Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   © Copyright yuRIJ lOGVIN
   E-mail: hadeda@ukrpost.net
   Date: 20 Apr 1999

   pRIMENENA TRANSLITERACIYA:
   rOSi""    -  sTAVITSYA TO ZHE LATINSKOE "i".
   SPONUKA"" -  sTAVITSYA TO ZHE RUSSKOE "|".
---------------------------------------------------------------


     chASTINA DRUGA. tANCi SHAJTANA




     zGARYACHU  tIMKO  POBiG  CHEREZ  KRUTi  PAGORBI,  TA  KOLI  KiLXKA   RAZiV
PERECHEPIVSYA ZA PRISIPANE SNiGOM  KORiNNYA, TO VIRiSHIV, SHCHO KRASHCHE SPUSTITISX DO
RiCHKI.
     tUT NA KRIZHANOMU POLi  ViN  i POBACHIV  HNi  SLiDI. vCHORA ZRANKU SIPALA
VOGKA SNiGOVA KRU-PA. a SXOGODNi  VONA MiCNO ZROSLASYA iZ SNiGOM, SHCHO LEZHAV NA
TOVSTiJ STALiJ KRIZi. I NA CXOMU HRUST-KOMU POKRIVALi DOBRE ViDKARBOVUVALISX
SLiDI. zDOROVENNi - PARUBKA i MALESENXKi - DiV-KI. jTI  PO KRUPCHASTOMU SNiGU
BULO LEGKO. lISHE CHASOM TRAPLYALISX SMUGI CHISTO KRIGI.
     I TODi MALIJ ROZGANYAVSYA i PROSTO LETiV PO DZERKALXNiJ KOVZANCi.
     yaK ZHE SLAVNO, SHCHO DiD pACYUK POLATAV SHCHE  DO pOKROVI SVO STARi  CHOBOTI. I
POPROHAV NOVi ONU-CHi U SVO ZNAJOMO MOLODICi,  SHCHE TODi, NA sPASA, YAK  VONI
HODILI Z DiDOM  i  HUTORYANAMI DO  CER-KVI. a  YAKIJ  BUV HITRIJ  DiD pACYUK  -
KOZHNOGO DNYA, SHCHE DO MOROZiV, VCHIV HLOPCHIKA OBERTATI ONU-CHi i VZUVATI CHOBOTI i
BiGATI PO DVORU. kAZAV: SHCHOB CHOBOTI NE ZSIHALISYA. nAVCHAV: "nE BIJ P'YA-TOYU, YAK
iDESH CHI BiZHISH! ziB'SH KABLUKI - POSLIZNESHSYA U BOYU i TOBi KiNECX!" tODi tIMKO
VI-PRAVDOVUVAVSYA: "a MENi  bATXKO  oMELXKO KAZAV, SHCHO TREBA VMiTI PADATI!..."
"hLOPCHE!  pA-DiN-NYA ViD  ZBITIH KABLUKiV i POGANO  HODI -  TO DRUGE DiLO. I
DURNE DiLO."
     zRESHTOYU, TAKI DiD pACYUK ViDUCHIV JOGO NASTUPATI NA P'YATI. oSX CHOMU tIMKO
ZARAZ SAM SO-BOYU MILUVAVSYA  -  YAK ViN PRAVILXNO iDE i YAK VPRAVNO KOVZATXSYA.
zhODNOGO  RAZU  NE  VPAV,  TA  NA-ViTX  NE  POSLIZNUVSYA,  NE  POHITNUVSYA,  NE
PERECHEPIVSYA.
     a SLiDI PARUBKA i DiVKI OBMINALI KOVZANKI.
     pOGODA MiNYALASX SHCHOMITi. tEMNE  NEBO NiBI SiRIM HOLODNIM  DUCHIM TUMANOM
OPUSKALOSX NA GLIBOKU DOLINU RiCHKI.
     kOZHNA BADILINA,  KOZHNA  GiLKA,  KOZHEN STOVBUR PROSTO NA OCHAH  OBROSTALI
OPASTYU.
     I CHUVSYA KOZHEN KROK tIMKA.
     dZViNKO  "VICHERKUVALI"  DOVGOHVOSTi  SINICHKI, POVISAYUCHI VNIZ GOLOVOYU NA
POHILIH VER-BO-VIH GiLOCHKAH.
     nA  VISOKiM GLINISTiM  SHILi U  CHAGARNIKAH GOLOSNO  TRiSKOTiLI  DROZDI.
pEVNO YAGODI ZNA-JSHLI i NESHCHADNO H OBBIVALI.
     sLiDI VTiKACHiV POVERNULI DO SAMOGO URiZU VODI, YAKIJ POZNACHIVSYA SRiBNIMI
PUCHKAMI  OSO-KI. zRAZU ZA KUSHCHAMI OSOKI NAVISALI  NAD RiCHKOYU PRETOVSTi VERBI.
tIMKO ZADER GOLOVU, SHCHOB ROZ-DIVITISX, YAK POSRiBLENi OPASTYU STOVBURI i SRiBNE
MEREZHIVO GiLOK PiDNOSYATXSYA NAD NIM VE-LE-TENSXKIM DAHOM.
     sHIL GORI NAD DEREVAMI URVAVSYA.
     I tIMKO POBACHIV,  SHCHO RUSLO  RiZKO ZAVERTA LiVORUCH ZA DEREVA i  ZA SHIL
GORI.
     sLiDI  PARUBKA  i  DiVKI  TEZH ZAVERTALI  ZA  NAJTOVSHCHi  DEREVA. zA  NIMI
KOLIVALASX SiRA iMLA MO-ROZNOGO TUMANU. pOPEREDU POCHEPILASX DOVZHELEZNA SMUGA
DZERKALXNO  KRIGI. cYA SMUGA  TYAG-LA-SYA DO SAMOGO  ZVOROTU,  ZAKRUCHUYUCHISX ZA
OSTANNi DEREVA.
     dLYA ROZGONU V NXOGO BULO, NU, MOZHE, KROKiV DESYATX. aLE Z TAKOGO ROZGONU
ViN  NE DOLETITX  DO KiNCYA  KOVZANKI. tOMU HLOPCHIK ViDSTUPIV  PODALi  NAZAD.
pOPiDTYAGAV  SHIROKi HALYAVI  DiDOVIH CHOBiT, POPRAVIV TORBU,  SHCHOB  NE  ZAVAZHALA
ROZMAHUVATI RUKOYU.
     shIROKO, SHCHOSILI ROZMAHUYUCHI RUKAMI,  ROZiGNAVSYA i VISKOCHIV  NA DZERKALXNU
SMUGU.
     jOGO  PONESLO,  PONESLO  PO  KOVZANCi  iZ  NECHUVANOYU  SHVIDKiSTYU. viN AZH
ZiGNUVSYA NAVPiL i VPERSYA RUKAMI V KOLiNA.
     nAHILIVSYA LiVORUCH, SHCHOB ZAVERNUTI VSLiD ZA SMUGOYU LXODU LiVORUCH.
     I VILETiV NA ViDKRITE SNiGOVE POLE.
     pERED NIM iZ BiLOGO POLYA PiDiJMAVSYA BiLIJ TUMAN.
     a POPiD TUMANOM SMOLYANOYU CHORNOTOYU KOLIVALASX SMUGA VODI. I V CiJ CHORNiJ
SMUZi, V CHORNiJ PLINNOSTi ZNIKALI LYUDSXKi SLiDI.
     viDKRITA VODA NESLASYA NA HLOPCHIKA.
     a ViN, YAK ZACHAROVANIJ, NE MiG Ni ROZiGNUTISX, Ni ZiSKOCHITI iZ KOVZANKI.
     shchE ODNA MITX - i ViN PROSTO ZiSLIZNE U CHORNU OPARINU.
     rAPTOM ZA PAZUHOYU V NXOGO SKRIKNULA SOROKA.
     I MALIJ MITTYU ZAVALIVSYA NA PRAVIJ  BiK. pRITRIMUYUCHI  V PADiNNi PAZUHU i
SHIROKO  ROZ-CHE-Pi-RIVSHI NOGI, ViN GALXMUVAV,  SHKRYABAV DiDOVIMI  CHOBiTXMI  PO
KRUPCHASTOMU  SNiGOVOMU  NASTU.  chiP-LYAVSYA SKRUCHENIMI PALXCYAMI LiVICi.  mALIJ
SPINIVSYA NA SAMiM ZLAMi KRIGI.
     viD VODI TYAGLO  OBPiKAYUCHIM HOLODOM. u  tIMKA ViDNYALO NOGI, i ViN NAViTX
NE MiG ODRAZU ZVESTISYA NA KOLiNA i ViDPOVZTI ViD OPARINI.
     sKOCYURBIVSYA  NA  PRAViM  BOCi i  ZLIZUVAV  KROV  iZ PODERTIH  OB  KRIGU
PALXCiV.
     pOTROHU SLABiSTX PROJSHLA. sTAV NAVKARACHKI. zViVSYA NA RiVNi,  TAKi ZARAZ
VAZHKi, NOGI.
     sTOYAV NAD SAMiSiNXKOYU OPARINOYU.
     zA ViDKRITOYU TEMNOYU VODOYU STELIVSYA CHISTIJ SNiG.
     bEZ ZHODNOGO SLiDU.
     tEPER ViN VPEVNIVSYA, SHCHO TAKI TUT SLiDI VTiKACHiV SKiNCHILISX.
     sOROKA   VISUNULA  Z-ZA  POLI   SVITI  NASHOROSHENU  GOLOVU  i  DVA  RAZI
ZAKREKOTALA.
     kRIKI SOROKI OSTATOCHNO PRIVELI HLOPCHIKA DO TYAMI.
     viN PORACHKUVAV ViD  OPARINI. niYAK NE NAVAZHUVAVSYA OBERNUTISX  SPINOYU  DO
VODI. chORNi RUHLIVi STRUMENi PROSTO PRIVOROZHUVALI JOGO.
     viN iSHOV ZADOM  NAPERED,  VODNOCHAS VITYAGAYUCHI NAVPOMACKI iZ TORBI  YAGODI
GOROBINI i ZASOVUYUCHI SOROCi V DZXOBA. sOROKA KOVTALA H iZ DIVNIM POSPiHOM.
     hLOPCHIK  VSTIG  VITYAGTI SOROKU  Z-PiD  SVITKI  V  TU  MITX,  KOLI  VONA
ZGOTUVALASX SERNUTI. tAKI VSTIG.  sOROKA KiLXKA  RAZiV  STRiPONULA ODNOBOKIM
PODERTIM  HVOSTOM. sHOVALA  GOLOVU PiD  KRILO.  tODi ViN  ZNOV ZAPHAV   ZA
PAZUHU.
     oBERNUVSYA i POBiG NAZAD RUSLOM ZAMERZLO RiKI.
     shchOSX  iSHCHE  ODIN  ZVOROT RUSLA  RiCHKI  U  GLIBOKiM YARU. I Z-ZA  ZVOROTU,
ViDBIVAYUCHISX  STOKRAT LUNOYU  ViD  GLINISTIH  URVISHCH,  PONiSSYA  BARABANNIJ BiJ
KiNSXKOGO CHVALU. tOVSTA VSTOYANA KRIGA GULA,  NACHE DZVONI. tA SHCHE  J ZAVIVANNYA
PSiV.
     dVIGTiNNYA ViD UDARiV KiNSXKIH KOPIT ZRUSHILOSX AZH PiD NOGI HLOPCHIKOVi.
     viD GAVKOTU, ViD SHALENOGO BREHOTU, ZNOV SPINILISX NOGI. viN PAM'YATAV TU
NASTANOVU bATXKA, KOLI NA HNiH OCHAH HORTAMI ZACXKUVALI BOZHEViLXNOGO KOSARYA.
     bATXKO  SKAZAV  TODi:  "tREBA ZAVMERTI.  hOCH YAK  NE BUDE STRASHNO.  yaKSHCHO
POBiZHISH -  GONCHAKI  ROZSHMATUYUTX NA GANCHiR'YA! tI  BACHIV SAM,  SHCHO  BUDE,  YAKSHCHO
RUHATISX!"
     viN STOYAV, GETX SiRIJ, iZ  POSINiLIMI GUBAMI. oBOMA  RUKAMI STULIV POLI
SVITI PRI GORLi  i  PODUMKI  MOLIV  mATiR bOZHU,  SHCHOB SOROKA NE  KAMESHILASX i
MOVCHALA.
     oTOCHILI  JOGO SOBAKI.  bREHALI i  ZAVIVALI. v OBLICHCHYA BRIZKALI  SLINOYU.
sPOVNILI VSE POViTRYA NAVKOLO HLOPCYA GARYACHIM PSOVIM SMORODOM.
     tIMKO ViDCHUV, YAK U NXOGO PiDLOMLYAYUTXSYA NOGI.
     viD SOBACHOGO DUHU PiDSTUPA NUDOTA.
     oSX-OSX ZOMLi i GEPNETXSYA NA KRIGU.
     I PSI VMITX POSHMATUYUTX JOGO i JOGO VCHENU SOROKU NA KLAPTIKI.
     piDSKAKALI  VERSHNIKI  NA  VISOKIH   RUDIH  KONYAH.   nAVISLI  NAD  MALIM
VELETENSXKIMI KOLODAMI.
     viN NAViTX DIHANNYA ZATAMUVAV. tiLXKI PiDViV UGORU OCHi.
     "I CHOMU KRIGA PiD NIMI NE ZAVALITXSYA? oN YAKi BAMBULI!"
     chERVONi ROZPASHiLi  PIKI SHILILISX DO NXOGO. sMERDiLO DXOGTEM ViD CHOBiT,
OKOVITOYU, CIBULEYU.
     - dE VONI, SUCHIJ SINU?!!
     - vONI... VONI... VONI... TAM...
     - oBO?!  -  REViV  DOVGOVIDIJ CHORNYAVIJ ZDOROVANX,  SHOZHIJ OBLICHCHYAM  NA
MORDU SVOGO VLASNOGO KONYA. - vONI DALEKO?!!
     - ni... zA VERBAMI...
     - tUT VSE VERBI!..
     - zA TIMI VERBAMI... zA VISOKIMI...
     - nU DIVISX! yaKSHCHO ZBREHAV - PSAMI ZACXKUYU!!!...
     mALIJ  PEREViV  DIHANNYA  i  TiLXKI  ROTA  ROZKRIV,  SHCHOB  POPEREDITI PRO
OPARINU.
     tA VERSHNIK SHCHOSILI STRELXNUV NAGAJKOYU i  POGNAV KONYA  PO KRIZi. INSHi  ZA
NIM!
     mALIJ ViDCHUV, YAK SHCHOSX JOMU KAPA V OCHi.
     pOMACAV RUKOYU LOBA - Z-PiD SHAPKI Z CHUBA RUCHAYAMI LIVSYA PiT.
     pODUMAV,  SHCHO  GAYATI  NE  MOZHNA  J  MITi  - ZARAZ GAJDUKI PiDSKOCHATX  DO
OPARINI!  pOBACHATX USE,  i  TODi POZHENUTXSYA ZA  NIM. tEPER  ViN  H ZBLIZXKA
POBACHIV. tAK  - CE Ti SAMi NADViRNi  KOZAKI,  CHI GAJDUKI PANSXKi, YAK HTO  H
NAZIVA.  I  SHCHE  VONI SHUKAYUTX  PALiYA, SHCHO PUSTIV  Z DIMOM USYU  GORU NAJKRASHCHIH
DUBOVIH KOROLiVSXKIH BOLONKiV. tIMKO SAM CHUV,  YAK BUVALi HUTORYANI KAZALI, SHCHO
ZA TAKIJ DUB NiMECXKi KUPCi SHCHIRIMI GULXDENAMI PLATYATX!...
     vONI  SHUKAYUTX  i VTiKACHiV  -  PANSXKU  RABINYU  i PARUBKA-CHELYADINCYA,  SHCHO
POLYUBIVSYA Z NEYU...
     viN ZROZUMiV, BO OTYAMIVSYA  PO-SPRAVZHNXOMU, SHCHO PO RiCHCi ViD GAJDUKiV ViN
NE VTECHE!
     I CHEREZ OSOKU, POPiD VERBAMI DOBUVSYA DO SHILU i SHILOM PODERSYA NAGORU.
     dOBRE TYAMIV, SHCHO DiD pACYUK PRO KONEJ NAVCHAV: "vSYAKiJ ZHIViJ TVARi  MEZHA.
oT TA-TAR-SX-KIJ  KiNX, OSOBLIVO  NOGAJSXKIJ,  DE  HOCH PROJDE! aLE i JOMU NE
SILA ZDOLATI  KRUTIJ  VAL.  pERED  VALOM  TATARIN  SPiSHUTXSYA. a MI  JOGO  -
RATISHCHEM! yaK SNiP VILKAMI!.. i SKLADAMO DO KUPI!"
     zLEZHALIJ SNiG DOBRE TRIMAVSYA NA SHILAH GORI, POROSLO VSYAKIM ZiLLYAM.
     hLOPCHIK DERSYA VGORU BOCHKOM, PRIPADAYUCHI  LiVIM  PLECHEM DO SHILU. hAPAVSYA
OBOMA RU-KA-MI ZA BUR'YANI. oDIN RAZ  BADILINA ZLAMALASYA. tA SHCHASTYA BULO CXOGO
DNYA Z  NIM. vZHE  GETX ZA-VA-LIV-SHISX NAZAD  NAVZNAK, ViN VSTIG  VHOPITISX ZA
STEBLO REP'YAHA!..
     I OT KOLI VIDERSYA NA SAMiSiNXKIJ  VERH  GORI,  ZAMiSTX TOGO, SHCHOB TiKATI
VGLIB LANiV, ViN PO-SPi-SHIV DO KRAYU GORI. viN NiCHOGO NE MiG  iZ SOBOYU VDiYATI
-  TAK  HOTiLOSX POBACHITI, SHCHO TAM, BiLYA  OPA-RINI, ROBITXSYA.  jOGO NESTRIMNO
TYAGLO DO URVISHCHA!
     pOBiG GREBENEM GORI, STUPAYUCHI  NA  TONKU  i  HRUSTKU  KRIZHANU  KORKU NA
SNiGU.
     z GALASOM Z REP'YAHiV ZLETiLA VELIKA ZGRAYA YASKRAVIH SHCHIGLIKiV.
     dO SAMOGO URVISHCHA ViN  NE PiDiJSHOV, A PiDPOVZ NAVKOLiSHKAH. I TUT ViDCHUV,
SHCHO U NXOGO  ZO-VSiM ZADUBiLI PALXCi. zGADAV, SHCHO ZAPHAV  RUKAVICi V TORBU. tA
YAK NE PORPAVSYA V TORBi, ZNAJSHOV LI-SHE ODNU RUKAVICYU, LATANU J PERELATANU.
     nATYAG   NA LiVICYU, A PRAVICYU SHOVAV ZA PAZUHU. sOROKA ZAVOVTUZILASX i
PRIHOPILA JOGO DZXOBOM ZA MiZINECX. aLE GOLOSU NE PODALA.
     tIMKO VIZIRNUV Z-ZA REP'YAHA.
     zGORI KRiZX  PASMA PARI  BULO VIDNO,  YAK  KiNX NAMAGATXSYA VIBRATISX iZ
VODI. chOGOSX ViN BI-VSYA DO TOGO BOKU KRIGI, DE NE BULO SLiDiV.
     oN, ON DVO KiNNOTNIKiV SPiSHILISX i PO  DALEKiJ DUZi OBHODILI  OPARINU.
jSHLI RYATUVATI KO-NYA!
     a ZOVSiM  PiD  GOROYU,  TOJ  CHORNIJ,  DOVGOMORDIJ,  UDVOH  iZ SHCHE  ODNIM,
VIKRUCHUVAV CHERVONIJ KUN-TUSH. mOKRIJ KUNTUSH STAV CHORNIM.
     dVO iNSHIH  GAJDUKiV POViDKRIVALI SVO  PEREKIDNi TORBI  i NACHE YAKIMISX
ODEZHINAMI VI-TI-RALI MOKRIH PSiV.
     dVO PERSHIH OBEREZHNO NABLIZILISX DO OPARINI Z TOGO BOKU.  nA HNYU POYAVU
KiNX GO-LOS-NO i ZHALiSLIVO ZAiRZHAV. pOKLAV GOLOVU NA KRIGU.
     rYATiVNIK Z PERSHOGO ROZMAHU ZASILIV ARKANOM  GOLOVU KONYA. tA KiNX CHOMUSX
SHARPONUVSYA, KRU-TONUVSYA, SKINUV GOLOVU i SHVIDKO ZANURIVSYA.
     gAJDUKA, SHCHO  TRIMAV ARKAN,  KINULO NA  KOLiNA i  POVOLOCHILO DO OPARINI.
dRUGIJ PiD-SKO-CHIV i  VCHEPIVSYA V  TOVARISHA.  vZHE PERED SAMOYU  VODOYU  SiKONUV
ZAHALYAVNIM  NOZHEM  PO LINVi. I VO-NI OBO GEPNULISX  NA KRIGU.  piDVELISX  i
POCHALI OBTRUSHUVATISX.
     aZH RAPTOM ODIN iZ GAJDUKiV  LiG PLASTOM, DRUGIJ OPUSTIVSYA ZA NIM i UZYAV
JOGO ZA NOGI. pER-SHIJ OBEREZHNO, OBEREZHNO DOTYAGSYA DO OPARINI i POCHAV  SHCHOSX CHI
VILOVLYUVATI U  VODi,  CHI  ZNi-MA-TI Z  OBLOMU  KRIZHINI. oBERNUVSYA  DO  SVOGO
TOVARISHA. I VONI UDVOH POPOVZLI ViD OPARINI.
     zA PERSHIM NA KRIGU TYAGLASX  MOKRA ZELENA  TKANINA. tIMKO  VPiZNAV,  HOCH
VONO i MOKRE BU-LO, DOROGE ZELENE ZAPINALO DiVCHINI-VTiKACHKI.
     I ZNOV tIMKOVi  ZATERPLI NOGI  ViD  ZHAHU  -  ViN  UYAVIV,  YAK  BORSALASX
VTiKACHKA. I YAK ,  YAK OCE MITX TOMU KONYA, ZATYAGLO PiD KRIGU. tIMKO ZROZUMiV
- CE MiSCE  SATANINSXKE. bO ZH KONYA ZATYAGLO  PiD KRIGU NE  PO TECHi,  A PROTI
TECHi. tIMKO TRICHi  SPLYUNUV CHEREZ LiVE  PLECHE, PEREHRESTIVSYA  i PROKAZAV  TU
POTAMNU MOLITVU ViD SATANI, SHCHO JOGO NAVCHIV DiD pACYUK.
     mALIJ POVERNUV NAZAD PO GREBENYU GORI.
     aLE NE STUPIV ViN i SOTNi KROKiV, YAK ZNOV SHCHOSX STALOSYA iZ POGODOYU, i DO
NXOGO VIRAZNO DO-LINULI GOLOSI LYUDOLOViV.
     vONI GUKALI, SHCHOB  NEVDALi RYATiVNIKI  KONYA POSPiSHALI,  BO TREBA  PRITXMA
VERTATI V SELO.
     tIMKO STAV NAVKOLiSHKI i VIZIRNUV Z-ZA BUR'YANiV.
     chOMUSX VERSHNIKI  HALI SNiGOM  PO-PiD SAMIMI  VERBAMI. I SOBAK VZYALI NA
RUKI.
     nA ODNOMU KONi HALI  OBO. dOVGOMORDIJ VIMOKLIJ  - U  SiDLi, A  HAZYAN
KONYA PRIMOSTIVSYA POZADU.
     oDIN iZ RYATUVALXNIKiV PiDSTUPIVSYA KONEM DO DOVGOVIDOGO:
     - oTAMANE-PANE! a CHASOM OTOJ CUCIK... NE PALiJ?!. gA?..
     - tOBi Z POHMiLLYA PRIVIDILOSX...
     - e Ni! ya DOBRE ZAPAM'YATAV SLiDI BiLYA SMOLYARNi.
     - tAKE VERZESH! sKiLXKI CHASU PROJSHLO - i TI SHCHE Ti SLiDI PAM'YATASH? !.
     - tA HiBA TO CHAS - DVA TIZHNi? tA YA H YAK ZARAZ BACHU!
     - tA CHOGO TI VIPRAVDOVUSHSYA PERED PANOM-OTAMANOM. IDI TA PODIVISX!
     zATYATIJ  SLiDOPIT  ZDIBIV  KONYA i  PEREKINUV  JOGO  CHEREZ SHCHiTKU SRiBNO
OSOKI.
     tA  NE  STUPIV  KiNX PO KRIZi  i  DVADCYATI  SAZHENX,  YAK KRIGA  PiD  NIM
ZATRiSHCHALA.  kiNX  VSTIG  ViD-SHTOVHNUTISYA ZADNiMI KOPITAMI  i  PROSTO VILETiV
NAZAD V OSOKU.
     - hLOPCi! - GRiZNO  NAKAZAV OTAMAN,  - DOSITX DURiTI! shVIDSHE  DO STARO
ViDXMI! vONA YAKRAZ PiCH ROZPALYUVALA...
     - a CEJ BAJSTRYUK?!! viN KUDI PODiVSYA?!! - NE VGAVAV SLiDOPIT.
     - niKUDI ViN NE VTECHE! zARAZ SOBAK TREBA RYATUVATI. sOBAKI ViDPOCHINUTX i
POZHENUTX SLiD!
     I GAJDUKI POGNALI POPiD VERBAMI KONEJ.
     gNiTYUCHU  TISHU  POHMUROGO  GRUDNEVOGO  DNYA  ROZSHMATUVALA  STOGOLOSA LUNA
KiNSXKOGO CHVA-LU.
     mALIJ OZIRNUVSYA NAZAD.  zViDSI, Z  GORI, BULO  VIDNO ViD  KRAYU DO  KRAYU
VELETENSXKU BiLU SMU-GU dNiPRA, SKOVANU KRIGOYU i PRIPOROSHENU SNiGOM.
     I PO TiJ SMUZi VGORU PO TECHi POSUVALISX TRI CHI CHOTIRI CHORNi SMUZHKI.
     sPOCHATKU ViN NE  MiG  VTOROPATI, SHCHO VONO TAKE.  a POTiM ZGADAV UCHORASHNYU
ROZMOVU PA-RUB-KA Z BABOYU.
     - zACHEKAJTE! rIBALKI SANXMI VEZTIMUTX RIBU. vI DO NIH i PRISTANETE.
     - vONI MOZHUTX NAS VIKAZATI!.. lYUDI VSYAKi BUVAYUTX...
     a DiVKA  MOVCHALA.  tiLXKI ZIRILA  HIZHIMI  CHORNIMI OCHIMA  Z-PiD ZELENOGO
ZAPINALA. vSE LICE ZAPNULA, A DLYA OCHEJ SHCHiLINU LISHILA. hOVALA SVO LICE.
     - tA NE BiJSYA! cE ZH RIBALKI! lYUDI TVERDi i ViRNi. kOZAKI, ODNIM SLOVOM.
     - I KOZAKI, MATiNKO, BUVAYUTX RiZNi. oT ZA NAMI J GONYATX SAME KOZAKI...
     - tA TO ZH PANSXKi KOZAKI! a V NAS KOZAKI PRAVILXNi, LYUDSXKi.
     - ni, MATiNKO, NEMA V NAS CHAS. tA J KRIGA TOVSTENNA, HiBA NE TAK?
     - tVOYA PRAVDA, SINKU. tA NE POSPiSHAJTE ODNi JTI...
     tIMKO,  GRUZNUCHI V  NEZAJMANOMU SNiGU,  POSPiSHIV PO GREBENEVi GORI, SHCHOB
SHVIDSHE Di-STA-TISX DO  BITOGO SHLYAHU. a TAM  SLiDI PROPADUTX.  nA  ZATOPTANiM
TVERDiM SNiGU SLiDI CHITATI VAZH-KO. aLE NA ZAVADi STAV TERNOVIJ KUSHCH. tA TAKIJ
RYASNIJ,  TAKIJ OBSIPANIJ SIZIMI PROMERZLIMI YAGODAMI, SHCHO  NE BULO  NiYAKIH SIL
UTRIMATISX. tAK HOTiLOSX SOLODKOGO, PROSTO TRUSILO VSXOGO.
     rUKAVICEYU PRITRIMUVAV  GiLOCHKI, A LiVICEYU OBBIRAV RYASNi YAGODI.  oDNU  V
ROTA, ZHMENYU DO TORBI.
     sOROKU ViN VITYAG Z-ZA PAZUHI i POSADOVIV NA  KUSHCH. sOROKA TEZH ZAHODILASX
KOLO TERNIN.
     a MALIJ  ViDiGRAVAV  U ROTi  PROMERZLU  YAGODU,  A POTiM VISMOKTUVAV  
PRESOLODKU ZAPASHNU M'YAKOTX.
     zGADAV DiDOVU PASiKU, i, YAK  NE STRIMUVAVSYA, A ZAPLAKAV NA POVEN GOLOS.
aZH SOROKA SKRIK-NULA i ZNYALASX VGORU.  pOKRUZHILA, KREKCHUCHI, NAD KUSHCHAMI, TA J
SPUSTILASX HLOPCEVi NA PLECHE. I POCHALA POTIHENXKU KiNCHIKOM DZXOBA PEREBIRATI
ZA VUHOM PASMA JOGO RUSYAVOGO VOLOSSYA.
     z POVNiSiNXKOYU TORBOYU, AZH JOGO  NABiK PEREHILILO, HLOPCHIK  RUSHIV PODALi
ViD dNiPRA, ViD Ci SATANINSXKO OPARINI, ViD P'YANIH ROZ'YUSHENIH LYUDOLOViV.
     jOMU BULO SOROMNO,  SHCHO  ViN PLACHE,  ALE ViN  NiCHOGO  NE MiG  POROBITI -
PLAKALOSX  - i VSE! jO-MU STALO STRASHNO, SHCHO bATXKO DiZNATXSYA, SHCHO ViN PLAKAV
i BUDE SVARITI.  viN VIRiSHIV, SHCHO  NE  BRE-HATIME, CHI BULO STRASHNO, i  CHI  NE
PLAKAV. aLE SAM PRO CE NE ROZPOViSTX. tiLXKI YAKSHCHO bATX-KO SPITA.
     viN POTROHU ZASPOKOYUVAVSYA  i, SMAKUYUCHI MERZLIMI TERNINAMI,  POSPiSHIV DO
TIH PAGORBiV, ZA YAKIMI SHLYAH NA YARMAROK.



     tIMKO  POSPiSHAV  VIJTI  NA  SHIROKIJ  NAZHDZHENIJ  SHLYAH,  SHCHOB JOGO  SLiDI
ZA-GU-BI-LISX U CHUZHIH SLiDAH.
     viN SPROBUVAV SPUSTITISX U  DOLINU.  aLE SNiG TAM  LEZHAV GLIBOKIJ. sNiG
PO-V'YA-ZU-VAV JOGO RUHI, ZABIVAVSYA U HALYAVI.
     tODi ViN ZNOVU PODERSYA VGORU.
     shchO VZHE PROMINUV POLUDENX, i PROJSHOV CHAS OBiDU, tIMKO ViDCHUV PO GOLODU.
     sPINIVSYA  BiLYA  ZAROSTEJ  TERNINI.  oBEREZHNO  PROTISSYA  V  ZATISHOK  MiZH
KOLYUCHIMI PA-GO-NA-MI. pRISiV NAVPOCHiPKI NA TOVSTOMU SHARi POBURiLO TRAVI.
     vIJNYAV Z-ZA PAZUHI SVO  LEDACHU SOROKU. vONA STRUSONULA POM'YATIM PiR'YAM
i ZLETiLA NA GiL-KU, i TAM VZHE ZAHODILASYA CHEPURITISX.
     a HLOPCHIK VIDOBUV Z GLIBINI TORBI, Z-PiD PiSTOLiV i STARIH ONUCHOK MASNU
GANCHiRKU  iZ  SHMA-TOM,  VLASNE, KAVALKOM  ZHOVTOGO  NUTRYANOGO SALA  i OKRACX
ZHITNXOGO HLiBA.  sALO,  HOCH  i BEZ  SHKO-RINKI, GiRCHILO, ODNAK  TAK PiSHLO, SHCHO
tIMKO LEDX UTRIMAVSYA, SHCHOB NE Z'STI VSE i LISHITI NA POTiM.
     sOROKA TEZH LASUVALA YAGODAMI.
     kOLI ViN  ZNOV RUSHIV, SOROKA POLiTALA-POLiTALA NAD NIM, POSKREKOTiLA TA
J SPUSTILASX JOMU NA PLECHE i POCHALA POSHCHIPUVATI ZA VUHO. tODi  ViN SHOVAV  
ZA PAZUHU.
     sAME TODi PiDViV GOLOVU i POBACHIV TOJ ZAPOViTNIJ GAJOK.
     I HOCH SNiG BUV SHCHE GLIBSHIJ, ViN POSPiSHIV UNIZ V ULOGOVINU. a V ULOGOVINi
NESHIROKA, DOBRE NATOPTANA DOROGA.
     tA ULOGOVINA J VIVELA JOGO V GLIBOKIJ YAR, V YAKIJ SHODILISX TRI YARUGI. I
V KOZHNOMU YARU BULA DOBRE VITOPTANA ZIMOVA DOROGA. tA NE TE BULO GOLOVNE,  SHCHO
TEPER ZNAV, YAKIM SHLYAHOM ViN DiSTANETXSYA SHCHE DO NOCHi NA YARMAROK.
     pRIGODA  BULA V  TOMU, SHCHO PROSTO - CHI NA DiZHCi,  CHI NA KOZUBi  -  SIDiV
CHOLOViK  U DOV-GO-PO-LiM PODERTiM KOZHUSi.  viN TRIMAV U RUCi KiNECX LANCYUGA.
dRUGIJ  KiNECX BUV  PRIPNUTIJ  DO  OBRUCH-KI NA  SHI  ZDOROVENNOGO VOLOHATOGO
VEDMEDYA. vEDMiDX METELYAV GOLOVOYU, A  CHOLOViK ZNi-MAV iZ SEBE CHI TO SHAPKU, CHI
TO  RUDIJ KLOBUK, i BIV  NIM OB SNiG i SHCHOSX KLYAV. pOTiM NATYAGAV NA GO-LOVU i
ZNOV BIV OB DOROGU.
     tIMKO PERESUNUV TORBU ZA SPINU, SHCHOB BULO LEGSHE BiGTI,  i KINUVSYA VPERED
POVZ CIH NE-BEZ-PECHNIH NEZNAJOMCiV.
     kOLI MALIJ  VZHE POBiG DO SVOGO SHLYAHU, NEZNAJOMIJ ZABRODA POBACHIV  JOGO.
viN VPAV NA KOLiNA, SKINUV UGORU RUKI i ZAVOLAV:
     - hRiSTOM bOGOM MOLYU!.. uKAZHi DOROGU NA YARMAROK!..
     tA J POCHAV KLANYATISX i HRESTITISX.
     bOKOVIM ZOROM  tIMKO POBACHIV, SHCHO VEDMiDX ZDIBIVSYA  i SHCHOSILI KLANYATXSYA,
NiBI TEZH PRO-SITX POKAZATI DOROGU  NA YARMAROK. mALIJ SPINIVSYA. bO ZGADAV, SHCHO
bATXKO OPOViDAV PRO MOS-KOVSXKIH VEDMEZHIH POVODIRiV. vONI NiBI TAKi VPRAVNi,
SHCHO SAM CAR H BERE NA ZABAVU U SVO PALATI.
     - eJ, MALOJ! dA  TI NE BOiSX! zVRX-TO NASH  SMiRNOJ. sTANX DA RASSKAZHi,
KAK NTOT YARMARAK ... PROJTiTX?
     chOLOViK  SKAZAV YAKESX  TAKE  SLOVO:  CHI TO "BOBANIJ",  CHI  TO  "LOPANIJ
YARMAROK". nU, KOROTSHE KAZHUCHI, tIMKO NE DOBRAV.
     viN NE PiDiJSHOV DO VEDMEZHATNIKA, ALE J NE VTiK.
     - dYADXKU, VI OTO ZA MNOYU JDiTX SLiDOM. ya OCE YAKRAZ iDU NA YARMAROK.
     chOLOViK SHIROKO PEREHRESTIVSYA  i POLEGSHENO ZiTHNUV. piDNYAVSYA i, VSUNUVSHI
RUKI V  LYAM-KI,  VPRAVNO  PRIMOSTIV SOBi  NA SPINi MOV CiLU SKRINYU.  vEDMiDX
POTUPCYUVAV TROSHKI i OPUS-TIV-SYA NA VSi CHOTIRI.
     - nU, GOJDA! - sKRIKNUV  STRANNiJ i  SHIROKO  STUPIV ZA tIMKOM. viD TOGO
"GOJDA" MALOMU STALO STRASHNO, i ViN AZH ZDRIGNUVSYA VSiM TiLOM.
     - tI CHAVOJ-TO iSPUZHALSYA, MALC? a? aLX YA CHTO SKAZAL?
     - dYADXKU! a VI NE OPRISHNIK? - sTOROZHKO POCiKAVIVSYA tIMKO.
     - dA ATKOLX TI TAKi SLOVA ZNASH?
     - a MiJ bATXKO  HODIV  U mOSKVU i  TAM  BACHIV, YAK  TAM OPRISHNIKI  LYUDEJ
MORDUVALI.
     - t-SSS! oPRiCHNiKi ETO TPRX CARSKAYA TAJNA.  tAPERiCHA NASH BLAGOJ CARX,
MNOGAYA MU LTA, ZA-KAZAL i GOVORiTX,  i VSPAMiNATX. oDNiM SLOVOM -  CARSKAYA
TAJNA... chEGO BILO, TAVO NT... bIL  TU-MAN,  DA SOSHEL...  A  KTO HOTYA SLOVO
SKAZHET  -  YAZIK VIRVUT.  u  NAS MiLOK,  CARX gROZNIJ, MNOGAYA MU  LTA, SVOJ
PRAVOSLAVNIJ. pORYADOK BDiT STROGO.  kOLX CHXO N TAK - NA DIBU! nA  KOL! gLAZ
VI-KOLOTX! yaZIK VIRVATX! I  NTUTX RAZNiCI,  KTO TI STX:  KNYAZX, BOYARiN ALX
HOLOP! cA-ARX...
     vEDMEZHATNIK PiDNYAV PALXCYA VGORU, NiBI GOVORYACHI: "oN VONO YAK!"
     mALIJ  POSPiSHAV  PO TVERDOMU NATOPTANOMU  SNiGU.  a  ZA  NIM PROSTO BiG
VEDMiDX i TYAGNUV CHO-LOV'YAGU ZA LANCYUG.
     - dA POSTOJ TI, MALC. n GONi LOSHADEJ .
     - tA BOYUSX YA JOGO. viN ON YAK SOPE, AZH HARCHITX... shchE PORVE!
     - vOT GLUPC! eTO mARXVANNA, NASHA KORMiLiCA, SLPNXKAYA ONA. tOLXKO NYUH
U  N OT-MN-NIJ.  chUT, CHTO U TBYA V  KOTOMK  CHTO-TO SLADKO, VOT ONA  ZA
TOBOJ i BZHiT!
     - tA YA TERNOVIH YAGiD NAZBIRAV.
     - tAK UGOSTi mARXVANNU. oNA TEBE SPLYASHET.
     - shchO TO TAKE "SPLYASHET"?
     - vOT CHUDAK! eTO ZNACHiT STANCUT.
     vONI SPINILISX. tIMKO NABRAV POVNi  ZHMENi TERNOVIH  YAGiD.  I PROSTYAGNUV
POVODIREVi VED-ME-DICi.
     - dA N BOiSX!  dAJ J SAM. vON U N i  NAMORDNiK  ODT. kAK ONA VOVSYU
PASTX RAZiNT?
     tREMTYACHIMI  PALXCYAMI  tIMKO  PODAV PO ODNiJ YAGODi. vEDMEDICYA Z'LA  VSi
YAGODI i DE-Li-KAT-NO OBLIZALA PALXCi MALOGO.
     chOLOViK ZACHAV LYASKATI V DOLONi.
     - pLYASHi, mARXVANNA, PLYASHi!
     vEDMEDICYA  PiDVELASYA NA POVEN  ZRiST i ZATUPCYUVALA,  KUMEDNO PiDiJMAYUCHI
KRIVi KiGTISTi LABETI TA POGOJDUYUCHISX Z BOKU NA BiK.
     - nU, A TPRX DAJ J SHCHXO TROSHKi, i BUDM DViGATX.
     tIMKO NE POZHALiV TERNU, i DALi VONI VZHE JSHLI BEZ USYAKIH ZUPINOK.
     shchO  CHOLOViK  NE  ZAPINAV  POLI KOZHUHA i NE PiDPEREZAV  JOGO  POYASOM, TO
HLOPCHIK SPITAV:
     - dYADXKU! a VAM NE HOLODNO?
     - chAVO? hOLODNO? dA U VAS TUT, KAK  NA PCHi.  zhIVi i RADUJSYA. vOT U NAS
HOLODA OKAYANNI. pOVERX, MALEC,  VOROB' NA LTU ZAMRZAYUT! mNYA VOT gOSPODX
MiLOVAL,  K VAM  SPASSYA.  a  TRO  MOiH MiLIH DRUZJ VMST S KORMiLiCAMi NA
miHALA SGINULI OT LYUTAVO MOROZA. cARSTVO iM nBSNO.
     oSX  VONI J PiDNYALISX iZ  YARU.  dOBRE VZHE  SUTENiLO. I  VZHE BULO  VIDNO
KiLXKA  VOGNIKiV,  SHCHO  BLI-MALI NA  OKOLICi  MiSTECHKA.  sViTILOSYA Z  YAKIHOSX
ZLIDENNIH HATINOK, SHCHO PRILiPILISX DO MiS-TECHKA Z CXOGO BOKU ZEMLYANOGO VALU.
     vEDMEZHATNIK ZUPINIVSYA i POCHAV HRESTITISX i SLAVITI bOGA, SHCHO VIViV  JOGO
Z CIH YARiV. bO  dNiPRO PEREJSHOV SHCHASLIVO U POVNIJ TUMAN,  A  TUT SERED BiLOGO
DNYA  ZABLUKAV  U YARUGAH. viN YAKOSX  NEJMOViRNO VIVERNUVSYA i, NE  ZNiMAYUCHI Zi
SPINI  KOZUBA, VITYAG ZViDTI  ZELENIJ SHTOF. vI-DER Z NXOGO ZUBAMI DEREV'YANOGO
CHOPA. I SUNUV U PASHCHU VEDMEDICi. tA ZADERLA PASHCHU i POCHALA SMOK-TATI.
     tIMKO OCHi VITRiSHCHIV, AZH ROTA ROZZYAVIV.
     a  DYADXKO VIDER  Z VEDMEZHO PASHCHi SHTOFA,  PHNUV J  U ZUBI CHOPA i GOSTRO
NAKAZAV:  "dRZHi,  mARXVANNA,  DRZHi!".  I SAM  ZROBIV KiLXKA DOBRIH KOVTKiV
OKOVITO.
     sIVUHOYU PONESLO AZH DO tIMKA.
     -  s  RADOSTi,  ZNACHiT,  i  DLYA  BODROSTi!..  -  pOYASNIV,  Z  NASOLODOYU
ViDDIHUYUCHISX.
     aLE  PiSLYA  OKOVITO Ni  mARXVANNA,  Ni  POVODIR NE ZBADXORILISX,  A,
NAVPAKI, POCHAPALI SHCHE POViLXNiSHE.
     - dYADXKU, HODiMO SHVIDSHE. bO  BRAM ZACHINYATX, i  TODi POMERZNEMO V CHISTiM
POLi...
     tA VEDMEZHATNIK POKAZAV NA PAGORB, SHCHO ZNOSIVSYA NAD RiVNIM POLEM.
     - chTO ETO TAKO? n POJMU: HATA - N HATA, A CHTO?
     -  yaK SHCHO? tA BURDEJ,  ZVICHAJNO. yaK ZHENCi ZHNUTX U  POLi, A NA NIH TATARI
NASKOCHATX, TO VO-NI  DO BURDEYU HOVAYUTXSYA.  I CHEREZ  ViKONCYA PO LYUDOLOVAH  iZ
SAMOPALiV B'YUTX.
     - vOT i HOROSHO. ya POJDU SPATX V NTOT VASH BURDJ.
     - a YAK ZHE YA?
     -  a  TI,  MiLOK,  SO   MNOJ...  vSE  RAVNO  ZASVTLO  DO  OSTROZHKA  N
DOPOLZXOM...
     - tA V BURDE HOLODNO. tAM VSE KRIZHANE!..
     - a mARXVANNA ZACHM? oNA-TO NAS i SOGRT.
     lEDX NE PLACHUCHI i KLYANUCHI VSE PODUMKI, MALIJ POBRiV PO GLIBOKOMU SNiGU.
     dUZHE VUZXKi, ALE TOVSTi DVERi NA DEREV'YANIH STRIZHNYAH VONI ROZKRILI  BEZ
ZHODNIH ZU-SILX. vSEREDINi BURDEYU BULA VZHE NiCH.
     mARXVANNA ZADZELENCHALA LANCYUGOM i PiSHLA V TEMRYAVi PO KOLU.
     - sYADX, mASHKA! siDTX! - gOSTRO NAKAZAV VEDMEZHATNIK i POCHAV DLUBATISX U
KALITi, YAKA ME-TELYALASX U NXOGO NA POYASi.
     zRESHTOYU,  DZENXKNULO  KRESALO, SIPONULI  ROM  iSKRI, i  GOSTRO ZAPAHLO
SiRKOYU.  dALi  MAN-D-RiVNIJ  LICEDiJ  DMUHAV,  DMUHAV.  sPOCHATKU  V  TEMRYAVi
ZAZHERViLA BAGRYANA CYATKA. a TAM i VOGNIK SPALAHNUV.
     sTRANNiJ  TRIMAV NAD GOLOVOYU PALAYUCHU RUROCHKU SUHO  BERESTI. u VELIKOMU
BURDE Z  NIZX-KIM DAHOM, KRITIM  OCHERETYANIMI  KULYAMI, STOYALO BiLXSHE  DESYATI
OBMOLOCHENIH  SNOPiV. a  V  KUTKU  LEZHALI  RiVNO  SKLADENi  TERNOVi i GRUSHEVi
LOMAKI.
     - zA TAKUYU UDACHU SLDUT VIPiTX!
     sTRANNiJ ZASTROMIV BERESTYANU RUROCHKU V SHCHiLINU V GLINYANiJ STiNi. hOCH ViN
SHCHE PERE-HI-LIV SHTOFA, A PROTE SILXNiSHE NE SP'YANiV.
     tIMKO  VITYAG  Z-ZA  PAZUHI  SOROKU i PiDKINUV , SHCHOB VONA SiLA NA VERH
GLINYANO STiNI, YAKRAZ  PiD  OCHERETYANIM DAHOM. sOROKA TiLXKI  RAZ  STRiPONULA
KRILAMI - i  VZHE  BULA NA  SiDALi.  sTE-Li, ZVICHAJNO ZH, U BURDE  NE BULO. a
OCHERETYANIJ DAH Zi SVOLOKOM TA KLYUCHINAMI TRIMAVSYA NA DVOH TOVSTENNIH SOHAH. v
ODNOMU MiSCi DAH PRODiRYAVIVSYA i PiD DiRKOYU NAMELO SNiGU.  tA J  CHEREZ VUZXKi
ViKONNICi-BiJNICi PONAVALYUVALO SNiGU.
     hLOPCHIK  PRISiV BiLYA  PALAYUCHO BERESTI  i  GASIV KRIHiTNi  ZHARINKI,  SHCHO
PADALI CHAS ViD CHA-SU. shchOB VONI NE ZAPALILI SOLOMI.
     a VEDMEZHATNIK ZAHODIVSYA ROZBIRATI KUPU SNOPiV i  STELITI H PiD STiNOYU.
I VIYAVILOSX, SHCHO PiD SNOPAMI SHOVALASX PiCHURKA, VIKLADENA Z KiLXKOH KAMENiV i
DOBRE   OBMAZANA   GLINOYU.   tA  SHCHE  PORUCH   ZNAJSHOVSYA   ZDOROVENNIJ  GORSHCHIK
ZAPLiSNYAViLIH  SUSHENIH  GRUSH-DICHOK. gRUSHi ZRAZU POSTAVILI PERED  mARXVANNOYU.
vONA PHALA TUDI TO MORDU, TO LAPU, ZADOVOLENO VURKOTiLA i PUSKALA SLINU.
     mANDRiVECX VITYAG DESX Z-PiD POLI, CHI YAK BI J NAViTX iZ RUKAVA,  SOKIRKU
NA KOROTKiM TO-PO-RISHCHi. I TAK LEGKO,  YAK BI YAKESX BADILLYACHKO, PORUBAV TVERDE
TERNOVE i GRUSHEVE PAKiLLYA.
     - a YAK HTOSX VZNA?.. tO CHUZHE... TO HTOSX JOGO SOBi ZGOTUVAV...
     - eKOJ TI, MALC, CHUDNOJ! zAMKA N BILO?  n  BILO!  zNACHiT BRi  - ONO
TVOJO!..
     I SHCHE VEDMEZHATNIK POZATULYAV ViKONNICi ZHMAKAMI SOLOMI.
     - eTO CHTOBI OGNYA N ZAMTiLi. a DIM i TAK SKVOZX KRISHU VIJDT.
     dALi POVADIR ROZiKLAV BAGATTYA  V PiCHURCi i PiDSUNUV  SViJ  VAZHKIJ KOZUB
POBLIZHCHE DO SViT-LA.
     z KOZUBA VITYAG  MENSHIJ KOZUBOK.  I Z MALOGO  KOZUBKA VIVALIV NA  KRISHKU
VELIKOGO  MOCHENi  YAB-LUKA,  SHMATKI ZHITNXOGO  i  PSHENICHNOGO  HLiBA, PIROGA  Z
KALINOYU, KUSENX SALA, DVA  KUSNi SMA-ZHE-NO  SHCHUKI, VARENE YAJCE  i  PiVKACHANA
KVASHENO KAPUSTI.
     zRESHTOYU, CHOLOViK POSTAVIV i  ZELENIJ  SHTOF iZ YAKIMOSX ZOLOTIM ZNAKOM NA
ODNOMU BOCi.
     tIMKO ZADIVIVSYA NA ZOLOTE PLETIVO LiTER.
     - lPOTA, PRAVDA, MALC? eT YA U ODNAVO KUPCHiSHKi STYANUL. mARXVANNA VVRH
NOGAMi STALA  i STO-iT. oN,  ZNACHiT,  ROT RAZZiNUL,  A  YA, ZNACHiT, U NVO SO
STOLA SHTOF NA DOBRUYU PAMYATX... n PRO-STOJ SHTOF, A ZAMORSKiJ!
     - cE ZH GRiH!
     - nU, MALC, TI O GRHAH SHCHXO MALO  CHTO MISLiSH.  vOT TI TOZHE GRSHiSH. tI
VDX  N KALKA i N NiSHCHiJ...  n STARC, PO  VASHEMU...  pOD  SViTKOJ U TBYA
KAFTANCHiK OTMNNIJ. nU, A POYAS BAGAT,  ZLO  HOROSH. sAPOGi  SHCHXO SPRAVNI...
HOTYA, HOTYA OCHNX VLiKi. nU, A SHAPKA - TAK VOVS KA-ZAC-KAYA... i TI SAM ODiN
V DiKOM POL BRODiSH. zNACHiT, iZ DOMA SBG. vOT TI i GRSHiSH.
     - ya NE GRiSHNIK. diD pACYUK SKAZAV: "dITINO, YA POMIRAYU,  A TI  iDI MERSHCHiJ
DO kIVA"...
     - oDNAKO. zNACHiT, TI - SiROTA?
     - ni. bATXKO PiSHOV i SKAZAV, SHCHO POVERNETXSYA NA pOKROVU.
     rAPTOM Zi STOVPA-SHULI  VPALA  SOROKA i  DZXOBNULA  ZOLOTIJ  VENZELX  NA
SHTOFi.
     - kAK VS SOROKi - VOROVKA!
     - vONA V MENE VCHENA. "bABA-MAMA" KAZHE i MOZHE i VINO, i MED PITI.
     - dA NU? a NU-KA, POSMOTRiM!
     sTRANNiJ  VITYAG iZ KALITI DEREV'YANU,  ROZMALXOVANU V  CHERVONE,  LOZHKU i
NACiDIV U NE  OKO-VI-TO. piDSUNUV SOROCi.  sOROKA SPOROZHNILA LOZHKU i ZRAZU
POCHALA BEZLADNO TUPCYUVATI NA KRISHCi KOZUBA MEZHI NADKAMI.
     - kISH! "SHCHXO MN HLB OBOSRXOSH! - I SHTURHONUV P'YANU PTASHINU Z KOZUBA.
     sOROKA ZAKRICHALA, STRiPONULA KRILAMI i NEZGRABNO POLETiLA. pRIZEMLILASX
NA POTILICi V mARXVANNI i ZAREPETUVALA: "bABA-MAMA!"
     - oJ, OJ! zABERiTX , A TO VASHA mARXVANNA  Z'STX!
     lICEDiJ ZNYAV P'YANU PTAHU Z VEDMEDICi i PODAV HLOPCEVi. hOCH VONA KRICHALA
i SHCHIPALASX, tIM-KO SHOVAV    ZA PAZUHU. I DALi VONI  VZHE  VTRXOH: HLOPCHIK,
LICEDiJ TA VEDMEDICYA SMACHNO i SHCHED-RO POVECHERYALI.
     pOVODIR VZYAVSYA ZA LANCYUG i NAKOROTKO PRITYAG ZViRINU DO STOVPA, TOGO, SHCHO
RAZOM  iZ  SO-HA-MI  PiDTRIMUVAV  DAH NA KLYUCHINAH.  vEDMEDICYA POKUBLILASX  U
SOLOMi, POGREBLASYA i LYAGLA NA CHE-RE-VO VIPROSTAVSHI PEREDNi LABETI i  ZAPHALA
MEZHI NIH SViJ PISOK.   HAZYAN PRITULIVSYA DO  VO-LOHATOGO BOKU. a HLOPCHIK
VSE PiDKLADAV PORUBANi CURPALKI U "PiCHURKU".
     - sLISH, MALC! aJDA SO MNOJ PREDSTAVLYATX ZABAVI!  ya TYA KOZOJ NARYAZHU. tI
S mARX-VAN-NOJ  TANCEVATX BUDSH,  A  YA  V  BUBN  KOLOTITX  BUDU.  tI  TAKOJ
REBYATXONOK SHUSTRIJ - iZ TBYA SHE-BUT-NAYA KOZA VIJDT...
     tIMKO UVAZHNO PODIVIVSYA NA HITRU USMiSHKU PiDPILOGO BORODANYA.
     - ni, NE HOCHU.
     - a TI  S NOROVOM. hOTYA SHCHXO SHCHNOK SOVSM.  a ZHALX... pONiMASH, iSTORiYA
VOT TAKAYA - KU-PiL YA U ODNAVO STRLXCA ZHONKU S MALOJ DVKOJ. tAKAYA MAHONXKAYA
- SOVSM MN PO KOLNO...
     - nEPRAVDA! tO TURKI ZHiNOK KUPUYUTX. a U VAS, DYADXKU, NASH HREST!
     -  nU, PARNX!... ya TB  SKAZHU:  OSTXOR TI  NA YAZIK!... tI  VOT  LUCHSHE
SLUSHAJ, DA NA US MO-TAJ. kUPiL  YA ETU BABU N KAK NHRiSTi, A PO DOBROJ VOL
i DOBROT... oN V  DALXNiJ POHOD  USHOL AZH--NO  ZA  RKU chUSOVUYU. nA  PODMOGU
BAGATYAM sTROGANOVIM. a ZHONKU MN NA VREMYA PRODAL,  CHTOB N  BLYADOVALA  i N
GOLODALA... nU,  TA  STRLCKAYA ZHONKA  BISTRO  SBGLA SO SVOiM BLYADUNOM, VOT
TAKAYA STRVA.  ya  iTX ODOLZHiLSYA, CHTOBI MUZHiKU ZAPLATiTX...  a DVCHONKA  N V
MATX, DOBRAYA DU-SHA. ya JO KOZOJ NARYAZHU... oNA mARXVANNU ROZHKAMi BODAT, A TA
OT NJO BZHiT... sMHU-TO, SM-HU BILO... pOTOM DVKA,  DVKA PODROSLA. ya J
i NOVIJ SARAFAN SPRAViL i  PLAT CVTNOJ KU-PiL. I KOZ'YU LiCHiNU  TAKUYU, TAKUYU
VIRZAL  -  i  NMCHiN-SNiCAR N  SVARGANiT...  oNA  POiGRALA  ESHCHXO  S  NAMi,
POiGRALA,  DA  i... nU, MiLXONOK U NEJ OB'YAViLSYA...  oNA S  NiM i SBGLA  NA
ZASKi K KAZAKAM.
     - ni! diVKAM i BABAM NE MOZHNA NA siCH TiKATI. zA BABU TAM UB'YUTX.
     - "NTO U  VAS  TUT TAKO... a U  NAS - VOLXNAYA VOLYA. hOSH S BABOJ, HOSH S
DVKOJ, A HOSH SAM S SOBOJ BGi... tAK TI, ZNACHiTSYA, N HOSH KOZOJ VIRYADiTSYA?
     - ni, DYADXKU, NE HOCHU.
     - a ZHALX. ya BI TB  KOZXYU LiCHiNU NAPYALiL, PLAT POVYAZAL,  SARAFAN ODL,
LAPOTKi BI OBUL. vOT BILA BI KOZA... zhALX! vSXO VDX OT pARANXKi OSTALOSX...
nU, DA LADNO, NA NT i SUDA NT. nU, YA SPLYU, A TI KAK HOSH...
     vEDMEDICYA SPALA TIHO, ZOVSiM TIHO.  nAViTX NE BULO CHUTI, YAK  VONA SOPE.
tiLXKI  TEPLIJ  ZViRINIJ DUH  NAPLIVAV  ViD NE.  a    HAZYAN TAK HROPiV i
HARCHAV, SHCHO AZH VESX BURDEJ TREMTiV.
     mOZHE CE  J  DOPOMOGLO  tIMKOVi  ZRAZU  NE  ZASNUTI. shchE P'YANU SOROKU ViN
POKLAV NA SNiP PiD STiNOYU. pTAHA HRIPKO SKRIKNULA, VSHCHIPNULA HLOPCYA ZA PALECX
i TODi VMOSTILASX NA SOLOMi i, YAK ZAVZHDI, ZASUNULA GOLOVU PiD KRILO.
     hLOPCHIK,  YAK  i  NAVCHAV  DiD pACYUK,  DOBRE  VISUSHIV  ONUCHi.  viN UVAZHNO
DIVIVSYA, SHCHOB ZHODNA  iSK-RA NE POPALA NA TKANINU. dALi SKRUTIV ONUCHi, PiDKLAV
SOBi  PiD  BiK.  a  CHOBOTI U TORBU i PiD GO-LOVU ZAMiSTX PODUSHKI.  bOSi NOGI
OBMOTAV TIM VOVNYANIM POYASOM, YAKIJ TAK SPODOBAVSYA LI-CE-DiVi.
     zASNUV  ViN ODRAZU i PROKINUVSYA ODRAZU. aLE SPOCHATKU  ViN NiCHOGO NE MiG
ZROZUMiTI. dE ViN i SHCHO Z NIM.
     bURDEJ  VIHOLOV.  I  BULO  ZOVSiM  TEMNO.  tiLXKI  ROZHEVILASX  DiRKA  V
OCHERETYANiM DAHU. pO-VO-DIR TO HROPiV, TO PiDSVISTUVAV NOSOM.  a  ViD ZViRYUKI
AZH DO tIMKA iSHLO TEPLE DIHANNYA.
     nAMAGAYUCHISX RUHATISX YAKOMOGA TIHSHE, SHCHOB NE DUZHE SHARUDiTI SOLOMOYU, tIMKO
SHVIDKO  SiV, MAJZHE  NAVPOMACKI VZUVSYA. zATIM, STUPAYUCHI NAVSHPINXKI, STAV  PiD
ViKONCE. z USIH SIL POTYAGSYA i VISMIKNUV iZ ViKONNICi SOLOMU.
     rAZOM iZ ROZHEVIM PROMENEM SONCYA U BiJNICYU VLILOSYA TUGE MOROZNE POViTRYA.
     tIMKOVi POCHULOSX, SHCHO V POLi  NACHE iRZHUTX KONi, DZViNKO BRESHUTX SOBAKI i
GOMONYATX LYUDI.
     hLOPCHIK PiDSTRIBNUV i VCHEPIVSYA  U ViKONCE. piDTYAGSYA NA  SAMIH  KiNCHIKAH
PALXCiV i SPRO-MiG-SYA POKLASTI PiDBORiDDYA NA KRIZHANE ViKONCE.
     bURDEJ  STOYAV NA UZVISHSHi. I ZViDSiLYA  BULO DOBRE VIDNO  TU DOROGU, YAKOYU
VONI VCHORA PRYA-MU-VALI DO MiSTECHKA. sXOGODNi ZH PO NiJ KOROTKOYU RISSYU TRYUHALI
VERSHNIKI  NA  DEBELIH  KONYAH.  mASTi  HNXO  NE MiG  DOBRATI,  BO  VERSHNIKI
VIMALXOVUVALISX CHORNIM ABRISOM NA TLi  VOG-NEN-NO-GO SHODU SONCYA. a ViD  NIH
TYAGLISYA HOLODNi BLAKITNi TiNi. a SHCHO NA SVORi Z NIH SHARPALISX PSI, TO MALIJ i
NE SUMNiVAVSYA, SHCHO CE VCHORASHNi LYUDOLOVI. cE VZHE SXOGODNi VONI JOGO SHUKAYUTX.
     mALIJ,  OBTIRAYUCHISX SPINOYU OB  RUDU GLINU, POTROHU  SPOVZ PO  STiNi  NA
ZEMLYU. I REVNO  i ROZ-PACHLIVO ZALIVSYA SLXOZAMI. viD  STRASHNO  OBRAZI, SHCHO Ci
ZAJDI ZNAJSHLI JOGO SLiDI. aLE SHCHOSX JOGO ZMUSILO ZNOV UCHEPITISX ZA ViKONCE  i
PiDTYAGTISX DO OTVORU OBLICHCHYAM.
     vERSHNIKI i NA HVILYU NE SPINILISX  V TOMU MiSCi, DE VCHORA VONI ZiJSHLI Zi
SHLYAHU i PO-PROS-TUVALI DO BURDEYU.
     pOTiM ZA VERSHNIKAMI POTYAGLISYA KiLXKA SANEJ i KUPKAMI CHIMCHIKUVALI LYUDI.
     I DO VSXOGO - SHCHOSX  DIVNE ROBILOSX iZ  POViTRYAM. nEBO U VISOTi NEBESNO
BANi  BULO NACHE  BEZ ZHODNO HMARKI. zVICHAJNE VRANiSHN ZIMOVE NEBO. aLE  Z OT
CXOGO  CHISTOGO  NEBA OSIPAVSYA  DRiBNIJ-DRiBNYUSiNXKIJ  KRIZHANIJ PIL.  sLiPUCHi
PROMENi  SONCYA PRONIZUVALI KRIZHANIJ PIL i ZAPALYUVALI JOGO BAGRYANIM  VOGNEM i
BLISKOM.
     sAME  NE  SONCE  ZASLiPILO  tIMKOVi  OCHi,  A  OCEJ  NEJMOViRNIJ   BLISK
RUBiNOVOGO PILU!
     sOROKA  NA  SVOMU SNOPi  PROKINULASX i ZRAZU ZH V SUTiNKAH  PURHNULA DO
"STOLU". I ZA-HO-DI-LASX VIDZXOBUVATI KRIHTI VCHORASHNXO VECHERi.
     tIMKO POVITYAGAV SOLOMU iSHCHE Z DVOH ViKONNICX. I V HNXOMU SHOVISHCHi ODRAZU
PO-SViT-Li-SHA-LO.
     pROKINULISYA i VEDMEDICYA i   POVODIR.  viN HAPAVSYA ZA PELEHATU GOLOVU.
rOZPACHLIVO STOG-NAV.  vEDMEDICYA  POTYAGLASYA DO NXOGO i POCHALA OBLIZUVATI JOMU
OBLICHCHYA.
     -  gOSPODi! oDNA TI MNYA, MATUSHKA, ZHALSH! vOKRUG ODNi iRODI... hOTYA BI
SHKALiK... NU HOTYA BI NA DONISHK... NU, GLOTOCHK!
     I KRUGLOVIDIJ GOSTRONOSIJ BORODANX ZAPLAKAV GiRKIMI SLXOZAMI.
     - dYADXKU, NE PLACHTE. ya PiDU Z VAMI i BUDU KOZOYU! - vIHOPIVSYA tIMKO.
     z HVILINU  MOZHE VEDMEZHATNIK BEZTYAMNO DIVIVSYA  NA  HLOPCHIKA. sTRADNICXKI
MORSHCHIV LO-BA, NAMAGAYUCHISX SHCHOSX ZROZUMiTI. pOTiM YAKIJSX ZBLISK DUMKI MAJNUV U
JOGO SiRIH KRUGLIH OCHAH.
     -  nU MALC! nU, USLUZHiL.  sOBiRAJSYA. IDXOM  SEJCHAS ZHE V GOROD... YA TAM
KAK-NiBUDX  PO-PRAV-LYUSX... A TADI  UZH MI  TBYA  VIRYADiM V KOZU i  ... BUDM
iGRATX!!!  aH TI,  MATX CHESNAYA, NE  P-R-V-LiSX SHCHXO HRSTXYANSKi  DUSHi...
sOBiRAJSYA, SOBiRAJSYA i GOJDA V GOROD!!!
     -  dYADXKU! ya NE HOCHU JTI OTAKO V MiSTO.  ya HOCHU  ZRAZU KOZOYU.  shchOB MENE
NiHTO NE VPiZNAV...
     - pOSTOJ, POSTOJ...  - pOHMiLXNIJ POVODIR  OBOMA  DOLONYAMI  SHCHOSILI STIS
SOBi SKRONi i, BO-LiSNO KRIVLYACHI VUSTA, SHCHOSX SOBi SHAMRAV  PiD NOSA... - aGA,
PONYAL. n HOSH, SHTOBI ZNALi, CHTO KO-ZA - ETO TI?..
     - aGA.
     - lADNO... oNO BITX  KOZOJ NiKAK N SRAM...  nO ZHELi TI BOSHSYA -  BUD
PO-TVOMU...
     sTOGNUCHI,   SHLIPUYUCHI,  VAZHKO  DIHAYUCHI,  LICEDiJ  PiDViVSYA  Z  LEZHBISHCHA.
pODOVZHIV LANCYUG  mARXVANNI  i  ZNYAV  Z  NE VUZDECHKU-NAMORDNIK. tODi  VHOPIV
GORSHCHIK Z-PiD GRUSHOK i VIPOVZ NADViR. gORSHCHIK SNiGU PHNUV U PiCHURKU i ROZPALIV
VOGONX.
     hLOPCHIK SKRUCHUVAV SOLOMU V ZHMAKI  i PiDKLADAV U PiCHURKU. sUTiNKI BURDEYU
SPOVNILISX PASMAMI DIMU i SPALAHAMI SHVIDKOGO VOGNYU.
     a LICEDiJ VITYAGAV iZ KOROBA VSYAKi LAHI i DIVNi RECHi. bULI TUT i DUDKA Z
BERESTI,  i SOPiLKA KA-LINOVA,  i RiZHOK iZ VOLYACHOGO ROGA, i YAKiSX  DEREV'YANi
LYALXKI,  i  YAKASX SKRIPKA, A Z  DOVGIM DER-ZHA-KOM i DVOMA  STRUNAMI, TA SHCHE J
BUBON iZ KALATALOM.  nAJBiLXSHIJ KOZUBOK VMiSHCHAV U SEBE i DiV-CHA-CHE VBRANNYA, i
KOZYACHU LICHINU.  vITRUSIV ZViDTiLYA TONKi LLYANi ONUCHi, PiDSOHLi i POZHOLOBLENi,
ALE SHCHE CiLi  LICHAKI. a  NAJGOLOVNiSHE, DEREV'YANA KOZINA  GOLOVA iZ SPRAVZHNiMI
ROGAMI. I  NIZHNXOYU  SHCHE-LEPOYU Z MOTUZKOYU.  yaKSHCHO SHARPATI ZA MOTUZKU, TO SHCHELEPA
DZViNKO, GUCHNO VDARYALASX OB VERH-NYU.
     lICEDiJ  POPUSTIV LANCYUG  VEDMEDICi, i  VONA  POCHALA PEREGORTATI LAPAMI
SNOPI.  shchOSX NYUHTILA i,  PEVNO,  ZNAHODILA  YAKiSX  ZERNINI,  BO  PLYAMKALA  i
OBLIZUVALASX.
     sOROKA TEZH ZACiKAVILASX SNOPAMI, TIMI, SHCHO STOYALI PiD STiNOYU STRIBALA PO
NIH, KA-ME-SHI-LASX i TAKI SHCHOSX VIDZXOBUVALA.
     lICEDiJ POKRUTIV KOZINU GOLOVU i KiLXKA RAZiV LUNKO  KLACNUV DEREV'YANOYU
SHCHELEPOYU.
     viN GUCHNOGO KLACANNYA "KOZI" VEDMEDICYA ZASTIGLA Z PiDNYATOYU  LAPOYU. nEMOV
SHCHE CHOGOSX CHE-KALA, YAKOGOSX PRODOVZHENNYA ZVUKiV.  aLE POVODIR ViDKLAV "KOZU" i
ZAHODIVSYA SXORBATI Z LOZH-KI ROZTALIJ SNiG.
     tIMKOVi PITI  HOTiLOSX, ALE ViN  GIDUVAV BRATI LOZHKU  U STRANNXOGO, ViD
YAKOGO  TAK STRASH-NO SMERDiLO SIVUSHNIM  PEREGAROM. a SPALITI SOBi  PALXCi  OB
ROZPECHENIJ GORSHCHIK - ViN NE DUR-NIJ.
     tOMU, KOLI LICEDiJ PROSTYAGNUV LOZHKU MALOMU, TOJ SKAZAV:
     - ya PITI NE HOCHU. ya STI HOCHU.
     I  tIMKO ROZGORNUV NA KOLiNAH GANCHiRKU i VZYAV OSTANNiJ  CHERSTVIJ KUSNIK
HLiBA i KO-LO-BO-CHOK, ZLiPLENIJ iZ ZALISHKiV ZHOVTOGO SALA. IZ-ZA HALYAVI VITYAG
MALESENXKOGO  GRANCHASTOGO NOZHA i  NAVPiL ROZKRAYAV i HLiB  i SALO. pROSTYAGNUV
LICEDiYU. a TOJ SAME  PRIPASOVUVAV DO KOZINO MORDI GRUSHEVIJ  PATICHOK, YAK OTO
PUZHALNO BATOGA.
     - bR-R-RR! -  zDRIGNUVSYA USiM TiLOM VEDMEZHATNIK.  "bEZ CHARKI i DIVITISX
NE MOZHU NA SALO!"
     pROKAZAVSHI "oTCHE  NASH",  HLOPCHIK  POCHAV SNiDATI.  I  ODRAZU ZH DO  NXOGO
PURHNULA  SOROKA. dOVELOSX VITYAGATI Z TORBI  YAGODI. sOROKA PODZXOBALA i ZNOV
PERELETiLA  NA  SNOPI.  tAM VONI UDVOH  iZ VEDMEDICEYU i  PORPALISX -  SOROKA
VGORi, A mARXVANNA DOLi.
     I  OT LICEDiJ POCHAV  VIRYADZHATI tIMKA.  zAMiSTX CHERVONIH CHOBiT - ZASOHLi
LICHAKI. pOVERH  SHTA-NIN KiLXKA ZAVIViV  POLOTNYANIH  ONUCH.  dOVGIJ, DO  SAMIH
LICHAKiV,  NABiJNIJ   BUZINOVIJ  SA-RA-FAN.  a  POVERH  -  PODENA   MiLLYU  i
LATANA-PERELATANA  VOLOHATA  KOZINA SHKURA. z  DVOMA DiRKAMI DLYA OCHEJ.  a NAD
SHKUROYU  DEREV'YANA KOZYACHA  MORDA.  viD  NE JSHLA SHVORKA PiD  SHKURU. tIMKO MAV
TRI-MATI PiD VOLOHATIM POKRIVALOM, LiVOYU RUKOYU PALICYU, NA  YAKU NASTROMLYALASX
"KOZINA" MOR-DA.  a PRAVOYU SMIKATI ZA SHVORKU,  SHCHOB SHCHELEPA KLACALA OB GOLOVU.
shchE J SHCHOKI LICEDiJ ROZ-MA-LYUVAV RUM'YANAMI. a GOLOVU OBVINUV VELIKIM PLATOM iZ
CHERVONIMI NABiJNIMI ViZERUNKAMI.
     kOLI  LICEDiJ  POCHAV  PRIBIRATI  "KOZU",  VEDMEDICYA PERESTALA  SHARUDiTI
SOLOMOYU. tiLXKI SOROKA KAMESHILASX U SNOPAH.
     vEDMEDICYA ZAVMERLA, SIDYACHI NA ZADNiH LAPAH i SPERSHISX SPINOYU NA GLINYANU
STiNU. tiLXKI NiZDRi V NE VORUSHILISX. nAViTX VUHA NE RUHALISX.
     tA  KOLI  LICEDiJ  UZYAV  BERESTYANU  DUDKU  i  PRONIZLIVO  ZAViV  NA NiJ
"TURU-TURU-TURU-TA!" VEDMEDICYA ZVELASYA i VRAZ NAVISLA NAD tIMKOM.
     z PERELYAKU ViN ViDSAHNUVSYA.
     - dA N BOiSX! mARXVANNA ZVRX KROTKiJ!
     tIMKO STAV RiVNO, ALE TREMTiV USiM TiLOM.
     mARXVANNA NEKVAPNO i  UVAZHNO  OBNYUHTILA JOGO  VSXOGO, A  TODi  OBLIZALA
HLOPCHIKOVi PO-RE-PA-Ni PALXCi.
     - nU, MiLOK! sCHAS TB  GLAVNIJ UROK! ya  iGRAYU  VO DUDU. a  TI SHCHLKASH
KOZOJ i KOLSH mARX-VANNU ROGAMi. ya TOKO UKOROCHU CEPX, CHTOBI ONA, ZHELi CHVO,
N HVATiLA TBYA. a TAPERiCHA, S bOGOM!
     pOVADIR ZADUDiV PRONIZLIVO i VESELO.
     chOMUSX,   NE  DO  MiSCYA  ZOVSiM,  MALIJ  ZGADAV  ROZPOViDX  bATXKA,  YAK
TURKI-YANICHARI iDUTX U BiJ i SURMLYATX U SVO DUDKI.
     viD GUCHNOGO DUDiNNYA mARXVANNA PiDNYALASX NA POVEN  ZRiST. i  TODi  MALIJ
NAVAZHIVSYA  - BEZ-LAD-NO ZASHARPAV ZA LINVOCHKU. zATRiSKOTiLA DEREV'YANA SHCHELEPA,
i  MALIJ POCHAV ZLEGKA BUCATI mARX-VANNU ROGAMI. mARXVANNA SPOCHATKU ZDIVOVANO
ZAVMERLA, POTiM  YAKOSX ZAURKOTiLA  i  PO-DRi-BO-TiLA NA ZADNiH  LABETAH  ViD
KOZI. kOZA NAZDOGANYALA , TUPOTiLA NOGAMI i "KOLOLA" ROGAMI. vED-MEDICYA VSE
TiKALA i NAMOTUVALASX LANCYUGOM NA PiDPiRNIJ STOVP.
     nARAZ PRONIZLIVE  DUDiNNYA URVALOSX, i LICEDiJ SHCHIRO PODYAKUVAV bOGOVi, SHCHO
mARXVANNA PRIZNALA HLOPCHIKA i NE BUDE, ZNACHITX, KAVERZUVATI.
     - nU, MALC, DAR bOZHiJ U TBYA STX. pOSHLi POBISTR, A TO TOSKA NA DUSH
- ZELXONAYA!...  aGA, ZNASH, VOT CHTO -  YA  TE BUDU KLiKATX mLASHKOJ. rAZ TI V
LiCHiN, ZNACHiT, i iMYA U TBYA DRUGO. I SHCHXO - SLi  UZNAYUT, CHTO TI N DVKA,
A  MSTNIJ MALC, BUDUT MNXSHE PODAVATX. tI VSXO MOLCHi. a YA iM SKAZHU, CHTO TI
NMAYA, NO VSXO SLISHiSH. dA TI N  BOiSX - MI iH VSH  OB'GORiM!... eH, GULYAJ
pROSHKA, RIZHAYA KOSHKA!...
     - a KUDI SOROKU YA ViZXMU?
     -  dA N  BOiSX TI,  mLASHKA. I SOROKU TVOYU  i KOTOMKU TVOYU  YA POLOZHU V
KOROB. a CHTOB N ZADOHLASX, YA PODLOZHU POD KRISHKU PUK SOLOMI. bUDT J SHCHXOLKA
DLYA DIHANiYA, DA N VILTiT... nU, POSHLi, mLASHKA!
     hOCH PiD LICHINOYU TXOPATI  DO MiSTECHKA BULO  VAZHKO Z  NEZVICHKI, ALE YAK ZHE
CiKAVO!
     H PEREGANYALI PiSHi  LYUDI, OB'ZDILI VERSHNIKI i TODi KONi ViD  ZViRINOGO
DUHU  HROPLI  i RDILISX.  pOVZ  NIH PROPLIVALI  SHIROKi i  VAZHKi  SANI.  lYUDI
OZIRALISX NA  LICEDiV Z  OSTRAHOM, ZDIVUVANNYAM i CiKAViSTYU. shchOSX MEZHI SOBOYU
PEREMOVLYALISX.
     I  CE BULO TAK ZAHOPLYUYUCHE -  TI H  BACHISH, ROZUMiSH,  HTO VONI. a  VONI
BACHATX LISHE VO-LO-HA-TU  KOZYACHU SHKURU  i  DEREV'YANU KOZINU  MORDU.  oSOBLIVO
VESELO BULO  NA  DiTLAHiV  DIVITISX. vO-NI  VIRYACHALI OCHi  i  NA KOZU,  i  NA
VEDMEDICYU. dEYAKi i ROTA ROZZYAVLYALI.  sTARSHi TYAGLI  H ZA SOBOYU. a  MALi  VSE
ZACHAROVANO OZIRALISX NA LICEDiV iZ VEDMEDICEYU.
     yaRMAROK BUV  ZNAMENITIJ. pRODAVALI i Z SANEJ,  i Z ZEMLi, iZ STOLiV, SHCHO
VINESLI NA VU-LI-CYU, Z DiZHOK, YAKi PONAKRIVALI  DOSHKAMI. pRODAVALI i PROSTO Z
RUK, Z KOZUBiV i KOSHIKiV.
     lICEDiJ pROSHKA DOBRE ZASTERiGSYA ViD  YAKOGOSX VIBRIKU  mARXVANNI. dRUGIJ
KiNECX LAN-CYU-GA, SHCHO KRiPIVSYA NA TOVSTENNiJ SHKiRYANiJ OBRUCHCi, ViN ZAMKNUV NA
VELIKE KiLXCE V NOSi  VED-MEDICi. kOLI  ViN PRIPASOVUVAV LANCYUG DO  KiLXCYA V
NOSi,  mARXVANNA  NE  PRUCHALASX,  NE  RIKALA,  CHI  YAKOSX  VISLOVLYUVALA  SVO
NEZADOVOLENNYA.  nAVPAKI,  VONA LAGiDNO  VURKOTiLA  i PO CHERZi PiDiJMALA SVO
PEREDNi PAZURISTi LABETI.
     - chUT, STRVA, CHTO iDXOM,  i  BUDT  POZHIVA. rAZ URCHiT - BUDT HOROSHiJ
PODNOS. ya J VRYU, VOT T KRST!
     nA  PEREDMiSTi,  TUT POZA TINOM,  SANI Z GORAMI ZAMERZLIH RIBIN, MiHAMI
KARTOPLi TA MAKU, KUPKI  CHORNIH TA BiLIH  OVECHOK  NA PRIV'YAZi  BiLYA  SANEJ i
KOZI, i TELICHKI, i  VOLIKI ZALIGANi. a SiRYAKiV i DOBRIH SVIT, DERG i KIREJ Z
ViDLOGAMI,  KOZHUHiV  TA  KOBENYAKiV,  POLOTNYANIH  ZAPRANIH  NOGAVICX i  NOVIH
KUPOVANIH SHAROVARiV, NAD  STOPTANIMI  HODAKAMI  TA PUDOVIMI, MASHCHENIMI  SHCHEDRO
DXOGTEM, CHOBOTAMI.
     I DiTLAHiV TUT TOVKLOSYA CiLIMI ZGRAJKAMI.  vSi VONI  ODRAZU POVERTALISX
DO STRANNiH,  TI-KA-LI PALXCYAMI,  NAVIPEREDKI  SHCHOSX  KRICHALI STARSHIM.  I  NE
DOBRATI, BO ODNE ODNOGO PE-RE-BI-VA-LO.
     tIMKO SHARPONUV ZA KOZHUH pROSHKU i MOTNUV "KOZINOYU MORDOYU",  POKAZUYUCHI NA
VELIKIJ GURT DiTLAHiV.
     - n-! -  sHILIVSYA pROSHKA DO KOZINO MASHKARI - eTO KRSTYAN. u NiH NT
SHCHXO DNG. viSH SKOLXKO PRODAYUT?  a SKOLXKO  POKUPAYUT?... dNXGi STX  VOZL
KORCHMI. nU, i U MSHCHAN. IM-TO MI S TOBOJ, mLASHKA, i POKAZHEM MDVZHXYU NAUKU!
     diJSNO,  BiLYA DOVZHELEZNO KORCHMI-ZAZDU BULO BAGATO ZOVSiM iNSHIH LYUDEJ.
tOVKLISYA TUT Mi-SHCHA-NI V  DOBRIH POCYACXKOVANIH SVITAH, TONKO VIROBKI KIREYAH,
SPRAVNIH  ZHUPANAH  TA KO-ZHU-HAH. I  CHOBiT SAP'YANOVIH  BULO CHIMALO. nU,  i SHCHE
VISTUPALI PiVNYAMI PANI-LYAHI U CHERVONIH i ZE-LE-NIH KUNTUSHAH. bULI TUT i HNi
GAJDUKI,  YAKi  ZAJDI,  YAKi  Z  MiSCEVIH.  shchE  POBACHIV tIMKO  KiLX-KOH  LYUDEJ
SMAGLYAVIH,  CHORNOBORODIH  U  DOVGIH  KAPTANAH,  GOSTRONOSIH,  TONKO  SHKiRI,
CHOBOTYAH i GOS-TRO-VERHIH SMUSHEVIH SHAPKAH.  piD SAMOYU KORCHMOYU STOYAV RUDIJ, AZH
CHERVONIJ,  GOSTRONOSIJ  CHO-LOViK U YAKOMUSX  CHORNiM DOVGiM  KAPTANi, SHKiRYANIH
KAPCYAH i  PUHNATiJ LISYACHiJ SHAPCi. viN STO-YAV ZA TRINOGIM STOLOM (SHCHOB STiL NE
PADAV, ViN PiDPER JOGO KIJKOM) Z CiLOYU GOROYU SHAPOK. a PRA-VORUCH ViD STOLA NA
SANCHATAH STOYALA DiZHECHKA Z OSELEDCYAMI.
     oTUT YAKRAZ i SPINILISX LICEDi.
     pROSHKA  ZADUDiV  SHCHOSILI  U  SVOYU BERESTYANU  DUDKU.  zRAZU  ZH  VEDMEDICYA
PiDVELASYA i POCHALA KLANYATISX NA VSi BOKI.
     nE VSTIG  tIMKO J  OTYAMITISX, YAK NAVKOLO  SHCHiLXNOYU STiNOYU STALI  LYUDI. v
ODNOGO  iZ PAN-SX-KIH  PAHOLKiV  U  RUKAH BULA POLIV'YANA  BAKLAZHKA, ZATKNUTA
DOVGIM CHiPOM. lICEDiJ  pROSHKA MIT-TYU ZAUVAZHIV  CYU BAKLAZHKU V RUKAH  VESELOGO
PiDPILOGO PAHOLKA.  viN SHCHE SILXNiSHE ZADUDiV i TONKIM DURNIM GOLOSOM ZAKLIKAV
DO LYUDU:
     -  lYUDi DOBRI,  HRiSTiYAN! mI PRiSHLi K VAM iZDALXOKA POKAZATX MDVZH'YU
NAUKU!  dA VSYA  SHTU-KA V TOM,  CHTO  NAS VCHERASX V  KORCHMU ZVALi,  i  MI  TAM
PiLi-GULYALi!... mARXVANNA, POKAZHi, KAK MI V KORCHM GULYALi!
     lICEDiJ  pROSHKA  ZAPHAV  ZA POLU KOZHUHA DUDKU i PiDHOPIV  BUBON, SHCHO VZHE
METELYAVSYA V NXO-GO NA POYASi. lUPONUV KiLXKA RAZiV KULAKOM  U  BUBON i ZLEGKA
NEPOMiTNO SHTURHONUV  VED-ME-DICYU  NOGOYU  PO LAPi. tVARINA ZVELASYA  NA  POVEN
ZRiST i POCHALA ROZGOJDUVATISX i MAHATI PE-RED-Ni-MI LABETAMI. pROSHKA LUPIV U
BUBON, NACHE NAMAGAVSYA JOGO GETX ZNISHCHITI, A mARXVANNA VSE TXO-PALA NA MiSCi i
TEPER VZHE PiDiJMALA i OPUSKALA LABETI.
     - mARXVANNA! -  zAKRICHAV J  pROSHKA.  - a  KAK  MI PSNi PLi?  a? sPOJ
CHESNOMU NARODU!
     pOVODIR  SMIKNUV ZA  SHERSTX NA GRUDYAH i mARXVANNA  ZRAZU  SiLA NA ZADNi
LAPI i POHMURO OPUSTILA MORDU.
     - s  POHMEL'YA  NE POJOTSYA?  gOLOVUSHKA  BOLiT?  pOKAZHi,  MATUSHKA,  KAK S
POHMEL'YA GOLO-VUSH-KA  BOLiT!  -  pROSHKA  PRIKLAV DO  SMAGLIH  VUST  DUDKU  i
VISKLIVO PRODUDiV KiLXKA RAZiV.
     vEDMEDICYA  OBHOPILA  SVOMI   STRASHNIMI   PAZURAMI  GOLOVU   i   POCHALA
ROZKACHUVATISX TUDI-SYUDI, TUDI-SYUDI. nATOVP  ZAHOPLENO ZAREGOTAV, ZALYASKAV  U
DOLONi, ZATUPOTiV NOGAMI.
     a pROSHKA, MITTYU VGADAVSHI  PRIYAZNX i ROZUMiNNYA BUVALOGO  LYUDU, PiDSKOCHIV
DO PAHOLKA iZ POLIV'YANOYU BAKLAZHKOYU.
     -  chELOVK DOBRIJ!  pOPRAVX  UCHNOGO ZVRYA  -  S  POHML'YA U NEJO GOLOS
PROPAL!..
     - tI, MOSKALYU, NADi MNOYU NE ZHARTUJ! u ZViRiV POHMiLLYA NE BUVA!
     - vOT T KRST! oNA BEZ CHARKi, A YA BEZ SHKVARKi PTX N MOGXOM!!!
     - nU DOBRE! aLE YAKSHCHO DURISH, TO YA TEBE OTUT, BREHUNA i ZAJDU, PORiSHU!
     I ViN HOTiV VITYAGTI DOVGIJ CHiP iZ BAKLAZHKI i PODATI ZViROVi.
     - nT, NT! mARXVANNA SAMA OTKROT!
     yuRBA ZAVMERLA,  KOLI  pROSHKA  PHNUV VEDMEDICi  MEZHI REMENiV  NAMORDNIKA
BAKLAZHKU.   mARXVANNA,  NASKiLXKI   DOZVOLYAV  NAMORDNIK,  ROZVELA  SHCHELEPI  i
PRIHOPILA PEREDNiMI ZUBAMI LIPOVIJ CHiP.
     - viDiT, KAK mARXVANNA  OBUCHNA?! - zAGORLAV  RADiSNO  LICEDiJ. -  A YA
SJCHAS POPROBUYU, KAKO ETO ViNO, CHTOB mARXVANNA N SKOPITiLASX!...
     I POKI PAHOLOK i VESX  NATOVP  NE OTYAMIVSYA, pROSHKA PEREHILIV BAKLAZHKU i
VSTIG DOBRE NAKOVTATISX OKOVITO.
     - gEJ TI!!! - zAVOLAV PAHOLOK. - kURVA TVOYA  MAMA! dURITI ZADUMAV?!! tA
YA TEBE!...
     aLE  pROSHKA VZHE SHILIVSYA DO mARXVANNI,  PRITISSYA DO  NE NOSOM  i VITYAG
SVOMI Z  PASHCHi LIPOVIJ CHiP DO BAKLAZHKI.
     vSTROMIV BAKLAZHKU J U ZUBI i NAKAZAV:
     - nU, MATUSHKA! oP!
     I  mARXVANNA,  ZATISNUVSHI ZUBAMI  GORLO,  PiDNYALA MORDU VGORU i  POCHALA
SMOKTATI OKO-VI-TU. aZH BULXKALO!
     - gEJ!... aNU DOSITX!!! - zAVOLAV PiDPILIJ SLUGA.
     vSi ZAREGOTALI, ZAGUKALI i ZNOV ZATUPOTiLI NOGAMI.
     vEDMEDICYA ViD TOGO OPUSTILA MORDU Z BAKLAGOYU i ZATUPCYUVALA, YAK i PERSHE.
     - vO, VO! dOBRI LYUDi! sMOTRiT, CHTO BIVAT S POHML'YA! ya PROSHU PTX, A
ONA PLYASHT!
     pROSHKA  ZABRAV  U  mARXVANNI  BAKLAGU, SHCHE KOVTNUV, ZAKORKUVAV i  ViDDAV
PAHOLKOVi.
     zNOV NAKAZAV mARXVANNi  ZASPiVATI. vONA J ZAREViLA, METELYAYUCHI VOLOHATOYU
MORDOYU. aZH SO-BAKI NA TOJ VEDMEZHIJ SPiV OSKAZHENiLO ZABREHALI.
     piSLYA  CXOGO  "SPiVU" DO  YURBI  PRIDNALISX  i  YARMARKOVi  STRAZHNIKI  i
LYAHI-SHLYAHTICHi U CHER-VO-NIH  KUNTUSHAH ZACViLI NA GANKU KORCHMI i  SPOSTERiGALI
ZA VEDMEZHOYU ZABAVOYU.
     piD  KALATANNYA  BUBNA mARXVANNA BiGALA NA  LANCYUGU  PO  KOLU, A "KOZA",
KLACAYUCHI DE-RE-V'YA-NOYU SHCHELEPOYU, BUCALA ZDOROVENNU VEDMEDICYU.
     shchE pROSHKA ZAGADALA mARXVANNi POKAZATI, YAK HLOPCHAKI  KRADUTX  GOROH,  YAK
VONI POVZUTX PLA-ZOM DO KUSHCHiV. I YAK KUMA MLINCi SMAZHILA TA RUKU POPEKLA i YAK
BiDKALASYA, POKI DO NE  NE PRI-JSHLI KRUTiLi.  I TODi  VONA OZHILA i VESELO  Z
NIMI TANCYUVALA.
     mARXVANNA  i "KOZA"  TUPOTiLI NA  MiSCi, A POVODIR  KALATAV U  BUBON  i
VISKLIVIM BABSXKIM GOLOSOM VISPiVUVAV:
     dA NAPEKLA KUMA BLiNOV,
     dA PRiGLASiLA BLYADUNOV.
     "SHT, SHT, BLYADUNI
     mOi GARYACHi BLiNI!
     yuRBA ZBiLXSHILASX  i  LEDX  NE  ZAVALILA  TORGOVCEVi  STiL i  SANCHATA  Z
OSELEDCYAMI. tOJ PiDNYAV GVALT.
     - dA CH  TI ORXOSH, ZHIDOViN? pOKA YA TUT  iGRI iGRAYU,  TI DA VON POLBOCHKi
SELXDEJ PRODAL i TRi SHAPKi! aLX YA VRU?...
     vSi ZNOV ZAREGOTALI. bO  J SPRAVDi, U TORGiVCYA DiLO PiSHLO, A pROSHKA VSE
CE NACHE SPINOYU ZAUVAZHIV. bO i ZHODNOGO RAZU NE PODIVIVSYA NA RUDOGO.
     pROSHKA DAV ZNAK VEDMEDICi,  NEPOMiTNO SMIKNUVSHI  DVA RAZI ZA HUTRO NA
VOLi.  tVARINA PiDNYALASX  NA POVEN  ZRiST, ZGREBLA Z pROSHKI  JOGO  POVSTYANIJ
KOVPAK i PiSHLA PO KOLU, TA DALEKO NE ViDSTUPAYUCHI, BO  LANCYUG STRIMUVAV.
     lYUDI BULI RADi ZABAVi i KIDALI V KOVPAK  HTO  MONETKU,  HTO  YAJCE,  HTO
BUBLIK, HTO YABLUKO, HTO PIRiZHOK, HTO SHCHO, A HTOSX i MALENXKU TARANYU ZAPHAV...
     pONAKLADALI  U KOVPAK iZ VERHOM, SHCHO POCHALO i NA SNiG  SIPATISX. "kOZA",
NE CHEKAYUCHI ZNA-KU ViD POVODIRYA, KINULASX PiDNiMATI ROZGUBLENE mARXVANNOYU.
     piD  SHVALXNi VIGUKI YURBI ROZKLANYALISX i PiSHLI DALi. dO DRUGO  KORCHMI.
shchO STOYALA NiBI NA STOROZHi TIH VORiT, YAKi VIVODILI NA STEPOVU DOROGU.
     nEPODALiK  ViD DRUGO  KORCHMI, V ZAKUTKU  MiZH  ZRUBOM STAJNi i PAKiLLYAM
TINU LEZHALA ZDO-RO-VENNA ZASNiZHENA KOLODA. chI TUT ROSLA CYA VELIKA TOPOLYA, CHI
 PRITYAGLI SYUDI NA SiDALO DLYA MU-ZIK.
     pROSHKA,  POVERNUVSHISX SPINOYU DO  KOLODI,  VIPROSTAV  RUKI  Z  PETELX  i
OPUSTIV SViJ ZDO-RO-VENNIJ KOZUB NA KOLODU. sOROKA ZAKAMESHILASX i NACHE GLUHO
ZATRiSKOTiLA PiD BERESTYANOYU KRISH-KOYU.
     dALi POVODIR  PRIMOTAV  LANCYUG ZA TOVSTIJ  SUCHOK  NA KOLODi i  POZMiTAV
RUKAVOM KOZHUHA SNiG. nA CHISTE MiSCE ViN VISIPAV  iZ KOVPAKA UVESX ZAROBiTOK.
a TODi, ZiGRiVSHI DIHANNYAM  KOV-PAK,  NATYAG JOGO NA LISiYUCHU OKRUGLU GOLOVU iZ
DOVGIMI PATLAMI  NA SKRONYAH i NA POTILICi. rOZ-KLAV VSE NA KUPKI: MONETKI DO
MONETOK,  BUBLIKI DO BUBLIKiV, PIRiZHKI DO PIRiZHKiV, A NAJ-BiLX-SHE BULO YABLUK
i TRI YAJCYA.
     mARXVANNA  TiLXKI  POVODILA  SVOYU  SLiPOYU MORDOYU  ViD ODNi  KUPKI DO
DRUGO i DZE-LENCHALA LANCYUGOM i ZDOROVENNIM KiLXCEM U NOSi.
     pROSHKA PODAV RUM'YANIJ PIRiZHECHOK "KOZi".
     - sNiMi LiCHiNU DA BUDEM TRAPEZNiCHATX.
     aLE tIMKO NE  SHOTiV ROZBIRATISX. a VTYAG PIRiZHOK PiD SHKURU i ROZKOSHUVAV
NADKOM, NE-VI-DIMIM DLYA iNSHIH. a PIRiZHECHOK iZ HRUSTKOYU SHKORINKOYU, BUV SHCHEDRO
NACHINENIJ TAKOYU SMACH-NOYU TA PAHUCHOYU URDOYU, SHCHO  AZH  VEDMEDICYA  ZANEPOKOLASX.
pERESTALA  HRUPATI  PERE-SU-SHE-NI-MI  BUBLIKAMI,  A   POTYAGLASYA  DO  "KOZI".
nYUHTILA, POVODILA PORVANIMI NiZDRYAMI i URKOTiLA.
     tIMKO  VIPROSTAV  RUKU iZ NEDOGRIZKOM  PIRiZHKA i ZAPHAV U PASHCHU ZViRINi.
sAM NADKUSIV PIRiZHOK iZ KALINOYU, TOJ, SHCHO PiDHOPIV Zi SNiGU.
     pROSHKA NAHILIVSYA DO "KOZI" i ZASHEPOTiV:
     - sLISH, mLASHKA! mARXVANNA TBYA PRiZNALA! vOT TPRX TI JO i KORMi. dA
SMOTRi MN, PALXCI J V PASTX N ZAPiHiVAJ  DALKO.  zVRX VDX, ODNACH! a YA
SBGAYU - CHARKU OPROKiNU DLYA SU-GRVU!... dA TI N BOiSX - ONA N SORVXOTSYA S
CEPi! kOLXCO-TO V NOSU. bOLXNO J - STRASTX KAK. nOS U ZVRYA - SLABO MSTO!
     pROSHKA  NACHE  J  OBEREZHNO ViDKRIVAV  KRISHKU KOZUBA,  TA  SOROKA  VSE  ZH
VIPURHNULA Z NE-VO-Li. mOV SHULiKA, KINULASX DO ZHi.  vHOPILA OKRUSHINU PIROGA
Z GOROHOM i POFURKOTiLA NA OCHE-RE-TYANIJ DAH KORCHMI.
     pROSHKA  SHCHOSX  ZAKLYAV PRO  YAKUSX  VBXONU MATX ETOJ  BLYADSKOJ SOROKi",
VITYAG ZELENIJ SHTOF i ZAPHAV JOGO ZA PAZUHU. a TODi BiGCEM CHEREZ DViR i YAKOSX
BOKOM USKOCHIV U CHORNIJ OTViR KOR-CHEMNIH DVEREJ.
     I  ZRAZU ZH Z-ZA TINU i  Z-ZA ZRUBU STAJNi POVITIKALISX DiTLAHI.  zOVSiM
MALi i STARSHi,  A  ZA NI-MI i  CHEPURNi DiVCHATA V SVITKAH i KOZHUSHKAH.  oDNA Z
VESELIH DiVCHAT U CHERVONIH CHOBiTKAH Z PiD-KiVKAMI TAK PROSTO PRITANCXOVUVALA.
shchOB USi, ZNACHITX,  CHULI, YAK DZVENYATX   CHOBOTI. vONA BLIZHCHE VSiH PiDSTUPILA
DO LICEDiV i VITYAGLA iZ MEREZHANO HUSTOCHKI MAKOVIK.
     - a MAKOVIK ViN LYUBITX? - I SHKiRILA BiLi RiVNENXKi ZUBKI.
     tIMKO LEDX-LEDX  UTRIMAVSYA  ViD SLiV  i,  ZGADAVSHI,  YAK  MUKALA  NiMA Z
gRUSHOK, ZAMUKAV: "TAK, TAK!" i ZAKIVAV KOZINOYU MORDOYU.
     diTLAHI ZAREGOTALISX NA TE MUKANNYA "KOZI".
     dZHENDZHURISTA DiVCHINA HOTiLA VLOMITI KUSNIK ViD  MAKOVIKA, ALE VARENi iZ
MEDU TA MAKU, A POTiM SHCHE J PRESOVANi, SOLODOSHCHi NE PiDDALISX. I  TODi DiVCHINA
USYU PLITKU "KOZi".  "kOZA", YAK VZHE ZMOGLA, ZAPHALA  mARXVANNi  MEZHI  REMENiV
NAMORDNIKA  MEDOVIJ GOSTINECX.  mARXVANNYA ZAURKOTiLA,  ZAPLYAMKALA,  PUSKAYUCHI
PROSTO POTXOKI SLINI. a TODi VRAZ  PiDNYALASX i ZATUPCYUVALA NA MiSCi, BO DALi
 LANCYUG NE PUSKAV.
     vSYA  YURBA DiTLAHiV  ZAVISHCHALA,  ZAPLESKALA V DOLONi, ZAREGOTALA. tA VRAH
VEDMEDICYA OPUS-TI-LASX NA VSi CHOTIRI. I NACHE RIKNULA YAKIMOSX UTROBNIM RIKOM.
     tUT iZ KORCHMI VIKOTIVSYA pROSHKA i POSTRIBAV, YAKOSX DIVNO VIKIDAYUCHI NOGI,
MOV TAN-CYU-YUCHI.
     I  ODNOCHASNO Z POLYA  U  VOROTA  BiLYA  KORCHMI  VSTUPALA  NEVELIKA  VALKA
RAZODYAGNENIH GAJ-DU-KiV. vSi,  YAK ODIN, U SINiH  ZHUPANAH i  VOVCHIH VOLOHATIH
SHAPKAH.  bULI  PRI SHABLYAH  i SAMOPALAH ZA PLECHIMA. I VELI P'YATX PSiV NA DVOH
SVORAH.  tUT  VONI  J POCHULI ZAPAH  ZViRA.  bO  ViTER TAKI ViYAV iZ  POLYA  DO
MiSTECHKA.
     pSI PROSTO POKAZILISX  - Z MiSCYA ZAVILI, ZABREHALI  V ZAV'YAL, YAK SKAZAV
BI DiD pACYUK.
     pROSHKA NAMAGAVSYA ZASPOKOTI VEDMEDICYU.
     gLYADACHi VRAZ SHCHEZLI, NACHE H i NE BULO.
     oSX  i LYUDI  iZ  KORCHMI  VISTUPILI NA GVALT. nAPOLOHANA SOROKA Z KRIKOM
ZNYALASX Z DAHU KORCHMI i PERELETiLA NA VISOKU GRUSHU.
     a  VERSHNIKI  NAPRAVILI  KONEJ TUDI,  KUDI  RVALISX SOBAKI. tIMKOVi SHMAT
PIROGA ZASTRYAG U GORLi.
     I, YAK i VCHORA VRANCi, SXOGODNi NA tIMKA NESLO SOBACHIM SMORODOM, DXOGTEM
ViD CHOBiT, SIVUSHNIM DUHOM i SOLODKIM KiNSXKIM POTOM.
     I PERSHIJ GAJDUK, SHCHO  PROSTO NAHAV NA LICEDiV - tIMKO DOBRE JOGO BACHIV
KRiZX DiRKI V KOZINiJ SHKURi - ZAKRICHAV, PEREKRIVAYUCHI BREHiT PSiV:
     -  tI  HTO  TAKIJ, SUCHIJ  SINU?! hTO TOBi DOZVOLIV NA  YARMAROK PRIVESTI
VEDMEDYA?!
     pROSHKA ZDER KOVPAK iZ ROZHEVO  LISINI  i NIZXKO  VKLONIVSYA, PRITRIMUYUCHI
POLU KOZHUHA. aLE CE NE DOPOMAGALO - CHiP VILETiV iZ SHTOFA i GORiLKA PROTiKALA
LICEDiVi ZA PAZUHU.
     -  dA MI  KTO?...  mI  HRiSTYAN!...  lYUDi,  ZNACHiT, ... HODiM,  MDVDYA
VODiM...
     -  tA  BACHU, SHCHO VODISH,  P'YANICHKA BAZARNIJ!  ya PITAYU - HTO TOBi DOZVOLIV
SYUDI PRIJTI?!
     - dA  YA V pRYASLAV MDVDYA VODiL... pANI ViDLi i ViNA PODNSLi... ZA
MDVZHXYU PO-T-HU... ya  CHLOVK TiHiJ,  i ZVRX U MNYA  TiHiJ... mI SMiRNI,
VASHA PANSKAYA  SVTLOSTX...  n OZO-RU-M,  N  VORUM...  ZVRJ VODiM... mI
HRiSTYAN...
     -  zAViV:  "HRISTYANE,  HRISTYANE!".  vI  BIDLO  i  SHIZMATI!  a TI SHCHE  J
ZAJDA!... sXOGODNi J ZAV-T-RA! a ZABARISHSYA - PSAMI ZACXKUYU i TVOGO VEDMEDYA i
OCYU KOZU LUPLENU! tA J TEBE  DO GURTU, SHCHOB  NE SHVENDYALA TUT VSYAKA MOSKOVSXKA
NISHPORKA!
     vERSHNIK ZDIBIV KONYA i  KINUV  JOGO  NA  DOROGU. zA  NIM iNSHi  RAZOM  iZ
SOBAKAMI PODALISYA.
     pROSHKA VISMOKTAV iZ  SHTOFA  Ti KRAPLi, YAKi  TAM  LISHILISYA,  i  POLYASKAV
"KOZU" PO SPINi.
     -  nU, SSTRiCA  mLASHKA!  nADO  iGRU  VODiTX,  POKA  POZVOLiLi.  pOTOM
OTDOHNXOM.
     aLE  tIMKO POGANO SLUHAV pROSHKU. tA J HTO B MiG SLUHATI, YAKBI POBACHIV U
TRXOH  SA-ZHE-NYAH  ViD SEBE  SVOGO DOROGOCiNNOGO  KONYA  lISKA,  SVOYU KOZACXKU
SPADSHCHINU ViD SLAVNOGO LICARYA kRIN-KI. a NA NXOMU SHCHE  J MORDATOGO USMiHNENOGO
LYUDOLOVA.
     vSE,  NiBI UVi  SNi, BULO  tIMKOVi. jOMU NAViTX PAM'YATX PRO  SOROKU  YAK
ViDRUBALO. viN i NE PO-GLYANUV, KUDI VONA PODiLASX, KUDI ZALETiLA...
     zA TOJ KOROTKIJ ZIMOVIJ DENX VONI OBiJSHLI VSi KUTKI MiSTECHKA  i TORZHISHCHE
ZA  VALAMI.  mARXVANNA i  TANCYUVALA, i GOROH "KRALA", i "MLINCi PEKLA", i "Z
POHMiLLYA MUCHILASX", i "LICHAKI VDYAGALA"...
     a SHCHE pROSHKA PERED SELYUKAMI  PiDNiMAV VEDMEDICYU DIBKI i  DAVAV J U LAPI
YAKUSX  LO-MA-KU  ABO  GOLOBLYU. I  TODi  BiDNA TVARINA POKAZUVALA PiD GOLOSNU
DUDKU,  YAK PANI  BADXORO  MAR-SHI-RUYUTX  NA ViJNU  i YAK PLENTAYUTXSYA POBITi  Z
ViJNI, TYAGNUCHI ZA SOBOYU "RUSHNICYU".
     shchO PO OBiDi  PODAVATIMUTX SHCHEDRiSHE, pROSHKA ZMIKITIV SHCHE BiLYA KORCHMI. tOMU
VZHE J NE DAVAV mARXVANNi SVOGO KOVPAKA, A POViSIV J NA LAPU  ODIN iZ  TRXOH
KOZUBKiV, SHCHO  ZBERiGALISX U VELIKOMU.  tA  SHCHE BULO DOSITX OHOCHIH POCHASTUVATI
LICEDiV PiD CHAS  SAMOGO DiJSTVA. tOMU  PiD KiNECX HNiH iGOR VONI BULI  VZHE
MAJZHE SITi.
     zRESHTOYU, VONI NATOVKLISX ZA YARMARKOVIJ DENX, i  STiLXKI M NAKIDALI, SHCHO
pROSHKA  SiV NA VAZH-KIJ KOZUB i  SKAZAV,  SHCHO TREBA NEGAJNO  SHUKATI  DESX  TUT
PRITULOK. bO NE HOCHETXSYA JOMU  VER-TA-TI DALEKO V POLE U PROMERZLIJ  BURDEJ.
tA U BiDOLASHNO  mARXVANNI  KRIGOYU LAPI  ZRANENi.  I  SPRAVDi: VEDMEDICYA SiL
STOVPCEM i  PO CHERZi  PiDNOSILA DO  SVO  SLiPO MORDI  PAZURISTi LABETI  i
RETELXNO H VILIZUVALA.
     tA HOCH H PRIGOSHCHALI i ZAHOPLYUVALISX HNXOYU GROYU, NA NOCHiVLYU V  MiSTECHKU
H  NiHTO  DO SEBE  NE PUSTIV. tODi VONI VIJSHLI ZA VALI  i  OBORONNIJ TIN  i
POCHALI  PROSITISX  DO  SLOBiDSXKIH  LYUDEJ  NA NOCHiVLYU.  bO  VZHE  BLiDE SONCE
ZACHERVONILOSX  i  TORKNULOSX  BLAKITNOGO  ZASNiZHENOGO OBRiYU.  I  TUT  M  NE
POSHCHASTILO. sKRiZX BULI YARMARKOVi POSTOYALXCi, A V STAJNYAH TA HLiVAH HNi VOLI
i  KONi. tA J GAVKOTU  NiHTO NE HOTiV CHUTI,  YAKIJ ZNYAVSYA  CHEREZ  ZViRINU  NA
VSXOMU PRISiLKU.
     I TiLXKI V KiNCi  VULICi NA SAMiSiNXKiM KRAYU Z POHILENIH i SKOSOBOCHENIH
VORiT VIPOVZLA BABA, SPIRAYUCHISX NA VUZLUVATIJ CiPOK.
     vONA  J PUSTILA H DO SEBE. hOCHA pROSHKA PROSIVSYA TiLXKI DO STAJNi, BABA
ZAPROSILA H  U  HATU. sPOCHATKU pROSHKA ViDMOVLYAVSYA,  ALE  STARA  SKAZALA, SHCHO
NiYAKIH ZViRiV VONA NE BOTXSYA, BO ZAVZHDI TiLXKI ODIN ZViR STRASHNIJ - LYUDINA.
I SHCHE  BATXKO BUV ZNAMENITIJ MISLIVECX i TRIMAV U SEBE V SADIBi i VEDMEZHAT,
i VOVCHENYAT, i SOKOLiV...
     dLYA DIVNIH  i NESPODiVANIH  GOSTEJ  STARA  POSTAVILA  NA KOMIN  ZALISHKI
TOVSTENNO BiLOGO  VOSKU  SViCHKI. kREKCHUCHI  i  ViDDIHUYUCHISX,  VITYAGLA Z PECHi
GORSHCHIK SHCHE  TEPLO GRECHANO KASHi.  vSIPALA  U  GLIBOKU  MISKU, ZALILA KOZINIM
MOLOKOM i POKLALA LOZHKI.
     mALIJ, VZHE BEZ  KOZINO LICHINI, LISHE U HUSTCi, SVITCi i SARAFANi POVERH
NE,  ROZKRIV,  BULO, ROTA,  SHCHOB  PROKAZATI  "oTCHE  NASH".  tA pROSHKA  VCHASNO
SHARPONUV JOGO ZA RUKAV: "mOVCHI! nE ZABUVAJ, SHCHO TI NiMA DiVKA!"
     tOMU tIMKO TiLXKI VORUSHIV USTAMI.
     pO MOLITVi pROSHKA POYASNIV:
     - gOSPOZHA TI MOYA, MATUSHKA! mLASHKA U MNYA NXOMNXKAYA, NO VSXO SLISHiT.
     - bOZHE! bOZHE! I YAKO TiLXKI V SViTi BiDI NE BUVA.
     sTARA NABRALA POVNU LOZHKU NADKU, ViDSXORBNULA POLOVINU i, NE OPUSKAYUCHI
LOZHKU, POVELA:
     - ya  YAK ZNALA, SHCHO SXOGODNi  TAKI DO MENE PRIJDUTX  LYUDI.  mENi SHCHE J SON
NASNIVSYA. oT YA i KA-SHi  DOBRO VPARILA. a TO VSE hVESXKA DO SEBE  YARMARKOVIH
GOSTEJ PEREMANYU!  oN  U NE VZHE  KA-GANECX BLIMA. a HTO VONA? tA HVOJDA  i
ViDXMA!  dVi  DiVKI V NE. hOCHA iSHCHE TiLXKI V  PiR'YACHKO  VBI-VAYUTXSYA,  A  VZHE
GOTOVi   CHORTICi.  bO  DOBRE  VSE  ZNAYUTX,  SHCHO  HNYA   MATiNKA  VIROBLYA,  i
DO-PO-MA-GAYUTX  J. nU, J CHOLOViKA  SOBi  ZNAJSHLA.  tAKIJ SOBi KRAVCHIK -  PO
HUTORAH HODITX i SHI. tA SHCHE J VI-SHIVA SOROCHKI, SHCHO  NE VSYAKA MOLODICYA VISHI!
a  YAK PRIJDE DODOMU, TO KUHOVARITX, NAViTX  OPA-RU ZAMiSHU,  KALACHi PECHE. yaK
VONA ZA NXOGO ViDDAVALASX, TO   PODRUGI  KAZALI  J, SHCHO  VONA ZDU-RiLA! bO
VONA  TODi  BULA  BRAVA DiVKA - STAVNA, CICXKATA, CHORNOBROVA. tO ZARAZ  VONA
PiSLYA DVOH DiVOK YAK DiZHKA STALA. aLE U GRECHKU SPRITNO  SKACHE, YAK i RANiSHE! a
CHOLOViK  U  NE ZAMiSTX ViH-TYA. tAK JOGO J NAZIVAYUTX  -  pARASKOYU. oCE  ZNOV
ViDPRAVILA JOGO NA  DALXNiJ HUTiR,  SHCHOB PO-SHIV  LYUDYAM DO  riZDVA  CYACXKOVANi
SVITKI. pOKI ViN TAM NAD SVITKAMI GIBi, VONA SOBi NOVOGO KRUTiLYA PRIHOPILA.
bO ViDXMA! vONA SHCHE  J POTAJKI SHINKARYU. nE KOZACHKA, OCHKURNYA REPANA, A J SOBi
GORiLOCHKU  POTIHENXKU  ZHENE  i SHINKARYU! tA  HiBA  KOMU  SKAZHESH? vSi  V  NE
PiDKUPLENi  - i STAROSTA, i SOTNIKiV UPRAVITELX.  NAViTX  ORENDAR BOTXSYA.
bO VONA  ZAGOViR  ZNA.  oT VONA  SKA-ZA-LA NA sPASA,  SHCHO  V NXOGO KOBILA DO
mIHAJLiVSXKOGO YARMARKU ZDOHNE. I  TAKA BRAVA NiMECXKA KO-BIL, TAKA  RUDA, iZ
ZiROCHKOYU  NA LOBi,  SKONALA YAKRAZ  PiSLYA  pOKROVI.  oN YAK!  a TEPER OCE SOBi
ZA-VELA KRUTiLYA - iZ NOVIH  PANSXKIH  GAJDUKiV.  tAKA PIKA MASNA,  GETX  BEZ
BORODI. yaK TOJ  KAP-LUN! a KOLI NE PRODE  DO  hVESXKI,  TO ZAVZHDI  NA NOViM
KONi. tO V  NXOGO KiNX  RUDIJ, MAJZHE CHER-VONIJ. pOTiM RYABOMIZIJ!  I  DE VONO
TAKU  MASTX  ViDNAJSHLO?! zRODU TAKO NE BACHILA. oT  U MO-GO BATXKA,  CARSTVO
JOMU NEBESNE, BULI  KONi. uGORSXKi  SKAKUNI, A NE YAKESX SMiTTYA! oJ VI  KO-Ni
VORONi, TA DE  ZH MO LiTA MOLODi?... aGA, TAK OCE TIZHDENX TOMU  PRITRYUHALO
NA  POLOViM KO-NI-KU. bRAVIJ KONIK!  nA TAKOMU  KOZAKOVi GARCYUVATI, A NE CiJ
ZHABi MORDATiJ! sRAMOTA! tAKI SViT PEREVERNUVSYA! bO V NASH CHAS TAKOGO NE BULO!
tI, DOBRIJ CHOLOViCHE, CHUZHIJ,  TO, MOZHE  i  NE ZNASH...  a U NAS TUT  STRASHNIJ
VERTEP  DiTXSYA!... zhILI MI TUT  ZAVZHDI, YAK  LYUDI. kOLI PO-ZA-MI-NU-LOGO,  A
MOZHE J MINULOGO,  ROKU PRIPERLOSYA SYUDI SPRAVZHN ViJSXKO  - SAM  KOROLiVSXKIJ
KO-Mi-SAR  i   VSi  JOGO  PSARi.  vSiH,  KOGO   MOGLI,   POSPISUVALI.   lYUDI
ZAVORUSHILISX, ZAVOROHOBILISX,  ZA-KAMESHILISX. tODi LYAHI ZAPRISYAGLISYA,  SHCHO NE
BUDE  NiYAKOGO  ZGONU iZ ZEMLi,  NiYAKIH NOVIH  PO-DAT-KiV i NiYAKO PANSHCHINI. I
SPRAVDi,  NE BULO NiCHOGO  TAKOGO Ni  ZIMOYU,  Ni VESNOYU,  A Ni  VLiTKU.  kOLI
VOSENI, YAK  OTO VOVKI NALETiLI NA NAS  LYAHI PANI  iZ ZHOVNiRAMI TA GAJDUKAMI.
sKAZALI, SHCHO VSE  NALEZHITXSYA  KANiVSXKOMU  STAROSTi.  a  HTO JOGO  TUT,  TOGO
STAROSTU, TUT BACHIV TA J Ti KO-RO-LiVSXKi  PAPERI CHITAV? I DO VSXOGO PRIVELI
iZ SOBOYU CiLU TURMU OCHKURiV. I SHCHO VIGADALI PANSXKi PSI i ORENDARi: Z HUTORiV
POVIGANYALI KRiPKIH HAZYAV. a V KOGO SLABENXKE GOSPODARSTVO - TIH NE CHi-PALI.
a SHCHE  iRODI POVIGANYALI  UDOVICX TIH KOZAKiV, SHCHO V liVONi PROPALI. zA KOROLYA
GOLOVI PO-KLALI, A KOROLiVSXKi SLUGI VIGNALI NA SNiG HNiH SIRiT i  VDOVICX.
I  PiSHLI VIGNANCi,  NA ZIMU  GLYADYACHI, MEZHI LYUDI. a  SKiLXKI  DOBRA  V  LYUDEJ
PROPALO?!!  hiBA  VSE  iZ SOBOYU  ZABERESH? nOVi PO-SELENCi  RADENXKi,  SHCHO  M
STiLXKI DOBRA ZADARMA DiSTALOSX. dUZHE VONI  RADiYUTX. yaK PRIJDE CHAS, TO VSE U
NIH ZAGARBAYUTX, YAK  NE LYAHI, TO ORENDARi.  oT ZHE TA  TRIKLYATA ZHADOBA! pROSTI
NAS, gOSPODI, GRiSHNIH i NICIH!... bACHILI,  SKiLXKI OTO NA YARMARKU  OVECX  TA
TELICX PRODAYUTX, TA VOLiV, TA KONEJ! tO  VSE VIGNANCi. bO NEMA V NIH PRIPASU
DLYA HUDOBI.  vSE  ZAJDAM  LISHILOSX.  oT LYUDI J  PRODAYUTX.  I  YA  DOBRU  KOZU
NAGLEDiLA,  TAKA  RYABENXKA  ROGULYA.  tAK  U  MENE  Ni  SHELYAGA...  a  MOYA VZHE
STARENXKA. oCE  OSTANNiJ RAZ iZ CAPOM SPARUVALA. nA VESNU TEREN ZACViTE  - i
KO-ZE-NYA-TA  BUDUTX... tA VI ZHTE, ZHTE! vI ZH U MENE GOSTi. vZHE NE PAM'YATAYU,
KOLI  V MENE OSTANNiJ  RAZ BU-LI GOSTi...  vSE CHEREZ  TU  ViDXMU  MENE  LYUDI
BOYATXSYA.  kiLXKA RAZiV U  MENE BiDA TRAPLYALASX. nO-CHU-YUTX U  MENE  YARMARKOVi
LYUDI... a  V  NIH  TO  PiDPRUGA V  KONYA  LOPNE,  TO  HTOSX MiSHKI  Z  GRECHKOYU
POPROKOLYU, TO NA KONYAH  GRIVU NECHISTA  SILA  POZAPLiTA! a HTO ZAGOVORU  NE
BOTXSYA?! sTALI MOYU HATU LYUDI OBMINATI. aLE YA ZH ZNAYU, SHCHO TO hVESXKA KOTX! ya
SOBi BRAVOGO  SOBACHKU  ZAVELA  - VO-NI  JOMU PROTiRA  KINULI.  nU  J  PROPAV
SOBACHKA.  I  CE  VSE VONA NE SAMA,  A   DiVKI. tO TAKi ZLO-DYUZHKI i NAVCHENi
ViDXMI, SHCHO PROSTO  STRAH BERE! a TAKi TIHi, YAK UZDRiNESH, CHEMNi. viTAYUTXSYA, V
OCHi  TOBi  ZAZIRAYUTX,  DIVLYATXSYA,  MOV  YANGOLYATKA!  oT  VZHE  DE  YABLUCHKO ViD
YABLUNi... tA VI ZHTE, ZHTE!...
     pROSHKA  OBLIZAV LOZHKU i POKLAV Z TRiSKOM NA STiL  BiLYA MISKI. pODYAKUVAV
GOSPODINi  TA  J  ViD-SUNUVSYA  PO  LAVi  NA  SEREDINU CXOGO  STAROSViTSXKOGO
DUBOVOGO STOLU AZH NA  SHESTI  NOGAH. vID-NO, NA VELIKU  RODINU  ROBILI. pOCHAV
VIKLADATI  NA  ZACHOVGANi,   ZAPOLiROVANi  DUBOVi  DOSHKI-PLA-HI  SXOGODNiSHNiJ
ZAROBiTOK.
     tIMKO TEZH PERESTAV STI.  viN  i  TAK  PiSLYA VSiH OTIH  GOLODNIH  DNiV,
POSTiJNO VTECHi TA SHO-VA-NOK PROSTO OBZHERSYA SXOGODNi. pOPRAVIV HUSTKU,  SHCHOB
NE BULO  VIDNO, SHCHO V NXOGO NE KOSA, A PO  VUHA VOLOSSYA PiDRiZANE. I MUKAYUCHI,
YAK MUKALA NiMA iZ gRUSHOK, VKLONIVSYA BABUSi i POGLADIV  PO RUCi.
     sTARA AZH SLXOZU VITERLA KiNCHIKOM NAMiTKI.
     - biDOLASHNA DITINA. tAKA GARNENXKA, TA  HTO  ZH  TEBE ZAMiZH  ViZXME? - I
ZNOV  UTERLA KiNCHIKOM  NAMiTKI  SLXOZU.  - o!  oN  CHUTE?!  vZHE    KRUTiLX
OB'YAVIVSYA! aCH, YAK JOGO PSI BRESHUTX!
     I  VEDMEDICYA, SHCHO PRIMOSTILASX  U TEPLiM ZAKUTKU BiLYA PECHi PiSLYA SHCHEDROGO
PRIGOSHCHENNYA,  NASTOROZHENO  PiDNYALA  SLiPU  MORDU.  pOVELA  STOROZHKO  KRUGLIMI
VUHAMI.
     I TUT MALIJ, SAME V CYU MITX,  POBACHIV SERED KUPI DENO ZDOBICHi MALENXKE
KiLXCE KOVBASI.  piST,  A HTO ZH M PODAV SKOROMNE? nA MIGAH  tIMKO  SPITAV U
pROSHKI,  CHI MOZHNA VZYATI KOVBASU? pROSHKA BUV VESELIJ TA J SHCHASLIVIJ, BO AZH DVi
SRiBNi MONETI-LUSOCHKI ZNAJSHOV. pROSHKA NA NIH i  TAK, i TAK DIVIVSYA. pROBUVAV
SVOMI DRiBNIMI GOSTRIMI ZUBAMI i ZNOV ZADOVOLENO HITAV GOLOVOYU.
     u  SUSiDNiJ  SADIBi NADRIVALISYA  U  BREHOTi DVA SOBAKI.  a  TRET  BULO
VERESKLIVE SKA-VU-LiN-NYA.
     - oN YAK hVESXCHINA SUCHKA REPETU. yaKBI Ti  PSYUGI  NE PORVALI. a TOJ 
KRUTiLX, SAM SPRAV-Di, YAK PES! kAZHUTX, ViN YAKOGOSX HLOPCYA-PALiYA SHUKA. a TOJ
UVESX  PANSXKIJ LiS PUSTIV  Z DI-MOM. kAZHUTX,  VZHE  ZNAJSHOV SLiDI,  A  POTiM
ZGUBIV. vSE SHUKAYUTX,  SHUKAYUTX LYUDOLOVI i LYU-DO-ZHE-RI!!! hREST NOSYATX, A SAMi
GiRSHi Z TIH TURKiV!...
     tIMKO NA MIGAH SPITAV U BABUSi GOLKU, SHCHOB ZASHITI TORBU.
     vONA J POKAZALA JOMU NA ZAKAPELOK PRI KOMINi.
     - oTAMO ViZXMI, DITINO. tAM i GOLKI, i  NITKI, i NOZHICi . shchE MATUSINi.
zi  lXVOVA J PRI-VEZ-LI. ya B  TOBi,  DITINO,  SAMA ZASHILA. tA GETX NE  BACHU
DRiBNO ROBOTI.
     tIMKO  ZNYAV KRISHKU iZ KOZUBKA.  I JOMU AZH DUH ZABILO: U KLUBOCHOK TONKIH
KONOPLYANIH  NI-TOK BULO NATIKANO STiLXKI GOLOK, SHCHO ViN ZDAVAVSYA ZHACHKOM. tAM
SHCHE LEZHALI KiSTYANi KRYUCHKI DLYA PLETENNYA SiTOK-TAJNIKiV, BRONZOVIJ NAPERSTOK  i
MOTOCHOK  BAGRYANO ZAPOLOCHi.  aLE NAJ-GO-LOV-NiSHE - TAM BULA RiVNA CUROCHKA iZ
SOSNOVO KORI, NA YAKU BULI NASTROMLENi RIBOLOVNi GACHKI.
     tIMKO ODRAZU ViDCHUV, SHCHO CYA BALAKUCHA BABUSYA - DUSHA DOBRA. aLE HiBA ZH  J
SKAZHESH, SHCHO TOBi POTRiBNi OCi RIBOLOVNi GACHKI? bO  TI ZH NE HLOPECX DLYA NIH, A
NiMA  DiVCHINKA. a DLYA CHOGO DiVCHINCi  RIBOLOVNi GACHKI?  I  tIMKO,  PROKAZAVSHI
PODUMKI MOLITVU i POPROHAVSHI PROBACHENNYA U pRESVYATO  diVI,  VISMIKNUV CHOTIRI
GACHKI  iZ  SOSNOVO  KORI  i  POZASTROMLYAV H SOBi  PiD KOMiR SVITKI.  tA  J
ZAHODIVSYA ZASHIVATI TORBU TAM, DE VONA NE BULA ROZiRVANA.
     a  pROSHKA VSE NiYAK NE MiG POLiCHITI ZAROBiTOK TA POSKLADATI V KOZUB. aLE
PiSLYA GLIBOKIH  ROZDUMiV PRO  TE,  SHCHO  JOMU  ZAVAZHA, ViN ZROZUMiV,  SHCHO JOMU
ZAVAZHAYUTX LICHAKI. I ViN ROZZUVSYA.
     - bOZHE! - sKRIKNULA BABUSYA. - nU J SMERDYATX ZHE TVO ONUCHi!
     - dA VOT TAK!  gOSPOZHA MOYA, MATUSHKA... tUT U VAS, U RUSKiH LYUDEJ, NGD
i  POMITXSYA! sKOLX-KO N  iDU,  A Ni ODNOJ BANXKi N ViDIVAL! vOT U  NAS,  V
mOSKOVSKOM  CARSTVE,  CHTO  BANX,  CHTO   KABAKOV  -   POLNIM-POLNO!  nA  VSX
HRiSTiYANSKIJ MiR HVATiT!
     - dOSITX TOBi BALAKATI. oTAMO  U PECHi ZA CHELYUSTYAMI  ZDOROVIJ  GORSHCHIK iZ
VODOYU.  nALIJ  VODU  Z  GORSHCHIKA U RiZANKU TA ZMIJ NOGI!  tA  VIPERI ONUCHi TA
POViSX OTAMO BiLYA PECHi NA ZHERDKU-BALiCHKU... a YA POLiZU SOBi NA TEPLU PiCH...
     -  pOGODi,  POGODi,  GOSPOZHA  MOYA, MATUSHKA! vOT T DNZHKA! sHODi TI  K
NTOJ VDXM DA KUPi U NJO CELXNIJ ETOT SHTOF ViNCA! u MNYA SVODNYA PRAZDNiK
- IVAN bRAZHNiK! vOT DUMAL  - UMORiLSYA! kAK ZAJDU V iZBU, TAK i ZASNU! aN NT
- CHGO-TO DUSHU TOSKA  N OTPUSKAT.  a  KOLi CHAROCHKU OPROKiNSH -  SRAZU i NA
DUSHE BLAGODATX i USPOKONi.
     - hOCH  TI  i  LICEDiJ, TA,  BACH, GiSTX. a  DLYA DOBROGO  GOSTYA  CHOGO  NE
ZROBISH?... tiLXKI YA TVOYU  SMA-RAGDOVU KARAFKU NE  ViZXMU. dUZHE  GARNA RiCH. a
CiJ  ZMi  NiCHOGO NE  MOZHNA POKAZUVATI  HO-RO-SHOGO - POZAZDRITX i NAVROCHITX.
tODi TOCHNiSiNXKO  SHCHE  VPUSHCHU  i ROZiB'YU...  - pROKAZALA BABUSYA  i  ZAHODILASX
OGORTATI GOLOVU TEPLIM ZAPINALOM, VDYAGATI ODNA NA DRUGU DVi SVITKI.
     tREMTYACHIMI PALXCYAMI tIMKO  ROZDER  TE KOLECHKO KOVBASI NA TRI SHMATKI. shchO
BABUSYA  NE VGLEDITX, YAK  ViN SPORYADZHA Ti SHMATKI GOLKAMI  i  GACHKAMI, CE ViN
ZNAV. tiLXKI SHCHOB pROSHKA NE POMiTIV JOGO TAMNICi!
     aLE pROSHKA VZHE Z NASOLODOYU PLYUSKOTiV NOGAMI V RiZANCi. I  JOMU  NE BULO
NiYAKOGO DiLA DO TOGO, CHIM ZABAVLYATXSYA JOGO VIPADKOVA "KOZA".
     kOLI  BABUSYA  VZYALA  iZ MISNIKA KUMANECX TA POKULXGALA NA VULICYU, tIMKO
ZRAZU ZH VI-SLIZ-NUV iZ HATI ZA NEYU.
     pOKI  STARENXKA  TXOPALA  DO SUSiDKI  VULICEYU,  POKI GURKOTiLA CiPKOM U
STULKI  VORiT,  i  NA  NE  NESAMOVITO ZABREHALI  PSI,  HLOPCHINA  PERESKOCHIV
PODViR'YA. I ZRAZU ZH ZNAJSHOV DOBRU SHCHi-LI-NU V TESOViM PARKANi.
     pSI V MORDATOGO  BULI CHUTLIVi. zRAZU ViDSKOCHILI ViD VORiT i POMCHALI  DO
PARKANU MiZH SA-DI-BAMI.
     hOCH NASTAV LISHE POCHATOK NOCHi,  A  PALAYUCHIJ SERP  MiSYACYA PROKOLOV ZORYANU
SINX NEBA i VI-SVi-TIV BLAKITNIM SYAJVOM ZASNiZHENIJ DViR.
     tIMKO  PRIMiRYAVSYA,  YAK  VCHIV  JOGO  DiD pACYUK, i POSLAV  PERSHIJ  PROTiR
CHORNOMU  PSOVi.  hLOP-CHIK  NE  SHIBIV,  A  PES  VHOPIV  KOVBASU NA  LXOTU  i
PROKOVTNUV, NE ROZKUSYUYUCHI!
     pOKI CHORNIJ PES OBLIZUVAVSYA, RUDIJ STRIBNUV DO ZAGOROZHi.
     tIMKO ZNOV PRIMiRYAVSYA i, YAK OTO KIDAYUTX CURKU, POSLAV RUDOMU PSU DRUGIJ
PROTiR. I CEJ VHOPIV NA LXOTU ZAPASHNU KOVBASU.
     tIMKO PRIMiRYAVSYA, SHCHOB  KINUTI  i hVESXCHINiJ SUCHCi, TAK  PSI KIDALISX NA
NE, ViDGANYALI ViD PAKiLLYA. zRESHTOYU, TAKI ODIN  SOBAKA PRIHOPIV  ZA CHUBOK.
sUCHKA PRONIZLIVO ZASKAVULiLA i KI-NULASX DO SVO BUDI.
     sAME TODi  i VIJSHLA Z HATI MOLODICYA,  A ZA  NEYU  MORDATIJ GAJDUK. biLiV
SOROCHKOYU  U DVE-RYAH, A  DALi NE STUPAV. gOSTRO CIKNUV NA SOBAK. nEZADOVOLENO
ZAGARCHAVSHI, PSI ViDSTUPILI DO KLU-Ni.
     "aGA!  oSX  DE  MORDATIJ SHOVAV lISKA". I  tIMKO OBEREZHNO  ViDiJSHOV ViD
PARKANU. I  STAV BiLYA DAVNO ZANEDBANOGO SAZHU, SHCHOB OBLEGCHITISX. aDZHE ZA CiLIJ
DENX JOMU VDALOSX TiLXKI RAZ ZA-SKOCHITI V  KUSHCHi. tO  TEPER JOMU PiSLYA VECHERi
OCHi  PROSTO NA LOBA  LiZLI. viN STOYAV i  CHURiV, PRO-BI-VAYUCHI  GARYACHOYU CiVKOYU
SNiG  i NiYAK NE MiG SKiNCHITI. a TAK  HOTiV SHVIDSHE STARENXKO ZAJTI DO  HATI.
shchOB  VONA NE  POBACHILA, SHCHO  "KOZA"  SAME ZARAZ VIBiGALA NA PODViR'YA.  tA  NE
VDALOSYA!  pOKI ViN  ZAPINAV  KAPTAN,  A  ZA  NIM  SVITU OPUSKAV  i  NA NE -
VIBiJCHANIJ  SARAFAN, STARA DOTXOPALA  DO  SVOGO STAROSViTSXKOGO POKRIVLENOGO
PADAYUCHOGO GANKU. I Z  VELIKIM ZUSILLYAM VIDERLASYA NA  DVi SHODINKI. pERED TIM
POSTAVILA  KUMANECX NA  GANOK  BiLYA RiZANOGO  STOVPA. shchOB NE VPUSTITI,  KOLI
PiDNiMATIMETXSYA PO SHODINKAH.
     mALIJ  ZATYAG POYAS i  STUPIV U GLIBOKIJ SNiG.  nAVPROSTECX  DO  BABUSi -
DOPOMOGTI J.
     tA VRAZ POCHUV TIHE RIPiNNYA SNiGU PiD CHIMISX OBEREZHNIMI KROKAMI.
     pRIGINAYUCHISX i  POVOLi PERESTAVLYAYUCHI  NOGI, POVERNUV NAZAD.  I  ZRAZU ZH
RIPNULI  STARi DU-BOVi PLAHI, i Zi  SKRIPOM POVOLi ViDHILILISX.  kREKCHUCHI TA
ViDDIHUYUCHISX, MORDATIJ GAJDUK PROTISSYA KRiZX SHCHiLINU MiZH PLAHAMI. I OBEREZHNO,
NAVSHPINXKAH PiDiJSHOV DO HATI. zUPINIVSYA KOLO  TOGO ViKONCYA,  DE TiLXKI  ODNA
KRUGLA SHIBOCHKA BULA PROZORA.
     oTi  TRI ViKONCYA iZ KRUGLIMI SKLYANIMI SHIBKAMI V GRUSHEVIH DOSHKAH-RAMAH -
VSE,  SHCHO  LISHILOSX NEDOTORKANIM ViD  KOLISHNiH GARAZDiV. vELIKA RUBLENA  HATA
POHILILASX NA RiZNi BOKI, VGRUZLA V ZEMLYU. a  TEPER  SHCHE  J SNiGOM LEDX  NE
PiD STRiHU ZAMELO Z PiVNOCHi.
     mORDATIJ i TAK, i TAK  VIVERTAV  GOLOVU,  ZAZIRAYUCHI U MALENXKU SHIBOCHKU,
MOV SOROKA V KiSTKU.
     tUT tIMKO i ZGADAV  PRO SVOYU VCHENU SOROKU. shchO VONA ROBITX, DE VONA? hTO
TEPER ZiGRi  ZA  PAZUHOYU?... cE VSE CHEREZ NIH ViN YAKIJ VZHE DENX TiKA ViD
LYUDEJ DO LYUDEJ!...
     tIMKO Zi ZLOSTi AZH HEKNUV.
     mORDATIJ POCHUV TE HEKANNYA i OZIRNUVSYA.
     aLE tIMKO VSTIG PRISiSTI ZA YAKUSX ROZBITU DiZHKU.
     u SiNYAH ZAGUPALA CiPKOM BABUSYA...
     I SAME V  CYU ZH  MITX ViD GOSTROVERHOGO  TINU  MiSTECHKA  DOLINULI VESELi
KRIKI, iRZHANNYA KONEJ i CVXOHKANNYA-POSTRiLI BATOGiV. shchE  J PREVELIKIJ SOBACHIJ
GAVKiT.
     mORDATIJ  ViDSKOCHIV OD  ViKONCYA. I Z NEJMOViRNOYU SPRITNiSTYU VTISNUVSYA V
DiRU PARKANA.
     a  SHUM  GUCHNOGO,  BUJNOGO VIZDU  NABLIZHAVSYA V NiCHNiJ TISHi  iZ  SHALENOYU
SHVIDKiSTYU.
     "cE ZA NAMI DUTX!... hTOSX ZDOGADAVSYA, SHCHO YA PiD LICHINOYU KOZI SHOVAVSYA.
I TEPER..."
     zDALEKU  ZABREHALI  PSI  ZALIVCHASTO, NiBI ViTAYUCHI DOBRIH DRUZiV.  I  M
LUNKO ViDPOViLI PSI MORDATOGO.
     tA MORDATIJ KINUVSYA DO SVOH SOBAK i, PRIHOPIVSHI H ZA OBRUCHKI, POTYAG U
KLUNYU.
     kOLI GARMIDER VIKOTIVSYA NA PAGORBOK, TO HLOPCHIKOVi iZ DVORU STALO VIDNO
VSE.
     vERSHNIKI  NA  BADXORiJ  RISi  ROZMAHUVALI  SMOLOSKIPAMI  TA   ZALiZNIMI
LiHTARNYAMI, V YAKIH PALALI SMOLYANi TRiSKI.
     pOSEREDINi GARMIDERU  TRO  KOSHLATIH  TOVSTONOGIH  KONEJ  BADXORO NESLI
SHIROKi SANI. zA NIMI NA SVORAH BiGLI RYABi PSI.
     yaK  tIMKO  UZDRiV  SMOLOSKIPI  TA  LiHTARNi,  TO  ZATRUSIVSYA  ViD ZHAHU.
liHTARNi  JOGO NA-LYA-KA-LI SMERTELXNO. yaK TODi OPOViDAV JOGO bATXKO PRO yuDU:
"VZYAVSHI  ROTU  ARHiREJSXKIH  TA  FA-RI-SEJ-SXKIH  SLUG,  PRIHODITX  TUDI  Z
LiHTARNYAMI, TA FAKELAMI TA Zi ZBROYU..." tODi VONI HOCH i Ti-KA-LI KOZACXKIMI
PROHODAMI, TA PORUCH BUV bATXKO - MOGUTNiJ i DOBRIJ ZAHISNIK.
     mALOGO TiPALO Zi STRAHU. aZH PiT  KOTIVSYA JOMU  V OCHi.  I  BOYAVSYA ViN NE
TOGO, SHCHO JOGO  ZA-SHMA-GAYUTX  ABO ZARUBAYUTX. I bATXKO, i DiD pACYUK VCHILI,  SHCHO
VSYAKi  MUKI MAYUTX MEZHU. a DO MEZHi TREBA TERPiTI. a POTiM LYUDINA ZOMLi. I J
VZHE NiCHOGO  NE STRASHNO. tiLXKI tIMKOVi TAK STRASH-NO, TAK STRASHNO CHEKATI Ti
MITi, KOLI TEBE ZNAJDUTX i ZLOVLYATX!
     mALIJ ZALiZ PiD POHILENIJ SAZH.  vSTIG POBACHITI, SHCHO ViKONCE U hVESXCHINiJ
HATi ZGASLO.
     I  ZRAZU  ZH PO  TOMU  NA DOROGU VIKOTIVSYA  SHALENIJ  POZD  Z  SOBAKAMI,
SMOLOSKIPAMI i ZA-LiZ-NIMI LiHTARNYAMI!
     tIMKO NE POMILIVSYA - VSi SPINILISX PERED RiZXBLENIMI STULKAMI VORiT.
     zAGURKALI NAGAYAMI  U  STARE DZViNKE DEREVO! zAGUKALI  VESELIMI  P'YANIMI
GOLOSAMI! zA-KRI-CHALI, SHCHOB VIHODILI!
     vILETiV  NA  GANOK BOSONOGIJ  pROSHKA. viN  PRITANCXOVUVAV  NA OBMERZLiM
GANKU i VERESHCHAV:
     - sECHAS! nU SECHAS! sECHAS, MOi VELXMOZHNI PANI! nU SECHAS!
     pROSHKA KINUVSYA NAZAD DO HATI.
     a  CYA  KUSTODiYA,  Z  OGOLENIMI  PALASHAMI,  PRI  SPISAH i  ARKEBUZAH,  U
BLISKUCHIH KiRASAH  PiD VAZHKIMI HUTRYANIMI PLASHCHAMI KRUTILASX NA MiSCi,  NiBI V
TANCi.
     a pROSHKA VSE SHCHE NE Z'YAVLYAVSYA.
     tODi DVO VOYAKiV SPiSHILISX i VIDERLISX NA GANOK. vDERLISX DO HATI.
     ti, SHCHO LISHILISX NA DVORi, TROHI PRITIHLI, NiBI PRISLUHOVUYUCHISX DO TOGO,
SHCHO ZH TAM DiTXSYA V HATi.
     zRESHTOYU,  DVO  VOYAKiV  VITYAGLI  NAZOVNi  pROSHKU ZA KOMiR  KOZHUHA. a ZA
pROSHKOYU NA LAN-CYU-GU CHAPALA mARXVANNYA.
     shchE  PiD  PAHVOYU pROSHKA TRIMAV  KOZINU LICHINU. I TONKIM BAB'YACHIM GOLOSOM
BLAGAV SVOYU "KOZU":
     -  mLASHKA!  miLAYA! rODNNXKAYA!  n  PRYACHXSYA.  vIHODi. n BOiSX! nAS  K
VLXMOZHNOJ PAN ZOVUT. bUDM iGRATX! bUDM iGRATX!
     aLE  HLOPCHIK  NE  JNYAV  ViRI,  PRINISHK  PiD  SAZHEM.  tODi  pROSHKA  UPAV
NAVKOLiSHKI V iSKRIS-TIJ SNiG i ZAVERESHCHAV:
     - mLASHKA! kOZONXKA! hRiSTA RADi PROSHU - VIHODi! IDXOM iGRI iGRATX!
     tA MALIJ ZATAVSYA i LEDX DIHAV!
     tODi  NIZHCHIJ VOYAK VISKOCHIV CHEREZ HViRTKU  NA VULICYU. I MITTYU POVERNUVSYA
iZ TRXOMA SOBAKAMI NA SVORi.
     viN VIHOPIV  U pROSHKI "KOZINU LICHINU"  i PHNUV  U  PISOK  SOBAKAM.  pSI
PONYUHTILI, PO-NYUH-TILI TA J POTYAGLI VOYAKA DO SAZHU.
     vISOKIJ VOYAK NAHILIVSYA PiD SAZH i VIVOLiK ZA LICHAKI "mLASHKU".
     vIDNO,  SHCHO  VONI  TAKI  BULI  DOBRE  VPITi,  BO  NE  ZAUVAZHILI,  SHCHO  CE
PEREVDYAGNENIJ  HLOPCHIK.  aDZHE HUSTKA ZSUNULASX  JOMU  NA  SHIYU i  GOLOVA BULA
ZOVSiM ViDKRITA.
     tA VSE POKRIV pROSHKA. z YAKOYUSX KOTYACHOYU SPRITNiSTYU ViN PERETYAG LANCYUG NA
LiKOTX i  OD-NIM  PORUHOM  NATYAG  NAZAD  NA GOLOVU ZAPINALO  i ZRAZU ZH ZGORI
NAPNUV KOZINU LICHINU.
     bABUSYA  V  ROZHRISTANiJ SVITCi  i  ZBITiJ  NAMiTCi  VIDIBALA  NA GANOK.
zALAMUVALA RUKI i VSE POVTORYUVALA:
     - oJ LYUDONXKI DOBRi! oJ SHCHO ZH VONO BUDE?!! oJ ZAMORDUYUTX VAS LYAHI!
     aLE VSYA  CYA KUSTODiYA  BiLXSHE Ni  NA SHCHO  NE ZVERTALA UVAGI  i  Z GALASOM
POVERNULA DO MiS-TECHKA.
     tA SKORO mARXVANNA POCHALA  PRISTAVATI, REViLA  i  SHARPALASX, ROZDIRAYUCHI
SOBi NOSA KiLX-CEM.
     tODi pROSHKA  POCHAV PROSITISX ZMILUVATISX,  NE POSPiSHATI.  yaK NE  DIVNO,
REJTARI SPI-NI-LISX  i SKAZALI, SHCHO VONI  H  POVEZUTX NA SANKAH. tiLXKI YAKSHCHO
ViN SAM POSADOVITX U SANI SVOGO KLISHONOGOGO ZViRA.
     pROSHKA J POPROSIV, SHCHOB PSiV ViDVELI YAKOMOGA DALi i DOBRE TRIMALI KONEJ,
SHCHOB VONI NE PONESLI.
     yaK JOGO  PROHANNYA VVOLILI,  ZRAZU pROSHKA ZALiZ U SANI i  POTYAG TUDI  ZA
SOBOYU VEDMEDICYU.
     "kOZU" PiDHOPIV ODIN iZ VOYAKiV i POSADOVIV BOKOM NA KONYA POPERED SEBE.
     I  PONESLASYA SHALENA  KUSTODiYA  Zi  SVISTOM, REVOM, iRZHANNYAM  TA SOBACHIM
BREHOTOM NAZAD PO DOROZi.
     bRIZKALI  BLAKITNIMI  iSKRAMI  SKALKI  KRIGI  PiD  KOPITAMI.  a  VOGONX
SMOLOSKIPiV KIDAV NA ZBROYU i PANCIRi BAGRYANi SPALAHI.
     sPERSHU  PERED  VSiM  CIM OZBRONIM  KODLOM  ViDCHINILISX STULKI GOLOVNO
MiSTECHKOVO BRAMI.
     pOTiM, PiSLYA KOROTKOGO PROZDU PO ZASNULiJ YARMARKOViJ PLOSHCHi ROZCHINILISX
STULKI SViZHOTESANIH VORiT.  zAV CIMI VISOKIMI VOROTAMI BULA VESELA METUSHNYA i
YASKRAVE SViTLO.
     z  KONYA "KOZU" SKINULI  PROSTO V SNiG  BiLYA  DIVNO  HATKI  NA  SHIROKIH
RiZXBLENIH i PO-MA-LXO-VANIH SANKAH. I HATKA BULA Z RiZXBLENIMI i ZOLOCHENIMI
STOVPCHIKAMI i SPRAVZHNiMI MA-LE-SENX-KIMI ViKONCYAMI.
     pOSERED  DVORU,  NA  VZiRECX  LYADSXKIH  ZAMKiV,  BULO ZVEDENO  VOGNISHCHE.
pOLUM'YA  NA VOGNISHCHi  FUR-KOTiLO, iSKRILOSYA i  KOLIVALOSYA  CHERVONIMI YAZIKAMI,
PiDNOSILOSYA Z  PASAMI DIMU DO ZDO-RO-VEN-NOGO PLETENOGO iZ LOZI i OBMAZANOGO
GLINOYU, KOMINA NA CHOTIRXOH STOVPAH, TEZH OBMAZANIH GLI-NOYU.
     biLYA  VOGNISHCHA  TUPCYUVALI,  GRiLI  RUKI  CHUZHi  OZBRONi  LYUDI  U  DIVNIH
KAPTANAH,  SHAPKAH i PLA-SHCHAH.  I  MOVA  V NIH  BULA CHUZHA.  oKREMi  SLOVA,  SHCHO
DOLiTALI DO tIMKA KRiZX VOLOHATU LICHINU, BULI  i  SHOZHi, i NESHOZHi.  vZAGALi
tIMKO VPERSHE POBACHIV STiLXKI LYAHiV RAZOM.
     yaK ZAHALI VOYACXKi SANI Zi ZViROM, TO REJVAH ZNYAVSYA STRASHNIJ. bO KiLXKA
SVOR  PROSTO OSKA-ZHENiLI. tA DOBRE,  SHCHO HNi PSARi BULI NE ZOVSiM P'YANi i NE
POPUSKALI H iZ PRIV'YAZi.
     oT SHCHO DIVNO: VEDMEDICYA, VILiZSHI iZ SANEJ, SPINILASX, POSTOYALA TROHI.
     pROSHKA VZHE POCHAV HRESTITISX i TREMTYACHIMI VUSTAMI PROKAZUVATI MOLITVU.
     I SHCHE ViN NE VSTIG ZAKiNCHITI MOLITVU, YAK VEDMEDICYA PiDNYALASX. tA J PiSHLA
PROSTO DO GANKU VELIKOGO i BAGATOGO DOMU.
     I PANCIRNi VOYAKI, i HNYA CHELYADX NARAZ PRIMOVKLI.
     pROSHKA NAHILIVSYA DO LAP mARXVANNI i PO ODNiJ POSTAVIV H NA SHODINKU. a
TRI SHODINKI VONA SAMA PODOLALA.
     pROSHKA VITYAG Z-ZA PAZUHI BERESTYANU DUDKU i V'YAZKU DOSHCHECHOK, NASILENIH NA
LiSHCHINOVIJ OBRUCH. pHNUV OBRUCH "KOZi" i ZASHEPOTiV J NA VUHO:
     - tRSHCHi, TRSHCHi! I N BOiSX!
     yaKOSX  NE  DO  LADU   HLOPCHIK  ZAMETELYAV  OBRUCHEM  i  DOSHCHECHKI   DZViNKO
ZATRiSKOTiLI. pROSHKA  ZA NIM ZADUDUKAV U BERESTYANU RURKU. oT iZ TAKIM  SHUMOM
VONI i VSTUPILI U PANSXKU SViTLICYU.
     sViTLICYA PROSTO SYAYALA ViD BEZLiCHi YASKRAVIH SViCHOK.
     a  MEDVYANIJ ZAPAH SViCHOK NE MOGLI ZAGLUSHITI Ni GOSTRIJ DUH OKOVITO, Ni
SOLODKOGO VINA, Ni GiRKUVATOGO PIVA, Ni SMACHNO URDI i KALINOVIH PIROGiV, Ni
DUH SMAZHENO RIBI.
     miSCYA DLYA  LICEDiJSTVA  BULO DOVOLi,  HOCH  ZA STOLOM i  NA  LAVAH POPiD
STiNAMI  NE  BULO ViLXNOGO MiSCYA.  biLXSHE  LYAHiV-VOYAKiV  PRI  VSiJ  ZBRO  i
DOSPiHAH, MENSHE GORODOVIH KOZAKiV.
     a NA CHiLXNiM MiSCi, TROHI NiBI NA UZVISHSHi, VOZSiDALO TRO. zDOROVENNIJ,
VZHE SIVOUSIJ LYAH iZ ZOLOTIM LANCYUGOM NA LISKUCHiJ KiRASi. kOLO  NXOGO BiLYAVKA
POTONULA  U  SINiM OKSA-MI-TO-ViM  PLASHCHi  iZ  ZOLOTIMI  SHNURAMI  i  BOBROVIM
KOMiROM.  I SAM  GOSPODAR - KOZACXKIJ SOTNIK. u CHER-VONiM KUNTUSHU i CHERVONiM
ZHUPANi.  nEVELIKIJ  NA ZRiST, ALE YAKIJSX NiBI GRUBIM TESLOM VI-RU-BANIJ. shIYA
KOROTKA,  VILICi  SHIROKi, BEZKROVNi VUSTA ROZTYAGNUTi V TONKU POSMiSHKU  AZH DO
VUH, YAK U ZHABI.
     biLYAVKA  POVERNULA  GOLOVU  DO LICEDiV i NA  CHOLi V  NE  NA  SHOVKOViJ
STRiCHCi ZASYAYAV BAGRYANIJ LAL.
     pROSHKA LiVICEYU  STISNUV  PLECHE  tIMKOVi, A  POMIKOM  LANCYUGA  DAV  ZNAK
mARXVANNi  POKLONITISX  "NAiSVTLJSHIM PANAM".  mARXVANNA KLANYALASX  NA  VSi
CHOTIRI BOKI, A LICEDiJ PiVNIKOM VIKRIKUVAV SVO.
     - yaSNOVLXMOZHNI  PNI!  mI  PRiSHLi K  VAM  iZDALXOKA POKAZATX  MDVZHXYU
NAUKU! dA  VOT SHTU-KA,  CHTO  MI  VCHERASX V  KORCHM  GORXKO PiLi, SLADKO Li.
pOTOMU TO  K VAM, NAiSVTLJSHi PA-NI, OPOZDALi. pOKAZHi-KA,  mARXVANNA, KAK
MI PiLi-GULYALi!...
     I ZNOV POCHALASX TA SAMA  "iGRA", SHCHO J  UDENX BiLYA KORCHMI. tiLXKI pROSHKA
POBOYAVSYA PO-VTO-RI-TI SVOYU HITRiSTX iZ PLYASHKOYU TA OKOVITOYU. pROSTO mARXVANNA
POKAZUVALA,  YAK U NE "BOLITX  Z POHMiLLYA GOLOVA". vEDMEDICYA "PEKLA MLINCi",
OBLIZUVALA LAPU -  "OBPECHENU RUKU", VE-SE-LI-LASX-TANCYUVALA, KOLI DO NE "NA
BLiNI PRiSHLi BLYADUNI"... zVICHAJNO, DALi LICEDiJ NAKAZAV mARX-VANNi POKAZATI,
YAK HLOPCHAKI KRADUTX GOROH,  YAK BABI  HODYATX NA STAVOK  KUPATISX i PRO-BU-YUTX
NOGOYU,  CHI TEPLA  VODA. pRI TOMU  ViN VIHOPIV U  "KOZI" OBRUCH  iZ DOSHCHECHKAMI,
KLACAV NIMI SHCHOSILI i VISPiVUVAV DURNIM GOLOSOM:

     kAK niKANOROVNA
     v PRUDU KUPALASYA.
     bOLXSHAYA RIBA J
     mZH NOG POPALASYA!...

     biLYAVKA V DOROGOCiNNiM OKSAMITOViM PLASHCHi ZACiKAVLENO DIVILASYA  i
UVAZHNO VSLUHALASYA  U  VSi  BAZARINKI  pROSHKI. hOCHA BULO  VIDNO,  SHCHO POLOVINI
VSXOGO VONA NE ROZUMi.
     shchE pROSHKA, ZRESHTOYU, UZHIV SViJ  BUBON, SHCHO VESX CHAS U NXOGO METELYAVSYA PRI
POYASi. pROSHKA KALATAV  SHCHOSILI  - mARXVANNA TiKALA ViD  "KOZI",  A "KOZA"  
NAZDOGANYALA i BUCALA.
     a  DALi  VEDMEDICYA  MALA  POKAZATI  VYAK  TUROK  iDE  NA  ViJNU".  tUT
ZNADOBILASX RUSHNICYA. oDIN iZ REJTARiV  NAKAZAV  SVOMU PAHOLKU PRINESTI SViJ
KARABiN.
     pROSHKA  VSTAVIV TOJ  KARABiN U LAPI VEDMEDICi  i  ZADUDiV SHCHOSX SHOZHE NA
TURECXKE. I POTYAG  ZA LANCYUG  PO  KOLU  VCHENU  TVARINU.  I VEDMEDICYA KUMEDNO
PERESTAVLYALA PAZURISTi LABETI, VISOKO H PiDNiMAYUCHI.
     biLYAVKA iZ ZELENIM VENECiJSXKIM KELIHOM U RUCi UVAZHNO, ALE NiBI ZLiSNO,
SPOGLYADALA "TURECXKU MUSHTRU".
     cXOGO  RAZU pROSHKA, PEVNO,  PEREGNUV PALICYU  - ZANADTO  DOVGO TUPCYUVALA
mARXVANNA NA  ZADNiH LAPAH. tAK DOVGO NAViTX VONA NE MOGLA VITRIMATI HODiNNYA
NA ZADNiH LAPAH. vEDMEDICYA VPUS-TILA NA DOLiVKU KARABiN, STALA NA VSi CHOTIRI
i ZAHODILASX JOGO SHARPATI SVOMI STRASHNIMI PAZURAMI.
     vZHE  J REJTAR  Zi  STRASHNOYU LAJKOYU  KINUVSYA  ZABIRATI  U  ZViRA CHUDOVO
NiMECXKO ROBOTI KARABiN.
     aLE pROSHKA ViDCHAJDUSHNO KINUVSYA JOMU NAVPEREJMI:
     - pAN! pAN! n NADO! oNA SDURU MOZHET ZADRATX!
     piDPILIJ VOYAK ZAVOLAV:
     - pSYA KREV! - I POTYAG Z-ZA POYASA PiSTOLX.
     tA ViN NE VISTRELIV U VEDMEDICYU.
     cE VEDMEDICYA SHCHOSILI LUPONULA PAZURAMI PO KOLiSCHATOMU  ZAMKU. zAPOBiZHNIK
ZiSKOCHIV. pRUZHINA  ZViLXNILASX,  i STALEVE KOLiSCHATKO Z TRiSKOM VIKRESALO iZ
KREMENYA  CiLIJ SNiP iSKOR.  I  ZRAZU ZH GAHNUV POSTRiL.  sPALAH  i GUSTIJ DIM
ZALIV SViTLICYU PO NIZU.
     vSi PROSTO OTETERiLI.
     pERSHIM OTYAMIVSYA VIRLATIJ SOTNIK.
     - niKOGO NE VLUCHILO? - pRONIKLIVO SPITAV ViN.
     - vLUCHILO, VLUCHILO... - pROSTOGNAV TOVSTIJ KUHAR.
     - kOGO? - sTREPENUVSYA SOTNIK, A VSi MOVCHALI.
     biLYAVKA PRITULILASX DO SIVOGO LYAHA.
     - tA Ni V KOGO, A V BARILO iZ GRUSHEVIM KVASOM.
     dIM OSiV POMALU. I  VSi POBACHILI, SHCHO mARXVANNA SIDITX NA ZADNiH LAPAH U
KALYUZHi KVASU. mORDU POKLALA  NA BARILO i OBHOPILA  ZGORI, MOV GOVORYACHI: "I
SHCHO YA NAROBILA?!"
     pRI CXOMU VIDOVISHCHi P'YANE PANSTVO ZAREViLO, ZAGOGOTiLO, ZASTOGNALO!
     I  BiLYAVKA,  NARESHTi,  ZASMiYALASX.  zLEGKA  POHITUYUCHI  BiLIM  LICHKOM  i
PUSKAYUCHI  SAMOCViTOM  BA-GRYANi  iSKRI,  VISHKiRYALA  RiVNESENXKi  ZUBKI  Z-PiD
PUHKENXKIH KORALOVIH VUST i ZALIVALASX DZViN-KIM SMiHOM.
     yaK STARSHIJ LYAH  POBACHIV, SHCHO  BiLYAVKA  SMiTXSYA,  AZH PROSYAYAV  VESX, NiBI
POMOLODSHAV.
     "kOZA"  tIMKO  STOYAV  Ni V TIH, Ni V SIH i  ZACHUDOVANO  ZIRIV  Zi SVO
VOLOHATO SHOVANKI NA BiLYAVU PANNU.
     sIVOUSIJ LYAH SHCHOSX SKAZAV NA VUHO BiLYAViJ.  vONA ViDPOViLA  JOMU GOLOSNO
SMiYUCHISX. tODi ViN DUZHE POVAZHNO ZVERNUVSYA DO SOTNIKA.
     sOTNIK AZH SOCHIV, SHILIV U POSLUHU GOLOVU. vISLUHAV  LYAHA, LOVLYACHI KOZHEN
ZVUK. nAKAZAV KOMiRNICHOMU:
     -  nEHAJ  POKI SHCHO  SIDYATX U  KUTKU. tA  DAJ M VARENIKiV Z URDOYU. nEHAJ
MOSKOVSXKi BLAZNi TEZH SVYATKUYUTX. hTO H SHCHE TAK POCHASTU?
     pRIBiG PAHOLOK  i POSTAVIV  PERED  LICEDiYAMI  DOBRU MAKiTRU Z  GARYACHIMI
VARENIKAMI.
     pROSHKA,  YAK  ZAVZHDI, ZGADAV YAKUSX  HNYU BOBANU MATX, i POOBiCYAV, TiLXKI
NEViDOMO  KOMU -  SOTNIKU CHI  LYAHU? - TAKI POKAZATI ZNOV TAKI TU SAMU BOBANU
MATX! piSLYA  CXOGO STYAG  SVOGO DOVZHELEZNOGO LATANOGO-PERELATANOGO KOZHUHA.  I
SAM SiV, i "KOZU" POSADOVIV.
     -  tI,  mLASHKA, KORMi  mARXVANNU.  I  SAMA  N  PLOSHAJ.  a YA  PODRMLYU
MALOSTX...  -  sKAZAV  pROSHKA i, PRITULIVSHISX  BRUDNOYU  SOROCHKOYU  DO  TEPLIH
KAHLiV, MITTYU ZASNUV.
     a V SViTLICi TiLXKI  POCHINALOSX SHLYAHETSXKU  GULXBISHCHE. dLYA POCHATKU SIVIJ
LYAH NAKAZAV SVOM PAHOLKAM PRINESTI BARILO SHCHIROGO TOKAJSXKOGO VINA. nALIVALI
V KELIHI i CHARKI. lILI i MIMO! pILI i ViNSHUVALI ODIN ODNOGO.
     zViDKiLYA   J  OB'YAVILISX  PANSXKi   CHELYADNIKI-MUZIKI.  vESELO  ZAVISHCHALA
SKRIPKA,  ZADZVENiLA  LYUT-NYA   i  ZASVISTiLA   FLEJTA.  piD  BADXORU  MUZIKU
VIGOLOSHUVALISX  TAKi  GUCHNi  ZDRAVICi,  SHCHO  MOZH-NA BULO  PODUMATI,  NiBI  CE
VSHANOVUYUTX  SAMOGO  KOROLYA  i JOGO RODINU,  A  NE  KOMANDIRA REJ-TAR-SX-KOGO
ZAGONU, SHCHO "POSPiSHAV" DO kANiVSXKOGO ZAMKU. dIVNO POSPiSHALI POLXSXKi REJTARI
VZHE  CHET-VERTIJ TIZHDENX  iZ  kIVA  DO kANEVA.  tAK  POSPiSHALI,  SHCHO V  ODNIH
MiSTECHKAH  i NA TRI DNi SPI-NYA-LISX. a DE TiLXKI NA NOCHiVLYU,  ABO  PROSTO NA
OBiD.
     aLE NiDE NE ViDMOVLYALISX ViD SHCHEDROGO "RUSiNSXKOGO" PRIGOSHCHENNYA. a RAPTOM
VONO M VI-DA-VALOSX NE DUZHE SHCHEDRIM, TO KiNNOTNIKI VIRAZNO  NATYAKALI HAZYAYAM,
SHCHO GOSTYAM TREBA i PO-DA-RUN-KI PiDNESTI.
     nADViRNi KOZAKI KLANYALISYA, ROZTYAGUVALI ROTI V USMiHU i NESLI, YAK SKAZAV
BI  pROSHKA,  "PODNOS".  viN KiLXKA  RAZiV UDENX  POVTORYUVAV: "mOSKVA, MiLOK,
PODNOS LYUBiT!...". a MENSHi LYUDI - SELYUKI, MiSHCHANI TA SiM' KOZAKiV-UHODNIKiV
- Ti J PISNUTI NE MOGLI.
     piD  MUZIKU  DOBRE  PILISYA CHUZHi MEDI-VINA TA  J  PIVO-GORiLKA.  I DOBRE
ZHERLASYA i  CHORNA iKRA, i  OSETROVIJ BALIK  ZAPORiZXKIJ, i SMAZHENi  V SMETANi
KARASi, i YUSHKA iZ STERLYADi, i, ZVICHAJNO ZH, NEPOVTORNA SMAZHENA PECHiNKA MINYA!
     biLYAVA PANNA  ZOVSiM OZHILA  i ULESLIVO, ALE DUZHE NAPOLEGLIVO, ZVERNUVSYA
DO POVAZHNOGO LYAHA:
     - vUJKU  KOHANI!  zAPROSX  MN VACHPAN DO  TANXCA!  -  I CMOKNULA JOGO V
CHERVONU SHCHETINISTU SHCHOKU.
     oTUT  TAKA  MUZIKA  VDARILA, TAKA  ZABAVA  POCHALASX,  SHCHO  tIMKO  i  PRO
NAJSMACHNiSHi  VARENIKI  Z URDOYU  ZABUV, i PRO  mARXVANNU.  I ZALiZNIJ  LANCYUG
VIPUSTIV iZ RUK.
     bO PANNA, MOV METELIK iZ KOKONA, ZViLXNILASX iZ DOROGOCiNNOGO  PLASHCHA  i
POSTALA PERED USi-MA  U SYAYUCHiJ ZOLOTOM PARCHEViJ SUKNi. nA  DOVGiJ OGOLENiJ
SHI VAZHKA NIZKA PERLIN SPA-LA-HU-VALA TEPLIM SRiBLOM. a V GLIBOCHENNiM VIRiZi
SUKNi  MiZH  DVOH BiLIH  PRUZHNIH OPUKLOSTEJ BLIS-KOTiV ZOLOTIJ  MEDALXJON  iZ
KRIVAVIMI LALAMI.
      SIVIJ DYADECHKO PRITOPUVAV SAP'YANCYAMI, BRYAZHCHAV ZOLOCHENIMI OSTROGAMI  i
KRUTIVSYA,  NACHE  MOLODIJ PiVENX  i PO  VSiJ  SViTLICi PROSTO NOSIV NEBOGU  V
OBiJMAH.
     mOLODE VOYACTVO V  ZAHVATi  REViLO  SVOMU GERSHTU: "sTO  LYAT!", TUPOTiLO
NOGAMI, GUPALO KULAKAMI PO DUBOVIH DOSHKAH KOZACXKOGO STOLU.
     vIRLATIJ SOTNIK PiDNiMAV RAZOM iZ  LYAHAMI  KELIH,  GORLAV: "sTO LYAT!" i
NEPOMiTNO STE-ZHIV, HTO i YAK iZ JOGO KOZAKiV "RADi" PANSXKOMU VESELiYU.
     a  MALIJ  TiLXKI J BACHIV,  SHCHO  SPALAHI SViTLA NA  ZOLOTiJ SUKNi,  PASMA
BiLOGO  VOLOSSYA,  SHCHO  VI-BILOSX  Z-PiD ZELENO  SHOVKOVO STRiCHKI,  VELICHEZNi
BLAKITNi OCHi  V  OBSADi  PUHNASTIH  ZA-KRU-CHENIH  ViJ. a  CHASOM i  MALENXKIJ
GAPTOVANIJ ZOLOTOM CHEREVICHOK, SHCHO Z'YAVLYAVSYA Z-PiD SUKNi PRI OSOBLIVO SHVIDKOMU
POVOROTi...
     kOLI TANECX SKiNCHIVSYA, VSi SKOCHILI NA NOGI, ZAGUKALI V ODIN GOLOS: "sTO
LYAT!" i NAViTX KiLXKA REJTARiV LUPONULI Z PiSTOLiV U STELYU.
     sOTNIK  ROZTYAG  TONKi  VUSTA V  ULESLIViJ  POSMiSHCi  i TiLXKI  KLANYAVSYA
KOMANDIRU REJTARiV, PiDiJMAV KELIH i PROKAZUVAV:
     - vASHA MILiSTX! vASHA mILiSTX... u MENE NEMA SLiV!!! nEMA SLiV!...
     sOTNIK POSTAVIV NA STiL KELIH, LYASNUV U DOLONi i GUKNUV KOGOSX.
     I  ZRAZU ZH,  POKI  LYUTNIST PiDTYAGAV STRUNI,  iZ  SiNEJ  ZAJSHLA  ZGRABNA
CHORNYAVA DiVCHINA. I  NESLA  NA KARBOVANiJ TACi  ZELENIJ GLEK TA  DVA  ZELENIH
KUHLi KANiVSXKO ROBOTI.
     -  yaSNOVELXMOZHNE PANSTVO! lYUBi  GOSTi! dLYA VTAMUVANNYA SPRAGI i NASOLODI
DUSHi  VIPIJTE  NASHOGO  UZVARU!  - sOTNIK  SHOPIV  GLECHIK  i  NAPOVNIV ZELENi
KUHLi...
     mARXVANNA, POCHUVSHI VOLYU,  VIGREBLA iZ MAKiTRI VARENIKI. yaK J VDAVALOSYA
ZAPHATI SOBi  V PASHCHU CHEREZ  VUZXKIJ OTViR SHKiRYANOGO NAMORDNIKA, A YAKi PROSTO
ROZKVASILA SOBi PO VSiJ MORDi. piSLYA VARENIKiV  PiDNYALASX i POPHALASX POTIHU
POPiD STiNOYU.  vISHUKUYUCHI YAKiSX KRIHTI TA OKRUSHINI. I NASHTOVHNULASX NA BARILO
Z  PIVOM.  sPOCHATKU NiYAK  NE MOGLA  UHOPITI CHiP. aLE, ZRESH-TOYU, YAKOSX  BOKOM
PRIHOPILA JOGO CHEREZ SHCHiLINU  MiZH  PASAMI SHKiRI i VISMIKNULA  iZ BA-RI-LA.  z
SHIPiNNYAM i PLYUSKOTOM ZACHURiLO PiNNE  PIVO  NA DOLiVKU.  a KMiTLIVA mARXVANNA
PiD-STA-VI-LA PiD  PiNISTIJ  STRUMiNX PASHCHEKU  i  NAMAGALASX  YAKOMOGA  BiLXSHE
ZASMOKTATI HMiLXNOGO PiJLA.
     tOVSTIJ KUHAR, A ViN BUV  ZOVSiM TVEREZIJ, KINUVSYA DO VEDMEDICi. vHOPIV
 ZA  GUSTU  SHERSTX NA CHUBKU.  aLE VONA, PROSTO  YAK LYUDINA, ViDTRUTILA JOGO
LAPOYU i ViN iZ ZOJKOM GEPNUVSYA NA PiDLOGU .
     oSX  TODi  J  iNSHi  ZVERNULI  UVAGU  NA  TE,  YAK  VEDMEDICYA NAMAGATXSYA
NASMOKTATISX PIVA.
     I "KOZA" tIMKO OTYAMIVSYA i SKOCHIV DO VEDMEDICi i SHOPIV  ZA LANCYUG.
     aLE PANNA GOSTRO NAKAZALA: "nE RUSH!"
     pILA  UZVAR MALIMI KOVTOCHKAMI  i  VESELO, DZViNKO SMiYALASX, SPOGLYADAYUCHI
VEDMEZHU PIYATIKU.
     viD  ZATISHSHYA  PROKINUVSYA pROSHKA.  pROTER  KULAKOM  OCHi  i  ZAKRICHAV  NA
mARXVANNU.
     - mASHKA! bLYADX TI SRANAYA! aNU NA MSTO!
     mARXVANNA PiDVELA SLiPU MORDU i  NEOHOCHE POCHAPALA  DO HAZYANA, KLACAYUCHI
PO PiDLOZi DOV-ZHE-LEZNIMI PAZZURYAMI.
     -  chOGO  ViN  PEREBIV? bULO TAK  CiKAVO!... -  nEVDOVOLENO ZAKOPILILA
GUBI PANNOCHKA.
     -  tI,  BLAZNYU!  -  gARIKNUV  STRAZHNIK. - chOGO TI  PEREBIV VEDMEDICYU?!!
bACHISH: YASNO-VELX-MOZH-NAYA PANNA SERDITXSYA!
     -  dA  YA TAK... dLYA PORYADKU... "ZHELi  YASNOVELXMOZHNAYA PANNA  POZVOLiT, YA
POKAZHU J HiT-ROSTX S BAKLAZHKOJ ViNA...
     pANNA MILOSTIVO DOZVOLILA.
     pROSHKA,  POSLABIVSHI  NAMORDNIK,  POKAZAV  TOJ  SAMIJ FOKUS, SHCHO  J  BiLYA
KORCHMI. tiLXKI  SHCHO NE Z GLINYANOYU  BAKLAGOYU, A iZ SRiBNOYU PLYASHKOYU.  ti KiLXKA
DOBRIH  KOVTKiV  OKOVITO,  SHCHO  Di-STA-LISX  pROSHCi, "POPRAVILI"  JOGO.  viN
ZROBIVSYA ZNOV VERTKIJ i BADXORIJ, YAK BI J  NE TOVKSYA  PERED TIM CiLIJ DENX i
MAJZHE VSYU NiCH.
     pOTiM pROSHKA "POGOVORIV" SHCHOSX iZ mARXVANNOYU, POSHEPOTiV J  SHCHOSX NA VUHO
i VONA "NA ZGODU" ZAKIVALA GOLOVOYU.
     pANNOCHKA  iZ  DITYACHIM ZAHVATOM DIVILASX NA  CE  LICEDiJSTVO MOSKOVITINA
pROSHKI.
     a tIMKO Z  NE MENSHIM  ZAHVATOM  DIVIVSYA  Z-PiD LICHINI NA PANNOCHKU.  tUT
PiVNYACHIM GO-LO-SOM pROSHKA OGOLOSIV, SHCHO mARXVANNA ZARAZ POKAZHE,  YAK BUSURMANI
HNXOMU mAGOMETU MO-LYATX-SYA. I ZAREViV GOLOSNO i PRONIZLIVO, MAVPUYUCHI ZAKLIK
MUEDZiNA! aZH PSI NA DVORi ZBREHNULI NA JOGO ZAVIVANNYA.
     I ZRAZU  mARXVANNA  ZVELASX NA  ZADNi LAPI, A PEREDNiMI ZAKRILA  MORDU.
pOTiM OPUSTILASX, PRIPALA MORDOYU DO PiDLOGI, A GUZNO VISOKO ZADERLA.
     I TAK KiLXKA RAZiV PiD DIKE ZAVIVANNYA pROSHKI.
     pANNOCHKA NEJMOViRNO ROZCHULILASX  i  SHCHOSX  ZASHEPOTiLA DYADECHKOVi NA VUHO.
sIVOUSIJ LYAH  NASUPIV  BROVI  i ROZViV  RUKAMI:  "shchO Z  VAMI,  Z  KRASUNYAMI,
ZROBISH?..."  i ODRAZU POKLIKAV SVOGO PAHOLKA.  tOJ ZViDKiLYASX, Z-PiD DOVGOGO
KAPTANA VITYAG ZOLOTU MONETKU i PODAV PANNOCHCi.
     a  VONA  VZHE  POKLIKALA  "KOZU" i  VKLALA  J  U GARYACHi  REPANi  PALXCi
DOROGOCiNNIJ ZOLOTIJ PELYUSTOK MONETI.
     "kOZA" SHILILA  DEREV'YANU MORDU i DEREV'YANIMI  VUSTAMI NiBI  POCiLUVALA
PESHCHENU RUCHKU SHLYAHTYANKI.
     "kOZA" ZRAZU ZH ViDDALA MONETU pROSHCi.
     pROSHKA  VPAV NA  KOLiNA i  POTYAG ZA  LANCYUG VEDMEDICYU.  I OTAKO, STOYACHI
NAVKOLiSHKAH,  ViN  RA-ZOM  iZ  VEDMEDICEYU KLANYAVSYA PANNOCHCi. I  Z JOGO SiRIH
OLOV'YANIH OCHEJ KOTILISYA GARYACHi SLXO-ZI.
     - IDI, iDI. tVO ZABAVI SKiNCHILISX! - sUVORO VIGOLOSIV SOTNIK.
     pROSHKA ZViVSYA NA RiVNi NOGI  i VEDMEDICYU PiDNYAV NA  VESX ZRiST. I VDVOH
VONI PORACHKUVALI DO DVEREJ, VKLONYAYUCHISX i HAZYANOVi, i GOSTYAM.
     tAK VONI OPINILISX U PROHiDNIH SiNYAH, Z YAKIH NA DViR VIBiGALI PAHOLKI i
V YAKi ZABiGALI Z DVORU LYUDI.
     pROSHKA HOTiV POGRiTISX BiLYA VELETENSXKO ZHAROVNi PiD PLETENIM  KOMINOM.
bO  NADVORi SHCHE GLUPA NiCH, SHCHE J  DO O PiVNYAH BAGATO CHASU. I NiHTO M BRAMU NE
ViDCHINITX ZARAZ, SHCHOB VONI PO-VER-NULISX DO LASKAVO BABUSi DOSIPATI SNI U 
STAROSViTSXKiJ HATi.
     aLE CiLE KODLO P'YANIH POLXSXKIH PAHOLKiV PROGNALI H, LEDX NE SHTURHAYUCHI
RATISHCHAMI V SPINI. nAKAZALI M iTI GETX, BO SOBAKI ViD  ZViRINOGO DUHU PROSTO
KAZYATXSYA.
     oTAK  H  VITURILI  Z  PANSXKOGO  DVORU,  NAViTX  NE  DALI  BiLYA KOMINA
POGRiTISX. I SHCHO DOBRE tIM-KO ZAPAM'YATAV - PERED LYAHAMI  NiHTO iZ MiSCEVIH NE
ZAHISTIV.  tiLXKI RAPTOM ODIN iZ MiS-CE-VIH GAJDUKiV HOTiV CHOMUSX VHOPITI ZA
SHKURU "KOZU". aLE VEDMEDICYA YAKOSX ZAURKOTiLA UTROB-NO, i TOJ VOYACHOK U VOVCHiJ
KUCHMi ViDSAHNUVSYA i BiLXSHE NE PORIVAVSYA ZUPINITI LICEDiV.
     yaSKRAVIJ PALAYUCHIJ  SERP MiSYACYA i NEZLiCHENNi GRUDNEVi ZORi DOBRE SViTILI
NA ZASNiZHENU ZEMLYU. bLAKITNIMI iSKRINKAMI MIGAV SNiG. aLE TiNi ViD MiSYACHNOGO
SYAJVA PADALI TEMNi J NE-PRO-ZORi, YAK NAJGUSTiSHIJ ATRAMENT.
     pROSHKA  NAKRUTIV  LANCYUG NA  RUKU i TRIMAV mARXVANNU PROSTO ZA OBRUCHKU.
chAPAV POVOLi, ZA-GRiBAV iSKRISTIJ SNiG STOPTANIMI LICHAKAMI i DIVNO SOPiV.
     tIMKO VSE SHCHE NE  BAZHAYUCHI ZNiMATI KOZINU  MASHKARU,  VIPEREDIV LICEDiYA  i
ZAZIRNUV JOMU V OBLICHCHYA.
     mALIJ SHOPIV ZA BUBON, SHCHO BEZ DiLA METELYAVSYA PRI POYASi.
     - dYADXKU, DYADXKU! chOGO VI PLACHETE? tA  NAM... TA VAM...  SAMA  PANNA!!!
sAMA PANNA ZA iGRU DALA ZOLOTOGO!
     - sh-SHA, MALC! tOGO-TO i PLACHU! dA U NAS NA  TOT ZOLOTOJ VOT TAK MOZHNA
GODA DVA PRO-ZHiTX i N TUZHiTX!... dA NT! vRU - GORAZDO BOL TOVO, i KAZHDIJ
DNX  PO  CHAR  ViNA  iSPiVATX!!!  dA  KAK  YA  TOLXKO VRNUSX V NASHE RODiMO
CARSTVO, ZOLOTOJ VMiG OTBRUT. u NAS ZOLOTO N PO-ZVO-L-NO PODLOMU LYUDU!...
dA  i LPSHIM  SKAZANO: ZLATO,  CHTO ZAiMYUT V  CHUZHiH ZEMLYAH,  NADOTX  V KAZNU
CA-RVU VRNUTX... dA i STRLXCI NA GRANiC MNYA ZA ENTO ZLATO LiBO V iZMNU
LYAHAM  ZAPiSHUT...  li-BO -  UDLAYUT!...  a  DUKAT  PROMZH  SOBOJ, TAK,  KAKO
STRAZHNiKI RiZI hRiSTOVI, V KOSTi i V ZRNX RO-ZIGRAYUT...
     -  dYADXKU,  DYADXKU!  -  zASHARPAV  tIMKO LICEDiYA  ZA POLU.  - a  ZOLOTIJ
SHOVAJTE V ONUCHU i MOV-CHiTX. niCHOGO M NE KAZHiTX! I DUKAT LISHITXSYA  U VAS! -
rADiSNO PORADIV HLOPCHIK Z-PiD MASH-KARI.
     - nLXZYA U NAS  VLASTX  OBMANIVATX!...  "ZHELi  U  NAS PODLIJ  CHLOVK S
ZOLOTOM OB'YAViTSYA, EGO V ODiN MiG,  i  DAZH MORGNUTX  N USPT, GO VIKAZHUT
STRAZHNiKAM. ILi DYAKAM  RAZBOJNAVO PRi--KAZA... a  TAM MASTRA ZLO  VLiKi!
liBO  NA  DIBU  VZDXORNUT,  LiBO  TAK  BATOGAMi  PROPARYAT,   CHTO   V   KROVi
iSKUPASHSYA!...
     pROSHKA ZAMOVCHAV, UTER SLXOZI i TAK GOLOSNO VISYAKAVSYA AZH VEDMEDICYA MORDU
POVERNULA.
     mALIJ BUV DUZHE ZASMUCHENIJ POYASNENNYAM pROSHKI i POCHAV DUMATI, YAKU B DOBRU
PORADU DATI VEDMEZHATNIKU. I NiCHOGO NE MiG PRIDUMATI.
     tAK  VONI MOVCHKI  VTRXOH i  TXOPALI ZASNiZHENOYU VULICEYU,  TO PORINAYUCHI U
CHORNU TiNX BEZ SL-iDU, TO VIRINAYUCHI V BLAKITNOMU MiSYACHNOMU  SYAJVi. vONI JSHLI
MOVCHKI. aLE  SOBAKI, TiLXKI  DO  NIH DOLINAV ZAPAH  ZViRA, MITTYU SKAZHENiLI i
ZDiJMALI  SHALENIJ  GAVKiT.   v  iNSHU  PORU  ViD  REJ-VA-HU  TAKOGO   iZ  HAT
POVISKAKUVALI B LYUDI.  tA ZARAZ  BUV  YARMAROK.  a V YARMARKOVi DNi,  OSOBLIVO
NO-CHi, VSE NE TAK.
     - kUDI MI JDEMO? - zRESHTOYU SPITAV tIMKO.
     - dA GLAZA  BI  MO N ViDLi! k  ZHiDOViNU iDXOM  ZOLOTOJ PROPiVATX!  a
PROPADi ONi PRO-PA-DOM, TAKi PANSKi LASKi!!!

     kOLI VOYAKI  TOVKLISYA  BiLYA STAROSViTSXKO SADIBI,  A POTiM i ZABRALI  Z
SOBOYU  LICEDiV, MOR-DATIJ  SIDiV TIHO. I MOLIV bOGA, SHCHOB JOGO PSI, YAKIH ViN
ZAPER  U  KLUNi RAZOM iZ  KONEM, NE  PO-DAVALI GOLOSU. vSE  BULO GARAZD. aLE
hVESXCHINA SUCHKA ROZBREHALASYA BEZ VSYAKOGO UGAVU. tA  NA TAKE LEDASHCHO  NiHTO NE
ZVERNUV UVAGI.
     pOTiM MORDATIJ  OBEREZHNO, NA DVA  PALXCi, ViDHILIV DVERi i PRISLUHAVSYA.
sUCHKA VI-BRE-HALASX,  i ZAPALA TAKA TISHA, SHCHO BULO CHUTI, YAK PEREGUKUYUTXSYA PRI
BRAMi STRAZHi i VOYAKI, YAKi PRIVEZLI  LICEDiV. kOLI  i CEJ DALEKIJ SHUM ZATIH,
MORDATIJ SKAZAV POLYUBOVNICi:
     -  hVESXKO! piDI TA  DiZNAJSYA,  SHCHO TAM TAKE  TRAPILOSYA...  shchOSX  TAM NE
TE...
     nA  BOSU NOGU  CHOBOTI, TAK  SYAK PLAT NA GOLOVU, NA PLECHi  KOZHUHA, i VZHE
BULA PERED HViRT-KOYU.
     pOSTUKALA, A YAK NiHTO NE ViDGUKNUVSYA, SHCHO SHTOVHNULA NEZAMKNENU HViRTKU i
ZASKOCHILA NA PODViR'YA - TA J DO HATI.
     I TUT DVERi BULI NEZAMKNENi.
     nAVPROTI  CHELYUSTEJ  PECHi,  YAKRAZ PRI  ViKNi  YASKRAVO  PALALI  SKALKI  U
PROSViTi, CHAS ViD CHASU ZAKRUCHUYUCHISX CHERVONIMI ZHARINKAMI. zhARINKAMI OPADALI V
RiZANKU i Z SHIPiNNYAM GASLI.
     sTARENXKA BABUSYA STOYALA RACHKI  i  ViHTEM VIZBIRUVALA VODU  Z  DOLiVKI i
ODZHIMALA V Ri-ZAN-KU.
     - bABUSYU, GOLUBONXKO!  vI MENE CHUTE?  chOGO CE  VI DVERi NE  ZACHINYATE?
tAKIJ ZARAZ CHAS NE-PEVNIJ!  tREBA STEREGTISX...  a YA OCE POKLALASYA  SPATI  i
NAViTX  NE  POVECHERYALA!  - hVESXKA PRI-KRILA RUKOYU ROTA, BO  TiLXKI-NO  VONA
VILA Z KRUTiLEM MISKU SIRU Z CHASNIKOM i ZAPILA DO-BRIM KUHLIKOM VARENUHI. -
lYAGLA ZRAZU SPATI, YAK TiLXKI TEMNO STALO... bO MENi SHCHOSX GOLOVA BO-LiLA, TAK
BOLiLA! a  SHCHOB ZASNUTI, TAK  YA PiVCHAROCHKI NALIVOCHKI VIPILA  i ZRAZU ZASNULA.
oTOZH  YA SPLYU, SPLYU, i SNITXSYA MENi SHCHOSX TAKE  POGANE, STRASHNE...  niBI VOVKI
VASHU  HATU OBSTUPILI i VIYUTX, VIYUTX! pROKINULASX - KOLI BACHU:  U VAS ViKONCE
SViTITXSYA. dUMAYU: TREBA MOYU MILU SUSiDONXKU, NASHU BABUSYU, PROViDATI! a CHI NE
STALOSX TAM YAKOSX PRIGODI RAPTOM?...
     sTARENXKA  KREKCHUCHI PiDVELASYA  i  SHIROKO  ROZSTAVILA  RUKI. bO  hVESXKA
NAHABNO VPRITUL  PRISTUPILA. tiLXKI SHCHO  NE  SHTURHONULA ZDOROVENNIMI CICXKAMI
STARENXKU BABUSYU. I VITYAGALA SHCHOSILI SHIYU,  NAMAGAYUCHISX ZAZIRNUTI CHEREZ GOLOVU
STARO.
     -  sPASIBi TOBi, SUSiDONXKO, ZA TURBOTI, ZA TE,  SHCHO ZGADALA STARU. hODI
SOBi  Z bOGOM, SU-Si-DONX-KO! IDI  DODIVLYAJSYA  SNI. tA NEHAJ TOBi  DOBRi SNI
NASNYATXSYA!
     hVESXKA  SHCHE  RAZ  ZAZIRNULA ZA  STARU,  STAVSHI  AZH NAVSHPINXKI. hMIKNULA
ZADOVOLENO, KRUT-NULASX i,  NE POPROSHCHAVSHISX,  VISKOCHILA  Z HATI.  vONA MITTYU
PROSKOCHILA NA SVO PODViR'YA.
     pROZHOGOM ZALiZLA NA PiL DO KOHANCYA PiD TEPLU KOVDRU.
     -  u-UUU!  tAK ZAMERZLA, AZH ZUBI  COKOTYATX! pOGRiJ MENE, KOTIKU-MURCHIKU
MiJ MI-LENX-KIJ!...
     - pOGRiYU, POGRiYU! tI DiLO KAZHI!
     - tA YAKE  TAM DiLO?! ya TOBi VZHE KAZALA:  U STARO LICEDi ZANOCHUVALI. a
YAK  ZA  NIMI  KUSTODiYA  LYADSXKA PRISKOCHILA TI  SAM BACHIV. mOZHE  VOYAKI SHCHOSX i
SHUKALI. tiLXKI PEVNO NiCHOGO NE VZYALI.  bO  TAKIJ ZDOROVENNIJ KOZUB PROSTO NA
DOLiVCi  LEZHITX,  i Z  NXOGO TAKOYU RiVNENXKOYU  KUPOYU  VIVALILISX  DVA  MENSHi
KOZUBKI, YAKiSX DUDKI, GANCHiRKI CHI ONUCHi. I ZDOROVENNIJ MOTOK LIKA.
     - tO VONI LICHAKI NOVi PLETUTX, YAK STARi PODERUTXSYA...
     -  oTO i  VSE!... nU, POGRiJ  MENE,  KOTIKU-MURCHIKU.  bO  MOYA KICYA  TAK
ZAMERZLA,  TAK ZA-MERZ-LA... oT  POMACAJ  -  HOLODNENXKA  i  SUHENXKA,  YAK U
DiVCHINKI... nU POMACAJ, KOTIKU MiJ MI-LENX-KIJ! nU POMACAJ!
     -  oTAKO  VIGADALA! shchO YA - PARUBCHAK YAKIJ, SHCHO KUNI  SHCHE NE TORKAVSYA?  tI
OTO,  hVESXKO,  YAK  SU-HE,  TO  NAMASTI  SMETANOYU. tA  DOBRE  NOGI  ZADERI i
ROZCHEPiR, SHCHOB OTO MENi CHEREVO TVO NE ZA-VA-ZHALO! chUSH?!
     hOCH MORDATIJ  NE  VZHE NE  DOVGO i NE GLIBOKO CHOVGAV  U hVESXCHINiJ KUNi,
NEViRNA  MOLODICYA  NA-STOGNALASX i  NAVISHCHALASX DOSHOCHU.  a V  KiNCi,  PROSTO
ZAVIVSHI  PO-SOBACHOMU,  NAMAGALASX  VKU--SI-TI JOGO ZA PLECHE. zA CE  ODERZHALA
DOBROGO LYAPASA. viD CXOGO  LYAPASU  ZASTOGNALA, STRU-SI-LASX  U  SU-DOMAH i Z
SOLODKIMI SLXOZAMI OPALA NA POSTiLX.
     mORDATIJ OBTERSYA  SOROCHKOYU, KINUVSHI:
     - nU J TECHE Z TEBE! yaK iZ TELICi!
     I POLYAPAV BOSIMI NOGAMI DO STOLU. vHOPIV NAVPOMACKI GLECHIK i  POZHADLIVO
KOVTAV KISLYAK, AZH U GORLi BULXKOTiLO. pERERVAVSYA i SPITAV:
     - hVESXKO! kUDI TI MO CHOBOTI ZAPHALA? dOLiVKA, YAK KRIGA! tI SHCHO, RAZ NA
TIZHDENX PiCH ROZPALYUSH?
     -  kOTIKU  MiJ SOLODENXKIJ! IDI,  YA  TOBi  NiZHKI ZiGRiYU,  YA  TOBi NiZHKI
POCiLUYU!
     - oDCHEPISX TI Zi SVOMI POCiLUNKAMI. dE MO CHOBOTI?
     - oJ, KOTIKU-MURCHIKU!  ya TAKA DURNA, ZOVSiM ZABULA, YAK TEBE BACHU - GETX
VSE ZABUVAYU...
     - tA NE BAZiKAJ, KAZHI, SHCHO ZABULA?
     -  tAM  NA LAVi  SHCHE  LEZHALA POLOTNYANA TORBA.  nE STARO.  I SHCHE  CHERVONi
CHOBOTI... Z PiD-KiV-KA-MI... i SHCHE TAM BULA SHAPKA-MAZNICYA...
     - hVESXKO! shVIDKO ROZPALYUJ POSViT! tA SHVIDKO, SHVIDKO !
     - shchO TRAPILOSX, SHCHO TAKE?!
     - nE REPETUJ!!! mENi ZARAZ, ZARAZ TREBA DO Ci STARO SHKAPI
     - chOGO, DLYA CHOGO? tA SHCHO Z NE ViZXMESH?!
     -  oTi  CHOBOTI  i   SHAPKU!   vSE   SHODITXSYA  -  i  CHERVONi  CHOBOTI,  i
SHAPKA-MAZNICYA. vONI BULI NA TOMU PALiVi, SHCHO PANSXKIJ LiS DIMOM PUSTIV!
     - tA CHOBiTKI NACHE DITYACHi... yaKIJ TAM PALiJ?
     - tI, hVESXKO, DURNA  BABA! nU HiBA MALIJ VOGNYU NE VIKRESHE? I CHERVONOGO
PiVNYA JOMU LEGSHE PUSTITI! lEGSHE PRICHATISX, BO MALE!
     vZHE NE KRIYUCHISX,  MORDATIJ  PROJSHOV  KRiZX DiRKU V PARKANi  i SHTURHONUV
STAROSViTSXKi, OBKOVANi FiGURNIMI  SHTABAMI, DVERi.  aLE DVERi NE  PiDDALISYA.
tODi ViN ZASTUKAV KULAKOM PO DZViNKOMU DEREVU.
     z-ZA DVEREJ STARECHIJ GOLOS, PERERIVAYUCHISX, SPITAV:
     - hTO TAM TINYATXSYA SERED NOCHi? gA?
     -  viDCHINYAJ,  STARA!  ya STRAZHNIK  PANA  mALXHAREVSXKOGO. tI  PEREHOVUSH
PALiV i ZLODiV!
     -  ni  TEBE, Ni TVOGO PANA NE ZNAYU i ZNATI NE HOCHU! IDI  GETX! - vZHE NE
ZATINAYUCHISX ViD-PO-Vi-LI Z-ZA DVEREJ.
     mORDATIJ  SPROBUVAV  SILOYU  ViDCHINITI   DVERi.  aLE   VONI  BULI  DOBRE
SPRACXOVANi  STARIMI  MAJ-STRAMI.  niCHOGO V NXOGO NE  VIHODILO. I SKORO JOGO
HMiLXNIJ  ZAPAL   PEREJSHOV  U  BEZLADNU  LAJ-KU.  a  POTiM  ViN  i   VZAGALi
ViDSTUPIVSYA, KINUVSHI NA PROSHCHANNYA:
     - nU POCHEKAJ, STARA KURVO! yaK ZiJDE SONCE - PO TEBE PRIJDUTX.
     mORDATIJ ViDHILIV PLAHU PARKANU i OPINIVSYA NA PODViR' hVESXKI.
     sPOCHATKU STARA RIBACXKA VDOVA POCHULA, YAK  VISKNUV  RYABIJ SOBACHKA. tUT
VONA  ViDCHINILA  DVERi i  POBACHILA, SHCHO CHEREZ PERELAZ PERESTUPA STRANNiJ, NE
TUTESHNiJ  CHOLOViK. pODOROZHNiJ  BUV  U  TEMNiJ KIRE Z  ViDLOGOYU, A  NA PLECHi
TYAGNUV YAKiSX NiBI SHISTI.
     vDOVA CHOMUSX ZASTIGLA i NAViTX DVERi NE ZAKRILA, Ni SHIRSHE NE ViDKRILA.
     viN SAM SHIRSHE ROZCHINIV DVERi i PROJSHOV POVZ HAZYAJKU CHEREZ SiNI DO HATI.
     nA OBRAZI PEREHRESTIVSYA, TA ViDLOGU Z GOLOVI NE SKINUV.
     -  oSX  HREST  SVYATIJ,  MOYA MATiNKO,  SHCHO NE  MOZHU  LICYA  POKAZUVATI!  -
pRITISHENIM GOLOSOM SKA-ZAV NEZVANIJ GiSTX. - tA VAM KRASHCHE MENE NE BACHITI. bO
RAPTOM  ZNOV DO  VAS PRISKACHUTX, TA J PO-CHNUTX PITATI PRO  MO PRIKMETI. chAS
TAKIJ   NEPEVNIJ...  shchE  POCHNUTX  MORDUVATI.  a  LYUDSXKE  TiLO  SLABE,  MOZHE
PiDDATISX...  sKAZHiTX,  MOYA  MATiNKO, A  VONI PRO HLOPCHIKA  PITALI? u CHORNiJ
MAZ-NICi  iZ CHERVONOYU  STRiCHKOYU.  I  SHCHE NA  NXOMU BUV POYAS CHERVONIJ VOVNYANIJ
LUCXKOGO Vi-ZE-RUN-KU... chOGO VI, MOYA MATiNKO, MOVCHITE? vI MENE NE BiJTESYA!
     - dOBRIJ CHOLOViCHE, MENi ZA SEBE NE STRASHNO. I TAK ZAZHILASYA - VZHE NiKOGO
MOH NEMA. tiLXKI OT YA SKAZHU, A RAPTOM ViD TOGO KOMUSX BiDA BUDE?
     - vONI  KONOKRADI  J DUSHOGUBI! I  M VZHE  AMiNX  SKAZANO! oT VONI U VAS
DViCHi  BULI. pER-SHIJ RAZ NE DOVGO. a  DRUGIJ RAZ VONI  U  VAS,  MOYA MATiNKO,
OBiDALI...
     - oBiDALI? tA VONI MENE OBDERLI! I SALO, i YAJCYA, i HLiB i GORSHCHIK KASHi -
VSE  POTRiSKALI! yaK  SARANA! shchE  J  GUSKU  ZABRALI  TA  J PODALISYA  DO ViJTA
BRAZHNICHATI!
     -  bACHTE,  A OT  PRO GUSKU YA  J  NE ZNAV...  tO  SHCHO  VONI  PRO HLOPCHIKA
GOVORILI?
     - tA  SHCHO  VONI TAM PRO HLOPCHIKA GOVORILI? a NiCHOGO... tAK, SMiYALISX NAD
ODNIM, SHCHO ViN TOGO HLOPCHIKA PALiM VVAZHA. a ViN M KAZAV,  SHCHO JOGO PRIYATELX
JOMU KAZAV, SHCHO  TAKI PEVNO PALiJ - MALIJ U CHERVONIH CHOBOTYAH iZ PiDKiVKAMI, U
CHORNiJ MAZNICi  iZ CHERVONIM VERHOM...  tA  SHCHE  ViN  M  KAZAV,  SHCHO ViN  TOGO
HLOPCHIKA  VLOVITX! a VONI  JOMU  KAZALI, SHCHO PAN H POSLAV PARUBKA  i  RABINYU
LOVITI!... tI  B OTO POBACHIV,  CHEREZ YAKE  LEDASHCHO TAKIJ SOKOLIK  PROPAV! yaKBI
VONA PRO-PALA, TO J  NE BiDA. aLE VONA i  JOGO V MOGILU POTYAGLA! I TAKE VONO
MALE, CHORNE, TA SHCHE J U LA-STO-VINNi. tXHU, TA J GODi!
     - a ZViDKI VI ZNATE, SHCHO VONI OBO V MOGILi?
     - tA KOMU  ZH iSHCHE, YAK NE MENi ZNATI?! vONI TiKALI PO RiCHCi DO dNiPRA. yaK
VONI PROKINULISX i VIJSHLI Z HATI, YA NE CHULA. vONI VIJSHLI POTAJKI i ViD MENE,
i  ViD HLOPCHIKA.  bO ViN DO NIH YAK  BI PRIBIVSYA. a TAM, ZA GOROYU ZROBILASX V
dNiPRi OPARINA... vONO TUMAN  BUV, i GUS-TA OPASTX... vONI OBO  V OPARINU i
PiSHLI... gAJDUKI Ti MENi POKAZUVALI ZELENE ZAPINALO. dOVGE i DOROGE. vONO ZA
KRAJ KRIGI  ZACHEPILOSX.  a  HNiJ OTAMAN PROSTO  Z  KONEM ZVALIVSYA  U VO-DU.
oTAMANA VONI VRYATUVALI, A KONYA JOGO PiD KRIGU ZATYAGLO. mI, RIBALKI,  ZNAMO,
SHCHO  Z  dNiPROM-BATXKOM  NE   MOZHNA  ZHARTUVATI!  dUMAYUTX,  YAK  KRIGA  POSTALA
TOVSTENNA, TO MOZHNA J NE BE-REGTISX, BiGATI, YAK PO POLYU?! eGE, YAK BI NE TAK!
aGA, V HLOPCHIKA SHCHE BULA VCHENA SOROKA. "bABA-MAMA" GOVORILA.
     - a HLOPCHIK NE PiSHOV PiD KRIGU?
     - tYU NA TEBE, CHOLOViCHE! nU YAK TI NE ROZUMiSH? ya ZH TOBi PO-LYUDSXKI KAZHU:
KOLI GAJDUKI  POVERNULISX  DO  MENE  SUSHITISX,  ODIN  VSE PORIVAVSYA  VLOVITI
HLOPCHIKA. bO HLOPCHIK TODi TiKAV ViD OPARINI, KOLI VONI SKAKALI DO OPARINI. a
KOLI VONI DO MENE HALI SUSHITISX, TO HLOPCHIK DESX U KUSHCHAH PODiVSYA...
     - a KUDI GAJDUKI ZBIRALISYA DALi? nE KAZALI?
     -  tA YA ZH  TOBi KAZALA, SHCHO VKRALI V  MENE GUSKU  i PODALISYA PIYACHITI  DO
ViJTA.
     -  nE  PLACHTE, MATiNKO.  oSX  VAM GROSHi... tA YA VAS  ZNOV PITAYU  NE PRO
ViJTA, A KUDI ZBIRALISX GAJDUKI?
     - nE ZNAYU...  tA PEVNO, SHCHO  NAZAD DO  SVOGO  PANA, SHCHOB POHVALITISX,  SHCHO
VTiKACHiV PiD KRIGU ZAGNALI... a GROSHi TVO, CHOLOViCHE DOBRIJ, YA NE ViZXMU, BO
YA TEBE NE ZNAYU. I NE ZNAYU, CHI TAKi VELIKi GROSHi CHISTi?
     - z MOH RUK VONI CHISTi. a DO MENE - NE ZNAYU. nA GROSHAH ZAVZHDI  KROV.
     - ya NE PRO TE, CHOLOViCHE. ya PRO TE, CHI VONI NE CHORTOVi?
     -  nE  CHORTOVi. vI,  MATiNKO, NA  NIH KUPiTX SOBi GUSKU.  a SHCHE  ZAMOVTE
SLUZHBU PO PARUBKOVi i RABINi.
     - tYU  NA TEBE, CHOLOViCHE! tA VONA ZH POGANSXKO ViRI! tI  SHCHO - NEHRESHCHENIJ
CHI RETIK?! gA?
     - a CHASOM ViN VAM NE KAZAV, SHCHO VONA HOCHE HRESTITISX?
     - tA  KAZAV... I VONA  KAZALA. vONA J "oTCHE  NASH", YAK VSi  VECHERYALI, NE
ZBIVAYUCHISX, SAMA PROKAZALA... a DO CHOGO CE TI?
     - oT i ZAMOVTE  SLUZHBU PO  UTOPLENIH... a MENi OCE SKAZHiTX: CHI NA RiCHCi
DE  OPARINI?
     nA  RiCHECHCi  NEMA OPARIN.  aLE TRYASOVINA TAM NAViTX U LYUTi  MOROZI  NE
ZASTIGA...  hOCHESH PODIVITISX NA  OPARINU?.. sTRASHNA  OPARINA. zA  ODIN DENX
DVOJKO ZABRALA... I KONYA  ZATYAGLO PiD  KRIGU...  tECHiYA TAM!... dUMASH ZNAJTI
HLOPCHIKA?.. hTO TI JOMU BUDESH?
     - bATXKO!
     -  sHOZHE. shchOSX U NXOMU TAKE ZATYATE, YAK i V TOBi. viN SHCHOSX GOVORIV NACHE,
SHCHO BATXKO JOMU NAKAZAV iTI DO kIVA, YAKSHCHO ViN NE POVERNETXSYA NA...
     - pOKROVU...
     - tOCHNO, SHCHO MALIJ TAKIJ NAViZHENIJ, YAK i TI! nU HTO PRI ZDOROVOMU GLUZDi
SERED ZIMI ODNU DITINU ZHENE DO kIVA? tA SHCHE V NASH CHAS?! a VONO  TAKE MALE, A
TAKE ZAPEKLE, SHCHO J PiSHLO!.. nU, OBO RYABO - SHCHO  SIN,  SHCHO TATKO! aGA...  tI,
YAKSHCHO HOCHESH JOGO NAZDOGNATI, YAKSHCHO ViN NE ZAMERZ DESX U YARU, TO JDI SHUKAJ JOGO
SLiDI  OTAM O NA KRUCHAH... ci,  YAK VERTALI DO  MENE SUSHITI OTAMANA  HNXOGO,
SLiDI HLOPCHIKA ZAGUBILI PiD VERBAMI...
     - I VI, MOYA MATiNKO, CE VSE PAM'YATATE ?
     - yaK TREBA, TO VSE ZGADAYU! shchE NE ZDITINiLA!
     - tODi TREBA,  MOYA  MATiNKO, SHCHOB  VI PRIGADALI,  A CHI NE ZBIRALISX VONI
KUDI DALi PiSLYA ViJTA?...
     - shchOSX GOVORILI, SHCHO TREBA V SADIBU PANSXKU SPOViSTITI PRO VTiKACHiV i NA
YARMAROK ZASKOCHITI. gRiH, KAZALI, YARMAROK PROMINUTI...
     - dE NA YARMAROK NAJKRASHCHIJ SHLYAH?
     - tiLXKI ODIN  PODOM. bO GORBAMI ZARAZ DALEKO NE ZAJDESH. oTAM O, CHEREZ
RiCHECHKU, ZA GRU-DAMI SHODYATXSYA tRI yaRI. tI H ODRAZU PiZNASH. chEREZ SEREDNiJ
YAR YAKRAZ VIJDESH  NA YAR-MAR-KO-VIJ SHLYAH...  aGA, i SHCHE  OT  SHCHO PRIGADALA:  TOJ
GOVORIV,  SHCHO  NA  YARMAROK PRIDE YAKIJSX sMETANA  NA NOViM KONIKOVi. vSi VONI
GOVORILI, SHCHO KONIK DOBRIJ PROBiYAKA.
     - yaKO MASTi - NE ZGADUVALI?
     - a YAK ZHE! pOLOVIJ KONIK PiD TURECXKIM SiDLOM.
     chOLOViK ZAMOVCHAV. zDAVALOSX, SHCHO ViN NAViTX NE DIHA.
     sTARA TEZH ZASTIGLA i MOVCHALA.
     mOVCHANKA TYAGLASYA NEJMOViRNO DOVGO.
     nARESHTi, CHOLOViK PiD KIREYU GLIBOKO VDIHNUV POViTRYA i GOLOSNO VIDIHNUV.
     - pRIGADAJTE, - PROHRIPiV  SPRAGLIMI VUSTAMI,  - MOYA  MATiNKO, A  CHI NE
GOVORILI  VONI -  CHOGO CEJ sMETANA  TAK  NA  YARMAROK  POSPiSHA?  cXOGO  KONYA
PRODAVATI? chI SHCHE CHOGO?
     - tA Ni, VSi SMiYALISX, SHCHO ViN DO YAKOSX SHINKARKI NA ZALXOTI.
     - shchO ZA SHINKARKA? vDOVICYA?
     -  tA Ni!  gOVORILI TiLXKI, SHCHO V  NE CHOLOViK - DURENX,  TA  DVi  GARNi
DOCHKI.
     - dO TAKO STARO POLYUBOVNICi? shchOSX VONO NE TOGO...
     - a YA HiBA ZNAYU?..
     chOLOViK POMOVCHAV, A POTiM, VIRiVNYAVSHI i DIHANNYA, i GOLOS, PROKAZAV:
     - mATiNKO MOYA! u VAS NA KOMiRNIH DVERYAH DOBRA SiTKA  VISITX. I KARMACHOK
TEZH. pOZICHTE, YAKSHCHO VASHA LASKA...
     - bERI!... tI JOGO ZARiZHESH, CHI ZADUSHISH, CHI CURKUVATIMESH?
     - ya JOGO NA KARMAK VLOVLYU i NA KUKAN NASILYU.
     - a SiTKA?
     -  a SiTKA  NA  PANSXKIH  PSiV...  oSX  SHCHO,  MOYA MATiNKO, RAPTOM  SiTKA
PORVETXSYA, CHI KARMAK LUSNE, i YA  NE ZMOZHU POZICHENE  POVERNUTI  -  TO OSX VAM
ZASTAVA!
     I   CHOLOViK   DZViNKO  PRIPECHATAV   NA  KRISHKU  DiZHKI  Z  KVASOM  CiLIJ
JOHIMSTALYAR...
     sTARA NE  UTRIMALASX  i Zi SHPARKI DVEREJ STEZHILA, YAK RAPTOVIJ GiSTX iDE
VNIZ PO GLI-BO-KO-MU  SNiGU  POMiZH YABLUNYAMI. sKINUV Z PLECHA Ti DOVGi SVO CHI
SHISTI, CHI DOVGi DOSHCHECHKI.  pOKLAV NA SNiG. shchOSX, NAHILIVSHISX,  ROBIV iZ NIMI.
nARAZ VIPROSTAVSYA TROHI, NAHILIVSHISX NiBI VPE-RED, ZMAHNUV i VDARIV  TONKIMI
SHISTAMI  U SNiG. I ZRAZU POSUNUVSYA Z MiSCYA  i OTAK  O,  NA-PiV-Zi-GNUV-SHISX,
POLETiV UNIZ, PETLYAYUCHI MEZHI ZASNiZHENIMI YABLUNXKAMI TA VISHENXKAMI.
     a SHCHE KiLXKA TIZHNiV PO TIH ViDViDINAH SADIBI RIBACXKO VDOVI RYABIJ PESIK
NE HOTiV ZA-HO-DITI DO HATI. yaKSHCHO STARA  VDOVA BRALA JOGO ZA OBRUCHKU i TYAGLA
DO HATI, ViN SKAVULiV, OGI-NAV-SYA, i, ZRESHTOYU, VIRVAVSHISX, TiKAV  KUDISX PiD
ROZSOHLOGO STAROGO CHOVNA.
     pOTiM PESIK VSE ZH ZASPOKOVSYA i ZABiGAV DO  HATI. aLE ZAVZHDI OBMINAV TE
MiSCE, DE STOYAV CHOLOViK U KIRE Z ViDLOGOYU.
     sPOGLYADAYUCHI TAKU CHUDASiYU, RIBACXKA VDOVA HRESTILASX.  I JSHLA POMACATI V
ZAKAPELKU KOMINA, A  CHI NE SHCHEZ RAPTOM TOJ ZDOROVENNIJ SRiBNIJ  TALYAR, YAK OTO
VMITX i NAZAVZHDI SHCHEZ iZ HATI STRANNiJ. aLE TALYAR VAGOVITO LEZHAV NA MiSCi.
     a NA PERSHU MONETU,  YAK i ZAGADAV STRANNiJ,  VONA SOBi  AZH P'YATERO GUSEJ
KUPILA i MOLITVU ZA-MOVILA ZA UPOKiJ DUSHi ZAKOHANIH UTOPLENIKiV.
     chOLOViK  U  KIRE,  Z  PiDiTKNUTIMI POLAMI, PLAVNO  SKOTIVSYA Z GORBA NA
RiCHISHCHE.
     shIROKO  CHOVGAV LIZHAMI PO  TVERDOMU  ZLEZHALOMU SNiGU. pROBiG MOZHE  SOTNi
PiVTORI SA-ZHE-NiV, YAK STAV i PLAVNO, NiBI POSLIZGOM, PiDPLIV DO KUSHCHiV OSOKI.
     zA OSOKOYU U PROSViTi MiZH  TOVSTENNIMI VERBAMI  POOBiDN SONCE  ZOLOTILO
ZLEZHALIJ  SNiG NA SHILi VISOKO GRUDI.  I SINiMI TiNYAMI CHiTKO MALYUVALO SLiDI
AZH DO BUJNIH ZAROSTEJ REP'YAHiV NA SAMiSiNXKOMU VERSi.
     mANDRiVECX  NAHILIVSYA, ViDV'YAZAV  LIZHi.  pOTiM i LIZHi, i  PALICi  NiZHNO
OBGORNUV NAKIDNOYU SiTKOYU Z BEZLiCHCHYU GLINYANIH GRUZILECX,  A TODi TUGO STYAGNUV
PLETENOYU SHOVKOVOYU  SHVORKOYU.  I  VSE  ZAKINUV ZA  SPINU, YAK  OTO  MUSHKETA  CHI
KARABiNA.
     kOLI CHOLOViK PiDSTUPIV DO POCHATKU SLiDiV  VSYAKi SUMNiVI V NXOGO PROPALI
- CHOBOTI BULI NE-VELICHKi, YAK  OTO  NA PiDLiTKA. u KiLXKOH MiSCYAH, DE SNiG NE
OBSIPAVSYA,  DOBRE  ViDRiZNYAVSYA  ViD-BI-TOK  PiDKiVOK.  piDKiVKI  BULI  i  NA
KABLUKAH, i NA NOSKAH.
     "pO TAKIH  KARBAH i  PANSXKIJ LAKIZA SLiD POZHENE!  aH TI ZH  MATERi JOGO
KOViNXKA!" -  ZA-KLYAV SHUKACH  i PODERSYA VGORU PO KRUTOMU  SHILU. kiLXKA RAZiV
ViN  ZAVISAV NA ODNIH  RUKAH, VCHE-PIV-SHISX ZA KUSHCHi.  vZHE  PERED  SAMiSiNXKIM
VERHOM POKOTIVSYA VNIZ. aLE ZATRIMAVSYA i RACHKI VI-POVZ NAGORU.
     pO SLiDAH SPOCHATKU POSPiSHIV DO URVISHCHA, SHCHO  NAVISLO  NAD OPARINOYU. tA NA
PiVDOROZi  DO UR-VISHCHA POBACHIV ZA KUSHCHAMI REP'YAHiV, SHCHO Ti ZH SAMi  SLiDI  iDUTX
NAZAD ViD PRiRVI. tiLXKI TROHI NIZH-CHE PO SHILU NA piVNiCH.
     I ViN, NE GAYUCHI CHASU, PiSHOV PO TIH SLiDAH ViD dNiPRA.
     v YAKOMUSX BLYAKLOMU NEBi SONCE NEVPINNO SPUSKALOSX DO OBRiYU.
     "tREBA SHVIDSHE DO TIH tRXOH yaRiV DiSTATISX!"
     zNOVU STAV NA LIZHi  i SHIROKIMI ROZTYAZHISTIMI KROKAMI, SHCHOSILI SHTOVHAYUCHISX
PA-LI-CYA-MI, POBiG GREBENEM VISOKOGO GRUDA.
     zDOROVENNi  ZGRA SHCHIGLiV,  CHIZHiV i CHECHiTOK, NALYAKANi  BiGOM  LYUDINI, iZ
GOLOSNIM KRIKOM PURHALI Z POZHIVNIH REP'YAHiV.
     I SPALAHUVALI V PROMENYAH PEREDZAHiDNOGO SONCYA SOTNYAMI CHERVONIH, ZHOVTIH,
ROZHEVIH i BiLIH SAMOCViTiV.
     nA RiVNOMU i NA NEVISOKIH PAGORBAH PODOROZHNiJ BUV DOBRIM LIZHVAREM.
     tA  PRI  KRUTOMU SPUSKU Z GORI NA SHLYAH NE  VTRIMAVSYA NA  NOGAH i VPAV Z
USXOGO ROZGONU.
     dALi ViN NE STAV SPUSKATISX  NA LIZHAH. oDNU LIZHU, SHCHO LISHILASX  NA NOZi,
ZNYAV. a DO DRUGO PROBIVSYA, KULXGAYUCHI i BORSAYUCHISX U GLIBOKIH KUCHUGURAH.
     kOLI ZH ViN SPUSTIVSYA V NAJGLIBSHU ULOGOVINU PERED tRXOMA yaRAMI, TO TUT i
ZGUBIV SLiDI PiDKOVANIH CHOBiTKiV.  vONI KiNCHALISX ZA YAKIH DESYATX SAZHNiV BiLYA
KRAYU SHLYAHU. dALi VSE BULO ZATOPTANO LYUDXMI, ZAZHDZHENE POLOZAMI SANEJ, ZABITE
DRiBNIMI RATICYAMI  OVECX i  KiZ, KOPITAMI  KONEJ,  RATICYAMI VOLiV  i  KORiV,
SLiDAMI SOBAK.  tiLXKI V KiLXKOH MiSCYAH  POBACHIV VIRAZNi, OKREMiSHNi  LYUDSXKi
SLiDI.  zDOROVENNi  SLiDI,  SLiDI LICHAKiV.  aLE  NE  NASHOGO PLETIVA,  YAK  NA
POLiSSi. a PORUCH SLiDU LICHAKiV SHCHE J ZDOROVENNi VEDMEZHi SLiDI.
     pROTE  DALi  J  SLiDI DIVNIH LICHAKiV,  i  ViDBITKI  VEDMEZHIH  LAP  BULO
ZATOLOCHENO LYUDXMI.
     nA VSYAK VIPADOK, STRANNiJ POSHKUTILXGAV DO tRETXOGO yaRU. tAM SLiDiV BULO
ZOVSiM NE GUSTO.
     vSi SLiDI ZAVERTALI SYUDI, DO dRUGOGO yaRU.
     a NA PiVDENX, U pERSHIJ yaR, NE POKAZUVAV ZHODNIJ SLiD!
     zROZUMiVSHI,  SHCHO  VITRACHA DOROGOCiNNIJ  CHAS,  POKI SViTITX  SONCE,  ViN
POSPiSHIV sEREDNiM yaROM.
     viN KRASHCHE ZATYAGNUV POYAS i POPRAVIV ViDLOGU,  BO POCHINAV NACHE POTYAGUVATI
GOSTRIJ Vi-TE-RECX.
     yaKIJSX VERSHNIK, PiDPILO MUGIKAYUCHI, SHCHE ZDALYA, V SPINU, SPITAV CHOLOViKA U
TEMNiJ KI-RE:
     - I CHOGO TI, OCHKURYU, SHASTASH PO DOROZi? zOLOTOGO ZGUBIV?
     chOLOViK Z-PiD ViDLOGI HRIPKO SPITAV:
     - vEDMEDYA i LITVINA U LICHAKAH NE BACHIV?
     -   tO   TI  VEDMEDYA  ZGUBIV,  OCHKURE  SRANIJ?   oH-HO-HO!   vEDMEDYA?!!
oH-HO-HA-HA!
     - chOLOViCHE, YAK NE BACHIV, TO DX SOBi Z bOGOM!
     - tA TI MENi, KOZAKU... tA SHCHOB YA OTO HAV?!
     - DX, DX SOBi, CHOLOViCHE, NE ZAVAZHAJ MENi...
     - tA YA TEBE!...
     I PUSTIV KONYA PRYAMO NA PODOROZHNXOGO.
     v  CYU MITX ViTERECX PiDHOPIV Z DOROGI  DRiBNi SOLOMINI,  YAKESX SMiTTYA i
PONiS KONEVi NA-ZUSTRiCH.
     tiLXKI   CE  SMiTTYA   ZAKRUTILOSX  NAVKOLO  VERSHNIKA,  YAK  KiNX  SHALENO
ZAGOGOTiV, AZH  NiBI  JOMU  V  CHEREVi ZABULXKALO.  zDIBIVSYA  i V NEJMOViRNOMU
STRIBKU ViDSKOCHIV NABiK ViD  PEREHOZHOGO. vERSH-NIK LEDX VTRIMAVSYA, VCHEPIVSHISX
ZA GRIVU OBOMA RUKAMI. oTYAMIVSHISX, ViN NAMAGAVSYA NATYAGTI UZDU.
     tA  KiNX,  RVUCHI SOBi ZALiZOM GUBI,  SHALENIM CHVALOM POMCHAV PO DOROZi DO
MiSTECHKA.
     I  VZHE ViD ZAHiDNOGO CHERVONOGO  SONCYA PONESLASYA  PORUCH iZ  KONEM DOVGA,
DOVZHELEZNA SINYA TiNX, ZALAZYACHI AZH NA SHIL ZASNiZHENOGO POLYA.
     pODOROZHNiJ  ZNOV NAHILIVSYA  DO  SLiDiV  NA DOROZi.  tA  CHOMUSX ODRAZU ZH
PiDViV GOLOVU i ZIRK-NUV USLiD PiDPILOMU ZABiYACi.
     I  ViD  TOGO, SHCHO POBACHIV,  ViN AZH VDARIV RUKAVICYAMI  OB  ZAKASANi  POLI
KIRE.
     nA PAGORBi,  MOZHE  V  SOTNi SAZHNiV PRAVORUCH ViD DOROGI,  DOVGA TiNX  NA
YAKUSX MITX ROZ-BI-LASX, ROZLAMALASX, ZAPADAYUCHI V YAMKI SLiDiV.
     pRIKULXGUYUCHI, CHOLOViK POSPiSHIV UGORU PO SHILU POLYA. dO TIH SLiV, SHCHO TAK
RAPTOVO VIYAVILA TiNX VERSHNIKA.
     sLiDI VELI CHEREZ POLE DO PRISADKUVATOGO ZASNiZHENOGO BURDEYU.
     chOLOViK  UVAZHNO  SPOGLYADAV  SLiDI CHOBiTKiV  Z  PiDKiVKAMI,  ZDOROVENNIH
LICHAKiV i VEDMEZHIH LAP.
     dO SAMiSiNXKOGO BURDEYU SLiDI LYAGALI CHiTKO, VIRAZNO.
     aLE VZHE PERED DVERIMA SLiDI Ci BULI ZATOLOCHENi BAGATXMA NOGAMI.
     I Ti, iNSHi SLiDI  ZDOROVIH NiG ZAVERTALI SHIROKOYU  SMUGOYU ZA  BURDEJ  NA
SHiD.
     chOLOViK SKINUV Z-ZA PLECHA LIZHi. vITYAG Z-PiD KIRE SHIROKOGO  CHERKESXKOGO
CHINGALA. vZYAV  JO-GO V  ZUBI.  a  TODi VITYAG  Z-ZA POLI KOROTKOGO  PiSTOLYA Z
KOLiSHCHATKOVIM ZAMKOM i ViDHILIV ZA-PO-BiZH-NIK.
     liVOYU RUKOYU VIJNYAV CHINGAL iZ  ZUBiV i  VISTAVIV  PERED SEBE. pRAVICYU  Z
PiSTOLEM PRITIS LiKTEM DO STEGNA i OBEREZHNO PiDBiG PiD SAMU STiNU BURDEYU.
     nE  POSPiSHAV.  oBERTAVSYA  NA  VSi  BOKI.  pRISLUHAVSYA  i PRIDIVLYAVSYA  U
GUSTiYUCHi SUTiNKI.
     viN  SHCHOSILI  VDARIV  NEUSHKODZHENOYU  NOGOYU  V  DVERi  i ZRAZU  ZH,  MITTYU,
ViDHILIVSYA NABiK.
     dVERi DZViNKO ZAGULI i Z GOLOSNIM RIPiNNYAM ViDiJSHLI VSEREDINU.
     hOCH PODOROZHNiJ i POSPiSHAV, SHCHE PRI SViTLi POTRAPITI DO BURDEYU, TA  ODNAK
U BURDE VZHE BULI GLIBOKi  SUTiNKI. viN OBEREZHNO  ViDKOTIV  NOGOYU OBMOLOCHENi
SNOPI ViD KUPI. ni ZA SNOPAMI, Ni PiD SNOPAMI NiKOGO NE BULO.
     aLE ViN POSLIZNUVSYA i LEDX NE VPAV SHCHE J TUT, U BURDE!
     cE BULA YAKASX TEMNA KRIZHANA PLYAMA.
     tEMNiLO Z KOZHNOYU HVILINOYU .
     dOVELOSX  SHUKACHEVi ZAPHATI  PiSTOLYA NAZAD ZA POYAS  PiD KIREYU.  a CHINGAL
ZNOV ZATISNUTI U ZUBAH. I VIKRESATI VOGNYU.
     zAPALIV ViHOTX SOLOMI.
     I  POBACHIV  TAKE, ViD  CHOGO  JOMU  AZH GORLO PEREHOPILO  -  NA  GLINYANiJ
PROMERZLiJ STiNi, SHCHO ZBLISKUVALA KRIZHINKAMI, BULO KiLXKA ViDBITKiV KRIVAVIH.
dITYACHO PRAVICi.
     shUKACH  iZ  SNOPiV  SMIKAV SOLOMU,  SKRUCHUVAV  ViHTi i,  ZAPALIVSHI,  PRI
HNXOMU SViTLi POVOLi DOSLiDZHUVAV BUDiVLYU.
     u  KiLXKOH  MiSCYAH  LISHILASX   NEZATOLOCHENi  SLiDI  VEDMEZHIH  LAP.  piD
ViKNOM-BiJNICEYU U MERZLiJ PILYUCi CHiTKO VIKARBOVUVALISX  ViDBITKI  CHOBiTKiV Z
PiDKiVKAMI. nA ZDOROVENNOMU  GORSHCHIKU ViN ZAUVAZHIV  SViTLi SMUGI ViD VEDMEZHIH
PAZURiV.
     tA  NAJSTRASHNiSHE  -  VZHE  VIHODYACHI Z  BURDEYU,  ViN NAHILIVSYA  i  PiDNYAV
POLOVINKU  DITYACHOGO MEREZHANOGO GREBiNCYA. vIJSHOVSHI Z BURDEYU, SPROBUVAV VDYAGTI
LIZHi. aLE NOGU SILXNO PEKLO, i NA LIZHAH ViN NE BUV ZDATEN VPRAVNO BiGTI.
     viN  SHCHE RAZ  ZAPALIV ZHMAK SOLOMI, i SHCHE  RAZ OGLYANUV SLiDI BiLYA VHODU DO
BURDEYU.  u KiLX-KOH MiSCYAH ViDNAJSHOV SLiDI VEDMEDYA i  DVOH PAR LICHAKiV. oDNi
SLiDI  BULI Ti SAMiSiNXKi, SHCHO J  Bi-LYA  tRXOH yaRiV. dRUGi LICHAKI DAVALI SLiD
ZNACHNO MENSHIJ. a SLiDiV CHOBiTKiV Z PiDKiVKAMI BiLX-SHE NE STALO.
     dALi SLiDiV ZOVSiM NE STALO VIDNO.
     sUTiNKI ZLILISYA Z TEMRYAVOYU. sOLOMA PIHNULA VOSTANN, OBPiKAYUCHI PALXCi.
     I  STRANNiJ  JSHOV POLEM  V  TiM  NAPRYAMKU,  YAKIJ  SPOCHATKU  DALA  SMUGA
CHOLOViCHIH SLiDiV.
     tIM PAK,  SHCHO  YAKRAZ  V TOMU NAPRYAMKU  NA  OKOLICi MiSTECHKA  ZASViTILISX
VOGNIKI U HATAH.
     pOKI ViN DODIBAV TUDI,  PO VSXOMU ROZLILASYA GUSTA TEMRYAVA NOCHi. sTAVALO
ZOVSiM TIHO.
     aLE V PRISiLKU NiCHNA TISHA NE ZAPALA.
     u  DVOH NAJBLIZHCHIH  SUSiDNiH SADIBAH  ZA VISOKIMI SHCHiLXNIMI TINAMI  BULA
SPRAVZHNYA VEREMiYA.
     gOGOTiLI KONi,  PRIBRiHUVALI  SOBAKI,  REPETUVALI NA  VSi GOLOSI  LYUDI.
tiLXKI MOVA BULA CHUZHA.
     viN NE STAV GURKATI DO HViRTKI. a PROSTO  ZAKLAV U  SHCHiLINU  SHVAJKU, YAKU
VITYAG iZ RUKAVA KI-RE, i, PEREKRUTIVSHI  KiLXKA RAZiV, ViDiMKNUV HViRTKU.
     pERSHIMI  JOGO Z'YAVU  NA PODViR', OSViTLENOMU  DVOMA VOGNISHCHAMI, ViDCHULI
SOBAKI. vONI VISKNULI i CHKURNULI U ViDKRITi DVERi STAJNi.
     zRAZU ZA PSAMI SPOLOSHILISX KONi.
     I KOLI OTYAMILISX GALASLIVi LYUDI, CHOLOViK  VZHE STOYAV  BiLYA BAGATTYA.  viN
STOYAV  MOVCHKI.  aLE  NE PROSTO  MOVCHAV.  viN  TRIMAV  PERED SOBOYU  HLOPCHIKA,
ZANURIVSHI V JOGO BUJNi KUCHERi LiVICYU, A PRAVICEYU PRITIS DO GORLA.
     hTOSX ZOJKNUV, HTOSX iZ CIGANOK ZAVOLAV.
     aLE CHOLOViK PiD KAPTUROM, NAViTX BEZ  PALXCiV, TAK PRONIZLIVO  SVISNUV,
SHCHO VSi ZACiPENiLI.
     - cIGANE! hTO BUV U BURDE? tAM, U POLi?
     niHTO NE PROHOPIVSYA i ZOJKOM.
     - hTO TAM BUV?!! tAM VASHi SLiDI i KROV!!! rAHUYU DO DESYATI! nE SKAZHETE -
PERERiZHU GORLO MALOMU.
     mALIJ SPROBUVAV PODRYAPATI RUKU CHOLOViKOVi.
     aLE NEZVANIJ GiSTX PiDNYAV MALOGO ZA CHUPRINU NA RiVNiJ VITYAGNUTiJ RUCi i
PRAVICYU Z CHINGALOM PiDViV UGORU.
     tODi VIJSHOV NAPERED CIGANSXKIJ OTAMAN.
     viN KINUV PiD NOGI CHOLOViKOVi OBSMALENU BARANYACHU GOLOVU i SViZHOZLUPLENU
SHKiRU.
     - vSE ZROZUMiV,  OTAMANE! aLE ViDPUSHCHU TiLXKI TODi, KOLI POBACHU TIH, HTO
TAM BUV!
     chORNOBORODIJ OTAMAN, MOGUTNiJ, KREMEZNIJ CIGAN, KINUV SHCHOSX PLECHE.
     chOLOViK U KIRE ZASMiYAVSYA:
     -  oTAMANE, OTAMANE!  gOVORITI  PO-VASHOMU  NE ZNAYU, ALE  TROHI ROZUMiYU.
nEHAJ TVO HLOP-Ci i NE DUMAYUTX ZA NOZHi HAPATISX!
     oTAMAN GOSTRO KRIKNUV.
     I Z NATOVPU VIJSHLI CHETVERO MOLODIH CIGAN.
     -  u BURDE NA  STiNi  KRIVAVi ViDBITKI RUKI. chI  CE  ViDBITKI? tiLXKI
PRAVDU! pRISYAGAYUSX bOZHOYU mATiR'YU, YAKSHCHO SKAZHETE PRAVDU - ViDPUSHCHU MALOGO!
     yaKASX  CIGANKA SHCHOSX BLAGALXNO KRIKNULA. I CHOLOViK  ZROZUMiV, SHCHO KRICHITX
VONA MALOMU.
     I MALIJ TODi PODAV GOLOS.
     oTAMAN SKAZAV:
     - cE MALIJ, YAKOGO TI TRIMASH!
     - tODi NEHAJ PiDNiME RUKU i ROZCHEPiRITX PALXCi!
     hLOPCHIK PiDNYAV ROZCHEPiRENi PALXCi.
     chOLOViK OPUSTIV MALOGO NA ZEMLYU i PEREHOPIV CHINGAL U LiVICYU.
     -  u  MENE DITINA PROPALA! a  SLiDI Z BURDEYU  DO VAS POKAZALI. oTAMANE!
sKAZHI SVOM  HLOP-CYAM,  SHCHOB PiSHLI Z  VULICi. bO YA H POSTRELYU! -  nEPROHANIJ
GiSTX VISMIKNUV Z-ZA PAZUHI  PiS-TOLX. - I KONi TVO PROPADUTX! pODIVISYA, SHCHO
Z NIMI ROBITXSYA...
     tUT VSi CIGANI OBERNULISX i POBACHILI, SHCHO  VSi KONi ZBILISX U  KUTOK MiZH
STAJNEYU i VOZOVNEYU.
     oTAMAN PROKRICHAV, i JOMU ViDPOViLI Z-ZA HViRTKI NAPRUZHENi GOLOSI.
     I V POVNiJ TISHi BULO CHUTI, YAK  PiD NOGAMI V LYUDEJ RIPITX SNiG, YAK KROKI
ViDDALYAYUTXSYA ViD VORiT.
     - dO SLOVA, OTAMANE! a VEDMEDYA HTO NA YARMAROK PRIViV?
     cIGANI MOVCHALI. mALIJ BUV  U BEZPECi i TEPER VONI  NE ZVAZHALI NA LYUDINU
PiD KAPTUROM.
     - nU DOBRE, YAK KONEJ VAM NE SHKODA, TO YA PiSHOV!...
     tUT NAPERED VIBiGLA MOLODICYA, NE CIGANKA, BiDNO VDYAGNENA, Z PERELYAKANIM
OBLICHCHYAM, Z VITRiSHCHENIMI OCHIMA.
     - kOZACHE!  vEDMEDYA PRIViV MOSKOVITIN. I Z  NIM "KOZA" - NiMAYA DiVCHINKA.
vONI V GORODi "iGRI GRAYUTX"...
     - sPASIBi! - chOLOViK SHCHOSX POVORUSHIV RUKOYU PiD KIREYU. - lOVI!
     I METNUV MONETU MOLODICi.
     tA VPRAVNO VLOVILA.
     - sPASIBi TOBi, KOZACHE-SOKOLE! sPASIBi!
     -  mOLODICHKO-LASTiVOCHKO,  ANU  PiDiJDI  DO  MENE, SHCHOSX  TEBE  NA  VUSHKO
SPITAYU...
     oZIRAYUCHISX NA CIGANiV, MOLODICYA PiDiJSHLA DO NEZVANOGO GOSTYA.
     - dE U VAS ZHIVE SHINKARKA Z DVOMA GARNENXKIMI DOCHKAMI?
     - u NAS TiLXKI ZHIDOVINI-SHINKARi...
     - a, MOZHE, HTOSX POTAJKI SHINKARYU?
     - u NAS TUT TAKIH NEMA...
     - a TI?
     - ya?.. U MENE DOCHOK NEMA. tiLXKI HLOPCi...
     - u NE DVi DOCHKI. gARNi DiVKI. a CHOLOViK - YAK ViHOTX...
     - tAK BI J SKAZAV! cE hVESXKA!  HATA TAM ODNA PiD OCHERETOM.
     - dE?
     - aZH NA TOMU BOCi BiLYA STAVKiV...
     - nU, SPASIBi ZA SLOVO! bUVAJ ZDOROVA, MOLODICE!
     - hODI Z bOGOM!. .
     kOLI  CHOLOViK PROHODIV KRiZX HViRTKU i KOLI ZACHINIV  HViRTKU, CIGANSXKE
KODLO MOVCHALO.
     tA KOLI  CHOLOViK PiSHOV  VULICEYU, U SADIBi ZNYAVSYA TAKIJ  REJVAH, SHCHO i NA
DRUGiM KUTKU SOBAKI ZABREHALI.
     chOLOViK  iSHOV U  NiCHNOMU  MOROCi  POVZ  VISOKi PLETENi  TINI i  PAKiLLYA
ZAGOROZH.
     I Z-PiD  VORiT NA  NXOGO BREHALI i  VISKAKUVALI  ROZ'YUSHENi SOBAKI.  aLE
NAViTX  NAJ-SKA-ZHE-Ni-SHi PSI, PiDBiGSHI  DO JOGO NiG, RAPTOM ViDSKAKUVALI. I,
PiDiBGAVSHI HVOSTA, MCHALI NAZAD PiD ZA-HIST SVOH OGOROZH.
     pOKI  CHOLOViK,  PRIKULXGUYUCHI, NEKVAPNO  OBHODIV  MiSTECHKO  Zi  SHODU NA
PiVNiCH, TEMRYAVA  POTROHU  ROZiJSHLASX, i  NA ZORYANiJ  BANi  NEBA  VIMALYUVAVSYA
SLiPUCHIJ SERP MiSYACYA.

     dO  KUTKA,  DE ZHILA  hVESXKA,  ViN PRIJSHOV  YAKRAZ  TODi,  KOLI  OSTANNi
VERSHNIKI KUSTODi, ROZ-MAHUYUCHI  SMOLOSKIPAMI,  ZAVERNULI ZA GLINYANE URVISHCHE i
POMCHALI DO BRAMI.
     sTRANNiJ hVESXCHINU  HATU  VPiZNAV ODRAZU.  aLE  DO NE NE POSPiSHIV. viN
ViDSTUPIV U TiNX VELETENSXKO LIPI Z ROZDVONIM STOVBUROM.
     lIPA TA STOYALA TROHI ODDALiK ViD KUTKA PRI ZVOROTi DOROGI.
     sTAV  i UVAZHNO PRISLUHAVSYA, PILXNO PRIDIVLYAVSYA, NASKiLXKI MOZHNA BULO DO
CHOGOSX PRI-DI-VITISX  SERED BLAKITNOGO SNiGU  i CHORNIH TiNEJ Ci  GRUDNEVO
NOCHi.
     a  SHCHO  DOBRE  BULO VIDNO,  TO CE  SILU SILENNU YASKRAVIH  ZiROK U CHORNiM
OKSAMITi NEBESNO BANi.
     zNYAV RUKAVICYU i PiDViV RUKU,  ROZCHEPiRIVSHI  PALXCi. pRIMiRYAVSYA PALXCYAMI
DO chU-MACX-KO-GO vOZU i pOLYARNO ZiRKI. I ZADOVOLENO KIVNUV SAM SOBi GOLOVOYU
- POPEREDU SHCHE DOVGA-DOVGA GRUD-NEVA NiCH.
     zNYAV Z  SEBE VERHNYU  DOVGU J TEMNU  NOSHU, LISHIVSYA U  KAPTANi. zA POYASOM
BLISHCHALI MiDNi VYABLUKA" NA  RUKOYATYAH PiSTOLiV. a PRI POYASi SRiBNOYU LISKUCHOYU
RIBOYU ZAVISLI SRiBNi PiHVI VAZHKOGO CHERKESXKOGO CHINGALU.
     zA POYAS ZAPHAV RUKAVICi.
     z USiH BOKiV OBiJSHOV LIPU. pRIMiRIVSYA  i VHOPIVSYA ZA  VELIKIJ VIRiST NA
STOVBURi. piD-TYAG-SYA. vPERSYA POSTOLAMI  V ZAGLIBINI NA STOVBURi. vIPROSTAVSYA
i PiDNYAVSYA  VISHCHE.  a  TAM  DOBRIJ RIVOK  NA ODNIH PALXCYAH  RUK! I VZHE  BUV U
ROZVILKU MiZH STOVBURAMI TOVSTENNO LIPI.
     dALi BULO ZOVSiM LEGKO - ViN UPIRAVSYA NOGAMI V ODIN STOVBUR, A SPINOYU -
V DRUGIJ.
     I OTAKO NEKVAPNO, SPINYAYUCHISX i PRISLUHAYUCHISX PODOVGU, PiDNYAVSYA  YAKOMOGA
VISHCHE. tEPER JOMU i hVESXCHINE, i SUSiDSXKE PODViR'YA BULO VIDNO, YAK NA DOLONi.
     oDNAK  Z Ci ViDSTANi, TA SHCHE  VNOCHi,  HOCHA J PRI  MiSYACi, ViN NE  MiG,
ZVICHAJNO,  ROZDIVITISX,  YAKi SAME BULI SLiDI BiLYA hVESXCHINIH VORiT, i  YAKi -
BiLYA SUSiDSXKIH.
     aLE  NAViTX ZViDSiLYA BULO VIDNO, SHCHO SMUZHKA SLiDiV  DO  hVESXCHINO BRAMI
TONKA,  A BiLYA SU-SiDSXKIH,  GETX  POHILENIH, SNiG PERETOLOCHENIJ NA VSi BOKI
BEZLiCHCHYU SLiDiV.
     chOLOViK  AZH OCHi PROTER, DIVUYUCHISX, SHCHO TAK VSE DOBRE VIDNO.  hOCHA  NiCH i
ViDSTANX PO-KRI-VA-LI  DRiBNICi, PROTE POVNA  TISHA DOZVOLYALA CHUTI  NAJSLABSHi
ZVUKI. oSOBLIVO TUT, VGORi NA LI-Pi, NAD VULICEYU i NAD STAVKAMI.
     sPOCHATKU  POCHUV,  YAK RIPNULI V hVESXCHINiJ HATi DVERi, i YAK ZARIPiV SNiG
PiD CHOBOTAMI.  pOTiM POBACHIV  ZHiNKU,  i  YAK VONA  BiGLA  DO  SVO  HViRTKI,
PRITRIMUYUCHI OBOMA RUKAMI POLI DOV-GOGO KOZHUHA. nA VULICi POSLIZNULASX i LEDX
VTRIMALASX, ViDPUSTIVSHI POLI KOZHUHA.
     zASKOCHILA DO SUSiDNXO  DOVZHELEZNO, POHILENO  Z KOZHNOGO KUTA V  iNSHIJ
BiK, HATI.
     tEPER NEMOZHNA BULO ZLAZITI. tREBA BULO DOCHEKATISX, POKI ZHiNKA VIJDE ViD
SUSiDiV. sUM-NiVU NE BULO: CYA TOVSTUHA U DOVGOMU KOZHUSi - hVESXKA.
     dOZORECX TERPLYACHE CHEKAV  Z'YAVI ZNOVU NA PODViR'.
     I NE  POSPiSHAV,  KOLI VONA  Z'YAVILASX ZNOV  NA  SUSiDSXKOMU  PODViR' i
POBiGLA NAZAD DO SEBE.
     I LISHE  TODi, KOLI ZA NEYU  ZACHINILISX DVERi i  POCHULOSX, YAK  ZAKLADAYUTX
BRUS  NA ZAPORI, ViN POCHAV OBEREZHNO,  NEKVAPNO, SPINYAYUCHISX i  PRISLUHAYUCHISX,
SPUSKATISX UNIZ.
     sPUSKAVSYA OBEREZHNO  NA  ODNIH  RUKAH, OBERiGAV  ZABITU  NOGU. piD LIPOYU
VDYAGSYA. shchOSX TAM PO-MUDRUVAV Zi SVOYU DOVGOYU  NOSHEYU. I  OBEREZHNO. tIHO POCHAV
NABLIZHATISX DO CIH DVOH, ViD-OKREM-LENIH ViD  iNSHIH, SADIB NA KUTKU. dALi PO
VULICi RAPTOM ZAGAVKOTiLI SOBAKI. I TAK SAMO RAPTOVO ZAMOVKLI.
     viN  VZHE  PiDSTUPIV DO SAMiSiNXKIH hVESXCHINIH VORiT, KOLI  TAM  RIPNULI
DVERi i POCHULOSX GUPANNYA CHOBiT.
     chOLOViK U KIRE VTISNUVSYA U VUZXKE PASMO CHORNILXNO TiNi, SHCHO PADALO ViD
DASHKA  NAD  BRAMOYU.  tA  KROKI  NEViDOMOGO  NE  NABLIZILISX  DO   BRAMI,   A
ViDDALILISX.
     sPOCHATKU  V  GLIBINi  SADIBI  ZARIPiLI  DEREV'YANi PLAHI.  hTOSX  HEKAV,
PROLAZYACHI KUDISX. a TODi TUPiT CHOBiT NA GANKU STAROVINNO RUBLENO HATI.
     dALi  ViN  POCHUV  KOZHNE SLOVO  POGROZI  STARiJ VOLODARCi Ci STAREZNO
BUDiVLi.
     dOCHEKAVSYA, SHCHOB GAJDUK PiSHOV GETX i SHOVAVSYA ViD  NiCHNOGO MOROZU V TEPLi
LiZHNIKA POLYUBOVNICi.
     pOTYAG NOSOM POViTRYA. I ViD MOROZU V NXOGO V NOSi NA MITX AZH POZLIPALISYA
VOLOSINI. "dIVNO! dOBRIJ MOROZ, A YA CHOGOSX i NE CHUYU."
     aLE  OT GUSTIJ ZAPAH SIVUHI  ViN  DOBRE POCHUV! nAViTX MiG ZAKLASTISYA OB
ZAKLAD - Z TER-NO-VIH YAGiD OKOVITA! a CE VZHE VSiM GORiLKAM GORiLKA!
     pO NASICHENOSTi POViTRYA GORiLCHANIM  DUHOM  POTAMNIJ GiSTX VIZNACHIV,  SHCHO
GAJDUK ABO  POCHNE GALASUVATI, SPiVATI, LAYATISX, ABO ZLAMATXSYA VRAZ i  ZASNE
VAZHKIM P'YANIM SNOM.
     pRISLUHAVSYA. sUDYACHI  PO  RiZKIH  VIGUKAH U  hVESXCHINiJ  HATi,  TAM  MAV
POCHATISX  REJVAH.  tA  RAPTOM NASTALA POVNA  TISHA. I  NE BULO  CHUTNO  NAViTX
SLXOZLIVIH VIGUKiV hVESXKI.
     niCHNIJ  GiSTX  V  TAKIJ SAMIJ SPOSiB,  YAK  i V CIGANSXKOMU  PRISTANISHCHi,
ViDKRIV HViRTKU i PROSLIZNUV NA PODViR'YA. tA NE PiDSTUPIV ODRAZU DO HATI.
     a  PO GLIBOKOMU  SNiGU, TRIMAYUCHISX  SLiDiV,  DE PADALO  MiSYACHNE  SYAJVO.
dOSLiDIV  BOLONKI PAR-KANU.  shchOSX  TAM  MUDRUVAV. pOTiM  OBDIVIVSYA i OBMACAV
POKINUTIJ SAZH.  I PO  SLiDAH  ZRO-ZU-MiV,  SHCHO  SYUDI, YAK NA  BORSUKA V  NORi,
MISLIVCi  PRIVELI SOBAK. a POTiM TOGO, HTO HOVAVSYA PiD SA-ZHEM, VITYAGLI Z-PiD
SAZHA ZA NOGI.
     zNOV NACHE BUV  ViDBITOK ViD RUKI DITINI NA SNiGU. aLE VSE ZH NiCH -  MOZHE
TAK, PRI-VI-Di-LOSX?
     u POVNiJ TREMTLIViJ TISHi OBEREZHNO PiDSTUPIV DO  POHILOGO, KOLISX  SHCHEDRO
PO-CYACX-KO-VA-NO-GO, GANKU.
     yaK NE STERiGSYA, ALE BRUSI ZARIPiLI PiD JOGO OBEREZHNIMI KROKAMI.
     lEGENXKO PODRYAPAVSYA U DVERi i ZAPUGAV.
     niHTO NE OZVAVSYA.
     tODi ViN GOLOSNiSHE ZAPUGAV.
     tIHO.
     tODi, VZHE NE KRIYUCHISX, ZAPUGAV, YAK VODITXSYA , PO-KOZACXKOMU.
     -  tA  CHUYU,  CHUYU!  shchO  KOZAK  Z lUGU! jDU, JDU! tiLXKI SHCHOSX NOGI POGANO
SLUHAYUTXSYA!...
     zA  DVERIMA  SPROKVOLA  SHKRYABALI  VZUTTYAM  PO  DOLiVCi,  DOVGO  SHARPALI
ZAKLADNIJ BRUS.
     nARESHTi DVERi ViDCHINILISX i V OTVORi POSTALA STAREZNA BABA Z KAGANCEM U
TREMTYACHIH RUKAH.
     - mATiNKO MOYA LASKAVAYA! kOZAKA BiDA DOGANYA, TO J CHASU NA ZVICHAJ NEMA!
yaK VASHA LASKA, TO VVOLXTE MOYU VOLYU i DOZVOLXTE SPITATI...
     - zAHODX, ZAHODX! vZHE SHCHOB DOBRE, TAK NE BACHU,  TA SHCHE CHUYU, SHCHO NASHA DUSHA,
KOZACXKAYA i PRAV-DIVAYA! a TO ROZVELOSX PEREVERTNiV i OCHKURiV! nEMA DE KOZAKU
DE J DIHNUTI ViLXNO! a YA VVOLYU TVOYU VOLYU - PITAJ. shchO ZNAYU - SKAZHU.
     -  u  MENE DITINA  ZGUBILASX, MOYA  MATiNKO. kAZALI MENi ODNi LYUDI, YAK YA
PITAV,  BiLYA dNiPRA ZDIBALI LICEDi. a TAM, U PRISiLKU, MENi SKAZALI, NiBI
LICEDi  Z VEDMEDEM  U  VAS ZANOCHUVALI.  hOTiV H  SPITATI,  TAK NE HOCHU BEZ
VASHOGO DOZVOLU DO STAJNi LiZTI... zNATE, DITINA  ZGUBILASX... hiBA B  YA OCE
PONOCHi LYUDEJ DOBRIH LYAKAV BI?..
     - e-E-E! sPiZNIVSYA  TI.  lICEDiV LYAHI ZABRALI NA ZABAVU.  I VEDMEDYA, i
TOGO MOSKOVITINA, KAZAV, pROSHKOYU ZVATI, i DiVKU MALU. niMA TAKA SOBi. vONA V
NXOGO ZA "KOZU".
     - kOLI POVERNUTXSYA - NE KAZALI?
     - kAZALI - NE KAZALI! kOLI  PANI-LYAHI  ViDPUSTYATX. pEVNO,  SHCHO VRANCi. u
PANiV-LYAHiV  ZA-BA-VA, YAK VODITXSYA, NA VSYU NiCH. yaK NE POSPiSHASH,  TO POCHEKAJ
MOH POZHILXCiV...  a YA TEBE KASHEYU  PRI-GOSHCHU... pRAVDA, KASHA  VZHE OHOLOLA. tA
HTO PiZNO HODITX, SAM SOBi SHKODITX... A TI, KOZACHE, ZDA-LEKU JDESH?
     - z mOLDOVI, MOYA MATiNKO.
     tAK TAM ZHE TURKI PRAVLYATX! a TAMTESHNi LYUDI  - MUNTYANI - NEViRNi  LYUDI.
cE ZH VONI BATXKA bAJDU VIDALI SULTANOVi.
     - hITRi LYUDI, Ti MUNTYANI, VASHA PRAVDA, MOYA MATiNKO.  tA J DOBRA ZH U VAS
KASHA.  kOZHNA ZER-NINA, YAK RODZINKA! shchO  TO - STARA HAZYAJKA!  hiBA TAK MOLODi
VMiYUTX  ZAPARITI GRECHANU KA-SHU? tA NE  MOZHUTX!  -  hVALIV i PiDHVALYUVAV, SHCHOB
ZADOBRITI  GOSPODINYU,  A  TODi  VZHE  UMOVITI  ,  i   PEREGLYANUTI  TU  KUPU
LICEDiJSXKOGO SHMATTYA, SHCHO LEZHALO V TiNi PiD LAVOYU.
     kOLI TUT  iZ hVESXCHINO SADIBI  POCHULOSX ZHALiBNE  SOBACHE  SKAVULiNNYA. a
DALi J ZAVIVANNYA.
     zAVIVANNYA  VSE POSILYUVALOSYA.  bOLiSNE, ViDCHAJDUSHNE,  MOV  HTOSX KONAV U
STRASHNIH MUKAH.
     sTARA, KREKCHUCHI VAZHKO, PiDVELASX Z-ZA STOLU.
     - piDU TA  J PODIVLYUSYA  - SHCHO  VONO  TAM  TAKOGO  STALOSYA?  chOGO CE  PSI
PO-SMERTELXNOMU ZAVIVAYUTX?
     sTARA  POTIHENXKU  POCHAPALA  U SiNI,  A  NiCHNIJ  GiSTX VHOPIV  GLINYANIJ
KAGANECX i POSViTIV  ZA STOLOM PO  LAVi.  z POLOTNYANO TORBI  NACHE VIGLYADALA
YAKASX CHERVONA KOZHA. chOLOViK POTYAG i VITYAG CHERVONIJ CHOBiTOK. tA SHAPKI V TORBi
NE  BULO. z  DVORU VSE SILXNiSHE NESLOSX  ZAVIVANNYA. shchE  J  GOGOTiNNYA KiNSXKE
DODAVALOSX DO SOBACHOGO ZAVIVANNYA.
     chOLOViK SHVIDKO OPUSTIV RUKU PiD LAVU i POCHAV NAVPOMACKI PEREBIRATI KUPU
RiZNOGO  NA-CHIN-NYA,  SHCHO  VISIPALOSX iZ  KOZUBiV.  nARESHTi  NAMACAV SHAPKU  iZ
STRiCHKOYU.  vITYAG. aZH i SPRAVDi TA MAZ-NICYA,  PRO YAKU GOVORILA STARA RIBACXKA
VDOVA.
     a NA DVORi ZAVODILASX ZOVSiM iNSHA iSTORiYA.
     piDPILA hVESXKA  i    GETX  ROZM'YAKLIJ  KRUTiLX,  POVILAZILI Z  HATI.
tAK-SYAK  VDYAGNENi,  HITAYUCHISX  i ZATOCHUYUCHISX, POSPiSHALI  DO  KLUNi,  Z  YAKO
NESLOSYA SMERTELXNE SOBACHE ZAVIVANNYA. hVESXKA V TREMTYACHIH RUKAH TYAGLA VELIKIJ
GLINYANIJ LiHTAR, PEVNO, KANiVSXKIH GONCHARiV, iZ TOVSTOYU BiLOYU SViCHKOYU.
     giSTX  U KIRE ZAPHAV CHOBiTKI i  SHAPKU V POLOTNYANU  TORBU i  SHOVAV PiD
POLU.
     sTAV ZA SPINOYU BABUSi.
     - mATiNKO! zACHINYAJTE DVERi i  SPiTX. yaK ZAVTRA LYUDI PITATIMUTX, SHCHO CHULI
- SKAZHETE, SHCHO SO-BAKI VILI, MOV SKAZHENi!
     - a TI SHCHO ROBITIMESH?
     - cURKUVATIMU ZLODiYA!.. u NXOGO KiNX POLOVIJ?
     - pOLOVIJ! a TI ZViDKI ZNASH?
     - pRO KOZAKA pACYUKA CHULI?
     - zGORiV,  CARSTVO  JOMU  NEBESNE!  sLAVNIJ BUV KOZAK! tiLXKI DUZHE-DUZHE
STARIJ. chI NE STO ROKiV JOMU BULO?..
     -  oTOZH  YA SVOGO POLOVOGO KONYA LISHIV  pACYUKU, YAK U POHiD PiSHOV. pANSXKi
GAJDUKI PASiKU  POGRABUVALI  i,  SHCHOB  SViDKiV  NE  BULO,  PiDPALILI.  a KONYA
ZAGARBALI...
     - tO CE TI TOJ, SHCHO shAJTANOM PROZIVAYUTX?
     -  mATiNKO MOYA, GOLUBONXKO! chI shAJTANOM, CHI  mAJDANOM -  YAKA RiZNICYA. a
KONOKRADA CURKUVATI TREBA! zACHINYAJTESYA i SPiTX! tA SHCHE DYAKUYU  ZA SMACHNU KASHU!
nE KASHA - MED! nU, BUVAJTE ZDOROVi!
     - hODI Z bOGOM!.. a YAK ZHE LICEDi? tI ZH HOTiV SPITATI...
     - niCHOGO! yaKOSX ZDIBAYU...
     chOLOViK  SHVIDKO  VIJSHOV  iZ  HATI  NA  VULICYU  i  CHEREZ  VOROTA  V'YUNOM
PROSLIZNUV NA hVESXCHINE PODViR'YA.
     pOPiD STiNOYU OBEREZHNO, NAVSHPINXKAH DiSTAVSYA  DO DVEREJ. dVERi TORKNUV -
PiDDALISYA. oBEREZHNO V SiNI.
     tIHO.
     viDHILIV HATNi DVERi.
     nA  STOLi  SERED MISOK, KUHLIKiV,  GLECHIKiV,  KUMANCiV i GORSHCHIKiV (NACHE
CiLA ROTA VECHERYA-LA!) TRiSKOTiV i BLIMAV ZOLOTIM VOGNIKOM KAGANECX.
     nA  STiNi, SAMiSiNXKO BiLYA POLU,  TiLXKI RUKU PROSTYAGNI,  VISiLA SHABLYA,
NAGAJKA i DVA  PiS-TO-Li  V KOBURAH i POROSHNICYA  Z CHEREPAHOVOGO PANCIRA. tUT
PORUCH NA KiLOCHKU VISiV SINiJ ZHUPAN DOB-ROGO LUNSXKOGO SUKNA.
     nEPROHANIJ GiSTX VIJNYAV PiSTOLi, VITYAG SHABLYU iZ PiHOV  i  POKLAV  PiD
SOLOMU, ZGOTOVANU NA ROZPAL.
     pERSHOYU VLETiLA DO HATI hVESXKA.
     vGOLOS KLYALA STARU:
     -  aH TI ZH  SUKO  STARA! tAKI  ViDPLATILA ZA SVOGO CUCIKA.  vONA... nU,
NiCHOGO, YA J KOZU ZVE-DU TA J SAMU UDAVLYU!
     hVESXKA  ViDKRILA SKRINYU i  POCHALA  Zi  SKRINi  VIKIDATI VSE,  SHCHOSX TAM
SHUKAYUCHI.
     chOLOViK PRIHOPIV  ZZADU ZA OBLICHCHYA, ZATISKAYUCHI ROTA. I VZHUCHIV KULAKOM
PO NIRKAH.
     hVESXKA ROZiGNULASX, SHCHOSILI TYAGNUCHI NOSOM POViTRYA.
     tODi CHOLOViK ViDPUSTIV RUKU Z LICYA i RVUCHKO POVERNUV DO SEBE.
     hVESXKA Z ZHAHU i BOLYU ROZDERLA ROTA, NAMAGAYUCHISX  KRIKNUTI. aLE CHOLOViK
VIPEREDIV  i SHCHOSILI ZATOVK KULAKOM PiD ZDUHVINU.
     vONA LANTUHOM OSiLA NA DOLiVKU.
     nAPASNIK VIJNYAV Z-PiD POLI CHERVONOGO CHOBiTKA i ZAPHAV JOGO HALYAVU J  U
ROZZYAVLENOGO ROTA.
     z ROZKRITO SKRINi VITYAG RUSHNIKA i RUSHNIKOM ZATYAG J ZA SPINOYU RUKI.
     tA J ZAKOTIV PiD PiL ZOMLiLU hVESXKU.
     shchE J Z POLU LiZHNIKI POPUSTIV, SHCHOB NE BULO ZRAZU VIDNO, SHCHO TAM TAKE.
     a  MORDATIJ  sMETANA KRICHAV,  KRICHAV  iZ  KLUNi. zRESHTOYU, JOMU  TERPECX
URVAVSYA  i ViN PO-SPi-SHIV  NAZAD  DO  HATI.  niS PERED  SOBOYU NA  RUKAH, MOV
YAGNYATKO, ZDOROVENNOGO CHORNOGO SOBAKU. IZ iKLASTO  PASHCHi  PUHIRILASX  KRIVAVA
SLINA. mORDATIJ STAV NA POROZi i ZAVOLAV:
     - hVESXKO! sTERVO! kUDI TI PODiLASX?!
     vONA ZH, YAK NE DIVNO, PiSLYA TAKIH UDARiV ZRAZU ViDiJSHLA i  ZAVOVTUZILASX
PiD POLOM.
     - shchO TI TAM ROBISH?! tRYASCYA TVOJ MATERi!!!
     oBEREZHNO POKLAV GONCHAKA i NAHILIVSYA, SHCHOB PODIVITISX, SHCHO ZH TAM TAKE?
     I CHOLOViK TIHO PROMOVIV ZA SPINOYU MORDATOGO:
     - chORNU MAZNICYU SHUKA...
     mORDATIJ STRiMKO VIPROSTAVSYA  i SHARPONUVSYA DO SHABLi NA STiNi. tA TiLXKI
POViTRYA HA-PO-NUV  ZAMiSTX RUKOYATi J  SHKRYABONUV NiGTYAMI PO KREJDi. tUT VZHE i
ViN POCHAV OBERTATISX, HA-PA-YU-CHISX ZA NOZHAKU, YAKIJ ZNiMAV TiLXKI  TODi, KOLI
SKIDAV SHTANI.
     viN VSTIG VIHOPITI NOZHA.
     aLE CHOLOViK SILXNO KRUTNUVSYA NA MiSCi. I ODNIM MAHOM NAKRIV RIBALXSXKOYU
SiTKOYU MOR-DA-TOGO GAJDUKA.
     gAJDUK NAMAGAVSYA ROZPANAHATI LEZOM SiTKU.
     oDNACHE  NEZNAJOMECX  NE DOZVOLIV JOMU  CXOGO.  viN ROZMAHNUVSYA  KRUGLIM
KAMENEM NA LINVi i BOLYACHE VDARIV GAJDUKA V GRUDI.
     mORDATIJ NA MITX ZAVMER, i TODi  NEPROHANIJ GiSTX ZAHODIVSYA OBKRUCHUVATI
JOGO TiYU LINVOYU.
     z  LINVI ZH VISiLI LINVOCHKI, PLETENi Z KiNSXKOGO VOLOSU. nA  LINVOCHKAH -
ZAiRZHAViLi  GAKI-DViJNIKI. I  CHOLOViK  VSTROMLYAV GAKI U  SVITU  MORDATOMU, U
SOROCHKU, U SHTANI,  U ZAP'YASTYA RUKI Z NOZHEM, U KOLiNO KRiZX  HOLOSHi SHTANiV, U
LITKI, KRiZX HALYAVI!
     - tAK SKAZHI MENi - TI SOM CHI OSETRINA, Z ZHOPI PANSXKO DITINA? gA?
     - hTO... TI?.. - lEDX PROHRIPiV MORDATIJ GAJDUK.
     - tViJ GAPLIK, LYUDOLOVE! pUSTI NOZHA, BO GAKI V PRUTNYA TOBi VSTROMLYU!..
     tA MORDATIJ NE HOTiV PUSKATI NOZHA, HOCH i NE MiG NIM NiCHOGO ZAPODiYATI.
     chOLOViK SMIKNUV ZA  LINVU KARMAKA, SHCHO POBORKANIJ CHOLOViK UPAV NA KOLiNA
i ZAVIV.
     nA ODYAZi NAVKOLO GAKiV POCHALI VISTUPATI CHERVONi PLYAMI.
     - mOVCHISH, GAJDUCHE? - I RAPTOM SHARPONUV UGORU LINVU.
     viD NESPODiVANO BiDI i BOLYU OCHMANiLIJ GAJDUK PiDViVSYA. vPUSTIV NOZHA NA
DOLiVKU.
     tODi CHOLOViK HVACXKO METNUV  LINVU KARMAKA  NA GAK  NA SVOLOCi, NA YAKIJ
OTO CHiPLYAYUTX KOLISKU. tA J ZACHAV POTROHU PiDTYAGATI DO SEBE.
     sTOGNUCHI i SHLIPUYUCHI,  MALESENXKIMI KROKAMI,  MORDATIJ CHAPAV TUDI, KUDI
JOGO TYAGLA LINVA.
     giSTX PRIV'YAZAV ViLXNIJ  KiNECX KARMAKA DO NiZHKI STOLU. mOVCHKI PiDiJSHOV
DO KONAYUCHOGO PSA.
     pES NALYAKANO ZASKAVULiV i  POCHAV iZ  OSTANNiH SIL ViDPOVZATI PODALi ViD
NEZNAJOMCYA.
     - liHTAR LISHIV U KLUNi?
     mORDATIJ GAJDUK MOVCHAV.
     giSTX ZNYAV NAGAJKU iZ STiNI i VPERiSHCHIV MORDATOGO PO GOLOVi.
     - pOMOVCH, POMOVCH, POKI YA PRIJDU.
     I PiSHOV DO KLUNi PO GLINYANIJ LiHTAR.
     I SVOCHASNO.
     p'YANIJ sMETANA NEOBEREZHNO POSTAVIV LiHTAR NA KOLODU. sViCHKA VIVALILASX,
i ViSK Z NE PLIV PO DEREVU.
     piDNYAV SHVIDSHE  LiHTAR  i  POSTAVIV NA MiSCE  SViCHKU.  rETELXNO  ZAGASIV
VOGNIK NA DEREVINi.
     viD  JOGO  PRIHODU DO KLUNi CHORNOGO KONAYUCHOGO PSA PROJNYAV TAKIJ ZHAH, SHCHO
ViN  ViDPOVZAV i ViDPOVZAV. pOKI NE  POTRAPIV PiD KOPITA SOLOVOMU KONIKU, SHCHO
NESPOKiJNO GOGOTiV, RDIVSYA i SKIDUVAV ZADNiMI.
     vISOKO POSViTIV LiHTAREM NA PEREPOLOHANOGO KONYA.
     -  I TI, lISKO, PERELYAKAVSYA?  nE VPiZNAV? nE BiJSYA, KONIKU! ya GETX  USE
ROZUMiYU... sTiJ TIHO, PRIJDE MALIJ i ZABERE TEBE...
     viDTYAG POTOVCHENOGO PSA Z-PiD KOPIT NESPOKiJNOGO KONIKA.
     shchE  RAZ  UVAZHNO  OGLYANUV KOLODU - A CHI NE SHOVAVSYA  DE VOGNIK. I TiLXKI
TODi  TIHO ZACHINIV ZA SOBOYU DVERi  KLUNi. zAMOK POViSIV, ALE NE ZAMKNUV.  tA
KLYUCHA  ZABRAV. dO  HATI POVERNUVSYA DUZHE  VCHASNO  -  hVESXKA VSTIGLA VIPOVZTI
Z-PiD POLU.
     sPROMOGLASYA  ZVESTISYA  NA  KOLiNA  i  YAKOSX  VISHTOVHATI Z  ROTA  HALYAVU
CHOBiTKA.
     tEPER NAMAGALASX ROZGRIZTI SiTKU NA MORDATOMU.
     vONA,   YAK   POCHULA,  SHCHO  NAPADNIK  POVERNUVSYA,  OBERNULASX  i  BOLiSNO
SKRIKNULA. viD-SAH-NU-LASX.
     -  gRIZI, GRIZI, MOLODICE! ya NE POSPiSHAYU. oTOZH TI GRIZESH SiTKU,  A  TI,
PADLO,  ROZKAZHESH, HTO VBIVAV  STAROGO? hTO GNAVSYA ZA MALIM? kOMU TI  SLUZHISH?
hTO SPALIV PANSXKIJ LiS DLYA KO-RO-LiVSXKOGO ZAMKU?
     mOLODICYA POCHALA ViDPOVZATI NAVKOLiSHKI ViD  SVOGO POBORKANOGO KRUTiLYA. I
NE MOGLA UTRI-MATISX, SHCHOB NE POZIRKUVATI NA NESHCHiLXNO PRIHILENi DVERi.
     sTRASHNIJ GiSTX NEKVAPNO PiDViVSYA. zAKRIV ZOVNiSHNi DVERi, ZACHINIV NA GAK
DVERi iZ SViT-LICi.
     - pOKRICHATI, MOLODICE, NE HOCHETXSYA?
     hVESXKA MOVCHKI ZAMETELYALA GOLOVOYU.
     - tODi SLUHAJ MENE, hVESXKO! ya TOBi ROZV'YAZHU RUKI, A TI ZATOPI PiCH.
     viN ROZV'YAZAV J RUKI.
     - IDI ROZPALYUJ PiCH. oN TAM U ZAPiCHKU SOLOMKU ViZXMI DLYA ROZPALU.
     I  CHOLOViK POVERNUVSYA DO  NE SPINOYU  i STAV  UPRITUL DO PRIPNUTOGO  NA
GACHKI MORDATOGO GAJDUKA.
     - shchE RAZ, PASKUDO, PITAYU TEBE - HTO VBIV LICARYA pACYUKA?
     - tYU!.. tA YAKIJ... TAM... LICAR?! sMiTTYA STARE... lICAR?.. - pROHRIPiV,
ZATINAYUCHISX, PO-V'YA-ZANIJ GAJDUK.
     chOLOViK LEGKO i SHVIDKO ViDSTUPIV UBiK.
     uDAR SHABLEYU, PRIZNACHENIJ JOMU, UPAV NA MORDATOGO.
     "LOMANX ROZTYALA  KiLXKA YACHEJ  SiTKI, ROZTYALA KOZHU  NA TiMENi i  SKRONi,
ROZPANAHALA NAVPiL VUHO.
     kROV PRISKALA  TONESENXKIMI  CiVOCHKAMI  - VOLOSINKAMI.  chERVONOYU  ROSOYU
ZASiVALA SiRU SVYATKOVU SVITU.
     - aH TI ZH UBIVCYA! chORTYAKO!  sATANA! gASPID!  - shchOSILI ZAVOLALA hVESXKA,
BEZLADNO ROZ-MA-HUYUCHI SHABLEYU. vONA VHOPILA RUKOYATX OBOMA RUKAMI.
     chOLOViK U KIRE SPOKiJNO UHILYAVSYA ViD ZBRO.
     kOLI JOMU NABRIDLO, ViN  VISMIKNUV iZ  MAKiTRI KOPISTKU i METNUV SHCHOSILI
hVESXCi V OBLICHCHYA.
     kROV TAK i BRIZNULA Z KRUGLOGO ROZPASHiLOGO VIDU.
     - oJ UBIV,  OJ UBIV!!!  -  vIPUSTILA  SHABLYU  i  SHOPILASX ZA  ROZSiCHENU
VILICYU.
     giSTX PiDNYAV SHABLYU i ZASUNUV U PiHVI, SHCHO VISiLI NA STiNi.
     tEPER, PiSLYA NAPADU, SKRUTIV  hVESXCi  i RUKI, i NOGI. zNOV ZASHTOVHAV U
ROTA POZHOVANU  HALYAVU CHOBiTKA. tA J POSADOVIV NA OSLiNCHIK NAVPROTI MORDATOGO
GAJDUKA.
     -  tEPER  VI, POLYUBOVNIKI,  SLUHAJTE  UVAZHNENXKO. ya  ZARAZ OCE PRIGOTUYU
ZiLLYA. yaK VONO ROZiJDETXSYA - DAM VIPITI. a NA KOMU Z VAS KROV - TOJ ZDOHNE.
     nE ViDHILYAYUCHI KAPTURA, SiV DO STOLU.
     pO BOKAH POSTAVIV LiHTAR i KAGANECX.
     -  nADIVLYAJTESYA, NADIVLYAJTESYA ODNE NA ODNOGO.  bO, MOZHE,  OSTANNiJ  RAZ
BACHITESX. dO RECHi, PEREViRIMO, A CHI NEMA CHOGO KRADENOGO V TVOJ PEREKIDNiJ,
OCE, TORBi?
     chOLOViK  POKLAV  NA SHIROKU  LAVU PEREKIDNi  TORBI. pODLUBAVSHISX,  VITYAG
KOLODU KART.
     -  zNAJOMi  KARTI. ci KARTI DLYA  NASHOGO TOVARISTVA KUPIV SLAVNIJ  LICAR
kRINKA. a VI H, PSI SMERDYUCHi, VKRALI. kAZHI, HTO SHCHE BUV iZ TOBOYU?
     mORDATIJ MOVCHAV.
     tODi STRANNiJ, NACHE  ZABUVSHI PRO  POLONENOGO VOROGA, ODNIM PORUHOM RUKI
SKINUV NA PiDLOGU POLOVINU VSXOGO POSUDU i ZHi.
     diSTAV Z-ZA PAZUHI MALESENXKU SKLYANKU PLYASHECHKU.
     vISIPAV U  VELIKIJ KUHOLX YAKESX  DRiBNE  ZiLLYA. pOVOLi ZALIV GORiLKOYU Z
KUMANCYA.
     dALi V NXOGO NEViDOMO ZViDKiLYA Z'YAVILASX OCHERETINA Z GLINYANIM  GORiSHKOM
NA KiNCi. v TOJ  GO-RiSHOK  NATOVK  TEMNOGO ZiLLYA, NABIRAYUCHI JOGO iZ SHKiRYANO
KALITI. vIKRESAV i PRITIS ZHEV-Ri-YU-CHOGO GNOTA DO GLINYANO KULXKI.  pOSMOKTAV
iZ SILOYU  OCHERETINU. u  GLINYANiM  GORiSi  SPALAHNUV VOG-NIK i SHCHEZ. a PO HATi
POPOVZ NUDOTNIJ GOSTRIJ ZAPAH.
     chOLOViK  TROHI  PiDViV  GOLOVU  i VIDIHNUV  Z-PiD  KAPTURA  CiLU  HMARU
BLAKITNOGO DIMU.
     - nU DOBRE! gOVORI! nAZIVAJ USiH, HTO GRABUVAV i VBIVAV NASHOGO DiDUSYA.
     mORDATIJ  OBLIZAV  PERESOHLi GUBI.  vZHE, PEVNO,  HMiLX  VIViTRYUVAVSYA  i
ZNEBOLENNYA ViD NXO-GO ViDSTUPALO. a MOZHE SPOGLYADANNYA VSiH CIH DiJ Z KARTAMI,
TYUTYUNOM i ZiLLYAM U KUHLi PO-Di-YALO.
     - nU, NE MUCHAJSYA! gOVORI, YAK VONO BULO?! - I  NAPADNIK STAV VIPUSKATI Z
ROTA  KiLXCYA DI-MU, ODNE ZA ODNIM. kiLXCYA  ZLiTALI KUDISX PiD SVOLOK  i  TAM
ROZCHINYALISX U  TiNYAH. aLE MORDATIJ  NE MiG ZVESTI OCHi, SHCHOB CE POBACHITI.  viN
TiLXKI SPOGLYADAV, YAK KiLXCYA DIMU VISHTOVHUVALISX ODNE ZA ODNIM Z KAPTURA.
     -  tA  NiHTO  JOGO  NE  VBIVAV... nU, NE  HOTiV  UBIVATI...  yaK iSHLI  Z
HLOPCYAMI, TO J GADKI NE MA-LI, SHCHOB UBIVATI... vONO, YAK TO KAZHUTX, SAMO SOBOYU
ZROBILOSX... bEZ POMISLU.  bO  DiD  NA-STA-VIV PiSTOLYA... gNAT NASH VIRVAV  U
NXOGO PiSTOLYA... piSTOLX VISTRELIV... i KULYA DRYAPONULA OD-NO-GO Z NASHIH... a
DiD PiDKOVZNUVSYA i VPAV... i GOLOVOYU OB ZHORNA... I MI DO NXOGO... A  ViN VZHE
J OCHi ZAKOTIV... tiLXKI NOGAMI DRIGNUV... i VSE... nU, MI  J POHALI. vZHE ZA
RiCHKU ZAHALI...  I vA-SILX KAZHE:  "tREBA PUSTITI PiVNYA!  hTO  VZNA, SHCHO TAK
STALOSX?" tODi gNAT i KAZHE:  "vI UDVOH DXTE... TOBTO VERTAJTE  U  ZIMiVNIK,
TOBTO,  i PUSTiTX  PiVNYA. tiLXKI BAGATO NE LUPiTX... LISHiTX YAKUSX ZBROYU, SHCHOB
NA POZHARISHCHi  ZNAJSHLI... yaK VSE ZABERETE - ZDOGADAYUTXSYA PRO GRABiZH..." gNAT -
GOLOVA. nEDARMA PAN JOGO OTAMANOM  POSTAVIV... I KOLI MI Z vASILEM PiDNYALISX
DO PA-Si-KI, TO  TAM U KUSHCHAH MAJNUV HLOPECX... u KUSHCHAH, ZRAZU ZA PASiKOYU.  u
SHAPCi-MAZANCi... I CHO-BiT-KI CHERVONi...  I  SLiDiV  NE BULO... bO SNiG POTiM
PiSHOV... I MOROZ, BEZ  SNiGU, BUV  SKAZHENIJ... I VZHE POTiM PiSHOV  SNiG...  I
PANSXKIJ LiS UVESX ZGORiV. vSi SHTABI  BOLONKiV i SHTABI NEOSHKURENi GO-RiLI. I
GORiLI iZ CHOTIRXOH BOKiV. I LYUDI BACHILI, i YA SAM BACHIV SLiDI ViD CHOBiTKiV  Z
PiDKiVKAMI...  tiLXKI  ZRAZU H  LYUDI J ZATOPTALI. bO BiGALI, BiGALI...A  SHCHO
POROBISH? dUBOVIJ ZHAR, YAK U KOVALXSXKiM GORNILi.
     -  tAK  TI,  PADLO PANSXKE, TI VVAZHASH, SHCHO OTOJ MALIJ PiDPALIV  PANSXKi
DUBI?
     - a HTO ZH iSHCHE? tA J LYUDI KAZALI...
     - tOBi KAZALI?
     - mENi ViRNi LYUDI PEREDALI, SHCHO LYUDI MiZH SOBOYU BALAKALI...
     - oTOZH, TI HOTiV VLOVITI MALOGO i ViDDATI PANU?
     pOBORKANIJ SiTKOYU i PROKOLOTIJ GAKAMI KARMAKA, MORDATIJ ZAMOVK.
     - shchE RAZ  PITAYU: TI HOTiV VLOVITI MALOGO DLYA PANSXKO ROZPRAVI?..  tOBi
MALO TIH SRiB-NYA-KiV, iUDO, SHCHO TOBi PAN PLATITX? vAM, PSAM,  PLATYATX BiLXSHE,
NiZH HLOPCYAM NASHIM U liVONi. vO-NI TAM KROV ZA KOROLYA PROLIVAYUTX i GINUTX ZA
BITi SHELYAGI! a VI TUT ZA HRESHCHENIMI DUSHAMI PO-LYUTE?
     mORDATIJ STOGNAV i SPLIVAV POTOM.
     - u  MENE NEMA CHASU NA KOPNIJ SUD LYUDEJ PiDiJMATI.  tA J YAKA TUT KOPA?
kOLI PANI  ZGON VLASH-TUVALI i  SAMi ROZPRAVU CHINYATX?  a VI  U  NIH  TUT  VSi
POLATINILISX, UNiYATI NiKCHEMNi, i KA-TA-MI SVOH BRATiV STALI!  tOMU  YA PROTI
VASHOGO, PANSXKOGO  SUDU,  NASHi ZAKONI STAVLYU. oTOZH  PO  NA-SHOMU, PO RUSXKOMU
ZAKONU i ZVICHAYU, ZA "CHERVONOGO PiVNYA"  TOBi, YAK PANSXKiJ STORONi, Z MA-LO-GO
"GRABiZH  BRATI". a MENi, YAK HLOPCEViJ STORONi,  ViDPOViDATI ZA HLOPCYA. bO Ni
PANA NEMA. a Ni MA-LOGO NEMA... zGODEN?..
     - zGODEN... - PROSHAMRAV MORDATIJ.
     - oTO ZH YA J  KAZHU,  SHCHO U MALOGO Z JOGO DOBRA BULA TiLXKI SHAPKA-MAZNICYA.
vSE  iNSHE  -  DA-RO-VANE...   tOBTO  NE  JOGO...  bO  ViN   SIROTA!  oT   TA
SHAPKA-MAZNICYA, TOBi, ZAMiSTX PANA, NA-LE-ZHITX-SYA. zGODEN?
     - zGODEN... - zNOV PROSHAMRAV GAJDUK.
     - I YA ZGODEN...  tEPER  PRO TEBE  POGOVORIMO. kiNX  MA TRI "LICYA".  yaK
SKAZHESH MENi VSi TRI "LICYA", YA TEBE NE CURKUVATIMU.
     mORDATIJ MOVCHAV.
     - dOBRE. tODi KARTI - "LICE" CHI NE "LICE "?
     - nE ZNAYU... tO MENi HTOSX iZ PANSXKIH HLOPCiV DAV.
     - ciKAVO, CiKAVO! tAKU DOROGU KOLODU PANSXKi HLOPCi GAJDUKU DARUYUTX? J
ZHE bOGU, Ci-KA-VO. nU, DOBRE, KARTI - NE LICE. nEHAJ BUDE TAK. zNAKU  NA NIH
NEMA. tODi YA TOBi SKAZHU:  "LICE"  NA SiDLi.  piD  POTEBNEYU. shTEMPOM GARYACHIM
TISNENi ZNAK - ZiROCHKI i SERPI. pRINESTI?
     - nE TREBA... tO KONYA vASILX ZABRAV... I SiDLO ViN TAKOZH.
     - a YAK ZHE TOBi KiNX iZ SiDLOM DiSTAVSYA?
     - viN MENi PROGRAV.
     - u SHCHO?
     - yaK U SHCHO? u KARTI...
     - bACH, sMETANA SRANA, TAKI KARTI TI SAM ZAGARBAV U SADIBi V STAROGO. oT
VONI J "LICE".  I  YA  Z  TEBE "GRABiZH  BRATIMU"!  A TI,  KUNO  SRANA,  KURVA
YARMARKOVA, ZAPAM'YATOVUJ, BO YAK BUDE SUD, CHI KOPNIJ,  CHI V MiSTECHKU - LAVNIJ,
SHCHOB USE ZGADALA...
     hVESXKA ZAMUKALA, KOSYACHI OCHi NA CHOBiTOK, SHCHO TELiPAVSYA Z  ROTA.
     - vIJMU, VIJMU! tA PAM'YATAJ: KRIKNESH - ZARiZHU!
     zViDKiLYASX,  CHI TO Z RUKAVA,  CHI  TO  Z  PAZUHI, V  RUCi  U  NEZNAJOMCYA
Z'YAVILASX SHIROKA LIS-KU-CHA BRITVA.
     viN VISMIKNUV HALYAVU Z ROTA  hVESXKI. chOLOViK PiDNiS J BRITVU PiD SAMi
OCHi.
     - gOVORYU... GOVORYU, GOVORYU  VZHE! nE HOCHU YA BUTI ZA SViDKA!  shchO  HOCHESH Z
NIM ROBI! zA-BI-RAJ JOGO, KUDI HOCHESH! tiLXKI JDI Z MO HATI!..
     - e Ni! ya TOBi NE CHOLOViK,  SHCHOB JOGO  KUDISX POSILATI...tEPER DIVISX  i
ZAPAM'YATOVUJ, SHCHO BUDE TIM, HTO KOZACXKi SADIBI GRABUVATIME.
     I ZAHODIVSYA  GiSTX SVOYU BRITVOYU "SHATKUVATI"  SHAPKU-MAZNICYU i ZASOVUVAV
GAJDUKOVi V ROTA. a SHCHOB NE VDAVIVSYA, DAVAV ZASHIVATI GORiLKOYU Z PLYASHKI.
     gAJDUK DAVIVSYA, ALE VSE ZH KOVTAV i SHMATKI SMUSHKA, i PORiZANU STRiCHKU, i
SUKONNE DENCE.
     hVESXKA, VSE TE  SPOGLYADAYUCHI, POSHEPKI ZAVIVALA i OBLIVALASX SLXOZAMI. a
ZAVOLATI VGOLOS BOYALASX!
     shchE J PES SKAVULiV PRONIZLIVO, ZABIVSHISX PiD PiL.
     kOLI  MORDATIJ  Z'V  USYU  SHAPKU-MAZNICYU  i  ZACHAV   STRASHENNO  GIKATI,
NEZNAJOMIJ SKAZAV.
     - a TEPER YA TEBE CURKUVATIMU. chI V TEBE BUV KiNX,  A POTiM U vASILYA, CHI
ViN PROGRAV, CHI TI VI-GRAV, TO VI  MiZH SOBOYU ROZBERETESX... yaKSHCHO YA  SPOCHATKU
KOGOSX iZ  VAS NE  PORiSHU!  tiLXKI  OD-NE, BEZ SUMNiVU, VI  TAM ODNIM KODLOM
BULI,  i  VI KONYA ZVELI Z PASiKI...sAM ZNASH, ZA NASHIM  Di-DiVSXKIM ZVICHAM:
KONOKRADU - CURKA!  a TI, hVESXKO,  SHCHOB ZNALA: YAK U LYUDINI  VOLOSSYA DOB-RE -
SKRUCHU GOLOVU. yaKSHCHO POGANE - LISHITXSYA ZHIVIJ.
     sILXNiSHE PiDTYAG KARMAK. I ZNOVU Z RAN POCHALA NAPLIVATI KROV.
     mORDATIJ ZAMOLIVSYA,  ZAPROSIVSYA.  vZHE,  VIDNO,  NiYAKA GORiLKA  JOMU  NE
DOPOMAGALA.
     chOLOViK  PEREBRAV, PEREDIVIVSYA KOPISTKI, MAKOGONI, TOVKACHi i ZNOV  UZYAV
KOPISTKU.
     vIPROSTAV  KRiZX  YACHE  SiTKI PASMA  GAJDUKOVO  CHUPRINI,  ZAV'YAZAV  NA
KOPISTCi i POCHAV OBERTATI KOPISTKU.
     mORDATIJ HRIPiV. mUKAV.
     a  hVESXKA BULA GETX ZOMLiLA, MAJZHE NiCHOGO VZHE  NE  TYAMILA,  TA  J SAMA
BOYALASX "CURKI".
     gAJDUK AZH ZAHARCHAV, YAK NEZNAJOMECX  ODNIM PORUHOM  SHARPONUV KOPISTKU  i
VIDRAV MAJZHE POLOVINU VSi CHUPRINI.
     -  bACH, PADLYUKO,  VOLOSSYA  V  TEBE SLABENXKE.  tA VONO  TOBi CXOGO RAZU
GOLOVU VRYATUVALO. yaKBI MiCNiSHE BULO B KORiNNYA, ZLAMAV BI TOBi SHIYU... a TEPER
SKAZHI, sMETANO,  A  DE BUDUTX  VASHi  LAJDAKI  i VASH OTAMAN  NA riZDVO?  a CHI
ViDPUSTITX H PAN DODOMU?
     - o...O...O...O... O... O... ViDPUSTITX  DODOMU...I gNATA...i vASILYA, i
MENE... a OSTANNi BUDUTX PRI NXOMU.
     - dOBRE... a TEPER ROZKAZHI, A  DE ZHIVUTX  i YAK ZHIVUTX gNAT i  vASILX...
hTO V NIH iZ RODINI ... nU, V CHOMU VONI SLABi... a V CHOMU H SILA?.. gA?..
     I  MORDATIJ  DOKLADNO VSE-VSE, SHCHO  ZNAV i  SHCHO  POCHUV, VIKLAV PRO  SVOH
DRUZYAK.
     pOKI TE  VSE, NAPiVPiDViSHENIJ sMETANA DOKLADNO  ROZPOViDAV,  NEPROHANIJ
GiSTX  PO-SMOK-TUVAV  OCHERETINU i PUSKAV  Z-PiD KAPTURA VGORU  KiLXCYA SIVOGO
DIMU. oDNE ZA ODNIM.
     yaK VIViDAV,  SHCHO  BULO TREBA, NEZNAJOMECX PERELIV  GORiLKU,  ZMiSHANU  iZ
ZiLLYAM DO OPiSH-NYAN-SX-KO GLINYANO ZELENO BAKLAGI. shchE DOLIV TUDI OKOVITO.
     sPERSHU POCHAV  POTI ZiLLYAM hVESXKU. vONA  KRUTILA GOLOVOYU, NE DAVALASX.
nEZNAJOMECX TO-Di STAV  POZADU,  ZATULIV J NOSA i ZALIV OKOVITU PROSTO J U
GORLO.  hVESXKA PIRSKALA,  HLI-PA-LA, SHCHOSX BELXKOTiLA, STOGNALA. aLE  VIPILA
POLOVINU ZDOROVO GLINYANO BAKLAGI.
     sIDiLA,  VIRYACHIVSHI  OCHi, Z PROSTO BOZHEViLXNIM  USMiHOM. vZHE  J SLOVA NE
MOGLA VIMOVITI.
     -  pIJ,  KURVIN SINU,  CHARiVNE ZiLLYA. yaK  NEMA NA  TOBi  KROVi  NASHOGO
DiDUSYA, TO ZHITIMESH!
     aLE MORDATIJ sMETANA METELYAV GOLOVOYU, HOCH i SiTKA JOGO BORKALA.
     tODi STRANNiJ, YAK i hVESCi, ZALIV JOMU ZiLLYA SILOYU.
     pOTiM ViN M OBOM POZAV'YAZUVAV ROTI ROZDERTIM RUSHNIKOM.
     rOZPALIV PiCH i  POZAKLADAV  TUDI VSE, SHCHO POBACHIV U HATi GAJDUCXKOGO. IZ
POROSHNICi TiLXKI POROH VISIPAV SOBi V KAPSHUK. tA PiSTOLi ROZRYADIV. I ZAKINUV
TEZH U POLUM'YA. IZ CHERVONIH CHOBiTKiV  POViDDIRAV PiDKiVKI. chOBiTKI TEZH ZAPHAV
DO PECHi.
     zA YAKIJSX CHAS i  GAJDUK ZDEREV'YANiV  ViD  PiJLA, YAK i  hVESXKA. chOLOViK
KiLXKA RAZiV SHAR-PO-NUV ZA  LINVU. gAKI KARMAKA SHCHE SILXNiSHE  VP'YALISYA V TiLO
GAJDUKA. aLE J RISKI NE ZDRIGNULOSX NA JOGO ZADUBiLOMU OBLICHCHi.
     - oTAKO! pOHLiBNIKU LYADSXKIJ, TI VZHE DiJSHOV.
     chOLOViK ViDV'YAZAV LINVU ViD STOLU i OBEREZHNO POPUSTIV . gAJDUK SNOPOM
ZAVALIVSYA NA DOLiVKU.
     chOLOViK ZViLXNIV JOGO ViD GAKiV i SiTKI, ZNYAV RUSHNIKA Z ROTA.
     zNYAV SVITU, CHOBOTI, ZDER SHTANI.
     I VSE ZAPHAV U PALAYUCHU PiCH.
     vSYA  HATA  NAPOVNILASX  SMORODOM  GORiLO  KOZHi,  SHERSTi,  CHEREPASHACHOGO
PANCIRA PORO-HiV-NI-Ci TA SMALENO ROGOVO RUCHKI SHABLi.
     dALi  NiCHNIJ GiSTX  POVITYAGAV NA  PiL  TOVSTU  hVESXKU  i  ZDOROVENNOGO
GAJDUKA.
     pOKLAV H RYADOCHKOM, LISHIVSHI V ODNIH SOROCHKAH. nU SHCHE J  POKLAV MiZH  NIMI
NA PODUSHKU BAKLAGU OKOVITO.
     a  TU, Z YAKO  POV  ZiLLYAM, i KUHOLX Z-PiD  ZiLLYA, SKINUV Zi  STOLU NA
DOLiVKU.
     rOGACHEM POTOVK NA TRiSKI.
     uVAZHNO i DOVGO DIVIVSYA NA KARTI,  ROZKLADENi NA STOLi. pOTiM USMiHNUVSYA
VESELO.  zAGRiB H  U STOS  TA  J ZAPHAV ZA PAZUHU. aLE VZHE ZA  MITX VIJNYAV.
pERETASUVAV i VITYAG ODNU KARTU.
     I BULA TA KARTA CHIRVOVO MASTi.
     vZYAV  Z MISNIKA DOBROGO KOLiYA.  I TIM KOLiM PRIBIV POSERED  POROZHNXOGO
STOLU CHIRVOVU KARTU. tA TAK PRISHTEMPUVAV, SHCHO LEZO  PROJSHLO MOZHE NA  PiVP'YADi
KRiZX TESANU KLENOVU DOSHKU. zAGASIV SViCHKU i KAGANECX.
     a TODi,  PRI  SViTLi SPALAHiV VOGNYU Z USTYA PECHi,  PRILADNAV DO KOVANOGO
GAKA SUCHENU TO-NE-SENX-KU SHOVKOVU SHVOROCHKU. oDNiYU RUKOYU  TRIMAV SHVOROCHKU ZA
OBIDVA KiNCi, ZADERSHI  VISOKO VGORU. a  DRUGOYU OBEREZHNO  POCHAV ZAKRIVATI  ZA
SOBOYU DVERi.
     kOLI  DVERi ZACHINILISX, POCHAV  POVOLi OPUSKATI NATYAGNUTi KiNCi SHOVKOVO
SHVORKI.
     I  OSX TIHO  KLACNUV GAK OB ZALiZO SKABI. chOLOViK  POTYAG ZA ODIN KiNECX
SHVORKI.  sPOCHATKU VONA NE  PiDDALASX. aLE CHOLOViK DUZHE OBEREZHNO POCHAV VODITI
SHVORKU V RiZNi NAPRYAMKI. vONA, NARESHTi, PiDDALASYA i VSYA VITYAGLASX.
     sPROBUVAV SHTURHONUTI DVERi. vONA NE ZRUSHILASX. gAK MiCNO ZASiV U SKOBi.
     IZ  ZASUVOM  ZOVNiSHNiH  DVEREJ  BULO  PROSTiSHE  -  POSTAVIV   ZASUV  NA
TONESENXKIJ  PATICHOK. oBEREZHNO,  OBEREZHNO  ZACHINIV  DVERi. a TODi  SILXNO  i
RVUCHKO  H TRUSONUV. I VAZHKIJ BRUS Z GLUHIM UDAROM ZASKOCHIV  NA SVO MiSCE V
PAZI. pOTORGAV DVERi. vONI BULI NADiJNO ZAMKNENi.
     piSLYA TOGO ViN ZNYAV BRUS iZ STULOK BRAMI. I OBEREZHNENXKO JOGO ZAKOTIV U
GLIBOKIJ SNiG, MEZHI KUSHCHiV SMORODINI i PARKANOM.
     tIHENXKO, TIHENXKO VIJSHOV KRiZX  HViRTKU  i PODAVSYA  TEMNOYU DOROGOYU  DO
ZDOROVENNO LIPI.




     miSYACX SHCHE DOBRE SViTIV. hOCHA TRETi  PiVNi VZHE KOLI PROSPiVALI. aLE J DO
"O PiVNYAH" SHCHE TEZH NE BLIZXKO U Ci GRUDNEVi DNi.  chOLOViK BiLYA LIPI SKLAV USE
V TORBU, PEREKINUV CHEREZ PLECHE i STAV NA LIZHi. sPROBUVAV RUHATI NOGAMI. nACHE
VSE GARAZD.
     pEVNO ROZHODIVSYA, SHCHO VZHE  J NE SHKUTILXGAV. hOCHA  TROSHKI DAVALOSYA VZNAKI
BOLYUCHE MiS-CE.
     pO  TVERDOMU ZLEZHALOMU SNiGU ViN  OBBiG OBORONNIJ GOSTROVER-HIJ  TIN  Z
PiVNOCHi.
     pOKLAV  LIZHi  i PALICi  V KUSHCHAH i GLIBOKIM  SNiGOM POBRiV  DO PiD-NiZHZHYA
VALU.
     kOLI  DERSYA  VGORU SHILOM ZEMLYANOGO NASIPU, TO PiSLYA  KOZHNIH DVOH-TRXOH
KROKiV SPI-NYAV-SYA i PRISLUHAVSYA.
     u NEPORUSHNiM, BEZViTRENiM PROSTORi TiLXKI  Z DVOH BOKiV DO-LINAV YAKIJSX
PERE-RIV-CHAS-TIJ SHUM. bEZ SUMNiVU, SHCHO TO  GULXBISHCHE. bO J PiSNYA NACHE CHULASX i
SVIST SOPiLKI i TOROHKOTiNNYA BU-BONA i PRONIZLIVi ZOJKI SKRIPKI.
     oTUT,  VZHE PiD SAMiSiNXKIMI TOVSTENNIMI  DUBOVIMI PALYAMI ViN AZH  ZAKLYAV
ZPERESERDYA - i YAK  ZHO ViN NE ZDOGADAVSYA SPITATI, DO YAKO BRAMI BLIZHCHE SADIBA
SOTNIKA?
     tA DOVGO ROZDUMUVATI NE BULO CHASU. vIJNYAV Z TORBI KARMAK iZ KAME-NEM NA
KiNCi  MiCNO, VZHE VIPROBUVANO NA  GAJDUCi, LINVI. rOZKRUTIV, MOV  PRASHCHU, i
PEREKINUV VISOKE TOVSTENNE PA-KOL-LYA. yaK KAMiNX GLUHO  GEPNUVSYA NA TOMU BOCi
DEREV'YANO  ZAGOROZHi,  SHCHOSILI   RiZKO  SMIKNUV.  lIN-VA  NAPRUZHILASX   i  NE
PiDDALASYA.
     zAKASAV  POLI KERE i ZAPHAV  H  PiD POYAS. viDKINUV Z GOLOVI ViD-LOGU,
SHCHOB BULO KRASHCHE CHU-TI i BACHITI.
     I  PEREBIRAYUCHI  RUKAMI   PO  LINVi,  A  NOGAMI  VPIRAYUCHISX  U  PAKOLLYA,
VIJSHOV-VILiZ NA VI-SO-TU DESX TRXOH SAZHENiV, YAKSHCHO J NE BiLXSHE.
     nAJVAZHCHE BULO  VTRIMATISX MiZH DVOMA ViSTRYAMI DUBOVIH PALX.nE NAKOLOTISX
NA NIH, NE ZABITISX GOLOVOYU CHI TULUBOM OB H ZALEDENiLi ViSTRYA.
     tAK-SYAK STRANNiJ PEREBRAVSYA CHEREZ  DUBOVi GOSTRYAKI i,  OBMOTAVSHI ViLXNU
CHASTINU KAR-MA-KA OB GOSTRE NAVERSHYA, PO LINVi  SPUSTIVSYA NA ZASNiZHENIJ SHIL.
shchE TREBA BULO SHVIDKO PO-VI-TYAGATI GAKI Z DEREVA. bO PiD JOGO VAGOYU, KOLI ViN
DERSYA VGORU, GAKI  DOBRE VP'YALISYA U  DE-RE-VO. tA ORUDUYUCHI DVOMA NEVELICHKIMI
ZALiZNIMI PiSTOLYAMI, POVIRIVAV H SHVIDKO i TIHO.
     sPUSTIVSYA,  HAPAYUCHISX  ZA KUSHCHi BUR'YANU,  Z VALU  PROSTO  V  PROHiD  MiZH
SADIBAMI. u  VUZX-KIJ PROHiD PROSTO NA DVOH  ZDOROVENNIH PSiV.  bEZ  ZHODNOGO
BREHOTU PSI KINULISX DO NXOGO, VI-SHKiRIVSHI iKLA  i NASTOVBUR-CHIVSHI SHERSTX NA
SHIYAH.
     tA PERED SAMIM  CHOLOViKOM  KRUTONULISX NA BiGU, VIVERNULISX  i POM-CHALI
NAZAD U PROHiD, NALYAKANO BRESHUCHI.
     chOLOViK iSHOV POSNULOYU VULICEYU. I SPOCHATKU  DO NXOGO Z GAVKOTOM KIDALISX
SOBAKI TA  ZRA-ZU  ZAMOVKALI  i TiKALI. lISHE ODIN  PES BUV  SHA-LENIM i  TAKI
VHOPIV ZA POLU. chOLOViK VPRAVNO PRI-HOPIV  ZA CHUBOK, DRU-GOYU RUKOYU ZA HVOSTA
i Z TAKOYU SILOYU SHVARGONUV OB PARKAN, SHCHO PES LI-SHE DVIGNUV LAPAMI.
     chOLOViK  PiSLYA CXOGO NAPADU  VIDER  TAKI KiLOK iZ CHIJOGOSX  POHI-LENOGO
PLOTU i PiSHOV, SPI-RAYUCHISX NA NXOGO, MOV NA KOSTUR.
     pROSTUVAV  NEKVAPNO,  STOROZHKO  PRISLUHAYUCHISX  DO  VSiH  NiCHNIH  ZVUKiV
YARMARKOVOGO MiS-TECH-KA.
     pRYAMUVAV  TUDI,  ZViDKiLYA  CHUVSYA  VESELIJ  i GOLOSNIJ  SHUM  SVYATKOVO-GO
GARMIDERU.
     I  KOLI BUV ZOVSiM NEPODALiK ViD  SADIBI  SOTNIKA,  VZHE J ZA BUDIN-KAMI
VIDNiLISYA SPALAHI SViT-LA, POBACHIV, SHCHO DOROGU JOMU PERETINAYUTX SLiDI VEDMEDYA
i PLETENIH LICHAKiV. I PRYAMUVALI VO-NI NE DO SADIBI, A ViD SADIBI U PROVULOK.
a DALi U VUZXKU VULICHKU PROSTO DO ZAHiDNO BRA-MI.
     sLiDI ZOVSiM  SViZHi, BO H NE VSTIGLI ZATOPTATI.  I H DOBRE MOZHNA BULO
ROZDIVITISX PiD MAJZHE PRYAMOVISNIM MiSYACHNIM PROMiNNYAM. bO MiSYACX PiDSKOCHIV AZH
U VERSHINU NEBESNO BANi.
     pO TIH SLiDAH CHOLOViK i POSPiSHIV DO KORCHMI BiLYA ZAHiDNO BRAMI.


     a  Ti  ZH  NOCHi LICEDiJ pROSHKA,  NEDOPITIJ, A TOMU ZATYATIJ, YAK NiKOLI,
RAZOM iZ PiD-PI-LOYU mARXVANNOYU TA "KOZOYU". a SHCHO pROSHKU BiLXSH ZA VSE GNiTILO,
TO SHCHO TREBA BULO PROPITI ZO-LO-TO NE HRISTIYA-NINOVi.
     - I CHTO U VAS, RUSKiH LYUDEJ, ZA  DLA TAKi -  BANXKi Ni ODNOJ, KABAKOV
NTU, A V KORCHMAH ODNi ZHiDOViNI... nU NETUTX SHCHASTYA V ETOJ ZHiZNi, NU NETU!
     viD  SVOH  ZHE SLiV LICEDiJ  TAK ROZ'YATRIVSYA, SHCHO AZH UDARIV KOV-PAKOM OB
DOROGU.
     pROSHKA SKAZHENiV ViD DUMOK  PRO NEPOSILXNIJ TYAGAR ZOLOTOGO  DUKATA, YAKIJ
OCE TREBA PRO-PITI  Z  CHUZHIMI LYUDXMI. I NiHTO Z DRUZiV  VEDMEZHATNIKiV, Ni iZ
ZNAJOMIH  PSARiV, Ni  iZ PO-MIT-CHI-KiV,  Ni iZ BLAZNiV  Z  pOGANOJ  lUZHi  NE
POBACHITX Ni ZOLOTU MONETU, Ni SLAVNO PIYATIKI.
     pOTiM pROSHKA CHOGOSX  OZIRNUVSYA NA "KOZU", YAKA DRiBNENXKO CHOVGA LICHAKAMI
POZAD  mARX-VAN-NI. I JOMU STALO  CHOGOSX VRAZ  TEPLO NA  DUSHi i ViN LEDX  NE
PROSLXOZIVSYA. sPINIVSYA  i  PO-KLI-KAV PALXCEM DO  SEBE  "KOZU".  zASHEPOTiV U
KOZINU LICHINU.
     -  mALC! tI VOT UViDiSH  TAKO  GULXBiSHCHE,  TAKOE GULXBiSHCHE,  KAKOVA  i V
mOSKV-MATUSHK N UZRiSH!  pOMYANi MOi SLOVA!.. a TI  PARENX SHUSTRIJ I.. dLAYU
TEBE ZASCHKU - PRAVILXNO KOLBASU SNARYADiL NTiM RTiKAM! nE HR LYUDEJ PSAMi
PUZHATX!.. nU DA POSHLi! bOG NE VIDAST - SViN'YA N S'ST!! gOJDA!
     I TAK ViN SKAZAV "gOJDA!", SHCHO MALIJ AZH ZDRIGNUVSYA. nU TOCHNiSiNXKO TAK i
bATXKO VI-KRI-KU-VAV  TE SLOVO, KOLI  OPOViDAV PRO TE, YAK OPRISHNIKI V mOSKVi
NA MAJDANi LYUDEJ NOZHAMI NA KA-PUSTU SiK-LI...
     I SPRAVDi, pROSHKA POKAZAV MALOMU "GULXBiSHCHE".
     sPOCHATKU VSE, YAK GODITXSYA, YAK ZAVEDENO.
     bRAMA DO ZAZDU BULA ZACHINENA. pROSHKA POCHAV STUKOTiTI KULAKOM. niHTO NE
VI-JSHOV.tODi pROSHKA POCHAV SHTURHATI V STULKI BRAMI SHCHE J NO-GAMI.
     zNOV  NiHTO  NE ViDGUKNUVSYA.  tODi  pROSHKA  PiDNYAV  ZDOROVENNU ZAMERZLU
GRUDKU GLINI i LUPO-NUV NEYU U DOSHKI.
     u KORCHMi ZAKAMESHILISX, BLIMNULO SViTLO U ViKONCi.
     I NA PORiG, PROSTO PiD MiSYACX, VIGULXKNUV RUDIJ TORGiVECX OSELEDCYAMI.
     - I SHCHO TUT ZA tVALT? dO RANKU MI NE TORGUMO!
     -  dA POSLUSHAJ  TI, NHRiSTX, YA  VDX PRiSHOL SYUDA NE PiTX, A  PROPiVATX
ZOLOTOJ DU-KAT!!!
     - pOKAZHI MONETU - POGOVORIMO TODi.
     - dA  JOB TVOYU MATX I  ya CHXO - DURiTX TEBYA PRiSHOL?!! u MNYA,  PONiMASH,
DUSHA GORiT - ZHLAYU PROPiTX CHiSTIJ UGORSKiJ DUKAT!!! tI MNYA, HRiSTOPRODAVEC,
SLISHISH?!!
     rUDIJ NESHVALXNO POHITAV PEJSATOYU GOLOVOYU, POTIHU PROKAZAV PROKLYATTYA NA
GOLOVU CXOGO SHPiLLERA i VIGOLOSIV.
     - sh-SHSHA! nE PiDNiMAJ GVALTU! zARAZ POKLICHU HAZYANA!
     I SPRAVDi, ZA  HVILYU VIJSHOV KORCHMAR iZ SViCHKOYU U SKLYANiM LiHTARi. viN i
VPUSTIV LI-CE-Di-V DO KORCHMI.
     u SAMiJ  KORCHMi  NA LAVAH  i DOLi, NA SOLOMi POPiD  STiNAMI SPALI LYUDI.
pOSELYANI  iZ NA-V-KO-LiSHNiH SiL, TORGiVCi Z  biLO TA GONCHARi  Z  kANEVA. chI
VONI ZA DENX PROMERZLI, CHI ZANADTO POGRiLISX PERED NO-CHiVLEYU, A TiLXKI SPALI
MERTVIM SNOM.
     lISHE CHOLOViKA CHOTIRi PROKINULOSX.
     pROSHKA ZRAZU ZH ZAPROSIV H DO STOLU.
     sAM  KORCHMAR PRINiS GLEK GORiLKI i GLINYANi  CHAROCHKI TA SHCHE NA TACi  CiLU
KUPU  PE-RE-SMA-ZHE-NIH,  ZASOHLIH  KARASIKiV i  YAKiSX  OBRiZKI  TA  OKRUSHINI
ZASOHLOGO ZHITNXOGO HLiBA.
     pROSHKA SAM NALIV i VSi VONI, ODNOCHASNO ZDRIGNUVSHISX, VIPILI.
     yaK SKAZAV ZRAZU PO CHARCi pROSHKA: "eTO BILO VLAZNO!"
     nU A PiSLYA DRUGO CHARKI LICEDiJ VIKLAV NA STiL DUKATA.
     I PRITRIMUYUCHI  SVOM TOVSTENNIM  NiGTEM NA  DOSHCi, DOZVOLIV  KOZH-NOMU Z
GOSTEJ PO-MA-CA-TI ZOLOTU MONETU.
     zA TIM pROSHKA POKLIKAV OBOH, KORCHMARYA i RUDOGO TORGiVCYA, i SKAZAV:
     - vOT TB, ZHiDOViN, ETOT DUKAT UGORXSKiJ!  pRiGOTOVX ZAKUSX DA BOCHONOK
ViNA. I KUM-PA-NiYU SVOYU MN TASHCHi - SAM BUDU OTMERYATX ViNO! I CHTOB MN BILO i
SALO,  i KOLBASA, i KNiSHi, i RIBA, i YAB-LO-Ki MOCHONI, i ARBUZI  MOCHONI,  i
SLXODKi, i KAPUSTA KVASHENAYA,  i OGURCI! dA  POBOL OGURCOV, DA S RASSOLOM!
dA ZHiVO!
     kORCHMAR VHOPIV DUKATA. I VONI UDVOH iZ RUDIM POSPiSHILI ZA SHINKVAS, SHCHOSX
GELX-GO-TYA-CHI  Z NEJMOViRNOYU SHVIDKiSTYU TA  ZBUDZHENNYAM.  - zARAZ, ZARAZ!  uSE
BUDE, USE BUDE! I  RIBA, i  YABLUKA,  i OGiRKI  i  KAPUSTA!.. a  SALA  V MENE
NEMA... I KOVBASI... zAKON NE DOZVOLYA...
     - dA  BROSX TI,  ZHiDOViN, CENU SB NABiVATX!  ya ViTX  TB N TRiDCATX
SRBRYANiKOV DAL, KAKO IUD, A ZOLOTOJ! tASHCHi SALO DA KOL-BASU!
     - shA, SHA, SHA! viN ZARAZ POBiZHITX PO KOVBASU i SALO!
     - dA VOT SHCHXO CHTO, ZHiDOViN! dLYA mARXVANNI PRiGOTOVX POJLO TAKO  - SHTOF
MALXVAZi DA SHTOF ViNA UGORXSKAVO DA SHTOF  CHiSTOJ VO-DI.  I BROSX TUDA  SHCHXO
DVE GORSTi iZYUMA! nALJ V MiSKU i PRiNESi. vOT,  CHUTX N  ZAPAMYATOVAL - MOJ
"KOZ" PRYANiKOV MDOVIH PRiNSi. dA  ZHiVO!  I SMOTRi MNE - NE OBMANi!  INACH
POZHALSH!.. a TI, mLASHKA, SNiMAJ LiCHiNU - BUDM PiROVATX!
     tA tIMKO ZAHITAV  GOLOVOYU i  LISHIVSYA V LICHINi.  jOMU ZA  Ci DVA DNi TAK
SPODOBALOSX  PiD  LICHINOYU  HODITI, SHCHO  ViN i  NE  ZNAV, YAK  ZHE ViN BUDE  BEZ
MASHKARI.
     sIDiV U KUTOCHKU PRI STOLi i SPOGLYADAV ZA DiJSTVOM.
     sPOCHATKU  pROSHKA  NEKVAPNO  OBSMOKTUVAV PERESMAZHENIH  KARASIKiV.  mOCHAV
ZHMAKI KAPUSTI V KONOPLYANU OLiYU, CHVAKAV i PLYAMKAV GUBAMI NA VSYU KORCHMU.
     nALIVAV  SPiVBESiDNIKAM GORiLKU Z GLEKA. I VSE TE ROBIV NEKVAPNO, A SAM
POTIHENXKU  ROZ-GLYA-DAVSYA NA VSi BOKI. chAS ViD CHASU OGLADZHUVAV  mARXVANNU  i
DAVAV J PO KUSNICHKU MEDOVOGO KOR-ZHIKA.
     dO TIH GOSTEJ, SHCHO SPOCHATKU PiDSiLI DO pROSHKI, PRIDNALOSX SHCHE DVO. I M
SAM PO-NA-LI-VAV i PiDNiMAV SVOYU CHARU ZA HN ZDOROV'YA.
     piSLYA   TOGO,   YAK   PRIGOSTIV   VEDMEDICYU  MOCHENIMI   YABLUKAMI,  POCHAV
ROZPOViDATI,  SHCHO U yaRO-SLAV-Li  VEDMEZHA SHKOLA. I  YAK TAM  VCHATX  VED-MEZHAT.
lYUDI PEVNO SHCHO NE VSE ROZUMiLI, SHCHO OPO-Vi-DA pROSHKA. tO ODIN i  SKAZHI, SHCHO TO
VSE VIGADKI, NEMA TAKO SHKOLI.
     pROSHKA MITTYU ROZ'YATRIVSYA.
     -  dA CHTO TI MNE  TAKOE GOVORiSH! dA YA VOT SAM N  MDVZHATNiK! ya TOLXKO
TAK, POD-MAS-TER'!..  u MNYA  i DD, i OTC ZAJCHATNiKi... a YA MDVZHATNiKOM
STAL  PO  SLUCHAYU! IZ ZHALOSTi!..  vOT  mASH-KA,  mARXVANNA  TO STX,  ONA BILA
UCHNICEJ  miSHUTKi. oN  N  PROSTO,  A NA TRAVLYU POPOV  DA BOYAR VIUCHiL! sAM
CARX NASH, IVAN  vASiLXViCH, MNOGAYA EMU  LTA!, PRiZIVAL VO  S mARXVANNOJ NA
SVOi PiRI. vDXOT, ZNACHiT, miSHUTKA NASHU mARXVANNU MEZH STOLAMi. sAM CARX NASH,
IVAN vA-SiLX--ViCH, UZHE PRDAL, KOGO iZ BOYAR ZVRM  ZATRAViTX. vOT miSHUTKA
iDXOT MZH STOLOV i TAK ZNAK PO-DAST mARXVANN, CHTO NiKTO V ZHiSTX NE USKXOT!
tUT  mARXVANNA  TOGO, OPALXNAVO BO-YA-RiNA, KAK NACHNXOT MYATX!  nO  N KUSAT,
UPASi  bOZHE!  miSHUTKA  KRiCHiT:  "mASHKA!  n  DURi!  mASHKA!  n  SMJ! mASHKA!
OSTAVX!!!" vS-TO  DUMAYUT,  CHTO miSHUTKA HOCHT SPASTi CHLOVKA OT POGiBELi!..
aN NT! eTO ON DAJOT mASHKE ZNAK, CHTO TOGO BOYARiNA NUZHNO UDLATX!.. vOT TAKi
U NAS BIVAYUT HiTROSTi KOVARNI!..
     - a CHOGO ZH VONA V TEBE OPINILASX, A NE LISHILASX PRI CARi? gA?!
     - IZ-ZA OSHiBKi, MiLOJ TI CHLOVK! pRAVOSLAVNAVO  S  NHRiSTM-ZHiDOViNOM
SPUTALA.  tO-GDA,  KOGDA  NASHA  RATX  pOLOCK  PRiSTUPOM VZYALA. a V TOM GRADE
ZHiDOVI TO, ZHiDOVI!.. pOBOLE, CHM U  VAS. nU  i NASHE-MU CARYU-BATYUSHK, MNOGAYA
EMU LTA!, ZHiDOVA N POKAZALASX! oN, MNO-GAYA EMU LETA!,  SKAZAL ODNiH V VODU
POMTATX, DRUGiH -  PSAMi  i  MDVDYAMi POTRAViTX. mARXVANNA TOGDA-TO  BOL
VSEH  POSTARALASX!  sAM NASH CARX BLAGOJ, IVAN vASiLXViCH, MNOGAYA EMU LTA, V
NA-GRADU  NAPOiL JO PiVOM!.. dA VOT MNOGO OPOSLYA,  PRiZVALi miSHUTKU i mASHKU
NA CARSKiJ PiR... I  KAKAYA J  VOZZHA POD HVOST POPALA?!! ...kiNULASX  ONA NA
ODNOVO  OPRiCHNiKA  CARSKOGO i  RXOBRA  MU POLAMALA!.. vOT  TOGDA NASH BLAGOJ
CARX, MNOGAYA MU LTA!, i  NAKAZAL  miSHUTKE OSLPiTX  ZVRYA... chTO--BI LUCHSH
SMOTRLA,  i  HRSTiYANiNA  S  ZHiDOViNOM  N PUTALA. miSHUTKA  SAM  PRi  IVAN
vA-SiLX--Vi-CH,  MNOGAYA  MU  LTA!, CHPYAMi  OPUTAL  mARXVANNU  i  GLAZA J
VIRZAL...  nU POTOM,  PRiVICHNO  DLO,  ZA-PiL  S  GORYA... a MN  SKAZIVAL:
"vOZXMi mASHKU,  ONA  ZVRX PONYATLiVIJ! tBYA PROKORMiT... tOLX-KO N  HODi NA
PiRI ZNATNIH!.." vOT YA BROSiL SVOiH ZAJCHATNiKOV i STAL MDVZHATNiKOM...  eTO
TOZH HLB...
     - a SHCHO  U  VAS TAM,  NA mOSKOVSHCHINi, PO YARMARKAH SHCHE J ZAJCiV  VODYATX?! -
zDIVUVAVSYA DRUGIJ SPiVTRAPEZNIK pROSHKI.
     - nU EKOJ TI NSMISHLXONIJ! zAJCHATNiKi ZAJCV SMOTRYAT. a KOGDA S BORZIMi
OHOTA, ONi V  KUSTAH SiDYAT  V  ZASAD. I V  MSHKAH  ZAJCV NA ZAPAS  DRZHAT.
pOTOMU CHTO EZHLi V POL ZAJCEV N MOGUT LEPSHi LYUDi VZYATX, iLi VOOBSHCHE ZAJCV
NT, MI VIPUSKAM ZAJCV iZ KUSTOV. I TOGDA U CARYA, MNOGAYA EMU LTA!, i  VO
BOYAR STX  DOBICHA!.. kAKi-TO VI,  RUSKi LYUDi, BEZ SMKALKi!.. "STX ZVRX V
LSU Li, V POLE Li, A GOSPODiN DOLZHON SVOYU DOBICHU VZYATX!...vOT TAK TO!..
     vEDMEDICYA DOSMOKTUVALA SHCHE ODNE KVASHENE YABLUKO.
     "kOZA", POKLAVSHI "MORDU" NA KRAJ  STOLU, ZASNULA Z MEDOVIM  KORZHI-KOM U
RUCi.
     pROSHKA POSTUKAV KiSTYANOYU KOLODKOYU NOZHA PO GLECHIKU:
     - eJ, ZHiDOViN! a GD ViNO, A GD  DA? gD KOLBASA i SALO, BXONA  TVOYA
MATX?!! ya T SPRASHiVAYU?!! ya TB PRi VSH DAL DUKAT,  A TI ZAZHiLiTX HOCHESH?!!
ya T SPRASHiVAYU?!! ILi MN mASHKU NA TBYA NATRAViTX?!! ya TAKOJ, YA MOGU!!!
     pROSHKA ZROBIVSYA BURYAKOVIJ,  A OCHi V NXOGO POBiLiLI ViD LYUTi. viN ZViVSYA
i ZA KOZHNIM PITANNYAM STUKAV KOLODKOYU NOZHA OB DOSHKI STOLU.
     - chOGO TI REPETUSH? nU VIPIV,  TAK SIDI TIHO! oN BACHISH - LYUDI SPLYATX?..
zARAZ mOTKO PRIJDE i VSE PRINESE!
     -  ya VIPIV?  - iZ ZLOViSNIM SPOKOM SPITAV pROSHKA. - aH TI ZH GNiDA! vOT
SMOTRi, TVARX, KAKOJ YA P'YANIJ!!!
     pROSHKA SKINUV KOZHUHA NA VEDMEDICYU, ROZV'YAZAV POYAS, PiDTYAG  PiD SOROCHKOYU
SHTANI. zNOV PiD-PEREZAV POYASOM SOROCHKU POVERH SHTANiV.  I Pi-DiJSHOV DO STiNI,
DE BULO ViLXNE MiSCE MEZHI SPLYA-CHIMI.
     vRAZ pROSHKA NAHILIVSYA  VPERED, VPERSYA RUKAMI V  DOLiVKU, ViDSHTOVH-NUVSYA
LICHAKAMI ViD PiDLOGI, ZADER NOGI VGORU, VIPROSTAV NOGI i PRIHILIVSYA LICHAKAMI
DO  STiNI. a TODi TRI RAZI ViDZHAVSYA NA RUKAH ViD DOLiVKI, TRIMAYUCHI RiVNIMI V
STRUNU NOGI.
     viDSHTOVHNUVSYA  NOGAMI ViD  STiNI i  PRUZHNO  PEREKINUVSYA NA NOGI.  shchE  J
PiDSTRIBNUV i STAV, SHIROKO ROZKINUVSHI RUKI.
     tUT YAKRAZ  i DVERi  ROZCHINILISX, i DO KORCHMI ZAJSHOV RUDIJ. I Z NIM ODIN
iZ SOTNIKOVO CHE-LYA-Di.
     mALIJ PROKINUVSYA i ZRAZU VPiZNAV CHOLOViKA iZ SOTNIKOVOGO DVORU. a RUDIJ
POSTAVIV KOSHIK NA LAVU i POCHAV VISTAVLYATI NA STiL BAKLAGI Z VINOM,  GORNYATKO
Z RODZINKAMI.
     sOTNIKiV CHOLOViK i BEZ ZAPROSHENNYA VLiZ DO STOLU, ViDSUNUVSHI POSE-LYAN PO
LAVi.
     vSi MOVCHKI i SLUHNYANO POSUNULISX PO LAVi.
     - dA CHTO TO YA  SAM BUDU BOLTUHU DLYA ZVRYA DLATX? - oBURIVSYA pROSHKA. -
ya PLACHU, A TI, ZHiDOViN, DLAJ!
     rUDIJ BAKLAZHKI VZYAV, A ZGORTOK U RUSHNIKU POSUNUV LiKTEM  PO STO-LU,  NE
TORKAYUCHISX PALXCYAMI.
     hTOSX SKAZAV:
     - tA PiST ZHE...
     - a CHTO sPASiTLX SKAZAL UCHNiKAM?.. a SKAZAL  ON VOT  CHTO: "n CHLOVK
DLYA  SUBBOTI,  A  SUBBOTA  DLYA  CHLOVKA"!  u  NAS  SVODNYA PRAZDNiK  - IVAN
bRAZHNiK!!!...  dA  KATi  BOCHONOK ViNA, DA BUDi LYUDJi!  dA  STAVX  ZAKUSX  -
GULYAM!.. I MUZIKU DAVAJ!
     dE J Z'YAVILOSYA  VSE, SHCHO TREBA. tA VZHE J  "O PiVNYAH" BULO. I HOCH LYUDI SHCHE
HOTiLI SPATI, TA ROZ--BUDZHENi,  NEHOTYA SPOCHATKU PRIDNUVALISX DO GULXBISHCHA. a
DALi POCHALOSX.  I ZHiNOCVO  Z'YA-VI-LOSX,  i  YAKIJSX HLOPCHIK  CHORNYAVIJ, CHI  TO
KORCHMARiV, CHI CIGANCHUK, GRAV NA SKRIPOCHCi.
     pROSHKA SKAKAV VESELIJ i LYASKAV SEBE U PiDSKOKAH PO KOLiNAH, PO STEGNAH,
PO LITKAH, PO LICHAKAH.
     I HODILA KORCHMA HODOROM. pROSHKA, PROKOVTNUVSHI CHARU  i  ZAKUSIVSHI SHMATOM
KOVBASI, VI-SPiVUVAV DZViNKIM GOLOSOM:

     dA YA NE BUDU TBYA TX
     u TBYA V P... .E.MDVDX
     sOROK VOSEM MEDVEZHAT
     kVERHU ZHOPOYU LZHAT!

     rUDIJ  OBEREZHNO  POSTAVIV PERED VEDMEDICEYU  KORITCE  Z  VINOM  i
RODZINKAMI.
     pROSHKA VSE TANCYUVAV, HAPAV USiH ZA RUKI, TYAGNUV NA SEREDINU KORCHMI, SHCHOB
USi TANCYUVALI. tO KALATAV U BUBON, TO DUDiV U DUDKU.
     mARXVANNA SMOKTALA PiJLO i CHVAKALA, PLYAMKALA, AZH LUNA PO KOR-CHMi JSHLA!
     dVERi RAZ  PO RAZ  ViDCHINYALISX i  ViD  MOROZU VPLIVAV  DO KORCHMI  SIVIJ
TUMAN.
     kOLI VSi SPRAVDi ROZGULYALISX, pROSHKA  MITTYU PiDKOTIVSYA  DO SOT-NIKOVOGO
CHOLOViKA.
     - sPASiBO  TiBE,  MOJ PAN, CHTO  PRiSHXOL  VIPiTX S  PROSTIM SKO-MOROHOM!
vLiKO TB SPASiBO i MNOGAYA TEBE LTA, TVOYA PANSKAYA MiLOSTX!
     I pROSHKA STAV RiVNO, NIZXKO VKLONIVSYA i VIPIV "VO ZDRAVi!" GOSTYU.
     - tA NE STARAJSYA, CHOLOViCHE! hOCHA ZA  DOBRi SLOVA - SPASIBi! tA NE HOTiV
YA JTI  SYUDI, BO VONO  MENi TREBA?.. a  YAK  PRIJSHOV mOTKO i PITA, CHI SPRAVDi
DALI TOBi DUKATA,  CHI NE VKRAV TI NA BENKETi U PANiV, TO ZAKORTiLO MENi PiTI
TA J PODIVITISX NA DURNYA, SHCHO CiLIJ MATOK PROPIVA V ZHIDA!..
     - tVOYA MiLOSTX, LASKAVIJ MOJ PAN! dA VOVSE  YA NE  DURAK,  A,  PONiMASH,
PODLIJ  CHLOVEK... u  NAS  PODLIM  LYUDYAM, DA i  LPSHiM TOZH, N MOGi ZOLOTOM
VLADTX.  zARABOTAL, ALX ODARiLi  TBYA  ZA GRANICEJ ZLA-TOM - OTDAJ V  KAZNU
CARYU-BATYUSHKE, MNOGAYA MU LTA!..
     shchE VIPIV CHARKU i, PRITOPUYUCHI TA KALATAYUCHI V BUBON, VISTUPIV NA SEREDINU
KORCHMI.
     cXOGO RAZU NA KALATANNYA i mARXVANNA PiDNYALASX. mOZHE TOMU, SHCHO VISMOKTALA
SVO HMiLXNE PiJLO. piDNYALASX i POCHALA TUPCYUVATI PORUCH iZ pROSHKOYU.
     a pROSHKA GETX  ROZiJSHOVSYA, VESELIVSYA,  AZH GULO, PiDSTRIBUVAV,  GU-PAV U
BUBON i KRICHAV-VISPiVUVAV:

     nECHiSTIJ DUH
     "BXOT STARUH
     sEMXONOVNU, kiRiLOVNU
     oH! I SHCHXO KAKiH TO
     DVUH!


     pOTiM, YAK ZNOV SiLI DO  STOLU, VZHE  i  SPRAVZHNi MUZIKI Z
DUDOYU TA CIMBALAMI PRIJSHLI.
     pROSHKA POCHAV VEREDUVATI, CHiPLYATISX DO KORCHMARYA, SHCHO ViN GORiLKU ROZBAVIV
VODOYU, A DLYA MiCNOSTi  TUDI KURYACHOGO POSLiDU NAKIDAV. oT U LYUDEJ i KRUTITXSYA
GOLOVA. shchE GANIV ZAKUSKU, KRICHAV, SHCHOB KORCHMAR PO-DAV  LYUDYAM KNISHi i  MEDOVIH
KORZHIKiV!
     vSi POTROHU  ZAMOVKLI  i PRISLUHALISX - A  SHCHO ZH VONO DALi BUDE? kORCHMAR
PEVNO  SHCHO  BUV  SPRAVZHNiJ,  DOSViDCHENIJ  KORCHMAR,  i  VSE  KIVAV  GOLOVOYU  i
POVTORYUVAV:
     - vSE ZROBLYU! vSE ZROBLYU! vSE ZARAZ ZROBLYU! oDNU HVILECHKU!
     a OT RUDIJ PEVNO NE MAV TOGO DOSViDU i, NE ViDCHUVAYUCHI PASTKI, OBURIVSYA.
     - tA YA DO LYUDEJ HODIV, DLYA TEBE KOVBASU KUPUVAV! a TI SHCHE J VE-REDUSH!
     pROSHKA  YAK VRiZHE  GLECHIKOM PO  STOLU. gLECHIK NA DRUZKI, SHCHE  J OKO-VITOYU
LYUDEJ OBBRIZKAV.
     - aH  TI SOGLYADATAJ  JOBANIJ!  dA CHTO TI  VRXOSH! dA TI BGAL  K SOTNiKU
UZNATX, N UKRAL Li YA DUKAT! a SAM, NBOSX,  S PANSKAVO PiRA HOTX SEREBRYANUYU
LOZHKU DA STYANUL! a?!!
     rUDIJ AZH ZAJSHOVSYA:
     - tA YA CHESNIJ TORGiVECX. shAPKI SHIYU i PRODAYU!
     - a SLXDJ TI TOZH SHJOSH?
     vSi ZAREGOTALI.
     - tA YA,.. TA YA,..- ZAHODIVSYA U GNiVi RUDIJ.
     - dA BREHUN ON i  VORiSHKA! vOT MOZHT  TRYAHNUTX GO SHUBU! I CHTO  OTTUDA
POSIPiTSYA?
     I PERSH,  NiZH  KORCHMAR VSTIG SHCHOSX  SKAZATI  i  VDiYATI,  RUDIJ KINUVSYA DO
KORCHMAREVO SHUBI, SHCHO VISiLA V  KUTKU ZA SHINKVASOM ZRAZU. sHOPIV  Z KiLKA i
PROSTYAG pROSHCi.
     - nA! tRUSI!
     - dA TI CHTO - SDURL? "SLi CHTO, TO SKAZHSH, CHTO iZ MNYA VI-SIPALOSX! vOT
PUSTX NASH PAN MiLOSTiVIJ VITRYAHNXOT, ON LiCO TRTX!
     sOTNIKiV CHOLOViK NEHOTYA VZYAV DOVGU CHORNU SHUBU i TRUSONUV. I Z-ZA VOVCHO
OPUSHKI RUKAVA VIPALI  iZ  DZVONOM  DVi  SRiBNi  LOZHECHKI  TA  SRiBNIJ  CHiP DO
SOTNIKOVO SRiBNO BAKLAGI.
     - tEPRX  VSE  ViDYAT, CHTO  YA TUT N PRi CHXOM! a TO BI  VOPiL, CHTO ETO YA
PODBROSiL!
     - tI J PiDKINUV!!! - zAREViV  U  NESTYAMi RUDIJ. - o ZOHEN VEJN! tA SHCHO ZH
CE ROBITXSYA?!...
     kORCHMAR  METNUVSYA DO MUZIK  i KINUV M MONETU,  SHCHOB SHVIDSHE i GO-LOSNiSHE
ZAGRALI.
     ti ZRAZU ZH SHCHOSILI VRiZALI GOPAKA, TA "VAK, SHCHO U VUHAH ZALYASHCHA-LO.
     tODi  KORCHMAR SHVIDKO VIGNAV RUDOGO KUDISX U ZHITLO i, Z  PLYASHKOYU DOBROGO
VINA, POSPiSHIV DO SOTNIKOVOGO CHOLOViKA.
     a  pROSHKA,  NACHE J ZABUV  PRO VESX CEJ GLUM, VITANCXOVUVAV PERED YAKOYUSX
VESELOYU MOLODICEYU U CHERVONiM OCHiPKU!
     tIMKOVi  ZNOV  ZAHOTiLOSX SPATI.  I ViN  VZHE,VMOSHCHUVAVSYA  NA  LAVi,  SHCHOB
POKLASTI GOLOVU  NA STiL,  YAK POBACHIV,  SHCHO  VEDMEDICYA VRAZ ODMiNILASX.  vONA
VITYAGLASX  i  ZAVMERLA.  tiLXKI  NiZDRi  TRiPOTiLI.  vONA  NAPRUZHENO NYUHTILA
POViTRYA, SHCHO NAPLIVALO iZ PROCHINENIH DVEREJ. nAViTX pROSHKA CXOGO NE ZAUVAZHIV.
     a tIMKO ZRAZU ZH POVERNUVSYA V TOJ BiK, KUDI POVODILA PISKOM ZViRINA.
     I POBACHIV CHOLOViKA U KEREi Z ViDLOGOYU i KiLKOM NA PLECHi,  MOV MUSHKETOM.
chOLOViK  TAKI PEVNO  POBACHIV i ZViRA  i "KOZU".  bO PiDNYAV RUKU iZ STULENIMI
PALXCYAMI,  MOV  TYATIVU  NAPINAV. I  ViDPUSTIV, MOV STRiLU  POSLAV.  I  ZRAZU
ViDSTUPIV NAZAD NA KORCHEMNE PODViR'YA.
     "kOZA" SKOCHILA Z LAVI i KINULASX  POMiZH  TANCYUYUCHIMI i  MUZIKAMI, PO-PiD
STiNAMI, POMiZH GLYADACHAMI i DO DVEREJ. vISTRIBNULA  NA  PODViR'YA! I Z ROZGONU
NALETiLA NA GAJDUKA. tOGO SAMOGO GAJDUKA, KiNX YAKOGO SHCHEZ V OPARINi!
     viD UDARU LICHINA Z'HALA NABiK, i tIMKO OPINIVSYA V POVNiJ TEMRYARYAVi.
     aLE  MITX,  i  Z  NXOGO ZDERLI  LICHINU  RAZOM  iZ  PLATOM. u SUTiNKI  Z
ROZKRITIH  DVEREJ KOR-CH-MI PADALO YASKRAVE SViTLO. I DOVGOMORDIJ GAJDUK ZRAZU
VPiZNAV HLOPCHIKA i VHOPIV ZA VOLOSSYA.
     - bATXKU! - SKRIKNUV MALIJ. - rYATU...
     tA GAJDUK ZRAZU  ZH ZATIS JOMU ROTA i POSHVIDSHE POTYAG  ViD KOR-CHMI. tA NE
VSTIG GAJDUK PROMINUTI J DVOH BUDINKiV, YAK NAZUSTRiCH JOMU VIJSHOV CHOLOViK PiD
KAPTUROM. viN KULXGAV i SPIRAVSYA NA KOSU.
     gAJDUK NE ZVERNUV UVAGI NA KULXGAVOGO i PRODOVZHUVAV VOLOCHI-TI HLOPCYA ZA
CHUPRINU.
     tiLXKI  CHOLOViK OPINIVSYA ZA SPINOYU V GAJDUKA, YAK ViN SHCHOSILI VRiZAV TOGO
KULAKOM PO SHI.
     gAJDUK NACHE PERECHEPIVSYA, TODi ZATOCHIVSYA i ZAVALIVSYA KRIZHNEM U U SNiG.
     chOLOViK Z KIJKOM ODIN ZA DRUGIM NANiS DVA TAKIH UDARI P'YATOYU PO REBRAH,
SHCHO AZH ZAGULO.
     mALIJ STOYAV i NE ZNAV SHCHO ROBITI.
     - sINKU!  - z-PiD  ViDLOGI  PROKAZAV PRITISHENIJ,  ALE  DOBRE  ZNAJO-MIJ
GOLOS. - biGOM  DO KORCHMI!  piDNiMI i VDYAGNI LICHINU! tA DO OTi BRAMI - OSX
ZARAZ  VZHE ViDCHINYATX. tA  BiZHI DO hVESXKI. zAHODX CHEREZ  VOROTA - ZAPORI YA
ZNYAV i  SHOVAV. I ZAMOK NA KLUNi  NE ZACHINENO. pROSTO ZNiMI Z PETELX. zABERI
lISKA Z KLUNi. yaK NE ZMOZHESH OSiDLATI,  SiDAJ OHLYAP. I MERSHCHiJ SKACHI PO DOROZi
DO STARO LIPI i DALi POVZ STAV-KI. tA NE BiJSYA Ni hVESXKI, Ni GAJDUKA! ya H
POBORKAV.
     - a VI, bATXKU?! ya VAS TAK CHEKAV!.. I DiDA pACYUKA VBILI!..
     - zNAYU! sKACHI TiYU  DOROGOYU AZH DO SELA. kRAJ SELA,  PRAVORUCH NA  GORBAH
POBACHISH ViT-RYA-KI. pUSKAJ KONYA PROSTO NA  Ti ViTRYAKI. I SPITAJ TAM MiROSHNIKA
sTEPANA. viN  VAS iZ lISKOM  PE-RE-HOVA! a YA PRIJDU  SXO-GODNi  VVECHERi. nU
POSPiSHAJ! chUSH?
     - sLUHAYUSX, bATXKU! -- I MALIJ POBiG NAZAD DO KORCHMI PO KOZINU LI-CHINU.
     ..."kOZA" PiDBiGLA YAKRAZ  TODi, KOLI  VOROTAR ROZViV STULKI i  BRAMI  i
VPUSKAV POSELYAN DO MiSTECHKA.
     - a, "KOZA-DEREZA"!  - pRIViTAV "LICHINU"  VARTOVIJ.-  chI TO  PRAVDA, SHCHO
TViJ DYADXKO NASHOGO SHINKARYA OBDURIV?
     "kOZA" ZAMUKALA i POKAZALA, SHCHO  "DYADXKO" P' GORiLKU.
     "kOZA" MOV NA KRILAH MCHALA  DO  hVESXCHINO SADIBI. tiLXKI OT BiDA -  NA
VICHOVGANiJ, ZATOPTANiJ i SKRIZHANiLiJ DOROZi U LICHAKAH DOBRE NE POKOVZASHSYA -
CHOBOTI TUT NAJPERSHA RiCH!
     lYUDI, HTO BUV UCHORA NA YARMARKU, SMiYALISX, POBACHIVSHI "KOZU".
     - oT GIDOLOVO ViRI DITINA! uRiCHNE, A BACH, YAKA VESELA!
     - a VZHE? yaK SPRAVZHNYA KOZA STRIBA!
     ti,  HTO  NE  BACHIV UCHORASHNiH  iGRISHCH,  OSOBLIVO STARi BABI i  MOLODICi,
HRESTILISX i KAZALI:
     - shchOSX VONO NE TE?
     - a VZHE! nE DO DOBRA!
     - I NE KAZHiTX! riZDVO ZA TIZHDENX! a VONI VZHE SXOGODNi V MASHKARi!
     - I NE GRiH?
     - a TEPER M Ni GRiHA, Ni  VSTIDU! nU NEMA PONYATTYA! J ZHE - VSi ZVICHA
POZABUVALI!
     - oTO DiTKI PiSHLI! I KUDI VONO VSE KOTITXSYA?..
     - a YA PRO SHCHO KAZHU?..
     "kOZA"  TIH BALACHOK  NE CHULA, BO VZHE ZAVERTALA NA TU DOROGU, SHCHO VELA NA
KUTOK DO hVESXKI. a NA TiJ DOROZi YARMARKOVIH LYUDEJ MAJZHE NE BULO.
     ...shchOSILI  NAPRUZHUYUCHISX, "KOZA" ViDSUNULA ODNU STULKU VORiT  i  TAK-SYAK
PROTISLASX NA PODViR'YA DO hVESXKI.
     v KLUNYU  "KOZA"  TEZH DiSTALASX BEZ  OSOBLIVOGO  ZUSILLYA. sPOCHATKU lISKO
SHARPONUVSYA  ViD  "KOZI", SHCHO  NE VTRIMALASX i  ViD RADOSTi PROSTO PiDBiGLA DO
PRIPNUTOGO KONYA.
     aLE MALIJ VRAZ SHAMENUVSYA i  LASKAVO ZAGOVORIV, PLAVKO PiDNYAV RUKU, SHCHOB
OGLADITI, PO-LO-VIJ  KiNX  ZASTIG.  tiLXKI VUHA  STOROZHKO RUHALISX  i  TONKi
NiZDRi ROZDUVALISX. mALIJ SHCHE PO-KLI-KAV.
     I  RAPTOM KiNX  ZAiRZHAV, STRUSONUV  SHOVKOVISTOYU  GRIVOYU.  I  POTYAGSYA DO
MALOGO V LICHINi "KOZI".
     oGLADIVSHI Z USiH BOKiV  KONYA, MALIJ NE ZABUV i PEREViRITI, YAK i  SUVORO
NAVCHAV STARIJ KOZAK pACYUK, SHALXKU. tAM SHCHE BULA MAJZHE TRETINA PORCi ViVSA.
     - nE GOLODNIJ! - zRADiV HLOPCHIK.
     tA Z VODOYU  BULO GiRSHE -  VELIKE KLENOVE  CEBRO  ZATYAGLO KRI-GOYU. tAKOYU
VODOYU POTI NE MOZHNA.
     mALIJ VISKOCHIV Z  KLUNi, PROLiZ U DiRKU i POSTUKAV DO SVO  STARENXKO
HAZYAJKI.
     bABUSYA NACHE CHEKALA "KOZU".
     pOCHALA MALOMU LICEDiVi SHCHOSILI KRICHATI i NAMAGALASX POYASNITI NA MIGAH.
     aLE  MALIJ CHIMSKORSHE  NABRAV iZ DiZHKI  V  HATi VODI PiVDiJNICi i  POTYAG
CHEREZ DiRU U PARKANi. I TAK TRI RAZI.
     sTARA  TiLXKI ZA  GOLOVU  HAPALASX. tA  SKORO "KOZA"  PRINESLA NAZOVSiM
DiJNICYU i  POCHALA  KLANYATISX,  NIZX-KO  KLANYATISX,  RACHKUYUCHI DO DVEREJ TA  J
VISKOCHILA NA PODViR'YA.
     a POTiM STARA POCHULA, YAK  ZATUPOTiV KONIK hVESXCHINIM DVOROM. sTARA POKI
DOTXOPALA DO SVO HViRTKI i VIZIRNULA NA VULICYU, TO PO-BACHILA TiLXKI, YAK PO
SHLYAHU, ZRAZU ZA ViKOVOYU LIPOYU SPUSKATXSYA  V OPADKU DO STAVKiV  "KOZA" VERHI
NA POLOVOMU KONIKU. "kOZA" U VISOKO-MU TURECXKOMU SiDLi. hOCH lISKO POBUVAV U
CHUZHIH VOROZHIH RUKAH, TA tIMKO ZMiG POKLASTI KONYA NA ZEMLYU. I NAKLAV NA NXOGO
SiDLO. zVICHAJ-NO, TAK ZATYAGTI PiDPRUGU, YAK TO ROBILI DOROSLi, ViN NE MiG. tA
HOCH i BUV U LICHINi, POGNAV POLOVOGO PROBiYAKU ROZMASHISTOYU RISSYU.
     sTARA   KiLXKA  RAZiV  PEREHRESTILASX,  VIZIRAYUCHI  NA  DOROGU.  a  KOLI
POVERNULASX DO  HATI,  TO DOVGO MOLILASX  PERED mIKOLOYU-uGODNIKOM i  PROSILA
DOPOMOGTI PRAVIM i POKARATI ZLODiV...
     * * *
     tIM CHASOM CHOLOViK U KERE ZAViTAV  DO KUZNi, SHCHO STOYALA NA PiV-DENX  ViD
SHiDNO BRAMI.
     I  DiLO  TUT  ViN ROBIV  RAZOM Z KOVALEM, DLYA POCHATKU POKLAVSHI  JOMU NA
KOVADLO ZHMENYU SRiB-NYAKiV i PEREDAVSHI  PRIViT Z vELIKOGO lUGU. nU KOVALX,YAK i
GODITXSYA  SPRAVZHNXOMU  MAJ-STROVi, TiLXKI  ODNOGO  SRiB-NYAKA  LISHIV, OSTANNi
ViDSUNUV.
     - ya SLAVNOMU TOVARISTVU  HOCHU PRISLUZHITISX NE ZA  GROSHi. yaKBI NE VI, TO
NAS BI TATARVA, YAK THORi KURCHAT, PERETASKALA. a Ci,  - ViN KIVNUV GOLOVOYU NA
BRAMU, - iZ ViLXNIH MiSHCHAN KRi-PA-KiV BI NAROBILI.
     chOLOViK  U  KERE  CHAS  ViD  CHASU  OBERTAVSYA  DO  ROZCHINENIH DVEREJ.  I
SLiDKUVAV ZA DOROGOYU, SHCHO ViD  MiSTECHKA SPUSKALASX ZGORI NA KUTOK POVZ BABINU
i hVESXCHINi HATI i DALi POVZ STAREZNU LIPU, ZNIKALA U YARU, DE STOYALI ODIN ZA
DRUGIM KiLXKA VODYANIH MLINiV.

     hLOPCHIK DOBRE PAM'YATAV NAKAZ, YAKOYU DOROGOYU  POSPiSHATI DO SELA. sPOCHATKU
ViN PROSKAKAV  CHVALOM, ROZKIDAYUCHI BRIZKI SNiGU i KRIGI. shLYAHOM CHEREZ GREBLYU.
I POCHAV PiDNiMATISX SHLYAHOM, SHCHO VSE JSHOV UGORU.
     I ROZUMNIJ  KiNX  lISKO  SAM  iZ  CHVALU PEREJSHOV NA RISX, A TODi i J NA
SHIROKIJ KROK.
     oSX NARESHTi  PiDJOM SKiNCHIVSYA  i POSTELILASX RiVNA  DOROGA. zNOV  tIMKO
PUSTIV KONYA  CHVALOM. bO  TAK  UZHE HOTiLOSX  POSHVIDSHE PRIBI-TISX  PiD  ZAHIST
DOBRIH LYUDEJ U TEPLU HATU i DOCHEKATISX, NARESHTi, bATXKA oMELXNA.  lICHINU ViN
ZRAZU  NE SKINUV.  tA J NE DUZHE HOTiV SKINUTI.  a  OT CHORTiV TOJ SARAFAN, SHCHO
VESX CHAS ZAPLiTAVSYA U NOGAH, TA DiVOCHIJ PLAT TAK HOTiLOSX POSHVIDSHE VIKINUTI!
tA VSE TO DURNICi! gOLOV-NE, bATXKO  oMELXKO ZHIVIJ i, NARESHTi!, POVERNUVSYA Z
POHODU. I JOGO,  SVO SOKOLYA, ZNAJSHOV i PiD LICHINOYU, i PiD DiVOCHIM UBRANNYAM,
TA SHCHE J PiD CHUZHINECXKIM!.. ni, ViN TAKI NAJSILXNiSHIJ HARAKTERNIK!..
     I TAK VESELO MCHAV  HLOPCHIK NA  SVOMU ViDVOJOVANOMU KONIKU  PO RiV-NiJ,
MOV BLYAT, DOROZi. I KONIK, SHCHO ZASTOYAVSYA ZA NiCH, NACHE ViDCHUVAV  NASOLODU  ViD
ViLX-NOGO BiGU PiD TAKIM LEGKIM VERHiVCEM.
     hLOPCHIK TiLXKI NOGAMI TRIMAVSYA. nAViTX POVODI KINUV NA LUKU SiDLA.
     rOZMAHUVAV SHIROKO ROZKRITIMI RUKAMI i GARLAV PiD LICHINOYU.
     - bATXKO VSE ZNA! bATXKO VSE ZNA.
     tA TAK  .ZAHOPIVSYA,  SHCHO  i  NE SHAMENUVSYA,  YAK Z-ZA  YASENiV, SHCHO CHORNiLI
VARTOYU NAD PEREHRESTYAM, VISKOCHILI VAZHKi SANI-tRINDZHOLI.
     I  NA  TIH  tRINDZHOLAH  POZADU  ZDOVOGO  BULI PRIKRUCHENi  SOLOM'YANIMI
PEREVESLAMI VIPATRANi i OBSMALENi SVINi.
     kOLI  PROTI SANEJ  POSKAKAV POLOVIJ KiNX iZ KOLYADNICXKOYU KOZOYU V SiDLi,
DYADXKO PE-RE-HRES-TIVSYA  i POGNAV SHCHOSILI  DO MiSTECHKA. tREBA BU-LO VSTIGNUTI
ViDDATI SVINEJ SOTNIKOVIM PA-HOL-KAM.
     gNAV SHCHOSILI KONYA Z GORI. bO i KiNX NE JOGO, i SANI NE JOGO i V NXOGO SHCHE
NiCHOGO NE BULO SVO-GO. bO  TiLXKI PiSLYA  pOKROVI ViN SYUDI DiSTAVSYA Z  VALKOYU
PERESELENCiV AZH iZ PiD SAMOGO kOVELYA.
     a SHCHO BUV  ViN HOCH i VOLINYAK, TA PROTE BALAKUCHIJ, YAK KIVSXKA PEREKUPKA.
tO  ZDAYUCHI OCE  SHCHE NE ZOVSiM OHOLOLIH SVINEJ SOTNIKOVIM KUHARYAM, ROZPOViV M
PRO "KOZU"-VERSHNICYU. I, J ZHE bOGU!,  NE  mALANKOYU PEREVDYAGNENIJ HLOPECX,  A
SPRAVZHNYA DiVKA. tA SHCHE J U YAKiJSX PANSXKiJ SUKNi Z CHERVONIMI KViTKAMI. ciKAVO
SHCHE  OT SHCHO  - U LICHAKAH!  hOCHA,  PRAVDU KAZHUCHI,  TUT TAK  BAGATO ZHIVUTX, SHCHO J
OSTANNYA GOLOTA LICHAKiV NE PLETE.
     I TREBA ZH SHCHOB SAME V TOJ CHAS NA PODViR' Z'YAVIVSYA SOTNIKiV CHOLO-ViK, SHCHO
POVERNUVSYA  Z  pROSHKiNOGO BENKETU.  bUV i P'YANENXKIJ  i VESELENXKIJ.  shchE J U
KALITi  BRYAZKOTiV  KiLXKOMA MONETAMI SHCHIROSRiBNIMI TA  SRiBNIMI  LOZHECHKAMI  i
SRiBNOYU  ZATICHKOYU ViD SRiBNO  BAKLAGI. kORCHMAR UMOVIV JOGO,  SHCHOB ViN VSE CE
VZYAV i POKLAV  NA  MiSCE. I VAGOVITi  MONETI  ZAPHAV  JOMU V  KULAK  ZA TAKU
POSLUGU. sOTNIKiV CHOLOViK ZNAV, SHCHO SRiB-NOGO CHiPA ViN POKLADE. nU  A LOZHECHKI
DO VESNI  PiD KOLODOYU POLEZHATX. pOKI DO kIVA NA vELIKDENX PiDNiMUTXSYA  PANi
SOTNIKOVA... a SMiYAVSYA SOTNIKiV POHLiBNIK TOGO, SHCHO VZHE GETX,  NU GETX P'YANIJ
pROSHKA NABLI-ZIV DO NXOGO SVO KRUGLE,  Z  GOSTRIM, MOV SHVAJKA, ZBITIM NABiK
NOSOM i SKAZAV:
     -  sVTLJSHiJ  MOJ  PAN! oTOJDi PODALE i POSMJSYA! u mARXVANNI  SJCHAS
SRACHKA NA-CHNXOT-SYA!
     tiLXKI  SOTNIKiV  CHOLOViK  STAV U SAMiSiNXKIH DVERYAH,  YAK pROSHKA PiDViV
VEDMEDICYU DO SHINKVASU. tUT YAK iZ NE DRISNE, YAK ZALYAPOTITX NA VSi BOKI I
     tVALT! tVALT!
     a pROSHKA VISKOCHIV NA STOLA i KRICHITX:
     -  ya ZHE EMU GOVORiL  - ODNA FLYAZHKA MALXVAZi, ODNA FLYAZHKA UGORXSKAVO  i
ODNA FLYAZHKA RODNiKOVOJ VODI!  a ON, BREHUN,  SHAHRAJ - PO-VASHEMU!  oN ZHE ViNA
POMN, VODI - POBOL! vOR, VOR, VOR!..
     sOTNIKiV  PAHOLOK  SHAMENUVSYA,  SHCHO  CHAS BUTI  NA  SLUZHBi U SVOGO  PANA.
pOKINUV ViN CYU  CHOR-TO-VU KORCHMU i POSPiSHIV DO  SADIBI. a PO DOROZi POBACHIV:
BiLYA TINU GAJDUCXKIJ OTAMAN PANA mALXHAREVSXKOGO LEZHITX i STOGNE.
     - shchO VAM, OTAMANE? - sPITAV SOTNIKiV CHOLOViK.
     - I VSE CE CHEREZ KOZU.
     - yaKU KOZU? chIYU KOZU?
     -  nU...  OTU,  SHCHO  Z  CIM  LICEDiM  i  VEDMEDEM...  cE PEREVDYAGNE-NIJ
LICEDiJ...  HLOPECX... jOGO LO-VITI TREBA... viN MENi  REBRA  PE-REBIV... oJ
MATiNKO,.. DIHATI NE MOZHU... rEBRA GETX VILAZYATX...
     sOTNIKiV  POPIHACH PODUMAV: "aGA!  dOPIVSYA VZHE DO ZELENOGO ZMiYA! yaK  OTO
RiZNIK IVAN ZGORiV! vSE PERED GAPLIKOM KRICHAV: "oJ REBRA ME-Ni VILAZYATX!"
     - ...sKAZHI KOMUSX  iZ  HLOPCiV...  SHCHOB  PRIJSHLI  PO MENE... dIHATI... ,
DIHATI... UPOVNi NE MOZHU... tAK ViN MENE POMORDUVAV!..
     sOTNIKiV  CHOLOViK YAKRAZ i PRIJSHOV,  KOLI  SHCHE BALAKUCHIJ VOLINYAK ViDDAVAV
SVINEJ KLYUCHNIKOVi i VSiM VESELO ROZPOViDAV PRO KOZU-VERSHNI-CYU.
     piDPILIJ CHOLOViK, YAKIJ SPOCHATKU VIRiSHIV, SHCHO  OTAMAN VZHE DOPIVSYA,  YAKOSX
USE ZH ZDOGADAVSYA PODNATI  SKARGI  NA "KOZU"-LICEDiYA iZ  ROZPOViDDYU VOLINYAKA
PRO "KOZU"-VERSHNICYU. I POBACHIVSHI  DVOH GAJDUKiV, SHCHO KRU-TILISX  NA PODViR"i,
POSLAV H DO KORCHMI PO OTAMANA.
     vONI ZRAZ  POBiGLI DO POBITOGO OTAMANA. a TOJ NAKAZAV M ZRAZU SKLIKATI
VSiH,  GETX USiH,  HLOPCiV, VZYATI VSiH SOBAK i CHEREZ POLE,  CHEREZ PEREHRESTYA
YARiV  NAVPEREJMI "KOZi". bO TAM TiLXKI ODIN SHLYAH NA hVOSTI. piSLYA PEREHRESTYA
iNSHOGO SHLYAHU Ni NA hVOSTI, Ni NA HUTORI NEMA.
     hLOPCYAM  HOTiLOSYA  POHMELITISX, TIM  PAK, SHCHO MALA BUTI DOBRA  GU-LYANKA.
piSLYA   SNiDANKU   SOTNIK    VLASHTOVUVAV   DLYA   LYAHA-ROTMiSTRA   TA   JO-GO
NEBOGI-BiLYAVKI.
     tA OTAMAN  BUV NEVBLAGANNIJ - KiLXKA CHOLOViK  MALI SHOPITI KOZU. tiLXKI
BEZ SOBAK. bO SOBAK iNSHi GAJDUKI VZHE ZAVELI NA SOTNIKOVU SA-DIBU.
     I P'YATERO GAJDUKiV  POMCHALO CHEREZ PAGORBI iZ ZAHiDNO BRAMI  NAVPEREJMI
"KOZi".
     hOCH DOROGA NA hVOSTI JSHLA Z  VELIKIM  GAKOM,  TA  ZATE  NA  RiVNINi.  a
PRAVORUCH i LiVORUCH GORBILISX KRUTi PAGORBI i ZAPADALI SHIROKi BALKI.
     tA BULA SHCHE ODNA STEZHKA ViD SAMOGO MiSTECHKA. I VONA VIHODILA NA TOJ SHLYAH
ZA  MILYU ViD SELA. i  ciYU STEZHKOYU i HODILI PiSHi LYUDI  i  ZDILI VERHiVCi TA
TiLXKI VLiTKU i V SUHU DOBRU POGODU.
     a VOSENI CHI RANNXO VESNI, KOLI  SHODILI  SNiGI  i  VSE PEREPOVNYUVALOSX
VODOYU, TUT NiHTO NE Z'YAVLYAVSYA.
     a VZIMKU BEZ SMERTELXNO POTREBI TEZH NiHTO NE PHAVSYA.
     dVO GAJDUKiV BULO iZ MiSCEVIH. tO VONI J POPEREDU POMCHALI.

     * * *
     sPOCHATKU  BUV  VRANOK  YASNIJ.  mOZHNA  B SKAZATI, SONYACHNIJ. aLE DALi  iZ
PiVNiCHNOGO ZAHODU OBRiJ POCHAV ZAPLIVATI KALAMUTNOYU PELENOYU.
     I KOLI PiD OBiD PiSHOV SNiG, TO KOVALX  i  JOGO GiSTX VIJSHLI Z KUZNi, TO
POBACHILI, SHCHO VNIZU PO SHIROKOMU SHLYAHU P'YATERO VERSHNIKiV ZAVERTAYUTX DO SHiDNO
BRAMI. I VEDUTX KONYA PiD VISOKIM SiDLOM.
     kOVALX SKAZAV:
     - o! zNOV HTOSX  iZ GAJDUKiV ZABIVSYAi nA TIH LOVAH TEZH ODIN SOBi  KARKA
ZLAMAV. nU, HODiMO, CHOLOViCHE, POTRIMASH ZUBILO.
     - yaK TVOYA LASKA, KOVALYU, SHCHE TROHI PODIHAYU... ya  VSE V POLi - NE ZVIK DO
GORNA i CHADA... tI VIBACHAJ LASKAVO...
     - oT BACHISH! a VSE ZHITTYA TiYU OKALINOYU DIHAMO. tA DOBRE -  POSTiJ SOBi.
a YA POKI SHCHO SAM POPORAYUSX - ZAGARTOVANi YAKiRCi PiDGOSTRYU.
     I  ZA  MITX  GANYAV NOGOYU  KOLESO  TOCHILA i  PUSKAV ZHOVTi  HVOSTI iSKOR.
nAPRAVLYAV YAK BRITVI GOTOVi ZAGARTOVANi YAKiRCi.
     tA NE OBTOCHIV ViN i DESYATI YAKiRCiV, YAK DO KUZNi SHVIDKO VSTUPIV GiSTX.
     - pANE-BRATE! sYUDI ODIN GAJDUK  TYAGNETXSYA. sHOVAJ YAKiRCi i ZA-LiZO  DLYA
NIH.
     - chOGO TI BOSHSYA? ya NE PANSXKIJ HLOP, SHCHOB HOVATISX!
     -  kOVALYU-DRUZHE! nE TOBi -  MENi TREBA KRITISX. sVO DiLO KO-ZACXKE  DO
CHASU MAYU HOVATI!
     - nU YAK DLYA TEBE, KOZACHE!
     I VONI YAKiRCi V CEBRO Z VODOYU VISIPALI, A NACHINNYA NA MiSCE POSTAVILI.
     tUT YAKRAZ i ZATUPOTiLI KOPITA NA PROMERZLiJ ZEMLi.
     kOVALX SKAZAV:
     - piDKOVU ZGUBILO! pRAVU.
     - sLUHAJ - PRIMiRYAJ PiDKOVI i VSi NE Ti! pOTiM PiDI ZA PiDKOVOYU DODOMU.
I SHCHOB VSi CHULI i BACHILI, SHCHO TI PiDKOVU SHUKASH. tA DOVGO SHU-KAJ!..
     - zROZUMiV. a TI, KOZACHE?
     - ya JOGO POPITAYU PRO TOGO POLOVOGO KONYA.
     - a BO SHCHO?
     - a TE,  SHCHO KiNX KRADENIJ. nA  KONEVi  TRI  LICYA.  u GRIVi NA P'YADX ViD
CHUBKA  BLISNA. nAD ZDUHVINOYU  Z PRAVOGO BOKU BLISNA. zPRAVA  KASHTAN  NA  TRI
PODiLENIJ.
     u DVERYAH STAV MOLODENXKIJ GAJDUK.
     - dOBRIJ DENX! o! I V NEDiLYU, BACHU, PRACYUTE. -
     dOBRIDENX, YAKSHCHO NE ZHARTUSH!  a V NEDiLYU YA NE PRACYUYU, A LYUDYAM U  PRIGODi
DOPOMAGAYU!
     - ya J KAZHU! oTO LOVILI MI, LOVILI, SHCHO YA J PiDKOVU ZGUBIV I
     - a HiBA TI, CHOLOViCHE, NE Z POLYUVANNYA SOTNIKOVOGO GURTU?
     -  tA YAKOGO  TAM GURTU?!  pOKI MI  LOVILI  CXOGO CHORTYAKU, U SOTNIKA i i
POSNiDALI GARYACHE  i VIPILI SOLODKO i PODALISX ZAJCiV  HORTAMI CXKUVA-TI!  oN
VONO YAK!
     - shchOSX YA NE VTOROPAYU - KOGO VI LOVILI?
     - tA YAK KOGO? oTOGO PALiYA!
     - yaKOGO PALiYA? nACHE NiYAKO POZHEZHi NE BULO!
     -  oJ YAKIJ TI,  KOVALYU, NETYAMUSHCHIJ. tOGO MALOGO  PALiYA, SHCHO  BUV DiVKOYU U
MOSKOVITA i "KOZOYU" VODIV P'YANOGO VEDMEDYA.
     - tXHU? nU J ZAKRUTIV!!! tAK VI TOGO HLOPCGi VLOVILI?
     - kONYA MI VLOVILI. a KiNX KRADENIJ! u NASHOGO sMETANI. bO sME-TANA ...
     - ya TEBE, HLOPCHE, PITAYU - PALiYA VI SHOPILI?
     - ya TOBi NE HLOPECX! ya GAJDUK SAMOGO PANA mALXHAREVSXKOGO.
     - tI, HLOPCHE, PANSXKIJ. a YA  SViJ! kAZHI MENi DiLO -  SHCHO TOBi?  aBO  JDI
KUDI HOCHESH!. .
     - nU DOBRE... piDKOVU ZGUBIV. pRAVU. a MENi  SXOGODNi VERTATI DO NASHOGO
PANA.
     kOVALX  ViDKRIV  ZDOROVENNU  DOVBANU  SKRINYU-KOLODU  i  VITYAG  iZ  KUPI
ZALiZYACHCHYA CHOTIRi PiDKOVI.
     - nU POKAZUJ SVO KOPITO!  a  YAKOYU DOROGOYU TI PODESH? mOZHE TO-Bi J LiVU
ZAMiNITI? - I KOVALX RAZOM iZ GAJDUKOM VIJSHLI Z KUZNi.
     chOLOViK U  KERE VESX CHAS STOYAV UPiVRBERTA DO  GOSTYA i  NiBI PEPREBIRAV
ZALiZYACHCHYA NA VERSTAKU.
     kOVALX  PRIMiRYAV PiDKOVI  YAKi,  ZVICHAJNO, NE  PiDiJSHLI NA KOPI-TO. shchOSX
MURMOTYACHI SOBi PiD  NOSA, KOVALX PiSHOV  DO SVOGO DVORU. bO  JOGO KUZNYA, YAK i
VSi iNSHi KUZNi STOYALA OSTORONX ViD OSELX. dLYA BEZPEKI ViD VOGNYU.
     chOLOViK STAV U DVERYAH KUZNi J DIVIVSYA, YAK GAJDUK OGLADZHU SVOGO GNiDOGO
KONYA, ZAGNANOGO V NASTAVNIK.
     chOLOViK TROHI  ViDKASAV UGORU  KAPTUR.  sTOYAV  NEPORUSHNO i  DI-VIVSYA  V
POTILICYU MOLODOMU GAJDUKU.
     tOJ OBERNUVSYA CHEREZ YAKIJSX CHAS i STRIVOZHENO SPITAV:
     - chOGO TI NA MENE DIVISHSYA?
     chOLOViK U KERE PiDNYAV RUKU i VIPROSTAV PALXCi Z-PiD VORSISTOGO RUKAVA.
     pOMANIV  ZiGNUTIM  PALXCEM.  I   NA  PALXCi  SPALAHNUV  BAGRYANIJ  BLISK
SAMOCViTA.
     gAJDUK NE ZRUSHIV i SKAZAV ZANEPOKONO.
     - yaK YA TOBi POTRiBEN, SAM iDI SYUDI!..
     - piDiJTI MOZHU, TA KONYA SHKODA.
     chOLOViK  PLAVKO, BEZSHUMNO  PERESTUPIV  PORiG KUZNi.  m'YAKIMI,  PLAVKIMI
KROKAMI  PiSHOV  DO  NASTAVNIKA Z  KONEM. rUKU Z PERETNEM  NE OPUSKAV, TiLXKI
ZiGNUV DO SEBE.
     gAJDUK ZACHUDOVANO DIVIVSYA NA iSKRISTIJ KAMiNX PERSTNYA.
     - chOGO TI HOCHESH? - zABELXKOTiV GAJDUK i POTYAGSYA DO SHABLi.
     - tI KRASHCHE, HLOPCHE, KONYA PRITRIMAJ, SHCHOB NE ZABIVSYA.
     I TiLXKI ViN CE SKAZAV, YAK KiNX ZAHRIPiV, SKAZHENO ZATOVK KOPI-TAMI.
     chIM BLIZHCHE PiDHODIV TEMNIJ CHOLOViK DO  NASTAVNIKA,  TIM BiLXSHE SHA-LENiV
KiNX. pROSTO SKAZIVSYA. shchE TROHI i ROZNESE VSYU ZAGOROZHU.
     - hODiMO  V KUZNYU. chI  HOCHESH,  SHCHOB KiNX  POVEREDIVSYA? - lAGiD-NO SPITAV
CHOLOViK i PRIHOPIV GAJDUKA ZA PRAVICYU Z TAKOYU SILOYU, SHCHO TOJ ViD NESPODiVANKI
AZH OHNUV. a TODi VRAZ ROZM'YAK i SLUHNYANO POPLEN-TAVSYA DO KUZNi.
     aLE V KUZNi,  KOLI RUKA NEZNAJOMCYA TROHI POSLABILA TISK,  GAJDUK  ZNOVU
OBURIVSYA.
     - tA HTO TI TAKIJ? zNiMI SViJ KAPTUR! chOGO TI LICE HOVASH?
     - hOCHESH PODIVITISX?
     I, PEREHOPIVSHI  PRAVICYU GAJDUKA ZALiZNIMI  PALXCYAMI LiVICi,  ViDHILIV Z
OBLICHCHYA KAPTUR.
     gAJDUK ViDSAHNUVSYA.
     -  ya, YA VSE, VSE SKAZHU!.. tOJ HLOPECX,.. NU TA "KOZA",.. NU TA "DiVKA",
YAK POBACHIV NAS,.. TO  PO-GNAV KONYA NAZAD, DO  MiSTECHKA. aLE  KOLI  JOGO  VZHE
NAZDOGNALI,  ViN ZAVERNUV KONYA  KONYA Z  DO-RO-GI  i POGNAV DO OPADKI. a  TAM
KUSHCHi,  DZHERELA i  BOLOTO.  viN  SAM SEBE  TUDI ZAGNAV! tiLXKI ViN  i  TAM NE
SPINIVSYA, A GANYAV KONYA TO TUDI, TO SYUDI PO DOLINi!.. a MI DOLINU ZAPERLI. nU
Z  DO-LI-NI  KiNX JOGO NE MiG VINESTI. bO SHILI  KRUTi  i SNiGU TUDI  BAGATO
NANESLO. tODi VONO SKO-CHILO Z KO--NYA i PODERLOSYA NAGORU PO SHILU. sTEPAN NAM
iZ  mIKOLOYU  NAKAZAV  SPiSHITISX  i DiSTATI JOGO. a VONO TAKE VERTKE, SHCHO  ViD
mIKOLI VIRVALOSYA. tiLXKI SHMAT KOZYACHO SHKURI  V NXOGO  LISHIVSYA V RU-Ci. mI ZA
NIM DALi. tODi sTEPAN KRICHITX NAM, SHCHOB  MI  STRiLYALI. a YA PiSTOLX PRI  SiDLi
LI-SHIV. tODi mIKOLA VISTRiLIV. nACHE POPAV. tiLXKI VONO BULO NA GREBENi. vONO
J ZAKOTILOSX TU-DI.  pOKI MI VIDRYAPALISX NA GREBiNX,  SHCHOB i PODIVITISX, SNiG
YAK UDARITX!  dIVILISX, DIVILISX U KRUCHU.  vSE KUSHCHi, KORCHi, BUR'YANI! I SNiGOM
TAK i SiCHE V OCHi. mIKOLA TUTESHNiJ. viN i KAZHE,  SHCHO TAM UNIZU TEPLE BOLOTO. I
VZIMKU NE ZAMERZA. tiLXKI YA TAM NiYAKOGO BOLOTA NE BACHIV... oT i VSE...
     - IDI TA PRINESI SYUDI SViJ  PiSTOLX! tA NE  SPROBUJ STRiLYATI! sXOGOD-Ni
MENE SHCHE KULYA NE ViZXME!
     chOLOViK ViDPUSTIV  MOLODOGO GAJDUKA i TOJ PROZHOGOM  METNUVSYA  DO  KONYA.
vIHOPIV  iZ  PRISiDELXNO  KOBURI ZDOROVENNOGO  PiSTOLYA  i NAZAD!  vLETiV DO
KLUNi, NASTAVIV NA STRANNXOGO PiSTOLYA i ZAKRICHAV.
     - vSE! tOBi TEPER SMERTX! sATANA!
     viN TISNUV, TISNUV NA GACHOK, ALE POSTRiLU NE BULO.
     chOLOViK  U  KERE  SPOKiJNO  PiDiJSHOV  DO  MOLODIKA  i  VIDER  iZ  JOGO
POSUDOMLENIH PALXCiV ZBROYU.
     vIZIRNUV NAZOVNi i DOBRE ZACHINIV DVERi.
     - bARAN TI TA SHCHE J GULIJ! tI HOCH POLICHKU ViDKRIV? nA KOLiNA, STERVO!
     gAJDUK  UPAV  NA KOLiNA, NAMAGAYUCHISX SHOPITI TREMTYACHIMI RUKAMI  ZA NOGI
STRANNXOGO.
     - pRIBERI RUKI, STERVO! nE BRUDNI MO NOGI SVOM POTOM!
     pRISTAVIV PiSTOLYA DO SKRONi PARUBKA.
     - rAZ! dVA! tRI!  - I CHOLOViK  VISTRELIV NAD  VUHOM GAJDUKA. chOLOViK  Z
PiSTOLEM PiDiJSHOV DO DVEREJ i ROZCHINIV STULKI.
     I NA VULICYU, DE  POSILIVSYA SNiG, VIJSHOV CHORNIJ POROHOVIJ DIM. kOLI  DIM
ROZViYAVSYA, TO STALO VIDNO, SHCHO  GAJDUK  UKLYAK NA  KOLiNAH, A  LICEM  LEZHITX V
KOVALXSXKIH OKALINAH.
     chOLOViK SHOPIV GAJDUKA ZA KOMiR i ZViV NA NOGI.
     - cE  YA  POZHARTUVAV!.. a TEPER BEZ ZHARTiV.  yaKSHCHO ZA TRI DNi  NE  ZNAJDU
MALOGO. tO i TOBi, i  mIKOLi, i sTEPANU - SMERTX! I  gNATU  SMERTX. aLE JOMU
OKREMiSHNA... vSE  CE MOZHESH ROZPOViSTI  gNATOVi. tiLXKI TODi YAK MiSYACX ZiJDE.
sXOGODNi OSTANNiJ DENX SViTITX.
     - tAK SNiG  ZHE JDE I vSE  NEBO HMARAMI POVITO... - nU TODi PiSLYA PERSHIH
PiVNiV. tA YAKSHCHO RANiSHE PISNESH - TOBi i TVOJ RiDNi BiDA BUDE...  a, VZAGALi,
UVECHERi  SNiG  PERESTANE i BUDUTX  YASNi ZORi... nA! sHOVAJ SViJ  PiSTOLX  DO
KOBURI  i  NAVCHISX  Zi ZBROYU  POVODITISX, OCHKUR  OBiSRANIJ!'  viD STRAHU NE
VSCYAVSYA? - pRONIKLIVO SPITAV STRANNiJ.
     - mAJZHE,..- PROSHELESTiV PARUBOK.
     - tO JDI ZA KUZNYU TA VISCISX, BO SHCHE SHTANI ZAMOCHISH...
     gAJDUK i POBiG ZA KUZNYU.
     kOLI TUT ZRAZU i KOVALX Z'YAVIVSYA.
     pOKOLUPAVSYA  V DOVBANiJ SKRINi  i ZRAZU  ZNAJSHOV  POTRiBNU  PiDKO-VU  i
VUHNALi.
     - piSHLI, CHOLOViCHE, POMOZHESH KONYA KUVATI.
     - nE  CHAS.  vIBACHAJ,  KOVALYU,  LASKAVO!  pRIGOTUJ MENi  KOPU  YAKiR-CiV.
zAGARTUJ  TA ZATOCHI  DOBRE. ya  SHCHE POVERNUSX. mOZHE ZA TRI  DNi...  yaK Ni,  TO
ZMASTI LOM i PRIHOVAJ. nU A TOBi ZARAZ DYAKUYU ZA DiLO! z MENE MOGORICH! bUVAJ
ZDOROV!
     - hODI Z bOGOM!
     chOLOViK  U  KERE,  ZAKINUVSHI  NA PLECHE SViJ  DOVGIJ  ZGORTOK,  NECHUTNO
VISLIZNUV iZ KUZNi.
     yaKRAZ Z-ZA KUZNi VIHODIV GAJDUK, POV'YAZUYUCHI NA HODi POYAS.
     - mOZHE PiDESH ZO MNOYU "KOZU" SHUKATI? - uLESLIVO SPITAV STRANNiJ.
     gAJDUK AZH ViDSAHNUVSYA i PEREHRESTIVSYA.
     -  nE HRESTISX! nE DOPOMOZHE! -  I  CHOLOViK  PROTYAG PANSXKOMU POHLiBNIKU
JOGO ZH HRESTIK NA SHOVKOViJ STRiCHCi.
     - a-A-A-AAA,.. - TiLXKI J ZMiG PROSHAMRATI GAJDUK.
     - tA NE BiJSYA! mENi  TVO Ni DO CHOGO, YAK i VSYAKE SMiTTYA. oN BACHISH HATI?
lEDX-LEDX V iMLi MRiYUTX... tAK TI PODX TUDI i POK-LICH sMETANU.  viN TAM PiD
SPiDNICEYU U hVESXKI HOVATXSYA. bOTXSYA i Z HATI NA DViR POGNUTISX...
     - vI JOGO PERELYAKALI?
     -  tO YA  TEBE  PERELYAKAV.  a  JOGO?  tA YA  JOMU  PROSTO  NAGADAV  NA-SHi
STAROSViTSXKi ZAKONI i ZVICHA. yaKSHCHO VIZHIVE -  ZAPAM'YATA NAZAVZHDI. nU, DOBRi
LYUDI, BUVAJTE ZDOROVi SHCHE RAZi!
     - hODI Z bOGOM! - 3 VELIKOYU POVAGOYU PROKAZAV KOVALX.
     a GAJDUK PROBELXKOTiV SHCHOSX NEZROZUMiLE.
     viN STAV i DIVIVSYA  USLiD CHOLOViKOVi,  SHCHO NAVPROSTECX  iSHOV  DO  SHI-LU
GORI.
     kOVALX SKAZAV JOMU.
     - gEJ, HLOPCHE! piSHLI - PiDSOBISH.
     tOJ NE POCHUV. tODi KOVALX JOGO TORKNUV ZA PLECHE. I GAJDUK SKINUVSYA, MOV
JOGO HTO BATOGOM UPERiSHCHIV.
     - zLYAKAVSYA? shchOSX NA TEBE NACHE MANU NAPUSTILI.
     - zA-ZADUMAVSYA,.. - VAZHKO ViDDIHUYUCHISX,  ViDPOViV GAJDUK, - ZA-DUMAVSYA,
TAK ZADUMAVSYA.
     tA  J OBERNUVSYA SHCHE RAZ NA KRUTU STEZHKU  i NA DOROGU. I JOMU SPRAVDi  AZH
DUH ZABRALO. chO-LO-ViK U  KERE, TROHI NAHILIVSHISX, ALE STOYACHI,  iZ STRASHNOYU
SILOYU LETiV UNIZ iZ GORI, NAV-PRO-STECX DO SHLYAHU. shchO V NXOGO BULO
NA NOGAH, ZViDSI ZAKRIVAV SHIL i KUPI BUR'YANiV.
     - gEJ! tO TI JDESH CHI Ni?! sPOKUSIV U NEDiLYU DO KUZNi VIBRATISX, A TEPER
SHCHE J VEREDUSH?!!



     oBiDALI DUZHE PiZNO - VSE CHEKALI Z YARMARKI BATXKA. vSE NE SiDALI, BO ViN
OBiCYAV PO-VER-NU-TISX DO OBiDU.
     aLE  PiD  OBiD  SAME TAKIJ GUSTIJ SNiG PiSHOV,  NiBI  Z  NEBA  NA ZEM-LYU
POKOTILASX SNiGOVA  GO-RA. I VSE  POSIPALOSX  NA SELO, NA  GAJ, NA VSi KRUTi
PAGORBI NAVKOLO SELA.
     gOSPODINYA  POSTAVILA  GUSTIJ NAVARISTIJ  BORSHCH Z  BiLIMI GRIBAMI,  SHCHEDRO
ZAPRAVLENIJ  KO-NOPLYANOYU ZASMAZHKOYU.  kRUTU  PSHONYANU  KASHU  Z URDOYU. pIROGI Z
KALINOYU i UZVAR.
     sTARSHA SESTRA, STAVNA  i STATECHNA  DiVKA,  NESLA LOZHKU TAK  OBE-REZHNO i
PLAVKO, MOV NA SEBE Z BOKU MILUVALASYA.
     a MENSHA SESTRICYA ,  MALA, RUDA, VSYA V  LASTOVINNi, Z  BiLIMI  ViYAMI i
BLISKUCHIMI   CHOR-NI-MI  OCHICYAMI,  VSE  ROBILA  SHVIDKO,  RVUCHKO.  I  HLiB  NE
ViDKUSYUVALA,  A RVALA PROSTO ZUBAMI, YAK VOVK TELICYU. shchE J  KRUTILA  NA ! VSi
BOKI.
     pOKI MATiR, VELIKA STAVNA MOLODICYA, NE CITXNULA NA NE.
     - chI V  TEBE SHVAJKA V GUZNi? nU KUDI TI POSPiSHASH? dO VECHORNICX TOBi SHCHE
...
     - ya DO HRESHCHENO HOCHU...
     - vI  SLUHAJTE! tO J KORTITX NA PARUBKiV HOCH ZDALEKA PODIVITISX,.. -
Z POGORDOYU i NA-SMiSH-KUVATO PROKAZALA STARSHA SESTRA.
     tRI  iNSHi  SESTRICHKI,  SHCHO  ZOVSiM  iZ  MALENXKIM  BRATiKOM   SIDiLI  NA
OSLONXCHIKU  PRI VAGANi Z  BOR-SHCHEM,  POVERNULI GOLOVI, POROZKRIVALI  RO-TI  i
SLUHALI, SHCHO STARSHi MiZH SOBOYU GOVORYATX.
     - aNU, DiVCHATA! - mATI ZLEGKA STUKNULA LOZHKOYU PO STOLU.
     diVCHATKA ZLYAKANO ZACHALI SXORBATI BORSHCH.
     I  STARIJ  DiD  PROKINUVSYA  ViD DRiMOTI, SHOPIV SVOYU  LOZHKU  i NASTAVIV
SPRACXOVANU STA-RE-CHU RUKU DO SIVOGO VOLOHATOGO VUHA.
     - gA?!
     - niCHOGO, NiCHOGO, TATU! ZHTE SOBi, TO YA Z DiVCHATAMI!...
     - a...  - STARIJ  POKIVAV GOLOVOYU, PROKOVTNUV LOZHKI DVi i ZNOV ZAKUNYAV,
OPUSTIVSHI SIVU GO-LOVU NA GRUDI.
     a STARSHA SESTRA VELA SVO, KRACHKOM OKA SPOSTERiGAYUCHI, CHI DOSH-KULYA  CE
MOLODSHiJ SESTRi.
     - a pARASKA,  YAK HTOSX iZ  HLOPCiV  SVISNE, TO  VSE  KIDA  TA  Bi-ZHITX
PODIVITISX - HTO TAM PO-SVISTU...
     - tO TI, YAK TViJ mIKOLA TiLXKI NAGAM STRELXNE, TO VZHE VMIRA-SH! tiLXKI
SHCHO VIDU NE PO-DA-SH.
     -  mAMO!  zATULiTX  J  ROTA, BO  YA  J TAKOGO  mIKOLU  POKAZHU, SHCHO VONA
pARASKEVU vE-LI-KO-MU-CHE-NICYU POBACHITX!
     - a NU TIHO, DiVCHATA! tI, pARASKO, SHANUJSYA!
     -  tO  NEHAJ  VONA  SHANUTXSYA!  hiBA  TO   YA  DO  kOROPiV,  NALADNALASX
GOSTYUVATI?..
     - pARASKO!  oJ VKOROCHU TOBi  YAZIKA! nE DO kOROPiV  iDU, A NA  VECHORNSHCHi!
tREBA PERED KO-LYAD-KAMI ROZSPiVATISX. shchOB DO LADU BUV SPiV!
     - tEZH MENi - KOLYADNICYA! tAK VONA SPiVA, YAK NASHA STARA GUS-KA SHIPITX...
     - mAMO!..
     - pARASKO! shchE SLOVO i YA  TOBi J  BEZ  BATXKA!.. I SIDI MENi TI-HO, POKI
gANNA NE PiDE Z HATI. I Z HATI NOSA NE POTIKAJ. shANUJSYA!
     yaK VIHODILA gANNA Z HATI, TO YAKRAZ i HMARI KUDISX ZA OBRiJ ZABiGLI.
     I MOROZ MiCNiSHAV iZ KOZHNOYU HVILINOYU.
     kRiZX ROZCHINENi DVERi BULO CHUTI, YAK RIPiV SNiG PiD gANXCHINIMI NO-GAMI.
     - mAMO! a CHOGO VI J SVO CHOBOTI DALI?!
     - oH i STERVO ZH TI V MENE! mOZHE TOBi SVO CHOBOTI DATI? tI YAK-RAZ V ODIN
CHOBiT OBOMA NO-GA-MI i VLiZESH.
     - u-U-U! - sTRUSONULA RUDOYU KUCHERYAVOYU  GOLOVOYU i VIBiGLA CHE-REZ SiNI DO
HLiVU i TAM ZA-SPi-VALA NIZXKIM GRUDNIM GOLOSOM KOLYADKU.
     - oT  CHORTOVA ODMiNA! I  V KOGO  VONA TAKA? -  zDVIGNULA TUGIMI PLECHIMA
GOSPODINYA.
     sTARA, SHCHO SIDiLA PORYAD DiDA, NARESHTi SKAZALA SVO SLOVO.
     - pODOBA  V NE NE TVOYA, A TAKA CHORTICYA, YAK i  TI  BULA DiVKOYU!  chI VZHE
ZABULA?.. tA J GOLOS TViJ! pRISLUHAJSYA!
     pOKI ZHiNKI MILI  POSUD  i  PRIBIRALI Zi STOLU, A  DiTLAHI POLiZLI NA SHCHE
TEPLU  PiCH, Z  VULICi  POCHUVSYA  SMiH,  DiVOCHi GOLOSI, PiSNYA... pOTiM KiNSXKE
iRZHANNYA, PARUBOCHi GOLOSI.
     zABiGLA DO HATI AZH POSINiLA ViD HOLODU pARASKA. pRIKLADALA CHERVONi RUKI
DO PECHi, PO-VER-TALASX TO TIM BOKOM, TO SIM.
     - tI,  CHORTYAKO, OTAKO NA VULICYU BiGALA?!! nU  J, KOGO  TI TAM UGLEDiLA?
mIKOLU?  tI JOMU NA OCHi NE  POTIKAJSYA! nE GANXBI SESTRU? I ZAPAM'YATAJ - POKI
gANNU NE ViDDAMO, TOBi V DiVKI DO-RO-GI NEMA! tI MENE, STERVO, CHUSH?!
     - chUYU, MATiNKO...
     - nU  TO J DOBRE! pOKAZILASX  i  DOSITX. dO HRESHCHENO MOZHESH ZBi-GATI. tA
BiLXSHE NiKUDI ME-Ni! viZXMI BABINU SVITU,  VZUJ HODAKI i BiGOM TUDI J NAZAD.
bO BATXKO OSX-OSX POVERNETXSYA!
     rUDA  V  ODNU MITX SPORYADILASX i VILETiLA Z HATI. tiLXKI VONA MAJNULA U
ZAVULOK, YAK DO SA-DIBI PiD RADiSNIJ  GAVKiT KUDLATOGO PSA  PRITYAGLISX  VAZHKi
tRINDZHOLI. a  ZA SANXMI NA VO-LO-VODi, ODNE ZA ODNIM PLUGANILISX KRUTOROGIJ
ViL i SHUTA KOROVA.
     tUT V HATi TAKE POROBILOSYA. vERESHCHALI i  STRIBALI VSi CHETVERO MALIH! tAK
RADiLI BATX-KO-ViJ Z'YAVi. I BULO ZRAZU VIDNO, SHCHO PRI BATXKOVi M POVNA VOLYA.
     a KOLI  VISOKIJ RUDIJ DYADXKO PRINiS DO HATI TORBU Z  GORiHAMI, MEDOVIMI
KORZHIKAMI,  TA SHCHE J  CiLOGO OSELEDCYA, ZGORNUTGO OBRUCHEM  U GORSHCHECHKU,  TO BUV
TAKIJ GARMIDER, SHCHO AZH TMYANi SHI-BOCHKI U RAMAH DZVE-NiLI.
     gOSPODAR UMIVSYA  NAD  RiZANKOYU,  UTERSYA TONKIM  RUSHNIKOM.  I,  ZRESHTOYU,
ZAGOVORIV.
     -  nU,  ZHiNKO, MO SLOVA TAKI  SPRAVDILISX! pAM'YATASH - YA  ZH KA-ZAV, SHCHO
kIRILO  VSE ODNO  ME-Ni PRODASTX SHUTUYU?  a ViN SMiYAVSYA. a  TE-PER, KOLI JOGO
ZiGNALI Z HUTORA, ViN MENi i VOLA, i KO-ROVU PRODAV!
     - zA  SKiLXKI? - LISHILISX  GROSHi i  POMOGORICHITI  i Z KUMAMI  V  KORCHMi
POGULYATI. I TOBi PLAHTU KIVSXKU  KUPIV, i  DiVCHATAM  STRiCHOK  VSiM  VAM PO
GREBiNCEVi!..
     - a KOGO BACHIV?
     - tA VSiH VIGNANXCiV...  a HUDOBU i DOBRO VONI ZA SHELYAGI  ViDDAYUTX... a
ZA MiSXKIJ KRAM OR-MYANI  TA GREKI STRASHNi GROSHi DE-RUTX... nU  A PRO KUMiV YA
VZHE  KAZAV...  mI  Z NIMI  DOBRE  PO-SI-Di-LI. tA  SHCHE OSX SHCHO  - LYAHiV, LYAHiV
PONAHALO  V  GOSTi  DO SOTNIKA. ciLE TO-Bi  ViJSXKO! rAZOM  iZ SOT-NIKOVIMI
KOZAKAMI CXKUVALI ZAJCiV. I CE U NEDiLYU, U PiST! gRiH i SRAMOTA ! nU TA VONI
PA-NI - SHCHO Z  NIH ViZX-MESH?! aGA,  LEDX NE ZABUV! tAM TAKE BULO,  TAKE BULO!
oTO PRIJSHOV iZ mOS-KO-Vi ODIN BLAZENX Z VEDMEDEM i KOZOYU...
     - IZ ZHIVOYU, CHI KOLYADNOYU?
     - zhiNKO! vEDMiDX ZHIVIJ, ZViRINIJ. a KOZA - DiVCHISXKO V LI-CHINi KOZINiJ.
chOGO  TiLXKI TOJ VCHENIJ VEDMiDX NE  ROBIV!  I GOROH TOBi KRAV, i TANCYUVAV, i
MLINCi VIPiKAV, i ViDRA NA KORO-MIS-Li NOSIV. tA NAJGOLOVNiSHE - Z POHMiLLYA U
VEDMEDYA  BOLiLA  GOLOVA. I  ViN  POCHAV  PROSITI, SHCHOB PO-HMELITISX.  tO  JOMU
ZAPHALI V PASHCHEKU CiLU PLYASHKU, ZAP-HALI V PASHCHEKU. I ViN SMOKTAV GO-RiL-KU!  a
POTiM TOMU BLAZNEVi LYAHI DALI CiLOGO ZOLOTOGO DUKATA ZA JOGO SHTUKARSTVA!!! I
TOJ BLA-ZENX PiSHOV DO KORCHMI. I KOGO NE BACHIV,  USiH PRIGOSHCHAV! mOZHE J DESYATX
Di-ZHOK OKOVITO VI-DUD-LI-LI!!! a MO J BiLXSHE!.. tA CE NE VSE! bO POTiM TOMU
VEDMEDEVi  ZAKORTiLO  ZHIDiVSXKO  RIBI  SKUSH-TUVATI. a KORCHMAR NE  DAV. tODi
VEDMiDX POTROSHCHIV SHINKVAS.  rIBU  VSYU POZHER! I  Zi  ZLOSTi ZA-SRAV  GETX  USYU
KORCHMU!.. tO MI Z KUMOM VZHE DOGULYUVALI V iNSHiJ KOR-CHMi...
     - sLUHAJ, "VTUSHE, A TI mIKOLU NE BACHIV?
     - yaKOGO? mIKOLI gRAKA NE BACHIV...
     - tYU  NA TEBE!  tA  NASHCHO  MENi  TOJ STARIJ!  ya PRO MOLODOGO, PRO NEBOZHA
kOROPiVSXKOGO.
     - a CHOGO TI PITASH?
     -  tA pARASCi  KAZALI, SHCHO mIKOLA DO kOROPiV U  GOSTi ZAVi-TA... nU, NA
VECHORNICi. tUDI J gANNA PODALASX..
     - nU TO J SHCHO?
     - a TE, SHCHO V TEBE P'YATERO DOCHOK! I STARSHA V DiVOCHU GRO-MADU RiK HODITX!
a mIKOLU, NE-BO-ZHA  kOROPiV, DO PANA  V, SLUZHBU  VZYAV SAM gNAT.  pAN POLOZHIV
JOMU  PLATNYU,  YAK  ZHOLNiRU  U  ViJ-SX-KU!  I  BATX-KiV  JOGO  NE  ZACHEPIV  -
GOSPODARSTVO VSE i  LANI  LISHIV. tA  SHCHE, TI TiLXKI PODUMAJ, OBi-CYAV  "CHINSHi"
ZNYATI! yaKSHCHO ZH mIKOLA DOBRE SLUZHI-TIME, TO OBiCYAV i V KOZAKI ZAPISATI!..
     - nU TO J SHCHO?
     -  yaK SHCHO? tA YAKBI mIKOLA POSVATAV gANNU, TO BULO B DOBRE. bO J pARASKA,
HOCH MiZERNA, A VZHE DiVKA. J ON UZHE ZAMiZH HOCHETXSYA, AZH SHKVARCHITX DiVKA... oT
TI TAK ZOVSiM NE DUMASH... vSE YA MAYU DUMATI!
     - zhiNKO!  kOLI YA  DUMAYU,  V  MENE GOLOVA  BOLITX. a KOLI  V MENE GOLOVA
BOLITX, MENi KOR-TITX VIPITI. kRASHCHE PRINESI MENi BAKLAZHKU  iZ SANEJ - TAM SHCHE
TROHI LISHILOSX, YAKRAZ BUDE DO OBiDU...
     ... piSLYA OBiDU "VTUHA ZOVSiM ROZiBRALO i ViN ZGADAV:
     - a DE pARASKA, DO SLOVA KAZHUCHI?
     - tA POBiGLA DO HRESHCHENO.
     - a CHOGO?
     - tA KAZHE, SHCHO HRESHCHENA KLIKALA SHCHOSX TAM POMOGTI.
     - a SHCHO, DOMA VZHE NiYAKO ROBOTI NEMA?
     -  tA NEHAJ POBUDE  SERED LYUDEJ! vIBiGATXSYA -  TIHiSHE  BUDE! a TO TAKE
YAZIKATE, V MENE OD NE AZH VUHA PUHNUTX?.. nU  DOBRE, TI LYAGAJ TA ViDPOCHIVAJ,
A YA PiDU, PODOYU NASHU GULUYU.... pO-BA-CHI-MO, YAK VONA MENi DASTXSYA.
     mOLODICYA  DLYA PRINADI VZYALA OKRACX  HLiBA, SHCHEDRO JOGO POSO-LIVSHI. a  Z
TRXOH MO-LOD-SHIH DONXOK VZYALA DO  HLiVA NAJSTARSHU - ROKiV  DESYATI  DiVCHINKU,
SHCHOB TA DOGLYADALA ZA GLINYANIM LiHTAREM, POKI MATI DOTIME NOVU KOROVU.
     gOLOVA  ZH  SiMEJSTVA VMOSTIVSYA NA  PiL,  PRITULIVSHISX SPINOYU DO TEPLOGO
BOKU PECHi.  dA-VIV ZDOROVENNIMI LABETAMI GORiHI. a DiTLAHI SHILYALISX iZ PECHi
i VIZBIRUVALI Z JOGO GRU-BEZ-NO DOLONi GORiHOVE ZERNYA.
     tA ZRESHTOYU, SMACHNA STRAVA TA OKOVITA, TA SHCHE J TEPLA PiCH SOLODKO ZMORILI
JOGO, i ViN MiC-NO ZASNUV.
     a  DiTLAHI TIHO PRITULILISX NA KRAYU PECHi NAD NIM,  NEMOV  STEREGLI JOGO
SON.
     zADOVOLENA NOVOYU KOROVOYU, TAKOYU SLUHNYANOYU, GOSPODINYA SAME PEREHODILA iZ
HLiVA CHE-REZ SiNI DO HATI.
     yaK TUT ZAGURKOTiLI U DVERi.
     - hTO TAM?! - nASTOROZHILASX GOSPODINYA.
     - tO MI, KUMO! ya J pARASKA! viDCHINYAJTE!
     gOSPODINYA, SKAZALA MALiJ:
     - tRIMAJ POVISHCHE KAGANECX?- I KINULASX ViDCHINYATI DVERi.
     u ROZCHINENi DVERi  SPINOYU  UPERED  PERESTUPILA  KUMA, SHCHOSX  TYAGNUCHI  PO
ZEMLi. z-ZA NE VID-NiLASX  ZiGNUTA pARASKA, YAKA TEZH SHCHOSX VOLOCHILA niBI CiLU
KUPU OBMERZLIH  LAHiV, CHI SHCHO VO-NO...  I STARA ZHiNKA i   HRESHCHENICYA POTYAGLI
VSE CE DO HATI.
     - dITINO! IDI TA SViTI! - piDSHTOVHNULA GOSPODINYA DiVCHINKU Z KAGANCEM.
     sTARA ZHiNKA  i RUDA  pARASKA PRONESLI-PROTYAGLI SVOYU  KOSTRUBATU NOSHU  i
POKLALI NA DO-LiV-KU.
     u DiVCHINKI ViD STRAHU STRIBAV KAGANECX U RUKAH.
     gOSPODINYA, TIM CHASOM, ROZDMUHUVALA SKALKI V POSViTi.
     zGORI Z PECHi VISUNULA GOLOVU STARA.
     - "VTUSHE! pROKINXSYA! u NAS PRIGODA! chUSH?!!
     "VTUH iZ VELIKIM ZUSILLYAM  ROZKLiPIV  OCHi, PROTER H KULAKAMI  i PO-CHAV
ZLAZITI Z POLU.
     - dE VI OCE ZNAJSHLI? - sPITALA HAZYAJKA, NE DUZHE MAYUCHI NADiYU NA "VTUHA.
     - tA CE NE YA, KUMO! pARASKA JOGO ZDIBALA NA VGORODi V kORO-PiV.
     - I CHOGO TI TUDI POPHALASYA?!!
     - bO MENi POCHULOSX, SHCHO MENE KLICHUTX ...
     - oT ZHE BREHUHA! nU V KOGO TI TiLXKI VRODILASYA?
     - a Ni V KOGO!!! ya SAMA SOBOYU VRODILASX!...
     - tXHU NA TEBE!.. "VTUSHE! oZH NE POZiHAJ! a MERSHCHiJ iDI SYUDI!
     "VTUH  PROLYAPAV  BOSIMI  NOGAMI  PO  DOLiVCi.  oBiJSHOV  KUPU  LAHMiTTYA,
OB-MERZLOGO KRIGOYUi i PRIMERZLIM SNiGOM. pOCHUHAV POTILICYU i VIGOLOSIV.
     - tA VONO NACHE  TOGO... DOHLE...sLUHAJTE, A  ZViDKI VI JOGO PRITYAGLI?..
nEHAJ BI TAM i LEZHALO...
     - tATU! tA VONO SHCHE DIHALO i HARCHALO, YAK YA JOGO POBACHILA...
     -  nU DOBRE, BABI! dAVAJTE, STYAGAJTE  Z NXOGO LAHI! pOBACHI-MO,  SHCHO VONO
TAM TAKE...
     - tA MI BOMOSX. mOZHE CE NECHISTA SILA?..
     - oT ZHE BABI, SUCHi DiTI! dOBRE, DAJTE MENi GOSTROGO KOLiYA. tREBA VSE CE
POMERZLE  SHMATTYA  ROZRiZATI, BO TAK NiYAK  JOGO NE STYAG-NESH. .vONO  GETX  USE
POZMERZALOSYA.
     "VTUH SHILIVSYA  Z  NOZHAKOYU  NAD  CiYU  OBMERZLOYU,  ZAKRIZHANiLOYU  KU-POYU
LAHMiTTYA. dE ViN ROZRiZAV, DE ROZRIVAV TKANINU i SHKiRU,  DE ROZLAMUVAV KRIGU
RUKAMI. vSE ROBIV NACHE NAVMISNE POVOLi. pEVNO, SHCHO MOGORICHANNYA TA KUMUVANNYA V
MiSTECHKU NA YARMARKU JOGO ZOVSiM ZMORILI.
     viN SKAZAV ZHiNOCTVU.
     - tA BLIZHCHE KAGANCYA TRIMAJTE i NOCHVI PRINESiTX.
     - dLYA CHOGO TOBi? - sPITALA CHORNOBROVA GOSPODINYA.
     - bACHISH,  SKiLXKI KRIGI?  pOKI YA  VPORAYUSX,  TO  VONO  VSE  NA  DOLiVKU
POPLIVE.
     - "VTUSHE, A SHVIDSHE TI NE MOZHESH? uZHE GLUPA NiCH!
     zhiNOCTVO  PRINESLO  NOCHVI  i  NAMAGALOSX  YAKOMOGA  KRASHCHE  PRISViTITI  i
DOPOMOGTI GOS-PO-DA-RE-Vi.
     kOLI, ZRESHTOYU,  BULO  VESX  VERHNiJ  ODYAG ROZRiZANO i  ZDERTO,  TO  VSi
POBACHILI,  SHCHO NA  DO-LiV-Ci LEZHITX HLOPCHIK.  IZ ZAKRITIMI OCHIMA,  ZCiPLENIMI
RUKAMI MAJZHE PiD GORLOM. I V TIH PO-SU-DOM-LENIH PALXCYAH ViN ZATIS  ZLAMANIJ
YAKIJSX DEREV'YANIJ DERZHAK.
     pARASKA ZRAZU PHNULASX RUKAMI - A CHI TEPLIJ SHCHE HLOPCHIK?
     - nU KUDI TI PiD NOZHA LiZESH?!! kUDI TEBE NECHISTA SILA TYAGNE?
     a pARASKA PROSTO VPALA DO MALOGO NA GRUDI  i SLUHALA CHI B"ETXSYA SER-CE.
nE MOGLA ZRO-ZU-Mi-TI. tODi VONA ROZV'YAZALA POYAS, ROZKRILA POLI i ROZV'YAZALA
STRiCHKU NA KOMiRi SOROCHKI i PRI-KLA-LA DO GOLIH GRUDEJ HLOPCHIKA VUHO.
     -  zhIVIJ!!!  sERCE  -  YAK  U  GOROBCYA TiPATXSYA.  shVIDKO,  SHVIDKO,  ALE
SLABENXKO.
     I  NiKOGO  NE  SLUHAYUCHI,  SHOPILA  MALOGO  i  VITYAGLA NA  LAVU.  vSi AZH
VIRYACHILISX -  TAKA Mi-ZER-NA, A YAK  VPRAVNO  i  LEGKO VMOSTILA  NEPRITOMNOGO
HLOPCHIKA.
     - a VONO ... NE TE? nU, YAK BI TO NE SATANA ... CHASOM, GA?
     - tO NEHAJ JOGO pARASKA ROZBERE! shchO VONO TAKE, TODi VSi PO-BACHIMO...
     vSi STALI PiVKOLOM BiLYA LAVI, ALE NE VPRITUL! niBI RADiLI, SHCHO  HTOSX ZA
NIH NEBEZPECHNU PRACYU ZGODIVSYA ZROBITI.
     pARASKA HVACXKO ZDERLA Z MALOGO KAPTANCHIK iZ LUNSXKOGO SUKNA.
     kAPTANCHIK TONKOGO  SUKNA BUV ZAMOCHENIJ  TiLXKI NA KiNCYAH RUKAViV TA  PO
NIZU. aLE  NiDE NE OBMERZ.  nA  NOGAH U HLOPCHIKA PiD SKRIZHANiLIMI LICHAKAMI i
GRUBIMI  ONUCHAMI  BULI SHCHE PO-STO-LI POCYACXKOVANi  i M'YAKi VOV-NYANi ONUCHKI. I
YAKSHCHO POSTOLI PROMOKLI, OSOBLIVO NA NOSAKAH, TO ONUCHi LISHILISX SUHIMI. tOVSTi
SUKONNi  SHTANI PROMOKLI LISHE NA KOLiNAH. tA J TO  NE DU-ZHE. a OT SOROCHKA  iZ
NAJTONSHOGO LLYANOGO POLOTNA BULA BEZ ZHODNO MOKRO PLYAMKI.
     - mAMO, OZH PODIViTXSYA! yaKE POLOTNO TONESENXKE!
     I  GOSPODINYA, i HRESHCHENA  MATI PiDSTUPILI  i POMACALI  SOROCHKU.  hRESHCHENA
DOVGO,  DOVGO  PE-RE--BI-RALA  POLOTNO  PALXCYAMI,  MRUZHILA  OCHi NA  VISHIVKU.
zRESHTOYU, VONA VIGOLOSILA BEZ-ZA-PE-RECH-NO:
     - nEHAJ HTO SHCHO TAM KAZHE, ALE CEJ HLOPCHIK NE ODMiNA. I POLOTNO, i SHVI, i
VISHIVKA PiD SI-LU TiLXKI oDARCi Z gLINISHCHA.
     - nU TO J SHCHO?  - sPITAV  "VTUH, CHUHAYUCHI  TOVSTU ZAROSLU RUDIMI KUCHERYAMI
SHIYU.
     - yaK  SHCHO?! cE CHIYASX  DITINA KOZACXKA iZ  gLINISHCH. HNiH BAGATO  ZiGNALI.
mOZHE VONO OD-BI-LOSX i PRIBLUKALO DO NAS?..
     - e Ni, ZHiNKO! tREBA JOGO SPITATI. shchO VONO SKAZHE?..
     - "VTUSHE! IDI KRASHCHE SPATI. mI DALi BEZ TEBE VPORAMOSX. tO  VZHE BABSXKA
SPRAVA. zAVTRA VRAN-Ci SPITASH.
     z VELIKOYU RADiSTYU "VTUH, SHIROKO POZiHAYUCHI, POCHAPAV DO POLU.
     tA J SAMA GOSPODINYA NE STALA DOVGO ZATRIMUVATISX BiLYA HLOP-CHIKA.
     a STARA ZHiNKA SKAZALA SVOJ HRESHCHENICi:
     -  pARASKO, MOYA DITINO! tEPER  TREBA  ROZTOPITI  KOZINOGO  LOYU i  DOBRE
ROZTERTI MALOGO. pOKI NE  PiZNO! a TODi ZAGORNUTI V  KOZHUHA. yaKSHCHO bOG DASTX,
OKLIGA!
     pARASCi NE TREBA  BULO POVTORYUVATI DViCHi.  vONA  METNULASX DO KOMORI  i
PRITYAGLA NAD-KO-LO-TU MISKU iZ ZADUBiLIM KOZINIM LOM.
     rOZiGRiLA NAD POLUM'YAM POSViTA. pOSTAVILA PORUCH MALOGO NA LAVi.
     -  viZXMI  RYADNINU.  rOZDYAGNI  MALOGO. pOKLADI NA RYADNINU.  I  PO-CHINAJ
NATIRATI, TA SHVID-SHE.
     sPOCHATKU STARA ZHiNKA POKAZUVALA, YAK  KAPATI RiDKIJ LOJ NA  DOLO-NYU,  YAK
NATIRATI GRUDI,  YAK ROZMINATI SUGLOBI TA PALXCi NA RUKAH i NOGAH. pOTiM VONA
STOMILASX i PRITULILASX NA SHIROKiJ LAVi BiLYA STOLU.
     diVCHINA ZH ROZTIRALA i ROZMINALA GOLOGO  HLOPCHIKA  NAVPROTI  POSViTA. bO
KOZINIJ LOJ SHVID-KO  TVERDiV i  JOGO VESX CHAS  DOVODILOSX  PiDiGRiVATI. kOLI
pARASKA MAJZHE VESX LOJ  VI-TRA-TI-LA NA MALOGO, TO PRITULILA VUHO DO GRUDEJ.
sERCE V SMALOGO BILOSYA NACHE i RiVNiSHE i SILX-Ni-SHE.
     zAGORNULA HLOPCYA U BABIN KOZHUH SHCHE J POYASOM HLOPCHIKOVIM PERE-V'YAZALA, YAK
LYALXKU, SHCHOB NE ROZKRIVSYA.
     vSi POTIHENXKU ZASNULI.  shchO PiCH TOPILI  PiZNO, TO BULO V HATi TEPLO.  a
VZIMKU ViD TEPLA VSiH NA SON TYAGNE.
     I pARASKU TYAGLO  NA SON. bO SHCHE J DO VSXOGO TRiSKI V POSViTi  ZAGASLI. I
LISHE Z KOMINA BLI-MAV KAGANECX.
     aLE  SHCHOSX, VONA POTiM i SAM  NE ZNALA  CHOMU,  PRIMUSILO VZYATI  Z KOMINA
GLINYANIJ KAGANECX i PRINESTI i POSTAVITI NA POLICHKU NAD ViKNOM.
     rOZSUNULA  BARANYACHE  RUNO  - STALA  ROZGLYADATI HRESTIK i  LADUN-KU,  SHCHO
VISiLA V  NXOGO NA  SHI. hRESTIK  ZVICHAJNIJ, MiDNIJ, LITIJ. nE  ROZDIVLYALASX
JOGO  DOVGO.  a  OT LADUNKU  NA SHOV-KO-ViJ  PLETENiJ  SHVOROCHCi J  ZAKORTiLO
ROZDIVITISX. nU DUZHE!
     vONA  OBEREZHNO  STYAGNULA  LADUNKU  CHEREZ  GOLOVU  MALOGO.  tOJ  HOCHA  B
ZASTOGNAV,   CHI  OCHi   ROZ-PLYU-SHCHIV.  diVCHINA  ROZV'YAZALA   SHVORKU.  oBEREZHNO
VIPROSTALA NA DOSHKI STOLU,
     sINi KAMiNCi i ZELENIJ KAMiNNIJ HRESTIK DZViNKO  LYAGLI NA  DOSHKI STOLU.
pARASKA AZH ZDRIG-NULASX USiM TiLOM ViD NESPODiVANKI. zAV-MERLA Zi STRAHU, J
ZDALOSX, SHCHO  VSi PROKINULISX. vONA ZAVMERLA, CHEKAYUCHI  BiDI. aLE  NA DZViNKIJ
UDAR  KAMiNCiV  PO  DOSHKAH  STOLU  NiHTO  J   NE  PO-RU-SHIVSYA,  NiHTO  J  NE
ZAKAMESHIVSYA.
     tODi  VONA  ZNYALA Z POLICi KAGANECX i  POSTAVILA  NA STiL.  pROCHIS-TILA
KiNCHIK tNOTU, i VOG-NIK YASKRAVO PiDSKOCHIV.
     diVCHINA PEREKOCHUVALA Z DOLONi NA DOLONYU SINi iSKRISTi  KAMiNCi. kRUTILA
PROTI VOGNYU  ZE-LENIM KAM'YANIM  HRESTIKOM. I  TODi NACHE NA  NXOMU PROSTUPALI
YAKiSX ZNAKI. I BUV ViN SHOZHIJ NA ZELENU KALAMUT-NU KRIGU.
     I RAPTOM, ZOVSiM NECHUTNO, PiDVELASYA NA LAVi HRESHCHENA.vONA J NE  DIVILASX
NA pARASKU. vSE PROTIRALA OCHi i TRUSILA GOLOVOYU, NAMAGAYUCHISX PRIJTI DO TYAMI.
     pARASKA  STALA POHAPLIVO ZASOVUVATI SINi  KAMiNCi J HRESTIK  ZELENIJ DO
LADUNKI.  I KOLI VZHE  ZDALOSX,  SHCHO  VSE PROSUNULA  U KOZHANU  GORLOVINU, ODIN
KAMiNCHIK VISLIZNUV KRiZX PALXCi i KUDISX POLETiV NA DO-LiVKU .
     I SAME V CYU MITX HRESHCHENA SPUSTILA NOGI NA DOLiVKU i ZASHARUDiLA SOLOMOYU.
     - nU, MOYA DOROGA HRESHCHENICE, YAK TAM TViJ UTOPLENIK?
     vONA SHILILASX, NAD MALIM.
     - aNU BO, POSViTI, pARASKO!
     uVAZHNO, UVAZHNO, SILXNO PRIMRUZHIVSHISX, VDIVLYADASX V OBLICHCHYA MALOGO. tODi
PRIKLALA TILXNU STORONU P'YASTUKA DO SVOGO CHOLA, POTiM DO pARASCHINOGO, A TODi
ZRAZU ZH DO SHISHKUVATOGO CHOLA HLOPCHIKA.
     -  tI  DIVI - DIVO! nU TROSHKI TEPLiSHE  CHOLO,  NiZH U  TEBE!..  yaK-SHCHO  DO
SViTANKU NE PiD-Ni-METX-SYA U NXOGO ZHAR, TO ViN ZRAZU J NA NOGI STANE! tI VZHE
POViR  MOMU  DOSViDU - TRXOH HLOPCiV i P'YA-TXOH DiVCHAT  VIKOHALA!.. a Z CIM
MALIM TAK PROSTO NE ViRITXSYA, SHCHO PiSLYA VSXOGO AZH NE Vi-RITX-SYA...
     - a SHCHO: "PiSLYA VSXOGO"?
     - nU YAK ZHE! hiBA TI BEZ PONYATTYA, SHCHO ViN AZH ViD kOLDOBINI SYU-DI DOBUVSYA?
a CE ZH MILX NE MENSHE DESYATI, YAKSHCHO PO STEZHCi JTI.
     - hRESHCHENA, A YAK VI ZNATE, SHCHO ViN U kOLDOBINi VIMOCHIVSYA?
     - a TOGO, SHCHO TiLXKI V kOLDOBINi VODA NiKOLI NE ZAMERZA!
     - a CHOGO ViN TUDI POLZ?
     -  nU, DITINO, ZViDKI ZH YA  ZNAYU? oTYAMITXSYA  HLOPCHIK  - SPITASH! oJ LYUDI
DOBRi, TA MENi VZHE CHAS iTI.
     - tA KUDI VI OCE?  v  TAKU  NiCH?  uZHE J DRUGi PiVNi SPiVALI! v TAKU NiCH
POVNO VSYAKO NECHISTi!...
     - nU  SHCHO  TI  MENE  LYAKASH? tATARI NE  PRIJDUTX - U  NIH ZARAZ POSHESTX.
kAZHUTX, KUPCi-GREKI PEREKAZUVALI. nU A DLYA HARCIZYAK YA i STARA i BiDNA...
     - a VOVK ? oN LYUDI Z kALINiVKI KAZALI...
     - lYUDI  BAGATO  CHOGO KAZHUTX.  vOVKI  OVECX  RiZHUTX,  SOBAK  KRADUTX.  ya
POTIHENXKU PiDU...
     I YAK  NE UMOVLYALA pARASKA SVOYU  HRESHCHENU  MATiR, TA VZULASYA, PEREV'YAZALA
NAMiTKU  i  ODYAGLA  SVOYU GAPTOVANU  CHEPURNU  SVITKU.  I PiSHLA  V  BEZKONECHNU
GRUDNEVU NiCH iZ NAJTONSHOYU SKIBOCHKOYU iRZHAVOYU MiSYACYA NA ZORYANiM NEBi.
     - a SOBAKI? - 3 POROGA PROHALA pARASKA.
     -  shchO - SOBAKI?  vONI MENE VPiZNAYUTX.   YA.  H ZNAYU. uSiH, DO OD-NOGO.
aGA,  LEDX NE  ZABULA.  zAPAR  CViTU LIPI. yaKRAZ, YAK PROKINETXSYA  DASI  JOMU
VIPITI. oCHISHCHA GRUDI.
     - a LOM SHCHE ROZTIRATI?
     -  yaK NE KASHLYATIME, TO  J NE  CHiPAJ. a SHCHE, YAK  PROKINETXSYA, DAJ  MOLOKA
GARYACHOGO Z  MEDOM  i  LOM.  oTAKUSiNXKU  MALENXKU GRUDOCHKU  LOYU.  nU  BUVAJ
ZDOROVA, HRESHCHENICE!
     - hODiTX Z bOGOM!
     hRESHCHENA MATI PiSHLA, A pARASKA UKINULASX DO HATI.
     zNOV  UZYALA SHKiRYANU LADUNKU  i  ZNOVU, ALE DUZHE  OBEREZHNO,  VISIPALA NA
DOSHKI STOLU. tAK, DRU-GOGO SINXOGO KAMiNCYA NE BULO!  lISHIVSYA  TiLXKI ZELENIJ
KAM'YANIJ  HRESTIK  TA   SINiJ  iS-KRIS-TIJ  KAMiNECX.  diVCHINA  OBEREZHNENXKO
POZAKLADALA KOSHTOVNOSTi  V LADUNKU, GARLIVO ZAV'YAZALA  i  SHOVALA  SOBi ZA
PAZUHU.
     tODi PiDLILA OLi V KAGANECX, OBSKUBLA NAGAR NA tNOTi i POSTA-VILA  NA
DITYACHIJ OSLiNCHIK. oPUSTILASX NAVKARACHKI i POCHALA SVO PO-SHUKI.
     sPOCHATKU VONA MALA NADiYU, SHCHO SHVIDKO ZNAJDE  KAMiNECX. shchO ViN KOSHTOVNIJ,
VONA ZRAZU ZROZUMiLA. bO HTO ZH YAKESX SKELXCE NOSITIME PO-RYAD iZ DOROGOCiNNIM
SMARAGDOVIM HRESTIKOM?! a PEVNO, SHCHO DUZHE BAGA-TIH KOZAKiV DITINA, BO TAKA NA
NXOMU  SOROCHKA,  i  KAPTANCHIK  LUNSXKOGO SUK-NA i  POYAS  KOSHTOVNIJ, SHOVKOVOYU
NITKOYU  PROTKANIJ. nU  NiCHOGO,  OPRITOMNi i VSE  J  ROZ-PO-ViSTX. oT  YAKBI
TiLXKI SINXOGO KAMiNCYA ZNAJTI!!!
     aDZHE YAKSHCHO VONA NE ZNAJDE  i NE  POKLADE  NAZAD CEJ CHORTiV KAMiNECX,  TO
VIYAVITXSYA, SHCHO VO-NA KOLUPALASX NISHKOM U CHUZHiJ LADUNCi i VKRALA ZViDTiLYA CHUZHE
DOBRO! viD  TIH  DUMOK  AZH  U ZHAR  KINULO, MOV KROPIVOYU  OBPEKLO,  A  TODi
KRIZHANIM HOLODOM PROJNYALO. tA YAKi SOBi BiDI NE UYAV-LYALA pARASKA, YAK RETELXNO
NE PEREBIRALA SOLOMU, i SMiTTYA NA DOLiVCi, A ZNAJTI ZAKLYATIJ KA-MiN-CHIK POKI
SHCHO J NE VIPADALO.
     * * *
      ZH  HRESHCHENA MATI, NE  STiLXKI  ZHiNKA HOROBRA, YAK VZHE BAJDUZHA DO SVO
BEZPEKI,  NA  PiV-DO-ROZi SPINILASX  i  PRISLUHALASX  DO  MU-ZIKI.  I  POTiM
ZAVERNULA NA DRUGU VULICYU.
     sTUPILA  CHEREZ  PERELAZ  NA PODViR'YA Z VELIKOYU  OHAJNOYU  HATOYU, GARLIVO
OBSTAVLENOYU  OCHE-RE-TYANIMI  KULYAMI. kRUGLi  SKELXCYA SHIBOCHOK U ViKONNIH RAMAH
SViTILISX RiZNIM KOLXOROM - ODNi ZHOVTUVATIM, DRUGi  ZELENKUVATIM, TRETi NACHE
SINYUVATIM.
     a SHALENA MUZIKA  -  SKRIPKA TA  BUBON -  TAK i ViKNA  PROBIVALA i KRiZX
SiNESHNi DVERi NES-LA-SYA NA VESX KUTOK.
     tAM, U VELIKiJ RUBLENiJ HATi TUPOTiLI PARUBKI i DiVCHATA, AZH  BRYAZKOTiLO
ZALiZO NA ZAPORi DVEREJ.
     pARASCHINA HRESHCHENA POSTUKALA "DLYA GODITXSYA". tA, ZVICHAJNO ZH,  NiHTO NE
POCHUV. tODi VO-NA SAMA  ViDCHINILA  DVERi i VSTUPILA DO SiNEJ,  u  SiNYAH BULO
DOSITX SViTLO.
     bO   SViTLO   PADALO  i  CHEREZ  VELIKU   SHCHiLINU  HATNiH  DVEREJ,   i  Z
NAPiVViDKRITIH DVEREJ KO-MiR-CHI-NI.
     u  SViTLICi  SHALENO  VISHCHALA SKRIPKA  i  VIBUHAV SUHIJ,  DOBRE NAGRiTIJ,
BUBON.
     a Z KOMiRCHINI NESLOSYA ODNOMANiTNE VAZHKE GURKOTiNNYA ZHOREN.
     hRESHCHENA ViDCHINILA DVERi V KOMORU.
     - dOBRIJ VAM VECHiR, kARPO!
     - gA?! -  oBERNUVSYA  DO  DVEREJ  VISOKIJ  STARIJ  CHOLOViK,  PRODOVZHUYUCHI
POGONACHEM KRU-TI-TI KAMiNX-POVERHNIK. - tA YAKIJ TAM VECHiR, mARiJKO! oN TRETi
PiVNi NEBAVOM PROSPiVAYUTX. zDO-RO-Vi BULI, mARiJKO!
     - bOG POMiCH! siDAJTE,  mARiJKO I pRAVDI  V NOGAH  NEMA!..  -  I ODNiYU
RUKOYU POKAZAV NA DiZH-KU, A DRUGOYU PRODOVZHUVAV SHVIDKO VESTI POGONACH. - mOLODX
OTO SOBi  TANCYU,  A  MENi kI-LI-NA ZAGADALA  NA  MLIN-Ci GRECHANOGO  BOROSHNA
NAMOLOTI.
     - a VAM, kARPO, i NE NUDNO OTUT V KOMORi ZHORNA GANYATI?
     - tA MENi SHCHO? mENi  i Z LYUDXMI VESELO i BEZ LYUDEJ  NE  SUM-NO.  u MENE,
ZAVZHDI YAKESX DiLO !.. tO kILINA  BEZ LYUDEJ NE MOZHE... I HATA V NAS VELIKA -
CHOGO J POROZHNXOYU  STOYATI? tA J MO-LO-Di  KO-RISTX, SHCHO U NAS  ZBIRATXSYA. nU
HTO  SHCHE, KRiM kILINI,  STiLXKI  STA-ROVINI ZNA? oT VONI  V NE i NAVCHAYUTXSYA
BATXKiVSXKIH ZVICHAV. .
     - tAKI VASHA PRAVDA, kARPO. tO  VZHE DOBRE,  YAK LYUDI  GURTUYUTXSYA. oT MENi
TAK SUMNO, YAK LYU-DEJ NE BACHU. nE ZNASH, SHCHO U SViTi DiTXSYA.
     -  I  TO VASHA PRAVDA, - NE SPINYAYUCHISX, TYAGAV ZA  POGONACH kARPO. - chASOM
TAKE BUVA NA SViTi, SHCHO J UVi SNi NiKOLI NE PRISNITXSYA!.. oT PRIHAV OCE MiJ
NEBiZH mIKOLA...
     - gARNIJ PARUBOK! tXHU, TXHU!, SHCHOB NE NAVROCHITI! yaK MALXOVA-NIJ! bACHILA
- U SiDLi ORLOM SIDITX!
     - I YA KAZHU, TXHU, TXHU, TXHU, SHCHOB NE NAVROCHITI!.. tAK OCE ViN i PRIHAV
PiZNO  VVECHERi, VZHE  ZOVSiM  PiD  NiCH. I  GOSTINCiV PRIViZ  -  kILINi  NITOK
SHOVKOVIH, MENi PLYASHECHKU OKOVITO, A DiVKAM NA VECHORNICi POVNIJ MiH GORiHiV.
     - tO J SHCHEDRIJ VASH NEBiZH, kARPO!
     -  a  CHOGO NE  BUTI  SHCHEDROMU? yaK PAN DOBRE PLATITX, i  OTAMAN  PRI SOBi
TRIMA.  nU, ViN  i  STA-RATXSYA, NE BEZ TOGO.  tA J  SLUZHBA NE LEG-KA. oCE,
ZNATE,  YAKA  PRIGODA  NA YARMARKU TRAPILASX? u SAMOGO GAJDU-KA  sMETANI KONYA
ZVELI.a  sMETANA NE PROSTO SOBi GAJDUK,  A PRAVA RU-KA HNXOGO OTAMANA. oTOZH
KONYA ZVELI, TA NE PROSTO TAK, A CHARODiJ-STVOM i DUSHOGUBSTVOM!
     - bOZHE! a KOLI OCE "VTUH PRIHAV Z YARMARKU, TO NE KAZAV...
     -  vASH  KUM, mARiJKO,  VCHORA VDALO POBAZARYUVAV,  TO Z  RADOSTi  DO-OBRE
POMOGORICHIV... tOGO ViN VSXOGO i NE ZNA, SHCHO TAM BULO...
     - a SHCHO ZH TAM  BULO?- aZH PODALASX UPERED HRESHCHENA. - a BULO, SHCHO OB'YAVIVSYA
NA YARMARKU  YAKIJSX STRASHNIJ  CHARODiJ. tOJ  CHARODiJ  POTOVK  REBRA mIKOLINOMU
OTAMANU, SHCHO TOJ  NE  MiG ZVES-TISYA... ya BACHIV HNXOGO  OTAMANA - ZDOROVENNIJ
CHOLOViK... I ViN UPAV PiD TIN i NE MiG ZVES-TI-SYA!
     - tO MOZHE ViN NADRAVSYA, YAK VOVK GLEYU TA J KAZHE PRO CHARO-DiYA?
     - tA TYU NA VAS,  mARiJKO! gNAT DE POPADYA NE P"E! v SEBE VDOMA  - BUVA.
aLE TAK  DESX  - OSTE-RiGATXSYA. u NXOGO SLUZHBA TAKA,  VOROGiV BAGATO... tAK
OTO  YA  J KAZHU -  TiLXKI ZNAJSHLI OTA-MA-NA PiD TINOM, NOVA  PRIGODA - PROPAV
sMETANA.  a  sMETANA CHOLOViK  MOCNIJ i LYUTIJ.  tA NE SAM PROPAV  -  Z  DVOMA
PANSXKIMI GONCHAKAMI!.. nU,  LYU-DI BACHILI, SHCHO ViN, TOJ sMETANA, SHCHE V SU-BO-TU
ZAHAV NA PRISiLOK DO ODNi MOLODICi. vONA, KAZHUTX LYUDI, POTIHU SHINKARYU...
tA SHCHE J ViDX--MA  DO  VSXOGO... a gNAT  TIMCHASOM PROSTO VMIRA, TAK JOMU VSE
NUT-RO  BOLITX. I NE SVOM GO-LO-SOM  VOLA,  SHCHOB ZNAJSHLI sMETANU. pOPITA-LI
LYUDEJ  i  KINULISX  NA  TOJ  KUTOK. kOLO  HATI  NiYA-KIH  SLiDiV.  vSE SNiGOM
PRIPOROSHENE. tA J HATA iZ SEREDINI  ZAMKNENA. a DO  KLUNi ViDCHINENO. tU-DI -
TAM PANSXKIJ GONCHAK KONA! sAM SOBi CHEREVO GRI-ZE. viD KONYA TiLXKI SHALXKA NA
STOVPi VI-SITX TA KUPA KiZYAKiV LE-ZHITX. tODi  POCHALI V  HATU  DOBUVATISX. bO
SUSiDI Z KUTKA BACHILI, YAK UNO-CHi Z  DIMARYA i CHORNIJ DIM  KLUBOCHIVSYA,  i NACHE
SHCHOSX V iSKRAH VISOKO  VGORU  VILiTALO.  yaK  PiD-VA-ZHILI DVERi, POTiM DRUGi -
TA-KE, SHCHO NE PRIVEDI gOSPODI! tA SHINKARKA, V ODNiJ SOROCHCi!, PRO-STO-VOLOSA,
LEZHITX NA TOMU sMETANi. shchE J PLYASHKU GORiLKI  V RUCi ZATIS-LA. rOZSHTOVHALI 
- VO-NA SHCHOSX BELXKOCHE i PLACHE i BOZHITXSYA, SHCHO VONA NE VINNA, A TO VSE NECHISTA
SILA... yaK   Z TO-GO  sMETANI STYAGLI i POCHALI DO  TYAMI  PRIVODITI JOGO  DO
TYAMI,  TO SHCHE GiRSHE, NiZH iZ  SHINKARKOYU. viN  i  SLOVA DO  SLOVA NE GODEN  BUV
SKLASTI.  bELXKOCHE,  BELX-KOCHE, A  TODi SKOCHIV  i PiD  PiCH SHO-VAV-SYA.  lYUDI
NAHILILISX,  SHCHOB JO-GO VITYAGTI - AZH TAM DRUGIJ SOBAKA. vZHE  DOHLIJ. I TEZH iZ
ROZ-DER-TIM CHEREVOM. I ZNATE SHCHO, mARiJKO, NAJDIVNiSHE?
     - ni. zViDKI MENi ZNATI?
     -  a  TE, SHCHO  J  NA sMETANi TEZH BULA  TiLXKI SOROCHKA.vSE  iNSHE  V  PECHi
ZGORiLO. I SVITA,  i CHO-BO-TI, i SHTANI i SHAPKA, i ZBROYA i OBLADUNOK.  tiLXKI
NEDOGARKI PiD KOMINOM LISHILISX. I PiCH BULA SHCHE TEPLA, YAK LYUDI MACALI.
     - oJ, TAKE GOVORITE! tA TO VONI OBO YAKOSX GORiLKI CHI iZ ZiLLYAM, CHI Z
KURINIM PO-SLi-DOM PONAPIVALISX i PODURiLI!.. tOGO VONI J POKIDALI SVO LAHI
U VOGONX!..
     -  e  Ni, mARiJKO! nE TAK VONO VSE... pOBiGLI TODi DO gNATA i VSE  JOMU
ROZPOViLI.  gNAT  i GO-VO-RITX: "shUKAJTE MALOGO PALiYA!  tO ViN KONYA VKRAV. ya
JOGO BiLYA  KORCHMI VLOVIV! tA MENE  NE-CHIS-TA SILA OGOLOMSHILA, i YA ZOMLiV..."
nU  TODi VSi JOGO HLOPCi KINULISX  SHUKATI MALO-GO  PALiYA. nU SHUKALI, SHUKALI,
BiGALI, BiGALI i... NiCHOGO... kOLI  ODIN POSELENECX, SHCHO PRIHAV NA YARMAROK i
KAZHE GAJDUKAM: "tA  YA JO-GO BACHIV! viN NA POLOVOMU  KONi TiLXKI SHCHO DO sTARIH
mLINiV POTRYUHAV!" nU A TAM TiLXKI ODNA DOROGA, BiLXSHE NEMA...
     - tAKE KAZHETE! chI YA TUT NE NARODILASX?
     - tAK OTO OTAMAN gNAT PRIKLIKAV USiH GAJDUKiV DO  SEBE i KAZHE, SHCHOB VONI
POSKAKALI  vOV-CHOYU STEZHKOYU  NAVPEREJMI! nU, sTEPAN  ZA GO-LOVNOGO.  aLE  NASH
mIKOLA H USiH  POViV.  nE TOMU KA-ZHU,  SHCHO MiJ NEBiZH, A TOMU SHCHO SPRAVDi DUZHE
TYAMUCHIJ  HLOPECX! vONI MALOGO PEREHOPILI NA SHLYA-HU  VZHE NEDALEKO ViD  sTARIH
mLINiV. I  VONO KINULOSX Zi  SHLYAHU TA  V YARI.  tAM  KINULO  KONYA  i  PO-CHALO
DRYAPATISX NAGORU Z  YARU. sTEPAN KA-ZHE: "sTRiLYAJTE! bO  VTECHE, SUCHIJ SIN!" bO
ZA  NIM PO-DER-LISYA DVO  GAJ-DUKiV - NASH mIKOLA i  TAM SHCHE ODIN. u TOGO SHCHOSX
ZALO! a NASH mIKOLA YAK VI-STRE-LIV -  TAK JOMU GOLOVU i ViDSTRELIV. tAK ROGI
NA TRiSKI i ROZLETiLISX!
     - piDOZHDiTX, PiDOZHDiTX, kARPO! yaKi TAKi ROGI RAPTOM U MALOGO?
     -  yaK  YAKi?  tA TOJ  SATANA,  SHCHO VKRAV  KONYA, BUV U  LICHINi "KOZI"!  nU
PiDNYALISX NASH mIKOLA i TOJ PARUBOK. dIVLYATXSYA, DIVLYATXSYA - NiDE J SLiDU. shchEZ
- MOV DIM! nU KONYA VONI ZABRALI. bRA-VIJ KiNX, KOZACX-KIJ. dOBRIJ KONIK. piD
TURECXKIM SiDLOM.  oTAMAN gNAT  i SKAZAV, SHCHOB mI-KO-LA SOBi  VZYAV KONYA, POKI
sMETANA  OKLIGA... aLE DUMAYU, SHCHO sMETANA NiKOLI  NE  OKLIGA -  JO-MU  RUKU
ViDNYALO. sINYA VSYA i VISITX. oT TAKA PRIGODA...
     -  I  V  MO  HRESHCHENICi  TEZH  PRIGODA!  pRIJSHLA  VONA  SXOGODNi  ME-NE
DOPOMOGTI.  bO  SHCHE KU-ZHE-LYU  DOBRE LISHILOSX -  A VZHE OSX-OSX  riZD-VO. tREBA
VPORATISX. yaK UZYALISX, MI UDVOH, TO  J USE MAJ-ZHE POPRYALI.  nE TOGO, SHCHO  MOYA
HRESHCHENICYA, A PO-PRAVDi  KAZHU - TAKO  BERUCHKO DiVKI YA NE ZNAYU V SELi. vSE V
NE V RUKAH TAK i GORITX! rANiSHE VSiH i KRASHCHE VSiH UPORATXSYA!
     - oTAKE MALE?! yaK KOSHENYA ZAHARCHOVANE!  tA DE J  TAM DO DOBRO DiVKI? -
viDVERTO ZA-SUM-Ni-VAVSYA kARPO.
     - yaK NE ViRITE - TO SHCHE  POBACHITE!  I NE TOMU SHCHO VONA MOYA HRE-SHCHENICYA. tA
OTO YA J KAZHU  - PO-PRACYUVALI  MI ZA DESYATXOH. I VZHE STA-LA GETX NiCH. vONA  J
KAZHE:  "piDU  YA DODOMU!" piSHLA.  kO-LI CHEREZ  YAKIJSX CHAS  STUKAV U  ViKONCE:
"hRESHCHENA! viDCHINiTX!" zASKAKU DO HA-TI - OCHi OTAKi i KA-ZHE:  " hRESHCHENA! tAM
ZA kOROPAMI SHCHOSX VONO  TAKE! vONO  NACHE DIHA i VORUSHITXSYA. vONO PRI-POVZ-LO
PO SNiGU. pOMOZHiTX MENi." nU VDYAGLASX YA i MI POBiGLI. diJSNO, V SNiGU LEZHITX
KUPA  YAKI--HOSX   OBMERZLIH   LAHiV.  z-PiD  USXOGO  TOGO  MOTLOHU  STIRCHATX
ZDOROVEN-Ni  ZALEDENiLi LICHAKI. pO-TYAGLI MI TU KRIZHANU KUPU DO SADIBI KUMiV.
a  KOLI  ROZDERLI  i  ROZRiZALI VSi  LAHI, TO  PiD  TOYU KRIZHANO  SHKARA-LUPOYU
VIYAVIVSYA HLOPCHIK. mOZHE JOMU ViSiM - MOZHE BiLXSHE, A MOZHE J MEN-SHE. lEZHITX BEZ
PAM'YATi. aLE ZHIVIJ i CiLIJ. pARASKA  NIM OPiKOVUTXSYA. a YA OCE DODOMU PiSHLA,
TA  J DO VAS ZAVERNULA... aGA! shchE ODNE - ZGORI  NA  HLOPCHIKOVi  BULA  KOZINA
SHKURA.  bULA TA  KO-ZI-NA  SHKURA  PRIROBLENA DEREV'YANA,  KOLYADNICXKA, KOZINA
MORDA. a VERH KO-ZINO MORDI, GETX PO-TRO-SHCHENIJ... yaKBI VONO TAK NE BULO, SHCHO
SAME V CXOGO HLOPCHIKA i STRiLYAV VASH mIKOLA ...
     -  nE. MOZHE BUTI! tO BUV TAKI SATANA V PODOBi  "KOZI". I NE TiLXKI, A J
SUSiDI SHINKARKI BACHILI.
     - a CE HLOPCHIK V LICHINi "KOZI". pARASKA NATERLA JOGO LO-M TA ZAGORNULA
V  BABIN  KOZHUH. lEZHITX NA LAVi  i CHI VONO  VZHE SPITX CHI  SHCHE JOGO MLOSTX  NE
ViDPUSTILA.
     -  a  CHI    NA  NXOMU  HREST  NA NXOMU,  VI  PODIVILISX?  - nE NA ZHART
STRIVOZHIVSYA kARPO i POLISHIV GANYATI POGONACH ZHOREN.
     - hRESTIK U NXOGO . tAKIJ MiDNIJ, LITIJ. tiLXKI NE KIV-SXKO  ROBOTI,
GRUBiSHIJ. a SHCHE V NXOGO NA SHI NA SHOVKOViJ SHVORCi SHKi-RYANA LADUNKA.
     -  o!  oTO  J VONO! tA  MOZHE  TAM YAKRAZ  i NAJSILXNiSHi  CHARI?!  vI  HOCH
ZAZIRNULI TUDI?!
     - tYU NA VAS, kARPO! tA HTO ZH U CHUZHU LADUNKU NOSA PHA?!
     - oTAKO! tA VONO ZH DITINA! a MOZHE VONO SATAN?!
     hRESHCHENA HOTiLA SHCHOSX ViDPOViSTI, TA Z HATI VIJSHLA V SiNI SAMA GOSPODINYA.
     - oJ! zDOROVENXKi BULI! I VI DO NAS NA DOSViTKI?! oJ! ya  TAKA  RADA, SHCHO
VI DO NAS ZAViTALI!! - vISOKA, RUHLIVA kILINA TAK i SYAYALA VSYA.
     I  mARiYA J RADO POSMiHALASYA.  vONI  OBNYALISX,  POCHOLOMKALISX. tA kARPO
PERERVAV HNi BABSXKi ViNSHUVANNYA. I KOROTKO VIKLAV PRO OBMERZLOGO HLOPCHIKA.
     - kILINO! - piDViV kARPO DO  Di. - sKAZHI mIKOLi TA PiDEMO i PODIVIMOSX
NA TOGO ... MA-LO-GO!.. mOZHE VONO HLOPECX,.. A MOZHE VO-NO SATANA?..
     - bORONX bOZHE! tA SHCHOB  MO DOSViTKI YAKIMOSX  ViDXMAKOM PE-REBIVALI?!! -
kILINA TAK STRU-SONULA GOLOVOYU  i SHIYU, SHCHO AZH SiM RAZ-KiV KORALiV ZADZVENiLI
NA VSYU KOMORU. - zARAZ NE-HAJ MOLODX VESE-LITXSYA! a VZHE YAK ZiJDE SONCE, TODi
J PiDETE SOBi Z mIKOLOYU NA OG-LYADINI TOGO SA-TANI.
     - a MOZHE YA KRASHCHE SAM ZARAZ PiDU TA J PODIVLYUSX?! - nE VGA-VAV kARPO.
     - I SHCHO TI ROBITIMESH? bEZ mIKOLI NEMA CHOGO TUDI PHATISX.
     - a VSE ZH... mOZHE VONO TAKI KRASHCHE ZARAZ PiTI?..
     - kARPO! kOTIKU, MAJ GOLOVU - NASH mIKOLA i HNYA gANNA NACHE PARUYUTXSYA. a
TI  TUT iZ YAKI-MISX "KOZAMI" TA CHORTAMI! pOTERPI DO SONCYA! a VI, mARiJKO, NE
POGOSTYUTE OCE V MENE?
     - tA YAK ZHE YA? tA U VAS VSE MOLODX!.. a YA...
     - a MI Z VAMI, SUSiDONXKO, GRECHANIH MLINCiV SPECHEMO DLYA MO-LODi...
     - nU  YAK VASHA,  kILINO,  LASKA,  TO  YA Z RADiSTYU... DOPOMOZHU VAM MLINCi
PEKTI.
     - cE YA  VAM, mARiJKO,  DOPOMOZHU! hTO ZH VASHIH MLINCiV U NASHiM SELi TA NE
ZNA?!
     * * *
     vZHE J  O PiVNYAH BULO, A pARASKA NE  SPROMOGLASYA  ZNAJTI SINiJ KAMiNCHIK.
viD USiH DUMOK, ViD HVILYUVANNYA i  GOLOVA ROZBOLiLASX, i SERCE POCHALO  PEKTI.
biLXSHE  ZA  VSE  BOYALASX,  SHCHO  DO-VE-DETX-SYA  SHCHE  J  TODi  SHUKATI,  KOLI VSi
POPROKIDAYUTXSYA! nU SHCHO M SKAZATI? yaK POYASNITI, CHOGO VO-NA POVZA PO DOLiVCi?
pRIZNATISX?! tA Ni  ZA SHCHO!.. I TAK  VSi POVSYAK-CHAS SHARPAYUTX TA PO-VCHA-YUTX,
YAK TREBA ZHITI!.. zRESHTOYU, pARASCi STALO TAK GiRKO, SHCHO  VONA SiLA  i VIRiSHILA
POPLAKATI. aLE SLXOZI NiYAK  NE JSHLI!.. sIDiLA VONA, SIDiLA TA NE ZCHULASX, YAK
OTAKO SIDYACHI i ZASNU-LA...
     I SPALA, POKI NE ROZBILI  SNU DUZHE SHVILXOVANi i GUCHNi GO-LOSI.
     pROKINULASX V LEGENXKIH SUTiNKAH GRUDNEVOGO RANKU.
     v PECHi TRiSKOTITX HMIZ i SPALAHU BADXORIJ, YASKRAVIJ VOGONX.
     IZ MANESENXKIH KRUGLIH SHIBOCHOK NAPLIVALO BLAKITNE RANKOVE SViTLO.
     v HATi POVNO LYUDEJ.  oBSTUPILI LAVU, NA YAKiJ MERTVIM SNOM SPAV HLOPCHIK,
ZAPELENUTIJ U BABIN KOZHUH.
     -  pARASKO! - pOTRUSIV  ZA PLECHE VISOKIJ, CHORNYAVIJ KRA-SENX mIKOLA. -
dAVAJ LADUNKU!
     shchE NE PRIJSHOVSHI  DO TYAMI, pARASKA VITYAGLA Z-ZA PAZUHI  LADUNKU i PODALA
 MOLODOMU GAJDUKOVi.
     tA TiLXKI GAJDUK ZAHODIVSYA ROZV'YAZUVATI LADUNKU, YAK ZAGURKALI U DVERi.
     gOSPODINYA SHTOVHNULA pARASKU, SHCHOB  TA ViDCHINILA DVERi. pARAS-KA, MOV YAKA
MANA, PiD-VE-LA-SYA i POPLENTALASX U SiNI.
     tA TiLXKI  VONA  ViDHILILA DVERi,  YAK U  NOGI J MOVCHKI  KINUVSYA  HNiJ
ZDOROVENNIJ SOBAKA.  piDO-BGAVSHI HVOSTA, VSKOCHIV  U  HATU i ZA-BIVSYA U KUTOK
PiD POLOM V I TIHO POVISKUVAV ViD SMER-TELX-NOGO ZHAHU.
     u DVERYAH NiKOGO NE BULO.
     pARASKA VISUNULASX NA PODViR'YA. I V TU ZH MITX    iZ SiNEJ VIS-MIKNULA
ZA PLECHi SHALENA SI-LA i POSTAVILA BOSU NA SNiG.
     - t-SSS! - zASICHAV  CHOLOViK  Z-PiD TEMNOGO KAPTURA. - pIS-NESH - ZARiZHU!
mALIJ U VAS?
     - u NAS...
     - dOBRE!  piSHLI!  - chOLOViK PRIHOPIV pARASKU ZA  PLECHi i PE-RENiS CHEREZ
PORiG.
     I ZASHTOVHNUV  DO SViTLICi.
     nARAZ PES PiD POLOM ZAVIV SMERTELXNIM VITTYAM. vSi LYUDI STALI, YAK  STiJ!
nAViTX DiTI ZA-STIG-LI TAK, YAK VIGLYADALI Z-ZA KOMINA.
     pOKI NiHTO  NE VSTIG i  POVORUSHITISX, CHORNIJ CHOLOViK  ViD-KINUV  V ODIN
BiK,  DO  PECHi, pA-RAS-KU.  vISOKU kILINU V KUT PiD MIS-NIK. I  VZHE PRIHOPIV
MiCNO  RUKU MOLODOGO GAJDUKA Z  LA-DUN-KOYU V KULACi.  tIHO PROSICHAV  HRIPKIM
LYUTIM GOLOSOM. aLE V POVNiJ TISHi VSi DOB-RE CHULI.
     - tAK CE TI VKRAV MOYU LADUNKU?!
     - tA YAKA VONA... TVOYA?.. cE... OSX CXOGO... PALiYA...
     - a-AAA...- rADiSNO PROSHEPOTiV  NEZVANIJ GiSTX. - tO ViN - PALiJ?  a TI
TODi HTO? I HTO TODi gNAT? sMETANA? vASILX? sTEPAN?
     -  gEJ,  GEJ,  CHOLOViCHE!!! chOGO  V HATU LiZESH BEZ DOZVOLU?!  chO-GO TOBi
TREBA?! - pROBASIV ROZ-GNiVANIJ Z POHMiLLYA "VTUH. - I HTO TI TAKIJ? !!
     - a  TOJ,  HTO TEBE  Z YARU VITYAG. pITI TREBA MiROYU  - TODi  i VO-LI  NE
PROPADATIMUTX!
     "VTUH POCHAV POVODITI SiRIMI KRUGLIMI OCHIMA NA VSi BOKI. aLE ZMOVCHAV.
     tA JOGO CHORNYAVA GOSPOLINYA VIHOPILASX:
     - tAK OSX CHOGO KOROVA BULA NA VOLOVODi!..
     - tIHO, ZHiNKO! a TUT  YA  TOMU, SHCHO ZHENU  SLiD... oCEJ KRASUNXCHIK PRIKLAV
SVOYU RUKU DO  VBIV-STVA, GRABUNKU,  PiDPALU i KONOKRADSTVA, I  SHCHE  ZA  NIM 
OKREMi DiLA...
     - yaKSHCHO ZHENESH SLiD, CHOLOViCHE, TREBA "PiDNYATI tVALT". I KOLI VSi VZNAYUTX
PRO TVO "PO-VO-LAN-NYA", TODi TREBA i KOPNIJ SUD SKLIKATI. tA "LICE", "LICE"
SVO  POKAZHI!  shchOB  USi BACHILI,  PRO SHCHO VOLASH! -  zA-VELA  VISOKIM  GOLOSOM
kILINA.
     - sPASIBi, ZHiNKO, SHCHO PiDKAZALA i NASH ZVICHAJ  NAGADALA!.. eJ, DiVCHINO!..
- chOLOViK GO-LO-VOYU DO ZAPiCHKA, DE  ZAKLYAKLA pARASKA.- pi-DiJDI i  ViDHILI Z
MENE ViDLOGU!
     pARASKA TREMTYACHIMI NOGAMI PiDSTUPILA DO CHOLOViKA.
     - sTANX ZBOKU i ViDHILYAJ!
     tAK pARASKA i ZROBILA.
     kOLI  DiVCHINA  SPUSTILA  ViDLOGU  NA  PLECHi  CHOLOViKOVi,  VSi  POBACHILI
OKSAMITOVU VISHNEVU ME-GERKU iZ ZOLOTOYU "KViTKOYU" NA VERSHKU.
     - zAPOROZHECX,.. - PROSHELESTiLA VPERSHE STAVNA gANNA.
     INSHi STOYALI MOVCHKI.
     - a  TEPER SLUHAJ TI, kILINO! -  kOZAK  GOLOVU NE ViDVERTAV ViD BLiDOGO
GAJDUKA.  - oCEJ BA-HUR SLUZHITX LYAHU. jOMU  KOPA NE STRASH-NA  - JOGO PAN ViD
.VAS, OCHKURiV SRANIH, ZAHISTITX! a TO-MU YA SAM  i  "VOLANNYA" ZDiJMAYU, i SLiD
VEDU i POKARU VIZNACHAYU! oTAK YA VAM "KOPA", A JOMU KAT!
     mOLODIJ GAJDUK PRI  SLOVi "KAT" SPROBUVAV VIRVATISX i ROZZHATI  PALXCi Z
LADUNKOYU.  tA  ZA-POROZHECX PRAVICEYU  TAK  STIS  KULAK  PARUBKA,  SHCHO  TOJ  AZH
ZASTOGNAV.
     - oJ LISHENXKO!  - zAGOLOSILA HRESHCHENA MATI  pARASKI. - tA NE MORDUJ  TI,
KOZACHE, DI-TI-NU!
     -  oZH  NE  SKIGLiTX, TiTONXKO!.. a TEPER  VSi  STANXTE DO STOLU... aGA,
OTAKO  PO BOKAH.  a TI, THiR,  POKLADI  LADUNKU NA STiL. v CiJ  LA-DUNCi MiJ
GAJTAN. zELENOGO KAMENYU. nA PRAVOMU RAMENi Zi SPINKI  MANYUSiNXKA SKOLINA. I
SHCHE  .V  LADUNCi    DVA  SINiH  SAMOCViTI.  rOZKRIJ  LADUNKU  i  VI-SIP  USE
OBEREZHNENXKO NA STiL!
     zAPOROZHECX ViDPUSTIV  PALXCi GAJDUKA.  I TOJ VISIPAV Z LADUNKI  NA STiL
ZELENIJ KAM'YANIJ HRESTIK i SINiJ SHAHViR!
     - diVCHINO! viZXMI GAJTAN i VDYAGNI MENi!
     kOLI pARASKA VDYAGALA KOZAKOVi JOGO ZELENIJ HRESTIK, GAJDUK RVO-NUVSYA DO
VIHODU.
     tA DARMA - KOZAK PiDSTAVIV JOMU NOGU! I GAJDUK OPINIVSYA NA DO-LiVCi.
     piDVODYACHISX,  ViN VSTIG  VISMIKNUTI  SHABLYU  i POTNUTI NEYU V KOZAKA.  tA
SHABLYA PROJSHLA PiD PAHVOYU.
     kOZAK STUPIV  KROK  UPERED,  ZATIS  VOROZHU RUKU  iZ SHABLEYU U  SEBE  PiD
PAHVOYU. uDARIV PRA-VI-CEYU MEZHI OCHi.
     gAJDUK ZAHITAVSYA. miZH OCHEJ  ZAKROVILA RANA. kROV BRIZNULA NA ZHU-PAN, NA
DOLiVKU.
     - vSi PiD STiNI! tA ZHIVO! - zAVOLAV KOZAK .
     lYUDI NE ZRUSHILISX.
     tISHA.
     mALIJ NA LAVi, ZAGORNUTIJ U KOZHUH, ZLEGKA POSAPUVAV ViDKRITIM RO-TOM.
     piD POLOM ZASKIGLIV SOBAKA.
     - nU!!! bO ZARAZ JOGO PORiSHU!
     - oJ PANE-KOZACHE!  pOMILUJ! pOZHALiJ STARIH JOGO, BATXKA i MA-TiNKU. viN
U NIH ODINAK! - zA-GOLOSILA kILINA.
     - tIHO! rOZKUDKUDAKALISX,  SESTRI-ZHALiBNICi! vSi ODiJDiTX  PODALi! gETX
VSi!!!
     kOZAK  OBERNUV MOLODIKA i  Z SILOYU ViDSHTOVHNUV ViD SEBE. tOJ CHE-REZ USYU
HATU PROLETiV i VDA-RIVSYA OB PiCH. aLE SHABLi NE VIPUSTIV. I  KOZAK VZHE BUV iZ
SHABLEYU.
     - mAV BI TOBi ZRAZU GORLYANKU PERETYATI! aLE SHKODA DiVOK - LYUB-LYATX TEBE.
tOMU NEHAJ  BU-DE BOZHIJ SUD!  yaK YA POMILIVSYA  - MENi Ki-NECX. yaK TI  VINEN -
POMRESH, YAK CHOLOViK, Zi ZBROYU V RU-KAH!
     zhiNKI V ODIN GOLOS ZAGOLOSILI.
     a KRASUNYA gANNA KINULASX U NOGI KOZAKOVi.
     - gETX!!! - zAREViV KOZAK. - gETX, BO PORiSHU!!!
     gANNA MOVCHKI, NAViTX NE SHLIPUYUCHI, ViDPOVZLA DO POLU.
     -  viN NE HOTiV... MALOGO... POSTRELITI... jOMU,.. JOMU gNAT ZAGADAV...
v NXOGO TAKA SLUZH-BA...
     -  nE gNAT,  A sTEPAN. I ZA MALOGO YA NA NXOGO NE  "VOLAYU". oSTANNiJ RAZ
KAZHU VAM - GETX VSi OD-STUPiTXSYA!!!
     zAPALA  POVNA  TISHA.  I RAPTOM  NA LAVi ZAKAMESHIVSYA HLOPCHIK. vISLIZNUV,
GOLYAKA iZ KO-ZHU-SHI-NI. I ZAGUGNYAVIV iZ ZAKLADENIM NOSOM.
     - I KUDI CYA JOBANA SOROKA PODALASX?...
     - gA?! - sKINUVSYA KOZAK i NE VTRIMAVSYA i POVERNUV GOLOVU DO MALOGO.
     -  sINKU! a DE TI TAKOGO SLOVA NAVCHIVSYA?!! - chI NE  VPER-SHE PROZLYUTIVSYA
NA MALOGO KO-ZAK.
     - tAK pROSHKA NA NE KAZAV!..
     pOCHUVSHI SHUM, KOZAK PRIGNUVSYA i V ZAHISTi VIKINUV UPERED SEBE  SHABLYU. tA
DARMA!
     gAJDUK  NE  NAPADAV NA  NXOGO, A  PROTISSYA MiZH ZHiNOCTVOM i VIS-KOCHIV NA
PODViR'YA. z SHAB-LEYU NAGOLO POBiG PO VULICi.
     zAPOROZHECX RVONUV NA DViR ZA UTiKACHEM.
     lYUDI POVIBiGALI Z HATI. tiLXKI gANNA TA DiTLAHI LISHILISX U HA-Ti.
     gANNA VPALA NAVKOLiSHKI i DERLA NA SOBi KOSI.
     hLOPCHIK PODIVIVSYA NA VSE ZOVSiM ViDSUTNiMI OCHIMA, GOLOSNO VI-SYAKAVSYA NA
DOLiVKU TA J ZA-LiZ DO TEPLOGO KOZHUHA. I VMITX ZASNUV.
     nA  VULICi  ZH  BULA  GONITVA.  sPOCHATKU  MOLODIJ  GAJDUK  DOBRYACHE  TAKI
VIPEREDZHAV KOZAKA.
     tA OT ViN PERECHEPIVSYA ODIN RAZ NA RiVNOMU.
     pOTiM PERECHEPIVSYA DRUGIJ RAZ NA ZOVSiM  RiVNOMU MiSCi. pRO CE PO-TiM NE
ODIN RiK ZGA-DU-VA-LI SViDKI.
     I TRETiJ RAZ GAJDUK ZACHEPIVSYA CHOBOTOM ZA RiVNE.
     tA KOLI ViN UPAV UCHETVERTE, TO NAD NIM STOYAV KOZAK.
     chEKAV, POKI MOLODIK PiDVEDETXSYA.
     gAJDUK SHVIDKO PiDViVSYA i NASTAVIV PERED SEBE SHABLYU. kOZAK POVOLi ZAJSHOV
NA NXOGO Z Li-VOGO BOKU i STRiMKO VIKINUV KLI-NOK UPERED.
     gAJDUK ViDBIV.
     kOZAK iZ PRAVOGO BOKU ZAJSHOV i VDARIV SHABLEYU. I CE GAJDUK ViDBIV . tODi
GAJDUK PO-SMi-Li-SHAV i ZAMAHNUVSYA NA KOZAKA.
     kOZAK VPRAVNO PiDSTAVIV SViJ KLINOK i ZAGASIV  VOROZHIJ UDAR, i VIKRUTIV
SVOYU SHABLYU TAK, SHCHO RiZONUV PARUBKA LOMANNYU PO PRAViJ SHCHOCi.
     gAJDUK ROZ'YATRIVSYA. kINUVSYA VPERED.
     tA KOZAK ViDBIV UDAR i SiKONUV LOMANNYU VZHE PO LiViJ SHCHOCi.
     u MOLODIKA TEPER OBIDVi SHCHOKI SPLIVALI KROV'YU.
     pOTiM  KOZAK  PROBIV ZAHIST  GAJDUKA  i SiKONUV SAMIM VERSHECHKOM LOMANi
ZNOV PO PRAViJ SHCHO-Ci. tiLXKI NAVHREST PO PERSHOMU UDARU.
     gAJDUK SILXNO ROZMAHNUVSYA  SHABLEYU.  a  KOZAK  PiDLOVIV  JOGO i  SiKONUV
NAVHREST ViSTRYAM i PO LiViJ SHCHOCi.
     gAJDUK OSKAZHENiLO ROZMAHUVAV SHABLEYU i KIDAVSYA NA KOZAKA. aLE VLUCHITI NE
MiG.
     kOZAK  TiLXKI  ROBIV LEGKi J  SHVIDKi  VIPADI i LEGKO KOLOV JOGO GOSTROYU
LOMANNYU.
     - nU SHCHO, GAJDUCHE, GNIDO OCHKURNAYA! a CHI SOLODKIJ PANSXKIJ HLiB?!!
     vSE  SMiYAVSYA  KOZAK,  PiDKOLYUYUCHI  PARUBKA TO V  PLECHE, TO V  STEGNO, TO
PROSTO ROZTINAYUCHI CHER-VONIJ ZHUPAN.
     vZHE i  "VTUHOVA RODINA  PiDBiGLA, i  kOROPI,  i  HRESHCHENA MATI pARAS-KI.
bLAGALI, KRICHALI BABI.
     nASPiLI i SiLXSXKi LYUDI.
     chOLOViKI POHMURO i MOVCHKI DIVILISX NA DiJSTVO.
     dEYAKi  SPLXOVUVALI  i JSHLI GETX,  KINUVSHI: "nE  ZAVZHDI  KOTU  MASLYANA".
pARUBKI ZLO-VTiSH-NO PO-SMiHALISX - PRIGADALI mIKOLi JOGO HIZUVANNYA DOBRAMI i
VLADOYU PERED DiVCHATAMI.
     pRITXOPALI i STARiJSHINI.  pOCHALI PROSITI,  SHCHOB  KOZAK PRIPINIV BiJ i NE
NAVODIV LYAHiV NA SELO.
     - ya NE NAVEDU! oT Ci NAVEDUTX!
     I Z POVNOYU SILOYU KOZAK VPERSHE UDARIV PO SHABLi PARUBKA. tOJ AZH PO-PUSTIV
RUKU. I TODi KO-ROTKIM UDAROM TILiYA SHABLi ZNIZU VIBIV SHABLYU Z RUKI GAJDUKA.
     kLINOK ZLETiV U POViTRYA.
     kOZAK PiDHOPIV JOGO NA LXOTU!
     vSi AZH AHNULI V ODIN GOLOS!
     gAJDUK, VESX  PEREKALYANIJ  RUDOYU, SHCHO SKRiZX  NAPLIVALA  iZ NEGLIBO-KIH,
RiZANIH RAN, HI-TAV-SYA, SHOPIVSHISX ZA GRUDI. niYAK NE MiG ViDDIHATISX.
     kOZAK SVOYU SHABLYU  KINUV U PiHVI,  A GAJDUCXKU PEREBRAV  U LiVICYU i STAV
UPRITUL DO GAJ-DU-KA.  yaK ZALiZNIMI KLiSHCHAMI SHOPIV  DVOMA  LISHE  PALXCYAMI ZA
ADAMOVE YABLUKO.
     - vI, OCHKURi, NE BiJTESYA! ya  ZABERU SVOGO KONYA i PiDU GETX. cXO-GO KONYA
YA LISHIV ODNOMU KO-ZAKU. kOZAKA  VBILI. sADIBU OBLUPILI i SPA-LILI. nA KONi 
TRI "LICYA" - U  GRIVi,  NAD  ZDUH-VI-NOYU  i  KASHTAN PRA-VIJ.  -  TRIDiLXNIJ.
piDiTX,  LYUDI  DOBRi, i PODIViTXSYA, CHI    Ci OZNAKI "LICYA"  NA MiS-Ci, SHCHO YA
OZNACHIV,  i  YAKSHCHO "LICYA"  ,  A  ViN UTiCHE,  YA  SPA-LYU  kARPA  i  kILINU, YAK
POKRIVACHiV. a HTO BUDE GASITI - ZASTRELYU. I ZAPAM'YATAJTE - DE KOZACXKA SHABLYA
DiSTANE, TAM NASH STARIJ ZVI-CHAJ BU-DE. nU JDiTX, TA SHVIDSHE!
     pOVAZHNi DYADXKI PiSHLI Z PORiZANIM GAJDUKOM, PiDTRIMUYUCHI JOGO Z BOKiV, BO
ViN LEDX NO-GI VOLOCHIV PiSLYA VSXOGO.
     nEBAVOM VONI POVERTALI i VELI KONYA.
     - a DE ZHEREBCHIK?- sMiYUCHISX SPITAV KOZAK.
     - sKIGLITX! viZXMI KONYA... nACHE i SPRAVDi TViJ...
     - I YA OCE DUMAYU, SHCHO NACHE MiJ...  - sMiYAVSYA  KOZAK. - I SiDLO NACHE  MO.
mOZHETE  PODIVITISX - PiD POTEBNEYU ZNAK - SERP, A NAD NIM ZiROCHKI,.. GA?.. nU
OT - BACHITE?...viDVEDiTX KONYA DO "V-TU-HA TA PRIPNiTX DO TINU Z VULICi. shchE J
KAZAN NE ZAKIPITX, YAK MENE TUT NE BUDE. tA  MOVCHiTX i  ZHiN-KAM ZAKAZHiTX. shchOB
VAS U SViDKI LYAHI NE POTYAGLI. bUVAJTE ZDOROVi!
     - hODI Z bOGOM!
     dYADXKI POVELI KONYA, A  KiNX VSE HROPiV,  RDIVSYA,  SHOROSHIV VUHA, KOZIRIV
NALYAKANIM OKOM.
     oDIN iZ DYADXKiV SKAZAV:
     - a CHOGO KiNX TAK SPOLOSHIVSYA, YAKSHCHO JOGO CE KiNX?!
     - t-SSS! - zASHEPOTiV NAJSTARSHIJ CHOLOViK, SIVOUSIJ, U  ZDOROVENNiJ RUDiJ
KUCHMi. - tOBi SHCHO - OCHi POVILAZILO?! chA-RO-DiJ ViN!..
     a  KOZAK iZ  ROZGONU PERESKOCHIV  CHEREZ TIN i PO  SNiGU  NAVPROSTECX  DO
"VTUHOVO HATI. pOKI VSi  TYAGLISYA DO  HATI  (TiLXKI pARASKA  PRIBiGLA RANiSHE
VSiH), TAM VZHE HAZYAJNUVAV KOZAK.
     - sINKU! nUMO! vDYAGAJSYA, SHCHVIDSHE! oN VZHE J lISKA PRIVELI! chUSH, YAK iRZHE?
cE ViN TEBE CHEKA! dAVAJ SHVIDSHE TA PODESH VERHI.
     kOZAK PiDNYAV Z POLU KIREYU i KINUV NA LAVU.
     -  ya  SPATI HOCHU...  -  vEREDUVAV  MALIJ,  PORPAYUCHISX  U  SHTANYAH. kOZAK
PiDSTUPIV DO MALOGO, SHCHO TUPCYUVAV NA LAVi.
     - tRIMAJSYA! -piDSTAVIV SHIYU, i MALIJ  OBOMA RUKAMI VCHEPIVSYA.  - tI-HO! a
TO SHCHE ZA-DU-SHISH! a KAZHESH SILI NEMA! tEBE lISKO CHEKA!..
     kOZAK ZASHEPOTiV MALOMU NA VUHO.
     - ya SHCHE V  POHODi... mENE, TI BACHIV YAK, i SOBAKI,  i  KONi BOYATXSYA. yaK YA
PiDSTUPLYUSYA - KiNX SPO-LOSHITXSYA i MOZHE PONESTI...
     - a CHOMU? - tEZH PROSHEPOTiV MALIJ.
     pOCHULISYA NA VULICi GOLOSI, ALE PERSHOYU, RANiSH ZA VSiH,  VLETiLA pA-RASKA
i GUKNULA DO gAN-NI, SHCHO SKOCYUOBILASX U KUTKU:
     - gANNO! aNU SHVIDKO DO kOROPiV!
     - uBIV?!! - zAVOLALA gANNA, ZALAMUYUCHI RUKI.
     - nE  REPETUJ! zhIVIJ! tiLXKI PIKA VSYA POKOPIRSANA. tEPER VZHE JOGO NiHTO
V TEBE NE ODi-B'...
     gANNA NA MITX ZAVMERLA. a TODi YAK ZAVERESHCHITX, YAK KINETXSYA DO  SESTRI  i
YAK VCHEPITXSYA J U KO-SI.
     kOZAK POLISHIV MALOGO. sHOPIV KUHOLX Z VODOYU i HLYUPNUV gANNi V LICE.
     - tOBi SKAZANO - iDI DO SVOGO SUZHENOGO!
     gANNA ZAVMERLA, ViDPUSTILA SESTRINi KOSI i PROZHOGOM, YAK BULA ROZiBRANA,
TAK i POGNALA VU-LICEYU DO kOROPiV.
     pOZAHODILI GOSPODARi V HATU i STALI MOVCHKI.
     - chOGO STOTE U SVOJ HATi? siDAJTE! mI JDEMO.
     mALIJ  ZAKiNCHUVAV  OBERTATI  POYAS  NA KAPTANCHIKU. kOZAK ZABRAV Zi STOLU
SINiJ SAMOCViT. sHO-VAV JOGO U LADUNKU i POVi-SIV MALOMU NA SHIYU.
     -  gOSPODINE? shchOB MI SHVIDSHE PiSHLI,  ZNAJDI NAM  YAKUSX STARU  SVIT-KU  i
RUKAVICi...
     dEBELA MOLODICYA Z  KAM'YANIM OBLICHCHYAM SIDiLA MOVCHKI  i  DIVILASX NA SVO
RUKI, YAKi PO-KLA-LA NA KOLiNA.
     -  diVCHINO-RIBCHINO! - kOZAK USMiHNUVSYA ZHORSTOKOYU USMiSHKOYU DO pARASKI. -
tI PRI-TYAG-LA MALOGO, TOBi  i  VIPROVADZHUVATI  JOGO. oTOZH - SVITKU, RUKAVICi
i... SHAPKU! hOCHA,.. HOCHA i CYA Pi-DE!...
     kOZAK  VZYAV Z  LAVI SiRU SMUSHEVU SHAPKU Z CHERVONIM VERHOM.  piDiJSHOV  DO
PECHi. nADYAG SHAP-KU NA KULAK  i POSHARUDiV U KOMINi  PO  SAZHi CHERVONIM VERHOM.
pOTiM POHUKAV NA VERH SHAP-KI, ZDUVAYUCHI ZAJVU SAZHU, TA SHCHE J PROTER ViHTEM, SHCHO
LEZHAV PRI USTi. nASUNUV MALOMU NA GO-LO-VU i SHCHE J ZALOMIV NA BAKIR.
     - nU, SINKU, MOZHESH iTI DO PANA V GAJDUKI! I Z DiVKAMI MOZHESH ZHE-NIHATISX
- U TAKiJ SHAP-Ci VSi TEBE LYUBITIMUTX! tiLXKI KONEJ NE KRADI.
     - chIH KONEJ? gAJDUCXKIH CHI PANSXKIH?!  - zLE  SPITAV  MALIJ, ZASOVUYUCHI
PiD SHAPKU PAS-MO CHUBA.
     - lYUDSXKIH, SINKU, LYUDSXKIH! nU J BRAVIJ ZHE Z TEBE HLOPECX U CiJ SHAPCi!
tEPER VONA TiLX-KI NA TEBE DIVITIMETXSYA, - KOZAK KIVNUV GO-LOVOYU NA pARASKU,
- i GETX ZABUDE PRO CHUZHIH PA-RUBKiV!..
     nE DOSLUHAVSHI, pARASKA VISKOCHILA V SiNI i DO KOMiRCHINI. zAGURKOTiLA TAM
VSYAKIM NA-CHIN-NYAM.
     ni  GOSPODINYA,  Ni "VTUH,  Ni BABA J DiD, NiHTO NE  PiDNYAV  OCHEJ  i  NE
POVERNUV  GOLOVI,  i  NE PO-DI-VIVSYA Ni  NA STRASHNIH GOSTEJ,  Ni NA ViDKRITi
DVERi.  a  DiTLAHI  NA PECHi, VZAGALi, PRICHALISX, MOV MISHi.  tiLXKI KUDLATIJ
SOBAKA, ZRESHTOYU, NAVAZHIVSYA VIPOVZTI Z-PiD POLU i PROZHOGOM VI-SKO-CHITI U SiNI
i DALi, DO HLiVU...
     tUT YAKRAZ  iZ SiNEJ  i Z'YAVILASX  pARASKA. vONA TYAGLA V  OBEREMKU LAHI.
kINULA NA LAVU i  ROZ-VELA  RUKAMI. kOZAK MUGIKNUV, PRIMRUZHIVSHISX NA ODYAG, A
TODi ZAPHAV RUKU V CHERES i VITYAG SHCHI-Ri LITOVSXKi DENARi. pOCHAV H PO-ODNOMU
PRIPECHATUVA-TI DO STOLA.
     - zA.SVITKU! zA POYAS! zA RUKAVICi! "VTUHOVi NA VOLA!..
     - shchOB ZNOVU PROPIV? - nE VITRIMALA i VIHOPILASX GOSPODINYA.
     - mOLODICE, TIHO! viN JOGO NE PROPIV - ViN JOGO U PROVALLYA ZAVALIV... a
CE TOBi,  pA-RAS-KO, NA DUKACH! - I KOZAK  iZ DZVONOM  PRI-PECHATAV  NA DEREVO
VAZHKOGO TALYARA.
     - nE ViZXMU! oJ NE ViZXMU?... yaK ZHE MENi MOZHNA, YAKSHCHO YA... - pARASKA TAK
POPEKLA RAKiV, SHCHO AZH  SHIYA V NE STALA CHERVONOYU. I VONA ViDCHULA CE i Z PLACHEM
VIBiGLA Z HATI...
     -  a  TVO SRiBLO  NE  CHORTOVE?  -  sPITALA  STARA  BABA  PiSLYA DOV-GO
MOVCHANKI. sPITALA  PRO  TE,  SHCHO U  VSiH  BULO  NA DUMCi, TA STRASHNO  BULO  i
PODUMATI, SHCHOB TAKE SPITATI.
     - a VI, BABUSYU, PEREHRESTiTX TE SRiBLO TO J POBACHITE!
     sTARA PRIDIBALA DO STOLU i PEREHRESTILA PO CHERZi KOZHNU MONETU.
     a MALIJ PRITUPCXOVUVAV,  ROZMINAYUCHI PiDSOHLi  POSTOLI. vDYAG ZDO-ROVENNi
RUKAVICi i PO-LYAS-KAV NIMI ODNA OB DRUGU.
     - bATXKU! ya VZHE!
     - oT  i DOBRE! hODiMO! a VI,  LYUDI DOBRi,  STEREZHiTXSYA?  I,  GO-LOV-NE,
MOVCHiTX. shchOB  DO  VAS LYA-HI NE  ZAViTALI.  bO LYAHI,  YA H ZNAYU, STRASHNiSHi ZA
TATARVU! tATARI NASKOCHATX i VTiCHUTX.  a  LYAHI  PRIHA-LI SYUDI  ZHITI.  pITI i
GULYATI. I DOBRA NASHi PRODATI!
     - nACHE J PRAVDU KAZHESH... a OT TiLXKI CHEREZ TEBE NAM USiM BiDA.  tA J DE
Ti LYAHI?.. vONI PO MiSTAH, A TI TUT VEREMiYU ZCHINYASH...
     - diDU, DiDU! vI STARA J MUDRA LYUDINA, A POCHATKU PRIGODI NE BACHITE. a Z
CHOGO POCHALOSX? a Z TOGO, SHCHO SYUDI, NA ViLXNi, ZEMLi PRIJSHLI LYAHI. pRIVEZLI iZ
SOBOYU PAPERI NA  Ci ZEMLi, PO-SA-DILI NA  NA-SHIH ZEMLYAH SVOH  CHELYADNIKiV. a
OHORONU  NABRALI iZ NASHIH  BAHURiV. I  SHCHO ROBLYATX  SU-CHi  LYAHI? rUBAYUTX NASHi
LiSI, PEREVODYATX NA  POTASH, SMOLU  J DXOGOTX. a KORABELXNIJ  LiS KU-DISX PiD
TRI  CHORTI  VIVOZYATX! oT HOCHA  B  SHCHO  Z MALIM STALOSX?  lYAHAM  HTOSX  SPALIV
KORABELXNIJ  LiS. I  HTOSX  POKAZAV  NA DITINU. tODi  LYAHI  NADiSLALI  SVOH
PRAVOSLAVNIH  PSiV LOVITI DITINU. vO-NI ZA  NEYU  VERHI SKAKALI,  STRiLYALI TA
GONCHA-KiV PO SLiDU PUSKALI!...tO OCE YA PRINiS VAM Bi-DU?!!
     sTARIJ ROZViV RUKAMI - i VINUVATO SHILIV GOLOVU.
     mALIJ U DOVGiJ SVITi, SHCHO AZH  VOLOCHILASX PO DOLiVCi, PiD SiROYU  SMUSHEVOYU
SHAPKOYU Z CHOR-NIM VERHOM, VIPOVZ NA DViR.
     -  kiNX  BiLYA  PERELAZU. pEREViR, SHCHOB PiDPRUGA NE BULA PiDRiZANA  i SHCHOB
GOLKU DESX NE PiD-KLA-LI... tA ZRAZU VIRUSHAJ OTiYU VULICEYU.
     - bATXKU!  ya  BOYUSX! vI MENi  VCHORA SKAZALI:  VDX!" ya POHAV i MAJZHE
VTOPIVSYA...
     - sXOGODNi NE BiJSYA! ya PiDU POZADU ZRAZU ZA TOBOYU!
     - piSHKI? vI KONYA NE DOZHENETE!
     - shVIDKO TI ZABUV NASHi PROHODI!
     - a-AAA!.. dOBRE. tiLXKI DAJTE MENi PiSTOLYA. bO MENi STRASHNO...
     - dOBRE! viZXMI! yaK Z NXOGO BITI ZNASH?
     -  shchE  J YAK ZNAYU!  mENE  DiD  pACYUK KOZHEN  DENX  VCHIV! mI Z NIM STiLXKI
STRiLYALI!
     - rOZBAZiKAVSYA! sKAZHI, SHCHO TREBA ROBITI?
     - oCEJ GACHOK ODVESTI, PRICiLITISX i NATISNUTI GACHOK.
     kOZAK ZAPHAV MALOMU ZA POYAS KAPTANCHIKA MALENXKIJ ZALiZNIJ PiSTOLX.
     - bEREZHI JOGO! cE ZNAMENITA NiMECXKA ROBOTA! tAKIH TUT Ni V KOGO NEMA.
     - I V OTOGO LYAHA-ROTMiSTRA?!
     - vELIKE CABE, TOJ  ROTMiSTR...u  SAMOGO VOVODI  KANiVSXKOGO  NEMA. I
VZAGALi, SHCHO VONI ZRO-ZUMiYUTX U DOBRiJ ZBRO?..
     sAM  ZHE KOZAK PiDiJSHOV DO  KLUNi. viDHILIV ViD STiNI VISOKIJ OCHERETYANIJ
KULX. I  Z-PiD NXO-GO VITYAG KOROTKU  ARKEBUZU  i  DOVGIJ  VUZXKIJ  ZGORTOK U
POLOTNi. mITTYU ZViDKiLYASX  VIDOBUV tNO-TA, VIKRESAV VOGNYU, PiDPALIV  GNiT i
VSTAVIV U  KUROK. zGORTOK  POKLAV  NA LiVE  PLECHE,  AR-KE-BU-ZU ZH TRIMAV  NA
ZiGNUTiJ PRAVICi, ZATISSHI PRIKLAD PiD PAHVOYU.
     mALIJ  SHCHE NE SiDAV NA KONYA,  A OBTERSHI OB POLU  SVITKI MORKVU, PRIGOSHCHAV
lISKA.
     - sINKU! rUSHAJMO! - 3-ZA TINU SKAZAV KOZAK.
     mALIJ VSTAVIV KONYU VUDILA i POLYASKAV lISKA PO LOPATCi.
     kiNX POSTOYAV, POSTOYAV, A TODi NEHOTYA OPUSTIVSYA NA KOLiNA. tODi HLOPCHIK,
PiDKASAVSHI OBO-MA RUKAMI  POLI SVITKI,  ZALiZ U  SiDLO. tIHO, TIHO  DVA RAZI
CMOKNUV, i KiNX ZRAZU VI-PRO-STAV-SYA.
     pUSTIV  KONYA KROKOM  POSERED VULICi  i VSE  OZIRAVSYA, CHI VSTIGA ZA NIM
BATXKO oMELXKO.
     oMELXKO  POPEREDIV HLOPCHIKA,  SHCHOB TOJ  STERiGSYA  i  DOBRE  PRIGLYADAV ZA
KONEM. bO SXOGODNi KiNX MOZHE NEPOKOTISX ViD JOGO, oMELXKOVO, PRISUTNOSTi.
     I SPRAVDi,  KiNX  TO JSHOV  SPOKiJNO, TO  VRAZ POCHINAV  VIVERTATI MORDU,
NAPOLOHANO  iRZHATI i ZBRI-KUVATI. zAVELIKi  RUKAVICi  ZAVAZHALI MALOMU  DOBRE
UTRIMUVATI  POVODI. tA TiLXKI MALIJ ZA-HOTiV ZNYATI RUKAVICi i PRAVITI GOLIMI
RUKAMI, YAK oMELXKO KRIKNUV JOMU V SPINU:
     - nE ZNiMAJ RUKAVICi! viDMOROZISH PALXCi!
     "I YAK  ViN  USE ZNA?!  nE  DARMA  ZH  ViN  HARAKTERNIK! oN YAK  JOGO VSi
BOYATXSYA!.."
     kOLI MALIJ  PROMINUV SADIBU kOROPiV, TO POCHUV POZADU DZViNKIJ i SILXNIJ
UDAR U DE-RE-VO.
     oZIRNUVSYA. u  TESOVIH  DOSHKAH  kOROLiVSXKIH  VORiT  STIRCHALA  i  DRiBNO
TREMTiLA GAJDUCXKA SHAB-LYA.
     a bATXKO oMELXKO JSHOV POSERED  VULICi.  pRIKLAD ARKEBUZI PiD  PAHVOYU  i
BLAKITNOYU NIT-KOYU V'TXSYA DIMOK NAD KURKOM.
     kOZAK GOLOVOYU NE KRUTIV U NE OZIRAVSYA, NACHE CE J NE ViN  ZAGATIV KLINOK
U BRAMU.
     yaK DOROGA ZAVERTALA LiVORUCH MiZH HATAMI, MALIJ SHCHE RAZ OZIR-NUVSYA.
     a SHCHO MALIJ MAV GOSTRIJ ZiR, TO J POBACHIV, YAK MOV Z-PiD ZEMLi Z'YA-VILISX
PARUBKI. nA-MA-GA-LISX VIDERTI KLINOK iZ  DEREVA. oDIN PARUBOK TAK i NOGOYU V
BRAMU VPERSYA, A NE MiG VI-SMIK-NU-TI SHABLYU.
     pOKI KOZAK i HLOPCHIK RUHALISX SELOM, NiHTO M NE TRAPIVSYA NA ZUSTRiCH.
     hOCHA MALIJ BACHIV, YAK ZAVMIRAYUTX U  DVORAH LYUDI, KOLI VONI, ViN i bATXKO
oMELXKO, PRO-HO-DYATX POVZ HNi SADIBI.
     kiLXKA SOBAK KINULOSX PiD NOGI KONEVi.
     tA  TiLXKI DO  NIH  NABLIZIVSYA  KOZAK, VONI  POROZBiGALISYA,  PiDOBGAVSHI
HVOSTI i PERELYAKANO ViD-BRiHUYUCHISX!
     pOKI MANDRiVCi JSHLI SELOM, VONI NE CHULI PEREGUKiV LYUDSXKIH GOLO-SiV, YAK
OTO ZAVZHDI  BU-VA VRANCi V SELi. chULOSYA TiLXKI KUDKUDAKANNYA, iRZHANNYA KONEJ,
DESX  NASTIRLIVO  MUKALA  TE-LI-CYA.  nA DALEKiM KUTKU  PRO-SPiVAV GOLOSISTIJ
PiVENX i VISKLIVO GAVKOTiV SOBACHKA.
     bATXKO oMELXKO SPERESERDYA PLYUNUV NA DOROGU.
     - bACH YAK NALYAKALI ZGONOM! pOGANA ViSTKA STRiLOYU LETITX!..
     kOLI VONI  VIJSHLI  ZA SiLXSXKIJ VAL  i  PERETNULI BELEBENX, i  NEKVAPNO
SPUSKALISX  PO-LO-GIM  SHILOM  DO  LIPOVOGO  GAYU,  TO  Z-ZA KUSHCHiV  Z'YAVILASX
pARASKA.
     bRELA GLIBOKIM SNiGOM i MOVCHKI MAHALA RUKOYU.
     oMELXKO TIHO SVISNUV, i MALIJ SPINIV  lISKA. hOTiV  POVERNUTI NA-ZAD DO
bATXKA oMELX-KA. aLE TOJ POKAZAV STOYATI i NiKUDI NE RUHATISX.
     zABRXOHANA,  VSYA GETX U SNiGU,  Z PASMAMI  RUDOGO VOLOSSYA, SHCHO VI-BILOSYA
Z-PiD HUSTKI i  NA-LIP-LO  NA  SPiTNiLE CHOLO,  VONA VIBRALASX,  ZRESHTOYU,  NA
STEZHKU i POBiGLA DO oMELXKA. liVOYU RU-KOYU PRITISKUVALA DO GRUDEJ TORBU.
     -  shchO TOBi,  DiVCHINO-RIBCHINO?  -  lASKAVO SPITAV  oMELXKO.  aLE  V  TiJ
LASKAVOSTi NACHE BRI-Ni-LA YAKASX ZAGROZA.
     - viZXMiTX  OSX PIROGI Z MAKOM!.. bO VONI  KAZHUTX,  SHCHO VI SATANA... a YA
ZNAYU, SHCHO VI - CHA-RO-DiJ, LYUDINA, ALE CHARODiJ...
     - sPASIBi ZA PIROGI! yaK Z'M, TEBE ZGADAYU... a ZARAZ  VER-TAJSYA DODOMU,
BO ZASTUDISHSYA! oN YAK UPRiLA !
     -  nE  ZASTUZHUSX!..  a  YAK VI  VZNALI, SHCHO  TO YA  VSE?..  sVOMI  CHARAMI
VZNALI?..
     - dITINO,  NU  YAKi TAM CHARI?! tA VSE  LO TVOH BRUDNIH RUKAH i BRUDi NA
KOLiNAH. shchE PO KUP-KAH SOLOMI NA DOLiVCi. nU HTO  ZH USYU  SOLOMU  ZADLYA VTiHI
PERETRUSITX? sAMA PODUMAJ. oTA-KO NISHPORITIME PO VSiJ HATi TiLXKI TODi, KOLI
VUZLOM DO GUZNA PRIJSHLOSYA.
     - a CHOMU MENE NE ZVINUVATILI?!
     -  tA  NE HOTiV  PRI VSiH  TAKU RUDENXKU PEREPiLOCHKU GANXBITI. riCH DUZHE
KOSHTOVNA. dUZHE. tI ZNAJDESH  i VSE  BUDE TISHKOM-NISHKOM i NiHTO NE DZXOBATIME.
chI HiBA TOBi MALO DiSTATXSYA SHCHO-DNYA? gA?..
     - gOSPODI! vI SPRAVZHNiJ HARAKTERNIK - VSE, VSE VI ZNATE!
     -  a  OT gOSPODA  NE  GNiVI!  tO  ViN  USE ZNA,.. A  MI TiLXKI  TE, SHCHO
ZMOZHEMO...
     - tO SKAZHiTX, SHCHO ZH MENi ROBITI?!
     -  I VCHEPILASX  OBOMA RUKAMI  V  KEREYU i PiDTYAGLASX NAVSHPINXKI DO  JOGO
PiDBORiDDYA - TA-KA BULA MiZERNA.
     - nA  mASLYANU MAYU BUTI U kIVi  NA pODOLi NA zhITNXOMU  BAZARi U  KOVALYA
mIKITI... nU  A SHCHO  TOBi ROBITI? kRASHCHE,  YAK TI SAMA ZNAJDESH.  shchOB  YA SYUDI NE
POVERTAVSYA. yaKSHCHO TI ZNAJDESH, A V TEBE ZABERUTX , TO SKAZHI M, SHCHO  YA GORLYANKU
JOMU  ROZRiZHU ViD VUHA DO VUHA!.. aGA, OSX  iSHCHE ODNE  - POVERNISX  DODOMU  i
SKAZHI, SHCHO MI PiSHLI DO gLINISHCHA...
     - tAK VI ZH TUDI i JDETE.
     - oTOZH BO, DiVCHINO?
     - a VI B MENE MOGLI POKOHATI?..
     - aLE ZA ZHiNKU NE ViZXMU, DiVCHINO-RIBCHINO?
     - chOMU?
     - a TI SAMA PODUMAJ...
     - bO VI SiCHOVIK!.. aLE ZViDKI U VAS SIN? yaK NE MOZHNA ZHiNKU BRATI?
     - nAZVANIJ SIN. ya JOGO Z KOLODYAZYA VITYAG.
     - bATXKU? - pOKLIKAV MALIJ, VVODYACHISX U SiDLi..
     - dVO NA KO-NYAH. gAJDUKI. ya VPiZNAV! DO SELA ZAVERTAYUTX!
     - pARASKO - DODOMU! tIMKO - ZA KUSHCHi! nU! - pROSTO RIKNUV oMELXKO.
     - piDOZHDiTX, PiDOZHDiTX, YA PODIVLYUSX - HTO?
     pARASKA VIBiGLA NAPERED i VITYAGLA SHIYU. tA J NAZAD CHIMDUZH, CHIMSKORSHE.
     -  I sTEPAN!  I  vASILX! sTRASHNi HARCIZYAKI! cE NE mIKOLA kORO-PiVSXKIJ.
vONI i SILXNi i LYUTi!
     - tiKAJ SHVIDSHE i PODALi! -  oSTATOCHNO NAKAZAV SiCHOVIK. - mENi SViDKI NE
POTRiBNi! tI CHUSH?!
     diVCHINA POBiGLA MEZHI KUSHCHAMI. a oMELXKO PRIHILIV ARKEBUZU DO GRUSHi-DICHKI
i V ODNU MITX ZViLXNIV ViD POLOTNA, SiTKI i KARMAKA LIZHi.
     zASUNUV  SVO M'YAKi TATARSXKi  CHOBiTKI V  PETLi LIZH, VZYAV ARKE-BUZU. TA
SHVIDKO i PLAVKO PO-CHAV SPUSKATISX  UNIZ, NAVPEREJMI DVOM VERSHNIKAM.  viN PRI
TOMU SPUSKU BALANSUVAV AR-KE-BU-ZOYU, YAK YARMARKO-VIJ KANATOHODECX ZHERDINOYU.
     viN  VSE  SILXNiSHE  J SILXNiSHE  ROZGANYAVSYA,  ZRiZAYUCHI SHLYAH,  PO  SHI-LU
VISOKOGO GORBA.
     vILETiV NA VERSHNIKiV V TU MITX, KOLI VONI PROHODILI NAJVUZHCHIM ViDTINKOM
SHLYAHU. z ODNOGO BOKU SHIL, Z DRUGOGO - URVISHCHE.
     aZH SAM BUV U ZAHVATi ViD TOGO, YAK VSE VDALO VIJSHLO.
     vONI DO OSTANNXO MITi JOGO NE BACHILI. I NE  POCHULI. I VRAZ ViN VILiTA
PROSTO NA NIH.
     I ZNENACXKA ZAVIVA PO-VOVCHOMU.
     tA SHCHE J ViTERECX JOMU V SPINU NA HNiH KONEJ POViYAV!
     oDIN KiNX ZDIBIVSYA, OSTUPIVSYA, POSLIZNUVSYA i... ZAVALIVSYA DODOLU.
     dRUGIJ  KiNX VIVERNUVSYA i  PONiSSYA NAZAD VNIZ PO DOROZi. oMELXKO SHCHE DVA
RAZI PROVIV VOV-KOM.
     I   Z  KOZHNIM  ZAVIVANNYAM   KiNX  PRISKORYUVAV  SViJ  BiG.   nA  ZVOROTi
POSLIZNUVSYA. uPAV NABiK; aLE VERSHNIK UTRIMAVSYA NA NXOMU!
     a  KiNX VSE  ZH  PiDNYAVSYA  i  POMCHAV  ViD VOVCHOGO  VITTYA.  kiNX  DOBRIJ,
TARANTOVATIJ, SPRAVZHNiJ ZA-PORiZXKIJ KiNX.
     pERSHIJ ZHE KiNX Z DOROGI VILETiV NA SHIL i POKOTIVSYA VNIZ PO SHILU. pOKI
NA ZAVADi NE STA-LI KUSHCHi. tUT PADiNNYA KONYA i VERSHNIKA PRIPINILOSX.
     oMELXKO  PiDNYAVSYA  TROHI  NAZAD PO DOROZi i  PLAVKO PO SHILU Z'-HAV DO
KONYA i VERSHNIKA.
     kiNX LEZHAV NA BOCi,  ZASTRYAGSHI KOPITAMI  V GUSTE PRUTTYA LiSHCHINI. vERSHNIK
NAPiVLEZHAV DIV-NO -  PLECHIMA  OBPIRAVSYA  NA KUSHCHi,  A ROZKARYA-CHENi NOGI ZADER
VGORU PO SHILU.
     gAJDUK VAZHKO DIHAV, Z KUTA ROTA STiKALA TEMNA KROV.
     sPIRAYUCHISX NA  ARKEBUZU  ODNiYU RUKOYU,  A DRUGOYU UTRIMUYUCHISX  ZA PAGONI
LiSHCHINI, SHI-LIV-SYA i SPITAV VERHiVCYA.
     - tO  TI,  vASILYU, KAZHESH,  SHCHO TI  PERSHIJ POMiTIV SLiDI ViD CHOBiT-KiV iZ
PiDKiVKAMI? I TODi VSi PiSHLI PO TIH SLiDAH...
     -ya... NE... vASILX,.. A YA... sTEPAN... chOGO... TOBi... TRE-BA?!... ya...
RAZOM Z NIMI... NE  BUV,.. KOLI VONI PO SLiDU... DO oDARKI...  VDERLISX... ya
 NE CHiPAV... u MENE SVOH VISTACHA...
     - tO TI NE tVALTUVAV oDARKU?
     -   gNAT...  i  sMETANA  i, TOJ,..  MOLODENXKIJ... ya M  KAZAV,..  NE
CHiPAJTE   KOZACHKU...  pO-VER-NUTX-SYA  KOZAKI...  i  ViDPLATYATX...   vONI  NE
POSLUHALI... sMiYALISX NAD MOLODENXKIM i PiD'-YU-ZHU-VA-LI.. .JOGO.... viN TODi
J POCHAV... lEDASHCHO!.. kiLXKA RAZiV SHTRIKNUV i... PSHIK! sMiHU BULO!..
     - I TI SMiYAVSYA?
     - a TO?!.. a TI B... NE SMiYAVSYA?..
     -  tOJ  MOLODENXKIJ  TOBi   PRO  MENE  ROZPOViDAV?  -  sPITAV  oMELXKO,
ViDHILYAYUCHI ViDLOGU i NA-HILYAYUCHI SVO LICE SHCHE BLIZHCHE DO GAJDUKA.
     - ni, Ni, Ni... ya NE TOJ... TO VONI...
     oMELXKO  ZNYAV  LIZHi  i  PRITULIV  H DO  KUSHCHiV. I ARKEBUZU PRITULIV  DO
LiSHCHINI.  mAJZHE  VESX  GNOT ZOTLiV, ALE DIMOK SHCHE KURIVSYA  NAJTONSHOYU BLAKITNOYU
ZMiJKOYU.
     kOZAK UTOPTAV SNiG NAD SAMIM GAJDUKOM.
     - nU, sTEPANE! piDVESTISYA MOZHESH? sPROBUJ!
     - nE ZNAYU...
     - dAVAJ, DAVAJ!! u MENE CHASU NEMA!
     gAJDUK SPROBUVAV  ZVESTISYA.  aLE  GOLOSNO  ZASTOGNAV i  ViDPUSTIV RUKI,
YAKIMI VZHE VCHE-PIV-SYA U LiSHCHINU.
     - nE MOZHU...
     - nU YAK NE MOZHESH, TO i NE TREBA...
     oMELXKO  VISMIKNUV GAJDUKOVU SHABLYU  iZ  PiHOV  i, UVAZHNO  OGLYANUVSHI ,
KINUV U PRO-VAL-LYA.
     - shchO TI ROBISH??! -  zAVOLAV GAJDUK, DERUCHI NiGTYAMI SNiG, TRUHLU TRAVU i
MERZLU ZEMLYU.
     - shABLYA TOBi BiLXSHE NE POTRiBNA. I PiSTOLX NE POTRiBEN..
     - ya... YA... YA ZHITI HOCHU... ya NE STARIJ...
     - hiBA TI ZHIVESH? tI ZH NA LYUDEJ POLYUSH! lYUDODE!
     oMELXKO  NEKVAPNO  PRIMiRYAVSYA  i  M'YAKOYU PiDOSHVOYU  TATARSXKOGO  CHOBOTA.
PRITIS GAJDUKOVi GOR-LO.
     - chOGO TI HRIPISH? nE PODOBATXSYA?  -  dUZHE TIHO SPITAV KOZAK. tA PEVNO,
SHCHO GAJDUK VZHE JO-GO NE CHUV.
     pIKA   PANSXKOGO  POSiPAKI   ZROBILASX  BURYAKOVOYU,  MAJZHE  CHORNOYU.  viN
ZA-HARCHAV  i STRU-SIV-SYA V SUDOMAH. oMELXKO NADAVIV SHCHE SILXNiSHE NA GORLYANKU.
shchE SILXNiSHE. zATRiSHCHALI CHI TO HRYA-SHCHi GORLYANKI, CHI TO HREBCi SHI.
     oMELXKO ViDPUSTIV NOGU.
     pRISLUHAVSYA. gAJDUK NE DIHAV.
     tODi oMELXKO  PiDNYAV JOGO ZA NOGI  i ZAKINUV NOGI NA  KUSHCH. I VIJSHLO, SHCHO
GAJDUK ZAVIS GO-LO-VOYU VNIZ MEZHI TOVSTIH PRUTiV LiSHCHINI.
     tUT KiNX POCHAV SiPATISX, NAMAGAVSYA ZViLXNITI KOPITA Z KUSHCHiV. tA DARMA.
     oMELXKO PROKAZAV SLOVA ZAGOVORU i MITTYU SHTRIKNUV  NOZHEM U VELIKU SUDINU
NA SHI  KO-NYA.  kROV PRISNULA  POTUZHNIM  STRUMENEM VNIZ DO  KORiNNYA  LiSHCHINI,
PARUYUCHI  i  ROZTOPLYUYUCHI  NE-ZAJMANIJ  SNiG.  viD PARI  ROZ-PLIVAVSYA  GARYACHIJ
SOLODKUVATIJ ZAPAH.
     oMELXKO  VDYAG   LIZHi,   PiDHOPIV  ARKEBUZU  i   DRABINKOYU,   DRABINKOYU,
PERESTAVLYAYUCHI LIZHi OD-NA PO ODNiJ, POCHAV PiDiJMATISYA DO SHLYAHU.
     kiLXKA RAZiV ZUPINYAVSYA i PRISLUHAVSYA. kRiM DZViNKIH  KRI-KiV SINICHOK NA
VERBOVIH PA-GO-NAH NiCHOGO NE CHUV. nAViTX tIMKO NE PODAVAV GOLOSU.
     pOKI PiDNYAVSYA NA SHLYAH,  KiLXKA RAZiV OZIRAVSYA  NA GAJDUKA. gAJDUK MiCNO
ZASTRYAG U KUSHCHAH Li-SHCHINI. gOLOVOYU VNIZ.
     a KiNX  SHARPAVSYA U  SUDOMAH. I  ZA  KOZHNOYU SUDOMOYU KUSHCHi STRUSHUVALISX, i
GAJDUK KOZHNOGO RA-ZU VSE MiCNiSHE ZASTRYAVAV U PAGONAH.
     vIDRYAPAVSHISX iZ YARU, oMELXKO PEREJSHOV DOROGU. niDE NiCHOGO  NE VGLEDiV i
NiCHOGO NE PO-CHUV. yaK NE PRIDIVLYAVSYA, YAK NE PRISLUHAVSYA.
     a TOJ GAJDUK, vASILX, PEVNO, ZA CEJ CHAS VSTIG DALEKO VTiKTI. bO NiYAKOGO
J NATYAKU NA ZVUK KiN-SXKOGO CHVALU PO KRIZHANiJ DOROZi NE BULO CHUTNO.
     tIHO i POROZHNXO NAVKOLO.
     tiLXKI DVi CHUBATi POSMiTYUSHKI DRiBOTiLI PO  TVERDOMU NASTU,  NACHE SHVIDKO
PLIVLI PO DO-RO-Zi.
     oMELXKO SHIROKIMI  ROZMAHAMI  KROKiV  ZAHAV ZA  VISOKi  i  ROZLOGi KUSHCHi
RYASNO SHIPSHINI.
     mALIJ PROSTO iZ SiDLA OBBIRAV ZDOROVENNi BAGRYANi  YAGODI.  I KI-DAV H U
TORBU  Z  MORKVOYU. nA  MALOMU  AZH  DVi  TORBI  VISiLO.  HNi  SHLE  NAVHREST
PERETINALISX NA SiRiJ SVITi.
     - nU  SHCHO -  POKRiPIMOSX? bO TAGANUVATI  NiYAK NE VIJDE.dIM ZARAZ  DALEKO
CHUTI. u ZELENi, YAK  OTO VLiTKU, ViN  NE ROZiJDETXSYA, A  ViLXNO  POPLIVE  MiZH
STOVBURAMI... a GOLOVNE - ZARAZ SKRiZX ZA NAMI SLiD TYAGNETXSYA! pROSTO PLYUNESH
- i VZHE VIDNO TViJ SLiD! sNiG - RA-DiSTX, YAK TI  LOVISH! sNiG - STRASHNA BiDA,
YAK TEBE LOVLYATX!.. kINX MENi PIRiZHKA, SHCHOB YA DO KONYA NE PiDHODIV.
     - a CHOGO. bATXKU?! nU SKAZHiTX MENi TAMNICYU!..
     - yaKBI TI BUV DURNENXKIJ,  YA 6 TOBi SKAZAV. aLE TI, YAK DOBRE POMiZKUSH,
SAM ROZGADASH TAMNICYU. sPROBUJ SAM UPORATISX - TI ZH MiJ SIN!
     oMELXKO ZLOVIV PIRiZHOK Z MAKOM i ZADOVOLENO ZAHITAV GOLOVOYU.
     - dOBRIJ PIRiZHOK! a MAK ZHE SMACHNIJ! nE MAK,  A SHCHIRIJ TOBi MED.  sPASIBi
pARASCi - DO-GO-DILA KOZAKOVi!..
     shchE  Z'LI  PO DVA  DOBRIH PIRiZHKI. a SHCHO VODI  TA  UZVARU NE  BU-LO,  TO
PRESMACHNi PIROGI ZA-LI SNiGOM!..
     oMELXKO  SPERSYA  NA  LiSHCHINOVi PALICi  i PROCHOVGAV  PO CHERZi  LI-ZHAMI PO
SNiGU. chI  DOBRE KOV-ZA-YUTXSYA, CHI NE NALIPA  SNiG?  tA, DYAKU-VATI  DOLi, NE
NALIPAV NA POLOZI.
     oMELXKO  PiDNYAV POSLINENIJ  PALECX.  I ZRAZU VIZNACHIV PiVNiCHNO-ZAHiDNIJ
ViTERECX.
     - bATXKU, YA SHCHO MAYU DiYATI?
     - gOLOVNE - DIVISX  NA DOROGU i  PRYAMUJ  ZA MNOYU.tA NE DUZHE GO-NI KONYA!
kiNX MOZHE PO-SLIZ-NUTISX, HOCH U NXOGO i CHOTIRI NOGI, i, NE DAJ bOZHE, VPASTI.
I  TEBE  MOZHE  PORANITI i  SAM PO-VE-REDITISX... a  TE-PER,  YAK  OTO  KAZALI
MOSKOVSXKi OPRISHNIKI: "gOJDA! dA GOJDA!"
     bATXKO oMELXKO  SILXNO  ViDSHTOVHNUVSYA  PALICYAMI,  NAHILIVSYA UPE-RED.  I
PiSHOV, PiSHOV SHI-ROCHENNIMI KROKAMI KOVZATI PO SNiGU.
     mALIJ NAPRUZHIVSYA, VICHEKAV  CHAS  i PUSTIV  lISKA  RISSYU. lEGENXKIJ,  ALE
DUCHIJ ViTERECX PO-CHAV VSE SILXNiSHE POViVATI V SPINU.
     I lISKO ZRAZU ZASPOKOVSYA i VESELO TA SLUHNYANO VIKONUVAV USi POSILI.
     yaK VONI HALI NIZHNiM  SHLYAHOM, TO oMELXKO POKAZUVAV NA ViDBIT-KI  KOPIT,
SHCHO  VESX CHAS KRU-TILISX TO DO ODNOGO KRAYU DOROGI,  TO DO DRU-GOGO. pOKAZUVAV
oMELXKO  NA  SLiDI  PALICYAMI, NE  OBERTAYUCHISX,  SHCHOB NE ZGUBITI  Z  OCHEJ  VSi
NERiVNOSTi SHLYAHU.
     mALIJ ZROZUMiV, SHCHO  HOCHE SKAZATI  bATXKO oMELXKO -  CEJ GADSXKIJ vASILX
TAKI DOBRE ZA-BIV-SYA, BO SHARPAV KONYA TO V ODIN BiK,  TO V  DRU-GIJ. a  TiKAV
NAZAD DO MiSTECHKA, PiD ZAHIST VALiV i GOST-ROGO PAKOLLYA.
     tAK VONI i POSPiSHALI POROZHNiM SHLYAHOM.
     bATXKO  oMELXKO POPEREDU,  NAHILIVSHISX UPERED,  SILXNO  ViDSHTOVHUYU-CHISX
PALICYAMI, SHVID-KO PROTYAGUYUCHI LIZHi.
     zA  NIM  NA  DOBRiJ  ViDSTANi  DRiBNOYU  RISSYU TUPOTiV  lISKO.  oSX VONI
SPUSTILISX PLAVKO MiZH DVOH ZDOROVIH GiR.
     oSX VRAZ ViTERECX POViYAV NE V SPINU, A ZBOKU, A POTiM i V LICE. I ZRAZU
ZH  lISKO  SHAR-PO-NUV-SYA,  ZDIBIVSYA, POTiM OPUSTIVSYA.  I  VIVERTA-YUCHI  MORDU,
KOZIRYACHI NAPOLOHANIM OKOM, PiSHOV YAKOSX BOKOM, BOKOM.
     - tRIMAJSYA,  SINKU!  - zAKRICHAV oMELXKO. - zhENI POVZ MENE! pOPiD  GORU,
POPiD GORU!!!
     lEDX  UTRIMUYUCHI NATYAGNUTIJ  POViD, MALIJ VIVERNUV  KONYA,  PUSTIV OBABiCH
DOROGI. pO GLI-BO-KOMU SNiGU, POPiD SAMIM KRUTIM URVISHCHEM VISO-KO ZASNiZHENO
GORI.
     kiNX  SHARPAVSYA,  HRIPiV,  PRYAV  VUHAMI,  ROZDUVAV  NiZDRi,  Zi  SVISTOM
VTYAGUYUCHI i VIDIHAYUCHI PO-ViTRYA.
     oMELXKO SPINIVSYA Z DRUGOGO BOKU DOROGI. chEKAV, POKI MALIJ  VI-VEDE KONYA
NA SHLYAH PO-PE-RE-DU NXOGO NA PRISTOJNU ViDSTANX.
     kOLI CE  STALOSX, KiNX ZASPOKOVSYA  i  PiSHOV KOROTKOYU RISSYU. a  oMELXKO
POGNAV ZA NIM NA LI-ZHAH.
     viTER BiLXSHE NE MiNYAVSYA. I KiNX OSTATOCHNO ZASPOKOVSYA.
     oSX TODi J DOKUMEKAV MALIJ -  CHIMOSX bATXKO TAKIM SEBE  NAMAS-TIV, CHOGO
STRASHNO BO-YATX-SYA  i SOBAKI,  i KONi. yaKESX CE CHARODiJSXKE MASTILO,  BO  ViD
JOGO ZAPAHU ON YAK POLOHAYUTXSYA KONi, i GETX DURiYUTX NAJBiLXSHi PSI?
     mALIJ OBERNUVSYA i PROKRICHAV:
     -  bATXKU! ya ViDGADAV TAMNICYU - ViD VAS  PAHNE STRAHOM! vI SEBE CHIMOSX
STRASHNIM NA-MASTILI!
     - aJ MOLODECX TI V MENE, SINKU! tAKI  KEBETA V  TEBE KOZACXKA!  a TEPER
UVAZHNO DIVISX - ZA GOROYU ZRAZU KUSHCHi GLODU.  zAVERTAJ PRAVORUCH. pOBACHISH LIZHVU
i PO LIZHVi, PO LIZHVi!
     zA  GOROYU JSHLO CHISTE POLE. tiLXKI PRAVORUCH  NA PAGORBAH  CHORNiV LIPOVIJ
GAJ, A ZA NIM VZHE HOVA-LOSX DALEKE SELO.
     nIZXKE  GRUDNEVE SONECHKO  LEDX PROBIVALOSX KRiZX SiRU  iMLU. nACHE  J NE
SViTILO.
     tOMU  tIMKO SPROBUVAV  PODIVITISX  NA  SONCE. aLE  V OCHAH U NXOGO ZRAZU
ZAPLIVALI ZELENi J CHERVONi KOLA.
     - shchO Z TOBOYU? - dESX ZDALEKU DONESLOSX ViD oMELXKA.
     - tA NA SONCE PODIVIVSYA! gETX OSLiP!
     - sPINI KONYA! oPUSTI GOLOVU, ZAKRIJ OCHi. pEREPOCHINX!
     vONI SPINILISX i PRISLUHALISX.
     tIHO. zOVSiM TIHO.
     nA MITX TISHU ROZBIV DRiBNIJ SOROCHIJ STREKiT. nAD NIMI, VESELO PURHAYUCHI,
PRONESLISYA TRI DOVGOHVOSTi SOROKI. I ZNOV NASTALA TISHA. pOVNA TISHA KOROTKOGO
GRUDNEVOGO DNYA. vONI PO-PROSTUVALI ZASNiZHENIM  POLEM DALi, MINAYUCHI Z PRAVOGO
BOKU PAGORBI Z LIPOVIMI GAYAMI.
     vONI PRYAMUVALI PO NEGLIBOKOMU SNiGU (TUT SNiG ViTRI  ZDUVALI), PiD YAKIM
HOVALISX SMA-RAG-DOVi PAGONI OZIMINI.
     kOLI RAPTOM PO CHISTOMU POLYU Z-ZA NIZXKIH KUSHCHIKiV VISKOCHILA CiLA  CHEREDA
ZAJCiV.
     - oJ, ZAJCi! bATXKU, VONI DOROGU NAM PEREBiGLI! biDA NAM BU-DE!
     - tiPUN TOBi NA YAZIK! pEREHRESTISX i PLYUNX CHEREZ LiVE PLECHE!
     vONI SPINILISX  i SPOGLYADALI, YAK ODIN  ZA ODNIM  BiZHITX  BiLXSHE  DYUZHINI
ZAJ-CiV.
     a LISICi, YAKA MALA BUTI TAM, DE ZAJCi, TAK VONI i NE POBACHI-LI.
     I CHOGO BiGLI  Ti ZAJCi CHEREZ  USE ZHITN POLE, YAKSHCHO  ZA  NIMI  NiHTO  NE
GNAVSYA?
     oTAKO ViDKRITIM POLEM VONI JSHLI MAJZHE DO POLUDNYA. nA NEVISOKOMU SUGORBi
oMELXKO SKA-ZAV ZUPINITISX.
     sAM  NE PiDHODIV, A NAKAZAV  MALOMU,  SHCHOB TOJ  SPiSHIVSYA. oGLYANUV KONYA i
ROZiM'YAV NOGI. I SHCHOB POHODIV - NE POMOROZIV NOGI. bO HODAKI NE CHOBOTI!
     tA  SAM  LIZHi  NE  ZNiMAV.  tiLXKI  ViDSHCHiBNUV  SHABLYU  i  PRITOROCHIV  DO
AR-KEBUZI, SiTKI i KARMAKA.
     oPUSTIV POLI KERE  , A POTiM ZNOV  ZAKASAV  PiD  POYAS  i PEREViRIV, CHI
DOBRE TRIMAYUTXSYA.
     hLOPCHIK, YAK i PERSHE, NE PiDSTUPAYUCHI, POZHBURNUV PIRiZHKA bATXKOVi.
     3'LI PO PIRiZHKU. a lISKA MALIJ PRIGOSTIV MORKVOYU.
     - bATXKU! ya TiLXKI NA MITX PiDiJDU DO VAS! ya HOCHU VAM SKAZATI...
     - I NE  RUSH! zAPAH NA TEBE PEREJDE;  i TViJ KiNX ZLYAKATXSYA TE-BE. mALO
TOBi, SHCHO Ci GNIDI LEDX JOGO NE ZVELI?!. - oMELXKO AZH SKRIGNUV ZUBAMI.
     tA ZRAZU, MITTYU OPANUVAV SEBE, DOZHUVAV PIRiZHOK.
     -  nU, SINKU, PO KONYAH! - zRESHTOYU  SKAZAV  oMELXKO,  ZLIZAVSHI  Z DOLONi
OSTANNi KRIHTI SOLODKOGO MAKU.
     I  ZNOVU  VONI NEKVAPNO,  TA  VPERTO  PROSUVALISX  TIHIMI  ZASNiZHE-NIMI
POLYAMI.
     chASOM iSHLI PiD  SAMIMI ZAROSTYAMI  KUSHCHiV  TERNU.  tODi  NE STRIMUVALISYA,
SPINYALISYA i LA-SU-VA-LI MOROZHENIMI MEDOVIMI YAGODAMI.
     yuGA NA OBRi NE PROHODILA, A VSE GUSTiSHALA, ROZPLIVALASYA NA VSE NEBO.
     sTALO  ZAPADATI  NA SHVIDKIJ  GRUDNEVIJ  VECHiR.  zOLOTAVE  SONCE  ZOVSiM
ROZCHINILOSX U SiRi YUZi.
     tEMNiLO.
     -  niCHOGO  NE  POROBISH.  dOVEDETXSYA  NA YAKOMUSX HUTORi  ZANOCHUVA-TI. dO
mLINiV DALECHENXKO. dESX OTUT  HUTORI.
     - a VI TUT BULI KOLISX? - zDALEKU SPITAV HLOPCHIK.
     -  sAME  OTUT  - Ni. aLE V  CIH KRAYAH  - NE RAZ. nE MERTVISX - ZNAJDEMO
HUTiR. tUT HUTORiV - MOV GRUSHi Z TORBI POROZKOCHUVALISX! zNAJDEMO!
     pOCHAV SiYATISX SNiZHOK.
     sTEMNiLO i VRAZ NASTALA HOLODNA SNiZHNA  NiCH. viTER POVERNUV M U SPINU.
tOMU oMELXKO J VIJSHOV NAPERED.
     mALIJ NA lISKOVi  ZA  NIM. pROSUVALISX ZA ViTROM i VSE PEREGUKUVA-LISX.
bO HOCH i BLIZXKO JSHLI, TA V TEMRYAVi.
     I RAPTOM NASHTOVHNULISX NA  STiNU GUSTIH KOLYUCHIH  CHAGARiV. pOCHALI SHUKATI
PROHiD V KUSHCHAH, SHCHOB SHOVATISX ViD ViTRU.
     I ZNAJSHLI NEBAVOM.
     oMELXKO ZAKRICHAV  MALOMU,  SHCHOB  TOJ  ZAVODIV  KONYA V  ZATISHOK  i  DOBRE
PRIV'YAZAV.
     sAM ZHE oMELXKO NAHILIVSYA, SHCHOSX POKOLUPAVSYA Zi SVOMI M'YAKI-MI CHOBOTAMI,
SHCHOSX PO-POR-PAVSYA iZ LIZHAMI, SHCHE TAM SHCHOSX POKAMESHIVSYA TA J KRIKNUV U TEMRYAVU:
     - sINKU! tI PRIV'YAZAV lISKA?
     I POCHUV KRiZX SHUM ZAMETiLi ROZPACHLIVIJ KRIK:
     - lISKO VTiK!!! dE VI, bATXKU?!!
     - ya TUT! - zAKRICHAV KOZAK. - IDI NA MiJ GOLOS!!!
     oTAK PEREGUKUYUCHISX,  VONI, NATIKAYUCHISX NA  KUSHCHi, KOLYUCHISX i OB TEREN, i
OB GLOD, ZRESH-TOYU, ZDIBALISX.
     oMELXKO VHOPIV MALOGO NA RUKI, PRITIS DO SEBE.
     - shchO, SINKU, ZLYAKAVSYA?!
     -  ni, NE ZLYAKAVSYA,  BO VI  TUT..  ya  ZLYAKAVSYA,  YAK OPARINU PO-BACHIV...
dIVLYUSX,.. A  NECHISTA SI-LA TAK i TYAGNE MENE U  VODU... tAK i TYAGNE,  TAK  i
TYAGNE!..
     - a YAK ZA TOBOYU Ci LYADSXKi SRAKOLIZI GONILI?
     - tA Ni! sTRASHNO NE BULO! tiLXKI SERCE CHOGOSX TAK  KALATALO, YAK NA GORU
DRYAPAVSYA!.. aGA, TRO-HI ZLYAKAVSYA,  YAK U BOLOTO  UPAV... a ZOVSiM MiLKO... nU
BULO STRASHNO -  NiYAK  NE MiG ZVESTISYA. tAK YA RACHKI  Z  BOLOTA  VILiZ. ya RUKI
SHOVAV PiD LICHINU. a VONO RAZ - i OBMERZ-LO GETX! rUKI YAK PO-V'YAZALO. I KOZA
STALA TAKA VAZHKA, YAK KAMiNX!.. ya PiSHOV TODi. ISHOV, iSHOV, A POTiM UPAV...
     - a SHCHO DALi? shchO DALi BULO? rOZKAZHI, SINKU!
     - a  TODi  DALi YA  PROKINUVSYA... nU ZGADAV PRO SVOYU SOROKU.  a VI  MENE
NASVARILI... a CHO-MU?
     - bO TI LAYAVSYA PO-MOSKOVSXKI!  tO TAKA, TAKA BRUDNA  LAJKA, SHCHO ZHAH! shchOB
TI NiKOLI, Ni-KO-LI TAKOYU LAJKOYU NE LAYAVSYA!..
     - a YAK MENi LAYATISX?
     - lAJSYA PO-NASHOMU!.. dOBRE, PiSHLI, BO ZAMERZNEMO. tRIMAJSYA ZA POLU.
     kOZAK i  HLOPCHIK POBRELI U  POVNiJ TEMRYAVi,  NATIKAYUCHISX  KUSHCHi  TA KUPI
BUR'YANiV.
     - tI NE SPI! - gOVORIV oMELXKO i CHAS ViD CHASU MACAV HLOPCHIKA. - nE SPI!
yaK ZASNESH, ZA-MERZ-NESH!
     I KOZAK TYAGNUV MALOGO,  BO V TOGO VZHE ZAPLiTALISX  NOGI.  pOTIHU  ViTER
STAV USHCHUHATI.
     dESX U CHORNOTi NEBA Z'YAVILASX NEVELIKA CHISTA LATKA, NA YAKiJ ZAiSKRILISX
TAKi VELIKi YAS-KRA-Vi ZiRKI, SHCHO MALIJ AZH ZAVOLAV.
     - bATXKU, bATXKU! oN ZORYA viFLEEMSXKA!!!
     - ni, SINKU! viFLEEMSXKA  ZiRKA BUDE CHEREZ P'YATX DNiV. a  CE  ZORYA  NAM
DOROGOVKAZ! tEPER MI PORYATOVANi!..
     miSYACYA VZHE NE BULO - OSTANNYA HATA  ZAKiNCHILASX, i BULA PERE-MiNA NA TRI
DNi! a  V  PEREMiNU  TiLXKI ZiRKI  NA  NEBi ViD ZORi DO ZO-Ri. yaKSHCHO HMARI NE
POKRIYUTX, OTOGO J SViTLA VNOCHi NAD ZEMLEYU.
     zORYANE NEBO ViDKRIVALOSX VSE BiLXSHE J BiLXSHE. I ZAPELENUTA SNiGOM ZEMLYA
POCHALA PO-TRO-HU ViDOKREMLYUVATISX ViD  OKSAMITOVO CHORNOTI NE-BA. zORi SYAYALI
TAK YASKRAVO, H STiLXKI VI-SI-PA-LO NA  NEBi, SHCHO  POSTU-POVO MOZHNA BULO  HOCH
SHCHOSX ROZDIVITISX.
     nACHE DESX V ZAROSTYAH ZAiRZHAV lISKO.
     bALAMUT SPINIVSYA i  PERELIVCHASTO ZASVISTiV TONKIM i VISOKIM SVISTOM. IZ
TEMRYAVI SPRAV-Di ZAiRZHAV lISKO. cE, BEZ SUMNiVU, BUV lISKO!
     jOGO  iRZHANNYA   POCHALO  DO  NIH  NABLIZHATISX.  aLE   VPRITUL  lISKO  NE
NABLIZIVSYA. pEVNO TOJ  ZAPAH,  PRO  YAKIJ ZDOGADAVSYA tIMKO,  NE DAVAV TVARINi
PiDSTUPITISYA DO SVOH HAZYAV.
     oTAK  PORiZNO - KiNX  i LYUDI NABLIZHALISX  DO HUTORA.  vONI JOGO  RANiSHE
POCHULI PO ZAPAHU DI-MU, NiZH ROZDIVILISX V TEMRYAVi. hUTiR POSTAV PERED NIMI V
OSTANNYU  MITX, KOLI  VONI VI-JSHLI  DO BRAMI  i  POBACHILI  YASKRAVE  SViTLO  U
MALESENXKIH SHIBOCHKAH.



     sTARIJ HAZYAN  RAZOM iZ tIMKOM PROVELI KONYA  DO STAJNi. a bALAMUT CHEKAV
H  POSERED  DVO-RU. viN  SHVIDKO  ViDV'YAZAV ViD M'YAKIH  TATARSXKIH  CHOBiTKiV
MANYUPUSiNXKi KAPSHUCHKI, SHOVAV H U SHKi-RYANU  KA-LITU, A KALITU SHVIDKO ZAPHAV
U GAMASH KERE.  pOTiM TAK SAMO  SHVIDKO  ViDKINUV ViD-LO-GU,  ZDER  Z  GOLOVI
MEGERKU  i  TEZH  OPUSTIV  U  GAMASH.  nASU-NUV  ViDLOGU NAZAD. a ViDLOGA BULA
HIT-RA,  ZAPORiZXKA, ZAKRIVALA VSE LICE. pRORiZ BUV TiLXKI DLYA OCHEJ, OBSHITIJ
SMUZHKOYU CHORNO KOZHi.
     tiLXKI oMELXKO PiDSTUPIVSYA DO tANKU, TO DVA PSI, ODIN STARIJ, A DRUGIJ
YARCHUK, NE ZA-GAV-KO-TiLI, A GANEBNO  VTiKLI  U NAJDALXSHIJ KU-TOK i SHOVALISX
ZA VOZOVNYU.
     kOLI STARIJ HAZYAN RAZOM iZ tIMKOM ZAMKNULI STAJNYU i PiDiJ-SHLI DO HATI,
TO GOSPODAR HO-TiV, SHCHOB PERSHIM iSHOV oMELXKO. aLE KO-ZAK RiSHUCHE POSTAVIV JOGO
PERED SEBE.
     v  HATi BULO i SViTLO i TEPLO. bO NA POLICHCi NAD STOLOM GORiV KAGANECX.
u POSViTi BEREZOVi SKiP-KI PALALI VISOKIM i RiVNIM VOGNEM. tA SHCHE iZ CHELYUSTEJ
PECHi TRiSKUCHIJ  TERNOVIJ HMIZ  KI-DAV YASKRAVi SPALAHI  NA STiNU i NA KUHONNE
NACHINNYA.
     pOKI GOSPODAR ViDHILYAV RIPUCHi DVERi, MALIJ VSTIG SHEPNUTI KO-ZAKOVi:
     - tAM TARANTOVATIJ! tOJ...
     mALIJ NE DOGOVORIV - KOZAK MITTYU STIS JOGO PLECHE: "nEBEZPEKA!"
     nA LAVi SIDiLA STARA ZHiNKA  V  NAMiTCi. kOLO  NE  PRIMOSTILISX CHETVERO
DiTLAHiV.  tRO HLOP-CiV i ODNA DiVCHINKA, I VSi DUZHE SHOZHi MiZH SOBOYU. vONI Z
ZHAHOM DIVILISX NA GOSTYA V KERE iZ ZAKRITIM LI-CEM.
     miCNA ROZPASHiLA MOLODICYA, ViDVERNULA CHERVONE LICE ViD PALAYU-CHO PECHi  i
Z POKLONOM ZVER-NULASX DO oMELXKA .
     - pROSIMO GOSTYA - bOZHOGO GOSTYA!
     sTARIJ POSTAVIV GLINYANIJ LiHTAR NA KOMIN i VKLONIVSYA, Z SILOYU VIDIHAYUCHI
HMiLXNIJ DUH.
     - shchOB PRIHiD TViJ BUV DOBRIM!
     tODi  oMELXKO, PERESTUPAYUCHI PORiG,  ViDKINUV  Z  LICYA ViDLOGU. I  MALIJ
SKINUV SHAPKU. pE-RE-HRESTILISX NA OBRAZI.
     oMELXKO, VIRAZNO VIMOVLYAYUCHI KOZHEN ZVUK, PRIViTAVSYA:
     - sLAVA gOSPODU NASHOMU, ISUSU hRISTU!
     mALIJ,  PROKAZUYUCHI  ZA  oMELXKOM,  NiYAK  NE  MiG  ViDVESTI  POGLYAD  ViD
KRUGLOVIDOGO  CHOLO-Vi-KA. jOGO MASNE OBLICHCHYA BULO  CHERVONIM, NACHE  BU-RYAK. a
TEMNOSiRi LUPATENXKi OCHICi VZHE PO-CHI-NA-LI PO-P'YANOMU ROZPLI-VATISX NA RiZNi
BOKI. pERED NIM STOYALA CHARA GLINYANA i ZELENOGO GUT-NO-GO SKLA BAKLAGA.
     pOSERED STOLU NA VELIKiJ  TACi  CiLA  GORA  SMAZHENIH KARASiV. nA DRUGiJ
TACi PARUVALI GA-RYA-CHi, TiLXKI NO Z PECHi GOROHLYANIKI. shchE BULA NA STOLi PISHNA
PSHENICHNA HLiBINA.
     a ZDOROVA ZELENOGO  SKLA BAKLAGA BULA  MAJZHE POROZHNYA. vSi  PRISUTNi  NA
ViTANNYA oMELXKA i HLOPCHIKA ViDPOViLI:
     - vOViKI SLAVA!
     mOLODICYA NIZXKO VKLONILASX.
     - pROSIMO DO STOLU!
     - ZHTE ZDOROVi! - viDPOViV, YAK  GODITXSYA, KOZAK.  pRITULIV U KUT,  KOLO
MISNIKA,  SVOYU  NE-ZRUCH-NU  NOSHU,  ZAGORNUTU  V  SiRE  POLOTNO  iZ  MIKANKI.
rOZSHCHiBNUV GAPLIK PiD GORLOM, SKINUV iZ SEBE CYU KEREYU Z ViDLOGOYU.
     I MOLODICYA  VPRAVNO PiDHOPILA.
     I KOLI KOZAK  STUPIV  UPERED  PiD  VSE  SViTLO, SHCHO BULO ROZSTAVLE-NE PO
HATi, TO U VSiH AZH DUH ZABRALO.
     vOLOSSYA  V NXOGO, SHCHO NA CHEREPi, SHCHO  NA OBLICHCHi, ViDROSLO RiVNIM  TEMNIM
ZHAKOM. tiLXKI VU-SA BULI DOVGi.  I DIVNi - NA GOSTRIH KiNCHI-KAH RUDi, A NAD
GUBOYU - CHORNi.
     I VDYAGNENIJ TAK YASKRAVO, YAK SHCHE tIMKO i NE BACHIV,.
     kOROTKIJ KAPTAN, MAJZHE DO  KOLiN. shOVKOVIJ,  CHERVONO-KRIVAVOGO KOLXORU.
piD-PE-RE-ZA-NIJ  BLAKITNIM,  ZOLOTOTKANIM  SHOVKOVIM  POYASOM.  I  ZAV'YAZANIJ
PO-TURECXKOMU  - NAVHREST iZ  ZA-KLADKOYU POPEREDU  NA ZHIVO-Ti.  oBIDVi  POLI
KAPTANU  PRIKRASHALI SRiBNi GALUNI. sRiBNi KRU-G-Li tUD-ZIKI, MOV NAMISTINI,
TYAGLISX ViD GORLA DO POYASA. pO GRUDYAH  NAVHREST TOVSTIJ i SHI-RO-KIJ SHKiRYANIJ
REMiNX. I NA NXOMU VISiLA  KOBURA, A V KO-BURi ZRAZU  DVA PiSTOLYA. nA TONKIH
RE-MiN-CYAH,   TEZH   iZ  SRiBNIM  NABOROM,  VISiLA  Z   PRAVOGO  BOKU  VISiLA
POROHiVNICYA, A Z  LiVOGO  PLASKA SHKiRYANA TORBINA.  zA POYASOM  STIRCHAV KRIVIJ
TURECXKIJ CHINGAL.
     kRUGLOVIDIJ CHOLOViK  TAK  SAMO,  YAK  HLOPCHIK  NA  NXOGO,  VIRYACHIVSYA  NA
oMELXKA.  viN  TAKI  DO-BRYA-CHE  VPIVSYA,  BO  ViN  STRUSONUV  GOLOVOYU,   NiBI
NAMAGAYUCHISX  ViDiGNATI SHCHOSX.  a TODi  SHCHE J  PRO-TER OCHi. tA VSE ODNO  KLiPAV
DOVGIMI, YAK U ZHiNKI, ViYAMI, i Z PiDOZROYU VDIVLYAVSYA V KOZA-KA.
     oMELXKO  ZH  PROMINUV  USiH i  PiDSTUPIV DO  STARO ZHiNKI,  SHCHO SIDi-LA Z
ONUKAMI NA LAVi. a ZA  SPINOYU NA KiLOCHKU VISiLA ZBROYA i SHAP-KA ROGATKA.
     kOZAK NAHILIVSYA  DO STARO, VZYAV   SPRACXOVANU RUKU i PiDNiS DO VUST.
kOLI  ViN BRAV   RUKU, TO SRiBLO PERSTNYA ZBLISLO, A  CHER-VONIJ LAL  PUSTIV
KRIVAVi iSKRI.
     mOLODICYA POKLIKALA  DiTLAHiV.I V MIG HLOPCHIK VZHE POLIVAV oMELXKOVi VODU
Z MiDNOGO KUHLYA NAD RiZANKOYU. a DiVCHINKA TRIMALA NA POHVATi RUSHNIK.
     kOLI oMELXKO VTIRAVSYA, TiLXKI TODi VZHE MOLODICYA POMiTILA tIMKA.
     - sKIDAJ SVITU i VMIVAJSYA.
     - ya SHCHE NE ZiGRiVSYA...
     - nU NEHAJ!.. aLE RUKI UMIJ.
     mALIJ UMIVAVSYA NAD  RiZANKOYU,  A MOLODICYA KINULASYA DO POKUTNOGO MiS-CYA.
piDVELA Z NXO-GO TOVSTOPIKOGO i PROTERLA LAVU. pOSADOVILA TUDI KOZAKA.
     -  siDAJTE, SiDAJTE!  pRIGOSHCHAJTESYA, NE GORDUJTE!  z MOROZU  HOCH CHAROCHKU
KALGANiVKI!
     I  STAVILA  POVNU  CHARKU .KALGANiVKI i  PiDSOVUVALA  TACYU Z  GARYA-CHIMI,
GOROHLYANIKAMI.
     sIVOUSIJ  CHOLOViK SPiSHIV  NALITI  SOBi iZ  ZELENO  BAKLAGI  ZOLOTAVOGO
TRUNKU.
     tIMKO TIM CHASOM SHCHE MiCNiSHE ZATYAG POYAS NA SVITi, SHCHOB POLI NE ROZHODILISYA
TA RAPTOM NE VIYAVILOSX, SHCHO V NXOGO PiD SVITOYU SHOVANO.
     mOLODICYA  POSADOVILA  JOGO  NA NIZENXKIJ OSLiNCHIK.  a MISKU  Z RIBOYU  i
DOBRIM SHMATOM HLiBA PERED NIM POSTAVILA STARA BABUSYA. pOG-LADILA PO GOLOVi.
     - ZH, ZH, DITINO! bACHU, SHCHO ZMUCHIVSYA. tA gOSPODX NASH MILOS-TIVIJ - VIViV
VAS iZ POLYA NA HUTiR.
     tIMKOVi BULO  DOBRE VIDNO, SHCHO ROBITXSYA  V HATi.  bO SIDiV ViN SPINOYU DO
STAROSViTSXKOGO MIS-NIKA, RiZXBLENOGO  i  POMALXOVANOGO.  liVORUCH ViD  tIMKA
KOLO YASKRAVOGO, OSYAJNOGO USTYA PECHi  ME-TUSHILASX  MOLODICYA, STAVLYACHI  NA  ZHAR
GLINYANU SKOVORODU Z GOROHLYANIKAMI.
     pROSTO PERED NIM, TA MOZHNA SKAZATI, i NAD NIM, VISOCHiV STiL. nA POKUTi,
PiD  OBRAZAMI,  UMOS-TIVSYA  bATXKO oMELXKO.  liVORUCH ViD  bATXKA  NA SHIROKiJ
PRISTiNNiJ LAVi PRIMOSTIVSYA  STA-RIJ CHOLOViK. pO  PRAVU RUKU,  TROHI NAVKiS,
SiV  NA PRISTAVNU LAVU PERSHIJ GiSTX. bUV  ViN U KO-ZHAN-Ci-BEZRUKAVCi, DOBRIH
SUKONNIH  SHAROVARAH,  SHCHO  NA-VISALI  SPiDNICEYU NA  YALOVi,  MASHCHENi  DXOG-TEM,
CHOBOTI.
     chOLOViKI PiDNYALI CHARKI i oMELXKO SKAZAV:
     - sPASIBi CXOMU DOMU! a HTO V DOROZi, TOMU NEHAJ; GIKNETXSYA! bUDXMO!
     mORDATIJ i STARIJ PODYAKUVALI i, SKAZAVSHI: "BUDXMO!", PEREHI-LILI CHARKI.
     oMELXKO VZYAV BAKLAGU i ZRAZU NALIV USiM  PO DRUGiJ. I MORDATIJ i HOZYAN
ZDIVOVANA PERE-ZIR-NULISX.
     vIPILI PO DRUGiJ, i  TiLXKI HAZYAN i PERSHIJ GiSTX POTYAGLISX DO KARASiV,
YAK oMELXKO NALIV PO TRETiJ CHARi.
     mORDATIJ MOVCHKI, ALE Z TRIVOGOYU GLIPNUV NA SIVOGO. tOJ ZDIVOVANO PiDViV
GUSTi SIVi BRO-VI i LEDX POMiTNO ZDVIGNUV PLECHIMA.
     - cE YA TOMU, SHCHO POTiM U NAS NE BUDE CHASU NA OKOVITU.
     tUT ZRA-ZU  ZA VSE  P'MO - ZA POMIN,  i VO ZDRAVi, i  VO MNOGAYA LTA!
bUDXMO!
     sIVIJ ZAHITAV GOLOVOYU Z BOKU NA BiK i, HUHNUVSHI, PEREHILIV CHARKU.
     mORDATIJ PiDNYAV CHARKU, ALE NE POSPiSHAV PITI.
     - pIJ, PIJ, vASILYU! pOTiM CHASU NE BUDE.  nU,  BUDX! - oMELXKO PEREHILIV
CHARKU.
     viD TOGO:"pIJ, PIJ, vASILYU!" TOVSTOMORDIJ  SHARPONUV RUKOYU i KAL-GANiVKA
LYAPNULA NA VI-SKOBLENi DOSHKI STOLU i ROZLETiLASX DRiBNIMI BRIZKAMI.
     sIVIJ  P'YANO POVODIV GOLOVOYU, KLiPAV OBVAZHNiLIMI  POViKAMI. a MOLODICYA,
YAK POCHULA: "pIJ, PIJ, vASILYU!", TAK  Z NESPODiVANKI AZH KO-CYUBOYU BRYAZNULA  PO
GLINYANiJ SKOVORODi.
     oMELXKO  ZH YAK BI NiCHOGO J  NE SKAZAV,  A Z NASOLODOYU OBBIRAV  SO-KOVITU
M'YAKOTX  iZ RIB'YACHOGO HREBCYA. viN  TiLXKI  RAZ GOSTRO  ZIRKNUV  NA HLOPCHIKA:
VZH!"
     I MALIJ, HOCH  JOMU AZH  TREMTiLI RUKI  i PERESOHLO V  ROTi, POCHAV PROSTO
DAVLYACHISX,  PO-ZHI-RA-TI KARASiV i HLiB. tiLXKI NiKOLI POTiM NE MiG PRIGADATI
- CHI SMACHNi BULI  KARASi i  YAKIJ  BUV HLiB - ZHITNiJ CHI PSHENICHNIJ. I YAKi BULI
GOROHLYANIKI. nAViTX NE MiG PRIGADATI, CHI VZA-GALi ViN V GOROHLYANIKI, CHI Ni?
     pAM'YATAV  TiLXKI, SHCHO SHVIDSHE, NiZH  BUDX KOLI, Z'V  TAKU MISKU KARASiV i
VIPIV KUHOLX TA-KO-GO MiCNOGO GRUSHEVOGO KVASU, SHCHO AZH DUH ZABIVALO. sMAK TOGO
KVASU ZAPAM'YATAV, A KARASiV i HLi-BA - Ni!
     a bATXKO oMELXKO  SKAZAV, SHCHO TAKIH SMACHNIH KARASiV  TA GOROHLYANIKiV ViN
NE V.
     pOTiM ZRAZU PO TXOH CHARKAH oMELXKO POPROHAV:
     - z  MOROZU  i  Z DOROGI  KALGANiVKA -  DOBRA  SHTUKA  I yaK  TVOYA LASKA,
GOSPODINE, NACiDI  SHCHE V BAK-LAGU.  tA.J ROZMOVA BUDE DOVGA  -  SHCHOB GORLO  NE
PERESOHLO. ya DOVGO DO VAS iSHOV, BUDE SHCHO ROZ-POViS-TI.
     pIKATIJ OZIRNUVSYA NA PRICHiLKOVU STiNU,  NA SVOYU ZBROYU. pOCHAV ZVODITISX.
aLE KOZAK PRI-HOPIV JOGO ZA PLECHE i PRITIS DO LAVI.
     - nE POSPiSHAJ! shchE HLiB TA SiLX NE POSTAVILI NA STiL!..
     mOLODICYA PRINESLA i PODALA BAKLAGU Z OKOVITOYU.
     - vIBACHAJ, KOZACHE! kALGANiVKI VZHE NEMA...
     - dYAKUYU, GOSPODINE! chISTA OKOVITA LEGSHE P'TXSYA.
     oMELXKO NALIV SIVOMU, MORDATOMU POVNi, A SOBi NA DiNCE.
     - shchOB VSE BULO PO ZVICHAYU! bUDXMO!
     sIVIJ  PIV VAZHKO - KOVTKAMI TA POZIRAYUCHI NA MOLODICYU. a TA  PORINU-LA Z
TOLOVOYU U VI-PiKANNYA GOROHLYANIKiV.
     mORDATIJ POTRIMAV CHARKU,  NACHE VAGAVSYA, PITI CHI NE PITI.  a  TODi MIGOM
SPOROZHNIV CHAR-KU.
     sAM ZHE oMELXKO VISOKO ZADER GOLOVU, "DOPIVAYUCHI"  SVOYU CHARKU.  I ZRAZU ZH
ZNOV  NALIV  CHAR-KI  SUSiDAM PO  STOLU. sOBi ZNOV KiLXKA KRA-PELX.  uVAZHNO i
NEDOBRE PODIVIVSYA NA NIH.
     u SIVOGO OCHi GETX ROZiJSHLISX NA RiZNi BOKI!
     a MORDATIJ ROZCHERVONIVSYA, Z CHOLA STiKAV PiT NA RiDENXKi BROVI, CHYURiV PO
BURYAKOVIH SHCHO-KAH, NAVISAV,KRAPLYAMI NA RiDKIH PACYUCHIH VUSI-KAH.
     -  pIJ! - tIHO SKAZAV oMELXKO i PiDNYAV SVOYU CHARKU. mORDATIJ VZYAV CHARKU,
ZIRKNUV NA oMELXKA, TA PITI NE STAV.
     - tI SHCHO, GAJDUCHE, KOZAKiV NE POVAZHASH?!
     mORDATIJ vASILX VIPIV, POSTAVIV CHARKU i SHVIDKO POPUSTIV RUKU. aLE KOZAK
VIPEREDIV JOGO, i POKI GAJDUK OTYAMIVSYA, VZHE PRITIS JO-MU PiSTOLX DO GRUDEJ.
     - sINKU!
     a TOJ  VZHE  TEZH  TRIMAV  ZA PAZUHOYU  PiSTOLYA. viN  PiDSKOCHIV Z MiSCYA  i
ZACHEPIV MISKU. I MISKA Z GURKOTOM POKOTILASX PO PiDLOZi.
     pOKI  VSi  DIVILISX  NA  MISKU,  SHCHO  STRIBALA  PO  DOLiVCi  i  NiYAK  NE
ROZLiTALASX NA DRUZKI, tIMKO BUV BiLYA KOZAKA.
     - sINKU! zA HALYAVAMI TAM NOZHi. pOSHUKAJ! tA ZABERI!
     gAJDUK SPROBUVAV POVORUSHITISX.
     - tIH-HHHO! - zASICHAV oMELXKO. - kUROK ZVEDENO!!!
     mALIJ OBMACAV ZA HALYAVAMI i VITYAG Z KOZHNOGO CHOBOTA PO RiZAKU. viN HOTiV
POKLASTI NOZHi NA STiL, ALE oMELXKO SKAZAV GOSTRO i GOLOS-NO:
     - viDDAJ NOZHi NEViSTCi!
     - yaKiJ, bATXKU? - zDIVUVAVSYA MALIJ. - yaKiJ NEViSTCi?
     a VSi ZASTIGLI i BOYALISX DIHNUTI.
     nAViTX SIVIJ NA YAKUSX HVILYU PROTVEREZiV i  VODIV  OCHIMA TO NA KOZAKA TO
NA GAJDUKA.
     - tA HAZYAJCi ViDDAJ!
     a TODi, KOLI HLOPCHIK ViDNiS NOZHi DO PECHi i  PODAV ROZGUBLENiJ MOLODICi,
oMELXKO GO-LOS-NO, SHCHOB USi CHULI, POYASNIV MOLODICi:
     - pODIVISX  NA NOZHi! ya H NE TORKAVSYA i NA NIH NE DIVIVSYA. aLE ZNAYU, SHCHO
NA NOZHEVISHCHi, BLIZH-CHE DO TILiYA, ZRAZU BiLYA KOLODKI  KAR-BOVANi "RIBKI".
     mOLODICYA  VZYALA  U  HLOPCHIKA  NOZHi  i  POCHALA  H  KRUTITI  V  RUKAH  i
ROZDIVLYATISX.
     - nU SHCHO MOVCHISH, MOLODICE? mOZHE YA ZBREHAV?
     - tA Ni, KOZACHE!.. ya TAKOGO NE KAZHU... tAKI KARBOVANi "RIBKI" !.. vONO
PROTI ZVICHAYU,.. SHCHO POSPiSHAYU PITATI, ALE SKAZHI, ZViDKI TI ZNASH Ci NOZHi?.. tI
NACHE J NE TUTESHNiJ. I SLOVA  NE TAK  VIMOVLYASH. I VBRANNYA U TEBE CHUZHE.  tA J
ZABLUKAV TI. SERED TRXOH HUTORiV! tI TUT CHUZHIJ... shchO TOBi V NAS TREBA?!.
     -  zABAGATO GOVORISH, MOLODICE,  -  LAGiDNO,  ALE  Z YAKOYUSX  ZASTORO-GOYU
PROKAZAV  oMELXKO. -  kRASHCHE  TI MENE POSLUHAJ. I VSE ZROZUMiSH. a TEPER  ViD
POCHATKU  O ci NOZHi  ROBIV  KOVALX rIBKA. kRA-SHCHIH NOZHiV ViD  chERKAS DO  kIVA
NiHTO  NE ROBITX. I  SHCHOB USi ZNALI JOGO ROBOTU, ViN SVO  TAV-RO  STAVITX NA
NOZHAH i SOKIRAH. oSX Ci DVA NOZHi  BULI V SKRI-Ni  U STAROGO pACYUKA.  gNAT iZ
SVO--MI BAHURYAMI NASKOCHIV  NA DiDOVU  PASiKU.  diDA  VONI  ZABILI. zIMiVNIK
POGRABUVALI. a SHCHOB ZA-MES-TI SLi-DI - ZIMiVNIK i PASiKU SPALILI. tA BUV ODIN
SViDOK. aLE ViN KUDISX UTiK.  vONI  PO-CHA-LI JOGO SHUKATI. kOLI ZNAJSHLI ODNIH
LYUDEJ,  DO  YAKIH ZAHODIV UTiKACH,  TO ZtVALTUVALI  HNYU DOCH-KU.  tVALTUVALI
sTEPAN, sME-TANA, vASILX i.., SHCHE ODIN, MOLODENXKIJ... oT  TiLXKI  ZABUV,  YAK
JO-GO ZVATI...  oT  VSE PAM'YATAYU,  A  CE ZABUV...  nU V  NXOGO KiNX  PiDKOVU
ZGU-BIV  U NEDiLYU... NA  YAR-MAR-KU.  nU, vASILYU, YAK  JOGO  ZVALI? -  oMELXKO
BOLYACHE SHTOVHNUV PiSTOLEM V ADAMOVE YABLUKO.
     - IVANOM...
     - nU BACH - TAKI IVANOM! sPASIBi, GNIDO, ZA PiDKAZKU! aGA, LEDX NE ZABUV
- U TiM tVALTi BUV i mIKOLA. nU TOJ, KRASUNCHIK. a PiS-LYA TOGO POGVALTUVANNYA
ZGORiLI VSi PANSXKi DUBOVi BO-LON-KI. kAZHUTX, H BULA CiLA TISYACHA.  I VSi NA
PRODAZH ODNOMU ORENDAREVi. viN, KAZHUTX, PANU i ZA-DA-TOK DAV U SOTNYU MONET!!!
tA  PiSHLI Ti BOLONKI DIMOM ZA  ViT-ROM! I  POCHALI GAJDUKI SHUKATI  PA-LiYA.  I
VIGADALI, SHCHO PALiJ OSX ViN. pO VSiH YARAH TA GAYAH JOGO Z GONCHAKAMI SHUKALI. aZH
NA dNiP-RO ZAGNALI NA KRIGU. tA  bOZHIJ PROMISEL VRYATUVAV JOGO ViD OPARINI. a
OT  DiVKA-NOGAJKA  TA NASH PARUBOK, DO YAKIH ViN PRISTAV U  DOROZi,  PiSHLI  ZA
VODOYU  PiD  KRIGU.  gNATiV  KiNX  TEZH  Pi-SHOV PiD KRIGU.  a gNATA,  NA ZHALX,
VITYAGLI.  a TEPER  SLUHAJTE  UVAZHNO, SHCHO VZYALI U ZIMiVNIKU. tRI DOBRIH SHABLi.
oDNA  Z NIH  ON U VAS  NA STiNi VISITX. nOZHi  KOVALYA  rIBKI. chOTIRi PiSTOLi.
pO-CUPILI  DVi  GAKiVNICi,  DOBRU   MOSKOVSXKU  PiSHCHALX  TA  ODNU  YANI-CHARKU.
pOROHiVNICi  Z POROHOM  VZYA-LI, TORBINKI Z POROHOM.  ciLIJ LIST  SVINCYU  DLYA
KULX. fORMU DLYA LITTYA KULX, ZROBLENU iZ  LO-SI-NOGO ROGA. a TAKOZH ODNU DOBRU
PiVGAKiVNICYU LXViVSXKO ROBOTI. dVi KUSHi. oDNA MI-SLIV-SX-KA - i NA BOLTI, i
NA  KULi. niMECXKO ROBOTI. dRUGA iTALiJ-SXKA,  VOYACXKA.  tA, GOLOVNE,  KONYA
PO-LO-VOGO. oT KONYA ZABRAV vASILX. tA DURENX, SiV iZ sMETANOYU V KARTI GRATI.
a  HTO V sMETANI VI-GRA-VAV? pROGRAV  ViN  KONYA sMETANi.  a  sMETANA, OCE  V
YARMAROK, iZ DVOMA PANSXKIMI HORTAMI PO--HAV DO SVO KURVI.  nA PERSHIJ SLiD
YA VIJSHOV BiLYA YARMARKU. tA ZRAZU  J sMETANU  DiSTAV. I JO-GO KURVU. sMETANU YA
CURKUVAV. tA JOMU  POSHCHASTILO  -  PiV  GOLOVI  OBDER.  jOGO  SLABKE  VOLOS-SYA
PO-RYATUVALO. kONYA ZABRAV MALIJ TA J POHAV DO MOH DRUZiV. oDIN PERESELENECX
POBACHIV MA-LO-GO i VIKAZAV GAJDUKAM. tODi gNAT POSLAV ZA MALIM SVOH PADLYUK.
oTOJ  KRASUNCHIK mIKOLA  VI-STRE-LIV U MALOGO, i  DUMAV, SHCHO POCiLIV. a  MALIJ
LISHE  V BOLOTO  VPAV! tA VILiZ i Pi-SHOV U  SELO... nU TA CUR M TA PEK,  TIM
GAJDUKAM!.. tI OT KRASHCHE NAM ROZKAZHI, DE TI V BiDi SVOGO TOVARISHA  NA DO-ROZi
KINUV?
     - tAK  CE  TI? tAK CE  TI? - shEPOTiV,  SHVIDKO TVEREZiYUCHI,  TOV-STOPIKIJ
vASILX.
     -  vASILYU! shchO TI TAM  SHAMRAESH? - rAPTOM PODALA GOLOS STARA BA-BA. -  tO
OSX ZViDKI TI  DiSTAV PiSTOLX i RUSHNICYU NASHOMU IVANOVi? tA? nU KAZHI! shchOB USi
CHULI!
     sTARIJ GURKNUV KULAKOM  PO DZViNKIH DOSHKAH.  - gAPKO! mOVCHI!!!  nE TVO
BABSXKE DiLO!!!
     -  nE MO?! a TI HiBA NE ZNASH,  SHCHO  KOPA RiSHITX, YAK UZNAYUTX,  SHCHO ZBROYA
NASHOGO  IVANA iZ GRABUNKU?!! gRABUNKU, TA SHCHE J  Z GOLOVOSiKOM!  tA  NASHE VSE
DOBRO NA GRABiZH PUSTYATX!!!
     - tA  MI JOGO UDVOH  !!! - p'YANO ZAREViV STARIJ i SHOPIV NiZH Zi STOLU i
ZAMAHNUVSYA NA oMELXKA.
     tA  KOZAK  VIKINUV  LiVICYU  Z MISKOYU  i  VDARIV STAROGO V  PIKU.  mISKA
ROZLETiLASX NA DRUZ-KI.
     pRISNULA KROV, i STARIJ SNOPOM ZAVALIVSYA NA LAVU. mOZHE NA MIG ViDVERNUV
oMELXKO  GO-LO-VU. aLE CXOGO BULO  DOSITX, SHCHOB vASILX  VISKOCHIV Z-ZA STOLU i
KINUVSYA DO PECHi PO KOVANi KNI-PI.
     oMELXKO  NAZDOGNAV JOGO  V TU MITX, KOLI  ViN UHOPIV  U KOZHNU  RU-KU PO
RiZAKU,
     oMELXKO VZHUCHIV JOGO KULAKOM U POTILICYU.
     I  vASILX Z USXOGO MAHU GEPNUVSYA NA  DOLiVKU.  I  VSADIV OBIDVA KNIPA V
PiDLOGU PERED NO-GA-MI MOLODICi.
     vONA i SPITALA CHEREZ vASILYA:
     - kOZACHE! sKAZHI SHCHIRO - VSE CE PRAVDA?!!
     - piDI  - PODIVISX. nA MiDNiJ KULi NARiZANi  TRI  LiTERI. a  NA  PiHVAH
SHABLi NA KiNCi DVi PO-DRYA-PINI i VIPAV ODIN MiDNIJ CVYASHOK.  tA VIJMI SHABLYU Z
PiHOV.  nA LEZi  TAM ViZERUNOK. nA Li-VO-MU BOCi ZOLOTOM,  A NA PRAVOMU BOCi
SRiBLOM.
     mOLODICYA  VZYALA GLINYANIJ  LiHTAR  i  PiSHLA DO  PRICHiLKOVO  STiNI.  vSE
ZROBILA, YAK SKAZAV oMELX-KO. tODi POSTAVILA LiHTAR  NA LAVU. siLA NA LAVU DO
STARO, PRIGORNULA DO SEBE DiVCHINKU i REVNO ZAPLAKALA.
     sTARA ZALAMUVALA RUKI.
     -  bOZHE, bOZHE!!! shchO TEPER  Z NAMI  BUDE?! IVANA  NEMA!  a  SHCHO MI  SAMi
MOZHEMO?! cEJ ZHE GAS-PID  PiDBIV IVANA  V CHORTOVU liVONiYU PO-PERTISX! tA BUDX
TI PROKLYATIJ!
     rAPTOM MOLODICYA VSTALA.
     - mAMO? pERESTANXTE! hODiMO KRASHCHE BATXKA NA PiL PERETYAG-NEMO.
     - ya POMOZHU, - SKAZAV oMELXKO.
     - IDI  GETX! tI  PRIJSHOV  NEPROHANIJ  i SHCHO NAM  NAROBIV?!!  tA BUDX  TI
PROKLYATIJ!!!
     oMELXKO ZAPHAV PiSTOLX  U  NAGRUDNU KOBURU, VHOPIV  MOLODICYU ZA PLECHi i
TAK TRUSONUV, SHCHO VONA AZH ZUBAMI KLACNULA.
     - tIHO,  STERVO  DURNE! ya PROTI TEBE NiCHOGO NE MAYU!  aLE YAKSHCHO  TI  MENE
ROZDROCHISH, TO YA TAK NA TEBE ZAKLENU,  SHCHO J NA TVOH ONUKiV VIS-TACHITX, - VZHE
YAKOSX LAGiDNO ZAKiNCHIV oMELXKO.
     oMELXKO Z MOLODICEYU PERETYAGLI NE STiLXKI POBITOGO, SKiLXKI GETX P'YANOGO
SVEKRA NA ROZ-KUJOVDZHENIJ PiL.
     sTARA ZMOCHILA RUSHNIK i POCHALA VTIRATI KROV Z VUSATO P'YANO PI-KI.
     oMELXKO NAKAZAV:
     - diTI! aNU NA PiCH! shVIDKO. I MOVCHiTX, SHCHO BACHILI i SHCHO CHULI! bO YAKSHCHO HTO
Z VAS HOCH SLOVO KOMU CHUZHOMU PISNE, TOJ ZGORITX U PEKLi.
     kOZAK ZNYAV  Zi STiNI  GAJDUKOVU NAGAJKU. I ZAKRUTIV NEYU RUKI  ZA SPINOYU
NEPRITOMNOMU vA-SILEVi.
     - a  TEPER, MOLODICE, VIGREBI ZHAR PiD KOMIN i DAJ MENi CHISTU SKOVORODU.
tAKU CHISTU, SHCHOB NA NiJ i KRAPLi ZHIRU NE BULO. ni KRAP-LINI!
     pOKI  HAZYAJKA  ViDTIRALA ZOLOYU i MILA  GLINYANU SKOVORODU,  KOZAK  VITYAG
Z-PiD SVOGO DO-RO-GO-CiNNOGO KAPTANA PLASKU SHKiRYANU TORBU.
     chETVERO DiTLAHiV  Z-ZA  KOMINA PALAYUCHIMI  OCHICYAMI  SLiDKUVALI ZA KOZHNIM
RUHOM STRASH-NO-GO GOSTYA. kOLI KOZAK VITYAG iZ POCYACXKOVANO TORBI YAKUSX TONKU
PALICHKU Z MALESENXKOYU GLI-NYA-NOYU CHASHECHKOYU NA KiN-Ci. v TU CHASHECHKU ViN ZAPHAV
YAKESX  TEMNE  ZiLLYA. a  DALi  PiSHOV SPRAV-ZH-NiJ  ZHAH  i CHARODiJSTVO!  gOLIMI
PALXCYAMI KOZAK.VZYAV  ZHARINU  Z-PiD KOMINA i  POKLAV  NA  ZiLLYA V CHA-SHECHCi.
viLXNIJ KiNECX VZYAV U ZUBI i POCHAV SMOKTATI. nAD CHASHECHKOYU POCHAV PIHATI SIVIJ
DI-MOK.  a  TODi  KOZAK SMACHNO  ZATYAGSYA TIM  DIMOM  i,  ZAPLYUSHCHIVSHI  OCHi  ViD
NASOLODI, VIPUSTIV CHEREZ NiS.
     nA YAKIJSX CHAS i MOLODICYA i STARA ZAVMERLI, NACHE NA NIH STiJ NAPAV.
     a KOZAK ViDiJSHOV DO PRISTiNNO LAVI i NEDBALO NAPiV SiV, NAPiV ROZLiGSYA
NA NiJ. sMOKTAV CIBUH i LiNIVO VIPUSKAV Z ROTA KOLECHKA DI-MU.
     kOLI  MOLODICYA PRINESLA  CHISTU SKOVORODU,  ViN VITYAG  iZ PLASKO  TORBI
ZHMENXKU ZE-LEN-KU-VA-TIH VELIKIH ZERNIN. dZViNKO VISIPAV H NA SKO-VORODU, A
SKOVORODU POSTAVIV NA ZHAR PiD KO-MI-NOM.
     nEBAVOM  ZERNA Ti POZOLOTILISX, A DALi ZROBILISX MAJZHE CHORNi.  oSX TODi
DO DUCHOGO SI-VO-GO DIMU  POCHAV DOMiSHUVATISX  DIVNIJ,  NEZVICHNIJ i  DRATLIVO
SMACHNIJ ZAPAH.
     - a MiDNA STUPA U VAS ? yaKSHCHO TAK, TO TYAGNI  SYUDI.
     oMELXKO  ZAHODIVSYA ROZTOVKUVATI GARYACHE  PiDSMAZHENE  ZERNYA. oSX  TUT VZHE
ZAPAH GARYACHOGO SMA-ZHENOGO ZiLLYA ZAPOVNIV USYU HATU.
     oMELXKO GLIBOKO  ZATYAGSYA  i, NE  PERESTAYUCHI  BITI  TOVKACHEM  PO ZERNAH,
SKAZAV DiTLAHAM, SHCHO Z ViDKRITIMI ROTAMI SPOSTERiGALI VSE Z-ZA KOMINA:
     - shchE  RAZ KAZHU - YAKSHCHO HTOSX BAZiKATIME  PRO TE,  SHCHO BACHILI  TUT, TO VAS
OTAKO CHORTI V PEK-Li PiDSMAZHATX i POTOVCHUTX U STUPi! tA SHCHE J ZASTAVLYATX OCIM
DIMOM DIHATI! a TI, SINKU, ZNiMI  SVIT-KU. nEHAJ USi BACHATX, SHCHO TI NE ZHEBRAK
iZ TORBAMI, A KOZACXKIJ SIN! pRI ZBRO!
     tIMKO ZNYAV TORBI, ROZKRUTIV  pARASCHIN  POYAS. pOKLAV SVITKU NA  OSLiN. I
SiV PORUCH oMELX-KA, VISTAVIVSHI NAPOKAZ SVOGO ZALiZNOGO GOR-BATOGO PiSTOLYA. I
VRAZ ZASNUV, OPUSTIVSHI LOBA NA SAMU MiDNU KULYU NA .KiNCi RUKOYATi PiSTOLYA.
     kOZAK  OBEREZHNO  POKLAV JOGO NA  LAVU,  GARLIVO  NAKRIVSHI  "DARO-VANOYU"
SVITKOYU.
     sAM  ZHE ZAHODIVSYA ZAPARYUVATI  V  MANYUSENXKiM GORSHCHECHKU,  NAJMENSHiM, YAKIJ
ZNAJ-SHOVSYA NA GOS-PODARSTVi, TOVCHENE PAHUCHE ZERNYA.
     - tO  TI KOZAK CHI CHARODiJ? - piDSTUPILASX DO oMELXKA MOLO-DICYA. - bO TI
NAM STRASHNE GORE PRINiS, A MENE DO TEBE NACHE VSE TYAGNE J TYAGNE.
     - dURNE!  tO TEBE TYAGNE,  BO TI  ZARAZ  BEZ  CHOLOViKA.  tA SHCHE J NA TEBE
MiSYACX VPLIVA. miSYACX, ViN DUZHE BAB TURBU...
     - ni, TI TAKI CHARODiJ,.. SATANA... - vONA KiLXKA RAZiV PEREHRESTILASX i
POCHALA SHEPOTiTI MO-LITVU.
     - oZH CITX, DURNA! cE  NE YA SATANA! oT U NXOGO VViJSHOV SATA-NA!. tI MENi
SKAZHI  -  CE  YA  CHI  ViN  LYUDINU  VBIVAV,  DOBRA   ZAGARBAV,  CHI-YUSX  DONXKU
tVALTUVAV?..
     - vIBACH, VIBACH, VIBACH!!! - VPALA  NA KOLiNA i SHOPILA  oMELXKOVU RUKU i
POCHALA CiLUVATI. - shchO NAM ROBITI?!!  mI PROPALI!.. ya ZH KAZALA IVANOVi  -  NE
DX TI iZ DOMU V TAKi SViTI!.. a  ViN KA-ZHE:  VYAK IVAN PODE PRI OBOZi, TO
VAS VESNOYU  V KOZAKI  ZAPISHUTX!" oTAK ViN MOGO IVANA PiD-BIV... oJ BiDA NAM,
BiDA!!!
     - tIHO! nE  REPETUJ i NE ZHALOBI  MENE! ya  TOBi NE CHOLOViK! a KRASHCHE MENE
UVAZHNO  PO-SLU-HAJ i NE  PEREBIVAJ! niCH YA PEREBUDU  NA HUTORi.  nEHAJ  MALIJ
VISPITXSYA. a  VRANCi PiDEMO. I TI NAS VIVEDESH NA STEZHKU DO gLINISHCHA.  a POTiM
TI POVERNESHSYA DODOMU i ROZV'YAZHESH JOGO... a ZA-RAZ ZiGRiJ VODI TA ZNAJDI MENi
CHISTi ONUCHi. bO YA VZHE P'YATIJ DENX YAK CHOBiT NE SKIDAV... a MiJ MA-LIJ, TAK  i
NE ZNAYU... tA SHCHE ODNE - POTRiBNA LLYANA OLiYA!
     - zARAZ, ZARAZ!  - dO oMELXKA, A TODi DO SVEKRUHI. - mAMO! oZH PiDiTX TA
VTOCHiTX LLYANO OLi! tA NE BARiTXSYA!
     -  tI TEPER  HAZYAJKA,  TI i  DOGODZHAJ GOSTEVi!  - zLOSTIVO OGRIZ-NULASX
STARA, SHCHO SIDiLA NA KRA-CHKU POLA i VTIRALA RUSHNIKOM KROV  iZ ROZBITO  PIKI
SVOGO STAROGO.
     a oMELXKO  NEKVAPNO,  DUYUCHI NA  PALXCi, PERELIV  iZ GORSHCHECHKA V KUHLICHOK
TEMNU,  PAHUCHU   Ri-DI-NU.  viDSXORBNUV,  ZAMRUZHIV  OCHi   i  PRICMOKNUV  ViD
ZADOVOLENNYA YAZIKOM. shchE RAZ KOVTNUV, ZA-PLYU-SHCHIV OCHi ViD POV-NOGO ZADOVOLENNYA.
pOSMOKTAV CIBUH i VIPUSTIV NiZDRYAMI CiLU HMARU TYU-TYU-NOVOGO DIMU.
     - gOSPODINE, MOYA MATiNKO! hOCH  ViN i VASH NEBiZH, TA YA NA VAS ZLA NE MAYU.
I  KOPU NA VAS NE  PiD-NiMU "POVOLANNYAM". chASU  V MENE MALO. u MENE GOLOVNIJ
RAHUNOK Z HNiM OTAMANOM. ya gNATOVi SHCHE NE VSi REBRA PORAHUVAV! I GOLOVU JOMU
SHCHE NE CURKOVAV! sTEPANA YA VZHE  VPORAV. vASH vASILX.TAK MENE ZLYAKAVSYA, SHCHO VTiK
GETX, LISHIVSHI sTEPANA SAMOGO  NA SHLYAHU KONATI. ni, SHCHOB POSPiSHITI DO MiSTA TA
ZBIRATI  GAJDUKiV,  SHCHOB  ME-NE  LOVITI!  a  ViN  BACH,  NA  HUTORi  ZA  BABiV
SHOVAVSYA!..  tEPER PRO sMETA-NU... nU, sMETANA  MOZHE J  OKLIGA... mIKOLi  YA
PIKU SHABELXKOYU POCHIKRI-ZHIV DOBRYACHE. kOLI VGOTXSYA - YAK ZHABA BUDE GARNIJ!.. a
OT  TOGO  MOLO-DENXKOGO  SCIKUNA,  IVANA,  YA JOGO  VZHE  RAZ  PRIHOPIV, MOZHE,
ZVALASHU, A MOZHE, ZUBI POVIDIRAYU. I  CE BUDE DOBRE, YAKSHCHO CIH PANSXKIH POSiPAK
YA SAM  i  VPORAYU.  bO  TODi  NA  TOMU  VSE  i  KiNCHITXSYA.  tODi, KOLI KOZAKI
PO-VERNUTXSYA Z  POHODU,  VZHE NE BUDE Ni GAJDUKAM, Ni HNiM RODICHAM KOZACXKO
POMSTI. nE BUDE TODi ZACHiPKI, SHCHOB ZA VSE PLATITI tVAL-TOM!..
     -  nU A YAK  TVO  KOZAKI  NE POVERNUTXSYA? - 3  HIDNOYU USMiSHKOYU SPITALA
BABA.
     - nU, YAK NASHi KOZAKI NE POVERNUTXSYA, TO J VASH  SIN TAM  LI-SHITXSYA!.. nE
PLESHCHiTE DARMA YAZIKOM, MOYA MATiNKO! nEOBEREZHNE SLOVO MO-ZHE STATI VIROKOM!..
     sTARA ZLYAKANO PEREHRESTILASX.
     - sVYAT, SVYAT, SVYAT!  bOG Z TOBOYU,  CHOLOViCHE!.. a SHCHO TI  DALi Z  vASILEM
ZROBISH?
     -  yaK TIHO  LEZHATIME  - NE  CHiPATIMU. yaK  GALASUVATIME  -  POB'YU.  yaKSHCHO
ROZPLUTATXSYA i POLiZE BITISX - ZARiZHU.
     - tA YA NE PRO CE! yaK TI JOGO ZA VSE KARATIMESH?...
     - ya  VAM  KAZHU,  A  VI DOBRE, SLUHAJTE!  - uSMiHAYUCHISX  i  POSXORBU-YUCHI
ZAPASHNIJ  NAPiJ, PRO-KA-ZAV  oMELXKO. - vRANCi MI PiDEMO.. yaKSHCHO VI  ZRAZU  ZH
JOGO ROZV'YAZHETE, A ViN POZHENE ZA PiD-MO-GOYU, JOGO  YA  VSE OD-NO ZNAJDU. jOGO
ZARiZHU,  A VASH DViR ZA PiDMOGU JOMU YA SPALYU. pOKI ViN SI-Di-TI-ME TIHO, JOMU
NiCHOGO NE BUDE. tA TiLXKI ViN POCHNE MENE, CHI MOGO  MALOGO SHUKATI CHI LOVITI -
JOMU SMERTX.  shchOB  VI NE DUMALI,  SHCHO YA  ZHARTUYU, YA NAVEDU  OSX ZARAZ NA NXOGO
MANU. cE SHCHOB ViN NE PORU-SHUVAV MO ZABORONI. pORUSHITX - PROPADE.
     oMELXKO LISHIV KUHLICHOK, PiDHOPIVSYA  i SHVIDKO STUPIV DO PECHi. bEZ USYAKIH
SLiV PROSTYAG RU-KU NA PiCH i VZYAV U DiVCHINKI GANCHiRKOVU LYALXKU.
     nAHILIVSYA DO vASILYA i VIDER Z JOGO SKRONi DOBRE PASMO DOVGO-GO VOLOSSYA.
     pEREVERNUV  DOGORI ROGACH i PRIKRUTIV DO  ODNOGO ROGA GANCHiRKOVU  LYALXKU
.vASILEVIM VO-LOS-SYAM.
     - a TEPER - SHVAJKU MENi! nU!!!
     mOLODICYA TREMTYACHIMI RUKAMI SHOPILA Z POLICi SHVAJKU.
     oMELXKO  PiDKINUV  SHVAJKU NA DOLONi KiLXKA  RAZiV,  PRIMiRYAYUCHISX DO  
VAGI. I PRO-KA-ZAV-SHI: "ELEM, HELEM, BEHELEM!", RiZKIM RUHOM POSLAV UPERED.
     shVAJKA TiLXKI MIGNULA  V PROMENYAH  POLUM'YA PECHi  i  VP'YALASYA  V GOLO-VU
LYALXCi. pROSTO MiZH NA-MALXOVANIH OCHEJ.
     kOZAK VAZHKO VIDIHNUV.
     - bACHILI? oTAK JOMU, YAK CiJ LYALXCi, BUDE, YAKSHCHO NA KOZAKA CHI NA KOZACXKE
DOBRO  PiDNiME RU-KU. tA  LYALXKI  NE TORKAJTESX  RUKAMI. a  RAZOM Zi SHVAJKOYU
ZAPHAJTE V PiCH.
     - tI SAM i PHAJ!.. - pLACHUCHI, PROKAZALA STARA.
     - shchO KAZHU, TE ROBiTX! yaK OTO YA KINU JOGO LYALXKU V PiCH, TO ZAKLYATTYA i NA
VASHE NACHINNYA i NA VASHU PiCH PEREJDE! ya VAS POZHALiV. ya NE ZARUBAV JOGO U VASHiJ
HATi! nA VASHIH OCHAH! pRI VA-SHIH DiTYAH! a VI  MENi?!...  tA  OCE VASHE  LAJNO,
SKiLXKI  VONO  ZA MOM HLOPCEM,  ZA DITINOYU!, SKiLX-KI  DNiV POLYUVALO?!! viN
JOMU  SHCHO - ZACX?!! - oMELXKO VRAZ TAK  ROZ'YATRIVSYA, SHCHO AZH HRI-PiV.  -  jOGO
SHCHASTYA,  SHCHO ViN VASH  RODICH!  a VI  DALI MENi PRITULOK U BiDi! tO JOGO SHCHASLIVA
DOLYA BU-LA, SHCHO MI Z NIM U VASHiJ HATi ZDIBALISX!  yaKBI V CHUZHiJ, TO J ZVALASHIV
BI JOGO! zA TU KO-ZACX-KU DOCHKU! oCHKUR SRANIJ! - oMELXKO Z USi SILI VRiZAV
NOGOYU LEZHACHOGO. tOJ TiLXKI GIKNUV. - chI VI,  SUCHi OCHKURi, DUMATE, SHCHO YA JOGO
V JOGO HATi NE  ZMiG BI ZGANXBITI?!! zAHOCHU - ViDVEZU JO-GO NA HNiJ HUTiR i
NA  JOGO  OCHAH  POGVALTUYU JOGO  SESTER.  uSiH  TRXOH.  I uLYANU!  I tETYANU! I
hRI-STI-NU!..
     mOLODICYA Z ZHAHOM VPiRILASX V ROZLYUCHENOGO KOZAKA, ZCiPILA PALXCi TAK, SHCHO
AZH POBiLiLI.
     aLE STARA NA STRASHNi POGROZI KOZAKA ZABULA PRO STRAH ViD OBUREN-NYA.
     - tA SHCHO  NA TOBi HRESTA  NEMA,  SHCHO  TI  TAKE KAZHESH? chI  VONI TOBi  SHCHOSX
ZROBILI?!! tA TO ZH GRiH STRASHNIJ NE TiLXKI TAKE GOVORITI, A J DUMATI!!!
     - a  VONA M SHCHO ZROBILA? gA? yaK CHUZHU, TO TAK - VSYAKE BUVA?.. a YAK VASHU
- TO VELIKIJ, STRASH-NIJ GRiH?!!
     mOLODICYA  MOVCHKI,  ALE  Z  TREMTYACHIMI  GUBAMI,  PEREHRESTILASX  TRI-CHi,
SHOPILA ROGACH iZ LYALX-KOYU i ZAPHALA DO PALAYUCHO PECHi. vASILEVE VOLOSSYA MITTYU
PEREGORiLO, i LYALXKA  PRO-VA-LI-LASX  U ZHAR! I  ZRAZU ZH  SPALAHNULO POLUM'YA,
POLETiLI iSKRI, i ZASMERDiLO PALENOYU VOVNOYU.
     - chORTI V PEKLi ZRADiLI,..- ZLE POSMiHNUVSYA oMELXKO.
     a  MOLODICYA  ZH VIHOPILA ROGACH iZ PECHi i PROZHOGOM DO SiNEJ, VISKOCHILA NA
PORiG i PO-ZHBUR-NU-LA ROGACH PODALi U SNiG.
     zABiGALA PO HATi i VZHE PiSLYA TOGO KRUTILASX PO GOSPODARSTVU BEZ UPINU i
HVILXKI SPO-CHIN-KU.
     vIMILA, VIPOLOSKALA RiZANKU. tODi ZMiSHALA VODI Z DiZHKI TA GARYA-CHO VODI
Z PECHi. piD-SU-NU-LA RiZANKU DO LAVI, DE ZNOV  SPOKiJNO ROZ-SiVSYA oMELXKO. I
KINULASX STYAGUVATI Z NXOGO M'YAKi TA-TARSXKi CHOBOTI.
     - kOZACHE-SOKOLE! dAJ YA TOBi NiZHKI ZMIYU!
     tA NiCHNIJ GiSTX ViDTRUTIV .
     -  nE  ViD SERCYA STARASHSYA,  A DLYA  SVOGO  PORYATUNKU. viD  STRAHU.  IDI
PRINESI MENi LLYANO OLi. I CHISTO MIKANKI ZHMAK!
     oMELXKO  SAM ROZZUVSYA, POPARIV, NOGI. pOZRiZAV  GOSTROYU BRITVOYU  NiGTi.
ziBRAV H  U ZHME-NYU  i, LYAPAYUCHI  MOKRIMI NOGAMI PO DOLiVCi, PE-REJSHOV HATU i
VKINUV NiGTi V PALAYUCHU PiCH.
     pOVERNUVSYA DO RiZANKI i DOVGO MIV i ROZMINAV U VODi STOPI i PALXCi.
     a MOLODICYA VZHE NA POHVATi - PODA NE GANCHiRKU, A CHISTIJ RUSHNIK.
     pOKI OBTER NOGI, MOLODICYA VZHE TOVSTi TA M'YAKi SHERSTYANi ONUCHi PiDNOSITX.
     pOKI OBGORTAV ONUCHi TA VZUVAV i PiDV'YAZUVAV DO SHAROVARiV SVO TATARSXKi
CHOBiTKI, MO-LO-DI-CYA iZ KOMORI PRITYAGLA GLINYANU BAKLAGU iZ LLYANOYU OLiYU.
     vASILX VAZHKO ZASTOGNAV, DIHANNYAM ROZGANYAYUCHI ViD LICYA TOVCHENU SOLOMU.
     bABA KUNYALA, PRITISSHI MOKROGO RUSHNIKA DO PIKI SVOGO SIVOUSOGO CHOLOViKA.
viN ZHE SPAV MERTVIM P'YANIM SNOM...
     I DiTI  NA  PECHi Z-ZA  KOMINA VZHE NE VIGLYADALI.  pEVNO, SHCHO J VONI MiCNO
ZASNULI.
     sPAV i  MALIJ NA LAVi. oMELXKO PEREViRIV, CHI PiSTOLX V BEZPECi,  NAKRIV
MALOGO SVITKOYU i PO-LI SHCHE J PiDGORNUV.
     kOZAK ROZPAKUVAV  SViJ  DOVGIJ ZGORTOK.  vSE PEREViRIV - i ARKEBUZU,  i
LIZHi, i SHISTI Li-SHCHI-NOVi, i KRUGLU SiTKU, i NISHCHiVNi GAKI DOBROGO KARMAKA.
     - mOLODICE! piDKLADI DOBRIH SKiPOK DO POSViTA! shchOSX MENi TEMNO!
     zASViTILOSX  V  HATi  SPOCHATKU  SPALAHAMI,  A  POTiM  YASKRAVIJ  VO-GONX
BEREZOVIH  SKiPOK VI-RiV-NYAV-SYA,  i oMELXKO  VZYAVSYA DO  ROBOTI. zhMAK MIKANKI
SHCHEDRO ZVOLOZHUVAV PROZOROYU LLYANOYU OLi-YU  i PiDNOSIV DO ZHARU POSViTA. I  KOLI
OSX-OSX POCHNE VZHE PiDGORATI, TODi ViN SILX-NO i SHVIDKO PO-CHINAV PRITIRATI PO
DEREVU. z KOZHNOYU GODINOYU POViTRYA V HATi POPOVNYUVALOSX NOVIM MiC-NIM ZAPAHOM.
dO ZAPAHU  SMAZHENIH  KARASiV i  GOROHLYANIKiV,  KALGANiVKI i KAVI, TYUTYUNOVOGO
DI-MU i LEGKOGO  DXOGTEVOGO  CHADU TEPER  DODAVSYA SHCHE J ZAPAH  GARYACHO  LLYANO
OLi.
     pOKI oMELXKO RIHTUVAV  LIZHi, MOLODICYA  ZAHODILASX U  NOCHVAH PiSNE TiSTO
TVORITI.  sPO-CHAT-KU U BOROSHNO PSHENICHNE OKRiP VLIVATI, A DA-Li TiSTO MiSITI,
VSE VODICHKOYU ZBRIZKUYUCHI TA PO ZHMENCi TONKOGO BO-ROSHNA PSHENICHNOGO PiDSIPAYUCHI.
zi  STOLU VSE PRIBRALA, PROSHKRYABALA NO--ZHEM, PROMILA J VITERLA  NASUHO  TA J
ZAHODILASX ROZKACHUVATI KACHALKOYU  TiSTO  V  TONKIJ  LIST,  SHCHOB NA  VESX  STiL
ROZPLESKAVSYA.  tA SHCHE  VKRISHILA  U MAKiTRU KONOPLYANO  ZHIRNO MAKUHI,  ZALILA
ZA-LISHKAMI OKROPU.  I  ZAHO-DILASX. ROZTIRATI,  POKI NE  UTVORILASX  PAHUCHA,
M'YAKA  ZAMAZKA  BEZ  ZHOD--NO  TVERDO  KRIHTI.  kiLXKA  RAZiV  POKUSHTUVALA,
POMACALA PUCHKAMI i  TiLXKI TODi  ZA-HO-DI-LASX, NAMASHCHUVATI  CEJ  ZDOROVENNIJ
LIST  PiSNOGO TiS-TA. I ZAGORTATI, ZAKRUCHUVATI VSEREDINU. pO-KI NE VITRATILA
VSYU  SMACH-NU ZAMAZKU NA CEJ ZAKRUCHENIJ U RUROCHKU VELETENSXKIJ OLADOK. riV-NO
i POSEREDINi JOGO ROZRiZALA. pOZASHCHIPUVALA KiNCi  i VIJSHLI DVi TOVSTi KOVBASI
iZ TUGOGO PSHE-NICHNOGO TiSTA.
     a oMELXKO VSE NATIRAV ZHIRNOYU MIKANKOYU LIZHi.
     sTARA  VZHE NE KUNYALA, A PROSTO MiCNO SPiALA, SIDYACHI, PRIHILIVSHISX DO DO
STOVPA, SHCHO PiD-TRI-MUVAV PROGNUTIJ BOLONOK STELi.
     pROKRICHAV U HLiVi PiVENX.
     nA  KRIK  PiVNYA  SKINUVSYA  vASILX.  piDViV  BRUDNU,  POBITU  i  DOBRYACHE
ROZ-PUHLU  PIKU.  tAKI  DOB-RE  LYAPNUVSYA  OB DOLiVKU,  BO  J  NOSA,  i  GUBI
POKVA-SIV. rUDA  RAZOM  iZ SOPLYAMI  NAPLIVALA  NA Ri-DENXKi  VUSA, NA  VAZHKE
PiDBORiDDYA.  I  RiVNO  MiZH  BROVAMI  VIDNiLASX MALENXKA RANKA,  Z  YAKO  TEZH
SPLI-VALA KROV.
     nA STOGiN vASILYA MOLODICYA ZDRIGNULASX, ALE GOLOVI ViD PECHi NE  PiDVELA.
rOZGORTALA  ZHAR i POPiL,  BRIZKALA  NA  CHERiNX -  VIZNACHALA CHAS  ZAKLADANNNYA
VERTUTI.
     pOKI MOLODICYA STAVILA  VERTUTU V PiCH, OBGORTALA . GARYACHIM POPELOM,  A
TODi PRIGORTALA Z BOKiV ZHAROM, oMELXKO ZNYAV Zi STiNI ZBROYU.
     pEREViRIV, CHI ZARYADZHENIJ PiSTOLX, CHI VIGOSTRENO KLINOK TURECXKO SHABLi.
     pRIMiRYAV SHAPKU-ROGATKU. zASMiYAVSYA.
     - dIVI! mORDA YAK U KABANA! a CHEREP GOLOVI TAKIJ YAK i V MENE!
     mOLODICYA  SHARPONULASX,  SHCHOB  OZIRNUTISX  NA  SLOVA  KOZAKA,  TA  VSE  ZH
STRIMALASX. I NE  OBER-NULASX.  pRODOVZHUVALA KAMESHITISX BiLYA PECHi.  gOTUVALA
VSE DLYA SHCHERBI. rOZBOVTUVALA V GLI-BOKiJ MISCi ZHITN RiDKE TiSTO. pRITYAGLA iZ
SiNEJ V'YALENIH LINiV. rOZSHMATUVALA H, POTiM  PO-TOVKLA MAKOGONOM U GLIBOKiJ
DEREV'YANiJ MISCi.
     I NE ZCHULASX, YAK NAD NEYU STAV KOZAK.
     - a SKAZHI-NO MENi  - CHI  U VAS DOBRA STARA SVITA? chI  STARIJ KOZHUH? I
YAKASX STARA SHAP-KA? I CHOBOTI YAK BI NA MENE?
     - dLYA CHOGO TOBi,  KOZACHE?  tA ZH U  TEBE ON YAKA  ODiZH  - SHOVK, SRiBLO TA
ZLATO!!! tA  TI  NACHE SAM GETXMAN UBRANIJ! tA TVOM SHOV-KAM-OKSAMITAM i CiNI
NE SKLADESH!.. pRI TAKIH DOBRAH YA VPER-SHE LYUDI-NU BACHU...
     - mOLODICE! tO YA TEBE PITAYU, CHI TI MENE PITASH?
     - oJ  VIBACH, VIBACH!  zNOV  ZABULA... vSE-VSE, SHCHO TI SKAZAV - ! zARAZ YA
PRITYAGNU!.. oT ZARAZ, ZARAZ!..
     - oT i DOBRE! tYAGNI VSE SYUDI!
     - tO  TI HOCHESH ZGORI  VDYAGTI,  SHCHOB NiHTO  NE BACHIV TVOGO DORO-GOCiNNOGO
VBRANNYA?
     - nU!.. zNOV ROZBAZiKALASX?..
     mOLODICYA PROZHOGOM VISKOCHILA V SiNI.
     kOLI  PRINESLA ZDOROVENNIJ OBEREMOK  ODYAGU i  KINULA NA SKRINYU, vA-SILX
ZASTOGNAV i PE-RE-KRUTIVSYA NA BiK.
     mOLODICYA, ZRESHTOYU, GLYANULA  NA  JOGO  LICE  i, ZOJKNUVSHI,  SHOPILASX ZA
SERCE.
     -  nU SHCHO  TOBi?  - nASMiSHKUVATO  i LiNIVO  SPITAV oMELXKO,  PRI-MiRYAYUCHI
RUDOGO LATANOGO KO-ZHUHA.
     - oNO,  ONO... pODIVISX!  - tRIMAYUCHISX  LiVOYU RUKOYU ZA  GORLO, PRAVICEYU
VKAZUVALA NA PO-V'YAZANOGO vASILYA.
     - a SHCHO TAM? nU  PEREVERNUVSYA NA DRUGOGO BOKA. oTAKO KACHATI-METXSYA, POKI
HMiLX NE VI-ViT-RITXSYA. nU MOZHE VSCYATISX, YAKSHCHO PEREPIV i SLABIJ NA LUCXKU...
oT TOJ IVAN, SHCHO YA JOGO PRI-HO-PIV  BiLYA KUZNi Z KONEM,  TAK TOJ ZRAZU  SCYATI
POBiG  ZA  KLUNYU. a VSE  ViD STRAHU! bUVA, SHCHO i VSI-RAYUTXSYA  ViD STRAHU.  a
BUVA i Z PIYATIKI! - kEPKUVAV oMELXKO.
     - tA Ni!.. oN U  NXOGO  MEZHI OCHEJ KROV KRAPA... tOCHNiSiNXKO TAM, DE,TI
SHVAJKOYU POCiLIV!
     - a TI SHCHO DUMALA, YA ZHARTUYU?! tAK, LYAKAYU?.. aGA,.. OSX SHCHO - A CHOBOTI DE?
     - oDNi BULI, TA V NIH i POHAV  IVAN U lITVU. "  TiLXKI  HO-DAKI.  I TO
STARi...
     I GOSPODINYA PRINESLA i POKLALA PiD LAVU HODAKI.
     oMELXKO  ZH POKLAV  STARi LAHI NA LAVU  i  VZYAV iZ ZHERDKI SiRU  vASILEVU
YUPANCHU. z DOBROGO, MiC-NOGO SUKNA. nE DOMASHNXOGO, A MiSXKOGO VIROBU.  pEVNO,
SHCHO LXViVSXKOGO. shchEDRO PO-CYACX-KO-VA-NA  STRiCHKAMI,  SHNURiVKOYU TA  FARBOVANOYU
KOZHEYU.
     - a DE POYAS DO vASILEVO OPANCHi?
     mOLODICYA  ZRAZU i POYAS PODALA. miCNIJ  SHERSTYANIJ  POYAS  TEMNO-VISHNEVOGO
KOLXORU.
     - gARNIJ  POYASOCHOK!  tA  J  CHOBOTI  vASILEVi  DOVEDETXSYA  VZYATI.  bU-DU
GAJDUKOM. kIM TiLXKI NE BUV, A OT GAJDUKOM SHCHE NE BUV! a LICE PRIKRIYU KOBKOYU.
nU, MOLODICE, ViDPORI ViD SVEK-RO-VO KERE KOBKU.  tA PRISHIJ TRI GAPLIKA DO
KOBKI i PETLi DO OPANCHi. tA NE BARISX!!!
     - tAKOGO SHCHE NE BULO,..- SPROBUVALA BORONITISX MOLODICYA.
     - niCHOGO! biDA J PRIGODA ZVICHAJ MiNYA!
     -  tA YAK ZHE YA ? I SHITI, i VERTUTU PEKTI i OCE SHCHERBU POCHALA TVORITI?!...
tA NE VPORAYUSX YA Z USIM!..
     - a YA TOBi DOPOMOZHU! tiLXKI SPOCHATKU PRINESI MENi PUTA.
     - pUTA IVAN VZYAV. biLXSHE NEMA.
     - tODi TYAGNI PEREKIDNi TORBI vASILYA.
     - ya BOYUSYA SAMA iTI DO STAJNi....
     - tODi HODiMO RAZOM. tiLXKI PiDOZHDI - YA VZUYUSX.
     oMELXKO ZDER CHOBOTI Z OCHMANiLOGO vASILYA. viDV'YAZAV SVO TATARSXKi M'YAKi
CHOBOTI. I  VZUV vA-SI-LEVi YALOVi  CHOBOTI. pRITOPNUV - YAK  NA NXO-GO ROBLENi.
oDYAG OPANCHU, PiDPEREZAVSYA PO-TU-RECX-KI NAVHREST, YAKRAZ NA PUPOVi, ZA HALYAVI
ZASTROMIV KOVANi KNIPI.
     pOTORGAV vASILYA NOSAKOM CHOBOTA. viDCHUV,  SHCHO vASILX GETX ROZM'YAK-LIJ. tA
DLYA PEVNOSTi VZHU-CHIV CHOBOTOM PiD REBRA.
     vASILX  UTROBNO GIKNUV i  NE POVORUSHIV Ni  RUKAMI,  Ni NOGAMI. mOLODICYA
DIVILASX NA CE MOV-CHKI, TiLXKI GUBU PRIKUSILA. vONA STOYA-LA VZHE PRI DVERYAH Z
LiHTAREM U RUCi i VDYAGNENA V KO-ZHUH. tA POTiM NE VITRIMALA.
     - tA  SHCHO TI JOTO  GAMSELISH? vONO ZAVZHDI, YAK  UP"ETXSYA, KOLODOYU PADA...
vSi VONI  TAKi  - i  SVE-KOR, DOBRA B JOMU NE BULO, i MiJ  IVAN, TE  SHCHE MENi
SHCHASTYACHKO!  I  OCEJi.. vSi  VONI  DO ZHiNOK  LE-DA-CHi, A GORiLOCHKU  M  TiLXKI
PiDLIVAJ!...
     pOKI  PEREHODILI  DViR  DO  STAJNi,  TO  Z-ZA VOZOVNi  VISKOCHILI PSI  i
GAVKONULI NA oMELXKA.
     viN  ZATIS  DVOMA  PALXCYAMI NOSA, PRIGNUVSYA  i  ZAVIV  PO-VOVCHOMU.  viD
NESPODiVANKI MO-LO-DI-CYA LEDX LiHTAR NE VPUSTILA DODOLU.
     - bOZHE, TI J SPRAVDi HARAKTERNIK! kUDI J PSI  PODiLISX! -  zA-HOPLENO i
VODNOCHAS Zi STRA-HOM PROKAZALA MOLODICYA. - tRIMAJ LiH-TAR. ya ViDCHINYU.
     kOLI  VONI VSTUPILI DO  STAJNi, KONi NAPOLOHANO  ZATUPCYUVALI, ZAiRZHALI.
aLE PiSLYA KiLX-KOH oMELXKOVIH SLiV ZASPOKOLISX i POTYAG-LISX DO NXOGO SVOMI
TEPLIMI HRAPAMI.
     mOLODSHCHYA  POSTAVILA LiHTAR NA POLICHKU NA STOVPi. I  VRAZ ROZPAHNULA.POLI
KOZHUHA  i  PO-KA-ZA-LA oMELXKOVi  NA ROZKRI-TU  GRUDNINU,  Z  YAKO  STIRCHALI
OKRUGLi TUGi CICXKI Z TEMNIMI VELIKI-MI SOSCYAMI.
     - bACHISH, YAKi V MENE CICi? pOCiLUJ MENE, KOZACHE, YA TOGO VAR-TA.
     -  tA TI  TAKI  J SOBi ViDXMACHKA! aLE  NE  PERELYUBU  TOBi  HO-CHETXSYA, A
BEZPEKI ViD MO LYUTi!! tAK CHI Ni?
     - ni, KOZACHE, NE TAK! oT DAJ TVOYU RUKU! ya HOCHU i VSE!.. tEPER BACHISH, SHCHO
YA NE PRI-KI-DA-YUSX.
     - tAKI  SPRAVDi HOCHESH,..  - ZGODIVSYA  oMELXKO,  OBTIRAYUCHI  RUKU  OB  
SOROCHKU.
     a VONA VZHE  KIDALA KOZHUH NA SOLOMU. I ZAKASUVALA i SOROCHKU i ZAPASKU AZH
DO POYASA. I SAMA PA-DALA NA KOZHUH, ZADERSHI VGORU BiLi TUGi NOGI.
     - dIVI!  u TEBE CHETVERO  DiTEJ,  A NOGI YAK U DiVKI!'tA J  CICi TAK BI J
Z'V!
     - a TI KUSAJ! hOCH DO KROVi! mOZHNA!... oJ MAMO! mAMO! oJ VMI-RA-YUYUYU... -
vZHE PiSLYA  KiLX-KOH UDARiV  oMELXKOVOGO  PRUTNYA  ZAVO-LALA  i  TIHO  ZOMLiLA
MOLODICYA.
     kiLXKA HVILX VONA LEZHALA BEZ ZHODNOGO RUHU i, ZDAVALOSX, BEZ DIHANNYA.
     oMELXKO  POTIHENXKU,  NE  POSPiSHAYUCHI, POPESTIV  SHCHE  ,  POSHTUR-HAV  TO
SILXNiSHE, TO  SLA-Bi-SHE. I TiLXKI TODi  ZMiG ZAKiNCHITI DiJSTVO, KOLI  SHCHOSILI
VPERSYA PRUTNEM U MATICYU i VODNOCHAS ZA-SMOK-TAV TUGU NAB-RYAKLU PIPKU.
     dOBRE ZAGORNUV MOLODICYU V KOZHUH TA J ZAHODIVSYA BiLYA KONEJ. lISKO NAViTX
BiLXSHE  ViD-STU-PAV  ViD  oMELXKA, NiZH  TARANTOVATIJ,  VESX  U  PLYAMAH,  MOV
LEOPARD, KiNX GAJDUKA.
     pEREKIDNi  TORBI  BULI  POCHEPLENi NA  ZAGOROZHU.  oMELXKO  VZYAV TORBI  i
POVERNUVSYA DO MO-LO-DICi.
     vONA,  NA  DIVO, TAK  SHVIDKO OZHILA.  lEZHALA  GOLiCHERVA,  ZNOV ZAGOLENA,
KIVALA GOLOVOYU Z BO-KU NA BiK i POSMiHALASX AZH DO SAMIH VUH.
     - kOZACHE-SOKOLE! dAJ YA HOCH TROSHKI NA TVOGO PiVNYA PODIVLYUSYA!
     - tYU NA TEBE! nU J VIGADALA! niBI J NE BACHILA - TA V TEBE ON DiTI!!!..
     - J bOGU, NE BACHILA! dONXKOYU PRISYAGAYUSX!
     - a CHOMU HLOPCYAMI NE PRISYAGASHSYA?
     -bO HLOPCi NE MO!  IVAN UDiVECX - TROYAN. ya NA TRXOH DiTEJ PiSHLA! bO  YA
STARSHA i V MENE CHET-VERO SESTER. shchOB M DOROGU  NE ZASTU-VATI,  YA J PiSHLA ZA
VDiVCYA NA DiTEJ.
     - I ZRAZU OTAKA GARYACHA BULA?!
     - tA Ni! oCE TiLXKI Z MINULOGO ROKU...  oDIN RAZ POHALI DO  MLINiV. nA
MASLYANU. tAM CEJ UPIV-SYA. I MENE PiDPOLI. tO YA J DALA MELXNIKOVi. ya J GADKI
NE MALA, SHCHO YA TAKA!.. oT TOBi HREST! dONX-KOYU PRISYAGAYUSX!.. a ZNASH SHCHO?
     - zNASH SHCHO?
     - a SHCHO?
     - dAVAJ YA KRASHCHE TEBE RAZ DOBRE POPERCHU, NiZH TI DESYATX RA-ZiV PODIVISHSYA.
     - a DAVAJ TE i TE? gA?
     - uMOVILA... aLE SPOCHATKU DiLO, A POTiM OGLYADINI!
     - tI MiJ SOLODENXKIJ!.. oJ, MAMO, MAMO, VMI-RA-YUYUYU! - zA-VELA MOLODICYA,
TiLXKI ViN PO-CHAV PRONIKATI V NE ...
     diJSTVO ViDBUVALOSX  i NE KOROTKO i NE DOVGO, A SAME TAK, YAK TREBA, SHCHOB
V ODNU MITX V OBOH VSE URVALOSX V SOLODKiJ MLOSTi.
     piSLYA TOGO  oMELXKO  NA  YAKUSX MITX ViDVALIVSYA ViD NE NAVZNAK.  tiLXKI
RUKU  Z CICXOK NE ZNYAV.  I PESTIV SOSCi, ZGRiBSHI H  DO  KUPI. I VSE PESTIV,
PESTIV, SHCHE J POCiLUVAV LEGENXKO.
     - kOTIKU, A TI SHCHE J LASKAVIJ... nU ZViDKI TI TAKIJ UZYAVSYA?
     - tA ZViDKI? tAK YAK i TI - TAKIM URODIVSYA.
     - e Ni! v MENE BABA BULA CIGANKA. tAKA BULA DO LYUBOSHCHiV LASA...
     - a TI ZViDKI ZNASH?
     -  tA VSi  V  SELi  GOVORILI.  dIVUVALISX,  SHCHO i BABA, i  MATI  BULI DO
CHOLOViCTVA TAKi LASi, NE-STRIM-Ni.  a  OT YA TIHA... tA BACH, NAVROCHILI...  tA
TiLXKI  MENi  ViD   TOGO  ZOVSiM  NEPOGANO...  sLUHAJ,  KO-ZACHE,  NU  DAJ  YA
PODIVLYUSYA!.. nE BiJSYA, YA NE NAVROCHU!..
     -  tI MENE NAVROCHISH? tA MOGO PRUTNYA NiHTO  NE  NAVROCHITX!..  I VSE ODNO
MENi  A Ni  PO-KA-ZU-VA-TI,  A  Ni  DAVATI  MACATI...  tI  OCE KA-ZHESH:  "dAJ
PODIVITISX", A YA ZGADAV ODNU iSTORiYU, KOLI YA BUV U kRIMU...
     - u POLONi?
     - tA Ni, CHUMAKUVAV. I ZUSTRiV TAM  ODNOGO NASHOGO, CHOLOViKA, POLONYANIKA.
nU, GROSHi V NAS TO-Di BULI, TO MI JOGO VIKUPILI.I ViN ODNU iSTORiYU ROZPOViV.
viN BAGATO  CiKAVIH iSTORiJ ROZ-PO-Vi-DAV, BUVALIJ  CHOLOViK... oTOZH POTRAPIV
ViN U POLON...
     - dO TATAR?
     - giRSHE! dO BOSNYAKiV.
     - a SHCHO VONO TAKE - BOSNYAKI? ya TAKOGO J NE CHULA!
     -  tO STRASHNIJ  NAROD! mOVA V NIH i NA NASHU i NA BOLGAR-SXKU  SHOZHA. yaK
PRISLUHATISX, TO MOZH-NA MAJZHE  VSE ZROZUMiTI,.. nU NE VSi  SLOVA, ALE PRO SHCHO
JDE MOVA - ZROZUMiLO.
     - nU TAK SHCHO ZH U NIH TAKOGO STRASHNOGO? shchO VONI VSi ROZBiJNIKI?
     - yaKBI! giRSHE! vONI VSi BUSURMANI! u mAGOMETA ViRYATX! sKRiZX U NIH BiLi
MECHETi STIR-CHATX, MOV SHVAJKI!..  a BABI i DiVKI U SHAROVARAH HODYATX! pOKI TAM
DO Ti  KUNI DOBUDESHSYA!..  tA SHCHE LICE  ZA-PINAYUTX TAKOYU  SiTKOYU CHORNOYU, SHCHOB
LICE NiHTO NE BACHIV.
     - a GARNi V NIH ZHiNKI?
     - gARNi. cICXKATi, CHORNOBROVi, CHORNOOKi. a KOZHA, YAK SME-TANA - BiLA.
     - tI ZViDKI ZNASH? shchO TAM TAKI i TI BUV?
     - tA Ni. tOJ POLONENIK KRIMSXKIJ OPOViDAV PRO VSE TAK DOK-LADNO.
     - a ViN, CHASOM, NE BREHAV?
     - nU, YAK ViN ZBREHAV, TO i YA BRESHU. tAK ROZPOViDATI DALi, CHI NE TREBA?
     - oJ, TREBA, TREBA! gOVORI, GOVORI!..
     - oTOZH  KAZHU  DALi. vONI JOGO HITRO  VLOVILI! viN  VOYAK DOB-RIJ BUV - i
SHABLEYU, i RA-TI-SHCHEM, i MUSHKETOM, i LUKOM - USiM VOLODiV!..
     - yaK TI, CHI KRASHCHE?
     -  ya ZViDKI ZNAYU? mI Z NIM  NE ZMAGALISX... .oTOZH  VONI JO-GO  HITRiSTYU
VZYALI. viN PO-TAJ-KI, YAK VONO VEDETXSYA, PRIJSHOV DO DiV-KI NA POBACHENNYA...
     - a DiVKA GARNA BULA?!
     -  tA KAZAV -  TAKA  GARNA, NACHE  MALXOVANA! vONI JOGO i  RIBALXSXKOYU
SiTKOYU NAKRILI! yaK PA-VUK MUHU PAVUTINOYU, TAK JOGO BOSNYAKI SiTKOYU ZAPLUTALI.
tA  J ViDDALI TURKAM, YAK PODATOK. nE GRO-SHIMA, A  ZHIVOYU  LYUDINOYU!  lYUDOLOVI,
ODNIM  SLOVOM,  YAK  i SKRiZX VSi BU-SURMANI. a TUR-KI  JOGO ZA  MORE PRODALI
ARABINAM-SARACINAM. sTAV ViN M SLUZHITI. vSYAKU ROBOTU ROBITI...
     - a YAKi VONI Z SEBE Ti SARACINI?
     - tA YAK TOBi SKAZATI? nA GREKiV,  NU J NA ZHIDiV TA  J NA ORMYAN SHOZHi. "
TAKi PLEMENA, SHCHO i CHO-LOViKI i BABI TiLXKI  V  SOROCHKAH HODYATX,. a SHTANiV NE
NOSYATX. a J TAKi, SHCHO J BABI SHTANI PiD SO-ROCHKOYU NOSYATX... tAK OTOZH KAZHU TOBi
DALi. - ViN  DLYA TIH SARACINiV VSYAKU VAZH-KU J NE-BEZ-PECH-NU ROBOTU ROBIV. oT
BACHATX  VONI,  SHCHO  ViN  DO  VSXOGO  ZDATNIJ.  vONI   J  POSLALI   JOGO  YAKBI
PO-MiCH-NI-KOM PRI DVOH TURECXKIH KUPCYAH U KRANU CHORNIH NEGRiV. tAM Ti KUPCi
MALI KUPITI ZOLOTO i MA--LENXKIH NEGRITYAT.
     - a TI SAM BACHIV CHORNIH LYUDEJ? chI TO PRAVDA, SHCHO VSE-VSE U NIH CHORNE?! I
PRUTNi CHOR-Ni?!!
     - ya BACHIV U kAFi NA KATORZi DVOH NEGRiV-VESLYARiV. tA NA HNi PRUTNi  NE
ZAGLYADAV! nE CHO-LO-ViCHA TO SPRAVA!
     - a VZHE! nU KAZHI, SHCHO BULO DALi, TAK CiKAVO!..
     - tA J MENi BULO CiKAVO JOGO SLUHATI... oT U NAS SHCHO NAJDOROZHCHE?
     - sRiBLO TA ZOLOTO.
     -  tVOYA PRAVDA! a TAM U SARACINiV  NAJDOROZHCHE - VODA.  bO  TAM  PUSTELYA
TAKA, PiVROKU  TRE-BA  JTI, POKI   PEREJDESH i  POTRAPISH  DO  KRANI CHORNIH
NEGRiV.  a ZA PUSTELEYU,  DE V  STEPU i Li-SAH ZHIVUTX CHORNi,TAM NAJDOROZHCHA ZA
ZOLOTO -  SiLX! sARACINI  VOZYATX  CHORNIM  SiLX iZ  PUSTELi.  a CHOR-Ni Z LiSU
PRINOSYATX  ZOLOTIJ  PiSOK!i  bO  V NIH  TAM  PO  VSiH  RUCHAYAH ZOLOTIJ  PiSOK
PE-RE-Mi-SHA-NIJ  iZ  ZVICHAJNIM  PiSKOM... uYAVLYASH - ZA SiLX  BERUTX  ZOLOTIJ
PiSOK!  a SiLX  U NIH i NE SIPUCHA i  NE GRUDKAMI.  a KAM'YANIMI  BRILAMI.  H
VIDOVBUYUTX Z-PiD PiSKU i VE-ZUTX NA VERBLYUDAH CHEREZ PUS-TELYU. a VERBLYUDI TAM
NE TAKi, YAK U kRIMU. tATARI i NOGAJCi  ROZVODYATX DVOGORBIH, TAKIH KASH-LATIH,
VERBLYUDiV. u SARACINiV VERBLYUDI ODNOGORBi, DUZHE HUDi  i VISOKi. I BiGAYUTX PO
PUS-TE--Li, YAK  DOBRi  RUMAKI.  nA  NIH SARACINI-VOYAKI  SKACHUTX, YAK  VPRAVNi
KiN-NOTNIKI. I ZBROYA V NIH U PUS-TELi NE TAKA - SHABELX NEMA, A DOVGi VUZXKi
MECHi. I Ti MECHi M KUYUTX ZHIDI, BO SAMi VONI DO PRA-Ci NE PRIDATNi.
     - tA TI MENi  NE KAZHI PRO  Ti HNi  MECHi TA HTO H  TAM KU!  tI  MENi,
KOZACHE, ROZKAZHI  YAKi  VONI Ti CHORNi,  YAKi V NIH BABI i CHOLOViKI? yaKi  VONI -
GARNi CHI STRASHNi?
     - nU  DOBRE.  viN KAZAV, SHCHO BUV ViN NiBI  YAK U NAS CHUMAK.  viN NiBI  YAK
NAGLYADAV ZA TIMI NAJ-MA-NIMI  POGONICHAMI VERBLYUDiV. yaKOSX TAK NACHE VIHODILO.
a BULI POGONICHi MAJZHE VSi CHORNi. a ViN, HOCH  ZAS-MAGLIJ YAK CIGAN, BUV U  NIH
ZA  NAJBiLiSHOGO. dUZHE DOVGO  VONI  JSHLI  CHEREZ PUS-TE-LYU DO GOLOVNOGO  MiSTA
CHORNIH BUSURMAN.  I TAM VZHE, ViN KA-ZAV, BULO DIVO - LiPLENi Z  ODNO GLI-NI
MECHETi! a ZDOROVENNi i MiC-Ni, NiBI Z CEGLI CHI KAMENYU MUROVANi! chOLOViKI VSi
VISOCHENNi i PRI  TiLi!  nOSYATX  DOVGi SHIROCHENNi  SOROCHKI, DO SAMO ZEMLi.  a
SHTANiV NE-MA i NE TREBA! a ZHiNKI V NIH TEZH CHORNi. shchE  CHORNiSHi ZA CHOLOViKiV,
BO HODYATX, YAK HOTYATX  - KOLI  GOLi, KOLI VDYAGNENi. kA-ZAV,  SHCHO  J TAKi,  SHCHO
TiLXKI  FARTUSHINA TELiPATXSYA NAD SAMOYU KUNOYU. I ZROBLENA TA FAR-TU-SHI-NA iZ
LUBU i  BiLIH  TA CHERVONIH NAMISTIN!  a NAMISTINI  ZROBLENi  iZ  ZDOROVENNIH
YAKIHOSX ZER-NIN... tAK  OTO Ti DVO TURECXKIH  KUPCiV,  KRiM  SOLi, DLYA TOGO
HNXOGO CARYA...
     - tEZH CHORNOGO?!
     - a  VZHE! chORNOGO, YAK SMOLA,.. PRIVELI VONI CHEREZ USYU PUSTELYU SPRAVZHNiH
ARABINSXKIH SKA-KUNiV. zA ODNOGO TAKOGO KONYA CHOR-NIJ CAR DAVAV DESYATX CHORNIH
NEGRITYAT! tA  HNXOGO CHOR-NO-GO  CARYA  TODi  V  MiSTi NE BULO. viN Zi  SVOM
ViJSXKOM  NA  TOJ  CHAS  POMANDRUVAV NA LOVI CHORNIH  Li-SO-VIH  DIKUNiV. oTAK
NALOVLYATX CHORNi BUSURMANI CHOR-NIH DIKUNiV-YAZICHNIKiV  U  LiSi  i PRIVODYATX  U
MiSTO.  I TAM, U MiSTi, NA NEVOLXNICHOMU BAZARi  PRODAYUTX ZA  SiLX CHI MiNYAYUTX
DLYA HNXOGO CARYA NA KONEJ... a V CHORNOGO CARYA, TOJ NASH BRANECX KAZAV, DOBRIH
KONEJ SHANUYUTX,  YAK  U KAZCi! pRI  KOZH-NOMU KONEVi  AZH TRI KONYUHI!  oDIN KONYA
GODU, VIGULYU,  CHISTITX,. dRUGIJ  Z LOPATKOYU,  Vi-NICH-KOM TA KOZUBOM STOTX
POZADU, CHI JDE, i CHEKA,  KOLI  iZ  POCHNUTX  KiZYAKI  SIPATISX. I TREBA JO-MU
MITTYU  TOJ  KOZUB KONEVi PiD GUZNO  PiDSTAVITI,  SHCHOB  ZHO-DEN  KiZYAK  NE VPAV
DODOMU. a SHCHE J  TRE-TiJ  SLUGA STOTX  Z VELIKIM  GLEKOM,  ZROBLENIM CHI TO Z
DEREVA CHI  iZ  DOVGOGO KAVUNA, i  ZRAZU  PO-VINEN PiDSTAVITI,  YAK KiNX POCHNE
SCYATI! a SHCHOB  i KRAPLi SECHi  NE BRIZNULO NA ZEMLYU! I TAKIJ BA-GATIJ TOJ CAR,
SHCHO NA GLECHIKU ViNCE UKRiPLENE ZOLOTOYU BLYAHOYU!
     - tA NiKOLI NE POViRYU, SHCHOB TAKE MOGLO BUTI! shchOB GORSHCHIK-SIRUN TA ZOLOTOM
OB-KO-VU-VA-TI?!!
     - a TI OT, MOLODICE, SPITAJ...
     - zAViV:  "MOLODICYA,  MOLODICYA",.. YAKA  YA  TOBi  MOLODICYA? mE-NE nASTEYU
ZVATI! ya - nASTYA!
     - nU DOBRE, nASTUNYU, SPITAJ U  HLOPCiV,  SHCHO  Z  LYAHAMI DALE-KO NA ZAHiD
MANDRUVALI.  vONI TO-Bi  NE ZBRESHUTX. u  DUZHE-DUZHE  VELXMOZH-NIH FRANCUZiV NA
BENKETAH ZA KURTINAMI STOYATX SLU-GI iZ SRiBNIMI GLECHIKAMI. oT HTOSX PEREBRAV
VINA - JOMU PRIPEKLO. viN VILAZITX Z-ZA STOLU TA SHMIG ZA KURTINU. a TAM  VZHE
JOGO PAHOLOK  JOMU  GLEK PiDSTAV-LYA. I  PAN SCITX U SRiBNIJ  GLEK. oBTRUSIV
PUCXKU i ZNOV DO STOLU!
     - bOZHE! tAKA OTO, GIDOTA!
     - tO SHCHO? vONI, MOYA GOLUBONXKO, ZHABI DYATX i VINOM ZAPIVAYUTX!
     - tA  NU H! sRAMOTA, TA J GODi! tI MENi KRASHCHE ROZKAZHI,  A SHCHO DALi BULO
iZ TIM NASHIM CHO-LO-ViKOM?
     -  a  Z  NIM  OT  SHCHO  BULO. ti JOGO  KUPCi GETX BULI ZAKLOPOTANi SVOMI
GANDLYAMI TA BEN-KE-TA-MI. a JOMU VONO  - ZASX! tOMU J POCHAV ViN MiSTU CHORNIH
SHVENDYATI i DO VSXOGO PRIGLYADATISX. viN KAZAV, SHCHO BA-GATO MiST PEREBACHIV, ALE
PRO TAKE J GADKI NE MAV. tAM BULO VSE LiPLENE iZ GLI-NI i NAMULU.u GLINi TAM
YAKASX  SiLX, CHI  SHCHO.  bO YAK VI-SOHNE, STA  TVERDiSHOYU ZA CEGLU-PALXONKU.  yaK
VISOHNE, SHCHE J BLISHCHITX, MOV NA NiJ KRIZHANA OPASTX VISTUPILA. I SHCHE - SKRiZX NA
VULICYAH, NU PROSTO POSERED DOROGI, STOYATX LiPLENi HLiBNi PECHi. tAKi VONI, YAK
ZDOROVENNi DiZHKI. u NIH U  SE-REDINi ROZPALYUYUTX VOGONX, A TODi NA ROZ-PECHENi
STiNI LiPLYATX OLADKI. yaK PiDSMAZHITXSYA OLA-DOK, JOGO  ViDRI-VAYUTX i DYATX!  a
LYUDEJ TAM  STRAH  SKiLXKI!  a  GALASUYUTX YAK! sPRAVDi, SHCHO NA-MA-GA-YUTXSYA ODIN
ODNOGO PEREKRICHATI! I TAK ZRANKU DO VECHORA. a i YAK ZAJDE SONCE, ZRAZU SKRiZX
ZBI-RAYUTXSYA  U  GURTI  i  B'YUTX U  BARABANI  TA DUDYATX U DUDKI..  I GETX VSi
TANCYUYUTX. ciLU TOBi NiCH! I TAK DENX U DENX! viN KAZAV, SHCHO  SPOCHATKU LEDX  NE
Z'HAV Z GLUZDU. bO KOLI  MiSYACYAMI JSHLI PO PUS-TELi - TAM STOTX TISHA POVNA.
kAZAV, SHCHO BUVA NAViTX CHUTI, YAK SERCE  B"ETXSYA! I RAPTOM U  VESX CEJ REJVAH!
tA  CHOGO  NASHA  LYUDINA  NE PERETERPITX - SKORO  PRIZVICHAVSYA DO TOGO CHORNOGO
VER-TEPU...  hODIV ViN,  HODIV i PRIDIVLYAVSYA DO VSXOGO - HTO i YAK ZHI-VE, HTO
SHCHO  ROBITX. pE-RE-JSHOV, SPOGLYADAYUCHI, VSE  MiSTO i VIJSHOV DO H-NXO riCHKI. a
VONA  TAM  SHIROCHENNA!  mOZHE J  P'YATX  MILX  BUDE!  biLYA PERE-PRAVI NAJBiLXSHE
TORZHISHCHE, BO  TORGUYUTX TAM BiDNi  LYUDI.  a.BiDNIH  LYUDEJ SKRiZX  BiLXSHE,  NiZH
BAGATIH! u SAMOMU KiNCi TORZHISHCHA BiLYA  STARIH ROZBI-TIH CHOVNiV, ViN PO-BA-CHIV
DIVNIH TORGiVCiV. vSi VONI BULI DUZHE STARi SIVi DiDI. I NE CHORNOSHKiRi, YAKiSX
YAK  SHKORINKA ZHIT-NXOGO HLiBA.  I GU-BI  V NIH NE BULI TOVSTi,  MOV VIVERNUTi
VARGI CHORNOGO NEGRA. a BULI YAK U NA-SHIH LYUDEJ.  tiLXKI SHCHO DUZHE SHIROKi  ROTI,
YAK U ZHAB. sIDiLI DiDI RYADOCHKOM. I VIKLALI PERED SO-BOYU NA LEOPARDOVIH SHKiRAH
RiZNE CHUDODiJ-NE ZiLLYA.  tA NiHTO V NIH  CHOGOSX A Ni KUPUVAV, A Ni Mi-NYAV...
sTARi  SI-DYATX  NEZVORUSHNO  i PEREDAYUTX  Z RUK U RUKI DEREV'YANIJ GLECHIK. nASH
CHOLOViK ZRA-ZU VLOVIV ZAPAH  VINA,  HOCHA  Ti STARi  GORLO GLECHIKA  OBGORNULI
SILXNO PAHUCHIM YAKIMOSX LIS-TOM. viN  H PRIGOSTIV KOZHNOGO KUSNICHKOM KAM'YANO
SOLi. vONI OZIRNULISX - CHI BUSURMANI NE STE-ZHATX -  i PRIGOS-TILI JOGO SVOM
PALXMOVIM VINOM. kAZAV - SMACHNE, SOLODKE  i JDE, YAK  VO-DICH-KA. sIDiLI VONI,
PILI  VINO i NA MIGAH  "ROZMOVLYALI". a JOGO GOSPODINYA, YAKiJ ViN SLUZHIV, KOLI
VI-RYADZHALA JOGO DO CHORNIH, SKAZALA, SHCHOB ViN TAM DiSTAV  J  ODNE  ZiLLYA. viN
ViZXMI, TA NAMALYUJ TU KViTKU, KOLI VO-NI  POCHALI JOMU SVO ZiLLYA DARUVATI, A
NE  PRODAVATI.  ci VSi DiDUGANI DUZHE ZDI-VUVALISX, PiDNYALI  STRASHNIJ tVALT.
oDNi DOVODILI, SHCHO TAKO KViTKI ZARAZ NEMA. dRUGi, NACHE VO-NA . pEVNO, SHCHO  i
ViN, i VONI DOBRYACHE VPI-LISX, BO VONI JOMU NA MIGAH POKAZALI, SHCHOB ViN Pi-SHOV
Z NIMI  i SAM SHUKAV.  tiLXKI POPROSILI V  NXOGO TROHI SOLi.  a  V NXOGO,  NA
SHCHASTYA,  BULO DVi KOR--ZINI SOLi.  viN UZYAV DVOH NAJMOLODSHIH DiDiV DO  SEBE V
ZAZD.a Ti CHORNi  NOSYATX VSE NA GO-LO-Vi.  tAK VONI JOMU  POKAZUYUTX: "pOMOZHI
KORZINU NA GOLO-VU  POSTAVITI!" nASH  CHOLOViK  PiDSADIV  Ci-LU  KORZINU  SOLi
STAROMU NA GOLOVU.  I TOJ Z TAKOYU VAGOYU  PODRiBOTiV,  MOV  MOLODIJ. kOLI  DO
CHOV-NiV  PRIBULI Z Ti-YU SiLLYU,  VSi STARi NACHE POKAZILISX! vIPILI SHCHE VINA i
ZAHODILISX TAN-CYU-VATI.  a NASHOGO CHOLOViKA TE HITRE VINO Z NiG ZBILO i  GETX
PAM'YATX ViDiBRALO. pROKINUVSYA NA-STUP-NOGO DNYA, KOLI RAZOM iZ  DiDAMI ZiJSHOV
iZ  ZDOROVENNOGO CHOVNA U  YAKiSX KOMISHEVi ZAROSTi. a  STA-Ri DIKUNI  BULI  NA
BAZARi  GOLi.  tE-PER  POVDYAGALI NA  PLECHi  LEOPARDOVi  SHKiRI  i  OZBROLISX
MA-LENX-KIMI  LUKAMI i STRiLAMI.  I  DE  VONI NE  JSHLI, ZDOROVENNi  NEGRI H
SKRiZX PROPUSKALI iZ YAKO-YUSX NACHE PERESTOROGOYU. pOTiM, KOLI ViN POVERNUVSYA V
TE YARMARKOVE MiSTO,  ViN DOViDAVSYA, SHCHO HO-DIV ViN  U  PLEM'YA  CHAKLUNiV. vONI
ZNALI VSi  TAMNICi ROSLIN. vONI ZBIRALI ZiLLYA  i VARILI OT-RUTU  DLYA VSXOGO
CARSXKOGO ViJSXKA.  tOMU  H  NE VBIVALI,  A  MOLODSHIH  iZ  TOGO  MALENXKOGO
PLE-MENi i NE ZABIRA-LI DO ViJSXKA CHI V RABSTVO. hOCHA, NASH CHOLOViK KAZAV, SHCHO
VONI VSi BULI YAKiSX  Mi-ZERNi,  YAKi  Z NIH TAM  VONI?! I TOMU  M DOZVOLYALI
ViLXNO BRO-DITI PO  HNiH STEPAH, GAYAH  i  BO-LO-TAH. viLXNO  POLYUVATI  i NE
PLATITI   NiYAKIH   PODATKiV.  kRiM   OTRUTI.  jOMU   POTiM   CHORNi  GORODYANI
ROZ-POViDALI,  SHCHO  BUVALI ROKI, KOLI ODIN ABO  J DVA iZ TIH CHAKLUNiV GINULI,
KOLI VI-VARYUVALI OT-RU-TU , iZ ODNOGO POTAMNOGO KORiNNYA. oN YAK BUVA!



     vONI PRIJSHLI DO CIH VELETENSXKIH KAM'YANIH PAGORBiV. shchE PONOCHi. aLE BULO
VIDNO, MOV  UDENX. bO ZDOROVENNIJ MiSYACX BIV  BLAKITNIM PROMiNNYAM NA ZEMLYU Z
NEJMOViRNOYU  SILOYU.  tAK  SLiPIV  OCHi,  YAK NA NEBO  DIVITISX, SHCHO  J ZiROK NE
POBACHISH.
     chAKLUNI ROZDiLILISX NADVO. oDNi PROJSHLI UPERED, DRUGi STALI  ZA NIM. I
POCHALI PiD-Ni-MA-TISX  PO OKRUGLOMU KAM'YANOMU SHILU. vONI JOMU POKAZALI, SHCHOB
ViN STAVIV  NOGI  U  ZACHOVGANi  ZA-GLIBINI  U  KAM'YANiJ  STiNi  i  NAMAGAVSYA
ZACHEPITISX ZA KAM'YANIJ SHIL PALXCYAMI PRAVICi. aLE DA-REMNO. nACHE BUV VILITIJ
KAMiNX  CEJ  -  NiDE  NiYAKO TRiSHCHINI CHI VISTUPU.  ISHLI NE  PROSTO  VGO-RU, A
NAVSKiS PO SHILU.
     piDiJMALISX  VONI DOVGENXKO, HOCHA,  ZRESHTOYU, PiDNYALISX,  i NE  VISOKO -
MOZHE, SAZHENiV  NA P'YATX.  I TUT BUV MAJDANCHIK.  mOZHNA B i SKAZATI, SHCHO CE BUV
MAJDANCHIK  iZ  NIZXKIM KOZIRKOM GRO-TU CHI  NEGLIBOKO PECHERKI...  yaKRAZ, SHCHOB
DVOM CHOLOViKAM SHOVATISX ViD DOSHCHU i SONCYA.
     sTARi VSi VIDERLISX NA MAJDANCHIK. sTALI VPRITUL. jOGO VONI POSTAVILI  U
NAJ-BEZ-PECH-Ni-SHE MiSCE, SHCHOB CHASOM ViN NE UPAV VNIZ.
     a VNIZU BULA CHORNA PRiRVA. tiLXKI SYURCHALI KONIKI U POVNiJ TISHi.
     sTARi CHAKLUNI VRAZ  PiDNYALI PRAVi  NOGI i,  VIDIHNUVSHI RAZOM, MOV  ODIN
CHOLOViK, VDARILI BO-SIMI P'YATAMI PO SHCHE TEPLOMU KAMENYU.
     pOTiM PiDNYALI LiVi NOGI i VIDIHNULI i  VDARILI P'YATAMI PO KAMENYU. I TAK
TUPALI PO KA-ME-NYU i ODNIM PODIHOM DIHALI.
     viN TEZH PiDNYAV SVOYU NOGU. aLE NAJBLIZHCHIJ iZ CHAKLUNiV, SHCHO STOYAV DO NXOGO
SPINOYU,  ZA-ViV  MITTYU  SVOYU  RUKU  ZA SPINU  i PRIHOPIV JOGO  KOLiNO.  niBI
GOVORIV: "nE RUSH!", i  ViN OBE-REZH-NO, OBEREZHNO POSTAVIV SVOYU  NOGU U M'YAKiJ
KOZINiJ SANDALi.
     a STARCi-CHARODi PiDNiMALI BOSi NOGI i GATILI NIMI V KAMiNNIJ MAJDANCHIK
Z ODNAKOVIMI PRO-MiZHKAMI. "I SHCHO VONI HOCHUTX? I CHOGO M OCE TREBA TUPOTiTI?!"
-  dUMAV  ViN. - yaKBI OTAK  GU-PA-LI PO ZEMLi, TO BULO B DOBRE ZDALEKU CHUTI!
bITI  PO CiJ  KAM'YANiJ GORi -  TiLXKI P'YATI  ViD-BI-VA-TI...  shchOSX  VONO  NE
TE!..."
     viN PRISLUHAVSYA i VRAZ  ViDCHUV, YAK  NACHE YAKESX TREMTiNNYA PRONIKA CHEREZ
SANDALi  V  JOGO STO-PI, PRONIKA CHEREZ SANDALi V JOGO STOPI, PiDNiMATXSYA
DO KOLiN, A TODi PiDKRADATXSYA DO CHE-REVA,  i NACHE VSE NUTRO POCHINA V NXOGO
KOLIVATISX, NACHE NEVIDIMA  RUKA POCHALA  TO STIS-KU-VA-TI, TO ViDPUSKATI JOGO
GRUDI.
     I  ViN SPiJMAV SEBE  NA TOMU, SHCHO ViN VZHE DIHA  V ODNE  DIHANNYA RAZOM Z
USiMA CHAKLUNAMI. I JO-GO KOLiNA TREMTYATX i OSX-OSX SAMi SOBOYU  PiDSTRIBNUTX,
ViDiRVUTXSYA ViD KAMENYA.
     a  STARi  CHAKLUNI  SHCHE J  RUKAMI  POCHALI ZMAHUVATI VGORU. I KOLI  TUPALI
P'YATAMI  U KAMiNX,  TO  J OPUSKALI VNIZ  RUKI  i LYASKALI V  DOLONi.  tA  VSE
SILXNiSHE i SILXNiSHE.
     tREMTiNNYA VSE ZBiLXSHUVALOSX, ZBiLXSHUVALOSX. I VRAZ PRORVALOSX  POTUZHNIM
GUDiNNYAM. tA-KIM GUDiNNYAM, NiBI VESX  CEJ VELETENSXKIJ  KAM'YANIJ MONOLiT BUV
NEJMOViRNIM DZVONOM. I DESX PiD ZEMLEYU V NXOGO POCHALI BITI KAM'YANIM BILOM.
     viN Z  LEGKiSTYU, Z NEJMOViRNOYU  SPRITNiSTYU SKINUV  SANDALi, VHOPIV H U
RUKI i, NE TYAM-LYA-CHI SEBE, BIV P'YATAMI U KAMiNX V ODIN UDAR RAZOM Zi VSiMA i
DIHAV ODIN PODIH. tiLXKI NE DO-LO-NYA-MI LYASKAV, A KOZINIMI SANDALYAMI.
     a ZVUK iZ KAM'YANO GORI-DZVONU VSE MiCNiSHAV.
     I  V TU MITX,  KOLI ViN POPLIV  NAD  OKOLICEYU SPRAVZHNiM DZVONOM, SHCHO VSE
VISHCHAV i  VISHCHAV, CHORNi STARCi-CHARODi  VRAZ VSi PRISiLI. tiLXKI ViN STOYAV NAD
NIMI i JOGO VSXOGO TiPALO ViD DIV-NO-GO ZBUDZHENNYA.
     a KAM'YANA GORA VSE DZVENiLA  i  DZVENiLA. sTARCi-CHAKLUNI PROTYAGUVALI DO
NXOGO RUKI i TOR-KA-LISX JOGO PLECHA i PO ODNOMU POCHINALI SPUSKATISX UNIZ.
     lISHILOSX  DVO.  vONI POKLALI BiLYA NXOGO  DOBRYACHIJ PAKUNOK,  OBGORNUTIJ
SHIROKIM ZE-LE-NIM LISTYAM, TIKVU Z VODOYU i POTERTU LEOPARDOVU SHKiRU.
     pOKAZALI, NA MIGAH, SHCHO, KOLI  SONCE PEREJDE  POLUDENX, VONI POVERNUTXSYA
iZ ZiLLYAM. pO-KA-ZA-LI, SHCHO TUT ViN U BEZPECi i SHCHOB NE SPUSKAVSYA VNIZ.
     I Ci OBEREZHNO SPUSTILISX NA ZEMLYU. viN NE CHUV, YAK VONI STUPALI i NE MiG
POBACHITI, KUDI VO-NI ZNIKLI.
     sPUSTILISX U CHORNU PRiRVU Z KAMENYA i, MOV RIBA V OPOLONCi, ZNIKLI.
     a  TEPLIJ  KAMiNX  VSE  SHCHE GUDiV i SPiVAV.  tiLXKI  VZHE NE RiVNO, YAK  U
NAJVISHCHIJ  MOMENT,  A PE-RE-PADAYUCHI, TO  NA BASAH,  TO  NA  DISKANTAH. tiLXKI
PERED, PERED SAMiSiNXKIM SHODOM SONCYA ZO-VSiM ZAMOVK.
     I  TODi STALO CHUTI,  YAK  PROSTO PiD NIM,  U  SHIROKOMU VIDOVZHENOMU LISTi
SYURCHITX CViRKUN.
     shchOSX DIVNE DiYALOSX iZ  JOGO OCHIMA - ViN Z USi  VISOTI  MOZHE U YAKIH  i
P'YATX SAZHENiV PO-BA-CHIV U BLAKITNIH MiSYACHNIH PROMENYAH DiRKU  V TOMU SHIROKOMU
LISTKU. a V DiRCi KONIKA Z BLIS-KU-CHIMI OCHICYAMI. kONIK iZ Ci SVO DiRKI V
SHIROKiM LISTi SYURCHAV, MOV  iZ DiZHKI LUNA KO-TI-LASX PO  VSiJ  GALYAVINi PERED
KAM'YANIM MONOLiTOM.
     mANDRiVCEVi NE HOTiLOSX STI i SNU  ZOVSiM NE BULO PiSLYA TOGO, YAK CHEREZ
JOGO  TiLO  MOV  PRO-JSHOV  NASKRiZX  CHARODiJSXKIJ  KAM'YANIJ  DZViN.  a  BULO
BEZSUMNiVNE ViDCHUTTYA, SHCHO STANUTXSYA Z NIM DIVA.
     I VIRiSHIV ViN H DOCHEKATISX i GiDNO ZUSTRiTI. pEREViRIV OBIDVA NOZHi, SHCHO
BULI  ZA-T-KNU-TI-MI  ZA BRASLETI NA  RUKAH.  zNYAV Z POYASA SHNUR, PLETENIJ iZ
KOZHANKOYU POSEREDINi.  nATYAGNUV  PE-TELX-KU NA ZAP'YASTYA,  OBKRUTIV  PO RUCi i
VIKLAV PERED SOBOYU KiLXKA KAM'YANIH KULXOK.
     a TODi  ROZKRIV  KOMiR  SHIROCHENNO BAVOVNYANO SOROCHKI i ViDV'YAZAV YAKiSX
SHVORKI NA SHI,  PO-TiM NA POPEREKU i VIDOBUV TRI ZALiZYAKI. kOZHNA ZAVDOVZHKI Z
LiKOTX. dVi PLASKi, ODNA GRAN-CHAS-TA Z ZHOLOBKOM U SEREDINi.
     sONCE VIPiRNULO CHERVONIM KOLESOM Z-ZA OBRiYU,  MOV  NURECX  VISKOCHIV  iZ
BOLOTA.
     kONIK TiLXKI PERESTAV SYURCHATI, MANDRiVECX ZIRKNUV UNIZ i POBACHIV: Z-PiD
KUSHCHA  VGORU ZLi-TA ZELENA iZ ZOLOTIMI SMUGAMI ZHABA. I DOVGIM  YAZIKOM PROSTO
VITYAGU KONIKA PROSTO iZ JO-GO DiRKI V LISTi. chOLOViK iZ ZAHOPLENNYAM POHITAV
GOLOVOYU -  OCE TAK STRIBOK! I PRODOVZHUVAV DI-VITISX  NA  ZHABU. vONA ViD KUSHCHA
PLIG,  PLIG!  tA  J DO  ZDOROVENNO  KALYUZHi,  SHCHO  MEZHI  KAMENYAMI ROZ-LILASX.
zASTRIBNULA  V KALYUZHU, ROZDULA PUHIRi i POCHALA KUMKATI i KREKTATI. z DRUGOGO
KRAYU KALYUZHi  J ViDPOViLI. pOTiM SHCHE i SHCHE  POVITIKALISX iZ  VODI  i ZAKUMKALI
ZHABI. kRICHALI, STRIBALI, BORYUKALISX U MiLKiJ VODi PO  KRAYAH KALYUZH. tiLXKI CYA
ZHABA,  SHCHO PROKOVTNULA NiCH-NO-GO KONIKA, SIDiLA  NEPORUSHNO  NA SVOMU MiSCi i
NAJGOLOSNiSHE KUMKALA. sIDiLA i  KUMKALA. chO-LO-ViK  PiDNYAV  DOVGU  SHIROCHENNU
SOROCHKU i VIDOBUV iZ KALITI,  SHCHO BULA PRIV'YAZANA DO OCHKURA SHI-ROKIH KOROTKIH
SHTANiV, KiLXKA ZALiZYACHOK.
     z'DNAV NIMI  PLASKi ZALiZYAKI  i VIJSHOV NEVELIKIJ STALEVIJ LUK. tOJ LUK
ViN UTOPIV U PRO-RiZX ZHOLOBCHATOGO  ZALiZi. pRIKRUTIV DVOMA GVINTAMI, VSTAVIV
U ZHOLOB  KiSTYANU  KULYU Z  NAD-Ri-ZOM  i PRILADNAV DO  NE  PLASKU PRUZHINU  i
ZALiZNIJ  GAK. a NA  PEREDOK PRIV'YAZAV PLETENE STRE-ME-NO-PETLYU.  rOZMOTAV Z
LiVO  RUKI  DRUGIJ  MOTUZYANIJ BRASLET, YAKIJ  BUV  NAKRUCHENIJ  iZ SHOV-KO-VO
LINVOCHKI, ZACHEPIV ZA KOVANi i ViDPOLiROVANi ROGI STALEVOGO LUKA.  sTAV NOGOYU
V  PETLYU-STRE-MENO.  pOTYAG  SHCHOSILI SHOVKOVU  TYATIVU DO  ZARUBKI  NA  KiSTYANiJ
LISKUCHiJ KULi. tYATIVA ZA-JSHLA  V PAZ, i LUK MiCNO NAPNUVSYA,  AZH ZADZVENiV, A
TYATIVA ZABRINiLA.
     chOLOViK POKLAV U ZHOLOBOK GRANCHASTOGO ZALiZA  SVINCEVU KULYU. viN   TEZH
VIDOBUV iZ KAP-SHU-KA NA OCHKURi.
     I  V  CYU MITX  VRAZ  URVAVSYA  KRIK  ZHABI, Ti, SHCHO  PROKOVTNULA NiCHNOGO
KONIKA.  a TOJ  KONIK TAK  ROZVAZHAV  JOGO,  KOLI PiSHLI CHORNi  CHAKLUNI  i ViN
LISHIVSYA ODIN.
     zA Ti KiLXKA HVILIN, SHCHO ViN KOLUPAVSYA iZ  SKLADNOYU KUSHEYU, SONCE ZMiNILO
SVO RANKOVE ROZHEVE PROMiNNYA NA NISHCHiVNE BiLE PROMiNNYA AFRIKANSXKOGO DNYA.
     I  V  TIH SHALENIH PROMENYAH SViTLA ViN POBACHIV, SHCHO  NA MiSCi  GALASLIVO
ZHABI SIDITX ZDO-RO-VENNA, PROSTO POTVORNA, ZHABA i DOZHOVU TU  MENSHU, SPiVUCHU
ZELENU ZHABU.
     viD NE TiLXKI STIRCHATX iZ PASHCHi VELIKO i DRIGAYUTXSYA V SUDOMAH NOGI.
     mANDRiVECX TiLXKI SPLYUNUV.
     zA  JOGO PLYUVKOM  DOVGIJ  ZABRUDNENIJ KAMiNX  OZHIV  i  PERETVORIVSYA  NA
ZDOROVENNU PAN-TE-RU Z VELIKIM CHEREVOM i ViDSMOKTANIMI SOSCYAMI.
     pANTERA  NEVDOVOLENO POKRUTILA  KiNCHIKOM  DOVZHELEZNOGO HVOSTA,  STALA J
NECHUTNO PiSHLI  DO RU-CHAYU, SHCHO  TAM  DALi  VIPLIVAV Z-PiD CXOGO  SiRO-ROZHEVOGO
KAM'YANOGO GORBA.
     pOLIKTALA, POLIKTALA, POVERNULASX  NAZAD i NA OCHAH U  MANDRiVNIKA SHCHEZLA
SERED  RUDIH RiD-KIH  PUCHKiV  POZHOVTiLO  VISOKO TRAVI. viN TAK  i  NE  MiG
ZROZUMiTI,  CHI  ZALYAGLA  VONA  OSX  TUT,  PO-RUCH  BiLYA  PiDNiZHZHYA GRANDiOZNO
OKRUGLO SKELi, CHI PiSHLA KUDISX GETX.
     pOKI ViN DO SLiZ VDIVLYAVSYA, POKI V NXOGO NE POCHALO RYABiTI V OCHAH, U TOJ
BiK, KUDI PO-PRYA-MU-VALA PANTERA, SHCHOSX ZMiNILOSX V KALYUZHi.
     viN SHCHE ViDCHUV RANiSHE, NiZH ROZDIVIVSYA. aGA! zAMOVKLI ZHABI!
     a NA  KRAYU  KALYUZHi,  DE  TiLXKI-NO  VELETENSXKA ZHABA  ZHUVALA MENSHU, VZHE
ROZLYAGLASYA  ZDO-RO-VEN-NA ZMiYA.  nEKVAPNO, NACHE  ROZTYAGUYUCHI  NASOLODU,  VONA
VTYAGUVALA  V SEBE VELIKU  ZHABU. chOGOSX VO-NA  ZAKOVTUVALA  Z DUPI. tOMU iZ
ZMiNO PASHCHi STIRCHALA GOLOVA VELIKO ZHABI. a  Z PASHCHi VE-LI-KO ZHABI STIRCHALI
KiNCHIKI ZHAB'YACHIH LAPOK. I Ti LAPKI J DOSi DRIGALISX.
     a SHCHOB TEBE NECHISTA SILA POBILA! a HTO ZH TEPER TEBE Z'STX?
     pOKI ZMiYA ZAKOVTUVALA ZHAB, NA MANDRiVCYA VPALA TiNX. zA YAKUSX MITX  TiNX
ROZPOVZLASX  PO  VSiJ  OKOLICi. nAVKOLO  POTEMNiLO,  i  Z SUHIM  SHUMOM KRIL,
PRONIZLIVIM  SHCHEBETOM VPALI Z NEBA  NE-ZLiCHENNi PTASHKI. "gETX NASHi GOROBCi! -
pODUMAV MANDRiVNIK. - tiLXKI DZXOBI CHERVONi."
     pTASHKI VERESHCHALI, CViRiNXKALI. zRIVALISX UGORU, FURKOTiLI KRILXCYAMI.
     H BULA TAKA TXMA-TXMUSHCHA, SHCHO NA LYUDINU POViYAV SPRAVZHNiJ VIHOR Z GOSTRIM
ZAPAHOM PTA-SHINOGO PiR'YA i CHERVONO ZEMLYANO PILYUKI.
     u  CHERVONOMU TUMANi KURYAVI  VRAZ  ZA  PTASHKAMI  Z'YAVILISX  HRESHCHATi TiNi
YASTRUBiV. vONI  PA-DA-LI NA  KRAJ PTASHINO  HMARI, VISTAVIVSHI  VPERED  ZHOVTi
PAZURISTi LAPI. rAZ!  I  SiRA  PTASHKA  - U ZHOV-TIH  LABETAH! vONI  ZMAHUVALI
SHCHOSILI CHORNIMI KRILAMI  i  ZDiJMALISX VGORU.  a HNi ZHOVTi LA-PI Zi ZDOBICHCHYU
ZRAZU ViDKIDALISX NAZAD i NiBI TYAGLISX U POViTRi ZA HIZHAKOM.
     pTASHKI, KOLI  NA  NIH  PADAV YASTRUB, ZRIVALISX VGORU, KRUZHLYALI  i  ZNOV
OPUSKALISX DO VO-DI  - NA KALYUZHU,  NA DZHERELO, NA BOLiTCE-STARICiYU  VISOHLO
RiCHKI.  I  SKiLXKI Z HNXOGO VE-LE-TEN-SX-KOGO GURTU NE  TYAGALI  SOBi POZHIVI
YASTRUBI, Ci PTASHKI, POKI NE NAPILISX, NE ViDLETiLI GETX.
     kOLI HMARA  PTAHiV  ZLiTALA  VGORU, ZNYAVSYA SILXNIJ  VIHOR i POTYAGNUV ZA
SOBOYU VGORU GUSTU HMA-RU Z RUDO PILYUKI i TRAV'YANOGO SMiTTYA. vONO OBSIPALO Z
GOLOVI DO NiG MANDRiVCYA NA MAJ-DAN-CHIKU. kOLI  ViN  OBTRUSIVSYA i PROTER OCHi,
TO  POBACHIV,  SHCHO KALYUZHi NEMA. tiLXKI RUDA GRYA-ZYU-KA, V YAKiJ KAMESHATXSYA KUPI
BRUDNIH ZHAB.
     sTiNKI VISOCHENNO POBURiLO TRAVI i BUR'YANiV, YAKA ZAKRIVALA MANDRiVCEVi
VID NA DOLINU Z DZHERELOM i STARICYAMI PERESIHAYUCHO RiCHKI, ZNIKLA.
     lEZHALI ZAMiSTX NE KUPI TRAV'YANO POLOVI, CURPALKiV i HMARKI PILU, NACHE
DIMU, SHCHO KURIVSYA NAD KUPAMI CXOGO SMiTTYA.
     jOGO UVAGU PRIVERNULO KAMESHiNNYA i PISK U GRYAZYUCi BiLYA SKELi.
     zViDKiLYASX Z'YAVILOSX SHCHE DVi ZMi. tiLXKI MENSHi. vONI VHOPILI PO ZHABi. I
ZAZHIRALI TIH ZHAB, NATYAGUYUCHI NA NIH SVO PASHCHi.
     aLE i CE NE BULO GOLOVNE.
     z  KUSHCHiV, SHCHO  LiVORUCH  NA  SHILi,  DESX  Z-PiD KORiNNYA  DEREV  Z'YAVIVSYA
ZDOROVENNIJ YASHCHiR. viN NA-BLIZHAVSYA  DO ZALISHKiV KALYUZHi, VISOKO PiDNYAVSHI TULUB
NAD ZEMLEYU, METELYAYUCHI DOVZHENNIM HVOS-TOM i VIGINAYUCHISX PO-ZMiNOMU M'YAZISTIM
TULUBOM.
     z JOGO VUZXKO MORDI NA TOVSTENNiJ DOVGiJ SHI VESX CHAS, BEZPERERVNO, TO
Z'YAVLYAVSYA, TO ZNI-KAV DOVGIJ, ROZDVONIJ YAZIK.
     zELENi  ZMi Z NEDOKOVTANIMI ZHABAMI METNULISX  YAKOMOGA SHVIDSHE V KAMiNNYA
ViD ZALISHKiV KA-LYUZHi.
     tA YASHCHiR KINUVSYA ZA NEYU.
     zMiYA SPINILA SViJ STRiMKIJ BiG, VONA ROZDULA  GORLO  PO BOKAH, i V  NE
UTVORIVSYA SPRAV-ZH-NiJ  KAPTUR ZA GOLOVOYU. vONA SKRUTILASX PRUZHINOYU, A VERHNYU
CHASTINU TiLA, Z ROZDUTIM KAP-TU-ROM, PiDNYALA VISOKO NAD ZEMLEYU.
     zROBILA KiLXKA KOVTKiV GOLOVOYU, NEMOV KLYUYUCHI POViTRYA.
     yaSHCHiR  SPINIVSYA.  zAVMER, ALE JOGO  ROZDVONIJ YAZIK TO  VISOVUVAVSYA,  TO
VTYAGUVAVSYA. yaSHCHiR SHCHE VISHCHE PiDNYAVSYA NA PAZURISTIH LAPAH i VODIV SVOYU  TOVSTOYU
SHIYU Z NEVELIKOYU GOSTROYU GO-LO-VOYU TUDI J SYUDI.
     I  OTUT  STRANNiJ  POBACHIV TE, PRO  SHCHO  VSi GOVORILI, ALE ViN CXOMU  NE
ViRIV. viD NAPRUGI  V NXOGO AZH PALXCi ZACiPILO NA ZALiZNiM  LOZHi SAMOMTRiLU.
jOMU ZDAVALOSX - NA TAKiJ ViDSTANi! - SHCHO ViN POCHUV, YAK ZMiYA ZASICHALA. tiLXKI
POTiM ViN PRO VSE NE ROZPOViDAV. mOVI CHORNIH ViN NE ZNAV. a  TURKI J ARABINI
SAMi PRO CE  BAGATO BAZiKALI. a  HRISTIYANAM  ViN POTiM  NiKOLI  i  NE DU-MAV
ROZPOViDATI. bO,  NAPEVNO, CXOMU  VONI ViRI NE JNYATIMUTX. sKAZHUTX, SHCHO CE VSE
BREHNYA. hO-CHA iNSHiJ BREHNi VONI ViRYATX iZ VELIKOYU OHOTOYU.
     yaSHCHiR KINUVSYA UPERED.
     zMiYA  NAZUSTRiCH  JOMU  ViDKINULA GOLOVU  NAZAD, ViDKRILA PASHCHU i  PROSTO
SCIKONULA CiVKAMI OTRU-TI V OCHi YASHCHERU. viN NE SPINIVSYA, HOCHA OTRUTA J ZALILA
JOMU OCHi.
     viN KINUVSYA UPERED, VHOPIV  ZMiYU  i POCHAV BITI  NEYU OB ZEMLYU. pEVNO, TA
ZDOROVA ZHABA, ZA-KOV-TANA  ZMiYU,  ZROBILA    MENSH  RUHOMOYU,  ZAVAZHALA  J
VIVERTATISX.
     zMiYA VIVERTALASX, KRUTILASX, OBKRUCHUVALASX NAVKOLO TOVSTO i DOVGO SHI
YASHCHERA.  rOZ-KRI-VA-LA ZUBATU  PASHCHU i BILA NEYU, BILA V YASHCHERA! tA DARMA! yaSHCHiR,
MOV STALEVIMI  KLiSHCHAMI,  PRI-HO-PIV  .  riZKIMI  SILXNIMI  POMAHAMI  SVO
VOLASTO SHI SKIDAV  iZ SEBE LISKUCHE  PRUZHNE TiLO ZMi.  I TOJ MOMENT,  KOLI
ZMiYA ZNOV NAMAGALASX OBGORNUTISX NAVKOLO YASHCHERA, ViN  BIV ZMiYU OB ZEM-LYU. tA
ZMiYA NE ZDAVALASX. zVIVALASX i NAPADALA NA MORDU YASHCHERA  SHVIDKIMI VIPADAMI. I
TAK VO-NI - ZMiYA TA YASHCHiR - PRISUVALISX VSE DALi J DALi DO SHILU, DO ZAROSTEJ
KOLYUCHIH KUSHCHiV i VE--LI-KIH ULAMKiV KAMiNNYA.
     mOZHE, NA  RiVNOMU ZMiYA B i VIRVALASX, VSE  ZH TAKI, iZ SHCHELEP YASHCHERA.  aLE
TUT, PiSLYA KOZH-NO-GO UDARU OB KAMiNNYA, ZMiYA SLABiSHALA.
     pOKI, ZRESHTOYU, NE ROZM'YAKLA i ZATELiPALASX  U ZUBAH YASHCHERA, NEMOV TOVSTA
CHORNA LISKUCHA LIN-VA.
     yaSHCHiR  NACHE  PRISiV NA  ZADNiH LAPAH, A PEREDNi VIPROSTAV. I  CE PiDNYALO
JOGO  PEREDNYU  CHAS-TI-NU  VGORU.  I  ViN  POCHAV  ZAKOVTUVATI ZDOBICH,  VISOKO
PiDKIDAYUCHI VGORU  GOLOVU. chOLOViK NA SKE-Li  ViDViV  POGLYAD ViD TRAPEZUYUCHOGO
YASHCHERA.
     viN  PODIVIVSYA PROSTO  VPERED. kURTINI iZ  TRAVI i BUR'YANiV NE BULO. ci
MALESENXKi PTA-SHECH-KI PEREVELI VSE NA POROH.
     tEPER BULO VIDNO, YAK DZHERELO POVOLi NAPLIVA VODOYU.
     bULO VIDNO, YAK DZHERELO POVOLi NAPLIVA VODOYU.
     bULO  DOBRE  VIDNO  VISIHAYUCHi  PLESA  STARICX  U  SUHOMU  RUSLi  RiCHKI.
pROTILEZHNIJ UR-VIS-TIJ BEREG RiCHKI RYABOTiV ViD CHORNIH CYATOK PTASHINIH NiR.
     I Z TIH CHORNIH NEZLiCHENIH DiROK NA STiNi URVISHCHA VILiTALI SHCHURKI. mOV HTO
Z PRASHCHi VI-STRi-LYUVAV  SAMOCViTAMI - SONCE  SPALAHUVALO NA HNiH SMARAGDOVIH
KRILAH i GOSTRIH KLINERAH Bi-RYU-ZOVIH HVOSTiV.
     pOKI MANDRiVECX  ZADIVLYAVSYA  NA  STRiMKIJ LET ZELENO-SMARAGDOVIH SHCHUROK,
LiVORUCH, NA SHI-Li,  U  KRONAH DEREV  POCHULISX MAVPYACHi KRIKI. zDOROVE  KODLO
MAVP  POVIDERALOSX  NA RiD-KO-LIS-Ti,  ALE  YASKRAVO-ZELENi  GiLKI  NEVISOKIH
DEREV.
     bULI TAM  i  MAVPI  Z DiTLAHAMI,  SHCHO VCHEPILISX ZA MATERINSXKU  SHERSTX i
VISiLI V SVOH  MA-TE-RiV  PiD CHEREVOM.  I ZDOROVENNi  SAMCi, i PiDLiTKI,  i
MOLODi SAMCi i SAMICHKI.
     vSi VONI SHCHOSX  SHCHIPALI  Z TIH  ZELENIH GiLOK, BADXORO PEREGUKUVALISX MiZH
SOBOYU  i ZNOV  SHCHI-PALI ZELENX i YAKiSX CHI TO STRUCHKI,  CHI DOVGi YAGiDKI  i VSE
SHVIDKO TYAGLI SOBi DO ROTA.
     nE VSTIG  STRANNiJ  DOBRE  ROZDIVITISX MAVP, YAK UNIZU  SERED  NEVISOKIH
PUCHKiV ZABURiLO TRA-VI Z'YAVILISX RUDENXKi LOBATi GAZELi Z CHORNIMI LISKUCHIMI
RiZHKAMI,   VIGNUTIMI,   NACHE   MA-LE-SENX-Ki  YATAGANI.   pOMAHUVALI  CHORNIMI
HVOSTIKAMI  NAD  BiLIMI  GUZNAMI.  I PiDBIRALI  Z PiDNiZHZHYA  ZE-LENi  LISTKI,
STRUCHKI, YAKi VPUSTILI Z DEREVA MAVPI. z TIMI DOROSLIMI GAZELYAMI PRISKAKALI i
KO-ZENYATA.
     vONI TEZH NAHILYALISX DO ZELENIH OKRUSHIN Z MAVPYACHOGO SNiDANKU. aLE BiLXSHE
BiGALI OD-NE ZA ODNIM, BUCALISX. I, VZAGALi, ZABAVLYALISX, YAK HOTiLI.
     chOLOViK, DOSHOCHU  POMILUVAVSHISX  NA  iGRI RUDENXKIH  KOZENYAT,  POVERNUV
OBLICHCHYA DO YASHCHE-RA.
     tOJ  PiDNYAV VISOKO  VUZXKU HIZHU  MORDU  NA TOVSTENNiJ ROZBUHLiJ  SHI i,
POSHTOVHAMI,  NiBI NA-TYA-GUYUCHI SVO TiLO NA LISKUCHU ZMiYU,  POZHIRAV ZDOBICH. nA
CE MANDRiVNIKOVi BULO BRIDKO DI-VI-TISX. I ViN ViDVERNUVSYA ZNOV DO MAVP.
     mAJZHE  POLOVINA MAVP  SPUSTILASX  NA  ZEMLYU. hODILI  VONI, MOV  SOBAKI,
ZADERSHI  HVOSTI,  i SHCHOSX  VIDIVLYALISX,  VIDIRALI Z-POMiZH  KUSHCHIKiV VISIHAYUCHIH
BADILIN.
     a KiLXKA  MALENXKIH  MAVPOCHOK  Z-PiD  MATERINSXKOGO CHEREVA PERELiZLI NA
MATERINSXKi  SPI-NI. vOZSiDALI,  MOV  VERSHNIKI  NA  KONi,  BiLYA  SAMiSiNXKIH
MATERINSXKIH HVOSTiV i NA VSE ROZ--DIV-LYALISX BLISKUCHIMI KARIMI OCHICYAMI.
     dEYAKi MAVPENYATA POZiSKAKUVALI NA ZEMLYU. I POCHALI GASATI POMiZH DOROSLIMI
MAVPAMI.
     gAZELi ViDiJSHLI  TROSHKI ViD  NESPOKiJNOGO TOVARISTVA.  I  KOZENYAT SVOH
ViDVELI.
     aLE  ODNE  KOZENYA TO  DO  TIH, TO  DO  TIH  MAVPOCHOK LiZTI,  BUCATISX i
STRIBATI. tiLXKI SHCHOSX MAVPI NE PRIJMALI DO SVO GRI.
     pOKI ODNA ZOVSiM, ZOVSiM MALENXKA MAVPOCHKA  VISKOCHILA NA SPINU KOZENYATi
i  POCHALA NA  NXO-MU ZDITI. tODi iNSHi MAVPENYATA POCHALI  ZA  MAVPENYAM-ZDCEM
BiGATI. tAK  ZAHOPILISX  Bi-GA-NI-NOYU  "V KVACHA",  SHCHO J  NE POMiTILI,  YAK  Z
BLIZHNXOGO DEREVA SPUSTIVSYA SiRO-ZHOVTIJ Z TEMNOYU MOR-DOYU SAMECX.
     viN  ODNIM  MOGUTNiM  STRIBKOM  NAVALIVSYA  NA  KOZENYA Z  MAVPOCHKOYU. viD
NESPODiVANKI KO-ZE-NYA  ZAVMERLO. I CXOGO  TiLXKI J  TREBA BULO  SAMCEVi. viN
PRIHOPIV  KOZENYA ZA  NiZHKU. mAVPOCHKA Z VISKOM ZiSKOCHILA Zi  SVOGO  "KONYA"  i
POBiGLO CHIMDUZH DO SVO MATERi.
     a  SAMECX  SHOPIV  OBOMA  PEREDNiMI  LAPAMI  i SHCHOSILI  PROKUSIV  SVOMI
ZDOROVENNIMI iK-LA--MI SHIYU KOZENYATi. biLYA SAMiSiNXKO POTILICi.
     kOZENYA  ZAHARCHALO,  DRIGNULO  CHORNIMI BLISKUCHIMI  RATICHKAMI.  pOTiM  PO
MALENXKiJ TVA-RI-Ni  PROJSHLI  SUDOMI.  I VONO  OBM'YAKLO  i  ZAVISLO  Z  PASHCHi
ZAZHERLIVO MAVPI.
     sAMECX POTYAG U KUSHCHi KOZENYA, SHCHOB TAM JOGO ZZHERTI.
     sTRiLECX  iZ  KUSHEYU  NA  KAM'YANiJ  GORi  ZAKLYAV  UGOLOS!  viN  NE VSTIG
PRICiLITISX, POKI CYA  PO-TVOR-NA MAVPA  VBIVALA KOZENYA. viN  PROSTO NE VSTIG
OTYAMITISX ViD VSXOGO. jOGO  PROSTO Ti-PA-LO ViD ZLOSTi NA  MAVPU. viN  ZNAV:
TiLXKI  MAVPA Z'YAVITXSYA U PROSViTi MiZH CHAGARYAMI - ViN  PO-Ci-LITX.  tUT NE
BiLXSHE  DVOHSOT KROKiV.  nA TAKiJ ViDSTANi  i KAM'YANOYU  KULEYU  POPADE. nA CE
PADLO MOZH-NA SVINCYU NE VITRACHATI, HOCHA  ViN AZH  TRUSIVSYA Zi ZLOSTi. bUV DUZHE
UVAZHNIJ - SHCHOB NE PRO-GA-VI-TI NA ViDKRITOMU MiSCi TU PASKUDNU MAVPU.
     tA JOMU NE VIPALO PRIKiNCHITI VBIVCYU MALENXKO GAZELi.
     zViDKiLYASX  Z-ZA  DEREV VISKOCHIV  SHCHE BiLXSHIJ SAMECX. pROSTO NEJMOViRNO
VELICHINI.  kI-NUV-SYA U KUSHCHi. pOCHULISX ViDCHAJDUSHNi KRIKI  MAVP. I OSX VZHE MiZH
KUSHCHiV VISTUPA  ZDOROVENNIJ TEM-NIJ MAJZHE CHORNIJ, SAMECX i TYAGNE ZAMORDOVANE
KOZENYA.
     siDA PiD DEREVOM i POCHINA DERTI ZAGARBANU ZDOBICH i ZHERTI ZDOROVENNIMI
SHMATAMI.
     tA Z-ZA KUSHCHiV Z'YAVLYAYUTXSYA SAMECX-VBIVCYA i Z NIM SHCHE MOLODIJ SAMECX.
     sTARIJ POLISHA ZDOBICH i KIDATXSYA ZA NIMI.
     a  Z-ZA   KUSHCHiV  VISKAKU  TRETiJ  MOLODIJ  SAMECX  i  HAPA   PODERTE,
SKRIVAVLENE KOZENYA i TYAGNE JOGO DO KUSHCHiV.
     sTARSHIJ, BEZ SUMNiVU, PEREMAGA V KUSHCHAH OBOH NAPASNIKiV.
     bO VONI REPETUYUTX i TiKAYUTX SViT ZA OCHi.
     biZHITX MAVPA-VBIVCYA  i NE  ZAUVAZHU,  YAK Z-ZA KAMENYA,  ZBOKU  VISTRIBU
STARA PANTERA i B' JOGO SHCHOSILI LAPOYU V POTILICYU.
     mAVPA NAViTX NE VSTIGA ZAVERESHCHATI. a PANTERA VZHE TYAGNE JOGO NAGORU, NA
DINE TOVSTE DEREVO NA VSYU OKOLICYU.
     tEPER PANTERU  BULO DOBRE VIDNO. vONA NE HOVALASX  i POCHALA Z NASOLODOYU
DERTI   ZDOBICH.  oBLIZUVALASX,  VITIRALA   MORDU,  YAK  DOMASHNYA  KiSHKA,  KOLI
NAMAGATXSYA ROZGRIZTI KURYACHU KiSTKU.
     mAVPI VSE BACHILI. vONI ZNYALI STRASHENNIJ GALAS i OBSTUPILI DEREVO Z USiH
BOKiV. kRICHALI, VISHCHALI, MAHALI LAPAMI NA PLYAMISTOGO VOROGA.
     tA PRI KOZHNOMU POVOROTi  V  HNiJ BiK  Z  VISKOM i GALASOM ViDSKAKUVALI
PODALi. pEVNO, SHCHO VESX CEJ REJVAH i PRODOVZHUVAVSYA B, POKI PANTERA i NE Z'LA
B ZABITU MAVPU.
     tA VRAZ  DVO  MAVP-DOZORCiV iZ VERHOViTTYA  DEREVA  (VONI i NA  MITX NE
POLISHALI JOGO) TRIVOZHNO ZAKRICHALI.
     zRAZU  VSYA  ZGRAYA  MAVP  OBLISHILA  PANTERU  NA DEREVi  i  ViDSTUPILA DO
ZELENiYUCHIH SHCHE J DOSi AKACiJ.
     mAVPI  VIDERLISX NA NIH TAK SHVIDKO  i  LEGKO,  SHCHO MANDRiVECX i OKOM  NE
VSTIG KLiPNUTI. mAVPI VIDERLISYA NA DEREVA, i, NA ViDMiNU ViD iNSHIH VIPADKiV,
VMOSTILISX SHVIDKO i TIHO.
     pANTERA  PERESTALA  ZHERTI  ZDOBICH,  PRIHOPILA  i  POLiZLA VISHCHE  AZH NA
GiLKI, SHCHO  PRO-GI-NA-LISX PiD  VAGOYU.  zAPHALA NEDODENU MAVPU U  ROZVILKU
MiZH GiLKAMI. vITYAGLASX MORDOYU TUDI, KU-DI J MAVPI DIVILISX.
     dOROSLi MAVPI  ZAHVILYUVALISX.  pOCHALI SHARPATI  GiLKI,  MOTATI  MORDAMI,
KLiPATI OCHIMA i PiD-NiMATI J OPUSKATI BROVI.
     pANTERA  ZAVMERLA, TiLXKI KiNCHIK HVOSTA,  NACHE SAM SOBOYU,  PODRIGUVAVSYA
NESPOKiJNO.
     shchO TAM SHCHOSX DUZHE NEBEZPECHNE, MANDRiVECX NE SUMNiVAVSYA. aLE TiLXKI TODi,
KOLI V PRO-HO-Di MiZH KUSHCHAMI POCHALI Z'YAVLYATISX ODNA ZA ODNOYU DOROSLi LEVICi Z
LEVENYATAMI, A POTiM i DVA ZDO-ROVENNIH CHORNOGRIVIH LEVI.
     chOLOViK NA SKELi ZAHOPLENO POHITAV GOLOVOYU. tAKIH MOGUTNiH LEViV ViN NE
BACHIV NAViTX NA  PiVNOCHi  ZA  PUSTELEYU.  nE UTRIMAVSYA -  i  PORAHUVAV LEVINU
ZGRAYU. uSXOGO H BULO TRIDCYATX i LI-SHE SHiSTX LEVENYAT!
     hIZHAKI PRYAMUVALI DO VODI.
     nA BEREZi STARICi, MOV  PO KOMANDi,  ZViRi OPUSTILISX  i POCHALI  ZOVSiM
PO-KOTYACHOMU LIK-TA-TI VODU.
     pOLOVi M'YAZISTi TULUBI  PRITISNUTi  ODIN DO ODNOGO. lOPATKI VIPIRAYUTXSYA
GORBAMI VGO-RU NAD HREBTOM, MOGUTNi SHI SHILENi VNIZ DO ZHITTDAJNO VOLOGI.
     I  RAPTOM  MANDRiVECX AZH PIRSNUV  ViD SMiHU! biLYA  OSTANNXOGO  LEVENYATI
PRIMOSTILASX VE-LIKA  CHEREPAHA  Z  VISOKIM  GRANCHASTIM  PANCIROM.  vONA  TEZH
OPUSTILA GOLOVU DO VODI.
     kOLI  LEVENYA NALIKTALOSX VODI, VONO POTYAGLOSYA  DO CHEREPAHI. zVICHAJNO ZH,
CHEREPAHA SHO-VA-LASX PiD PANCIR. lEVENYA PAZURAMI  ZACHEPILO GRANCHASTIJ PANCIR
i SPROBUVALO  VIGRIZTI iZ PAN-CIRA TAKU SMACHNU ZDOBICH.  dO  PERSHOGO LEVENYATI
PRIDNALOSX DRUGE. vONI POCHALI KACHATI V BAG-Ni ZDOROVENNU  CHEREPAHU, ZGRIZTI
.
     mANDRiVNIK ViDCHUV, SHCHO ViN DUZHE ZAHOPIVSYA SPOGLYADANNYAM LEVENYAT.
     a ViN  DOBRE PAM'YATAV  NASTANOVU  STAROGO  ARABINA-LYUDOLOVA:  "bUDESH  U
KRANi  CHORNIH  -  PA-M'YATAJ:  VSE  OBDIVISX  UVAZHNO, SHCHO  PERED TOBOYU. pOTiM
OZIRNISX. a POTiM OBDIVISX ZNOV TE,  SHCHO  PERED  TOBOYU. viD ODNOGO DO DRUGOGO
KRAYU. a KOLI VSE UVAZHNO OBDIVIVSYA, TO ZRAZU ZNOVU VSE OGLYADAJ! I  NE ZABUVAJ
NAZAD OZIRNUTISX i NA NEBO POGLYANUTI!"
     mANDRiVECX PiDNYAV GOLOVU DO NEBA - ARABIN-LYUDOLOV GOVORIV DiLO.
     pO KOLU, ALE VSE NABLIZHAYUCHISX DO CIH  STARICX PERESOHLO RiCHKI,  SHIRYALI
KiLXKA VO-RO-NiV.
     z-ZA PAGORBiV POCHULOSYA YAKESX  DALEKE DVIGTiNNYA, CHI GURKOTiNNYA. tA  VONO
DOSITX SHVIDKO NA-BLIZHALOSX DO ZViRINOGO VODOPOYU.
     mINULO ZOVSiM  NEBAGATO CHASU,  YAK DVIGTiNNYA ZEMLi STALO ViDCHUTNIM i  NA
KAMENi.
     tAK  MOGLA  DVIGTiTI  ZEMLYA  LISHE  PiD  STADOM  VOLiV  CHI  PiD KOPITAMI
KiNSXKOGO TABUNA! a, MO-ZHE, CE ANTILOPI? tiLXKI VELIKIH TABUNiV ANTILOP  ViN
NE BACHIV.  nAJBiLXSHE,  SHCHO ViN ZA-PA-M'YATAV, KOLI PEREHODIV PUSTELYU,  TO BULO
MOZHE  Z DESYATKiV  TRI KAZKOVO KRASI  DOVGONOGIH  ORiK-SiV. oT  TiLXKI YAK H
ARABINI NAZIVAYUTX?... gETX ZABUV!..
     tA DOVGO PRIGADUVATI NE DOVELOSX, BO  Z-ZA KAM'YANO STiNI Z PRAVO RUKI
i  Z-ZA  DEREV  NA SHILi  Z LiVO  RUKI  U  HMARAH  CHERVONO  KURYAVI POMCHALI
VELETENSXKi BUJVOLI.
     chUZHINECX GLIPNUV NA STARICYU U VISOHLOMU RUSLi. vSYA ZGRAYA LEViV KINULASX
NA  TOJ BE-REG. hTO NAVPROSTECX - BRODOM! hTO OBBiGAV  PO UZRiZU i PO SUHOMU
POSPiSHIV NA  TOJ  BEREG.  dE  ZDiJ-MALOSX  URVISHCHE,  Z YAKOGO ZLiTALI STRiLAMI
SMARAGDOVi SHCHURKI.
     chERVONA  KURYAVA  OPADALA  NA  MANDRiVCYA.  vONA HVILYUVALA  JOGO  ZAPAHOM
TEPLOGO MOLOKA i GUSTIM KOROV'YACHIM DUHOM.
     jOGO PROSTO ZA  GORLO  PRIHOPILO - SKiLXKI, SKiLXKI ROKiV  ViN  NE  CHUV
CXOGO ZAPAHU HLiVA i YASEL.
     bUJVOLI TOVKLISYA,  PODAVALI YAKiSX DIVNi ZVUKI,  CHI TO  MUKANNYA,  CHI  TO
NEGOLOSNE RIKANNYA, CHI YAKESX UTROBNE BULXKANNYA.
     pILYUKA POVOLi OPADALA NA VSE CE STADO. sTALO VIDNO, SHCHO NAD CHORNO-RUDIMI
VELETNYAMI PURHAYUTX YAKiSX PTASHKI Z ROZHEVIMI DZXOBAMI i  ZHOVTIMI  VOLAMI. vONI
SiDAYUTX NA BUJVOLiV, LAZYATX PO NIH i STRIBAYUTX.
     kiLXKA BUJVOLiV ZABRELI  V  RiDKIJ NAMUL  NEGLIBOKO KALYUZHi, YAKU VIPILI
CHERVONODZXOBi PTASHKI.
     vELETNi-ROGACHi ROZLYAGLISYA V NAMULi.
     chOLOViK GLYANUV NA DEREVA.
     mAVPI  LEGKO  POZLiTALI  Z  DEREV  i   POMCHALI  KUDISX  iZ  NEJMOViRNOYU
SHVIDKiSTYU, ALE  V POVNiM  PORYADKU SVO SVO ZGRA. I SHCHEZLI DESX LiVORUCH ZA
CHAGARi i DEREVA.
     pANTERA  PRICHALASX  SERED  TOVSTIH  GiLOK  NAJBiLXSHOGO  DEREVA. lEZHALA
MERTVOYU  PO-Li-NYA-KOYU.  I   ZLEGKA   PODRIGUVALA  KiNCHIKOM  SVOGO  YASKRAVOGO
PLYAMISTOGO HVOSTA.
     oDNi BUJVOLI SHCHE PILI,  YAK  iNSHi Z Ci CHEREDI VZHE POZALAZILI  DO VODI i
VIKACHUVALISX V RiD-KiJ GRYAZYUCi BiLYA SAMOGO URiZU VODI.
     tA DRUGIM Ni NADUDLITISX, Ni VIVALYATISX U BAGNi NE POSHCHASTILO.
     bO POCHULISX ZA DEREVAMI NACHE ZVUKI DALEKO SURMI. pOTiM BLIZHCHE.
     lEOPARD VRAZ OZHIV i SHVIDKO POCHAV, RACHKUYUCHI, SPUSKATISX Z DEREVA.
     shVIDKO, ALE OBEREZHNO, ZLAZIV ZADOM NA ZEMLYU.
     a  KOLI  BUV U  YAKiJSX SAZHENi ViD  ZEMLi - ViDSHTOVHNUVSYA U  NEJMOViRNiM
STRIBKU. I PROSTO PE-RELETiV CHEREZ VERH KUSHCHA i V ODNU MITX SHCHEZ.
     nAViTX ZHODNA GiLOCHKA NE ZDRIGNULASX i KURYAVA NE ZAKURILASX...
     a  Z-ZA  DEREV TIM CHASOM Z LEGKOGO MAREVA CHERVONOGO, U PALYUCHIH PROMENYAH
VISOKOGO-PRE-VI-SOKOGO  SONCYA,  MAJZHE  TORKAYUCHISX SiRIMI SPINAMI  VERHOViTTYA
DEREV, POCHALI VIPLIVATI SLO-NI.
     vONI   VORUSHILI   ZDOROVENNIMI   VUHAMI,   YAK   KRILAMI   GiGANTSXKOGO,
NEJMOViRNOGO   ME-TE-LI-KA.   tO  ROZKRIVALI   "KRILA"-VUHA,  TO   SKLADALI,
PRITISKAYUCHI H  DO SVOH  DIVOVIZHNIH GOLiV, NA-CHE  VILiPLENIH  iZ  POREPANO
SiRO  ZEMLi. sLONI  PROSUVALISX  TAKIM SHVIDKIM KROKOM, SHCHO CE BUV SPRAV-ZHNiJ
BiG, A NE ZVICHAJNA HODA. I NiYAKOGO ZVUKU! pRIMARI i VSE!
     sTAVILI NOGI  STOVPI  Z  LEGKIM PEREKATOM,  SHCHO  NE  BULO NiYAKOGO  SHUMU,
TUPOTiNNYA! I, VZA-GA-Li,  YAKBI DEYAKi SLONI NE PODAVALI GOLOSU - PRONIZLIVOGO
i  HRIPKOGO,  YAK  U  POBITO  POLKOVO SUR-MI  PERED  BOM,  TO MOZHNA BULO B
PODUMATI,  SHCHO CE SPRAVDi "MARA", "ADAMOVi ViVCi". shchO VSE CE STVORILOSX  NE Z
PLOTi i KROVi, A Z TONKOGO DUCHOGO PILU i PALYUCHOGO AFRIKANSXKOGO SONCYA.
     oTUT V PODOROZHNXOGO  i SPRAVDi DUH ZABILO ViD ZAHOPLENNYA. tAKi GORI - A
LEGKi i SHVIDKi!
     oSX  TEPER, VPERSHE  Z TOGO CHASU, YAK OPINIVSYA NA KAMENi, ViN Z  OSTRAHOM
ViDCHUV, SHCHO ViN VZHE NE V POVNiJ BEZPECi. a YAKSHCHO OTAKO STANE DIBKI ODIN iZ CIH
SiRIH VELETNiV, TO MOZHE J PRI-HO-PI-TI JOGO HOBOTOM ZA NOGU!
     tA VSE ODNO,  ZAHOPLENNYA  ViD VELETENSXKIH  TVARIN, CiKAViSTX -  A SHCHO ZH
BUDE DALi? - VSE OD-NO BULI SILXNiSHi ViD STRAH.
     a DALi BULO OSX SHCHO.
     nA  TRUBNi,  HRIPKi  i  VISKLIVi  KRIKI  SLONiV  VSYA  BUJVOLYACHA  CHEREDA
SPOLOSHILASX.
     viDVERNULASX  ViD VODI  i VISTAVILA  NAZUSTRiCH SLONAM MOGUTNiH BIKiV iZ
VELICHEZNIMI,  VA-ZHEN-NIMI, GOSTRIMI  ROGAMI. sLONI  PRITISHILI  SViJ STRiMKIJ
KROK, ZGURTUVALISX, PRITISSHI VU-HA DO GOLiV, A HOBOTI SKRUTIVSHI, YAK LINVI, i
SHOVAVSHI H PiD OHORONU DOROGIH BiLIH BIVNiV.
     pOTiM NAJBiLXSHIJ SLON iZ NAJDOVSHIMI i  NAJTOVSTiSHIMI iKLAMI, PRONIZLIVO
i HRIPKO ZA-SURMIV, VIKINUVSHI VISOKO VGORU SVOYU GNUCHKU "RUKU"! I  ZGURTOVANi
SLONI, YAK ODNA Gi-GANT-SX-KA SiRA  SKELYA, POSUNULI NA  BUJVOLiV. I BUJVOLI Z
REVOM, Z KASHLEM, Z HRIPOM POCHALI RACHKUVATI, RACH-KUVATI.
     a TODi VSE  ZMiSHALOSX. pOCHULISX SUHi TRiSKOTLIVi  UDARI ODIN  OB ODNOGO
VAZHENNIH  ROGiV,  MUKANNYA  TELYAT,  GOLOSNIJ  TUPiT  SOTENX  i SOTENX GOSTRIH
RATICX.
     bUJVOLI  ZRUSHILISX  Z MiSCYA,  VZHE  BEZ USYAKOGO  PORYADKU,  DE TELYATA, DE
MATKI, DE BIKI! pOPERLI CHEREZ PLESO STARICi NA TOJ BiK.
     vRAZ VODA  STALA TEMNOYU, MOV SMOLA. vONA  ZRIVALASX  HVILYAMI,  SHURUVALA
PiNOYU, ZLiTALA VGORU RUDIMI  BRIZKAMI i NA  NiJ SPALAHUVALI DiAMANTOVO-CHISTi
PROMENi VESELKI.
     vSYA CHEREDA PERLA NA TOJ BEREG, DE BULO DOVZHELEZNE URVISHCHE Z NEZLiCHENNIMI
NORAMI SMARAGDOVIH GOSTROKRILIH SHCHUROK.
     piDNYALISYA  HMARI  GUSTO  CHERVONO  KURYAVI. I  SHCHO  TAM,  V TiM  TUMANi,
ROBILOSX - BULO ZOVSiM NE VIDNO.
     kOLI  ZH  SLONI  SPUSTILISX DO  VODI, TO VONA TiLXKI  ZLEGKA  HLYUPALA OB
BAGNISTIJ BEREG. a NA SAMOMU URiZi VODI, PEREGORNUTA DOGORI PLASKIM CHEREVOM,
BEZPORADNO METELYALA LAPAMI, HVOSTOM i GOLOVOYU VELIKA CHEREPAHA.
     biLYA VODI SLONI ROZ'DNALISX, i KOZHEN STAV NA SVO MiSCE VODOPOYU.
     oTUT MANDRiVECX i POBACHIV TE, CHOGO  ViN  NE MiG  POBACHITI,  KOLI  SLONI
STALI SHCHiLXNIM GURTOM.
     biLYA  CHEREPAHI SPINILASX NAJBiLXSHA  SLONIHA i HOBOTOM ZABIRALA  VODU iZ
STARICi.  miZH  PEREDNiH  NiG  U   NE  KAMESHILOSX  MALENXKE  SLONENYATKO.   z
VELICHEZNIMI VUHAMI i TONKIM KOROTKIM HOBOTOM.
     zDOROVENNA SLONIHA PILA VODU,  CHAS ViD CHASU PERERIVAYUCHISX, SHCHOB POMITI Z
HOBOTA MA-LENX-KE SLONENYA.
     chEREPAHA ZH  SPINILASX  YAKRAZ BiLYA  ZADNXO  NOGI  VELETENSXKO TVARINI.
chEREPAHA CHiPLYALA  SLO-NYACHU NOGU LAPAMI, NAMAGAYUCHISX  OB  SHCHOSX  SPERTISX, SHCHOB
PEREVERNUTISX.   tODi  SLONIHA  PiD-Ni-MALA   ZLEGKA  NOGU  i  ViDSHTOVHUVALA
CHEREPAHU.
     zA  YAKIJSX CHAS CHEREPAHA ZNOV  PiDKOCHUVALASX DO SLONYACHO NOGI i POCHINALA
SHKRYABATISX OB NE LAPAMI.  tODi SLONIHA  ZNOV, PRODOVZHUYUCHI OBLIVATI SLONENYA,
ViDSHTOVHUVALA CHEREPAHU, YAKA, PEVNO, LOSKOTALA SVOMI LAPAMI  NOGU.
     nAPIVSHISX, SLONI  POCHALI  NABIRATI V HOBOTI VODU  i Z VELIKOYU NASOLODOYU
OBLIVATISX.
     a POTiM SLONI VRAZ ZAVMERLI. vSi  DO ODNOGO, OTAK  STOYACHI U VODi CHI NAD
VODOYU.
     mANDRiVECX NE MiG ZROZUMiTI, SHCHO ViDBUVATXSYA.
     aLE YAKOSX PRIJSHOV DO TYAMI - SLONI STOYACHI SPALI.
     sLONI SPALI, A NA  NIH POPRILiTALI Ti ZH  ZHOVTOGRUDi PTAHI, SHCHO TiLXKI-NO
OBSiDALI BUJ-VO-LiV.
     sAMIH ZHE BUJVOLiV NA TOMU BOCi NE BULO VIDNO.
     chI VONI STOYALI DESX ZA SHCHiLXNOYU STiNOYU BEZLISTIH SViTLOKORIH CHAGARiV, CHI
VZHE BULI i MCHA-LI SAVANOYU KUDISX NA PiVDENX, MANDRiVECX NE MiG SKAZATI.
     lISHE  PiD  SAMIM URVISHCHEM  iZ SHCHUROVIMI  NORAMI  ODIN ZDOROVENNIJ  BUJViL
NAMAGAVSYA  PiD-VES-TISYA Z  ZEMLi. tA SHCHOSX V NXOGO  NE VIHODILO -  ZADNi NOGI
JOGO NE SLUHALISX.
     viN PROBUVAV ZVESTI  ROGATU  MORDU, MOGUTNYU SHIYU, VIPROSTOVUVAV  PEREDNi
NOGI. uPI-RAV-SYA  RATICYAMI  i  PiDNiMAV  PEREDNi NOGI.  vPIRAVSYA  RATICYAMI i
PiDNiMAV  PERED  TULUBA. tA  ZADNYA CHAS-TINA BULA NERUHOMA.  vONA  TYAGLA JOGO
VNIZ. I ViN ZNOV PADAV U POROH.
     sILXNO VDARYAYUCHISX  ROGATOYU MORDOYU i VAZHKOYU SHIYU OB SHIL. shchORAZU NAD NIM
VI-BU-HA-LA HMARKA CHERVONO KURYAVI.
     sONCE  STALO  RiVNO  V  CENTRi  NEBESNO  BANi.  tiNX  SAMOGO MANDRiVCYA
SHOVALASX MEZHI JOGO NiG U TOVSTIH KOZINIH SANDALiYAH.
     z-ZA  KAM'YANO  STiNI  SKELi,  Z  PRAVOGO BOKU POTYAGLO GOSTRIM ZViRINIM
DUHOM.  "giNI!!!" - I  MI-Ti NE  SUMNiVAVSYA,  VIZNACHIV  STRANNiJ.  -  zARAZ
POPRUTX DO BUJVOLA!"
     I SPRAVDi - Z VISKOTiNNYAM, KUViKANNYAM i DURNIM HIHOTiNNYAM Z-ZA KAM'YANO
STiNI  Z'YAVILISX iZ  DESYATOK GiN.  zADERSHI  STORCHMA  KOROTKi  HVOSTI, ZGRAYA
PROMCHALA CHVALOM  POVZ STARICYU iZ  NE-PO-RUSHNIMI, SKAM'YANiLIMI SLONAMI. u CIH
NEPORUSHNIH,  SPLYACHIH  VELETNiV  NA  YAKUSX  MITX  OZHI-LI  TiLXKI SAMi KiNCHIKI
HOBOTiV. I TiLXKI.
     nAViTX  SLONENYATKO KUNYALO MiZH  NiG VELETENSXKO SLONIHI, OPUSTIVSHI SViJ
KOROTENXKIJ TON-KIJ HOBOT.
     pOKI GiNI DOBiGLI  DO POVEREDZHENOGO BUJVOLA, iZ SLiPUCHO VISHINI  VPALI
KiLXKA VO-RO-NiV.
     tA  NE NA  BUJVOLA,  A NA KRAJ  URVISHCHA  NAD PTASHINIMI  NORAMI.  shchURKI Z
TONKIMI,  NACHE  SVIST  SOPiLKI,  KRIKAMI  SHUGALI  NAD  CHORNIMI   BiLOPLECHIMI
VORONAMI. aLE NAPASTI BOYALISX.
     zATE  GiNI  DOBiGLI DO  BUJVOLA i  ZAHOPILISYA JOGO, SHCHE ZOVSiM  ZHIVOGO,
POZHIRATI.
     bUJViL LISHE HRIPiV i ZAKIDAV  NISHCHiVNi  GOSTRi ROGI  TO V ODIN BiK, TO V
DRUGIJ.
     aLE  GiNI i  NE ZBIRALISX  PiDSTUPATI DO JOGO NEBEZPECHNO  MORDI. vONI
DODALI ZHIVU ZDO-BICH ViD ZADNiH NiG.
     giNI ZHERLI, SHMATUVALI ZHIVU TVARINU i  SHCHE VSTIGALI  GRIZTISYA MiZH SOBOYU,
TA TAK, SHCHO  RVA-LI V KROV ODNA ODNiJ MORDI, DERLI LAPATi  VUHA i PROKUSYUVALI
PLECHi.
     I KRICHALI, HIHOTiLI, ZAVIVALI i PISHCHALI, NACHE MORDOVANi NEMOVLYATA.
     tUT DE VZYALISYA KiLXKA ZOLOTIH  SHAKALiV i, POKI GiNI GRIZLISYA, VSTIGALI
VISMIKNUTI SOBi PO YAKOMUSX SHMATOCHKU M'YASA CHI TELXBUHiV.
     giNI ZNYALI TAKIJ  GVALT, SHCHO  ZDAVALOSX, NiBI NE  VONI  DODALI KONAYUCHU
TVARINU, A TO H ZHIVCEM DYATX.
     oSX i VORONI ZLETiLI Z URVISHCHA i STALI POHODZHATI BiLYA KRIVAVOGO OBiDU.
     chI GiNI ROZBUDILI SLONiV, CHI CHAS UZHE PRIJSHOV HNXOMU NABiZHNOMU SNU,  A
TiLXKI VSi VRAZ PROKINULISX.
     I Z VELIKIM ZAVZYATTYAM i SHUMOM POCHALI OBLIVATISX.
     I  ZNOV,  NE ZMOVLYAYUCHISX, SHVIDKO i NECHUTNO OBiJSHLI  STARICYU i POSPiSHILI
VGORU  KURNIM  SHILOM.  tUDI, KUDI  PERED  NIMI VTEKLI LEVI,  A ZA  LEVOM  i
BUJVOLOM.
     biLYA  VODI  LISHILASX  TiLXKI  VELIKA  CHEREPAHA  Z  VISOKIM   GRANCHASTIM
PANCIROM. yaKOSX VONA SPROMOGLASYA PEREVERNUTISYA i TEPER ZNOVU PILA VODU.
     kOLI  SLONI NABLIZILISX DO KRIVAVOGO BENKETU,  GiNI  iZ  HIHOTiNNYAM  i
ZAVIVANNYAM ViD-BiG-LI PODALi DO CHAGARiV.
     cIM ZRAZU SKORISTALISX ZDOROVENNi BiLOPLECHi VORONI i PiDLETiLI V KiLXKA
POMAHiV CHOR-NIH LISKUCHIH KRIL DO KRIVAVOGO M'YASA.
     shAKALI TEZH PRITXMOM, PRIGNUVSHISX, NACHE PiDPOVZAYUCHI, KINULISX NA POZHIVU.
     kOLI CHEREDI SLONiV PORiVNYALISX iZ PONiVECHENIM BUJVOLOM, VORONI i SHAKALI
POLISHILI ZDO-BICH i KINULISX VROZTiCH.
     oDIN  SLON  ViDDiLIVSYA  ViD  CHEREDI,  PiDSTUPIV  DO  OSTANKiV  ROGATOGO
VELETNYA.
     chI  TO  OBNYUHAV, CHI  TO OBMACAV  HOBOTOM  SKRIVAVLENi ROGI  i  NIZXKO i
TRIVOZHNO ZASURMIV, ROZ-MAHUYUCHI PiDNYATIM UGORU HOBOTOM.
     oTAK SURMLYACHI, PORACHKUVAV, PORACHKUVAV DO SVOH SORODICHiV.
     jOMU TAK SAMO ViDPOViLI - GLUHO i TRUBNO.
     sLON POVERNUVSYA i PRIDNAVSYA DO SVOH, ZAVERSHUYUCHI VSYU SLONYACHU CHEREDU.
     zRAZU ZH GiNI POVERNULISX  ViD KUSHCHiV. tiLXKI H BULO TEPER CHI NE VDViCHi
BiLXSHE. vSYA CYA PLYA-MISTA, SMERDYUCHA ZGRAYA, SKIGLYACHI TA HIHOTYACHI NAKINULASX NA
SHCHEDRU ZDOBICH.
     I  SHAKALiV  NABiGLO BiLXSHE, NiZH  RANiSHE.  a  ZA TIM  iZ BiLO-BLAKITNOGO
ROZPECHENOGO NEBA STA-LI  PADATI GRIFI, MOV  ROZSHMATOVANi CHORNi HRESTI. giNI
H NE CHiPALI. mANDRiVCEVi  NABRIDLO SPO-GLYADATI, YAK VSi  Ci KRILATi J ZUBATi
GRABARi DONISHCHUYUTX VELETNYA-ROGALYA.
     viN ZNOV ZVERNUV SVOYU UVAGU NA ZALISHKI KALYUZHi.
     viD NE LISHILASX PLYAMA, MOZHE, NE BiLXSHA, YAK VOLYACHA SHKURA.
     I  OSX  SHCHO  DIVNO   -  DE  GRYAZYUKA  SViTLiSHALA  i  VISIHALA,  i  POCHALA
ROZTRiSKUVATISX  NA  RUDi LUSKI,  TAM  NACHE  POCHINALI  BLISHCHATI  i  SViTITISX
BLiDO-ZHOVTi GRUDOCHKI.
     "nEVZHE ZOLOTO?!!" - zDRIGNUVSYA ViD ZDOGADKI.
     chUZHINECX  UVAZHNO, NEKVAPNO OGLYANUV VSE, SHCHO POTRAPLYALO V POLE JOGO ZORU.
pERED SOBOYU, POTiM LiVORUCH, ZATIM PRAVORUCH. I TAK TRI RAZI.
     shchE TROHI POMiRKUVAV, CHI  ZAGROZA  ViD GiN, CHI SHCHE Z YAKOGO iNSHOGO BOKU.
nACHE NE BULO.
     vSi PRISTRASTi  VIRUVALI  NAVKOLO  POLOVINI SKRIVAVLENOGO POSHMATOVANOGO
BUJVOLA. chOLOViK PEREViRIV NOZHi  ZA  BRASLETAMI NA  PEREDPLiCHCHYAH, ZAKINUV ZA
SPINU SAMOSTRiL i POCHAV OBEREZHNO SPUSKATISX PO KAM'YANiJ STiNi.
     viN  NAMAGAVSYA  SPUSKATISX TAK,  SHCHOB  YAKOMOGA MENSHE  TORKATISX OGOLENIM
TiLOM DO  ROZ-PE-CHE-NOGO  KAMENYA. pRIHILIVSYA  TiLXKI  BOKOM,  YAKIJ  ZAHISHCHALA
TOVSTA  BAVOVNYANA  SOROCHKA.  viN  CYU SO-ROCH-KU  KUPIV  U  CHORNIH  TKACHiV  ZA
NEVELICHKIJ BRUSOK SOLi, NA  DRUGIJ DENX, YAK TiLXKI VONI PRI-BULI  iZ PUSTELi
DO   tiMBUKTU.  chOGOSX  VONA  JOMU   SPODOBALASX  -  CUPKA,  MiCNA  i  DIVNO
VI-FAR-BO-VANA. shIROKi  ZHOVTAVi, SiRi,  BiLi  i RUDUVATi  SMUGI i  PLYAMI  PO
VSXOMU  POLOTNU.  kAZHUTX,  SHCHO Ti  CHOR-Ni TKACHi  FARBUVALI  BAVOVNYANU RiZNIMI
GLINAMI. gLINAMI CHI Ni,  ALE ViN  NOSIV  U VSiH CIH  NEJ-MOViRNIH MANDRAH.
sOROCHKA NE ZLINYALA, NE VICViLA PRI PEREHODAH PO PUSTELi. vONA ZHOD-NO-GO RAZU
PiD DOSHCHEM CHI PRI PRANNi NE PUSTILA FARBI.
     viN PRITRIMUVAVSYA  CHAS ViD CHASU KiNCHIKAMI PALXCiV.  I,  OBPiKAYUCHI RUKI,
PODUMAV, SHCHO  OBO-V'YAZ-KOVO POSHI  SOBi RUKAVICi  iZ  TAKO ZH BAVOVNI, YAK OCYA
SOROCHKA. tiLXKI  B - O bOZHE! BULA B tVOYA VOLYA - POBACHITI ZNOV CARICYU PUSTELi
- tiMBUKTU!...
     kOLI LISHILOSX SAZHENi PiVTORI, ViN  SPINIVSYA i UVAZHNO i SHVIDKO OBDIVIVSYA
PiDNiZHZHYA. nAMiTIV  ViLXNE ViD  ULAMKiV KAMiNNYA i  ZELENi MiSCE.  I  STRIBNUV
TUDI.
     hOCHA  ViN  NA  CiJ  KAM'YANiJ SKOVORODi  SHAJTANA i  ZASTOYAVSYA, TA  ODNAK
STRIBOK BUV  VDALIM, YAK ZAVZHDI. viN  OBEREZHNO PROJSHOV CHEREZ  VELIKi i DRiBNi
KAMENi.
     vSE OGLYADAV PERED SOBOYU UVAZHNO, PERSH NiZH STUPITI KROK. I NE ROZGINAVSYA,
A  JSHOV  YAKOMOGA  SILXNiSHE  PRIHILIVSHISX,  PRITISSHI  PiD LiVOYU  PAHVOYU  LOZHE
SPORYADZHENO KUSHi.
     oZIRAVSYA PiSLYA KOZHNOGO KROKU NA VSi BOKI.
     pOTiM DIVIVSYA NA VSi BOKI i ZNOVU STUPAV. oSX Z-ZA KAMENYA Z SUHO TRAVI
VITKNULASX ZMiYA i ZASHIPiLA NA NXOGO.
     nE  PRIKLADAYUCHISX  DO  PLECHA  i  NE  PRICiLYUYUCHISX,  PROSTO  ViD  ZHIVOTA
VISTRELIV iZ KUSHi.
     sVINCEVA KULYA ROZBILA NA DRUZKI ZMiNU GOLOVU.
     tA KOLI  CHOLOViK OBEREZHNO NAHILIVSYA ZA  KAMiNX,  TO POBACHIV,  SHCHO  TO NE
ZMiYA, A MOLODIJ YASHCHiR. tOCHNiSiNXKO TAKO PORODI, YAK TOJ, SHCHO ZZHER ZMiYU.
     chOLOViK NE STAV  TYAGTI iZ SOBOYU VBITOGO YASHCHERA, A KINUV JOGO DO PiDNiZHZHYA
SVO KAM'YANO SHOVANKI.
     viN OBEREZHNO PROJSHOV DO ZALISHKiV KALYUZHi.
     vSi ZHABI, YAKIMI AZH  KAMESHILASX  GRYAZYUKA, KUDISX ZNIKLI. a KiLXKA ZHABOK,
SHCHO ZDOHLI, VZHE VSTIGLI i ZASOHNUTI PiD PALYUCHIM SONCEM.
     I YAKRAZ TAM DE LYAGLI ZHAB'YACHi  MOSHCHi, YASKRAVO SViTILISX VELIKi ZHOVTi NACHE
BOBI i GRUDKI, ZAVBiLXSHKI Z STiVNIJ KASHTAN.
     oBDIVIVSYA ZNOV NA VSi BOKI. vSE, YAK i RANiSHE.
     giNOVIJ  VERTEP BUV SAME  V  ROZPALi.  aLE  MANDRiVECX  ZNAV  -  TREBA
POSPiSHATI! vSE MOZHE SKiNCHITISX V ODNU MITX.
     a GiNI NE LEVI - NiKOLI NE BUVAYUTX Ni SITi, A Ni SPOKiJNi.
     viN SHVIDKO POVIKOLUPUVAV iZ TVERDO GRYAZYUKI Ci ZOLOTi GRUDKI.
     I  KOLI  VIKOLUPUVAV,  i  KOLI  ZVAZHUVAV  H  NA  DOLONi, TO  VESX  CHAS
BEZPERERVNO OZIRAVSYA. chI VSE SKRiZX SPOKiJNO?
     viN LISHIV TiLXKI CHOTIRI NAJBiLXSHi ZOLOTi GRUDKI, YAK VOLOSXKIJ  GORiH. a
OSTANNi KINUV ZA PAZUHU.
     chOTIRI NAJBiLXSHi ZOLOTi GRUDKI RETELXNO OBTER OB ZALISHKI ZELENi, A TODi
OB  KARTATIJ RU-KAV SOROCHKI.  I  PiD  PRYAMOVISNIM  SONYACHNIM  PROMiNNYAM  VONI
ZASYAYALI NESTERPNIM ZHOVTIM SYAJ-VOM. viN iSHOV i ZHONGLYUVAV ZOLOTIMI GRUDOCHKAMI.
I RADiV, SHCHO PALXCi JOGO NE VTRATILI RUH-LI-VOSTi i SHVIDKOSTi.
     dO  SKELi LISHILOSX  KROKiV DESYATX,  NE  BiLXSHE. yaK  VRAZ  Z-ZA  KAMiNNYA
STRiMKO VIROSLA, VI-STRUN-CHILASX CHORNA ZMiYA. chORNA ZMiYA Z BiLIMI SMUZHKAMI NA
CHEREVi. zMiYA CViRKNULA OTRUTOYU.
     I VLUCHILA OTRUTA TOCHNO V  BLISKUCHi  ZOLOTi SAMORODKI, YAKi  CHOLOViK SAME
PiDKINUV UGORU!
     v OSTANNYU, OSTANNYU  MITX ViDSMIKNUV RUKU ViD  OTRUJNOGO ZOLOTA. tA SHCHE J
USTIG CHETVERTOYU GRUDKOYU KINUTI U ZMiYU.
     I YAKIJ ZHAH - ViN ZMiYU POCiLIV! aLE KIDOK BUV HOCH SHVIDKIJ, TA SLABIJ, YAK
UVi SNi. pOKI ZO-LOTA GRUDKA  LETiLA V GOLOVU ZMi, ZMiYA SHCHE VSTIGLA DVA RAZI
CHViRKNUTI OTRUTOYU V ZOLOTU GRUD-KU!!!
     chOLOViK  VIVERNUVSYA NA  MiSCi, ViDSKOCHIV i  DVOMA STRIBKAMI  BUV VZHE NA
CHISTiJ, BEZ KA-MiNNYA, ZEMLi.
     "a SHCHOB TEBE HOLERA VZYALA Z TIM ZOLOTOM!!! - pODUMKI V SHALENSTVi ZAVOLAV
CHOLOViK. - sU-CHA VASHA MATiR Z CIM ZOLOTOM! yaK NE V GiVNO Z NIM USKOCHU,  TO V
NEVOLYU, TO V TRUTIZNU!!! a BO-DAJ TOBi!!!"
     viN TREMTYACHIMI PALXCYAMI POVIBIRAV Z-ZA PAZUHI ZOLOTi GRUDKI i  POZHBURIV
H NAZAD U KLAPTIK RiDKO GRYAZYUKI.
     kOLI POCHUV Z TOGO BOKU, DE LISHILASX ZMiYA, YAKESX SHCHEBETANNYA i PISK.
     zIRKNUV i POBACHIV, YAK U KAMENYAH , TO V TiNi, TO NA SONCi STRIBAYUTX DVO
SMUGASTIH ZViRYAT. I NAPADAYUTX VONI NA TU CHORNU ZMiYU, SHCHO CHViRKNULA OTRUTOYU NA
JOGO ZOLOTIJ SKARB.
     zViRYATA NAPADALI Z DVOH  BOKiV i PO CHERZi. zMiYA SHCHORAZU PiDKIDALA GOLOVU
i CHViRKALA OTRUTOYU NA  ZViRYAT. aLE ZViRYATA BULI SPRITNiSHi! I  OTRUTA SiYALASX
TO NA KAMENi, TO NA SUHU TRAVU.
     "eH! mENi B TAK iZ  ARKEBUZI  BITI, YAK VONA PLYUTXSYA!!!" - IZ ZAZDRiSTYU
PODUMAV MANDRiVECX.
     aLE ZMiYA, PEVNO, VITRATIVSHI VESX ZAPAS OTRUTI i VPAVSHI NA ZEMLYU, SHVIDKO
POVZLA POPiD KAM'YANOYU STiNOYU. oSX TUT VZHE ZViRYATA NAKINULISX NA NE i POCHALI
GRIZTI. zMiYA SKRUCHUVALASX KOLESOM, HLXOSKALA SVOM GNUCHKIM TiLOM, MOV BATiG,
NA  VSi  BOKI,  KRUTILASX PO ZEMLi, BILASX OB ZEMLYU, NAMAGAYUCHISX ZViLXNITISX
ViD ZViRYAT.
     tA  VONI ZAPOVZYALISX  i  TAKI  DOKONALI ZMiYU, ALE VZHE AZH  NA  GLINYANOMU
SHILi, LiVORUCH ViD SHOVANKI.
     vONI ZATYAGLI  U RiDKIJ ZATiNOK PiD AKACiYU i VZYALASYA ZA TRAPEZU.
     I VESX CHAS ZViRYATKA SHCHEBETALI, SHCHEBETALI i POPISKUVALI. I KOLI  UHILYALISX
ViD SMER-TELX-NIH  PLYUVKiV, i KOLI KUSALI ZMiYU.  I KOLI  TYAGLI U ZATiNOK. nA
HN  SHCHEBETANNYA  Z'YAVILOSX  SHCHE  KiLX-KA  ZViRYAT,  i  VSi  VONI,  SHCHEBECHUCHI  i
OBNYUHUYUCHISX, ZAHODILISX GRIZTI ZMiYU.
     mANDRiVECX  NE ZABRAV YASHCHERA  - A  RAPTOM  NA NXOMU  ZMiNA OTRUTA?  tA
PODERSYA NA  SKELYU  DO SVO  PECHERKI.  hOCH SKELYA  NE VICHAHLA  PiD  CHAS  JOGO
ViDSUTNOSTi, A, NAVPAKI, ALE ViD ZBUD-ZHEN-NYA  ViN NE ViDCHUVAV TAKIH  OPiKiV,
YAK PERED TIM. tiLXKI PITI HOTiLOSYA. ziGNUVSHISX, ZALiZ U PE-CHER-KU.
     siV NA LEOPARDOVU SHKURU.
     z MAJDANCHIKA  PEKLO, MOV iZ GORNILA, ZATE V SPINU  i ZGORI  ViYALO TAKOYU
LEGENXKOYU  PRO-HO-LO-DOYU,  SHCHO ViN VRAZ POCHAV  OZHIVATI.  nAViTX PiT  PERESTAV
ZATiKATI U GLAZNICi i NA ZAPALENi PO-Vi-KI.
     viN  STI NE  HOTiV,  ALE SPRAGA, NE  DIVLYACHISX  NA  JOGO VITRIVALiSTX,
POCHALA DOSHKULYATI.
     pROSTYAGNUV RUKU  DO  TIKVI-GORLYANKI  i VZYAVSYA ZA  VICHOVGANE GORLO. shchOSX
ZALOSKOTALO JO-MU PALECX.
     vZHE  PiDNOSYACHI  TIKVU  DO  OBLICHCHYA, SHCHOB  ViDKORKUVATI    i  NAPITISX,
PODIVIVSYA i ZAVMER!...
     nA  KVACHi-ZATICHCi  PRIMOSTIVSYA   SKORPiON.  I  ZiGNUTIM  SVOM  HVOSTOM
TORKAVSYA JOGO VE-LI-KO-GO PALXCYA.
     nEVELICHKIJ SKORPiON, ALE Z BiLIMI CYATKAMI. sAME TOJ SKORPiON, ViD YAKOGO
JOGO ZA-STE-Ri-GA-LI PERED DALEKOYU MANDRiVKOYU.
     "oCE TOBi,  DURNYU, aFRIKA!  cE TOBi, SHCHOB GAV NE  LOVIV!!!"  -  lEDX  NE
ZAPLAKAV MANDRiVECX ViD ROZPACHU i ZLOSTi.
     viN PLAVKO, POVOLi-VOLi, OPUSTIV GORLYANKU Z  VODOYU NA KAMiNX i  MITTVO
ViDSMIKNUV RUKU.
     u TU SAMU MITX i SKORPiON  VDARIV ZHALOM. tiLXKI NE V PALECX LYUDINi, A U
POLiROVANE GOR-LO TIKVI Z VODOYU.
     chOLOViK VISMIKNUV Z-ZA  BRASLETU NOZHA i KiNCHIKOM  LEZA SKINUV SKORPiONA
NA SKELYU. dALi ZNYAV SANDALiYU  i  SANDALiYU  ZAGILIV  OTRUJNU POTVORU PODALi.
sKORPiON  POLETiV NA CHISTE  MiSCE i, PiDNYAVSHISX VISOKO NA SVOH  KOLiNCHASTIH
NiZHKAH, POMCHAV  DO KUPI KAMENiV. chOLOViK SHOPIV iZ KUP-KI KAMiNECX  i SHCHOSILI
ZHBURNUV U SKORPiONA.  I POCiLIV! rOZTROSHCHIV PANCIR i ViDiRVAV DVi  NO-GI. tE,
SHCHO SHCHE  HVILYU TOMU BULO  SMERTELXNIM ZHAHOM, KONALO, VISIHALO, PERETVORYUVALOSX
NA KUPKU SHKARALUSHCHi.
     nE VSTIG ViN ROZPRAVITISX iZ CiYU OGIDNOYU POTVOROYU, YAK Zi SHILU POCHUVSYA
ViD-CHAJ-DUSH-NIJ VERESK, PISK, PERELYAKANE SHCHEBETANNYA.
     piD AKACiYU REPETUVALI SMUGASTi ZViRYATA, SHCHO TiLXKI-NO  LASUVALI  ZMiYU.
nA GiLKAH  NAD NI-MI VMOSHCHUVAVSYA HIZHIJ PTAH, CHI TO OREL, CHI TO PREZDOROVENNIJ
YASTRUB,  CHORNIJ  Z CHERVONO-BU-ROYU  SPINOYU  PAZURAMI  ODNi  LAPI ViN  ZATIS
SMUGASTOGO PEREMOZHCYA ZMi. mANDRiVECX Ni NA HVI-LYU NE SUMNiVAVSYA, SHCHO CE SAME
ZViRYATKO i VBILO ZMiYU.
     biDOLASHNA TVARINA PRONIZLIVO  VISHCHALA i  PRUCHALASYA.  aLE  PTAH  DZXOBNUV
TVARINU, i VONA ZA-VMERLA.
     chOLOViK SHILIVSYA, VSTAVIV NOGU V  PETLYU-STREMENO KUSHi i NAPNUV  TYATIVU.
pOLiZ ZA PAZUHU ZA SVINCEVOYU KULEYU. aLE V RUKU JOMU POTRAPIV VAZHKIJ OKRUGLIJ
SAMORODOK. viN i ZAKLAV JO-GO V KUSHU.
     pRICiLIVSYA i NATIS NA GAK.
     I Z PTAHA TAK i BRIZNULO CHORNE i RUDE PiR'YA. hIZHAK ZAVALIVSYA MEZHI GiLOK
i VIPUSTIV iZ ZHAHLIVIH PAZURiV ZViRYATKO.
     I SMUGASTA ZViRINA TEZH NE  VPALA NA ZEMLYU,  A ZASTRYAGLA MEZHI POKRUCHENIH
GiLOK.
     chOLOViK DiYAV BEZ ZHODNIH VAGANX. shVIDKO ZLiZ PO  VZHE ZNAJOMIH ZAGLIBINAH
NA KAMENi i POBiG DO AKACi. tRUSONUV DEREVO SHCHOSILI.
     rAZOM iZ PORANENOYU TVARINOYU NA ZEMLYU VPALO KiLXKA VELIKIH ZHUKiV, YASHCHiRKA
i... SKOR-Pi-ON-CHIK! sMUGASTE ZViRYATKO LEDX ZHIVOTiLO - BULO  VIDNO, SHCHO  PTAH
NE LISHE ROZDER J SPINU, A J DOB-RE POM'YAV SVOMI MOGUTNiMI KiGTYAMI.
     chOLOViK ZAPHAV TVARINU ZA PAZUHU i POBiG DALi DO SKELi.
     nA BiGU,  BiCHNIM ZOROM, SPOSTERiG, YAK KiLXKA  GiN  POSPiSHILI DO  VODI.
kOLI  ViN  PiDNiMAVSYA  VGO-RU  NA  SKELYU, OBDIVLYAYUCHISX  KOZHNU  P'YADX  (PiSLYA
SKORPiONA!) KAM'YANO  STiNI i OZIRAYUCHISX BEZ UPINU, ZAUVAZHIV, SHCHO KiLXKA GiN
LIKTALI  VODU.  HNi ROZDUTi CHEREVA ViDVISALI, MOV U  PO-ROS-NIH. oDNA GiNA
ZALiZLA U VODU i ROZLYAGLASYA NA MiLKOMU.
     u NE TAK ROZDULOSX CHEREVO, SHCHO VONA LEDX DIHALA.
     dRUGA GiNA  OBBiGLA STARICYU  i SPROBUVALA, ALE YAKOSX LiNIVO, PROKUSITI
PANCIR  CHE-RE-PA-HI.  mOZHE, VONA i ROZKRISHILA  B GRANCHASTIJ PANCIR CHEREPAHI,
ALE CHOMUSX OBLISHILA.
     I  NE  ViDHODYACHI  DALi  ViD  VODI,  PRISiLA,  ROZKARYACHILASX  i  NAKLALA
ZDOROVENNU KUPU LAJNA!
     mANDRiVCEVi ZDALOSYA, SHCHO  ViN AZH TUT, NA  KAMENi,  VGORi, POCHUV ZHAHLIVIJ
TOJ SMORiD. bO SHCHO MO-ZHE BUTI SMERDYUCHiSHE ZA LAJNO GiNI?...
     sPOROZHNIVSHISX  i  NALIKTAVSHISX  VODI,  CYA   GiNA   VCHVAL,  YAKOSX  NACHE
ZNEVAZHLIVO PiD-KI-DA-YU-CHI NIZXKIJ ZAD, ZADERSHI HVOSTA iZ VISKOM i HIHOTiNNYAM
POMCHALA DO BUJVOLYACHIH OSTANKiV.
     chOLOViK OBEREZHNO VZYAV ZA SHIROKE DENCE GORLYANKU Z  VODOYU,  SHCHE OBEREZHNiSHE
VITYAG ZA-TICH-KU i PRISNUV VODOYU NA ZViRYATKO.
     rOZKUJOVDZHENA ZHORSTKA SHERSTX TVARINI POZLIPALASX NA SPINi ViD KROVi.
     viN PROMIV RANI, POOBRiZAV GOSTRIM, MOV BRITVA, NOZHEM,  SHERSTX  NAVKOLO
RANI.  shchE RAZ ZBRIZ-NUV  VODOYU ZViRYATKO.  vONO NACHE POVELO MORDOCHKOYU, ZLEGKA
DRIGNULO  LAPAMI i ZACHEPILO VE-LI-KIMI  PAZURAMI ZA SOROCHKU.  chOLOViK  SKLAV
DOLONYU  KOVSHIKOM  i NACiDIV  VODI  Z  GORLYANKI. pHNUV TUDI  GOSTRU  MORDOCHKU
ZViRYATKA.
     zViRYATKO POVELO NOSOM, CHHNULO i ZAHODILOSX  LIKTATI VODU Z DOLONi. kOLI
VODA  SKiN-CHI-LASX,  CHOLOViK  NE NALIV  NA DOLONYU ZNOVU VODU,  A DAV TVARINi
OBLIZATI JOGO DOLONi i PALXCi DO SU-HOGO.
     chOLOViK DIVIVSYA NA  DOVGU, CHEREZ USYU SPINU, RANU ZViRYATKA i DUMAV,  CHIM
BI JOGO BiDi ZARADITI.
     nACHE J NE VONO VRYATUVALO JOGO ViD  SUTICHKI iZ CHORNOYU SMERTYU. aLE VSE  ZH
SAME VONO Vi-Di-GNA-LO ViD SKELi  ZMiYU. yaK NE MiRKUJ, A VSE ODNO CE ZViRYATKO
- JOGO POMiCHNIK U CiJ NEBEZPECHNiJ PRI-GODi.
     bULO  V NXOGO V LADUNCi TROHI POROSHKU. dALI JOMU  MARABUTI SHCHE V PUSTELi
CEJ  POROSHOK  iZ  YAKIHOSX PORHAVOK.  shchOB ViN RANU  PRISIPAV,  KOLI JOGO YASHCHiR
CHERKONUV PAZUROM PO LITCi.  z TO-GO CHASU  RESHTKI POROSHKU  MANDRiVECX NOSIV U
LADUNCi  NA GRUDYAH. nE HOTiLOSYA NA TVARINU TA-KIJ CHUDOVIJ LiK VITRACHATI. aLE
VSE ZH ViN VZYAV ZLEGKA, NA SAMi PUCHKI ZOLOTAVIJ POROH i PRI-TRU-SIV RANU.
     yaK ZHE NAZIVALI  CYU TVARINU ARABINI? jOGO AZH ZLO VZYALO, SHCHO SXOGODNi  ViN
NE MiG PRI-GA-DA-TI KiLXKOH SLiV!
     tUT ViN ViDCHUV, SHCHO U VSXOMU NASTALA POVNA ZMiNA.
     nACHE VSE PRIMOVKLO. nAViTX CIKADI SVOM TREMTYACHIM DZVONOM  NE TAK VZHE J
DOKUCHALI.
     I GiNI BEZ  ZAVIVANNYA i HIHOTiNNYA GETX POMCHALI  ViD SKRIVAVLENIH REBER
BUJVOLA. shUM POMAHiV KRIL ZGRA GRIFiV DOLINUV AZH DO SKELi.
     mANDRiVECX TiLXKI VSTIG POKLASTI NA  SHKiRU LEOPARDA  PORANENU TVARINU i
SPORYADITI SVIN-CEVOYU KULEYU ARBALET.
     yaK NA PiVDENNOMU BEREZi POSTALO CHORNE VONSTVO.
     I  CE  NE  BUV  NATOVP  DIKUNiV, YAK JOMU KAZALI  ARABINI,  SHCHO TORGUVALI
CHORNIMI NE-ViLX-NI-KAMI.
     vSi VONI STOYALI SHCHiLXNOYU LAVOYU.
     nA  CHVERTX  KROKU  POPEREDU  VISOKIJ  SHCHITONOSECX  iZ ZDOROVENNIM SHCHITOM,
TRXOMA SPISAMI i TIKVOYU-GORLYANKOYU NA  POYASi.  cEJ  POYAS,  TA  SHCHE  SANDALi i
PLETENA Z KORI SHAPOCHKA NA GOLOVi - OTO J UVESX ODYAG SHCHITONOSCYA.
     a  ZA  PRAVIM  PLECHEM  KOZHNOGO  SHCHITONOSCYA BUV  LUCHNIK.  nACHE PRIRiS  DO
SHCHITONOSCYA.  ci  NEG-RI  LUCHNIKI  BULI  PREZDOROVi. vSi  NA GOLOVU  VISHCHi  ViD
MANDRiVCYA, YAKSHCHO J NE BiLXSHE! tRIMALI VO-NI ZDOROVENNi PROSTi LUKI  Z TOVSTIH
GiLOK. I DOVZHINOYU BULI LUKI YAKBI NE V SAZHENX  Z DVOMA P'YA-DYAMI. sAGAJDAKI ZA
SPINAMI  VISiLI  NAVSKiS,  TAK,  SHCHOB BULO  LEGKO PRAVICEYU Z-ZA LiVOGO PLE-CHA
VISMIKNUTI STRiLU.
     tUT Z LiVOGO BOKU, Zi SHILU, Z-ZA DEREV POCHULISX STARECHi GOLOSI.
     mOVI CIH STARIH CHAKLUNiV  CHOLOViK NE ZNAV i NE MiG  VIVCHITI ZA Ci DNi
POSPiSHNOGO PE-RE-HO-DU CHEREZ RiCHKOVi PLAVNi, CHAGARi, PERELiSKI.
     aLE DOBRE ZROZUMiV, SHCHO VONI KLICHUTX JOGO DO SEBE, i YAKOMOGA SHVIDSHE.
     viN  SHOPIV TiLXKI ARBALET NA  PLECHi,  A ZViRYATKO  ZAPHAV ZA  PAZUHU  i
POSPiSHIV UNIZ PO KA-M'YA-NiJ STiNi.
     vONI  NA  KRAYU URVISHCHA  ZAVERESHCHALI  VISOKIMI  ZHiNOCHIMI  GOLOSAMI,  KOLI
POBACHILI VTECHU MAN-DRiVCYA Zi SKELi.
     u POVNOMU PORYADKU,  PO DVO - SHCHITONOSECX i LUCHNIK, VONI SKOCHUVALISX NA
KURNIJ, VI-TOP-TANIJ USiMA TVARINAMI SAVANI, SHLYAH.
     I BiGLI  PO DVO,  YAK NASILENi  NA  SHVORKU NAMISTINI.  rOZFARBOVANIJ  U
CHERVONE, iZ ZHOVTIM SHCHI-TOM,  SHCHITONOSECX i GETX CHORNIJ, Z ROZFARBOVANIM BiLIMI
SMUGAMI OBLICHCHYAM PiD SO-LO-M'YA-NOYU SHAPOCHKOYU iZ CiLIM PiVNYACHIM  HVOSTOM UGORi
.
     mANDRiVECX POSTRIBAV  MiZH  ULAMKAMI KAMENiV, A  TODi VGORU  PiD  ZAHIST
DEREV.
     piD  DEREVAMI STOYALI CHORNi STARCi-CHAKLUNI  i  ViDCHAJDUSHNO  JOMU  MAHALI
RUKAMI, SHCHOB ViN PO-SPiSHAV.
     I  ViN  POKAZAV M,  SHCHO  HOCH ViN i NE DOVGONOGIJ CHORNIJ BiGUN, A BiGATI
ZDATEN  SPRAVNO! sTARi RA-DiSNO ZAKRICHALI, KOLI  POBACHILI, YAK SHVIDKO i LEGKO
ViN PiDiJMATXSYA VGORU.
     tA H RADiSTX BULA MARNOYU...
     kOLI  MANDRiVECX DOBiG DO NIH, i VONI SHOPILI JOGO ZA RUKU, SHCHOB POTYAGTI
PiD  PORYATUNOK  NE-PROLAZNIH KUSHCHiV,  Z'YAVILISX VONI Z BLISKUCHIMI METALXNIMI
NOZHAMI.
     ci   VONI  ZAVOLALI  Z  TAKOYU  SILOYU  i  GUCHNiSTYU,  SHCHO  CHAKLUNI  VPALI
NAVKOLiSHKI.
     mANDRiVECX  ZGARYACHU, A  VODNOCHAS  i  Z  ViDCHAYU,  NACiLIVSYA ARBALETOM  V
KOMANDIRA CIH ME-TALX-NIKiV NOZHiV.
     gOLOVNIJ iZ  VOYAKiV OPUSTIV RUKU Z NOZHEM i POKAZAV, SHCHO CHUZHINECX POVINEN
PiTI Z NIMI.
     mANDRiVECX NA MIGAH POKAZAV, SHCHO ViN PiDE, YAKSHCHO STARCi-CHAKLUNI PiDUTX  Z
NIM. vONI ZA-KI-VALI NA ZGODU i VSi RUSHILI DO VISIHAYUCHO STARICi.
     sTRUNKi, ZHILAVi  METALXNIKI NOZHiV OTOCHILI MANDRiVCYA i DiDUGANiV Z  USiH
BOKiV.  rOZ-GLYA-DA-LI  JOGO Z USiH  BOKiV, MACALI ZBROYU, SHARPALI ZA ODYAG.  I
SHCHOSX GOVORILI, GOVORILI, NACHE YAKiSX  DROZ-DI SHCHEBETALI i  METELYALI  PRI CXOMU
VSi GOLOVAMI Z BEZLiCHCHYU TONKIH, NAMASHCHENIH ZHIROM KO-SICX.
     kOLI VONI  PRIJSHLI  DO STARICi, TO  POBACHILI,  SHCHO  ODIN  iZ  SHCHITONOSCiV
NAMAGATXSYA PRO-BI-TI SPISOM CHEREPAHU.
     tUT  SIVIJ CHAKLUN KINUVSYA i SHCHOSX PRISVISTUYUCHI TA KLACAYUCHI YAZIKOM, POCHAV
DOVODITI VONU.
     vON  NEHOTYA  OBLISHIV CHEREPAHU, i  VONA  POSUNULASX NAGORU  DO  KORiNNYA
PiDMITIH PO-VE-NYA-MI DEREV.
     mANDRiVCYA  Ni  LUCHNIKI,  Ni  SHCHITONOSCi  NE  OGLYADALI  TAK  NAHABNO,  YAK
METALXNIKA  NOZHiV. nE PROSTYAGALI RUK DO JOGO ODYAGU i ZBRO, DO JOGO SViTLO,
HOCH i ZASMAGLO, SHKiRI.
     z-ZA SHCHiLXNOGO KOLA  VONiV, SHCHO  OTOCHILI JOGO  i DVOH  CHAKLUNiV, ViN  NE
BACHIV NEBEZPECHNO DLYA SEBE Di.
     a TAM DO OSTANNXOGO KLAPTYA RiDKO GRYAZYUKI NAHILIVSYA CHORNIJ VATAZHOK. ni,
SKORiSHE, ViN BUV  NE CHORNIJ, A KORICHNEVIJ. tA Z TAKIMI TOVSTENNIMI  VARGAMI,
SHCHO  J NAJCHORNiSHOGO NEGRA RiD-KO BUVAYUTX. a BORiDKU MAV RiDENXKU - NA ViDMiNU
ViD CiLO  KOPICi DRiBNIH TUGIH KOSICX. vA-TAZHOK UVAZHNO ROZDIVLYAVSYA ZASOHLIH
ZHABOK,  SLiDI SANDALiJ  MANDRiVCYA,  DiROCHKI ViD  SA-MO-ROD-KiV  U  VISOHLiJ,
ROZTRiSKANiJ NA ZDOROVENNU LUSKU, GRYAZYUCi.
     vATAZHOK PiDNYAV KiLXKA  SAMORODKiV i SHOVAV U TORBINKU, ZROBLENU Z CiLO
SHKiRKI MAV-POCH-KI. nAViTX MORDOCHKU LISHILI i ZiNICi VSTAVILI - BLISKUCHi ZHOVTi
NAMISTINI.
     I ZRAZU VATAZHOK PiDiJSHOV DO GURTU. viN i ROTA NE ROZKRIV, i NACHE VSi DO
NXOGO SPINOYU STO-YALI, A TiLXKI ViN BEZSHUMNO NABLIZIVSYA, VSi ROZSTUPILISYA.
     mANDRiVECX, ZAKINUVSHI ZA PLECHE ARBALET, POKAZAV RUKAMI PERED SOBOYU: "shchO
TOBi?!"
     a NEGR POKAZAV, SHCHO MANDRiVECX RAZOM Z VONAMI MA POSPiSHATI NA PiVDENX.
dALi ViN PO-KA-ZAV, ZDiJMAYUCHI RUKI DO GRUDEJ i VSE VGORU TA VGORU. I CE BULO
MOZHNA  VITLUMACHITI,  SHCHO  TREBA  PO-SPiSHATI  DO  KOGOSX VELIKOGO,  CHI  CHOGOSX
VELIKOGO i ZVERHNXOGO.
     mANDRiVECX NA ZGODU ZAKIVAV GOLOVOYU, A TODi POKAZAV  NA ZEMLYU,  DE  ViN
STOYAV, i RUKAMI PO-KAZAV, SHCHO ViN POVINEN POVERNUTISX Z-ZA TIH PAGORBiV NAZAD
NA CE SAME MiSCE. vATAZHOK ZA-KI-VAV  NA ZGODU  i POKAZAV RUKOYU, YAK MANDRiVCYA
BERUTX DESX TAM ZA OBRiM i PERENOSYATX NAZAD, SAME SYU-DI.
     vATAZHOK ZATIS LiVOYU RUKOYU PRAVU DOLONYU MANDRiVCYA i  PRONIZLIVO i TONKO,
TONKO ZA-VE-RE-SHCHAV.
     I  VSi VONI ZAVERESHCHALI ZHiNOCHIMI  GOLOSAMI, HOCH TAK MiZH SOBOYU NORMALXNO
ROZMOVLYALI. pO-BiGLI Z MiSCYA, SHCHO  SILI.
     sTARi CHAKLUNI, O  DIVO, BiGLI  RAZOM Z  USiMA ZAGONOM MOZHE  Z MILi DVi.
pOTiM VONI POCHALI  ViDSTAVATI. vATAZHOK ZRAZU CE  PRIMiTIV i GROMOVIM GOLOSOM
SHCHOSX  NAKAZAV.  dVO ZDOROVENNIH SHCHITONOSCiV ViDDALI  SVOYU ZBROYU i POSADOVILI
SOBi NA KARKI STARIH, VISOHLIH DiDUGANiV!
     mANDRiVECX NE ZBIRAVSYA  POSTUPATISX PERED CIM CHORNIM VATAZHKOM. aLE TOJ,
PEVNO, ViDCHUV, SHCHO DIHANNYA V MANDRiVCYA STA NAPRUZHENiSHIM.
     viN ZAVOLAV SHCHE RAZ!
     dO  MANDRiVCYA  PiDBiGLO  AZH  CHOTIRI SHCHITONOSCi. nA  BiGU  STALI  PO-DVO
POPEREDU i POZADU,  POKLALI  SOBi NA KOZHNE PLECHE  PO  SPISU, NA Ti SPISI  SHCHE
NAVHREST DVA SPISI, YAK aNDRiVSXKIJ HREST. zGORI SHCHIT.
     zDOROVENNi, NAJPOTUZHNiSHi  VONI SHCHITONOSCi  Z'YAVILISX OBABiCH  MANDRiVCYA.
sHOPILI JOGO ZA PLECHi i ZA NOGI i VISADILI NA SHCHIT!
     vSE ROBILOSX NE TE, SHCHO NE SPINIVSHISX, A J NE STISHUYUCHI BiGU.
     vONI BiGLI MOVCHKI, TiLXKI HEKANNYA J TUPiT SOTENX NiG.
     pEVNO, SHCHO Ci MOGUTNi VONI MOGLI BiGTI i BEZSHUMNO. aLE ZARAZ VONI CHI NE
NAVMISNE BILI SHCHOSILI P'YATAMI V ZEMLYU.
     tUPOTiNNYA  ROZNOSILOSX PO GORBAH,  VKRITIH  KUPAMI DRiBNOLISTIH KOLYUCHIH
CHAGARiV, AKA-Ci-YAMI Z PLASKIMI KRONAMI, POODINOKIMI PALXMAMI DUM.
     chORNi VONI BiGLI TIM SHIROKIM SHLYAHOM, YAKIM TVARINI MANDRUVALI  ZA DOSHCHEM
i PO-ZHI-VA-MI.
     chERVONIJ  PIL  KURIVSYA PiD NOGAMI  CHORNIH BiGUNiV  i  VSE  VISHCHE  J VISHCHE
ZDiJMAVSYA, DOVGO NE OPADAYUCHI NA ZEMLYU.
     pOTiM VONI ZVERNULI LiVORUCH U PROHiD MiZH KOLYUCHIMI BEZLISTIMI CHAGARYAMI.
piDNYALISYA NA VISOKIJ PAGORB i SPUSTILISX U ZELENU RiCHKOVU DOLINU.
     vPERED VISKOCHILI  SHCHITONOSCi i Zi SPISAM ZAJSHLI  U VODU. shTRIKALI U VODU
VAZHKIMI ZA-ZUB-RENIMI  KLYUGAMI.  dRUGi SPISONOSCi  NA KRIK  KOMANDIRA ZAJSHLI
DVOMA  LANCYUZHKAMI  U RiCH-KU.  a MiZH  NIMI PROJSHLI VSi iNSHi VONI.  tAK VONI
ZABEZPECHUVALISX ViD KROKODILiV.
     piSLYA PEREPRAVI BiGLI PONAD RiKOYU U ZATiNKU VELETENSXKIH ZELENIH DEREV.
dOVGO BiGLI.
     pILU VZHE NE BULO.
     tOMU J ZAPAH SOTENX SPiTNiLIH, PROSTO  MOKRIH  ViD POTU, TiL NAPOVNYUVAV
PROHiD MiZH KU-SHCHA-MI. I GETX PEREBIVAV  TONKi PAHOSHCHi  TRAV i YAKIHOSX YASKRAVIH
ZELENIH KUSHCHiV.
     dALi BUV  GAJ iZ TOVSTENNIH VISOCHENNIH DEREV. I ZRAZU ZA DEREVAMI PiSHLI
LANI  VI-SO-CHEN-NO-GO PROSA.  dOSTIGAYUCHi  VAZHKi VOLOTi VTRATILI SViJ ZELENIJ
KOLiR i POLOViLI, A DE VZHE J ZO-LO-TI-LISX.
     pROSO  STOYALO SHCHiLXNOYU, NEPROLAZNOYU  STiNOYU.  dOROGA MiZH  POSiVAMI PROSA
ZDAVALASX GLI-BO-KOYU KANAVOYU.
     dOSTIGAYUCHi VELETENSXKi VOLOTi, SKLADENi iZ BEZLiCHi DRiBNESENXKIH ZERNYAT
VTRATILI SViJ SViTLO-ZELENIJ KOLiR.
     ciYU  ZELENOYU KANAVOYU VONI  PROSUVALISX MOZHE Z  MILYU.  I  HOCH MANDRiVCYA
NESLI NA SHCHITi NAD SOBOYU DVA CHORNIH VONI, ViN NiCHOGO NE  BACHIV  Z-ZA SHCHEDRIH,
TUGIH i DOVGIH (YAK U KOMISHU) VO-LOTEJ-KACHALOCHOK.
     vATAZHOK ZNOV ZAVERESHCHAV.
     vONI SPINILISX, Z ROZGONU LEDX NE VPUSTIVSHI ZHIVU NOSHU.
     vATAZHOK  PROVERESHCHAV SHCHOSX  METALXNIKAM NOZHiV.  vONI RVONULISX UPERED  iZ
SHVIDKiSTYU GON-CHAKiV.
     mANDRiVECX, YAK i CHARODi, ROZMINAYUCHI NOGI, ZAUVAZHIV: "a  TiKATI ViD NIH
- MARNA SPRAVA. ni HORTiV M NE TREBA, Ni KONEJ! tUT SHCHOSX iNSHE POTRiBNE! eH,
YAKBI HNYU PTASHINU MOVU ZNATI!"
     nE  VSTIGLI  MANDRiVECX i  DiDUGANI  ROZHODITISX,  YAK  ZA STiNOYU  PROSA
POCHUVSYA DRiBNIJ i SILX-NIJ STUKiT BARABANU.
     vATAZHOK POKAZAV MANDRiVCEVi i DiDUGANAM, SHCHOB VONI JSHLI ZA NIM.
     I,  PRITANCXOVUYUCHI PiD  BARABANNE KALATANNYA,  POKROKUVAV  U PROHODi MiZH
DOSTIGAYUCHIM PRO-SOM.
     I PiD TOJ STUKiT BARABANU LUCHNIKI  PRITANCXOVUVALI i BRYAZKALI TYATIVAMI,
MOV STRUNAMI NA BASi. a SHCHITONOSCi VTORILI BARABANU UDARAMI SPISiV PO SHCHITAH.
     mETALXNIKI  NOZHiV  LYASKALI  SEBE  PRAVICYAMI  PO  GRUDYAH,  A  V  LiVICYAH
POTRYASALI NI-SHCHiV-NIMI FiGURNIMI NOZHAMI.
     zNOV VONI SHCHiLXNO  OBSTUPILI MANDRiVCYA i JOGO SUPUTNIKiV, SHCHO ViN TiLXKI
ROZUMiV PO GO-LOS-NIH ZHiNOCHIH KRIKAH,  PO SOBACHOMU GAVKOTU i  KUDKUDAKANNYU -
VONI JDUTX PO SELISHCHU.
     vRAZ VSE ZAMOVKLO.
     vATAZHOK ZAJSHOV ZA  SPINU MANDRiVCYA  i NATISNUV JOMU NA  PLECHi,  SHCHOB ViN
STAV NAVKOLiSHKI.
     a MANDRiVECX PRIHOPIV JOGO RUKU  U  TAKIJ ZAHVAT,  SHCHO  NEGR NE  MiG  Ni
VIRVATISX, Ni RUHATISX.
     I RAZOM iZ CHUZHINCEM ZMUSHENIJ BUV STATI NAVKOLiSHKI.
     vONI PEVNO CHEKALI NAKAZU ROZSTUPITISX. sTOYALI i PERESTUPALI Z  NOGI NA
NOGU. bLIZHNi OZIRALISX i  VIRYACHALI OCHi, ALE NE SMiLI SHCHOSX  SKAZATI  TIM, HTO
NiCHOGO NE MiG BACHITI.
     nARESHTi DESX POPEREDU POCHUVSYA ZLIJ ZHiNOCHIJ GOLOS.
     vOYAKI MITTYU  ViDSKOCHILI ViD  CHUZHINCYA.  I ViN  POBACHIV  PERED  SOBOYU  NA
VISOCHENNiJ RiZNiJ LAVi DEBELU CHORNU ZHiNKU.
     pLYAMISTA, BAGATOBARVNA SOROCHKA  ViD SHI POKRIVALA VSE TiLO -  CHORNE, AZH
SIN, YAK U SLI-VI--UGORKI.  NOGI STOYALI NA OSLiNCHIKU  iZ CHERVONOGO DEREVA.
aLE H NE BULO VIDNO, BO SOROCHKA VSYA POKRIVALA.
     nA GOLOVi  U VELXMOZHNO NEGRITYANKI VISOCHiLA SPRAVZHNYA KOPICYA, ZROBLENA Z
  KUCHERYAVOGO  VO-LOSSYA,  YASKRAVOGO  PiR'YA,  YAKIHOSX NEJMOViRNIH  BARVISTIH
KViTiV i RiZNOKOLiRNIH HUSTOCHOK, PRI-V'YAZANIH ODNA DO ODNO.
     mANDRiVECX VIRYACHIVSYA  NA  NE ZNIZU,  VONA VILUPILA NA NXOGO OCHi ZGORI.
tAKIH  VELIKIH   VIR-LATIH  OCHEJ  ViN  POTiM   NiKOLI  NE  BACHIV.  nAViTX  U
ABiSSINSXKIH TA NUBiJSXKIH KRASUNX-KUR-TI-ZANOK.
     biLYA ZHiNKI GURTUVAVSYA SPRAVZHNiJ NATOVP. oDNE ZHiNOCTVO. vSi BULI OGOLENi
ZGORI. a DE-YA-Ki  TiLXKI J TOGO ODYAGU  MALI, SHCHO  KOSICYA, SPLETENA  Z TRAVI i
OPUSHCHENA NA SAME STVO.
     zhiNKA  NASUPILASX  i  POKAZALA  MANDRiVCEVi,  SHCHOB  ViN  ViDPUSTIV  RUKU
VATAZHKA.  mANDRiVECX  MIT-TYU  VIKONAV NAKAZ.  vATAZHOK NENAVISNO  ZIRKNUV  NA
CHUZHINCYA i ZAJCEM PiDSKOCHIV DO OGRYAD-NO ZHiNKI.
     "e! tO  VONA ZH HNYA CARICYA! -  tiLXKI  ZARAZ STRANNiJ  POBACHIV, SHCHO GOLi
DiVCHATA TRIMAYUTX NA SVORAH CHOTIRXOH RUDIH PSiV Z  DIVNIMI  GRIVAMI NA SPINi.
oBRUCHKI NA SOBACHIH SHIYAH BULI iZ SHCHIROGO KOVANOGO ZLATA!
     oDIN MOGUTNiJ ZDOROVILO TRIMAV NAD "CARICEYU" DIVNU PARASOLXKU iZ BiLOGO
SHOVKU. dRUGIJ ZDOROVILO  ViDGANYAV ViD NE MUH SHIROCHENNIM STRAUSOVIM  ViYALOM.
viYALO   KRiPILOSX  NA  DERZHAKU  iZ  SLONOVO  KOSTi,  PRIKRASHENOMU  ZOLOTIMI
KiLXCYAMI.
     vATAZHOK PiDBiG DO "CARICi"  ZiGNUVSHISX U POPEREKU, TiLXKI  SHCHO PIKOYU  NE
ORAV PO ZEMLi.
     vITYAG  ZOLOTIJ SAMORODOK iZ TORBI  i  POKLAV DO "CARSXKOGO"  PODOLU  NA
OSLiNCHIK.
     nAJSTARSHA GOLA ZHiNKA, VSYA V ZOLOTIH PERSNYAH, OBRUCHKAH i SERGAH, VZYALA Z
OSLiNCHIKA ZOLOTU GRUDOCHKU i PODALA SVOJ "CARICi".
     tA UVAZHNO ZOLOTO OBDIVILASX i  GNiVNO NASUPIVSHISX,  TICXNULA PALXCEM NA
MANDRiVNIKA, NiBI KAZHUCHI:  "tI CHOMU ZOLOTO SHUKAV?! hTO TOBi DOZVOLIV?!" tODi
MANDRiVECX POKAZAV  NA MI-GAH  i VSiM TiLOM  ZOBRAZIV, YAK  TVARINA BILASX iZ
ZMiYU. I  YAK POTiM  VHOPIV PTAH. I YAK  ViN  iZ SA-MO-STRiLA  ZOLOTOYU KULEYU
POCiLIV PTAHA i ZViLXNIV TVARINU.
     "cARICYA" POHITALA GOLOVOYU, NE POViRILA. tODi MANDRiVECX POPROHAV U  NE
ODNU GRU-DOCH-KU. "cARICYA" DALA GRUDOCHKU SVOJ  DAMi, TA POKLALA NA OSLiNCHIK.
z OSLiNCHIKA ZOLOTO VZYAV VA-TA-ZHOK ZAGONU. I PODAV CHUZHINCEVi.
     gRUDOCHKA, NA ZHALX, BULA  NE KRUGLA, A, SKORiSHE, SHOZHA  NA  iGRASHKU. viN
VIJNYAV  SVINCEVU  KULYU  i  ZAKLAV ZOLOTU GRUDKU.  oZIRNUVSYA NA  VSi  BOKI. I
POBACHIV  NA  PALXMi  PURPURNU  SHCHURKU.  mOZHE, i  BiLXSHE  SOTNi KROKiV BULO DO
DEREVA. yaKBI KRUGLOYU  SVINCEVOYU KULEYU, ABO ZALiZNIM BOLTOM, TO NE BULO B PRO
SHCHO J GOVORITI! aLE ZH GRUDKA SHOZHA NA GRUSHU...
     viN PODUMKI SHVIDKO PROKAZAV MOLITVU TA J POSTRELIV.
     zNOV SHCHASTYA BULO Z NIM!
     tiLXKI CHERVONO-RUBiNOVE  PiR'YA  POSIPALOSX NA VSi BOKI! a  GOSTRODZXOBA
PTAHA VPALA PROSTO V PASHCHEKU GOLODNiJ SOBACi.
     vATAZHOK, NIZXKO ZiGNUVSHISX, VIVERTAV GOLOVU DO CARICi i SHCHOSX ULESLIVO i
GARYACHE POCHAV GOVORITI J.
     tA PODUMALA, PODUMALA. a VSi MOVCHALI.
     tiLXKI  BULO  CHUTI,  YAK  PiD  SOLOM'YANOYU  STRiHOYU  KRUGLO  HATI   GUDE
VELETENSXKA OSA.
     cARICYA KIVNULA  GOLOVOYU  i SHCHE  J RUKOYU MAHNULA.  shchOSX  KOROTKO SKAZALA,
PEVNO: "dOBRE! dAVAJTE!"
     dO MANDRiVCYA PiDSKOCHILI NAJBiLXSHi SHCHITONOSCi i  POCHALI Z CHUZHINCYA STYAGATI
SOROCHKU.
     chUZHINECX ZAVOLAV, ZAMAHAV RUKAMI: "sTiJTE! sTiJTE! ya SAM!" vONI,  PEVNO
TAKI, ZROZUMiLI JOGO KRIK i SPINILISX.
     chOLOViK VITYAG Z-ZA PAZUHI PORANENU TVARINU i  PEREDAV CHAKLUNAM. zA  TIM
ROZV'YAZAV POYAS i ZNYAV SOROCHKU.
     vESX  ZDOROVENNIJ  NATOVP  - i  ZHiNKI  Z CARICEYU, i VONI V  ODIN GOLOS
VIDIHNULI:
     - a-A-A-A!!!
     bO CHUZHINECX VIGLYADAV DIVNO: CHERVONO-MiDNE OBLICHCHYA, SHIYA i RUKI DO LiKTiV
TEZH, A VSYA SHKi-RA BiLA, AZH BLAKITNA.
     nA  GRUDYAH V  NXOGO VISiLA VELIKA LADUNKA, A NA TONKOMU SHKiRYANOMU PASKU
CHEREZ PLECHE Z Li-VOGO BOKU PiD RUKOYU PRIMOSTILASX NEVELICHKA PLASKA  TORBA iZ
DOBRE VIROBLENOGO VE-NE-CiJ-SX-KO-GO SAP'YANU.
     mANDRiVECX PODIVIVSYA NA  TORBU, LYASNUV SEBE PO LOBi i VIDOBUV iZ  TORBI
ROZHEVIJ KRIS-TAL. zAVDOVZHKI YAK KISTX RUKI i V PALXCiV TRI ZAVTOVSHKI.
     vKLONIVSYA i PROSTYAGNUV CARICi.
     zNOV J PEREDALI CHEREZ  "POCHET".
     cARICYA  POKRUTILA, POKRUTILA PERED OCHIMA i PROSTYAGLA  PERED  SOBOYU: "shchO
CE?"  chU-ZHI-NECX POKAZAV NA  YAZIK. cARICYA  LIZNULA. I  PiDNYALA PALXCYA VGORU:
"o!"  dALA LIZNUTI  DVOM  DiV-CHA-TAM, PEVNO, DOCHKAM,  A  TODi SHCHOSX  KRIKNULA
VLADNO. pRIBiGLI VRAZ DVA STRAZHNIKI, SPRAVZHNi VE-LET-Ni, i  PRINESLI KOZUBOK
iZ SLONOVO KiSTKI.
     rOZHEVIJ KRISTAL CARICYA SHOVALA U KOZUB i POSTAVILA JOGO SOBi NA KOLiNA.
     piSLYA PODARUNKA CARICYA  VZHE PO-SPRAVZHNXOMU PRIYAZNO DIVILASX NA CHUZHINCYA.
tA SHCHE J Z PEVNOYU CiKAViSTYU. yaKU ViN ZRAZU J ViDCHUV.
     vONA  SHCHOSX ZNOVU  SKAZALA, i  Ti  SAMi  VONI POCHALI Z NXOGO  STYAGUVATI
SHTANI.
     mANDRiVECX ViDCHAJDUSHNO ZAVOLAV i PROSTYAG DO CARICi RUKI!
     tODi  VONA SPINILA VONiV.  aLE POYASNILA JOMU  NA MIGAH,  SHCHO  VONA i 
ZHiNOCHIJ POCHET HO-CHUTX POBACHITI JOGO PRUTENX!  chI  VELIKIJ ViN, CHI  MALIJ? chI
TOVSTIJ, CHI TONKIJ?  I  CHI OBRi-ZA-NIJ? I CHI PRUTENX U NXOGO TAKIJ BiLIJ, YAK
JOGO CHEREVO? chI ZASMAGLIJ, YAK JOGO RUKI?
     mANDRiVECX TODi  NA MIGAH POCHAV POYASNYUVATI, SHCHO  PRUTENX  DLYA DiLA, A NE
SHCHOB POKAZUVATI.  tA  SHCHE TAKIM  VISOKIM  OSOBAM,  YAK  CARICYA... cARICYA  TROHI
POMiRKUVALA,  POMiRKUVALA i  NA  ZGODU  ZA-KIVALA GOLOVOYU  Z  USiYU  KOPICEYU
PRIKRAS. pROSTYAGLA RUKU DO VONiV i GUKNULA. I VSiH CHO-LO-ViKiV - i  VONiV,
i POSELYAN NACHE ViTROM ZMELO Z MAJDANU.
     shchE VONA SHCHOSX SKAZALA. I Z SOLOM'YANO BUDOVI VIJSHLA GOLA DiVCHINA.
     diVCHINA  PiDSTUPILA  DO  MANDRiVCYA  i  LYAGLA  PROSTO  V  POROH.   tA  J
ROZCHEPiRILA  NOGI.  mAN-DRi-VECX,  GETX  SEBE  NE  TYAMLYACHI  ViD  HVILYUVANNYA,
ViDSHTOVHNUV  ViD SEBE.
     diVCHINA ZRAZU  ZALILASYA SLXOZAMI. vIVERNULA GOLOVU i POKAZALA JOMU SUHE
DEREVO BiLYA SO-LOM'YANO  GOSTROVERHO BUDiVLi. nA SUCHKAH DEREVA, YAK  GORSHCHIKI
NA  TINi, BULI NASTROMLENi TRI  CHO-LOViCHi GOLOVI.  vZHE ZOVSiM VISOHLi. shchE NA
SUCHKAH VISiLI GOLOVI DVOH LEVICX, LEVA i KRO-KO-DI-LYACHA PASHCHEKA.
     viN DOBRE ZROZUMiV :  YAKSHCHO ViN   ViDSHTOVHNE, TO  ,  YAK  NEPOTRiB,
SXOGODNi ZH Z'DYATX.
     tREMTYACHIMI RUKAMI POCHAV ROZV'YAZUVATI OCHKURA...
     chORNE  DiVCHA ZAHODILOSX  JOMU DOPOMAGATI.  sPOCHATKU V  NXOGO NiCHOGO  NE
VIHODILO. jOGO TRU-SILO, KALATALO VSXOGO, ViN LEDX NE VTRACHAV TYAMI.  lISHE DO
NXOGO DOLiTALO TIHE PERE-SHiP-TU-VAN-NYA GLYADACHOK iZ POSPiLXSTVA i "ZACNIH".
     pEVNO TAKI,  SHCHO V NXOGO NiCHOGO i NE VIJSHLO  B, YAKBI  JOGO NE PORYATUVALA
DiVCHINA. vLASNE, VO-NA J SEBE RYATUVALA.
     yaK ViN ViDCHUV  NA SVOMU PRUTNi  TONKi i GARYACHi PALXCi, TO VSE POCHALO
STAVATI,  YAK  ZAVZHDI.  tiLXKI  ViN  MiCNO  ZAPLYUSHCHIV OCHi. cE  BULO  VPERSHE  i
VOSTANN,  SHCHOB  ViN  PRI  LYUBOSHCHAH NE  DIVIVSYA  NA BABU.  zVICHAJNO, YAKSHCHO  VSE
ViDBUVALOSX PRI SViTLi.
     viD HVILYUVANNYA JOGO NACHE ZACiPILO, i JOGO PRUTENX PRACYUVAV BEZ UTOMI, A
KiNECX NiYAK NE NASTUPAV.
     viN NE  MiG  PiDNYATI  GOLOVU,  NE  MiG ROZPLYUSHCHITI  OCHi, BO HOTiV VSYU CYU
BABSXKU NARUGU NAD SOBOYU YAKOMOGA SHVIDSHE SKiNCHITI. tA NE VIHODILO.
     sPOCHATKU NASTALA POVNA TISHA.
     dALi POCHUVSYA SHEPiT.
     pOTiM ZAHOPLENi BABSXKi ZOJKI.
     I VSi ZAHIHOTiLI, ZAVISHCHALI, ZAPLESKALI V DOLONi.
     hTOSX ZAViV VESELU, BADXORU PiSNYU. zRAZU PiSNYU PiDHOPILI. a TAM i CHIYASX
CHORTOVA DUSHA ZAGURKOTiLA V BARABAN!
     a  ViN VSE  NE  MiG OBLEGSHITI SVOYU NAPRUGU.  I  KOLI  PROSTO ZDURiV ViD
USXOGO CXOGO GVALTU i NAPRUGI i VZHE UMLiVAV, NAD SVOYU GOLOVOYU  POCHUV  GOLOS
CARICi. vONA SHCHOSX SKAZALA DiVCHINi, NiBI SHCHOSX PORADILA.
     I  DiVCHINA VRAZ VIVERNULASX  iZ-PiD  NXOGO  i  PRIHOPILA  JOGO  PRUTENX
GARYACHIMI PALXCYAMI, i VSE VMITX SKiNCHILOSX.
     tUT TAKIJ REJVAH ZNYAVSYA!
     shchOSX NAKAZUVALA CARICYA, SHCHOSX KRICHALI SLUGI, BiGALI VONI.
     shchOB VSXOGO CXOGO NE  BACHITI (A SLUHATI DOVODILOSX!) ViN NASUNUV SOBi NA
OCHi  SHAPKU iZ  PLYAMISTO SHKiRI SERVALA. I PiSHOV,  DIVLYACHISX  TiLXKI NA  SVO
SANDALi, TUDI, DE SIDiLI JOGO POVADIRi-CHAKLUNI.
     chAKLUNI  PODALI JOMU  SOROCHKU, A  ZA TIM  i ZViRYATKO.  zViRYATKO  ODRAZU
PRIMOSTILOSX PiD  SO-ROCHKOYU NA JOGO ZHIVOTi. tIKALOSX GOSTRIM PISKOM  V  JOGO
SPiTNiLE,  ZABRUDNENE SUMiSHSHYU PI-LU,  SVOGO i  CHUZHOGO  POTU. zViRYATKO  DOVGO
OBNYUHUVALO  JOGO  SHKiRU. aLE, ZRESHTOYU,  ZA-SPO-KO--LOSX  i  ZAVMERLO. pEVNO
TAKI, JOGO ZAPAH BUV  SILXNiSHIJ ZA VSE. a JOGO ZAPAH - CE BUV PO-RYA-TU-NOK i
ZAHIST.
     viN SiV PORUCH iZ CHAKLUNAMI PiD VISOKIM DEREVOM, KRAJ MAJDANU.
     a MAJDAN VIRUVAV TUBiLXCYAMI!
     vSi BiGALI TUDI J SYUDI, TYAGLI NIZENXKi OSLiNCHIKI, VMOSHCHUVALISX NA NIH.
     liVORUCH BiLYA "TRONU" CHORNO CARICi ZGROMADIVSYA CiLIJ GURT BARABANSHCHIKiV,
KiLXKA MUZIK Z DUDKAMI TA ARFAMI-LUKAMI V TRI STRUNI.
     cARICYA  DALA  ZNAK,  i PiD  BARABANNIJ  STUKiT NAJMENSHIH  BARABANiV  ZA
CHUZHINCEM  PRIJSHLI SLUGI i POSADOVILI  JOGO  NA OSLiNCHIK CHORNOGO DEREVA  BiLYA
SAMIH NiG "CARICi".
     a BiLYA  JOGO NiG, U POROSi, GOLA ZOVSiM, YAK i RANiSHE, SKOCYURBILASX JOGO
"KOHANA". vONA NISH-KOM GLADILA JOGO  STOPI i  SHCHOSX VDYACHNO  SHEPOTiLA. "I TAKE
BUVA! shchO PRUTNEM MOZHNA LYU-DI-NU ViD LYUDODSTVA VRYATUVATI!  I CHOGO TiLXKI NE
TRAPLYATXSYA  NA BiLOMU  SViTi!  a  OSOBLIVO,  YAK  TE-BE  CHORTI SViT  ZA  OCHi
PONESUTX!"
     - oJ, OJ TAK CiKAVO!!! a SHCHO, SHCHO Z TOBOYU, KOZACHE? shchO DALi BULO?
     - gOLUBONXKO TI  MOYA! yaKA ZH  TI  DURNENXKA!  ya TOBi SHCHE RAZ KAZHU: YA  TAK
DALEKO NE BUVAV. cE  MENi, KAZHU TOBi,  ODIN NASH BRANECX  ROZPOViDAV. sLAVNIJ
CHOLOViK, BUVALIJ.
     - a  TI YAK ROZPOViDASH,  SHCHO AZH VSE PERED OCHIMA STOTX! vONO J VIHODITX,
SHCHO VSE Z TOBOYU BULO!...
     - tA Ni...  tO V MENE PROSTO DOBRA PAM'YATX.  I VSE-VSE YA ZAPAM'YATAV, SHCHO
ViN ROZPOViDAV. oT ZAPAM'YATOVUYU - i VSE!
     - sLUHAJ, SLUHAJ KOZACHE, A SHCHO DALi BULO?!
     - nU, CiLU NiCH VONI PILI BUZU.
     - a SHCHO TAKE BUZA?
     - tA TO TAKE SOLODENXKE, CHI KISLENXKE.  kOLI  YAK.  pIVO iZ PROSA. oT  i
TATARI V kRIMU i NOGAJCi NA kAVKAZi CYU BUZU ROBLYATX...
     - tAK M ZHE HMELYU NE MOZHNA, MAGOMETAM CHORTOVIM!
     - lYUDI, nASTUNYU, SKRiZX SVO "NE MOZHNA"  OBMINAYUTX,  YAK TiLXKI MOZHUTX i
DE TiLXKI MOZHUTX!  tAKA  LYUDSXKA VDACHA NA  VSiH SViTAH!  tI KRASHCHE SLUHAJ, BO
CHASU  NAM LISHILOSX MALO. sKORO TOBi VERTUTU VITYAGATI.  oTOZH CHORNi  LYUDI PILI
BUZU, BILI V BARABANI i TANCYUVALI. dEYAKi TAK DOTANCYUVALISX, SHCHO POPADALI i H
KORCHi BILI, i PiNA Z ROTA KOTILASX. hTO ZNA, CHI ViD BUZI, CHI ViD TANCiV?  tA
HNYA CHORNA  CARICYA V  TOGO  CHOLOViKA VIPITUVALA, A  CHOGO ViN PRIJSHOV U HNiJ
KRAJ. yaKSHCHO JOMU ZOLOTO NE POTRiBNO, TO SHCHO? viN i VIRiSHIV, SHCHO NA MIGAH VSXOGO
NE PO-YAS-NISH, TO KRASHCHE J  NAMALYUVATI. nU YAKIJ iZ PROSTOGO  CHOLOViKA  MALYAR?
cXOMU  TREBA VCHITISX...  viN CARICi i NAMALYUVAV TE  CiLYUSHCHE  ZiLLYA, YAKE  JOMU
ZAMOVILI SHCHE V SARACINSXKiJ ZEMLi.
     cARICYA JOGO i PITA, NA MIGAH, A DLYA KOGO TE ZiLLYA? tO ViN VZYAV PATICHOK
i NAMALYUVAV NA PiSKU STAROGO BORODATOGO DiDA. yaK BI CE  JOGO  BATXKO, i CE -
JOMU LiKI. yaK TUT VSi POCHALI RE-GO-TA-TI! I CARICYA  TAK SMiYALASX,  SHCHO  AZH ZA
ZHIViT HAPALASX! vSi  REGOTALI TAK, SHCHO Ni BUZU NE MOGLI PI-TI, Ni V  BARABANI
BITI. dEHTO i PO ZEMLi ViD SMiHU KACHAVSYA!
     -  I, ZNASH,  SHCHO CHEREZ TOJ MALYUNOK STALOSX? a OSX  SHCHO: ZViDKiLYASX NEGRI
PRIVELI STAROGO BO-RODATOGO ARABINA, NU GETX SHOZHOGO  NA  TOGO, SHCHO NAMALYUVAV
NASH CHOLOViK! sTARIJ DiDUGAN ZA-HAR-CHOVANIJ, ODNi KiSTKI i SHKiRA  TELiPATXSYA
NA  KiSTKAH!  u  STRASHNOMU  LAHMiTTi  TA  V ZDO-RO-VEN-NiJ CHALMi! giRSHE  ViD
OSTANNXOGO ZHEBRAKA V cARGORODi CHI V  kAFi!  tOJ ARABIN, YAK  POBACHIV NA-SHO-GO
CHOLOViKA,  TO  YAK KINETXSYA DO NXOGO  i POCHAV  Z RADOSTi  PLAKATI i RUKI JOMU
CiLUVATI.
     a  ZiLLYA  NA  DRUGIJ  DENX  PRINESLI JOMU  CiLIJ  OBEREMOK.  I ZNOV VSi
SMiYALISX, KOLI NASH CHO-LOViK ZABRAV  TE  AFRIKANSXKE  ZiLLYA. pOTiM  H  USiH:
NASHOGO CHOLOViKA, TOGO DOHLOGO  ARABINA i DVOH CHORNIH  CHAKLUNiV NESLI NA SOBi
CHORNi RABI AZH  DO  RiCHKI.  a  TA  DiVKA BRANKA,  CHORNA, SHCHO  Z NIM NA MAJDANi
"LYUBILASX",  BiGLA ZA  NIMI AZH DO RiCHKI. tAM  ViDPUSTILI Z NASHIM CHOLOViKOM
NA  VOLYU. I ZNASH, SHCHO  VONI, Ti CHORNi, ZROBILI Z NIMI, KOLI PRIJSHLI NA BEREG
RiCHKI?!  vONI VSiM  M  POMILI  NOGI,  PERSH NiZH DOPUSTILI  DO  BRODU! nASHOMU
CHOLOViKOVi NAViTX SANDALi PO-MILI.  bO ViN BUV U SANDALiYAH. a TODi PEREVELI
NA  DRUGIJ  BEREG! a ZNASH, CHOMU POMILI  M NO-GI?  a  TOMU,  SHCHOB CHUZHINCi NE
ZABRALI NA  SVOH  NOGAH  A  Ni KRIHTI HNXO ZEMLi! bACH,  GO-LU-BONX-KO, YAK
BUVA: DIKUNI, LYUDODI, A YAK SVOYU ZEMLYU SHANUYUTX!!! a V NAS SHCHO?
     - oJ i NE KAZHI, KOZACHE, SHCHO V NAS ROBITXSYA! a SHCHO DALi BULO?...
     - vONI  VZHE UP'YATXOH PRIJSHLI DO  TOGO  tIRLA  sMERTi.  tAM  NASH CHOLOViK
ViDPUSTIV ZViRYATKO, SHCHO  JOGO  ViD ZMi VRYATUVALO. viN KAZAV, SHCHO  ViN LEDX NE
PLAKAV, YAK iZ  TIM  ZViRYATKOM  PROSHCHAVSYA!  viN  JOGO VIPUSTIV i VONI PiSHLI. a
ZViRYATKO VPERED ZABiZHITX, i Z-ZA KUSHCHA ZAZIRA NA NXOGO i SHCHEBECHE!  mOZHE, OTAK
iZ PiVMILi BiGLO - TO POZADU, TO POPEREDU. tA POTiM DESX U KUSHCHAH JOGO RODICHi
ZASHCHEBETALI, i VONO  DO SVOH  TAKI  POBiGLO... a Z  UBOGIM  STARCEM ARABINOM
HITRA  iSTO-RiYA  VIJSHLA.  viN,  VIYAVLYATXSYA,  BUV  PRI CHORNiM  CARi  VELIKIM
CHOLOViKOM - GOLOVNIM BU-SUR-MEN-SXKIM KNIZHNIKOM U TIH KRAYAH ZA PUSTELEYU.  tA
POZHADLIVIJ,  YAK SATANA, SHCHO MALO JOMU  BULO TOGO ZOLOTOGO  PiSKU, SHCHO JOMU CAR
CiLIMI TORBAMI PLATIV! tAK ViN SHCHE J POCUPIV  ZOLOTi SAMO-ROD-KI  iZ CARSXKIH
PODATKiV,  SHCHO CARYU  iZ  LiSU PRINESLI.  shchOB TI ZNALA, GOLUBONXKO, TAM U  NIH
TA-KIJ ZAKON  - ZOLOTIJ PiSOK MOZHNA VSiM MATI, YAKSHCHO DiSTANESH.  sAMORODKI MA
PRAVO TiLXKI  ODIN  CAR ODERZHUVATI ViD SVOH PiDLEGLIH i SUSiDiV. cAR CHORNIJ
SHCHE  POZHALiV KNIZHNIKA-SHAHRAYA! nE  ViDRUBAV GOLOVU, A ViDPRAVIV NA ZASLANNYA DO
LYUDODiV.  lYUDODI JOGO NE Z'LI.  bO, SKAZALI, SHCHO  ViN NE  DOZRiV - ZANADTO
BiLIJ i NE DiJSHOV DO KONDICi. a  TUT  YAKRAZ i NASH MANDRiVNIK  NA-GO-DIV-SYA.
viN i VIViV STAROGO GRiSHNIKA iZ  NEVOLi. mOZHE, LYUDODI PODUMALI,  SHCHO TO JOGO
BATXKO?  yaK MI DLYA NIH VSi NA ODNE LICE, TAK i VONI DLYA NAS... nASH CHOLOViK i
NiS ARABINA NA SOBi, BO  TOJ GETX PADAV i ROZBIV SOBi VSi  NOGI! I DIVUVAVSYA
NASH CHOLOViK: TAKE VONO MIRSHAVE, HUDE,  A VAZH-KIJ, NU ZOVSiM NE  PO  VIDU!...
tiLXKI  KOLI  PRITYAG JOGO V  STOLICYU CHORNIH,  VIYAVILOSYA,  SHCHO  V  JOGO DRANTi
SHOVANi NiBI KOVBASKI, ZMiNi LINYALi  KOZHi, NAPHANi ZOLOTIM  PiSKOM!!! chORNi
VELX-MO-ZHi HOTiLI NASHOGO CHOLOViKA STRATITI! zA TE, SHCHO ViN BEZ DOZVOLU CARYA i
BEZ  JOGO  POVODIRiV  HO-DIV  PO  CARSXKIH  VOLODiNNYAH! tEPER  VZHE ZA  NXOGO
ZASTUPIVSYA TOJ VCHENIJ KRADiJ. bO TAK VDA-LO VIJSHLO, SHCHO CAR  HNiJ POVERNUVSYA
SAME Z  POHODU  ZA  RABAMI. u  TOJ  CHAS  DO  CARYA  PRIJSHLI PO-SLI Z  YAKOGOSX
SARACINSXKOGO CARSTVA. tO POCHALASX  SUPERECHKA PRO VSYAKi DiLA HNi. I NiHTO Z
CARSXKOGO  POCHTU  NE MiG  PEREGOVORITI  CHUZHIH VCHENIH. oT TODi J  ZGADALI PRO
VCHENOGO  ZLO-DYUZH-KU, YAKOGO  ZASLALI DO SUSiDNiH  LYUDODiV.  a  HTOSX  i KAZHE
CAREVi, SHCHO YAKIJSX CHUZHINECX BEZ DOZ-VO-LU VIViV iZ ZASLANNYA CXOGO POZHADLIVOGO
KNIZHNIKA. diDUGANA POMILI,  ODYAGLI, NAGODUVALI i PRI-VELI  NA RADU  DO CARYA.
tOJ  KNIZHNIK PEREGOVORIV,  PEREMiG USiH SUPROTIVNIKiV. cAR  DUZHE ZRA-DiV, SHCHO
JOGO VCHENIJ PEREMiG, i VIBACHIV JOGO. tiLXKI TEPER PRISTAVIV  DO  NXOGO TRXOH
SLUG, SHCHOB VONI PRI NXOMU BULI VSi GODINI  DNYA. I STEZHILI, SHCHOB  ViN BiLXSHE NE
KRAV ZOLOTA... dIVNA SHTUKA, ALE TOJ  VCHENIJ ARABIN BUV U VSXOMU iNSHOMU, KRiM
ZOLOTA,  LYUDINOYU VDYACHNOYU.  I  ViN  POPROHAV  ZA  SVOGO  RYATiVNIKA. I  NASHOGO
CHOLOViKA VIPUSTILI NA VOLYU.
     - a SHCHO BULO Z TiYU CHORNOYU DiVCHINOYU?
     - yaK ViN  PiSHOV NAZAD U  PUSTELYU,  VONA LISHILASX  U MiSTi.  bO  TAM VSi
CHORNi,  KRiM PRI-BULX-CiV  Z-ZA PUSTELi.  dUZHE VONA PLAKALA,  POBIVALASYA. tA
LISHILASX SERED SVOH, CHORNIH.
     - vONO, KOZACHE, TAK i KRASHCHE! yaK KAZHUTX: KiNX Z KONEM, ViL Z VOLOM...
     - a SVINYA OB TIN, BO NE MA Z KIM... nU, GOLUBONXKO, HODiMO!
     - oJ KOZACHE-SOKOLE! nU DAVAJ, SHCHE HOCH RAZOCHOK! tA YA HOCH KRAM OKA GLYANU.
tI ZH OBiCYAV...
     - nE SKIGLI! sXOGODNi - ZASX! INSHIM RAZOM - OBOV'YAZKOVO.
     - oJ KOZACHE!
     -  piSHLI,  PiSHLI. bERI  vASILEVi TORBI TA  GAJDA DO HATI! yaKBI TAM TViJ
SVEKOR  NE ROZ-V'YA-ZAV SVOGO  NEBOZHA. a  TAM MiJ MALIJ SPITX!!! - tVERDO,  Z
PRITISKOM SKAZAV KOZAK i, PRUZHNO ZViV-SHISX, VZYAV LiHTAR i VIJSHOV iZ STAJNi.
     nASTYA ZRAZU JOGO NAZDOGNALA.
     kOLI VONI JSHLI CHEREZ PODViR'YA, oMELXKO SKAZAV:
     - aGA! oSX  SHCHO TOJ CHOLOViK SHCHE  ROZPOViDAV. kOLI VSi VONI POVERNULISX NA
tIRLO sMERTi, ViD STARICi LISHILASX TiLXKI VELIKA KALYUZHA  CHERVONO GRYAZYUKI. I
NiYAKIH  ZViRiV  TAM VZHE  NE BULO.  tiLXKI  OTA GRANCHASTA  CHEREPAHA  POZHIRALA
GiNOVE LAJNO. vONO ZA  TRI DNi VISOHLO  i STALO BiLE, YAK KREJDA. I CHEREPAHA
TIM LAJNOM LASUVALA! oTO J USE, SHCHO LISHILOSX  ViD BUJVOLA.  a  BUV  ZHE BUJViL
SPRAVDi VELETENSXKIJ.  ya  BUJVOLiV  U  kRIMU BACHIV. tOJ  CHOLOViK  KAZAV,  SHCHO
AFRI-KAN-SX-Ki  BUJVOLI VDViCHi BiLXSHi ZA  TATARSXKIH.  a MOZHE, J SHCHE  BiLXSHE.




     kOLI  oMELXKO  Z  MOLODICEYU POVERNULISX, NiCHOGO V  HATi  NE  ZMiNILOSX.
tiLXKI BULO ZOVSiM PONOCHi, BO POSViT VIGORiV, A V GLINYANiM KAGANCi LEDX-LEDX
BLIMAV VOGNIK.
     oMELXKO  TIHO POPROHAV,  SHCHOB nASTYA  ZABRALA  Ti LAHI, SHCHO VONA  PRINESLA
PERSHE,  A  ZAMiSTX  NIH  PRINESLA  POVNE ZHiNOCHE  VBRANNYA.  bUDX-YAKE,  HAJ  i
POMIZKANE, i PODERTE. tA SHCHOB DOBRE VSE ZGORNULA.
     mOLODICYA,   TEPER  VZHE  NE  PLESHCHUCHI  YAZIKOM,  PRINESLA  NOVIJ  ODYAG,  A
POPEREDNiJ ZABRALA. oMELXKO SPOCHATKU PEREGLYANUV PEREKIDNi TORBI GAJDUKA.
     -  mATERi  JOGO KOViNXKA! tiLXKI CHAS ZGAYAV, HODIV PO Ti  TORBI! nEMA  V
NXOGO PUT!
     nA  ZLOSLIVi  SLOVA  KOZAKA MOLODICYA,  PRIKRIVAYUCHISX POLOTNOM  NAMiTKI,
HTIVO i LUKAVO POSMiHNULASX.
     oMELXKO VESX BABSXKIJ ODYAG, ZASTUYUCHI JOGO ViD PECHi, SHCHE SILXNiSHE SKRUTIV
i ZAPHAV U PE-RE-KIDNi TORBI vASILYA.
     pOKLIKAV  MOLODICYU, SHCHO  SAME  VIMiSHUVALA PiD  KOMINOM U GORSHCHIKU ZAPASHNU
PARUYUCHU SHCHERBU.  vONA  ZRAZU KINULASX  DO NXOGO. I  ViN  J  DAV VAZHKU SRiBNU
MONETU - CiLIJ JOAHIMSTALYAR!
     -  tA SHCHO, KOZACHE?!  vONO HOCH i NE PODERTE, TAK JOMU CiNA... tA YAKA  TAM
CiNA? - shEPOTiLA nASTYA, NACHE ViDSHTOVHUYUCHI JOGO RUKU, A SAMA PROSTO VCHEPILASX
V JOGO PALXCi.
     --  viZXMI!  sRiBLO  ZAVZHDI  ZGODITXSYA!  hOCHA  B  ViD  PANSXKIH  P'YAVOK
ViDKUPITISX! - gOVORIV oMELXKO GOLOSNO, NACHE VONI ODNi V HATi BULI.
     - t-SSSS! tIHSHE, PROSHU TEBE! - shEPOTiLA BLAGALXNO nASTYA.
     - dURNE! piSLYA  TAKO VEREMi VSi SPLYATX, YAK SVYATi.  bERI! u MENE ZRAZU
PiSLYA riZDVA BUDE CiLIJ KAZAN OTAKIH TALYARiV!!!
     - t-SSSS! shchE POCHUYUTX! - mOLILA POSHEPKI nASTYA.
     -  tA  NE MERTVISYA!!!  ya TOBi KAZHU: CiLIJ KAZAN  SRiBLA!  sTARIJ  pACYUK
ZAKOPAV  U GAYU MiD-NIJ KAZAN, POVNIJ SRiBLA! I TiLXKI MENi PEREDAV PRIKMETI!
tREBA  ZARAZ  POSPiSHATI,  BO YAK  VI-RU-BAYUTX LYAHI NASHi GA, TO J PRIKMETI NE
BUDE! oCE ViDSVYATKUYU  riZDVO TA J PODU KOPATI. tiLX-KI  ZEMLYA ZARAZ MERZLA.
bEZ MOTIKI NE VPORAYUSX... chI  U TEBE ZAMASHNA  MOTIKA? ...  oT  i DOB-RE! tA
DAJ SHCHE LOPATU DOBRE OBKOVANU!
     nASTYA NESHVALXNO PROSTO ROZPACHLIVO  HITALA GOLOVOYU, SHCHO  ViN OTAK NA VSYU
HATU VIKAZU  STRASH-NU  TAMNICYU. I  SHCHOB  SHVIDSHE  SKiNCHITI  TAKU  NEBEZPECHNU
ROZMOVU,  VIHOPILA  Z  oMELX-KO-VIH  PALXCiV VAGOVITU  MONETU. piDLILA OLiV
LiHTAR i POSPiSHILA PO MOTIKU i LOPATU DO VOZOVNi. bEZ ZHODNOGO STRAHU...
     shchE TiLXKI POCHALO SiRiTI, A VSE BULO GOTOVE DO PODOROZHi...
     I  VERTUTA BULA VZHE  GARYACHA. I  KOBKU BULO  PRISHCHiBNUTO  NA  GAPLIKAH DO
GAJDUKOVO OPANCHi.
     kRiM CHOBiT, oMELXKO SHCHE J SHKiRYANU BEZRUKAVKU ZDER iZ GAJDUKA.
     pOKI MALIJ SNiDAV  ZHIRNYUCHOYU SHCHERBOYU  TA MIV NOGI  PERED  DOVGOYU DOROGOYU,
oMELXKO NA-GODUVAV  i NAPOV OBOH  KONEJ. sAM  POKRiPIVSYA ZAPASHNOYU SHCHERBOYU  i
GARYACHIMI SViZHIMI GO-ROH-LYA-NIKAMI. vSTIGLA TAKI NATERTI i  SPEKTI  nASTYA.  I
ZAPIV KUHLEM GRUSHEVOGO UZVARU.
     oDURiLOGO ViD POHMiLLYA i POBITTYA vASILYA KOZAK ZAPHAV U SVOYU KIREYU. shchE J
NATYAGNUV  JOMU  NA  GOLOVU  ViDLOGU.  mOLODICi  ZAGADAV YAKiSX  POSTOLI  JOMU
NACHEPITI NA NOGI, SHCHOB NE ViD-MERZLI.
     mOLODICYA VZULA vASILYA i SPITALA KOZAKA NASTRASHENO:
     - kOZACHE, SHCHO TI  Z  NIM  ZROBISH? tI ZH  KAZAV, SHCHOB ViN SIDiV U NAS  i NE
RIPAVSYA NiKUDI DO SVOH DRUZYAK... a TEPER?
     - pRIGODA ZVICHAJ MiNYA! ya  JOGO  NE  CHiPATIMU.  viN  TiLXKI  NAJKOROTSHU
DOROGU POKAZHE!
     - tA ViN ZHE POHMiLXNIJ! jOMU TiLXKI B POHMELITISX. yaKU  TAM DOROGU  ViN
TOBi POKAZHE?!
     - shchE YAK POKAZHE! tiLXKI TI MENi DAJ U DOROGU OTU BAKLAGU OKOVITO!
     kOLI VONI  VTRXOH: oMELXKO,  MALIJ i GAJDUK  VIHODILI  Z HATI,  NiHTO J
NAJMENSHOGO ZNAKU  NE PODAV. niBI VSi MiCNO-MiCNO SPALI. I SAMA nASTYA ZA NIMI
Z HATI TEZH NE VIJSHLA. mOVCHKI STOYALA BiLYA PECHi.
     shchOB  GAJDUK  NE  VIKINUV  Z  POHMiLLYA YAKOGOSX  KONIKA, oMELXKO  PRIP'YAV
TARANTOVATOGO KO-NYA DO KONOV'YAZi, A DO LiVO  NOGI  GAJDUKA PRIV'YAZAV  MiCNU
LINVU (TU LINVU ViN ZHE J VITYAG Z GAJ-DU-KOVO TORBI).
     lEDX-LEDX SPROMiGSYA vASILX VIDRYAPATISX NA KONYA. oMELXKO  POVANTAZHIV  NA
lISKA SViJ ZGOR-TOK, vASILEVi PEREKIDNi TORBI, PRITOROCHIV DO SiDLA MOTIKU  J
LOPATU i  VISADIV  MALOGO V SiD-LO.  a  SAM  PRIMUSIV vASILYA ZAVESTI RUKI ZA
SPINU i MiCNO H ZAV'YAZAV. vASILX STOGNAV i MO-LIV, SHCHOB JOMU DALI HOCH KOVTOK
GORiLKI!
     nA  Ci  PROHANNYA  oMELXKO  VITYAG  Z-ZA PAZUHI  BAKLAGU.  pOBOVTAV  KOLO
GAJDUKOVOGO VUHA.  zA TIM VITYAG CHOPA i PiDSTAVIV PiD  NOSA. I VIRiK TVERDO i
BEZZAPERECHNO:
     - pRIVEDESH NAJKOROTSHOYU DOROGOYU DO gNATA - TODi PIJ!
     oMELXKO  SPOCHATKU SKOCHIV NA  TARANTUVATOGO KONYA  POZADU vASILYA. I OTAKO
VONI VIHALI Z HUTORA.
     hOCH oMELXKO BUV U CHUZHiM  ODYAZi  TA  iNSHIH CHOBOTYAH, PSI NE GAVKOTiLI  NA
NXOGO, A VIZIRALI BOYAZKO Z-ZA VOZOVNi i TiLXKI PRIGLUSHENO GARCHALI.
     kOLI  VONI  ViD'HALI  ViD HUTORA  ZA  GORBI,  oMELXKO SKOCHIV NA ZEMLYU.
rOZiBRAV  SViJ PA-KU-NOK. vDYAG LIZHi i ZAPALIV GNOTA V  ARKEBUZi. shchOB vASILX,
POGNAVSHI  SVOGO KONYA, NE SPROBUVAV UTEK-TI,  oMELXKO POV'YAZAV JOGO  SKRUCHENi
RUKI  DOVGOYU  LINVOYU,  A DRUGIJ  KiNECX DOBRE  PRI-TO-RO-CHIV DO  KULXBAKI NA
lISKOVi.
     tiKATI vASILX i NE DUMAV. a OT MOROKI Z NIM BULO BAGATO. sPOCHATKU  JOMU
TREBA  BULO  SPO-ROZHNITI  SECHOVIJ  MiHUR.  dOVELOSX  NA  SHIYU  ROBITI  PETLYU,
ROZV'YAZUVATI RUKI i DOPOMAGATI ZLiZ-TI Z KONYA.
     kOLI vASILX OBLEGSHIVSYA, TO SPROBUVAV VHOPITI SNiGU i VGAMUVATI SPRAGU.
     tA KOZAK  BUV NEVBLAGANNIJ  -  VIBIV  SNiZHOK  iZ JOGO PALXCiV. I HITRIM
VUZLOM STYAGNUV ZAP'YASTYA RUK.
     vASILX  SKIGLIV,  SHCHO V  NXOGO  BOLITX GOLOVA, SHCHO  ViN  ZAMERZA  V  CiJ
SATANINSXKiJ KIRE, SHCHO JOMU NEMA CHIM DIHATI PiD CiYU CHORTOVOYU  ViDLOGOYU,  SHCHO
JOMU VOGNEM PECHE SERCE. pROSIV, BLAGAV HOCH KOVTOK OKOVITO.
     sKIGLIV USYU  DOROGU,  TA  VSE ZH  DOKLADNO  ROZPOViV  PRO  VSi  PROHODI,
PRIDATNi DLYA KONYA V CIH MiSCYAH.
     sKIGLENNYA i BLAGANNYA STAVALI VSE  ROZPACHLIViSHi, CHIM BLIZHCHE PiDHODILO DO
OBiDU. nARESHTi vASILX POKAZAV NA NAJBLIZHCHIJ PAGORB:
     - oTAM! uNIZU JOGO DViR! nU DAJ HOCH KOVTOK!
     - pOKI NE POBACHU - NE DAM!
     I  POKI VONI HALI MEZHI GUSTIH CHAGARiV,  vASILX RIDAV i MOLIV,  SHCHOB HOCH
KOVTOCHOK OKO-VI-TO JOMU DALI.
     oSX VONI  STALI NA KRAYU  ZASNiZHENO GORI. siRE NEBO NIZXKO  NAVISLO NAD
SLiPUCHO-BiLIMI GORBAMI. piD OBiD POTEPLiLO. I  SYUDI  VGORU  DZViNKO DOLINALI
VSi ZVUKI ViD PiDNiZHZHYA.
     tAM ROZKINUVSYA  VELIKIJ DViR.  z  DOVZHELEZNOYU  HATOYU,  STAJNEYU, HLiVOM,
ZDOROVENNOYU  GOSTROVERHOYU  KLUNEYU, AZH TRXOMA SAZHAMI TA  SHCHE VSYAKIMI DVOROVIMI
BUDOVAMI.
     -  dIVISYA,  SINKU!  oCE  GOSPODARSTVO! bACH:  U  DViR DZHERELO Z-PiD GORI
VITiKA. u KOLODU JOGO  ZAPUSTILI. mOROZ, A VONA TOBi PROTiKA! I KLUNYA, YAKA
KLUNYA. I STAJNYA! kRiPKO ZHIVE gNAT. tEPER ROZUMiYU, CHOMU gNAT PiSHOV U GAJDUKI.
cXOMU GLITAYU  SHCHO VTRACHATI,  YAKSHCHO LYAHI ZGONYATX! oT  ViN i VISLUZHUTXSYA PERED
PANAMI, SHCHOB JOGO NE CHiPALI!
     shchE DALi VNIZ, NIZHCHE  NABAGATO, PROSTYAGLISX VZDOVZH DOROGI  iNSHi DVORI. z
DESYATKiV DVA. aLE ZHODEN Z NIH NE MiG i RiVNYATISX DO gNATOVOGO. hOCHA TiLXKI B
VISOCHENNIM  TINOM. nA gNA-TO-VOMU PODViR'  TOVKLISYA LYUDI,  i BiLYA KONOV'YAZi
BULI GOTOVi CHOTIRI KONYA PiD SiDLAMI.
     zA VOZOVNEYU, A  ZGORI BULO NAJKRASHCHE VIDNO, KOLOLI KABANA.
     yaKRAZ  ZDOROVIJ CHOLOViK  VISMIKNUV  KOLiYA  Z GRUDINI KABANA, i  V ZHOVTE
KLENOVE CEBRO PO-LI-LASYA TEMNA RUDA. vASILX RIDAV UGOLOS - PROSIV  OKOVITO.
I, PEVNO, TOMU JOGO VNIZU NE PO-CHU-LI LYUDI, BO SAMi GALASUVALI. nE BULO CHUTI
TiLXKI  GOLOSU ODNOGO CHOLOViKA, SHCHO  U DOVGiM  KO-ZHU-Si SIDiV NA OKORENKU.  I
RUHAMI PRAVICi VSiM KERUVAV.
     - tIHSHE! nE SKIGLI! pOCHUYUTX NAS - i KRAPLi NE DAM! vSE VILLYU! - oMELXKO
VISMIKNUV CHOPA Z BAKLAGI. tROHI POLIV PERED SOBOYU NA SNiG.
     - a-A-AA!  shchO  TI  ROBISH?!!  - IZ  NESTERPNOYU MUKOYU V  GOLOSi  ZAHRIPiV
vASILX. - mAJ bOGA V SERCi!!!
     - ya MAYU! a OT TI NE MAV! zLAZX TA J DUDLI SVOYU OKOVITU!
     vASILX PROSTO ZVALIVSYA Z KONYA.  oMELXKO  ROZV'YAZAV JOGO i DAV  BAKLAGU.
aLE  RUKI U vA-SI-LYA TRUSILISYA, A ZUBI TAK  COKOTiLI  OB GORLO, SHCHO MAJZHE VSYA
OKOVITA PROLIVALASX NA ODYAG i NA ZEM-LYU.
     gAJDUK UPAV NA KOLiNA PERED oMELXKOM i ZAVOLAV, SHCHOB TOJ NAPOV JOGO.
     oMELXKO Z  GIDLIVOYU USMiSHKOYU VZYAV BAKLAGU iZ  TREMTYACHIH  RUK  vASILYA  i
PHNUV JOMU DO ROTA.
     - CCYAKI TOBi Z-PiD STARO TATARKI PITI, A NE GORiLKU!
     tA  PiSLYA KiLXKOH  KOVTKiV,  O  DIVO,  BLiDIJ  GAJDUK POROZHEViSHAV,  OCHi
ROZKRILISX i ZABLISHCHALI. I RUKI V NXOGO PERESTALI  SiPATISX. viN VZHE SAM VZYAV
BAKLAGU i DOBRE NADPIV.
     tA oMELXKO VIDER BAKLAGU Z JOGO RUK.
     - vSE!
     - aLE ZH TI OBiCYAV MENi VSYU BAKLAGU! - oBURIVSYA, AZH ZATRUSIVSYA, vASILX.
     - oBiCYANKA - CYACYANKA! a DURNYAM RADiSTX! IDI DO SVOH - VONI TOBi BiLXSHE
DADUTX! I oMELXKO NATYAG ViDLOGU NA JOGO PELEHATU GOLOVU.
     vASILX AZH ZAHLINUVSYA LAJKOYU i POSPiSHIV SHILOM  UNIZ. pADAV, PiDiJMAVSYA,
TO JSHOV, TO KO-TIVSYA. I SHCHOSX ViDCHAJDUSHNO KRICHAV. sKAZHENO ZABREHALI PSI. tODi
i LYUDI  NA PODViR' JOGO PO-MiTILI. zAMETUSHILISX. pOHAPALI KARABiNI. I  KOLI
vASILX BUV NA POLOVINi SHILU, POCHALI V NXO-GO STRiLYATI.
     vASILX SPOCHATKU  NE ZROZUMiV,  SHCHO  STRiLYAYUTX PO NXOMU. hOTiV SKINUTI  Z
LICYA  ViDLOGU.  nE VSTO-YAV, VPAV i  POKOTIVSYA  VNIZ. viN  KRICHAV, SHCHO CE ViN,
vASILX!  zRESHTOYU, ZViVSYA RACHKI. I ODNiYU  RU-KOYU POKAZUVAV UGORU, SHCHO  SATANA
TAM, NA GORi, HOVATXSYA V CHAGARYAH.
     tA, VIDNO, PERSH NiZH STRiLXCi VTOROPALI SHCHOSX, U vASILYA POCiLILI. bO  ViN
UPAV NA CHEREVO i DALi VZHE  NE PiDVODIVSYA NA NOGI, A POVZ UNIZ PLAZOM. kiLXKA
RAZiV PEREKIDAVSYA i ZAVMIRAV, A TODi ZNOV OZHIVAV i POSUVAVSYA VNIZ.
     nARESHTi,  CHEREZ  BOKOVU HViRTKU  VIBiGLI LYUDI  i PiDSKOCHILI DO  vASILYA.
viDHILILI Z JOGO GOLOVI ViDLOGU i ZDIVOVANO ZASTIGLI.
     a vASILX  SiV i POKAZUVAV  RUKOYU UGORU PO SHILU. I SOBAKI PiDVELI MORDI
TUDI  i  BREHALI.  sTRiLXCi PiDVELI  GOLOVI  VGORU.  tA,  PEVNO,  NiCHOGO  NE
POBACHILI.
     vONI VZYALI PiD RUKI vASILYA i POVELI JOGO  VNIZ. piDVELI  DO CHOLOViKA  V
KOZHUSi, TRIMALI, SHCHOB NE  VPAV. vASILX SHCHOSX GOVORIV i  POKAZUVAV  ZNOV i ZNOV
RUKOYU ZA SPINU,  NA SHIL GORI. chO-LO-ViK U KOZHUSi NESHVALXNO POKIVAV GOLOVOYU
i ZAPERECHLIVO ZMAHNUV RUKOYU. vASILYA POVELI V HA-TU.
     INSHi POSPiSHILI Z ZHMAKAMI SOLOMI SMALITI ZAKOLOTOGO KABANA.
     - sMALiTX,  SMALiTX! - zLOVTiSHNO PROGOVORIV oMELXKO.  -  sMALiTX, SHCHOB YA
VAS NE PiD-SMA-ZHIV!... nU. sINKU, POVERNULI, TREBA POSPiSHATI!
     - kUDI, BATXKU?
     - nE MOZHNA PITATI "KUDI?" Ni V RIBALOK, Ni U MISLIVCiV, Ni V BOJOVIKiV.
tO POGANA PRI-KME-TA.  nEVDACHA BUDE.  pLYUNX TRI  RAZI  CHEREZ  PRAVE PLECHE! I
POHALI.
     oMELXKO ZNYAV  LIZHi i  SKOCHIV NA  TARANTUVATOGO KONYA. vONI PUSTILI KONEJ
BADXOROYU RIS-SYU PLASKIM VERHiV'YAM NAD GLIBOKIMI YARAMI.
     nA GORi BUV SNiG, A PiD SNiGOM RiVNA PROMERZLA ZEMLYA. a VNIZU, PO PRAVU
RUKU, GLIBOKi YARI, ZAROSLi VISOKIMI CHORNOSTOVBURNIMI DEREVAMI.
     mALIJ VINUVATO MOVCHAV i NE ZNAV, YAK ROZPOCHATI ROZMOVU.
     a TAK KORTiLO, PROSTO  PEKLO, SPITATI V bATXKA, SHCHO Z  NIM TRAPILOSX, SHCHO
ViN NE PRIJSHOV, YAK OBiCYAV?!
     bATXKO  J SOBi MOVCHAV, NAPRUZHENO ROZGLYADAYUCHISX NA VSi BOKI. tiLXKI BULO
NEZROZUMiLO: CHI ViN  ViDSHUKU PRIKMETI DOROGI, CHI ViN ZAPAM'YATOVU PRIKMETI,
SHCHOB POTiM NE BLUKATI. a ZRAZU JTI ViDOMIM NAPRYAMKOM.
     kOLI VERHiVCi POVERTALI NAD YAROM NA PiVNiCHNIJ SHiD, V  YARU ZASKREKOTiLI
SOROKI.  pTAHI LETiLI VNIZU  MiZH DEREVAMI, VITYAGUVALI  CHORNi DOVGi  HVOSTI i
SHCHOSILI STRiPUYUCHI CHORNO-BiLIMI KRILAMI.
     - bATXKU! dIViTXSYA, A MI VISHCHE PTAHiV SKACHEMO!
     - sINKU! mI NE SKACHEMO, A ROZMASHISTOYU RISSYU KONEJ PUSTILI! sKACHUTX KONi
CHVALOM,  AZH ZEMLYA DVIGTITX! yaK  KONi  SKACHUTX, TO  VONI  NA MITX NAD  ZEMLEYU
ZLiTAYUTX, KOPITAMI  NE  TORKAYUTXSYA...  a  TEPER  SLUHAJ UVAZHNO: MI  DEMO DO
MiSTA.  tiLXKI NE  ZAJDEMO V SAME MiSTO,  A  ZAGOSTYUMO  V  ODNi KOZACHKI V
PRISiLKU...
     - ti STARO BABI, SUSiDKI Ti KURVI hVESXKI? - nE VTRIMAVSYA tIMKO.
     -  ni.  INSHO MOLODICi,  TI  NE  ZNASH. ya  KOLI TEBE  SHUKAV,  DO  NE
ZADIBAV. I  NASKOCHIV NA CI-GAN.  lEDX  Z  NIMI GOLOVOSiKU NE VIJSHLO.  tA bOG
CXOGO RAZU MILUVAV.  mOGLA BUTI KRIVAVA VE-REMiYA. a MENi  VONO Ni DO CHOGO! I
TAK  CEJ POHiD  KRIVAVIJ. tA  HiBA TO DiLO  - VBIVATI CIGAN? nE GEROJSTVO, A
CHISTA GANXBA!... a V Ti MOLODICi ZRUCHNE  MiSCE, i PODViR'YA TAKE ZRUCHNE - i
HA-TA,  i HLiV  PiD  ODNIM DAHOM.  I  ZIMNIK BiLYA HATI  SPRAVNIJ.  hOCHA TAK.
biDNENXKO ZHIVE. yaK NE VDO-VA, TO DESX  CHOLOViK  ABO V POHODi, ABO  V POLONi.
vSE U DVORi DOBRO SPRAVNO ROBOTI. tA TiLXKI VID-NO, SHCHO CHOLOViCHO RUKI NEMA
DO VSXOGO. yaKSHCHO VSE BUDE GARAZD. mI V NE ZAGOSTYUMO...
     - bATXKU! a VI  POLYUBITE?
     -  gM!... -  oMELXKO ROZViV RUKAMI i  TOMU AZH SHARPONUV VUZDECHKU.  -  nE
MOZHNA  LYUBITISX  iZ  CHUZHOYU  KOZACXKOYU  ZHiNKOYU.  cE  GRiH!  pERELYUB!  gIDOTA!
piDSTUPSTVO!
     - a VI ZH OCYU nASTYU LYUBILI?
     - oV-VA, DITINO! tI VZHE VSE VTOROPAV?!! tAK ZNAJ:  CHOLOViK  NE KOZAK!
cE RAZ...
     - ... I VI  NE SILUVALI. a VONA SAMA DO VAS PRICHEPILASX...
     - a TI YAK ZNASH?
     - bO VONA VSE DO VAS PiDLASHCHUVALASX, PiDLIZUVALASX.
     - nU YAK ZHE VONA PiDLASHCHUVALASX?
     - a VONA SAMA VAM KINULASX NOGI POMITI.
     - tA TI ZViDKI ZNASH?!!
     - bO YA VSE-VSE CHUV.
     - tI ZH, SINKU, SPAV MiCNO?!
     - ni, bATXKU, TO  YA SPOCHATKU  ZASNUV SILXNO, A POTiM  NiBI YAKASX MLiSTX
MENE POJNYALA. I SPAV, i NE SPAV, i VSE CHUV.
     - kLOPOTI  MENi Z  TOBOYU, SINKU!  -  zRESHTOYU,  PiSLYA  DOVGO  MOVCHANKI,
VIGOLOSIV KOZAK. - aLE,  PEVNO, NA TE LYUDYAM i DiTI,  SHCHOB KLOPOTI  MATI... tI
OCE PRIDIVLYAJSYA, ZAPAM'YATOVUJ, YAKOYU STEZHKOYU JDEMO... a YA TOBi ROZPOViM, CHOMU
YA NE  PRIJSHOV, YAK KAZAV. kiLXKA  PRIGOD, SINKU, ODNA  ZA ODNOYU TAK  VSi  MO
ZABAGANKI PEREKRUTILA, SHCHO, VZAGALi, MiG i NE POVERNUTI...
     - bATXKU, bATXKU! a SHCHO B YA TODi ROBIV?!
     - piSHOV BI DO sVYATIH pECHER i TAM BI STAV SLUZHITI. ya ZH TOBi KAZAV...
     - bATXKU! bATXKU! ya NE HOCHU BUTI CHENCEM! M USXOGO NE MOZHNA!
     - gAJ-GAJ, SINKU! shchOB CHENCEM STATI, TAKIJ TREBA PROJTI POSLUH, SHCHO LEGSHE
NA  ViJNi  VOYUVATI  i  LISHITISX  ZHIVIM!  chENCi  -   TO  DUZHE  MOGUTNi  LYUDI!
sILXNi-PRESILXNi LYUDI!
     - bATXKU, SHCHO, VONI ZA VAS SILXNiSHi?!! mOZHUTX TALYARA PALXCYAMI ZiGNUTI?
     - oJ DITINO TI MOYA! sILXNA MOZHE BUTI  LYUDINA NE TiLXKI RUKAMI,  NOGAMI!
lYUDINA MO-ZHE BUTI  SILXNA  SERCEM i  ROZUMOM  TAK, SHCHO  NiYAKi CHUZHi SILI  NE
ZLAMAYUTX  i NE OSKVERNYATX!!! dOB-RE, KRASHCHE  SLUHAJ TA  NE PEREBIVAJ: DIVISYA,
ZAPAM'YATOVUJ SHLYAH. shchOB PO NXOMU i VLiTKU PRO-JSHOV, YAK USE ZAZELENi!
     -  oTOZH  VI Z DiDOM LISHILISX  NA  PASiCi,  A YA POSPiSHIV  U dIKIJ  sTEP.
dALECHENXKO  ZAJSHOV U TATARSXKi ZEMLi. zAHOVAV  TAM ZBROYU TA V'YALENE  M'YASO -
PASTORMU.  I KiNX  NASH KAZKOVIJ  ZO MNOYU, i PES  TViJ CHARiVNIJ. sIDIMO DENX,
DRUGIJ, VOGNYU  NE PALYU. pOTiM MENi NiBI ZNAK, i YA  PiD-ViV-SYA  i PiSHOV NAZAD
STEPOM  DO  TOGO SHLYAHU,  YAKIM MOSKOVITI  DO  kRIMU  HODYATX. sTEP  TAM SKRiZX
RiV-NIJ, A V ODNOMU MiSCi VISOCHENNA MOGILA Z KAM'YANOYU BABOYU. ya UVESX KARAVAN
ZDALEKU VZDRiV.  pOKI VONI MENE PRIMiTILI  -  YA NA  DOROGU. IDU PO DOROZi  i
TANCYUYU, MOV YA TURECXKIJ DER-ViSH...
     - yaK TODi VNOCHi iZ SHABLEYU?
     oMELXKO NATYAG  POViD,  SHILIV  GOLOVU NA  PLECHE  i  ZAZIRNUV  V OBLICHCHYA
MALOMU:
     - tO TI PiDGLYADAV,  YAK YA  NA DERViSHA  PEREKIDAVSYA? - tIHO  i PRONIKLIVO
SPITAV oMELXKO.
     - ya NE PiDGLYADAV! J bOGU! mENi STALO STRASHNO, KOLI YA PROKINUVSYA. a VAS
NEMA! tODi YA POCHUV SHCHOSX i POTIHENXKU PiDiJSHOV TUDI.
     - nU J SHCHO?
     - ya  ZLYAKAVSYA SHCHE SILXNiSHE  i MERSHCHiJ  NAZAD  PiD SOSNU! a TEPER  MENi NE
STRASHNO! ya HOCHU, SHCHOB VI MENE NAVCHILI!
     - shchE NE MOZHNA...
     - a KOLI BUDE MOZHNA?!
     - kOLI VIROSTESH, i VZHE TOBi MOZHNA BUDE ZHENITISX!
     - tAK YA ZH BUDU ZAPOROZHECX! mENi NE MOZHNA ZHiNKU MATI.
     - tODi TOBi BUDE MOZHNA, YAK PARUBKOM STANESH.
     - a KOLI CE?
     - kOLI VUSA VIROSTUTX. kOLI PiD PAHVAMI VOLOSSYA VIROSTE...
     - I KOLI NA PRUTNi VOLOSSYA VIROSTE!
     - a TI ZViDKI PRO PRUTNi ZNASH? zA MNOYU PiDGLYADAV?
     - ni,  BATXKU.  PRISYAGAYUSX!  tO YA  V TIH  GAJDUKiV,  U IVANA i sTEPANA,
BACHIV.
     - yaK TI MiG BACHITI?!!
     - a KOLI VONI kATERINU GVALTUVALI...
     -  tI BUV U HATi?!! tA  YAK ZHE  VONI TEBE  NE POBACHILI?! vONI,  YAK  TEBE
SHUKALI, TO SKRiZX ZAGLYADALI!!!
     - zAGLYADALI, ZAGLYADALI, TiLXKI PiD STARi LAHI NE ZAZIRNULI.
     - piD YAKi LAHI?!!
     - kATERINA ZMILA MENi GOLOVU i SKAZALA  NA PiL LiZTI. hOTiLA SOBi ZMITI
GOLOVU, RO-ZiB-RA-LASX DO  SOROCHKI. nAD  POLOM STARA PODERTA SVITA  i  KOZHUH
SUSHILISX. yaK Ti U DViR USKOCHILI, YA VCHE-PIVSYA V ZHERDKU RUKAMI J NOGAMI.
     - I ZHERDINA NE TRiSLA?!!
     - ni. tROHI RIPiLA. tA NE POLOMILASX.
     - I SKiLXKI TI VISiV PiD SVITOYU?
     -  pOKI VONI Z HATI NE PiSHLI... vONI, YAK ZABiGLI  V HATU, TO BULI P'YANi
VSi... kATERINA PO-CHA-LA BLAGATI...
     -  sTiJ!  -  kOZAK  NAKLAV  RUKAVICYU  NA  VUSTA  MALOMU.  -  gVALT,  TO
NAJSTRASHNiSHE  BEZCHESTYA NAD ZHiNKOYU!  yaK TI STANESH  ROZPOViDATI, TO NiBI J  TI
CHINIV GVALT.  yaKSHCHO POBACHISH KOLI kA-TE-RI-NU, TO SAM DO NE, BORONX bOZHE!, NE
PiDHODX i  NE  ZAGOVORYUJ. tiLXKI  YAKSHCHO  VONA  TEBE  POKLICHE PO  iMENi,  TODi
PiDiJDI. I Ni PRO  SHCHO NE PITAJ, Ni-Ni! nACHE TI PRO  NE i PRO TE i SLUHOM NE
CHUVAV i NE ZNAV, i NE VIDiV!
     - chOMU?
     -  bO TAK LYUDINA  VLASHTOVANA,  SHCHO  SViDKiV  SVO GANXBI  VONA  POCHINA
NENAVIDiTI. zA TE, SHCHO SViDKI BACHILI  GANXBU. zROZUMiV?!
     mALIJ POMOVCHAV.
     - ni, BATXKU, NE ZROZUMiV. chOMU?
     -  tI SHCHE  MALIJ  - VSE  TOBi NE DANO ODRAZU. pOTiM  ZROZUMiSH.  a ZARAZ
PRISYAGNISYA, SHCHO RO-BI-TIMESH TAK, YAK YA TOBi KAZAV!
     - pRISYAGAYUSX! - z RADiSTYU ZGODIVSYA MALIJ.
     - hRISTOM  PRISYAGNISYA! - sKAZAV oMELXKO  i, ZNYAVSHI RUKAVICYU,  VIPROSTAV
Z-PiD  ODYAGU  ZE-LE-NOGO  KAM'YANOGO HRESTA i NABLIZIV SVOGO  KONYA UPRITUL DO
lISKA.
     mALIJ PiDViVSYA U SiDLi i POCiLUVAV KAM'YANIJ HREST.
     -tI V MENE SPRAVZHNiJ KOZACXKIJ SIN! z TEBE BUDE LICAR!
     - I DiD pACYUK, CARSTVO JOMU nEBESNE,  TAK KAZAV, SHCHO Z MENE BUDE  LICAR!
viN MENE NAVCHAV LICARSXKO NAUKI.
     - tO SVYATA BULA LYUDINA! I LICAR NE TiLXKI NAZVANIJ, A J POSVYACHENIJ! viN
NA GERCi U viLXNi VSiH DZHUR KNYAZHATSXKIH PEREMiG! I SAM GETXMAN KORONNIJ JOGO
MECHEM PO PLECHU VDARIV.
     - zA SHCHO?!! viN PEREMiG, A JOGO MECHEM PO PLECHU?!!
     - hLOPCHE, TO TAK U LICARi POSVYACHUYUTX. tO TiLXKI  TAK KAZHUTX "VDARIV". a
NASPRAVDi TOJ, KO-GO V LICARi POSVYACHUYUTX, STA NA ODNE KOLiNO, A MAGiSTR, CHI
GETXMAN, CHI KOROLX -  HTO  GO-LOV-NIJ - TORKATXSYA JOGO PLECHA SVOM MECHEM. I
TODi LYUDINA VZHE STA SHLYAHTOYU. vZHE MA VSi PRAVA SHLYAHETSXKi.
     - bATXKU! tAK Ci OCHKURi  VBILI SHLYAHTICHA?!! tAK H MOZHNA  VSiH UBITI! bO
HTO ZAB' SHLYAH-TI-CHA - TOMU SMERTX.
     - tI ZViDKI ZNASH?
     - a NASH SVINOPAS ROZPOViDAV.
     -   vSE  PRAVILXNO!  rOZUMNA  TI  MOYA  GOLOVO!  tiLXKI  NA  NASHU  ZEMLYU
PRAVOSLAVNU PRIJSHLA Bi-DA. I  PEVNO, NA DOVGi LiTA. pANI UHVALILI Z KOROLEM
i  KSXONDZAMI,  SHCHO PRAVOSLAVNi TEPER PiD  pA-PU rIMSXKOGO PiDPADAYUTX.  tEPER
YAKSHCHO TI PRAVOSLAVNIJ,  TO NEMA  V TEBE NiYAKIH PRIViLEV,  HTO B TI NE  BUV -
SELYUK, MiSHCHANIN, SHLYAHTICH CHI KOZAK. pRODALI NAS i BEZ TORZHISHCHA...
     - bATXKU, bATXKU, YA NE ROZUMiYU...
     - sINKU! ya TEZH NE VSE ROZUMiYU. tiLXKI ZNAYU DOBRE, SHCHO NAM TREBA ROBITI!
     - a SHCHO?
     -  viDPLATITI ZA SMERTX LICARYA  SRANIM PANSXKIM POSiPAKAM. I  ROBITI CE
TAK, SHCHOB M BULO STRASHNO. shchOB iNSHi BOYALISX PROTI KOZAKiV ZROBITI PASKUDSTVO.
     - bATXKU! YA HOCHU VBITI HOCH ODNOGO POSiPAKU! ya VMiYU STRiLYATI. mI Z DiDOM
POLOVINU  VA-SHO-GO POROHU PEREVELI, ODNOGO RAZU YA  SOBi NOSA i GUBI  NA KROV
POTOVK,  KOLI   PiSTOLX  ViDKINULO!  aLE   VLUCHIV  U  OGiROK-ZHOVTYAK!  tiLXKI
BRIZNULO!!!
     - bACHU, SHCHO VI BEZ MENE NE SUMUVALI!
     -  nE  SUMUVALI, A  Ni KRAPLi.  tiLXKI KOLI LYAGALI SPATI, TODi  YA  DUZHE
SUMUVAV.
     - a MENi, SINKU,  TAKE VIPALO, SHCHO,  J ZHE bOGU,  Ni  NA MITX NE MiG PRO
SHCHOSX i  POMISLITI! oTOZH YA TOBi SKAZAV, SHCHO POBACHIV Z VERHU  MOGILI  KUPECXKIJ
KARAVAN.  vISKOCHIV  YA  M NAZUSTRiCH. IDU PO  SHLYAHU  NA  NIH, KRUCHUSYA,  ROBLYU
"ZiKR". oTIM  MECHEM DEREV'YANIM POPEREDU  SEBE TA V PO-ViT-RYA B'YU, TO SOBi PO
PLECHAH,  TO PO OBLICHCHYU  (PLAZOM!).  kiNX ZA MNOYU  SAM iDE, i  NASH  bUBKA.  a
KARAVAN  BAGATIJ. vERBLYUDiV  Z TOVARAMI MOSKOVSXKIMI TATARI  VEDUTX  DODOMU,
BAGATi KUPCi TATARSXKi  i  MOSKOVSXKi NA KONYAH DOBRIH. I POLONENIKiV ZHENUTX.
vSi YAK  ODIN BiLYAVi,  SiROOKi - BRAN-Ci Z liVONi. I NASHOGO KOZACTVA MOZHE  Z
DESYATKiV  TRI  V  KOLODKAH  PLENTAYUTXSYA. mOSKOVITI  H U  liVONi PRIHOPILI.
tATARI ZDIVUVALISX MENi. zRAZU NE  POViRILI MENi, SHCHO YA DERViSH. pRIJNYALI NACHE
DO  GURTU.  a  TiLXKI  ZRAZU POMiTIV,  SHCHO MENE CHOTIRI  NAJSILXNiSHi  POGONICHi
OTO-CHI-LI  i TAK  VESX CHAS  PASUTX. pRIJSHOV VECHiR.  hOTiLI VONI OTABORITISX,
ZATAGANUVATI, PO-BEN-KE-TU-VATI PO-SVOMU, PO-TATARSXKI, SHCHO  TEPER U BEZPECi
i SHCHASLIVO  MINULI  NEBEZPECHNi  KOZACXKi PE-RE-PRAVI  NA  RiCHKAH. ya POCHAV  M
DOVODITI  Z USYAKIMI PRIDIBENCiYAMI,  SHCHO TUT NEBEZPECHNO. tRE-BA SHCHE  JTI DALi V
HNiJ  KRAJ.  shchO NEDAVNO TUT  KOZAKiV  BACHILI.  vONI POSLUHALI  MENE. tiLXKI
TRO-HI PEREPOCHILI, VODI VIPILI  i PASTORMU POGRIZLI, TA J DALi V STEP. I VSE
VONI  HOCHUTX SPI-NI-TISX. a YA H VSE  KOZAKAMI LYAKAYU. nARESHTi, DiJSHLI  MI DO
TOGO  MiSCYA,  DE YA SHOVAV  ZAPAS  ZHi, NO-ZHi, SOKIRI i DOBRi GRUSHEVi  KIJKI.
zAHOTiLI VONI ZUPINITISX. ya VZHE  NE PERECHU. vONI ZRA-Di-LI,  BO SPRAVDi  VSi
ZMUCHILISX   (KRiM  MENE).  zAKOLOLI  ODNU  KOBILU,   POCHALI  KONINU  VARITI,
PO-TRiB-KI  V  ZOLi  PEKTI,  KOLOBKI  Z  PSHONA i  BARANYACHOGO  LOYU  V  OKROPi
ROZPUSKATI, KULiSH TATARSXKIJ VA-RITI. yaK POCHALI ZHERTI. yaK POCHALI ZHERTI! I  YA
Z NIMI, MENi VONO NE  GIDKO! chOGO YA TiLXKI NE V U SVOH MANDRAH! uDAYU, NiBI
YA  NAZHERSYA,  DiSTAYU  KULXKU MANDZHUNU, PHAYU  SOBi ZA  SHCHOKU. pO-CHI-NAYU  POVOLi
GANYATI JOGO ZA SHCHOKOYU, MOV GRUDKU VOSKU. tiLXKI MiJ BANDZH - POROZHNiJ.  viN iZ
TER-TOGO  KONOPLYANOGO  LISTYA,  VOSKU,  MEDU  i POPELU. a VESX iNSHIJ  MANDZHUN
SPRAVZHNiJ.  ya  NAViTX DLYA MiCNOSTi  PiDPUSTIV  KRASAVKI.   VIVARENO SMOLI
MAGRiBiNCi  YAK NASMOKCHUTXSYA, TO NE TiLXKI  DUR-Ni  STAYUTX, A  J Ni CHORTA  NE
BACHATX! oTAKi ZiNICi V NIH  VILUPLYAYUTXSYA, A Ni  CHORTA NE BACHATX! pO-KI KUPCi
DOKUMEKALI, U CHOMU SPRAVA, VSYA HNYA CHELYADX MLiLA ViD BANDZHU. sINKU, YA ZROBIV
TAKIJ BANDZH, SHCHO KRASHCHOGO i V kARi NE KUPISH! sPOCHATKU KUPCi NAMAGALISX YAKIJSX
PORYADOK TRI-MATI, ALE  POTiM i VONI ZABULI PRO  NEBEZPEKU, BO  BULI  V SVOJ
ZEMLi.  mOZHNA  J  NE NA-PRU-ZHU-VA-TISX. ya HNiH  DOBRIH PSiV-KARABASHiV  - TI
PAM'YATASH  PRO  MOYU DOBRU GiSHPANSXKU  SUKU?  - UPO-RAV SHVAJKOYU  V  POTILICYU.
zAPAM'YATOVUJ: YAKRAZ TUDI TREBA BITI,  DE  CHEREP iZ SHIYU Z'D-NU-TX-SYA!  vSi
POROZLYAGALISYA, POROZPOVZALISYA. a  YA  BRANCYAM  PRITYAG NOZHi, SOKIRI, KIJKI.  a
ODNOGO KUP-CYA, RODICHA TOGO KUPCYA...
     - ya PAM'YATAYU, PAM'YATAYU i VSE ROZUMiYU!...
     - tODi  SLUHAJ!  ya  TOGO ARABINA-POKRUCHA ZRAZU  VIRiZNIV  SERED USiH. I
PRIViTAV JOGO, YAK KUP-CYA  sABiTA. viD NESPODiVANKI  ViN  AZH  ZBiLiV.  a TODi
PLYAMAMI PiSHOV. ya J ZROZUMiV, SHCHO ViN U ME-NE NA ARKANi! kOLI YA  OZBROV NASHIH
HLOPCiV, i VONI ZViLXNILISX, VSi TUT i  KINULISX NA TA-TAR-VU i MOSKOVITiV i
POCHALI  VSE  RiZATI i  KRUSHITI.  tODi  YA SHOPIV  SONNOGO sABiTA i POTYAG JOGO
PO-DALi U STEP.  tA  VSE  ZH  i  JOMU DiSTALOSX  DOBRYACHE! jOMU  KiLXKA  RAZiV
ZAGILILI GRUSHEVIM BI-CHEM TA POLOSNULI RiZAKOM. a MENE SADONULI KOLiM U BiK.
rANA VIJSHLA DOVGA i KRIVAVA.  tA YAKOSX YA Z NIM UTiK  NA ODNiM KONi UDVOH. dO
SAMO  pEREKOPSXKO STOROZHi...  viN  MENE,  NA  DIVO  i NA  SHCHASTYA, NE  KINUV
PORANENOGO. bO  YA NA  DRUGIJ DENX,  KOLI MI  VZHE  BULI  V HNXOMU  KOCHOVISHCHi,
ROZ-HVORiVSYA. nAJNYAV KUPECXKU DVOKOLiSNU  GARBU Z VERBLYUDOM i ViDViZ MENE AZH
U  kAFU.  I YA SILX-NO ZASLABUVAV. nAGNOLASX MOYA RANA, POCHALASX GARYACHKA. viN
POKLIKAV DO MENE LiKARYA-GRE-CHI-NA. bO V TIH  BUSURMAN CHORTOVIH  SVOH DOBRIH
LiKARiV NEMA! vSE ABO  ORMYANI, ABO ZHIDOVINI ABO GREKI!  liKAR NADRiZAV SHKiRU
MENi.  viN PUSTIV  GNiJ iZ RANI, PROMIV YAKOYUSX PEKUCHOYU Ri-DI-NOYU i  PRISIPAV
SVOM  ZiLLYAM.  zRAZU MENi  LEGSHE  STALO. a KUPECX sABiT, DALEKIJ-PREDALEKIJ
RO-DICH  MAGRiBiNSXKOGO RABOTORGiVCYA sABiTA,  POBACHIV, SHCHO YA OKLIGUYU,  i KAZHE:
"pOPLIVLI ZO MNOYU  DO  ISTAMBULU (TAK BUSURMENI cARGOROD VELICHAYUTX!). tAM TI
DOBRE  PiDLiKUSHSYA. a  YA  PiD-BERU  GURT  KAVKAZXKIH DiVCHAT  DLYA  ALZHIRSXKIH
POKUPCiV! a Z aLZHIRU  MI PRIVEZEMO V ISTAM-BUL CHORNIH HLOPCHIKiV. I PODARUMO
ViZIRYU!  ya TiLXKI-NO LISTA ODERZHAV:  MORYAKI  Z KATORGI  PRI-NESLI. pOKI MI Z
TOBOYU V aLZHIR PRIPLIVEMO - NEGRITYAT TAM VPRAVNO ZVALASHATX. nU, TI ZH BU-VA-LA
LYUDINA  -  HTO  SKONA.  a  HTO ZHIVIJ  LISHITXSYA - TOMU  CiNA RAZiV U  DESYATX
VISHCHA!...".  yaK  ViN MENi TAKE  SKAZAV,  MENE  AZH MOROZOM PROBILO! bO, KOLI YA
HODIV CHEREZ USYU vELIKU PUSTELYU U CARSTVO CHORNIH NEGRiV, TAKA, ZNASH, PRIGODA
Zi MNOYU TRAPILASX.
     ya BUV  CHI YAK  TOVARISH, CHI  YAK OHORONECX,  CHI YAK SLUGA ODNIH  KUPCiV. chI
PROSTO, YAK PO-MiCH-NIK. tiLXKI KUPCi -  TO BULA HNYA LICHINA. a NASPRAVDi VONI
BULI TURECXKi VIViDUVACHi!  vONI  MA-LI ROZViDATI  i  DOSKONALO  SPISATI SHLYAH
CHEREZ  VELIKU  PUSTELYU DO  KRANI CHORNIH NEGRiV.  bO  PO CXOMU  SHLYAHU  iDUTX
NAJDOROZHCHi TOVARI iZ aFRIKI: CHORNi RABI, ZOLOTO i STRAUSOVE PiR"YA. M TRE-BA
BULO SKLASTI  OPIS TOGO SHLYAHU  PO ZiRKAH. dE YAKIJ KOLODYAZX NA SHLYAHU, DE  YAKE
BOLOTO, DE YAKIJ OAZIS ZNAHODITXSYA, i YAK JOGO PO ZiRKAH ZNAJTI...
     - bATXKU, A VI KAZALI, SHCHO V PUSTELi TiLXKI PiSOK TA KAMiNX! yaK TAM MOZHE
BUTI BOLOTO V PiS-KU?!!
     - a OTAK - SERED KAMiNNYA i VISOHLO GLINI RAPTOM TOBi OPADKA iZ SOLONOYU
CHI GiRKOYU VO-DOYU i YAKIMOSX HIRYAVIM ZiLLYAM PO BEREGAH. tRYASOVINA SPRAVZHNYA, SHCHO
J ZASMOKTATI MOZHE!
     tOJ KUPECX, SHCHO BUV NE TURKOM, A PERSOM-MORYAKOM, SHCHONOCHi PiDiJMAV MENE NA
MOLITVU. mI  TODi ViDHODILI ViD  KARAVANU  i "MOLILISX". ya SHCHORAZU  PROSIV  U
vSEVISHNXOGO  PROSHCHENNYA  i DO-PO-MOGI,  SHCHOB  VITRIMATI  SPOKUSU DIYAVOLXSXKU TA
ZAPAM'YATATI HNi SLOVA MOLITOV. I YA H ZA-VCHIV i GOLOSNO GOVORIV. a SAM  MiZH
SLOVAMI SOBi PODUMKI KAZAV OHORONNi SLOVA: "bOZHE! NE JMI ViRI MOM SLOVAM! ya
BRESHU M,  SHCHOB VRYATUVATISX ViD SMERTi!". ya i TODi DUMAV  i ZARAZ TAK GA-DAYU,
SHCHO gOSPODX NASH POCHUV MOYU MOLITVU  i DOZVOLIV H  DURITI HNXOYU ZH MOLITVOYU! ya
"MO-LIV-SYA", A ViN, "KUPECX", VIMiRYAV ZiRKI NA NEBi i SPISUVAV H NAVPOMACKI
NA TONESENXKOMU PER-GA-MENi. vSE SPISAV:  DE  MI  i PiD YAKIMI ZiRKAMI BULI V
PUSTELi. pOTiM ViN  UVESX  SHLYAH PO  ZiRKAH PE-REPISAV NA  ARKUSHi  SHCHE TONSHOGO
PERGAMENU i VKLEV PiD SHKiRYANU PALiTURKU HNXOGO kORANU.
     - a SHCHO CE - HNiJ kORAN?
     -  tA  TO NAJGOLOVNiSHA  BUSURMANSXKA KNIGA. HN  SVYATE PISXMO. tAM VSi
HNi MOLITVI SPI-SA-Ni i HNiJ BUSURMANSXKIJ ZAKON.
     - a-AA... a SHCHO BULO DALi?
     - tI DIVISYA NAVKOLO, PRIDIVLYAJSYA. a YA TOBi VSE ROZPOViM...
     shchOB  NiHTO  NE  ZAPiDOZRIV "KUPCiV",  VONI TAKI  MALI  TORGUVATI.  vONI
PROVELI  CHEREZ USYU  PUS-TELYU  ARABSXKIH SKAKUNiV.  I ZA  SKAKUNiV CHORNIJ CAR
KUPCYAM  ZAPLATIV CHORNIMI RABAMI.  shchE VO-NI, MO "KUPCi",  ZAKUPILI V PUSTELi
BAGATO  BRIL KAM'YANO  SOLi.  I OBMiNYALI SiLX U  KRANi  CHOR-NIH  NA ZOLOTIJ
PiSOK. z TIM  ZOLOTIM PiSKOM, iZ TIM ZOLOTOM, BUDX  VONO TRICHi  PROKLYATE,  U
MENE TAM BULI  STRASHNi PRIGODI.  aLE TE -  iNSHIM RAZOM! dOBRE TORGUVALOSYA  V
KRANi  CHORNIH!  I  YAK iSHLI  PUSTELEYU  DO KRANI CHORNIH - NiHTO  KARAVAN  NE
POGRABUVAV! oDNi ROZBiJNi PLEMENA MiZH SO-BOYU GRIZLISX. viD iNSHIH ROZBiJNIKiV
KARAVAN ViDKUPIVSYA. u MOH "KUPCiV" BULO  BAGATO ZO-LO-TOGO PiSKU i  SPRAVNi
CHORNi RABI.  pRI TAKIH SHCHASLIVIH OBORUDKAH TORGOVIH SHVIDSHE B VER-TA-TI NAZAD!
nA PiVNiCH! dO MORYA! tA Ci MO "KUPCi", BACH, SPOKUSILISX  PiTI DO mAROKKO. bO
PO-SHI-RI-LASX SHVIDKO TAKA CHUTKA, NiBI CHORNi  RABI DUZHE PiDNYALISX U  CiNi!  I
MO "KUPCi" PRIDNALISX DO  ZDOROVENNOGO GURTU,  SHCHO Z  TISYACHEYU (!) VERBLYUDiV
iSHOV DO mAROKKO!
     dOVGO ROZPOViDATI, TA ZARAZ NE CHAS,  YAKIJ TO STRAH - PEREJTI CHEREZ KRAJ
PUSTELXNIJ, SHCHO ZVETXSYA dZHUF! vLASNE,  MI  OBMINULI dZHUF PRAVORUCH. tA Z dZHUFU
TAKi  ViTRI  NAD PUSTELEYU  ViYALI, SHCHO VSE  NA  OCHAH  VISIHALO,  SKRUCHUVALOSX,
TRiSKALOSX  i ROZSIPALOSX!!! I NE TiLXKI YA SAM MUCHIVSYA, HOCH  i NE  BEZ  TOGO
BULO, A STRASHNO BULO DIVITISX,  YAK ViD SPRAGI VMIRAYUTX DiTI... mI TAK ROBILI
(VLASNE, MAGRiBiNCi  ROBILI) - KOLI NA POLOVINi DOROGI MiZH OAZISAMI BULI, TO
PO-SI-LALI GiNCYA-TAKSHIFA PERED SEBE. shchOB LYUDI Z OAZISU VISLALI NAM NAZUSTRiCH
VERBLYUDiV Z  VO-DOYU  V  BURDYUKAH. I  OT DESX  NA SEREDINi VSXOGO PUSTELXNOGO
SHLYAHU V sIDZHILXMASU  NAM NA-ZUST-RiCH NE VIJSHLI SVOCHASNO  PROVOZHATi Z VODOYU!
nE VIHODILI NAZUSTRiCH,  HOCHA ZNALI, SHCHO DO  NIH PRYA-MU NASH VELIKIJ i BAGATIJ
KARAVAN.  vONI SAMi  NE RIZIKUVALI  VIJTI. vSE CHEKALI  NASHOGO  PO-SLANCYA.  a
ViN... ZBIVSYA Zi SHLYAHU, BO ZAKRUTILI ViTRI SATANI!
     mI JSHLI UPERED NE SPINYAYUCHISX.  tiLXKI VZHE VODI NEViLXNIKAM NE DAVALI. a
TAM ODIN KU-PECX-MAROKKANECX MAV NAJBiLXSHE CHORNIH DiTLAHiV.  u MOH "KUPCiV"
NAJSHVIDSHE SKONALI VSi NE-GRITYATA. a V MAROKKANCYA NE LISHILOSX. I BULO V NXOGO
DViJKO  HLOPCHIKiV-BLIZNYUKiV.   nU  TAKi  GAR-Ni-GARNi  HLOPCHIKI!   ya  H  SHCHE
ZAPRIMiTIV U  miSTi. I  KOLI SHCHE VSE BULO DOBRE, TO CHASOM i PRI-GO-SHCHAV  H. u
MENE BULO  POKRIVALO iZ KORI. mENi JOGO DIKUNI PODARUVALI. ya PODER POKRIVALO
i PO-NAKRIVAV HLOPCHAKiV-BLIZNYUKiV, SHCHOB H SONCE NE  TAK  PEKLO. bO VONI BULI
LiSOVi  CHORNi  LYUDI. a LiSOVIH CHORNIH  LYUDEJ,  YAK i BiLU LYUDINU,  MOZHE SONCE
VBITI! zA  TE NA MENE ZLOSTIVO PO-GLYA-DA-LI,  ALE  NiHTO NiCHOGO  NE GOVORIV.
pEVNO, BOYALISX.  bO NA BAZARi,  PiD ZASTAVU,  BOROLISX  i  ZMA-GA-LISX RiZNi
LYUDI. ya  BAGATXOH POBOROV. a ODNOGO HNXOGO BOGATIRYA TAK CHEREZ STEGNO KINUV,
TAK NIM OB  ZEMLYU VRiZAV, SHCHO  ViN SAM i ZVESTISYA NE MiG! ya TODi DOBRE V SILi
BUV! nAViTX POHiD CHEREZ PUSTELYU  MENE NE ZMUCHIV! a,  MOZHE, MENE OSTERiGALISX
PiSLYA TOGO, YAK YA V LiSi U CHORNIH CHAKLUNiV GOSTYUVAV?...
     oTO YA  J KAZHU, SHCHO Z  TIMI BiDOLASHNIMI DiTLAHAMI  YA PODRUZHIVSYA.  yaK VONI
VPALI  NA PiSOK, YA NE VITRIMAV - ZLiZ Zi SVOGO VERBLYUDA. piDNYAV BLIZNYUKiV  i
POSADOVIV NA VERBLYUDA. I NAViTX PO KOVTKU VODI DAV... I VONI, O DIVO, VIZHILI
V TOMU PEKLi. yaK DOPOVZLI MI DO KOLODYAZiV, TO  TiLX-KI ODIN iZ DESYATI CHORNIH
NEViLXNIKiV LISHIVSYA.  biLYA  KOLODYAZiV MI PEREPOCHILI, i  DALi VSE  BU-LO  VZHE
GARAZD i Z VODOYU, i Z POZHIVOYU. bLIZNYUKI ZOVSiM OKLIGALI i MOGLI SAMi JTI.
     I OT, KOLI MI  ZUPINILISX V OSTANNXOMU  OAZISU NA MEZHi PUSTELi, KOLI MI
VZHE NEBAVOM MA-LI  VIBRATISX  NA  ZEMLYU, TRAPILASX ZNOV  PRIGODA. bO  NA NASH
KARAVAN CHEKALI VONI SULTANA aB-DALLAHA. I TOJ MAROKKANSXKIJ KUPECX ZRAZU DO
NIH.  hOCHA VSi  KINULISX PITI  VODU, DO-MOV-LYA-TISX  Z TAMTESHNiMI KUPCYAMI, Z
POGONICHAMI SVOH VERBLYUDAMI.  ya ViDCHUV SHCHOSX - i DO SVOH "KUP-CiV" ZRAZU. shchO
MAROKKANECX POBiG, NAViTX NE PIVSHI, DO VOYAKiV.
     vONI Z MENE GLUZUYUTX, KAZHUTX: "chOGO TI, NEGRITYANSXKIJ TATU,  HVILYUSHSYA?
dO SVOGO PLE-MENi POBiGLA LYUDINA!".  ya M: "ya VAS  POPEREDIV, A VI SMiTESX.
dIViTXSYA, SHCHOB  VI NE PLA-KALI...". tiLXKI  YA TE  SKAZAV,  YAK  VZHE SYUDI JDUTX
VOYAKI  i Z  NIMI MAROKKANSXKIJ KUPECX. vONI  SHCHE TiLXKI BiLYA KRAYU TABORU MEZHI
VERBLYUDAMI JDUTX, A  KUPECX M  NA  MOH "KUPCiV"  POKAZU. sHA-MENULISX MO
KUPCi,  TA PiZNO!  oDIN  KINUVSYA  MEZHI  VERBLYUDAMI  i  POKLAZHEYU DO  STiJBISHCHA
KO-CHiVNIKiV. vONI SVO CHORNi NAMETI ODDALiK ViD KOLODYAZiV POSTAVILI. a V TIH
KRAYAH  TAK:  VSKO-CHIV  DO  NAMETU, POPROHAV  PRO  ZAHIST  - i TI PiD  HNXOYU
OHORONOYU. a HTO  Z CiLIM  PLEM'YAM  ROZ-BiJ-NIKiV ZAHOCHE  BITISX? dRUGIJ  MiJ
KUPECX  ZATRIMAVSYA - VITYAGUVAV kORAN iZ POKLAZHi. u JOGO kO-RANi,  YA VZHE TOBi
KAZAV, BULI  SHOVANi  ZAPISI  zOLOTOGO  shLYAHU CHEREZ pUSTELYU. viN  POBiG,  TA
PE-RECHEPIVSYA CHEREZ LINVU  ViD PAKI. kORAN  U NXOGO  VILETiV Z RUK i VPAV PiD
VERBLYUDA.  ya  NA-HI-LIV-SYA i POCHAV  PiDiJMATI  VERBLYUDA. nU, J kORAN ZARAZOM
KINUV SOBi ZA PAZUHU. ni  TOJ,  Ni TOJ NE  DO-BiGLI  DO  CHORNIH NAMETiV.  H
SKRUTILI SLUGI MAROKKANCYA, SHCHE J VOYAKI NE PiDOSPiLI. tA VOYAKI i MENE SHOPILI.
sHOPILI  MENE  i RAZOM  iZ  KUPCYAMI  PRIVELI V NAMET DO HNXOGO  VATAZHKA.  I
KU-PECX TUT. mENE  PITA VATAZHOK,  CHI YA TUROK,  CHI YA ARABIN? ya KAZHU,  SHCHO  NE
TUROK,  A  MORYAK.  I PO-DAV-SYA V SViTI V  POSHUKAH CiLYUSHCHOGO  ZiLLYA  DLYA SVOGO
STAROGO. nAKAZAV VOYAK PRIVESTI  MOGO VER-BLYU-DA. pERETRUSILI VSYU  POKLAZHU. u
MENE, KRiM GORiHiV-KOLA, RiZNOGO ZiLLYA TA SUSHENOGO M'YASA i V'YA-LENIH OKUNiV,
NiCHOGO  NE BULO. kUSHU MOYU STALEVU ZABRALI. a  NEGRITYANSXKIJ LUK i SA-GAJ-DAK
Zi  STRiLAMI LISHILI! kORAN  ZA  PAZUHOYU NAViTX NE SHUKALI. tODi KAZHUTX  MENi:
"pOVERTAJSYA NA-ZAD. nAM LYUDI, YAKi VODILISYA Z TURKAMI - NEBAZHANi". zASMUTIVSYA
YA  TA J PiSHOV Zi SVOM VER-BLYU-DOM DO KOLODYAZiV. pOKI VISTOYAV CHERGU i NAPOV
VERBLYUDA,   TA  J  SAM  NAPIVSYA,   YAK  PRIHODITX  PO-SLA-NECX   i  KLICHE  DO
MAROKKANSXKOGO  KUPCYA. IDU ZA POSLANCEM. a PiD PALXMAMI VZHE NAPNUTO DO-ROGIJ
NAMET.  rOZVEDENO VOGNISHCHA.  kUS-KUSOM PRIGOSHCHAYUTX, FiNiKAMI Z tUATA, V'YALENOYU
KOZ-LYA-TI-NOYU,  RODZINKAMI, i,  NAViTX, LiPSHIH  LYUDEJ - KAVOYU  Z MALESENXKIH
KUHLIKiV! mA-ROK-KA-NECX-KUPECX  SMiTXSYA DO MENE PRIYAZNO. kAZHE  VSiM,  SHCHO YA
JOMU DOBRU SLUZHBU ZiSLUZHIV  - NEGRITYAT-BLIZNYUKiV  ViD SMERTi PORYATUVAV. viN,
KUPECX, TOBTO, PODARU H SAMOMU SLAVNOMU, ZA-HISNIKU PRAVOViRNIH, SULTANOVi
aBDALLAHU, i TOJ JOGO VINAGORODITX ZA TAKIJ DARUNOK. vSi KI-VAYUTX  GOLOVAMI,
POZIRAYUTX NA MENE. ya VSiM KLANYAYUSX - MAYU BUTI GRECHNIM, BO  ViDCHUVAYU, SHCHO SHCHOSX
TUT ZAMISLYUYUTX ARABINI.
     tODi MENE PITA  MAROKKANSXKIJ  KUPECX:  "a TI, kAVVAS (PRICHEPILOSX  DO
MENE TE "STRi-LECX" - KAVVAS,  HOCH YA i SPISOM, i NOZHEM, i PRASHCHEYU DOViV, SHCHO YA
TAKI MAJSTER), SKAZHI NAM, A TI YUD-EV  LYUBISH?" "oT  - DUMAYU  SOBi  - V CXOMU
PASTKA!  sKAZHU, SHCHO LYUBLYU - A RAPTOM U NIH, YAK i V KRA-Ni CHORNIH BUSURMAN, -
ZHIDiV  GANYAYUTX? sKAZHU,  SHCHO NE LYUBLYU  -  A RAPTOM  ABO ViZIR, ABO  RAD-NIK  U
SULTANA - YUDEJ?!".  vSE ZH  ZMIKITIV i  KAZHU: "z NIMI YA NE SPAV". tUT  VSi YAK
ZA-RE-GO-CHUTX! tAK  SAMOMU KUPCEVi SPODOBALOSX, SHCHO ViN NAKAZAV MENi PiDNESTI
KUHLICHOK, YAK OTO NA-PER-S-TOK, CHUDOVO KAVI. ya KRASNO PODYAKUVAV i SIDZHU, P'YU
KAVU  i  ViD KAVI  KEJFUYU! vSi  ZNOV  ZA-GO-MO-Ni-LI PRO SHCHOSX SVO. a KUPECX
PALXCYA PiDiJMA i KAZHE: "a OT U  NAS, NASH SLAVNIJ SULTAN aB-DAL-LAH, PiDPORA
i ZAHISNIK PRAVOViRNIH, LYUBITX i DBA  PRO VSiH SVOH PiDDANIH. nAViTX  YAKSHCHO
VONI ZHIDI. lYUBOV i  SPRAVEDLIViSTX JOGO  BEZMEZHNi!  nAViTX DO LYUDEJ pISANNYA.
tOMU BiLi ZHIDI U NAS ROBLYATX BiLU  ROBOTU, A CHORNi ZHIDI - CHORNU ROBOTU!" vSi
SHVALXNO ZAKIVALI GOLOVAMI,  ZA-GU-KALI, ZALYASKALI  V DOLONi. sTIHLO  VSE, i
ViN ZNOV MENE PITA, A CHI ZNAYU YA, YAK VALASHATX HU-DO-BU? viDPOViDAYU, SHCHO ZNAYU,
ALE OSOBLIVO  TIM NE CiKAVIVSYA. viN HITRO USMiHATXSYA: "oT  ZARAZ TO-Bi BUDE
CiKAVO,  BO TAKE NE SHCHODNYA BUVA." zAPLESKAV U DOLONi, i Z-ZA ZAPINALA VIVELI
ODNOGO  MOGO  BLIZNYUKA. gETX  GOLOGO.  zA  NIM  VITYAGLI ZA  RUKAVA POHMUROGO
CHORNOGO CHOLOViKA. tiLXKI  VO-LOSSYA V NXOGO BULO DOVGE, BORODA DOVGA  i Z-PiD
VISOKO SHAPKI-KOVPAKA VISiLI SPRAVZHNi PEJ-SI. vIDNO, SHCHO YA NE  ZMiG PRIHOVATI
SVOGO ZDIVUVANNYA.  bO  KUPECX VDOVOLENO ZASMiYAVSYA:  "cE NAJ-KRASHCHIJ  TUTESHNiJ
ZHID-TESLYA!". tESLYA  BUV  DUZHE  POHMURIJ. kUPECX  iZ NIM  ZAGOVORIV  SHVID-KOYU
YAKOYUSX GOViRKOYU, YAKU  YA  ZOVSiM NE ZNAV. tiLXKI BULO VIDNO, SHCHO  CHORNIJ TESLYA
ViD-MOV-LYA-TX-SYA ViD CHOGOSX. a MENi NA DUSHU MOV KAMiNX NAVALIVSYA - i VZHE NE
SUMNiVAYUSX,  SHCHO  ZARAZ  YAKESX  BU-DE  PASKUDSTVO! I SPRAVDi -  KUPECX  POCHAV
LAYATISX. vIJSHOV ZDOROVENNIJ VOYAK. pOSTAVIV VELIKU KOR-ZINU - KRUGLU, PLETENU
Z TAVOLGI. piDViV DO KORZINI HLOPCHIKA-BLIZNYUKA. zAKRIV JOMU OD-Ni-YU LABETOYU
LICE,  A DRUGOYU  ViDTYAG  PUCXKU  PROSTO  NA ViNCE  KORZINI. dRUGIJ ZDOROVILO
PRI-TIS ZA  PLECHE  CHORNOGO  TESLYU  i  PHNUV  DO  KORZINI.  tOJ  TESLYA  VITYAG
ZViDKiLYASX SHIROKE DOLOTO i  DE-REV'YANIJ MOLOTOK, NU TOCHNiSiNXKO NASHA KIYANKA!
nASTAVIV  DOLOTO NA  PUCXKU. sTUK! I PUCXKA  TA YACHKA VPALI  U KORZINU. tODi
ZRAZU ZH ViD VOGNISHCHA ViDiJSHOV CHOLOViK U ZHOVTO-ZOLOTAViJ  SO-ROCHCi i KVACHEM iZ
KIPLYACHO  OLi PRIPiK  RANU! pERSHIJ  MALIJ i  ZAKRICHATI NE SPROMiGSYA, YAK VZHE
JO-GO BRATA POTYAGLI DO KORZINI! zNOV - STUK! I PUCXKA TA YACHKA DRUGOGO BRATA
VPALI U KORZINU.  tOJ CHORNIJ TESLYA-ZHIDOVIN SHOVAV U TORBU DOLOTO i KIYANKU. I
POHMURO  PITA, CHI MOZHE  ViN TE-PER iTI? kUPECX  KAZHE:  "jDI!".  I TOJ TESLYA
VITRUSIV NA  POROZHN,  TAHNUCHE BAGATTYA SVOYU  CHER-VO-NU  KORZINU.  I ViD ZHARU
YACHKA i  PUCXKI POCHALI SHKVARCHATI. a POTiM YACHKA LUSNULI,  YAK BI HTO GO-Ri-HI
LUSHCHIV!  zDOROVENNIJ VOYAK,  PERSHIJ,  SHCHO  TRIMAV  MALIH,  YAK ZAREGOCHE  NA  TOJ
TRiSK!... mENE  TA-KA LYUTX PROJNYALA,  SHCHO YA  NE  STRIMAVSYA i TICXNUV  U NXOGO
PALXCEM:  "hTO SMiTXSYA,  TOJ SHCHE ZA-PLA-CHE!" viN  ZA SHABLYU! mAROKKANECX JOGO
GOSTRIM OKRIKOM SPINIV. a MENi POKAZAV  NE-PO-MiT-NO, SHCHOB  YA JSHOV. vSTAV  YA,
KLANYAYUSX  USiM,  A  ViN   MENi  GOVORITX,  SMiTXSYA  i  PRIGOSHCHA  RODZINKAMI
CHO-LO-ViKA V ZOLOTAViJ SOROCHCi:  "bACHISH!  mI SVOH  BiLIH ZHIDiV BEREZHEMO ViD
CHORNO ROBOTI!". vSi DOVGO SMiYALISX, VZHE MENi V SPINU,  BO YA POSPiSHIV  GETX.
oT BULO V  MENE  ViDCHUTTYA, NE GOLOS,  A  NiBI SHCHOSX KAZALO, SHCHO ZA TAKIJ  SMiH
VOYAKOVi MUSITX BUTI  KARA. I SHCHO CYA KARA ViD  MENE PiDE. oT ViDCHUV USE, YAK BI
NA  MENE  TUGIM  ViTROM POViYALO!...  zANOCHUVAV  NA  SAMiM  KRAYU  OAZISU,  DE
Vi-TE-RECX POViVA, i NEMA KOMARiV.
     vRANCi,  SHCHE  NE VSTIG HNiJ  MUEDZIN  DO  MOLITVI ZAKLIKATI,  ZNYAVSYA  V
KARAVANi  STRASHNIJ  GALAS.  a YAK ZiJSHLO  SONCE, BACHU: BiZHITX  DO MENE  CiLIJ
NATOVP.  pRIBiGLI i KRICHATX, SHCHO NiBI YA  ZLIJ CHARODiJ i ZViV HNXOGO SLAVNOGO
VONA! bO PiD RANOK GiNA ViDHOPILA JOMU  PRUTNYA i YAJCYA! I VI-GANYAYUTX MENE V
PUSTELYU. rOZ'YUSHILISX  i VZHE PiDiJMAYUTX  KAMiNNYA! tODi YA PiDViV  UGORU RUKI i
KAZHU: "ya PiDU i ZABERU VSE Z SOBOYU! yaKSHCHO VI MENE KAMENUTE,  MiJ  DUH-KAHULX
LISHITXSYA  NA-ZAV-ZHDI  TUT!".  vONI  ViDSTUPILI,  A   YA  Z  ViDCHAYU  PiSHOV  DO
MAROKKANCYA.  tA KAZHU  JOMU,  SHCHO  MENi PO-TRiB-Ni  DVA VERBLYUDI i BURDYUKI DLYA
VODI.  I TiLXKI TODi  YA  PiDU V  PUSTELYU! tAK YA  POVERNUV, SHCHO  NiBI MENE  NE
VIGANYAYUTX, A ViDKUPNE MENi  DAYUTX, SHCHOB TiLXKI POKINUV OAZIS! dALI MENi ZRAZU
DVOH  POGANENXKIH   VERBLYUDiV  i   STARi   BURDYUKI  DLYA   VODI...  aLE   BEZ
POVADIRYA-TAKSHIFA YAK YA ZNA-JDU DOROGU?...
     - a PO ZiRKAH?
     -  sINKU! ziRKI - TO TAKA NAUKA,  SHCHO J VSE ZHITTYA VCHATXSYA. ya  ZH  TiLXKI
PERSHIJ RiK BUV U PUSTELi...
     oTOZH, SHCHO  V MENE  PERED  DOROGOYU V PUSTELYU? oDIN  DOBRIJ  VERBLYUD,  TA
ZMUCHENIJ,  A  DVA PO-GANENXKi.  shchO  ROBITI?  a  TiKATI  TREBA! biDA  V GUZNO
PRIPiKA!  shchE  SHCHOSX  U  NIH TRAPITXSYA,  Ni-YAKi  MO  SLOVA NE  DOPOMOZHUTX  -
ZAKIDAYUTX KAMiNNYAM! cE VONI MOZHUTX! ya VZHE TAKE BACHIV! tA GOS-PODX MILOSTIVIJ
i DO TAKIH GRiSHNIKiV, YAK YA! shchOB NE DROCHITI BUSURMAN, PiSHOV YA DO STAVKA VO-DU
V BURDYUKI NABIRATI.  tA  J ViD STAVKA NAJDALi DO STiJBISHCHA KARAVANU. piDiJSHLA
STARA NE-GRI-TYANKA-RABINYA KAZAN POCHISTITI i POMITI. tA J PITA, CHOGO YA TAKIJ
SUMNIJ. ya J i SKAZAV. vO-NA MENE PITA: "tI SPRAVDi TOGO VOYAKA NAVROCHIV?" ya
PRYAMO NE  KAZHU,  SHCHO  YA (TI, SINKU,  NA-VCHAJSYA!), A KAZHU: "viN VARTIJ GiNI."
vONA DOVGO  TAK, DOVGO DIVILASX MENi V OCHi, i KAZHE: "tI SA-ME TOJ! hODiMO ZA
MNOYU!". vZYALA MENE ZA RUKU i ViDVELA DO ODNOGO SHEJHA-TAKSHIFA.
     a ZDOROVIJ  BUV TOJ  STARIJ DiD!  chI NE NA DVi GOLOVI VISHCHIJ  ZA MENE. I
SLiPIJ... oT! ya DO NXOGO Z PREVELIKOYU  POVAGOYU,  V NOGI JOMU KLANYAYUSX, PROSHU
MENE VRYATUVATI, VIVESTI  NA VE-LI-Ki KARAVANNi SHLYAHI,  BO YA V NEBEZPECi. viN
PITA, HTO YA.  ya JOMU KAZHU,  SHCHO YA MORYAK i  HODIV  DO KRANI CHORNIH PO CiLYUSHCHE
ZiLLYA.  yaK  MiG,  BO ViN  SLiPIJ, A  YA POLOVINU  KAZHU,  A POLOVINU NA MI-GAH
POKAZUYU.  tA  DOBRE,  SHCHO STARA JOMU SHCHE DODAVALA  SLOVAMI. oTOZH, ROZPOViV, YAK
CiLIJ MiSYACX BUV Z  CHORNIMI CHAKLUNAMI. shchE J VITYAG LUK DIKUNSXKIJ  i SAGAJDAK
Zi  STRiLAMI.  dAV  JOMU PO-MA-CA-TI.  a RABINYA, YAK  POBACHILA  LUK i STRiLI,
TORKNULASX MO RUKI i PITA: "vONI  TOBi PO-DA-RU-VA-LI SAMi?  tI NE  KUPIV
JOGO?".  tODi  YA  VIJMAYU STRiLU  Z DEREV'YANIM  NAKONECHNIKOM:  "dLYA  GAZELi".
vI-J-MAYU Z KiSTYANIM ViSTRYAM:  "dLYA DROFI". vIJMAYU  iZ ZALiZNIM ViSTRYAM: "dLYA
YASHCHERA".  sTARA YAK  ZAVERESHCHITX, TA  TAK RADiSNO: "lU-LU-LU-LU-LU!!! viN, ViN,
ViN! sPRAVZHNiJ CHARiVNIK! vSE PRA-VILX-NO ROZPOViV!".  sTARIJ TODi PiDViVSYA i
KAZHE: "zALIVAJTE BURDYUKI i HODiMO!". I MI ODRAZU RU-SHILI Z OAZISU. mI JDEMO,
A SHEJHI  PITAYUTX: "kUDI VI PROTI NOCHi?".  shEJH M:  "a  YA VZHE  DAV-NO TiLXKI
VNOCHi i HODZHU!...".
     - I ViN, CEJ SLiPIJ, VAS, bATXKU, VIViV U BEZPECHNE MiSCE?!!
     - eGE!  vIViV, SINKU,  KRASHCHE ZRYACHOGO! dE PiSOK NYUHAV, DE GLINU  NA YAZIK
BRAV,  DE J RACHKI POVZAV, VSE OBMACUVAV,  SHCHOKU  DO ZEMLi  PRIKLADAV. yaKBI NE
CHORNA RABINYA i SLiPIJ  SHEJH,  YA  PROPAV BI! ya POTiM DOViDAVSYA, SHCHO, TiLXKI MI
PiSHLI,  Z'YAVILISX SULTANOVi  STRAZHi i SHUKALI ME-NE,  SHCHOB PRITYAGTI DO  SAMOGO
SULTANA, BO NiBI YA ZNAYU SHLYAH DO ZOLOTIH  RUCHAV U ZEMLYAH CHORNIH CHAK-LUNiV. I
POCHALISX  ViD TOGO DNYA,  VLASNE,  NOCHi, MO  MANDRI  PO PUSTELi. I V  POLONi
BUVAV,  i VOYU-VAV Z ODNIMI PLEMENAMI PROTI iNSHIH,  i V mERTVE miSTO HODIV PO
SKARBI, i POLYUVAV  NA DIKIH  BARANiV. gOSPODI! chOGO TiLXKI NE BULO! aLE vOLYA
bOZHA NAJVISHCHA!  vIViV  vSEVISHNiJ MENE Z PUS-TELi  VOGNENNO  DO ZELENIH HVILX
MORYA... I  NAJBiLXSHE DIVO DIVNE  -  YA  NE ZGUBIV  Ni HNiJ  kO-RAN, Ni SVOGO
AFRIKANSXKOGO ZiLLYA.
     oTOZH, POVERNUVSYA YA  V aLZHIR. tA J PiSHOV U FORTECYU, PO-HNXOMU KASBU, DO
PASHi. viN PRI BEVi BUV GOLOVNIM SOGLYADATAM. viDDAV JOMU "KUPECXKIJ" kORAN.
rOZPOViV  JOMU VSE,  TiLXKI  PRO CHORNIH  CHAKLUNiV i ZOLOTi SAMORODKI V HNiH
ZEMLYAH  NE ROZPOViV.  dOKLADNO  ROZPOViV,  YAK  "KUPCiV"  MOH SHOPILI  SLUGI
MAROKANSXKOGO  KUPCYA i  ViDDALLI  SULTANOVIM  VOYAKAM.  rAPTOM ViN ViD-KRIVA
kORAN:  "chITAJ!".  ya   DOBRE   ZAPAM'YATAV,   Z  YAKO   STORiNKI  YAKi   SLOVA
"KUPECX"-ZViZDAR CHI-TAV, KOLI MI Z NIM "ViDBUVALI" MOLITVU VDENX DESX  SERED
KAMiNNYA CHI PiSKU. kiLXKA RAZiV ViD-KRI-VAV STORiNKI i  ZMUSHUVAV "CHITATI", SHCHO
TAM  NAPISANO.  tODi  SMiTXSYA:  "dOBRE,  SHCHO TI  NE-PISX-MEN-NIJ.  yaKBI  BUV
PISXMENNIJ,  TO  DOVELOSYA  B   TEBE   UDAVITI.  zhIVI  SOBi,  BREHLO!  tiLXKI
PA-M'YA-TAJ: YAKSHCHO ZNADOBISHSYA - ZRAZU  ZNAJDU."  pRIJSHOV YA ViD PASHi-SOGLYADATAYA
DO SVO  CHORNO  chA-RiV-NI-Ci i ROZPOViV J PRO ROZMOVU Z  PASHEYU. vONA DUZHE
ZANEPOKOLASX:  "tOBi  TREBA  TiKATI! bO  TEBE ABO UDAVLYATX, SHCHOB  RAPTOM  NE
ROZPOViV, DE BUV i Z KIM BUV. aBO NADiSHLYUTX SHCHE  V YAKESX SMER-TELX-NE PEKLO!"
"a YAK ZHE TI BEZ  MENE,  MOYA CHARODiJKO?" vONA MENi: "dURNE. tI ZH  PRINiS MENi
ZiL-LYA. ya POLiKUYUSX i BUDU V TYAZHi.  yaK ZNATIMU, SHCHO V  TYAZHi VZHE,  POPROSHU MOYU
GOSPODINYU, SHCHOB PRO-DALA MENE YAKOMUSX STAROMU BiLOMU. ya J ZA CE DOBRi  GROSHi
DAM.  vONA  ZA DOBRi GROSHi MENi  KOGO  ZAVGODNO ZNAJDE!  a YAK STAROMU BiLOMU
CAPOVi YA NARODZHU SViTLU DITINU,  TO BUDU  YA VZHE NE RA--BINYA JOMU,  A ZHiNKA!"
"shchOB MOYA DITINA TA BULA TURKOM CHI ARABINOM?!" "mENi POTRiBNA SPRAV-ZHNYA VOLYA.
a BEZ SViTLO DITINI MENi NiYAK  NE VIPADA. tI DUMASH, SHCHO YA TEBE DLYA ZABAVKI
V pUSTELYU NADiSLALA?... bO MENi BULO POTRiBNE ZiLLYA ViD NEPLiDNOSTi!..." "tA
SHCHO TI MELESH? mE-NE SAM PASHA BEV ViDPRAVIV iZ SVOMI SHPIGUNAMI CHEREZ PUSTELYU
V tiMBUKTU!!!"  "dURNYU TI MiJ, DURNYU, A HTO JOMU  PORADIV TEBE PRISTAVITI DO
KUPCiV?! nE LYUTUJ i NE SUMUJ! chAS NAM DALi iTI SVOMI STEZHKAMI. pRIJSHOV TOBi
CHAS TiKATI, A MENi DITINU NARODITI..." pODUMAV YA,  PODUMAV,  i VIHODILO,  SHCHO
MOYA KOHANA - ViDXMA...
     - hiBA VONA BULA ViDXMA?!!
     - nU, MOZHE, J NE ViDXMA, ALE NAJSTRASHNiSHA CHAKLUNKA.
     mATI  iZ  SKOTARiV, A  BATXKO - iZ ZEMLEROBSXKOGO PLEMENi. I  BUV ViN
TAKIJ STRASHNIJ  CHAK-LUN,  SHCHO  JOGO  NAViTX VOZHDi i SKOTARiV, i ZEMLEROBiV, i
LiSOVIH DIKUNiV - VSi BOYALISX i SLUHALISX. tO-Di M BULO TAKE NESTERPNO DALi
TERPiTI.  oDIN  HITRIJ  CHAKLUN  iZ  SKOTARiV  PiDMOVIV CHAKLUNiV  iZ LiSOVOGO
PLEMENi  NAVESTI NA    BATXKA  MANU,  PiDSTEREGTI  i VBITI.  tAK CHAKLUNI i
ZROBILI. a KO-LI  VBILI, TO  Z'LI  JOGO  MOZOK, i PECHiNKU i SERCE. shchOB JOGO
SILA DO NIH PEREJSHLA. I GOLOVU  BATX-KA VONI U PiDZEMNIJ MURASHNIK SHOVALI.
shchOB JOGO NE POHOVALI i SHCHOB JOGO TiLO BLUKALO NA TOMU SViTi BEZ GOLOVI i TOMU
NE  MOGLO POMSTITISX  SVOM UBIVCYAM. J  BULO VSXOGO DEV'YATX RO-KiV. tA VONA
ZNALA,  KUDI MOZHUTX  SHOVATI  GOLOVU   BATXKA. I DiVCHINKA ZNAJSHLA BATXKOVU
GO-LO-VU. pO TOMU VONA VKRALA U  SVOGO DiDA CHETVERO NAJKRASHCHIH KiZ i PRIGNALA
ODNOMU DALEKOMU CHAK-LUNOVi, SHCHOB ViN  STRASHNOMU CHARODiJSTVU NAVCHIV. bO VONA
PRISYAGLASX  BATXKOViJ  GOLOVi,  SHCHO  VONA  POMSTITXSYA  iNSHIM  CHAKLUNAM.   shchOB
PiDSTUPITISX  DO  VBIVCi  SVOGO  BATXKA,  VONA DALA  i  PRA-VU  CICXKU  SOBi
ViDRiZATI. I TAKU ZHU i TRAVI LA  VESX CHAS,  SHCHOB SILA  U M'YAZAH ZROSTALA, A
LiVA CI-CXKA NE ZBiLXSHUVALASX. vONA NAVCHILASX  USiM CHARODiJSTVAM. sTALA TAKA
VPRAVNA  i  HITRA,  SHCHO  ZMO-GLA  PRIKINUTISX HLOPCEM. I  PRONIKLA  NA  SVYATO
OBRiZANNYA MOLODIH PASTUHiV. niBI VONA MO-LO-DIJ  HLOPECX-PASTUH. lYAGLA PERED
GOLOVNIM CHARODiM, PRIZViDCEM SMERTi   BATXKA. kOLI CHA-RO-DiJ SHILIVSYA NAD
NEYU  i ViDHILIV  PLASHCHA,  VONA  VIVERNULASX i  SKALKOM  CHORNOGO  SKLA ViDTYALA
CHA-RODiYU PRUTNYA! vSi  TAK BULI  PRIGOLOMSHENi  POMSTOYU,  SHCHO i PALXCEM  NE
ZACHEPILI. I VONA SPO-KiJNO PiSHLA Z Ti CHARODiJSXKO GALYAVINI!!!
     ya  PODUMAV, PODUMAV i  ZGODIVSYA - TREBA MENi TiKATI NA BATXKiVSHCHINU. mO
ZHITTYAVIJSHLO SHO-ZHIM NA  NAVCHANNYA  REMiSNIKA. viN POVINEN POHODITI  PO RiZNIH
ZEMLYAH, NAVCHITISX  TAM  VSXO-MU i,  POVERNUVSHISX DODOMU,  ZROBITI  "SHEDEVR",
SKLASTI iSPIT i STATI  MAJSTROM.  yaKBI YA ODIN Ti-KAV,  TO  i MOVI  B NE BULO
DOVGO.  aLE... ALE  MENi  TREBA BULO ZABRATI  iZ SOBOYU  NA uKRANU OD-NO-GO
HLOPCYA.
     tA NE PROSTO HLOPCYA, A  SINA ODNOGO BAGATYUSHCHOGO KUPCYA. mATI TOGO HLOPCYA,
NASHA BRANKA  kA-TERINA, PODRUZHILASX  iZ MOYU  chORNOYU viDXMOYU.  cYA kATERINA i
ViDKUPILA MENE ViD SLUZHBI  NA ROZBiJNiJ SHEBECi. I  YA STAV J SLUZHITI. bUV YAK
BI OPiKUNOM PRI  SINOVi aHMADOVi. dOBRIJ HLOP-CHINA - VZHE OTROK. mI Z NIM i
DO "GIPTU,  NA BATXKiVSHCHINU TOGO KUPCYA, KiLXKA RAZiV  PLA-VA-LI. I  V GORI NA
POLYUVANNYA HODILI. zDiBNIJ BUV HLOPECX DO ZBRO. tA J MENi Z NIM BULO DOBRE -
YA POCHAV ZGADUVATI RiDNU MOVU. bO JOGO  kATERINA POTAJKI NAVCHILA RiDNO MOVI!
oTO BULA BABA! yaK-BI  TAKi VSi NASHi LYUDI BULI,  YAK kATERINA, TO NAS BI NiHTO
NE PODOLAV.  cE NE TE, SHCHO TA SUCHKA  nAS-TYA, SHCHO  SULTANOVOYU ZHiNKOYU STALA. vSE
TAM MURU TURKAM MECHETi TA TEKi!... a kATERINA i PO-TAJKI CHEREZ  GREKiV  NA
vELIKDENX NEVOLXNIKAM GOSTINCi POSILALA, i SINA RiDNO MOVI  NA-VCHI-LA.  a YA
OT VZHE GETX POVCHAV ZABUVATI SVO  SLOVO - BO SKiLXKI ZEMELX PEREJSHOV STiLXKI
NA-MA-GAV-SYA GOViROK ZAPAM'YATATI. I  ViD TOGO  TAKA  VZHE V GOLOVi  SHARPANINA
ZAVARILASX, SHCHO DLYA SVOGO SLO-VA i MiSCYA NE STALO STAVATI...
     - bATXKU, bATXKU! hiBA MOZHNA RiDNU MOVU ZABUTI?!!
     - shchE J YAK, SINKU!  oSOBLIVO, YAK TVOYU RiDNU PAPLYUZHATX,  A YAK CHUZHOYU MOVOYU
BAZiKASH  - TE-BE i  HVALYATX,  i  VINAGORODZHUYUTX!  zUSTRiCHAV YA YANICHARiV,  iZ
NASHIH. zABRALI H V YASIR ROKiV DVA-NAD-CYATI.  a ZROSTALI VONI V tURECHCHINi. I
DOROSLIMI VZHE NE MOGLI NA MATERINSXKiJ MOVi Ni-CHO-GO SKAZATI...
     - bOZHE, YAK STRASHNO!
     - tVOYA PRAVDA, SINKU - ZABUTI MATERINSXKU MOVU - STRASHNO!...
     oTOZH  YA   BUV   SLUGOYU-OPiKUNOM   aHMADA.   a   V  SAMOGO   KUPCYA   BUV
SLUGA-OHORONECX.  ni,  NE  RAB, A SPRAVZHNiJ GIPTYANIN aLi. zDOROVENNIJ, CiLA
GORA M'YAZiV, ALE TAKIJ RUHLIVIJ, NU, PRO-STO DIVO! mI Z  NIM ZAPRIYATELYUVALI.
tOMU, KOLI MI VDRUGE  POPLIVLI  DO "GIPTU,  aLi POViV  ME-NE V PUSTELYU.  shchOB
PODIVITISX,  YAK  VIKOPUYUTX  DOROGOCiNNi  MUMi. I  YAKSHCHO  POSHCHASTITX  - SA-MIM
DiSTATI DOBRU MUMiYU.
     - bATXKU! shchO VONO ZA MUMiYA?
     - tO, SINKU, NAJSILXNiSHi LiKI.
     v ZEMLi  "GIPETSXKiJ  PROSTO  ZEMLi NEMA.  a  VSE ABO V PiSOK, ABO  V
KAMiNX. u  KAM'YANIH GO-RAH VIDOVBANi GLIBOKi-GLIBOKi LXOHI. I V TIH GLIBOKIH
LXOHAH U DAVNINU, U SIVi CHASI,  HOVALI  NE-BiZHCHIKiV. tiLXKI VONI ANi  GNILI,
ANi H  HROBAKI NE LI.  a VONI VSIHALI i  POKRIVALISX ZEM-LYA-NOYU  SMOLOYU!!!
tEPER TU CiLYUSHCHU SMOLU Z KiSTOK ZiSHKRYABUYUTX i VZHIVAYUTX ViD USiH-USiH HVO-ROB.
aLE LYUDI ZARADI MONET NE MOZHUTX ZHITI BEZ SHAHRAJSTVA i PiDLOTI! nA ODIN SLOK
SPRAV-ZH-NXO MUMi Z-PiD ZEMLi CHORTOVi KUPCi PRODAYUTX  STO SLOKiV PiDROBNO
MUMi! zVICHAJNO  SMA-ZHE-NO MERTVYACHINI! ya SAM BACHIV,  Z CHOGO  ROBLYATX  TAKU
MUMiYU...  pRISYAGAYUSX!  tO BULO  TOGO RAZU,  KO-LI  aLi  DAV  HABARYA  SHEJHOVi
GRABARiV-GRABiZHNIKiV. I NAS PROPUSTILI V SELISHCHE  GRABARiV. shEJH DOZVOLIV NAM
POKLOUPATISX  V  ODNiJ  PiDZEMNiJ  KAM'YANiJ  MOGILi. aHMAD  LISHIVSYA  NAGORi,
PRI-GLYADAV ZA  ViSLYUKAMI  i  VODOYU,  A  MI  SPUSTILISX  U KAM'YANIJ  GLIBOKIJ
KOLODYAZX.  oT  DE  BULO,  YAK  U  KAZCi!  vSi  KAM'YANi  STiNI  POMALXOVANi  i
PORiZXBLENi.  I CHOGO TAM TiLXKI  NEMA: i  LEVI TOBi,  i  MAV-PI, i BARANI, i
SHAKALI, i BUGA,  i  SOBAKI. I LYUDI, VSYAKi  LYUDI! nAViTX BULI DiVCHATA  GOLi.
tiLX-KI NE CHORNi, A BRUNATNi. tAKi, YAK DiVCHATA Z PLEMENi CHAKLUNiV...
     mI  Z  VELETNEM aLi  VILAMALI SHMAT BRILI.  zALiZLI  DO SKLEPU i VITYAGLI
SPRAVZHNYU  MUMiYU. I SMOLA NA NiJ BULA  SPRAVZHNYA. vSi-VSi  POLOTNYANi  STRiCHKI,
YAKIMI VONA BULA OBVINUTA, GETX  BULI PRO-SYAKNUTi  SMOLOYU.  I  PAHLA TA SMOLA
CHISTIM TOBi  LADANOM.  kOLI  MI    VITYAGALI Z PO-MA-LXO-VA-NO  DEREV'YANO
TRUNI, TO KViTKI LXONU, SHCHO BULI V TRUNi, GETX ROZSIPALISX NA POROH.
     mI Z aLi VIRiSHILI ZAKRITI HiD, SHCHO MI PROLAMALI, SHCHOB iNSHi NE POMiTILI. I
KOLI MI ZA-VA-LYUVALI KAMiNNYAM NASHU TAMNICYU, PiD  OSTANNiM KAMENEM VIYAVILASX
ZMiYA.  vONA  i HAPONULA  aLi  ZA  PRAVIJ  MiZINECX. aLi YAK  ZAREVE:  "rUBAJ!
rUBAJ!!!"  i  PRITIS  RUKU DO  STiNI.  ya RUBONUV  i  PA-LECX CHORT  ZNA  KUDI
ViDLETiV. a MiJ TESAK GETX POSHCHERBIVSYA.
     - a ZMiYA?!
     - zMiYA? shchEZLA KUDISX SERED KAMiNNYA...
     nU, VILiZLI  MI NAGORU i VITYAGLI  MUMiYU. ya KAZHU, SHCHO TREBA  UPORATISX iZ
RANOYU. tA aLi PE-RETYAG REMENEM KISTX  RUKI i POCHAV  ROZ'DNUVATI PO SUGLOBAH
MUMiYU. tUT, YAK SHAKAL,  NA CHUZHU ZDO-BICH PRIMCHAV SHEJH GRABARiV. I NAHABNO ZDER
Z NEBiZHCHICi  ZOLOTi SEREZHKI iZ  CHERVONIMI SA-MO-CVi-TAMI.  zOLOTE NAMISTO  i
ZOLOTi  PERSTENi  Z  PALXCiV!  tiLXKI  TODi, KOLI  MI SKLALI  V  KOSHiLX  VSi
CHAS-TI-NI TiLA NEBiZHCHICi, MI  PODALISX U SAME ZLODiJSXKE SELO. vONO BULO PiD
ZEMLEYU.  a  NA  GORi KU-PI RiZNOGO  KAMiNNYA - ViD  KULAKA DO  CiLIH SKELX! I
SKRiZX MiZH TIMI GORAMI KAMiNNYA GORiLI ZHA-ROVNi. a NAD ZHAROVNYAMI NA  ZALiZNIH
RESHiTKAH POVOLi  PiDSMAZHUVALISX SViZHi NEBiZHCHIKI. vSE ABO RABI,  ABO ZHEBRAKI,
ABO iNOZEMCi-ZABRODI. z DEYAKIH ZHAROVENX,  YAK KAZHUTX GiSHPANCi, "KA-MA-DE-RO",
VZHE  ZNiMALI  "GOTOVi" MUMi  i  ViDDAVALI  ZAMOVNIKAM -  TORGiVCYAM  VSYAKIMI
LiKAMI. I Ti ViD-RAHUVALI GRABARYAM DZViNKU MONETU...
     -  bATXKU!  nEVZHE LYUDI  NE  ZNAYUTX,  SHCHO H  DURYATX?!!  shchO VONI KOVTAYUTX
LYUDSXKU SMA-ZHE-NI-NU?!!
     - tYAMUSHCHi  MANDRiVNIKI SKiLXKI  RAZiV ZASTERiGALI! tA HTO  H POSLUHA?!
kOLI  LYUDINA VAZH-KO HVORA, VONA TiLXKI J HOCHE, SHCHO VILiKUVATISX! chIM ZAVGODNO
i ZA YAKU ZAVGODNO CiNU... tA DA-VAJ, SLUHAJ MENE,  BO BAGATO SHCHE VSXOGO TREBA
TOBi ROZPOViSTI...
     vSE SELO ZHIVE PiD ZEMLEYU U  KAM'YANIH  KiMNATAH.  ti KiMNATI KOLISX BULI
SKLEPAMI. I V NIH U ZOLOTIH TRUNAH LEZHALI MUMi. zOLOTi TRUNI - TAK GIPTYANI
OPOViDALI  - HALiFI SHCHE  VKRA-LI,  MUMi POTOVKLI i PRODALI. a DEREVOM iZ TIH
MOGIL GRABARi SHCHE J  SXOGODNi DOMASHNi SVO ZHA-ROV-Ni ZAPRAVLYAYUTX!  sAM BACHIV:
GORITX STARE DEREVO, MOV  VUGiLLYA, A ZAPAH LADANU! NAM  SHEJH-GRABAR NA TAKiM
DEREVi ZAPARYUVAV KAVU.
     tAK OT, MI Z aLi  GIPTYANINOM  PODRUZHILISX. viN  MENi ViRIV BiLXSHE, NiZH
SVOM  DRUZYAKAM-BU-SURMANAM,  i  ODIN  RAZ  VZYAV  MENE  Z SOBOYU  V  POHiD PO
SAMOCViTI. tAM U "GIPTi NA TOMU chERM-NO-MU MORi, SHCHO CHEREZ NXOGO YUDE  TiKALI
ViD GIPETSXKOGO  CARYA,  BULI OSTROVI. ni  TRAVICHKI, Ni  KO-MAHI Ni PTAHI  -
MERTVi  OSTRiVCi. aLE  SKRiZX LEZHATX  KRUGLi CHORNi KAMENi, TAKi, NACHE VELIKi
KiN-SXKi KiZYAKI. tA YAKSHCHO OBEREZHNO ROZBITI  TOJ CHORNIJ KREMiNX, TO VSEREDINi,
YAK OTO ZERNYA V GO-RiSi,  ZELENIJ KAMiNX. nU YAK SPRAVZHNiJ SMARAGD!
     - yaK VASH, bATXKU, HREST?
     - mOLODECX, KOZACXKA TI GOLOVO! z TAKOGO OTO KAMENYU i MiJ HRESTIK.
     aLi  KAZAV, SHCHO  ViN DO  MENE KiLXKA  ROKiV SHUKAV SOBi TOVARISHiV, SHCHOB NA
MERTVIJ OSTRiV DiS-TATISX. tA VSi BOYALISX, BO TAM STRASHNi RIFI...
     - tAKi ZMi CHI SHCHO?
     - ni. zABORI U VODi iZ GOSTROGO KAMiNNYA. piD VODOYU STIRCHITX  i PROBIVA
DNISHCHE i CHOVNiV i KO-RABLiV. vSi BOYALISX, A YA ZGODIVSYA. bO MENi BULO CiKAVO.
     a NASHOGO aHMADA Z NAMI NE BULO. kATERINA NAVMISNE TAK PiDLASHTUVALA, SHCHOB
ViN iZ SVO-M BATXKOM POPLIV U cARGOROD.
     oSTRiV  MI  SHVIDKO ZNAJSHLI V MORi  - aLi ZNAV  DOROGOVKAZI i  PRIKMETI.
sPRAVDi, NA OST-RO-Vi BULA SPEKA,  MOV U PEKLi! kAMiNNYA CHORNE, PiSOK  SiRIJ,
TEMNIJ.  I SKRiZX LYUDSXKi  KiSTYAKI  i CHE-REPI  GOLiV. rIFI MI  OBMINULI  BEZ
OSOBLIVO  NAPRUGI. tA NE ZNALI,  SHCHO TAM  SILXNi TECHi,  i  VO-DA  SILXNO TO
PiDiJMATXSYA,  TO SPADA. sPOCHATKU MI STEREGLISX, A DALi ZAHOPILISX POSHUKAMI
DOB-ROGO KAMiNNYA. bO  NE U VSiH KULYAH  VSEREDINi BULI  ZELENi ZERNYATA. a  YAK
SHAMENULISX, TO PO-BA-CHILI: CHOVEN PiDNYALO  VODOYU i NESE V MORE NA RIFI!!! nE
DOZHENEMO CHOVNA SVOCHASNO - SMERTX. kINULISX U VODU i NA MITX NE VAGALISX, CHI
 TAM AKULI i MORSXKi OTRUJNi GADYUKI!
     nAZDOGNALI CHOVEN VZHE NA SAMIH RIFAH! tECHiYA TYAGNE, KRUTITX, HITA Z BOKU
NA  BiK,  Z KOR-MI  NA NOSA. yaK ZALAZIV  aLi V CHOVNA, TO CHOVEN KRESONULO  OB
GOSTRE KAMiNNYA. I aLi LiVIJ Mi-ZI-NECX ROZTROSHCHILO! uYAVLYASH: NA OBOH RUKAH PO
CHOTIRI  PALXCi?!  tA  aLi  SMiTXSYA:  "mO  CHOTIRI  PALX-Ci  SILXNiSHi  CHUZHIH
DESYATXOH". I JOGO PRAVDA. viN BUV NAJSILXNiSHIM iZ USiH LYUDEJ, KOGO YA ZNAV.
     - I ZA VAS SILXNiSHIJ, bATXKU?
     - nEMA SHCHO  J RiVNYATI.  bRAV SKAKUNA NA PLECHi i  PERENOSIV iZ  CHOVNA  NA
BEREG!
     - nEVZHE TAKi LYUDI BUVAYUTX?
     - vSYAKi LYUDI BUVAYUTX...
     - sLUHAJ, SINKU,  DALi. tA ZAPAM'YATOVUJ. ziBRALISX MI V LAVCi  U chORNO
chAKLUNKI i PO-CHA-LI RADU RADITI. vIRiSHILI, SHCHO, KRiM SRiBLA TA ZLATA, TREBA V
DOROGU VZYATI SAMOCViTI,  BO H LEG-SHE SHOVATI. aLE V CHUZHiJ STORONi VSE  MOZHE
TRAPITISX. I V'YAZNICYA, i OBSHUK, i STRAZHi PANSXKi i LiSOVi ROZBiJNIKI. dOROGA
DALEKA, DUZHE, DUZHE  DALEKA. I YAK TAK BUTI PRI BAGATSTVAH, i SHCHOB  H NiHTO NE
ZNAJSHOV?  tODi  MOYA chORNA viDXMA KAZHE:  "kiLXKA KRUGLIH  SAMOCViTiV  YA  MOZHU
ZASHITI JO-MU  PiD SHKiRU". kATERINA PODUMALA  i ZAUVAZHILA:  "sTRAZHi TA MONAHI
DOGOLA ROZDYAGAYUTX i SKRiZX ZAGLYADAYUTX. shRAMI ODRAZU POBACHATX. I YA CE ZNAYU, i
TI, SESTRO,  ZNASH". chORNA  MOYA ViDX-MA J: "sESTRO! ya  TAM ZASHIYU,  SHCHO SHRAMI
BUDUTX NiBI SKLADOCHKI". "dOBRE, - SKAZALA J  kA-TE-RI-NA, - NAJKRASHCHi CHOTIRI
SAMOCViTI  YA  TOBi  DAM!". a TAM  MENi  KAZHE: "a  TI,  VOYACHE,  VITERPISH,  YAK
ZASHIVATIME?". chORNA MOYA KAZHE  kATERINi: "dAM  JOMU ZiLLYA,  i ViN  NiCHOGO  NE
POCHU! tREBA TiLX-KI DOCHEKATISX MOLODIKA. tODi RANA MENSHE KROVITX..."
     - bATXKU, bATXKU! VI DUZHE BOYALISX?
     -  bOYAVSYA. zNASH,  U BOYU V  TOBi TAKA GARYACHKA U DUSHi, SHCHO  TI NiCHOGO  NE
ViDCHUVASH. a TAK PROS-TO, KOLI NE B'SHSYA i NiSHCHO NE BOLITX, LYAGTI PiD NOZHA...
mULXKO NA DUSHi... tA KRASHCHE SLUHAJ, SHCHO BULO DALi.
     tIZHDENX PERED MOLODIKOM YA PIV ZiLLYA, ViD YAKOGO KROV SHVIDSHE GUSNE. pOTiM
VRANCi  PO-TAJ-KI  PRIJSHLA MOYA  chORNA chARODiJKA  DO  kATERINI. niBI kATERINU
ZHiNOCHA NEMiCH MUCHA. a chOR-NU BAGATO BABiV MAGRIBiNSXKIH DO SEBE KLIKALI, SHCHOB
VONA  H POLiKUVALA, ABO  DO NE HO-DI-LI PO ZiLLYA. viD  kATERININIH ZHiNOCHIH
POKOV  chORNA  PiDNYALASX  NA  DAH. tAM  BULA YAK  VEZHA ZROB-LENA.  kOLISX  
POBUDUVALI, SHCHOB GOLUB'YATNYA BULA. aLE CHOMUSX TAK i  NE POSELILI TAM  GOLUBiV.
nA-POLA MENE MOYA  chARODiJKA SVOM HITRIM ZiLLYAM.  tA  VZYALA, POKI  YA SHCHE BUV
TVEREZIJ,  ZA-HO-DI-LASX MENi VOLOSSYA GOLITI PiD  PAHVAMI,  NA  GRUDYAH, KOLO
PRUTNYA. pOTiM GOSTRIM  MALESENXKIM  TA-KIM LEZKOM NADRiZALA  NA GRUDYAH,  PiD
PAHVAMI, KOLO  PRUTNYA.  pRIKLALA  TUDI YAKESX MASTILO. zA-PEKLO, A  TODi VRAZ
ViDPUSTILO.  ya PITAYU:  "kOLI  DALi RiZATIMESH i  KAMiNCi ZASHIVATIMESH?". vO-NA
MENi, SMiYUCHISX, ViDKAZU: "ya VZHE  ZASHILA". ya  TODi HOTiV  PiDVESTISYA. tA  NE
MOZHU J PO-VO-RUH-NUTI Ni NOGAMI, Ni RUKAMI. nACHE POV'YAZANIJ. piDViV GOLOVU -
SPRAVDi,  REMENYAMI  DO  DE-RE-V'YA-NIH  KiLKiV  U  STiNAH  PRIV'YAZANIJ.  pITI
HOCHETXSYA STRASHENNO. pOCHAV  YA  POTIHENXKU  GUKATI.  ni-HTO  NE  ViDGUKUTXSYA.
sKiLXKI  SIL VISTACHILO GOLOVU  ZVESTI -  ZViV i POBACHIV:  PiD STiNOYU STO-YATX
MiDNi i POLIV'YANi GLEKI, YAKASX KOROBKA, MALESENXKi CHAROCHKI GLINYANi. mO TiLO
NAKRITO PRO-STIRADLOM PiD  SAME GORLO. I HITOR TAK NATYAGNUTO - NA  KiLOCHKAH,
SHCHOB TiLO TiLA NE TOR-KA-LOSX. a TiLO i BOLITX, i SVERBITX i  NA GRUDYAH, i NA
ZHIVOTi, i PiD PAHVAMI i KOLO  PRUTNYA... I  ZAPAH YAKO-SX SMOLI.  pOCHAV YA ViD
NAPRUGI i SMOLYANOGO ZAPAHU UMLiVATI. kOLI ZAPINALO U DVERYAH ViD-HI-LILOSX, i
DO MENE ZAZIRNUV aHMAD. pOBACHIV, SHCHO YA PRI PAM'YATi, i AZH PROSYAYAV. pITAYU JOGO,
CHI DAV-NO YA TUT? viN i KAZHE, SHCHO YAK RAZ TIZHDENX. pITAYU JOGO, NiBI NE ZNAYU: "a
SHCHO  ZO MNOYU TRA-PI-LOSX?"  viN: "bOYALISX, SHCHOB  TVOYA  LIHOMANKA  NA iNSHIH  NE
PEREKINULASX. tOMU TEBE SYUDI  ZA-NES-LI. a MENE  DO  TEBE  NE PUSKALI..."  ya
ZRADiV, SHCHO VONI JOMU PRO SAMOCViTI NE SKAZALI. bUVAYUTX ZHE i BABI ZA CHOLOViKA
ROZUMNiSHi. ci BULI OBO ROZUMNiSHi...
     - a CHOMU CE DOBRE, SHCHO aHMAD  NE ZNAV, SHCHO chORNA VAM  SAMOCViTI PiD SHKiRU
ZAPHALA?
     - tOMU, SINKU,  SHCHO,  YAKBI  ViN POTRAPIV  U RUKI  VOROGiV, JOGO MOGLI  B
DOPITUVATI, CHI    V  NAS KOSHTOVNOSTi i  DE  MI H KOVAMO? I  YAKBI  ViN  NE
VITRIMAV i SKAZAV, SHCHO SAMOCViTI ZASHITO V MO-MU TiLi, VONI B MENE NA KAPUSTU
POSiKLI.  tiLXKI, SHCHOB ZNAJTI KAMiNCi. yaK  CAR mOSKOVSXKIJ  OTO UPORAV  SVOH
BOYAR NA pOGANOJ lUZHE.
     - a YA B NiKOLI NE VIKAZAV TAMNICi! pRISYAGAYUSX!
     - sINKU!  nE SPOKUSHAJ DOLYU i NE PRISYAGAJSYA! pAM'YATASH, YAK SVYATIJ  pETRO
ViD hRISTA ViD-RiKSYA, DOKI PiVENX NE ZAPiYAV?
     - bATXKU! PRISYAGAYUSX - BiLXSHE NE BUDU PRISYAGATISX!
     - oT i DOBRE! a TEPER - NAJGOLOVNiSHE...
     aLE, J ZHE, NE ZNAYU, YAK BI TOBi ROZPOViSTI PRO ODNU TAMNU DiYU? bO VONO
NACHE i DUZHE SO-RO-MiCXKE, TA, ODNAK, YAK VONO BULO, TO BULO!... dOBRE. tiLXKI
TI POVINEN ZNATI: SHCHO YA SKAZHU, TA-M-NICYA POVNA. shchOB ZAVZHDI MOVCHAV. bO YA TOBi
Ni ZA ZVICHAM, A Ni ZA ZAKONOM NE MOZHU TOGO GO-VO-RITI. aLE TO DLYA VSiH  TIH
ZAKON  i  ZVICHAJ, HTO  POSPiLXSTVOM  ZHIVE.  a MI  Z TOBOYU  TAMNi, YAK  BI TO
SKAZATI...
     - vONI, - PiDKAZAV HLOPCHINA.
     - ni!  mI BiLXSHE,  NiZH VONI. mI -  TAMNi LICARi. a  LICARi MiZH  SOBOYU
TAMNICYU i BEZ PRI-SYAGI ZBERiGAYUTX, BO VSE HN ZHITTYA - TAMNICYA. tAK OT, TA
chORNA chARODiJKA, MOYA KOHANA viDX-MA, ZASHILA  MENi SAMOCViTI i SHCHE DVi PALICHKI
iZ SLONOVO KiSTKI. sLONOVU KiSTKU - U PRU-TENX.
     - dLYA CHOGO?!!  - z ZHAHOM  PROKRICHAV HLOPCHIK. - mENi  ODIN RAZ MALENXKIJ
CAPOK RiZHKAMI ZA-CHEPIV PO TOMU, TAK YA VPAV NA ZEMLYU ViD BOLYU. yaK VI, bATXKU,
TAKIJ BiLX MOZHETE TERPiTI?!!
     -  tA NE  PEREJMAJSYA,  SINKU! vONO MENi ANi TROHI  NE BOLITX. a VONA CE
MENi UTNULA NA PA-M'YATX. shchOB YA  ZAVZHDI PAM'YATAV...
     - tAKI VONA - ViDXMA, - STVERDIV HLOPCHIK, - A SHCHO DALi BULO?
     - tA  VSE, YAK SKRiZX  i ZAVZHDI - LYUDI POZHZHADLIVi i  ZA GROSHi RiDNU MAMU
PRODADUTX. zA  GRO-SHi  VONI NAViTX VOROGU... DOPOMOZHUTX! zVICHAJNO,  ZA  DUZHE
VELIKi GROSHi...
     z liVANTUNA  TOJ  CHAS  PRIBUV  DOBRIJ MARSELXSXKIJ  ViTRILXNIK.  pRIViZ
FRANCUZ iZ li-VAN-TU RiZNi  DOROGi TOVARI i LiVANTiJSXKIH KUPCiV. oDNi KUPCi
ZiJSHLI  V  aLZHIRi, A DRUGi ZBIRALISX DA-Li PLISTI  V  mARSELX.  I  Z  aLZHIRU
FRANCUZ MAV ZABRATI VOVNU i KOZINi SHKiRI. v aLZHIRi DO-BRA VOVNA NA ViVCYAH. a
V liONi, SHCHO U fRANCi, Z Ti VOVNI ZRROBLYATX ZNAMENITE CHERVONE  i  ZE-LE-NE
SUKNO.  u  NAS JOGO  NAZIVAYUTX  LUNSXKIM.  ya  DAV  KAPiTANU-FRANCUZU  DOBRIJ
ZADATOK. a NA OSTAN-Ni  MI VDVOH SKLALI SAKK  U  LIHVARYA-MiNYALI. cE ROBITXSYA
TAK. lIHVAR PISHE  PAPiR, SHCHO TAKi J TAKi DALI JOMU  PEVNi GROSHi. mI JOMU DALI
Ti  MONETI. dOMOVILISX, SHCHO  KOLI KAPiTAN ViDVEZE ME-NE  DO  mARSELYU, TAM  MI
PiDEMO UDVOH  DO  MARSELXSXKOGO  MiNYALI-LIHVARYA, RODICHA CXOGO  AL-ZHIR-SXKOGO
MiNYALI. viDDAMO JOMU  OCEJ LISTOK-SAKK.  a ViN ZA CEJ  SAKKViDDASTX Ti GROSHi
KA-Pi-TA-NOVi, SHCHO YA DAV MiNYALi V aLZHIRi.
     - oCE TAK HITRiSTX! aZH NE ViRITXSYA!
     - tOMU YA J ROZPOViV TOBi, SHCHOB TI ZNAV, YAKi BUVAYUTX HITROSHCHi Z GROSHIMA. a
V OSTANNiJ DENX PERED ViDPLITTYAM YA ViDNiS aHMADA NA KORABELX.
     - yaK?
     - yaK? tA NA SPINi.
     mI VZYALI ZDOROVENNU KORZINU. aHMAD TUDI ZALiZ. zGORI MI OBKLALI VOVNOYU.
I PE-RE-V'YA-ZA-LI TAKIMI LINVAMI, YAKIMI BERBERI PEREV'YAZUYUTX VOVNU NA BAZRi.
vZYAV YA  TU "PAKU VOVNI" NA  SPI-NU  i RAZOM  Z USiMA NOSiYAMI TA  PODOROZHNiMI
PiDNYAVSYA NA KORABELX. u TRYUMi VLASHTUVAV "PA-KU", SHCHOB aHMAD NE  ZADUSHIVSYA ViD
NESTACHi  POViTRYA.  I SHCHOB JOGO iNSHIMI PAKAMI NE  ZAVALILI. tA bOG  MILUVAV, A
HLOPECX VIYAVIVSYA VITRIVALIM! vRANCi, PERED ViDPLITTYAM, PRIJSHLI NA KO-RA-BELX
PORTOVi  STOROZHi  i   MITNIKI.  pOCHALI  PEREViRYATI,   CHI  NEMA  VTiKACHiV   Z
BUSURMANSXKO NEVOLi? chI VSE MITO SPLACHENO ZA  VOVNU,  KOZINi KOZHi TA  MiSHKI
RISU.  sTOROZHA VSE LAZILA  PO  ViT-RILX-NI-KU. yaKSHCHO PO-PRAVDi, TO NE STiLXKI
SHUKALI, SKiLXKI ViTRILXNIK ZATRIMUVALI.  a ViTER POViYAV TA-KIJ  DOBRIJ!  pRI
TAKOMU  ZA KiLXKA  DNiV  MOZHNA DOPLISTI  DO  mARSELYA. hOCH  KAPiTAN AZH ZUBAMI
SKRE-GOTiV,  A ZMUSHENIJ BUV BRYAZNUTI  GAMANCEM i POZOLOTITI RUCHKU  KOMANDIRU
STRAZHi, i  ZRAZU ZH  OTRIMALI  DOZViL  NA VIHiD U  MORE. sPOCHATKU  ViTRILXNIK
BADXORO PERLO ViD aFRIKANSXKOGO BE-REGA. tA  DALi ViTER SHCHOSX STAV OPADATI. a
CHASOM i ZOVSiM PROPADAV.  lYUDEJ TAKI BULO NA ViT-RILX-NIKU CHIMALO. vIKUPLENi
BRANCi,  FRANCUZI  TA  iTALiJCi,  YAKiSX  CHENCi  GiSHPANSXKi,  SHCHO  VI-KU-PA-LI
NEVOLXNIKiV,  LEVANTiJSXKi  KUPCi  Z  CHELYADDYU,  KUPECX-PEREKUPSHCHIK  iZ  ZHIVIM
TOVAROM  - DiV-CHA-TA--NEGRITYANKI. mI Z aHMADOM PEREVDYAGLISX U  HRISTIYANSXKIJ
ODYAG. aHMADOVi BULO NEZVICHNO i NE-ZRUCHNO. a MENi HOCH BI  SHCHO: YA TiLXKI VDYAGNU
iNSHIJ ODYAG - ZRAZU STAYU iNSHOYU LYUDINOYU.
     kOLI  TAK  BAGATO  LYUDEJ NA KORABLi, i  SLABO DME ViTER, TO VSE POCHINA
SMERDiTI. a TUT  SHCHE  J DUH VAZHKIJ  ViD NEMITO  VOVNI i NEVICHISHCHENNIH KOZINIH
SHKiR TAK i VILIVAVSYA NAGORU iZ TRYUMiV.  ya DAV DOBRi GROSHi  KAPiTANOVi, i ViN
NAM VIDiLIV MiSCE V MALESENXKiJ KAYUTi NA KORMi. bO ViTER PiDGANYA KORABELX Z
KORMI. tOMU NA KORMi POViTRYA NAJCHISTiSHE.
     dRUGOGO  DNYA POTIHENXKU ViTER  POTYAGNUV. sTALO LEGSHE. v  ODNOGO MATROSA
BULA LYUTNYA. a V MENE HOROSHA SOPiLKA. mI Z  NIM ZRAZU ZiGRALISX. ya  V  KUHARYA
KUPIV DOBROGO VINA i SIRU.  mI Z NIM  POTIHENXKU VINO  CiDIMO TA SIR ZHUMO i
POTIHENXKU GRAMO. aHMAD Z NAMI SIDITX, SLU-HA. I LYUDI KOLO NAS GURTUYUTXSYA,
SLUHAYUTX  NASHU  MUZIKU.  tA   NAJBLIZHCHE   DO   NAS  PiDSUNUVSYA  NE-VE-LICHKIJ
GiSHPANSXKIJ  CHERENCX.   bUVALXCi-V'YAZNi  V  ALZHIRSXKOMU  BANXJO  KAZALI,  SHCHO
GiSH-PAN-SXKIJ CHENCYAM PALXCYA V ROTA NE KLADI! tOMU YA ZRAZU ZMIKITIV, SHCHO CXOMU
CHENCHIKU PiD KAP-TU-ROM SHCHOSX TAKI ViD  MENE POTRiBNO. I PEVNO - SHCHOSX VAZHLIVE.
ya JOMU NACiDIV POVEN KUHOLX KiP-R-SX-KOGO VINA i DAV  NAJKRASHCHIJ KUSENX SIRU.
bACHU -  NA PRIGOSHCHENNYA LASIJ. yaK  KAZHUTX MOS-KO-VI-TI: "PODNOS  LYUBITX!"  aLE
PERSHIJ YA NiYAKIH OZNAK NE PODAYU. kOLI TOMU MORYAKOVi CHAS NA VARTU STA-VATI. tO
ViN  MENi  SVOYU  LYUTNYU  LISHIV.  ya  SOBi  STRUNI PEREBIRAYU,  SIR  VISHCHIPAYU  PO
KRIH-TOCH-Ci, VINOM  PO KOVTOCHKU  SMAKUYU.  chENCHIKU  NALIV  SHCHE  VINA.  viN, NE
ViDHILYAYUCHI KAPTURA, PRI-SU-NUV-SYA DO MENE VPRITUL. pOCHINA SHEPOTiTI: "ya TEBE
DOBRE ZNAYU. tI SIDiV U  BANXJO RAZOM iZ OD-NIM iDALXGO, MAJSTROM FEHTUVANNYA.
pAM'YATASH, YAK VI FEHTUVALI OCHERETINAMI? tI NiYAK NE MiG PEREMOGTI, BO ViN NASH
NAJKRASHCHIJ MAJSTER U DVOBO! viN i KNIGU NAPISAV, YAK PRAVILXNO FEH-TUVATI..."
ya JOMU, YAK i ViN MENi, ARABSXKOYU MOVOYU KAZHU: "nU TO J SHCHO?" "a TE, SHCHO YA SLABO
FEH-TUYU. mENi TVOYA PiDMOGA POTRiBNA" "dLYA CHOGO?". viN PRIKLAV PALXCYA DO VUST
i  POKAZU NE-PO-MiTNO, SHCHO PRI aHMADOVi ViN NE GOVORITIME. ya ViDiSLAV aHMADA
V KAYUTU, SHCHOB  ViN  TAM  PRI-BRAV. tODi  CHRNECX  KAZHE MENi:  "bACHISH ONO  OTOJ
STAVNIJ  iDALXGO?  u  KRISLATiM  KAPELYUSi  i BiLIH  PANCHOHAH  i  V  SHKiRYANiJ
SOLDATSXKiJ KAMiZELi?" "bACHU. nE SLiPIJ." "tAK  CE NE iDALXGO! cE - ZHID. viN
HITRO PROBIRATXSYA DO tOLEDO. sPOCHATKU V mARSELX, TAM PERESYADE NA KORABELX V
bAR-SE-LO-NU. z bARSELONI - V tOLEDO. tAM ViN ZABERE NEJMOViRNIJ SKARB." "nU
A YA  TUT PRI CHOMU?" "mI Z TOBOYU PiDEMO ZA NIM. pOTAJKI. a OT KOLI ViN ZABERE
SViJ SKARB,  MI JOGO PEREHOPIMO." "dLYA CHO-GO TOBi ZOLOTO, TI  ZH CHERNECX?" "ya
ZNAYU SHiSTX MOV. dOSKONALO! a MAYU PONEViRYATISX PO CHU-ZHIH KORABLYAH, PO VOSHIVIH
ZAZDAH, PO  KARAVAN-SARAYAH. tI ZNASH, SKiLXKI YA  VITYAG LYUDEJ iZ PO-LO-NU? a
ZA VSi MO SMERTELXNi TRUDI MENi DiSTATXSYA TiLXKI TE, SHCHO YA SAM ViDSHCHIPNU..."
"dOBRE, NE-HAJ TAK. nU OT TI DiSTANESH ZHIDiVSXKE  ZOLOTO. shchO DALi?". viN  VSE
TIHO SHEPOTiV, A TUT AZH SKI-NUVSYA:  "yaK SHCHO?!!  zOLOTO  SKELi TROSHCHITX. piDMAZHU
CERKOVNU  VLADU. oDERZHU  PARAFiYU. I BUDU SO-Bi POTIHENXKU POZHIVATI." ya  JOGO
PITAYU:  "a  YAKSHCHO  YA NE POGODZHUSYA?". viN  HIHIKA PiD  KAP-TU-ROM i  SHEPOCHE Z
PRITISKOM: "pOGODISHSYA, - ViDHILYA KAPTUR i  POKAZU RiDENXKU  RUDU BORiDKU i
OTA-KENNi VUHA,  SHCHE J OKO  ODNE PRIMRUZHIV,  - KUDI  TI  DiNESHSYA?" dIVLYUSX NA
NXOGO i MENi  AZH  U GO-LO-Vi PAMOROCHITXSYA: TAK, YAKBI CEJ MONAH BUV BLIZNYUKOM
ZHIDA-KRAVCYA  Z  kRAKOVA!  nE  BRESHU!  "zA-HOCHU,  TO J  PODiNUSX,  BEZ  TVO
DOPOMOGI!"  "ni, BEZ MO DOPOMOGI  TI  NiKUDI DALi  PORTOVO  V'YAZ-NICi  NE
PiDESH. a DOPOMOZHESH MENi  - JDI  SOBi  DALi SPOKiJNO. ya TOBi SHCHE J GRAMOTU ViD
OR-DE-NU  VIDAM.  I  ZHODNA LYUDINA NE DiZNATXSYA,  SHCHO TI  kAVVAS  - NAJKRASHCHIJ
STRiLECX U PiRATiV.  nA TO-Bi DVA iSPANSXKIH KAPiTANI, ODIN VENECiCX i ODIN
FRANCUZ. sKRiZX TEBE CHEKA ZASHMORG NA RE. tA J  NAZAD TOBi VOROTTYA NEMA. tI
VKRAV HLOPCYA U ZNAMENITOGO GIPETSXKOGO KUPCYA." oTUT YA ZLYA-KAVSYA!
     - bATXKU! TAK VI MOGLI JOGO VNOCHi SHVAJKOYU U SKRONYU. tA J U MORE!
     - e Ni,  SINKU! sKRiZX LYUDEJ, MOV GRIBiV U KOZUBi. zLYAKAVSYA YA TOGO,  SHCHO
NE ZMOZHU aHMADA PRO-VESTI NA bATXKiVSHCHINU! a YA ZH POOBiCYAV  kATERINi HLOPCYA DO
 BATXKiV PROVESTI! nA hRESTi PRI-SYAGNUV!
     nU, i YA PODUMAV TODi... pRAVDU GiSHPANCi KAZHUTX, SHCHO TREBA BOYATISX TRXOH:
"SOLDATA-DE-ZER-TI-RA,  CHENCYA PiD KAPTUROM i GNANOGO ZHIDA!". dUMAYU  OSX TAK:
TREBA CHAS  ViDTYAGTI.  a  TAM  SHCHOSX  VI-GADAYU.  nE  HOTiLOSYA  MENi ZNOV  KROV
PROLIVATI. tA PEVNO, SHCHO DOVEDETXSYA, HOCH i PROTI MO VO-Li!
     vZYAV YA JOGO ZA PLECHE, STIS NE DUZHE, ALE MONAH AZH ZAHRIPiV: "oBEREZHNiSHE!
rUKU ZLA-MA-SH!""nE BiJSYA, YA  OBEREZHNO! dOPOMOZHU TOBi. tiLXKI SKAZHI MENi, YAK
TI DiZNAVSYA,  SHCHO  ViN  PO  ZO-LO-TO DE i SHCHO ViN ZHIDOVIN?" "viN NE TiLXKI PO
ZOLOTO  DE.  a J  PO DiAMANTI  i  RUBiNI. viN iZ STA-RO-GO ZHIDiVSXKOGO RODU
ZOLOTARiV  i  GRANILXNIKiV   SAMOCViTiV.  jOGO   RODICHi  PO  BATXKOVi  MAYUTX
GRA-NILXNi MAJSTERNi U  vENECi, kARi, sTAMBULi, TUT, V aLZHIRi i  V DALEKiM
bAGDADi. I ViN,  OCEJ  HRI-STOPRODAVECX i SHAHRAJ, NARODIVSYA U bAGDADi.  hOCHA
JOGO  DiD Zi SLAVNOGO MiSTA tOLEDO. nA-SHi  KOROLiVSXKi VELICHNOSTi VIMELI VSYU
ZHIDOVU  iZ  SVOH  HRISTIYANSXKIH VOLODiNNX.  jOGO  DiD  OPI-NIVSYA SPOCHATKU V
kARi, POTiM U bAGDADi. tAM JOGO SIN i ODRUZHIVSYA Z DiVKOYU Z RODU kADURi. tEZH
BAGATi i KROVOPIVCi. I CEJ  MOLODIK NARODIVSYA V bAGDADi. u NXOGO  MiTKA NA
OBLICHCHi, SHCHO ViN  iZ  bAGDADU...". ya  KAZHU JOMU: "zACHEKAJ,  ZACHEKAJ!  ya  SHCHOSX
TAKOGO  NE CHUV, SHCHOB LYUDINi TAVRO TO-GO MiSTA  STAVILI, DE VONA NARODILASX!".
mONAH SMiTXSYA:  "a OT  i   TAKE MiSTO.  cE bAGDAD! vO-DITXSYA  TAM MALENXKA
MUSHKA. kOLI VONA VZHALITX, TODi  Z'YAVITXSYA PUHIRCHIK. z PUHIRCHIKA - GNO-YAK. yaK
GNOYAK ZAGOTXSYA - LISHATXSYA NA  VSE ZHITTYA  ROZHEVA LISKUCHA PLYAMKA.  cYU ROZHEVU
PLYAM-KU TAK i ZVUTX "tROYANDA bAGDADU".  aBO SHCHE "UHT",  SHCHO PO HNXOMU ZNACHITX
"SESTRICHKA"...
     ya  PROJSHOVSYA  PORUCH iZ  "iDALXGO". sPRAVDi - NA  LiViJ SHCHOCi, YAKRAZ  PiD
BAKENBARDAMI RO-ZHE-Vi-LA BLISKUCHA CYATKA. I  POCHAV  YA  DUMATI, SHCHO  MENi TEPER
ROBITI? sAMOMU PORiSHITI  LAPOVUHOGO MO-NAHA? chI ROZPOViSTI "iDALXGO", HTO NA
NXOGO  POLYU?  dOBRE.  rOZPOViM,  A RAPTOM ViN POGANO  VO-LODi  KLINKOM? shchO
TODi?! hOCHA, TiLXKI YAK ZNIKLI ZA OBRiM  ABRISI aLZHIRSXKO KASBI, "iDALX-GO"
POCHEPIV DO  POYASA  SHPAGU. I NOSIV  TAK, YAK NALEZHITX  SHLYAHTICHU. oTOZH, YA  NE
STAV  PO-SPi-SHATI,  A POCHAV USE OBMiZKOVUVATI. ciLU NiCH CHI TO SPAV, CHI TO NE
SPAV - AZH  GOLOVA POCHALA  ViD  DU-MOK PUHNUTI. tA  J  POGODA BULA ZHAHLIVA  -
ViTRILA POOBVISALI, NACHE GANCHiRKI. tA NA RANOK  NA-STALO  POLEGSHENNYA - POTYAG
RiVNIJ BADXORIJ ViTERECX. kAPiTAN TiLXKI  DAV KOMANDU  - i ViT-RI-LA KORABLYA
VLOVILI   ViTER.   lYUDI  ZRAZU  ZBADXORILISX.  pOVIPOVZALI   NA   PALUBU.  I
TUROK-RA-BO-TOR-GOVECX VIViV SViJ  ZHIVIJ TOVAR -  CHORNIH DiVCHAT.  shchE J SVOGO
SLUGU iZ BARABANOM. nE-GRI-TYAN-KI ZRADiLI. sLUGA SiV PO-SHEVSXKI i  LYASNUV, A
TODi ZADRiBOTiV PALXCYAMI PO  TUGOMU,  DOBRE ROZi-GRi-TOMU BARABANU.  diVCHATA
CHORNi ZALYASKALI i SOBi V DOLONi,  ZADRiBOTiLI NOGAMI, ZAVERTiLI SiD-NI-CYAMI.
nU TOCHNiSiNXKO  -  YAK MOYA viDXMA! mENi  TA MUZIKA BULA  ViDOMA. ya  PiDSiV DO
TURKA. I PRI-DNAV  DO  TURCHINOVOGO TOROHKOTiNNYA i SViJ OCHERETYANIJ SVIST. aZH
STARIJ, SIVOBORODIJ  RA-BO-TORGOVECX  POCHAV  PRITANCXOVUVATI NA MiSCi.  ya  ZH
OSOBLIVO  VISOKO POCHAV VISVISTUVATI!  aZH SKRO-Ni PRONIZUVATI POCHALO. kOLI  YA
ZIRKNUV:  A MiZH CHORNIMI LISKUCHIMI LITKAMI BACHU SHCHOSX  NE-VELICHKE,  SAMO SOBOYU
TANCYU!  pRIDIVLYAYUSX  -  GLADKIJ  CHORNIJ  PACYUK  NA ZADNiH  LAPAH  ZViVSYA  i
SiPATXSYA  PiD  MUZIKU! vSE! kiNECX! vSXOMU,  VSXOMU i... KORABLYU! - oMELXKO
NABRAV POVNi GRUDI POViTRYA, ZATRIMAV... i Z SILOYU i SVISTOM VIDIHNUV!
     - chOMU?! chOMU?!
     - tOMU,  SINKU,  SHCHO  PACYUKI  TANCYUYUTX  U  DVOH VIPADKAH  - CHI  KOLI  H
"CHARiVNOYU SOPiLKOYU" VI-KLIKAYUTX, CHI KOLI  CHUMA POCHINATXSYA! u MENE BULA TODi
SOPiLKA. zVICHAJNA,  NE "CHARiVNA". zNA-CHITX -  CHUMA! ya GRAYU  VSE SILXNiSHE,  A
ViDHOZHU VSE NAZAD i NAZAD DO KORMI.
     a CHORNi DiVCHATA ROZiJSHLISX - VITANCXOVUYUTX, AZH GOLOVI POZAKIDALI NAZAD.
I  LYUDI  DI-V-LYATX-SYA,  YAK PACYUK  iZ NEGRITYANKAMI "TANCYU". rEGOCHUTX  VSi, U
DOLONi PLESKAYUTX... ya MIGOM DO KAYU-TI. nAKAZUYU aHMADU: "pODIVISX, CHI  VODA?
zACHINISX U KAYUTi. viDCHINYAJ TiLXKI  MENi. yaK-SHCHO VIBIVATIMUTX DVERi - STRiLYAJ!
hTO  B  NE  BUV  -  CHOLOViK,  ZHiNKA!  vSE  ODNO  STRiLYAJ!"  "shchOSX  STA-LOSX,
DYADECHKU?!!"  zLYAKAVSYA  aHMAD.  ya  J  KAZHU JOMU:  "nA  KORABLi  CHUMA!" "hTOSX
POMER?!" -  vZHE ZOVSiM ZLYAKAVSYA aHMAD. "shchE Ni! aLE  CHORNIJ PACYUK VZHE TANCYU!
shVIDKO ZACHINYAJSYA  i NA-BIJ OBIDVA PiSTOLi!" aHMAD ZACHINIVSYA, A YA V  KAYUTU DO
KAPiTANA. viN SIDITX Z PiLOTOM  i VINOM  SMA-KU. ya JOMU KAZHU PO-TURECXKOMU:
"sTRASHNA NOVINA!  sTRASHNA TAMNICYA!"  viN MENi: "tA KA-ZHI SHVIDSHE!" "nE MOZHU,
KAPiTANE.  tiLXKI  VAM OSOBISTO, ViCH NA ViCH!" "nE BiJSYA! cE MiJ  NE-BiZH. viN
TURECXKO SHCHE NE ZNA. tiLXKI  iSPANSXKU i TROHI ARABSXKU ROZUMi!" "nU, TODi
SLU-HAJ-TE,  KAPiTANE  -  CHORNIJ  PACYUK  VZHE  TANCYU!"  viN  AZH  ZAKASHLYAVSYA.
viDKASHLYUTXSYA,  ViDDIHUTXSYA,   SLO-VA   NiYAK  NE  MOZHE   VIMOVITI,  NARESHTi
PROHRIPiV: "tI, TI... NE POMILIVSYA?!" "piDiTX, KA-Pi-TA-NE, i PODIViTXSYA! shchO
TAKE CHUMA, YA ZNAYU SAM. oDIN RAZ LISHIVSYA  ZHIVIJ. mOZHE,  J CXOGO RAZU KIR-PATA
NE ZACHEPITX..."
     a V OBiD U NAS VZHE BUV PERSHIJ POKiJNIK - LEVANTiJSXKIJ KUPECX. a ZA NIM
PiSHLO! oD-NIM SLOVOM - CHUMA! lYUDI  SPRAVDi ZBOZHEVOLiLI, KOLI HTOSX ZROZUMiV,
SHCHO CE NE PROSTO PO-SHESTX, A CHUMA. kiLXKA MATROSiV VIRiSHILI SPUSTITI CHOVNU NA
VODU  i DiSTATISX DO GiSHPANSXKIH OSTRO-ViV.  vONI DESX TAM  LiVORUCH BULI ViD
NAS NE DUZHE DALEKO. tA ZA CHOVEN  VCHEPILOSX CHIMALO LYU-DEJ. zCHINILASX BiJKA. I
VSi  RAZOM iZ CHOVNOM POPADALI U VODU. chOVNOM H ZGORI i PRIBILO. viD DRUGOGO
CHOVNA  KAPiTAN  i  JOGO  NEBiZH  ARKEBUZAMI ViDiGNALI  -  DVOH  UBILI,  TRXOH
PORANILI. a SHCHO DOBROGO  VSTIG ZROBITI KAPiTAN, TO NAKAZAV SPUSTITI ViTRILA i
ZARIFITI  H, BO  NA-SU-VA-TX-SYA  BURYA.  sPRAVZHNiJ  BUV  KAPiTAN  - NE  MiG
PRIVEZTI CHUMU NA VLASNOMU KORABLi V SVO RiDNE  MiS-TO! a CHUMA,  SKAZHU TOBi,
NAJSTRASHNiSHA  i NAJHITRiSHA SMERTX! yaKSHCHO PROTYAGOM CHOTIRXOH DNiV PiS-LYA SMERTi
OSTANNXOGO CHOLOViKA NiHTO  NE ZAHVORi - ZNACHITX, CXOGO RAZU BiLXSHE NiHTO NE
ZA-HVO-Ri.
     kORABELX ZNOSILO POVOLi-VOLi NA ZAHiD, DO GiSHPANSXKIH BEREGiV.  kOLI NA
SXOMIJ  DENX  MI PO-BA-CHILI NA OBRi BLAKITNi SHPILi BEREGA, NAS LISHILOSX: YA,
aHMAD,  KAPiTAN,  "iDALXGO" TA  SHCHE ODIN VIKUPLENIJ  BRANECX.  kAPiTAN  ZRAZU
POVELiV KINUTI YAKiR. I STALI MI CHEKATI NOCHi...
     - chOMU?!!
     - yaK - CHOMU? chUZHA ZEMLYA - giSHPANSXKA! hTO STUPITX NA  BEREG, TOGO ZRAZU
POCHNE STRAZHA DOPITUVATI. I V KARANTIN POSADYATX!
     - cE TAKA V'YAZNICYA?
     -  ni!  cE TAKIJ BUDINOK, CHI  BUDINKI ZA OGOROZHEYU-MUROM, DE  PRIBULXCiV
TRIMAYUTX i CHE-KA-YUTX, CHI NE POCHNETXSYA SERED NIH POSHESTX.
     - dLYA CHOGO CHEKAYUTX?
     - shchOB, YAKSHCHO CHUZHINCi ZAHVORiYUTX, TO  SHCHOB  TAM  VONI i SKONALI. tODi DALi
POSHESTX NE PiDE PO TiJ ZEMLi. bO VSYAKU POSHESTX NESE PEREHOZHIJ.
     pOKI NE NASTALA NiCH, MI VSi PRIGOTUVALI DLYA POZHEZHi. kOLI ZH NASTALA NiCH,
KAPiTAN ZRO-BIV ZAMiRI ZiROK NA NEBi. zAPISAV GETX USE U SViJ PORTULAN.
     - shchO VONO TAKE - PORTULAN? kNIGA? yaK OTO kORAN?
     - ni, CE MALYUNOK BEREGA MORYA NA PERGAMENi, i NA NXOMU ZAPISANO SHLYAH DLYA
KORABLYA Z USiMA PRIKMETAMI.
     mI  POZAKLADALI  SKRiZX  ZAPALENi ARKEBUZNi GNOTI.  u POROHOViM POGREBi
ZALISHILI  ZA-PA-LE-NU ZHAROVNYU. kOLI  NASH CHOVEN BUV  BiLYA  BEREGA, NA KORABLi
LUPONUV  VIBUH. vESX  KORABELX  OHO-PI-LO  POLUM'YA.  hOCH KORABELX  ROZVALILO
VIBUHOM  NADVO, ULAMKI  NA VODi  TRIMALISX DOVGO  i DOB-RE  GORiLI.  sViTLO
DOSYAGLO AZH BEREGA...
     - I SHCHO VI DALi  ROBILI? yaK ZHE  VI  VRYATUVALISX? - mALIJ AZH  SVOGO lISKA
UPERED  TA-RAN-TO-VA-TOGO KONYA  POSLAV  i CHEREZ PLECHE  VIVERNUV  DO  oMELXKA
OBLICHCHYA. vIRYACHIV NA KOZAKA OCHi, A ROTA ROZZYAVIV ViD HVILYUVANNYA.
     - zAKRIJ ROTA, SINKU! a TO SHCHE GAVA VLETITX!...
     mI PiDNYALISX PO SHILU NA VISOKU GORU NAD BEREGOM.  tAM  i SUHIH CHAGARYAH
MI PERE-NO-CHU-VA-LI. tiLXKI  ROZVIDNILOSX,  RUSHILI PO  HREBTAH  TIH  GiR  NA
PiVNiCH  VZDOVZH BEREGA.  pRAVORUCH VNIZU MO-RE,  LiVORUCH  - PASMA GiR Z KUPAMI
VISOKIH SOSON i LATKAMI TEMNO-ZELENIH CHAGARiV.
     ISHLI  TIM SHLYAHOM KiLXKA  DNiV. oBDERLISX, ZMUCHILISX. I  OT ODNOGO  DNYA,
PiSLYA  OBiDU  VI-JSHLI  MI  NA  VISOKU  GORU.  I  POBACHILI:   TUT  PASMO  GiR
PERETINATXSYA  DOLINOYU.  a  V TiJ DOLINi  RU-CHAJ PROTiKA DO  MORYA.  pO OBOH
SHILAH DOLINI BiLi-BiLESENXKi  HATINKI PRILiPILISX, YAK SHCHiLX-NIK  U BORTi.  I
VSi DAHI Z CHERVONO  CHEREPICi. "IDALXGO" i "BRANECX" ZRAZU SOBi, NAM i SLOVA
NE SKAZAVSHI, POPERLI  VNIZ. kAPiTAN KRICHITX  M, SHCHOB VONI SPINILISX. tA VONI
POKLAZHU KI-NU-LI i BiGOM UNIZ. mI TEZH POKIDALI VSE, KRiM ZBRO, i ZA NIMI. ya
NAZDOGNAV PERSHOGO  "BRANCYA".  viN  OBERNUVSYA  i SHPAGU  NA MENE VISTAVIV. ya Z
ODNOGO HITROGO UDARU SHPAGU  VIBIV SHPAGU i TAK VRi-ZAV LiVOYU U PiDBORiDDYA, SHCHO
ViN ZAVALIVSYA. aHMAD LISHIVSYA Z PiSTOLEM JOGO VARTUVATI.
     a   OT  KAPiTAN   NE  ODRAZU  NAZDOGNAV  "iDALXGO".  tA  POKI  YA  VSTIG
DOSTRIBATISX  DO  NIH  CHEREZ  KAMiNNYA,  TO  VONI  VZHE  VSTIGLI  ODIN  ODNOGO
CHERKONUTI. ya M KRICHU, SHCHOB VONI SPINILISX! a VO-NI, YAK PiVNi, STRIBAYUTX ODIN
NA  ODNOGO. oTUT YA M POKAZAV, HTO  MAJSTER KLINKA. sVOYU SHPA-GU  MiZH HNiMI.
kRUTX-VERTX,  GAH-BAH!  I  OBO  -  BEZ  ZBRO!   tUT  VONI  SHAMENULISX.  ya
PO-TURECXKI KRI-CHU  KAPiTANOVi: "sKAZHI CXOMU PiVNYU,  SHCHOB ViN  NE POSPiSHAV NA
OBiD U SELISHCHE, BO VECHERYATIME ViN V iNKViZICi!"
     - shchO VONO TAKE? shchOSX STRASHNE?
     - tA DUMAYU, SHCHO STRASHNiSHOGO NEMA!
     tO  STRAZHi HNXO LATINSXKO CERKVI. vSiH, HTO M NE  DO  VPODOBI, VONI
PALYATX NA VOGNISHCHi. kA-MADERO  ZVETXSYA. chOTIRI  KAM'YANi STOVPI iZ  LANCYUGAMI.
lANCYUGAMI LYUDINU OBMOTUYUTX, OBKLADAYUTX HMIZOM i PALYATX.
     nU, CEJ "iDALXGO" MENi SPOKiJNO, VRAZ SEBE OPANUVAVSHI, CHISTOYU TURECXKOYU
MOVOYU: "ya Ti-KAV,  BO NE ZNAYU, Ni HTO VI, Ni VASHIH NAMiRiV!"  kAPiTAN PiDNYAV
SHPAGU, VKINUV U PiHVI, PiDNYAV RU-KU i KAZHE: "pO VSXOMU UZBEREZHZHi ViD  mALAGI
DO  bARSELONI NAM NE BUDE POSHCHADI.  nEMA ViJNI MiZH KOROLYAMI, TA  J MIRU NEMA!
nAViTX YAKSHCHO VAS GiSHPANCi POSADOVLYATX DO V'YAZNICi DLYA SLiD-ST-VA, VONI BUDUTX
VAS  MORDUVATI.  nEMA SXOGODNi KRASHCHIH KATiV  ZA iSPANCiV! vONI  VAS ZMUSYATX
GO-VORITI.  I  VI  NAS  VIKAZHETE! tOMU TRIMAJMOSYA GURTOM. piDEMO PODALi  ViD
UZBEREZHZHYA.  tAM  SHLYA-HAMI BAGATO  PROCHAN  HODITX. mI  DO  NIH  PRIDNAMOSYA.
zAGUBIMOSYA SERED NIH. I DALi KOZHEN Pi-DE SVOYU DOROGOYU. pOKI SHCHO  iDEMO VGLIB
ZEMLi POTAJKI i GURTOM. shINKI i ZAZDI MINAMO. yaK-SHCHO  BUDEMO DESX iZ LYUDXMI
ZUSTRiCHATISX,   NiCHOGO   NE  PROSIMO  PRODATI.   pROSIMO,  YAK  MI-LOS-TI-NYU!
dOVEDETXSYA POTERPiTI.  zGODEN?! zROZUMiLO?!  yaK TEBE ZVATI?" "IDALXGO" KAZHE:
"pABLO! dON pABLO! ya  ZGODEN!  aLE ZH VAZHKO i... DOVGO!" "shchO DALi ViD BEREGA,
TIM BiLXSHE V BEZPECi! sLUHAJ,  pAB-LO! - VZHE SPOKiJNO KAZHE KAPiTAN, - a TOGO
BRANCYA  ZNASH?" "ya JOGO V  BANXJO SERED BRANCiV i RABiV NE BACHIV. jOGO RUDIJ
MONAH   OTECX  diGO  VIKUPIV.  pODOROZHNi  iTALiJCi  KAZALI,  SHCHO   ViN   BUV
SOLDATOM..." "hTO BUV SOLDATOM? cEJ  BRANECX CHI OTECX diGO?" "zVICHAJNO,  SHCHO
CEJ BRA-NECX. viN NiBI VTiK iZ KOROLiVSXKO SLUZHBI DO TURKiV. a TURKI JOGO i
NE  DUMALI ViTATI, A  ZA-SA-DI-LI  NA  GALERU.  tAK RAPTOM OTECX diGO  JOGO
POZHALiV i  VIKUPIV." "tO TI  PEREKONANIJ,  SHCHO ViN DE-ZERTIR  iZ GiSHPANSXKOGO
ViJSXKA?!"   "IDALXGO"  DON   pABLO  ZDVIGNUV  PLECHIMA:  "ya  NE   KAZHU,   SHCHO
PE-REKONANIJ. ya KAZHU  TiLXKI TE, SHCHO GOVORILI VIKUPLENi  Z  NEVOLi iTALiJSXKi
POLONENIKI!" kA-Pi-TAN PiDKRUTIV  U  ROZDUMi VUSA  i SKAZAV:  "dIVNO, DIVNO,
CHOGO  SVYATIJ  OTECX  VIKUPA  ZRADNIKA?  aD-ZHE  BAGATO  SHCHE  DOSTOJNIH  LYUDEJ
MUCHATXSYA V  BANXJO?..." mI POVERNULISX NAZAD DO DE-ZER-TI-RA. ya VIRiSHIV, SHCHO
KRASHCHE BUDE  JOMU  RUKI  POV'YAZATI. zAVERNUV JOMU  RUKI  ZA  SPINU  i  STYAGUYU
SHVOR-KOYU SHOVKOVOYU. kAPiTAN PiDiJSHOV  i  KAZHE: "nE  TAK! oT DIVISYA,  TAK BUDE
LiPSHE  MORYACXKIM VUZ-LOM  STYAGNUTI." tUT  "DEZERTIR" YAK ZAGORLA,  YAK  POCHNE
LAYATISX, SHCHOSX  KAPiTANOVi  DOVODITI. ya  GiSH-PANSXKO MOVI  NE ZNAYU. pITAYU  V
KAPiTANA TURECXKOYU: "a SHCHO ViN VERZE?" kAPiTAN SPO-HMUR-NiV, ZLIJ,  VIDNO, YAK
CHORT. a "iDALXGO" NAPRUZHIVSYA, BACHU, AZH JOMU PiT  OCHi ZALIVA. I PALXCi TAK i
BiGAYUTX PO POYASU, OSX-OSX  ZA SHPAGU VHOPITXSYA. kAPiTAN VILAYAVSYA: "shAKAL  CEJ
KAZHE,  SHCHO  DON  pAB-LO  NE DON, A ZHIDOVIN.  I TURECXKIJ SHPIGUN!  I  MA  ViD
tOLEDSXKIH  NOVIH HRISTIYAN ZABRATI ZO-LOTIJ PODATOK DLYA  TURECXKOGO SULTANA.
shchOB SULTAN  SHVIDSHE POCHAV ViJNU PROTI giSHPANi. I SHCHO VSE CE JOMU OTECX  diGO
PERED SMERTYU POViDAV..." kAPiTAN ZV'YAZAV TOGO "SHAKALA", A TODi VRAZ  PiSTOLYA
NA  DONA pABLO. I  ZAV'YAZAV i JOMU RUKI ZA SPINOYU. "dON  pABLO.  mI H OBOH,
"iDALX-GO"  i  "DEZERTIRA" ROZVELI NA RiZNi KiNCi GALYAVINI. siLI Z KAPiTANOM
Zi ZBROYU NA-PO-GO-TO-Vi NA KAMiNCYAH  POSERED GALYAVINI. I aHMAD TEZH  BUV  NA
CHATAH  Zi ZBROYU NAPOGOTOVi.  ya VIRiSHIV,  SHCHO VZHE  OSX-OSX  PRIJDE VUZLOM  DO
GUZNA, i  VIRiSHIV KAPiTANOVi SKAZATI  VSE, SHCHO ZNAYU. zRESHTOYU, SIN-KU, KAPiTAN
MENE, HOCH i ZA ZOLOTO,  A VIZVOLIV iZ BUSURMANSXKO NEVOLi!  I NE JOGO VINA,
SHCHO  MI  OPINILISX NE V mARSELi, A DESX U  giSHPANi.  viN KAZAV, YAK TE  MiSCE
NAZIVATXSYA,  DE MI  PiD-PA-LI-LI KORABELX,  TA  YA VZHE  ZABUV.  ya VSE VIKLAV
KAPiTANOVi,  A  TiLXKI Ni SLOVA  PRO TE, SHCHO DOBRIJ STRi-LECX BUV NA SHEBEKAH.
kAPiTAN  VISLUHAV  USE i KAZHE:  "zARAZ  MI  PiDEMO Z  TOBOYU i PEREViRIMO, CHI
PRAVDA TOGO ZDOHLOGO  MONAHA-PRONIZI!" piDHODIMO i KAPiTAN MENi KAZHE: "zARAZ
TI PO-TRI-MA-SH  JOGO,  SHCHOB ViN  NE PRUCHAVSYA, A YA ZNiMU Z NXOGO SHTANI, i  MI
PODIVIMOSYA, CHI  OBRiZANIJ  ViN, CHI Ni!" I  MENi CE GETX NE SPODOBALOSX. ya AZH
ZAKIPiV UVESX,  BO ZGADAV, YAK MENi DOVELOSX SKIDATI  ODNOGO RAZU SHTANI PERED
CiLIM SELISHCHEM LYUDODiV!" "sTiJ, - KAZHU ZLOSTIVO, - KAPiTANE! viN NE RAB, SHCHOB
JOMU MI YAJCYA OGLYADALI!"
     "IDALXGO"  ViD NASHO SUPERECHKI AZH BiLIJ, YAK KREJDA  ZROBIVSYA, A TODi YAK
ZAGOVORITX SHVID-KO-SHVIDKO TA PO-FRANCUZXKI!
     tUT MENE CHOGOSX  LYUTX  YAK OHOPITX, YAK  SHIBONE MENi KROV  U GOLOVU! cE V
MENE  PiSLYA PUS-TE-Li STALO TRAPLYATISX. I  TRIVALO ROKiV MOZHE DVA,  A MOZHE J
TRI... yaK  VISMIKNU  YA SHPAGU (A VZYAV YA  NA  KORABLi  NAJKRASHCHU!)  i  DO GORLA
KAPiTANOVi: "ya VASHO MOVI FRANCUZXKO NE ZNAYU! yaKSHCHO VI PO-FRANCUZXKI, YA OBOH
VAS PO-KOZACXKI!!!"
     vONI  J MIGNUTI NE  VSTIGLI - PRISYAGAYUSX! - YAK  YA OBOM M KLINKOM POYASI
ROZTYAV! shchO TI  HO-CHESH - KRICYA YAKA,  KRICYA! tOLEDSXKIJ KLINOK  STAROSViTSXKO
ROBOTI. tIH CHASiV, KOLI  V  tO-LE-DO KOVALi-MAVRI i  ZHIDOVINI-ZOLOTARi ZBROYU
ROBILI!  pOKLAV  V  ODNU  RUKU  SHPAGU,  A  V  DRUGU PiS-TOLX SHOPIV i  KRICHU
KAPiTANOVi:  "mENi JOGO  SKARBI  NE POTRiBNi!  mENi  DODOMU  TREBA!" a  TODi
aH-MADOVi, SHCHOB  KIDAV "BRANCYA", VZHE NASHOYU MOVOYU: "hODiMO, HLOPCHE! tA SHVIDSHE,
BO MI V Bi-Di!" mI PiDHOPILI SVO RECHi i Zi ZBROYU V RUKAH NAPOGOTOVi, PiSHLI
GETX ViD NIH, DALi SOBi V GO-RI.
     tA KOLI  MI PiDNYALISX  NA POLOVINU DRUGO  GORI, POCHULI, SHCHO Ti KRICHATX,
PROSYATX NAS ZA-CHE-KA-TI.  ya  TODi aHMADOVi: "piDEMO Z  NIMI. aLE  TRIMAMOSYA
RAZOM, MOV  PRISHITi.  sPINA DO SPINI! shchOB NiHTO Zi  SPINI Ni TEBE,  Ni  MENE
ZNENACXKA NE  ZASKOCHIV. lYAGAMO  RAZOM. aLE SPIMO PO CHERZi." "a  YAK MENE SON
RANiSHE ZMORITX?" - pITA aHMAD. "oSX TOBi ZERNYA GORiHiV KOLA. ya NIMI ZAPASSYA
ZAZDALEGiDX! pOZHUSH i NE ZAHOCHESH SPATI VSYU NiCH!"
     - shchO DALi BULO? shchO?
     - tA PiSHLI, MOV PROCHANI DO SLAVNOGO sANT yaGO DA kOMPOSTEL.
     oH ZHE J DOVGO JSHLI. zDAVALOSX,  VZHE J  KiNCYA NE BUDE TOMU SHLYAHOVi. , PO
DOROZi, DE  BULI SE-LA CHI HUTORI  HNi, NU SHCHOSX TAKE, ROBILI  VSYAKU SiLXSXKU
ROBOTU. mENi NE VAZHKO, A aHMADA YA  PRI-VCHAV, BO kATERINA KAZALA, SHCHO VONA  iZ
SiLXSXKO RODINI. a DE NE BULO POSELENX, TO J PO-LYU-VAV i RIBALIV. dROFI TAM
ZNAMENITi.  z RIBOYU  GiRSHE. dOVODILOSX POMUCHITISX, POKI V GiR-SX-KOMU POTOCi
NA YUSHKU NATYAGASH!  vZAGALi, SINKU, SKAZHU TOBi PO-SHCHIROSTi: BAGATYUSHCHIJ KRAJ TOJ
- giSHPANiYA. I VELIKA!  a  ZHEBRAKiV TAM BiLXSHE, NiZH U mOSKOVi. oT SHCHO  DIVNO:
ZOLOTA J SRiBLA V KRA-Ni POVNO. yaKi TAM TiLXKI  ZOLOTi  PRIKRASI NE NOSYATX.
nAViTX NA  CHEREVIKAH ZOLOTi PRYAZHKI  BA-CHIV! oDNIM  SLOVOM,  ZOLOTA  J SRiBLA
PRIVOZYATX  VONI  Z-ZA MORYA-OKEANU, STiLXKI,  SKiLXKI  HO-CHUTX. tOMU SRiBLA J
ZLATA -  ZAVALISX! tA  CiNA NA ZVICHAJNiSiNXKIJ, OT  HOCHA B, CHASNIK, TAKA, SHCHO
ViN  STA PROSTO ZOLOTIM! I LYUDI  TAM GIDKi - GONORU SHCHE BiLXSHE, NiZH U LYAHiV!
gOLOVNE - SHCHO PRA-CYUVATI NiHTO NE HOCHE, PRACYU NiHTO  NE POVAZHA. oT HOCHA B iZ
HNiMI LANAMI PO  SELAH.  shchO-RO-KU ZASiVAYUTX LANI. tA NASTA CHAS ZHNIV - NEMA
KOMU ZHATI! tOMU  CiLi SELA  iZ fRANCi iDUTX DO  GiSH-PANCiV  NA  ZHNIVA.  tIM
CHASOM, YAK HLOPCi Z HNiH SiL iDUTX SLUZHITI DO ViJSXKA CHI V MORYAKI i PLI-VUTX
ZA MORE-OKEAN PO ZOLOTO i SRiBLO. I RiDNi LANI LISHAYUTX BEZ DOGLYADU.  nA MENE
VONI YAK NA  BLAZHENNOGO DIVILISX. bO BEZ DiLA YA Ni HVILi NE SIDiV. I aHMADA YA
VCHIV: "hLOPCHE,  VCHISYA  VSE SAM  ROBITI!  u NAS LYUDI POVAZHAYUTX UMiLIH  LYUDEJ,
DOBRIH ROBiTNIKiV."
     -  bATXKU! a Ti - SHCHO? vONI Z VAMI iSHLI, NiCHOGO NE ROBILI. I  LI TE, SHCHO
VI ZAROBILI ABO VPO-LYUVALI? vI H GODUVALI ?
     - gODUVAV... nU, KAPiTANOVi MI Z aHMADOM BULI YAKBI BORZHNIKI.
     z "iDALXGO" BULA HALEPA - ViN MAV UDAVATI Z SEBE iDALXGO-NEROBU. bO TAM
NAJGiRSHi NEROBI - iDA-LXGO. jOMU PRACYUVATI V LICHINi iDALXGO - ViRNE VIKRITTYA
i  SMERTX. viN ZHE  DLYA  VSiH  BUV iDALX-GO,  SHCHO POVERNUVSYA iZ BUSURMANSXKOGO
POLONU. tOMU, PO GiSHPANSXKIH  ZVICHAYAH,  JOMU  AZH  Ni-YAK NE MOZHNA BULO CHOGOSX
TORKATISX  VAZHCHOGO LOZHKI  TA CHARKI!  a DEZERTIR GNUV  KIRPU TAK  ViD  SVO-GO
GiSHPANSXKOGO  PASKUDSTVA. vVAZHAV, SHCHO PROSTO DOSITX  TOGO, SHCHO  ViN GiSHPANECX,
TOMU YA PO-VI-NEN JOGO GODUVATI.
     cE VSE, ZRESHTOYU, MENE B NE DOPiKALO, YAKBI CE BULO TiLXKI NA LYUDYAH. vONI
VSi TAK ZVI-K-LI, SHCHO  VSE  SHCHOSX ROBLYU,  SHCHO  J PRI DOVGIH PEREHODAH PO GLUHIH
MiSCYAH  BAJDIKUVALI.  ya SPO-CHAT-KU NE ZVERTAV UVAGI NA HN NEROBSTVO. pOTiM
TERPiV. pOKI ODNOGO RAZU MENi NE  URVAVSYA TER-PECX. tOGO RAZU  MI JSHLI KRAM
PSHENICHNOGO POKINUTOGO POLYA. zASiYALI, A NE ZHALI, i VSE ZERNO OSI-PALOSX.
     - yaK U NAS TODi, KOLI TATARI LYUDEJ V YASIR ZABIRALI?
     - oT BACH!  u NAS LYUDEJ  V RABSTVO ZABIRAYUTX ViD LANiV, A TAM SAMi  SVO
LANI KIDAYUTX. pO-GA-NIJ NAROD.
     nA TOMU  PSHENICHNOMU  POLi  YA Z PRASHCHi POKLAV DOBRU DROFU.  dALi PiSHLI MI
VGORU  LiSOM.  zA-TAGANUVALI  BiLYA DZHERELA. ya SiV PiR'YA DERTI.  aHMAD VODI V
KAZANOK  NABRAV, VOGONX PiD NIM ROZ-PALYU. a Ci TRO "PANiV"  POLYAGALI, NOGI
VGORU ZADERLI - ViDPOCHIVAYUTX, BO STOMILISX. u ME-NE BUV i DERTIJ RIS.
     - shchO CE TAKE?
     - sARACINSXKE PSHONO.  zERNYA TAKE, YAK U PSHENICi, TiLXKI  OBDERTE, i TOMU
BiLE, YAK SNiG!  rOS--TE V BOLOTi,  A  KOLI  DOZRiVA, Z  BOLOTA VODU, YAK  Zi
STAVKA, SPUSKAYUTX. I TODi PO SUHOMU ZBI-RA-YUTX DOZRiLIJ RIS.
     nARiZAV YA DROFU, TA Z SARACINSXKIM PSHONOM, TA Z CHASNIKOM TA  Z OLIVKAMI
(BO  ZAPASSYA V HA--ZYAV, DE  MI PSHENICYU ZHALI)  ZVARIV ZNAMENITIJ  KULiSH!  ti
LEZHATX  V  HOLODOCHKU, KEJFUYUTX.  tiLX-KI SHCHO  GASHISH NE PALYATX ABO MANDZHUN  NE
ZHUYUTX, NE REMIGAYUTX. viD MOGO KULiSHA PiSHOV DUH PO VSiJ GALYAVINi. ya PO-NASHOMU
KAZHU aHMADOVi: "viZXMI SOBi STEGENCE  i  POTIHU  ViDiJDI. ya H ZARAZ PRIGOSHCHU
KOZACXKIM  KULiSHEM!" I  PODIVIVSYA  YA  NA TIH NEROB. kAPiTAN  i "BRANECX"  NE
PO-Mi-TILI, SHCHO  YA  NA  NIH  GLIPNUV. a  "iDALXGO",  DON pABLO,  ZRAZU ViDCHUV
NEBEZPEKU. nASUNUV KA-PE-LYU-HA  NA OCHi. a  PO PALXCYAH BACHU  - NAPRUZHENIJ, YAK
NAPNUTIJ LUK, i GOTOVIJ SHCHOMITi VHOPITISX ZA SHPAGU.
     a CEJ SHAKAL,  DEZERTIR, KOLI POBACHIV, SHCHO aHMAD MiJ SiV PiD SOSNOYU i ZHU
STEGONCE, PiDViVSYA  i POSPiSHIV DO KAZANA. vIJMA Z-ZA STRiCHKI KAPELYUHA LOZHKU
i NAHILYATXSYA  DO KAZANA.  ya -  RAZ! - i  VIDER LOZHKU  i  KINUV U KUSHCHi.  viN
ZAMAHUTXSYA NA  MENE.  zABUV  UZHE PROO  MOYU SHPAGU i  PRO  MiJ  KULAK! ya,  NE
PiDVODYACHISX, YAK VRiZHU JOGO NOGOYU  PO  NOGAH. viN BRIK  - i  NA ZEMLi! tODi YA
PiD-ViVSYA  i  NOSAKAMI JOGO POPiD REBRA, PO  PLECHAH, PO GOLOVi, PO GOMiLKAH.
viN VSE ZH YAKOSX NA KO-LiNO ZViVSYA i SHPAGU VISMIKU Z PiHV. bO MI TAK ROBILI:
KOLI JSHLI PUSTOSHAMI, TO BULI  PRI  ZBRO. a YAK PiDHODILI  DESX DO SELISHCHA, TO
ZBROYU HOVALI. a YAK  PO DOROZi JDEMO, TO  HOVAMO V SiLX-SXKE ZNARYADDYA. dAV YA
DEZERTIRU PiDVESTISYA. a  TODi  VIBIV  U NXOGO SHPAGU i  POCHAV JOGO  ZH SHPA-GOYU
PLAZOM PERiSHCHITI PO  GOLOVi, PO PLECHAH, PO  BOKAH. viN NE  VITRIMAV  i  POCHAV
PROSITISX.  yaK  VRiZHU JOMU  KULAKOM  PO VUHU, TO  ViN  RAZiV  TRI  PO  ZEMLi
PEREKRUTIVSYA.  tUT DO MENE KAPiTAN PiD-BiGA i POCHINA NA MENE PO-FRANCUZXKI
KRICHATX. ya JOMU  KAZHU: "gOVORI TURECXKOYU!" a ViN ME-Ni ZNOV PO-SVOMU. ya  YAK
SHOPLYU JOGO ZA DUSHU, YAK KRUTONU, YAK PiDiB'YU PiDNiZHKOYU, TO ViN PO-LE-TiV DALi
ZA SHAKALA.  vISMIKNUV  ViN  PiSTOLYA! kUDI TAM!!! ya Z LETU KIDAYUSX  NA ZEMLYU,
PE-REKI-DAYUSX PO ZEMLi i VZHE HOP! - ODNiYU  RUKOYU ZA GORLO. a DRUGOYU VIDIRAYU
PiSTOLX i  ZHBURLYAYU  V KU-SHCHi. I SHPAGU  V  NXOGO  VISMIKNUV iZ PiHV i  ZAKINUV
PODALi. kAPiTAN TODi KRICHITX SHCHOSX "iDALX-GO-Vi", A SAM  ViDPOVZA ViD  MENE.
dIVLYUSX, "iDALXGO"  NASH SHPAGU OGOLIV i POSPiSHA DO KAPiTANA. "hO-ROB-RIJ TI,
FALXSHIVIJ  iDALXGO,  TA   NEROZVAZHLIVIJ!".  nU,  CXOGO  YA  Z  DRUGOGO  UDARU
OBEZ-ZBRO-V. a SHCHOB NE  PISHAVSYA ZANADTO,  SHCHO ViDBIV ODIN MiJ UDAR, DAV  JOMU
PROSTO LYAPASA. viN LEDX--LEDX NA  NOGAH UTRIMAVSYA. piDNYAV YA KAPiTANA i POTYAG
DO VOGNISHCHA. pOTiM PiDiGNAV  DE-ZER-TI-RA.  viN  RACHKI POVZE DO BAGATTYA, A  YA
JOGO NOSAKOM PO SRACi, PO SRACi. "IDALXGO" NASH, DON pABLO, SAM PRIJSHOV,  ALE
TROHI OSTORONX STAV.  ya VZYAV KAZAN i POVOLi JOGO VIVERNUV NA VOGONX: "cE VASH
OBiD!  I SHCHOB MENi KAZAN ViD SAZHi POCHISTILI i VIMILI! a TEPER  DOMOVIMOSYA. nA
LYUDYAH - VSE, YAK BULO RANiSHE. yaK SAMi LISHAMOSX - VSi RiVNi! I NE DUMAJTE, SHCHO
YA NAJNYAVSYA  VAS GODUVATI! ya VAS PRIGOSHCHAV. bO  NE SLUGA, A LICAR! pO-VASHOMU YA
LICAR, A  PO-NASHOMU YA  -  KOZAK!  I  NiKOMU,  YAKSHCHO  NE HOCHU, NE SLUZHU  i  NE
PiDKORYAYUSX!!!"
     I DALi VSE  BULO, YAK YA ZAGADAV. tEPER VSi, YAK BULI  V DOROZi, PRACYUVALI
NARiVNi. oSOBLIVO STA-RAVSYA  "DEZERTIR".  aLE Ni YA, Ni  aHMAD ViRI  JOMU  NE
JNYALI. tA OT PILXNiSTX  KAPiTANA TA "iDA-LX-GO" ViN, SHAKAL, PRISPAV. kOLI MI
Z  aHMADOM  V ODNIH  HAZYAV  SMIKALI  CHASNIK NA  PRODAZH, Ti TRO KUNYALI  PiD
OLIVKAMI  PiSLYA  DOBROGO  VINA  i  SMACHNOGO  KOZINOGO  SIRU.  I  TOJ  SHAKAL,
DE-ZER-TIR, DOCHEKAVSYA TAKI SVO GODINI. viN POCUPIV VSi GROSHi U KAPiTANA, A
Zi  SHRONU BiLYA HUTORA  ZA-BRAV USYU  NASHU ZBROYU. tiLXKI CE VIYAVILOSX,  ZRAZU
KAPiTAN SKAZAV  RUSHATI. I ZOVSiM NE V TOJ BiK, KUDI MI VZHE KiLXKA DNiV iSHLI.
dOVELOSX ROBITI  VELIKIJ GAK i  VITRATITI DUZHE BAGATO CHA-SU. aLE NE DARMA MI
VITRATILI CHAS i ZBILI NOGI! nE DARMA! kOLI MI VZHE BULI PRI MOGILi  SVYA-TO-GO
sANT yaGO  U  kOMPOSTELi,  TO  ZUSTRiV  KAPiTAN  ODNIH  FRANCUZXKIH  SELYAN  -
ZAROBiTCHAN. I VONI  ROZ-POViLI  JOMU, SHCHO BACHILI  STRATU  ODNOGO GiSHPANSXKOGO
DEZERTIRA. viN GRAV U KARTI V ODNiM ZA-ZDi.  sILXNO  PROGRAVSYA. I TODi, SHCHOB
ViDiGRATISX,  POCHAV STAVITI NA KiN  TURECXKi  MONETI. nA TIH  MONETAH JOGO i
SPiJMALI!  vIYAVILOSX,  SHCHO  ViN  RENEGADOS  (PO-NASHOMU  -  POTURNAK)!  I  BUV
PRI-SLANIJ V giSHPANiYU DLYA  SHPIGUNSTVA.  shchOB  VIViDATI, CHI  GOTOVi GiSHPANSXKi
ViJSXKA  i GALERI DO ViJNI Z TURKAMI. I SHCHE  ViN ZiZNAVSYA, SHCHO Z NIM BUV  ODIN
TAMNIJ  ZHIDOVIN-CHARODiJ,  SHCHOB  NA-VES-TI POSHESTX  NA  GiSHPANSXKIH  DiTEJ  i
OTRUTI VSi DZHERELA. I SKAZAV PRIKMETI TOGO CHARODiYA. tE-PER iNKViZICiYA SHUKA
CHARODiYA.  I   TOGO  iSPANCYA-DEZERTIRA  RENEGADOSA  PRI  VSiH  LYUDYAH  VDAVILI
GA-ROTOYU.
     - yaKA VONA, TA GAROTA?
     -  tA NiCHOGO OSOBLIVOGO. gAROTA J USE. zALiZNIJ OBRUCH  NA STOVPi.  tUDI
ZASOVUYUTX  GOLOVU  LYU-DINi  i TIM  OBRUCHEM PRITISKUYUTX DO STOVPA,  i  LYUDINA
POVOLi  KONA.  tAKI  PRAVDIVA  GiSH-PAN-SX-KA PRIKAZKA  -  TREBA  STEREGTISYA
SOLDATA-DEZERTIRA.
     - a SHCHO BULO DALi Z GiDALXGO?
     - o!  zRAZU, YAK  POCHULI  MI  ROZPOViDX FRANCUZXKOGO  ZHENCYA, ZMiNIV  NASH
iDALXGO ZACHiSKU i ODYAG. I  VZAGALi, BUV POSHTIVIJ i KMiTLIVIJ CHOLOViK. ya JOGO
POCHAV  NAVCHATI  FEHTUVANNYU. zVI-CHAJ-Ni-SiNXKIMI LOZINAMI. I  JOMU VONO DOBRE
JSHLO. dUMAYU,  SHCHO MiG BI  ZA YAKIJ CHAS SAM STATI MAJ-STROM  DVOBOYU. piSLYA TOGO
PROCHUHANA  BiLYA DZHERELA  V  GORAH  MI Z NIM BiLXSHE NiKOLI  NE  SVA-RI-LI-SYA.
zDiBNIJ BUV CHOLOViK -  SHiSTX MOV  ZNAV. I PISATI, i CHITATI i ROZMOVLYATI MiG!
shiSTX, CiLIH SHiSTX MOV!
     - bATXKU, bATXKU! viN ZNAJSHOV SVO DiDiVSXKi SKARBI?!
     - shchIRO SKAZATI -  i NE ZNAYU, CHI BULI TAM Ti SKARBI?...  mOZHE,  TAM BULO
PRAVDI TiLXKI TE, SHCHO ViN ZHIDOVIN.
     tI KRASHCHE SLUHAJ,  SHCHO  DALi BULO. dOVGO, VAZHKO i NEBEZPECHNO, i MANiVCYAMI
MI JSHLI DO SVYA-TO-GO sANT yaGO V kOMPOSTEL. piSLYA TOGO, YAK ViDBULI MI MOLITVU
U HRAMi SVYATOGO sANT yaGO.
     sLUHAJ, OSX  SHCHO ZABUV TOBi SKAZATI:  TAM  U HRAMi  - NAJBiLXSHE U VSXOMU
SViTi KADILO, ZVE-TX-SYA "fUEGO"! piDViSHENE NA LANCYUGAH. I SHCHOB  NIM POKADITI,
JOGO  TYAGNUTX ZA  LINVI AZH ViSiM CHEN-CiV. I VONO, TAKE ZDOROVILO,  LiTA NAD
SAMiSiNXKIMI GOLOVAMI PROCHAN i VSiH LADANOM OBKU-RYU.
     oTOZH,  YAK  ViDBULI  MI POKAYANNU MOLITVU  V  HRAMi  TAMTESHNiM, NAM  USiM
DOZVOLILI PRI-SHI-TI NA  KAPELYUHI  SKOJKI ViD  MORSXKOGO  SLIMAKA, SHCHO ZVETXSYA
MORSXKIM GREBiNCEM. mI  PiSHLI  TE-PER DO  FRANCUZXKOGO KORDONU  ViDKRITO, NE
KRIYUCHISX.  vSiM,  HTO NAS PRO SHCHOSX PITAV, MI PO-KA-ZU-VALI TAKi PAPiRCi,  SHCHO
SViDCHILI PRO NASHU PROSHCHU i SKOJKI NA KAPELYUHAH - OZNAKU PROCHAN. tAK MI DiJSHLI
DO SLAVNOGO MiSTA tOLEDO, DE KUYUTX TAKi  CHUDOVi  KLINKI! tUT  NASH "iDALXGO",
TiLX-KI  TEPER ViN  VZHE  BUV  "STUDENT"  iZ YAKOSX sALAMANKI, ZNIK. tA U NAS
TRAPILASX PRIGODA - ZA-HVORiV NA PROPASNICYU NASH KAPiTAN. a NAM Z aHMADOM BEZ
NXOGO BULO  B VAZHKO VIBRATISX iZ Ci CHORTOVO  giSHPANi!  tA J YAK MI  MOGLI
JOGO V BiDi i SLABOSTi KINUTI ODNOGO?!
     tAK  SHCHO  NAM  BULO  NE  DO iDALXGO. tIM  PAK, SHCHO Z  SAMOGO  POCHATKU  MI
DOMOVILISX PiSLYA  PRO-SHCHi DO sANT yaGO  ROZBiGTISX PO SVOH STEZHKAH. piSHOV YA V
hUDERiYU PO LiKARYA. a hUDERiYA  - TO  KO-LISX  BULO ZHIDiVSXKE  MiSCE V tOLEDO.
pREGARNE  MiSCE - VULICHKI CHISTi, STiNI VIBiLENi, NA STi-NAH VISYATX GORSHCHIKI Z
KViTAMI. I  KViTI VSi  KViTNUTX! I BACHU: PO  VULICi iDE  TAKA KRASUNYA,  TAKA
KRA-SUNYA! zDURiTI MOZHNA! I, PRISYAGAYUSX, i ZARAZ MENi ZDATXSYA, SHCHO Z NEYU JSHOV
NASH  "iDALXGO"  DON pABLO.  u PLASHCH ZAGORNUVSYA DO  NOSA, KAPELYUHA  KRISLATOGO
NASUNUV NA  OCHi. viN  PROJSHOV  POVZ MENE  i  NiCHIM NE POKAZAV  SEBE. aLE  NA
VIGOLENiJ SHCHOCi YA TAKI PRIMiTIV "tROYANDU bAGDADA". ya JSHOV iZ ZOVSiM ViDKRITIM
OBLICHCHYAM. yaKSHCHO ViN SEBE NE VIYAVIV, TO TAK JOMU BULO TREBA. mO-LO-DECX! ya TEZH
TAK TRIMAV VID  U  aFRICi. a TA  KRASUNYA, PROSTO KAZKOVA. aLE OCHi V NE TAKi
HIZHi, SHCHO  TiLXKI SLiPIJ NE POBACHITX, SHCHO VONA KURVA!  dUZHE VONA BULA KRASIVA!
aZH STRASHNO STALO.  a TI, SINKU, VVAZHAJ, SHCHO  BAB YA NE DUZHE BOYUSX. ni,  MOZHE J
BOYUSX, TA TiLXKI NE V BLUDi. tAM YA POKI SHCHE V SILi.
     biLXSHE Ni KRASUNi, Ni TOGO "iDALXGO" NASHOGO.
     pRIHODIV  LiKAR,  PUSTIV KROV NASHOMU KAPiTANOVi.  jOMU STALO SHCHE  GiRSHE.
tODi YA NATOVK  GO-RiHiV KOLA,  PiDSIPAV TUDI ODNOGO  AFRIKANSXKOGO  ZiLLYA. I
ZRAZU KAPiTAN POCHAV OKLIGUVATI.  nA-STiLXKI, SHCHO MI VZHE  NE GODUVALI  JOGO  U
ZAZDi, A  ViN POCHAV  PRI NASHi DOPOMOZi CHEREZ  DOROGU HO-DITI  DO  HARCHEVNi,
PO-HNXOMU "BODEGONA".  I  OSX U  SUBOTU SIDIMO MI V  BODEGONi  i MO GARYACHU
BA-RANYACHU  GOLOVU  TA  YUSHKU  iZ  SVINYACHIH  NiZHOK,  ZAPRAVLENU  SHKVARKAMI  iZ
NUTRYANOGO  SALA. pRI-JSH-LI VODONOSI ZA NASH  STiL. sXORBAYUTX SVINYACHU YUSHKU  TA
SHCHOSX  MiZH  SOBOYU  VESELO BAZiKAYUTX.  bA-CHU: KAPiTAN POCHINA  KRAPLINAMI POTU
VKRIVATISX.  I LOZHKA  V NXOGO POCHINA  TRUSITISX, LYAPATI  NA STiL. viN KLADE
LOZHKU i  POKAZU NAM PALXCEM: "nEBEZPEKA!".  viN VZHE  NE  MiG STI, ALE MI Z
aHMADOM  DOSXORBALI YUSHKU, VICHISTILI  OKRUSHINAMI  HLiBA  MISKU.  kAPiTANA  AZH
CHiPA.  aLE YA NE MOZHU VIKAZATI PERED GiSHPANCYAMI, SHCHO YA H BOYUSX. yaKSHCHO DOLYA ZA
MENE,  TO i  HNi  PiDLOTI  - NiSHCHO! bO  YA  ZROZUMiV, SHCHO  KAPiTAN PERELYAKAVSYA
ROZMOVI VODONOSiV.
     vZYALI MI KAPiTANA PiD PAHVI, BO  JOGO  VZHE  ZNOV LIHOMANKA B'.  dO NAS
SLUGI,  SHCHO MI  NE  ZA-PLATILI. tUT  NiYAK MENi BITISX NE MOZHNA -  KAPiTAN NAS
"POPEREDIV"! kAPiTAN LATXSYA. sLUGI NE PUSKAYUTX, BO MI NE ZAPLATILI. nARESHTi
PRIJSHOV  HAZYAN i  VSE Z'YASUVALOSX, SHCHO  KAPiTAN  ZA-PLA-TIV  ZAZDALEGiDX,  A
PAHOLKI  NE ZNALI.  a  KAPiTANA AZH TiPA i  HVOROBA, i  STRAH i GARYACHKA, SHCHOB
SHVID-SHE  NAM  ROZPOViSTI,  SHCHO ViN  ViD  VODONOSiV  POCHUV.  vIVELI MI JOGO NA
VULICYU.  I ViN  NAM  PO-KAZU, SHCHOB  MI  JOGO DO VODOGRAYU ViDVELI.  tAM  VODA
PLYUSKOTITX. I YAKSHCHO BLIZXKO STATI DO SHU-MO-VINNYA, TO TIM, HTO PROHODITX  POVZ
VODOGRAJ,  SLiV  ZA  PLYUSKOTOM  VODI  NE  DiBRATI.  a JOMU  ZH NAM  TREBA VSE
ROZPOViSTI ABO ARABSXKOYU, ABO TURECXKOYU! rOZUMiSH?!
     oT NAM KAPiTAN  PEREKAZAV, SHCHO VODONOSI BAZiKALI. niBI V hUDERi  YAKIJSX
BAGATIJ   STUDENT  VI-NAJNYAV  STARIJ   ZHIDiVSXKIJ  BUDINOK.   I   POCHAV  TAM
VLASHTOVUVATI  VECHORNICi   Z  GARNIMI  DiV-CHA-TA-MI  i  TAKIMI  STUDENTAMI  i
NEROBAMI, YAK i ViN SAM. I TUDI  STALA  VCHASHCHATI  NAJVRODLIViSHA ROZ-PUS-NICYA Z
USXOGO tOLEDO! I HOCH  BULA VONA GULYASHCHA, TA POKI ViN NA NE NE  VITRATIV CiLU
KALITU ESKUDO, VONA PiD NXOGO NE LYAGLA. nU, A SHCHOB NiBI GRiHA  NE BULO,  VONA
VZYALA TA  ODNU iZ SVOH  SPiDNICX  i  POViSILA NA FiGURU diVI mARi!!!  shchOB,
ZNACHITX, PERELYUBU NE BACHILA...
     - hiBA TAKE MOZHNA ROBITI?!! - sKRIKNUV PERELYAKANIJ tIMKO.
     - nU GiSHPANCi VONI, ROZUMiSH: GiSH-PAN-Ci!
     I  KOLI  VONA  OTE  ZROBILA,  STUDENT  ROZSMiYAVSYA.  a  VONA  TE, KURVA,
ZAPAM'YATALA.  I PO-TI-HENX-KU,  POKI  ViN SHCHE  PiSLYA PERELYUBU  TA VINA KRiPKO
SPAV,  POBiGLA V iNKViZICiYU i ROZPOViLA, SHCHO ViN OTA-KO NEPOSHTIVO SMiYAVSYA.  I
JOGO STOROZHA  i MONAHI  SHCHE TEPLENXKIM VZYALI  U LiZHKU. I MALO  TOGO,  SHCHO  ViN
BLYUZNiR, TO VIYAVILOSX iSHCHE, SHCHO ViN NEHRISTX TAMNIJ! tEPER  JOGO  DOPITUYUTX V
iN-KVi-ZI-Ci.  a V STAROMU ZHIDiVSXKOMU  BUDINKU  ZROBILI  OBSHUK  i  ZNAJSHLI
SATANINSXKi  KNIZHKI-ZA-PO-ViTI.  bULI  Ti KNIGI, i ZOLOTO  SHCHE, ZAMUROVANi  V
STiNi. I YAKBI  NE DOSViDCHENi  iNKViZITORI, TAM  BI i  SKAR-BI i  CHARODiJSXKi
KNIGI LEZHALI B TA LEZHALI.
     yaK  ROZPOViV  NAM  KAPiTAN  VSE,  TO  VIRiSHILI MI VZHE  J  DO  ZAZDU NE
ZAHODITI.  I bOG Z NIMI,  Z TI-MI LAHAMI. a ZiLLYA  AFRIKANSXKE YA Z  SOBOYU  U
TORBi  ZAVZHDI  NOSIV.  niDE  NE LISHAV,  KUDI  B NE JSHOV.  pOTYAGLI MI  NASHOGO
KAPiTANA NA TOJ BAZAR,  DE SELYANI Z  OKOLICX SiNO, SOLOMU i DROVA PRO-DAYUTX.
zRAZU ZNAJSHLI POGONICHA DVOKOLiSNOGO  VOZA Z MULOM. pOSADOVILI TULI KAPiTANA,
PiD-MOSTILI JOMU SOLOMI PiD BOKI TA J CHKURNULI Zi SLAVNOGO MiSTA tOLEDO...
     - a SHCHO Z GiDALXGO DALi STALOSX?
     - oTUT ZAGADKA...
     yaKSHCHO CE BUV NASH iDALXGO, PEREVDYAGNENIJ U STUDENTA, TO JOMU KiNECX. bO Z
Ti  GiSH-PAN-SX-KO   iNKViZICi   SHCHOB   TAMNi  ZHIDI  CHI   BAGATi  ZHIVIMI
POVERTALISX, YA NE ZNAYU. J bOGU, NE CHUV!
     aLE...  ALE SHCHE  TRAPILASX  ODNA  ZUSTRiCH POTiM VZHE,  KOLI  MI  TiLXKI Z
aHMADOM MANDRUVALI V NASHi HRISTIYANSXKi ZEMLi. nA ODNiJ DOROZi  NAZUSTRiCH NAM
HALA GiSHPANSXKA ROTA  KA-VA-LE-RiJ-SX-KA.  I  ROTMiSTROM BUV NASH "iDALXGO".
viN  UVAZHNO, UVAZHNO NA NAS iZ aHMADOM PODIVIVSYA.  viD-VER-NUVSYA,  DAV  YAKUSX
KOMANDU, i ROTA PiSHLA SHIROKOYU RISSYU.  mI J MIGNUTI NE VSTIGLI, A VZHE TiLX-KI
POBACHILI KRUPI OSTANNiH KONEJ KRiZX KURYAVU.
     tODi  Z tOLEDO i POCHALASX NASHA  VTECHA.  mOZHE, NiKOLI YA TAK NE TiKAV, YAK
TODi! ni,  BRESHU! oT  CXOGO RAZU iZ  kRIMU TiKAV, MOV  NAViZHENIJ! bO V kRIMU
LYUDEJ BAGATO  TiLXKI NA TORZHISHCHAH, NA MAJDANAH. a TAK NA DOROZi, DESX ODDALiK
ViD  MiSTA TEBE  VIDNO, YAK  BOBA  NA DOLONi. cXOGO  RAZU VSE BULO VAZHKO  ViD
SAMOGO  POCHATKU.  yaKi  B YA HITROSHCHi  NE VLASHTOVUVAV, A MENE PRI VSiH VEREMiYAH
NiKOLI  i NiHTO NE ZACHEPIV. a CXOGO RAZU,  VPERSHE, KOLI YA HITRiSTX ZAKRUTIV,
MENE ZH HTOSX iZ PRAVOSLAVNIH MOM ZHE KOLiM PO REBRAH!!!
     dRUGE: YA NAViTX NE MOZHU ZGADATI,  DE YA SVOGO DIVNOGO KONYA ZGUBIV. vSYAKE
BUVA iZ LYUDXMI, ALE NE Zi MNOYU! I TViJ CHARiVNIJ PES bUBKA DESX, KUDISX SHCHEZ!
I SHCHE Z TIM sABiTOM - MANDRiVOCHKU ME-Ni V mAGRiB PROPONU, SHCHO TREBA VMiTI, YAK
ViD NE ViDMOVITISYA i NE POSVARITISX. v  mAGRiB, BACH,  KLICHE! pOPLISTI Z NIM
TUDI - SMERTX. viDMOVITISX - ZAPiDOZRITX, POCHNE MUDRUVATI,  DO-SKi-PUVATISX,
A  CHOGO CE YA ViDMOVIVSYA?  tA SHCHE ViD TAKO SLAVNO OBORUDKI?... a TiKATI V TU
MITX iZ kRIMU YA SHCHE NE MiG. bUV ZASLABIJ.
     ya  JOMU  i  KAZHU: "YAKSHCHO YA  TROHI POHODZHU, i ROZiJDETXSYA ZABITA NOGA,  i
ViDPUSTITX SPINU, YA BUDU RADIJ i SHCHASLIVIJ BUTI TVOM SPiVTRAPEZNIKOM!"
     I POCHAV YA HODITI DO  GAVANi.  sKAZHU TOBi: SKORBOTNE TO  DiLO, SINKU! oJ
SKORBOTNE! kOZHEN  bO-ZHIJ DENX, KOZHEN, NA  BUSURMANSXKi KORABLi NASHIH BRANCiV
VANTAZHATX. I  HRISTIYANSXKi KO-RAB-Li  NE  RAZ i NE  DVA  BACHIV! pRIHODILI  U
kAFINSXKIJ PORT ZA PRAVOSLAVNIMI  RABAMI! oTAK  VI-SMOK-TUYUTX NASHU KROV USi,
KOMU TiLXKI NE LiNXKI.
     oT TEPER SLUHAJ DALi  i  ZAPAM'YATOVUJ. mOZHE KOLISX  ZNADOBITISX! tUT  U
kRIMU,  V NE-ViLX-NI-CHiJ  kAFi  i  BEZ MENE DERViSHiV,  SUFiV  i  KALANDARiV
VISTACHA! tOMU  YA LISHIVSYA DERViSHEM, TiLX-KI  TAKIM  TIHIM.  uZHE  V kAFi YA DO
MOLITVI NiKOGO NE ZAKLIKAV, PERED USiMA ZiKRU NE TANCYUVAV!
     IDU OTO V GAVANX - PONABIRAYU VSYAKIH OKRUSHIN iZ HAZYAJSXKOGO STOLU. I TAK
TIHENXKO  VSiH STRiCHNIH SOBAK PRIGOSHCHAYU  TIMI OKRUSHINAMI. dE  GOLUBiV BACHU  -
GOLUBAM  HOCH KRIHTU, A KINU. yaK  PiDLETITX  PTASHKA,  POGOVORYU Z NEYU. pOCHITAYU
PTASHKAM  Ti ViRSHi  i  MOLITVI, SLiV YAKIH  YA  NE ROZUMiYU, A  ZAPAM'YATAV SHCHE  Z
PUSTELi. mENi VONO NE VAZHKO, A PEREHOZHi BACHATX i ZAPAM'YATOVUYUTX: BLA-ZHENNIJ.
hODIV YA DENX,  HODIV YA DRUGIJ, HODIV TRETiJ.  I ViDCHUVAYU, SHCHO  MAYU  HODITI DO
KO-RAB-LiV.  bO  MA SHCHOSX  TRAPITISX.  tAK,  YAK BI MENE,  YAK  HTO MOV TYATIVU
ZACHEPIV  i NATYAGU,  NAKRUCHU  KOR-BOYU. I NA  CHETVERTIJ DENX  MO PEREDCHUTTYA
SPOVNILISX. u  CHETVER!  I  ZAJSHLA  U  GAVANX  U  CHETVER VE-LIKA GALERA.  piD
SMUGASTIM  CHERVONO-BiLIM SHATROM.  sTAV i STOYU,  i DIVLYUSYA,  PROSTO  NOGI  DO
ZEM-Li  PRIROSLI.  dIVLYUSX, HTO PRIBUV,  SHCHO PRIVEZLI, SHCHO ZNOSYATX NA BEREG. a
POVINEN TOBi SKA-ZA-TI, SINKU, SHCHO NA GALERi TiLXKI NEVELIKIJ i DOROGIJ TOVAR
PEREVOZYATX.  bO  PORiVNYANO Z  iN-SHI-MI  ViTRILXNIKAMI  NA GALERi  MiSCYA  DLYA
VANTAZHU  ZOVSiM MALO. I BACHU: ZNOSYATX  DVO RABiV-VES-LYA-RiV  VELIKU i DOVGU
SKRINYU. chOMU  RABI-VESLYARi - i  DOSi NE  MOZHU ZROZUMiTI, NiYAK NE VTOROPAYU! v
OD-NOGO NOSiYA PiDVERNULASX  NOGA. I ViN NE VTRIMAV SViJ KRAJ  SKRINi. sKRINYA
VDARILASX OB  SHOD-Ni i ViKO ViDHILILOSX. I POBACHIV  YA  V TiJ VELIKiJ SHCHiLINi
GOLOVU SVOGO DRUGA, GIPTYANINA aLi!!!
     tUT PiDSKOCHIV DO NIH KUPECX, SHCHO JSHOV ZA NIMI, i POCHAV LAYATISX STRASHENNO
i ZAUSHITI H OBOH. I MENi B KINUTISX, SHCHOB SHOPITI NA GARYACHOMU CXOGO TORGiVCYA
MERTVYAKAMI. tA ViDCHUVAYU, NACHE HTO SPUSTIV TYATIVU i BOLT LETITX MENi V SPINU.
oZIRAYUSX! sTOYATX TURKI-STRAZHNIKI i Bi-LYA NIH TATARCHUK-TLUMACHCH  PORTOVIJ. I Z
NIMI  MOSKOVITIN  U  DOROGiM  KARMAZINOViM  KAPTANi.  I  RU-KA  V  NXOGO  NA
PEREV'YAZi. a  ZDOROVOYU  RUKOYU  ViN,  MOSKOVITIN,  ZDOROVOYU RUKOYU  TICXKA NA
ME-NE!!! mENi MOV BLISKAVKA: "IDI DO NIH i VIMAGAJ SVOGO!!!" tODi YA ZRIVAYUSX
Z MiSCYA  i  PO-SPi-SHAYU  DO  NIH.  shchO  Ni  CEJ  TATARCHUK-TLUMACH,  Ni  POBITIJ
MOSKOVITIN-KUPECX NE VSTIGLI J OTYA-MI-TISX. a YA - DO GOLOVNOGO TURKA i KAZHU:
"vASHA SViTLiSTX! tiLXKI DO VAS -  DUZHE  TAMNA SPRAVA!".  kA-ZHU, i  BACHU, SHCHO
GOLOVNIJ  STRAZH,  BEZ SUMNiVU,  ARABIN  iZ miSRA! kLANYAYUSX  AZH  DO  ZEMLi  i
SHE-PO-CHU  ARABSXKOYU: "tiLXKI VAM,  VASHA SViTLiSTX! I DUZHE, DUZHE  NEGAJNO!!!"
viN  POLISHA  VSiH  i  ViD-HO-DITX OSTORONX.  ya  JOMU: "vASHA  SViTLiSTX!  nE
POVERTAJTE GOLOVI DO GALERI!  a TiLXKI OCHIMA STEZH-TE ZA VESLYARAMI, SHCHO NESUTX
SKRINYU, i ZA TIM  KUPCEM  iZ kARU. u TiJ SKRINi -  PiDROBNA MU-MiYA! cE TiLO
MOGO DRUGA,  MORYAKA aLi.  mI Z NIM PLAVALI PiD BUNCHUKOM SLAVNOGO BEYA dRAGUTA
DO  SA-MO mALXTI!...  vI, VASHA SViTLiSTX,  DOSViDCHENIJ i MUDRIJ  STRAZH,  TO
ZNATE,  YAKi VELICHEZNi PRI-BUTKI NEViRNi ZAROBLYATX NA  VISUSHENIH MERTVYAKAH!"
"tIHO! - sICHITX  NA MENE  GIPTYANIN, NE-MOV NE YA CE JOMU SAM SHEPOCHU, A KRICHU
NA  VSYU  GAVANX!  -  yaKi PRIKMETI  TVOGO DRUGA?  bEZ PRIK-MET YA NE MOZHU!  tI
ROZUMiSH, CHORTiV MAGRIBiNECX?!" ya JOMU SHANOBLIVO KAZHU: "o VASHA SViT-LiSTX! u
MOGO DRUGA aLi NE BULO MiZINCiV NA  OBOH RUKAH."  "o!  cE POVAZHNA  PRIKMETA.
sMER-TELXNIJ DOKAZ!  tEPER  TI  MENE UVAZHNO  SLUHAJ,  KALANDARYU!  viDPOViDAJ
TiLXKI TODi, KOLI YA SPI-TAYU! I DUZHE KOROTKO. tI, MAYU NADiYU, ZNASH YANICHARSXKi
ZVICHA?" "o VASHA SViTLiSTX!  zNAYU!  ya VESX NA OCHAH i NA VUHAH!" "nE BAZiKAJ!
aHMED!  mEHMED! zA MNOYU! a CIH DVOH ZATRIMAJTE DO MOGO  POVERNENNYA!" oTOZH MI
VCHOTIRXOH  ZAJSHLI  DO KARAVAN-SARAYU. tUDI, KUDI DVO  VESLYARiV  PO-NESLI  ZA
KUPCEM JOGO STRASHNU SKRINYU.  a DVA MATROSI, ViLXNi LYUDI,  SHCHE  YAKiSX KUPECXKi
PA-KUN-KI. yaNICHARIN ZACHEKAV, POKI RABI-VESLYARi i ViLXNi MATROSI PiDUTX GETX.
tODi MI ZAJSHLI DO KA-RAVAN-SARAYU NA DRUGIJ POVERH. aHMED i mEHMED, PEVNO, SHCHO
BULI VZYATi V  YASIR DESX U sERBi, LI-SHALISX NAZOVNi BiLYA DVEREJ.  a MI UDVOH
ZAJSHLI  VSEREDINU.  "GIPTYANIN  ZRAZU:  "u  TEBE  MU-MiYA. piD-ROBNA.  z  TiLA
MUSULXMANINA. tI ZNASH, SHCHO  ZA CE  NALEZHITXSYA?" kUPECX ZOVSiM NE ZLYA-KAV-SYA.
nAViTX  POCHAV OBURYUVATISYA. tODi  YANICHARIN KAZHE  MENi:  "sKAZHI,  YAKi PRIKMETI
TVOGO  DRU-GA?" ya SKAZAV. tORGOVECX AZH  PROSYAYAV: "ni, CE NE JOGO TOVARISH! cE
SPRAVZHNYA MUMiYA iZ PiD-ZE-MEL-LYA! dIViTXSYA!" I KUPECX ViDKRIV DOVZHENNU SKRINYU
i ROZPAKUVAV VERH MUMi, ZAGORNUTO V CUP-KE POLOTNO. cE BUV  MiJ  DRUG aLi,
ALE BEZ OBOH RUK PO LiKTi! yaNICHARIN HAPA MENE ZA PLECHE i SICHITX: "vSE! tOBi
- ZiNDAN!"  ya  KAZHU: "a OT i Ni! u NXOGO  NA PRAViJ NOZi ZROSLISYA DVA KRAJNi
PALX-Ci!"  piDHODZHU  YA  SAM  i  ROZGORTAYU  NIZ  MUMi MOGO DRUGA aLi. I  TAM
VIYAVLYAYUTXSYA OBIDVi VI-SU-SHENi ZASMOLENi RUKI BEZ MiZINCiV... i ZROSLi PALXCi
NA PRAViJ NOZi.
     kUPECX ZROBIVSYA SiRIM  i GUBI  V  NXOGO  AZH  POBiLiLI.  hAPA  ZA  NOGI
YANICHARINA, SKIGLITX! ya  JOGO PRIHOPIV DVOMA  PALXCYAMI ZA SHCHOKI, i ViN ZAMOVK,
TiLXKI NOSOM  SOPE. yaNICHARIN KAZHE:  "o!  bACHU RUKU SOLDATA!  tEPER VIJDI.  ya
DOPITAYU  KUPCYA! aHMEDU i mEHMEDU NiCHOGO  NE KAZHI." ya  VIJSHOV. ti KINULISX DO
MENE:  "shchO  TAM TAKE?!"  A  YA M POCHINAYU  ARABSXKi ViRSHi  CHITATI, PA-CXOR-KI
PEREBIRAYU, RAHUYU, OCHi VIRYACHAYU NA NIH. dERViSH YA, KALANDAR!
     pEVNO, DOBRYACHi GROSHi  ViDVALIV KUPECX  YANICHARINOVi. bO TOJ, YAK  VIJSHOV,
ROBIV  VID SUVO-RIJ,  NASUPIV  BROVI,  STIS  VARGI.  tA  OCHi VIDAVALI  CXOGO
VOVKODAVA.  vONI  AZH  SViTILISX, PRO-ME-NI-LISX  ViD  SHCHASTYA!  IDEMO NAZAD  U
GAVANX. viN MENE TIHO PITA: "shchO  TOBi ViD MENE TREBA?" ya KA-ZHU: "mENi TREBA
SHVIDKO DO aKERMANU! nU J DiNARI, YAK GODITXSYA!" "dLYA CHOGO TOBi TUDI?"  "a TAM
   ODNA   KRASUNYA..."  "hOCHESH   KUPITI?"   "hiBA   TI   NE   BACHISH,   SHCHO  YA
STARECX-KALANDAR?" "bACHU,  SHCHO  TI DOBRIJ BUVALECX!  aLE TI  SXOGODNi DOPOMiG
VLADi. tOMU YA NE DOPITUYU TEBE, MAGRIBiNCYU.  hO-CHA VI VSi, MAGRIBiNCi, SHAHRA
TA CHARODi! tOMU KAZHU TOBi: ZABIRAJSYA KUDI HOCHESH, TiLXKI SHVID-KO. shchOB ZAVTRA
PO  ZAHODi SONCYA TEBE  V kRIMU NE BULO!" pEVNO, SHCHO  NE  VELIKi, A  VELICHEZNi
GRO-SHi  KUPECX  ZAPLATIV   YANICHARINOVi,  SHCHO  ViN  NAMAGAVSYA   MENE  POSHVIDSHE
SPEKATISX. tA  GROSHi NA DO-ROGU  DAV. yaK NA  YANICHARINA,  TA SHCHE  Z miSRU,  TO
NAViTX SHCHEDRO.
     nASTUPNOGO RANKU YA ViDPLIV NA TORGiVELXNOMU ViTRILXNIKU V aKERMAN. jOGO
GREKI  TRI-MA-LI,  A  KOMANDA BULA iZ RiZNOGO  LYUDU. oTUT STALASYA ZO MNOYU SHCHE
ODNA PRIGODA. u CEJ CHAS TAM  Ni-KOLI NE TRAPLYAYUTXSYA BURi.  aLE TUT ZiRVALASX
TAKA STRASHNA BURYA, SHCHO NAS ViDNESLO NA kAVKAZ  DO bATUMA. mO PUSTELXNi VOYAKI
PRO  TAKE  LIHO SKAZALI  B,  SHCHO ViTRI POCHALI GULYATI  NAD  MO-REM...  Z  TOGO
CHORTOVOGO bATUMA MI VZHE DiSTAVALISX DO aKERMANA DVA  MiSYACi! bO GREK KAPiTAN
NA-JMAVSYA  VANTAZHi PEREVOZITI  i V  siNOPi,  i  V tRAPEZUNDi. I AZH  U  vARNU
ZAPLIVLI, A TiLXKI POTiM, PiS-LYA VSXOGO, DiSTALISX DO  aKERMANU. u  vARNi  YA
VIGRAV  NA  TORZHISHCHi  BOROTXBOYU KUPU GROSHEJ. pO-TiM U  KARTI OBDER DO SPODNiH
ODNOGO BOSNYAKA-DUKU. gRALI NA CHESTX! gOLi DO POYASA. shchOB NiYA-KU KARTU NiHTO Z
NAS  NE  MiG  PRIHOVATI.  I KREJDOYU RISU NA DOLiVCi  PROVELI, SHCHOB  NiHTO  NE
PiD-HODIV, NE ZAGLYADAV i NE MiG PiDKAZATI.
     a Z aKERMANA POTRAPIV DO mOLDOVI. pOKI DiSTAVSYA DO pODiLLYA, VZHE SNiZHKOM
RiLLYU PRI-PO-ROSHILO.
     oT BACHISH, YAK BUVA: YA VRYATUVAV  aLi ViD ZMiNO OTRUTI.  a ViN MENE ViD
POGIBELi  VRYATUVAV VZHE PiSLYA SVO SMERTi. vRYATUVAV U SAMOMU ZMiNOMU  KUBLi
LYUDOLOViV.
     - bATXKU!  a VI  ROZKAZHETE VSE-VSE, SHCHO Z VAMI BULO DIVNOGO V giSHPANi i
SHCHE VSE-VSE, SHCHO Z VAMI BULO POTiM?
     - zVICHAJNO ROZPOViM, SINKU. dAJ TiLXKI CHAS...
     -  oT BUDE  DOBRE!  mENi  TAK  KORTITX  VSE VZNATI, SHCHO  Z VAMI  BULO  V
giSHPANi.
     -  gAJ-GAJ,  SINKU!  tO  STRASHNA  KRANA!  yaK  OTO  ZGADAYU, TAK  PROSTO
ZDRIGAYUSX.
     tAM TAKi VSi LYUDI NADROCHENi, GONOROVi, ZHORSTOKi. oT HOCHA B SHCHO  TAM PANI
VIGADALI. dLYA ZA-BAVI  V ZAGOROZHU VIPUSKAYUTX BUGAV.  a TODi SAMi SiDAYUTX NA
KONEJ. gANYAYUTXSYA  PO ZAGORODi i SHTRI-KAYUTX TIH BUGAV SPISAMI. pOKI Z BUGAV
VSYU  RUDU  NE VICiDYATX. aBO SHPAGOYU  B'YUTX U PO-TI-LICYU. zMAGAYUTXSYA,  V  KOGO
BUGAJ SHVIDSHE ZDOHNE! tXHU! gIDOTA! nU SKAZHI MENi, SINKU, HiBA HU-DOBA NA TE,
SHCHOB  MORDUVATI i KALiCHITI?!! hUDOBOYU ABO TREBA ROBOTU ROBITI, ABO ZABIVATI
DLYA ZHi. a DLYA ZABAVKI NE  MOZHNA Ni VBIVATI, Ni MUCHITI! I LYUDEJ TAM MUCHATX i
TORTURAMI Ti-LES-NI-MI i ZNUSHCHANNYAMI DUSHi.
     ya CE SHVIDKO  ZROZUMiV,  U  PERSHi DNi, YAK NAS CHUMA ZAKINULA  V giSHPANiYU.
dESX MI NA  TRETiJ CHI CHETVERTIJ DENX iSHLI GORAMI DALi ViD BEREGA. zANOCHUVALI
MI  NA  SHILi GORI  V  SUHiJ TRAVi PiD  KU-SHCHAMI. tAK  ZRUCHNO  VMOSTILISX.  I
ZASNULI, MOV MERTVi. aLE SERED NOCHi MI VSi  PROKINULISX ViD NAJDIVOVIZHNiSHIH,
NAJCHARiVNiSHIH  PAHOSHCHiV. vDIHASH  TOJ  ZAPAH i, ZDATXSYA,  VGORU LETISH.  a CE
VIYAVLYATXSYA, ZACViLI POMARANCHEVi DEREVA.
     - yaK NASHi VISHNi?
     -  ni, CE NEVELICHKi DEREVA. lISTYA NA  NIH TAKE TEMNE, CUPKU J  LISKUCHE.
yaKSHCHO LISTOK POTERTI, TO TAK GARNO PAHNE.
     - a YAGODI YAKi NA NXOMU?
     - nE YAGODI. a ZOLOTi YABLUKA, YAK NAJBiLXSHE NASHE YABLUKO. chERVONO-ZOLOTOGO
KOLXORU. shKi-RA NA NXOMU TVERDA, TOVSTA,  PREPAHUCHA! a VSEREDINi  TE YABLUKO,
NACHE MEDOVi DRAGLi. tEZH CHER-VONO-ZOLOTi.  I  DE-DE TVERDi BiLi ZERNINI V TIH
PRESOLODKIH DRAGLYAH. a SMACHNi, SMACHNi J SO-KO-VITi, YAK U KAZCi!
     yaKi  MI  NE  BULI  ZMORENi,  ALE  PROKINULISX  ViD   DIVNIH  PAHOSHCHiV  i
NASOLODZHUVALISX NIMI NA POVNi GRUDI. tA SHCHE DO VSXOGO NAD GORAMI VIPLIV POVEN
MiSYACX!  vNIZU, SHCHE  NIZHCHE  PO-MA-RAN-CHE-VOGO  SADU, V GUSTIH  KUSHCHAH  ZABILI,
ZATXOHKALI, ZASVISTiLI SOLOV'!!! I  SERED  CHORNIH  KUP DE-REV TAM BiLiV PiD
MiSYACEM  MONASTIR.  IZ  VISOKIMI  KAM'YANIMI  MURAMI -  KOLISHN  BUSURMANSXKE
TE-Ki. I  VSE  TE MiSYACX BLAKITNIM SViTLOM OBLIVA. a POSERED MONASTIRYA  iZ
CHASHi VGORU VO-DO-GRAJ B', PLYUSKOTITX. tA SOLOV' TAK B'YUTX, TAK  TXOHKAYUTX,
SHCHO  i VODOGRAJ ZABIVAYUTX!  I HODYATX PO  SADU  DVO MONAHiV  U  BiLIH RYASAH i
KAPTURI POViDKIDALI. hODYATX i CHAS ViD CHASU NYUHAYUTX KViT-NUCHi POMARANCHi.
     pOTiM MI  ZNOV LYAGLI ViDPOCHIVATI. I PROKINULISX,  KOLI VZHE  BUV  RANOK.
zAMOVKLI SOLOV', HO-CHA ZAPAH SHCHE ZLiTAV DO NAS  UGORU. a ZAMiSTX SOLOV'NOGO
TXOHKANNYA CHULOSX ZAVZYATE GUPANNYA SO-KIR.
     "IDALXGO" PiDPOVZ DO SAMOGO URVISHCHA i PRISLUHAVSYA - SHCHO TAM GOVORYATX? viN
DOVGO  PRI-SLU-HAVSYA, POTiM  PRIPOVZ  DO NAS  i  SKAZAV,  SHCHO  TO  NASTOYATELX
MONASTIRYA  NAKAZAV  ZRUBATI  KViTNUCHi  DE-REVA,  SHCHOB VONI SVOM  ZAPAHOM  NE
SPOKUSHALI CHENCiV, NE ViDVOLiKALI CHENCiV ViD MOLITOV. oT TA-KO!
     nU, YA  ROZUMiYU: ZHiNOCHi PAHOSHCHi  CHI  ZHiNOCHA KRASA  MOZHUTX  BUTI SPOKUSOYU,
ViDVOLiKATI  ViD MO-LITVI. aLE  ZH ROSLINA, KViTKA,  YAKSHCHO VONA NE OTRUJNA, YAK
VONA  MOZHE BUTI  SPOKUSOYU?!!  tXHU, KA-TI,  KOZOLUPI  LATINSXKi!  -  oMELXKO
SPERESERDYA SMACHNO PLYUNUV. zAMOVCHAV. pOTiM NATYAG VUZ-DU.
     -  a NU, SINKU, POKRiPIMOSYA  TA  DAMO  PEREPOCHINOK,  HOCH  TROSHKI, NASHIM
PROBiYAKAM.
     vONI  SPiSHILISX  NA  VISOKiM  GREBENi  NA  ViDKRITOMU   MiSCi  i  DOBRE
OBDIVILISX  NAVKOLO. bi-Li-BiLi GORBI Z  CHORNIMI  KUPAMI  KUSHCHiV  TA  RiDKIMI
VISOKOSTOVBURNIMI GAYAMI.  nIZXKE SiRE NE-BO  NACHE NADiRVALOSX  NAD OBRiM  V
ODNOMU MiSCi.  I V  TU SHCHiLINU BRIZNULI ZOLOTi PROMENi NIZX-KO-GO  GRUDNEVOGO
SONCYA.
     - bATXKU! oN NA PiVNOCHi ViTRYAKI KRUTYATXSYA. dE MI, bATXKU?
     -  dOBRi  V TEBE OCHi,  SINKU! I  DOBRE DIVISHSYA!  cE  MI PiDSTUPAMO  DO
mLINiV.
     - dO TOGO MiROSHNIKA?
     - sAME DO TOGO.
     kOZAK  i  HLOPCHIK  POZATIKALI RUKAVICi ZA  POYASI.  pOVIJMALI  VUDILA  Z
KiNSXKIH  GUB.  pO-VDYA-GALI M SHALXKI Z  ViVSOM. I KONi POCHALI HRUPATI  SVOYU
OBiDNYU NAJMENSHU CHASTKU ViVSA.
     a MANDRiVCYAM TAK SMAKUVALA VERTUTA  Z MAKUHOYU, SHCHO  VONI ZA RAZ POLOVINU
ZAPASU VPO-RA-LI.
     tiLXKI PO SHMATOCHKU DALI KONYAM. yaK PRIGOSHCHENNYA i NAGORODU.
     kOLI ZNiMALI SHALXKI i VSTAVLYALI KONYAM VUDILA, oMELXKO SPITAV:
     - dOBRE ZAPAM'YATAV DOROGU?
     - dOBRE!
     - nU YAK DOBRE, TODi ROZKAZHI, YAK MI JSHLI i YAKi TI PRIKMETI ZAPAM'YATAV?
     kONi  JSHLI  BADXOROYU  RISSYU,  YAK  i  POPEREDNXO,  A  MALIJ  PEREKAZUVAV
oMELXKOVi VESX SHLYAH ViD  SAMOGO HUTORA DO SADIBI gNATA i DALi.  kOZAK UVAZHNO
SLUHAV, KIVAV GOLOVOYU, CHASOM NE-VDO-VO-LENO PiDZHIMAV GUBI, CHI PiDNiMAV UGORU
BROVI i POHITUVAV GOLOVOYU. tiLXKI RAZ PEREBIV HLOP-CYA:
     - sPINISX!
     mALIJ NATYAG VUZDU.
     -  tA Ni!  - zAPERECHIV bALAMUT. - ya  KAZHU:  SPINISX U ROZPOViDi. bO  TI
ZROBIV  POMILKU. kO-LI  MI  PROMINULI YAR iZ ZAMERZLIM STAVKOM NA  DNi,  DALi
STEZHKI ZAVERNULI PRAVORUCH. a LiVORUCH  LI-SHILASX  U YARU ZDOROVENNA  VERBA.  I
BiLYA NE HREST DUBOVIJ. tI BACHIV HREST?
     - ni, NE BACHIV. bO YA TODi, KOLI VI ZAVERNULI KONYA, SLUHAV PRO TE, YAK TA
KRASUNYA  SPiD-NI-CEYU  NAKRILA SVYATU FiGURU TA POBiGLA  VIKAZATI TOGO  VASHOGO
GiDALXGO! tA YAK ZHE TAK MOZHNA - Zi SRAM-NOGO TiLA BRATI ODYAG i ... AZH STRASHNO
PODUMATI!!! - ZATULITI SVYATIJ OBRAZ!
     - oT BACHISH, YA ZH TOBi KAZHU, SHCHO KRANA NE KRASHCHA ZA mOSKOViYU...  ya  TAM SHCHE
NE TAKE BACHIV. zA-JSHLI MI V ODIN HRAM PERED mATiR'YU bOZHOYU  KOLiNA PRIHILITI.
kOLI V HRAM, ROZUMiSH! - U HRAM - ZALiTA CiLE KODLO Z BUBNAMI, GiTARAMI, iZ
SOPiLKAMI i,  TANCYUYUCHI,  PRUTX  DO ViVTARYA!  a CHO-MU?  a TOMU,  SHCHO  V ODNOGO
KAPiTANA NARESHTi SIN NARODIVSYA!  I SHCHE VONI, GiSHPANCi, DAROVANU ZBROYU ViSHAYUTX
NA ViVTAR! tI UYAVLYASH: SHCHOB HTOSX U NAS DO TAKOGO BOZHEViLLYA DiJSHOV - SHABLYU NA
iKONOSTAS POCHEPITI?!!
     -  bATXKU, bATXKU! A KOLI  MI V gLINISHCHE HODILI NA  mAKOViYA, A  POTiM NA
sPASA, YA BACHIV U CERKVi i SHABLi, i KONCHARI, i KOLXCHUGU!
     -  tAK TO DE? nA STiNi Z VULICi! a TAM DE, U TiJ giSHPANi? u HRAMi,  NA
SAMiSiNXKiM ViVTARi POCHEPLENO ZBROYU! rOZUMiSH?!
     - aGA, ROZUMiYU...  bATXKU,  ONO  DOROGA!  I  Ti DEREVA  PRAVORUCH!  oTAM
DALEKO! oTAM VONI MENE i PEREJMILI. I ZAGNALI V BOLOTO!
     - nE SUMUJ! tI  VIVERNUVSYA Z LABET  SATANI, BO sVYATA sILA ZA NAS! tEPER
MI H ZAZHENEMO. I POBACHIMO, CHI BUDE V NIH ZASTUPNICYA.
     - kOLI MI ZAZHENEMO?
     -  nA vODOHRESHCHU! mI M DOBRU KUPELYU VLASHTUMO.  jORDANX  M BUDE! nU, A
TEPER PUSKAJ lISKA ROZMASHISTOYU RISSYU!
     kOZAK SVISNUV, STRELXNUV  NAGAM, ViDKINUVSYA PLECHIMA i POPUSTIV PRAVICYU
Z NAGAM.
     tIMKO TEZH SVISNUV, SHTURHNUV P'YATAMI PiD BOKI lISKA. lISKO i RVONUVSYA ZA
TA-RAN-TO-VA-TIM KOZACXKIM PROBiYAKOYU.
     vERSHNIKI MCHALI RiVNIM  POLEM. tiLXKI GRUDKI  ZLEZHALOGO  SNiGU  PRISKALI
Z-PiD KOPIT.
     I VISOKIJ GRUD, SHCHO PiDiJMAVSYA V KiNCi CXOGO OZIMOGO LANU, NABLIZHAVSYA DO
NIH Z KOZHNOYU MITTYU.
     nA GRUDi VISHUKUVALISX U  RYADOCHOK AZH  P'YATX ViTRYAKiV ZRAZU. I TRI  Z NIH
BADXORO KRUTILI SHI-ROKO ROZKINUTIMI LOPATYAMI KRIL, MOV ROZCHEPiRENIMI RUKAMI.
pRI ViTRYAKAH  STOYALA CiLA CHE-REDA GRINDZHOLiV, ZAPRYAZHENIH CHI TO KiNXMI, CHI TO
J VOLAMI-BOVKUNAMI.
     kOZAK i HLOPCHIK BADXORO VISKOCHILI DO SEREDNXOGO ViTRYAKA.
     lYUDI  SHCHE ZDALEKU POBACHILI V  POLi DIVNIH  VERSHNIKiV TA  J VIJSHLI VSi M
NAZUSTRiCH. kO-ZAK, STAVSHI PROTI DVEREJ  SEREDNXOGO ViTRYAKA, ZAPUGAV. I ZRAZU
ZH  DVERi  Z   RIPOM   ViDHILILISX,  i  Z'YA-VIVSYA  GETX  BiLIJ  CHOLOViK,  MOV
PRIPOROSHENIJ SNiGOM. chOLOViK PROTER OCHi, MOV BI POGANO BA-CHIV NA DVORi PiSLYA
TEMRYAVI ViTRYAKA i SPITAV, NACHE J NE BACHIV, HTO PERED NIM:
     - hTO TAM?
     - kOZAK Z lUGU!
     - z vELIKOGO CHI mALOGO?
     - z vELIKOGO!!!
     - tODi LASKAVO PROSIMO!!!
     oMELXKO   i   MALIJ  SPiSHILISX,  VKLONILISX  PRIYAVNIM  SELYUKAM,  MOVCHKI
TORKNUVSHISX RU-KA-VI-CYAMI  DO  SHAPOK,  i PiDNYALISX  RIPUCHIMI  SHODINKAMI  DO
OTVORU U ViTRYAK. dVA  MOLODi  KREMEZNi HLOP-Ci,  SHCHO STOYALI V GURTi  POSELYAN,
PiDHOPILI VUZDECHKI OBOH KONEJ, SHCHE YAK TiLXKI VERHiVCi SPi-SHI-LISX.
     tiLXKI V SAMOMU ViTRYAKU V ZOLOTAVIH SUTiNKAH KOZAK i MELXNIK OBiJNYALISX
i ROZ-Ci-LU-VA-LISX.
     a U ViTRYAKU  BULO ZATISHNO. I PAHLO TEPLIM BOROSHNOM, KONOPLYANOYU MAKUHOYU,
GRECHKOYU, NA-GRiTIM SMOLISTIM DEREVOM. I TROSHKI  HMiLXNIM MEDOM. vESX  ViTRYAK
ZLEGKA KOLIVAVSYA, RIPiV, A V KORITO BEZSHUMNO LILOSX TEPLE BiLE BOROSHNO.
     -  shchO, PANE-BRATE, POSPiSHASH?  bACHU, BACHU...  dUMAV,  TI V MENE  riZDVO
ViDSVYATKUSH. aLE TI V NAS.
     - oT i LISHI OBRAZU DLYA iNSHIH. u TEBE CHASOM ZAMASHNO PiSHNi NEMA?
     - ni, NEMA. shchO, ZBIRASHSYA NA KARMAK LOVITI?
     - tI  YAK U VODU DIVIVSYA! I KARMAK , i MINI SHCHE  V dNiPRi. aLE  YA  HOCHU
DOBRO KRIGI NA vO-DO-HRESHCHU NAKOLOTI.
     -  oJ bALAMUTE! zNOV TI  SHCHOSX VIGADAV. tI  SHCHO - HOCHESH  H  USiH ZVESTI?
vCHORA PO OBiDi  sTE-PANA-GAJDUKA  ZNAJSHLI  i KONYA  JOGO. oBO  ZAVALILISX  U
PRiRVU. I SLiDI  KOLO NXOGO YAKiSX  DIV-Ni.  nE ViDBITKI CHOBiT  CHI  HODAKI. a
SLiDI  MOV POLOZI ViD SANEJ. tiLXKI DUZHE LEGKIH SANEJ. dI-VINA! tAKOGO V NAS
TUT NiKOLI J NE BUVALO.
     -  a  TI NE DIVUJSYA. nOVi  CHASI -  NOVi DIVA.  u TEBE   DOBRE  KRUZHALO
KONOPLYANO MAKUHI? I  SHCHE B DVA  GARNCYA PSHONA. sKUCHIV  ZA KOZACXKIM  KULiSHEM.
aGA,  LEDX  NE ZABUV, PEVNO, STARiYU,  - oMELXKO  PRIMRUZHIV ODNE OKO i SHIROKO
POSMiHAVSYA. - z PROSOM U  NIH  VELIKA BiDA. I  V sINOPi, i V tRAPEZUNDi,  i,
UYAVI, AZH U vARNi. yaKASX KOMAHA PROSO NA TRUHU PEREVELA. a V NAS YAK?
     - hVALA bOGU! yaK ZBIRALI, TO SHCHO NE VOLOTX, A SVINCEVA KULYA.
     - tODi OSX TOBi, - oMELXKO ROZV'YAZAV POYAS, ROZKRIV OPANCHU i ViDV'YAZAV Z
POYASA  VAZHKIJ  GAMANECX,  UVAZHNO  ViDRAHUVAV  DZViNKi  MONETI.  - pOTIHENXKU
SKUPOVUJ PROSO. ni  NASHi CHUMAKI, A Ni HNi GREKI  CHI ORMYANI  RANiSHE KViTNYA V
DOROGU  NE  RUSHATX. bRATSTVU  DVADCYATX  CHETVERIKiV  PROSA. tA SHCHOB  U  DOBRIH
LANTUHAH! gROSHi  POVERNESH BEZ  LIHVI.  I  TODi, KOLI  VSE SPRODASI. chASOM DO
kRIMU PiTI NE HOCHESH?
     - ni, KOZACHE. nE CHAS. shchOSX TUT LYAHI SHCHE GiRSHE ZATiVAYUTX...
     - ya OCE DO kIVA ZBIRAYUSX. shchO ROZViDAYU - ROZPOViM.
     - mALOGO NE HOCHESH U NAS NA ZIMU LISHITI?
     -  tA Ni,  DITINA HOCHE  kIV  PODIVITISX. tA  J  BATXKOVi SHCHOSX  MULXKO.
hOCHETXSYA ROZ-VA-ZHI-TISX.
     - nU J BATXKO Z TEBE, PANE-BRATE! - zASMiYAVSYA MiROSHNIK i OBNYAV oMELXKA.
     - tA NU TEBE, DRUZHE!  shchE MiJ SLAVNIJ KAPTAN U  BOROSHNO VMAZHESH! - I SOBi
SMiYAVSYA  oMELXKO,  B'YUCHI  PO  PLECHAH MiROSHNIKA,  i BOROSHNYANA  KURYAVA ZLiTALA
VGORU.
     a MALIJ, HOCH  i  SLUHAV VSE-VSE, SHCHO VONI GOVORYATX, A ROZDIVLYAVSYA NA VSi
BOKI.  nAMAGAVSYA  ZA-PAM'YATATI ViTRYAK iZ SEREDINI. I VSE VDIHAV  Z NASOLODOYU
PAHOSHCHi GARYACHOGO PSHENICHNOGO BO-ROSH-NA i PiDSMAZHENOGO ZERNYA KONOPLi.
     miROSHNIK SKAZAV ZDIVOVANO oMELXKOVi:
     - cE SHCHO ZH ROBITXSYA? vIHODITX, SHCHO VZHE NE  CHEREZ P'YATX ROKiV, A VZHE CHEREZ
RiK NEVROZHAJ?
     - vIHODITX! tiLXKI MI CXOGO RAZU POVINNi SAMi ZAPASTISX PROSOM.
     - aVZHE! - pOGODIVSYA MiROSHNIK. - shchOB NE BULO TAK, YAK Z IVANOM dUKACHEM!
     -  tI, DRUZHE, NE PEREJMAJSYA! IVAN NAS  OBDURIV. tA  POBOYAVSYA  NAD  NAMI
POSMiYATISX. a MI SHCHE J POSMiMOSYA...
     - tA YAK?
     - a TAK! pOZICHIMO SOViSTi U siRKA. piD LIHVU.  I ViDDAMO IVANOVi JOGO ZH
BORG!
     -  nU,  BACHU,  TI VZHE ZNOV SHCHOSX VIGADAV.  yaKSHCHO PiDMOGA POTRiBNA - ZRAZU
KAZHI!
     - oDNA PiDMOGA - NE BARISYA. zBIRAJ PROSO.
     - pO riZDVi  - ZRAZU! mOZHE, POOBiDASH? I  GRECHANA  KASHA SHCHE TEPLA, OKUNi
SMAZHENi, HLiB-ZAGREBA, UZVAR VCHORASHNiJ...
     - dYAKUYU! a OT UZVARU VIP'MO.
     uZVAR NE BUV HOLODNIJ. pEVNO,  SHCHO OTi  DVO  PARUBKiV,  YAKi  VIGULYUVALI
KOZACXKIH KONEJ, NESHCHODAVNO PRIVEZLI iZ SELA ZHU.
     miROSHNIK VIZIRNUV  iZ  MLINA i GUKNUV ODNOGO  Z  HLOPCiV. tOJ ZA  HVILYU
PiDNYAVSYA  DO MLI-NA  i  PRITYAG vASILEVi  PEREKIDNi TORBI.  u  TORBI  POKLALI
MAKUHU, MiSHECHKI Z PSHONOM, V'YAZKU SU-SHE-NIH SHCHUCHOK, HLiBECX-ZAGREBU, PIRiZHKI Z
KALINOYU. oMELXKO PEREViRIV USE, YAK VONO SPA-KO-VA-NE. I MOVCHKI i DUZHE PILXNO
PODIVIVSYA  NA  MiROSHNIKA. tOJ  MOVCHKI  POVERNUVSYA  i  POLiZ UGORU PO RIPUCHIH
SHCHABLYAH.  I ZA HVILYU SPUSTIVSYA VNIZ  Z YAKIMOSX ZGORTKOM  U BRUNATNiJ PARCHEViJ
TKA-NI-Ni. pAKUNOK BUV PEREMOTANIJ TONKOYU SMUZHKOYU ZHOVTO SIROVICi.
     I MOVCHKI PODAV  oMELXKOVi. a KOLI oMELXKO ZAPAKUVAV ZGORTOK U PEREKIDNi
TORBI, Mi-ROSH-NIK VSE ZH PODAV GOLOS.
     - zNACHITX, ZRAZU PiSLYA vODOHRESHCHi, -  sLOVO "vODOHRESHCHi"  MiROSHNIK SKAZAV
iZ YAKIMOSX PRI-TISKOM, - TI JDESH DO kIVA?
     - dUMAYU PiTI...
     vONI TRICHi POCiLUVALISX i POBAZHALI ODIN ODNOMU VESELOGO riZDVA!
     tUT  i  MALIJ  VIGULXKNUV,  NAGADAV PRO SEBE,  POViNSHUVAVSHI MELXNIKA  Z
NASTUPAYUCHIMI SVYATAMI.
     miROSHNIK ROZCHULIVSYA,  POGLADIV  PO  GOLOVi  RUKOYU,  SHCHO PAHLA KONOPLYANOYU
MAKUHOYU, i SHCHE DAV OKREMO HLOPCHIKOVi PIROGA Z PRESOLODKOYU KALINOYU!
     kOLI KOZAK i HLOPCHIK  VIJSHLI  Z ViTRYAKA, POSELYANI  TAK  i STOYALI,  YAK i
PERED TIM. kOZAK, NE ViD-HILYAYUCHI  Z LICYA KOBKI, POKLONIVSYA, PRITISNUVSHI RUKU
DO SERCYA i Z ODNOGO POMAHU BUV U SiDLi.
     mALIJ NE  VTRIMAVSYA i "POHVALIVSYA" PERED SELYUKAMI. pODAV ZNAKI lISKOVi,
SHCHOB KiNX STAV NA KOLiNA. lISKO SHCHOSX NE ZAHOTiV. tODi tIMKO PODAV ZNAK UGOLOS
i SHCHE  J  RUKOYU DODAV.  lIS-KO  STAV NA KOLiNA. sELYANI TiLXKI OCHi VIRYACHILI, A
HLOPCHIK VZHE ZALiZ U SiDLO i PiDNYAV KONYA!
     sPOCHATKU  KONEJ  PUSTILI  KOROTKOYU  RISSYU. pOTiM,  TiLXKI SPUSTILISX  V
OPADKU i ZNIKLI Z  OCHEJ SELYAN, oMELXKO HLXOSNUV NAGAM TARANTOVATOGO BAHMATA
i POGNAV CHVALOM NAVPROSTECX PO OZI-MINi.
     lISKO,  NACHE  i  JOGO  OPERiSHCHILI  NAGAM,  RVONUV Z  MiSCYA. mALIJ  LEDX
VTRIMAVSYA NA KONi, SHCHO-SILI VCHEPIVSHISX U KULXBAKU. nE MiG lISKO STERPiTI, SHCHOB
iNSHIJ KiNX VIPEREDIV JOGO.
     vONI SHVIDKO DiSTALISX DO SHLYAHU NA MiSTECHKO, ALE NE POSKAKALI PO NXOMU.
     a ZVERNUV oMELXKO SVOGO KRAPCHASTOGO PROBiYAKU NA TU STEZHKU, YAKOYU GAJDUKI
U NEDiLYU VRAN-Ci POGNALISX ZA "KOZOYU".
     pO  STEZHCi,  YAKA  TO SPUSKALASX, TO  PiDiJMALASX MiZH ZAROSTYAMI TERNU  i
DIKIH VISHENX, GNATI CHVALOM KONEJ BULO NEBEZPECHNO.
     oMELXKO PEREViV TARANTOVATOGO NA KOROTKU RISX. I lISKO ZRAZU STISHIVSYA.
     - sINKU! a TI UVAZHNiSHE DIVISYA! - z PRITISKOM ZAUVAZHIV KOZAK.
     - bATXKU! ya VSE ZAPAM'YATAV, YAKIJ USEREDINi  ViTRYAK. dE MLIVO STOTX, DE
BOROSHNO, DE MA-KU-HU U KOZUBAH SKLADENO. a TAM ZA SKRINEYU U DYADXKA MiROSHNIKA
DOBRA PiVGAKiVNICYA i PO-RO-HiVNICYA Z ROGU...
     - nU, NU, NU! zAVURKOTiV! ya PRO iNSHE. tI BACHIV, SHCHO YA PERED POMOLXNIKAMI
KOBKI NE ViD-HI-LYAV, SHAPKI NE SKIDAV, LICYA NE KAZAV?
     - bACHIV...
     - a TI?
     - a V MENE SVITKA BEZ KOBKI...
     - shchOB MENE NE ZAPAM'YATALI, YA NE POKAZUVAV SVOGO  LICYA. bUV  KOZAK, TA J
POHAV.  kONYA TA-RAN-TOVATOGO, ZVICHAJNO,  ZAPAM'YATAYUTX. tA  PEREMiNIV  KOZAK
KONYA -  i VZHE NE  VPiZNAYUTX. tI NE-UVAZH-NO DIVIVSYA: YA NE VISTAVLYAYUSX!  a  iZ
lISKOM NAPERED BATXKA VILAZISH! pOBACHILI OCHKURi TA-KOGO VCHENOGO KONYA TA SHCHE  J
PiD HLOPCHIKOM i  VSE - NE ZABUDUTX VOViKI!  tOBi TREBA NAVCHITISX TAK CHINITI,
SHCHOB DRUZi TEBE ZAPAM'YATALI, A CHUZHi ZRAZU, YAK POBACHILI, TO J ZABULI.
     - nE LAJTE MENE, bATXKU! BO MENi SOROMNO...
     - nE MELI DURNICX! tO  DiVKAM NEHAJ BUDE SOROMNO, A TI  POVINEN VCHITISX
BUTI NEPOMiTNIM... PERED CHUZHIMI!!!  nE  ZHURISX, KOZACXKIJ SINU, SKORO  POCHNE
SMERKATI, i MI YAKRAZ i DO MOLODICi ZAVERNEMO.
     - yaK  ZVATI?
     - yaK PRIJDEMO - POBACHIMO, A YAK POBACHIMO - TO SPITAMO, A YAK  ZVATI?
     vONI VIJSHLI NA RiVNE MiSCE PERED PRISiLKOM, KOLI VZHE  DOBRE SMERKALOSYA.
u SiRIH SU-TiN-KAH V ZAPINALi DRiBNO SNiZHNO  KRUPI OPINILISX PERED  MiCNOYU
DUBOVOYU  BRAMOYU.  kRiZX  SHCHi-LI-NU  MEZHI  PAKiLLYAM  ZAGOROZHi BULO DOBRE VIDNO
SViTLO  U  ViKONCi. oMELXKO ZAPUGAV.  aLE  JOMU  Ni-HTO  NE  ViDGUKNUVSYA. nA
VELIKOMU PODViR' NE TiLXKI CIGAN, VZAGALi NiKOGO NE BULO.
     tODi oMELXKO ZAKALATAV U STULKI VORiT KiSTYANOYU RUKOYATTYU NAGAYA.
     zRAZU V HATi ViDCHINILISX HITKi DVERi, i NA PODViR'YA VIBiGLA MOLODICYA  V
BiLiJ SVITi.
     - hTO TAM PROTI NOCHi?
     - pODOROZHNi LYUDI! sTRANNi MI, ZABLUKALI. viDCHINYAJ, pALAZHKO!
     - zARAZ, ZARAZ! - sKRIKNULA MOLODICYA i POBiGLA DO VORiT.
     oMELXKO NAHILIVSYA DO MALOGO, OBNYAV LAGiDNO ZA PLECHi.
     - hA-HA! bACHISH: VGADAV iM'YA! dOBRA PRIKMETA!
     mOLODICYA VITYAGLA  BRUSA iZ ZALiZNIH PETELX, ROZVELA STULKI VORiT. I VZHE
BRALA PiD VUZDU TA J ZA STREMENO  i ZAVODILA  KONYA U DViR. mALIJ PUSTIV KONYA
ZA KOZAKOM.
     oMELXKO  OBERNUVSYA DO MALOGO, ViDHILIV KOBKU. I V SUTiNKAH  MALIJ VSE ZH
POBACHIV, YAK bATXKO POKIVAV  GOLOVOYU i ZROBIV LICE:  "bACHISH, YAK ZUSTRiCHA? zA
VSiMA PONYATTYAMI.! kOZACHKA!"
     vONI   PEREJSHLI   CHEREZ  VELIKIJ  DViR  ZAHARASHCHENIJ  YAKIMOSX   SMiTTYAM,
PRIPOROSHENIM  SNiGOM,  KUPAMI  KiNSXKIH  KiZYAKiV  POLAMANIMI  GRINDZHOLAMI  Z
PLETENIM VELICHEZNIM KOSHELEM.
     oMELXKO VIKRESAV VOGNYU, A MOLODICYA  POBiGLA ZA SViCHKOYU V HATU. u GUSTIH
SUTiNKAH  MOLODICYA ViDCHINILA SHIROKi  DVERi DO  STAJNi.  I  PRI  MEREHTLIVOMU
SViTLi  SViCHKI  VONI  ZAVELI   KONEJ  i  PRIPNULI  DO  ZHOLOBA.  zAKAMESHILISX
PEREPOLOHANi  KURI  NA SiDALi. vAZHKO  ZiTHNUV ZDOROVENNIJ ViL-BOVKUN U KUTKU
ZAGOROZHi.
     pOKI  oMELXKO  ZNiMAV  PEREKIDNi  TORBI  TA  OBTRUSHUVAV  Z KONEJ  SNiG.
mOLODICYA iZ SEREDINI ZAKRILA DVERi i PROVELA GOSTEJ CHEREZ SiNI DO HATI.
     nA POSViTi TiLXKI  POCHINALA ROZGORATISX KUPA TONKIH TRiSOK, i  CHERVONE,
NESTALE  SViTLO   STRI-BALO  PO  VSiJ  VELIKiJ  HATi.  a  V  TiJ  HATi  BULA
PREZDOROVENNA  PiCH  Z  USYAKIMI  PRICHiLKAMI,   ZA-PiCH-KAMI,  STOVPCHIKAMI   TA
ZAKOMARKAMI.  dOVZHELEZNIJ PiL  DOBRE ZAKRIVAV  STAROSViTSXKIJ  VI-TER-TIJ  i
POBITIJ MiLLYU KILIM i ZAPINALO Z GRUBO DERGI.
     nA STOLi BLIMAV KAGANCHIK. pORUCH STOYALA VELIKA MISKA Z  GOROYU KAVUNOVOGO
NASiNNYA. pRI  STO-Li NA  LAVi  SIDiLA  NEVELICHKA  MOLODICYA.  bOSA,  U DOVGiJ
SOROCHCi  Z NABiJCHATIM  PODOLOM,  Z  RU-KA-VAMI  Z CHERVONOYU NABiJKOYU. I NE  V
OCHiPKU, i NE  V NAMiTCi, A  POV'YAZANA  KViTCHASTIM TEMNIM PLA-TOM. z KiNCYAMI,
ZAV'YAZANIMI  RiZHKAMI NA  POTILICi.  tiLXKI GOSTi  STUPILI CHEREZ  PORiG, VONA
HUT-KO PiDNYALASX.
     kOZAK  i   HLOPCHIK  ZNYALI  SHAPKI,   PEREHRESTILISX  NA   iKONI  i  TODi
PRIViTALISX:
     - dOBRIJ VAM VECHiR TA MIR VASHiJ HATi!
     gOSPODINYA VZHE STALA DO MOLODICi i VONI UDVOH LEDX NE V POYAS POKLONILISX
GOSTYAM. zAPROSILI DO HATI GOSTYUVATI.
     oMELXKO  Z  PODYAKOYU  VKLONIVSYA  i POKLAV TORBI  i ZNARYADDYA i PAKUNOK NA
LAVU. vITYAG MA-KU-HU i POKLAV NA STiL:
     - cE TOBi, pALAZHKO, i TVOM HLOPCYAM!
     - vONI V SUSiDiV ZiRKU ROBLYATX. tAM i ZANOCHUYUTX...
     - a CE, pALAZHKO, PSHONO. tA  NE  PROSTE, A ZOLOTE. kULiSH UMiSH VARITI? a
SHCHOB KULiSH BUV SMACHNiSHIJ - ZAPRAV  OLiYU TA TOVCHENOYU  SHCHUKOYU. tA NE  BARISX. a
NAM TREBA KONEJ POPORATI. u TEBE SHCHiTKI, GANCHiRKI, ViNICHOK i OBTINACH ?
     - vSE NA STOVPi VISITX. yaK CHOLOViK POHAV, TO YA NiCHOGO NE CHiPALA.
     - a DE CHOLOViK PODiVSYA? zNASH?
     - a  CHOGO NE ZNATI? vOYUVAV U liVONi. M OBiCYALI, OBiCYALI ZAPLATITI. tO
VONI Z HLOPCYAMI  ZNYALISX i  PiSHLI DODOMU. tA PO DOROZi SHCHOSX  TAM ZALISX  iZ
LITVINAMI. tA TAK DOBRE, SHCHO J DOSi V UZILISHCHi V sLUCXKU.
     - oVVA! tREBA JOGO VIZVOLYATI!..
     - shchOB VIZVOLITI, TREBA GROSHEJ BAGATO! a DE V MENE GROSHi ViZXMUTXSYA?!
     -  nU DOBRE! pOVECHERYAMO TA J POGOVORIMO. I PRO  GROSHi, i PRO LITOVSXKi
UZILISHCHA TA KNYAZHIH SUDDiV... vODA V TEBE U SiNYAH SViZHA?
     - sXOGODNi VRANCi iZ RUCHAYA VOZILI.
     - tODi DOBRE VI, MOLODICi, GOSPODARYUJTE, A MI PiSHLI TA KONEJ POPORAMO.
     oMELXKO  VZYAV Z  POLICi SViCHKU,  MALOMU  DAV  GLINYANOGO KAGANCYA. I VONI
PiSHLI CHEREZ SiNI U DOVGU BUDiVLYU. vONA BULA ROZDiLENA ZAGOROZHAMI NA STAJNYU i
HLiV, i SAZH i KURYATNIK!
     kONi BULI MOKRi i ViD ROZTALOGO  SNiGU, i ViD  POTU.  tOMU TVARIN TREBA
BULO YAKOMOGA  SHVIDSHE VITERTI,  POCHISTITI, PRIVESTI DO  LADU GRIVI, HVOSTI  i
KOPITA. I  KOZAK i HLOPCHIK STARALISX Z USiH SIL. tREBA  BULO GARLIVO PODBATI
PRO MOKRIH, ZMUCHENIH i GOLODNIH KONEJ.
     -  sINKU! aNU-BO JDI DO  HAZYAJKI, NEHAJ DASTX POPONU,  A  YAK NEMA, HOCH
RYADNINU, SHCHOB KONYA NAKRITI! sTAJNYA V NIH NE DUZHE TEPLA.
     mALIJ LISHIV KAGANECX NA POLICHCi PRI STOVPOVi i CHIMSHVIDSHE DO HATI.
     shchO i  DVERi  V SiNI BULI ViDHILENi, i DVERi  V  HATU  iZ SiNEJ  NE BULI
ZAKRITi,  MALIJ NiCHIM NE  RIPNUVSHI  i  NE GURKNUVSHI,  A, YAK VCHIV  DiD pACYUK,
PROJSHOV NECHUTNO DO SViTLICi. sTAV U ZATiNKU PiD MISNIKOM. bO ViD TOGO SHCHO ViN
POBACHIV, JOGO MOV OKROPOM OBLILO.
     gOSPODINYA pALAZHKA  PiD KOMINOM U  VELIKiJ MISCi ROZBOVTUVALA  KOPISTKOYU
PSHONO.  viD  PSHO-NA  JSHLA GUSTA  PARA.  tA NEVELICHKA  ZHiNKA U  TEMNiM  PLATi
SHVIDKO-SHVIDKO  i  DUZHE  PE-RE-KON-LI-VO  SHCHOSX  TOROCHILA.  vIDNO  BULO i  BEZ
OSOBLIVOGO  NA  TE  ROZUMU,  SHCHOB POBACHITI, SHCHO  VONA  Z  USiH  SIL  ZAGOVORYU
GOSPODARCi ZUBI.
     a  TIM  CHASOM  NA PRISTiNNiJ  LAVi,  DE  LEZHALA VSYA  KOZACXKA  POKLAZHA,
Z'YAVILASX CHORNYAVENXKA DiV-CHINKA. u DiVCHINKI  BULI TAKi TONENXKi PALXCHIKI, SHCHO
ZDAVALOSX,  NiBI CE SOLOMINKI. I VONA TI-MI PALXCHIKAMI-SOLOMINKAMI VZHE MAJZHE
ROZV'YAZALA SIROVICYU NA PARCHEViM PAKUNKU.
     hLOPCHIK NECHUTNO ViDSTUPIV U SiNI, Z SiNEJ NECHUTNO PROSLIZNUV DO STAJNi.
     -  bATXKU! TA  TiTKA  ZAGOVORYU ZUBI pALAZHCi. a DESX VZYALOSX  CIGANCHA i
VITYAGLO PAKUNOK. nU, TOJ, BRUNATNIJ, SHCHO iZ MLINA...
     - tS! - pROSICHAV oMELXKO i POGLYANUV NA MALOGO.
     mALIJ  AZH  ViDSAHNUVSYA -  U  bATXKA  OCHi  POSViTLiSHALI, ZROBILISX YAKiSX
ZHOVTi. I V TOMU ZHOVTOMU DO CHORNIH CYATOK ZVUZILISX ZiNICi.
     oMELXKO OBEREZHNO, NECHUTNO  ZNYAV OPANCHU, POViSIV NA STOVP. zNYAV Z MALOGO
SVITU  TAK  SA-MO TIHO i OBEREZHNO PEREKLAV NA ZHERDINU. I,  PRIKLAVSHI DO VUST
PALXCYA: "mOVCHI!", DRUGOYU  RU-KOYU ZGASIV  SViCHKU. pODIVIVSYA,  A  CHI  BEZPECHNO
STOTX  KAGANECX  NA  POLICHCi  i  TIHO,  KRADUCHISX,  Pi-SHOV  DO HATI.  tIMKO
NAVSHPINXKAH - ZA NIM.
     kOZAK TIHO, NECHUTNO, ViDKRIV DVERi i NIZXKIM GOLOSOM ZHORSTKO SPITAV:
     - a HTO TUT MERCiV NEPOKOTX?
     dVi ZHiNKI PRI PECHi  PERELYAKANO  OBERNULISX. diVCHINKA  ROZV'YAZALA  TUGIJ
VUZOL SIROVICi i, PRI-TISKAYUCHI ZGORTOK DO GRUDEJ, POCHALA  ViDHILYATI  Z NXOGO
KRAJ BRUNATNO iSKRISTO PARCHi. vO-NA ViD oMELXKOVIH  SLiV SHARPONULASX i  SHCHE
SILXNiSHE  PRITISNULA  ZGORTOK  DO  GRUDEJ.  aLE  Z   TO-GO  KRAYU,  DE  PARCHA
ViDHILILASX, SHCHOSX TEMNE i VAZHKE VISLIZNULO  i  Z SUHIM TRiSKOM PO-KO-TI-LOSX
NA DO-LiVKU.
     I SPINILOSX TE SHCHOSX POSERED HATI.
     I PRI POLUM' Z  VUSTYA PECHi i  PRI YASKRAViM VOGNi POSViTA VSi POBACHILI,
SHCHO  CE  OBGORiLIJ,  ZA-KOPCHENIJ  LYUDSXKIJ  CHEREP.  bEZ NIZHNXO  SHCHELEPI  i  Z
NADRUBANOYU LiVOYU VILICEYU.
     oMELXKO VIJNYAV PiSTOLX  iZ  KOBURI NA GRUDYAH. piDiJSHOV DO ZHiNKI V TEMNi
PLATi NA GOLOVi, NASTAVIV NA NE ZBROYU.
     - hTO Z GAJDUKiV LiVSHA?
     tA TiLXKI DRiBNO-DRiBNO TRUSILA GOLOVOYU: "nE ZNAYU"...
     oMELXKO POVERNUV OBLICHCHYA DO BLiDO pALAZHKI:
     - hTO Z GAJDUKiV LiVSHA?
     - tiLXKI sEMEN... pRIYATELX gNATA...
     diVCHINKA VZHE OTYAMILASX i POCHINALA ViDSOVUVATISX PO  PRISTiNNiJ  LAVi DO
MISNIKA, DO DVEREJ BLIZHCHE.
     oMELXKO PiDiJSHOV  DO  NE.  vKLAV PiSTOLX  DO  KOBURI.  riVNO POSADOVIV
DiVCHINKU  NA LAVi. vZYAV   RUKI i  NAKAZAV  ZCHiPITI  PALXCi  i ZAKLASTI  ZA
GOLOVU. pODIVIVSYA MALiJ V OCHi i SKAZAV DUZHE TIHO, PRONIKLIVO:
     -  tI  NE  ROZCHEPISH PALXCi!  I  KOLI  TI  KOLI-NEBUDX  ZAHOCHESH  VKRASTI
SHCHO-NEBUDX, TOBi ZACiPITX RUKI! sIDI!!!
     sTAV NAD STOLOM, OBERNUVSYA DO ZHiNOK.
     - tI, CIGANSXKA  POKRITKO, ViZXMI CHEREP GOLOVI  SLAVNOGO NASHOGO  KOZAKA
pACYUKA i OBE-REZH-NENXKO POKLADI  V KOROBKU.  tA GARNENXKO  ZAGORNI i ZAV'YAZHI
SIROVICEYU. yaKSHCHO POGANO ZA-V'YA-ZHESH, TO PALXCi PERELAMAYU.
     zhiNKA  VSE GARLIVO  VIKONALA. I POKLALA  STRASHNIJ  ZGORTOK NA PRISTiNNU
LAVU. vKLYAKLA PERED KOZAKOM NAVKOLiSHKI i POCHALA ZAVIVATI:
     - oJ MATiNKO MOYA RiDNA! tA SHCHO TI Z NAMI ZROBISH?!!
     -  nE VISHCHI, POKRITKO! tA YA VZHE VSE Z VAMI ZROBIV. vONA  NiKOLI NE ZMOZHE
KRASTI. shchO HO-CHESH, BUDE ROBITI:  VOROZHITIME, BREHATIME, PROSITIME MILOSTINYU,
SPiVATIME i TANCYUVATIME. vSE, SHCHO ROBLYATX CIGANKI. a OT KRASTI NE ZMOZHE! I NE
PiDHODX  DO NE  i NE TORKAJSYA, POKI YA NE SKA-ZHU! bO POCHNUTX KORCHi BITI  ,
SUDOMI LAMATI. I BUDE V NE PADUCHA!... tA NE BARiTXSYA Z VECHEREYU!
     oMELXKO ZNYAV iZ ZHERDINI  NAD POLOM DERGU, SKRUTIV KILIM, POKLAV SOBi NA
PLECHi i STUPIV U SiNI.
     mALIJ POTYAGNUV bATXKA ZA POLU:
     - bATXKU, bATXKU! MOZHNA YA LISHUSYA V HATi STOROZHUVATI?!!
     - ni! nEHAJ Ci NUZHi SHCHOSX SPROBUYUTX! ya NA NIH VZHE ZAMOVLYANNYA PROKAZAV.
     I  VONI VDVOH  NAKRILI KILIMOM lISKA, A DERGOYU  -  TARANTOVATOGO  KONYA,
NAPOLI DOBROYU VODOYU, SHCHE J ViVSA SHCHEDRO V SHALXKI NASIPALI.
     kOLI POVERNULISYA DO HATI i POCHALI MITISX NAD RiZANKOYU, TO i MOLODICYA, i
pALAZHKA KOLO NIH LEDX NE TANCYUVALI.
     a  DiVCHINKA SIDiLA, NACHE DOSHKA, RiVNA,  i BEZTYAMNO DIVILASX NA VOGONX U
PECHi.
     vTIRAYUCHISX KViTCHASTIM RUSHNIKOM, oMELXKO SPITAV U DiVCHINKI:
     - sPROBUJ ROZ'DNATI PALXCi!
     diVCHINKA  ZAJORZALA PO LAVi, POKRUTILA SHIYU, POVORUSHILA PLECHIMA SHCHOSILI.
aLE PALXCi NE ZMOGLA ROZ'DNATI.
     - nE MOZHESH? tEPER TIHO, TIHO VSi! dIVISYA MENi V OCHi J KAZHI:  "YA NE BUDU
KRASTI!".
     - ya NE BUDU KRASTI! - pROSHAMRALA DiVCHINKA.
     - dOBRE! tEPER TI ROZ'DNASH PALXCi, POMISH LICE i RUKI V OTiJ MISOCHCi.
I VIP'SH TU VODU.
     tAKA  BULA  TISHA,  KOLI  DiVCHINKA ZRESHTOYU  ROZCHEPiRILA RUKI, VMILASX  i
VIPILA TU  VODU, SHCHO  BULO CHUTI  TiLXKI  PLYUSKiT  VODI,   HRIPKE  DIHANNYA i
POTRiSK SKiPOK U POSViTi.
     a POTiM VONI VSi SiLI  DO  STOLU. I oMELXKO  SAM NASIPAV  V ODNU  MISKU
KULESHU  DLYA tIMKA  i DiVCHINKI i POSTAVIV M NA OSLiN BiLYA PRICHiLKOVO STiNI.
mOLODICYA STIHA i Z OSTRAHOM ZIRKALA NA oMELXKA i NA HLOPCHIKA.
     a pALAZHKA NE PiDiJMALA OCHEJ i ZLIZUVALA SLXOZI, SHCHO KAPALI J U MISKU.
     - cE MOYA SESTRA. oTAKE LEDASHCHO! pOSVARILA MENE Z USiMA RODICHAMI. bO YA 
VIGNATI NE  MO-ZHU  - RiDNA KROV.  a VONA  MENE PERED USiMA-USiMA ZNESLAVILA,
ROZSVARILA...  a  PiSLYA  SXO-GO-DNi-SHNXOGO    TUT  i  NOGI  NE  BUDE. I 
BAJSTRYUCHKI...
     -  ni, pALAZHKO. ni  VONA,  Ni   DiVKA TOBi KLOPOTiV  NE  ZAVDADUTX. ya
ZAKLYAV H. yaKSHCHO SHCHOSX UCHI-NYATX - PROPALI OBO. tI CHULA PRO sMETANU?
     - chULA. lEZHITX KOLODOYU. piD SEBE OPRAVLYATXSYA.
     - a HTO TEBE PRO SHINKARKU PITAV? hTO TOBi TALYARA KINUV?
     pALAZHKA VPUSTILA LOZHKU i VPALA GOLOVOYU NA STiL, TRUSILASYA i HRIPiLA ViD
RIDANX:
     - cE TI!! shAJTAN? tUROK? chAKLUN?
     - yaK  HOCHESH, TAK i NAZIVAJ! tiLXKI KORCHMAREM NE NAZIVAJ, BO OBRAZISH. nE
PLACHTE, MO-LO-DI-Ci,  NE  PLACHTE DiVKI. vZHE  riZDVO, A  TAM shchEDRIJ vECHiR,  A
POTiM  vODOHRESHCHA. pOHOVAYU  GOLOVU  SVO-GO VCHITELYA, SLAVNOGO  LICARYA  pACYUKA.
pOKARAYU  ZLOCHINCiV,  i  POCHNEMO  DUMATI,  YAK  TVOGO  CHO-LO-ViKA  Zi  sLUCXKA
VIZVOLYATI.  a  ZARAZ  NESiTX CHAROCHKI,  TA VIP'MO PO CHAROCHCi  TA ZASPiVAMO.
tiLX-KI POTIHENXKU, SHCHOB VOROGI NE POCHULI.
     diVCHINKA, NAVSHISX, HOTiLA PROSLIZNUTI  PiD STiNOYU NA  PiL. tA  oMELXKO
POKLIKAV  i SKAZAV:
     - zA DOBRO TREBA DYAKUVATI. pODYAKUJ TiTONXCi SVOJ  pALAZHCi ZA DOBROTU i
LASKU!
     diVCHINKA PiDNYALA VELIKi  ZELENi OCHi  NA  KOZAKA,  BLIMNULA DOVZHELEZNIMI
CHORNIMI ViYAMI i SPITALA:
     - yaK DYAKUVATI?
     - a TI SAMA PODUMAJ!
     diVCHINKA  POSTOYALA,  POSTOYALA,  NASUPILA  BROVI,  SHCHOSX   NAPRUZHENO   CHI
PRIGADUYUCHI,  CHI VIGADUYUCHI,  i  TODi PiDSTUPILA  DO  SVO TERPELIVO  TiTKI.
sKAZALA: "dYAKUYU!" TA J  POCiLUVALA   V  PLECHE i PROZHOGOM KINULASX NA PiL i
MITTYU Z GOLOVOYU ZAGORNULASX U LiZHNIK.
     a oMELXKO SPITAV:
     - sLUHAJ,  pALAZHKO!  a CHASOM U  VAS KOBZI NE BULO? u  TEBE ZH CHOLOViK NE
OCHKUR, A KOZAK.
     - nE BULA, A ! I STRUNI NA ZAPAS .
     vITYAGLA pALAZHKA Zi SKRINi KOBZU i STRUNI.
     I DO PERSHIH  PiVNiV oMELXKO  PERETYAG  i PERESTROV STRUNI.  I  SPOCHATKU
ZBIVAYUCHISX, BO PALXCi  NE TAK GNUCHKO BiGALI PO STRUNAH,  YAK  BI  HOTiLOSX, A
DALi VSE RiVNiSHE POCHAV VIGRAVATI i SPiVATI.
     I PiD KOBZU JOMU ZHiNKI NE PiDSPiVUVALI, TiLXKI SLUHALI.
     a  POTiM ViN  ZASMAZHIV ZERNYA KAVI, NA  ZHORNAH ROZTER i ZAPARIV. I VIPIV
MiCNO KAVI DLYA BADXOROSTi. I tIMKOVi  DAV  POKOVTATI,  POSMAKUVATI. tIMKOVi
GiRKA KAVA  STRAH YAK NE SPO-DO-BA-LASX, ALE  ViN DIVIVSYA, YAK OBLIZUTXSYA, YAK
ZiTHA  Z  NASOLODOYU bATXKO, TO  J SOBi  OBLIZUVAVSYA  i  PLYAM-KAV. a  LYULXKU
oMELXKO NE DAV ZHODNOGO RAZU POSMOKTATI.
     I CiLU NiCH oMELXKO GRAV NA KOBZi, SPiVAV, VSYAKi PRIDIBENCi ROZPOViDAV.
I OBIDVi SESTRI, HOCHA J KAVI NE PILI, TYUTYUNU NE PALILI, ALE SPATI NE HOTiLI,
NAViTX NE POZiHALI.
     tiLXKI,  KOLI KOZAK PEREPOCHIVAV TA NE SPiVAV i NE  GRAV, KOLI VIHODIV Z
MALIM  DO KONEJ,  TO-Di  OBIDVi  SESTRI  KIDALISX  i VSE V  HATi  PRIBIRALI,
PERETIRALI, VICHISHCHALI. vSYU NiCH NE SPALI.
     tiLXKI KOLI POCHALO  SiRiTI U  SHIBKAH,  TODi i  KOZAK  LiG  NA  KOZHUH NA
PRICHiLKOViJ LAVi, A MA-LIJ NA PRICHiLKU  NA DERZi, UKRIVSHISX SVITOYU. a OBIDVi
ZHiNKI ZAHODILISX BiLYA PECHi GO-TU-VA-TI STRAVI.

Last-modified: Wed, 04 Jul 2001 19:14:46 GMT
Ocenite etot tekst: