DLINNYJ
PERIOD, KOTORYM m||S RAZRAZILSYA BYLO  V  DOKAZATELXSTVO  DOBROPORYADOCHNOSTI
SVOEJ MISSII. - lADNO. bUDX CHTO BUDET. u MENYA  VSE  BOLIT,  PRAVAYA  GOLOVA
PRYAMO-TAKI RASKALYVAETSYA, I U MENYA MOCHI NET BOLXSHE  ZHDATX.  nO  PUSTX  VSE
VOLXNYE PIRATY BUDUT SVIDETELYAMI, CHTO vELIKIJ  sPRUT  OBYAZALSYA  NE  TOLXKO
ZAPLATITX MNE, NO I OBESPECHITX MENYA KVALIFICIROVANNOJ MEDICINSKOJ POMOSHCHXYU.
a TEM IZ NIH, KTO NE PONIMAET TAKIH DLINNYH SLOV, YA POYASNYAYU,  CHTO  vELIKIJ
sPRUT OBYAZALSYA DATX MNE DOKTORA, KOTORYJ  ZALECHIT  MOI  RANY  I  KONTUZII,
POLUCHENNYE MNOYU U NEGO NA SLUZHBE. aMINX.
     sINYAYA LAMPOCHKA PEREGOVORNOGO  USTROJSTVA  POGASLA,  I  dVUGLAVYJ  yuL,
SKRIPNUV ZUBAMI, POVERNUL RYCHAG, UPRAVLYAYUSHCHIJ NARUZHNYM LYUKOM. tYAZHELAYA PLITA
IZ  PEREKRISTALLIZOVANNOJ  STALI  MEDLENNO  OTKINULASX,  OTKRYVAYA  VHOD  V
SHLYUZOVUYU KAMERU "chERNOJ pIRAJI". m||S, TOPORSHCHA KOZHISTYE  KRYLXYA,  PODNYALSYA
PO TRAPU, TORZHESTVENNO NESYA PERED SOBOJ  BREZENTOVYJ  MESHOK  S  GONORAROM.
fIOLETOVYE TITANY GUSXKOM POSLEDOVALI  ZA  NIM.  aRAMIS  V  DVA  NESLYSHNYH
PRYZHKA PERESEK RUBKU I ZATAILSYA U DVERI. v MERTVOJ TISHINE BYLO SLYSHNO, KAK
PO RUBCHATOMU POLU SHLYUZOVOJ KAMERY SNACHALA ZAKLACALI KOGTISTYE LAPY  m||SA,
ZATEM BUHNULI SHAGI PERVOGO SHESTIRUKOGO, VTOROGO, TRETXEGO, CHETVERTOGO...
     - lYUK! - ZASHIPEL aRAMIS.
     dVUGLAVYJ yuL, VESX TRYASYASX OT VOZBUZHDENIYA, RVANUL  RYCHAG  V  OBRATNUYU
STORONU. sTALXNAYA PLITA LYUKA S GLUHIM LYAZGOM SNOVA VSTALA NA MESTO.  v  TU
ZHE SEKUNDU DVERX V RUBKU OTVORILASX, I NA POROGE POYAVILSYA m||S.
     - gA-GA-GA, VOT I YA! - NACHAL ON I NE OKONCHIL.
     mOLNIENOSNYM DVIZHENIEM aRAMIS UHVATIL EGO ZA HOBOT  I  IZO  VSEH  SIL
RVANUL NA SEBYA. m||S VLETEL V RUBKU I POKATILSYA POD NOGI dVUGLAVOMU yuLU, A
aRAMIS ODNIM PINKOM ZAHLOPNUL DVERX PERED SAMYM NOSOM PERVOGO SHESTIRUKOGO.
     - dAVAJ, aTOS! - KRIKNUL ON, PRIVALIVSHISX K DVERI.
     gROZNYJ VIBRIRUYUSHCHIJ GUL NAPOLNIL BRIGANTINU. mELKO-MELKO ZADREBEZZHALI
KAKIE-TO   NEZAKREPLENNYE   METALLICHESKIE   CHASTI,   ZAZVENELI    NEPLOTNO
PRILAZHENNYE STEKLA, PO STENAM POBEZHALI  MURASHKI,  A  GUL  VSE  USILIVALSYA,
STANOVILSYA VYSHE I PERESHEL V  OGLUSHITELXNYJ  SKREZHESHCHUSHCHIJ  VIZG,  I  U  VSEH
MUCHITELXNO ZANYLI ZUBY, I VOLOSY  U  VSEH  VSTALI  DYBOM,  I  NA  KONCHIKAH
VOLOSKOV ZAPLYASALI, POTRESKIVAYA, ZHUTKIE LILOVYE OGONXKI,  A  S  VORONENOGO
STVOLA BLASTERA V RUKE FLAGMANA  mAKOMBERA  STALI  SRYVATXSYA  I  S  GROMOM
LOPATXSYA MALENXKIE SHAROVYE MOLNII. zAPAHLO GROZOVOJ SVEZHESTXYU. i VDRUG VSE
KONCHILOSX, I ZHELEZNYJ GOLOS aTOSA RAZDALSYA POD POTOLKOM:
     - vSE CHETVERO GOTOVY.
     fLAGMAN mAKOMBER PROVEL LADONXYU PO MOKROMU OT POTA LICU I OSMOTRELSYA.
dVUGLAVYJ yuL SZHALSYA V KOMOK V  SVOEM  KRESLE,  STISNUV  OBE  GOLOVY  MEZHDU
KOLENYAMI I PRIKRYVSHISX SVERHU OBEIMI RUKAMI. u NOG EGO, OTKINUV V  STORONU
MORSHCHINISTYJ HOBOT, V BESPAMYATSTVE VALYALSYA m||S. aRAMIS STOYAL  U  DVERI  NA
KOLENYAH I OZABOCHENNO OSHCHUPYVAL SVOYU SPINU. dVERX BYLA PEREKOSHENA I SMYATA OT
STRASHNOGO UDARA  SNARUZHI.  fLAGMAN  mAKOMBER  SUNUL  BLASTER  V  KARMAN  I
SPROSIL, NI K KOMU NE  OBRASHCHAYASX,  SKOREE  PROSTO  TAK,  CHTOBY  OPROBOVATX
GOLOS:
     - chTO, SOBSTVENNO, PROIZOSHLO?
     v RUBKU MYAGKO SPRYGNUL aTOS, POMOG aRAMISU PODNYATXSYA NA NOGI  I  STAL
STYAGIVATX S NEGO KURTKU I MAJKU.
     - nICHEGO OSOBENNOGO, FLAGMAN, - OTOZVALSYA ON. - mY S  aRAMISOM  SRAZU
PONYALI, CHTO |TI SHESTIRUKIE - NE ZHIVYE SUSHCHESTVA, A ROBOTY. nU, A IMETX DELO
S ROBOTAMI MY PRIVYKLI...
     lOVKO OBRABATYVAYA OGROMNYJ BAGROVYJ SINYAK NA SPINE aRAMISA  MAZXYU  IZ
POHODNOJ APTECHKI, ON OB«YASNIL, CHTO, POKA dVUGLAVYJ yuL PREPIRALSYA S m||SOM,
ON PODNYAL IZ MASHINNOGO OTDELENIYA HODOVYE SOLENOIDY I RASPOLOZHIL IH  VOKRUG
SHLYUZOVOJ KAMERY. kOGDA SHESTIRUKIE VSTUPILI V KAMERU, ON SOZDAL V EE OB«EME
PEREMENNOE |LEKTROMAGNITNOE POLE SVERHVYSOKOJ CHASTOTY, NE  OCHENX  SILXNOE,
VSEGO  V  ODNU  STOMILLIONNUYU  DOLYU  RABOCHEJ  MOSHCHNOSTI,  NO   S   IZBYTKOM
DOSTATOCHNOE DLYA POLNOJ DEMOBILIZACII SAMOJ SOVERSHENNOJ I SAMOJ  ZASHCHISHCHENNOJ
KIBERNETICHESKOJ  MASHINY.  shESTIRUKIE  OBRABOTANY  NA   SLAVU,   MOZHNO   NE
SOMNEVATXSYA.
     - oDIN VSE-TAKI USPEL UDARITX V  DVERX,  -  S  TRUDOM  PEREVODYA  DUH,
ZAMETIL aRAMIS. - rEBRA CELY?
     - cELY, - SKAZAL aTOS. - tY DESHEVO OTDELALSYA, MUSHKETER.  s  CHEGO  |TO
TEBE VZDUMALOSX PODPERETX DVERX SPINOJ?
     - pOCHEMU ZHE IMENNO VZDUMALOSX? - SERDITO VOZRAZIL  aRAMIS,  NATYAGIVAYA
MAJKU. - eTO POLUCHILOSX U MENYA CHISTO REFLEKTORNO.
     fLAGMAN mAKOMBER PODOSHEL K IZURODOVANNOJ DVERI I  POPROBOVAL  OTKRYTX
EE. dVERX BYLA PROCHNO ZAKLINENA. tOGDA  ON  ZAGLYANUL  V  SHCHELX.  fIOLETOVYE
TITANY V NELEPYH POZAH VALYALISX  NA  REBRISTOM  POLU,  POHOZHIE  TEPERX  NA
ISPOLINSKIH TRYAPICHNYH KUKOL.
     - chISTAYA RABOTA, - PROBORMOTAL FLAGMAN mAKOMBER.
     - ya PROTESTUYU!.. - PROSKREZHETAL POZADI NEGO GOLOS m||SA.
     oN OBERNULSYA. kLEVRET I ISPOLNITELX SAMYH TONKIH  PORUCHENIJ  vELIKOGO
sPRUTA OSHCHUPYVAL SEBYA S  GOLOVY  DO  NOG  TRYASUSHCHIMISYA  RUKAMI  I  SUDOROZHNO
TREPETAL KOZHISTYMI KRYLXYAMI. hOBOT EGO UNYLO OBVIS.
     - ya PROTESTUYU! - POVTORIL ON.  -  vO  IMYA  GUMANIZMA,  VO  IMYA  VSEGO
SVYATOGO V OBOZRIMOJ vSELENNOJ. ya GOTOV  PREDLOZHITX  LYUBOJ  VYKUP.  zA  MOYU
SMERTX OTOMSTYAT STRASHNOJ MESTXYU. ya PREDLAGAYU LYUBYE GARANTII.
     - pOPALSYA, KRYLATYJ  BOROV!  -  PROSIPEL  dVUGLAVYJ  yuL,  VYPRASTYVAYA
GOLOVY IZ-POD PRAVOGO KOLENA. - nU, TEPERX OTOLXYUTSYA KOSHKE MYSHKINY SLEZKI.
gOVORI, GDE CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ? zhIVO GOVORI, A TO HOBOT OTORVU!
     m||S POSPESHNO OTPOLZ OT NEGO NA SEREDINU RUBKI I KRYAHTYA  PODNYALSYA  NA
NOGI. eGO MALENXKIE VYPUCHENNYE  GLAZKI  ZHIVO  OGLYADELI  aTOSA,  aRAMISA  I
FLAGMANA mAKOMBERA, ZADERZHAVSHISX NA SEKUNDU NA RUKOYATI BLASTERA, TORCHAVSHEJ
IZ KARMANA PROSLAVLENNOGO KOSMOLETCHIKA.
     - aGA! - PROSKREZHETAL ON. - vSE PONYATNO. vY - ZEMLYANE,  NE  PYTAJTESX
OTRICATX |TO. nO POZVOLYU SEBE ZAMETITX, CHTO pLANETA nEGODYAEV NE  NAHODITSYA
V SOSTOYANII VOJNY S VASHEJ PLANETOJ. tAKIM  OBRAZOM,  GRUBYJ  VYPAD  PROTIV
MENYA,  DOSTATOCHNO  VAZHNOGO  DOLZHNOSTNOGO  LICA  pLANETY  nEGODYAEV,   MOZHET
RASSMATRIVATXSYA LISHX KAK BESPRECEDENTNOE NARUSHENIE...
     - nET, VY PODUMAJTE, KAKAYA SKOTINA! - V GNEVNOM IZUMLENII VOSKLIKNULA
LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.
     a PRAVAYA ELE SLYSHNO PROSTONALA:
     - uDAVITX PODLECA!
     -  pOSLUSHAJTE,  m||S,  -  STROGO  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER,  -  VASHI
PRETENZII NA DIPLOMATICHESKIJ TON PROSTO SMESHNY. pLANETA nEGODYAEV  YAVLYAETSYA
BAZOJ KOSMICHESKOGO PIRATSTVA, NAHODITSYA V SOSTOYANII NEOB«YAVLENNOJ VOJNY SO
VSEMI CIVILIZACIYAMI OBOZRIMOJ vSELENNOJ I PODLEZHIT RAZGROMU I UNICHTOZHENIYU.
i KAK VAZHNOE LICO V VASHEJ PIRATSKOJ IERARHII VY MOZHETE  RASSCHITYVATX  LISHX
NA SKORUYU I VERNUYU KAZNX. nO VY ESHCHE MOZHETE SPASTI SVOYU ZHIZNX...
     - oN SAM VSE |TO PREKRASNO PONIMAET, FLAGMAN mAKOMBER, -  NETERPELIVO
PEREBIL EGO aRAMIS. - k DELU.
     - pRAVILXNO! - OTOZVALSYA dVUGLAVYJ yuL. - oN VREMYA TYANET, A VY  S  NIM
MINDALXNICHAETE, OB«YASNYAETESX S NIM!
     - nE MESHAJ, PIRAT, - SKAZAL aRAMIS. - pRODOLZHAJTE, FLAGMAN mAKOMBER.
     -  iTAK,  -  PROIZNES  FLAGMAN  mAKOMBER,  -  SITUACIYA  TEPERX  REZKO
IZMENILASX. v REZULXTATE VTOROJ ROKOVOJ OSHIBKI  TAK  NAZYVAEMOGO  vELIKOGO
sPRUTA V NASHI RUKI POPAL SAMYJ PREVOSHODNYJ "YAZYK",  KAKOGO  TOLXKO  MOZHNO
POZHELATX V KRITICHESKOM POLOZHENII...
     - a CHTO BYLO EGO PERVOJ OSHIBKOJ? - NAIVNO OSVEDOMILSYA dVUGLAVYJ yuL.
     - pERVOJ EGO OSHIBKOJ BYLO TO, CHTO ON POSLAL TEBYA K NAM  NA  zEMLYU,  -
OTVETIL aRAMIS. - nO ESLI TY BUDESHX PEREBIVATX...
     - mOLCHU, MOLCHU, - POSPESHNO PROBORMOTAL dVUGLAVYJ yuL.
     - oCHEVIDNO, CHTO NASHA PERVONACHALXNAYA STRATEGEMA, -  PRODOLZHAL  FLAGMAN
mAKOMBER, - TAJNO PRONIKNUTX CHEREZ ABORDAZHNYJ |KRAN V  PREDELY  REZIDENCII
vELIKOGO  sPRUTA  I  ISKATX  CHUDO-DOKTORA  NAUDACHU  CHREVATA  VSYAKOGO  RODA
OPASNYMI   I   UTOMITELXNYMI   NEOZHIDANNOSTYAMI.   mNOGOCHISLENNAYA   STRAZHA,
VSEVOZMOZHNYE LOVUSHKI NA KAZHDOM SHAGU... pLANA  REZIDENCII  U  NAS  NET.  nI
dVUGLAVYJ yuL, NI yaTURKENZHENSIRHIV V REZIDENCII NIKOGDA NE BYLI...  kSTATI,
A GDE yaTURKENZHENSIRHIV?
     aRAMIS SHAGNUL K HOLODILXNIKU I  RASPAHNUL  DVERCU.  pOVALIL  MOROZNYJ
PAR.
     - vYLEZAJ, MALENXKIJ PROHVOST, - SKAZAL aRAMIS.
     yaTURKENZHENSIRHIV VYLEZ. oN TRYASSYA OT  HOLODA,  POD  GLAZAMI  NAMERZLI
SLEZY, PUSHISTAYA SHKURKA BYLA  POKRYTA  TOLSTYM  SLOEM  INEYA.  oN  CHIHNUL  I
OPASLIVO ZAKRUTIL POBELEVSHIM NOSOM.  vZGLYAD  EGO  OSTANOVILSYA  NA  PONUROM
m||SE.
     - ch-CH-CHTO? - TONENXKO PRODREBEZZHAL ON. - uZH-ZH-ZHE VSE?
     - vSE, VSE, - SKAZAL aRAMIS I ZAKRYL HOLODILXNIK. -  pROSHU  PROSHCHENIYA,
FLAGMAN mAKOMBER.
     -  kOROCHE  GOVORYA,  USPEH  NASHEGO   PREDPRIYATIYA   PO   PERVONACHALXNOJ
STRATEGEME VESXMA NEOCHEVIDEN.  dRUGOE  DELO  -  TEPERX.  tEPERX  MY  MOZHEM
RASSCHITYVATX POPASTX K DOKTORU iTAJ-ITAJ PRYAMO CHEREZ ABORDAZHNUYU KAMERU.
     - tAK, - SKAZAL aRAMIS.
     - tAK! - ZHELEZNYM GOLOSOM LYAZGNUL aTOS.
     - eTO NEVOZMOZHNO, - PROSKREZHETAL m||S. - v PALATAH  CHUDO-DOKTORA  NET
PRIEMNOGO |KRANA.
     - v TAKOM SLUCHAE, m||S, - STROGO  PROIZNES  FLAGMAN  mAKOMBER,  -  VY
DADITE NAM SHIFR LYUBOGO PRIEMNOGO  |KRANA  V  PREDELAH  REZIDENCII  I  SAMI
PROVODITE NAS K CHUDO-DOKTORU.
     - eTO NEVOZMOZHNO! - GARKNUL m||S, PRISEDAYA NA PODGIBAYUSHCHIHSYA LAPAH.  -
mENYA UMERTVYAT! ya NE MOGU!..
     aRAMIS POLOZHIL EMU NA ZATYLOK KREPKUYU LADONX.
     - sMOZHESHX, - LASKOVO PROIZNES ON, ZAGLYADYVAYA V POMERTVEVSHIE OT  UZHASA
VYPUCHENNYE GLAZKI. - vSE SMOZHESHX. i  SHIFR  TY  NAM  DASHX,  I  PROVODISHX  K
DOKTORU iTAJ-ITAJ.



     v  STOLKNOVENII  S  ZEMLYANAMI   "chERNAYA   pIRAJYA"   POTERYALA   TOLXKO
SHTURMANSKUYU MASHINU NA ZHIVYH MOZGAH, I dVUGLAVYJ  yuL,  RAZUMEETSYA,  SOVRAL,
KOGDA ZAYAVIL  m||SU,  BUDTO  ABORDAZHNUYU  KAMERU  U  NEGO  RAZNESLO  PRYAMYM
POPADANIEM. kAMERA BYLA CELEHONXKA, PROSTO DALXNOVIDNYJ  FLAGMAN  mAKOMBER
PRIKAZAL  VREMENNO  ZABLOKIROVATX  |KRAN,  INACHE  LYUBOZNATELXNYJ  m||S  NE
PREMINUL BY NEZAMETNO PODSADITX NA BORT KOGO-NIBUDX  IZ  SVOIH  SHPIONOV  -
POSMOTRETX, POSLUSHATX I PONYUHATX. nADO SKAZATX, CHTO  PRINCIP  TELE|KRANNOJ
TRANSPORTACII BYL  UZHE  DAVNO  IZVESTEN  ZEMNOJ  NAUKE,  TOLXKO  NE  NASHEL
PRAKTICHESKOGO PRIMENENIYA, POSKOLXKU O  SHPIONAZHE,  RAZBOE  I  VOROVSTVE  NA
NASHEJ PLANETE SOHRANILISX LISHX SMUTNYE VOSPOMINANIYA. tAKOMU  MASTERU,  KAK
aTOS,  I  TAKOMU  UCHENOMU,  KAK  aRAMIS,  RAZOBRATXSYA  V  MEHANIZME  |TOGO
USTROJSTVA BYLO VSE RAVNO CHTO STAKAN VODY VYPITX, ONI NAUCHILISX  UPRAVLYATX
IM ESHCHE NA lUNE, KOGDA GOTOVILI "chERNUYU pIRAJYU" K OBRATNOMU  REJSU.  i  VOT
VESX |KIPAZH V POLNOM SOSTAVE PERESHEL S BORTA BRIGANTINY PRYAMO V  PODZEMNYE
KORIDORY REZIDENCII vELIKOGO sPRUTA.
     oNI  DVIGALISX  GUSXKOM.  vPEREDI,  VOLOCHA  PO  POLU  KONCY  KOZHISTYH
KRYLXEV, KOVYLYAL VZ«EROSHENNYJ I OCHENX NEDOVOLXNYJ m||S. v  DVUH  SHAGAH  ZA
NIM,  NESLYSHNO  STUPAYA,  SHESTVOVAL  FLAGMAN  mAKOMBER;   V   PRAVOJ   RUKE
PROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK SZHIMAL RUKOYATX PYATIDESYATIZARYADNOGO  BLASTERA,  V
LEVOJ  ON  NES  PORTFELX  IZ  KOZHI  VENERIANSKOGO  BEGEMOTA,   ZAPOLNENNYJ
KAKIMI-TO TYAZHELYMI OKRUGLYMI PREDMETAMI, KARMANY EGO KURTKI TOPORSHCHILISX OT
ZAPASNYH OBOJM. nA EGO  PLECHE  SPINOJ  VPERED  VOSSEDAL  yaTURKENZHENSIRHIV,
TARASHCHIL KRASNYE GLAZKI I NAPRYAZHENNO VSLUSHIVALSYA V  MYSLI  dVUGLAVOGO  yuLA.
dVUGLAVYJ yuL TASHCHILSYA SLEDOM ZA FLAGMANOM mAKOMBEROM,  BEREZHNO  PRIDERZHIVAYA
POD PODBORODOK PRAVUYU GOLOVU; LEVAYA GOLOVA VREMYA OT VREMENI SHCHELKALA ZUBAMI
I  STROILA  yaTURKENZHENSIRHIVU  UZHASNYE  GRIMASY,  PRIVODIVSHIE  BEDNYAGU   V
SODROGANIE.  pOZADI  dVUGLAVOGO  yuLA  S  EDVA  SLYSHNYM  GUDENIEM  PLYLA  V
DECIMETRE OT POLA LETAYUSHCHAYA PLATFORMA SO SPEKTROLITOVOJ KAPSULOJ pORTOSA; U
RULYA PLATFORMY, OPERSHISX NA TYAZHELUYU  STALXNUYU  OSTROGU,  NEPODVIZHNO  STOYAL
aRAMIS. shESTVIE ZAMYKAL MRACHNYJ  aTOS,  OBVESHANNYJ  RUCHNYMI  BOMBOCHKAMI  S
ZHIDKIM KISLORODOM.
     fLAGMAN  mAKOMBER  NE  POZHALEL  VREMENI  I   DOPROSIL   m||SA   OCHENX
OSNOVATELXNO. eTO OKAZALOSX SLOZHNYM PREDPRIYATIEM. pRISHLOSX PRIMENYATX LESTX
I UGROZY V IZOBILII.  dELO  CHUTX  NE  DOSHLO  DO  FIZICHESKOGO  VOZDEJSTVIYA.
sNACHALA m||S KLYALSYA I RVAL NA SEBE SHERSTX, CHTO O CHUDO-DOKTORE  EMU  NICHEGO
NE IZVESTNO.  zATEM,  SLOMLENNYJ  SVIDETELXSKIMI  POKAZANIYAMI  OZVEREVSHEGO
dVUGLAVOGO yuLA, ON PRIZNALSYA, CHTO DEJSTVITELXNO IMEL MESTO INCIDENT, KOGDA
V NEGO,  m||SA,  VSADILI  SOTNYU  RAZRYVNYH  PULX,  I  DEJSTVITELXNO  NEKIJ
CHUDO-DOKTOR SOBRAL EGO, m||SA, PO KUSKAM,  NO  GDE  vELIKIJ  sPRUT  PRYACHET
|TOGO CHUDO-DOKTORA, ON, m||S, NE  IMEET  PREDSTAVLENIYA.  i  TOLXKO  ZATEM,
USTRASHENNYJ ZLOVESHCHIMI MANIPULYACIYAMI aRAMISA, KOTORYJ VZYAL TONKIJ PENXKOVYJ
KANAT I PRINYALSYA MASTERITX PETLYU, MERZKIJ STARIKASHKA PRIZNALSYA, CHTO ZNAET,
GDE SODERZHITSYA CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ.
     dALXSHE POSHLO LEGCHE. vYYASNILOSX, CHTO CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ  SODERZHITSYA
V ODNOM IZ POMESHCHENIJ TAK NAZYVAEMOGO SEDXMOGO YARUSA. eTOT SEDXMOJ  YARUS  -
SVYATAYA SVYATYH vELIKOGO sPRUTA. v  SEDXMOM  YARUSE  HRANYATSYA,  SODERZHATSYA  I
SOZDAYUTSYA SAMYE TAJNYE I CENNYE PREDMETY, PLENNIKI  I  MEHANIZMY  vELIKOGO
sPRUTA. tUDA DOPUSKAYUTSYA TOLXKO SAMYE PRIBLIZHENNYE K OSOBE vELIKOGO sPRUTA
NOSITELI RAZUMA. tAM ODIN-EDINSTVENNYJ PRIEMNYJ |KRAN, I SHIFR EGO IZVESTEN
TOLXKO vELIKOMU sPRUTU, iSKUSNIKU kR|GU I EMU, m||SU.  tUDA  VEDET  TOLXKO
ODNA LESTNICA, I VYHODIT ONA PRYAMO V KABINET  KOMENDANTA  SEDXMOGO  YARUSA,
ZHUTKOJ STAROJ DEVICY kONOPATOJ sKOLOPENDRY. gOLOVOREZAM VNUTRENNEJ  OHRANY
SEDXMOGO YARUSA POD STRAHOM SMERTI  ZAPRESHCHENO  DAZHE  PRIBLIZHATXSYA  K  DVERI
|TOGO KABINETA,  A  PRI  VYHODE  V  OTSTAVKU  IM  POD  NECHAYANNYM  NARKOZOM
AMPUTIRUYUT PAMYATX; VPROCHEM,  ONI  OB  |TOM,  KONECHNO,  NE  ZNAYUT.  chTO  ZHE
KASAETSYA RABOV, OBSLUZHIVAYUSHCHIH SEDXMOJ YARUS, TO ONI TAM I UMIRAYUT. pUTX  OT
PRIEMNOGO |KRANA DO PALAT CHUDO-DOKTORA DOVOLXNO DOLGIJ,  NO  PO-NASTOYASHCHEMU
OPASEN TOLXKO  ODIN  UCHASTOK:  PRIDETSYA  IDTI  MIMO  KANTINY,  GDE  OBYCHNO
RAZVLEKAYUTSYA SVOBODNYE OT DEZHURSTVA OHRANNIKI...
     - mASTERSKIE iSKUSNIKA kR|GA TOZHE NA SEDXMOM YARUSE? - SPROSIL FLAGMAN
mAKOMBER.
     vOT |TOGO m||S NE ZNAET. nU CHTO HOTITE DELAJTE - NE ZNAET, I VSE.  nU
SAMI POSUDITE, KAKOJ SMYSL EMU, m||SU, ZAPIRATXSYA V  TAKOJ  VTOROSTEPENNOJ
TAJNE, KOGDA ON UZHE STOLXKO  RASSKAZAL?  vPROCHEM,  ESLI  ZEMLYANAM  UDASTSYA
ZAHVATITX |TU VEDXMU, kONOPATUYU sKOLOPENDRU, VOT TOGDA ONI UZNAYUT VSE. eTA
ZHUTKAYA TVARX BITKOM NABITA TAJNAMI vELIKOGO  sPRUTA.  eSLI  EE  HOROSHENXKO
POPRIZHATX, ONA VYLOZHIT NE TOLXKO PRO iSKUSNIKA kR|GA, NO ESHCHE I  PRO  TAKIE
SHTUCHKI, O KOTORYH I SAM vELIKIJ sPRUT PREDPOCHITAET NE POMNITX.
     - dAVAJTE SHIFR, - SKOMANDOVAL FLAGMAN mAKOMBER.
     shIFR BYL DAN. oHRANNIK NA CHASAH U PRIEMNOGO |KRANA  SOPROTIVLENIYA  NE
OKAZAL, ON BYL SLISHKOM OSHARASHEN I VDOBAVOK PXYAN.  eGO  BYSTRO  ZASUNULI  V
MESHOK, POKREPCHE OBVYAZALI VEREVKAMI I BROSILI V UGOL ABORDAZHNOJ KAMERY -  V
TOT SAMYJ UGOL,  GDE  TRI  GODA  NAZAD  LEZHALA  SVYAZANNAYA  gALYA.  kORIDOR,
OTKRYVSHIJSYA PERED NIMI, PRIYATNO RAZOCHAROVAL FLAGMANA  mAKOMBERA.  vSE-TAKI
BERLOGA VSELENSKOGO BANDITA I IZVERGA, V VYSSHEJ STEPENI DELOVOGO  NOSITELYA
RAZUMA. zDESX BY NA KAZHDOM SHAGU TORCHATX  UGRYUMYM  PODOZRITELXNYM  STRAZHAM,
VALYATXSYA CHEREPAM I KOSTYAM, VYSOVYVATXSYA IZ AMBRAZUR PUSHECHNYM ZHERLAM.  nET,
KORIDOR BYL KAK KORIDOR, TAKIH POLNO  BYLO  V  STARINNYH  ADMINISTRATIVNYH
ZDANIYAH NA  zEMLE:  SHIROKIJ,  NIZKIJ,  PRYAMOJ  KAK  STRELA,  TOLXKO  PLOHO
OSVESHCHENNYJ. pOL BYL CHISTYJ, POPAHIVALO KARBOLKOJ. pO STORONAM V NEGLUBOKIH
NISHAH TUSKLO OTSVECHIVALI KRUGLYE I KVADRATNYE METALLICHESKIE DVERI-LYUKI,  I
VIDNO BYLO,  CHTO  NE  VSE  OBITATELI  |TOGO  MESTA  GRAMOTNYE:  NA  DVERYAH
KRASOVALISX NE NOMERA I NE NADPISI, A RAZNOCVETNYE  IZOBRAZHENIYA  KARTOCHNYH
MASTEJ. i PUSTO ZDESX BYLO, I TIHO. zA PERVYE POLCHASA NIKTO NE  VSTRETILSYA
IM NA PUTI, NI ODNA DVERX NE OTVORILASX, I SLYSHNO BYLO TOLXKO, KAK BRYAKAET
KOGTYAMI PO POLU m||S, POSTANYVAET dVUGLAVYJ yuL DA  MYAGKO  GUDIT  DVIGATELX
LETAYUSHCHEJ PLATFORMY.
     nO  VOT  POLUMRAK  VPEREDI  STAL  REDETX,  POSLYSHALOSX  CHTO-TO  VRODE
ZAUNYVNOGO PENIYA I NEYASNOE BORMOTANIE MNOGIH GOLOSOV. m||S ZAMEDLIL  SHAGI,
PROSIPEL: "kANTINA..." - I OSTANOVILSYA, VSTOPORSHCHIV  KRYLXYA.  dVUGLAVYJ  yuL
PODNYAL OBE  GOLOVY  I  STAL  SHUMNO  PRINYUHIVATXSYA.  yaTURKENZHENSIRHIV  VESX
ZATRYASSYA I SDELAL POPYTKU ZALEZTX FLAGMANU mAKOMBERU ZA SHIVOROT.
     - sERNAYA KISLOTA S SEROVODORODOM, - SLADKIM GOLOSOM PROIZNESLA  LEVAYA
GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA, PRICHMOKNULA I SPLYUNULA.  -  i  PEMZA  POD  JODISTYM
SOUSOM...
     -  zNACHIT,  DVERX  PRIOTKRYTA,  -  PROSKREZHETAL  m||S.  -  nAS  MOGUT
ZAMETITX...
     - vPERED! - NETERPELIVO SKOMANDOVAL PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK.  -  i
POMNITE, m||S, YA STRELYAYU BEZ  PROMAHA.  v  SLUCHAE  PREDATELXSTVA  NIKAKOMU
CHUDO-DOKTORU NE SOBRATX BUDET TOGO, CHTO OT VAS OSTANETSYA  POSLE  UDARA  IZ
BLASTERA.
     oNI DVINULISX DALXSHE I SKORO SMOGLI RASSMOTRETX  OPASNYJ  UCHASTOK  VO
VSEH PODROBNOSTYAH. v OTLICHIE OT PROCHIH DVEREJ |TOGO BESKONECHNOGO KORIDORA,
DVERX V KANTINU BYLA IZ  TOLSTOGO  DO  NEPROZRACHNOSTI  STEKLA  I  SHIROKAYA,
SLOVNO VOROTA. oNA DEJSTVITELXNO BYLA SLEGKA  PRIOTKRYTA,  I  SKVOZX  SHCHELX
PADALA V KORIDOR POLOSA YARKOGO SIRENEVOGO SVETA. sIRENEVYE  BLIKI  OZARYALI
ZATEJLIVUYU  VYVESKU,  PROTYANUVSHUYUSYA  POD  POTOLKOM  POPEREK  KORIDORA,  NA
KOTOROJ BYLA NADPISX "tRI vESELYH sKORPIONA"  I  BYLO  IZOBRAZHENIE  TROICY
OMERZITELXNYH TVAREJ, SZHIMAVSHIH V  KLESHNYAH  KRUZHKI  S  BXYUSHCHEJ  CHEREZ  KRAJ
PENOJ. i TOLCHKAMI VYRYVALISX V KORIDOR  GORYACHIE  VOLNY  SPERTOGO  VOZDUHA,
PROPITANNOGO  EDKIMI  ZAPAHAMI  PROTIVOESTESTVENNYH  YASTV,  BOLEZNETVORNYH
NAPITKOV I ZLOVREDNYH KURENIJ, I YASNO BYLO,  CHTO  GULYANIE  V  KANTINE  SHLO
POLNYM HODOM, POTOMU CHTO V TOT MOMENT, KOGDA DROZHASHCHIE LAPY  m||SA  STUPILI
NA POLOSU SIRENEVOGO  SVETA,  NESTROJNYJ  HOR  KLEKOCHUSHCHIH,  SKREZHESHCHUSHCHIH  I
SHIPYASHCHIH GOLOSOV VDRUG VZREVEL:

                    zVEZDNYJ BLESK I CHERNYJ KOSMOS -
                    zhIZNX - |GEJ - NEDOROGA!
                    tAM - SPINA K SPINE - POD DYUZOJ
                    oTRAZHAEM MY VRAGA...

     uZHE PORAVNYALASX S  DVERXYU  LETAYUSHCHAYA  PLATFORMA,  I  FLAGMAN  mAKOMBER
SOVSEM  BYLO  RESHIL,  CHTO  OPASNOSTX  MINOVALA,  NO  TUT   SOBYTIYA   STALI
RAZVORACHIVATXSYA MOLNIENOSNO.
     dVERX RASPAHNULASX NA VSYU SVOYU VOROTNUYU SHIRINU,  I  V  KORIDOR,  EDVA
DERZHASX NA ZAPLETAYUSHCHIHSYA NOGAH,  VYVALILSYA  NOSITELX  RAZUMA,  POHOZHIJ  NA
GIGANTSKOGO BOGOMOLA, - VOZMOZHNO, SOPLANETNIK ILI  DAZHE  RODSTVENNIK  TOGO
SAMOGO ZLOSCHASTNOGO bOGOMOLA pANDY,  KOTORYJ  DESYATX  VEKOV  NAZAD  PLENIL
CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ. pRI VIDE STRANNOGO SHESTVIYA ON SRAZU OSTANOVILSYA  I
PRIPODNYAL PEREDNYUYU CHASTX MOGUCHEGO  TULOVISHCHA.  nADO  OTDATX  SPRAVEDLIVOSTX
ADMINISTRACII vELIKOGO sPRUTA: OHRANNIKOV ONA PODBIRATX UMELA. nE PROSHLO I
DVUH SEKUND, KAK BEZOBRAZNO PXYANYJ GIGANTSKIJ BOGOMOL SUMEL OSOZNATX,  CHTO
PROISHODIT NECHTO NELADNOE.
     - kTO? chTO? - PROSKRIPEL ON  SLOVNO  NOZHOM  PO  STEKLU  I,  UGROZHAYUSHCHE
ZADRAV ZHUTKOGO VIDA RUKI-KLESHNI, PRYGNUL  K  LETAYUSHCHEJ  PLATFORME.  -  vSEM
STOYATX! nI S MESTA!
     nO EMU NIKOGDA ESHCHE NE PRIHODILOSX  IMETX  DELA  S  ZEMLYANAMI.  aRAMIS
HLADNOKROVNO I S OGROMNOJ SILOJ UDARIL EGO BAGROM V PLOSKUYU HITINOVUYU HARYU
PRYAMO MEZHDU VYPUCHENNYMI GLAZAMI, I  ON  ZAMERTVO  POVALILSYA  NA  BOK.  eGO
ZAZUBRENNYE RUKI-KLESHNI ESHCHE SUDOROZHNO CARAPALI POL, KOGDA  aTOS  SPOKOJNO,
KAK NA SPORTIVNYH SOSTYAZANIYAH, METNUL V RASKRYTUYU DVERX ODNU ZA DRUGOJ TRI
BOMBOCHKI  S  ZHIDKIM  KISLORODOM.  v  SCHITANNYE   MGNOVENIYA   VSYA   KANTINA
NAPOLNILASX LEDYANYM TUMANOM,  IZ  KOTOROGO  GRYANULA  RAZNOGOLOSICA  VOPLEJ
YAROSTI, BOLI, UZHASA. fLAGMAN mAKOMBER VYSTRELIL V KLUBY TUMANA IZ BLASTERA
- TAM  OSLEPITELXNO  SVERKNULO,  GROHNULO,  V  KORIDOR  VYLETELI  KAKIE-TO
DYMYASHCHIESYA TRYAPKI, PAHNULO GORELYM.
     - dA CHTO VY STOITE! - NADRYVAYASX,  ZAORALA  LEVAYA  GOLOVA  dVUGLAVOGO
yuLA.  -  dERZHITE  EGO!  fLAGMAN!  uDIRAET  VEDX,  PODLEC,  STARYJ   HOBOT,
DVURUSHNIK!
     fLAGMAN mAKOMBER, PODNIMAVSHIJ BLASTER DLYA NOVOGO VYSTRELA, OGLYANULSYA.
dEJSTVITELXNO, m||S, RASTOPYRIV  KRYLXYA,  DROBNYM  GALOPOM  ULEPETYVAL  PO
KORIDORU.
     - vSE ZA MNOJ! - SKOMANDOVAL  PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK  I  BROSILSYA
SLEDOM ZA m||SOM.
     iZ NISHI VPEREDI SLEVA VYSUNULOSX CHTO-TO SHCHETINISTOE,  O  TREH  GLAZAH,
PROKARKALO NECHTO UGROZHAYUSHCHEE, I PO STENE POZADI  SPRAVA  DROBNO  PROSTUCHALA
KOROTKAYA OCHEREDX. fLAGMAN mAKOMBER, NE OSTANAVLIVAYASX, UDARIL V  OTVET  IZ
BLASTERA, I V NISHE ZABILSYA OGNENNYJ VIHRX. vZRYVNAYA VOLNA PODHVATILA m||SA
POD RASTOPYRENNYE KRYLXYA, MERZKIJ STARIKASHKA S VIZGOM  VZVILSYA  V  VOZDUH,
TRESNULSYA GOLOVOJ O  POTOLOK  I  RUHNUL  NA  POL,  SEJCHAS  ZHE  VSKOCHIL  NA
CHETVERENXKI I, VILYAYA ZADOM, POBEZHAL DALXSHE. fLAGMAN mAKOMBER  NAGNAL  EGO,
PODHVATIL POD KRYLXYA I RYVKOM PODNYAL NA NOGI. m||S RYDAL.
     - oTPUSTITE MENYA! - VIZZHAL ON. - ya NE PRIVYK! ya STARYJ! mNE  STRELXBA
PROTIVOPOKAZANA!..
     - vOZXMITE SEBYA V RUKI, m||S, - UKORIZNENNO SKAZAL FLAGMAN  mAKOMBER.
- nELXZYA ZHE TAK, VY VEDETE SEBYA, KAK ISTERICHKA...
     sTREMITELXNO PODPLYLA I OSTANOVILASX RYADOM S NIMI LETAYUSHCHAYA PLATFORMA.
aTOS I aRAMIS SOSKOCHILI NA POL, ZA NIMI, PRIDERZHIVAYASX  ZA  SPEKTROLITOVUYU
KAPSULU, S KRYAHTENXEM SPUSTILSYA dVUGLAVYJ yuL.
     - s MINUTY NA MINUTU NACHNETSYA POGONYA, -  SOOBSHCHIL  aRAMIS.  -  iH  TAM
NESKOLXKO DESYATKOV. zhIDKIJ KISLOROD IM NE NRAVITSYA, NO VOT HVATIT  LI  NAM
BOMBOCHEK? i POCHEMU MY, SOBSTVENNO, OSTANOVILISX? rAZ UZH MY RAZVOROSHILI |TO
OSINOE GNEZDO, NADO TOROPITXSYA...
     - tOROPITXSYA! - ZAVIZZHAL m||S TAK, CHTO U VSEH  ZAZVENELO  V  USHAH.  -
tOROPITXSYA BOLXSHE NECHEGO! tREVOGA PODNYATA PO VSEM RADIUSAM, I  KROVOZHADNAYA
sKOLOPENDRA UZHE, KONECHNO, VYSLALA NAM NAVSTRECHU TARANTULOV  S  LUCHEMETAMI!
mY V LOVUSHKE! sDAVATXSYA NADO, PONIMAETE?..
     fLAGMAN mAKOMBER VZDOHNUL I DVAZHDY SHLEPNUL EGO LADONXYU PO  MOKRYM  OT
SLEZ SHCHEKAM. m||S ZATIH.
     - tARANTULY, - PROVORCHALA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.  -  tARANTULY,
BRATCY, - |TO PLOHO. oNI V PLEN NE BERUT.
     - v PLEN  NIKTO  NE  SOBIRAETSYA,  -  HOLODNO  PROIZNES  PROSLAVLENNYJ
KOSMOLETCHIK I STROGO POGLYADEL NA m||SA: - dOLZHEN BYTX  LIBO  VY  SPASETESX
VMESTE S NAMI, LIBO VMESTE S NAMI POGIBNETE.
     - dA-DA, - PROSKRIPEL m||S, VSHLIPYVAYA. - sEJCHAS. ya TOLXKO SOBERUSX S
MYSLYAMI...
     dELO OBORACHIVALOSX SKVERNO. rAZUMEETSYA, m||S BYL SOVERSHENNO PRAV: ONI
POPALISX V LOVUSHKU. vPERED  IDTI  NELXZYA:  OTTUDA  UZHE  SPESHAT  K  UCHASTKU
KANTINY PODNYATYE PO  TREVOGE  I  VOORUZHENNYE  DO  ZUBOV  TARANTULY,  VOYAKI
MNOGOOPYTNYE I BESPOSHCHADNYE, NA STORONE KOTORYH VO VSTRECHNOM BOYU BUDUT  VSE
PREIMUSHCHESTVA, POSKOLXKU |TI KORIDORY ONI ZNAYUT KAK SVOI PYATX PALXCEV,  ILI
SHESTX SHCHUPALXCEV, ILI SKOLXKO TAM U NIH CHEGO ESTX. nAZAD IDTI BESSMYSLENNO:
DAZHE ESLI UDASTSYA PROBITXSYA CHEREZ TOLPU  PXYANYH  GOLOVOREZOV,  ZASEVSHIH  V
KANTINE, I VERNUTXSYA NA BORT "chERNOJ  pIRAJI",  STRATEGI  vELIKOGO  sPRUTA
USPEYUT SVYAZATX PRICHINY SO SLEDSTVIYAMI I BRIGANTINU  RASPOLOSUYUT  LAZERNYMI
PUSHKAMI PRI PERVOJ ZHE POPYTKE OTORVATXSYA OT KOSMODROMA. zhDATX NA  MESTE...
nO CHEGO, SOBSTVENNO?
     - kSTATI, A GDE yaTURKENZHENSIRHIV? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     - pO-MOEMU, U VAS ZA PAZUHOJ, - OTOZVALSYA aRAMIS.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK SUNUL RUKU ZA PAZUHU I  NASHCHUPAL  V  BOKOVOM
KARMANE PUSHISTOE TEPLOE TELXCE S BESHENO STUCHASHCHIM SERDCEM.
     - dA, VERNO, - SKAZAL ON.
     iZ TEMNOTY, V KOTORUYU  BYLA  TEPERX  POGRUZHENA  KANTINA,  POSLYSHALISX
SHOROHI, SKRIP HITINOVYH  PANCIREJ,  DROBNYJ  PERESTUK  KOGTEJ,  I  DESYATOK
GLOTOK RAZOM VZREVELI:
     - vPERED, REBYATA! hVATAJ IH! bEJ!..
     fLAGMAN mAKOMBER POSPESHNO SHVATILSYA ZA BLASTER, NO aTOS UZHE SORVAL  S
POYASA OCHEREDNUYU BOMBOCHKU I, SHIROKO  RAZMAHNUVSHISX,  SHVYRNUL  EE  NAVSTRECHU
ATAKUYUSHCHIM. pOSLYSHALSYA ZVONKIJ HLOPOK, REV SMENILSYA SDAVLENNYMI  VOPLYAMI  I
SKREZHETANIEM CHELYUSTEJ, I VSE SNOVA STIHLO.
     - hOROSHO ESHCHE, CHTO ONI  POCHTI  NE  VOORUZHENY,  -  RAZDUMCHIVO  PROIZNES
aRAMIS. - vIDIMO, POSESHCHATX KANTINU S ORUZHIEM  ZAPRESHCHENO,  CHTOBY  S  PXYANYH
GLAZ NE PERESTRELYALI DRUG DRUGA... a KSTATI, CHTO |TO  U  VAS  V  PORTFELE,
FLAGMAN mAKOMBER?
     - v PORTFELE? - fLAGMAN mAKOMBER VZGLYANUL NA SVOJ  PORTFELX  IZ  KOZHI
VENERIANSKOGO BEGEMOTA, SLOVNO UVIDEL EGO VPERVYE. - a, V PORTFELE... tAK,
NICHEGO OSOBENNOGO. eTO NA SAMYJ KRAJNIJ SLUCHAJ.
     - nA SAMYJ KRAJNIJ SLUCHAJ, - VESKO PROIZNESLA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO
yuLA, - NADLEZHIT IMETX V ZAPASE FLYAGU RTUTI ILI, ESLI RTUTX NE PO  KARMANU,
UKSUSNOJ |SSENCII...
     i VOT TOGDA m||S ZVONKO HLOPNUL SEBYA HOBOTOM PO LBU.
     -  vINNYE  POGREBA!  -  VZVIZGNUL  ON.  -   kLYANUSX   KROVAVO-KRASNOJ
pROTUBEROJ I MERTVENNO-SINEJ nEKRIDOJ, KAK |TO YA SRAZU NE PODUMAL OB |TOM?
mY SPASENY! tO ESTX  NE  TO  CHTOBY  OKONCHATELXNO  SPASENY,  NO  IMEEM  VSE
VOZMOZHNOSTI ZNACHITELXNO  OTSROCHITX  NEMINUEMUYU  GIBELX...  iSHCHITE  DVERI  S
PIKOVYMI TUZAMI! nE S BUBNOVYMI  TUZAMI,  NE  S  CHERVOVYMI  TUZAMI  I  UZH,
KONECHNO, NE PRIVEDI BOG, NE S  TREFOVYMI  TUZAMI,  A  IMENNO  S  PIKOVYMI!
lYUBOGO CVETA!..
     oN PRISHEL V UZHASNOE VOZBUZHDENIE, RECHX EGO SDELALASX SOVSEM NEVNYATNOJ,
I FLAGMANU mAKOMBERU PRISHLOSX SNOVA POSHLEPATX EGO PO SHCHEKAM, CHTOBY PRIVESTI
V CHUVSTVO. i TOGDA VYYASNILOSX ODNO INTERESNOE OBSTOYATELXSTVO.
     pOD SEDXMYM YARUSOM RASPOLAGALISX GIGANTSKIE VINNYE  POGREBA  vELIKOGO
sPRUTA.  v  NIH  HRANILISX  CISTERNY  REDCHAJSHIH  IZOTOPOV   RTUTI,   BOCHKI
NASHATYRNOGO SPIRTA DVADCATITYSYACHELETNEJ  VYDERZHKI,  BAKI  SNOGSSHIBATELXNYH
SMESEJ FTOROVODORODNOJ, AZOTNOJ I  SERNOJ  KISLOT,  A  TAKZHE  BESCHISLENNYE
BUTYLKI SZHIZHENNOGO  HLORA,  IGRISTOGO  METILOVOGO  SPIRTA  I  POLUGORXKOGO
PROPANA. sPECIALXNYJ VHOD V POGREBA BYL IZ SOOBRAZHENIJ DISCIPLINY  NAGLUHO
ZADELAN, NO - I |TO BYLO  IZVESTNO  TOLXKO  SAMOMU  vELIKOMU  sPRUTU,  EGO
LICHNOMU KRAVCHEMU  I  OPYATX-TAKI  m||SU  -  V  NIH  MOZHNO  BYLO  BEZ  TRUDA
PRONIKNUTX CHEREZ LYUBYE APARTAMENTY SEDXMOGO YARUSA, DVERI KOTORYH  OTMECHENY
IZOBRAZHENIEM  PIKOVOGO  TUZA.  k  SCHASTXYU,  DVERX  V  PALATY  CHUDO-DOKTORA
iTAJ-ITAJ TOZHE OTMECHENA IZOBRAZHENIEM PIKOVOGO TUZA.
     - eTO ZHE SKOLXKO MY TAKIH DVEREJ PROSHLI! - S UPREKOM SKAZAL dVUGLAVYJ
yuL. - chEGO ZHE TY RANXSHE-TO NE SOOBRAZIL, GOLOVA SADOVAYA!
     - pRIGOTOVITXSYA K VYSTUPLENIYU!  -  SKOMANDOVAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -
aTOS, PROSHU VAS OBESPECHITX ARXERGARDNOE PRIKRYTIE.  bOMBOCHEK  NE  ZHALEJTE,
aRAMIS... gDE aRAMIS?
     oKAZALOSX,  CHTO  aRAMIS  NE  STAL  DOZHIDATXSYA  OB«YASNENIJ   I   SRAZU
OTPRAVILSYA ISKATX DVERI S PIKOVYMI TUZAMI, EDVA  LISHX  m||S  ZAIKNULSYA  OB
|TOM. tEPERX ON STOYAL V  SOTNE  SHAGOV  VPEREDI  I  PRIZYVNO  MAHAL  RUKOJ.
fLAGMAN mAKOMBER VTOLKNUL m||SA NA LETAYUSHCHUYU  PLATFORMU,  POMOG  VZOBRATXSYA
dVUGLAVOMU yuLU I SAM VSTAL K RULYU. pLATFORMA  TRONULASX.  aTOS  SHVYRNUL  V
TEMNOTU ESHCHE ODNU BOMBOCHKU I POBEZHAL SLEDOM.
     - sKAZHITE, m||S, - PROIZNES  PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK,  -  ESTX  LI
KAKOJ-NIBUDX SPECIALXNYJ SMYSL V TAKOM OBOZNACHENII  DVEREJ?  kTO  ZA  NIMI
SODERZHITSYA?
     - gLAVNYM OBRAZOM  PLENNIKI,  S  KOTORYMI  |KSPERIMENTIRUET  iSKUSNIK
kR|G, - OB«YASNIL m||S. - iM PXYANSTVO PROTIVOPOKAZANO, DABY  NE  NARUSHALASX
CHISTOTA  |KSPERIMENTA...  nU  I,  KONECHNO,  PLENNIKI-ALKOGOLIKI.   vY   NE
POVERITE, NO ZA DVERXYU S SINIM PIKOVYM TUZOM VOT  UZHE  DESYATYJ  GOD  ZHIVET
ODNO  RAZUMNOE  DEREVO.  tAK  ONO  UMUDRILOSX  PRODRATXSYA  KORNYAMI  SKVOZX
HROMONIKELEVYJ POL I STALXNUYU KRYSHKU BOCHKI S NASHATYRNYM SPIRTOM... pRAVDA,
iSKUSNIK kR|G NE RAZRESHAL EMU NI KAPLI VODY...
     - oHOTNO VERYU, - SUHO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER.
     dVERX, U KOTOROJ STOYAL  aRAMIS,  BYLA  KVADRATNAYA,  MATOVO-CHERNAYA,  S
BOLXSHIM PIKOVYM TUZOM ZELENOGO CVETA V CENTRE, fLAGMAN mAKOMBER  OSTANOVIL
LETAYUSHCHUYU PLATFORMU U STENY NAPROTIV I SPROSIL m||SA:
     - pODOJDET?
     - pODOJDET, - OTVETIL m||S.
     - kTO TAM ZA NEYU?
     m||S NAMORSHCHIL BELYJ LOB, PODUMAL, POTOM POCHESAL HOBOTOM ZA UHOM.
     - nE PRIPOMINAYU, - PRIZNALSYA ON.
     - kAK EE OTKRYTX?
     m||S RAZVEL RUKI I VSTOPORSHCHIL KOZHISTYE KRYLXYA.
     - kLYUCHI OT VSEH DVEREJ U kONOPATOJ sKOLOPENDRY, - SKAZAL ON.
     - gM, - PROIZNES PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK.  -  vPROCHEM,  VSE  RAVNO
DVERX SLISHKOM UZKA, PLATFORME ZDESX NE PROJTI. pRIDETSYA LOMATX STENU. - oN
PODOSHEL K DVERI I POSTUCHAL. - eJ! - GARKNUL ON KOMANDIRSKIM GOLOSOM.
     - kTO TAM? - ISPUGANNO PROBLEYALI ZA DVERXYU.
     - fLAGMAN mAKOMBER, PLANETA zEMLYA.
     - oCHENX PRIYATNO. pROFESSOR aJ hOHO,  PLANETA  mOKSA.  chEM  MOGU  BYTX
POLEZEN, FLAGMAN mAKOMBER?
     - pROSHU VAS UDALITXSYA OT DVEREJ KAK MOZHNO DALXSHE, PROFESSOR. ya  LOMAYU
STENU.
     - sIYU MINUTU, FLAGMAN mAKOMBER, - PROBLEYAL GOLOS ZA DVERXYU.
     v NASTUPIVSHEJ TISHINE  POSLYSHALSYA  OTDALENNYJ  METALLICHESKIJ  SKRIP  I
LYAZG.
     - tARANTULY... - OBMOROCHNYM GOLOSOM PROLEPETAL m||S.
     -  dA,  NADO  TOROPITXSYA,  -  PROIZNES  PROSLAVLENNYJ  KOSMOLETCHIK  I
SKOMANDOVAL: - vSEM OTOJTI K PROTIVOPOLOZHNOJ STENE, LECHX NA POL  NICHKOM  I
PRIKRYTX GOLOVY RUKAMI!
     kOGDA PRIKAZANIE BYLO VYPOLNENO - POSLEDNIM LEG aTOS,  PREDVARITELXNO
SHVYRNUV ESHCHE DVE BOMBOCHKI, - FLAGMAN mAKOMBER VSKOCHIL NA PLATFORMU, POLOZHIL
PORTFELX NA SPEKTROLITOVUYU  KAPSULU  pORTOSA  I  UPERSYA  SPINOJ  V  STENU.
tOCHNYMI RAZMERENNYMI DVIZHENIYAMI ON PEREVEL SPUSKOVOJ MEHANIZM BLASTERA  NA
AVTOMATICHESKUYU STRELXBU I, SZHAV RUKOYATX OBEIMI  RUKAMI,  PODNYAL  STVOL  DO
UROVNYA GLAZ.
     bLASTER RAZRAZILSYA TREMYA  OGLUSHITELXNYMI  OCHEREDYAMI,  I,  KOGDA  UTIH
OGNENNYJ URAGAN, PREKRATILSYA GRAD RASKALENNYH OSKOLKOV I ZAMERLO  ZVENYASHCHEE
I REVUSHCHEE |HO, VSE PODNYALI GOLOVY I UVIDELI: MATOVO-CHERNOJ DVERI S ZELENYM
PIKOVYM TUZOM BOLXSHE NET, A NA EE MESTE ZIYAET  VELIKOLEPNYJ  PRYAMOUGOLXNYJ
PROLOM, NE USTUPAYUSHCHIJ PO SHIRINE VOROTAM V KANTINU.
     - yuVELIRNAYA RABOTA! - VYRVALOSX U aTOSA.
     -  dA,  UDACHNO  POLUCHILOSX,  -   SKROMNO   SOGLASILSYA   PROSLAVLENNYJ
KOSMOLETCHIK.
     oN STOYAL NA LETAYUSHCHEJ PLATFORME I PEREZARYAZHAL BLASTER. lICO I RUKI EGO
BYLI CHERNY OT KOPOTI I OZHOGOV,  VOLOSY  DYMILISX,  KURTKA  NA  GRUDI  BYLA
PROZHZHENA, I  IZ  DYRY  TORCHAL  SLEGKA  PODPALENNYJ  I  TRYASUSHCHIJSYA  HVOSTIK
yaTURKENZHENSIRHIVA.
     - pODUMAESHX, - PROVORCHALA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.  -  a  VOT  YA,
NAPRIMER, NA VTOROJ LUNE  kASSANDRY  RASPISALSYA  LAZEROM  NA  VERTIKALXNOJ
SKALE...
     - cELILSYA-TO YA, - SLABYM GOLOSOM VOZRAZILA PRAVAYA GOLOVA.
     - kAK |TO TAK - TY? - IZUMILASX LEVAYA GOLOVA. - tY ZHE...
     - oTSTAVITX VOSPOMINANIYA! - SKOMANDOVAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -  m||S,
POKAZHITE VHOD V POGREBA! aRAMIS, BUDXTE LYUBEZNY SNOVA VSTATX K RULYU. aTOS,
ESLI VAS NE ZATRUDNIT, ZAJMITE SVOE MESTO V ARXERGARDE! mARSH!
     oNI PERESEKLI KORIDOR I VSTUPILI V  PROLOM.  i  VOVREMYA.  eDVA  aTOS,
SHVYRNUV  PO  BOMBOCHKE  V  STORONU  KANTINY  I  V  STORONU   PRIBLIZHAYUSHCHIHSYA
TARANTULOV, PRYGNUL CHEREZ PYSHUSHCHIJ ZHAROM  POROG,  KAK  CELAYA  REKA  PLAMENI
ZALILA TO MESTO, GDE ONI TOLXKO CHTO STOYALI.
     kOGDA aTOS, PRIKRYVAYASX OT ZHARA, SNOVA  VYGLYANUL  V  KORIDOR,  SPRAVA
SKVOZX GUSTOJ CHERNYJ DYM NESLISX STONY I VOPLI  OBOZHZHENNYH  OHRANNIKOV,  A
SLEVA NADVIGALASX  POHOZHAYA  NA  TERMITNIK  KONICHESKAYA  BASHNYA  IZ  ZHELEZNYH
OPILOK, OBLEPLENNAYA MOHNATYMI SHEVELYASHCHIMISYA TELAMI. v  SMOTROVOE  OTVERSTIE
GLYADELA, POVODYA SIZYMI BELXMAMI, URODLIVAYA BASHKA  -  STRASHNYE  SERPOVIDNYE
CHELYUSTI, POKRYTYE KOMXYAMI ZASOHSHEGO YADA, ZHADNO SMYKALISX I RAZMYKALISX,  -
VIDNO,  SAMA  kONOPATAYA  sKOLOPENDRA  VELA  SVOIH  TARANTULOV  NA  BOJ   S
NEVEDOMYMI  PRISHELXCAMI,  DERZKO  VTORGSHIMISYA  V  SVYATAYA  SVYATYH  vELIKOGO
sPRUTA.



     - aH-AH! nU KTO BY MOG PODUMATX? - VOSKLIKNUL  PROFESSOR  aJ  hOHO  S
PLANETY mOKSA, KOGDA MOKRYJ OT STRAHA m||S VORVALSYA V EGO  SPALXNYU,  TKNUL
HOBOTOM V NEPRIMETNUYU KNOPKU, I CELAYA SEKCIYA POLA S  LYAZGOM  VDVINULASX  V
STENU, OTKRYVAYA ZIYAYUSHCHIJ KOLODEC.
     pROFESSOR aJ hOHO OKAZALSYA  POZHILOJ  LOSHADXYU  S  NECHESANOJ  GRIVOJ  I
SVALYAVSHIMSYA  V  VOJLOK  HVOSTOM.  oN   SLOVOOHOTLIVO   OB«YASNIL   FLAGMANU
mAKOMBERU, KAK PIRATY VYKRALI EGO PYATNADCATX LET NAZAD CHEREZ VYTYAZHNOJ SHKAF
EGO SOBSTVENNOJ LABORATORII CHUTX LI  NE  NA  GLAZAH  EGO  SOTRUDNIKOV.  oN
PONYATIYA NE IMEET, KUDA POPAL I ZACHEM ZDESX NAHODITSYA. kOGDA EGO  DOSTAVILI
SYUDA, ON IMEL PRODOLZHITELXNUYU I DOVOLXNO  MUCHITELXNUYU  BESEDU  S  KAKIM-TO
GROMADNYM  DVENADCATIGLAZYM  PAUKOM,  TREBOVAVSHIM  OT  NEGO  SOGLASIYA   NA
RAZRABOTKU SOVERSHENNO BREDOVOJ ZATEI.  nASKOLXKO  ON  POMNIT,  SMYSL  |TOJ
ZATEI SVODILSYA K  TEORETICHESKOMU  OBOSNOVANIYU  CEPNYH  YADERNYH  REAKCIJ  V
PLANETARNYH MASSHTABAH. kOGDA ON OTKAZALSYA, EGO SLEGKA POBILI I OSTAVILI  V
POKOE. eGO DAZHE SNABZHAYUT BUMAGOJ I KARANDASHAMI, HOTYA VSE ZAPISI I RASCHETY,
KOTORYE ON ZDESX PROIZVODIT OT NECHEGO DELATX, REGULYARNO IZYMAYUTSYA.  kORMYAT
ZDESX OTVRATITELXNO, VODA YAVNO SINTETICHESKAYA. oN DVAZHDY PYTALSYA BEZHATX, NO
EGO LOVILI I KAZHDYJ RAZ PREBOLXNO KUSALI ZA KRUP...
     pRO SVOJ MNOGOSTRADALXNYJ KRUP PROFESSOR aJ  hOHO  DOSKAZYVAL  UZHE  V
MRACHNYH NEDRAH VINNYH  POGREBOV  vELIKOGO  sPRUTA.  pRINIMAYA  VO  VNIMANIE
OBSTOYATELXSTVA,  EGO  SLUSHALI  DAZHE  DOVOLXNO  VNIMATELXNO   I   S   YAVNYM
SOCHUVSTVIEM...
     mEZHDU TEM m||S, KOVYLYAYA NA GOLYH TREHPALYH LAPAH, TOROPLIVO VEL IH PO
NESHIROKOMU, SLABO OSVESHCHENNOMU PROHODU MEZHDU RYADAMI GROMADNYH BOCHEK I BAKOV
IZ SEROGO SVINCA. pOGREBA vELIKOGO sPRUTA BYLI VYRUBLENY PRYAMO V PRIRODNOM
BAZALXTE pLANETY nEGODYAEV; VO VSYAKOM SLUCHAE, POL BYL BAZALXTOVYJ I VESX  V
BEZOBRAZNYH  SHERSHAVYH  PYATNAH  OT  PROLITYH  ZDESX  ZA   MNOGIE   STOLETIYA
KREPCHAJSHIH NAPITKOV. chEREZ KAZHDYE  PYATXDESYAT  METROV  V  NIZKOM  SVODCHATOM
POTOLKE TUSKLO SVETILISX PRYAMOUGOLXNYE METALLICHESKIE SHCHITY - KRYSHKI  LYUKOV,
VEDUSHCHIH V APARTAMENTY SEDXMOGO YARUSA. nA KRYSHKAH BYLI NAMALEVANY TAKIE  ZHE
RAZNOCVETNYE TUZY, KAKIE KRASOVALISX NA DVERYAH V  KORIDORE.  u  ODNOGO  IZ
BAKOV BYL NEPLOTNO ZAVERNUT KRAN, I ZEMLYANE DOLGO  ZADERZHIVALI  DYHANIE  I
ZAZHIMALI NOSY, A dVUGLAVYJ  yuL,  SIDEVSHIJ  NA  LETAYUSHCHEJ  PLATFORME  POZADI
KAPSULY S pORTOSOM, PODNYAL OBE GOLOVY, OBLIZNULSYA I SKAZAL TIHONXKO:
     - eH, MNE BY SEJCHAS ZDOROVXE...
     s TOJ MINUTY, KOGDA aTOS POSLEDNIM SPRYGNUL V POGREB I POL V  SPALXNE
PROFESSORA aJ hOHO VSTAL NA MESTO, PROSHLO UZHE NE MENEE POLUCHASA, A  POGONI
VSE ESHCHE NE BYLO. vIDIMO, VORVAVSHISX  V  APARTAMENTY  POD  ZNAKOM  ZELENOGO
PIKOVOGO  TUZA  I  OBNARUZHIV,  CHTO  PROTIVNIK  ZAGADOCHNYM  OBRAZOM  ISCHEZ,
kONOPATAYA sKOLOPENDRA OTPRAVILASX ZA INSTRUKCIYAMI K vELIKOMU  sPRUTU.  tAK
ILI INACHE, VYIGRYSH VREMENI BYL NALICO. pROFESSOR aJ hOHO PRODOLZHAL  CHTO-TO
NESTI OB ODNOM UDIVITELXNOM SVOJSTVE |LEKTRONNYH OBOLOCHEK, OTKRYTOM IM  NA
KONCHIKE PERA, NO FLAGMAN mAKOMBER PERESTAL EGO SLUSHATX I POTYANUL m||SA  ZA
KOZHISTOE KRYLO.
     - dALEKO ESHCHE? - OSVEDOMILSYA ON.
     pOCHTI V TO ZHE  SAMOE  MGNOVENIE  m||S  OSTANOVILSYA,  ZADRAL  HOBOT  I
PROSIPEL:
     - zDESX.
     vSE VZGLYANULI NA POTOLOK. mETALLICHESKIJ SHCHIT U NIH  NAD  GOLOVAMI  BYL
UKRASHEN IZOBRAZHENIEM PIKOVOGO TUZA ORANZHEVOGO CVETA.
     - zDESX, - POVTORIL m||S I VYTER SO LBA POT.  -  pALATY  CHUDO-DOKTORA
iTAJ-ITAJ NAHODYATSYA ZDESX.
     - pOSHLI! - VZREVEL V DVE GLOTKI dVUGLAVYJ yuL I SOSKOCHIL S PLATFORMY.
     fLAGMAN mAKOMBER PODNYAL RUKU.
     - sPOKOJSTVIE, - PROIZNES ON. - sKAZHITE, m||S, VY MOZHETE OTKRYTX |TOT
LYUK?
     - mOGU, - MRACHNO PROSKRIPEL BYVSHIJ VERNYJ KLEVRET I ISPOLNITELX SAMYH
TONKIH PORUCHENIJ. - mEHANIZM LYUKA PRIVODITSYA V DEJSTVIE  NAZHATIEM  KNOPKI,
RASPOLOZHENNOJ NA POTOLKE ZA PRAVYM KRAEM LYUKA.
     - nU DA, U VAS ZHE ESTX KRYLXYA, - DOGADALSYA PROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK.
- v TAKOM SLUCHAE...
     - pROSTITE, - VSTREVOZHENNO PROBLEYAL VDRUG PROFESSOR  aJ  hOHO,  -  NE
MOGU LI YA VSE-TAKI UZNATX, FLAGMAN mAKOMBER, O CHEM ZDESX  IDET  RECHX?  mNE
TOLXKO CHTO  PRISHLO  V  GOLOVU,  CHTO  YA  RESHITELXNO  NICHEGO  NE  PONIMAYU  V
PROISHODYASHCHEM. vY VZLOMALI STENU V MOIH APARTAMENTAH, UVLEKLI MENYA  V  |TOT
DURNO PAHNUSHCHIJ PODVAL, TEPERX VY SOBIRAETESX PRONIKNUTX ESHCHE K KOMU-TO YAVNO
BEZ   EGO   VEDOMA.   sOGLASITESX,   |TO   VYGLYADIT   V   VYSSHEJ   STEPENI
PREDOSUDITELXNO, A MNE RESHITELXNO NE HOTELOSX BY  OKAZATXSYA  PRICHASTNYM  K
KAKIM BY TO NI BYLO PROTIVOZAKONNYM...
     - dAJTE YA UKUSHU EGO ZA KRUP! - PRORYCHALA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA,
I PROFESSOR aJ hOHO ZAMOLCHAL I OPASLIVO OTSKOCHIL V STORONU.
     - pREKRATITE, dVUGLAVYJ yuL!  -  STROGO  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -
uCHITESX VESTI SEBYA PRILICHNO. vIDITE LI, PROFESSOR, - VEZHLIVO OBRATILSYA  ON
K STAROJ LOSHADI, - OB«YASNENIYA ZANYALI BY MNOGO VREMENI, A MY OCHENX  SPESHIM.
pOTOM VY, KONECHNO, VSE UZNAETE, A POKA PROSHU VAS  VO  VSEM  POLOZHITXSYA  NA
MENYA I POVINOVATXSYA MNE BESPREKOSLOVNO. mOGU VAS, VPROCHEM,  ZAVERITX,  CHTO
VSE NASHI DEJSTVIYA PRODIKTOVANY SAMYMI BLAGORODNYMI POBUZHDENIYAMI. vY IMEETE
DELO S ZHITELYAMI zEMLI, PROFESSOR.
     - v TAKOM SLUCHAE, -  TORZHESTVENNO  SKAZAL  PROFESSOR  aJ  hOHO,  -  YA
UDOVLETVOREN I POLNOSTXYU POLAGAYUSX NA VAS, FLAGMAN mAKOMBER.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK POKLONILSYA.
     - bLAGODARYU VAS, - PROIZNES ON. - a TEPERX  -  VNIMANIE...  dVUGLAVYJ
yuL, VERNITESX NA  PLATFORMU.  vAS  PODNIMUT.  dOROGOJ  aRAMIS,  PROSHU  VAS
PRIGOTOVITXSYA K POD«EMU, NO OSTROGU VASHU DERZHITE POD RUKOJ. aTOS, VY  MENYA
OCHENX OBYAZHETE, ESLI BUDETE PO-PREZHNEMU PRIKRYVATX NAS S TYLA.  m||S,  ESLI
VAS NE ZATRUDNIT, BUDXTE LYUBEZNY VZLETETX  I  OTKRYTX  LYUK.  i  VSE  VREMYA
POMNITE, CHTO VY POD PRICELOM.
     - oH, SKOREE BY VSE |TO UZHE KONCHILOSX!.. - PROSKRIPEL m||S, RASPRAVIL
SVOI OGROMNYE KRYLXYA I  TYAZHELO  VZLETEL  POD  POTOLOK.  fLAGMAN  mAKOMBER,
PRIPODNYAV STVOL BLASTERA, PRISTALXNO SLEDIL ZA KAZHDYM EGO DVIZHENIEM.  sOPYA
I RUGAYASX VPOLGOLOSA,  m||S  POPOLZ  VDOLX  PRAVOGO  KRAYA  LYUKA,  OSHCHUPYVAYA
BETONNYJ SVOD. chTO-TO SUHO SHCHELKNULO, I METALLICHESKIJ SHCHIT POPOLZ V STORONU,
OTKRYVAYA YARKO OSVESHCHENNYJ PRYAMOUGOLXNIK.
     - gOTOVO, - SKRIPNUL m||S.
     -  bLAGODARYU  VAS,  -  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -  oTODVINXTESX  V
STORONKU... vOT TAK. aRAMIS, PROSHU VAS...
     mYAGKO VZVYL DVIGATELX,  LETAYUSHCHAYA  PLATFORMA  MEDLENNO  PODNYALASX,  NA
SEKUNDU ZASLONILA, SIYAYUSHCHIJ BELYM SVETOM  LYUK  I  ISCHEZLA  IZ  VIDU.  chEREZ
SEKUNDU NAD KRAEM LYUKA PODNYALOSX LICO aRAMISA.
     - vSE V PORYADKE, - NEGROMKO SKAZAL ON. - v |TOM POMESHCHENII NIKOGO NET.
     - oCHENX UDACHNO, - PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER.  -  a  TEPERX,  m||S,  YA
HOTEL BY UZNATX U VAS VOT CHTO. eSTX LI KRYLXYA  U  vELIKOGO  sPRUTA  I  EGO
LICHNOGO KRAVCHEGO?
     - nET U NIH KRYLXEV, - UGRYUMO PRIZNALSYA m||S.
     - v TAKOM SLUCHAE SOBLAGOVOLITE RASSKAZATX NAM S aTOSOM, KAKIM OBRAZOM
|TI NOSITELI RAZUMA ZDESX BEZ NIH OBHODYATSYA.
     m||S ZAVERESHCHAL PLAKSIVYM GOLOSOM,  CHTO  NI  KRAVCHEMU,  NI  TEM  BOLEE
SAMOMU vELIKOMU sPRUTU NIKOGDA NE BYVAET  NADOBNOSTI  LICHNO  SPUSKATXSYA  V
VINNYE POGREBA, A UZH ESLI TAKAYA NADOBNOSTX  I  VOZNIKLA  BY,  TO  NA  |TOT
SLUCHAJ V VINNYE POGREBA IMEETSYA DRUGOJ HOD, VPOLNE PRIGODNYJ DLYA BESKRYLYH
SUSHCHESTV.
     pOKA MERZKIJ STARIKASHKA LGAL I IZVORACHIVALSYA, ZACEPIVSHISX  NOGAMI  ZA
KRAJ LYUKA I POVISNUV VNIZ GOLOVOJ, FLAGMAN mAKOMBER DEMONSTRATIVNO  GLYADEL
NA CHASY, aTOS POIGRYVAL DVUMYA OSTAVSHIMISYA BOMBOCHKAMI, KATAYA IH S LADONI NA
LADONX, A PROFESSOR aJ hOHO NETERPELIVO RYL BAZALXT PEREDNIMI  KOPYTAMI  I
SHUMNO OTDUVALSYA. nAKONEC FLAGMAN mAKOMBER PRERVAL m||SA NA POLUSLOVE.
     - vASHE VREMYA ISTEKLO, - NE DOPUSKAYUSHCHIM  VOZRAZHENIJ  GOLOSOM  PROIZNES
ON. - pROSHU VAS OPUSTITXSYA VNIZ, m||S.
     i  m||S  POKORNO  ZAMOLCHAL.  i  m||S  SPUSTILSYA  I,  POVERNUVSHISX   K
PROSLAVLENNOMU KOSMOLETCHIKU SPINOJ, PRINYAL POZU IGROKA  V  CHEHARDU.  i  PO
ZNAKU FLAGMANA mAKOMBERA PROFESSOR aJ hOHO, SMUSHCHENNO HIHIKAYA  I  ISPUGANNO
VZBLEIVAYA, VZGROMOZDILSYA m||SU  NA  SPINU  I  OBHVATIL  EGO  SLONOVXYU  SHEYU
PEREDNIMI NOGAMI. i m||S S PROTYAZHNYMI STONAMI VOZNES |TU TYAZHKUYU NOSHU CHEREZ
LYUK, A ZATEM POSLEDOVATELXNO VERNULSYA ZA FLAGMANOM mAKOMBEROM I aTOSOM.  i
aTOS GOTOV BYL POKLYASTXSYA, CHTO, KOGDA METALLICHESKIJ SHCHIT  S  LYAZGOM  POPOLZ
IZ-POD STENY NA MESTO, ZAKRYVAYA LYUK,  EGO  SLUH  ULOVIL  V  OTDALENII  POD
SVODAMI POGREBA HRIPLYE VOPLI kONOPATOJ sKOLOPENDRY,  RYSKAYUSHCHEJ  VO  GLAVE
TARANTULOV MEZHDU BAKAMI I BOCHKAMI.
     pOMESHCHENIE, V KOTOROM OCHUTILISX ZEMLYANE I  IH  PLENNIKI,  PREDSTAVLYALO
SOBOJ ABSOLYUTNO PUSTUYU KOMNATU SO STENAMI I POTOLKOM SOVERSHENNO NEMYSLIMOJ
BELIZNY I BEZ VSYAKIH PRIZNAKOV NE TOLXKO OKON, CHTO BYLO, V  OBSHCHEM,  VPOLNE
ESTESTVENNO, NO I DVEREJ. i NE BYLO ZDESX  NIKOGO  I  NICHEGO  POHOZHEGO  NA
"|TAKUYU KRUGLUYU SHTUKOVINU S TELEZHNOE KOLESO, A MOZHET, I POBOLE, DA  ESHCHE  S
|TAKIMI HVOSTAMI ZAMESTO VSEGO PROCHEGO". aRAMIS, OBOJDYA SO SVOEJ  OSTROGOJ
KOMNATU PO PERIMETRU, VERNULSYA K PLATFORME, SEL NA KRAJ RYADOM S  dVUGLAVYM
yuLOM I MOLCHA POGLYADEL NA m||SA. i VSE OSTALXNYE TOZHE  MOLCHA  POGLYADELI  NA
m||SA. bYVSHIJ VERNYJ KLEVRET  I  ISPOLNITELX  SAMYH  TONKIH  PORUCHENIJ  NE
VYDERZHAL |TOGO MOLCHANIYA I |TIH VZGLYADOV.
     - chEGO VY NA  MENYA  USTAVILISX?  -  ZAVIZZHAL  ON,  PYATYASX  V  UGOL  I
VYSTAVLYAYA PERED SOBOJ TRYASUSHCHIESYA RUKI. - ya NI V CHEM NE VINOVAT!  ya  BOLXSHE
NICHEGO NE ZNAYU! nICHEGO, PONYATNO? nE SMEJTE NA  MENYA  TAK  SMOTRETX!  ya  NE
PRIVYK! u MENYA NERVY!..
     - tY PREDAL NAS, STARYJ KOLCHENOGIJ HOBOT!  -  ZARYCHALA  LEVAYA  GOLOVA
dVUGLAVOGO yuLA, I DVUHGOLOVYJ  PIRAT  MEDLENNO  PODNYALSYA  NA  NOGI.  -  tY
ZAMANIL NAS V LOVUSHKU, PODLYJ PREDATELX! nO UZH MENYA-TO TEBE NE PEREZHITX!
     - oSTAVXTE, dVUGLAVYJ yuL, - POMORSHCHILSYA  FLAGMAN  mAKOMBER,  BREZGLIVO
OBIRAYA S BRYUK MOKRYE OT POTA KLOCHXYA m||SOVOJ  SHERSTI.  -  kRIKOM  DELU  NE
POMOZHESHX... v CHEM DELO, m||S? nADEYUSX, VY NE OSHIBLISX?  eTO  DEJSTVITELXNO
PALATY CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ?
     dA, |TO DEJSTVITELXNO PALATY CHUDO-DOKTORA. nIKAKOJ OSHIBKI TUT BYTX NE
MOZHET. pIKOVYJ TUZ ORANZHEVOGO CVETA, LYUK NAD  BOCHKAMI  SINILXNOJ  KISLOTY,
NASTOYANNOJ NA KAMNYAH IZ PECHENI GIGANTSKIH PTIC S PLANETY  lOKI,  ZABYL  IH
NAZVANIE... nO V |TOM POMESHCHENII VSEGDA BYLO PUSTO, KOGDA m||S  SOPROVOZHDAL
I PODNIMAL SYUDA vELIKOGO  sPRUTA.  sAM  m||S  NIKOGDA  V  GLAZA  NE  VIDEL
CHUDO-DOKTORA. oN DOSTAVLYAL SYUDA vELIKOGO sPRUTA ILI DOROGIH EMU MERTVECOV,
A ZATEM EGO OTSYLALI OBRATNO V POGREB S PRIKAZOM ZHDATX... dA,  CHUDO-DOKTOR
VOSKRESIL EGO, m||SA, NO GDE I KAK |TO BYLO... m||S PONYATIYA  NE  IMEET.  i
LYUBOJ NE IMEL BY, ESLI BY V NEGO VSADILI TAKUYU KUCHU  RAZRYVNYH  PULX...  i
VOOBSHCHE, ON, m||S, SDELAL VSE, CHTO  OT  NEGO  TREBOVALI:  PRIVEL  ZEMLYAN  V
PALATY CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ, A DALXSHE RAZBIRAJTESX SAMI. eMU ZHE,  m||SU,
TEPERX VSE RAVNO SMERTX, POTOMU CHTO vELIKIJ sPRUT NI ZA CHTO NE PROSTIT EMU
TAKOGO PROSTUPKA. i NE NADO NI UTESHENIJ, NI OBESHCHANIJ. eGO, m||SA,  KARXERA
KONCHENA RAZ I NAVSEGDA, I V LUCHSHEM SLUCHAE  EMU,  m||SU,  UGOTOVANA  ZHALKAYA
UCHASTX IZGNANNIKA NA KAKOM-NIBUDX MERZLOM  ASTEROIDE  VDALI  OT  DRUZEJ  I
BLIZKIH, A MEZHDU TEM ON PRIVYK KAZHDOE  UTRO  POLUCHATX  V  POSTELX  CHASHECHKU
GORYACHEJ  CELEBNOJ  VODY  S  YUZHNOGO  POLYUSA  PLANETY  rAZBITYH   sERDEC   I
SVEZHEISPECHENNUYU BULOCHKU IZ MUKI ZLAKA,  PROIZRASTAYUSHCHEGO  ISKLYUCHITELXNO  NA
ODNOM-EDINSTVENNOM OSTROVKE POSEREDINE vOSTOCHNOGO OKEANA PLANETY pODZEMNYH
hORXKOV...
     tAKOJ ZNATOK PRIRODY RAZUMNYH SUSHCHESTV, KAK FLAGMAN kOSMICHESKOGO FLOTA
I CHLEN vSEMIRNOGO SOVETA zEMLI, OTLICHNO PONIMAL, CHTO NA |TOT RAZ STARIK NE
VRET. oN DEJSTVITELXNO BOLXSHE NICHEGO  NE  ZNAET.  oN  VSECELO  OTDALSYA  NA
MILOSTX SVOIH PLENITELEJ I TOLXKO U NIH  MOZHET  TEPERX  ISKATX  ZASHCHITY  OT
GNEVA SVOEGO BYVSHEGO HOZYAINA. vOZMOZHNO, vELIKIJ  sPRUT  DOGADALSYA  O  CELI
TAINSTVENNOGO VTORZHENIYA I UZHE RASPORYADILSYA, CHTOBY CHUDO-DOKTORA  PERETASHCHILI
V DRUGIE APARTAMENTY. vOZMOZHNO, CHUDO-DOKTOR SAM NE  ZHELAET  IMETX  DELA  S
DERZKIMI PRISHELXCAMI.  vOZMOZHNO,  CHUDO-DOKTOR  VOOBSHCHE  NE  ZHIVOJ  NOSITELX
RAZUMA, A HITROUMNYJ MEHANIZM, SEKRET KOTOROGO IZVESTEN SO SLOV  POKOJNOGO
bOGOMOLA pANDY TOLXKO SAMOMU vELIKOMU sPRUTU. vSE VOZMOZHNO. a TEM VREMENEM
U NIH POD NOGAMI KISHAT ZHAZHDUSHCHIE KROVI TARANTULY kONOPATOJ  sKOLOPENDRY,  A
PO KORIDORU ZA KAKOJ-TO IZ |TIH BELYH STEN GREMYAT KOGTYAMI  VOORUZHENNYE  DO
ZUBOV OTRYADY OHRANNIKOV, A NA POVERHNOSTI PLANETY U NIH NAD GOLOVAMI GUDIT
POTREVOZHENNYM ULXEM VSYA NESMETNAYA BOEVAYA  SILA  PROFESSIONALXNYH  UBIJC  I
GRABITELEJ...
     - nU, CHTO BUDEM DELATX? - OBRATILSYA aRAMIS K FLAGMANU mAKOMBERU.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK POZHAL PLECHAMI, PODOSHEL K ODNOJ  IZ  STEN  I
POSTUCHAL V NEE RUKOYATKOJ BLASTERA.
     - vOJDITE! - RAZDALSYA ZVUCHNYJ I NE LISHENNYJ PRIYATNOSTI GOLOS.
     i STENA ISCHEZLA.
     zEMLYAN CHUDESAMI NE UDIVISHX. zEMLYANE SAMI  STALI  VELIKIMI  ZNATOKAMI,
CENITELYAMI I TVORCAMI CHUDES. nO  TO,  CHTO  PREDSTAVILOSX  IH  VZGLYADAM  ZA
ISCHEZNUVSHEJ STENOJ, POTRYASLO DAZHE IH. chTO UGODNO, TOLXKO  NE  |TO  OZHIDALI
ONI UVIDETX V NEDRAH BESKONECHNO CHUZHOGO I BESKONECHNO VRAZHDEBNOGO IM CARSTVA
ZLA.
     a UVIDELI ONI  BOLXSHOJ  KRUGLYJ  STOL,  NAKRYTYJ  BELOJ  SKATERTXYU  I
OKRUZHENNYJ STARINNYMI  STULXYAMI  S  MYAGKIMI  SIDENXYAMI.  pOSEREDINE  STOLA
SVERKAL CHISTYM SEREBROM I PUSKAL OBLACHKA PARA OGROMNYJ PUZATYJ  SAMOVAR  S
PUZATYM ZHE FARFOROVYM CHAJNIKOM NA KONFORKE. sAMOVAR  OKRUZHALI  HRUSTALXNYE
VAZY S VARENXEM, SEREBRYANYE PODNOSY S  PIROZHNYMI  I  PLETENYE  KORZINKI  S
SUHARIKAMI I BULOCHKAMI. pO KRAYU ZHE STOLA PERED KAZHDYM  STULOM  KRASOVALISX
FARFOROVYE CHASHKI NA BLYUDCAH I HRUSTALXNYE ROZETKI S MALENXKIMI SEREBRYANYMI
LOZHECHKAMI. zAPAHI KREPKOGO SVEZHEGO CHAYA, VANILI I SVEZHEJ SDOBY NOSILISX NAD
|TIM UDIVITELXNYM STOLOM, I  TEPERX  UZHE  dVUGLAVOMU  yuLU  PRISHLA  OCHEREDX
ZADERZHIVATX DYHANIE I HVATATXSYA ZA SVOI NOSY.
     nEVYSOKIJ, OCHENX PLOTNYJ I  OCHENX  RUMYANYJ  CHELOVEK  S  PYSHNOJ  SEDOJ
SHEVELYUROJ, MOHNATYMI BROVYAMI  I  AKKURATNYMI  USIKAMI  POD  ROZOVYM  NOSOM
KARTOSHKOJ NETOROPLIVO POSTAVIL NA STOL BLYUDCE, PROMOKNUL GUBY SALFETKOJ  I
VSTAL, OTODVINUV STUL.
     - zDRAVSTVUJTE, SOOTECHESTVENNIKI, - PROIZNES ON PRIYATNYM  BARHATISTYM
GOLOSOM. - nAKONEC-TO VY YAVILISX. a YA ZHDU VAS VOT UZHE BOLEE TYSYACHI LET.
     - eTOGO NE MOZHET BYTX, - UBEZHDENNO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER  I  PROTER
GLAZA.
     - mASSOVAYA GALLYUCINACIYA, - GRUSTNO VZDOHNUL aRAMIS.
     - i TUT CHELOVEK S zEMLI! - PROHRIPELA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.
     - uDIVITELXNO VKUSNO PAHNET... -  VOSHISHCHENNO  PROBLEYAL  PROFESSOR  aJ
hOHO.
     - a YA IMENNO TAKOJ  SHTUKI  I  OZHIDAL,  -  PROPISHCHAL  yaTURKENZHENSIRHIV,
VYSOVYVAYASX IZ-ZA PAZUHI PROSLAVLENNOGO KOSMOLETCHIKA.
     m||S V SVOEM UGLU PROSKRIPEL CHTO-TO VOOBSHCHE  NEVRAZUMITELXNOE  (CHTO-TO
VRODE "gOSPODI, SPASI NAS I POMILUJ!") I S GOLOVOJ USHEL  V  SVOI  KOZHISTYE
KRYLXYA. tOLXKO aTOS NE SKAZAL NICHEGO, A S NEYASNOJ EMU  SAMOMU  TREVOGOJ  I
OZHIDANIEM VSMATRIVALSYA V  BOLXSHIE  TEMNYE  GLAZA  NEZNAKOMCA.  uDIVITELXNO
ZNAKOMYE GLAZA!
     nEZNAKOMEC RASSMEYALSYA, POKAZYVAYA ROVNYE BELYE ZUBY.
     - lADNO, POUDIVLYAJTESX NEMNOGO, - SKAZAL ON. - vREMYA U NAS ESHCHE  ESTX.
vPROCHEM, DAVAJTE ZNAKOMITXSYA. ya-TO VAS ZNAYU, A VY MENYA - NET.  mENYA  ZDESX
ZOVUT... VERNEE, ZDESX YA IZVESTEN  KAK  CHUDO-DOKTOR  iTAJ-ITAJ...  fLAGMAN
mAKOMBER, POSTAVXTE NA POL VASH PORTFELX I UBERITE  |TO  ORUZHIE  V  KARMAN.
oRUZHIE VAM VOOBSHCHE BOLXSHE NE PONADOBITSYA, A PORTFELX PONADOBITSYA NE  RANXSHE
CHEM CHEREZ  CHETVERTX  CHASA.  aTOS,  SPRYACHXTE  VASHI  BOMBOCHKI.  aRAMIS,  MOJ
BESCENNYJ RODSTVENNIK, OTLOZHITE VASHU OSTROGU: dVUGLAVYJ yuL VAM  BOLXSHE  NE
PROTIVNIK, A m||S I BEZ TOGO EDVA DYSHIT. nU-S...
     oN BYSTRYM UPRUGIM SHAGOM NAPRAVILSYA K LETAYUSHCHEJ  PLATFORME.  dVUGLAVYJ
yuL, POSHATYVAYASX OT SLABOSTI I VOZBUZHDENIYA, ZASTUPIL EMU DOROGU.
     -  dOKTOR,  -  PROGOVORILA  LEVAYA  GOLOVA,  -  TEBYA  VZAPRAVDU  ZOVUT
CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ? vYLECHI MENYA, DOKTOR! kLYANUSX KROVAVOJ pROTUBEROJ  I
MERTVENNOJ nEKRIDOJ, VYLECHI MENYA, I TY NE POZHALEESHX!
     dOKTOR iTAJ-ITAJ NEBREZHNO OTSTRANIL EGO.
     - s TOBOJ  POTOM.  sNACHALA  YA  DOLZHEN  VZGLYANUTX  NA  SVOEGO  BEDNOGO
PRAPRAPRA... (tUT FLAGMAN mAKOMBER VTORICHNO PROTER GLAZA I POTRYAS GOLOVOJ)
PRAPRAPRA...  (aTOS,  SPOHVATIVSHISX,  PRINYALSYA  OTSCHITYVATX  NA   PALXCAH)
PRAPRAPRA... (aRAMIS GLUBOKO PEREVEL DUH) PRAPRAPRADEDUSHKU.
     oN SKLONILSYA NAD SPEKTROLITOVOJ KAPSULOJ. fLAGMAN  mAKOMBER,  aTOS  I
aRAMIS, NE SGOVARIVAYASX, SHAGNULI K NEMU.  dOKTOR  iTAJ-ITAJ  VYPRYAMILSYA  I
STROGO VZGLYANUL NA NIH, SDVINUV MOHNATYE BROVI.
     - tOLXKO PROSHU NE MESHATX, - NE SUROVO, NO OCHENX TVERDO PROIZNES ON. -
i SOVETUYU OTOJTI PODALXSHE, ZDESX SEJCHAS BUDET DOVOLXNO PROHLADNO. nET-NET!
- oN STREMITELXNO PODNYAL LADONX. - nIKAKIH VOPROSOV! vOSKRESHENIE MERTVYH I
VOOBSHCHE-TO DELO OCHENX OTVETSTVENNOE, A UZH VOSKRESHENIE SOBSTVENNOGO PREDKA I
PODAVNO. nE OTVLEKAJTE MENYA. vOT POKONCHIM S DELAMI, SYADEM ZA  STOL,  TOGDA
BUDETE ZADAVATX VOPROSY.
     zEMLYANE SLOVNO VO SNE OTSTUPILI OT PLATFORMY. kOMNATA S SAMOVAROM  NA
NAKRYTOM STOLE  VNOVX  ISCHEZLA  ZA  NEPRONICAEMOJ  BELOJ  STENOJ,  V  UGLU
TOSKLIVO  ZAVYL  POD  SVOIMI  KRYLXYAMI  m||S,  BESPOKOJNO  ZADERGAL  USHAMI
PROFESSOR aJ hOHO, PRYACHASX ZA SHIROCHENNYMI PLECHAMI dVUGLAVOGO yuLA.  fLAGMAN
mAKOMBER HOTEL CHTO-TO SKAZATX - I TOLXKO ZAKASHLYALSYA. dA I CHTO TUT SKAZHESHX?
aTOS PROTYANUL RUKU, CHTOBY TO LI POMOCHX, TO LI POMESHATX, - I UPALA RUKA. dA
I KOMU POMOCHX, CHEMU POMESHATX? aRAMIS S OKAMENEVSHIM LICOM SKRESTIL RUKI  NA
MOGUCHEJ GRUDI I ZASTYL V OZHIDANII. sLOVNO VO SNE  VSE  SMOTRELI  NA  |TOGO
VDVOJNE CHUDO-DOKTORA,  KAK  ON  HODIT  VOKRUG  PLATFORMY,  VGLYADYVAETSYA  V
MERTVOE LICO IH DRUGA,  MURLYCHET  VPOLGOLOSA  KAKUYU-TO  STRANNUYU  PESENKU,
POSTUKIVAET PO SPEKTROLITU CHUTKIMI PALXCAMI.
     i VDRUG SPEKTROLITOVAYA KRYSHKA SO ZVONOM OTSKOCHILA I GRYANULASX NA POL.
sTOLB SEROGO TUMANA VZVILSYA NAD RASKRYTOJ KAPSULOJ, LEDYANOJ  VIHRX  UDARIL
PO KOMNATE, I dVUGLAVYJ yuL S UZHASNYM VOPLEM OPROKINULSYA NA  SPINU,  ZADRAV
DLINNYE TOSHCHIE NOGI.  a  SERYJ  TUMAN  ZAPOLNIL  VSE,  ZAKRUTILSYA  STRUYAMI,
ZABILSYA V STENY, I NICHEGO NE STALO VIDNO, KROME |TIH BESHENYH SERYH  STRUJ,
KOTORYE VIZZHALI V USHAH, VALILI S NOG, SHVYRYALI V  LICA  PRIGORSHNI  KOLYUCHEGO
INEYA, I KOSMICHESKIJ HOLOD PROBIRAL DO KOSTEJ I PROKRADYVALSYA K  SERDCU,  V
MOZG, V SAMUYU DUSHU CHELOVECHESKUYU.
     pOTOM  VSE  KONCHILOSX.  zhIDKIJ  ARGON  VYKIPEL,  TUMAN  RASSEYALSYA,  S
ZAINDEVEVSHIH STEN I OT NAMETENNYH PO UGLAM SUGROBOV POTEKLI STRUJKI  VODY.
dOKTOR  iTAJ-ITAJ  NETOROPLIVO  OTOSHEL   OT   PLATFORMY,   VYTIRAYA   SRAZU
OSUNUVSHEESYA MOKROE LICO OGROMNYM NOSOVYM PLATKOM.
     - vSE V PORYADKE, - SKAZAL DOKTOR iTAJ-ITAJ.
     fLAGMAN mAKOMBER VZGLYANUL NA KAPSULU I ZAZHMURILSYA.  yaTURKENZHENSIRHIV,
PRONZITELXNO  VZVIZGNUV,  V  PANIKE   POLEZ   POD   MYSHKU   PROSLAVLENNOMU
KOSMOLETCHIKU.
     pORTOS SHEVELXNULSYA.
     - zhIV... - HRIPLO PROSHEPTAL aRAMIS.
     aTOS VZYAL EGO ZA RUKU, I ONI MEDLENNO, OSTANAVLIVAYASX NA KAZHDOM SHAGU,
DVINULISX K KAPSULE.
     pORTOS OTKRYL GLAZA I PRIPODNYAL GOLOVU.
     i NADO ZHE BYLO SLUCHITXSYA, CHTOBY PERVYM, KOGO ON UVIDEL, VERNUVSHISX  K
ZHIZNI TRI GODA SPUSTYA POSLE KOROTKOGO  BOYA  NA  STO  DVADCATOM  KILOMETRE,
OKAZALSYA dVUGLAVYJ yuL, NA CHETVERENXKAH VYBIRAVSHIJSYA IZ-POD PLATFORMY, KUDA
ZABIL  EGO  SERYJ  URAGAN.  vELIKO,  POISTINE  VOLSHEBNO   BYLO   ISKUSSTVO
CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ, NO  TRI  GODA  PO  TU  STORONU  ROKOVOJ  CHERTY  NE
OSTAVILI, RAZUMEETSYA, NI MALEJSHEGO SLEDA V SOZNANII pORTOSA.  oN  OCHNULSYA,
KAK I UMER, V RAZGAR I V PYLU BOYA ZA zELENUYU DOLINU, ZA RODNUYU PLANETU,  I
POYAVLENIE ZHUTKOJ DVUHGOLOVOJ FIGURY  NA  FONE  BELOGO  POTOLKA,  POCHEMU-TO
MGNOVENNO SMENIVSHEGO CHERNOE ZVEZDNOE NEBO, VYZVALO  U  NEGO  MGNOVENNUYU  I
CHETKUYU REAKCIYU.
     - bEJ GADOV! - GARKNUL ON I VCEPILSYA OBEIMI RUKAMI  V  TOSHCHIE  DLINNYE
SHEI dVUGLAVOGO yuLA.
     i TUT ON UVIDEL aTOSA I aRAMISA. pALXCY EGO RAZZHALISX,  dVUGLAVYJ  yuL
MESHKOM RUHNUL NA POL.
     - vY? - RASTERYANNO SPROSIL  pORTOS  I  SEL  V  SVOEJ  KAPSULE.  -  nE
PONIMAYU... chTO? gDE? kAK?
     nE GOVORYA NI SLOVA, GLOTAYA SLEZY, aTOS I aRAMIS  PODHVATILI  EGO  POD
RUKI I STASHCHILI S PLATFORMY. sPEKTROLITOVAYA KAPSULA PEREVERNULASX.
     - dAYU VAM CHESTNOE SLOVO, REBYATA, -  SMUSHCHENNO  PROIZNES  pORTOS,  -  YA
RESHITELXNO NICHEGO NE PONIMAYU.
     oN OGLYADELSYA.  oN  UVIDEL,  CHTO  NAHODITSYA  V  SOVERSHENNO  NEZNAKOMOJ
KOMNATE  S  OSLEPITELXNO  BELYMI  STENAMI  I  POTOLKOM.  iZ  ODNOGO   UGLA
TARASHCHILOSX  NA  NEGO  MOHNATOE  CHUDISHCHE  S  BELESYM  HVOSTOM  VMESTO  NOSA,
ZAKUTANNOE V KAKIE-TO  KOZHISTYE  PEREPONKI.  iZ  DRUGOGO  UGLA  TARASHCHILASX
POZHILAYA LOSHADX S NECHESANOJ GRIVOJ I SVALYAVSHIMSYA HVOSTOM.  v  TRETXEM  UGLU
STOYAL I ZADUMCHIVO EGO  RAZGLYADYVAL  VYSOKIJ  STATNYJ  MUZHCHINA  V  POHODNOM
KOSTYUME KOSMOLETCHIKA; UZKOE, KOSTISTOE LICO  EGO  BYLO  VYMAZANO  KOPOTXYU,
VOLOSY OBGORELI, DA I KOSTYUM BYL PROZHZHEN VO  MNOGIH  MESTAH,  A  IZ  SAMOJ
BOLXSHOJ DYRY NA  EGO  GRUDI  VYGLYADYVALA  PORAZITELXNO  ZNAKOMAYA  MORDOCHKA
KAKOGO-TO ZVERXKA - TO LI KOTENKA, TO LI KROLXCHONKA - S MALENXKIMI  USHKAMI
I KRASNYMI GLAZKAMI.  a  RYADOM  UDIVITELXNO  PRIYATNYJ  SEDOVLASYJ  CHELOVEK
SKLONILSYA NAD RASPROSTERTYM NA POLU DVUHGOLOVYM TIPOM, OT OBEIH SHEJ  I  DO
STUPNEJ ZATYANUTYM V CHERNOE. pRAVYJ  GLAZ  PRAVOJ  GOLOVY  |TOGO  TIPA  BYL
ZAKRYT CHERNOJ POVYAZKOJ, OSTALXNYE TRI GLAZA ZAKRYTY, OBA YAZYKA VYSUNUTY.
     - nET, - SKAZAL pORTOS, - YA VSE-TAKI NICHEGO NE PONIMAYU. nO |TO NE TAK
UZH I VAZHNO. sKAZHITE TOLXKO, CHXYA VZYALA?
     - nASHA VZYALA,  STARINA!  -  OTOZVALSYA  aRAMIS,  S  NEZHNOSTXYU  OBNIMAYA
pORTOSA, A aTOS TOLXKO HLOPNUL VOSKRESSHEGO DRUGA LADONXYU MEZHDU LOPATOK.
     - a |TO KTO? - GULKIM SHEPOTOM SPROSIL pORTOS  I  SDELAL  RUKOJ  NEKIJ
OBOBSHCHAYUSHCHIJ ZHEST, POSREDSTVOM  KOEGO  VKLYUCHIL  V  SVOJ  KOROTKIJ  VOPROS  I
PROFESSORA aJ hOHO, I m||SA,  I  FLAGMANA  mAKOMBERA,  I  CHUDO-DOKTORA,  I
dVUGLAVOGO yuLA.
     aTOS I aRAMIS PEREGLYANULISX, I OBA POSMOTRELI NA  DOKTORA  iTAJ-ITAJ.
tOT LASKOVO ULYBNULSYA IM:
     - nE BESPOKOJTESX, DRUZXYA  MOI.  mOJ  BLAGORODNYJ  PREDOK  SOVERSHENNO
ZDOROV, MOZHETE GOVORITX EMU VSE CHTO UGODNO.
     - tOLXKO PUSTX BOLXSHE NE LEZET KO MNE SVOIMI RUCHISHCHAMI,  -  NEOBYCHAJNO
SVEZHIM I ZVONKIM GOLOSOM PROIZNESLA VDRUG LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA. - v
KONCE KONCOV, U MENYA ESTX SVOI REFLEKSY. eSHCHE NEMNOGO - I YA OTPRAVIL BY EGO
OBRATNO V STEKLYANNYJ YASHCHIK.
     -  kAK  VY  SEBYA  CHUVSTVUETE,  POCHTENNYJ  yuL?  -  OSVEDOMILSYA  DOKTOR
iTAJ-ITAJ.
     nA  OBOIH  LICAH  dVUGLAVOGO  yuLA   MEDLENNO   PROSTUPILO   VYRAZHENIE
VELICHAJSHEGO IZUMLENIYA.
     - pO-MOEMU... - PROSHEPTALA LEVAYA GOLOVA I SMOLKLA.
     dVUGLAVYJ yuL PODNES RUKI K PRAVOJ GOLOVE I OSTOROZHNO EE OSHCHUPAL.
     - zDOROV... - BLAGOGOVEJNO PROSHEPTALA PRAVAYA GOLOVA.
     - zDOROV! - ZAORALA LEVAYA GOLOVA, I dVUGLAVYJ  yuL,  SORVAV  S  PRAVOJ
GOLOVY ZALYAPANNYE ZELENXYU BINTY, VSKOCHIL NA NOGI, KAK  AKROBAT,  PRYAMO  IZ
LEZHACHEGO POLOZHENIYA. - dOKTOR! chUDO TY MOE, DOKTOR!
     oN SHVATIL SMEYUSHCHEGOSYA DOKTORA V OHAPKU I TRIZHDY RASCELOVAL V OBE SHCHEKI
OBEIMI GOLOVAMI. zATEM ON KRUTO POVERNULSYA K FLAGMANU mAKOMBERU.
     - nU, FLAGMAN... - NACHAL ON.
     - tIHO! - UGROZHAYUSHCHE PROIZNES PROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK I SUNUL RUKU V
KARMAN.
     dVUGLAVYJ yuL OSTANOVILSYA KAK VKOPANNYJ.
     - eH, FLAGMAN... - SKAZAL ON I SLOVNO BY ZADOHNULSYA.  -  eH,  REBYATA,
NICHEGO VY NE PONIMAETE. ya ZHE UZHE DAVNO SVOJ, VASH. vY ZHE TAKIE REBYATA...  ya
ZA VAS VSYU SVOYU ZELENUYU KROVX GOTOV VYPUSTITX, A VY VSE MENYA VASHIM ZHELEZOM
V SPINU TYCHETE... yaTURKENZHENSIRHIV!
     - zDESX, dVUGLAVYJ! - PROPISHCHAL  yaTURKENZHENSIRHIV;  ON  UZHE  SIDEL  NA
PLECHE U FLAGMANA mAKOMBERA, DERZHASX ZA EGO MAKUSHKU.
     - tY CHITAESHX MOI MYSLI, KAK KNIGU, STARYJ PREDATELX. sKAZHI IM!
     - ya VOVSE NE PREDATELX,  -  S  DOSTOINSTVOM  PROIZNES  BYVSHIJ  SHPION,
KOTOROGO  NOSYAT  S  SOBOJ.  -  ya  PROSTO  PERESHEL  NA  STORONU  SILXNYH  I
SPRAVEDLIVYH. nO YA  MOGU  ZASVIDETELXSTVOVATX,  CHTO  PRISUTSTVUYUSHCHIJ  ZDESX
dVUGLAVYJ yuL SOVERSHENNO ZDOROV I BOLXSHE NE ISPYTYVAET STRAHA  SMERTI,  CHTO
ON OTNOSITSYA K VAM, FLAGMAN mAKOMBER,  S  DRUZHESKIM  UVAZHENIEM...  k  VAM,
DOKTOR iTAJ-ITAJ, KAK K SAMOMU GOSPODU BOGU... k VAM, aTOS, SO  STRAHOM  I
POCHTENIEM...  k  VAM,  aRAMIS,  ON  ISPYTYVAET  CHUVSTVA   BLAGODARNOGO   I
NEOPLATNOGO DOLZHNIKA...
     - rASSTEGNITE VOROT,  POCHTENNYJ  yuL,  -  PRIKAZAL  DOKTOR  iTAJ-ITAJ.
dVUGLAVYJ yuL ISPUGANNO VZGLYANUL  NA  NEGO  I  OTRICATELXNO  ZATRYAS  OBEIMI
GOLOVAMI. - rASSTEGNITE, GOVORYU YA VAM! - SKAZAL DOKTOR, POVYSIV  GOLOS.  -
pORYADOCHNYE LYUDI TAKIH VESHCHEJ NE STESNYAYUTSYA!
     dVUGLAVYJ yuL NEHOTYA RASPUSTIL NA GRUDI "MOLNIYU", I VSE UVIDELI NA EGO
BLEDNO-ZELENOJ KOZHE GLUBOKIE SHRAMY KAK BY OT UKUSOV LISICY.
     - eTI RANY, - TORZHESTVENNO SKAZAL DOKTOR iTAJ-ITAJ,  -  EDINSTVENNYE,
KROME SERDECHNYH, KOTORYE DAZHE YA NE UMEYU I NE ZHELAYU  LECHITX.  dVUGLAVYJ  yuL
VESX OBGLODAN I IZGRYZEN SOVESTXYU. mOZHETE ZASTEGNUTXSYA, POCHTENNYJ yuL.
     nASTUPILO MOLCHANIE.  dVUGLAVYJ  yuL,  OPUSTIV  OBE  GOLOVY,  ZATYAGIVAL
"MOLNIYU", IZUMRUDNYJ RUMYANEC GOREL NA EGO CHETYREH SHCHEKAH.
     - uZHASNO TROGATELXNO! - PROBLEYAL PROFESSOR aJ  hOHO.  iZ  EGO  DOBRYH
GRUSTNYH GLAZ VYKATILISX I SO ZVONOM UPALI NA POL DVE  TYAZHELYE  KAK  RTUTX
SLEZY.
     fLAGMAN mAKOMBER PODOSHEL K dVUGLAVOMU yuLU I POHLOPAL EGO PO PLECHU.
     - dA NU VAS!.. - dVUGLAVYJ yuL OTVERNULSYA.
     aRAMIS PODOSHEL K NEMU S DRUGOJ STORONY I POHLOPAL PO DRUGOMU PLECHU.
     - bROSXTE VY... - PROBORMOTAL dVUGLAVYJ yuL.
     aTOS I pORTOS TOZHE PRIBLIZILISX K NEMU.
     - nU, IZVINI, - BLAGODUSHNO SKAZAL pORTOS.
     - chEGO TAM... - PROBORMOTAL dVUGLAVYJ yuL.
     - oDNAKO, - OZABOCHENNO PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER, - NAM HOTELOSX  BY,
DOKTOR, ZADATX VAM NESKOLXKO VOPROSOV.
     - vOT IMENNO! - PODHVATIL aRAMIS. - pREZHDE VSEGO, POCHEMU VY NAZYVAETE
pORTOSA SVOIM PRA...
     - pREZHDE VSEGO, - PRERVAL EGO PROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK, - POCHEMU  VY
SCHITAETE, CHTO ORUZHIE NAM BOLXSHE NE PONADOBITSYA?
     - o, |TO OCHENX PROSTO, - SKAZAL DOKTOR iTAJ-ITAJ. - nO MY POKONCHILI S
DELAMI, DRUZXYA MOI, I MOZHEM POGOVORITX ZA STOLOM.
     oN SHCHELKNUL PALXCAMI, I STENA, SKRYVAVSHAYA NAKRYTYJ STOL  S  SAMOVAROM,
ISCHEZLA.
     - pROSHU, - SKAZAL DOKTOR.
     vSE  NERESHITELXNO  DVINULISX  K  STOLU,  NO  FLAGMAN  mAKOMBER  VDRUG
OSTANOVILSYA.
     - ya DOLZHEN IZVINITXSYA... - NACHAL ON.
     - dA! - SPOHVATILSYA DOKTOR iTAJ-ITAJ. - rAZUMEETSYA, YA  SOVSEM  ZABYL.
vYZYVAJTE |SKADRU, FLAGMAN mAKOMBER. pORTFELX, ESLI NE OSHIBAYUSX, VON V TOM
UGLU.
     pROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK  S  IZUMLENIEM  VZGLYANUL  NA  NEGO,  RAZVEL
RUKAMI I PODOSHEL K PORTFELYU.  oN  IZVLEK  IZ  NEGO  CHETYRE  CILINDRICHESKIH
PREDMETA, SNOROVISTO SOEDINIL IH TORCAMI I POSTAVIL NA POL.
     - chTO |TO? - S LYUBOPYTSTVOM  SPROSIL  aRAMIS,  RAZGLYADYVAYA  BLESTYASHCHUYU
METALLICHESKUYU KOLONKU VYSOTOJ V CHELOVECHESKIJ ROST.
     - v|P||RB|, - OTOZVALSYA FLAGMAN mAKOMBER. - vSEPRONIKAYUSHCHIJ  RADIOBUJ.
nOVINKA. s NAZHIMOM  VOT  |TOGO  RYCHAZHKA  EGO  VESHCHESTVO  PERESTRAIVAETSYA  I
STANOVITSYA PRONICAEMO-PRONICAYUSHCHIM PO OTNOSHENIYU K OBYCHNOMU VESHCHESTVU V NASHEJ
vSELENNOJ. mINIATYURNYJ, NO MOGUCHIJ GRAVITACIONNYJ DVIGATELX VYNOSIT EGO NA
ZADANNUYU  VYSOTU,  GDE  NACHINAET  DEJSTVOVATX  MINIATYURNYJ,   NO   MOGUCHIJ
RADIOPEREDATCHIK. bIP-BIP-BIP... pROSHU PRONABLYUDATX.
     fLAGMAN mAKOMBER SHCHELKNUL KROSHECHNYM RYCHAZHKOM  NA  BOKU  VTOROGO  SNIZU
CILINDRIKA. rAZDALOSX TIHOE  ZHUZHZHANIE,  BLESTYASHCHAYA  KOLONKA  OTORVALASX  OT
POLA, USTREMILASX K POTOLKU I ISCHEZLA.
     - a DALXSHE CHTO? - RAZOCHAROVANNO SPROSIL pORTOS.
     - a DALXSHE, - OTVETIL FLAGMAN mAKOMBER, ZASTEGIVAYA PUSTOJ PORTFELX, -
DALXSHE V|P||RB| PODNIMETSYA NA VYSOTU ODNOGO MEGAMETRA I  PODAST  SIGNAL  K
ATAKE.
     - kOMU? - HOROM SPROSILI ZEMLYANE I dVUGLAVYJ yuL.
     - oB«EDINENNOJ kOSMICHESKOJ eSKADRE. oNA SLEDOVALA ZA "chERNOJ pIRAJEJ"
PO PYATAM  I  OSTANOVILASX  V  TYSYACHE  MEGAMETROV,  OZHIDAYA  KONCA  OPERACII
"iTAJ-ITAJ"... pROSTITE, DOKTOR. kAK  TOLXKO  ZARABOTAET  NASH  V|P||RB|  -
BIP-BIP-BIP, - STO PYATXDESYAT SAMYH MOSHCHNYH ZEMNYH ZVEZDOLETOV,  VOORUZHENNYH
PO POSLEDNEMU SLOVU SAMOJ SOVREMENNOJ  BOEVOJ  TEHNIKI,  NACHNUT  ATAKU  NA
pLANETU nEGODYAEV.
     - oH! - VYRVALOSX U LEVOJ GOLOVY dVUGLAVOGO yuLA.
     dOKTOR iTAJ-ITAJ RASSMEYALSYA.
     - pUSTX VAS |TO NE BESPOKOIT, POCHTENNYJ yuL, - SKAZAL ON. -  vOJNY  NE
PROIZOJDET. vASHI BYVSHIE KOLLEGI SDADUTSYA BEZ VYSTRELA, DESYATKI TYSYACH RABOV
POLUCHAT SVOBODU, I VY VSE BLAGOPOLUCHNO VERNETESX NA zEMLYU. oDNAKO NE ZNAYU,
KAK VY, A YA PROGOLODALSYA. k STOLU, K STOLU! vY TOZHE, m||S.
     oNI RASSELISX ZA STOLOM, I KAZHDYJ POLUCHIL IZ RUK DOKTORA iTAJ-ITAJ PO
POLNOJ CHASHKE VELIKOLEPNOGO CHAYA, I KAZHDYJ VZYAL SEBE V  ROZETKU  VARENXYA  PO
VKUSU, I NEKOTOROE VREMYA  SLYSHNO  BYLO  TOLXKO,  KAK  ZVYAKAYUT  LOZHKI,  KAK
FYRKAET PROFESSOR aJ hOHO, SHUMNO  HLEBAET  I  OTDUVAETSYA  dVUGLAVYJ  yuL  I
SHIPIT, OBZHIGAYASX I NASLAZHDAYASX KIPYATKOM, RAZOCHAROVANNYJ SOBYTIYAMI m||S.
     - eSHCHE CHASHECHKU, FLAGMAN mAKOMBER? - OSVEDOMILSYA DOKTOR.
     - bLAGODARYU VAS, - OTVETIL PROSLAVLENNYJ KOSMOLETCHIK. - nO ESLI BY VY
VZYALI NA SEBYA TRUD OB«YASNITX...
     - ya, NAPRIMER, OCHENX HOCHU HOTX CHTO-NIBUDX PONYATX, - CHESTNO  PRIZNALSYA
pORTOS. - eSKADRA, ATAKA. pLANETA nEGODYAEV... kONECHNO,  MALINOVOE  VARENXE
PREVYSHE VSEH POHVAL, DA I SHOKOLADNYE TRUBOCHKI TOZHE, NO ESLI BY  KTO-NIBUDX
OB«YASNIL MNE...
     - dEJSTVITELXNO, DOKTOR, -  PROSITELXNO  SKAZAL  aRAMIS.  -  v  KONCE
KONCOV, |TO UZHE STANOVITSYA POHOZHE NA PYTKU...
     - nU HOROSHO, - SOGLASILSYA DOKTOR  iTAJ-ITAJ  I  OTKINULSYA  NA  SPINKU
STULA. - dAVAJTE POGOVORIM. s CHEGO BY NACHATX? dA!  pREZHDE  VSEGO  USPOKOIM
FLAGMANA mAKOMBERA. oN VSE-TAKI KOMANDUET OPERACIEJ MOEGO  IMENI  I  NESET
OTVETSTVENNOSTX ZA VSEH VAS. iTAK... sRAZHATXSYA  VAM  BOLXSHE  NE  PRIDETSYA,
FLAGMAN.  oB«EDINENNAYA  eSKADRA  PRIBLIZHAETSYA,  SEJCHAS  ONA  UZHE   SNIMAET
NEPRIYATELXSKIE AVANPOSTY, NO EJ, PO SUTI DELA,  OSTAETSYA  TOLXKO  PODMESTI
MUSOR, OSTAVSHIJSYA POSLE VASHEJ BLESTYASHCHEJ DIVERSII. sUDXBA pLANETY  nEGODYAEV
BYLA RESHENA V MOMENT VASHEGO PRIBYTIYA. pOMILUJTE, FLAGMAN!  pOSTAVXTE  SEBYA
NA MESTO vELIKOGO sPRUTA,  iSKUSNIKA  kR|GA  I  PROCHIH  V  VYSSHEJ  STEPENI
DELOVYH  NOSITELEJ  RAZUMA.  pOSLE  TREHLETNEGO  OTSUTSTVIYA  NEVEDOMO  GDE
VOZVRASHCHAETSYA "chERNAYA pIRAJYA". pOSLANNYJ NA EE BORT DLYA DOSMOTRA DOVERENNYJ
m||S SAMYM  TAINSTVENNYM  OBRAZOM  ISCHEZAET  VMESTE  S  CHETYRXMYA  MOGUCHIMI
ROBOTAMI-TELOHRANITELYAMI, KOTORYH NE BERET NIKAKOE ORUZHIE. oTRYAD NEVEDOMYH
PRISHELXCEV PRONIKAET V SVYATAYA SVYATYH vELIKOGO sPRUTA, V  SEDXMOJ  YARUS,  I
UCHINYAET   BESPRIMERNYJ   RAZGROM   KANTINY,   PEREPOLNENNOJ   OT«YAVLENNYMI
GOLOVOREZAMI, A ZATEM SLOVNO PROVALIVAETSYA  SKVOZX  ZEMLYU.  vELIKIJ  sPRUT
PONYATIYA NE IMEET, KTO |TI PRISHELXCY I SKOLXKO IH, NO ON, I OSOBENNO  TAKOJ
PROJDOSHLIVYJ NOSITELX RAZUMA, KAK iSKUSNIK kR|G,  DA  I  DRUGIE  HOZYAJCHIKI
pLANETY nEGODYAEV, OTLICHNO PONIMAYUT: KOORDINATY IH GNEZDA  OTKRYTY,  GRYADET
VOZMEZDIE ZA VSE IH BESCHISLENNYE PRESTUPLENIYA PERED  bRATSTVOM  rAZUMA  VO
vSELENNOJ. tAK KAKOE RESHENIE ONI MOGUT PRINYATX V TAKOJ OBSTANOVKE?
     - bEZHATX, - ZADUMCHIVO OTOZVALSYA FLAGMAN mAKOMBER.
     - nA VSEH PARAH! - V VOSTORGE VSKRICHALA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.
     - pRAVILXNO. i ONI BEZHALI. bEZHALI UZHE CHAS NAZAD, ZAHVATIV S SOBOJ VSE
SAMOE CENNOE I VSEH SAMYH CENNYH,  VRODE  kONOPATOJ  sKOLOPENDRY,  KOTORAYA
SLISHKOM MNOGO ZNAET I NEZAMENIMA PRI NEKOTORYH OBSTOYATELXSTVAH. mOGU  SEBE
PREDSTAVITX, KAK ZHALEET vELIKIJ sPRUT, CHTO S NIM NET EGO VERNOGO  m||SA...
tAK CHTO SEJCHAS NA PLANETE OSTALISX TOLXKO VOLXNYE  PIRATY,  NI  O  CHEM  NE
PODOZREVAYUSHCHIE I K TOMU  ZHE  SOVERSHENNO  NEPRIVYCHNYE  K  REGULYARNYM  BOEVYM
DEJSTVIYAM, I DESYATKI TYSYACH PLENNIKOV. i MY S VAMI, FLAGMAN mAKOMBER, MOZHEM
POZVOLITX SEBE PREDAVATXSYA ZASLUZHENNOMU OTDYHU, NI O CHEM NE BESPOKOYASX.
     - a KUDA ONI BEZHALI, VY ZNAETE? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     dOKTOR iTAJ-ITAJ POMOLCHAL.
     - ya VAS PONIMAYU,  -  SKAZAL  ON  NAKONEC.  -  nACHINAYA  |TO  DELO,  VY
RASSCHITYVALI ZAHVATITX VSYU VERHUSHKU. k SOZHALENIYU, VREMYA ESHCHE NE  PRISHLO.  ya
MOGU DATX VAM TOLXKO NAMEK. v OBOZRIMOJ vSELENNOJ OSTALOSX  TEPERX  TOLXKO
ODNO MESTO, GDE CARSTVUET ZLO. eTO PLANETNAYA SISTEMA BEZYMYANNOJ NEJTRONNOJ
ZVEZDY, RODINA iSKUSNIKA kR|GA. mEZHDU PROCHIM, V SVOE VREMYA  iSKUSNIK  kR|G
BYL IZGNAN OTTUDA ZA DOBROTU.
     aRAMIS I dVUGLAVYJ yuL TAK I AHNULI, A pORTOS OBIZHENNO SPROSIL:
     - kTO |TO TAKOJ - iSKUSNIK kR|G?
     - rAZRESHITE NALITX VAM ESHCHE CHASHECHKU, MOJ  DOROGOJ  PREDOK,  -  SKAZAL,
ULYBAYASX, DOKTOR iTAJ-ITAJ, - I VOZXMITE ESHCHE PAROCHKU SHOKOLADNYH  TRUBOCHEK,
A YA POSTARAYUSX UDOVLETVORITX VASHE ZAKONNOE LYUBOPYTSTVO.
     - a POCHEMU VSE-TAKI - PREDOK? - SPROSIL pORTOS.
     - nE TOROPITESX, - OTVETIL DOKTOR, PEREDAL EMU CHASHKU I  NACHAL:  -  nA
BEREGU NEKOGDA STUDENOGO, A NYNE I NAVEKI  TEPLOGO  OKEANA  ZHILI-BYLI  TRI
ZAKADYCHNYH DRUGA: MASTER, SPORTSMEN I UCHENYJ...
     oN IZLAGAL SOBYTIYA, O KOTORYH RASSKAZYVALOSX  V  PERVOJ  CHASTI  |TOGO
PRAVDIVOGO POVESTVOVANIYA, I S SAMOGO NACHALA VSE ZAMERLI  V  NAPRYAZHENNOJ  I
VNIMATELXNOJ TISHINE, DAZHE yaTURKENZHENSIRHIV, ZASEVSHIJ ZA SAMOVAROM S  VAZOJ
VISHNEVOGO VARENXYA V OBNIMKU. i  NE  TOLXKO  POTOMU,  CHTO  DOKTOR  OKAZALSYA
PREVOSHODNYM RASSKAZCHIKOM. oN KAK BY CHITAL NAIZUSTX  DAVNO  EMU  IZVESTNUYU
POVESTX, CHITAL S VYRAZHENIEM, TSHCHATELXNO SLEDYA  ZA  INTONACIYAMI,  PRIDIRCHIVO
VSLUSHIVAYASX V ZVUCHANIE  SOBSTVENNOGO  GOLOSA.  i  MNOGIE  PODROBNOSTI  EGO
RASSKAZA BYLI NEIZVESTNY DAZHE FLAGMANU mAKOMBERU,  KOTORYJ  ZNAL  OB  |TIH
SOBYTIYAH PO OBSTOYATELXNYM BESEDAM S aTOSOM, aRAMISOM  I  gALEJ,  I  ZABYTY
DAZHE aTOSOM I aRAMISOM, KOTORYE V |TIH SOBYTIYAH UCHASTVOVALI;  I  pORTOS  S
IZUMLENIEM  VYTARASHCHIL  GLAZA,  VYSLUSHAV  DOSTOVERNEJSHEE   OPISANIE   SVOIH
SOBSTVENNYH MYSLEJ I CHUVSTV V POSLEDNIE MINUTY PERED TARANOM, I  dVUGLAVYJ
yuL STRADALXCHESKI ZAKRYAHTEL I ZAERZAL, SLUSHAYA SVOI SOBSTVENNYE RAZNUZDANNYE
RECHI PERED PLENENNOJ gALEJ; A yaTURKENZHENSIRHIV TOLXKO ZHMURILSYA  I  EZHILSYA,
KOGDA SHLA RECHX O EGO PREDATELXSTVAH.
     - dVUGLAVOGO yuLA SOSLALI NA chERNUYU sKALU, EGO  KOMANDU  OTPRAVILI  NA
mARS, A yaTURKENZHENSIRHIV OSTALSYA U gALI, -  ZAKONCHIL  DOKTOR  iTAJ-ITAJ  I
VZYAL IZ PLETENOJ KORZINKI SUHARIK. - vSE |TO PROIZOSHLO TRI GODA NAZAD.
     - a POTOM? - ODNIM DYHANIEM SPROSIL pORTOS.
     - pOTOM... - dOKTOR OTKUSIL OT SUHARIKA I PODNYAL GLAZA K  POTOLKU.  -
m-M... dA. dELIKATNYJ VOPROS. vPROCHEM, TEPERX VSE  POZADI,  I  MOZHNO  BYTX
VPOLNE OTKROVENNYM. nU-S, KAK VAM UZHE IZVESTNO, dVUGLAVYJ yuL KATEGORICHESKI
OTKAZALSYA VYDATX  KOORDINATY  pLANETY  nEGODYAEV.  sOVESTX  EGO  TOGDA  ESHCHE
DREMALA. oT NEGO OTSTUPILISX. oDIN LISHX aRAMIS NE TERYAL NADEZHDU. oN TVERDO
SKAZAL SEBE, CHTO PIRATSKOE GNEZDO DOLZHNO BYTX SOKRUSHENO. i  ON  POPROBOVAL
OBHODNOJ PUTX. oN OTPRAVILSYA NA mARS I CELYJ GOD PROZHIL V  OBSHCHESTVE  YASHCHERA
kA, MORSKOJ ZVEZDY kI I OBEZXYANY  kU.  kONECHNO,  ON  NE  RASSCHITYVAL,  CHTO
UZNAET OT NIH KOORDINATY,  VEDX  |TO  ZVERXE  NE  IMEET  PONYATIYA  DAZHE  OB
|LEMENTARNOJ ARIFMETIKE. nO ON TERPELIVO VYKACHIVAL IZ NIH VSE  PODROBNOSTI
RAZVESELOJ ZHIZNI NA pLANETE nEGODYAEV.  eTO  BYLA  IGRA  VSLEPUYU.  nO  IGRA
GEROICHESKAYA. i ONA  SEBYA  OPRAVDALA.  oDNAZHDY  EMU  RASSKAZALI  LEGENDU  O
CHUDO-DOKTORE iTAJ-ITAJ... rASSKAZYVATX DALXSHE? - SPROSIL DOKTOR, OBRASHCHAYASX
K aRAMISU.
     tOT POZHAL PLECHAMI I USMEHNULSYA:
     - pOCHEMU BY I NET? tEPERX VSE POZADI.
     - aRAMIS SOSTAVIL ZHESTOKIJ I UMNYJ PLAN, - PRODOLZHAL DOKTOR. - ya  EGO
PONIMAYU I POLNOSTXYU OPRAVDYVAYU. nADO BYLO VYREZATX  |TU  OPUHOLX  NA  TELE
vSELENNOJ I NADO BYLO POPYTATXSYA VERNUTX K ZHIZNI POGIBSHEGO  DRUGA.  aRAMIS
ZNAL, CHTO V SLUCHAE OPASNOGO RANENIYA ILI BOLEZNI dVUGLAVOMU yuLU NE  POMOZHET
NI ODIN VRACH V sOLNECHNOJ SISTEME. oN VERNULSYA NA zEMLYU,  TAJNO  PODPLYL  K
chERNOJ sKALE I SKORO  DOZHDALSYA  UDOBNOGO  MOMENTA.  dVUGLAVYJ  yuL  POLUCHIL
SVIREPYJ UDAR OSTROGOJ...
     - tAK |TO TY MENYA TRESNUL? - BESHENO V DVE  GLOTKI  VZREVEL  dVUGLAVYJ
yuL, SVERKNUV GLAZAMI NA aRAMISA.
     - mOLCHI! - SUROVO SKAZAL pORTOS. - tEBYA ZA gALYU ESHCHE NE TAK NADO  BYLO
TRESNUTX.
     - zA gALYU, ZA pORTOSA, ZA MNOGOE DRUGOE, - DOBAVIL FLAGMAN  mAKOMBER.
- nO TEPERX VSE  POZADI,  dVUGLAVYJ  yuL.  i,  PRINIMAYA  VO  VNIMANIE,  CHEM
KONCHILOSX VSE |TO DELO, YA BY  NA  VASHEM  MESTE  OT  DUSHI  POBLAGODARIL  BY
aRAMISA...
     -   ya   UZHE   ZASVIDETELXSTVOVAL,   -   PROPISHCHAL    IZ-ZA    SAMOVARA
yaTURKENZHENSIRHIV, - CHTO dVUGLAVYJ yuL PITAET K aRAMISU CHUVSTVO BLAGODARNOGO
I NEOPLATNOGO DOLZHNIKA!
     dVUGLAVYJ yuL PODULSYA DLYA PORYADKA S MINUTU, ZATEM OBMYAK.
     - dA YA CHTO? - ISTOVO PROIZNESLA EGO LEVAYA  GOLOVA.  -  ya  ZHE  NICHEGO.
iDIOT BYL, KONECHNO. s TAKIMI TOLXKO TAK I SLEDUET...
     - iMENNO, - PODTVERDIL DOKTOR iTAJ-ITAJ. - dRUGOGO  VYHODA  NE  BYLO.
nU, A OSTALXNOE VAM IZVESTNO.
     - dA! - S BOLXSHIM CHUVSTVOM PROIZNES pORTOS I DAZHE UDARIL  KULAKOM  PO
STOLU. - vOT TEPERX YA VSE PONYAL. sPASIBO VAM, DOROGIE DRUZXYA. sPASIBO VAM,
CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ. zNACHIT, YA TRI GODA PROVEL NA TOM SVETE?  nICHEGO  NE
POMNYU. a ZHALKO, NE BYLO MENYA V |TOJ DRAKE NA  BORTU  "sTEREGUSHCHEGO"!  oH  I
VZDUL BY YA TEBYA, DVUHGOLOVYJ BRAT PO RAZUMU!  nA  VSYU  ZHIZNX  BY  TY  MENYA
ZAPOMNIL...
     - ya I TAK ZAPOMNIL, - OTOZVALASX LEVAYA GOLOVA  dVUGLAVOGO  yuLA.  -  ya
TEBE TAK SKAZHU, MUSHKETER.  vSYAKIE  NOSITELI  RAZUMA  OBITAYUT  V  OBOZRIMOJ
vSELENNOJ: PLOHIE I HOROSHIE, DOBRYE I ZLYE. eSTX HRABRYE, ESTX  TRUSLIVYE.
nO TAKIH  DRACHLIVYH,  KAK  VY,  ZEMLYANE,  NIGDE  BOLXSHE  NET.  chTO  ZNACHIT
KISLOROD, VODA, HLOROFILL I KRASNAYA KROVX! sLONA NE ZADEVAJ SPYASHCHEGO,  LXVA
NE ZADEVAJ GOLODNOGO, A ZEMLYANINA NE ZADEVAJ NIKOGDA! ya BY TAK SKAZAL.
     - ya BY TOZHE TAK SKAZAL, - SOGLASILSYA FLAGMAN mAKOMBER. - nO VOT KAKOJ
VOPROS, DOKTOR. vY TOCHNO NE ZNAETE, GDE  NAHODITSYA  |TA  SAMAYA  BEZYMYANNAYA
NEJTRONNAYA ZVEZDA?
     chUDO-DOKTOR RAZVEL RUKAMI. tOGDA FLAGMAN mAKOMBER MOLCHA  POGLYADEL  NA
m||SA. i VSE OSTALXNYE TOZHE MOLCHA POGLYADELI  NA  m||SA.  m||S,  TYANUVSHIJSYA
HOBOTOM K SHESTNADCATOJ SDOBNOJ BULOCHKE, ZAMER.
     - nET-NET, - POSPESHNO PROIZNES DOKTOR iTAJ-ITAJ, -  DOSTOCHTIMYJ  m||S
NE ZNAET. a VY UZNAETE NEPREMENNO. rAZUMEETSYA, V SVOE  VREMYA.  eTO  YA  VAM
OBESHCHAYU.
     - nU, - SKAZAL aRAMIS, - S MENYA DOVOLXNO. pYTKA  SLISHKOM  ZATYANULASX.
vYKLADYVAJTE VSE, DOKTOR. i NEMEDLENNO. i BEZ UTAJKI. i BEZ PROVOLOCHEK.
     - dA! dA! - ZAKRICHALI VSE HOROM. - nEMEDLENNO I  BEZ  UTAJKI!  i  BEZ
PROVOLOCHEK! nACHINAJTE PRYAMO! kTO VY TAKOJ? oTKUDA VY VSE ZNAETE? pOCHEMU VY
ZOVETE pORTOSA PREDKOM, A aRAMISA - RODSTVENNIKOM?
     dOKTOR iTAJ-ITAJ PODNYAL RUKI, I VSE ZAMOLKLI.
     - hOROSHO, - SKAZAL ON. - ya VSE OB«YASNYU.  pRAVDA,  |TO  NE  SOVSEM  PO
PRAVILAM, NO NICHEGO NE PODELAESHX. sLUSHAJTE ZHE.
     i  CHUDO-DOKTOR  RASSKAZAL  SAMUYU  PORAZITELXNUYU  ISTORIYU,  KAKUYU  ONI
KOGDA-LIBO SLYSHALI. nACHALASX ONA NE V PROSHLOM, KAK |TO OBYKNOVENNO  BYVAET
S ISTORIYAMI, A V OTDALENNOM BUDUSHCHEM, CHEREZ TRI S POLOVINOJ STOLETIYA  POSLE
OPISANNYH ZDESX SOBYTIJ.  k  TOMU  VREMENI  ZEMNOE  CHELOVECHESTVO  DOSTIGLO
SOVERSHENNO UZHE FANTASTICHESKIH VYSOT NAUKI, TEHNIKI  I  KULXTURY,  A  KONCA
POD«EMU VSE ESHCHE NE BYLO VIDNO. i RABOTAL TOGDA  MEZHDU  MILLIARDAMI  PROCHIH
UCHENYH, MASTEROV I SPORTSMENOV NEKIJ SKROMNYJ MEDIK PO  PROZVISHCHU  aJBOLIT.
("kAK VY SKAZALI?" - VSTREPENULSYA PROFESSOR aJ hOHO. "aJBOLIT", -  LYUBEZNO
POVTORIL  DOKTOR  iTAJ-ITAJ.  "kAKAYA  PRELESTX!  -  VOSTORZHENNO   PROBLEYAL
PROFESSOR aJ hOHO. - vELIKOLEPNOE, ZVUCHNOE IMYA!") nADO SKAZATX, CHTO K TOMU
VREMENI SOEDINENNYMI USILIYAMI SANITARII, GIGIENY I MEDICINY S LICA ZELENOJ
zEMLI BYLI OKONCHATELXNO I NAVSEGDA IZGNANY VSE BOLEZNI I DAZHE SAMA STARUHA
SMERTX, A TRAVMY I PROCHIE PERELOMY, KAKIE IZREDKA SLUCHALISX  PRI  ZANYATIYAH
OPASNYMI  VIDAMI  SPORTA  I  PRI  OPASNYH  NAUCHNYH  |KSPERIMENTAH,  KAZHDYJ
ZEMLYANIN NAUCHILSYA V DVA SCHETA VYLECHIVATX SAMOSTOYATELXNO. tAKIM OBRAZOM, NA
RODNOJ PLANETE aJBOLITU DELATX BYLO, SOBSTVENNO, NECHEGO, I ON, KAK  MNOGIE
EGO KOLLEGI, PROVODIL SVOI DNI BOLXSHEYU CHASTXYU V RAZ«EZDAH  PO  ZAHOLUSTNYM
UGOLKAM  OBOZRIMOJ  vSELENNOJ,  OKAZYVAYA  POSILXNUYU   MEDICINSKUYU   POMOSHCHX
OTSTALYM I NEBLAGOPOLUCHNYM MIRAM.
     oDNAZHDY ON V TECHENIE PYATI LET VOEVAL S POLOSATOJ CHUMOJ, RAZRAZIVSHEJSYA
SREDI MEDUZOPODOBNYH ZHITELEJ PLANETY zhIVYH dRAKONOV, A KOGDA VERNULSYA, EGO
SROCHNO PRIGLASILI V cENTRALXNYJ BIOGRAFICHESKIJ ARHIV. rUKOVODITELX ARHIVA,
BLEDNYJ I VZVOLNOVANNYJ, EDVA USPEV POZDOROVATXSYA, PRIZVAL  EGO  SOHRANYATX
POLNOE SPOKOJSTVIE I PRYAMO, BEZ OBINYAKOV SOOBSHCHIL EMU POTRYASAYUSHCHUYU  NOVOSTX:
ON, aJBOLIT, NE SUSHCHESTVUET NA SVETE. mALO TOGO, NIKOGDA NE SUSHCHESTVOVAL  NA
SVETE I EGO OTEC, EGO BABUSHKA, EGO PRADED  I  TAK  DALEE  DO  DVENADCATOGO
KOLENA. kAK IZVESTNO, RABOTNIKI I  MASHINY  BIOGRAFICHESKIH  ARHIVOV  ZANYATY
TEM, CHTO SOSTAVLYAYUT GENEALOGII VSEH GRAZHDAN ZEMNOGO  SHARA.  tAK  VOT,  PRI
SOSTAVLENII GENEALOGII aJBOLITA VYYASNILOSX, CHTO EGO  PRAPRAPRAPRAPRAPRAPRA
- PRAPRAPRAPRAPRADED GEROICHESKI POGIB  PRI  OTRAZHENII  NABEGA  KOSMICHESKIH
PIRATOV TRISTA PYATXDESYAT CHETYRE GODA NAZAD, NE USPEV ZHENITXSYA I NE OSTAVIV
POSLE SEBYA NI SYNA, NI  DOCHERI.  bEZDETNOJ  UMERLA  I  EGO  NEVESTA  gALYA,
SOHRANIV VERNOSTX EGO PAMYATI DO SAMOJ SMERTI.
     uDAR  BYL  STRASHNYJ!  sLAVNO  I  POLEZNO   PRORABOTATX   VSYU   ZHIZNX,
OBZAVESTISX MNOGOCHISLENNYMI DRUZXYAMI, LYUBIMOJ ZHENOJ I  LYUBIMYMI  DETXMI  I
VDRUG UZNATX, CHTO NA SAMOM DELE TY NE SUSHCHESTVUESHX, -  TAKOE  POD  SILU  NE
KAZHDOMU. nO  aJBOLIT  BYL  CHELOVEKOM  MUZHESTVENNYM  I  NAHODCHIVYM.  oN  NE
PODDALSYA OTCHAYANIYU, A OBRATILSYA ZA POMOSHCHXYU. vSYA  PLANETA  VSTALA  ZA  NEGO.
aRHIVARIUSY  OTYSKALI  DLYA  NEGO  VSE  KNIGI   I   DOKUMENTY,   KASAYUSHCHIESYA
STOLKNOVENIYA   ZEMLYAN   S    pLANETOJ    nEGODYAEV;    ISTORIKI    PODROBNO
PROKONSULXTIROVALI EGO OTNOSITELXNO  VSEH  OBSTOYATELXSTV  ZHIZNI  I  GIBELI
SLAVNOGO   pORTOSA;   ARHEOLOGI   OTYSKALI   I   IZVLEKLI   IZ-POD   ZEMLI
SPEKTROLITOVUYU KAPSULU S ZHIDKIM ARGONOM,  V  KOTOROM  POKOILSYA  GEROJ.  nE
PROSHLO I MESYACA, KAK aJBOLIT UZNAL OB |TOJ  DAVNEJ  TRAGEDII  BOLXSHE,  CHEM
ZNALI O NEJ EE UCHASTNIKI  I  SVIDETELI.  nO  VSEGO  |TOGO  BYLO,  KONECHNO,
NEDOSTATOCHNO, CHTOBY ISPRAVITX STRASHNOE POLOZHENIE. rESHAYUSHCHAYA  POMOSHCHX  PRISHLA
SO STORONY FIZIKOV...
     - oB OSTALXNOM VY, KONECHNO, UZHE  DOGADALISX,  DRUZXYA  MOI,  -  SKAZAL
DOKTOR iTAJ-ITAJ. -  ya  ZNAYU,  CHTO  TEORETICHESKIE  OSNOVY  PUTESHESTVIYA  PO
VREMENI IZVESTNY DAZHE VASHEJ NAUKE. a LET ZA POLTORASTA DO  MOEGO  ROZHDENIYA
IH PROVERILI |KSPERIMENTALXNO. nO RESHENIEM  vSEMIRNOGO  SOVETA  DALXNEJSHIE
|KSPERIMENTY BYLI ZAPRESHCHENY  -  ESLI  NE  OSHIBAYUSX,  IZ-ZA  PRINCIPIALXNOJ
NEKONTROLIRUEMOSTI REZULXTATOV VOZDEJSTVIYA  BUDUSHCHEGO  NA  PROSHLOE.  oDNAKO
SLUCHAJ S aJBOLITOM BYL  OSOBYJ.  rECHX  SHLA  O  SUDXBE  CHELOVEKA  -  VYSSHEJ
CENNOSTI  SREDI  CENNOSTEJ  vSELENNOJ.  rAZUMEETSYA,   RUKOVODITELI   |TOGO
GIGANTSKOGO  PREDPRIYATIYA   POSTARALISX   UCHESTX   VSE   MELOCHI.   oPERACIYA
PLANIROVALASX V POLNOM  SOOTVETSTVII  S  HRONIKAMI  I  PREDANIYAMI.  iMENNO
PO|TOMU, V CHASTNOSTI, aJBOLITA ZABROSILI NE V VASHE VREMYA, A  V  PYATYJ  VEK
HRISTIANSKOJ |RY I NE OSTAVILI NA zEMLE, A POMESTILI  NA  sEVERNOM  POLYUSE
FTORNOJ PLANETKI NA OKRAINE mALOGO mAGELLANOVA oBLAKA. tAM ON  PYATX  VEKOV
OZHIDAL NAPADENIYA bOGOMOLA pANDY,  A  POTOM  ESHCHE  TYSYACHELETIE  ZHDAL  SMELOJ
DIVERSII ZEMLYAN V PODZEMELXYAH vELIKOGO sPRUTA. pOTOMU CHTO IMENNO TAK  BYLO
S LEGENDARNYM CHUDO-DOKTOROM iTAJ-ITAJ SOGLASNO ISTORICHESKOJ TRADICII.  kAK
VIDITE, VOZDEJSTVIE BUDUSHCHEGO NA PROSHLOE SVELOSX,  PO  SUSHCHESTVU,  TOLXKO  K
VOSKRESHENIYU MOEGO SLAVNOGO PREDKA. vERNUVSHISX  NA  zEMLYU,  ON  ZHENITSYA  NA
PREKRASNOJ gALE, I CEPX OKONCHATELXNO ZAMKNETSYA.  ya  KONCHIL.  bLAGODARYU  ZA
VNIMANIE.
     i DOKTOR iTAJ-ITAJ POKLONILSYA.
     vOCARILOSX PRODOLZHITELXNOE MOLCHANIE. pOTOM FLAGMAN mAKOMBER SKAZAL OT
VSEGO SERDCA:
     - vY - NASTOYASHCHIJ GEROJ, DOKTOR.
     - dA, - PROSTO OTOZVALSYA DOKTOR iTAJ-ITAJ. - nO VEDX MY VSE TAKIE  NA
NASHEJ zEMLE.
     - zADAVATX VAM VOPROSY O NASHEM LICHNOM BUDUSHCHEM, KONECHNO, BESPOLEZNO, -
RAZDUMCHIVO PROIZNES aRAMIS. - nO VOT SKAZHITE: A CHTO BUDET, ESLI pORTOS  NE
ZHENITSYA NA gALE?
     dOKTOR iTAJ-ITAJ RASSMEYALSYA:
     - nE ZHENITSYA? mOJ DOROGOJ RODSTVENNIK, DA  VY  TOLXKO  POSMOTRITE  NA
NEGO!
     vSE POSMOTRELI NA pORTOSA. dA, SOMNEVATXSYA NE PRIHODILOSX: NEPREMENNO
ZHENITSYA, SRAZU VIDNO. bAGROVYJ OT SMUSHCHENIYA pORTOS KASHLYANUL I SKAZAL:
     - ya TAK PONIMAYU, CHTO aJBOLIT - |TO VY. a POCHEMU TOGDA iTAJ-ITAJ?
     - pOTOMU CHTO TAK YA  IMENUYUSX  V  HRONIKAH.  pRAVDA,  ODIN  MOJ  DRUG,
LINGVIST,  OB«YASNIL  MNE,  CHTO  "ITAJ-ITAJ"  NA  DREVNEYAPONSKOM   OZNACHAET
PRIMERNO TO ZHE, CHTO NASHE VOSKLICANIE "aJ, BOLIT!"
     - ya ESHCHE VOT CHEGO NIKAK V TOLK NE VOZXMU, - SKAZALA VDRUG LEVAYA GOLOVA
dVUGLAVOGO yuLA. - pOCHEMU |TO bOGOMOL pANDA OPISAL VAS KAK KAKOE-TO  KOLESO
S HVOSTAMI?
     - eTO KAK RAZ SOVERSHENNO YASNO. zAPAS SLOV U NEGO BYL  OCHENX  NEVELIK,
VOOBRAZHENIE KUCEE, CHELOVEKA ON NIKOGDA NE VIDEL... DAZHE VAS,  NE  TAK  LI,
POCHTENNYJ yuL?
     - dA, - SOGLASILSYA dVUGLAVYJ yuL. - eGO PRIKONCHILI LET  ZA  TRISTA  DO
MENYA.
     dOKTOR iTAJ-ITAJ, ON ZHE aJBOLIT, VSTAL.
     - chTO ZHE, DRUZXYA! - PROIZNES ON. -  oB«EDINENNAYA  eSKADRA  zEMLI  UZHE
OVLADELA PLANETOJ. pORA IDTI. u NAS ESHCHE MNOGO DEL.



     dEL, KAK OKAZALOSX, BYLO DEJSTVITELXNO  MNOGO.  sOROK  CHETYRE  TYSYACHI
RAZNOPLEMENNYH PLENNIKOV TREBOVALI UHODA, USILENNOGO PITANIYA,  MEDICINSKOJ
POMOSHCHI I REPATRIACII. tYSYACHA VOSEMXSOT SHESTXDESYAT CHETYRE SDAVSHIHSYA  PIRATA
ZHDALI BESPRISTRASTNOGO SLEDSTVIYA, SKOROGO SUDA I SPRAVEDLIVOGO  NAKAZANIYA.
oGROMNYE GORY SLOZHENNOGO ORUZHIYA  I  BOEPRIPASOV  NUZHDALISX  V  NEMEDLENNOJ
PEREPLAVKE I UNICHTOZHENII. sTO SHESTNADCATX VYCHISLITELXNYH  MASHIN  NA  ZHIVYH
MOZGAH NEOBHODIMO BYLO DEMONTIROVATX, A ZAKLYUCHENNYM V NIH NOSITELYAM RAZUMA
- VERNUTX PRIRODNUYU FORMU. dESANTNIKI I |KIPAZHI  oB«EDINENNOJ  kOSMICHESKOJ
eSKADRY zEMLI PROYAVLYALI CHUDESA ORGANIZOVANNOSTI  I  NEUTOMIMOSTI,  NO  VSE
RAVNO RABOCHIH RUK I GOLOV NE HVATALO,  I,  VYJDYA  IZ  REZIDENCII  vELIKOGO
sPRUTA, NASHI ZEMLYANE I DAZHE PROFESSOR aJ hOHO TUT ZHE VKLYUCHILISX V DELO.
     nA   KOSMODROME,   ZALITOM   KROVAVO-KRASNYM   SVETOM   pROTUBERY   I
MERTVENNO-SINIM BLESKOM nEKRIDY, K FLAGMANU mAKOMBERU PODOSHEL  KOMANDUYUSHCHIJ
oB«EDINENNOJ eSKADROJ I OTRAPORTOVAL: POSADKA BOEVYH ZVEZDOLETOV I  VYBROS
DESANTA S POSLEDUYUSHCHIM OVLADENIEM pLANETOJ nEGODYAEV PROSHLI BEZ VYSTRELA;  V
POGONYU ZA USPEVSHIMI BEZHATX  PIRATSKIMI  KORABLYAMI  BROSHENY  DVENADCATOE  I
SHESTNADCATOE       ZVENXYA       CHETVERTOGO       POLKA       SVERHSVETOVYH
ISTREBITELEJ-PEREHVATCHIKOV; SOGLASNO PRIKAZU vSEMIRNOGO SOVETA ON PEREDAET
KOMANDOVANIE  FLAGMANU  mAKOMBERU  I  PEREHODIT  V  EGO   NEPOSREDSTVENNOE
PODCHINENIE.  pRINYAV  RAPORT,   FLAGMAN   mAKOMBER   POBLAGODARIL   BYVSHEGO
KOMANDUYUSHCHEGO ZA USPESHNYE DEJSTVIYA I PRINYALSYA RASPORYAZHATXSYA.
     pROSHLA  NEDELYA,  I  pLANETA  nEGODYAEV  OPUSTELA.   pOSLEDNIE   PARTII
OSVOBOZHDENNYH UZNIKOV, V TOM  CHISLE  I  VOZROZHDENNYE  K  NORMALXNOJ  ZHIZNI
|LEMENTY STRASHNYH MASHIN iSKUSNIKA kR|GA, OTBYLI K RODNYM MIRAM -  LIBO  NA
ZVEZDOLETAH, PRISLANNYH ZA NIMI SOOTECHESTVENNIKAMI,  LIBO  NA  ZVEZDOLETAH
oB«EDINENNOJ eSKADRY, ESLI SOOTECHESTVENNIKI ESHCHE  NE  IMELI  GALAKTICHESKOGO
TRANSPORTA.  pLENNYH  PIRATOV  SUDILI,  NEKOTORYH  ZA   OSOBENNO   UZHASNYE
PRESTUPLENIYA PRIGOVORILI K POVESHENIYU USLOVNO, I VSEH OTPRAVILI V SSYLKU NA
NEOBITAEMYE PLANETY S SUROVYMI PRIRODNYMI  USLOVIYAMI:  RASCHISHCHATX  DZHUNGLI,
OSUSHATX  BOLOTA,  RASTAPLIVATX  LXDY  -  SLOVOM,  ZANIMATXSYA   OBSHCHESTVENNO
POLEZNYM TRUDOM I PEREVOSPITYVATXSYA. vSE PIRATSKOE ORUZHIE,  VSE  PIRATSKIE
KORABLI (KROME "chERNOJ pIRAJI") I VSE BOEPRIPASY  BYLI  SBROSHENY  V  ZHERLA
DEJSTVUYUSHCHIH VULKANOV, RAZRUSHENY I UNICHTOZHENY; VSE  NESMETNYE  NAGRABLENNYE
SOKROVISHCHA VOZVRASHCHENY VLADELXCAM; VSE VINNYE POGREBA VZORVANY. k SOZHALENIYU,
ZVENXYA ISTREBITELEJ-PEREHVATCHIKOV, POSLANNYE V POGONYU ZA vELIKIM sPRUTOM I
DRUGIMI V VYSSHEJ STEPENI DELOVYMI NOSITELYAMI RAZUMA, VERNULISX NI  S  CHEM:
PODLECY USPELI NYRNUTX V PODPROSTRANSTVO,  I  SLED  IH  ZATERYALSYA.  bOLXSHE
NECHEGO  BYLO  DELATX  NA  pLANETE   nEGODYAEV,   I   oB«EDINENNAYA   eSKADRA
PRIGOTOVILASX K VOZVRASHCHENIYU NA zEMLYU.
     zA CHAS DO STARTA DOKTOR aJBOLIT POPROSIL aTOSA,  pORTOSA,  aRAMISA  I
FLAGMANA mAKOMBERA SOBRATXSYA V RUBKE "chERNOJ pIRAJI".
     - pRISHLA NAM PORA RASSTATXSYA, DOROGIE  MOI  PREDKI,  -  SKAZAL  ON  I
SMAHNUL SO SHCHEKI SLEZU. - ya BYL RAD POZNAKOMITXSYA S VAMI. tEPERX YA OSOBENNO
HOROSHO PONIMAYU, POCHEMU CHELOVECHESTVO MOEGO VREMENI TAK UMNO, VELIKODUSHNO  I
GUMANNO. chEREZ NESKOLXKO MINUT YA POKINU VAS, NO  NAVSEGDA  UNESU  S  SOBOJ
TEPLO VASHIH RUK I SHCHEDROSTX VASHIH SERDEC...
     - mOZHET BYTX, ZAGLYANETE SPERVA NA zEMLYU, DOKTOR? - SMUSHCHENNO PREDLOZHIL
pORTOS. - pOGOSTILI BY U NAS, POGLYADELI...
     dOKTOR aJBOLIT POKACHAL GOLOVOJ:
     - nET, MOJ DOROGOJ I LYUBIMYJ PREDOK. vO-PERVYH, MOJ  VIZIT  NA  zEMLYU
UVELICHIL BY VEROYATNOSTX NEZHELATELXNOGO VOZDEJSTVIYA  BUDUSHCHEGO  NA  PROSHLOE.
vO-VTORYH, KAZHDAYA SEKUNDA MOEGO PREBYVANIYA V VASHEM VREMENI OBHODITSYA  MOIM
SOVREMENNIKAM V SEMNADCATX S POLOVINOJ MILLIONOV  KILOVATT  |NERGII,  NASHI
FIZIKI PUSTILI NA |TU OPERACIYU VESHCHESTVO CELOJ ZVEZDY. i V-TRETXIH, TAM,  V
MOEM VREMENI, MOI DRUZXYA I BLIZKIE, KONECHNO, NE USPELI SOSKUCHITXSYA, VEDX YA
VERNUSX K NIM VSEGO SEKUNDU SPUSTYA POSLE UHODA, NO YA-TO  TAK  ISTOSKOVALSYA
PO NIM ZA POLTORA TYSYACHELETIYA!  mNE  NE  TERPITSYA  UVIDETX  I  OBNYATX  IH.
oSOBENNO STARSHEGO SYNA - ON OCHENX POHOZH NA VAS, MEZHDU PROCHIM...
     oN OBNYAL FLAGMANA mAKOMBERA:
     - iMEJTE V VIDU, DOROGOJ FLAGMAN, YA VYLECHIL dVUGLAVOGO  yuLA  OT  VSEH
BOLEZNEJ, V TOM CHISLE I OT ALKOGOLIZMA, ODNAKO TO, CHTO  U  NEGO  NA  MESTE
PRAVOGO GLAZA POD CHERNOJ POVYAZKOJ NA PRAVOJ GOLOVE,  YA  OSTAVIL.  eTO  ESHCHE
SOSLUZHIT VAM SLAVNUYU SLUZHBU, POTOMU CHTO POCHTENNYJ yuL TEPERX  VASH  DUSHOJ  I
TELOM I VY MOZHETE POLNOSTXYU POLOZHITXSYA NA NEGO.
     oN OBNYAL aRAMISA:
     - ya ZNAYU, MOJ DOROGOJ RODSTVENNIK, KAK HOCHETSYA VAM VZGLYANUTX NA  MIR,
KOTORYJ IZGNAL iSKUSNIKA kR|GA ZA DOBROTU. tAK POVERXTE MNE, VY  |TOT  MIR
ESHCHE UVIDITE.
     oN OBNYAL pORTOSA:
     - pROSHCHAJTE, MOJ DOROGOJ I LYUBIMYJ  PREDOK.  ya  ZNAYU,  CHTO  VY  BUDETE
SCHASTLIVY S gALEJ, UZH YA-TO |TO VIZHU, I VSE RAVNO PO  OBYCHAYU  I  PO  SERDCU
SVOEMU ZHELAYU VAM |TOGO SCHASTXYA.
     i POSLEDNIM ON OBNYAL aTOSA.
     - ya NE UMEYU I NE ZHELAYU LECHITX SERDECHNYE RANY, DRUG MOJ.  chTO  DELATX!
nO YA ZNAYU, CHTO DRUZXYAMI VY BYLI, DRUZXYAMI I OSTANETESX NAVEKI, NESMOTRYA NI
NA CHTO.
     i TAK, POPROSHCHAVSHISX SO  VSEMI,  DOKTOR  aJBOLIT,  ON  ZHE  CHUDO-DOKTOR
iTAJ-ITAJ, OTSTUPIL NA SEREDINU RUBKI I ISCHEZ.
     - hOROSHIJ CHELOVEK, - HOROM SKAZALI aTOS, pORTOS I aRAMIS.
     fLAGMAN mAKOMBER ZADUMCHIVO KIVNUL.





     pREKRASEN I OBYCHEN NA PLANETE zEMLYA I V EE OKRESTNOSTYAH BYL  DENX  15
IYULYA 2222 GODA NASHEJ |RY, OT NACHALA ZHE vELIKOJ rEVOLYUCII 305-GO.
     oTERLI S CHELA TRUDOVOJ POT ZAPYHAVSHIESYA ATMOSFERNIKI,  POGASIVSHIE  NA
SEREDINE ISTREBITELXNOGO PUTI KOVARNYJ TAJFUN "mASHENXKA".
     nA PLODORODNYH OTMELYAH gELXGOLANDSKOJ BUHTY OTKRYLI  NOVUYU  PLANTACIYU
VKUSNEJSHIH RAKUSHEK "GLORIYA MUNDI".
     v NESKOLXKIH GRADUSAH OT yuZHNOGO  POLYUSA  BUROVIKI  VYDAVILI  IZ  NEDR
STOTYSYACHNUYU TONNU TAINSTVENNOJ MANTIJNOJ PASTY.
     v SKROMNOJ STOROZHKE NA  BEREGU  RECHKI  bIKIN  V  DEBRYAH  uSSURIJSKOGO
ZAPOVEDNIKA  MEDIKI,  ISTORIKI  I   SHKOLXNIKI   CHESTVOVALI   ODINNADCATOGO
CHELOVEKA, PROZHIVSHEGO BEZ USTALI TRI STOLETIYA.
     zAMYAUKALI I ZHALOSTNO ZAKRYAHTELI SOTNI  TYSYACH  NOVOROZHDENNYH,  BUDUSHCHIH
VRACHEJ, UCHITELEJ I VOSPITATELEJ, MASTEROV, UCHENYH I SPORTSMENOV I  -  CHEGO
TOLXKO NE BYVAET? - VELIKIH PISATELEJ, HUDOZHNIKOV I FILOSOFOV.
     v GORODE-PARKE NA  mARSE  MOLODAYA  MAMA  OTSHLEPALA  PO  POPKE  SVOEGO
PYATILETNEGO SHALUNA, NAUSXKAVSHEGO DOMASHNEGO KIBERA GONYATXSYA  ZA  KOSHKAMI  I
TASKATX IH ZA HVOSTY.
     uHODILI V gLUBOKIJ KOSMOS I VOZVRASHCHALISX NA RODNYE BAZY  SVERHDALXNIE
ZVEZDOLETY; OPAZDYVALI NA SVIDANIYA,  CELOVALISX  I  SSORILISX  VLYUBLENNYE;
PO|TY KONSTRUIROVALI  STIHI,  A  MASTERA  SOZDAVALI  PO|MY  IZ  METALLA  I
|LEKTRONIKI; KTO-TO BESSTRASHNO VHODIL V ISPYTATELXNYE KAMERY, A  KTO-TO  S
BESKONECHNOJ   OSTOROZHNOSTXYU   I   S   NEIMOVERNYM   TERPENIEM   OBSLEDOVAL
ZAKAPRIZNICHAVSHEGO VDRUG MLADENCA... sLOVOM, chELOVECHESTVO ZHILO V |TOT DENX,
15 IYULYA, KAK DAVNO UZHE PRIVYKLO, VO VSYU IVANOVSKUYU.
     i VSE ZHE IMENNO V |TOT PREKRASNYJ I OBYCHNYJ DENX  PROIZOSHLI  IZ  RYADA
VON VYHODYASHCHIE  SOBYTIYA,  KOTORYE  POLOZHILI  NACHALO  PREDPRIYATIYU,  STAVSHEMU
VPOSLEDSTVII IZVESTNYM POD KODOVYM NAZVANIEM "eKSPEDICIYA V PREISPODNYUYU".
     a DELO BYLO TAK.
     v 3 CHASA 16 MINUT PO MIROVOMU VREMENI SHTAB gENERALXNOGO DEZHURNOGO  PO
vSEMIRNOMU  SOVETU  POLUCHIL  IZ  sLUZHBY  OKOLOZEMNYH  KOSMICHESKIH  STANCIJ
SOOBSHCHENIE O TOM, CHTO V SEKTORE 8-c  TOLXKO  CHTO  PO  NEIZVESTNYM  PRICHINAM
VDREBEZGI  RAZLETELSYA  ODIN   IZ   FOKUSIRUYUSHCHIH   MODULEJ   SUBOPTICHESKOGO
TELESKOPA. k MESTU  STRANNOJ  AVARII  OTPRAVLENA  RAKETA  S  INSPEKTORSKOJ
GRUPPOJ.
     v 6 CHASOV 33 MINUTY INFOR gENERALXNOGO DEZHURNOGO RAZRAZILSYA TREVOZHNYM
SOOBSHCHENIEM uPRAVLENIYA aRKTICHESKOGO SUDOHODSTVA. aTOMNYJ KATAMARAN "dMITRIJ
lAPTEV",  SLEDOVAVSHIJ  IZ  dATCH-hARBORA  (aLEUTY)   V   nAGURSKUYU   (zEMLYA
fRANCA-iOSIFA), PROHODYA NAD YUZHNYMI OTROGAMI  HREBTA  lOMONOSOVA,  POPAL  V
GIGANTSKIJ VODOVOROT SOVERSHENNO NEOBYCHAJNOJ MOSHCHNOSTI. v TECHENIE NESKOLXKIH
MINUT KATAMARAN OTCHAYANNO MANEVRIROVAL, CHTOBY NE DATX UVLECHX SEBYA KRUGOVOMU
POTOKU,  A  ZATEM  VODOVOROT  VNEZAPNO  UNYALSYA,  VYBROSIV  NA  POVERHNOSTX
NEVIDANNYE MASSY  PENY  POPOLAM  S  ILOM  (PRI  GLUBINE  V  960  METROV!).
oB«YASNITX  |TOT  FENOMEN  ARKTOLOGI  POKA  NE  V   SOSTOYANII.   kATAMARANU
PREDLOZHENO UHODITX IZ OPASNOJ ZONY POLNYM HODOM. tUDA POSLANY GIDROPLANY S
NAUCHNOJ GRUPPOJ.
     v 11 CHASOV 25 MINUT sLUZHBA OKOLOZEMNYH KOSMICHESKIH  STANCIJ  PEREDALA
DOKLADNUYU SVOIH INSPEKTOROV. pO EDINODUSHNOMU MNENIYU  SPECIALISTOV,  MODULX
TELESKOPA BYL RAZNESEN V KUSKI PRIMERNO  DVADCATITONNYM  ZARYADOM  TROTILA,
NEIZVESTNO  KAK  POPAVSHIM  V   GERMETICHESKUYU   FOKUSIRUYUSHCHUYU   KAMERU.   nO
PORAZITELXNYM BYLO DRUGOE. sREDI OBLOMKOV  BYLA  OBNARUZHENA  PRYAMOUGOLXNAYA
METALLICHESKAYA  PLASTINA  VELICHINOJ  V  TETRADNYJ  LIST,  NA  KOTOROJ  BYLA
VYGRAVIROVANA  KALLIGRAFICHESKAYA  NADPISX:  "pRIVET  OT  vELIKOGO   sPRUTA,
iSKUSNIKA kR|GA I kONOPATOJ sKOLOPENDRY!"
     (gENERALXNYJ DEZHURNYJ BYL CHELOVEK BYVALYJ, NO  O  TAKIH  NE  SLYHIVAL
NIKOGDA V  ZHIZNI.  oN  POTRYAS  GOLOVOJ  I  POPROSIL  NEMEDLENNO  DOSTAVITX
STRANNYJ "PRIVET" K NEMU V SHTAB.)
     v 12 CHASOV  47  MINUT  SNOVA  POZVONILI  IZ  uPRAVLENIYA  aRKTICHESKOGO
SUDOHODSTVA. nA |TOT RAZ ZVONIL SAM NACHALXNIK uPRAVLENIYA, I VYRAZHENIE LICA
U NEGO BYLO,  KAK  U  PODROSTKA,  KOTOROMU  POKAZYVAYUT  KARTOCHNYE  FOKUSY.
("zNAEM, ZNAEM, VSE |TO LISHX LOVKOSTX RUK, NE  BOLEE...")  oKAZALOSX,  CHTO
ODIN IZ GIDROPLANOV, PROCHESYVAVSHIH ZONU NEBYVALOGO  POLYARNOGO  VODOVOROTA,
OBNARUZHIL V MUTNYH OT ILA  VOLNAH  FARFOROVYJ  CILINDR  S  OTVINCHIVAYUSHCHEJSYA
KRYSHKOJ. kRYSHKU OTVINTILI. iZ CILINDRA VYPAL LISTOK PLOTNOJ ZHELTOJ BUMAGI,
NA KOTOROM KRASNOJ TUSHXYU I OTLICHNYM POCHERKOM BYLO NACHERTANO: "vZYALI U  VAS
VZAJMY BEZ  OTDACHI  PAROCHKU  MILLIARDOV  TONN  SOLENOJ  VODICHKI  S  RYBOJ,
MEDUZAMI I PROCHIM DOBROM, VSYU VYPLESNULI ZA NENADOBNOSTXYU NA VASHE  sOLNCE.
nE BLAGODARIM, PROSHCHENXYA NE PROSIM. vELIKIJ sPRUT, iSKUSNIK kR|G, kONOPATAYA
sKOLOPENDRA".
     oGO! nA |TOT RAZ gENERALXNYJ  DEZHURNYJ  NE  STAL  TRYASTI  GOLOVOJ,  A
NAHMURILSYA  I  POPROSIL  aRKTICHESKOE  SUDOHODSTVO   NEMEDLENNO   DOSTAVITX
STRANNYJ DOKUMENT K NEMU V SHTAB. zATEM ON DOLOZHIL O SOBYTIYAH  PREDSEDATELYU
kOMISSII PO CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM. tOT VYSLUSHAL, VNIK I PROIZNES:
     - sEJCHAS ZHE VYLETAYU K VAM S MOIM SOCIOLOGOM. u NAS ZDESX MED VARITSYA,
NO NICHEGO NE PODELAESHX, OTKLADYVAEM. a VY TEM  VREMENEM  SOZOVITE  K  SEBE
VSEH OSTALXNYH CHLENOV MOEJ kOMISSII.
     v 13 CHASOV 56 MINUT, V TOT MOMENT, KOGDA PREDSEDATELX kOMISSII I  EGO
SOCIOLOG VSTUPILI V KABINET gENERALXNOGO DEZHURNOGO, NA STOL PERED DEZHURNYM
LEG  PLASTIKOVYJ  PAKET,  DOSTAVLENNYJ  NULX-POCHTOJ.   dEZHURNYJ,   BORMOCHA
IZVINENIYA,  VSKRYL  PAKET,  I  PO  KABINETU  RAZNESSYA  LEGKIJ,  NO   OCHENX
NEPRIYATNYJ ZAPAH. pREDSEDATELX kOMISSII POTYANUL NOSOM I SKAZAL:
     - kEROSIN.
     gENERALXNYJ DEZHURNYJ TOZHE POTYANUL NOSOM I VOZRAZIL:
     - mAZUT!
     sOCIOLOG TOZHE POTYANUL NOSOM, NO PROMOLCHAL.
     v  PAKETE  OKAZALISX  DVA  BELYH,  ZAHVATANNYH  IZMAZANNYMI  PALXCAMI
KONVERTA. nA ODNOM KONVERTE BYLO NAPISANO: "N_1.  dOKLADNAYA  VO  vSEMIRNYJ
SOVET". nA DRUGOM ZNACHILOSX: "N_2. pRILOZHENIE".
     iZ  DOKLADNOJ,  PODPISANNOJ  NEKIM  aLEKSANDROM   kUSHNEROM,   STARSHIM
HIRURGOM PLAVUCHEJ VETERINARNOJ LECHEBNICY "mOBI dIK", YAVSTVOVALO SLEDUYUSHCHEE.
sEGODNYA, 15 IYULYA, V 9 CHASOV 15  MINUT  PO  MIROVOMU  VREMENI,  "mOBI  dIK"
PRINYAL SIGNAL SOS S OSTROVA chERNAYA sKALA. eMU, STARSHEMU HIRURGU a.kUSHNERU,
BYLO IZVESTNO, CHTO NA SEVERNOM BEREGU  |TOGO  OSTROVA  VOT  UZHE  NESKOLXKO
STOLETIJ RASPOLAGAETSYA LEZHBISHCHE DOVOLXNO MNOGOCHISLENNOGO SEMEJSTVA  USHASTYH
TYULENEJ, VO GLAVE KOTOROGO  NYNE  STOYAL  fILXKA  tRETIJ,  VNUK  IZVESTNOGO
INTELLEKTUALA fILXKI pERVOGO. sIGNAL SOS  MOG  PODATX  TOLXKO  |TOT  SAMYJ
fILXKA tRETIJ, IBO PO EGO, STARSHEGO HIRURGA a.kUSHNERA, VPOLNE  DOSTOVERNYM
SVEDENIYAM, NIKAKIH INYH DOSTATOCHNO RAZUMNYH OBITATELEJ NA chERNOJ sKALE  NE
IMELOSX.
     "mOBI dIK" VZYAL  KURS  NA  chERNUYU  sKALU,  VYBROSIV  PERED  SOBOJ  NA
VERTOLETE  OTRYAD  "SKOROJ  POMOSHCHI"  VO  GLAVE  S  NIM,  STARSHIM   HIRURGOM
a.kUSHNEROM. zRELISHCHE, PREDSTAVIVSHEESYA GLAZAM  OTRYADA,  BYLO  UZHASNYM.  vESX
SEVERNYJ BEREG chERNOJ sKALY, A TAKZHE KILOMETROVAYA  POLOSA  PRIMYKAYUSHCHEGO  K
NEMU  VODNOGO  ZERKALA  POKRYVALA  GUSTAYA  CHERNAYA  MASSA,  V  KOTOROJ   PO
KONSISTENCII, RADUZHNOMU OTLIVU I OSOBENNO PO ZLOVREDNOMU  ZAPAHU  NETRUDNO
BYLO OPOZNATX TYAZHELYJ MAZUT. nESCHASTNYE TYULENI CHISLOM OKOLO PYATI  DESYATKOV
GOLOV, OGLUSHENNYE I OTRAVLENNYE, SLABO KOPOSHILISX  V  |TOJ  OTVRATITELXNOJ
ZHIZHE ILI VOOBSHCHE UZHE NE PODAVALI PRIZNAKOV  ZHIZNI.  fILXKU  tRETXEGO  NASHLI
MERTVYM  V  PESHCHERE  U  AVARIJNOGO  RADIOPEREDATCHIKA.  pRESTARELOMU  TYULENYU
ZALEPILO MAZUTOM GLAZA I  NOZDRI,  MAZUT  NABILSYA  EMU  V  ZEV,  NO  PERED
SMERTXYU, DVIZHIMYJ SVIREPYM INSTINKTOM OHRANY SEMEJSTVA, ON  NASHEL  V  SEBE
SILY DOBRATXSYA DO PEDALI, VKLYUCHAYUSHCHEJ SIGNAL SOS...
     (dALEE V  DOKLADNOJ  DOVOLXNO  PODROBNO  OPISYVALISX  MERY,  PRINYATYE
OTRYADOM "SKOROJ POMOSHCHI"  DO  PODHODA  "mOBI  dIKA"  I  VYSADKI  CHISTILXNOJ
KOMANDY, SROCHNO VYZVANNOJ IZ sOVETSKOJ gAVANI.)
     v RAZGAR SPASATELXNYH RABOT ODIN IZ VRACHEJ ZAMETIL NA OBLOMKE  SKALY,
VYSTUPAYUSHCHEM IZ MAZUTNOJ MASSY,  NEKIJ  BLESTYASHCHIJ  PREDMET.  pRI  BLIZHAJSHEM
RASSMOTRENII |TO OKAZALASX BUTYLX  ZELENOVATOGO  STEKLA,  PREDPOLOZHITELXNO
IZ-POD SHAMPANSKOGO, ZAPECHATANNAYA PROBKOJ I KORICHNEVYM SURGUCHOM. vNACHALE EJ
NE PRIDALI ZNACHENIYA ("sTOIT NA KAMNE BUTYLKA, NU I CHTO?"),  NO  POTOM  ON,
STARSHIJ  HIRURG  a.kUSHNER,  SLUCHAJNO  PRIBLIZIVSHISX,  OBNARUZHIL,  CHTO  ONA
SODERZHIT V SEBE NE ZHIDKOSTX, A SVERNUTYJ V TRUBKU LIST BUMAGI. zA BUTYLKOJ
POLEZLI, NO V SPESHKE URONILI EE  I  RAZBILI.  k  SCHASTXYU,  BUMAGU  UDALOSX
PODHVATITX DO TOGO, KAK ONA UPALA V MAZUT. oZNAKOMIVSHISX S EE SODERZHANIEM,
ON, STARSHIJ HIRURG a.kUSHNER, SRAZU PONYAL, CHTO CHUDOVISHCHNOE  PROISSHESTVIE  NA
chERNOJ sKALE YAVLYAETSYA SLEDSTVIEM NE ROKOVOJ SLUCHAJNOSTI  I  NE  BEZMOZGLOJ
HALATNOSTI, KAK ON POLAGAL VNACHALE, A CHXEGO-TO PRESTUPNOGO UMYSLA I POTOMU
PODLEZHIT YURISDIKCII vSEMIRNOGO SOVETA. bUMAGA PREPROVOZHDAETSYA VO vSEMIRNYJ
SOVET V KONVERTE S NADPISXYU: "N_2. pRILOZHENIE".
     uZHE VSE CHLENY kOMISSII  PO  CHREZVYCHAJNYM  PROISSHESTVIYAM  SOBRALISX  V
KABINETE, I gENERALXNYJ DEZHURNYJ VLOZHIL "pRILOZHENIE" V PROEKTOR. pO |KRANU
POPOLZLI NEROVNYE STROKI KORYAVYH, VKRIVX I VKOSX NARISOVANNYH PO-PECHATNOMU
BUKV.
     i VOT CHTO ONI PROCHLI.

     ul'timatum
     zEMLYANE!
     nADEYUSX, VY UBEDILISX V NASHIH VOZMOZHNOSTYAH, I TEPERX PORA VAM UZNATX,
CHEGO NAM OT VAS NUZHNO.
     nUZHNO ZHE NAM VSEGO-NAVSEGO, CHTOBY VYDALI VY NAM S GOLOVOJ,  CELYMI  I
NEVREDIMYMI, GOTOVYMI  K  NEZAMEDLITELXNOMU  ISPOLXZOVANIYU  PO  NAZNACHENIYU
SLEDUYUSHCHIH LICHNOSTEJ:
     VO-PERVYH I GLAVNYH, CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ, KOTOROGO VY BEZZAKONNO U
NAS ZAHVATILI I UPOTREBLYAETE V SVOIH KORYSTNYH CELYAH;
     VO-VTORYH I TOZHE  GLAVNYH,  MOEGO  BYVSHEGO  VERNOGO  KLEVRETA  m||SA,
KOTOROGO VY STOLX ZHE BEZZAKONNO PLENILI I TOMITE V SVOIH ZASTENKAH;
     V-TRETXIH  I  NE  MENEE  GLAVNYH,  VOLXNOGO  PIRATA  dVUGLAVOGO  yuLA,
KAKOVOJ, SOSTOYA U NAS NA SLUZHBE, PREDATELXSKI NAS PREDAL I NYNE UKRYVAETSYA
U VAS V OPASENII SPRAVEDLIVOGO VOZMEZDIYA.
     primechanie.  bUDE  VY,  PO   SVOJSTVENNOMU   VAM   ZLOSERDECHIYU,   UZHE
RASPRAVILISX S UPOMYANUTYMI m||SOM I dVUGLAVYM yuLOM DAZHE I  DO  SMERTI,  MY
GOTOVY UDOVLETVORITXSYA VYDACHEJ ODNOGO LISHX CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ  S  TEM,
ODNAKO  ZHE,  CHTOBY  GOLOVY  UPOMYANUTYH  m||SA  I  dVUGLAVOGO  yuLA  BYLI  V
DOKAZATELXSTVO NAM PREDSTAVLENY.
     vYDACHE NADLEZHIT SVERSHITXSYA SEGO GODA 20 IYULYA ROVNO V 13:00 PO  VASHEMU
MIROVOMU VREMENI NA OSTROVE chERNAYA sKALA V TOM MESTE, GDE NAJDEN BYL  VAMI
SEJ uLXTIMATUM. k UKAZANNOMU SROKU VY OSTAVITE UPOMYANUTYH LICHNOSTEJ  I/ILI
DOKAZATELXSTVA (CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ CELYM I NEVREDIMYM V LYUBOM  SLUCHAE)
NA UKAZANNOM MESTE, SAMI ZHE OTOJDITE ZA PREDELY OKRUZHNOSTI RADIUSOM  V  30
MILX, SCHITAYA CENTROM VERSHINU OSTROVA.
     v SLUCHAE, EZHELI  SEJ  NASH  uLXTIMATUM  BUDET  VAMI  OTVERGNUT,  TOGDA
PENYAJTE NA SEBYA, ZEMLYANE. kONECHNO,  VREMENA  IZMENILISX,  I  MY  NE  MOZHEM
TEPERX VZORVATX VASHU NENAVISTNUYU PLANETU SO  VSEM  EE  KISLORODOM,  VODOJ,
HLOROFILLOM I KRASNOJ KROVXYU, KAK NE MOZHEM UZHE, K SOZHALENIYU, POGASITX VASHE
PARSHIVOE ZHELTOE SOLNCE, ODNAKO ZHE VSPOMNITE, CHTO  NEKOGDA  KOMAR  ZASTAVIL
LXVA MOLITX O POSHCHADE. eZHELI NE BUDET VAMI ISPOLNENO VSE V TOCHNOSTI PO SEMU
uLXTIMATUMU, MY  S  14  CHASOV  30  MINUT  20  IYULYA  NACHNEM  PAKOSTITX  VAM
PO-NASTOYASHCHEMU. mY BUDEM PAKOSTITX VAM TAK, KAK VY I SAMI NE PAKOSTILI SEBE
NIKOGDA V SVOEJ ISTORII. mY BUDEM PAKOSTITX VAM, POKA NE DOBXEMSYA  SVOEGO.
mY BUDEM PAKOSTITX  VAM  HOTX  STO  VASHIH  LET  SRYADU  (VOZMOZHNY,  PRAVDA,
NEBOLXSHIE PERERYVY) V LYUBYH TOCHKAH VASHEJ PLANETY I VASHEGO  OKOLOPLANETNOGO
PROSTRANSTVA, PAKOSTITX TAM I TAK, GDE I KAK SOCHTEM DLYA SEBYA  POTESHNEE,  A
DLYA VAS - NEPRIYATNEE. tAK CHTO LUCHSHE SOGLASHAJTESX SRAZU.
     oT IMENI tRIUMVIRATA - vELIKIJ sPRUT.



     gENERALXNYJ DEZHURNYJ SMOTREL NA CHLENOV kOMISSII, A  ONI  SMOTRELI  NA
SVOI RUKI. oNI VSE  KAK  ODIN  POLOZHILI  RUKI  NA  KRAJ  STOLA.  vMESTE  S
PREDSEDATELEM  IH  BYLO  SEMERO:  CHETVERO   MUZHCHIN   (PEDAGOG,   SOCIOLOG,
ASSENIZATOR I ZVEZDOLETCHIK) I TROE ZHENSHCHIN  (KIBERNETIK,  PSIHOLOG,  VRACH).
sTARSHEMU BYLO  ZA  VOSEMXDESYAT,  MLADSHEJ  NE  BYLO  TRIDCATI.  gENERALXNYJ
DEZHURNYJ VSPOMNIL, KAK KTO-TO IZ pALATY sTAREJSHIN NAZVAL IH V SHUTKU SAMYMI
NERVNYMI V MIRE  CHELOVEKAMI.  vEROYATNO,  IMELASX  V  VIDU  IH  NEOBYCHAJNAYA
CHUTKOSTX NA SOCIALXNUYU UGROZU. vPROCHEM, VSE ONI BYLI  IZ  TEH  NEMNOGIH  V
NOVEJSHIE VREMENA, IZ TEH VSEGO NESKOLXKIH DESYATKOV TYSYACH, KOMU HOTX RAZ  V
ZHIZNI PRIVELOSX PEREZHITX  SMERTELXNUYU  OPASNOSTX.  i  VOT  ONI  SIDELI  ZA
KRUGLYM STOLOM V KABINETE gENERALXNOGO  DEZHURNOGO  NA  SHESTNADCATOM  |TAZHE
dVORCA sOVETA, A NA STOLE PERED NIMI BYLI SEREBRYANAYA PLASTINA S  RAZBITOGO
SUBTROPICHESKOGO MODULYA, PERGAMENT IZ POLYARNOGO VODOVOROTA  I  POVANIVAYUSHCHIJ
MAZUTOM TETRADNYJ LISTOK S OSTROVA chERNAYA sKALA.
     - eSTX VO VSEM |TOM NEKIJ NEZDOROVYJ IDIOTIZM, -  ZADUMCHIVO  PROIZNES
PREDSEDATELX.
     - oSHCHUSHCHAETSYA, - SOGLASILSYA ZVEZDOLETCHIK.
     - eSHCHE KAK! - SKAZALA VRACHIHA.
     -  zAGOVOR  ROBOTOV,  -  MELANHOLICHESKI   PREDPOLOZHIL   SOCIOLOG.   -
dOSTUKALISX NASHI MASTERA.
     - pRAVILXNO! - OZHIVILASX KIBERNETICHKA. - i  DLYA  MASKIROVKI  ZAMENILI
SEBE SERIJNYE NOMERA  ZLOVESHCHIMI  KLICHKAMI!  kAK  |TO  ZVUCHIT  -  kONOPATAYA
sKOLOPENDRA! ya BY SAMA OT TAKOJ KLICHKI NE OTKAZALASX...
     - v TVOEM VOZRASTE, aLISA, NEPRILICHNO NAPRASHIVATXSYA NA KOMPLIMENTY, -
SVARLIVO ZAMETILA VRACHIHA. - i VOOBSHCHE |TO CHEPUHA - ROBOTY... pRI CHEM ZDESX
VASHI ROBOTY? eTO PROSTO SHUTOCHKI NASHIH SHIZOFRENIKOV, VOT CHTO |TO TAKOE!
     -  u  VAS  ESTX  SHIZOFRENIKI,  mAGDA?  -  S   INTERESOM   OSVEDOMILSYA
PREDSEDATELX.
     - u nas ESTX SHIZOFRENIKI, - S UDARENIEM SKAZALA VRACHIHA. -  u  NAS  S
VAMI, pETR. rAZUMEETSYA, ONI NETIPICHNY, NO IZREDKA ESHCHE  VSTRECHAYUTSYA...  kAK
VASHI OTSTAYUSHCHIE UCHENIKI...
     - nashi OTSTAYUSHCHIE UCHENIKI, - S UDARENIEM SKAZAL PREDSEDATELX. - nASHI S
VAMI...
     - hAMXE PARSHIVOE, - SKAZAL VDRUG SOCIOLOG.  -  pISHUT  TAK,  BUDTO  NA
PLANETE KAZHDOMU SOPLYAKU IZVESTNO, KTO ONI  TAKIE  -  |TI  vELIKIE  sPRUTY,
sKOLOPENDRY, m||SY...
     - a VEDX |TO DEJSTVITELXNO INTERESNO, - OZHIVILASX PSIHOLOGICHKA. - bOG
S NEJ, SO  sKOLOPENDROJ,  NO  CHUDO-DOKTORA,  NAPRIMER,  NAM  SLEDOVALO  BY
ZNATX... kAK TAM EGO? iTAJ kATAJ?
     - iTAJ-ITAJ, - POPRAVIL  EE  PREDSEDATELX.  -  nA  STAROYAPONSKOM  |TO
OZNACHAET CHTO-TO VRODE "OJ, BOLXNO"...
     - chUDO-DOKTOR aJBOLIT! - OSENILO ZVEZDOLETCHIKA.
     - ya ZHE GOVORYU - SHIZOFRENIKI, - SVARLIVO SKAZALA VRACHIHA.
     - iSKUSNIK kR|G, - PRODOLZHAL ZVEZDOLETCHIK RAZDUMCHIVO. - ya ZNAYU ODNOGO
kR|GA.  dZHON  kR|G,  ZHIVET  V  sESTRORECKE.   oTLICHNYJ   MUZHIK,   POVAR...
DEJSTVITELXNO  ISKUSNIK...  nO  NET,  |TO  NE  ON.  vELIKIJ  sPRUT,  GM...
nASKOLXKO  MNE  IZVESTNO,  ESTX  NEKIJ  vELIKIJ   kALXMAR.   pROZHIVAET   V
bUGENVILXSKOJ YAME, ZHRET SINTETICHESKUYU TUSHENKU, NIKOGO NE TROGAET... DAZHE S
KITAMI NE DERETSYA...
     - kOSTYA! - S UPREKOM PROIZNES  PREDSEDATELX,  I  ZVEZDOLETCHIK  UMOLK,
UKRADKOJ PODMIGNUV ZAHIHIKAVSHEJ PSIHOLOGICHKE.
     - vO VSEJ ERUNDE, KOTORUYU VY ZDESX NAGORODILI, - SKAZAL  SOCIOLOG,  -
ESTX ODNA ZDRAVAYA IDEYA...
     - dVE, - SKAZAL ASSENIZATOR.
     - tRI! - OB«YAVILA VRACHIHA.
     - nAZOVITE VTORUYU I TRETXYU, - PREDLOZHIL SOCIOLOG, - A POTOM YA  IZLOZHU
PERVUYU.
     - vTORAYA IDEYA OCHEVIDNA DO BANALXNOSTI, - SKAZAL ASSENIZATOR. - kTO BY
ONI NI BYLI, |TI NEGODYAI, ONI NE LYUDI ILI K LYUDYAM  SEBYA  NE  PRICHISLYAYUT  I
SOVERSHENNO LISHENY CHUVSTVA SOCIALXNOJ OTVETSTVENNOSTI, A POTOMU  NEOBYCHAJNO
OPASNY.
     - tRETXYA IDEYA SOSTOIT V  TOM,  -  SKAZALA  PSIHOLOGICHKA,  -  CHTO  ONI
POCHEMU-TO UVERENY, BUDTO MY PREKRASNO IH ZNAEM. pERVAYA ZHE IDEYA...
     - pERVAYA POCHTI SOVPADAET S TVOEJ TRETXEJ,  -  SKAZAL  SOCIOLOG.  -  a
IMENNO: GDE-TO, KOGDA-TO I KAK-TO CHELOVECHESTVO S NIMI UZHE  STALKIVALOSX  I
ZADALO IM ZDOROVUYU TREPKU.
     - s CHEGO I NADO BYLO NACHINATX, - PROBORMOTAL ASSENIZATOR, PODNYALSYA  I
NAPRAVILSYA K TERMINALU bOLXSHOJ iNFORMACIONNOJ mASHINY.
     -  pOPYTKA,  KONECHNO,  NE  PYTKA,  -  SKAZAL  S  SOMNENIEM  V  GOLOSE
PREDSEDATELX.
     - tAK CHEM ZHE MY RASPOLAGAEM? - PROGOVORILA VRACHIHA, RASSEYANNO  SLEDYA,
KAK IZYASHCHNYE PALXCY ASSENIZATORA BESSHUMNO SKACHUT PO  KLAVIATURE  NA  PULXTE
TERMINALA. - chTO U NAS ESTX, KROME  OBSHCHEGO  OSHCHUSHCHENIYA  OGROMNOJ  OPASNOSTI,
NAVISSHEJ NAD CHELOVECHESTVOM? pOPROBUEM PODVESTI PERVYE ITOGI. kTO NACHNET?
     - pOPROBUYU YA, -  SKAZAL  SOCIOLOG.  -  gDE-TO  POBLIZOSTI  SKRYVAETSYA
ANONIMNAYA   POKA    BANDA    NEGODYAEV,    BESPRINCIPNYH    I    AMORALXNYH
MERZAVCEV-NELYUDEJ. bANDA |TA UGROZHAET zEMLE I  OKOLOZEMNOMU  PROSTRANSTVU.
nA NASHI DALXNIE BAZY I KOLONII ONI NE POKUSHAYUTSYA, MOZHET BYTX, POTOMU,  CHTO
U NIH NET DLYA |TOGO TEHNICHESKIH VOZMOZHNOSTEJ. vOOBSHCHE, ONI NE  V  SOSTOYANII
NANOSITX  MOSHCHNYE  UDARY,  A  SPOSOBNY  TOLXKO  PAKOSTITX.  dALEE.  gDE-TO,
KOGDA-TO I KAK-TO MY UZHE S NIMI STALKIVALISX,  NANESLI  IM  CHUVSTVITELXNYJ
UDAR I PRI |TOM ZAHVATILI U NIH TREH, KAK ONI VYRAZHAYUTSYA,  LICHNOSTEJ.  kTO
ONI TAKIE, |TOT CHUDO-DOKTOR, |TOT BYVSHIJ KLEVRET I |TOT DVUHGOLOVYJ?..
     - dVUGLAVYJ, - POPRAVIL PREDSEDATELX. - dVUGLAVYJ,  aLEKSANDR,  A  NE
DVUHGOLOVYJ... - oN VDRUG ZAMOLCHAL I SHVATILSYA ZA  NOS.  vSE  S  INTERESOM
VOZZRILISX NA NEGO. oN SMORSHCHILSYA  I  POMOTAL  GOLOVOJ  S  DOSADOJ.  -  eH,
PROMELXKNULO CHTO-TO V  PAMYATI  I  ISCHEZLO...  lADNO,  POTOM,  MOZHET  BYTX,
VSPOMNITSYA... pROSTI, aLEKSANDR. pRODOLZHAJ, POZHALUJSTA...
     sOCIOLOG KIVNUL:
     - pRODOLZHAYU. eTI LICHNOSTI NAHODYATSYA NA zEMLE, V NASHIH RUKAH,  NO  NAM
ONI POCHEMU-TO NEIZVESTNY. i |TO OCHENX STRANNO, IBO PO KRAJNEJ MERE ODNA IZ
|TIH LICHNOSTEJ PREDSTAVLYAET, OCHEVIDNO, OGROMNUYU CENNOSTX, RAZ |TI  BANDITY
ZATEYALI IZ-ZA NEE VSYU |TU AVANTYURU, POSHLI NA  YAVNYJ  RISK  SNOVA  POLUCHITX
MOSHCHNUYU VZBUCHKU...
     - dOBRYJ DOKTOR aJBOLIT, - PROBORMOTAL, NE OBORACHIVAYASX, ASSENIZATOR.
     -  dA,  DOBRYJ  DOKTOR  aJBOLIT.  vY,  RAZUMEETSYA,  VSE  PONYALI,  CHTO
PO-NASTOYASHCHEMU NASHIM NEGODYAYAM NUZHEN V CELOSTI I SOHRANNOSTI TOLXKO ON ODIN.
oSTALXNYH ONI SOGLASNY POLUCHITX I V RAZOBRANNOM VIDE...
     - i ONI UBEZHDENY, - PODHVATILA VRACHIHA, -  CHTO  NAM,  ZEMLYANAM,  |TOT
iTAJ-ITAJ  HOROSHO  IZVESTEN,  CHTO  MY  VOVSYU  UPOTREBLYAEM  EGO,  KAK   ONI
VYRAZHAYUTSYA, V SVOIH KORYSTNYH CELYAH...
     vSE SOGLASNO KIVNULI I POMOLCHALI.
     - vY  ZAKONCHILI,  aLEKSANDR?  -  SPROSILA  VRACHIHA.  -  sPASIBO.  kTO
SLEDUYUSHCHIJ?
     - dAVAJTE YA, - SKAZAL ZVEZDOLETCHIK. - pOSMOTRIM NA |TO DELO  S  TOCHKI
ZRENIYA TEHNIKI.
     - aGA, TEHNIKI! - OZHIVILASX KIBERNETICHKA. - eTO VSE-TAKI  NE  ROBOTY,
NADEYUSX?
     - kONECHNO, NE  ROBOTY,  -  SKAZALA  VRACHIHA.  -  pETR  NEDVUSMYSLENNO
VYSKAZALSYA NASCHET NEZDOROVOGO IDIOTIZMA. i YA S NIM VPOLNE SOGLASNA.
     - vOT  IMENNO,  -  SKAZAL  ZVEZDOLETCHIK.   -   s   |TIM   NELXZYA   NE
SOGLASITXSYA... NA PERVYJ VZGLYAD.
     - nA PERVYJ? - UDIVILSYA SOCIOLOG. - a NA VTOROJ?
     -  dAVAJTE  PODOJDEM  K  DELU  VOT  S  KAKOJ  STORONY,   -   PROIZNES
ZVEZDOLETCHIK. - kOSMICHESKIJ MODULX  RAZGROMLEN  ZARYADOM  TROTILA.  tYULENXE
LEZHBISHCHE ISPAKOSHCHENO MAZUTOM.
     - kSTATI, - PROGOVORILA VRACHIHA, - CHTO TAKOE MAZUT?
     - i ZAODNO, - PODHVATILA KIBERNETICHKA, - CHTO TAKOE TROTIL?
     -  tROTIL  -  HIMICHESKAYA  VZRYVCHATKA,  -  OB«YASNIL  ZVEZDOLETCHIK.   -
nASKOLXKO YA POMNYU, SHIROKO PRIMENYALSYA CHETVERTX  TYSYACHELETIYA  NAZAD.  sEJCHAS
EGO INOGDA ISPOLXZUYUT PRI GORNYH RABOTAH.
     - chETVERTX TYSYACHELETIYA NAZAD... - ZADUMCHIVO POVTORILA KIBERNETICHKA. -
a MAZUT?
     aSSENIZATOR, NE OBORACHIVAYASX OT PULXTA, SKAZAL:
     - bYLO TAKOE ZHIDKOE TOPLIVO. tOZHE, KAZHETSYA,  LET  TRISTA  NAZAD...  i
ZNAETE, DRUZXYA, V POZAPROSHLOM  GODU  YA  RAZBIRAL  NEBOLXSHOJ  KONFLIKTIK  V
KSENOBOTANICHESKOM  PARKE  POD  bOMBEEM.  tAMOSHNIE  YUNNATY   DOMOGALISX   U
ADMINISTRACII RAZRESHENIYA POLUCHITX CISTERNU |TOGO SAMOGO MAZUTA...
     - zACHEM? - OCHENX UDIVILSYA PREDSEDATELX.
     - kAK UDOBRENIE DLYA GANIMEDIANSKIH TYULXPANOV - ESTX TAKIE CVETOCHKI NA
BOLXSHIH SPUTNIKAH yuPITERA.
     vSE SNOVA POMOLCHALI, POTOM PREDSEDATELX SKAZAL:
     - mY UKLONILISX. pRODOLZHAJ, kOSTYA.
     - nU VOT. aRHAICHESKAYA VZRYVCHATKA, DAVNO ZABYTOE TOPLIVO.  pAKOSTX  NA
OKOLOZEMNOJ ORBITE, PAKOSTX V OKEANSKIH GLUBINAH,  PAKOSTX  NA  BEZVESTNOM
OSTROVKE, POZORNO ZHESTOKAYA I BESSMYSLENNAYA... nO KAKIM SPOSOBOM  SOVERSHENY
|TI PAKOSTI? nEZDOROVYJ IDIOTIZM... mOZHET BYTX. nO VOT MNE VIDITSYA V  |TOM
TONKIJ PSIHOLOGICHESKIJ RASCHET: ZAPUGATX I ZAPUTATX NAS  DIKOJ  KOMBINACIEJ
SREDSTV BORXBY - POISTINE DOPOTOPNYH I NOVEJSHIH, NAM NEIZVESTNYH...
     - chTO TY IMEESHX V VIDU? - SPROSIL, NAHMURIVSHISX, SOCIOLOG.
     - nU KAK ZHE... kSTATI, VRUT |TI MERZAVCY,  CHTO  BUDTO  BY  VYPLESNULI
NASHU VODU IZ aRKTIKI NA sOLNCE. pEREBROSKA CHEREZ PODPROSTRANSTVO  MASSY  V
DVA MILLIARDA TONN VYZVALA BY V NEJTRINNOM POLE TAKOE VOZMUSHCHENIE, CHTO  EGO
BY DAZHE U tAU kITA ZASEKLI... dA I  KAKIE  MGNOVENNYE  MOSHCHNOSTI  ZDESX  BY
POTREBOVALISX: TRILLIONY GIGAVATT, MILLIARDY NANOKALORIJ... nE MOZHET  BYTX
U |TIH PODONKOV TAKIH MOSHCHNOSTEJ, INACHE NE STALI BY  ONI  RAZMENIVATXSYA  NA
MELKIE PAKOSTI, A  PROSTO  SHLOPNULI  BY  DLYA  NACHALA  lUNU  ILI,  SKAZHEM,
mERKURIJ...
     - tAK, MOZHET BYTX, NASCHET ARKTICHESKOJ VODY VOOBSHCHE VRANXE?  -  SPROSIL
SOCIOLOG. - nIKUDA ONA  NE  DELASX,  A  PROSTO  VZBALAMUTILI  EE  KAKIM-TO
OBRAZOM?
     - pROSTITE, - ROBKO, NO TVERDO VMESHALSYA gENERALXNYJ DEZHURNYJ. -  eSTX
SOOBSHCHENIE IZ sLUZHBY OKOLOZEMNYH KOSMICHESKIH STANCIJ. sOGLASNO INFORMACII S
ODNOGO IZ GEODEZICHESKIH  SPUTNIKOV  V  SHESTX  CHASOV  TRI  MINUTY  MIROVOGO
VREMENI NAD YUZHNYM OTROGOM HREBTA lOMONOSOVA  IMELO  MESTO  PADENIE  UROVNYA
OKEANA  NA  TRI  S  POLOVINOJ  MILLIMETRA.  chEREZ   TRI   MINUTY   UROVENX
VOSSTANOVILSYA... i ESHCHE: V |TOM RAJONE BUKVALXNO V TE ZHE SEKUNDY  BESSLEDNO
ISCHEZ PODVODNYJ ULXTRAZVUKOVOJ MAYAK. eSHCHE RAZ PROSHU PROSHCHENIYA.
     oN ZAMOLCHAL. vSE VNIMATELXNO SMOTRELI  NA  NEGO,  I  ON  OT  SMUSHCHENIYA
ZAKASHLYALSYA.
     - sPASIBO, MOJ MALXCHIK, - SKAZAL PREDSEDATELX. - eTO INTERESNO.
     - tA-TA-TA! - LEGKOMYSLENNO PROPELA KIBERNETICHKA.  -  kUDA  ZHE  MOGLA
DEVATXSYA TAKAYA MASSA VODY? dA ESHCHE ZA TRI MINUTY? dVA MILLIARDA TONN  VODY,
KAK YA PONIMAYU, |TO NE STRUJKA DYMA, CHTO TAET VDRUG V SIYANXE DNYA...
     - v SOSEDSTVUYUSHCHEE PROSTRANSTVO? - PREDPOLOZHIL PREDSEDATELX.
     zVEZDOLETCHIK POKACHAL GOLOVOJ:
     - iSKLYUCHENO. tOZHE PONADOBILISX BY  CHUDOVISHCHNYE  MOSHCHNOSTI.  nET,  ZDESX
NECHTO DRUGOE, NOVENXKOE, GORAZDO BOLEE HITROUMNOE... vOT |TO I  PROIZVODIT
VPECHATLENIE: SOCHETANIE SVERHTEHNOLOGII S ARHAICHESKIMI TROTILOVYMI VZRYVAMI
I  S  MAZUTNYM  HULIGANSTVOM.   pOSLEDNEE   SLOVO   BUDET,   KONECHNO,   ZA
SPECIALISTAMI, NO SEJCHAS V KACHESTVE RABOCHEJ  GIPOTEZY  PREDLAGAYU  PRINYATX,
CHTO YASHCHIKI S TROTILOM BYLI ZASUNUTY V GERMETICHESKUYU KAMERU  NA  OKOLOZEMNOJ
ORBITE TEM ZHE SAMYM SPOSOBOM, KAKIM BYLA IZ«YATA MASSA VODY  IZ  lEDOVITOGO
OKEANA I KAKIM BYLA VYVALENA PRORVA MAZUTA NA BEREG chERNOJ sKALY.
     - a KAKIM SPOSOBOM - TY PREDSTAVLYAESHX SEBE? - OSVEDOMILSYA SOCIOLOG.
     - dA, ESTX U MENYA KOE-KAKIE SOOBRAZHENIYA, NO...
     - dA TY IZLOZHI, MY POJMEM, - SKAZALA VRACHIHA.
     zVEZDOLETCHIK BYLO ZAKOLEBALSYA, NO TUT ZHE RESHITELXNO ZAYAVIL:
     - nET. nE STANU YA IZLAGATX. u MENYA DLYA |TOGO NET NI TERMINOLOGII,  NI
OBRAZOV. i POTOM, VOZMOZHNO, YA OSHIBAYUSX. zACHEM ZHE ZABIVATX VAM GOLOVY?
     - pRAVILXNO, - RESHIL PREDSEDATELX.  -  pUSTX  SPECIALISTY  OB«YASNYAYUT.
kOSTYA, KOGDA  MY  ZAKONCHIM,  SVYAZHISX  TAM...  NU,  SAM  ZNAESHX  S  KEM,  V
SEKRETARIATE aKADEMII...
     -  eSTX!  -  TORZHESTVUYUSHCHE  VSKRICHAL  ASSENIZATOR  I   RAZVERNULSYA   S
VRASHCHAYUSHCHIMSYA KRESLOM K TOVARISHCHAM. - eSTX, REBYATA! oDNOGO YA NASHEL,  SUKINOGO
SYNA!



     chITATELYU, OZNAKOMIVSHEMUSYA S PERVYMI  DVUMYA  CHASTYAMI  NASHEJ  PRAVDIVOJ
SKAZKI, MOZHET POKAZATXSYA STRANNYM, CHTO HOROSHO IZVESTNYE EMU  IMENA-KLICHKI,
UKRASIVSHIE  SOBOJ  TRI  PROVOKACIONNYH  POSLANIYA,  RESHITELXNO  NICHEGO   NE
GOVORILI STOLX KOMPETENTNYM ZEMLYANAM, KAK  CHLENY  kOMISSII  PRI  vSEMIRNOM
SOVETE. eSHCHE BOLEE STRANNYM MOZHET POKAZATXSYA EMU, CHTO  DAZHE  MOGUSHCHESTVENNAYA
bOLXSHAYA iNFORMACIONNAYA mASHINA PLANETY - I TA YAVNO ZATRUDNILASX,  VYISKIVAYA
|TI IMENA V SVOEJ BEZDONNOJ PAMYATI. a MEZHDU  TEM  VSE  OB«YASNYAETSYA  VESXMA
PROSTO.
     vO-PERVYH, SO VREMENI RAZGROMA  PIRATSKO-PROMYSHLENNOGO  KOMPLEKSA  NA
pLANETE   nEGODYAEV   PROSHLO   OKOLO   DVUH   DESYATKOV   LET.   rAZUMEETSYA,
OSVOBODITELXNYJ POHOD oB«EDINENNOJ kOSMICHESKOJ eSKADRY NAVSEGDA OSTALSYA  V
ANNALAH  NAIBOLEE  SLAVNYH  DEYANIJ   CHELOVECHESTVA,   NO   UZHE   TOLXKO   V
UZKOSPECIALXNYH  ISTOCHNIKAH  UPOMINALOSX  O  DIVERSII  TROJKI  MUSHKETEROV,
VOZGLAVLYAEMOJ FLAGMANOM mAKOMBEROM, I DAZHE |TI  UZKOSPECIALXNYE  ISTOCHNIKI
LISHX VSKOLXZX, NE NAZYVAYA NIKAKIH IMEN,  SOOBSHCHALI,  CHTO  GLAVARYAM  PIRATOV
UDALOSX SKRYTXSYA V NEIZVESTNOM NAPRAVLENII. dA I KAK MOGLO  BYTX  INACHE  V
|TI  VREMENA,  POLNYE  VELIKIH  I  STRANNYH  CHUDES?  dOSTATOCHNO  VSPOMNITX
KOLOSSALXNOE PREDPRIYATIE  PO  SPASENIYU  BIOLOGII  V  SISTEME  gAMMY  yuZHNOJ
kORONY! a SOZDANIE tENEVYH gORODOV V |KZOSFERE sOLNCA? a PRORYV V  CARSTVO
SOSEDSTVUYUSHCHIH  PROSTRANSTV?  dO  vELIKIH  LI  sPRUTOV,  DO  kONOPATYH   LI
sKOLOPENDR BYLO MILLIONAM I MILLIARDAM VESELYH, DERZKIH,  CELEUSTREMLENNYH
|NTUZIASTOV?
     vO-VTORYH, KAK BY NI BYLA VELIKA SIMPATIYA AVTORA K SVOIM GEROYAM,  VSE
ZHE  SPRAVEDLIVOSTX  TREBUET  PRIZNATX,  CHTO  PO  HARAKTERAM  I  TVORCHESKIM
SPOSOBNOSTYAM ONI NICHEM NE  VYDELYALISX  SREDI  SVOIH  SOVREMENNIKOV,  BYLI,
PRYAMO SKAZHEM, LYUDXMI RYADOVYMI, I VSE IH  CHUVSTVA,  POMYSLY  I  POSTUPKI  V
LYUBYH KRITICHESKIH OBSTOYATELXSTVAH VSEGDA  OKAZYVALISX  VPOLNE  TIPICHESKIMI
DLYA OGROMNOGO BOLXSHINSTVA. i STRANNO BYLO BY OZHIDATX, BUDTO V IH MIRE, GDE
ZABOTA O RODNOJ PLANETE I GORDOSTX ZA RODNUYU CIVILIZACIYU STALI SOCIALXNYMI
INSTINKTAMI, KOGO-NIBUDX VSERXEZ I NADOLGO PORAZILI BY IH RESHITELXNOSTX  I
BESPOSHCHADNOSTX  V  OTRAZHENII   ATAKI   KOSMICHESKIH   NEGODYAEV,   OSNASHCHENNYH
OTVRATITELXNYM KONTRAKTOROM. a KAK ZHE INACHE?
     v-TRETXIH, PO VPOLNE PONYATNYM PRICHINAM I PO  PREDLOZHENIYU  OSTOROZHNOGO
FLAGMANA mAKOMBERA NASHI GEROI SOGLASILISX NIGDE I NIKOGDA NE  UPOMINATX  O
CHUDO-DOKTORE iTAJ-ITAJ, OTDALENNOM POTOMKE pORTOSA I gALINY.  (mY  GOVORIM
"PO VPOLNE PONYATNYM PRICHINAM", A IMEEM V  VIDU  PRICHINY,  VPOLNE  PONYATNYE
TOLXKO TEM IZ NASHIH CHITATELEJ, KTO HOROSHO PREDSTAVLYAET SEBE, CHTO TAKOE TAK
NAZYVAEMYE PARADOKSY PUTESHESTVIYA PO VREMENI.  iM  OB«YASNYATX  NE  NUZHNO,  A
OSTALXNYE PUSTX PRIMUT NA VERU,  CHTO  PRICHINY  |TI  VPOLNE  OSNOVATELXNY.)
vOZVRASHCHENIE pORTOSA IZ |KSPEDICII NA pLANETU  nEGODYAEV  ZHIVYM  I  ZDOROVYM
BYLO VOSPRINYATO EGO MNOGOCHISLENNYMI DRUZXYAMI I RODSTVENNIKAMI S VOSTORGOM,
NO BEZ OSOBOGO UDIVLENIYA, NA CHTO I RASSCHITYVAL FLAGMAN mAKOMBER.  dA,  TAK
UZH U NIH TAM POVELOSX,  CHTO  SMERTX  DRUGA  VOSPRINIMAETSYA  SO  SDERZHANNYM
GOREM, A VOT ESLI SLUCHALOSX VOSKRESHENIE IZ  MERTVYH,  TO  VSE  LIKOVALI  I
RADOVALISX, NO NI O CHEM NE SPRASHIVALI: MALO LI  KAKIE  CHUDESA  VOZMOZHNY  V
NASHE INTERESNOE VREMYA! tAKIM OBRAZOM, I IMYA CHUDO-DOKTORA OSTALOSX V GUSTOJ
TENI.
     nAKONEC, V-CHETVERTYH. iMENA dVUGLAVOGO yuLA, BYVSHEGO VOLXNOGO  PIRATA,
I m||SA, BYVSHEGO VERNOGO KLEVRETA I  ISPOLNITELYA  SAMYH  TONKIH  PORUCHENIJ
MERZOPAKOSTNOGO vELIKOGO sPRUTA. zDESX  SLEDUET  OTMETITX,  CHTO  K  NACHALU
XXIII VEKA NA zEMLE I V EE OBSHIRNYH KOLONIYAH PREBYVALO UZHE OKOLO  MILLIONA
INOPLANETYAN IZ VSEH KRAEV OBOZRIMOJ vSELENNOJ I DAZHE IZ NEVEDOMYH OBLASTEJ
ZA  EE  KRAYAMI:  DIPLOMATY,  UCHENYE,   NABLYUDATELI,   STAZHERY,   STUDENTY,
|MIGRANTY,  TURISTY,  BRODYACHIE  HUDOZHNIKI,   ARTISTY,   PO|TY,   SLUZHITELI
RELIGIOZNYH KULXTOV, FANTASTICHESKIE FILOSOFY I PROCHAYA SAMAYA  RAZNOSHERSTNAYA
PUBLIKA, V TOM CHISLE I VOENNOPLENNYE, KOTORYH NEVOZMOZHNO BYLO  VERNUTX  PO
DOMAM, POSKOLXKU ONI OTKAZYVALISX SOOBSHCHITX ILI SAMI NE ZNALI,  OTKUDA  ONI
RODOM. sUDXBA NEKOTORYH DOVOLXNO INTERESNA I DAZHE POUCHITELXNA. vOZXMEM DLYA
PRIMERA  BYVSHIJ  |KIPAZH  "chERNOJ  pIRAJI".  eSLI  CHITATELX   POMNIT,   ONI
OBOSNOVALISX U NAS NA mARSE. tAK VOT, BYVSHIJ  RADIST  kA,  BELYJ  V  SINYUYU
KRAPINKU YASHCHER,  UDALILSYA  V  PUSTYNE  V  |KOLOGICHESKUYU  NISHU,  ZAPOLNENNUYU
TAMOSHNIMI LENIVYMI PESCHANYMI KROKODILAMI, CHTOBY PROPOVEDOVATX IM PEREDOVYE
IDEI  TRUDA  I  DOBRA.  bYVSHIJ  KANONIR  kI,  OGROMNAYA  MORSKAYA  ZVEZDA  S
PORAZITELXNOJ SPOSOBNOSTXYU K MIMIKRII, DVAZHDY BEZ VSYAKOJ  VIDIMOJ  PRICHINY
RAZMNOZHILSYA PROSTYM DELENIEM, ORGANIZOVAL KOLLEKTIVNOE HOZYAJSTVO I SKROMNO
RAZVODIT  DEKORATIVNYE  KAKTUSY  DLYA  OBMENA  NA   BROJLEROV.   a   BYVSHIJ
KVARTIRMEJSTER kU, OBEZXYANA S DIKOVINNYM LEDYANYM  METABOLIZMOM,  USTROILSYA
NA dEJMOS GIDOM-|KSPONATOM, OBSLUZHIVAET SHKOLXNYE I INOPLANETNYE |KSKURSII,
A V SVOBODNOE VREMYA ZAPOLNYAET ZASHCHECHNYE MESHKI  DENATURIROVANNYMI  ALMAZAMI,
KOE-GDE VSTRECHAYUSHCHIMISYA NA |TOJ PLANETKE.
     nO |TO VSE MEZHDU  PROCHIM.  mY  NADEYALISX  POKAZATX,  KAKAYA  |TO  BYLA
SLOZHNAYA ZADACHA - OTYSKATX DVUH  VOENNOPLENNYH  INOPLANETYAN,  ZATERYAVSHIHSYA,
KAK NICHTOZHNYE SHCHEPKI, V BURNOM OKEANE CHELOVECHESKOJ CIVILIZACII NACHALA XXIII
VEKA. oSOBENNO ESLI VSPOMNITX, CHTO  ODIN  IZ  NIH  VSEGO-NAVSEGO  DOSTAVIL
CHETVERTX STOLETIYA NAZAD KAKIE-TO NEPRIYATNOSTI NICHEM NE PRIMECHATELXNOJ YUNOJ
DEVUSHKE,  A  DRUGOJ  TOZHE  CHETVERTX  STOLETIYA   NAZAD   HOLOPSTVOVAL   PRI
KOSMICHESKOM ZLODEE MESTNOGO ZNACHENIYA.
     i TEM NE MENEE OTYSKATX OBOIH UDALOSX. pRAVDA, NE SRAZU. i  PRITOM  -
PO  KANALAM  INFORMACII,  KOTORYE,   VOOBSHCHE-TO   GOVORYA,   MOZHNO   NAZVATX
NEOBYCHNYMI, ESLI NE PRICHUDLIVYMI.
     tO OBSTOYATELXSTVO, CHTO ISKOMYH IMEN NE  OKAZALOSX  V  PAMYATI  bOLXSHOJ
iNFORMACIONNOJ  mASHINY,  ASSENIZATORA  NE  SMUTILO.  oN  BYL  TERPELIV   I
NASTOJCHIV, I, KROME TOGO, U NEGO ZA PLECHAMI BYL OGROMNYJ OPYT  PO  RAZNOGO
RODA POISKAM. oTKLYUCHIV PAMYATX, ON PUSTIL mASHINU V SVOBODNYJ POISK PO  VSEM
SPECIALXNYM ARHIVAM PLANETY. pRISLUSHIVAYASX K RAZGOVORU DRUZEJ  U  SEBYA  ZA
SPINOJ, ON NEOTRYVNO GLYADEL NA PUSTOE TABLO. vREMYA  OT  VREMENI,  KAK  NAM
IZVESTNO, ON DAZHE VKLYUCHALSYA V |TOT RAZGOVOR.
     - ...pUSTX SPECIALISTY OB«YASNYAYUT, - GOVORIL  PREDSEDATELX.  -  kOSTYA,
KOGDA MY ZAKONCHIM...
     iMENNO V |TOT MOMENT NA TABLO VSPYHNULI BUKVY: "mees".
     - ...SVYAZHISX TAM... - PRODOLZHAL PREDSEDATELX, -  NU,  SAM  ZNAESHX,  S
KEM, V SEKRETARIATE aKADEMII...
     -  eSTX!  -  TORZHESTVUYUSHCHE  VOZOPIL  ASSENIZATOR   I   RAZVERNULSYA   S
VRASHCHAYUSHCHIMSYA KRESLOM LICOM K TOVARISHCHAM. - eSTX,  REBYATA!  oDNOGO  YA  NASHEL,
SUKINOGO SYNA!
     i ON  SNOVA  POVERNULSYA  LICOM  K  PULXTU.  vSE  VSKOCHILI  S  MEST  I
SGRUDILISX U NEGO ZA SPINOJ.
     - m||S... - SLOVNO NE VERYA GLAZAM  SVOIM,  PROCHITAL  PREDSEDATELX.  -
dEJSTVITELXNO VEDX  m||S...  aJ  DA  zhOZEF,  NASHEL-TAKI!  vOT  CHTO  ZNACHIT
PROFESSIONAL!
     - dALXSHE, DALXSHE! - NETERPELIVO PROGOVORILA VRACHIHA.
     aSSENIZATOR TKNUL PALXCEM V NEPRIMETNUYU KRASNUYU KLAVISHU.  sLOVO  mees
ISCHEZLO, NA EGO MESTE, POYAVILOSX SLOVO sklochnik. aSSENIZATOR  OSKALILSYA  I
SNOVA TKNUL V KRASNUYU KLAVISHU. sLOVO sklochnik POGASLO, USTUPIV MESTO SLOVU
proshchelyga.
     - gM... - PROIZNES PREDSEDATELX.  -  vSE  |TO,  NAVERNOE,  PRAVILXNO,
ODNAKO HOTELOSX BY POPODROBNEE...
     kIBERNETICHKA FYRKNULA. aSSENIZATOR, PROSHEPTAV  CHTO-TO  |NERGICHNOE,  S
SILOJ TKNUL V KRASNUYU KNOPKU TRETIJ  RAZ.  nECHTO  VRODE  GLUBOKOGO  VZDOHA
ISTORGLOSX IZ NEDR MASHINY, proshchelyga  POGAS,  I  PO  TABLO  SPRAVA  NALEVO
POBEZHALI BUKVY I CIFRY.

     arhiv soveta vostochno-sibirskoj zony, sektor  pisem  trudyashchihsya.  god
2215/298. vh 113 ot 16.05. otpravitel':  mladshij  smotritel'  sajylykskogo
koshach'ego zapovednika, vremennyj grazhdanin chelovechestva mees.  soderzhanie:
obvinenie glavnogo smotritelya zapovednika diksona karra v krazhe v krazhe  v
krazhe koshach'ego korma na  predmet  kormleniya  sobstvennoj  koshki  siamskoj
porody. verdikt  konfliktnoj  trojki  soveta:  ostavit'  bez  vnimaniya  za
nelepost'yu.

     pAUZA. chLENY kOMISSII PEREGLYADYVAYUTSYA. kIBERNETICHKA ZAZHIMAET SEBE ROT
LADONXYU.

     god  2216/299.  vh  006  ot  13.01.  soderzhanie:  obvinenie  starshego
smotritelya zapovednika valentiny sizovoj v natravlivanii koshek trehcvetnoj
masti na koshek  chernoj  masti  s  cel'yu  nedopushcheniya  chernyh  kotov  k  ee
sobstvennoj trehcvetnoj koshke. verdikt konfliktnoj  trojki:  ostavit'  bez
vnimaniya za glupost'yu.

     pAUZA.  kIBERNETICHKA   RYDAET.   pREDSEDATELX   UKORIZNENNO   GOVORIT
ASSENIZATORU:
     - nU, zhOZEF, VSEGO OT TEBYA OZHIDAL...
     - a YA TUT PRI CHEM? - OGRYZAETSYA ASSENIZATOR. vID U NEGO  OSHARASHENNYJ.
kAK, VPROCHEM, I U OSTALXNYH.
     - eSHCHE NE KONEC... - TIHONXKO PROIZNOSIT PSIHOLOGICHKA.

     vh  037  ot  23.03.  soderzhanie:  zhaloba   na   mladshego   smotritelya
zapovednika  ivana  vylku  za  oskorblenie   dejstviem,   vyrazivsheesya   v
boleznennom dergan'e za hobot, v  chuvstvitel'nom  taskan'e  za  sherst'  na
holke   i   v   pinkah   po   myasistym   chastyam   tela,   soprovozhdavsheesya
bezosnovatel'nymi obvineniyami publichno v sklochnichestve i v  klyauznichestve.
verdikt  konfliktnoj  trojki:  mladshego  sotrudnika  ivana  vylku   strogo
predupredit' za raspuskanie ruk, nog i yazyka;  mladshego  sotrudnika  meesa
strogo predupredit' za moral'no-eticheskuyu nedostatochnost'.

     pAUZA. zATEM NA TABLO VSPYHIVAET NADPISX:

     materialy po meesu konec konec.

     tAK  UDALOSX  UHVATITXSYA  ZA  KONCHIK  NITI.  aSSENIZATOR   NEMEDLENNO
SVYAZALSYA S  KIBERKADROVIKOM  sAJYLYKSKOGO  ZAPOVEDNIKA,  OT  NEGO  NITOCHKA
POTYANULASX VO vSEMIRNOE OBSHCHESTVO LYUBITELEJ KOSHEK, DALXSHE - BOLXSHE,  I  UZHE
CHEREZ CHETVERTX CHASA IZ PECHATAYUSHCHEGO USTROJSTVA TERMINALA  VYPALA  NA  PULXT
SPRAVKA, IZ KOTOROJ YAVSTVOVALO, CHTO
     - DO SENTYABRYA 2203/287 GODA UKAZANNYJ m||S ZANIMAL ZNACHITELXNYJ  POST
V IERARHII PRESTUPNOGO PIRATSKO-PROMYSHLENNOGO  KOMPLEKSA,  BAZIROVAVSHEGOSYA
NA TAK NAZYVAEMOJ pLANETE nEGODYAEV  V  SISTEME  DVOJNOJ  ZVEZDY  V  NIZHNEM
PRAVOM UGLU mALOGO mAGELLANOVA oBLAKA;
     -  21  SENTYABRYA  2203/287  GODA  V   HODE   OSVOBODITELXNOGO   POHODA
oB«EDINENNOJ kOSMICHESKOJ eSKADRY NA pLANETU nEGODYAEV  UKAZANNYJ  m||S  BYL
ZAHVACHEN V PLEN DIVERSIONNOJ GRUPPOJ FLAGMANA  mAKOMBERA  I  DOSTAVLEN  NA
zEMLYU;
     - UCHITYVAYA POMOSHCHX, KOTORUYU UKAZANNYJ m||S, HOTYA  BY  I  PROTIV  SVOEJ
VOLI, OKAZAL DIVERSIONNOJ GRUPPE FLAGMANA  mAKOMBERA  V  EE  DEJSTVIYAH  PO
TYLAM PROTIVNIKA, A TAKZHE  DOBROVOLXNOSTX  I  CENNOSTX  EGO  POKAZANIJ  NA
SLEDSTVII O PRESTUPLENIYAH,  SOVERSHENNYH  PIRATSKO-PROMYSHLENNYM  KOMPLEKSOM
pLANETY nEGODYAEV, A TAKZHE EGO  CHISTOSERDECHNOE  RASKAYANXE  NA  mEZHPLANETNOM
tRIBUNALE, EMU, UKAZANNOMU m||SU, PREDLOZHILI REPATRIIROVATXSYA,  ODNAKO  ON
NE TOLXKO NAOTREZ OTKAZALSYA SOOBSHCHITX KOORDINATY SVOEJ RODNOJ PLANETY, NO I
POPROSIL NA zEMLE UBEZHISHCHA, MOTIVIRUYA PROSXBU TEM, CHTO DOMA EGO  NEPREMENNO
POVESYAT;
     -  11  MAYA  2204/288  GODA  yuRIDICHESKAYA  KOMISSIYA  vSEMIRNOGO  SOVETA
RASSMOTRELA  PROSXBU  UKAZANNOGO  m||SA  O  PREDOSTAVLENII   EMU   STATUSA
VREMENNOGO  GRAZHDANINA  chELOVECHESTVA  I  PRINYALA   RESHENIE   PROSXBU   |TU
UDOVLETVORITX, KAK PREDPISYVAET zAKONODATELX, POD  LICHNUYU  OTVETSTVENNOSTX
TREH PORUCHITELEJ, V DANNOM SLUCHAE - FLAGMANA mAKOMBERA, SPORTSMENA pORTOSA
I MASTERA aTOSA;
     - V IYUNE 2205/289 GODA FLAGMAN mAKOMBER, ZAMETIVSHIJ K TOMU VREMENI ZA
m||SOM LYUBOVX K DOMASHNIM ZHIVOTNYM, POREKOMENDOVAL EGO vSEMIRNOMU  OBSHCHESTVU
LYUBITELEJ KOSHEK...
     oSTALXNOE PONYATNO. k SPRAVKE BYLA  PRILOZHENA  GOLOGRAFIYA  "UKAZANNOGO
m||SA": ZHUTKOVATYJ MUZHCHINA S KRYLXYAMI, KAK U LETUCHEJ MYSHI, S DLINNYM BELYM
HOBOTOM, S MALENXKIMI VYPUCHENNYMI GLAZKAMI  POD  NIZKIM  LOBIKOM,  POHOZHIJ
ODNOVREMENNO I NA VSTAVSHEGO DYBOM SLONA, I NA PINGVINA  V  MOHNATOJ  SHKURE
SIZOGO CVETA.
     - uRODEC KAKOJ! - VOSHISHCHENNO VOSKLIKNULA KIBERNETICHKA.
     - vOT ZA |TOT HOBOT EGO I DERGALI, - ZAMETILA PSIHOLOGICHKA.
     - nU, HOROSHO, - PROGOVORIL SOCIOLOG. - sOOBRAZIM TEPERX, KUDA VSE |TO
NAS VEDET...
     - v sAJYLYKSKIJ KOSHACHIJ ZAPOVEDNIK, - SEJCHAS ZHE SKAZALA VRACHIHA.
     - v ARHIVY mEZHPLANETNOGO tRIBUNALA, - SKAZAL ASSENIZATOR.
     - pREZHDE  VSEGO,  |TO  VEDET  NAS  K  FLAGMANU  mAKOMBERU!  -  SKAZAL
ZVEZDOLETCHIK, PODNYAV UKAZATELXNYJ PALEC.
     - vSPOMNIL! - VOSKLIKNUL VDRUG PREDSEDATELX.
     vSE POSMOTRELI NA NEGO.
     - nASCHET |TOGO... DVUHGOLOVOGO... DVUGLAVOGO... -  POYASNIL  ON.  -  u
MENYA ESTX PRAVNUK. shUSTRYJ TAKOJ PARNISHKA, aNTONOM ZOVUT. tRINADCATX  LET.
i MEZHDU PROCHIM, OTCHAYANNYJ LYUBITELX FUTBOLA.  sAM  V  YUNIORSKOJ  IGRAET,  V
ZONALXNOJ SBORNOJ, NU I, RAZUMEETSYA, PRISTALXNO SLEDIT, CHTO V |TOM  SMYSLE
VOOBSHCHE DELAETSYA NA SVETE. zNAETE, KAK PODROSTKI...
     - zNAEM, ZNAEM, NE OTVLEKAJSYA, - NETERPELIVO SKAZAL SOCIOLOG.
     - vOT CHTO VSPOMNIL, - MEDLENNO PROIZNES PREDSEDATELX. - mESYACA DVA...
NET, TRI MESYACA NAZAD |TO BYLO,  V  APRELE...  rASSKAZAL  MNE  tOSHKA,  CHTO
vSEMIRNAYA ASSOCIACIYA LYUBITELEJ FUTBOLA RASSMATRIVALA PRELYUBOPYTNYJ  KAZUS.
vSYA BEDA V TOM, CHTO SLUSHAL YA EGO VPOLSLUHA, SUTI NE ULOVIL, NO RECHX SHLA OB
ODNOM VRATARE, IZ-ZA KOTOROGO VESX SYR-BOR I VOZGORELSYA:  SCHITATX  EGO  ZA
ODNOGO IGROKA ILI ZA DVUH?
     - nU I CHTO? nE TYANI...
     - rECHX SHLA... eTO YA SEJCHAS TOCHNO VSPOMNIL. tOCHNO.  o  DVOJNOM  OTBIVE
GOLOVOJ dVUGLAVOGO yuLA!
     vOCARILOSX MOLCHANIE. sOCIOLOG SHVATIL "ULXTIMATUM" I ZABEGAL  GLAZAMI
PO STROCHKAM. zVEZDOLETCHIK PROIZNES UBEZHDENNO:
     - bYTX NE MOZHET!
     - zA CHTO KUPIL, ZA TO I PRODAYU, - SKAZAL PREDSEDATELX POCHTI VINOVATO.
- dVOJNOJ OTBIV GOLOVOJ dVUGLAVOGO yuLA. sAM SEBE NE VERYU, A KUDA DEVATXSYA?
     - eSLI ON TAKOJ IZVESTNYJ,  TO  POCHEMU  O  NEM  NE  ZNAET  mASHINA?  -
SPROSILA VRACHIHA.
     - oN ZHE LYUBITELX, - VOZRAZIL SOCIOLOG. - iH ZHE SOTNI MILLIONOV  TAKIH
NA PLANETE, I DVUGLAVYH, I BEZGLAVYH, I VSYAKIH...
     - nICHEGO  SEBE  -  KOMPANIYA!  -  ZHELCHNO  PROIZNESLA  KIBERNETICHKA.  -
bOLELXSHCHIK-KOSHATNIK I LYUBITELX-FUTBOLIST!
     - a DOKTOR aJBOLIT - |TO KAKOJ-NIBUDX... |TOT... SOBIRALXSHCHIK  DREVNIH
TRAMVAJNYH BILETOV! - PODHVATILA VRACHIHA.
     - sLUSHAJTE! - PROIZNES ASSENIZATOR I HLOPNUL  LADONXYU  PO  PULXTU.  -
dAVAJTE SERXEZNO. kOSTYA PRAV. nADO OBRATITXSYA K FLAGMANU mAKOMBERU.



     mASTER  aTOS   I   FLAGMAN   mAKOMBER,   SVEZHIE   I   USTALYE   POSLE
PYATIKILOMETROVOGO ZAPLYVA, SIDELI, RAZVALIVSHISX  V  GLUBOKIH  KRESLAH,  NA
VERANDE, PILI GORYACHIJ GLINTVEJN I VELI NETOROPLIVUYU  BESEDU.  oBA  BYLI  V
PROSTORNYH MOHNATYH HALATAH I DOMASHNIH TAPOCHKAH NA BOSU  NOGU,  VID  SOBOJ
YAVLYALI UBLAGOTVORENNYJ, I NE BYLO NIKAKIH OSNOVANIJ SOMNEVATXSYA V TOM, CHTO
ONI PREBYVAYUT V POLNOM SOGLASII S SOBOJ, DRUG S DRUGOM I SO  vSELENNOJ,  V
KOTOROJ TAK INTERESNO RABOTATX, DRATXSYA, OTDYHATX I VOOBSHCHE ZHITX.
     mYAGKO  SIYALO  POLUNOCHNOE  SOLNCE,  POLOGIE   CHERNYE   VOLNY   NEKOGDA
STUDENOGO, A NYNE I NAVEKI TEPLOGO OKEANA S MYAGKIM SHURSHANIEM  NABEGALI  NA
POLOGIJ GALECHNYJ BEREG SOVSEM  RYADOM,  RUKOJ  PODATX,  SONNO  POCHIRIKIVALI
PTICY V SEREBRISTYH KUPAH  SEVERNYH  YABLONX,  OBSTUPAVSHIH  S  TREH  STORON
STARINNUYU VILLU, SO STORONY POSELKA DONOSILISX NEGROMKIE  MOLODYE  GOLOSA,
PRIGLUSHENNAYA MUZYKA  I  DEVICHXE  HIHIKANXE,  I  ESHCHE  VREMYA  OT  VREMENI  S
OKEANSKIH PROSTOROV NAKATYVALOSX, SLOVNO BY GROM GREMEL SHEPOTOM,  UTROBNOE
UHANXE I FYRKANXE - |TO TRETXI SUTKI SHLI IZ  nORVEZHSKOGO  MORYA  K  BOGATYM
CHUKOTSKIM PASTBISHCHAM NEOBOZRIMYE STADA GRENLANDSKIH KITOV.
     "bESEDA S DRUGOM NE VOZVRASHCHAET MOLODOSTI". tAK SKAZAL NEKOGDA, HOTYA I
SOVSEM PO DRUGOMU  POVODU,  NO  PORAZITELXNO  VERNO,  ODIN  TALANTLIVYJ  I
GRUSTNYJ RUSSKIJ PISATELX. pOCHTI DVADCATX LET NE VIDELISX aTOS  I  FLAGMAN
mAKOMBER, I TEPERX, BESEDUYA TIHO, ONI PYTLIVO PRIGLYADYVALISX DRUG K DRUGU,
SILYASX OPREDELITX, CHTO IZMENILOSX, CHTO OSTALOSX PREZHNIM S TEH VREMEN,  UZHE
PODERNUTYH DYMKOJ ZABVENXYA, KOGDA ONI S ORUZHIEM V RUKAH, GOTOVYE  V  LYUBOJ
MOMENT VSTUPITX V SMERTELXNYJ BOJ, SHLI PLECHOM K PLECHU MRACHNYMI KATAKOMBAMI
pLANETY nEGODYAEV. s TEH POR V IH ZHIZNI BYLO U KAZHDOGO  STOLXKO  SOBYTIJ  I
PEREZHIVANIJ, NO VEDX |TO "PLECHOM K PLECHU" IZ DUSHI NE VYKINESHX!
     aTOS VSTRETIL STAROGO SORATNIKA S CHISTOJ I BESKORYSTNOJ  RADOSTXYU,  I
NA DUSHE U NEGO BYLO LEGKO. fLAGMAN ZHE mAKOMBER YAVILSYA K NEMU  PO  DELU,  I
POTOMU BYLO EMU NELOVKO, I aTOS OSHCHUSHCHAL |TU NELOVKOSTX, I OT |TOGO BYLO EMU
NEMNOGO SMESHNO I GRUSTNO.
     v NACHALE DVADCATX TRETXEGO VEKA VSE ESHCHE SCHITALOSX NEPRILICHNYM YAVITXSYA
K DRUGU POSLE  DVADCATILETNEJ  RAZLUKI  I  PRYAMO,  S  HODU  OB«YAVITX  EMU:
"sTARIK, TUT TAKAYA SHTUKA, MNE  PORUCHILI  VAZHNOE  DELO,  I  TY  DOLZHEN  MNE
POMOCHX". pO|TOMU FLAGMAN mAKOMBER NE TOROPILSYA.
     oN  RASSKAZAL  O  SEBE,  KAK  I  CHEM  ON  PROZHIL  |TI  GODY,  IZLOZHIL
MALOIZVESTNYE  PODROBNOSTI  SOBYTIJ  V  pROZRACHNOJ  chERESPOLOSICE,   OSADY
kUBERONSKOJ BAZY, DISKUSSII PROBLEMY dALXNEGO pRONIKNOVENIYA, OCHENX  SMESHNO
OBRISOVAL  SVOYU  ROLX  V  FANTASTICHESKOM   bELKOVOM   INCIDENTE,   SHUTLIVO
POZHALOVALSYA NA ZHENSKOE ZASILXE V SVOEJ SEMXE  ("shESTX  DOCHEK,  BLAGORODNYJ
aTOS, VY PREDSTAVLYAETE SEBE?") I, SPROSIVSHI STILO I BUMAGU, OCHENX UMELO  I
VYRAZITELXNO   IZOBRAZIL   SVOEGO   PRIYATELYA,    PREDSTAVITELYA    RAZUMNOJ
NEGUMANOIDNOJ CIVILIZACII, VOZROSSHEJ NA DALEKOJ PLANETE kGHRM.
     aTOS  SLUSHAL  VNIMATELXNO,   S   NEPODDELXNOJ   ZHADNOSTXYU,   PRERYVAL
POVESTVOVANIE  NETERPELIVYMI  VOPROSAMI...  i   CHTO   TUT   UDIVITELXNOGO?
chUDOVISHCHNYE POTOKI  INFORMACII,  ZAHLESTYVAYUSHCHIE  MIR  chELOVEKA,  DAVNO  UZHE
PRIUCHILI VNIMAYUSHCHIH K SOOBSHCHENIYAM KOROTKIM, KOROTENXKIM,  EDVA  ZAMETNYM,  I
HOTYA  KAZHDYJ  SOZNAVAL,   CHTO   ZA   KAZHDYM   TAKIM   SOOBSHCHENIEM   KROETSYA
STOLPOTVORENIE SUDEB I IDEJ, ZA DUSHU HVATALO UZHE TOLXKO POISTINE OGROMNOE,
VSELENSKOE, ZNACHIMOE DLYA SAMOJ ISTORII,  NE  MENXSHE...  i  ESHCHE  U  KAZHDOGO
VNIMAYUSHCHEGO   SVOYA   RABOTA,   KOTORAYA   PREDSTAVLYAETSYA   EMU   (SOVERSHENNO
SPRAVEDLIVO) VAZHNOJ I NEOBHODIMOJ DLYA kOMMUNY, INACHE EYU  I  ZANIMATXSYA  NE
STOIT...  i  POTOMU  IZUSTNYE  RASSKAZY  OCHEVIDCEV  I   UCHASTNIKOV   STALI
VOSPRINIMATXSYA  V  DVADCATX  TRETXEM  VEKE  TOCHNO  TAK,   KAK,   NAVERNOE,
VOSPRINIMALI  NA  KUHNE  PROVINCIALXNOGO   FEODALA   DERZHAVINSKIH   VREMEN
POBASENKI ZABREDSHEGO NA OGONEK SOLDATA-INVALIDA, UVOLENNOGO VCHISTUYU  POSLE
OCHEREDNOJ TURECKOJ KAMPANII...
     a POTOM STAL RASSKAZYVATX O SEBE aTOS,  I  NASTALA  OCHEREDX  FLAGMANA
mAKOMBERA ZHADNO SLUSHATX, ZADAVATX NETERPELIVYE VOPROSY I MYSLENNO  HLOPATX
SEBYA   PO   LYAZHKAM...   rASSHIFROVKA   GENETICHESKOJ    PAMYATI    MINERALOV;
GOLOGRAFICHESKAYA  REKONSTRUKCIYA  PEJZAZHEJ,  KOTORYE  VSEM   SVOIM   OB«EMOM
"NABLYUDAET" METEORIT V MOMENT SVOEGO ROZHDENIYA;  PROGNOSTIKA  RASPREDELENIYA
MASS I |NERGIJ V PYATIMERNOM  PROSTRANSTVE-VREMENI  NASHEGO  kOSMOSA...  eTO
BYLA MILLIONNAYA CHASTX VSEH TEHNICHESKIH (UZHE TEHNICHESKIH!)  RABOT,  KOTORYE
VELISX IZNEMOGAYUSHCHIM OT LYUBOPYTSTVA chELOVECHESTVOM, I OTKUDA  BYLO  PROSTOMU
SOLDATU-ZVEZDOLETCHIKU ZNATX OB |TIH RABOTAH?
     pOTOM ONI POMOLCHALI.
     - vY TAK I NE ZHENILISX, BLAGORODNYJ aTOS? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     - nET, - OTVETIL aTOS, KAK OTREZAL.
     - nU, A CHTO NASHI DRUZXYA? chTO gALYA? chTO pORTOS?
     fLAGMAN mAKOMBER UZNAL, CHTO gALYA I  pORTOS  ZHIVUT  NYNE  V  bIRME,  V
shU|NXYAUNE, POTOMU CHTO  gALYA  ZANYATA  TAM  KAKOJ-TO  MESTNOJ  BOTANIKOJ,  A
pORTOSU BEZRAZLICHNO, GDE SPORTSMENSTVOVATX.  oN  VEDET  KURS  PRYZHKOV  BEZ
PARASHYUTA  V  MESTNOM  INTERNATE,  A  TAKZHE   FAKULXTATIVNYJ   SEMINAR   PO
PRONIKNOVENIYU SKVOZX STENY  V  mXENDZHANSKOM  UCHILISHCHE  PERVOPROHODCEV.  oNI
PORODILI TREH SYNOVEJ,  VSE  MALXCHIKI,  VSE  MASTERA.  aTOS  IMI  DOVOLEN.
sTARSHIJ SEJCHAS V bANDUNGSKOM PROEKTE, KAKOE-TO KRUPNOE NOVSHESTVO V POLEVOJ
KULINARII. sREDNIJ USHEL POD VODU, TYANET MAGMOPROVOD V yuZHNOJ  aTLANTIKE.  a
MLADSHIJ, vANYA, LYUBIMEC aTOSA...
     - oN OBESHCHAL STATX OTMENNYM INTRAOPTIKOM,  PROHODIL  PRAKTIKU  V  MOIH
MASTERSKIH I VDRUG USHEL V BRODYACHIE ARTISTY...
     - vY OGORCHENY, BLAGORODNYJ aTOS?
     - chTO VY, DOROGOJ mAKOMBER! ya I SAM V SVOE VREMYA...
     - i YA TOZHE, BLAGORODNYJ aTOS...
     - eTO BYLI PREKRASNYE VREMENA...
     - dA, ZAMECHATELXNYE... ya TOGDA POLYUBIL.
     - ya LYUBIL VSEGDA...
     tUT NADO SDELATX NEBOLXSHOE  OTSTUPLENIE.  vEZDESUSHCHAYA  STATISTIKA  TOJ
|POHI POKAZYVAET, CHTO KAZHDYJ DESYATYJ IZ UCHENYH, KAZHDYJ VOSXMOJ IZ MASTEROV
I KAZHDYJ PYATYJ IZ SPORTSMENOV V DNI  SVOEJ  MOLODOSTI  VDRUG  SRYVALISX  S
MESTA I PUSKALISX V PUTX. kUDA? a KUDA GLAZA GLYADYAT. pO PROSTORAM PLANETY.
pO  GORODAM  I  VESYAM.  pO  MATERIKAM  I  OKEANAM.  kTO-TO  IZ   TOGDASHNIH
SOCIOPSIHOLOGOV CHREZVYCHAJNO NEUDACHNO NAZVAL |TO YAVLENIE "OSVOBOZHDENIEM  OT
PERVOBYTNOJ  |NERGII".  chUSHX!  eTO  BYLO  SAMOJ  ZHIZNXYU,  ODNOJ  IZ   FORM
SUSHCHESTVOVANIYA RAZUMNYH BELKOVYH KONGLOMERATOV, IMENUEMYH chELOVEKOM.
     bRODYAZHILI, KAK PRAVILO, CHETNYMI  GRUPPAMI  CHISLOM  DO  SHESTI-  VOSXMI
CHELOVEK. vOZVRASHCHALISX K RABOTE CHEREZ NESKOLXKO  MESYACEV,  CHASTO  SEMEJNYMI
PARAMI, A SPUSTYA LET DESYATX SNOVA... nO DELO V DRUGOM.
     v |TIH STRANSTVIYAH, VIDIMO, DAVALSYA VYHOD ARTISTICHESKIM SPOSOBNOSTYAM,
ZALOZHENNYM V LYUBOJ LICHNOSTI OT ROZHDENIYA. oNI  PELI,  DEKLAMIROVALI  STIHI,
RAZYGRYVALI CELYE PREDSTAVLENIYA. pERED KEM? dA  PERED  KEM  UGODNO.  pERED
PERVYM VSTRECHNYM, ESLI ON HOTEL IH VIDETX I SLUSHATX. chASTO ONI  OBHODILISX
VOOBSHCHE BEZ ZRITELEJ I SLUSHATELEJ. nO BOLXSHE VSEGO  IM  NRAVILOSX  PORAZHATX
VOOBRAZHENIE DETEJ I PODROSTKOV. i ONI |TO UMELI!
     rAZUMEETSYA, BESKONECHNO DALEKO BYLO IM DO  AKTEROV-PROFESSIONALOV,  DO
|TIH POISTINE VOLSHEBNYH LICEDEEV, SPOSOBNYH PSIHOLOGICHESKI  ZHITX  V  LYUBOM
HUDOZHESTVENNOM OBRAZE, SPOSOBNYH MGNOVENNO VOVLECHX AUDITORIYU V SOZDAVAEMYJ
IMI  ILLYUZORNYJ  MIR,  SPOSOBNYH  ZASTAVITX  ZRITELYA  V  SCHITANNYE  MINUTY
PROZHIVATX CELYE |POHI... nO SVOE DELO ONI  UMELI.  oNI  BYLI  TAK  DUHOVNO
BLIZKI SVOEJ VSEGDA SLUCHAJNOJ YUNOJ AUDITORII, ONI TAK PONIMALI EE VLECHENIYA
I HOD EE MYSLI, CHTO POLUCHALOSX U NIH BEZ  PROMAHA  I  VSEGDA  K  DOBRU.  i
NEDAROM V SEREDINE DVADCATX VTOROGO VEKA  vSEMIRNYJ  PEDAGOGICHESKIJ  SOVET
SPECIALXNYM POSTANOVLENIEM PRIZNAL  NESOMNENNUYU  DOBROKACHESTVENNOSTX  |TIH
SAMODEYATELXNYH TRUPP I NAVSEGDA ODOBRIL IH VESELUYU DEYATELXNOSTX.
     - oN SOTVORIL TRUPPU, - TIHO ULYBAYASX, RASSKAZYVAL aTOS. - nAZVAL  EE
"bREMENSKIE MUZYKANTY". bYLA TAKAYA VESELAYA MUZYKALXNAYA  PXESKA  V  DALEKOM
DVADCATOM  VEKE,  SOTVORENA  TOGDASHNIMI  VLASTITELYAMI   REBYACHXIH   DUSH   -
lIVANOVYM,   eNTINYM   I   gLADKOVYM,    BLESTYASHCHIMI    RUSAKAMI,    LYUDXMI
TALANTLIVEJSHIMI... vANYA RASKOPAL |TU PXESKU, SLEGKA  MODERNIZIROVAL  EE...
oGROMNYJ USPEH, OSOBENNO V vOSTOCHNOJ eVROPE. vPROCHEM, I V yaPONII TOZHE. oNI
PREDSTAVLYAYUT POD OTKRYTYM NEBOM... NU, |TO TAK IM  I  POLOZHENO.  sBEGAYUTSYA
TYSYACHI  DETISHEK  IZ  VSEH  OKRESTNYH  OCHAGOV  I  INTERNATOV,  MOZHETE  SEBE
PREDSTAVITX? mUZYKA  ORIGINALXNAYA,  STARINNAYA,  |TO  PROIZVODIT  OSOBENNOE
VPECHATLENIE... I BOLXSHINSTVO STIHOV TOZHE. aRHAICHNO, NE VSE PONYATNO, ODNAKO
V |TOM ESTX SVOYA PRELESTX, POVERXTE...
     fLAGMAN  mAKOMBER  NEPROIZVOLXNO  PRIPODNYAL  BROVI.  dA,  NESOMNENNO,
SUROVYJ aTOS, NEMNOGOSLOVNYJ aTOS IZMENILSYA. vON KAK ZAGOVORIL - STRASTNO,
PRONIKNOVENNO... chERNYE NEBESA vSELENNOJ! dA  U  NEGO  ZHE  GLAZA  BLESTYAT!
fLAGMAN mAKOMBER OSTOROZHNO PROIZNES:
     - dA, |TO DOLZHNO PROIZVODITX VPECHATLENIE.
     - pONIMAETE, DOROGOJ mAKOMBER, KAZHDYJ  IZ  NAS  PO  MERE  VOZMOZHNOSTI
SLUZHIT DETYAM. nO vANYA...  ya  UTVERZHDAYU,  ON  PRIROZHDENNYJ  INTRAOPTIK,  NO
POSMOTRELI BY VY NA NEGO, KOGDA ON VYSTUPAET PERED DETXMI!
     nET, |TOT NEZNAKOMYJ FLAGMANU mAKOMBERU MLADSHIJ SYN  gALI  I  pORTOSA
OPREDELENNO HODIT U aTOSA V LYUBIMCHIKAH. fLAGMANU  mAKOMBERU  STALO  SOVSEM
NELOVKO, PROYAVLENIYA TAKIH PRISTRASTIJ VSEGDA  BYLI  EMU  NE  PO  DUSHE.  oN
POPYTALSYA PEREMENITX TEMU:
     - a KSTATI, BLAGORODNYJ aTOS, KOGO VY IMEETE V VIDU, KOGDA GOVORITE O
DETYAH?
     aTOS POZHAL PLECHAMI.
     -  eTO  ZHE  OBSHCHEIZVESTNO...  chELOVECHESKIE  SUSHCHESTVA  V  VOZRASTE   DO
PYATNADCATI LET!
     - hA! v  DELE  NA  kUBERONE  |TI  PYATNADCATILETNIE  BILI  IZ  LUCHEVYH
KARABINOV I UMIRALI RYADOM S NAMI...
     - nU I CHTO ZHE? vSE RAVNO |TO BYLI DETI, NASHI DEVOCHKI  I  MALXCHIKI,  I
|TO BYLA IH BEDA I NASHA VINA, CHTO IM PRISHLOSX TAM STRELYATX I UMIRATX...
     mOZHNO BYLO RAZVITX |TU TEMU  DALXSHE,  VETERANY  VSEH  VREMEN  OBOZHALI
POCHESATX YAZYKI NA PODOBNYE TEMY, NO FLAGMAN mAKOMBER SDALSYA.
     - sKOLXKO vANE LET? - SPROSIL ON.
     aTOS UDIVLENNO VZGLYANUL NA NEGO.
     - chTO VY, DOROGOJ mAKOMBER! vANE VOSEMNADCATX, ON UZHE VPOLNE VZROSLYJ
PARENX!
     tOGDA FLAGMAN mAKOMBER OTPIL IZ STAKANA GLOTOK OSTYVSHEGO GLINTVEJNA I
TIHONXKO PROIZNES:
     - vY CHEM-TO OZABOCHENY, aTOS.
     aTOS USTREMIL VZGLYAD V CHERNYE OKEANSKIE PROSTORY.
     - kAK PRAVILO, vANINA TRUPPA DAVALA "bREMENSKIH MUZYKANTOV". kONECHNO,
KOE-CHTO V PXESE vANYA IZMENIL. vMESTO oSLA DEJSTVUET  kONX,  VMESTO  pSA  -
oRANG,  A  pES  -  VMESTO  kOTA,  SHAJKA  rAZBOJNIKOV  SOSTOIT  IZ   pODLOJ
sKOLOPENDRY I zLOBNYH tARANTULOV... kONYA,  MEZHDU  PROCHIM,  IGRAET  VESELYJ
MOLODOJ ZHEREBEC o gOGO, OBLADATELX PREVOSHODNOGO BASA, VNUCHATYJ  PLEMYANNIK
PROFESSORA aJ hOHO...  -  POMNITE  PROFESSORA  aD  hOHO,  mAKOMBER?  -  ON
STAZHIRUETSYA NA zEMLE V INSTITUTE NARODOV gLUBOKOGO KOSMOSA... a  pRINCESSU
IGRAET tZANA, YUNAYA DEVICA S PLANETY bANGU, GDE  IZUMRUDNYE  NEBESA,  SINIE
LUNY I GORY, POKRYTYE GOLUBYMI SNEGAMI. i ONA KRASAVICA, |TA SAMAYA  tZANA,
S OGROMNYMI ZELENYMI GLAZISHCHAMI, BELOJ DO SIYANIYA KOZHEJ, S LEGKIMI KAK PUH I
GUSTYMI KAK SOBOLIJ MEH PEPELXNYMI VOLOSAMI,  NO,  KONECHNO,  UZH  NE  BOLEE
KRASIVAYA, CHEM LYUBAYA KRASIVAYA DEVICA-ZEMLYANKA... u NEE KAKOJ-TO NEVEROYATNYJ
GOLOS, SPECIALISTY PROCHAT  EJ  BUDUSHCHNOSTX  VELIKOJ  PEVICY,  A  ONA  VDRUG
SBEZHALA IZ mOSKOVSKOJ KONSERVATORII V vANINU TRUPPU...
     fLAGMAN mAKOMBER UZHE PONYAL, V CHEM DELO, NO aTOS ZAKONCHIL:
     - eTO NE PERVYJ SLUCHAJ LYUBVI MEZHDU DETXMI RAZUMNYH RAS, VOZNIKSHIH  NA
RASSTOYANIYAH V SOTNI PARSEKOV DRUG OT DRUGA. tE, DRUGIE  SLUCHAI  OKONCHILISX
KATASTROFOJ DLYA VLYUBLENNYH. sOVREMENNOE  ZNANIE  BESSILXNO  OB«YASNITX  |TI
KATASTROFY. tEPERX VY PONIMAETE, CHEM YA OZABOCHEN, DOROGOJ  mAKOMBER,  I,  S
VASHEGO RAZRESHENIYA, DOVOLXNO OB |TOM.



     - a CHTO PODELYVAET DOSTOJNYJ aRAMIS? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     - o, U aRAMISA, KAK VSEGDA, DEL PO GORLO, - OTVETIL aTOS.  -  iH  TAM
SOBRALASX V aDDIS-aBEBE MOSHCHNAYA SHAJKA IZ NESKOLXKIH  TYSYACH  METAKOSMOLOGOV,
PROEKTIRUYUT ISPOLXZOVATX NASHU BEDNUYU sOLNECHNUYU SISTEMU V  KACHESTVE  |TAKOJ
NE TO LINZY, NE TO PRIZMY DLYA GLUBOKOGO ZONDAZHA mIROVYH oB«EMOV...
     - mIROVYH oB«EMOV? eTO ESHCHE CHTO TAKOE?
     - zATRUDNYAYUSX OB«YASNITX, DOROGOJ  mAKOMBER.  eTO  IH  ZHARGON.  nICHEGO
OBSHCHEGO S TEMI MIRAMI I OB«EMAMI,  KOTORYMI  ZANIMAEMSYA  MY  S  VAMI.  zNAYU
TOLXKO,  CHTO  sOLNECHNOJ  SISTEMY  IM   OKAZALOSX   NEDOSTATOCHNO,   I   ONI
NAMEREVAYUTSYA PODKLYUCHITX K  SVOEJ  ZATEE  ESHCHE  I  SISTEMU  aLXFY  cENTAVRA,
LETYASHCHEJ ZVEZDY bARNARDA I CHTO-TO ESHCHE, SEJCHAS UZH I NE UPOMNYU...
     - chTO ZH, - PROBORMOTAL FLAGMAN mAKOMBER. - bOLXSHOMU  KORABLYU  BOLXSHOE
PLAVANXE...
     - tOLXKO NE SKAZHITE |TO  aRAMISU,  -  POSOVETOVAL  aTOS.  -  oN  VEDX
SCHITAET SEBYA RYADOVYM UCHENYM, I YA, CHESTNO GOVORYA, S |TIM POCHTI SOGLASEN;  U
NEGO ESTX  SVOI  BOGI  -  AKADEMIK  gEJ-kOZZAK,  PROFESSOR  vANXKINGARTEN,
GROSSMEJSTER bUMBA IZ KAKOGO-TO SHAROVOGO SKOPLENIYA...
     - nIKOGDA O NIH NE SLYHAL.
     -  ya  TOZHE.  vPROCHEM,  PROFESSOR  vANXKINGARTEN  PROSLAVILSYA  NEDAVNO
SKANDALXCHIKOM, KOTORYJ ON UCHINIL VO vSEMIRNOM SOVETE PO DELAM PROFESSIJ...
     - lADNO, BOG S NIMI SO VSEMI, -  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER,  OTMETIV,
VPROCHEM, PRO SEBYA, CHTO V SLUCHAE NADOBNOSTI aRAMISA MOZHNO BUDET  BEZ  TRUDA
NAJTI NA zEMLE. - nU, A PRO NASHE CHUDOVISHCHE, NASHE PUGALO, NASHEGO  dVUGLAVOGO
yuLA VY NICHEGO NE ZNAETE?
     i ON TUT ZHE POZDRAVIL SEBYA S |TIM VOPROSOM, POTOMU  CHTO  aTOS  VESELO
RASHOHOTALSYA.
     - zNAYU, DOROGOJ mAKOMBER, MNE LI NE ZNATX? dA BUDET VAM IZVESTNO, CHTO
VSE |TI GODY dVUGLAVYJ yuL ZHIL I ZHIVET SEJCHAS U MENYA, ZDESX, POD POLOM!
     fLAGMAN mAKOMBER TOLXKO RUKAMI VSPLESNUL.
     dA, dVUGLAVYJ yuL VOT UZHE SEMNADCATYJ GOD ZHIL  POD  FUNDAMENTOM  VILLY
aTOSA V  KOMFORTABELXNOJ  TREHKOMNATNOJ  KONURE  S  JODISTOJ  VANNOJ  I  S
OTOPLENIEM  OT  PODZEMNYH  ISTOCHNIKOV.  sTOLX  STRANNYJ,  S  TOCHKI  ZRENIYA
ZEMLYANINA, VYBOR ZHILXYA ON OB«YASNIL TYSYACHXYU PRICHIN, IZ  KOIH  SUSHCHESTVENNYMI
BYLI, POZHALUJ, TOLXKO DVE. vO-PERVYH, ON CHEREZ  NEOPREDELENNYE  PROMEZHUTKI
VREMENI VPADAL V SPYACHKU NA NEDELI I DAZHE NA MESYACY, I TOGDA EMU TREBOVALSYA
ABSOLYUTNYJ POKOJ.  vO-VTORYH,  STARYJ  PIRAT  BYL  PO-PREZHNEMU  SKLONEN  K
OBZHORSTVU  I  NEUMERENNOMU  POTREBLENIYU  RTUTNO-KOLCHEDANNYH  KOKTEJLEJ,  V
REZULXTATE U NEGO CHASTENXKO  RASSTRAIVALOSX  CHTO-TO  VNUTRI,  I  TOGDA  ON
NEUDERZHIMO OTRYGIVAL GUSTYM SERNISTYM GAZOM, CHTO,  SOGLASITESX,  SOZDAVALO
DLYA SOZHITELEJ-ZEMLYAN VPOLNE PONYATNYE NEUDOBSTVA.
     v OBSHCHEM, ON PROCVETAL, S USPEHOM VEL V  SOSEDNEM  POSELKE  STRELKOVYJ
KRUZHOK I DAZHE DVA GODA POSESHCHAL UNIVERSITET, HOTYA OT SDACHI KURSOVYH RABOT I
TEM BOLEE |KZAMENOV NEIZMENNO UKLONYALSYA. a V  POSLEDNEE  VREMYA  ON  BESHENO
UVLEKSYA FUTBOLOM I SEJCHAS  SCHITAETSYA  ODNIM  IZ  LUCHSHIH  VRATAREJ  MESTNOJ
SBORNOJ. oSOBENNO PO DUSHE EMU PRISHELSYA FUTBOL mIKALOVICA.
     - chEJ FUTBOL? - VSTREPENULSYA FLAGMAN mAKOMBER.
     - nE CHEJ, A KAKOJ.  sPORTIVNOE  NOVSHESTVO.  nEKIJ  mIKALOVIC,  TRENER
LEGENDARNOJ  KOMANDY  "chERNOMOREC",  VYSTUPIL  S  TEORIEJ   "FUTBOLA   BEZ
OGRANICHENIJ". sOGLASNO EGO PRAVILAM, VRATARI, NAPRIMER, VZVALIV VOROTA  NA
PLECHI, MOGUT NOSITXSYA PO VSEMU POLYU, I  V  IGRE  MOGUT  PRINIMATX  UCHASTIE
ZRITELI... PRAVDA, ZABITYE IMI MYACHI, KAZHETSYA, NE ZASCHITYVAYUTSYA...
     - m-DA, ZA VSEMI NOVSHESTVAMI NE USLEDISHX...
     kSTATI, ESHCHE O LYUBVI MEZHDU DETXMI RAZLICHNYH RAS V  kOSMOSE.  dVUGLAVYJ
yuL VLYUBILSYA. iMENNO PO |TOJ PRICHINE, KAK ON UTVERZHDAET, NET U NEGO NIKAKOJ
OHOTY VOZVRASHCHATXSYA K SEBE NA RODNUYU PLANETU. tAK |TO ILI NE TAK  -  SUDITX
TRUDNO,  ODNAKO  FAKT  OSTAETSYA  FAKTOM:  PRAVAYA  EGO  GOLOVA,   TA,   CHTO
ODNOGLAZAYA, VLYUBLENA V POZHILUYU VOSPITATELXNICU IZ SOSEDNEGO DETSKOGO SADA,
A LEVAYA BEZ UMA OT ODNOJ  INOPLANETYANKI,  KOTORUYU  NATURALIZOVALO  U  SEBYA
MESTNOE  SOOBSHCHESTVO  BELYH  MEDVEDEJ.  u  AMUROLOGOV  |TOT  KAZUS   VYZVAL
RADOSTNYJ PEREPOLOH, BYLA DAZHE NAPISANA DISSERTACIYA, DOKAZAVSHAYA NA PRIMERE
dVUGLAVOGO yuLA RAZ  I  NAVSEGDA,  BUDTO  ODUHOTVORENNAYA  LYUBOVX  VOZNIKAET
IMENNO V MOZGU, A NIKAK NE V SERDCE, NO TUT NA BEDU  DISSERTANTU  SLUCHAJNO
VSPLYLO NARUZHU TO OBSTOYATELXSTVO, CHTO U yuLA SERDCE NE ODNO, A CELYH TRI...
     - gDE ON SEJCHAS? - SPROSIL FLAGMAN mAKOMBER.
     - pO-MOEMU, NA TRENIROVKE, - OTVETIL aTOS. - hOTITE POVIDATXSYA?
     - dA, BYLO BY INTERESNO SNOVA POVIDATX STAROGO NEGODYAYA.  a  CHTO  |TOT
MALENXKIJ... NU, KAK EGO... PUSHISTYJ...
     - yaTURKENZHENSIRHIV? oN UMER. oT STAROSTI. v POZAPROSHLOM GODU. zhIL  ON
U gALI S pORTOSOM, ONI EGO BALOVALI, ON RASTOLSTEL,  ZAVAZHNICHAL,  A  POTOM
VDRUG KAK-TO SRAZU POSEDEL, SDELALSYA IZ BELOGO  TUSKLO-RYZHIM,  SHERSTKA  NA
NEM POREDELA, SAM  VESX  SSOHSYA,  ODNI  GLAZA  OSTALISX...  vELEL  POZVATX
dVUGLAVOGO yuLA I LEZHAL DO KONCA, DERZHA EGO ZA PALEC.  nAPOSLEDOK  POPROSIL
EGO SPETX DRAZNILKU:

                          yaTURKENZHENSIRHIVEC!
                          tIRXYAM-TIRXYAM-TIRXYAM!
                          tY MALENXKIJ PARSHIVEC!
                          tIRXYAM-TIRXYAM-TIRXYAM!

     vYSLUSHAL, ULYBNULSYA I UMER. dVUGLAVYJ yuL RYDAL  V  TRI  RUCHXYA,  BILSYA
GOLOVAMI O STENU, NASILU EGO UKSUSOM OTPOILI...
     aTOS ZAMOLCHAL, I FLAGMAN  mAKOMBER  S  IZUMLENIEM  UVIDEL,  KAK  |TOT
SUROVYJ, HOLODNOVATYJ CHELOVEK OTVERNULSYA I VYTER GLAZA OBSHLAGOM  MOHNATOGO
HALATA.
     bLEDNOE SOLNCE DAVNO UZHE PROSHLO SHALONIK I STALO OTLOGO PODNIMATXSYA  K
VOSTOKU, POSINEL OKEAN, UNYALISX I  ULEGLISX  VOLNY,  I  PTICY  ZATIHLI,  I
ZYABKIM PREDUTRENNIM VETERKOM POTYANULO NA VERANDU.  bESSHUMNYJ  ROBOT  VNOVX
NAPOLNIL STAKANY GORYACHIM GLINTVEJNOM.
     fLAGMAN mAKOMBER PODUMAL, CHTO VEDX ESHCHE I TRETI SUTOK NE PROSHLO S TOGO
CHASA, KOGDA ON UGOSHCHALSYA LEDYANYM  MALINADOM  V  ODNOM  IZ  PRIEMNYH  HOLLOV
dVORCA sOVETA, VSE ESHCHE NE PEREZHIV POTRYASENIYA OT BESEDY, KOTORAYA VDRUG  TAK
VNEZAPNO VOZVRATILA EGO K SOBYTIYAM MNOGOLETNEJ DAVNOSTI. oBLACHENNYJ V SVOYU
POTERTUYU, NO, KAK VSEGDA, AKKURATNO VYCHISHCHENNUYU  I  VYGLAZHENNUYU,  CHERNUYU  S
SEREBROM FORMU kOSMICHESKOGO FLOTA, SIDEL ON V KRESLE OCHENX PRYAMO,  IZREDKA
OTHLEBYVAL  IZ  ZAPOTEVSHEGO  STAKANA  I  ZHDAL.  i   SAMYJ   PRONICATELXNYJ
NABLYUDATELX NE ZAMETIL BY NI MALEJSHIH PRIZNAKOV POTRYASENIYA  NA  EGO  UZKOM
KOSTISTOM LICE, POKRYTOM SERO-KORICHNEVYM ZAGAROM.
     zATEM DVERX NAKONEC RASPAHNULASX, I V HOLL, SLEGKA  OTDUVAYASX,  VOSHEL
PREDSEDATELX. oN OPUSTILSYA V KRESLO NAPROTIV  FLAGMANA  mAKOMBERA,  ZNAKOM
PRIKAZAL ROBOTU PRINESTI PROHLADITELXNOGO I ZAGOVORIL:
     - fLAGMAN mAKOMBER! - SKAZAL ON. - eKSTRENNOE SOVESHCHANIE  kOMISSII  PO
CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM  ZAKONCHILOSX.  oT  LICA  kOMISSII  VYRAZHAYU  VAM
GLUBOKUYU PRIZNATELXNOSTX ZA SOOBSHCHENNYE VAMI SVEDENIYA. oNI PROLILI SVET  NA
MNOGOE I  PREKRASNO  DOPOLNILI  INFORMACIYU,  POLUCHENNUYU  NAMI  IZ  ARHIVOV
mEZHPLANETNOGO tRIBUNALA I kOSMICHESKOGO FLOTA.
     dALEE. sCHITAYU SVOIM DOLGOM POSTAVITX VAS V IZVESTNOSTX O TOM,  CHTO  V
kOMISSII IMELA MESTO DISKUSSIYA. nAM NEIZVESTNO, OTKUDA VEDETSYA  NAPADENIE.
nAM NEIZVESTNO DAZHE, KAKIM SPOSOBOM ONO VEDETSYA. nAKONEC, NAM NEIZVESTNO V
TOCHNOSTI, KAKIM ORUZHIEM  RASPOLAGAET  PROTIVNIK.  pO|TOMU  BYLI  VYSKAZANY
KRAJNIE OPASENIYA. zALILI MAZUTOM LEZHBISHCHE TYULENEJ NA chERNOJ sKALE -  POCHEMU
BY IM TOGDA V SLEDUYUSHCHIJ RAZ NE  ZALITX  IPRITOM  DETSKIE  PLYAZHI  V  aNAPE?
vZORVALI TROTILOM KOSMICHESKIJ MODULX NA OKOLOZEMNOJ ORBITE - POCHEMU  BY  V
SLEDUYUSHCHIJ RAZ NE VZORVATX YADERNOJ BOMBOJ LUNNUYU BAZU "cIOLKOVSKIJ"? i  TAK
DALEE. bYLO DAZHE VYSKAZANO PREDLOZHENIE VYDATX PROTIVNIKU dVUGLAVOGO yuLA  I
m||SA I OB«YASNITX, CHTO DOKTOR iTAJ-ITAJ RODITSYA TOLXKO CHEREZ TRI STOLETIYA.
pREDLOZHENIE |TO BYLO, KONECHNO,  OTVERGNUTO,  KAK  NESOVMESTIMOE  S  ZEMNOJ
CHESTXYU I KAPITULYANTSKOE. zEMLYA NE MOZHET POJTI NA POVODU U  SHANTAZHISTOV,  K
TOMU ZHE ESTX VSE OSNOVANIYA USOMNITXSYA V TOM, CHTO PROTIVNIK POVERIT  PRAVDE
O CHUDO-DOKTORE. vY SLEDITE ZA HODOM RASSUZHDENIJ, FLAGMAN?
     - tAK TOCHNO, TOVARISHCH PREDSEDATELX, - OTVETSTVOVAL FLAGMAN mAKOMBER. -
sLEZHU VNIMATELXNO.
     - dALEE. kOMISSIYA OBRATILA VNIMANIE NA SLEDUYUSHCHIE  OBSTOYATELXSTVA.  iZ
POKAZANIJ  m||SA  NA  mEZHPLANETNOM  tRIBUNALE  STALO   IZVESTNO,   CHTO   V
RASPORYAZHENII  |TOGO  PARSHIVOGO  PAUKA,  iSKUSNIKA   kR|GA,   IMEETSYA   TAK
NAZYVAEMYJ  PELENGATOR  INTELLEKTA,  APPARAT,   POZVOLYAYUSHCHIJ   OBNARUZHIVATX
NOSITELYA RAZUMA V ZADANNOM OB«EME PROSTRANSTVA. v SVOE VREMYA |TOT  APPARAT
ISPOLXZOVALSYA PIRATAMI DLYA POISKA I OTLOVA RAZUMNYH SUSHCHESTV S  POSLEDUYUSHCHIM
ISPOLXZOVANIEM IH MOZGOV... NU, SAMI POMNITE. tAK VOT, HARAKTERNO, CHTO VSE
TRI SEGODNYASHNIH UDARA BANDITY NANESLI TAM, GDE NI  EDINOGO  CHELOVEKA  LIBO
VOOBSHCHE NE MOGLO BYTX, LIBO NE BYLO V IZBRANNYJ DLYA UDARA MOMENT. pOCHEMU?
     fLAGMAN mAKOMBER POZVOLIL SEBE ULYBNUTXSYA.
     - sLONA NE ZADEVAJ SPYASHCHEGO, LXVA NE ZADEVAJ GOLODNOGO, A ZEMLYANINA NE
ZADEVAJ NIKOGDA, - PROBORMOTAL ON.
     - vOT IMENNO! - SKAZAL PREDSEDATELX. - oNI NAS BOYATSYA, FLAGMAN.  eSLI
BY NE KRAJNYAYA NUZHDA V CHUDO-DOKTORE, ONI NIKOGDA BY NE OSMELILISX  SUNUTXSYA
K NAM. nO NUZHDA U NIH, VIDIMO, SMERTELXNAYA, I TUT UZH, KAK  GOVORITSYA,  KAK
RAZ  TOT  SLUCHAJ,  KOGDA  NEVOLYA  PUSHCHE  OHOTY.  v  |TOM  VYVODE   kOMISSIYA
EDINODUSHNA.  dEJSTVITELXNO,  PREDSTAVXTE  SEBE,   CHTO   VMESTE   S   DVUMYA
MILLIARDAMI TONN ARKTICHESKOJ  VODY  POPADAET  K  NIM,  NAPRIMER,  REJSOVAYA
SUBMARINA, IZ |TIH PODVODNYH AVTOBUSOV, CHTO PEREPRAVLYAYUT RABOCHIE  SMENY  S
MATERIKA NA pODPOLYUSNUYU bAZU I OBRATNO... DVE SOTNI YUNCOV I YUNIC,  KOTORYM
CHERT NE BRAT, A ZAKON LISHX PAPA S MAMOJ DA vSEMIRNYJ  SOVET...  I  vELIKIJ
sPRUT IM: "lAPKI VVERH, DETOCHKI!" - A  U  DETOCHEK  NA  BORTU,  V  MOTORNOM
OTSEKE, POLNYE KANISTRY ANTIPROTONNOGO GORYUCHEGO!
     uZH KTO-KTO, A FLAGMAN mAKOMBER MOG BEZ VSYAKOGO TRUDA PREDSTAVITX SEBE
"DETOCHEK" V TAKOJ SITUACII. n-DA, KARTINA.
     - dOPUSTIM, - PRODOLZHAL  PREDSEDATELX,  -  BANDITY  TOZHE  RASPOLAGAYUT
ANTIMATERIEJ.  chTO  ZH,  GRYANET  YADERNAYA  SHVATKA,  ISHOD  KOTOROJ   VESXMA
SOMNITELEN... NO I PRI LYUBOM ISHODE NE VIDATX vELIKOMU sPRUTU CHUDO-DOKTORA
KAK SOBSTVENNYH USHEJ. nET, NA TAKOE BANDITY NE POJDUT NIKOGDA.  i  KONECHNO
ZHE, PREZHDE CHEM RESHITXSYA NA HULIGANSTVO V aRKTIKE, ONI DESYATX RAZ PROCHESALI
SVOIM PELENGATOROM TAMOSHNIE VODY, POKA  NE  UBEDILISX,  CHTO  NE  PRIHVATYAT
NICHEGO, KROME RYB I MEDUZ...
     dALEE. pRODISKUTIROVAV IMEYUSHCHUYUSYA INFORMACIYU. kOMISSIYA  SFORMULIROVALA
SVOI VYVODY SLEDUYUSHCHIM OBRAZOM...
     tUT PREDSEDATELX IZVLEK IZ NAGRUDNOGO KARMANA LIST BUMAGI,  VZDEL  NA
NOS STARINNYE OCHKI I STAL CHITATX:
     -  "pERVOE.  iMEET  MESTO  GRUBYJ  SHANTAZH   SO   STORONY   VNEZEMNOGO
PROTIVNIKA,   HOROSHO   OSNASHCHENNOGO   TEHNICHESKI,   BEZNADEZHNO    OTSTALOGO
PSIHOLOGICHESKI I RESHITELXNO NICHEM NE OBREMENENNOGO MORALXNO-|TICHESKI.
     vTOROE.  nASHIM  SLABYM  MESTOM   YAVLYAETSYA   OTSUTSTVIE   SVEDENIJ   O
MESTOPOLOZHENII PROTIVNIKA I O EGO SPOSOBAH VEDENIYA BOEVYH DEJSTVIJ.
     tRETXE.  sLABYM  MESTOM  PROTIVNIKA  YAVLYAETSYA  EGO  KRAJNYAYA  NUZHDA  V
CHUDO-DOKTORE, POSLUZHIVSHAYA EDINSTVENNOJ PRICHINOJ VSEJ AVANTYURNOJ ZATEI.
     chETVERTOE. nET NIKAKOJ NEOBHODIMOSTI OB«YAVLYATX VSEPLANETNUYU  TREVOGU.
dLYA LIKVIDACII INCIDENTA DOSTATOCHNO VYDELITX  ODNOGO  CHELOVEKA  S  HOROSHIM
OPYTOM, NADELIV EGO OT IMENI vSEMIRNOGO SOVETA POLNOMOCHIYAMI  PRIVLEKATX  K
RESHENIYU |TOJ ZADACHI LYUBYH DOBROVOLXCEV, LYUBYE ISTOCHNIKI INFORMACII,  LYUBYE
MEHANICHESKIE USTROJSTVA I LYUBYE |NERGETICHESKIE DATCHIKI, KOTORYE ON  SOCHTET
NUZHNYM ISPOLXZOVATX". vOT TAK, MILYJ FLAGMAN.
     pREDSEDATELX SPRYATAL LISTOK I SNYAL OCHKI.
     - vY UZHE DOGADALISX, FLAGMAN mAKOMBER, -  STROGO  SKAZAL  ON,  -  CHTO
kOMISSIYA PO CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM IZBRALA  SVOIM  UPOLNOMOCHENNYM  DLYA
|TOGO DELA IMENNO VAS!

     fLAGMAN mAKOMBER VZDROGNUL.
     - pROSTITE, BLAGORODNYJ aTOS, - PROIZNES ON  VINOVATO.  -  vY  CHTO-TO
GOVORILI?
     aTOS PRISTALXNO SMOTREL NA NEGO.
     -  dOROGOJ  mAKOMBER,  -  TIHO  SKAZAL  ON.  -  bUDEM  SCHITATX,   CHTO
NEOFICIALXNAYA CHASTX NASHEJ BESEDY ZAKONCHENA. pREDLAGAYU  PEREJTI  K  DELOVOJ
CHASTI. chEM MOGU VAM SLUZHITX?
     gLUHOJ UTROBNYJ RYK DONESSYA  S  OKEANA.  fLAGMAN  mAKOMBER,  NAPRYAGAYA
ZRENIE, VSMOTRELSYA V  TEMNUYU  SINEVU  POD  CHETKOJ  LINIEJ  GORIZONTA.  tAM
MEDLENNO VZDYMALISX V UTRENNIJ VOZDUH STOLBIKI  SNEZHNO-BELOGO  PARA:  KITY
VSE SHLI I SHLI, I NE BYLO IM KONCA.
     - bLAGORODNYJ aTOS, - PROGOVORIL FLAGMAN mAKOMBER. -  ya  OBRASHCHAYUSX  K
VAM KAK  UPOLNOMOCHENNYJ  kOMISSII  PO  CHREZVYCHAJNYM  PROISSHESTVIYAM.  pROSHU
VYSLUSHATX MENYA S NAIVOZMOZHNYM VNIMANIEM...



     nE NA SHUTKU GORYACHEE SOLNCE DAVNO  PEREVALILO  CHEREZ  STRIK  I  OTLOGO
KATILOSX K OBEDNIKU.
     uTOMLENNYE DELOVOJ CHASTXYU BESEDY I SLEGKA PODAVLENNYE NAVALIVSHEJSYA NA
NIH OTVETSTVENNOSTXYU, SPALI V SADU, RASTYANUVSHISX V TENI  PRYAMO  NA  TRAVE,
aTOS I FLAGMAN mAKOMBER. pRI |TOM aTOSU SNILASX tZANA, DEVICA S  bANGU,  U
KOTOROJ, VPROCHEM, BYLO POCHEMU-TO gALINO LICO, A FLAGMAN mAKOMBER VIDEL  VO
SNE IZVIVAYUSHCHEGOSYA V KONVULXSIYAH vELIKOGO  sPRUTA,  KOTOROGO  ON,  VPROCHEM,
NAYAVU NIKOGDA NE VIDEL.
     dVUGLAVYJ yuL SIDEL PODLE  LYUKA  V  SVOYU  KONURU,  IZ  KOTOROJ  TYANULO
PRIYATNYM HOLODKOM, CHINIL ZASHCHELKU  OBSHIRNOGO  BELOGO  ZONTIKA  I  RASSEYANNO
BOLTAL S DOMASHNIM ROBOTOM. eMU BYLO BEZ VSYAKIH OB«YASNENIJ PRIKAZANO NIKUDA
NE OTLUCHATXSYA, I ON STRADAL OT LYUBOPYTSTVA.
     pEREDATCHIK-AVTOMAT  UZHE  VYSLAL  NA  ZAPISYVAYUSHCHEE  USTROJSTVO  LICHNYH
SEKRETAREJ-PRIEMNIKOV  pORTOSA  I  aRAMISA  KRATKOE   IZLOZHENIE   SOBYTIJ,
RAZRABOTANNYJ PLAN DEJSTVIJ I PRIGLASHENIE PRIBYTX K aTOSU K SEMNADCATI  PO
MESTNOMU VREMENI.
     v sAJYLYKSKIJ KOSHACHIJ ZAPOVEDNIK ZA  MLADSHIM  SMOTRITELEM,  VREMENNYM
GRAZHDANINOM  chELOVECHESTVA   m||SOM   BYL   VYSLAN   A|ROKAR   S   PRIKAZOM
UPOLNOMOCHENNOGO kOMISSII PO CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM.
     i SLUCHILOSX TAK, CHTO KAK RAZ V |TO SAMOE VREMYA V DOM SVOIH  RODITELEJ
V shU|NXYAUNE (ESLI CHITATELX NE ZNAET, POYASNYAEM,  CHTO  |TO  POCHTI  V  CENTRE
bIRMANSKOJ KOMMUNY) NAGRYANUL vANYA SO SVOEJ pRINCESSOJ tZANOJ.
     vOOBSHCHE, NADO SKAZATX, NAGRYANYVANIE BYLO U vANI  IZLYUBLENNYM  SPOSOBOM
POYAVLYATXSYA V ZADANNOM MESTE. nAGRYANET, BYVALO, I POLYA NA TRI  KILOMETRA  V
OKRUZHNOSTI  OGLASHAYUTSYA  RADOSTNYMI   GOLOSAMI   DETISHEK,   LETIT   STROGOE
PEDAGOGICHESKOE RASPISANIE, SMEYUTSYA I SERDYATSYA VOSPITATELI.  nAGRYANET  -  I
PRIVETLIVYJ REV OGLASHAET OBSHCHEZHITIE, ZVONKO GREMYAT SHLEPKI PO  SPINE,  LETIT
RASPORYADOK DNYA, I  DEVUSHKI  BEGUT  SMOTRETXSYA  V  ZERKALO.  nAGRYANET  -  I
VOSHISHCHENNO  TRUBYAT  SLONY,  BESPOKOYATSYA  BLIZORUKIE  NOSOROGI,  TYANUT   ZA
KUBIKAMI RAFINADA DLINNYE SHEI  GAZELEGLAZYE  ZHIRAFY,  LETIT  USTANOVLENNYJ
PORYADOK  POVEDENIYA  POSTORONNIH   V   ZVERINOM   CARSTVE,   I   CHERNOKOZHIE
ATLETY-ASPIRANTY SBEGAYUTSYA DLYA VESELOGO RAZGOVORA S HOROSHIM CHELOVEKOM.
     kONECHNO, vANYA NIKOGDA NE POZVOLYAL SEBE NAGRYANUTX, SKAZHEM, V ZAVODSKOJ
CEH NA HODU, V LABORATORIYU VO  VREMYA  |KSPERIMENTA  ILI  V  KONFERENC-ZAL,
KOGDA TAM SOVESHCHAYUTSYA, ILI V SANATORIJ, ESLI TAM MERTVYJ CHAS:  MOGLI  I  PO
SHEE DATX, I VOOBSHCHE vANYA BYL YUNOSHA VOSPITANNYJ.  oN  OTLICHNO  OTDAVAL  SEBE
OTCHET V TOM, KUDA I KOGDA MOZHNO NAGRYANUTX I  KUDA  VOJTI  S  DOSTOINSTVOM,
ISPROSYA PREDVARITELXNO RAZRESHENIYA, A KUDA PRONIKNUTX UKRADKOJ I PRISESTX V
UGOLKU, CHTOBY NE  VYGNALI.  nO  DOMOJ,  K  OTCU  I  MAME,  SAM  BOG  VELEL
NAGRYANYVATX.
     k EGO VELIKOMU OGORCHENIYU, DOMA NIKOGO NE  OKAZALOSX.  rOBOT  DOLOZHIL,
CHTO MAMA gALYA USVISTALA V mANDALAJ PO SVOIM  BOTANICHESKIM  DELAM,  A  PAPA
pORTOS  UZHE  VTORYE  SUTKI  DEMONSTRIRUET  ISKUSSTVO  NOCHNYH  PRYZHKOV  BEZ
PARASHYUTA V DALEKOJ bOGOTE. eTO BYLO TEM BOLEE NEPRIYATNO, CHTO vANYA IMENNO V
|TOT DENX RESHILSYA PREDSTAVITX RODITELYAM tZANU NE TOLXKO KAK  PARTNERSHU  PO
PREVOSHODNOMU MUZYKALXNOMU PO|TICHESKOMU SPEKTAKLYU "bREMENSKIE  MUZYKANTY".
oDNAKO DELATX NECHEGO. vANYA SOVSEM UZHE RESHILSYA BYLO  VYZVATX  KAKOGO-NIBUDX
VOZDUSHNOGO ODRA I VERNUTXSYA K SVOEJ TRUPPE, KOTORAYA V  TE  DNI  RAZVLEKALA
DETISHEK I PENSIONEROV V iNSBRUKE, KOGDA  VZGLYAD  EGO  SOVERSHENNO  SLUCHAJNO
UPAL NA PULXT SEKRETARYA-PRIEMNIKA NA OTCOVSKOM RABOCHEM STOLE. tAM  S  EDVA
SLYSHNYM  POPISKIVANIEM  MERCAL  KRASNYJ  OGONEK:  "vESXMA  SROCHNO!  vESXMA
SERXEZNO! vESXMA OBYAZATELXNO!"
     - pOSIDI, pRINCESSA, - BROSIL ON tZANE  I  TKNUL  PALXCEM  V  KLAVISHU
VOSPROIZVEDENIYA.
     s KAMENNYM  LICOM  (|TOT  PARENX  UMEL  DELATX  KAMENNOE,  NICHEGO  NE
VYRAZHAYUSHCHEE LICO) VYSLUSHAL ON IZLOZHENIE IZVESTNYH  NAM  SOBYTIJ.  zATEM  ON
PROSLUSHAL PLAN DEJSTVIJ.

     "dOROGOJ pORTOS!  tY  UZHE  SOOBRAZIL,  KONECHNO,  V  CHEM  SOSTOIT  NASH
ZAMYSEL. 20 IYULYA V 13:00 PO MIROVOMU VREMENI PROTIVNIK OZHIDAET  OBNARUZHITX
I VZYATX NA SEVERNOM BEREGU chERNOJ  sKALY  |KSTRADIKCIONNUYU  GRUPPU.  tAKIM
OBRAZOM, IMEET MESTO SHANS VSTUPITX S PROTIVNIKOM V KONTAKT,  NE  DOZHIDAYASX
REZULXTATOV  NAUCHNOJ,  TEHNICHESKOJ  I  VOENNOJ  |KSPERTIZY.  mY   NAMERENY
USTROITX  vELIKOMU  sPRUTU  I  EGO   BANDE   MALENXKIJ   SYURPRIZ.   vMESTO
CHUDO-DOKTORA iTAJ-ITAJ, PODONKA m||SA I RAZZHIREVSHEGO dVUGLAVOGO yuLA POJDET
KTO-NIBUDX IZ NAS. nECHEGO I GOVORITX, |TO  SMERTELXNYJ  RISK.  nO  NAM  LI
OTSTUPATX? ya NE SCHEL SEBYA VPRAVE NE POSTAVITX TEBYA V IZVESTNOSTX  OB  |TOM
DELE.   tY   BY   NIKOGDA   NE   PROSTIL    MENYA.    oBSUZHDENIE    SOSTAVA
RAZVEDYVATELXNO-DIVERSIONNOJ GRUPPY SOSTOITSYA  NA  MOEJ  VILLE  SEGODNYA  V
17:00 PO MOEMU VREMENI. zhDU TEBYA S gALEJ. fLAGMAN mAKOMBER TEBE KLANYAETSYA.
tVOJ aTOS. pOSTSKRIPTUM: NU A ESLI MY VSE-TAKI SLOZHIM GOLOVU, TAK VEDX  ZA
NAMI DVINETSYA VSYA zEMLYA!"

     vANYA DOSLUSHAL DO KONCA, POSVISTEL MOTIVCHIK IZ g.gLADKOVA  I  VZGLYANUL
NA tZANU. aH, HOROSHA  ONA  BYLA  V  TOT  MOMENT:  SVERNULASX  KALACHIKOM  V
GLUBOKOM KRESLE  pORTOSA,  ZAGORELAYA,  CHISTENXKAYA,  V  KOROTKOJ  YUBOCHKE  I
PROSTORNOM ZHAKETE BEZ RUKAVOV. nA  EGO  VZGLYAD  ONA  OTVETILA  BEZMYATEZHNYM
VZGLYADOM OGROMNYH ZELENYH GLAZ.
     - eSLI TY POGIBNESHX, YA UMRU, - SKAZALA ONA.
     vANYA POZHAL PLECHOM.
     - kAK-NIBUDX, - PROIZNES ON. - oTEC ODIN RAZ  UZHE  POGIB  IZ-ZA  |TIH
MERZAVCEV. nE EMU ZHE IDTI... i POTOM: PURKUA PA?
     - kONECHNO! - SOGLASILASX ONA S ULYBKOJ NA  NEZHNYH  ROZOVYH  GUBAH.  -
pURKUA PA? ya VSEGO-NAVSEGO  SKAZALA,  CHTO,  ESLI  TY  POGIBNESHX,  YA  UMRU.
pODUMAESHX, BOLXSHIE DELA... nE OBRASHCHAJ VNIMANIYA.
     vANYA  OTVERNULSYA  I  TRONUL  PALXCEM  KLAVISHU.  zAPISX  STERLASX.  oN
POKOLEBALSYA, OGLYADYVAYASX, POTOM MAHNUL RUKOJ:
     - vSE. pOPROSHCHALISX. pOSHLI, pRINCESSA.
     oNA LEGKO, KAK MUHA SO STENY, VYLETELA IZ KRESLA  I  OKAZALASX  VOZLE
NEGO.
     - vANYA! - PROSHEPTALA ONA. - mOJ tRUBADUR! u VAS  NA  zEMLE  VEDX  |TO
EDINSTVENNYJ VID SOBSTVENNOSTI?
     i CHAS SPUSTYA ONI BYLI NA BEREGU lEDOVITOGO OKEANA.
     aTOS, aRAMIS I FLAGMAN mAKOMBER SIDELI NA VERANDE ZA STOLOM,  TUT  ZHE
NA PERILAH VOSSEDAL  dVUGLAVYJ  yuL,  VESX,  OT  OBEIH  SHEJ  I  DO  STUPNEJ
ZATYANUTYJ V TRIKO CVETA YAICHNOGO ZHELTKA. oN  YAROSTNO  VRASHCHAL  SVOIMI  TREMYA
GLAZAMI I HRIPLO ORAL V DVE GLOTKI,  RASPROSTRANYAYA  V  SVEZHEM  SOLONOVATOM
VOZDUHE SERNISTYE ISPARENIYA:
     - eTO YA RASCENIVAYU KAK NEDOVERIE!  sABOTAZH  |NTUZIAZMA!  kONECHNO,  VY
VSYAKIE TAKIE I SYAKIE FLAGMANY-MUSHKETERY,  MASTERA-UCHENYE-HIMIKI-REZINSHCHIKI,
MUDRECY-BLAGODETELI, A YA VSEGO  LISHX  LYUBITELXSKIJ  FUTBOLIST,  PREZRENNYJ
VRATARX, DA ESHCHE DVUHGOLOVYJ, SOMNITELXNYJ,  NESCHASTNYJ  IZGNANNIK,  PARIYA,
ZEMLYANSKIJ PLENNIK! dUSHI U MENYA NET, SOVESTI NET,  PISTOLETOV  NET,  MOZHNO
OBIZHATX I NE OGLYADYVATXSYA! a CHTO U MENYA V GRUDI VSE GORIT, DVADCATX  VASHIH
LET S vELIKIM sPRUTOM  POKVITATXSYA  HOCHETSYA  -  |TOGO  VY  V  OGRANICHENNOJ
MUDROSTI SVOEJ DOPUSTITX NE MOZHETE! dA ONI TAM KAK UVIDYAT  VAS  BEZ  MENYA,
GORDOGO, GOTOVOGO, DVUHGOLOVOGO, ONI ZHE VAS SRAZU K STENKE! ya ZHE NE NA FUK
IDU, YA ZHE PONIMAYU, VY MNE NE VERITE,  VAM  NAPLEVATX,  CHTO  TOGDA  VELIKIJ
DOKTOR iTAJ-ITAJ GOVORIL, VY  NA  |TO  SMORKNULISX  I  ZABYLI,  TAK  YA  ZHE
ZALOZHNIKOV OSTAVLYAYU, DVUH ZALOZHNIC, KOTORYH  VY  VSE,  VMESTE  VZYATYE,  NE
STOITE, SOOBRAZHAETE? pOLIKSENU mITROFANOVNU IZ  DETSKOGO  SADA  NOMER  STO
TRIDCATX ODIN I MEDVEDICU MOYU BELOPUSHISTUYU, RASPREKRASNUYU aLEOUOLU, EJ  ZHE
CENY NET, ODNOGO NUTRYANOGO SALA KILO S PYATNADCATX, VYSSHEGO KACHESTVA! zNAYU,
UNIZHAYUSX YA, OBA LICA TERYAYU, NO NA KOLENYAH PROSHU: VOZXMITE  S  SOBOJ!  dELO
VEDX PRINCIPIALXNOE! ya VEDX I DO vSEMIRNOGO SOVETA DOJTI MOGU, VY MENYA ESHCHE
NE ZNAETE! vY VSE DUMAETE: FUTBOLIST, DA ESHCHE VRATARX, A YA VEDX MOGU, YA ESHCHE
OCHENX I OCHENX MOGU!..
     oN  REVEL,  RYCHAL,  TYKAL  KOSTLYAVYM  PALXCEM  V  SOBESEDNIKOV  I   V
PROSTRANSTVO ZA PREDELAMI VERANDY,  A  aTOS,  aRAMIS  I  FLAGMAN  mAKOMBER
SERXEZNO SLUSHALI I KIVALI.
     - eSLI UZH NA TO POSHLO, TAK NE TRUSLIVEE YA VAS, ZHIZNI DLYA DELA NIKOGDA
NE ZHALEL, A CHTO VY MENYA TOGDA VZYALI, TAK SILA SOLOMU LOMIT...
     tUT-TO I RAZDALASX  V  SADU  PESNYA,  HRIPLOVATYJ  MUZHSKOJ  I  ZVONKIJ
DEVICHIJ GOLOS:

                   nICHEGO NA SVETE LUCHSHE NE-ETU,
                   chEM BRODITX DRUZXYAM PO BELU SVE-ETU!
                   tEM, KTO DRUZHEN, NE STRASHNY TREVOGI,
                   nAM LYUBYE DOROGI DORO-OGI...

     dVUGLAVYJ yuL NA POLUSLOVE ZAHLOPNUL OBE PASTI, VSE POVERNULISX  LICOM
K SADU, A IZ-POD YABLONX UZHE VYHODILI, DERZHASX ZA  RUKI,  vANYA  I  tZANA  S
PLANETY bANGU.
     - pRIVET, DYADYA aTOS!  -  VSKRICHAL  vANYA,  PODNIMAYASX  NA  VERANDU.  -
pRIVET, DYADYA aRAMIS! zDOROVO ZHIVESHX, STARYJ yuL! a  |TO  FLAGMAN  mAKOMBER,
ESLI NE OSHIBAYUSX? zDRAVSTVUJTE, OCHENX POLXSHCHEN!..
     - tY? - IZUMLENNO VOPROSIL aTOS, PODNYAV BROVI. - a GDE ZHE OTEC?
     - ya za nego! - SO STRASHNOJ INTONACIEJ OTKLIKNULSYA vANYA.
     pORAZHENNYE aTOS, aRAMIS I FLAGMAN mAKOMBER PEREGLYANULISX, A dVUGLAVYJ
yuL, OSKLABYASX OBEIMI RYADAMI SHCHUCHXIH ZUBOV, LYAZGNUL V KOSTLYAVYE LADONI.
     - zDRAVSTVUJTE,  DYADYA  aTOS,  -  SEREBRYANO  PROZVENELA  tZANA,  DELAYA
KNIKSEN PERED MASTEROM.
     aTOS HMURO KIVNUL.
     - zDRAVSTVUJTE, DYADYA aRAMIS!
     - zDRAVSTVUJ, KISKA, - RASSEYANNO OTOZVALSYA aRAMIS.
     - zDRAVSTVUJTE, FLAGMAN mAKOMBER!
     fLAGMAN mAKOMBER VSTAL, OCHENX SERXEZNYJ I SOSREDOTOCHENNYJ, I NAKLONIL
GOLOVU.
     - rAD SDELATX ZNAKOMSTVO, MISS, - PROIZNES ON.
     - zDRAVSTVUJ, CHUDISHCHE, - SKAZALA tZANA, POVERNUVSHISX K dVUGLAVOMU yuLU.
     dVUGLAVYJ yuL VOSSIYAL. dVUGLAVYJ  yuL  SPRYGNUL  S  PERIL  I  RASPAHNUL
DLANI. dVUGLAVYJ yuL OBNYAL tZANU ZA UZKIE PLECHI I POCELOVAL V LOB - SNACHALA
PRAVOJ GOLOVOJ, ZATEM LEVOJ. dVUGLAVYJ yuL SKAZAL:
     - zDRAVSTVUJ VECHNO, ZVEZDOCHKA! i CHEGO TY TAKAYA TOSHCHAYA? i  ZDOROVENXKAYA
VEDX, A VSE TOSHCHAYA I SUBTILXNAYA. a YA TEBE KUKLU SMASTERIL,  UZHO  PODARYU,  V
KONURE ONA U MENYA... tY KAK? zhIZNXYU DOVOLXNA? vANXKA TEBYA NE OBIZHAET? eSLI
CHTO, TY MNE SKAZHI, YA EMU... |TO SAMOE... SHEYU... OBSHCHESTVENNOE  PORICANIE...
a?
     i dVUGLAVYJ yuL, BYVSHIJ LYUTYJ PIRAT I MNOGORAZOVYJ UBIJCA,  POVERNULSYA
K vANE I IGRIVO TKNUL EGO V BOK ZHELEZNYM PALXCEM.
     - tY MNE SMOTRI NASCHET tZANOCHKI-TO, SLYSHISHX? - PROVORKOVAL ON.
     nEIZVESTNO, CHEM BY ZAKONCHILASX |TA TROGATELXNAYA SCENA, NO  TUT  IZ-ZA
DEREVXEV POYAVILASX MASSIVNAYA SLONOVO-PINGVINXYA FIGURA, I NAGLYJ  SKRIPUCHIJ
BASOK PROGOVORIL:
     - eTO SYUDA MENYA VYZYVALI? ya NE OSHIBSYA?
     dVUGLAVYJ yuL VZGLYANUL I VYPUCHIL GLAZA.
     - bA! - VOZOPIL ON. - sTARYJ  HOBOT!  kRYLATYJ  BOROV!  i  TY  ZDESX?
yaVILSYA, ZA STO LET NE ZAPYLILSYA!  hA,  VSYA  STARAYA  GOPA  V  SBORE!  pOSLE
STOLXKIH-TO GODOCHKOV...
     - pOMOLCHITE, yuL, - STROGO  PROIZNES  FLAGMAN  mAKOMBER.  kAZHETSYA,  ON
PERVYM VYSHEL IZ PSIHICHESKOGO STUPORA, VYZVANNOGO  POYAVLENIEM  vANI  I  EGO
PODRUGI. - pOMOLCHITE I  DAJTE  VOZMOZHNOSTX  RABOTATX.  -  oN  OBRATILSYA  K
SLONOPINGVINU: - dA, m||S, VAS VYZVALI SYUDA. vY NE  OSHIBLISX.  pODNIMITESX
NA VERANDU.
     m||S, SHURSHA KONCAMI PEREPONCHATYH KRYLXEV PO DOSKAM STUPENEK, OPASLIVO
PODNYALSYA. vID U NEGO BYL TAKOJ, SLOVNO ON V LYUBUYU MINUTU OZHIDAL OPLEUHI.
     - zAYAVLYAYU OFICIALXNO, - PROIZNES ON, BEZOSHIBOCHNO OSTANAVLIVAYASX PERED
FLAGMANOM mAKOMBEROM I GLYADYA SVINYACHXIMI  GLAZKAMI  POVERH  EGO  GOLOVY.  -
zAYAVLYAYU NEMEDLENNO I OFICIALXNO. mOE  OBVINENIE  DIREKTORA  ZAPOVEDNIKA  V
POOSHCHRENII VVERENNOGO EMU  KOSHACHXEGO  KONTINGENTA  K  RASPUTNOMU  POVEDENIYU
YAVLYAETSYA OSHIBOCHNYM. pRIZNAYU OSHIBKU. oFICIALXNO. iSKLYUCHITELXNO  PO  PRICHINE
USERDIYA I RVENIYA, A TAKZHE NEDOPUSHCHENIYA. gOTOV PONESTI ZASLUZHENNYJ VYGOVOR.
     - vO SVOLOCHX! - VOSHISHCHENNO PROIZNES dVUGLAVYJ yuL.
     vANYA VZYAL tZANU ZA RUKU I OTVEL EE V UGOL VERANDY. uSADIV  DEVUSHKU  V
SOLOMENNOE KRESLO, ON VSTAL ZA EE SPINOJ I  USTREMIL  SKUCHAYUSHCHIJ  VZGLYAD  V
OKEANSKIE PROSTORY.
     - m||S, - STROGO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER, - NAS  NE  INTERESUYUT  VASHI
MELKIE GADOSTI V sAJYLYKSKOM  ZAPOVEDNIKE.  hOTYA,  DVIZHIMYJ  SOOBRAZHENIYAMI
GUMANNOSTI,  SVOJSTVENNOJ  KAZHDOMU  GRAZHDANINU  chELOVECHESTVA,  DOLZHEN  VAS
PREDUPREDITX, CHTO KOGDA-NIBUDX VAM VSE-TAKI VREZHUT PO-NASTOYASHCHEMU. tERPENIE
GRAZHDAN chELOVECHESTVA VELIKO, NO NE BESPREDELXNO.
     - hOBOT TEBE OTORVUT, BURDYUK ZLOUHANNYJ! - LIKUYUSHCHE OB«YAVIL  dVUGLAVYJ
yuL.
     - pOMOLCHITE, yuL, - SERDITO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER. - tAK VOT,  m||S,
VASHI DURACKIE INTRIGI ZDESX NIKOGO NE INTERESUYUT, I VYZVAL YA VAS  SYUDA  NE
DLYA |TOGO.
     - ya POVERGAYU SEBYA NA VASH SUD, FLAGMAN mAKOMBER, - SMIRENNO PROSKRIPEL
m||S. - uPOVAYU ZHE TOLXKO NA VASHU SPRAVEDLIVOSTX.
     sTARYJ SKOT NE VYRAZIL NIKAKOGO UDIVLENIYA PRI VIDE LYUDEJ, KOTORYH  ON
TAK HOROSHO ZNAL (VSEGDA ZAPOMINAYUTSYA LYUDI, KOTORYE S  PISTOLETOM  NAGOTOVE
VEDUT TEBYA PO TVOEMU ZHE SOBSTVENNOMU LOGOVU). oN  SOOBRAZIL,  CHTO  BITX  I
TASKATX ZA HOBOT ZDESX, POZHALUJ, NE BUDUT, I SLEGKA  USPOKOILSYA.  vPROCHEM,
TUT ZHE VYYASNILOSX, CHTO USPOKOILSYA ON RANO.
     - vAM PREDSTAVLYAETSYA SLUCHAJ, - SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER,  -  OKAZATX
PRIYUTIVSHEMU VAS chELOVECHESTVU BOLXSHUYU USLUGU.
     - vSEGDA GOTOV! - SEJCHAS ZHE BRYAKNUL m||S.
     - mY  SNARYAZHAEM  |KSPEDICIYU  V  NYNESHNEE  LOGOVO  vELIKOGO  sPRUTA  I
PREDLAGAEM VAM PRINYATX V NEJ UCHASTIE.
     nA OBSHIRNOJ SEROVATOJ FIZIONOMII m||SA YAVSTVENNO VYSTUPILI  PUPYRYSHKI
NEODOLIMOGO UZHASA, ON STAL MEDLENNO PYATITXSYA,  POKA  NE  UPERSYA  KOZHISTYMI
KRYLXYAMI V PERILA. zATEM ON PODNYAL BLEDNUYU  CHETYREHPALUYU  RUKU  I  POMAHAL
LADONXYU PERED GLAZAMI.
     - nI! zA! chTO! - PROSKREZHETAL ON.
     -  pREKRASNO,  -  UDOVLETVORENNO  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER.   -   vY
UDOVLETVORENY, aTOS? tAK. i VY, aRAMIS?  ya  TOZHE.  nASH  MORALXNO-|TICHESKIJ
DOLG VYPOLNEN. kONSTATIRUYU, CHTO PRISUTSTVUYUSHCHIJ ZDESX  VREMENNYJ  GRAZHDANIN
chELOVECHESTVA m||S KATEGORICHESKI  OTKAZALSYA  PRINYATX  UCHASTIE  V  DEJSTVIYAH
PROTIV vELIKOGO sPRUTA.
     - nI V! kOEM! sLUCHAE! - PROSHIPEL m||S SLOVNO PRI POSLEDNEM IZDYHANII.
     - mY PONYALI, - HLADNOKROVNO SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER.  -  yuL,  OKAZHITE
NAM LYUBEZNOSTX, PROVODITE m||SA K SEBE V KONURU. zAVTRA UTROM MY  OTPRAVIM
EGO OBRATNO V |TOT EGO KOSHATNIK, I CHTOBY  VPREDX  DUHU  EGO  NE  BYLO  ESHCHE
GDE-NIBUDX NA |TOJ PLANETE!
     pOCHTI  V  POLUOBMOROCHNOM  SOSTOYANII,   KLANYAYASX   I   BORMOCHA   SLOVA
BLAGODARNOSTI, m||S STAL SPOLZATX  PO  STUPENXKAM  VERANDY.  dVUGLAVYJ  yuL
POSLEDOVAL ZA NIM, POHOHATYVAYA I PODGONYAYA EGO BEZBOLEZNENNYMI PINKAMI.
     - dAVAJ DVIGAJ, - PRIGOVARIVALA EGO LEVAYA GOLOVA. - pOLZESHX KAK  VOSHX
PO MOKROMU MESTU, KOLCHENOGIJ HOBOT...
     i VOT, KOGDA  ONI  SKRYLISX  ZA  UGLOM  VILLY,  NA  SEREDINU  VERANDY
VYSTUPIL vANYA.
     - kAK YA PONIMAYU, - YASNYM GOLOSOM  PROIZNES  ON,  -  ZDESX  PROISHODIT
VOENNYJ SOVET. iZDREVLE POLAGALOSX NA  VOENNYH  SOVETAH  PERVYM  VYSTUPATX
MLADSHEMU. chTO ZH... ya NE GOVORYU O FLAGMANE mAKOMBERE, S KOTORYM MY  VIDIMSYA
VPERVYE, NO VSE OSTALXNYE, ZDESX PRISUTSTVUYUSHCHIE, ZNAYUT MENYA DAVNO I  LYUBYAT
MENYA. kONECHNO, PO-RAZNOMU. vY, DYADYA aTOS. vY, DYADYA aRAMIS. tY,  pRINCESSA.
i VREMENNO UDALIVSHIJSYA OTSYUDA DVUHGOLOVYJ yuLXKA, TETESHKAVSHIJ MENYA, KOGDA YA
DELAL V PELENKI...
     - kAZHETSYA, YA TOZHE LYUBLYU... - PROVORCHAL FLAGMAN mAKOMBER.
     vANYA VESELO NA NEGO VZGLYANUL.
     - sPASIBO, DYADYA FLAGMAN. tAK VOT. ya VSE ZNAYU  -  PROCHEL  VASHU  DEPESHU
PAPE. ya  UMEYU  STRELYATX  IZ  VOSXMI  VIDOV  ORUZHIYA,  VYZHIMAYU  LEVOJ  RUKOJ
PYATXDESYAT KILOGRAMM, MOGU PROBYTX POD VODOJ BEZ MASKI CHETVERTX CHASA. pROSHU
OB ODNOM. pAPE I MAME NICHEGO NE SOOBSHCHATX, POKA |TA ISTORIYA NE  ZAKONCHITSYA.
pREDLAGAYU SOSTAV RAZVEDYVATELXNO-DIVERSIONNOJ GRUPPY: FLAGMAN  mAKOMBER  -
KOMANDIR, dVUGLAVYJ yuL I YA. lUCHSHE NE PRIDUMAETE.
     vOT TAK.
     fLAGMAN mAKOMBER NEVOLXNO KIVNUL.
     aTOS ZAZHMURILSYA.
     aRAMIS NEVESELO USMEHNULSYA.
     eTI LYUDI  NIKOGDA  NE  PODDAVALISX  STRAHU  ZA  SEBYA.  i  NIKOGDA  NE
SOMNEVALISX V MUZHESTVE BLIZHNIH. nO...
     - kAK ZHE gALYA? - PROBORMOTAL aTOS. - kAK ZHE pORTOS?
     - pORTOSU BYLO KAK RAZ VOSEMNADCATX, KOGDA ON TARANIL  KONTRAKTOR,  -
ZHESTKO SKAZAL aRAMIS.
     - uTVERZHDAYU, - PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER, UPOLNOMOCHENNYJ kOMISSII  PO
CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM.
     i VSE, I S NIMI vANYA, VSTALI. nIKTO NE RESHILSYA  VZGLYANUTX  NA  tZANU,
SIDEVSHUYU V UGLU V SOLOMENNOM KRESLE. oNA BEZMYATEZHNO ULYBALASX. nO  KAK  ZHE
NE ULYBALISX EE OGROMNYE ZELENYE GLAZA!

     oKOLO POLUNOCHI aRAMIS BROSIL aTOSA I FLAGMANA mAKOMBERA I, OTDUVAYASX,
VYBRALSYA NA VERANDU. "eZHU ZHE YASNO,  -  USTALO-RAZ«YARENNO  BORMOTAL  ON.  -
eLEMENTARNAYA  DEFORMACIYA  PROSTRANSTVA-VREMENI  V  SKLADKAH  DESPLUZIONNYH
SLOEV PRI NALOZHENII PARALLELXNYH PROSTRANSTV... v |TOM TOLXKO  SOLDATY  DA
TEHNIKI MOGUT SOMNEVATXSYA..." i  ON,  MORSHCHASX,  TROGAL  KONCHIKAMI  PALXCEV
VISOK, GDE PULXSIRUYUSHCHE NYLO OT NEPRERYVNOGO TRESKA  PECHATAYUSHCHIH  USTROJSTV,
VYDAVAVSHIH BESKONECHNYE LENTY SUZHDENIJ KRUPNEJSHIH AVTORITETOV  IZ  aKADEMII
NAUK, A TAKZHE  PREDLOZHENIJ  RUKI  I  MECHA  OT  BYLYH  SORATNIKOV  FLAGMANA
mAKOMBERA.
     mYAGKO SIYALO NA SHALONIKE POLNOCHNOE SOLNCE, S SHELESTOM NAKATYVALISX  NA
GALECHNYJ BEREG CHERNYE VOLNY, SONNO POCHIRIKIVALI PTICY  V  VETVYAH  SEVERNYH
YABLONX... A VOT GRENLANDSKIE KITY UZHE PROSHLI NA VOSTOK, I PROHLADNYJ VETER
S OKEANA NE DONOSIL NI ZVUKA.
     vANYA SRAZU ZHE, KAK TOLXKO ZAKONCHILSYA VOENNYJ SOVET,  KUDA-TO  ULETEL.
zNAKOMITXSYA S  NAUCHNO-TEHNICHESKIMI  ORIENTIROVKAMI  IZ  aKADEMII  NAUK  ON
OTKAZALSYA. "u MENYA SVOI ISTOCHNIKI INFORMACII, -  ZAGADOCHNO  SKAZAL  ON.  -
pOSMOTRIM, CHXI VERNEE..." pOCELOVAL tZANU I ISCHEZ.
     a tZANA STOYALA U PERIL VERANDY I SMOTRELA V OKEAN. kOGDA VOSHEL aRAMIS
I  POVALILSYA  V  KRESLO  U  STOLA,   USTAVLENNOGO   MESTNYMI   YASTVAMI   I
VSEPLANETNYMI NAPITKAMI, ONA NE OBERNULASX, NO CHEREZ MINUTU PROIZNESLA:
     - dYADYA aRAMIS, VEDX U VAS ESTX DETI?
     aRAMIS, SOORUZHAVSHIJ  SEBE  UVESISTYJ  BUTERBROD  IZ  KRABOV,  MORSKOJ
KAPUSTY I MAJONEZA, ZADUMCHIVO ZAMER.
     - hM... - PROVORCHAL ON. - kAK TEBE SKAZATX... chTO-TO TAKOE BEZUSLOVNO
ESTX. dOMA VSEGDA TOLKUTSYA KAKIE-TO SOPLYAKI I SOPLYACHKI. mENYA ONI LYUBYAT,  YA
IH TOZHE...
     tZANA, PO-PREZHNEMU NE OBORACHIVAYASX, PROGOVORILA:
     - a VOT U MENYA, MOZHET BYTX, NIKOGDA NE BUDET DETEJ.
     aRAMIS NE NASHEL CHTO OTVETITX. vPROCHEM, ON I NE ISKAL.
     eSLI BY KTO-NIBUDX V |TU NOCHX OTOSHEL OT KRYLXCA  VERANDY  NA  DESYATOK
SHAGOV K YUGU, TO, OKAZAVSHISX NAD RASPAHNUTYM LYUKOM V KONURU dVUGLAVOGO yuLA,
USLYSHAL BY VOZBUZHDENNYE GOLOSA.
     dVUGLAVYJ yuL NE POZHALEL DLYA STAROGO VRAGA CARSKOJ VODKI, I  m||S  BYL
VDREBEZGI PXYAN.
     - ya ZHALOK! - RYDAL ON, TOPORSHCHA KRYLXYA. - u MENYA NET rODINY!  vSE  ONI
TAM VZYALI V HOBOTY ORUZHIE, A YA SBEZHAL!..  sBEZHAL,  KAK  POSLEDNYAYA  GADINA!
pREDAL VSEH! tY MENYA PONIMAESHX, yuL? pOVESX MENYA! pOVISNU S  UDOVOLXSTVIEM!
zA HOBOT!
     eMU OTVETIL ROKOCHUSHCHIJ BARITON PRAVOJ GOLOVY dVUGLAVOGO yuLA:
     - dRYHNI, SKOTINA. lOZHISX I DRYHNI. iSHX, RAZVOEVALSYA,  VISELICU  EMU!
dA KOMU TY NUZHEN, SLONOPINGVIN NEDODELANNYJ! vONISHCHI OT TEBYA NE OBERESHXSYA -
VESHATX TEBYA... dRYHNI, TEBE GOVORYAT, A TO SEJCHAS PO USHAM!



     pREKRASEN I OBYCHEN NA PLANETE zEMLYA I  V  EE  OKRESTNOSTYAH  BYL  DENX
20-GO IYULYA 2222-GO GODA NASHEJ  |RY,  OT  NACHALA  ZHE  vELIKOJ  rEVOLYUCII  -
305-GO.
     pREKRASEN I  OBYCHEN  BYL  |TOT  DENX  DLYA  VSEGO  chELOVECHESTVA  -  ZA
ISKLYUCHENIEM  NESKOLXKIH  SOTEN  GRAZHDAN  EGO,   UCHASTVUYUSHCHIH   V   OPERACII
"kONTRATAKA VOVNUTRX".
     v POLDENX PO MIROVOMU VREMENI TROE IZ NIH VYSADILISX S GIDROPLANA  NA
SEVERNOM BEREGU OSTROVA chERNAYA sKALA. pILOT, VSYU DOROGU  MOLCHAVSHIJ,  POZHAL
NA PROSHCHANXE S HRUSTOM TRI RUKI, A PERED TEM, KAK DATX GAZ,  VDRUG  PROORAL
NA VESX vELIKIJ, ILI tIHIJ, OKEAN:
     - eSLI CHTO S VAMI SLUCHITSYA, PUSTX |TA SVOLOCHX ZNAET  -  MY  RAZMETAEM
CHERTOVSKOE GNEZDO, MY PEREROEM VSE PROSTRANSTVA I VREMENA,  NO  OTYSHCHEM  IH
PRITON, I TOGDA MY SOZHZHEM  MERZAVCEV,  TAK  CHTO  I  VORONAM  NECHEGO  BUDET
RASKLEVYVATX!..
     nA |TO FLAGMAN mAKOMBER, BYSTRENXKO OGLYADEVSHISX, PROVORCHAL:
     - nU-NU, NE NADUVAJTESX TAK, NE NADO. chTOB RAZMETATX  I  SZHECHX,  KOMU
UMA NEDOSTAVALO?
     vANYA IZOBRAZIL NA FIZIONOMII MILUYU ULYBKU.
     a dVUGLAVYJ yuL SLEGKA ZADROZHAL V DUSHE: ON-TO ZNAL, CHTO UGROZA  PILOTA
- OH, KAKAYA NE PUSTAYA POHVALXBA! vOOBRAZHENIE U BYVSHEGO PIRATA BYLO,  PRYAMO
SKAZHEM, DOVOLXNO  TUSKLOE,  NO  I  EGO  DOSTALO  NA  TO,  CHTOBY  OTCHETLIVO
PREDSTAVITX SEBYA NA MESTE vELIKOGO sPRUTA, KOGDA ZEMLYANE...  dVUGLAVYJ  yuL
SNOVA SLEGKA  ZADROZHAL  I  POSTARALSYA  DUMATX  O  PRIYATNOM.  pRI  |TOM  ON
MASHINALXNO POPRAVIL CHERNUYU POVYAZKU NA PRAVOM GLAZU PRAVOJ GOLOVY.
     gIDROPLAN ULETEL, I ONI OSTALISX ODNI.
     sOBSTVENNO, CHTO ZNACHIT - ODNI?  pOZAVCHERA  SLUCHAJNO  PROLETAVSHIJ  NAD
OSTROVOM VERTOLET  S  OPOZNAVATELXNYMI  ZNAKAMI  mORVET-SLUZHBY  URONIL  PO
RASSEYANNOSTI NA SKALY  I  V  PRIBREZHNYE  VODY  POLTORY  TYSYACHI  BESCVETNYH
KAPELEK  VELICHINOJ  S  BULAVOCHNUYU  GOLOVKU,  POLTORY   TYSYACHI   NEJTRINNYH
TELEPEREDATCHIKOV, NEMEDLENNO NACHAVSHIH NEUTOMIMYE REPORTAZHI  OB  OSTROVE  I
EGO BLIZHNIH OKRESTNOSTYAH NA POLTORY TYSYACHI |KRANOV V SHTABE NA SHESTNADCATOM
|TAZHE dVORCA sOVETA.
     nEOBHODIMO BYLO UVIDETX, kak eto proizojdet.
     a VOOBSHCHE-TO GOVORYA, PODHODYASHCHAYA GIPOTEZA BYLA  VYRABOTANA  I  PRIZNANA
NAIBOLEE  POLNO  OTVECHAYUSHCHEJ  IZVESTNYM  FAKTAM.  sOVREMENNAYA   NAUKA   UZHE
UTVERDILASX V PREDSTAVLENII O mETAKOSMOSE KAK O SOVOKUPNOSTI VSEH MYSLIMYH
I NEMYSLIMYH PROSTRANSTVENNO-VREMENNYH SISTEM. iZVESTNY BYLI  PROSTRANSTVA
PARALLELXNYE  I  PERPENDIKULYARNYE,  PROSTRANSTVA  S  PRYAMYM,  OBRATNYM   I
ORTOGONALXNYM  TECHENIEM  VREMENI,  VEROYATNOSTNYE  PROSTRANSTVA  S   CHISLOM
IZMERENIJ BOLXSHIM I MENXSHIM  TREH,  PROSTRANSTVA,  ZAMKNUTYE  NA  SEBYA,  I
PROSTRANSTVA, RAZOMKNUTYE V REALXNUYU BESKONECHNOSTX, I PROCHIE GOLOVOLOMNYE,
PREDSTAVLYAEMYE TOLXKO MATEMATICHESKI KVAZI-, PSEVDO- I |S|KOSMOSY,  KOTORYE
PROSTOMU CHELOVEKU, KAKOMU-NIBUDX HUDOZHNIKU  ILI  ARTISTU  NE  PRIVEDI  BOG
PRIGROZITX V CHAS OTDYHA POSLE SLISHKOM PLOTNOGO OBEDA. a UZH KOLI  PRISNITSYA
TAKOE PROSTOMU HUDOZHNIKU ILI ARTISTU, TO VYSKOCHIT  ON  IZ  GAMAKA  ILI  IZ
POKOJNOGO  KRESLA,  ZADYHAYASX,  OTPLEVYVAYASX,  OSHALELO   POVODYA   NALITYMI
OCHAMI... I POBEZHIT NASH HUDOZHNIK-ARTIST, DAZHE NE  PRICHESAVSHISX,  K  LYUBIMOJ
SVOEJ ZHENE ILI NEVESTE I TRYASUSHCHIMSYA GOLOSOM POTREBUET, CHTOBY ONA POKLYALASX
EMU NEMEDLENNO, CHTO NIKOGDA, NIKOGDA, NIKOGDA... A CHTO "NIKOGDA", ON I  NE
VYGOVORIT, POTOMU CHTO I SAM NE ZNAET...
     v CHASTNOSTI,  RAZRABOTANA  BYLA  GIPOTEZA  TAK  NAZYVAEMOJ  "MATRESHKI
PROSTRANSTV". rAZRABOTALI  EE  DAVNO,  DA  TAK  I  ZABYLI  ZA  SOVERSHENNOJ
NEPRAKTICHNOSTXYU, SUTX ZHE EE ZAKLYUCHALASX V  PRIZNANII  VOZMOZHNOSTI  SISTEMY
PROSTRANSTVENNO-VREMENNYH KONTINUUMOV, VLOZHENNYH DRUG  V  DRUGA  NA  MANER
IZVESTNOJ DREVNERUSSKOJ IGRUSHKI.  mETRIKA  |TIH  VLOZHENNYH  DRUG  V  DRUGA
KOSMOSOV  STROGO  SKORRELIROVANA  IZVESTNYM  POSTULATOM,   GLASYASHCHIM,   CHTO
PROIZVEDENIE  MERNOSTI  NA  TEMP  TECHENIYA  VREMENI  ESTX  VSEGDA  VELICHINA
POSTOYANNAYA. pOPROSTU GOVORYA, EZHELI V KAKOM-NIBUDX KOSMOSE,  "VLOZHENNOM"  V
NASH kOSMOS, DLINA VOLNY IZLUCHENIYA DANNOGO ATOMA V MILLION RAZ KOROCHE,  CHEM
U NAS, TO  I  VREMYA  TAM  BEZHIT  SO  SKOROSTXYU,  V  MILLION  RAZ  BOLXSHEJ.
eLEMENTARNYE RASCHETY POKAZALI, CHTO KOSMOSY BOLXSHEJ I MENXSHEJ MERNOSTI, CHEM
NASH, MENEE STABILXNY, I TEORETICHESKI NE ISKLYUCHENA VOZMOZHNOSTX  PRODELYVATX
IZ NIH "DYRY" ILI "VORONKI" V LYUBUYU TOCHKU NASHEGO PROSTRANSTVA  PRI  VESXMA
NEZNACHITELXNYH |NERGETICHESKIH ZATRATAH. pO MNENIYU aRAMISA,  PODKREPLENNOMU
VYSKAZYVANIYAMI MOSHCHNYH SPECIALISTOV  zEMLI  I  DRUZHESTVENNYH  MIROV,  TAKOJ
HITROUMNOJ SKOTINE, KAK iSKUSNIK  kR|G,  UDALOSX  SOZDATX  USTROJSTVO  DLYA
HULIGANSKIH NAPADENIJ NA NASH  kOSMOS  IZNUTRI.  iTAK,  PROTIVNIK  UDRAL  S
pLANETY nEGODYAEV VOVSE NE V SISTEMU BEZYMYANNOJ NEJTRONNOJ ZVEZDY... nET, S
|TIMI GIPOTEZAMI OB INOMERNYH VSELENNYH MOZHNO GOLOVU  POTERYATX...  kONECHNO
ZHE, BEZHALI ONI V SISTEMU IMENNO BEZYMYANNOJ  I  IMENNO  NEJTRONNOJ  ZVEZDY,
TOLXKO NE V NASHEM kOSMOSE, A V ODNOM IZ  TEH,  CHTO  BUKVALXNO  U  NAS  POD
NOGAMI. tAM VEDX TOZHE VSELENNAYA  NA  MILLIARDY  SVETOVYH  LET,  SO  SVOIMI
GALAKTIKAMI I SO SVOIM RAZUMOM, TOLXKO  SLEGKA  MENEE  STABILXNAYA,  NEZHELI
NASHA... tAM PROTIVNIK, KONECHNO, S«EZHILSYA, MOZHET BYTX, DAZHE RAZ  V  DESYATX,
ZNACHIT, I VREMYA TECHET DLYA NEGO V DESYATX RAZ BYSTREE. sTAROSTX NE  RADOSTX,
VOT TUT-TO I  PONADOBILSYA  SROCHNO  CHUDO-DOKTOR  iTAJ-ITAJ...  nO  |TO  UZHE
SOOBRAZHENIE NESKOLXKO ZHITEJSKOGO, TAK  SKAZATX,  PORYADKA,  A  GIPOTEZA  NE
ISKLYUCHALA,  CHTO  TYAGOTEYUSHCHIE  MASSY  V  SOSEDSTVUYUSHCHIH  "MATRESHKAH"   KAK-TO
PRIVYAZANY DRUG K DRUGU, I TOGDA CHTO ZHE - VNUTRI NASHEJ zEMLI, NA RASSTOYANII
MERNOGO PEREHODA TOZHE... PLANETA?
     gIPOTEZA   |TA   POLUCHILA   PODTVERZHDENIE   SO   STORONY   SOVERSHENNO
NEOZHIDANNOJ. kAK MY ZNAEM, SRAZU POSLE VOENNOGO SOVETA vANYA  USTREMILSYA  K
NEKOEMU SVOEMU ISTOCHNIKU INFORMACII. a DELO V TOM, CHTO BYL EMU IZVESTEN  I
BLAGOPOLUCHNO ZHIL NA SVETE  VOT  UZHE  SHESTOE  STOLETIE  NEKTO  pUPA,  BOLEE
IZVESTNYJ SHIROKIM KULXTURNYM MASSAM KAK LITERATURNYJ PERSONAZH  POD  IMENEM
pUZATYJ pACYUK.
     pROISHOZHDENIE EGO BYLO POKRYTO MRAKOM NEIZVESTNOSTI. rESHITELXNO NIKTO
NE ZNAL, BYL LI ON CHELOVEKOM ILI  RELIKTOM  TEH  DIKOVINNYH  KULXTUR,  CHTO
PROCVETALI NA NASHEJ  PLANETE  ZADOLGO  DO  TOGO,  KAK  PERVYJ  PITEKANTROP
NASADIL VOLOSATOJ LAPOJ NA DUBINU BULYZHNIK S DYRKOJ, A  ZATEM  SGINULI  PO
NESUSHCHESTVENNYM NYNE PRICHINAM.
     nASKOLXKO POMNIT SEBYA chUDNOE pRIDNEPROVXE,  PROZHIVAL  pUPA  VSEGDA  V
ODNOM I  TOM  ZHE  MESTE  -  SNACHALA  V  PESHCHERE,  ZATEM  V  ZEMLYANKE,  A  S
VOSEMNADCATOGO VEKA UZHE V BELOJ HATE NA PRAVOM BEREGU  vORSKLY  V  DESYATKE
VERST K SEVERU OT SLAVNOJ pOLTAVY; V GROZNYE GODY NASHESTVIJ I  GRAZHDANSKIH
SMUT UHODIL VMESTE S PARTIZANAMI V LESA;  ZANIMALSYA  ZNAHARSTVOM  V  SAMOM
SHIROKOM  SMYSLE  |TOGO  SLOVA,  PROCHNO  STYAZHAL  SEBE  REPUTACIYU   ZNATOKA,
PANIBRATA I CHUTX LI NE VOZHDYA TAK NAZYVAEMOJ NECHISTOJ SILY, DOSUGI ZHE  SVOI
OTDAVAL GASTRONOMICHESKIM NASLAZHDENIYAM  GALUSHKAMI  V  YUSHKE  IZ  TELYATINY  I
VARENIKAMI SO SMETANOJ, A TO I GORILKOJ.
     v OPISYVAEMOE VREMYA CHISTO VYBELENNAYA HATA EGO S PRIUSADEBNOJ BAHCHOJ I
PCHELXNIKOM  STOYALA  V  PLOTNOM  OKRUZHENII  CELXNOMETALLICHESKIH  KLUNX,   I
OKRESTNYE    REBYATISHKI,    VELIKIE    ZNATOKI    NEJTRINNOGO    MODELIZMA,
VNEPROSTRANSTVENNYH DVIGATELEJ I PODVODNOGO  SPORTA,  POSTOYANNO  LAZALI  K
NEMU ZA ARBUZAMI I DYNYAMI, A ON  DELAL  VID,  BUDTO  NICHEGO  NE  ZAMECHAET,
TOLXKO FYRKAL V SIVYE VISYACHIE USY I UCHINYAL TAK, CHTO ARBUZY I DYNI  U  NEGO
NE PEREVODILISX.
     vREMYA OT VREMENI, POMIMO NESLYHANNOGO APPETITA, SIMPATIJ K DETISHKAM I
ZNAHARSKIH TALANTOV, PROYAVLYAL pUPA I SPOSOBNOSTI DRUGOGO RODA. v  NASH  VEK
NESLYHANNOGO RASCVETA POZITIVNYH NAUK I TEHNOLOGICHESKOGO PROGRESSA, V  NASH
SUGUBO RACIONALISTICHESKIJ VEK, NET-NET, A ZABREZZHIT NI S TOGO NI S SEGO TO
U ODNOGO, TO U DRUGOGO SMUTNAYA, TUMANNAYA NADEZHDA NA INTUITIVNOE ZNANIE, NA
KRATCHAJSHIJ PUTX V POISKE ISTINY. i VOT SLUCHALOSX, I DAZHE PO NESKOLXKU  RAZ
V GOD, CHTO PERESTUPALI POROG pACYUKOVOJ HATY BLESTYASHCHIE NAUCHNIKI  I  MASTERA
IZ mOSKVY, IZ DALEKOGO hOSHIMINA, IZ ESHCHE BOLEE DALEKOGO mAKAROVA NA tITANE,
YAVLYALISX I S ROBKOJ POSPESHNOSTXYU IZLAGALI LELEEMUYU IDEYU, ZAVETNYJ PLANCHIK,
SERDCEM VYNOSHENNYJ PROEKTEC, OZHIDAYA TOLXKO OTVETA:  VYJDET  ZATEYA  ILI  NE
VYJDET. sTRANNO |TO I POKA SOVERSHENNO NEOB«YASNIMO, NO TOLXKO pUPA  NIKOGDA
NE OSHIBALSYA.  pOGLADIT,  BYVALO,  SEBYA  PO  GIGANTSKOMU  CHREVU  I  KOROTKO
BURKNET: "vYJDET. vALYAJ". i OBYAZATELXNO VYHODILO. kONECHNO,  CHEREZ  BOLXSHOJ
TRUD, VSE RAVNO CHEREZ UJMU USILIJ, NO VEDX VSEGDA  VYHODILO,  KAK  HOCHESHX,
TAK I PONIMAJ! nO UZH ESLI pUPA IZREKAL: "nE DELO. bROSX",  TOGDA  UZH  VSE.
mOZHESHX VSYU ZHIZNX BITXSYA, NICHEGO U  TEBYA  NE  POLUCHITSYA.  dAZHE  U  MASTITYH
AKADEMIKOV BYTOVALO VYRAZHENIE "SHODIL K pUPE" - |TO  KOGDA  KTO-NIBUDX  IZ
KOLLEG, UVLECHENNYJ ISKROMETNOJ MYSLXYU, VDRUG VNEZAPNO K  NEJ  OHLADEVAL  I
OBRASHCHALSYA K CHEMU-NIBUDX SOVERSHENNO INOMU.
     vOT K |TOMU-TO pUPE, K  pUZATOMU  pACYUKU,  I  NAPRAVILSYA  vANYA  POSLE
VOENNOGO SOVETA.
     i VSE POSHLO PO SCENARIYU S KUZNECOM vAKULOJ, STOLX  DIVNO  VYPISANNOMU
VEKA NAZAD VELIKIM gOGOLEM.
     nE BEZ ROBOSTI OTVORIL vANYA DVERX I TUT ZHE UVIDEL pUPU, SIDEVSHEGO  NA
POLU PO-TURECKI PERED STARENXKIM MAGNITOFONOM, NA KRYSHKE  KOTOROGO  STOYALA
MISKA S GALUSHKAMI. eTA MISKA STOYALA, KAK  NAROCHNO,  NARAVNE  S  EGO  RTOM.
sKLONIV SLEGKA GOLOVU K MISKE, ON HLEBAL PREVOSHODNYJ BULXON, SHVATYVAYA PO
VREMENAM ZUBAMI GALUSHKI. i VIDNO, KREPKO ON BYL  ZANYAT  GALUSHKAMI,  POTOMU
CHTO, KAZALOSX, NE ZAMETIL PRIHODA vANI.
     - ya K VASHEJ  MILOSTI,  TOVARISHCH  pACYUK,  -  SKAZAL  vANYA,  KLANYAYASX  I
ULYBAYASX SAMOJ SVOEJ PROSTODUSHNOJ ULYBKOJ.
     pUPA PODNYAL GOLOVU I SNOVA SKLONILSYA K GALUSHKAM.
     - oB«YAVILISX U NAS ZLODEI, - SKAZAL vANYA, - A GDE  ONI,  KAK  DO  NIH
DOSTATX, MY NE ZNAEM...
     pUPA VZGLYANUL I SNOVA PRINYALSYA ZA GALUSHKI. vANYA KASHLYANUL.
     - vSEM IZVESTNO, TOVARISHCH pACYUK, - PROIZNES ON, KLANYAYASX SNOVA, -  CHTO
VY MNOGOE ZNAETE IZ  TOGO,  CHEGO  NE  ZNAET  NIKTO.  dO  ZLODEEV  ZHE  NADO
DOBRATXSYA POSKOREE, POKA ONI NOVYH CHERNYH DEL NE NATVORILI... sKAZHITE, KAK
BYTX?
     - kOGDA NUZHNO ZLODEEV,  TO  I  STUPAJ  K  ZLODEYAM,  -  OTVETIL  pUPA,
PRODOLZHAYA UBIRATX GALUSHKI.
     - dLYA TOGO-TO YA I PRISHEL K  VAM,  -  OTVETIL  vANYA,  OTVESHIVAYA  NOVYJ
POKLON. - kROME VAS, DUMAYU, NIKTO NA SVETE NE ZNAET K NIM DOROGI...
     pUPA NI SLOVA I DOEDAL OSTALXNYE GALUSHKI.
     - sDELAJTE MILOSTX, TOVARISHCH pACYUK, NE OTKAZHITE! -  NASTUPAL  vANYA.  -
nOVUYU LI KNIZHKU, BILETIK NA PREMXERU  LI,  NA  VERNISAZH,  NU,  MARSIANSKOJ
BORMOTUHI BUTYLOCHKU, ZHIVOGO LEDKU S tIBETA ILI  INOGO  PROCHEGO,  V  SLUCHAE
POTREBNOSTI...  KAK  OBYKNOVENNO  MEZHDU  DOBRYMI  LYUDXMI   VODITSYA...   NE
POSKUPIMSYA. rASSKAZHITE TOLXKO, KAK, PRIMERNO SKAZATX, POPASTX K ZLODEYAM  V
GNEZDO IHNEE?
     - tOMU NE NUZHNO DALEKO HODITX, U KOGO ZLODEI POD NOGAMI,  -  PROIZNES
RAVNODUSHNO pUPA, NE IZMENYAYA SVOEGO POLOZHENIYA.
     vANYA PRISHCHURILSYA, SOOBRAZHAYA, ZATEM SNOVA USTAVILSYA NA pUPU.  "nU,  ESHCHE
SLOVECHKO, ESHCHE SLOVCO!" - BEZMOLVNO SPRASHIVALA EGO MINA, A POLUOTVERSTYJ OT
NAPRYAZHENIYA ROT GOTOVILSYA PROGLOTITX, KAK GALUSHKU, |TO  ZHDANNOE  SLOVO.  nO
pUPA MOLCHAL.
     tUT ZAMETIL vANYA, CHTO NI GALUSHEK, NI MAGNITOFONA PERED NIM  NE  BYLO,
NO VMESTO TOGO NA POLU STOYALI DVE SEREBRYANYE MISKI:  ODNA  BYLA  NAPOLNENA
VARENIKAMI S VISHNEJ,  DRUGAYA  -  SMETANOYU.  mYSLI  EGO  I  GLAZA  NEVOLXNO
USTREMILISX NA |TO KUSHANXE. "pOSMOTRIM, - PROGOVORIL ON SAM  SEBE,  -  KAK
BUDET pUPA ESTX VARENIKI. nAKLONITXSYA SLISHKOM  NIZKO  EMU  NELOVKO,  BRYUHO
MESHAET, DA I SMYSLA NET - NUZHNO VARENIK SPERVA OBMAKNUTX V SMETANU..."
     tOLXKO CHTO USPEL ON |TO PODUMATX, KAK pUPA RAZINUL ROT,  POGLYADEL  NA
VARENIKI I ESHCHE SILXNEE RAZINUL ROT. i TUT ZHE VARENIK VYPLESNULSYA IZ MISKI,
SHLEPNULSYA V SMETANU, PEREVERNULSYA NA DRUGUYU STORONU, PODSKOCHIL VVERH I KAK
RAZ POPAL pUPE V ROT POD SIVYE USY.
     "tELEKINEZ! vOT |TO MASTER!" - PODUMAL vANYA I TUT ZHE OBNARUZHIL, CHTO I
K NEMU V PRIOTKRYTYJ ROT LEZET OBSMETANENNYJ VARENIK, DA  TAKOJ  OTLICHNYJ,
SMACHNYJ, BLAGOUHAYUSHCHIJ VISHNEVOJ  PENOCHKOJ.  i  S«EL  vANYA  |TOT  VARENIK  I
OBLIZNULSYA, I S«EL ESHCHE ODIN, I ESHCHE ODIN,  I  ESHCHE  DESYATOK,  I  TOGDA  pUPA
SKAZAL, OBTIRAYA GUBY SALFETKOJ:
     - sTUPAJ, vANXKA. ya TEBE VSE SKAZAL. zLODEEV ISKATX NE PRIDETSYA, SAMI
PRIDUT. tY TOLXKO TAM NE SDREJFX. sTUPAJ.
     vANYA POKLONILSYA V POSLEDNIJ RAZ I OPROMETXYU VYSKOCHIL IZ HATY.
     oB |TOM VSPOMNILOSX EMU TEPERX ZDESX, NA chETNOJ sKALE, KOGDA STOYAL ON
U SAMOJ KROMKI VODY, ZASUNUV RUKI V GLUBOKIE KARMANY PYATNISTOGO DESANTNOGO
KOMBINEZONA, A ESHCHE VSPOMNILISX  EMU  POLNYE  BEZNADEZHNOGO  OTCHAYANIYA  GLAZA
tZANY, KOGDA PROSHCHALISX ONI NA VILLE aTOSA, I MAMA S  OTCOM,  I  ESHCHE  STOLX
MNOGOE SRAZU, CHTO DAZHE STRANNO  STANOVITSYA,  PRAVO,  SKOLXKO  VOSPOMINANIJ
POMESHCHAETSYA V VOSEMNADCATILETNEM PARNE!



     v TREH SHAGAH OT vANI SIDEL NA OBLOMKE SKALY FLAGMAN mAKOMBER V  TAKOJ
ZHE PYATNISTOJ FORME, POSVISTYVAL SKVOZX ZUBY I DUMAL BEZOTCHETNO O TOM,  CHTO
VSE ESHCHE POVANIVAET ZDESX MAZUTOM, A VSPOMINALASX EMU VSTRECHA CHAS NAZAD  NA
GIDROPLANNOJ BAZE S CHELOVEKOM  MUZHESTVENNOGO  OBLIKA,  KOTORYJ  PODOSHEL  K
NEMU, STESNITELXNO POZDOROVALSYA I SKAZAL:
     - fLAGMAN mAKOMBER, ESLI NE OSHIBAYUSX?
     - k VASHIM USLUGAM.
     - vY MENYA NE POMNITE, KONECHNO... sTARIK  sASHA  YA,  aLEKSANDR  kUSHNER,
STARSHIJ HIRURG "mOBI dIKA"...
     - a! - SKAZAL FLAGMAN  mAKOMBER.  -  eTO  VY  SOOBSHCHILI  O  NESCHASTNYH
TYULENYAH...
     - dA-DA, YA, ODNAKO NE V |TOM DELO... mY S  VAMI  VSTRETILISX  ODNAZHDY
LET DVADCATX NAZAD ZDESX NEPODALEKU, U DYADYUSHKI vITEMY...
     - aGA,  KAK  ZHE,  KAK  ZHE...  dYADYUSHKA  vITEMA,  "oDINOKIJ  LANDYSH"...
oTLICHNYJ  DYADXKA,  OTLICHNAYA  INDEJKA  POD  GVOZDICHNYM  SOUSOM...  kAK   ON
POZHIVAET?
     - nE ZNAYU, ON UEHAL KUDA-TO... - sTARIK sASHA, ON ZHE aLEKSANDR kUSHNER,
POMYALSYA NEMNOGO, ZATEM PROGOVORIL: - sKAZHITE, FLAGMAN,  VY  NE  POMNITE?..
gALYA. dEVUSHKA TAKAYA BYLA S NAMI V TOT VECHER  U  DYADYUSHKI  vITEMY...  vY  EE
POTOM NE VSTRECHALI?
     fLAGMAN mAKOMBER PRONICATELXNO NA NEGO POSMOTREL.
     - vSTRECHAL, - OTVETIL ON. - dAZHE NEODNOKRATNO.
     - nU, I CHTO ONA?.. kAK ONA?..
     - pO-MOEMU, NEPLOHO. rABOTAET. zAMUZHEM. dA VOT EE SYN STOIT, ON  TOZHE
V MOEJ GRUPPE.
     sTARIK sASHA SMUTILSYA. sTARIK sASHA KONFUZLIVO ULYBNULSYA. oN SLOVNO  BY
OSOZNAL, S KAKIMI  PUSTYAKAMI  PRISTAET  K  CHELOVEKU,  UHODYASHCHEMU  SEJCHAS  V
SMERTELXNOE, MOZHET BYTX, DELO. i ON PROMYAMLIL NELOVKO:
     - zNACHIT... GM... VY IDETE... TUDA... GM...
     - zNACHIT, IDEM, - OTVETIL SERXEZNO FLAGMAN mAKOMBER.
     - a VY IH ZDOROVO NENAVIDITE? - SPROSIL VDRUG sTARIK sASHA.
     fLAGMAN mAKOMBER IZUMLENNO VOZZRILSYA NA NEGO.
     - mOJ DRUG, - PROIZNES ON, BERYA sTARIKA sASHU ZA PUGOVICU.  -  uSVOJTE
ODNU VAZHNUYU VESHCHX. i USVOJTE NAVSEGDA. nENAVISTX - |TO PEREGNOJ STRAHA. a YA
NIKOGDA NIKOGO I NICHEGO NE  BOYALSYA.  oNI  MENYA  RAZDRAZHAYUT,  |TO  TAK.  nO
NENAVIDETX? oTSHCHEPENCEV |TIH? kAK BY NE TAK!
     tOGDA ON POTREPAL sTARIKA sASHU PO PLECHU, A TEPERX VSPOMNIL  O  NEM  S
RASSEYANNYM OSHCHUSHCHENIEM PRIYAZNI.
     dVUGLAVYJ ZHE yuL RAZVALILSYA RYADOM NA  KAMNYAH,  PODPEREV  LEVUYU  GOLOVU
MOGUCHEJ DLANXYU. bYL ON V BOEVOJ SVOEJ CHERNOJ ODEZHDE  I  CHERNYH  PERCHATKAH,
IZGOTOVLENNYH NEVEDOMYMI UMELXCAMI NEVEDOMYH MIROV, TOLXKO KOBURY NA POYASE
BYLI  U  NEGO  PUSTYE.  shTAB  OB«YAVIL,  CHTO  PO  VESXMA  VESKIM   PRICHINAM
MORALXNO-|TICHESKOGO SVOJSTVA  GRUPPA  POJDET  V  DELO  BEZ  ORUZHIYA.  eTOGO
dVUGLAVYJ yuL NE HOTEL I NE MOG PONYATX, NO, VO-PERVYH, EGO NE SPRASHIVALI, A
VO-VTORYH, KAK OPYTNYJ VOYAKA ON PREKRASNO  PONIMAL  DRUGOE.  oNO  KONECHNO,
KUDA KAK SLAVNO BYLO BY VVALITXSYA V LOGOVO vELIKOGO sPRUTA NA KAKOJ-NIBUDX
|TAKOJ MASHINE, KOMBINACII GLUBOKOVODNOGO TANKA  I  POZITRONNOGO  |MITTERA,
OSNASHCHENNOJ VDOBAVOK ESHCHE I SILOVOJ ZASHCHITOJ,  DA  VEDX  PERED  TAKIM  GOSTEM
PODLEC kR|G NIPOCHEM SVOI VOROTA NE OTKROET - "DYRU", "VORONKU" ILI CHTO TAM
U NEGO... pRO LICHNOE ORUZHIE I  VOOBSHCHE  DUMATX  NE  PRIHODILOSX.  uZH  ON-TO
HOROSHO ZNAL HOLUEV vELIKOGO sPRUTA; |TI BANDITY,  POLOUMNYE  I  ISTERICHNYE
MERZAVCY, PRI VIDE PISTOLETA ILI DAZHE PROSTOGO OHOTNICHXEGO NOZHA I  RTA  NE
DADUT NIKOMU RASKRYTX, TUT ZHE  PRIMUTSYA  PALITX  IZ  AVTOMATOV  I  SHVYRYATX
BOMBY...
     sEJCHAS, PRISLUSHIVAYASX K PLESKU PRIBREZHNOJ VOLNY,  PRAVAYA  GOLOVA  EGO
RAZMYSHLYALA O TOM, CHTO NE ZRYA, OJ, KAK NE  ZRYA  VYLECHIL  EGO  DVADCATX  LET
NAZAD  CHUDO-DOKTOR  iTAJ-ITAJ  OT  VSEH  BOLEZNEJ,  V  TOM  CHISLE   I   OT
ALKOGOLIZMA, NO OSTAVIL TO, CHTO  POD  CHERNOJ  POVYAZKOJ  NA  MESTE  PRAVOGO
GLAZA. lEVAYA ZHE GOLOVA PROSTODUSHNO DIVILASX NEISPOVEDIMYM PRICHUDAM SUDXBY:
SNOVA ZANESLO EGO NA |TOT NEKAZISTYJ OSTROV, GDE ON PROVEL  PLENNIKOM  BEZ
MALOGO TRI GODA, PRIVYKAL K zEMLE I ZEMLYANAM, UCHILSYA DOBROTE I PONIMANIYU V
OBSHCHESTVE ZDESHNIH TYULENEJ... A IH  DETEJ  I  VNUKOV  BEZZHALOSTNO  I  POHODYA
UTOPILI V MAZUTE... A KAKOJ PREKRASNYJ NARODEC BYL...
     dVUGLAVYJ yuL POSMOTREL NA vANYU, I VDRUG TOSKA I YAROSTX OHVATILI  EGO.
"nU, vANXKU YA IM NA MUKI NE OTDAM! - S LYUTOJ ZLOBOJ PODUMAL ON. - kAK  TAM
NI POJDUT DELA, A IH STO LYAZHET I YA STO PERVYM, PREZHDE CHEM  ONI  DO  vANXKI
DOBERUTSYA..."
     vANYA STOYAL NA BEREGU I NAPEVAL VPOLGOLOSA:

                       pOCHETNA
                       i ZAVIDNA NASHA ROLX,
                       dA NASHA ROLX, DA NASHA ROLX!
                       nE MOZHET
                       bEZ OHRANNIKOV KOROLX!
                       vELICHESTVO DOLZHNY MY UBERECHX...

     chAS PROBIL.
     shIROKAYA BAGROVAYA TENX PALA S SINEGO NEBA  NA  SEVERNYJ  BEREG  chERNOJ
sKALY, NEVIDIMYJ I NESLYSHNYJ VIHRX PODHVATIL NASHIH TROIH GEROEV I  SHVYRNUL
V BEZDNU VMESTE  S  KLOCHXYAMI  SOLENOJ  OKEANSKOJ  PENY,  OHAPKOJ  VYSOHSHIH
VODOROSLEJ I DESYATKOM BULYZHNIKOV, OTDAYUSHCHIH MAZUTNOJ VONXYU...

     dA, PROBIL 13-J CHAS.
     v ZALE NA SHESTNADCATOM |TAZHE dVORCA sOVETA POGASLI VSE POLTORY TYSYACHI
|KRANOV NEJTRINNYH TELEPRIEMNIKOV.
     tONKIM  ZVONOM  PROZVUCHALI  NA  PULXTAH  SIGNALY   S   GRAVITACIONNYH
PELENGATOROV, I  V  TREHMERNOJ  SHEME  OKRESTNOSTEJ  chERNOJ  sKALY  VOZNIK
KRASNYJ SHARIK - PROEKCIYA PYATIMERNOGO USTXYA  "VORONKI",  ILI  "DYRY",  ESLI
UGODNO, OTKRYVSHEJSYA V NASHE PROSTRANSTVO.
     sNOVA ZAZHGLISX |KRANY, NO BOLXSHE NE BYLO TREH FIGUROK  NA  KAMENISTOM
BEREGU OSTROVA, IH SLOVNO KOROVA YAZYKOM  SLIZNULA.  zATO  VYNYRNULA  IZ-ZA
GORIZONTA I STREMITELXNO PONESLASX NA ZRITELEJ SERAYA, TUSKLO OTSVECHIVAYUSHCHAYA
NA SOLNCE MASSA.
     - "gEORGIJ gRECHKO" POSHEL! - PROSHEPTAL KTO-TO.
     dA,  |TO   BYL   MEZHPROSTRANSTVENNYJ   KOSMOHOD   "gEORGIJ   gRECHKO",
STOMETROVYJ UTYUG, OSHCHETINENNYJ GRAVITONNYMI PROBOJNIKAMI, S OKRUGLYM CHEHLOM
BIOPARALIZATORA NA KORME. v TREHMERNOJ SHEME  ON  VOZNIK  V  VIDE  ZOLOTOJ
ZVEZDOCHKI, KOTORAYA USTREMILASX K KRASNOMU SHARIKU I TUT ZHE S NIM SLILASX, A
NA |KRANAH ON CHEREZ SEKUNDU UZHE S NEYARKOJ VSPYSHKOJ ISCHEZ  NA  FONE  SINEGO
NEBA - VYSKOCHIL IZ  NASHEGO  PROSTRANSTVA  V  NE  USPEVSHIJ  ESHCHE  ZATYANUTXSYA
TONNELX SLABINY OT "VORONKI" MEZHDU PROSTRANSTVAMI.
     - dVADCATX ODNA SEKUNDA, - BESSTRASTNO DOLOZHIL ROBOT-OPERATOR.
     eTO OZNACHALO, CHTO "gRECHKO" VTISNULSYA  V  MEZHPROSTRANSTVENNYJ  PEREHOD
CHEREZ DVADCATX ODNU SEKUNDU POSLE ZAKRYTIYA "VORONKI".
     sNOVA POGASLI I SEJCHAS ZHE ZAZHGLISX NEJTRINNYE |KRANY, NO NIKTO UZHE NA
NIH NE SMOTREL. vSE USTAVILISX NA |KRAN TEMPORALXNOGO INDIKATORA. oT TOGO,
CHTO ON POKAZHET, ZAVISELO MNOGOE.
     i VOT POYAVILOSX CHISLO: 0.0002.
     pO ZALU PRONESSYA DOLGIJ VZDOH. kTO-TO SHEPOTOM VYRUGALSYA. aTOS MERTVOJ
HVATKOJ VCEPILSYA V RUKU aRAMISA.
     - aJ-YAJ-YAJ,  KAK  SKVERNO!  -  PROGOVORIL  PREDSEDATELX  kOMISSII  PO
CHREZVYCHAJNYM PROISSHESTVIYAM.
     dVE DESYATITYSYACHNYH SEKUNDY! vSEGO NA TAKOE MIZERNOE  VREMYA  OTKRYLASX
"DYRA" V NASHE PROSTRANSTVO. nO CHTOBY  PONYATX,  POCHEMU  |TO  OBSTOYATELXSTVO
POVERGLO ZAL VO dVORCE sOVETA V RAZOCHAROVANIE  I  RASTERYANNOSTX,  NADLEZHIT
NAM PRIBEGNUTX K ARIFMETIKE.
     vYSHE UZHE  GOVORILOSX,  CHTO  PO  TEORII  "MATRESHKI  PROSTRANSTV"  TEMP
VREMENI V INYH PROSTRANSTVAH DOLZHEN BYTX LIBO VYSHE, LIBO  NIZHE,  NEZHELI  V
NASHEM. nEKOTORYE OBSTOYATELXSTVA,  O  KOTORYH  ZDESX  NE  STOIT  UPOMINATX,
ZASTAVLYALI PREDPOLOZHITX, CHTO V NYNESHNEM LOGOVE vELIKOGO sPRUTA VREMYA TECHET
BYSTREE, CHEM U NAS. nASKOLXKO BYSTREE? vDESYATERO? v STO RAZ?  nIKTO  |TOGO
NE ZNAL, NO STO RAZ, TRISTA RAZ - |TO  BYL  PREDEL,  DOPUSKAVSHIJSYA  SAMYMI
OSTOROZHNYMI SPECIALISTAMI.
     chTO ZHE OKAZALOSX NA SAMOM DELE?
     "dYRA" OTKRYLASX NA DVE DESYATITYSYACHNYH SEKUNDY.
     dAZHE ESLI PREDPOLOZHITX, CHTO MASHINERIYA iSKUSNIKA kR|GA RABOTAET  STOLX
ZHE OPERATIVNO, KAK SAMYE SOVERSHENNYE MEZHPROSTRANSTVENNYE APPARATY  ZEMLYAN,
VSE RAVNO PROTIVNIKU DOLZHNO BYLO  PONADOBITXSYA  NE  MENEE  DESYATKA  SEKUND
SVOEGO VREMENI, CHTOBY OTKRYTX "DYRU", VTASHCHITX K  SEBE  V  OBLAKE  MAZUTNOJ
VONI FLAGMANA mAKOMBERA, vANYU I dVUGLAVOGO yuLA I SNOVA ZAKRYTX "DYRU".  nO
DLYA NAS |TOT DESYATOK SEKUND PRODOLZHALSYA VSEGO DVE DESYATITYSYACHNYH  SEKUNDY!
pOCHTI VSEM ORGANIZATORAM OPERACII  "kONTRATAKA  VOVNUTRX"  POD  SILU  BYLO
RESHATX V UME DIFURY, A UZH O PROSTOJ ARIFMETIKE I GOVORITX BYLO NECHEGO.
     iTAK, VREMYA V PROSTRANSTVE PROTIVNIKA TEKLO BYSTREE, CHEM V  NASHEM,  V
DESYATKI TYSYACH RAZ!
     eTO BYLO UZHASNO. eTO BYLO UZHASNOE,  VOPIYUSHCHEE,  IMENNO  FANTASTICHESKOE
SVINSTVO SO STORONY TEORII VEROYATNOSTEJ, TEORII "MATRESHKI  PROSTRANSTV"  I
LYUBYH TEORIJ VOOBSHCHE,  IBO  OTSYUDA  NEUMOLIMO  SLEDOVALO:  ZA  TE  DVADCATX
SEKUND, KOTORYE PONADOBILISX MOGUCHEMU KOSMOHODU "gRECHKO", CHTOBY  DOBRATXSYA
DO USTXYA "VORONKI", PLYUS ZA TE SEKUNDY, KOTORYE PONADOBILISX EMU, CHTOBY PO
GRAVITACIONNYM ZAVIHRENIYAM PROTISNUTXSYA  V  PROSTRANSTVO  PROTIVNIKA,  TAM
PROSHEL NE CHAS-POLTORA, KAK PLANIROVALOSX, A MNOGIE SUTKI,  MOZHET  BYTX,  I
MESYACY, I VSE |TO POISTINE BESKONECHNOE VREMYA NASHI GEROI  SRAZHALISX  TAM...
ILI, SKAZHEM UZH OTKROVENNO, BYLI TAM SRAZHAEMY BEZ VSYAKOJ PODDERZHKI.
     kONECHNO, OSTAVALASX ESHCHE SLABENXKAYA NADEZHDA NA BLAGORAZUMIE MERZAVCEV,
NA IH STRAH PERED VOZMEZDIEM, NA IZVECHNUYU  BANDITSKUYU  SKLONNOSTX  SPASATX
SVOYU SHKURU ZA SCHET SHKURY PODELXSHCHIKA... I CHTO  NI  GOVORITE,  A  NEUYAZVIMYJ
"gEORGIJ gRECHKO" UZHE TAM...
     nO NADO BYLO  SMOTRETX  PRAVDE  V  GLAZA.  zEMLYA  RISKNULA,  I  zEMLYA
PROIGRALA PERVYJ RAUND. pROTIVNIK VEL SO SCHETOM 1:0.



     nA SAMOM ZHE DELE PROTIVNIK VEL SO SCHETOM 2:0.
     zAMYSEL OPERACII "kONTRATAKA VOVNUTRX" BYL PROST  KAK  PARENAYA  REPA.
tROJKA HRABRECOV  SOZNATELXNO  PODSTAVLYALASX  KAK  NAZHIVKA.  sGLOTNUV  |TU
NAZHIVKU, PROTIVNIK NEIZBEZHNO OSTAVLYAL  SLED  V  PYATIMERNOM  GRAVITACIONNOM
POLE.   sLED   |TOT   V   VIDE   LAMINARNYH    OSCILLYACIJ    DERZHALSYA    V
MEZHPROSTRANSTVENNYH  PAUZAH  NEOPREDELENNO  DOLGO,   I   DLYA   GRAVITONNYH
PROBOJNIKOV KOSMOHODA "gEORGIJ gRECHKO" ON BYL VSE RAVNO CHTO VALERXYANKA DLYA
KOSHACHXEGO NOSA. pO  ZAMYSLU  OPERACII  "gRECHKO"  DOLZHEN  BYL  VORVATXSYA  V
PROSTRANSTVO PROTIVNIKA CHEREZ CHAS-POLTORA POSLE ZAHVATA  GRUPPY,  I  TOGDA
UZHE RAZGOVOR BYL  BY  DRUGOJ  -  VPLOTX  DO  MGNOVENNOGO  POVERZHENIYA  VSEJ
ORGANICHESKOJ  I  NEORGANICHESKOJ  ZHIZNI  V   LOGOVE   vELIKOGO   sPRUTA   V
BEZBOLEZNENNYJ,  NO  GLUBOKIJ  SON  NA  SKOLXKO  PONADOBITSYA.  eTI   SAMYE
CHAS-POLTORA PREDSTAVLYALISX ORGANIZATORAM  I  ISPOLNITELYAM  OPERACII  SAMYM
OPASNYM, DAZHE SMERTELXNO  OPASNYM  |TAPOM.  oBNARUZHIV,  CHTO  CHUDO-DOKTOROM
SREDI  ZAHVACHENNYH   I   NE   PAHNET,   OSATANEVSHIE   BANDITY   MOGLI   IH
PROSTO-NAPROSTO PEREBITX NA MESTE. chTO ZH, K  |TOMU  ZEMLYANE  BYLI  GOTOVY.
vSE-TAKI GLAVNOJ CELXYU OPERACII BYLO OBNARUZHITX PROTIVNIKA I  POLNOSTXYU  I
NAVSEGDA EGO OBEZVREDITX.  s  TOCHKI  ZRENIYA  FLAGMANA  mAKOMBERA,  vANI  I
dVUGLAVOGO yuLA, IGRA, BEZUSLOVNO, STOILA SVECH, OSTALXNYE ZHE NICHEGO LUCHSHEGO
PREDLOZHITX NE MOGLI.
     vPROCHEM, PO MNENIYU ZEMLYAN, IMELSYA  VESXMA  ZHIRNYJ  SHANS  NA  TO,  CHTO
PROTIVNIK POOPASETSYA DELATX SRAZU ZHE REZKIE DVIZHENIYA. nORMALXNYJ RASCHET NA
BLAGORAZUMIE MERZAVCEV, NA IH STRAH PERED VOZMEZDIEM, NA IH  GOTOVNOSTX  V
LYUBOJ MOMENT  SPASTI  SVOYU  SHKURU  ZA  SCHET  SHKURY  SOUCHASTNIKOV.  fLAGMAN
mAKOMBER RASSCHITYVAL TAK ILI INACHE VTYANUTX GLAVAREJ V PEREGOVORY,  UBEDITX
IH V TOM, CHTO NA CHUDO-DOKTORA NADEYATXSYA NE PRIHODITSYA, A NADEYATXSYA SLEDUET
ISKLYUCHITELXNO NA DOBRUYU VOLYU zEMLI I NA EE MEDICINU, TOZHE, KSTATI,  VESXMA
NEPLOHUYU, A DLYA |TOGO LUCHSHE VSEGO, NE TERYAYA DRAGOCENNOGO VREMENI,  ZADRATX
KONECHNOSTI VVERH I SDATXSYA NA NEIZRECHENNUYU MILOSTX SAMOJ GUMANNOJ  RASY  V
OBOZRIMOJ vSELENNOJ, I |TO BYLO BY TEM BOLEE RAZUMNO, CHTO VOT-VOT,  SLEDOM
ZA NIM, FLAGMANOM mAKOMBEROM, I EGO DRUZXYAMI PRIDET NEKTO, S  KEM  UZHE  NE
OCHENX-TO PORAZGOVARIVAESHX...
     rAZUMEETSYA,  I  NA   TAKOM   PUTI   MOGLI   VOZNIKNUTX   VSEVOZMOZHNYE
OSKORBLENIYA, VPLOTX DO OBMENA OSKORBLENIYAMI DEJSTVIEM,  NO  |TO  UZHE,  KAK
GOVORITSYA, IZDERZHKI SMELOGO PREDPRIYATIYA, A  VOOBSHCHE-TO,  SHANS  PRODERZHATXSYA
CHAS-POLTORA U NASHIH GEROEV, NESOMNENNO, KAK ONI SCHITALI, BYL. nO!
     vO-PERVYH, KAK MY UZHE ZNAEM, MOGUCHIJ KOSMOHOD "gEORGIJ gRECHKO"  NIKAK
NE MOG POYAVITXSYA V PROSTRANSTVE pROTIVNIKA NI CHEREZ CHAS, NI CHEREZ  POLTORA
CHASA, I RAZVEDYVATELXNO-DIVERSIONNAYA GRUPPA FLAGMANA  mAKOMBERA  OKAZALASX
PREDOSTAVLENA SAMOJ SEBE NA KUDA BOLEE ZNACHITELXNOE VREMYA.
     vO-VTORYH, BANDITY HOTYA I NE PEREBILI NASHIH GEROEV NA MESTE, NO I  NE
DALI IM NIKAKIH SHANSOV ZATEYATX PEREGOVORY.
     pOHOZHDENIYA GRUPPY V LOGOVE vELIKOGO sPRUTA  BUDUT  OPISYVATXSYA  ZDESX
GLAVNYM OBRAZOM SO SLOV I S TOCHKI ZRENIYA vANI, SYNA pORTOSA, INTRAOPTIKA I
BRODYACHEGO ARTISTA. pRICHIN TOMU NESKOLXKO, KOE-KAKIE  IZ  NIH  VYYASNYATSYA  V
HODE POVESTVOVANIE, NO GLAVNAYA SOSTOIT  V  TOM,  CHTO  IMENNO  IZ  vANINOGO
RASSKAZA, IZOBILUYUSHCHEGO DETALYAMI I |MOCIYAMI,  SOSTAVILOSX  U  NAS  NAIBOLEE
YARKOE, NAIBOLEE KRASOCHNOE, NAIBOLEE OTCHETLIVOE PREDSTAVLENIE O SOBYTIYAH.
     pREZHDE VSEGO VYYASNILOSX,  CHTO  DAZHE  HOROSHO  ZAKALENNYJ  CHELOVECHESKIJ
ORGANIZM SOVERSHENNO NE PODGOTOVLEN K TOMU, CHTOBY EGO  PROTASKIVALI  SKVOZX
UROVNI "MATRESHKI PROSTRANSTV". uZHASNYE  OSHCHUSHCHENIYA,  KOTORYE  ISPYTYVAL  PRI
|TOM vANYA, OPISANIYU NE PODDAYUTSYA.  oDNAKO  VO  VSEH  VREMENAH  I  VO  VSEH
PROSTRANSTVAH VSEMU NA SVETE PRIHODIT KONEC. vANYA  POCHUVSTVOVAL,  CHTO  EGO
PERESTALI PROKRUCHIVATX NA GIGANTSKOJ MYASORUBKE,  I  UZHASNYE  OSHCHUSHCHENIYA  EGO
POKINULI, OSTAVIV POSLE SEBYA  MEDLENNO  GASNUSHCHIE  ISKRY  POD  ZAZHMURENNYMI
VEKAMI, UTIHAYUSHCHIJ ZVON V USHAH, SILXNYJ MEDNYJ PRIVKUS  VO  RTU  I  ZUD  PO
VSEMU TELU  OT  LICA  DO  PYATOK.  v  NOS  BILA  GNILOVATAYA  VONX  BOLOTNYH
ISPARENIJ.
     - gOTOVO! - PROSKRIPEL OTVRATITELXNYJ GOLOS. - vOT ONI, GOLUBCHIKI!  a
NU, MOKRICYNY DETI, BERISX! eTOGO V  "SINIJ  TREFOVYJ",  |TOGO  V  "CHERNYJ
BUBNOVYJ", A |TOGO, DVUHGOLOVOGO, KO MNE V "OSOBUYU", SAMA IM ZAJMUSX!
     vANYA GLAZ RAZZHMURITX NE USPEL, KAK VONYUCHIE MOHNATYE  LAPY  PODHVATILI
EGO I POVOLOKLI KUDA-TO. oN  POPYTALSYA  BYLO  VOSPROTIVITXSYA,  NO  NA  EGO
GOLOVU OBRUSHILSYA TYAZHELYJ MYAGKIJ UDAR, I ON TUT ZHE OBMYAK.
     nET,  NIKAKIH  PEREGOVOROV  NE  POLUCHILOSX.  sRAZU  PO  PRIBYTII   IH
RASTASHCHILI PO RAZNYM POMESHCHENIYAM I PRINYALISX DOPRASHIVATX.
     vANYA OKAZALSYA V KUBICHESKOM POMESHCHENII RAZMEROM PRIMERNO 3H3H3 METRA SO
STENAMI IZ RZHAVYH ZHELEZNYH LISTOV I S BELYM POTOLKOM, POSEREDINE  KOTOROGO
KRASOVALOSX  IZOBRAZHENIE  BUBNOVOGO  TUZA  CHERNOGO  CVETA.  dVA   OGROMNYH
TARANTULA,  POKRYTYH  REDKOJ  SHCHETINOJ  PO  BELESOJ  SHKURE,  S   LOVKOSTXYU,
SVIDETELXSTVUYUSHCHEJ O BOGATOJ PRAKTIKE, MIGOM OPLELI vANYU PO RUKAM  I  NOGAM
LIPKOJ  PAUTINOJ  TOLSHCHINOJ  V  MIZINEC  I  VSTALI  PERED  NIM,   UGROZHAYUSHCHE
POKACHIVAYASX NA RASTOPYRENNYH MOHNATYH LAPAH, ZLOBNO  USTAVIVSHISX  NA  NEGO
TUSKLYMI PUGOVICAMI GLAZ - PO SHESTI NA KAZHDOGO.
     vPROCHEM, |TO BYLI VSEGO LISHX PODRUCHNYE, A GLAVNYM TAM BYL  GIGANTSKIJ
BOGOMOL, SOVERSHENNO ZAPLESNEVELYJ OT STAROSTI I SHIBKO STRADAYUSHCHIJ TO LI  OT
KAKIH-TO PARAZITOV, TO LI OT KAKOJ-TO KOZHNOJ  BOLEZNI.  pLOSKUYU  HITINOVUYU
HARYU EGO MEZHDU VYPUCHENNYMI GLAZISHCHAMI UKRASHALA ZAZHIVSHAYA  TRESHCHINA,  HANZHESKI
SLOZHENNYE  PERED  TOSHCHEJ  GRUDXYU  ZAZUBRENNYE  RUKI-KLESHNI  BYLI  ISPACHKANY
KOMKOVATYMI POTEKAMI - DOLZHNO BYTX, OSTATKAMI ZAVTRAKA. iLI OBEDA. sLOVOM,
ZRELISHCHE ON SOBOJ YAVLYAL OTVRATNOE, HUZHE, CHEM TARANTULY.
     s MINUTU ON RAZGLYADYVAL vANYU, POVORACHIVAYA BASHKU SPRAVA NALEVO I SLEVA
NAPRAVO, ZATEM PROSKRIPEL:
     - eTO TY. ya TEBYA UZNAL.
     - vY - MENYA? - UDIVILSYA vANYA.
     - dA. nE OTPIRAJSYA. eTO TY DVADCATX LET  NAZAD  TRESNUL  MENYA  BAGROM
MEZHDU GLAZ. nA pLANETE nEGODYAEV.
     - pOMILUJTE, - SKAZAL vANYA. - ya NIKOGDA NE BYL NA pLANETE nEGODYAEV.
     - pOSMOTRI NA MENYA, - PROSKRIPEL BOGOMOL.
     - sMOTRYU.
     - ya - BOGOMOL sINDA. uZHASNISX.
     - pOZHALUJSTA, ESLI VAM TAK UDOBNEE. uZHASAYUSX.
     - pRAVILXNO DELAESHX. hVALYU. u MENYA NE VRUT. u MENYA GOVORYAT PRAVDU.
     - nO YA I GOVORYU PRAVDU! nE YA |TO!
     - vERNO. eTO NE TY. pOTOMU CHTO TY - DOKTOR iTAJ-ITAJ.
     vANYA VYTARASHCHIL GLAZA.
     - kTO?
     - tY. tY - DOKTOR iTAJ-ITAJ. nE OTPIRAJSYA.
     - vY OSHIBAETESX, - PRONIKNOVENNO PROIZNES vANYA. -  dOKTORA  iTAJ-ITAJ
VOOBSHCHE ESHCHE NE...
     - tY NE DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - nET ZHE, GOVORYU VAM... dELO V TOM, CHTO...
     - gDE DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - sLUSHAJTE, GRAZHDANIN sINDA, YA ZHE GOVORYU VAM: DOKTOR iTAJ-ITAJ ESHCHE NE
RODILSYA! oN  RODITSYA,  TOLXKO  CHEREZ  TRI  STOLETIYA!  dAVAJTE  YA  VAM  VSE
OB«YASNYU...
     - ya NE NUZHDAYUSX V OB«YASNENIYAH. kTO IZ VAS DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - tXFU, PROPASTX! - RAZOZLILSYA vANYA. - chTO ZA  BESTOLOCHX...  vY  MENYA
VYSLUSHATX MOZHETE ILI NET?
     - tY MENYA UTOMIL. tY VSE VREMYA VRESHX. u MENYA GOVORYAT PRAVDU. pRIDETSYA
PYTATX.
     i vANYU PRINYALISX PYTATX. eTO BYLO NEOBYCHAJNO BOLEZNENNO I TYAGOSTNO  I
SOVERSHENNO  BESSMYSLENNO.  aH,  NEDAROM  m||S  TAK  UZHASNULSYA,  KOGDA  EMU
PREDLOZHILI    PRINYATX    UCHASTIE    V    |KSPEDICII!    pYTALI     MYASNIKI
SIGURANCE-DEFENZIVO-GESTAPNOGO TOLKA, GOTOVYE ZVERSKI ZAMUCHITX HOTX  SOTNYU
NOSITELEJ RAZUMA V RASCHETE NA TO, CHTO V AGONII HOTX ODNA IZ  ZHERTV  VYDAST
NUZHNUYU INFORMACIYU. nIKAKIE OB«YASNENIYA IH NE INTERESOVALI.
     - tY - DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - nET!
     - vRESHX. gOVORI PRAVDU. gDE DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - nE RODILSYA ON ESHCHE, SKAZANO VAM!
     - vRESHX. kTO IZ VAS DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - nET EGO SREDI NAS!
     - vRESHX. pODVERNITE EMU NIZHNIE KONECHNOSTI. tY - DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     bYLO BOLXNO. bYLO ZVERSKI BOLXNO. hRUSTELI KOSTI, ZHUTKO PAHLO PALENYM
MYASOM. oSTANAVLIVALOSX VREMYA.  dOKOLE?  gDE  "gRECHKO"?  gDE  NASHI?  bESHENO
KOLOTILOSX SERDCE, BESHENO ZVENELA PECHENX, VRAZNOS PULXSIROVALA  SELEZENKA,
GONYA KROVX, GORMONY, ANTITELA  K  OZHOGAM,  POREZAM,  RAZMOZZHENNYM  MYSHCAM.
sKVOZX BAGROVUYU MUTX, ZASTILAVSHUYU SOZNANIE, vANYA DUMAL: NADO VYDERZHATX,  YA
VYDERZHU, A KAK TAM FLAGMAN, ON VEDX POZHILOJ, ON MOZHET UMERETX, NE  UMIRAJ,
FLAGMAN, I TY, yuL, STARYJ PIRAT, DERZHISX, NE POGIBNI, A UZH YA-TO VYDERZHU...
     - tY - DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - zATKNISX, BESTOLOCHX, NASEKOMOE!
     - gOVORI PRAVDU. gDE DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - fIGA TEBE, A NE DOKTOR iTAJ-ITAJ!
     - pRIBAVXTE OGONXKU. kTO IZ VAS DOKTOR iTAJ-ITAJ?
     - mALO TEBYA TRESNULI PO MORDE, BOGOMOL, HANZHA PARSHIVAYA!
     vREMYA  OT  VREMENI  V  ZHELEZNYJ  KUB  VRYVALSYA  ESHCHE  KTO-TO,   SHCHELKAL
SERPOVIDNYMI CHELYUSTYAMI I OTVRATITELXNO SKRIPEL:
     - a VZBUTETENXTE EGO! a VZ«EREPENXTE EGO!  chTOBY  VOSCHUVSTVOVAL!  chTO
|TO, sINDA, DA ON U TEBYA DAZHE NE VSPOTEL! uH TY,  MOJ  BOLEZNYJ...  tOLXKO
SMOTRI, sINDA, CHTOB NE DO SMERTI!..
     vREMYA  OSTANOVILOSX,  POBEZHALO  VSPYATX.  vOT  I   tZANA,   pRINCESSA:
"pOSLUSHAJ, tRUBADUR, KOGDA SCENA S POCELUEM, NE  NADO  TAK  VSERXEZ,  VEDX
MALYSHI SMOTRYAT!.." oTEC: "pADATX TOZHE NUZHNO UMETX. iVAN, TY RASSLABXSYA, TY
NE GROHAJSYA, A SHLEPAJSYA!.." i DYADYA aTOS... i DYADYA aRAMIS... mAMA:  "aH  TY
MOJ  vANXKA-zAJKA,   VOZXMI   GREBENX,   RASCHESHI   MAME   VOLOSY,   UCHISX,
zOLOTISTIK-pUSHISTIK, BUDESHX NEVESTE VOLOSY RASCHESYVATX..."
     tAK PROSHLA NABITAYA BOLXYU VECHNOSTX, A NA SAMOM DELE PROSHLO TROE SUTOK,
I PYTKA KONCHILASX. vANYU RAZVYAZALI, I ON MESHKOM SHLEPNULSYA NA ZHELEZNYJ  POL.
nAD LICOM EGO NIZKO SKLONILASX, POVODYA SIZYMI BELXMAMI, URODLIVAYA  RYAHA  -
NA KONCHIKAH  STRASHNYH  SERPOVIDNYH  CHELYUSTEJ  DROZHALI  MUTNYE  KAPLI  YADA.
kONOPATAYA sKOLOPENDRA PROSKREZHETALA:
     -  uH  TY,  PLENNICHEK-ZALOZHNICHEK...  uH  I  POCELOVALA  BY  YA   TEBYA,
KRASAVCHIK, V BELO  LICHIKO!..  lADNO,  ZHIVI  POKA.  -  i  ONA  SKOMANDOVALA
TARANTULAM: - v TYURXMU EGO, V KAMERU K TEM!
     vANYU PODHVATILI POD BOKA I POVOLOKLI. nOGI EGO  VOLOCHILISX  PO  POLU,
GOLOVA NE DERZHALASX, NO ON GROMKO PEL:

                         gOVORYAT, MY BYAKI-BUKI,
                         kAK ZHE
                         nOSIT NAS ZEMLYA...

     eTO EMU KAZALOSX, CHTO PEL ON GROMKO, A NA SAMOM-TO DELE  SHEPTAL,  ELE
SHEVELYA RASPUHSHIMI  GUBAMI.  eGO  VTASHCHILI  V  GULKOE  POMESHCHENIE,  ZALYAZGALO
ZHELEZO, EGO RASKACHALI I SHVYRNULI, I ON  UPAL  NA  ZABOTLIVO  PODSTAVLENNYE
RUKI.
     - vANYA! - SIPLO VOSKLIKNULA PRAVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.
     - vANECHKA!  -  PROHRIPELA  LEVAYA  GOLOVA  I  VSHLIPNULA.  -  gOSPODI,
FLAGMAN! sMOTRITE, ON ZHE SEDOJ VESX! aH, GADY!
     - tIHO, yuL, - PROBORMOTAL  FLAGMAN  mAKOMBER.  -  oSTOROZHNO,  KLADITE
SYUDA... dA TIHO ZHE, VY!
     dVUGLAVYJ yuL VSHLIPYVAL I  RUGALSYA  KAK  POMESHANNYJ.  vANYA  SCHASTLIVO
ULYBNULSYA I PROVALILSYA V BEZDONNOE ZABYTXE.
     oN OCHNULSYA CHEREZ 24 CHASA. zA |TO VREMYA EGO  MOLODOJ  ORGANIZM  HOROSHO
PORABOTAL NAD POVREZHDENIYAMI, KOTORYE PRICHINILI EMU PALACHI OGNEM I ZHELEZOM,
A FLAGMAN  mAKOMBER  S  POMOSHCHXYU  dVUGLAVOGO  yuLA  VPRAVIL  EMU  VYVIHNUTYE
SUSTAVY. zDESX STOIT UPOMYANUTX, CHTO K OPISANNOMU VREMENI KAZHDOGO ZEMLYANINA
EDVA LI NE S GRUDNOGO VOZRASTA VYTRENIROVALI  NA  SAMOISCELENIE,  TAK  CHTO
vANYA, OCHNUVSHISX POSLE GLUBOKOGO SNA, VNOVX BYL SOVERSHENNO ZDOROV,  BODR  I
GOTOV K NOVYM PEREZHIVANIYAM. tOLXKO BYL ON TEPERX I OSTALSYA DO  KONCA  DNEJ
SVOIH SEDYM KAK LUNX, DA ESHCHE POCHERNEVSHEE, OBTYANUTOE LICO EGO NAPOMINALO  O
PERENESENNYH STRADANIYAH.
     pERVOE, CHTO ON OSHCHUTIL POSLE PROBUZHDENIYA, BYL LYUTYJ GOLOD I  NE  MENEE
LYUTAYA ZHAZHDA. oN NASPEH POZHAL RUKI FLAGMANU mAKOMBERU I  dVUGLAVOMU  yuLU  I
VESXMA VYRAZITELXNO SHCHELKNUL ZUBAMI. fLAGMAN NEMEDLENNO  PRIDVINUL  K  NEMU
OBSHIRNUYU PLASTMASSOVUYU KYUVETU, NAPOLNENNUYU  S  VERHOM  KAKIM-TO  SEROVATYM
KROSHEVOM, I POMYATOE ZHESTYANOE VEDRO.  pRI  BLIZHAJSHEM  RASSMOTRENII  KROSHEVO
OKAZALOSX SMESXYU MELKO NARUBLENNOJ SUSHENOJ RYBY I LAPSHI IZ SUSHENYH  MEDUZ,
V VEDRE ZHE BYLA  MUTNAYA  TEPLOVATAYA  VODA.  vANYA  VOPROSITELXNO  VZGLYANUL.
fLAGMAN mAKOMBER OB«YASNIL, KRIVO USMEHAYASX:
     - yaSTVO I PITXE OT  SHCHEDROT  vELIKOGO  sPRUTA.  pOLAGAYU,  ZHIVNOSTX  IZ
ARKTICHESKOJ VODICHKI I SAMA VODICHKA, SLEGKA OPRESNENNAYA.
     vANYA KIVNUL I PRINYALSYA NASYSHCHATXSYA.  yaSTVO  PO  VKUSU  I  KONSISTENCII
NAPOMINALO IZNOSHENNUYU REZINOVUYU PODOSHVU, NO ZUBY U vANI BYLI PREVOSHODNYE,
A PRESNOSTX UGOSHCHENIYA  PREKRASNO  KOMPENSIROVALASX  SOLENOSTXYU  ARKTICHESKOJ
VODICHKI. vANYA GRYZ I MOLOL S TAKIM USERDIEM I TRESKOM,  CHTO  U  dVUGLAVOGO
yuLA ZAPISHCHALO ZA USHAMI, A FLAGMAN  mAKOMBER  STAL  NEVOLXNO  PRIGOVARIVATX:
"lEGCHE, vANYUSHA, NE TAK USERDNO!.."
     kOGDA KYUVETA I VEDRO OPUSTELI, vANYA  KOVYRNUL  NOGTEM  MIZINCA  MEZHDU
ZUBAMI I ZADUMCHIVO PROIZNES:
     - nICHEGO BYLA EDA. tOLXKO LUKU MALO...
     zATEM ON VPERVYE OGLYADELSYA. oNI NAHODILISX V UZKOJ I TESNOJ KLETKE  S
NIZKIM KAMENNYM POTOLKOM, STENAMI IZ ZHELEZNYH PRUTXEV I  S  RESHETCHATOJ  ZHE
DVERXYU, ZAPERTOJ SNARUZHI NA TYAZHELYJ AMBARNYJ ZAMOK. pOD POTOLKOM NA  GOLOM
SHNURE VISELA LAMPA, PYLXNAYA, NO MOSHCHNAYA, IZLUCHAVSHAYA NE TOLXKO MNOGO  SVETA,
NO  I  ZAMETNOE  TEPLO.  zA  ZHELEZNYMI  PRUTXYAMI  STEN  SPRAVA   I   SLEVA
RASPOLAGALISX TAKIE ZHE KLETKI, I SHERENGA TAKIH ZHE KLETOK VIDNA BYLA PO  TU
STORONU KORIDORA, PROHODIVSHEGO PERED RESHETCHATOJ DVERXYU. i V KAZHDOJ IZ |TIH
KLETOK - I SPRAVA, I SLEVA, I ZA KORIDOROM - vANYA, PRIKRYVSHISX LADONXYU  OT
SVETA LAMPY, RAZGLYADEL SHCHETINISTYE BURYE TUSHI VELICHINOJ S BARANA, ZADRANNYE
UGLAMI MOHNATYE LAPY, ROSSYPI BOLXSHIH, BUDTO LOSHADINYH, GLAZ. i ONI  SLABO
SHEVELILISX, |TI TUSHI, IZDAVALI SHIPENIE I SHOROHI, NEVNYATNO PEREGOVARIVALISX
POSKRIPYVAYUSHCHIMI GOLOSAMI...
     fLAGMAN mAKOMBER KREPKO VZYAL vANYU ZA LOKOTX.
     - sPOKOJNO,  YUNOSHA,  -  PROGOVORIL  ON.  -  eTO  SPAJDERY.  oNI  TOZHE
PLENNIKI, TOLXKO IM ESHCHE HUZHE, CHEM NAM.
     vANYA GLUBOKO VZDOHNUL I POSMOTREL NA DRUZEJ.
     - fLAGMAN mAKOMBER, - SKAZAL  ON,  -  yuL,  STARYJ  PIRAT.  mNE  OCHENX
HOTELOSX BY ZNATX, CHTO PROIZOSHLO, KAKOVO NASHE POLOZHENIE I CHTO NAM NADLEZHIT
PREDPRINYATX.



     dVUGLAVOMU yuLU ISKLYUCHITELXNO POVEZLO.
     kONOPATAYA sKOLOPENDRA,  BABA  VZDORNAYA,  MSTITELXNAYA  I  ZLOPAMYATNAYA,
RESHILA ZANYATXSYA IM SAMA, I EGO POVOLOKLI K NEJ V "OSOBUYU" PYTOCHNUYU KAMERU,
OBORUDOVANNUYU PO POSLEDNEMU SLOVU TEHNIKI. tAM BYLA I CIRKULXNAYA PILA  DLYA
GRUBOGO RASCHLENENIYA, I CENTROBEZHNYJ NASOS DLYA ZAKACHIVANIYA VO  VNUTRENNOSTI
RAZNYH   ZHIDKOSTEJ,   I   METALLICHESKIJ   OBRUCH   PEREMENNOGO    DIAMETRA,
OBORUDOVANNYJ  MIKROMETRICHESKIM  VINTOM,  I  ULXTRAZVUKOVOJ  VIBRATOR  DLYA
MAKSIMALXNO BOLEZNENNOGO OTDELENIYA |PIDERMISA, I LAZERNAYA USTANOVKA DLYA...
TXFU,   PRAVO,   PERECHISLYATX   PROTIVNO.   kOROTKO   GOVORYA,   TEHNICHESKIE
PRISPOSOBLENIYA U kONOPATOJ sKOLOPENDRY BYLI KAKIE UGODNO, TOLXKO VYBIRAJ.
     nO |FFEKTIVNYJ VYBOR PREDPOLAGAL HOTYA BY MINIMALXNUYU  OSVEDOMLENNOSTX
OTNOSITELXNO NAIBOLEE UYAZVIMYH DLYA BOLI UCHASTKOV ORGANIZMA  PYTUEMOGO.  oB
ORGANIZME ZHE dVUGLAVOGO  yuLA  STARAYA  VEDXMA  NE  ZNALA  NICHEGO.  oSOBENNO
STAVILA EE V TUPIK DVUGLAVOSTX.  oNA  ZADALA  PRYAMOJ  VOPROS.  yuL  REZONNO
OTVETIL, CHTO NIKOGDA NE BYL I NE BUDET  SEBE  VRAGOM.  "dURAK,  -  SKAZALA
sKOLOPENDRA. - a EZHELI YA NAZHMU TEBE NA CHTO-NIBUDX NE TO I TY  V  ODNOCHASXE
ZAGNESHXSYA?"  yuL  UPORSTVOVAL.  tOGDA  ONA  KLIKNULA  VZVOD  TARANTULOV   I
PRIKAZALA IM  OTYSKATX  U  yuLA  BOLEVYE  TOCHKI  SILOJ.  pROIZOSHLA  SVALKA.
dVUGLAVOMU yuLU BYLO NE VPERVOJ IMETX DELO S TARANTULAMI: V SVOE  VREMYA  ON
NE RAZ DRALSYA S  TARANTULXIMI  PATRULYAMI  V  PORTOVYH  KABAKAH,  OZARENNYH
KROVAVO-KRASNYM BLESKOM pROTUBERY I  MERTVENNO-SINIM  SIYANIEM  nEKRIDY.  v
SVALKE ON OTKUSIL SEMX NOG U  TREH  TARANTULOV,  NO  V  KONCE  KONCOV  EGO
ODOLELI I SVYAZALI.
     oDNAKO kONOPATAYA sKOLOPENDRA BYLA UZHE VNE SEBYA OT BESHENSTVA. vO VREMYA
DRAKI KTO-TO KREPKO LYAGNUL EE V PODBRYUSHXE, I  ONA  NACHISTO  OTKAZALASX  OT
NAMERENIYA POZABAVITXSYA S dVUGLAVYM yuLOM PO VSEM PRAVILAM NAUKI.  "nA  PILU
EGO!" - ZAVIZZHALA ONA, I yuLA SHVYRNULI NA  PLATFORMU  CIRKULXNOJ  PILY.  oN
SOVSEM UZHE PRIGOTOVILSYA PUSTITX V HOD SVOJ  POSLEDNIJ  RESURS...  GM-GM...
SKAZATX POSLEDNEE PROSTI  SVOEJ  PREKRASNOJ  ZHIZNI,  KAK  VDRUG  V  KAMERU
VORVALSYA ZHIRNYJ BAS vELIKOGO sPRUTA.
     eTOT V VYSSHEJ STEPENI DELOVOJ  NOSITELX  RAZUMA,  NEIMOVERNO  BOGATYJ
MERZAVEC  I  BYVSHIJ  VLADYKA  pLANETY  nEGODYAEV  ZAGOVORIL  CHEREZ  DINAMIK
OBLUPLENNOGO  INTERKOMA  I  NACHAL  S  TOGO,  CHTO  OBRUSHIL   NA   kONOPATUYU
sKOLOPENDRU GRAD RUGATELXSTV.  vYYASNILOSX,  CHTO  kONOPATAYA  sKOLOPENDRA  -
NIKUDA  NE  GODNYJ  POLITIK,  RASTRATCHICA  HOZYAJSKOGO  DOBRA,  BESPOLEZNAYA
DARMOEDKA, BESPARDONNAYA AVANTYURISTKA, NEUMEHA, KAKIH  OBOZRIMAYA  vSELENNAYA
NE VIDYVALA, I VOOBSHCHE  DURA  NABITAYA.  sKOLOPENDRA  VYSLUSHALA  VSE  |TO  S
DOLZHNYM SMIRENIEM, A KOGDA vELIKIJ sPRUT ZADOHNULSYA,  SMIRENNO  VOPROSILA,
CHEM |TO ONA PROGNEVALA BATYUSHKU. vIDIMO, SMIRENIE  |TO  NESKOLXKO  OHLADILO
DELOVOGO NOSITELYA RAZUMA, I ON PERESHEL K KONKRETNYM OBVINENIYAM. vOT TUT-TO
I NACHALOSX SAMOE INTERESNOE.
     dVUGLAVYJ yuL LEZHAL SVYAZANNYJ V SANTIMETRE OT ZUBXEV CIRKULXNOJ  PILY,
TARANTULY POPRYATALISX PO UGLAM, kONOPATAYA sKOLOPENDRA V POCHTITELXNOJ  POZE
MOTALA HITINOVYM CHEREPOM PERED INTERKOMOM.
     vO-PERVYH. kAK |TO PREKRASNO IZVESTNO sKOLOPENDRE, BOLEE DVADCATI LET
NAZAD BYVSHEMU VOLXNOMU PIRATU, A NYNE PREDATELYU dVUGLAVOMU yuLU BYL V  SCHET
RASHODOV NA |KSPEDICIYU  ZA  MOZGAMI  ZEMLYAN  VYDAN  AVANS  V  RAZMERE  STA
MILLIONOV, A TAKZHE VVEREN V ARENDU KONTRAKTOR STOIMOSTXYU V  STO  PYATXDESYAT
MILLIONOV. tAKIM OBRAZOM, NA  UPOMYANUTOM  dVUGLAVOM  yuLE,  BYVSHEM  VOLXNOM
PIRATE, A NYNE  PREDATELE,  VISIT  DOLZHOK  NA  SUMMU  V  DVESTI  PYATXDESYAT
MILLIONOV. oN, vELIKIJ  sPRUT,  GOTOV  S  POLNYM  PONIMANIEM  OTNESTISX  K
SADISTSKIM UVLECHENIYAM kONOPATOJ sKOLOPENDRY, NO S KOGO ON TOGDA |TI DVESTI
PYATXDESYAT  MILLIONOV  POLUCHIT?  sOVERSHENNO  OCHEVIDNO,  CHTO  dVUGLAVYJ  yuL,
RASPILENNYJ  CIRKULXNOJ  PILOJ  NA  PROIZVOLXNOE  CHISLO  OBREZKOV,  STANET
NEPLATEZHESPOSOBNYM,  I  TOGDA  EMU,  vELIKOMU  sPRUTU,  OSTANETSYA   TOLXKO
VZYSKIVATX SUMMU DOLGA S NEE, kONOPATOJ sKOLOPENDRY, A |TO DELO SOVERSHENNO
BESPERSPEKTIVNOE, IBO VSEM IZVESTNO, CHTO ONA, YADOVITAYA KARGA, NE IMEET  ZA
DUSHOJ NI POLUSHKI, POSKOLXKU VSE SVOE OGROMNOE ZHALOVANXE PROPIVAET NACHISTO.
iMENNO PO|TOMU ON, vELIKIJ sPRUT, KATEGORICHESKI ZAPRESHCHAET UCHINYATX DOLZHNIKU
dVUGLAVOMU yuLU KAKIE-LIBO CHLENOVREDITELXSTVA VPREDX DO  VYPLATY  POSLEDNIM
NACHISLENNOGO NA NEGO DOLGA.
     vO-VTORYH. eSLI VSE ZHE OKAZHETSYA, CHTO NI ODIN IZ  ZAHVACHENNYH  ZEMLYAN,
|TIH NERAZLICHIMYH SHTUKOVIN RAZMEROM S TELEZHNOE KOLESO I S HVOSTAMI  VMESTO
VSEGO PROCHEGO, NE YAVLYAETSYA CHUDO-DOKTOROM iTAJ-ITAJ, VSE RAVNO VSEH PLENNYH
S chERNOJ sKALY NI V KOEM SLUCHAE NELXZYA DOVODITX DO  SMERTNOGO  KONCA,  IBO
DLYA REALXNOGO POLITIKA ONI PREDSTAVLYAYUT SOBOJ  KLAD  POISTINE  NEOCENIMYJ.
dAZHE TAKOJ YADOVITOJ DURE, KAK  ONA,  kONOPATAYA  sKOLOPENDRA,  DOLZHNO  BYTX
YASNO, CHTO V SAMOM KRAJNEM SLUCHAE IH MOZHNO ISPOLXZOVATX KAK ZALOZHNIKOV LIBO
KAK OBMENNYJ FOND, A PRI  UDACHE  I  VOOBSHCHE  PERETYANUTX  NA  SVOYU  STORONU,
PRELXSTIV BOGATYM VOZNAGRAZHDENIEM I  PROCHIMI  BLAGAMI,  I  UZH  TOGDA  EMU,
vELIKOMU sPRUTU, VSYA  IH  PLANETKA  S  KISLORODOM,  HLOROFILLOM,  VODOJ  I
KRASNOJ KROVXYU BUDET MOREM PO KOLENO,  I  VERNETSYA,  MOZHET  BYTX,  SLAVNOE
STAROE VREMYA VSELENSKOGO BIZNESA.
     oDNIM  SLOVOM,  EJ,  PATENTOVANNOJ  ZADRYGE   sKOLOPENDRE,   NADLEZHIT
OSTAVITX dVUGLAVOGO yuLA V POKOE I PEREPRAVITX EGO V  TYURXMU  I  NEPREMENNO
PROSLEDITX, CHTOBY EE MYASNIKI NE PERESTARALISX, USERDSTVUYA  NAD  OSTALXNYMI
DVUMYA PLENNIKAMI...
     - vOT TAK, vANYA, - ZAKLYUCHIL SVOJ RASSKAZ dVUGLAVYJ yuL. - nADAVALI MNE
TUMAKOV PO CHAVKAM, RAZVYAZALI I POMESTILI SYUDA.
     rASSKAZYVAL  ON  OBSTOYATELXNO,  SMAKUYA   PODROBNOSTI,   TO   I   DELO
POHOHATYVAYA I VOZBUZHDENNO BLESTYA TREMYA SVOIMI GLAZAMI.  pO  LICU  FLAGMANA
mAKOMBERA BYLO VIDNO, CHTO ISTORIYU |TU  ON  SLUSHAET,  PO  KRAJNEJ  MERE,  V
CHETVERTYJ RAZ, NO RASSKAZCHIKA ON NE PRERYVAL I NE TOROPIL -  DOLZHNO  BYTX,
PONIMAL, V KAKOM NERVNOM  NAPRYAZHENII  PREBYVAET  IH  DVUHGOLOVYJ  DRUG,  I
SCHITAL POLEZNYM POZVOLITX EMU |TU MALENXKUYU RAZRYADKU.
     kOGDA  ZHE  NASTALA  EGO  OCHEREDX,  ON  OCHENX  KOROTKO  SOOBSHCHIL,   CHTO
DOPRASHIVALO  EGO  KAKOE-TO  SUSHCHESTVO,  POHOZHEE  NA  CHUDOVISHCHNO  RAZROSSHUYUSYA
AKTINIYU, A NACHALO ONO S TOGO, CHTO PRIKAZALO SVOIM TARANTULAM POVESITX  EGO
ZA NOGI. v TAKOM POLOZHENII ON PROBYL POCHTI SUTKI, NO PALACHI NE ZNALI,  CHTO
ON OPYTNYJ KOSMOLETCHIK I SPOSOBEN PERENOSITX TAKIE  POLOZHENIYA  HOTYA  BY  I
MESYACAMI. sNACHALA OT NEGO DOBIVALISX PRIZNANIYA, CHTO ON I ESTX  CHUDO-DOKTOR
iTAJ-ITAJ, A ZATEM SLOVNO BY NACHISTO ZABYLI OB |TOM I VSE VREMYA BILISX  OB
ZAKLAD, SKOLXKO ON TAK PROVISIT, POKA NE SDOHNET. zATEM YAVILASX  kONOPATAYA
sKOLOPENDRA V SOPROVOZHDENII DVUH MOLODYH BOGOMOLOV, ONI VYBILI AKTINIYU  IZ
KAMERY PALKAMI I SPUSTILI FLAGMANA  mAKOMBERA  NA  POL.  sKOLOPENDRA  SAMA
DOPRASHIVALA EGO, UPIRAYA NA TO, CHTO PRIZNANIE NICHEM  EMU  NE  GROZIT,  BYLA
OCHENX LYUBEZNA I OGRANICHILASX TEM, CHTO VYRVALA U NEGO DVA  NOGTYA  NA  LEVOJ
RUKE. pOSLE |TOGO EGO PREPROVODILI V TYURXMU I POSADILI VMESTE S yuLOM.
     sOVSEM UZHE KOROTKO RASSKAZAL O  SVOIH  PEREZHIVANIYAH  vANYA.  kOGDA  ON
ZAKONCHIL, dVUGLAVYJ yuL SKRIPNUL ZUBAMI I KREPKO POTER ZELENOVATYE  LADONI.
a FLAGMAN mAKOMBER, SHCHURYASX NA SVET LAMPY, PROIZNES:
     - tY DERZHALSYA MOLODCOM, vANYA. dOSTOJNYJ SYN NASHEGO pORTOSA.  vPROCHEM,
UDIVLYATXSYA TUT NECHEMU. pEREJDEM K DELU, DRUZXYA.
     oN POVERNULSYA K RESHETCHATOJ STENE SPRAVA I NEGROMKO OKLIKNUL:
     - rAMK|G, BUDXTE LYUBEZNY...
     shchETINISTAYA BURAYA TUSHA  V  SOSEDNEJ  KLETKE  SHEVELXNULASX,  SO  STUKOM
PERESTUPILI ZADRANNYE UGLAMI MOHNATYE LAPY, I K ZHELEZNYM PRUTXYAM  PRINIKLA
GOLOVOGRUDX, UKRASHENNAYA DVENADCATXYU LOSHADINYMI GLAZAMI.  sDAVLENNYJ  GOLOS
PROSHIPEL:
     - k VASHIM USLUGAM, FLAGMAN mAKOMBER.
     - rEKOMENDUYU, rAMK|G, - SKAZAL FLAGMAN. - eTO vANYA, NASH MOLODOJ DRUG,
O KOTOROM MY UZHE IMELI CHESTX VAM RASSKAZYVATX...
     - mIROVOJ PARENX! - PODHVATIL dVUGLAVYJ yuL. - s PELENOK EGO ZNAYU!
     - vESXMA POLXSHCHEN, - PROSHIPEL SDAVLENNYJ GOLOS.
     - a |TO rAMK|G, - PRODOLZHAL FLAGMAN mAKOMBER. - nASH SOBRAT PO PLENU.
     - oDIN IZ SOBRATXEV, - POPRAVIL EGO rAMK|G.  -  nAS  ZDESX  NE  MENEE
DVUHSOT.
     -  dA,  NESOMNENNO.  tAK  VOT.  rAMK|G  -  PREDSTAVITELX  CIVILIZACII
NOSITELEJ RAZUMA, NASELYAYUSHCHIH |TU PLANETU.  mEZHDU  PROCHIM,  SOOTECHESTVENNIK
IZVESTNOGO TEBE iSKUSNIKA kR|GA...
     - tAK NAZYVAEMYJ iSKUSNIK kR|G - VYRODOK, - PROSHIPEL rAMK|G.
     - pOSTOJTE! - VOSKLIKNUL vANYA. - a RAZVE |TO NEPRAVDA,  CHTO  iSKUSNIK
kR|G BYL IZGNAN SO SVOEJ PLANETY ZA DOBROTU?
     - iSTINNAYA PRAVDA, - OTVETIL rAMK|G.  -  nASHI  DEDY  IZGNALI  EGO  ZA
SOVERSHENNO ISKLYUCHITELXNUYU I  PODLINNO  SAMOOTVERZHENNUYU  DOBROTU  K  SAMOMU
SEBE.
     vANYA ZAHLOPAL GLAZAMI. dVUGLAVYJ yuL HLOPNUL EGO PO PLECHU I  ZAGOGOTAL
V DVE GLOTKI.
     - ya TOZHE VOT TAK ZHE VAREZHKU RASKRYL, KOGDA |TO USLYSHAL, - SKAZALA EGO
PRAVAYA GOLOVA. - mY-TO IZ KOZHI VON LEZLI:  HOTX  GLAZKOM  POLYUBOVATXSYA  NA
NARODEC, KOTORYJ TAKOGO OTPETOGO  MERZAVCA,  KAK  |TOT  kR|G,  ZA  DOBROTU
IZGONYAET!..
     fLAGMAN mAKOMBER VEZHLIVO OSVEDOMILSYA:
     - vY MNE POZVOLITE PRODOLZHITX, yuL?
     - vALYAJTE, FLAGMAN, VALYAJTE, - BLAGODUSHNO OTOZVALASX LEVAYA GOLOVA.  -
eTO YA TAK... oCHENX UZH POTESHNO vANXKA GLAZA VYLUPIL...
     - tAK VOT, KOLLEGA rAMK|G, - SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER.  -  ya  VZYAL  NA
SEBYA SMELOSTX OBESPOKOITX VAS VOT  PO  KAKOMU  POVODU.  sEJCHAS  YA  VKRATCE
IZLOZHU NASHEMU YUNOMU DRUGU VSE, CHTO VY SOCHLI VOZMOZHNYM SOOBSHCHITX MNE I yuLU O
VASHEM MIRE, O VASHEJ PLANETE,  KUDA  MY  STOLX  NESCHASTLIVO  POPALI,  A  VY
POPRAVITE MENYA, ESLI YA OSHIBUSX, ILI DOPOLNITE, ESLI  YA  PROPUSHCHU  CHTO-LIBO,
IMEYUSHCHEE, PO VASHEMU MNENIYU, ZNACHENIE. ya NE OCHENX ZATRUDNYU VAS?
     - bUDU RAD SLUZHITX VAM, - S DOSTOINSTVOM  PROSHIPELO  DVENADCATIGLAZOE
CHUDISHCHE.
     vOT CHTO UZNAL vANYA.
     pLANETA NAZYVALASX sPAJDA, A NASELYAVSHIE EE NOSITELI RAZUMA  IMENOVALI
SEBYA SPAJDERAMI. oNA  S  BESHENOJ  SKOROSTXYU  OBRASHCHALASX  VOKRUG  NEVIDIMOJ
NEJTRONNOJ ZVEZDY, RENTGENOVSKOE IZLUCHENIE KOTOROJ, POGLOSHCHAYASX  V  VERHNIH
SLOYAH VESXMA PLOTNOJ ATMOSFERY, SOOBSHCHALO MESTNYM NEBESAM ROVNOE  OSVESHCHENIE
- DNEM POYARCHE, NOCHAMI POTUSKLEE. mEZHDU PROCHIM, OSVESHCHENIE |TO NI  DNEM,  NI
NOCHXYU  NE  MESHALO  OBITATELYAM  sPAJDY  LYUBOVATXSYA  MIRIADAMI  SPUTNIKOV  -
OBLOMKOV RAZVALIVSHEJSYA NEKOGDA OGROMNOJ LUNY.
     pO KAKOJ-TO PRICHINE RYBY MELKIH I TEPLOVODNYH OKEANOV sPAJDY TAK I NE
SUMELI VYBRATXSYA NA SUSHU, I POMIMO OBILXNOJ I RAZNOOBRAZNOJ RASTITELXNOSTI
NA  MATERIKAH  OBITALI  TOLXKO  CHLENISTONOGIE.  mILLIARD  LET   SUHOPUTNOJ
|VOLYUCII PRIVEL K POYAVLENIYU VSEPLANETNOGO RAZUMA, A  ZATEM  I  CIVILIZACII
SPAJDEROV, KORNYAMI SVOIMI UHODYASHCHEJ V GLUBX VREMEN, PO KRAJNEJ MERE, NA STO
MILLIONOV LET.
     eSHCHE NA ZARE SVOEGO CIVILIZOVANNOGO SUSHCHESTVOVANIYA, MOZHET BYTX, OTTOGO,
CHTO SPAJDERY ZHIVUT SOTNI TYSYACHELETIJ, ONI OSVOILI IDEYU O TOM,  CHTO  KAZHDYJ
NOSITELX  RAZUMA,  OSOBENNO  POZHILOJ,  YAVLYAETSYA  BESCENNEJSHIM   SOKROVISHCHEM
KOLLEKTIVA. iZ OPYTA BORXBY ZA SUSHCHESTVOVANIE  RODILASX  DOBROTA,  I  SAMYE
DREVNIE PREDANIYA UTVERZHDAYUT, CHTO V GODINY  BEDSTVIJ  PERVOBYTNYE  SPAJDERY
SPASALI PREZHDE VSEGO SVOIH STARIKOV, A POTOM UZHE MOLODNYAK  I  V  POSLEDNYUYU
OCHEREDX YAJCA.
     sPAJDERY  NAUCHILISX  VYRASHCHIVATX  V  PISHCHU  ISPOLINSKIE   NASEKOMOYADNYE
RASTENIYA, NAPOMINAYUSHCHIE, VIDIMO, ZEMNUYU ROSYANKU, SOORUZHATX IZ SOBSTVENNOJ I
SINTETICHESKOJ PAUTINY HITROUMNYE SOTOOBRAZNYE GORODA, MASTERITX  MASHINY  I
PRIBORY...
     - v TOM CHISLE I KOSMICHESKIE APPARATY, -  VSTAVIL  rAMK|G.  -  oDNAKO,
ESLI NE SCHITATX kR|GA-dUSHEGUBA, ZA POSLEDNIJ MILLION LET NIKTO IZ  NAS  NE
POKIDAL PLANETU. u SPAJDEROV DAVNO UZHE PROPAL INTERES K KOSMOSU...
     ...oNI SOZDALI I OSVOILI MNOZHESTVO ESTESTVENNYH I GUMANITARNYH  NAUK,
SOZDALI PREVOSHODNUYU  PEDAGOGIKU  I  OHOTNO  I  PRILEZHNO  FILOSOFSTVOVALI.
nASKOLXKO  MOZHNO  SUDITX,   SREDNIJ   SPAJDER   -   SUSHCHESTVO   CHREZVYCHAJNO
URAVNOVESHENNOE, BLAGODUSHNOE I DOBROZHELATELXNOE.
     iSKLYUCHENIE SOSTAVIL TAK NAZYVAEMYJ iSKUSNIK kR|G, ON ZHE kR|G-dUSHEGUB.
eTA SKOTINA BYLA DOVOLXNO KRUPNYM UCHENYM,  RABOTAVSHIM  GLAVNYM  OBRAZOM  V
OBLASTI PERESADKI TKANEJ.  pRIMERNO  POLTORA  MILLIONA  LET  NAZAD  GRYANUL
SKANDAL: ODIN ZA DRUGIM ISCHEZLI PYATERO ASSISTENTOV  kR|GA.  bYLO  NARYAZHENO
SLEDSTVIE.  oSTANKI  ISCHEZNUVSHIH  OBNARUZHILISX  V  ZABROSHENNYH  POMESHCHENIYAH
NEPODALEKU OT EGO LABORATORII. vYYASNILASX NEBYVALAYA I STRASHNAYA VESHCHX:  kR|G
OPERATIVNYM  PUTEM  IZYMAL  IZ  SVOIH  ZHERTV  ZHIZNENNO  VAZHNYE  ORGANY   I
PERESAZHIVAL  IH  V  SVOJ  ORGANIZM  V  KACHESTVE  ORGANOV-DUBLEROV  VYSOKOJ
NADEZHNOSTI.
     vSYA sPAJDA  BYLA  POTRYASENA.  cIVILIZACIYA,  GLAVNYJ  PRINCIP  KOTOROJ
GLASIL: "uMRI SAM, A  SOSEDA  SPASI",  RASTERYALASX.  nEPONYATNO  BYLO,  KAK
POSTUPITX S PRESTUPNIKOM. sMERTNOJ KAZNI NA PLANETE NE  BYLO  NIKOGDA.  nA
PREDLOZHENIE POKONCHITX S SOBOJ kR|G OTVETIL KATEGORICHESKIM  OTKAZOM.  tOGDA
RESHENO BYLO IZGNATX kR|GA.  sPECIALXNAYA  KOMISSIYA  IZ  SOROKA  ZASLUZHENNYH
SPAJDEROV MOLCHA NABLYUDALA, KAK OTSHCHEPENEC  GRUZIL  NA  KOSMICHESKIJ  KORABLX
GORYUCHEE, ZAPAS PRODUKTOV, LABORATORNOE OBORUDOVANIE I BIBLIOTEKU. zATEM ON
PODNYALSYA NA BORT, KRIKNUL: "ya ESHCHE VERNUSX, SLIZNYAKI! zhDITE!" - I ZAHLOPNUL
LYUK. kORABLX ULETEL, SAMOJ BOLXSHOJ MUSORNOJ SVALKE NA sPAJDE PRISVOILI IMYA
kR|GA-dUSHEGUBA.
     a kR|G VERNULSYA. tRISTA TYSYACH LET NAZAD  ON  VYSADILSYA  NA  sPAJDE  S
|SKADROJ IZ PYATI KOSMICHESKIH DREDNOUTOV I  PRIVEL  S  SOBOJ  |TO  CHUDOVISHCHE
ALCHNOSTI   I   ZHESTOKOSTI,   vELIKOGO   sPRUTA,   A   TAKZHE   CELYJ   POLK
GOLOVOREZOV-TARANTULOV,   CELUYU    KONTORU    ADMINISTRATIVNOGO    OTREBXYA
VSEVOZMOZHNYH RAS I POROD I CELUYU TOLPU ZATYUKANNYH DO  POLUSMERTI  RABOV  I
SLUG. i VELIKOJ CIVILIZACII SPAJDEROV PRISHEL KONEC. nASTUPILO CHERNOE VREMYA
VLADYCHESTVA vELIKOGO sPRUTA.
     nET  I  NE  BYLO  VO  VSE  VREMENA  I  VO  VSEH  PROSTRANSTVAH  BOLEE
MELANHOLICHESKOJ I MIROLYUBIVOJ RASY, NEZHELI SPAJDERY. kAZHDYJ IZ  NIH  GOTOV
BYL UMERETX ZA KAZHDOGO, NO ONI NE  UMELI  I  NE  HOTELI  DRATXSYA.  pRAVDA,
PEREDNYAYA PARA LAP U SPAJDERA OKANCHIVAETSYA YADOVITYMI KOGTYAMI  -  RUDIMENTOM
NEZAPAMYATNYH VEKOV, KOGDA PREDKI SPAJDEROV OBITALI NA DNE OKEANA, NO NIKTO
I POMYSLITX NE MOG  PUSTITX  V  HOD  |TO  UZHASNOE  SREDSTVO  HOTYA  BY  DLYA
SAMOZASHCHITY.
     bESHENYJ ARTILLERIJSKIJ RAZGROM NESKOLXKIH GORODOV NAVSEGDA PODAVIL IH
ROBKIE POPYTKI PROTESTOVATX I SOPROTIVLYATXSYA. vLASTX BESPOSHCHADNYH I  SKORYH
NA RASPRAVU PIRATOV SDELALASX  ABSOLYUTNOJ.  kOE-KTO  BEZHAL  V  LESA  -  IH
VYSLEZHIVALI S VOZDUHA I ISTREBLYALI INSEKTICIDAMI. dRUGIE PYTALISX UKRYTXSYA
V OTKRYTOM OKEANE - IH TOPILI SLOVNO BY DLYA RAZVLECHENIYA.  tRETXI  OB«YAVILI
SIDYACHUYU ZABASTOVKU - IH OBLILI NAPALMOM I SOZHGLI ZAZHIVO...
     - nO |TO BYLO DAVNO, - SNOVA VMESHALSYA rAMK|G. - tEPERX NIKTO LAPOJ NE
SMEET POSHEVELITX. chUTX CHTO - NEGODYAI GROZYATSYA ZALITX MAZUTOM INKUBATORY, V
KOTORYH  VYVODYATSYA  MALENXKIE  SPAJDERY,  ILI  VZORVATX  TROTILOVYE  MINY,
ZALOZHENNYE POD PLOSHCHADKI DLYA MOLODNYAKA. a LET DESYATX NAZAD ONI POTEHI  RADI
OBRUSHILI MASSU SOLENOJ VODY V  KOTLOVAN,  V  KOTOROM  TYSYACHI  NASHIH  SAMOK
GOTOVILISX K NESENIYU YAIC...
     oDNIM SLOVOM, NESCHASTNAYA sPAJDA ZHIVET NYNE VO MRAKE NEPREKRASHCHAYUSHCHEGOSYA
ZLODEJSTVA. pRAVDA, MASSOVYE  IZBIENIYA  KAK  BUDTO  PREKRATILISX.  vELIKIJ
sPRUT  VKUPE  S  PREDATELEM  kR|GOM  I  OGOLTELOJ  kONOPATOJ  sKOLOPENDROJ
DEJSTVUYUT PO OTNOSHENIYU K SPAJDERAM  PO  PRINCIPU  ODNOGO  NASHEGO  DREVNEGO
DIKTATORA: "hYAKUSE KOROSADZU IKASADZU" - "nE UBIVAJ HOLOPA, NO I ZHITX  EMU
NE DAVAJ".
     - tAKOVO POLOZHENIE, - ZAKLYUCHIL SVOJ RASSKAZ FLAGMAN mAKOMBER.
     vANYA BYL OSHELOMLEN. u NEGO GOLOVA KRUGOM SHLA OT VSEH |TIH ZHESTOKOSTEJ
I UMERTVIJ, I NIKAK NE UKLADYVALISX V SOZNANII VSE |TI  MILLIONY  I  SOTNI
TYSYACH LET. oN PROKASHLYALSYA, POTRYAS GOLOVOJ I SKAZAL:
     - nADO POMOCHX.
     fLAGMAN mAKOMBER POZHAL PLECHAMI:
     - rAZUMEETSYA! iNACHE NASHE PREBYVANIE ZDESX  TERYAET  VSYAKIJ  SMYSL.  nO
NEOBHODIMO VSE TSHCHATELXNO PRODUMATX I VZVESITX...
     - a YA TAK HOTX SEJCHAS GOTOV! - OB«YAVIL  dVUGLAVYJ  yuL  I  PRINYALSYA  S
OTTYAZHKOJ OTKIDYVATX NAZAD NOGAMI MUSOR, SKOPIVSHIJSYA NA POLU.
     - kAKOJ UDALEC! - BLAGOGOVEJNO PROSHIPEL rAMK|G.
     vANYA NEVOLXNO HIHIKNUL, A FLAGMAN mAKOMBER NETERPELIVO PROIZNES:
     - nE VALYAJTE DURAKA,  yuL.  sYADXTE,  POZHALUJSTA.  pOGOVORIM  SERXEZNO.
kAKIE ESTX VOPROSY?
     -  vOPROS  TAKOJ,  -  SKAZAL  vANYA.  -  gDE  MY,  SOBSTVENNO,  SEJCHAS
NAHODIMSYA?
     sRAZU ZHE POSLE  ZAHVATA  sPAJDY  BANDITY  PRINYALISX  USTRAIVATX  SEBE
UYUTNOE GNEZDYSHKO. pOSKOLXKU vELIKIJ sPRUT  PITAL  OTVRASHCHENIE  K  OKEANSKIM
PROSTORAM (I K PROSTORAM VOOBSHCHE), MESTO  BYLO  VYBRANO  NA  PLOSKOGORXE  V
CENTRE SAMOGO OBSHIRNOGO MATERIKA. v TECHENIE NESKOLXKIH LET BYLA  SOORUZHENA
KREPOSTX, NA STROITELXSTVE KOTOROJ  POGIBLI  OT  ISTOSHCHENIYA  MNOGIE  TYSYACHI
SPAJDEROV, A VYZHIVSHIE BYLI PEREBITY DLYA SOHRANENIYA TAJNY.  kREPOSTX  PYSHNO
NAZVALI cITADELXYU. tA CHASTX cITADELI, KOTORAYA VYSTUPAET NAD  PLOSKOGORXEM,
IMEET VID USTUPCHATOJ PIRAMIDY V  SOTNYU  METROV  VYSHINOJ,  SLOZHENA  ONA  IZ
OBTESANNYH BAZALXTOVYH  BLOKOV,  NA  VERHNIH  USTUPAH  RAZMESHCHENY  PUSHKI  I
RAKETNYE USTANOVKI, SNYATYE S KOSMICHESKIH DREDNOUTOV. v  PODVALXNYH  |TAZHAH
cITADELI, KAK VODITSYA, OBORUDOVANY SKLADY, TYURXMY I  PYTOCHNYE  KAMERY.  mY
NAHODIMSYA KAK RAZ V ODNOM IZ |TIH PODVALXNYH  |TAZHEJ.  vYSHE  RASPOLAGAYUTSYA
KAZARMY I KANTINY  DLYA  TARANTULXEGO  VOINSTVA,  ESHCHE  VYSHE  -  LABORATORII
iSKUSNIKA kR|GA I ZLOVONNOE OBITALISHCHE kONOPATOJ sKOLOPENDRY,  A  NA  SAMOM
VERHU - APARTAMENTY vELIKOGO sPRUTA. sUDYA PO VSEMU, VZYATX cITADELX SNARUZHI
NEVOZMOZHNO, ESLI NE  PRIMENYATX  ZAPRESHCHENNYE  VIDY  BOEVOJ  TEHNIKI,  VRODE
YADERNYH SNARYADOV ILI IZLUCHATELEJ ANTIMATERII. vZYATX ZHE cITADELX IZNUTRI...
     - mEZHDU  PROCHIM,  -  SKAZAL  FLAGMAN  mAKOMBER,  -  A  CHEM  VOORUZHENY
TARANTULY? tYUREMNYJ SMOTRITELX, KOTORYJ ZDESX  SHLYAETSYA,  TASKAET  NA  SEBE
KAKOJ-TO MECH ILI PALASH...
     rAMK|G  VINOVATO  PROSHIPEL,  CHTO  NASCHET  VOORUZHENIYA  TARANTULOV   ON
OB«YASNITX NE V SILAH, SLISHKOM MALO ZNAET.
     - ya ZNAYU! - PROIZNES VDRUG dVUGLAVYJ yuL. - nASCHET  |TOGO,  REBYATA,  YA
MOGU VAM VSE DOPODLINNO OBSKAZATX. iMEYU KOE-KAKOJ LICHNYJ OPYT, DA I  ZDESX
UZHE KOE-CHTO PODMETIL. u MENYA, REBYATA, GLAZ NAMETANNYJ...
     dVUGLAVYJ yuL OBSKAZAL VESXMA LYUBOPYTNYE I VAZHNYE  VESHCHI.  oKAZYVAETSYA,
OGNEVOGO ORUZHIYA TARANTULY NE ZNAYUT I  ZNATX  NE  HOTYAT.  pUSHKI,  RAKETY  I
TORPEDY  V  PIRATSKOJ  ARMII  vELIKOGO  sPRUTA  OBSLUZHIVAYUTSYA  BOGOMOLAMI,
EDINSTVENNYMI  IZ  EGO  NAEMNIKOV,  KTO  IMEET  CHTO-TO  POHOZHEE  NA  RUKI.
tARANTULY ZHE - MASTERA BLIZHNEGO BOYA, VIRTUOZY  RUKOPASHNOJ,  IM  BY  TOLXKO
SOJTISX S NEPRIYATELEM VPLOTNUYU... vO-PERVYH, U NIH  YADOVITYE  CHELYUSTI,  NE
SLABEE, CHEM U kONOPATOJ sKOLOPENDRY. vO-VTORYH, RUBYASHCHIM I KOLYUSHCHIM  ORUZHIEM
ONI TOZHE NE POLXZUYUTSYA, DERZHATX NECHEM, A |TOT UROD SMOTRITELX TASKAET SVOJ
MECH  ILI  TAM  PALASH,  SKOREE  VSEGO,  RADI  PONTA.  oRUZHIE  U  TARANTULOV
POSTRASHNEE, CHEM VSYAKIE MECHI-PALASHI-KINZHALY...
     (- tAK, IMENNO TAK, - UDRUCHENNO PROSHIPEL rAMK|G.)
     kAK VSE CHLENISTONOGIE, TARANTULY DYSHAT  TRAHEYAMI.  a  TRAHEI  U  NIH,
OSOBENNO NA  BRYUHE,  BUDX  ZDOROV,  PALEC  PROSUNUTX  MOZHNO.  tAK  VOT,  V
OTVERSTIYA |TIH  TRAHEJ,  V  TAK  NAZYVAEMYE  STIGMY,  VSTAVLYAYUTSYA  DUHOVYE
TRUBKI, ZARYAZHENNYE |TAKIMI ZHELEZNYMI GARPUNCHIKAMI S  ZAZUBRENNYM  OSTRIEM,
PO PYATX, A TO I PO DESYATX TRUBOK NA BRATA. v NUZHNYJ MOMENT TARANTUL  REZKO
SOKRASHCHAET MYSHCY U SEBYA V BRYUHE, VOZDUH V TRAHEE PREDELXNO  SZHIMAETSYA  I  S
SILOJ  VYDUVAET  IZ  TRUBKI  GARPUNCHIK  PO  VRAGU.  eMU,  dVUGLAVOMU  yuLU,
PRIHODILOSX NA  pLANETE  nEGODYAEV  SVOIMI  GLAZAMI  VIDETX,  KAK  TARANTUL
PROBIVAL TAKIM GARPUNCHIKOM SANTIMETROVUYU DOSKU NA  DVADCATI  SHAGAH.  a  UZH
VOTKNETSYA |TOT GARPUNCHIK V TELO  -  EGO  NAZAD  TOLXKO  VMESTE  S  KISHKAMI
VYTASHCHISHX...
     (- tAK, TAK, IMENNO TAK! - SHIPEL rAMK|G.)
     vOT CHEM VOORUZHENY TARANTULY.
     - pONYATNO, - SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER. - vY SAMI VIDITE,  DRUZXYA,  NAM
ESTX NAD CHEM PODUMATX. sOVERSHENNO NE ISKLYUCHENO, CHTO V SOZDAVSHEJSYA SITUACII
NAILUCHSHEJ TAKTIKOJ BUDET VYZHIDANIE...
     - vYZHIDANIE! - PREZRITELXNO  OTOZVALSYA  dVUGLAVYJ  yuL.  -  ya  NA  VAS
UDIVLYAYUSX, FLAGMAN! chEGO ZHDATX-TO? "gRECHKO"? tAK ON, MOZHET,  I  VOOBSHCHE  NE
PRIDET... zASTRYAL GDE-TO MEZHDU "MATRESHKAMI"... ILI SLED NASH POTERYAL. pYATYE
SUTKI POSHLI!
     - ya PONIMAYU VASHE NETERPENIE, MILYJ  yuL,  -  S  NEOBYCHAJNOJ  MYAGKOSTXYU
SKAZAL FLAGMAN mAKOMBER. - nO  V  OTNOSHENII  KOSMOHODA  YA  NASTROEN  BOLEE
OPTIMISTICHESKI. vY OBRATILI VNIMANIE NA TO, CHTO VTORZHENIE vELIKOGO  sPRUTA
NA sPAJDU PROIZOSHLO TRISTA TYSYACH LET NAZAD? a S pLANETY nEGODYAEV ON  UDRAL
DVADCATX LET NAZAD. dAZHE PRINIMAYA VO VNIMANIE  FAKTORY,  NAM  NEIZVESTNYE,
NAPRASHIVAETSYA VYVOD, CHTO VREMYA V |TOM PROSTRANSTVE TECHET V  DESYATKI  TYSYACH
RAZ BYSTREE, NEZHELI V NASHEM. zA |TI CHETVERO SUTOK TAM, U  NAS,  PROSHLO  NE
BOLEE  MINUTY.  i  HOTYA   MNE   LICHNO   POCHTI   NICHEGO   NE   IZVESTNO   O
MEZHPROSTRANSTVENNYH PEREMESHCHENIYAH, YA SOVERSHENNO UVEREN,  CHTO  NASH  "gEORGIJ
gRECHKO" DVIZHETSYA K NAM  I  NEPREMENNO  BUDET  ZDESX  SAMOE  BOLXSHEE  CHEREZ
NEDELYU...
     vOCARILOSX MOLCHANIE. vANYA VSTAL I NERVNO ZAHODIL PO KLETKE. dVUGLAVYJ
yuL BEZNADEZHNO MAHNUL RUKOJ I USELSYA NA KUCHU MUSORA. rAMK|G PECHALXNO  SHIPEL
I SHURSHAL ZA RESHETKOJ. vDRUG vANYA OSTANOVILSYA PERED NIM I SPROSIL:
     - zA CHTO VAS ZAKLYUCHILI V TYURXMU, rAMK|G?
     - nAS, SPAJDEROV, SAZHAYUT V  TYURXMU  NE  ZA  CHTO,  A  POCHEMU,  -  TIHO
PROSHIPEL rAMK|G.
     - lADNO, POCHEMU. tAK POCHEMU VY SIDITE V TYURXME, rAMK|G?
     - pOTOMU, CHTO MY PISHCHA. zAVTRA U PIRATOV sYTNAYA  pYATNICA.  rANO  UTROM
VSEH NAS, DVESTI SPAJDEROV, PO DVOE I PO TROE OTVEDUT NA POVARNYU I IZRUBYAT
NA KUSKI.



     vANYA SEL. fLAGMAN mAKOMBER  VSKOCHIL  NA  NOGI.  tOLXKO  dVUGLAVYJ  yuL
OSTALSYA NA SVOEJ MUSORNOJ KUCHE I PRINYALSYA KIVATX OBEIMI  GOLOVAMI,  SLOVNO
BY GOVORYA: "nU VOT, TAK YA I ZNAL!  a  VY  TUT  RASSUSOLIVAETE..."  fLAGMAN
mAKOMBER POSMOTREL NA  vANYU.  vANYA  GLYADEL  NA  NEGO  S  UPREKOM.  fLAGMAN
POSMOTREL NA rAMK|GA. rAMK|G GLYADEL NA  NEGO  S  VIDOM  POLNOJ  POKORNOSTI
SUDXBE. fLAGMAN SNOVA SEL.
     - gM... - PROIZNES ON. - chTO ZHE VY RANXSHE  MOLCHALI,  KOLLEGA  rAMK|G?
eTO, RAZUMEETSYA, NESKOLXKO MENYAET DELO.
     - mY NE BUDEM SIDETX I SMOTRETX SPOKOJNO, - GORYACHO SKAZAL vANYA, - KAK
POGONYAT NA UBOJ NOSITELEJ RAZUMA!
     - dVE SOTNI SHTUK! - NAPOMNIL dVUGLAVYJ yuL.
     - gM... - POVTORIL FLAGMAN mAKOMBER. - pRIDETSYA DRATXSYA. nO SHANSOV  U
NAS PRISKORBNO MALO...
     - hA! - VOSKLIKNUL dVUGLAVYJ yuL. - shANSOV MALO! a MNOGO LI BYLO U NAS
SHANSOV, FLAGMAN, KOGDA MY S VAMI DRALISX V PODZEMELXYAH pLANETY nEGODYAEV?
     - bUDEM DRATXSYA, - RESHIL FLAGMAN mAKOMBER. -  nU,  V  KRAJNEM  SLUCHAE
POGIBNEM, TAK KOGDA-TO ZHE NADO...
     - mUZHESTVENNO POGIBNEM! - PODHVATIL dVUGLAVYJ yuL.
     - nAROD sPAJDY NIKOGDA VAS NE  ZABUDET!  -  PROCHUVSTVOVANNO  PROSHIPEL
rAMK|G, I IZ VSEH EGO DVENADCATI GLAZ POLILISX SLEZY.
     dVUGLAVYJ yuL NEMEDLENNO NAKINULSYA NA NEGO:
     - tOLXKO NE VOOBRAZHAJTE, BUDTO VY BUDETE OTSIZHIVATXSYA PO  KLETKAM!  -
ZAORALI NAPEREBOJ OBE EGO GOLOVY. - dRATXSYA  BUDEM  VSE  VMESTE!  oDIN  ZA
VSEH, I VSE ZA ODNOGO! chTO U VAS TAM  -  YADOVITYE  KOGTI?  dAESHX  YADOVITYE
KOGTI! dOLOJ IDIOTSKIE PREDRASSUDKI! sMELO PUSKATX KOGTI  V  HOD!  vO  IMYA
SVOBODY! chTOBY NI ODIN MERZAVEC NE USHEL OT VAS! a ZNAETE LI,  KTO  POVEDET
VAS V BOJ I K POBEDE? sAM  FLAGMAN  mAKOMBER!  sAMYJ  ISKUSNYJ  POLKOVODEC
SAMOJ  DRACHLIVOJ  PLANETY  VO  VSEH  VSELENNYH!  iSPYTANNYJ  VO  MNOZHESTVE
SRAZHENIJ! i YA VAS POVEDU,  dVUGLAVYJ  yuL,  TOZHE  ISPYTANNYJ!  i  VOT  |TOT
PARENX, vANYA! hOTYA EMU ESHCHE NE PRIHODILOSX SRAZHATXSYA,  NO  EGO  VOSPITYVALI
LIHIE VOYAKI - aTOS,  pORTOS  I  aRAMIS!  tAK  CHTO  ON  TOZHE  NE  PODVEDET!
gOTOVXTESX K BOYU,  SPAJDERY!  tOCHITE  VASHI  YADOVITYE  KOGTI!  vSPOMNITE  O
SCHASTLIVYH LETAH  VASHEJ  CIVILIZACII!  nE  BOJTESX  SMERTI  V  BOYU  -  ONA
PREKRASNA! nE TO CHTO NA POVARNE! iSPOLNYAJTESX RESHIMOSTI!
     gOLOSA EGO GULKO RASKATYVALISX PO VSEJ TYURXME, I  SNACHALA  ZAMERLI  V
SVOIH KLETKAH OBRECHENNYE UZNIKI,  POTOM  ZASHIPELI  I  ZASHURSHALI,  PRINIKLI
GOLOVOGRUDYAMI  K  RESHETKAM,  A  KOGDA  dVUGLAVYJ  yuL  UMOLK,  ZAPYHAVSHISX,
OTOVSYUDU PONESLOSX SVISTYASHCHEJ POZEMKOJ:
     - mY GOTOVY! vEDITE NAS, ZEMLYANE! vEDI NAS, POLKOVODEC mAKOMBER! vEDI
NAS, dVUGLAVYJ yuL! pOLOZHISX  NA  NAS,  HRABRYJ  PARENX  vANYA!  pOBEDA  ILI
SMERTX! mY VONZIM NASHI KOGTI V NENAVISTNOGO VRAGA!
     i TUT  ZHE  IZ  VSEH  KLETOK  POSLYSHALISX  ZLOVESHCHIE  CHIRKAYUSHCHIE  ZVUKI:
SPAJDERY PRINYALISX TOCHITX SVOI KOGTI.
     - chTO ZNACHIT HOROSHAYA ZAZHIGATELXNAYA RECHX! - GORDO SKAZAL dVUGLAVYJ yuL.
     - eSHCHE LUCHSHE  HOROSHIJ  ZAZHIGATELXNYJ  PRIMER,  -  OSADIL  EGO  FLAGMAN
mAKOMBER. - dLYA NACHALA NEOBHODIMO OTKRYTX KLETKI  I  VYVESTI  SPAJDEROV  V
KORIDOR.
     - dLYA  NACHALA  NAM  SAMIM  NADO  VYBRATXSYA  IZ  KLETKI,  -  PROVORCHAL
dVUGLAVYJ yuL.
     - a CHTO SKAZAL D'aRTANXYAN? - LUKAVO PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER.
     - oN MNOGO CHEGO GOVORIL, - OTOZVALSYA vANYA, ULYBAYASX.
     - kTO |TO TAKOJ - D'aRTANXYAN? - OSVEDOMILSYA dVUGLAVYJ yuL.
     - lUCHSHIJ DRUG aTOSA, pORTOSA I aRAMISA, - OTVETIL FLAGMAN.
     - nIKOGDA O NEM NE SLYSHAL, - PROGOVORIL dVUGLAVYJ yuL.
     - eTO NE SUTX VAZHNO, DOROGOJ yuL... a DELO V TOM,  CHTO  V  ANALOGICHNYH
OBSTOYATELXSTVAH D'aRTANXYAN SKAZAL: "eTA MYSHELOVKA BYLA  DOSTATOCHNO  PROCHNA
DLYA DVOIH, NO DLYA TROIH ONA UZHE SLABOVATA".  pO  MOIM  RASCHETAM,  PRIMERNO
CHEREZ CHAS DOLZHEN YAVITXSYA |TOT TIP - TYUREMNYJ SMOTRITELX. eGO NADO ZAMANITX
K NAM V KLETKU.
     - vAS PONYAL, - PROGOVORILA LEVAYA GOLOVA dVUGLAVOGO yuLA.
     - oH-H-H, OH-H-H, OH-H-H... - VOSTORZHENNO-ISPUGANNO PROPYHTEL rAMK|G.
     i SMOTRITELX SVOEVREMENNO POYAVILSYA, STARYJ,  PODSLEPOVATYJ  TARANTUL,
POTERYAVSHIJ V KAKIH-TO DAVNO ZABYTYH DRAKAH DVE NOGI I  POLOVINU  MORDY,  I
dVUGLAVYJ yuL OKLIKNUL EGO I POPROSIL DOBAVOCHNUYU PORCIYU ZHRATVY V  OBMEN  NA
ZOLOTUYU CEPX, I SMOTRITELX, NATURALXNO, POZHELAL VZGLYANUTX NA |TU  CEPX,  A
dVUGLAVYJ yuL PREDLOZHIL EMU ISKATX DURAKOV V DRUGOM MESTE,  CEPX  ZHE  BUDET
PRED«YAVLENA PROTIV ZHRATVY, A BEZ ZHRATVY NE VIDATX, SMOTRITELYU  |TOJ  CEPI,
KAK SVOIH... GM... KAK SVOEJ SPINY. sRAZU BYLO VIDNO, CHTO SMOTRITELX  LIBO
NIKOGDA NE IMEL DELA S ZEMLYANAMI, LIBO PRIVYCHKA K  ABSOLYUTNOJ  VLASTI  NAD
UZNIKAMI VOSHLA V EGO PLOTX I  KROVX.  nE  TERYAYA  NI  SEKUNDY  DRAGOCENNOGO
VREMENI,  ON  OTOMKNUL  ZAMOK  STERZHNEVYM  KLYUCHOM,  PRIKRUCHENNYM   K   EGO
EDINSTVENNOMU  UCELEVSHEMU  ZHVALU,  RASPAHNUL  DVERX  I  MOLCHA  RINULSYA  NA
dVUGLAVOGO yuLA. tUT-TO I BROSILISX NA NEGO S DVUH STORON FLAGMAN  mAKOMBER
I vANYA. v DVA SCHETA TARANTULA PEREVERNULI  NA  SPINU,  RASCHALILI  ZA  LAPY
POSEREDINE KLETKI (rAMK|G I SOSED SLEVA PODNATUZHILISX I OTPUSTILI  NA  |TO
DELO PO DESYATKU ARSHIN  OTBORNOJ  PAUTINY)  I  ZABILI  EMU  YADOVITUYU  PASTX
MUSOROM, CHTOBY NE ORAL BEZ TOLKU.
     fLAGMAN mAKOMBER SNYAL SO  SMOTRITELYA  DVURUCHNYJ  MECH  S  OBOYUDOOSTRYM
LEZVIEM, dVUGLAVYJ  yuL  OTVYAZAL  OT  TARANTULXEGO  ZHVALA  KLYUCH,  I  DRUZXYA
VYSKOCHILI V KORIDOR. v KLETKAH  VOZBUZHDENNO  SHIPELI  I  PYHTELI  SPAJDERY,
PODSKAKIVALI NA  ZADRANNYH  UGLAMI  MOHNATYH  LAPAH,  BLESTELI  LOSHADINYMI
GLAZAMI.
     nEMALO, OH NEMALO VREMENI PONADOBILOSX DLYA TOGO, CHTOBY  OSVOBODITX  I
VYVESTI V KORIDOR VSEH UZNIKOV. dVUGLAVYJ  yuL  VZMOK,  BEGAYA  OT  DVERI  K
DVERI,  -  SHUTKA  SKAZATX,  OTOMKNUTX  DVESTI  ZAMKOV!  vANYA   PODHVATYVAL
SPAJDEROV, OSHALEVSHIH OT NETERPENIYA I GOTOVYH MCHATXSYA KUDA GLAZA GLYADYAT,  I
PODTALKIVAL IH K FLAGMANU  mAKOMBERU,  KOTORYJ  VYSTRAIVAL  IH  SHERENGAMI,
POHLOPYVAL PO  SHCHETINISTYM  GOLOVOGRUDYAM  I  PROIZNOSIL  OBODRYAYUSHCHIE  SLOVA.
nAKONEC POSTROILISX - PLOTNOJ KOLONNOJ V SOROK SHERENG PO PYATI CHUTX  LI  NE
NA VSYU DLINU TYUREMNOGO KORIDORA. zEMLYANE VSTALI  VO  GLAVE  KOLONNY  PERED
ZAKRYTYMI VOROTAMI. vANYA TUGO NAMOTAL NA PRAVYJ KULAK SVOJ KOZHANYJ POYAS  S
METALLICHESKIMI BLYAHAMI, A dVUGLAVYJ yuL NICHEM NE STAL VOORUZHATXSYA - STOYAL I
SZHIMAL I RAZZHIMAL KOSTLYAVYE KULAKI.
     fLAGMAN mAKOMBER POVERNULSYA LICOM K SHERENGE.
     - dRUZXYA! - NEGROMKO PROIZNES ON.
     sTALO TIHO, TOLXKO NEROVNYM ZUDENXEM SLYSHALOSX VZVOLNOVANNOE  DYHANIE
CHEREZ BESCHISLENNYE TRAHEI.
     - dRUZXYA! - PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER. - sEJCHAS  MY  VSTUPIM  V  BOJ.
tAM, ZA VOROTAMI TYURXMY, NET NIKOGO, KROME NASHIH VRAGOV. pOSHCHADY NE ZHDITE I
POTOMU SAMI NE DAVAJTE POSHCHADY. vOZMOZHNO, MY VSE  POGIBNEM,  NO  VSE  RAVNO
ZARYA SVOBODY VSTANET SEGODNYA NAD sPAJDOJ!
     oN POVERNULSYA K dVUGLAVOMU yuLU.
     - vOROTA! - PRIKAZAL ON.
     dVUGLAVYJ yuL VYBEZHAL VPERED I OTKATIL SHIROKUYU VOROTINU.
     zA VOROTAMI OTKRYLSYA YARKO OSVESHCHENNYJ TONNELX S  VLAZHNYMI  OT  PAHUCHEJ
SLIZI  STENAMI.  a  POPEREK  TONNELYA,  VO  VSYU  EGO  SHIRINU,   NEPODVIZHNO,
BEZMOLVNO, GROZNO STOYAL TUPYM UGLOM VPERED STROJ TARANTULOV.



     - kAZHETSYA, NAM KONEC, - S OTVRASHCHENIEM PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER.
     vANYA VSEJ SPINOJ POCHUVSTVOVAL, KAK PODALASX NAZAD KOLONNA SPAJDEROV.
     - pRIVET, GOLUBCHIKI! - GLUMLIVO  PROSKRIPELA  kONOPATAYA  sKOLOPENDRA,
PODNIMAYA VERHNYUYU CHASTX TULOVISHCHA NAD STROEM TARANTULOV. - nE ZHDALI, A?
     i SEJCHAS ZHE GDE-TO POD POTOLKOM TONNELYA RAZDALSYA ZHIRNYJ GOLOS:
     - kONCHAJ S NIMI. kONOPATAYA! v GROBU YA VIDEL TAKIH ZALOZHNIKOV. sDOHNI,
dVUGLAVYJ! sDOHNI I TY, HRABRYJ SOPLYAK! tY SLISHKOM HRABRYJ, CHTOBY  DOZRETX
DO STAROSTI... i TY SDOHNI, FLAGMAN mAKOMBER, U MENYA OT TEBYA GOLOVA BOLIT!
kONCHAJ IH, KONOPATAYA VEDXMA!
     tEPERX PREDSTAVXTE SEBE |TU KARTINU.  pOPEREK  TONNELYA  STOIT  BOEVOJ
STROJ  TARANTULOV,  IZ  SHERENG  KOTOROGO  VYSOVYVAET  SVOYU  GNUSNUYU  BASHKU
kONOPATAYA sKOLOPENDRA. v DVADCATI SHAGAH PERED  IH  FRONTOM  STOYAT  FLAGMAN
mAKOMBER S MECHOM I vANYA, ZA NIMI, STISNUTAYA  RESHETCHATYMI  STENAMI  TYURXMY,
TESNITSYA ZYBKAYA KOLONNA SPAJDEROV. a SLEVA, ESLI SMOTRETX SO STORONY vANI,
ESHCHE DERZHITSYA ZA OTKINUTUYU VOROTINU dVUGLAVYJ yuL.
     - vPROCHEM, - PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER, EDVA  ZAMOLK  GOLOS  vELIKOGO
sPRUTA, - SDELAEM, CHTO SMOZHEM.
     i TUT vANYA VYSKOCHIL VPERED. oN VEDX  BYL  PRIROZHDENNYJ  ARTIST,  |TOT
vANYA, CHTO BY NI DUMAL O NEM aTOS. oN VESELO I UGROZHAYUSHCHE ZAPEL:

                         a KAK IZVESTNO, MY -
                         nAROD MOGUCHIJ
                         i NE VYNOSIM
                         mERZOSTI PAUCHXEJ,
                         i LYUBIM MY TRYASTI
                         pAUCHXI DUSHI...

     (- vANYA, vANYA! - UKORIZNENNO PROSHEPTAL FLAGMAN mAKOMBER. -  kAK  TEBE
NE STYDNO! vEDX SPAJDERY TOZHE V NEKOTOROM SMYSLE PAUKI...
     - nICHEGO, NICHEGO, PUSTX POET, |TO ON PRO TARANTULOV!  -  PROSHIPEL  ZA
EGO SPINOJ rAMK|G.)

                         pUSTX ONI SKRIPYAT,
                         pUSTX ONI SKULYAT,
                         a TY POSLUSHAJ!

     - PEL vANYA, NA HODU PEREINACHIVAYA PESENKU IZ LYUBIMYH SVOIH "bREMENSKIH
MUZYKANTOV":

                         mY RAZ-
                             mY BO-
                                 mY BOJNIKI!
                         rAZBOJNIKI! rAZBOJNIKI!
                         rAZ V GLAZ,
                         i VY POKOJNIKI!
                         pOKOJNIKI! pOKOJNIKI!

     nEVOORUZHENNYM GLAZOM  BYLO  VIDNO,  CHTO  TARANTULY  SLEGKA  OBALDELI.
kONOPATAYA sKOLOPENDRA ZASTYLA, VYPUCHIV SVOI GNOJNYE BELXMA. vANYA PEL:

                         a KTO UVIDIT NAS,
                         tOT SRAZU AHNET,
                         i DLYA KOGO-TO
                         zhARENYM ZAPAHNET,
                         i KOE-CHTO
                         zA PAZUHOJ MY DERZHIM...

     (- pRAVILXNO, vANXKA! dAVAJ! - VOSTORZHENNO  SHEPTAL  dVUGLAVYJ  yuL.  -
dAVAJ, VSE PRAVILXNO!
     dA, BYLO, BYLO KOE-CHTO ZA PAZUHOJ,  TOLXKO  vANYA  |TOGO  NE  ZNAL,  A
dVUGLAVYJ yuL ZNAL OTLICHNO!..)

                         nU-KA, PAUKI!
                         nU-KA, DURAKI!
                         dERZHISX, NEVEZHI!

     tARANTULY, DA I  SAMA  kONOPATAYA  sKOLOPENDRA,  SLOVNO  ZAVOROZHENNYE,
GLYADELI NA  POYUSHCHEGO  vANYU.  tAKOGO  ONI  ESHCHE  NE  VIDYVALI.  pROTIVNIK  NE
SRAZHAETSYA, NE PROSIT POSHCHADY, NE KLYANCHIT VYPITX I ZAKUSITX, A CHTO-TO  TAKOE
VOET, |TO NADO  ZHE!  a  FLAGMAN  mAKOMBER  -  NEDAROM  BYL  ON  VYDAYUSHCHIMSYA
POLKOVODCEM SAMOJ DRACHLIVOJ PLANETY VO vSELENNOJ!  -  POTIHONXKU  RAZVODIL
PEREDOVYE SHERENGI SPAJDEROV PO FLANGAM.  pERED  TUPYM  UGLOM  TARANTULXEGO
STROYA OBRAZOVALSYA VOGNUTYJ STROJ - V MINIATYURE |TO STANOVILOSX  POHOZHE  NA
POSTROENIE VOJSK aLEKSANDRA nEVSKOGO PERED "SVINXEJ" TEVTONSKIH PSOV.

                         a sKOLOPENDRU MY
                         v GROBU VIDALI!.. -

     PROPEL S SOOTVETSTVUYUSHCHIMI  TELODVIZHENIYAMI  vANYA.  i  TUT  sKOLOPENDRA
VYNYRNULA IZ TRANSA. oNA ZASHIPELA,  ZABRYZGALA  YADOM  I  ODNIM  NEULOVIMYM
DVIZHENIEM PERELILASX CHEREZ PEREDNIE  SHERENGI  SVOIH  GOLOVOREZOV.  eE  VSYU
TRYASLO OT YAROSTI.
     - ya SAMA!.. -  ISSTUPLENNO  BORMOTALA  ONA.  -  sAMA!  ya  IH  SAMA...
mALXCHISHKA BUDET PERVYM!
     oNA IZOGNULASX,  GOTOVYASX  K  SMERTELXNOMU  PRYZHKU.  vANYA  POBLEDNEL,
ZAMOLCHAL I STAL OTVODITX KULAK, OBMOTANNYJ REMNEM. fLAGMAN mAKOMBER  VSTAL
RYADOM S NIM I PODNYAL MECH. i V TO ZHE MGNOVENIE dVUGLAVYJ yuL GARKNUL  V  OBE
GLOTKI:
     - eJ TY, DRYANX! a NU, POVERNISX KO MNE!
     oN SORVAL S PRAVOJ SVOEJ GOLOVY CHERNUYU POVYAZKU.
     dALXSHE SCHET POSHEL NA SEKUNDY.

     kOGDA-TO,  ESHCHE  PERVOKLASHKOJ,  VYSLUSHAV  V  SOTYJ   RAZ   OT   SVOEGO
ZAKADYCHNOGO DVUHGOLOVOGO DRUGA LEGENDU O  VZYATII  pLANETY  nEGODYAEV,  vANYA
SPROSIL EGO, KAK ON OTNOSITSYA K vELIKOMU  sPRUTU  SEJCHAS,  KOGDA  VSE  UZHE
POZADI. dVUGLAVYJ yuL OTVETIL NA SVOEM KUHONNO-PIRATSKOM ZHARGONE:
     - ya EGO TERPETX NENAVIZHU, NE TO CHTOBY CHTO.
     - pOCHEMU? - S LYUBOPYTSTVOM OSVEDOMILSYA MALENXKIJ vANYA. - vEDX TY  SAM
BYVSHIJ PIRAT.
     - tO-TO I ONO! - SRAZU OTOZVALASX PRAVAYA GOLOVA. - dA, YA BYL PIRATOM.
gRABIL, PLENYAL, UBIVAL. lIL KROVX VSEH CVETOV I OTTENKOV. nO  PRI  |TOM  YA
SAM RISKOVAL ZHIZNXYU, U MENYA VSYA SHKURA V DYRAH, PODO MNOJ TRI KORABLYA POSHLI
KO DNU, OBLOMKI IH I PO SIYU PORU  NOSYATSYA  GDE-TO  NA  GRANICAH  OBOZRIMOJ
vSELENNOJ... a |TA SKOTINA vELIKIJ  sPRUT  SIDEL  ZHIRNYM  MESHKOM  V  SVOEM
MEDNOM KUPOROSE I TOLXKO DENEZHKI PODSCHITYVAL... eKSPLUATATOR!

     uNIZHENNO KLANYAYASX,  PREDSTAVAL  ON  PERED  gALEJ,  LYUBYASHCHEJ  I  NEZHNOJ
vANXKINOJ MAMOJ, NELOVKO PODNOSIL EJ SAMODELXNYE NATYURMORTY IZ  GOLOTURIJ,
MORSKIH ZVEZD I MORSKIH EZHEJ, NO TAK I NE DOZHDALSYA  OT  NEE  NICHEGO  BOLEE
LYUBEZNOGO, NEZHELI HOLODNAYA ULYBKA I HOLODNYE SLOVA BLAGODARNOSTI. nET, TAK
I NE ZABYLA EMU gALYA NI POHISHCHENIYA  CHEREZ  |KRAN  TELEVIZORA,  NI  GRYAZNOGO
KARCERA, NI UGROZY BYTX SOZHRANNOJ ZAZHIVO. i DOPUSTILA EGO DRUZHBU S MLADSHIM
SYNOM  TOLXKO  POD  NASTOJCHIVYM  NAZHIMOM  DOBRODUSHNOGO  MUZHA   I   STARSHIH
SYNOVEJ...

     - tY ZNAESHX, vANXKA, - KAK-TO ZADUMCHIVO SKAZAL  dVUGLAVYJ  yuL  SVOEMU
MALENXKOMU ZAKADYCHNOMU DRUGU, - TYSYACHI LET BOLTALSYA YA PO  vSELENNOJ  I  NI
RAZU NE VSTRETIL NIKOGO, POHOZHEGO NA MENYA. rESHITELXNO NE  ZNAYU,  OTKUDA  YA
VZYALSYA. nOSITELX  RAZUMA  BEZ  RODINY  -  PODUMATX  TOLXKO!  sAMOE  RANNEE
VOSPOMINANIE MOE - DERZHIT MENYA  NA  TEPLYH  SHCHUPALXCAH  STARAYA  POLIPIHA  S
PLANETY zhELTYH tRAV... ya TAM POBYVAL SPUSTYA NESKOLXKO VEKOV,  RAZGRABIL  I
SZHEG ODIN TAMOSHNIJ GOROD... dA, DOBRAYA  ONA  BYLA  STARUHA,  KORMILA  MENYA
POLUPEREVARENNOJ HLORELLOJ, BEZ NEE YA BY SDOH, KONECHNO. a OBRETALISX MY  V
TRYUME U ZNAMENITOGO TOGDA RABOTORGOVCA, kROVOSOSA tANATY.  pOTOM  V  TRYUME
RAZRAZILASX CHUMKA, kROVOSOS tANATA PRIMETIL MENYA I  VZYAL  K  SEBE  KAYUTNYM
SLUGOJ. bIL  ON  MENYA  ZVERSKI  I  UKATAL  BY  NASMERTX,  DA  TUT  KOMANDA
VZBUNTOVALASX, tANATU BROSILI V REAKTOR, I SDELALSYA YA YUNGOJ  NA  PIRATSKOM
KORABLE... i POSHLO, I POSHLO. vOT. a rODINY SVOEJ YA TAK I NE ZNAYU.  sNACHALA
SPRASHIVAL - U PRIYATELEJ PO NALETAM,  V  KABAKAH,  U  PLENNYH,  A  POTOM  I
SPRASHIVATX BROSIL, NIKTO NE ZNAET. tAK-TO VOT, DRUG MOJ vANXKA...

     sCHET POSHEL NA SEKUNDY.
     nAPOMNIM ESHCHE RAZ DISPOZICIYU.
     pOPEREK TONNELYA, VEDUSHCHEGO OT VOROT TYURXMY, TUPYM UGLOM  VPERED  STOIT
STROJ TARANTULOV.
     v DVADCATI SHAGAH PERED NIM STOIT VOGNUTYJ STROJ SPAJDEROV.
     pERED STROEM TARANTULOV PRIGNULASX K PRYZHKU RAZ«YARENNAYA sKOLOPENDRA.
     pERED STROEM SPAJDEROV STOYAT GOTOVYE K  SMERTELXNOJ  SHVATKE  FLAGMAN
mAKOMBER  S  PODNYATYM  MECHOM  I  vANYA  S  KULAKOM,  OTVEDENNYM  NAZAD  DLYA
VSTRECHNOGO UDARA.
     a SLEVA, PRAVYM BOKOM K NIM, STOIT U OTKINUTOJ VOROTINY dVUGLAVYJ yuL.
     - eJ TY, DRYANX! a NU, POVERNISX KO MNE! - GARKNUL ON V OBE  GLOTKI  I
SORVAL S PRAVOJ GOLOVY CHERNUYU POVYAZKU.
     i PORAZHENNYJ  vANYA  UVIDEL:  IZ  PUSTOJ  PRAVOJ  GLAZNICY  VYDVINULSYA
VORONENYJ STVOL PULEMETA.
     nA KRIK kONOPATAYA sKOLOPENDRA KRUTO POVERNULASX K yuLU.
     - pERVYM HOCHESHX BYTX TY? iZVOLX!.. - PROSIPELA ONA.
     pOSLEDNEE, CHTO V SVOEJ MNOGOVEKOVOJ ZLOVONNOJ ZHIZNI UVIDELA kONOPATAYA
sKOLOPENDRA, BYLO CHERNOE DULO, USTAVIVSHEESYA NA NEE V UPOR. zATEM  IZ  DULA
BRYZNULO SINE-BAGROVOE PLAMYA, ZAGREMELA DLINNAYA OCHEREDX, I IZ PRAVOGO  UHA
PRAVOJ GOLOVY dVUGLAVOGO yuLA POSYPALISX, ZVONKO UDARYAYASX O  KAMENNYJ  POL,
GORYACHIE GILXZY.
     tAK I KONCHILASX V ODNOCHASXE kONOPATAYA sKOLOPENDRA, DLINNOE MNOGONOGOE
TULOVO, BITKOM NABITOE  STRAHAMI  I  NEISTOVOJ  ZLOBOJ.  gNILYMI  KLOCHXYAMI
RAZLETELISX KRYTYE HITINOM SEGMENTY, I GROHNULASX NA POL SREZANNAYA  PULYAMI
TUPAYA  BASHKA,  BESSILXNO  GRYZYA  KAMENX  GRYAZNYMI  OT   YADA   SERPOVIDNYMI
CHELYUSTYAMI.
     - sARYNX NA KICHKU! - VZREVEL V DVE GLOTKI  dVUGLAVYJ  yuL  I  POLOSNUL
VTOROJ OCHEREDXYU PO TARANTULAM. - vPERED, BRATISHKI-SPAJDERY!
     nO TARANTULY UZHE PODNYALISX NA ZADNIE  LAPY.  "pSHSHSH!  pSHSHSH!  pSHSHSH!"  -
UDARILI DUHOVYE TRUBKI. v STRASHNOJ TISHINE  POSLE  PULEMETNOGO  GROMA  BYLO
OTCHETLIVO SLYSHNO, KAK ZHELEZNYE GARPUNCHIKI S MYAGKIM TRESKOM PROBIVAYUT GRUDX
dVUGLAVOGO yuLA, I vANYA  S  OTCHAYANIEM  UVIDEL:  DRUG  DETSTVA  EGO,  BYVSHIJ
VOLXNYJ PIRAT I NEZAMENIMYJ VRATARX  NARXYAN-MARSKOJ  LYUBITELXSKOJ  KOMANDY
KACHNULSYA POD SMERTELXNYMI UDARAMI, POPYATILSYA I UPAL.
     i UMER dVUGLAVYJ yuL.
     - zA MNOJ, V ATAKU! - PROIZNES FLAGMAN mAKOMBER I ZASHAGAL VPERED.
     sPAJDERY VSEJ MASSOJ DVINULISX NA VRAGA.
     sOSHLISX V VOROTAH. nU I BOJ  NACHALSYA!  zNATNYJ  BOJ.  sPAJDERY  POSHLI
ZHESTOKO I YAROSTNO. tO LI ZARYA SVOBODY, ZAZHZHENNAYA V IH  SERDCAH  ZEMLYANAMI,
TO LI SAMOOTVERZHENNAYA GIBELX dVUGLAVOGO yuLA, TO LI TYSYACHELETNYAYA  NENAVISTX
K PORABOTITELYAM, A SKOREE VSEGO, I TO,  I  DRUGOE,  I  TRETXE  VMESTE,  NO
POGASLO V ODNO MGNOVENIE V IH DUSHAH MIROLYUBIE, I SMIRENIE, I OTVRASHCHENIE  K
UBIJSTVU. tUPOJ UGOL TARANTULXEGO STROYA BYL MGNOVENNO STISNUT  S  FLANGOV.
bESHENO ZARABOTALI YADOVITYE  KOGTI.  oSTRIE  UGLA  ISKROSHIL  MECHOM  FLAGMAN
mAKOMBER I RAZMAZAL PO POLU vANYA - SILA KULAKA EGO RAVNA BYLA UDARU ZADNEJ
NOGI LOSHADI, I GOLOVOGRUDI TARANTULOV RASKVASHIVALISX POD NIM,  KAK  TUHLYE
YAJCA POD SAPOGOM. i TESNO, TESNO SDELALOSX V TONNELE.
     - nE DAVATX IM OTRYVATXSYA! - HRIPEL FLAGMAN mAKOMBER, RABOTAYA  MECHOM.
- gONITESX ZA NIMI PO PYATAM!
     pOBEDA DALASX UDIVITELXNO LEGKO. lISHIVSHISX VOZHDIHI, VPERVYE ZA  MNOGO
TYSYACH LET VSTRETIVSHISX S DOSTOJNYM PROTIVNIKOM, TARANTULY S KAZHDOJ MINUTOJ
DRALISX VSE BOLEE VYALO I NEUVERENNO. zATEM ONI POBEZHALI. dOBIVAYA UDIRAVSHIH
(PLENNYH NE BRALI), SPAJDERY RASSYPALISX PO ZAKOULKAM I PEREHODAM.  sEJCHAS
ZHE PODNYALISX RAZNOPLEMENNYE  RABY,  OBSLUZHIVAVSHIE  cITADELX.  mECHUSHCHIHSYA  V
POISKAH SPASENIYA  OHRANNIKOV  I  HOLUEV  RUBILI  VRUCHNUYU,  I  ZAPYHAVSHIJSYA
rAMK|G, SO SVISTOM DYSHA CHEREZ  TYSYACHI  SVOIH  TRAHEJ,  POSHUTIL  S  MRACHNOJ
NAIVNOSTXYU ODNOGO SREDNEVEKOVOGO  AVTORA,  CHTO  TUSHI  IH  ZHIRNY  I  HOROSHO
UDOBRYAT POCHVU PLANETY...
     oDNAKO STOP. nE STOIT UTOMLYATX CHITATELYA  OPISANIEM  ZHESTOKOSTEJ  |TOJ
UNIKALXNOJ BITVY. vOSSTAVSHIJ UGNETENNYJ VSEGDA PRAV, I |TIM  VSE  SKAZANO.
dA I V PAMYATI U. vANI SOHRANILOSX VESXMA  NEMNOGOE.  oNA  VEDX  MILOSERDNA
BYVAET, PAMYATX CHELOVECHESKAYA.
     vOT ON BEZHIT PO SHIROKOMU, YARKO OSVESHCHENNOMU KORIDORU. v RUKAH  TYAZHELAYA
SEKIRA. (oTKUDA, KAK POPALA V RUKI?) zA NIM, NE OTSTAVAYA NI NA SHAG, MCHITSYA
rAMK|G I MCHATSYA  ESHCHE  DVA  VZ«EROSHENNYH  SPAJDERA,  ONI  VOLOCHAT  S  SOBOJ
KAKOGO-TO   HOLUYA,   OTVRATITELXNOGO   PUPYRCHATOGO   SLIZNYA,    NEPRERYVNO
IZVERGAYUSHCHEGO SO STRAHU VONYUCHIJ POMET.  kTO-TO  BROSAETSYA  NA  vANYU  SBOKU.
kAKAYA-TO TVARX -  TO  LI  GIGANTSKIJ  SKORPION,  TO  LI  RAK...  vANYA,  NE
OSTANAVLIVAYASX, BXET NAOTMASHX SEKIROJ - TVARX S TRESKOM RAZLAMYVAETSYA,  NA
KOLENI VYPLESKIVAETSYA KORICHNEVAYA ZHIZHA...
     - gDE? - ZADYHAYASX, KRICHIT vANYA.
     - zDESX, ZDESX! - PISHCHIT SLIZENX.
     dVERX. zAPERTO. uDAR SEKIROJ. eSHCHE RAZ, ESHCHE RAZ... dVERX  ISCHEZAET.  v
LICO - DIKAYA KISLOTNAYA VONX, OT KOTOROJ SLEZY  VYSKAKIVAYUT  IZ  GLAZ.  vOT
ONO, LOGOVO vELIKOGO sPRUTA. aH, POZDNO... zhIRNYMI CHERVYAKAMI  KORCHATSYA  NA
KOVRE SHCHUPALXCA, POKRYTYE ZHADNO ZEVAYUSHCHIMI PRISOSKAMI I  ROGOVYMI  KRYUCHXYAMI.
nASMERTX PEREPUGANNYJ SINE-FIOLETOVYJ RAB TRYASUSHCHEJSYA  RUKOJ  POKAZYVAET...
vELIKIJ  sPRUT,  VESXMA  DELOVOJ  NOSITELX  RAZUMA  I  NEIMOVERNO  BOGATYJ
MERZAVEC, KONCHIL SAMOUBIJSTVOM - OBKUSIL SEBE VSE SHCHUPALXCA  I  UTOPILSYA  V
UNITAZE. vANYA SMOTRIT NA ZHIRNUYU STUDENISTUYU TUSHU, PLYUET I  SPUSKAET  VODU.
kONCHENO S vELIKIM sPRUTOM.
     - vANYA, SYUDA! - SHIPIT ZA SPINOJ rAMK|G.
     vANYA OBORACHIVAETSYA. vOYAKI-SPAJDERY  NAMERTVO  ZAZHALI  V  UGLU  SVOEGO
SOOTECHESTVENNIKA, ZHIRNOGO SPAJDERA V DVENADCATILINZOVYH  OCHKAH  V  ZOLOTOJ
OPRAVE.
     - kR|G-dUSHEGUB, - KOROTKO SOOBSHCHAET rAMK|G.
     iSKUSNIK kR|G POPRAVLYAET OCHKI I OBRASHCHAETSYA K vANE.
     - pROSHU OGRADITX MENYA OT PROIZVOLA |TIH POSHLYAKOV,  -  S  DOSTOINSTVOM
PROIZNOSIT  ON.  -  ya  MOGU,  YA  OCHENX  MOGU,  YA  BESCENEN,  YA  UCHENYJ   I
IZOBRETATELX. ya MOGU PRIGODITXSYA LYUBOJ  RASE  I  LYUBOJ  VLASTI.  mOZG  MOJ
YAVLYAETSYA HRANILISHCHEM MNOZHESTVA TAJN  O  PRIRODE  I  DUHE,  YA  PRIGODEN  DLYA
SLUZHENIYA LYUBOJ CIVILIZACII!
     rAMK|G BESSTRASTNO GLYADIT NA vANYU.
     - chTO? - PODAVLYAYA BESHENSTVO, GOVORIT vANYA. - chTO VY NA MENYA SMOTRITE,
rAMK|G? kONCHAJTE |TU GADINU, NE VALYAJTE DURAKA!
     mNOGOMU, OH MNOGOMU NAUCHILSYA vANYA ZA  NESKOLXKO  MINUT  |KSPEDICII  V
PREISPODNYUYU.
     tRI PARY YADOVITYH KOGTEJ POGRUZHAYUTSYA RAZOM V  LYSUYU  SPINU  iSKUSNIKA
kR|GA. kOROTKIJ VIZG... vSE. nET BOLXSHE IZOBRETATELYA KONTRAKTORA, MASHIN NA
MOZGAH NOSITELEJ RAZUMA I  ESHCHE  MNOGIH  DRUGIH  PODLOSTEJ.  pOZORNO  IZDOH
PREDATELX   RODNOJ   PLANETY,   VINOVNIK   MUCHITELXNOJ    GIBELI    MIRIAD
SOOTECHESTVENNIKOV,  PODLYJ  HOLUJ  PODLOGO  DIKTATORA.  i  DA  BUDET   |TA
BESSLAVNAYA  SMERTX  NAZIDANIEM  VSEM  RAZUMNYM  SUSHCHESTVAM  V  OGROMNOM   I
RAZNOOBRAZNOM MIRE!
     i ESHCHE POMNIT vANYA.
     oNI STOYAT NA VERHNEM USTUPE cITADELI. tUPO I  BESSMYSLENNO  TORCHAT  V
RAZNYE STORONY LAZERNYE PUSHKI I RAKETY  NA  LAFETAH,  VALYAYUTSYA  VOZLE  NIH
IZRUBLENNYE I ISKUSANNYE BOGOMOLY,  U  STENY  VYSTROILISX,  ZADRAV  UGLAMI
MOHNATYE LAPY, USTALYE I POTREPANNYE POBEDITELI.  tUT  ZHE  LEZHIT  NAKRYTYJ
BELYM  SHELKOVYM  POKRYVALOM  TRUP  dVUGLAVOGO  yuLA.  a   NAD   GOLOVOJ   V
SERO-ZELENOM NEBE POLZUT NEPRAVILXNYE BELESYE  PYATNA  -  SPUTNIKI  sPAJDY,
OBLOMKI RAZVALIVSHEJSYA NEKOGDA OGROMNOJ LUNY. a  VNIZU,  NASKOLXKO  HVATAET
GLAZ, BURAYA SHEVELYASHCHAYASYA RAVNINA,  TYSYACHI  TYSYACH  SPAJDEROV,  SOSHEDSHIHSYA  K
cITADELI.
     fLAGMAN mAKOMBER OTBRASYVAET ISPACHKANNYJ  MECH  I  TRYASUSHCHEJSYA  LADONXYU
VYTIRAET LOB.
     - vANYA, - PROIZNOSIT ON, - TY DOLZHEN IM CHTO-NIBUDX SKAZATX.
     - pOCHEMU ZHE YA? - VYALO VOZRAZHAET vANYA. - i CHTO GOVORITX?
     - vANYA, - STROGO PROIZNOSIT FLAGMAN mAKOMBER. - nADO!
     vANYA DELAET NESKOLXKO SHAGOV I OSTANAVLIVAETSYA NA SAMOM KRAYU USTUPA.
     - tOVARISHCHI! - KRICHIT ON I PROKASHLIVAETSYA. - gRAZHDANE sPAJDY! sAMKI  I
SAMCY! mY, ZEMLYANE, PRIVETSTVUEM...
     i TUT EGO PRERYVAYUT. gROMOVOJ GOLOS S NEBA GARKAET:
     - eJ, GDE VY TAM! fLAGMAN, vANXKA, yuL, OTZOVITESX!
     i S SERO-ZELENOGO NEBA, RASTALKIVAYA KRUTYMI  BOKAMI  OBLOMKI  DREVNEJ
sPAJDOVOJ LUNY, POSHEL SPUSKATXSYA  PRYAMO  NA  cITADELX  MEZHPROSTRANSTVENNYJ
KOSMOHOD  "gEORGIJ  gRECHKO",  STOMETROVYJ  UTYUG  LUCHSHIH  ZEMNYH   SPLAVOV,
OSHCHETINENNYJ  GRAVITONNYMI  PROBOJNIKAMI,  S  BIOPARALIZATOROM   V   BOEVOM
POLOZHENII.
     - nU, VOT I VSE, - PROIZNOSIT FLAGMAN mAKOMBER.



     pREKRASEN I OBYCHEN NA PLANETE zEMLYA I V EE OKRESTNOSTYAH BYL  DENX  15
NOYABRYA 2222 GODA NASHEJ |RY, OT NACHALA ZHE vELIKOJ rEVOLYUCII 305-GO.
     aTMOSFERNIKI VESELO RASKRUTILI KOVARNYJ TAJFUN "kATENXKA" V  OBRATNUYU
STORONU.
     rABOTNIKI  mADRIDSKOJ  LABORATORII  BIOSINTEZA  ZAPUSTILI   V   ZHIZNX
INFUZORIYU S BELKOM NA GERMANIEVOJ OSNOVE.
     vO vNUKOVE,  NA  OKRAINE  mOSKVY,  OTKRYLI  MEMORIAL  chESTI  I  sLAVY
rOSSIJSKOJ RABOTY ZNAMENITOGO sIVERSA.
     u BEREGA OSTROVA sOKORRO VYBROSILI V PODPROSTRANSTVO ESHCHE  VOSEMXDESYAT
TONN DREVNIH RADIOAKTIVNYH OTHODOV.
     zAMYAUKALI I ZAKRYAHTELI SOTNI  TYSYACH  NOVOROZHDENNYH,  BUDUSHCHIH  VRACHEJ,
UCHITELEJ I VOSPITATELEJ, MASTEROV, UCHENYH I SPORTSMENOV I - CHEGO TOLXKO NE
BYVAET! - VELIKIH PISATELEJ, HUDOZHNIKOV I FILOSOFOV.
     v KUPOLXNOM GORODE NA vENERE MOLODAYA MAMA  OTSHLEPALA  PO  POPKE  SVOYU
DESYATILETNYUYU DOCHX, SOZDAVSHUYU ROBOTA, KOTORYJ PISAL  ZA  NEE  SOCHINENIYA  PO
LITERATURE.
     uHODILI V gLUBOKIJ KOSMOS I VOZVRASHCHALISX NA RODNYE BAZY  SVERHDALXNIE
ZVEZDOLETY; OPAZDYVALI NA SVIDANIYA,  CELOVALISX  I  SSORILISX  VLYUBLENNYE;
PO|TY KONSTRUIROVALI  STIHI,  A  MASTERA  SOZDAVALI  PO|MY  IZ  METALLA  I
|LEKTRONIKI; KTO-TO BESSTRASHNO VHODIL V ISPYTATELXNYE KAMERY, A  KTO-TO  S
BESKONECHNOJ   OSTOROZHNOSTXYU   I   S   NEIMOVERNYM   TERPENIEM   OBSLEDOVAL
ZAKAPRIZNICHAVSHEGO VDRUG MLADENCA...
     v |TOT DENX NA BEREGU NEKOGDA STUDENOGO,  A  NYNE  I  NAVEKI  TEPLOGO
OKEANA SPRAVLYALI SVADXBU. tRUBADUR ZHENILSYA NA SVOEJ  pRINCESSE.  vSE  BYLO
OCHENX SKROMNO, IZ POSTORONNIH PRISUTSTVOVALI  TOLXKO  FLAGMAN  mAKOMBER  I
SPAJDER rAMK|G, STAZHIROVAVSHIJSYA NA zEMLE DLYA OVLADENIYA TEORIEJ I PRAKTIKOJ
MEZHPROSTRANSTVENNOJ SVYAZI. dAZHE IZ "bREMENSKIH MUZYKANTOV", KROME ZHENIHA I
NEVESTY, NIKOGO NE BYLO.
     nA  LYUBOJ  VZGLYAD  |TO  BYLA  PRIMECHATELXNAYA  PARA:   PEPELXNOVOLOSAYA
KRASAVICA-DEVOCHKA S ZELENYMI GLAZISHCHAMI V POLOVINU LICA I  SEDOJ  KAK  LUNX
DVADCATILETNIJ  PARENX  S  LICOM,  SLOVNO  BY  OPALENNYM   STRADANIYAMI   I
SMERTELXNOJ BITVOJ. gALYA UKRADKOJ  PRIZHIMALA  K  GLAZAM  PLATOCHEK,  pORTOS
GULKO KRYAKAL I USILENNO NAPOLNYAL BOKALY, aTOS STARATELXNO ULYBALSYA  ODNIMI
GUBAMI, aRAMIS ZHE VREMYA OT VREMENI MEHANICHESKI VSKRIKIVAL  "GORXKO!"  I  V
KAKOM-TO OCEPENENII SMOTREL, KAK MOLODYE CELUYUTSYA.  i  PRI  VSEM  PRI  TOM
KAZHDYJ IZ PRISUTSTVUYUSHCHIH OTCHETLIVO PONIMAL: ZHITX DRUG  BEZ  DRUGA  vANYA  I
tZANA NE MOGUT.
     i VOT V RAZGAR |TOGO CHINNOGO UNYNIYA SLUCHILASX PORAZITELXNAYA VESHCHX.
     nOCHX BYLA, BESKONECHNAYA POLYARNAYA NOCHX, KAK VDRUG RASPAHNULOSX OKNO,  I
VMESTE S SHOROHOM VOLN NA POLOGOM GALECHNOM  BEREGU  V  ZALU  VLETEL  CHERNYJ
NOSATYJ GRACH. sDELAV KRUG NAD STOLOM, ON USELSYA NA LYUSTRU I SKAZAL:
     - vANXKA, NE DREJFX! vSE BUDET HOROSHO! eTO YA TEBE GOVORYU, pUPA, ON ZHE
pUZATYJ pACYUK! bLAGOSLOVLYAYU TEBYA S TVOEJ tZANOJ.  zNAJ,  PARSHIVEC  |TAKIJ,
CHTO TVOJ DALEKIJ POTOMOK CHUDO-DOKTOR iTAJ-ITAJ PROIZOJDET OT TVOEGO  BRAKA
S NEYU, OT VASHEJ VELIKOJ LYUBVI!
     i, SKAZAVSHI |TO, GRACH ULETEL, I ZAHLOPNULOSX SAMO SOBOJ OKNO. i,  AH!
KAK VSE IZMENILOSX ZA SVADEBNYM STOLOM! nO STOIT LI OB |TOM?
     kTO ZHE ON TAKOJ, |TOT pUPA, pUZATYJ pACYUK? mOZHET  BYTX,  PRISHELEC  IZ
SOVERSHENNYH MIROV? iLI  IZ  SOVERSHENNYH  VREMEN?  kAZHETSYA,  CHEGO  PROSHCHE  -
SPROSITX EGO SAMOGO. dA NET, YAZYK NE POVERNETSYA.  dA  I  STOIT  LI?  vREMYA
LETIT, A DEL MNOGO, OH KAK MNOGO! a PRAZDNOE LYUBOPYTSTVO  ESTX  PROYAVLENIE
BESTAKTNOSTI I NEVEZHESTVA - SAMYH OTVRATITELXNYH POROKOV  POSLE  TRUSOSTI.
bUDEM  ZHE  PROSTO  SCHASTLIVY  TEM,  CHTO  pUPA,  pUZATYJ  pACYUK,  NA  NASHEJ
STORONE...

     pOZDNO NOCHXYU, KOGDA VSE STIHLO V DOME NA BEREGU OKEANA, gALYA I pORTOS
NESLYSHNO VYSHLI I SELI V SAMOLET. lETELI VSEGO CHAS, A LETELI ONI NA VOSTOK,
I UTRO BYLO V RAZGARE, KOGDA IZ ZERKALA  vELIKOGO  OKEANA  VYROSLA  chERNAYA
sKALA.
     tAM, NA KAMENISTOJ VERSHINE, BYLA MOGILA. i NA MOGILXNUYU PLITU,  NIZKO
SKLONIVSHISX, MATX I OTEC vANI POLOZHILI PO BUKETU SEVERNYH CVETOV.

immmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm╗
║          eTOT TEKST SDELAN Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory         ║
║         V RAMKAH NEKOMMERCHESKOGO PROEKTA "sAM-SEBE gUTENBERG-2"        ║
gddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddÂ
║        eSLI VY OBNARUZHITE OSHIBKU V TEKSTE, PRISHLITE EGO FRAGMENT       ║
║    (UKAZAV NOMER STROKI) netmail'OM: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov    ║
hmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm╝

Last-modified: Tue, 20 Jul 1999 15:45:13 GMT
Ocenite etot tekst: