Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   YUr│j Logvin, "Ta║mnicya odnogo d│amanta", 1989
   Yuri Logvyn "The Secret of One Diamond"
   ę Copyright vidavnictvo "Radyans'kij pis'mennik", YUrij Logvin
   E-mail: marta_argat@yahoo.co.uk
   Date: 17 fevralya 2006
   Spelling/correction Nata&mamka Luo

  Po  voprosam  kommercheskogo ispol'zovaniya  dannogo proizvedeniya  obrashchajtes'
  neposredstvenno k avtoru po adresu:
   Internet: marta_argat@yahoo.co.uk  Tel. (380  44)  235-2595
   YUrij  Logvin  (Yuri Logvyn)
---------------------------------------------------------------




     Cyu knigu prisvyachuyu
     pam'yat│ slavetnogo arab│sta
     Agatangela YUhimovicha Krims'kogo
     ta ki┐vs'kogo l│karya
     Oleks│ya ▓vanovicha Vilegzhan│na,
     yakij buv sv│dkom ta sp│vuchasnikom
     ostann'o┐ podorozh│
     A. YU. Krims'kogo na Sh│d
     │ rozpov│v men│ pro ce.
     Avtor




     



     

     Roman
     Ki┐v
     "Radyans'kij pis'mennik" 1989



     BBK 84Uk7-44
     L69
     "Ta║mnicya odnogo d│amanta" - roman pro chasi, koli arabs'k│ vo┐ni pochali
ochishchati  svoyu zemlyu  v│d  licar│v-hrestonosc│v.  Ale  ┐m zavazhali m│zhusobic│
feodal│v  ta  d│yal'n│st' sekti  vbivc'-asas│n│v.  Cya gliboko  zakonsp│rovana
sekta, zasnovana na rabs'k│j, fanatichn│j pokor│ ryadovih b│jc│v, navodila zhah
na  ves'  Bliz'kij Sh│d. Vozhd│-shejhi z napolegliv│styu oderzhimih  pragnuli do
rel│g│jnogo panuvannya  ta  nakopichennya  nezl│chennih skarb│v.  Dlya c'ogo voni
vikoristovuvali  ubivstvo j grabunok,  otrutu  j  narkotiki,  torg│vlyu zhivim
tovarom. Sv│dkom us'ogo c'ogo j stav yunij mandr│vnik Al│...
     Redaktor O. M. Grigor'║v
     4702640201-035
     M223(b4)-89 " `
     I8VN 5-333-00239-8 ę Vidavnictvo "Radyans'kij pis'mennik", 1989


     Pered  pershoyu  sv│tovoyu  v│jnoyu  u  V│dens'k│j   b│bl│otec│  zber│gavsya
starodavn│j rukopis Dzhaubar│  "Al'-Kitab al'-muhtar f│'kafsh al'-asrar"... Ne
zna║mo, chi buv Dzhaubar│  persom  chi  arabom,  ale kniga  napisana  arabs'kim
pis'mom.
     Mi  zh z  vami,  lyubij  chitachu, pevno shcho ne  zna║mo zhodnogo z  arabs'kih
d│alekt│v │ ne zna║mo arabs'ko┐ l│teraturno┐ movi.
     Tomu  pov│rimo  davno   pomerlomu  shvejcarcev│  Adamu  Mecu,  yakij  cej
manuskript chitav shche  des'  na pochatku  nin│shn'ogo  stol│ttya. Adamu Mecu  v│n
spodobavsya.  ▓ vchenij nav│t'  perepov│v odnu │stor│jku  z knigi Dzhaubar│. Cya
│stor│ya  pro  buvalogo  cholov│ka,  shcho   hodiv  po  mechetyah  │z  tovarishem  -
nadzvichajno rozumnoyu mavpoyu - │ rozpov│dav najnejmov│rn│sh│ │stor│┐.
     Starodavn│j avtor  chi ne  znav, chi ne  nazvav u svo║mu rukopis│  jmennya
perehozhogo ta  zv│dk│lya v│n buv. Mabut',  tomu ne zgadu║ jogo │men│ takozh  │
Adam Mec.
     Ale mi gada║mo, n│, prosto vpevnen│, lyubij chitachu, shcho cej mandr│vec' │z
mavpoyu buv kolishn│j moryak Al│, sin ubogogo j nuzhdennogo sm│ttyara │z slavnogo
m│sta
     Bagdada.  A  Dzhaubar│  opisu║  nam chasi  des'  pochatku  XIII  stol│ttya.
Znachit', │ Al│ zhiv u toj chas.
     ▓ Bagdad u toj  chas buv shche slavnij  │ znamenitij, ta  najkrashch│ chasi dlya
Bagdada  davno minuli.  Pravda,  najg│rsh│ chasi shche  ne nastali -  mongoli p│d
rukoyu Hulagu-hana zar│zali ostann'ogo  hal│fa  Al'-Mustas│ma │  splyundruvali
Bagdad,  M│sto Miru, v 1258 roc│ v│d  R│zdva  Hristovogo, shcho r│vnoznachno 656
roku h│dzhri.
     Najslavetn│ chasi minuli tak davno, shcho vzhe opov│dach│ v hanah-za┐zdah, na
bazarah-sukah, v mechetyah, harchevnyah ta laznyah rozpov│dali pro dobrogo hal│fa
Garuna  ar-Rashida  │  jogo  v│rnogo  v│zira, shcho  perevdyagalis'  u  zvichajnih
obivatel│v  stolichnogo  m│sta │ tinyalis' u tak│j mashkar│ nochami po sumn│vnih
zakapelkah. ▓, zvichajno, popadali u r│zn│ nejmov│rn│ prigodi.
     Pro  │nsh│  zvichki  Garuna  ar-Rashida  n│hto  vzhe  j  ne  pam'yatav.  Nu,
napriklad,  pro take:  pri p│dozr│  na kogos' Garun ar-Rashid pokivom  golovi
klikav  kata - toj zavzhdi buv sered chelyad│. ▓ kat zrazu zh urivav nitku zhittya
nevdahi-pos│paki. ¬ v│domost│, n│bi dlya togo,  shchob krashche rubalosya, kat nosiv
│z  soboyu  shk│ryanu  podushku  │ p│dstavlyav ┐┐  p│d  shiyu  prirechenomu.  Otaku,
napriklad, mav zvichku Garun ar-Rashid, yakogo nam kazki "Tisyach│ │ odn│║┐ noch│"
rozmalyuvali, yak lag│dnogo divakuvatogo bat'ka svo┐h p│ddanih...
     Ale  sushcha  pravda  v  kazkah  "Tisyach│  │  odn│║┐ noch│" te,  shcho  prigodi
v│dbuvalisya v  rozk│shn│m │ bagat│m m│st│  Bagdad│. Hocha stolicya hal│fatu tak
n│koli ne pisalasya an│ v gramotah, an│ v knigah, an│ karbuvalasya na monetah.
Nazivali Bagdad │nshim │menem - Mad│nat-as-Salyam - M│sto Miru, M│sto Bezpeki,
tak,  yak jogo nazvav d│d  Garuna ar-Rashida - slavnozv│snij Al'-Mansur.  Jogo
│mennya bulo Abu-Dzhafar, ale v│n vir│shiv prijnyati pochesnij titul "Al'-Mansur"
- tobto "Peremozhnij", z yakim │ lishivsya u lyuds'k│j pam'yat│.
     Cej  "Peremozhnij" nast│l'ki boyavsya vlasnih p│ddanih, shcho  zav│v  zvichaj,
yakogo  pot│m  dotrimuvalis' us│  hal│fi bez  vinyatku,  nezalezhno  v│d  ┐hn│h
rozumovih zd│bnostej chi stupenya "peremozhnost│". Ce  zvichaj "faras-an-nauba".
Tobto  v hal│fs'k│j stajn│ zavzhdi - │ vden' │ vnoch│ - stoyav dobrij k│n'  p│d
s│dlom,  shchob na n'omu,  v raz│  nebezpeki, m│g  vtekti  hal│f  - "povelitel'
pravov│rnih".
     Nev│domo, chi  znali  pro cej zvichaj  car│, korol│ ta │mperatori ¬vropi.
Ale  v│domo, shcho  cherez  tisyachu rok│v z  rozpecheno┐  serpnevim soncem Moskvi,
ohlyap  na skakun│ t│kav Petro ▓  do Tro┐c'kogo monastirya. SHCHopravda, pot│m shcho
prigodu │storiki abo zamovchuvali, abo podavali ne yak viyav nestrimno┐ pan│ki,
shcho ohopila majbutn'ogo  "Peremozhnogo", a yak  viyav burhlivogo temperamentu ta
nestrimnost│!..
     C│kavo  bulo  b  │shche znati,  chi  tod│,  koli Katerina  II vilamuvala  z
cars'kih regal│j dorogoc│nne  kam│nnya │  zashivala  v odyag, bo  chekala chornih
zv│stok  pro bunt Omelyana  Pugachova -  c│kavo bulo b znati, chi trimala  vona
napogotov│ konej? CHi dotrimuvalas' vona zvichayu "faras-an-nauba"?! SHkoda, ale
poki shcho pro ce ne dovodilos'  chuti, a ot pro zashit│ v odyag d│amanti │storiki
zgaduyut'.  Vzagal│ shchos' vono tak vzhe vipadalo, shcho v  "Peremozhnih" shil'n│st'
do zavoyuvan'  │  peremog  zavzhdi po║dnuvalas'  │z  shil'n│styu do  vtech│  v│d
spravzhn'o┐ chi uyavno┐ nebezpeki.
     ▓van  Vasil'ovich, kotrij Groznij, napriklad, plekav  mr│yu  pro vtechu na
dalek│ tumann│ beregi Al'b│onu do skupih ta pihatih britanc│v. ▓ sob│ ce  za
vinu  ne staviv  an│  pered  bogom,  an│ pered  svo┐mi  p│ddanimi, rabami ta
holopami. A vodnochas duzhe, duzhe lyutuvav na vt│kacha - knyazya Kurbs'kogo.
     Ne lyubili, oj  ne lyubili "Peremozhn│" pomazaniki bozh│ vt│kach│v, osoblivo
yak  voni rabi, holopi!  Petro Velikij  tak  ne lyubiv  vt│kach│v,  shcho  nakazav
rekrut│v  poznachati tatu┐rovkoyu na ruc│. A  shchob tatu┐rovka najm│cn│shoyu bula,
robili ┐┐ po  zhivomu t│lu p│dpalenim porohom. Bo  raptom  vteche novobranec',
zlyaka║t'sya shveds'kih kul' │ turec'kih yatagan│v, ne shoche naklasti golovoyu za
carya-batyushku...
     Ta ne zbivajmosya na man│vc│, a povern│mosya do golovnogo - do zasnuvannya
M│sta Miru  znamenitim,  slavetnim  Al'-Mansurom. V│n, yak sv│dchat' hron│sti,
dovgo ┐zdiv do ▓raku. Bo ▓rak p│dtrimav jogo chorne znameno rodu  Abbasid│v *
u  borot'b│  proti  b│logo  styagu  hal│fs'kogo  rodu  Omejyad│v.  Vresht│-resht
Al'-Mansuru spodobalas' m│scina poruch  │z s│l'cem Bagdad,  de n│bi zbiralis'
k│ns'k│ yarmarki. Otut v│n │ nakazav buduvati. Ale j tod│, yak │ teper, robili
poperedn│ plani. T│l'ki tod│ bulo menshe ker│vnik│v │ shche menshe proektant│v. ▓
ce,  slava Allahu  miloserdnomu j milostivomu, shchaslivo poznachilosya na budov│
m│st.  Hocha,  yak  mi bachimo,  problemi,  yak│  zaraz chasom  vinikayut'  z vini
slavetnih zodchih, vinikali j tod│.
     Plan M│sta Miru nasipali na zemlyu popelom. Pohodiv, poblukav Al'-Mansur
majbutn│mi vulicyami  ta  majdanami svogo majbutn'ogo  kruglogo  m│sta, bo  v
plan│  m│sto bulo yak koleso  v│d garbi: stupicya - rezidenc│ya  hal│fa,  spic│
kolesa - vulic│, ob│d -  zovn│shn│  muri z nezl│chennimi  vezhami. Z vulic'  do
rezidenc│┐ pryamogo hodu  ne bulo. T│l'ki po galereyah mur│v cherez  nezl│chenn│
varti j zalogi...
     Al'-Mansur dbav pro te, shchob u m│st│ zhili t│l'ki jogo pridvorn│.
     M'yasnij  rinok  v│n  vzagal│  viphav  za  st│ni  m│sta,  bo  v r│znik│v
povsyakchas u rukah dovg│ gostr│ nozh│.
     Palac  zhe  prigolomshuvav  us│h,  hto  jogo bachiv.  ▓ ne  lishe zolotom │
smaragdovoyu poliv'yanoyu baneyu visochinoyu azh na 80 l│kt│v. ▓  na  ban│  vershnik
m│dnij zolochenij. Perepov│dayut', shcho vershnik pokazuvav spisom  tudi, zv│dk│lya
zagrozhuvav vorog chi "nav│t', shche strashn│she, vlasn│ p│ddan│ - bunt│vniki".
     Mi zdogadu║mos', shcho  rozpov│d' pro  spisonosnogo strazha razom z arabami
pereneslasya  do ▓span│┐  v  Granadu.  U perepov│stkah ┐hn│h sus│d│v-hristiyan
Al'-Mansur peretvorivsya na legendarnogo Al'manzora.
     Pro  char│vnogo   vershnika   na   pochatku   minulogo  stol│ttya   napisav
amerikans'kij romantik Vash│ngton ▓rv│ng. YAk dovela slavnozv│sna poetesa Anna
Ahmatova  (a  bez  psevdon│mu -  Ganna Gorenko), cya  rozpov│d'  ▓rv│nga  tak
vplinula  na  Oleksandra Serg│jovicha Pushk│na,  shcho v│n  skomponuvav nezabutnyu
kazku  pro  zolotogo  p│vnika. ▓  zavershiv  ┐┐  gen│al'nim gaslom  dlya  vs│h
kazkar│v, yak  chlen│v L│tfondu,  tak │  pochatk│vc│v: "Skazka  lozh', da v  nej
namek - dobrym molodcam urok!"
     Otozh  m│sto zbuduvali. Ale t│, hto v n'omu meshkav, potrebuvali │ ┐zh│, │
pitva, │ r│znih poslug vsyakih fah│vc│v.
     ▓  nezabarom Krugle M│sto obroslo z  us│h  bok│v lyuds'kimi zhitlami vs│h
stupen│v dostatku ta vbogost│.
     Nu  a  pri takomu otochenn│ vzhe n│ togo strahu, n│ to┐ povagi do mur│v │
basht Kruglogo M│sta, M│sta Spokoyu, M│sta Miru.
     Hal│f Al'-Mansur, yak  dostemenno  v│domo,  n│yakih vuz│v  ne zak│nchuvav,
teor│┐ ta praktiki m│stobud│vnictva  nav│t' eksternom  ne skladav. Tomu jogo
na┐vnu futurolog│yu │ v│ru v bezpeku vlasno┐ personi vibachimo.
     Ale  navryad pod│bn│ rech│ mozhna vibachiti  tak galaslivo rozreklamovanomu
bud│vnictvu  m│sta  majbutn'ogo, stolic│ Braz│l│┐. Toj  zhe Al'-Mansur│vs'kij
palac,  t│l'ki  otochenij   ne   mechetyami,  lavkami,  laznyami  ta  hanami,  a
zvichajn│s│n'kimi  b│donv│lyami.  Os'  yak! ▓  ne koli-nebud',  a  v 70-t│ roki
ostann'o┐ eri...
     Koli malen'kij  Al│, yakogo, yak mi vzhe vir│shili,  pot│m nazivatimut' Al│
al'-Bagdad│ (Al│  │z  Bagdada), narodivsya  na bazar│  │  pochav svo║ nuzhdenne
trudove zhittya na tomu zh bazar│, to davno vzhe ne bulo │  "Al'-Kubba az-zahab"
-  "Zoloto┐ ban│" z vershnikom na verh│vc│ -  zavalilosya sklep│nnya  shche v  941
roc│  p│d  chas  strashno┐ poven│. A  muri palacu  stirchali  do  seredini  XII
stol│ttya. Tobto ┐h roztyagli na ceglu shche  des'  za  p│vstol│ttya do narodzhennya
malogo Al│.
     Bat'ko Al│, Hasan, zhiv bez zh│nki │ sluzhiv sm│ttyarem na bazar│.
     Otozh dovodilosya jomu vse robiti vlasnimi rukami. ▓ sm│ttya pribirati,  │
k│zyaki, yak│ nazbirav na bazar│, prodavati dr│bnim torgovcyam, yak│ skupovuvali
j pereprodavali  ne lishe  k│ns'k│  ta  volyach│ k│zyaki, a j  lyuds'k│  fekal│┐.
Dovodilosya samomu d│stavati pozhivu,  samomu gotuvati stravi  │  doglyadati za
malim.
     ZHiv  sm│ttyar z  malim v shch│lin│ m│zh dvoma  budinkami. Z odnogo boku  buv
ma║tok znamenitogo yuvel│ra, a z drugogo boku buv budinok l│karya-hristiyanina.
     YUvel│ru  bat'ko  plativ  za  te,  shcho  v│n  zajnyav  prost│nok m│zh  dvoma
budinkami. Plativ │ l│karyu-hristiyaninu tezh za te, shcho spit' v zatishku tovstih
glinyanih mur│v.
     Budinki  stoyali  nedaleko   v│d  legendarno┐  povnovodno┐  r│chki  Tigr.
Nepodal│k v│d ┐hn'o┐ shovanki bulo pripnuto stareznij vodyanij mlin na plavu.
V│d  rann'ogo  ranku  do p│zn'ogo  vechora v│n  gurkot│v  zhornami,  bezupinno
pleskav  lopatyami  kolesa po kalamutn│j vod│  │ rip│v, rip│v starimi  svo┐mi
bolonkami ta doshkami. Koli pov│vav v│ter do shovishcha  malogo Al│ v│d  r│chki -
v│n prinosiv najkrashchij u sv│t│, zhitt║dajnij teplij duh rozmoloto┐ pshenic│.
     Povsyakchas  nad r│chkoyu chulisya  kriki chovnyar│v, v│d zor│ do zor│, a  to j
gliboko┐ sin'o┐ noch│.  Bo  ne odna  tisyacha chovn│v bula  u  slavnomu Bagdad│.
CHovnyar│ chogo t│l'ki ne perevozili,  kogo t│l'ki  ne perepravlyali z berega na
bereg: │ lyudej, │ tvarin, │ koshtovnost│, │ k│zyaki, sushen│ na  palivo, hmiz │
gleki z b│tumom, rab│v │ vo┐n│v, poet│v │ pov│j...
     Sprobuvav  Hasan odruzhitisya vdruge, shchob u  dom│vc│  bula  gospodarka  │
pom│chnicya.  Ta yakos' starij  Hasan  prijshov dodomu ran│she,  n│zh  zvichajno, │
pobachiv  - machuha do┐da║ garyach│  oladki, a  malogo v│dshtovhu║ v│d derev'yano┐
tac│ z varenimi bobami.
     V│n tod│ skazav, za musul'mans'kim zvicha║m  │ pravom, tri razi, shcho vona
jomu ne zh│nka. ▓ vignav get'.
     U Hasana  bulo bagato roboti, bo v│n pribirav yakraz ves' brud, shcho buv v
tomu kutku bazaru,  de torguvali dr│bnoyu pticeyu, m'yasom  │ dr│bnoyu  hudoboyu.
Ale  vodnochas ce bula ║dina mozhliv│st' zhiti, bo htos' des' davav jomu k│stku
mozkovu, chi shmat potr│bku, chi klapot' shk│ri z m│zdreyu. Ta shche  j te, shcho  jomu
vdavalosya prodavati  z│bran│ za den' korzini k│zyak│v, prinosilo  jomu yakijs'
pributok.
     Ta  vs'ogo c'ogo  led'-led' vistachalo  na zhittya, │ zovs│m  ne vdavalosya
bat'kov│  zaoshchaditi  monet, shchob  vinajnyati  sob│  spravzhn║  pomeshkannya, a ne
shch│linu  m│zh budinkami. Bo v│n tu shch│linu perekriv zgori ocheretom  │ verbovimi
g│lkami, a perednyu ta zadnyu st│ni zrobiv z ocheretu ta shmatk│v staro┐ povst│.
Tu povst' Hasan znajshov na sm│tniku.  Bagat│ lyudi povst' ch│plyali na v│knah │
na chovnah v  spekotu │ polivali zgori vodoyu.  Voda tonkim sharom rozplivalasya
po povst│, a protyag nasichuvav k│mnatu chi  kayutu  vogkoyu proholodoyu v zhahliv│
spekotn│  dn│  bagdads'kogo  l│ta... Tod│ lyudi  mogli zhiti abo v  p│dval'nih
pomeshkannyah,  cherez   yak│  prot│kali   v│dveden│  strumochki  v│d  kanal│v  │
vodoshovishch, . abo v k│mnatah, de na v│knah vis│la mokra povst'.
     Te, shcho poruch bazaru voni meshkali, bulo velike shchastya.
     Ale  l│voruch, nepodal│k,  zrazu za  krivus│n'kimi vulichkami,  za murami
starimi,  nap│vrozvalenimi,  buv  nev│l'nichij  rinok.  To  bula  nepereborna
spokusa  dlya sm│ttyara  Hasana.  Vona zavzhdi v│dvol│kala jogo v│d normal'nogo
plinu zhittya.  Bo koli  pribuvala  nova valka rab│v, v│n  polishav malogo  Al│
zbirati k│zyaki, a sam dr│bot│v z korzinoyu krivimi vulichkami  do nev│l'nichogo
rinku.
     Strazhdayuchi │ vdayuchi, shcho v│n garlivo pracyu║, krutivsya b│lya tih m│sc', de
mali pokazuvati znatnim pokupcyam ogolenih nev│l'nic' │  mozhna bude hoch kra║m
oka zirknuti na zh│nochu goliznu.
     Koli bat'ko │ sin, vkraj  visotan│ dennoyu praceyu,  povertalisya  vvecher│
dodomu  │  z r│chki v│yav v│terec', to voni ne mogli nav│t'  vognyu rozpaliti v
zharovn│, shchob z│gr│ti svoyu yushku. Bo zrazu zh  v  odin  golos │ yuvel│r-│udej  │
l│kar-hristiyanin krichali, shcho voni vizhenut' ┐h get',  bo voni smorodom  svo║┐
stravi psuyut' ┐m r│chkovu vech│rnyu proholodu.
     Tod│ voni zabirali sv│j gorshchik │ jshli v najubog│shij shinok, shcho utrimuvav
odin  hristiyanin  - takij zhe arab, yak  │  bat'ko Al│,  sm│ttyar Hasan, t│l'ki
molivsya u cerkv│ │ vzhivav vino ne potajki, a v│dverto │ v yaku zahot│v godinu
dnya.
     U shinku zbiralosya bagato  musul'man, bo  tam mozhna bulo  vipiti vina. ▓
vihodilo, shcho v shinku zavzhdi bulo b│l'she musul'man, n│zh hristiyan, bo  ┐h syudi
gnala zaborona vipivki v musul'mans'kih za┐zdah.
     Otut, a shche v hristiyans'kih monastiryah mogli vpitisya do togo stanu, koli
┐m vvizhalisya  │  d│vi  rajs'k│,  │  zelen│ kushch│ Edemu,  │  sam tverezij,  yak
skel'cya, prorok Magomet.
     V shinku z dozvolu gospodarya  Hasan roz│gr│vav sv│j gorshchik na zharovn│, a
za te mav prinesti zavtra sushenih k│zyak│v - voni dayut' najkrashchij zhar.
     V zakopchen│j  dovg│j  k│mnat│ bulo  zatishno,  krashche n│zh vdoma,  │ malij
s'orbav z nasolodoyu sochevichnu yushku,  vmochuyuchi v  ne┐  p│dgor│lij │ p│dsohlij
okra║c'  hl│ba.  Bat'ko zh ┐v pohapcem,  pozhadlivo,  s'orbayuchi  ta plyamkayuchi,
brizkayuchi slinoyu, │ vse govoriv │  govoriv. Rozpov│dav svo┐m sus│dam,  takim
zhe zlidaryam, yak  │ v│n, za sk│l'ki sot dinar│v 2 prodali s'ogodn│
tanc│vnicyu  Fat│mu, sk│l'ki  pravili  za  pov│yu-grekinyu,  sk│l'ki  koshtuvali
sluzhnic│ ta yak│ buli grudi u molodo┐ v│rmenki. SHCHo prodavali s'ogodn│ b│lyavih
slov'yans'kih zh│nok,  vivezenih  azh  z-za  Kasp│yu,  z  kra┐ni,  shcho  lezhit' za
ostann│m musul'mans'kim kra║m - zemlyaki volz'kih bulgar.
     A  dal│  t│l'ki  j bulo balachki,  shcho  pro  falsi 3,  dirhemi
4 ta dinari, pro te, hto sk│l'ki j chogo d│stav abo vipiv chi z'┐v.
Sk│l'ki hto z nih, z cih sm│ttyar│v,  vodonos│v, vantazhnik│v, nos│┐v, zarobiv
chi vtrativ chastok bitogo sr│bnogo dirhema.
     Bo najb│l'shij  zarob│tok kozhnogo │z  nih  buv ne b│l'she p│vtora  dinara
shchom│syacya.
     T│l'ki j  patyakalosya tut, u c│j kompan│┐  nezhonatih, nuzhdennih zlidn│v,
pro c│ dinari, yakih ┐hn│ ruki n│koli  j ne torkalisya, a lishe  pestili svo┐mi
zaskoruzlimi  repanimi pal'cyami "chorn│" dirhemi  ta zatert│  t'myan│  lusochki
fals│v. A pro zolot│ zlivki chi samorodki govorili z b│l'shim zahvatom, n│zh bi
pro spravzhn║ prishestya boga  na zemlyu! ┐m azh namorochilisya  golovi,  koli voni
vzhe  z  tret│h  chi  chetvertih ruk perepov│dali, yak│  zrobiv serezhki gospodar
Hasanovo┐ hizh│ - znamenitij zolotar-│udej Ben Zakar│ya.
     Pot│m voni pili desheve hristiyans'ke vino. Vono  bilo ┐m u  t│m'ya │ voni
nache dur│li.
     Pevno, shchos' tudi p│dm│shuvav gospodar  -  chi kuryachij  sushenij posl│d, chi
vesnyanu g│rku koru verbolozu...
     Z togo  chasu,  des'  rok│v v│d  tr'oh, Al│  navchivsya  v│dr│znyati  zapah
chistogo vina v│d durmannogo  vsyakogo z│llya. Ce bula najbridk│sha potrava, yaku
v│n koli-nebud'  nyuhav  pot│m  u  svo║mu  zhitt│. A nyuh mav  prechudovij.  V│n
prinyuhuvavsya zdalya  do togo vina, yake podavali v  glinyan│j plyashc│ tim lyudyam,
shcho sid│li p│d st│noyu,
     podal│ v│d vognishcha, v│d dimu. V│d nih pahlo │nshim ta j po-│nshomu thnulo
┐hn║ vbrannya, n│zh u togo zb│govis'ka, sered yakogo  sid│li Hasan │ jogo malij
sin Al│.
     Ta ce ne buli zhebraki, voni n│koli ne kanyuchili  milostinyu. A zhili svo┐m
nuzhdennim zhittyam, mr│yali pro vsyak│ prigodi. Voni  zavzhdi govorili pro moneti
ta pro zh│nok. Voni buli tak│ zh samotn│, yak │ bat'ko Al│. Tak│ zh sam│ odinaki
z nevitrachenoyu h│ttyu, yak │ bat'ko Al│. T│l'ki n│ v kogo z nih ne bulo d│tej.
Tomu Hasan  buv n│bi vishchij v│d nih na golovu. Osoblivo  jogo uvazhno sluhali,
koli v│n rozpov│dav pro rabin'.
     Prote balachki nestrimnih lyubitel│v us│lyakih nepristojnostej ne vplinuli
na Al│. Ne buli jomu  c│  tereven│ an│ c│kav│, an│ bridk│. Bo z tr'oh  rok│v
v│n navchivsya  plavati. V t│ godini, koli n│hto ne pracyuvav,  ne gendlyuvav, a
loviv kejf 5 u  t│nistih zakutkah spekotnogo  Bagdada, malij  Al│
b│g  do kalamutnih  hvil'  T│gru.  P│d  taku  poru  z  zhivih  │stot  na vod│
pogojduvalisya lishe mlyav│ chajki.
     Koli malij  kidavsya u vodu, ptahi golosno skrikuvali,  vdaryali gostrimi
krilami,  vismikuvali  z  kalamutno┐  vodi  zhovt│  lapi  │  v│dl│tali  trohi
ostoron', │ znov ┐h nesli kalamutn│ strumen│.
     Z tr'oh rok│v malij navchivsya plavati, a v s│m uzhe  krashche za vs│h plavav
│ p│rnav.  U v│s│m rok│v m│g proplisti v│d odnogo mostu do drugogo, trimayuchi
v ruc│ palayuchij sv│til'nik.
     V│n navchivsya  p│rnati bez  zhodnogo plyuskotu.  Obmacuvav urvist│ sliz'k│
beregi, a v norah tam stoyali tugot│l│ usach│ │z sr│bnoyu luskoyu.
     Malij vidirav ribin │z ┐h  shovanok │ perekushuvav ┐m hrebet b│lya golovi
- tod│ zdorovenn│ ribini mertvo povisali v jogo rukah.
     Razom z hlopchikami smazhiv na berez│ ribu,  oster│gayuchis' lishe  otrujno┐
│kri ta chorno┐ pl│vki v cherevin│.
     CHasom v│n st│l'ki ribi nalovlyuvav, shcho │ bat'ka prigoshchav neyu, │ prinosiv
do shinkarya-hristiyanina.  Vim│nyuvav na  glinyanu plyashku kalamutnogo  vina, shchob
tato ne vitrachav svo┐ bit│ falsi, a zbirav ┐h  odne  do  odnogo │ sprom│gsya,
zreshtoyu, kupiti sob│ rabinyu │ mati ┐┐ za zh│nku.
     Al│ vbol│vav za  svogo starogo. Jomu bulo za n'ogo │ soromno, │ prikro.
Osoblivo koli privozili novih rabin'. Traplyalosya, shcho v tak│ dn│ torgovc│ dlya
zaohochennya  pokupc│v  nakazuvali  ogolenim rabinyam tancyuvati  p│d  kalatannya
bubonu ta svist sop│lki.  Po takih dnyah  sm│ttyar  vpivavsya u  hristiyans'komu
shinku │ povertavsya, trimayuchis' za muri. Pot│m u  temryav│ malij  chuv, yak jogo
bat'ko sope, skregoche zubami │ korchit'sya na svo║mu lozh│.
     Nasluhavshis'  v│dvertih │ nepristojnih balachok bazarno┐  goloti,  malij
dobre  rozum│v, shcho  yakbi  bat'ko jogo odruzhivsya, to ne morduvavsya b  otak. A
p│ti  do  pov│j u  starogo  Hasana chi  to  horobrost│ ne  bulo, chi  to  sina
stidavsya. C'ogo malij ne m│g zbagnuti n│yak, ta j n│koli c'ogo b ne zbagnuv.
     Otozh stav malij zaroblyati  bat'kov│ na zh│nku. Ta  odnogo razu bat'ko do
vina, shcho malij jomu kupiv, uzyav shche glek vina │ vpivsya do povnogo hitannya.
     Al│ ne strimavsya │  skazav  bat'kov│, shcho cherez  te klyate vino n│koli ne
kupit' zh│nku.
     Sp'yanu   Hasan  zamahnuvsya,   shchob  vzhuchiti  malogo.  Nepovaga,  bunt  -
hlopchis'ko nasm│livsya vigovoryuvati bat'kov│!
     Ta raptom zakriv rukami lice,  nache protverez│v umit', │ shvidko, zovs│m
ne hitayuchis', vijshov │z shinku.
     N│  do shinku,  an│  na  bazar nevol'nichij  ne  zazirav azh do  nastupno┐
mol│l'no┐ p'yatnic│6.
     ▓ malij  Al│ nav│t' duzhe j  duzhe shkoduvav, shcho  v│n skazav  bat'kov│ pro
vino.  Bo teper bat'ko vigadav sob│, shcho v│n  vigra║ bagato groshej u  kost│ │
zmozhe kupiti zh│nku. Nu j, zvichajno, progravsya do  ostann'ogo  falsa. Tak. shcho
yakbi ne riba, vlovlena Al│, to voni b v│d golodu zagnulis'.
     Hasan zovs│m zbozhevol│v │,  yak hvorij cheka║ chudod│jnogo l│karya,  chekav,
koli zasp│vayut'  na  m│naretah sl│p│ muedzini  vech│rnyu molitvu  │ mozhna bude
posp│shati do shinku...
     Plavannya ta ribolovlya buli dlya Al│  │ rozvagoyu, │  vt│hoyu, │  spravzhn│m
d│lom. Ta shche  b│l'she, n│zh voda,  rozradoyu, spravzhn│m  svyatom buli  rozpov│d│
buvalih lyudej - kupc│v, prochan, podorozhn│h, mandr│vnik│v, liced│┐v, matros│v
ta pogonich│v verblyud│v.
     CHasom  Al│  zazirav,  z  korzinoyu  dlya  sm│ttya  na  spin│,   na   bazar
koshtovnostej.  Ne  duzhe  chasto,  bo  bazarn│  naglyadach│  ta  kupec'k│  slugi
pil'nuvali, shchob golota tut ne tinyalasya.
     To buv  bazar, de prodavalisya r│zn│  dorogoc│nn│ rech│, vs│lyak│ koshtovn│
farbi,  spec│┐. Na toj  suk prihodili karavani verblyud│v z dalekogo  J║menu.
Odnogorb│  visok│ verblyudi. Spravzhnya  ┐hnya sherst'  bula majzhe b│la,  ta  p│d
pekel'nim soncem voni syayali nache pozolochen│, bo v ┐hnyu shk│ru v'┐davsya zhovtij
pilok znamenitogo arabs'kogo shafranu "varsu", shcho virostav lishe v zaobr│jnomu
p│vdennomu J║men│.
     Na  majzhe  chornih verblyudah  privozili  │z Kufi gvozdichnu ol│yu, a takozh
f│alkovu  ol│yu. A  z  p│vdnya,  z  Al'-Dzhanubu 8,  z  m│sta  Dzhura
pribuvala u fayansovih glekah  voda z  troyand,  │z  kv│t│v  pal'mi, │ zapashna
voda.
     CHerez  Bagdad  vs│  pahoshch│  rozhodilisya  po  vs'omu  sv│tu  na zah│d  -
"Magr│b",  do  ▓span│┐  j  Alzh│ru,  u  ¬gipet  -  tobto  "M│sr"  ("Seredina"
po-arabs'komu}; v ▓nd│yu │ nav│t' v Kitaj, do "Mashr│ku" (Shodu).
     Tut  torguvali najbagatsh│  kupc│ z us│h  bazar│v. C│ ryadi │  lavki buli
v│dom│ shche z chas│v Al'-Farab│ , yakij stverdiv dumku  vs│h torguyuchih lyudej, shcho
║  dv│ rech│  najb│l'sh blagorodn│ │  dv│ najb│l'sh  ganebn│.  Persh│  -  prodazh
pryanoshch│v  │  torg│vlya   batistom,  drug│  -   tkac'ke   remeslo  ta   robota
p│dm│tal'nika vulic'.
     Hlopchik zazirav lishe na sam│s│n'kij kraj c'ogo priv│lejovanogo torzhishcha.
     Tut skupchilisya, stulilisya najmensh│ lavki, mozhe, trohi b│l'sh│ za  sobachu
budu v dobr│m  ma║tku.  V zat│nku lavok, p│d│bgavshi nogi po-shevs'ki,  sid│li
prodavc│ dr│bnih porc│j percyu, gvozdiki, shafranu, ladanu, gum│arab│ku, smoli
kamfornogo  dereva. ▓  v│dm│ryali  naperstkami  sv│j  dorogoc│nnij  kram,  bo
prijmali  za  n'ogo platu v  yasnih  zolotih  dinarah  ta povnom│rnih  starih
dirhemah. "CHorn│" dirhemi nov│tn│h chas│v ta falsi tut ne hodili!
     Do  zamozhn│shih  kramnic' treba  bulo  jti vglib  vulic│. Kr│m  bazarnih
naglyadach│v,  slugi j prikazhchiki pil'nuvali, shchob ne  t│l'ki ob│dran│ dorosl│,
ale j b│dna malecha ne pronikala v glibinu slavetnogo bazaru.
     Tak │  Al│ n│ razu  ne  pobuvav  tam │  zbliz'ka ne  bachiv  najbagatshih
kramnic'.
     Na sam│m pochatku kvartalu zbiralisya lyudi buval│.
     Tam  stoyala  znamenita  harchevnya  Omara  Krivogo.  Tut zavzhdi  tovklasya
sila-silenna podorozhn│h.
     YAkos'  malij  Al│  pochuv v│d  priyavnih,  shcho  Krivij  Omar  lyubit'  zhivu
ribku-marinku. Tomu malij loviv marinok v zaplav│ b│lya mlina │ ne vbivav ┐h,
a kidav do starogo gleka z holodnoyu vodoyu. Prinosiv glek do harchevn│ Krivogo
Omara  │ stoyav des' p│d  st│noyu za  stovpom. Tiho  stoyav, sluhayuchi rozpov│d│
buval'c│v. Stoyav  tak dovgo,  poki  jogo ne  pom│chav odnookij gospodar Omar.
Tod│ dovodilos', sprodavshi ribu, zrazu zh │ti get'.
     Otut, same v c'omu m│sc│, hlopchik pochuv us│  t│ │stor│┐,  yak│  nazavzhdi
vkarbuvalisya v jogo dushu. Tut v│n pochuv, shcho na predalekomu ostrov│ Sulaves│,
a v│n  azh  za  kazkovoyu ▓nd│║yu ta char│vnim  ostrovom  Cejlonom,  de v kozhn│j
kalyuzh│  mozhna  znajti  chervonij lal `░ abo nebesno-sin│j sapf│r,  tak  tam u
velik│j  k│l'kost│ vodit'sya merzenne │  zhahlive  sotvor│nnya  -  rogata svinya
zavb│l'shki  z  dobru  telicyu!  SHCHetina  v  rogato┐  svin│  zavtovshki z  golku
dikobraza!  Rozpov│dali  shche kupc│ ta  ┐hn│  slugi j prikazhchiki, shcho z│ svo┐mi
hazyayami mandruvali do Basri, a to nav│t' │ dal│,  rozpov│dali, n│bi vodyat'sya
na ostrovah za  Sulaves│  letyuch│  krokodili-drakoni.  ¬  takozh  ptah  Ruh na
p│vdenn│m ostrov│ Madagaskar│, nejmov│rno┐ velichini, shcho mozhe p│dnyati │ slona
v pov│trya  │ na  kozhnij  sv│j pazur nastromiti po bujvolu! Timi  bujvolami j
godu║ svo┐h  ptashenyat. Buval'c│  moryaki, prisyagayuchis' Allahom, rozpov│dali -
n│bi veletens'ka riba-kashalot vnoch│ p│dster│ga║ korabl│ b│lya ostrova Sokotri
│ b│lya  Zanz│baru  ta kovta║  ┐h. Tomu moreplavc│ v mor│-okean│  ne  plivut'
vnoch│, a  lishe vden' │ ves'  chas namagayut'sya trimatis' b│lya berega, shchob bulo
de komand│ zanochuvati. Rozpov│dali pro vodyan│ ostrovi na sh│d v│d Sulaves│ -
n│bi za  mezheyu mozhlivogo  ║  vodyan│ gori,  shcho skladayut'sya  z  solodko┐ vodi.
Prozor│, mov sklo, gori visochat', azh do hmar, . a navkolo solona-presolona │
temna voda morya-okeanu. Na vodyanih ostrovah rostut' vodyan│ pal'mi, dozr│va║,
vodyanij ris │  meshkayut' vodyan│ lyudi, shcho prohodyat' z  odnogo  boku ostrova na
drugij,  p│rnayuchi kr│z'  solodku  vodu. Tomu shche n│koli ne  vdavalosya  ┐h  n│
vloviti, n│ zavoyuvati!
     Ne perekazati, sk│l'ki │stor│j v│n, malij sin sm│ttyara, pochuv, prodayuchi
ribu Krivomu Omaru. A shche sk│l'ki  pochuv v│d opov│dach│v na berez│ T│gru, b│lya
starogo vodyanogo mlina, v podv│r'┐ ┐hn'o┐ vulichno┐ mechet│. Osoblivo zh bagato
rozmov tochilosya  tut,  na torzhishch│,  pro  nebezpechnij  shlyah do  ostrov│v,  de
virostala │ dozr│vala najdorozhcha, najulyublen│sha priprava - chornij perec'.
     Minav chas, │  p│drostav Al│, vbivavsya v silu. T│l'ki lishavsya  strashenno
hudyushchij.  Ale  golovoyu  jogo,  yak  │z  samogo  malechku,  volod│li  divn│  │,
bezperechno, pravdiv│ opov│d│ pro kra┐ni dalek│.
     Ta  j svo║ r│dne m│sto  jogo  c│kavilo vse  b│l'she j  b│l'she.  Ne g│rshe
znamenitih  bagdads'kih  zlod│┐v  │  projdisv│t│v v│n znav, yak proniknuti  z
odnogo kvartalu v zakapelki │nshogo, de prodayut' najdeshevsh│ oladki, │ v yakogo
kupcya  najkrasiv│sh│  zh│nki  ta rabin│,  z  yakogo  kvartalu  najshvidshe  mozhna
potrapiti  na toj chi │nshij  m│st. ▓ hto  z hristiyan torgu║ najkrashchim,  a hto
najg│rshim vinom. De zbirayut'sya zapekl│ gravc│ v  kost│, a de gravc│ v nardi,
de vt│shayut'sya shahami. A de pota║mn│ m│scya zustr│chej lyubitel│v d│vchat │ chuzhih
zh│nok. De mozhna  kupiti najkrashche pal'move vino │  komu mozhna  dobre  prodati
sushen│ k│ns'k│ k│zyaki.
     Znav, shcho  ribu  najkrashche  loviti b│lya velicheznih  plavuchih mlin│v. Jomu
buli  v│dom│  v  oblichchya  najvpravn│sh│  m│roshniki   │  najchesn│sh│   torgovc│
basr│js'kimi  f│n│kami.  Dorosl│,  odn│  zhartoma,  a   drug│  duzhe  povazhno,
sv│dchili, shcho c│ f│n│ki posilyuyut' cholov│chu silu.
     Znav,  u  yakomu  za┐zd│-han│  zbirayut'sya  dosv│dchen│  mandr│vc│,  a  de
perehozh│ opov│dach│  kazok ta chudesnih │stor│j.  Abo  prochani, shcho  namagalisya
ob│jti  yakomoga b│l'she musul'mans'kih  svyatin'  │ slavetnih  m│st.  To  buli
prochani z dalekogo-predalekogo Kandagara, │z slavnogo Gerata, │z sn│zhnih g│r
El'bursu,   de   zhahliv│  vbivc│-asas│ni   12   pobuduvali   svo┐
nepristupn│ fortec│.
     Al│  takogo  nasluhavsya │  st│l'ki zapam'yatav r│znih │stor│j  pro  diva
r│znih kra┐n,  shcho  napam'yat'  m│g  perepov│sti  b│l'she  c│kavogo,  n│zh  bulo
zapisano v bagat'oh arabs'kih zb│rnikah kazok ta podorozhn│h │stor│j. Ale v│n
n│komu j n│chogo ne rozpov│dav, a lishe zapam'yatovuvav │ zapam'yatovuvav.
     ▓  chim dal│,  tim  b│l'she yakijs'  nespok│j  pochav ohoplyuvati jogo dushu.
Napovnyuvav jogo prehudyushche, ale m│cne t│lo. Poki v│n ne zrozum│v raptom - toj
nespok│j, ta trivoga - to poklik do velikih mandr│v │ chudesnih prigod!
     Otozh odnogo razu v│n prijshov z r│chki │, podavshi bat'kov│ bagatij polov,
skazav:
     -  Zavtra  vranc│ rusha║  velika  saf│na  13  z  mosul's'kimi
tovarami.  Na  n│j takozh  plivut' do  Basri kupc│, shcho mayut'  svo┐  lavki  ta
korabl│ u slavnomu m│st│. YA hochu p│ti z nimi u plavannya │ pobachiti  vs│ diva
sv│tu.
     -  B│dnij  m│j hlopchiku!  ▓di!  YA  tebe  ne  trimayu -  mozhe,  hoch  tob│
posm│hnet'sya dolya! Dosit' z mene  m│tli ta k│zyak│v! YA vse zhittya divlyusya lishe
p│d nogi! Mozhe, ti pobachish b│l'she, n│zh sm│ttya na bazarah!
     Starij s│v, zaplakav, a malomu Al│ bulo duzhe shkoda svogo bat'ka, takogo
starogo, yak tod│ jomu zdavalos', │ get' nevezuchogo.
     SHCHob yakos' vt│shiti │ rozvazhiti bat'ka, skazav:
     - Tatu, yakshcho ya stanu znamenitim mandr│vnikom,  ya tob│ privezu v darunok
robotyashchu j sluhnyanu rabinyu. Nehaj vona tob│ bude za dobru zh│nku!
     Ale  c│ slova shche  b│l'she roz'yatrili dushu sm│ttyara,  │ v│n proplakav usyu
n│ch.
     Al│ zh dosit'  shvidko zasnuv, tak  │  ne vir│shivshi, chi skazati  pro odne
temne d│lo, chi  zmovchati. Ta vse zh vranc│, koli pobachiv, shcho v  bat'ka sl'ozi
visohli, lishe navkolo ochej chorn│ kola, skazav:
     -  Tatu,  prisyagayus'  Allahom,  ya  ne  vigadav,   a   ce   men│  skazav
YUsuf-D│vchinka, shcho sluzhit' v shinku b│lya Zeleno┐ brami...
     - Toj, shcho stav na put' gr│ha │ gan'bi?!  - rozserdivsya bat'ko. Znevazhav
v│n │ boyavsya sodom│t│v.
     - Tak! V│n skazav men│, shcho vs│ ot│ gravc│  v kost│, │ Verblyud, │ Tarif,
│  Kuvvas, voni z  toboyu  grayut' fal'shivimi  k│stkami. Bo  ti nedobacha║sh. YAk
p'yavki, voni z tebe vs│ moneti vitochuyut'!!!
     -  Men│  chasom zdavalosya,  shcho mene duryat'...- pohnyupivsya Hasan  │  led'
chutno  govoriv. - Ta yak zhe ya m│g pov│riti,  shcho ce roblyat' mo┐ druz│, tak│  zh
b│dn│, yak │ ya? A yak zhe teper?.. ,
     Hasan rozgubleno │ rozpachlivo rozv│v rukami,
     Al│ lag│dno posm│hnuvsya │ skazav:
     - Tatu! A lishe odin raz hodi v yakes' │nshe m│sce grati! Vigra║sh - dobre!
Odin raz progra║sh - b│da!
     - Ale zh │ v │nshih shinkah vznayut', shcho ya nedobachayu...
     - Tatu! V Bagdad│ shink│v, yak z│rok na neb│. Ne vznayut'...
     - ▓ to  pravda! - zrad│v na hvilyu sm│ttyar │ vityag zv│dk│lyas' │z glibini
svo┐h podertih lah│v dirhem starogo karbuvannya, tih chas│v, koli hal│fi dbali
pro slavu │ vart│st' svo┐h monet.
     - V│z'mi, sinku! Ce ║dine, shcho ya ne prograv  │ ne propiv! V│z'mi! Grosh│,
chim voni vazhch│ - tim z nimi legshe!


     Ostann'o┐ suboti m│syacya shubbata  1, ostann'ogo m│syacya  zimi,
koli  suvor│ v│tri Mashr│ku m│nyayut'sya na  v│tri z│ storoni Magr│bu, proshchalisya
vranc│ sm│ttyar Hasan │  jogo  sin  Al│. Holodnij v│ter zabiravsya p│d lahi  │
starogo  │  malogo, ale voni stoyali ta j  stoyali, vse n│yak ne  mogli v│d│jti
odin v│d odnogo.
     Azh tut z  kormi saf│ni  pochuvsya  grubij  golos  kuharya. Al│  vidersya  z
ob│jm│v svogo beztalannogo tata j pob│g  na korabel' do zharovn│.  Treba bulo
dopomogti kuharev│. Bo toj duzhe staravsya: po-pershe, na sudn│ plivli kupc│, a
yak  us│m v│domo, voni  │  lyublyat', │ vm│yut' popo┐sti;  po-druge, yakshcho pershij
sn│danok  novogo  kuharya  smakuvatime  mandr│vcyam,  to  ┐hn│  kalitki  shirshe
v│dkriyut'sya dlya plati...
     Naresht│,  p│slya garyachogo sn│danku,  matrosi v│dv'yazali linvi v│d pal' │
pereskochili z berega na pod│yu.
     Spochatku povol│, a  dal│  vse shvidshe pochali  v│dplivati za kormu palaci
mozhnovladc│v, mechet│, oboronn│ muri ta storozhov│ bashti.
     Zlegka  napruzhilos' s│re  v│trilo,  a  tech│ya p│dhopila  derev'yane  t│lo
lod│┐.
     Povnovodna  r│ka vipinalasya  kalamutnimi plesami  shvidko┐  tech│┐. Bo  v
dalekih gorah pochinali tanuti sn│gi, a v dolinah uzhe grim│li grozi.
     Prorivalosya kr│z'  hmari  sonce  │  rozhev│lo  │  zolotilo  gostr│ shpil│
m│naret│v 2, spalahuvalo na m│dnih banyah palac│v │ syayalo zolotimi
│skrami na smaragdovih │ blakitnih banyah mechetej.
     Neslisya nad vodoyu golosi │ zvuki vran│shn'ogo Bagdada.
     Zl│tali v t'myano-blakitne nebo, zolotimi krilami  b'yuchi, zgra┐ golub│v.
A za  nimi  shche p│d│jmalisya  visochenn│ b│l│  golub'yatn│,  │ nov│ j nov│ zgra┐
zavisali v blakit│ rozhevo-zolotimi pelyustkami.
     Skregotali  lancyugami  pripnut│ do  berega  derev'yan│  mlini.  Stomleno
vdaryali voni po zhovt│j vod│  oslizlimi  lopatyami  kol│s, a v  ┐hn│j  glibin│
nevblagann│  zhorna  gurkot│li,  rozmelyuyuchi  dob│rnu  ║vfrats'ku  pshenicyu  na
zapashne  boroshno.   Z  togo  teplogo  boroshna  cherez  k│l'ka  godin  vpravn│
bagdads'k│ pekar│ vipechut' v glinyanih pechah balabushki, hl│bi ta korzh│.
     ▓rzhali kon│ na vodopo┐.
     Prohodila saf│na mezhi rozvedenih naplavnih most│v.
     Proplivala p│d  str│mkimi bagdads'kimi  mostami,  shcho visoko p│dnosilis'
svo┐mi ceglyanimi stovpami nad prav│chnim T│grom.
     Malij, hoch  │  p│dduvav m│hami vogon' u glinyan│j velik│j zharovn│, vse zh
oglyadajsya  na vs│  boki.  Z chovna  bulo  tak  c│kavo pobachiti te, shcho  ran│she
spoglyadav lishe z berega, abo vitknuvshi golovu z vodi.
     Os' pozadu saf│ni dozorc│ z'║dnali chovni naplivnogo mostu.
     Tim  mostom rushili na  l│vij  bereg  verblyudi,  vantazhen│  korzinami  z
yablukami │ granatami.
     »h spustili po ¬vfratu na plotah azh │z g│rs'ko┐ S│r│┐.
     Po  │nshomu  mostu   povol│  sunuv  karavan.  Sered  visokih  odnogorbih
verblyud│v buli j dvogorb│. To, pevno, valka azh │z dalekogo Merva.
     Buval│  lyudi kazali,  shcho t│l'ki  tam  virostali  najsmachn│sh│ din│. Din│
privozili  do  Bagdada  u  svincevih yashchikah na  l'odu. YAkshcho  vdavalosya  din│
privezti c│limi, to za odnu  dinyu platili  azh s│m  soten'  dirhem│v! Os' yak│
c│ni platili za lak│tki vel'mozh│ ta groshovit│ bagdadc│ tih chas│v!
     Vs│   zvuki,   ves'  galas   perebivali   zavivannya,  kriki  ta   lajki
chovnyar│v-perev│znik│v,  zvanih  kufadzh│.  ▓  neslisya  voni,  kriki,  v│dbit│
stokrat  lunoyu v│d vodi, v│d zanedbanih mur│v, v│d sklep│n' starovinnih vezh.
Ta shche b│l'she posilyuvalis' ceglyanimi mostami.
     »hnyu saf│nu pereganyali chasom trohi mensh│  sudna,  vantazhen│ velicheznimi
korchagami z olivkovoyu ol│║yu.
     A  voni  obganyali  shche  b│l'sh│,  n│zh  ┐hnya saf│na, vantazhen│ bolonkami │
doshkami dobrogo duba, zda║t'sya, chi ne z V│rmens'kih uzg│r'┐v.
     Na l│vomu  │  pravomu  beregah, na shilah,  pop│d oboronnimi  murami ta
bagatimi podv│r'yami vel'mozhnih, l│pilisya shinki.
     V najubog│shih pili pogane vino, grali v kost│, ta zherli  sochevichnu yushku
│ davilisya cherstvimi balabushkami.
     U  dobrih shinkah, kr│m zapashnogo vina, holodno┐ vodi │ pahuchogo  hl│ba,
v│dv│duvach m│g na n│ch vzyati do  kom│rchini  d│vchinu  chi hlopchika. A koshtuvalo
vse dva dirhemi za n│ch.
     Koli  zgaduvali sp│vtrapezniki pro cyu platu,  bat'ko Al│ zvodiv ruki do
neba │ vigukuvav z rozpachem:
     - De zh d│stati tak│ grosh│?!!
     Buv u Al│  priyatel'-ribalochka, z  garnen'kim oblichchyam │ zovs│m d│vochimi
puhkimi vustami. Nosili razom z nim ribu do shink│v. ▓ togo hlopchika privabiv
odin torgovec' │ vzyav za prislugu do svo║┐ korchmi.
     Gospodar ne st│l'ki ganyav jogo po robot│, yak  v│dgodovuvav, │ pristaviv
do n'ogo starogo  muziku.  Toj navchiv  jogo grati na  al'-ut│3  │
sp│vati d│vochih p│sen'.
     Koli  Al│ cherez p│vroku  zustr│vsya z  priyatelem na berez│ T│gru,  toj u
vodu  ne  pol│z,  a  lishivsya sid│ti  na kamen│, tovstij │  chisto  vbranij, z
p│dvedenimi surmoyu ochima.
     Al│ stalo  motoroshno, shcho hlopec' n│bi zrobivsya d│vchinoyu. Al│ ne stav  z
nim rozmovlyati, a shopiv svoyu ribu │ mershch│j podavsya get'.
     P│slya  c│║┐  zustr│ch│  v│n  na  vuz'kih  vulichkah  namagavsya  nepom│tno
prosliznuti povz kolishn'ogo druga.
     Azh poki  cej YUsuf ne prihopiv jogo znenac'ka  │ ne vikazav  Al│, shcho v│n
znav pro starogo Hasana ta jogo druz│v-shahra┐v...
     Otozh malij dopomagav kuharev│ chistiti chasnik, cibulyu, patrati ribu.
     Hocha, yak  pisav u toj  chas  odin kitajs'kij mandr│vnik,  v  Bagdad│ vs│
┐dyat' hl│b ta m'yaso, p'yut' kisle moloko, ale  duzhe zr│dka ┐dyat' ribu,  ovoch│
ta ris. Ale na saf│n│ bulo po-│nshomu: kupc│ ┐li sv│zhu ribu │ kuryatinu. Kuhar
ribu  vityagav  │z sadka, shcho  volochivsya  zboku  na linv│  za  sudnom.  A kuri
tovklisya u pleten│j verbov│j kl│tc│ na  korm│. Goduvati ┐h  │ divitis',  shchob
voni  ne  pobili  yajcya,  shcho znesli,  bulo  odnim │z  obov'yazk│v  Al│.  Kuhar
divuvavsya,  shcho hlopec'  tak shvidko  │  staranno  vikonu║  vs│  jogo  nakazi,
osoblivo retel'no pribira║ vsyake sm│ttya │ nepotr│b.
     Zv│dki bulo znati kuharev│-tovstunu, shcho vse ce bulo hlopcev│ zabavkoyu u
por│vnyann│ z bazarnimi vulicyami chi gotuvannyam k│zyakovih kolobk│v dlya paliva.
     A yaka nasoloda shvidko ob│rvati zolot│ pokrivala cibulin, abo  pochistiti
golovku chasniku v│d b│lo┐ shkaralupi  tak, shchob zhoden zubok ne v│dpav! Obr│zaj
kor│nc│ ta badillya chorno┐ red'ki, perelivaj kunzhutnu ol│yu 4, odin
zapah  yako┐  vzhe  nasoloda  │  rad│st'  dush│!  ▓ vsya  gorodina │  vs│ spec│┐
najkrashch│, najchist│sh│!
     Pasazhiri trimalisya dvoma gurtami - kupc│ ta zbirach│ podatk│v. Nenavisno
zirkali odin  na odnogo.  Bo ne bulo  u kupc│v g│rshih  vorog│v,  n│zh zbirach│
podatk│v.
     A  sered kupc│v vir│znyavsya  odin tovstun na │m'ya Dzhafar.  Za  och│  jogo
zvali Pok│jnikom. Hocha na pok│jnika v│n azh  n│yak  ne skidavsya  -  c│la  gora
zhiru!  Pr│zvis'ko  "Pok│jnik"  jomu  dali,  bo stalasya z  nim odna  predivna
│stor│ya, u yak│j Vsevishn│j yaviv svoyu volyu  │ pokarav togo,  hto znevazha║ jogo
│m'ya.
     Os' shcho dov│davsya hlopchina v│d kuharya pro tovstennogo kupcya.
     SHCHe zmolodu buv Dzhafar bagatim kupcem, a koli vbivsya u  silu, to vzagal│
zagr│bav  gori zolota. Ta yakos'  v│n  poruchivsya  u  velikih groshah za  svogo
dobrogo  priyatelya.  A  toj obduriv jogo  │  lishivsya zhiti  v ¬gipt│. Dovelosya
platiti Dzhafarov│ velicheznij borg. Ta v│n  ne buv durnem - p│dkupiv  sudovih
chinovnik│v │ splativ lishe chastinu borgu zrazu.  Bo  │nakshe  p│shov bi zhebrati
p│d  fortechn│ muri. ▓  tak │ dal│ p│shlo - Dzhafar davav gostinc│ chinovnikam │
po  malih chastkah splachuvav borg. Pro shcho zreshtoyu  dov│davsya sekretar v│zira.
Skazav v│n odnogo ranku, koli v jogo k│mnatu ponabivalisya vs│ jogo popihach│:
     -  Druz│ mo┐! V│l'n│  │ rabi! Pravov│rn│ ta lyudi  pis'ma! Men│ potr│bna
lyudina, yaka b ne  boyalasya an│ Allaha,  n│  Strashnogo sudu. ▓  shchob lyudina  ta
sluzhila lishe men│ - ne g│rshe, n│zh v│rnij pes...
     Us│  movchali. Zvichajno, vs│ voni pos│paki ta  blyudolizi,  odnim slovom,
g│║ni  ta shakali. CHistih tam ne buva║! Ale j voni zamovkli, bo svo┐m  p│dlim
nutrom v│dchuli,  shcho  jdet'sya pro p│dlotu,  yaku treba  vchiniti  v│dverto,  ne
hovayuchis'.
     - SHCHo - nema║ u mene v│rnogo psa?
     Tod│ vipovz napered brat cirul'nika samogo hal│fa.
     - YA zroblyu dlya tebe vse, shcho zabazha║sh! ▓ nav│t' b│l'she togo!
     Lyasnuv u dolon│ sekretar v│zira:
     -  YAkshcho tak, to govoryu  tob│ - │di v podatkovu  upravu! Pokazhesh ┐m mogo
lista, ale ne v│ddavaj │ ne  daj perepisati.  ▓ nehaj voni  skladut'  re║str
us│h  borg│v Dzhafara...  A pot│m vitiskaj z  Dzhafara us│  grosh│,  yak  t│l'ki
zmozhesh. SHCHo bude zverh borgu kupcya │ borgu kazn│, to vse tvo║!!!
     Led'  ne  zahlinuvsya  brat  cirul'nika   v│d  shchastya  ta   pozhadlivost│.
Zdorovennij buv cholov│k, krasen', ta m│lkij dusheyu.
     - Ale ya ne poduzhayu jogo morduvati!..
     - To beri bashibuzuk│v │z dv│rcevo┐ varti. Bo voni get' rozledach│li!
     Shopivsya brat cirul'nika │ chimduzh kinuvsya do storozh│v.
     Prihopiv  │z soboyu z p│vtora  desyatka  zdorovennih tyurk│v.  Pri  povn│j
zbro┐ poperlisya vs│ gurtom do podatkovogo v│domstva.
     Tam  brat cirul'nika vchiniv  nejmov│rnij  ┤valt,  │ chinovniki posp│shili
vidati zapisi vs│h borg│v Dzhafara.
     Zv│dt│lya brat cirul'nika pomchav do  osel│ Dzhafara,  a  za nim posp│shili
tyurki-bashibuzuki. Shopili tovstogo Dzhafara  │  potyagli spochatku do kazarmi u
fortecyu. Tam z n'ogo z│drali vs│  jogo shati.  Lishili  t│l'ki chalmu. Neyu v│n,
mov p│d chas hadzha, obgornuv svoyu sramotu. V│n stoyav  pered nimi navkol│shki j
prosivsya u svo┐h muchitel│v,  shchob voni  jogo  pomiluvali │ ne  pozbavlyali  n│
zhittya, n│ dostatku...
     Prote brat cirul'nika spok│jno, bez gn│vu, povtoryuvav:
     - Davaj grosh│, davaj grosh│, davaj grosh│...
     Tyurki zh bili jogo bambukovimi palicyami po golomu t│lu.
     Pot│m  jogo  potyagli  v  proholodnij  l'oh  kazarmi  - tyurki  stomilisya
morduvati jogo na spekot│.
     Tyurkam  nabridlo ce  d│lo,  │  voni, rozpod│livshi shati  kupcya, pos│dali
pop│d  st│nami  j  kejfuvali.  Tod│  brat cirul'nika poob│cyav  kozhnomu,  hto
morduvatime jogo kl│║nta, po dva dirhemi...
     Kuhar  peregortav  nad  zharovneyu  na  resh│tc│  ribu,  polivayuchi na  ne┐
kunzhutnu ol│yu, zapravlenu tertim shafranom, posipav skibochkami cibul│.
     A jogo novij pom│chnik namagavsya rozgled│ti v glibin│ kayuti kr│z' veliku
shch│linu kupcya Dzhafara. Dzhafar ne v│dmovlyav sob│ v zruchnost│ ne lishe vdoma,  a
j  u  doroz│. Al│ znav,  shcho Dzhafar platit' za okremu  kayutu b│l'she, n│zh  us│
pasazhiri saf│ni, razom uzyat│, za pro┐zd do sam│s│n'ko┐ Basri.
     Zreshtoyu  Al│  dobre  rozgled│v   povne,  b│le,  nache  nabryakle  lice  z
vishnevo-chervonoyu borodoyu.
     Kuhar  p│dlivav z  glechika, takogo malen'kogo,  shcho  vm│shchuvavsya  na jogo
dolon│, yakijs' odnomu jomu v│domij sous. Hlopchik spitav u debelogo kuharya, z
chogo sklada║t'sya sum│sh.  Ta kuhar  na n'ogo  vizv│rivsya,  n│bi Al│ sprobuvav
jogo pri vs│h pograbuvati. B│l'she Al│ n│ pro shcho ne pitav. T│l'ki uvazhn│she do
vs'ogo pridivlyavsya, prisluhavsya.
     Kuhar v│v dal│.
     - Ot  p│dtyagli Puzanya  linvoyu azh p│d  sam│s│n'ku  stelyu. Zahodilisya  to
popuskati  vniz, to p│dtyaguvati vgoru, shcho  v│n led' golovoyu ob sklep│nnya  ne
tovksya.  YAk spuskali jogo do zeml│, to  dvo║ tyurk│v lupili  jogo  po  p'yatah
ocheretyanimi trostinami.  Tovstun dri┤av  nogami,  skavul│v  yak  sotnya sobak.
Nav│t', kazhut', bulo chutno na vulicyu!
     A cej projdisv│t spok│jno sob│ stoyav │ torochiv  nudnim golosom: "Grosh│,
grosh│, grosh│..." Tyurki pochali stomlyuvatis'. Tim pak shcho ┐m ne vdavalosya z nim
vstrugnuti svoyu ulyublenu  shtuku - sharponuti znenac'ka vgoru, koli vs│ k│stki
nache  vil│tayut'  nazovn│  v│d bolyu. V│n buv zanadto vazhkij. Stomivsya │  brat
cirul'nika. Ta  j chas uzhe bulo do pisarya v│zira  posp│shati ta  dopov│sti pro
vsyu spravu. Otozh v│n mahnuv rukoyu │  kriknuv: "Kidajte  cej m│shok z lajnom!"
Nu a tyurki - voni zh h│ba lyudi? Bidlo, nev│glasi! YAkbi take skazati  arabov│,
to v│n bi  potihu opustiv  lyudinu.  A cim skazhi: "Kidaj!"-vono j kine! Linvu
voni kinuli. Dzhafar svo║mu muchitelyu s│v na golovu  z us'ogo mahu! Zvichajno -
vpusti na  kogos' takogo  kabana - vs│ k│stki  tr│snut'! U brata  cirul'nika
zlamalasya shiya. ▓ Dzhafarov│ d│stalos' - ob durnu golovu svogo kata potovk us│
svo┐  dosto┐nstva.  V│d bolyu  v│n vtrativ  sv│dom│st' azh  na  tri  dn│.  Vs│
divuvalis', shcho v│n ne skonav... M│j  znajomij, sluga togo l│karya, shcho l│kuvav
Dzhafara, kazav, shcho v n'ogo  vse ponapuhalo, mov torba z og│rkami. Nu a brata
cirul'nika  zabrali z kazarmi  │ v│dnesli dodomu,  de v│n  togo  zh  vechora │
skonav - dihannya pripinilosya. A  tovstun  tak-syak okligav, chortova kalita  z
dinarami!  Koli zh v│n okligav,  dovelosya pisarev│  v│zira  za  n'ogo  samomu
bratis', hoch yak cej hitrun ne hot│v, shchob pro n'ogo p│shla slava, shcho v│n kat │
zdirnik! Pisar vchiniv zg│dno  z│ svo┐m rozumom │  osv│toyu - nakazav privesti
zh│nku │ don'ku  Dzhafara. SHCHob buli voni priyavn│ pri dopit│ svogo povelitelya │
gospodarya. Jogo zh│nka bula z povazhno┐ rodini │ ne vitrimala takogo vidovishcha,
koli morduyut' golu lyudinu.  Vona znepritomn│la. Pobachila ce don'ka - │  sob│
gepnulasya dodolu. Za  nakazom pisarya  ┐h  pochali  zagolyuvati, shchob  l│kar m│g
d│znatis',  chi mertv│ voni, chi zhiv│? Tut Dzhafar zdavsya  │  rozpov│v,  u kogo
jogo rozpiski - sakki  │ v  kogo jogo dorogoc│nn│ kamen│  shovan│... Os' tak
vichavili z zhirnogo burdyuka zoloto... Ta v│n shvidko nadoluzhiv svo║ - v kogos'
pozichiv grosh│, vinajnyav korabl│ │ perev│z - c│lu sotnyu! - skakun│v do ▓nd│┐.
Tam yakraz  pochalasya v│jna!.. V│n st│l'ki zarobiv na konyah, shcho zm│g  sob│ vse
povernuti... │ shche zverh togo!  V│n z ▓nd│┐ priv│z take kam│nnya -  │ lali,  │
agati, │ b│ryuzu, │ granati, j serdol│k, │ yaspis...
     Riba  d│jshla, │ malij Al│ posp│shiv │z  stravoyu  na  fayansov│j tarel│ do
kayuti  kupcya.  Hlopchina  priv│tavsya v niz'k│m  poklon│  │ postaviv  tacyu  na
nizen'kij  rozkladnij  stolik. Ne zvichajnij stolik, a  kiparisovij.  Tovstij
Dzhafar zavorushiv vargami, │ v glibin│ jogo gorlyanki zabul'kali slova.
     - P│dnesi men│  ribu do nosa! H│ba  ne bachish, shcho  cherevo  men│  zavazha║
nahilitis' │ ponyuhati ┐zhu?
     Koli  zh hlopchina  na  vityagnutih rukah p│dn│s  do bl│dogo  licya smazhenu
ribu, Dzhafar shvidko obmacav garyachimi  pal'cyami  malogo. Potyag pov│trya nosom,
vazhko vidihnuv rotom │ zabel'kot│v:
     -  O Allah! Ce zh ne hlopchik,  a rib'yach│ k│stki! Odn│ rebra  j hrebc│!..
Skazhu kap│tanov│ - nehaj  vinajme  tovstunchika.  Tod│ ya  ne poshkoduyu │ tr'oh
dirhem│v za smazhenu ribu │ slugu!.. ▓di get' │ ne metelyajsya pered ochima!
     V│n tic'nuv malomu v dolonyu stertu polovinu dirhema.
     YAk t│l'ki Al│  povernuvsya  do zharovn│, kuhar vider  v  n'ogo  z  kulaka
tonesen'ku sr│bnu lusochku.
     - T'hu! - splyunuv obureno - Takij bagatir, a sm│ttyam  platit'! Ce tomu,
shcho  ti k│stlyavij!  YA  pam'yatayu  jogo  kolishn│h prisluzhnik│v - vs│  buli  mov
v│rmens'k│ pampushki na smetan│!
     Al│  pochorn│lo  v  ochah,  zadzven│lo  u vuhah  v│d  lyut│.  Vse stislosya
vseredin│ u vazhku grudku, zapeklo vognem  u  grudyah! V│n najkrashchij plavec' │
ribalka! A jogo  mayut' za sm│ttya,  za hlopchika-pov│yu?! SHCHo v│n - n│ na  shcho ne
zdatnij, yak t│l'ki gidotoyu sob│ na prozhitok zaroblyati?!
     Kuhar zhe v│v dal│, mov kozolup na bazar│ v skots'komu ryadu:
     -  Os' v│dgoduyu  tebe do Basri,  │ tod│ matimesh │nshu c│nu... Bo  hoch ti
dobrij pom│chnik, ale z tebe n│ horoshogo pributku ta j dlya sebe n│yako┐ vt│hi!
- ▓ kuhar golosno zaregotav vlasnomu zhartov│.
     A hlopchika azh znudilo │ v│n v│d│jshov do  bortu,  n│bi vikinuti lushpinnya
v│d cibul│...
     »hnya  saf│na plinula  vniz  po T│gru za  tech│║yu, a navstr│ch ┐j posuvali
znizu shchedro vantazhen│ sudna.
     Kupc│, shcho trimalis' okremo v│d Dzhafara  │ v│d zbirach│v podatk│v, uvazhno
rozglyadalisya na str│chn│ sudna │ poyasnyuvali odin odnomu:
     - On  ta, z chornimi korchagami... To, pevno,  dlya mosul'c│v veze zemlyanu
smolu 5 │ r│dku naftu.
     -  A  ta vsya  zavalena  tikovimi6 dopisami. A ono  j  v'yazka
sandala  7... Nu,  ce  htos'  sob│ v  Bagdad│ dobrogo chovna  hoche
zshiti...
     - Tod│ sandal dlya chogo?
     - YAk dlya chogo? Prodast' rem│snikam - voni z n'ogo vsyak│ vitreben'ki dlya
zh│noctva vir│zhut' │ zmajstruyut'.
     - Div│t'sya, div│t'sya!  Azh  nosom  vodu cherpa║! Ot sk│l'ki f│n│k│v htos'
zamoviv basr│jcyam... V kogo takij garem?
     Vs│ zaregotali.
     V│tru ne bulo, │ tomu burlaki p│dtyaguvali sudna kanatami, yak│ pripinali
na  berez│ chi do  stovbur│v  pal'm,  chi  do  kamen│v. Voni  gorlali visokimi
zh│nochimi  golosami bojovu  p│snyu  │ pereb│gali po  cherz│  z  kormi na  nosa,
perebirayuchi tovstij kanat │ skladayuchi jogo k│l'cyami na korm│.
     Plivli  takozh  po  r│chc│  na  kruglih  ocheretyanih,  vimashchenih  b│tumom,
korzinah-chovnah lyudi z r│chkovogo plemen│.
     Poperedu ┐hn'o┐ velichezno┐ pod│┐ │ pozadu plivli shche dv│ velik│  lod│┐ z
ozbro║nimi ohoroncyami.  Tyurki mali  zahishchati saf│nu │ ┐┐ pasazhir│v u  nizhn│j
tech│┐ r│chki, de pochnut'sya ocheretyan│ zarost│ z tisyachami protok ta ozerec' m│zh
nimi. Bo,  yak  v│domo, v tih  bezkra┐h bolotah  zhili  plemena, shcho  rozvodili
bujvol│v ta  lovili ribu │ polyuvali na ptah│v. A koli traplyalasya nagoda, to,
ne zvazhayuchi na vs│ karal'n│ pohodi hal│f│v, naskakuvali na kupec'k│ sudna.
     Uzhe buv m│syac' azar8 │  napruzhilis' vodi u  T│gr│, p│dnyalis'
visoko.  Zdavalos', voda prorve zahisn│ grebl│  ta vali,  zall║ soboyu  uves'
prost│r, ne lishit'sya nav│t' visokih p│r'┐stih gol│vok pal'm.
     Malij, t│l'ki  vipadala v│l'na mit', vidryapuvavsya na vershok  shchogli, shchob
zgori  pobachiti  dalek│   selishcha,  zalit│  vodoyu,  oglyanuti  tonk│  smuzhechki
vodozahisnih  val│v,  dalek│  grebl│  │  pomiluvatis',  yak  v│dbivayut'sya   u
blakitno-kalamutn│m dzerkal│ vodi rozk│shn│ v│yala f│n│kovih pal'm.
     Koli saf│na z pasazhirami ta  kramom  pristavala uvecher│  na noch│vlyu, to
lod│┐ z  tyurkami tezh priv'yazuvali do berega │ vistavlyali na sush│ │ na chovnah
storozhu. Ale grab│zhniki chomus' ne z'yavlyalis'.
     Tod│ Al│ ne vitrimav │ spitav - ta  ne v pozhadlivogo baz│ki-kuharya, a v
odnogo chornoborodogo kupcya, shcho mandruvav azh │z samogo Damaska:
     - Gospodine  m│j, laskavij │ dobrij! - Al│ chuv, yak bazarn│ pisarchuki ta
r│zn│ f│glyari uleslivo zvertalis' do kupc│v ta ┐hn│h prikazhchik│v - Dozvol'te
men│, n│kchemnomu, porushiti tv│j spok│j │... - Dal│ hlopchina ne znav, yak jomu
vesti movu z cim chornoborodim zdorovanem.
     - SHCHo tob│?
     -  Gospodine  m│j! Vs│  t│l'ki  j baz│kayut'  pro rozb│jnik│v, a  ┐h vse
nema║...
     - Os' shcho tebe c│kavit'?! Teper rozb│jniki ne napadayut' na yakij zavgodno
korabel' - kupc│ pri sob│ namagayut'sya ne tyagti bagato dinar│v. Voni v│ddayut'
m│nyajl│ v Bagdad│ svo║ zoloto. A m│nyajlo pri sv│dkah pishe na paper│, sk│l'ki
dinar│v dav jomu kupec'. A  v  Basr│ z tim  paperom-sakkom prijde kupec'  do
│nshogo  m│nyajla, yakij u dol│ z bagdads'kim m│nyajlom, v│ddast' sakk m│nyajl│ │
oderzhit'  svo║  zoloto...  Nu,  zvichajno,  lishit'  yakus'  chastku  zolota cim
m│nyajlam.
     - Za shcho? V│n zhe oderzhu║ svo║ zoloto?
     - Te zoloto, shcho lisha║t'sya  v m│nyajl - to ┐m plata za klopoti  z groshima
kupcya. Adzhe voni  tim  pap│rcem  ober│gayut'  grosh│ kupcya v│d  rozb│jnik│v  │
zlod│┐v.  Adzhe oderzhu║  svoyu platnyu  n│chnij  storozh za ohoronu budinku. Tebe
ober│gayut' - plati! Za vse v zhitt│ treba platiti! Za vse treba!  Za zoloto -
plati!  Za hl│b - plati! Za  ohoronu-plati!.. ZHittya  -  nakrit│ stoli  sered
bazaru! Toj,  hto stara║t'sya,  toj bere  z cih stol│v dlya svogo prozhitku! Za
vse treba platiti. A ot yak platiti najmenshu c│nu za najkrashche - to  najb│l'sha
nauka v zhitt│!..
     Hlopchik buv vrazhenij,  shcho chornoborodij,  yakij z │nshimi  govoriv n│bi │z
znevagoyu, po-prostomu roz'yasnyu║ jomu, sluzhc│ kuharya na r│chkov│j saf│n│, sinu
nuzhdennogo sm│ttyara.
     Al│  podumav:  "Ce  pershe divo, yake z│ mnoyu stalosya  v podorozh│! Pravdu
kazhut' buval│ lyudi, shcho najb│l'she z chudes traplya║t'sya v mandrah!.."
     Ale jogo pri║mn│ rozdumi  perebiv  gorlastij kuhar,  │  dovelosya chimduzh
posp│shiti do zharovn│...



     Na tret│j den' z'yavilisya rozb│jniki.
     Sudna mandr│vc│v buli  vzhe nedaleko v│d SHatt-el'-Arabu - zlittya velikih
r│k ¬vfratu j T│gru.
     Voda p│dnyalasya visoko │ get' zalila vse navkolo. Grebl│, dorogi ta vali
zvodilis' nad vodoyu  ne vishche n│zh  na l│kot'-dva. Kalamutn│ vodi  rozb│galisya
sotnyami zvivistih protok mezhi zarostej veletens'kogo ocheretu-kasabu. Koli na
shod│  zblyaklo  nebo │  zgasla  vran│shnya z│rka  S│r│us,  z molochnogo  tumanu
virinuli chornobok│ chovni.
     Odin z rozb│jnik│v  zv│vsya na poven zr│st  │  zakrichav, shcho v│n  vimaga║
platu za ┐hnyu  ohoronu.  Zovs│m mala plata  - po  sotn│ dinar│v  z kupcya, po
desyat' dadut' podorozhn│, po dirhemu z kozhno┐ golovi komandi!
     Jogo slova grim│li nad sklistoyu vodoyu protoki │ nad risovimi polyami, ta
zrazu zh potopali v gust│j zapor│ visochennih steblin ocheretu.
     ▓  tut,  yak  na b│du, chi  na  shchastya,  bo  kap│tan  saf│ni ne  vstig  shche
pridumati, yak  v│dpov│sti, │z svo║┐ kayuti protisnuv cherevo Dzhafar │ zarev│v,
yak verblyud p│d chas t│chki:
     - Ti, gan'ba svo║┐ mami! Zatichka v kuryach│m  guzn│, pozhiratel'  svinej │
tuhlo┐ ribi! Ne  potrebu║mo tvo║┐  ohoroni! Mo┐  znamenit│  s│dnic│, s│dnic│
Dzhafara Pok│jnika, zaporuka mo┐m slovam! Podivisya na nih - ┐h  spoglyadannya j
bude tob│ platoyu za turboti!
     ▓ Dzhafar povernuv sv│j mogutn│j zad do r│chkovih rozb│jnik│v.
     Napasniki zaklyakli na svo┐h chovnah v│d podivu ta oburennya.
     A tyurki vzhe popadali za borti lod│j │z samostr│lami ta lukami.
     Malij Al│, shchob use dobre rozgled│ti,  nache napolohanij k│t, vidersya  na
shchoglu. T│l'ki  v│n obhopiv vershechok shchogli, yak zavereshchali rozb│jniki, zarevli
tyurki-strazhniki. V pov│tr│ zasvist│li korotk│ arbaletn│ str│li, glinyan│ kul│
z arbalet│v │ pronizlivo zasp│vali dovg│ ocheretyan│ str│li r│chkovih lyudej.
     Zgori hlopchikov│  bulo dobre vidno, shcho vs│  kupc│, kuhar,  - kap│tan  │
matrosi  vpali  na sam│s│n'ke  dno  saf│ni, shovalisya za  pakami bavovni  ta
║gipets'kogo l'onu.
     Kupec' Dzhafar  tezh gepnuvsya za pakami │ plazom-plazom rachkuvav do svo║┐
povstyano┐ kayuti. Golova jogo pritiskalasya do doshki, a ot s│dnic│ p│dn│malis'
goroyu nad paluboyu. K│l'ka raz│v str│li chirknuli po jogo nejmov│rnomu zadu.
     Str│li dzizhchali │ navkolo Al│. Prote v│n ne vstig perelyakatis' │ dumav.
Lish pro te, shchob vtrimatisya na shchogl│ │ krashche rozdivitis' rozb│jnik│v.
     V│n ne trusivsya v│d  strahu - buv  upevnenij, shcho  rozb│jniki grabuyut' │
pozbavlyayut' zhittya lishe bagat│┐v. Pro vipadkov│ str│li chomus' ne podumav. Ale
r│chkov│ rozb│jniki n│kogo, kr│m n'ogo, ne bachili. Z us│h podorozhn│h lishe v│n
buv na vidnot│ -  sid│v na  vershechku shchogli, mov ptashka, pripnuta do zherdini.
Ce rozlyutilo napasnik│v. Str│li odna za odnoyu vpivalisya v  shchoglu  b│lya  jogo
n│g, svist│li nad golovoyu, loskotali p│r'┐nami po rukah │ po  nogah, porvali
sorochku, por│zali v│stryami holosh│ shtan│v.
     Zreshtoyu str│li proshili b  hlopcya, ta  trapilasya halepa - tovstun Dzhafar
rvonuvsya do svo║┐ kayuti, zachepiv paku z bavovnoyu, perekinuv korchagu z ol│║yu,
│ vse te gepnulosya na rozpechenu zharovnyu!
     Mit' -  │  gustij  chornij dim zaklubochivsya vgoru, zakriv  v│d str│l'c│v
hlopchika. ZHovtij vogon' masnimi yazikami obhopiv paku z bavovnoyu.
     - Pozhezha,! -  zavolav  kap│tan  │, ne zvazhayuchi na  str│li, viskochiv  │z
shovanki  │ skinuv  u vodu palayuchu bavovnu. Za nim, led' ne plazuyuchi, prib│g
kuhar │, golosno layuchis', obp│kayuchi sob│ ruki │ lice,  p│dhopiv nap│vrozbitu
korchagu z ol│║yu. │ perekinuv za bort. Htos' │z matros│v tezh otyamivsya, z│rvav
povst' │z Dzhafarovo┐ kayuti │ kinuv ┐┐ na palayuchu ol│yu.
     R│chkov│ grab│zhniki,  pobachivshi perepoloh na  saf│n│, shchosili zavesluvali
do  mandr│vnik│v.  Ale voni  ne  rozrahuvali  -  ol│ya  rozplivlasya po  vod│,
nazdognala tl│yuchu paku.  ▓ p│dhopilosya  vgoru nad vodoyu zhovtimi  j chervonimi
krilami  polum'ya.  SHvidka  tech│ya  na zvorot│ vityagla serpom palayuchu  ol│yu. A
v│strya serpa za yakus' mit' torknulosya zarostej kasabu.
     Mit'  -  togor│chn│ suh│ steblini ocheretu zasv│tilis' zhovtimi  sv│chkami,
zatr│skot│li, zachad│li tonkimi smuzhkami b│logo dimu.
     Malomu tekli sl'ozi, v│n  chhav │  kashlyav, ale  ne  zl│zav  z│  shchogli  -
hot│losya  pobachiti,  shcho  zh  bude  dal│?!  SHCHo vchinyat' r│chkov│ rozb│jniki,  yak
d│yatimut' tyurki? Na krik svogo shejha napasniki  vdarili lopatyami prosmolenih
vesel │ mittyu znikli za pelenoyu b│logo dimu. Toj dim  gusto, mov smetana, shcho
vilivalasya  │z   gleka,  slavsya  nad  temnoyu  vodoyu.  Dim   prikrivav  vtechu
rozb│jnik│v krashche, n│zh vran│shn│j tuman ┐h napad.
     Shodilo sonce des' za ocheretyanimi st│nami │ rozhev│lo hmari ┐dkogo dimu.
     A  polum'ya  prorivalosya  vse   dal│  j  dal│   u  nesk│nchenn│   zarosl│
ocheretu-kasabu, vibuhalo klubami gustogo dimu.
     Al│ sid│v  na shchogl│ │ spoglyadav,  yak  pozhezha rozpovza║t'sya,  vibuha║  u
prav│chnih  bolotyanih  netryah.  Z  v│dchajdushnim  krikom  vgoru zl│tali  zgra┐
ptah│v. »h  rozpachlivij  krik zaglushuvav  nav│t' tr│sk ocheretu  ta gogot│nnya
vognyu. Malen'k│  ptashki  spalahuvali  oranzhevimi kv│tkami  │  padali vniz  u
gustij dim.
     Al│ vchepivsya za shchoglu, shcho azh n│gt│ pob│l│li, │ vse divivsya, divivsya.
     V│n otyamivsya  lishe tod│, koli vnizu smiknuli linvu │ bolyache vdarili neyu
po p'yatah.
     - Gej ti, mavpo!  Anu zlaz'! Hto  pribiratime?!  -  volav unizu  kuhar,
zadershi chervone oblichchya │z zalishkami smaleno┐ borodi.
     Hlopchik napruzhivsya │,  vismiknuvshi k│l'ka  str│l,  uzyav ┐h u zubi. ▓nsh│
str│li gliboko vp'yalisya, │ v│n ne zm│g ┐h nav│t' rozhitati.  ▓ staviv na nih
p'yati, yak na shchabl│ drabini...
     Malij  pribirav cherepki  v│d korchagi, vitirav,  viskoblyuvav  v│d ol│┐ │
posipav p│skom doshki, p│dm│tav pop│l ta vug│llya.
     Na saf│n│ tim chasom znyavsya ┤valt - vs│ l│zli z pretenz│yami do Dzhafara!
     Sotnik tyurk│v  vimagav,  shchob Dzhafar  Pok│jnik splativ za  vs│ str│li ta
kul│, shcho voni vipustili po rozb│jnikah. Movlyav, yakbi  v│n strimav sv│j yazik,
n│hto b u b│jku ne pol│z - arabi bachili, yak│  mogutn│ b│jc│ sidyat' u lod│yah.
Kr│m togo, v│n, sotnik,  vimagav desyat'  dinar│v │  glek vina dlya poranenih.
Kap│tan vimagav grosh│ za popsovanu povst'.
     -  Vona  zovs│m  c│la!  Troshki  zabrudnilasya  po  krayah!  -  repetuvav,
oburyuvavsya Dzhafar.
     - M│j gospodine!  - v│v svo║  kap│tan. - Povst' bula  b│la, teper  vona
chorna! Poderlas' │ obgor│la na c│lij l│kot'! Zaplati - │ mozhesh sob│ zabrati!
     P│slya kap│tana napos│v na Dzhafara zbirach podatk│v. Toj, shcho pershij zal│z
p│d  paki  z  pryazheyu. V│n vimagav  nejmov│rn│  grosh│  za  svoyu vtrachenu paku
bavovni.
     Molodij prikazhchik kupec'kij,  shcho z Mosulu, stav nad malim │ divivsya, yak
toj  grajlivo, retel'no  vishkryabuvav doshki v│d  brudu - sum│sh│ ol│┐ ta zoli.
Velik│,  z  puhnastimi  v│yami,  och│  molodika  zvuzilis', │  v│n  znevazhlivo
proc│div:
     -  Odn│  polohliv│  shakali,  drug│ pozhadliv│  psi! -  V│n, ne kl│payuchi,
podivivsya na malogo. - A ti ne boyaguz.
     Al│ zdvignuv plechima.
     - »m  potr│bn│ grosh│. A  ya najb│dn│shij  na  saf│n│.  Dlya chogo  ┐m  mene
ch│pati?..
     Tut zv│dk│lyas' nache virinuv kuhar │ spitav prikazhchika;
     -  M│j gospodine! CHomu  ga║sh chas │  ne vimaga║sh  v│d Dzhafara  plati  za
korchagu ol│┐? Divna ol│ya. Ne ol│ya - med! A yak  gor│la! SHCHe b trohi - │ vona b
spalila smolen│ chovni cih bajstryuk│v. Ne gaj chasu - vimagaj svo║ - Dzhafar ne
zb│dn│║!
     Molodik,  ne  povertayuchi  golovi,  skosa  zirknuv  na kuharya  │  movchki
v│d│jshov.
     Kuhar zaburmot│v sob│ p│d nosa v reshtki obsmalenih vus│v:
     - Divnij cej mosulec'. Tak sebe trima║, nemov v│n tut naj rodovit│shij │
najbagatshij  na  vs│j  saf│n│... A vs'ogo lish prikazhchik!.. Bagat'oh ya  bachiv
podorozhn│h... a cej shchos' sob│ ma║ na um│...
     Spochatku  Dzhafar  repetuvav,  shcho  vs│  jogo  grabuyut',  hochut'  pustiti
zhebrakom po  majdanah. Ta  zreshtoyu v│n vikrichavsya,  zaspoko┐vsya, a  tod│ vzhe
rozplativsya z us│ma, vitorguvavshi sob│ k│l'ka dirhem│v.
     Tyurkam  v│n kupiv u  kap│tana  korchagu  vina,  a  grosh│  dlya  l│kuvannya
poob│cyav  dati,  koli priplivut' do  Basri.  Spochatku tyurki  oburilisya, ale,
vpivshis' solodkogo vina, znov prijshli do Dzhafara │ skazali, shcho najkrashch│ l│ki
dlya ran - dobre vino. ▓  nema chogo ┐m chekati do Basri.  Nehaj  dlya p│dpravki
zdorov'ya vistavit' shche odnu korchagu.
     Pro lyuds'ke oko Dzhafar  pochav sperechatis'. Ale vs│m  bulo zrozum│lo, shcho
druga korchaga ob│jdet'sya  jomu deshevshe  u raz│v desyat', n│zh platnya ohoroncyam
za ┐hn│ podryapini ta gul│.
     Koli  sudna  plivli  po shirok│j chist│j vod│,  Dzhafar  poklikav  kuharya.
Zamoviv sob│ smazhenu po bagdads'ki kurku.
     - Divis', zrobi vse tak, yak  ya kazhu!  SHCHob bula spravzhnya  kurka.  SHCHob  ya
v│dchuv  nasolodu dush│ j t│la! Ta  skazhi men│, ti dobre zna║sh, yak p│dgotuvati
kurku dlya smazhennya?!
     Kuhar pochav govoriti, shcho │ yak treba, prote Dzhafar perebiv jogo:
     -  Sluhaj,  ti,  sin  gr│ha  j neshchastya,  sluhaj uvazhno! V│z'mi najkrashchu
kurku... YA plachu za ne┐ tri dirhemi.
     -  Ale,  shanovnij  m│j  volodaryu,  z│rka  bagdads'kogo  bazaru, tut  ne
bazar-suk, a korabel'. Tut kozhna kurka koshtu║ p'yat' dirhem│v.
     - Ti,  sin  gr│ha │ neshchastya, ya kuplyu najkrashchu kurku  za  dirhem  bitij,
chornij, v najblizhchomu selishch│! Tob│ ce v│domo?!! -volav Dzhafar.
     - M│j gospodine! Nashe sudno stane na stoyanku lishe vvecher│. Do togo chasu
kap│tan ne spinit'.
     - Grab│zhnik... vbivcya... rozb│jnik... │ zlodyuga! - prohrip│v tovstun. -
Ti hochesh z mene zderti shk│ru │ vic│diti  krov!.. Do rech│ - dobre zc│di  krov
│z kurki! Do krapl│!
     Kuhar skriviv │ tak krivogo rota v nedobr│j posm│shc│.
     - H│ba ya bozhev│l'nij, shchob, kupivshi po  tri dirhemi kurku na bagdads'k│m
bazar│,  znovu zh ┐┐ prodati na  saf│n│ za tri  dirhemi?! A dob│rna pshenicya │
proso dlya kurej, shchob voni neslisya? A pletena kl│tka z pareno┐ lozi?
     - Dobre, chotiri dirhemi!
     - N│. Abo p'yat' dirhem│v, abo budemo ┐sti ribu!
     - Dobre, sin bludnic│ │ sm│ttyara, p'yat' dirhem│v.  Ale za nih najkrashchu,
najkrashchu kurku!!!
     Dzhafar vityagav po cherz│  us│h kurej z kl│tki,  vazhiv u rukah,  rozduvav
p│r'ya na guzn│, shchob krashche bachiti, yaka z nih zhirn│sha.
     Kodi zh  tovstun vibrav najzhirn│shu, kuhar skazav, shcho vs│ kurki  koshtuyut'
po p'yat' dirhem│v, a same ocya koshtu║ sh│st' dirhem│v.
     Na Dzhafara prosto st│j napav, │ v│n k│l'ka hvilin lishe  vorushiv gubami.
Ale vse zh zaplativ za kurku sh│st' dirhem│v.
     - V│dvari ┐┐ ,- tovstun zaginav  pal'c│,- po-druge - rozd│li na chastini
│ zalij chasnikovim rozchinom.  Pot│m zalij yajcem │ zasmazh na skovorod│. Zasip
shmatki varenim risom ta zalij drugim yajcem │ dobroyu ol│║yu, ta trohi p│dsmazh!
Ta  divisya,  sin  gr│ha │  rozpusti, shchob  ol│ya bula najkrashcha,  │z s│r│js'kih
olivok! Ta pochinaj shvidshe gotuvati!.. A poki treba chimos' perebiti golod.
     -  ¬  korzina  dobrih basr│js'kih  f│n│k│v ,-  v│dpov│v  kuhar  jomu. -
Najkrashchih. Dlya sebe kupuvav.
     - Nesi! - vidihnuv Dzhafar neterplyache. Koli zh  malij z  korzinoyu prib│g,
to Dzhafar,  v│dkrivshi krishku, uvazhno oglyanuv,  chi  vs│ f│n│ki,  │  podivivsya
p│dozr│lo na malogo.
     - Ti ne vkrav hocha b odnogo, ga? Ti, sin zhebraka │ pov│┐.
     - H│ba vi znali moyu  mamu?  -  v│dpov│v  jomu hlopchik.  - Bo ya pro  ne┐
n│chogo ne znayu... A  ot  tato m│j  lyudina povazhna -  v│n uzhe  dvadcyat' p'yat'
rok│v pracyu║  sm│ttyarem na  bazar│  b│lya Zeleno┐ Brami. Ce tam,  de torguyut'
zhivoyu │ bitoyu pticeyu ti r│znim m'yasom...
     Dzhafar  na slova  Al│ led'  ne vdavivsya k│stochkoyu v│d f│n│ka,  z  shumom
viplyunuv ┐┐ │ garknuv:
     - P│shov get' zv│ds│lya, skeletina chortova!
     Dzhafar, sopuchi  ta  gikayuchi, zher f│n│ki. A  hlopchina  posp│shiv  chistiti
cibulyu, chasnik, krishiti r│znu zelen' do sousu │ glyad│ti za tim,  shchob  vogon'
na zharovn│ buv r│vnij │ kurka r│vno vivaryuvalas' u bronzov│m kazan│.
     Koli kuhar r│zav kurku, to  v│n vic│dzhuvav z ne┐ krov na  dno rozbitogo
gorshchika,  dovgo strushuvav,  shchob  us│  kraplini  krov│  vpali  na  dence,  ne
zabrudnivshi  doshchok palubi.  ▓ nakazav  malomu  vikinuti  cherepok z krov'yu  u
r│chku.  T│l'ki  oberezhno,  shchob ne  zabrudniv korabel'  krov'yu, bo ce  pogana
prikmeta!
     Ta hlopec' ne vikonav jogo nakaz. V│n zgadav slova odnogo vchenogo suf│ya
na bazar│, de toj tlumachiv slova hadis│v │ Koranu, shcho vs│ zakoni dobr│, yakshcho
voni jdut' na korist' lyudin│, yakshcho zh voni proti lyudini, to ┐h mozhna polishiti
bez uvagi!
     Al│ zrobiv  viglyad, shcho kinuv cherepok u vodu, a sam zaphav jogo v shch│linu
m│zh pakami.
     Koli kuharya  poklikav  Dzhafar  │ znov pochav jomu  torochiti  pro  kurku,
hlopec' postaviv cherepok na zharini.  - │ vmit' krov bula gotova. Vider ┐┐  z
cherepka │ zakovtnuv  prosto z p│r'yam.  Bo vseredin│ jogo rvalo na shmatki v│d
golodu. Podumav, shcho divna r│ch, ale jomu, yak │ Dzhafarov│ p│slya tako┐ verem│┐,
zahot│losya ne prosto na┐stisya, a nazhertisya v│d puza.
     Al│ │ kuhar porpalisya z kurkoyu.
     Dzhafar  zapihavsya  f│n│kami  │  krad'koma zirkav na  molodogo mosul'cya.
V│dchuvalosya, shcho  v│n taki  ne vterpit' │  spita║  v molodika,  chogo  toj  ne
pravit'  grosh│  za  rozbitu  korchagu  ol│┐? Ta  molodik sid│v  z us│m gurtom
kupc│v.  ▓ Dzhafarov│ dovelosya  bi jti  do  nih. A c'ogo tovstun  ne m│g sob│
dozvoliti - v│n buv najbagatshim │ ne do licya jomu m│shatisya z gurtom!
     Ta j poklikati  jogo tezh bulo ne  z ruki Dzhafarov│. Dlya chogo pokazuvati
vs│m, shcho ti sturbovanij, chi dovedet'sya tob│ platiti za korchagu ol│┐, chi n│?
     A tim chasom obvarena kurka bula pod│lena na  chastini │ kuhar zanuriv ┐┐
nastoyuvatis' u chasnikovij sous.
     Al│  za  toj zhe  chas  pochistiv  lusku  z  velikih vusach│v,  vipotroshiv,
poplastav navp│l ta j sklav na resh│tku.
     ▓ p│d doglyadom kuharya pochav potrohu smazhiti ribu dlya kupc│v.
     Voni zh us│ z│bralisya na nos│ j sid│li tam shch│l'nim gurtom.
     Dzhafar  zhe sid│v  na poroz│ svo║┐ kayuti │  neterplyache j guchno  vtyaguvav
nosom pov│trya, prinyuhuyuchis' do takih spokuslivih zapah│v kuryachogo  bul'jonu,
chasnika │ kislogo vina, kunzhutno┐ ol│┐ ta  smazheno┐  ribi, shafranu, solodko┐
cibul│ ta duhmyano┐ k│ndzi.
     ▓ ot malij  na velik│j  tac│  pon│s do kupc│v goru  smazheno┐ ribi. ▓ shche
prin│s ┐m korzinu vchorashn│h  pampushok. Kuhar vpravno vip│kav  ┐h na glinyan│j
skovorod│.
     Kupc│  po cherz│ p│dhodili do bortu sudna, a hlopchina polivav ┐m na ruki
z  dovgogorlogo  m│dnogo glechika,  shchob us│ voni zmili ruki  j oblichchya  pered
trapezoyu.
     »li pravoyu rukoyu lishe, yak ┐dyat' vihovan│ j shlyahetn│ arabi.  Voni chudovo
vpravlyalis' odn│║yu praviceyu │z shmatkami ribi │ z pampushkami.
     Spochatku kupc│ movchali, a dal│  znov zagomon│li. Hlopec', koli kuhar ne
klikav jogo,  p│dhodiv do  gurtu │ sid│v z rushnikom  │  glekom,  chekav, poki
kupc│ sk│nchat' trapezu │ zahochut' zmiti ruki. Sluhav, pro shcho govorili kupc│.
Zvichajno, balachki  tochilisya  pro rozb│jnik│v. Odin kupec' seredn│h rok│v,  z
pasmami sivini v  gust│j  borod│,  govoriv,  shcho r│chkov│  rozb│jniki vbivayut'
lyudej zr│dka,  hocha grabuyut' dogola. Voni, yak │ p│rati  z Persids'kogo morya,
obberut' kupc│v  │  kazhut': "Mi  z  vas  trohi vovni nastrigli.  ▓d│t'  sob│
v│l'no, obrostajte, tod│ mi vas znovu obstrizhemo!"
     Odin  p│dstarkuvatij  v  zasmal'c'ovan│m  dorog│m persids'k│m  kaptan│,
obsmoktuyuchi k│stochku, prohrip│v:
     - CHasom ta vovna dorozhcha v│d nasho┐  krov│. CHasom tak  postrizhut' nashogo
brata  kupcya, shcho  vzhe  v│n n│koli j ne zvedet'sya na r│vn│.  A zhebractvo - ne
zhittya dlya kolishn'ogo kupcya. To smert' zhivcem!
     Tod│ toj stavnij, chornoborodij, v zelen│j chalm│  (znak proshch│  v  Mekku)
provodiv svo║ dal│.
     -  Ozern│  rozb│jniki  -  grub│  dikuni, pozhadliv│  j  temn│, ┐h  mozhna
zadobriti,  yakos' ulestiti.  Zna║sh, zreshtoyu, de  ┐h mozhna  spod│vatis', koli
voni mozhut'  naskochiti! A t│, otrujn│ zm│┐, ot│ klyat│ │sma┐l│ti2,
nev│domo  koli, nev│domo  de,  nev│domo yak z'yavlyayut'sya na  pogibel' lyudej! ▓
n│hto ne mozhe v│d nih  uberegtis': n│ shah, n│ sultan, n│ │mam, n│ kupec', n│
vo║nachal'nik chi vchenij bogoslov! Otrujn│ zm│┐, skazhen│, zayushen│ psi, obpo║n│
gashishem, rozbeshchen│ pov│yami v pota║mnih  zamkah,  rozbeshchen│ │ obduren│ svo┐mi
p│rami 3  ta  pota║mnim │mamom  -  oto strashn│  zlochinc│!  Nav│t'
slavn│j  Sadah ad-D│n 4 cherez p│dstupn│ zaz│hannya asas│n│v  musiv
steregtisya shchodnya │ shchogodini. Zvityazhec' ne spav  na odnomu m│sc│ dv│ch│! Vi ce
zna║te,   chi   n│?!!   A   v│n   zhe   ne   boyavsya   zhodnogo   najstrashn│shogo
franka-hrestonoscya. ▓ v│n tremt│v, bo ne znav, chi pobachit' v│n uranc│ sonce!
     Kupec' u dorogomu halat│ krivo vsm│hnuvsya │ v│dpov│v:
     -  Mi podorozhn│, kupc│. SHCHo nam t│ hashashini? Voni vbivayut' mozhnovladc│v,
sudd│v, em│r│v, tih, hto peresl│du║  ┐h. Voni r│zhut' vel'mozhnih, vladc│v,  a
mi hto, a mi shcho?..
     - Voni vs│h  r│zhut'!  -  chornoborodij perebiv jogo nav│t'  neposhtivo. -
Voni hochut', shchob us│ ┐m korilisya, voni hochut' soboyu zapoloniti sv│t! SHCHob us│
buli  sluhnyan│  j bezmozk│ - bo  ┐hn│j  "G│rs'kij D│d" 5  za  nih
duma║! Temna golota j uchen│ durn│  v│ryat', shcho voni prinesut' lyudyam r│vn│st'!
Ne mozhe buti  v oc'omu sv│t│  r│vnost│  m│zh bagatimi  j b│dnimi, rozumnimi j
durnimi,  shchaslivimi  │ nevdahami. SHejhi  hashash│n│v spokushayut' golotu tim, shcho
n│bi vs│ r│vn│, │ vs│  potraplyat' do rayu! ▓ zmushuyut' golodranc│v  vikonuvati
kozhen nakaz svogo pota║mnogo │mama. YA  znayu -  ce r│vn│st' rab│v,  sluhnyanih
rab│v  svogo  krivavogo  gospodarya!.. T│  zh, hto  navkolo  "G│rs'kogo D│da",
nagromadili v svo┐h rukah skarbi nezl│chenn│, a golotu obduryuyut' r│vn│styu!
     -  Zv│dki ti  pro  nih zna║sh, shcho tak  mozhesh ┐h  ganiti? -  p│dozr│lo  │
zlov│sno  n│bi zapitav p│dstarkuvatij  kupec'  u koshtovn│m,  zasmal'c'ovan│m
kaptan│.
     -  Znayu! M│j  dyad'ko, sin ▓bn Lyat│fa, znamenitogo damas'kogo kupcya,  shcho
postacha║ v│js'kam preslavnogo Salah ad-D│na zbroyu dlya v│jni z hrestonoscyami,
ne zahot│v ┐m  v│ddati  karavan zbro┐  n│zashcho.  Tak  prosto,  za  odne slovo
"podaruj"  ┐hn'ogo  "Starcya"! Voni  vimagayut'  v│d lyudini  ne t│l'ki  vs'ogo
dostatku ┐┐, ale j pokori sobaki, yaku per│shchat'  naga║m, a vona  plazu║ pered
gospodarem │ oblizu║ jogo brudn│ kapc│. Voni ogolosili dzhihad6 ne
lishe nev│rnim, gyauram, voni ogolosili dzhihad vs│m tim, hto ne duma║  tak, yak
voni! A  Allah, nehaj slavit'sya jogo  │m'ya, stvoriv  usyaku lyudinu,  shchob vona
v│dr│znyalas', odna v│d odno┐. Nema lyudej  shozhih m│zh soboyu rozumom, yak  bit│
dirhemi odnim  karbom!  YA  kupec' - │  men│ dzhihad v │m'ya  zagrobnogo rayu ne
takij solodkij, yak  dobuvannya  zasob│v  zhittya!  Adzhe  skazano  v hadis│,  shcho
dobuvannya zasob│v zhittya ║ osnovoyu sv│tu. ▓ yak kazav odin mudrec':
     "Men│ l│pshe vmerti na verblyud│ v karavan│, shcho veze dorogoc│nnost│,  n│zh
vpasti z konya v rozpal│ bitvi proti nev│rnih!"
     - Nu, ce ti  govorish pogane! - spohmurn│shav p│dstarkuvatij u zamizkan│m
kaptan│ .- Adzhe skazano, shcho tih, hto ne p│dkoryu║t'sya, treba znishchuvati. Htos'
zhe povinen vinishchuvati tih, hto ne vizna║ Allaha?!!
     - Mozhe, j povinen, - v│dkazav chornoborodij. - Ce sprava dol│  j Allaha.
YA zh znayu svo║ - kupec' vikonu║ volyu Allaha, dobuvayuchi sob│ zasobi zhittya...
     Poki  c│ dvo║ chi  to sperechalisya, chi to kozhen hot│v skazati lishe svo║ │
jomu bulo zreshtoyu  bajduzhe, shcho govorit' │nshij, Al│ zovs│m  bulo nezrozum│le,
pro yakih │mam│v, pro yake rabstvo jde mova... Malij n│chogo ne  m│g zrozum│ti,
t│l'ki  v│dchuvav z tonu,  z  postavi,  shcho  cej cholov│k u zamizkan│m  dorog│m
kaptan│  - v│n  za v│jnu  j  zhorstokost│.  A chornoborodij zdorovan',  shozhij
shvidshe na vo┐na, n│zh  na kupcya, zovs│m  ne hoche kolotnech│ │ krovopuskannya, a
hoche  torguvati  │  n│kogo ne  boyatis'.  ▓  te  v│dchuv  Al│  -  chornoborodij
strashenno, do lyut│,  do  rozpachu bo┐t'sya pota║mnih  ubivc'-hashashin│v, v│rnih
rab│v "G│rs'kogo D│da". Al│ prigadav,  yak v│n k│l'ka raz│v chuv, shcho hashash│ni,
yak│  zhivut'  u nepristupnih fortecyah El'bursu,  vzhivayut' al'-hashish. V│d togo
voni  stayut' lyut│-prelyut│ │ vbivayut'  sil'nih c'ogo sv│tu - shah│v, sultan│v,
em│r│v.  Zapam'yatati Al│  zapam'yatav,  ta  rozpov│d│  pro  holodn│ gori, pro
nepristupn│ tverdin│, pro ochman│lih v│d durmanu vbivc' jogo ne  c│kavili. Bo
pro vbivstva j rozb│j v│n chuv  z sam│s│n'kogo malechku │ n│yakogo v c'omu diva
ne bulo. H│ba divo - golod │ spraga, speka │ holod, krad│zhka │ b│jka?!!
     Al│ pom│tiv, shcho mosulec' napruzhivsya uves'. Oblichchya zh jogo bajduzhe, n│bi
zovs│m ce jogo ne stosu║t'sya  │ v│n nad  pustimi terevenyami  ne zbira║t'sya j
zamislyuvatis'.
     V│n mav velik│  chorn│  och│ z dovgimi puhnastimi v│yami,  yak u d│vchini, a
malen'ka bor│dka kucheryavilasya dr│bnimi k│lechkami. Sin  sm│ttyara,  shcho  zavzhdi
hot│v ┐sti, po ruhu shchelep, po viginu vust mosul'cya zrozum│v - zovs│m jomu ne
smaku║ smazhenij na  resh│tc│ vusach, pripravlenij shafranom, chervonoyu cibuleyu │
k│ndzoyu.
     Ta znov, yak zavzhdi, prolunav  krik kuharya,  │  malomu dovelosya b│gti do
zharovn│. Kuhar vityag │z chasnichnogo sousu shmatki kurki,  obmochuvav  u rozbit│
yajcya  │ vpravno kidav  na rozpechenu skovorodu.  Skovoroda vibuhala  brizkami
zhiru ta soku na vs│ boki,  a  shmat kurki prihoplyuvavsya z  us│h bok│v zolotoyu
shk│rkoyu. ▓ tut treba ne gayati - shvidko perevertati, bo zrazu peregorit' yajce
│ pochorn│║.
     Kuhar  naklav  na  tacyu  shmatki smazheno┐  kuryatini, pot│m  provaren│  v
kuryachomu  zhiru  ta   shafran│   pupochok,   pech│nku,  serce,  nakriv   sv│zhimi
oladkami-zagrebami │ poliv sousom z  vina, limona, chasniku ta  boroshna, shche j
obsipav listkami zapashno┐ k│ndzi.
     Al│  poper  tacyu  do Dzhafarovo┐  kayuti  │  hot│v postaviti  tacyu  pered
tovstunom na sporozhn│lu korzinu f│n│k│v.
     - Nesi v kayuti, jolope! - zavolav Dzhafar,  azh posin│v. - Muhi naletyat',
ya ne zbirayus' ┐h goduvati za sh│st' dirhem│v!!!
     Z velikim zusillyam,  led' ne  vpustivshi dorogoc│nnu tacyu, prol│z  malij
povz kupcya do kayuti │ postaviv  kurku na kiparisovij stolik.  Samomu Al│ v│d
zapahu smazheno┐ kurki azh namorochilosya v golov│ │ takij golod stis shlunok, shcho
v│n  buv  laden z'┐sti r│chkovij  namul z  bereg│v,  shcho  proplivali povz ┐hnyu
saf│nu.
     V│n visliznuv z kayuti. Poki Dzhafar zasovuvav  svo║ t│lo v kayutu, Al│ ne
vtrimavsya │ z  dencya korzini prihopiv chotiri f│n│ki. ▓ odnogo zrazu zh zabgav
u rota. Ne vstig malij nasoloditis' smakom  znamenitogo basr│js'kogo f│n│ka,
yak z kayuti zahrip│v Dzhafar:
     - Nesi syudi f│n│ki, sin pov│┐!
     Malij prihopiv korzinu │ vipustiv z dolon│ tri f│n│ki nazad, na dence.
     Dzhafar  u  p│vtemryav│ kayuti  nahilivsya  nad  taceyu  │ der zubami kuryache
stegence, l│voyu rukoyu pokazav, de postaviti korzinu.
     V│n skosiv och│ do korzini │ uvazhno oglyanuv f│n│ki.
     Pot│m  dogriz  n│zhku,  obter gubi, vikinuv k│stku │ t│l'ki  tod│ rozder
pel'ku │ ne svo┐m golosom zavolav:
     - Zlod│j! Zlodyuzhka! De kap│tan!? Mene grabuyut' tvo┐ slugi!
     Al│  zadub│v  v│d zhahu  │  ne  m│g  n│ viplyunuti  k│stochku  f│n│ka,  n│
prokovtnuti ┐┐ - v│n t│l'ki zhuvav │ zhuvav ┐┐, tverdu yak kam│nchik.
     Na divo, pershim v dveryah kayuti z'yavivsya ne kap│tan, ne kuhar chi htos' z
matros│v. Pershim stav u dveryah prikazhchik mosul's'kogo kupcya.
     - A ti chogo?! H│ba ya tebe klikav?!! - zahrip│v Dzhafar.
     Mosulec' vityag z rukava starij povnov│snij dirhem │  poklav  na  tacyu z
kurkoyu.
     -  O perlina  bagdads'kih  torgovc│v  smaragdami  │ pryanoshchami!  Slavnij
znavec' konej  │ c│n na nih po vs│h portah morya-okeanu! Okrasa c'ogo divnogo
korablya! V│n prosto  durnij shche hlopchik, v│n  zabuv tob│ skazati, shcho ya v tebe
kupiv t│ f│n│ki, shcho na denc│ korzini. V│n ne vstig, bo ya dovgo shukav dinara,
najkrashchogo dlya tebe, o Dzhafare!
     Dzhafar  pokrivsya  potom, mov  rosoyu, viryachiv  och│  │  zreshtoyu sprom│gsya
vichaviti hripko:
     - Ta yake kam│nnya?! YA kam│nnyam ne zajmayus'! Kon│ chasom buvali,  ale  vzhe
davno...  Durnic│ yak│s'!.. Farbi m│j fah, │ derevo dlya  budov...  Ale  proshchu
tebe, krashche s│daj do trapezi │ posn│daj z│ mnoyu...
     Dzhafar znov porozhev│shav │ stav uleslivim │ usm│hnenim.
     Al│ prodovzhuvav smoktati f│n│kovu k│stochku.
     Volookij molodik obernuvsya do hlopchika:
     - Prinesi glek │ tazik...
     Hlopchik,  nache  prokinuvsya, povol│ rushiv do veliko┐  korchagi.  Napovniv
cherepkom po v│ncya glechik │ posp│shiv do kayuti.
     Molodik obliv ruki, vtersya rushnikom Dzhafara │ s│v navproti Dzhafara.
     - Ti, sin  gr│ha, get'!  Kodi  bude  potreba, poklichut'! -  zabul'kot│v
Dzhafar.
     Malij  vklonivsya │  oberezhno  porachkuvav  z kayuti,  prihopivshi legen'ku
korzinku z f│n│kami na denc│.
     B│lya zharovn│  kuhar  po┐dav  smazhenu  ribu, red'ku, p│dsohl│  pampushki,
zapivav  proholodnoyu vodoyu. Brizkayuchi  slinoyu │ krihtami,  probel'kot│v led'
zrozum│lo:
     - CHogo  tam Pok│jnik galasu║? Ti shcho -  ukrav  jogo  f│n│ki?! V│n zavzhdi
bo┐t'sya, shcho v n'ogo shchos' vkradut'...
     Malij povernuv korzinu  bokom, v│dkinuv  krishku │ pokazav kuharev│ shtuk
v│s│m f│n│k│v.
     - Ce men│...
     -  Oce vse tob│? -  zdivuvavsya kuhar, ale  pot│m progunyaviv, pokrutivshi
b│lya skron│: - Tochno, shcho v│n poveredivsya rozumom, yak  s│dnicyami  zabiv svogo
muchitelya... Ale na torgov│ spravi u n'ogo yakes' bozhe blagoslovennya...
     ▓ kuhar prostyagnuv ruku v korzinu │ vzyav sob│ polovinu f│n│k│v.
     Al│  bulo bajduzhe - v│n uves' gor│v  v│d soromu, shcho otak ne strimavsya │
pocupiv c'ogo  chortovogo f│n│ka. Jogo azh  nudilo v│d soromu.  ▓  v│n ne  m│g
z'┐sti reshti f│n│k│v...
     ▓ spati golodnij vklavsya, t│l'ki vodi vipiv c│lij glek.
     V│n  lezhav gol│chereva, sluhav cv│rkun│v │ spoglyadav obsipanu │skristimi
z│rkami chornu nebesnu bezodnyu.
     Des' krichali gidkimi golosami shakali │ shlipuvala bolotyana ptaha.
     Potrohu sorom spadav, ale  na jogo  m│sce naplivala  zl│st'. Zl│st'  na
sebe, shcho ne  vtrimavsya j spokusivsya. V│n azh zaplakav,  azh vkusiv sebe shchosili
za ruku. A za zl│styu p│dnyalasya znenavist' na bagatih sil'nik│v. Revna obraza
na ┐hnyu znevagu │ zazherliv│st'. Os' cej Dzhafar Pok│jnik - yak jogo muchili, to
v│n  strazhdav! A yak ti muchishsya v│d golodu, tak  tob│  ce, vihodit', ne muka?
Odnogo f│n│ka pozhalkuvav?.. Bach, │ kam│nnyam torgu║!.. A torgovc│ kam│nnyam  -
to m│hi  │z zolotom... CHogo b v│n otak sp│tn│v z perelyaku, yakbi cej mosulec'
ne vikazav yakus' nebezpechnu ta║mnicyu?..  CHi, mozhe, cej nenazhera bo┐t'sya, shchob
htos' ne dov│davsya, shcho v│n torgu║ kam│nnyam?..  Os' voni yak│, bagat│┐  - zl│,
p│dozr│l│, nenazheri │ boyaguzi! Polohliv│, yak g│║ni!..
     B│l'she pro bagat│┐v Al│ dumati  ne zahot│v. V│n pochav dumati pro chudesa
-  pro  letyuchih  drakon│v  -  letyuchih krokodil│v  z  krilami,  yak  u kazhana.
Nevelikogo krokodila v│n bachiv. ▓ teper namagavsya uyaviti, yak zhe toj krokodil
letit' - chi hv│st u n'ogo p│d chas letu visit' chi n│?..
     Son │ neviplakan│ sl'ozi zmorili sina sm│ttyara, │ v│n povol│  zanurivsya
u teplij morok.
     Kr│z' dr│motu shche chuv  chijs' zojk uv│ sn│ │ shchos' n│bi zakapalo z korablya
u vodu, nache htos' viliv vodu │z chash│.

     Prokinuvsya Al│, bo jogo shtovhali p'yatoyu p│d rebra. V│n rozklepiv pov│ki
│ pobachiv nad soboyu perelyakane j rozlyuchene vodnochas lice kuharya.
     - Prokidajsya,  bajstryuchenya! B│da!  Angel  smert│,  Azra┐l,  zav│tav  do
nas...
     Al│ spersya na vityagnut│ ruki │ lyuto vidihnuv u posmalenu piku kuharev│:
     - YAkshcho ti,  m│j gospodine, shche raz skazhesh, shcho ya bajstryuk,  ya  tob│ vnoch│
gorlyanku rozchikrizhu!  V│d  vuha do  vuha!  -  Malij chuv  tak│  pohval'bi  na
M'yasnomu bazar│.
     - A! - zavolav kuhar. - Trimajte mene, bo ya zakolyu c'ogo pogancya!
     Prote bajstryukom v│n Al│ vdruge ne nazvav.
     Do kuharya legko p│dskochiv ogryadnij kap│tan │ sharponuv za pleche.
     - Cit', durnyu!.. Tut ta║mna smert'! -  sichav v│n na svogo p│dleglogo. -
Strazhniki us│h nas  zamorduyut' svo┐mi dopitami. ▓nsh│  tim chasom pribudut' do
Basri │ dorogo vs│ sprodadut'...
     Kuhar beztyamno podivivsya, na kap│tana, na malogo │ shchos' sob│ zamurmot│v
p│d nosa.
     A sin sm│ttyara,  sotvorivshi  molitvu  (yak vchiv  jogo  bat'ko,  revnivij
musul'manin  - kr│m vina, zvichajno), zahodivsya  chistiti posud.  Koli v│n vse
prigotuvav, shcho v│d n'ogo vimagalosya, to vityag zadub│l│ shmati pampushki,  vzyav
z korzini solodku cibulinu.
     Poki  vs│  kameshilisya  b│lya mercya, tiho svarilisya  pro shchos',  pro  shchos'
domovlyalisya, malij  z  nasolodoyu  z'┐v taku smachnu cibulinu │ suh│ okrushini.
Nav│t' sl'ozi ne vistupili.
     Mertvyak jogo zovs│m ne c│kaviv, b│l'she  togo, v│n jogo duzhe lyakav, yak │
vsyak│ mertvyaki.  Hoch  │ ne prisluhavsya navmisne  sin sm│ttyara │ navmisne  ne
divivsya na  bak  saf│ni,  v│n  znav  uzhe napevno, shcho nagla smert' nazdognala
chornoborodogo zdorovanya.
     ▓ raptom do hlopcya prijshov perelyak v│d  vlasnogo buntu proti  starshogo.
Perelyak │ vodnochas lyut' pochali jogo prosto  trusiti. Nav│t' zubi  stukot│li.
Ta  v│n  zrazu zh  vir│shiv, shcho  nehaj  jogo zab'yut', ale  v│d  svo┐h sl│v  ne
v│drechet'sya.  Jogo sudomilo z  takoyu siloyu, shcho v│n ne m│g vsid│ti  na m│sc│.
Tomu vir│shiv, poki dorosl│ vlashtuyut' vse z pok│jnikom, vloviti ribi.
     Za kayutoyu Dzhafara, za pakami l'nyano┐  pryazh│ skinuv Al│ sorochku │ shtani.
A  poyasom, dovgoyu  zamizkanoyu  ganch│rkoyu,  obgornuvsya - negozhe  bulo  b│gati
golyaka - volossya pochinalo shchedro shoditi na jogo hudyushchomu t│l│.
     Bez  zhodnogo plyuskotu hlopec' skochiv u  vodu.  V│drazu v│dchuv, yak  jogo
potyaglo tech│║yu vzdovzh borta saf│ni. ▓ shcho v│n zrazu zh  pobachiv - brizki krov│
na promashchenih b│tumom doshkah.
     ▓ zrazu zh v jogo golov│ vinikla kartina - chornoborodij kupec' ne zavzhdi
lyagav z us│ma  pokotom p│d  napnutim  povstyanim pokrivalom. Buvalo, shcho sered
noch│ v│n vilaziv │z zagal'nogo gurtu │  vmoshchuvavsya b│lya sam│s│n'kogo  bortu,
zagornuvshis' u teplij vovnyanij plashch.
     Malij uzhe propliv  saf│nu  │ zachepivsya rukami za  greblyu, za  ocheretyan│
v'yazanki, shcho  skr│plyuvali zemlyu.  Vibuhla naraz  dumka: "Nevzhe otoj starij -
hashash│n, │  v│n zar│zav unoch│ chornoborodogo?!" Dal│ dumka ta ne polinula, bo
pal'c│  namacali  v zaglibin│  m│zh  dvoma v'yazankami  ocheretu  hv│st  dobro┐
ribini.
     Al│  shchosili  haponuv  pov│trya  -  │  zanurivsya  p│d  vodu.  Riba   bula
zdorovenna, │ koli v│n prosunuv obidv│ ruki ┐j u zyabra │ potyag na sebe, vona
vsya tugo  z│pnulas', pot│m  pruzhno  rozpravilas', bolyache  zachepila  kolyuchkoyu
spinnogo  plavcya  po  grudyah.  V│n  vse  zh  prihopiv zubami  m│sce z'║dnannya
rib'yacho┐  golovi  z│  spinoyu  │  shchosili  stisnuv  shchelepi.  Riba  zabilasya  z
nejmov│rnoyu siloyu, ta zrazu zh │ obm'yakla. Al│  led' v│ddihavsya, koli virinuv
na poverhnyu.
     Na saf│n│ zh n│yak ne mogli d│jti do povno┐ zgodi, shcho zh d│yati?
     Tomu  hlopchina  vstig zloviti  shche tr'oh vusach│v │  nazbirati  na  shil│
grebl│ suhih bujvolyachih k│zyak│v.
     Z riboyu v│n perel│z  na saf│nu po kormov│j  linv│, vdyagsya │ takim samim
robom povernuvsya na bereg po k│zyaki z velikoyu torboyu.
     Kr│m  k│zyak│v v│j shche p│d│brav,  de t│l'ki m│g, suh│ trostini, lusku v│d
pal'movih stovbur│v.
     Hlopec' rozdmuhav zhar, shcho zber│gavsya u glibin│ zharovn│,  │  na vlasnomu
paliv│ zasmazhiv vlasnu ribu.
     Zreshtoyu mercya z  sudna  v│dnesli na drugij choven strazhnik│v.  ▓ zrazu zh
tri sudna  v│dchalili,  rozpustili  povn│  v│trila │  hutko poplivli vniz  za
tech│║yu.
     Kuhar zahodivsya gotuvati ribu  │ m│siti t│sto na  oladki. V│n azh  sichav
v│d  zlost│, koli zvertavsya do  hlopchika.  Malij  morduvavsya  strahom  pered
kuharem │ zl│styu na sebe, shcho v│n tak neobachno prigroziv starshomu. Ta vir│shiv
-  shcho b  tam  ne bulo, a  strahu svogo  ne yavlyati lyudyam │ v│d  sl│v svo┐h ne
v│dmovlyatisya!..
     Tim, chasom na saf│n│ v│dbuvalisya divn│ rech│.
     Kupc│, ne tak│  groshovit│, yak Dzhafar Pok│jnik, vsyu mandr│vku ┐li razom.
Teper  kozhen  kupuvav  u kuharya sob│  okremo. ▓ ce vihodilo kozhnomu nabagato
dorozhche.  Dzhafar ne vilaziv  │z  svo║┐ kayuti. T│l'ki zv│dt│lya chas  v│d  chasu
z'yavlyavsya virlookij mosulec'. Ta dv│ch│ vlaziv tudi kap│tan.
     Sinov│ sm│ttyara vipav su║tnij den'.
     Vogon'  u  zharovn│  gor│v  v│d   ranku.  Jogo  treba  bulo   uves'  chas
vir│vnyuvati, shchob ne chad│v sizim dimom. Treba bulo chistiti j patrati ribu.
     A kurej skubti j smaliti.
     Za kozhnim krikom  kupcya chi zbiracha podatk│v dovodilosya b│gti j podavati
vodu j rushnika.
     V│dnesti ┐zhu ┐ zabrati posud nazad.
     Miti posud.
     A m│dnij posud shche j p│skom v│dtirati.
     Den'  progalasuvav nad golovoyu  malogo  mov  u  sivomu  durman│.  ▓  do
sam│s│n'kogo vechora v│n ne z'┐v an│ krihti.
     Lishe piv │ piv holodnu vodu z velikogo gleka.
     Tomu  ne  duzhe  dobre zapam'yatav,  yak  znikli  zarost│  ocheretu  │  nad
tonesen'koyu smuzhkoyu berega postali ga┐ f│n│kovih pal'm.
     Za pal'mami,  nache  velichezn│ pleten│  korzini, na klaptikah p│dvishcheno┐
sush│ l│pilisya odna do odno┐ ocheretyan│ dom│vki r│chkovih arab│v.
     Po zalitih vodoyu polyah,  yak│  buli  za greblyami, na nizhchomu r│vn│,  n│zh
sama r│chka, hodili chorn│, tovstorog│ bujvoli. Taka bula  voda neruhoma, shcho v
n│j, mov u najkrashch│m sr│bn│m dzerkal│, vse v│dbivalosya bez zhodnogo porushennya
l│n│j, lishe dogori nogami.
     Saf│na j  persha  lod│ya strazhnik│v  trohi  prispustili  v│trila, │ sudna
zrazu stishili h│d,
     A  tret║ sudno pritknulosya  nosom  do grebl│, yakraz navproti p│dvishcheno┐
dorogi do selishcha.
     SHvidko z│bralisya do  saf│ni  ozern│  arabi. ▓ odin zbirach podatk│v,  shcho
chomus' viyavivsya na tyurks'k│j lod│┐, pov│v z poselyanami rozmovu. V│n p│d│jmav
ruki do neba, rozvodiv shiroko na boki,  hapavsya za golovu, biv sebe kulakami
v  grudi. Pevno, to buv dobrij znavec' cih lyudej z ozernogo  krayu, bo shvidko
sk│nchiv svo┐ kazannya, shchos' vijnyav z-za pazuhi │ peredav u ruki shejhov│.
     Hlopchina kra║m  oka  pobachiv  -  shejh  zmahnuv  rukoyu, │  dobr│  hlopc│
p│dhopili mari z lod│┐ ta perenesli na tonku smuzhku grebl│.
     Matrosi z lod│┐ v│dshtovhnulis' v│d zeml│ zherdinami, │ tech│ya ta bad'orij
v│terec' dozvolili lod│┐ nazdognati │nshih mandr│vc│v.
     T│l'ki tonesen'ka smuzhechka zeml│ p│dn│malas'  nad plesom r│ki - │ zrazu
zh  nad vodoyu  virostali sotn│, tisyach│, sotn│ tisyach pal'movih stovbur│v. Voni
p│dnosili v skliste j rozpechene b│ryuzove nebo temno-zelen│ v│yala  pal'movogo
listya.
     Ruslo  zrobilo  zvorot, │ lod│┐  vineslo v  shirochenn│, bezkra┐ strumen│
SHatt-el'-Arabu - zlitih vod prav│chnih r│k T│gru ta ¬vfratu.
     ▓ z hlopchikovih ochej nazavzhdi znikli poselyani, shcho z marami nad golovami
b│gcem  prosuvalis'  po  tonesen'k│j,  mov   volosinka,   smuzhc│  grebl│.  ▓
zdavalos', shcho to ozhili uchn│ proroka ▓si, │ v│l'no sob│ hodyat' po vodah.
     Bezmezhna  shirina  SHatt-el'-Arabu v c│ vesnyan│ dn│ napovnilasya  bezl│chchyu
v│tril'nik│v.  Hocha vs│  voni  buli  dobre  vpakovan│  vantazhem  │  os│li  v
kalamutn│j vod│, ruhalis'  voni shvidko j posp│shali  navviperedki  │ vniz  za
tech│║yu, │ vgoru proti tech│┐. A v│ter ves' chas buv nizovij, z p│vdnya. Nadimav
svo║yu vogk│styu v│trila v│d pravo┐ ruki.
     Ta  vpravn│  kap│tani  tak  stavili  svo┐  navk│sn│  v│trila,  shcho  voni
napruzhuvalis' mov veletens'k│ s│r│ voli │ tyagli svo┐ lod│┐ │ vgoru, │ vniz.
     Al│  vzhe na drugij den' prizvicha┐vsya  do shalenogo  posp│hu  v  robot│ │
vstigav  spoglyadati   j   bezkrayu  r│chku,  j  dalek│   pal'mov│  beregi,   │
zapam'yatovuvati shcho bulo c│kavogo na tih v│tril'nikah, yak│ voni zustr│chali na
svo║mu shlyahu.
     Za den' hodu do  Basri, m│sta  na vod│, m│sta-brami do sv│tu chuzhogo, ne
arabs'kogo  - m│sta, vimr│yanogo  dlya kupc│v │ mandr│vc│v  ne menshe, n│zh  dlya
vs│h  pravov│rnih Mekka ta Med│na, kap│tan  vinajnyav  u  priberezhnomu selishch│
locmana. Cej p│dstarkuvatij, ale m│cnij shirokoplechij cholov│k stav  poruch  │z
sternovim na demen│ │ pochav keruvati ruhom.
     Kap│tan p│dnyav na nogi vs│h matros│v │ porozstavlyav na potr│bn│ m│scya.
     A  locman-povodir use priglyadavsya do bereg│v,  do  ostr│vc│v,  poroslih
pal'mami, │ nakazuvav sternovomu:
     -  Pravoruch, pravoruch!  Teper l│voruch.  Pryamo, pryamo! Trimaj on  na  tu
poodinoku zlamanu  pal'mu! - Zadirav p│dbor│ddya  │ krichav  kap│tanov│: - H│d
tih│she!
     A kap│tan vereshchav na matros│v, shcho vchepilis' u linvi snastej:
     -  P│dtyagaj,  p│dtyagaj  v│trilo!   Reyu,  reyu  rozgortaj  na  tri  kroki
l│voruch!!!
     Matrosi napruzhuvalis'  do nabryakannya zhil  na rukah │ shiyah, shchosili tyagli
linvi j kanati. ▓ vs│ bloki ta derev'yan│ chastini - shchogli │ re┐ - v│dpov│dali
na ┐hn│ zusillya rip│nnyam, skrip│nnyam, gluhim potr│skuvannyam.
     Teper  dv│ lod│┐  z│  strazhnikami-tyurkami  sl│duvali za saf│noyu,  tochno
povtoryuyuchi vs│ zm│ni ┐┐ kursu.
     CHasom  na  shirochennomu ples│, de,  zdavalosya,  j bereg│v ne bulo vidno,
povz saf│nu vgoru proplivali odne za odnim sudna.
     Tak bliz'ko, shcho zdavalos' - voni zaraz  zacheplyat'sya reyami, zaplutayut'sya
snastyami.
     Malij  Al│  mav na yakijs' chas  perepochinok  v│d zharovn│ │ pristupiv  do
locmana.
     V│n vklonivsya │ spitav, ne strimavshis', yak spravzhn│j ┤rechnij bagdadec':
     -  O shejh! CHomu, poyasni men│, temnomu, chomu r│chka taka shiroka, yak more,
a sudna  os'-os' z│tknut'sya  │ potoplyat'  odne  odnogo?  Nevzhe t│l'ki tut  ║
dostatnya glibina?
     Starij  mov  t│l'ki j chekav c'ogo pitannya, nache k│n' na ristalishch│ znaku
surmi v den' peregon│v.
     V│j  zader  shche vishche svo║  gostre,  gorbonose  oblichchya, vtyagnuv shirokimi
n│zdryami pov│trya │ vigolosiv na odnomu dihann│:
     - Ce tomu, dopitliva ditino, shcho vzhe ne odnu sotnyu l│t v nashomu hal│fat│
ne bulo poryadku!.. Rozpuskaj,  rozpuskaj  v│trilo!  Trimaj  on  na tu  tretyu
mogilu!  YAk pribrala  rujn│vnicya shchastya │ rozluchnicya lyudej  nashogo dobrogo  │
slavnogo hal│fa Garuna ar-Rashida, v│dtod│ nash│ hal│fi zanedbali d│la  v│ri j
lyuds'kogo   buttya.  Zanedbali,  v│dpov│dno,   j   ustro┐tel│  ta   bud│vnich│
sporudzhennya  novih  grebel' │  kanal│v. Zabuli  zv│zdar│  spoglyadati  nebo │
obchislyuvati   po   z│rkah,  yaka   j  koli  bude  pov│n'.   Mandejc│v-znavc│v
2  ne  pitali  pro z│rki, a  chasom  ┐m, yak  chaklunam, vkorochuvali
zhittya...  Rozvertaj v│trilo  na krok pravoruch!  Trimaj  kermo  na  poodinoku
pal'mu!.. A v│d  poven│  ta shvidkost│ ┐┐ nastannya zalezhit' k│l'k│st' namulu,
shcho  stvorit' obm│lini,  zapori  ta  pota║mn│ grudi...  Rozvertaj,  rozvertaj
v│trilo  pravoruch  na chotiri  krokuj St│j! P│dtyagaj v│trilo!  Ti  bagdadec',
c│kava ditino, u vas tam tech│ya str│mk│sha │ ruslo stal│she. A nam tut, men│ ta
│nshim  r│chkovim  povodiryam,  dovodit'sya  kozhnogo  razu obstezhuvati  ruslo...
Rozgortaj,  rozgortaj na povnu silu  v│trilo!  Uboga teper  mi kra┐na,  hocha
hal│f,  nad│ya  pravov│rnih, pochav  zbirati vse dokupi. Ah, yak│  kolis'  buli
chasi! Ti zna║sh, adzhe ya │z starovinnogo basr│js'kogo rodu.  Mi zhili tut shche do
vas, do arab│v...
     - O shejh! A  hto zh  ti  - ti  nache ne pers │  ne │udej?!  -  zdivuvavsya
hlopec'.
     - YA musul'manin. Ale krov'yu │z starovinnogo rodu mandejc│v. YA znayu ┐hnyu
movu │ knigi,  star│ ┐hn│ mudrec│ navchili mene znannyam zoryanogo neba, soncya,
m│syacya. Ta znannya mo┐ n│komu ne potr│bn│ - lyudi stali l│niv│ rozumom. ▓ koli
ya shchos' ┐m  spov│shchav zazdaleg│d',  voni  ce vvazhali charod│jstvom.  A charod│║m
buti nebezpechno. Gej, kap│tane! Daj  perepochinok tvo┐m hlopcyam! Do tih tr'oh
mogil  dno  r│vne  │ gliboke!..  Dobr│  chasi minuli... Lyudi  stali  dr│bn│ │
bezchesn│. Nema║  velikih lyudej! Ot  za chas│v  Garuna ar-Rashida buv spravzhn│j
flot, spravzhn║ v│js'ko! Tod│  bula  spravzhnya torg│vlya, spravzhn║ bud│vnictvo!
Treba  bulo hal│fu  vporyadkuvati  zeml│  navkolo Basri -  kupili,  polonili,
privezli │  prignali  do  Basri tisyach│ tisyach nev│l'nik│v.  Zvichajno, chornih,
negr│v, │z kra┐ni z│ndzh│v 3. SHCHo tut tod│ bulo?! Solonchaki, ropa │
s│l'  na  poverhn│  ┤runtu!   Tod│   ustro┐tel│   ta   bud│vnich│   postavili
rab│v-z│ndzh│v  do  prac│.  Voni  kolupali lopatami  solonc│,  zn│mali shar za
sharom, poki ne z'yavlyalas' solodka zemlya. A mertvu solonu zemlyu voni zgr│bali
│  nasipali nad  svo┐mi  mertvimi tovarishami! On bachish -  odna za odnoyu  tri
velik│ nache gori nad  vodoyu -  to vse mogili z│ndzh│v! N│hto ne zna║, sk│l'ki
┐h skonalo. Ot buli chasi -  vs│ solonchaki na  f│n│kov│ ga┐ peretvorili! De ║
krashch│ f│n│ki, n│zh  basr│js'k│?! Kap│tane, stav hlopc│v do  v│trila! Oto ya  j
kazhu  - buv poryadok. A teper shcho? Kap│tane,  v│trilo na  dva  kroki  l│voruch.
Kermanichu!  -  Vpershe shirokoplechij cholov│k  p│dvishchiv  golos na kermanicha.  -
Trimaj  sterno  led'-led'   pravoruch!  Tut   lezhit'   zatonulij  basr│js'kij
v│tril'nik. Kap│tane! Dvoh  hlopc│v postav na nos│ - nehaj zherdinami macayut'
dno! YA,  nashchadok haldejs'kih mag│v, uchen' znamenitih gramatik│v basr│js'kih,
ya  stav povodirem  ocih nochov  z chuzhimi lahami? N│kogo teper ne c│kavlyat' n│
zoryan│  nauki,  n│  chista, doskonala  arabs'ka mova.  Vs│h lishe radu║  tepla
balabushka v rot│ ta omanlivij blisk dinar│v!
     - Skazhi, o shejh! Ot│ vs│ sugorbi mezhi f│n│kovimi gayami,  to  vse mogili
z│ndzh│v?!!'
     - To  vse mogili z│ndzh│v-rab│v!.. Kermanichu8!  Trimaj sterno
na toj ostr│vec', shcho l│voruch!.. Tut shcho pagorb - to mogila z│ndzh│v...
     - O Allah! - Vrazhenij Al│ zv│v vgoru ruki. - Sk│l'ki zh ┐h tut bulo?! Ne
mensh, n│zh pal'm u gayah!
     - B│l'she!  - skazav nashchadok halde┐v,  zhitel│v pradavn'ogo Vav│lona.- On
yaka bula  sila v derzhav│ - yakshcho vona mogla vimoriti praceyu  na  svoyu potrebu
taku k│l'k│st' rab│v. CHim b│l'she rab│v - tim b│l'sha sila!
     - De zh  voni pot│m pod│lis',  o preslavnij shejh? Kudi voni pod│lis', yak
vivershili kanali │ grebl│? Skonali vs│ do odnogo?
     -  YAkbi! Ce bulo b  najkrashche! Z'yavivsya  v nashih m│scyah  merzennij pers,
spravzhn│j  shajtan-spokusnik,  │  namoviv ┐h,  sam zhe  b│lij, povstati  proti
b│lih!
     - ▓ voni povstali? ▓ ┐h ne povbivali?
     - Persh n│zh ┐h povbivali, voni  takogo natvorili...  Voni pohapali b│lih
lyudej  │  zrobili  rabami.  Otod│  vs│ pobachili,  shcho  pravdu  kazali  velik│
knizhniki:   "Ne  chekaj  dobra  v│d   lyudini,  golovi  yako┐  torknulasya  ruka
rabotorg│vcya!" ▓ tod│ vs│ pobachili, shcho ┐hn║ nutro  gidke j rabs'ke, yake mozhe
buti  lishe  v chornogo  raba.  Spochatku do  cih  zlod│┐v  ponazb│galis'  b│l│
golodranc│, vsya vorohobna navoloch.  Voni tut voyuvali z v│js'kom hal│fa, poki
zreshtoyu  ┐hn'omu prizv│dcyu ne v│d│rvali golovu │ ne v│dpravili do Bagdada! A
│nshih z│ndzh│v polovinu vinishchili, a polovinu zagnali v pustelyu za solonchakov│
bolota, daleko na zah│d.
     - ▓ voni tam pomerli v│d spragi?
     - V pustel│  voni v│dnajshli ta║mnij oazis │  zbuduvali  tam  fortecyu. ▓
zaraz tam,  kazhut'  lyudi, zhivut'.  T│l'ki  hto  tudi potraplya║, toj  uzhe  ne
verta║t'sya. Vs│h b│lih voni vbivayut'  abo holostyat' │ peretvoryuyut' na rab│v.
A svo┐h, chornih, n│kogo zv│dt│lya ne vipuskayut'... Kap│tane! Nebezpechne m│sce
projshli. Daj  v│dpochinok  hlopcyam!  Sternovij,  trimaj  on na  tu  palyu,  shcho
stirchit' nad ostr│vcem!.. A │mamom u  nih yakijs' b│lij vorohobnik.  Pom│chnik
togo klyatogo persa. Jomu b│l'she tr'ohsot rok│v. ▓ do vs'ogo v│n odnookij...
     - Trista  rok│v! - progovoriv Al│, │ v│d zdivuvannya jomu och│ pol│zli na
loba, a vusta lishilis' v│dkritimi. Mande║c' poglyanuv na  vrazhenogo hlopchika,
posm│hnuvsya │ prokazav dal│:
     - Hocha odin svyatij cholov│k, rodom  │z Bahrejnu, opov│dav  men│, shcho ┐hn│
pota║mn│ viv│duvach│ chas v│d chasu vistezhuyut' rudoborodih, blakitnookih │ duzhe
visokih cholov│k│v. Kradut' ┐h, privozyat' │ proponuyut' ┐m dobrov│l'no vijnyati
odne oko.  YAkshcho  polonenij  zgodzhu║t'sya,  to  jogo  kal│chat',  posvyachuyut'  u
ta║mnic│ ┐hn'o┐ v│ri │ v│n sta║ ┐hn│m ta║mnim │mamom. YAkshcho zh ne zgodzhu║t'sya,
jogo  vbivayut'. ▓ vihodit', shcho odnookij  │mam zhive chetvertu sotnyu rok│v │ ne
vmira║.
     -  O slavnij  shejh!  "A skazhi men│, yak zhe d│statis' u tu fortecyu, │ shchob
voni ne vbili │ ne zvalashili?!
     - Dlya chogo tob│ tudi d│stavatis'?
     - YA  hochu  d│znatis',  chi  spravd│  ┐hn│j │mam  takij  starij,  chi  vse
p│droblene?
     - Hlopchiku! Ti  h│ba  dlya togo polishiv Bagdad, shchob rozgaduvati ta║mnic│
ta shahrajstva lyuds'k│? Po tvo║mu oblichchyu ya bachu, shcho tebe poklikala  v dorogu
│nsha zorya - zorya mandr│v. A de mandri, tam zavzhdi chudesa... │ prigodi...
     Malij Al│  zatremt│v  v│d nespod│vanki  │  strahu  -  t│l'ki  stav  cej
mande║c' na saf│nu, a vzhe zna║ vse │ pro jogo zadumi? A v│n zhe  n│komu slova
ne vimoviv pro svo┐ mr│┐. ▓ kap│tan, │ kuhar dumayut', shcho v│n  z nimi poplive
nazad do Bagdada j bude ves' chas prisluzhuvati b│lya zharovn│.
     ▓ vs│ │nsh│ tak dumayut'.
     - O shejh! Nevzhe ti bachish mo┐ dumki │ mr│┐? - tremtyachim golosom prokazav
hlopchina.
     - Bachu! YA bagato chogo bachu │ znayu napered...
     - Tod│ skazhi men│, o slavnij  shejh,  hto vinen v smert│  kupcya-s│r│jcya?
K│l'ka dn│v tomu v│n sperechavsya │z starim kupcem │ layav hashash│n│v. A vranc│,
koli vs│ prokinulis', v│n buv...
     Sternovij shopiv za vuho Al│ │ prityag do sebe.
     - SHCHo ti patyaka║sh, shchenya?! - zasichav v│n na hlopchika.
     -  Krov  bula?  -  spitav  mande║c' hlopchika,  nache  jogo  j  ne  muchiv
sternovij.
     - Zasohl│ brizki na doshkah borta... nad vodoyu...
     -  Sternovij! Oboma rukami  trimaj sterno │ prav on-o  na t│  poodinok│
topol│, shcho vizirayut' z-za pal'm.
     Sternovij zrazu zh v│dpustiv vuho hlopcya.
     - Prinesi str│li, shcho lezhat' mezhi pakami l'onu.
     -  To mo┐  str│li! Timi str│lami ozern│ rozb│jniki mene hot│li vbiti. YA
na shchoglu zal│z, shchob krashche ┐h bachiti, a voni po men│ pochali str│lyati...
     - Prinesi  str│li...  Sternovij! Na  p│vl│ktya  l│voruch! -  Al│ pob│g po
str│li, ale jogo prihopiv kuhar │ posadoviv chistiti zubki chasniku. Zahrip│v,
nablizivshi obsmalenu borodu do samogo licya hlopchika:
     - SHCHo ti tam, sobako, patyaka║sh c'omu chaklunu?! Kazhi!
     - N│chogo, ya...- perelyakavsya Al│, ta zgadav slovo  samomu sob│ - │ zader
p│dbor│ddya, yak locman  -  mande║c': - YA pitav, chi  zna║ v│n dorogu do oazisu
z│ndzh│v-vorohobnik│v?
     -- Glyadi men│! Ti,  sin...- kuhar ozirnuvsya  na mandejcya - │ spok│jn│she
sk│nchiv: - ti, sin gr│ha...
     Mande║c'  tim  chasom shchos' poyasniv sternovomu, a tod│ v│d│jshov v│d n'ogo
│, legko perestribnuvshi dv│ korchagi │ paku  pryazh│, shilivsya nad shovankoyu z│
str│lami.
     Os' v│n vzhe stoyav nad zharovneyu │ uvazhno obdivlyavsya tonke │ dovge v│strya
kozhno┐ str│li. Pot│m spitav u hlopchika:
     - Sk│l'ki bulo str│l? Ti pam'yata║sh?
     - S│m! Tut lishilos' sh│st'...
     -  Takim v│stryam duzhe  legko vbiti lyudinu u  vuho. Odin t│l'ki udar - │
lishe s│pne nogami. Krov│ zh... k│l'ka krapel'... A ti, - shirokoplechij zirknuv
na kuharya - sin t│tki  kap│tana! Hlopcya ne uposl│dzhuj! YA  nad nim bachu pevnu
z│rku.  U n'ogo nezvichna  dolya, a vam gore,  yakshcho jogo skrivdite.  Tak  jogo
z│rka sv│dchit'... Ti  zh, malij, sam vzna║sh, hto vzyav tvoyu str│lu. A vzna║sh -
t│kaj  mershch│j! Z nimi tob│ tvoya zorya ne sv│tit'... Str│li v│z'mi │ n│komu ne
v│ddavaj. Mene znajdesh na kanal│, de zhive kupec' Ben Sahl. U n'ogo  najkrashch│
troyandi v Basr│... YA tebe chekayu, koli b ti ne prijshov...
     ▓  mande║c' poklav  str│li  b│lya  malogo, a  sam znov pereskochiv  cherez
korchagi │ paku z l'onom ta j stav b│lya sternovogo.
     Al│ pobachiv, shcho v kuharya v│d sl│v mandejcya tremtit' p│dbor│ddya.


     Do Basri, slavno┐  │  bagato┐,  galaslivo┐  │ divno┐, shcho  zd│jmalasya na
beregah  zvivistih kanal│v  visokimi st│nami  han│v  │ palac│v,  storozhovimi
vezhami  ta mayakami, bagdads'ka saf│na  pribula  v  toj  chas,  koli daleko za
m│stom  u   mor│  pochinavsya   v│dpliv.  Tod│   bagato   kanal│v  obsihalo  │
peretvoryuvalos' na bagnist│ rovi. Tomu z korablya kinuli u vodu vazhk│ k│tvic│
│ zupinilis' u bezpechnomu j glibokomu m│sc│ rusla.
     Zrazu  zh  do saf│ni p│dplivli  dva  chovni  z  mitnikami.  Nepodal│k  zhe
spinilasya c│la zgraya chovn│v dlya perevozu lyudej │ kramu.
     Al│  podivivsya, yak  mitniki, mov shakali,  kinulis' vse obmacuvati j  do
vs'ogo ch│plyatis'  na korabl│, │ tihcem, tihcem porachkuvav  za kayuti Dzhafara,
za paki z l'onom. Rozdyagsya, a  korzinka j str│li davno buli zgotovan│, │ bez
zhodnogo plyuskotu spustivsya  po linv│ kormovo┐ k│tvic│ u vodu. Kalamutna voda
v Basr│ bula bridka na smak - │ g│rka, │ solona, │ smerdyucha, ta t│lo trimala
dobre.  Perevernuvshis'  gol│chereva,  dobro  Al│  trimav nad  vodoyu │  t│l'ki
p│dpravlyav svo║ str│mke plavannya do  m│sta - voda sama nesla jogo.  Na sudn│
v│n uvazhno prisluhavsya do vs│h balachok  pro Basru │ znav,  kudi jomu plisti,
shchob zrazu zh d│statisya do korabel'nih prichal│v.
     Al│  pliv za virom vodi po opadayuchih kanalah Basri, │ sm│ttya kolivalos'
navkolo n'ogo na poverhn│ spravzhn│m kilimom.
     Ta  Al│ vsya cya gidota zovs│m ne hvilyuvala, bo v│n posp│shav do prichal│v,
de gojdalisya na glibin│ b│lobok│ basr│js'k│ dhau 1,  de prihilis'
│nd│js'k│ gostronos│  korabl│,  kudi  priplivali  nav│t'  shirok│ ploskodonn│
dzhonki 2 │z najdal'sho┐ kra┐ni sv│tu - Kitayu.
     Hlopec' posp│shav na sv│j korabel', toj, shcho poveze jogo v ▓nd│yu.
     Ta ne vse tak  stalosya,  yak uyavlyav  sob│ Ad│. Do ▓nd│┐  zaraz  n│hto ne
virushav - shche ne pochalisya  l│tn│  musoni 3. Lishe ┐h post│jna  sila
mozhe  napnuti gostrokutn│ v│trila  krutobokih  dhau │  perenesti  sapf│rovoyu
sinnyu okeanu  p│d st│ni  kazkovogo malabars'kogo  m│sta  Kal│kuta . A tam  │
sloni, │ dik│ pavich│, │ tigri v dzhunglyah, │ samocv│ti v r│kah!..
     Ta najg│rshe bulo te, shcho jogo j  brati ne hot│li na zhoden korabel'. Vs│m
zrazu  vpadalo  u  v│ch│ te, yakij v│n hudij. V│n  dovodiv, shcho  v│n  m│cnij  
vitrivalij, ta n│hto j sluhati jogo ne hot│v.
     Ot │ vipadalo,  shcho treba jomu znajti toj kanal, de kupec' Sahl pleka║ v
Basr│ najkrashch│ troyandi.
     Ta spochatku treba bulo popo┐sti,  bo v│d rannya  v│n n│chogo  ne  brav  u
rota. V│n kupiv u vodonosh│ kuhol' v│drazlivo┐ solonuvato┐ vodi, pro yaku odin
knizhnik  skazav,  shcho  vona  shozha  b│l'she na r│dke  holerne lajno,  an│zh  na
spravzhnyu vodu. V│d  c│║┐  vodi  hlopcev│ azh zakrutilo v  kishkah.  Ta  sushen│
f│n│ki buli nache medov│ korzh│! Hocha kozhnogo razu pot│m, vse svo║ zhittya, koli
klav do rota  basr│js'kogo  f│n│ka,  v│n zavzhdi bachiv pered soboyu masnu piku
Dzhafara z vikrivlenimi zl│styu slinyavimi vargami.
     Koli  v│n  do┐dav  ostann│j f│n│k, vnizu  v  kanal│ z-za rogu  z'yavivsya
choven.
     CHovnyar   stoyav  na  korm│  │  dovgoyu  zherdinoyu  gnav  choven  po  m│lk│j
skalamuchen│j vod│. Na nos│ sid│v toj samij mosul's'kij prikazhchik, t│l'ki vzhe
vdyagnenij u doroge svyatkove vbrannya.
     - Agov, malij! - Mosulec' spiniv ruhom chovnyara. - SHCHo poroblya║sh?
     - N│chogo.
     - P│desh do mene slugoyu?
     Al│ lishe mit' podumav │ zgodivsya.  "Poki ustalit'sya l│tn│j muson, treba
zh des' perebuti │ shchos' ┐sti! Ne budu zh b│lya mechet│ prositi!"
     YUnij bagdadec' spustivsya v choven, a chovnyar zrazu zh pognav svoyu posudinu
do bazaru.
     ▓  tam mosulec' kupiv hlopcev│  novu sorochku │ shtani, a takozh  malen'ku
shapochku z hustkoyu. Pot│m voni hodili po ┐st│vnih ryadah │ kupuvali  │nd│js'k│
olivki, zerna f│stashkov│, shpichaki cukrovo┐ trostini, s│r│js'k│ zimov│ yabluka
(po  dinaru  kozhne!), lushchenij migdal',  sushen│ din│  z SHubarkana, J║mens'kij
cukor u derev'yan│j  trubc│. ▓ shche vsyak│ │nsh│ dobr│ na┐dki - │ smazhenu ribu, │
volov'yachu pechenyu,  │ kuryach│  smazhen│  potr│bki,  │ yak│s' mors'k│ diva. A  na
zak│nchennya kupili shche j glek rozhevo┐ vodi.
     Voni  dovgo  krutili v  rovah basr│js'kih kanal│v, poki  zreshtoyu chovnyar
visadiv ┐h  b│lya derev'yanih sklad│v. Voni p│shli vpered, pot│m, koli mosulec'
ozirnuvsya  │ pobachiv,  shcho  chovnyar  v│dpliv u sus│dn│j  kanal, voni povernuli
nazad  │ dovgo  petlyali vuz'kimi  h│dnikami, poki vresht│-resht  postali pered
grubeznimi dverima.  Starij budinok  navisav granchastim  erkerom6
nad sam│s│n'kim h│dnikom. Azh zdavalos', shcho poodinok│ perehozh│ zacheplyat'sya ob
n'ogo svo┐mi visokimi tyurbanami.
     M│sce bulo yakes' divne - k│l'ka krutih zvorot│v kanalu, na protilezhnomu
boc│ gluh│ st│ni sklad│v │z sandalovim ta tikovim derevom. Pav│ter perenosiv
cherez  gnilij kanal pasma zapahu najtonshih v│dt│nk│v. A malomu  bagdadcyu  azh
serce zavmiralo v│d takih pahoshch│v.
     Mosulec'  postukav yakims'  sekretnim stukom u  potr│skan│  j zabrudnen│
doshki dverej.
     U v│dpov│d' ne bulo  chutno an│  krok│v, an│ yakogos' ruhu. Ta vraz dver│
nechutno n│bi zapali vseredinu budinku. ▓ voni vstupili v proholodnu temryavu.
     T│l'ki tod│ hlopchina pom│tiv u moroc│ zh│nku v gluhomu zapinal│.
     - Gospodinya moya mat│nko... Nehaj hlopec' perevdyagnet'sya.
     ZH│nka  dopomogla hlopcev│ znyati vazhku korzinu z  golovi │ zavela jogo v
taku zh temnu k│mnatu, yak │ c│ s│ni.
     Kr│z'  led' v│dhilene v│konne zapinalo  v k│mnatu vlivalos'  sv│tlo.  ▓
jogo bulo  dosit', shchob  malij  pobachiv  goru m│dnih glechik│v  │ tazik│v  dlya
omivannya  ruk. U  kutku  m│dn│  posudini p│dn│malis' azh do stel│.  Malij v│d
zdivuvannya zupinivsya, rozglyadayuchi m│dn│ skarbi.
     - Rozdyagajsya! - gluho promovila z-p│d zapinala zh│nka.
     Ta  Al│ nache zac│pilo - perevdyagatis' pri  zh│nc│?!  SHCHe z nim takogo  ne
bulo!
     -  Davaj  shvidshe!  SHCHo  ti tam  kameshishsya? -  neterplyache  kazav u  s│nyah
mosulec'. Hlopec' tremtyachimi rukami styag sorochku │ shtani, ale koli nahilivsya
do novogo odyagu na taht│,  to pobachiv,  shcho zh│nka sto┐t' vpritul b│lya n'ogo │
uvazhno rozglyada║t'sya  na jogo nagotu. Azh zapinalo v ne┐  v│dhililos'. T│l'ki
yake v ne┐ oblichchya, v│n ne vtoropav, bo jomu v│d vs'ogo azh v ochah plivlo. V│n
zc│piv zubi,  yak vdyagav shapochku │ zakruchuvav  hustku: na  saf│n│ jogo macav,
mov  skotinu,  zhirnij  Dzhafar,  a teper cya  stara zhaba jogo obdivlya║t'sya, yak
zherebchika na torzhishch│!
     ZH│nka dopomogla postaviti korzinu  na golovu  hlopcev│, │ voni ripuchimi
shodami p│dnyalis' na tret│j poverh.
     ZH│nka  na  ostann│h  shodinkah  prohopilasya  vpered  │  v│dkrila  vazhk│
r│z'blen│  dver│. ▓ zrazu zh v och│ vdarilo zolote  sv│tlo, shcho viplivalo kr│z'
resh│tki v│kon sonyachnimi  promenyami.  A ves' ob'║m k│mnati zapoloniv rad│snij
stuk│t barabana, tonkij golos ocheretyano┐ flejti │ skiglennya rebaba.
     V odnomu kutku sid│li tro║  muzik,  a p│d st│noyu,  spershis' na podushki,
v│dpochivali dvo║ cholov│k│v u b│lih shirokih sorochkah │ temnih plashchah.
     Poki voni dovgo │ pishno v│talisya z mosul'cem, Al│ rozklav na skatertin│
pahuch│ smazhen│ na┐dki. Vodnochas v│n zauvazhiv  b│lya dverej  nachishchenij tazik │
karbovanij glechik. Mittyu podav tazik molodshomu cholov│kov│ │ plyusnuv vodoyu na
jogo vipeshchen│, neroboch│ pal'c│.
     Hlopec' v│dchuv  na  sob│  poglyad mosul'cya │  ozirnuvsya.  Mosulec'  jomu
shval'no   p│dmorgnuv:  "Pravil'no,  shcho   pershomu  ti  zmiva║sh  ruki  oc'omu
molodomu..."
     Poki  s│dali do  trapezi, poki  smakuvali vsyakimi  na┐dkami, vse  grala
muzika.
     Al│  zh  sid│v  b│lya  dverej  napogotov│  z  glekom   ta  rushnikom.  V│n
prisluhavsya do kozhnogo slova priyavnih. Hocha jomu zavazhala muzika, ta v│n vse
zh  ulovlyuvav zm│st rozmovi - mosulec' torguvav na velik│ grosh│ pryanoshch│ u cih
dvoh  prosto vbranih  lyudej. Hlopec' zgadav  rozpov│d│ buvalih bagdadc│v pro
basr│js'kih  m│nyajl-skuperdya┐v,  shcho  desyatkami  rok│v  nosyat'  odin plashch  ta
sandal│┐,  zmajstrovan│ z  odnih  latok,  bo vzhe  vse  v│d  pershih  sandal│v
sterlosya na poroh.
     SHCHe  pom│tiv  Al│  pozhadliv│st',  z yakoyu gost│  zzhirali vse,  shcho bulo na
skatertin│.
     Naraz Al│ pochuv skrip za dverima. V│n kinuvsya do shparki, ale n│kogo tam
ne  pobachiv.  Natis  na dver│,  visliznuv  na  shodi  - n│kogo!  V│n nechutno
povernuvsya na  svo║  m│sce.  ▓ zrazu  zh pochuv nache gluhij  skrip  za  st│noyu
l│voruch,  visoko  azh  des'   p│d  steleyu.  Hlopec'  nahilivsya  vpered,  n│bi
rozpravlyayuchi  rushnik,  │ glyanuv  ugoru z-p│d ruki  - p│d samoyu steleyu  st│na
os│la │ utvorilas' tr│shchina.  Kr│z' tu  tr│shchinu do  k│mnati zazirali bliskuch│
chorn│ och│.
     Malij podumav, shcho to gospodinya p│dglyada║  za trapezoyu. Vir│shiv sp│jmati
┐┐ na garyachomu. Ale spochatku treba bulo perev│riti nizhnyu k│mnatu.
     Malij znov nechutno  spinivsya za dverima │, stupayuchi navshpin'kah, potihu
spustivsya na pershij, poverh. Muzika perekrivala legke rip│nnya shod│v.
     Tomu,  pevno,  zh│nka  j  ne  pochula  krok│v  hlopcya. Vona  stoyala  b│lya
v│dhileno┐  v│konno┐ zav│si │  rozglyadala str│li - korzinka z│ starim dertim
odyagom stoyala poruch. Al│ p│dstupiv do hazyajki upritul.
     - Gospodine moya mat│nko! A hto sus│di c'ogo chudovogo palacu?
     ZH│nka zdrignulas' │ vpustila str│lu. Obernulas', ne zakrivshi licya. Vono
bulo oblichchyam ne zmorshcheno┐ babi, a oblichchyam zh│nki rok│v tridcyati p'yati.
     Str│la vp'yalas' u dol│vku, │ lishen' ┐┐ operenij hv│st dr│bno zatremt│v.
     Al│ zh v│d  us'ogo n│bi v  okr│p opustili - vihodit', v│n golij stoyav ne
pered staroyu baboyu, a pered zh│nkoyu?!
     - A ti davno sluzhish kupcev│ Abu Amaru?
     - Gospodine moya mat│nko! Hto sus│di c'ogo starogo budinku?
     - Visokij d│m  m│nyajla Rustema. Bagach │z bagach│v, ale skupij, yak usyakij
pers!  Ta  Allah  jogo pokarav  - vs│ jogo zh│nki  narodzhuyut' odnih d│vchat! ▓
rabin│  tezh! - Vona shche  b│l'she  v│dhilila zapinalo, │ stalo vidno ┐┐ volastu
shiyu z tovstimi skladkami │ nabuhlost│ povnih grudej.
     Al│ yakos' stalo n│yakovo v│d golizni zh│nochogo licya j  t│la, ta  v│n vidu
ne podav, a prokazav dosit' tverdo:
     -  Gospodine  moya mat│nko!  Zgorni m│j odyag  │ zav'yazhi  str│li,  shchob ne
rozsipalis'! - Al│ krutnuvsya na p'yatah │ za mit' buv b│lya dverej k│mnati, de
mosulec' Amar prigoshchav basr│js'kih kupc│v.
     Al│ zh  s│v p│d  st│nu │ nevt│shno vsm│hnuvsya: "Pevno, shcho ne t│l'ki  pers
Rustem  skuperdyaj!  A j chistokrovn│  nashchadki bedu┐n│v -  kozhnij  bitij fal's
shchelepami zatiskayut'!"  Teper v│n  s│v tak,  shchob bulo jomu vidno shparinu  p│d
steleyu.  ▓ zrazu zh pom│tiv,  shcho do pershih  ochej shche pri║dnalis' och│. Dv│ pari
ochej uvazhno divilis' na Amara.
     Al│ napruzhiv z usih  sil z│r, namagayuchis' krashche  rozgled│ti t│ pota║mn│
c│kav│ och│.
     Teper v│n rozdivivsya, shcho ce buli taki zh│noch│ och│, bo on v odn│║┐ vidno,
shcho voni p│dveden│ surmoyu.
     Tut molodij kupec' pohvaliv Allaha │ p│dv│vsya z-za trapezi.
     Ta ne vstig v│n rozpraviti  vs│  svo┐  suglobi, yak vzhe Al│ z vodoyu  buv
b│lya n'ogo │ polivav jomu na ruki.
     Koli  vs│ zmili ruki, Abu  Amar pov│v kupc│v uniz, do  vihodu. Muziki zh
use grali j grali, bo Abu Amar dav ┐m takij znak.
     Al│ chekav, koli Abu Amar viprovadit' gostej.
     T│l'ki gost│  znikli za zvorotom sklad│v,  mosulec' obernuvsya │ priklav
palec' do rota, malomu  pokazuyuchi,  shchob v│n movchav. Hlopec' p│dnyav och│ vgoru
na erker. Mosulec'  stverdno opustiv pov│ki - zh│nka  v  erker│ kr│z' resh│tku
p│dsluhovu║ rozmovu.
     Mosulec' ta Al│ p│dnyalisya vgoru, a muziki shche grali.
     Abu  Amar  spiniv  rukoyu  gru │  pokazav  na  skatertinu  │z  zalishkami
prigoshchennya. Takozh kivnuv golovoyu na skatertinu, obernuvshis' do Al│:
     -  YA  p│du  do nasho┐  gospodin│.  Po┐zh, provedi muzik  │ zajdesh  do  ┐┐
pomeshkannya.
     Abu  Amar vijshov  z k│mnati,  muziki p│dhopilis'  │,  mov  golodn│ psi,
kinulis' do zalishk│v ┐zh│.
     Hlopec' znav, shcho v shparinu shche divlyat'sya,  spok│jno p│ds│v do skatertini
│ z-p│d derev'yano┐ porozhn'o┐ obgortki J║mens'kogo cukru vityag smuzhku susheno┐
shubarkans'ko┐  din│.  A  muziki hapali nedo┐dki  oboma  rukami, zapihuvali v
rota,  chavkali │ plyamkali, davilisya,  namagayuchis'  prokovtnuti  lak│tki odin
popered drugogo │ b│l'she drugogo! Al│ bagato chuv pro sushen│ din│, ta j zapah
┐hn│j  vdihav na bagdads'k│m Zelen│m bazar│. A zaraz  m│g │ pokushtuvati. V│n
smakuvav  kozhnim shmatochkom din│, namagavsya zapam'yatati smak - hto zna║, koli
dovedet'sya  shche  raz  skushtuvati? A  shchob  ne buti golodnim, Al│  vzyav  tovstu
pampushku.  Vzyav tiho │  nepom│tno, shchob n│  muziki ne uzdr│li, n│ t│,  ta║mn│
glyadach│...
     Kol│t zachinilisya  dver│  za  pozhadlivimi  muzikami,  hlopec'  zajshov do
k│mnati z│ skladom m│dnogo posudu.
     Dver│ buli, pevno, p│dmashchen│ gusyachim zhirom, bo p│d rukoyu yunogo bagdadcya
nechutno povernulis'.
     Abu  Amar  sid│v  na cinovc│, pered  nim  buli rozkladen│ okremo ryadkom
zolot│ dinari. Mosulec'  tic'kav pal'cem  u  monetu, a pot│m p│d│jmav pal'cya
vgoru.
     - Privedi tr'oh d│vchat!  Ce sh│st'  dinar│v. Bo ti ┐h vinajmesh shche vden'.
Tri dinari  dlya sp│vachki.  Dva dinari dlya  muziki na  al'-ut│. Ce  dinari na
vino. Dinar  na kv│ti. P'yat' dinar│v na solodoshch│. Ce  tob│ dinar za klopoti.
D│vchat privedesh  po odn│j. Odnih cherez dv│r, drugih cherez dver│,  ostann│h z
t│║┐ vulic│. Os' tob│ na chovnyara... De klyuch v│d veliko┐ k│mnati?
     - YA ne  pam'yatayu... Kudis' pod│la... Vzhe zovs│m stara... golova  pogano
pracyu║...- zamurmot│la zh│nka, macayuchi sebe po bokah.
     - SHCHe raz zabudesh shchos' potr│bne men│ - p│du get'!
     -  M│j  gospodine,  laskavij  │  milostivij!  Ne gn│vajsya!..  Stara  ya,
zabuvayu...  Os' v│n - klyuch...-  ▓  vona  sp│tn│limi pal'cyami podala mosul'cyu
velikij kovanij klyuch.
     -  Zamok  zmashchenij?  A teper zbirajsya ta  jdi! Ti vzhe tut? Molodec', shcho
tiho hodish.  Ta  │nshim  razom spov│shchaj  pro sv│j  prih│d...  P│shli nagoru  -
postelish  men│  -  hochu  trohi  v│dpochiti.  A  ti  beris'  dopomagati  nash│j
gospodin│.
     Koli voni p│dnyalis' na drugij poverh, Al│ znovu  zb│g uniz,  podivivsya,
chi  ne vijshla  z komori  gospodinya, │ postribav  navshpin'kah  nagoru. Spiniv
mosul'cya │ pokazav jomu, shchob nahilivsya.
     Poshepki, zbivayuchis', rozpov│v pro shparku p│d steleyu, │ pro gospodinyu, │
pro m│nyajla Rustema.
     -  Molodec'!  -  proshepot│v  Abu  Amar,  prikladayuchi  pal'cya  do  vust,
roztyagnutih  u posm│shc│,  a zubi  v  n'ogo  stislis',  azh  zhovna  na shchelepah
zagrali. - Buva║, shcho j gora prihodit' do Magometa... P│demo zaraz u k│mnatu,
to ti vse robi tak, n│bi mi ne zna║mo pro shch│linu. Vse vikonuj...
     Abu  Amar zamknuv dver│ vazhkim klyuchem, a pot│m v│dkriv zapinala z v│kon
│  v│dhiliv  derev'yan│  resh│tki.  Sonce  spovnilo  vsyu  k│mnatu,  zagralo na
shtukovih7 │ g│psovih  ozdobah,  zablishchalo  na r│z'blen│j derevin│
dovgih skrin'-taht│v pop│d st│nami.
     Molodik v│dkriv v│ko odnogo tahta, │ tam viyavilos' r│zne vbrannya.
     V│n skinuv │z sebe plashch, sorochku, shtani │ lishivsya get' nagim. T│l'ki na
shi┐ vazhkij sr│bnij lancyug utrimuvav malen'kij trikutnij ober│g.
     Povorushiv plechima - │ m'yazi zagrali p│d shk│royu, n│bi napruzhen│ linvi.
     -  Podaj men│ ote mastilo v malesen'k│m gorshchechku!  - pokazav pal'cem, │
na m│zinc│ zapalav krapleyu krov│ persten' z lalom-samocv│tom.
     Hlopchik podav  hazya┐nu  mastilo,  │  toj  pochav  povol│ vmashchuvati  sebe
pahuchoyu mastyu.
     M│cne,   m'yaziste   t│lo   zasv│tilosya,   zablishchalo    p│d    promenyami
p│slyaob│dn'ogo zolotavogo soncya, nache v│dlite │z sv│tlo┐ m│d│.
     Abu Amar povernuv gorshchechok  hlopcev│  │  nakazav  dobre  naterti spinu.
Tonkij zapah zhasminovogo cv│tu loskotav n│zdr│ hlopcev│,  a p│d pal'cyami v│n
v│dchuvav pruzhn│, garyach│ m'yazi Abu Amara.
     YAk vdyagsya Abu Amar, to na krishechku v│d gorshchechka v│dd│liv  trohi mast│ │
n│bi zaproponuvav, ale hlopec' v│dchuv, shcho v│n nakazu║:
     - Natris', yakshcho hochesh, │ ti cim mastilom. Dopomaga║ v│d vodyanih vipar│v
│ n│chnih komah.
     Al│ zder │z sebe od│zh,  ale  v│dvernuvsya spinoyu do  st│ni, v  yak│j bula
shch│lina.
     -  Negozhe  povertatis'  spinoyu  do  starshogo, tim pak yakshcho v│n togo  ne
prosit'...- z ║hidnoyu usm│shkoyu zauvazhiv Abu Amar.
     Al│ prosto sp│ksya │  v│d sl│v Abu Amara,  │  v│d togo,  shcho  treba  sebe
vistaviti pered nev│domimi soglyadatayami.
     Al│ ter v shk│ru zapashne mastilo, ta vzhe aromat jogo ne raduvav, a dumav
v│n: "Dlya chogo cej mosulec' │  mene golyaka pered  timi dvoma vistavlya║?! Dlya
chogo ce jomu potr│bno?!!"
     Ne  znav, shcho  cherez  shparku  v dveryah na n'ogo shche  j  gospodinya budinku
p│dglyada║.
     Vzagal│ jomu majzhe vse bulo nezrozum│le  tut.  "CHomu takij velicheznij │
dobrij budinok porozhn│j │  potrohu rujnu║t'sya? CHomu v t│j k│mnat│ vnizu c│la
gora glechik│v │ taz│v? Hto cya gospodinya? Vdova? CHi ║ v ne┐ d│ti │ rodich│? CHi
shche htos' zhive v budinku?"
     - Posteli men│ otut na p│dloz│! - nakazav  Abu  Amar  │, koli malij vse
zrobiv, vipustiv  jogo z k│mnati  │  zakrivsya na  klyuch.  Malij,  t│l'ki koli
klacnuv zamok, podumav, shcho ce zh, pevno, buv budinok dlya pozhil'c│v, a  ne dlya
rodini. Bo hto v  svo┐j hat│ na kozhn│  dver│ stavit' zamok? A zamki buli │ v
nizhn│j shovanc│-k│mnat│ z m│ddyu!
     Malij  spustivsya vniz │ viyaviv,  shcho gospodinya shche n│kudi  ne p│shla. Tomu
dovelosya brati Al│ korzinu │ jti za neyu na bazar.
     A shcho bazar vzhe s'ogodn│ k│nchavsya, to voni za p│vc│ni nakupili: f│n│k│v,
migdalyu,  halvi,   │zyumu,  levant│js'kih   8   gor│h│v,  solodkih
│nd│js'kih struchk│v, j║mens'kih  sushenih f│g,  ┐st│vno┐ zeml│ │ shche  vs│lyakih
pundik│v z │nd│js'ko┐  ta  j║mens'ko┐  cukrovo┐  trostini, solodkih  medovih
korzhik│v ta shche  vs'ogo j vsyakogo solodkogo na┐dku. Korzinu malij  ne m│g sam
p│dnyati, to voni vdvoh │z  gospodineyu tyagli. Z bazaru voni vinajnyali chovna │
cherez  k│l'ka  kanal│v  za   hvilyu  d│stalis'   do   veselogo   kvartalu   -
Dar-el'-Kihabu9.
     Tut rozputnic│  gulyali po vuzen'k│j vulichc│  c│limi  gurtami.  ▓ nav│t'
buli  z  v│dkritimi  licyami.  Ale  u  vs│h  oblichchya  budi nache lichini  - och│
p│dveden│, gubi p│dmal'ovan│,  pal'c│ ruk vimazan│ hnoyu, na shchokah  chervon│li
yabluka  rum'yan│v.  Voni  vereshchali,  hihot│li,  deyak│  nav│t'   ch│plyalisya  do
poodinokih  matros│v,  shcho  shche zadovgo do noch│  zal│zli  v ce  kublo  gr│ha j
rozpusti, ne viterp│li do temryavi.
     Al│ stalo strashno  v│d  tako┐ k│l'kost│  v│dkritih oblich,  v│d zh│nochogo
lementu, yakogos' dikogo,  zovs│m neveselogo  sm│hu, v│d spoglyadannya  zh│nocho┐
golizni. Bo deyak│ pov│┐ stoyali nap│vogolen│ na  porogah svo┐h kom│rchin, │nsh│
vizirali kr│z' v│kna erker│v, p│dpershi rukami ogolen│ grudi, │  zaklikali do
sebe sorom│c'kimi slovami cholov│k│v.
     Al│ ne raz  │  ne dva bachiv zh│noche gole t│lo na rabs'komu torzhishch│. ▓ shche
koli hristiyanki chasom kupalis' pogozhogo vechora  v T│gr│. Odn│ buli  neshchasn│,
bo nad nimi bula nevolya. Drug│ trimalis' gurtom │ do nih n│hto z cholov│k│v │
ne podumav bi nablizitis'.
     C│ zh krichali pro sebe najpota║mn│she │ torguvali soboyu.
     Deyak│  rozmal'ovan│ v│talis'  z gospodineyu  budinku,  hocha vona  jshla v
gluhomu pokrival│. Vidno, ┐┐ tut dobre znali.
     Odna z cih prodazhnih gur│j ░ nav│t' perestupila shlyah.
     -  SHCHo, hazyajko vs│h glechik│v,  privela svogo sinochka,  shchob mi  tut jogo
pozbavili nedotorkanost│?! SHCHe  j viryadila yak na svyato! ▓  tob│, stara g│║no,
skuperdyaga ti chortova, ne shkoda na n'ogo tak│ grosh│ vitrachati?
     - ▓di get', lushpajko chasnichna, don'ka shakala! - ogriznulas' zh│nka.
     Hudyushcha visoka pov│ya plyunula, ta promahnulasya,  a gospodinya p│shla shvidshe
vpered. Viyavilos',  shcho vona zdorova yak mul. -  Al│ t│l'ki trimavsya  za ruchku
korzini, bo gospodinya budinku tyagla ┐┐ sama.
     Htos' │z  d│vok  d│jshov  do takogo nahabstva,  shcho  vismiknuv │z korzini
k│l'ka  troyand. Ta gospodinya  ne  stala  zd│jmati galasu  -  vona posp│shala.
Spinilasya pered ohajnim tripoverhovim budinochkom, zavshirshki na dva v│kna.
     Gospodinya v│dhilila zapinalo │ postukala bronzovim  f│gurnim  k│l'cem u
r│z'blen│ dver│. ▓, ne chekayuchi, kodi spitayut', hto stuka║, nazvalasya.
     -  Ce  ya,  moya  prekrasna  gospodine!  Stara  Ajsha!  Prijshla do tebe  v
nagal'n│j sprav│. V│dchini men│!
     Z-za dverej pochuvsya hripkij d│vochij golos:
     - Zahod', stara lisice! Dver│ v│dchinen│.
     Gospodinya Ajsha vtyagla za soboyu v budinok │ vazhku korzinu, │ hlopcya,  bo
v│n  vchepivsya  oboma  rukami  v  ruchku, shchob  korzina  ne  vpala.  Vs│  st│ni
nevelichko┐  k│mnati   prikrashali   chervon│  v│rmens'k│  kilimi,  na  p│dloz│
proslalisya zolotav│ horasans'k│ l│zhniki.
     P│d st│noyu nap│vlezhala,  obpershis' na shovkov│ podushki, malen'ka d│vchina
v yaskrav│j sukn│. Vona  povernula  shiroke, b│le, vse v lastovinn│ oblichchya do
gostej.
     -  O kv│tka Basri najzapashn│sha! YA b n│koli ne poturbuvala tebe, yakbi ne
nadzvichajna sprava! Odin char│vnij krasen',  m│j g│st', a  do  vs'ogo velikij
lyubitel'  vitoncheno┐  gri  na  al'-ut│,  vlashtovu║  vech│rku  dlya  znamenitih
kupc│v...
     Ajsha nazvala starshogo │ molodshogo.
     -  Znayu ┐h,  znayu! Dva skuperdya┐! Starij shche j  sodom│t,  a  molodij v│d
kozhno┐ sp│dnic│ shalen│║. Tezh men│ lyubitel│ muziki! Tv│j tezh takij?
     - M│j g│st' skazav: yakshcho ti ne shochesh,  to  shchob mi vibachilis' │ v│ddali
tob│  oc│  troyandi!  -  Ajsha  vijnyala  z  korzini  buket troyand │ poklala na
kiparisovij nizen'kij stolik.
     Malen'ka b│lolicya  zakrila och│  │ potyagla pov│trya gostro  vir│z'blenimi
n│zdryami nevelichkogo nosika.
     K│l'ka  raz│v  vdihala  z  nasolodoyu pov│trya. Pot│m  movchki p│dvelasya │
pochala odyagati na shiyu zolote namisto, na ruki │ na nogi - brasleti. Znyala z│
st│ni al'-ut, nakinula na golovu pokrivalo, ale oblichchya ne zakrila.
     Ajsha ta Al│ vityagli korzinu na vulicyu.
     ▓ tod│ Ajsha spitala muziku:
     - Kogo b ti hot│la z d│vchat - Fat│mu chi pers│yanku N│sso?
     - Beri N│sso, yakshcho ┐┐ shche n│hto ne zaprosiv!
     Ajsha  poklikala chovnyara, shchob v│n  p│d│gnav  svoyu  posudinu do prichalu │
dopom│g spustiti  vniz muziku ta  korzinu. Dal│  vona p│shla  do  budinku, shcho
erkerami navisav nad vuliceyu │ led' ne padav na protilezhnu bud│vlyu.
     Zv│dti Ajsha vivela  v zelen│m  pokrival│ strunku j visoku d│vchinu. Vona
tak obpelenala sebe pokrivalom  po osin│j tal│┐, shcho  zdavalos', perelomit'sya
navp│l.
     Sp│vachku N│sso chovnyar uzyav  na ruki │  peren│s  z prichalu v choven. Poki
v│n ┐┐ opuskav, vona bolyache vshchipnula jogo za shiyu.
     CHovnyar namorshchiv loba, stis shchelepi.
     - Ce  tob│  za te,  shcho  lapav  mene!  - ║hidno  posm│hayuchis', promovila
pers│yanka │ povela dovzheleznimi v│yami svo┐h migdalevih ochej.
     Zdorovan' poter shiyu │,  krivo posm│hnuvshis',  protyag  ruki do gospodin│
Ajsh│, shcho posp│shala do chovna.
     - Oj  boyus', oj-oj! - garyache  shepot│la  hazyajka budinku │ azh  zatiskala
stegnami chovnyara.
     - Gospodine Ajsha! Ne ch│plyajsya za mene, bo vpademo u vodu!
     Ale  gospodinya nache zaklyakla. Zreshtoyu kufadzh│ v│d│rvav ┐┐  v│d  sebe  │
posadiv na dno chovna.
     D│vchata vmostilis' na dn│, malij skocyurbivsya b│lya korzini.
     Des' za  obr│║m, za nezl│chennimi kanalami  j pal'movimi gayami  nastavav
pripliv  u  mor│,  │ voda  v  kanalah  Basri pochinala viruvati, rozkrivatis'
dzerkal'nimi plesami, hlyupot│ti kalamutnimi  hvilyami ob zelen│  oslizl│ pal│
grebel'  ta   prichal│v.  Voda  kanal│v  v│dbivala  pozolochen│  soncem  st│ni
budink│v,   gostr│  shpil│  m│naret│v,  zelen│  j   blakitn│  verhi  mechetej,
porozhev│le,  pochervon│le vbrannya nezl│chennih  yurmishch lyudej, shcho posp│shali chi v
dom│vku, chi do mechet│ na vech│rnyu molitvu salyat-al'-magr│b.
     CHutno,  yak  shelestyat'  strunk│  pal'mi  svo┐m  velicheznim  listyam,   yak
plyuskotit' hvilya  ob dno  chovna,  yak  bul'ka║  j lopotit'  voda  mezhi palyami
prichalu.
     Poki kufadzh│ pritrimuvav choven b│lya prichalu, ┐h hitalo z boku na b│k, │
zh│nki polohlivo vchepilisya  v borti.  Ta os' chovnyar  vpersya shchosili zherdinoyu u
dno │ pophav chovna.
     Zrushilis' zelen│ oslizl│ pal│ prichalu, poplivlo u liskucho-smolyan│j vod│
v│dbittya kv│tchastogo odyagu lyuds'ko┐ yurbi, himerno zlamalis' u strumenyah vodi
peregornut│ v│strya m│naret│v │ smaragdov│ verhi mechetej.
     V│d ruhu choven perestav hitatis', jshov r│vno,  │ tod│ muzika torknulasya
huden'kimi pal'cyami strun. ▓  voni zaraz zhe v│dpov│li golosnim  peredzvonom.
D│vchina  p│dvela golovu │ kivnula  p│dbor│ddyam  do  strunko┐  pers│yanki.  Ta
zvolozhila  yazikom puhl│ vusta, povela plechima │  pochala  sp│vati z visoko┐ │
protyazhno┐ noti.
     O poven m│syacyu, poven m│syacyu!
     Ne sv│ti bez potrebi,
     Ne vitrachaj svogo sv│tla darma!
     Men│ sv│tyat' dukach│ mo║┐ lyubo┐!
     Muzika perebirala malen'koyu rukoyu  dzv│nk│ struni, shilivshi  kruglovide
b│le oblichchya do korichnevogo opuklogo boku al'-uta.
     P│dvela  och│,  skinula  brovi,  │  zrazu zh  sp│vachka  strusila plechima,
zalyaskala v dolon│ │ v takt lyaskotu povela prisp│v.
     O Fat│mo, Fat│mo, Fat│mo,
     Z│rka yaskrava moya!..
     Voni  proplivali  vuz'kim  kanalom  p│d  gom│nkoyu  vuliceyu  z  bezl│chchyu
harcheven' │ shink│v. Na  drug│j strof│ p│sn│ lement  natovpu yakos' porushivsya,
stalo chuti lishe  okrem│ r│zk│ golosi. Ta koli  sp│vachka na mit' zamovkla, na
h│dniku vzhe bulo tiho │ vs│ povernuli golovi do chovna.
     Koli zh dv│  d│vchini zatyagli prisp│v, htos' u yurb│ ne vitrimav │ zatyag z
nimi, pleskayuchi z us│h sil:
     O Fat│mo, Fat│mo, Fat│mo,
     Z│rka yaskrava moya!..
     Znov zapala tisha,  │ nad  vodoyu  lunko neslisya slova  sp│vachki ta dzv│n
sp│vuchih  strun  al'-uta.  N│sso  sp│vala,  shcho  nehaj  villyut'  vse  vino  v
basr│js'k│  kanali, bo zakohanij hm│l│║  v│d  solonuvato┐ basr│js'ko┐  vodi,
yakshcho cyu vodu  podala jomu kohana. ▓  koli sp│vachka │ muzika zatyagli prisp│v,
usya vulicya pritanc'ovuvala, pleskala v dolon│ │ tyagla prisp│v.
     Al│ v│d  perebor│v dzv│nkih strun, v│d  pereliv│v  guchnogo j sokovitogo
golosu N│sso nache perehopilo gorlo, nache solodk│ sl'ozi p│dkotili p│d gorlo.
T│l'ki na mit' majnula  v golov│ hlopchika lyakliva  dumka: "CHi ne zahvor│v  ya
v│d  cih  vipar│v  solono┐ vodi?"  Ale  shche  mit'  - │ p│snya,  ┐┐ melod│ya  ta
nesamovitij  prisp│v sterli  vs│  strahi  j  dumki  │ ponesli  jogo  golosom
sp│vachki v daleke sin║ more razom z kohanim krasun│ Fat│mi.
     Kruzhlyala  ptashka  nad  v│tril'nikom  │  s│la  stomleno  na  vershok  re┐
perepochiti.  CHi ║  shche  sili u kohano┐  ne  skladati  kril  chekannya  │  chi ne
spustilasya vona na chuzhij  korabel'?! CHi ║ shche sili u kohano┐ ne sklasti kril,
chekati  jogo  povernennya z dalekih kra┐v, chi ne  zmorila shche  vtoma  kril  ┐┐
terpelivo┐ lyubov│?..
     Matrosi, vantazhniki  │ ribalki  krichali z grebl│, deyak│ nav│t' plakali,
deyak│, p│dnyavshi  nad golovoyu  ruki, lyaskali v  dolon│ │ pritanc'ovuvali... ▓
chovnyar tak p│dpav p│d chari  p│sn│, shcho  gospodin│ Ajsh│ dovelosya jogo smiknuti
dobre za  odyag. T│l'ki tod│  v│n shamenuvsya │ shvidko napraviv chovna v b│chnij
kanal.
     Muzika povela │nshu melod│yu na  al'-ut│, a rozpalena sp│vachka, rozkrivshi
vusta, vazhko dihala, prihilila  pov│ki, │ ┐┐ pal'c│, vmashchen│ hnoyu, ruhalis',
n│bi ce vona torsala golosist│ struni.
     Do  malogo bagdadcya povernulas'  zdatn│st'  shchos' dumati, │  v│n z zhahom
spitav sebe, chi ne  hvorij v│n? Adzhe  jogo t│lo shopila nezvichna mlost'  │ v
golov│  buv nache  legkij tuman. CHoven  spinivsya  p│d vuz'kim  p│dhodom  b│lya
visoko┐ st│ni. CHovnyar  dopom│g vil│zti zh│nkam, pot│m vistaviv na  pal│ vazhku
korzinu z prigoshchennyam.
     Gospodinya  Ajsha dovgo  pererahovuvala  dr│bn│  moneti  v  zhmen│,  doki,
zreshtoyu,  ne  v│ddala perev│zniku.  V│n  tezh  ne  posp│shav  rozproshchatis',  a
pererahuvav dr│bn│, majzhe stert│ moneti │ splyunuv.
     -  Bodaj  na  tob│  ne bulo blagoslovennya  Allaha  │  na  tvo┐h  d│tyah!
Skuperdyajka  chortova!  Dyakuj d│vchatam - voni ublazhili p│sneyu dushu moyu  -  ne
hochu n│ z kim zaraz svaritis'...
     Ajsha tim chasom posp│shila vhopiti ruchku vazhko┐ korzini, Al│  za drugu, │
potyagli do  nevelichko┐ hv│rtki v  ceglyan│j st│n│.  Ajsha shviden'ko vidobula z
glibini  svogo  odyagu  klyucha │  v│d│mknula grub│  dver│. Poki  voni  korzinu
zatyaguvali, poki  zahodili d│vchata, a gospodinya Ajsha zamikala dver│ hv│rtki,
shcho skor│she  skidalas'  na  stulki fortechno┐  brami,  Al│  vstig  rozdivitis'
podv│r'ya. ▓ jomu stalo strashno - posered dvoru p│d zasohloyu pal'moyu lezhav na
boc│  zdorovennij  mors'kij  choven  -  spravzhn│j korabel'. Linvi  - zav'yazki
obshivki poperetl│vali  - gnut│ doshki de-de  pov│dpadali zhovtoyu shkaralushcheyu na
zemlyu │ choven sv│tiv krutimi shpangoutami kr│z'  d│rki, nemov zagnivayucha riba
na  priberezhn│j r│n│. Kupoyu valyalis' korov'yach│  ta k│ns'k│ cherepi, bujvolyach│
rogi, verblyuzh│ k│stki, star│ s│dla j korzini, z yakih vizirali shmatki r│znogo
drantya.  P│d  st│noyu  zachineno┐,  nezhilo┐  bud│vl│ zdorovenna  gora  shmatk│v
derevini  r│zno┐ porodi  ta yakost│. Buli tam  takozh  kupi  bitogo cherep'ya  │
velik│ korzini, zapovnen│ f│n│kovimi k│stochkami.
     Zvivistoyu  stezhkoyu cherez  velike,  get' zaharashchene podv│r'ya Ajsha povela
vs│h do tripoverhovogo starogo budinku.
     ▓  t│l'ki koli p│d│jshli do  vazhkih  r│z'blenih dverej chervonogo dereva,
Al│ vtoropav,  shcho ce  zh  toj samij budinok, do yakogo  v│n s'ogodn│  s  │nsho┐
vulic│ vpershe vstupiv.
     U k│mnat│  z  odnimi glekami  Ajsha vityagla z korzini kv│tki │  zagadala
d│vchatam splesti z nih v│nki.
     Korzinu z na┐dkami zaperla v kom│rchinu │ viskochila zustr│chati pov│j.
     Al│ ne  pobachiv,  yak vona ┐h privela  │  cherez yak│  dver│, bo v│n dob│g
nagoru do Abu Amara.
     Dver│ buli  vzhe  v│dchinen│, a sam Abu Amar  sid│v p│d st│noyu, vbranij u
tonkij  pers'kij  kaptan,  b│lu l'nyanu  sorochku,  perepoyasanij  dorogoc│nnim
sr│blotkanim poyasom.
     Mosulec' sid│v  neporushno,  stuliv  pov│ki  │ perebirav  chorn│  zernini
pac'orok.
     Al│,  ne  chekayuchi   nakaz│v,  zahodivsya  pribirati  post│l',  p│dm│tati
p│dlogu, protirati pil z r│z'blenih taht│v.
     Pot│m v│n pop│dm│tav shodi.
     Vnizu pochulisya vereskliv│ d│voch│ golosi.
     Ajsha  poklikala  malogo  vniz, │ v│n  pri sv│tl│ t'myano┐  lampi pobachiv
tr'oh d│vchat -  rozmal'ovanih  nache glechiki. Voni shchos' shepot│li  odna odn│j,
hihot│li,  krivlyalisya,  nache mavpi  v  kl│tc│,  │ z nepriyaznyu  poglyadali  na
sp│vachku ta muziku.
     Ajsha  skazala  odn│j  pov│┐,  perevdyagnen│j  na  hlopchika,  tak  zvan│j
gulam│jyat 2":
     - Pones│t' nagoru z hlopcem korzinu. Ale  ta  v│dkopilila chervon│ puhl│
vusta, yak dv│ vishn│, z tonkim chornim pushkom na verhn│j gub│:
     - YA ne sluzhnicya-najmichka, shchob tyagati korzini.
     Dovelos' Ajsh│ z Al│ perti nagoru korzinu z prigoshchannyam.
     Zapaliv  vogon'  Al│  u  chotir'oh sv│til'nikah,  rozsteliv  skatertinu,
rozklav na n│j vsyak│ lasoshch│.
     Mosulec' p│dv│v  och│ na  hlopcya -  │  malij Al│ zlyakavsya:  poglyad buv u
n'ogo zovs│m chornij │ holodnij, a lice  take,  yak u r│znika, koli zgotuvavsya
vdariti vola nozhem. Mosulec' p│dv│v nepom│tnim ruhom l│vicyu │ priklav pal'cya
do svo┐h  stisnenih  vust. ▓ Al│ dobre  jogo zrozum│v:  "Movchi  │ ne podavaj
vidu, shcho b ne stalosya!" ▓ malij tezh movchki │ shvidko opustiv pov│ki: "Rozum│yu
│ p│dkoryayus'".

     Znizu  pochuvsya  peredzv│n  al'-uta, pochav nablizhatis',  p│d│jmatisya  do
k│mnati.  Os'  rozchinilis'  dver│, │ b│lya  poroga stala  Ajsha,  zagornena  v
pokrivala. A popri ne┐  vstupili v  k│mnatu  malesen'ka muzika ta,  vihlyayuchi
krutimi stegnami, sp│vachka.  ▓  dal│ vzhe, na pevn│j  v│dstan│, hihikayuchi  ta
shtovhayuchi odna odnu, vstupili rozmal'ovan│ pov│┐.
     Muzika  bad'oro  perebrala  struni,  │ pers│yanka prosp│vala  priv│tannya
mosul'cyu │ blagoslovennya vs'omu domu.
     Mosulec' zhe lag│dno pozdoroviv us│h pribulih │ pokazav rukoyu p│d bokovu
st│nu - de vzhe Al│ rozklav podushki │ rozgornuv kv│tchastij kilim.
     ▓ os' vs│ rozs│lisya, │ sam Al│ pritulivsya navpoch│pki do dverej, gotovij
shchomit│ shopitis' │ vikonati nakaz Abu Amara.
     Abu Amar p│dnyav ruku - │ zrazu zh Al│ buv poruch.
     - Prigosti d│vchat solodoshchami!
     Al│ nahapav na  tacyu  vs'ogo potrohu │  z takoyu  m│shaninoyu  p│d│jshov do
sp│vachki, yak do najstarsho┐.
     Vona zh uzyala tacyu z jogo ruk │ podala muzic│.
     Ta   vibrala  sob│  yakijs'  medovij  korzhik  │  oberezhnen'ko  v│dhilila
prigoshchannya.  A  sp│vachka  bez  posp│hu  vibrala   najsmachn│sh│  │  najdorozhch│
solodoshch│. ▓, ne ozirayuchis', peredala tr'om d│vkam reshtu. A t│ vzhe zahodilis'
nad pundikami, azh plyamkannya bulo chuti.
     Muzika tim chasom p│dtyagla struni, p│dpravila ladi al'-uta │ tonesen'kim
goloskom zasp│vala:
     SHCHedrij gospodar -
     Vz│rec' dlya kupcya-bagacha,
     SHCHedro podav jogo sluga
     SHCHedr│ dari zeml│ -
     Vse gostyam zaproshenim
     Dlya veselo┐ vt│hi,
     Sluga tv│j hlopec' metkij,
     Dobrij bude │z n'ogo
     Tovarish v krivav│m boyu.
     Al│ vpershe chuv, yak  skladayut'sya  v│rsh│, otak zrazu, yak oto ptah shchebeche?
Na bagdads'kih bazarah sp│vc│ chasom skladali  p│sn│ v prisutnost│ zahoplenih
bol│l'nik│v-sluhach│v. Ale to buli p│sn│ pro v│js'kov│ podvigi predk│v chi pro
neshchasne kohannya, a  malogo Al│  te zovs│m ne  c│kavilo.  Znov divne v│dchuttya
yakogos'  chi  to  tumanu,  chi to  mlost│  naplivlo  na hlopcya,  hocha  v  c│║┐
ploskolic'o┐ nevelichko┐ d│vchini ne bulo n│ sili golosu, yak  u pers│yanki,  n│
p'yankogo zvuchannya.
     Zdivuvavsya sob│ Al│ │ nav│t' vshchipnuv sebe, bo podumav,  shcho v│n s'ogodn│
c│lij den'  krutit'sya,  a  ┐v lishe v poluden'.  ▓ chi mlost' u  n'ogo ne  v│d
golodu  raptom? Ale j golodu  osoblivogo v│n ne v│dchuvav -  ┐sti hot│losya yak
zavzhdi.
     Hlopec' perev│v  och│ na  svogo timchasovogo gospodarya.  Bo v│n znav,  shcho
nastane  chas,  koli  Allah  poverne do  n'ogo  oblichchya  udach│.  ▓  v│n,  Al│
al'-Bagdad│,  poplive  za  obr│j  na  b│lobokomu,  krutobokomu  basr│js'komu
v│tril'niku.
     Pobachiv, shcho n│zdr│ jogo hazya┐na rozdulisya, nemov n│zdr│ oshal│logo konya.
Podumav v│n: „CHom  ya  ne  mande║c'?!  SHCHo  vona,  cya muzika, prosp│vala
obrazlivogo,  poganogo? Koli  tak│  oblichchya  u  vantazhnik│v  na  bagdads'k│m
bazar│-suku, voni vzhe ne sperechayut'sya - v ┐hn│h rukah blishchat' nozh│!"
     Abu Amar zhe  klacnuv  pal'cyami, │  Al│, nemov stribunec',  p│dskochiv do
n'ogo.
     Mosulec' styag z m│zincya vazhkij  persten' z chervonim  lalom,  poklav  na
porozhnyu tacyu │ proshepot│v:
     - V│dnesi  muzic│ Kadar│┐ │ skazhi  ┐j, shchob vona  zgadala  sl│di starogo
bab│ya Omara │ projshlasya po tih sl│dah svo┐mi malen'kimi n│zhkami.
     Hlopec' vikonav pobazhannya hazya┐na.
     Zapala  divna tisha,  koli  muzika  Kadar│ya krutila  v  tonkih pal'chikah
│skristij  chervonij  lal. »┐ podruga  N│sso zb│l│la licem p│d tovstim  sharom
rum'yan, a n│gtyami vp'yalasya u vlasn│ dolon│.
     Tro║  pov│j  vistrunchilis', vityagli  shi┐,  yak bazarn│ golodn│ suki b│lya
brami bojn│. Muzika vdyagla persten', │ teper lal spalahuvav za kozhnim zletom
ruki nad zolotavoyu dekoyu al'-uta.
     Kinuli mene druz│ │ serce strazhda║,
     Pragnu str│ti kohanu, z│thayu ves' chas,
     ▓ dlya chogo poradi, │ dlya chogo lyub'yazn│ p│dkazki,
     ▓ na shcho spod│vatis', yak nev│rna kohana?
     Hto pot│shit' mene? Nashcho v serc│ nad│yu plekati?
     Tak │ budu ya zhiti, lishe smert' men│ dushu rozradit'.
     Na och│ krasun│-pers│yanki N│sso naplivli sl'ozi, vona do krov│ prikusila
nizhnyu gubu.
     Ot  ┐┐ Al│ zrozum│v zrazu  -  vona  ne znala c│║┐  p│sn│ │  ne mogla ┐┐
prosp│vati  svo┐m  charod│js'kim golosom, v│d  yakogo namorochit'sya v  golov│ │
mlost' rozliva║t'sya v grudyah.
     Zate nastupnu  p│snyu  -  t│l'ki  pochala  Kadar│ya,  yak  N│sso  p│dhopila
ridayuchim solodkim golosom │ vzhe vela vsyu do k│ncya.
     V cej chas stali v  dveryah tro║ - dva kupc│, shcho vzhe trapezuvali s'ogodn│
vden' z mosul'cem; tret│j  buv  u shk│ryan│j kurtc│-pancir│ │ pri zbro┐, odyaz│
strazhnik│v.   Za   poyasom   J║mens'ka  dzhamb│ya  21   v
dorogoc│nnih p│hvah, pri boc│ doroga damas'ka shablya2.
     N│hto z tr'oh ne porushiv sp│vu pishnogrudo┐ pers│yanki.  Abu  Amar tezh ne
voruhnuvsya, ne  pov│v  │ pal'cem, poki lilasya p│snya │  dzven│li  struni  p│d
tonkimi  pal'chikami  Kadar│┐. Lishe koli  v│dbrin│la ostannya struna, Abu Amar
p│dv│vsya │. p│shov do dverej v│tati gostej.
     ▓ shcho zdivuvalo Al│: koli mosulec' v│tav  ozbro║nogo cholov│ka - och│ jogo
sv│tilisya shchiroyu rad│styu, a usm│hnene lice bulo spovnene veliko┐ povagi.
     Dal│ p│shla robota dlya Al│ - v│n dopomagav zmiti ruki gostyam, podavav ┐m
solodoshch│, b│gav uniz do gospodin│ Ajsh│ za glekami vina.  Obnosiv us│h vinom,
vs│m p│dlivav u chash│,  dozirav  za  sv│til'nikami -  shchob ┤noti  ne  chad│li │
polum'ya ne blimalo.
     Lishe ozbro║nij robiv viglyad, shcho pered nim ne vino, a zapechatanij glechik
yabluchnogo   soku  z  lavki  torg│vcya  Sahla,  togo  samogo,  v  yakogo  rosli
b│lo-chervon│ troyandi.
     - Ce pravda yabluchnij s│k? Tak? Na vino zovs│m ne shozhe.
     Jomu vs│ horom v│dpov│dali;
     - Ce chistij yabluchnij -s│k! A yabluka najkrashch│ - s│r│js'k│!
     YAkraz Al│ p│dlivav u chashu odn│j pov│┐ pahuche  solodke  vino,  │ vona ne
vtrimalas', proshepot│la:
     -  P'yanicya  │  bab│j!  SHCHe  j  uda║  z  sebe,  shakal,  chistogo muhtas│ba
3.
     Ozbro║nij g│st'  chi ne  najb│l'she  vipiv povnih chash  "soku" │  poklikav
p│slya c'ogo Al│.
     - Prinesi men│ shche soku yabluchnogo! T│l'ki divis', shchob ne bulo  v n'omu j
krapl│  vina! Prorok zaboroniv nam uzhivati vino, a jogo zapov│ti  - svyat│! -
V│n  p│dnyav  tovstogo  pal'cya  vgoru   │  pohitnuvsya  us│m  t│lom,  led'  ne
zavalivshis' na skatertinu z prigoshchannyam.
     Gost│-kupc│  buli dobre  p│dpil│,  t│l'ki  mosulec'  ne  viyavlyav  oznak
sp'yan│nnya, h│ba shcho legkij p│t vistupav na jogo zasmaglomu oblichch│.
     Pov│┐ ta sp│vachka tezh dobre  sp'yan│li, pevno, shcho j muzika Kadar│ya trohi
p│dpila, bo  vona,  ce dobre Al│ pom│tiv, chas  v│d chasu  krutila  na  pal'c│
persten' │ miluvalasya spalahami krivavogo lala.
     Mosulec'  poprohav  prosp│vati  v│rsha  Omara  pro  gazelej,  │  Kadar│┐
dovelos' │  sp│vati, j grati sam│j - N│sso lishe veselo hihot│la │ rozpustila
poli svogo  halatu  tak, shcho  u vir│z│ sorochki buli  dobre vidn│ velik│  b│l│
opuklost│ grudej.
     Ta strazhnik chomus' ne zac│kavivsya ┐┐ shchedrotami, a  tod│, koli  stomlena
Kadar│ya  poprosila perepochinku, poklikav do  sebe  d│vchinu, perevdyagnenu  na
hlopcya.
     - YA strazhnik │ vs│ ce znayut'! A tomu ya povinen peresv│dchitisya  - chi  ti
d│vchina,  chi ti hlopec'? YAkshcho ti hlopec',  to ti b│glij  rab Sahla. ▓  ya mayu
tebe jomu povernuti. YA davno vzhe jdu po c'omu sl│du.
     Mosulec' napruzhivsya,  ce zrazu pom│tiv  Al│, ta  kr│m  n'ogo  n│hto  na
mosul'cya ne zvernuv uvagi.
     Obidva kupc│ pochali peremorguvatis' m│zh soboyu │ tihen'ko pohihikuvati v
borodi.
     Tim  chasom  strazhnik  posadoviv  pov│yu  poruch  sebe  na  kilim │  pochav
rozv'yazuvati  ┐┐ poyas, zdirati z ne┐ kaptanchik,  zn│mati z  golovi  shapku  │
zalaziti v pazuhu.
     - Anu zn│maj sorochku!  SHCHos' ya n│yak ne namacayu  v tebe grudej, pevno, ti
hlopec'!
     ▓,  ne chekayuchi,  poki d│vchina zn│me sorochku, sam zder z ne┐  odezhinu. ▓
pered  vs│ma briznuli ┐┐  malen'k│  tug│ grudi,  vs│ v  chervonih  plyamah v│d
bezzhal'nih labet strazhnika.
     - D│jsno - ti d│vchina... Hocha duzhe shozha na  raba c'ogo klyatogo m│nyajla
Sahla. Sluhaj, a ti tancyuvati vm│║sh?
     ▓, ne chekayuchi, shcho vona v│dpov│st', v│n poklikav dvoh ┐┐ podrug.
     - Kastan'║ti vzyali z soboyu? Dobre! A bubona nema? ¬? CHudovo! A nu jdi │
tancyuj!  Ta  divis' men│, shchob  z J║mens'kimi pridihannyami, z  negrityans'kimi
vihilyannyami, z  magr│b│ns'kimi zojkannyami. D│vchina potyaglasya do sorochki,  ta
strazhnik bolyache vdariv ┐┐ po ruc│.
     - Tancyuj tak, shchob us│ bachili, shcho ti d│vchina!
     Lyasnula  doloneyu  odna  bludnicya  v  nevelichkij  bubonchik,  a  druga  -
zastrekot│la kastan'║tami.
     Nap│vogolena  shopila z p│dlogi  poyas │  p│d stuk│t buboncya  vijshla  na
seredinu pomeshkannya, obgortayuchi dovgij chervonij poyas navkolo tonkogo stanu.
     D│vchina tancyuvala  dobre, │  nav│t' sp│vachka │  gost│  pochali lyaskati v
takt tancyu.
     -  Tiho!  -  naraz  zakrichav  strazhnik  │,  ne  chekayuchi,  zvernuvsya  do
basr│js'kih kupc│v: - A raptom toj b│glij rab ║vnuh abo  germafrodit? YAk vi,
shanovn│, vvazha║te? Mozhe tak buti?!
     Obidva kupc│ veselo j p'yano zakrichali:
     - Mozhe, mozhe buti!
     Mosulec' z usm│shkoyu shiliv golovu, ale slova ne podav.
     Strazhnik p│dklikav  do sebe tanc│vnicyu │ pochav sam na n│j  rozkruchuvati
poyas.
     Bez  poyasa shovkov│  sharovari  z│sliznuli  z ┐┐  hudih  n│g  │ vpali  na
p│dlogu.
     - Slava Allahu! D│vchina! A to vzhe dumav - dovedet'sya  polishiti shlyahetnu
kompan│yu │ v│dvesti vt│kacha do m│nyajla... Tancyuj, d│vko, │ zveselyaj nas!
     Krutilasya v shalen│m tanc│ bludnicya - vusta  rozkrit│, och│ beztyamn│. Ale
t│lo v│dgukuvalos' na kozhen udar buboncya │ tr│skot│nnya kastan'║t.
     Na  zdivuvannya  vs│h,  muzika  Kadar│ya  p│dstro┐la  al'-ut  │  dr│bnimi
kraplyami zadzven│li jogo struni. Vs│  azh p│dstribuvali na  m│sc│,  sharpalis'
t│lom, trusili plechima. A N│sso sp'yan│lim solodkim golosom zavela sorom│c'ku
p│snyu.
     Strazhnik  raptom  p│dhopivsya  │,   zgarbavshi  tanc│vnicyu   zdorovennimi
labetami, pon│s ┐┐ p│d st│nu na m'yak│ podushki...
     Muziki  zamovkli,  prigolomshen│  d│yami  strazhnika,  ale mosulec' v tish│
promoviv:
     - Muziki! Prodovzhujte gru!
     Tonesen'kim  goloskom zasm│yalasya Kadar│ya  na  zauvazhennya  Abu  Amara  │
zadzven│la  strunami. Zagurkot│la bubonom  bludnicya, zaklacala  kastan'║tami
druga. Starij │ molodij kupc│ pleskali v dolon│...
     Garmider  nastav  nejmov│rnij!  Vs│  prosto   oskazhen│li,   spoglyadayuchi
strazhnika │ bludnicyu.
     Al│ ne  vitrimav  │ p│dv│v golovu, shchob podivitis' na shparku  p│d stelyu.
V│n prosto vzhe ne m│g poboroti zaboronu -  jogo c│lij vech│r tyaglo podivitisya
na tu shch│linu, ta║mnicyu yako┐ v│n pershij uznav. V shch│lin│  blishchali chi┐s' chotiri
oka.
     Al│ zrazu  zh nahilivsya do glechik│v z vodoyu, shchob n│hto ne perehopiv jogo
poglyadu. Ta bulo  p│zno -  Abu Amar  vzhe klikav  jogo  do  sebe │  zashepot│v
hlopcev│ na vuho:
     - Vazhish golovoyu! Na pershij raz - vibachayu, vdruge povtorish - goduvatimesh
krab│v  u kanal│!  - ▓ golosn│she, shchob  us│ chuli: - V│dchini dver│  v  sus│dnyu
k│mnatu, voni zrazu za kilimom! Zapali v k│mnat│ sv│til'nik, postav vodu!
     V nap│vtemryav│ Al│ nechutno v│dhiliv kraj  kilima, zrazu za nim  namacav
dver│, │  voni  bez zvuku v│dvernulis'  useredinu nevelichko┐ k│mnatki. Kr│z'
visoke v│konce probivavsya prom│n' m│syacya │ klav divnij v│zerunok na dol│vku.
Hlopec', polishivshi m│dnogo gleka │ tazik, posp│shiv do hazya┐na.
     - Tam vidno j bez sv│til'nika - m│syac' cherez v│konechko pada║.
     - YA bachu, ti stomivsya j tomu verzesh durnic│, - zashepot│v jomu mosulec'.
     A vs│ navkolo d│jshli do skazu, sp│vali durnimi golosami pohabnu bazarnu
p│sen'ku.
     - V│z'mi halvi ta rodzinok │ pospi.
     - De?
     - V k│mnat│ Ajsh│. Skazhi ┐j, shcho ya nakazav.
     Al│ v temryav│ zagr│b z│  skatertini v shapku dobr│ kuski halvi ta  zhmen│
rodzinok.  SHCHe  jomu mezhi pal'c│ popali  f│stashki,  f│n│ki,  medov│  kolobki,
sushen│  smokvi,  ale  z c'ogo  v│n  ne  prihopiv  n│chogo.  Dzhafarov│  f│n│ki
vkarbuvalisya jomu nazavzhdi.
     Koli v│n  shtovhnuv dver│,  to vdariv  po  lob│  gospodinyu  Ajshu  - vona
p│dglyadala v d│rochku v│d suchka, ale raptovo┐ poyavi  hlopcya ne pom│tila │  ne
vstigla v│dhilitis'.
     Vona ne vtrimalas'  │  gepnulasya  na s│dnic│, led'  ne zagurkot│vshi  po
shodah.
     - Ce ti, durniku? Led' ne vbiv mene, b│dolashnu... YA tvo║mu hazya┐nu nesu
vino, a ti...
     Vona ne vigadala shcho dal│ skazati │ sid│la tak na krayu shod│v.
     Al│  stoyav │ divivsya na ┐┐ zagolen│ nogi, a stupiti ne m│g -  vona jomu
peregorodila shlyah.
     - Kudi ti jdesh? - zreshtoyu zdogadalasya spitati.
     - Hazya┐n nakazav men│ perepochiti v tvo║mu pomeshkann│, hazyajko.
     - Nu dobre, │di spi, t│l'ki ne baz│kaj tam bagato...
     - Dobre! - pogodivsya Al│, hocha tak │ ne vtoropav, chomu "ne baz│kati". ▓
de ne baz│kati - "tam" unizu, v pomeshkann│ Ajsh│, chi "tam" nagor│, z hazya┐nom
svo┐m? Ga?!
     V│n p│shov uniz, │ koli vzhe zavertav, to p│dnyav golovu - gospodinya Ajsha,
z│gnuvshis', zaglyadala v d│rochku.

     U k│mnat│ Ajsh│ tonkij vognik lampi v│dsv│chuvali  stokrat gleki, kazani,
tazi │ chash│.
     B│lya zharovn│ klopotalasya malen'ka, chorna d│vchina z prekorotkim kruchenim
v k│lechka volossyam. D│vchina  obernulas' │ prikrila roztulenogo rota pal'cyami
pravic│.
     - Ti hto? - spitav Al│.
     - Rabinya Ajsh│.
     Vona pom│shuvala lozhkoyu  yakes' varivo  v  m│dn│m kazanku. Kazanok buv ne
zak│ptyuzhenij, zovs│m sv│tlij. Tomu Al│ v│drazu  vtoropav - tut r│dko gotuyut'
- bo kupuyut' ┐zhu v yak│js' harchevn│.
     - A tvo║ yak │m'ya?..
     - Dzhar│ya. YA z kra┐ni z│ndzh│v.
     - Ne sl│pij, bachu, hto ti taka! Ale vse zh, yak tebe mati zvala?
     - Te │m'ya t│l'ki mo║... A ya chuyu, hto ti takij!
     - YAk tak?
     - Sluhom chuyu - mova tvoya bagdads'ka. Bazarna mova. ▓ jdesh ti stomlenimi
nogami. Sova║sh, chovga║sh nogami - spati hochesh.
     - Prigosti mene yushkoyu, a ya tebe halvoyu ta rodzinkami...
     - Halvi n│koli ne kushtuvala...- │ golos negrityanochki zatremt│v.
     Vona shvidko  nasipala hlopcev│ v chashku garyacho┐ sochevichno┐  yushki │  dala
shmat cherstvogo korzha. Sama zh vihopila z  shapki grudku halvi, v│dshchipuvala v│d
ne┐ po kriht│ │ kidala v chervon│, nache obdert│ do krov│ vusta.
     Vona  sid│la, tak  rozstavivshi nogi, shchob polotnyana  sorochka natyaglasya │
zhodna krihta ne  vpala  na  dol│vku.  Viryachila na Al│ velichezn│ chorn│  och│ z
takimi │skristimi  b│lkami,  shcho - zdavalosya, n│bi  voni  sv│tilis'  u moroc│
k│mnati.
     Poki  Al│  vis'orbav  polovinu sochevichno┐ yushki, vona  zlizala  z tonkih
pal'c│v  najdr│bn│sh│ krihtochki  halvi. Tod│ hlopec' vid│liv  ┐j shchedru  zhmenyu
rodzinok.
     V│d poglyadu - takogo  vdyachnogo  v│n n│koli ne  bachiv u  zhodno┐ lyudini -
hlopec' v│dvernuvsya.  Jomu  soromno  stalo, shcho sebe vvazhav  chasom  b│dnim  │
neshchasnim. Os' de b│dna │stota -  za grudochku halvi │ zhmenyu  rodzinok  vvazha║
tebe svo┐m najb│l'shim blagod│jnikom!
     Vodnochas Al│ duzhe hot│losya spitati  v  negrityanochki pro bagato rechej, a
te, shcho vona zna║ pro c│ rech│, v│n ne sumn│vavsya.
     - Skazhi men│, Dzhar│║, chomu v c'omu dom│ ne zhivut' pozhil'c│? Adzhe voni b
v│ddavali  Ajsh│ bagato  groshej!  ▓ kudi  vihodit' mur  c'ogo budinku z  t│║┐
k│mnati, de zaraz benketuyut'?
     - Tomu tut ne zhivut' lyudi, shcho ran│she bagato lyudej zhilo! A pot│m ┐┐ odin
pozhilec' pograbuvav │ vt│k. V│n ┐┐ polyubovnikom buv │ vt│k nev│domo  kudi  z
us│m ┐┐ zolotom │  sr│blom. Tod│ m│nyajlo-pers, zvut' jogo Rustem, poradiv ┐j
prognati  vs│h pozhil'c│v, a v│n platitime ┐j,  yak  bi v budinku zhili lyudi...
Nu, yak bi  v│n  plativ za vs│h pozhil'c│v, t│l'ki shchob ┐h ne bulo... Zrozum│v?
V│n  boyavsya, shchob htos' │z pozhil'c│v ne  zrobiv do n'ogo  p│dkop. Tomu v│n  │
║vnuh│v tr'oh trima║, storozh│v znachit',  │ k│l'koh sobak... Sobaki  prelyut│,
┐h privezli  z Horasanu2 shche cucenyatami. A shche Ajsha  grosh│ zaroblya║
tim,  shcho  v│dda║  v najmi  gleki,  kazani j taziki r│znim  lyudyam. Vs│h  vona
pam'yata║, n│kogo  n│koli ne  perepluta║  │  ne  zabude!.. SHCHe  vona hodit'  │
skupovu║ pryazhu v zam│zhn│h zh│nok, bo ce ne brudnij zarob│tok u nih, u  b│lih,
vvazha║t'sya... Ti,  pravda,  tezh  b│lij, ale  ti ne zlij. ▓  ne vvazha║sh  mene
p│dloyu...
     - A chomu ya povinen tebe vvazhati p│dloyu?
     -  Tomu,  shcho  vs│ b│l│  lyudi vvazhayut' sebe najkrashchimi,  najchesn│shimi, a
temnih lyudej najbrehliv│shimi!
     - Nu dobre, nehaj vono tak... Ale hto taka Ajsha? CHomu ce ┐┐ budinok?
     - Vona sestra odnogo  bagatyushchogo  kupcya.  V│n  teper zhive v  Magr│b│. A
budinkom upravlyati lishiv ┐┐.
     -  Sluhaj,  Dzhar│║!   A  kudi  vihodit'  st│na  │z  k│mnati,  de  zaraz
benketuyut'?
     - Upritul do starih Rustemovih  golub'yaten'. Rustem  strashenno bo┐t'sya,
shchob zlod│┐ ne prokolupali d│rku v jogo murah, chi shchob ne prorili nori do jogo
skarb│v! A t│l'ki ya znayu - jogo starsha don'ka udvoh │z odnoyu nalozhniceyu sam│
zrobili d│rku v budinku Ajsh│ ta j p│dglyadayut' potihen'ku, shcho tut robit'sya...
     - A shcho zh tut mozhna pobachiti? Teper zhe u vas nema║ pozhil'c│v...
     -  E-e-e,-  protyagla negrityanochka,- koli Rustem v│d'┐zdit'  do morya  na
dva-tri  dn│,  tod│  Ajsha zda║ na n│ch  chi  na dv│ znajomim dlya ut│h yakus' │z
k│mnat. Abo vs'ogo na k│l'ka godin  - yakshcho ce s│mejn│ lyudi │ n│ v│n, n│ vona
ne mozhut' polishiti dom│vku na n│ch... A t│ p│dglyadayut' │ movchat'. Pevno, Ajsha
zna║ shchos' pro nih, to  voni j movchat'... Eh,  yakbi znati ┐hn│ sekreti! Tiho!
Spuska║t'sya Ajsha!.. Davaj syudi mershch│j misku, n│bi ce ya z'┐la!
     Zajshla v k│mnatu Ajsha. Na hodu vihopila grudku halvi u hlopcya │ zarazom
spodobilas' prihopiti shche j z desyatok rodzinok.
     - Smachn│  rodzinki... Lyagaj spati otam! - vona kivnula na kupu motlohu.
-  Ti, mavpo, divis' ne bludstvuj z nim! Vs│  vi chorn│ rozpusnic│! - ▓  vona
solodko potyaglas', azh pal'cyami hrusnula. - A  ti men│, glyadi, ne prigoshchaj ┐┐
solodoshchami, bo  hazya┐nu  skazhu! Adzhe pravil'no kazhut'  -  ne  goduj  doshochu
sobaku, bo vona tebe zzhere!
     YAk  Ajsha  znov p│shla  nagoru, Dzhar│ya pochala  gladiti  sebe po cherevu  │
rad│sno posm│hatis'.
     - Ot smachno, ot smachno! YAk vino p'yanit'... Ajsha  shche grosh│ zaroblya║ tim,
shcho zvodit' molodih gul'tya┐v z  zh│nkami kupc│v │  moreplavc│v, koli t│ des' u
dalekih mandr│vkah. A  pozhadliva! Na  vulic│  p│dn│me  f│n│kovu  k│stochku  │
prityagne v sadibu! A v samo┐  najkrashchogo sortu pal'ma zasohla, bo ne vm│║ za
neyu  doglyadati.  CHolov│k│v bo┐t'sya najnyati - duma║, shche pograbuyut'  ┐┐!  Ta j
platiti treba  ne menshe,  n│zh │nsh│ platyat'... U dvor│  │ zhasmin  r│s, │ kushch│
troyand buli! Vse propalo!
     - A ti? H│ba ti ne lyubish kv│t│v?
     - Kv│ti - to zabavka dlya v│l'nih...  YAkbi ┐h mozhna bulo z'┐sti... otod│
b ya...
     - Sluhaj! Os'  tob│ shapka. Tut shche trohi rodzinok │ krihti halvi. YAk use
viberesh, nadyagnesh men│ na golovu!.. - ▓ vpav na motloh,  uzhe styatij glibokim
snom.
     Prokinuvsya  Al│  odrazu, │z nespok│jnim  v│dchuttyam,  shcho  pochalosya  shchos'
divne.
     D│jsno, na shodah pochulisya rozlyuchen│ zh│noch│, p'yan│ cholov│ch│ golosi, yak│
n│bi namagalisya  zaspoko┐ti zh│nok, vtishiti. Ta cholov│ch│  golosi taki zdorovo
buli p'yan│ - varnyakali z velikim zusillyam. Nav│t'  golos Abu Amara │ toj buv
uzhe p'yanij.
     Vs│ projshli povz k│mnatu, │ htos' v│dper dver│ na h│dnik do kanalu.
     N│ hvilyu  ne vagayuchis',  Al│ pob│g na drugij poverh  │ v│dkriv dver│ do
k│mnati z erkerom. CHomus' u c│j k│mnat│ ne bulo zapori, a sama cya k│mnata ne
mala  n│  zhodnogo tahta,  n│  cinovki,  n│  kilimka  na  st│n│,  ta j n│yakih
v│zerunk│v chi prikras.
     Za Al│ posp│shila  │  chornoshk│ra Dzhar│ya. Voni vdvoh pritisli oblichchya  do
tovsto┐ resh│tki v│kna.  Vnizu stoyali vs│ prinayavn│  v c'omu budinku,  nav│t'
nap│vrozdyagnenij strazhnik │ nap│vgola tanc│vnicya.
     Dv│ pov│┐ blagali muziku Kadar│yu:
     - Ne kidaj!!! Podumaj, shcho ti robish?!!
     - Ta kidaj vzhe shvidshe -  p│dburyuvala pers│yanka N│sso naparnicyu. -  Vona
zdohne, yak take pobachit'! Klyanus' Allahom!
     -  Mozhesh kidati - rubav strazhnik  hriplivim basom. - Ale tod│ ya  nakazhu
mo┐m lyudyam vityagti persten' z bagna... ┐ podaruyu jogo mo┐j lyub│j Zulam│.
     V│n pri vs│h torsav ┐┐ za ogolen│ grudi. Kadar│ya p│dstupila do Ajsh│:
     -  Protancyu║sh  st│l'ki,  sk│l'ki  tancyuvala  Zulama  -  persten'  tv│j!
Prisyagayus' Allahom!
     Gospodinya  Ajsha  trohi  pohitnulas'  (vidno, │  ┐┐  dobre napo┐li), ale
n│chogo  ne  govorila,  t│l'ki vodila golovoyu  za persnem,  shcho  nim  pered ┐┐
oblichchyam rozmahuvala Kadar│ya.
     Zreshtoyu Kadar│┐ te vse nabridlo. Vona p│d│jshla shvidkimi krokami do krayu
h│dnika,  nevdalo rozmahnulas'  │ zhburnula  persten'  -  shchedrij  darunok Abu
Amara.
     Zojknuli rozpachlivo dv│ pov│┐.
     Rad│sno skriknula N│sso.
     Al│ ta Dzhar│ya, ne zmovlyayuchis', posp│shili vniz, na  vulicyu,  shchob zatyagti
nepritomnu zh│nku do budinku.
     Hlopec'  razom  │z rabineyu  peretyagli  zoml│lu gospodinyu  v pomeshkannya.
Teper Al│ peresv│dchivsya, yaka vazhka │ nezruchna dlya nosh│ nepritomna lyudina.
     Vs│ zh │nsh│  z p'yanimi  sp│vami ta  sm│hom │ kepkuvannyam nad  pozhadlivoyu
hazyajkoyu p│dnyalisya na tret│j poverh.
     CHorna rabinya, vkraj perelyakana, sid│la b│lya svo║┐ volodarki │ n│chogo ne
robila.
     A hlopec' to hapavsya  terti skron│ zoml│l│j  zh│nc│ (des' take  chuv), to
klasti mokru ganch│rku na cholo.
     Zaskrip│li, dver│.  Negrityanochka nache  j ne chula, zlyakano  divilas'  na
potemn│le lice hvoro┐. Vstupili mosulec' │ strazhnik.
     -  SHCHo b ne  stalosya  -  spochatku  znajdi  mene! YA vse uladnayu  -  slovo
vo┐na... Spasib│ tob│ - vzhe k│l'ka rok│v ya tak ne veselivsya, yak c│║┐ noch│!
     - O  shejh! -  Mosulec' priklav ruku  do sercya.- Tako┐ dotepno┐ vit│vki,
yaku  ti  vtnuv  z otim "rabom",  ya shche  n│  v│d kogo  ne chuv! ▓  skazhu  tob│,
vel'mishanovnij ta  vel'midostojnij,  ne chuv  nav│t'  pro pod│bnij  zhart,  ba
nav│t' ne chitav! - │ mosulec' zahihikav.
     A  strazhnik zaregotav  na  vse gorlo  │ lyasnuv  zdorovennoyu praviceyu po
plechu Abu Amara.
     -  Poklich  p│slya molitvi  l│karya ▓bn  YUsufa.  Vpravnij hristiyanin. YAkshcho
hochesh  vznati pro  groshov│ spravi c│║┐  g│║ni - p│dmazh m│nyajla  Ben Zakar│yu.
▓udej bere u ne┐ grosh│ j puska║ ┐h v ob│g... A ti,  hlopche, znajdi, de v ne┐
ocet │ m'yatna nastojka, ta j zrobi ┐j ganch│rki  mokr│ na cholo │  skron│... U
nas pri  dopitah  │ duzhim  cholov│kam ocet  dopomaga║, a  m'yata  poverta║  do
tyami...
     - Lishajsya b│lya Ajsh│, poki ya ne poklichu, │ divis', shchob chorna robila vse,
shcho potr│bno! - nakazav mosulec', │  cholov│ki p│shli na shodi. Derev'yan│ shchabl│
sp│vali p│d ┐hn│mi nogami yakus' ripuchu melod│yu.
     SHCHob d│stati ocet ta m'yatnij  nast│j, dovelosya zagolyuvati Ajshu │ zn│mati
z  ne┐  tonkij poyas  z  c│loyu silkoyu r│znih  klyuch│v. N│yakovo bulo  j strashno
torkatis' hlopcev│ zh│nocho┐ golizni...
     Negrityaiochka shvidko v│dnajshla klyuch v│d kom│rchini z pripasami.
     V kom│rchin│  thnulo g│rkim baranyachim lo║m, cv│limi suharyami, prokislimi
f│n│kami ta smerd│lo sushenim akulyachim m'yasom.
     Poki Al│ shukav l│ki, Dzhar│ya z rad│snim krikom vihopila gorshchik, zasunula
tudi ruku │ naphala sob│ poven rot prosa. Dal│ vona potyagla z polic│ glinyanu
baklazhku │ vib│gla get'.
     Al│ op│kuvavsya gospodineyu │ chuv, yak u sus│dn│j k│mnat│ rabinya gurkotit'
tovkachem - troshchit' pshono na grube boroshno.
     Pot│m  z-za  dverej kr│z'  temnij koridor popliv  g│rkij chad  derevnogo
vug│llya, prosto yak │z kuzn│. Al│ zrozum│v -  negrityanochka zapravila  zharovnyu
palenimi f│n│kovimi k│stochkami.
     CHi to v│d turbot Al│, chi v│d ┐dkogo dimu, ale gospodinya Ajsha rozplyushchila
och│, p│dvela golovu, vtyagnula z shumom pov│trya, sperlasya na l│kt│.
     - Hto  bez mogo dozvolu gotu║ mlinc│? - Tremtyachoyu rukoyu pomacala v sebe
na zhivot│. - De klyuch│?!! Pogra-buvali-i! - z rozpachem zakrichala Ajsha │ vpala
navznak.
     Golova  v  ne┐  povernulasya nab│k, │  z nosa tonkoyu c│vkoyu  tekla temna
krov.
     Al│ p│dstaviv p│d lice gliboku m│dnu  tacyu │ sam  metnuvsya do sus│dn'o┐
k│mnati. Pri slabomu sv│tl│ v│d zharovn│ Al│ pobachiv, yak negrityanochka poliva║
prigor│lij  oladok kunzhutnoyu ol│║yu,  posipa║  gruboyu s│llyu │ pha║  do  svogo
shirochennogo rota.
     - P│shli shvidshe! Ajsha kona║ - v ne┐ krov nosom churit'! - zakrichav Al│. -
A ti tut oladki zheresh!
     - Puste! Ne zdohne,- spok│jno v│dpov│la rabinya, oblizuyuchi, chorn│ pal'c│
z rozhevimi  n│gtyami.  - YAk p│shla krov, to nebavom ┐j  stane legshe.  Take vzhe
buvalo - yak │de nosom krov, to za den'-dva okliga║. S│daj, skushtuj oladka...
Zna║sh, v│dkoli mene shopili lyudolovi, ne ┐la ya nashih pshonyanih oladk│v!
     Al│ zavagavsya lishe  na hvilyu, bo vraz v│dchuv, shcho ┐sti jomu hochet'sya, azh
u cherev│ smokche.
     A pot│m │ sob│,  obp│kayuchi pal'c│, zgornuv trubochkoyu vognennogo oladka,
zmastiv zapashnoyu ol│║yu │ posipav temnoyu s│llyu.
     A  Dzhar│ya tim  chasom vzhe plyuskala na  rozpechenu  skovorodu  novu porc│yu
r│dkogo pshonyanogo rozchinu.
     Al│ vporavsya z drugim oladkom │ posp│shiv nazad do Ajsh│.
     Jomu stalo bridko │ strashno - tacya perepovnilas' krov'yu, ta z  nosa vzhe
ne lilosya.
     Al│ povernuvsya do d│vchini.
     - ▓di, vinesi │ vimij krov! Obmij ┐j lice!
     - A ti? - zdivovano spitala negrityanochka.
     - YA musul'manin. Men│ p│slya krov│ treba ochishchatis'!
     -  Sk│l'ki  vi  vbiva║te lyudej,  a  krov│  bo┐tes'! - led'  ne  krichala
negrityanochka,  a sama  vse  strushuvala  skovorodu  z  mlincem,  shchob  v│n  ne
prigor│v.- Nu pochekaj trohi - os' cej oladok lishen' z'┐m │  vse zroblyu... Nu
pochekaj! - Vona zaplakala.
     Tod│ Al│ mahnuv rukoyu │ p│shov chekati ┐┐ b│lya hvoro┐ Ajsh│...
     Pered  sam│s│n'kim  shodom   soncya,  pered  molitvoyu,  vesela  kompan│ya
vivalilasya │z zanedbanogo budinku-palacu.
     Al│ viglyadav u erker │ bachiv, yak na  svist  strazhnika z-za rogu  kanalu
viplivli  dva  velik│  chovni, a  v  nih  lyudi  n│chno┐ strazh│. Do odnogo  s│v
nachal'nik strazh│, do drugogo - kupc│ z d│vkami.
     Bula povna voda, │ hvil│ plyuskali p│nistimi brizkami azh do verha pal'.
     Mosulec' stoyav na sam│s│n'k│m kra║chku grebl│ │ mahav rukoyu v│dplivayuchim
gostyam.
     Al│ buv b│lya gospodin│, koli vseredinu zajshov mosulec'.
     - Sluhaj uvazhno - nesi nagoru zharovnyu, skovorodu, m│dnij kuhol', stupku
│ glek vodi. Ta shvidko!
     Bez zhodno┐ pohibki │ zupinki vikonav Al│ nakaz gospodarya.
     Mosulec'  kinuv z tr│skotom zhmenyu  yakihos'  zeleno-olivkovih  zernin  u
stupku │ zachav rozbivati ┐h tovkachem.
     - M│j gospodine! Davaj ya vse dobre zroblyu! - vihopivsya Al│.
     - Ne zavazhaj! ▓di vniz - doglyan', chi vse garazd, pot│m prijdesh.
     Ta hlopec' ne spustivsya zrazu  do Ajsh│ j rabin│, a zavernuv u k│mnatu z
erkerom. Pritissya do m│cnih ┤rat, zroblenih z dubovih brusk│v.
     Prosto p│d  bashtoyu erkera kolivavsya na priplivn│j hvil│ choven.  U chovn│
bulo dvo║: yakijs' ribalochka  │ cholov│k z pov'yazkoyu  na oblichch│, zagornutij u
shirokij plashch.
     Des' z-za obr│yu  probilisya  promen│ soncya, zasp│vali na m│naretah temn│
muedzini.
     A cholov│k u plashch│ j  ne  chuv zakliku do molitvi, a pokazuvav, yak muzika
zhburnula persten' │ de v│n n│bito zanurivsya u vodu.
     ▓ tod│ Al│ vp│znav u n'omu strazhnika.
     Sposter│g -  strazhnik pomilya║t'sya -  n│kchemn│ sili d│vchini vveli jogo v
omanu - pokazuvav  ribalc│  nabagato blizhche  do berega,  n│zh vona kinula toj
cars'kij darunok.
     Ribalka rozdyagsya │ p│rnuv u viruyuchu vodu.
     P│d vodoyu  v│n tak zatrimavsya, shcho tyurok (a strazhnikami, yak │  skr│z' po
hal│fatu, budi abo  tyurki, abo kurdi) pochav nepoko┐tis' │  vse  zaglyadati  u
vodu.
     Al│ podumki zasm│yavsya - tak│ vs│ skazhen│, t│l'ki b │ lili lyuds'ku krov,
a voda ┐h lyaka║!
     Vip│rnuv ribalka bez persnya.
     ▓ vdruge tak samo.
     ▓ vtret║ bez n│chogo.
     ▓ shche bagato raz│v.
     Al│ bachiv, shcho  ribalka ne tam shuka║,  ale v│n buv  ne takij durnij, shchob
poyasniti c'omu r│znikov│ pro  jogo pomilku. P│slya sramno┐ p'yano┐ noch│  v Al│
ne lishilos' │ krihti povagi  do strazhnika. SHkoda t│l'ki zusil' ribalki. Ta j
ribalka hlopcev│  ne  spodobavsya  -  p│rna║  nezgrabno,  v│ddihuvavs'  yakos'
bezladno, nevm│lo.
     Zreshtoyu  hlopec'  zgadav, shcho hazya┐n Abu  Amar nakazav jomu vse oglyanuti
vnizu  │ p│dnyatis' do poko┐v. Vnizu  n│chogo  ne  zm│nilos' - Ajsha lezhala bez
pam'yat│, a negrityanochka vse shche pekla tonen'k│ pshonyan│ mlinc│.
     Kodi Al│ p│dnyavsya do pomeshkannya mosul'cya, to jogo chutliv│ n│zdr│ vraziv
divnij │ ta║mnichij  zapah  smazhenogo zernya.  Pahlo nache │  zhirnim, │ g│rkim,
chimos' takim, shcho vodnochas zaspokoyu║  │  bad'orit', shcho  odnim  t│l'ki zapahom
p│d│jma║ p│dupal│ sidi, v│dganya║ vtomu...
     Koli Ad│ v│dhiliv dver│, to mosulec' stoyav  navkol│shki pered zharovneyu │
sipav  yakes' terte  listya v  kuhol'.  A kuhol' povnivsya varivom,  brizkav na
vug│llya, │ tod│ dzv│nkij  │ solodkuvatij, pritornij zapah  vibuhav │z povnoyu
siloyu.
     Mosulec' znyav  kuhol' │ dav  v│dstoyatis',  a pot│m naliv sob│ nevelichku
chashu. Obp│kayuchis'  │  krivlyachis', kovtav pahuchu, temnu r│dinu.  N│zdr│  jogo
rozduvalis',  och│  zaplyushchen│,  a  na  oblichch│  z'yavilos'  och│kuvannya  chi  to
nasolodi, chi to radost│.
     - Rozpov│daj, shcho vznav! - nakazav mosulec' ne v│dkrivayuchi ochej.
     Al│  vse viklav - kr│m  odnogo, shcho  strazhnik ne  zna║ tochnogo m│scya, de
vpav persten', a v│n, Al│, dobre zapam'yatav tochku pad│nnya.
     Al│ sam hot│v d│stati persten'. Hlopcev│  praglosya znajti persten', shchob
jogo vinagorodili - dali trohi groshej. Tod│ v│n ne do┐dav bi okrushini, a m│g
bi  kupiti  dobrij  na┐dok.  Ta  napered  hvalitis'  Al│  boyavsya.  V│n dobre
pam'yatav, yak  usya vulicya  nad nim kepkuvala, koli v│n pohvalyavsya, shcho vityagne
z-p│d mlina velikogo vusacha. ▓ cej vusach virvavsya z jogo pal'c│v. P│slya togo
napered v│n n│koli ne hvalivsya │ ne zar│kavsya.
     - Molodec'!  -  pohvaliv  mosulec'. - Os'  tob│ grosh│ na l│karya j l│ki.
Ajshu treba dobre l│kuvati, bo shche pomre. A zaraz posp│shi na k│nec' kvartalu -
tam vzhe chovnyar│ proplivayut' - │ poklich  men│  choven. Ta  ne gajsya!  Pot│m na
bazar.  Zelen',  hl│b,  smazhena  riba, akulyache  m'yaso v'yalene.  Zapam'yatav?!
Dobre!  - Mosulec' na  ochah  porozhev│v,  och│  v  n'ogo  bad'oro zablishchali. -
Nagoduj z nashogo na┐dku Ajshu ta negrityanku - pom│chnik│v treba prikormlyuvati,
shchob buli sluhnyan│sh│... Hochesh mokkans'ko┐ ta║mnic│  skushtuvati?.. Bo┐shsya?! Ce
ne vino │ ne hashish - ne durmanyat' lyudinu c│ zerna, a dayut' bad'or│st' │ silu
do d│┐...
     V│n prostyag chashu │z zalishkami temno-zelenogo pitva.
     Al│ zrobiv  k│l'ka kovtk│v garyachogo  variva,  a dal│ bula  temno-zelena
gushcha  tovchenih zeren. Z  nezvichki obpeklo  stravoh│d  │  garyache rozlilosya  v
shlunku. Na yaziku terpko g│rchilo │ bulo nav│t' bridko...
     Ta  koli  p│d murami sklad│v posp│shav do pochatku  kvartalu, v│dchuv - do
n'ogo poverta║t'sya bad'or│st' │ veselij  nastr│j. Nache j ne bulo bozhev│l'no┐
noch│! U golov│ ne krutilos', yak v│d vina, │ ruhi buli zgrabn│ j upevnen│.
     Sp│vali, tyagli molitvi muedzini na gostroverhih m│naretah.
     Gospodar v│dpliv, shche raz nakazavshi poklikati l│karya dlya Ajsh│.
     T│l'ki-no  choven  zavernuv za r│g kvartalu,  yak Al│  shvidko spustivsya z
h│dnika  │ primostivsya  na  pal│.  Mittyu roz│bravsya │ sklav svo┐ odezhini  na
drugu palyu.
     Prim│ryavsya │  kinuv  shmatochok svincyu  tudi, kudi shche v  sut│nkah Kadar│ya
zhburnula persten' z lalom.
     Pripliv nache sk│nchivsya, │ voda v kanal│  zaspoko┐las'. Brud  │ kalamut'
opadali na dno.
     Hlopchina  shche z v│kna erkera dobre  prim│rivsya, de jomu  p│rnati. Vibrav
sob│ │ dobre zapam'yatav vkaz│vniki - na kanal│ z togo boku tri sv│zh│ pal│, a
na c'omu boc│ - dver│ budinku Ajsh│.
     Bez zhodnogo plyuskotu sliznuv u vodu ta shvidko j tiho popliv na potr│bne
m│sce.
     Zupinivsya  nache  v  potr│bn│m  m│sc│,  perekrutivsya  u vod│,  obdivivsya
budinki  Ajsh│  ta m│nyajla  Rustema  - chi  ne  p│dglyada║  za  nim hto? ▓ jomu
zdalos',  nache  za  gustoyu resh│tkoyu  erkera  blisnuli  och│. Mozhe,  ce Dzhar│ya
p│dglyada║?.. Prote yak v│n ne vdivlyavsya pil'no, b│l'she n│yakih oznak lyudini za
resh│tkoyu ne prim│tiv.
     SHCHe trohi pochekavshi │ vse rozglyadayuchis' na vs│ boki - chi nema de kogo? -
shvidko zanurivsya p│d vodu.
     Koli hlopec' nablizivsya do dna, v│dchuv - jogo  znosit'  pridonna tech│ya.
Na  vsyak vipadok posharud│v pal'cyami  po kupah sm│ttya, shcho skupchilosya  na  dn│
kanalu. N│ shmatka svincyu, an│ persnya ne znajshov. Vip│rnuv │ pobachiv, shcho jogo
zneslo  l│voruch. V│dpliv  pravoruch │  p│rnuv z nad│║yu, shcho tech│ya pronese jogo
nad potr│bnim m│scem.
     Hoch  namul │ spav, prote u  vod│ shche  buli sut│nki. ▓  koli  jogo pochalo
znositi vtret║ l│voruch,  raptom  u gust│j  zeleno-zhovt│j kalamut│  spalahnuv
zhovtij - prom│n' │ zrazu zh zagas. Al│ vip│rnuv, dobre v│ddihavsya │ spustivsya
yakomoga  oberezhn│she  │ shvidshe.  V│n  duzhe posp│shav, bo  pov│trya  tyaglo  jogo
nagoru,  u  skronyah  kolivavsya  tonkij  dzv│n  │  os'-os'  hot│losya haponuti
pov│trya.
     V│n zatrimavsya  nad  kupkoyu  cherep'ya │  pochav shvidko-shvidko  perebirati
ulamki, skalki. Os' │ vinagoroda  - v denc│ glechika pal'c│ namacali shmatochok
svincyu. Znachit', persten' des' zovs│m poruch.
     Hot│losya   haponuti  na  povn│  grudi  pov│trya.  Dzv│n   u  vuhah  stav
nestrimnij. Ta hlopec' znav  - zaraz │ t│l'ki c│║┐ mit│ v│n povinen shukati │
znajti persten' z  lalom! Dokaz c'omu -  shmatochok svincyu! Zoloto des' poruch,
zovs│m  poryad!  Pri  drugomu  zanurenn│  hto  zna,  chi  poshchastit'  potrapiti
tochn│s│n'ko v ce m│sce! V│n povol│  pochav vesti rukoyu po  kolu, vse  shirshe j
shirshe roblyachi krugi... ▓ os' pal'c│ sliznuli po tverd│j opuklost│ lala. Nache
vishen'ka,  opukl│st' bagryanogo lalu. Al│ zatis zdobich praviceyu │ z  us│h sil
posp│shiv na poverhnyu. U hlopcya vistachilo tyami, shchob  ne rozdivlyatisya persten'
│ ne miluvatis' nim pri yaskravomu sv│tl│.
     Vil│zshi  na  palyu,  shvidko  zav'yazav persten'  u  k│nchik  hustki,  yakoyu
obgortav shapochku.
     V│n,  v│n,  Al│,  sin  bagdads'kogo sm│ttyara,  vityag, vidobuv skarb  │z
brudnogo kanalu!
     A koli v│ddast' jogo Amaru? Ce vzhe pot│m... Poki shcho treba ne dumati pro
persten',  a  shvidko  vikonuvati  nakazi hazya┐na  - znajti  l│karya  │ kupiti
na┐dki...


     Al│ v│d│mknuv vazhk│ zapl│snyav│l│ dver│ │ tiho prosliznuv do prim│shchennya.
     Gospodinya  Ajsha shchos' burmot│la │ stognala, ta  ne bulo zrozum│lo, chi ce
son v ne┐, chi marennya.
     Negrityanochka spala  na  p│dloz│ v sus│dn│j k│mnat│, led'  ne torkayuchis'
s│ro-rozhevimi p'yatami rozpecheno┐ zharovn│.
     Al│ ne rozbudiv ┐┐, a sam vin│s  zharovnyu na podv│r'ya, a pot│m pozamikav
us│  dver│, shovav  klyuch│, yak  │ Ajsha,  na  golomu  t│l│.  Visliznuv tiho  j
nepom│tno cherez zapasnu hv│rtku do b│chnogo kanalu.
     T│l'ki  prob│g  p│d st│nami  sklad│v do perehrestya kanal│v, yak zrazu  zh
zdibav chovnyara. ▓ vinajnyav jogo do poludenno┐ molitvi za  dirhem. CHovnyar buv
radij, shcho znajshov takogo durnika, a hlopec' zrad│v,  shcho ne treba teper znovu
kozhnogo razu shukati chovnyara - v│n bude napohvat│.
     Z l│karem bulo g│rshe.
     Koli  ogryadnij, sivoborodij hristiyanin  vznav,  shcho jogo  viklikayut'  do
Ajsh│, v│n zamahav puhkimi rukami.
     - N│kudi ne rushu j kroku! Cya g│║na bude krichati, shcho vona vdyachna men│ na
dinar, a  zaplatit'  bitij  fals! Z  m│scya  dlya ne┐  ne  rushu!  Ce  spravzhnya
basr│js'ka skuperdyajka!
     - Os' tob│,  gospodine, dva dirhemi, yak zadatok.  Spravzhn│, ne "chorn│"!
Ce  m│j  hazya┐n,  Abu  Amar,  mosulec',  kliche tebe do  gospodin│  Ajsh│. V│n
platit'. Bachish oce - tob│ moneti! YAkshcho ┐j dopomozhesh...
     L│kar uzyav monetu, dovgo krutiv mezhi pal'cyami. Zreshtoyu prikusiv m│cnimi
b│limi zubami shmatochok karbovanogo sr│bla.
     - ▓du! Sr│blo - ne zoloto, prote r│ch perekonliva!
     Koli Al│ zav│v  l│karya  u  cej pota║mnij  budinok,  z-za dverej pochuvsya
stuk│t u doshki ta plach.
     Al│  ne  v│d│mknuv negrityanochku, poki l│kar  ne  oglyanuv hvoro┐  ta  ne
priznachiv r│znih l│k│v │ ne poyasniv,  de j u kogo ┐h kupiti,  │ yak ┐h davati
hvor│j.
     Tod│  t│l'ki   Al│  v│d│mknuv  dver│.  Negrityanka  viskochila   str│loyu,
perechepilas' │ roztovkla sob│ nosa.
     L│kar veselo │ vdovoleno rozsm│yavsya.
     - Teper │ v rabin│ krovotecha, │ v  hazyajki! Nedarma zh kazhut', shcho sobaka
j rabinya shozh│ na gospodarya!
     Negrityanochka  viterla  krov kulakom │ kinulas' │z  oburenim vereskom do
hlopcya.
     - Zachiniv mene, mov sobaku?!! Kudi ti jdesh?! V│z'mi mene │z soboyu!
     - Cit', chorna mavpo! - L│kar oburivsya. - Ti rabinya, a  v│n musul'manin!
Ti  shcho -  zbozhevol│la?8 YAkshcho  hochesh na vulicyu  p│ti, to poklonis'
jomu niz'ko │ poprosi  ta j odyagni na  shiyu  svoyu rabs'ku kulyu. ▓ - A tod│ do
Al│ │  tezh oburenim golosom:  - CHogo na mene divishsya? Z rabami  treba t│l'ki
suvoro! Dobra │  laski  voni ne rozum│yut'.  Syadut' tob│  na  shiyu, yak  D│d na
S│ndbada-Morehoda. ▓ ne skinesh, │ ne zn│mesh.
     Z takimi napuchuvannyami voni j s│li do chovna. Al│ dumav  v│dvezti l│karya
do jogo domu, prote l│kar poprohav, shchob jogo v│dvezli do sadibi kupcya Sahla.
     - Pravda, gospodine, shcho  v togo Sahla ║ chudo z  chudes  - sered kv│t│v -
troyanda  z  pelyustkami  napolovinu chervonimi, napolovinu b│limi? YA  tak hochu
pobachiti chudovu troyandu!
     - ¬. A  chogo  tob│, hlopche, divitis'? Ti zh prostolyudin,  sluga... A shchob
zrozum│ti  krasu chi  kv│t│v,  chi shche chogo │nshogo, treba buti │  osv│chenoyu,  │
vihovanoyu  lyudinoyu.  A ti zh, pevno, do  vs'ogo │ ne vchivsya n│koli │ ne zna║sh
nav│t' gramoti?
     Al│ n│chogo ne v│dpov│v │ sumno  opustiv golovu - vse bula chista pravda.
Zv│dk│l' sinov│ Hasana-sm│ttyara znati gramotu?
     ▓ hlopchina v│dchuv sebe takim malim │ nicim v│d znevazhlivih sl│v l│karya,
shcho laden buv upasti kamenem na dno kanalu │ b│l'she ne virinati.
     T│l'ki shchodo krasi  - to tut Al│ oburivsya, ta ne posm│v perechiti l│karyu.
H│ba  voni,  c│  bagat│ j pis'menn│, pom│chayut' krasu  c'ogo  sv│tu │  r│znih
lyuds'kih vitvor│v? Ot hocha b Dzhafar - h│ba jogo c│kavit' prosto krasa?! Jomu
treba, shchob vona dorogo koshtuvala, a v│n za ne┐ shchob malo zaplativ! Tod│ krasa
dlya n'ogo spravd│ krasa... A sam l│kar?! Govorit'  pro osv│tu │ vihovan│st',
a zhodnogo razu ne zirknuv  na divnu shtukovu stelyu, shcho v k│mnat│ Ajsh│ zavisla
nad golovoyu, n│bi zolot│ prishpilen│ soti...
     CHovnyar spiniv svoyu posudinu b│lya  kvartalu, de zhili r│zn│ │nov│rc│. Al│
dobre  zapam'yatav, shcho do  sadibi kupcya  Sahla mozhna potrapiti │ po vod│, │ z
rem│snichogo kvartalu, perejshovshi po chotir'oh mostah.
     Pot│m choven pomchav do Zelenogo bazaru.
     Ranok kolivavsya blakitnim marevom, a marevo protinali zolot│ promen│.
     ▓  Basra, z  us│ma  svo┐mi  palacami,  budinkami,  mechetyami  j  shpilyami
m│naret│v,  zdavalasya  veletens'koyu flotil│║yu, shcho stala na pripon│ v  kanal│
SHatt-el'-Arabu.
     A koli  glibokimi  kanalami proplivali b│lobok│ mors'k│ korabl│ - dhau,
moglo primaritis', shcho to zrushiv z m│scya b│lost│nnij budinok.
     Najb│l'sh│ korabl│ ne doplivali do basr│js'kih bazar│v - glibina bezl│ch│
protok  │  kanal│v bula nedostatnya.  Voni  zupinyalis' v  Ubull│ -  tam  bula
najglibsha gavan'. A zv│dt│l' tovari do Basrya perevozili mensh│ korabl│...
     Nebavom  voni  pribuli  na  Zelenij  bazar,  │  tut  negrityanochka  sebe
pokazala.  Poki Al│  pitav c│nu  red'ki  ta  og│rk│v, vona vzhe  zaglyadala  v
korzini,  peregortala  badillya,  p│d│jmala  krugl│,  bliskucho  b│l│  golovki
red'ki, stiskala  ┐h  pal'cyami,  nyuhala  og│rki, dlya chogos' p│dnosila ┐h  do
vuha.  Al│ zdavalos', shcho  vs│ lyudi  pridivlyayut'sya do nih,  ozirayut'sya. A v│n
c'ogo strah ne lyubiv!  Al│ prikriknuv na ne┐, shchob vona tiho  stoyala. D│vchina
polishila zelen', ta krutila golovoyu na vs│ boki, na vse zaglyadalas', klacala
yazikom, shche j do vs'ogo pritupuvala nogoyu, nemov hot│la zatancyuvati.
     Hlopcya  te  ┐┐  tupot│nnya  vkraj rozdratuvalo, v│n  oblishiv  rozmovu  z
torgovcem │ suvoro kriknuv:
     - Ti shcho - zbozhevol│la?! CHogo tancyu║sh?
     - A ti h│ba ne chu║sh? On tam, na tomu berez│, za skladami v shinku grayut'
na bubon│ j rebab│. Pevno, htos' │z bahrejnc│v.
     - ▓ ti ce chu║sh, mavpo? - spitav zdivovanij torgovec' zelennyu.
     -  YA vse  chuyu! Os' zaraz │shche htos'  │z nimi  zagrav.  Na  vash│j  dudc│,
otak│j, shcho b│lya pishchika garbuzik priladnanij...
     -  Gadzha!  -  zakrichav torgovec'  zelennyu. -  Anu posp│shaj do  shinku za
perehrestya │ podivis', yak│ muziki tam grayut'!
     Vib│g │z komori-shovishcha molodij, kruglovidij tyurok │  posp│shiv  u chovn│
do shinku.
     Al│ povibirav red'ki, og│rk│v, v'yazku molodih pagon│v cukrovo┐ trostini
│ hot│v rozplatitis' │z torgovcem, ale toj v│dtrutiv jogo moneti.
     - YAkshcho  tvoya negrityanochka zbrehala pro muziku, prisyagayus'  Allahom,  ti
men│ splatish udv│ch│ za tovar,  shchob ne vlashtovuvav otut verem│┐ │ ne laziv po
vs│h korzinah │ korobah.
     -  Ale zh,  gospodine! YA  n│chogo  ne vlashtovuvav  │ n│chogo  ne ch│pav!  -
oburivsya yunij bagdadec'.
     - A  negrityanka?!! Vona nosit' korzinu,  │ v ne┐  rabs'ka kulya na  shi┐.
Znachit', ti v│dpov│da║sh za ne┐!
     Al│  tod│  movchki  v│drahuvav podv│jnu  c│nu  za  zelen'  │  poklav  na
peregornutu korzinu.
     Pot│m skazav Dzhar│┐, pokazavshi na korzinu │z zelennyu:
     - Nesi, chortova dusho!
     - Ne ponesu! Nehaj jogo tyurok povernet'sya! Os' pobachish - ya ne zbrehala!
     - Nesi! - rozlyutivsya Al│.
     - Ne  ponesu, │ vse! Ne ponesu,  bo ya  ne zbrehala!.. A ti v│ddasi men│
grosh│, yakshcho v│n poverne tob│?
     - V│n ne poverne...- Al│ hot│v sam ponesti korzinu,
     Ale negrityanochka vchepilasya v ne┐, a hlopec' ne m│g ┐┐ poduzhati.
     -  Ti  duma║sh,  shcho  v│n  pozhadliv│shij  Rustema?  -  zhvavo  poc│kavilasya
negrityanochka.
     C│ slova p│dkinuli na r│vn│ nogi torgovcya zelennyu.
     -  Ah  ti smerdyucha sobako! Ti mene,  chistokrovnogo araba, por│vnyu║sh  │z
zhalyug│dnim persom?!! Ta ya zaraz poklichu storozhu! Ta ya vam,  chortov│  shahra┐,
pokazhu! Ob│krasti mene hot│li  ta shche j nasm│hayut'sya?!! - repetuvav torgovec'
zelennyu.
     »h pochali obstupati  lyudi, c│kavitis', shcho stalosya.  Zd│jmavsya  galas. ▓
Al│  v│dchuv  sebe v  pastc│.  Zvichajno, yakbi  ne  rabinya,  to v│n  bi  zrazu
vikrutivsya...
     Galas │ svarka rozpalyuvalis'...
     YAkraz tod│ proshtovhavsya kr│z' natovp tyurok-sluga.
     - Tam grayut' dvo║ bahrejnc│v - odin  na rebab│, drugij na bubon│,  a shche
tam j║menec' z dudkoyu... Kazhut', shcho v│n gra║  krashche za  vs│h na  dudc│. ▓ shche
kazhut', shcho v│n buv kolis' p│ratom na Sokotr│...
     - V│ddavaj polovinu groshej! - serdito moviv Al│.
     - YAk ti, shmarkachu,  rozmovlya║sh │z starshim? Ta ya zaraz poklichu bazarnogo
strazha!
     -  Prisyagayus' Allahom,  ti  hochesh  zderti z  mene podv│jnu c│nu, ale ne
vijde! Do togo zh  ti  p│dstupnij, yak m│nyajlo, │ pozhadlivij, yak Rustem! Bo ti
posilav svogo  hlopcya,  shchob sp│jmati nas na brehn│  │  zlupiti z nas  grosh│!
Teper ti prodav svo║ slovo pravov│rnogo za sh│st' fals│v. YA p│du do muhtas│ba
- nehaj v│n rozsudit' nashu superechku -  chi prisyagannya Allahom vim│ryu║t'sya za
sh│st' fals│v?!
     Z lavochnika pochali sm│yatis'.
     - ▓-││, chortove s│m'ya! -  zahrip│v zelenyar │ posunuv po dnu perekinuto┐
korzini moneti. Al│  rozv'yazav  kapshuk │ zaphav ┐h  tudi. ▓ tut  znov pochala
negrityanochka:
     - Daj men│ dva falsi! Daj men│, daj!
     - Ne mo┐ grosh│, a gospodarev│!
     -  Daj men│ dva falsi  - ya sob│  kuplyu na odin fals b│lo┐ kvasol│, a na
drugij  - chervono┐.  ▓ zroblyu  namisto.  ▓ budu  tod│  taka  garna!  -  Vona
zaklacala, zakotila och│ do loba, zasv│tivshi b│lkami.
     - Durna! H│ba namisto tob│ vid zam│nit'! Komu yake lice  Allah dav, take
j bude!
     Voni  v│d│jshli  v│d  zlogo  torgovcya zelennyu  │  proshtovhuvalisya  sered
natovpu  uzdovzh korzin,  korob│v,  glechik│v  ta cinovok  z us│ma  roslinnimi
divami p│vdennogo krayu.
     Dzhar│ya zahlipala │ vterla nosa s│royu, nache zlinyaloyu doloneyu.
     - YAk men│, tak ti dva falsi shkodu║sh na prikrasi! A sam on yakij persten'
vidobuv!
     - Tiho, - sharponuv  Al│ za ruku negrityanochku, a samomu vse  azh pohololo
vseredin│, zac│pilo prosto. -  Rozkrichalasya! Os' tob│ tri falsi, │ kupi sob│
yaku hochesh kvasolyu! T│l'ki ne v c'ogo zm│ya!
     - Ta h│ba ya  krichu !  - zavereshchala  negrityanochka. -  YA  pro  toj chort│v
persten' b│l'she n│komu j slova ne skazhu!
     ▓ vona posp│shila do ryad│v │z zernyam.
     A hlopec'  zupinivsya │  podumav:  "Treba v│ddati poshvidshe toj  persten'
Amarov│. Bo shche htos' jogo v mene zabere!"
     Ta  yakijs' n│bi │nshij golos skazav jomu: "Mozhe, krashche v│ddati  Kadar│┐?
Ce zh ┐j podaruvav Abu Amar"...
     Negrityanochka kupila  sob│ kvasol│, a pot│m voni bez  galasu j superechok
dokupili │nsh│ na┐dki, zamovlen│ Abu Amarom.
     ▓ povernulis' u tverdinyu Ajsh│.
     Dzhar│ya kinulasya robiti namisto z yaskravih zernin, ale hlopec' shopiv ┐┐
za kom│r sorochki.
     -  Poporaj Ajshu! Nap│j ┐┐ holodnoyu vodoyu, obmij lice │ ruki. Daj l│ki z
chorno┐ plyashki!
     D│vchina v│dkrila tovstogubogo rota, shchob  zaperechiti,  ta, zustr│vshis' z
lyutim poglyadom hlopcya, plyamknula gubami │ na zgodu zakivala golovoyu.
     Al│ rozklav u posud r│zn│ na┐dki │ zahodivsya gotuvati dlya sebe ta │nshih
trapezu.
     V│n shvidko  pochistiv  ta popatrav mors'kih okun│v │ kinuv  na rozpechenu
skovorodu. Zapah  kunzhutno┐  ol│┐, obsmazheno┐ ribi ta  kisluvatij chad zharu s
f│n│kovih k│stochok zaspoko┐v jogo.
     Os' teper v│n vtamu║ │ golod │ yakus' bridku naprugu, shcho nache azh trusila
jogo p│slya bazarno┐ sutichki │ durost│ Dzhar│┐.
     Vona  zh,   poporavshi  nap│vzhivu  gospodinyu,  p│dskochila  do  bazarinok,
vismiknula pag│n cukrovo┐ trostini │ napolovinu zaphala do svogo shirochennogo
rota.
     - S│daj ┐sti! Riba najkrashcha! Sv│zha, sv│zhesen'ka!
     Ta Dzhar│ya shchos' zamukala naphanim rotom │ kinulas' do svo║┐ kvasol│.
     Zvichajno,  buv lishe poluden' │  godilosya t│l'ki pomolitis'  ta, vipivshi
vodi, z'┐sti yakus' yagodu chi pl│d, a ob│dati mozhna des' p│d zah│d soncya, koli
pochne vshchuhati speka.
     Ta  z  takim  gosdodinom,  yak  Abu Amar,  ase  zm│nilos'  -  ne bulo  │
spravzhn'ogo sn│danku, │ ┐sti hot│losya, azh r│zalo v zhivot│.
     Poki Al│ nebavom  rozkoshuvav smazhenimi  mors'kimi okunyami ta pshenichnimi
oladkami, chornoshk│ra rabinya nasilyala yaskrav│ kvasolini na tovstu nitku.
     Po  rib│,  na zakusku,  hlopec'  shchedro  sob│  nasipav  na m│dnu  tar│l'
kavunovogo nas│nnya, shmatochk│v susheno┐  din│  ta lushchenogo gor│hovogo zernya...
Al│ tak smakuvala ┐zha, shcho v t│l│ rozplivlosya solodke teplo │ na son hililo.
     Tomu, koli pered nim postala ogolena Dzhar│ya,  v│n azh golovoyu strusiv  │
ochima zakl│pav, shchob peresv│dchitis', chi v│n ne spit'.
     Vona bula get' gola, t│l'ki vuzen'ka  str│chka,  obmotana navkolo poyasa,
spadala vniz │ prikrivala lono.
     -  Bachish, yaka ya garna? A ti ne v│riv?  YAkshcho  prikrasi ║ - zrazu d│vchina
sta║ krasiv│sha!
     Tut t│l'ki Al│ zbagnuv, shcho vona  pokazu║ jomu svo║ namisto  z kvasol│ │
obruchki z t│║┐ zh kvasol│ na zap'yastyah ruk │ na litkah.
     Hlopec'  zdivuvavsya  -  │ yak vona mogla tak shvidko prokoloti │ nasiliti
nas│nini?
     -  Nu skazhi, -  vimagala Dzhar│ya  v  hlopcya, - pravda zh,  ya  teper  duzhe
garna?!
     Al│ hvilyu povagavsya,  hot│v  skazati ┐j, shcho vona yak  bula mavpoyu, tak │
lishilas', ta  v│n shche raz  uvazhno  poglyanuv na ne┐  │ z  velikim  zdivuvannyam
peresv│dchivsya,  shcho vona  zovs│m ne  taka bridka, yak u podert│j │  zamizkan│j
dovgopol│j sorochc│.
     - Teper garna...- vidaviv  hlopec'.  -  T│l'ki ti bez vstidu  -  golyaka
krutishsya pered muzhchinoyu!.. Treba sorochku odyagti!..
     - "Sorochku, sorochku"!..-  perekrivila  Dzhar│ya.- U vashih sorochkah us│ vi
mov opudala! Ot matusya moya - zna║sh, yaka bula krasunya?! Kudi men│  do ne┐!  A
lishen'  vdyagali  na ne┐ vash│ chortov│ lahi,  tak │ vona stavala, mov opudalo!
Sluhaj, v│z'mi on tazik.
     - Prinesi sama, - Al│ zdvignuv plechima │ kinuv u rota shmatochok  susheno┐
din│.
     D│vchina mittyu prinesla tazik. Al│ perevernuv  jogo, obter ganch│rkoyu v│d
sazh│ │ vdariv zlegka k│stkami pal'c│v. M│d' v│dguknulasya chistim dzvonom.
     Zamahala Dzhar│ya  rukami,  zakrutila stegnami, zakolivalas' spinoyu. Vona
krutilas',  p│dstribuvala, lyaskala sob│ sama v dolon│ │ shilyala golovu, n│bi
prisluhayuchis', chi pravil'no vona dr│botit' hudimi tonkok│stnimi stopami.
     Obernula syayuche oblichchya z viryachenimi b│lkami ochej.
     - Davaj shvidshe! SHvidshe!
     Hlopec'  zabarabaniv  z takoyu  shvidk│styu, na yaku t│l'ki spromozhn│  jogo
ruki.
     -  SHvidshe, shvidshe! - prohala  Dzhar│ya, ne perestayuchi  krutiti  stegnami,
dr│botyachi stopami │ obertayuchis' navkolo sebe.
     »┐  chorna shk│ra  zvolozhilas' v│d ryasnogo potu, zablishchala  nache voronove
krilo.
     Al│ tr│skot│v pal'cyami oboh ruk po dnu  tazika.  Spoglyadayuchi, yak pruzhno
p│dskakuyut'  persa  Dzhar│┐  z nabryaklimi  soscyami  v│dchuv,  shcho nache v  n'ogo
pochina║ shvidshe bitisya serce, nache jogo pochina║ opanovuvati nespok│j, chekannya
chogos' nev│domogo, t│lo napovnyu║ n│bi mlost'.
     V│n  zdivuvavsya  svo║mu  v│dchuttyu  │  perev│v poglyad na  nevtomn│  nogi
Dzhar│┐. Hvilyuvannya propalo.
     Ta  koli  d│vchina,  krutyachis'  po  kolu,  nablizilas' majzhe  vpritul do
hlopchini,  povernulasya do n'ogo licem │ prosto vgor│ nad nim zastribali tug│
persa, Al│ v│dchuv, shcho jomu azh gorlo perehopilo.
     Spochatku  v│n  sprobuvav  ne  divitisya  na tanc│vnicyu.  Ta  yakas'  sila
povernula jogo golovu. ▓  v│n b│l'she j ne namagavsya v│dvertatis'. U golov│ v
n'ogo nache  zlegka namorochilos',  a  serce  pochinalo  kalatati vse shvidshe  j
shvidshe. V│n toj b│g sercya namagavsya viperediti shvidkimi udarami pal'c│v.
     Naraz │z k│mnati Ajsh│ hlopec' pochuv sil'nij stog│n, pot│m tihe volannya.
     Al│  urvav stuk│t  po  taziku.  Ta  Dzhar│ya shche  hvilini dv│,  ne  menshe,
dr│bot│la nogami, krutila liskuchimi s│dnicyami.
     Naresht│  vona r│zko  spinilas'.  Kinula  vniz  ruki,  stulila  tremtyach│
kol│na, rozkrila velichezn│  och│, zasv│tila b│lkami, provela yaskravo-chervonim
yazikom po s│ro-sin│h tovstennih gubah.
     - SHCHo?! - vp│rilas' nevidyushchimi ochima v lice Al│.
     - Ti shcho - gluha?! Ajsha on yak stogne │ vola║! P│di dopomozhi ┐j!
     Dzhar│ya  stupila  z  m│scya  tak  yak bula  -  gola  │ v svo┐h  kvasolyanih
prikrasah. ▓ nogi v ne┐ shche ne jshli, voni vse shche pritanc'ovuvali.
     - Kudi gola pol│zla? - Al│ prikriknuv na ne┐ .- Sorochku vdyagni!..
     ▓  Dzhar│ya,  pritanc'ovuyuchi,  povernula  nazad,  shopila  z  tahta  svoyu
blagen'ku od│zh │, tak samo p│dstribuyuchi, p│shla do  hvoro┐. T│l'ki-no  Dzhar│ya
znikla v drug│j  k│mnat│, yak Al│ zahot│losya spati. V│dchuv, shcho zaraz vpade na
p│dlogu. Tomu  v│n p│dv│vsya │ perejshov p│d st│nu.  T│l'ki p│dklav p│d  spinu
staru, zamizkanu podushku, yak nestrimnij son pov'yazav solodkoyu vagoyu vse jogo
t│lo...
     CHasom  na yak│s' mitt║vost│ pelena  vazhkogo snu v│dplivala kudis', │ v│n
tod│  usv│domlyuvav,  shcho poruch n'ogo sidit' Dzhar│ya  │  zapiha║t'sya  oladkami,
riboyu, chavit' zubami sokovit│ pagoni cukrovo┐ trostini. SHCHo vona tovche  proso
v stup│, │ v│d udar│v  tovkacha azh ves' budinok dvigtit' │ plyuskotyat'  velik│
hvil│ v kanal│ za st│noyu.
     CHasom  nache  pahlo  smazhenoyu  kunzhutnoyu  ol│║yu,  p'yankimi   rodzinkami,
rozsipchastimi f│n│kami. Pot│m znov vazhkoyu  glinoyu navalivsya son. ▓ nev│domo,
sk│l'ki chasu ta hvilya snu pokrivala hlopcya. V│n ne prokinuvsya, v│n ne m│g n│
kriknuti,  n│ povoruhnuti n│ rukoyu,  n│  nogoyu. Ta v│dchuvav  use,  shcho  z nim
roblyat'.
     Jogo v│d│rvali  v│d  st│ni  │  poklali na  m'yak│  podushki.  CHi┐s'  ruki
zakasali  jogo  sorochku  do  grudej.  Dal│  garyach│ tonk│  pal'c│  zahodilis'
rozv'yazuvati motuzok na shtanyah.
     Kr│z'  puta  snu hot│v  kriknuti,  shcho  v│n  ne dozvolit', shchob  u  n'ogo
pocupili z poyasa klyuch│.
     Ta kriku ne  vijshlo,  a ruhatis' v│n │ zovs│m buv nespromozhnij. Ta j ne
treba  bulo krichati, bo t│ nastorozhen│ pal'c│, rozv'yazavshi vuzol, v│dtrutili
klyuch│ kudis' nab│k.
     Nache t│ pal'c│ obmacuvali jogo od│zh, torkalisya t│la...
     Pot│m s│rij tuman snu get' zallyav po v│ncya jogo v│dchuttya │  ruki kudis'
znikli.
     Pot│m jomu snilosya, v│n  napevno znav, shcho snit'sya, yak pov│ya-tanc│vnicya,
get' naga, tancyu║ pered nim.
     Pritulya║t'sya  do  n'ogo  svo┐mi  okruglimi  j  holodnimi, mov  chash│  │z
sherbetom, grud'mi...
     Z zhahom Al│ prokinuvsya.. V sut│nkah k│mnati v│n oglyanuv sebe │ pobachiv,
shcho odyag jogo z│m'yato, posharpano, zav'yazki rozv'yazano... CHervonij, mov buryak,
v│d  soromu,  trusyachis'  v│d  strahu, shchob n│hto  jogo  otak  ne pobachiv, v│n
p│dskochiv,  tak-sak opraviv od│zh,  shopiv kumgan2 │ posp│shiv, shchob
ochistitis', obmitis'...
     Koli v│n povernuvsya do budinku, shchob uzyati svoyu korzinku ta j pob│gti do
lazn│, jogo zgori poklikav Abu Amar.
     Al│ tic'nuv u zakutok kumgan │ pob│g nagoru.
     - Dobre vispavsya? Teper posp│shi po vino ta s│k  do Sahla. Os' moneti! ▓
zrazu zh gotuvati ob│d! SHCHob p│slya zahodu soncya vse bulo na skatertin│.
     - ▓ vino?
     - SHCHo?! H│ba ti hristiyanin chi │udej, shcho ne zna║sh - ob│dayut' lyudi okremo,
a vino  p'yut' okremo?! Hocha prostolyudini rozpustilisya  │ get' stali shozh│ na
nev│rnih!..

     Koli sonce vpalo za nezl│chenn│ kanali, koli zgubilis' garkav│  j gunyav│
volannya  muedzin│v  u  bezkra┐h  pal'movih gayah,  tod│ sam Abu Amar  v│dkriv
vulichn│  dver│  │ zaprosiv uv│jti tr'oh  statechnih muzh│v │ odnogo molodika z
dorogoyu, pocyac'kovanoyu lyutneyu.
     Padala gusta  sinya n│ch m│syacya azara. Abu  Amar  nakazav zapaliti chotiri
sv│til'niki.  K│mnata spovnilas' zolotimi zbliskami, yak│  rozlilasya zolotim,
nache shafranovim pilkom.
     P│slya  dovgih  v│tan'1 │ najshchir│shih, najshlyahetn│shih pobazhan'
gospodarev│ v│d gostej, a gostyam v│d gospodarya pochali  ob│d z kavuna. (Pot│m
Al│ skushtuvav  odnu skibku, yaka lishilasya. Vlasne, pod│liv │z Dzhar│║yu). Kavun
buv tak sob│. Ale gost│  hvalili jogo bez m│ri. Ad│ zdogadavsya chomu  - kavun
bahrejns'kij,  z pershogo zavozu.  Bo tut  p│d Basroyu  kavuni shche j ne  dumali
dozr│vati.
     P│slya  kavuna  Al│ podav  ┐m burgul'  -  pshenichnu  gustu kashu na  tac│,
polivshi ┐┐ toplenim korov'yachim maslom.
     Smazhenih  okun│v, vitrimanih pered  gotuvannyam  u  solon│m sous│, gost│
prosto zahvalili,  obsmoktali  kozhnu  k│stochku.  ▓ Al│  zrad│v  │  podyakuvav
podumki Allahov│, shcho v│n zrazu  po  bazaryuvannyu zdogadavsya zasmazhiti  sob│ j
d│vchin│ po okuncev│.
     Al│  zadivivsya na  cih tr'oh sivih dovgoborodih muzh│v.  Ruhi rozm│ren│,
spini r│vn│, oblichchya priyazn│.
     Povaga odin do odnogo velika.
     A samopovaga shche b│l'sha.
     Govorili kozhnij po cherz│.  ▓ n│hto n│kogo  ne  perebivav! Us│ vihvalyali
gospodarya, odin odnogo, a pot│m sp│vaka.
     Do  togo dnya  malij  mandr│vnik  │  ne  chuv n│koli za odin raz  st│l'ki
hvalebnih sl│v │ v│nshuvan'.
     Slovami star│ vpravlyalisya ne  g│rshe, n│zh bagdads'k│  cirkach│ zhonglyuvali
yablukami.
     A  na  ┐hn│h  tacyah p│slya kozhnogo  blyuda ne lishalos' n│  krihtochki,  n│
zernini, n│ krapl│ ol│┐, n│ krapl│ sousu.
     Dzhar│ya ves' chas bula napohvat│ za dverima │, zvichajno zh,  p│dglyadala ta
p│dsluhovuvala. Kodi Al│ vin│s  posud dlya  mittya, vona spitala, viryachivshi  v
sut│nkah svo┐ virlat│, zdorovenn│ ochis'ka:
     - Sluhaj, Al│ ▓ A shcho  voni  take  govoryat', odin  do odnogo?  Mova nache
vasha, a shcho za slova - ya ne znayu...
     - Vchen│ lyudi! SHejhi, odnim slovom. Knizhniki j mudrec│!
     - Ot  c│kavo!  -Dzhar│ya priklacnula  yazikom.  - Sk│l'ki  zhivu,  a  takih
c│kavih lyudej ne chula j ne bachila, yak gost│ tvogo Amara. Taka sp│vachka vchora
bula! U mene  suknya  zmokla  v│d sl│z, koli ya  sluhala ┐┐  p│sn│!  A cej,  z
al'-utom, tezh sp│vatime?.. Ga?
     - H│ba ya mozhu spitati? YA sluga!
     Na  zakusku-mazza  vs│ priyavn│ brali  │nd│js'k│  maslini,  pot│m lushchene
gor│hove zernya, sushene nas│nnya kavun│v. ▓ tut Abu Amar zav│v rozmovu pro te,
shcho   jomu  snyat'sya   shchonoch│   dv│   krasun│.  U   nih  char│vn│  och│,   yak  u
per│2, velichini nebuvalo┐, osyajnost│ sl│pucho┐, dobroti  │  lyubov│
nezr│vnyanno┐. SHCHo serce jogo rozriva║t'sya,  bo kohannya  jogo  do oboh krasun'
odnakove  │ pragnennya pobachiti  ┐h vt│lennya p│d  soncem sered lyudej  visushu║
jogo dushu. Jogo pota║mne kohannya take, shcho v│n os'-os' zbozhevol│║! Bo de zh ce
chuvano,  shchob v│n zaprosiv do sebe tr'oh  pov│j,  molodih │ krasivih,  chudovu
sp│vachku na dodatok do vs'ogo  │ nezr│vnyannu muziku-lyutnistku, ale ne bulo v
n'ogo n│yakogo bazhannya z zhodnoyu  │z nih zlyagtis'.  Bo jogo ta║mne kohannya  ne
dozvolya║ jomu zraditi svo┐m snovidim krasunyam!
     - SHCHo z│ mnoyu d│║t'sya?!  O shejhi,  poyasn│t' men│! - zavolav Abu  Amar │z
sl'ozami na ochah │ tremt│nnyam u golos│.
     Pershij sivij muzh pogladiv svoyu puhnastu borodu │ pror│k:
     - Ce v│ddzerkalennya potrebi tvo║┐ shlyahetno┐ dush│.
     Drugij tezh pogladiv svoyu rozk│shnu borodu, p│dnyav palec' │ vigolosiv:
     - Otverzayuchij Bramu3 yaviv tob│ lik  krasi. A krasa ║ chastkoyu
vishcho┐ pravdi. A pravda ║ chastkoyu Vsevishn'ogo.
     Tret│j movchav dovshe, n│zh persh│ dva, ale j v│n pogladiv borodu │ moviv:
     - Sv│t -  ce dzerkalo  Allaha. ▓.  v dzerkal│ sv│tu  Allah bachit'  svo║
v│ddzerkalennya. A sv│t bachit'  u Vsevishn'omu svo║  v│ddzerkalennya.  ▓  takim
chinom do bezk│ncya, do bezkrayu! ▓ tvo┐h n│chnih krasun' Otverzayuchij Bramu yaviv
tob│, yak v│ddzerkalennya vishcho┐ pravdi u viglyad│ nezemno┐ krasi!..
     Abu  Amar vosslaviv  Allaha  za  te, shcho v│n  napoumiv  jogo, prostogo │
neosv│chenogo, v│dkriti svoyu pekuchu ta║mnicyu najslavetn│shim shejham ▓raku!
     Vs│  vosslavili  Allaha │  po odnomu p│shli  zmivati ruki  do  sus│dn'o┐
k│mnati.
     - Al│! -  poklikav Abu Amar.  - SHCHe dva sv│til'niki v malen'ku  k│mnatu.
P│dgotuj vse dlya vinopittya. Ta ne zahod', poki ne poklichu!
     Hlopchina spol│skuvav chash│, obtirav gleki z vinom  │ sokami ta rozkladav
na tarelyah ┐st│vnu  zemlyu z  Horasanu,  f│stashki, shpichaki cukrovo┐ trostini,
vimochen│ v troyandov│j vod│, pomaranch│-narandzh│ ta ajvu z Balhu.
     - Sluhaj, Al│! Daj  men│ pokushtuvati  horasans'ko┐  zeml│! Kazhut', vona
taka, taka smachna! - prosto lice v lice p│dstupala Dzhar│ya.
     - Ne taka smachna, yak doroga, - burknuv Al│ │ v│dtrutiv negrityanochku.
     Vona  taki v│dshchipnula krih│tku  │ zaphala za  tovstenn│ vargi, a  ochima
krutila, azh b│lki bliskali │ sm│yalis'.
     - A ya vse get' chula! T│l'ki pro yake lyusterko voni govorili?.. N│chogo ne
zrozum│║sh u cih vchenih shejh│v!.. Sluhaj, a te, shcho tv│j Abu Amar rozpov│v pro
cih dvoh  krasun', to ce tochn│s│n'ko  v│n pro jogo najmolodshu zh│nku... YA  ┐h
bachila r│k tomu. U zh│nki chorn│ och│, a v don'ki kar│. ▓ otakenn│,  zavb│l'shki
yak u nashih chornih antilop. A sam│ b│l│-b│l│! ▓  vse t│lo  n│bi z j║mens'kogo
cukru zl│plene! Na t│l│ v nih zhodno┐ volosinki - n│ p│d pahvami, n│ na lon│,
n│ na  nogah,  n│  na  rukah. Azh blishchit'!.. Ti uyavi sob│,  Rustem ┐h  prosto
golodom  morit'  -  ot  skupij! A revnivij!  Do ┐hn'ogo svyata navruz-bajramu
3 gotuvalis', │ v│n  nakazav  svo┐m  ║vnuham  laznyu  vitopiti dlya
svogo zh│noctva. Ale ne dozvoliv nav│t' ║vnuham u lazn│ ┐m prisluzhuvati. Lishe
men│ dozvoliv z  nimi buti, shchob prisluzhuvala. V│n  za  chotiri falsi vinajnyav
mene v Ajsh│.  ▓ ┐j ne  dozvoliv  │z svo┐mi babami p│ti v laznyu. Bo  vona shche,
movlyav, z  kimos'  zvede  jogo  samic'.  Men│  zh  dozvoliv divitisya  na sv│j
kuryatnik. Vs│h rozdivilas'!  Vs│h get' zapam'yatala!  T│l'ki ya zovs│m durna -
vse pro kozhnu rozpov│la Ajsh│. A vona zna║sh yak men│ za ce  podyakuvala?! C│lij
r│k,  n│, vzhe b│l'she roku, ne vipuskala  mene z domu, nav│t'  sm│ttya v kanal
visipati!.. U starsho┐  Rustemovo┐ zh│nki, mater│ t│║┐ karooko┐ krasun│, u ne┐
och│ nedobr│, urochliv│ - get' blakitn│! ▓ volossya take b│le, yak n│bi sive. Ti
zna║sh, a  voni vs│ zavzhdi  golodn│!  U mene buli  u vuzliku  f│n│ki-padalki,
bit│. Voni men│ za t│ f│n│ki dali dovgu str│chku chervonu j tonesen'ku hustku.
Ne  novu, ale  t│l'ki v  odnomu m│sc│ latanu... Cya g│║na vse sob│ zabrala...
Sluhaj, a pro shcho tam govoryat'? P│du posluhayu...
     - T│l'ki  sprobuj!  - Al│  p│dv│vsya  │  stav proti Dzhar│┐. -  Koli men│
skazali, shchob ya jshov get', to j  n│hto │nshij ne mozhe b│lya dverej  tovktis'. YA
pravdoyu sluzhu!
     -  Nu j  duren'! Vs│  slugi obduryuyut'  svo┐h hazya┐v. A yakshcho traplyayut'sya
tak│ nav│zhen│ yak ti, to ┐h hazya┐ obduryuyut'! ▓nakshe ne buva║!
     - A ya ne obduryuyu │ ne dozvolyu sebe obduryuvati.
     - Pobachish, shcho tebe  obduryat'! - │z sp│vchuttyam │ zhalem viguknula │ zrazu
zh dodala; - Tv│j │de do dverej. V│dchinya║... Zaraz pokliche!
     Zgori pochuvsya golos Abu Amara,  a hlopec'  uzhe shopiv  dzban  chervonogo
vina │  pon│s po  shodah. Dzban Al│ postaviv na golovu, a l│voyu rukoyu trimav
tacyu z chashami │ horasans'koyu zemleyu (yakbi lishiv pri Dzhar│┐, hto zna, sk│l'ki
b vona sob│ prihopila?).
     Sv│zhe pov│trya vplivalo  kr│z' rozchinene v│kno, sin║ nebo visv│tlyuvav na
obr│┐  zdorovennij m│syac' │ ch│tko-ch│tko vir│z'blyuvav chorn│ str│li  m│naret│v
ta v│zerunchast│ vershki-opahala visokih pal'm.
     Al│  rozliv u chash│  guste chervone  vino │  ne  stav  chekati, poki gost│
pochnut' piti, a pob│g uniz po cukrovu trostinu, gor│hi, pomaranch│ ta ajvu.
     Stribnuv uniz  shodami  │ podumav,  shcho zastane Dzhar│yu  za  shkodoyu.  Ale
Dzhar│ya kudis' znikla, shchopravda lishivshi v│dkritoyu tacyu │z shpichakami trostini.
V│n poklikav ┐┐.
     Ta na jogo slova v│dguknulas' stogonom gospodinya Ajsha. Al│ posp│shiv  do
ne┐ v zakutok.
     M│syachn│  promen│  kinuli chornu  t│n'  v│konno┐  resh│tki  na potr│skanu,
kolis' vizolochenu  st│nu. Ajsha p│dvelas'  na l│kt│ │ poprosila  piti. Al│ ne
stav   klikati  negrityanochku,  a   sam  nac│div  u  chashu   holodno┐  vodi  z
nepoliv'yanogo  vogkogo gleka.  Ce buv tut,  u  Basr│, ║dinij spos│b  d│stati
holodnu vodu  -  naliti  v  obpalenij ta  nepoliv'yanij glinyanij  glek.  Koli
pochina║   voda  prosochuvatisya  kr│z'  poristu  glinu,  vseredin│  vona,  hoch
zmenshu║t'sya v ob'║m│, pochina║ oholodzhuvatis'.
     Ajsha v│ddihalas'  │ poprosila dati  ┐j  l│ki  v│d bolyu.  Hlopchina j  ce
vikonav shvidko │ hot│v jti, ta vona vhopila jogo za ruku.
     - Posid' zo m-mnoyu... .Men│ odn│j strashno... YA boyus' vmerti...
     - Gospodine moya  mat│nko! Zaraz v│dnesu zahusku-mazzu  mo║mu  hazya┐nu │
prijdu do tebe.
     Hlopec' znovu pob│g nagoru.
     Dzhar│┐ ne bulo │ na shodah, │ v k│mnat│ z glekami vona ne z'yavlyalas'.
     Postaviv  tiho tacyu  z  gor│hami  j trostinoyu  │ malesen'ku korzinku  z
pomaranchami.
     Sp│vak  probuvav  dzv│nk│  struni  svogo  pocyac'kovanogo al'-uta.  Dvo║
shejh│v smakuvali  z chash malen'kimi  kovtkami  vino. Tret│j zhuvav horasans'ku
zemlyu. Abu Amar,  zaplyushchivshi och│, malesen'kimi  kovtochkami nadpivav  vino  │
dovgo-dovgo jogo rozsmakovuvav.
     Pered sp│vakom stoyala vzhe porozhnya chasha.
     Abu Amar p│dklikav Al│.
     -  Posp│shaj  do Sahla.  Poprohaj  u  n'ogo kv│t│v:  zhasminu,  gvozdik │
romashok.
     - Ale zh p│zno, m│j gospodine! - vihopivsya Al│.
     -  Tihshe, -  sharpnuv  jogo  za  sorochku Abu Amar.  - Sahl p│zno  lyaga║.
Sk│l'ki v│n skazhe - st│l'ki j plati.
     Al│ spustivsya vniz po korzinu - Ajsha vzhe m│cno spala.
     Koli  hlopec'  posp│shav  dvorom,   zgori  v  n'ogo  zhburnuli  f│n│kovoyu
k│stochkoyu.
     Al│ p│dnyav golovu: na krayu dahu sid│la navkarachki Dzhar│ya.
     -  P│d│jmis'  nagoru  - ya tob│ shchos' pokazhu!  -  zashepot│la,  nastavivshi
dolonyu truboyu do vust.
     - YAk ya p│d│jmus'? - zapitav  poshepki Al│,  bo znav - Dzhar│ya jogo odnache
pochu║.
     -  V│d│mkni  on t│ dver│  krivim tovstim klyuchem │ davaj nagoru.  T│l'ki
oberezhno, bo tam sh│dc│ krut│ j polaman│...
     Tak  hlopec'  │ zrobiv.  SHCHopravda,  dobre  zabrudnivsya porohom │ k│l'ka
raz│v nav│t' chhnuv, ale za hvilyu vzhe buv na dahu.
     - YA syudi zal│zla, - shepot│la Dzhar│ya, - shchob krashche chuti sp│vaka. Tut take
m│sce, shcho kr│z' v│kno zvuki krashche chutn│, n│zh p│d dverima sluhati!  - A  tod│
tih│she zashepot│la: -  Voni obidv│ prijshli - │ don'ka, │ zh│nka!  Hochesh na nih
podivitis'?!
     Al│ azh v rot│ peresohlo v│d hvilyuvannya - v│n shche n│koli  ne  bachiv zh│nok
bagat│┐v. Kivnuv negrityanochc│ golovoyu.
     - Tod│  tiho povzi za mnoyu,  -  shepot│la  na vuho  jomu  Dzhar│ya. - Voni
vil│zli  cherez stelyu do  pokinuto┐ golub'yatn│. ▓ teper shovan│ z us│h bok│v.
Sidyat' sob│  │ sluhayut'  kr│z' st│nu, shcho v nas d│║t'sya. Ot zaraz pobachish, yak
voni golovu v shch│linu m│zh stovpami vstromili...
     Negrityanochka  │  hlopec'  propovzli  ves'  dah │  zazirnuli vniz  cherez
nevisokij parapet.
     ▓  vse  bulo  tak,  yak skazala  rabinya.  Zlam  st│ni  sarayu  │  veliko┐
golub'yatn│   stvoryuvali   zatishnij  zakapelok.   Ot  u  c'omu   zakapelku  j
primostilisya dv│  prostovolos│ zh│noch│  postat│ │  zazirali kudis'  mezhi dvoh
grubih tikovih bolonk│v.
     Pochulisya golosn│,  dzv│nk│  akordi al'-uta, │  golos sp│vaka zavolav na
najvishch│j not│ p│snyu slavetnogo Abu Rab│ya.

     ▓ sam ya ne gadav, a vse zh zgadav
     YA pro zh│nok, na divo shozhih!
     ▓ ┐hn│h n│g strunkih, │ b│lih pishnih stegon
     YA do ostann'o┐ zhittya hvilini ne zabudu...
     Oj sk│l'ki zh nasolodi
     Torsati pruzhk│ persa molod│┐!
     YA prisyagayus' │ Mashr│kom │ Magr│bom -
     Gr│ha nema║ v tomu, lyudi!
     Golos sp│vaka buv visokij, majzhe  zh│nochij, chistij-prechistij. Ale chomus'
to┐ mlost│, shcho v│d golosu N│sso, hlopchina ne v│dchuv.
     V│n popovz nazad do lyadi v dahu, a Dzhar│ya  posp│shila do svo║┐  shovanki
nad v│knom...
     Po  golovnomu  kanalu   plivli  chovni,  perepovnen│  lyud'mi,  osv│tlen│
l│htaryami │ sv│til'nikami. Ta porozhn'ogo chovna dovelosya vse zh pochekati.
     A v sadib│ Ben Sahla d│jsno ne spali. Vorota buli napolovinu rozchinen│.
CHorn│  m│syachn│ t│n│ na pershomu podv│r'┐  rozrivalo chervone sv│tlo  naftovogo
l│htarya.  P│d l│htarem,  za dovgim stolom sid│v  Ben Sahl │ prodavav  yakims'
bagato   vbranim  molodikam   zapechatan│   gleki   ta  troyandov│  pagoni   z
bl│dorozhevimi, duzhe zapashnimi kv│tami.
     Koli molodiki p│shli z dvoru,  Al│ p│dstupiv do torgovcya │, ne znayuchi yak
v│tati │udeya v jogo sadib│, pobazhav miru c'omu domu │ jogo gospodarev│.
     M│cnij  pishnoborodij cholov│k  shiliv golovu do l│vogo plecha,  primruzhiv
prave oko │ spitav:
     - V│d kogo ti, hlopchiku? YA tebe vpershe bachu.
     - YA sluga mosul's'kogo kupcya Abu Amara.
     - A sam ti ne mosulec'?
     - YA z│  slavno┐ osel│ hal│f│v, z M│sta  Miru │ Spokoyu, -  klanyayuchis'  │
pritiskayuchi ruku do grudej, v│dpov│v Al│.
     - ▓ chogo zh bazha║ tv│j mosulec'? - Hazya┐n posm│hnuvsya takoyu posm│shkoyu, v
yak│j bula │ povaga do Abu Amara, │  sumn│v nache  v tomu, shcho v│n, Abu Amar  -
"mosulec'", │ gotovn│st' zadovol'niti vs│ pobazhannya c'ogo "mosul'cya".
     Al│ viklav us│ pobazhannya  Abu Amara. Hazya┐n  lyasnuv u dolon│. Z  dverej
vijshla visoka d│vchina z  v│dkritim  licem │  rozpushchenim, puhnastim, yak p│na,
volossyam.
     -  Zberi z d│vchatami kv│ti.  Ta zachekaj,  ne jdi! - A tod│ znovu shiliv
golovu  do Al│, t│l'ki  do  pravogo plecha, ale  oko primruzhiv l│ve. -  A hto
prijshov do tvogo hazya┐na? Ce ne ta║mnicya?
     Al│ rozpov│v │ pro muzh│v, │  pro sp│vaka. T│l'ki zh, zvichajno, ne skazav
zhodnogo slova pro sni  Abu Amara │ pro lyustro Allaha. ▓nov│rcyu negozhe pro ce
znati. Ta j bagato zlogo rozpov│dali bazarn│ lyudi pro │ude┐v.
     Tod│ Ben Sahl, visluhavshi, povernuvsya do d│vchini.
     - Z romashok splet│t' p'yat' v│nk│v!  ZHasmin │ gvozdiki zv'yazh│t' puchkami.
▓di!
     Ben  Sahl, vipituyuchi v Al│ pro zakuski na ucht│  v Abu Amara, posunuv po
doshkah tri zapechatan│ gleki.
     - Vino.  Os' bachish - na pechatc│ mo║ │m'ya ta poznachka, shcho ce vino z mo║┐
kramnic│. A os' tob│,  - v│n p│dsunuv do hlopcya  najb│l'shij glek, -  glek  z
vinom. Ale ya stavlyu na n'omu svoyu pechatku │ pishu na voskov│, shcho ce pal'movij
s│k.  Jogo  postavish  pered  tim shejhom, v yakogo rodimka  na  shchoc│.  ▓ skazhi
golosno, shcho ce pal'movij s│k. Pobachish, toj shejh nagorodit' tebe za cej glek.
     - Ale  dlya  chogo obduryuvati?..  -Hlopec' ne vstig  dogovoriti, bo  jogo
perebiv Ben Sahl:
     - Znayu  yak obluplenih tih  mudrec│v-shejh│v!  ▓ vpodobannya kozhnogo z nih
dobre znayu. Pobachish - voni vp'yut'sya │ zahochut' odyagti v│nki. A v│nki v  tebe
vzhe budut' gotov│. ▓ znov zhe-tebe nagorodyat'... A teper davaj grosh│!
     Al│ pripechatav na lipk│ v│d vina doshki stolu vagovit│ dinari.
     - YAkshcho  tebe  vinagorodyat' za  vino  │ v│nki,  to  prijdesh  │ pod│lishsya
pributkom z│ mnoyu, zgoda?
     Al│ hot│v skazati, shcho Abu Amar jomu osobisto ne davav n│ falsa │ n│chogo
ne ob│cyav nav│t'.
     Pobachivshi, shcho hlopec' zavagavsya, Ben Sahl posm│hnuvsya.
     - SHCHo, shkoda pod│litisya z │nshim svo┐m pributkom?
     - Klyanus' Allahom, n│! - zaprisyagsya Al│.
     - Divis', ti poklyavsya │m'yam Otverzayuchogo Bramu...- zadovoleno zasm│yavsya
torgovec'.
     Pishnovolosa vse shchos'  ne prinosila kv│t│v,  │ Al│ sposter│gav,  yak  nad
glekom z troyandami zavisli zrazu tri n│chnih meteliki-brazhniki... A  Ben Sahl
z lyubov'yu rozdivlyavsya na kozhnu monetu, shcho vtorguvav za s'ogodn│shn│j vech│r. ▓
hlopcev│  zovs│m  ne  hot│losya  pokidati podv│r'ya z takim yaskravim  naftovim
l│htarem.  ▓  shche  -  tak  hot│losya pobachiti b│lo-rozhevu troyandu! Azh kalatalo
serce │ peresohlo v rot│.
     -  Gospodine! YA chuv, shcho  ti volodar nadzvichajnogo diva... CHervono-b│lo┐
troyandi...
     - De ti pro ce chuv?
     -  U  Bagdad│,  v kvartal│ zolotar│v.  Kazali na tomu bazar│,  shcho  odin
torgovec' vinom u Basr│ ma║ taku troyandu...- zbrehav Al│.
     - A ti h│ba buvav u tomu kvartal│?
     - YA po vs│h kvartalah, po vs│h hanah │ sukah buvav.
     - A ti, chasom, ne bagdads'kij bazarnij zlodyuzhka?
     - Allah men│ sv│dok - n│! YA nosiv ┐m ribu.
     - YAka zh riba najkrashcha? YAka najg│rsha?
     -  Sazan   -  okrasa  svyatkovo┐  trapezi,  vusach  da║  m│c'   │  vbiva║
nedosv│dchenih, som - al'-karmut - ┐zha b│dnyaka.
     - Zna║sh...
     - Gospodine m│j! blagayu tebe - daj poglyanuti lishe  raz  na chervono-b│lu
troyandu!..
     Torgovec' viprostavsya za stolom │ zrazu stav nache b│l'shij udv│ch│.
     Golos jogo zabrin│v holodno j nepriyazno:
     - Dlya chogo tob│ zazirati na divo? Ti sluga, │ znaj svo║ m│sce!
     -  YA  sluga vipadkom.  Dochekayus' shchastya │  poplivu do ▓nd│┐. YA zh polishiv
dom│vku,  shchob pobachiti diva sv│tu, pro  yak│ chuv  u Bagdad│.  Tvoya troyanda  -
pershe divo.
     - N│, ce nemozhlivo! Mi  r│zno┐ v│ri, a v  mo┐m sadu zhoden chuzhij cholov│k
ne buvav.
     ▓ Al│ zrozum│v, shcho prohati │ moliti pro lasku - zajve.
     Pishnovolosa  prinesla  kv│ti, j  Al│ poskladav  ┐h  do  korzini, poverh
glechik│v.
     CHovnyar layavsya, shcho Al│ zmusiv jogo st│l'ki chekati.
     Ta zajva moneta zatknula  jomu pel'ku, │ v│n v odnu  mit' prignav chovna
do sadibi Ajsh│.
     Koli Al│ v│dchiniv pota║mnu hv│rtku │ zajshov na podv│r'ya, to pochuv, yak z
rozchinenogo v│kna neslisya p│snya │ lyaskannya v dolon│.
     Dzhar│ya poklikala jogo  zgori, ale hlopec' ne spinivsya │ ne  p│dnyavsya do
ne┐ na dah, a posp│shiv do benketuyuchih.
     U  k│mnat│  chad│li  sv│til'niki,  pahlo  rozlitim vinom  │  rozkritimi,
rozlushchenimi pomaranchami...
     Vs│  buli p│dpil│  │ to dobre  - │ sp│vak, │  Abu Amar, │ obidva shejhi.
Tret│j  zhe,  pohmurij,  mov  hvorij kruk, sid│v  │ zhuvav  steblinu  cukrovo┐
trostini.
     Al│ pol│z do korzini │ dostaviv pered nim velikij glek.
     - SHCHo ti men│ stavish? YA vikonuyu vs│ zapov│ti Magometa │ vina ne vzhivayu!
     -  O  dostoslavnij │  najshanovn│shij!  Tut os'  pechatkoyu  v│dtisnuto  na
voskov│, shcho shche s│k, pal'movij s│k.
     - Nu nalivaj, pobachimo, chi ne shahra┐ nash│ torgovc│!
     Al│ stalo strashno - raptom Ben Sahl zhorstoko nad nim posm│yavsya? SHCHo tod│
bude?!
     SHejh ponyuhav, zrobiv k│l'ka velikih kovtk│v zolotavogo prozorogo vina.
     V│ddihnuv, zaplyushchiv och│, oblizav gubi.
     Vs│ prinishkli.
     SHejh pokolupavsya v poyas│ │ vityag zv│dt│lya tonesen'ku polovinu dirhema.
     - Ti vgadav mo┐ pobazhannya, hlopchiku! Ce najkrashchij s│k, yakij ya bud'-koli
piv! A ┐m podaj vino!  - nakazav  starij, nache  v│n, a  ne  Abu Amar tut buv
gospodarem...
     -  Molodec'! - shepnuv  Abu Amar │ stis l│kot'  malomu, koli Al│ nalivav
jomu u chashu bagryane vino.
     - Grosh│ lishilis', - zashepot│v Al│ gospodarev│.
     - Grosh│ pot│m, - takozh poshepki do  Al│, a tod│ golosno do vs│h: - Pijmo
│ slavimo zhittya! Sp│vajmo, poki sp│va║t'sya!
     Sp│vak  vdariv  po strunah │  al'-ut golosno  v│dpov│v jomu, napovnivshi
dzvonom usyu k│mnatu │ vilivshis' u zoryane sin║ v│kno.
     - Eh,  yakbi  shche  j  kv│ti  budi  na  nash│j shlyahetn│j  ucht│! - vigolosiv
najmovchazn│shij shejh.
     Abu Amar lyasnuv u dolon│. Al│ mittyu prin│s korzinu │z zapashnim zhasminom
ta pryano-terpkimi gvozdikami.
     Dodatkov│ gleki zovs│m nejmov│rno pod│yali na shejh│v.
     Dvo║  p│dvelisya  │ pochali  tancyuvati,  namagayuchis'  nasl│duvati viverti
tanc│vnic'.
     A toj, shcho piv "pal'movij s│k", ne m│g p│dvestisya │ t│l'ki prohav:
     - Men│ dlya povnogo kejfu ne vistacha║ v│nka na golov│.
     - St│jte! -  zakrichav dobre-taki  p│dpilij Abu Amar. - Skazh│t', o shejhi
preslavn│, chi d│jsno ne vistacha║ v│nk│v?
     - Ne vistacha║...- prosp│vali dva  shejhi, vihlyayuchi stegnami │ potryasayuchi
rukami.
     A tret│j zakivav golovoyu po-k│ns'komu.
     - Al│! - zvernuvsya vpershe do  n'ogo po │men│ mosulec'.  - Mozhesh splesti
v│nki?
     - Mozhu! - zbrehav Al│ (hocha v zhitt│  n│koli  ne rvav kv│t│v │ ne bachiv,
yak to d│vchata pletut' v│nki) j viskochiv z k│mnati.
     V poko┐ znov zchinilas' verem│ya │ zagolosila p'yana p│snya.
     Hlopec' p│dkr│pivsya oladkami,  z'┐v  reshtki  sushenih  smokov,  a  tod│,
nad│vshi na ruki, pon│s nagoru romashkov│ v│nki.
     Jogo poyavu zustr│li opleskami │ rad│snimi vigukami.
     Star│,  ogryadn│  shejhi  skakali,  nache  ob│s│l│ capi,  brizkali odin na
odnogo vinom, vmochali borodi u vino │ sp│vali nepristojnih p│sen'ok,  shcho  ┐h
sp│vayut' kozolupi ta zolotar│ u shinkah.
     Al│  krad'koma  poglyanuv  na  shch│linu p│d  steleyu.  Dv│ pari ochej uvazhno
stezhili za tim, shcho v│dbuva║t'sya u pomeshkann│.
     Tut shejh, yakij piv "pal'movij s│k", poklikav Al│.
     - Sluhaj, malij!.. ▓ ti sluhaj, muziko!.. Ti zagraj nam tancyuval'no┐, a
ti potancyuj nam, yak malen'ka ciganochka!.. Tobto golyaka, - poyasniv v│n p'yanim
│ hitrim usm│hom.
     Al│  azh mlosno stalo  v│d  nespod│vanki j strahu - os'  yako┐ gan'bi v│d
n'ogo  vimagayut'!  Malo ┐m  togo, shcho voni, mov  r│zniki, povpivalisya, tak shche
jogo hochut' u  lajno  zakalyati?!! ▓ lyut'  shibonula  jomu  v  golovu  garyachim
strumom.
     Ale tut ne saf│na,  a  Abu Amar ne locman-mande║c' - ne zastupit'sya! On
v│n yak sm│║t'sya na vs│ zubi! Tomu Al│ vgamuvav sebe vmit' │ v│dpov│v:
     - Ne  mozhna men│! Bo, po-pershe, ya muzhchina,  a po-druge, ya ribalka, a ne
tanc│vnik.
     - A chim ti dovedesh, shcho ti  muzhchina? - spitav, p'yano  pohituyuchi golovoyu,
Abu  Amar, znevazhlivo  posm│hayuchis'. -  Hocha...  os'  tob│  n│zh, -  Abu Amar
zv│dk│lyas' vismiknuv nozha z chornim derzhakom │ nedbalo kinuv hlopcev│.
     Al│ perehopiv jogo na l'otu, │ vs│ shval'no zagukali.
     - Popadesh v otoj odv│rok - │ n│zh tv│j!
     Al│ rozmotav  hustku z shapochki,  toj k│nec',  shcho z persnem, obkrutiv na
zap'yast│,  sklav  udvo║ │ v│l'nij k│nec'  prihopiv  dvoma pal'cyami. Natyagnuv
hustku │ vstaviv u skladku kolodku nozha, a lezo povernuv do sebe.
     Krutonuv shchosili, shchob n│zh ne vipav.
     Des' na desyat│m obert│ roz│gnav  otaku prashchu do povno┐ sili │ v│dpustiv
k│nchik hustki. N│zh zblisnuv  gostrennim  lezom  │ majzhe na tretinu zajshov  u
kedrovij r│z'blenij odv│rok.
     Derevo azh zadzven│lo v│d sili udaru, mov hto po n'omu sokiroyu rubonuv.
     - YA mozhu jti? - spitav zmucheno Al│, vtirayuchi p│t z chola.
     - V│z'mi nozha, v│n tv│j.
     - Bog │z nim, u mene ruka bolit', - vikrutivsya Al│. Tut p│dpilij muzika
vhopivsya  za  kolodku │  pochav sharpati  z  dereva  lezo. Ta  marno -  n│zh ne
p│ddavavsya.
     - Zachekaj, zlama║sh p│dv│vsya Abu  Amar, yakimos' nevlovimim ruhom sharpnuv
nozha │ vityag z dereva.
     Ale  v│d togo  porushivsya trohi odv│rok, z│  st│ni  v│dpav  velikij shmat
tin'ku - │ pered ochima prisutn│h v│dkrilis' yaskrav│ malyunki.

     YAk v│dkrilas' st│na, │ na staromu tin'ku pobachili yaskrav│ malyunki, to j
p│dpil│ shejhi, │ sp│vak posp│shili do st│ni.
     Abu Amar zupiniv rukoyu Al│, shcho razom z  us│ma kinuvsya,  shchob rozdivitis'
ta║mnicyu.
     Ta mosulec' uzyav hlopcya za plech│ │ povernuv do dverej.
     - ▓di vniz │ v│dpochivaj! A koli treba - ya tebe poklichu!
     Al│  v│dkriv rota, shchob  skazati, shcho v│n hoche tezh  podivitis'. Abu  Amar
opustiv pov│ki  na svo┐  bliskuch│  chorn│  och│,  n│bi  govoryachi,  shcho  rozmovu
zak│ncheno │ sl│d mittyu vikonuvati jogo pobazhannya.
     Zasmuchenij Al│  povernuv do dverej, Abu  Amar  p│shov za  nim  │ zachiniv
dver│ na zasuv.
     Hlopchina opustivsya vniz, de Dzhar│ya znovu pekla sob│ tonesen'k│, yak list
samarkands'kogo paperu1, pshonyan│ oladki.
     Negrityanochka, pobachivshi, shcho v│n sil'no zasmuchenij, p│dskochila do  n'ogo
│ podala  jomu  garyachih oladk│v.  Zazirala  hlopchikov│  v  lice,  gladila po
kucheryah masnimi pal'cyami.
     - Z'┐zh  oladk│v,  z'┐zh! YAk po┐si,  zrazu stane  na dush│  legshe! Bez ┐zh│
nema║ n│yakih radoshch│v! YAk oto sidish  golodna │ zaperta,  to ne duma║sh, chi shchob
podivitis'  u  v│kno, chi  shchob virvatis' na vulicyu. Ot  koli po┐si,  tod│ vzhe
kortit' │ na vulicyu d│statis', │ do sus│d│v zazirnuti. A yakbi shche j na bazar│
pobuvati,  to spravzhn║  svyato!.. Vzhe r│k v│d minulogo ramadanu  2
ocya g│║na, - Dzhar│ya tic'nula pal'cyami v toj pok│j, de lezhala Ajsha, - trimala
mene v budinku │ n│kudi ne vipuskala! Poki tv│j Abu Amar ne z'yavivsya! Z  nim
stalo spravzhn║ svyato!.. Os'  voni zaraz tancyuyut' │ sp│vayut' pro pekarya │ pro
jogo kohancya puhlen'kogo. He-He!.. P│du podivlyusya, shcho voni tam roblyat'.
     ▓ Dzhar│ya p│dvelasya v ner│shuchost│, chi Al│ ne zaboronit'  ┐j p│dnyatis' do
k│mnati.
     Ta  Al│ stalo get'  use bajduzhe. V│n dumav pro svo║. ▓  poki tam  vgor│
Dzhar│ya  spoglyadala  piyatiku  najznamenit│shih  zakonnik│v  Basri, v│n  povol│
perezhovuvav  rodzinki. Bez usyakogo  smaku po┐dav smachn│sh│ dol'ki pomaranch│ │
p│dsohlu pshenichnu pampushku.
     Al│  najprikr│she stalo v│d viprobuvannya Abu Amara.  Nevzhe ne vidno │ ne
zrozum│lo  - v│n,  Al│, stara║t'sya z us│h sil, pnet'sya,  shchob  buti korisnim!
Zovs│m ne tak, yak │nsh│ hlopc│,  z yakimi v│n virostav na bagdads'kih vulicyah.
T│ zavzhdi namagalis' obduriti odne odnogo │ starshih, des' shchos' pocupiti. V│n
zhe  hot│v  use zrobiti  sam,  svo║yu, vpravn│styu.  Adzhe koli prinosiv u shinki
sv│zhu ribu, n│hto do n'ogo ne stavivsya │z znevagoyu, shcho v│n n│chogo ne vartij,
n│chogo ne vm│║!
     A v│dtod│,  yak pochalasya podorozh na saf│n│, │ kuhar, │ Dzhafar, a teper │
Abu Amar ta j us│ │nsh│ dumayut', shcho v│n yakes' ledashcho.
     Garyach│  sl'ozi  p│dkotili p│d gorlo hlopcev│, ale v│d  c'ogo,  koli v│n
v│dchuv, shcho os'-os' zaplache, jogo ohopila gostra lyut'. ▓ v│n vraz vir│shiv, shcho
azh n│yak persten'  z  lalom ne ma║ nalezhati Abu  Amaru. Zreshtoyu, ne  Abu Amar
zhburnuv persten' u kanal. ▓ sam Abu Amar n│ slovom, an│ ruhom ne viyaviv tod│
svo║┐  zlost│,  shcho │  v│n u takomu zbitku opinivsya, podaruvavshi persten' c│j
nav│zhen│j  muzic│.  A  vona  zvela  vse  na  psi!..   Al│   vir│shiv  v│ddati
promenisto-krivavij  lal muzic│.  Bez  sumn│vu, v ne┐ ma║ buti │  sr│blo,  │
zoloto,  dirhemi  │  dinari.  V│n  nazavzhdi zapam'yatav ┐┐  zhitlo z  dorogimi
v│rmens'kimi kilimami, r│z'blenimi tahtami z chervonogo dereva, vishit│ shovkom
podushki,  │ pocyac'kovan│ dva al'-uta na st│n│, │ chornogo dereva rebab, suvo┐
rukopis│v na polic│, dorogoc│nnij kalamar, zroblenij z g│rs'kogo krishtalyu...
V ne┐  mayut' buti moneti. Vona zhive  v malesen'komu prim│shchenn│, ale  v n'omu
b│l'she zatishku j krasi,  n│zh u vs'omu c'omu starovinnomu zanedbanomu budinku
Ajsh│.
     Koli  v│v  ostatochno  upevnivsya,  shcho  v│ddast'  persten'  muzic│,  jomu
zahot│los' ┐sti. ▓ v│n z'┐v polovinu togo na┐dku, shcho buv priznachenij na vs│h
nih - Ajshu,  Dzhar│yu ta Al│.  V│n uper nedo┐dki  bez zhodnogo vagannya. Bo ves'
chas Dzhar│ya, nemov  bozhev│l'na, smazhila  sob│  prosyan│ mlinc│,  Ajsha  v│d ┐zh│
v│dmovlyalas'.  Lishe  pila j pila vodu. Ta j do  vs'ogo, p│slya charochki  l│k│v
vona m│cno zasinala na k│l'ka godin.
     V│n umostivsya na vuz'komu taht│, zagornuvshis' u  staru  poponu, │ dovgo
krutivsya, vse namagavsya uyaviti sob│, sk│l'ki zh dast' jomu  sr│bla muzika. Bo
shcho persten' - spravzhn│j skarb,  v│n odrazu zrozum│v, yak  pochuv, shcho  sp'yan│l│
pov│┐ prohali,  blagali  Kadar│yu ne  vikidati jogo, ne  topiti  v  kanal│. A
sp│vachka N│sso, azh zahodyachis' v│d  lyuto┐  zazdrost│, namagalas' p│dshtovhnuti
┐┐ na cej bezgluzdij vchinok.
     A tod│,  z│ sr│blom Kadar│┐, polishit' v│n  Abu Amara  │ zrazu zh  p│de v
port │  vzna║,  koli  pershij v│tril'nik-dhau vihodit'  v  Arabs'ke more, shchob
dosyagti za  tim  morya-okeanu, a za morem-okeanom  slavnogo m│sta Kal│kuta. ▓
v│n tod│, n│chogo  ne skazavshi Abu  Amaru,  poplive nazustr│ch svo┐j dol│, shchob
zd│jsniti svo┐ mr│┐ │ pobachiti chudesa dalekih obr│┐v.
     Adzhe vihodilo z Abu Amarom pogano. Al│  ne spitav na sam│m  pochatku pro
platnyu za sluzhbu. A teper v│n uzhe ne m│g pro ce spitati. YAzik ne povertavsya,
ta j bulo strashno. Bo v Abu Amara hoch skazhen│  noch│, │ b│ganina, │ treba vse
vstignuti,  ta  vse zh  Al│  post│jno ma║ na┐dok. ▓ yakbi ne Abu  Amar, to  ne
znati, shcho b  │  robiv v│n u  Basr│. Zdihav bi  z golodu. Bo yak z│bralis' tut
korabl│ z us│h  usyud,  to c│ni  na ┐zhu  p│dskochili  u k│l'ka raz│v.  ▓ voda,
smerdyucha j brudna, nu chisto z kalyuzh│, ta shche │z solon│styu mors'koyu, koshtu║ ne
deshevshe bagdads'kogo sherbetu!
     ▓ otak-ot, z neveselimi dumkami pro svoyu  sluzhbu v  Abu Amara ta mr│yami
pro dirhemi  Kadar│┐, Al│ zreshtoyu zasnuv. ▓  zovs│m  ne chuv  p'yanogo galasu,
koli vnoch│ vijshli gost│ v│d Abu Amara.
     Sam Abu Amar │z p'yanim muzikoyu provodzhali chovna, stoyachi na krayu grebl│,
│  dovgo rozmovlyali  z│ strazhnikom, shcho mav ohoronyati bogoslov│v,  kozhnogo do
jogo osel│.
     A pot│m p│dnyalis' udvoh do pokoyu Abu Amara, │ Dzhar│ya znov p│dglyadala za
nimi. Ta yunij bagdadec' vs'ogo c'ogo ne chuv │ ne znav...
     Al│  prokinuvsya  shche  do  vran│shn'o┐  molitvi.  Zazirnuv do  Ajsh│.  Vona
stognala  uv│ sn│. Tomu  rozbudiv ┐┐  │  dav  vodi j  durmannogo l│kars'kogo
z│llya. Dzhar│yu ne stav buditi, a posp│shiv nagoru do k│mnati Abu Amara.
     Dver│ buli zachinen│ na klyuch, │ jomu n│hto ne v│dpov│v.
     Tod│ hlopec' zazirnuv kr│z' d│rku v│d suchka. .
     U sut│nkah, bo  zav│si  zovs│m buli  spushchen│ na  resh│tki,  pobachiv -  u
k│mnat│ n│kogo nema║. Podushki rozkidan│,  skatertina z perevernutimi chashami,
baklazhkami │  glechikami z-p│d vina, lushpinnyam │ nedo┐dkami  ne pribrana. Al│
znyav  klyuch│  z poyasa, ta zhoden z klyuch│v  ne p│d│jshov do  zamka  k│mnati  Abu
Amara.
     Tod│ vir│shiv ne vitrachati marno chasu, a posp│shati do kvartalu pov│j.
     Prihopiv u dorogu zhmen│ dv│ rodzinok ta trohi sushenih smuzhok din│.
     Za fals perebravsya do kvartalu, de zhili hristiyani, a tod│ vzhe po mostah
visokih  ta po niz'kih  plavuchih  mostah  d│stavsya  do  shirokogo  kanalu, na
drugomu  berez│ yakogo  buli  vesel│ kvartal│  pov│j  z shinkami,  harchevnyami,
kramnicyami, de torguvali vinom ta zakuskami.
     Znovu za fals v│n buv na drugomu berez│. O slavna Basra! Za vse, za vse
tut treba zaplatiti hoch bi fals!
     YAkshcho vs│ kvartali p│slya  vran│shn'o┐  molitvi  vibuhali  vs│ma mozhlivimi
zvukami -  galasuvali  chovnyar│, prodavc│,  dzven│li ┐┐ stukot│li molotkami j
molotochkami  koval│,  m│dniki  ta  zolotar│; vihvalyali svo┐  stravi  bazarn│
kuhar│; zaklikali podivitisya vsyak│ shtuchki j vitreben'ki bazarn│ f│glyar│ - to
v kvartal│ pov│j panuvala tisha. Get' us│ v│kna zav│shen│, a dver│ zamknen│.
     Lishe  dvo║  sm│ttyar│v  zatertimi  pal'movimi  m│tlami  zm│tali  brud  z
h│dnik│v. Ta shche  dvo║  z│gnutih  vodonosh z  velicheznimi  burdyukami na plechah
stukali u dver│ shink│v - proponuvali napovniti za n│ch sporozhn│l│ gleki.
     SHCHe  odin   vodovoz  kunyav  na  demen│   puzatogo   chovna,   napovnenogo
zdorovennimi  korchagami  ta  burdyukami,  │  chas   v│d  chasu  torkavsya  svo┐m
zmorshkuvatim cholom z│gnutih kol│n.
     Lishe na k│nc│ kvartalu, b│lya rogu, de │nsha  vulichka peretinala golovnu,
buli  v│dchinen│  dver│  znajomogo  budinochku,   │  v│dt│lya  chuvsya  legen'kij
peredzv│n strun.
     Al│ vmit' up│znav melod│yu "Fat│mi", z yako┐ j pochalosya jogo znajomstvo z
c│║yu malesen'koyu zh│nkoyu z kvartalu  pov│j.  Azh u grudyah mlosno zrobilosya v│d
sr│bnogo dzvonu  akord│v... Us│m vona  v│dr│znyalasya v│d pov│j, ale zhila tut.
Ta spitati, chomu vona  tut, Al│  ne nasm│lyuvavsya.  Adzhe muzhchina ne ma║ prava
zadavati chuzh│j zh│nc│ pitannya. V│n ne pam'yatav takogo, shchob htos' │z cholov│k│v
rozmovlyav z chuzhoyu zh│nkoyu. Hocha  ot dovelos' taki jti  do ne┐, bo zovs│m │nsha
sprava, yakshcho v lyudin│ t│j ║ yakas' potreba.
     Al│, d│jshovshi  do  dverej,  zupinivsya, nevidimij  za dverima, ale j  ne
p│dstupav upritul do dverej, shchob ne vijshlo, shcho v│n p│dglyada║ ta p│dsluhovu║.
▓ chekav, poki Kadar│ya sk│nchit' grati.
     Sluhayuchi  sr│bnij  dzv│n  al'-uta,  v│n  zabuv pro  persten',  pro svo┐
nevdal│ rozmovi  z kap│tanom,  nav│t' pro mandri. ▓ pro te, shcho  sluzhba v Abu
Amara sta║  dlya  n'ogo obrazlivoyu.  V│n popliv u tih prozorih zvukah  muziki
n│bi ta chajka,  pro  yaku  dva  dn│  tomu sp│vala N│sso. V│n stoyav, opustivshi
golovu, │ shamenuvsya t│l'ki tod│, koli pered nim postala Kadar│ya  bez plashcha,
│ och│  ne buli  v  ne┐  p│dfarbovan│  surmoyu.  Bl│d│ shchoki teper v│dkrilis' u
svo║mu spravzhn'omu viglyad│  -  get'  obsipan│ lastovinnyam, mov  use  oblichchya
obl│pili prosyanoyu luskoyu. Vusta ne buli yaskravo-chervon│, a zdavalis' yakogos'
temno-f│alkovogo kol'oru. A  och│ buli stomlen│, │z pripuhlimi pov│kami, yak u
hvoro┐ lyudini. Al│ zdrignuvsya v│d ┐┐ golosu.
     - Ti prijshov v│d Abu Amara?
     Al│ pohitav golovoyu.
     - A v│d kogo? CHi ta║mnicya?
     Al│ ozirnuvsya na vs│ boki, priklav pal'cya do vust.
     - Tod│ zahod' do mo║┐ osel│.
     V│n  perestupiv, cherez por│g. Pris│v  p│d st│noyu, movchki  rozmotav svoyu
zgustku,   rozv'yazav   vuzlik   na   k│nc│   hustki   │   vidobuv   zv│dt│lya
│skristo-krivavij lal.
     Kadar│ya skriknula.
     - Toj samij?!!
     - Tak, moya gospodine!
     - YAk ti jogo vidobuv?!!
     Al│ pochuv v ┐┐ slovah zahvat, │  jomu zakort│lo pohvalitis'. Bo pitannya
bulo  bez zhodnogo  v│dt│nku znevagi, get' ne shozhe na  Abu Amarov│  slova  j
pitannya:  "Tak ti sebe vvazha║sh  muzhchinoyu?!  Vvazha║sh sebe  cholov│kom?" ▓  Al│
rozpov│v  ┐j pro  smuzhku svincyu, znajdenu v kup│ sm│ttya na podv│r'┐ Ajsh│, yak
raz  na  te  m│sce, de  vona, Kadar│ya, stoyala. YAk  sam p│rnuv za svincem  ta
znajshov │ svinec', │ zolotij persten'.
     - Pravda? - prosto prosp│vala zachudovana Kadar│ya, │ ┐┐ shchoki porozhev│li.
     Al│ vidlubav z poyasa ner│vnij svincevij bublik.
     - Daj ya tebe poc│luyu! - ▓ voza obhopila jogo golovu, pritisla do sebe │
guchno poc│luvala v obidv│  shchoki. Obnyala, pritisla, │  Al│  v│dchuv, yak│ v ne┐
p│d odyagom malen'k│ │ gostr│ grudi.
     Vraz  rvuchko  Kadar│ya v│dtrutila  v│d  sebe hlopchinu │, lishivshi jogo  v
hmar│ tonkogo dorogoc│nnogo  zapahu kamfori, shililas' do tahta, zastelenogo
chervonim v│rmens'kim  kilimom,  najdorozhchim na  t│  chasi. Vidobula z glibini
nevelichku cherepahovu korobochku. Z samogo zakutka vityagla persten', zroblenij
│z tovsto┐  smuzhki zolota. A poseredin│  smugi  sid│v temno-sin│j granchastij
kam│n'.  Takogo  kamenya hlopcev│  ne  dovodilos'  bachiti. Hocha  chasom  dobr│
sazanchiki buli jomu n│bi zhivoyu perepustkoyu do najdorozhchogo bazaru  v Bagdad│
-  tam  torguvali dorogoc│nnim kam│nnyam,  farbami  ta blagovonnimi.  Zdaleku
bachiv blakitnij cejlons'kij sapf│r, bachiv b│ryuzu afgans'ku ta lazurit, yaspis
│ on│ks, agat │ halcedon, dv│ch│ sv│tili jomu promen│ mar│js'kih 3
smaragd│v,  bachiv, yak promen│la, nache zolotij med,  kupka burshtinu z dalekih
kra┐v rus│v.  ▓  ne buli dlya n'ogo  divom kupki  gusto-zelenogo  s│najs'kogo
malah│tu.
     O bagdads'k│  bazari-suki!  CHogo  tam  t│l'ki  ne  pobachish!  Pro shcho  ne
dov│da║shsya! Pro shcho t│l'ki ne pridba║sh znannya j rozum│nnya!
     A sin│j kam│n' u persn│ sv│tivsya nezvichno  - neshozhe na zhoden z bachenih
tam. Zdavalosya, shcho v│j viprom│nyu║  nazovn│ sv│tlo  stokrat  sil'n│she  za  te
sv│tlo, shcho pada║ na n'ogo │z zovn│. Do  vs'ogo  kam│n' bulo v│dshl│fovano  ne
kruglim  gorbochkom, a  jogo  gostr│  prirodn│  gran│  p│dsileno retel'noyu  │
vpravnoyu shl│fovkoyu.
     Kadar│ya vzyala stisnenu pravicyu Al│, roztisla jogo  pal'c│ │  poklala na
dolonyu persten' - ne duzhe velikij, ta vagovitij.
     Hlopchina nahilivsya do  persnya, │ guste ║mne prom│nnya prosto r│zalo jomu
och│.  ▓ zakr│pleno  bulo  kam│n'  divovizhno  -  z tr'oh bok│v  jogo  trimali
malesen'k│  zolot│  ruki.  Robota  veliko┐ vpravnost│ - na  kozhnomu pal'chiku
vikarbuvan│ vs│ suglobi │ n│gtiki!
     Projshla persha  mit' zdivuvannya j  radost│,  │  g│rko  stislosya  serce -
zginula vraz usya nad│ya na dirhemi. A z│ sr│blom │ spok│jna, pevna podorozh do
Kal│kuta.
     Ta poprohati sr│blo ne posm│v. Tut stalosya shche g│rshe - v│n naraz v│dchuv,
shcho  hoche volod│ti cim  persnem  │  shcho  zovs│m  ne  bazha║ povernuti  persten'
Kadar│┐.
     Persten' svo║yu  koshtovn│styu  lyagav  tyagarem na  jogo  plech│,
pov'yazuvav jogo putami - bulo shkoda v│ddati divnij skarb │ poprohati zam│st'
n'ogo zhmen'ku dirhem│v.
     ▓ podorozh do ▓nd│┐  v│ddalilasya kudis' za tumannij garyachij obr│j  Basri
na nepevnij chas...
     Zatis persten'-skarb,  azh n│gt│ pob│l│li, │  porachkuvav do  dverej. Vse
movchki, t│l'ki sop│v v│d naprugi.
     Vzhe stoyachi na poroz│, licem do Kadar│┐, vidobuv  │z svo║┐ pam'yat│ slova
opov│dach│v-f│glyar│v na bagdads'kih bazarah. Takimi slovami u ┐hn│h opov│dkah
n│bi govorili lyudi vel'mozhn│, bagat│ ta osv│chen│.
     -  Haj na  tebe vpade blagoslovennya  Allaha,  moya  gospodine... za  cej
cars'kij darunok!.. Bo mo║ zdivuvannya tvo║yu shchedr│styu  d│jshlo mezh│ mozhlivogo!
Dyakuyu │ pripadayu do  tvo┐h n│g!!!  ▓  haj  tvoya  cars'ka  shchedrota  bude tob│
vozdavatis'  tisyachu tisyach raz│v  dobrom  │  rad│styu!!!  Haj  na  tebe  vpade
blagoslovennya Allaha │ zahist jogo!!!
     Malij porachkuvav, a tod│ povernuvsya │  prosto pob│g po  vulic│, led' ne
shtovhnuvshi dvoh sm│ttyar│v.  Voni  zchepilisya  nad kupoyu sm│ttya  │  namagalisya
viderti  odin v odnogo  ulamok  dirhema.  Pevno, jogo vnoch│  zagubiv  yakijs'
p│dpilij moryak...
     Vzagal│, z kozhnim  dnem u Basr│ zhittya  stavalo b│l'sh guchne, nespok│jne.
Bo pribuvali nov│ j nov│ korabl│ po SHatt-al'-Arabu  z│ svo┐mi tovarami azh │z
verh│v'┐v T│gru ta ¬vfratu.
     Vs│ za┐zdi-hani  buli  zabit│ kupcyami,  ┐hn│mi domochadcyami  ta  slugami
matrosami │  korabel'nikami,  torgovcyami ta shejhami │z  sus│dn│h  ozernih ta
stepovih plemen.
     Vs│  chekali j ne mogli  dochekatis', koli zh pochnet'sya  l│tn│j v│ter. Ale
shchos'  ne  bulo  chuti n│yako┐  zv│stki n│  v│d ribalok, shcho vihodili  v more za
riboyu,  n│ v│d lovc│v perlin  │  zbirach│v koral│v. Ves'  chas v│tri znenac'ka
zrivalisya z  r│znih chastin  sv│tu, krutili nad morem, rvalis' na r│zn│ boki,
pronosilis' shkvalami ta zakruchuvalis' u nebo chornimi stovpami smerch│v.
     Post│jnij  zhe v│ter, shcho  v  l│tn│ m│syac│ dme v  odnomu  napryamku │ nese
krutobok│ arabs'k│ v│tril'niki do bereg│v ▓nd│┐, n│yak ne pochinavsya.
     A basr│js'k│ zavzhdi  mozhna bulo  p│znati  sered │nshih korabl│v po ┐hn│h
b│lih bokah, bo  t│l'ki v Basr│  vzhivali  take chiste b│le vapno  v sum│sh│  z
akulyachim zhirom dlya obmazki doshchok dhau.
     ▓ ot Al│ prib│g do k│ncya kvartalu.
     A  Kadar│ya tim  chasom gralasya  persnem, krutila na vs│  boki, miluyuchis'
bagryanim prom│nnyam, shcho vognennimi puchkami virivalosya │z glibini kristalu.
     Muzika vizirnula z dverej, ozirnulasya na vs│ boki - chi ne jde hto do ┐┐
pomeshkannya - │ shvidko zachinila dver│. Tod│ p│dskochila do v│kna. Z-p│d v│kna,
p│d  ramoyu  vityagla  nevelichkogo  derev'yanogo   ch│pa,  vstromila  v  d│rochku
persten'.  Zakrila  zgori  ch│pom │,  poslinivshi pal'cya,  zamazala krejdoyu │z
st│ni, shchob ne bulo znaku.
     Al│ spinivsya v k│nc│ kvartalu │ s│v na pal│ nad vodoyu. Al│ mahav rukoyu,
ta chovnyar│ proplivali mimo - u vs│h u nih buli pasazhiri. Hlopec' ozirnuvsya.
     Ostoron',  de  v  damb│ viruban│  shodinki  j ukladeno  akac│║v│ doshki,
pripala vzhe znajoma jomu shirokoboka lod│ya, vsya zastavlena korchagami z  vodoyu
│  oblozhena pop│d bortami  velicheznimi burdyukami  z  vodoyu. Na demen│  sid│v
mogutn│j mulat, rozpustivshi  tovstenn│ chervon│ gubi │ sopuchi uv│ sn│. A ruki
storozhko trimav na dovgomu shestov│, yakim  v│n  gal'muvav  ruh, shchob tech│║yu ne
v│dvelo choven v│d prichalu.
     Dvo║ jogo pom│chnik│v,  odin,  mabut', molodshij brat, takij zhe  mogutn│j
mulat, │ drugij, pevno kurd, visokij ta strunkij, tyagali korchagi z vodoyu.
     Al│ v│dvernuvsya v│d nih │ rozkriv pal'c│. Za tu mit', shcho persten' lezhav
v│dkritim,   sonce   vpalo   na  kam│n'.   Sonyachnij  prom│n'   nache   kudis'
gliboko-gliboko zanurivsya, a tod│ vibuhnuv nazovn│ r│zkim, yaskravim sv│tlom.
.  Sin│j prom│n' vdariv  jomu v  och│.  Hlopchik azh zdrignuvsya v│d nesterpnogo
blisku. ▓ tod│ vd│yav tak samo, yak │ z persnem-lalom - zav'yazav u hustku.
     Sid│v Al│ │ rozm│rkovuvav, shcho zh dal│ robiti. Z groshej, shcho dav Abu Amar,
u n'ogo lishivsya yakijs' m│zer. A chastku dirhema v│d  zakonnika │ bat'k│vs'kij
dirhem v│n vol│v n│zashcho ne ch│pati.
     Sin│j  kam│n'  ne  mozhna  v│ddati  Abu  Amarov│.  Bo  yakshcho  Kadar│ya  ne
vinagorodila  hlopcya groshima za  taku  bezc│nnu  poslugu,  to  hto  zna║, yak
mosulec' vchinit'?!! SHCHo skazhe? A prodati sin│j kam│n' nemozhlivo!
     Hto  pov│rit'  hlopcev│,  shcho  v│n  cej   persten'  ne   vkrav,  a  jomu
podaruvali?!  Take  traplya║t'sya  lishe  v kazkah!  U  zhitt│, tut, os'  zaraz,
pod│bnogo  ne  buva║!  CHudesa  traplyayut'sya des' tam, daleko  za obr│║m  │ ne
s'ogodn│! Traplyalisya davno,  vchora. Abo traplyat'sya v dalekomu zavtra. Ce vzhe
Al│ zrozum│v, bo vs│ chudesa, pro yak│ govorilosya j krichalosya v Bagdad│, pot│m
viyavilis'  abo  brehneyu,  abo   pomilkoyu...  A   des'  daleko  chudesa   taki
traplyayut'sya! Ce  vs│  stverdzhuvali │ n│hto ne sumn│vavsya,  │  vs│  v│rili, │
razom z us│ma v│riv Al│. CHudesa b│l'she buvayut' strashn│, a  buvayut' │ vesel│.
A chudo z persnem ne ma║ n│yako┐ nazvi.  ▓ z nim zovs│m ne veselo - vono lyaglo
na hlopcya mov kam│nna brila.
     Dumav, ale n│chogo ne m│g pridumati.
     Mozhe b, cya pozhadliva Ajsha kupila persten' pota║mno? A mozhe, │ zabrala b
sob│, n│chogo ne davshi? A shcho ┐j zrobish? Ta golovne - vona zaraz hvora │ n│ do
chogo ne zdatna. YAkbi  Rustem buv  udoma,  mozhe, v│n kupiv  bi sin│j kam│n'?!
Dati kam│n' komus' │z kap│tan│v, shchob  voni jogo v│dvezli  do ▓nd│┐?  A  yakshcho
vona persten' v│z'mut', a samogo prodadut' p│ratam, shchob n│hto j ne znav, hto
┐m cej kam│n' dav? Pod│bne chuv na bazar│, de zbiralisya torgovc│ k│n'mi... Ta
j do  kap│tan│v u n'ogo bula  velika perestoroga  - v│n dobre  zapam'yatav ┐h
znevagu, koli  hot│v  najnyatis'  na  korabel'.  Vovi  vs│  kepkuvali z  jogo
hudorlyavost│, nache ce  buli  ne  v│dvazhn│  moreplavc│,  a  brudn│  kuhar│  z
r│chkovo┐ saf│ni.
     ▓ raptom  v│n vir│shiv - p│ti  do  Ben  Sahla │ v obm│n na sin│j  kam│n'
podivitis' na chudesnu b│lo-chervonu troyandu - spravzhn║ divo Basri.
     Za m│dyaki v│n  kupiv sob│ najg│rshih, najsuh│shih  f│n│k│v, │ ce bula dlya
n'ogo dobra ┐zha. V Bagdad│ v│n  │ tak│ r│dko  kushtuvav. A pundiki z│ stola v
Amara  shche jogo ne rozbestili.  Te,  shcho v│ddast'  sin│j  kam│n',  jogo vzhe ne
bentezhilo. Lishe b  ne vznav  Abu Amar  pro  lal. Ta,  pevno, vzhe Abu Amar ne
c│kavit'sya  timi  N│sso │  Kadar│║yu. Mozhlivo,  koli  mosudec' znovu  z  nimi
zdiba║t'sya, yakshcho  taki zdiba║t'sya, to  korabl│ poplivut' u more.  ▓ htos' │z
kap│tan│v abo kupc│v v│z'me  Al│ v ▓nd│yu. V│n  tak spod│vavsya c'ogo,  shcho buv
prosto perekonanij - jogo v│z'mut'! Jomu usm│hnet'sya dolya!
     Hlopec' progovoriv do mulata:
     - Vi u toj b│k plivete?
     - Ga? SHCHo? SHCHo  take? - strepenuvsya sprosonnya mulat. Zv│v ugoru golovu │,
pobachivshi  nad  soboyu hlopcya, spitav: - Tob│ vodi?  Mi  kuhlyami ne proda║mo!
Lishe m│hami!
     - YA ne pro vodu! Vi plivete on tudi?
     - A tob│ shcho?
     - A men│ tudi treba! - │ pokazav rukoyu do Zelenogo bazaru.
     - Plivemo tudi! Ale lyudej mi ne vozimo.
     - YA plachu fals! Men│ duzhe treba!
     Mulat dovgo chuhav potilicyu, zreshtoyu vir│shiv:
     -- Prijdut' mo┐ hlopc│ - j tod│ poplivemo.
     Al│ perebravsya v  shirokij, tovstopuzij choven │ primostivs' u shch│linu m│zh
burdyukami.
     Jomu vse shche  hot│losya ┐sti │ v│n  ne  zm│g vtrimatis', shchob  ne  vityagti
smuzhku susheno┐ din│. Ale ┐sti odnomu v prisutnost│ │nsho┐ lyudini v│n ne m│g -
Al│ znav,  yaka to muka │ obraza, kodi htos' ┐st',  a  tebe ne prigoshcha║!  V│n
vityag shche smuzhechku din│ │ podav mulatov│.
     - Prigoshchajsya, dyadechku!
     - A  ti shchedrij!  - ▓  toj prostyagnuv  korichnevu  vuzluvatu  ruku,  nache
vir│z'blenu │z starogo gor│hovogo kor│nnya, na yaku naklali  ribal's'ku s│tku,
tak vipiralis' z-p│d shk│ri sudini.
     Al│ shche vityag zalishki rodzinok, mozhe, z p│vtori dyuzhini dr│bnih zmorshchenih
yag│d. Rozd│liv  na dolon│  por│vnu. Odnu chastku shopiv u puchku ta v rota,  a
drugu pereklav u mozolyastu dolonyu mulata.
     Povernulisya nos│┐-zdorovan│ │ postavili na m│sce porozhn│ korchagi.
     Buv chas povnogo priplivu, │ tomu molodij  mulat  z kurdom  shopilisya za
vesla j  vdarili nimi po  kalamutno-zelen│j  vod│.  ▓ choven bad'oro posp│shiv
upered, b'yuchis' │z plyuskotom krutimi bokami ob dr│bnu hvilyu.
     Os' │ Zelenij bazar.
     Veslyar│ p│d│gnali chovna do nasipu, a malij pol│z u poyas, shchob v│ddati ┐m
fals.
     - N│, n│,  hlopche! - mulat zakrutiv  sivoyu golovoyu. - Spasib│  tob│  za
prigoshchennya. Ti hlopec' dobrij │ bez gonoru!
     -  A yakij gonor? -  spitav Al│ zdivovano, vzhe trimayuchis' rukoyu za palyu,
shchob vil│zti na greblyu.
     - He! - vistaviv  upered p│dbor│ddya  starshij mulat. - Tut  u Basr│ lyudi
zhorstok│ - kozhen sebe  vvazha║ vishchim │  krashchim za │nshogo! Arab za persa; pers
vvazha║ sebe vishchim za │nd│jcya.... │ take │nshe... │ vzagal│... Tut kozhen pered
kozhnim pnet'sya. A nas, temnoshk│rih, ves' chas uposl│dzhuyut'... Hocha buli, buli
kolis' chasi... Otozh ya j kazhu - u Basr│ lyudi zl│ j pihat│.
     - A ti, dyadechku, h│ba ti ne z Basri?
     - Mi omanc│ z│ slavnogo m│sta Maskata.
     - A chogo zh vi opinilisya v Basr│?
     - Tak stalosya. Kolis' zustr│nemos' - rozpov│m. Nu, buvaj zdorov, bo nam
chas dal│ rushati. Treba cyu vodu  prodati ta j posp│shati po sv│zhu. Ti h│ba  ne
zna║sh,  shcho   koli   voda   z  v│dplivom   u  kanalah  spada║,  tod│  tam,  u
SHatt-el'-Arab│, voda ne taka solona. ▓ nam treba neyu napovniti vs│ korchagi j
burdyuki!  -  V│n chomus'  zasm│yavsya, pov│v mozolistoyu  rukoyu nad  zmorshchenimi,
obpalimi shk│rami  burdyuk│v. - U Basr│ hl│ba n│hto ne podaru║! Mozhe, t│l'ki z
rad│styu podadut'  hl│bec'-zakur│  4, koli  potrapish do  v'yaznic│.
Am│n'!
     Al│, prizvavshi  na  vodovoz│v us│  mozhliv│ shchedroti Allaha,  v│dshtovhnuv
nosa chovna │ vidryapavsya na verh grebl│.

     Al│ posp│shiv cherez Zelenij bazar.
     A na bazar│ viruvav lyuds'kij natovp.
     Z us│h  bok│v do kvartalu p│dplivali po tr'oh  kanalah use nov│ j  nov│
chovni.  Privozili  vsyaku  zelen',  yaku  t│l'ki mozhna zrostiti  na  ostr│vnih
gorodah ta  v sadah. Cibulyu  chervonu j  b│lu,  kruglu  j  dovgu, mov  kor│n'
solodko┐ trostini,  kapustu,  chasnik zovs│m  molodij  -  │  chasnik dozr│lij,
kozhnoyu golovkoyu  zavb│l'shki  z dobrij kulak  m'yasnika,  c│l│ snopi petrushki,
kropu,  oberemki   temnogo  badillya  duhmyano┐   k│ndzi,  nevelichk│  korzinki
sokovitih pahuchih kapers│v1, red'ku  j morkvu u velikih korzinah,
og│rki ta shche vsyaku-vsyaku vsyachinu.  Nu j  lak│tki z pustel│ -  korzini  b│lih
kruglih grib│v.  Bedu┐ni privezli ┐h  do SHatt-el'-Arabu, a  tam  u nih gribi
perekupili spritn│ zelenyar│.
     Al│ ne m│g zatrimuvatis' │ doklav us│h sil │  spritnost│, shchob probitis'
cherez  viruyuchij lyuds'kij tlum. Koli vihodiv z bazaru, ugled│v - b│lya pershogo
mostu  sidit' derv│sh │z kalandar│v2. Golova nepokrita,  vigolena,
vus│v │ borodi nema║, brovi vishchipan│. SHiya  u zmorshkah, mov cherepahova. Pered
nim stoyala na derev'yanih plahah h│dnika chasha │z shkaralushch│ kokosovogo gor│ha.
▓ v n│j k│l'ka stertih fals│v.
     Al│ prominuv kalandarya, ale pot│m povernuv │ poklav jomu v chashu ostannyu
smuzhku din│.
     CHolov│k z golim vidom uvazhno podivivsya na hlopcya.
     ▓ po  c'omu poglyadu  Al│ nache v│dchuv - kalandar zna║ jogo, p│znav jogo.
Ta sam hlopec' ne m│g prigadati n│yak, chi  v│n jogo vzhe bachiv u Basr│, des' u
yurm│, chi ne bachiv.
     Kalandar  rozkriv  suh│  vusta.  ▓  bezl│ch  zmorshok  po  kutochkah  rota
rozpravilis' │ sklalis' u yakijs' divovizhnij v│zerunok.
     - Blagoslovennya tob│ Allaha, hlopchiku, za shchedre podannya!
     - ▓ tob│ blagoslovennya │ shchedr│st' Otverzayuchogo Bramu!
     Ta j pob│g dal│ po mostu.
     Koli b│g  po  gorbatomu  mostov│,  shcho zvodivsya  nad  kanalom  nache duga
napnutogo arbaleta, v│dchuv  na  sob│ poglyad bezbrovogo derv│sha. ▓  koli  vzhe
spuskavsya  vniz │z mostu,  obernuvsya j  pobachiv, shcho kalandar pil'no divit'sya
jomu usl│d. V│d togo Al│ stalo nache azh  motoroshno. T│l'ki, pravda, na hvilyu.
Bo  dal│  v│n  uzhe b│g vuliceyu kvartalu,  de  torguvali  k│zyakami, vug│llyam,
derevom, hmizom, ocheretom,  suhim pal'movim listyam - usyakim  palivom,  odnim
slovom. Nache povernuvsya v r│dnij Bagdad.
     Dal│  prodavali  kanati,  linvi,  grubu  pryazhu, polotno  dlya  v│tril ta
vs│lyake moryac'ke nachinnya.
     Po drugomu mostov│ pereb│g do kvartalu, de zhili persi-shi┐ti.
     A v│d kvartalu pers│v cherez m│st  d│stavsya do  d│l'nic│, de selilisya ne
musul'mani.
     V│n  znav,  shcho v  samomu  k│nc│  c'ogo kvartalu  roztashovana sadiba Ben
Sahla.  Trohi  bulo divno  dlya  Al│, chomu  cej │udej  ne poselivsya v  svo║mu
kvartal│. Ta h│ba zh jogo  spita║sh? Ne  lichit' ta j ne za zvicha║m, shchob pitati
sinu sm│ttyara  pro tak│  rech│ v torgovcya. Zvichaj ne zakon  -  jogo  ne mozhna
obhoditi. Zvichaj viznacha║ zhittya lyudini, │ ce obov'yazok - sl│duvati zvichayu.
     Lavka Ben Sahla tezh bula v│dchinena - t│l'ki z vulic│. Rozkrit│ │ dver│,
│ vuzen'ke v│kno. A na p│dv│konn│ lishe nevelichk│ glechichki │z sokami.
     Zate vseredin│ vsya p│dloga lavki bula zastavlena zapechatanimi glechikami
z vinom.  Gospodar sid│v p│d st│noyu  na  shirokomu taht│ │, niz'ko shilivshis'
nad suvo║m, chitav.
     Al│ priv│tavsya │ stav pered porogom kramnic│.
     - A, ce ti?! Km│tlivij sluga  slavnogo gospodina! Prijshov pod│litisya zo
mnoyu svo┐m pributkom? Bachu, ti hlopec' chesnij!
     - M│j  gospodine,  -  skazav Al│ │ zamovk,  bo ne  dovodilosya jomu mati
spravu  z  │udeyami  │  ne znav  v│n,  chi.  nalezhit'  jomu │nov│rcya  velichati
gospodinom?  CHi  ne nalezhit'? Ta j do vs'ogo v│n  ne pam'yatav, shchob pri n'omu
htos'  │z  doroslih  rozmovlyav │z  bagatimi │udeyami.  A  bat'ko, koli hodiv,
platiti za "zhitlo", to n│koli ne brav │z soboyu sina... Tim pak, shcho bagato na
bazar│ vsyakogo rozpov│dali pro │ude┐v. Ta j samomu Al│ bagato hto z bazarnih
│ude┐v ne podobavsya svo┐m viglyadom │ odyagom.
     - N│, m│j gospodine!..  Pributok u  mene n│yakij. Nema chim d│litis', - │
Al│ pokazav ulamochok sr│bnogo dirhema.
     -  Aj-aj-aj! - pohitav golovoyu Bej Sahl.  - Nu  sk│l'ki raz govoreno  j
zagadano zakonom - ne psujte, monetu! Adzhe pri  rubann│  moneti yakas' krihta
sr│bla  vpade va  zemlyu,  │  na  zubil│  lishit'sya!  Velichezn│  vtrati,  yakshcho
podumati, sk│l'ki monet rubayut'  │  sk│l'ki gubit'sya krih│tok sr│bla! A yakshcho
┐h sklasti  dokupi  -  yaka vtrata!  Ti  uyavlya║sh?  Sr│blo  zh  use dorozhcha║  │
dorozhcha║... ▓, do rech│, g│rsha║. ▓ pravitel│, │ prost│ lyudi psuyut' monetu...
     - ¬ do tebe, m│j gospodine, velika ta║mnicya!
     -  O,   ce  vzhe  c│kavo!  -  zrazu  zh  strepenuvsya  ogryadnij  borodan',
primruzhivshi l│ve oko │ shilivshi  gorbonosu  golovu do l│vogo plecha. - Nu-nu,
rozpov│daj, yaka tam u tebe ta║mnicya!
     - N│, m│j gospodine!  YA  ne rozpov│datimu, ya  tob│ ┐┐ pokazhu. T│l'ki ne
tut! 3 vulic│ htos' mozhe pobachiti...
     - Nu, zahod', do lavki, shchob n│hto ne pobachiv z vulic│.
     - Ale v lavc│ v tebe temno, m│j gospodine!
     - To mozhe, ti hochesh shche j do mogo pomeshkannya zajti? - z nasm│shkoyu spitav
Ben Sahl.
     - N│. Do pomeshkannya men│ negozhe vstupati, - v│dpov│v jomu shchiro Al│. - A
na podv│r'ya ya mozhu zajti. De vchora st│l stoyav.
     - Nu dobre! Pobachimo, shcho v tebe  za ta║mnicya. ▓  v│n prov│v hlopcya mezhi
glechikami z vinom  │ postaviv p│d  st│noyu.  Sam  zhe shvidko  zamknuv  dver│ │
zakriv  v│kno. Stalo v lavc│  zovs│m  chorno.  Ben Sahl  proshelest│v shovkovim
halatom povz Al│ │ des' u glibin│ koridoru v│dkriv zav│shan│ cinovkami dver│.
     - Prohod'! T│l'ki ne narobi shkodi.
     Voni stupili na podv│r'ya, te same, de vchora Bej Sahl  prodavav zamozhnim
gul'tyayam vino │  kv│ti. St│l stoyav  trohi dal│ p│d murom, ale yakraz tudi vzhe
d│stavalo sonce.
     Obernuvsya  na  vs│ boki, chi htos' ne  zirit' na nih z  yako┐s' shparinki?
Pot│m stav tak, shchob de bulo vidno, yakbi hto p│dglyadav u shparku brami.
     Rozv'yazav hustku na k│nchiku │  poklav  na  dolonyu Ben Sahla gusto-sin│j
│skristij kam│n' u  zolot│j oprav│. Na kam│n' vpalo sonyachne prom│nnya, kam│n'
zrazu zh  poglinuv jogo │ vikinuv cherez bokovu gran',  mov bliskavku,  gustij
sin│j prom│n'.
     Prom│n' vdariv ┐m obom v och│ - │ hlopcev│, │  Ben Sah-lov│. ▓ Ben Sahl,
dosv│dchenij,  bitij │ tertij  torgovec', ne strimavsya  - v│n buv  zahoplenij
znenac'ka poyavoyu takogo chuda! Rozchep│riv pal'c│ pravic│ │ zavolav:
     - Aj-aj! Aj-aj! Ce toj kam│n'!
     V│n  pochav krutiti persten' na  dolon│, ne  zabuvayuchi teper, yak │  Al│,
stati spinoyu  do  vor│t. Pri kozhnomu poruhov│  kam│n'  zseredini prosto  biv
spalahami gustih sin│h promen│v.
     - De ti jogo  d│stav? CHi mozhe ti skazhesh, shcho ti jogo znajshov u kup│ zoli
na hazyajs'komu podv│r'┐, chi m│zh palyami v shch│lin│ na prichal│? Ga?
     - N│  m│j gospodine. Men│ jogo podaruvala Kadar│ya za te, shcho ya  vityag  z
kanalu ┐┐ persten' z lalom.
     -  Prisyagayus' zdorov'yam, ce vse ne tak! Voda u nas brudna. Gidota, a ne
voda, spravzhn║ holerne lajno! V mor│ - pov│ryu! Tut ti ne m│g znajti!
     Tod│ Al│ vidobuv z poyasa smuzhku kruchenogo svincyu.
     - YA  kinuv u kanal  os'  cej svincevij  persten'. ▓  p│rnuv zrazu  v te
m│sne. Namacav p│d vodoyu │ zolotij, │ svincevij persten'ki. Nu j vityag ┐h!
     Znovu Ben Sahl zv│v rozchep│ren│ pal'c│ pravic│ nad golovoyu │ viguknuv:
     - Aj-aj! YAkij km│tlivij hlopec'!
     Dal│ Al│ rozpov│v, yak v│dn│s  lal muzic│ Kadar│┐, a vona v darunok jomu
v│ddala  sin│j  kam│n'.  Znov,  utret║, Ben  Sahl zv│v  pravicyu  │  nache  azh
zagolosiv, takim sumnim golosom v│n progovoriv:
     -  Aj-aj! - SHCHo to znachit' - zh│nka! Poklasti  na hlopcya te, shcho sama ne v
silah...- ale  urvav na .p│vslov│  svo┐ prichitannya │  pochav znov  miluvatisya
groyu kamenya, perevertayuchi jogo na dolon│.
     -  Na, potrimaj! - v│ddav  persten' Al│ ta, p│dhopivshi poli halatu, mov
zh│nka pod│l sukn│, posp│shiv, do kramnic│.
     Z kramnic│ v│n prib│g, nesuchi tonkogo skla chashu damas'ko┐ roboti.
     CHasha bula po v│ncya nalita vodoyu.
     Ben Sahl oberezhno opustiv u  chashu persten'. ▓  kr│z' vodu, │ kr│z' sklo
sin│j  kam│n' sv│tiv, koli na  n'ogo  padalo  sonce,  vse takim zhe  yasnim  │
pronizuyuchim sin│m promenem.
     Ben Sahl porozhev│v,  och│  jogo  blishchali, na visokomu  shishkuvatomu  chol│
vistupili rosoyu kraplini potu.  V│n  pricmokuvav,  shilyav  golovu to na odne
pleche, to na druge, primruzhuvav to l│ve oko, to prave.
     - Sk│l'ki ya chuv pro cej  kam│n', ale vpershe nim miluyusya, trimayu v svo┐h
rukah! - vigolosiv zreshtoyu.
     Oberezhno vipiv vodu │z sklyanki, v│ddihnuvsya │ skazav:
     - Taka chista voda fals koshtu║!
     ▓ volohatimi pal'cyami vityag z chash│ persten'.
     - Na! Zabiraj!
     - Ale zh ya vam jogo prin│s!
     - YA  jogo ne mozhu kupiti...  U mene u vs'omu dom│! - Ta tut, yak  Al│  v
Kadar│┐, cej dosv│dchenij kupec' zn│tivsya na p│vslov│. -  N│, ya  jogo ne mozhu
kupiti!..
     - Tod│ ya hochu z toboyu na n'ogo zam│nyatis'.
     - Na shcho? - viryachiv och│ Ben Sahl,  │ gust│ brovi jogo pol│zli  do chorno┐
visoko┐ shapki. - Na shcho?!
     -YA  tob│ v│ddam persten'. A ti, m│j gospodine, dozvolish men│ podivitis'
na b│lo-chervonu troyandu!..
     Ben  Sahl  stoyav, kusav sob│ gubi, │ tod│ ┐zhachilas' na p│dbor│dd│ gusta
boroda │z sivinoyu. Z│brav puchkami pal'c│v shk│ru na  lob│ │ otak dovgo movchki
stoyav.
     - Nu dobre. P│shli! - vic│div naresht│ z sebe torgovec'. - Troyandu ya tob│
pokazhu, ale persten' lishaj pri sob│!
     - U mene nema║ b│l'she n│chogo, chim bi ya m│g zaplatiti.
     - YAka z tebe  plata? Na tebe skinuli taku noshu... P│shli!  Ne mozhu gayati
chasu - a raptom pokupec' prijde - zbitki!
     V│n  projshov nazad  z hlopchinoyu u temnu  lavku. A z lavki  buli dver│ v
zadn│j st│n│ u dovgij koridor. Voni jshli, │ Ben Sahl govoriv:
     - YA jdu z gostem, ya jdu z gostem!
     Al│ znav, shcho v │ude┐v zh│nki ne zakrivayut' licya │ nache ne hovayut'sya  pri
storonn│h muzhchinah. Adzhe vvecher│ pishnokosa d│vchina podavala ┐m kv│ti. Pevno,
don'ka jogo.
     Tak voni projshli dovgim prohodom │ stali pered ceglyanoyu st│noyu. Tut uzhe
bulo sv│tlo, bo zgori v otv│r stel│ padalo sonyachne prom│nnya.
     Ben Sahl poklikav kogos' nezrozum│loyu movoyu. ▓ bula vona ne shozha n│ na
│udejs'ku, n│ na pers'ku movi, yak│ v│n vryadi-godi chuv na bazarah u Bagdad│ │
tim pak u Basr│.
     Z-za tovsto┐ ceglyano┐ st│ni  jomu v│dpov│v starechij ripuchij golos takoyu
zh samoyu movoyu.
     T│l'ki tod│ Ben Sahl d│stav klyucha │ v│dchiniv vuzesen'ku hv│rtku. ▓ voni
z  nap│vtemryavi  perehodu  stupili  p│d  r│zke  prom│nnya  soncya  u  char│vnij
smaragdovij sadok.
     Stoyali p│d samim murom dv│ nizen'k│ pal'mi. U nevelichkomu basejn│-hauz│
buv ostr│vec',  a z seredini ostr│vcya stirchala m│dna chaplya │ z ┐┐ rozkritogo
dz'oba tonkoyu c│vkoyu plyuskot│la na kam│nc│ voda. U samomu hauz│ porozpuskali
pelyustki  f│oletov│ vodyan│  l│l│┐  z  temno-chervonimi sercevinami. Na  kushchah
kv│tuchogo zhasminu u kl│tkah  stribali chorn│, z  chervonimi  dz'obami j nogami
ptahi │ nesamovito krichali arabs'koyu ta pers'koyu movami.
     Prosto  pered  hlopcem,  na  drugomu  boc│   p│shchano┐  stezhki   virostav
troyandovij kushch. Nevisokij, mozhe, do grudej Al│.
     Troyanda virostala z rozpusheno┐  chorno┐ zeml│, shcho bula navkolo vikladena
blakitnimi poliv'yanimi ceglinami.
     Na kushch│ bulo, Al│ vmit' porahuvav, p'yat' nerozpushchenih buton│v, a chotiri
kv│tki vzhe rozgornuli svo┐ pelyustki.
     De  pelyustki  rozgornulisya,  to verh  pelyustok  buv  b│logo,  majzhe  do
polovini, kol'oru, a dal│ jshov bagryano-krivavij kol│r.
     ▓ take bulo vrazhennya, shcho na bagryanu kv│tku zgori nakle┐li b│lu kv│tku.
     Al│ zatamuvav podih.
     Pochuv nad soboyu golos Ben Sahla:
     - Mozhesh p│dstupiti blizhche. T│l'ki ne torkajsya rukami!
     Al│  p│dstupiv do  kushcha troyandi. Spravd│ -  nache odna kv│tka,  chervona,
zr│zana  britvoyu, a na zr│z nakle┐li b│lu kv│tku! Ta shcho najdivn│she - ne bulo
n│ risochki,  n│  sl│du m│zh  chervonim  │ b│lim.  Prosto obrivalosya chervone, │
zrazu zh pochinalosya b│le.
     Hlopec' zlegka  potyag nosom pov│trya.  Zapah buv slaben'kij │ azh n│trohi
ne krashchij za aromat pridorozhn'o┐ shipshini.
     -  O  m│j  shchedrij gospodine │ Haj n│koli ne polisha║ tebe  blagoslovennya
Allaha! Haj zavzhdi v tvo║mu dom│ budut' zdorov'ya ta grosh│!11 Ale,
skazhi men│, najdostoslavn│shij  volodaryu kv│tki,  chomu u  ne┐ nema║...  majzhe
nema║ zapahu?!
     Ben Sahl  zd│jmavsya nad  hlopcem, vipnuvshi  cherevo  │  sklavshi ruki  na
n'omu.  Velikimi  pal'cyami  krutiv  odin   navkolo  odnogo.  V│n  posm│havsya
poblazhlivoyu, zverhn'oyu posm│shkoyu.
     -  O  nerozumnij hlopchiku! Sl│d  tob│  znati, shcho  ║ rech│,  yak│  raduyut'
lyuds'kij n│s,  a ║ rech│,  shcho raduyut' lyuds'ke oko. N│s mozhna  shvidko  vtomiti
rad│styu. A oko n│koli ne nasichu║t'sya tim, shcho bachit'! ▓ n│koli ne nasichu║t'sya
uleslivimi slovami  lyuds'ke vuho.  YAk  skazano v Pisann│ - "Ta ne nasitit'sya
oko bachenim, ta ne nasitit'sya vuho sluhanim". Am│n'!
     ▓ vzhe zovs│m po-│nshomu, suvoro:
     - P│shli! Ne gajmo b│l'she chasu! YA ne zbirayus' vtrachati pokupc│v.
     Al│  obernuvsya,  poklonivsya  dvokol│rn│j troyand│ │ posp│shiv popered Ben
Sahla v tu malesen'ku hv│rtku.  Kra║m oka shopiv, yak uzhe vstupav u otv│r, shcho
za pal'moyu v  zat│nku sto┐t' d│dus'-│nd│║c', v chalm│  │ v b│l│j sp│dnic│.  U
ruc│ trimav dovgu bambukovu palicyu z krivim nozhichkom na k│nc│,., `
     T│║yu zh samoyu dorogoyu voni povertalisya do lavki.
     Ben Sahl v│dchiniv dver│ ta v│kno │ vizirnuv na vulicyu. N│kogo n│de.
     Al│ stoyav posered lavki │ ne rushav z m│scya.
     - ▓di vzhe! Vse! Dosit'!
     - M│j gospodine!  Poyasni men│, chomu ti ne bazha║sh volod│ti  cim persnem?
V│n  duzhe koshtovnij!  YA  ce  napevno  znayu!  U  Bagdad│  ya  buvav na  bazar│
zolotar│v. ▓  tam  bachiv blakitn│ sapf│ri z Cejlonu.  Pokupc│ divilis' kr│z'
nih na sonce. U nih ne taka blakit' │ ne takij gostrij blisk. Ce  ne sapf│r.
Ce shchos' nadzvichajne! Ce char│vnij kam│n'...
     -  Ti  majzhe  vgadav, - povagom │  bez dratlivost│ progovoriv Ben Sahl,
hocha  za  mit'  pered  tim namagavsya shvidshe  spekatis'  hlopchika.  -  YA tob│
rozpov│m!
     T│l'ki domovilis' -  pro te, shcho ti buv u mene z nim, n│koli j n│komu ne
govoriti! Ti mozhesh prisyagtisya? Tak? Prisyagnis'!
     -  Prisyagayus'  │menem  Allaha   milostivogo,  miloserdnogo!  Prisyagayus'
movchati, hto b mene pro tebe │ pro kam│n' ne vipituvav!
     -  Dobre!  - odkazav Ben Sahl.  -  Bachu, shcho ti  hlopec' povazhnij.  Otozh
sluhaj  cyu  strashnu  │stor│yu. U odnogo kupcya  bula zh│nka. Vona j  zaraz n│bi
zhiva. ▓ kupec' n│bi des' shche  prozhiva║.  ZH│nka zh, pro  yaku  mova, pohodila │z
sultans'kogo rodu.  Kazali,  shcho ┐┐  babka  narodilasya v│d nalozhnic│  sultana
Mu'│zz   ad-d│na  Sand-zhara3...   Kupcev│   prodali   ┐┐  des'  u
Kashgar│4.
     - A chomu vona bula prodana kupcev│?..
     - Ne znayu... CHi, mozhe, vona vtekla... CHi, mozhe, yak, ne znayu... Ta║mnicya
dlya  mene,  │ n│hto ne zna║.  Pot│m cej  kupec' povernuvsya do Basri. Nakupiv
sob│ k│l'ka dobrih budink│v, v│dkriv lavki, zbuduvav korabl│ │ posilav svo┐h
kap│tan│v  u  r│zn│ kra┐.  Bulo v n'ogo bagato nalozhnic' │  rabin'.  Projshov
yakijs' chas - │ cya, sultans'ko┐ krov│, druzhina narodila  jomu  don'ku. Don'ka
v│d samogo pochatku, t│l'ki  stala govoriti, zrazu  j zasp│vala. Vona mogla z
odnogo razu  zapam'yatati vsyu  melod│yu  j prosp│vati ┐┐ v│d pochatku do k│ncya!
Nav│t' dosv│dchen│ gravc│ na al'-ut│ ne mogli tak tochno povtoriti melod│yu, yak
vona.   Dlya  d│vchinki  bat'ko  zamovlyav  u   najkrashchih  majstr│v  malesen'k│
│nstrumenti, a najkrashch│  vchitel│ muziki  prihodili ┐┐  navchati. A soboyu vona
bula m│zerna ┐ zovs│m nepokazna.  ▓ ot koli vona vzhe  p│drosla │ vibilas' na
d│vchinu, do ┐┐ bat'ka v gost│ pribuv sam nam│snik Basri. Kazhut', shcho jogo tak
traktuvali v dom│ kupcya, n│bi v│n  buv ne nam│snikom,  a bat'kom hal│fa! SHCHob
zadobriti nashogo nam│snika, shchob ublazhiti jogo, kupec' vel│v svo┐m nalozhnicyam
│ nev│l'nicyam tancyuvati pered gostem  z v│dkritimi licyami!!! Ta nam│snika ce
zovs│m ne zadovol'nilo, │ v│n  pobazhav, shchob  don'ka kupcya grala dlya n'ogo na
al'-ut│. Pochav tod│  blagati jogo  kupec': "O najdostojn│shij z najdostojnih!
Ti zna║sh, yak ya tebe lyublyu │ povazhayu  │ vpadayu pered toboyu  v  poroh, ale - v
│m'ya  Allaha! - ne pobazhaj, shchob moya  don'ka  stala pered toboyu  z  v│dkritim
oblichchyam!" ▓ vona grala za zav│soyu na al'-ut│ │ sp│vala.
     Nam│snik zaplakav, yak  pochuv ┐┐ gru. A koli vona sk│nchila grati, to v│n
skazav, shcho krashcho┐ gri v│n  ne  chuv │  shcho za  nim darunok, dostojnij pod│bno┐
muziki... A  pot│m v│n  d│jsno prislav darunok... Ocej persten', shcho ti  jogo
trima║sh!.. ▓ yak zhe hitro prislav - u futlyar│ tri flejti  z│ slonovo┐ k│stki,
ozdoblen│ zolotimi obruchkami. ▓,  yak obruchka, na odnu  buv  cej  persten' │z
sin│m kamenem vdyagnenij, │ koli vona  rozdivilas', shcho persten' │z kamenem, a
ne zolotij obruchik, poslanec' vzhe v│dbuv... A cherez k│l'ka dn│v pribuv  brat
nam│snika do kupcya domovitis' pro ves│llya d│vchini │ nam│snika Basri.  Vona b
mala stati jogo chetvertoyu  druzhinoyu. Kupec' plakav │ duzhe pobivavsya z c'ogo,
bo ne hot│v v│ddavati svoyu don'ku za nam│snika Basri. Nam│snik ne lishe rok│v
na  dvadcyat' p'yat' starshij za d│vchinu. V│n brutal'nij │  nestrimnij. U n'ogo
bezl│ch nalozhnic' │ rabin'.  Ta  shche j do vs'ogo u n'ogo buli zavzhdi kohanki -
zh│nki tih  kupc│v  ta kap│tan│v,  shcho  nadovgo  zabarilis'  u  svo┐h  d│lovih
mandrah. Otozh plakala │ zh│nka kupcya, v zhilah yako┐ tekla sultans'ka krov. Ta,
vidno,  shalu sultans'ko┐ krov│ ┐j ne peredali n│ baba, n│ mati, bo vona lishe
plakala. A  ot  d│vchina perejnyala  krov  v│d  predk│v.  Koli ┐j skazali  pro
poslancya nam│snika, vona zahot│la cherez zav│su  pogovoriti z  bratom  em│ra.
Bat'ko ┐j dozvoliv.  T│l'ki vona poprohala, shchob n│ bat'ko,  n│  mati ne buli
priyavn│  pri  t│j  rozmov│. D│vchina vijshla do brata nam│snika │,  stoyachi  za
zav│soyu, v│dmovilas' v│d zam│zhzhya.  ▓ shche shchos'  dodala  yaduche ta obrazlive pro
nam│snika. Pro yakus' jogo vadu, pro  yaku znali lishe bliz'k│ rodich│. A vona zh
lishe odin raz bachila  jogo kr│z' shparochku v zav│s│! Poslanec' vib│g  │z domu
kupcya mov oshparenij │ poskakav z│ svo┐m pochtom nazad do  palacu nam│snika. ▓
shche do vechora  togo dnya priv│z  gonec' list-nakaz - pereselitisya don'c│ kupcya
do kvartalu pov│j. Mozhe buti bludniceyu, mozhe ne buti, ce ┐┐ privatna sprava,
ale  zhiti povinna  v kvartal│ pov│j! Za odnu n│ch kupec' vinajshov duzhe  garne
pomeshkannya v kvartal│ pov│j │ poseliv tudi  svoyu nepok│rnu don'ku, pravnuchku
sultans'ko┐ nalozhnic│, z dvoma sluzhnicyami-ohoronicyami temnoshk│rimi. T│ dv│ z
kra┐ni z│ndzh│v buli z plemen│, de j zh│nki razom │z  cholov│kami vistupayut' na
v│jnu... Sam zhe kupec'  namagavsya vi┐hati  z  Basri  do Bagdada. T│l'ki  dlya
c'ogo jomu potr│bn│ grosh│  got│vkoyu  │ paperov│ sakki na zoloto v Bagdad│. A
v│n zhe buv  kompan'jonom  skuperdyagi  Rustema. Voni vdvoh  robili velichezn│,
nejmov│rn│ grosh│.  ▓  bez  togo, shchob  viluchiti grosh│ │z spravi  sp│l'no┐ abo
oderzhati sakk bez p│dpisu Rustema, ne m│g v│n │ voruhnutis'.
     Ne vdalosya jomu svo║chasno  pributi do Bagdada, p│dkupiti v│zira │ cherez
n'ogo dobitisya skasuvannya zhorstokogo nakazu proti d│vchini. A spritnij Rustem
zrozum│v, shcho  svogo priyatelya mozhna  obderti do k│stok!..  Dovgo rozpov│dati,
ale k│nec' os' yakij: Rustem za bezc│n' pridbav sob│ │ jogo budinki, │ palac.
Pot│m najkrashchij budinok pograbovanogo druga prodav novomu svo║mu priyatelev│.
Toj buv  velikij  znavec'  na f│n│kah,  ale poganij kupec'. To  Rustem  jogo
v│dpraviv  yak prikazhchika  chi molodshogo  kompan'jona do  S│r│┐  nalagodzhuvati
skladi  dlya  basr│js'kih  f│n│k│v.  SHCHob, znachit',  ne  v│ddavati basr│js'kih
f│n│k│v perekupcyam, a samim z c'ogo pributok mati. V│n po┐hav,  a v  budinku
poseliv starshu sestru, vdovu - Ajshu. Os' teper rozum│║sh, chomu Kadar│ya kinula
persten' u kanal?.. T│l'ki skazhi men│ - shcho vona hot│la v│d Ajsh│ za persten'?
▓ na shcho Ajsha ne zgodilas'?
     Tod│  Al│  opov│v,  shcho n│bi  Kadar│ya skazala Ajsh│, shcho koli vona,  Ajsha,
protancyu║ golyaka pered gostyami, tod│ oderzhit' persten'.
     Ben Sahl proburmot│v sob│ shchos' u borodu │ zv│v ruki vgoru, vigolosivshi:
"Am│n'!"
     - Vel'milaskavij m│j gospodine,  skazhi  men│  │ vitlumach,  shcho oznachayut'
slova tvo┐ tvo║┐ movi?
     - YA prokazav slova nasho┐ molitvi. V molitv│ kozhnogo ranku cholov│k dyaku║
bogov│ persh za vse,  shcho v│n  ne stvoriv  jogo zh│nkoyu. Ce Velichezna mudr│st',
ale ti shche c'ogo ne mozhesh zrozum│ti.  Sluhaj: ti chuv pro mudrogo  carya nashogo
Solomona?
     - A!  YA chuv pro n'ogo na bazar│ m│dnik│v! V│n mav  char│vnij persten'  │
zavdyaki jomu znav us│ movi vs│h tvarin │ ptah│v.
     -  Persten' Solomona - dr│bnichka z us│h jogo chudes! Golovnim chudom bula
jogo nejmov│rna  mudr│st'!  V│n skazav  odnu  r│ch  - │  zapam'yataj ┐┐ na vse
zhittya: "Hto sterezhe  svo┐  vusta, toj zber│ga║  svoyu dushu,  hto zh svogo rota
nevgamovno rozzyavlya║,  tomu  pogibel'!" Zrozum│v?  A  teper  │di sob│  │  ne
zavazhaj mo┐j prac│!
     Al│ hot│v v│ddati jomu ulamok dirhema, yakij vruchiv uchora vchenij muzh, ta
Ben Sahl v│dtrutiv jogo ruku.
     - Ne posp│shaj! Mozhe, cya lusochka sr│bla vryatu║ tob│ zhittya!
     -  A mo║mu zhittyu n│shcho ne zagrozhu║  - os' v│ddam Kadar│┐ persten', │ vse
bude v povnomu poryadku, - vpevneno prokazav Al│.
     -  Ti  shche spravd│  malij │ nedosv│dchenij!  Nashomu zhittyu povsyakchas  shchos'
zagrozhu║! Napriklad, mo║mu zhittyu s'ogodn│ zagrozhuvav  tv│j sin│j kam│n'. V│n
spokushav mene, ale ya jogo  ne vzyav.  Ale ya shchaslivij, shcho vresht│-resht na n'ogo
podivivsya! Bagato pro  n'ogo  chuv.  V│n privezenij odnim kap│tanom │z ▓nd│┐.
Jogo kupiv u kap│tana za vs│ svo┐ garazdi odin kupec'-shi┐t. Hot│v v│dvezti v
Kerbelu  na  mogilu  Al'-Husejna 5. Ta jogo zakololi │ zavolod│li
persnem. Zlochinc│v cherez yakijs' chas shopili strazhniki. Voni vs│  nalezhali do
r│znih  rod│v │  ne zmogli domovitis'  │ privlasniti  persten'. Tomu v│ddali
jogo nam│snikov│. CHerez yakijs' chas zaginuli vs│  strazhniki po-durnomu.  Odin
vpivsya │  zahlinuvsya vlasnoyu  blyuvotinoyu.  Drugij  potonuv  u  bagn│ p│d chas
v│dplivu.  Tret│j  sonnij upav  z dahu.  A chetvertogo  zabiv u  konyushn│ jogo
vlasnij  k│n'! P│slya  c'ogo,  pevno,  nam│snik  shukav  vipadku,  shchob  komus'
podaruvati persten'.  Kupcyam ne m│g, bo  t│l'ki  voni jomu daruvali. Poslati
komus'  │z starshini zh Bagdad  boyavsya - a raptom u M│st│ Miru  vzhe znayut' pro
neshchaslivij persten'? A rantom ce traktuvatimut' yak chakluvannya, zamah na ┐hn║
zhittya? ▓ v│n vir│shiv, shchonajkrashche v│ddati persten' za sultans'ku pravnuchku. ▓
znov, bachish, sin│j  kam│n' narobiv  liha!  Pevno, Kadar│ya  j vir│shila  │nshim
persnem, tim, shcho z lalom, perebiti dolyu. Persha sproba  - │ Ajsha nap│vzhiva. A
tut ti poverta║sh lal. ▓ tod│ vona m│nya║ lal na sin│j kam│n'.  Ce vzhe chari. ▓
teper vzhe ti v halep│.
     - Ale ce nepravda! YA v│ddam ┐j d│amant, │ vona jogo zabere. Vona n│chogo
ne hot│la men│ zapod│yati. Vona taka, vona taka...
     - Svyata? - zasm│yavsya Ben Sahl.
     - Tak!  Vona yak svyata!  Vona sklada║ tak│ p│sn│, v│d yakih  plachesh,  v│d
yakih serce tvo║ des' letit' nad vodoyu. On vona yaka!
     - Hlopche! Ti shche ne zna║sh, yakij to  strah - glibina zh│nocho┐ dush│! Glibsha
za vsyakij okean! Do rech│. YAk ti nazvav kam│n' - d│amant? CHomu ti vir│shiv, shcho
ce d│amant? V│n zhe sin│j!
     - Bo j perlini buvayut'  chorn│. A zavzhdi voni rozhev│! Znachit', │ d│amant
mozhe buti sin│m.
     - Aj-aj!  A  ti  metikuvatij  hlopec'. Sluhaj,  men│  os' shcho  na  dumku
spalo... Ti dovgo rozdivlyavsya persten' z lalom?
     - Dobre  rozdivivsya. Mozhu nav│t' namalyuvati! Daj men│ kalamar │ pap│r -
ya vmit' vimalyuyu.
     - Sluhaj, ti zh musul'manin - h│ba mozhna porushuvati zapov│ti v│ri?
     - Ne  mozhna malyuvati zhivih  │stot. Sam  chuv superechki  pro ce u mechet│.
Persten' z kamenya j zolota -- bez dihannya - zovs│m │nsha r│ch!
     Ben Sahd podav klaptik tonen'kogo paperu, kalamar │ kalam 6.
     - Ce znamenitij samarkands'kij pap│r....
     -  Ce v  t│m krayu, de Buhara │ Merv?  Din│ tam znamenit│.... YA sam  chuv
zapah din│, shcho koshtuvala sto dinar│v...
     -  SHCHo din│?! Tam mo┐  rodich│ zhivut',  u Buhar│  │ v Merv│. Pravda, voni
b│dn│  lyudi  -  shk│ri viroblyayut',  tkanini  farbuyut'...  A ot  u  M│sr│  m│j
dvoyur│dnij brat -  to velikij um│lec'! V│n opravlya║ v zoloto najvibagliv│shij
kam│n' - smaragd! ▓z krihkim smaragdom treba vm│ti povoditis'.
     Hlopchik  stav  navkol│shki,  poklav  na  v│ko  tahta  pap│r  │  oberezhno
vimalyuvav persten' z lalom. Osoblivo retel'no v│zerunok navkolo gn│zda, kudi
bulo vstavleno lal. Ben Sahl azh zdrignuvsya, koli p│dn│s shche mokrij malyunok do
ochej.
     - Tiho! Movchannya! Za cim persnem napevno smert'. M│j brat jogo  robiv u
Ka┐r│, dlya odnogo v│dchajdushnogo  mandr│vcya  │  duzhe  vdalogo kupcya. V│n des'
rodom │z Damaska... Bagatij │ v druzhb│ z bagat'ma sil'nimi sv│tu c'ogo. YAkshcho
cej  lal Abu Amar  podaruvav  Kadar│»,  to  jogo volodar  zaginuv. Abo z nim
stalosya  strashne neshchastya,  shcho  v│n mav pozbutisya  svogo  ulyublenogo  persnya!
Aj-aj! Teper  sluhaj - ti prisyagsya Allahom movchati! SHvidshe jdi ta .v│ddaj ┐j
persten'! Krashche vtratiti  cej skarb  │  lishitisya c│lomu, n│zh  volod│ti  mit'
skarbom, dlya togo, shchob vtratiti │ t│lo, │ dushu!
     - Men│ tak hot│losya poshvidshe potrapiti v kra┐nu chudes ▓nd│yu.
     - Poterpi  trohi, │  mr│ya  tvoya zd│jsnit'sya.  YAk  skazav  premudrij car
Solomon:  "V│dsunuta  nad│ya -  muka  sercya,  a  zd│jsnennya  bazhannya - derevo
zhittya", ┐di │ posp│shaj pozbutisya nebezpeki! Posp│shaj zhe!
     Al│,  prizvavshi mir │ blagoslovennya na Ben  Sahla ta jogo d│m, p│d│jshov
do dverej.  Vizirnuv │z kramnic│  na vs│  boki. Peresv│dchivsya - n│kogo nema.
Viskochiv nazovn│.
     Pop│d  st│nami prob│g p│vkvartalu, a tod│ perejshov na samij kraj vulic│
prosto nad kanalom. Postribav po  palyah, n│bi viprobovuyuchi │  dolyu,  │  svoyu
vpravn│st' - chi priskache po verhah pal' do k│ncya kvartalu.
     Ne z│rvavsya, nav│t'  ne  pohitnuvsya │  ne perechepivsya. Koli povertav za
r│g, zirnuv  nazad.  Ben Sahl  stoyav u  dveryah kramnic│. V│n  p│dn│s ruku do
oblichchya - chi to pejsi  sob│ zakruchu║, chi to napuchu║  Al│, movlyav: "Posp│shaj,
posp│shaj! Vse bude garazd..."
     Koli hlopchik znik za rogom, Ben  Sahl v│dchuv veliku vtomu │ tremt│nnya v
kol│nah.  Prochvalav u  kutok lavki  │ vityag  │z  shovanki  nevelikij glechik,
zapechatanij zelenim voskom. Tiho poklikav:
     - Madh│! Zahod'!
     V│dchinilisya  dver│, │  zajshov toj  samij sad│vnik  u  b│lomu  tyurban│ │
b│lomu zapinal│ na stegnah.
     - Ti vse chuv? - spitav Ben Sahl visnazhenim golosom.
     - Vse.
     -  YAk  m│rku║sh  - poshchastit'  malomu  viplutatis'? -  Ben  Sahl naliv  u
malesen'k│ chash│ burshtinovu zapashnu r│dinu.
     ▓ndus vstromiv palec' u chashu, briznuv napo║m na p│dlogu.
     - Ne  pij an│  krapl│  vina! Bo v n│j  use zlo, yak skazav kolis' prorok
Vsevishn'ogo  j  miloserdnogo!  Haj bude slavne jogo  │m'ya │ haj  bude  z nim
Allah! - ▓ malesen'kimi kovtkami pochav smakuvati vino. Des' na polovin│ chash│
progovoriv: - Hot│losya b, shchob b│da │  smert' c'ogo razu  shibili...  Ale vse
bude, yak hoche Allah! Vse v jogo ruc│!
     - Ti, Madh│, kazhesh, shcho vse v ruc│ Allaha. ▓ ya vvazhayu,  shcho vse v│d Boga.
Ale dlya chogo zh tod│ lyudin│ ┐┐ bazhannya, ┐┐ volya?
     Ben  Sahl  zaplyushchiv  och│,  ponyuhav vino,  k│nchikom  yazika pokushtuvav, a
pot│m, c│dyachi kr│z' zubi, vismoktav chashechku, v│ddihnuv │ vigolosiv:
     - Aj-aj!
     Tod│ starij │ndus chemno spitav:
     - Ti poklikav mene, shchob pro shchos' zapitati?
     - YA j sam znayu,  ale v mene  ║  sumn│vi. Ne mozhe buti, shchob use bulo tak
prosto! Tomu ya hot│v bi znati tvoyu dumku.
     - Ben  Sahl! Ti pravil'no podumav. YA dobre rozdivivsya kam│n', koli jogo
p│d soncem ti krutiv  na  vs│ boki. Toj kam│n'. Odin │z tr'oh. Ti zna║sh - na
mo┐j  bat'k│vshchin│ shche  j s'ogodn│ hodyat' kazki pro tri sin│ d│amanti. Zanadto
velika c│na jomu, shchob lyudi ne spokushalis'  nim!  Tomu navkolo n'ogo  st│l'ki
zhahu rozveli lyudi baz│kannyam │ svo║yu pozhadliv│styu.
     - Ti pravil'no duma║sh, m│j starij  druzhe. T│l'ki │ mayu tob│ skazati, shcho
ya  v│ryu  v  kabbalu  7.  V│ryu v  silu  cifr │  l│ter.  Treba bude
virahuvati najblizhchim chasom, chi ║ spravd│ v c'omu kamen│ volya satani?
     - Ne vvazhayu cyu  spokusu d│║yu satani. Spokusa dorogoc│nnost│ v  tomu, shcho
cherez ┐┐ t│lesnu mal│st' neyu legko zavolod│ti. Nav│t' ditina mozhe ┐┐ vzyati j
shovati. Ta yak zhe nejmov│rno vazhko ┐┐ vtrimati! Men│ zda║t'sya, shcho ponad sili
peres│chno┐  lyudini  zberegti pod│bnij  skarb.  YA  get'  vrazhenij, shcho  kam│n'
opinivsya v rukah hlopchis'ka!
     - CHogo ti hochesh? Kadar│ya obrazhena │ obpl'ovana nav│ki-v│k│v. Vona krashcha
muzika ta j,  dumayu, poetesa v s'ogodn│shn│j  Basr│. A  ┐┐, sultans'ko┐ krov│
osobu,  on yak  uposl│dzhuyut'!  ▓  raptom  ┐j  vdalosya  majzhe  vbiti volodarku
bat'k│vs'kogo  budinku!  Lal  poverta║t'sya  do  ne┐  -  │  vona  z  legk│styu
pozbuva║t'sya fatal'nogo darunka! Mozhlivo,  vona  duma║,  shcho, v│ddayuchi v ruki
bezvinnogo hlopcya persten', vona zneshkodit' chorn│ sili │ takim chinom zm│nit'
svoyu dolyu │ svo║┐ rodini. Mozhlivo, shcho vona, prozhivayuchi vzhe ne odin r│k sered
pov│j,  vorozhok, zv│dnic' │  vsyako┐  portovo┐ nechist│,  navchilasya chakluvati.
Zaklyala  hlopcya, shchob jogo dusheyu ta t│lom vikupiti ne t│l'ki sebe │ bat'ka, a
j znishchiti nam│snika?!
     - ▓ take mozhe buti, - stverdiv sumn│vi Ben Sahla starij sad│vnik-│ndus.
- Pochinayu dumati, yak │ ti, shcho vse zh u c'omu persn│ ║ zl│ duhi. Pershij kam│n'
rozbili majzhe sto rok│v  tomu. A bachish, odin  z jogo ulamk│v  yaviv  nam svo║
lice. Ta mi, slava Vsevishn'omu, utrimalis' v│d spokusi...
     - D│jsno,  s'ogodn│  mi viyavilisya  sil'n│sh│  za diyavola! Davaj  z c'ogo
vipadku vip'║mo shche po odn│j nashogo najkrashchogo  vina! Nehaj nash│j golov│ bude
rad│st' │ t│lu vt│ha, a nash│j kalit│ zbitok!
     - O m│j hazya┐ne! Zbitku s'ogodn│ ne bude. V│ter use shche krutit'. Korabl│
stoyat' ne  t│l'ki  b│lya  prichal│v,  a  j  u golovnomu kanal│.  Komori  han│v
zavalen│ pakami pop│d sam│  stel│. N│hto ne hoche rizikuvati svo┐mi korablyami
j tovarami... Zovs│m ne shozhe na minulij r│k!
     -  Nu shcho zh -  chim g│rsha pogoda dlya moreplavstva, tyam  krashche dlya  nashogo
starogo vina.
     - ▓ chas horoshij dlya molodogo nevistoyanogo - dodav │ndus │ usm│hnuvsya: -
J dlya pal'movogo durmannogo tezh.
     Voni vipili vtrete. Zrazu  zh │ndus znik, bezshumno stupayuchi v pletenih z
pal'movogo volokna sandalyah.
     A v tu zh mit' na poroz│ lavki stali dvo║ pokupc│v - majzhe chorn│ j║menc│
v dovgih strokatih sp│dnicyah....
     U Ben Sahla pochalasya horosha torg│vlya.

     Z dr│bnih groshej u malogo bulo │de k│l'ka fals│v ta polovina dirhema. ▓
v│n stribnuv u choven, shchob posp│shiti na Zelenij rinok.
     A  tam spinivsya pered lavkoyu z f│n│kami  │ podav  prikazhchikov│ polovinu
dirhema. Poprohav dati jomu  f│n│k│v dva ratl│. Znevazhlivo krivlyachi sokovit│
vusta,  strunkij  prikazhchik  │z  ruhami skor│she  d│vki, n│zh  yunaka,  nedbalo
v│drahuvav hlopcev│ m│dyaki │ nakidav u shapku v'yalenih f│n│k│v.
     Al│ pris│v tut prosto p│d st│noyu davki │ z'┐v polovinu f│n│k│v, a reshtu
shovav u rukav.
     Otozh │z  dr│bnoyu  monetoyu  v  poyas│,  │z na┐dkom  u  rukav│  p│shov  v│n
rozdivlyatisya po bazaru, vse  dumayuchi, yak bi jogo shvidshe dobutis' do kvartalu
pov│j.
     Jomu poshchastilo -- k│l'ka p│dpilih moryak│v kupuvali u hristiyanina vino │
golosno gomon│li prote, shcho krashche  na bazar│ vino kupuvati, n│zh u lupanar│yu -
tam │ dorozhche vono, │ z usyakimi dom│shkami.
     Koli  voni spustilisya do chovnyar│v │ vinajnyali odnogo, shchob v│n ┐h v│dv│z
do  d│vchat. Al│ tezh p│dskochiv do chovna  ┐ poprohav  perev│znika, shchob │  jogo
vzyav.
     Moryaki  p│dnyali  Al│ na kpini  z  usyakimi  sorom│c'kimi  primovkami.  A
chovnyarev│ zhartoma pochali pogrozhuvati, shcho voni donesut' na n'ogo muhtas│bu  -
v│n-bo vozit' malen'kih hlopchik│v dlya vt│hi starih shl'ondr.
     Ta chovnyar ne v│dguknuvsya na ┐hn│ p'yan│ zharti, a suvoro spitav Al│:
     - Ti chogo tudi ┐desh? CHogo tob│ tam treba?
     - Mene poslali do N│sso.
     - Azh on vono yak! - z povaboyu vigolosiv chovnyar, a tod│  do matros│v, uzhe
dobre p│dpilih sered b│logo dnya: - V│n, zna║te, do kogo? »de do N│sso - nasha
slavna sp│vachka, hocha j pers│yanka. YAkshcho ne  sluhali -posluhajte. Den' chi dva
tomu tak│ sp│vi vlashtuvala na kanal│...  Storozha nav│t' rozganyala lyudej, ┐┐,
N│sso, hot│li shopiti │ kinuti do v'yaznic│. Ta lyudi zahistili  v│d  chortovih
tyurk│v-strazhnik│v. Tak shcho vi ne duzhe nasm│hajtesya nad hlopcem...
     B│l'she v│n n│chogo ne pitav │ n│chogo ne poyasnyuvav p│dpilim  omancyam. Vs│
voni buli  temn│sh│  shk│royu za basr│jc│v, tovstogub│sh│. Nosili korotk│  chorn│
sharovari │ p│dperezuvali  ┐h yaskravimi shirokimi poyasami, z-za  yakih stirchali
rogov│ kolodki shirochennih gnutih nozh│v.  Na golovah u nih buli yak│s' hustki,
a v dekogo lishe malen'ka shapochka...
     Otozh  v│n  │z  cimi  moryakami  pribuv do  kvartalu pov│j.  V│d  ranku v
kvartal│ vse zm│nilosya. Na  vulic│ vihodili d│vchata │z zakutanimi oblichchyami.
Ta v rozr│zah ┐hn│h sorochok │ sukon' sv│tilisya gol│ grudi. Deyak│  - navpaki,
ce,  pevno,  buli  hristiyanki  chi  shche yako┐s' │nsho┐ v│ri,  prostovolos│,  bez
usyakogo  pokrivala  na  golov│.   Zate  tonk│  sorochki  j  halati-mali  tugo
p│dv'yazan│ p│d  samim  gorlom, za zvicha║m  dalekih h│n,  │  tugo p│dperezan│
poyasami,  tak shche shovk oblipav t│lo, mov  namochenij  vodoyu. ▓  v│d togo pov│┐
buli ne  mensh privabliv│,  n│zh  t│, hto  bezsoromno visunuv u  rozr│z  svo║┐
sorochki b│l│, nezasmagl│ grudi z p│dfarbovanimi soscyami.
     Al│  proskakuvav  povz  pov│j, napahchenih │ rozfarbovanih  nache  deshev│
hristiyans'k│  lyal'ki,  zburenih  odna  proti  odno┐, proslizav m│zh nimi,  yak
dr│bna ribka kr│z' s│tki.
     Obbit│ velicheznimi m│dnimi cvyahami dver│ buli  zachinen│. Voni v│dpov│li
na  udari  litogo m│dnogo  k│l'cya  dzv│nkim  v│dlunnyam.  Vseredin│  n│shcho  ne
porushilos'.
     N│hto  ne v│dpov│v  │z  pomeshkannya.  T│l'ki vgor│ v erker│ v│dvernulasya
v│konna  resh│tka,  │  zv│dt│lya visunulas' b│lolicya,  nache farbovana v  g│ps,
d│vka.
     - Tv│j hazya┐n  shche odin persten'  nav│zhen│j prigotuvav?! Skazhi  jomu, shcho
nezajmanicyu  kupili kap│tani.  Voni ┐j takogo perstenika  zroblyat'...- D│vka
zasm│yalasya  hripkim visokim sm│hom, │ ┐┐ velik│ ogolen│ grudi zametelyalis' z
boku na b│k.
     Al│  zader golovu, a och│  skosiv kudis' na ramu, ne bazhayuchi oglyadati ┐┐
zlo┐ golizni.
     - ZH│nko! Skazhi, a sp│vachka N│sso vdoma?
     - ZH│nka?!  Ti  pes durnij,  a suka -  tob│  mama! YAka ya tob│  zh│nka?! YA
d│vchina!
     - Gospodine moya laskava!  Ne  gn│vajsya na slova.  Vibach men│,  malomu j
nedosv│dchenomu...- zagovoriv  Al│ movoyu  bazarnih  bagdads'kih  liced│┐v.  -
Allah pot'mariv  m│j slabkij rozum,  │ ya moviv durnicyu. Vibach men│ dur│st' │
slab│st' golovi. Ale de zaraz, moya gospodine laskava, sp│vachka N│sso?
     Hlopec' vraz vir│shiv prodati N│sso sin│j d│amant. Za bezc│n', zvichajno,
bo h│ba zh u ne┐  znajdet'sya  b│l'she  p│vsotn│ prihovanih des'  u st│n│  chi v
odv│rku  dinar│v?  Hocha  pov│┐  duzhe  dobre  zaroblyayut' -  po  dva dinari za
v│dv│dini.  A N│sso shche j sp│vachka.  V│n prodast'  ┐j  persten' │ z pershim zhe
korablem vijde v Arabs'ke more.
     Pov│ya zovs│m roz'yatrilas'.
     - Ah  ti  zh duren'! YAka zh  vona  sp│vachka?!  Vona  vereskliva papuga  │
p'yanicya,  a  ne sp│vachka... Podalasya  kudis'  u  sadi  skigliti  svo┐  durn│
p│sen'ki dlya pri┐zhdzhih durn│v... Sluhaj! U tebe gospodar - hvorij chi z toboyu
spit', shcho jomu ne  potr│bn│ dobr│ d│vchata?! Skazhi jomu, yakshcho tv│j povelitel'
na shchos' zdatnij, mi z podrugoyu jomu zadarma pokazhemo nashe mistectvo.  T│l'ki
nehaj v│n zgodit'sya. Peredasi  jomu?! Skazhi: najkrashch│ d│vchata zadarma hochut'
jogo vt│shiti
     Vona zaregotala  na vse gorlo, │ z-za ┐┐ spini vizirnuli shche dv│ ogolen│
pov│┐, regotali voni │ krivili, nache mavpi,  svo┐ rozmal'ovan│ licya-maski, a
bezl│ch deshevih prikras na nih bryazkot│li, n│bi zbruya na bazarnomu mul│.
     Al│ opam'yatavsya │ prosliznuv pom│zh tih  pov│j, shcho zrazu z'yurmilis',  yak
t│l'ki pochuli,  shcho zakolochu║t'sya yakas' prigoda. Za yakus' hvilinu hlopec' buv
b│lya  shoden' pristan│. I bitij m│dnij fals peren│s jogo do │nsho┐  pristan│,
v│d  yako┐  vzhe  Al│ b│g cherez  chuzh│ kvartali j mosti  bez  zupinki do samogo
zanedbanogo palacu hvoro┐ Ajsh│.  V│n  v│dkriv bokovu  hv│rtku,  shcho  navproti
kvartalu peres│v, │ t│l'ki stupiv na zaharashchene podv│r'ya, yak pochuv z budinku
stuk│t molotk│v │  dzv│nk│ udari tesla j sokiri. Al│ zupinivsya p│d zasohlogo
pal'moyu, m│rkuyuchi,  chi  vidertisya na stovbur │ podivitis', shcho tam  roblyat' u
k│mnatah Abu Amara, chi p│ti v budinok  │ vse pobachiti  tam. "Nevzhe Abu  Amar
najnyav majstr│v, shchob  voni zabili shch│lini  │ t│ krasun│  Rustemov│ b│l'she  ne
zaglyadali do pokoyu? SHCHo zh tod│ strashnogo │ pota║mnogo v│n, Abu Amar, zamisliv
zrobiti, shchob treba bulo  j d│rki zabiti?! Adzhe v│n tim bagachkam pokazav use,
shcho t│l'ki mozhna pokazuvati. H│ba shcho yakij zlochin gotu║t'sya │ ne mozhna, shchob t│
jogo  pobachili... Ale  yakij  zlochin, yakij  gr│h?!"  C│  dumki tak zbentezhili
hlopcya,  shcho  v│n nav│t'  ugolos povtoriv;  "YAkij zlochin?  YAkij gr│h?"  Pot│m
podumav, shcho na pal'mu dertisya  marna sprava  -- sonce zaraz  shalene │ visoko
sto┐t' -- u k│mnatu ne pronikayut' pohil│ promen│ │ ne  osv│tlyuyut'  seredinu.
Poki  v│n tak dumav, viskochila z domu Dzhar│ya,  zazirala  jomu v och│, gladila
jogo po plechu │ tr│skot│la.
     T│l'ki ti  p│shov,  povernuvsya Abu Amar  │ priv│v ┐h,-- vona rozmahuvala
rukami, vitr│puvala svo┐  zdorovenn│ och│, plyamkala vargami │ klacala yazikom,
vishk│ryala  r│vnen'k│  b│l│, bliskuch│  zubi.--  Voni  zrazu zahodilisya  dver│
lagoditi, t│, do jogo pokoyu. Tak│ vpravn│
     majstri. T│l'ki gryuk-cyuk-cyuk! --  │ vzhe gotov│ dver│. Klinc│ pozabivali
v shch│lini, zamok  zmastili,  zav│si  p│dtyagli, odv│rki  skobami  skr│pili.  I
zseredini dver│ ukr│pili zal│znimi shtabami.
     Ti shcho -- p│dglyadala │ bachila vse?
     N│chogo ya ne bachila!  YA  vse  chula.  Pot│m voni perestukali vs│ st│ni. I
odin │z nih kazav  Abu Amarov│ cherez kozhnih dva-tri l│kt│ prostukano┐ st│ni:
"Tut n│chogo ne vijde... N│chogo ne mozhe buti..." I tak poki voni ne d│stalisya
do kuta k│mnati. Tod│  ┐hn│j ra┐s3 skazav  ┐m: "Tut shchos', mozhe, j
vijde" I pochali voni oberezhno dovbati derevo teslami... A pot│m, a pot│m! --
Dzhar│ya nablizila  do  Al│ sp│tn│le lice │ garyache  dihala u vuho hlopcev│: --
Voni  n│chogo ne govorili  b│l'she, t│l'ki  vse  dovbali j dovbali, Pot│m shchos'
vpalo. Zagurkot│lo. I ┐hn│j ra┐s  skriknuv:  "O Allah! "  A Abu Amar zatuliv
jomu rota, │ v│n  dal│  n│  slova  ne govoriv.  T│l'ki vs│  voni  povzali po
p│dloz│  │ shchos' shkryabali...  Pot│m  voni  dovbali  st│nu  v  kutku, zabivali
gv│zdki v derevo, obshkryabuvali │ zbivali tin'k...
     Abu Amar z  nimi? -- perebiv Al│.  Jomu vzhe hot│losya  poshvidshe  v│ddati
sv│j sin│j kam│n', hoch bi j  Abu  Amarov│!  T│l'ki  shchob po shvidshe  pozbutis'
jogo. Bo jomu v│d  mit│, koli v│n visliznuv │z lavki Ben  Sahala, zdavalos',
shcho  za nim uves' chas htos'  stezhit' │  namaga║t'sya jogo shopiti  j v│d│brati
dorogoc│nnu prikrasu.  Te, shcho kam│n' nad dorogij, nadkoshtovnij, Al│ zrozum│v
hocha b  z togo,  yak  Ben Sahal nim miluvavsya │ yak tremtyachimi rukami v│ddavav
nazad. SHCHo navkolo  c'ogo  kamenya brodit' b│da ta  nebezpeka,  │ duzhe velika,
sv│dchilo  najb│l'she te, shcho Ben Sahal ne shot│v, a po pravd│ -- poboyavsya jogo
vzyati. SHCHe j vidobuv z hlopcya klyatvu Allahom, shchob toj movchav pro svoyu rozmovu
z  nim,  z  Ben Sahalom. Zaklyatij, vihodit',  cej sin│j d│amant!  Treba jogo
prodati chi v│ddati nav│t', poki persten' ne  viderli  v n'ogo, a jogo samogo
ne vdavili ta ne kinuli v boloto.
     Abu Amar,  yak trohi  minulo chasu, spustivsya vniz,  spitav  mene, chi  ne
kazav ti  men│,  kudi  p│shov... Pot│m  sam  rozbudiv cyu,--  Dzhar│ya  pokazala
velikim  pal'cem cherez pleche  na budinok,-- govoriv ┐j yak│s' slova, t│l'ki ya
┐h nedobrala -- zhodnogo slova  ne vtoropala. V│n sam napo┐v ┐┐ l│kami. Teper
cya spit'... Ti ┐sti hochesh?
     YA natovkla prosa c│lu  chashku! -- Dzhar│ya zakotila och│ p│d loba.-- P│shli,
posmaku║mo mlincyami.-- Vona vivernula golovu do plecha, zaglyadala v och│ Al│.
     Tob│ v│n shcho-nebud' govoriv?
     N│,  t│l'ki  shchob ya  doglyadala cyu... Davaj po┐mo mlinc│v │ pot│m ti men│
zagra║sh,  a  ya  potancyuyu.  YA znajshla malen'kij baraban sered motlohu,  shcho cya
brala  v  zastavu... Ot  yaka rad│st'! P│shli. Pobenketu║mo  uvolyu. Pokazimosya
doshochu!
     Ne baz│kaj. Abu Amar povernet'sya -- dushu videre.
     V│n shcho -- tebe biv?
     N│. Ale zna║sh, yakij u n'ogo poglyad!..
     Puste! Abu Amara tri dn│ ne bude.
     Ti zv│dki zna║sh?
     V│n  ┐m,--  vona rozchep│rila vs│ pal'c│  │ pokazala velikim pal'cem  za
pleche  na budinok,-- skazav, shchob vpravilis' │z robotoyu za tri dn│, bo v│n na
tri dn│  v│dpravlya║t'sya  na polyuvannya... YA dumayu, shcho jogo tudi zaprosili abo
shejhi bedu┐n│v, abo kad│b " em│ra Basri.
     Ce pravda?!
     Prisyagayus' us│ma mogilami  predk│v ta ┐hn│mi duhami-- v│n skazav:  "Tri
dn│!   Povernus'  │   zrazu  zh  benket.  Zrob│t'  use,  zaklikayu  vas  │m'yam
Otverzayuchogo Bramu". Os' yak│ slova v│n skazav. Dzhar│ya shopila hlopcya za ruku
│ potyagla v temnij otv│r dverej.
     Sluhaj, Al│! Davaj  pobenketu║mo. YA  tob│ tanec'  takij  potancyuyu, yakij
nash│ zh│nki dlya  svo┐h kohanc│v tancyuyut'. Mene star│  zh│nki vchili v l│s│.  Ce
vzhe pot│m mene spotvorili vash│ m'yasniki, Teper ya pokal│chena...
     N│yakogo ya kal│ctva v tob│ ne bachu,-- zdivuvavsya Al│.
     Mo║ ║stvo pokal│chili5. Tak p│dlo j nedbalo vtyali nozhem, shcho ya
vzhe vmirala...  YAkbi ne moya mat│nka,  vikinuli  b mene na sm│tnik... Teper ya
vs'ogo pozbavlena! - Al│ v│dchuv perelyak │ vodnochas nache v│drazu do d│vchini.
     Dobre!  --  zbrehav v│n.-- P│du do kupcya-n│sran│  6 j  kuplyu
solodkogo  vina. A  ti zgotuj oladki  │  dobre  roz│gr│j baraban,  shchob shk│ra
napnulas'. Ta glyadi ne peregr│j, bo shk│ra tr│sne.
     Ti  durish   mene...--   zasmutilasya  Dzhar│ya.--  Ti  ne  hochesh  zo  mnoyu
benketuvati...  Zvichajno, ya  rabinya...  A ti v│l'no  b│ga║sh po m│stu,  tam │
znajshov sob│ yakus' b│lu suchku.,,
     YA  h│ba shchos' take?! To dorosl│ vsyake take roblyat'... To starsh│ ves' chas
t│l'ki pro vsyake take tovkmachat' │ p│sn│ sp│vayut', │ v│rsh│ skladayut'...
     A ti h│ba ne doroslij? -- splesnula rukami Dzhar│ya.-- YA tebe oglyanula --
│ ti takij, yak │ vs│ dorosl│ cholov│ki...
     Tak to ti mene sharpala, koli ya spav?
     Avzhezh...
     Dlya chogo?
     Hot│la podivitis',  chi  z  toboyu mozhna  lyubitis'.  Bo ti duzhe  garnij │
dobrij. Polyubimosya?  Zgoda? - Vona  obhopila Al│ za shiyu  pritislasya do n'ogo
vs│m  t│lom.  V│d  garyachogo  podihu  na svo┐j shi┐,  v│d  pruzhnogo t│la,  v│d
ob│jm│v,  m│cnih ob│jm│v,  u Al│  azh  golova  zapamorochilas',  │  v│n skazav
Dzhar│┐:
     YA tob│  zbrehav,  ti  pravdu  v│dchula  --  zaraz  ya  ne  hochu  z  toboyu
benketuvati... YA povernus'  uvecher│,  │ tod│  mi vlashtu║mo tanc│...  A zaraz
men│ treba na  Korabel'nij  ostr│v... Vinesi  men│ ┐zh│. »du azh do  vech│rn'o┐
molitvi. T│l'ki ti ne kazhi, de ya. Dobre, ne vikazhesh?
     Klyanus'  duhami  predk│v --  ne vikazhu! A  dlya chogo ti  tudi  ┐desh?  --
zashepot│la Dzhar│ya.
     Pot│m  rozpov│m.  A  zaraz shvidshe zberi  men│ ┐zh│ z soboyu. YA  p│shov  do
hv│rtki. Ta posp│shi!
     Al│ stav u  zapasnomu vihod│. Ozirnuvsya,  n│bi  obdivlyayuchis'  obluplenu
st│nu. A  naspravd│ stezhiv, chi  ne vizira║ htos' │z  rob│tnik│v. N│, n│kogo.
Tod│ v│n  v│d│mknuv zapori │  tiho  v│dhiliv vuz'k│,  ale  tovstenn│  dver│.
Pris│v  navkarachki  │  oberezhno-oberezhno  vizirnuv  nazovn│.  B│lya   sklad│v
rob│tniki zajmalisya svo┐mi vantazhami, chovnyar│, zdast'sya, tak porinuli v svoyu
gru pa kost│, shcho n│chogo ne  chuli j ne bachili. D│tej ne bulo vidno. ZH│nok tezh
n│de zhodno┐.
     Al│  prim│tiv  shche  vchora  vnizu  odv│rka,   majzhe  na   r│vn│  h│dnika,
priporoshenij brudom  │ pilom  suchok.  V│n  led'  vistupav nad derevnoyu.  Al│
vhopiv  jogo za  vershechok,  pohitav  z boku na b│k  │  vismiknuv │z  gn│zda.
Hlopec' shche raz  vizirnuv nazovn│, obernuvsya do podv│r'ya │ t│l'ki tod│ vsunuv
palec'  do otvoru, shcho utvorivsya na  m│sc│ suchka. Glibina  yakraz  po  dovzhin│
pal'cya. Al│ mittyu viv│l'niv persten' │z hustki │ zanuriv jogo u d│rochku  v│d
suchka. Ta  koli  zakriv  suchkom-zatichkoyu, to  suchok vilaziv  nad  bolonkom │
sv│tiv nezabrudnenoyu smuzhkoyu derevini. Hlopchina znovu vityag suchok │, led' ne
vikrishuyuchi  sob│ zubi, pochav grizti. Ot koli Al│ poshkoduvav za tim nozhem, shcho
jomu  │ podaruvav, │  v│d│brav Abu Amar.  Ta zreshtoyu,  spl'ovuyuchi  derev'yanu
truhu,  v│n zatknuv  d│rku,  │ suchok tochno p│dr│vnyavsya do bolonka. Al│ vmit'
p│dv│vsya, │ ne  rukami, a  nogami  zasipav brudom sv│j tajnik. Tut  │ Dzhar│ya
z'yavilas', nesuchi hlopcev│ malen'ku j║mens'ku torbinku,  tugo naphanu  ┐zheyu.
Zaglyadala hlopcev│ v och│, ale v│n robiv viglyad, shcho ne  pom│cha║ c'ogo, │  vse
vizirav  n│bi  v│l'nogo  chovnyara. Dzhar│ya  hot│la vijti nazovn│,  ta  hlopec'
v│dtrutiv ┐┐ │, ne zirknuvshi nav│t' pa ne┐, zaper proh│d │z zovn│ │ posp│shiv
do pristan│.

     13. AL▓-BARABANSHCHIK
     De   k│nchalosya   m│sto,   de  chatuvali  v│d   p│vdnya   --   Al'-Dzhanubu
vezh│-ohoronc│, de zvodilis'  prosto v  nebo str│li storozhovih  mayak│v, de na
malen'kih ostrovah pochinalis' pal'mov│ ga┐, tam buv Korabel'nij ostr│v.
     Tam buli  teper │  sudnobud│vna  verf, │  doki. B│l'sh│  │ krashch│,  n│zh v
Ubull│.
     CHoven  z rob│tnikami  str│mko pliv  povz nesk│nchenn│  shtabi  derev'yanih
doshchok, bochonk│v │ prosto stovbur│v, neochishchenih, nerozroblenih.
     U  zelenkuvato-zhovtuvatih  strumenyah  v│dbivalisya b│l│  kolodi tikovogo
dereva, v'yazki tonkih sandalovih stovbur│v, zolotist│ bolonki levant│js'kogo
kedra.
     Ryadami stoyali dovg│ sara┐ na palyah z tikovogo dereva -- najkrashchogo  dlya
vs│h korabel'nih  sporud: u  vod│ ne  gni║,  dobre  vigina║t'sya.  ▓z  sara┐v
rob│tniki  tyagli paki kokosovogo volokna, dzhutov│  linvi,  nesli  na golovah
korzini z  derev'yanimi  k│lochkami, vzhivanimi zam│st' gv│zdk│v. P│d  nav│sami
stoyali ryadi korchag │z akulyachim zhirom.
     Koli  rob│tniki  perelivali v  kazani  │  v│dra  zhir,  pav│ter roznosiv
gostrij  duh  po vs'omu  ostrovu.  Toj  zapah  perekrivav  │  aromat  zhivic│
levant│js'kogo  kedra,  │  blagovonnya  sandalovih  g│lok, │  bal'zamnij  duh
topolino┐ kori, │ g│rkotu verbovo┐ kori, │ terpk│ pahoshch│ akac│┐...
     CHoven proplivav povz dovzheleznij saraj.
     Al│ pobachiv, yak z-za daha saraya ryadami  zvodyat'sya v sin║ nebo derev'yan│
brusi, nache b│l│ gnut│ │kla. Nevzhe rebra-shpangouti majbutn'ogo korablya?! Ale
zh yakij velicheznij bude korabel', yakshcho jogo ostov p│d│jma║t'sya nad sara║m?!
     Ta bud│vlya sk│nchilasya, v│dplivla kudis' nazad.
     Pered ochima Al│ postav n│bi skelet nev│domogo zv│ra.  Tovstennij hrebet
z mogutn'ogo stovbura vtissya v p│sok. A b│l│ gnut│ rebra str│mko zvodilis' u
sin║   nebo.  SHCHob  toj  ostov-skelet  v│d   svo║┐  nejmov│rno┐  velichini  ne
perekinuvsya, jogo rebra-shpangouti pop│dpirali tovstimi okorenkami.
     Navkolo  majbutn'ogo korablya klopotalisya majstri. Voni  dzv│nko vdaryali
gostrimi, ne g│rsh  britvi, teslami, dovbali dolotami,  stukot│li derev'yanimi
molotkami,  shchos' sverdlili  bronzovimi  sverdlami. ▓nsh│  prim│ryali doshki  do
reber-shpangout│v, v│dm│ryali,  sk│l'ki linvi treba dlya  ukr│plennya,  zaklyakli
navpoch│pki  nad  doshkami  │  k│lochkami  │z  zal│znogo  dereva  prokolupuvali
d│rochki.
     Visokij skulenij starij povol│ stupav uzdovzh c'ogo derev'yanogo  skeleta
│  oglyadav,  obmacuvav,  obstukuvav  kozhne  z'║dnannya.  Zoseredzhene  oblichchya
starogo  bulo yakogos'  zhovto-olivkovogo  kol'oru.  T│l'ki  na  nizhn│j shchelep│
lishilasya smuzhka sivo┐ borodi.
     Za  veletens'kim  karkasom majbutn'ogo  v│tril'nika vidn│vsya napolovinu
vzhe obshitij korabel'. Azh sl│piv och│ b│limi, r│vnen'ko vitesanimi doshkami.
     Kolo drugo┐ korabel'no┐ budovi bulo bagato metushn│, galasu, │ najb│l'she
metushn│ tam stvoryuvav  m│cno┐  budovi  cholov'yaga. Kirpatij │ ban'katij. Risi
jogo licya zdavalisya negrityans'kimi, a ot shk│ru mav  nabagato sv│tl│shu, n│zh u
hudogo bud│vnichogo pershogo korablya.
     CHoven nablizhavsya do prichalu, ta  Al│  povernuvsya nazad  │  ne m│g  n│yak
v│d│rvati poglyadu v│d sl│pucho┐ derevini majbutn│h v│tril'nik│v.
     B│lya  sam│s│n'kogo  prichalu  rob│tniki  rozpuskali  tovstennij  stovbur
tikovogo  dereva  na grub│  bolonki.  U  tovst│shomu  k│nc│,  na  torc│  voni
v│dnajshli nevelichku  tr│shchinu │,  vstavivshi  tudi klin pochali zaganyati jogo v
derevinu dvoma  molotami.  Klin zanuryuvavsya  vse  glibshe, a  tr│shchina  povol│
povzla vse dal│ j dal│ po stovburu.
     Kr│z'  gupannya │  dzv│n  molot│v  bulo  chuti,  yak repa║t'sya, tr│shchit'  │
rozriva║t'sya, rozkolyu║t'sya uzdovzh volokna b│le tikove derevo.
     Al│ zachuduvavsya robotoyu pers│v, bo na  bazar│, de torguvali bud│vel'nim
derevom, │ na budovah u Bagdad│ Al│ ne buvav, │ yakshcho zdalya bachiv teslyar│v chi
stolyar│v,  to  do ┐hn'o┐ roboti  ne  priglyadavsya. A  tut  mogutn│j  stovbur,
privezenij  azh  │z  daleko┐  ▓nd│┐ cherez  more-okean,  │ vs'ogo  lishen'  dva
cholov│ki rozrivayut' k│lkami nache yaku tr│sku.
     Pribul│ vil│zli │z chovna na derev'yanij prichal │ posp│shali kozhen u svo┐h
spravah.
     Viyavilos', shcho navprostec'  do karkasa pershogo korablya  ne projdesh. Tomu
Al│  razom z │nshimi pribulimi posp│shiv pom│zh veletens'kimi shtabami derevini,
yak  po t│nistomu koridoru. A toj koridor viyavivsya spravzhn│m  lab│rintom. V│n
petlyav to pravoruch, to l│voruch, to povertav nazad.
     Koli zh proh│d urvavsya, Al│ pobachiv -- prosto poperedu, na shilu  berega
stoyat'  dva  kolovoroti. A  v│d nih tyagnut'sya tovstenn│ linvi  z derev'yanimi
blokami do posharpanogo korablya, shcho pritulivsya  pop│d sam│s│n'kim beregom. T│
linvi zakr│plyuyut' na shchoglah │ na zaderikuvato vignutomu forshtevn│. I matrosi
get' us│  temn│ - negri  j mulati. Ta  vs│ veletens'kogo zrostu. Korabel' zhe
uves' get' podertij, doshki bortu pobit│, yaskrav│ v│zerunki napolovinu zdert│
│ obluplen│.
     Ostoron'  v│d  kolovorot│v  malen'kij  cholov│chok  shchos' vtokmachuvav dvom
zdorovennim chornoshk│rim. Siv│ pasma volossya  vilazili v  n'ogo z-p│d visoko┐
shapki, obgornuto┐ tyurbanom, spadali azh na plech│. SHirochenna polotnyana sorochka
metelyalasya  po  p│sku.  Vdyagnenij   buv  ne  bagatshe   zhebraka-kalandarya   z
bagdads'kogo  bazaru. A prote  l│ve  vuho  jogo majzhe do  plecha  v│dtyaguvala
vagovita zolota serga z d│amantom │ dvoma lalami. Cej cholov│chok zader golovu
do dvoh negr│v, shcho mov kazkov│ dzhini2 visoch│li nad nim.
     I shche poruch stoyav starij negr nevelichkogo zrostu, suhorlyavij.  Boroda  │
kucher│  mov  b│lij smushok, prikle║nij do obgor│lo┐ derevini. CHerez  pleche  v
n'ogo vis│v dovgij j║mens'kij baraban, a v rukah trimav dva bila do barabana
│ dovgu ocheretyanu flejtu.
     Malen'kij cholov│chok tikav odn│║yu rukoyu v  grudi negra,  a drugu zd│jmav
ugoru │ layavsya. Tut  prilet│la │ pochala nad nim  kruzhlyati chi to osa, chi yakij
┤edz'. V│n v│dmahnuvsya  v│d komahi, ozirnuvsya  │  pobachiv  zachudovanogo Al│.
Podivivsya uvazhno  na jogo j║mens'ku torbu p│d rukoyu │ kriknuv  hlopcev│ shchos'
nezrozum│le  ║mens'koyu  gov│rkoyu.  Ta  Al│  │  polovini sl│v ne dobrav. Tod│
sivokosij spitav jogo zvichajnoyu movoyu:
     Hlopche! Ti shcho robish?
     Prijshov prosto! -- I prizvav na pom│ch  cim lyudyam Allaha, zrozum│vshi, shcho
c│ lyudi zaraz pochnut' pracyu z tim posharpanim korablem.
     Sluhaj, a ti na sop│lc│ gra║sh? -- spitav nevelichkij cholov│chok.
     N│, na sop│lc│ ne vm│yu.
     A v baraban mozhesh biti?
     Nu, baraban -- ce zvichn│she!
     Anu sprobuj.
     P│dklikav do sebe starogo negra │ hlopcya.
     Negr perekinuv shleyu barabana hlopcev│ cherez pleche, dav zamashn│ kalatala
z kruglimi vipol│ruvanimi kulyami na k│ncyah. Baraban buv │z dobro┐ virobleno┐
korichnevo-chorno┐   shk│ri.  A   poseredin│  vona  v│d   post│jnogo  vibivannya
vib│lilasya.
     Cej malen'kij cholov│chok zvernuvsya do Al│.
     -- Ot uvazhno  prisluhajsya -- pot│m povtorish men│, yak vibivav.-- I pochav
lyaskati v dolon│ z r│znoyu siloyu ta r│znimi │ntervalami.
     Al│ zrazu povtoriv za nim use, vibivayuchi derev'yanimi kul'kami palic' po
barabanu.
     Tak  kozhen  mozhe,--  zauvazhiv  malen'kij  cholov│chok.--  A teper  ot tak
sprobuj.
     Al│ za nim povtoriv -- vibiv b│l'sh skladnij ritm. Tod│ cholov│chok dav shche
skladn│shij ritm, │ Al│ bez usyako┐ naprugi v│dtvoriv jogo na baraban│.
     Teper ti! -- tic'nuv pal'cem u grudi staromu
     negrov│.-- Daj jomu ritm.
     I  negr  pochav.  P│dnyav  pal'c│,  rozchep│riv, nabrav pov│trya  v  grudi,
viplesnuv  stribayuchu,  perepadayuchu  melod│yu.  I  ton   to  p│dvishchuvavsya,  to
znizivsya, ritm zhe to spov│l'nyuvavsya, to str│mko n│ssya kudis'.
     Al│ sprobuvav za nim povtoriti, ale pri sam│m k│nc│ zbivsya.
     Negr zahitav golovoyu │ zamukav, yak n│mij, shcho, movlyav, tak ne  godit'sya.
Al│  buv  prosto  vrazhenij --  shcho ce za  n│mij  negr, yakij tak  dobre  chu║ │
bezdoganno vede ritm.
     I  tod│  Al│ skazav,  bo tut v│n  uzhe  buv ne  sluga chijs'  │ m│g  sob│
dozvoliti v│l'n│st':
     P│dozhdi, starij. YA tob│ zaraz dam ritm.
     SHvidko  zastukot│v tonkimi k│ncyami  barabannih palichok toj tanec', yakij
dobre pam'yatav z samogo  malechku, koli povzav po p│dloz│  v shinkah na berez│
T│gru b│lya M│dnogo mlina. P│d cej  ritm tancyuvali ciganki. I negr vilupiv na
n'ogo svo┐ virlat│ ban'ki, koli pochuv cej tancyuval'nij ritm l│sovih cigan│v.
Ale pot│m  jogo  tovst│ gubi rozsunulis'  prosto do  vuh, v│n haponuv  povn│
legen│  pov│trya,  zakotiv och│  p│d  loba.  Pristaviv  dovzheleznu  sop│lku do
tovstih svo┐h afrikans'kih varg │ shchosili  zaduv, povtoryuyuchi ritm cigans'kogo
tancyu, shcho vibiv Al│ na baraban│.
     Al│ vdariv  palichkami v  baraban -- │ poneslasya vesela melod│ya, p│d yaku
nepristojno tancyuvali  l│sov│ ciganki.  T│ dva  negri, yakim  davav poyasnennya
cholov│k  u  tyurban│, ne  zmogli vstoyati na  m│sc│,  pritanc'ovuvali, klacali
pal'cyami. Al│ pobachiv, shcho  nevelichkij cholov│k  p│dn│s ruku do vust │  shchosili
dmuha║ u  sr│bnij syurchok u viglyad│ yashch│rki. Zrazu zh perestav grati na sop│lc│
negr. Al│ perepiniv r│zk│ stribki derev'yanih kalatal.
     Negri v│d│jshli v│d cholov│ka │z  syurchkom │ stali do kolovorot│v.  T│, shcho
pered cim  obplutuvali korabel'  linvami, spustilisya z  korablya  v  choven  │
p│dplivli do prichalu, Nevelichkij cholov│chok p│d│jshov do Al│ │ poyasniv:
     Bitimesh shchosili ot na takij rahunok: "Raz! Dva! Tri!  R-raz!!  Raz! Dva!
Tri! Rraz!!!" Tri  razi sil'no, a  odin raz zovs│m  z  us│║┐ sili.  Zrozum│v
mene? I tak lupitimesh, poki ya ne svisnu spinitis'. A zaraz prigotuvalis'!
     V│n  vil│z  na  kupu okorenk│v  │ buv na k│l'ka  gol│v  teper vishchij  za
najvishchogo negra. Naduv  shchoki, azh och│ shovalis' u glibokih  zmorshkah, priklav
do vust-p'yavok syurchka.
     Pronizlivij sr│bnij svist zalyaskot│v u vuhah.
     Al│ vdariv bilami v baraban.
     I zrazu zh sivij  negr pochav dmuhati u  dovzheleznu  ocheretyanu sop│lku. I
pronizlivij pisk, prosto nesterpne dzizhchannya rozneslosya nad us│m beregom.
     Moryaki b│lya kolovorotu, vazhko vidihnuvshi, stupili po kolu,
     Pochali nakruchuvatis'  na  tovstennu  pal'movu  v│s'  linvi,  yakimi  buv
prignutij korabel'. Posharpanij, podertij korabel' zrushiv  z m│scya,  zburyuyuchi
zvivist│ hvil│, │ posunuvsya do berega, do pohilih derev'yanih shoden'.
     Os'  na  hvil'ku korabel' n│bi sp│tknuvsya, nache s│v  na m│linu dnom,  │
pochav hilitis' l│vim bokom, bokom │ povol│, potrohu p│dlazyachi do derev'yanogo
shilu,  dobre  zmashchenogo   akulyachim  zhirom.  Rob│tniki  tyagli  z  us│h  sil,
napruzhuyuchi mogutn│  m'yazi,  zanuryuyuchi nogi  azh  po litki  v  p│sok. Korabel'
zovs│m zavalivsya nab│k, zalilasya voda na palubu, zastrum│la v us│ otvori. Ta
vzhe cherez hvilyu yakus' korabel' popovz po sliz'kih doshkah nagoru na bereg.
     Al│ ves' chas sebe  strimuvav, shchob ne  vdariti shvidshe, shchob ne zbiti ritm
na  priskorennya. Ves' chas  v│n biv  │  spoglyadav, yak napruzhuyut'sya m'yazi,  yak
nadimayut'sya  zhili  na rukah  rob│tnik│v, yak  nabryakayut'  na  skronyah │  shiyah
sudini. Prosto,  zda║t'sya, lopnut'. P│t zrosiv rob│tnikam lobi, chur│v z shi┐,
z-p│d pahov, po grudyah, brizkav na brudnij p│sok.
     Al│  pochav v│dchuvati, shcho v│n  nache trohi priskoryu║ ritm. I tomu, shchob ne
zbitisya v│d  c'ogo zahoplennya  d│║yu, zaplyushchiv och│ │ pochav rahuvati  podumki,
gal'muyuchi vse  v svo┐j golov│... "Raz, dva, tri! Raz! Raz,  dva, tri!  Raz!"
Znosilasya poruch n'ogo melod│ya, visoka j sk│mliva. Zdavalosya, l│voruch v│d Al│
vona virosta║ bliskuchim lezom.
     Hlopec', tak │ ne rozplyushchuyuchi och│,  prokazuvav podumki: "Raz! Dva! Tri!
R-raz!!!",  pritopuvav nogoyu  │  z us│h sil kalatav bilami po  tugo napnut│j
shk│r│ barabana. Poki m│cna ruka ne vhopila jogo za pleche.
     Al│  povernuv  oblichchya,  rozklepiv  pov│ki │  pobachiv -- b│lya jogo licya
p│dstribu║ capina bor│dka...
     Plyuskot│la j shumuvala  voda, vilivayuchis' │z perevernutogo,  pokladenogo
na  l│vij  bort  korablya.  Moryaki kameshilis' b│lya dnishcha,  obroslogo  pasmami
zelenih  │  burih vodorostej,  b│limi skojkami rakushok  │  mors'kih zholud│v.
Metushilisya   b│lya   dnishcha   negri-veletn│,  zaganyayuchi   v   pazi  slipu
zdorovenn│ brusi akac│jovogo  dereva, yak│  mali utrimuvati korabel' na
sliz'komu shil│.  A  │nsh│ negri  stavili  v  kolesa  kolovorot│v  brusi  dlya
gal'muvannya.  Koli  bulo v│dpushcheno  k│l'ka  k│lec'  linvi,  a korabel'  lishe
zaskrip│v  │ zovs│m ne porushivsya z  m│scya, tod│ cholov│chok shchosili zasyurchav  u
sr│bnu yashch│rku.  I negri pohapali  tesla,  dolota, derev'yan│  moloti │ chimduzh
kinulis' viskoblyuvati, obbivati, obtesuvati zarosle dnishche korablya.
     T│  zh  moryaki, shcho  buli  sv│tl│sh│ shk│royu, movbi korichnev│,  z  golenimi
golovami  │ vs│ get' visok│  j duzhe hudorlyav│,  t│  v│d│jshli podal│  j  s│li
kolom.
     I n│hto na  nih  ne zvertav n│yako┐  uvagi. T│l'ki negr-muzika  potyag do
┐hn'ogo gurtu Al│.
     I  os'  voni  vzh║  sid│li  movchki  p│d  nav│som   u  zat│nku,  a  poruch
potr│skuvalo vognishche z dvoma kazanami na n'omu.  V odnomu  pochinala zakipati
voda, a v drugomu bul'kala j vazhko shlipuvala gusta pshenichna kasha.
     V│d gurtu v│dd│lilisya dvo║ cholov│k│v │ v odnu mit' zabili dvoh zdorovih
k│z. Odin povic│dzhuvav z oboh k│z u zdorovennu derev'yanu chashu krov.  Obmochiv
u krov pravicyu │, briznuvshi na p│sok navhrest, shchos' promoviv │ vivernuv chashu
ya kazan z kasheyu. SHvidko │ shchosili zahodivsya kopistkoyu perelopachuvati kashu.
     A drugij tim chasom lupiv k│z │ tel'bushiv ┐h, podayuchi shmatki tret'omu, │
toj opuskav ┐h u viruyuchij okr│p.
     T│l'ki-no krov dobre  roz│jshlas' u kash│, yak kazan p│dhopili │ postavili
na p│sok.
     P│d kazan z kozlyatinoyu vse p│dsipali j p│dsipali suh│ f│n│kov│ k│stochki
ta struzhki. Plavali pasma yaduchogo dimu nad kazanom. Voda viruvala, brizkala,
│ razom z paroyu navkolo rozplivavsya gostrij zapah kozlyatini.
     Odin  z  korichnevoshk│rih,  toj,  shcho,  napevno,  buv  za  kuharya,  pochav
zalishkami krov│ z chash│ malyuvati yak│s' znaki  na velik│j  tac│. A zatim razom
│z odnim  molodikom v│n p│dhopiv kazan │ voni vivernuli kazan kash│  na tacyu.
Solodkuvatij zapah vareno┐ krov│ opoviv us│h proyavnih.
     Al│ sid│v, yak │ vs│ voni. A lice starogo  negra-muziki pos│puvalosya v│d
neterp│nnya, v│d bazhannya posmakuvati na┐dkom.
     Kuhar  kopistkoyu vir│vnyav  gustu  kashu  │ v│dd│liv kozhnomu jogo chastku.
Hapali zhmenyami te varivo │ z velikoyu vt│hoyu v│dpravlyali sob│ v rota.
     Al│  zrozum│v, shcho  v│n pro┤aviv  mit', koli mozhna bulo p│ti v│d ┐hn'ogo
gurtu │ uniknuti ┐hn'o┐ nechisto┐ ┐zh│4.  YAkshcho zh  v│n zaraz ustane,
koli  │ jomu vid│lili chastku, to obrazit'  ┐hnyu trapezu, a  znachit', │ ┐hn│h
bog│v. V│n  │ zlyakavsya nechisto┐  ┐zh│,  │ vodnochas ┐sti hot│losya. Tod│ nabrav
povnu zhmenyu  pregusto┐  kash│, zaplyushchiv  och│ │  oberezhno vzyav  gubami  k│l'ka
rozvarenih  zernin.  Na┐dok  viyavivsya ne takim uzhe j  bridkim, yak v│n dumav.
Pot│m v│n rozsmakuvav │ ┐v uzhe z nasolodoyu, ta och│ ne rozplyushchuvav.
     Raptom   navkolo   nastala   tisha   --   ne   chulosya   plyamkannya   jogo
sp│vtrapeznik│v, │ Al│ v│dchuv, shcho  na n'ogo htos' pil'no divit'sya. Rozklepiv
pov│ki -- nad  nim  stoyav malen'kij cholov│chok │ vpiravsya zdivovanimi j zlimi
ochima na Al│. V│n spitav hlopcya:
     Ti  h│ba ne musul'manin? Ti shcho, pers chi v│rmenin? CHi, mozhe,  ti  tyurok?
Mozhe, ti neobr│zanij?
     Musul'manin,-- v│dpov│v Al│, oblizuyuchi vusta.
     Nu, tod│ ti  men│ svo┐m bajdactvom podoba║shsya! CHij  ti? Zv│dk│lya ti? SHCHo
ti  tut  robish? Barabanshchik ti mil│styu bozhoyu. Ce v tebe  v krov│.  YAkshcho c'ogo
nema║,
     to nema║, │ n│hto ne navchit', ┐ n│yaka vprava ne dopomozhe. Rozkazhi men│,
hto ti?
     YA Al│ z m│sta slavnogo Bagdada, obitel│ hal│f│v. Sin Hasana. V│n pracyu║
na M'yasnomu bazar│.
     A shcho vm│║sh?
     YA  vm│yu  loviti ribu.  Vm│yu n│zh kidati z  prashch│. Vm│yu  dobre  plavati j
p│rnati. YA  pliv v│d Zelenogo bazaru do Zolotogo mlina z zharovneyu v rukah. A
na zharovn│ smazhilas' riba. Kupec' Omar prograv shinkarev│ Burdusu tri dinari.
     A tob│ shcho dali?
     A men│ dali zharovnyu.
     A ribu?!
     Riba bula moya.
     A kim ti hochesh buti?
     Mandr│vnikom.
     To ti vzhe mandr│vnik!
     Tak, ale ya hochu pobachiti chudesa sv│tu. YA hochu pobachiti ribu kashalota. YA
hochu pobachiti ptaha Ruh, YA hochu pobachiti vodyan│ gori...
     Dosit',  dosit',--  skazav borodatij  cholov│chok.  - Beru  tebe  na sv│j
korabel'. Mene tut  zvut' Malyuk. Tak│, yak  ti men│  potr│bn│. Priznachayu tob│
platu odin dinar.
     Gospodine m│j laskavij!  SHCHedr│st'  tvoya  velika, ale  m│j bat'ko  Hasan
zaroblya║  dva  dinari,  a  v│n robit'  prostu  robotu na  bazar│.  CHolov│chok
zasm│yavsya  │ pokazav hlopcev│ dva pal'c│  na odn│j  ruc│  │  odin  palec' na
drug│j.
     Tv│j bat'ko zaroblya║ dv│ moneti  na m│syac', a  ya  tob│  plachu monetu za
dobu. Na korabl│ m│ryayut' chas ne dnem │ n│chchyu, a doboyu.
     Al│ kl│pav ochima │ movchav, a volodar korablya spitav:
     Ti des' meshka║sh chi mechet' tob│ pristanishchem?
     N│, ya v odno┐ hazyajki zhivu. Vona zaraz hvora.
     Ti ┐j ne zaborguvav?
     YA n│chogo  ne  zaborguvav, ale mo┐  rech│  v ne┐ zber│gayut'sya.  Treba  ┐h
zabrati.
     Durnicya! YAk│ v tebe mozhut' buti rech│? YA tob│ dam grosh│, │ ti sob│ kupish
use potr│bne... V otomu kuren│ budesh zhiti.
     Gospodine m│j  laskavij │ shchedrij! YA povinen zabrati svo┐ odezh│ │ zbroyu.
Tam u mene dobr│ str│li... Zbroyu ya ne mozhu n│komu polishiti.
     Ti n│kogo ne bo┐shsya v m│st│?
     Al│ zdvignuv plechima.
     M│j gospodin t│l'ki  mozhe buti strashnim. Ale v│n na polyuvann│. I v│n ne
kazav men│ pro dn│ roboti na n'ogo. YA z nim ne ukladav ugodu pro chas │ strok
sluzhbi. Skazav v│n: "Hochesh p│ti do  mene?" YA  j p│shov do n'ogo, ale  v│n  ne
skazav, na sk│l'ki v│n bere mene do sebe.
     Nu, dobre.--  Malyuk pokazav gostrim, nache gv│zdok,  pal'cem na visokogo
korichnevoshk│rogo, z golenoyu golovoyu  cholov│ka: -- Ti,-- │ zagovoriv do n'ogo
yakoyus'  divnoyu  movoyu  z  priklacuvannyam,  visvistuvannyam.  N│bi  sp│vala  j
tr│skot│la dz'obom yakas' ptaha. Al│  zdivuvavsya, azh och│ v n'ogo okruglilis'.
Tod│  britogolovij p│dv│vsya, vzyav  zhovtogo plashcha, nakinuv  na l│ve pleche,  a
prave  lishiv  golim.  I  vzyav  spisa z duzhe  dovgim v│stryam, napravlenim  yak
britva. I poprostuvav za Al│ do prichalu.

     14. BASHTA TORTUR
     Koli voni vzhe majzhe  nablizilis' do prichalu, hlopcev│  perestupiv  shlyah
cholov│k. V│n  virinuv nev│domo zv│dki. Golos jogo buv r│zkij │ nache vodnochas
zastudzhenij. Skazav v│n take:
     Malij! Ne vodis' │z  bezbozhnimi │dolopoklonnikami! Ti ┐v z nimi nechistu
krov! Tob│  sl│d  projti  ochishchennya.  YAkshcho  ti  ne  vikona║sh  ochishchennya,  tebe
v│dvedut'  do  kad│! Ne  sp│lkujsya  z timi,  yak│ ne shanuyut'  Allaha  │  jogo
proroka!
     Al│ zdivuvavsya │ lishe zm│g vipravdatis' u takij spos│b:
     YA sam n│chogo... Mene potyagli do gurtu, bo ya ┐m barabaniv... I pot│m, ┐m
zhe  dozvolili tut buti,  to  ya j podumav, shcho n│chogo takogo ne bude, yakshcho ya z
nimi posidzhu...
     Ce  ne  tvoya  sprava,   komu  dozvolili,  a  komu  n│!  Ti  zh   povinen
dotrimuvatisya  zakonu │  zvichayu! ▓di shvidshe get'! Polish Korabel'nij ostr│v │
posp│shi ochistitis' v│d skverni! Ti  sogr│shiv! YAkshcho sam c'ogo ne zrobish, tebe
znajdut' lyudi kad│, │ pokarannya bude zhorstoke!
     CHolov│k   govoriv  takim  zlim   golosom,   vodnochas   tak  vpevneno  │
perekonlivo,  shcho Al│ zatremt│v v│d  strahu. Ale tut korichnevoshk│rij vistupiv
upered Al│ │ spis nahiliv v│stryam do licya neznajomogo. I toj azh v│dsahnuvsya.
     I   voni  p│shli  dal│.  Al│  obernuvsya   │  pokivom   golovi  podyakuvav
britogolovomu,  shcho  toj v│d│gnav c'ogo  skazhenogo neznajomcya, yakij  prorochiv
malomu  vsyak│ liha. Koli voni spustilis' do prichalu, tam yakraz stoyala lod│ya,
gotova shchohvilini v│dplisti do  m│sta.  V n│j  sid│li rob│tniki, dvo║ yakihos'
zdorovennih  nache vantazhnik│v valyalisya prosto na  dn│,  n│bi vpilisya deshevim
pal'movim vinom.
     SHCHe sid│li yak│s' vantazhniki, dva torgovc│ hl│bom.
     Starshij chovnyar  na lod│┐ pobachiv Al│ ta  jogo  temnoshk│rogo suputnika │
zakrichav:
     Davaj stribaj shvidshe!
     Al│ roz│gnavsya │ stribnuv do chovna, led'-led' ne promahnuvshis'. Ta  vse
zh zachepivsya  kol│nom  bo v toj  moment  lod│ya  hitnulas' na  hvil│.  Hlopec'
nahilivsya,  pochav  roztirati  zabitu  nogu  j zovs│m ne zvergnuv  uvagu,  chi
stribnuv za nim u lod│yu jogo suputnik. V│n  otyamivsya t│l'ki  tod│,  koli vzhe
veslyar│ druzhno  skalamuchuvali zelenu  vodu  gostrokonechnimi  lopotyami vesel.
Voni druzhno j  vm│lo zagr│bali,  azh zdavalos', ┐hn│ m'yazi prorvut'  zasmaglu
shk│ru. Vzhe buv ne odin desyatok metr│v v│d prichalu. A tam  virosli n│bi z-p│d
zeml│  strazh│  u  persids'kih  bojovih  korotkih   kurtkah   │  v│dtruchuvali
korichnevoshk│rogo suputnika Al│ podal│ v│d vodi.
     Al│ zv│vsya na poven zr│st, zamahav jomu rukoyu │ zakrichav:
     N│chogo, n│chogo! YA nebavom povernus'! Pochekaj mene!
     Na n'ogo cit'nuv odin z tih, hto n│bi spav, │ podivivsya na n'ogo zovs│m
ne p'yanim │ ne sonnim poglyadom.
     Anu zatkni havku! I syad' tiho!
     Al│  v│dchuv,  yak  u  n'ogo vse skip│lo vseredin│,  a prote v│n spok│jno
v│dpov│v:
     YA n│chogo ne roblyu... Togo cholov│ka poslali z│ mnoyu...
     Cit'! -- garknuv  vantazhnik │ mahnuv rukoyu. Al│ v│dchuv, yak jogo shopili
zzadu  za  plech│,  zalomili ruki │  peregnuli  navp│l,  vdarivshi p│d  kol│na
doloneyu.
     Hlopec' gepnuvsya  na  kol│na,  a golovoyu vdarivsya  ob  mokru  derev'yanu
resh│tku na dn│ chovna.
     Jomu  bulo strashno  do beztyami  │  taki dobre  bol│lo. Ta shvidka  dumka
vryatuvala jogo: "Ne ripajsya, bo g│rshe bude!" I v│n zaklyak, ne vorushivsya, shchob
ne viklikati shche b│l'shu zhorstok│st' u cih dushogub│v.
     Dihati bulo vazhko, serce kalatalo, a v rot│ peresohlo, ta shche j kasha pri
kozhnomu poshtovhu lod│┐ p│dkochuvalas'  hlopcev│ p│d gorlo. Krov  stugon│la  v
skronyah, │ v│n podumki pitav sebe: "SHCHo robiti? SHCHo robiti? SHCHo teper robiti?"
     Usv│domlyuvav, shcho ce lishe pochatok vsyakih  b│d │ tortur, yak│  otak raptom
vpali na jogo golovu. Na p│rat│v  │ vikradach│v d│tej voni ne skidalis'. Ta j
Al│ vzhe  ne ditina! Prosto  v│n duzhe malij │ strashenno hudij. A krali zovs│m
│nshih  hlopchik│v  --  tim  potr│bn│ buli garnen'k│ │  puhken'k│. "Hto  zh  c│
dushogubi?!  -- volav  podumki Al│.-- I  nache voni tut  na chovn│ vs│ shozh│...
Oj!.. Ta t│ dvo║, shcho n│bi torgovc│ hl│bom na demen│,-- to zh strazh│ em│ra..."
I Al│ do kozhno┐ risi zgadav ┐h, koli pobachiv togo nezabutn'ogo vechora p│sen'
│ znajomstva  z Kadar│║yu  ta  N│sso, koli v│n  hodiv  z  Ajshoyu kvartal pov│j
Dar-el'-Kihab vinajmati d│vok  dlya Abu Amara ta  kupc│v. Ce, napevne,  voni.
T│,  yak│ jshli h│dnikom nad kanalom │ buli gotov│ shopiti d│vchat, shcho sp│vali.
Ta  j  togo  chovnyara,  shcho  vzyavsya  v│dvezti  cih  porushnic'  musul'mans'kogo
blagochestya!
     Zaraz  voni  sid│li na  demen│  neporushno,  lyudi  z kruglimi tyurks'kimi
lichinami  ta  r│dkoyu  rosl│styu  na  borodah.  I hocha  na  nih buli pov'yazan│
zvichajn│ tyurbani, hlopec' dobre  ┐h zapam'yatav u visokih shapkah  strazhnik│v,
ohoronc│v em│ra.
     Al│ zrozum│v -- jogo  vezut' u fortecyu. Tomu shcho  skr│z' u fortecyah buli
v'yaznic│ -- │ v Bagdad│, │ v Vas│t│, │ v nevelik│j Ubull│, │ tut, u kv│tuch│j
Basr│.
     Al│ ohopiv zhah, n│bi jogo vzhe prirekli na smert'. Serce kalatalo, │ v│n
ne znav,  shcho  z  nim robitimut'. Vraz us│  jogo dumki  kinulis'  do  sin'ogo
d│amanta.  Podumav, shcho  budut'  v  n'ogo vipituvati,  kudi  v│n pod│v  sin│j
d│amant? SHCHob  v│n v│ddav  ┐m sin'ogo d│amanta!  Bo za  nim  on sk│l'ki lyudej
polyu║! A spochatku Al│, truchis'  lobom  ob oslizle smerdyuche derevo,  vir│shiv,
shcho, yak t│l'ki  jogo privedut' do starshogo,  v│n zrazu skazhe, de persten'.  I
nehaj  voni  jogo  sob│ zabirayut'. V│n  b│l'she ne  hoche  trimati  v  sebe cyu
proklyatu koshtovn│st'.  Pot│m podumav: "Ale yakshcho ya  otak  zrazu v│ddam, mozhe,
ef│opi  mene prir│zhut'?"  I v│d  strahu,  shcho prir│zhut',  jogo  pochalo dr│bno
lihomaniti. Tut Al│ shopili, perevernuli na b│k. Odin │z strazhnik│v  prikriv
jomu zdorovennoyu doloneyu  rota, linvami jogo z│gnut│ p│d p│dbor│ddyam nogi shche
raz splutav │ pov'yazav z rukami. Zaphali jogo v zdorovennu korzinu, v yak│j z
Korabel'nogo ostrova privozyat'  u  m│sto  na palivo  koru, struzhku  j tirsu.
Zakrili zgori cinovkoyu.
     SHCHo lod│ya pristala  do berega,  Al│ vznav po tomu, yak sudno udarilos' ob
shchos', strusnulos' │ zavmerlo.
     Korzinu vzyali dvo║ strazhnik│v, prosunuli zherdinu v ruchki │ poklali sob│
na plech│. Zakolisalo  poborkanogo  Al│ v│d ┐hn│h shvidkih krok│v. I rota jomu
bulo zav'yazali hustkoyu, t│l'ki  nosa lishili v│dkritim, shchob m│g dihati. Bachiv
lishe  mereht│nnya sv│tla j t│n│ kr│z' lozini. CHuv,  yak  tupayut'  nogami lyudi,
shvarkayut' sandalyami ob derev'yan│ pal│ h│dnika.
     YAk zupinilis' nos│┐ │ pochali  peremovlyatis' ┐h chi┐mos', Al│ zrozum│v --
jogo prinesli do fortec│, de buli │ mitnicya, │ kazna, │ sklad  zbro┐ │ divan
2 poshti │ portu v  Basr│. Tut, Al│ chuv  rozmovi,  praviv golovnij
p│slya em│ra cholov│k Basri -- nachal'nik portu │ mitnic│.
     Zarip│li,  zagurkot│li  stulki  brami  │  znov  korzina  zagojdalas'  │
poplivla vpered.
     Pot│m hlopcya nache potyagli vgoru. Korzina ves'  chas bilasya pravim  bokom
ob mur, lozini  chirkali ob ceglu.  Zarip│li  derev'yan│ stulki │,  prokazavshi
priv│tannya,  nos│┐ opustili korzinu │ pochali prizivati  blagoslovennya Allaha
na golovu tih, hto buv u t│j k│mnat│.
     Zreshtoyu  golosi  nos│┐v  pochali v│ddalyatis' │ zovs│m  zatihli. Zarip│li
stulki dverej. Nache znajomij golos zvernuvsya do  kogos'  na jmennya │ nakazav
v│dkriti korzinu.
     Teper uzhe  Al│ ne sumn│vavsya --  to govoriv strazh,  toj,  shcho  vlashtuvav
verem│yu u pomeshkann│ Ajsh│  v tu  glupu p'yanu n│ch. CHi┐s'  mogutn│, zdorovenn│
ruki shopili hlopcya za  l│kt│,  vismiknuli z  verbovo┐ v'yaznic│ │ poklali na
p│dlogu.
     Al│ lobom vpersya v derev'yanu b│lu j vishkryabanu doshku.
     A teper rozv'yazhi jomu rota! -- znov nakazav golos strazha.
     Koli  chorn│  pal'c│  rozmotali  hustku z  jogo  golovi, v│n  zm│g trohi
v│ddihatis'. Hlopchina oberezhno-oberezhno led' p│dv│v golovu │ zirknuv upered.
Pobachiv prosto nad soboyu na chervonih podushkah rozhev│, majzhe b│l│,  sharovari,
poli zelenogo tonkogo kaptana, kapc│ │z zolotimi velikimi namistinami.
     Ruki, m│cn│, zasmagl│, lezhali poverh p│l halata na kol│nah.  Na pal'cyah
pobliskuvali j │skrilis' persn│ z kamenyami -- smaragdom malyus│n'kim, chimalim
granatom │ velikoyu  kul'koyu -- b│ryuzoyu. YAk  shche vishche pozirnuv, to pobachiv Al│
m│cne, vipnute vpered,  a vodnochas │ shiroke  p│dbor│ddya z glibokoyu  yamochkoyu.
M│cno  stulen│  vuz'k│  vusta.  Navkolo vust  kucheryava ruda  boroda ta vusa.
Rozdut│ n│zdr│ pryamogo nosa. SHCHe vishche temn│,  uvazhn│ │ vodnochas lyut│ och│. Nad
ochima navisali temno-rud│  kutc│ br│v. Nad us│m b│lij golovnij plat z chornim
kruchenim obruchem -- tak, yak nosyat' bedu┐ni. I toj rudij skazav:
     Ti Al│ z Bagdada?
     Al│ priv│tavsya z us│║yu povagoyu, yak ma║ v│tati malij velikogo, │ prizvav
blagoslovennya Allaha na golovu rudogo.
     Na shcho rudij skrivivsya, potyagnuv u posm│shc│ lishe pravij kut vuz'kih gub.
     YA Al│ z Bagdada, sin Hasana.
     --- SHCHo robish u Basr│?
     YA sluzhiv svo║mu panu Abu Amaru z Mosula.
     CHogo ti z'yavivsya na Korabel'nomu ostrov│? Hto tebe tudi nad│slav?
     Tomu shcho hochu najnyatis' na korabel' │ poplisti v ▓nd│yu.
     Ti ne breshesh?
     YA ne breshu, prisyagayus' Allahom!
     A ti zna║sh Ben Sahla?
     Al│ pomovchav, podumav, zreshtoyu ozvavsya:
     YA  v  n'ogo  kupuvav  vinogradnij  │  yabluchnij   s│k  dlya  gostej  mogo
gospodina...
     Hto tebe nad│slav prodati jomu persten' z lalom?!
     Komu?
     Ti shcho, priduryu║shsya?! B║n Sahlu! V│dpov│daj!
     I svo┐ pal'c│ z kol│n znyav, stis u kulaki │ strusnuv nimi v pov│tr│.
     Al│, lezhachi pered  nim,  n│bi poborkanij  p│vnik  na  m'yasnomu  bazar│,
vivernuv golovu nab│k │ divlyachis' │z tremt│nnyam v lyut│  och│ sil'nika, skazav
tiho, ale virazno:
     YA persten' z lalom n│komu n│koli ne prodavav!
     Breshesh!  Ti prodav  persten'  z  lalom  c'omu paskudnomu │ude║v│, c'omu
padlu na zolot│m m│shku!!!
     M│j laskavij pane,  najsv│tl│shij, najrozumn│shij! YA ne znayu, hto ti, ale
po tvo║mu odyagu ya  bachu, shcho ti vel'mozhnij │ dostojnij cholov│k, v ochah  tvo┐h
nezr│vnyanna mudr│st' │  nad toboyu  povsyakchas blagoslovennya  Allaha!  YA  tob│
prisyagayus' hl│bom shchodennim  │ vodoyu zhitt║dajnoyu, shcho ya  ne prodavav Ben Sahlu
persnya z lalom. I ne nosiv jomu n│yakogo persnya z lalom. YA pravdu kazhu! SHCHiru!
     Na slova  Al│  cholov│k rozchep│riv  pal'c│ │  l│vu  ruku opustiv na l│ve
kol│no, a pal'cyami pravic│ klacnuv.
     I  zrazu zh zl│va vistupili chorn│  nogi z b│limi  tovstimi n│gtyami, n│bi
zroblenimi z  korov'yachogo  rogu. Al│ pochuv nad soboyu svist,  yakij bliskavkoyu
vpav na  n'ogo. Oper│shchiv spinu j  obidva boki │ zachepiv  nizhnyu  gubu, tak shcho
vona tr│snula │ briznula na p│dlogu krov'yu. B│l' buv gostrij,  n│bi sotn│ os
vdarili zhalami po spin│, po rukah │ po gub│.
     Rudij gidlivo zmorshchiv peren│ssya,
     Oberezhno! P│dlogu ne brudni! Bez  krov│, ale tak,  shchob  v│n vsyu  pravdu
viklav!
     I  na Al│  posipalis' udari dovgogo  granchastogo kanchuka. Al│ chuv, shcho v
dalek│j Ef│op│┐ takimi batogami  z begemotov│ shk│ri b'yut'sya za d│vchat yunaki.
I, zgadavshi ce, zasm│yavsya. I vzhe n│bi ne v│dchuvav tak gostro bolyu.
     Dosit'! A ti chogo sm│║shsya, shakalenya? -- zasichav rudij.
     Najyasn│shij  │ najdostojn│shij  m│j pane,  nakazhi  mene rozv'yazati,  tod│
skazhu.
     On  yak? Ti shche v│d mene  chogos'  vimaga║sh? Sin pov│┐  │  zolotarya! Ta  ya
tebe!!! Anu  p│ddaj  jomu  trohi,  shchob znav  cej shakal,  yak  prositi  │ kogo
prositi!
     CHorn│ nogi  v│dstupili v│d  Al│,  ta  vodnochas  udari  pochali  padati z
osoblivoyu tochn│styu.  Po shi┐,  po  plechah,  po golov│,  po rukah,  po  spin│.
Osoblivo pronizuvav  b│l' u p'yatah,  tak shcho Al│ azh zabilo  duh │ v│n uzhe  ne
t│l'ki ne m│g n│  sm│yatis', n│ govoriti, a  nav│t' v│l'no  dihnuti. Poki v│d
odnogo sil'nogo udaru po p'yatah v│n sharponuvsya │ vpav nab│k.
     Dosit'!  --  lyasnuv  u  dolon│  rudij.-- Znachit',  ti  kazhesh, shcho ti  ne
prodavav  persten'  z lalom Ben Sahlov│?! I  n│hto tebe ne posilav prodavati
cej  persten'?  I n│hto  tob│ ne  nakazuvav  spitati v Ben Sahla  c│nu  togo
persnya?
     YA j bez B║n  Sahla znayu,  shcho persten' koshtovnij! Tam odnogo  zolota  ne
menshe, yak na dvadcyat' karat│v 3 bude.
     Aga! Tak ti, znachit', trimav persten' u rukah, yak ti jogo vagu zna║sh?!!
     Al│  zamovk,  proklinayuchi sebe  za  neobachn│st'.  Strazh,  shcho  vlashtuvav
verem│yu v Abu Amara, vistupiv upered.
     Gospodine m│j! Dozvol', ya jogo pospitayu?
     Pitaj,-- mlyavo voruhnuv praviceyu rudoborodij,
     Skazhi,  de ti  d│stav  persten'? CHi  tob│ dav jogo hto, chi ti p│rnav za
nim? Bo ║  lyudi, yak│ sv│dchat', n│bi ti p│rnav za  nim │ znajshov jogo  na dn│
kanalu. YAkim zhe chinom ti jogo znajshov?
     I tut Al│ vir│shiv: shchob ne nagovoriti proti  sebe durnic', za vsyaku c│nu
movchati.
     Koli  ne v│dpov│v, strazh zv│dk│lyas' vismiknuv puchok tamariskovo┐ lozi │
vper│shchiv hlopcya po p'yatah.
     N│bi bezl│ch gv│zdk│v vp'yalisya jomu v p│doshvi.  V│n sharponuvsya │ vpav na
drugij  b│k.  Zdorovennij zhe  strazh per│shchiv  │ per│shchiv  jogo, poki  rudij ne
pripiniv morduvannya.
     Dosit'! Ce n│chogo ne da║. Rozv'yazhi jogo zovs│m!
     Strazh smiknuv za k│nec' linvi │ zrazu zh puta spali.
     Zvestisya na r│vn│ nogi  poboyavsya. Tomu perevernuvsya z  boku │, spershis'
rukami v p│dlogu, stav navkol│shki...
     Ot  shcho! ¬ sv│doctvo  togo, shcho ti │  p│rnav za persnem u kanal│, │ vityag
jogo. Pot│m ti z cim persnem p│shov do pov│┐ Kadar│┐...
     Vona  ne pov│ya!..-- ne  vtrimavsya  Al│, hoch │ dav  sob│ slovo pered tim
movchati j ne govoriti n│chogo zajvogo.
     Nakazav nash em│r ┐j  zhiti v kvartal│ pov│j  │ platiti podatok z remesla
pov│j -- znachit', pov│ya!.. Otozh ti p│shov do  Kadar│┐ z lalom, a vona poslala
tebe do Ben Sahla prodati lal...
     Al│ movchav.
     Ti  probuv u Ben  Sahla dosit'  dovgo. I  p│slya togo  p│shov v│d n'ogo v
protilezhnij b│k v│d kvartalu el' Kihab, │ zoloto bulo v tebe │ za pazuhoyu, │
v poyas│. Pot│m ti prijshov na Zelenij  bazar │ kupiv f│n│k│v. Rozm│nyav sr│bnu
chastku dirhema. Na┐vsya  f│n│k│v │  reshtki f│n│k│v  kinuv za pazuhu. Pot│m ti
s│v u choven z  p'yanimi matrosami │ povernuvsya  v Dar-el'-Kihab. Kazav, shcho ti
┐desh  do sp│vachki N│sso. Otzhe, ti zaplutuvav sl│di, shchob n│hto ne znav, shcho ti
┐desh  vladnati groshovu  spravu  Kadar│┐. Sk│l'ki  tob│  Kadar│ya zaplatila za
poslugu?  Sk│l'ki tob│  skazala  vona  prositi  v kupcya-│udeya  za  persten'?
Sk│l'ki v│n dav za cej persten'?
     Al│ movchav.
     Zn│mi z n'ogo vs│ jogo lahi! -- klacnuv pal'cyami rudij.
     Negr zder z hlopcya  odyag. Lishalasya  t│l'ki  na poyas│ v n'ogo zdorovenna
v'yazka klyuch│v. Upershe rudij posm│hnuvsya.
     YA bachu,  shcho t│ durn│  mali jogo klyuch│ za zoloto! Kazhut' men│: "Bryazhchalo
zoloto p│d sorochkoyu!"  Jolopi! Pevno, n│koli  ne chuli,  yak bryazhchit'  zoloto!
Nev│glasi!  Ale  voni  dobre prosl│dkuvali jogo  shlyah...  YA mozhu tob│,  sinu
zolotarya j bazarno┐ pov│┐, skazati, de j koli ti buv. CHu║sh mene?!!  Gnila ti
lushpajka! - I led' vimoviv lajku rudij,  yak  begemot│v bat│g r│zonuv u p'yati
vognem. Vpershe Al│ ne strimavsya │ zavereshchav.
     SHugoni jogo tak, shchob dihannya zabralo.
     Negr vr│zav Al│  po p'yatah. I sv│tlo  vibnuhlo v  ochah Al│ chervonimi  j
zelenimi kolami. Pot│m sv│tlo rozkololosya na bezl│ch zelenih skalok.  I zrazu
och│ zalilo zelenim morokom │ vse poplivlo n│bi v  tuman│. V│dchuv, shcho pada║ v
molochno-zelenij morok. Jogo zanudilo, │ v│n vtrativ rozum│nnya vs'ogo...
     Koli hlopec' pochav prihoditi do tyami, to v│n ne m│g shche rozplyushchiti och│ j
t│l'ki vuha lovili slova, shcho promovlyalis' nad jogo golovoyu.
     Hlopec' abo sam d│stav, abo Kadar│ya jogo napoumila │  pokazala m│sce, z
yakogo persten' kinula...
     Vi vs│ buli p│dpil│, │ Kadar│ya mogla kinuti │nshij persten'. A spravzhn│j
persten' shovala v rukav, abo za pazuhu, abo za shchoku...
     YA bachiv -- ce buv toj persten' z lalom!
     YA  znayu   --  ti   p'║sh,  yak  hristiyans'ka   svinya!  Ti  vpiva║shsya,  yak
monah-nestor│anin! Znayu ya tvo┐  zvichki! I yakbi ne laska pravitelya, ti zna║sh,
shcho ya pokarav bi tebe dobroyu karoyu za  tvo┐ gidoti...  Ta  zaraz sprava  ne v
tob│!.. Os'  lezhit' pered│ mnoyu malyunok persnya. Ti prizna║sh,  shcho  ce malinok
togo persnya?.. Cyu pozhadlivu suchku ya dobre znayu!... Vona ne mogla kinuti lal.
Vona kinula │nshij persten'. Ale poboyalas' vijti │z svogo  kvartalu │ p│ti do
Ben Sahla. Vona zna║, shcho Ben Sahl p│d dobrim mo┐m naglyadom! I vona p│d  mo┐m
pil'nim okom!
     Ale zh ┐j treba bulo za cej persten' oderzhati grosh│.
     Dlya chogo ┐j potr│bn│ tak│ grosh│? Prosto tak cya  prozherliva suchka n│chogo
ne  robit'...  SHCHos' vona zadumala!..  Ti zna║sh,  hocha  b priblizno,  sk│l'ki
koshtu║  takij  persten'?! Ta  c│na, shcho  ti ┐┐ zna║sh,  to  lishe  chastka  jogo
spravzhn'o┐ c│ni...  Os' u  mene v rukah  malyunok persnya... Divis'!..  Bachish,
yakij dorogij │ tonkij pap│r?!
     Sotn│ dzhmel│v  gud│li v  golov│ Al│. V│n lezhav,  pritisnutij do p│dlogi
bezsillyam, │ mlost'  nakochuvalasya  na  n'ogo hvilyasta. YAk│s'  slova  plivli,
gud│li, perekrivali odne odnogo,  to n│bi roztyaguyuchis' u  p│snyu, to skachuchi,
yak udari kalatala v bubon.
     Minuv yakijs' chas, │ znov Al│ pochav rozr│znyati slova.
     Pis'mena arabs'k│, ale yakshcho chitati, to vihodit' shchos' nezrozum│le. YAkas'
│nsha mova. YA poklikav │ndusa-kap│tana. Vchenij cholov│k, zna║ gramatiku j movi
k│l'koh narod│v. V│n posluhav │ skazav, shcho n│chogo ne rozum│║... Pers'ku movu
znayu  ne g│rshe,  n│zh ti. N│chogo pod│bnogo v list│! Tyurks'ku movu znayu! ZHodne
slovo ne zvuchit'  shozhim na tvoyu movu. YA zaklikav v│rmenina │ prochitav  jomu
ocej ta║mnij  list. I v│n stoyav navshpin'ki │ loviv kozhen zvuk. Ale tak │  ne
vp│znav zhodnogo slova.  YA poklikav tih,  hto  │z Kra┐ni  H│nd, hto zna║ movu
tam│l│v4. Z'yavivsya  odin tam│l, povazhnij moryak, zna║ gramatiku  │  skladannya
v│rsh│v. V│n skazav, shcho mova ne tam│l's'ka... YAka ce mova? Ce ne │udejs'ka! YA
│udejs'ku trohi rozum│yu!.. C│ slova, shcho napisan│ arabs'kim pis'mom, zvuchannya
┐h ne p│dhodit' do zhodno┐  z mov, yak│ mozhna pochuti v Basr│, chi j Maskat│, chi
v Hormuz│. YAkbi cih k│l'ka sl│v  oznachali arabs'koyu abo │udejs'koyu movoyu, mi
b tochno znali, shcho ce pisav Ben Sahl. Ale yak ya dovedu, shcho ce pisav v│n?! Koli
ce  pisano n│ │udejs'koyu,  n│ arabs'koyu, n│ │nd│js'koyu, yaku  v│n tezh zna║! I
komu,  komu n│s golub malyunok │ slova?!!  Divis',  yakij tonkij  pap│rec'! Ce
samarkands'kij pap│r  z  kori  tutovogo dereva! Hocha, mozhe,  j z  bavovnyanih
ganch│rok. Mo┐ molodc│, mo┐ sokoliki-shah│ni5 vzyali jogo goluba za k│l'ka mil'
v│d Basri, za bolotami...
     M│j  shanovnij   povelitelyu,  ale   zv│dki   ti   zna║sh,   shcho  ce   jogo
golub?!--plavav  u vuhah  Al│  uleslivo  medovij  golos.--  V  Basr│  bagato
golub'yatnik│v!  Vvazhaj, vs│ ruh-bani6  trimayut'  golub│v... On  u
Rustama  azh dv│ golub'yatn│... Odna,  pravda,  zanedbana. Ta vse zh dva ║vnuhi
op│kovuyut'sya golubami... Jogo  g│nc│, ya pevno  znayu, v│d'┐zdyat' v│d n'ogo  z
jogo golubami │ pribuvayut' do n'ogo z chuzhimi golubami...
     Vse tak, vse tak!.. A davaj povtorimo znov -- bachili  hlopcya  v Kadar│┐
vranc│?  Bachili! SHCHos' vona jomu peredavala? Peredavala! N│s  v│n shchos' │udeyu?
Buv u n'ogo chimalo chasu? Buv! I pot│m ya spitav, koli ce vse bulo. Men│ tochno
vkazali visotu  soncya! Ben Sahl m│g dati  cej pap│rec'?.. I pot│m, podivis',
yakoyu tverdoyu, vpravnoyu rukoyu namal'ovano persten' │ slova!
     Ben Sahl  ne vm│║ malyuvati... Kr│m togo, v│n, yak kl│shch, trima║t'sya svo║┐
v│ri...
     SHCHo  ti verzesh  jolope! Koli jdet'sya pro tak│ grosh│ │ pro take d│lo, hto
tut trima║t'sya yakih  zapov│t│v  │ zaboron?! YAku  zavgodno pokutu mozhna pot│m
prijnyati, abi lishen' u svo┐h rukah trimati... Ta j ne  t│l'ki pro cej  skarb
mova! YAkshcho  ya v│d pacyuka matimu dostemennu v│dom│st' pro te,  shcho  v│n prodav
cej persten' │udeyu, to │udej  c'ogo razu bude v  mo┐h pazurah │  ne vislizne
n│kudi! YA b  jomu za vse zaplativ... Ale men│ potr│bne spravzhn║ sv│doctvo, a
ne vimushene sv│dchennya!..
     SHejh, o najslavn│shij shejh, ya znayu, shcho ti na n'ogo ma║sh najb│l'shu lyut' u
sv│t│! I v│n ce zna║ takozh! H│ba ti sumn│va║shsya? V│n hitrij │ oberezhnij... I
znov tebe obvede navkolo pal'cya... V│n mene majzhe ob│grav... Ta ne zovs│m...
U  c'ogo  hlopcya  treba  vznati,  chi  nosiv  v│n  persten'  prodavati  c'omu
lihvarev│? CHi prodav?
     Nu, n│chogo, nehaj v│n otyamit'sya. YA  z nim porozmovlyayu, mozhe, v│n bachiv,
yak Ben Sahl cej persten' malyuvav?
     M│cn│ pal'c│ v│d│rvali  Al│ v│d p│dlogi,  │ htos' tic'nuv jomu p│d nosa
chi yakijs' rozchin gostropahnuchij, chi yakus' s│l', │ v│n shvidko pochav prihoditi
do tyami. Jogo trimali za l│kt│, │ v│n stoyav na kol│nah pered rudoborodim.
     Ti,  hudyushchij  glistyuk!  Sin bajstryuka  │ sam bajstryuk!  Ti  skazhi -- ce
malyunok Ben Sahla?!
     Ben  Sahl  ne  bachiv  persnya z lalom! Persten' z lalom bachiv ya,  bachila
Ajsha, bachili t│, hto buli na piyatic│.
     Voni brali v Kadar│┐ podivitisya persten'?!!
     Ne znayu. YA na piyatic│ ne buv...
     A yak zhe ti bachiv cej persten'?
     Al│ zamovk │ pohnyupiv golovu.
     Tod│ cej sil'nik  │  vel'mozha  poklikav kogos',  hto stoyav  u  sus│dn│j
k│mnatc│ za zav│skoyu.
     CHzhan! Sprobuj  vznati v c'ogo bazarnogo  glistyuka, chi bachiv v│n, yak Ben
Sahl malyuvav persnya?
     Al│  tod│ zagovoriv, tremtyachi  v│d zhahu  --  yaka zh nova  torturna  jogo
cheka║:
     Prisyagalos' Allahom! YA ne breshu! Ben Sahl c'ogo persnya ne bachiv.
     Tod│ skazhi -- de ti bachiv persten'? I chi pravil'no namal'ovano persten'
z  lalom  na  paper│?  I vzagal│, ce  toj persten',  shcho jogo  kinula  u vodu
Kadar│ya? - CHolov│k u zelenomu prostyag pered och│ Al│ jogo zh vlasnij malyunok.
     Pap│r bulo obr│zano  do samogo  kreslennya, a z drugogo  boku
rozmal'ovano pregusto  l│terami arabs'ko┐ v'yaz│. Pap│r buv  dobre z│m'yatij │
nache navoshchenij.
     Ti pis'mennij, shakale ti merzennij?
     N│, ya ne  znayu  gramoti.  YA  ne mav chasu, shchob uchitis',  a bat'ko ne mav
groshej, shchob mene vchiti...
     Skazhi -- ce malyuvav │udej?
     N│, ne Ben Sahl.
     A zv│dki ti zna║sh, shcho malyuvav ne Ben Sahl? Znachit', ti jogo malyuvav?
     YA nepis'mennij, prisyagayus' Allahom!
     Nu dobre  ,  zaraz ti  nam skazhesh tod│ vsyu pravdu -- hto zh taki malyuvav
cej malyunok?
     Zzadu negr  shopiv Al│ za ruki, golovu  zatis svo┐mi l│ktyami,  a pal'c│
hlopcev│ prostyagnuv upered.
     Pered nimi z'yavivsya cholov│k u  sin'omu deshevomu halat│ │ chorn│j shapochc│
na  krugl│j  golen│j golov│.  Z  verhn'o┐ gubi spuskalis' chorn│,  tonk│,  yak
pacyuch│  hvosti, vusa, │ z p│dbor│ddya tezh obvisali dovg│ chorn│ volosini. Lice
zovs│m zhovte, │ na n'omu chorn│ shch│lini ochej.
     U  l│vic│  zhovtoshk│rij  trimav  puchok tonen'kih,  zagostrenih  kalam│v.
Takimi  ocheretyanimi kalamami oj yak vpravno  pishut'  listi  │ vsyak│  prohannya
bagdads'ko┐ bazarn│ pisarchuki.
     Trimav!  Dobre  trimav!  --  progovoriv lyub'yazno  zhovtij  negrov│.  V│n
vismiknuv │z puchka kalam│v odin │ gostrim k│ncem potonuv p│d n│got' velikogo
pal'cya l│vo┐ ruki Al│.
     Al│ nav│t' ne m│g skriknuti chi zastognati -- v│d dikogo bolyu perehopilo
gorlo,  pritislo  shlunok. I  v│n lishe zasop│v nosom,  movbi  z n'ogo, yak  │z
staren'kogo   m│ha,  vidavlyuvali   pov│trya.  ZHovtolicij  vsadiv  p│d  n│got'
vkaz│vnogo pal'cya  drugij kalam.  Pot│m tretyu  ocheretinu zagnav  p│d n│got',
pot│m chetvertu. Koli v│n zagnav ocheretinu  p│d  n│got' m│zincya, tog zreshtoyu,
legen│ v│dpustilo. Al│ nabrav povn│ grudi pov│trya │ zavereshchav nesamovito, yak
sobaka  vishchit', z  yakogo  zhivcem  luplyat' shk│ru na  bubon.  V ochah znovu  to
plavali,  to kruzhlyali zelen│  j chervon│ plyami │  nudota p│dstupila do gorla.
Oblivalo t│lo holodnim  potom. V│n stav get' mokrij, n│bi  jogo  vityagli  │z
vodi.  P│t chur│v u  n'ogo  pop│d pahvami, zlivavsya vniz po chervu, po grudyah,
poza vuhami po shi┐.
     Nudota splelasya z bolem, p│dkotilasya do gorla. I v│n smerdyuchim strumisya
viblyuvav kashu, shcho  z'┐v na Korabel'nomu  ostrov│.  Gidota  polilas' na  jogo
plaskovidogo muchitelya  │  briznula na podushki  │ na kapc│  rudoborodogo. Toj
p│dskochiv, zarev│v, yak v│slyuk p│d chas zluchki.
     Get' c'ogo bajstryuka!!! Get' smerdyuchogo shakala!!! Rozpravlyajsya z nim yak
hochesh! T│l'ki bez mene!
     YAka gidota!!! --  Oblichchya  jogo virazhalo  taku muku,  prosto  b│l'.-- O
paskudstvo! Teper ya mayu projti ochishchennya, a v mene st│l'ki sprav! O Allah! Za
shcho tak│ viprobuvannya!!! Vityagni z n'ogo hoch kl│shchami pravdu pro cej lal!!!
     YAk  Al│ viblyuvav, dihannya v n'ogo vir│vnyalosya │  p│t  perestav  chur│ti.
Lishe nogi jogo  ne  trimali, yak  │  ran│she.  I v│n  zavis u rukah mogutn'ogo
negra, dlya  yakogo vazhiv ne b│l'she, n│zh koshenya v rukah hlopchika. Otak  zhovtij
narobiv svo┐mi ocheretinami verem│┐. Rudij  p│dv│vsya │ p│shov  get', posilayuchi
proklyattya  na  golovi  vs│h  │ude┐v,  Ben Sahla,  us│h  kabbal│st│v,  mag│v,
vorozhbit│v │ chornoknizhnik│v, us│h v│dun│v Basri │ vs'ogo hal│fatu.
     Negr ne zrushiv z m│scya.  Lishivsya │ zhovtovidij kat, obbl'ovanij z n│g do
golovi. I  spok│jno  pochav  vsadzhuvati  Al│  p│d  n│gt│  pravic│  zagostren│
ocheretini.
     Koli v│n vsadiv p│d n│got' ostannyu ocheretinku,  Al│ znovu stalo mlosno.
I v│n obvis u rukah negra. Nache j b│l' p│d samimi n│gtyami zmenshivsya, prigas,
ale  duzhe  bol│lo  p│d  pahvami,  bol│lo  p│d lopatkami,  toj  b│l'  projmav
tremt│nnyam use ║stvo, │ znov p│t zrosiv jogo hude t│lo.
     I  tut  znovu  pered  nim,  vlasne,  nad nim  stav  strazhnik  z  r│dkoyu
kucheryavogo bor│dkoyu.
     A teper skazhi ti men│ shchiro │ po pravd│ -- chomu ti buv u Ben Sahla?
     YA p│shov... jomu... v│ddati... borg...
     YAkij borg?
     Skazav v│n men│, koli shejh nagorodyat' mene groshima za v│nki  kv│t│v, to
shchob ya prijshov do n'ogo pod│litis' monetami.
     I ti prijshov?!
     I ya... prijshov! YAk ob│cyav... ya trimayu slovo...
     Dobre! Nehaj bude tak! Ale chogo ti tak dovgo sid│v u Ben Sahla?
     A v│n rozpituvav mene pro hvoru Ajshu.
     Nu j shcho ti jomu skazav?
     YA skazav jomu, shcho vona lezhit', │ viklikali YUsufa l│karya,  │ v│n  take j
take ┐j priznachiv.
     A shche shcho?
     B│l'she v│n mene n│ pro shcho ne pitav...
     A ti jomu shcho rozpov│dav?
     YA ne pam'yatayu...
     Mozhe, zgada║sh?
     Ne pam'yatayu...-- hripko v│dpov│v Al│, │ vse vseredin│ u n'ogo tremt│lo.
     Piti  hot│losya  nejmov│rno.  Smor│d  v│d  vlasno┐  blyuvotini  pamorochiv
golovu, dushiv svo║yu gidotoyu. Al│  hot│losya splyunuti.  Ta v│n boyavsya,  shchob c│
kati  ne  pochali  jogo  morduvati. A  b│l'  poshtovhami  rozhodivsya po  t│lu,
narostav  p│d n│gtyami. Al│ namagavsya, shchob pal'c│ ne tremt│li │ shchob ocheretini
v│d tremt│nnya ne rozrivali sil'n│she rani.
     A pro yak│ spravi ti z nim │shche govoriv?
     Ne mozhu... zgadati...
     Zmozhesh!!!
     Tod│  strazhnik  mignuv zhovtoshk│romu  ploskolicemu.  I  toj  natisnuv na
kalami dolonyami tonkih ruk. Palichki vp'yalisya glibshe p│d n│gt│.
     Al│  v│dchuv takij b│l', shcho  pronizav jogo ruki,  peredavsya  v hrebet, v
lopatki,  v  promezhinu.  I  v│n  buv  zaraz na  mezh│ togo,  shchob  obmochitisya,
obkalyatisya.
     Ta  zhovtolicij  zrazu  zh  v│dpustiv  dolon│,  │  b│l' spav.  (Pevno, po
zroshenomu potom oblichchyu malogo zrozum│v, shcho zaraz bude).
     Piti...-- led' proshepot│v Al│.
     Skazhesh, pro shcho  govoriv --  damo piti! Sk│l'ki zahochesh! Zgadu║sh, pro shcho
govoriv?!
     YA govoriv pro b│lo-chervonu troyandu...
     O! -- viguknuv  strazh-- Divi, yaka v  c'ogo sm│ttyara  vitonchena  natura!
Jomu zakort│lo pobaz│kati z c│║yu padlyukoyu pro odne z chudes Basri? Ti ne duzhe
dumaj pro jogo shchedr│st' ta jogo chudesa... Ce v│n v│d velicheznih groshej  sob│
zav│v  cyac'ku,  shchob  pohituvatisya  pered  │nshimi kupcyami! V│n  n│chogo,  kr│m
groshej, ne lyubit'!
     Dajte vodi.. vi ob│cyali...-- proshemrav Al│ zapadayuchi golosom.
     ZHovtolicij  podav jomu kuhol' vodi. Hlopec' s'orbnuv  k│l'ka raz│v │ shche
hot│v, ale strazh zabrav kuhol' │ progovoriv do hlopcya:
     Govori! Ne budesh govoriti -- v│n tob│ n│gt│ bude kolupati...
     YA prosiv Ben Sahla pokazati men│ b│lo-chervonu troyandu.
     Ce durnic│. Mozhe, vono  tak │ bulo... Teper skazhi  -- chogo ti  hodiv do
Kadar│┐? Vona tebe posilala z persnem do Ben Sahla?
     Ne posilala...
     A de vona pod│la persten'?
     Persten' vona zbiralas' poklasti  u  shkatulochku z cherepahovogo rogu,  a
pot│m pevno, v taht.
     Ti bachiv, yak vona poklala jogo tudi?!
     N│, ne bachiv... YA p│shov...
     Ti jshov v│d ne┐ na peregovori z │ude║m pro persten'?!
     N│, n│yakih peregovor│v ne v│v!..
     Znachit', ti ne poslanec' Kadar│┐ do m│nyajla?
     N│ ya n│koli ne buv ┐┐ poslancem...
     A chogo ti v│d m│nyajla znov prijshov do ne┐?
     YA hot│v u ne┐ poprositi groshej!
     Dlya chogo tob│ grosh│?
     Grosh│ vs│m potr│bn│...
     Dobre. Znachit', persten' z lalom buv u Kadar│┐?
     -- Buv u Kadar│┐!
     A zaraz v│n u ne┐?
     I zaraz v│n u ne┐.
     A  chogo zh  Ben Sahl malyunok  persnya z lalom  komus' nad│slav  │z  svo┐m
poshtovim golubom?! I golub let│v do Mashr│ku?
     YA golub│v u Ben Sahla  ne  bachiv.  Ben Sahl n│yakih list│v  pri  men│ ne
pisav. I n│yakogo persnya v│n ne malyuvav...
     Znachit', ce ne jogo malyunok?
     Ne jogo malyunok...-- v│dv│yuvav Al│.
     A chij tod│?
     Ne znayu.
     A zv│dki zh ti mozhesh znati, shcho ce ne malyunok m│nyajla?!
     YA znayu.
     Ti nam, zreshtoyu, skazhesh,  zv│dk│l'  tob│  v│domo,  shcho  cej  malyunok  ne
m│nyajlo vimalyuvav?!!
     Al│ zrozum│v, shcho v│n znov zagnanij v kut, │ zamovk.
     Turok zlegka  vdariv po ocheretinah. V│d c'ogo bolyu  Al│ hot│v kriknuti,
ale kriku ne vijshlo. V│n t│l'ki zasvist│v gorlom. U n'ogo potemn│lo v ochah │
dihannya  jomu perebilos'. Golova vpala na grudi, │ v│n  uzhe b│l'she n│chogo ne
tyamiv. Znov povernuvsya do tyami tod│, koli v│dchuv, shcho jogo tyagnut' za ruki, a
nogi  jogo  volochat'sya. I bachiv v│n nad soboyu v zelen│m moroc│  visocheznogo,
mov chornij dzhin, negra. Bachiv  jogo zdorovennu, mov  korabel'na shchogla, ruku,
shcho vhopila jogo  │ volochit' za soboyu, yak v│htik. SHCHe v│n pobachiv perevernutim
dogori  nogami, shcho  poperedu spuska║t'sya vniz  strazh. I  tonka chalma v│l'nim
k│ncem vazhko oblyagla jogo zasmaglu volyachu shiyu.
     "Kudi ce  voni  mene  tyagnut'  vniz?! Pevno,  zadushiti  chi  zar│zati  j
vikinuti kudis' u boloto..." I  Al│ j shkoda sebe ne bulo, │ strashno ne bulo.
Lishe  peklo  dikim bolem  vse  poshmatovane  t│lo. V│d kozhnogo  poshtovhu b│l'
spalahuvav z  novoyu  siloyu.  Osoblivo  koli  jogo pal'c│, vzhe  bez ocheretin,
ch│plyalis' za sp│dnicyu negra. Tod│  b│l' prokolyuvav, projmav use jogo t│lo. V
ochah rozpuskalis' zelen│ j chervon│  kola. I v│n  znov na yakus'  mit' vtrachav
sv│dom│st'.
     Voni zupinilis' pered  bratami.  Zv│dkis'  virinuv shche  odin  cholov│k  u
korotkih chervonih sharovarah. Pri poyas│  v  n'ogo vis│v  triglavij  kanchuk │z
svincevimi namistinami na k│ncyah.  V│dsunulisya  z  strashnim skregotom grati.
Vs│ vstupili do temnogo, pohmurogo prim│shchennya,  duzhe smerdyuchogo. CHulos',  yak
nepodal│k plyuskot│la voda.
     Zabryazkot│li, zadzelenchali lancyugi.
     Zaruhalis' kupi  yakogos' drantya. I viyavilos',  shcho to pochali p│dvoditis'
v'yazn│. Strazhnik vistupiv na seredinu │ skazav:
     Anu! Vas s'ogodn│ goduvali vranc│? Hochete, shchob vecheryu dali?! YA pitayu shche
raz -- hochete?!
     Hochemo, hochemo,-- prohrip│lo k│l'ka gorlyanok.
     Nu tod│ otak! Bachite os' c│ lahi -- shtani │ sorochku, poyas, hustku?
     V'yazn│ movchali.
     Malu nuzhdu spravte na nih, tod│ oderzhite na vecheryu │ ┐zhu, │ pitvo... Ne
spravite nuzhdu -- │ zavtra bez stravi perebudete! Ce ya vam ob│cyayu.
     Kinuv na seredinu oslizlo┐ kam'yano┐ p│dlogi vbrannya hlopcya.
     Al│  obvis ganch│rkoyu  v rukah negra.  I lishe  chuv, shcho  robit'sya,  a och│
zaplyushchiv, shchob ne bachiti vs│║┐ gan'bi.
     Anu Sel│me, v│z'mi jogo │ postav, haj v│n divit'sya. A to │ och│ zakotiv!
Ach, yaka chutliv│st'!!!
     Koli negr postaviv Al│ j v│dpustiv svo┐ ruki, hlopec' ne  vtrimavsya │ z
rozmahu vpav  na  p│dlogu.  Tod│  stalosya  zm│shannya  sered  v'yazn│v, │  voni
perepinili svoyu merzotnu d│yu.
     YA  vas na dva dn│ lishu ne  t│l'ki  ┐zh│,  a j  vodi! -- ob│s│lo zagorlav
strazh.-- I podivlyus' tod│ -- mozhe, hto zdohne? SHCHob men│ bulo menshe klopotu z
vami!
     I v'yazn│ p│dhodili do odyagu Al│ │ poganili jogo.
     A teper vdyagn│t' jogo!
     V'yazn│  p│dnyali gologo  hlopcya │  natyagli na  n'ogo  mokrij,  nevimovno
smerdyuchij odyag. Obkrutili na golovu hustku,  prosichenu  giddyu. ▓shche j shapochku
zgori nastovburchili.
     Teper zv'yazh│t'  jomu ruki za spinu  │  posadov│t' p│d st│nu.  YAkshcho  hto
p│d│jde j dopomozhe, tomu zroblyu te zh same! T│l'ki zam│st' sech│ vimochu odyag u
naft│! A v kogo odyagu nema  --  ya ne poshkoduyu vitratitis' na nov│ sorochki  j
shtani! I pobachimo tod│ -- shcho pri║mn│she dlya t│la -- nafta chi secha? Ga?!
     Strazh zasm│yavsya, │ sklep│nnya rozbili na stokrat jogo golos.
     Znajte! Vzhe k│l'ka dn│v ya  - najdotepn│shij zhart│vnik u Basr│! Ce │ jogo
gospodar  viznav! V│n pershij take  pro  mene skazav!  I pri v│domih  shejhah.
Otak!
     Lishiv hlopcya z v'yaznyami ta j p│shov.  Kita║c'  │ negr vijshli za  grati │
pro shchos' tiho govorili z naglyadachem.
     Hoch nache u c'omu  uzilishch│ bulo vogko,  odnak Al│ v│dchuv -- mokrij  odyag
pochina║  na n'omu visihati, styaguvatis'.  Odyag v'┐davsya v m│scyah suglob│v  │
skladok, chim dal│, tim sil'n│she peklo, │ sverb│la shk│ra. V│d gidkogo smorodu
nudilo.  V│d nudoti  rozrivalo jogo nutroshch│, a blyuvati ne bulo  chim.  I  v│n
v│driguvav slizom │ g│rkoyu zhovchyu. Zdavalos', uzhe lopnuli vs│ kishki.
     V│dchuv,  yak r│zonulo  bolem po  nutroshchah.  V│n zvalivsya  na kam│nnya.  I
vkotre za s'ogodn│ vtrativ sv│dom│st'.
     Al│ shvidko povernuvsya do tyami, ta n│  govoriti, n│ ruhatis' ne m│g. V│n
chuv, shcho v uzilishch│  zahvilyuvalis' lyudi. Ta n│hto ne  p│dstupiv do n'ogo  │ ne
dopom│g jomu, ne znyav z n'ogo obgidzhenij odyag. Pochali v'yazn│, hto arabs'koyu,
hto  fars│, hto shche yakoyus',  krichati. Bryazhchali lancyugami, tupot│li, lyaskali v
dolon│. Gorlali z us│h sil:
     - Gan'ba! Gan'ba! Vbivc│ d│tej! G│║ni! SHakali!
     ąvalt zd│jnyavsya nejmov│rnij, krichali  voni,  azh brizkali slinoyu. Och│ ┐m
vilazili  │z z│nic'. Cej garmider rozn│ssya po vs│j  basht│, p│dsilenij lunoyu.
Ta j nazovn│ yakimos' gomonom dolinuv.
     Des'  nagor│  v│dchinilisya  dver│,  v  temnij  zavitok  shod│v  proniklo
rozporoshene sv│tlo.  Po shodah vazhko pogupav  turok-strazh. V│n  p│dskochiv do
grat, pered yakimi spinilis' negr, zhovtovidij │ naglyadach.
     Strazh  pritis  oblichchya  do grat │  z│ sv│tla  spochatku  ne  m│g  n│chogo
rozgled│ti.
     Pot│m rozdivivsya  lezhachogo na p│dloz│,  pri v│dkritih ochah │ z p│noyu na
vustah, Al│.
     Anu shvidshe vityagn│t'  c'ogo  shakala na sv│zhe pov│trya! V│dmoch│t'  jogo u
vod│, shchob otyamivsya!!!
     Al│ shopili │ potyagli kudis'. Zanurili po shiyu u vodojmu, zv│dk│lya brali
vodu dlya obmivannya konej ta mittya p│dlog u fortec│.
     Povol│ voda  rozchinyala  gidotu, proholodzhuvala  jogo t│lo.  Ta vodnochas
zahodila v rani p│d n│gtyami │ bilas' tam pul'suyuchim bolem.

     15. P▓DSTAVNIJ CHOVNYAR

     Negr trimav za kom│r  sorochki hlopcya, shchob toj  ne zahlinuvsya u vodojm│.
Ta  ne t│l'ki shchob  ne zahlinuvsya, a j shchob ne napivsya.  Koli kat phnuv jogo u
vodu,  to  Al│ vstig zrobiti vse zh  dva  kovtki.  Cya smerdyucha voda zdavalas'
jomu,  dlya  jogo  peresohlogo,  perepalenogo  rota,  solodshoyu  za  najkrashchij
bagdads'kij  sherbet!  Ta  trohi zgodom t│ dva kovtki sprichinilis' do  takogo
bolyu v shlunku,  shcho Al│ ne m│g sebe strimati j stognav, │ jomu  bulo bajduzhe,
chi  kogos' raduyut'  jogo  muki,  chi htos' rad│║ jogo  goryu. CHasom v golov│ u
n'ogo nache vibuhav  b│lij  tuman, yak oto  vibuha║ dim │ par,  koli zalivayut'
vodoyu vognishche.  Al│  r│zalo  och│  sv│tlo,  hocha  vzhe nablizhavsya  vech│r.  V│n
zaplyushchiv och│ │ podumav, koli na mit' spazm v│dpustiv jogo nutroshch│: "A Dzhar│ya
tam  use gotu║ do banketu... Durna negrityanochka -- ┐j  abi pshonyan│ oladki  j
baraban..." Ta vodnochas │ shkoda stalo, shcho  vona darma  stara║t'sya, darma tam
klopochet'sya... Dal│ v│n podumati n│chogo  ne  zm│g, bo  znov  nalet│la bolyucha
zaduha, │ jogo pochali biti  korch│, plivlo  v ochah chervone marevo. Lishe dzv│n
stoyav  u vuhah │  n│yakih  zvuk│v,  sl│v  navkolo  │  nad  soboyu v│n  ne  m│g
rozr│zniti j zrozum│ti...
     Znajomij, r│dnij dim v│d k│zyaka zaloskotav hlopcev│ n│zdr│.
     Pered licem hlopcya tonk│ vpravn│ ruki zhovtolic'ogo. Za rukami  - plaske
chornooke lice. Vlasne, ne och│, a chorn│ shch│lini. Vivernut│ vusta rozkrivayut'sya
│ govoryat':
     Hlopchiku! Tvoya moya sluhaj! Moya tvoya ne morduj. L│kuj tvoya. Sidi tiho --
golka ne ruhaj!
     Al│ podivivsya,  kudi pokazuvav palec'  chuzhincya -- │  azh sharponuvsya  v│d
strahu --  z verhn'o┐ gubi │ z p│dbor│ddya v n'ogo stirchali dv│ tonk│ stalev│
golki. Ale  bolyu v  gubah ne  v│dchuvav, lishe  v  m│scyah ukol│v n│bi nabryak │
teplo.
     Al│  chuv  v│d  bazarnih  brehun│v,   shcho  kitajc│  tak  um│yut'  l│kuvati
prokolyuvannyam, yak n│yak│  arabs'k│ l│kar│ ne zdatn│ l│kuvati an│ prip│kannyam,
an│ roztinami rozpechenim r│zcem.
     Kita║c'  v│dk│lyas'  uzyav shche  golku  ┐┐ vsadiv hlopcev│ v t│m'ya. Zapeklo
vognem │ spalo  z bolem, peretvorilos' na teplo │  rozlilos' po vs'omu t│lu,
b│l'  v│dstupiv  nache  ne duzhe, ale golova proyasn│la.  A za  yakijs' chas  Al│
v│dchuv, shcho  v  n'ogo get' zm│nivsya nastr│j │ v│n otak bi sid│v  │ sid│v, tak
jomu bulo dobre sid│ti │ zovs│m-zovs│m n│ pro shcho ne dumati j ne ruhatis'. Ta
kita║c'  znyav │z zharovn│ kazanok  │ viliv  u chashu yakes' p│jlo. Pahlo g│rkim,
kislo-terpkim │ n│bi sokom molochayu.
     Pij, │ ne treba bolit' n│chogo ruka, ne treba bolit' p'yati!
     Al│ vipiv g│rkuvate p│jlo,  │ vono pronizalo vognem nutroshch│,  ta shvidko
zagluhlo vsyake v│dchuttya bolyu.
     Vstavaj, b│gaj,  ne  plakaj...--  Kita║c' zasm│yavsya,  │ jogo och│ j  rot
peretvorilis'  na tri  zadert│  riski -- dvo║  ochej │ vusta majzhe do  vuh, a
n│zdr│ divilis' dvoma rozdutimi d│rkami.
     Zajshov  strazh  │  v│ddav  Al│  zv'yazku klyuch│v,  hustku, poyas,  a  torbu
j║mens'ku nadyag hlopcev│ cherez pleche.
     Vstavaj! -- nakazav.-- Pokazhu tob│ odnu r│ch, │ mozhesh │ti dodomu.
     Al│ z ostrahom p│dv│vsya -- │ n│chogo! Ne hitavsya,  ne padav, rani nav│t'
p│d pal'cyami ne bol│li. YAkes' zderev'yan│nnya v rot│, v rukah │ u vs│h m'yazah.
Ta n│ bolyu, n│ slabost│ ne v│dchuv.
     P│shli! A ti molodec', CHzhan!
     Kita║c' poklonivsya v poyas strazhev│.
     Moya  lyudina  sluhnyanij. Skazhesh: „Pomri  c'ogo cholov│ka" --  robim
jomu pomiraj! Skazhut': „Ozhivaj togo cholov│ka" -- robim jomu ozhivaj!
     Strazh obernuvsya │ vzyav za ruku hlopcya. Govoriv laskavo │ spok│jno, n│bi
j ne v│n neshchodavno zapovzyavsya zamorduvati na smert' hlopcya. Al│ ne znav, shcho,
poki  jogo v│dmochuvav negr  u vodojm│,  poki v│n korchivsya bez pam'yat│, strazh
zustr│vsya  │z  soglyadata║m, shcho  strahav Al│ na  Korabel'nomu  ostrov│. Strazh
nakazav  povtoriti  slovo  v  slovo, pro  shcho malen'kij  cholov│chok govoriv │z
hlopcem. U soglyadataya pam'yat' bula bezdoganna. Tomu strazh podav jomu dinar:
     ▓di get'. Ta shvidshe! Dobu ne pokazujsya n│de!
     I ot p│slya rozmovi strazh zovs│m zm│niv svoyu poved│nku z Al│.
     V│n viv│v hlopcya  na vulicyu z  bashti, │ Al│ pobachiv nad temnimi zubcyami
basht  na  tl│ n│chnogo neba m│syac', yak rozpechene zhorno chervone. Nad  forteceyu
metushilisya sotn│ kazhan│v.
     U fortec│ palali desyatki l│htar│v │  chad│li smoloskipi naftov│.  ▓rzhali
kon│, metushilis' lyudi.
     A strazh v│v Al│ do │nsho┐, kutovo┐ bashti -- najtovshcho┐ │ najvishcho┐.
     »m v│d│mknuli dver│, │ voni zrazu zh p│shli kudis' uniz,  a za nimi zzadu
jshov dozorec'  z l│htarem  u ruc│. V│n p│dnyav jogo visoko nad golovoyu, │ v│d
Al│  │ strazha-tyurka po oslizlih  kamenyah zatancyuvali zdorovenn│, veletens'k│
t│n│.
     Pot│m  voni  spinilisya  pered  kovanimi  m│ddyu dverima. Napered  vijshov
dozorec' z l│htarem, postaviv l│htar na p│dlogu │ v│d│mknuv zapori.
     Zam│st'  p│dlogi tut buli tikov│ tovstenn│  pal│, skladen│  v  grubeznu
resh│tku. M│zh soboyu ┐h spoluchali m│dn│ skabi.
     P│d palyami plyuskot│la  voda vnizu │  chulos' yakes' hrip│nnya  ta sop│nnya,
htos' n│bi vovtuzivsya ta z│thav.
     Divis'!  --  pokazav  strazh  hlopcev│  v otv│r  m│zh dvoma palyami. A sam
p│dn│s nad golovoyu naftovij l│htar.
     Zastribali vnizu na  vod│ smerdyuch│j chervon│, bagryan│ v│dbliski vognyu. I
vraz  │z  chorno┐ chornil'no┐ t│n│  z'yavilisya  lyuds'k│ oblichchya. Voni  divilis'
ugoru, zamruzhivshi och│, │  prikrivalisya v│d yaskravogo dlya nih sv│tla. Sk│l'ki
pot│m  Al│ perepliv mor│v │ r│chok, de t│l'ki ne pobuvav, ale c'ogo  zhahu, shche
mozhe zrobiti vodyana v'yaznicya z lyud'mi -- v│n n│koli ne m│g zabuti. Te, na shcho
peretvorilis'  u  c│j  mokrot│  shk│ra  lyudej,  ┐hn│  borodi  j  volossya,  yak
v│dkrilis' na vs'omu t│l│ virazki j rani, yak vit│kala │z nih sukrovicya -- ne
mozhna  bulo an│  zabuti,  yak│  perekazati, poyasniti  │nshim lyudyam. Osoblivo zh
strashn│ buli v nih pal'c│ -- puchki rozmokl│ j rozbuhl│ stert│ n│gt│ -- z-p│d
yakih vit│kav sliz │ krivavij gn│j.
     SHCHo v nih │z pal'cyami? -- tremtyachi, spitav Al│.
     Vs│ voni  tut shvidko bozhevol│yut'.  A tomu j dumayut' prokolupati m'yakij,
nasichenij  vodoyu  vapnyak │ vil│zti nazovn│.  Ce  strashna omana:  dlya  sv│zhih
n│gt│v takij vapnyak po sil│, ale postupovo n│gt│ rozmokayut',  │  voni t│l'ki
kal│chat' sebe │ posilyuyut' muki...
     Lyudi vnizu vazhko dihali, hrip│li, ale zhoden ne prokazav │ slova.
     Teper  │di syudi! -- Strazh v│dtyag hlopcya p│d st│nu,  shchob ┐h ne bachili t│
lyudi znizu.
     Strazh  p│dnyav  nad  svoyu  golovoyu  l│htar │  osv│tiv malogo.  Zagovoriv
poshepki, pered tim vislavshi naglyadacha za dver│:
     Os'  tob│  odne  z chudes  sv│tu.  Ce zam│st'  vodyanih  g│r.  Ce  vodyana
v'yaznicya. YA ne ptah Ruh, ale sili v mo┐h pal'cyah  dosit',  shchob tob│ polet│ti
tudi vniz, do v'yazn│v. Zvichajno, tam,  vnizu, ribi-kashalota  ti  ne pobachish.
Ale tob│ ne bude komu pro ce pozhal│tis' -- CHzhan tob│
     p│dr│zhe yazika. V│n velikij majster, najkrashchij l│kar, yakogo ya znayu! I ti
zbozhevol│║sh otut, yak │ voni. »m voda majzhe po kol│na. Tob│ vishche. Ti zgni║sh u
c'omu bolot│ ran│she, n│zh ostann│j v│tril'nik poplive v ▓nd│yu v c'omu sezon│.
Zrozum│v?
     YA ne hochu, blagayu -- ne  hochu! -- krichav shepotom Al│ │  vchepivsya v ruku
svogo kata.-- Blagayu mil│styu Allaha -- ne hochu!
     Tod│ skazhi men│  -- nadsilala tebe Kadar│ya  do m│nyajli prodati persten'
chi n│?
     YA hodiv podivitis'  jogo troyandu. A persten' ya ┐j v│ddav, koli vityag │z
kanalu...
     CHomu ti ne v│ddav Abu Amaru? Ce zh jogo persten'...
     Bo v│n tak zo mnoyu govoriv, n│bi ya n│chogo ne vartij...
     Tod│ ti vir│shiv ne v│ddavati lal Abu Amaru?
     Aga. YA vir│shiv p│ti v│d n'ogo...  Ale mene n│hto ne bere na korabel' n│
slugoyu, n│  matrosom... I ya podumav, shcho koli ya  zaplachu grosh│ za  pro┐zd  do
▓nd│┐,  mene v│z'mut'...  Tomu ya  pon│s Kadar│┐ lal  --  dumav, vona bagata,
vinagorodit' mene dinarami za taku poslugu.
     Sk│l'ki vona tob│ vid│lila dinar│v?
     N│chogo. ZHodnogo.
     I vona n│chim tebe ne v│ddyachila?
     Al│ vagavsya, chi  govoriti, chi ne govoriti. Tod│ strazh  opustiv l│htar │
tic'nuv jogo v ruki Al│.
     ▓di  podivis'  na nih.  Uvazhno podivis' na ┐hn│  pal'c│... Tvo┐ stanut'
takimi za odin den'. Nav│t' yakshcho ti ne kolupatimesh st│nu...  CHi ti zabuv, shcho
CHzhan tob│ zrobiv z n│gtyami?..
     I t│l'ki ce skazav strazh, yak Al│ v│dchuv, shcho b│l' pochina║ povertatisya do
n'ogo.
     Vona  dala  men│ persten'  z  sin│m  d│amantom!  --  na  odnomu  podihu
vistr│liv slovami Al│.
     De persten'?..-- led' chutno zashepot│v strazh.
     Pri  bokov│m vhod│  v sadibu  odv│rok zl│va vnizu ma║  suchok,  pribitij
pilom │ brudom. YAkshcho suchok vijnyati, p│d suchkom persten'...
     Prisyagnis' Allahom, shcho ti do n'ogo b│l'she ne p│dstupishsya!
     Prisyagayus' Allahom, ya ne p│dstuplyusya b│l'she do shovanki!
     Hto shche zna║, kr│m tebe │ mene?
     N│hto.
     A Abu Amar zna║?
     YAkshcho Kadar│ya shche  ne skazala, to Abu Amar ne  zna║. Ale  vona z  nim  ne
mogla pobachitis'. Vona z kupcyami gulya║, a v│n na polyuvann│. A z kim -- ya  ne
znayu.
     YA  znayu.  ▓di  dodomu │  movchi.  Os' tob│  desyat' dinar│v na dr│bnichki.
Pisnesh  Abu Amaru, shcho tebe morduvali, chi  pro sin│j  d│amant -- tvoya podorozh
k│nchit'sya u c│j basht│.
     A pal'c│ │ smugi na t│l│? SHCHo ya skazhu?
     Skazhesh, buv na Korabel'nomu ostrov│, │ na tebe vpali zherdini.
     A smor│d v│d odyagu?
     Namochi │ v│dmij │z popelom. Ves' smor│d v│d│jde.
     YAk zhe ya d│stanus' dodomu?
     Tut zavzhdi chovnyar│v vistacha║...
     B│lya  prichalu,  p│d  forteceyu stoyalo k│l'ka chovn│v. Strazh  p│d│jshov  do
odnogo chovna.
     Egej  ti, sin pov│┐,  v│dvezi  c'ogo bajstryuka do  sadibi Rustema! -- A
tod│ tih│she: -- Ta  glyadi ne vtopi jogo! Bo znayu  ya  vas  -- zaradi desyat'oh
d│gtyar│v vi j mamu  r│dnu zar│zhete! U, bandyugi vi basr│js'k│! Os' tob│ p'yat'
fals│v. Ta davaj shvidshe, a to ya znayu, yak vi, nerobi, ledar│ j shakali, vozite
prostih lyudej... yak ravliki povzete! -- SHCHe yakus' lajku prokazav strazh │ znik
u temryav│.
     CHovnyar  zhe  zagasiv  lampu  na  visok│j  korm│  svogo  chovna  │  povol│
zapracyuvav veslom. Vse v│n robiv same te, shcho tak ganiv strazh-tyurok.
     Koli voni vi┐hali na shirokij kanal, Al│ zdalosya, n│bi  daleko poperedu,
lishayuchi m│syachn│ sl│di na chorn│j vod│, mchit' ribal's'kij  choven. Al│  azh  och│
proter -- zdalosya, shcho  tam, poperedu na chovn│,  sidit' zagornutij  u shirokij
plashch tyurok-strazh,  a  shchosili  veslu║  -  tochn│s│n'ko  za  postavoyu  ribalka,
nevdalij nurec'. Al│ zatrusiv golovoyu  --  mana, marennya yakes'! Ta j daleko,
shchob mozhna bulo rozr│zniti  vnoch│  sidyachogo strazha │  kremeznogo  ribalku  na
m│sc│ veslyara.
     Divnu  r│ch  robiv  z  hlopcem toj  nap│j l│karya  Dzhana  --  b│l' povol│
povertavsya, ale terp│ti  jogo bulo zovs│m  ne vazhko. A ot  z│r  │ sluh  nache
zagostrilis', yak n│koli. I to p│slya vs│h tortur!
     Tomu, koli chovnyar pochav krutiti golovoyu │ oziratis', chi ne vidno kogos'
na kanal│, Al│ spolohano podumav:
     "A chi ne vchinit' v│n tak,  yak oto govoriv strazh?  Ce zh u  mene v  torb│
desyat' dinar│v!"
     I koli  chovnyar skazav: "Daj-no syudi torbu!" -- Al│ podav  jomu torbu, a
sam shvidko rozv'yazav  poyas, potihu spustiv shtani j nakriv nogi sorochkoyu. V│n
v│dkachav rukava yaknajshvidshe, shchob legshe bulo skidati sorochku p│d vodoyu.
     CHovnyar  perestav grebti.  ▓  choven pogojduvavsya na  hvil│, jogo potrohu
znosilo priplivom u b│chnij temnij │ gluhij kanal.
     CHovnyar kolupavsya  v  torb│.  I  sered  f│n│k│v ta  gor│h│v  n│yak ne m│g
v│dnajti vs│ desyat' dinar│v.
     Sk│l'ki v tebe dinar│v tut bulo?
     Desyat'...
     Anu jdi syudi - shukaj men│ shche dva!
     N│kudi ya ne p│du.
     Ne p│desh?! -- zagarchav chovnyar.
     I po tomu hripu v│dchuv Al│ -- v│n ne  chovnyar, v│n │z  tih kat│v, shcho  ┐h
povno u  fortec│. Taki strazh dav jomu nakaz zamorduvati  hlopcya. SHCHob  v│n ne
obmovivsya, ne dopov│v Abu Amarov│ pro sin│j d│amant. "N│, teper ya na vol│! A
ti ne chovnyar, ti vs'ogo ne zna║sh pro vodu. Voda mene vryatu║!"
     Al│  p│dv│vsya odnochasno z  tim,  yak chovnyar  p│dnyav veslo, shchob  oglushiti
hlopcya.
     Al│ shchosili v│dshtovhnuvsya v│d borta chovna │ vpav u vodu.
     CHoven  hitnulo z  takoyu  siloyu, shcho chovnyar mav  kinuti u vodu veslo, shchob
samomu ne zvalitis' u vodu.
     A  voda  pribuvala znizu, v│d morya.  I  tomu tech│ya vrivalas'  u vuz'kij
bokovij kanal  z  hlopannyam ta cmokannyam, zakruchuyuchis' u vodovorotah. CHovnyar
vir│vnyav  chovna │ potyagnuvsya po  veslo, ta tech│ya p│dhopila  veslo │  nesla v
proh│d bokovogo kanalu.
     CHovnyar, yak │ vs│  kufadzh│ v  Basr│, mav zherdinu,  shchob shtovhati choven po
m│lkomu. Ta ba -- zherdina ne d│stavala do dna.
     CHovnyar  vilayavsya │ zahodivsya  p│dgr│bati oboma  rukami, shchob  nazdognati
veslo.  Ce  j  dalo chas hlopcev│  vip│rnuti, pobachiti, shcho robit' jogo vorog,
nabrati  povn│  legen│ pov│trya  │ shvidko  zv│l'nitisya v│d  mokro┐  │  vazhko┐
sorochki. Teper na n'omu bula lishe zv'yazka klyuch│v v│d budinku Ajsh│.
     Poki chovnyar vilovlyuvav veslo, Al│  vzhe buv daleko v temnomu │ viruyuchomu
kanal│.
     Te, shcho chovnyar ne rozdyagsya │ ne stribnuv za veslom, ostatochno perekonalo
-- to perevdyagnenij strazh, ohoronec' nam│snika │ jogo vel'mozhnih slug.
     Koli chovnyar zreshtoyu  yakos' nazdognav veslo, viloviv jogo, Al│ vzhe vil│z
│ shchosili mchav, balansuyuchi │ led'  ne  padayuchi  u vodu, vuz'kim h│dnikom povz
posnul│ sadibi.
     T│l'ki, rozburhan│ b│gom hlopcya, nadrivalisya sobaki vs'ogo kvartalu.
     Koli  kvartal k│nchivsya, Al│  stribnuv u vodu  │ popliv na drugij bereg,
SHvidka tech│ya vodi na p│djom│ perenesla hlopcya do nevisokogo berega. P│dtyagsya
na oslizlih palyah │ znov pob│g.
     YAkbi  chovnyar kinuv chovna, to,  pevno, nazdognav bi hlopcya. Ta v│n c'ogo
ne zrobiv. R│zne pot│m dumav Al│, prote v│dpov│d│ znajti ne m│g.
     Ce bula yakas' divna gonitva -- po  vod│ j po h│dnikah t│kav hlopec',  a
za nim po vod│ gnavsya jogo smertel'nij vorog,
     I vijshlo tak, shcho obo║ voni nablizilis' do Rustemovogo kvartalu.
     I tut Al│ zrozum│v, shcho cej fal'shivij kufadzh│ zlovit' jogo │ zab'║.
     Pravoruch skladi derevini p│dn│mayut'sya  st│noyu. M│zh nimi ║ prom│zhki, ale
zavuz'k│, shchob u nih prol│zti │ shovatisya.  YAkshcho  stribnuti u vodu │ poplisti
do sadibi Ajsh│ --  to vorog abo nazdozhene jogo na chovn│,  abo tod│  vhopit',
koli  Al│ v│dmikatime dver│ budinku. Al│ stishiv  b│g  │ spinivsya  v  zat│nku
vistupu shtabi bolonk│v.  U grudyah u  n'ogo svist│lo, a dihali p│d  klyuchicyami
rozrivalo. Sil ne bulo n│yakih, │ zneh│t' do vs'ogo ohopila hlopcya.
     V│n bajduzhe divivsya na te, yak chovnyar vibira║ zruchne  m│sce, shchob vil│zti
na  h│dnik. Os' v│n  pochav obmotuvati linvi na  palyu,  shchob  choven ne zabralo
hvileyu.
     YAkas' sila p│dnyala zmuchenogo Al│ na  r│vn│ nogi │ tihim krokom povela v
glibok│ t│n│ derev'yanogo skladu. Dihav v│n rotom, bo n│s buv get' zakladenij
│ v│n ne v│dchuvav n│yakih zapah│v -- n│ vodorostej │ bolota, n│ dorogoc│nnogo
sandalovogo aromatu, n│ ladannogo  zapahu levant│js'ko┐ zhivic│. J raptom Al│
chi pobachiv, chi v│dchuv, shcho tut m│zh dvoma stojkami derevini ║ b│l'sha shch│lina, │
v│n zal│ze v ne┐.
     Al│  prosliznuv mezhi gostr│ k│nc│  okorenk│v,  voni dryaponuli  jogo  po
grudyah, po zhivotu, ale bolyu v│n ne v│dchuv. Bokom, bokom, navpomacki hlopchina
zalaziv vse dal│ j dal│ v sklad.
     Pris│v, prinishk │ sluhav, prisluhavsya.
     Tr│skot│li  cv│rkuni, skrip│li des'  p│d koroyu yak│s' zhuki chi hrobaki, v
proh│d dolinav uzhe priglushenij plyusk│t vodi.
     Al│  v│dchuv tih│ oberezhn│ kroki. B│lya  shch│lini kroki pripinilis'. CHulosya
vazhke dihannya. Prosv│t  zakrila chorna t│n'. I vzhe  u vuz'ku  shch│linu  ne bulo
vidno protilezhnogo berega kanalu  z  osv│tlenimi blakitnim m│syacem bud│vlyami
Rustemovo┐ sadibi.
     T│n' pochala torsati bolonki, shchob rozshiriti otv│r │ prol│zti v proh│d.
     Marna sprava. Skladen│ zrubom bolonki j tovst│ zherdini rip│li, tr│shchali,
hitalis',  ale-ne zrushilisya z m│scya. Vorog  shalen│v │  vse  sil'n│she  sharpav
derevo.
     Al│ z shalenim. kalatannyam sercya chekav, koli zh bolonki ne vtrimayut'sya  │
posiplyat'sya zgori na golovu jogo voroga. Ta n│chogo pod│bnogo ne stalosya.
     I tod│ chovnyar progovoriv u temryavu hripko │ lyuto:
     N│chogo! Ruki v mene korotk│, zate str│la d│stane!
     I v│d│jshov v│d otvoru.
     Pershij poruh, poshtovh Al│ buv kinutis' do otvoru │ viskochiti │z pastki.
Napevno, shcho strazh, nav│t'  str│lyayuchi vsl│pu, prosadiv bi  jogo str│lami, mov
yabluko golkami!
     I  v│n uzhe povernuvsya  bokom,  shchob  vil│zti nazad.  Ta vraz  rozsm│yavsya
podumki: "YAkij luk u c'ogo gada?! YAkbi buv luk, v│n bi mene u Velik│m kanal│
p│dstreliv!..  Dzus'ki!  D│zhdeshsya ti,  shchob ya vil│z │z shch│lini!  Derevo  dobre
skladene -- ya nagoru viderus' │ podivlyusya, shcho ti tam poroblya║sh?"
     Al│ navpomacki v povn│j temryav│ pochav  dertisya  vgoru.  Visok│ kolodyaz│
derevini rip│li,  potr│skuvali,  hitalisya.  Zdavalosya, os'-os'  zavalyat'sya │
pohovayut' p│d soboyu hlopcya.
     Ta nebavom Al│ buv na verhu sporudi -- na pomost│, spletenomu z pak│llya
ta verbovo┐ lozi -- shchob sonce ne rozpeklo derevinu, shchob  vona ne tr│skalasya,
ta shche j pal'movim listom nakritomu v│d doshchu.
     Al│ p│dpovz  do  krayu pokr│vl│ │ zazirnuv  uniz. L│voruch, p│d h│dnikom,
koliva║t'sya na legk│j hvil│ choven. A  chovnyara ne vidno. Al│ shche  dal│ visunuv
golovu  │  pobachiv  -- pravoruch,  na  v│dstan│  krok│v  p'yati,  pritissya  do
derev'yanogo  zrubu strazh. Prava ruka  vityagnuta  │ v n│j nache sv│tit'sya lezo
nozha. Al│ zavmer, zatamuvav podih. YAkshcho oberezhno perel│zti z c│║┐ sporudi na
│nshu, to yakraz mozhna na golovu jomu skinuti bolonok.
     Al│ perepovz  │  ne  porushiv  zhodnogo  stovbura, t│l'ki  kora  krihtami
posipalasya vniz │z akac│║vo┐ g│lki. Al│ zazirnuv uniz, vodnochas sterezhuchis',
shchob po legkomu shilu pokrittya ne skotitis' uniz.
     P│d nim na v│dstan│, mozhe, l│kt│v p'yati-shesti b│l│la pov'yazka na golov│
chovnyara.
     Al│  led' ne  zaplakav  --  p│d  rukoyu  ne bulo  an│ kamenya,  n│ dobro┐
zherdini, shchob oglushiti chi j ubiti napasnika.
     Al│  z v│dchayu  sharponuv  k│nec' bolonka,  shcho stirchav  z-p│d  pal'movogo
listya.
     Otut vresht│ bolonok vikotivsya z-p│d pokr│vl│ │ polet│v  uniz. Prosto na
chovnyara. Ta chovnyar ustig v│dhiliti golovu, ale k│ncem stovbura jogo zachepilo
po s│dnic│ │ l│v│j stop│. V│n azh zahlinuvsya v│d bolyu, zastognav po-zv│rinomu
│ pris│v na pal│ h│dnika. V│n vipustiv n│zh │ oboma rukami shopivsya za stopu.
     Al│ pobachiv, shcho na pal'cyah u n'ogo zablishchala temna r│dina -- krov!
     Al│  p│dv│vsya  na  poven  zr│st,  sprobuvav  skinuti na  voroga pletenu
pokr│vlyu. Darma! Sil ne vistachalo dlya tako┐ vagi.
     Tod│ v│n vir│shiv -- treba stribati vniz │ plisti cherez kanal. Ale zh  yak
visoko! A yakshcho pereskochiti cherez  h│dnik  │  prosto  u vodu?  Al│ poprobuvav
pohilu pokr│vlyu -- chi ne  sova║t'sya? Lezhit' m│cno. V│d│jshov do  k│ncya -- dlya
rozgonu  zovs│m  obmal' v│dstan│. Ta  j list pal'movij sliz'kij  --  nogi po
n'omu kovzayut'.
     Rozb│gshis'  z  desyati krok│v, Al│  shchosili  v│dshtovhnuvsya pravoyu nogoyu │
shkerebert' polet│v uniz.
     V garyachc│ v│n  │  ne  pochuv, shcho palyu  vse zh zachepiv │ obder vuz'kij pas
shk│ri  v│d  stegna  do  samo┐  stopi.  Ale v│n buv u  vod│!  Pliv p│d vodoyu,
zatamuvavshi dihannya, shchob proplisti yaknajdovshe.
     Koli virinuv, to pobachiv, shcho perep│rnuv majzhe chvert' kanalu.
     Ozirnuvsya na sklad derevini.
     Na odn│j noz│ chovnyar stribnuv do chovna.
     Al│  nabrav  pov│trya │ p│rnuv.  Pliv p│d  sam│s│n'koyu poverhneyu, shchosili
pracyuyuchi rukami j nogami.
     V│n shche raz│v tri nabirav pov│trya │ zreshtoyu torknuvsya oslizlih pal'.
     Vidersya  na h│dnik prosto pered  porogom budinku Ajsh│. Ruki v│dshukuvali
potr│bnogo klyucha na poyas│, a golova povernulasya nazad.
     Stavshi na  odne kol│no,  chovnyar gnav choven  cherez kanal. V│n buv uzhe na
seredin│. Os' │  potr│bnij  klyuch! Ruka tremtit', n│yak  ne mozhe  potrapiti  v
otv│r.
     Koli Al│ povernuv pershij raz klyuch, choven vdarivsya nosom ob pal│. CHovnyar
led' ne vilet│v u vodu v  garyachc│, ale take gal'muvannya, pevno, jomu zavdalo
strashnogo bolyu, bo v│n zastognav, nache bugaj p│d nozhem.
     Drugij  povorot klyucha! Al│ shtovha║  dver│ │  pada║ v  temryavu. SHCHos' nad
golovoyu tr│skotit' │ tupo vdarya║ jogo po t│men│.
     Al│ p│dhoplyu║t'sya │ zakriva║ dver│, vstiga║ zasunuti zasuv.
     I v tu zh mit' z us'ogo mahu v dver│ b'║ lyuds'ke t│lo. Daremno! Dver│ na
zapor│. A dal│ Al│ zakriva║ na drugu zaporu. Teper dver│ mozhna visaditi lishe
bolonkom!
     Al│ prisluha║t'sya do togo, shcho robit'sya v dom│.
     Nagor│  gude muzika,  lyashchat'  lyuds'k│ golosi. Sp│vayut'  zh│nki │ chu║t'sya
cholov│chij golos.
     Al│ tiho jde do pomeshkannya Ajsh│.
     SHCHos' ch│plya║ nogoyu, │  luna║ dzen'k│t. Al│ nahilya║t'sya │ sharudit' rukami
po p│dloz│. N│zh! Os' shcho vdarilo jogo  po t│men│! Ce zh  chovnyar metnuv u n'ogo
nozha.
     Al│ navpomacki p│dhodit' do  dverej Ajsh│. Voni zamknen│. SHuka║ │ probu║
vs│ klyuch│. Naresht│ tiho v│dchinya║.
     Smerdit' prokisloyu  ┐zheyu,  l│kami │  hvorim  potom.  P│d  st│noyu zlegka
posapu║ uv│ sn│ Ajsha.
     Al│  navpomacki d│sta║t'sya do zharovn│.  Vona garyacha.  Znachit', zhar  p│d
popelom ║.
     Rozgr│ba║ pop│l, rozdmuhu║ zhar. Os' │ verbov│ prutiki.
     Veselo zagorya║t'sya polum'ya nad zharovneyu, a  hlopec' tim chasom znahodit'
svo┐  rech│. Vdyaga║t'sya  u stare derte  vbrannya.  Na n'omu lishe nov│, ale vzhe
zakalyan│  shapochka j hustka. Za  poyas Al│ stromlya║ nozha, a str│li │  korzinka
v│d f│n│k│v u l│v│j ruc│.
     Treba t│kati zv│ds│lya, z  c'ogo  kubla  strashnogo  z jogo ta║mnicyami  │
rozpustoyu. Ta j  sam  v│n  shche zavdav odnu ta║mnicyu c│j sadib│ -- zaphav  p│d
suchok najdorozhchij u sv│t│ samocv│t! Ale shcho zh tam robit'sya nagor│?
     "SHCHe vstignu podivitisya, shcho tam robit'sya, a koli rozvidnit'sya  j zadn│║,
poplivu na Korabel'nij ostr│v! CHasu shche chimalo!"
     I  hlopec'  perejshov  cherez pereh│d pershogo poverhu,  v│d│mknuv dvorov│
dver│ j opinivsya b│lya chovna.
     16. ALX-HASHISH V'ALX-HAMR *
     Al│  sklav  rech│ p│d kormu rozvalenogo chovna.  Stavalo vzhe temn│she,  bo
m│syac' opadav za chorn│ opahala pal'movih verh│v.
     Sverb│li rani p│d n│gtyami, osoblivo na velikomu pal'c│ l│vo┐ ruki.
     Al│ obmacav  sv│j starij odyag. Na  kol│nah os'-os' rozpovzut'sya  d│rki.
SHov na  plech│ sorochki  roz│jshovsya. Starij poyas,  skruchenij  │z starogo shmata
plashcha, vidavavsya hlopcev│ zagrubim p│slya Abu Amarovogo darunku.
     U v│kno vilivalasya sk│mliva zh│nocha p│snya │ sr│bn│ perelivi al'-uta.
     "Nevzhe ce Kadar│ya gra║? Ale nache zhorstk│she, nache cholov│cha ruka..."
     Al│ ne mav togo sluhu, shcho Dzhar│ya, ta vse zh grub│st' v│n uloviv.
     Vityag  nozha  z-za poyasa  │ zatis  k│styanu  kolodku zubami.  V│n  zanovo
zapraviv sorochku v shtani, zav'yazav k│nc│  shtan│v na poyas│ m│cnim, ale legkim
dlya rozv'yazuvannya vuzlom -- raptom znovu dovedet'sya plavati? I dobre pereviv
stan  poyasom.  Vityag  z  rota  nozha │ zastromiv za  poyas,  oberezhno, shchob  ne
por│zati sob│ ruki │ ne rozkrayati odyag. Pomacav gostrij  k│nchik nozha, shcho  azh
do stegna pritiskavsya. Tak mozhna  sebe poraniti! I  hlopchina pritis kolodku,
shchob  n│zh stirchav p│d │nshim kutom. M│syachne  galo  zovs│m pogaslo  za  chornimi
pal'mami, │ voni zlilis' │z  chorno-sin│m nebom. A nebo nad Basroyu, yak t│l'ki
propav m│syac', rozkrilosya m│r│adami kv│t│v-z│rok.  Nesamovito tr│skot│li vs│
n│chn│ komahi-sp│vaki.  Osoblivo zh cv│rkuni  na  derevnomu  sklad│. Nad vodoyu
prol│tali bezperem│nno vs│ zvuki -- dalek│  j  bliz'k│  -- │rzhali des' kon│,
lyapali  po vod│  vesla, │z Dar-el'-Kihabu neslas'  muzika  j  gom│n.  Nav│t'
zv│dk│lyas', │z kvartalu omanc│v, chulasya n│chna molitva. Buvayut' zhe  pobozhn│ │
pravdiv│ lyudi │ v Basr│!
     Al│ pol│z pomalu na  suhu pal'mu. L│z oberezhno  │ duzhe  dovol│ -- teper
jogo n│hto ne bachit' -- abi lishe  ne pochuv. Al│ zdavalos'  chasom, shcho  pal'ma
ripit',  shcho u ne┐ gnilij stovbur │ vona os'-os' zvalit'sya. Ta  pal'ma  hoch │
hitalas', odnak ne padala.
     I nebavom hlopec' vidersya na r│ven' v│kna.
     V  k│mnat│  r│vno palali sv│til'niki │ bulo dobre vidno vs│h  -- │  Abu
Amara  v nov│m  pers'k│m kaptan│,  z krivim chingalom za poyasom, │  patlatogo
sp│vaka,-- ale v│n ne sp│vav, a lishe grav  na lyutn│,-- │ yakihos' tr'oh d│vok
z Dar-el'-Kihabu. Odna sp│vala p│d al'-ut, a dv│ tancyuvali z plyashkami vina v
rukah │ chashami.
     Tod│ Al│  zakort│lo vznati, chi na m│sc│ Rustemov│  zh│nka j  don'ka. V│n
spritno  spustivsya vniz │ oberezhno p│d│jshov do budinku. P│dtyagsya na  rukah │
po  stovpov│,  yak t│l'ki-no  po  stovburu pal'mi, zal│z  na  galereyu drugogo
poverhu, a zv│dt│lya vzhe na dah.
     Zazirnuv   z  dahu   na  Rustemove  podv│r'ya.  Tam  p│d  st│noyu   spav,
zagornuvshis'  u  plashch,  ║vnuh. A podv│r'yam brodilo  potir│  psi  v  stalevih
obruchkah. Al│ vse dobre rozdivivsya, bo  nad golovoyu ║vnuha-strazha v zal│zn│m
kovan│m derzhaku bulo zakr│pleno naftovij l│htar.
     "Bach, yak na  naft│,  to v│n ne zaoshchadzhu║! I, pevno, svo┐h  horasans'kih
vovkodav│v godu║ krashche za rabin' │ nalozhnic'! On yak│ strah│ttya!"
     Psi chi  vlovili zapah Al│,  chi  v│dchuli jogo dumki,  ta  spochatku  odin
sobaka zv│v mordu do visokogo budinku │ gavknuv, pot│m do  n'ogo pri║dnalisya
shche tri. Po razu-drugomu  gavknuli  │ znov p│shli broditi  podv│r'yam  bagatogo
skuperdyaya.
     Koli na dahu bud│vl│ z'yavilisya dv│ postat│ v zapinalah, Al│ spochatku ┐h
ne pochuv  │ ne pom│tiv. Ta j  voni, pevno,  jogo ne  pom│tili,  bo  │nakshe b
znikli.  Voni zata┐lisya vnizu, do  st│ni  pripali. SHepot│li odna odn│j. Odna
govorila arabs'koyu movoyu, druga ┐j v│dpov│dala na fars│.
     Arabs'koyu  skazali: "Divis',  yakij v│n s'ogodn│ garnij!" SHCHos'  tonen'ko
v│dpov│li, ta Al│ p│znav lishe  okrem│ slova na  fars│, a zm│stu zrozum│ti ne
zm│g. "Divis', muzika kudis' p│shov... Divis', divis',  on v kutku..." ▓ shchos'
dal│ voni shepot│li, odnak Al│ n│chogo ne d│brav.
     Des'  znizu  z v│kna neslisya  zvuki  sop│lki ocheretyano┐ │ stukot│nnya po
barabanu.
     "O  Allah!  Divi, shcho  v  nih na skatertin│!  I med u sotah, │ gor│hi, │
korzhiki,  │  rodzinki, │ zemlya ┐st│vna,  │  yabluka! Ti  divis'  -- c│la tacya
yabluk!.." Cya, shcho perel│chuvala na┐dki, pevno v│d roz'yatrennya takimi rozkoshami
zagovorila vzhe vgolos.
     Prote ║vnuh-strazh  │ ne voruhnuvsya nav│t' -- tiho pohropuvav.  I sobaki
ne zvernuli na golos n│yako┐ uvagi -- voni dobre jogo znali.
     Tut  ozvalasya, pevno v│dhilivshi zapinalo, pers│yanka. I Al│ zrozum│v, shcho
vona  duzhe  hoche  ┐sti.  Ce bulo  te  rechennya,  yake Al│ najchast│she  chuv  v│d
pers│v-nos│┐v na bagdads'kih bazarah.
     I tut stalosya nejmov│rne -- shchos' tr│snulo v st│n│ znizu, tam v│dkrilasya
velika d│rka, zv│dt│lya polilos' tremtlive sv│tlo ▓ pochuvsya golos Abu Amara:
     - YAkshcho  vi v│dmovites', per│, v│dv│dati hl│ba v mo┐j gospod│, ya zapod│yu
sob│ smert'!
     Dv│ postat│ yak v│dsahnulis', tak │ zavmerli neruhom│. Znovu Abu Amar:
     - YA rahuyu do desyati. Odin... dva... tri... chotiri... p'yat'...
     Al│  pochuv, yak zadzven│v bulat,  vityagnutij │z p│hov. Golos v Abu Amara
spravd│  buv takij  strashnij  │ r│shuchij, yakij  mozhe buti t│l'ki v lyudini, shcho
poklala urvati sob│ zhittya.
     Al│ tak  zatrusilo z│  strahu  ta  c│kavost│, shcho v│n  perehilivsya azh po
grudi │ zazirnuv uniz.
     I divo!  -- jogo ne  pom│tili, hocha sv│tlo  v│d m│dno┐ lampi dosyaglo  │
jogo hustki j loba.
     Na rahunok "v│s│m" mensha postat' kinulasya v  otv│r │z slovami: "Pob│jsya
Allaha!"
     Druga movchki zajshla v otv│r zrazu zh na  neyu. Tut sv│tlo zgaslo, a zvuki
j golosi ob│rvalis' --  htos' zakriv otv│r shmatkom st│ni │z  seredini. Teper
Al│  zrozum│v, dlya  chogo  Abu Amar  vinajmav  majstr│v-teslyar│v!  Voni  jomu
prodovbali otv│r │ vipilyali shmat st│ni, shcho vihodila na majdanchik z│ shodami.
Al│ shvidko  j  tiho perepovz do v│kna k│mnati Abu Amara.  Teper  v│n  uvazhno
sluhav, ale  golosi  m│shalisya  z muzikoyu │ sp│vom. Bo koli Abu  Amar  gostyam
zaproponuvav vina  │ voni v│dmovilis',  d│vki perestali grati. Tod│ Abu Amar
gostro prokazav svo┐m metalevim golosom, yakij m│g buti  │ druzhn│m, │ medovim
nav│t':
     Vi syudi  prijshli  rozvazhati mene  chi benketuvati z mo║┐ laski? P│snyu  j
tanec'!
     Zaveli p│snyu d│vki, bili v  baraban, pevno toj,  shcho v motlos│ v│dnajshla
Dzhar│ya. CHas v│d chasu htos' │z nih svist│v u sop│lku.
     Pot│m   dodalasya   shche  sr│bna   gra  al'-uta   │   bryazk│t  obruchok   │
namistin-dukach│v.
     Pochuv, shcho Abu  Amar  poklikav Dzhar│yu. Vona shchos' v│dpov│la. Al│ azh kulak
sob│ prikusiv v│d zlost│, shcho  ne zm│g d│brati j slova z togo, shcho govoriv Abu
Amar negrityanc│.
     Tod│ Al│ zrozum│v, shcho teper  same chas riziknuti │ opustitisya do shparki,
zaglyanuti vseredinu.
     Al│  n│zh  poklav  na  dah,  rozperezavsya  │ priv'yazav poyas do  kutovogo
bolonka  na dahu.  Vijshla linva, mozhe, l│kt│v na tri, taka same  yakraz, shchob,
zavisshi na  n│j, stati na k│lochki golub'yatn│. A golub'yatnya bula vsya potikana
timi k│lochkami. SHCHo j kazati, rizikuvav Al│ duzhe -- yakbi k│lochki ne vitrimali
jogo, v│n bi  po  kupolu golub'yatn│ pokotivsya na dah saraya.  SHumu narobiv bi
chimalo, ta j poranitis' m│g. I hto zna, chi  ne potrapiv bi do ruk ohoronc│v,
abo j sobakam na rozpravu!
     Al│  povol│, oberezhno, trimayuchis' za  glinyanij dah golub'yatn│, probuvav
pal'cyami n│g  │ p'yatami,  chi  ne  zatonk│ k│lochki, na  yak│  s│dali ptahi, chi
vitrimayut'  jogo?   Hlopcev│  zdalosya,  n│bi  v│n  tak  dovgo  spuskavsya  po
golub'yatn│, shcho vzhe skoro ranok nastane │ jogo zastukayut' tut, na chuzh│m dahu,
v chuzh│m podv│r'┐!..
     Koli v│n oberezhno p│d│bravsya do shch│lini, to pobachiv │ pochuv  shchos' zovs│m
nezrozum│le.
     Navkolo skatertini sid│li vs│ -- │ d│vki, │ sp│vak, │ Abu Amar, │ zh│nka
│ don'ka  Rustemov│. A obnosila ┐h us│h z taceyu  Dzhar│ya, vdyagnena u  chervonu
suknyu z kitajki.
     ZH│nka j don'ka Rustemov│ ne pili vina,  pered nimi │ chash z-p│d  vina ne
stoyalo. Voni lishe brali z tac│, shcho tyagala Dzhar│ya, yak│s' lak│tki.
     D│vki zh dudlili vino.
     Sp│vak v│d nih ne v│dstavav.
     Vs│ buli p'yan│. Nav│t' zh│nka j don'ka Rustemov│. T│l'ki yakos' osoblivo.
Nache  podur│li.  Pri  kozhnomu rus│ v│dkruchuvalis', viginalis', mov  ┐h korch│
bili. Ta  povn│styu  oblichchya ne ogolyuvali. Abu  Amar uzyav al'-ut  v sp│vaka │
zagrav.
     ZH│nka  │  don'ka  Rustemov│  zalyaskali v  dolon│, vuz'k│,  vitonchen│  j
farbovan│ v hnu.  Pokrivala  ┐hn│ v│dhililis',  │  hlopcev│  v│dkrilasya dos│
nebachena  krasa.  Tonk│  j  plavk│  l│n│┐  obrisu  licya,  nejmov│rno  velik│
migdalev│ och│.  Ta poglyad ochej bozhev│l'nij, get' sklyanij!  Golosi ┐hn│ stali
zbudzhen│.  Visok│ j  pronizliv│, os'-os', zdavalos', z│rvut'sya na krik chi na
plach. Zovs│m soboyu ne volod│li.
     Tut Abu Amar zav│v p│snyu na fars│. Grav sob│ na al'-ut│, a c│ dvo║ jomu
p│dtyagali. D│vki z Dar-el'-Ki-habu lishe │z zazdr│styu poglyadali p'yanimi, get'
posolov│limi ochima. C│ pili na vsyu gubu -- pered  kozhnoyu stoyalo po shirok│j │
velik│j chash│. Sp│vak v│ddav  lyutnyu Abu Amaru, a zam│st' lyutn│ shchedro oruduvav
plyashkoyu  │z solodkim vinom. Tri d│vki vzhe  buli gotov│. Abu  Amar dobre  vse
bachiv.  Tod│  v│n p│dklikav  Dzhar│yu,  shchos'  ┐j skazav, sp│vakov│  kivnuv  na
baraban.  Najmensh  p'yana  d│vka  sprobuvala  vidobuti  melod│yu │z ocheretyano┐
sop│lki,  ta  lishe pustila  slinu  sob│ na  sukno, nav│t' do  ladu  ne mogla
p│dnesti do rota pishchik.
     Al│  azh  zatrusilo   v│d  oburennya  ta   ogidi!   P'yan│  cholov│ki  jogo
zasmuchuvali, a ot zh│nki dovodili prosto do  skazu! I nev│domo,  chi ne skarav
bi v│n kotrus' │z nih, yakbi voni jomu trapilisya v taku mit'? Vdarila  dr│bna
tr│skotnya  po barabanu, Abu Amar v│d│brav u d│vki  sop│lku, obliv ┐┐  vinom,
obter  │  zaduv  r│zko  │  po-durnomu  shvidko, visoko  j pronizlivo.  Dzhar│ya
klacnula  pal'cyami │ zadr│bot│la na m│sc│,  z us│h sil  krutyachi s│dnicyami ta
vihilyayuchi stegnami.
     D│vki  vzhe spali. T│l'ki  odna,  spoglyadayuchi mistectvo Dzhar│┐, zmahnula
rukoyu, nemov b'yuchi v baraban.
     Abu Amar skazav shchos' shvidko, urvavshi gru na sop│lc│.
     Dzhar│ya sluhnyano, n│,  nav│t'  │z rad│styu  zderla z sebe  sukno.  Obidv│
Rustemov│ krasun│ na ┐┐ golu postavu rad│sno j nestrimno zagukali, zalyaskali
v  dolon│. C'ogo razu  Dzhar│ya  tancyuvala  zovs│m  ne tak, yak tod│,  koli Al│
suprovodiv  ┐┐  tanec' stukot│nnyam po  m│dnomu  taziku. Vona nav│t'  ne  tak
tancyuvala,  yak  mit'  pered   tim,  koli  shche  na   n│j  tel│palasya   chervona
sukonka-sorochka. Vona zakotila och│ p│d loba, zaderla golovu │ ruki rozkinula
shiroko.  Ta shiroko rozstavlen│  ruki  ruhalis'  kozhna  sama  soboyu, z  us│li
tonkoshchami povtoryuyuchi ritm boyu  barabanu. Nemov  │z chornogo liskuchogo dereva,
tulub  ┐┐ lisn│v v│dsv│tami sv│til'nik│v, │ vona zvivalasya t│lom, nache zm│ya.
A ┐┐ noga j stegna, nap│vz│gnut│ v kol│nah, tremt│li dr│bnim tremt│nnyam.
     Al│ azh strusonuv  golovoyu,  shchob prijti do tyami. Vihodilo, shcho ruki  sv│j
tanec' tancyuvali,  tulub sv│j, a nogi  zovs│m │nshij.  Zdavalosya,  shcho  Dzhar│ya
vodnochas zobrazha║  │  ptaha, │  zm│yu,  │ pritopu║ nogami, yak koza  yakas'  chi
gazel'!
     Don'ka  │  zh│nka  Rustema  ne vitrimali,  pochali  krichati,  rozmahuvati
rukami, pleskali v dolon│. Sm│yalisya bozhev│l'nim sm│hom.
     Pershoyu  p│dhopilasya   zh│nka  Rustema,  rozperezalasya,  skinula  kaptan,
rozpustila zav'yazku sorochki na shi┐ │, strusnuvshi plechima, pochala vilaziti │z
sorochki cherez shirochennij rozr│z. Os' vona viderla ruki z  rukav│v, sharponula
plat  z  golovi, │  na  b│l│  storchliv│  grudi posipalisya  pasma  prechornogo
bliskuchogo volossya. Vona tancyuvala, pevno, p│d yakus' taku muziku, yako┐ n│hto
kr│m ne┐ ne chuv. Ruhi buli v ne┐ r│zk│, bezladn│, vona to p│d│jmala ruki, to
kidala ┐h uniz, krutilasya na odnomu m│sc│. CHasom ┐┐ neslo kudis' do st│ni, │
vona krichala:
     Trimajte, bo vilechu u v│kno!
     Pot│m vona zupinyalas'  naproti Dzhar│┐ │ lishe shaleno vert│la  stegnami │
p│dbivala nizom zhivota.
     Al│ stalo strashno -- zh│nka Rustema, taka krasunya, yakih malij ne bachiv │
na nev│l'nichomu bazar│ v Bagdad│, zovs│m bula bozhev│l'na. Al│ dobre bachiv ┐┐
zaderev'yan│le  lice  │  shiroko  v│dkrit│ och│,  bliskuch│  j nache sklyan│.  Al│
zadivivsya na zh│nku Rustema │ yakos' pro┤aviv te, shcho v  cej chas don'ka Rustema
roz│bralas' get', viskochila │ pochala tancyuvati navproti Dzhar│┐. Al│ zakl│pav
ochima v│d togo mereht│nnya t│l -- chornogo │ b│logo, shcho perekrivali odne odne,
to  n│bi zv'yazuyuchis', to  n│bi rozpadayuchis', yak  skalki b│logo  porcelyanu  │
chorno┐ romens'ko┐ amfori.
     ZH│nka  Rustema-skuperdyaya  krutilasya  navkolo  nih │  do vs'ogo  krutila
golovoyu, chorn│ pasma ┐┐  volossya  v│yalisya, mov krila, nad  bl│dim  oblichchyam.
Vona vse p│dsovuvalas', nablizhalas' po kolu do Abu Amara.
     Al│  dobre bachiv,  yak  blishchali ┐┐ och│, │ yak vona kozirila ochima  na Abu
Amara, │ yak rozdulis' ┐┐ n│zdr│
     Hlopec'  bachiv, shcho  vona zaraz kinet'sya do  jogo  hazya┐na.  I  shcho  vona
vchinit', odnomu Allahov│ v│domo!
     Pershim  poruhom,  zrazu,  v  hlopcya  bulo  zakrichati, zasteregti  svogo
povelitelya. Ta tut zhe otyamivsya, bo zgadav pershe napuchuvannya  Abu Amara -- shcho
b v│n, mosulec', ne robiv, │nakshe  buti ne mozhe, │ bez nakazu Abu Amara jogo
sluga ne ma║ prava shchos' d│yati.
     I os' vono stalosya -- z l'otu Rustemova zhona vpala na Amara, v│dtrutila
sop│lku │ vpilasya  v jogo  vusta. A  rukami  na n'omu rvala poyas, rozkrivala
kaptan, rozrivala tonku sorochku m│sr│js'kogo polotna...
     Don'ka Rustema vse  krutilasya, krutilasya, j ┐┐ viryachen│ och│, zdavalos',
n│chogo ne bachili.  Ta os'  vona shilila golovu na mit', obkruchuyuchis' navkolo
sebe, │ vraz, yak st│j, spinilas'.
     Tak  │  stoyala,  vikrutivshi  shiyu,  z  p│dnyatimi  do  plechej  rukami,  │
spoglyadala, shcho ┐┐ naparnicya chinit' z Abu Amarom.
     Pot│m  movchki vpala  na kol│na  │ poplazuvala po p│dloz│. Zreshtoyu  vona
d│stalas'  do  n│g Abu  Amara.  Vhopilas'  oboma rukami za chob│tok  │ shchosili
potyagla do sebe...
     Al│ stalo  strashno v│d us'ogo, shcho d│yalos' pered jogo ochima. Jogo prosto
t│pala lihomanka │ cokot│li  zubi.  V│n shche z samogo malechu boyavsya nav│zhenih.
Na  bazarah ┐h  vistachalo.  Ale to buli  vse cholov│ki.  I voni  buli  raz  │
nazavzhdi  zdur│l│. A c│ zh os'  na  ochah ob│s│li  │ koyat'  pod│bne! De  zh  ce
chuvano,  shchob zh│nka kidalas' na cholov│ka, yak  cholov│k kida║t'sya na zh│nku?! Ce
proti  vs│h  zakon│v  sv│tu! Al│  ne  m│g  n│chogo pod│bnogo prigadati  z tih
breden' │ nicih rozmov, shcho veli lazenniki, sm│ttyar│ ta torgovc│ lajnom.
     Os' voni  vzhe  vtr'oh  kachayut'sya na  kilim│!..  A  sp│vak vse stukotit'
dr│bno v barabanne dence, │ Dzhar│ya tancyu║ nad nimi, lyaska║ v dolon│ shchosili │
shchos'  krichit',  gorla║  svo║yu   nezrozum│loyu   movoyu.   Dvo║  d│vok  splyat',
prihilivshis' do muru v nezugarnih, prosto vilamanih  │  pokruchenih postavah.
T│l'ki tretya, shcho grala na sop│lc│, p│dperlasya  l│ktem, shchob golova ne padala,
│ beztyamno  spoglyadala  vsyu  verem│yu. CHas v│d chasu pov│ki  ┐┐  napovzali  na
posolov│l│  och│, │ golova spriskuvala z  ruki  │ bilasya ob p│dlogu. Ta  vona
vperto  p│dvodilas', rozplyushchuvala pov│ki  │  namagalasya shchos' zrozum│ti,  hoch
bulo dobre vidno, shcho vona n│chogo ne mozhe vtyamiti.
     Sp│vak ne divivsya nav│t' v toj kut, kudi zakotilis' bludod│┐. V│n uves'
porinuv u vibivannya dr│bnogo, stribayuchogo ritmu. Jogo tonk│ dolon│  j pal'c│
migot│li z  nejmov│rnoyu shvidk│styu, │  v│n  prosto  pripadav  l│vim vuhom  do
korichnevogo liskuchogo  barabana. T│l'ki chas v│d chasu p│dn│mav gorbonose lice
│ posm│havsya do Dzhar│┐, raduyuchis' tomu, yak vona tochno v│dchuva║ jogo gru.
     Pot│m z'yavilas'  zh│nka Rustema │  vchepilas'  v muziku. Ale v│n nav│dmash
vdariv ┐┐, bo vona zbila jogo z ritmu.
     Dzhar│ya perestala tancyuvati │ kinulas' tudi, v nevidimij Al│ kut.
     Sp│vak vstav │ p│shov, pevno, do vihodu.
     Tut u povn│j tish│ Al│ pochuv golos Abu Amara:
     ▓di get',  mavpo! Muraha ma║ vzhe povernutis'. Zachekaj  jogo │ lyubis' │z
nim. YA dozvolyayu. T│l'ki ne muchaj duzhe, bo v│n, pevno, shche slabij! A teper │di
│ ne prihod',  poki  ne poklichu!  Ta p│d dverima  ne p│dsluhovuj, bo vtoplyu.
CHu║sh?!
     Tut Al│ tak strashno stalo, yak u basht│ z movchaznimi v'yaznyami.
     Znachit', Abu Amar vse zna║? CHomu  zh v│n dozvoliv morduvati  jogo? Mozhe,
ce  viprobuvannya  jogo sili j vitrivalost│? Ta dlya chogo? A kufadzh│ ne t│l'ki
p│dstavnij,  ale j  ubivcya fal'shivij? Ta  v│n  vdariv jogo  v  golovu! Os' │
zaraz, yak pomacati, zdorovenna gulya!!!
     Al│  ne  stalo  dihannya,  zatremt│li  nogi,  yak  na  dopit│,  koli jomu
dovgovidij CHzhan zaganyav p│d n│gt│ ocheretini.
     Golovu stislo garyachim obruchem, serce strashno zakalatalo. Vse zm│shalosya,
vse perevernulos'. T│l'ki odne bulo zrozum│lo: "T│kati! T│kati! T│kati! Kudi
zavgodno t│kati v│d cih skazhenih muchitel│v, otruyuvach│v │ bludnic'!!!"
     Zderev'yan│nnya,  zmertv│nnya  vraz  projshlo,  j  Al│  podersya   vgoru  po
golub'yatn│,  vchepivsya  za  poyas.  Strah  p│ddav  jomu  sili  j  oberezhnost│,
spritnost│ j shvidkost│. Za yakus' hvilinu v│n uzhe spovzav po stovpov│ nizhn'o┐
galere┐.
     Koli  stav  na  zemlyu, a pot│m  p│shov do chovna  │  minav  kupu p│sku, z
temryavi virinula  get'  gola,  sp│tn│la  vkraj, lishe z  kvasolyanim  namistom
Dzhar│ya.
     Al│, led' ne plachuchi, spitav:
     SHCHo z  toboyu stalosya?!! SHCHo vi vs│?..-- Al│ naraz shamenuvsya, shcho ne mozhna
govoriti pro bachene j pochute.-- Vs│... tut u Basr│  bozhev│l'n│?!! Kadar│ya do
sebe  pritiska║...  I tam us│ v  kvartal│?!  Ce proti bozho┐ vol│,  shchob zh│nka
brala cholov│ka!!! Na vas chari naslav hto?! CHi shcho?!!
     Durne! N│chogo  j n│hto ne  bozhev│l'nij. I n│hto chari  ne nasilav.  Voni
skazhen│ j golodn│ v│d nevol│. Abu Amar ┐h prigostiv oladochkami z konopl│  ta
z│ shpankoyu. Ot voni j pol│zli bez vsyakogo soromu.
     Hto?! -- nache zdivovano zapitav Al│.
     Tyu! H│ba ti ne buv na  dahu │ n│chogo ne bachiv? -- U  golos│  negrityanki
chulasya velika nedov│ra.
     YAkij tam dah?!  --  n│bi rozlyutivsya  Al│.-- Pomacaj  mo║  volossya --  ya
t│l'ki-no vil│z │z vodi.
     SHCHo -- znov persten' vilovlyuvav? -- vihopilas' negrityanochka.
     Ne tvo║ d│lo!  Ti skazhi krashche, kogo  Abu Amar  prigostiv │ chim?  YA shchos'
ned│brav. YAk│ oladki chi shcho vono?
     "Kogo, kogo"! YA dumala, men│ nache pochulos', shcho ti dersya na dah. Mozhe, ya
pomililas'?.. Bo  tut  take  robit'sya!  YAkbi  tob│  skazati, to  lyazhesh │  ne
vstanesh...
     CHogo ce ya mayu lezhati?
     Bo v tebe zovs│m  nema║ n│yakogo  sluhu!  Ti get' gluhij!  YA, napriklad,
chula, yak ti b│lya chovna porpavsya. Perekladav yak│s' tr│ski...
     "Str│li! A ne tr│ski,  chorti b tvo┐ vuha pozatikali! V│d tebe n│kudi ne
shova║shsya!" -- lajnuvsya podumki Al│.
     Tak  ot,  koli ti porpavsya │z svo┐m nachinnyam... P│dozhdi,  a shcho ti pot│m
robiv? Ti mene durish -- ti buv na dahu!..
     N│. Viglyadav cherez vh│d odnogo cholov│ka.  Ta ce vzhe  ne tvo┐ klopoti!..
Tak shcho zh bulo dal│? Kazhi!
     Nu tak ot, trimajsya, bo ti zaraz take pochu║sh!
     Ta kazhi, bo plyunu j p│du get'!
     N│, n│, t│l'ki  ne  jdi!..  Tak  ot  -- syudi  prijshli Rustemov│  suchki!
Obidv│! I don'ka, │ zh│nka!
     YAk tak?! -- udav zdivuvannya Al│.
     A otak  -- t│  majstri  prorubali d│rku v  st│n│, │  voni  v ne┐ prosto
vpali, yak za║c' u pastku. Prosto Abu Amarov│ v ruki!.. Ot!!!
     Nu, a dal│?! -- ne terpit'sya n│bi Al│.
     ...Nu, tod│, koli Abu Amara ne bulo. Koli t│ majstri tut hazyajnuvali...
V│n pitav mene, vipituvav, chi ne vityag ti  persten' │z kanalu? CHi men│ ti ne
pokazav  lal? Ti  ne  dumaj --  ya n│  slova  ne  skazala pro tebe │ pro tvo║
p│rnannya!!!  Ot mozhu poklyastisya! V│n  vse pro tebe vipituvav, a ya n│chogo  ne
skazala. N│bi j n│chogo ne znayu...
     "YAk zhe zv│dsi vtekti? I kudi t│kati?.. Do mandejcya, do mandejcya!.. YAkshcho
poshchastit' jogo zastati vdoma... Poshchastit'!"
     Al│ rozmotav z golovi hustku, lishivshi t│l'ki temnu shapochku.
     P│d│gr│j vodi │ zam│shaj v n│j popelu, a tod│ dobre viperi u rozchin│. Ta
shvidshe!
     Al│, davaj pobavimosya... Adzhe ti p│dkr│piv sili...
     Tiho! Povinen p│d'┐hati odin Abu Amar│v g│st',-- zbrehav hlopec'.-- V│n
nad│slav mene, shchob ya poperediv Abu Amara... Bachish, nav│t' nozha men│ vid│liv!
Ta ya ne znav, shcho  tut piyatika... (Pro vse bachene Al│ promovchav, movbi oto ne
v│n, a  htos'  │nshij spustivsya z dahu │ zrazu  zh potrapiv u  ob│jmi Dzhar│┐).
Zaraz p│du j poperedzhu Aba Amara pro togo cholov│ka...
     A cej cholov│k vzhe skoro priplive?
     Ne tvo║ d│lo! YA p│du poperediti Abu Amara...
     V│n, zna║sh, s'ogodn│ strashenno lyutij! Skazav men│, shcho zar│zhe mene, yakshcho
ya  p│dglyadatimu.  Al│  horoshij,  duzhe  horoshij, ne  hodi  tudi! Jdi,  krashche,
zustr│chaj svogo gostya, a ya shviden'ko viperu tvogo hustku!
     Nu dobre,-- milostivo zgodivsya Al│.-- T│l'ki shcho ya gostev│ skazhu?
     Vigadaj shchos'...-- prosila Dzhar│ya,-- t│l'ki davaj pobavimosya...
     Viperi hustku!.. ▓nakshe j ne p│dstupajsya!
     Al│ p│dhopivsya │ visliznuv cherez bokovij h│d pa podv│r'ya. V│n rozdyagsya,
vzyav svo┐ lahi │  p│dpovz  do  pota║mnogo prohodu. V│d│mknuv  zapori │ tiho,
nechutno vizirnuv │z shch│lini. Nad  palyami  h│dnika,  trohi  zboku, v│n pom│tiv
majzhe v povn│j temryav│ n│bi n│zdr│ │ cholo p│d temnoyu shapkoyu chi platom. C'ogo
Al│ ne m│g d│brati, hocha z│r u n'ogo buv chi ne krashchij v│d sluhu Dzhar│┐. I shche
v│n  mav  prechutlivij  n│s. V│terec' pov│vav v│d kanalu,  tyagnuv protyagom  u
proh│d. Al│ zlegka prinyuhavsya do n│chnih zapah│v, shcho vplivali na podv│r'ya.
     Do jodistogo  zapahu  vodorostej,  bolota  j  solodkogo ocheretu  gustim
strumenem dom│shuvavsya zapah potu sil'no┐, natrudzheno┐ lyudini.
     Al│ vityag │z v'yazki odnu str│lu. I, dobre prim│rivshis', shchosili metnuv u
te ta║mne oblichchya, shcho chatuvalo na n'ogo.
     Zojk  │ guchne pad│nnya  vazhkogo  t│la  za bort  dzv│nkogo  chovna.  Pot│m
najstrashn│sha lajka,  stog│n, prokl'oni. Ta  vse  tiho, yakomoga tihshe.  Ale z
yakoyu naprugoyu v│d bolyu, z  yakim skregot│nnyam zub│v! Al│  prichiniv hv│rtku  │
zatisnuv  podv│jnim povorotom.  Teper v│n shvidko  peretnuv  podv│r'ya.  CHerez
chornij  h│d  do  pomeshkannya  Ajsh│.  Prisluhavsya.  Dzhar│┐  ne bulo  chutno.  A
gospodinya c'ogo ta║mnogo vertepu stognala, vzhe yakij den' obpo║na  durmannimi
l│kami.
     Al│  v│dchiniv golovn│ dver│, visliznuv ne na poven  zr│st, a  plazom po
p│dloz│.  I  ne  stav zachinyati dverej,  shchob  ne  p│d│jmatisya na ves'  zr│st.
Poplazuvav  do  kanalu.  Korzinku  za  ruchku  v  zubi │ potihu, bez  zhodnogo
plyuskotu, opustivsya v teplu vodu.
     V│dchuv,  yak  nevpinno  tyagne  jogo  v│dplivna  tech│ya. V│n  perevernuvsya
gol│chereva  │ popliv za  tech│║yu. Nad nim p│dnosilisya  chorn│ st│ni kanalu, shcho
vse stavali vishch│ j vishch│ -- voda spadala. A nad st│nami-urvishchami let│lo vgoru
visochenne zoryane nebo.
     Al│  na  hvilyu  zatrimavsya,  v│rn│she  sprobuvav  zatrimatis',  bo  voda
nevpevneno  jogo znosila  do  potr│bnogo kvartalu. V│n hot│v  v│dshukati svoyu
z│rku, pro yaku govoriv  jomu  locman-mande║c'. Ale  yak zhe vznati sered  c│║┐
bezkonechnost│  ║dinu,  svoyu?! N│, ne vznati samomu.  Treba spitati mandejcya,
poprohati jogo dopomogti...
     Hlopec' buv perekonanij, n│,  v│n prosto v│dchuvav, shcho jogo z│rka des' u
sam│s│n'k│m zen│t│ │ divit'sya na n'ogo j ohoronya║ jogo.
     I  v│n  shchosili,  ale  bez  zajvogo  plyuskotu  j shumu,  popliv do  osel│
mandejcya.

     17. ZV▓ZDAR
     Al│ vm│lo skoristavsya tech│║yu v kanalah, ta odnak dobryache stomivsya, poki
pripliv do pomeshkannya locmana-mandejcya.  K│l'ka raz│v dovodilosya zatayuvatis'
sered  ner│vnostej kanalu, prosto  vtiskatis' mezhi  oslizlih  pal' most│v  │
prichal│v. Bo  jogo  shlyah peretinali to  chovni  z n│chnoyu  storozheyu,  to htos'
veselivsya na progulyankovih chovnah.  I hto zna, shcho  b  ┐m zamanulosya vchiniti,
yakbi voni pobachili u vod│ nezvichnogo plavcya?
     A  v  tomu,  shcho  z│rka jogo  na  neb│ dopomaga║  jomu, Al│  perekonavsya
ostatochno, koli  pobachiv  na plask│m  dahu  tripoverhovogo domu-bashti samogo
volodarya sadibi -- locmana-mandejcya.
     V│n zdavavsya  yakims' duhom chi prividom,  shcho nache  zavis  des' m│zh vodoyu
kanalu  │ zoryanim nebom. A bulo jogo  vidno tomu,  shcho p│d jogo  nogami palav
sv│til'nik │ ch│tkim syajvom znizu obmal'ovuvav jogo b│lij odyag, sivu borodu │
zasmagle lice. V│n  trimav u rukah yakihos' dv│ doshchechki z d│rochkami │ divivsya
kr│z' nih na zoryane nebo.
     Al│, ne vilazyachi z vodi, poklikav jogo.
     Ta mande║c'  buv zagliblenij u svo┐ sposterezhennya.  K│l'ka raz│v klikav
Al│, ta ne bulo zhodno┐ v│dpov│d│. Vsyu uvagu locmana poglinuli zor│.
     Al│ v│dchuv, shcho v│n pochina║ merznuti, hocha j voda  nache ne bula holodna.
A yakshcho zh  r│vnyati z  T│grom,  to  prosto garyacha! Pot│m Al│ perestav  klikati
locmana, boyachis', shchob htos'  │nshij  ne pochuv jogo viguk│v. Vir│shiv pochekati,
koli  mande║c'  zak│nchit'  svo┐  sposterezhennya z│rok. I  jogo terp│nnya  bulo
vinagorodzhene --  t│l'ki-no cholov│k  na  dahu nahilivsya, shchob  poklasti  svo┐
│nstrumenti, Al│ poklikav majzhe poshepki.
     I mande║c'  zrazu zh perehilivsya │z dahu │ pochav z-p│d dolon│ vdivlyatis'
u smolyanu vodu kanalu.
     Hto tam? -- majzhe poshepki spitav locman.
     Ce ya, hlopchik │z saf│ni! Mir tob│ j tvo║mu domu, o shejh!
     Ti v b│d│?
     Tak! Pripadayu do tvo┐h n│g │ molyu pro zahist!
     Sidi tiho. YA zaraz.
     Al│ chekav, trimayuchis'  za  palyu.  I v│n  azh  zdrignuvsya,  koli  nad nim
povisla chorna t│n' │ prostyagnula do n'ogo shiroku j garyachu dolonyu.
     Mande║c', t│l'ki-no Al│ stav na h│dnik, nakinuv na n'ogo  yakus' dergu │
shvidko pov│v do sadibi.
     Mande║c'  perev│riv  zapori na dveryah │  tiho,  majzhe  poshepki nakazav,
zapalyuyuchi v│d gnota sv│til'nik:
     Zvichaj zvicha║m,  ale  nebo ne mozhe  chekati -- vono nevpinno  ruha║t'sya.
Posid', obsohni... YA svo║ zroblyu... tob│ zh poki v│dpochinok.
     O shejh! Mozhna men│ na dah? YA movchatimu.
     Sidi tut -- tebe mozhut' pobachiti. Spi, zreshtoyu.
     O shejh, ya ne mozhu spati, ya zmuchivsya.
     Tod│ v│z'mi │  podivis' on t│ knigi,-- shejh  mahnuv  rukoyu v  kutok, de
visochennim stosom zd│jmalisya knigi.
     Mande║c' polishiv hlopcya v k│mnat│. Koli  v│n p│shov,  Al│ zrazu zh skinuv
│z sebe pokrivalo │, rozmotavshi sv│j odyag,  uvazhno jogo obmacav │ obdivivsya.
Hoch  sorochka dobre p│dmokla, a  z shtan│v odna holosha bula get' mokra, ta Al│
shvidko vdyagsya.  N│zh v│n zastromiv  za  poyas │ str│li poklav  na vidnot│, p│d
rukoyu.  A  tod│  vzhe vzyavsya za  pershu  knigu, shcho  potrapila jomu v  ruki.  I
viyavilos', shcho kniga prec│kava, na sam│m ┐┐ pochatku,  sered spisanih chervonim
│  chornim chornilom ryadk│v  rozkv│tav  nevimovnimi kol'orami  divnij malyunok.
N│bi  yakijs' kv│tuchij sad z kushchami  troyand │ zarostyami kv│tuchih mal'v. Vnizu
malyunka  prot│kala  temno-sinya r│ka, a na ┐┐  berez│  zustr│lis' vershnic│ na
b│lih  verblyudah.  Odn│  vershnic│  protyaguvali  drugim  buketi chervonih,  yak
dorogoc│nn│ lali, gvozdik.
     Nad  r│chkoyu  p│dnosilosya kv│tuche persikove derevo │ zajmalo majzhe  ves'
malyunok. Na derev│, l│voruch │ pravoruch v│d  golovnogo stovbura, sid│li yak│s'
velichezn│  ptahi,  shozh│  vodnochas │  na  gorlic',  │  na  shchurok  --  tak  │
perelivalis' zolotom,  blakittyu, m│dnim poliskom  │  smaragdovimi zbliskami.
Poseredin│  zh dereva,  v  rogachiku  g│lok pozs│dala rozheva ptaha  │z zolotim
hvostom,  vishnevimi nogami,  a  oblichchya  mala  zh│noche. Smolyan│ chorno┐  kosi,
brovi, vignut│ dugami luka,  │  velichezn│  │skrist│  och│.  Ale ce shche bulo ne
golovne divo: pravoruch v│d dereva  skakala  divna  │stota  --  s│ra  krilata
kobilicya 1 v yablukah │z zh│nochoyu gruddyu, shi║yu ta golovoyu. A na n│j
pozs│dav  cholov│k  u smaragdov│m  odyaz│.  Nad  golovoyu v dostojnogo verh│vcya
p│dnosilosya  polum'ya.  Cej  povazhnij  verh│vec'  kudis'  pokazuvav  pal'cyami
pravic│. A tam u osyajnih odezhah, ne mensh barvistih, n│zh p│r'ya divnih ptah│v,
chi to vistupav po trav│ krilatij  cholov│k2,  chi l│tav nad travoyu.
T│l'ki v│n tezh mav polum'ya nad golovoyu │  tezh pokazuvav  praviceyu  kudis' na
derevo.
     "CHi  ce chasom ne raj zobrazheno  │ angela v  n'omu?" -- podumki  vagavsya
Al│.
     Skripnuli  shchabl│  shod│v,  │ v chornij otv│r dverej vstupiv  locman. P│d
pahvoyu  v│n zatis yakus' knigu, a v  rukah  trimav kalam, kalamar, p│sochnicyu,
kosinc│ ta zagashenij sv│til'nik.
     Tak shvidko divishsya? Vzhe zak│nchiv knigu divitis'?
     N│, t│l'ki pochav... V│dkriv │ oce rozdivlyayus'... Ale, o shejh, chi nema v
c'omu gr│ha, shcho ya rozdivlyayus' mal'ovan│ knigi?..
     Po-pershe,  ti  divishsya  nepravil'no  --  yak  hristiyanin-rome║c',  zl│va
napravo. A  treba navpaki. Po-druge,  ce zobrazhenij prorok u  rayu,  koli v│n
tudi mandruvav na Buraku.
     Tak oce takij │ ║ raj?! -- zdivuvavsya  Al│.-- U Ben Sahla v sadu krashche!
U n'ogo  │ pal'mi, │ chervono-b│l│  troyandi, │  kam│nna  g│rka  z  yako┐ kapa║
chista, yak sl'oza, voda!
     Tiho! Ne krichi... Ti h│ba buv u sadku Ben Sahla?
     Buv. Divivsya na jogo chervono-b│lu troyandu...
     On yak? Za shcho zh ti tako┐ chest│ spodobivsya?
     YA kupuvav vino │ soki v n'ogo dlya Abu Amara... I poprosiv jogo, shchob v│n
dozvoliv men│ podivitisya na jogo divo.
     A hto takij Abu Amar?
     M│j gospodar... YA jomu sluzhiv.
     A teper ne sluzhish?
     -- Teper ya v│d n'ogo vt│k.
     SHCHos' pocupiv u n'ogo?  CHi v│n  tebe p│dozryu║ v  krad│zhc│? CHi pobiv tebe
nespravedlivo?..
     N│, o  shejh.  YA hochu mandruvati,  a  z nim vse po-│nshomu. Vs│  noch│  --
piyatiki, galas, vsyak│ verem│┐.  YA vt│k. V│d n'ogo  │ pripliv na  Korabel'nij
ostr│v.  Tam  men│  poshchastilo  strashenno  --  na  mene  zvernuv  uvagu malij
chornoborodij cholov│k │ vzyav mene za barabanshchika v svoyu komandu...
     Tam u n'ogo vsya komanda -- z│ndzh│?
     Aga! Zv│dk│l' ti vse, o shejh, zna║sh?!
     Bo kolis' ya plavav  │ po moryah, │  okeanu. I znayu vs│h kap│tan│v │ ┐hn│
suda. U n'ogo rozmal'ovane sudno. I zvut' jogo Malyuk.
     Tak, o m│j shejh!
     Strashnij cholov│k cej karlik! V│n znahodit' u r│znih m│stah nepok│rnih │
duzhih negr│v-rab│v. Vikuplya║  ┐h chi to z v'yaznic│, chi to v│d lihih hazya┐v. A
pot│m  proponu║  ┐m  chi  v│dvezti  na  bat'k│vshchinu,  chi  p│ti  do  n'ogo  na
korabel'...
     Tak shcho zh  tut strashnogo? V│n  zhe dobrij │ shchedrij nevimovno!  YA  zh znayu,
sk│l'ki  dinar│v  koshtu║ sil'nij rab chornij, z│ndzh! V│d nashogo bazaru  yakraz
nepodal│k nev│l'nichij bazar!
     Ne perebivaj, hlopche, vchisya chemnost│...
     O  shejh, vibach  men│  moyu  dur│st'  │ nevitriman│st'! --  Al│  shopiv │
poc│luvav ruku mandejcyu.
     Ne treba  j  prinizhuvatis'. Tak  ot  sluhaj -- cej karlik za  dopomogoyu
svo┐h kolishn│h rab│v napada║ v kra┐n│ z│ndzh│v na selishcha │ zahoplyu║ v rabstvo
chornih lyudej. A pot│m  ┐h proda║ za velik│ grosh│. V│n chornih rab│v vozit' azh
u Kitaj! Kap│tan  v│n  vpravnij, more zna║ doskonalo, ale dusha jogo strashna.
V│n  primusiv  odnih chornih  polyuvati  na │nshih  chornih -- │  vse dlya  svogo
zbagachennya...
     Tam buli,  o shejh, vibachaj za nevitriman│st', lyudi z korichnevoyu shk│royu,
│ licya v nih ne shozh│ na shirokonos│, shirokogub│ licya z│ndzh│v-afrikanc│v.
     O, to jogo najkrashch│ vo┐ni! Ce zalishki odnogo pastushogo plemen│. V nih u
savann│ bula posuha, │ voni pochali kochuvati u b│l'sh volog│ m│scya. Ale ┐h tam
zustr│li  z'║dnan│ sili plemen chornih.  I v  r│shuch│j bitv│ rozbili nagolovu.
Hto  buv polonenij, ale b│l'sh│st'  zaginula. N│komu ne vdalosya  vtekti. Tod│
kap│tan vikupiv tih, hto shche lishivsya zhivij u nevol│. Tam voni strashno ginuli.
Nev│domo, pravda, chomu. Vidno, prosto v│d nevol│.  A na sudn│ malogo karlika
voni vzhe p'yat' rok│v plavayut', │ zhoden ne pomer. B'yut'sya voni, yak skazhen│...
Ale ┐dyat' gidotu... nav│t' sv│zhu krov p'yut'...
     Voni  kashu  ┐li  pshenichnu  z krov'yu...  I  tod│ do mene  p│d│jshov  odin
soglyadataj  │  pochav krichati,  shchob  ya z nimi  ne  s│dav do  gurtu,  bo  mene
pokarayut'.
     A shcho bulo pot│m?
     A  pot│m  kap│tan v│dpustiv mene do osel│ Abu Amara, shchob ya zabrav  svo┐
rech│  │ str│li.  I koli  ya s│v  do  chovna z  rob│tnikami  │ mi v│dplivli v│d
ostrova,  viyavilos',  shcho to ne  rob│tniki, a  pereodyagnen│ strazh│. Voni mene
skrutili, zamotali rota │ zaphali v korzinu.
     Mene privezli do fortec│, tam prinesli v bashtu │ postavili  pered rudim
cholov│kom u zelen│m kaptan│, a na  kapcyah u n'ogo zolot│ kul'ki nashit│...  I
shche tam buv strazh-tyurok, toj, shcho napivsya v  dom│ Ajsh│. I shche buv tam negr-kat.
Pochali voni mene morduvati...
     Al│ spinivsya,  oblizav  peresohl│ gubi  -- jogo  pochalo lihomaniti  v│d
zgadki pro torturi. Mande║c' n│chogo ne pitav, ne promovivsya zhodnim slovom, a
uvazhno divivsya na hlopcya. T│l'ki naliv z gleka kislogo verblyudyachogo moloka v
chashu │ podav hlopcev│.
     Al│ vipiv, v│ddihnuvsya │ pov│v dal│:
     Voni mene pochali morduvati, shchob ya z│znavsya, chi ya hodiv poslancem muziki
Kadar│┐ do Ben Sahla,  shchob prodati  jomu persten' │z lalom. Toj persten', shcho
┐j podaruvav  Abu Amar, koli v dom│ Ajsh│ bula  piyatika... Men│  stalo mlosno
v│d morduvannya, │, koli ya valyavsya  na p│dloz│, toj, u zelen│m halat│, rudij,
govoriv, shcho Ben  Sahl poslav  komus' goluba  │z malyunkom persnya z  lalom.  A
jogo, rudogo, sokoli  vzyali togo goluba... YA  prijshov do tyami,  │ voni  mene
znov   morduvali  │  pitali,   chi  malyuvav  Ben   Sahl  malyunok  na  tonkomu
samarkands'komu paper│...
     I shcho ti ┐m v│dpov│v?
     YA v│dpov│v  tak,  yak vono ║ -- shcho malyunok ne Ben Sahla... Pot│m za mene
vzyalisya strazh  │  kita║c' CHzhan.  Toj pitav,  a  CHzhan vse men│  pul's macav │
kazav, chi mozhna mene morduvati, chi n│. Pot│m mene chimos' CHzhan napo┐v, │ mene
polishili v  basht│ nagor│.  T│l'ki sk│l'ki  tam chasu  ya lezhav, ne znayu... Abu
Amar govoriv, shcho v│n ┐de na  polyuvannya na tri dn│... Vlasne, ne v│n govoriv,
ya ne chuv. A ce  men│ skazala Dzhar│ya,  shcho chula, yak v│n govoriv rob│tnikam, shcho
remont robili v  jogo pomeshkann│... Nu, koli  ya prokinuvsya,  to  mene pochali
morduvati zharovneyu... Aga, shche pered tim, yak mene pochali pekti zharovneyu, CHzhan
davav yakes' p│jlo, bridke, v│d n'ogo azh yazik zadub│v │ gubi zderev'yan│li,  │
mastiv  yakimos'  mastilom rani  p│d  n│gtyami.  Te mastilo dobere -- spochatku
zabol│lo,  a tod│  stalo  azh garyache  │ vsyakij b│l'  v│d│jshov,  t│l'ki sil'no
sverb│lo... Rozpalili  voni zharovnyu │  postavili men│ na  zhiv│t. T│l'ki voni
durn│ -- treba bulo b ┐m k│zyakami paliti, a  voni poklali f│n│kov│ k│stochki.
ZHar duzhe sil'nij, │ lyudina  v│d togo bolyu zrazu ml│║. YA j zoml│v │ n│chogo ┐m
ne vstig v│dpov│sti,  nav│t'  yakbi  j hot│v...  A  pot│m  strazh mene pov│v u
zdorovennu bashtu, │  na dn│ tam zdorovenna d│rka. V│n skazav,  shcho skine mene
tudi, yakshcho ya ne priznayus', yak use bulo naspravd│. YA buv zmuchenij,  b│l'she ne
m│g borotis' │ rozpov│v jomu, yak p│rnav u kanal│ b│lya budinku Ajsh│ │ znajshov
na dn│ persten' z lalom. YA v│ddav persten' Kadar│┐. YA dumav, shcho vona men│ za
n'ogo dast' grosh│, a vona t│l'ki obnyala  j  poc│luvala, a...  Nu  a  pot│m ya
zlyakavsya, shcho Abu Amar mene prib'║ za te, shcho ya rozpov│v katam pro lal, a jomu
n│chogo ne skazav, hoch ya jogo sluga. YA hot│v poplisti na Korabel'nij  ostr│v,
ta strazh poklikav chovnyara │ nakazav jomu v│dvezti  mene do budinku Ajsh│. Ale
ce buv perevdyagnenij  m│s'kij strazh.  YA jogo dobre zapam'yatav z togo vechora,
koli z Ajshoyu ┐zdiv u Dar-el'-Kihab najmati  muzik │ d│vok dlya Abu Amara. V│n
zabrav u mene torbu z dinarami  -- ce  men│ strazh dav, shchob ya ne baz│kav  pro
vse. Pot│m v│n hot│v mene zabiti. Tomu ya stribnuv u vodu │ popliv.
     V│n tebe ne nazdognav na chovn│?!!
     Koli ya stribnuv, to vikoristav tech│yu │ vidersya na h│dnik... Nu a dal│ ya
pereb│gav z kvartalu v kvartal, pereplivav cherez  vuzen'k│ kanali,  poki  ne
d│stavsya do sklad│v derevini. Navproti domu Ajsh│. Tut v│n mene zagnav nagoru
na shtabi stovbur│v, │ ya zgori na n'ogo
     skinuv  bolonok.  Zabiv  jomu  nogu. Poki  v│n  shkandibav  do chovna,  ya
perepliv kanal │ opinivsya v  dom│ Ajsh│. Koli ya zachinyav dver│, v│n kinuv nozha
│ kolodkoyu  vdariv mene po t│men│. Ale n│zh u mene! --Al│ vismiknuv nozha z-za
poyasa │ pokrutiv u pov│tr│. Sinyuvate lezo t'myano zblisnulo.
     Mande║c' pil'no divivsya na Al│, terplyache chekayuchi prodovzhennya rozpov│d│.
     Koli ya zab│g do budinku,  to hot│v  p│ti zrazu do Abu Amara │  vse jomu
rozpov│sti. Ale ya pochuv u n'ogo v k│mnat│ strashnij galas, muziku, p│sn│. Tam
znovu bula  verem│ya. Tomu ya  stav prisluhatis' │ pochuv, shcho Abu Amar v│dsila║
get'  Dzhar│yu │ kazhe  ┐j,  shcho mene, znachit'  (v│n skazav "murahu"  -- tobto ya
takij m│zernij, yak muraha!), vzhe skoro v│dpustyat' │ ya skoro tut budu... Tod│
ya  ostatochno vir│shiv t│kati.  Vzyav sv│j  starij odyag,  str│li │ hot│v  vijti
cherez  bokovij  vih│d  │z sadibi.  Tam  na mene zas│v fal'shivij kufadzh│. I ya
metnuv z l│kt│v desyati str│lu v n'ogo. Pevno, popav u nosa abo v oko. Bo v│n
gepnuvsya v chovna │ diko stognav. Nu, a ya
     popliv z drugogo kanalu, o shejh, do tebe!..
     Hto zna║, shcho ti buv u sadib│ Ajsh│, kr│m c'ogo perevdyagnenogo vbivc│?
     SHCHe zna║ Dzhar│ya... A b│l'she n│hto!  YA ┐j nabrehav, shcho mayu zustr│ti gostya
Abu Amara. I shche  nakazav  ┐j viprati moyu hustku  dlya  shapochki, bo t│  shakali
vimochili ┐┐ v sech│ │ vdyagli na mene!.. O shejh!  YAk poperediti Ben Sahla,  shcho
jomu zagrozhu║  nebezpeka v│d togo rudoborodogo?!  V│n tak  hot│v  vznati, shcho
napisano na zvorot│ malyunka. V│n, rudij, kazav, shcho koli b v│n vznav, shcho  tam
napisano, komu napisano, │ hto namalyuvav persten', to Ben Sahl buv bi v jogo
pazurah!  I  n│koli  b  ne vidersya!.. Skazhi, o shejh,  porad'  men│,  yak men│
poperediti pro nebezpeku Ben Sahla?
     Zaspokojsya,  hlopche! Ben  Sahl  uzhe  poperedzhenij. Jomu vzhe  dopomogli.
Vchora do  n'ogo  prihodiv  kita║c'  CHzhan. Teper  men│  v│domo,  dlya chogo v│n
prihodiv. Teper poyasnyu tob│  os' shcho  -- ti zrobiv malyunok persnya z  lalom, a
Ben  Sahl na  zvorot│ napisav lista  svo║mu bratov│ u M│sr.  I napisano jogo
kopts'koyu movoyu.  YAko┐ tut, u  Basr│, n│hto │z gramot│┐v │ ne chuv. YA  t│l'ki
divuyus' vol│ Otverzagochogo Bramu │ sl│pot│  mitnika, ce ya pro  rudoborodogo,
shcho voni ne zrozum│li, shcho malyuvav ti.
     YA ┐m skazav, shcho ya nepis'mennij, │ voni pov│rili.
     I ya tob│ v│ryu! Ti ne zna║sh gramoti. Ale divna lyuds'ka sl│pota │ piha --
voni ne bachat' u tob│ zd│bnostej, voni bachat' u tob│ lishe m│sce, na yake tebe
postavili  dolya  │  narodzhennya!..  Otak ┐hnya  zarozum│l│st'  │  stala  tvo┐m
poryatunkom.
     O  shejh! Ti vse zna║sh! Skazhi men│ -- chogo mitnik  ma║  nenavist' na Ben
Sahla? Tomu, shcho toj - │udej?
     Golovne - ne │udejstvo Ben Sahla. A jogo m│l'joni!
     A sk│l'ki ce? YA bagato rok│v chuyu, ale ne uyavlyayu sob│. Poyasni...
     Ce tisyacha tisyach... Ti kolis' bachiv tisyachu chogos'?
     N│, ne bachiv!
     A sotnyu?
     Sotnyu bachiv. Bachiv  odnogo  razu,  yak sotnyu ya║c'  kupuvali  slugi kupcya
Harufa, │ bachiv, yak sotnyu dirhem│v borgu v│ddavav odin kupec' drugomu.
     Nu tak m│l'jon -- to sotnya soten' soten'.
     Va!!! -- Al│ azh vdariv sebe  po gubah.-- Tak to │z  zazdrost│  do  jogo
m│l'jon│v nachal'nik mitnic│ nenavidit' Ben Sahla?!
     Tut, bach │stor│ya duzhe prosta. Kolis', davno-davno, shche  yunakom, Ben Sahl
pozichiv  u svogo dyad'ka sotnyu dinar│v │ v│dpliv  do ▓nd│┐.  Tam v│n zajmavsya
torg│vleyu │ r│znimi groshovimi spravami. I nazhiv k│l'ka m│l'jon│v  monet. V│n
povernuvsya v Basru │ vzyav sob│ za zh│nku vdovu svogo brata...
     Aga! Znachit', ta krasunya -- to ne jogo don'ka,-- vihopivsya Al│.
     Molodec',  pravil'no m│rku║sh, ale ne perebivaj!  I ot koli v│n  pribuv,
zaplativ podatki  │ zrobiv sil'nikam podarunki, vs│ buli zadovolen│.  T│l'ki
nachal'nik portu │ mitnic│ chomus' obrazivsya. CHi zamalij podarunok vidavsya, chi
jomu ne tak p│dnesli. V│n-bo  spravzhn│j  Al│d 4. I zapovzyavsya v│n
na  Ben  Sahla. Uvazhno pridivlyavsya do  vs│h jogo sprav,  a  pot│m  spov│stiv
hal│fa ta  em│ra, shcho Ben  Sahl obduryu║  kaznu │ vladu, prihovu║ pributki, ne
splachu║ podatk│v. Nad│slali z Bagdada  strazh│v  z gvard│┐ hal│fa │ kat│b│v z
podatkovogo divanu.  Ta  Ben Sahla spov│stili pevn│ lyudi pro b│du.  I shcho v│n
tod│  robit'?  V│n  rozda║  v  borg  svo┐  grosh│  kupcyam,  m│nyajlam,  nav│t'
kap│tanam. Davav, napriklad, p│vtori  tisyach│ dinar│v,  a  rozpisku  brav  na
tisyachu.  Znachit',  borzhnik  mav  povernuti  jomu ne  p│vtori tisyach│, a  lishe
tisyachu! Zbitok nache? E n│! Ben Sahl vse dobre rozrahuvav: │ zbitki pri tak│j
napast│  zavzhdi budut',  ta vse zh  za  tak│  shchedroti lyudi  pot│m  v│ddyachat'.
Zvichajno,  ne  vs│.  I najb│l'sh│ borgov│ rozpiski  v│n  roz│slav z poshtovimi
golubami  svo┐m lyudyam v Bagdad, Mosul, Vas│t ta shche v  r│zn│  m│scya. Udoma  zh
lishiv rozpiski  na  dr│bn│  sumi.  C│lu  skrinyu tih rozpisok.  I  shche  k│l'ka
rozpisok  v│d  vel'mozhnih  │z  Bagdada  j  Basri.  Sered  nih  buli │mena  │
v│js'kovih, │ kat│b│v, │ kad│. Koli bagdadc│ zaareshtuvali Ben Sahla,  skrinya
potrapila ┐m u ruki. Tod│ jogo posadovili u v'yaznicyu. Ta zrazu ne v│dpravili
do  Bagdada.  Pochali rozbiratis' pa m│sc│. Vse  bulo  b n│chogo.  Ta htos' │z
kat│b│v zdogadavsya styagnuti z basr│jc│v grosh│, shcho ┐m dav u borg Ben Sahl. SHCHo
tut pochalos'! Zburilis'  kupc│  │  rem│sniki!  Ben Sahl dobre  rozrahuvav --
"pozichiv"  bagato groshej r│chnyakam. A voni zh zavzhdi buli najb│l'shimi  ajyarami
5, │  zavzhdi  v  nih buli  najgostr│sh│ r│zaki  v  kulakah. Nu,  z
vorohobnikami  em│r shvidko  b  upravivsya  za  dopomogoyu tyurk│v.  Ta ot kupc│
pochali zabirati  sv│j kram z│  sklad│v, vantazhiti na korabl│ │  v│dplivati v
Oman  ta  v Hormuz. A  basr│js'k│ kupc│  pozamikali lavki │ n│de j n│chogo ne
prodavali. Tod│ em│r priklikav  do  sebe nachal'nika  mitnic│  │  skazav jomu
splatiti  velikogo habarya hal│fovim slugam │ vipustiti  Ben Sahla. Nachal'nik
mitnic│ oburivsya, ale  em│r  u nas ne duren' │ skazav  jomu: "V│dpustimo Ben
Sahla -- povergnut'sya  kupc│ j kap│tani. I nastrizhesh │z nih vdesyatero vovni,
n│zh vikup za Ben Sahla!" Otak dovelos' rudoborodomu  samomu, za  svo┐ dinari
vikupiti │udeya z  uzilishcha! Vs│ dumali,  shcho p│slya c'ogo Ben  Sahl  abo pokine
Basru, abo pomstit'sya  mitnikov│. Ale v│n  zrobiv zovs│m  nezrozum│le. Kupiv
sob│ chimalo zeml│ z  pal'mami, zbuduvav chudovu sadibu  │ v│dkriv vinnu lavku
prosto  v  sebe v dom│. A za  ce zaplativ  chimal│ grosh│. Koha║ sob│ najkrashch│
troyandi  v hal│fat│, torgu║  sokami  j vinami │  chita║  knizhki.  Kazhut', v│n
velikij charod│j -- zna║ vsyu ┐hnyu kabbalu. Ale ya v ce ne v│ryu--ne mozhna stati
charod│║m, ne znayuchi zoryanogo neba. A z│rki v│n zna║ pogano...
     Koli ya prijshov do n'ogo, v│n chitav yakus' tovstu knigu!
     Do  rech│  -- ti zrobiv jomu yakus' nadzvichajnu poslugu.  Perepov│v yakus'
novinu, zv│stku?
     O shejh! CHomu ti tak govorish?
     Tomu,  shcho Ben Sahl m│nyajlom buv │ m│nyajlom lishivsya, yaku b v│n lichinu ne
pribrav!  A  m│nyajlo vlasn│j mam│  zadarma chash│  vodi  ne podast'! Koli em│r
zahot│v pobachiti troyandu  Ben  Sahla,  vs│ dumali, shcho Ben Sahl  zlyaka║t'sya │
pustit' jogo do svo║┐ sadibi. A v│n nakazav zh│nchin│j don'c│ zr│zati najkrashchu
kv│tku  │ prinesti  em│rov│! A  tebe, sina sm│ttyara bazarnogo, v│n provodit'
cherez  poko┐ do svogo edemu?!! Za malyunok persnya  m│nyajlo ne pokazav bi tob│
chudesno┐ kv│tki. Mozhna dov│datis', shcho ti jomu dobrogo zrobiv?
     O shejh! Klyanus' Otverzayuchim Bramu ta │m'yam proroka,  shcho ya poklyavsya  Ben
Sahlu, shcho n│koli │ n│komu ne rozkazhu, klyanus' Allahom! -- shcho ya jomu pokazav,
│ n│koli b│l'she z nim ne budu pro ce, pokazane, govoriti, an│ zgaduvati, an│
v gost│ do n'ogo prihoditi.
     Te, shcho ti jomu pokazav, ti lishiv u n'ogo?
     N│, klyanus' Allahom! V│n ne vzyav, v│n │ hot│v, │ boyavsya... Ale sil'n│she
boyavsya!
     Movchi │ ne p│dtverdzhuj, bo ti  poklyavsya movchati,  ale ya tob│ skazhu, shchob
ti znav,--  ti  jomu  pokazav abo lal em│ra  YUsufa  6,  abo sin│j
d│amant. Pro c│ dv│ pota║mn│ koshtovnost│ ne zatiha║ pogolos. Lal em│ra YUsufa
z'yavivsya n│bi  v Basr│  tod│, koli  ya buv menshij za  tebe. Zaginuv omans'kij
kap│tan, yakij n│bi toj lal priv│z do Basri. Buli zar│zan│ dva matrosi z jogo
korablya v odn│m shinku. A  pot│m otru┐li │ pograbuvali shinkarya  togo, u shinku
yakogo zar│zano matros│v... A sin│j d│amant nalezhav  bat'kov│ Kadar│┐. I  tim
kamenem v│n hot│v v│dkupitis' v│d svatannya em│ra. Ta em│r persnya ne vzyav. Za
persnem duzhe vpadav Rustem. V│n  zhe shi┐t │ hot│v v│dvezti persten' v Kerbelyu
na grobnicyu.
     O shejh! A ti lyubish koshtovnost│?
     N│. Ce,  vidno, v mene  v│d mo┐h predk│v - mandejc│v. N│yakih prikras ne
povinen nositi  cholov│k, n│yakih koshtovnostej,  n│yakogo sr│bla │ zolota, kr│m
groshej  na potrebu.  YA zh  c│nuyu t│l'ki znannya,  nauki │ druzhbu.  Vse │nshe --
poroh! I  yak ne  zbiraj dokupi garazdi --  v│ter  chasu rozv│║ vse doshchentu. I
n│hto j n│koli ne skazhe: bulo otut chi ne bulo velikogo bagatstva.
     O shejh! A yakij toj lal em│ra YUsufa?
     Zv│zdar posm│hnuvsya do Al│ │ pohitav golovoyu.
     SHCHe v chasi slavi │ sil'nih hal│f│v z Omanu pripliv  do nashogo m│sta em│r
YUsuf. V│n hot│v zahopiti Basru, ta Al'-Bar│d│ spaliv uves' jogo flot. T│l'ki
sam em│r YUsuf ut│k nazad do Omanu. A buv u n'ogo v skarbnic│ zavzhdi │z soboyu
lal  zavb│l'shki  z  dolonyu.  Kazhut', shcho  toj lal svo┐m bliskom prosto sl│piv
lyudyam  och│... A teper sluhaj mene, hlopche. Ti potrapiv u poganu kompan│yu. Ti
bagato zna║sh, bagato bachiv, │ kozhen hoche peretyagti tebe na sv│j b│k, hoche  v
tebe  vipitati ta║mnicyu.  CHi znishchiti, shchob  ti ne  vidav ta║mnicyu. Tob│ treba
t│kati, bo  zreshtoyu-resht  htos'  │z tih,  z kim  ti zna║shsya,  zab'║ tebe.  YA
pogovoriv z toboyu -- │  men│ stalo vse  v│domo, hocha ti j ne porushiv klyatvi.
Ti movchi, movchi, a  ya tob│  skazhu. Ti prin│s Ben Sahlov│  sin│j d│amant, ale
v│n poboyavsya  v tebe jogo  kupiti. V│n ne duren' --  znav,  shcho z  chasom tebe
prihoplyat'  lyudi em│ra  chi  mitnika,  │  ti vikazhesh,  komu  ti  prodav sin│j
d│amant. I tod│ voni z nim rozpravlyat'sya, yak z perekupnikom kradenogo.
     YA ne krav! -- zavolav Al│.
     Movchi! Ti  u velik│j  nebezpec│  -- os'-os'  tebe mozhut' vbiti! Navchis'
movchati │ ne vikazuvati slovami v│dom│ tob│ spravi. Tob│ treba shvidshe t│kati
z Basri. Ale n│hto z rubban│v ne navazhu║t'sya vijti v more. YA tebe v│dvezu na
sv│j  ostr│vec'  z pal'mami.  Tam ti pobudesh, poki ya domovlyusya z yakimos'  │z
znajomih  kap│tan│v.  A  pot│m  ti  poplivesh  do  ▓nd│┐.  CHerez  rok│v p'yat'
poverneshsya  --  │  ya  tebe  v│z'mu  v uchn│. Ran│she ne  mozhna. Ti  p│drostesh,
zm│n│t'sya tvo║  lice,  tebe n│hto ne vp│zna║, │ tod│ ya  zmozhu tob│  peredati
hocha b malen'ku  chastochku  svo┐h znan'. Zaraz spi. P│slya  vran│shn'o┐ molitvi
viberemosya z m│sta.
     Zv│zdar  poklav  ruku  na  golovu  hlopcev│.   Al│  zrazu  zh  strashenno
zahot│losya spati. V│n │ zasnuv,  nav│t' ne do┐vshi f│n│k│v, shcho ┐h pered nim z
toplenim maslom u chash│ postaviv hazya┐n.
     Zv│zdar rozbudiv Al│ p│zno, koli vzhe davno v│dzvuchala vran│shnya molitva.
V k│mnat│ na p│dloz│ lezhalo k│l'ka velikih korzin.
     Zalaz' on v tu korzinu. V korzin│ tebe prinesli  na torturi, a ya tebe v
korzin│ vinesu na povnu svobodu.  Ale na vol│ berezhis' │ pil'nuj!  Bo  ti shche
malij  │ neobachnij. A v mene nema║  chasu  tebe vchiti mudrost│, bo tob│ treba
t│kati z Basri.
     O shejh! T│l'ki odne  skazhi  men│ --  yak naziva║t'sya moya z│rka │ de vona
znahodit'sya na neb│?
     Poki shcho tob│ ne treba znati ┐┐ │men│ j m│scya na neb│. Znaj, shcho vona ║ │
ves' chas tebe ohoronya║. Zalaz'!
     Al│ vzyav svo┐ rech│ │  zapovz, rachkuyuchi, v korzinu. Gospodar nahilivsya │
prihopiv korzinu z nim sob│ p│d pravicyu. V  l│vu ruku vhopiv porozhnyu korzinu
ta j vijshov z k│mnati.
     Kr│z' shch│lini  m│zh lozinami  Al│ pobachiv  velikogo chovna │ v n'omu  dvoh
chovnyar│v.  Molodsh│ za  locmana-zv│zdarya, ale  pod│bn│  do n'ogo  │ risami, │
odyagom. "Pevno, rodich│, yakshcho ne brati".
     Spochatku gospodar kinuv ┐m porozhnyu korzinu, │ starshij z dvoh vloviv ┐┐.
     Pot│m  zv│zdar  rozmahnuvsya korzinoyu  z hlopcem  │ kinuv ┐┐  sl│dom  za
pershoyu.
     Al│  ne  vstig │  zojknuti, yak korzinu vzhe trimav chovnyar  │ oberezhno ┐┐
poklav na dno,  na kupu pal'movogo  listya. Pot│m  tudi bulo kinuto shche k│l'ka
korzin.
     I choven popliv.  Nad golovoyu Al│ htos' sp│vav  neznajomoyu  movoyu,  hocha
vsyak│ slova  v  n│j  buli: shozh│ │ na │udejs'k│, │ na slova z gov│rok, yakimi
rozmovlyali v navkolishn│h selah Bagdada.
     Vazhko  bulo  lezhati  v korzin│  z│shchulivshis', ale najvazhche  bulo terp│ti
komarin│ zhala. Voni obp│kali  vse  t│lo  hlopcya. I  za yakijs' chas vsya  shk│ra
gor│la vognem,  peklo ┐┐  percem  v│d komarinih puhir│v. Al│  jorzav,  tersya
licem │  spinoyu  ob pleten│  st│ni. Ta  n│chogo  ne dopomagalo. T│l'ki  htos'
serdito stuknuv po korzin│ dva razi, n│bi poperedzhuyuchi pro nebezpeku.
     CHerez komarin│ torturi Al│ tak │  ne zm│g zrozum│ti, sk│l'ki  chasu voni
plivli. Ta shcho davno polishili Basru -- ce napevno. Stalo tiho, tobto ne tiho,
a ne bulo chutno vulichnogo ┤valtu, osoblivo sil'nogo u portov│j Basr│.
     Des'  visoko vgor│ krichali  chajki,  gurkali  golubi  u kronah  pal'm  │
bezupinno shum│li shirokim  listyam f│n│kov│ pal'mi. Pot│m nache pochuvsya ripuchij
zvuk derev'yanogo kolesa │ gurkot│nnya vazhkih mlinovih zhoren 8.
     Pot│m │ c│ zvuki zanurilis' u odnoman│tne hlyupot│nnya hvil'.
     CHoven z  rozgonu viskochiv na  priberezhnu travu. Al│  bolyache  pritisnulo
lobom do verbovih lozin. Korzinu legko p│dnyav locman-zv│zdar - Al│ vzhe pochav
rozr│znyati jogo  ruku. I tak  samo,  yak u svo┐j  sadib│ v  m│st│,  pon│s p│d
pahvoyu po beregu. Kr│z' lozu Al│ bachiv lishe zelen', zelen'  │ zelen', ta vsyu
osv│tlenu  divnim zolotavim soncem. T│n' vpala zrazu,  │ navkolo  zapanuvala
temryava. Korzinu opustili na zemlyu, │ zv│zdar stiha prokazav:
     Tiho  sidi  j  ne visovujsya, ne potikajsya,  poki  ne pochnut'  golubi na
noch│vlyu mostitis' na ot│j  pal'm│. Ti, pravda, ne bachish, ale pochu║sh, yak voni
turkotyat'. Vogon' ne  rozvod'. »zhu tob│ zagotovano  v drug│j korzin│. Vse za
odin raz ne ┐zh,  ale j v│d pacyuk│v ta ┐zhak│v sterezhi.  YA povernusya na ostr│v
za den'  chi  za dva, koli domovlyusya z chimos'  │z kap│tan│v pro tebe. Mastilo
v│d komar│v u korzin│!
     Al│ lezhav u korzin│ j movchav, a shk│ra jogo gor│la v│d sverblyachki, peklo
spinu v pobitih m│scyah, s│palo v nap│vzago║nih ranah p│d n│gtyami.
     Zv│zdar  shche dv│ch│  zahodiv  do hizh│ │  prinosiv  korzini. Zatim vijshov,
zachinivshi za soboyu pleten│ z lozi dver│. Stihli kroki, ▓ zrazu zh use navkolo
spovnilos' bezupinnim dzyurkot│nnyam cikad.
     Dzizhchali komar│,  ale, vidno,  vzhe sil  u  hlopcya  ne stalo, chi  dalisya
vznaki vse torturi │ prigodi ostann│h dn│v, bo v│n │ nezchuvsya, yak zasnuv.
     Prokinuvsya v│d dalekogo-dalekogo zakliku do vech│rn'o┐ molitvi.
     Led'  vorushachi zadub│limi rukami, zc│pivshi  zubi  v│d gostrogo  bolyu  v
m'yazah, Al│ v│dhiliv krishku z korzini  │ pochav potihu vilaziti. A koli vil│z
na dobre vimazanu glinoyu p│dlogu, to v zolotavih  sut│nkah pobachiv, shcho  n│bi
opinivsya  u velichezn│j pleten│j  korzin│.  Hizha dlya  zbirach│v  f│n│k│v  bula
spletena z tovstih │ dovgih lozin. U seredin│ hizh│ m│g na poven zr│st  stati
doroslij cholov│k. Al│ spochatku bulo vazhko stoyati  -- shtrikalo v boki, kololo
v p'yati, tyaglo vs│ m'yazi. Tomu v│n s│v na pri║mno proholodnu p│dlogu │ pochav
roztirati  svo║ t│lo,  shchob hoch  trohi  roz│gnati  b│l'. Ruhliv│st'  do n'ogo
povernulasya dosit' shvidko, │ v│n zrazu zh kinuvsya do korzini. Ta ne po ┐zhu, a
po mastilo v│d komar│v │ zbroyu.
     Skinuv  z  sebe  lahi  │  vtirav,  vtirav  zapashne j  oholodzhuyuche shk│ru
mastilo.   Kr│z'  shch│lini  m│zh  lozinami  prohoplyuvalis'   oranzhev│   promen│
peredzah│dnogo soncya. Al│ p│dpovz do dverej │ pochav ┐h potihen'ku v│dchinyati.
     Sonce  s│dalo  za  pal'mov│  ga┐  na  ostrovah,  za st│nu  ocheretu,  za
neprolazn│ zarost│ osoki,  shcho dovgimi st│nami  p│dn│malisya nad obm│linami. V
kanalah  na  vs│ boki  buli protoki z temnoyu  vodoyu  │ ostrovi  z pal'movimi
gayami, │ na vs│h ostrovah stoyali tak│, yak │ zv│zdarev│, pleten│ halabudi dlya
storozh│v   ta   zbirach│v  f│n│k│v.   Na   vidovzhenomu  trikutnomu   ostr│vc│
locmana-zv│zdarya  zarost│ buli  lishe v najvuzhchomu m│sc│. J Al│, prihopivshi z
soboyu na┐dok ta  str│li, potihu, priginayuchis', prosto stelyachis' nad  zemleyu,
napravivsya tudi.
     CHas  v│d  chasu,  cherez  kozhnih  krok│v  desyat',  Al│  spinyavsya,  povol│
p│dvodivsya │ obdivlyavsya na vs│ boki, prisluhavsya, nav│t' prinyuhuvavsya.
     Zv│dk│lyas'  z-za pal'movih ga┐v, z p│vdnya, n│ssya  dalekij zh│nochij sp│v,
kalatannya  bubona. Prote bulo to, pevno, tak  daleko │ za gustimi  posadkami
derev, shcho n│yakih lyudej Al│ ne pobachiv.
     3 p│vnoch│, z legen'kim pov│tryam, nache naplivav zapah dimu v│d vognishcha.
     A z zahodu, z  zolotogo nebokrayu,  v│d sl│puchogo zah│dnogo soncya, kr│z'
chorn│   silueti  rozk│shnih   pal'movih  opahal   nache  prosochuvalosya  daleke
gurkot│nnya plavuchih mlin│v.
     Tut, na k│nc│  ostr│vka, rosli najvishch│  pal'mi  │  k│l'ka  stareznih  -
prestareznih  verb, shcho mochili  svo║ plakuche v│ttya u temn│j vod│.  Para dikih
golub│v  turkot│li  u  verh│vc│  najnizhcho┐ pal'mi, │  shche  popiskuvalo  yakes'
ptastvo v zarostyah ocheretu j galasuvalo pered noch│vleyu v kronah veletens'kih
topol' na nedalekomu ostrov│.
     Naraz Al│  v  tomu  ptashinomu peregukov│ ta sp│v│  pochuv shvidke │ r│vne
plyuskot│nnya vesel. V│n spochatku hot│v shovatisya v kupi osoki  ta  travi, ale
zrozum│v, shcho ne pobachit' tod│ chovna. I hlopec' mittyu podryapavsya na verbu, shcho
obmivala  svo║ tonke  v│ttya v protoc│. Koli  vzhe  buv na  polovin│  visoti │
vzyavsya  rukoyu  za  dovgu  j tovstu g│lku,  shchob zal│zti na ne┐,  yak  z  g│lki
v│dd│lilasya smuga kori │ p│dnyalas' storchma.  Al│ z zhahom pobachiv pered soboyu
sklyan│ och│ zm│┐, ┐┐ sv│tlo-zhovte luskate cherevo.
     Al│ v drug│j ruc│, pravic│, yakraz trimav svo┐ str│li.  I v│n v│d strahu
mittyu vikinuv ruku │z str│lami vpered. Udar v│stryami prijshovsya zm│┐ v golovu
│  v  cherevo. Vona  v│dkinulas' nazad  │,  rozpustivshi  k│l'cya svogo hvosta,
polet│la vniz, u temne pleso vodi.
     Teper Al│ p│d│jmavsya vgoru oberezhn│she. Os' v│n naresht│ na  sam│s│n'komu
vershku -- vishche ne  mozhna: zatonk│ g│lki, ta j zv│dt│lya vzhe bude vidno samogo
Al│.  V│n  uvazhno obdivivsya vs│ najblizhch│ g│lki │ na vsyak vipadok potorkavsya
┐h v│stryami str│l -- chi ce kora, chi, mozhe, zm│jka pricha┐las'?
     Sonce  zakochuvalos'  za  chorn│  ryadi pal'm, │ z  kozhnoyu  mittyu  stavalo
temn│she j temn│she.
     Ta  vse  zh hlopec' dobre rozdivivsya chornogo chovna z tr'oma cholov│kami v
n'omu. Dvo║ grebli,  a tret│j  sid│v na demen│  │ mav bi praviti, ale t│l'ki
trimav veslo - pravilku.

     18. TA¬MNE ZB▓GOVISXKO

     Pershij veslyar -- to buv spravzhn│j kufadzh│. Drugij vdyagnenij yak bazarnij
nos│j, a zagr│bav za vs│ma pravilami, yak │ pershij kufadzh│.
     Zate tret│j buv u bedu┐ns'k│m korichnev│m plashch│ j v plat│, a oblichchya mav
zakutane azh do samogo nosa. Ta v ostann│h promenyah  sv│tla  Al│ vp│znav jogo
och│ -- ce buv  Abu Amar.  CHoven  yakraz  proplivav  p│d  verbami  locmanovogo
ostr│vcya.  Abu Amar p│dv│v golovu │  podivivsya  vgoru,  tudi, zv│dk│lya vpala
zm│ya.
     V│n spitav  u drugogo veslyara, shcho mav na  sob│ lishe  korotk│  shtani  ta
persids'ku shirokopolu kurtku:
     Hto mozhe z│gnati zm│yu z dereva?
     Hizhij ptah, th│r │ dikij k│t. A shcho?
     Ne lyublyu, koli pered mene z dereva padayut' zm│┐.
     YAk│ zm│┐, brate? -- zdivovano spitav pershij chovnyar.
     On z t│║┐ verbi u vodu t│l'ki-no vpala zm│ya.
     O brate! Ti spravd│ poslanec' │mama -- ti vse bachish │ vse chu║sh!
     Ne baz│kaj. Nad vodoyu daleko chuti!
     -- Sluhayu ta p│dkoryayusya
     CHoven  uzhe  vil│tav  │z protoki.  Ta Al│ b│l'she ne  bulo n│yako┐ potrebi
sumn│vatis'  -- to v bedu┐ns'k│m  odyaz│ jogo gospodar Abu Amar. Al│ pritissya
do g│lok │ zaklyak. Persh│ hvil│ jomu  bulo  zhahno, shcho raptom Abu Amar poverne
chovna do ostr│vcya, │ tod│ voni jogo zab'yut'.
     Al│ ne sumn│vavsya, shcho za vtechu Abu Amar ma║ skarati jogo na gorlo.
     Ta zreshtoyu c│kav│st' perevazhila --  hot│los' znati, kudi zh poplive Amar
rozvazhatis' -- tudi, zv│dk│lya  chuvsya  bubon │ zh│noch│  sp│vi, chi v  yake  │nshe
m│sce,
     Hlopec' oberezhno zv│vsya, shchob krashche  rozdivitis', shcho robit'sya v  kanal│.
Vs│ shmati zeml│ j zelen' zlilisya v suc│l'n│ chorn│ plyami, ale voda shche blishchala
oranzhevimi plesami, movbi nachishchena m│d'.
     Na sv│tlomu  tl│ dalekogo  kanalu  choven  povernuv  l│voruch │  zlivsya z
siluetom plavuchogo mlina. Al│ t│l'ki teper dobre rozdivivsya, shcho nedaleko v│d
togo  kanalu, shche  dal│ vniz za tech│║yu, zastigli  na bliskuchih protokah chorn│
hatki plavuchih mlin│v.
     Za  mlinami,  vdalin│,  na tl│  zgasayuchogo  neba  tonesen'kimi str│lami
zd│jmalisya vgoru, do  blyaklih z│rok, storozhov│  vezh│. Al│ azh golovoyu pohitav
-- voni buli, pevno, raz│v u chotiri vishch│ za najvishchu pal'mu.
     Ot bi z tako┐ vezh│ podivitis' na vs│ protoki, na  vs│ pal'mov│ sadi, na
vs│  al'tanki j  v│lli  basr│js'kih bagat│┐v! Mozhna bulo b, pevno,  pobachiti
vodnochas │ Basru, │ Ubullu!
     Hlopec' sid│v na verb│, ne znav,  shcho robiti, ale persh,  n│zh yakas' pevna
dumka prijshla jomu v golovu, nagadav pro  sebe shlunok golodnim  smoktannyam │
bolem.
     Al│ nad│jno  primostiv str│li  v  rozvilc│  g│lok │ pol│z  po f│n│ki za
pazuhu...
     Al│  ne vikinuv  zhodno┐  f│n│kovo┐  k│stochki,  a shovav  u  v│dkasanogo
rukava.
     Vis│v yaskravij m│syac' na sin│m neb│, │skrilisya z│rki po vs│j  neosyazhn│j
nebesn│j  ban│. V│d  pal'm, v│d derev  upali chorno vug│l'n│  t│n│  na rosyanu
travu, na glinistu korichnevu zemlyu.
     On  tam, na shod│, v  l│tn│j svo┐j osel│ yakijs' bagach  nakazav zapaliti
bagattya. Kr│z' tr│skot│nnya j syurchannya nezl│chenih komah,  kr│z'  pisk │ kriki
n│chnogo  ptastva virazno chulisya  sp│vi, svist sop│lki │ kalatannya bubona.  A
gurkotu mlinovih zhoren ne stalo chuti. I vraz Al│ zahot│losya pobachiti, shcho tam
d│║t'sya, na tomu mlin│. Hlopec'  oberezhno spustivsya vniz, rozdyagsya │ v│dchuv,
shcho na n'ogo vpali komar│ ta mushva, nache pokrivalom nakrili. Zabivayut'sya jomu
u vuha, u n│zdr│.  Sprobuvav d│stati dno nogami -- ta  ba,  dna  ne  bulo! A
st│na kanalu, sliz'ka, glinista, kruto jshla kudis' vniz. Tech│┐  osoblivo┐ ne
bulo, │ tomu sprobuvav dop│rnuti do dna. V│n vse spuskavsya j spuskavsya vniz.
Pravicya  kovzala po glinist│j st│n│ kanalu, dna  vse  shche ne bulo. Al│  stalo
strashno,  │ v│n povernuvsya  nazad, do poverhn│,  tak │ ne  dosyagshi dna. Koli
vip│rnuv, dovgo v│ddihuvavsya, │ ne st│l'ki v│d  utomi, yak  v│d strahu  pered
tim, shcho zbiravsya zrobiti -- poplisti do mlina  │  viv│dati, shcho  tam  d│║ Abu
Amar, V│n  priv'yazav nozha na motuzok oberega, shcho metelyavsya  u n'ogo na  shi┐.
Koli Al│ pliv, v│n use dumav -- yakij zhe glibokij tut kanal. Pevno, │ mors'k│
v│tril'niki-dhau tut proplivli b.  T│l'ki  hto zh ┐h cherez  take vuz'ke m│sce
provede? Hocha takij  cholov│k, yak  cej zv│zdar, pevno, mozhe  provesti. T│l'ki
dlya chogo tut takim veletens'kim  korablyam plavati? Vse odno v  samomu m│st│,
nav│t' na Korabel'nomu ostrov│, tak│ sudna ne zmozhut' rozvernutisya.
     Tech│ya pochala v│dchuvatis' -- plavec' zrozum│v: tam vnizu v  mor│ pochina║
m│syac' svo║  charod│jstvo. I  v│dtyagu║ vodu kudis' u more-okean -- podal│ v│d
bereg│v.
     Os' u k│nc│ protoki j halabuda temna, nache gora. To plavuchij mlin. Nache
kaplicya chenc│v-hristiyan  -- dah  dvoshilij,  a sto┐t' na  dvoh chovnah. CHovni
pripnut│  do  chotir'oh  stovp│v.   Tochn│s│n'ko  zboku  v│d   hatki  visochit'
zdorovenne derev'yane koleso.
     Koleso neruhome, chuti,  yak  plyuskotit'  voda  ob  lopat│, ob krut│ boki
m│cnih,  dobre  sprac'ovanih  chovn│v.  Dver│ mlina  zachinen│,  ale  v shch│lini
p│dlogi  pronikayut'  promen│  sv│tla,  dzerkalyat'sya   chervonimi  zm│jkami  v
chornil'nih strumenyah, n│bi voda  gorit'. A b│lya dverej  pripnuto  dva chovni,
odin z nih toj, na yakomu pripliv Abu Amar. CHovni trut'sya odin ob odnogo │ ob
osnovu mlina.
     Al│ vzhe p│dpliv do chovn│v, │ v tu zh mit' z rip│nnyam v│dchinilisya dver│ │
v  temryavu  vibuhnulo  yaskrave sv│tlo. V syajv│ sv│til'nika postav  veslyar  u
korotkih shtanyah. V spinu jomu htos' prokazav:
     - Prisil' dobre chovni, shchob voni ne gupali ves' chas. Ta divis'...
     SHCHo govorili  dal│, Al│ vzhe ne chuv,  bo v│n mitt║vo zanurivsya, hocha jomu
tak hot│losya vznati!..
     Vip│rnuv tochn│s│n'ko p│d chovnom, na yakomu kr│pilas' budova mlina.
     Govorili  prosto  nad jogo golovoyu,  pitali  v  togo, hto stoyav zovn│ │
pripasovuvav chovna, shchob ne bulo zajvogo gurkotu:
     SHCHo ti vigadu║sh?.. De ti bachiv golovu lyudini?
     Ti pomilivsya p│slya yaskravogo sv│tla, To, pevno, pacyuk pliv...
     Pot│m ripnuli dver│, │ znov use zalila temryava.
     Zate  teper  krashche  bulo  vidno  shparki  v  p│dloz│  mlina,  kr│z'  yak│
probivalosya sv│tlo.
     Al│  vchepivsya za derevo,  p│dtyagsya j  vil│z na odnu palyu, shcho z'║dnuvala
chovni.  M│sce bulo  prechudove--hto  b ne zazirav  zgori, v│n  bi ne  pobachiv
hlopcya. A toj, hto zaglyadav bi z  vodi  │z chovna, tezh bi ne pobachiv  Al│, bo
jogo prikrivali b lopat│ kolesa.
     I dlya spoglyadannya tut bula najkrashcha shparina. Dosit' shiroka │ storchova.
     Al│ prilip do shparini.
     Abu Amar sid│v do n'ogo spinoyu.  YAkijs' nev│domij starij u chalm│  - tezh
spinoyu do Al│.
     M│zh starim │ Abu Amarom stoyala zdorovenna  amfora. Al│ zrazu  p│znav ┐┐
-- ce zh ta znamenita mosul's'ka ol│ya, shcho prolilas' na saf│n│! 3 boku v│d Abu
Amara, bokom do hlopcya, zastig veslyar u blag│m vbrann│ bazarnogo nos│ya.
     SHCHe  dal│, n│bi trohi  ostoron', skulin│g  zaklyak pereshij grebec',  lice
jogo bulo zamotane v│l'nim  k│ncem  chalmi, │ z-p│d  tkanini  vizirala  chorna
boroda,  cupka,  mov k│ns'kij  hv│st.  A chalma  bula nasunuta  na sam│s│n'k│
brovi, na och│, tak shcho ne bulo zrozum│lo, chi ║ v c│║┐ lyudini brovi, chi nema║
     V│n sid│v │ shchos' robiv  z divnim glekom, yakij mav otvori po bokah,  mov
kuril'nicya dlya blagovonnya.
     Oblichchyam do Al│ sid│li tri yunaki.
     Takogo  zoseredzhenogo, prosv│tlenogo  virazu  oblich Al│  ne  bachiv n│ v
kogo. Mozhe, t│l'ki star│ shejhi v mechetyah mali tak│ oblichchya, koli p│dn│malis'
na  m│nbar  1,  shchob  vigolositi  kazannya.  Nad  prisutn│mi   vis│v  yaskravij
sv│til'nik. Duzhe divnij -- obruch, a  v obruch│ na ruhomih  p│dv│sah  lampa  z
tyagarem  unizu.  Koli mlin pohituvavsya na hvilyah,  tod│  obruch  nahilyavsya, a
lampa lishalas' vis│ti, yak │ ran│she.
     Al│  tod│ shche  ne  znav,  shcho  to kitajs'ka korabel'na  lampa, yaka same j
pristosovana do hitavic│ na mor│.
     Kr│z' shch│linu potyaglo gostrim, solodkuvatim zapahom.
     Al│ podumki skriknuv: "O Allah! Voni palyat' hashish!"
     Abu Amar podav yunakam visok│ pers'k│ shapki │z s│ro┐ povst│.
     Hlopc│ znyali svo┐ pov'yazki │ shapki z golovi │ vdyagli visok│ kovpaki.
     Abu Amar vigolosiv besmelu  , │ v  tu zh mit', n│bi po slovu  krilatogo
Dzhabra┐la,  d│rchastij glechik vibuhnuv  klubom b│logo, molochnogo dimu. Toj, z
chornoyu  fal'shivoyu borodoyu, pochav robiti rakati 3 nad glekom.  Tak
zmahuvav rukavami  svo║┐  sorochki, shchob dim plinuv na molodik│v. U  molodik│v
porozdimalisya  n│zdr│, zas│palis' kutochki vust, ale poglyad u nih ne zrobivsya
zdur│lim, yak oto minulo┐ noch│ buv u don'ki j zh│nki Rustema Skuperdyaya.
     Abu Amar zv│vsya, zakatav rukav  yakomoga  vishche, progovoriv shvidko, sklav
svo┐ pal'c│ │ zanuriv ┐h u amforu.
     Vityag odin za odnim tri nozh│.
     Nozh│ z shirokim vignutim lezom │  tonkoyu kolodkoyu  z chornogo bujvolyachogo
rogu. Tak│  nozh│ nosyat' za  poyasom abo za halyavami chob│t kupc│ z Horasanu chi
pogonich│  verblyud│v │z  G│lyanu4  │ nazivayut' ┐h po-tyurks'komu  --
klich. A  lezo  v  kozhnogo  r│zaka  perelivalosya svo┐m,  ne  shozhim  na │nsh│,
stalevim s│ro-sin│m v│zerunkom-merezhivom. "Ta ce zh znamenita damas'ka kricya!
--  potrohu  chad│yuchi  v│d  solodkuvatogo  dimu, podumki  skriknuv Al│.--  Na
zvichajn│  pers'k│,  g│lyans'k│  nozh│  vitrachati  takij  skarb,  yak  │nd│js'ku
kricyu-vuc5! O Allah!"
     Dim  use  sil'n│she  vityaguvalo  kr│z'  shch│linu  nazovn│.  Prote  Al│  ne
v│dchuvav, shchob v│d n'ogo bozhevol│v. Lishe pochinalo trohi tisnuti v skronyah, yak
│ v│d k│zyakovogo chadu. Ta shche nakochuvalasya slina, │ v│n namagavsya spl'ovuvati
potihu,  abi ne  pochuli v seredin│  mlina.  I shche do  vs'ogo pochalo strashenno
drati v gorl│ │ krutiti v nos│.
     Abu  Amar  vipustiv odin  za odnim  tri nozh│,  │  vs│  voni povpivalisya
v│stryami u vimit│ doshki p│dlogi.
     Abu Amar zv│v ruki vgoru │ prokazav:
     Mene,  svogo goluba nad│slav │mam  -- ta pokr│pit' jogo Allah! -- shchob ya
skazav vam, brattya, slovo  jogo!  Dyakuvati Allahov│, ya pribuv syudi  │ govoryu
vam,  brattya,  slovo │mama, ta oboronit' jogo Allah  ta pob'║  jogo vorog│v!
Kazhu vam -- chas nastav po vs│h zemlyah  rozpalyuvati jogo smoloskipi -- haj-bo
Allah zasv│tit' ┐h  vognem bezzhal'nim  │ nishch│vnim! Ta haj  vo  slavu  Allaha
kozhen │z nas vchinit'  podvig! Nash │mam  -- ta haj Allah pokr│pit'  jogo!  --
zna║ pro vas  vse  │  tomu teper,  p│slya vs│h  viprobuvan',  da║  vam  nozh│.
Vosslavimo zh Allaha vsevidyuchogo ta vsyudisushchogo ta vs│ │mena jogo!!!
     I vs│ voni p│dnyali ruki dogori │ odnim podihom prorekli:
     Allah akbar 6! Allah akbar! Allah akbar!!!
     I tro║ molodih prosterlisya plazom.
     Tod│  nache zal│znim  golosom, azh malomu  moroz  po  spin│  p│shov,  Amar
vigolosiv:
     Pastuh nashogo │mama -- ta pokr│pit' Allah jogo! -- daj v│rnim psam ┐hn│
│kla!
     I toj cholov│k, shcho  chakluvav nad glekom  │z gashishem,  po cherz│ staviv na
shiyu kozhnomu svoyu repanu p'yatu │ stromlyav u ruku nozha damas'ko┐ kric│.
     Teper, divlyachis'  z│ shch│lini, znizu vgoru, Al│ vp│znav  │ jogo -- ce buv
toj bezbrovij │ bezborodij kalandar-pohl│bnik z mostu b│lya Zelenogo bazaru.
     Abu Amar pochav napruzhenim, zhorstokim golosom prokazuvati:
     Slava  Allahu  vsevishn'omu  │  miloserdnomu!  Ta slavit'sya  │m'ya  jogo!
Spodobav  v│n  Abu  Abbasa  │z  slavnogo  m│sta,  prevelikogo   m│sta   SHama
7, pochuti golos Otverzayuchogo  Bramu. V│n kinuv svogo gospodarya  │
jogo majsternyu, bo tam jogo uposl│dzhuvali,  a v│n buv najkrashchim  majstrom! I
Allah  prov│v  jogo  pota║mnimi stezhkami v slavn│ gori  El'buru do  Orlinogo
Gn│zda.  I  stav  v│n  pered Nashim Bat'kom  -- ta posilit'  jogo Otverzayuchij
Bramu!  --  │ poprosiv  laski. Bezm│rna dobrota Nashogo ▓mama, Nashogo Tata --
haj Allah daru║ jomu  rad│st'! Nagorodiv v│n  kovalya │ postaviv kuvati zbroyu
dlya  v│rnih  ps│v,  slavnih  sokol│v  │  s│rih  vovk│v!!!  Nozh│  Abu  Abbasa
probivayut'  kol'chugu  granads'kih  majstr│v,  obladunok  rome┐v   │  pancir│
hrestonosc│v frank│v! Bo Allah --  haj slavit'sya │m'ya jogo! -- dav rozum│nnya
│ krov dlya gartuvannya  leza! Ne  v│trom u pol│, ne ol│║yu  v gleku,  ne secheyu
rudogo hlopchika gartovan│ vash│ │kla stalev│! Koli kricya rozpeklasya do blisku
chervonogo  soncya v pustel│, tod│  koval' Abu  Abbas oholodiv  ┐┐ do  kol'oru
romens'kogo purpuru!  I  priveli tod│ z vol│  │mama  -- ta  daru║ jomu Allah
peremogu  ta  pob'║  jogo   vorog│v!  --   najdorozhchogo   │   najmogutn│shogo
raba-z│ndzha!  I  potnuli  jogo Abu Abbas  │ jogo  uchn│  rozpechenimi  lezami!
Zanurili koval' │ jogo hlopc│ v t│lo z│ndzha rozpechen│ leza 8!
     Allah akbar!!!  -- zakrichali vklyakl│  hlopc│  │ skinuli vgoru  ruki  z│
zbro║yu, a tod│ zavili ne svo┐mi golosami: -- Ta bude blagoslovennya,  ta bude
blagoslovennya, ta bude blagoslovennya Allaha z Nashim Bat'kom!!!
     Abu  Amar  p│dv│v  kozhnogo  z  nih  na  nogi.  I  t│l'ki  v│n  postaviv
ostann'ogo,  yak  vdariv u  baraban  starij mel'nik. A toj,  toj  shcho  v odyaz│
vantazhnika,  zagrav  u  dovzheleznu  ocheretyanu  sop│lku. V│d  pronizlivogo ┐┐
svistu  azh zahot│losya hlopcev│ zatuliti vuha. Ta  v│n ne  m│g c'ogo vd│yati z
dvoh prichin: duzhe hot│losya vse pobachiti, │ ne m│g v│dpustiti ruku v│d doshchok,
bo vpav bi u vodu,
     Abu Amar zavodiv tanec' -- stupav nogoyu pered drugoyu nogoyu dva kroki, a
ruki  shiroko  rozstaviv  │  t│l'ki  chas  v│d   chasu   kidav  ┐h  uniz.   V│n
perekruchuvavsya navkolo sebe │ znov stupav dva  kroki  l│voyu pravoruch,  pot│m
obertavsya navkolo │ znov dva kroki pravoyu nogoyu l│voruch.
     Naraz  Abu  Amar vdariv u dolon│ │,  zadershi vgoru gorbonose  karbovane
lice, zavolav shchosili:
     Allah akbar! Allah akbar!! Allah akbar!!!
     Tro║ novo posvyachenih zavili sl│dom za nim.
     B│d togo vittya azh polum'ya v sv│til'niku zakolivalos', zamigot│lo.
     I zrazu zh  m│roshnik-barabanshchik zrobiv  nepom│tnij ruh rukoyu. Hoch Al│  j
zahopili muzika  │ vse d│jstvo, prote v│n pil'no stezhiv  za vs│ma proyavami │
pom│tiv  d│yu  m│roshnika. P│slya  togo, yak  m│roshnik torknuvsya l│ktem  vazhelya,
zagurkot│li zhorna, zarip│li derev'yan│ kolesa na privodnomu  valu.  A mlinove
koleso pochalo  sv│j nevpinnij ruh. Pevno, davno cej mlin ne  pracyuvav │ jogo
pogano doglyadali,  bo deyak│ plic│ rozkololisya, a to j pov│dl│tali. Tomu voda
z kolesa to lilasya vodospadom u kanal, to rozs│yuvalasya snopom brizok na  vs│
boki. I tod│  gustim  doshchem  vazhkih krapel'  oblivalo prihovanogo sv│dka. Ta
malij  ne  zrushuvavsya,  nav│t'  ne  zdrigavsya. Jogo  zavorozhilo,  zacharuvalo
vert│nnya tr'oh posvyachenih yunak│v │ Abu Amara.
     V│n, Abu Amar, buv u tochn│s│n'ko takomu kovpaku, yak │ hlopc│.
     Gurkot│li zhorna.
     Rip│li zubchat│ kolesa.
     To shvidshe, to pov│l'n│she  lyapali plic│ ob  vodu. CHerez ner│vn│ prom│zhki
chasu rinuli zlivoyu tonk│ potoki c│vok kr│z' shch│lini veletens'kogo derev'yanogo
kolesa.
     Odin  │z  prisutn│h shilivsya  do  d│rchastogo glechika  │  kr│z' tonen'ku
ocheretinu p│dduvav tudi pov│trya.
     Barabanshchik │ sop│lkar use priskoryuvali ritm melod│┐.
     I v│d melod│┐,  v│d ┐┐ dikogo ritmu, v│d  bezupinnih povtor│v malij Al│
pochav v│dchuvati, shcho v│n nache  skazhen│║, nache vse jogo t│lo prosochu║, projma║
lyut' │ zhadoba boyu.
     Ta zovs│m golovi v│n vse zh ne vtrachav │ vse zapam'yatovuvav.
     Os' yake bulo divo.
     T│  tro║  krutilisya kozhen  na svo║mu  m│sc│  │  n│ na  p'yad' ne shodili
kudis'. Och│ shiroko rozkrit│, neruhom│, bliskuch│. Nache j ne divlyat'sya, nache j
ne bachat'!
     Ta t│l'ki Abu Amar m│nyav obertannya v│d pravo┐ ruki, voni -- yak po║dnan│
z  nim  lancyugom, mov  buli  z nim nanizan│ na  odin shpichak -- tezh  pochinali
zvorotnij ruh.
     I voni ne spinyalis', ne zbivalisya nav│t' na chvert' udaru v ritm│.
     A barabanshchik biv │ biv u dzv│nke dno barabana, │ ruk jogo ne bulo vidno
-- t│l'ki shchos' mereht│lo, mov krila n│chnogo, vech│rn'ogo metelika.
     I n│hto z tancyurist│v ne divivsya  odin na odnogo chi na │nshih. I nache ne
bachiv  n│kogo  j  n│chogo.  I os'  toj, z fal'shivoyu borodoyu,  rozkriv rota  │
zakviliv:
     Allah akbar! Allah akbar Allah akbar!!!
     I vs│ priyavn│ zakrichali-zasp│vali:
     Allah akbar!
     B│l'she  n│hto  ne  spinyavsya,  │  krichali  vs│  bez  upinu,   nezl│chenno
povtoryuyuchi: "Allah akbar!"
     Des'  unizu  za  tech│║yu, de solodka  voda  vplivala v solonu  j  vazhku,
pochinalosya velike  v│dlivannya morya, yak │  poperediv  locman-zv│zdar.  Voda v
protokah │  kanalah, neruhoma  │  propahla bolotom, solodka j legka zgori  │
vazhka j g│rko-solona v glibin│, zaviruvala, rinula na p│vden' do morya.
     Veletens'ke koleso  mlina shaleno zakrutilos', raz  po raz  zlivayuchi  na
malogo  vt│kacha c│l│  vodospadi. Vseredin│  mlina, zdavalos', porozhn│  zhorna
os'-os' rozvalyat'sya v│d  tertya m│zh  soboyu. I tod│  toj z fal'shivoyu  borodoyu,
pritanc'ovuyuchi, krutyachis' navkolo  sebe, obertayuchis' yak dzi┤a, movbi p│dpliv
do koroba. I os' u n'ogo v rukah vazhennij lantuh.
     Siple v│n shchos' │z lantuha v korob.
     Svistit' sop│lkar  -- shchoki nadima║, yak ne tr│sne, cholo potom zrosilosya.
Kozhna kraplya -- yak goroshina. Golen│ skron│ rozrivayut' nabryakl│ sudini. Och│ v
n'ogo nalilis' krov'yu. V│n taki spravd│ n│chogo ne bachit'.
     Barabanshchik zakotiv  och│  p│d loba, golovu zader,  │  z  rozkrito┐  jogo
pel'ki letit' veresklivij zojk: "Allah akbar!"
     Voda naval'no plinula do morya.
     Stugon│li strumen│ p│d masnimi, gnutimi bokami chovn│v - bus│j.
     Plyuskot│la j  viruvala voda navkolo  stovp│v, shcho do nih  bulo  pripnuto
mlina.
     V  cherev│  mlina vse krutilosya,  vse obertalosya.  Klubochilis',  plavali
pasma sizogo dimu.
     Krutilis', zagvinchuvalis' dzi┤oyu molod│ v kovpakah.
     Krutivsya Abu Amar, rozpustivshi poli dorogogo mosul's'kogo kaptanu,
     Krutilis', rip│li j chad│li  blakitnim dimom v│d  tertya  vali  j zubchat│
kolesa mlinovogo mehan│zmu.
     Krutilis'  nesamovito  kamen│  zhoren,  │  shchos'  pereterte  j  p│dgor│le
sipalosya v  korzinu  z pal'movogo  listya.  I  do durmannogo  aromatu  gashishu
dodavavsya shche j zapah p│dgor│logo, solodkogo boroshna.
     Krutilosya, to riplyachi, to gupayuchi, vodyane koleso.
     CHas  od chasu v│d  plinu  vodi ta  ner│vnogo  obertannya kolesa ves' mlin
zdrigavsya, jogo strushuvalo.
     Ta ves' chas, ne zvertayuchi n│ na shcho uvagi, krutilisya nav│zhen│ tancyuristi
z  nozhami, │ vs│ priyavn│  revli v odin golos: "Allah  akbar! " Postupovo Al│
vse zh ochman│v │ pochav, ne tyamlyachi sebe, gorlati: "Allah akbar!"
     Ta  os' vodyane koleso stishilo sv│j h│d, zagal'muvalos' jogo obertannya │
obertannya val│v │ derev'yanih zubchatih koles, stishilos' strekot│nnya zhoren.
     Fal'shivoborodij movbi z  pov│trya, z dimu viloviv glek │z chervonogo skla
│  blakitnu  porcelyanovu chashu. Plyusnuv tudi  vina z gleka │ r│zko  skriknuv:
"Al'-hamr10!"
     Abu Amar stav, movbi vrazhenij bliskavkoyu, a Fal'shivoborodij uzhe prostyag
jomu chashu, ne shodyachi z m│scya │ na palec'.
     Tri molodc│ v kovpakah zastigli z rozchep│renimi rukami.
     Abu Amar piv dovgimi kovtkami vino.
     Barabanshchik │ sop│lkar grali vse tih│she j tih│she.
     Koli Abu  Amar  dopiv  ostannyu  kraplyu,  v│n stomleno  zaplyushchiv  och│  │
prostyagnuv ruku z chasheyu vpered.
     Zakutanij  naliv  vino u  chashu  │z  sklyanogo  gleka.  I  Abu  Amar,  ne
rozplyushchuyuchi  ochej, prostyagnuv pershomu  tancyuristov│ chashu. Toj vipiv. Tak Abu
Amar podavav vino │ drugomu, │ tret'omu.
     Voni  povol│  vismoktali  vino, povol│ opustilis' na  p│dlogu ta j s│li
skulin│g.
     Kozhen  vstromiv nozha  pered sebe v  doshki. Mov za komandoyu, golovi ┐hn│
vpali  na grudi │ voni otak  │  zasnuli,  gliboko  j  bezv│l'no.  T│la  ┐hn│
obm'yakli, │ zdavalosya, shcho j zhittya z nih v│d│jshlo.
     Abu Amar tezh sid│v, movbi spav najm│cn│shim snom chi nav│t' buv nezhivij.
     Barabanshchik │ sop│lkar prodovzhuvali grati, │ gra ┐h bula bezdoganna.
     Tihij, zakolisuyuchij sp│v sop│lki zlegka perekrivalo legen'ke stukot│nnya
barabana. Zdavalos', shcho to des' u stepu  sp│va║ d│vchina j  tupotit' k│ns'kij
kosyak b│lya vodopoyu.
     Fal'shivoborodij vzhe rozdmuhuvav malen'kimi zolotars'kimi m│hami vug│llya
v glinyan│j zharovn│ │ staviv tudi gorshchik.
     Kudi  │  koli znik  glek  z  gashishem  ta  │nshim  durmannim z│llyam,  Al│
pro┤aviv.
     Gorshchik  za  yakijs'  chas  zap│nivsya, │ p│na  z│  shkvarchannyam popovzla na
vug│llya, na zharini. Potyaglo  v shch│linu znajomim duhom, yak tod│  v k│mnat│ Abu
Amara. Baraban tr│skot│v dr│bno, │ tiho shlipuvala  sop│lka. Fal'shivoborodij
p│dn│s chashu z napo║m bad'orost│ Abu Amarov│.
     Golova mosul'cya vis│la, nache bula ne na shi┐, a trimalasya na motuzc│.
     Abu Amarov│ p│dnesli chashu do vust,  │  v│n, ne  v│dkrivayuchi ochej, pochav
malen'kimi │ kvolimi kovtkami piti. V│n shche dovgo sid│v │z zaplyushchenimi ochima,
ta risi jogo licya, kvol│, neruhom│, zmertv│l│, pochali napovnyuvatis' siloyu  j
naprugoyu.
     Abu  Amar,  ne  v│dkrivayuchi  ochej, n│bi prosto spav  chi zaplyushchivsya  v│d
sil'nogo soncya, progovoriv r│vnim │ ch│tkim golosom:
     F│da┐v v│dvez│t'  do m│sta  │ nakazh│t'  ┐m  chekati  sokolinogo klekotu.
Ti,-- v│n ne  v│dkriv ochej, ta ruku prostyag do fal'shivoborodogo,--  nahilis'
do mene.
     I  toj nahilivsya do n'ogo, │ Abu Amar shchos'  jomu promoviv nezrozum│logo
gov│rkogo, ne shozhoyu j na pers'ku, │ na romejs'ku movi.
     Al│ yak ne pruzhivsya, ale ne zm│g │ slova zapam'yatati ta j pochuti.
     Fal'shivoborodij  │  "vantazhnik"  peretyagli  posnulih, rozslablenih, mov
ganch│rki,  f│da┐v  do chovna │,  prokazavshi  blagoslovennya allaha  na  golovi
mel'nika j Abu Amara, v│dplivli kudis' vniz po tech│┐.
     Al│ ne znav,  shcho d│yati -- vgoru plisti? Ale tech│ya zaraz taka sil'na, yak
v  t│snin│  p│d Vas│tom.  V│n  po zvuku  hvil' zrozum│v,  shcho tako┐  tech│┐ ne
poduzha║.  Treba  bulo  t│kati, ce  Al│ znav dobre.  Ta v│dchuttya, shcho  tut ma║
v│dbutisya shche shchos', utrimuvalo jogo na m│sc│, hoch v│d  nezruchnogo  sid│nnya na
bolonkov│, v│d neruhomost│ j holodu hlopchina zadub│v, vse zh vir│shiv  bud'-shcho
pochekati! I v│n chekav │ divivsya.
     SHCHe yakijs' chas Abu Amar sid│v neruhomo  │ ne rozplyushchuyuchi  ochej, ta pot│m
naraz p│dv│vsya, nache n│chogo j ne bulo.
     Sam naliv sob│ v chashu z gleka │ v drugu dlya mel'nika.
     Voni  sid│li  pri yaskrav│j lamp│,  a navkolo vognika krutilisya c│l│ ro┐
n│chnih komah, │ potihu s'orbali zapashnij nap│j. Mel'nik lag│dno posm│havsya │
ogladzhuvav gustu sivu borodu.
     Slava  Allahu, mi  znov z  toboyu bachimos'! Dyakuyu  Otverzayuchomu  Bramu │
nashomu │mamu -- ta pokr│pit' jogo Allah! -- mi znov bachimosya, m│j brate!
     Abu Amar  │z  vdyachn│styu nahiliv  golovu  │  pritis ruku do  sercya,  ale
vipraviv mel'nika:
     M│j  starshij  brate,  ya lishe  tv│j molodshij  brat!  I  n│koli  c'ogo ne
zabuvav! Slava Allahov│, shcho dav men│ zavzhdi pam'yatati pro moyu mensh│st'!
     Mel'nik nahilivsya do Abu Amara │ poc│luvav jogo v skronyu.
     Dyakuyu  Allahu ta prizivayu  blagoslovennya  jogo na │mama  nashogo!  Slava
Allahu!
     Slava Allahu! -- v│dpov│v jomu Abu Amar.
     Allah akbar! A teper skazhi, shcho men│ sl│d znati.
     O  m│j starshij  brate!  Ti oko │mama  -- ta pokr│pit' jogo Allah! -- ti
pastuh jogo  otari v  Ubull│, ti em│r jogo em│ra v Basr│  │ Vas│t│! Os' tob│
pap│r z pributkom │ vitratami. Tam porahovano vs│ falsi,  k│rati, dirhemi ta
dinari. YA ne poslav zv│tu pro sr│blo j zoloto  v obitel' │mama Alamaut,  haj
vpade blagoslovennya na jogo golovu, haj pokr│pit' jogo Allah ta nehaj  pob'║
jogo vorog│v!  Bez  tebe, m│j starshij brate,  ya ne nad│shlyu zv│tu, poki ti ne
stverdish jogo svo║yu  perev│rkoyu.  A  teper, kr│m togo,  sluhaj  pro  vse, shcho
v│dbuvalosya  z│ mnoyu v│d Bagdada. Tam ya vlashtuvavsya z│ svo┐mi tovarami, n│bi
ya  prikazhchik odnogo  mosul'cya.  Mene  poperedili  brati,  shcho Tovstun  Dzhafar
podorozhu║ do Basri.  I prinesli men│ listi jogo kolishn'ogo druga Abu Sadata,
shcho obduriv jogo  │ meshka║  v ▓skander│┐. YA  vzyav  takij  pap│r,  na yak│m toj
pisav,  │  vigotuvav  lista  n│bi  v│d Abu  Sadata  do em│ra  Abu  Musi, haj
pokr│pit' Allah jogo │ p│dtrima║! V list│ napisav prohannya zar│zati Tovstuna
│  ob│cyav  za  ce  desyat'  tisyach dirhem│v. I sam vigotuvav  sakk na │m'ya Ben
Sahla, │udeya, shchob toj  splativ  pred'yavniku  po  smert│ Dzhafara desyat' tisyach
monet, a sob│ shchob │udej vzyav dv│st│ monet. I ot popliv ya z Bagdada do Basri.
Na gore,  v ostann│j den' -- haj ne bude jomu blagoslovennya! -- v│zir hal│fa
poslav razom z cim sudnom dv│ lod│┐ z│  strazhnikami.  Tut v│dkrivsya dlya mene
odin sekret:  kupec' │z Damaska -- to buv znamenitij gendlyar samocv│tami, ti
zna║sh,  pro kogo  ya  kazhu. Odin │z lyudej Salaha. YA davno za nim gnav sl│d,
ale kozhnogo razu v│n viyavlyavsya spritn│shim │ znikav kudis' u bezv│st'. Raptom
--  napad cih  bolotnih  shakal│v na  nashe  sudno!  Napad  v│dbili.  I  chi ce
hvilyuvannya,  chi, mozhe, vino, ale v│n pochav vihvalyati svogo dyad'ka │ Salaha │
ganiti lyudej │mama -- ta pokr│pit' jogo  Allah! -- │ govoriti  vsyaku gidotu,
shcho nash│  brattya vinuvatc│ v rozbrat│  musul'man, v rozporoshenn│ arab│v.  V│n
tak v│dverto govoriv │ pro svogo dyad'ka, │ pro vs│ spravi, shcho mo║ zdivuvannya
dosyaglo mezh│  mozhlivogo!  Vidno,  Allah,  haj  slavit'sya  jogo  │m'ya, v│ddav
sir│jcya v  mo┐ ruki... Tam na saf│n│ buv  hlopchik km│tlivij --  v│n dozbirav
str│li tih ozernih shakal│v. Sered  nih bula odna str│la prechudova z tonkim │
pregostrim  nakonechnikom.  Odin  udar splyachomu  u  vuho  -- │  v│n zaklyak. YA
obshukav  jogo  │  zabrav jogo  pac'orki  │ nevelichkij  kapshuchok,  zashitij  v
p│dkladku dzhubbi 12. A pac'orki viyavilis' hitr│. N│bi voni vuzlom
│z shk│ri zav'yazan│, a vseredin│ najkrashch│ smaragdi │z  M│sru! Na c│  smaragdi
dovgo chekav volodar Orlinogo Gn│zda - haj  Allah oblaska║ jogo blagodattyu ta
pob'║ jogo vorog│v! -- os' voni v tvo┐h rukah...
     Dlya chogo daruvav lal Kadar│┐?..
     Vona  pochala svo║yu p│sneyu  mene vikrivati. Ne r│zati zh ┐┐ pri vs│h, shchob
vona zamovkla?! I ya  zatknuv  ┐j pel'ku lalom... Otozh dal│ bulo take -- koli
kap│tan  t│lo s│r│jcya  zbuv na  bereg,  ya zrazu zh  vir│shiv d│yati  │  pokazav
Dzhafaru  lista.  Dzhafar led'  ne obkalyavsya  z│  strahu │  pochav  moliti  pro
dopomogu.  YA  poradiv, │  v│n napisav lista z prohannyam  zabiti bezbozhnika │
brehuna Abu  Sadata.  I  vipisav  sakka  na dvadcyat' tisyach dinar│v. YA j kazhu
jomu: "Ce prohannya zabiti Abu Sadata. I jogo zab'yut'. Ale zh d│jde │ list Abu
Sadata  do em│ra  Abu Musi. Abu Musa nad│shle brata-f│daya  prikoloti tebe, yak
poganu svinyu. I tob│, │ Abu Sadatu --k│nec'!" V│n tod│ pochav plakati │ kazhe:
"SHCHo  zh robiti?!  Porad'!!!" YA j kazhu  jomu, shchob v│n vikupiv lista  za tisyachu
monet │ sakk za  jogo  c│nu.  V│n  vikupiv,  │  ya  spaliv  --  sakk  │  list
fal'shiv│,-- ale t│l'ki tod│, koli v│n splativ men│ tisyachu dinar│v zolotimi │
vipisav  sakk na desyat' tisyach dv│st│ monet. List pro Abu Sadata  u tebe, m│j
starshij brate,  │ sakk na  dvadcyat'  tisyach.  Sakk  na desyat' tisyach  dv│st│ ya
rozm│nyav na dr│bn│ sakki │  dav tob│ povnij zv│t pro vitrati na vs│ banketi,
pov│j, darunki │ muzik. Kr│m  togo,  ya  z│ slugami strazhnika robiv u  palac│
Ajsh│ pastku dlya Rustemovih  krasun' -- │ mi znajshli zoloto v samorodkah ta v
zlivkah │ torbu  z afrikans'kim  zolotim p│skom. CHastka zoloto┐ zdobich│,  shcho
nalezhit'sya  men│...  tobto...  │mamu  --  haj  daru║  jomu  Allah  m│c'!  --
znahodit'sya v sp│vaka. YAk ti skazhesh, tak │ bude... m│j starshij brate!..
     Tod│ sluhaj -- teslyar│ poodinc│ nehaj v│dpravlyat'sya  po dom│vkah.  Voni
ne z Basri. I zoloto nehaj poki shcho bude u nih... Hto bachiv tvo║ bludod│jstvo
z Rustemovimi suchkami?..
     Sp│vak, negrityanka Ajsh│.
     A pov│┐? A tv│j sluga? Ajsha?
     Pov│┐  buli  napo║n│  vinom │z z│llyam. Kolov ┐h nozhem -- ne vorushilis'.
Ajsha lezhala zamknena.  Hlopcya ne bulo  -- strazhnik  jogo p│zno  vipustiv  │z
v'yaznic│. Hlopcya  ya b│l'she  ne bachiv... YA hot│v tebe, starshij brate, spitati
-- ti, mozhe, zna║sh?... Zd│bnij hlopec'...
     Na f│daya zdatnij?
     Trohi  │nshe  --  c│kavij, km│tlivij,  dobra  pam'yat',  │ zovs│m  ne ma║
strahu.
     Tob│ shche ne  dopov│li, ale ya  vzhe znayu: cej duren'  pereborshchiv --  pov│v
jogo  do  Vodyano┐  vezh│. I  hlopec'  priznavsya,  shcho v│n v│ddav lal  Kadar│┐.
Strazhnik zlamav tvoyu cyac'ku... Teper malij ne pridatnij an│ na f│daya, an│ na
goluba, yak bi tob│ praglosya...
     SHCHo teper d│yati?
     Ti ne g│rshe  mene zna║sh  --  kolyuchka  z malajs'ko┐  travi. Daj  jomu  z
│nd│js'koyu halvoyu. Vs│ pobachat', shcho pomer v│d r│zachki 13.
     A shcho z negrityankoyu?
     Pro  ce, brate, ne turbujsya.  Ce nash│  klopoti. A  hlopcya  tvogo bachili
vnoch│, yak v│n pliv nepodal│k vezh│ zv│zdarya.
     Treba pritisnuti togo  mandejcya za gorlo! Nehaj  v│ddast' hlopcya,  yakshcho
shovav!
     Ne  kvapsya!  Mandejcya ne varto  ch│pati. Po-pershe, v│n ne  polohlivij. A
po-druge, n│hto │z charod│┐v ne ma║ takogo  znannya v│tr│v │ sili nad v│trami,
yak  cej  pereverten'!  Men│  zda║t'sya,  shcho v│n priv│z s'ogodn│  vranc│ tvogo
hlopcya u sv│j pal'movij sad. V│n tut zovs│m poruch, trohi vishche po tech│┐. YAkshcho
hlopec' tam, zaberemo jogo │ zametemo vs│ sl│di...
     Hlopchika │ bez halvi zdiha║mos'. Zari║mo -- │ shakal ne znajde!
     M│j menshij  brate, ya tebe lyublyu shche z  chas│v Ant│oh│┐ ta ¬rshala┐ma... Ta
ostann│m chasom ti shchos' ne vse obm│zkovu║sh, ne nad us│m zamislyu║shsya...
     CHomu, m│j starshij brate? Poyasni men│  -- ya tv│j rab │ ves' na ochah │ na
vuhah!
     A  treba viv│dati v zhivogo  hlopchika,  chi  ne skazav  v│n  shchos'  takogo
nadzvichajnogo, chogo strazhnik ne  povinen buv bi znati?  A vznavshi  ce, chi ne
mav  bi  velicheznij  yakijs'  zisk  dlya sebe?! CHogo b  v│n,  strazhnik,  potaj
krutivsya b│lya  chornogo hodu v Ajsh│? Bulo ce pered  sv│tankom. I chogo v│n  do
Ben Sahla zahodiv p│slya vran│shn'o┐ molitvi?
     M│j  starshij brate,  ti  mudr│shij za mene │  spravedlivo strimav  mene.
Spochatku  mi  vse viv│da║mo v  hlopcya, a pot│m uzhe jogo... Ce  dobre, shcho  ti
zna║sh, de sadok mandejcya. V│n tam │ sterezhe jogo korzini.
     Ti vpevnenij u c'omu?
     Koli ya proplivav u chovn│ povz odin ostr│vec', ya zdivuvavsya, chogo to tam
b│lya  hizh│ stoyat'  zdorovenn│ korzini. Adzhe shche ne nastav chas f│n│k│v. I koli
mi  proplivali povz ostann│ pal'mi,  z veliko┐ plakucho┐ verbi  vpala  u vodu
zm│ya. Ale n│ ptaha, n│ thora mi  ne pom│tili. Zahodilo  sonce, │ ya ne zm│g u
gust│m  verhov│tt│ n│chogo rozdivitis'. Ta teper  sumn│vu nema║ -- v│n buv na
derev│.
     YAk ti duma║sh -- v│n up│znav tebe?
     V c'omu odyaz│ v│n mene ne bachiv zhodnogo razu, │, do vs'ogo, ya zamotavsya
duzhe retel'no.
     Nehaj tak.  A raptom hlopcya ne vlovimo, yak  tod│ vzna║mo, shcho v│n opov│v
strazhniku?
     Tod│ ya vityagnu vs│  slova hlopcya │z  strazhnika.  Mozhesh  ne sumn│vatisya,
videru razom  │z  gorlyankoyu!  YA navchenij. I vart│st'  strazhnika  ne  velika.
Zvichajnij vartovij u  nashomu st│jbishch│. Zavzhdi bude kim zam│niti! M│j starshij
brate, ti zgoden │ dozvolya║sh?
     Zgoden. V│n  ma║  lishe drugu  stup│n' posvyachennya. Kolishn│j f│daj, teper
vartovij.  V│n  povinen  pil'nuvati,   a  mati  vlasn│  bagatstva  jomu   ne
nalezhit'... Teper trohi pospimo, │ v│z'memo hlopcya.
     Davaj zaraz, m│j starshij brate!
     Ti zovs│m zabuv pro velikij  v│dpliv. Mi ne  vigrebemo proti tech│┐.  Za
godini dv│ nastane tisha. Tod│ mi v│z'memo chovna │ za mit' budemo v potr│bn│m
m│sc│.
     Lyagajmo perepochiti -- u nas s'ogodn│ st│l'ki sprav!
     I mel'nik zagasiv lampu.
     Al│ sid│v na oslizl│m bolonku │ jogo bila lihomanka.
     V  golov│  stukot│lo,  bilo,   mov   u  baraban:  "T│-ka-ti,  t│-ka-ti,
t│-ka-ti!"
     Ale yak │ kudi t│kati, koli zgori stugonit' shalena tech│ya v│dplivu │ tam,
ugor│, lishilas' ┐zha, odyag │ str│li. I tudi ma║ po  n'ogo  priplisti zv│zdar.
Naraz Al│ zgadav --koli divivsya zgori na protoki j  ostrovi, to  pobachiv, shcho
dovzhelezna │ tonka smuga odnogo z nezl│chennih ostrov│v  tyagnet'sya  azh kudis'
vniz  tech│║yu do obr│yu. YAkshcho zaraz poplisti vniz po tech│┐, a tam vil│zti vishche
mlina na bereg │ pob│gti po dovzheleznomu ostrovu, to mozhna dob│gti do │nshogo
ostrova,  shcho majzhe navproti togo ostrova, shcho  l│voruch sadu mandejcya.  A  tam
plisti cherez  kanal ne proti tech│┐,  shchob d│statis'  do  shovanki, a navsk│s,
uniz po tech│┐.
     Tak Al│ │ vchiniv.
     Tiho spustivsya u viruyuch│ tepl│ strumen│. Ruki v│d dereva ne v│drivav --
chekav, koli z│gr│║t'sya zadub│le t│lo.  V│n vpershe za  vse  zhittya boyavsya, shchob
jogo ne shopili korch│.

     19. SHCHASLIVA PRIGODA
     Tech│ya  nesla  Al│  vniz  u  temryav│, │  v│n strashenno  boyavsya,  shchob  ne
proskochiti povz k│nec' dovgogo-predovgogo ostrova.
     M│syac' zajshov, prote z│rki  syayali tak yaskravo, shcho mozhna bulo rozr│zniti
vodu │ ostrovi z pal'movimi sadami,
     Al│ napruzhuvavsya, pil'no vdivlyavsya,  │  vse zh  led' ne prominuv  k│nec'
ostrova, yakim vlasne,  j k│nchalas' protoka -- dal│ pochinalos' odne z k│l'koh
shirochennih rusel SHatt-el'-Arabu.
     Tech│ya povol│ styaguvala jogo vse dal│ j dal│ do  k│ncya kanalu. Na shchastya,
odna stara plakucha verba prosto  polyagla nad urvishchem, │ v│n vchepivsya z  us│h
sil,  v│dchajdushno,  za  tonke,  gnuchke  v│ttya.  Vono jogo vtrimalo.  A dal│,
zahoplyuyuchi po cherz│ c│lij zhmak lozin u kozhnu ruku, p│dtyagsya, vidersya nagoru,
na tverdij bereg.
     T│l'ki-no v│dchuv  p│d  svo┐mi bitimi  p'yatami  shovkovistu  travu  c'ogo
plekanogo sadu, yak zrazu zh nad│ya │ bad'or│st' povernulisya do  n'ogo. Nache ce
j ne v│n prosid│v k│l'ka godin  mov gorobec' na zherdin│. Nache ne v│n shche j ne
vznav, yaku ganebnu j p│dstupnu smert' jomu viznacheno!
     Al│ pob│g na p│vn│chnij sh│d.
     Odin raz spinivsya │ p│dv│v och│ do z│rok. Nache vs│ zor│ zrushili z│ svogo
m│scya.
     Hlopec'  v│dchuv │ zahoplennya, │ zazdr│st'  do  znan'  zv│zdar│v: "Ce  zh
treba znati st│l'ki z│rok, ┐h stanovishcha  │ nazvi! Ot bi men│ vivchiti! YAkij ya
duren', shcho ne podavsya zrazu do mandejcya, a zligavsya z otim lyudozherom!"
     Tak dumav  Al│, ta b│gu ne  stishuvav │  vse blizhche  buv do mandejs'kogo
pal'movogo sadu.
     Os' │ k│nec' ostrova.
     Hlopec' stribnuv  u temnu vodu │ led' ne zahlinuvsya -- jogo nogi j t│lo
provalilis' p│d vodu v r│dke-r│dke bagno.
     V│n zagr│bav rukami j nogami shchosili, ale t│l'ki zrushiv trohi z m│scya.
     "O  Allah! Vryatuj mene  -- │ ya  tob│ vs│  sto  raz│v prochitayu  molitvu.
Otverzayuchij Bramu -- pomozhi men│!" SHCHosili  zagr│bayuchi, zvivayuchis', yak muha v
okrop│, povol│ nablizhavsya vt│kach do drugogo ostr│vcya.
     Tremtyachi  v│d zhahu, shcho os'-os' jogo  zasmokche  mulista  zhizha, v│n use zh
dopliv do ostrova │ vil│z na pohilij bereg.
     Lezhav │ divivsya na  sh│d  -- obr│j  nache pochinav sv│tl│shati, a vran│shnya
z│rka  shche   │skrilas'  dorogoc│nnim  d│amantom  na  glibokomu  temno-sin'omu
zapinal│ nebesno┐ ban│..
     "CHitatimut' voni pershu  molitvu? Voni derv│sh│.  CHitatimut', │  bude  cya
molitva dovga, n│zh u  zvichajnih lyudej?.. Ta voni taki j  hashashini ║retiki...
Ne  molitimut'sya!   »m   dozvolya║t'sya  porushuvati   vs│   zaboroni...   Voni
prokidayut'sya os' teper, os' zaraz! Vip'yut'  svogo mokans'kogo z│llya, a mozhe,
vina, │ priplivut' syudi!  V│d Abu Amara ne vtekti po  vod│, n│  po beregu...
Vstavaj, Al│!" --nakazav sam sob│ hlopec' │ zv│vsya navkarachki.
     Postoyav  trohi,  a  tod│  p│dv│vsya  na  poven  zr│st  │,  hitayuchis'  ta
zatinayuchis', pereb│g ostr│vec'.
     Teper ostr│v mandejcya bulo  dobre vidno -- v│n  p│dnosivsya nad smolyanoyu
vodoyu r│vnimi zr│zami bereg│v. Dn│lo.
     Al│ rozdivivsya, shcho  ostr│v zv│zdarya ukr│plenij palyami.  Pal│  obpleten│
lozoyu  │ perev'yazan│ puchkami  ocheretu. V deyakih  m│scyah kushch│,  zarost│ travi
navisayut' nad rukotvornim urvishchem.
     "O!  -- Viguknuv  podumki Al│.--  Otut ya  j shovayus'. Shoditime  sonce,
pochnet'sya pripliv -- p│ddmet'sya voda -- otut ya j peresidzhu, mov p│d dashkom!"
     V│dpliv  sk│nchivsya,  │ voda m│zh  ostrovami  zatihla  neruhomo  --  nache
rozplavlenij b│tum.
     Bliskucha poverhnya v│ddzerkalyuvala gasnuch│ zor│ ta sv│tl│yuche nebo.
     Cej  kanal  Al│  podolav bez  usyakih  pereshkod │  trudnoshch│v │  vil│z po
hvorostinah, mov po drabin│, na ostr│v svogo ryat│vnika.
     V│n kinuvsya do pleteno┐ hizh│. Zahopiv svoyu ┐zhu, odyag ta str│li.
     Al│ davivsya  f│n│kami,  pereb│gayuchi  po ostr│vcyu. Kovtav ne perezhovanij
na┐dok │  vse pridivlyavsya,  de  b shovatis'. Zreshtoyu vibrav m│sce  --  trava
nevisoka, ta j zapadina v st│n│ berega  najglibsha. Nav│t' pristupec' ║,  shchob
prosto p│d kor│nnya travi zaphati svo┐ garazdi.
     "Mene voni shukatimut' u naj gust│shih kushchah, a tut zovs│m r│vne m│sce. A
yakshcho  raptom  zv│zdar  priplive?  I voni jomu  vlashtuyut'  zas│dku?!  YAk jogo
poperediti? -- zamislivsya Al│, ta naraz vdariv sebe po  lob│ kulakom:-- Pushchu
dobrij dim!"
     V│n poporpavsya  v korzin│, v│dnajshov dva kremen│  │ porozhn│j  gor│h  │z
trutom vseredin│. Ce buv darunok odnogo jogo priyatelya z bagdads'kogo suku.
     Tochn│  udari kam│nc│v.  Brizki  oranzhevih  │skor.  I  trut u  v│dkrit│j
shkaralup│ gor│ha zazhevr│v chervonim vognikom.
     SHCHo-shcho, a zrobiti vognishche -- z│  sm│ttya, k│zyak│v, k│stochok, shkaralushch│ --
Al│ vm│v krashche, n│zh bud'-hto │z doroslih.
     V│n spochatku rozklav nevelichke  vognishche v yam│ │ poklav take palivo, shchob
│ vognik buv malij, │ dimu shchob majzhe ne davav.
     Po tomu zal│z na verbu │ vlashtuvav sered v│ttya vognishche z hitr│styu. Vono
malo t│l'ki tod│ zapalati na povnu silu, koli z│tl│yut' us│ smuzhki tkanini --
na yak│ v│n rozr│zav ganch│rku z hizh│.
     "YAk dlya nih mande║c' vorozhbit, ot ┐m │ bude vorozhba!"
     Al│ azh zasm│yavsya vgolos  │ pochav zlaziti  na zemlyu. V│n spustivsya, stav
na poven zr│st  b│lya stovbura, │  jogo  ne bulo vidno │z-za plakuchogo v│ttya.
Prote hovatis' tut ne  m│g--znav, shcho Abu Amar │ mel'nik zrazu zh kinut'sya  do
cih verb plakuchih.
     Al│ pris│v, a pot│m plazom popovz do svo║┐  shovanki.  Pricha┐vsya v  n│j
zarannya  │  pochav z nasolodoyu ┐sti pripasi,  darovan│ jomu mandejcem, zovs│m
zabuvshi pro perestorogu mandejcya zaoshchadzhuvati ┐zhu.
     Os'  v  dalin│ protoki, na sam│s│n'k│m  obr│┐  z'yavivsya  choven  z dvoma
lyud'mi.
     Nache htos' nachakluvav -- same  v cyu  mit' z-za obr│yu  vibuhnulo zolotim
syajvom sonce.
     "Sonce  sl│pit' ┐m  och│!  Zaraz  p│de dim  │  bude  znak  mandejcyu,  shcho
trapilosya shchos'. Voni zh podumayut', shcho Abu  Amar ne pomilivsya │ ya sidzhu j varyu
sob│ burgul'!"
     Al│ zm│║yu  vil│z na bereg │z  shovanki │  navaliv na vogon'  zagotovan│
f│n│kov│ k│stochki z hizh│, hvorostini.  Zgori kinuv ulamki  staro┐  korzini │
zavaliv use kupoyu travi,
     Pot│m zal│z u vodu │ vzhe z vodi p│dnyavsya v shovanku  ta pricha┐vsya, nache
misha.
     Lishe visunuv trohi golovu,  shchob  spoglyadati protoku, po yak│j nablizhavsya
choven. Ozirnuvsya -- dimok tonkoyu c│vkoyu p│dn│mavsya des' nache z  travi.  Vishche
Al│ ne m│g p│dnyati golovu -- jogo b pobachili.
     Povernuvsya licem do protoki.
     CHoven gnala vpravna ruka -- v│n r│zav gostrim nosom vazhke pleso vodi.
     Al│  v│dchuv, yak voda  pochina║  nache ozhivati, dihati tam  gliboko vnizu,
mozhe, l│ktyah u shesti p│d jogo shovankoyu. V│n  znov podivivsya │z  zahoplennyam
-- znannya mandejcya spravzhn│: s'ogodn│ spravd│ velikij v│dpliv. Ale yakij tod│
bude pripliv? CHi ne zall║ shovanku? Tod│ yak?! A n│yak! Vip│rne │z shovanki, a
v│d nih v│n vteche --  hto zh krashche za n'ogo p│rnav  po  vs'omu ┐hn'omu berez│
T│gru? Ne treba tak uzhe boyatisya c'ogo lyudozhera! Treba v│riti mandejcev│ -- u
n'ogo  ║  z│rka-zahisnicya!  Al│  obernuvsya  --  z-za  kushch│v  travi  pochinali
p│d│jmatis' k│l'ka tonkih pasm dimu.
     CHoven nablizhavsya.
     Na demen│ mel'nik zagr│bav okruglim veslom-pravilkoyu. Vdyagnenij v│n buv
yak zvichajnij rem│snik--korotk│ shtani, gruba sorochka,  p│dperezana  motuzkoyu,
na golov│ vboga pov'yazka. Abu Amar zhe mav  viglyad matrosa-gulyaki  -- chervon│
shirok│ sharovari, shk│ryanka bez rukav│v, korotkij plashch │ chalma, v│l'nij k│nec'
yako┐ shch│l'no  ogortav jogo  zasmagle lice.  YAkbi Al│ ne  znav tak  dobre  Abu
Amara, to v│n │ ne vp│znav bi jogo.
     Ozirnuvsya shche raz -- dim nache perestav  │ti vgoru, t│l'ki sl'ozilas' yuga
nad travoyu, sklilos' pov│trya. "Aga!  --  zl│sno zrad│v Al│.-- Ot zaraz-zaraz
poperedimo!   P│d  travoyu  vse  p│dgor│lo!  Anu,   anu!  Podivimos',  shcho  vi
prosp│va║te, lyudozheri!" Al│ azh skregotnuv zubami.
     Ta, zvichajno, jogo peresl│duvach│ c'ogo ne pochuli.
     Voni  plivli  vzdovzh  berega, shukayuchi,  de  b pristati. Ta  shche voda  ne
p│dnyalasya tak visoko, shchob mozhna bulo z chovna v│l'no perestupiti na bereg.
     Tomu voni │ spinili chovna b│lya plakuchih verb. "O Allah! Zaklinayu tebe │
blagayu -- t│l'ki nehaj  voni ne pom│tyat'  zaraz vognishche ne verb│!"  -- volav
podumki hlopec'.
     Veslyar vhopivsya za kor│nnya verbi │ nabliziv chovna  p│d sam│s│n'ku st│nu
berega.  Abu  Amar,  ne govoryachi j slova, spritno  vchepivsya rukoyu za  v│ttya,
postaviv nogu na l│ve pleche mel'nika │, p│dtyagshis' za  v│ttya,  vidryapavsya na
bereg.
     V│n nahilivsya │ skazav uniz mel'nikov│:
     Ti poki pochekaj, mozhe, ya sam vporayus'.
     Al│ v ostann│j raz  obernuvsya  do vognishcha -- vono  pochinalo klubochitis'
b│lim  gustim  dimom,  │  vran│shn│  promen│  soncya zafarbuvali  jogo  legkoyu
rozhev│styu, mov rozmita vodoyu krov.
     Dim  zvodivsya ugoru  puhkim  stovpom. CHad│li j  tr│skot│li zapl│snyav│l│
f│n│kov│ k│stochki.
     Al│ z│ svo║┐  shovanki chuv yak zagupali  kroki  Abu  Amara.  V│n b│g  do
vognishcha.
     Nad kanalom narodzhuvavsya chi  to  legkij tuman, chi to  yuga rozpovzalasya.
Vse zakolivalos' │ v pov│tr│, │ u v│dbitt│ ruhlivih vod.
     Vuha Al│ vlovlyuvali  dva nebezpechnih shumi. Znizu vse sil'n│she nastupala
viruyucha voda, a po ostr│vcyu zovs│m poruch tupav  │ tupav shvidkimi krokami Abu
Amar.
     Proklyattya na golovu shmarkacha! Divi, shcho v│n vlashtuvav -- rozklav bagattya
na verb│! -- lyutuvav golos Abu Amara. YA zaraz skinu vogon' │ v│dshukayu malogo
padlyuku!
     Brate! Ne verzi durnic' -- na verbu ti ne vil│zesh -- tam v│ttya tonke! A
dimovishche na verb│ -- to v│n komus' znak lishiv.
     Brate! YA strushu toj znak u vodu!
     Ne  chas zmagatis' │z malyukom. V│n dav znak │ des' zaraz poruch u zas│dc│
sidit' │ p│dglyada║... Abo des' t│ka║ protokami.
     --  Pobo┐t'sya. V│n zna║, shcho syudi zaplivayut'  akuli │ krokodili!  --  ne
zgodivsya Abu  Amar. Pot│m  voni  shchos'  tiho  skazali  odin  odnomu, Abu Amar
opustivsya v chovna, │ voni shvidko v│dplivli vuz'koyu protokoyu.
     A  hlopec' lishivsya  shche na k│l'ka  godin  u svo║mu shron│,  poki zreshtoyu
navazhivsya vipovzti z ukrittya │ pereplisti na sus│dn│j ostr│v, de bulo k│l'ka
starih visochennih verb. Tut v│n roz│klav na trav│,  v zatishnomu m│sc│, od│zh,
na┐dki  │  zbroyu, tobto str│li. ▓ persh za vse vigotoviv futlyar dlya  str│l --
zder │z tovsto┐ zeleno┐ g│lki koru. YAkraz po dovzhin│ str│l │ po rubcyu proshiv
tonen'koyu obdertoyu  lozinkoyu, a dno priladnav │z shmatka ocheretyano┐ tovst│sho┐
trubki. Vs│ str│li legko vv│jshli do samorobnogo sagajdaka.
     Sonce  zlet│lo  do  samogo  zen│tu │  peklo jogo  peremerzle za  n│ch  │
peremokle u  vod│ t│lo. V│n roz│klav na tovstih g│lkah  svo┐ vbog│ lahi, shchob
dobre ┐h p│dsushiti.
     Na┐dok ves' zm│shavsya, perekis │ pochinav pahnuti ne  zovs│m smachno. Tomu
Al│ vir│shiv use  poshvidshe z'┐sti,  poki ne z│psuvalosya zovs│m.  V│n  prikriv
golovu j plech│  p│dsohloyu  sorochkoyu  │ vzhe  nad  silu  do┐dav svo┐  prokisl│
rodzinki, rozmokl│  korzhiki  ta  sliz'k│ kolobki bujvolyachogo siru,  shche vchora
tverdogo - pretverdogo. Zrobivshi k│l'ka  kovtk│v,  ne  zabuvav p│dvestisya na
svo║mu s│dal│, shchob obdivitisya na vs│ boki -- chi nema de yako┐ nebezpeki?
     Ta  vse zh  v│n progaviv najgolovn│she za cej  den'. A pobachivshi --  led'
utrimavsya na svo║mu s│dal│.
     Zgori, pri povn│j vod│, z protoki do kanalu prosuvalas' velika tar│da,
prikrita  zgori zdorovennoyu halabudoyu  z  pal'movogo listya.  Vona zanurilasya
svo┐mi chornimi bokami po samij kraj u  vodu. B│lya bort│v pritulilis'  lyudi v
chornih plashchah bolotnih arab│v. Napruzhuyuchis' │z us│h sil,  zanuryuyuchi  zherdini
majzhe  z  verhom u zvodu, voni proshtovhuvali lod│yu do togo kanalu,  v  yakomu
led' ne vtopivsya Al│.
     Al│ strashno stalo, shcho zaraz lod│ya - sumar│jya zastryagne  na m│lin│, │ shcho
zh tod│ robitimut'?
     I tut v│n zabuv pro vsyaku oberezhn│st' │ zavolav z visochini svogo s│dala
na velichezn│j verb│:
     Pravov│rn│!  Oberezhno!  Tam obm│lini │ bagna po gorlo!  Pravte on tudi,
tudi!!!
     V│n vidersya shche vishche,  shchob jogo  bachili,  │ pokazuvav rukoyu,  kudi treba
praviti.
     Z tar│di zakrichali jomu, zrazu zh jogo pochuvshi, bo na sudn│ vse robilosya
tiho, bez galasu:
     Ne duri nas -- tam on yak vuz'ko!
     SHirsha protoka -- pastka! P│dozhd│t', zaraz vam pokazhu!
     Al│  prihopiv  svo┐  rech│,  vzhe suh│ lahi │ pozhburnuv u  gustu sokovitu
travu.  A sam, rozgojdavshis' na g│lc│, stribnuv u vodu -- v│n  znav, shcho tam,
p│d verbami, dobra glibina.
     Vip│rnuv │ popliv nazustr│ch tar│d│.
     Za hvilyu Al│ trimavsya za bort divno┐ c│║┐ tar│di.
     Dajte men│ zherdinu -- ya pokazhu.
     Borodat│ zadub│l│ oblichchya  nahililisya do  n'ogo. Divilis'  us│  pil'no,
suvoro.
     Obdurish  --  na  hrest│ roz│pnu  │ kishki na shiyu  namotayu!  --  poob│cyav
mogutn'o┐  staturi  molodik.  V│n  prostyagnuv Al│  zherdinu, mozhe,  na l│kt│v
dev'yat' -- desyat'.
     Al│ v│l'no  popliv z neyu do  nebezpechnogo kanalu. Trohi dal│  v│d girla
postaviv zherdinu storchma │ pochav ┐┐  tisnuti vglib vs│║yu vagoyu t│la. ZHerdina
zanurilas', mozhe, napolovinu │ stoyala r│vno j neruhomo.
     SHvidshe plivi tudi!
     Al│ popliv do bezpechnogo hodu. I znov postaviv zherdinu storchma,
     Ta c'ogo razu zherdina vsya zajshla p│d  vodu.  Al│  trimavsya za ┐┐ vershok
p│d vodoyu │ plavav po kolu.
     Davaj zherdinu! Nam nema║ koli zabavlyatisya.
     Al│ shvidko p│dpliv nazustr│ch tar│d│ │ v│ddav zherdinu.
     Os' zherdina! P│dozhd│t' mene, ya t│l'ki zaberu svo┐ rech│.
     Plava║sh  dobre  -- nazdoganyaj!  -- kinuv  cherez pleche  veleten', shchosili
v│dshtovhuyuchis' zherdinoyu.
     I vs│ na tar│d│ bez zhodno┐ pohibki,  yak za komandoyu, zanurili zherdini v
kalamutn│ strumen│ │ pognali sudno do najvuzhchogo kanalu.
     V  kanal│  voni ne d│stavali dna  │ tomu  v│dshtovhuvalis' zherdinami v│d
oboh niz'kih bereg│v.
     Al│ nazdognav tar│de │  vmit'  vidryapavsya na bort. Prihilivsya  bokom do
halabudi, ta listya roz│jshlosya. 3 us│║yu svo║yu poklazheyu perekotivsya prosto p│d
kopita konej.
     Al│ sam ne chekav, shcho z│rvet'sya vniz, │ v n'ogo v│d zhahu zajshlosya serce,
koli  v│n  pobachiv prosto  pered ochima  chorn│, m│cn│ kopita temnorudih, nache
m│dnih,  skakun│v. Kon│,  prote, c│ polohliv│ │  garyach│ sotvor│nnya, na divo,
nav│t' vuhami ne po  kozirili. Al│ s│v,  v│ddihavsya, │ tak, pritisnuvshis' do
yakihos' lah│v, sid│v tiho-tiho, yak misha.
     YAk t│l'ki kanal k│nchivsya, toj molodij veleten' nakazav us│m vzyati vesla
j zagr│bati.
     Krutoboka, perevantazhena tar│da pochala nabirati shvidk│st'.
     Skoro mav buti pripliv, │ Al│ spovz zovs│m na dno lod│┐.
     Al│ prinishk prosto p│d  nogami v konej.  A kon│ spravd│ buli kazkov│ --
chervono-rud│, tonkonog│ skakuni, legk│ j muskulist│, z shirokimi j  glibokimi
grud'mi. I vs│ odnakovo┐ mast│, nache r│dn│ brati.
     Tar│da, napevno, vzhe prominula mlin, ta Al│ ne visuvavsya.
     Prinishk, shchob │ ne bachili, yakbi hto j buv u mlin│.  I shchob lyudyam │z samo┐
tar│di ne vpadati v  oko, tak │ sid│v, pricha┐vshis' tiho, shcho  j  nezchuvsya, yak
zasnuv...
     Al│ prokinuvsya v odnu mit', bo raptom kr│m zvichno┐ gov│rki, p│d yaku v│n
provalivsya v glibokij son,  na hlopcya vodospadom polilisya burhliv│ zvuki. SHCHe
j do vs'ogo tar│da, bez sumn│vu, zastigla na m│sc│.
     Al│ ne spav. Ta v│n │ och│ ne rozplyushchuvav, n│bi boyavsya, shcho yaskrave sonce
pochne bolyuche r│zati  och│,  SHCHe j tomu ne  rozplyushchuvavsya, shcho  hot│v prodovzhiti
solodku  mit' snu. Prote t│n', shcho vpala na n'ogo zgori, primusila rozklepiti
och│ j glyanuti vgoru.  V│d pobachenogo  v│n azh v│dsahnuvsya -- prosto v pov│tr│
nad  nim znosivsya v  nebo zolotavoshk│rij k│n'. Al│  sharpnuvsya v│d perelyaku │
bolyache vdarivsya potilicyu, yakraz guleyu v│d nozha, ob dzv│nke derevo shpangouta.
     B│d pekuchogo bolyu Al│ vraz,  bliskavichno vse zgadav │ zrozum│v -- konej
perevantazhuyut'  va  veletens'kij  v│tril'nik-dhau.  Os' prosto  nad  tar│doyu
zavisli jogo chervonast│ promaslen│ boki.
     A konya prichepili do  nizhn'ogo k│ncya predovgo┐ navk│sno┐ re┐. Za v│l'nij
k│nec' reyu obertali, vchepivshis' │ shchosili tyagnuchi  za linvi, ne menshe p│vtora
desyatka nap│vgolih moryak│v.  Us│ zdorov│, m'yazist│, a  shk│royu vs│h v│dt│nk│v
-- v│d  smaglyavih  do vug│l'nih. I  plive k│n'  u  pov│tr│  nad  vodoyu,  nad
kalamutnim hvilyami SHatt-el'-Arabu, nache polov pa  vudochc│ g│gants'kogo dzhina
-- povelitelya chornih │ b│lih duh│v.
     Os' k│n' zavis nad paluboyu v│tril'nika. Htos' tiho, ale visoko svisnuv,
│ zrazu zh zarip│li derev'yan│  bloki,  tvarina  provalilasya kudis'  useredinu
krutobokogo v│tril'nika.
     Takim robom p│dnyali j │nshih konej.
     Kon│  ne pruchalis', a buli n│bi privorozhen│. Ta  Al│ legko zrozum│v  cyu
zagadku -- kon│ buli vipo║n│.
     Koli  starij tyagav  za soboyu malogo  Al│  po  vs│h za┐zdah-hanah ta  po
shinkah, to yakih t│l'ki │stor│j ne nasluhavsya hlopchik pro konej │ konokrad│v.
I teper Al│ duzhe rad│v │ vvazhav sebe led' ne najb│l'shim mudrecem │ hitrunom,
shcho v│n  --  slava, slava  Allahu! -- ne pitav n│ pro  shcho cih lyudej z tar│di.
Kon│ obpo║n│, bo hto bachiv takih odnakovo sumirnih konej?!
     Lyudi  v  plashchah bolotnih  arab│v, a  ne znayut' dobre  rusla  j  kanal│v
SHatt-el'-Arabu? Znachit', kon│ kraden│!
     A vs│  govoryat' na bazarah,  shcho  v em│ra z  jogo ma║tku b│lya Al'-Ahvaza
vkrali karabas'kih skakun│v.
     Ta j mast' cih konej yakas' divna -- kol'oru, mozhna b skazati, palayuchogo
ocheretu.  CHi,  mozhe,  kol'oru  morkvi?  Ale tako┐  mast│ Al│ ne  pam'yatav na
bagdads'kih bazarah. I v rozmovah ne pam'yatav, shchob zgaduvali tak│ v│dt│nki v
mast│ arabs'kih skakun│v.
     I vezli cih divnih konej p│d pokrittyam halabudi z pal'movogo listya.
     Tut  zgori  z  v│tril'nika   perehililosya  borodate,  zovs│m  korichneve
oblichchya, z nosom  kriv│shim, n│zh dz'ob papugi. Hripkim,  tihim golosom spitav
toj gorbonosij:
     De vash konyar?
     V│n  zahvor│v...  U n'ogo  propasnicya...-- v│dpov│v  molodshij veleten',
zadershi vgoru lice.-- Klyanus' rozluchennyam, v│n v lihomanc│...
     YAkshcho vi ne da║te svogo konyara, ya vam, kr│m zadatku, n│chogo ne dam. Koli
vir│shite, hto  z  vashih  poplive za mnoyu,  poklichte. Ale dovgo ne  chekatimu.
Os'-os' pochnet'sya v│dpliv.
     I zniklo gorbonose lice, nache vpalo,  a  zam│st' n'ogo zrazu  zh postalo
p'yat'  kruglih shchit│v,  z-za  yakih  vizirali  nac│len│ bliskuch│  zherla  tr'oh
zal│znih kovanih trub. Nad  shchitami  p│d│jmavsya  tonkoyu  c│vkoyu  sizij dimok,
zapahlo kisluvatim palenim vug│llyam, yak u kuzn│.
     SHCHo ce -- kitajs'kij vogon'  dlya  spalennya korabl│v?  --  zashepot│v Al│,
sharpayuchi za dzhubbu molodogo, vrodlivogo, yak d│vchina, veslyara.
     Prisyagayus'  Allahom,  ya  tebe, raba,  protnu,  yak  chaplya  zhabu.  Ti  shche
nasm│ha║shsya?  Plava║sh z  cim vorozhbitom  │  ne zna║sh, yak zvut'sya  c│ gromov│
dudki?
     Klyanus' rozluchennyam! YA z  nim n│koli ne  plavav. YA  ne jogo! Sam soboyu.
Prisyagayus' Allahom ta │m'yam proroka -- ya sam soboyu!
     Ovva! -- Krasen'  vdariv sebe  po lob│ │ zrazu zh tiho, ale z pritiskom,
poklikav veletnya:
     SHejh! ¬ novina!
     SHejh  obernuvsya │ gn│vno nasupiv brovi, movbi kazhuchi: "Posp│shaj │ skazhi
men│!" Pot│m, bachachi, shcho molodik ne ruha║t'sya, sam p│d│jshov.
     Nu, shcho tut? -- takim golosom moviv shejh, shcho v Al│ zatrusilisya kol│na.
     SHejh!  Cej  hlopec' ne prisluzhnik c'ogo │bl│sa 3. V│n n│chij,
v│n v│l'nij.
     Lice shejha vmit' pom'yakshalo, stalo laskavim.
     Poplivesh pri konyah na c'omu v│tril'niku?
     A kudi v│n plive?
     V Hormuz.
     Men│ ne p│dhodit',-- v│dpov│v Al│ -- YA hochu pobachiti ▓nd│yu.
     Z Hormuza blizhche do ▓nd│┐, n│zh z Ubulli do Hormuza.
     Dajte men│ groshej na dorogu z Hormuza do Kal│kuta -- │ ya poplivu.
     Garazd! -- sichav poshepki veleten'.-- U konyah hoch shchos' tyamish?
     Ce  ne  arabs'k│  skakuni...  U nih  farbovan│  hvosti, grivi,  spini │
babki,-- tak samo poshepki v│dpov│v Al│.
     O! A  sk│l'ki  ┐m rok│v?  --  nabliziv svo║, vraz  ozv│r│le lice shejh │
dihav v oblichchya Al│ duhom chasniku j baranini.
     I p'yat', │ s│m.
     Garazd.  Dajte jomu groshej │ najmenshu dzhubbu. Ta shvidshe. I stan'te, shchob
tam ne bachili perevdyagannya  Garazd!.. A teper sperechajsya z│  mnoyu, shcho ti bez
dozvolu brata  n│kudi ne  poplivesh. Krichi, shcho poskarzhishsya  shejhu Abu Hasanu.
Krichi, sperechajsya!
     Ne budu sperechatis', yak ne daste z│llya dlya konej!
     Ah ti grab│zhnik! A shcho ti skazhesh, yak ya tob│ golovu z│tnu?
     Dlya  chogo  tob│,  o  shejh, moya golova, koli tob│ potr│bn│  chist│ moneti
zam│st' farbovanih konej?!
     SHejh-veleten'  skregotnuv zubami, odnak kivnuv golovoyu odnomu z vo┐n│v.
Bo  to vse buli vo┐ni -- Al│ t│l'ki teper pom│tiv,  shcho v nih  p│d plashchami ta
dzhubbami buli kol'chugi j pancir│.
     Al│  podali chimalu  torbu, boki  yako┐ napinalis', movbi vona  napovnena
bula volos'kimi gor│hami.
     Hlopec' zrazu zavolav:
     N│ v yakij  Hormuz ya ne poplivu!.. YAkshcho brat skazhe -- poplivu!.. YA  tob│
ne prisyagav na v│rn│st'!
     Ta yak ti sm│║sh take patyakati?! SHCHenya! Prisyagayus' rozluchennyam │ zv│l'nen'
svo┐h rab│v, yakshcho ti ne p│dn│meshsya na korabel', ya tebe roz│pnu na hrest│!
     YA pozhal│yus' Abu Hasanu! YA jomu vse rozpov│m!
     M│zh shchitami z'yavilas' golova rubbana.
     SHvidshe, shvidshe! Pochina║t'sya v│dpliv. Abo -- abo!
     Kap│tane! Spuskaj  linvu, mi  zv'yazhemo  c'ogo balakuchogo neg│dnika -- │
tyagni jogo sob│!
     Na  yakij b│s v│n men│? Vi shcho, bedu┐ni,  zhartu║te? Ce zh  pugolovok! Men│
potr│ben konyar! Konyar!!!
     Polovina polovini! I n│ falsu menshe! Mozhe, ti ne v│rish,  ta  prisyagayus'
rozluchennyam,  ce  takij  │bl│s,  shcho  bez  n'ogo  ti  ne  vpravishsya!  Allahom
prisyagayus'. Vt│m, yak ne beresh, ya jogo vtoplyu v bolot│.  V│n men│ obrid! Anu,
hlopc│, tyagn│t' motuz!
     Po  tomu, yak  brin│v  golos bogatirya,  Al│ v│dchuv --  jomu k│nec'!  V│n
zavolav:
     Rubbane!  Prisyagayus'  rozluchennyam!  Prisyagayus'  │m'yam  proroka!  Ti  ne
dosyagnesh zeleno┐ vodi! Molyu tebe -- vikupi moyu krov u c'ogo shalenogo!
     Malij ne vitrimav, upav navkol│shki │ obnyav nogi shejha.
     Molyu tebe, ne vbivaj mene!!! Zaklinayu tebe │m'yam Otverzayuchogo Bramu!
     Sluhaj,  rubbane! -- zmiloserdivsya  shejh.--  Sto dinar│v za cyu  shkuru j
kost│! Zgoda?!
     Zgoda,-- v│dpov│v  gorbonosij  rubban.--  Hlopc│! --  zakrichav  v│n  do
svo┐h.-- K│tvic│ nagoru! Linvu │ moneti v tar│du!
     Al│,  z us│ma svo┐mi  garazdami za plechima, vchepivsya  v linvu j polet│v
ugoru, na palubu v│tril'nika.
     Koli  v│n  stupiv na palubu, vpav navkol│shki,  obhopiv kol│na rubbana │
zavolav:
     O rubbane! Dobrota  tvoya, sv│dchu pered Allahom, ne ma║  mezh│!!! Za ce ya
tob│ v│dkriyu ta║mnicyu... -- zashepot│v Al│...
     SHCHo ti verzesh, durniku? -- znevazhlivo prokazav rubban.
     O najslavn│shij morya! -- zakrichav Al│, a tod│ poshepki:-- Prisyagnis',  shcho
n│komu ne skazhesh! Prisyaga║sh?!
     Prisyagayus' Allahom, tvo┐ baz│kannya n│komu  ne vikazhu! P│dvedisya teper │
govori men│ vse...--  Kap│tan z  krivoyu posm│shkoyu nahiliv gorbonose lice  do
hlopcya.
     Al│,  prikrivsya  doloneyu vusta,  skazav  jomu  pro konej. Koli sk│nchiv,
kap│tan haponuv pov│trya, bo jomu ne stalo duhu.
     Po hvil│ rubban  z│ svistom vidihnuv zatrimane pov│trya. I tiho poklikav
svo┐h tr'oh pom│chnik│v.
     V│trila!!!  Vesla!!! Vihodimo  na  golovnij  kanal!  Modfi 4
shovajte!  Dr│t  trimati  rozpechenim! Str│l'c│  po  obidv│ shchogli!  Str│li  z
trutom! Vs│ v│l'n│ -- na vesla! Posp│shajte! Allah kliche!!!
     Vs│  kinulis' na svo┐ m│scya, a hlopec' rozgubleno stoyav  b│lya rubbana │
ne znav, shcho robiti. Kap│tan prosunuvsya do n'ogo:
     A ti hoch trohi tyamish u konyah?
     Dumayu, shcho trohi tyamlyu...
     Tod│  posp│shaj uniz  do konej.  Divis',  shchob  voni  ne drochilis'  │  ne
gogot│li. Zmozhesh?
     O rubbane! Ce ya zmozhu!..
     Al│ pol│z u cherevo v│tril'nika, de na linvah-roztyazhkah zavisli skakuni,
led' torkayuchis' kopitami derev'yanogo nastilu.

     20. PASTKA V TRYUM▓
     Otak Al│ opinivsya vnizu,  v  cherev│ korablya, b│lya konej. Hlopec' shvidko
zvik  do primarnogo sv│tla, shcho probivalosya kr│z'  shch│lini  palubnogo nastilu.
Zahvatu  jogo ne bulo mezh -- v│n buv u cherev│ veletens'ko┐ derev'yano┐  ribi!
Otako┐,  yak na Korabel'nomu ostrov│ buduvav starij majster. Sk│l'ki, sk│l'ki
tut  derev'yanih   chastin,  brusk│v,  doshchechok,  palichok,  gv│zdk│v!   I   vse
perev'yazane  m│zh  soboyu,  proshite, z'║dnane  nezl│chennoyu  k│l'k│styu tonkih │
prem│cnih, kokosovogo volokna, motuzok │ kanat│v.
     Ta   dobre   rozdivitis'   nezvichn│   nutroshch│   v│tril'nika   jomu   ne
dovelos'--pochinav drochitis' ta │rzhati k│n' u samomu nos│ korablya.
     Al│ zrazu  zh  nagotuvavsya,  shchob kinutis'  do  nespok│jno┐  tvarini,  ta
zgadav, shcho zavzhdi kazali bazarn│ konyar│ -- z k│n'mi treba nekvapno, laskavo,
m'yako.
     V│n pov│siv rech│ na k│lochok, shcho stirchav dlya chogos' │z shpangouta. T│l'ki
torbu │z z│llyam perekinuv  cherez  pleche  │ oberezhno j plavno  prosliznuv  do
nespok│jno┐ tvarini.  K│n' tupot│v, metelyav  golovoyu. Ta  koli Al│  pogladiv
jogo  po shi┐ , v│n zrazu zaspoko┐vsya.  Hlopec' ogladzhuvav │ ogladzhuvav  jogo
l│viceyu, a praviceyu  vijnyavsya kul'ku z│llya │  dav konev│.  Ale t│l'ki pershij
k│n' zaspoko┐vsya, yak v │nshomu ryadu pochav gogot│ti drugij.
     Al│ perelyakavsya, bo zrozum│v -- gorbonosij rubban hot│v proskochiti povz
zalogu  na  vezhah-mayakah ta vartov│ bar│dzh│. SHCHe zadumav shchos' rubban, ta Al│
ne  buv mandejcem-zv│zdarem │  ne m│g c'ogo v│dgadati. T│l'ki rozum│v -- dlya
usp│hu potr│bna tisha v tryum│. Kon│ povinn│ movchati!
     Hlopec'  legko, n│bi v tanc│,  prosliznuv do drugogo konya │ pochav  jogo
borkati...
     A korabel' nabirav shvidkost│.
     Kr│m gorbonosogo rubbana ta sternovogo, vs│ pricha┐lis' u shovankah.
     T│l'ki rip│li re┐ ta gud│la napruzhen│ linvi korabel'nogo osnashchennya.
     Al│ v│dchuv, yak kr│z' shch│lini palubi v tryum pronika║ yaduchij b│tumnij chad.
     "Nevzhe v│n zapaliv  smoloskip,  shchob spov│stiti vartovih, shcho na  korabl│
poshest'?!!" -- z zhahom │ zahoplennyam zdogadavsya Al│.
     Korabel' na povn│j shvidkost│ shchaslivo prominuv storozhov│ vezh│ - shchogli,
     ▓z dvoh  zayakorenih vartovih  bar│dzh  opustili  po  lancyugu  na  dno, │
v│tril'nik pron│ssya v  prohod│ mov  p│dbitij gusak  --  nahilivshis' na l│vij
bort │ bol│sno rozpustivshi s│r│ krila-v│trila.
     YAkbi Al│ znahodivsya  na palub│, to v│n bi  pobachiv, shcho na  prav│j barzh│
z'yavivsya jogo muchitel' v zelen│m dorog│m vbrann│. V│n zagorlav u m│dnu dudku
z shirokim k│ncem:
     SHCHo z vami?!
     CHuma, shozhe!!! -- zavolav u v│dpov│d' rubban.
     Ne p│dhod'te do berega p'yat' dn│v!!! -- nadrivavsya nachal'nik mitnic│.--
Kudi zbiralis'?!!
     Do Hormuza! -- rev│v gorbonosij rubban.
     Trimajtes'  prav│she!  L│voruch  --  p│ski!  --  azh  zahlinavsya nachal'nik
mitnic│.
     V│n kinuvsya  na kormu bar│dzh│,  │ jogo  yaskravij odyag  znik u  kormov│j
kayut│.
     Rubban tezh ne gayav chasu.  Nache mavpa, v│n  vidersya po snastyah na  samij
verh drugo┐, mensho┐ shchogli.
     3 visochini rubbanu bulo dobre vidno, yak nad kormoyu znyalisya vgoru,  odin
za odnim, p'yat' gostrokrilih golub│v-poshtar│v.
     CHad│li dva b│tumnih smoloskipi na korm│ ta nos│ v│tril'nika.
     I vs│  zustr│chn│ mors'k│ suda,  ribal's'k│  j  vantazhn│ chovni  kidalis'
urozt│ch z dorogi c'ogo pogibel'nogo dhau.
     Os' │ sonce pochalo kotitisya za  smaragdovo┐ hvil│.  T│l'ki  tod│ rubban
spustivsya z│ shchogli, shchob razom z us│║yu komandoyu sotvoriti namaz.
     Us│ polegsheno v│ddihnuli  --  teper,  yak │ na vs│h v│tril'nikah, velik│
v│trila  zgornut'  │ t│l'ki  na  drug│j  shchogl│  postavlyat'  nevelichke  n│chne
v│trilo. Ta stalosya navpaki -- rubban nakazav  stati po tro║ do  zdorovennih
vesel  │  pracyuvati  bez  upinu  tri  godini  veslami.  A  ┐hnya  zm│na  mala
v│dpochivati, spati c│ tri godini, abi pot│m zam│niti veslyar│v.
     Komanda  zdivovano  zashepot│la. Peremorguvalis'  odin  z odnim, stenali
plechima, ale vgolos matrosi  n│chogo  ne vislovili. Gorbonosij rozlyutivsya v│d
c'ogo  shemrannya, zasvist│v shchosili u  sv│j  sr│bnij  syurchok │, vihopivshi z-za
poyasa krivu dzhamb│yu, zagorlav nesamovito:
     Nas obdurish! C│ chortov│ zlodyuzhki, bolotn│  shakali, prodali nam kradenih
konej. Za  nami zhenut'sya! I n│hto z vas,  nav│t' z│ndzh-nurec' --  │  toj  ne
vipravda║t'sya,  yakshcho  potrapit'  u  labeti mitnika  │ jogo strazh│v!  Vs│  mi
zavisnemo na hrestah!  I  basr│js'k│  chajki povidz'obuyut' nash│  och│!  Vi shcho,
shot│li pered  och│ Allaha,  haj  svyatit'sya jogo │m'ya, v  den' Strashnogo sudu
postati sl│pimi?!!  Klyanusya  rozluchennyam  │  vs│ma klyatvami  --  nam ne bude
n│yako┐  poshchadi,  yakshcho mi popademos'! Bo v ce d│lo zam│shan│  sam em│r Basri │
jogo mitnik!!! A zaraz stavajte odn│ do vesel, drug│  p│dkr│plyajtesya na┐dkom
│ lyagajte spati.
     V│n sam stav do sterna, a sternovomu nakazav v│dpochivati.
     Al│ potihen'ku, v povn│j temryav│, ob│jshov konej, zlegka dogladzhuyuchi  ┐h
govoryachi lag│dn│ slova. Vs│ tvarini buli tepl│, zhiv│, zhodna ne sharpalas', ne
hrop│la, ne  puskala slini j  slizu z hrapu.  Ta Al│ v│dchuvav, shcho vzhe d│jshov
chas ┐h napo┐ti. Tomu j vidersya nagoru. Kap│tan yakraz zakr│piv rumpel' linvoyu
do bort│v, a sam stoyav p│d shchogloyu │ shchos' obrahovuvav po z│rkah.
     Nastavniku! --- skazav tak Al│, yak chuv v│n povazhne  zvertannya  matros│v
do  kap│tana.--  Mu'all│me!  Kon│  vichishchen│   │   ne   drochat'sya,  ale  voni
peregr│lis'. Treba ┐m dati vodi...
     Sam piti hochesh?
     N│, piti ya ne hochu.
     Divi yakij vitrivalij!...  A men│ duzhe hochet'sya. Ta maj na uvaz│ -- vodi
v nas obmal'... Ti sam shchob n│ krapl│ ne brav!
     Koli dozvolish, tod│ j pitimu, o mu'all│me!
     Oce  rozmova! -- Kap│tan potihen'ku svisnuv u sr│bnij syurchok. ▓ zrazu zh
b│lya n'ogo opinivsya j║menec', vishchij za kap│tana zrostom, m│cn│shij, ale takij
zhe  gorbonosij  │  lupatij.  Rubban  progovoriv  jomu shchos' na  vuho,  │  toj
v│dpov│v:  "Dobre!"  J║menec' │  Al│  spustilisya v  tryum. Al│ n│s  zapalenij
l│htar, a j║menec', krekchuchi │ vazhko vidihayuchi, tyagnuv na plechah zdorovennij
burdyuk.
     U derev'yanu misku j║menec' z burdyuka v│dm│ryav vodu.
     Voni na kozhnogo konya dali po dv│ chash│.
     Korabel' hitalo │ gojdalo z  boku na b│k. Al│  podobalasya hitavicya. V│d
ne┐ azh mlosno stavalo v grudyah. V│n zovs│m ne rozum│v,  yak lyudi mozhut' cherez
ne┐ blyuvati do povnogo zmertv│nnya.
     Ta vikonuvati taku del│katnu pracyu, yak napuvannya konej ta shche v temnomu,
pret│snomu tryum│, bulo nelegko.
     Odnak cherez yakijs' chas b│g korablya,  plyuskot│nnya za derev'yanoyu obshivkoyu
stishilos', │ sudno zlegka gojdalo z  boku na b│k. Korabel' povol│ prosuvavsya
vpered.
     CHuvsya  tup│t n│g veslyar│v  po doshkah.  Raz,  dva, tri,  chotiri,  p'yat'!
Vpered  zanosyat'  vesla  dlya zagr│bannya!  Gup!  Spinilis'!  Zanurili  vesla!
Potyagli nazad. Raz! Dva-a! Tri-i! CHotiri-i! P'yat'! Nazad  pov│l'n│she -- voda
ne da║! Pot│m znov upered...  I shche nache shep│t, nache tihij dzv│n struni -- to
vgor│, v snastyah pochinav svoyu gru v│ter.
     I ot kap│tan zasvist│v │ zagorlav r│zn│ nakazi.  Zab│gali nad golovami,
zagurkot│li po doshkah moryaki.
     Tod│ rodich rubbana kinuv Al│ odnogo vnizu pri konyah. I l│htar, │ burdyuk
porozhn│j polishiv u tryum│.
     Al│ vidersya t│l'ki  do  lyadi │, vitnuvshi golovu nad doshkami, loviv use,
shcho m│g zloviti poglyadom.
     Rubban sto┐t' na nos│,  vchepivshis' u forshteven', │ z us│h sil  krichit',
shcho robiti.
     Sv│tit' majzhe poven m│syac'.  Ot koli bude druga chvert' na p│dhod│, tod│
j pochnet'sya v│dm│nnij v│ter -- muson.
     A  zaraz  t│l'ki zhah  smert│  spromozhnij gnati v more  na  zelenu  vodu
v│tril'niki.
     CHogo t│l'ki ne mozhe statisya,  koli  k│nchayut'sya odn│ v│tri, a │nsh│ shche ne
nastupili?
     Vsya komanda, tyagnuchi za linvi - habl│, z velikoyu naprugoyu b│gla navkolo
shchogli, shchob  obernuti navk│snu  reyu  z v│trilom z  l│vogo  bortu  na  pravij.
Spochatku ce bulo zrobleno z pershoyu re║yu, pot│m z drugogo. T│l'ki p│slya c'ogo
komanda spinilas' │, povisshi na linvah, pochala p│dtyagati re┐ vgoru.
     Zmorshchen│,  z│v'yal│  v│trila  pochali  rozpravlyatis',  nadimatis',   tugo
vipinatisya vpered. Rubban buv spravzhn│m lovcem v│tru.  Vm│v loviti  netrivk│
strumen│, a zlovivshi -- trimati.
     Cej  n│chnij  v│ter  nad   Persids'koyu  zatokoyu  mav   bi  buti  sv│zhim,
polegshuyuchim. Ta ba!  V│n pov│yav  │z Arav│js'ko┐ pustel│ garyachim  podihom  --
tumannij v│ter, nasichenij  ne  vologoyu, a  pustel'nim  pilkom.  I  postupovo
syayuchij m│syac' ta │skrist│ zor│ pochali blyaknuti.  Rubban vstig viv│riti m│sce
korablya za z│rkami  │ stoyankoyu  m│syacya.  Tod│  zazirnuv  u  vodu, nache v c│j
temryav│, v  glibokih hvilyah z yakimos' smaragdovim bliskom na  grebenyah, n│bi
sv│tilis' sv│tlyachki, m│g shchos' pobachiti.
     V│n  prinyuhuvavsya  do  v│tru,  rozduvayuchi gostro  vir│zan│ n│zdr│ svogo
gorbatogo,  mov dz'ob papugi, nosa. P│d│jmav ruki, m│ryav pal'cem v│dstan│  v
z│rkah. I, vdovolenij, promoviv do komandi:
     -- Mozhete vs│ spati. Sp│t'!
     I  vsya  komanda c'ogo  razu,  an│  t│,  shcho ne mogli zasnuti, chekayuchi na
vesluvannya, an│ t│, shcho vstigli p│dnoviti  mozol│ na dolonyah, ne promovili  j
slova. N│hto ne rozmovlyav, n│hto  ne baz│kav. Us│ kinulisya na  svo┐ m│scya na
palub│ v  zatishku  p│d  pakami z r│znim nachinnyam.  I v  odnu  mit'  posnuli.
Sternovij  vispavsya  │,  sotvorivshi molitvu-prohannya, vzyavsya  za dovzheleznij
rumpel', │ t│l'ki tod│ kap│tan polishiv sterno.
     Povol│, stomleno p│dstupiv do lyadi v palub│ │ nakazav hlopcev│:
     Spuskajsya vniz, shcho nadivishsya na more!-- ta j pol│z po drabin│ do Al│.
     Skazav svo║mu rodichev│, shcho znov buv u tryum│:
     ▓di na  goru  │  lyagaj b│lya lyadi. N│kogo  ne propuskaj  do konej. Zaraz
povartuj uvazhno -- ya pogovoryu z hlopcem.
     Rubban perev│siv  na odin │z k│lk│v  l│htar p│d sklyanim kovpakom, yak na
otih  veletens'kih storozhovih vezhah-shchoglah, shcho strim│li v sipuchih  p│skah ta
na ostr│vcyah SHatt-el'-Arabu, pokazuyuchi moryakam proh│d.
     Razom z  Al│  potihu, oberezhno protissya m│zh  k│n'mi  │  pochav  oglyadati
kozhnogo,  pochinayuchi  v│d  pershogo.  Obmacav,  ogladiv,  perebrav  shovkovistu
farbovanu grivu, obdivivsya uvazhno kopita.
     A korabel' nache dihav │ vorushiv ripuchimi rebrami-shpangoutami.
     Otako┐!  Tovar ya  vzyav  divnij, nebachenij. Kon│  spravn│.  Ale  chim tim
dovedesh, shcho voni kraden│? De tavro?
     Daj men│, rubbane, potashu, abo natru z ol│║yu, │ ya tob│ viyavlyu t│ m│scya,
de buli postavlen│ klejma. De bulo postavleno tavro em│ra, to vono zovs│m ne
zb│ga║t'sya z tim tavrom, shcho sto┐t' teper na krupah konej,
     Nu  dobre,  ti  km│tlivij hlopchik!  Ale,  zreshtoyu, ne ce  golovne.  Vse
shodit'sya --  ya tob│  v│ryu.  T│l'ki  teper vse zalezhit'  v│d tebe.  Ti  men│
povinen  dopomogti...--  Rubban  nabliziv  do  n'ogo  oblichchya,  prikriv rota
dolonyami. Zashepot│v na vuho Al│:
     Toj  cholov│k  z  mo║┐ komandi,  yakij  mene  p│dbiv na ce  d│lo, abo sam
pomilyavsya, abo buv  drugom tih krad│┐v -- tih, shcho men│ konej  zbuli,-- abo zh
v│n drug mitnika. Ot u chomu sprava.
     I yak ce vznati? -- spitav Al│.
     Tihshe! -- zasichav kr│z' zubi rubban.-- Ce  men│ ti dopomozhesh zrobiti. YA
zn│mu storozhu  b│lya lyadi. I  v  yakus' │z nochej cej sprobu║ proniknuti  tudi.
YAkshcho  pronikne,  to  povinen sko┐ti  liho z  k│n'mi,  znachit', v│n  kuplenij
nachal'nikom mitnik│v Basri. Ale yakshcho tudi n│hto
     ne pol│ze  │ ne nashkodit',  to cej cholov│k  -- drug konokrad│v │  proti
mene n│chogo ne mav, prosto v│n namagavsya pozbutisya hoch  chastini zdobich│, yaka
stala putami  na  nogah  samih  krad│┐v. YA  teper  rozum│yu,  voni  sid│li na
ostrovah z cimi  k│n'mi │ ne  mogli n│kudi podatisya, bo buli oblozhen│ z us│h
bok│v. YAkshcho zh cej v│d  em│ra, to v│n, ne vikonavshi togo, shchob shopiti  mene z
k│n'mi │ stratiti, sprobu║ zavdati shkodi konyam.
     Ale zh, rubbane! YAkshcho ti dasi jomu zal│zti, to v│n mozhe ┐h otru┐ti. Mozhe
z nih krov vic│diti, mozhe ┐h zagovoriti.
     Zagovoryuvati v│n  ne  vm│║. YAkbi um│v, to zachakluvav  bi, shchob potrapiti
men│ z us│ma k│n'mi do labeti mitnika. Ta bachish -- c'ogo ne  stalos'.  YAk bi
v│n  m│g  otru┐ti?  V│n ne otru┐t'. U  mene  ║  proti n'ogo odna hitr│st'. A
prokoloti vs│h  konej v│n zrazu ne zmozhe. YAkshcho  ti  men│  dopomozhesh,  ya jogo
vlovlyu, mozhesh buti pevnij!..
     V│n vil│z  nagoru.  A  b│lya lyadi,  shcho vela z palubi do  konej, postaviv
svogo nebozha.
     Korabel' mchav  na  p│vdennij  sh│d -- │ za vs│ma rozrahunkami  mav  uzhe
dosyagti persids'kogo berega. Odnak v│n jogo ne dosyagav.
     Kap│tan  na korabl│  ne  popuskav  vuzdu. Vse bulo, yak p│d chas bojovogo
pohodu. Po tri godini spali odn│ grebc│, drug│ v cej chas pracyuvali.
     Kap│tan  sam  gotuvav ┐zhu na  velichezn│j  zharovn│ │ sam rozdavav  vodu,
kozhnogo razu m│nyayuchi burdyuki, shchob napo┐ti vs│h,--  ne vilivav vodu do k│ncya,
a  davav z burdyuka spochatku lyudyam,  a pot│m zrazu zh nakazuvav napo┐ti konej.
▓li dv│ch│ na den' -- p│slya vran│shn'o┐ molitvi │ zrazu p│slya zahodu soncya.
     Al│  zovs│m zbivsya z n│g, porayuchis' b│lya konej.  V│n  poprohav  zam│st'
chash│ kazanok │ z togo kazanka po┐v konej, goduvav ┐h  kolobkami z  tovchenogo
yachmenyu, zm│shanogo z f│n│kami, sushenimi abrikosami. Zbirav k│ns'kij k│zyak  │,
zmochivshi secheyu, yaka st│kala p│d zaboli,  l│piv kolobki na palivo │  sushiv na
palub│.
     V│ter ne prov│vav tryum, │ v│d vazhkogo dihannya konej,  v│d viparu ┐hn'o┐
sech│, v│d zapahu k│zyak│v golova v Al│ pamorochilas', │ v│n raz po raz  b│g do
lyadi,  shchob  haponuti sv│zhogo  pov│trya. A  pot│m znov  tovksya v solodkuvatomu
smorod│ j tepl│j zadus│ plavucho┐ konyushn│.
     Na yakijs'  uzhe den' nesamovito┐ gonitvi po zelenih  hvilyah, u post│jnih
lovah  zm│nnih pov│v│v v│tru,  kon│ v│d zaduhi  j  zastoyu pochali  hvor│ti. V
k│l'koh z n│zdr│v popliv sliz, pogano thnulo │z pashcheki, z'yavilisya popr│lost│
v deyakih p│d lyamkami.
     Al│  napolovinu, ba n│, nav│t'  b│l'she polovini zgoduvav  zaspokoyuyuchogo
z│llya tvarinam. Tomu koli rubban v chergovij raz spustivsya │ spitav, chi n│hto
ne p│dkradavsya do konej, v│n ne vitrimav.
     O mu'all│me,--  zashepot│v Al│ kap│tanu.-- Kon│ pochinayut' hvor│ti. »m ne
vistacha║ pov│trya, v│l'nogo dihannya.
     Tak-tak, sin sestri men│ skazav. Os' shcho, pozavtra v│ter stalij vhopimo,
yakshcho Allah v│d nas ne v│dverne lice svo║!  Haj slavit'sya jogo │m'ya! I tod│ ya
zn│mu z varti nebozha │ dam v│dpochinok veslyaram. Ti zrozum│v mene?
     Zrozum│v. Tod│ toj pol│ze syudi do konej, yak us│ spatimut' vnoch│...
     ...│  yak t│l'ki mi jogo zlovimo, odrazu  zh  zn│memo doshki nad k│n'mi --
nehaj  dihayut'  doshochu!  I  tob│   tod│   tezh   bude  polegk│st'   --   dam
slov'yanina-raba na p│dmogu.
     Mu'all│me! A chogo ti men│ ne dav jogo zrazu?
     Jogo prisutn│st' zlyakala  b  voroga. A tebe v│n ne boyatimet'sya. Do rech│
-- ne vilaz' vnoch│  nagoru │  des' zahovajsya  tak, shchob  v│n  tebe  zrazu  ne
znajshov │ ne zadaviv...
     CHerez den' naprugi │  katorzhno┐ prac│ vs│h matros│v  korabel' dosyag tih
shirot, yak  moviv rubban, de mozhna zloviti  spravzhn│j  v│ter. I  vs│m moryakam
bulo dano na n│ch perepochinok.
     Togo  vechora,  kr│m  risu  ta  susheno┐  akuli,  rubban  prigostiv  us│h
najsolodshimi basr│js'kimi f│n│kami, dav po chashechc│ dobrogo  omans'kogo vina,
yak sam moviv -- │z starih zapas│v.
     Na  n│ch  spustili  velik│  v│trila  │  t│l'ki  na pershu  shchoglu  p│dnyali
nevelichke n│chne v│trilo.
     Al│ zal│z u samij n│s korablya │  tam zmajstruvav sob│ s│dalo, priv'yazav
linvi  m│zh k│ncyami  shpangout│v │ vseredin│ naklav k│l'ka  pal'movih cinovok.
Oto bula rad│st'  --  sidish sob│  na cinovkah,  a korabel' z hvil│  na hvilyu
perepovza║  │  tebe  vodnochas gojda║ na samorobn│j gojdalc│. Kr│z' shch│lini  v
palubn│m  nastil│,  do  yakogo  rukoyu  mozhna  d│stati,  raz  po  raz   pochali
zbliskuvati z│rki.
     Al│ gotuvavsya do boyu -- ogoliv lezo nozha, a poruch povstromlyav u cinovku
str│li, shchob buli napohvat│.
     V│n  zavmirav,  zatamovuvav  dihannya  pri kozhn│m nezvichn│m  rip│nn│  chi
stukov│. Stiskav drevko str│li, azh dolon│ potom zlivalo. Nahilyavsya vpered na
svo┐m s│dal│, led' ne padav. Vdivlyavsya,  azh v ochah  r│zalo  │  vse  plivlo v
temryav│ nache yakimis' plyamami. Darma -- n│kogo │ n│chogo!
     Ta shche yakijs' bozhev│l'nij  ogir vnizu vse zhuvav na  sob│  remen│. YAk Al│
protyaguvav  do n'ogo nogu │ pochinav zlegka ogladzhuvati  p'yatoyu  po  vuhah ta
griv│ -- perepinyavsya, odnak plyamkav gubami. Ot takij buv nav│zhenij ogir...
     P│d ranok napruga zmorila Al│, │ v│n zadr│mav. I perestav gladiti nogoyu
"svogo" argamaka. I zrazu pochulosya griz│nnya dereva. Al│ prokinuvsya v yakomus'
zhahlivomu marenn│ -- vse t│lo bol│lo │ ml│lo v│d sid│nnya. I znovu zasnuv, yak
t│l'ki   zaspoko┐v   zhereba.   ▓  tak  ves'  chas   do   vran│shn'o┐   molitvi
salyat-al'-fadzhr.  YAk  zasv│tilos'  rozhevim  nebo  nad  vazhkimi  smaragdovimi
hvilyami,   to  kap│tan-rubban  gunyavo  zavolav,  zaklikayuchi  pravov│rnih  do
molitvi.
     Al│ stoyav na molitv│ │  prokazuvav fat│hu, a  samomu bulo zazdr│sno, shcho
z│ndzh│-nurc│,  ne  p│dnyat│  kap│tanom,  spatimut'  do  togo  chasu,  poki  ┐h
pripechut'  bezzhal'n│  promen│  soncya. Gr│h  take  pravov│rnomu  musul'maninu
dumati. Ta v│n za glupu n│ch tak stomivsya, shcho led' dostoyav molitvu.
     Druga n│ch │ tretya buli shche b│l'sh zadushnimi j glupimi. P│slya tret'o┐ noch│
Al│ vzhe led' volochiv nogi -- tak jomu  ne  vistachalo  perepochinku. SHCHopravda,
vden' v│n trich│  zm│g pospati --  prosto perestav pribirati k│zyaki za k│n'mi
ta l│piti  z  nih  kolobki. A shchob c'ogo  ne  pom│tili, vzyav star│, trohi  ┐h
p│dmochiv  u zhizh│  j  pol│z  na  palubu  poklasti p│d  sonce.  V│n  r│vnen'ko
rozkladav k│zyaki p│d l│vim fal'shbortom, a pov│ki  naplivali jomu na och│, mov
vazhk│ glinyan│ zav│si.  Jogo hitalo, ta shchob c'ogo ne pom│tili t│, shcho lagodili
snast│  na ribu,  v│n yak starij moryak, shche sil'n│she rozhituvavsya pri hod│.  I
v│n  perehopiv poglyad,  koli perechepivsya  │  led' ne vpav  u lyadu do  konej.
T│l'ki  na bliskavichnu  mit' v│dkrilis' och│ smaglyavogo, gubatogo, yak  z│ndzh,
omancya │ n│bi  skazali  Al│: "Nu  ot--  ti  dosp│v,  dozr│v, hlopche! Po tebe
s'ogodn│ prijdut'"!
     P│slya poludenno┐ molitvi rubban spustivsya vniz │ promoviv:
     K│ncha║t'sya tvo║  viprobuvannya. Nema  lazutchika v  mo┐j komand│. Darma ya
tebe  muchiv. Zaraz  poklichu  raba-slov'yanina ta  │nshih  hlopc│v  │ rozberemo
chastinu palubnogo pastilu. Sk│nchilis' tvo┐ muki!
     Tihshe, o rubbane! Lishimo palubu nedotorkanoyu t│l'ki na cyu n│ch...
     SHCHos' pom│tiv? -- tiho spitav rubban.
     K│l'ka raz│v protyagom dnya  Al│ vstig perespati po yak│js' godin│. I  p│d
n│ch buv bad'orij  ta ruhlivij yak │ tri noch│ pered tim. V│n ves' tremt│v  v│d
peredchuttya krivavo┐ prigodi, shcho mala statisya c│║┐ noch│. 3 odnogo stribka v│n
vidersya na svoyu gojdalku.
     YAk │  pershih tri noch│, v│n napruzheno  prisluhavsya do kozhnogo nezvichnogo
stuku-ripu  j sherhotu.  Bo zvichn│  zvuki derev'yanogo veletnya-v│tril'nika uzhe
znav  -- rip│nnya brus│v, skrip derev'yanih kol│shchat u blokah dlya p│djomu re┐v,
klacannya m│dnih kazan│v u pakah.
     V│n chekav,  yak  zariplyat' shchabl│  drabini,  yak  bude  tiho spuskatisya do
tugomu, yak tiho vdaryat'  p'yati, yakshcho vorog stribne  z verhn'o┐  palubi kr│z'
lyadu.  YAk  zariplyat'  p│d  jogo  oberezhnimi  krokami  planki  pajol│v.  Tod│
zanepokoyat'sya kon│. Voni obov'yazkovo zanepokoyat'sya, bo zvikli lishe do hodi j
zapahu Al│ ta  nebozha  rubbana.  Nav│t'  koli spuskavsya v  ce plavuche st│jlo
rubban, kon│ drochilis'.
     I  ot  koli zanepokoyat'sya  skakuni -- Al│ zgotu║t'sya do udaru. Spochatku
potne  voroga str│lami,  a tod│ praviceyu metne  nozha. V│n uzhe s'ogodn│ vden'
probuvav ce robiti │z zaplyushchenimi ochima, na zvuk. I n│chogo, vihodilo.
     Bula vzhe p│vn│ch, │ rubban prokviliv nad jogo golovnogo n│chnu molitvu --
salyat-al'-lejl'. Pot│m jogo  vpevnen│ ch│tk│  kroki prolunali nad golovoyu Al│
po dzv│nkih promaslenih doshkah palubi.
     Al│  p│dv│v  golovu.  Kr│z' shch│linu jomu p│dmorgnula  blakitna  z│rka, ▓
zdalosya,  shcho   promen│  v│d  ne┐  pronikayut'  syudi  v  tryum  tak│  sam│,  yak
viprom│nyuvav sin│j d│amant tod│, v podv│r'┐ │udeya Ben Sahla.
     V│n posm│hnuvsya z│rc│  │  skazav sob│ podumki: "YAka  durnicya, shcho kam│n'
proklyatij  │ tomu naklika║ b│du!  V│n  prosto  zanadto dorogij │ jogo  legko
shovati! Pravdu govoriv starij! Ale de zh moya z│rka? Hto men│, kr│m mandejcya,
skazhe? V kogo spitati?! Ta n│! Ce gr│h │ glupota -- v kogos' pitati pro svoyu
z│rku! T│l'ki takij  zv│zdar │  mudrec' nepomil'no mozhe  pokazati  men│  moyu
z│rku! Ta j zreshtoyu, chogo muchitis' -- uznavati, de vona?! Golovne, shcho vona v
mene  ║! YAkbi ┐┐  ne bulo nad│  mnoyu  │  vona mene  ne ohoronyala, to vzhe b ya
sk│l'ki raz│v zaginuv? Na shchogl│ v│d cih str│l -- ce raz! U  basht│ v│d tortur
-- dva! V│d nozha fal'shivogo kufadzh│ -- tri! I na ostrov│ v│d nozha  Abu Amara
-- chotiri! I  v tar│d│  konokrad│v -- p'yat'!  I tut na mene htos' chatu║!  Ce
sh│st'. Ale ya jogo  sam  zab'yu, yak  shakala! Nu ta vzhe  s'ogodn│  v│n  yakshcho  j
prijde, to p│zn│she. Bo zaraz kap│tan shche ne spit'.
     Os'  v│n vim│ryu║ j  chita║  svoyu  mors'ku  knigu  -- on vidno  v│dbliski
l│htarya. Poki v│n ne lyazhe spati, mozhu trohi perepochiti. Koli zh vkladet'sya --
tod│ treba pil'nuvati. A poki shcho mozhna trohi perepochiti..."
     I  v│n prostyag  nogu  do veredlivogo skakuna j pogladiv  jogo  pal'cyami
pom│zh vuhami.
     K│n', grayuchis' │ n│bi  dyakuyuchi, prihopiv teplimi m'yakimi gubami jogo za
litku. Al│ zabrav nogu │ zgornuvsya na svo┐j gojdalc│.
     Rozm│reno p│d│jmavsya │ opadav v│tril'nik na pruzhnih hvilyah. CHerez r│vn│
prom│zhki  chasu  plyuskalasya  voda p│d  nosom  nevtomnogo  trud│vnika-korablya.
Rozm│reno rip│li vs│ derev'yan│ z'║dnannya, yak│ t│l'ki mogli rip│ti. Rozm│reno
gojdalo  hlopceve  s│dalo p│d  sam│s│n'koyu  paluboyu.  Tiho porskali j zr│dka
potupuvali skakuni.
     Al│  v│dchuv, yak  norovistij p│dv│v mordu,  shopiv jogo za nogu │ shchosili
potyag do sebe.
     A  bodaj!..--  skriknuv │  zahlinuvsya Al│,  bo chiyas' zdorovenna  dolonya
zakrila jomu  rota.  Hlopec', ob│s│vshi  v│d strahu, zmahnuv  rukoyu,  shukayuchi
str│lu.  Azh os'  str│la u n'ogo  v ruc│, │ v│n tne neyu tudi vniz, kudi  jogo
tyagnut'. Jogo stiskayut' tak│ mogutn│ ruki, shcho zaraz shche mit' -- │ rozchavlyat',
yak gorobine yajce! V│n b'║ str│loyu shvidko-shvidko, t│l'ki hekannya u v│dpov│d'.
V ostann│h korchah namacu║ nozha  │ l│viceyu kida║ navmannya. I zrazu zh korabel'
nache zdrignuvsya v│d shalenogo k│ns'kogo gogot│nnya.
     Al│ vipustili, │ v│n polet│v kudis' uniz, p│d nogi yak│js' lyudin│. Pot│m
jogo  shturhonuli  shchosili,  │ v│n  pokotivsya  dal│  v  temryavu.  Zrozum│v, shcho
vryatovanij -- v│n potrapiv  u proh│d mezhi k│n'mi. I posp│shiv shvidshe do lyadi.
Nav│t' ne zv│vsya na nogi, a shchoduhu b│g navkarachki.
     A za spinoyu chulisya gluh│ udari kopitom │ peredsmertn│ zojki lyudini.
     Kon│ zbudilis', za│rzhali.
     Nagor│ zagukali  lyudi.  Pershimi  do  lyadi  p│dskochili  rubban │  chotiri
zdorovennih z│ndzh│.  Al│  vzhe visunuv golovu  nad lyadoyu.  Do  n'ogo nahilisya
rubban.
     Hto? Ti vp│znav?
     Ne znayu. Jogo  nav│zhenij zatovk. V│n │ slova ne vimoviv. Dumayu, shcho jomu
k│-k│-nec'! -- zagikuvavsya Al│.
     Spuskajsya  vniz! -- nakazav  rubban.--  Provedesh  hlopc│v,  nehaj  voni
zaberut'.
     Na  palub│  vzhe  zasv│tili tri lampi  p│d sklyanimi  kovpakami. Al│ bulo
strashno. V│n ne hot│v spuskatis' uniz.
     L│z' │ vedi hlopc│v! -- zhorstoko nakazav rubban.
     Daj men│ lampu...-- zagovoriv Al│, v│dtyaguyuchi chas spusku vniz.
     Kap│tan kivnuv golovoyu  pershomu z│ndzhu, │  toj mimo  Al│ stribnuv, nache
velicheznij chornij kotyara, v otv│r lyadi, za nim shche dvo║. Voni znyali z│ shchabl│v
Al│  │  postavili jogo  na  pajoli. CHetvertij  z│ndzh  oberezhno  spustivsya po
shchablyah, trimayuchi nad golovoyu lampu.
     Al│  sprobuvav  projti  │z z│ndzhami do poterp│logo,  ta  spolohan│ kon│
gogot│li, rvalisya na priv'yaz│, rozdirali sob│ vudilami gubi.
     Tod│ Al│ nakazav z│ndzham stoyati na m│sc│, a sam, uzyavshi lampu │ torbu z
z│llyam, rushiv vuz'kim prohodom, ves' chas priginayuchis' p│d linvami v│d lyamok.
     V│n ogladzhuvav konej │ govoriv ┐m  vs│lyak│ laskav│ slova. Ta chim blizhche
p│dstupav  do  nav│zhenogo konya, tim  motoroshn│she  jomu stavalo, │  nogi nache
oblipali  glinoyu. Al│  poklikav ogirya,  │ toj  na jogo  golos  za│rzhav, n│bi
pozhal│vsya. K│n' obernuvsya v t│sn│m zakutku │ zovs│m zakriv te, shcho valyalos' v
n'ogo p│d kopitami.
     SHleya,  na yak│j k│n' zavisav peredn│mi nogami  bula ob│rvana, │  v│n pri
kozhnomu  kolivann│  korablya  perestupav po  mokrih,  nache  chornih v│d  krov│
resh│tkah.
     Al│  vityag  │z  torbi z│llya  │  phnuv  konev│ v gubi. K│n'  shopiv  │ z
nasolodoyu rozzhuvav z│llya, zakovtav.
     Nache  za poruhom palichki charod│ya, ogir zaspoko┐vsya │ pochav  gratis'  │z
podertim rukavom dzhubbi Al│.
     Teper hlopec'  perehilivsya p│d  ganash konya │ zazirnuv na togo, kogo mav
poc│liti nozhem c│║┐ noch│.
     V│d togo shcho v│n pobachiv, jomu stalo holodno │ p│t  zaliv use jogo t│lo.
Vtisshis'  u  zakutok  samogo  nosa, vhopivshis'  namertvo mogutn│mi rukami za
derev'yanij  brus,  nap│vlezhav- nap│vsid│v matros-omanec'. Nogi  v n'ogo buli
vilaman│, vivernut│, m│shanina m'yasa,  krov│, z  yako┐ stirchali  k│stki. 3-p│d
spini  v  n'ogo  tezh splivala  krov.  V│n zavorushiv  gubami, j  Al│ dovelosya
nahilitis', shchob pochuti j roz│brati.
     Gad  zagovorenij... Malo tob│ c'ogo  lyudo┐da, ti  shche j str│li otru┐v?..
Proklinayu  tebe... │  zaklinayu  konej... buti sv│dkami mo║┐  pogibel│.  Bud'
ti...-- v│n  shchos' zashepot│v,  vidno proklyattya, a pot│m hot│v plyunuti na Al│.
Ta krivava slina zavisla v n'ogo na gubah.
     Pot│m v│n napruzhivsya │ skazav zovs│m virazno:
     Husejn tebe d│stane!..
     P│slya togo v│n shche shchos' shemrav, shepot│v, puskav krivavu slinu po tovstih
vargah.
     Ob│s│lij k│n' zaspoko┐vsya zovs│m, ta j │nsh│  kon│ tezh pritihli. I  tod│
z│ndzh│ oberezhno projshli pom│zh tvarinami │ zabrali nagoru potroshchenogo omancya.
     Odin │z z│ndzh│,  najstarshij v│kom, poravsya kolo n'ogo. Namagavsya  ch│ms'
napo┐ti  konayuchogo. Ta  z│llya  vilivalosya nazad, rozplivalosya po  shirochennih
m'yazistih grudyah.  Rubban nahilivsya nad spotvorenim moryakom, shchob vloviti hoch
yakes' slovo.  Ta  daremno.  Skoro  j dihannya jogo  pripinilos'.  Tod│ rubban
spustivsya vniz, n│bi podivitisya na nav│zhenogo konya.
     Ta v│n t│l'ki spitav, tiho-tiho, Al│:
     SHCHo v│n skazav?
     Skazav, shcho jomu dopomagav yakijs' Husejn, │ n│ slova b│l'she.
     Ti n│chogo ne chuv, n│chogo  ne  vtoropav, shcho v│n mimriv.  Ober│gajsya,  bo
tvo║ zhittya shche v nebezpec│. Sterezhis' do poludenno┐ molitvi. Sidi tiho.
     YA hochu nagoru... Men│ tut zadushno. YA n│chogo ne bachu.
     Perepoloshivsya? YA  lishu lampu. Divis', ne ch│paj ┐┐ -- pozhezhu na  mor│ ne
zagasish,  zhivcem p│dsmazhimos'!.. -- Rubban dobre  priladnav na  osnov│ shchogli
lampu.
     Ne b│jsya. YA  zaraz  us│h  postavlyu do  vesel │  v│tril.  Syudi  n│hto ne
zal│ze...
     "A chogo  zh ti skazav, shchob  ya ober│gavsya? Ga?!" --  hot│v  kriknuti  Al│
rubbanu v spinu. Ta ne navazhivsya, a posp│shiv zrazu do lyutogo konya, hoch z│llya
zrobilo jogo lag│dnim │ tihim.
     Al│  led' ne  zaplakav z rozpachu -- yakshcho teper htos' kinet'sya do hlopcya
--  takij k│n'  jomu ne  zahisnik! U temryav│,  shcho led' prorivalasya  chervonim
sv│tlom  korabel'no┐ lampi, v│dshukav svo┐ str│li. Tu,  yakoyu  kolov omancya, a
znachit',  z  otrujnim  nakonechnikom,  v│n  znajshov  skrivavlenoyu  │  z  get'
pochavlenim drevkom  ta  operennyam. Teper oberezhno  z cimi str│lami --  slova
pomerlogo  buli,  bez sumn│vu, shchiroyu  pravdoyu. Bo  t│l'ki  v  nenavist│ lyudi
govoryat' shchiru pravdu, prigadav v│n slova bazarnogo cirul'nika Ahmeda.  I bez
sumn│vu  --  to  bula  otruta  derevno┐ zm│┐  │z  sadu mandejcya.  Nakonechnik
rozchavleno┐ str│li otrujnij. Ta chi potrapila otruta na │nsh│ str│li?!
     Al│ v│dd│liv otrujnij nakonechnik v│d  pochavlenogo drevka │ priladnav do
c│lo┐  str│li.  Vijshla chudova str│la-vilka. 3 perestorogoyu, oberezhno zasunuv
Al│ str│li  u  samorobnij sagajdak. V│n  povzav u konej p│d kopitami │ shukav
svogo nozha. Ta n│yak ne m│g znajti. Tod│ p│dv│vsya │ obdivivsya ob│s│logo konya,
obmacav jogo │ znajshov r│zanu ranu. Ce v│n jogo nozhem  udariv, koli pozhburiv
nozha v napasnika. Tomu k│n' │ zagogot│v tak shaleno!
     "Tak, budemo m│rkuvati! -- skazav sob│ Al│ j  uyaviv, yak n│zh chirka║ konya
v kor│n' vuha  │ dal│ letit' uniz,  navk│s.-- Otak bude padati n│zh, otut v│n
vdarit'sya ob brus │ v│dskochit'  syudi Al│  stav  navkol│shki, oberezhno opustiv
ruku  p│d kraj pajolu --  │ jogo  pal'c│ torknulisya v  bridk│j zhizh│ gostrogo
leza. Koli zh Al│ vityag n│zh  │ obdivivsya jogo, v│n │z zdivuvannyam pobachiv, shcho
ce ne jogo n│zh.
     Tod│  Al│ zahodivsya  znov shukati svogo nozha. I  v│dnajshov jogo v shch│lin│
m│zh dvoma brusami. Teper mav azh dva spravzhn│h nozh│! V│n krutiv ┐h │ loviv na
┐hn│ bulatn│ leza chervone sv│tlo lampi, miluvavsya groyu muarovogo  v│zerunka.
I  tut  v│dchuv, shcho  htos' divit'sya  na  n'ogo. V│n  p│dv│v  och│  v│d nozh│v │
pobachiv, shcho z-za drugo┐ shchogli na n'ogo kida║t'sya cholov│k │z licem, zamotanim
do  sam│s│n'kih ochej platom.  Hlopec'  prignuvsya  │ prosliznuv  p│d  cherevom
konej.
     Koli toj, z platom  na oblichch│,  pobachiv, shcho hlopec' shovavsya za lyutogo
konya, v│n zrazu zh metnuvsya do drabini, p│dtyagsya na rukah │ znik u temryav│ na
palub│. Koli na krik Al│ prib│gli z│ndzh│ j neb│zh rubbana, v│n ┐m zbrehav, shcho
jomu z'yavivsya privid lyuds'kogo skeleta, │z cherepom, zagornutim u bedu┐ns'kij
plat b│logo kol'oru,
     Z│ndzh│  │  neb│zh  rubbana visluhali  jogo  poblazhlivo,  dlya zaspoko║nnya
hlopcya pozaglyadali  v temn│ zakutki │,  nezlostivo  sm│yuchis',  p│dnyalisya  na
palubu.
     Al│  znovu  povernuvsya  do  svogo  konya-ryat│vnika,  zagnuzdav  jogo  │,
rozdumuyuchi, shcho  jde proti  │nteresu, korist│  rubbana -- ponadr│zav majzhe do
k│ncya shle┐, na  yakih nap│vsid│v shalenij  ogir. Sam zhe  yunij mandr│vnik zal│z
podal│ do forshtevnyu  p│d nastil palubi.  I tut, zovs│m nepom│tnij u glibok│j
t│n│,  stav chekati na shche odnogo, yak jomu gadalosya, svogo vbivcyu. YAk  jomu ne
bulo strashno, yak  ne  lihomanilo  v│d  hvilyuvannya ta  och│kuvannya  b│di,  v│n
nebavom z│gr│vsya v  svo┐j viduren│j  dzhubb│, │ jogo pochalo  hiliti  na  son.
Zasinav shvidko, ale dumka jogo krutilasya navkolo c│ni pro cyu dzhubbu --  taku
chudovu  │  pishnu  k│l'ka dn│v  tomu  │  get' teper  rozdertu, poshmatovanu  j
perekalyanu krov'yu ta k│ns'koyu gizheyu.
     Skocyurbivshis' get' u kolobok, zatisshi v kozhn│j ruc│ po r│zaku, v│n spav
vazhkim snom, yakij skor│sh buv gn│tyuchim │ zhahlivim marennyam, an│zh v│dpochinkom.

     21. CHAKLUN
     V│d strashnih, krivavih sn│v jogo zv│l'nili golosn│ udari barabana.
     Al│ rozklepiv och│ │ pobachiv, shcho kr│z' shch│linu palubnogo nastilu  │ kr│z'
lyadu zgori v tryum vliva║t'sya blakitne sv│tlo p│dstupayuchogo dnya.
     Al│  vipovz  │z  shovanki  │,  rozpravlyayuchis'  b│lya  svogo   ryat│vnika,
zastognav v│d bolyu  -- vse t│lo, kozhen  suglob,  kozhna k│stochka, kozhen  m'yaz
pronizuvav b│l'.
     Ne  vipuskayuchi  nozh│v, pochapav povz  konej. Tvarini prizivno  │rzhali do
Al│, deyak│ nav│t' tyaglisya  do  n'ogo  teplimi mordami. CHas uzhe bulo porati j
napuvati konej. Ta dr│bnij stuk│t barabana buv takij nezvichnij │  trivozhnij,
shcho Al│ ne zatrimavsya b│lya  tvarin, a posp│shiv nagoru. V│n uzyav nadshcherblenogo
nozha  v  zubi  │, dopomagayuchi sob│  l│voyu rukoyu, oberezhno  pol│z po drabin│.
Vitnuv golovu │z lyadi oberezhno-oberezhno │ os' shcho pobachiv.
     Korabel' │de na p│vdennij sh│d,  bo rozhevostej kraj neba na dv│ p'yad│ z
l│vo┐ ruki,
     ▓de korabel' lishe p│d n│chnim malim v│trilom.
     Vsya  komanda, kr│m kap│tana  │  jogo starshogo nebozha, sidit'  na bac│ '
pop│d oboma bortami.
     Vs│   skulin│g.   Nav│t'   b│logolovij,   yak   boroshnom   priporoshenij,
slov'yanin-rab. Poseredin│  m│zh nimi krutit'sya divnij korichnevoshk│rij cholov│k
u dovg│j dorog│j sp│dnic│. Na golov│ v  n'ogo gostroverha kozyacha shapka. Lice
pomal'ovane  chervonimi │  b│limi smugami. V│n  stukotit'  dr│bno  j lunko  v
dovgij  baraban  │  malen'kimi  krokami  hodit'  navkolo  pleteno┐ │z  travi
korzini.
     Naraz  spinya║t'sya.  Udarya║ tri razi v  baraban shchosili  │  shilya║t'sya do
korzini. V│dkida║  krishku │ zv│dt│lya hapa║ shchos' krugle. P│dn│ma║ nad golovoyu
visoko, │ vs│ bachat', shcho ce lyuds'kij cherep.
     Zojk viriva║t'sya z  mogutn│h grudej  z│ndzh│v-veslyar│v. Arabi zatamuvali
podih,  zac│pen│li.  Rab-slov'yanin  zdivovano  p│dn│ma║  brovi  │  prikriva║
doloneyu  och│ -- bo z  glaznic' mertvo┐  golovi  virivayut'sya yaskrav│  promen│
sv│tla. Ce  triva║ yakus'  mit',  ale vs│,  hto  sidit'  p│d  pravim  bortom,
znenac'ka zahoplen│ cim nezvichnim │ zlov│snim vidovishchem.
     Korichnevoshk│rij shvidko opuska║  mertvu golovu │ klade na verh barabana.
Zrazu  zh p│slya  togo nad  morem spalahnuli  promen│ soncya, zabarvili rozhevim
v│trilo, shchogli │ spinu korichnevoshk│romu. Ta na sonce n│hto ne zvernuv uvagi,
bo vs│ shche buli prigolomshen│ vidovishchem charod│js'kogo cherepa.
     A korkchnevoshk│rij vzhe v│v hripkim golosom:
     -- Ce golova mogo tata... Jogo sila bula nezm│rna │ vm│nnya nezbagnenne.
Tomu chakluni z  us│h  sus│dn│h plemen  nenavid│li jogo │ namagalisya  zvesti.
Zreshtoyu ce ┐m vdalosya zavdyaki otrut│. I voni  z'┐li mozok  mogo tata. Ale ce
┐m  ne dopomoglo.  Bo  moya  mama vtekla  na ostrovi │ tam mene zrostila. I ya
zaklyav  na  vorog│v  bat'ka. Vs│  jogo vbivc│  pomerli  v  mukah. Proti mene
povstali vs│  ┐hn│  rodich│,  │  ya  polishiv  svoyu zemlyu.  Ta zavdyaki  mag│┐ ya
v│dnajshov  golovu  svogo tata, │ teper  vona  men│  dopomaga║.  I s'ogodn│ ya
pobachiv,  shcho tato men│ dopomaga║. YA vznayu, hto  zamisliv pogane proti nashogo
mu'all│ma,  nashogo goduval'nika...  Vi bachili,  yak pomer omanec'?  Nevzhe  shche
htos' hoche tak skonati? Skazh│t'  men│.  YA shche raz  zapituyu  -- hto zamisliv │
d│yav proti kap│tana,  proti  komandi, proti korablya, proti konej? Prisyagayus'
ocim cherepom, shchira v│dpov│d'  bude vikupom vorohobniku. Volosina z  n'ogo ne
vpade.
     Ta matrosi v zac│pen│nn│ movchali. ZHoden ne  porushivsya, ne posunuvsya, ne
zajorzav  na  palub│.  Tod│  chaklun  poklav cherep u  korzinu,  znyav  z plecha
perev'yaz' barabana,  poklav  na palubu volohatu kozyachu  shapku, znyav │z  sebe
dovgu sp│dnicyu,  brasleti z  ruk │ z n│g, znyav  ladunku z shi┐ │ vse sklav do
n│g.
     Prosto b│lya shchoki Al│ projshli nogi v pal'movih sandalyah. Nad sam│s│n'koyu
golovoyu hlopcya projshli  rubban │  jogo neb│zh.  Toj z│gnuvsya navp│l  │ per na
sob│ zdorovennij burdyuk vodi. Os' voni pered golim.
     Kap│tan vijnyav z-za poyasa porcelyanovu shiroku chashu.  P│dstaviv p│d nosik
burdyuka nebozhev│.  Zaplyuskot│la voda. Koli  chasha  napovnilas', kap│tan pochav
povol│ ┐┐ piti, visoko  zadershi │ golovu, │ chashu, shchob us│ bachili, shcho v│n  ne
viliva║ vodu za pazuhu.
     Golij skazav komand│:
     Nehaj n│hto ne duma║ pro otrutu. N│hto  ne duma║ pro otrutu! Ne dumajte
pro otrutu!!! -- I klacnuv pal'cyami.-- Daj, o rubbane, chashu vodi konyarev│,--
pokazav velikim pal'cem na lyadu.-- Jogo muchit' spraga │ sumn│v.
     Al│ shovav nozh│ za pazuhu, vil│z  │ p│db│g po chashu vodi.  Voda  bula ne
duzhe smachna -- v│dgonila shk│royu, zate holodna.
     Teper, m│j rubbane, zlij  men│ na  ruki, shchob us│  bachili, shcho v  mene na
rukah nema║ otruti.
     Al│ z rozpachem divivsya, yak p│d  tonkoyu c│vkoyu chaklun mi║ ruki.  V n'ogo
zahodilosya serce v│d plyuskotu vodi po palubnih doshkah.
     Teper vi vs│ ne dumajte pro otrutu, a budete piti zo mnoyu z odn│║┐ chash│
po odnomu kovtku. Pochali!
     Neb│zh kap│tana naliv u chashu vodi │ dav nadpiti kovtok golomu.
     Zatim golij poklikav slov'yanina. Toj vipiv kovtok │ p│shov nazad na svo║
m│sce,  krekchuchi  ta  roztirayuchi stegna.  P│slya slov'yanina  │nsh│ moryaki  tezh
movchki p│dhodili do vorozhbita │ pili po kovtku vodi.
     Koli ostann│j s│v na svo║ m│sce golij skazav:
     Teper pitimut' vdruge zo mnoyu t│,  komu ya skazhu. A  vi n│hto ne dumajte
pro otrutu.
     Sonce  vzhe visoch│lo  nad obr│║m,  mozhe,  pal'c│v  na  p'yat'.  CHas  bi j
molitis'.  Korichnevoshk│rij stoyav spinoyu  do  soncya,  pil'no  divivsya  v  och│
kozhnomu, kogo v│n p│dklikav, nadpivav z chash│, davav vipiti chashu do k│ncya.
     Sered viklikanih buv  │ rab-slov'yanin. Lice v n'ogo bulo pohmure, │ v│n
mruzhiv blakitn│ urochliv│ 2 och│.
     Al│ pobachiv, shcho  chaklun,  koli zrobiv kovtok,  to  vmochiv  k│nec' svo║┐
borodi v chashu. I hlopec' podumav: "A chi │nsh│ ce pobachili?"
     Pot│m  tak  samo   --  kovtok  chaklun,  dva-tri  kovtki   pili  vs│  --
omanc│-veslyar│, odin z│ndzh-nurec' │ odin j║menec' -- dalekij rodich rubbana.
     Pershogo shopilo slov'yanina. V│n rvuchko zv│vsya na hitk│ nogi │, z│gnutij
navp│l,  perehilivsya cherez  fal'shbort.  Jogo  shvidko  vivernulo  │  zrazu  zh
v│dpustilo. V│n viter ryasnij p│t z chola │ opustivsya navpoch│pki p│d bortom.
     Drugim pochalo vivertati negra. Koli v│n oblegshivsya, to  prosto vpav  na
palubu  --  nogi  jogo vzhe  ne  trimali. V│n  t│l'ki  vazhko  dihav │  krutiv
vitr│shchenimi b│lkami ochej, mov prigolomshenij v│l na bojn│.
     Rubbanovogo rodicha  shopilo korch│, │ v│n  led' dopovz do borta,  shchob ne
zagiditi  palubu. Golij  charod│ya  p│d│jshov  do kozhnogo  z  nih  po  cherz│ │,
vkazuyuchi pal'cem, prokazav:
     Ti,-- ce v│n slov'yaninov│,-- krav vodu, bo tebe ves' chas muchit' spraga.
Ne pij  bagato,  a  krashche ┐zh solone akulyache  m'yaso. Legshe bude. Ti,-- ce v│n
z│ndzhu-nurc║v│,--  obduriv nashogo rubbana, koli v│n tob│ dav grosh│ na molodu
b│lu pov│yu. I ti ┐h propiv, a na reshtki
     perespav  │z  staroyu  negrityankoyu.  Ti-- do rodicha rubbana--  obduryuvav
nashogo goduval'nika, koli  hodiv na bazar. Torguvavsya dovgo, kupuvav deshevo,
a r│znicyu klav sob│ v poyas. Rubbane! Ti ┐h vibacha║sh?
     Tak│  gr│hi  mozhna  vibachiti... Ale  skazhi  men│,  v│shcha  lyudino, shcho  c│
prihovuyut'?
     Tri omanc│ sid│li skulin│g │  movchali. Ale ┐h trusilo, prosto p│dkidalo
na m│sc│. Osoblivo bulo pogano odnomu --  najmolodshomu:  korch│  krutili jogo
t│lom, nache v n'ogo pochinavsya pripadok paducho┐.
     3 us│h tr'oh p│t chur│v ruchayami │ kapav na suh│ j vib│len│ doshki palubi.
     Najmolodshij hot│v shchos' skazati, vusta jogo vorushilis', ale sl│v ne bulo
chuti.
     Tod│ chaklun v│ddav chashu rubbanu, a sam shilivsya do p│dozryuvanogo.
     SHCHo  ti  govorish?  Ce  v│n  --  chaklun  pokazav  na starshogo  omancya  --
p│dgovoriv tebe pogubiti konej?.. A  ti prosish  vodi?.. Prosish ne vbivati? A
tebe n│hto ne vbiva║. Tebe vbiva║ tv│j zlochin... Nu dobre, ti men│ ne v│rish.
Div│t'sya vs│ -- ya p'yu vodu, pot│m z│ndzh p'║ vodu, pot│m ti, ale tob│ vona ne
dopomozhe, poki ne zv│l'nishsya v│d brehn│...
     I d│jsno, p│slya k│l'koh kovtk│v  moryak-z│ndzh  ozhiv, pochav r│vno dihati,
uter mokre cholo, │ b│l'she v n'ogo ne trusilisya n│ ruki, n│ nogi.
     Molodij omanec' pozhadlivo vipiv do k│ncya, vismoktav vodu -- │ za k│l'ka
hvilin  pochav krichati, hapatis' za zhiv│t,  rozdirati na  sob│ odyag,  shkrebti
shk│ru shchosili, │ na doshki z glibokih podryapin naplivala krov.
     Vo-di-i! Vodi-i-i! -- volav v│n skazheno.
     Vodi! -- zahrip│v seredul'shij.
     Ti hochesh skazati pravdu?
     Vodi! Vodi!
     Vodi! Vod-di-i-ii! V-vvod-di!!! -- zavivav molodshij.
     Starshij raptom nache hihiknuv │ pochav shchosili bitis' licem ob doshki. Krov
brizkala na vs│ boki. Al│ chuv, yak v│d udaru ob brus tr│snuli zubi.
     Divis', divis'...--  govoriv  chaklun  do  molodshogo  omancya,-- v│n bude
dovgo-dovgo muchitis',  poki  skona║...  A ti shche  dovshe konatimesh! -- A  tod│
zvernuvsya do rubbana:
     Mu'all│me! Voni zaraz  muchatimut'sya,  ta voni zlochinc│... ▓nsh│ ne vinn│
-- voni v│l'n│ │ dlya prac│, │ dlya molitvi...
     ▓, n│bi vibachayuchis', v│n shilivsya pered kap│tanom.
     A  kap│tan,  trohi postoyavshi  movchki,  p│dnyav  ruki vgoru  j  prosp│vav
zaklik.
     Us│ musul'mani  zvelis'  │ posm│shili  na  chistu  kormu,  shchob  sotvoriti
vran│shn│j namaz. Kap│tan stav licem u napryamku Mekki -- v│n-bo buv spravzhn│m
znavcem zoryanih shlyah│v │  znav nepomil'no vs│ napryamki do vs│h slavnih m│st.
Pravov│rn│  pochali  tvoriti za kap│tanom ran│shnyu molitvu salyat-al'-fadzhr, to
p│dnosyachi ruki do blakitnogo neba, to pripadayuchi licem do palubnogo nastilu.
Al│ molivsya dlya viglyadu, a sam  povsyakchas, koli vklyakav, zirkav z-p│d  ruki,
shcho  robit'sya  z  prirechenimi. Starshij  vtissya  golovoyu v  kut  m│zh bortom  │
bushpritom │ t│l'ki chovgav skarlyuchenimi stopami po gladen'kih doshkah.
     Seredul'shij dryapav sob│ gorlo │ puskav slinu na podertu sorochku.
     Molodshij lezhav  na  boc│ │ shchosili stiskav  rukami cherstvo, a  nogi jogo
s│palis', n│bi v│n zbiravsya tancyuvati.
     B│logolovij slov'yanin  z  yakoyus'  sumnoyu  posm│shkoyu  spoglyadav na  muki
p│dozryuvanih.
     CHakluna │ korzini z cherepom jogo bat'ka ne bulo, nache v│n viparivsya, chi
j vzagal│ buv omanoyu, maroyu.
     A z│ndzh│ molilisya. I toj z│ndzh, shcho  na shkodu sob│  obduriv rubbana, tezh
molivsya, mozhe, shche revn│she, n│zh zavzhdi.
     T│l'ki pravov│rn│ sk│nchili molitvu, yak zavolav molodshij omanec'.
     YA  skazhu...  vsyu pravdu... pravdu... pravdu...  T│l'ki dajte horosho┐...
chisto┐... vodi...-- Ta zrazu j zatih.
     Kap│tan stoyav neporushno, a chaklun znovu zv│dk│lyas' vinik. V│n to stavav
navkol│shki │ prikladavsya vuhom do vust omancya, to p│dn│mavsya │ shepot│v  shchos'
na vuho rubbanov│.
     Lice  rubbana postupovo temn│lo,  nalivalosya krov'yu. V│n vazhko  dihav │
pochav to vityaguvati chingal-dzhamb│yu z p│hov, to  z│ stukom vganyati nazad. V│n
tak stiskav derzhak zbro┐, shcho jomu azh pob│l│li n│gt│.
     Koli zh  otru║nij omanec' zamovk, rubban skinuv ruku vgoru │ zavolav  ne
svo┐m golosom:
     O  Allah! Zaklikayu tebe v sv│dki  --  ya ne hot│v │ ne  hochu  krov│  cih
vorohobnik│v.  Ale  voni  hot│li mo║┐ smert│ │ smert│  mo┐h  matros│v.  Voni
hot│li  nashih  muk  │  nasho┐ smert│, dorog│ mo┐  brattya-moryaki!  Voni pragli
nashogo dobra.  I ce  ne najb│l'shij  ┐hn│j zlochin.  Slavnij  nash sultan Salah
ad-D│n -- ta bude jomu │ jogo vo┐nam blagoslovennya ta pokr│plennya Allaha! --
vibiv triklyatih ps│v-hrestonosc│v  │z slavnogo m│sta ¬rshala┐ma.  I v│d c'ogo
dnya pochalasya  peremoga  zhovtogo  prapora  pravov│rnogo sultana.  A chomu  v│n
perem│g,  brattya  mo┐?!  Tomu, shcho v│ddav  sebe dzhihadu  dusheyu  │ t│lom!  Haj
blagoslovit' ta pokr│pit' jogo Allah! I shche tomu, shcho v│n v│dnoviv v│ru, tomu,
shcho  v│n znishchiv │sma┐l│ts'ku ║res'  │  vs│h da┐3 c'ogo zlovrednogo
vchennya! Ce zh bo  voni  s│yut'  rozbrat,  kolotnechu │ zmovi sered pravov│rnih.
Adzhe  to  lzhehal│fi  Fat│m│di  spriyali hrestonosnim  korablyam zdobuti  porti
Palestini.  A ce  tomu --  znajte,  o brattya! -- shcho voni ne t│l'ki lzherodich│
proroka --  haj slavit'sya  jogo  │m'ya!  -- voni shche  j lzhe-arabi.  Bo voni za
krov'yu --  pota║mn│  │ude┐... Os' voni j prodavali arabs'k│  zeml│  zal│znim
psam! I oc│  tri  shakali!  -- Rubbap  tic'nuv pal'cem v skorchenih omanc│v.--
Voni tezh fal'shiv│, yak fat│m│ds'kij  chornij dirhem -- sr│blo t│l'ki zgori dlya
blisku, a  vse m│d'...  Koli mi  dopomaga║mo slavnomu  sultanu Salah ad-D│nu
svo┐m   um│nnyam   │   torgovel'nim   pributkom,  voni   zmovilis'   │z   cim
pavukom-mitnikom, shchob ya kupiv kradenih konej. A v│n, pavuk, pot│m bi  v│ddav
konej ┐hn'omu hazya┐nu -- em│ru Basri. I ya b zavis  na hrest│. A vi, mo┐ lyub│
brattya, p│shli  b  u kajdanah. A m│j ulyublenij  korabel',  m│j str│mkij  ptah
p│shov bi u volod│nnya cih ║retik│v!.. M│j korabel'!!!
     Rubban  zamovk │ shiliv golovu  na pleche, mov  prisluhavsya  do vlasnih,
sl│v. A tod│ zavolav shaleno, │ sudini napnulis' vuzlami na jogo volyach│j shi┐:
     M│j  korabel' cim shakalam?!! A mo┐h  moryak│v-sokol│v u puta! Prisyagayus'
rozluchennyam, ya cih dvoh zab'yu bez prolittya krov│! Oblijte ┐h │  zagorn│t'  u
stare v│trilo, pov│s'te  na re┐. N'kumb│, napo┐ ┐h z│llyam, shchob voni buli pri
tyam│. A c'ogo postav na nogi.
     Rubban raz│v tri gliboko vdihnuv │ vidihnuv. Ce nache jogo zaspoko┐lo, │
v│n zahodivsya za  dopomogoyu  hrestovini  z tonkih palichok  vim│ryuvati visotu
soncya v│dnosno obr│yu.
     Togo shcho, robili │z zlochincyami, v│n nache ne bachiv │ ne chuv.
     Ta t│l'ki-no dvoh fal'shivih osmanc│v p│dtyagli na re┐, rubban zaklikav:
     Nema║  boga, kr│m  Allaha,  │  Muhammed  prorok jogo!  Ce golovne!  Hto
pokr│plyu║  v│ru  │   zahishcha║  zhittya  ta   majno  pravov│rnih,  toj  │stinnij
musul'manin.  Vse  zh │nshe --  vorohobnictvo ta ║res'! Hto  sered pravov│rnih
zas│va║  r│zn│  poglyadi j superechki, toj hoche pozhati nashu pogibel'.  A  tomu
kozhnomu vorohobniku, kozhnomu pota║mnomu zmovniku -- smert'!
     Smert'  vorohobnikam!..-- zakrichali  vs│ na  korabl│. Krichav  │ molodij
v│dstupnik-│sma┐l│t, │ zahoplenij zagal'nim shalom Al│.
     Kap│tan nakazav chaklunu:
     Daj jomu palicyu, nehaj v│n pershij udarit' svo┐h da'┐.
     Al│ shiroko  v│dkritimi ochima  vitr│shchivsya na molodogo  omancya  -- k│l'ka
hvilin tomu v│n konav │ led' shepot│v svo┐ z│znannya korichnevoshk│romu chaklunu.
A  teper v│n na pershij zhe poruh pravic│ rubbana shopiv chervonij mangrovij  '
kijok │ shchosili vdariv po zapelenutomu u v│trilo da'┐.
     ▓nsh│ tezh pohapali  z palubi kijki,  shcho  ┐h c│lij  oberemok prin│s neb│zh
rubbana, ta j zahodilisya molotiti po pov'yazanih zmovnikah.
     Tak stalosya, shcho ostoron' rozpravi lishilis' t│l'ki Al│ ta rab-slov'yanin.
     A ti chomu ne b'║sh cih shakal│v?! Ga?!
     YA u  tebe rab... Moya v│ra │nsha │  zakon  tezh  ne takij... yak vash... Rab
pracyu║ na gospodarya... Ta  rab ne zahishcha║ jogo... I rab ne sp│va║ │  ne gra║
gospodarev│... Ti gospodar mo║┐ spini │ ruki... ale ne v│ri ta zvicha┐v...
     On yak?!--zdivuvavsya  kap│tan  │  rukoyu  pokazav, shchob pripinili lupasiti
lazutchik│v.-- YAkshcho ya tob│ dam svobodu, tod│ ti ┐h zab'║sh?
     Svoboda taka -- ya hochu -- b'yu... a ne hochu -- ne b'yu...
     YAkshcho tak, to jdi  vniz │ doglyadaj za k│n'mi! -- A tod│ do nebozha: -- Ti
vidaj jomu burdyuk vodi dlya konej.
     A pot│m uzhe do vs│h:
     Slavlyu  Allaha │ prisyagayus' │m'yam proroka! Pravdu kazhut' mudr│  lyudi --
slov'yanin zavzhdi zlod│j, upertij v│l │ p'yanicya... A ti chogo ne beresh palic│?
-- povernuvsya do Al│.--Ti, mozhe, prihvosten' zdohlih cih lzhehal│f│v?!
     O n│, mu'all│me! Prisyagayus' rozluchannyam, n│!
     Tak beri kijok │ dobivaj cyu pogan'.
     Ne mozhu, o mu'all│me...
     CHomu?!!
     Tomu, shcho  ya  mitnika │ vs│h jogo shakal│v tak nenavidzhu, shcho ne hochu buti
na nih shozhim...
     Breshesh, ti chimos' │z nimi pov'yazanij!
     O n│, rubbane! -- I, ne tyamlyachi sebe v│d oburennya │ obrazi,  shcho jomu ne
v│ryat', v│n rvuchko nahilivsya, stav navkol│shki │ zder │z sebe dzhubbu.
     Matrosi j sam rubban vrazheno divilisya na hudyushchu spinu hlopcya.
     Vsya  shk│ra bula spolosuvala, poderta  udarami kanchuka.  De-de shk│ra vzhe
p│dzhila │ nav│t' strupi pochali v│dpadati,  a  de shche  j rani buli spuhl│, │ z
nih sochilasya sukrovicya.
     Al│ p│dv│vsya, kanuv  dzhubbu na palubu, │ kr│z' tkaninu gluho vdarilis',
stuknuli nozh│ ob derevo. Hlopec' ogoliv zhiv│t, │  vs│ pobachili sinyu plyamu na
vsyu shirinu zhivota.
     -- Rubbane! Tebe koli-nebud' smazhili zharovneyu?
     -- Prisyagayus'  Allahom, │m'yam proroka!  -- zavolav  rubban,  │ och│ jogo
nalilis' krov'yu.-- Vi bachite na spin│ c'ogo b│dolahi  znaki p│dlost│? Os' shcho
sv│dchit' proti  mitnika!  A c│  │sma┐l│ts'k│  shakali  hot│li,  shchob  │z nami,
pravov│rnimi, zrobili  te zh same?! Ta ne buti jomu n│koli!!! Bijte ┐h, bijte
gad│v, poki ┐hn║ m'yaso ne v│dstane v│d k│stok!!!
     ▓ na prirechenih posipalisya udari mangrovih pruzhnih kijk│v.
     Koli Al│ p│dnyav dzhubbu │ pochav ┐┐ vdyagati, kap│tan pomacav p│dkladku.
     SHCHo ce -- pokazhi?
     Al│ znehotya vityag pershij sv│j n│zh │ podav rubbanov│.
     A drugij?
     Hlopec' vidobuv │z dzhubbi │ drugij, z oblamanim v│stryam.
     Hto tob│ ┐h dav?! -- Och│ kap│tana hizho zvuzilis'.
     Ce moya zdobich. Mene  hot│li cimi nozhami zabiti. Ocim -- u Basr│, a ocim
na tvo║mu korabl│.
     CHogo zh ti uta┐v v│d mene taku r│ch?!
     Bo dlya  tebe n│zh-- dr│bnichka, rubbane,  a men│  -- velikij ma║tok.  Os'
divis' -- u tebe c│lij korabel'. H│ba ti zb│dn│v, shcho ya vzyav v│d svogo ubivc│
jogo zbroyu?
     Nu dobre, lishi  sob│ r│zaki,  a  men│ skazhi, chomu tebe  morduvali  lyudi
mitnika?
     Voni hot│li, shchob ya ne dotrimav slova │ porushiv klyatvu...
     A komu ti dav klyatvu?
     YA poklyavsya odnomu torgovcev│ │m'yam proroka │  Allahom, shcho movchatimu pro
r│zn│ diva │ skarbi, yak│ mi z nim oglyadali...
     I ti ne porushiv slova?
     N│, m│j rubbane. I slovom ne vikazav n│chogo pro tu lyudinu.
     I tebe v│dpustili?! Ce divno.
     Men│ tezh divno, bo mene ob│cyali zgno┐ti u Vodyan│j vezh│...
     Nu  n│chogo, pot│m ya rozberus' │z tvo║yu zagadkoyu.  Mi  vse  rozpluta║mo,
koli ti men│ rozkazhesh vs│ podrobic│... Ta pro ce │nshim razom.
     Al│ movchki popravlyav na sob│ odyag.
     Spuskajsya  │ poraj konej. Teper  vi vdvoh │z slov'yaninom u mene budu║te
pri konyah... Vzagal│, v cyu podorozh men│  shchastit'  --  │  shpiguni, │  yurodiv│
zavelis' na korabl│.  Toj ne hoche  svobodi,  a toj v│dmovlya║t'sya  v│d pomsti
svo┐m  muchitelyam! O Allah!  Velika tvoya  mil│st' │  nezbagnenn│  diva, shcho ti
tvorish u sv│t│!
     Kap│tan zv│v ruki do neba │, podyakuvavshi Allahu za jogo shchedroti j diva,
p│shov │ sob│ vzhuchiti kijkom mitnikovih najmanc│v.
     Hlopec' spustivsya do tryumu, │ voni vdvoh │z slov'yaninom pochali napuvati
j  porati konej. I tut, u  nap│vtemryav│  tryumu, pror│zan│j tonkimi promenyami
zolotogo soncya,  shcho vdaryali  kr│z' shch│lini palubnogo nastilu, Al│ pobachiv, shcho
slov'yanin  zovs│m ne v│l beztyamnij │  vpertij, yak t│l'ki-no  govoriv rubban.
Slov'yanin viyavivsya vpravnim │ uvazhnim konyuhom.  Al│  bez  zajvih sl│v viznav
jogo  zverhn│st' │  posp│shiv  jomu dopomagati.  Vs│  kon│  prosto sam│  jshli
slov'yaninu v ruki. Okr│m togo zhereba, shcho potovk voroga Al│.
     Ogir tv│j -- v│n  navrochenij... popsovanij... Htos' pogane oko na n'ogo
poklav...
     Zv│dki ti zna║sh  konej -- ti zh  bo slov'yanin?  A voni zhivut' u holodnih
l│sah │ dobuvayut' hutra...
     Nash│  zeml│ bagat│... │ holod... │ teplo... │ l│s  ║... │ step ║... Vse
zelene-zelene... Pustel│ nema... Kon│  ║ lyuds'k│... kon│ ║  dik│... YA sluzhiv
knyazyu │ loviv u stepu dikih konej... YA sluzhiv knyazyu -- str│lyav ptah│v vesnoyu
│ voseni...
     Hto takij "knyaz'"?
     Nu, ce nache em│r... chi sultan... vihodit'...
     Tak ti jogo rab? CHomu v│n tebe prodav u rabstvo do nashih kra┐v?
     N│,  ya  v│l'nij...  YA  p│shov  │z  knyazem u  dalekij step  biti  kuman│v
5... Bula chorna prikmeta -- n│ch sered dnya spustilasya... Vo┐ni zhah
u serc│ v│dchuli,  slabk│st' u rukah... Kumani nalet│li yak hmara sarani... Mi
-- bilisya do k│ncya sil... voni zmogli...  Us│m nam │ pov'yazali puta... Knyaz│
polonen│  u  shatr│ zhili...  Vo┐ni p│d  soncem  │ zoryami...  Mene zv'yazali  │
pognali za gori vo  Ob║zi. Tam zagnali  v korabel', poplivli  v Trapezund...
Prodali  turkam │z Kon'┐. 3 Kon'┐ prodali v Mosul.  Tam prodali v  Ka┐r. Tam
prodali v ▓skander│yu. Tam prodali v Dzh│ddu. U Dzh│dd│ prodali v Mohu. 3  Mohi
kupiv mene rubban.
     Tob│ duzhe pogano v nashih zemlyah?
     Ha-ha! YAk mozhe dobre buti v nevol│? Slova -- chuzh│, v│ra-- chuzha,  zvicha┐
--  chuzh│. Spraga...  speka, golod... A  kon│ vash│  dobr│... Kozhen  k│n'... ║
skarb...
     Poki voni porali konej │ veli bes│du pro nevolyu j daleku zemlyu slov'yan,
nad nimi zavershalas' strata lazutchik│v.

     22. PAPUGA-SP▓VTRAPEZNIK
     Legkij  protyag  zasmoktav  u  tryum  zapah  rozpalyuvanogo  vug│llya.  Al│
potyagnuv nosom. Rab-slov'yanin tezh zashmorgav │ vir│k:
     Gotuyut' bliskavku  │z kitajs'kogo sn│gu... Nepevna sprava -- raz voroga
pobiva║...  raz  svo┐h  zabiva║ │  palit'... Rubban  vorog│v pobachiv...  B│j
bude...-- I slov'yanin-rab pochav  hrestitis', yak monahi  v  monastir│ p│d chas
svyata, │ shchos' prokazuvati svo║yu movoyu, nekvaplivoyu j tyaguchoyu.
     Pro shcho molishsya?
     Ne  hochu  pomirati  v│d g│rko┐ j solono┐ vodi. Hochu  gniti p│d  zelenoyu
travoyu u svo║mu stepu...
     Na gor│ vse  sil'n│she  stukot│v, kalatav baraban, do n'ogo  pri║dnalosya
gugnyave vishchannya dudki │ j║menc│ zaveli zh│nochim sp│vom bojovu p│sno. V│d togo
sp│vu pronizlivimi  visokimi golosami v Al│ azh murashki p│shli  po spin│ │  po
rukah, a slov'yanin shvidko pochav hrestitis', ale slova molitvi prokazuvav tak
samo nekvapno │ sp│vuche. Vraz uves' galas obtyalo mov britvoyu, │ nad korablem
zalunali  kriki  zal│zno┐ gorlyanki rubbana. Nav│t'  otut, u tryum│, bulo chuti
kozhne slovo jogo.
     Gej,  lyudi!  Spin│t'sya! Ma║mo  nagal'nu  spravu!  Zaklinayu  Allahom  --
spin│t'sya!
     Ta yak ne gorlav rubban, pevno, toj korabel' ne stishuvav hodu.
     I  tod│  znov shaleno zagurkot│v  baraban, zagugnyavila pronizlivo dudka,
tupot│li nogi moryak│v, rip│li bloki dlya peresuvannya re┐v... Odnim slovom, na
palub│ znyalasya spravzhnya verem│ya.
     Kon│ pochali │rzhati, pihati, biti v pereb│rki tak, shcho let│li tr│ski. Al│
kinuvsya vtishuvati shalenogo ogira, │ v cej chas na palub│ luponuv gr│m -- odin
raz, zrazu zh  udruge.  I vmit' u tryum│ pogasli  zolot│  promen│ soncya, cherez
lyadu zalivsya u tryum gustij kislij dim.
     Kalatav baraban, zavivala dudka, │ rip│li ob vir│zi u fal'shbort│ val'ki
veletens'kih  vesel. Rozm│reno gupali nad  golovami  Al│  │ slov'yanina  nogi
veslyar│v.
     Kon│ prosto ob│s│li.
     I hlopec', │ polonenik, vazhachi golovami, kidalisya v│d odn│║┐ tvarini do
│nsho┐ j namagalisya pritishiti ┐h.
     V│d  yaduchogo kislogo  dimu  z  gostrim prismakom paleno┐ s│rki  Al│  ta
slov'yanin-rab kashlyali, a kon│ porskali ta │rzhali.
     I kr│z' dim v otvori lyadi Al│ pobachiv rubbana.
     Malij! Zrobi, shchob kon│ zamovkli! Za tri str│li mi nazdozhenemo  │ndus│v.
Tod│ voni pochuyut' │rzhannya konej, a ce--ne-bez-pe-ka! Zrozum│v?!
     Mu'all│me! Z│llya lishilos' na odin raz, mu'al-l│me!
     B│l'she nam vono ne znadobit'sya! -- A pot│m slov'yaninu: -- A ti -- hochesh
prisluzhitisya men│?
     Slov'yanin-rab  zdvignuv plechima:  "YAk ti  skazhesh". I  rubban prostyagnuv
jomu luk │ str│li, Slov'yanin zhe ne prostyag ruki do zbro┐.
     -- Duren'! Ne lyudej vbivati -- yak z  togo  korablya vipustyat' goluba, ti
jogo poc│l'.
     A...-- prostyag rab ruku do zbro┐.
     Spochatku na palubu za kap│tanom vidersya slov'yanin. Na palub│ vzhe zovs│m
ne bulo j hmarki dimu, hocha ves' tryum bulo zatyagnut' gustim tumanom.
     Grebc│  buli pri povn│j zbro┐ -- nozh│ za poyasami  │ shabl│ de v kogo pri
boc│, pryamokutn│ afrikans'k│ shchiti za spinoyu, spisi lezhali p│d fal'shbortom.
     Dv│  zal│zn│ ruri na  kolodah  p│dtyagnuto  na pravij bort  nosa. CHotiri
j║mencya pri cih  sporudah  shchos' chakluyut' nad perenosnim koval's'kim  gornom.
Sam kap│tan buv  u shk│ryan│m pancir│, cherez pleche zakinuv arbalet  z mogutn│m
stalevim lukom.
     P│d shchogloyu chaklun  shchosili gativ u baraban, a lzheoman║c', viryachivshi och│,
shchosili dmuhav u gugnyavu dudku.
     Kozhen robiv svoyu spravu.
     Ta och│ vs│h buli prikut│ do divnogo v│tril'nika. SHCHogli jogo buli  kruto
shilen│ do zaderikuvatogo bushprita, a zhovt│ v│trila na dovgih reyah vignulis'
kolesami.
     V│dstan' m│zh v│tril'nikami skorochuvalas'.
     CHudernac'kij  v│tril'nik taki bulo  perevantazheno  -- bo  krut│  hvil│,
zdavalos', d│stanut' do sam│s│n'kih otvor│v u fal'shbort│.
     Rubban priglyadavsya do  chuzhogo korablya z-p│d  dolon│.  Koli Al│ poklikav
jogo,  v│n  z pershogo  razu  ne pochuv.  T│l'ki koli hlopec' smiknuv jogo  za
kol'chuzhne pleche, obernuvsya do n'ogo, prosto prop│k shalenim poglyadom.
     Nazad do konej! -- zahrip│v lyuto.
     Mu'all│me! Vodi shche konyam -- z│llya bez vodi povol│ d│║!
     Zv│dki zna║sh?!  -- gn│vno zapitav, a  tod│ svisnuv  perelivchasto u sv│j
sr│bnij  syurchok, │  zrazu  zh  neb│zh prib│g do  kap│tana,--  SHCHe  burdyuk  vodi
konyam!.. A ti -- shvidshe do konej!
     I Al│ posp│shiv u tryum, ne chekayuchi b│l'she n│yakih nakaz│v v│d rubbana.
     Tomu Al│  ne bachiv, yak  nazdoganyali  chuzhij v│tril'nik, yak slov'yanin-rab
str│lyav u  goluba, shcho  p│dnyavsya z  v│tril'nika, yak  na v│tril'niku  opustili
v│tr│la │ zdalis' na mil│st' peresl│duvacha.
     V│n t│l'ki chuv nakazi rubbana svo┐m moryakam.
     Perev│rte, shcho v│n veze │ kudi  veze! Nam potr│bn│ burdyuki z vodoyu. YAkshcho
na  korabl│  ║ sokovit│  plodi  -- to  vs│ nam! Znajd│t' kl│tki  z golubami!
Zaber│t'  vs│h  golub│v! Zaber│t' v│trila! I star│  j  nov│!  Lish│t'  t│l'ki
polotno -- nehaj shiyut'  sob│ nov│. Os'  tob│ kalita z dirhemami. Zaplatish za
vse! Ta shvidshe opuskajte chovna-kar│b!
     Za golub│v tezh platiti? -- spitav drugij neb│zh rubbana.
     Za vse! Za vse! Zatyamiv?!!
     Dovgo, strashenno dovgo tyagnuvsya  chas, poki  povernuvsya choven-kar│b  v│d
chuzhogo v│tril'nika.
     Al│ chuv, yak zatupot│v nogami po doshkah bortu neb│zh rubbana, vidirayuchis'
po linv│ na korabel'.
     Mu'all│me! U nih lishe desyat' burdyuk│v vodi!..
     O gore nam! O Allah, chomu ti takij nemiloserdnij do mene?! SHCHo tam u nih
shche?..
     Tam povno │nd│js'kogo percyu, smerdyuchogo gleyu,  korzini  z narandzhami  j
c│la gora kavun│v... │ paki cukrovo┐ trostini...
     O  allah! Vo│stinu nema║ boga, kr│m Allaha!  O, slavlyu tebe,  Allah! --
polegsheno  vidihnuv  kap│tan,--  O Allah!  Slavlyu  tebe,  Otverzayuchij Bramu,
nadihayuchij ta pokr│plyayuchij vs│h pravov│rnih! Pravov│rn│, slavte Allaha -- mi
vryatovan│! Slava Allahu!
     I vs│ zakrichali:
     Slava Allahu! Slava Allahu!
     I  tod│  kap│tan  dav  nakaz  vs│m zajnyatisya perepravkoyu z  korablya  na
korabel' zdobich│, za  yaku, pravda, v│n hoch shchos'  zaplativ sr│blom kap│tanov│
togo │nd│js'kogo korablya.
     I vzhe  zagorlali, zakrichali  moryaki,  znyavsya  strashennij  galas, t│l'ki
lishilisya b│lya molu rodich│  rubbanov│. Ta sternovij, ta  omanec' z dudkoyu, ta
chaklun │z barabanom p│d velikoyu shchogloyu.
     Al│ oglyanuv svo║ gospodarstvo  -- z│llya, zalite  vodoyu, vzhe pod│yalo  na
konej, │ voni sonno popustili grivast│ shi┐ j rozpustili gubi.
     Al│ pomacav, pov│dkrivav ┐m pov│ki, pozaglyadav  u  och│, chi voni spravd│
splyat'?
     Tod│ vidryapavsya  nagoru po drabin│, ale  na palubu ne vilaziv, a t│l'ki
vipnuv golovu z lyadi.
     Pobachiv,  yak na palubu  omanec'  │ chaklun  vityagayut' na  blokah zgortki
velicheznih dvoh v│tril, zahoplenih na chuzhomu korabl│.
     YAk znizu, zv│dk│lyas' z-za bortu, chaklunov│  chiyas' ruka pereda║ kl│tku z
golubami. A chaklun pereda║ kl│tku nebozhev│ │ toj stavit' ┐┐ do n│g rubbana.
     A pot│m pochalosya z kavunami. Rubban poklikav sternovogo │ nakazav tomu,
shchob d│stali z jogo kayuti na korm│ m│cnu ribal's'ku s│tku.
     S│tku rubban peredav svo┐m  hlopcyam u chovna, pot│m za yakijs' chas z togo
│nd│js'kogo  v│tril'nika  privezli povnij  choven kavun│v u  s│tc│.  Tu s│tku
zachepili linvoyu │ po blokov│ dlya v│trila vityagli na korabel'.
     Privozili raz│v  chotiri  chi p'yat' povnu  s│tku  kavun│v  │ skladali  ┐h
r│vnim sharom odin do odnogo na palub│.
     Pot│m  privezli  shche  tug│  paki  sokovito┐  cukrovo┐  trostini j k│l'ka
zdorovennih shirokih  korzin z  narandzhami chervonogo  kol'oru.  Pochali  p│slya
vs'ogo  v│dlaziti  │  viskakuvati na palubu  vs│ hlopc│ rubbana. A  ostann│j
vil│z slov'yanin u  svo┐j brudn│j odezh│. ▓ cherez pleche  v n'ogo  na  motuzov│
vis│la korzina tako┐ tyazhko┐ roboti, shcho j  ne mozhna bulo r│vnyati  do  korzini
Al│  z-p│d  f│n│k│v. A  pazuha  jogo  yakimos'  divnim  chinom  v│dtyaguvalas',
stovburchilas' p│d l│voyu rukoyu.
     P│slya togo  z  chovna p│dnyali znov u ribal's'k│j s│tc│,  odin po odnomu,
tri velicheznih burdyuki z vodoyu.
     Al│  zdivuvavsya  -- zv│dki st│l'ki vs'ogo  p│d│jmayut'  │  p│d│jmayut' na
korabel'? Adzhe choven-kar│b m│g vm│stiti ne b│l'she desyati cholov│k.
     Pot│m slov'yanin poyasniv Al│, shcho voni zabrali na │nd│js'komu v│tril'niku
takij zhe choven-kar│b.
     I ot,  koli vse bulo perevantazheno na  v│tril'nik,  obidva  chovni  buli
zv'yazan│ j priladnan│ do kormi. Tod│ rubban zaklikav:
     A zaraz vslavimo Allaha molitvoyu!
     I  vs│  vklyakli na palub│ m│zh timi  rozkoshami, yak│ voni zahopili. C'omu
│nd│js'komu  v│tril'niku,  splativshi nav│t'  chastkovo za  zbitki │ vtrativshi
lishe  odnu str│lu, shchob zbiti goluba. I ot us│ voni vklyakli u revn│j molitv│.
Ne molilisya lishe slov'yanin │ korichnevoshk│rij chaklun.
     Kap│tan do nih:
     A vi  mol│t'sya svo┐m bogam │ dyakujte  za lasku  │ za te, shchob spovnilos'
nashe pobazhannya -- ▓nd│ya!
     Vs│ revno molilisya. A pot│m pochali tyagti vgoru re┐  z  v│trilami. I vs│
buli na svo┐h m│scyah │ ohoche vikonuvali kozhen nakaz rubbana.
     Rubbanu poshchastilo  zrazu vloviti v│ter, │,  rozgortayuchis' velikoyu dugoyu
navkolo  pograbovanogo  │nd│js'kogo  korablya,  sudno  vse  b│l'she  j  b│l'she
nabiralo rozgonu. Zadzyurchali, zagomon│li tug│ strumen│ vodi p│d forshtevnem.
     Pochav  korabel'  vihoditi  na  pryamu,  shchob ne  zahoditi v  zhoden  port,
pominuti  vs│ pristan│, n│de ne zapravlyatisya  vodoyu │ ne  popovnyuvati zapasi
┐zh│, ne  dopuskati mitnik│v do oglyadannya tryum│v │ ne splachuvati n│de mita, a
mchati j mchati --  do  samo┐  P│vdenno┐ ▓nd│┐.  Tudi, de tak visoko c│nuyut'sya
kon│ │ de v│dpochiva║ lyuds'ke oko na vsyakih p│vdennih shchedrotah │ divah.
     Slov'yanin,  t│l'ki-no sk│nchilasya zagal'na  molitva,  spritno  spustivsya
vniz.  Zrazu pol│z  u  pota║mnij zakutok,  de  neshchodavno Al│  vlashtuvav sob│
shovanku. Podlubavsya u korzin│, vityag odnu za odnoyu dv│ rech│ │ shovav  ┐h shche
glibshe  v zakamarok.  Vityag pot│m shchos'  │z  pazuhi │  zaphav  do korzini.  V
korzin│ pochulosya kamesh│nnya │ n│bi zasvist│la ptaha.
     I os' tut kap│tan zakrichav do nih zgori:
     Anu vi, ledar│! SHvidko nagoru!
     V│n  rozstaviv lyudej lancyuzhkom.  I  vs│ voni  peredavali z  ruk u  ruki
kavuni do kormovo┐ porozhnech│ v tryum│. Tam  bula retel'no vikladena c│la gora
kavun│v. A takozh u tryum  spustili tri burdyuki z vodoyu. Korzini z pomaranchami
rubban nakazav perenesti do svogo zhitla na korm│.
     Paki cukrovo┐ trostini poskladali v tryum│, v zatishnomu m│sc│.
     Kap│tan sklikav us│h nagoru │ vigolosiv take kazannya:
     O brattya mo┐! Nad nami teper blagoslovennya Allaha! I nav│t' tv│j,-- v│n
pokazav na  slov'yanina,-- tv│j bog  ▓sa, │  nav│t',-- v│n pokazav pal'cem na
chakluna,-- duh tvogo bat'ka -- voni s'ogodn│ dopomogli nam.  I ┐m podyakujte,
shcho voni  dopomogli nam! Teper u nas ║  ┐zha dlya konej │ sokovita ┐zha dlya nas,
koli ne treba dudliti vodu. Otozh slavlyu Allaha!
     I vs│ zakrichali: "Slava Allahu! Slava Allahu!"
     A teper, mo┐ brattya, vi  pokazali, shcho sered vas nema║ b│l'she zradnik│v.
Vi pokazali,  na shcho zdatn│!  Tomu  ya vam v│dkriyu  odnu ta║mnoyu: vse Arabs'ke
more  mi  perejdemo bez  zhodno┐ zupinki v  zhodnomu portu.  Mi sp│shimos' azh u
Kal'kutt│!  Mi jdemo cherez use Arav│js'ke more na p│vdennij sh│d  -- na sh│d
Dvoh Osl│v ! I n│kudi  ne zverta║mo, n│kudi!  YA znayu cej  shlyah! V│n u  mene
ves' rozpisanij po z│rkah │ M│syacyu! Mi ne budemo strazhdati, ne  zaginemo an│
v│d golodu,  an│ v│d speki, yakshcho polovinu shlyahu  projdemo za desyat' dn│v.  A
tomu  vs│  mi, brattya, poprosimo  pokr│plennya  v Allaha!  Sotvorimo  molitvu
salyat-al'-hadzha  vo zd│jsnennya nashih bazhan'!
     Koli bula vikonana molitva  za vs│ma kanonami, koli prosv│tl│li vs│ v│d
radost│ j nad│┐, tod│ znovu zvernuvsya do vs│h kap│tan:
     A teper stanemo na desyat' dn│v, yak na v│jn│, do vesel, do v│tril │ vs│h
snastej.  A  pajka bude takoyu,  yaku  ya  obrahuyu, sk│l'ki  v  kavunah vodi  │
m'yakost│. SHkaralupu z kavun│v ne vikidati! Z  pomaranch│v tezh ne vikidati! Do
trostini -- ne torkatis',  vsya p│de konyam! YA zh  sebe  v│ddayu v ruki Allaha │
vasho┐ moc│ ta v│dvagi!
     Vs│ zagorlali:
     Mu'all│m║! Mi z toboyu! Mi z toboyu! Haj pokr│pit' tebe Allah!
     Zrazu zh porozhodilis' us│ po svo┐h m│scyah.
     I spravd│, teper korabel' buv, yak u den'  v│jni. Bez  perestanu  grebli
vs│ matrosi.
     Nav│t' nekvapnogo slov'yanina projnyalo, │ v│n pri║dnavsya do veslyar│v.
     Al│ duzhe  divuvavsya c'omu slov'yaninov│  --  to  v│n  buv, yak v│l, yakogo
prityagli  na bazar prodavati, a teper u n'omu  v│dchulasya nejmov│rna napruga,
nache vogon' u n'omu grav... Ce v│dchuvalosya │ po m│cno stisnutih vustah  │ po
blisku urochlivih,  blakitnih  ochej. Po tomu,  yak v│n  p│dkruchuvav svo┐ dovg│
b│l│  vusa,  shcho  spuskalisya  nabagato  nizhche jogo korotko┐ vib│leno┐  soncem
borodi. Kr│m  togo, Al│  vznav, yaka to bula ta║mnicya, shcho slov'yanc│ shovav  u
pota║mnomu kutku. Bo slov'yanin stav z us│ma do vesel, prote kap│tan p│d│jshov
do n'ogo │ pokazav rukoyu: "N│! Ti jdi do konej! Tam dopomagaj hlopcev│..."
     Slov'yanin pohmuro podivivsya na rubbana, movchki zdvignuv plechima │ pol│z
u tryum do konej.
     V│n   projshov  pom│zh  rozslablenimi,  obvislimi  na  lyamkah  k│n'mi  do
forshtevnya,  vityag │z shovanki │nd│js'ku  korzinu │  vityagnuv zv│dti zelenogo
papugu z polamanim hvostom.
     N│chogo. P│r'ya nove viroste... hv│st b│l'shij │ krashchij bude.
     A  papuga  dz'obom prihopiv  pal'cya  slov'yaninov│.  Ta  slov'yanin  lishe
pogladiv papugu po golov│ │ zaphav nazad do korzini. Pot│m v│n  pol│z dal│ v
shovanku │  vityag zv│dt│lya glechik  z vuz'kim  zakorkovanim gorlom. Vismiknuv
ch│p │ pochav smoktati r│dinu , chas v│d chasu vazhko v│ddihuyuchis'.
     I  po tryumu,  perebivayuchi smor│d k│ns'kogo  potu, popliv hm│l'nij zapah
najm│cn│shogo pal'movogo vina.
     V gorl│ u slov'yanina vse bul'kalo, v│n vazhko v│ddihuvavsya, ale ne kidav
glechika, prodovzhuvav kovtati, │ vzhe pochinalo bul'kati v cherev│.
     Al│ zrobilosya strashno.  V│n znav, shcho ce  vino  duzhe solodke j strashenno
m│cne. SHCHob lyudina mogla vipiti st│l'ki pal'movogo vina za odin raz?!! Ta v│n
zhe zaraz zvalit'sya │ ne vstane!
     Ta  ot, zreshtoyu, slov'yanin  │z cmokannyam v│d│rvavsya  v│d gorla glechika.
Vazhko vidihnuv, postoyav, nache prisluhayuchis', │ tod│ zatknuv glek. ▓ trimayuchi
odn│║yu rukoyu za ruchku  gleka,  pokalatav p│d  vuhom, shchob perev│riti, sk│l'ki
tam shche lishilosya vina. Vdovoleno zasm│yavsya │ dovgo vmoshchuvav glek u shovanc│.
     Al│  divivsya. J  chekav,  shcho  os'  cej  kremeznij, m│cnij  cholov│k pochne
zatochuvatis' │  pri  pershomu  zh sil'nomu  hitanin  korablya  vpade, vdarit'sya
potiliceyu ob shpangout, abo p│d kopita sonnomu, zapamorochenomu zherebcev│!..
     Ta n│chogo pod│bnogo ne stalosya.
     T│l'ki veselo v│drignuvshi vinnim duhom, slov'yanin, vpershe za  ves' chas,
zasm│yavsya │ skazav:
     Teper dush│ mo┐j legshe stalo!..  Odpala glina z dush│... Dusha moya sv│tla,
yasna... Nema sumu...
     I, shchos' sob│ mugikayuchi  p│d nosa, ob│jshov us│h konej, us│h pomacav.  Bo
tut  u moroc│ tryumu, dov│ryav b│l'she svo┐m pal'cyam,  n│zh ocham. Spinivsya pered
lyadoyu, obsmiknuv  na  sob│ podertu  sorochku,  rozv'yazav  poyasa, p│dperezavsya
po-novomu  │ vil│z na palubu. Hitayuchis' razom z paluboyu korablya, projshov  do
kap│tana. Kap│tan  same  v cej chas divivsya  na  sonce  cherez svoyu  derev'yanu
hrestovinu -- vim│ryav stoyanku soncya nad obr│║m.
     A  sonce  vzhe  pochinalo  sil'no  hilitis'  uniz. Vs│  kol'ori  pochinali
nasuvatis' zolot│nnyu ta smaragdovimi zbliskami v│d hvil'.
     I divn│ buli zapahi, shcho naplivali na hlopcya z us│h bok│v.
     ▓z  dobro┐ shovanki, kr│z' shch│lini v st│n│ kayuti plinuv vinnij  solodkij
zapah  vognennih  pomaranch│v,  terpkimi  trav'yanistimi  solodoshchami neslo p│d
pak│v trostini │z tryumu.
     I u vs│ c│ zapahi yakoyus' nedorechn│styu, nespoko║m  │ bezgluzdyam vlivavsya
gostrij zapah vinnogo v│ddihu, shcho chad│v navkolo slov'yanina.
     Slov'yanin stupiv do kap│tana │, zatinayuchis', progovoriv:
     Hazya┐ne!.. Davaj...-- v│n zapnuvsya, a kap│tan pochav  zlostitis', bo rab
perebiv jomu obchislennya.
     Nu, shvidshe govori, shcho tam?
     Kap│tane! Zn│maj... doshki...  nad k│n'mi!  Kon│ dihayut'  malo...  Konyam
treba duh chistij... V│ter...
     On ti pro shcho? Nu dobre, a hto zh zn│matime? Ti vm│║sh?
     YA z Rus│... │ vse mozhu!.. -- rubonuv slov'yanin pov│trya rukoyu.
     YA bachu, shcho ti │ piti, │ krasti vm│║sh!
     Kap│tane!  Ne  krav...  ya...  T│...--  slov'yanin  pokazav   pal'cem  za
spinu,--t│... dali vino... v podarunok.
     Za shcho tob│ darunok, ti zh rab?!
     A ya ┐m pokazav -- ya goluba poc│liv...
     A  voni tob│ pov│rili? Voni  zh ne bachili z-za lyudej │  snastej,  shcho  ti
str│lya║sh?
     Poprohav luk ┐ pokazav ┐m, yakij ya str│lec'!
     O, tak u nih │ zbroya bula.
     U nih horosha zbroya... o rubban, u nih kitajs'kogo sn│gu bagato...
     Zv│dki tob│ v│domo?!!
     YA v tryum spuskavsya...
     O Allah! Mil│st' tvoya bezkonechna! Vse, vse ma║ mezhu, t│l'ki sila tvoya │
mil│st' bezmezhn│!!!
     Rubban zv│v ruki do neba │ vslaviv Allaha. A pot│m zaklikav sternovogo,
yakij buv  vodnochas │ tesleyu. Voni vdvoh │z slov'yaninom pozn│mali │z seredini
palubi doshki,  │ z baku nad tryumom. I teper tudi pronikalo sv│tlo. I pov│trya
zastrumen│lo, roznosyachi po vs'omu korablyu duh k│ns'ko┐ sech│ j potu, k│zyak│v,
terpkij  zapah  sv│zho┐  cukrovo┐ trostini │  kislih, vogkih shk│r burdyuk│v │z
vodoyu.
     Pot│m slov'yanin  spustivsya vniz, │ znovu do konej, a rubban viklikav do
sebe nagoru Al│.
     Skazhi,  de  v│n  uzyav...--  spitav  rubban   laskavo,   ale  z  yakimos'
zagrozlivim pritiskom,-- de v│n uzyav vino │ sk│l'ki vipiv?
     O  mu'all│me! -- Vrazhenij  zd│bnostyami  slov'yanina,  hlopec' zv│v ugoru
ruki  tochn│s│n'ko  tak,  yak  robiv  rubban.-- V│n  vidudliv b│l'she  polovini
vinnogo glechika! V│n jogo prin│s u t│j korzin│...
     A shcho v│n tam shche prin│s, u t│j korzin│?!
     YA  ne znayu, bo v│n ┐┐ rozkriv  bez  mene...  A koli  sporozhniv korzinu,
zaphnuv tudi zelenogo papugu.
     Taki v│n tochno zlod│j!
     Ale zh, rubbane, ti zh sam chuv, shcho jomu ce vse z korzinoyu podaruvali!
     O! Ti v│rish c'omu p'yanic│?
     YA  chuv,  shcho voni p'yanic│... ale b│l'she pro nih n│chogo  ne  chuv. Na  Suk
ar-rukiku 4 voni v nas r│dko buvayut'... YA lishe odin raz bachiv, yak
┐hn│h zh│nok │ d│tej prodavali.
     De ce u vas? U Basr│?!
     O mu'all│me! YA ne basr│║c'! YA │z slavnogo m│sta Bagdada!
     On  vono  shcho!.. Men│ j spochatku zdalasya tvoya vimova ne basr│js'koyu, ale
pot│m ne zvertav na ce  uvagi. Nu, teper │di, spuskajsya vniz u tryum... │ shchob
slov'yaninu dopomagav. V│n dobre tob│ dopomaga║?
     A mu'all│me!  Prisyagayus'  Allahom,  ya  ne zvik  brehati!  Ne  v│n  men│
dopomaga║, a ya jomu!.. V│n konej, yak zh│nka d│tej kohanih, pora║!
     Spravd│,  o Allah, d│la tvo┐  nezbagnenn│! Hto  b m│g podumati, shcho  v│n
zna║t'sya  na  konyah?.. Prodali men│  jogo yak teslyu. Nu dobre, jdi  j pracyuj.
Pot│m rozkazhesh, shcho tam v│n viroblyatime... C│kavo, c│kavo...
     Po robot│, koli vzhe kr│z' d│rku  ne  zaziralo  sonce, slov'yanin  s│v na
sv│tlomu m│sc│,  b│lya drabini v lyad│. V│n trimav  korzinu  nogami,  a papugu
pochav borkati, proshivayuchi jomu mahov│ p│r'┐ni na krilah.
     Dlya  chogo  v│n tob│?  CHogo  ti jogo borka║sh?  V│n  n│kudi ne poletit' z
korablya.
     Zv│dki  men│  znati  --  vteche, ne vtche?  Men│ v│n treba ves'  chas  p│d
rukoyu... Papuga mudrij ptah  -- slova zna║. Navchu jogo slovu  mo║mu --  bude
men│  sp│vtrapeznik!  Mi  budemo  z  nim govoriti,  a  vi ne  budete  znati!
Oh-ha-ha! -- I slov'yanin sm│yavsya nestrimno │ bezzhurno, yak d│tlahi.
     Al│  divuvavsya,  │ jogo zdivuvannyu ne bulo mezh│ -- p│slya polovini gleka
rab m│g popasti v│stryam v ost' pera │ protyagti golku z volos│nnyu!
     Papuga protestuvav v│dchajdushno, pruchavsya, dryapavsya pazurami...
     Ta darma  staravsya slov'yanin  --  nastupnogo ranku,  koli  v│n  v│dkriv
korzinu,  shchob  pogoduvati papugu, ptah strusnuv pom'yatim  p│r'yam, po-durnomu
skriknuv, zlet│v kr│z' lyadu  nagoru, pokruzhlyav nad  korablem │  opustivsya na
vershok persho┐ re┐.
     Slov'yanin  viskochiv  za  nim  na  palubu  │  dovgo  stoyav  p│d  shchogloyu,
prostyagayuchi ptahov│  na  dolon│ priroshchennya  ta zaklikayuchi jogo  opustitis' │
skushtuvati chudov│ lak│tki.
     Ta ba  -- papuga  zirkav uniz │  shchos'  burmot│v movoyu svo┐h  poperedn│h
gospodar│v, Zreshtoyu rubban ne sterp│v -- p│dstupiv do slov'yanina:
     Nu ne spustit'sya  v│n  do tebe! Nehaj trohi  pogulya║,  a pot│m mi  jogo
vlovimo. ▓di krashche do konej!
     Mu'all│me! Kon│ poporan│! Teper ya v│dpochivayu...
     Nu dobre,  st│j  otut stovpom │  chekaj svogo druga! Tak  v│n do  tebe j
spustit'sya!
     Slov'yanin s│v p│d shchoglu │ lancyuzhkom v│d sebe rozklav pokorm dlya ptaha.
     V│n  sid│v neporushno  majzhe  tri zm│ni grebc│v.  T│l'ki golovu  zamotav
ganch│rkoyu.
     I dochekavsya, poki papuga opustit'sya na palubu j v│z'me korm.
     Koli zh papuga vzyav korm, slov'yanin smiknuv za volosyanu  petlyu, │ papuga
zabivsya v│dchajdushno u n'ogo v rukah.
     Teper  slov'yanin poobr│zav  ptahu mahov│ p│r'┐ni  │  obtyav  obmizkanogo
hvosta. Priv'yazav za nogu m│cnoyu linvoyu  z  kokosovogo  volokna │  posadoviv
sob│ na pleche.
     Papuga  oburyuvavsya c│lij  den' │ majzhe  vsyu  n│ch,  sidyachi  na  plech│  v
slov'yanina. Kusav jogo za vuho do  krov│,  str│puvav obkorochenimi kril'cyami,
rvav  dz'obom  povorozzya.  Ale  koli zdavalosya,  shcho  os'-os'  tr│sne ostannya
volosinka  jogo  puta,  slov'yanin  hapav  ptaha.  ▓  znovu zav'yazuvav  c│lij
motuzok. I ves' cej chas slov'yanin tiho rozmovlyav z ptahom svo║yu movoyu.

     23. PACYUKI TA KRILAT▓ RIBI
     Ta  os', den' na dev'yatij, v│ter  zaduv z r│vnoyu siloyu v│d samogo shodu
soncya. Ne  zm│nivsya op│vdn│  │  tak samo napovnyuvav kruto vipnut│ v│trila na
vech│rn│j zor│.
     Kap│tanvklyak  na  korm│  │  znosiv molitvu podyaki  za  te,  shcho  zreshtoyu
v│dm│nnij v│ter, mu'asim1, nastav.
     Us│ mololisya -- k│nchilosya katorzhne vesluvannya dlya vs│║┐ komandi!
     Teper  bula t│l'ki  robota rubbanov│ -- zor│ m│ryati  │ shlyah nezrimij po
vod│  prokladati, sternovomu --  perev│ryati v│rn│st' zvorotu  lopat│ sterna,
didbanu2 v gn│zd│ na shchogl│ --  sposter│gati, chi  ne z'yavit'sya  de
yake sudno  chi splyach│j  kit, obom konyaram -- Al│ ta rabu-slov'yaninu -- porati
konej,
     ▓nsh│  b│l'shu chastinu dobi  teper v│dsipalis'  abo v│ddavalisya rozvagam.
Grali v  kost│, ale ne  na grosh│ -- kap│tan zaboroniv. Tancyuvali  do nestyami
p│d baraban chakluna j dudku omancya-v│dstupnika. Ta cherez den' viyavilasya b│da
-- majzhe tretinu kavun│v pozherli pacyuki. Vi┐dali seredinu, progrizayuchi znizu
d│rku. Beresh kavun -- a v rukah lishe shkaralupa zelena!
     Pochali  ganyatis' za nimi,  ta  marno,--  k│l'ka  shtuk  zabili,  ostann│
shovalisya po najdal'shih zakamarkah.
     Tod│ rubbani nakazav perepiniti peresl│duvannya.
     YAkshcho mi ┐m perekri║mo shlyah do kavun│v, voni v│d golodu shche pochnut' zherti
zhirn│ linvi! I mi vs│ p│demo na dno!
     Vs│  zgodilis'  z  kap│tanovoyu  mudr│styu  │  lishili kavuni  na znishchennya
pacyukam.
     Ta slov'yanin zapovzyavsya. V│n n│chogo ne skazav -- t│l'ki za yakus' godinu
spl│v z volos│n│ dobru  vudochku, z m'yakogo zal│za afrikans'kogo z│gnuv gachok
│ pochepiv do n'ogo k│l'ka p│r'┐n svogo  poborkanogo papugi. Zovs│m malo chasu
minulo,  zovs│m n│shcho,  a  papuga vzhe  zvik  do novogo  gospodarya  │  za  vs│
p│kluvannya v│ddyachuvav tim, shcho smikav slov'yanina za vuho, koli hot│v ┐sti, ta
bezbozhno gidiv svo║mu hazya┐nu na pleche. Ale slov'yanin ne serdivsya -- p│dklav
na  pleche  shmat povst│  │ vse govoriv │ govoriv do  papugi svo║yu  pov│l'noyu,
tyaguchoyu movoyu. Na  zauvazhennya matros│v, shcho  papuga  ne  zmozhe  tak  pov│l'no
govoriti, slov'yanin poblazhlivo mahav rukoyu:
     Pobachimo!
     A  vudochku  v│n zmajstruvav ne dlya  togo,  shchob lasuvati riboyu.  Smazhena
sv│zha  riba  --  najkrashcha  primanka  dlya  pacyuka!  Tak v│n poyasniv  Al│.  SHCHe
zmajstruvav │z mangrovo┐  palic│ dva malen'kih luki  │ z  ocheretyano┐ cinovki
narobiv  str│l.  Nakonechniki  z  obgor│logo,  obpalenogo  mangrovogo  dereva
priv'yazav volos│nnyu.
     Odin luk dav Al│, drugij │grashkovij luk lishiv sob│,
     I  voni zav│sili  vvecher│ smazhenu ribu  nad kormoyu na m│dn│m  lancyuzhku.
Pogojduvavsya korabel', perekochuyuchis'  │z hvil│ na hvilyu, │ gojdalasya smazhena
riba. Gojdalasya, to zal│tayuchi za bort, to perehilyayuchis' nad paluboyu.
     Lampa p│d sklyanim kovpakom led' visv│tlyuvala kormovu budovu │ snast│.
     Didban z visochini svogo s│dala pobazhav us│m dobrih sn│v.
     Slov'yanin │ Al│ sid│li za pakami neruhomo. Os' na palub│ nache prolet│la
yakas' t│n', za neyu druga, tretya.
     Odna t│n' striba║ │ zavisa║ na rib│.
     Al│ spuska║ str│lu. Ta  t│n' visit' na rib│.  Tonen'ko cv'ohka║  tyativa
drugogo luka. T│n' z piskom p│dstribu║ vishche ribi │ znika║ za bortom.
     Teper  druga t│n'  p│dskaku║  vgoru  │  zavisa║  na  rib│.  Al│  shvidko
prim│rya║t'sya │ puska║ str│lu.  Dovgasta  t│n'  visit' na  rib│,  metelya║t'sya
razom │z  neyu, a pot│m  v│dpada║ kudis'  uniz  za  bort. Tretya t│n' n│yak  ne
navazhu║t'sya  stribnuti  na ribu.  I  znika║. Za yakijs' chas  Al│ │  slov'yanin
bachat', shcho tvarina spuska║t'sya na ribu po  m│dnomu lancyuzhku. Ne  zmovlyayuchis'
-- obidva vipuskayut'  str│li. Tretya t│n' z piskom letit' u hvil│. P│slya togo
b│lya ribi dovgo  ne z'yavlya║t'sya zhodna t│n'. Koli  zh │shche "mislivc│"  pobachili
dv│ t│n│, slov'yanin poklav ruku na pleche Al│: "Ne str│lyaj!" I voni divilis',
yak dva  zdorovennih pacyuki shmatuyut'  ribu,  zavisshi  nad vodoyu. Nasitivshis',
tvaryuki  vazhko z│stribnuli  vniz │  vmit'  shchezli  sered  r│znogo nachinnya  na
palub│.
     CHomu ti ne vbiv cih dvoh?
     Ce  rozumn│  pacyuki.  Zavtra  voni │nshih  privedut'...  Ne  mozhna  vs│h
str│lyati--│nsh│ pochuyut' nebezpeku │ ne prijdut'.
     Tak za k│l'ka nochej Al│ j slov'yanin vibili vs│h pacyuk│v na korabl│.
     I  vzhe  ne  bulo zhodnogo pozhovanogo  kavuna.  Ta  rubban  zauvazhiv n│bi
nezadovoleno, shcho jogo zv│l'nili v│d pacyuk│v.
     A  ti shche j  hitrij do vs'ogo, slov'yanine! YAkshcho ti peremudruvav pacyuk│v,
to tebe treba steregtisya. Hto zna, yaku ti pastku komu priduma║sh?!
     A  poki shcho nastalo na  korabl│ rajs'ke zhittya -- pacyuk│v nema║, v│ter ne
stishu║  │  ne  priskoryu║  svogo pov│vannya, ┐zh│ vdostal' │  vodi  pom│rno  na
kozhnogo vid│leno.
     Ta najb│l'shoyu rad│styu bula vran│shnya pod│ya.
     Slov'yanin primostivsya na korm│ loviti ribu. Al│ zh zal│z  na  samij n│s,
rozplastavsya tam │  spoglyadav, yak unizu p│d forshtevnem p│nit'sya zelena vazhka
voda, yak pogojduyut'sya lapat│ kitic│,  p│dv│shen│ na  brusah. I raptom z kormi
pochuvsya krik slov'yanina.
     SHCHo v│n krichav-- Al│ ned│brav, ta  zrazu zh zv│vsya na nogi │ obernuvsya do
kormi. I zavmer v│d divnogo diva --  navk│s do  korablya  veletens'koyu zgra║yu
let│li blakitn│ ribi. Odn│ vzhe padali  v  zelen│ vazhk│ sklist│  vali  hvil'.
▓nsh│ neslis',  rozstavivshi  temn│ plavc│ --  dovzhenn│, mov u last│vki krila.
Tret│ z'yavlyalis' nad vodoyu │, b│zhuchi po sam│j poverhn│, shtovhalis' hvostom │
v stribku zavisali nad vodoyu. A v│ter znosiv ┐h na korabel'.  I tod│ t│ ribi
yakoyus'  chudod│jnoyu  siloyu, bo  ne  mahali  svo┐mi plavcyami-krilami,  ne bili
rozdvo║nim  hvostom, ale znosilis' vgoru-vgoru │ perel│tali cherez  palubu. 3
kozhnoyu  mittyu  ┐h  stavalo  vse  b│l'she  j  b│l'she.  Voni bilis'  ob snast│,
vdaryalis' u v│trila │ padali na  palubu. Na  palub│ p│dstribuvali, tancyuvali
sv│j  smertel'nij  tanec'.  A  prote  deyak│   tak  visoko  p│dskakuvali,  shcho
perel│tali cherez  nevisokij fal'shbort  nazad u smaragdov│ hvil│ morya-okeanu.
▓nsh│  proskakuvali u otvori  dlya vesel │ z plyuskotom zanuryuvalis' u yaskravij
smaragd hvil'.
     Na korabl│ pochalasya spravzhnya verem│ya.  Mov  skazhen│, stribali po palub│
moryaki │  hapali  z palubi,  vityagali  │z zakutk│v letyuchih nevdah. Papuga pa
plech│   slov'yanina  krichav  chi  ne   najgolosn│she.  V│n   rozmahuvav  svo┐mi
obchikrizhenimi kril'cyami │ volav durnim golosom: "Go-go-go! Ga-ga-ga!" Nav│t'
kap│tan ne vitrimav │ zahodivsya p│dbirati krilatih rib z palubi.
     Ta  Al│  zaklyak  v│d  zahvatu -- v│n ne hot│v, ne m│g  pro┤aviti zhodno┐
podrobic│  c'ogo chudesnogo vidovishcha!  Os' u l│ktyah dvadcyati  zastrumen│li po
pohilomu  valu  vodi k│l'ka  smug,  mov hto  pustiv  po vod│  str│li.  Smugi
roz│rvalis', │ z nih, taki pache spravzhn│ str│li, vilet│li j  polet│li navk│s
do korablya sin│  krilat│  ribki.  V│ter  znosiv  ┐h do baku korablya,  │ voni
prolet│li prosto pered ochima v  Al│. Prostyagni ruku  --  v│n  bi ┐h zbiv. Ta
hlopec' ne zrobiv c'ogo. V│n namagavsya zapam'yatati, yak│ voni. Bagato  vsyakih
rib v│n bachiv u svo┐h  nezl│chennih  podorozhah za divami, ale c│ vkarbuvalisya
jomu  v pam'yat' najsil'n│she │  nazavzhdi. I koli  v│n ┐h pot│m prigaduvav, to
zaplyushchuvav  och│  --  ya zrazu  zh jomu vvizhalis' u str│mkomu let│ strunk│ sin│
ribki. 3 chornimi gagatovimi plavcyami │ zolotimi kruglimi ochima.
     I  chogos', koli v│n  zakrivav  och│ │ zgaduvav krilatih rib, jomu zavzhdi
zgaduvalisya bagdads'k│  last│vki v  str│mkomu  let│ nad kalamutnim T│grom  │
zbliski sin'ogo d│amanta v sklyan│j chash│ na podv│r'┐ Ben Sahla.
     Al│  prov│v poglyadom  krilatih  ribok do  ┐h zanurennya  u vodu  j znovu
povernuv poglyad do  togo m│scya, zv│dki voni zlet│li. I z zhahom stislosya jogo
serce -- tam, de mit'  tomu vil│tali z  vodi letyuchki,  riskayuchi  to tudi, to
syudi, r│zhuchi gostrim plavcem hvil│,  shiryala chorna  akula. Za  neyu  z'yavilasya
druga, tretya, chetverta, p'yata, shosta... Voni pokrutilis' p│d  bortom korablya
│ p│rnuvshi p│d  n'ogo, poplivli  dal│ za zgra║yu spolohanih l│tun│v.  Ta odna
ribina, ne korotsha za choven-kar│b, obplivla k│l'ka raz│v navkolo v│tril'nika
│ stala  v zat│nku p│d  kormoyu. V  t│n│  ┐┐ bulo  dobre vsyu vidno. Vona n│bi
stoyala  na m│sc│  │  ne  povodila j trohi  plavcyami,  t│l'ki gnala  j  gnala
navk│snim  hvostom  vodu. ▓  bulo  vidno, yak zakruchuyut'sya  vihorami strumen│
zeleno┐ vodi.
     Al│ stav na korm│, │, vchepivshis', shchob ne vpasti, za tugo napnut│ linvi,
spoglyadav, mov zacharovanij, strashnu potvoru. Korabel' to p│dnosilo vgoru, to
kidalo  vniz  po  shirokih  shilah vodyanih  val│v. I akula to  zd│jmalas'  do
sam│s│n'ko┐ poverhn│, to zanuryuvalas' u prozoru  gliboch│n'.  I ne v│dstavala
v│d v│tril'nika │ na p│v l│ktya.
     Al│ tyaglo v│d│jti v│d kormi, ne divitis' na akulu,  ta  v│n vse stoyav │
stoyav, mov  zacharovanij. Shamenuvsya t│l'ki  tod│, koli htos'  uzyav  jogo  za
pleche. V│n  p│dv│v  och│  -- nad  nim gorbonose, mov u slov'yaninovogo papugi,
lice rubana.
     Ne  divisya dovgo! Durna prikmeta. Ce angel smert│  do  tebe  p│dpliv  │
viprobovu║  tebe. Ale ce j dobra prikmeta  -- buti  tob│ moryakom.  T│l'ki do
tih, hto stane spravzhn│m moryakom, p│dpliva║...-- │ kap│tan ne nazvav n│yak cyu
chornu t│n' u smaragdov│j glibin│, a t│l'ki pokazav pal'cem.
     A teper hod│mo polasu║mo letyuchimi oseledcyami. Smachna riba...
     Na baku  moryaki  postavili  zrazu  dv│  zharovn│  v  glinyanih  yashchikah  │
rozpalyuvali  na  nih  derevne  vug│llya.  Vug│llya  prikrili  zgori  zal│znimi
resh│tkami │ kidali na resh│tki polov, shcho vpav do nih │z pov│trya.
     Al│ movchki s│v do gurtu.
     Rubban popleskav jogo po plechu.
     Ne  b│jsya,  hlopche!  Krashche znati v lice svoyu smert', n│zh chekati ┐┐ z-za
rogu v chuzh│m portov│m m│st│.
     O  mu'all│me! YA vrazhenij  krilatimi ribami! Voni yak bagdads'k│ last│vki
--  str│mk│ j chudov│.  Vs│ rozpov│dali  r│zn│  chudesa pro  p│vdenn│ kra┐,  │
chomus' n│hto n│koli ne  rozpov│v pro take  divo! -- Al│ zdvignuv plechima │ v
glibok│m zdivuvann│ p│dn│s do neba ruki.
     Ce zh  chudo chudes!  Ce vzhe  druge  chudo, yake  ya bachu,  v│dkoli  rushiv │z
Bagdada...
     A  yake pershe?  -- uleslivo spitav omanec'-v│dstupnik,  prikrivshi  hizhij
blisk svo┐h d│vochih ochej pishnimi v│yami. Ce v│n vpershe zapitav │ zagovoriv do
kogos' na korabl│, p│slya togo, yak v│dr│ksya v│d svo┐h vchitel│v │ priklav ruku
do ┐hn'o┐ strati. Bliskavkoyu spalahnulo v  hlopcev│j golov│:  "V│n -- yak  ta
derevna zm│ya, shcho str│li men│ otru┐la! Nu p│dozhdi, tak ti │ vzna║sh!"
     U Basr│ ║ divo div -- chervono-b│la troyanda!  -- shvidko, ne vagayuchis' n│
hvil│, zagovoriv  Al│.-- Zgori kozhna pelyustka  b│la, a na polovin│, yakbi hto
britvoyu rozd│liv, -- sta║ chervonoyu... Ale pahne vona slaben'ko, nasha shipshina
na   pustiryah    ta   belebnyah    znachno   pahuch│sha,   osoblivo   v   m│syac│
n│ssan│.3
     Tak ti  buv  u sadku Ben Sahla, hochesh skazati?!! -- vitr│shchivsya na n'ogo
omanec', zlov│sno bliskayuchi vzhe shiroko v│dkritimi ochima.
     "On ti yak?! -- sk│p│v podumki Al│.-- Ti taki z plemen│ lyudolov│v! Zaraz
ya tob│ pokazhu!"
     YA  ne  hashash│n  │ ne  liced│j, shchob m│g udati z  sebe │udeya  │  zajti do
nev│rnogo u  hatn│ poko┐. I  zv│dki ti,  omanec', zna║sh, shcho troyanda ta  -- v
sadku u  Ben Sahla? A, mozhe,  vona  v n'ogo  na dahu p│d pal'mami v  sr│bn│m
baril│ zrosta║? Adzhe same tak bagat│ │ude┐ plekayut' kv│ti, o mu'all│me!
     Omanec' zc│piv  zubi │  znov prikriv puhnastimi v│yami  prekrasn│ d│voch│
och│.
     Rubban pogladiv borodu.
     Ti zabagato  zna║sh yak  na  pribludnogo  cucika...  bagdads'kij  hitrun!
Virostesh, yakshcho znosish do togo chasu golovu,-- budesh velikim pronozoyu! A teper
skazhi men│ -- de zh ti bachiv, u kogo bachiv?
     YA  zhiv  u gospodin│  Ajsh│, bo  tod│  korabl│ ne jshli do ▓nd│┐. Ta j  do
vs'ogo mene ne brali kap│tani, bo ya  ne mayu groshej, a dlya prac│ pa korabl│ ya
n│bi  zaslabij... I ot u  ne┐ zbiralis' lyudi j viselilis', sluhali p│sen'...
Tam  odin raz bula sp│vachka Kadar│ya.  I htos' Kadar│┐ podaruvav cyu troyandu z
sadka Ben Sahla...
     Al│ pil'no divivsya t│l'ki na  omancya-v│dstupnika, hocha lice povernuv do
rubbana │ govoriv jomu.  A  ochima pil'nuvav omancya.  I pri slovah  svo┐h "cyu
troyandu  z sadka  Ben  Sahla"  v│n pobachiv,  yak omanec'  kovtnuv slinu, n│bi
zbirayuchis' shchos' skazati, ta strimavsya.
     A shcho sp│vala Kadar│ya? Ne pam'yata║sh?
     Pam'yatayu t│l'ki, shcho sp│vala ne Kadar│ya, a horasans'ka krasunya N│sso.
     Ti pam'yata║sh p│snyu? --  Rubban shiliv  golovu do plecha │ zazirnuv u och│
Al│.
     Pam'yatayu slova...
     Prosp│vati nam zm│g bi?
     O  mu'all│me!  YA  slova  vs│  perekazhu, ale sp│vati  ne budu.  Bo  ya ne
gulam│jyat │ n│koli ne tancyuvav n│ pered kim │ ne sp│vav! YA t│l'ki  mozhu biti
v baraban.
     Nu dobre, perekazhesh slova │ podasi motiv, a mo┐ hlopc│ prosp│vayut'...
     Slov'yanin s│v do gurtu,  bo v│n chi ne najb│l'she za vs│h pozbirav ribin,
│, vkusivshi hrumtyachi korichnevu spinku ribi, vidobuv sv│j glek, zapiv z n'ogo
dobrim kovtkom vina.
     Ne psuj vinom chudesn│ pahoshch│ ribi! -- skazav kap│tan │ pomorshchivsya.-- YAk
ne mozhesh lasuvati bez vina, to jdi do konej!
     Slov'yanin  zdvignuv plechima, │  papuga zagorlav v│d  c'ogo:  "Go-go-go!
Ga-ga-ga!"
     Prihopivshi svo║ vino ta ribu, slov'yanin pochapav uniz do konej.
     Vs│ zh  │nsh│ lishilisya na bac│ lasuvati riboyu. I chas v│d chasu voni chuli v
tryum│ nezvichn│  slova raba. U  v│dpov│d' na  nih -- krik papugi:  "Go-go-go!
Ga-ga-ga!"
     Koli  do┐li  vsyu ribu, rubban poprohav  Al│ perepov│sti  slova p│sn│  │
prosp│vati  melod│yu. Kra║m oka Al│  sposter│g, shcho najmolodshij neb│zh  rubbana
primostivsya poruch  p│d pakoyu  │,  rozkrivshi na kol│nah zoshit,  shvidko spisu║
jogo  kalimom. Koli  Al│ zamovk,  rubban  uzyav  zoshit  z ruk yunaka, prochitav
uvazhno, a dal│ pokazav n│gtem, de treba vipraviti pomilku v zapisu melod│┐.
     Poki voni zajmalisya p│sneyu, chaklun spustivsya v tryum do slov'yanina.
     YA b│l'she ne  potr│ben, o  mu'all│me? --  shanoblivo spitav Al│, shilyayuchi
golovu.
     Poki shcho ne  potr│ben, pot│m pogovorimo pro te, shcho ti tut  nam rozpov│v.
Ne vse men│ zrozum│lo. A zaraz mozhesh │ti...
     Al│ porachkuvav v│d kap│tana │ posp│shiv do tryumu.
     U tryum│ v│n zastav slov'yanina j chakluna za piyatikoyu.
     Pili voni ne  z glechika, a kozhen │z svo║┐  chash│  -- chaklun │z kokosovo┐
shkaralupi, a slov'yanin z derev'yano┐ grubo vir│zano┐ chash│.
     Slov'yanin  m│zh kovtkami vina obsmoktuvav kozhnu k│stochku  rib'yachu,  ves'
chas shmatkom yako┐s' tkanini, mov rushnikom, obtirav masn│ gubi.
     Lice charod│ya bulo rad│sno zdivovane. Rozgladilasya zmorshka  m│zh brovami,
rozplivlisya  mlyavo  v  posm│shc│  tovstenn│  rozhev│  gubi.  A  och│,  virlat│,
chorn│-chorn│ z blakitnimi b│lkami, povelo na r│zn│ boki.
     Slov'yanin prostyagnuv jomu ostannyu smazhenu ribku:
     V│z'mi zakusi... P'yanij budesh shvidko... Vm│ti treba piti vino.
     N│,  n│,-- v│dshtovhnuv chaklun ribu.--  YA m│cnij piyak! Mene cim  vinom z
n│g ne z│b'║sh!
     Na  shcho  slov'yanin shchos' zauvazhiv svo║yu movoyu  │ pohitav golovoyu.  Papuga
skriknuv: "Go-go-go!"
     -- SHCHo ti jomu skazav? -- zapitav Al│.
     Koli do boyu shche ne d│jshlo, nema chogo pohvalyatisya, hto bude v peremozhcyah.
Zrozum│v?
     Zrozum│ti tebe vazhko, ale ya zrozum│v.
     Nu │  dobre! Buv bi ti sv│dkom,  hto krashche p'║, │ v  kogo golova yasn│sha
zalisha║t'sya.
     Tut │ bez sv│dk│v vse yasno... Treba t│l'ki och│ mati.
     Ti,  malij,-- chaklun  posvariv pal'cem,--  ne  posm│hajsya.  YA pochakluyu,
vznayu,  de ti rubbanu ne  vse skazav, │ ti skazhesh! -- Och│ jogo  znovu  stali
normal'n│,
     │ m│zh brovami pror│zalasya gliboka  zmorshka. Slov'yanin priklav palec' do
vust, mov govoryachi: "Ne sperechajsya z nim! YA jomu vlashtuyu chakluvannya!"
     A  nagor│ tim chasom use  povtoryuvali j povtoryuvali kozhen ryadok "Fat│mi"
do bezkonechnost│.
     Htos'  svist│v  u bambukovu  flejtu,  gugnyaviv  na  dudc│. Bagato lyudej
lyaskali v dolon│. I  visokij  golos  use povtoryuvav u r│zn│j tonal'nost│: "O
Fat│mo, Fat│mo, yasna z│rka moya!"
     U tryum│ zh u prisutnost│ Al│ chaklun pripavsya do vina │ marno zmagavsya │z
slov'yaninom u  piyatic│.  Koli  chaklun upav  nab│k,  slov'yanin-rab  p│dv│vsya,
nav│t' ne pohitnuvshis'.  T│l'ki v cherev│ v n'ogo zabul'kalo vino. Papuga, shcho
buv zadr│mav na plech│ gospodarya, sprosonnya vikriknuv: "Ga-ga-ga!"
     Ti  sidi tut │  sterezhi chakluna, abi v│n shche chogo ne  vko┐v. YA zh p│du do
rubbana prositi kavuna. Mozhu  tak vkrasti, tak uzyati --  kavun moya zdobich od
pacyuk│v. Ta ya horoshij... P│du svo║ poproshu...
     V│n r│vnoyu hodoyu projshov do drabini j shvidko vil│z na palubu.
     Al│  vtrativ usyakij strah pered  chaklunom  -- yakshcho lyudina p'║ │ pada║ z
n│g v│d hmelyu -- znachit', vona tezh ma║ slabinu!
     On  sk│l'ki  doklav zusil' chaklun, shchob  vikriti j zrobiti bezsilimi  ta
bezboronnimi │ omanc│v, │ slov'yanina, │ negra, │ j║mencya! A teper sam pril│z
na  zapah vina do  slov'yanina, mov  sholudivij  sobaka na  smor│d padla!  N│,
nedarma v  slov'yanina blakitn│ och│! Pravdu kazali vorozhbiti na  bazarah,  shcho
blakitn│ och│ -- urochliv│!
     Na  palub│  vse povtoryuvali  slova │ nasp│v  melod│┐,  a  slov'yanin uzhe
povernuvsya do tryumu.
     Na perev'yaz│  cherez  pleche  v n'ogo vis│v  toj baraban,  na yakomu  togo
zhahlivogo ranku grav chaklun.
     Och│ slov'yanina  │skrilisya  shalenim  blakitnim vognem,  koli v│n  shvidko
vityag  │z nizu  barabana shchos'  okrugle,  mov kavun, v temno-vishnev│ parchev│j
pelen│.
     Z│rvav parchu -- │ na Al│ vozzrilasya chornimi z│nicyami k│styana golova. Ta
sam│s│n'ka,  shcho togo  zhahnogo ranku  sv│tila zolotimi  promenyami.  Slov'yanin
prostyag cherep hlopcev│.
     N│, n│  !!!  SHCHo ti?!! --  zatrusivsya z  perelyaku hlopec'.-- A yakshcho  v│n
prokinet'sya?!!
     Zaraz ya perev│ryu, yak v│n spit'!.. -- I slov'yanin potyagsya do samorobnogo
hlopcevogo sagajdaka po str│lu.
     Ne rush!!! -- zasichav Al│.-- Odna z nih otru║na!
     YAka otruta?
     Zm│┐na.
     Slov'yanin z v│dtyagnutoyu rukoyu zavmer. Podivivsya na cherep, yakij trimav u
l│vic│, glyanuv na hlopcya │ vigolosiv:
     YA ne bratimu  str│lu,  a  ti  dosl│dish cherepok,  de v  n'omu ║  zolotij
prom│n'...
     A zv│dki ti zna║sh, shcho men│ ce c│kavo?
     Divivsya u tvo┐ och│  -- voni tod│  cherepok pil'nuvali.  CHornu  lyudinu ne
b│jsya -- ya jogo yak konya strinozhu.
     I  slov'yanin,  poklavshi  cherep poruch │z  chasheyu vina,  vityag  │z zakutka
zal│zn│ tyurks'k│ puta │ poborkav chaklunu obidv│ ruki │ pravu nogu.
     Al│  obdivivsya  cherep z  us│h  bok│v  │  pobachiv  na  potililic│  r│vno
propilyanu shch│linku.
     Ce jogo zac│kavilo, tozh  v│n  tak  │ nezchuvsya, yak  zabuv pro zhah  pered
mertvoyu  k│stkoyu, │ vzyav  cherep do  ruk.  Napraviv  z│nic│  do neba,  a  sam
zazirnuv u shch│linu. I pered ochima v  n'ogo zakolivalos', zasv│tilosya zolotave
marevo.
     Tod│ Al│ shvidko perevernuv cherep  dogori │ podivivsya na d│rku, do  yako┐
kr│plyat'sya shijn│ hrebc│. D│rku shch│l'no zatulyav ch│p │z slonovo┐ k│stki.
     Hlopec' vityag ch│p, zazirnuv useredinu cherepa  ta pobachiv, shcho k│stka  │z
seredini r│vnesen'ko vizolochena tvorenim zolotom.
     "Ov-va!  Os'  zv│dk│lya zolot│  bliskavki-promen│!  Sonce projshlo  kr│z'
shch│linu v potilic│, v│dbilosya v│d zolocheno┐ k│stki, yak prom│n' v│d  lyusterka,
│ vilet│lo dovgim promenem kr│z' z│nic│!.."
     Vsyake divo  ma║ svoyu  hitr│st',-- vigolosiv slov'yani │ vidudliv chashu  z
vinom.
     Zatim zagornuv cherep u parchu, vstromiv zgortok u v│l'nij  otv│r dovgogo
barabanu │ vil│z nagoru.
     Al│ chekav,  shcho  stanet'sya shchos'  strashne,  bo vse zh  voni porushili  chuzhu
ta║mnicyu.
     Prote n│chogo  ne  stalosya.  Slov'yanin povernuvsya │ znyav puta z chakluna.
Dav odin k│nec' put Al│.
     -- Tyagni do sebe! -- nakazav hlopcev│.
     Al│  potyag  shchosili │ vpav navznak  -- bo odna lapka bula  roz│gnuta.  A
hlopec' c'ogo ne pom│tiv.
     ▓nshij raz pil'nuvati treba! YA  odyagnuv na chakluna puta -- ti strahu  ne
mav │ cherepok podivivsya! Tvo║ zdorov'ya! -- Slov'yanin p│dn│s u b│k Al│ chashu │
z velikim zadovolennyam povol│ vic│div ┐┐ do dna.-- YA ne mayu pozhadlivost│  na
ce vino -- chakluna chastuvav! V│n vodu zhal│v... Sobaka! SHakal!
     CHaklun  zv│vsya na l│ktyah  │ zamurmot│v shchos', s│v z velikim  zusillyam  │
obhopiv golovu oboma rukami. A slov'yanin nar│zav kavun, │ voni vdvoh  │z Al│
doshochu lasuvali.
     I papugu slov'yanin ne zabuvav. Koli papuga brav lak│tki k│gtistoyu lapoyu
│ p│dnosiv do krivogo dz'oba, cegel'no-chervone oblichchya  raba  rozplivalos' u
n│zhn│j posm│shc│.
     CHaklun zhe v│dpovz u zat│nok v│d  v│trila j tak │ sid│v, pripavshi spinoyu
do  niz'kogo  fal'shbortu, rozkidavshi na vs│  boki  ruki j  nogi.  Golovu v│n
zader, och│ zaplyushchiv │ vazhko dihav rozzyavlenim rotom. A p│t ryasno, mov krapl│
doshchu, povistupav na jogo t│l│.
     Vsya komanda,  nav│t'  kermanich,  p│dsp│vuvali omancyu-v│dstupniku,  yakij
visokim chistim golosom v│v "Fatumu". Hlopec' ne stav  sluhati jogo zavivannya
j pridihannya, a spustivsya vniz do tryumu.
     CHomu smutok u tebe na chol│?
     Moyu p│snyu vivchiv shakal-omanec', │ vs│ jomu teper p│dsovuyut'.
     Ne shakal -- skorp│on v│n! Sterezhisya jogo zavzhdi!
     Ce ya znayu! U n'ogo dusha lyudolova!
     N│chogo, ti metkij, obkrutish jogo! --  I slov'yanin obv│v  palec' navkolo
pal'cya.
     Papuga, n│bi shvalyuyuchi j p│dtrimuyuchi gospodarya, zagorlav:
     Go-go-go! Ga-ga-ga!
     Vgor│ zh nad paluboyu, nad snastyami │ nad zelenimi hvilyami linula bad'oro
shchemliva p│snya pro Fat│mu...
     24. SHALENIJ VIHOR
     Teper  na korabl│ shchoden'  lunali sp│vi │ povsyakchas gurkot│v  baraban do
str│mkogo  j║mens'kogo tancyu.  Odin raz nav│t' sam  rubban  stav  do kola  │
protancyuvav uves' tanec', potryasayuchi v pov│tr│ blakitnim lezom dzhamb│┐.
     Muson  r│vnom│rno  nadimav  promaslen│  s│r│ v│trila  │  gnav  korabel'
odnakovo bad'oro │ vden', │ vnoch│.
     T│l'ki  plyuskot│la  ta  p│nilasya  vazhka  smaragdova  voda   p│d  krutim
forshtevnem.
     Kozhen den' lovili bezl│ch dorad │ rozkoshuvali sv│zhoyu riboyu.
     Vlasne, kr│m kap│tana-rubbana, sternovogo, Al│ ta slov'yanina-raba,  vs│
v│dpochivali j rozvazhalis'  yak mogli  -- tancyuvali, sp│vali, grali v kost│. A
yakshcho j lovili  ribu, to t│l'ki do togo chasu, poki vona brala nazhivku. YAkshcho zh
dovodilosya pochekati, poterp│ti, to zrazu j oblishali snast'.
     Al│  ta slov'yanin-rab krutilisya  ves'  chas  b│lya konej -- ┐m  obom bulo
vidno, shcho kon│ pochinayut' p│dupadati. Ne tak uzhe pozhadlivo  po┐dali f│n│ki ta
cukrovu trostinu,  perebirali tonkimi gubami tovchenu pshenicyu, nache vishukuyuchi
yak│s' t│l'ki ┐m v│dom│ zernini.
     Rubban  sl│dkuvav za  m│syacem,  soncem  │  z│rkami. A  sternovij pil'no
doglyadav  za povorotami sterna ta zr│vnyuvav  shlyah sudna  z tim kursom,  yakij
proklav rubban.
     Slov'yanin zbirav po vs'omu  tryumu k│ns'k│ volosini │z grivi ta hvosta │
spl│tav │z nih tonku, prem│cnu j sliz'ku linvu.
     Odnogo  vechora  na  pershu shchoglu,  vlasne,  ne na shchoglu, a na vershok re┐
opustilasya chajka, taka malesen'ka, mozhe, trohi b│l'sha za sorokopuda, │ hv│st
u ne┐ dovgij │ rozdvo║nij, movbi hv│st last│vki.
     Slov'yanin  podivitisya na ptahu, pohitav golovoyu, shchos' murkochuchi sob│  v
puhnastu zolotavu borodu.
     Zdivuvalo Al│,  shcho togo dnya  des'  p│slya  ob│du vs│  lezhali  pokotom na
palub│.  I n│hto z lyubitel│v sp│vu  ne  m│g prohrip│ti j  odn│║┐ noti. Dehto
nav│t'  spustivsya v  tryum  do konej, hocha  ne vs│m  moryakam  buv do  vpodobi
k│ns'kij duh.  A prote tut bulo proholodn│she. N│bi v│d  bort│v, shcho omivalisya
vodoyu. U slov'yanina  v│d potu zalipalasya boroda, b│le volossya, get' vigor│le
p│d soncem,  teper potemn│lo │ zvisalo na lice mokrimi zhmutami, prilipalo do
chola.
     Kon│ buli  zovs│m hvor│ --  led'  z'┐li po zhmen│ f│n│k│v │  nav│t' vodu
pili bez ohoti.
     I hvil│ yakos' upov│l'nyuvalisya. Zbivalis' │z ritmu.
     Ran│she voni  jshli, yak lavi k│nnotnik│v do boyu,  a s'ogodn│ to  nab│gali
odna na odnu, to prosv│ti m│zh nimi stavali dovsh│.
     Vse mereht│lo, palalo nesterpnim bliskom, r│zalo och│ do  sl│z. N│bi vs│
kol'ori,  kr│m t'myano┐ blakit│ neba, zelen│ vodi blizhn│h  hvil'  ta lazuritu
obr│yu, znikli. I po  vs'omu sr│bnij dzerkal'nij blisk. I koli Al│ divivsya na
palubu, na chornoshk│rih z│ndzh│v, to ┐hn│ t│la jomu zdavalisya ne chorno-sin│mi,
yak zavzhdi, a n│bi pos│r│limi.
     Tak-syak prokovtnuvshi vecheryu │ sotvorivshi molitvu, hto buv  pravov│rnij,
povkladalisya  spati. Dehto primostivsya, shchob jogo krashche  obv│vav v│terec', na
korm│. Kap│tan buv get' zmoklij v│d potu.
     YA  znayu  speku v  CHervonomu mor│,-- skazav kap│tan,--  koli  z  pustel│
letit'  rozpechenij p│shchanij pil.  Ale tako┐,  yaka  get'  tebe  rozvaryu║,  mov
tyurks'ku lokshinu, shche ne zustr│chav!
     Mensh  za vs│h  u c│j zadus│  strazhdali t│l'ki  dvo║: sternovij ta  Al│.
Hlopec' divuvavsya, chomu tak vihodit'. Adzhe z│ndzh│ buli zvichn│ do soncya, tomu
voni  j  chorn│.  Ta v│n,  bach,  krashche  nih  perenosiv  speku,  buv  ruhlivij
nast│l'ki, shcho ce pom│tili nav│t' z│ndzh│ j  shchos' nevdovoleno zaburkot│li sob│
p│d nosa.
     A  jomu bulo bajduzhe, │  v│n pol│z  vgoru po ptahu, yaka primostilasya na
vershku shchogli.
     Ptaha  ne  vorushilas',  poki  Al│  p│dpovzav  do  ne┐,  dz'oba  trimala
rozzyavlenogo, │ bliskuche chorne oko pil'no stezhilo  za nablizhennyam nebezpeki.
Purhnula vona na │nshu reyu  t│l'ki tod│, koli Al│  led'  ne  torknuvsya b│logo
shovkovistogo p│r'yachka.
     Slov'yanin  viglyadav  znizu  │z tryumu  │ prokazav,  shche  sprokvol│she, n│zh
zavzhdi:
     Ptaha shchos'  nam  v│shchu║... Koli  b ne peredr│kala  vona buryu...  Ce v│shcha
ptaha... Ti ne ch│paj ┐┐... Krashche │di vniz, budemo rozlivati konyam...
     V│n shche shchos' govoriv,  prote  Al│ zrozum│v,  shcho slov'yanin bo┐t'sya yako┐s'
b│di, nespod│vanki │ tomu hoche perekonatisya,  shcho kon│ doglyanut│ │ priv'yazan│
na svo┐h linvah - povorozzyah, shchob za yako┐s'  prigodi voni  ne ob│rvalis', ne
pobilis' │ ne potovkli odne odnogo.
     Kap│tan, sidyachi v zat│nku p│d v│trilom, vityag │nstrumenti │z  skrin'ki.
I,  rozklavshi b│lya  n│g svoyu pota║mnu kartu, shchos' na n│j vim│ryav  rogachikom.
V│n vihodiv  na  sv│tlo, m│ryav  hreshchatimi palichkami  sonce │ znovu zalaziv u
t│n', abi shche raz m│ryati shchos' ta kresliti na s│romu shmat│ paperu.
     I koli kap│tan  prokladav shlyah na paper│, yakij  pot│m nalezhalo prob│gti
korablyu  po  hvilyah  morya-okeanu,  tod│  vs│  mali  trimatisya  v│ddal│k.  Ne
p│dhodili blizhche n│zh za desyat' krok│v, n│hto ne klikav kap│tana.
     Tim  chasom den'  projshov, │ sonce spustilosya prosto  l│voruch za kormoyu,
take  strashno  chervone,  krivave,  yak  rozpechene  buva║  vono  v  pustel│  v
najzhark│shij m│syac' azar.
     Us│ buli tak│ prign│chen│ zhahlivoyu spekotoyu, shcho ne zvernuli n│yako┐ uvagi
na  te, shcho, yak t│l'ki vpalo smerkannya na v│tril'nik, to zrazu ptashka, dr│bno
perebirayuchi lapkami, bokom pochala spuskatisya po re┐. I koli vzhe zovs│m stalo
temno, vona pereskochila z re┐ na kormovu kayutu de spav kap│tan │ jogo rodich│
-- naffat│ni-vognemetniki.
     Al│  tezh vazhko dihalosya  vnizu, u  temryav│ c│║┐ plavucho┐  konyushn│.  V│n
hot│v lyagti spati nagor│. Ta slov'yanin skazav jomu:
     Divis', yak ptaha v│dchuva║ t│ golosi, shcho ║ u v│tr│, yakih ne chuti lyudin│.
Vona, pevno, sluha║ buryu. V│z'mi ptahu syudi.
     Ale zh vona ne da║t'sya sebe vzyati!
     -- Zaraz vona n│kudi ne pod│net'sya.
     Al│ potihen'ku p│dkravsya do ne┐ │  prihopiv ┐┐. I chuv tonkimi pal'cyami,
yak b'║t'sya ┐┐ serce v n'ogo v dolonyah.
     A slov'yanin,  skazavshi, shcho  v n'ogo  bolit'  golova,  stiskav │  torsav
pal'cyami  skron│, roztirav  shchosili  dolonyami  svo┐ vipukl│  nadbr│vn│  dugi.
Nav│t' papuga  s'ogodn│ buv yakijs' rozkujovdzhenij, n│bi  mokrij, │ ves'  cha║
rozzyavlyav zdorovennogo dz'oba -- pokazuvav tovstogo kruglogo yazika.
     Ot  Al│ znyav cyu malen'ku ptashku, shopiv ┐┐, │ vona ne pruchalasya sil'no,
ne  bilas',  lishe k│l'ka  raz│v ushchipnula jogo gostrim dz'obikom za pal'c│  │
pot│m zavmerla.
     Al│ hot│v spati nagor│. Ta slov'yanin poklikav jogo vniz.
     SHCHos' men│ kon│ ne podobayut'sya. Budemo spati b│lya konej. Ne daj bog shchos'
trapit'sya, ya odin ne  vporayus'. A │nsh│ h│ba tyamlyat' u konyah? Ot divno  u vas
-- kon│ vash│  najkrashch│ v sv│t│, a  bagato vashih lyudej u nih  zovs│m  tyami ne
jme. Nav│t' voyaki.
     A u tebe yak, slov'yanine? H│ba ne tak?
     U  nas  zna║sh  yak  -- vo┐n vm│║  │ p│shki  bitis',  │  na kon│ verhi,  │
chovnom-lod│║yu praviti.
     YAkshcho ti takij vpravnij, yak │ vs│ vash│, chomu zh ti v polon│?!
     Lice slov'yanina stalo pohmurim, ale  ne zlim,  v│n ogladiv zlipl│ mokr│
vusa ta borodu j povol│ prokazav:
     Tomu shcho nash vo┐n -- najkrashchij.  A knyaz│ j vo║vodi lishe pro svogo vlasnu
shkuru pam'yatayut'. I  nenavidyat' odne  odnogo  │ zazdryat'. A  do  vs'ogo,  yak
zgadati, zagublyat'  voni  kraj. Nu, a kon│  vse zh  do tebe b│l'she  zvikli...
Pevno, te z│llya, shcho ti ┐m davav... Mozhe, vono privorotne?
     Ta n│!  --  ne pogodivsya Al│,-- Ce z│llya  prosto durmanne. Nim  │ lyudej
obpoyuyut'. SHCHob ubiti abo pograbuvati. YA znayu cej  zapah. Na bazar│ chuv odnogo
razu takij, koli ce z│llya odin aptekar prodavav yakomus' zlodyuzhc│ pota║mno. A
toj svogo tovarisha, gravcya v kost│, ob│krav.
     Al│ spustivsya vniz: │ spravd│ kon│ buli  ne tak│. Voni  yakos' urivchasto
dihali. Po vs│j ┐hn│j shk│r│ prohodilo tremt│nnya. Slov'yanin znovu pritis sebe
za skron│, zaplyushchiv och│.
     »j-bogu, ne mozhu! Treba hoch trohi vina vipiti.
     Prol│z  m│zh  konej  v  zakut │  d│stav  reshtki  svogo vina.  Zrobiv dva
dovgih-predovgih kovtki. Pot│m zatknuv ch│pom glechik.
     Ot chu║ mo║ serce, ne znayu shcho... ale tuga na serc│.
     Kap│tan  p│slya dovgih vagan' nakazav svo║mu nebozhev│ kinuti poplavok na
linvochc│.
     Divno. Dobre dme v│ter. Ale mi s'ogodn│ jdemo pov│l'n│she, n│zh uchora. Ce
men│ divno, bo n│yako┐ suprotivno┐ tech│┐ ya ne pom│chayu...
     Mu'all│m shche  raz  po kamalyu, v│d samogo pochatku, perev│riv dorogovkazn│
zor│. Ale  znov  use  sp│vpadalo z  knigoyu, yakoyu v│n keruvavsya. Zreshtoyu  v│n
viter p│t │z chola, za vuhami │ vimucheno protyag:
     N│, treba lyagti perepochiti, bo golova yak ne lusne...
     V│n zagasiv lampu, nakrivshi  gnota malim bronzovim naperstkom,  a zgori
shche j sklo postaviv, ta podavsya do sebe v kayutu...
     A  ushcherblenij  m│syac', uden' shche poznachenij na t'myanomu  neb│, teper, ne
divlyachis' na svoyu gorbat│st' │ mal│ rozm│ri, osv│tlyuvav more z yakoyus' divnoyu
gostrotoyu.  Raptom  ugor│ na palub│ pochulisya shalen│ udari barabana. Ce  bula
trivoga,  shcho spadala  syudi  vniz, │ na  malogo,  │ na  slov'yanina-raba, │ na
konej, │ na oboh ptah│v.
     Pochulisya kriki rozpachu, v│dchayu, nesamovitogo strahu. A  baraban vse  ne
vshchuhav  │  ne  vshchuhav.  Ta  za  yakijs'  chas  toj  barabannij  b│j  zaglushili
v│dchajdushn│ zojki j kriki nejmov│rnogo zhahu bagat'oh lyudej.
     Zagorlav, yak  bozhev│l'nij,  papuga.  Zapishchala ptaha, yaku Al│ trimav  na
grudyah, prikrivshi poloyu dzhubbi. Al│ viskochiv │,  ne vipuskayuchi chomus' ptahu,
metnuvsya  mezhi  konej do  drabini, vidersya  na  palubu. I ne m│g n│chogo  an│
vtoropati, an│  zrozum│ti, --  chi zaraz n│ch, chi den'. Bo get' use osyavalosya,
promenilosya sr│bno-blakitnim syajvom.
     B│lya  kap│tans'ko┐  kayuti  chaklun  shchosili  biv  u  baraban.  A  matrosi
povernulis' u toj b│k,  zv│dk│lya  vden' v│yav v│ter. I Al│  za nimi  povernuv
golovu  │ v│dchuv,  yak holodom obp│ka║  jomu  ruki  j grudi, yak n│bi  svinec'
naliva║t'sya v nogi, a spinu projma║ pekuchim  zharom. Te,  shcho  v│n pobachiv, ne
vkladalosya n│ v yake  rozum│nnya togo, shcho pod│bne mozhe buti. Bulo vidno, mozhe,
za farsah 3, yak  z morya virosta║ stovp  hmar, n│bi  viru║ dim p│d
kazanom p│d chas tyurks'kogo svyata.  P│d sv│tlom m│syacya zdavalisya dimov│ hmari
to sr│bnimi, to smaragdovimi. I  voni  viruvali, stavali  st│noyu,  vgoru vse
b│l'she  rozrostalisya,  rozrostalisya.  Os' uzhe  cej  vihor  hmar  p│d│jmavsya,
zalivav p│vneba │ dugoyu viginavsya. U nejmov│rn│j  visochin│ syagav z│rok. Tod│
vs│  vpali  dol│lic'  │  chitali  odin  odnomu  molitvu  smert│. Tut  zavolav
kap│tap-mu'all│m ne svo┐m golosom │ prihopiv  za ruki ochman│logo chakluna, shcho
biv │ biv u baraban:
     Zgortajte v│trila! Spuskajte re┐! Zakrivajte d│rku v palub│!
     Prote  b│l'sh│st'  prodovzhuvala  klasti  rakati  ta  pisklivimi golosami
sp│vati molitvu.
     T│l'ki  neb│zh  mu'all│ma, chaklun  │  sternovij  kinulisya do snastej. Ta
nachinnya  ┐m  korilosya  pogano.  Veletens'ka  reya  z  v│trilom  pochala shvidko
posuvatisya  vniz.  Voni ne  zmogli ┐┐ zatrimati, │ pri pad│nn│ vona zachepila
odnogo matrosa. V│n lezhav na palub│ nepritomnij v│d udaru.
     ▓nsh│ tak samo  prodovzhuvali molitis'. Mu'all│m, jogo rodich│ │ slov'yanin
v│dtyagli   pokal│chenogo   nab│k  │  zahodilisya   kr│piti   reyu   na  palub│,
pripasovuvati  tugimi linvami │z  skladnimi vuzlami. A mulat-didban  sid│v u
svo║mu voronyachomu  gn│zd│ j shchosili volav.  Tod│ muall│m zasvist│v u  sr│bnij
syurchok, │ didban na mit' zamovk.
     Spuskajsya shvidshe!
     Ne mozhu-u-u, mu-u-u'all│m-me! R-u-uki-i-i │ nogii-i v│dnyalo-o-o!
     I didban znovu zahodivsya vishchati, yak navrochena baba na bazar│.
     Tod│   kap│tan   znov  zasyurchav  │   kriknuv  matrosu,  shchob  v│n  m│cno
priv'yazavsya!..
     Al│ ne bachiv, shcho mulat-didban tam robit' na gor│.
     A ti spuskajsya shvidshe do konej! -- Kap│tan rvuchko obernuvsya do Al│.
     I v│n  znovu  z  pom│chnikami prodovzhuvav spuskati reyu  drugo┐  shchogli...
Mu'all│m  krichav  slov'yaninov│, hocha navkolo  panuvala  tisha │  voni  stoyali
poruch.  T│l'ki  zdaleku  v│d  veletens'ko┐  hmarno┐  trubi  dolinalo  gr│zne
stugon│nnya, nache  yakijs' veleten'-dzhin torsav nebesnu banyu. Navkolo  korablya
hvil│ perestali  plyuskot│ti. I v│ter afrikans'kij,  shcho tak  bezv│dmovno gnav
us│ c│ shchasliv│ dn│ v│tril'nik, opav. Nastav povnij shtil'.
     SHCHo robiti?! Mi vpustimo reyu na cih slimak│v ta v│z'memo gr│h na dushu! I
tod│ zovs│m korabel' lishit'sya bez komandi! -- volav na vsyu gorlyanku kap│tan.
     Mu'all│me,  dozvol'  men│  ┐h  p│dnyati! -- zagorlav  slov'yanin.  I,  ne
chekayuchi zgodi  kap│tana,  hapav matros│v, staviv  na nogi │ hrip│v kozhnomu v
lice:--  Baba! SHakal!  A  papuga  v  n'ogo  z-za pazuhi visunuv golovu │ tezh
nesamovito vereshchav: "Go-go-go! Ga-ga-ga!" V│d slov'yaninovogo vtruchannya dehto
j sam  p│dv│vsya  │  stav do  snastej.  Pochali z  kap│tanom  │ jogo  rodichami
zavoditi reyu na │nshij b│k │ spuskati na palubu.
     Deyak│ prodovzhuvali bez upinu tvoriti rakati, hocha vzhe j sl│v molitvi ne
vimovlyali, a z ┐hn│h vust zrivalis'  lishe zojki, hripi j  proklyattya nechistim
silam morya │ neba...
     Tod│ slov'yanin zahodivsya │ ostann│h hapati, zvoditi na nogi, a dekomu j
ur│zav po oblichchyu.
     Al│  zdivuvavsya, yak v│n p│d│jmav zdorovennih hlopc│v.  Voni zh  buli  na
viglyad  nabagato sil'n│sh│ j  vazhch│  za n'ogo.  Otak p│dnyavshi vsyu komandu  za
dopomogoyu slov'yanina, kap│tan  spustiv │ drugu  reyu. Nakazav yakomoga  shvidshe
vse v'yazati na palub│. Zgaduyuchi pot│m cyu n│ch, Al│ m│g  ne vagayuchis' skazati,
shcho bulo vidno, yak uden'. T│l'ki sv│tlo bulo ne denne, teple j  zhitt║dajne, a
pronizlivo-blakitne, mertve. CHi vono viprom│nyuvalos' v│d nejmov│rno┐ hmarno┐
zav│si, shcho virostala z okeanu des' na obr│┐ │ p│dn│malos' do zen│tu nebesno┐
ban│ │ tam rozpuskalos', mov pal'mova  verh│vka? CHi kidalo  na  korabel', na
hvil│ okeanu, v│ddzerkalene  tisyachokrat blakitne  syajvo ushcherblenogo  m│syacya?
C'ogo vzhe v│n ne m│g zbagnuti.
     Al│  stoyav  poseredin│  palubi b│lya spushcheno┐ persho┐ re┐. I t│l'ki zaraz
pobachiv, shcho v rukah u n'ogo lezhit' prinishkla ptashina │ nav│t'  ne zbira║t'sya
t│kati.  Koli  pobachiv,  shcho z  neyu, zlyakavsya. Zmilo potom v│d strahu. Pochalo
tryasti, mov u propasnic│.  Stupayuchi tremtyachimi nogami do drabini, kinuv sob│
ptashinu za pazuhu │ mittyu skotivsya vniz. Kon│ prinishkl│ j vodnochas napruzheno
nastorozhen│.  Al│ vijnyav ptashku z-za pazuhi  │ posadoviv u  zatishne m│sce na
brus. Ptaha zavmerla │ ne vorushilasya. Zdavalos', vona tak samo,  yak │  kon│,
prisluha║t'sya do gr│znogo gurkotu, shcho vse blizhche p│dstupav do korablya.
     Os' use  pochalo tremt│ti.  Gr│zne stugon│nnya, gluhe, gliboke. Vono nache
jshlo zseredini, │z glibini morya.  Vono prosochuvalo nache │ doshki, │ snast│, j
t│lo. Teper Al│ v│dchuv -- ne strah t│pa║ jogo. Gulo pov│trya. Guli hvil│, yak│
raptom pochali zd│jmatisya gorami.
     Gulo, rip│lo j stognalo vse t│lo korablya.
     V  gud│nnya  pochinali dom│shuvatis'  gromi.  Odna  za  odnoyu  spalahuvali
bliskavki. Al│ poklav ruki na shk│ru konej │ v│dchuv z oboh bok│v, shcho kon│ tezh
tremt│li, yak │ v│n sam. Ale gud│nnya jshlo │ z pov│trya, │ z  vodi. Raptom vono
pochalo  v│dhoditi  kudis',  proneslosya,   n│bi  hvilya,  perekotilosya   cherez
korabel'. I p│shlo dal│, dal│.
     Ta gr│m gahkav bezperervno. Gurk│t rozrivav, rozlamuvav nebo vzhe prosto
nad golovoyu, pronikav u vodu, projmav use derev'yane shite t│lo korablya.
     Visv│tlyuvali  bliskavki gostr│she j ch│tk│she, n│zh sonce u poluden' m│syacya
haz│rana4! I tod│ stavalo vidno vs│h konej. Nav│t' zhilki na ┐hn│h
shiyah nabryakl│. Nesamovito viryachen│ ob│s│li  och│. Rozdert│  v shalenomu gogot│
pashch│, vishk│ren│ bliskuch│ gostr│  zubi.  Ta ne bulo  chuti  gogot│nnya, ne bulo
chuti  n│yakogo  ▓rzhannya. Vse zabivav  bezperervnij  gurk│t  gromu,  nast│l'ki
sil'nij,  shcho Al│  zdalosya, n│bi htos' jomu  vstromiv  u  vuha gostr│ n│gt│ │
os'-os'  protne  ┐h  do  mozku.  I  vzhe za  yakus'  mit'  Al│ buv  oglushenij.
Zdavalos', raz │ nazavzhdi.
     U  pekel'nih  spalahah  gromovo┐ noch│ pobachiv, yak nad d│rkoyu  v  palub│
roztyaguyut' bujvolyachu shk│ru.  V│n, vlasne,  ne znav, shcho  ce bujvolyacha  shk│ra,
prosto moryaki zatyaguvali otv│r yakimos' cupkim  zapinalom. Voni  priv'yazuvali
jogo. Bachiv, yak nagor│ v otvor│ moryaki shililisya z linvami v rukah, ch│plyayut'
petl│  na stovpchiki. V  kap│tana z golovi zlet│la chalma.  Teper pri  kozhnomu
spalahu bliskavki bulo vidno  kucheryav│, napolovinu siv│ kosi, yak│  na t│men│
tugim  vuzlom  stiskuvav  shirokij  sr│bnij obruch. Rvuchko shilyavsya  │ metelyav
svo┐mi  mokrimi  patlami  slov'yanin.  Nahilyavsya  │  zatyaguvav  shchosili  petl│
mogutn│mi rukami chaklun. A p│dstarkuvatij, movchaznij sternovij dopomagav ┐m.
I  za yakus'  mit', tak zdalosya Al│,  bulo  zakrito  shk│royu bujvola roz│brane
m│sce palubi. Po  drabin│  spustivsya rab-slov'yanin, v│n  shchosili tyagnuv linvu
vniz, a za neyu shmat  shk│ri, nav│t' zubami vchepivsya,  │ uv'yazav  ┐┐ do osnovi
shchogli, za oporn│ brusi.
     Zrazu  stalo vazhche  dihati.  A  pri  ostann'omu  spalahu  bliskavki Al│
pobachiv,  yak tremtit'  v zakutku ptaha.  A shche  pom│tiv, shcho slov'yanin  zaphav
svogo  papugu za  pazuhu.  I v│d  shi┐  za pazuhu tyagnet'sya  shvorka,  na yak│j
slov'yanin  trimav svogo  ulyublencya.  A papuga  nastovburchiv p│r'ya, rozzyavlyav
krivogo dz'oba │,  pevno, shchos' vereshchav. SHCHo -- Al│  ne  chuv. Bo vse dlya n'ogo
zamovklo, koli luponuv toj, pershij, vibuh gromu. Vse dlya  n'ogo opustilosya v
tishu. Koli Al│ pobachiv, shcho kr│z' lyadu spuska║t'sya vniz slov'yanin │  tyagne za
soboyu linvi, shchob v'yazati  volyachu  shk│ru na lyadu j zakriti  tryum  v│d zlivi │
mors'ko┐ vodi, to odnochasno opustiv na tovst│m motuz│ kl│tku.  I koli  znovu
blisnulo j use zasv│tilosya sl│puchoyu blakittyu, to v│n pobachiv, shcho ce kl│tka z
golubami.  "Aga! -- podumki skazav  v│n sob│.--  Kap│tan  bo┐t'sya, shcho  v│ter
nagor│  vse  rozlama║, nav│t' jogo kayutu, │  v│dnese  v  more  cih  poshtovih
golub│v z togo pograbovanogo │nd│js'kogo v│tril'nika!"
     V  shalenomu  vihor│   korabel'  zakrutilo,  kidalo   z  boku  na   b│k,
p│dhoplyuvalo │ kidalo dnishchem ob hvil│.  Osnova, korpus │ vse nachinnya rip│lo,
tr│shchalo,  stognalo.  Kl│tka  z  golubami z│rvalasya  z  balki,  vdarilasya  ob
poperechinu │ rozlet│lasya na tr│ski. Golubi vipurhnuli │ metalisya v  temryav│,
ch│plyayuchi chas v│d chasu Al│ krilami.
     Ves'  dikij gurk│t,  svist  │ tr│sk shche  dopovnyuvavsya yakimos' drizhannyam.
Vono jshlo n│bi  │z seredini,--  nache  z vodi, movbi z  dna  okeanu-morya,  │z
glibini.  Take  buvalo  na  k│ns'kih  ristalishchah p│d  Bagdadom  na  yarmarku.
Vershnik│v shche  ne vidno, a t│l'ki hmarka kuryavi nad obr│║m. Ta yakshcho priklasti
golovu de  zeml│,  to zemlya vzhe stugon│la v│d  k│ns'kogo chvalu. Otakij chval,
otake stugon│nnya zaraz dolinalo v korabel' │ z glibin vodi.  T│l'ki  v sotn│
raz│v sil'n│she, n│zh na k│ns'kih peregonah.
     Al│  pozakladalo vuha, │ v│n t│lom v│dchuvav nejmov│rne tremt│nnya us'ogo
korablya j vodi za derev'yanimi st│nami.
     Naraz  jomu pov│dkladalo vuha, mov  hto v│dnyav bi v│d  jogo vuh mogutn│
dolon│, shcho pered tim stiskali golovu.
     I v│n azh pris│v -- tak jomu vdarilo  u vuha dike gogot│nnya v│tru. Take,
shcho svist│lo u vs│h snastyah, sp│valo kozhnoyu shch│linkoyu, zavivalo kozhnoyu d│rkoyu.
Pronikalo v  tryum,  mov dud│nnya u velicheznu  sop│lku.  Tonk│  strumen│ v│tru
prorivalisya kr│z' palubu do tryumu │ nache batogom vdaryali po zhivomu.
     Teper Al│ chuv, yak  nesamovitim  golosom,  shozhim na golos bozhev│l'nogo,
krichav papuga, zreshtoyu vidershis' z-za pazuhi slov'yanina.
     V│ter  za yak│s'  mit│ rozv│yav, prov│triv uves' tryum. Naduv jogo sv│zhim,
vogkim  pov│tryam. Viv│yav, vismoktav zadushlivij duh k│ns'ko┐ sech│,  solodkogo
potu │ k│zyak│v.
     I v tryum│ zapahlo jodistoyu mors'koyu vodoyu.
     Al│ v│dchuv, shcho vse pov│trya n│bi nasichish yakimos' tumanom, n│bi v pov│tr│
zavis proholodnij vodyanij pil. Hlopec' oblizav  gubi │  v│dchuv, shcho voni get'
solon│.
     Po  tomu, yak  tremt│li borti  korablya, v'yazan│ j shit│ z  k│l'koh  shar│v
spravzhn'ogo  tikovogo dereva, doshchok, Al│ v│dchuv, shcho  korabel' pochina║ mchati,
let│ti vse shvidshe j shvidshe.
     To vgoru rvavsya, to vniz opuskavsya n│s korablya.
     I  Al│  to  padav  nazad, na konej, spinoyu,  to  zavisav nad  k│ns'kimi
spinami,  nad  slov'yaninom  ta jogo  gorlastim  papugoyu. Zrozum│v  --  v│ter
perenosiv korabel' cherez velichezn│ hvil│...
     SHCHo  tam  robilosya nagor│, chi htos' tam  buv shche  na palub│ zhivij? CHi vzhe
vs│h poznosilo v│trom u vodu?
     Pot│m korabel' pochalo krutiti │ kidati z boku na b│k.
     Naraz v│ter nache p│dnyav korabel' nad hvilyami. I korabel'  n│bi zavis  u
pov│tr│. Zatim pochav padati, padati. Dovgo-predovgo.
     Al│ v│dchuv, yak  u grudyah zrobilasya porozhnecha, │  serce  nache zbira║t'sya
viskochiti cherez gorlo.
     Nejmov│rne  pad│nnya u chornij kolodyaz', naresht│ sk│nchilos'.  I korabel',
nosom │  dnishchem,  z takoyu siloyu vr│zavsya u vodu, shcho  Al│ v  ochah  zastribali
zelen│ kruzhala v│d udaru  v p'yati. Ta  ruki prosto  v│drivalo v│d tuluba, bo
v│n shopivsya  za  linvi, chimos' bilo  po nogah, po  cherevu,  po spin│ chimos'
s│klo,  mov batozhzhyam.  Poruch n'ogo, des'  nache v  cherev│  konya,  bul'kalo  │
viruvalo, n│bi zaship│lo v  kazan│. ▓rzhannya yakogos' drugogo konya perebivalosya
dzyurchannyam r│dini. V tryum│ popliv solodko-kislij smor│d blyuvotini.
     Ta jogo zrazu zh prognalo protyagom.
     Krichav slov'yanin:
     Kona║ tret│j k│n'! L│z' do n'ogo!
     P│d│jdi ti! YA ne prol│zu zv│ds│lya. Tam lyamki poobrivalo...
     Slov'yanin shchos' shche jomu zakrichav, ta v cej chas z takoyu siloyu gupnulo, shcho
Al│  zdalos',  n│bi  jogo vdarili dolonyami  shchosili  po vuhah.  Kr│z'  shch│lini
blimnulo chervonim.
     Zasmerd│lo  smalenim  lo║m, yaduchoyu s│rkoyu. Znov pochuvsya  tr│sk,  │ shchos'
zavalilosya na palubu.
     Al│ zdogadavsya, shcho  to  zlamalas' shchogla. I zrazu  zh  guhnulo gromom nad
samim rabom-slov'yaninom.
     Kr│z' shch│lini tonkimi golkami polet│li chervon│  promen│. V ┐h primarnomu
sv│tl│ Al│ vstig vzdr│ti -- slov'yanin os│da║ b│lya osnovi shchogli.
     Teper Al│ znov zaklalo vuha,  ta  shche j  stislo skron│ bolem v│d yaduchogo
smorodu, shcho vsmoktalo v│trom u tryum.
     Pot│m  paluba  zatrusilasya  v│d  udar│v.  To  zgori  vdariv  doshch, │  ne
strumen│, │  ne gradini velichezn│, a rinuli suc│l'n│ potoki vodi. N│bi padav
z neba neosyazhnij vodospad.
     Voda vdarila  po  v│tril'niku,  po palub│,  │ azh v│dchuv  Al│,  yak  vona
pritisla sudno do hvil'.
     Zam│st' ialenogo v│tru kr│z' najmensh│  shch│lini v  palub│ teper vrivalisya
gostr│ c│vki vodi.
     Nache  korabel' spinivsya, zahitavsya na m│sc│. T│l'ki  hvil│ to p│dn│mali
jogo na diku visochinu, to spuskali v yakus' bezkonechnu yamu.
     Vse  tremt│lo,  gul v│d nablizhennya vseohoplyuyuchogo  chvalu,  movbi tisyach│
tisyach tisyach│v skakun│v mchali po hvilyah.
     V│d  togo  voda │ vse nasichuvalos'  tim nejmov│rnim v│dchuttyam zrushennya,
zdvigu, dvigt│nnya.
     Os' dvigt│nnya p│dkorilo sob│ │ korabel', vpalo na n'ogo zgori. Vono vzhe
ne nablizhalos',  vono bulo tut. Al│ v│dchuv, yak u n'ogo ne  vistacha║ dihannya.
YAk zabiva║ jomu vse vseredin│. YAk v│dkrivayut'sya sam│ soboyu vusta.
     V│n  namagavsya vdihnuti,  nabrati  povn│ legen│ pov│trya. Ale pov│trya ne
zahodilo v  dihalki, stoyalo  pered jogo vustami st│noyu.  Zdavalos', nevidima
sila vityagla z n'ogo nutroshch│.
     SHCHos' stalosya  z korablem.  Korabel'  trusonulo,  yak  tod│, koli vdarila
bliskavka.  Al│ v│dchuv, n│bi shchos' lusnulo, shchos'  tr│snulo nad  jogo golovoyu.
Bolyache cv'ohnula po plechah │  po  t│men│ linva. V│n podivivsya vgoru -- yakas'
nejmov│rna, nevidima sila  vzhe  napolovinu virvala,  vismoktala  z d│rki nad
tryumom │ nad lyadoyu volov'yach│ shkuri, tak retel'no pripasovan│ rubbanom │ jogo
hlopcyami.
     I volov'yach│  shk│ri kudis' letyat'. Za shk│rami purhnula kl│tka,  golubi │
cha║chka. Vse vgoru j ugoru, do samih z│rok, znikayut' z jogo ochej.
     Koli  korabel' pripiniv sv│j  b│g  │  jogo  pochalo  prosto kolisati  na
veletens'kih  hvilyah,  v│n nav│t' ne  krutivsya,  a  tiho  sob│ drejfuvav  za
hvilyami.
     Bo,  zdavalosya, post│jnij  │  nevpevnenij muson perestav  v│yati.  I nad
Arabs'kim morem zapanuvav shtil'.
     Al│ v│dchuv ne  slab│st', a divne polegshennya │ nache  yakes' prosv│tlennya,
proyasnennya  v   golov│.  Zmuchene,  zbol│le  t│lo  z   kozhnoyu   mittyu  pochalo
napovnyuvatis' vse b│l'shoyu j b│l'shoyu bad'or│styu.
     Kr│z' zv│l'nen│ otvori v tryum padalo navk│sne prom│nnya yasnogo m│syacya. I
Al│ zauvazhiv, shcho  kut  t│n│  zovs│m  ne  zmanivsya v│d to┐  mit│,  koli  jomu
dovelosya spustitis' do konej. A v temryav│ tryumu p│d chas bur│ jomu zdavalos',
n│bi vzhe davno minula n│ch │ nadhodit' sv│tanok. T│l'ki ran│she m│syac'  bula z
pravogo bortu. A teper  v│n sv│tiv v│d l│vogo. Znachit', korabel'  rozvernulo
kormoyu po kursu.
     Al│  t│l'ki  teper  usv│domiv,  shcho sto┐t'  po kol│na u  vod│ j  na vod│
koliva║t'sya vsyake sm│ttya, derev'yane nachinnya ta kavuni.
     Al│ poklikav slov'yanina. U v│dpov│d' z-za osnovi zlamano┐ shchogli pochuvsya
jogo stog│n.
     Zatinayuchis', boyachis' vpasti u brudnu vodu, Al│ probravsya povz nalyakanih
konej  do  slov'yanina. Rab  po shiyu lezhav u smerdyuch│j vod│. A papuga, mokrij,
strashnij, yak p'yane vid│nnya, sid│v u n'ogo na  golov│.  Al│ z us│h  sil pochav
torsati slov'yanina za pleche boyachis', shcho voda os'-os' zall║ rota slov'yaninu.
     Toj zastognav │ rozder pov│ki. Pochav povol│ p│d│jmatis'.
     Ce ti, hlopchiku? SHCHo trapilosya z│ mnoyu?
     U shchoglu potrapila bliskavka!..
     Raptom  papuga  str│ponuv  mokrimi, brudnimi  krilami, zabrizkavshi lice
hlopcev│.
     Tyu na tebe, │bl│s! -- zlostivo lajnuvsya hlopec'.
     Pochuvshi jogo slona, papuga shche raz str│ponuv  obmoklim p│r'yam │ zakrichav
yakes'  slovo  movoyu  raba.   Te  slovo,   yak  char│vna  palichka,  pod│yalo  na
prigolomshenogo slov'yanina. V│n, nabravshi povn│ grudi pov│trya, vmit' p│dnyavsya
na  poven  zr│st. Z  n'ogo  chur│la  brudna  voda.  Na  gor│  pochulos'  yakes'
kamish│nnya,  │ v projm│ lyadi  z'yavilosya potvorne oblichchya. Vse get' obsmalene.
Z│ zhmakami  obgor│logo volossya. Bez odn│║┐ brovi, druga stirchala napered. Cya
nosata bridka podoba, z nosom krivim, n│bi  dz'ob papugi, prohrip│lo golosom
mu'all│ma:
     Vi tut zhiv│?
     Al│ spitav u c│║┐ potvori,  b│l'she shozho┐ na yakogos' pekel'nogo │bl│sa,
an│zh na ┐hn'ogo kap│tana:
     Poklyanis' Allahom, shcho ti lyudina, a ne │bl│s!
     Obsmalena golova rozdratovano kriknula golosom mu'all│ma:
     Prisyagayus' rozluchennyam │ tim, shcho v│dpushchu  svo┐h rab│v, shcho ce ya! SHajtani
b zabrali tvoyu durnu golovu!
     N│, ti skazhi besmelu! -- v│v svo║ Al│, vse shche ne v│ryachi, shcho ocya potvora
-- ┐hn│j rubban.
     Nu dobre,--  zgodivsya  zreshtoyu  rubban,--  durnyu bozhij...--  I prokazav
spok│jnim golosom besmelu,-- SHCHo tam u vas?
     Slov'yanin sil'no vdarivsya... │, zda║t'sya, napivsya gizh│...
     A ti?
     Men│ prosto strashno bulo... Duzhe. I shche -- ya odin raz  l│tav nad k│n'mi.
Otod│, koli korabel' zakrutilo │ potyaglo vgoru... Nu,  shche b│da, mu'all│me,..
Dvo║ konej  nache  b mali  skonati --  blyuvali. I  voda  pribuva║.  Bo  zgori
nalilosya.  Spochatku bulo men│  po  kol│na,  a teper, bach, │ slov'yaninu  vishche
kol│n.
     Vilaz'te nagoru!
     Na palub│ hto sid│v beztyamno,  hto lezhav, a k│l'ka cholov│k molilisya, ne
dotrimuyuchis', yak  za zakonom, chistoti m│scya. Odn│ z cih  lyudej,  a voni buli
arabi, buli get' chorn│ v│d k│ptyavi, vs│ obsmalen│ │ v zhahlivomu lahm│tt│,
     Z│ndzh│ zdorovenn│, dovgoteles│, a ┐hn│ chorn│ liskuch│ t│la buli zamazan│
b│lim g│psom  ta vapnom. Po  oblichchyah splivali b│l│ pat'oki. Guste  kucheryave
volossya zliplos' u yak│s' b│l│ oladki.
     Al│ ne zm│g strimatis' │ zaregotav na vse gorlo.
     V│d shchogli zalishivsya t│l'ki stovp zavvishki │z samogo  Al│. Ulamok shchogli,
bez  gn│zda, metelyavsya na linvah z  pravogo bortu u vod│. Tam zhe zvisala  na
linvah reya z v│trilom v│d │nd│js'kogo patamaru 5.
     V│d kayuti z pravogo bortu stirchali lishe dv│ polaman│ j obgor│l│  st│ni.
Pered zhe  ves' buv rozmetanij │ obgor│lij. I paluba obgor│la, nemov  ┐┐  hto
vipalyuvav veletens'kim rozpechenim loshchilom.
     CHogo, durnyu, regochesh?! -- zagrozlivo zahrip│v rubban.
     Ta napered vijshov slov'yanin.
     Bo  sm│shno divitisya -- z│ndzh│  vs│ b│l│.  Tvo┐ rodich│  vs│ --  chorn│ yak
z│ndzh│. Ti sam shozhij na ptaha -- maha║sh rukami │ krichish.
     Rubban  v│d  takogo  zuhval'stva ostovp│v. Pot│m  obmacav svo║ oblichchya,
oglyad│vsya  │ pochav regotati,  yak  t│l'ki-no regotav  Al│.  ▓nsh│  tezh  pochali
regotati. Naregotavshis' doshochu, rubban zasyurchav u sr│bnij syurchok.
     Dyakuyu  vsevishn'ogo │ miloserdnogo za poryatunok! I vi dyakujte!.. A pot│m
vs│ mi  vslavimo  jogo  │m'ya  sotnyu  raz│v!!!  Teper sluhajte  mo┐  komandi!
Sternovij │ naffat│ni -- vityagti reyu z v│trilom!!! Z│ndzh│ -- gotujte zamazku
dlya  shch│lin!  Konyar│ -- do konej! Vs│  │nsh│  -- po v│dra v  kormu! Nalashtujte
v│dra  │  vicherpujte  vodu  z  tryumu! A ya  viznachu nashu  stoyanku! Allah  nam
dopomozhe! Allah akbar! -- zavolav v│n, yak bojovij klich.
     I jogo ob│drana, obsmalena komanda -- │ musul'mani, │ z│ndzh│-pogani,  │
v│d nespod│vanki nav│t' slov'yanin -- v zagal'nomu poriv│ zakrichali trich│:
     Allah akbar! Allah akbar!! Allah akbar!!!
     I  kozhen  kinuvsya  vikonuvati svogo chastku  roboti. Rubban  zhe  nedovgo
vim│ryuvav z│rki j m│syac'. P│slya perev│rki loc│┐ v│n zahodivsya vporyadkuvannyam
svogo pobitogo v│tril'nika. Zdavalosya, shcho v│n odnochasno krichav svo┐ nakazi │
b│lya sterna, │ b│lya polamano┐ shchogli, │  na nos│, de z│ndzh│ zapalili vogon' u
zharovn│.
     Zreshtoyu  rubban  spustivsya  do  tryumu.  Tut v│n ne  krichav. P│dnyav  nad
golovoyu yakims'  chudom uc│l│lij sv│til'nik │  oglyanuv sv│j dorogoc│nnij kram.
Koli pobachiv dvoh  zavislih, neruhomih konej  z oskalenimi  pashchekami,  to ne
vtrimavsya, zaplakav.
     Tak samo, yak nespod│vano v│n zaplakav,  tak  samo  raptovo perestav.  I
shchosili  zaklikav  najsil'n│shih  z│ndzh│v,  shchob  voni  shvidshe  vityagli  nagoru
zagiblih konej.
     Treba konej vikinuti v more! -- rubonuv pov│trya doloneyu slov'yanin.
     SHCHo ti, shcho ti?!! Bog z toboyu! YAkshcho mi ┐h vikinemo v more, po sl│du zrazu
zh priplivut' akuli! Hto tod│ zmozhe zal│piti shch│lini mastikoyu?!! Sk│l'ki v│der
vicherpali, a vodi ne stalo menshe! H│ba ne bachish?!
     Rubban  kivnuv na lancyug matros│v, shcho  peredavali z tryumu nagoru vshchert'
povn│ shk│ryan│ v│dra.
     Nam dovgo jti do berega? -- nasupivsya slov'yanin.
     Na shcho rubban pomaniv jogo pal'cem do sebe │ proshepot│v u vuho:
     Mi  na  v│dstan│ dobi  v│d berega...  YAkshcho  zmozhemo  p│dnyati v│trilo  │
nastaviti  kermo...  Ti  tut potr│ben  b│l'she.  Ti  teslyar -- │di  dopomagaj
sternovomu. A  ti,  malij, v│z'mi sv│til'nik!  Ta oberezhno,  oberezhno!!!  Ne
vlashtuj pozhezhu! I sprobuj obdivis' us│h konej! CHi nema de yakih ran!..
     Al│ pochav  obhoditi, obdivlyatis'  │ obmacuvati konej.  A poruch, poperek
tryumu, stoyali matrosi.
     Rozm│reno  hekayuchi,  plyuskayuchi  shk│ryanimi  v│drami, zagr│bali  pruzhnimi
bambukovimi  v│ncyami  │  podavali  nagoru v  otv│r  lyadi. Nagor│ z  us│h sil
dovbali  teslom,  cyukali sokiroyu, bili molotom. Hekali  j krichali, vityagayuchi
reyu. I ot Al│ v│dchuv po napruzhenomu tupot│nnyu, shcho zreshtoyu  napravili v│trilo
│ pochinayut'  reyu  p│dtyaguvati vgoru na  vc│l│lu  shchoglu. Krichav rubban  slova
yako┐s'  nezvichno┐ ║mens'ko┐ p│sn│. Jomu zh p│dtyagali hripk│, napruzhen│ golosi
│ v k│nc│ kozhnogo kupleta volali: "Ajya-aj-ya-aj-ya!!"
     Koli Al│ d│jshov, zreshtoyu, do svogo ryat│vnika, to vgor│ pochulis' rad│sn│
viguki, htos' zasm│yavsya. Al│ vitnuv golovu  nad paluboyu │ pobachiv,  shcho vogke
v│trilo  povol│  rozgorta║t'sya   │  nadima║t'sya.  Reya  p│d  velikim  vagarem
vignulasya dugoyu, n│bi napnutij luk.
     T│l'ki  korabel'  rushiv z  m│scya,  yak vs│  druzhno  zahodilisya  vityagati
zlamanu shchoglu, shchob vona ne volochilas' za korablem │ ne gal'muvala jogo ruh.
     Koli zalishki shchogli vityagli na  palubu, rubban uvazhno obdivivsya derevo │
nakazav,  znyavshi z  n'ogo  snast│, vikinuti nazad  --  ves'  bolonok  buv  u
glibokih povzdovzhn│h tr│shchinah.
     A de didban? Zmilo v okean?!
     Ta jogo  zh  razom │z  gn│zdom shopilo │  poneslo  vgoru!  T│l'ki v│ra v
Allaha, milostivogo j  miloserdnogo,  vryatuvala mene  v│d bozhev│llya,  koli ya
pobachiv, yak m│j didban vozn│ssya vgoru do nebes...
     A vzhe p│slya c'ogo bliskavka vdarila v shchoglu?
     Bliskavka?!  --  bol│sno  skriviv oblichchya rubban.-- V│ter! V│ter zlamav
shchoglu, │  vona vpala na kom│rchinu z vognemetnimi pripasami. I vse vibuhnulo.
Nas us│h
     poglushilo. Koli prijshli do tyami -- bachimo, nema poranenogo hlopcya. I shche
tr'oh nema║... Vikinulo ┐h u vodu...
     A chaklun?
     Lezhit' na nizhn│j  palub│ na  korm│. Vdarilo  jogo po golov│. SHkoda,  bo
pora hlopc│v na vesla staviti. I teper nema║ barabanshchika.
     O mu'all│me! H│ba ti ne pam'yata║sh? YA vm│yu vibivati na baraban│!
     Nu j hval'ko zh ti! Vse ti mozhesh, vse ti vm│║sh!..
     YA ne hvalyus'! Mene  barabanshchikom vzyav shejh  z│ndzh│v, Malyuk! Priznachiv │
platnyu -- dirhem na dobu! On yak!
     Tak ti │ v n'ogo buv?!
     Buv! T│l'ki  v│n  men│ ne vstig grosh│ splatiti, bo  mene strazh│ mitnika
shopili...
     Nu, zna║sh!..  --  rozv│v  rukami  rubban.--  Pobachimo, zreshtoyu,  chi  ti
brehun, chi n│. Mershch│j nagr│vaj baraban!
     A z│ndzh│ - nurc│ rozveli na korabel'n│j  zharovn│ dobrij vogon' │ varili
mastiku z vosku, smoli, kashalotovogo zhiru j krejdi, shchob zal│plyuvati shch│lini v
dnishch│ korablya.
     25. PTAHI LETYATX DO BEREGA
     Al│ p│d│jshov do nih z chakluns'kim barabanom.
     Z│ndzh│ podivilis'  na  Al│  zanepoko║no, │  dvo║ z  nih v│dsunulis' v│d
zharovn│, dayuchi jomu m│sce primostiti baraban b│lya tepla.
     Za spinoyu Al│ gorlav rubban -- keruvav p│dnyattyam palih konej na palubu.
     Gryukav na korm│ teslom slov'yanin.
     V│ter tiho podzvonyuvav u snastyah ║dino┐ vc│l│lo┐ shchogli.
     M│syac', shcherbatij │ bliskuchij, mov sr│bnij ulamok tertogo dirhema, padav
za obr│j.
     Na  shod│  yaskravo sv│tilasya  z│rka p'yatnic│,  bliskucha Zuhra. Suz│r'ya
zm│stilisya navkolo Visokopostavleno┐2, shilyalis'  do  obr│yu, │nsh│
p│dvodili svo┐ z│rchast│ golovi, hrebti, krila j lapi.
     Al│  odnim  okom pil'nuvav za shk│royu barabana, shchob ne peregr│las'  │ ne
tr│snula, a sam use poglyadav │ poglyadav na z│rki, namagavsya  zapam'yatati, yak
voni stoyat'  nad shlyahom korablya  po  moryu.  Odne  v│n uzhe pom│tiv,  ce  bulo
ochevidno,-- vchora voni  jshli na p│vdennij sh│d, nav│t'  b│l'she na p│vden', a
s'ogodn│ povernuli │ jdut' na sh│d. Prosto na rankovu zoryu Zuhru.
     Konej p│dnyali nagoru │ potyagli na staromu  v│tril│ na kormu -- shchob  hoch
trohi zm│stiti  vagu  z nosa na kormu. I grebc│v rubban postaviv poblizhche do
kormi, abi shche trohi p│dnyati nosa.
     Zdorovennih  vesel  zalishilosya na v│tril'niku p'yat'. Ale  yak  rubban ne
rozm│shchav veslyar│v  pri vs│h veslah, r│vno┐ sili zagr│bannya  z oboh bort│v ne
bulo, tomu rubban zaspoko┐vsya  j postaviv lishe  chotiri vesla -- │  po chotiri
cholov│ki do kozhnogo.
     Al│ p│dnyav  bila  │  na  pronizlivij svist  rubbana  shchosili  vdariv  po
nagr│tomu dnu barabana. Biv tak, yak  jomu poyasnyuvav strashnij shejh-lyudolov --
Malyuk.
     Najsil'n│sh│  hlopc│  zanesli  vpered   chotiri  vesla  │   p│d  rahunok,
v│dm│ryanij barabanom Al│, protyagli ┐h u chorno-smaragdov│j vod│.
     I  zrazu  zh p│d  lopatyami zapalali  blakitn│  vogn│, zakrutilisya zelen│
sp│ral│ holodnogo syajva. Kap│tan postoyav, prisluhayuchis', chi  ne z│b'║t'sya de
Al│,  │, nache nevdovoleno, posp│shiv na rozvalenu kormu, spustivsya cherez lyadu
do  tryumu.  ▓  vzhe  za  hvilyu  posp│shav povz  Al│  │z  zgortkom,  v│d  yakogo
rozplivavsya aromat  togo  z│llya, yakim  Abu Amar zbad'oryuvavsya p│slya  shaleno┐
n│chno┐  piyatiki. Al│ shchosili potyag nosom  │,  ne zbivayuchis' z  ritmu, golosno
prokazav, shchob rubban chuv:
     Z│llya z Mohi!
     Ne  z Mohi, a  z  Jemenu,--  spinivsya rubban │ gostro  vigovoriv: -- Ce
najkrashche  z│llya dlya bad'orost│ "b│nt al'-Jaman", Rozrada bagat│┐v. Ale zaraz
mo┐m nurcyam potr│bn│she! Voni vryatuyut' m│j  v│tril'nik. Bez nih mi p│demo p│d
vodu.
     I rubban prosto prob│g na  bak do nurc│v. Nevdovz│, hocha pov│vav dobrij
post│jnij  v│ter,  nad  v│tril'nikom rozplivsya  nezr│vnyannij  aromat  z│llya,
vzhivanogo lishe bagat│yami │ zvanogo de "bon", de "kahva", de "b│nt al'-Jaman"
(tobto "don'ka J║m║nu").
     Al│ neshibno biv  u baraban │ podumki promovlyav sob│: "Rubban  ne zhal│║
dlya z│ndzh│v-nurc│v mohans'kogo z│llya! Znachit', spravi nash│ keps'k│! Hto bude
d│litis' │z  svo┐mi  rabami  j najmitami  dorogoc│nnim napo║m, yakshcho  v│n  ne
potrebu║ zahistu v│d smertel'no┐ nebezpeki? N│hto ne bude d│litisya!!!"
     A  rubban vzhe  znov posp│shav  na kormu  dopomagati  slov'yaninu ta svo┐m
naffat│nam  zagornuti  v star│  v│trila  palih konej, shchob ┐h ne  tak  shvidko
rozklalo sonce, koli  vono z│jde. Teper smerd│lo  b│tumom,  bo zdohlih konej
voni rozkvachuvali b│tumom, shchob hoch trohi zapob│gti shvidkomu gnittyu.
     Al│ biv  u baraban │ dumav: "Bozhe! SHCHo to znachit' korabel'! Sk│l'ki zh  u
n'omu odnomu mozhe vm│stitisya vs'ogo! I lyudi, │ kon│, │ ┐zha, │ zbroya, │ vsyake
nachinnya  vognemetne, │ voda, │ zapasi vug│llya.  I sk│l'ki shche vsyako┐  dr│bno┐
vsyachini!"
     Al│ tak hot│los' ozirnutisya  nazad, podivitis', shcho tam d│║t'sya na nos│.
Ta v│n boyavsya zbitis'  z ritmu │ tomu ne povertav golovu, t│l'ki ochima kosiv
│ bachiv,  yak  shvidko pochinayut'  blyaknuti  zor│,  yak nevpinno  sv│tl│sha║  nad
hvilyami.
     Dn│lo.
     Zavolav rubban  zaklik  do vran│shn'o┐  molitvi.  I  revno  bili v│ruyuch│
pokloni, dyakuyuchi  │ slavlyachi Allaha, shcho dav ┐m dozhiti  c│║┐ strashno┐ noch│ do
svo║┐  shchaslivo┐ zor│. Al│ tezh molivsya, prokazuyuchi za  vs│ma slova molitvi. A
dumka jogo bilasya nad pitannyam -- chi mulata-didbana zabrali angeli smert│ chi
diyavoli-│bl│si? CHi, mozhe  prosto takij nad  nim vihor  zakrutivsya, shcho  pon│s
didbana  vgoru, yak voseni na bagdads'k│m  torzhishch│  solominu znosit'  u  nebo
mitt║vij vihor?! I chi ce mozhna vvazhati  chudom? Bo zh  │ jogo, Al│, yakas' sila
p│dnyala  na hvilyu  nad k│n'mi │  v│n  zavis uniz  golovoyu,  a nogi  k  tulub
legen'ko potyaglo vgoru do lyadi? Ce  bulo  za  odnu  tisyachnu mit' do togo, yak
vihor vismoktav z  d│rok volov'yachu shk│ru. I zrazu  zh ta sila v│dpustila Al│,
jogo tulub opustivsya plavko j nogi zanurilis' u teplu vodu.
     Koli z│jshlo  sonce,  nurc│ -  z│ndzh│ poz│skakuvali u vodu, p│rnali  p│d
korpus korablya │ zal│plyuvali gustoyu mastikoyu shch│lini.
     Nevpinno  grebli  veslyar│,  Al│  neshibno  vibivav  ┐m ritm.  Ves'  chas
vicherpuvali vodu z tryumu shk│ryanimi v│drami. Prote vodi ne stavalo menshe.
     Rubban v│dpochinku  ne  davav n│komu  -- n│ sob│,  n│ z│ndzham, n│  svo┐m
rodicham, n│ │nshim moryakam. V│n t│l'ki m│nyav ┐h m│scyami kozhn│ tri godini -- a
ce virahovuvav za soncem naprochud tochno. Tih, hto grebli, staviv vicherpuvati
vodu,  tih,  hto  p│rnav -- staviv roz│gr│vati mastiku. Tih, hto  vicherpuvav
vodu  -- nadsilav plavati  na priv'yaz│ b│lya korablya z│ spisami │ sl│dkuvati,
chi ne z'yavit'sya de akula. T│ zh,  shcho gotuvali mastiku, spuskalis' p│d vodu  │
vzhe sam│ svo║yu mastikoyu zatikali shch│lini.
     Rubban ves' chas perebuvav u rus│ -- t│l'ki  tod│ spinyavsya,  koli zv│ryav
za soncem m│sce korablya sered bezmezhnih zelenih vod morya-okeanu. Al│ vse biv
│ biv  u baraban, │ gurk│t roznosivsya nad us│m korablem.  Al│ ne spinyavsya n│
na  hvilyu, n│ na mit',  bo grebc│ b│lya val'k│v zastupali m│sce po odnomu,  │
tomu ruh ne pripinyavsya vzhe yaku godinu.
     Al│ vzagal│ ne v│dchuvav vtomi v│d svogo d│la, prosto jomu zdavalos', shcho
ne v│n svo┐mi udarami  primushu║ baraban gurkot│ti, a  baraban svo┐m gurkotom
sharpa║ to vgoru, to vniz jogo ruki z kalatalami.
     T│n│ skorotilis', pob│gli nazad │ shovalis' do svo┐h volodar│v.
     Sonce stalo r│vno v zen│t│.
     Rubban b│lya  pen'ka  --  ulamka shchogli  vim│ryav shchos'  po soncyu,  kresliv
vug│llyam  pa  chist│j  viskoblen│j  doshchechc│,  zam│ryav   v│dstan│  na  malyunku
cirkulem. 3 poludnya spekota  nastala taka zh, yak │ vchora. Po korablyu  z kormi
v│ter  pochinav  gnati  zadushlivij  smor│d.  Nav│t'  yaduchij  zapah  b│tumnogo
mastila, yakim prokvachili star│ v│trila, ne perebivav zaduhi.
     Al│  pamorochilas' golova, jogo stalo  nuditi. Stalo vazhko  dihati.  P│t
zachur│v po skronyah, po lob│.
     V│n zader golovu, shchob krashche  prodihnuti. I  z zhahom pobachiv, shcho visoko,
visoko v neb│  kruzhlyayut' shul│ki.  Malesen'k│, nejmov│rno  malesen'k│. Ta v│n
dobre znav ┐h let -- nad sm│tnikom za bagdads'kimi bojnyami otak voni plavali
po kolu u visochin│ v│d shodu  do  zahodu  soncya. Al│ ne vitrimav ▓ zavolav z
zhahom:
     O mu'all│me! ¬ zv│stka!
     V│n krichav, a ruki jogo  gatili shchosili v  baraban │ v│n  an│ na mit' ne
zbivsya z ritmu.
     Na krik hlopcya rubban viskochiv z lyadi │ v odnu mit' p│db│g do hlopcya.
     Ne galasuj! SHCHo za zv│stka?!!
     O  mu'all│me!  P'yat' shul│k kruzhlyayut' ugor│. On podivis' -- na p'yad' v│d
soncya na zah│d!
     Tihshe! Movchi! -- zashepot│v suvoro rubban.-- Ne privertaj uvagu hlopc│v!
Voni vse odno  ne  pobachat',  u  nih  ne takij z│r,  yak  u  tebe!..  Ale vs│
pokazyat'sya, a do berega shche daleko! Najmenshe ce p'yat' tr'ohgodinnih perehod│v
pri povnomu v│tril│. Mi zh potrohu os│da║mo,
     vtracha║mo h│d. ▓di prospis' u kormov│m tryum│ -- tam  ne tak smerdit' --
v│ter syudi  vse znosit'.  I  movchi! YA  nakazuyu! Ne  spokushaj  lyudej.  Zavtra
vranc│, yakshcho Allah dopomozhe,  budemo v Kal│kut│... Gej, hlopc│!!! -- zavolav
kap│tan do veslyar│v.-- Zasp│vajmo nashu j║mens'ku korabel'nu!
     Rubban perehopiv  kalatala v Al│ │ zasp│vav  visokim-previsokim golosom
p│snyu, p│d yaku ║mens'k│ matrosi tyagnut' linvi, perenosyat' vantazh│ │ grebut',
zahodyachi u vuz'k│ zatoki.
     Koli Al│ zal│z u  kormovij  zatishok, jomu nazustr│ch p│dv│vsya  chaklun  z
nasuplenim, pohmurim oblichchyam. Pochervon│l│  och│ zirknuli na  Al│ nedobre, ta
v│n n│chogo ne skazav │ movchki vil│z na smerdyuchu palubu.
     Zasinayuchi  p│d pakami z yakimos' nachinnyam, Al│ pochuv, shcho v ritm  veselo┐
p│sn│,  stuk│t  barabana   shche  dodavsya  pronizlivo-gunyavij  svist   sop│lki.
"Znachit', chaklun prihodit' do tyami..." -- podumav Al│ │ zasnuv.
     Poki v│n spav, jomu n│chogo ne snilos'.
     Sonce  s│dalo,  koli  Al│  prokinuvsya. A  prokinuvsya  v│n,  bo  zapahlo
chudesnim zapahom mohans'kogo bad'orogo z│llya.
     Al│ prokinuvsya │ mittyu s│v.
     Poruch stoyav rubban, vijmav │z paki zerna │ sipav ┐h u m│dnij nevelichkij
kazanok.
     O mu'all│me! YA gotovij barabaniti. Vtoma minula!
     Ot │ garazd! ▓di dopomagaj slov'yaninu chistiti konej! Zavtra vzhe nam  ┐h
prodavati... YAkshcho Allah dopomozhe! A pro shul│k movchi! SHCHo b ne  pom│tiv, shcho  b
ne pobachiv, spochatku skazhi men│ │ t│l'ki tiho. Ce m│j nakaz!
     Dobre, o mu'all│me!
     Al│ prozhogom kinuvsya povz smerdyuch│ veletens'k│ paki z k│ns'kim stervom,
proskochiv povz chakluna barabanshchika,  prosliznuv  p│d rukami  vodonos│v, shcho z
odnoman│tn│styu kolesa-nor│┐3 vilivali z tryumu vodu za bort.
     U sut│nkah tryumu, z│gnuvshis' navp│l, brodiv po kol│na u vod│ slov'yanin.
     SHCHo shuka║sh? -- spitav u n'ogo Al│.-- SHCHo zgubiv?
     D│rka zagubilas'! Des' tut ║ d│rka. »┐ treba znajti. ▓nakshe smert'.
     D│rki nema║! Skr│z' shch│lini! Z│ndzh│ n│yak ne mozhut' us│ shvi zal│piti  m│zh
doshkami.
     ¬ ta║mna tr│shchina! Z│ndzh│ ne teslyar│! Voni vpravn│ nurc│. A treba znajti
ta║mnu shch│linu... Vona  des' kolo shchogli. Trohi zboku. YA  ne mozhu tak p│rnati,
yak z│ndzh│. YAkbi m│g -- znajshov bi shch│linu. Vona pravoruch korenya shchogli!
     Ti dobre zna║sh?
     YA derevo znayu krashche vs│h vas! M│j d│d bashti z dereva rubav, udv│ch│ vishch│
vasho┐ shchogli!
     Tod│ ya znajdu -- ya p│rnayu dobre!
     Al│,  ne  rozdumuyuchi n│  hvil│, zabuvshi  pro nakaz  rubbana,  rozdyagsya.
Obgornuv sramotu zamizkanim poyasom │ lishiv na shi┐ nozha u samorobnih p│hvah.
     Slov'yanin ne vstig jomu n│chogo j skazati, yak Al│ vzhe  vidersya na palubu
│ z rozgonu perestribnuv cherez bort.
     Nogi r│vnoyu strunoyu -- ruki  vgoru -- │ zajshov u zelen│ tepl│ hvil│ mov
str│la -- bez plyuskotu, bez brizok -- t│l'ki bul'bashki, loskochuchi jomu lice,
poneslisya  v│d  jogo n│g ugoru. V│n  v│dkriv och│. Voda  zashchipala, ta  sl'ozi
zmili palennya v pov│kah, │ v│n pobachiv, yak povz n'ogo povol│ sunet'sya opukle
cherevo v│tril'nika.
     Ta shcho  ce  --  nagor│ korabel' yak korabel', a  tut vse  v yakihos' kushchah
vodorostej, shcho ganch│rkami zvisayut' z doshchok. Os' vidno zakonopachen│  mastikoyu
shvi  m│zh doshkami. Dobra  robota  z│ndzh│v!  N│chogo ne  skazhesh.  Al│  vhopivsya
k│ncyami  pal'c│v za doshku │, kolyuchi ob shchos' dolon│, pochav po vuzlah kanat│v,
yakimi buli shit│ doshki, po doshkah,  mov po shchablyah drabini, spuskatisya vniz do
samogo  centru  dnishcha.  V│n  perevernuvsya vgoru  cherevom, dogori  nogami,  │
l│z-l│z po krutomu  cherevu v│tril'nika.  CHogo  t│l'ki ne bulo  na  vib│lenih
zhirnim   mastilom-farboyu   doshkah.    Vodorost│,    rakushki    z    gostr│shi
lezami-skojkami,  yak│s'  vodorost│,  mov  nadbit│  gorobin│  yajcya,  zv│dk│lya
vizirali yak│s' vusiki.  Mezhi  zhmutkami vodorostej  shmigali prozor│  rachki  z
predovgimi  ochicyami-steblami,  to  vizirali,  to  kudis'  hovalisya  krabi  z
vorsistimi nogami-veslami.
     Al│ v│dchuvav, shcho pov│trya jomu poki shcho vistacha║. Ta prim│rivsya, de zh v│n
znahodit'sya, │ zrozum│v, shcho skor│sh blizhche do sterna, an│zh do shchogli.
     Al│ dobuvsya do kilya │, hapayuchis' za n'ogo oboma rukami j  nogami, pochav
posuvatisya do forshtevnya. Teper v│n obmacuvav kozhnij vistup │ ne posp│shav.
     V│n │ ne dumav viplivati na poverhnyu,  koli pal'c│ l│vic│ provalilis' u
dovgu  │  tonku  shch│linu.  Hitra  bula  shch│lina --  navk│sna.  Na  stiku doshchok
tonesen'ka -- t│l'ki na tovshchinu hudyushchih pal'c│v Al│. Oberezhno prov│v po vs│j
dovzhin│ shch│lini -- dobrih l│kt│v dva z polovinoyu. Teper chas nagoru -- dihannya
vzhe ne vistacha║...
     Persha dumka majnula bliskavkoyu  -- vip│rnuti zrazu. Ta zgadav -- a yakshcho
p│d vesla potrapit'?!
     Al│ posp│shiv po kilyu do kormi, shchob ne potrapiti p│d vesla.
     Os' u zelen│m sklist│m kolivann│ temna doshka sterna. Al│ v│dpustiv ruki
v│d  kilya,  shchosili v│dshtovhnuvsya nogami  v│d  chereva  korablya │ posp│shiv  na
poverhnyu. Vip│rnuv daleko za kormoyu.
     YAkij  zhe  garnij  buv  korabel'  zv│ds│lya z  vodi,  znizu!  Zrujnovanih
kormovih kayut ne  vidno, pen'ka shchogli tezh.  Smugasto pomal'ovana korma, b│le
v│trilo,--  vse  zolotilosya   p│d  promenyami  opadayuchogo  zolotogo  soncya  │
v│dbivalos' primhlivimi zolotimi j chervono- vohristimi plyamami na hvilyah.
     Al│  pomiluvavsya  doshochu  korablem,  v│ddihavsya  │  pochav  nazdoganyati
v│tril'nik.  V│n  popliv  shvidko  │ legko, bo  zh  voda  sama  vikidala jogo,
p│dshtovhuvala do  ruhu! Ce ne kalamutna voda prav│chnogo  T│gru │ ne bagnista
gizha protok│v SHatt-el'-Arabu, shcho tyagne tebe na dno!
     Prote korabel' ne nablizhavsya do n'ogo.
     Tod│ v│n  shche zrobiv rivok! Pliv shvidko, ne divlyachis' uzhe na korabel', a
opustivshi  lice u vodu │  shchosili pracyuyuchi rukami j nogami. Koli  zh, za  jogo
rozrahunkami, v│n mav bi  vzhe podolati polovinu v│dstan│ do korablya │ p│dv│v
golovu, to pobachiv, shcho korabel' led' - led' nablizivsya do n'ogo. Tod│ Al│ shche
p│ddav  shvidkost│ │ cherez yakijs'  chas znov p│dnyav golovu, shchob podivitis', chi
nazdoganya║ v│d dhau? Dhau, zolotosyajnij, rozpravivshi gostre krilo - v│trilo,
shilivshis' na odin b│k na zvorot│, m│nyayuchi kurs, v│ddalyavsya v│d hlopcya.
     ZHah  perehopiv  dihannya plavcya.  V│n rvonuvsya  yakomoga  shvidshe  z vodi,
zmahnuv rukami │ zakrichav. Ta zam│st' kriku lishe shchos' propiskot│v. I led' ne
zahlinuvsya, zanuryuyuchis' u hvil│ p│slya p│dskoku.
     Vip│rnuv │, ne mayuchi n│yako┐ nad│┐ nazdognati  v│tril'nik, sam ne znayuchi
chomu, vse zh posp│shiv za sudnom.
     V│n  pliv  │  pliv,  r│vno,  rozm│reno ruhayuchi  rukami  j  nogami. I ne
v│drivav poglyadu v│d zolotogo v│trila. Korabel' vse v│ddalyavsya │ v│ddalyavsya.
3 chasom  Al│ stav  jogo bachiti t│l'ki tod│,  koli  hvilya  p│dnosila  jogo na
svo║mu greben│.
     Os' raptom korabel' propav za grebenem peredn'o┐ hvil│.
     Al│ prodovzhuvav plisti v tomu napryamku, v yakomu znik korabel'.
     V│n ne p│dn│mav ochej v│d vodi, t│l'ki divivsya na svo┐ ruki.
     Os' unizu v glibin│ yak│s' ribki  projshli temnimi str│lami. Al│ ne  stav
dal│  divitis'  u  glibinu  temryavi.  V│n  perevernuvsya  na  spinu │  popliv
gol│chereva. Nad  nim bulo divne  sin║ nebo bez zhodno┐  hmarki,  │ u visochin│
des' tam, vgor│, vgor│  proplivali poperek tomu napryamku, shcho korabel', mchali
po nebu p'yat' chervonih, vognyanih  hrestik│v  -- rozplastanih u v│l'nomu let│
chajok. "Ne  mozhe c'ogo buti! Durnicya! Ce omana! Do povno┐ temryavi ne b│l'she,
n│, ne  b│l'she godini! CHajka denna ptaha! Vona  za godinu  -- za p│vtori  do
zahodu  soncya spuska║t'sya u gn│zda!  Ce men│ vse  vvizha║t'sya  -- tod│ tut do
berega ne b│l'she  godini letu chajki! Znachit', yakbi poplisti za  chajkami,  to
tod│ j bez korablya ya b pripliv des' p│slya p│vnoch│ do zeml│. Mozhe, sprobuvati
poplisti? A raptom b│lya berega akuli?!"
     Al│  v│d zhahu zdrignuvsya, perevernuvsya │ podivivs' upered.  Pobachiv, shcho
korabel' do n'ogo znachno nablizivsya. I na korabl│ spushcheno v│trilo.
     Tut hlopcya  p│dnyalo na greb│n' hvil│ │ jomu v│d shchastya azh zapamorochilos'
u  golov│, zalilo garyachim  grudi. Pereboryuyuchi v│ter │ hvil│,  do n'ogo htos'
pliv, ta shche j tyagnuv za soboyu nadutij pov│tryam m│h.
     Na korm│ z'yurmilisya lyudi.
     Koli plavec'  nablizivsya, to Al│ │z zdivuvannyam │ ostrahom pobachiv,  shcho
nadutogo  m│ha tyagne omanec' -- │sma┐l│t-v│dstupnik.  Al│  stishiv  ruhi.  Ta
omanec' zakrichav shchosili, bachachi vagannya Al│;
     Posp│shaj, posp│shaj! Nas chekayut'! Oboh, oboh!!!
     Z dopomogoyu omancya Al│ shvidko podolav v│dstan' do v│tril'nika, yakij hoch
│ spustiv v│trilo, │ bez vesel, a vse zh drejfuvav p│d napruzhenimi strumenyami
p│v-denno-zah│dnogo musonu.
     Na  korm│ ne bulo n│kogo z matros│v │ z│ndzh│v-nurc│v. Voni  zaraz vs│ z
shalenim zavzyattyam vicherpuvali vodu z tryumu. T│l'ki rubban, chaklun, slov'yanin
ta   sternovij   dopomogli    vil│zti   z   vodi    vryatovanomu   hlopcyu   │
v│dstupniku-│sma│l│tu.
     CHerez pleche v slov'yanina buv perekinutij luk │ za poyasom zzadu stirchali
zaphnut│ str│li.
     Al│ vmit' skumekav -- ce slov'yanin uzyav zbroyu, shchob pristreliti  omancya,
koli shchos' trapit'sya z Al│.
     Rubban vhopiv za plech│ znesilenogo hlopcya │ shchosili trusonuv, tak shcho Al│
azh shchoku prikusiv do krov│.
     V│dpov│daj!-- volav v│n.-- SHCHo  tam znajshov?!! Rab kazhe-- ti p│rnuv, shchob
v│dnajti golovnu tr│shchinu!! Znajshov?!! -- rev│v kap│tan.
     V│d  pravogo  boku  kilya,  kolo  doshki,  vuz'ka  │  vglib  rozshirya║t'sya
navk│s...
     Dovzhina?!!
     Dva z polovinoyu mo┐h l│kt│.
     Mozhesh shche vp│rnuti │ v│dnajti?
     Mozhu... Nehaj z│ndzh│ gotuyut' michku j mastiku. YA zaraz v│ddihayus'.
     Al│ s│v na palubu │ zakriv och│.  Tak v│n sid│v k│l'ka hvilin. Tim chasom
rubban  rozlyuchenim,  gromovim  golosom  v│ddavav  komandi.  I  koli  hlopec'
v│ddihavsya trohi ta zv│vsya na nogi, vse bulo gotove do lagodzhennya. A v│trilo
vzhe rozpustili. I korabel', shchopravda bez vesel, znov rushiv svo┐m kursom.
     Al│ perev'yazali po popereku  tonkoyu │ prem│cnoyu dzhutovoyu  linvoyu, j v│n
razom │z z│ndzhami-nurcyami stribnuv za bort.
     Sk│l'ki chasu minulo, a p│d vodoyu  vzhe nastavali sut│nki -- chornij morok
p│dstupav  z glibini majzhe p│d sam│s│n'ke  dnishche v│tril'nika. Z│ndzh│  teper,
vlasne,  j bez  Al│  v│dnajshli pota║mnu  shch│linu.  A  hlopec'  ┐m prosto  buv
potr│ben dlya stverdzhennya, shcho ce  same ta shch│lina. Bo v glibinu z nih zhoden ne
m│g zanuriti svoyu ruku -- tak│ v Al│ buli hudyushch│ j tonyus│n'k│ pal'c│. Z│ndzh│
podali hlopcev│ michku dzhutovu, prosichenu akulyachim zhirom, │ hlopec' zashtovhav
┐┐ v najvuzhch│ m│scya shch│lini. Pot│m jomu podali shche j tonku  kovbasku  mastiki.
Ta   dihannya  v  n'ogo  ne  vistachilo,   │   v│n  vip│rnuv  na  poverhnyu.  A
nurc│-remontniki  ne  spinyayuchis'  zashtovhuvali  v tonku  j  p│dstupnu shch│linu
mastiku │ dzhutovu michku.
     SHCHe  k│l'ka raz│v p│rnav z nimi  j  Al│. V│n ┐m ne  dopomagav, a  prosto
divivsya, yak voni  pracyuyut'. Teper v│n ne boyavsya, shcho v│dstane v│d korablya,  │
plavav v│l'no p│d  vs│m dnishchem v│tril'nika. Koli v│n viskakuvav na poverhnyu,
to chuv shum v│tru  │  plyusk│t vodi, yaku z tryumu vilivali matrosi, bul'kot│nnya
rozr│zuvano┐ forshtevnem sklisto┐ vodi.
     T│l'ki spustilosya sonce, yak u vod│ vmit' nastala n│ch.
     I z│ndzh│-nurc│ sk│nchili robotu vzhe v povn│j temryav│. Voni, viyavlya║t'sya,
shche znajshli dv│ skrit│  shch│lini, pro  yak│ j Al│, │ slov'yanin ne zdogaduvalis'.
Zmuchenih, ┐h vityagli na palubu │ voni s│li na korm│ -- t│l'ki tut mozhna bulo
spok│jno  sid│ti, bo smor│d sterva proti  v│tru  ne rozpovsyudzhuvavsya. Ta  ne
divlyachis'  na  smerdyuchu  zaduhu,  shcho panuvala  nad  us│m  korablem, z  tryumu
podavali j podavali v│dra z vodoyu │ rozm│reno, mov gleki nor│┐, vipleskuvali
nazad u hvil│.
     Vs│  movchali.  Al│ zagornuvsya  u  svoyu zamizkanu dzhubbu  │ n│yak ne  m│g
z│gr│tis' -- ta v│n buv po-spravzhn'omu shchaslivij. Hoch │ smoktalo v│d golodu v
shlunku  │  znov  povertavsya  hvilyami  toj  zhah,  koli pobachiv,  shcho  korabel'
v│ddalyat'sya v│d n'ogo.
     Kap│tan  vim│ryuvav pershu  z│rku, shcho zapalilas' nad shche vishnevim  obr│║m,
koli z tryumu rad│sno zagorlali.
     V│n posp│shiv u tryum, │ vs│ pochuli teper │ jogo rad│snij │ hripkij krik:
     Slava Allahu! Slava. Allahu! Allah akbar!!!
     Nurc│  │ Al│,  zabuvshi pro vtomu, pro  smor│d,  pob│gli  do  otvoru.  A
zv│dt│lya vzhe do polovini vil│z rubban.
     O mo┐ brati Slavte Allaha milostivogo │  miloserdnogo!!! Vodi  v  tryum│
teper lishe po k│stochki │ pribuva║ vona po kraplin│.
     Rubbane! Kidaj u more kon│ -- v│d zaduhi lyudyam dihati nema║ chim.
     Rubban uzhe vil│z na poven zr│st.
     SHCHos'  ti  golos   pochav   chasto  podavati!  --   suvoro  prohrip│v  v│n
slov'yaninu.-- Rab ti, │ tvoya sprava  vikonuvati nakazi rubbana. A ne povchati
svogo gospodarya! Zrozum│v?
     Slov'yanin   pohmuro  kivnuv   golovoyu  │  movchki  pris│v,  pritulivshis'
shirochennoyu spinoyu do obgor│logo j  tr│snutogo  bortu, Al│  primostivsya  b│lya
n'ogo -- tak bulo tepl│she.
     A  rubban uzhe  razom  z matrosami  rozpakovuvav  zagornenih konej,  shchob
v│dr│zati ┐hn│ hvosti.
     Smor│d p│shov  takij,  shcho k│l'ka matros│v  ne  vitrimalo │  p│db│glo  do
bortu.
     Slov'yanin prituliv rukav do oblichchya, Al│ tezh.
     Takij pozhadlivij!  -- z prezirstvom  │ oburennyam progovoriv,  davlyachis'
v│d nudoti, slov'yanin.
     Tak za hvosti v Kal│kut│  radzha platit', yak │ za zhivogo konya! Velichezn│
grosh│.
     Gidota! Na sterv│ zoloto zbirati! T'hu! CHomu, koli
     k│n' vpav, hvosta ne v│dr│zav?! -- oburyuvavsya rab.
     YAk ti  ne rozum│║sh?! -- govoriv Al│.-- Tod│ mogla  b  krov  popasti  za
bort, │ priplivli 6 akuli. Tod│ nurcyam k│nec'! I us│m nam!
     Koli zreshtoyu hvosti v│dtyali, to palih konej vikinuli za bort. Zagornute
u  star│  v│trila stervo  ne  potonulo, │  v│ter  dovgo  donosiv na korabel'
solodkij smor│d.
     I hoch komanda hitalasya v│d utomi, vs│ zahodilisya vimivati, vishkryabuvati
zabrudnen│ doshki na palub│.
     Rozpalili zharovnyu na nos│ │ gotuvali u kazanah ris.
     Rubban shchedro vid│liv dlya matros│v v'yalenogo  akulyachogo m'yasa ta f│n│k│v
│ nakazav  po┐sti vs│  kavuni.  I shchob n│hto ne lishiv zhodnogo  nas│nnyachka, n│
shkorinki. Vse z│brati z kormi.
     Sam  zhe  v│n  nakazav starshomu nebozhev│  rozpaliti vug│llya v  malen'k│j
zharovn│ │ p│dsmazhiti j potovkti zerna "bona".
     Slov'yanin  p│dv│vsya,  shchob pri║dnatisya  do matros│v,  ale rubban strimav
jogo.
     Sidi!   Zaraz  vip'║mo  "bona".  Nam  us│m,--  v│n  obv│v  rukoyu  svo┐h
nebozh│v-naffat│n│v,   chakluna,   sternovogo,   Al│  j  omancya-v│dstupnika,--
s'ogodn│ n│ch ne mozhna spati. Sidi, v│dpochivaj, poki "bon" zgotuyu!
     I rubban zahodivsya zam│ryati z│rki │ shchos'  kresliti  vug│llyam po  doshc│,
zazirati do svo║┐ pota║mno┐ nav│gac│jno┐ knigi...
     Oranzheve sv│tlo  malen'kogo sv│til'nika  │skrilosya kr│z' sklyanu trubku.
Vono vir│z'blyuvalo,  obmal'ovuvalo zolotimi  risami jogo skocyurblenu postat'
nad knigoyu...
     ...Garyachij yak vogon', zapashnij, z  yakimos' dom│shkom durmannogo aromatu,
"bon"  variv  │  rozdavav sam rubban.  Pili z malesen'kih glinyanih kuhlik│v,
takih malen'kih, shcho na dolon│ Al│, pevno, dva takih stalo b.
     Slov'yanin  krivivsya,  morshchiv nosa,  ale vipiv dv│  porc│┐, v│d  tret'o┐
v│dmovivsya.
     Hlopcev│  vdruge  neb│zh  rubbana  ne  podav  chashechku,  hocha Al│ tak  shche
hot│losya garyacho┐,  g│rko┐  r│dini! Nask│l'ki  cej nap│j  smachnij za  vino! A
pahne  yak! Al│ sid│v  │ zazdr│sno  spoglyadav, yak  chaklun  c│dit'  uzhe tret│j
kuhol', a rubban azh chetvertij. Prote rubban chetvertogo ne  vipiv do k│ncya, a
v│ddav nebozhev│. Pot│m tiho promoviv:
     Zaraz  kozhnij na svo║  m│sce. Perev│rte svo║  nachinnya, vs│ rech│, zbroyu!
P│dkr│p│t'sya f│n│kami, ne  zaoshchadzhujte! Koli pochu║te m│j svistok -- zrazu na
kormu!
     Drugij  neb│zh  -  naffat│n  p│dsunuv  po palub│  korzinu  z  najkrashchimi
v'yalenimi basr│js'kimi f│n│kami.
     Kozhen brav, sk│l'ki m│g.
     Slov'yanin zhmen' p'yat' kinuv sob│ za pazuhu. I spustivsya v│n ne zrazu, a
p│shov na bak │ vzyav u moryak│v azh dva kavuni.  Na n'ogo nevdovoleno zirknuli,
ale n│hto n│ slova ne posm│v promoviti.
     V tryum│ slov'yanin zapaliv sv│til'nik │ p│dv│siv do osnovi shchogli. A tod│
vzhe  vidobuv │z  kruglo┐ korzini  svogo  sp│vtrapeznika -- zelenogo  papugu.
Papuga, zv│l'nivshis' │z svo║┐ temno┐ v'yaznic│, str│ponuv obskubanimi krilami
│ zakrichav svo║ "Go-go-go! Ga-ga-ga!", a tod│  │shche yakes' nerozb│rlive  slovo
slov'yanina.
     Slov'yanin  rozchulivsya  │  cmoknuv  papugu  v  jogo  zelenu  skujovdzhenu
gol│vku. I  zrazu zh  rozkolov kavun  ta  najsmachn│sh│ kusnik podav  papuz│ na
k│nc│ nozha.
     Al│  vzyav  polovinu  kavuna  │ pol│z do "svogo" rumaka. Skakun ne menshe
papugi zrad│v kavunov│, ta skazati pro ce ne m│g, a t│l'ki hapav  gubami Al│
za poshmatovanu dzhubbu │ tiho │rzhav. Prote Al│ ne bulo chasu z nim  gratisya --
rubban nedarma skazav naladnati zbroyu │ nachinnya.
     V│n zapaliv  lampu, yakimos'  divom  uc│l│lu v n│chnomu  pekl│,  j  pochav
perebirati svo┐ garazdi.
     Kr│z' pohropuvannya │ r│dke tupot│nnya konej Al│ pochuv, shcho slov'yanin n│bi
gostrit' shchos' na oselc│. V│n prosliznuv  cherez vuzen'kij proh│d  │  vizirnuv
z-za konya. Toj sid│v skulin│g  │,  primostivshi  na kol│n│  oselku,  retel'no
napravlyav lezo sokiri.
     Al│  buv vrazhenij ne  tim, shcho  slov'yanin  napravlya║  sokiru,  a tim, shcho
nasadiv  ┐┐  na  predovgij  derzhak.  Slov'yanin  pobachiv  zdivuvannya  Al│  │,
p│dhopivshi sokiru  za toporishche, pomahav neyu. I  lezo  sokiri po vs│j dovzhin│
v│strya v│ddzerkalilo chervonij vogon' lampi.
     Sokira  u mo║mu  kra┐  -- │ zbroya,  │  nachinnya.  Voroga b'║mo  sokiroyu,
vedmedya, chovni dovba║mo, derevo ruba║mo, doshki teshemo!
     Slov'yanin posm│hnuvsya │  vikinuv  ruku vpered.  I  sokira, krutonuvshis'
k│l'ka raz│v, │z dzvonom vp'yalas' u shchoglu.
     Al│ zahopleno zahitav golovoyu,  a slov'yanin  p│dnyav palec' ugoru, movbi
govoryachi: "Otak │ treba -- bez pohibki biti".
     SHCHo  v│n   zdaten  zrobiti   sokiroyu,  rab  pokazav  na  pochatku  drugo┐
tr'ohgodinki p│slya p│vnoch│.
     Rubban  tiho  svisnuv  u  sr│bnij  syurchok,  │  zrazu  zh  us│, kogo  v│n
poperediv, primchali na kormu.
     Vs│ zh │nsh│ spali mertvim snom │ ne znali, shcho zamisliv rubban.
     Na  korabl│  ne migav  zhoden vognik,  us│  sv│til'niki  buli  zagashen│.
Blakitne  sv│tlo m│syacya padalo  na zoseredzhen│ oblichchya tih,  hto primchav  na
poklik.
     Oblichchya rubbana  bulo  v  chornomu zat│nku.  Al│ ne bachiv, yak rozkrilisya
jogo vusta, │ ne bachiv, na kogo v│n divivsya, koli pochav svoyu promovu:
     Mo┐  hlopc│!  Do  c'ogo  dnya  lishe  ocej hudyushchij  pronoza  nazivav mene
mu'all│mom.  Dlya vs│h │nshih ya  buv abo  rubban, abo shejh! Teper  us│  mozhut'
skazati, shcho  ya mu'all│m. Prinyuhajtesya dobre  do v│tru  -- vi pochu║te, shcho v│n
nese aromat zelenogo l│su, solodko┐ vodi.  Prinyuhajtes' dobre! Stan'te l│voyu
rukoyu do Visokopostavleno┐ │ lov│t' zapah berega! Hto chu║?
     Al│ prinyuhavsya │ pershim viguknuv:
     O mu'all│me! Pahne... nache... narandzhem!..
     O Allah! Cej viskochka mene v savan spelena║! Div│t'sya zh, pravov│rn│! --
Rubban p│d│jshov do  bortu, potyagnuv za  yakus'  linvochku │  vityag z-za  bortu
rozdvo║nu g│lku narandzhu z tr'oma nedozr│limi plodami.
     Vs│ v odin golos viguknuli:
     Allah akbar!
     Tihshe,  hlopc│  mo┐! ▓nsh│  nehaj  shche splyat'!  Teper zapam'yatajte --  mi
v│tril'nik  ne  zatrimuvali,  n│chogo  z  n'ogo  ne  brali!  Tim, hto buv  na
v│tril'niku,-- vkorotiti p│d kor│n'  borodi,  lishiti dovg│ vusa. V kogo buli
dovg│  patli --  vtyati najkorotshe.  Hto  buv  u sorochkah  --  znyati sorochki!
Zm│niti vse! Tob│, slov'yanine,  zaraz chaklun pofarbu║ hnoyu borodu j volossya.
I ti vdyagnesh arabs'ku sorochku...
     Ne budu vdyagati sorochku! YA ne buv │ ne budu baboyu!
     Duren'! Men│ abo treba tebe  vtopiti, shchob nas ne priznali  po tob│, abo
zm│niti tob│ vsyu lichinu! Ti ce  zrozum│v?!! YAkshcho  mi  bez perepon stupimo na
zemlyu, ya, klyanus' dev'yanosto dev'yat'ma │menami Allaha, v│dpushchu tebe na volyu.
Priklikayu vs│h prisutn│h │ Allaha u sv│dki -- ya  dotrimayu slova!  -- led' ne
luskav v│d lyut│ rubban.
     Slov'yanin  dovgo-dovgo  movchav,  pri  c'omu ruka jogo mertvo  lezhala na
sokir│, zreshtoyu v│n prokazav:
     SHCHo mayu robiti?
     Zaraz  tob│ chaklun  pofarbu║ │  vkorotit' volossya, a pot│m ti rozruba║sh
reyu  na  shmati,  rozkolesh na smugi │  zrobish  │z  nih  zherdini. I  vse ce do
sv│tanku! ▓di vniz, N'kumb│, m│nyaj lichinu slov'yaninov│. Mi zh  spuska║mo reyu.
Ti, malij posp│shaj do konej!
     Reyu oberezhno, gal'muyuchi cherez kozhnu sazhen'  ┐┐  ruh, spustili na pravij
bort. Bo p│d l│vim bortom, u zatishku spali hlopc│. Sudno dalo kren na pravij
bort, │ povol│ v│ter v│dnosiv jogo do nevidimogo berega. Vs│ kinulisya do re┐
│ pochali v│dtinati  nozhami  kr│plennya  v│trila,  shmatuvati  v│trilo na dovg│
smugi. YAk ne namagalisya d│yati oberezhno, prote znyavsya dobrij garmider.
     A matrosi spali.
     Os'  │z tryumu vil│zli dv│ divn│ postat│ -- obidv│ majzhe  gol│, t│l'ki v
odn│║┐ na golov│ gostrokonechna kozyacha shapka, a v drugo┐ vsya golova zagornuta
yakoyus' brudnoyu ganch│rkoyu.
     Al│ zrozum│v, shcho toj drugij -- slov'yanin.
     Slov'yanin  p│d│jshov do  re┐, zmahnuv rukami  --  │ p│d  sv│tlom  m│syacya
p│vkolom  zblisla  │  vpala  vigostrena  sokira.  V│d udaru vistoyane  derevo
zagulo, yak baraban.
     I zrazu zh chaklun zasvist│v u dudku.
     Htos' │z moryak│v prokinuvsya, p│dv│v golovu, podivivsya beztyamnimi ochima,
ta, ne pobachivshi vognyu pozhezh│, ne pochuvshi viguk│v,  galasu, a lishe rozm│rene
cyukannya po re┐ ta gugnyave svist│nnya sop│lki, znov bezzhurno zahrop│v.
     Sp│vaj  "Fat│mu"!  --  nakazav stiha rubban omancev│. I toj zav│v stiha
"Fat│mu".
     Htos' drugij p│dnyav golovu │ sprosonnya zaburchav zazdr│sno:
     De v  n'ogo sili ║ shche  visp│vuvati, u chortovogo perevertnya? Ga?!--I tak
samo, yak │ pershij mulat-matros, vpustiv golovu na  ruku j zaklyak u  glibok│m
sn│. A zavinutij u zapinalo slov'yanin  krishiv sokiroyu reyu. A derevo  zh  bulo
vistoyane, v'yazke j  shch│l'ne, yak dobrij bujvolyachij r│g! Odinak,  koli na shod│
nad  obr│║m   zablishchala  yaskrava  vran│shnya  zorya  --   v│n  uzhe  rozkolyuvav,
rozshcheplyuvav klinom  ostann│j v│dtinok re┐. Vs│ │nsh│ zherdini t│, hto ne spav,
│ nav│t' sam rubban, obstruguvali svo┐mi nozhami.
     I vsya paluba shelest│la v│d struzhok.
     Os' slov'yanin vter p│t z chola │ poklikav rubbana:
     Mu'all│me! YA chuv zapah │nsho┐ vodi. Vodorost'.
     Prisyagayus'  Allahom, haj │nsh│ zasv│dchat'  --  slov'yanin  ne rab!  Teper
ochist│t' palubu, rozbud│t' hlopc│v-- p│dstupa║ chas molitvi.
     Vse zrushilosya na  v│tril'niku, vs│ kinulisya pribirati,  chistiti palubu.
T│l'ki  Al│  ne  vtrimavsya  --  prosliznuv  na  nosa  v│tril'nika   │  pochav
prinyuhuvatis' do legkogo v│tercyu. N│chnij legen'kij pav│ter donosiv z temryavi
zovs│m │nsh│ zapahi, n│zh us│ minul│ dn│. Nache pahlo solodkim lamanim steblom,
nache dom│shuvalis' yak│s' strumen│ pr│lo┐ zelen│, chasom proplivav tonkij zapah
peresushenih, peregor│lih trav.
     Al│  stoyav oblichchyam  do shodu, ale och│ zaplyushchiv, a golovu  zader │  vse
vtyaguvav  │ vtyaguvav  cherez  rozdut│ n│zdr│  strumen│  rozplilih, netrivkih,
zm│nnih pahoshch│v.
     Al│ vse  shche stoyav │z zaplyushchenimi ochima, koli pochuv, yak  rubban visp│vu║
zaklik do molitvi.
     Al│ rozklepiv pov│ki │ zirknuv na vran│shnyu bliskuchu z│rku Zuhru -- vona
zagasala v rozhev│j smuz│ nad chornim obr│║m.
     Al│ povernuvsya spinoyu do z│rki │ stav vibirati m│sce dlya molitvi.
     Korabel',  pri  odn│j  shchogl│,  z  pobitimi   kormovimi  kayutami  │   z│
skosobochenim sternom, pri odn│j k│tvic│, n│bi zastig. I tak stoyav, poki jogo
komanda,  povernuvshis' licem  do Mekki4, a  spinoyu  do vran│shn'o┐
zor│, revno molilas'.
     A do soncya,  shcho shodilo,  povernulisya slov'yanin, negri ta chaklun. Kozhen
molivsya svo║mu bogu. Ta  molitva  u vs│h bula odna -- shchob skor│she stupiti na
tverdu zemlyu!
     Sk│nchilas' molitva. I vikotilosya z-za obr│yu malinove sonce.
     V│ter v│d nevidimogo berega posilivsya.
     V│n teper prinosiv tak│  sil'n│ zapahi medovih  kv│t│v │ zelen│, shcho vzhe
vs│ chuli zapah kazkovo┐ │nd│js'ko┐ zeml│.
     Hlopc│!!! Sluhaj mene! Na vesla!!! Nam dopomozhe pripliv!!!
     CHaklun udariv u baraban, v│dstupnik-omanec' zadud│v u gugnyavu dudku.
     Vdarili  po  zelen│j vod│ lopat│ vesel, │ zap│nilasya navkolo nih zolota
p│na. Al│ pochala biti  lihomanka. V│n  uzhe ne  znav,  chi  to v│n  chu║ zapahi
kazkovih  l│s│v ▓nd│┐, chi jomu zda║t'sya. Al│ pomacav svo║ cholo -- vono  bulo
holodne zovs│m │ led'  vogke. Jogo trusila propasnicya  neterp│nnya,  hot│losya
pobachiti rajs'ku  zemlyu!  SHCHob  starsh│  ne  pom│tili jogo hvilyuvannya,  v│n to
spuskavsya vniz do konej, vkotre perev│ryav ┐hn║ nachinnya, to vilaziv na palubu
│ obhodiv ┐┐, n│bi buv volodarem korablya. Kozhen zoseredzheno robiv svo║ d│lo,
tomu n│hto spochatku ne pom│tiv hvoroblivogo nespokoyu Al│.
     T│l'ki  zagornutij u  zhahlivo  poplyamovane zapinalo slov'yanin  na hvilyu
p│dnyav golovu v│d svo┐h dzv│nkih zherdin:
     Muchit' tebe chekannya?! Tod│ l│z' na shchoglu, pil'nuj, chi ║  bereg... Legshe
stane!
     Al│  posluhav  slov'yanina  │,  yak napolohanij  k│t,  vidersya  na vershok
vc│l│lo┐ persho┐ shchogli.
     Sonce  sl│pilo  jomu  och│  -- v│n pobachiv  pered  soboyu bliskuchu vodu │
blakitne nebo nad neyu.
     Sonce v│d│rvalosya v│d  obr│yu, pochalo zmenshuvatis' │  p│dnosilos' uzhe na
povnu  velichinu svogo diska. I  tut Al│  pobachiv, yak  v│d temnogo morya  nache
v│dd│lya║t'sya shche temn│sha smuga j povol│ gostr│sha║ ┐┐ ner│vnij verh.
     Os'  pror│zalisya  gostr│  zlami  temno┐, majzhe  chorno┐ st│ni. Prosto po
kursu sudna nache virostalo  chi to zvishchennya, chi to pagorb z krutimi krayami. A
obab│ch  rozkrivalisya  gostr│  verhi,  pripushchen│  yakoyus'  roslinn│styu.  Sonce
zsunulosya pravoruch │ shche p│dneslos'  ugoru.  Al│ rozr│znyav teper  na pagorbah
dereva, nache malen'k│ goroshinki.
     O pravov│rn│! -- zavolav v│n.-- Bachu zemlyu!
     SHCHo same bachish? -- zarev│v znizu rubban.
     L│voruch krut│ verhi g│r, pravoruch krut│ verhi g│r!
     Poseredin│ nache  pagorb  z  krutimi shilami  │  get' poroslij  velikimi
derevami!
     I rubban zakrichav:
     Allah ta pomilu║ vs│h, hto vziva║: "Allah velikij!"
     I  v│dpov│li  jomu  nestyamnimi v│d  radost│,  odnostajnimi,  potr│jnimi
krikami:
     Allah akbar!!! Allah akbar!!! Allah akbar!!!
     I ob│jmali odin odnogo, v│tali │ plakali v│d radost│ j shchastya.
     26. CHUDESA V KAL▓KUT▓
     Al│  primostivsya  na vershku  shchogli  nache  ta ptashka,  shcho  spustilasya na
v│tril'nik pered uraganom.
     Poperedu nad blakittyu │skristogo prostoru  --  tonka b│la smuga berega,
smaragdovo-sin│ dalek│ pagorbi │ shche daleko-dal│ sin│, lazuritov│ verhi g│r.
     Pozadu nab│gav nevpinnimi ryadami hvil', nablizhavsya priplivom bezmezhnij,
neosyazhnij, sin│j, azh chornij na obr│┐, okean.
     A nad okeans'kim  obr│║m zavisli sl│pucho-b│l│ smugi hmar. T│ hmari  an│
zrostali, an│ zmenshuvalis'.
     Vnizu na korabl│ d│yalos' shchos' nezvichne.
     Rubban  metushivsya mezhi  svo┐h matros│v.  Kozhnogo pristavlyav do  yakogos'
d│la.
     Ta  spochatku  v│n  vin│s korzini │z  zalishkami  narandzh│v,  f│n│kami ta
akulyachim m'yasom. Vs│ hapali │ zherli, hto sk│l'ki m│g.
     Al│  t│l'ki kra║m oka pozirnuv  na  metushnyu  │  znovu  vp'yavsya ochima  v
│nd│js'kij bereg. Slov'yanin ohriplim golosom klikav Al│, shchob toj spustivsya │
vzyav narandzh. Ta hlopec' t│l'ki mahnuv rukoyu: "Ne zavazhaj!"
     Korabel'  povol│  p│dnosilo  na  hvilyah  priplivu   do  slavnogo  m│sta
Kal│kuta.
     V odnomu  m│sc│  na  b│l│j  smuz│ berega  Al│ vgled│v movbi veliku kupu
sv│tlih ceglin. Do vs'ogo v odnomu m│sc│  nache p│dnosilis' arbaletn│ str│li.
"Ta  ce  zh m│nareti  kvartalu  Dar-el'-Arab!" I zovs│m poruch n│bi rozrivavsya
b│lij p│sok. I shchos' tam blishchalo. "Ta ce zh girlo r│chki!"
     O mu'all│me! -- spitav Al│, ne spoglyadayuchi vniz.--  A v Kal│kut│  r│chka
║?
     Ta mu'all│m ne v│dpov│v jomu.
     3 velikim zusillyam hlopec' opustiv och│.
     I v│d zdivuvannya led' ne polet│v uniz.
     Na  l│vomu  bort│  z│ndzh│ -  nurc│  cherpali  shk│ryanimi  v│drami vodu  │
vilivali vniz, u tryum.
     Naffat│ni, rodich│ rubbana, v│ds│kali gostrimi teslami ostann│ perev'yaz│
na palubnih  doshkah. ▓nsh│ moryaki tyagali c│ doshki │ skladali u kormovij tryum.
Na  korm│ rubban keruvav  divnim d│lom -- jogo  matrosi  tyagali  z-za  bortu
mors'ku  vodu  │ zalivali  ┐┐  v  zdorovennij  burdyuk, u toj,  shcho  zabrali z
│nd│js'kogo v│tril'nika.
     I shche bula divina -- u tryum│, teper  vzhe j ne tryum│, bo  nad nim ne bulo
palubnogo  nastilu,  lyudina   z  temnorudim  korotkim  volossyam  │   borodoyu
zv'yazuvala  konej  zvichajnimi  linvami. Pomoch│ zh obr│zala p│d kor│n' gostrim
lezom sokiri.
     A vnizu p│d sam│s│n'koyu shchogloyu, chaklun zak│nchuvav goliti brovi omancyu -
v│dstupniku. Vse  │nshe volossya z  golovi omancya bulo vzhe zgolene. Jogo cherep
blishchav bl│doyu sinyuvatoyu shk│royu.
     3 guchnim plyuskotom skinuli moryaki za kormu burdyuk, povnij vodi.
     A rubban uzhe keruvav spalennyam pa zharovnyah odyagu tih moryak│v, shcho napali
na  │nd│js'kij v│tril'nik. Tudi  zh pokidali  shkorinki z narandzh│v,  k│stochki
f│n│k│v, korzini │nd│js'k│ ta shtani j sorochku slov'yanina. Sam rubban use  te
pokropiv naftoyu │z dovgogorlogo glechika.
     I chornij stovp yaduchogo, masnogo dimu p│dn│ssya visoko vgoru, viginayuchis'
dugoyu do berega.
     Kon│ trivozhno gogot│li v zalitomu vodoyu tryum│.
     Al│ ne v│drivav ochej v│d berega.
     V│n pobachiv -- nache tri malen'kih plavunc│ v│d│rvalisya v│d girla r│chki.
     Rubban teper pochuv Al│  │ v│dchajdushno zasvist│v u  sv│j  dovgij sr│bnij
syurchok.
     Vs│ mittyu zavmerli, prisluhayuchis' do jogo hripkogo kriku.
     Sluhajte uvazhno │ zapam'yatovujte kozhne mo║ slovo! Nas p│dhopilo shche b│lya
Bahrejns'kih ostrov│v p│shchanim v│trom pustel│ │ poneslo bez zupinki v okean│!
Zapam'yatali?  Konej  ya kupiv  v  Ubull│  u kurd│v!  CHotir'oh  cholov│k  zmilo
hvilyami!  Odin  polet│v na nebo! SHCHoglu  zlamala bliskavka!  Za ves'  chas  mi
n│kogo ne bachili  na  mor│! I n│ v  kogo ne brali j f│n│kovo┐ k│stochki! YAkshcho
htos' │z  vas prohopit'sya hoch slovom -- zdohne yak sholudivij pes! I narandzh│,
│ f│n│ki buli zagovoren│... A teper na vesla! Nas zustr│chayut' mitniki!!!
     Al│ hot│v jomu kriknuti pro golub│v ta papugu, ta rozdumav. Zreshtoyu, ne
v│n ┐h zabirav.
     Lopat│ vesel  roz│rvali vodu │ posunuli korabel' upered, do smaragdovih
pagorb│v │ sin│h g│r!
     Koli  kar│bi  nablizilis',  rubban skomanduvav  z│ndzham  po-spravzhn'omu
vilivati vodu z tryumu.
     Farbovanij slov'yanin, uzdr│vshi korichnev│ t│la grebc│v na kar│bah, pol│z
do shovanki  po glechik. Pokalatav b│lya vuha, vider ch│p │ z nasolodoyu vic│div
zalishki vina. Pomiluvavsya glekom │ sunuv glek p│d vodu.
     Zabul'kot│la voda  v  gleku,  vibuhayuchi  velikimi puhiryami  pov│trya  na
poverhn│. Slov'yanin tod│ zaphav glek u korzinu │ vikinuv z l│vogo bortu.
     ▓sma┐l│t-pereverten' peretvorivsya na mandr│vnogo kalandarya. U veret│, z
patericeyu  │  kokosovoyu shkaralupoyu  na  poyas│.  A  golena  golova  bula  tak
doskonalo vmashchena yakimos' temnim mastilom, shcho zdavalos', n│bi vona davno vzhe
zasmagla...
     Koli  strazh│  z  pershogo  chovna pol│zli  na korabel', rubban zavolav ne
svo┐m golosom.
     O poslanc│ Allaha!!! O nash│ ryat│vniki!!!
     I kinuvsya ob│jmati majzhe gologo, ta pri zbro┐, strazha.
     Mov po komand│, │nsh│  moryaki,  revuchi ne svo┐mi golosami slavu  Allahu,
pol│zli ob│jmati chornovidih, patlatih voyak│v.
     Al│ ne zl│zav z│ shchogli.
     ąvalt zd│jnyavsya nejmov│rnij.
     I  papuga  na plech│  farbovanogo slov'yanina krichav  nezrozum│l│  slova:
"Kurvin sin!"
     Matrosi tak vchepilis' u gostej, shcho t│ ne mogli zrushiti z m│scya.
     Na drugomu,  najb│l'shomu chovn│ p│dv│vsya ogryadnij cholov│k  u persids'k│m
kaptan│, pri pocyac'kovan│j samocv│tami shabl│.
     V│n zakrichav, namagayuchis' spiniti ves' cej lement na korabl│.
     Ta   rubban,  yakij  kra║m  oka   sl│dkuvav  za   nim,  t│l'ki  p│dsiliv
slavoslovlennya Allahu. I vs│ matrosi vchinili na vz│rec' svogo vatazhka.
     I tod│ dostojnik  u koshtovnih odezhah nakazav  p│dleglim p│d│gnati kar│b
do krutobokogo v│tril'nika.  CHetvero paholk│v p│dsadili jogo na plechah, │nsh│
z korablya oberezhno p│dnyali na kormovu palubu,
     Rubban v│dshtovhnuv ogolenogo vo┐na │ kinuvsya z rozprostertimi rukami do
sil'nika. A toj vistaviv upered ruki, n│bi boyavsya zabrudnitis' ob rubbana.
     YAk?!! -- zarev│v  j║mens'kij  moreplavec', viryachayuchi och│.-- Ti ne hochesh
obnyatis' │z musul'maninom, onukom zh│nki z plemen│ proroka, ta haj bude z nim
│ jogo rodinoyu posp│shennya Allaha?!! O chasi, o lyut│ chasi, koli pravov│rn│  ne
rad│yut' odin  odnomu!  O lyudi! Bud'te sv│dkami mo║┐ pechal│!  Nas mchali v│tri
smert│ cherez us│ protoki! Mi vtratili  dvoh najkrashchih skakun│v, yakih  kolis'
znali stepi  Harranu ! Mi zagubili v hvilyah chotir'oh najvpravn│shih moryak│v!
Nashogo didbana vhopili dzhini │ potyagli kudis' za hmari!
     O gore, pravov│rn│, gore nam!!!
     Rubban rozv│v ruki │ vpav krizhem na palubu.
     Pobachivshi  take, ra┐s portu j mitnic│ nakazav  svo┐m slugam v│dstupiti.
Zatim p│dstupiv do  rubbana │, ne nahilyayuchis',  pochav  govoriti. Al│  ne vse
d│brav,  shcho  moviv ra┐s,  ale  zrozum│v,  shcho  rubban dopustivsya  nejmov│rno┐
pomilki -- obnyav lyudinu niz'ko┐ kasti -- "dzhat│" -- │ tim samim oskvernivsya,
stav nechistim.
     Rubban prudko zv│vsya │ bez usyakogo vzhe liced│jstva, ale gostro │ suvoro
skazav:
     V│n musul'manin! A musul'mani, kr│m ║retik│v, us│ r│vn│!  Bo  voni  vs│
rabi Allaha, milostivogo │ miloserdnogo!
     Rubbane! Ti  zna║sh  shar│at,  ta ne  zabuvaj pro adat 2!  V│n
musul'manin, ale  z  niz'ko┐  kasti! Tut  ▓nd│ya, rubbane! A  zaraz  mo┐ lyudi
perepishut' tv│j dostatok │ tvo┐h lyudej, │ tod│ ya dozvolyu v│tril'niku zajti v
port.
     Al│ chuv yak rubban skrignuv zubami, ale shiliv golovu │ promoviv:
     O ra┐se! Sluhayu │ p│dkoryayus'! Na vuhah │ na ochah! Za tvo┐ shchedroti daruyu
tob│ konya! Egej! Gorobec', pokazhi zolotogrivogo ra┐su!
     I  tut  Al│ zavolav z│  shchogli, grayuchi durnika --  duzhe spodobalos' jomu
liced│jstvo rubbana:
     O mu'all│me! ZHah projma║ mene -- mi ma║mo potonuti! Men│ snivsya son, shcho
korabel'  potone b│lya berega razom z k│n'mi!.. Mi vzhe potopa║mo. Men│ zverhu
vidno, shcho voda v tryum│ pribuva║!
     V│n shcho u vas -- v│shchun? -- zanepoko┐vsya ra┐s.
     Na zhal', chasom buva║... Snovida... YA b jogo ne vzyav, tak za nim gnalis'
odn│...  V│n naprorochiv, shcho voni ponesut' zbitki │ ┐h obduryat'...--  skrushno
hitayuchi golovoyu, promoviv rubban.
     Zna║sh shcho, rubbane! Pliv│t' u girlo │ sadov│t' na m│linu korabel'...
     I sp│shno  nakazav paholkam spustiti sebe v kar│b. Jogo veslyar│ zanurili
gostrokonechn│  lopat│  vesel  u  prozoru  vodu   │  poveli  kar│bi  poperedu
v│tril'nika.
     Z│ndzh│ zahodilisya znov vicherpuvati vodu.
     Veslyar│ tak grebli, yak ne staralis' shche p│d chas us│║┐  shaleno┐ podorozh│.
Azh dimok blakitnimi hvostikami pochav shoplyuvatisya z-p│d derev'yanih kochet│v.
     Al│ sid│v na shchogl│ do t│║┐ mit│, koli korabel' propovz u  girlo r│chki │
l│g svo┐m pon│vechenim dnishchem va b│le p│shchane dno.
     Al│  skotivsya vniz po linvah,  led' ne spalivshi  sob│ dolon│ ta p│doshvi
n│g -- tak posp│shav na tverdu zemlyu!
     Ne menshe za n'ogo posp│shali  j mitniki. T│l'ki z  berega na korabel'. 3
kalamami j knigami podatk│v,  n│bi z│ znaryaddyami  tortur,  kinulis' voni  na
bezzahisnij korabel'. Vsyudi  phali svogo nosa, zazirali u vs│  shparki. I vse
shchos' pisali  ta  pisali.  N│kogo  ne puskali z  korablya.  Na  berez│  stoyali
spisonosc│, a na vod│ v kar│bah luchniki.
     Ra┐s u  svo┐j b│l│j chalm│ p│dnosivsya nad  us│ma. Jogo palank│n  trimali
zdorovenn│  chorn│ rabi, a odin ef│op nezvorushno proster  nad nim  prezdorovu
parasolyu.
     Uzdr│vshi taku  halepu,  hlopec' znov vidersya na shchoglu. Vnizu galas,  to
sperechalis'  mitniki  j  moryaki. Ohriplo  gorlav  rubban. ▓rzhali kon│,  shchos'
lementuvav papuga na plech│ slov'yanina.
     Ta Al│ ne stav tim perejmatis' -- v│n buv na │nd│js'kij zeml│!
     I v│n spoglyadav │z svo║┐ visochini  portov│ prichali, veletens'k│  budovi
sklad│v.  A  on  u mor│, trohi v│ddal' v│d girla k│l'ka velicheznih tuponosih
bagatoshchoglovih  korabl│v. Na visochennih demenah  tih velet│v  sv│zhij  v│ter
tr│pav shovkov│ zhovt│ styagi. A  na styagah, mov pavuki karakurti, rozpovzalis'
chorn│ napisi.
     V│ter  z  morya  na  hvilyu  pritishivsya, │  v│d portovih bud│vel' poneslo
tonkimi pahoshchami terpko┐  gvozdiki, p'yankogo aromatu cinamonovo┐ kori │ n│bi
yakimos' solodkim vinom, g│rkuvatim durmanom │ zapashnoyu solodkuvatoyu ol│║yu.
     Za  skladami  p│dn│malisya st│ni  musul'mans'kogo  kvartalu.  Nad murami
visoch│li okrugl│ ban│ mechetej │ strim│li strunk│ m│nareti.
     Dal│  p│dnosilis'  zelen│  verh│v'ya  veletens'kih  derev,  znov   st│ni
kvartal│v, a za nimi -- niz'k│ bud│vl│, krit│ trostinoyu ta pal'movim listyam.
I  skr│z'  │z  rozhevo-vohristogo  kamenyu,  nemov  veletens'k│  t│stechka,  shcho
prodavali v hristiyans'kih  monastiryah, p│dnosilisya  visok│ hrami  │ndus│v. I
skr│z',  de  t│l'ki  m│zh bud│vlyami, murami j  derevami  bulo  trohi v│l'nogo
prostoru, vidn│lis' yurmishcha temnoshk│rih, majzhe golih lyudej.
     I  na prichalah  tezh  z'yurmivsya chimalij tlum lyudej. Get' us│ majzhe gol│,
korichnevoshk│r│.  I  n│  v  kogo, na  v│dm│nu  v│d  arab│v-moryak│v │  strazh│v
mitnic│, n│yako┐ zbro┐ -- nav│t' nozha za poyasom.
     Kra║m oka Al│  sposter│g,  yak  vraz  nad  pal'movim  dahom  dovzhelezno┐
bud│vl│ z'yavivsya temnoshk│rij  patlatij cholov│k z yakimos' gakom chi top│rcem v
rukah.  I v│n, o  divo, popliv zlegka pohituyuchis', nad dahom bud│vl│. Za nim
shche z'yavilisya z-za derev lyudi  z pod│bnimi gachkuvatimi palicyami v rukah │ tezh
pochali ruhatis' na r│vn│ pal'movogo dahu. Ta n│hto v ┐hn│j b│k │ ne zirknuv.
     Al│  azh rota rozzyaviv  v│d nespod│vanogo  vidovishcha. Ta  shche mit' --  use
stalo  zrozum│lo. 3-za rogu bud│vl│ vistupiv slon z pogonichem  na gorbku. Za
pershim shche  sloni  │z pogonichami.  Vs│ tvarini  tyagli  v  hobotah  zdorovenn│
v'yazanki dovgih vohristih zherdin.
     YAk  t│l'ki  tvarini  vijshli  na bereg, to zrazu zh, kerovan│ pogonichami,
pochali skladati u kupu v'yazanki zherdin.
     Al│ azh  u rot│ peresohlo v│d hvilyuvannya  -- os'-os' voni, poruch zovs│m,
chudesn│ │nd│js'k│  sloni!  Serce kalatalo, hot│losya  krichati  v│d radost│  j
zahvatu -- ne tomu, shcho v│n pobachiv takogo veletens'kogo zv│ra, a tomu shcho cej
veleten' takij zgrabnij │  sluhnyanij! Al│ ne vitrimav │ zavolav u zahoplenn│
v│d c'ogo chudesnogo tvor│nnya Allaha: "Allah akbar!!! Allah akbar!"
     A sloni, sklavshi sv│j vantazh, spuskalis' do r│chki.
     Koli voni zajshli  u  vodu │ pochali kupatis',  polivayuchi sebe  z hobot│v
vodoyu,  Al│  get' zbozhevol│v v│d zahvatu. V│n t│l'ki vikrikuvav, nache derv│sh
na z│kr│: "O Allah, o Allah, o Allah!!!"
     Odin │z mitnik│v pochav klikati Al│ shchob vchiniti jomu dopit p│d prisyagoyu,
yak │ vs│m musul'manam z korablya. Ta Al│ nav│t' ne pozirnuv uniz.
     Speka  r│zala  lyudyam  t│la,  zabivala  dihannya,  vitiskala  z us│h  por
hvoroblivij lipkij p│t.
     Rubban ne vitrimav ┐ zakrichav do ra┐sa mitnic│:
     O  dostojnij │ laskavij!  Pripini  cyu torturu! SHCHe p│vgodini --  │  kon│
pochnut' padati!  K│n' ne mozhe stoyati bez  ruhu  p│d takim soncem... Zaklinayu
Allah, bud' miloserdnim │ spravedlivim!..
     Ra┐s  u v│dpov│d'  ne stav krichati. T│l'ki rozv│v rukami, mov govoryachi:
"YA  n│chogo  ne  mozhu  vd│yati...  Zakon  ║  zakon!"  Rubban  uzhe  bez vsyakogo
liced│jstva shopivsya za golovu │ zavolav u rozpach│:
     O Allah! Milostivij │ miloserdnij!  Za shcho ti kara║sh mene tak tyazhko?!! O
Allah! Vzivayu do tvogo miloserdya!!!
     I tut  zahrop│v navrochenij k│n'. K│n' bivsya u korchah, na tonkih gubah u
n'ogo zavisla p│na.
     I  majzhe vodnochas na korm│ prolunav zojk │ z gluhim stogonom upav  odin
mitnik. Ta  stog│n zmovk  p│slya  dzv│nkogo udaru  jogo golovi ob  doshki. V│n
t│l'ki movchki, yak riba, zhuvav pov│trya, a z nosa v n'ogo c│vkami lilas' krov.
     Vs│ z zhahom v│dskochili v│d n'ogo.
     V odnu mit' ne lishilos' na kormov│j palub│ j odnogo mitnika,
     Rubban mittyu otyamivsya │ zasvist│v u  syurchok. Nakazav  hlopcyam na linvah
vityagati konej │z tryumu.
     Odnostajno, ne  vagayuchis' │  mit│, vs│ kinulis'  do  prac│. Nav│t'  Al│
posp│shiv │z svogo "s│dala".
     ▓ ne zhal│yuchi sebe,  nadrivayuchi  sob│ zhili,  moryaki  vityagali  konej  na
linvah nagoru │  opuskali  na r│n'. A kon│ n│kudi ne kidalis', ne vihali, ne
skazhen│li, a  zrazu  zh  prostuvali do vodi.  Tut  slov'yanin  ne  vitrimav  │
zakrichav  rubbanov│,  shcho ne mozhna davati  konyam  vodi  doshochu, a  treba  ┐h
negajno postaviti  v  zat│nok.  I,  ne  chekayuchi  n│yakih  nakaz│v,  zahodivsya
v│dganyati  konej v│d vodi │ v'yazati  v t│n│  nav│su b│lya skladu. SHCHe ne  vs│h
konej perepravili na bereg, yak rubban dopustivsya pomilki. Ale v│n  │  ne m│g
vchiniti   │nakshe,   bo   buv    pravov│rnim   musul'maninom.   V│n   nakazav
z│ndzham-│doloklonnikam vinesti na bereg pok│jnika │ vimiti v│d krov│ palubu.
T│l'ki-no  voni  vikonali  nakaz  rubbana, yak zrazu zh  mitniki viderlisya  na
korabel' │ pochali sv│j rozb│j.
     I teper vihodilo, shcho komanda vivantazhuvala konej, a mitniki vinosili  z
korablya na  bereg do mitnic│ vse, shcho t│l'ki  mozhna bulo potyagti  z  korablya.
Nav│t' palubn│ doshki!
     Pot│m usyu komandu zagnali v dovgij │ nap│vtemnij saraj mitnic│.
     I tam u kozhnogo musul'manina p│d prisyagoyu vipituvali  │m'ya kozhnogo, hto
jogo  bat'ki, zv│dk│lya  v│n,  yakij  jogo  dostatok, shcho  v│dbuvalos'  p│d chas
plavannya.
     Odnochasno │nsh│ mitniki porpalisya v kup│ matros'kih rechej │ korabel'nogo
nachinnya.
     Pot│m,  p│slya  tako┐  prigodi,  matrosi  bagat'oh svo┐h rechej  tak │ ne
v│dnajshli.
     Pristupili mitniki  │ do  Al│, shchob p│d prisyagoyu dopitati jogo. I pochali
vzhe, shopili vzhe, shchob potyagti v okremu kom│rchinu dlya dopit│v.
     Ta  matrosi na chol│ z kermanichem p│dskochili do mitnik│v │ viderli Al│ z
┐hn│h ruk.
     Mitniki krichali,  shcho  Al│  doroslij  │ ma║  v│dpov│dati,  yak  │  vs│. A
kermanich │  matrosi  krichali,  shcho bez  kad│  ce pitannya ne  ma║  prava n│hto
vir│shuvati na vlasnij rozsud .
     Hto zna, chim bi sk│nchilasya superechka, yakbi ne pochuvsya b│j  baraban│v ta
zavivannya trub, galas velicheznogo lyuds'kogo tlumu.
     Pribuv  sam  radzha Kal│kuta  podivitisya  na pershij korabel' c'ogo roku.
Vlasne,  ne  korabel', a konej. Cej v│zit zv│l'niv Al│ ta korabel'nu komandu
v│d podal'shih znushchan'.
     »h us│h vipustili z mitnic│, │ voni vishikuvalis' razom │z rubbanom b│lya
konej.
     Radzha v zolotomu palank│n│ popliv do nih cherez yurmishche svo┐h tanc│vnic',
barabanshchik│v,  vo┐n│v  │  rab│v. Poperedu  kotivsya tlumach, zagornutij u b│lu
sp│dnicyu.
     Za  palank│nom  radzh│ goroyu  sunuv rozcyac'kovanij slon. Jogo dovg│ │kla
buli    podovzhen│   gostrimi   stalevimi   lezami.   Hobotom    v│n   trimav
nagajku-tr│jchatku │z  stalevih lancyuzhk│v.  Na k│nc│  kozhnogo  lancyuga vis│la
granchasta staleva kulya.
     Na chubkov│ v slona n│hto ne sid│v │ n│hto ne vistupav poruch n'ogo,
     Al│ zrozum│v: cej slon u yaskrav│j shovkov│j popon│ --strazh samogo radzh│.
     Nos│┐ palank│na, veletn│-z│ndzh│  spinilisya  navproti  konej.  Zastig za
palashem radzh│ slon-ohoronec'.
     Al│   vrazilo   korichneve  vusate   oblichchya  radzh│.  Nezvorushne,   nache
vir│z'blene z kamenyu.
     Och│ veletens'k│, chorn│, mov  z pol│rovanogo gagatu, led' virlat│. Ta ne
bulo n│yakogo virazu v nih, koli radzha oglyadav kozhnogo konya okremo. A vivodiv
pered jogo och│ skakun│v farbovanij slov'yanin.
     Navrochenij k│n' sharponuvsya │ p│shov  bokom do  radzh│. Slov'yanin zavis na
linv│, tyagnuchi konya nazad. Ta veletens'kij  slon mittyu v│dstupiv nab│k  z-za
palank│nu  │ zamahnuvsya  stalevim  naga║m na  konya.  K│n' zlyakano zahrop│v │
porachkuvav nazad, tyagnuchi za soboyu po p│sku ne mensh perelyakanogo slov'yanina.
Ce Al│ pobachiv  po tomu, yak v│d licya  slov'yanina v│dlila krov,  │ vono stalo
s│ro-brudnim.
     Koli  radzha  spoglyadav  ostann'ogo  konya, nav│t'  m│scev│  strazhniki  │
mitniki led' stoyali  na  nogah, tak  ┐h pripeklo  lyute  sonce. I  v│terec' z
okeanu ne prinosiv polegshennya v│n buv vogkij │ pekuchij, t│l'ki pahnuv jodom,
gnilimi vodorostyami.
     Naresht│ radzha  roztuliv vusta  │  tonkim  golosom spov│stiv, shcho kon│ c│
pripali jomu do  smaku  │  v│n zabira║  ┐h.  Zrazu zh │z  pochtu  radzh│  vib│g
kruglen'kij cholov│chok │ podav rubbanu vazhken'kij m│shechok │z zolotom.
     Rubban prostyagnuv c'omu cholov│kov│ dva k│ns'kih hvosti.
     Ce t│ kon│, shcho ┐h poglinulo more za sto farsah│v v│d Kal│kuta...
     Ti  shcho,  rubbane, nevdovolenij  shchedr│styu radzh│?! --  spitav  cholov│chok,
zlov│sno vsm│hayuchis' u targanyach│ veletens'k│ vusa.
     YA vs│m vdovolenij │ shchaslivij! Ale komu ya mayu prodati c│ hvosti?
     CHolov│chok skazav shchos' tlumachev│, toj skazav radzh│.
     Vpershe │ vostann║  posm│shka led'  skrivila tochen│ vusta radzh│. V│n shchos'
shvidko progovoriv.
     Tlumach skazav c│ zh slova tovsten'komu, │ toj uzhe perekazav rubbanu:
     Najsv│tl│shij  povelitel' laskavo  dozvolya║  ra┐su  mitnic│  kupiti  cih
prekrasnih skakun│v. Ti vdovolenij?
     O  najmudr│shij, najshchedr│shij │  najsv│tl│shij povelitelyu, nema║ mezh│ mo┐j
radost│ v│d tvo┐h shchedrot! Ale ya proshu pro veliku lasku! M│j korabel' vtrativ
shchoglu │ choven. YA  proshu dozvolu samomu v l│s│ vibrati │ zrubati dereva! Duzhe
proshu tvo║┐ laski!
     Tlumach pereklav prohannya rubbana.
     Radzha zrobiv znak rukoyu, shcho v│n zrozum│v prohannya.
     Dovgo trivala movchanka. Vs│ uml│vali, lishe radzha buv nezvorushnij.
     Naresht│ v│n rozkriv vusta:
     T│l'ki  p'yat' cholov│k  mozhut'  p│ti  v  l│s.  Derevo  rubajte  sam│,  a
prityagnut'  jogo mo┐ sloni!  -- pereklav tlumach │ pokazav pal'cyami, shcho treba
vpasti navkol│shki j dyakuvati.
     Tak rubban │ zrobiv, a za  nim │ vsya komanda. I zrazu zh chornoshk│r│ rabi
povernuli palank│n,  │ radzha, n│bi vizolochena statuya, popliv nad natovpom. A
za nim slon-ohoronec' z│  stalevim naga║m, shchob n│hto  bliz'ko ne  p│dstupav.
Pot│m  posunuli  barabanshchiki  │   tanc│vnic│,  viginayuchis',  vikruchuyuchis'  u
str│mkomu tanc│. Dal│ zagupali p│sh│  spisonosc│  j  luchniki. A za vo┐nami po
chotiri konyuhi-ef│opi poveli kozhnogo konya. T│l'ki navrochenij k│n' ne davavsya.
Padav, vibrikuvav. I odnim udarom kopita rozkro┐v stegno konyuhu-afrikancyu.
     Tod│ do rubbana, shcho visipav na plat moneti  │ pochav rahuvati ┐h, p│db│g
vusatij tovstun:
     Ti mozhesh shchos' vd│yati │z cim skazhenim konem?
     Os' c│ dvo║ mozhut' z nim uporatis'! -- I rubban odn│║yu rukoyu pokazav na
farbovanogo slov'yanina, a drugoyu na Al│.
     Tovstun kinuvsya do slov'yanina, shcho posadoviv sob│ znov na pleche papugu │
rozmovlyav  z  nim.  Papuga  vse povtoryuvav  te same "Kurvin sin!"  Al│ hot│v
spitati, shcho ce znachit', ta vse shchos' zavazhalo.
     Slov'yanin pokazav na Al│:
     V│n krashchij, n│zh ya! V│n dovshe buv b│lya togo konya.
     -- N│chogo,  p│dete udvoh!  -- vir│shiv tovstun.  I bliskavichno,  mignuti
voni ne vstigli,  yak  b│lya Al│  stalo dvo║ vo┐n│v │z shablyami  nagolo, a b│lya
slov'yanina azh shestero.
     Hlopec' │ slov'yanin posp│shili do konya -- ne posperecha║shsya!
     Al│ ne mav n│yakih lak│tok dlya konya. Ne bulo j chasu  shchos' vigadati. Otozh
v│n, z garyachki, vityag nedozhovanij dobrij shmat  akulyachogo m'yasa  -- ║dine, shcho
vstig vihopiti v mitnik│v z-p│d ruk.
     P│dstupav  do navrochenogo  konya,  prostyagayuchi shmat solono┐ ribi. A k│n'
jomu nazustr│ch,
     Vhopiv  solonu ribu │ z  nasolodoyu pochav  grizti.  Poki  Al│ ogladzhuvav
tvarinu, slov'yanin vihopiv  v odnogo z  konyuh│v vuzdechku │ nakinuv  na konya.
T│l'ki spochatku ne vstaviv vudilo, zvichajno.
     Otak voni vdvoh poveli cherez use m│sto norovistogo konya.
     Barabani bili ne  duzhe  golosno, dudki  tiho svist│li --  pevno, shchob ne
spolohati konej. CHerez  te bulo dobro chuti dzv│n sr│bnih bubonc│v na nogah │
na rukah tanc│vnic'.
     CHerez ves'  Kal│kut  razom z  radzheyu,  us│ma  jogo slonami  j  vo┐nami,
sanovnikami, tlumachami ta kaznacheyami, muzikami j tanc│vnicyami projshli Al│ ta
farbovanij  slov'yanin.  CHerez  us│  jogo   majdani,  z'║dnan│  vulicyami   ta
kvartalami r│znih v│r, mov │ remesel.
     Kudi ne podivit' -- vse tut bulo nejmov│rne j c│kave.  Os' korovi. N│bi
yak│s'  snovidi,  obl│zl│, mishast│  j polov│,  gorbat│  j rebrist│, shozh│  na
skeleti j prividi,  namagalisya voni zajti do hramu, chi potyagti shchos' z  lavki
zelenyara.
     Na tovstennih g│lkah nejmov│rno velikih  derev dovgohvost│,  chornomord│
mavpi zd│jmali strashennij ┤valt.
     Na  sam│s│n'kih vershkah galasuvali  zelen│ papugi, tochn│s│n'ko tak│, yak
papuga slov'yanina.
     Vs│ vulic│, opr│ch  togo m│scya, de v│dbuvavsya proh│d pochtu  radzh│,-- vse
bulo zapovneno tlumami lyudej.
     I  tut Al│ pobachiv zovs│m golih cholov│k│v. Voni  abo  kunyali v zat│nku,
abo  sid│li  na  pekuchomu  sonc│ j  divilis' pered soboyu  beztyamnimi  ochima,
vorushachi vustami, movbi chitayuchi yakus' molitvu.
     Sr│bnij  dzv│n  napovnyuvav  vulic│, de  m│dniki j  zolotar│  karbuvali,
kuvali j lili vibagliv│ j dorogoc│nn│ prikrasi.
     Tonk│,  gostr│ j sil'n│ zapahi v│d tih vs│h spec│j,  ovoch│v,  plod│v ta
koren│v,  shcho lezhali j vis│li v lavkah, charuvali, pamorochili golovu hlopcev│.
I v  toj  zhe chas  │z r│znih zavulk│v  naplivav hvilyami smor│d v│d  nechistot,
brudu j sm│ttya,
     Na  odnih  gorodyanah buli b│losn│zhn│ zapinala,  na drugih  lishe zotl│le
smerdyuche shmattya.
     Al│ pobachiv │ mogutn│h ogolenih strazhnik│v, │ nap│vzasohl│ lyuds'k│ zhiv│
k│styaki.  C│  nedobitki  tyagli  po┐den│  hvorobami  ruki  do  tih,  hto  buv
zdorov│shij  │ shchasliv│shij  za  nih. Ta  Al│ ne pom│tiv za ves'  poh│d zhodnogo
ruhu, shchob htos' shchos' prostyagnuv tim, hto blagav pro pom│ch.
     Buli  u  m│st│  j  bagatyushch│  palank│ni.  Zvichajno,  ne  tak│  velik│  j
pocyac'kovan│, yak u radzh│.
     Al│  rozdivlyavsya,  ta vse zh boyavsya  sil'no krutiti  golovoyu.  Shoplyuvav
t│l'ki te, shcho traplyalos' prosto pered och│.
     Os' dva psi na shodah hramu zavelisya za yakus' shkorinku. Dogrizayut' odin
odnogo, harchat' v ostann│h sudomah. A polova  korova,  ne  korova --  skelet
rebristij, rozboronya║ ┐h rogami, namaga║t'sya rozkidati u r│zn│ boki.
     On lezhit', visohlij, nemov mertvyak, zovs│m golij starec'. P│dklavshi p│d
golovu kulak, vorushit' vustami │  kra║m  oka spoglyada║ grif│v, shcho spustilisya
na vershok hramu.
     Os',  strunk│sh│  za  najgnuchk│shu  trostinu,  vistupayut'  majzhe  ogolen│
temnoshk│r│ d│vchata.  Na  rukah, na shi┐ yaskrav│ prikrasi  │z yakogos' nas│nnya.
Oblichchya  v  nih krasiv│sh│, n│zh u krasun│ sp│vachki  N│sso.  A nesut'  voni na
golov│ korzini z perepalenimi shmatami vapna. Sonce blishchit' na ┐h temnih, mov
starovinna bronza,  t│lah, gra║  na storchlivih persah,  shcho pri kozhnomu kroc│
pruzhno p│dskakuyut'.
     Os' nuzhdennij sm│ttyar, yak │ jogo bat'ko Hasan, na shodah rozhevost│nnogo
hramu porpa║t'sya -- p│dbira║ v korzinu sm│ttya, zm│ta║ p│sok.
     On znovu temnoshk│r│,  majzhe gol│, z ledve obgornutimi stegnami, zh│nki j
d│vchata nesut' na golovah korzini │z shmatami bitih koral│v ta vapnyaku.
     Koli voni posp│shali razom  z us│ma konyarami-ef│opami  za radzheyu, papuga
na plech│ slov'yanina pochav nevdovoleno  shchos' krichati. I zrazu zh odin mogutn│j
voyak-z│ndzh  shvidkim,  bliskavichnim  ruhom vhopiv  ptaha │  v│dstupiv  kudis'
nab│k.
     Slov'yanin t│l'ki prohrip│v shchos' zapalenimi vustami.
     Naresht│  pereb│gli  majzhe   cherez  velikij  majdan   │   p│dstupili  do
rozhevost│nno┐  fortec│.  Zrazu  za  murami  p│dnosivsya,  tyagnuvsya  prosto  v
temno-sin║ nebo velichezn│shij b│lokam'yanij palac. A poruch  -- ne mensh  pishnij
hram z chervonogo kamenyu.
     U  bram│ m│zh dvoma bashtami stoyali nezl│chen│ strazh│.  I shche sid│lo k│l'ka
desyatk│v pisar│v-kad│b│v  ta  rah│vnik│v.  Voni  rahuvali tih, hto zahodiv z
radzheyu do zamku.
     Koli  Al│  j  slov'yanin  nablizilisya  do  rah│vnik│v, t│  shchos'  golosno
zakrichali.
     Zrazu  zh   p│dskochili  zdorovenn│  mogutn│  strazhniki-│ndusi.   Lishe  v
koroten'kih obgortkah-sp│dnicyah, zate pri shablyah nagolo.
     Zupinili Al│ ta slov'yanina -- movlyav, ne dozvolya║t'sya chuzhincyam zahoditi
do fortec│ radzh│.
     I zrazu  zh,  yak z-p│d zeml│,  ob'yavivsya tovstun  │ z nim chi  ne  dyuzhina
m'yazistih strazh│v.  Voni perehopili navrochenogo konya v│d Al│  j slov'yanina │
potyagli, majzhe ponesli jogo na podv│r'ya fortec│.
     Nache  dzhin  z  butlya,  vinik chornij veleten'  │  podav slov'yaninu  jogo
rozkujovdzhenogo zelenogo papugu. Papuga kusav  dz'obom pal'c│ chornomu strazhu
│ krichav svo║.
     Al│ hot│v spitati v slov'yanina,  shcho v│n krichit', ta tut nablizilis' dva
sloni z  muzikami, │  Al│ pro vse zabuv. Kartat│,  v│zerunchast│ pokrivala na
slonah  buli  ozdoblen│ zolototkanimi shnurami j torochkami. Nalobniki  slon│v
│skrilisya  zolotom,  sr│blom  │  vs│ma  barvami   veselki  v│d   nezl│chennih
samocv│t│v.
     Al│ j  slov'yanin  stoyali za spinami strazh│v, pritisnut│  do mur│v, poki
zapovzav u  dv│r veletens'kij vi┐zd radzh│. Koli zh uves'  pochet z  barabannim
kalatannyam,  zavivannyam  surm  │ dudok,  dzvonom sr│bnih bubonc│v  na  nogah
nezl│chennih  tanc│vnic' vlivsya  do  fortec│,  tod│  stulki vor│t  z rip│nnyam
zamknulisya.
     T│l'ki  chervona kuryava gustim dimom zneslasya v│d zeml│,  zakrivshi lyudej
majzhe po grudi.
     Strazhniki rozstupilisya, j Al│ ta slov'yanin zmogli v│l'no v│ddihatis'.
     I voni p│shli nazad do portu cherez use m│sto.
     ▓shli dvo║ mandr│vc│v neznanim m│stom, │ n│hto do nih ne zagovoriv.
     Lishe papuga porushuvav movchanku │ bel'kot│v shchos' svo║.
     Ta zaraz  v Al│  propav  nastr│j  spitati,  shcho  vono  znachit'. Bo yakos'
nezruchno ┐m obom -- │ doroslomu, │ malomu -- pochuvalosya sered cih lyudej.
     »h oboh vrazilo os' shcho: lyudi, shcho jshli ┐m nazustr│ch, pobachivshi chuzhinc│v,
v│dstupali  z ┐hn'ogo shlyahu, n│bi strahayuchis' torknutis' │nov│rc│v  t│lom chi
odyagom. I  tak  chinili ne lishe dobre vbran│, vgodovan│ perehozh│, a j  b│dn│,
zovs│m nuzhdenn│ lyudi.
     Sluhaj,  hlopche!  Tut ║  divna  r│ch.  Mi  ┐m  b│l'she  strahu  da║m, n│zh
prokazhen│!  Ti ce  rozum│║sh?!  Mi dlya  nih  bridk│sh│  prokazhenih!  Mi --  yak
nechistota dlya nih. Ti rozum│║sh?!
     I Al│ zgodivsya, bo tak vono j vihodilo.
     Divis'  --   prodovzhuvav  zbudzhenij  slov'yanin.  --  C│  │ndusi  hodyat'
zagornut│ v dovg│ tkanini! »hnya v│ra ne vm│║ shiti n│ shtani, n│ sorochki!
     Al│ zh │shche b│l'she vrazilo, shcho brudna za shar│atom tvarina, sobaka, v│l'no
gulya║ na shodah hramu, v hram│.
     I Al│ vir│shiv podivitis', zazirnuti do hramu,
     Sluhaj, slov'yanine! Davaj zazirnemo do hramu.
     A v nih dozv│l ║ chuzhincyam?
     Ne  znayu.  Ale  zh  divis'  --  mavpi  zahodyat',  korovi  gidyat', sobaki
zab│gayut'...
     Voni  nekvapno  p│dnyalisya  po zapl'ovanih, zasm│chenih yakimos' lushpinnyam
shodah.
     I t│l'ki-no z│bralisya  projti m│zh kolonami, yak vmit' ┐h obstupiv natovp
ubogih, obdertih, brudnih, ale pri povnomu zdorov'┐, patlatih,  majzhe  golih
molodik│v, Voni  rozmahuvali kulakami,  nas│dali, v│dshtovhuvali, t│snili  z│
shod│v v│d dverej hramu hlopcya │ slov'yanina.
     Al│ ta slov'yanin rachkuvali pered rozlyuchenimi, roz'yushenimi,  nap│vgolimi
chi to zhebrakami,  chi to zlodyugami. Bo zhoden  z nih ne mav natrudzhenih ruk --
ce Al│ v│drazu zauvazhiv.
     YUrba gnala Al│ j slov'yanina do brami kvartalu.
     I  zrazu zh,  t│l'ki-no Al│  z│ slov'yaninom perestupili  bramu kvartalu,
yurba,  mov  za  komandoyu,  zamovkla.  Lyut'  zb│govis'ka  vmit'  ushchuhla.  Vs│
povernuli │, ne rozmovlyayuchi  odin  z odnim, spok│jno p│shli  v zatishok hramu,
shchob rozlyagtisya  │ sid│ti beztyamno, bez vsyakogo  ruhu │ chekati, koli  zherc│ z
hramu vinesut' ┐m zalishki v│d pudzh│6.
     Hlopec' │ doroslij posp│shali vuliceyu, tremtyachi v│d naprugi, v│d strahu,
shcho zaraz oc│ vs│ lyudi shamenut'sya j kinut'sya na nih, yak  t│l'ki-no t│,  b│lya
hramu.
     I koli voni zreshtoyu vijshli z kvartal│v │ popryamuvali pustirem do portu,
p│d pershim zhe velikim  derevom slov'yanin  s│v navpoch│pki │,  vtirayuchi ryasnij
p│t  z  licya rukavom dovgopolo┐  arabs'ko┐  sorochki,  golosno  rozregotavsya.
Sm│yavsya dovgo, v│dchajdushno, azh sl'ozi jomu potekli z ochej. V│n azh korchivsya.
     Al│ perelyakano  vitr│shchivsya na slov'yanina, bo jomu  zdalos', shcho  toj v│d
pekuchogo soncya │ v│d perelyaku zbozhevol│v.
     Slov'yanin, pom│tivshi viraz jogo oblichchya,  mahav rukoyu,  movlyav, v│n  ne
mozhe govoriti  v│d sm│hu.  I shchob Al│  ne perejmavsya,--  v│n,  slov'yanin,  ne
zbozhevol│v,-- poyasnit'. Otozh, peresm│yavshis', v│n ohriplo skazav hlopcev│:
     YA dumav, shcho │nshij  kvartal pochne nas biti. YAk│ tut lyudi, tak│ sam│ lyudi
u mo┐j kra┐n│  --  Rus│! Poki  zagroza ┐hn│m halupam  │  hramam, voni  zrazu
kidayut'sya na  neprohanih zajd. T│l'ki v│d│gnali  v│d  svogo  poroga,  ┐m use
bajduzhe:  │  kudi p│shov  dal│  ┐h  vorog,  │ shcho bude  │nshim  halupam robiti.
Tochn│s│n'ko  yak  │ndusi, tochn│s│n'ko  nash│ knyaz│ │ nash│ boyari.  Znachit', us│
lyudi v odnakov│j glupot│ ║ skr│z'!
     Al│ ce bulo nec│kavo │ ne zovs│m zrozum│lo.  V│n shche n│yak ne m│g v│d│jti
v│d perelyaku │ spitav u slov'yanina:
     Sluhaj! Ti vo┐n, ti doroslij muzh! A  tob│ ne bulo strashno, koli na  nas
kinulis' c│ hramov│ g│║ni?
     Slov'yanin spohmurn│v, k│l'ka  raz│v obter oblichchya,  │  rukav  get' stav
temnij v│d potu. V│n stomleno vidihnuv pov│trya │ skazav:
     SHCHe  j yak bulo  strashno!  Vsyu utrobu n│bi hto  rukoyu  shopiv  │ stisnuv!
Dobre! P│shli!
     V│n,  krekchuchi, chogo Al│ n│ razu shche v│d n'ogo  ne chuv, p│dv│vsya, │ voni
pochimchikuvali do portu.
     A  tam  uzhe  na  nih chekala  nova  prigoda. Bo  v│dkoli  Al│ stupiv  na
derev'yan│ h│dniki Basri, v│d togo chasu vsyak│ durn│ ta  nebezpechn│ prigodi ne
polishali jogo, a t│l'ki bezperervnoyu l│nivo namotuvalis', nakruchuvalis' odna
na odnu u veletens'kij klubok.
     27. ROZPOV▓DX PODOROZHNXOGO
     V odinadcyatu n│ch m│syacya ramadanu, p│d  chas velikogo  postu,  do visoko┐
dvopoverhovo┐ osel│, shozho┐ na storozhovu vezhu, p│dstupiv strunkij hudorlyavij
molodik. Odyag  na  n'omu buv j║mens'kij -- dovga sp│dnicya-futa, m│cna, hoch │
poterta,  bezrukavka  -  sadr│ya,  na nogah zovs│m nov│ sandal│┐-haza.  CHerez
pleche v n'ogo  vis│la vovnyana pletena torba, yaku  nosyat' j║mens'k│ goryani, a
za shirokim shk│ryanim poyasom stirchav derzhak chingalu-dzhamb│┐.  Golova obgornuta
platom  tak, shcho bulo prikrito majzhe polovinu oblichchya.  Na  plech│ z-p│d plata
spadali dv│ kosi, yak│ nosyat' moryaki-j║menc│. ▓shov v│n trohi rozgojduyuchis' --
tak hodyat' lyudi, shcho  dovgo probuli na  korabl│ v mor│. I vodnochas kroki jogo
buli zovs│m bezshumn│ yak u mislivcya, shcho vistezhu║ storozhkogo zv│ra.
     Strann│j p│dstupiv  p│d  dver│  osel│  │,  prokazavshi priv│tannya,  tiho
poklikav:
     O shejh! CHi dozvolish stupiti do tvo║┐ osel│?
     I golos │z dahu prokazav:
     Zachekaj hvilinu, podorozhn│j! Z│rki ne mozhut' chekati.
     Za yakijs' chas pochulosya rip│nnya shod│v  u budov│, pot│m dver│ zovs│m bez
vsyakogo  zvuku  v│dhililis'  vseredinu,   │  na   poroz│  stav  gospodar  z│
sv│til'nikom nad golovoyu.
     V│n movchki pokazav rukoyu n│chnomu gostyu prohoditi do osel│.
     I t│l'ki koli zasunuv  na  m│cnij zasuv dver│, ober│gavsya │ shvil'ovano
prokazav:
     O Allah! Zreshtoyu ya dochekavsya tebe!
     -- Tak, o shejh! Ce ya povernuvsya do tvo║┐ osel│!
     Sivij, zgorblenij, ale  shche dosit' m│cnij cholov│k postaviv na golij taht
sv│til'nik │ ob│jnyav molodika. V│n  trich│ poc│luvav  jogo  v  skron│, a  toj
poc│luvav jomu ruku.
     Pot│m gospodar zaprosiv  jogo  do trapezi. I  sam poliv na  ruki svo║mu
gostev│.
     Podav kuhol' chisto┐ proholodno┐ vodi z velikogo sp│tn│logo gleka.
     Koli pribulij vgamuvav svoyu spragu, pristupili voni do trapezi.
     Ta g│st' ┐v bez usyako┐ ohoti, t│l'ki shche dv│ch│ pozhadlivo piv vodu.
     Tebe muchat' spraga, m│j yunij druzhe?
     O shejh! Mene muchit' ne  ta  spraga!  Mene muchit' spraga  rozpov│sti pro
svo┐  prigodi dostojn│j lyudin│,-- ti yasnovidyushchij │  ti ce, o m│j shejh, dobre
v│da║sh.
     V│dayu, m│j  druzhe! I tomu  ne budemo v│dvol│katis'  v│d  spravi dovgimi
balachkami. Rozkazhi  men│ krashche, yak tob│ mandruvalosya vs│ c│ roki. CHi pobachiv
ti vs│ t│ diva, yak│ hot│v pobachiti? CHi zd│jsnilas' tvoya mr│ya?
     O  m│j  shejh!  YA  pobuvav  skr│z', de buc│mto  buvayut' chudesa, pro  yak│
rozpov│dali buval'c│ na  bagdads'kih bazarah! -- Mandr│vec' vipiv shche vodi │,
vslavivshi Allaha ta  prizvavshi blagoslovennya na  proroka Muhammeda  ta  ves'
jogo r│d, pochav opov│d'.
     Rozpov│v   shvidko,   dovgo   ne   rozmusolyuyuchi  pro  svo┐   prigodi   v
SHatt-el'-Arab│ │ na korabl│ v mor│-okean│.
     Zak│nchiv takimi slovami:
     Ce vse bulo tut, u sv│t│ arab│v, musul'man. I golovne tut bulo divo, shcho
ya  zhivij visliznuv  │z  labet  svo┐h  odnov│rc│v │ odnoplem│nnik│v.  Ce bulo
najdivn│she. I ot ya opinivsya v ▓nd│┐...
     Koli v│dveli razom z│ slov'yaninom konya do palacu radzh│ │ povernulis' do
gavan│, to znov potrapili v halepu.
     Ra┐s mitnic│ razom  z kad│ ta muhtas│bom zvinuvachuvali rubbana, shcho  toj
unikne  splati zakyatu.  Ale  rubban  buv  metkim cholov│kom. V│n vstig  cherez
v│dstupnika-omancya  p│dkupiti kad│. I  kad│ tak rozsudiv,  shchob za darovanogo
ra┐sov│ konya rubban v│ddav moneti. A ra┐s  shchob splativ  rubbanov│ za  hvosti
podohlih konej.  A z tih groshej shchob  rubban  zaplativ zakyat. Ta │ tut rubban
vchiniv po-svo║mu. V│n zaplativ  z  ra┐sovih  groshej  platnyu svo┐m hlopcyam. I
najb│l'sh│ grosh│ dav negram-poganam ta  farbovanomu slov'yaninu. Tak  shcho trohi
groshej za hvosti dohlih  konej  lishilos'  u nasho┐  komandi! U  vsyakomu raz│,
p│slya c'ogo n│ kad│, n│ muhtas│b ne ch│plyalis' do rubbana  │ jogo hlopc│v. Ta
po oblichchyu ra┐sa ya v│dchuv, shcho dobra ne  bude nash│j komand│. Vir│shiv t│kati v
m│sto, u  kvartali,  de ra┐s ne ma║ vs│║┐ sili. A shchob zhiti v m│st│, potr│bn│
grosh│. YA skazav slov'yaninu:
     Slov'yanine, ti  najdobr│sha lyudina!  Daj men│  v borg abo prosto podaruj
trohi monet!  U mene nema║ nad│┐, shcho rubban v│z'me mene v l│s. A ya hochu p│ti
v dzhungl│ │ pobachiti b│logo slona. YA mozhu p│ti v dzhungl│ lishe ta║mno. SHCHob ce
vchiniti,  men│  treba  pokrutitis'  u  m│st│  │  vse  viv│dati, de  najlegshe
proskochiti. A v m│st│ za vse treba platiti...
     Slov'yanin dovgo dumav, a  pot│m v│ddav men│ svo┐ desyat' dinar│v, a sob│
lishiv  tri dinari. Pot│m  v│n skazav rubbanov│, shcho p│de  zo mnoyu v m│sto  na
torzhishche. I v│dv│v mene v m│sto, shchob n│hto z ra┐sovih lyudej mene ne zachepiv.
     Dav men│ velikodushno,  shchedro  svo┐  dinari, ale  shche dorozhchij  v│n  men│
zrobiv  darunok  -- v│ddav  malen'ku j║mens'ku  sokiru bez  derzhaka.  Ta  shche
dorozhcha bula jogo porada:
     Sluhaj, hlopec'!  Hochesh  zhiti v l│s│  -- divisya, shcho  ┐st' zv│r:  svinya,
vedm│d',  b│lka, kur│pka,  golub. SHCHe tut v ▓nd│┐ ║ krashchij zv│r-prov│dnik  --
mavpa, zv│r, duzhe pod│bnij do lyudini.
     V│n p│shov do kvartalu, de zhili pogonich│ slon│v. Bo spochatku pogonich│ ne
zbiralisya vistupati  do l│su. »hn│ brahmani 2 ne dozvolyali c'ogo.
Kazali, shcho zor│ nespriyatliv│ dlya pohodu v pushchu po korabel'ne derevo.
     Vodnochas  t│ zh  sam│ brahmani kozhnogo  dnya v│dpravlyali na proshchu z m│sta
c│l│ yurbi lyudej.
     A treba skazati, shcho z kozhnim dnem speka stavala vse lyut│shoyu. O shejh! Ne
znayu, chi ti bachiv shchos'  pod│bne v obzhitomu zaselenomu m│sc│! 3  derev padali
zoml│l│ v│d speki papugi, voroni j kazhani! Lezhali konayuch│ lyudi na majdanah │
vulicyah. Listya skruchuvalos' │ opadalo  z  derev, peretvoryuvalos' na zeml│ na
yaduchij poroh! Nash korabel' teper t│l'ki  kormoyu torkavsya vodi -- navkolo vzhe
buv p│sok.
     Vodnochas  hvil│ okeanu │  v│ter │z zahodu pochali vikidati do  berega po
dva -- po tri v│tril'niki shchodnya. Korabl│  vazhko sid│li u vod│ -- buli  vshchent
zavantazhen│ chornimi rabami,  gorami slonovih  bivn│v, shtabami  afrikans'kogo
sirodutnogo zal│za ta kalitami │z afrikans'kim zolotom!!! ▓ zrazu  zh c│na na
zoloto  vpala.  Te,  shcho  ran│she  mozhna  bulo  kupiti  za odin  dinar,  teper
dovodilos' kupuvati za dva-tri dinari.
     Ale j dos│ ne pribuv  zhoden korabel' z k│n'mi. I v│d togo ra┐s osoblivo
lyutuvav │ roz'yatryuvav u sob│ zl│st' proti rubbana.
     U toj zhe chas  prijshli z  l│su v m│sto dik│  lyudi. Prinesli voni vs│lyake
c│lyushche kor│nnya │ med u lub'yanih korobah.
     YA  shche ne  m│g  do puttya  usv│domiti us│h ┐hn│h zvicha┐v,  shcho  kozhen  ma║
sp│lkuvatisya t│l'ki z timi, do kogo  v│n po stanu  pod│bnij.  Ale ya zmikitiv
skazati  portovim  p'yavkam-mitnikam,  shcho  m│j bat'ko v Bagdad│ proda║ te, shcho
gublyat' │nsh│.
     Otozh  ya p│d│jshov  na torzhishch│ do tih dikih lyudej ta j  pochav ┐m na migah
poyasnyuvati, shcho ya hochu p│ti z nimi v  l│s │ podivitis' na b│logo slona.  Voni
nache  ne zrozum│li.  Tod│ ya p│shov  │  kupiv  chudovu │grashku z b│lo┐ glini --
spravzhn'ogo b│logo slonika! O shejh, ne divis' na mene  z  osudom! YA ne stav,
yak  │ndusi, poklonyatis' slonov│! Ce ne buv obraz boga-slona,  lishe  zvichajna
dityacha  │grashka!  O,   yak│  ya  bachiv  chudov│  f│guri,  zroblen│  │nd│js'kimi
majstrami! Pov│r men│  -- u nashih zemlyah n│chogo pod│bnogo nema║!.. Znov ya ┐m
use poyasniv na migah, voni zrozum│li. Ta pokazali  men│, shcho ne  mozhut'  mene
vzyati,  bo  strazhniki  shoplyat'  us│h nas,  a  men│ v│d│tnut'  golovu!  Voni
pokazali men│ na strazh│v │ na mo║ gorlo... Tod│, na proshchannya, ya prigostiv ┐h
f│n│kami, a voni mene medom. Zasmuchenij, ya p│shov divitis' na │nsh│ vsyak│ diva
torzhishcha. Raptom mene  potyag za rukav m│cno┐ staturi torgovec' │z kasti shett│
3. V│n prihodiv do nashogo korablya │ prodavav moryakam r│zn│ rech│ j
na┐dki. SHett│-torgovec' shepot│v men│ v zat│nku starogo ban'yanu:
     Tob│  ne lichit'  z nimi ┐sti │ piti!  Ti hoch │ chuzhinec', a  tak bi yak z
kasti shett│, t│l'ki vasho┐, arabs'ko┐. Sp│lkuvannyam z nimi ti oskvernya║shsya!..
Sluhaj,  daj men│ dinar, │  ya tob│ dam dorogoc│nnu poradu.  Vona  varta dvoh
dinar│v. Ale ti shche zovs│m malij, │  tomu ya zbavlyu c│nu svo┐j chudov│j porad│,
n│yakih sil v│d lyuto┐ speki.
     Bo speka ne spadala teper │  vnoch│.  I okean z  priplivom ne dopomagav.
Nav│t' g│rshe --  z-za okeanu, │z zahodu v│ter n│s pekuchu speku │ zhovto-s│rij
pretonkij pil. Prosto yak pilok z kv│tuchih verb!
     U  zhovtav│j sv│tankov│j  │ml│, perestupayuchi cherez  t│la lyudej  │ dohlih
ptah│v, mi vijshli z m│sta...
     SHirokim bitim  shlyahom │ poperedu,  │  pozadu  nas  do  g│r  │  pagorb│v
posuvalis'   yurmi  │  okrem│  prochani.  Voni  jshli  ochistitis'  u  svyashchennih
vodojmah6, umilostiviti  svo┐h  │nd│js'kih  bog│v,  shchob voni dali
vodu vs'omu zhivomu.
     YA  zauvazhiv,  shcho  ┐hn│ zherc│-brahmani v│dsilali  na proshchu lyudej vbogih,
slabih t│lom chi duhom, starih  │ bezr│dnih. Lishe k│l'ka raz│v ya bachiv  sered
podorozhn│h takih zdorovih, yak otih popihach│v b│lya hramu, shcho led' ne potovkli
nas │z slov'yaninom. Mi projshli dva majzhe pokinut│ lyud'mi sela, │  vzhe doroga
pochala p│d│jmatisya vgoru. Prosto pri  doroz│ rosli  tut velik│ dereva. Listya
na nih tezh z│v'yalo, pokrutilos' │ pochalo  obl│tati, rozsipayuchis' na poroh po
chervon│j porepan│j zeml│.
     Otut  │z shett│  mi nadibali  na zh│nku  z  d│t'mi. Pevno, vona vzhe dovgo
sid│la p│d derevom, bo na ┐┐ b│lomu vbrann│ │ na chornih  kosah ponach│plyalisya
zasohl│  pokruchen│  listochki.  Odna  ditina v ne┐  lezhala  na rukah, a  dvo║
vipovzli prosto  na shlyah.  ZH│nka bula visohla, mov zhivij  skelet. I d│ti  ┐┐
povsihali. Voni lishe shchos' bel'kot│li, vzhe ne lyuds'k│ slova, a mov skavul│nnya
tvarini, │ protyaguvali blagal'no ruchenyata. Serce mo║ stislosya v│d  zhahu, │ ya
pozhal│v d│tlah│v, spinivsya.  A shett│ t│l'ki zirknuv, shcho ya chinyu, │ nezvorushno
pokrokuvav dal│.
     YA dav d│tyam  po  f│n│ku │ vityag baklagu  z vodoyu,  shchob napo┐ti  ┐h. Ale
zh│nka zakrichala lyutim golosom,  yak bi orlicya zaklekot│la, │  virvala v svo┐h
d│tej  f│n│ki z rota  │ kinula ┐h  u poroh na shlyah. A  koli ya prostyagnuv  ┐j
baklagu, vona v│dshtovhnula ┐┐, de t│l'ki sila v ne┐ vzyalasya. Vibila v mene z
ruki  baklagu.  Baklaga  vdarilas'  ob  kam│n'  │  rozlet│lasya  na  cherep'ya!
Rozbrizkalas' na dorozhn│j pil dorogoc│nna voda, yaka v t│ dn│ bula dorozhcha za
vsyake zoloto!..
     I tod│ shett│ vse zh spinivsya │ poklikav mene. Bo ya ostovp│v │ ne m│g │ti
dal│. Zakrichav ya jomu: "Vona bozhev│l'na! Treba zabrati v ne┐ hocha  b  odnogo
hlopchika!  Mozhe, hoch  v│n vizhive!  Vona  zh ┐h  zamorit' do  k│ncya!" A  shett│
kriknuv men│: "Dayu  tob│ bezkoshtovnu,  prote najdorozhchu poradu: ne phajsya  v
chuzh│  spravi! Ti svo║yu ┐zheyu oskvernya║sh ┐┐  ta ┐┐ d│tej! Hod│mo shvidshe --  ne
chini zla!.." YA  shche hvilinu postoyav,  namagayuchis' shchos' vtoropati, │  do  mene
d│jshlo  -- vona vol│║  zakonu svo║┐ v│ri! Znachit', vona sv│domo vbiva║ svo┐h
d│tej? Znachit', ┐j dorozhchij zakon ┐┐ v│ri, n│zh zhittya ┐┐ d│tej?!  YA  zlyakavsya
c│║┐ blagochestivo┐ vbivc│ │ pob│g za shett│.
     Ce tomu  vona taka  potvorna v svo┐h d│yah, shcho ne musul'mans'ko┐ v│ri...
YAkbi vona bula nasho┐ v│ri, z neyu b ne stalosya pod│bnogo  strahu! T│l'ki toj,
hto vizna║ Allaha, toj unikne vsyakogo zhahu!..
     O shejh! Ne mozhu  r│vnyatisya  tvo┐m znannyam │ mudrost│, ale sluhaj, shcho  ya
vznav, koli povernuvsya │z dzhungl│v  u Kal│kut. Koli k│nchilos' te kal│kuts'ke
peklo │ pochalisya zlivi, napali napast│ na musul'man, shcho prozhivali  v m│st│ │
portu!  Kozhen  drugij, a mozhe  j  b│l'she, cholov│k,  shcho hodiv  na  molitvu do
mechetej │ robiv tam omov│nnya, pomer v│d strashnih virazok po vs'omu t│l│!..
     Znachit', voni porushuvali zakoni v│ri! Ot ┐h │ pokarav Allah!
     O  shejh! Prisyagayusya tob│,  pomerli  najb│l'sh│ zakonniki  ta  bogoboyazn│
lyudi!.. O m│j shejh, o m│j  mu'all│me! YA prijshov  rozpov│sti tob│, shcho bulo, │
proshu  tebe, o  m│j  shejh, ne  budemo  sperechatis' pro pod│┐!  YA  hochu  lishe
rozpov│sti  pravdu... Mi rozproshchalisya na pereval│ nevisoko┐ l│sisto┐ gori, │
b│l'she ya n│koli ne bachiv togo shett│. YA  povernuv pravoruch │ vstupiv u netr│.
Persh  za  vse  v│dshukav  dobre derevce │  vir│zav  sob│  dovgij  derzhak  dlya
║mens'kogo top│rcya. Teper ya mav ne lishe nozha, a j dobru zamashnu zbroyu. ▓ti ya
ne posp│shav -- namagavsya  vse rozdivitisya, zapam'yatati dorogu, shchob vernutis'
do berega... Div u netryah  bulo na kozhnomu kroc│ b│l'she, n│zh na vs│h bazarah
Bagdada, Basri  │ Kal│kuta! O  m│j shejh! Nochej vs'ogo ramadanu ne vistachit',
shchob rozpov│sti pro skarbi j diva │nd│js'kogo l│su! Tomu opov│m lishe golovne.
Strashnoyu  bula persha n│ch  u  hashchah.  YA zal│z na tovste derevo,  mozhe, l│kt│v
zavvishki na desyat', │  skocyurbivsya m│zh dvoma g│lkami tovstimi -- odna zgori,
druga -- znizu, ya na n│j lezhav, Dumav, shcho zasnu. N│! Persho┐  noch│ ne spav  │
mit│ --  takij zhah  mene  projmav. T│l'ki vpala  chorna temryava na  netr│, yak
zrazu pochavsya strashnij galas.
     YAk│s' n│chn│ ptahi  bozhev│l'no krichali  v│drazlivimi  golosami. Nyavchali,
ship│li, gavkali ta skavul│li na zeml│ nev│dom│ men│ │stoti. I shcho bulo divnim
--  u  chornomu  moroc│ noch│ zasv│tilisya tisyach│  tisyach vognik│v! Odn│ vogniki
ves' chas  ruhalis',  to,  pevno, komahi. ▓nsh│ buli neruhom│ │  viprom│nyuvali
bl│de sin║, zelene abo  blakitne syajvo! A pot│m vranc│, koli  led' zapovz │z
dereva, to rozdivivsya --  neruhom│ sv│tlyachki  viyavilisya gribami │ truhlyavimi
reshtkami derev... YA korzinu priv'yazav na g│lkah. I teper chuv, yak ┐┐ shkrebli,
grizli  yak│s'  chi  shchur│,  chi  mish│,  chi,  mozhe,  thori.  Ta  t│l'ki  tod│  ya
po-spravzhn'omu zlyakavsya, yak  pobachiv p│d derevom dva zelenih palayuchih oka. YA
ne chuv, yak  cej  zv│r p│d│jshov │ s│v  p│d derevom.  YA ne mav │  ne  mayu togo
sluhu, shcho v Dzhar│┐, ale nyuh u  mene krashchij, n│zh u  bud'-kogo z lyudej, yakih ya
zustr│chav. Pahlo velikim  kotom. U zadus│ garyacho┐ noch│ men│ zdavalos', shcho  ya
chuyu shche garyach│she dihannya nevidimogo zv│ra. U mene lishilosya dv│ str│li...  YAka
z nih shche nesla v sob│ │ chi nesla otrutu, ya ne znav... Ne v│rilos'  men│, shchob
v│d krapl│ zm│┐no┐ otruti  mozhna bulo odn│║yu str│loyu trich│ prinesti  smert'!
Vranc│  ya  ne pobachiv n│yakih znak│v na zeml│ v│d lap zv│ra. Prote sumn│vu ne
bulo: v│n  chatuvav mene.  Bo koli  z'yavilisya  zelen│  palayuch│ och│, na  mo║mu
derev│ zamovkli na  vershku  yak│s' dv│  n│chn│ ptahi │  v│d  korzini povt│kali
nevidim│ zv│ryata.
     P│slya tako┐ noch│ ya jshov l│som nache  p'yanij.  A speka hoch │ bula v hashchah
p│d  derevami  ne taka, yak u m│st│, prote │  tut lyute sonce nishchilo zelen'  │
zv│r│v.  To tut,  to  tam  ya  traplyav  na  visohlih  zhab  │  yashch│rok,  dohlih
kazhan│v-krilan│v,  papug │  golub│v.  Deyak│  buli shche  c│l│ --  │nsh│ ob'┐den│
hizhakami ta  vsyakimi komahami.  Dereva tezh strazhdali v│d speki  --  obpadalo
listya, osipalis' nedozr│l│ plodi. B│lya veletens'ko┐  smok│vnic│ ya potrapiv u
halepu.  Zadivivsya  na c│lu zgrayu mavp, shcho galasuvali  na g│ll│ ta  obrivali
z│v'yal│ plodi.  Voni nadkushuvali yagodi │ kozhnu drugu z plyuvannyam │  vereskom
vikidali get'.  V│d ┐hn'ogo borsannya z  g│lok doshchem  sipalis' │  dozr│l│,  │
z│v'yal│  f│gi. V│d smok│vnic│ navkolo  rozplivavsya  vinnij  duh  zabrodilih,
zakislih yag│d. Do rech│,  ya shche bachiv p│slya n│de takogo vrozhayu na smok│vnicyah.
Vir│shiv  skoristatisya  prikladom  mavp │ polasuvati  f│gami.  Prote  koli  ya
p│d│jshov  │  potyagsya rukami  do niz'kih  stiglih yag│d, to  zzadu  po korzin│
nanesli takij udar, shcho ya perekinuvsya cherez golovu.
     Linvi korzini,  slava Allahu, ne tr│snuli.  Ta  z ne┐ vse  v  odnu mit'
vilet│lo na vs│ boki. 3 porozhn'oyu korzinoyu │ top│rcem u rukah ya mittyu skochiv
na  nogi │ obernuvsya do napasnika. A to buv volohatij chornij vedm│d'. V│n na
mene ne zvernuv b│l'she n│yako┐ uvagi, a zahodivsya grizti v'yalenu ribu. Griz │
vipl'ovuvav.  Poki  ya otyamivsya, v│n perezhuvav men│  polovinu ribi. YA ne  m│g
dovgo dumati: shche hvilyu -- │  v│n dozhu║  mo║  dobro │ zavershit' mo║yu golovoyu.
SHvidko  vismiknuv ruki z petel'  korzini. Ob│ruch vhopiv top│rec',  p│dstupiv
zboku │ shchosili potnuv zv│ra v golovu. V│n  upav  na cherevo │ obhopiv probitu
golovu svo┐mi strashnimi pazuristimi labetami.  Tak ┐h stis, shcho ne mozhna bulo
z nih viderti top│rec',  Tomu dovelosya k│nchiti  jogo hashash│ns'kim nozhem.  YAk
velit' shar│at, ya por│zav jomu zhili na shi┐ │ oblupiv jogo. I shcho divno, ya jogo
b│luvav, a z pashcheki v  n'ogo smerd│lo vinom, yak v│d monaha-p'yanic│. Ne vstig
ya  pozbirati  svo║  nachinnya  │  sklasti  v  korzinu,  yak  uzhe  nad galyavinoyu
zakruzhlyali shul│ki ta grifi. Ot men│ b takij z│r! Koli  dal│ p│shov z galyavini
│ ozirnuvsya, to  v kushchah pom│tiv gostronos│ polohliv│ mordi  shakal│v. Dumayu,
shcho  poki  p│dnyavsya na nastupnu goru,  to v│d vedmedya lishivsya t│l'ki  k│styak.
Najb│l'she  klopotu  bulo  z  pazurami  -- dovelos'  ┐h po odnomu  obrubuvati
sokiroyu.
     SHCHe dva dn│ p│slya napadu p'yanogo vedmedya ya prostuvav cherez gori na sh│d.
I  kozhno┐  noch│  navkolo  mene hodili  hizhaki, kozhno┐ noch│ na  mene chatuvala
smert'. I ya ne m│g spati. V│dsipavsya  vden', pri sv│tl│ soncya, de-nebud' p│d
skeleyu, sered tovstih g│lok. Posplyu godinu-drugu  │ znov │du. Vazhko  bulo --
tak hot│losya spati! D│jshov ya do malen'kogo dzherela, shcho vit│kalo  z│ skel│  │
padalo vniz u kovbanyu. »┐  beregi buli vitoptan│  sl│dami vs│lyakih tvarin  │
ptah│v.  Tut ya v│dchuv, shcho dal│ jti ne  mozhu -- padav v│d snu! Vpadu, zasnu │
zagrizut'  mene  yak│s'  g│║ni  chi  vedmed│!  Vidersya na vistup skel│  prosto
vr│ven'  z c│vkoyu dzherel'cya.  T│l'ki mavpi  tut mene  d│stanut'  chi  shul│ki!
Napivsya doshochu │ l│g na vistup│ spati.  Spav majzhe do vechora. Prokinuvsya --
bo sonce spustilosya nad verhami derev │ vdarilo men│ v  och│. Poglyanuv uniz │
prosto  zoml│v --  p│d  skeleyu  stoyalo  k│l'ka  zovs│m chornih, dovgovolosih,
muskulyastih  luchnik│v. Luki  u  vs│h napnut│. Dobre, shcho  ne c│lyat'sya  shche!  YA
p│dv│vsya povol│ │ ruki zv│v dogori,  pal'c│ rozchep│riv -- movlyav, bez zbro┐.
Odin  sivovolosij pokazu║ rukoyu:  "Spuskajsya vniz". Dovelosya  spustitis'. Za
korzinoyu │  top│rcem voni  sam│ pol│zli.  Poveli mene  kudis' cherez  zarost│
bambuka zv│rinoyu  stezhkoyu. A  strashno jti  cherez zarost│ bambuka --  visohl│
stovburi │ listya azh dzvenyat'! Nevelikij v│ter ┐h rozgojdu║, a voni stukotyat'
odne  ob  odnogo kol│nchastimi stovburami,  nache  merc│  k│stkami barabanyat'!
Privela v ┐hn║ st│jbishche -- velikij grot p│d skelyami. I strashno men│, │ divno
--  bo vs│  gol│ -- │  d│ti, │ zh│nki, │ cholov│ki. Nu h│ba  to odyag: smuzhechka
lubu speredu │ zzadu? Ale shcho najdivn│she -- chorn│, majzhe yak z│ndzh│, a volossya
dovge, hvilyaste │ nosi abo zvichajn│, abo dovg│.
     Ta najb│l'she zdivuvannya bulo  v│d poyavi  dvoh starih golih mislivc│v --
ta  ce  zh  mo┐   kal│kuts'k│  znajom│!  Posm│hayut'sya,  tisnut'  men│  plech│,
zaproshuyut' do  vognishcha.  YAke  to  bulo shchastya,  shcho voni kur│pok smazhili! Duzhe
boyavsya, shcho dovedet'sya shchos' nechiste ┐sti! Po trapez│ pitayut' na migah, kudi ya
jdu. YA v│dpov│dayu, na migah, zvichajno, shcho jdu podivitis' na b│logo slona.
     Voni pokazuyut': "Pri║dnujsya do nas, mi tezh tudi jdemo!" Zrad│v duzhe, shcho
razom z nimi p│du.  I  pohvaliv sebe,  shcho  p│d│brav vse svo║ nachinnya, nav│t'
popsovane p'yanim vedmedem.  Vityag  rakushki  z korzini  │ poklav pered  ┐hn│m
starshim.  Voni men│ na zam│n medu  c│lu  korobinu.  Pokazuyu:  "Ne m│nyayu! Vam
daruyu!" Zrad│li voni, a osoblivo zh│nki j d│vchata. Vse mittyu  rozpod│lili m│zh
soboyu │ pochali  prikrasi majstruvati.  T│║┐ noch│ ya  spav  spok│jno. Ta  lishe
nastala  p│vn│ch,  prokinuvsya  │ ne  spav,  mozhe,  odnu tr'ohgodinki,  yak  na
korabl│. SHCHos' stalosya  z│ mogo p│d tu zhahlivu │nd│js'ku speku --  op│vnoch│ ya
prokidayus'  │  dovgo ne splyu. I po s'ogodn│shn│j den'. Ne duzh│  zruchno. Prote
mozhu bez osoblivo┐ naprugi  spoglyadati zor│. O m│j  shejh, ne dumaj, shcho ya gnu
kirpu pered toboyu,  ale t│ shlyahi, yakimi hodiv chi  plavav, znayu po  zoryam, po
soncyu │ po m│syacyu. I  koli spoglyadayu zor│, zgaduyu  zavzhdi tebe, o mu'all│me!
Davno v mene  taka dumka vinikla, mozhe, r│k na shostij mandr│v -- pobachu  vs│
diva, shcho hot│v, povernus' u  Bagdad, rozpov│m pravdu lyudyam na svo┐j vulic│ │
na  svo║mu kutku. A  tod│  smirenno  spushchus' u  dostoslavnu Basru do shejha │
stanu  jogo  uchnem.  Bo  v│n--toj  cholov│k,  shcho  za  nepravil'n│  znannya  ne
znushchatimet'sya, vipravit', a novim znannyam navchit'!  Ale  povern│mosya do mo┐h
prigod  u netryah.  Z  otim  malen'kim  plem'yam mislivc│v  mi  p│shli trohi na
p│vn│chnij sh│d.
     Spekota ne  vshchuhala.  Voni  boyalisya pozhezh│  bambukovih zarostej. I tomu
jshli navprostec', cherez vazhk│ g│rs'k│ perehodi. Koli podolali najvishchu goru │
pochali spuskatisya,  to viyavilos', shcho daleko  vnizu,  v dolin│ u  visihayuchomu
ozer│ komashat'sya  k│l'ka  tisyach lyudej. Men│  duzhe kort│lo podivitis', shcho tam
take. Ta j molodim mislivcyam praglosya pobachiti toj lyuds'kij murashnik. Starsh│
poradilisya  │  dozvolili  nam  p│d  provodom  │  pri povnomu  posluhu  mo║mu
kal│kuts'komu znajomomu  spustitis' uniz, divitis' na vse do vechora. Uvecher│
mi mali nazdognati plem'ya na pota║mn│j stezhc│.
     Spustilisya  najkrut│shim  shilom,  shchob  u  raz│ nebezpeki  nas  ne mogli
nazdognati chi shopiti.  Koli ya dobre vse  rozdivivsya, shcho robit'sya vnizu,-- ya
zdrignuvsya v│d  zhahu. Kim ya buv desyat' rok│v tomu -- hlopchis'kom. Ale j tod│
zrozum│v,  shcho  vs│ voni smertniki!  Samovbivc│!  Ozerce  lezhalo na dn│  n│bi
glibokogo kazana m│zh krutimi  gorami. Lishe na p│vden' buv vih│d │z  gliboko┐
dolini. Pevno, tudi  vit│kav  ruchaj  │z ozera.  Ta lyudi  l│kt│v  na dvadcyat'
virili u  m'yakomu kamen│  h│d │ spustili vodu. SHCHe j  teper prohodom vinosili
bambukovimi  v│drami vodu │ vilivali dal│ v dolinu! Ce  v toj  chas, koli vse
navkolo dogoralo  bez vodi! A  │nsh│  gol│  rob│tniki  cherez  toj  zhe  proh│d
prinosili zv│dk│lyas' │z dolini vodu dlya pittya │ ┐zh│. Nad timi, shcho  prinosili
│ vilivali  vodu,  stoyali ozbro║n│ naglyadach│.  Odnak najb│l'she lyudej  bulo v
samomu ozer│. Vlasne, u r│dk│j  skalamuchen│j gizh│, shcho lishilasya v│d ozera. T│
neshchasn│ grebli namul u gustogo pleten│ korzini │ nesli na velikij r│vnij t│k
na shil│ gori. Toj shil buv najdal│ v│d nas. Na toku voni vivertali namul │z
korzin │ rozr│vnyuvali sharom, mozhe, z  p│v l│ktya zavtovshki.  Smertel'ne sonce
odrazu peretvoryuvalo namul  na  suhu, porepanu j pretverdyushchu koru. ▓nsh│ gol│
lyudi  kam│nnyami  rozbivali visohlij  namul.  Kuryava zd│jmalas' nad nimi taka
chervona, shcho zdavalos', n│bi  to gorit' zemlya,  │ vsya vona  ogornuta krivavim
dimom.  Ta, znov  zhe, najb│l'sha  kuryava p│d│jmalasya nad reshtkami,  kr│z' yak│
pros│yuvali  bitij │ visushenij namul. CHasom voni,  t│ rabi  nuzhdenn│, vijmali
yak│s' dr│b'yazki.  I  zrazu zh  b│lya nih z'yavlyalis' po  dva,  a to  j  po  tri
naglyadach│. I kad│b z knizhkoyu  ta terezami. Deyakim z tih b│dolah, shcho  znajshli
shchos', davali nevelikij glechichok  vodi!.. O shejh! Ne v│r ti n│yakim kazkam, shcho
lali  ta  d│amanti  lezhat' kupami  v dolinah  ta ushchelinah ▓nd│┐ │ ┐h  zv│dti
d│stayut'  pri  dopomoz│  hitroshch│v --  kidayut' obluplenogo  barana,  na n'ogo
nalipayut' samocv│ti, a  pot│m  orel  zv│dt│lya  vinosit' barana. To  durnic│!
Duryat' navmisne dov│rlivih ta nev│glas│v! Za kozhnim lalom tak│ sl'ozi, takij
p│t │ krov, shcho ne vistachit' n│yako┐ uyavi sob│ pod│bne zbagnuti! Vrazilo mene,
o shejh, te lyuds'ke yurmishche. Naglyadach│v bulo ne b│l'she sotn│, ┐hn│h slug mozhe,
udv│ch│ b│l'she. A rob│tnik│v yak zerna na toku! Naglyadach│ ne t│l'ki vodu pili,
koli hot│li, a  shche  j  golovu sob│  polivali │ lice, shchob osv│zhitis'. I zhoden
trudar ne p│dnyav ruku na svo┐h muchitel│v!..
     M│j druzhe! A ti h│ba ne v│dmovivsya udariti ki║m da'┐-│sma│l│t│v?
     O  shejh! O mu'all│me!  Koli odin z nih napav  na  mene,  ya vdariv  jogo
str│loyu, ya  metnuv u  n'ogo  nozha! Ne  mozhu buti katom! Ale  povstati  proti
narugi  treba! U  tih b│dak│v  bulo st│l'ki kam│nnya  v rukah,  shcho yakbi  voni
zahot│li kamenuvati svo┐h naglyadach│v,  to  nad timi p│dnyavsya  b c│lij pagorb
kam'yanij!.. Ale prodovzhu svoyu  opov│d', bo dal│ trapilosya zovs│m nejmov│rne.
Starshij
     nash  dovgo  chekav, poki  mi  nadivimos'  na  toj  zhah.  Naresht│ nakazav
v│dhoditi │ nazdoganyati. Mi p│shli majzhe nevidimoyu zv│rinoyu stezhkoyu, shcho zm│║yu
zakruchuvalas' po l│sist│j gor│. Dereva osipali  dodolu popechene listya, kv│ti
│ nedozr│l│, zasohl│ plodi. Mi  prosuvalisya  povol│ --  ves' chas rozgr│bayuchi
suhe  listya  │  opal│  g│lochki.  Mi  boyalisya  zm│j -- ┐h zv│dus│l' povzlo  v
nezl│chen│j  k│l'kost│.  Koli  mi  perehodili  bezl│sim  shilom  pom│zh golimi
chagaryami,  nam v│dkrilasya  druga  dolina,  v yaku spustili vodu  z  ozera. De
projshov pot│k -- vse bulo gole, zhodnogo kushcha, zhodno┐ travinki.
     A  nad zamulenim ruslom potoku  lezhali, mov kolodi na drov'yan│m bazar│,
mertvyaki. Prosto sered neba. I ┐h dovbali ptahi. A  yak│ blizhche do kushch│v, tih
shmatuvali shakali │ g│║ni. Ce  vse  sered b│logo  dnya, pri shalenomu  sonc│  │
chistomu  neb│! O shejh, ti rozpov│dav men│  pro  mogili z│ndzh│v-afrikanc│v na
kanalah │ greblyah SHatt-el'-Arabu...  Pam'yata║sh, tod│, na bagdads'k│j saf│n│?
3  timi  negrami  tak chinili  mi,  musul'mani.  Bo  mi  pravov│rn│,  a  voni
chornoshk│r│  rabi-pogani. Voni ne vitrimali │ povstali! V t│j  zhe dolin│ odn│
│ndusi morduvali drugih │ndus│v  g│rshe,  n│zh negr│v-rab│v! Odna krov │  odna
v│ra! I n│hto ne povstav, n│hto ne oburivsya!
     ...Mi nazdognali plem'ya p│d vech│r. I tut bula velika novina -- bez  nas
zh│nki  zdibali v  hashchah rob│tnika-vt│kacha.  V│n buv  zovs│m bez  tyami. ZH│nki
napo┐li  jogo,  obmili strashn│ virazki │ rani na rukah, nogah │ na golov│ --
pevno, jogo  bili ki║m. Postupovo v│n  pochav prihoditi do tyami.  I divivsya z
zhahom, yak nash│  mislivc│ zasmazhuvali j p│dkopchuvali k│l'koh zdorovennih zm│j
-- zdobich s'ogodn│shn'ogo dnya.
     Men│ bulo strashno  ┐sti zm│┐ne  m'yaso. Tomu ya  vityag  reshtki  akulyachogo
m'yasa, ostann│j kusen',  │  povol│  rozzhovuvav  jogo  zatverd│l│, mov  kora,
volokna.  Vse  plem'ya  veselo  prisunulosya  do  bagattya  │  pochalo  lasuvati
p│dkopchenimi  zm│yami.  P│dnesli  │  vt│kachev│.  V│n  perelyakalo  zavereshchav │
v│dshtovhnuv v│d  sebe shmat zm│┐nogo m'yasa. YA podumav, yakshcho v│n ne hoche zm│┐,
bo ┐┐ m'yaso nechiste, mozhe, v│n v│z'me akulyache m'yaso.
     Ta  j v│d mogo prigoshchannya v│n  zatulivsya  rukami.  Znachit', │ ya,  │ m│j
na┐dok,  │ dik│ lyudi, │ smazhena zm│ya dlya n'ogo buli skvernoyu. A brudna voda,
yaku jomu  davali naglyadach│, zhmenya  lipkogo risu │  kijok  na  golovu -- buli
blagom? Bo to  v│d svo┐h │ to dobro! A poryatunok v│d  chuzhih -- pogibel'?!! O
shejh, yakbi mene v ditinstv│ vchili chitati j pisati, ya buv bi dobrim uchnem! Ta
mene vchili b│l'sh zhorstok│ vchitel│ -- obstavini... I smert' vt│kacha-rob│tnika
mene navchila: hochesh zhiti -- ┐zh use!  V│n pomer p│d ranok, yak │ b│l'sh│st' tih
hvorih,  shcho  ya bachiv. Mozhe,  za godinu  do smert│ v│n zder  │z sebe  zalishki
dhot│, │ do vognishcha pokotilisya bliskuch│ kam│nc│  zavb│l'shki  │z goroshinu  --
c│la zhmenya. Tak zbliz'ka ya ne bachiv almaz│v,  ta zrazu zrozum│v, shcho ce take.
Prote  ya  vzhe  mav  halepu │z  kam│nnyam, o m│j shejh,  u Basr│! Men│  kort│lo
zalishiti sob│ hocha  b odin  kam│nchik, ta ya strimavsya │, z│bravshi vse dokupi,
v│ddav uranc│  star│jshin│. YA  vse  zh do k│ncya ne  podolav sebe  │, pokazavshi
kam│nc│,  na migah  poyasniv, shcho  hochu  lishiti  sob│  t│ kam│nc│.  Star│jshina
znevazhlivo │  nevdovoleno zamahav rukoyu │ poyasniv men│, shcho kam│nc│ bezbarvn│
│ nebezpechn│, bo voni │z poganogo m│scya, de bagato smertej. V│n vikinuv ┐h u
pr│rvu do odnogo. YAk garno voni spalahnuli p│d promenyami soncya! Pevno,  ya ne
zm│g prihovati  svogo zhalyu. SHCHob zaspoko┐ti mene, star│jshina pokazav, shcho koli
mi  prijdemo  do b│logo  slona  v│n  dast' men│  duzhe  krasiv│,  r│znobarvn│
kam│nc│. Mercya mi  v│dnesli podal│  │ lishili  na  v│dkritomu m│sc│.  V│n buv
chuzhinec', │ voni  ne  zbiralis' jogo an│ spalyuvati  za zvicha║m │ndus│v,  an│
hovati v zemlyu.
     ZH│nki p│d  ohoronoyu  najvpravn│shih mislivc│v  prinesli z dolini  vodu v
bambukovih trubkah, mi pochali sn│dati, │ ya z velikim smakom z'┐v svoyu chastku
kopcheno┐ zm│┐.
     3  togo  dnya ya n│koli  ne sumn│vavsya  │ ne  vagavsya -- ┐v use, chim mene
prigoshchali.
     Nevzhe ti porushiv us│ zaboroni shar│atu?!!
     Vs│,  o m│j  shejh, o  m│j mu'all│me!  Kr│m odn│║┐ --  ne  ┐v  lyuds'kogo
m'yasa...
     Nevzhe j take bulo?!!
     Na  ostrovah,  shcho dal│ za  vs│ ostrovi,  de vodyat'sya b│l│ papugi, ya zhiv
p│vroku z plemenem lyudo┐d│v...
     YAk zhe tob│ vdalosya v│dmovitis' │ lishitisya zhivim?!!
     YA ┐m poyasniv, shcho mi, arabi, v│d lyuds'kogo m'yasa sta║mo  ║vnuhami.  A te
plem'ya duzhe  boyalosya cholov│cho┐ nepl│dnost│. Ot voni  mene j  pozhal│li...  Ta
povern│mos', o shejh, do  mo║┐  podorozh│  v  ▓nd│yu...  Nash  pereh│d do "osel│
b│logo slona" buv prevazhkij. Ves' chas dovodilosya steregtisya zm│j. A  voni na
tu speku buli tak│ shvidk│,  shcho  viperedzhali v boyu │ shul│k, │ mangust│v!  Sam
bachiv! Use v│dbuvalos' navpaki! Nasha shk│ra porepalas', krovotochila, sochilasya
sukroviceyu. Nas obl│plyuvali vsyak│ komahi. V molodih zh│nok peresohlo moloko │
nemovlyata skonali. Mi jshli cherez nap│vgol│ l│si. YAkbi ti znav,  o shejh, yakij
zhah spoglyadati  gol│  dereva, opale s│ro-zelene  listya! I  vono sharud│lo p│d
nashimi  nogami  tak  sil'no,  shcho   mi  ne  mogli   p│dsteregti   zdobich.  Do
nap│vzasohlih  vodopo┐v  u glibokih dolinah mi  boyalisya spustitis',  bo  tam
z│bralosya  bagato velikogo │ nebezpechnogo  zv│ra -- dik│  bujvoli, nosorogi,
sloni, kabani  j vedmed│, tigri j leopardi. Ot mi j zhivilisya zm│yami, r│dkimi
ptahami ta vryadi-godi b│lkami j mavpami.
     Naresht│,  p│slya vazhkih viprobuvan' │  gorya, plem'ya  vstupilo na  visoku
goru. P│vdennij shil ┐┐ buv duzhe  krutij,  z bezl│simi chervonimi skelyami  ta
urvishchami.  Vuz'koyu  kam'yanoyu  stezhkoyu  mi  p│dnyalisya  do  seredini  gori.  I
potrapili  u velicheznu pecheru ta k│l'ka  visochennih grot│v,  z'║dnanih z neyu
otvorami. Otut, u pecher│, ya j pobachiv "b│logo slona".  Ce buv, d│jsno, slon!
Zavb│l'shki │z spravzhn'ogo slona │ spravd│ b│lij. T│l'ki buv v│n vis│chenij │z
kamenyu.  A  poruch  kam│nnya │ tlo,  na yakomu  jogo virubali,  bulo chervone. YA
dumav, shcho slon farbovanij u b│le abo tlo farbovane u chervone. Ta z chasom, yak
v│dbiv trohi kamenyu │ tam │ tam, pota║mno, zvichajno, │ opustiv  u vodu -- to
kam│nc│ yak│ buli, tak│ j  lishilis'. Vibachaj, o shejh,  shcho  ya zbivsya  --  znov
skazhu tob│ pro b│logo slona. Doskonal│st' r│zchika  kamenyu bula nejmov│rna --
slon buv spravd│  nache zhivij!  Vse-vse v n'omu  bulo  nache zhive -- │  och│, │
vuha, │  zmorshki na cherev│, │  n│gt│ krugl│ na  nogah.  A na  chervon│j skel│
poruch slona shche de-de lishilis' yak│s' klapt│ kol'orovih malyunk│v -- tam buli │
rozhev│ │ blakitn│ lotosi, │ papugi, │ gol│ krasun│, │ nav│t' zm│┐... YA buv │
vrazhenij,  │  prigolomshenij takim  vitvorom, │ vodnochas u  rozpach│ --  persya
cherez st│l'ki  g│r, dolin,  ya  ne  znayu sk│l'ki farsah│v  protoptav,  shchomit│
narazhayuchis' na nebezpeku, shchob  pobachiti ne zhivogo b│logo slona, odne z chudes
▓nd│┐,  a vitv│r nezr│vnyannogo │nd│js'kogo majstra! Plem'ya zh  poklalo do n│g
slona dik│ f│gi, gor│hi, struchki  solodkogo  dereva │  nav│t'  yak│s'  rozhev│
kv│tochki  u  v'yazc│! YA  j ne bachiv, koli te zh│nki v│dshukali. Sam│ ne vzyali │
d│tyam ne  dali. YA zgadav, shcho j u mene  lishilosya  dva  kokosi. YA t│l'ki teper
zgadav.  Bo ne ya n│s korzinu -- vsyu  poklazhu nesli d│vchata  j zh│nki. Mene azh
obpeklo -- ta yak zhe ya zabuv pro kokosi! Mozhe, v nih shche zbereglosya "moloko" │
vono b uryatuvalo zhittya yak│js' ditin│. Vityag ya kokos │ poklav do n│g slona.
     YA zh na migah  │ k│l'koma slovami spitav, a  de zhivij b│lij  slon,  chi ║
v│n? I  vs│ voni pochali men│  poyasnyuvati,  shcho  ce  ║dinij b│lij  slon. ▓nshih
slon│v, tobto zhivih, b│lih nema║. ¬ duzhe sv│tl│, majzhe  b│l│.  ¬ duzhe temn│,
majzhe chorn│. Ale get' b│lih nema║!..
     YA dumav,  shcho mi  pobudemo den'-dva v  pecherah ta j p│demo  kudis' dal│.
Odnak plem'ya lishilosya nadovgo.
     Mi  hodili j spuskalis', mov u kolodyaz', u  dolinu za zdobichchyu, a zh│nki
tyagali j tyagali  v pecheru  g│llya,  l│ani.  Vsyake palivo. Men│ zreshtoyu vse ce
nabridlo.  I  ya  hot│v p│ti  nazad,  do  morya.  Men│ zdavalos',  shcho ya  dobre
zapam'yatav  dorogu  │  sam  v│dshukayu  zvorotnij  shlyah. Ta  mene ne  pustili.
Poyasnyuvali, shcho os'-os' pochnut'sya zlivi │ odin ya propadu v gorah.
     Men│ ne v│rilos', shcho v doshch│  ya  mozhu  zaginuti. Navpaki, zreshtoyu ozhivu,
prijdu do tyami. T│l'ki  koli vililis'  nebesn│ vodi na  zemlyu,  zrozum│v, shcho
voni zovs│m ne poyasnili men│ t│║┐ nebezpeki, yaka cheka║ p│d chas zlivi v ┐hn│h
gorah! Spochatku p│dnyavsya strashnij v│ter. V│n p│dnyav z us│h  g│r hmari suhogo
listya,  dr│bnih,  ta j  velikih  g│lok,  pilu.  Sered  dnya nastala  spravzhnya
temryava. Slava Allahu, ┐hn│j  znahar shche z ranku korchivsya │ shchos' bel'kot│v, │
tomu n│hto j n│kudi  ne podavsya. I mene ne pustili. V│ter troshchiv veletens'k│
dereva │  perenosiv  ┐h na sotn│ l│kt│v.  Kozhnim  takim derevom moglo zabiti
najb│l'shogo  slona, mov  yakogos'  kota chi  sobaku! Vnizu  v glibok│j  dolin│
veletens'k│  stebla  suhogo bambuka p│d porivami  v│tru  kachalisya, hililisya,
terlisya  j  vdaryalisya  odne  ob odnogo. I  os' v│d  tertya v  k│l'koh  m│scyah
vibuhnuli klubi  b│logo dimu, b│logo yak moloko. A tod│ vzhe kr│z' hmari  dimu
virivalis' │ tancyuvali  gostr│  yaziki polum'ya. Dim  z ushchelini p│dn│mavsya vse
blizhche  j blizhche  do nasho┐  shovanki. YA zlyakavsya, shcho mi  podushimos'.  Ta dim
zupinivsya des', ne  dosyagshi, mozhe, lyuds'kogo zrostu do nasho┐  pecheri. I v cyu
mit' z temnogo, chornogo n│chnogo neba vdarili na zemlyu ne c│vki, ne rucha┐, ne
strumen│, a suc│l'n│ r│ki vodi! Spochatku shche d│yav v│ter, │  voda zlivalas' na
zemlyu pohilo. Spochatku shchomit│  spalahuvali bliskavki ┐ vdaryali moloti gromu!
V│d tih udar│v dvigt│la gora │ z│ stel│  pecheri sipalisya malen'k│ kam│nchiki.
Ta nejmov│rna groza shvidko pokotilasya na  sh│d, a vodospadi us│║yu vagoyu bili
z neba po zeml│, po roslinah, po tomu zhivomu, shcho vc│l│lo v│d speki.
     Bez perervi voda lilasya p'yat' dn│v. I  nevelika bula r│znicya m│zh dnem │
n│chchyu. Bo │ vden' u grot│ mi zapalyuvali vogon', abi hoch shchos' bachiti...
     »zha  u nas  bula, paliva  vistachalo  -- lishe v│d usyako┐ otrujno┐ gidoti
dovodilos' boronitisya. CHogo t│l'ki ne napovzalo, shchob shovatis'  v│d zlivi --
zm│┐, pavuki, skorp│oni, yak│s' yashch│rki, hrobaki...
     Lyagali spati, obklavshis' ogorozheyu │z tl│yuchogo vug│llya. I ves' chas htos'
vartuvav. Pot│m na k│l'ka dn│v doshch│ sk│nchilis'.  Vikotilosya sonce. Vse zrazu
zh navkolo  pochalo  buyati zelennyu,  vibuhati  kv│tami. De  j  vzyalisya  ptahi,
zashchebetali,  zasvist│li, zaturkot│li! A yak│ zapahi, yak│ aromati! Hto ne chuv,
yak rozkv│tayut',  yak  duhmyan│yut'  kv│ti  v  │nd│js'kih netryah,  toj zlidennij
b│dak, nav│t'  yakshcho v n'ogo v lavc│ stoyat'  get' us│ najdorozhch│ blagovonnya z
us'ogo sv│tu! Pot│m znov  padali zlivi, bili  vodospadi z  neba ob zemlyu. YAk
stalo legko dihati, ruhatis'!  Ale  spati po  nochah ya vzhe ne m│g. Op│vnoch│ ya
zavzhdi prokidavsya, spoglyadav zor│ ta m│syac', sluhav n│chn│ kriki dzhungl│v.
     Vs'ogo ne perepov│si, shcho  bulo  v g│rs'kih hashchah  do togo chasu, poki ne
sk│nchilisya velik│ zlivi.  Tod│  voni v│dpustili mene. YA ┐m  podaruvav obidva
nozh│  j top│rec'.  Voni zh  men│  --  dobrij luk │ str│li. Ta  shche  j do str│l
otrutu. Otrutu na ptah│v, otrutu proti hizhak│v. I c│lu kupu r│chkovo┐ zhorstvi
r│znobarvno┐. A to  vse buli kam│nc│ chervonogo  serdol│ku,  zeleno-chervonogo
krivaviku, smugastogo agatu, slo┐stogo on│ksu.
     Koli  ya z provodzhatimi d│jshov do verha,  z yakogo bulo vidno okean, voni
poklali men│  v korzinu r│znogo z│llya c│lyushchogo │ dva  kavalki vosku, kozhen z
baranyachu golovu. Ale bula odna moroka -- z odyagom. I mo║ dhot│, │ sorochka, j
shtani p│d  chas mandr│v poderlisya,  rozpovzlis' │ z│tl│li... Povernuvs'  ya do
Kal│kuta v sp│dnic│ z  derevnogo lubu... Nu  a povernuvsya  ya do m│sta vnoch│.
Prokravsya do  portu, propliv  po  r│chc│ │  vil│z u Dar-el'-Arab│...  Ce bulo
naprik│nc│ m│syacya kanun  al'-avvalya 7,  koli sonce sta║ najblizhche
do Luzhka 8...
     O  Allah! Milostivij │ miloserdnij!  Sk│l'ki zh na tob│  gr│h│v! Sk│l'ki
porushen'  shar│atu!!! Ti koli-nebud'  dumav, zamislyuvavsya, o m│j  nejmov│rnij
druzhe, sk│l'ki na tob│ gr│ha?! YAkim  tyagarem vpade tvoya gr│shn│st' na  tebe v
den' Strashnogo sudu?!
     O mu'all│me!  YAkshcho  v lyudini nema║ dush│,  a  v  dush│  --  Allaha, n│yake
vikonannya zakonu ne mozhe  buti blagochestyam... Ale znov zhe, ne dlya superechki,
a dlya stverdzhennya pravdi ya prijshov do tebe...
     Ta  povern│mos'  do mandr│v.  SHCHe  t│l'ki raz  tob│, o shejh,  skazhu  pro
dikun│v. Us│ kazhut': "Dikuni, dikuni, pogan│, .. vbivc│...  nechist│, durn│".
Znav, dobre  znav ┐hn│j star│jshina,  koli vikinuv  almazi  v pr│rvu,  shcho  ce
almazi! I vryatuvav mene v│d smert│.
     Bo koli ya povernuvsya, mene dopituvali, de ya buv u netryah, chi ne bachiv ya
lyudej, yak│ z dna r│ki chi stavka vijmayut' kam│nc│: lali, sapf│ri chi  shche yak│?!
YA  ┐m  govoriv,  shcho  pogano  pam'yatayu,  bo  v│d speki  shchos' men│  z  golovoyu
vchinilos',  │ ya vden' spav, a vnoch│  hodiv po dzhunglyah. I pochav  ┐m use,  shcho
vnoch│ bachiv │ chuv, rozpov│dati.  A shcho bulo vden' -- n│bi ya ne pam'yatayu! Tod│
ra┐s │ kad│ priklikali znavcya kam│nnya z fortec│  radzh│.  V│n  pereglyanuv mo┐
skarbi  │ skazav, shcho vs│ voni z ruchayu, yakij za drugim  pasmom g│r. M│sce tam
dike -- n│chi║.  Dikuni tudi  zabr│dayut' zr│dka, a selyani majzhe  ne zahodyat'.
Tam bagato zm│j  ta │nshih nebezpechnih  stvor│n'. I  v│n  kupiv u  mene  odin
kam│nchik  za  dva dinari. Pot│m na bazar│  zolotar│ kazali,  shcho kam│nec' v│n
podaruvav radzh│, a toj jomu v│ddyachiv desyat'ma dinarami!
     Mene posadovili u v'yaznicyu  u dvor│ ra┐sa.  Uden' ya v│dsipavsya, a vnoch│
molivsya v│d  p│vnoch│  do samogo  sv│tanku.  Robiv  viglyad, shcho roblyu omov│nnya
p│skom, │  molivsya. Zvikli  vs│ do mene │ mo┐h molitov, bo ya zhodno┐ polunoch│
ne propustiv. I pam'yat'  ne p│dvela: lishe  raz│v tri ya  chuv n│chnu molitvu  -
tahadzhud v│d  rubbana,  a vsyu pam'yatav slovo  v slovo! A  pot│m ya  vlashtuvav
z│kr. Osoblivo  ya doshkulyav  storozhovim. Koli voni  zasipali,  ya zaklikav  ┐h
slaviti  Allaha!  YA v sob│  v│dkriv chudovu zd│bn│st'  --  dosit'  men│  bulo
pospati odin raz  na  dobu  povnu mors'ku tr'ohgodinku  -- ya b│l'she  snu  ne
potrebuvav. Hocha  m│g shche vden' trohi pokunyati -- nav│t' stoyachi, pritulivshis'
do chogos', shchob ne vpasti. I ya vs│h svo┐h storozh│v visnazhuvav bezsonnyam; koli
zh voni spali, ne divlyachis' na mo┐ zakliki, tod│ ya pochinav klikati ra┐sa, shchob
v│n pokarav nesuml│nnogo slugu.
     Zreshtoyu voni  p│shli do muhtas│ba, shchob v│n vplinuv  na ra┐sa │  vipustiv
mene,  bo  ya,  movlyav, nav│zhenij │ ne  mozhna mene  trimati v  uzilishch│. Voni,
pravda, z  rad│styu prokololi  mene b spisom,  ta  boyalis', bo ya zh  buv takij
molodij │ tak revno sluzhiv Allahov│. Ra┐s mene vipustiv z  uzilishcha j nakazav
│ti v pritulok pri mechet│. I tam pota║mno pristaviv do mene derv│sh│v. 3 timi
ya shvidko vporavsya -- men│ zh  v│ddali vse mo║ z│llya, t│l'ki luk │ str│li ra┐s
lishiv u  sebe. YA  znav, shcho c│ derv│sh│ │ hashish zhuyut', │ v│dvar  maku p'yut', │
vino vzhivayut'.  Znachit', ┐h  z│llya bere. Mene znahar u plemen│ nadoumiv, yake
z│llya dlya  chogo  vzhivati. V ┐hn│  oladochki z hashishem  ya  dodavav │nd│js'kogo
z│llya,  │  voni  v mene  │ gavkali, │ nyavchali, │ rachki  lazili, │  na  st│nu
stribali. A ya shchonoch│ molivsya │ vlashtovuvav z│kr.
     Tak nastav m│syac' shubbat, │ priplivli moryaki z  daleko┐ kra┐ni Kitayu --
k│l'ka  korabl│v z dorogoc│nnimi shovkovimi tkaninami │ porcelyanovim posudom.
Prijshli voni do mechet│. I ya viv│dav u nih, kudi voni plivut' │ koli.
     YA vpo┐v z│llyam svo┐h derv│sh│v, vijshov z pritulku │, pristavivshi stovbur
pal'mi do muru ra┐sovogo domu, prol│z  useredinu. Sobaki vp│znali mene  │ ne
zachepili. YA v│l'no projshov do v│tal'n│, znyav z│ st│ni sv│j luk │ sagajdak z│
str│lami. Men│ kazali lyudi, shcho vsyak│ diva, yak│ zabira║ v lyudej, v│n rozv│shu║
po  st│nah v│tal'n│.  Pot│m ya povijmav us│ nozh│, chingali  j kr│si z p│hov  │
povstromlyav u st│ni. Projshov  spok│jn│s│n'ko  povz vartovogo. V│n  tak dobre
spav,  shcho men│ vdalosya do st│ni prikoloti jogo  zh nozhem  jogo chalmu, a shtani
spisom!
     Storozha v portu, yak zavzhdi, p│d ranok dobre spala. YA v│dv'yazav  chovna │
z v│dplivom vijshov u more. Zor│ buli men│ za povodir│v, │ ya dobre rozrahuvav
napryamok, yakim │time korabel'... Teper ya rozum│yu, shcho otod│-to  ya buv spravd│
bozhev│l'nim. Ta ya, o shejh,  pov│r men│, n│ krih│tki  ne sumn│vavsya, shcho  mene
p│dbere korabel', shcho pryamuvav do Maskata. I korabel' mene  p│d│brav nadvech│r
togo zh  dnya. Za  podorozh  do Maskata ya zaplativ dvoma  kam│ncyami  krivaviku.
Tret│j ya  do  s'ogodn│  noshu  v  ladunc│ --  kazhut',  v│n dobre  zahishcha║ v│d
krovotech│.  O  chudove  m│sto  Maskat! YAka  tam voda,  yak│  sorti  vinogradu!
Maskats'k│ moryaki mene  polyubili  │ dozvolyali shchonoch│  sid│ti  u  "voronyachomu
gn│zd│". I ya buv u nih n│bi za "n│chnogo" didbana.
     U Maskat│  ya prodav chastinu svogo z│llya  po duzhe velik│j c│n│ │ popliv,
poki v│yav v│ter  │z  p│vn│chnogo shodu, pasazhirom  na  chudov│m dvoshchoglov│m  │
dvopalubn│m  --  on  yak│  buvayut'  dorog│  sudna!  --  v│tril'niku  v kra┐nu
z│ndzh│v-afrikanc│v -- Zanz│bar. P│d chas  podorozh│ ya  pobachiv druge chudo, pro
yake  mr│yav.  Odn│║┐ m│syachno┐ noch│,  za  dn│v tri  do Zanz│baru, ya  po linvah
vidersya  na   shchoglu  │  sposter│gav,  yak  povol│  oberta║t'sya  nebom  zoryane
veletens'ke │grishche, yak spalahuyut' blakitnim vognem vershki  nevpinnih  hvil'.
Didban-z│ndzh tim chasom,  zagornuvshis' u plashch,  dobre spav sob│ u "voronyachomu
gn│zd│".  Naraz l│voruch v│d  korablya zakip│la voda,  vipnulasya  veletens'koyu
vodyanoyu kuleyu. Kulya vibuhnula brizkami, p│noyu. ▓ nad poverhneyu storchma  stav
veletens'kij  kit-kashalot. V│n  zd│jmavsya nad  hvilyami ne menshe n│zh na sh│st'
lyuds'kih  zrost│v. 3 jogo  pashch│  stirchav tulub kal'mara-slimaka, zavdovzhki z
seredn│j  choven -  kar│b!  Prisoskami  v│n  obl│piv  lobatu  tuporilu golovu
kashalota.  A kit-kashalot  perehopiv  jogo  golovu strashnoyu  zubatoyu  nizhn'oyu
shchelepoyu. Kashalot z gromovim plyuskotom  upav u vodu. V│n  kidavsya po poverhn│
hvil', namagayuchis' skinuti │z sebe lipuch│ ruki-prisoski kal'mara. Prokinuvsya
didban-z│ndzh │ zavolav  molitvu smert│ ne svo┐m  golosom.  Poviskakuvali  na
obidv│  palubi lyudi.  Krichali j plakali,  molilis', mov  pered smertyu,-- vs│
nasluhalisya rozpov│dej pro kashalot│v, shcho kovtali korabl│!
     A kashalot, osl│plenij prisoskami kal'mara, stribav po hvilyah z legk│styu
del'f│na. Buv zhe v│n dovzhinoyu ne menshe nashogo korablya! Os', naresht│, kashalot
rozchaviv  nizhn'oyu  zubatoyu shchelepoyu  golovu kal'maru  │  z  bagatoyu  zdobichchyu
zanurivsya p│d vodu...
     YAk   t│l'ki  ne  slavili  Allaha  kupc│  j  moryaki  za  poryatunok   v│d
"kashalota-lyudo┐da"!  Ti  b  posluhav,  o  m│j  shejh, shcho voni vigaduvali  pro
velichinu kashalota! Koli mi  priplivli v Zanz│bar, voni, tverez│, sv│dchili  │
prisyagalis'  Allahom,  shcho  kashalot buv  tako┐ velichini, shcho nash korabel'  m│g
spok│jno proskochiti  jomu v  pel'ku! ▓nsh│  govorili, shcho  kashalot  v│v  proti
korablya c│lu zgrayu mors'kih zm│┐v-lyudozher│v, kozhnij ne  tonshij  za  barilo │
dovshij  za  v│tril'n│ re┐! N│hto │ ne hot│v sluhati mo║┐  opov│d│ pro te, yak
use pochalos' │ yak viglyadalo naspravd│...
     Mozhe,  voni krashche  tebe  rozdivilis'?.. Adzhe  ne mozhut'  st│l'ki  lyudej
pomilyatis'?.. Tim pak, yakshcho voni ne p'yan│?
     Mozhut',  o shejh! Koli ya  perebuvav daleko  na p│vdn│, de  Luzhok sto┐t',
mozhe, vs'ogo na desyat' pal'c│v nizhche, n│zh u Basr│ - Visokopostavlena, tam na
bereg vikinulo dohlogo kashalota. Mi roz│tnuli jogo, bo v│n buv zovs│m sv│zhij
│  ne smerd│v. I v cherev│  v n'ogo  znajshli  shchupal'c│, shmatki m'yasa │ dz'obi
veletens'kih  kal'mar│v!  Najtonsh│ shmati  shchupalec'-ruk  buli  tovshch│  za  mo║
stegno! YA sam vim│ryav motuzkom. Dz'obi,  shozh│ na papuzhach│, b│l'sh│ za golovu
barana.  YA  vzyav  ┐h sob│ do pam'yatki, ta dovelosya men│  t│kati...  I  ya vse
pokinuv... Otozh, slava Allahu, │ druge chudo viyavilosya
     lishe bajkoyu.  Bo │nakshe b  r│vno cherez r│k p│slya mogo vihodu z Bagdada,
na  v│dstan│  tr'oh  dn│v  korabel'nogo  hodu,  potrapiv   bi  ya  na  vecheryu
kashalotu-korable┐du, chi, mozhe, kashalotu-lyudozheru!
     Dva roki dovelosya  men│ vitratiti, persh  n│zh  potrapiti na  bat'k│vshchinu
ptaha Ruh. Ti zh, pevno, ran│she v│d mene chuv, shcho  ptah  Ruh p│d│jma║ slona  v
pov│trya.  Ptashenyat  n│bi v│n  godu║  dikim  bujvolom. Tak  os':  na  ostrov│
Madagaskar│,  de, mozhe,  shche j  s'ogodn│  vodit'sya ptah Ruh,  nema║ slon│v. I
dikih  bujvol│v nema║! A  ptah  Ruh  u deyakih  m│scyah  vodivsya.  T│l'ki  v│n
bezkrilij,  yak straus. Ale zrostu, yak zhirafa.  YA projshov bagato farsah│v  po
Madagaskaru, povsyakchas vazhachi golovoyu, ale n│hto vzhe ne bachiv zhivogo Ruha. V
dalekomu zakutku  P│dg│r'ya b│lya chervonih skel'-ostanc│v u visochenn│j trav│ ya
znajshov shkaralupu v│d dvoh ya║c'  ptaha Ruh. YA ┐h zahovav u korzinu, obpl│vshi
tonkimi travinami, │ poskladav u nih r│zne z│llya. Tak bulo zruchno poyasnyuvati
tub│l'cyam,  chogo  ya  prijshov do ┐hn'ogo  krayu  -- shukayu c│lyushch│ roslini. Hochu
navchitis'  l│kuvati,  ale  groshej dlya navchannya  ne  mayu...  I  vsyake take. I
spravd│, ya potrohu navchivsya dopomagati lyudyam r│znim z│llyam. T│l'ki kozhen raz
chakluni  stavali  na  zavad│ --  vipituvali,  p│dburyuvali priznatis', chi  ne
chaklun  ya... Voni  revno sl│dkuvali, chi ne govoryu ya  yakih  zagovor│v,  chi ne
roblyu  yakih mag│chnih  ruh│v, koli  gotuyu z│llya.  Ta  ya  n│koli ne  p│ddavsya,
zhodnogo  razu. A  vnoch│ udavav, shcho splyu. YAk ya shkoduvav, shcho ne  navchivsya  hoch
trohi  chakluns'ko┐  movi  u  N'kumb│!  Bo,  viyavlya║t'sya,  v│n  buv  rodom  z
Madagaskaru.  I sered k│l'koh  plemen ya  bachiv odne takogo zh kol'oru shk│ri │
vidu staturi, yak u n'ogo...
     3 Madagaskaru ya d│stavsya znov u Zanz│bar.
     Tam duzhe  vig│dno  prodav shkaralupi  ya║c'  ptaha Ruh.  Kozhne  bulo,  yak
dobryachij kazanok.
     Za  cej chas ya  vir│s, stav doroslim, │ plativ zakyat, yak │ kozhna dorosla
lyudina.  Ale ya ne v│dr│ksya v│d  svo║┐ mr│┐ pobachiti vs│ diva.  Ne zavzhdi m│j
shlyah  buv pryamim!  Do  vs'ogo  dovodilosya  posuvatis'  man│vcyami.  Tak hoch │
man│vcyami, ale jshov do svo║┐ meti. Ale na zhal' -- us│ diva bajok │  opov│dej
viyavilisya t│l'ki  vigadkoyu.  Vodyan│  gori na  vodyanih ostrovah  na sh│d  v│d
Sulaves│  --  zvichajn│  gori. T│l'ki lyudi  v│d p│dn│zhzhya  do vershka  t│  gori
peretvorili na terasi-shodi, zalit│  vodoyu.  I  glibina  vodi na terasah  ne
b│l'she, n│zh po kol│no!.. A krilat│ drakoni na sh│dnih ostrovah ne strashn│sh│,
n│zh  nash n│chnij gekkon 9. Ce nevelik│ yashch│rki. ZHivut' na derevah u
vologih  visokih l│sah.  Koli  stribayut' z  dereva  na derevo, to  napinayut'
peretinki po bokah, yak oto kazhani krila,  │ zavdyaki c'omu mozhut'  l│tati m│zh
derevami.
     Spravzhn│m chudom bulo t│l'ki te, shcho tam ya  pobachiv ptaha argusa. Kazhut',
shcho  to │  ║ spravzhn│j fen│ks. YA  jogo bachiv u  l│s│ dv│ch│.  A star│ mislivc│
kazali, shcho ne vs│m poshchastilo bachiti argusa hocha b odin raz! Ot ce bulo divo!
YA vipustiv  tupu str│lu, shchob vibiti  pero z jogo hvosta. Ta  ┐hn│j radzha  ne
hot│v mene v│dpuskati z ostrova, poki ya ne v│ddam jomu pero argusa-fen│ksa.
     Dovelosya v│ddati. Za te ya z soboyu zabrav duhov│ str│li j c│lij glechichok
otruti  na  ptah│v.  I do  samogo  Maskatu  ya  ne  mav  klopot│v z  ┐zheyu  --
v│dpravlyavsya  kudis'  na  pustosh│  │ n│koli  ne povertavsya  bez  kur│pok, chi
perep│lok, chi ryabc│v, chi golub│v. T│l'ki ya n│koli ne polyuvav  pri sv│dkah  │
n│koli ne  davav patrati ptah│v chuzhim lyudyam. Nu,  a shchob  yakos'  zaterti svo┐
sl│di shche z chas│v basr│js'kih vertep│v, ya majzhe r│k prozhiv u J║men│. Tam mene
usinovili, │ ya teper j║mens'kij bedu┐n...
     A chogo ti, m│j druzhe, ne pita║sh pro svo┐h druz│v │ vorog│v?
     O m│j shejh, ya vzhe viv│dav, shcho  Ben Sahl v│dbuv u Magr│b. Dzhar│yu vtopili
v kanal│. Strazhnika zadushili  │ pov│sili na pal'm│. Kudi pod│vsya l│kar CHzhan,
n│hto  ne  zna║.  Nachal'nik mitnic│  vtrativ  svoyu  posadu  │  dovgo sid│v u
v'yaznic│, poki jogo htos' ne vikupiv. N│sso  j dos│ sp│va║. YA vzhe sluhav ┐┐.
Mene  vona ne vp│znala. Kadar│ya vtekla  z dvoyur│dnim bratom em│ra. Jogo lyudi
zar│zali ┐┐ des' u Harran│. Rustem vi┐hav z Basri v ▓sfagan.
     Ale jogo nalozhnicya │ zh│nka znikli v odin chas │z toboyu j Abu Amarom...
     Ce men│ skazala Ajsha.
     O m│j druzhe! Molyu tebe, shvidshe t│kaj z Basri. Vona chasto  zustr│cha║t'sya
z tim mel'nikom │ kalandarem │z Zelenogo bazaru.
     Ne znav, ne  znav,  shcho  vzhe hashash│ni zatyagayut' do svo┐h vertep│v starih
v│d'om! Bach, a stara vp│znala mene. A projshlo zh desyat' rok│v! I sk│l'ki vona
mene bachila? Sk│l'ki dn│v?
     A ya h│ba bachiv tebe b│l'she za Ajshu?
     O m│j  shejh! Tob│ nema║ r│vnih! YA ne  bachiv u  zhodn│j kra┐n│! I yakshcho ti
kazhesh, shcho men│ chas  polishiti Basru,  n│ hvil│ ne gayu. Ale  persh n│zh ya  p│du,
hochu tob│ zrobiti podarunok.
     G│st' vityag  │z  torbi trikutnij, z│  stalevim  bliskom, shmatok yakogos'
kam│nchika.
     -- SHCHo ce, m│j druzhe?! - vkraj zdivuvavsya gospodar.
     -- Koli ya buv daleko na p│vdn│  v kra┐n│  z│ndzh│v-koval│v, pochali odno┐
noch│ sipatisya z neba goryuch│ z│rki. Tod│ v savann│ pochalasya velika pozhezha. Ne
mozhna bulo  uyaviti  togo  strahu, yakij ohopiv  lyudej!  Ale  ya zgadav tebe  │
kinuvsya  do stovbura staro┐ akac│┐, shcho zapalav v odnomu m│sc│. YA vikolupav z
palayuchogo dereva os' cej shmatok zal│znogo zorepadu. YA zgubiv p│d chas mandr│v
us│ svo┐ skarbi. Bo shcho voni,  zreshtoyu, vart│ por│vnyano z  timi divami, shcho  ya
bachiv, yakih torkavsya? N│chogo! Ale oce zoryane  zal│zo --  pravdivij skarb! Ce
zal│zo vpalo z neba! Ce zal│zo prityagu║t'sya magn│tom.
     Starij  gospodar oberezhno,  mov dorogoc│nnij lal  chi  d│amant,  uzyav  z
dolon│  gostya zal│znij ulamok.  V│n po  c│luvav trich│ molodika  v skron│.  I
skazav:
     --  Ce  trapilosya  tri  roki  tomu m│syacya  abb  10 des'  m│zh
odinadcyatim │ dvadcyatim dnem. YA ne pomilivsya?
     U v│dpov│d' molodik poc│luvav ruku shejhu │ vigolosiv:
     -- Ta nehaj bude Allah tob│ zahistom │ haj pokr│pit' tebe │ tvoyu r│dnyu!
Ne  bulo shche  zv│zdarya b│l'shogo za tebe! YA  p│du s'ogodn│  do sv│tanku,  koli
pochnet'sya pripliv. Povernus' ya do tebe v │nshomu oblichch│ u m│syac│ azar│, koli
Sonce  stane na odnakov│j v│dstan│ m│zh Luzhkom │ Visokopostavlenoyu... O shejh,
mir tob│ │ blagoslovennya Allaha!
     Voni shche rozc│luvalis', │ vidno bulo, shcho shejh shchos' hoche spitati.
     -- O m│j  mu'all│me!  YA posp│shayu v svoyu mechet'  rozpov│sti pro diva vsyu
pravdu │ tod│ povernus' do tebe smirennim uchnem │ slugoyu.
     Ale projshli m│syac│ zimi kanun  as-san│n11 │ shubbat  │ nastav
m│syac' azar, koli Sonce na odnakov│j v│dstan│ v│d Luzhka │ Visokopostavleno┐,
a n│chnij g│st' ne  z'yavivsya v osel│ zv│zdarya.  I koli v k│nc│ m│syacya n│ssana
zacv│li pal'mi, v│n tezh ne z'yavivsya.
     Ne  z'yavivsya  v│n │  v toj den', koli z Basri vijshov  u more  na hvilyah
priplivu ostann│j v│tril'nik │z zimovimi zapashnimi yablukami z Mosula │ SHama.
     Ale   starij   locman-zv│zdar   terplyache   chekav   svogo   nevgamovnogo
druga-mandr│vnika, yakogo v│n sam dlya sebe nazvav "Paduchoyu Zoreyu Mandr│v".
     Zv│zdar chekav.
     28. LIST
     ZHittya  locmana-zv│zdarya   prot│kalo  nekvapno  j   odnoman│tno.   Hodiv
shchop'yatnic│ do mechet│ na  propov│d', yakshcho buv u m│st│. Molivsya p'yat' raz│v na
dobu, a ┐zhu vzhivav dv│ch│ -- p│slya vran│shn'o┐ molitvi │ p│slya zahodu soncya. I
shchonoch│ tovksya  na plask│m dahu svogo zhitla-vezh│. Koli v│n vstigav visipatis'
--  n│hto ne  znav, bo yak  uden' prihodili  do  n'ogo lyudi -- v│n zavzhdi buv
bad'orij │ chitav svo┐  nezl│chenn│  knizhki. Knigi  v  n'ogo  nakopichuvalis' │
nakopichuvalis'. Veliku k│mnatu na  drug│m povers│,  napriklad, knizhki zovs│m
napovnili. V│d p│dlogi do  stel│. M│zh nimi lishavsya zovs│m nevelichkij proh│d,
po yakomu sam gospodar led'-led' prolaziv do potr│bnogo fol│anta.
     Koli  locmana  vinajmali vlasniki korabl│v  abo kramu dlya provedennya po
SHatt-el'-Arabu  chi po  protokah do bliz'kih  ozer,  tod│ vse  zm│nyuvalos'  │
m│nyavsya  sam  locman-zv│zdar.  Stavav  gov│rkij,  ruhlivij,  n│yako┐  knizhno┐
premudrost│  ne  viyavlyav.  Us│m  c│kavivsya,  do  vs'ogo mav ohotu, namagavsya
rozgovoriti  mandr│vc│v,  uznati  v│d kozhnogo hocha  b yakus' najmenshu novinu,
yakus' │stor│jku. Sm│yavsya kozhnomu dotepu, kozhnomu veselomu slovu...
     T│l'ki treba skazati, shcho bravsya v│n provaditi kupc│v use r│dshe j r│dshe.
I ne togo, shcho stavav  star│shij -- zdorov'ya poki shcho ne p│dupadalo. A hot│losya
shche raz vipraviti svo┐ ulyublen│  traktati pro z│rki, perev│riti  │  vipraviti
svo┐ zoryan│ tablic│. Hot│losya shche tochn│she sklasti kalendar│ vsyakih perestorog
dlya zemlerob│v -- koli sl│d chekati  poven│,  koli  mozhliva navala sarani  na
pshenichn│ lani  ta cukrovu  trostinu. A ce mozhna  vznati lishe po soncyu. CHasom
starij  st│l'ki  chasu  stoyav  na  dahu  p│d  nishch│vnimi  promenyami  soncya   │
sposter│gav za nim kr│z' zakopchen│ skel'cya, shcho shk│ra na vilicyah │ na nos│  v
n'ogo tr│skalas' │ krovila, dovgo ne zagoyuvalas'. Po zak│nchenn│ sposterezhen'
v│n s│dav  u zat│nok │ zmashchuvav svo┐ bolyuch│ rani mastilom l│karya  ▓bn YUsufa.
▓bn YUsuf gotuvav  jomu zadarma doroge mastilo, bo zv│zdar zavzhdi  poperedzhav
jogo, koli  sonyachna korona pokazu║ pogane proti  sercya, a koli proti golovi,
koli v│shchu║ nebezpeku lyudyam  z hvoroyu  dusheyu,  a koli strashn│ garyach│ bur│, shcho
donesut' p│sok │ pil do zelenih bol│t Basri ta Ubulli.
     P│slya  togo, yak  b│l'  v│dstupav │  krovoob│g zaspokoyuvavsya,  nastavala
blazhenna  mit'  kejfu,  │ tod│  starij  zavzhdi  zgaduvav  Al│.  Podumki  v│n
promovlyav do mokryaka: "Ti zna║sh, Al│, yak vazhko, koli tvo┐ znannya perevishchuyut'
znannya │nshih znavc│v, │ koli tvo┐ znannya skarb velicheznij. Ta v znann│ treba
povsyakchas vpravlyatis',  bo lishe tod│ shchos'  zna║sh. I  shchob na starost│  ti  ne
zanepadav rozumom, treba  navchati  │nshih, peredavati svo┐ znannya, poyasnyuvati
sv│j  poshuk  │nshim...  Ale dlya  c'ogo potr│bne  velike  bazhannya.  A zv│dk│lya
vinikne bazhannya  navchati, koli  divishsya, divishsya --  │ ne  bachish ochej, yak│ b
sv│tilisya zhadoboyu znan'?! Vs│  hochut'  shchos' mati. Hocha b f│n│k,  hocha b fals
bitij,  hocha  b  og│rok,  t│l'ki shchob mozhna  navkolo  n'ogo  pal'c│  zchepiti!
Propadayut' znannya  v mo║mu  kra┐!  Prostolyudini  zadavlen│  vazhkogo praceyu │
yarmom obov'yazk│v  -- kudi ┐m shche  dumati  pro  dobuvannya  znan'?  A  volodar│
zmagayut'sya  odin  pered  odnim u  zadovolenn│  tvarinnih  ut│h │ bozhev│l'no┐
gordin│! Dlya  chogo ┐m bagatstvo  znan'?! A  vchen│ muzh│ s'ogodennya? Al│!  Ti,
nepis'mennij  sin sm│ttyara, ma║sh b│l'she  p│dstav nazvatis' uchenim muzhem, n│zh
c│  blyudolizi, shcho  zam│st'  rozum│nnya  yavishch tak-syak zasvo┐li  ┐hn│  nazvi  │
torguyut'  nimi  spritn│she, n│zh  hristiyani vinom! Uchen│-astronomi?! Po  chuzhih
tablicyah  │ knizhkah  l│plyat'  goroskopi  svo┐h gospodar│v │  za ce oderzhuyut'
platnyu b│l'shu, n│zh slavetn│ vchen│  minulih  v│k│v!.. A  vivedi  ┐h unoch│  │z
zav'yazanimi ochima  v chiste pole,  tak voni zh │  dorogi ne znajdut' do  svogo
domu! Voni  zh ne  znayut' doskonalo  najgolovn│shih  suz│r'┐v!.. SHCHo vzhe z nimi
vzagal│  pro  nebesn│  sferi govoriti?..  Ce voni, Al│, rozpuskayut' pro mene
chutki, shcho ya pota║mnij mande║c' - vorozhbit, v│dstupnik v│d v│ri ... YAk shkoda,
shcho z toboyu shchos' trapilos' │ tebe nema║ poryad! 3 ▓bn YUsufom pro mo┐h  vorog│v
ne pogovorish -- slabkij  na yazik p│slya charki. Bovkne shche des'... │ tod│  voni
znajdut' zas│b, yak  shvidshe nac'kuvati na  mene ps│v em│ra... A buv zhe dobrij
l│kar...   Us│m   c│kavivsya,  do   vs'ogo   vnikav,  a  teper,   koli  nema║
supernika-kitajcya,  tak rozpassya,  rozledashch│v.  Bo zna║ --  nema║ krashchogo za
n'ogo l│karya. Ta  ne mozhu jomu  skazati, shchob  ne zakolisuvav sebe  charkoyu ta
kruglim  dinarom. Smertel'no obrazit'sya. I koli stane men│  neperelivki,  ne
poprosit' za mene em│ra... ▓ tod│..."
     Locman zovs│m nedavno  │ z velikim podivom dlya sebe viyaviv, shcho v│n duzhe
bo┐t'sya smert│. I  v duzhe divnij spos│b bo┐t'sya -- shcho z nim shcheznut' us│ jogo
znannya. YAkbi v│n napisav po tri knigi prikmet okremo po zoryah, po soncyu │ po
m│syacyu,  to vse odno ne perekazav bi lyudyam │ odno┐ desyato┐  svo┐h  znan' pro
zm│ni pogodi. Otozh najstrashn│she  bulo zniknuti z│ svo┐mi znannyami, v│d│jti v
nebuttya   v│d  svo┐h   knig,  v│d   vichovganogo  dahu  svogo   budinku-vezh│.
Locman-zv│zdar ne sumn│vavsya v │snuvann│ potojb│chnogo sv│tu. Ta v│n znav, shcho
kudi b ne potrapiv  p│slya  smert│  -- chi  v peklo, chi v  raj, tam ne bude n│
kamalya, n│ astrolyab│┐, n│ tablic' zoryanogo  neba, │ ne bude zhodnogo traktatu
po astronom│┐. Tozh jomu j hot│losya, same teper, prozhiti  yakomoga dovshe,  shchob
doshochu nasoloditis' spoglyadannyam  │  vivchennyam nebesnih sfer.  SHCHe strashenno
praglosya pobachiti uvazhn│ j dopitliv│, azh do bozhev│llya, och│ Al│.
     Ta minav chas, a moryak ne z'yavlyavsya.
     Locman tyazhko, revno vbol│vav za molodika. V│n znav,  ne sumn│vavsya,  shcho
cherez te  bazhannya  vigovoritis'  pro diva u vulichn│j mechet│  Al│ viyaviv sebe
pered hashash│nami. Voni shukatimut' jogo pogibel│. Nepotr│bnih, zajvih sv│dk│v
svo┐h  pota║mnih  sprav  voni  peresl│duyut'  do  k│ncya.  Te,  shcho   za  svo║┐
spritnost│, shvidkost│ j r│shuchost│ Al│  unikne j c'ogo  razu smert│ v│d  nozha
hashash│na,  starij  ne  sumn│vavsya.  Ta  ot  sk│l'ki  chasu   dovedet'sya  jomu
vitratiti, shchob  │sma┐l│ti zgubili  vs│ jogo sl│di? V  yak│ netr│ zal│zti,  na
yakomu  krayu sv│tu ob'yavitis'  │ v yak│j lichin│ znovu z'yavitis'  pered lyud'mi,
shchob psi G│rs'kogo  D│da  divilis'  │ ne  bachili,  prinyuhuvalis' │ n│chogo  ne
vinyuhali.
     Tak  dumalos' │ bol│lo staromu  zv│zdarev│, koli v│n  prihodiv  do tyami
p│slya  veliko┐  naprugi.  A  pot│m   pochinalasya  zvichajna  marnota,  budenna
kolotnecha, zustr│ch│ z lyud'mi, │ sum │ tuga v│dpuskali  jogo. I, divlyachis' na
n'ogo, n│hto b │ ne zdogadavsya, shcho  shche godinu tomu v│n sumuvav  │ pobivavsya,
shcho skoro dovedet'sya-taki pochuti golos trubi Azra┐la...
     Odnogo razu, koli locmana najnyali provesti kurkur , vantazhenij c│nnimi
dubovimi doshkami, v│d pochatku SHatt-el'-Arabu do samo┐ fortec│ pravitelya, v│n
v│dchuv,  shcho htos'  ves' chas pil'nu║ jogo. Locman protyagom us'ogo plavannya na
krutobok│m  kurkur│ v│dchuvav,  shcho htos' pil'no divit'sya jomu v potilicyu. V│n
k│l'ka raz│v rvuchko obertavsya, shchob perehopiti toj lipuchij poglyad. Ta kozhnogo
razu v│n bachiv chi  podorozhn│h, chi majstr│v, shcho zajmalisya svo┐mi spravami │ v
jogo b│k  ne  divilisya...  I  n│yakih rozmov osoblivih, chimos'  ne shozhih  na
povsyakdenn│...
     Ta v│dchuttya nev│dstupnogo pil'nuvannya ne  polishalo jogo do k│ncya rejsu.
I  tomu v│n,  poshvidshe oderzhavshi  grosh│  v│d vlasnika  kurkura,  bez  zajvih
rozmov, t│l'ki zazirnuvshi na Zelenij rinok, posp│shiv dodomu.
     Koli vdoma vijmav grosh│ z torbi, to vraz pobachiv, shcho sered zvichnih jogo
rechej  -- futlyara z  kalamami,  bambukovogo  penalu  z  paperami, bronzovogo
p│dv│snogo  kalamarya,  kresala,  malen'kogo  kosincya │  kamalya -- pricha┐lasya
nevelika  bambukova  trubka --  zavtovshki z  p│v  vershka  │ zavdovzhki z  tri
vershki.  CH│p,  shcho  zakrivav  otv│r  trubki, buv nache z antilop'yachogo rogu chi
yakogos' dorogoc│nnogo  dereva,  shcho ma║  nap│vprozoru zolotavu  derevinu. Bez
sumn│vu,  bambukova  trubka bula  vivarena chi v zhir│,  chi v yak│js'  smolyan│j
mastic│.
     Locman sprobuvav vityagti zatichku, ale n│chogo ne vijshlo. T│l'ki tod│ v│n
zm│g proniknuti  vseredinu,  koli dobryache  roz│gr│v bambuk nad  zharovneyu.  I
d│jsno, po k│mnat│ popliv smolisto - ladannij duh yako┐s' nezvichajno┐ zhivic│.
     Starij  z velikim zusillyam  vider ch│p  z trubki │, oberezhno  p│dchepivshi
shil'cem,  vityag  nazovn│  tugij paperovij  suv│j. Tonkij  shovkovistij  pap│r
vkrivalo  ch│tke,  shch│l'ne pis'mo  get'  chornogo,  mov  sazha,  kol'oru. Starij
v│dznachiv podumki, shcho pisav cholov│k,  dlya yakogo pis'mo bulo ne mistectvom, a
shchodennoyu  praceyu. Takij  pisar  ne t│shit'  svo║ oko mudrovanimi  vikrutasami
l│n│j,  v│n  pribira║  vs│  zajv│  rozcherki,  shchob  vm│stiti  yakomoga  b│l'she
v│domostej na arkush│.
     "Pisav,  pevno,  mitnik... N│,  skor│she htos' │z chinovnik│v podatkovogo
divanu... N│, htos' taki │z mitnik│v - kaznache┐v!.. Podivimos', shcho zh v│n tam
napisav  dlya  nas?"  -- skazav  sob│  starij  locman,  bo  v│n  an│trohi  ne
sumn│vavsya,  shcho ce poslannya na  provoshchenomu paper│  priznachene jomu j t│l'ki
jomu -- tomu,  shcho  cya bambukova trubka tak tiho │ pota║mno bula  zaphnuta  v
jogo torbu. Ta persh n│zh s│sti za chitannya, hocha jomu tak kort│lo proniknuti v
pletivo l│ter, v│n obdivivsya, chi dver│ na zapor│, chi  hto ne sto┐t' navproti
jogo budinku. Obb│gshi vs│ poverhi svogo budinku-vezh│, vse perev│rivshi, vil│z
na dah │, zruchno vmostivshis' p│d parapetom, pochav smakuvati ta║mne poslannya.
     "V │m'ya Allaha  milostivogo, miloserdnogo!  Gospodi, polegshi ta pomozhi!
Hvala Allahu ║dinomu │ spravedlivomu!  Ta bude  v│n milostivij do Muhammeda,
proroka  jogo,  │  pechatki  poslanc│v  jogo,  │  do  jogo  svyashchennogo  rodu,
neporochnogo │ blagorodnogo!"
     A p│slya togo:
     "Ta vberezhe  Allah nas  │ tebe v│d sumn│vu │ ta ne vozlozhit' v│n na nas
│z toboyu  togo,  shcho  nam  ne p│d  silu! Ta ne v│ddast' v│n nas nash│j  slab│j
r│shuchost│, kvolim silam, m│nlivim poglyadam, zl│j  vol│, slab│j prozorlivost│
│ gibel'nim pristrastyam! 2
     Znayuchi tvo┐ klopoti │ velik│ spravi, ya vse  zh vir│shiv poturbuvati tebe,
znayuchi  tvoyu  c│kav│st'  do  vs'ogo  divnogo  │  nezvichnogo. Otozh ya posp│shiv
nazustr│ch tvo║mu pobazhannyu, bo,  yak  kazav odin mudrec',  a ya,  s│rij, zabuv
jogo kun'yu3:  "Zaspokoyujte dushu svoyu bud'-yakoyu dr│bnichkoyu, t│l'ki
bulo b ce ┐j dopomogoyu  v │stin│". Ne budu nagaduvati tob│,  shcho pustivsya ya v
mandri zaradi dobuvannya zasob│v do zhittya. Spochatku ya t│l'ki skupovuvav r│zn│
c│lyushch│ roslini  v tub│l'c│v │ pereproduvav ┐h kupcyam │z  pributkom dlya sebe.
Ta pot│m  pochav  ya c│kavitis' cimi roslinami, ┐h  zbirannyam,  zberezhennyam  │
vzhivannyam  samimi  tub│l'cyami.  I,   vznavshi   nezabarom   dobre  vs│   ┐hn│
vlastivost│,  ya  zm│g svo┐ znannya peretvoriti  v  pributok.  Bo n│shcho  ne da║
takogo  dobrogo pributku,  yak znannya vlastivostej  l│k│v.  Us│ hvor│,  yak ti
zna║sh, pragnut' vil│kuvatis', │ to yakomoga shvidshe.  Otozh, hocha ya ne polyublyayu
nebezpek │ nepevnostej podorozhej, pustivsya ya v mandri, mayuchi nad│yu na dobrij
pributok do mogo garazdu... Ta ne budu tebe stomlyuvati opisom svo┐h vdalih │
nevdalih gendl│v,  perejdu do  golovnogo,  zaradi chogo  j uzyavsya za kalam  │
turbuyu tebe.
     Zustr│v  ya p│d chas svo┐h pohod│v za pributkom odnogo  divnogo cholov│ka.
Tim  cholov│kom  ves' chas  panuvala odna  velika  pristrast' --  c│kav│st' do
chudes. YAk vihodit' vono divno  -- c│kav│st' -- ta vozvelichit' tebe Allah! --
spochatku n│bi  zhart,  a zreshtoyu  --  sprava  vazhliva │  znachushcha!  Stavsya toj
cholov│k, a v│n buv  buvalec' │z buval'c│v, yak ti dal│  peresv│dchishsya, men│ u
velik│j  prigod│.  Bo  v│n, na  v│dm│nu  v│d  │nshih pravov│rnih, ne gorduvav
tub│l'cyami  │ poganimi, prohodiv  daleko  v ┐hn│ zeml│ j  m│g d│stavati men│
najkrashche z potr│bnogo. I ya jomu stav u velik│j potreb│, bo v│n buv u velik│j
skrut│,  koli  mi  z nim zustr│lis'.  Jogo zdolali hvorobi │ muchili  rani na
oblichch│. I do vs'ogo ne bulo v n'ogo n│yakogo zarob│tku. V│n prohav milostinyu
│ prijshov do mo║┐ lavki, yaku ya vinajnyav u tamteshn│h kupc│v. V│n podyakuvav za
mo┐ shchedroti,  na hvilyu  zatrimavsya  │ pobachiv,  yak m│j  sluga rozkladav  dlya
prosushuvannya koru odnogo dereva. I v│n, cej ubogij, zrobiv jomu zauvazhennya │
poyasniv,  yak  same  treba sushiti  j  zber│gati tu  koru. Mene zdivuvalo take
znannya  tonkoshch│v, │  ya  zatrimav  jogo  dlya  bes│di. V│n  rozpov│v men│,  yak
opinivsya v tak│j skrut│. Viyavlya║t'sya, v│n pered tim bagato  rok│v  mandruvav
po  vs│h  usyudah  │ spoglyadav us│lyak│  chudesa zamors'kih kra┐v.  Ta  zreshtoyu
dom│vka nagadala pro sebe velikim sumom, │ v│n posp│shiv do  r│dnogo m│sta. I
ot tam, u  p'yatnicyu,  z│bralis' us│ lyudi u velik│m dom│. V│n prijshov  tudi │
priv│tav ┐h  us│h, │  nagadav  ┐m, hto v│n takij.  Bo n│hto ne vp│znav jogo.
N│hto z  priyavnih  an│ zrad│v, an│ zdivuvavsya jogo poyav│. Bo na toj chas jogo
bat'ka  ne  bulo  vzhe  v m│st│,  a  │nsh│  n│chim, kr│m  vlasnih garazd│v,  ne
c│kavilis'. Tod│ v│n pochav opov│dati pro spravzhn│ diva r│znih kra┐v.  T│l'ki
v│n rozpov│dav ne tak, yak rozpov│dayut' buval'c│ ta prognozi pro r│zn│ dalek│
chudesa, a  tak, yak vono naspravd│ ║. I vihodilo, shcho vs│ diva zovs│m  ne tak│
velik│, ne tak│ strashn│  j ne tak│ nejmov│rn│, yak pro nih rozpov│dayut' │nsh│.
Nad nim  pochali kepkuvati, shcho v│n, najubog│shij sin svogo  bat'ka, volocyuga j
burlaka, hoche brehneyu  zazhiti sob│ slavi najpravdiv│shogo opov│dacha. Tod│ v│n
obrazivsya, shcho  yak zhe ce  tak  -- v│n st│l'ki  rok│v vitrativ, shchob pobachiti j
dosl│diti,  peresv│dchitis', u  chomu spravd│  divo,  a de vigadka, a  jomu ne
v│ryat'?! Htos' │z zamozhnih  │ starshih  v│z'mi  j skazhi:  "Ti b krashche c│ roki
vitrativ  na dobuvannya zasob│v do  zhittya. Tod│ b kapshuki z dinarami ta sakki
povazhnih lihvar│v sv│dchili  b pro tvoyu pravdiv│st'  b│l'she,  an│zh  pap│r v│d
verhovnogo  kad│!"  Tod│  │nsh│,  mensh  povazhn│,  j sob│ pochali  kepkuvati  z
mandr│vcya, shcho n│de za  moryami  v│n ne buvav, a zasmag, mov z│ndzh, u p│skah z
bedu┐nami,  pasuchi  ┐hn│  kozi  ta  pereganyayuchi   verblyudic'.  A  teper  cej
zarozum│lij nevdaha │ zhebrak  hoche  zazhiti  slavi  sob│, rozvodyachi  n│kchemn│
tereven│. Nash mandr│vec'  pochav sperechatis', │ d│jshlo do lajki. A tod│ vzhe j
vijshlo,  shcho n│bi  v│n  porushu║ spok│j  lyudej, obrazha║  starshih ta  povazhnih.
Dovelosya  jomu pokinuti d│m  osm│yanim  ta uposl│dzhenim. 3 gorya  v│n  p│shov u
shinok │ tam, vpivshis', pochav znovu sprostovuvati bajki pro  r│zn│ diva. Odn│
jomu v│rili, │nsh│ nazivali brehunom. Pochalasya svarka,  a tam │ b│jka. Sprava
v│dbuvalas' p│zn'ogo  chasu  -- na galas zrazu zh nalet│li  strazhniki.  B│jc│v
pohapali  │ kinuli v uzilishcha. Prote nashomu mandr│vcyu poshchastilo -- v│n ut│k │
shovavsya v  hristiyans'komu kvartal│. Koli pristrast│ vshchuhli,  v│n  vijshov │z
shovanki. Ta kudi  b  v│n ne potknuvsya, skr│z' uzhe  p│shov pro n'ogo pogolos,
n│bi v│n  navmisne zburyu║ sered  lyudej superechku │ svari, shchob  strazh│ hapali
lyudej │ pravili z nih vikup. Jogo zh n│bi  strazh│ ne berut', dayut' jomu zmogu
kozhnogo razu vtekti. Pro ce jomu skazav odin z jogo druz│v ditinstva, kolis'
hlopchik-muzika  v  shinku,  a  teper  sam  hazya┐n  shinku.  Taka zv│stka  get'
prigolomshila nashogo mandr│vcya. V│n  ne v│dnajshov nav│t' sili u sob│ vtekti z
m│sta.  I p│shov  tinyatisya  po r│znih vertepah. Nebavom propiv │ prograv  us│
svo┐ nevelik│ garazdi, shcho zm│g z│brati a  dalekih krayah. Na vino  groshej vzhe
ne bulo, │ stav v│n zhuvati oladki z bandzhem 4.  Pot│m  d│jshov  do
takogo  nepotrebu, shcho razom  z persami-sm│ttyarami  zabivav sob│  tyamu  dimom
palenogo hashishu  │ durmanu. Ot z otakogo vertepu, ubog│shogo za yakij ne mozhna
sob│  nav│t'  uyaviti, jogo vikrali rozb│jniki. Voni ryadilis'  p│d pogonshchik│v
verblyud│v  │  napadali  po  gluhih stezhkah  na perehozhih │ grabuvali  ┐h.  A
m│scyami ┐hn│h ta║mnih stanovishch buli  ru┐ni starovinnih fortec'  u  stepu │ v
pustel│.  Zavezli voni jogo  v  taku ru┐nu, pochali morduvati │ vimagati, shchob
v│n vikazav ┐m shovanku  znamenitogo lala em│ra YUsufa. Bo voni splutali jogo
z yakimos'  zlod│║m  z │nshogo  plemen│.  A t│ zlod│┐ n│bi  zagarbali  des'  v
yakogos'  kupcya  lal  em│ra  YUsufa.  Spochatku  voni  lish  palili  pri n'omu v
kuril'nic│ kul'ki hashishu ta  ne davali nyuhati. I to  buli najstrashn│sh│ muki,
bo v│n ostann│ m│syac│ t│l'ki v  hashish│  │ znahodiv rad│st',  vt│hu │ spok│j.
Pot│m voni  jogo bili  siroviceyu,  koloshmatili trostinami po p'yatah. Ta  ┐zhu
davali, a chasom │ vodi napitis'. V│n zrozum│v, shcho ne vbivali voni jogo tomu,
shcho  chekali  yakogos' svogo soglyadataya, yakij  dostemenno n│bi znav, shcho ce v│n,
nash mandr│vec', razom z  druzyakami zagarbav  slavnozv│snij lal  em│ra YUsufa.
Men│ tak opov│dav nash mandr│vec':  "P│d vech│r priskakav na verblyud│  molodij
rozb│jnik  │ skazav, shcho  shejh uzhe v  m│st│, ta jogo muchit' lihomanka,  prote
zavtra  vranc│  v│n  virushit'  do  gn│zda.  Tut  ya  zrozum│v,  shcho  cej  shejh
peresv│dchit'sya v pomilc│ svo┐h  druz│v-grab│zhnik│v. A tod│ mene cheka║ smert'
│ lishe smert'. YA dostemenno znav, shcho  pod│bn│ dushogubi do svogo gurtu takih,
yak ya, ne  berut', a vipadkovih sv│dk│v bezzhal'no nishchat'. Dovelosya men│ vzyati
strashnij gr│h na dushu, ale t│l'ki v takij spos│b ya m│g virvatisya  │z ob│jm│v
kostomahi..." Sk│l'ki ya ne pitav,  u chomu zh sogr│shiv m│j novij priyatel', v│n
tak │  ne poyasniv men│, │ vzagal│ prosiv pro toj  vipadok u ru┐n│  b│l'she ne
rozpituvati...  Ale na tomu, shcho v│n ut│k z pokinuto┐ fortec│,  jogo b│di  ne
sk│nchilis'.  Poklavshi  nad│yu  na  Allaha  ta  na  svo║ vez│nnya,  v│n  pustiv
navprostec'  verblyudicyu. Prosto  bezvodnim stepom. Verblyudicya p│shla j p│shla.
T│l'ki  ne  po  pryam│j,  a dotrimuyuchis'  yako┐s' pota║mno┐  │ get'  nevidimo┐
stezhini. Na t│j stezhc│, nevidim│j dlya lyudini │ dobre rozp│znavan│j tvarinoyu,
nav│t' traplyalisya  kovban'ki │z reshtkami vodi │  gustim  buyannyam  pustel'nih
shvidkocv│t│v. De ║ zelen', zavzhdi budut' │  koniki,  │ ptahi. M│j novij drug
kazav,  shcho poki  v│n  perehodiv  cherez  bezlyudnij  step,  to  z  nejmov│rnoyu
shvidk│styu  v│dnoviv  svo┐  sili.  ▓,  shcho  golovne,  z jogo  dush│ viv│yalisya │
slabk│st',  │  znev│ra.  Povernulos' u sotn│ raz│v posilene  bazhannya zhiti  │
dovesti nedov│rlivim nev│glasam svoyu pravdu pro  diva. I hoch yak  prikro jomu
bulo viznati silu sl│v odnogo │z  svo┐h nasm│shnik│v, ale teper v│k  zrozum│v
-- potr│bn│ grosh│ │ dokazi, rechov│ sv│doctva dalekih mandr│v,  Poki  v│n use
ce usv│domlyuvav, verblyudicya prinesla jogo v selishche  na mezh│ stepu. I shcho  tut
za liho jogo chekalo!..  V│n z'yavivsya v st│jbishch│,  koli tam ne bulo cholov│k│v
--  voni pognali hudobu  do  novogo pasovishcha. Koli  nash vt│kach rozpituvav  u
zh│nok  shlyah dal│  do vodi, odna  z  nih dovgo pridivlyalas' do verblyudic│.  A
pot│m,  v│d│jshovshi  podal│, poklikala  verblyudicyu  yakimos'  laskavim  │m'yam.
Verblyudicya  strepenulas', zdibilas' │, skinuvshi verh│vcya, pomchala  do zh│nki.
Vs│  zh │nsh│, nav│t' d│tlahi, pohapavshi hto shcho vtrapiv, zachali  tovkti nashogo
vt│kacha-nevdahu.  Voni b  dobili  jogo  do smert│,  ta dobre,  shcho  htos'  │z
cholov│k│v  povernuvsya.  Led' vdalosya  viderti  neshchasnogo  z ruk  roz'yushenogo
babstva.  Ale  buv nash mandr│vec'  tak pobitij, shcho, mozhe, tizhn│v dva lezhav │
n│yak  ne  m│g  okligati.  Tod│  zh, koli  zm│g  samost│jno  hoditi, z│bralisya
star│jshini selishcha na chol│ z shejhom │ dovgo ta prisk│plivo vipituvali pro vs│
obstavini  jogo  poyavi v  ┐hn│h  krayah. V│n ┐m  pravdivo  rozpov│v pro  svo┐
mandri, t│l'ki zmovchav, shcho rozb│jniki morduvali jogo cherez lal em│ra  YUsufa.
Tim  selyukom  v│n poyasniv, shcho  voni,  tobto  rozb│jniki,  shopili  jogo,  bo
splutali  z  bagatim kupcem │ hot│li z  n'ogo  vidobuti lista na vikup. Jogo
gospodar│ dovgo radilis'  │ n│yak ne  mogli d│jti  zgodi, shcho z nim robiti. Bo
voni │  v│rili jomu,  │ ne v│rili,--  v│n-bo  tak  dobre praviv verblyudiceyu,
kazali zh│nki, n│bi t│ zlod│┐, yak│  pokrali pozaminulogo roku ┐hnyu hudobu. Ta
vse zh voni ne stali trimati jogo │ v│dpustili. Jomu zh bulo skrutno │  vazhko,
yak  n│koli v zhitt│. V│n  puskavsya  v dovgu j nepevnu dorogu, odin, hvorij  │
vbogij.
     Koli  v│n v│d│jshov dosit'  daleko  v│d  osel',  to  pobachiv, shcho pri t│j
stezhc│, yakoyu v│n pryamu║, sto┐t'  zh│nka z chornoyu kozoyu. Vona stala na stezhc│,
│  v│n spinivsya.  ZH│nka skazala: "Ti an│ rozb│jnik, an│ kupec'. Ti spravzhn│j
moryak.  I voni vchinili zlo. Voni porushili vs│ zakoni gostinnost│  j dopomogi
poterp│lomu. Allah pokara║ shche ┐h! Ale ti  ne  maj na  nih zla u  serc│ -- ┐m
vazhko zhivet'sya. »h grabuyut' rozb│jniki,  zbirach│ podatk│v │ kupc│. Na  ┐hn│h
zemlyah  vlashtovuyut' lovi vel'mozhn│  vo┐ni.  Ot  │  zacherstv│li  ┐hn│  sercya,
pozakladalo  ┐m vuha do  chuzhih  zojk│v  │ plachu. Ti zh,  moryak,  poterpi,  shche
poterpi,  │ znov tob│  zasv│tit'  tvoya zorya...  Poterpi,  │ vse  samo  soboyu
sotvorit'sya..." -- "Hto ti, zh│nko?! -- zavolav m│j novij drug.-- Zv│dki tvoya
mudr│st' │  znannya  rechej?!" ZH│nka v│dhilila zapinalo, │ v│n pobachiv oblichchya
staro┐  mulatki.  "M│j bat'ko  -- z│ndzh-moryak │z  Bahrejnu. Buv  v│n  lovcem
perlin... Ta dolya zakinula mene azh syudi, v c│ solon│ stepi... Nema║ chasu vse
rozpov│dati... Ta j h│ba  gorem pod│lishsya? Ti zh krashche  │nshih zna║sh, moryak...
Poki ti  v lihomanc│  gor│v, ya chasto zahodila  do  t│║┐ osel│... Ti  marish │
govorish, govorish r│zn│  moryac'k│ slova... A ya  potihu plachu, bo to  nache mo║
ditinstvo stalo poryad mene │ govorit', │ sm│║t'sya, │ sp│va║!.." -- "Mat│nko!
--- zakrichav m│j beztalannij drug.-- CHogo zh ti ┐m ne skazala?!" -- "Didbane!
Hto zh bere  do uvagi sv│doctvo zh│nki,  ta shche j ne b│lo┐?.. Krashche v│z'mi  v│d
mene darunok --  ce ║dine, shcho ya za  vs│  roki  nabula otut. A bez  c'ogo  ti
propadesh!  Ti zanadto slabij  │  mozhesh ne  poduzhati  dorogi. A  shlyah u  tebe
dovgij, poki ti znov pobachish zelen│ hvil│ morya-okeanu. I stara vklala jomu v
ruki motuzok,  na yakomu  tyagla chornu  kozu. Mogo novogo  druga ta shchedr│st' │
dobrota ubogo┐ staro┐ zh│nki tak vrazili, shcho v│n  upav navkol│shki │, plachuchi,
poc│luvav pered neyu zemlyu... V│n men│ pot│m govoriv: "YAk pov│v ya chornu kozu,
to  vsya moya zl│st', vsya lyut' na tih lyudej kudis'  rozv│yalis'. I take bazhannya
zhiti │  tvoriti  dobr│  d│la mene  ohopili,  shcho de j sili  vzyalisya na daleku
dorogu!.. Otak,  popasayuchi kozu  ta  harchuyuchis' ┐┐ molokom  │  shche  chim Allah
dast', ya d│jshov do r│ki │ zm│g spustitisya do morya..,"
     M│j novij drug ne odin  raz opov│dav  men│ pro  staru mulatku, bo v│n │
dos│  vvazha║,  shcho  shchedr│sho┐ lyudini  ne zustr│chav, Hocha  buli dostojniki, yak│
osipali jogo dorogoc│nnimi  podarunkami,  ale v tih bula sila,  │ garazdi, │
rodich│, │  druz│, │  slugi.  Mulatka  zh  bula odna  sered  chuzhih lyudej.  V│n
rozpov│dav: "Men│ duzhe sumno, shcho ya ne zmozhu n│koli n│chim ┐j v│ddyachiti. ¬dine
mene  vt│sha║, shcho vona znala  --  ya n│koli  ┐┐  ne zabudu!.. Bo v ne┐ spravd│
dobra dusha... A ti  zna║sh, shcho chasom dobrota da║ take prosv│tlennya rozumu, do
yakogo ne d│jde │ najdoskonal│shij u svo┐h poshukah vchenij muzh..."
     Odnogo razu v│n  rozpov│v  men│ pro takij vipadok,  koli  v│n tezh trohi
nablizivsya  do  spravzhn'o┐ dobroti  │  sp│vchuttya │nsh│j  lyudin│.  Os' shcho  v│n
opov│v:  "YA tod│ buv  shche  zovs│m zelenij. Najnyavsya na korabel',  shcho jshov  │z
pekel'nogo  Adena v  Sofalu. V  adens'kih  kupc│v-poserednik│v nash rubban  │
nahuda 5 zakupili kitajs'ku blakitnu  porcelyanu, kamforu, yaskrav│
shovkov│   tkanini.   Na  korabl│  bula   komanda   b│l'sha,  n│zh   na   │nshih
v│tril'nikah,--  azh 55 cholov│k razom │z rubbanom  │ nahudoyu. Hocha ya tod│  ne
dosyag povno┐ sili v m'yazah ta ne opanuvav mors'kogo vm│nnya, mene ne vzyali  v
komandu na platnyu  al'-h│las│, a  priznachili platnyu al'-bahr│6-- adzhe  ya buv
chistokrovnij b│lij. Na v│tril'niku ya z  us│ma shvidko podruzhivsya. Bo zapalu │
spritnost│  v  mene  vistachalo  na  k│l'koh,  │ ya  n│koli  n│komu z komandi,
pochinayuchi v│d tesl│  │ k│nchayuchi mulatami-h│las│,  shcho vikonuvali  najvazhchu  │
najnebezpechn│shu pracyu na sudn│,  ne v│dmovlyav u pomoch│ chi yak│js'  posluz│...
Korabel' buv shvidkoh│dnij,  v│tri poputn│ j  r│vn│, │ nasolodzhuyuchis'  shchonoch│
spoglyadannyam  promenistih z│rok, ya  j nezchuvsya,  yak  mi  kinuli k│tvic│  p│d
afrikans'kim  beregom.   Nash│  gospodar│  --  rubban  ta  nahuda,  zahopivshi
podarunki, p│shli z gratulyac│║yu  do tamteshn'ogo chornogo carya.  Caryu ┐hn│ dari
spodobalis',  │ v│n ┐m  dav  svo┐h rab│v, shchob voni perenesli nash│ tovari  na
┐hn║ torzhishche.  YA duzhe hot│v p│ti na torzhishche, ale rubban  nakazav  men│  buti
nev│dluchno  na korabl│. A men│ tak hot│losya  podivitis' na  tih  z│ndzh│v, shcho
prinosyat' │z glibini materika veletens'k│ slonov│ bivn│ ta zolotij p│sok! Ne
minuv shche chas poludenno┐ molitvi, yak mi pobachili, shcho do korablya po b│l│j r│n│
sune zdorov│sha valka golih  z│ndzh│v. YA  ┐h narahuvav azh  sto p'yatdesyat  s│m!
D│vchata,  molod│ hlopc│  j  zh│nki z  d│tlahami. Vs│ get'  gol│ ta  v putah │
kolodkah. Zate ohoronc│, a  tih  bulo do  b│sa, ya ne rahuvav, us│ v yaskravih
s│dnicyah, chudovih  plashchah, z  dobroyu  zal│znogo  zbro║yu.  Spisi,  dovgoklyug│
sokiri, metal'n│ nozh│ │ dovzhenn│  chingali. Rabi-nos│┐ tyagli zdorovenn│ gleki
z vodoyu ta yak│s' paki z cinovok. YA pot│m  dov│davsya, shcho to nahuda zdogadavsya
zakupiti dlya nev│l'nik│v afrikans'ku ┐zhu... I  ne prinesli zhodnogo slonovogo
bivnya  │ najmenshogo kapshuka │z zolotim p│skom. Mo║ rozcharuvannya bulo velike,
bo ya mr│yav pobachiti kupu zolotogo p│sku ta gori slonovo┐ k│stki, pohoditi po
selishchu chornih pogan. Kazali, shcho voni duzhe vpravn│ koval│ │ velik│ charod│┐...
Ta nahuda │ rubban buli duzhe vdovolen│, nav│t' ruki potirali v│d radost│, shcho
vzyali horoshih rab│v. Nash  bocman-tand│l buv na korabl│  vodnochas │  l│karem.
Cej  pohmurij  zdorovilo tic'nuv  na mene pal'cem │ spov│stiv  rubbanov│, shcho
bere mene v pom│chniki. Otak │ vijshlo, shcho zam│st' mandr│vki po Zolot│j Somal│
ya buv  pripnutij do  smerdyucho┐  palubi z nev│l'nikami...  Ta golovne  te, shcho
nahuda  p│dburyuvav rubbana shvidshe v│dplivati. V│n hot│v  vstignuti  do zm│ni
v│tr│v  obm│nyati  velik│  zalishki  tovar│v na  afrikans'ke zoloto  │ slonovu
k│stku. Mi v│dplivli na p│vden',  │ vse bulo dobre  c│lih dva dn│. Plivli mi
p│d  odnim v│trilom, bo  pri mensh│j shvidkost│  legshe vikonuvati manevr │  ne
naskochiti na  skel│ ta v│dm│lini, duzhe nebezpechn│  v  cih m│scyah. Na  tret│j
ranok ne bulo sil'nogo v│tru, ale raptom  po  vs'omu moryu zakip│li velichezn│
hvil│. V ┐hn'omu b│gov│ ne bulo n│yakogo ladu. More kip│lo, nache veletens'kij
kazan  z  okropom.  V odnu  mit'  mi vtratili  choven-kar│b │  sterno. SHalena
krugovert' korablya u hvilyah pri yasnomu  neb│ pov│dbivala u vs│h vsyakij gluzd
│ voni  lishe  molilis'. T│l'ki mi udvoh z tand│lom,  yak mogli,  doglyadali za
z│ndzhami - nev│l'nikami. I zavdyaki nashim  turbotam n│hto z nih ne zaginuv. A
korabel' z shalenoyu shvidk│styu mchalo po moryu │ zaneslo za vs│ mozhliv│ p│vdenn│
mezh│.  Korabel' zas│v na  m│lin│ p│d samim afrikans'kim  uzberezhzhyam, de n│bi
pochinalisya  volod│nnya  plemen  antropofag│v...  Pevno,  nash│ nev│l'niki  tezh
zrozum│li,  v  yakih  krayah  opinilis',  │  p│dnyali  ┤valt.  YA,  shchiro kazhuchi,
osoblivogo strahu ne v│dchuvav v│d togo, shcho mene zaneslo v taku dalech. A shcho z
us│ma robilosya!  Odin odnomu  chitali pohoronn│ molitvi │ proshchalisya nazavzhdi.
Mene  zh prosto t│palo v│d c│kavost│--yak│ zh to z│ndzh│-antropofagi?.. Dovgo ┐h
ne dovelos'  chekati. T│l'ki-no  spala voda  │ vshchuhli hvil│, yak │z  mangrovih
zarostej do nas pomchali desyatki dovgih chovn│v z nezl│chennimi vo┐nami. Vs│ na
korabl│ vklyakli v molitv│ -- n│hto nav│t' │ ne podumav pro zbroyu. Vs│ prosto
chekali, koli ┐h potyagnut' do bagattya, shchob zasmazhiti!
     Ta  c│  sotn│ vo┐n│v │  ne zbiralisya  n│chogo poganogo  nam robiti. Voni
spinili chovni p│d samim korablem │ chekali,  koli  pribude ┐hn│j molodij car.
Os'  v│n z'yavivsya  na  velik│m ozdoblen│m  chovn│.  Rostu  visokogo, stavnij,
shirokoplechij    │    zovs│m    molodij   --    pevno,    jomu   bulo   rok│v
v│s│mnadcyat'-dev'yatnadcyat'.  Na n'omu  buv  dorogij  shirokij  plashch │  bezl│ch
zolotih prikras na rukah, shi┐ j na nogah. V│n odin vidersya na palubu korablya
│ v sv│j spos│b priv│tav rubbana │ nahudu, pokazuyuchi ┐m, shcho radij zustr│ch│ z
nimi  │  hoche  torguvati.  Jomu   pokazali  tovari,  │   voni  jogo  vt│shili
nadzvichajno. V│n dav komandu svo┐m  vo┐nam,  │  zrazu zh na korabel' privezli
sv│zho┐  vodi, gorshchiki  z  chudovim  medom,  gor│hi ta shche  vsyak│ smachn│  plodi
┐hn'ogo  krayu... V│d t│║┐ godini  mi zhili yak  u  rayu. Vs│h vashih  rab│v voni
perepravili  na bereg │  posadili  u  pal'movih  kurenyah.  Tovari  tezh  voni
privezli na bereg. Nahuda │ jogo rodich│ torguvali. A rubban z najvpravn│shimi
h│las│  za dopomogoyu rab│v chornogo carya remontuvav nashe ushkodzhene sudno. YA zh
razom  z tand│lom-bocmanom ta  k│l'koma vo┐nami-bahr│ buv  pri  nev│l'nikah.
Nev│l'niki mene ne tak oster│galis', yak │nshih pravov│rnih, │ pokazuvali men│
z  zhahom,  shcho c│ z│ndzh│ nas us│h pere r│zhut' │ zasmazhat'. Nash│ rabi vtrachali
spok│j │ tyamu, koli do kuren│v p│dhodili ozbro║n│ m│scev│ zhitel│. Najb│l'shij
zhah u nih  viklikav,  zv│sno, chornij  car. YAkos' v│n prijshov  │ buv  u  duzhe
dobromu nastro┐. YA nabravsya horobrost│  │ nasm│livsya  p│d│jti  do n'ogo.  Na
migah pokazav jomu, shcho primandruvav syudi, shchob pobachiti veletens'kih slon│v │
podivitis', yak same dobuvayut' zoloto. V│n duzhe  zdivuvavsya mo┐j sm│livost│ │
na migah poob│cyav  men│, shcho obov'yazkovo v│z'me z soboyu v l│s │ vse pokazhe. I
ot takij den' nastav -- vlasne, ne den', a rann│j ranok. Jogo suprovodzhuvali
ohoronc│ j mislivc│. Mi duzhe shvidko projshli pole z pos│vami prosa, shche shvidshe
-- visohle boloto, de z│ndzh│-koval│ vikopuvali rudu │  plavili zal│zo. Pot│m
mi prominuli  duzhe visok│ pagorbi │ vstupili na hvilyastu r│vninu. Na r│vnin│
zrostali  visochenn│ travi  │  niz'k│ kolyuch│  chagarniki,  a  poperek  r│vnini
protyaglisya lancyugom visok│ dereva -- tam prot│kala negliboka r│chka z p│shchanim
dnom. Tut mislivc│  chornogo carya  rozd│lilisya  na  malen'k│ zagoni  │  p│shli
dobuvati  malih  │  duzhe vertkih  antilop.  T│l'ki-no v│d nas  p│shli ostann│
ohoronc│, v│n zrazu zh pochav b│gti  do visokih derev kr│z' visoku travu. YA za
nim.  Nevdovz│  mi  d│stalisya  do p│shchanogo brodu, │ v│n zahodivsya nabirati v
kalebasu7  p│sok  │  promivati, promivati, vipl│skuyuchi  rozbovtok
brudu │  lipkogo p│sku nazad u r│chku. Naresht│  na  denc│  kalebasi  lishilosya
trohi temnogo p│sku, sered yakogo tr'oma zhovtimi z│rochkami zasyayali malesen'k│
zolotniki. Mo║mu zahvatu ne bulo mezh. Ale chornij  car vikinuv nazad do r│chki
zolotniki │ dobre promiv kalebasu. V│n postaviv mene  pered soboyu │ pokazav,
shchob ya movchav │ n│komu z pravov│rnih ne vidav svogo znannya pro zolotij p│sok.
YA  prisyagnuvsya  Allahom. Ta jogo  ce  ne zadovol'nilo. I v│n pov│v  mene  do
samotn'o┐  kupi  veletens'kih  derev.   Koli  mi   vstupili  v  holodok  p│d
veletens'k│ dereva,  ya raptom pobachiv poseredin│ togo malen'kogo gayu kam'yanu
bramu. Vona bula  postavlena  │z brus│v m'yakogo vapnyaku. Ta  ne ce  golovne!
Golovne, shcho  v kamen│ buli vidovban│  zaglibini, │ v  kozhn│j  z nih  stirchav
lyuds'kij cherep. CHornij car pokazav, shchob ya  stati  navkol│shki pered  bramoyu │
poklyavsya zemleyu  │  nebom, shcho movchatimu pro zolotonosnu r│chku. V│dstupati ne
bulo kudi, ya  p│dkorivsya  pogans'kim zvichayam │ poklyavsya nebom │  zemleyu. Car
buv duzhe vdovolenij mo║yu poved│nkoyu. To ya navazhivsya  jogo spitati, zvichajno,
na migah, chi to ne golovi tih, kogo v│n │ jogo  lyudi z'┐li?  Car zasm│yavsya │
pokazav, shcho men│ ne zagrozhu║ stati smachnoyu pecheneyu. V│n pokazav na sonce, shcho
mi  vzhe  dobre  zatrimalis'.  I mi  posp│shili tryuhoyu  nazad do  mislivs'kogo
taboru.  Na  p│vdoroz│  nash b│g spinilo  lev'yache rikannya.  M│j  car zastig │
napraviv spis prosto pered sebe na zhovtij visohlij kushch. YA zh n│chogo ne bachiv.
V│n, car, dva spisi vstromiv pered soboyu v zemlyu, a tret│j podav men│ nazad.
YA vzyav spisa. Ale tut lev vistribnuv z-za kushcha │ pochav, pripadayuchi do zeml│,
nablizhatis'. Mene tak projnyav nejmov│rnij  zhah v│d levinogo  vidu,  shcho stopi
mo┐ prirosli do zeml│. Kol│na j ruki trusilisya z takoyu  siloyu, shcho  ya vpustiv
spisa na zemlyu. V│d udaru spisa ob zemlyu lev str│ponuvsya │ stribnuv do mene.
YA  ne m│g  ruhatis'  │  bachiv,  mov  u strashnomu  sn│,  yak n│bi  povol│  lev
v│dshtovhu║t'sya v│d zeml│ │ letit' prosto na mene.  Vraz  grudi leva protika║
spis  │ lev pada║ do mo┐h n│g. Ale  zrazu  zh zvodit'sya na  zadn│  │ p│dn│ma║
peredn│ pazurist│ labeti, shchob rozderti mene. Ta zrazu zh drugij spis protina║
jomu gorlyanku. Lev znovu pada║ │ z takoyu siloyu b'║t'sya v korchah, shcho azh zemlya
stugonit'.  Tut mene chornij car v│dkinuv  v│d leva, mozhe,  l│kt│v na desyat'.
Koli  ya  p│dv│vsya,  v│n  uzhe  protinav tret│m spisom lev'yache serce...  Pot│m
peremozhec' peresv│dchivsya,  shcho lev spravd│ mertvij,  povirivav z n'ogo spisi,
vipraviv p'yatoyu dovg│ gostr│ nakonechniki, │ mi znov povernuli do  r│chechki. YA
dopom│g  caryu-z│ndzhu pomiti zbroyu... Koli  zh  mi  dob│gali  do  mislivs'kogo
taboru, m│j  ryat│vnik spiniv mene  │ pokazav na led' pom│tku stezhku, movlyav,
│di neyu, │ ti potrapish do  svo┐h. YA vklonivsya jomu prosto v nogi, dyakuyuchi za
poryatunok  v│d  v│rno┐ smert│. A v│n zasm│yavsya  │  pokazav, shcho ne treba  tak
boyatis' lev│v, bo lyudina najstrashn│shij zv│r... Koli ya  b│g  sered chagar│v do
nashogo taboru, to oziravsya k│l'ka raz│v │ bachiv, yak z us│h k│nc│v zl│tayut'sya
grifi... Bocman-tand│l duzhe  mene layav │  led' ne pobiv. Poob│cyav, yakshcho ya shche
raz kudis' pov│yus',  skazati pro ce  rubbanov│ j nahud│. Hoch v│n │ prigroziv
men│,  ya vse  zh virivavsya k│l'ka raz│v u  m│sto z│ndzh│v. Priglyadavsya  tam do
┐hn'ogo zhittya, do prac│ krichnik│v-zal│zorob│v │ koval│v, tkach│v  │ r│z'byar│v
po derevu ta slonov│j k│stc│. I mushu skazati, shcho z│ndzh│  azh  n│yak ne durn│sh│
v│d │nshih  plemen, yak│ men│ dovelos' │  do togo pobachiti, │  p│slya togo... A
mo┐m  gospodaryam torguvalosya  fortunno, │ voni vs│ svo┐ tovari  do ostann'o┐
ganch│rki  ta  skalki  porcelyani  obm│nyali  na  chudov│  slonov│ bivn│,  brusi
krichnogo  zal│za ta kapshuki  │z  zolotim  afrikans'kim p│skom...  Nastav chas
v│dplivati. CHornij car  nad│slav na korabel' velikij  zapas v'yalenogo m'yasa,
r│znih l│sovih  najsmachn│shih plod│v, medu ta dobro┐  dzherel'no┐  vodi. I vse
zadarma! Kraj  toj  buv bagatyushch│j,  spravd│  Zolota  Sofala!  I  molodij car
z│ndzh│v robiv darunki  z  cars'koyu shchedr│styu. U n'ogo  mozhna bulo b povchitisya
b│l'shost│ nashih pravov│rnih, yak│ vvazhayut' sebe shchedrimi │ gostinnimi hazyayami!
     Korabel',  davno  v│dremontovanij,   onovlenij,  povn│styu  zavantazhenij
dorogoc│nnimi nabutkami │ nev│l'nikami. Pered v│dplittyam  vlashtuvali  banket
dlya chornogo carya.  Mene tand│l v│d│slav  p│d chas banketu na nizhnyu  palubu do
z│ndzh│v-nev│l'nik│v. Poki ya  tam zajmavsya  z d│t'mi,  nagor│ zchinivsya galas,
nache  bula yakas' verem│ya. Zatim strashn│  kriki  konayuchih lyudej, │  na  nizhnyu
palubu  potyaglo smalenim m'yasom, palenoyu s│rkoyu │  naftoyu. YA kinuvsya nagoru,
ta  b│lya lyadi  na  verhnyu palubu  mene  perepiniv odin │z  pokruch│v-h│las│ │
nakazav vernuti  nazad.  Buv  v│n  pri  povn│j  zbro┐ │ v shk│ryan│m  pancir│.
Spochatku ya dumav, shcho to z│ndzh│-antropofagi p│dstupno  napali na benketuyuchih.
A  viyavilos' use navpaki -- │  rubbanov│, │ nahud│  duzhe spodobalisya  zolot│
obruchki carya │  zolototkanij plashch. Ta j sam bi v│n  buv najkrashchim tovarom na
nev│l'nich│m bazar│ v Aden│. Voni j namovili  bocmana - tand│la p│dpo┐ti carya
│ jogo ohoronc│v vinom z dom│shkoyu chistogo al'-kahulya 8 ta r│znogo
z│llya.  A  koli  na  dopomogu zadurmanenomu  caryu  posp│shili  jogo p│dlegl│,
naffat│ni  ┐h popalili z vognemet│v. Otod│ vpershe  v  zhitt│  z│ mnoyu  stavsya
takij pristup smutku, shcho ya led' ne pomer. YA prolezhav k│l'ka dn│v bez usyakogo
ruhu  │  ne  m│g n│chogo  ┐sti,  a  t│l'ki  piv  vodu. Koli ya  pochav  potrohu
okliguvati  │ dopomagati tand│lov│-znaharev│, to chasto prohodiv povz chornogo
carya.  Namagavsya  mignuti  jomu, podati hoch  yakijs' znak,  shcho  ya  ne z  jogo
vorogami.  V│n zhe znevazhlivo v│dvertavsya, nache b │ ne  znav  mene n│koli. Ce
osoblivo prign│chuvalo mene. I vse zh ya poklav sob│ vizvoliti svogo ryat│vnika.
Duzhe  vazhko  bulo  proniknuti  vnoch│  na  nizhnyu  palubu.  Po-pershe, vartov│.
Po-druge, │nsh│  nev│l'niki-z│ndzh│, shcho  nenavid│li  chornogo carya  │  vs│ jogo
plemena. I po-tret║, ya  ne  m│g zv│l'niti jogo ohoronc│v. Bo  voni b vchinili
r│zaninu na korabl│.  J dovelosya b men│  do k│ncya  dn│v  mo┐h zhiti v Zolot│j
Sofal│. YA zrozum│v,  shcho  t│l'ki zavdyaki z│llyu zmozhu vizvoliti  chornogo carya.
Ale zh yak d│stati  potr│bne z│llya v tand│la? Ta dopom│g vipadok--  pochalas' u
k│l'koh  nev│l'nik│v strashna sverblyachka na shk│r│. V│n, tand│l, poyasniv men│,
yak zrobiti rozchin proti hvorobi, │ poslav uzyati poroshok. YA  zdogadavsya, yakij
z poroshk│v sonnij, │ vzyav jogo navmisne, n│bi pereplutav z potr│bnim z│llyam.
Uzyav shchedro,  │  dobru  chastinu shovav u  vbrannya. Koli tand│l pobachiv, shcho  ya
rozbovtuyu,  v│n  led'  mene  ne  pribiv,  bo  ya  z│psuvav  st│l'ki  chudovogo
│nd│js'kogo z│llya. V│n sam viliv m│j rozchin │ prigotuvav  novij. Ale teper ya
mav dobre  z│llya. Vse  ostann║ bulo prost│she.  Trohi z│llya didbanu u medovij
nap│j,  z│llya  do  pal'movogo vina  ohoroncyam-bahr│, zajvu charu al'-kahulya u
chashu  bocmanu-tand│lu. I dobryachu dobavku  z│llya v limonne p│jlo, yake chas v│d
chasu  tand│l davav nev│l'nikam,  shchob voni ne hvor│li. YA  dav spochatku  nashim
pershim  rabam p│jlo, a pot│m  perejshov  do z│ndzh│v-antropofag│v. I v ostannyu
chergu p│d│jshov do carya. Jomu zh naliv na same dence, ale v│n │ togo ne vipiv,
v│dvernuvsya...  Op│vnoch│,  yak us│ dobre  posnuli,  ya  spustivsya │  rozv'yazav
sirovic│  na  derev'yanih  kolodkah,  u  yak│  buv priborkanij  chornij  car. YA
poklikav jogo za soboyu, ale v│n ne hot│v │ti -- pochav torsati svo┐h posnulih
vo┐n│v.  Ta  n│chogo ne dopomagalo. Tod│ ya vzyav  jogo  puta │  oberezhno pol│z
nagoru, v│n  za  mnoyu. YA dopom│g jomu spustitis' u choven-kar│b, shcho volochivsya
za nashim korablem na priv'yaz│. Tudi zh ya jomu peredav vodu │  ┐st│vn│ pripasi
z jogo zh darunk│v.
     Podav  │ zbroyu.  V│n  pochav  pokazuvati,  shchob ya  spuskavsya do chovna.  YA
v│dmovivsya. Tod│ v│n men│ pokazav, shcho mene zamorduyut' na korabl│. SHCHob v│n ne
perekonuvav mene  │ ne narazhavsya na vikrittya, ya v│ds│k linvu chovna-kar│ba. I
za  yakijs' chas choven  rozchinivsya u temryav│. B│l'she ya jogo n│koli ne bachiv...
Vranc│ mene  shopili vo┐ni-bahr│ za nakazom rubbana. Pochali strahati r│znimi
torturami, yakshcho ne priznayus', shcho dopom│g vtekti caryu z│ndzh│v. YA movchav. Tod│
voni pochali  vimagati  v│d mene prisyagi  na  Koran│.  YA zh viyaviv silu duhu │
skazav, shcho prisyagnusya lishe  v prisutnost│ kad│ j storonn│h sv│dk│v. A zaraz,
shcho b z│  mnoyu ne robili,  ne  zbirayusya davati klyatvu.  Voni vse pogrozhuvali,
pogrozhuvali  │,  potrimavshi dobu v retyazyah, zv│l'nili... A pri  rozrahunku v
Aden│  men│ ne splatili j  bitogo  falsa.  Ta  ya dobre v│dplativ rubbanov│ │
nahud│. Skr│z' hvalivsya, z yakimi  udachlivimi nahudoyu │ rubbanom ya plavav, yak
┐m shaleno  potalanilo │z  zolotom  u kra┐n│ z│ndzh│v-antropofag│v. YA raz│v  u
desyat'  perevishchuvav   ┐hn│   zapasi  zolotogo  p│sku.  Zvichajno,   znajshlisya
v│dv│duvach│, yak│ peredali  mo┐ pohval'bi pravitelyu  Adena. Pravitel' vir│shiv
areshtuvati  ┐h za prihovuvannya svogo bagatstva v│d podatku. SHCHob v│n c'ogo ne
vchiniv, rubban  │  nahuda zmushen│ buli │  jomu, │  jogo  chinovnikam viklasti
velik│ habar│... Nu, a pro chornogo carya  n│hto │z matros│v  │ kupc│v pevnogo
ne kazav. T│l'ki cherez k│l'ka rok│v men│ rozpov│li, shcho zhoden z korabl│v, yak│
poplivli  v tu chastinu Zoloto┐ Sofali, ne povernulisya b│l'she v r│dn│ kra┐...
Men│  zda║t'sya, shcho v│n  povernuvsya dodomu  │ teper  buv bezzhal'nij  do  vs│h
pravov│rnih  -- chi  buli  voni  dobr│  lyudi,  chi strashn│ neg│dniki..." Otaku
│stor│yu rozpov│v  men│ m│j novij drug. V│n shche duzhe bagato  rozpov│dav usyakih
│stor│j, ale voni ne tak│ povchal'n│, yak cya. Tomu  ne budu  perekazuvati ┐h v
odnomu list│, shchob ne stomlyuvati tebe... Zaraz zhe, p│slya tr'oh rok│v nashih │z
nim mandr│v  u  poshukah zasob│v  do prozhittya  mi  z│brali dobrij  vrozhaj. YAk
kazhut'  lihvar│,  na nashih sr│bnih v│vcyah narosla zolota vovna. Hocha ti  sam
rozum│║sh, shcho mi z nim pravov│rn│ │ zhodnogo dirhema ne davali p│d  v│dsotki v
lihvu 9. A  spravi zaraz u nas tak│, shcho mi timchasovo rozd│lilis'.
YA  chekayu kupc│v z Kal│kuta, shcho plivut' do  Hanfu. Hochu d│stati deyak│  c│lyushch│
roslini │z p│vdennih kitajs'kih zemel'. Osoblivo hochu zakupiti z│llya-d│hroa,
shcho tak vdalo vzhivayut' kitajc│ proti bolotno┐ propasnic│ ta sil'nogo zharu pri
lihomanc│.  Dumayu  shche d│stati zerna c'ogo chagarnika │ sprobuyu posaditi poruch
│z derevcyami  bona v  zeml│ mo┐h predk│v.  M│j  zhe drug cheka║ tih kupc│v, shcho
zv│ds│lya poplivut'  na  p│vden'  Sumatri.  Tam  v│n duma║  kupiti  tovar│v │
poplisti v  Zolotu Sofalu. Bozhev│l'na vigadka, ale  ya ne mozhu v│dmoviti jogo
v│d c│║┐ mandr│vki. Mene ohoplyu║  zhah, yak podumayu, shcho v│n poplive za  tisyach│
farsah│v na zdvo║nomu tub│l'nomu chovn│! Prote v│n dovodit' men│, shcho tub│l'c│
z  Sumatri azh  n│yak ne  g│rsh│ moreplavc│  za pravov│rnih,  a  mozhe,  nav│t',
krashch│...  YA jomu perechiti ne mozhu, bo spravd│ ya plavav menshe jogo. Hoche  v│n
potrapiti v  Zolotu  Sofalu,  v zaboronn│  zeml│,  z  korablya zhovtoshk│rih  │
zustr│tisya  tam  │z svo┐m  priyatelem-- chornoshk│rim carem. Dlya  chogo ce  jomu
potr│bno,  dostemenno  ne   znayu,  ale  dumayu,  shcho  hoche  v│n  d│stati  shchos'
nezvichajnogo v krayu z│ndzh│v. ZHah mene projma║, koli podumayu,  shcho mozhe tam │z
nim trapitis'!.. Ta v│n  r│shuche  napolyaga║ na  svo║mu. Nav│t' priznachiv men│
zustr│ch u krayu  mo┐h  rodich│v, cherez  dva roki.  YA upovayu na  Milostivogo  │
Miloserdnogo,  Otverzayuchogo  Bramu,   shcho  v│n  dast'  nam  rad│st'  │  shchastya
zustr│tisya  v  mo┐j  zeml│  │  vipiti po  charochc│  b│nt-al'-Jamanu,  doshochu
pozhuvati sokovitih pagon│v katu10 │ provesti v  druzhn│j bes│d│ ne
odnu zoryanu n│ch..."  Na c'omu ch│tke arabs'ke pis'mo pererivalosya j dal│ jshli
latins'k│  l│teri │ vsyak│  znaki m│syacya, soncya, z│rok. I  vse bulo  napisano
duzhe r│dko, prosto  kozhna l│tera bula nache okremo  vikreslena yakoyus' chervono
cegel'noyu farboyu, a sonce, m│syac' │ z│rki buli sin│, zelen│ j zolotav│.
     29. KNIGA MANDR▓V
     Locman dovgo  perebirav stosi rukopis│v │ knizhok, poki, zreshtoyu, dovol│
nakovtavsya yaduchogo paperovogo pilu ta vidobuv nagoru potr│bnij  slovnik.  Za
dopomogoyu  slovnika, a de  j prosto po pam'yat│, pochav  rozshifrovuvati zapis.
Slova vihodili arabs'k│, ale zm│st ┐h buv zrozum│lij lishe locmanov│, bo voni
oznachali visotu z│rok │ stoyanok m│syacya.
     Koli  starij  zrobiv  obchislennya,  to zrozum│v,  shcho list napisano ne  v
odnomu  z  port│v  Sumatri,  a  na  afrikans'komu  berez│,  des'  p│vn│chn│she
Kanbali1. Zatim locman pochav skladati m│syac│ j  roki, shchob vznati,
koli chekati Al│ v  Basru. Vihodilo --  cherez r│k, a  yakshcho zatrima║t'sya -- to
p│zn│she, cherez p│vtora roki.
     Rozshifruvavshi  znaki,  spaliv  na zharovn│ vs│ rozrahunki, shchob n│hto  ne
zdogadavsya, shcho v│n zna║, zv│dk│lya Al│ v│dpraviv pota║mnogo lista.
     Mande║c' sid│v, gr│v pal'c│ nad zharovneyu │ m│rkuvav, chi varto v│drivati
latins'ku chastinu │ obpaliti  ┐┐ na vogn│? Tod│ n│hto ne vzna║, de naspravd│
buv  Al│, koli  skladav  divovizhnogo lista. Ta  vir│shiv, shcho  ne treba. Bo  zh
raptom  naskochat' hashash│ni │  vimagatimut',  shchob skazav,  shcho bulo v spalen│j
chastin│?.. SHCHe  pochnut'  katuvati...  A  pri c│lomu paper│  jomu,  najkrashchomu
zv│zdarev│ Basri, bude legshe zbiti z panteliku hashash│n│v...
     V│n retel'no  zgornuv lista,  vklav do  bambukovogo futlyara,  a  futlyar
shovav mezhi knizhkami ta │nstrumentami.
     Nastupnogo  dnya  jogo vinajnyali  sus│di  -  kupc│,  shchob v│n  prov│v  po
SHatt-el'-Arabu saf│nu z  vantazhem  sandalovogo dereva ta mangrovo┐ najkrashcho┐
zherdini │  kori z Al'-Kumru2.  A tam  dal│ po  ¬vfratu vgoru │ po
kanalah do zeml│ Harrans'ko┐.
     Povernennya  dodomu ne prineslo jomu  radost│  -- v│n zrazu  kinuvsya  do
shovanki  │ ne pobachiv  tam bambukovogo futlyara z listom.  Use │nshe lishilos'
nedotorkanim.
     "Znachit',  dnyami  nav│dayut'sya  do  mene  v gost│  hashash│ni",--  vir│shiv
mande║c'.
     I spravd│, nebavom do n'ogo zav│tali p│zno vvecher│  kupc│, shcho zbiralisya
mandruvati  do Kitayu  mors'kim  shlyahom.  Us│  v temnih  bedu┐ns'kih  plashchah,
v│l'nim k│ncem chalmi prikrivali lice.
     Pershim u budinku v│dkriv  lice  najstarshij l│tami,  │ locman  p│znav  u
n'omu odnogo kupcya z SHama. Cej buv pravdivim kupcem │ jogo dobre znali kupc│
ta rubbani  z  basr│js'kogo portu.  V│n  uzhe k│l'ka  raz│v  v│dbuvav  dalek│
podorozh│,  a  v  blagoslovennu  Mekku  podorozhuvav  azh  tri razi. P│slya vs│h
nalezhnih v│tan' s│r│js'kij kupec' pochav vibachatis':
     -- O, dostoslavnij shejh! Okrasa  vs│║┐ vcheno┐ Basri,  kladez' mudrost│,
skarbnicya znan'! Vibachaj nas, prostor│kuvatih, shcho  mi prijshli tak p│zno! Ale
buval'c│  kazali  nam  v han│, shcho  ce  ║dinij chas,  koli tebe mozhna  napevno
zastati  vdoma,  bo   shchonoch│  ti  sposter│ga║sh  nebo!  Vibach,   vibach   nas,
dostoslavnij muzh!..
     Zaproshuyuchi ┐h  do  gospodi  │  dal│  na  dah, mande║c' dumav,  shcho  cej,
napevno, ne z hashashins'kogo kubla gadyuchogo. A  ot  │nsh│? P│di rozberis', hto
kupec',  a hto bojovik-  hashash│n? Adzhe vse  viglyada║  zovs│m pravdivo  -- do
musonu lishivsya c│lij m│syac', │ kupcyam potr│bna porada │ dopomoga spravzhn'ogo
fah│vcya.
     Voni prinesli │z soboyu │ prigoshchannya, │ vino.
     Znov vibachavsya kupec'-s│r│║c'.
     -- O shejh! Vibachaj, tisyachu raz vibachaj, shcho prijshli bez paholk│v │  sam│
rozstelya║mo skatertinu.  Ti najkrashche zna║sh, bo ti najstar│shij │  najmudr│shij
│z nas, shcho take paholki. Vse voni  p│dglyadayut', vse p│dsluhovuyut', │ v│d nih
ne  mozhna shovati ta║mnicyu. »h  zavzhdi mozhna p│dkupiti │ vznati, shcho  govoriv
hazya┐n.
     Locman  rozlomiv  z nimi pershij shmat  hl│ba │  zrazu  zh  p│dv│vsya,  shchob
povernutis' do svo┐h vim│r│v, prikazuyuchi:
     -- Allah milostiv │ vibachit' men│, yak vibachili vi,
     mo┐  vel'mishanovn│  najdorozhch│  gost│,  ale  zor│  │   m│syac'  nevpinno
obertayut'sya, a mene Allah milostivij │ miloserdnij  poklikav spoglyadati jogo
nebesne tvor│nnya shchonoch│...
     Tak  govoriv zv│zdar-locman │ spravd│  vim│ryuvav, de znahodit'sya ta  chi
│nsha  z│rka. A sam  dumav:  "Najmolodshij  -- hashash│n. CHomu? A  tomu, shcho duzhe
krasivij, lag│dno┐ poved│nki. Ta shche j zdorovennim glekom vina op│ku║t'sya!"
     Stravi  buli  tak│ sv│zh│, pahuch│ j smachn│,  shcho  locman, prohodyachi  povz
skatertinu, chasom nahilyavsya │ brav shmatochok chogo-nebud'.
     Sv│tiv poven  m│syac'. I oblichchya dvoh v│n duzhe dobre bachiv, shche dvo║ buli
v zat│nku,  a  oblichchya  shche  odnogo  bulo  navp│l  perer│zane  t│nnyu.  Locman
sposter│g,  shcho  lishe  navp│l  osv│tlenij  sir│║c'  │z SHama  zdivovanij  jogo
poved│nkoyu,  tobto  porushennyam  us│h pravil  ┤rechnost│  ta  cimi, n│bi  duzhe
term│novimi,  vim│rami. Ne  divuvalisya  dvo║ -- molodij  vinocherp│j │ zr│lij
muzh,  chervonoborodij  kupec',  │z  p│vn│chnih oblastej ▓raku.  Znachit',  voni
napevne hashash│ni.  Teper zalishalos'  pitannya,  chi chetvertij tezh hashash│n,  chi
vipadkova lyudina,  yak  │  cholov│k │z  SHama. "Dovgo  ne  dovedet'sya  muchitis'
ta║mniceyu,--  skazav  sob│  mande║c'.--  YAkshcho  chetvertij  vp'║t'sya  │ zasne,
znachit', v│n spravzhn│j kupec'".
     Ta nepevn│st' dlya  locmana sk│nchilasya znachno  ran│she. Sk│nchivshi vim│ri,
v│n, ne poperedzhayuchi n│kogo, zapaliv naftovu lampu v│d zharovn│, yaka stoyala v
kutku,  v glibok│m glinyan│m  yashchiku. Sir│║c' │ chetvertij  kupec'  zrad│li,  a
ostann│ tro║ zrazu zh zabazhali  vniz do pomeshkannya, movlyav, voni ne zvikli do
nasichenih bolotnimi viparami basr│js'kih v│tr│v.
     Spustilis' vniz, pili tam vino, │ teper pochalasya rozmova pro zamovlennya
mandejcev│.
     O shejh!  Ti okrasa Basri, │ tebe  znayut' po oboh r│chkah 3 do
tih vershin, kudi zahodyat' velik│ saf│ni. I hoch ti  bagato rok│v plava║sh lishe
po solodk│j vod│, tob│  dobre  v│dom│ j dalek│  dorogi morem-okeanom. SHCHob ne
t│l'ki pokladatis' na togo  rubbana, yakij nas vestime po z│rkah │ soncyu, mi,
tvo┐  n│kchemn│ gost│, hot│li b mati rozpisanij dorogovkaz z  us│ma stoyankami
z│rok, soncya,  m│syacya,  v│dm│nami  v│tr│v ta vs│ma  prikmetami vod,  pritok,
skel' │ rif│v azh do samogo Gandzhou.
     Dostoslavnij mandr│vcyu! Ne perevishchuj moyu slavu yak locmana, ce negozhe...
Prohannya vashe, mo┐ dorog│ gost│, ya  zmozhu vikonati t│l'ki pri odn│j umov│ --
yakshcho tizhden'  sposter│gatimu sonce  │ nebo.  P│slya  tih sposterezhen' ya zmozhu
dati  najbezpechn│shij dorogovkaz. CHi  treba vam  plisti  po v│dkritih zelenih
vodah, chi po b│l│j priberezhn│j vod│4...
     O slavnij  nash  shejh! Mi napered vdyachn│ tob│  za  tvo┐ turboti! I voni,
pov│r men│,  budut' shchedro vinagorodzhen│!  Ale  ║ pitannya  -- yakij dorogovkaz
bude koshtuvati dorozhche?
     C│na odnakova, bo │ tam, │ tam treba  bagato pisati, kresliti j zv│ryati
z napisami │nshih morehod│v ta svo┐mi pom│tkami.
     Znachit', ti, o nash nezr│vnyannij zv│zdaryu, okrasa vchenih muzh│v, prijma║sh
nashe prohannya?
     Prijmayu, slavn│ mo┐ gost│, bezstrashn│ mandr│vniki!
     YAk  │ godit'sya,  vdarili  po  rukah,  │  na  tomu mova  pro  dorogovkaz
sk│nchilasya.
     Pochalas'  piyatika.  Do  vs'ogo,  odin  │z  kupc│v,  seredn│j  za v│kom,
viyavivsya dobrim muzikoyu. I starij  al'-ut zv│zdarya, nastro║nij, p│dtyagnutij,
spovniv  k│mnatu legkoyu j veseloyu melod│║yu. Grav "kupec'" negolosno, tak shcho,
pevno, │ na vulic│ ne chuli.
     Vino rozlivav molodij  krasen' │  vse  vigoloshuvav  zdravic│  na  chest'
gospodarya │ s│r│js'kogo kupcya. Minulo nebagato chasu, yak s│r│║c' │  chetvertij
g│st' vzhe spali m│cnim snom.
     Locman  zrobiv  viglyad, shcho v│n sam zahmel│v │ ne pom│cha║  glibokogo snu
dvoh gostej. V│n potyagsya za glekom vina, ale molodik v│dstaviv  glek  podal│
v│d mandejcya │ v│dtrutiv jogo rukoyu.
     Ti prijshov u m│j d│m! Ti men│ m│g  buti za  vnuka, a ti ne  da║sh vipiti
yakogos' rozbavlenogo  p│jla? Ga?! De povaga do starshih?! De  povaga do  mo┐h
znan'?! Vi sm│ttya, bajstryuki z vashimi rodovodami! Mo┐ predki tut buli do vas
shche z chas│v Adama! Get' z mogo domu!
     O  shejh!  Ne  viyavlyaj  posp│shnost│ j gn│vlivost│.  Visluhaj  nas.  Mi z
bagdads'ko┐   sluzhbi   slavnogo   hal│fa  An-Nas│ra5,  haj  Allah
pokr│pit' jogo ta pob'║ jogo vorog│v... Sprava odna duzhe tonka │ do k│ncya ne
z'yasovana.  SHCHe dos│  ne vs│ vorohobniki,  shcho gotuvali zakolot,  vlovlen│  ta
viyavlen│. Ot mi j pribuli tebe pro deshcho zapitati...
     To  ne mozhna bulo bez vsyako┐ mashkari, bez komed│┐ do  mene prijti │ pro
vse rozpitati?!
     Poki  vorohobniki  ne  viyavlen│, mi mogli b svo║yu poyavoyu ┐h nalyakati. A
voni des' poruch...
     SHanovn│  kad│bi  nashogo slavnogo  hal│fa An-Nas│ra, ta  pokr│pit' Allah
jogo │  ves'  jogo  slavnij  r│d!  Ale  ya  n│koli  n│  z  kim  ne  znavsya  z
vorohobnik│v, durnih ajyar│v!  I zavzhdi  shanuvavsya  pered hal│fom na zeml│ ta
Allahom na nebesah!
     Najstarshij zamovk, a zagovoriv gravec' na al'-ut│:
     - SHejh! Ti ne bezgr│shnij, │ ti ce dobre zna║sh! Ti chas v│d chasu pota║mno
pribuva║sh v  harrans'k│ zeml│ │ same na vash│ svyata, de vi, merzenn│ j zatyat│
yazichniki, poklonya║tes'  z│rkam  │ m│syacyu. A h│ba ne  ti  majzhe tretinu svo┐h
zarob│tk│v v│dda║sh  mandejs'kim gromadam u Vas│t│, Ubull│  ta Al'-Ahvaz│? Ti
takozh zastupavsya ne odin raz za svo┐h ta║mnih odnov│rc│v pered em│rom Basri!
     -- YA sluzhu lyudyam. Tim lyudyam, shcho zvertayut'sya do mene v pitannyah zoryanogo
neba. Allah, milostivij │ miloserdnij, nad us│ma rozkriv lazurit neba  │ dlya
vs│h  zasv│tiv d│amanti z│rok... A chi ║  sered  tih, hto prihodyat'  do mene,
vorohobniki, chi ajyari,  chi zmovniki, chi ta║mn│ │ude┐  ta n│sran│, ya ne  mozhu
znati. YA  ne  divlyusya  v dushu lyudyam. Och│  mo┐  povsyakchas zvernen│  do  neba!
CHarod│jstvom ya ne zajmayus', goroskop│v takozh ne skladayu. YA shanuyu zasadi v│ri
│ dobre znayu, shcho volyu Allaha vznati v lyuds'k│j dush│ nemozhlivo.
     CHomu zh  tod│ ti,  zv│zdaryu,  poperediv, shcho koli  hto-nebud'  krivditime
odnogo  otroka,  na  togo vpadut'  vsyak│  halepi  ta  b│di?  I chomu tod│  ce
poperedzhennya p│dtverdilosya vpovn│?!
     CHasom, ale  nadzvichajno r│dko, │ take buva║ --  v z│rkah  v│dkriva║t'sya
volya Allaha. Ale povtoryuyu, take traplya║t'sya duzhe r│dko! A  ot pogoda, v│tri,
zatemnennya soncya j m│syacya, zorepadi j kometi -- t│  vs│ yavishcha Allah dozvolya║
bachiti tim, hto povsyakchas vivcha║ znaki j poperedzhennya vsevishn'ogo.
     Gravec' na al'-ut│  rozkriv rota, abi  shcho  skazati zlogo  locmanov│, ta
jogo perebiv vinocherp│j.
     I zrazu stalo zrozum│lo, shcho cej molodij krasen' -- ┐h da'┐.
     --  Balachki j  vipravdovuvannya  nashomu  slavnomu An-Nas│ru,  haj  Allah
pokr│pit' jogo, ne potr│bn│.
     Ti krashche  vitlumach,  yak  ti rozum│║sh os'  c│ znaki  zoryanogo neba.--  I
tic'nuv u  ruki  staromu arkush, spisanij po-arabs'ki ta z tochn│s│n'ko takimi
poznachkami, yak│ vzhe buli u pota║mnomu list│ z latins'koyu abetkoyu.
     Locman p│dsunuvsya  blizhche  do sv│til'nika,  p│dpraviv gn│t  │ zahodivsya
uvazhno chitati pis'mena. Bulo dv│ pomilki v poznachkah shirot ta u visot│ z│rok
nad  obr│║m.  Mozhlivo, c│ dv│ pomilki -- pastka  dlya  n'ogo.  I v│n  vir│shiv
viyasniti  c│ pomilki,  shchob yakos' sebe zabezpechiti. Poyasniv fal'shivim kad│bam
An-Nas│ra, de pomilki.
     -- Ce vse ma║ vagu chi  dlya vas, zv│zdar│v, chi  dlya rubban│v. Ti  skazhi,
mozhna vznati po cih poznachkah, zv│dk│lya bulo v│dpravleno c'ogo lista?!
     Mande║c' poter skron│, rukoyu prikriv och│, movchav.
     -- N│, tochno  ne mozhna vstanoviti. Ne viznachen│  │nsh│ prikmeti, ne dano
opisu priberezhnih vod │ oznak, ne skazano  pro v│dm│nn│ v│tri!  A  po shirot│
cim m│scem mogla buti │ Sofala, m│g  buti │ Cejlon, │ Sumatra, │  Malajs'kij
p│vostr│v. Otut m│g buti v│dpravnik c'ogo lista...
     Znovu starshij za v│kom hashash│n pochav prisk│puvatis' do locmana:
     -- Ti ne hochesh n│chogo  pevnogo nam skazati, bo unika║sh v│dpov│dal'nost│
za svo┐ vchinki! Tak mi tob│ skazhemo -- k│l'ka  rok│v tomu ti prijmav u  sebe
odnogo pronozu,  koli toj  z vorohobnimi zamislami  mandruvav │z  Jemenu  do
Bagdada.  Ti znov budesh vikruchuvatis' │ skazhesh,  shcho v m│syac' ramadan do tebe
ne prihodiv strann│j?
     Mande║c' p│dv│v obidv│ ruki do neba, n│bi govoryachi: "SHCHo ya mozhu skazati?
Vi krashche za mene vse zna║te!"
     Znov  pochalosya! Sluhaj, starij,  cej  shakal ma║ z'yavitis' u  Basr│.  YAk
t│l'ki ti vzna║sh, shcho v│n pribuv abo pribuva║ v Basru, zrazu spov│sti nas!..
     YA takimi spravami n│koli ne zajmavsya. Navryad chi zmozhu vam dopomogti.
     N│chogo,  navchishsya │ zmozhesh! Hto ne hoche vchitis',  togo  mi l│ku║mo  v│d
l│noshch│v! --  I  molodik vityag │z  poyasa  damas'ko┐  roboti chingal.-- Os' cim
lezom prochishcha║mo vuha,  shchob krashche sluhav! Sluhaj, starij,  │ zapam'yatovuj --
zajdesh  na  Zelenij bazar do harchevn│ Abu Sabaha. Tam  skazhesh, shcho mandr│vnik
povernuvsya. I vse...
     Mande║c' dovgo sid│v neruhomo, movchav. Naresht│ proc│div kr│z' vusa:
     --  SHCHo porobish?.. Dovedet'sya spov│stiti. Ale skazh│t',  radi Allaha,  shcho
takogo narobiv cej j║menec'?
     Vinocherp│j rozregotavsya vgolos │ z│ stukom zagnav chingal u p│hvi.
     Starij ║retiku, god│ priduryuvatis'! Ti j  sam  dobre zna║sh, │ zna║sh, shcho
mi zna║mo, shcho ce tv│j starij drug Al│, sin starogo sm│ttyara Hasana.
     Pravov│rn│!  -- zavolav  locman.--  Ta yak  vi  mozhete men│  pripisuvati
druzhbu z lyudinoyu, yaku ya bachiv ne b│l'she tr'oh raz│v za svo║ zhittya?!
     Starij,  ti  abo  chaklun, abo novij  shejh  S│nan 6.  I  tob│
vidn│she, yak mozhna druzhiti │ pokrivati lyudinu, z yakoyu bachivsya vs'ogo tri razi
v zhitt│. Mir tvo║mu domu... ale pam'yataj, krashche nas ne duriti...
     Koli  c│ tro║,  zabravshi skatertinu z reshtkami na┐dk│v │ glek, polishali
vdosv│ta oselyu,  starij plyunuv  ┐m usl│d │ kinuv tri  k│stochki v│d ob'┐denih
sushenih sliv. A tod│ shche j  prokazav  staroyu  movoyu  svo┐h prashchur│v  zaklyattya
proti nih.

     C│lij  tizhden'  zv│zdar  zajmavsya  viv│rennyam starih  zoryanih  tablic',
sposterezhennyam soncya, m│syacya ta  z│rok u glibin│ nebesno┐ ban│ │ obchislennyam
gradus│v us│h zvorot│v majbutn'ogo shlyahu kupc│v. V│n po k│l'ka raz│v  zv│ryav
svo┐ zapisi │z zapisami zv│zdar│v minulogo ta slavnih moreplavc│v.
     Zreshtoyu  prijshov  s│r│║c'  │z SHama, │  starij locman, vivodyachi  ostann│
l│teri, vigolosiv:
     --  Allah velik │  milostiv,  │ v│dkriv  men│,  n│kchemnomu,  os'  take.
P│vdenno-zah│dnij muson  bude najpevn│shij za vs│ ostann│ desyat' rok│v. Prote
zvorotn│j shlyah │z  Kitayu vijde nebezpechnij, bo pogoda v tih chastinah Mashr│ku
c'ogo sezonu  bude duzhe  nepevna, nestala... A teper, dorogij gostyu, sluhaj.
Ce ya sklav lishe chernetku. Tut bagato vipravlen', brudu.  Pochekaj shche tizhden',
poki  ya perepishu nab│lo, a ti yakraz p│dgotu║shsya  │ vse  vladna║sh  z groshima,
tovarami │ korablem...
     SHams'kij kupec' zgodivsya, na tomu voni  j poproshchalisya. A mande║c' p│shov
do m│sta kupiti dobrogo samarkands'kogo paperu.
     Po  vihod│ z knizhno┐ lavki locmana  led' ne zbiv z n│g  hlopchina-mulat.
V│n  tic'nuv staromu v ruku yakus' tonku cidulochku  │, nav│t' ne vibachivshis',
pob│g dal│.
     Vdoma mande║c' rozgornuv  pap│rec'. Na paper│ chiyas'  tverda ruka tonkim
kalamom vikreslila paduchu zoryu, harchevnyu Abu Sabaha │ sl│di lyuds'kih n│g, shcho
vedut' do harchevn│. Po ch│tkih risah malyunka zrozum│v: ruka Al│. A do vs'ogo,
v│n radit' sam p│ti do Abu Sabaha │ spov│stiti pro znak v│d Al│.
     Hocha v harchevn│  Abu Sabaha zbiralisya lishe shi┐ti, sam gospodar zrazu  zh
z'yavivsya pered locmanom, t│l'ki toj perestupiv por│g.
     O  dostoslavnij  shejh!  Radij  tebe  bachiti  v  mo┐j  ubog│j  harchevn│!
Nastavniku vs│h  nashih  zv│zdar│v,  chogo bazha║  tvoya dusha  v│dv│dati z  mo║┐
kuhn│?
     Pampushok z bujvolyachim kislyakom, gospodaryu!
     YAke shchastya, shcho t│l'ki-no znyali z  vognyu  mo┐  najkrashch│  pampushki!  Egej,
dzhar│║, dlya nashogo slavnogo gostya pampushki! Ta shvidshe!
     Abu Sabah sam zliv na ruki mandejcev│ │ podav rushnika.
     Mande║c'  ┐v  povol│,  podovgu  rozzhovuyuchi kozhen shmatochok  pampushki,  z
nasolodoyu s'orbav  bujvolyachij  kislyak. Abu  Sabah, visokij, dovgotelesij, azh
jorzav na m│sc│, tak jomu naterp│losya pochuti shchos' v│d locmana.
     --- Zna║sh, hazya┐ne, koli lyudi  dozhivayut' do mo┐h rok│v, to chasto z nimi
pochinayut'  traplyatisya divn│ rech│. Voni bachat' divn│  sni,  ┐m  chuyut'sya chasom
divn│  golosi. A  │nod│  voni  oderzhuyut' divn│  poslannya...  Napriklad, mene
s'ogodn│ poperedili...
     -- Hto poperediv?! Ti zapam'yatav?!
     -- Mene s'ogodn│ poperedili, shcho do Basri pribuva║ odin cholov│k. A ya vzhe
bagato  rok│v jogo ne  bachiv... Nav│t' sumn│vayusya, shchob ya jogo vp│znav,  koli
v│n pri┐de... A tut yakraz treba poturbuvatisya pro  svo┐ pal'mi na ostrov│...
domovitis' │z poselyanami, shchob voni vse uporyadkuvali pered velikoyu pov│nnyu. A
pov│n' c'ogo  roku pochnet'sya v k│nc│ m│syacya  n│ssana │ prinese  lyudyam bagato
liha. Treba po┐hati na dva-tri dn│ do svo║┐ sadibi na ostrov│...
     P│slya  vran│shn'o┐ molitvi nastupnogo  dnya,  tak-syak posn│davshi,  locman
v│dv'yazav  svogo chovna  v│d  pal│ b│lya dverej  budinku.  I bad'or│  strumen│
v│dplivu potyagli jogo po m│l│yuchih kanalah cherez galaslive m│sto.
     V│n  t│l'ki spinivsya b│lya  kramnic│ z  paperom,  pot│m b│lya kramnic│  z
us│lyakimi  priladami z dereva, pot│m b│lya kramnic│,  de prodavali  m│dn│  ta
zal│zn│ priladi, a takozh zamki, pot│m -- b│lya lavki zelenyara.
     I vs│m spov│stiv, shcho naresht│ vibravsya oglyanuti sv│j ostr│vec'.
     Takozh  v│n  spinivsya pered tim  hanom,  de  prozhivav kupec' │z  SHama. I
peredav  jogo  sluz│,  shchob  poperediv  kupcya --  locman  obov'yazkovo zrobit'
ob│cyane, │ zrobit' svo║chasno...
     Ne vstig mande║c' domovitisya z najmitami-poselyanami  pro ochishchennya svogo
ostr│vcya v│d sm│ttya ta  pro oglyad │ obrobku pal'm, yak na gostronos│m, chorn│m
│ liskuch│m chovn│ pribuv chornij, yak voronove krilo, sluga-z│ndzh │z sus│dn'ogo
ostrova. Vklonivsya,  priv│tav  za pravilami  ┤rechnost│ zv│zdarya │  v│d │men│
gospodar│v ostr│vno┐ v│lli zaprosiv na pershu vesnyanu vech│rku...
     Sus│di buli hoch duzhe  bagat│,  prote ne  rodovit│. Ta dobr│ j gostinn│.
Osoblivo zh polyublyali voni zbirati v sebe vsyakih kazkar│v, sp│vak│v-bedu┐n│v,
liced│┐v,  prosto dotepnih  lyudej.  Vzagal│ vchenij-zv│zdar  (zda║t'sya,  taki
ostann│j u  Basr│, bo pro molodih  ne  bulo  n│yako┐  chutki)  ne  duzhe  chasto
gostyuvav u cih torgovc│v derevinoyu. Ta  s'ogodn│ nache shchos' jogo p│dshtovhnulo
p│d b│k │ skazalo: "▓di!  Rozvazhsya  sered nih, hocha voni j ne r│vnya tob│. Ti
tak stomivsya za zimu..."
     Negr hot│v v│dvezti  mandejcya  na bliskuch│m  chovn│,  ta  locman  s│v na
demeno  svogo  chovna │ ne  pov│l'n│she  za negra-veletnya pognav do  sus│dn'o┐
v│lli.
     Na ostrov│ kupc│v desyatk│v zo dva poselyan zajmalisya pal'mami ta zemleyu,
a z chepurnogo l│tn'ogo budinku vil│tali  sr│bn│  peredzvoni al'-utovih strun
na shlipuyuchi udari bubona.
     T│l'ki-no  locman perestupiv  por│g  veliko┐  v│tal'n│, odrazu v kutku,
b│lya svyatkovo┐ skatertini, pobachiv golomozogo, hiryavogo, bez zhodno┐ volosini
na cherep│ j oblichch│ derv│sha-kalandarya.  V gostrih  zasmaglih risah derv│sha z
nedov│royu, z ostrahom, ale zmushenij buv priznati nevtomnogo moreplavcya Al│.
     Gospodar zrobiv  znachushche  lice │  zashepot│v na  vuho locmanov│,  tak shcho
polovina gostej use chula:
     -- O shejh! C'ogo derv│sha mi p│d│brali v Maskat│. Duzhe prosivsya v Basru,
kazhe, shcho  buvav nav│t' u polon│  v latinyan, u ┐hn│m mors'k│m  m│st│ Venec│┐.
Tezh usya na kanalah... A ot Basri ne bachiv! Nu yak bulo ne vzyati?..
     YAk  zavzhdi  u  bagatih domah,  vesela  vech│rka z  solodkogo  priroshchennya
postupovo perejshla do galaslivo┐ verem│┐ z pishnomovnimi zdravicyami,  shalenoyu
muzikoyu,  tancyami,   sp│vami  j  nadm│rnim  vzhivannyam  vina  vinogradnogo  │
pal'movogo.
     Locman trohi  taki  perebrav,  ale  z  us│h  sil  strimuvavsya,  shchob  ne
zagovoriti z  Al│-kalandarem.  Tak hot│losya pochuti jogo golos, bo divivsya na
derv│sha  │  ne jnyalosya  v│ri, shcho  Al│  mozhe pribrati  pod│bnu  lichinu.  Adzhe
vihodilo, shcho v│n  teper  sam  stav  shozhij na  hashash│n│v u zdatnost│  m│nyati
lichinu │ z'yavlyatis' u nespod│vanih m│scyah.
     Sam zhe fal'shivij kalandar movchav.
     Koli zh, naresht│, vech│rka peretvorilas'  u v│dvertu piyatiku, a vs│ gost│
povodili sebe na  krashche,  n│zh  moryaki v hristiyans'k│m najdeshevsh│m lupanar│┐,
Al│-kalandar opinivsya poruch mandejcya │ proshepot│v;
     --  O shejh! CHekatimu p│slya vran│shn'o┐ molitvi u  staromu  hashash│ns'komu
mlin│. Znaryadis' tudi n│bi dlya ribolovl│...
     I mande║c'  zrazu p│shov do  veliko┐ gost'ovo┐ k│mnati dlya  gostej  ta j
zavalivsya n│bi spati.  A gospodaryam  poyasnivshi  svoyu vtomu pohilim v│kom  ta
slab│styu v│d vistoyanogo vina.
     P│slya vran│shn'o┐ molitvi mande║c' ne lishivsya trapezuvati z gospodaryami,
a popliv do znajomih poselyan pozichiti ribolovn│ snast│.
     Z chasu persho┐  podorozh│ Al│ v c'omu m│sc│ SHatt-el'-Arabu bagato horoshih
kanal│v zamulilo, protoki pozarostali ocheretom-kasabom, c│l│ ostrovi rozmilo
vodoyu. I prekrasn│  f│n│kov│ pal'mi abo vpali v  kalamutn│  vodi abo zasohli
v│d ogolennya koren│v.
     Starij  mlin, pota║mne pristanishchem  hashash│n│v,  opinivsya na  v│dm│lin│.
Trudar│  z  blizhn│h  poselen' buli  lyudi nabozhn│  │  na chuzhe majno  ruki  ne
p│d│jmali.  To mlin syak-tak, a stoyav  │ ne rozvalyuvavsya, hocha  na n'omu  vzhe
k│l'ka rok│v n│kogo ne bachili j ne chuli.
     Protoka b│lya mlina zarosla gustim ta visochennim ocheretom.
     T│l'ki-no mande║c' zakinuv snast'  u yamu, de  mogli  buti somi-karmuti,
st│na ocheretu roz│jshlasya, │ na chistu vodu visliznuv Al│-kalandar v opleten│m
│ vimashchen│m u b│tum chovn│.
     Movchki pokazav l│viceyu staromu, kudi treba napravlyati chovna.
     I  nebavom voni opinilis' u zatishku p│d tovstennimi  steblinami ocheretu
na malesen'komu ples│ chisto┐ vodi.
     Vijshli  z chovn│v na  hitkij  zelenij  bereg,  obnyalis' │ stoyali  movchki
k│l'ka  hvilin.  Po shchokah  oboh buval'c│v kotilisya  ryasn│  sl'ozi.  Naresht│,
shlipnuvshi, pershim ozvavsya mande║c':
     --  M│j  druzhe!  Poperedzhayu  tebe   │  zaklinayu  │m'yam   milostivogo  │
miloserdnogo -- voni znovu chatuyut' na tebe!...
     O m│j shejh! YA vse znayu │ p│dgotuvavsya c'ogo razu do zustr│ch│ z nimi. Ta
cidulka bula v│d mene.  Ti vse dobre zrozum│v │ vdalo spov│stiv Abu  Sabaha.
Ale ne  v tomu sprava, ne dlya togo pragnuv ya c│║┐ zustr│ch│, shchob govoriti pro
cih skazhenih ps│v, mislivc│v  za  lyuds'kimi cherepami! Ne  hochu govoriti  pro
slug smert│, hoch voni ves' chas chatuyut' na mene! CHasom zda║t'sya men│, shcho voni
os'-os' mene prihoplyat'...
     I mande║c' podumki skazav sob│ take: "Voni za nim  polyuyut' tomu, shcho v│n
zna║,  de znahodit'sya sin│j d│amant. Ta ya ne povinen  │  znaku jomu dati, shcho
znayu pro ce  chi zdogaduyus'. A osoblivo ┐m,  bo c│ r│zniki shche  shoplyat' mene,
yakshcho v│n ne v│dkri║ ta║mnic│ shovanki chi ta║mnic│ volodarya c'ogo d│amanta!"
     P│slya  pershih priv│tan'  │ perestorog Al│  vityag z│ svogo  prosmolenogo
b│tumom  chovna skatertinu, zav'yazanu  vazhkim  pakunkom. Rozsteliv na hitkomu
bolotnomu  berez│, │  ocham locmana v│dkrilisya r│zn│ dorog│ na┐dki  -- halva,
grudki sherbetu, s│r│js'k│ zimov│ yabluka, levantins'k│ granati, sushen│ smuzhki
din│, ┐st│vna zemlya, │nd│js'k│ sushen│ f│gi ta │zyum z dalekogo Merva.
     --  O  shejh!  Prigoshchajsya!  C│  pundiki  ne  milostinya, a zarob│tok.  T│
viskochki, tvo┐  sus│di,  mo┐ borzhniki.  Zavdyaki  mo┐j  porad│  voni  chistogo
pributku  zagrebli ne menshe desyati tisyach  dirhem│v!.. Ta nu ┐h!.. Vipijmo  z
toboyu, o mu'all│me, z c'ogo  gleka najchist│sho┐ vodi! Adzhe u Basr│ chista voda
solodsha za vino │ bazhan│sha za lyubovne pobachennya!
     I voni zadovol'nili spragu │ vgamuvali golod, a tod│ Al│ pochav rozmovu:
     --  O  m│j  shejh,  o m│j  uchitelyu! S'ogodn│  v mene  velike  svyato,  za
rozkoshami  b│l'she,   n│zh   k│nec'  ramadanu!   Bo   ya  mozhu  nasolodzhuvatisya
najprekrasn│shim, shcho ║ na c│m  sv│t│,-- bes│doyu z lyudinoyu yaka rozum│║ tebe! O
m│j mu'all│me,  ya chasto  zgaduvav  svogo  b│dnogo  bat'ka,  ale  shche  chast│she
zgaduvav  tebe!  YAke  ce shchastya -- bachiti j  sluhati  lyudinu, pro  yaku  dumav
rokami!  Ale, m│j  shejh, slovami vs'ogo ne perekazhesh. A kasidi7 ya
skladati ne vm│yu. Sp│vayu t│l'ki mors'k│ p│sn│ p│d baraban. M│j list, ya znayu,
ti oderzhav. Jogo pisav odin portovij kat│b │z Kanbali. 3 lista ti dov│davsya,
yak stara mulatka-bahran│  podaruvala men│ svoyu ║dinu kozu. P│slya togo vzdovzh
r│ki ya d│stavsya do bolotnogo krayu. A tam │shov v│d plemen│  do plemen│ vzdovzh
uzberezhzhya na p│vden', poki zovs│m ne okligav.
     Na uzberezhzh│ ya najnyavsya na saf│nu z lovcyami perlin. Sezon buv shchaslivij.
Mi vtratili lishe dvoh nurc│v v│d ukol│v otrujnih  rib. YA tezh p│rnav, │ shchastya
povernulosya  do  mene. V  odn│j  skojc│ znajshov  ne duzhe veliku perlinu, ale
nadzvichajno┐ chistoti. YA  p│shov na hitr│st' │ prihovav ┐┐. Zavdyaki c'omu zm│g
zaplatiti  nahud│, korabel' yakogo jshov  do ▓nd│┐.  Na  grosh│ za perlinu zm│g
kupiti v  Kal│kut│ r│znih  tovar│v, privezenih z Adena --  chervonih koral│v,
zlivki m│d│, dv│ paki sap'yanu, gleki z farboyu cinobroyu, a takozh sokotrans'ke
aloe,  ta r│znogo │nd│js'kogo z│llya. Znov  p│dnyavsya  na  korabel' z komandoyu
hormuzs'kih pers│v  │ popliv  do  Guandzhou.  YA dobre zapam'yatav  slova  t│║┐
padlyuki v mechet│ pro b│dn│st' │ bezr│dn│st'. I ya kinuvsya dobuvati zasobi  do
│snuvannya j primnozhuvati ┐h.
     U Kita┐ ya  probuv  b│l'she roku. Nadivivsya  tam us│lyakih divin │  bagato
chomu  navchivsya.  Osoblivo povodzhennyu z goryuchimi zasobami -- sel│troyu, naftoyu
ta porohom...  Use  v Kita┐ bulo  b  dobre, bo lyudi tam  navdivovizhu ┤rechn│,
pracelyubn│ j oshchadliv│.  Ale kitajs'k│ kad│bi bagatochislenn│ │ v'┐dliv│,  mov
krovososn│ p'yavki!  Vse  voni roblyat',  shchob  │nozemec'  prodav  svo┐  tovari
najdeshevshe.  Ta  kad│bi  skr│z'  odnakov│. Odnim  dav habarya  groshima, │nshih
obdaruvav  │nd│js'kim  z│llyam, tret│m p│dn│s  korali.  Za ce men│  dozvolili
vinajnyati dzhonku │ plisti vgoru po r│chc│ ta prodavati svo┐ tovari... ZHiv ya v
Kita┐ duzhe shchaslivo,  t│l'ki bagato  garazd│v p│shlo na habar│ j darunki...  3
Kitayu povernuvsya na korabl│  sumatrans'kih musul'man. Zavdyaki ┐hn│j dopomoz│
zm│g vivezti  azh chotiri porohovih  raketi  u  bambukovih  stovburah! YAkbi ti
znav, yakih groshej men│ koshtuvali c│ raketi!
     Na  Malakku mi  pribuli  zarannya, │  tam  ya zm│g peres│sti na arabs'kij
v│tril'nik.  Minulogo sezonu  voni boyalisya  uragan│v │ chekali zm│nnogo v│tru
majzhe r│k.
     U  protoc│ m│zh  Malakkoyu ta Sumatroyu napali  na korabel'  p│rati-bark│.
Otut stali v prigod│ mo┐ znannya, zdobut│ v Kita┐.
     Nas nazdoganyali. Pershij ┐hn│j korabel'  buv  uzhe na v│dstan│ postr│lu z
arbaleta. YA shvidko  postaviv zholob │z  tikovih doshchok na korabl│  │ po  n'omu
zapustiv raketu. Na zhal',  vona  nav│t'  ne dolet│la do  p│rat│v... V│dstan'
zmenshuvalas'.  Nebavom ┐hn│ str│li pochnut' zn│mati nashih lyudej!  A ya n│yak ne
m│g zapustiti drugu raketu. I pochav chingalom rozkolupuvati hv│st raketi,  bo
dumav, shcho v│d  vologi poroh u zapal│ zatverd│v. Ta vogon' yakos'  zboku, povz
zapal pronik useredinu. Poroh mittyu rvonuv │ p│dkinuv  raketu  vgoru. A men│
spalilo  tyurban,  volossya  na cherep│  │ vsyu borodu, obpeklo plech│. Odyag  m│j
zajnyavsya, ya katavsya po palub│ j n│yak ne m│g zgasiti vogon'!
     Raketa (ya  sam ne bachiv, bo  v│d  bolyu │  dimu prosto  osl│p) poneslasya
vgoru,  perekrutilasya k│l'ka  raz│v u pov│tr│  j vpala prosto  na p│rats'kij
korabel'! Luponula, nache gr│m, zakrila vse dimom, shche j  zasipala  vognennimi
skalkami drugij korabel'. Obidva p│rati zapalali, nache svyatkov│  smoloskipi!
▓nsh│ kinulis' ┐h ryatuvati.
     YAk mi  t│kali  dal│, ya ne  pam'yatayu. Bo  vpav bez tyami. Ale v│d chogo ce
bulo --  v│d  togo, shcho nakovtavsya porohovogo dimu,  chi v│d bolyu, ┐j-bogu, ne
znayu!..
     Bo, shchob ti znav, o m│j shejh, p│slya tortur u portov│j  kasb│8
ya stav  vitrimuvati duzhe sil'nij b│l'. Traplyalosya. shcho mogutn│ vo┐ni │  borc│
vtrachali sv│dom│st' v│d  bolyu,  a  ya  trimavsya. Odnak  nedarma kazhut', shcho za
vsyake nadbannya treba platiti povnu c│nu. Spochatku, shche yunakom,  v│dchuv, shcho ne
hochu  spati  vnoch│, a  na son  pochina║ hiliti  des'  u  k│nc│  drugo┐ denno┐
tr'ohgodinki,  │ pot│m shche  raz, koli sonce opada║ do vech│rn'o┐  molitvi.  Ce
bulo  │  nezruchno, │ nebezpechno,  bo koli mene  tyaglo na  son,  ne  m│g mene
vryatuvati n│ v│dvar zm│┐no┐  travi, n│ champs'ka tigrova mast'. Ta varto bulo
men│  pospati  dv│ch│ na  dobu hocha  b po  godin│, ves'  ostann│j  chas  ya buv
bad'orij │ pri sil│!
     Ale, yak kazhut' u cih n│sran│, "I shcho bulo pota║mnim, stane yavnim!" Tak │
men│ v│dkralasya ta║mnicya,  chomu v mene take zrushennya v golov│, shcho ya ne  mozhu
spati, yak us│ lyudi. Vse stalo zrozum│lim  p│slya zustr│ch│ z l│karem CHzhanom. I
de b  ti  dumav, o shejh,  mi z  nim  zdibalis'?  U Kita┐? Gaj-gaj! U slavn│j
afrikans'k│j storon│, v bagatyushchomu kra┐ z│ndzh│v  -- Kanbal│!.. Trapilos', shcho
jogo poklikali do hvorogo, a nazad v│n povertavsya odin, bez slug, beregom do
m│sta. CHogos' jomu zamanulosya projtisya p│shki beregom morya-okeanu. YA  zh u toj
chas buv na uzberezhzh│,  bo  vznav, shcho tudi vineslo  kita-kashalota.  Dopomagav
ribalkam-z│ndzham,  bo ┐m bulo  potr│bne salo,  ambra  ta  spermacet.  Men│ zh
hot│losya znajti v  kitov│m cherev│  dz'obi veletens'kih  kal'mar│v,  yak dokaz
togo, shcho ya bachiv borot'bu veletens'kogo kal'mara │z kitom-kashalotom shche v moyu
pershu podorozh │z Adena  do Kanbali. Grosh│  na toj chas  ya vzhe z│brav dobr│, a
skrinya z r│znimi divinami bula povna majzhe do verha.
     Ribalki-z│ndzh│ posp│shali  z robotoyu, bo  p│d  shalenim  soncem  z kozhnoyu
hvilinoyu mertvij veleten' psuvavsya vse b│l'she j b│l'she, a voni shche j polovini
bagatstva │z n'ogo ne zderli. Tomu voni j ne pom│tili, yak ya polishiv robotu │
pob│g za CHzhanom.
     Nazdognav  jogo v  najzruchn│sh│m  dlya mene  m│sc│  --  bereg  povertav │
navkolo zvodilisya p│shchan│ pagorbi. Trich│ guknuv Dzhanov│, shchob v│n spinivsya. Ta
v│n  prodovzhuvav svoyu  hodu.  V│n  up│znav mene,  hoch  ya  buv uzhe  doroslim,
borodatim muzhem, buvalim moryakom.
     Tod│  ya peregnav jogo │ perestupiv jomu shlyah. T│l'ki pobuvavshi v Kita┐,
ya  zrozum│v, yakij v│n uzhe starij, cej  l│kar!  Ne  znayu chomu, a divlyachis' na
pos│r│le oblichchya CHzhana, svogo strashnogo kata, ya zgadav svogo  p│dsl│puvatogo
bat'ka. I  v  mene  zniklo vsyake  bazhannya porahuvatisya z nim  za  torturi. YA
t│l'ki spitav jogo:
     -- Strashno pobachiti svoyu smert', starij?
     V│n perev│v duh │ tiho v│dpov│v:
     -- Poki zhivij │ pri tyam│, zavzhdi strashno!
     A men│ ot ne strashno! Mene t│l'ki lyut' projma║, koli  ya  zustr│chayus' │z
smertyu!
     Lyut' tezh v│d strahu... Na kozhnogo  strah d│║  po-r│znomu. YAk │ kohannya.
Odin ll║  sl'ozi, │nshij vikrada║  kohanu. A obidva kohayut'... Nu  ta  shcho mi,
Al│, sto┐mo tut sered p│sk│v? Mi  pochali rozmovu, znachit', ti mene zaraz  ne
pozbavish zhittya. ya p│du dodomu j prigotuyu
     dobre priroshchennya. YA tob│  rozpov│m, yak  mene znajti, │ ti prihod', koli
vshchuhne speka │ pov│║ proholodnij v│terec'. YA v│dkriyu  tob│ vs│  zagadki. A ya
znayu: voni tebe muchili vs│ c│ roki!
     E n│! -- skazav ya.-- Mene sk│l'ki raz│v namagalis' otru┐ti. P│shli nazad
do ribi-kashalota, ya zaberu svogo chastku zdobich│...  A  poki  mi prijdemo  do
ribi-kashalota, ti men│ vse rozkazhesh. Zgoda?
     -- Vazhko hoditi  men│... Znovu  takij  shmat shlyahu povtoryuvati... YA tebe
pochekayu tut.
     YA rozlyutivsya v│d jogo skiglennya │ ogoliv sv│j n│zh-s│kach -- dobre  nim │
kokosi rozrubuvati, │ vorozh│ pancir│ protinati.
     -- Dobre bachu, yakij ti starij. Znayu, shcho tob│ vazhko, ale poki shcho ne v│ryu
tob│. I yakshcho moya p│dozra posilit'sya, ya ne vtrimayus' │ rozrahuyusya  z toboyu za
vs│ torturi.
     V│n  povernuv  │  povol│ p│shov  z│  mnoyu do ribi-kita. YA  za dva  kroki
ostoron'. V│n nedovgo movchav │ v│dpov│v na moyu pogrozu take:
     I zrobiv bi durnicyu. Bo tod│ u portov│j kasb│ ya vryatuvav tob│ zhittya. Ti
spita║sh, yak zhe  ya  tob│  vryatuvav  zhittya,  yakshcho morduvav  tebe u varvars'kij
spos│b? A sprava v tomu, shcho ya nepom│tno prokolov tob│ pravu j l│vu ruki b│lya
l│kt│v, │  ti vtrativ zdatn│st' rozmovlyati. Bo shche  trohi, │ ti b  use viklav
┐m, yak vono bulo naspravd│. I pro te, yak persten' z lalom ti namalyuvav, │ yak
sin│j d│amant nosiv Ben Sahlu...
     O kita║c'! Divuyusya tvo┐j prozorlivost│ │  znannyam. SHCHe zustr│chav  t│l'ki
odnu lyudinu, yaka b mogla tak vse rozsl│duvati  │ dohoditi rozumom  do vsyako┐
ta║mnic│.
     V│n zna║sh, shcho v│dpov│v?
     --  SHCHe  odna-dv│  nevdach│,  │  ti  stanesh  tret│m  p│slya  mene  │ tvogo
mu'all│ma.  Ale  ti  ne  t│l'ki  rozgaduvatimesh ta║mnic│, a  j sam plestimesh
zagadki. Otozh sluhaj, yak│ buli  mo┐  d│┐ dlya tvogo poryatunku │ poryatunku Ben
Sahla vodnochas. YA nad│slav po vino  svogo slugu, bo  n│bi v│n rozbiv glek  z
kotrabul's'kim ▓0, a ya same zaprosiv do sebe  druz│v. YA  znav, shcho
m│j sluga donosit' na mene. V│n sam u c'omu priznavsya. Ta voni  ne znali, shcho
ya jogo
     vil│kuvav v│d slabost│,  yaka psu║ cholov│kam use zhittya.  I v│n  znav, shcho
poki  men│ sluzhitime,  ya  zavzhdi dopomozhu jomu svo┐m mistectvom,  │  v│n bez
strahu  hoditime do  d│vchat z Dar-el'-Kihabu. YA zh  napisav  Ben  Sahlu lista
│nd│js'koyu  movoyu. Spov│stiv,  shcho zrobiv use,  │ hlopec' ne  zmozhe n│chogo ┐m
skazati pro  malyunok  persnya. V│n,  pevno, spochatku zlyakavsya mogo lista,  yak
ra┐sovo┐ pastki. Ta  shvidko otyamivsya │  vir│shiv riziknuti  --  peredav  men│
p'yat' zolotih ozdob. Ben Sahl mudra golova -- dobre rozrahuvav, shcho zolotom ya
n│ z kim ne pod│lyusya.
     Po tih  zolotih prikrasah  vihodilo take -- Ben Sahl  prosit' movchati │
zberegti zhittya hlopcev│. Ta yakbi ya ne oderzhav c'ogo zolota, vse odno vir│shiv
tebe vryatuvati.
     Tomu j obez'yazichiv golkami  pa c│lu  dobu. Pot│m  ya tebe obpo┐v  z│llyam
najskladn│shogo prigotuvannya. Pot│m, cherez k│l'ka rok│v, v│d mo┐h golok │ v│d
z│llya v tebe  zm│nilosya v│dchuttya bolyu. I snu. Mozhu tob│ nav│t'  skazati-- ti
nochami majzhe ne spish. Ale vden' son  tebe  nezborimo dola║, hoch na godinu. I
ti ne mozhesh c'omu  an│trohi protivitis'. Tob│ nav│t'  ne dopomaga║ vash nap│j
"bon".  CHi, mozhe, ya hoch u chomus' pomilivsya? YA rozum│yu, shcho  ya tob│ perevernuv
use  dogori nogami. Perem│niv tob│ n│ch na  den'!  Ta  v mene ne  bulo │nshogo
zasobu! Ti sam  dobre prigadaj -- chi ne z kazkovoyu shvidk│styu  zarosli v tebe
rani  p│d n│gtyami?  CHi  ne za den' chi dva perestala bol│ti  tvoya poshmatovana
spina?.. Ale vse zh tyurok chimos' tebe zalyakav │ zlamav tvo║ movchannya.  I tod│
ti jomu vidav  odnu yakus' ta║mnicyu. YAk t│l'ki v│n virvav u tebe ta║mnicyu, to
zrazu zh vir│shiv tebe pozbutis'. Nad│slav za toboyu  odnogo z│ svo┐h r│znik│v.
Odnache tob│ vdalosya visliznuti  │z labet togo vovkodava │ ti  nav│t' poraniv
jogo  str│loyu. Men│  dovelosya  l│kuvati  jogo. Mozhesh pishatisya -- ti potrapiv
jomu tochn│s│n'ko mezhi brovami. Mayu nad│yu, shcho j zaraz u tebe ruka neshibna ta
oko z│rke, yak │ ran│she...
     SHCHo ya m│g skazati? V│n use opov│v,  yak vono  bulo z│ mnoyu v Basr│,  │ shcho
pot│m  ko┐los' z│  mnoyu  v mandrah.  Tod│  men│  zakort│lo  spitati  (bo  ne
zbirayus', o  shejh, kritis' pered  toboyu -- men│ hot│losya  tezh  zazhiti yako┐s'
slavi sered lyudej, chimos' ┐h vraziti):
     O l│karyu! A chi vs│ c│ roki ti pro mene hoch shchos' chuv?
     CHuv. Hocha ne mozhu skazati, shcho nazivali tvo║ │m'ya │ m│sto tvo║. Ale men│
zdalosya -- do pod│bnih vchink│v ti najb│l'sh zdatnij...
     YAk│ zh t│ vchinki?
     Dva yajcya ptaha Ruh majzhe c│l│  z Al'-Kumru ti d│stav.  I napevno, shcho ce
ti dopom│g vtekti z korablya polonenomu caryu z│ndzh│v!..
     Ot yakij buv cej l│kar CHzhan!..
     Mi  prijshli  do  kita-ribi. Togo  dnya fortuna posm│halasya  men│:  sered
poshmatovanih smerdyuchih nutroshch│v ya  znajshov  dobryachij  shmat  ambri.  A  trohi
zgodom dva zdorovennih dz'obi v│d veletens'kih kal'mar│v!..
     Pot│m ya prijshov  do n'ogo. Ta ┐zh│ jogo ne shot│v, mi prosto rozmovlyali.
I ya pobachiv u jogo zhitl│ sered  stosu paper│v │ knig tugo perev'yazanu kolodu
kart. YA zrazu  zh navchivsya v Kita┐ c│║┐ gri. Kitajc│ govorili men│, shcho yakbi ya
b│l'she vpravlyavsya u kartah, to m│g bi zhiti lishe z samo┐ kartyars'ko┐ gri.
     -- Starij,  davaj z│gra║mo? -- zaproponuvav jomu,  zvertayuchis' do n'ogo
bez vsyako┐ ┤rechnost│ ta povagi... V│n zgodivsya, │ mi s│li grati.
     Spochatku gra ne jshla n│ v mene, an│ v n'ogo. V│n, vidno,  dobryache zabuv
use  za st│l'ki rok│v, a  ya  kr│m gri  pil'no  ster│gsya, shchob v│n ne dav men│
ponyuhati  yakogos' poroshku chi ne vkolov  golkoyu  abo klichem. Do togo zh d│jti,
shchob obshukati jogo,  ya  ne m│g. Ta j  vzagal│ namagavsya buti v│d  kitajcya  na
tak│j v│dstan│, shchob jogo ruka ne dosyagla mene. Pot│m  gra p│shla krashche, │ v│n
dv│ch│ vigrav  u mene. Ce znov-taki  za rahunok  togo, shcho  ya vse pil'nuvav za
jogo ruhami, a  ne zapam'yatovuvav  karti. Prijmayuchi  kartu, ya  ushchiplivo jomu
zauvazhiv:
     -- Ti dobrij kartyar, starij. Ale sk│l'ki zh rok│v ti boyavsya zustr│chatis'
│z svo┐mi, shcho tak zanedbav svo║ mistectvo!
     CHzhan ne obrazivsya, sumno zahitav golovoyu:
     Ti sta║sh tret│m u mene na ochah. Otak, yak zaraz ti mene sterezheshsya,  tak
us│ roki p│slya  vtech│ z bat'k│vshchini ya ster│gsya │ vs│h svo┐h zemlyak│v, │ tih,
hto tam dovgo zhiv │ znav nashu movu j zvicha┐.
     Ti natyaka║sh, starij, shcho j men│ dovedet'sya vse zhittya blukati vdalin│ v│d
r│dnogo krayu?
     O n│, moryache!.. Ti poverneshsya, │  yakshcho odn│ tebe shukatimut',  │nsh│ tebe
shovayut'.  Mene  zh  n│hto ne shova║. A m│j fah zrazu  zh  vidast' mene u ruki
vladi.  YA  najkrashchij  z  l│kar│v,  hto zaraz  zajma║t'sya golkami, ale n│chogo
│nshogo ya ne vm│yu robiti.
     L│kar│, osoblivo tak│, yak ti, shaleno zaroblyayut'. Povernisya dodomu, kupi
sob│ budinochok │ tiho zhivi na zaoshchadzhennya. H│ba tob│ bagato treba?
     -- O moreplavcyu! U zah│dnih  zemlyah ya  za bagato rok│v rozledashch│v. Zvik
smachno ┐sti, zvik do slug │ dobrogo zhitla, vbrannya horoshogo... Ta j garazd│v
n│yakih ne nazbirav -- bagato mo┐h skarb│v poglinulo more p│d chas  pere┐zd│v,
bagato  priplivlo do  zagrebushchih lap  ra┐s│v  ta kat│b│v... Ale  ne  v c'omu
sprava... Ne mozhna men│ zhivomu povertatis' na bat'k│vshchinu... A hto zgodit'sya
│ za yaku platu perevezti mo┐ k│stki v r│dnu zemlyu?..
     Starij! Ne hochu tvo║┐ bliz'ko┐ smert│, ale ya b ce m│g vchiniti!
     Ti? A ti  m│g bi! Prote vsya b│da v tomu, shcho ti Paducha Zorya Mor│v! Ti ne
mozhesh sid│ti tut, u Kanbal│, j chekati, poki ya  pomru. Ti povinen mandruvati.
Podorozh --  use v  tvo┐m zhitt│. Tebe vablyat' noch│ ta z│rki.  Ta  shcho  daremne
baz│kati:  ti --Paducha  Zorya Mor│v!.. Ale...  ale  na  vsyak vipadok  ya  tob│
rozpov│m, de  treba pohovati mo┐ k│stki.  Pam'yataj:  perevezti  k│stki mozhna
t│l'ki tod│, koli zgni║  plot'. YA pro vse podbayu --  pro yashchik │ pro obgortku
dlya  mo┐h  k│stok.  A vse │nshe polagodzhu z m│scevimi  kupcyami-│udeyami. A  ti
kupcyam pokazhesh ocej nefritovij persten'...  Bachish,  v│n yakraz p│dhodit' tob│
na  m│zinec'  l│vic│.  T│l'ki poperedzhayu tebe: vse  treba bude  zrobiti duzhe
obachno,  pota║mno  ta oberezhno! Bo nav│t'  m│j r│d, yakshcho vzna║, shcho ti priv│z
mo┐ k│stki, v│ddast' ┐h vlad│. Tomu ya mushu rozpov│sti tob│ pro sebe. Pochnu z
samogo malechku. M│j d│d │ bat'ko torguvali  gorodinoyu │  z│llyam. Sered nashih
post│jnih  pokupc│v  bulo  k│l'ka  l│kar│v.  YA  zmalku  krutivsya  v lavc│  j
dopomagav starshim. I uvazhno priglyadavsya  j prisluhavsya  do l│kar│v.  Voni ce
pom│tili │ pochali vmovlyati d│da ta bat'ka v│ddati mene v nauku do nih. D│tej
u nash│j s│m'┐  bagato,  statki  nevelik│, │ mene v│ddali  v nauku do l│karya.
Pov│r men│, moreplavcyu, ya buv najkrashchim uchnem,  yakogo bud'-koli mali vs│ mo┐
vchitel│! Dobre kazali nash│  predki:  "Kozhen  prihodit' do vchitelya  z│  svo║yu
chasheyu". Ne napruzhuyuchis',  ya vipituvav u starshih use pro hvorobi, pro  l│ki j
r│zn│ │nsh│ zasobi. I shcho divno -- l│kar│ d│lilisya  z│ mnoyu svo┐mi skarbami! A
ti zh zna║sh, yak kozhen fah│vec' namaga║t'sya svo┐ znannya zberegti v ta║mnic│! ▓
vse, shcho voni chi poyasnyuvali, chi opov│dali, chi ya vipadkovo chuv, use  tak dobre
zapam'yatovuvalosya  men│,  shcho  ya  j  zaraz mozhu  povtoriti slovo  v slovo  chi
v│dnoviti  recept! Azh samomu  ne v│rit'sya! Rok│v  za sh│st' ya viperediv svogo
vchitelya  v  golkovkolyuvann│. A shcho ne curavsya  gostrogo skal'pelya  ta r│znogo
z│llya,  to stav pershim  sered l│kar│v nashogo m│sta.  Pro  mene  p│shla velika
slava, │ mene zaprosiv na sluzhbu sam pravitel' m│sta.  V│n strazhdav napadami
strashnih  bol│v u shlunku.  A  men│ poshchastilo z pershogo razu mittyu  vgamuvati
jogo strazhdannya.  V n'ogo  c│  napadi  traplyalis'  pri  zm│n│  vodi abo  pri
velikomu  hvilyuvann│. Tomu v│n skr│z' voziv mene  │z soboyu  │ zapasi vodi  z
vlasnogo kolodyazya. Te, shcho  v│n  mene  skr│z' tyagav, v│drivalo  v│d hvorih. A
spravzhn│j l│kar ne  mozhe vdoskonalyuvatisya  bez  hvorih.  I tod│ men│ prijshla
odna  dumka --  chomu  b  men│,  yak │  l│karyam minuvshini,  ne vpravlyatisya  na
zlochincyah,  zasudzhenih  do  strati? Pri  nagod│  ya  viklav  svo┐  m│rkuvannya
pravitelev│, │ v│n ohoche dozvoliv men│ robiti dosl│di na smertnikah. Teper ya
mav pap│r v│d n'ogo do nachal'nik│v ohoroni, shchob voni men│ dopomagali, yakshcho ya
poproshu, │ shchob movchali pro mo┐ dosl│di nad zlochincyami. YA koristavsya gramotoyu
bez vsyakih obmezhen', │ skazhu tob│ -- z velikim nathnennyam │ bez upinu. YA m│g
golkami za  odin den' zlamati najsil'n│shogo b│jcya. A m│g  │ najzhalyug│dn│shogo
v'yaznya za  yakijs' chas,  ne m│nyayuchi jomu an│  pitva,  an│ ┐zh│, hoch  na k│l'ka
godin, a povernuti  do lyuds'ko┐ podobi!.. SHpiguni vse dopov│li  pravitelyu, │
v│n  vir│shiv sam podivitisya  na  mo┐ dosl│dzhennya. Mo║  vm│nnya │  nadzvichajna
vpravn│st' duzhe  jomu spodobalis'.  Teper  v│n  stav  brati  mene  na dopiti
nebezpechnih zlochinc│v ta bunt│vnik│v. Zmovnik│v ta b│jc│v ta║mnih bratstv mi
dopituvali vtr'oh -- pravitel', jogo ohoronec' (v│n zhe  vodnochas │ pisar)  │
ya...  Mene smertel'no boyalisya ne lishe v'yazn│. Boyalisya do zhahu j ohoronc│! Bo
same  voni  znishchuvali  tih,  na  komu  ya  vdoskonalyuvav  svo║  mistectvo.  YA
viprobovuvav na  zlochincyah use --  │ otruti,  │ protiotruti,  l│ki  │  r│zne
durmanne z│llya. Robiv  │ operac│┐, │ roztini.  Vdoskonalyuvav formi golok dlya
r│znih prokolyuvan'.  I vse-vse najretel'n│shim chinom zapisuvav. I ot  koli  ya
buv  u  najvishchomu rozkv│t│  svo┐h sil │ vm│nnya, stalasya  b│da.  YAk │  vsyakij
chinovnik, m│j pokrovitel'  vtrativ  pil'n│st', a razom z pil'n│styu  vs│ svo┐
dostatki, silu │ vladu! YAk na gore, novim pravitelem postavili rodicha odnogo
z p│dozryuvanih u zmov│. YA zh  osoblivo namagavsya  jogo zlamati,  shchob oderzhati
v│domost│  pro │nshih zmovnik│v. V│dchuvav -- bude b│da, yakshcho v│n p│slya vs'ogo
lishit'sya zhivij │ zmozhe  govoriti! Ale  pravitel' chogos' zamudruvav │ nakazav
men│  zrobiti  vse, shchob  cej  v'yazen'  lishivsya  zhivij. CHerez  otaku  dur│st'
zrushilis' us│ mo┐  mr│┐, perevernulos' use mo║ zhittya. Pravitelyu n│chogo.  V│n
trohi  pogalasuvav pered stratoyu │  zamovk. Teper nash  kolishn│j v'yazen' stav
spravlyati malu nuzhdu v  jogo rozpilyanij cherep. A ot men│ cherez  dur│st' mogo
pokrovitelya zhittya proslalos' post│jnoyu dorogoyu vtech│ │ nebezpeki!.. Zreshtoyu,
tak, yak │ tob│... T│l'ki ti pered horoshimi lyud'mi n│ v chomu ne vinnij... Mo║
zh │m'ya j  dos│ viklika║ v lyudej mogo  krayu zhah, ogidu │ nenavist'.  Poki buv
pri  vlad│ m│j pokrovitel', vs│ c│  shpiguni, chinovniki,  monahi,  ohoronc│ j
kati  n│bi  pon│m│li. Ta koli  jogo  skinuli, sk│l'ki  voni  pripisali  men│
zlochin│v  │  zv│rstv!  Na  dobru  tisyachu l│kar│v-buzuv│r│v  vistachilo b mo┐h
d│yan'. Po vs│j kra┐n│ p│shov pro mene rozgolos...
     Ot yaku │stor│yu  rozpor│v CHzhan. Pot│m v│n  retel'no  vitlumachiv men│, yak
v│dvezti  jogo  prah  na  bat'k│vshchinu.  Tod│  mi p│shli  v  portovu harchevnyu,
lasuvali tam afrikans'kimi ribami ta plodami,  pili pal'move  vino │ vsyu n│ch
grali v  karti.  I  v│n  ob│grav mene, v│d togo v│n azh syayav. Os' jogo slova:
"Moreplavcyu! SHCHe  v mene  ║  trohi chasu  │ sil. A ti mozhesh  znovu virushati  v
podorozh.  Krashche  za  vse plivi do malabars'kih kra┐v.  Tam zaraz m│zhusobic│,
v│jni. YA tob│ dopomozhu d│stati dobrogo sofal's'kogo zal│za ta zolotogo p│sku
z Moshoni. Ce v ▓nd│┐ zaraz najkrashchij tovar dlya zbagachennya".
     V│n spravd│ vlashtuvav men│ │ dobrogo zal│za, │ trohi zolotogo p│sku. SHCHe
j dav prevelikij zapas najkrashchih l│k│v v│d bol│v u golov│ ta shlunku, a takozh
us│lyakogo durmannogo  z│llya ta otrut dlya ┐zh│,  pitva │ zbro┐. I  yak  t│ l│ki
men│ j lyudyam  na korabl│ dopomogli,  ti  b znav, o mu'all│me! N│,  ya  dumayu,
takogo  l│karya,  yak  CHzhan, najblizhchim chasom ne bude! V│n trimav  u golov│ ne
menshe, n│zh  ti z│rok, r│znih l│k│v, trav,  otrut │ tochok, kudi treba  koloti
golki.
     Jogo poroshkami ya vryatuvav  bagat'oh na korabl│,  bo  napala  na moryak│v
yakas'  poshest'. Pevno, cherez ┐zhu. Koli  ya z nimi proshchavsya v ▓nd│┐, vs│  voni
plakali │  blagoslovlyali mene. A rubban  │ nahuda povernuli  men│  platu  za
pro┐zd │ za harch...
     YA duzhe  vdyachnij CHzhanov│ za pom│ch. I ves' chas  jogo zgaduyu,  osoblivo yak
men│ shchastit' kogos' p│dtrimati pri hvorob│  z│llyam uzhe mogo vigotovlennya. SHCHe
r│k tomu ya cherez │ndus│v-rubban│v d│znavavsya, chi ne  pomer v│n. R│k tomu buv
shche zhivij.  I hocha gr│h  jogo strashnij │ nespokutnij, prote  ya  ne bazhayu jomu
smert│. SHCHe vstigne poplisti do Kitayu... V ▓nd│┐ ya nadzvichajno vdalo prodavav
zal│zo, a zoloto uta┐v v│d mitnik│v. Za zolotij  p│sok ta║mno kupiv tri lali
najchast│sho┐ vodi │ nevimovnogo  chervonogo  kol'oru.  A shchob mene ne shopili z
nimi pri  obshuku,  zakle┐v ┐h  u borodu  ptashinim  kle║m. Ale  ambru ne stav
prodavati, │ za  ne┐ dovelosya zaplatiti  velike mito, │  zakyat z mene zderli
zavishchenij.
     YA  sid│v  │  chekav dobro┐  nagodi  j  stalogo v│tru, yak trapilas'  odna
│stor│ya. Molodij  hormuzs'kij  kupec', sin araba  ta pers│yanki, potrapiv  do
v'yaznic│. CHi spravd│ tak bulo, chi na n'ogo naklepali, ale  jogo zvinuvatili,
n│bi v│n  svo┐m  korablem  perevoziv  zbroyu  vorogov│  radzh│. Korabel'  jogo
zagarbali,  vs│  tovari rozprodali  na svoyu korist'. I shche z  n'ogo  vimagali
splati velikih  groshej. A  v toj zhe chas v│d pevnih lyudej nad│jshla zv│stka │z
Hormuzu,  shcho  v n'ogo narodivsya sin-perv│stok, a porod│llya  pomerla. Ra┐s ne
hot│v jogo  vipustiti bez vikupu,  a dvoyur│dnij  brat kupcya  ne  m│g z│brati
takih groshej. I ya  cherez kad│ zrobiv zamanat11. V│ddav svoyu ambru
│ vs│ tovari.  Sob│ zh lishiv  t│l'ki  lali v borod│  ta  skrinyu z divinami. YA
v│ddav  za hormuzcya vs│ nabutki, bo yakos' │z nim  zustr│chavsya  v  harchevn│ │
trohi bes│duvav. I prisyagayus' Allahom -- ne bulo v n'omu tako┐ zazherlivost│,
yak u │nshih kupc│v, t│║┐ pozhadlivost│, shcho trusit' lyudinu, mov lihomanka!
     YA pochekav do  togo  chasu,  koli kupec' vijshov │z  uzilishcha  │  v│dpliv z
bratom do Hormuzu.  A  pot│m  │  sob│ potyag │z m│sta. Bo v│dchuv ya,  shcho  kad│
vikazav ra┐su portu ta radzh│, hto zrobiv zamanat.
     YA hitro vijshov z m│sta -- za  neveliku platnyu ribalki-par│┐ perenesli v
sv│j choven moyu skrinyu, zagornutu v s│tku. YA vdyag dhot│ │ razom z nimi vijshov
u more, n│bi po ribu. Voni v│dvezli mene  p│vdenn│she, mozhe, na dobrih desyat'
farsah│v.  Tam u  m│scevih shett│-lihvar│v  ya  vinajnyav vantazhnogo bujvola  │
v│dpravivsya na p│vden'.
     U  najp│vdenn│shomu │nd│js'komu  portu Kambe┐ ya  za odin lal  prikupiv v
adens'kih kupc│v  trohi  koral│v,  paku sap'yanu,  sherstyanih chornih plashch│v  j
popliv cherez protoku na Cejlon.
     Na Cejlon│  ya pochav uchitis' arabs'komu pis'mu │ chitannyu, o m│j shejh,  o
mu'all│me! Viyavilos', shcho mo║ r│dne pis'mo, pis'mo nashogo velikogo proroka --
haj Allah blagoslovit' jogo │ ves' jogo r│d! -- strashenno skladne j plutane.
YA vchivsya, vchivsya, prikladayuchi vs│ sili! Ale za r│k ya malo zrushiv z m│scya!  YA
dumav, shcho mene pogano vchiv pershij knizhnik.  Perejshov  do drugogo.  Ale znovu
bulo  te zh same. Vdruge v zhitt│ mene ohopiv v│dchaj. YA  zrozum│v  -- projdut'
roki,  poki  ya  navchusya  nashomu pis'mu.  A men│ zh  treba  dobuvati zasobi do
zhittya!.. Udruge v svo║mu zhitt│ ya p│shov do shinku vipiti.
     V shinku-harchevn│ ya z│tknuvsya lice  v lice z p│ratom-bark│ 12
Rashidom │bn  Hasanom. C'ogo licarya z Alleman│┐ 13 zvali Rihard, a
jogo   bat'ka  Gansom.   Koli  v│n  potrapiv  u  polon  do  slavnih  vityaz│v
Salah-ad-D│na │ perejshov nezabarom u novu v│ru,  to v takij spos│b perem│niv
sob│ │m'ya. Ale  j pri nov│j v│r│ v│n lishavsya takim zhe krovozhernim vovkom, yak
│ tod│, koli polyuvav  za  nashimi odnov│rcyami. T│l'ki teper v│n stav polyuvati
na pogans'k│  korabl│.  Komandu  sob│  p│d│brav  pekel'nu  --  vs│  yak  odin
golovor│zi │  grab│zhniki.  Odnak  radzha  │  portovij  ra┐s  c'ogo  ne hot│li
pom│chati, bo v│n  shchedr│she za vs│h robiv ┐m darunki. Bark│-pereverten' p│ds│v
do mene │, zamovivshi  sob│ j  men│ najkrashchogo  maskats'kogo vina, skazav, shcho
zna║, chogo  v  mene  poganij nastr│j.  Bo  ya  m│nyayu  vchitel│v,  ale ne  mozhu
navchitis' pisati j chitati. Mi  dobryache  vipili, │ b│loborodij  lihod│j pochav
ob│cyati, shcho za tizhden' navchit' mene pis'mu.
     A chi║ pis'mo -- znachennya  ne ma║. Bo,  movlyav,  ti zh ne zbira║shsya Koran
perepisuvati,  a  tob│ chi  komus'  │z tvo┐h treba retel'nogo dorogovkazu  za
loc│║yu spisati. Podumav-podumav ya │ p│slya  tret'o┐, a mozhe, j chetverto┐ chash│
vina zgodivsya...  Ne minulo j  tizhnya,  yak  ya m│g napisati get' us│ latins'k│
l│teri. Koli za  k│l'ka dn│v  ya ovolod│v skladami ta  pochav pisati slova,  ya
zrozum│v  -- mozhu pisati  svoyu knigu  mandr│v,  pro vs│ zamors'k│  diva, yak│
bachiv na vlasn│ och│.
     Tak │ zrobiv.  Pota║mno, pri  najb│l'sh│j  oberezhnost│  ya  pochav  pisati
chuzhimi l│terami nash│ slova.
     O shejh! YA ne p│znav radoshch│v  s│mejnogo zhittya, men│ ne dovelosya perezhiti
radoshch│v pota║mnogo kohannya. Ta karbuyuchi nash│ slova chuzhimi l│terami,  o shejh,
ya  v│dchuvav  nejmov│rne  shchastya!  Na  svo┐j dovg│j  skrin│  ya  rozkladav  use
prichandallya  dlya pis'ma ta  malyuvannya. T│l'ki zanuryuvav  kalam u  chornilo --
pochinavsya  banket  mo║┐  dush│. YA  nache zl│tav na  krilah chudesnogo ptaha nad
us│ma  brudnimi budnyami │ krivavoyu m│shaninoyu  lyuds'kih  chvar! ▓ pisav pravdu
pro t│ chudesa, shcho t│l'ki sam bachiv! P│slya opisannya kozhnogo diva ya najtonshimi
risami  robiv malyunok. I tut  zapisuvav,  yakogo m│syacya tam buv,  de  na neb│
stoyali  yak│ z│rki,  yak│  v│tri  │ kudi v│yali.  T│l'ki c│ zapisi ya vzhe  robiv
svo┐mi umovnimi znachkami, shchob n│hto ┐h ne zrozum│v.
     Moya  rad│sna  pracya trivala b│l'she n│zh  p│vroku.  Vzhe j kitajs'k│ kupc│
v│dplivli  dodomu,  vzhe vipali  j  strashn│  musonn│  zlivi.  YA  sk│nchiv opis
ostann'ogo diva  │ teper rozfarbovuvav malyunki. Ne divis',  o  mu'all│me, na
mene z takim  zhahom │ osudom! YA  pitav bagat'oh bogoslov│v pro malyunki │ pro
gr│h v│d nih. I vs│ voni posilalis' na hadisi ta │nshih bogoslov│v. Ale zhoden
ne prochitav zaboroni z  samogo Koranu! I pot│m, u  bagat'oh kupc│v, nahud ta
rubban│v ya bachiv  knigi z astronom│┐  ta astrolog│┐, medicini  ta  mehan│ki.
B│l'sh│st'  knig  mala horosh│ malyunki. A ┐hn│ gospodar│, na v│dm│nu v│d mene,
buli arabi  z│  slavnimi  kun'yami  ta chudesnoyu  osv│toyu! Allah milostivij  │
miloserdnij zna║, shcho ya  ne  ║retik, a  hochu  znati pravdu │ rozpov│sti lyudyam
pravdu. I volod│yu  lishe  timi zasobami, yak│  po svo┐j ubogost│  ta m│scyu p│d
soncem sam pridbav!
     Bark│ ▓bn Hasan za chas  mogo  spisuvannya k│l'ka raz│v  vihodiv u more │
n│bi povertavsya  z porozhn│mi rukami. Tak kazali v gavan│. T│l'ki ya ne v│riv.
Raptom  v│n zaprosiv mene v odin │z han│v │ za  chasheyu vina skazav men│ take.
Os' jogo slova:
     Ti ves'  chas  pisav t│l'ki svoyu loc│yu. Tak? Vihodit' --  ya tob│ dopom│g
svo║yu naukoyu?
     Tak, rubbane!  Molyu za tebe  Allaha milostivogo  │  miloserdnogo! Dyakuyu
tob│ krasno za veliku dopomogu!
     Bud'  laska!  -- shchiro posm│hnuvsya  ▓bn Hasan.-- Zavzhdi radij
tob│ zrobiti  korisne.  Ale  v  mene  vinikla cherez  nespriyatliv│  obstavini
potreba u nevelik│j dopomoz│ v│d tebe...
     A shcho to za nevelika pom│ch?..
     Men│ treba,  shchob ti prov│v m│j korabel' u P│vdennu  Sofalu. V t│ m│scya,
v│d yakih nedaleko do ┐hn'o┐ kra┐ni zolota -- Moshoni.
     O rubbane! D│jsno nevelika posluga  v  por│vnyann│ z  t│║yu, yaku ti  men│
zrobiv! T│l'ki shlyah tudi dalekij │ duzhe nebezpechnij, │ torg│vlya tam nepevna.
Tomu ya spochatku poplivu hocha b  u Malakku --  sprodam svo┐ tovari, kuplyu tam
kitajs'kih tovar│v, a tod│ z rad│styu
     povedu tv│j korabel' prosto v  Sofalu. YAk  kazhut', ya ves' na vuhah │ na
ochah!
     V│n  dovgo  │  movchki  pronizlivo  divivsya  na  mene svo┐mi  urochlivimi
blakitnimi ban'kami.  Ta  ya ne boyavsya n│ jogo, n│  jogo v│rnih ps│v!  U mene
zavzhdi z soboyu bula  malajs'ka trubka  │z  str│loyu │  azh  dva  dobrih nozh│ v
odyaz│!
     I tod│ vir│shiv mittyu,  yak pri gr│  v  karti, viklasti nespod│vanu kartu
dlya svogo suprotivnika:
     -- Malen'ku poslugu z Sofaloyu do lyudo┐d│v ya tob│  vlashtuyu zadarma.  Ale
za podorozh, yaku ya  ne v│dbudu v Malakku, ti  dasi men│  │z tih,  shcho vzyav  na
minulomu tizhn│, tri  paki kitajs'kogo shovku  │  paku  porcelyani.  Ta  ne  ce
golovne,  ▓bn Hasane! Po-pershe,  ne  dumaj  mene zabiti chi otru┐ti --  kniga
spisana  tvo┐m pis'mom, ale  vs│ dorogovkazi  -- de, yak │ kudi povertati  --
spisan│ znachkami, shcho ya  sam vigadav!..  A torturami mene  ne  zmusish │ slova
vimoviti!
     YA vijnyav z futlyara tri golki -- odnoyu prokolov shchoku, drugoyu zap'yastya, a
tretyu zagnav p│d n│got'. Rashid ▓bn Hasan  viryachivsya na  mene,  │  jogo  cholo
zrosiv dr│bnij, mov makove zernya, ryasnij p│t.
     -- I ostann║, poperedzhayu tebe: ne phajsya  za  mnoyu v Kra┐nu Lyudo┐d│v. YA
vazhu ne lishe golovoyu -- yakshcho  shchos' ne tak -- mene mozhut' │ zasmazhiti! A  vse
cherez  pozhadliv│st' odnih  padlyuk,  shcho  ┐m  bulo malo zolota, tak  voni shche j
pophali v rabstvo ┐hn│h hlopc│v...
     --  Bachu, ti spravd│ vipustiv na volyu carya z│ndzh│v... YA st│l'ki v Aden│
ta  Al'-Hodejd│, ta v Maskat│  │  S│raf│ nasluhavsya pro  togo neg│dnika,  shcho
vipustiv carya  z│ndzh│v  na volyu. A ce, viyavlya║t'sya,-- ti, │ os' uzhe  p│vroku
zhivemo poruch...
     Mi vdarili po  rukah │ poklyalis' Allahom  ta │m'yam  nashogo proroka, haj
bude blagosloven ves'  jogo svyatij r│d ta jogo  │m'ya, shcho shanuvatimemo spravi
odin odnogo.
     Podorozh do  Kanbali bula  legka │  bezturbotna. Za ves' chas perehodu  ya
zmajstruvav do chovna-kar│ba neveliku shchoglu ta priladnav do ne┐ bambukovu reyu
z v│tril'cem.
     A ot galas  │ vogn│ na bar│dzh│  men│ ne podobalis'. YA  boyavsya  │  boyus'
vognyu na korabl│. A dikij galas zavazhav men│ zosereditis' │ p│dgotuvatisya do
zustr│ch│ z z│ndzhami.
     YA v│v korabel', │ tomu zrobiv zauvazhennya  pro dim v│d vognishcha  vden' ta
v│dkritij vogon' unoch│. A jogo duzhe daleko vidno.
     ▓bn Hasan zasm│yavsya.
     -- CHogo ti bo┐shsya! YA ne znayu sudna z krashchim hodom, n│zh mo║! YAkshcho bagato
korabl│v za nami pozhenut'sya -- mi  vtechemo. YAkshcho dva-tri -- mi ┐h podola║mo.
Nehaj hlopc│ budut' v sil│, nehaj tancyuyut' │ sp│vayut'!
     I  korabel'  chad│v dimami v│d  zharoven' uden'  │ vnoch│,  │ veletens'kij
baraban gurkot│v tak,  shcho zdavalos' --  perelyaka║ nav│t' kit│v-kashalot│v  ta
vs│h akul!
     V│d Kanbali, ne  kidayuchi k│tvic│ b│lya ┐┐ bereg│v, a  t│l'ki p│znavshi ┐┐
vnoch│ po  velichezn│j  k│l'kost│  vogn│v, mi  povernuli │ oberezhno  p│shli  na
p│vden' uzdovzh berega. Dosyagshi shiroti vershini  slavnogo ostrova Al'-Kumru, ya
poprohav ▓bn Hasana  spinitisya nedaleko v│d berega, shchob dobre  p│dgotuvati │
perev│riti vse  nachinnya │  popovniti  zapasi  vodi. I,  golovne, p│dgotuvati
matros│v do viprobuvan'.
     Sklikav usyu komandu do odnogo, yak lishe mi zakr│pilis' k│tvicyami na dn│.
I  poyasniv  ┐m  us│m   --   v│d  nahudi  ▓bn  Hasana  ta  rubbana-parsa   do
didbana-mulata │ z│ndzha-nurcya -- vse, shcho sam znav  │  perezhiv u cih vodah, │
te, shcho vznav v│d buvalih lyudej.
     Pravov│rn│  │  yazichniki! --  skazav ┐m.  Vo│stinu  sv│dchu: d│la  Allaha
velichn│  j nezbagnen│! Os',  napriklad, ostr│v Al'-Kumr. V│n zovs│m nedaleko
v│d  Afriki.  Ta dobutisya do n'ogo legshe v│d Sumatri chi  YAvi, dolayuchi tisyach│
farsah│v  zelenogo  morya-okeanu, an│zh cherez nepevnu  protoku z ┐┐ burhlivimi
tech│yami ta protitech│yami!..
     V│tri  j m│syac'  u  svo┐j  chvert│  buli  tochn│s│n'ko  tak│,  yak p│d chas
ganebno┐ podorozh│ tih shakal│v.1  I ya  riziknuv  provesti korabel'
shlyahom  blizhchim  do  Al'-Kumru,  n│zh  do Afriki.  A  tam,  dolayuchi  burhliv│
p│dstupn│ vodi protoki, prosto povernuti na zah│d.
     --  Druz│ mo┐ moreplavc│! Mi  p│dplivli do  m│scya, do nevidimo┐ brami v
kra┐nu Sofalu -- kra┐nu zolota │ kan│bal│v. Tut diyavol's'ka chastina sv│tu, │
Allah v│dstupa║ v cih krayah v│d nas. I da║  nam  zmogu dovesti svo║ moryac'ke
vm│nnya  │  muzhn│st'!  Zaklikayu  vs│h   vas  sotvoriti  salyat-al'-hadzha,  shchob
vipovnilis' us│ nash│ nad│┐!!!
     I shche vnoch│, za vs│ma pravilami virahuvavshi kiblu  Mekki blagoslovenno┐,
predstav na molitv│ │ buv us│m pravov│rnim na korabl│ │mamom 14!
     P│slya  togo  mi pochali  sv│j  shlyah  do  bazhanih  zolotih  bereg│v.  Tut
v│dkrilosya,  shcho ▓bn  Hasan taki obduriv mene. T│l'ki  mi zrushili z m│scya, na
obr│┐ z'yavilis'  │  virosli chotiri  v│tril'niki  --  chotiri strunk│  │  hizh│
bar│dzh│! Os' chomu na jogo korabl│  den' ┐  n│ch gurkot│v veletens'kij baraban
ta v zharovnyah spalyuvali dimne derevo, a ne vug│l'!
     Ta ya virahuvav, koli nastane moya cherga zrobiti h│d u nash│j z nim gr│...
     Lish  dosyagli polovini shiroti Al'-Kumru, ya nakazav m│nyati napryam.  I vs│
rubbani, p│dstavivshi prav│ borti bar│dzh v│tru, pom│nyali re┐ na l│vij b│k.
     Tut tech│ya perla │z shalenoyu siloyu na p│vn│ch, a v│ter shchosili stugon│v v│d
p│vn│chnogo shodu. Hvil│ buli visochenn│, ner│vn│, kotilisya rvanimi ryadami.  I
raptom  m│zh hvilyami  utvoryuvalisya  zhahliv│  yami. O  mu'all│me! Koli  bar│dzha
pochinala  let│ti po shilu hvil│  v  taku  yamu, stiskavsya  shlunok  v│d  zhahu,
mertv│lo serce │ holod pronizuvav mozok!
     CHerez  tr'ohgodinku c'ogo shalenogo shlyahu odna │z bar│dzh  na  nashih ochah
pochala let│ti vniz po shilu veletens'ko┐ hvil│. SHCHo bulo dal│, mi  ne bachili,
bo mi tezh  pokotilisya  uniz. A koli tech│ya │  v│ter vinesli nas na spok│jn│shu
vodu, za nami plivli lishe tri bar│dzh│!.
     Naresht│ ya vp│znav potr│bnu men│ dorogu na  vod│ -- trohi sv│tl│sha smuga
│ mensh│ hvil│ tam zrivalis'.
     ▓bn Hasane! Davaj m│j tovar │ spuskaj na vodu kar│b!
     Nu shcho zh, proshchavaj!..
     I  ne vstigli na bar│dzhah otyamitis' didbani, yak v│ter pomchav m│j  kar│b
po  vershinah  hvil'. YA  zh  zakr│piv  reyu neruhomo │  zahodivsya shche  dogr│bati
veslami.
     Bar│dzh│ ne mogli mene nazdognati,  bo voni gliboko sid│li u vod│, │ hoch
┐hn│ v│trila tyagli na p│vdennij zah│d, tech│ya zatrimuvala  shvidkij b│g.  Koli
shovavsya v│d nih za obr│j,  ya zrazu zh zm│niv sv│j shlyah. A v│domo -- chovni na
hvilyah shlyahu ne lishayut'...
     Buv pripliv, │ dovelosya, mozhe, dobrih dva farsahi proplisti v mangrovih
zarostyah, poki d│stavsya po-spravzhn'omu do tverdogo berega.
     Mittyu  z'yavilis' ozbro║n│  z│ndzh│. Sered  nih  bagato  molodih d│vchat z
lukami │ str│lami. YA skazav ┐m k│l'ka sl│v ┐hn'ogo movoyu, t│, shcho zapam'yatav.
Voni buli vkraj zdivovan│.
     YA pokazav  ┐m, shchob  voni zabrali sob│ ves'  kram, kr│m skrin│, │ poveli
mene  do ┐hn'ogo carya N'bogo... Voni  vs│ vitr│shchili och│, kinulisya do chovna │
rozpod│lili, komu shcho nesti.  I  zrazu zh posp│shili vglib  materika. Ta h│ba ya
m│g  z nimi, najkrashchimi b│gunami v  sv│t│, zmagatis'? Pobachivshi, shcho v│dstayu,
mene  otochili  d│vchata  │  pochali shtrikati  str│lami!..  Dovelosya b│gti  bez
v│ddihu. Tomu na golovn│m majdan│ selishcha ya ne vtrimavsya na nogah, gepnuvsya v
poroh. Poruch nos│┐ poklali mo┐ tovari │ shk│ryanu skrinyu. Naresht│ v│ddihavsya │
p│dviv och│. Nad│ mnoyu  stoyav N'bogo -- sivij velet │z poshmatovanim borodatim
licem. Spoglyadav mene │z hizhim spoko║m. Naresht│ otvoriv spotvoren│  vusta  │
prepoganoyu arabs'koyu movoyu prokazav:
     CHuzhincyu! YAk u tebe vistachilo duhu d│statis' syudi?!
     Caryu! Odnogo razu ti vryatuvav mene v│d leva.  A teper ya prijshov, shchob ti
dopom│g  men│.  YA priv│z  Kitajs'kij shovk │  trohi porcelyani.  Men│ potr│ben
zolotij p│sok. Ne zaradi pozhadlivost│, a shchob posoromiti mo┐h nedrug│v.
     YAk, ce ti?! Ale zh na tob│ smert' mo┐h hlopc│v-strazh│v! Bo ce ti p│dpo┐v
┐h sonnim z│llyam!
     YA,  caryu! YA duzhe boyavsya, shcho voni vir│zhut' us│h, a  mene zaberut' do vas
nazavzhdi! Ale  to bulo davno,  a zaraz, o  caryu!  Des'  tut  b│lya  uzberezhzhya
plivut' lyudolovi na chotir'oh dobrih korablyah! YA pliv na odnomu z nih...
     N'bogo poruhom l│vic│ v│d│slav us│h podal│.
     -- SHCHe raz skazhi men│ -- ce ti?
     -- YA, caryu! Namalyuvati kamen│ z cherepami?
     -- Malyuj!
     I ya v│stryam nozha namalyuvav svyatilishche v gayu.
     Caryu! Voni zbirayut'sya po zoloto v kra┐nu Moshona!
     Ti prodasi men│ ┐h za zolotij p│sok?
     O  N'bogo!  --  YA  vpav navkol│shki.-- Daj  men│ st│l'ki zolota, sk│l'ki
vart│ mo┐ tovari! I n│ p│shchinki b│l'she!
     YA  kinuvsya do paki  │z shovkom, rozv'yazav vuzol │ rozkriv pershu  j drugu
obgortku... Te, shcho ya pobachiv, kinulo mene v poroh bez vsyakogo dihannya!.. Cej
pereverten' v paku z-p│d chudovogo shovku poskladav  poshmatovan│, zakrivavlen│
halati  kitajs'kih kupc│v,  kurtki  matros│v │  soldat│v!  YA s│v  na zemlyu │
zaridav -- use  dlya  mene sk│nchilos'! Vidovbayut' rabi carya N'bogo  zal│znimi
teslami d│rku u vapnyakov│j bril│ │ postavlyat' tudi m│j bezokij cherepok!...
     N'bogo shilivsya nad│ mnoyu │ torknuvsya mogo plecha.
     -- Moreplavcyu!  Tebe obdurili  kupc│,  yak  │ mene kolis'! Zav'yazhi  svoyu
paku, shchob n│hto z mo┐h lyudej ne bachiv. Sam sidi tut. Pot│m tebe provedut' do
mene.
     YA vmit' ozhiv t│lom │ prosv│tl│v dusheyu.
     A car  N'bogo razom  │z star│jshinami v│d│jshli  v │nshij k│nec'  majdanu.
Voni predovgo radilis', a pot│m zagurkot│v  baraban, │ do N'bogo za nakazami
p│dhodili komandiri zagon│v. YAk  t│l'ki car k│nchav  napuchuvannya, voni  zrazu
kidalis'  b│gti do svo┐h vo┐n│v. I z us│h  bok│v  pochali gurkot│ti  barabani
v│jni.
     Toj gurk│t vraz use zm│niv -- z m│sta pochali vihoditi lyudi. Skarb zh│nki
nesli na golov│, a  malih d│tej za spinoyu,  b│l'shih veli za ruki.  Tiho, bez
galasu, yak  oto jdut' pole kolupati  chervonu p│snu zemlyu. Z bagat'oh  dvor│v
potyaglo dimom │ r│znim z│llyam. Osoblivo nache g│rchavim molokom molochayu. YA vse
zrozum│v umit' --varili sv│zhu otrutu!
     Pot│m prijshla za mnoyu dv│ ogolen│  krasun│ │ v│dveli v  odin z  kuren│v
carya.
     Car N'bogo  prigostiv  mene  dobroyu  pecheneyu │  pal'movim  vinom,  a po
trapez│ poyasniv:
     -- Ti svo║chasno prin│s zv│stku pro grab│zhnik│v. Ale chas  nepevnij, a na
tob│ krov  mo┐h  vo┐n│v... Tomu,  shchob ne bulo  u lyudej  spokusi, ya  dam tob│
ohoronu, nos│┐v │ st│l'ki  zolota, n│bi tvo┐ tovari buli  spravzhn│mi. Ti  ┐h
lishish na mo┐m podv│r'┐. Poki  voni v mene, n│hto ne zachepit' ┐h │ pal'cem...
Ale ne spokushaj dolyu │ posp│shaj!.. YA  probuv u vazhk│j robot│ z matrosami  azh
chotiri roki na odnomu korabl│... I znayu teper dostemenno -- vse treba robiti
svo║chasno... Zaraz tob│ treba posp│shati!..
     I shche do vech│rn'o┐ zor│ ya znovu buv u doroz│. Jogo lyudi proveli  mene do
zemel' sus│dn'ogo plemen│. A tam ya splativ trohi zolota, │ mene poveli dal│.
Tak  ya  jshov  dva m│syac│ bez upinu. Koli zh men│ stavalo zovs│m  neperelivki,
nos│┐ tyagli mene, poklavshi na moyu skrinyu.
     Na   priberezhne    torzhishche,    de   zustr│chalisya   z│ndzh│   pogani   ta
z│ndzh│-musul'mani,  arabi-kupc│ ta  kupc│-yavanc│, ya led'  dochvalav  vlasnimi
nogami, a skrinyu moyu nesli chetvero rab│v, yakih ya kupiv v ostann│m plemen│.
     Koli zdibavsya z  pravov│rnimi,  to zrazu  zh  pri sv│dkah v│dpustiv us│h
chotir'oh na volyu. Dumayu, o shejh, shcho nema potrebi tob│ poyasnyuvati, chomu ya tak
vchiniv...  Prote ┐m ne bulo kudi  pod│tisya.  Voni  j poprosilis'  zo mnoyu  v
Arav│yu. Ta  po doroz│  rubban  │ nahuda  nash│ shchos' peredumali │ povezli svo┐
tovari zam│st' Dzh│ddi z Aden. Otut  ya j  pripustivsya pomilki, shcho zrazu zh  ne
peres│v  na │nshij  v│tril'nik ta  j ne  posp│shiv do Hormuzu.  CHastinu  svo┐h
divin,  shcho buli v  mo┐j skrin│,  ya vig│dno prodav │ zahodivsya opisuvati svoyu
ostannyu podorozh po  afrikans'kih  l│sah ta stepah. YA  vtrativ  pil'n│st'  │,
zam│st' togo shchob trimati v│dpushchenik│v pri sob│ yak ohoronc│v, v│dpustiv ┐h do
portu  pracyuvati  nos│yami.  Ne te,  shcho ya  pozhadlivij. Dumav: nehaj potrut'sya
sered lyudej, shvidshe navchat'sya movi, bude ┐m legshe pot│m.
     Otozh ya zabuv pro tih g│║n, shcho kolis' polonili N'bogo. YA zr│dka  buvav u
portu,  tam zustr│v k│l'koh znajomih po mandrah po  Kitayu ta na  Sumatru.  A
rodich│  tih  p│dlyuk,  a voni  buli  shche uchnyami na  korabl│,  koli ya v│dpustiv
N'bogo, po rozmovah  u  portu │ po mo┐h zustr│chah uyasnili sob│, shcho ya │ ║ toj
hlopec' Al│,  drug N'bogo. Pochalosya za mnoyu polyuvannya.  »hn│ pos│paki nav│t'
p│dglyadali za mnoyu kr│z'  d│rochku v  g│psov│j stel│. I, viv│davshi, shcho ya pishu
knizhku z malyunkami ta, najgolovn│she, ne nashim pis'mom... Mene  shopili, koli
navkolo  zovs│m ne bulo  lyudej. Prityagli  do ra┐sa adens'kogo portu, a pot│m
v│dveli do kad│ ta bogoslov│v. YAk dokaz  mo║┐  vini vistavili knigu mandr│v.
Us│ voni namagalisya prochitati │ hoch trohi  zrozum│ti. Ta spravzhn│h knizhnik│v
│  tlumach│v sered nih ne bulo! Pochali  mene zvinuvachuvati v najtyazhchih gr│hah
-- n│bi ya ║retik. Ba  b│l'she --  bezbozhnik! Ne dotrimuyus' Koranu │  hadis│v!
Nav│t' g│rshe -- n│bi ya v│dstupnik  │ potaj  perejshov do hristiyanstva! Za  ce
vzhe men│ mogla buti v│rna smert'!
     Ale   │nsh│   zvinuvatili  mene   u  charod│jstv│,  vorozhb│,   druzhb│   z
afrikans'kimi chaklunami-lyudo┐dami, shcho  ya napuskav porchu  na lyudej, hvorobi │
zagovoryuvav v│ter! YAk dokaz  prityagli pered kad│ moyu shk│ryanu  skrinyu z us│ma
zamors'kimi shtukami. SHCHe mene zvinuvatili v nesplat│ zakyatu  za  mo║  majno │
nesplat│ mita za vv│z do Adenu chotir'oh rab│v-z│ndzh│v.  Hoch ya  klyavsya  vs│ma
prisyagami,  voni  ne  pov│rili,  shcho   ya  v│dpustiv  chornih   na  volyu.  Mo┐h
v│dpushchenik│v shopili lyudi  ra┐sa. U ra┐sa ┐h za bezc│n' kupili  mo┐ vorogi j
prodali neshchasnih kudis' na │nd│js'kij korabel'. Skarbi mo║┐  skrin│ chastkovo
prodali,  a  chastkovo znishchili...  Gasab  15, chistij  gasab!!! A ya
chekav  uzhe strati! Vlasne,  viroku,  bo bez  Salah-ad-D│novogo  rodicha-em│ra
shvalennya zhodna strata ne v│dbuvalasya!
     YA chekav u glibok│m p│dzemell│.
     Raptom ohoronc│ spoloshilis'. »hn│ golosi stali zapob│gliv│, ulesliv│. 3
mene znyali puta │ poveli do lazn│ p│d ohoronoyu, j mili u lazn│ chotiri garn│,
yak  son, nev│l'nic│.  Voni  vmashchuvali  blagovonnyami  mo║ zbol│le  t│lo. I  ya
zaplakav, bo zgadav  pro  svogo b│dnogo tata Hasana, yakomu tak potr│bna bula
horosha zh│nka!..  Ta shche ya znav -- mene v│dmivayut' │ vmashchuyut' ne v│d sp│vchuttya
do mo┐h muk!
     Na mene nakinuli p│slya lazn│ dovge chorne pokrivalo, shchob ya ne zapam'yatav
dorogi, │ poveli yakimis' vulicyami.
     Pot│m cherez bezl│ch k│mnat proveli do nevelichkogo pota║mnogo pomeshkannya,
de  sid│v sam kat│b adens'kogo sultana. Kat│b buv cholov│k roslij, a lice mav
dragliste.  Hocha  boroda pochinalas' u n'ogo zrazu v│d ochej, prote bula yakas'
r│dka j  kushchami.  V│n same rozglyadav malyunki v mo┐j kniz│, │  movchki pokazav
men│ s│dati. Ohoronc│ nas polishili naodinc│.
     Vipituvav v│n  use ┤rechno  j spok│jno. Pro te, zv│dki ya, yakogo rodu, yak
stav matrosom.  Ne perebivav │ ne namagavsya zloviti na yakihos' nedorechnostyah
chi brehn│.
     Mandr│vcyu!  -- naresht│  vigolosiv v│n.--  Sprava  tvoya  duzhe zaplutana.
Proti  tebe strashn│ zvinuvachennya. Vs│ tvo┐ d│la sl│d  uvazhno  j  spravedlivo
dosl│diti. A dlya  c'ogo potr│ben chas │  tvoya shchir│st'. Koli  v mene bude chas,
tod│ budu  z  toboyu  zajmatisya  rozsl│duvannyam. A  poki shcho zhivi  tut. T│l'ki
pam'yataj -- n│yakih  rozmov pro svo┐ mandri │ spravi  z│ slugami chi ohoronoyu.
Hoch odne slovo ┐m lyapnesh -- v│dpravishsya do v'yaznic│!
     T│kati  ne radzhu. Ti ne zna║sh lyudej,  yak│  v│ddali tebe v ruki storozh│.
Voni  tebe  ta║mno  zamorduyut',  bo  hto  zh tob│  vibachit' carya  z│ndzh│v  --
sofal's'kih lyudo┐d│v?..
     O gospodine!  YA  ne  zmozhu vse dobre prigadati,  bo  najgolovn│sh│  d│la
vikarbuvan│ v  mene na bambukov│j palic│. Umovnimi znakami na n│j ║ te, chogo
ya j u knigu ne napisav!
     Na tret│j den'  palicya v│dnajshlas'. Hoch za mnoyu stezhili, ya v│dkriv svoyu
dudku, vityag potr│bne z│llya │ str│li-golki  z otrutoyu. A shchob ohoronc│ n│chogo
ne zrozum│li, ya po k│l'ka godin krutiv paliceyu, yak kitajc│-f│glyar│ na bazar│
v Guandzhou...
     Naresht│ cherez k│l'ka dn│v, koli ya v│d'┐vsya │ v│d│spavsya, prijshov kat│b.
Teper  uzhe vse pitav po kniz│.  Hto mene navchiv  hristiyans'k│j  abetc│, de ya
vchivsya │ v kogo nash│j gramot│, hto mozhe p│dtverditi mo┐ zanyattya.  Sluhav v│n
uvazhno, po  k│l'ka  raz│v perepituvav, Prosiv  deyak│  m│scya  doskonal'no  │z
podrobicyami poyasniti. I ves' chas c│kavivsya, de zh│nki htiv│, a de bajduzh│, de
zradliv│, a de v│rn│, de najkrasiv│sh│, de yak odyagayut'sya.
     Spochatku v mene bula dumka duriti jogo po dorogovkazah z│rok, m│syacya ta
soncya.  Ale  zrazu zh bliskavkoyu  zrinula │nsha dumka: u  nevol│ tak laskavo z
toboyu shche n│koli  ne povodilis'. Ce strashno! Bud' peven, knigi tob│ b│l'she ne
bachiti!.. T│l'ki b virvatisya zv│ds│lya na zelen│ hvil│, p│d yasn│ zor│!
     I ya vikazav jomu vs│ stoyanki m│syacya j soncya ta zahodi j  shodi z│rok po
vs│h svo┐h shlyahah... okr│m volod│n' N'bogo...
     M│j zhe gospodar use  vipituvav mene pro Sofalu, z yako┐  ya vin│s zoloto.
T│l'ki ne pro zoloto pitav, a pro lyuds'k│  zvicha┐, zbroyu, znovu pro zh│nok ta
┐h prikrasi...
     T│║┐  noch│ nam prinesli ┐zhu dv│ sluzhnic│. Mi ┐li, a voni  zveselyali nas
sp│vom ta groyu na bubon│. Ta kudi ┐m do N│sso!
     Raptom prib│g sluga │  shchos' zashepot│v kat│bu na vuho. Toj spohmurn│v │,
krekchuchi, zv│vsya na r│vn│. D│vki p│dhopilisya tezh.
     -- A vi kudi? Sultan vas  │shche  ne kliche!  Rozvazhajte mandr│vcya  hoch  do
ranku, poki ya ne povernusya v│d sultana...
     P│shov v│n, ta vuho mo║, yak ya ne prisluhavsya, ne vlovilo,  shchob hazya┐n z│
slugami polishiv svoyu rozk│shnu oselyu.
     Znovu  men│  pastku  vlashtovano.  I  ya znav, yaku!  Tomu  zakovtav  togo
afrikans'kogo z│llya  │  vir│shiv  chekati, shcho  zh  pochnut'  robiti  p│dgovoren│
sluzhnic│. A voni zapalili shche drugij sv│til'nik │ pochali po  cherz│ tancyuvati.
Naresht│ skazali,  shcho  ┐m vazhko  dihati │  pospuskali svo┐ sorochki  do poyasa,
p│dperezavshis' rukavami, shchob sorochki zovs│m ne zlet│li z nih.
     Ale kudi ┐m do Rustemovogo zh│noctva!
     Voni zh, hizuyuchis'  odna pered odnoyu, get' roz│bralisya. Tod│ ya p│dv│vsya,
shchob zagasiti sv│til'niki. Ale obidv│ zlyakano shopili mene za ruki.
     -- Ne treba, ne treba! Bez sv│til'nik│v bude nec│kavo! -- v  odin golos
zavishchali voni │ stverdili svo┐mi krikami, shcho kat│b p│dglyada║ za nami.
     Mene  zh  ohopila  shalena lyut', yak │  tod│, koli  ya  pobachiv "podarunok"
Rashida │bn Hasana! T│l'ki  v  Sofal│ mnoyu opanuvala  lyut' │ v│dchaj,  a c'ogo
razu  ya  znav,  shcho  peregrayu  najsil'n│shogo  bugaya!  I  sprava  ne  t│l'ki v
afrikans'komu z│ll│. YA v kat│ba v│d│spavsya, v│d'┐vsya │ piv dobru vodu!..
     P│d  ranok, slava Allahu, ya primorivsya, ta j d│ya z│llya pochala slabshati.
I ya zm│g hoch godinu pospati.  A c│ z  k│mnati  prosto  vipovzli, p│dtrimuyuchi
odna odnu ta hapayuchis' za st│ni.
     Nastupno┐  noch│ z'yavivsya  kat│b z│ strashenno vimuchenim oblichchyam, V jogo
poglyad│ ya vloviv ostrah │ povagu.
     --  M│j  povelitelyu  │   spasitelyu!  Men│  treba  z  toboyu   pogovoriti
v│ch-na-v│ch. Bez ochej chuzhih │ zajvih vuh...
     V│n kivnuv golovoyu, │ mi p│dnyalisya pota║mnimi shodami na dah palacu.
     YA zaproponuvav jomu za  svobodu ves' zapas  afrikans'kogo z│llya. T│l'ki
nehaj v│n poklyanet'sya na Koran│. Koli v│n vikonav klyatvu  za vs│ma pravilami
shar│atu, ya skazav jomu, shcho z│llyam pozakladen│ vs│ bambukov│ palic│  v ostov│
mo║┐ shk│ryano┐  skrin│. V│n zna║, v kogo skrinya.  Nehaj prinesut' skrinyu, a ya
na jogo ochah vijmu z trubok poroshok.
     Tak │ bulo zrobleno.
     Ale shchob jomu ne  svaritisya z kad│ ta bogoslovami, mene v│dpravili nazad
do v'yaznic│.
     Pot│m z│bralisya  sudd│ na  chol│ z golovnim kad│ Adena.  Knigu spalili v
mene na ochah, a pop│l primusili z'┐sti.
     Trostinami bili majzhe do smert│ │ v│dpustili. ▓ti ya ne m│g. Dopovzti do
persho┐  vbogo┐ halupi men│  dopomogla  odna z vulichnih muzik.  Vona  mene  j
doglyanula, poki ya viduzhav.
     Pot│m ya potyag do Maskata na  blagen'k│j  derev'yanc│  bez palubi.  I  ta
muzika pomandruvala z│  mnoyu. Znovu ya stav starcem. 3 us│h  mo┐h  bagatstv u
mene lishilasya t│l'ki bambukova "dudka" │z zapasom str│l-golok │ otrutoyu.
     Paducha Zorya Mor│v │ vulichna d│vka!.. SHCHe do mogo pokarannya ┐j nagovorila
vsyakih  chudes pro mene zv│dnicya, a zv│dnicya pro mo┐ "podvigi" dov│dalasya v│d
nalozhnic'  kat│ba.  Ot  vona  z  chuzhih pobrehen'ok  │ mala mene  za  vershinu
muzhs'kih mozhlivostej... Ne znayu, chim bi vse sk│nchilos'... Pevno, posvarilis'
bi  ta  rozb│glis'... T│l'ki ┐┐ vbili.  Vzhe v  S│raf│  mene  hot│li splyachogo
zahopiti hashash│ni, a vona mene steregla. Vona odnomu vikolola oko, a drugomu
protknula grudi.  A  ┐j vstromili nozha  v spinu,  prosto v serce. Nav│t'  ne
skriknula │ skonala.
     A  hashash│n, shcho bez oka lishivsya, vpustiv sv│j g│lyans'kij n│zh.  Tak ya mav
dokaz, shcho voni znovu natrapili  na m│j sl│d. Ale teper u mene ║  pom│ch... Ta
pro druz│v n│chogo tob│ ne rozpov│m, shchob u tih ne bulo spokusi tebe morduvati
│  vipituvati pro mo┐h druz│v... A teper, proshu tebe, shchob voni ne mogli tebe
zvinuvatiti u zmov│ z│ mnoyu, v│z'mi, vipij c'ogo z│llya. U tebe za yakijs' chas
pochnet'sya  lihomanka,  shozha  na bolotnu propasnicyu.  Nehaj toboyu op│kuyut'sya
sus│di-kupc│.  Slugi ┐hn│  vs│m rozpatyakayut',  shcho  ti vazhko  hvor│v, led' ne
pomer...  Mozhe,  nav│t' htos'  │z shakal│v  nav│da║t'sya, shchob  perev│riti,  chi
spravd│  ti  hvorij...  M│j  vchitelyu, m│j mu'all│me! Vibach men│,  shcho  ya znov
ob'yavivsya pered toboyu │ znov cherez mene nav│dalisya do tebe c│ skazhen│ psi...
     Al│ shiliv svoyu liskuchu golovu │ c│luvav ruki starogo zv│zdarya.
     -- Al│! --zhahnuvsya starij.-- Ti plachesh?!!
     -- O  mu'all│me! YAk  zhe men│ ne  plakati,  koli  voni st│l'ki rok│v  ne
polishayut'  mene v spoko┐? YAk zhe men│ ne plakati,  koli ya  ne  zm│g perejnyati
tvo║┐ nauki?! YAk men│ ne plakati, koli lyudyam zovs│m ne potr│bn│ mo┐ pravdiv│
slova pro zamors'k│ diva?! YAk  zhe men│ ne plakati, koli svo║yu poyavoyu v m│st│
ya zagrozhuyu  mo║mu mu'all│mu, mo║mu  vz│rcev│?! YAk men│ ne plakati, koli mene
ves'  chas  duryat'?! Moya muzika rozpov│la, shcho koli ya poyasnyuvav kat│bov│ svogo
knigu,  dva  jogo  sini  za  zapinalom  spisuvali  vs│  slova  pro  shlyah  do
Sofali...-- Al│ zaskregot│v zubami  │  vpav  krizhem na plavuchij ostr│v. T│lo
jogo bili korch│, │ v│n rvav pal'cyami osoku, lamav ocheretini.
     Vraz Al│ p│dv│vsya │ omiv lice.
     -- M│j mu'all│me! Pomolimosya,  shchob udacha ne  polishala  mene. Bo ya pochav
stomlyuvatis'. Bud' mo┐m │mamom!
     I starij predstoyav na molitv│ │mamom pered Al│.
     Pot│m Al│  vityag  tr'oh  dobrih  som│v  na  kukan│  j  priv'yazav  ┐h do
locmanovogo chovna. Starij vipiv z│llya │ zrazu zh pol│z u choven.
     -- O shejh! Posp│shaj, shchob tebe ne pochalo lihomaniti daleko v│d osel│...
     J Al│ vishtovhnuv mandejcevogo chovna na chiste pleso protoki.
     Na  p│vdoroz│ do kupec'ko┐  v│lli  locmana  pochala t│pati lihomanka.  I
ribalki-sus│di, shcho  tezh povertalisya z ribolovl│, prignali chovna do kupec'ko┐
osel│ z "hvorim" locmanom.
     SHCHe  do  vechora  na  v│llu   pribuv   ▓bn  YUsuf,  strashenno  postar│lij,
rozzhir│lij. Na jogo zavzhdi chervon│ v│d vina  ta chitannya och│ naplivali sl'ozi
-- chi to v│d bezsillya dopomogti svo║mu staromu drugov│-sp│vrozmovniku, chi to
prosto v│d slabost│, piyactva ta starost│.
     Togo zh vechora, koli zamovklo kvil│nnya muedzin│v, │ vuz'ka skibka m│syacya
zakolivalas' u strumenyah priplivno┐  hvil│, do osel│ mandejcya shvidko pripliv
choven,  Odin  chovnyar-kufadzh│, drugij pers-moryak  --  u  chervonih  sharovarah,
shk│ryan│j kurtc│  z  m│dnimi naklepkami;  povstyana  shapka obgornuta tyurbanom,
dovgij v│l'nij k│nec' tyurbana zakrivav borodate oblichchya majzhe do ochej.
     V│n rozplativsya z kufadzh│ sr│bnoyu  pajsoyu 16 │ legko vidersya
na h│dnik.  U l│v│j ruc│ trimav malen'kogo  ║mens'kogo top│rcya  na predovg│m
bambukov│m  derzhaku. Divno  trimav  -- kulak na r│vn│ p│dbor│ddya,  j  pal'c│
zatisnut│ p│d samim top│rcem.  Pravicya v│l'na, z│gnuta trohi  │ pal'c│  led'
rozchep│ren│.
     Ozirnuvsya  na  vs│  boki, postoyav,  poki kufadzh│  v│dplive, │ v  k│l'ka
legkih  stribk│v buv  b│lya  dverej locmanovogo  budinku.  Legen'ko  postukav
dvernim k│l'cem u doshki, trohi v│dhilivshi tyurban v│d ust, proshepot│v:
     -- Mu'all│me! V│dchini mandr│vnikov│.
     I zrazu zh v│dstupiv na dva kroki pop│d st│noyu.
     Za dverima movchali.
     Tod│ v│n k│ncem divnogo predovgogo toporishcha potorsav k│l'ce.
     V budinku shchos' zasharud│lo.  Dver│ tiho v│dchinilis' na shirinu  lyuds'kogo
t│la.  Ale pers-moryak  zavmer p│d st│noyu │ ne  zahodiv.  Naresht│ dver│  tiho
ripnuli  │  rozchinilisya  shirshe. V  otv│r vizirnuv borodatij cholov│k  u b│l│m
vbrann│, duzhe shozhij na mandejcya.
     Zrazu  zh  pochulosya  legke  "huh!",  n│bi  hto  r│zko  vidihnuv pov│trya,
okruglivshi gubi.
     --  O-oo-o-o! -- tiho opadayuchi,  zastognav  borodatij │  stav  rachki na
poroz│. V│n ne ruhavsya, stoyachi kol│n'mi v s│nyah, a rukami na vulic│.
     Htos' probuvav jogo zatyagti doseredini, ta borodatij shchosili vchepivsya  v
por│g.  Tod│  yakijs' cholov│k viskochiv  na  vulicyu  │  pochav  v│drivati  ruki
borodatogo v│d poroga...
     Znovu  pochulos' legke  │  vodnochas r│zke "huh!".  Drugij cholov│k  r│zko
viprostavsya │ shopivsya oboma rukami za shiyu.
     --  SHCHo tam?  CHogo vovtuzishsya? Tyagni jogo syudi!  --  lyuto sichav  htos' v
glibin│ s│nej.
     Pers-moryak  shvidko  p│dstupiv  do  dverej │,  priklavshi do  vust k│nec'
bambukovogo toporishcha, shchosili dmuhnuv.
     R│zke "huh!" zlilosya │z stogonom │ lajkoyu.
     V toj zhe chas nepodal│k za budinkami, na roz│  kanalu, spinivsya choven, │
z n'ogo  vijshov strunkij  molodik u chorn│m plashch│.  Plat dobre zakrivav lice,
t│l'ki och│ buli v│dkrit│.
     V│n, yak │ pers-moryak, obdivivsya  na vs│  boki.  Pot│m  tiho svisnuv, yak
n│chna ptaha, │ jomu v│dpov│v  z-p│d  parkanu takij  samij pisk. Trohi zgodom
zv│vsya na nogi ubogij derv│sh-kalandar.
     Molodik  │  derv│sh zblizilisya,  poshepot│li  pro  shchos', │  dal│  molodik
prodovzhiv  sv│j  shlyah do locmanovogo domu-vezh│. T│l'ki  vzyavsya za  k│l'ce na
dveryah, yak voni v│dchinilis', │ molodik  perestupiv cherez  por│g. U tu zh mit'
na n'ogo  nakinuli s│tku-vahab │ zatopili kulakom  v lice. Udar prijshovsya po
nos│, │  v tish│ bulo chutno, yak hrusnula nosova  k│stka. Nev│domij zahitavsya,
zastognav │  prihilivsya do st│ni, namagayuchis' p│dnyati poborkan│ s│tkoyu ruki.
CHuti bulo, ne  divlyachis' na  vazhke dihannya k│l'koh  lyudej,  yak shvidko kraple
krov.  V│n  vovtuzivsya,  namagayuchis'  zv│l'niti  ruki,  │   shchos'  bel'kot│v,
zahlinayuchis' vlasnoyu krov'yu. Poki v│n ne vstig viv│l'nitis',  moryak obkrutiv
jogo  linvoyu  po  rukah  ta  nogah, zatyagnuv  na  shi┐  zashmorg  │  prohrip│v
priglushenim golosom:
     -- Ripatimeshsya -- sam sebe vdavish! A pisnesh -- ya vdavlyu. Pokruti rukami
-- chu║sh, yak zatyagu║ petlya gorlyanku?!
     U dver│ umovno poshkryabalisya,  │ moryak v│dchiniv. Spochatku v d│m vstupilo
dvo║ cholov│k│v, │ odin z nih p│dnyav nad  golovoyu sklyanij korabel'nij l│htar.
Pevno, do togo trimav jogo p│d poloyu chornogo shirokogo plashcha.
     Pot│m z vulic│ shtovhnuli v d│m kalandarya-derv│sha. Za nim tezh zajshli dva
cholov│ki, yak │ persh│, u chornih plashchah bedu┐ns'kih...
     P│dtyagli gnota │ pri sv│tl│ dobre obdivilis'.
     Na p│dloz│  p│d st│noyu valyalisya dvo║ neznajomih │ vazhko stognali. Trohi
dal│,  b│lya porogu v k│mnatu,  skocyurbivsya gospodar harchevn│  Abu Sabah. V│n
stis  pal'cyami  shmati poderto┐  sorochki │  vazhko  dihav.  3  grudej  u n'ogo
stirchala  malen'ka  str│lka-golka,  ne  b│l'sha  vkaz│vnogo  pal'cya.  Zam│st'
operennya na k│nc│ mala obkrutnu │z bavovnyano┐ vati.
     V  togo,  hto  spochatku viglyadav pod│bnim do mandejcya,  taka  zh str│lka
stirchala │z shchoki. V tret'ogo z m│cno┐ volasto┐ shi┐ vizirav lishe ulamok tako┐
samo┐ str│lki...
     V  p│dstavnogo  mandejcya  v│dvalilasya   b│la  boroda,  │  v│n  viyavivsya
rudoborodim kupcem, shcho nedavno v mandejcya grav na al'-ut│.
     Pers-moryak kr│z' zapinalo prohrip│v:
     -- Poki voni zdur│li v│d bolyu, v'yazh│t' ┐h! A kalandarya dajte men│!
     Moryak obshukav derv│sha po vs'omu t│lu,
     -- Div│t'sya -- os' yak treba nozh│ hovati!
     I vityag z-p│d dergi derv│sha dva dovgih │ gostrih, yak britva, klich│.
     Pov'yazanih peretyagli v k│mnatu │ posadovili, pritulivshi do st│ni.
     V molodika vse shche naplivala krov z nosa.
     Moryak popraviv k│nec' tyurbana, p│dstupiv  do pobitogo │ nadaviv jomu na
shi┐, pot│m na potilic│.
     -- Teper perestane... T│l'ki skazhi -- hto z nih zar│zav moyu Zuhru? Ocej
krivij  odnookij  kalandar?  Mozhe,  c│ kupc│? Abu  Sabah  ne  m│g -- u n'ogo
torg│vlya  na m│sc│... Tak  hto zar│zav  Zuhru? Movchite? YA vas us│h  potoplyu.
Pov'yazhu nogi, a na shiyu gleki z vodoyu. Hlopc│, zakorkujte gleki!
     Dvo║  prityagli gleki  z vodoyu │ pozatikali ┐h derev'yanimi chopami,  a do
gorla shvidko priladnali tonk│ motuzki.
     Moryak nahilivsya │ rvonuv u  rudoborodogo str│lu z rani, pot│m v drugogo
│ v tret'ogo.
     --  Ne  b│jtesya, shakali!  Vi  podur│li ne  v│d otruti, a  v│d  pekuchogo
mastila!  Ce dlya  strahu, shchob vam  duh  zabilo │  golos  v│dnyalo...  YA proti
SHejh-ul'-Dzhebala n│chogo ne mayu... YAkshcho vash │mam hoche oderzhati  d│amant -- vi
jomu s'ogodn│ zh │  ponesete. YA  provedu  vas do shovanki │ vi sam│ vityagnete
persten'   z  d│amantom...  Peredajte  vs│m  vashim  da'┐  │   vashomu  │mamu,
blagoslovennya Allaha na n'ogo, shcho ya  n│de j n│koli ne zbirayusya  zmagatis' │z
vashimi  lyud'mi. Hocha  stav sil'n│shim, n│zh  bud'-koli! YA vivchiv charod│jstvo j
otruti  na Al'-Kumr│, v  Sofal│ Lyudo┐d│v  │ v mislivc│v  na Malacc│. SHCHob  vi
peresv│dchilis', zaraz ya  vznayu, hto z  vas,  shakal│v, hot│v obduriti │mama │
privlasniti sob│ persten', koli ya p│d torturami vikazhu jogo shovanku...
     Pers-matros  naliv u  misku  vodi,  nasipav z│llya  z odn│║┐  bambukovo┐
palichki, pot│m z  drugo┐, rozkolotiv pal'cem │  sam  v│dpiv  k│l'ka kovtk│v.
P│dhodiv │  davav piti kozhnomu  po  dva  kovtki. U derv│sha  klacali zubi  ob
misku.  A na Abu  Sabaha  p│slya  pershogo kovtka napala  gikavka,  │  v│n use
v│driguvav pov│trya │ n│yak ne m│g  v│ddihatis'. Po drugomu razu  moryak  vipiv
kovtok │ napo┐v  poborkanih hashash│n│v.  Ostann│mi  pili z│llya derv│sh  │  Abu
Sabah.
     I oboh za yakijs'  chas pochali lamati  korch│, voni zadihalis' v│d bolyu, a
vrazhen│ str│lami, navpaki, pochali v│dhoditi.
     -- Divis', golube │mama!  Gan'ba na vashu golovu: dvo║ vashih spokusilisya
zaz│hnuti na te,  chogo pragne vash │mam!.. Ti  sam  pot│m vir│shish,  shcho z nimi
vchiniti. Ale povern│mos'  na  poperedn║:  hto zar│zav moyu Zuhru?! Vi prolili
krov -- ya vimagayu  vikup za  krov! SHCHe raz pitayu -- hto zar│zav  moyu Zuhru?..
Znachit', tod│ ti, golube │mama, zaplatish men│. Bo ti  tut │ s'ogodn│ -- ruki
│mama! Plata  taka,  yak u Kita┐; hochesh -- zvalashu  tim  nozhem, shcho v  tebe na
spin│ p│d  lahami  shovanij? A hochesh, oko  vijmu?..  Tim  nozhem, shcho do litki
priv'yazanij?.. Vibiraj!..
     Moryak  pochav  zakasuvati rukava sorochki.  CHetvero jogo druz│v stoyali za
nim,  ogolivshi  dovg│ buhars'k│  klich│,  │  pil'nuvali za  kozhnim poruhom  │
poglyadom poborkanih.
     Molodika bila  lihomanka --  teper ne krov kapala na  p│dlogu, a ryasnij
p│t  chur│v po  jogo oblichchyu  │  krapav na dol│vku. V│n stukot│v  zubami,  yak
derv│sh, │ gikav, yak t│l'ki-no Abu Sabah!
     Moryak znovu zahodivsya z vodoyu ta z│llyam.
     I,  pristavivshi do  shi┐ Abu Sabaha j  derv│sha lezo, zmusiv vipiti. Obo║
nebavom pochali  kunyati,  poz│hati,  a tam │ nab│k zavalilisya  j  zasop│li  v
m│cnomu sn│.
     --  Nu,  ti,  najmolodshij  brat  Abu Amara, naresht│ vir│shiv? -- tiho  j
laskavo spitav moryak u molodogo hashash│na.
     Toj shchos' bel'kot│v, ale sl│v ne mozhna bulo roz│brati.
     --  Aga!  Bachish  teper, shcho  ya ne durn│shij za tebe, golubka │mama,  │ za
vashih  da'┐?  Vash│  f│da┐ ne boyat'sya  smert│  │  tortur.  Ta kal│ka  bez oka
prim│tnij duzhe. I dlya SHejh-ul'-Dzhebala ti bez vartost│. A bez ║stva dlya tebe
nema║  sensu  v zhitt│!  Tomu  ti  j zatrusivsya, yak  shakal,  a  mav  sebe  za
panteru!.. YA v│dmovlyayus' v│d vikupu krov│.  Ale  t│l'ki  pri odn│j  umov│ --
n│hto  z vas ne probuvatime mene vbiti. YAkshcho vi mene zab'║te -- vs│ pomrete,
zdohnete, skona║te v│d togo afrikans'kogo z│llya, shcho vipili. Ne  budete gnati
za mnoyu b│l'she -- vse garazd bude. A teper shche sluhajte. Ce sm│ttya lishayu tut,
shchob vono nam ne zavazhalo.  Zaraz zhe poplivemo na dvoh chovnah do shovanki. Na
bereg vijde lishe  brat Abu  Amara, a  │nsh│ tiho sid│timut'. Vi sv│dki, shcho  ya
vidayu  shovanku d│amanta. Pot│m mi syademo v  odnogo chovna, a vi -- v │nshogo.
Vi  poplivete do  harchevn│ Abu Sabaha, mi --  nazad do mandejcya.  Vranc│, ne
ran│she,  prijdete  za  vashimi  shakalami.  Hto  posunet'sya   ran│she  --  tomu
str│la-golka z otrutoyu. A teper hod│mo. Minula p│vn│chna storozha...
     Moryak nadyag dvom petl│  v│d glek│v na shiyu, a gleki podav  u ruki.  Tod│
rozv'yazav nogi.
     U "golubka" │mama spochatku  zabrav obidva nozh│  │ vityag shche j tret'ogo z
rukava sorochki. P│slya togo rozv'yazav puta, znyav petlyu z shi┐ ta styagnuv tonku
ribal's'ku s│tku...
     M│syac'  p│dn│ssya nad n│chnoyu Basroyu  visoko  vgoru, ale tisha ne panuvala
nad  m│stom. 3 portovih harcheven' linuli  sp│vi,  muzika,  lajka  ta  kriki.
YAkijs'  teslya-divak sered noch│  dzven│v  sokiroyu, krishachi okorenok na palub│
strunko┐ bar│dzh│. Hropli ta  │rzhali kon│,  priznachen│ na viv│z do  ▓nd│┐. Za
M'yasnim bazarom,  nache skazhen│, krichali  p│vn│,  namagayuchis' viperediti odin
odnogo.
     Derevn│ skladi buli na tomu zh m│sc│, shcho j bagato rok│v tomu.
     I  movchaznij budinok-palac  Ajsh│  tak  samo shilyav  svo║ vuho-erk║r nad
kanalom, nemov prisluhovuvavsya do vs'ogo: shemrannya  pav│tru, krok│v lyudej ta
plyuskotu vesel.
     Zate kolishnya Rustemova  sadiba zvelasya z-za  visochennogo tinu shche odn│║yu
budovoyu  --  tripoverhovoyu vezheyu-budinkom. Majzhe  yak  mandejc│v d│m,  t│l'ki
vishchij │ duzhe dorogij. 3 drugogo poverhu novo┐ bud│vl│ linuli  vesel│  sp│vi,
shlipuvannya bubonu ta gugnyavij svist zurni 17.
     U dvor│, za  visokim,  teper  z cegli,  murom, palali bagattya. SHCHos' tam
smazhili j varili. CHulisya golosi bagat'oh lyudej, poviskuvali sobaki.
     Moryak progovoriv z-p│d zapinala do "golubka" │mama:
     --  Ce  dobre!  On  bachish, sk│l'ki chovn│v pripnuto?  A sk│l'ki  kufadzh│
chekayut'?
     Voni prominuli veselu  sadibu, rozvernulis' za tri kvartali j p│dplivli
tiho │ spok│jno do chornogo hodu v sadib│ Ajsh│.
     Moryak │  molodij  hashash│n viderlisya  na  h│dnik.  Odin  z  lyudej moryaka
zasv│tiv l│htar │ vidersya za nimi.
     CHolov│k  z l│htarem  nahilivsya  do  hv│rtki,  hashash│n  │  moryak pris│li
navpoch│pki:
     --  Divis'! -- poperediv  moryak │ pochav  klichem rozkolupuvati brud,  shcho
ponabivavsya m│zh bolonkami │nd│js'kogo  dereva.-- Os' suchok! Bachish?  Tyagni do
sebe!
     Hashash│n tremtyachimi pal'cyami pochav vikolupuvati suchok z  lunki. Ta  shchos'
sprava ne jshla. Tod│ moryak v│dtrutiv  jogo, p│dkolupnuv suchok v│stryam klicha,
│ suchok vilet│v z d│rki.
     -- U tebe dovg│ pal'c│! Vityagaj persten'!
     Ta  v hashash│na  s│palis'  ruki.  Moryak legkim poruhom vtopiv vkaz│vnogo
pal'cya u derevinu │ za mit'  p│dnyav ruku:  V│d sv│tla l│htarya d│amant vdariv
blakitnimi str│lami promen│v.
     Ruku! -- nakazav moryak │, vhopivshi  hashash│na, shchosili  proshtovhnuv  jogo
velikij palec' u persten'.
     Ga?!--v nestyam│ viguknuv "golubok". --Ce v│n?!!
     V│n! Beri svo┐ nozh│ j b│zhi do svo┐h. T│l'ki v harchevnyu. Ta shvidko!
     Molodik shopiv u kozhen kulak po  r│zaku │ za  k│l'ka  stribk│v buv b│lya
svo┐h.
     V│n poperer│zav motuzki v│d glechik│v  │ puta  na  nogah  svo┐h  starshih
pom│chnik│v.  Voni  ne govorili n│  slova. Pohapali kozhen po  veslu  │ pochali
zagr│bati do velikogo kanalu.
     Moryaki nache ne posp│shali v│dplivati.
     T│l'ki-no  choven  z  hashash│nami podolav majzhe  ves'  kvartal,  yak  z-za
zvorotu v│d Rustemovogo dvorishcha viskochilo dva chovni z│ strazhnikami.
     CHad│li yaskrav│ naftov│ smoloskipi. Gr│znij okrik z pershogo chovna:
     -- Stoyati! ▓menem hal│fa!
     Ta pers-moryak kinuvsya do hv│rtki, vstaviv  klyuch  u  zamok │  pochav jogo
v│dmikati.
     Jogo priyatel│, prignuvshis', kinulisya  do chovna. I v  persa-moryaka  │  v
jogo druz│v polet│li sp│vuch│ str│li.
     L│htar upav na h│dnik, │ vogon' rozlivsya po derev'yanih kolodah.
     Hashash│ni  shche bachili, yak  str│la  potrapila v spinu matrosa-persa, j v│n
zavalivsya navznak, v│dkinuvshi ruku │z zatisnutim zdorovennim klyuchem.
     Strazhniki vzhe viskochili na vulicyu │ b│gli do poranenogo:
     -- Oberezhno! Ce chaklun! -- volav ┐hn│j ra┐s.
     I zrazu zh moryak p│dv│vsya │ v oboh jogo kulakah zablishchali dovg│ leza.
     Ta  peredn│j  strazh vdariv jogo  bulavoyu  v  golovu. Temna krov  zalila
oblichchya, moryak zahitavsya,  zrobiv k│l'ka hitkih  krok│v. 3  golovi  v  n'ogo
zlet│la shapka z tyurbanom. I vs│ pobachili, shcho ce derv│sh-kalandar, a zovs│m ne
pers-moryak!
     Smertel'no poranenij  vhopivsya  rukami  za  lice, sprobuvav  b│gti, ale
zrushivsya z h│dnika u vodu.
     Tim chasom nafta z l│htarya p│dpovzla do derev'yanogo parkana Ajsh│.
     K│l'ka  strazhnik│v  kinulis'  gasiti vogon',  │nsh│  postribali  v chovn.
B│l'shij choven pognav za vt│kachami.
     Drugij krutnuvsya na m│sc│, │ lyudi z n'ogo zherdinami namagalisya namacati
t│lo u vod│.
     Ce bulo ostann║, shcho mogli bachiti hashash│ni, bo shche k│l'ka grebk│v veslami
-- │ voni viskochili v provulok velikogo  kanalu. Tak samo  znik z ┐hn│h ochej
choven z chotirma druzyami zagiblogo persa-kalandarya.
     CHetvero grebli shchosili, azh p│nilas' voda za chovnom.
     A str│li sipalisya na nih odna za odnoyu. K│l'ka vzhe vp'yalosya v demeno.
     YAkijs' chas hashash│ni shche chuli kriki, lajku. Ta skoro │nsh│ zvuki napovnili
prost│r navkolo nih -- │rzhali kon│ v  konyushn│ shi┐ts'kogo hana. I p│yali drug│
p│vn│ basr│js'ko┐ noch│ pochatku m│syacya azara.
     I z dalekogo Dar-el'-Kihabu nadtr│snutij visokij golos sp│vachki shchemlivo
vivodiv:
     -- O Fat│mo, Fat│mo, Fat│mo! Ti yasnaya zore moya!
     Nastupnogo ranku ra┐s portu prijmav zv│ti svo┐h n│chnih soglyadata┐v.
     Pershim  u pota║mnu  kel│yu  moryac'kogo hanu  priplentavsya  rusyavoborodij
kazkar. Slavivsya metkim  slovom  │ velikoyu vpravn│styu  u  p│dlabuznictv│. Ta
ra┐su dopov│v prosto:
     M│j  gospodine!  Buv  u  beka. G│lyanc│, turkmeni ta kumani povpivalis'.
Persi  poobzhiralis'. Kramoli  ne bulo.  P│slya  p│vnoch│ yak│s' nev│dom│ hot│li
p│dpaliti   bekovu  sus│dku  --  staru  Ajshu.  Ta  strazhniki  pognalis'   za
zlochincyami. Odnogo p│dstr│lili. I v│n potonuv. CHi
     nazdognali  strazhniki  │nshih, ne znayu. YA pribuv, koli na  m│sc│ p│dpalu
stoyali  t│l'ki  slugi  ta  rabi  beka.  Sam  bachiv obgor│le derevo │  ulamki
str│l...
     Ti ne prin│s ┐h men│?
     --  M│j  gospodine, ya  gramatik. YA zapam'yatovuyu  │  p│dbirayu  zagublen│
slova...
     -- Dobre! ▓di!
     Opov│dach, prikrivayuchi rota rukoyu, shchob ne dihati vinnim duhom prosliznuv
u pota║mn│ dver│. Drugim pril│z suhonogij kal│ka:
     O m│j najyasn│shij povelitelyu! M│j bat'ko...
     Vstan' │ ne visp│vuj! Ti ne muedzin!.. SHCHo chuv, shcho bachiv?!
     -- SHCHo do zahodu soncya  Abu Sabah polishiv svoyu harchevnyu │ popliv kudis'.
P│slya polunoch│, mozhe, pered drugimi p│vnyami, do jogo harchevn│ p│dpliv choven.
V chovn│ lezhav v│n. CHi  mertvij, chi smertel'no poranenij-- ne znayu. N│ch,  sam
rozum│║sh. Toj, hto priv│z, buv u plashch│ │ oblichchya  get' zagornute platom. V│n
zajshov do osel│, a Abu Sabaha nakriv yakogos' dergoyu. Htos' u dom│ zagolosiv,
ta shvidko krik urvavsya. Pot│m z domu vijshlo dvo║ z pakunkami, s│li v chovna │
v│dplivli v b│k Zelenogo bazaru...
     ▓di. Pil'nuj ves' den' za dom│vkoyu Abu Sabaha.
     YA ves' na ochah │ na vuhah, m│j bat'ku! -- Strunkij kal│ka z│gnuvsya, n│,
sklavsya navp│l │, prihopivshi milic│, vpravno vipovz │z kel│┐.
     Tret'oyu prijshla pov│ya z Dar-el'-Kihabu.
     M│j gospodine! S'ogodn│ vnoch│ strazhniki vbili kalandarya Ahmeda Krivogo,
koli zastukali jogo b│lya  sadibi Ajsh│. Men│  rozpov│la Navar, vona tancyuvala
s'ogodn│ v beka...
     Zv│dki vona zna║? Sama bachila?
     »j Ajsha skazala. Ajsha skazala, shcho vona p│dglyadala v shch│linu za timi, yak│
shchos' shukali b│lya ┐┐ parkanu. Koli ┐h pobachila storozha, voni kinulis' b│gti │
vpustili l│htar z naftoyu. Led' ne p│dpalili Ajshu!
     -- P│desh s'ogodn│ do Ajsh│ │ vse vipita║sh...
     Pov│ya shilila golovu v temn│m zapinal│ │ viplivla  cherez pota║mn│ dver│
na vulicyu.
     Pot│m ra┐s lyasnuv u dolon│, │ v k│mnatu vstupiv strunkij yunak z kalamom
ta zoshitom u rukah.
     YA sluhayu, m│j gospodine!
     Pisati ne treba. Zapam'yataj. Proberis' do sadibi Ajsh│ │ podivis', chi ne
lezhat' tam ulamki str│l. Vs│ pozbiraj, prinesi  men│. Zajdi do  Abu Sabaha │
vznaj, shcho tam robit'sya. I najgolovn│she -- vznaj, hto s'ogodn│ z kasbi buv na
n│chn│j storozh│. Zrozum│v, dlya chogo?
     Tak,  gospodine.  YA  vse  chuv...  YA  shche  p│du  do  tek│║  18
kalandar│v. Spitayu Ahmeda Krivogo...
     Molodec'! ▓di!
     I ra┐s vdovoleno posm│hnuvsya, shcho ma║ takogo zd│bnogo pom│chnika-kat│ba.
     Togo zh vechora v │nsh│m han│ v pota║mn│j kom│rchin│ ra┐su portu dopov│dali
denn│ soglyadata┐. Pershim buv vodonos-z│ndzh Raf│.
     --O em│r mogo em│ra! Koli ya brav vodu u mulat│v z saf│ni, voni skazali,
shcho bachili Abu  Sabaha │ shche dvoh  │z  nim  yunak│v u  chovn│. Vs│ voni  buli │z
zapinalami na licyah...
     YAk zhe tvo┐ mulati ┐h p│znali?!
     Po arbaletah, m│j em│re!  Voni kolis' z Abu Sabahom ┐zdili  polyuvati...
Voni, Abu Sabah │ jogo lyudi, kogos' p│dsidzhuvali. Ne na ptah│v buli str│li.
     A pot│m?
     T│,  Abu  Sabah │ jogo lyudi,  ne zachepili mulat│v │  kudis' poplivli  v
protoku v ochereti...
     Drugim dopov│dav sluga m│nyajla:
     --  M│j povelitelyu! Posp│shayu │ vibachayus'! Odna  zv│stka -- prihodiv sin
Abu Sabaha.  Duzhe sturbovanij. I  shchos'  n│s  p│d pahvoyu, p│d  sorochkoyu. Koli
vihodiv v│d m│nyajla, rozmahuvav oboma rukami │ buv veselij...
     Pom│chnik r│znika z Baranyachogo bazaru spov│stiv:
     -- S'ogodn│ ribalki vijmali  versh│  na som│v  b│lya Pal'movogo ostrova │
vityagli  utoplenika. Golij,  odyagu  n│yakogo.  Lice vse ob'┐dene krabami. Ale
vidno,  shcho  kalandar, bo  golomozij. Voni  v│dvezli do tek│║ kalandar│v.  T│
skazali, shcho, pevno, Ahmad Krivij, │ zrazu pohovali jogo.
     P│slya nih prijshov yunij kat│b ra┐sa.
     Gospodine -- dopov│dayu! ZHodna z chat n│chno┐ storozh│ ne str│lyala s'ogodn│
vnoch│  v grab│zhnik│v  chi p│dpalyuvach│v!  Os'  ya  p│d│brav str│li.  Str│la  ne
basr│js'ko┐ roboti! YA nosiv ulamki do luchnik│v. Ne priznali. Kazhut', des' │z
pers'kogo  berega.  Kalandarya  pohovali  p│d  vech│r.  Ajsha  yak  ne  svoya  --
prisyaga║t'sya  Allahom,  shcho toj,  kogo  vbili, kolis'  buv, shche  yunakom, u ne┐
pozhil'cem. Kazhe,  shcho rok│v  desyat' tomu v│n prihodiv do ne┐,  ale  tak  samo
raptovo znik, yak │ z'yavivsya.  Kazhe, shcho vp│znala jogo po  golosu. Kazhe, shcho ce
yakijs'  Al│... V  Abu  Sabaha  harchevnya zaperta. Lishilisya t│l'ki  slugi.  De
hazya┐n, n│hto ne zna║. A molodshij sin s'ogodn│ z zh│nkami  po ob│d│ popliv na
kar│b│  do  Vas│tu... I... golovne. S'ogodn│ vranc│ v│dpliv do  Ubulli  odin
hormuzs'kij  v│tril'nik.  Us│ matrosi  --  persi  ta bahran│  19.
Privoziv  syudi  kokosi  ta sandal. Polishiv port, tak  │ ne sprodavshi  nav│t'
polovini tovaru.
     Hto dozvoliv v│dplittya?
     Voni, nahuda │ rubban, pokazali tv│j dozv│l z tvo║yu pechatkoyu │ p│dpisom
nachal'niku zagorozh│ pri mayakah.
     Habar vzyav?
     Tisyachu dirhem│v u pajsah. Men│ v│ddav polovinu. Dlya tebe.
     --  V│z'mi  sob│  p'yatu  chastku  │  movchi,  sinu  mo║┐  sestri.  B│l'she
rozsl│duvati  ne  treba.  Budemo  podal│  v│d  cih  lyudozher│v.  Divis':  vse
shodit'sya.  Tut yak│s'  rahunki  m│zh  shi┐ts'kimi ta │sma┐l│ts'kimi  da'┐. Abu
Sabah  cholov│k SHejh-ul'-Dzh║bala, bez  sumn│vu, a  ves' chas vistavlya║t'sya, yak
verhovod shi┐t│v. I raptom v│n znika║,  a jogo rodina t│ka║. I p│slya  sutichki
fal'shivih strazhnik│v │  yakihos' nev│domih,  sered yakih odin, chi kalandar, chi
ne  kalandar,  potopa║,  zn│ma║t'sya kupec'-pers │,  ne  rozprodavshi  tovari,
posp│sha║  │z Basri.  A  mito splativ,  │ zakyat,  use bez  hitroshch│v,  ya teper
zgadav. I raptom  t│ka║, ta shche j m│j fal'shivij dozv│l pokazu║ │  habarya da║?
N│, m│j milij  nebozhe, tam, de pota║mn│ bratstva  m│zh  soboyu  voroguyut', nam
nema  chogo  phatis'.  Nasha  sprava zbirati  mito, sl│dkuvati  za poryadkom  │
primnozhuvati dostatki.  Zajm│mosya  krashche z toboyu timi kupcyami,  shcho  pota║mno
provozyat' zoloto. Ce vig│dno j bezpechno.
     30. KNIZHNIK I MANDR▓VECX
     Al'-Dzhaubar│ polyublyav rozgaduvati vsyak│ ta║mnic│.
     Takozh lyubiv │ spov│d│ buvalih  lyudej pro r│zn│  rozgadan│ ta nerozkrit│
spravi. Za dovgij chas u n'ogo nakopichilos' takih │stor│j prebagato. Tod│ v│n
│  napisav  svoyu pracyu "Al'-Kitab al'-muhtar  f│'kashf  al'-asrar"  --  tobto
"Kniga dosl│dzhen'  z vibranih ta║mnic'". I ne  pominuv  u  svo┐j  kniz│ odnu
│stor│yu, sv│dkom yako┐ v│n buv.
     Odin  z kupc│v-mecenat│v,  lyubitel'  krasnogo  pis'menstva  ta  c│kavo┐
bes│di, zaprosiv  Al'-Dzhaubar│  pogostyuvati do  odnogo │z  svo┐h  ma║tk│v  u
Harran│.
     Otozh z bagat'ma slugami ta rabami-ohoroncyami voni vi┐hali  do ma║tku. A
poruch bulo tam m│stechko, slavne tim, shcho na tretinu naselyali jogo mandejc│. 3
nih zhe,  yak  v│domo,  vijshlo  bagato  najvpravn│shih  l│kar│v  ta  astronom│v
hal│fatu. Kupec' ob│cyav poznajomiti Al'-Dzhaubar│  │z  star│jshinoyu mandejc│v,
velikim mudrecem │ tyamushchim  zv│zdarem.  Ce takozh privabilo Al'-Dzhaubar│ v t│
kra┐.
     Drugogo dnya nash│ mandr│vc│ p│dnyalis' na  krutij  pagorb, │ zrazu  petlya
dorogi povela ┐h u zelenu dolinu. A tam p│d krucheyu, sered rozbitih kolon, │z
spotvorenogo rims'kogo maskaronu veselo dzyurkot│lo dzherelo. Doroga tut kruto
viginalas' nad zapadinoyu, │ tomu  lyudyam karavanu zgori bulo vse vidno, yak na
dolon│. Te, shcho zaraz sposter│gali mandr│vniki, ┐h duzhe zdivuvalo. Na zelen│m
p'yatachku b│lya vitoku vodograyu voni pobachili cholov│ka j mavpu.
     Obo║ -- │ lyudina, │ tvarina -- molilis'. I  vdyagnen│ buli odnakovo -- v
korotk│  chervon│  sharovari ta  persids'k│  kurtki.  T│l'ki shche  v cholov│ka na
golov│ bula visoka shapka, perev'yazana tyurbanom.
     Kupec'  zbiravsya v  svo║mu ma║tku rozvazhitis'  lovami, tomu  v karavan│
buli  dobr│  gonchaki  na  gazelej  ta  k│l'ka sokol│v-shah│n│v  p│d  doglyadom
sokol'nichogo.
     Teplij  v│ter  v│yav  znizu  │  prin│s   zapah  mavpi,  j  gonchaki  nache
pokazilis'. Led' vdalosya psaryam utrimati ┐h na shvor│.
     A  divnij  podorozhn│j  │ jogo mavpa nache j ne chuli shalenogo  gavkotu ta
rozmovi bagat'oh  lyudej,  bryazkotu  karavannogo nachinnya.  Obo║  prodovzhuvali
revno tvoriti namaz.
     Poki karavan spuskavsya │ napovnyuvav soboyu zelenu zapadinu,  molitva tim
chasom  sk│nchilasya. CHolov│k ogladiv borodu, vzuv sandal│  │ skrutiv  kilimka.
Mavpa tezh  skrutila kilimok, ale zav'yazav  jogo  ┐┐ gospodar.  Tod│ tvarina,
prihopivshi kilimok zubami za shvorku, viderlas' na ulamok rims'ko┐ koloni.
     Rozs│dluvali  konej,   zn│mali   poklazhu  z   verblyud│v  ta   v│slyuk│v,
rozpalyuvali vognishcha, nabirali │z strumka vodu.
     Kupec' │ Al'-Dzhaubar│ stupili na zemlyu │ roz│m'yali zaterpl│ nogi.
     P│demo podivimos' na cirkacha ta jogo mavpu?
     Ne dumayu, shcho ce prosto bazarnij f│glyar.  T│ hodyat' gurtom.  A v│n odin.
Bez sumn│vu, v│n projdisv│t, ta shche j yakas' ta║mnicya tut ║!..
     O  m│j  lyubij druzhe! Ti slavnij knizhnik! Ale skr│z' ti t│l'ki  j  bachish
ta║mnic│   ta   vsyak│   shahrajstva!  Po-mo║mu,   ce   prosto   duzhe   vm│lij
dresiruval'nik. A jogo mavpa nadzvichajno sluhnyana │ vse namaga║t'sya zrobiti,
yak │ ┐┐ hazya┐n...
     M│j  druzhe!  A hto  zh zrobiv  mavp│  mol│l'nij  kilimok?..  N│,  tut  ║
shahrajstvo...
     Hod│mo j perev│rimo! --  vir│shiv kupec', │ voni rushili vgoru  za tech│║yu
do zrujnovanogo rims'kogo vodograyu.
     CHolov│k  u  bojov│j  shk│ryan│j  kurtc│ z  m│dnimi naklepkami  p│dv│vsya │
┤rechno priv│tav neprohanih gostej ta podav ┐m blakitnu kitajs'ku p│alu.
     Pijte,  shanovn│, │ haj  na  vas │ vash  r│d vpade  blagoslovennya Allaha!
S│dajte na c│ drevn│ kamen│  │ v│dpochin'te p│slya dorogi. Poradujte svo┐ vuha
sp│vom c'ogo prekrasnogo dzherela!
     Dyaku║mo!  Navpaki,  mi  prijshli zaprositi  tebe  do  nashogo  stolu!  --
zverhn'o, bez osoblivo┐ ┤rechnost│ vigolosiv kupec'.-- A koli po┐si,  pokazhesh
nam svo┐ fokusi z mavpoyu.
     SHanovnogo │  laskavogo dobrod│ya v omanu vvela nasha  zovn│shn│st'!  Mi ne
liced│┐  │  ne popihach│. A tomu ne mozhemo prijnyati zaproshennya, bo ne  mozhemo
v│dplatiti gospodaryu  tim, chim jomu gadalos'! -- ▓ zhilavij zasmaglij cholov│k
vklonivsya.
     Hto zh ti takij? I chomu dozvolya║sh mavp│ nasm│hatis' nad svyatoyu molitvoyu?
-- gostro spitav Al'-Dzhaubar│.-- Ce zh ti zrobiv ┐j kilimok │ odyag?!
     --  Odyag  ya  poshiv,  bo negozhe  jomu nav│t' u  mavpyach│j  lichin│ sv│titi
sramotoyu. A kilimok nam podaruvav  odin b│dnij  cholov│k  v  Al'-Ahvaz│. Jogo
darunok │shov ne v│d gordin│ ta v│d bagatstva, a v│d shchirost│ j v│ri v Allaha.
A  moyu  spravu jogo povodirya rozglyadav  kad│  v  Al'  Ahviz│  │  prijshov  do
visnovku, shcho mi ne gan'bimo v│ri. Otozh, shanovn│ dobrod│┐, ya shche raz vam kazhu,
shcho mi mandr│vc│, zakinut│ syudi voleyu dol│. SHCHe raz serdechno dyaku║mo za uvagu,
ale pri║dnatis'  do vasho┐  trapezi  shchedro┐  ne  mozhemo... ¬dine  prohannya, o
gospodine,  nakazhi  trimati  sobak na priv'yaz│,  shchob  v│n  ne  strazhdav  v│d
prinizhennya, mov yakijs' k│t, na latins'k│j kolon│.
     Garazd, nakazhu. Ale zv│dki  ti zna║sh,  shcho kolona bula kolis' latins'ka?
-- poc│kavivsya kupec'.
     Napisi tut skr│z' latins'k│, o m│j gospodine!
     To ti, vihodit', knizhnik?
     O n│, m│j  gospodine! YA  -- Paducha  Zorya  Mor│v.  Ale  g│rk│  obstavini
zakinuli nas azh syudi, de n│hto z lyudej ne bachiv morya j korablya │ ne kushtuvav
solono┐ mors'ko┐ vodi...
     Tak ti ne rozd│lish z nami trapezu?
     Vibachaj laskavo, o  gospodine! Ne s'ogodn│. Dnyami, koli ya budu v m│scyah
tvo║┐ meti, yakshcho  zahochesh,  ya zajdu  do tebe... A zaraz  sonce  nam  pokazu║
rushati vpered. Sonce, zor│ ta m│syac' -- golovnij dorogovkaz moryaka!..
     A  ti  chasom  ne chaklun,  ne  vorozhbit? -- zanepoko┐vsya  │  rozserdivsya
kupec'.-- Zv│dki ti zna║sh, shcho ya ┐du v sv│j ma║tok?
     Nu hto zh  ┐de v chuzhij ma║tok │z svo┐mi gonchakami ta shah│nami? N│,  ya ne
chaklun │ ne vorozhbit. YA mozhu peredr│kati t│l'ki pogodu za m│syacem ta soncem.
A ce Allah dozvolya║. YA shar│atu n│koli ne porushuvav │ shanuvav adat. I tomu shche
raz proshu vibachiti moyu v│dmovu...
     V│n vklonivsya │ pritis l│vu ruku do sercya, a pravu opustiv uniz.
     Al'-Dzhaubar│  p│dv│v golovu │ zadivivsya na mavpu. Vona  ne  povtoryuvala
ruh│v svogo  gospodarya  peredn│mi lapami,  a  lishe shval'no  kivala golovoyu:
"Tak! Tak! Tak!"
     Al'-Dzhaubar│ stalo  motoroshno -- ne  mavpa, a zachaklovana  lyudina.  V│n
strusnuv plechima │ vigolosiv:
     -- P│shli, m│j mecenate! Ne budemo nabridati nashomu novomu znajomomu...
     Voni  rozproshchalisya │ p│shli do svo┐h lyudej ta hudobi, a mandr│vec' znovu
s│v │  pochav porpatis' u yaskrav│j  j║mens'k│j torb│.  Kupec'  │ Al'-Dzhaubar│
spuskalis' vniz uzdovzh strumka.
     --  Prosto ne v│rit'sya, shcho tak mozhna vidresiruvati tvarinu! Divishsya-- │
azh moroz po shk│r│ jde: nu zachaklovana lyudina, a ne mavpa!
     -- A  ti skr│z' shuka║sh ta║mnic│  │ shahrajstvo. Tut │  ditin│ yasno, chogo
v│n v│dmovivsya, chogo prosiv sobak trimati.  Mavpa --  to  zacharovana lyudina!
T│l'ki ot hto v│n -- dobrij chi zlij chaklun?
     --Ti zna║sh, m│j  dorogij  druzhe,--  v│n  taki kolishn│j moryak. YA  kolis'
buvav u Basr│-- star│ moryaki vs│ chimos' shozh│, hocha ne mozhu skazati chim... A
v│n uzhe ne molodij. Jomu ne  menshe soroka -- soroka p'yati.  I  zovs│m v│n ne
vorozhbit, a prosto gen│al'nij,  nejmov│rnij, kazkovij dresiruval'nik!.. Ce zh
treba taku rozumnu mavpu v│dnajti │ tak vishkoliti!..
     A ya tob│ kazhu -- v│n vorozhbit │ chaklun! I dumayu, n│, zdogaduyus', shcho v│n
magr│b│nec'! Us│ voni chakluni!..-- dovodiv kupec'.
     O m│j  mecenate! Ne opuskajsya do  v│ri  vsyakim  knizhkam, skladenim  dlya
prostolyudin│v,  Bachu,  shcho  ti  prosto  pov│riv cim kazkam "Tisyach│  ta  odno┐
noch│"...
     --  Po-tvo║mu,  tam nepravdu  napisano, shcho vs│ magr│b│nc│ -- charod│┐ ta
chakluni?!
     Otako sperechayuchis', voni prijshli do svogo stanovishcha │ s│li do rozk│shno┐
trapezi.
     Tim  chasom kolishn│j moryak, shcho  nazvav  sebe Paduchoyu Zoreyu Mor│v,  dobre
priladnavshi  na  m'yazist│ nogi sandal│, p│dhopiv svo┐ dv│  j║mens'k│  torbi,
dovgu  bambukovu  palicyu │ po  krutomu shilu  navsk│s  pochav  p│d│jmatisya na
dorogu.
     Mavpa skochila z koloni │ posp│shila za nim, b│zhachi to na  zadn│h, to  na
tr'oh, bo odn│║yu peredn'oyu lapoyu ta zubami pritrimuvala kilimok.
     I kupec',  │ Al'-Dzhaubar│,  │  vsya prisluga  ta rabi  perestali  ┐sti j
povernuli golovi do  shilu.  Prosto ne  v│rilos', shcho po  takomu shilu  mozhna
p│d│jmatisya tak legko vgoru!
     Voni obo║ -- │ mavpa,  │ strann│j -- moryaki. Zovs│m ne boyat'sya visoti │
privchen│ do vsyakih nespod│vanok.
     N│, v│n chaklun! Ot ya tob│ pravdu kazhu!.. -- garyachkuvav kupec'. I raptom
shamenuvsya.-- Ahmed! Zberi korzh│v medovih ta solodoshch│v,  ta vsyako┐ gorodini,
nazdozheni j v│ddaj ┐m!..-- V│n  mahnuv rukoyu  na shil,  de  vzhe mandr│vec' z
mavpoyu zak│nchuvav shodzhennya │ vibiravsya na dorogu.
     Garnen'kij gulyam-tek│nec'1 shvidko z│brav u koshik prigoshchannya,
skochiv na konya │ pognav jogo chvalom po doroz│ navkrugi.
     YAk  v│n nazdognav  perehozhogo z mavpoyu, ne bulo vidno.  Ale  povernuvsya
shvidko. Trimav porozhn│j koshik, ruki v n'ogo tremt│li │ z konya v│n ne zlaziv.
     -- SHCHo?! -- s zhahom, spadayuchim golosom spitav kupec'.--  Dzhin?!!! Mana?!
Rozv│yavsya z pilom?..
     N│, gospodine!.. YA chastinu lak│tk│v shovav sob│, a cya... tvaryuka... Cej
zachaklovanij princ... v│n skochiv na konya │ vityag... T│l'ki men│ povernuv m│j
hl│b pozavchorashn│j │  shmat  v'yalenogo  m'yasa, shcho ya vzhe p'yatij  den'  yak sob│
kupiv...
     Zv│dki  ti  zna║sh, shcho  mavpa --  princ,  ta shche j  zachaklovanij?!  -- azh
p│dskochiv kupec'.
     V│n, toj...  charod│j... tak  jogo nazvav...  V│n  jomu skazav; "Prince,
v│ddaj  rabov│  rabove! V│n tezh ┐sti hoche!" I cej  pereverten' podivivsya  na
vse, pomacav, poprobuvav zubami │ v│ddav men│... mo║...
     A shcho cej govoriv? SHCHo v│n tob│ skazav?!!
     V│n... v│n... v│n... nakazav peredati... shcho pogoda bude dobra... chotiri
dn│... dlya  sokolinih... lov│v,  a  pot│m  shchob ti... polyuvav z  gonchakami...
Dyakuvav za pundiki.
     Nu shcho ya tob│ govoriv?! V│n chaklun, bez usyakogo sumn│vu!
     Za  vs│ma  charod│jstvami  │  charami  zavzhdi   sto┐t'  abo  fokus,   abo
shahrajstvo... V│n moryak, najkrashchij dresiruval'nik, yakogo...
     YA vzhe ce znayu!
     -- Ale c'ogo │nsh│ ne znayut', │nsh│!..
     I znov sperechalisya Al'-Dzhaubar│  ta  jogo  mecenat,  │ kozhen na korist'
svo┐h dokaz│v provodiv bezl│ch priklad│v...
     YAk naprorochiv kolishn│j  moryak, pershih tri  dn│ kupec'  ta  Al'-Dzhaubar│
rozvazhalisya sokolinimi lovami. Na chetvertij den' ptahi  naraz kudis' znikli.
Pov│yav legen'kij v│terec', │ tod│ zam│st'  sokol│v  -  shah│n│v nastala cherga
gonchak│v.
     Koli  voni  p│slya  vdalogo  polyuvannya  des'  na  shostij  den'  stomlen│
povertalisya cherez m│stechko, kupec' ne vitrimav:
     -- YA prosto vmirayu  v│d golodu, o  m│j lyubij  Al'-Dzhaubar│! Spinimos' │
hocha b trohi burgulyu z kislyakom perehopimo v oc│m han│.
     Han buv  odin  u  m│stechku, │  budinok gospodarya vihodiv u  han  gluhoyu
st│noyu.
     V│n sam prisluzhuvav visokim  gostyam, staravsya z us│h sil. Nav│t' des' u
bedu┐n│v, na vsyak vipadok, d│stav stepovih pecheric' │ p│dsmazhiv ┐h  u tepl│m
korov'yach│m masl│. Prigostiv dorogih gostej │ molozivom ta smazhenoyu saranoyu z
verblyudyachim kislyakom -- hot│v u kupcya vinajnyati shmat polya p│d bashtan.
     Nasitivshis', kupec' solodko v│drignuv │ zadovoleno vigolosiv:
     Dobre,  shcho mi tod│  p│d│jshli do  c'ogo chakluna z  mavpoyu! Bo ya zbiravsya
spochatku  z  gonchakami  v│dpravitisya  v  step,  a  tod│  vzhe  pobavitis'  │z
sokolami...
     Gospodine,--  niz'ko  klanyayuchis', vibachivsya gospodar hanu,--  mayu  tob│
skazati,  shcho dva dn│  tomu  v  mo║mu  za┐zd│  perebuvav podorozhn│j z mavpoyu.
T│l'ki to ne mavpa, proshu mene vibachiti, a zacharovanij princ.  A sam v│n buv
pri n'omu adm│ralom. I vs│ togo neshchasnogo
     Princa  pokinuli,  kr│m n'ogo,  tobto Adm│rala.  V│n, kolishn│j Adm│ral,
pobiva║t'sya, shcho zrazu ne navernuv Princa v nashu v│ru! Mozhe,  tod│  vdalosya b
cih char│v pozbutisya zrazu... A teper voni  vdvoh brodyat'  po sv│tu │ shukayut'
poryatunku v│d proklyato┐...
     V│d  kogo, v│d  kogo?!--strepenuvsya zachudovanij  kupec', a Al'-Dzhaubar│
znevazhlivo │ poblazhlivo zasm│yavsya.
     Gospodar hanu nahiliv borodate lice do vuha kupcya │ golosno proshepot│v:
     Princesi z kra┐ni  CHampu!  Vona  strashenna  charod│jka! Zagrabastala vs│
koshtovnost│ princa. Jogo slon│v, zoloto, kam│nnya │ chornih rab│v-vo┐n│v. Voni
tam u visochenn│j c│n│. Slon nenabagato dorozhchij za z│ndzha-vo┐na! Vona hot│la
p│dbiti princa proti jogo bat'ka.
     Ta ne Princ cya  mavpa, │  ne  Adm│ral  cej  kolishn│j  moryak!  V│n  duzhe
shlyahetnij │  oberezhnij  projdisv│t, n│,  shtukar!  I  do  vs'ogo  zh  rozumnij
nast│l'ki, shcho n│ v kogo n│chogo ne prosit'! CHi ya breshu? V│n u tebe,  hazya┐ne,
hocha b shchos' poprosiv?
     N│chogo. H│ba t│l'ki k│mnatu  na drug│m povers│ abo dozvolu  lyagti spati
pa dahu...
     Dlya chogo? -- poc│kavivsya Al'-Dzhaubar│ -- V│n ne poyasniv?
     --  V│n,  dobrod│yu, men│ n│chogo ne poyasnyuvav, ale  ya sam dopetrav, koli
pochav za nim  sposter│gati. Zna║te,  mene yakijs' nespok│j ohopiv,  nedov│ra,
p│dozra.  Spochatku, shchiro kazhuchi,  ya vs'omu pov│riv,  shcho v│n skazav, a zgodom
pochav sil'no sumn│vatis'. Nadto vzhe v│n ne shozhij
     na projdisv│t│v, yakih men│ tut, v han,  dovelos' nadivitis'. Ne  m│g  ya
spati,  vipiv nastoyu,  shchob bad'oritis', │ divlyusya,  chekayu, koli v│n vijde  z
kom│rchini. Vihodit'. Odin. Vijshov na galeroyu │ stav zor│ rozdivlyatis'. Pot│m
vijshov na seredinu dvoru.  Sobaka do n'ogo  kinuvsya, zagarchav. V│n pogovoriv
│z sobakoyu, │ toj  p│shov  v│d  n'ogo.  Tod│ v│n vityag  shchos' z-za poyasa. N│bi
doshchechka z d│rochkami │ shvorka z vuzlikami do ne┐ prikr│plena. Pochav v│n, odin
k│nec' shvorki v rot│ trimayuchi, po t│j shvorc│ doshchechku sovati │ na zor│  kr│z'
tu  doshchechku divitisya.  Pot│m zaphav svo║ nachinnya v sv│j shirokij poyas │ p│shov
zrobiti omov│nnya. Zatim  po  pristavlen│j kolod│ z galere┐  vil│z  na dah. I
zrazu  zh, ya  j ne pom│tiv, bo  v│n ne klikav, z'yavivsya na dahu Princ, tobto,
mo┐ lyub│ gost│,  mavpa.  Obernulis' voni do  kibli tochn│s│n'ko, ce ya  sv│dchu
tverdo, │ pochali tvoriti n│chnu molitvu. Govoriv Adm│ral negolosno, ale ya chuv
okrem│  slova │  na tak│j v│dstan│.  Voni  sk│nchili molitvu │  spustilis' na
galeroyu, a zv│dti zajshli v svoyu kom│rchinu, │ ya dobre chuv, yak voni zasuvali u
dver│ brus... Ot  tak... Pot│m, vden', v│n chitav Koran u kom│rchin│. A Princ,
tobto mavpa, sid│v na dahu kom│rchini │ spoglyadav za tim, shcho d│yalos' u dvor│.
U  poluden', koli nastav chas salyat-az-zuhr, mavpa,  tobto Princ,  skochila na
galereyu │ pochala sharpati Adm│rala. Adm│ral shovav Koran, vijnyav svoyu doshchechku
z  d│rkami │ vim│ryav  sonce,  a tod│  zrobiv omov│nnya  │  na  dahu  sotvoriv
molitvu. Razom z Princem, tobto mavpoyu.  YA spitav u n'ogo pot│m, chomu v│n ne
p│de do mechet│. A v│n  v│dpov│v, shcho  bo┐t'sya temnih  lyudej,  yak│ ne  zmozhut'
v│dr│zniti  zacharovanogo   Princa  v│d   zvichajn│s│n'ko┐   mavpi.   YA  pochav
napolyagati, shchob v│n  use zh p│shov do mechet│ z  Princom, tobto mavpoyu, shcho nash│
lyudi  bogom│l'n│ j  dobrozichliv│,  │  yakshcho Allah  z nim,  to  voni vs│  jogo
priznayut'. SHCHiro kazhuchi, ya znovu  pochav sumn│vatis', chi ne shahraj v│n.  YAkraz
bula sereda. I  v│n, tobto  Adm│ral, skazav men│,  shchob  ya jogo pustiv na dah
budinku, v│n tam molitimet'sya │  c│lu  dobu n│chogo ne v│z'mut'  voni v rota,
an│ vodi, an│ krihti  ┐zh│. Bo v│n duzhe hvilyu║t'sya │ hoche, shchob Allah dav jomu
znamennya.
     V│n p│shov z mavpoyu, tobto Princom, na dah mogo budinku. I molivsya tam z
Princem,  tobto  mavpoyu, c│lu dobu.  I ne  piv,  │  ne ┐v. T│l'ki  bezbozhnij
nasm│shnik ta  ajyar, r│znik Omar vs│m  govoriv, shcho v│n bachiv, yak mavpa, tobto
Princ,  na l'otu loviv gorobc│v │ zher ┐h, t│l'ki p│r'ya  let│lo! Ale, skazh│t'
men│, yak  v│n m│g  bachiti pod│bne blyuzn│rstvo, yakshcho jogo budinok azh na dobru
sotnyu l│kt│v v│d mogo  hanu │ visota jogo dahu syaga║ lishe nizu mo┐h v│konnih
resh│tok?!!  Ot  zhe buvayut' lyudi!.. Ta yakshcho  ti, gospodine m│j laskavij, dasi
men│ v najmi pole  p│d bashtan, ya  c'ogo bezbozhnogo pritisnu!.. Bo, zvichajno,
poki dostatku v nas majzhe r│vno, to jogo bagato hto j sluha║. Ale...
     Ti men│ pro r│znika oblish! Kazhi, shcho dal│ bulo?!
     A  dal│ n│chogo  osoblivogo  ne bulo. Nastala p'yatnicya. ▓  vs│ p│shli  do
mechet│. I  Adm│ral z mavpoyu,  tobto  Princem. Rozstelili voni kilimki svo┐ v
sam│m kutochku p│d st│noyu, shcho mulla ┐h  spochatku j ne pom│tiv. A ya movchav, shcho
Adm│ral  zbira║t'sya  na  salyat-al'-dzhuma  2.  Hocha vse  m│stechko,
nav│t' vs│ mandejc│ znali, shcho  v mene prozhiva║ yakijs'  duzhe divnij cholov│k z
mavpoyu.  YA divivsya, davivsya na mavpu, probachte,  na Princa, │ v│dchuvav, shcho v
mene golova obertom │de. Sidit' vona, tobto v│n, poz│ha║, yak nash shvec' Hasan
na kozhn│j  p'yatnichn│j  molitv│, pot│m pochuha║t'sya, yak kravec'  Abu  Kasem, a
pot│m pochne plyuvatis' │ plyuvki hovati p│d  kilimok, yak chinbar  Sahl, shcho ves'
chas kozh│ zubami  probu║!  Lyudina -- n│yakogo sumn│vu! Ta  shche, zna║te, odyag,--
prosto potvornij karlik, a ne mavpa!
     Des'  p│d  k│nec'  kazannya mulla  naresht│  vzdr│v mavpu,  tobto Princa.
Zm│nivsya na vid│, ale sk│nchiv kazannya. A tod│ yak pochne ponositi  bezbozhnik│v
us│h,  ║retik│v, pogan, hristiyan ta │ude┐v, azh luna po  mechet│  p│shla. Pochav
zaklikati pravov│rnih znishchiti brudnu tvaryuku │ perehozhogo shahraya!
     Tod│ p│dv│vsya Adm│ral │ poprosiv uvazhno jogo visluhati, a tam hoch nehaj
jogo kamenuyut', yakshcho znajdut' vinnim. Os' shcho v│n skazav:
     -- Pravov│rn│! Ce ne brudna tvaryuka,  a neshchasnij, yakij  uzhe z poganstva
pochav  povertatis' u nashu │stinnu v│ru.  Ce buv krasen' princ Bhur│-Mhur│ │z
daleko┐  kra┐ni CHamp, shcho  daleko na  sh│d  v│d slavno┐ ▓nd││.  YA buv  u jogo
knyaz│vstv│ adm│ralom us│h  jogo korabl│v.  I  ya pochav jomu poyasnyuvati │stinu
nasho┐ v│ri, ┐┐ pravdiv│st'  │ silu. Ta, pevno,  ya v chomus'  sogr│shiv,  bo ne
vstig  jogo ostatochno navernuti v  nashu  │stinnu  v│ru,  yak  jogo  p│dstupna
druzhina, princesa-chaklunka...
     I   vi   zna║te,   shanovn│   mo┐   gost│,  koli  Adm│ral   zgadav   pro
princesu-chaklunku, mavpa, tobto Princ,  p│dnyalas'  │ stisla kulaki! Vs│ lyudi
d│jshli do povnogo zdivuvannya! Otozh, Adm│ral dal│ v│v take:
     --  ...zagarbala vs│  jogo skarbi, zacharuvala bojovih  slon│v │  chornih
vo┐n│v - ef│op│v, │ p│shla v svoyu kra┐nu. A jogo, za te, shcho ne zgodivsya na ┐┐
p│dmovu kinuti do v'yaznic│ svogo  bat'ka │ povbivati  brat│v, peretvorila na
mavpu │ naklala na n'ogo vikup...
     Tut mavpa  zakrila  lice  rukami │ pochala  azh trusitis' v│d  plachu. Mo┐
dorog│ gost│, zdivuvannya j zhah priyavnih  d│jshli do mezh│ mozhlivogo! A Adm│ral
vzhe zak│nchuvav:
     --  Vona naklala  na nas strashnij vikup--  azh sto tisyach dinar│v! Ale za
ostann│h p'yat' rok│v mi vzhe z│brali dev'yanosto tisyach, │ v│dpravili sakkami v
Kal│kut, a zv│dt│lya v Kambej, ostan│j musul'mans'kij port ▓nd│┐. Mi jdemo do
Jordan│┐ ta Palestini, bo tam ║ mo┐ druz│ moryaki, z  yakimi ya v yunost│ plavav
│ d│stavav korabel'ne derevo dlya slavnogo licarya │slamu, peremozhcya nev│rnih,
v│dvojovnika ¬rshala┐mu,  blagorodnogo  Salah  ad-D│na. Voni  men│ dopomozhut'
groshima, │ ya zmozhu povernutis' u  zeml│ dalekogo Mashr│ku  propov│duvati nashe
vchennya. A m│j neshchasnij, spotvorenij Princ znov yavit' svoyu lyuds'ku podobu!
     I  pri tih  slovah Adm│rala mavpa,  tobto Princ,  zasm│yalasya │  p│dnyala
kulaki nad golovoyu.
     B│l'sh│st' odrazu zrozum│li, shcho ce ne mavpa,  a Princ. T│l'ki cej chort│v
m'yasnik pochav galasuvati, shcho mavpa, tobto Princ, │ ║ mavpa, bo vona lovila v
mene  na  dahu │  zherla  gorobc│v!  Ta  ya  jomu v│dpov│v!  Ale nash mulla  shche
sumn│vavsya.
     Ta koli zh Princ, tobto mavpa, p│d│jshov do Adm│rala │ vityag u n'ogo z-za
poyasa sr│bnu │nd│js'ku pajsu ta ponesla  mull│, pokazuyuchi na sv│til'nik, v│n
posv│tl│shav  rozumom │ licem, bo zrozum│v, shcho n│yaka  tvarina  ne  mozhe  dati
sr│blo na sv│til'niki.
     I tod│ v│n,  tobto  mulla,  zaklikav us│h nas  pomolitis' za  neshchasnogo
Princa, shchob toj vernuv sob│  lyuds'ku  podobu  │ m│g  slaviti Allaha lyuds'kim
golosom!..
     SHCHe c│lu  dobu Adm│ral z mavpoyu, tobto  Princom, zhili  v mene.  I v mene
tovklosya st│l'ki lyudej,  n│bi bedu┐ni pri┐hali na vesnyanij yarmarok!  Za odin
den' ya rozprodav polovinu  pripas│v! On  yak! Lyudi prihodili j prinosili  hto
grosh│, hto darunki mo┐m postoyal'cyam.  I  voni  ne pomililis', shcho  ce Princ │
Adm│ral spravzhn│, a ne shahra┐.  Bagato  z tih  darunk│v Adm│ral v│ddav men│,
vibachayuchis', shcho ne mozhe podaruvati n│chogo z zamors'kih div. SHCHo porobish, adzhe
jogo ostann│j korabel' zasmoktali sipuch│ p│ski v girl│ SHatt-el'-Arabu!..
     Koli  kupec'  │  Al'-Dzhaubar│  ┐hali  v  ma║tok,  kupec'  vse  smakuvav
rozpov│d' hanshchika.
     --  Ot bachish,  m│j  lyubij  knizhniku! ¬  na sv│t│ │ spravzhn│ chudesa, bez
shahrajstva!
     Al'-Dzhaubar│  ne sperechavsya c'ogo razu. Duzhe spodobalos'  jomu v ma║tku
kupcya │ tomu azh n│yak ne hot│losya z nim psuvati dobr│ stosunki.
     A  nastr│j u kupcya buv takij  horoshij, shcho v│n  nav│t'  sklav ugodu  pro
orendu zeml│ p│d bashtan z hazya┐nom hanu.
     Sam  zhe Al'-Dzhaubar│  ┐hav │  z podivom │ zahvatom dumav pro nejmov│rn│
vm│nnya dresiruval'nika, yakij otak vishkoliv svoyu  mavpu. Ale zh  │  mavpa bula
chogos'  varta! Ce ne  t│  mavpi, shcho ┐h tyagnut' za soboyu na rem│ncyah starc│ -
liced│┐.
     SHCHe dv│ch│ zvodila  dolya Al'-Dzhaubar│ z Adm│ralom │  Princom. Des'  cherez
p│vroku v│n  bachiv  jogo  v  Al'  Ahvaz│, koli  mavpa na  mul│  v  suprovod│
slugi-│ndusa pri┐hala  do  mechet│  v p'yatnicyu. Shopila mol│l'nij  kilimok  │
p│shla do mechet│. I  koli zahodila, Al'-Dzhaubar│ sposter│g,  shcho vona  p│dnyala
same  tu lapu, yakoyu treba, yakbi vona bula lyudinoyu-musul'maninom, perestupati
por│g pri vhod│ do mechet│. Ale samogo Adm│rala Al'-Dzhaubar│ ne bachiv.
     Pot│m,  mozhe, cherez r│k,  voni znovu zdibalis'  v  odnomu  horrans'komu
m│stechku.
     3  c│kavost│  Al'-Dzhaubar│  zaprosiv  Adm│rala  │  mavpu-Princa  v svoyu
k│mnatku v  za┐zd│.  Bula doshchova j v│tryana zimova pogoda, j mandr│vcyu z jogo
tvarinoyu d│stalas' kutova kl│tina v han│ na drug│m povers│. Hoch voda ne duzhe
zat│kala, zate v│ter doshkulyav dobre.
     I Adm│ral z vdyachn│styu j  rad│styu prijnyav zaproshennya.  Vdyagnenij v│n buv
trohi │nakshe -- dovg│ shtani tyurks'k│, m'yak│  choboti, starij plashch, ale kurtka
z m│dnimi klepkami ta zh sama, toj zhe poyas │ povstyana shapka z tyurbanom. Torbi
-- dv│,  odna stara  j║mens'ka sherstyana, druga -- nova, z  dobro┐ bujvolyacho┐
shk│ri. V rukah toj zhe posoh bambukovij. Ale chistij,  u gryazyuku ne zakalyanij,
nache jogo ves' chas na plech│ nosili.
     Ti mene, Paducha Zorya Mor│v, pam'yata║sh?
     CHogo zh ne  pam'yatati. Mi  zustr│lis' tod│ v  m│syac│ abb│ b│lya rozbitogo
vodograyu.
     Divi, pam'yata║sh!  --  zrad│v  Al'-Dzhaubar│.-- I  bagato  ti,  Adm│rale,
pam'yata║sh?
     Vse... Kr│m pis'ma. Bo c│ chari v│dbili v mene vsyaku pam'yat' do pis'ma.
     On yak│! A kudi ti zaraz zbira║shsya?
     --  Nazad, u tepl│ kra┐. Mi z│brali desyat' tisyach dinar│v za c│ dva roki
│ v│dpravili ┐h sakkami v ▓nd│yu. A v│n pochav tut merznuti. N│, slava Allahu,
v│n ne hvor│║. Ale merzne. Pravdu ya kazhu, Prince?
     I  mavpochka,  vdyagnena  v  teplij odyag, t│l'ki  mordochka z-p│d  kaptura
vidn│las'   │   malesen'k│   kulachki,  zatryasla  kulakami,  n│bi   govoryachi:
"B-b-r-r-r! Duzhe merznu!"
     Kr│m togo,--v│v mandr│vnik,-- ya pobuvav u r│dnomu m│st│ za cej chas,  na
r│dn│j vulic│.  Projshlo tridcyat' tri  roki, yak ya polishiv upershe  bat'k│vs'ku
dom│vku. Koli dvadcyat' rok│v  tomu  ya vpershe povernuvsya, nad│ mnoyu sm│yalis',
koli  ya rozpov│dav  ┐m  pro zamors'k│ chudesa. Bo ya tod│ buv molodim │ b│dnim
moryakom. I nav│t' bagato z tih, hto nad│ mnoyu  sm│yavsya,  ne vp│znavali │  ne
mogli   mene  prigadati  shche  tod│.  A  teper,   koli   ya  pribuv  z  chotirma
slugami-│ndusami, a Princ  pri┐hav na  dobr│m kon│, vs│, hto  lishivsya zhivij,
priznali mene │ vp│znali. Bo ya povernuvsya pri povn│j zbro┐, v dorog│m odyaz│.
I mulla nav│t' ne sumn│vavsya, shcho Princ -- lyudina. Ta j yak tut zasumn│va║shsya,
yak│ tut sumn│vi, koli  Princ  pri vs│h  p│dn│s jomu gamanec' │z dinarami  na
sv│til'niki │ gleki dlya omov│nnya?! -- Podorozhn│j hitro posm│hnuvsya.
     Oh, │ pronoza ti, Adm│rale! -- ne vtrimavsya  Al' Dzhaubar│.-- Ale yak  ti
taku mavpu znajshov │ navchiv? Skazhi, ga?
     Slavnij  pis'mennik  podivivsya  na  skam'yan│le  lice   podorozhn'ogo   │
poshkoduvav za svo┐  slova, ozirnuvshis'  na mavpu.  Kaptur upav  na b│k │  ┐┐
pl│shiva   golova   z  velikimi  vuhami  bula  dobre  osv│tlena.  Vona   led'
posm│halas', pokazuyuchi gostr│ │kla, a och│ buli pil'n│ │ zl│.
     Mudrij cholov│che! YA n│ v kogo ne proshu, ne kanyuchu.  YAkshcho hto men│  da║ z
dobroyu dusheyu, ya v│z'mu... Skazhi, koli  mi zustr│lis', ti pam'yata║sh, ya shchos' u
tvogo mecenata viduryuvav? CHi ne v│n za mnoyu navzdog│n nad│slav gulyama? CHi  ya
skrivdiv hanshchika,  yakij dav  men│  pritulok?  CHi  ya  cih │ndus│v-pohl│bnik│v
skrivdiv? »m ne bulo za  shcho povernutis' dodomu. A teper, yakshcho voni ne durn│,
to vzhe v slavn│j Ubull│ │ pri groshah, │ dobre vdyagnen│.
     A de k│n'?
     Podaruvav odnomu ciganu-zutt│.
     A chomu ti znov tut?
     Poklyanis' Allahom movchati.  T│l'ki  za vs│ma pravilami. Ot chista voda v
gleku.
     Koli Al'-Dzhaubjr│  dav  klyatvu za vs│ma  pravilami, Adm│ral nabliziv do
n'ogo svoyu chornu borodu z pasmami sivini │ proshepot│v:
     --  YA virahuvav, shcho nastupnogo roku priletit' kometa │ prinese │z soboyu
vsyak│ liha. Hochu zustr│tis' z  mandejs'kim zv│zdaryami  │ zv│riti z nimi svo┐
peredbachennya.
     -- YA chuv,-- skazav Dzhaubar│,-- shcho v Basr│ ║ prechudovij zv│zdar. Ti b do
n'ogo zav│tav,
     --  Spasib│ za dobre  slovo, o m│j gospodine! Ale  shejh  zv│zdar│v  uzhe
v│d│jshov  v│d  nas...  A  tablic│  │  vs│  jogo  knigi,   kazhut',  har│dzhiti
3 spalili...
     Pot│m Al'-Dzhaubar│  poklikav slugu, │ voni  pili  teple  vino │  luzali
kavunove nas│nnya  vsyu  n│ch.  Osoblivo  rad│v  Princ.  V│n  prosto  ob'┐davsya
nas│nnyam.  Adm│ral  v│d vina  pom'yakshav, v│d│jshov sercem │  rozpov│dav usyak│
chudernac'k│ │stor│┐, yak│ traplyalisya z jogo druzyami-moryakami v Kita┐,  ▓nd│┐,
na Cejlon│, na Al'-Kumr│, v Sofal│ Zolot│j. P│d ranok Al'-Dzhaubar│ skazav:
     --  YAkij zhe ti dobrij cholov│k, yakshcho p│slya vs'ogo ti ne pragnesh pob│l'she
nahapati,  ob│krasti  j  uposl│diti  │nshih! Sk│l'ki  zh  tob│  dovelosya  gorya
skushtuvati, │ shchob ti otak zhiv │ buv nav│t' radij us'omu?
     P│dpilij Adm│ral, v│n zhe Paducha Zorya  Mor│v, hitro posm│hnuvsya, a vusta
jogo zbrehali:
     -- O shanovnij  │ slavn│j knizhniku! To vse traplyalosya z │nshimi hlopcyami.
Z│ mnoyu n│chogo pod│bnogo ne bulo...






     P R I M I T K I
     I. KNIGA DEYAKIH TA¬MNICX
     1 Abbasidi -- dinast│ya bagdads'kih Hal│f│v z 750 po 1258 rr,
Pohod│t' v│d Abbasa, dyad'ka zasnovnika │slamu -- Muhammsda.
     Omejyadi  --  dinast│ya  arabs'kih hal│f│v  z 661  po  750  rr.  Stoliceyu
Omejyad│v buv Damask.
     2 Dinar -- zolota moneta. Vaga v  r│znij chas bula v│d 4,25 g
do 4,55
     3Fals- dr│bna m│dna moneta.
      4Dirhem - sr│bna moneta, takozh m│ra vagi, shcho stanovila 3,12
g.  ,-   5  K║jf  (pers.)  --  v│dpov│da║  │tal│js'komu  "solodke
nerobstvo".
     6 P'yatnicya -- den' v│dpochinku-u musul'man.
     7  Muedzin  -  sluzhitel'  mechet│,  zaklikayuchij  v│ruyuchih  do
molitvi.
     8 Al'-Dzhanub -- p│vden', As-Simal' -- p│vn│ch, Al'-Nagr│b  --
zah│d, Al'-Mashr│k -- sh│d,
     9 Al'-Farab│ -- knizhnik, tyurks'kij f│losof persho┐ polovini X
st. Sluzhiv pravitelyu Aloppo Sajfu ad-Daula.
     10 Lal -- rub│n.
     11  Basr│js'k│  f│n│ki  mali slavu  najkrashchih  u Bagdads'k│m
hal│fat│.
     12  Asas│ni  (hashash│n  --   kuril'shchik  gashishu  --  rel│g│jno
pol│tichnij   orden.   Galuz'   shi┐ts'kogo   napryamu  v   │slam│.   Zasnovnik
Hasan-│bn-Sabah. Ker│vniki  ordenu trimali ryadovih b│jc│v (f│da┐v) u  sl│p│j
pokor│  ta vihovuvali  v  dus│  bezzasterezhnogo fanatizmu. Veli teroristichnu
borot'bu yak proti hrestonosc│v, tak │ proti musul'mans'kih pravitel│v.
     SHi┐zm --  drugij  (p│slya sun│zmu)  za k│l'k│styu posl│dovnik│v  napryam v
│slam│.  SHi┐ti  viznayut'   Koran.  V  sunn│   (svyashchennih  perekazah  │slamu,
vikladenih  u  hadisah  --  opov│dkah pro  vchinki  ta  vislovlyuvannya proroka
Muhammeda ta jogo nastupnik│v) viznayut' t│l'ki  t│ hadisi, yak│  sv│dchat' pro
Al│. SHi┐ti vvazhayut', shcho spadko║mcem Muhamm║da mozhe buti lishe  pryamij nashchadok
Al│ j Fat│mi  (║dino┐ don'ki  proroka  Muhammeda,  shcho  mala d│tej). Obryadi v
shi┐zm│ malo v│dr│znyayut'sya v│d sun│zmu. Kr│m hadzha (proshch│ v Mekku, shcho ║ odnim
z  golovn││h  obov'yazk│v  kozhnogo  musul'manina),  shi┐ti v│dbuvayut'  proshchu v
m│scya, pov'yazan│  z │menami shi┐ts'kih  │mam│v... [▓mam -- u musul'man vozhd',
yakij po║dnu║  v  svo┐j osob│  sv│ts'ku  │ duhovnu vladu). Osoblivoyu pishn│styu
v│dznacha║t'sya traur po │mamu Husejnu -- ashura
     Sun│zm -- najb│l'sh bagato chisel'nij za k│l'k│styu  posl│dovnik│v, odin z
dvoh  (poryad z  shi┐zmom)  napryam│v  u  │slam│. Sun│ti  kr│m Korana  viznayut'
svyat│st' sunni,  a takozh zvelichuvannya, kr│m proroka Muhammeda │ Al│, shche ryadu
hal│f│v (v│dhilenih shi┐tami),
     13 Saf│na --  zagal'na nazva dlya  sudna, shcho perevozit' lyudej
ta tovari.
     1. TOVSTIJ DZHAFAR
     1 SHubbat -- m│syac', shcho v│dpov│da║ lyutomu.
     2 M│naret  (v│d arab. „manara" --  sv│titisya)  -- vezha
pri mechet│,
     z yako┐ muedzin zaklikav v│ruyuchih do kanon│chno┐ molitvi -- namazu.
     3  Al'-ut (z  arab. "chasha"| -- strunnij  shchipkovij
│nstrument; u  seredn│  v│ki  perejshov  do  ║vropejc│v  │ v│domij p│d nazvoyu
lyutn│.
     4 Kunzhutna ol│ya -- roslinna  ol│ya,  yaku oderzhuyut'
│z nas│nnya kunzhutu (sezamu). SHiroko kul'tivuyut' kunzhut │nd│js'kij (v nas│nn│
do 65 % zhiru).
     5 Zemlyana smola -- b│tum, tyaguch│ zalishki prirodno viv│treno┐
nafti, perevazhno chornogo kol'oru.
     6  Tik -- derevo z  m│cnoyu derevinoyu,  st│jkoyu do vologi, shcho
duzhe
     shiroko vikoristovuvalos' u korabel'n│j sprav│ ta bud│vnictv│.
     Roste v trop│chnih l│sah Az│┐ v│d ▓nd│┐ do ▓ndonez│┐.
     7  Sandal   --  v│chnozelene  derevo  z  aromatnoyu
derevinoyu. Visota
     do  10  m. V  ▓nd│┐ v│d  davn│h  chas│v  kul'tivu║t'sya  zaradi  eksportu
derevini v │nsh│ kra┐ni.
     8 Azar -- m│syac', shcho v│dpov│da║ bereznev│.
     3. ROZB▓JNIKI
     1 Suf│zm -- musul'mans'kij m│sticizm.
     2    ▓sma┐l│ti    --   posl│dovniki    odn│║┐   z
najchisel'n│shih  sekt u  shi┐ts'komu  │slam│. V  praktic│  pol│tichno┐ borot'bi
shiroko  zastosovuvali metodi teroru. Vikonavc│ ta║mnih virok│v vzhivali gashish
("al'-hashish") --  visushenu smolistu rechovinu  z nedozr│lih roslin │nd│js'ko┐
konopl│, narkotik.
     3 P│r -- golova suf│js'kogo bratstva.
     4 Salah ad-D│n [Salad│n, 1138--1193) -- ║gipets'kij sultan z
1171  r.  Zasnovnik ║gipets'ko┐  dinast│┐ Ajyub│d│v. Ocholyuvav  borot'bu proti
hrestonosc│v  u  1187--1192 rr.  U  zhovtn│  1187  r. v│dbiv  u  hrestonosc│v
¬rusalim.
     5  Golovu   ordenu   hashash│n│v  nazivali  SHCHejh-ul'-Dzhebala--
"Starec' g│r", bo v│n mav rezidenc│yu v gorah El'brusu.
     SHejh (dosl│vno "starij") -- titul pravitel│v knyaz│vstv │ vozhd│v kochovih
plemen:  golova musul'mans'kih  sekt, derv│shs'kih orden│v.  u deyakih narod│v
Bliz'kogo │ Seredn'ogo Shodu starosta sela; │nod│ shanovna lyudina vzagal│.
     6 Dzhihad ("starann│st',  napolegliv│st') --  v│jna za  v│ru,
viznachena Koranom. Toj, hto v│dznachivsya v dzhihad│,  zvet'sya gaz│, zagiblij u
dzhihad│ -- shah│d (muchenik).
     4. NAGLA SMERTX
     1  Mekka  m│sto  v Saud│vs'k│j  Arav│┐.  U  Mecc│  narodivsya
zasnovnik │slamu-- Muhammed. 3 VII st.  Mekka  -- svyashchenne m│sto musul'man │
m│sce ┐h proshch│, hadzha. U Mecc│ zahodit'sya najb│l'sha svyatinya │slamu -- Kaaba.
     Medina-- m│sto v  Saud│vs'k│j  Arav│┐.  Grobnicya Muhammeda v Medin│  --
druge p│slya Kaabi v Mecc│ m│sce poklon│nnya musul'man.
     2 Mandejc│, sab│┐  -- nashchadki starodavn│h ass│ro -vav│lonyan.
Zberegli shche  do │slams'kij kul't astral'nogo  boga, svo┐  knigi. napisan│ na
mov│, bliz'k│j  do ass│r│js'ko┐. Mali svo┐ mol│l'n│ budinki,  spravlyali svo┐
rel│g│jn│ svyata.  Bagato  mandejc│v buli vidatnimi  l│karyami  ta astronomami
Bagdads'kogo  hal│fatu. Na  s'ogodn│shn│j den'  ┐h  zbereglosya k│l'ka tisyach v
▓raku.
     3 Z│ndzh│  -- chornoshk│r│ afrikans'k│ rabi. »h vikoristovuvali
na osushuvann│  bol│t, viroshchuvann│  bavovni ta cukrovo┐  trostini, U  869  r.
p│dnyali povstannya b│lya m. Basri. Keruvav nimi Al│ │bn Muhammed. V│n ogolosiv
sebe  pryamim nashchadkom Al│, zyatya Muhammeda. U 883 r. povstannya bulo pridusheno
Al'-Muvaffakom,  a jogo ker│vniki shoplen│  j strachen│. Al'-Muvaffak -- brat
hal│fa Al'-Mutam│da. Buv sp│vpravitelem brata │ faktichno keruvav hal│fatom.
     5. U SLAVN▓M M▓ST▓ BASR▓
     1 Dhau, dou --  v arabs'k│j  mov│ "zav", u kitajs'k│j "sao",
"sou",  Afanas│j N│k│t│n  vzhiva║ yak  "tava". Pohodit'  │z Zah│dno┐ ▓nd│┐, │z
movi  marath│--  "daba",  "dabba",  "dabav"  --  │  oznacha║  v│tril'nik  dlya
perevezennya kramu ta lyudej. Najb│l'sh  uzhivane sudno na  ▓nd│js'k│m  okean│ u
seredn│ v│ki. V│tril'nik  mav odnu abo dv│ shchogli z navk│snimi v│trilami,  shcho
dozvolyalo hoditi p│d kutom do v│tru │ proti v│tru.
     3  Dzhonka  (kit.  "chuan'"  --  sudno) --  vantazhne derev'yane
sudno,  ma║ v│d 2 do 4 shchogl. N│s │ korma  shirok│, visoko  p│dnyat│. V│trila z
cinovok, chotirikutno┐ formi. Vantazhna spromozhn│st'  do  600 t. Rozpovsyudzhen│
do s'ogodennya na P│vdennomu Shod│ Az│┐ ta Dalekomu Shod│.
     3 Musoni --  sezonn│ v│tri,  napryam yakih r│zko m│nya║t'sya  na
protilezhnij  (abo  bliz'kij  do protilezhnogo)  dv│ch│  na r│k.  Musoni  dobre
virazhen│ v trop│chnih shirotah. golovnim chinom u basejn│ ▓nd│js'kogo okeanu.
     4  Malabars'k│  kra┐  --  zah│dne  uzberezhzhya  G│ndustanu.  V
seredn│ v│ki na Malabars'komu uzberezhzh│ bulo bagato nevelikih knyaz│vstv, yak│
post│jno m│zh soboyu voroguvali.
     5  Kal│kut --  znamenitij seredn'ov│chnij  port  na  Zah│dn│m
uzberezhzh│ ▓nd│┐.
     6 Erker (n│m. "l│htar") -- zasklenij abo z v│knami  vistup u
st│n│
     bud│vl│.
     7 SHtuk  --  shtuchnij marmur z  pol│rovanogo g│psu  z  r│znimi
dom│shkami. SHiroko vikoristovuvavsya v dekor│ na musul'mans'komu Shod│.
     8 Levant --  │storichna  nazva sh│dnogo  rajonu  Seredzemnogo
morya, v│dpov│da║ teritor│┐ suchasnih S│r│┐ │ Palestini.
     9    Dar-el'-Kihab--kvartal    pov│j,    dosl│vno   "kvartal
pishnogrudih".
     10  Gur┐│  (v│d  arab.  "hur"  --   chornook│)  --fantastichn│
krasun│, shcho, za Koranom, sluzhat' pravednikam u rayu.
     11 Mati  hal│fa Al'-Am│na (gomoseksual│sta),  shchob  privabiti
jogo do  zh│nok, vdyagla garnen'kih │  strunkih d│vchatok  u  hlop'yach│ kaptani,
tugo  p│dperezan│  poyasami. Volossya  ┐m p│dstrigali  │ shovali  p│d  golovn│
ubori.  Tod│  vs│  zamozhn│  pochali  svo┐h  rabin' odyagati  v  takij  spos│b,
nazivayuchi ┐h hlopchiko-d│vchatkami -- gulam│jyat.
     6. P'YANA N▓CH
     1 Dzhamb│ya -- krivij shirokolezij j║mens'kij chingal.
     2  Damas'kij bulat slavivsya yak  najkrashchij protyagom  seredn│h
v│k│v.
     3 Muhtas│b -- naglyadach za poved│nkoyu zhitel│v seredn'ov│chnogo
m│sta.  Sluzhba  muhtas│ba  vvazhalas'  rel│g│jnim  obov'yazkom   │  bula  duzhe
pochesnoyu.
     7. PERSTENX 3 LALOM
     1 Dzhar│ya -- moloda chornoshk│ra rabinya (arab.).
     2Horasan--p│vn│chno-sh│dna chastina ▓ranu.
     3   "Mokkans'ka  ta║mnicya"  --   kava,   zroshchena   v  rajon│
arav│js'kogo  m│sta  Moha  (Zv│dki  j  nazva  sortu  kavi  "mokko"),  "Kava"
arabs'koyu oznacha║  buti  sil'nim,  bad'orim.  U  per│od  seredn'ov│chchya  kavu
vzhivalo obmezhene kolo lyudej, bo koshtuvala vona nadzvichajno dorogo.
     8. KVASOLYANE NAMISTO
     1  U Bagdads'k│m hal│fat│ na  shiyu  rabam  ch│plyali, yak oznaku
rabstva, glinyanu abo svincevu kulyu.
     5 Kumgan -- glechik z dovgim │ vuz'kim gorlom ta ruchkoyu.
     9. VCHEN▓ MUZH▓
     1 Per│ (pers.) -- kazkova krasunya.
     2 "Otverzayuchij Bramu" -- odne z 99 │men Allaha.
     3 Navruz - bajram -- u pers│v svyato vesnyanogo soncestoyannya.
     10. PODARUNOK MUZIKI
     1 Samarkands'kij pap│r slavivsya v seredn│ v│ki svo║yu yak│styu.
     2  Ramazan  (arab.  -- ramadan) -- dev'yatij m│syac' m│syachnogo
kalendarya  musul'mans'kogo  roku.  V  ramazan│,  zg│dno z Koranom,  nalezhit'
vikonuvati urazu --  30-dennij p│st, shcho pereriva║t'sya  v│d  zahodu do  shodu
soncya. Pravov│rnij povinen  u  sv│tlu  chastinu  dobi  v│dmovlyatis' v│d  ┐zh│,
pitva, │gor, vidovishch,  kupannya │  t. p. Za dotrimuvannyam pravil urazi suvoro
sl│dkuvalo duhovenstvo.
     3  Do  v│dkrittya  rodovishch  smaragd│v  u  XVI st..  v Americ│
(Kolumb│ya)  najgolovn│shim   centrom   vidobutku  smaragd│v  buli  ║gipets'k│
kopal'n│.
     4  Zakur│  -- hl│b, shcho  jogo  podavali  u  viglyad│ milostin│
v'yaznyam abo zhebrakam.
     11. D▓AMANT I TROYANDA
     1Kapersi-- dereva,  chagarniki, bagatol│tn│  travi  s│mejstva
kapersovih. Rostut' u  trop│kah ta subtrop│kah.  Kapersi  kolyuch│  -- ovocheva
kul'tura.  U kv│tkovih  brun'kah  ta plodah bagato  b│lk│v,  ef│rnih  masel,
v│tam│n│v. 3 davn│h chas│v vikoristovuvali v solonomu ta marinovanomu viglyad│
yak pripravu  ta  del│kates. Syudi  zh  nalezhit' dekorativna kv│tka  nasturc│ya,
zvana v narod│ "krasoleyu".
     2  Kalandaryami nazivali najb│l'sh  bujnih brodyachih  derv│sh│v,
yak│  zahoplyuvalis' vinom  ta muzikoyu. YAk │ derv│sh│ sekti "dzhavlyak│" ("golyaki
") golili borodu j vusa, volossya na golov│, brovi │ vishchipuvali v│┐.
     3  Sultan  Mu'│zz ad-Ad│n  Sandzhar  │z dinast│┐  Sel'dzhuk│v.
Praviv u Sh│dnomu ▓ran│  u 1097--1167 rr.,  p│slya 1118 r,-- verhovnij sultan
sel'dzhuc'kogo rodu.
     4  Kashgars'ka  r│vnina znahodit'sya  v Central'n│j  Az│┐,  na
teritor│┐ Zah│dnogo Kitayu.
     5 Kerbela--m│sto v ▓raku. M│sto poklon│nnya musul'man-shi┐t│v.
Pri  Kerbel│  bulo  zabito tret'ogo shi┐ts'kogo  │mama Al'-Husejna, molodshogo
sina  Al│ │bn Abu  Tal│ba  v│d  Fat│mi, don'ki proroka Muhammeda.  U  680 r.
shi┐t│v zaklikali Husejna do Kerbeli, shchob v│n ocholiv  povstannya proti  hal│fa
YAz│da. Ta  po doroz│ do  Kerbeli Husejna z  70 vo┐nami  otochili 4000  vo┐n│v
hal│fa, │ ves' zag│n Husejna bulo vir│zano. Husejn buv  viznanij "najb│l'shim
muchenikom".
     6   Kalam   --   zagostrena   ocheretina,   yakoyu   pisali   v
musul'mans'kih kra┐nah.
     7   Kabbala   (│vrit   --    "Zapov│t")   --   seredn'ov│chne
rel│g│jno-m│stichne vchennya v seredovishch│ │uda┐st│v. Po kabal│stichnim vikladkam
v│dbuvalos' vorozh│nnya. Kabbala vikoristovuvalas' dlya mag│┐.
     12. SHOVANKA DLYA SKARBU
     1 Ratl' -- m│ra vagi, priblizno 400 g.
     2 Lupanar│j -- publ│chnij budinok, bordel',
     3 Ra┐s -- golova, nachal'nik.
     4 Kat│b, kid│b -- pisar, sekretar.
     5  Rabinyam robili  obr│zannya z  metoyu  pozbaviti seksual'no┐
chutlivost│, shchob  rabinya ne v│dvol│kalas'  v│d  roboti. Operac│yu robili vkraj
nadbalo │ zhorstoko.
     6 N│sran│ -- arabs'ka nazva hristiyanina.
     13. AL▓-BARABANSHCHIK
     1 Forshteven'-- brus po konturu nosovogo zagostrennya korablya,
v nizhn│j chastin│ z'║dnanij z k│lem.
     2Dzhin (arab. "duh")  -- za Koranom,  fantastichna  │stota "│z
chistogo vognyu",  stvorena  Allahom, v  danomu  vipadku -- kazkovij  veleten'
-duh.
     3 Slip -- pohilij beregovij majdanchik dlya spusku korabl│v na
vodu abo dlya p│djomu ┐h z vodi na bereg.
     4 ▓slam mas c│lu sistemu zaboron v│dnosno ┐zh│.  V  odnomu  z
hadis│v  skazano: "Allah  zaboroniv  vzhivati  krov,  mertvechinu,  alkogol'n│
napo┐, svininu..."
     14. BASHTA TORTUR
     1 Kad│ -- rel│g│jnij  suddya  v  musul'mans'k│j  obshchin│. Kad│
prijmali  r│shennya  v  pitannyah  rel│g│┐,  s│mejnogo ta  krim│nal'nogo prava,
sl│dkuvali za vikonannyam musul'mans'kih rel│g│jnih obov'yazk│v, spirayuchis' na
Koran,  sunnu  ta  shar│at -- kompleks yuridichnih  norm,  princip│v  │  pravil
poved│nki pravov│rnih.
     2 Divan -- derzhavna ustanova, v│domstvo, kancelyar│ya.
     3 Karat -- m│ra vagi dlya koshtovnostej, b│lya 0,2 g.
     4 Tam│li -- narodn│st' u p│vdenn│j ▓nd│┐ ("Kra┐n│ H│nd").
     5 SHah│n -  p│dvid sokola sapsana, rozpovsyudzhenij  v Zah│dn│j
ta P│vdenn│j Az│┐. SHiroko vzhivanij u seredn│ v│ki dlya polyuvannya.
     6  Ruh-ban,  rubban--  kap│tan.  Slovo  pers'ke,  ale  m│cno
vv│jshlo v arabs'ku seredn'ov│chnu term│nolog│yu.
     16. ALX HASHISH V'ALLX-HAMR
     Mandzhun -- narkotichn│ pastilki, oladochki.
     17. ZV▓ZDAR
     1  M│f│chna  │stota  Burak (arab.  "bliskavichnij"),  na  yak│j
prorok  Muhammed  peren│ssya z  Mekki  do  ▓║rusalimu, a zv│dti do  nebesnogo
prestolu Allaha.
     2 V │slams'k│j m│folog│┐ odin  z  chotir'oh (M│ka│l, ▓sraf│l,
▓sra┐l,  Dzhabra┐l) nablizhenih  do  Allahu  angel│v,  u funkc│yu  yakih vhodit'
peredacha  nakaz│v  │  vol│  Allaha prorokam. V danomu vipadku  Dzhabra┐l,  shcho
v│dpov│da║  b│bl│jnomu  arhangelu  Gavri┐lu. Angel smert│  ▓sra┐l. Azra┐l ta
▓sra┐l  ne  odnoznachn│  za  formoyu,  ale  r│vn│ za  znachennyam. Angel  ▓sra┐l
spov│stit' den' Strashnogo sudu dlya vs│h musul'man.
     3 Kopti  -- nashchadki kor│nnogo naselennya  ¬giptu.  Spov│dayut'
hristiyanstvo.  CHisel'n│st'   b│l'she  2  mln.  cholov│k.  ZHivut'  u  m│stechkah
suchasnogo   ¬giptu.   Kopts'ka  mova  prodovzhuvala   rozvitok   starodavn'o┐
║gipets'ko┐  movi.  U  XI--XII  st.  pochala v│dmirati.  Zaraz  zbereglasya yak
cerkovna mova kopt│v.
     4 Al│di -- nashchadki Al│ │bn Ab│ Tal┐ba. U Al│  │bn Ab│ Tal│ba
bulo bagato d│tej  v│d  r│znih zh│nok. Ale najv│dom│shimi buli  Hasaya │ Husejn
v│d Fat│mi, don'ki  proroka Muhammeda, ta Muhammed │bn al'-Hanaf│ya. CHisel'n│
nashchadki Al│  │bn  Ab│ Tal│ba zhivut'  │ v nash chas po vs│h │slams'kih kra┐nah.
Voni volod│yut' pravom nositi zelenu chalmu j nazivatis' se┐dami chi sherifami.
     5 Ajyari  ("volocyugi",  "burlaki")  -  zagal'na  nazva chlen│v
bratstv  u m│stah ▓raku, yak│ brali aktivnu uchast' u rel│g│jnih ta pol│tichnih
zavorushennyah.
     6 Lal em│ra YUsufa-- legendarnij  chervonij rub│n  rozm│rom  z
dolonyu lyudini, yakij  zber│gavsya  v skarbnic│  YUsufa │bn Vadzhiha,  omans'kogo
pravitelya seredini X st.
     7 Al'-Bar│d│ -- odin │z pravitel│v Basri,
     8 Vodyan│  mlini  v│dom│ v Grec│┐ z  I  st. do  n. e. V│tryaki
vpershe v│dom│  v Pers│┐  z  seredini VII  st. n. e. Seredn'ov│chn│ hron│ki ta
avtori post│jno zgaduyut' vodyan│ mlini v r│znih m│stah Bagdads'kogo hal│fatu.

     1M│nbar, m│mbor - p│dvishchennya na zrazok  kafedri z│ sh│dcyami,
z yakogo v mechet│ vigoloshu║t'sya propov│d'.
     2  Besmela  --  nazva  molitovno┐  formuli,  yaka pochina║t'sya
slovami z Koranu: "Vo │m'ya Allaha milostivogo, miloserdnogo".
     3  Rakat --  kompleks  rel│g│jnih formul │ polozhen' t│la, shcho
yavlya║  soboyu  element  musul'mans'ko┐ molitvi.  Vikonuyuchi rakat,  bogomolec'
shilya║t'sya, sta║  na kol│na, pada║  nic', prikazuyuchi  pri c'omu  slavoslov'ya
Allahu, jogo │mena, pershu suru -- rozd│l Koranu -- │ t. d.
     4 G│lyan -- P│vn│chnij ▓ran.
     5 Zlitki  visoko  vuglecevo┐  kric│,  rozm│rom  │
formoyu shozh│ na hokejnu shajbu. Buli predmetom eksportu │nd│js'kih majstr│v z
Malabars'kogo uzberezhzhya.
     6 "Allah akbar" -- "Allah velikij".
     7 SHam - tak arabi nazivayut' Damask.
     8 Cej zhahlivij  "recept" gartuvannya kric│ ne vigadka avtora,
a lishe v│l'nij perekaz seredn'ov│chnogo recepta.
     9 Z│kr,  abo rad│nnya,-- bagatorazove  zgaduvannya Allaha,  shcho
suprovodit'sya legkimi ruhami t│la. V r│znih orden│v │ sekt malyunok ruh│v mav
svo┐ osoblivost│.
     10 Al'-hamr -- vino.
     11Salah -- tut; Salah ad-D│n.
     112  Dzhubba  --   dovge  verhn║  vbrannya,   chasto
proshite.
     13 R│zachka -- krivavij ponos, dizenter│ya.

     1 Tar│da  -- shvidkoh│dnij korabel'  dlya  perevezennya  konej,
yakih na bortu moglo vm│stitis' │ do chotir'oh desyatk│v.
     2 Strata na hrest│ dovgo praktikuvalasya v arabs'kih krayah.
     3 ▓bl│s--│m'ya diyavola.
     4  Modfa--  najstarodavn│shij  tip  vognepal'no┐  zbro┐,  yaka
skladalasya │z klepanogo zal│znogo stvola na dovg│m derev'yan│m derzhaku. Poroh
p│dpalyuvavsya  kr│z' zatravochnij  otv│r rozpechenim zal│znim prutom.  Str│lyala
modfa  nevelichkimi  kam'yanimi  ta  metalevimi  yadrami. Vpershe  v│domost│ pro
pod│bnu zbroyu z'yavilasya na rubezh│ XII │ H▓P st.
     20. PASTKA V TRYUM▓
     1 Bar│dzha -- shvidkoh│dnij korabel' z uskladnenim  v│tril'nim
naborom. V ▓nd│js'komu okean│ bar│dzha zastosovuvalasya golovnim chinom p│ratam
ta mislivcyami za afrikans'kimi rabami.
     2  Nurcyami  na  mors'kih korablyah arab│v  buli  negri.  Voni
p│rnali  │  zamazuvali  spec│al'noyu   mastikoyu  shch│lini  v  obshivc│  korablya.
Z│ndzh│v-nurc│v mali v svo║mu sklad│ komandi vs│h mors'kih korabl│v.
     3 Rumpel'  -- vazh│l' na verhn│j chastin│ v│s│  kerma, sluzhit'
dlya povorotu kerma.
     4 Fit│ha --  persha sura Koranu. Tekst fat│hi sklada║  osnovu
musul'mans'ko┐   molitvi   │   chita║t'sya   pri   v│dprav│   praktichno   vs│h
musul'mans'kih obryad│v.
     21. CHAKLUN
     1 Bak -- nosova chastina korablya.
     2  Arabs'k│ zaboboni  pripisuyut'  sv│tlim abo blakitnim ocham
urochliv│st'.
     3 Da' -- chlen sekti │sma┐l│t│v, posvyachenij v ta║mne vchennya,
shcho  dosyagnuv  chetvertogo  stupenya vta║mnichennya. Da'┐ buli  rozpovsyudzhuvachami
vchennya │sma┐l│t│v - asas│n│v │ stavali na chol│ m│scevih organ│zac│j.
     4 Mangrove derevo, mangri -- dereva ta chagar│ z v│chnozelenim
listyam ta nadzemnimi dihal'nimi korenyami. Rostut' v trop│kah na mezh│ morya ta
materika, v  smuz│ priplivu ta v│dplivu. 3  davn│h chas│v arabs'k│ moreplavc│
vivozili  mangrovu zherdinu z  Madagaskaru do  Arav│┐, de vona jshla  na r│zn│
budovi ta virobi, a kora vikoristovuvalas' v chinbarstv│.
     5  Kumani --  polovc│. Protyagom  ostann│h  desyatil│t'  pered
tataro-mongol's'koyu  navaloyu  najmalisya  velikimi  zagonami v r│znih kra┐nah
Bliz'kogo ta Seredn'ogo Shodu.
     22. PAPUGA-SP▓VROZMOVNIK
     1  ▓sa --  ▓sus  Hristos; │slam  vizna║  jogo yak  odnogo  │z
prorok│v.
     2  Napryam  Dvoh  Osl│v  --  z│rki  Gamma  ta   Del'ta  Raka,
po-arabs'ki "Al'-Himarajn".
     3 Salyat-al'-hadzha -- molitva na spovnennya bazhan'.
     4  Suk  ar-rukik  --  torzhishche  nev│l'nik│v  u  starodavn'omu
Bagdad│.

     23. PACYUKI TA KRILAT▓ RIBI
     1 Mu'asim -- v│ter  z och│kuvano┐ storoni; zv│dsi nazva v│tru
-- "muson".
     2 Didban (pers.) --toj, shcho divit'sya vpered.
     3 N│ssan -- v│dpov│da║ kv│tnev│.
     24. SHALENIJ VIHOR
     1  Dorada -- skumbr│║v│ ribi. 3 davn│h chas│v vazhlivij ob'║kt
ribolovstva.
     2  Naffat│n  artilerist, a  takozh bo║c',  shcho  buv  ozbro║nij
sifonom do metannya "grec'kogo vognyu" na  vorozhe sudno. "Grec'kij vogon'" buv
goryuchoyu  sum│shshyu │z nafti,  s│rki,  smoli ta  sel│tri; jogo  ne  mozhna  bulo
zagasiti vodoyu.
     3 Farsah -- m│ra dovzhini, priblizno 6 km.
     4 Haz│ran -- v│dpov│da║ m│syacyu chervnyu.
     5 Patamar  --  │nd│js'ke  sudno,  z│ shchoglami, nahilenimi p│d
kutom
     do nosa korablya. Osnashchene navk│snimi v│trilami.
     25. PTAHI LETYATX DO BEREGA
     1 Zuhra --  planeta Venera. Vvazhalas' pokrovitel'koyu kohannya
ta rodyuchost│. Zg│dno │z astrolog│║yu │z Zuhroyu │z dn│v po║dnu║t'sya p'yatnicya.
     2 Visokopostavlena ("Al'-Dzhah") -- Polyarna z│rka.
     3  Nor│ya  --  sporuda, z dopomogoyu  yako┐ cherpayut'  vodu  dlya
polivu, zroshennya zeml│.
     4 Kibla -  napryam  do Mekki, kudi zvertayut'sya musul'mani p│d
chas molitvi. Kibla  vstanovlena  v zv'yazku  z  tim, shcho  v Mecc│  znahodit'sya
golovnij  hram musul'man -- "Svyata Kaaba"  z  "CHornim kamenem"  ("Al'-Hadzhar
al'-Asvad"). Vs│  mechet│, nadgrobki, mogili musul'man buduyut'sya  fasadom  do
Mekki.
     26. CHUDESA V KAL▓KUT▓
     1   Harran   --   m│scev│st'   u   P│vn│chn│j    Mesopotam│┐.
2Adat -- kompleks plem│nnih zvicha┐v.
     3 U v│js'kah ta ohoron│ pravitel│v Zah│dnogo (Malabars'kogo)
uzberezhzhya  ▓nd│┐ bulo najb│l'she vo┐n│v  z  Ef│op│┐, a sered  k│nnotnik│v  --
tyurk│v │z kontinental'no┐ Az│┐.
     4 Tut mova jde pro kitajs'k│ korabl│ -- dzhonki.
     5 Pitannya viznachennya povnol│ttya, a znachit' │ vikonannya takih
soc│al'nih funkc│j,  yak  splata  podatk│v  toshcho,  rozglyada║t'sya  v  pravilah
shar│atu persh za vse dlya togo, shchob zobov'yazati do vikonannya rel│g│jnih vimog,
zrobiti molode pokol│nnya v│dpov│dal'nim pered musul'mans'kim zakonom.
     6 Pudzha -- ritual'na ┐zha v │nd│js'kih hramah.

     27. ROZPOV▓DX PODOROZHNXOGO
     1   Zakyat--   "milostinya   ochishchennya";   zg│dno  z   shar│atom
splachu║t'sya  doroslim  musul'maninom,  yakij  ma║  pevnij  m│n│mum  majna,  │
p│dlyaga║ rozpod│lu sered b│dnih sir│t │ samotn│h zh│nok. U feodal'nih kra┐nah
pervinnij zakyat peretvorivsya v  obov'yazkovij podatok,  yakij │shov  na potrebi
pan│vnogo klasu.
     2Brahman  -- predstavnik  vishcho┐  kasti v ▓nd│┐,  profes│jnij
zhrec'  u   brahman│zm│  ta  │ndu┐zm│.  Brahmani  monopol│zuvali  vivchennya  j
tlumachennya  starodavn│h  l│teraturno-rel│g│jnih  pam'yatok ▓nd│┐ -- Ved --  │
kul'tovu d│yal'n│st'.
     3 SHett│ -- predstavnik  odn│║┐ z niz'kih kast,  shcho zajmalis'
dr│bnoyu torg│vleyu.
     4  Betel' -- sum│sh listya percyu "betel'" │z  s│m'yam  arekovo┐
pal'mi ta vapnom. Vzhivayut' yak zhvachku dlya zbudzhennya nervovo┐ sistemi.
     5 Dhot│  -- vid nac│onal'nogo  odyagu │ndus│v.  Sklada║t'sya z
dovgo┐ smugi tkanini, yaka obgorta║t'sya navkolo poyasa │ stegon.
     6  Kul't vodi  zavzhdi  buv  dom│nuyuchim u sv│toglyad│  zhitel│v
▓ndostanu,  nezalezhno v│d togo, do  yako┐  rel│g│┐, kasti chi  narodnost│ voni
nalezhali.
     7  Kanun  al'-avval' --  dvanadcyatij  m│syac', shcho  v│dpov│da║
grudnyu.
     8 Luzhok -- suz│r'ya P│vdennogo Hresta.
     9  Gekkon  --  vid  plazun│v,  rozpovsyudzhenij  u   p│vdennih
shirotah.
     10 Ab6 -- v│dpov│da║ serpnev│.
     111 Kanun as-san│n -- v│dpov│da║ s│chnyu.

     1 Kurkur -- velike vantazhne sudno.
     2  Vstup  lista  zapozicheno  │z  knigi  ▓bn  Hazma  "Namisto
golubki".
     3  Kun'ya  -- pr│zvis'ko, v yake vhodit' slova abu (bat'ko) ta
│bn
     (sin).
     4 Bandzh -- odna z nazv gashishu na Shod│.
     5 Nahuda (pers.) -- vlasnik sudna.
     6  Al'-h│las│  --  temnoshk│r│  moryaki:  vikonuvali  najvazhchu
robotu
     │  oderzhuvali najmenshu  platnyu. Al'-vahr│ -- moryaki - vo┐ni z Bahrejnu;
sered korabel'no┐ komandi buli v priv│lejovanomu stan│.
     7 Kalebasa -- posudina z visushenogo garbuza.
     8  Al'-kahul' - spirt. Spos│b  peregonki spirtu buv  v│domij
arabam shche z VIII st.
     9  Koran suvoro zaboronya║  davati  poziku  p│d v│dsotki. Ale
pochinayuchi z  pershih v│k│v  │slamu  kupc│ znahodili  r│zn│ obmann│  hodi, shchob
zb│l'shiti sv│j kap│tal │ ob│jti zaboronu.
     10  Kat  --  v│chnozelena  roslina. Pri  zhuvann│  ┐┐  molodih
pagon│v nastupa║ narkotichna d│ya. Zrosta║ │ shiroko kul'tivu║t'sya v J║men│.
     29. KNIGA MANDR▓V
     1 Kanbala -- v seredn│ v│ki m│scev│st' na sh│dnomu uzberezhzh│
Afriki.
     2  Al'-Kumr  ("M│syac'")--  Madagaskar.  Zarost│  mangr│v  na
Madagaskar│ buli odnim z golovnih dzherel arabs'kogo │mportu derevini
     3 "Po oboh r│chkah..." -- tobto na T│gr│ │ na ¬vfrat│.
     4 "Zelen│ vodi"  -- tobto glibok│ vodi. Tak arabi-moreplavc│
nazivali vodi v│dkritih prostor│v mor│v │ okeanu z  velikoyu  glibinoyu. "B│l│
vodi" -- priberezhn│ rajoni m│lkovoddya ta rif│v.
     5 An-Nas│r  -- bagdads'kij hal│f │z rodu Abbasid│v, praviv u
1180--1225rr. Buv tim hal│fom,  shcho pochav vporyadkovuvati derzhavu  │ povertati
Bagdadu kol│shnyu slavu p│slya k│l'koh stol│t' zanepadu.
     6 SHejh  S│nan  -- m│f│chnij  personazh, yakij  n│bi zakohavsya v
otroka-hristiyanina, zanedbav vs│  svo┐ spravi │ p│shov  razom z otrokom pasti
svin│.
     7 Kasida --  osnovna  kompozic│jna forma arabs'ko┐ klasichno┐
poez│┐. Sklada║t'sya z dvoh vstupnih chastin │ golovno┐ -- paneg│richno┐.
     8 Kasba - fortecya, ukr│plena chastina m│sta.
     9  Zm│┐na trava │ tigrova mast' -- zbudzhuyuch│ zasobi. CHamp --
▓ndokitaj
     10   Kotrabul's'ke--  znamenite   v  seredn│   v│ki  vino  z
kotrabul's'kih vinogradnik│v nepodal│k Bagdada.
     11 Zamanat -- forma vikupu, za  yako┐ zam│n (toj, hto splachu║
za borzhnika jogo borg) hoche zalishitis' pri c'omu nev│domim.
     12  Bark│  --  │nd│js'ka nazva  p│rat│v u  zah│dn│j  chastin│
▓nd│js'kogo okeanu.
     13 Alleman│ya -- N│mechchina.
     14 ▓mam -- v danomu vipadku toj, hto keru║ molitvoyu bagat'oh
lyudej.
     15 Gasab --  na  v│dm│nu v│d  prihovano┐  krad│zhki  v│dverte
primusove zahoplennya chuzhogo majna.
     16 Pajsa -- moneta u seredn'ov│chn│j ▓nd│┐.
     17Zurna  (pers.  "surna")  --  dosl│vno  "svyatkova  flejta".
Bliz'ka do goboya.
     17 Tek│║ - musul'mans'ka oselya na zrazok monastirya.
     19 Bahran│ -- temnoshk│r│ zhitel│ Bahrejnu.
     30. KNIZHNIK I MANDR▓VECX
     1 Gulim -- tak nazivali molodih rab│v (ne chornoshk│rih).
     2 Salyat-al'-dzhuma -- p'yatnichna molitva.
     3 Har│dzhiti --  odna z tech│j v │slam│, yaka vinikla v VII st.
Za vchennyam har│dzhit│v, hal│fom mozhe buti kozhen vibranij obshchinoyu musul'manin.
V│dznachalis'  granichnoyu  neterpim│styu   po  v│dnoshennyu  do   pol│tichnih   ta
│deolog│chnih  protivnik│v, yak│  mali  buti  znishchen│  yak "v│rov│dstupniki" ta
"║retiki".
     * Tut │ dal│ poyasnennya nezrozum│lih sl│v u k│nc│ tekstu.



Last-modified: Mon, 20 Feb 2006 18:18:16 GMT
Ocenite etot tekst: