Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Biblioteka Anonimusa
---------------------------------------------------------------


   Dorogie malen'kie i bol'shie chitateli!
   V etoj knige govoritsya pro smeh i pro den'gi.
   Smeh  ob®edinyaet  lyudej  vsego  mira.  I  v  moskovskom  metro,   i   v
n'yu-jorkskom smeyutsya tochno tak zhe, kak v parizhskom. Ostroumnoj  shutke  tak
zhe veselo ulybnutsya v Tokio, Kaire i Prage, kak v Madride,  Kopengagene  i
Stokgol'me. K nastoyashchim bogatstvam, takim, kak schast'e, mir, chelovechnost',
den'gi nikakogo otnosheniya ne imeyut. A vot smeh imeet, da eshche kakoe!
   Kogda kto-nibud' vot tak, kak v etoj  knige,  promenyaet  svoj  smeh  na
den'gi, eto ochen' pechal'no. Ved' eto znachit,  chto  on  promenyal  nastoyashchee
bogatstvo na fal'shivoe -  schast'e  na  roskosh',  i  pozhertvoval  svobodoj,
kotoruyu darit nam smeh. Smejtes', dorogie chitateli, nad temi, kto schitaet,
chto vse na svete prodaetsya za den'gi, i ih oruzhie  zarzhaveet  i  pridet  v
negodnost'!
   A teper' zapasites' vnimaniem i terpeniem, i vy uznaete, kakoj trudnyj,
zaputannyj i gor'kij put' proshel odin mal'chik - zvali  ego  Tim  Taler,  -
prezhde chem ponyal, kak dorog smeh i dazhe samaya obyknovennaya ulybka.
   Dzhejms Kryus.


   |tu istoriyu rasskazal mne odin chelovek let pyatidesyati; ya poznakomilsya s
nim v Lejpcige, v tipografii, kuda on tak zhe, kak i ya,  zahodil  uznavat',
podvigaetsya li delo s pechataniem ego knigi. (Rech' v etoj  knige,  esli  ne
oshibayus', shla o kukol'nom teatre.) CHelovek etot  porazil  menya  tem,  chto,
nesmotrya na svoj vozrast, smeyalsya  tak  serdechno  i  zarazitel'no,  slovno
desyatiletnij mal'chik.
   Kto byl etot chelovek, ya mogu tol'ko dogadyvat'sya. I rasskazchik, i vremya
dejstviya, i mnogoe drugoe v etoj istorii tak i ostalos' dlya menya zagadkoj.
(Vprochem, sudya po nekotorym  primetam,  glavnye  ee  sobytiya  razvernulis'
okolo 1930 goda.)
   Mne hotelos' by upomyanut', chto zapisyval  ya  etu  istoriyu  v  pereryvah
mezhdu rabotoj na oborotnoj storone brakovannyh granok - dlinnyh-predlinnyh
listov vtorosortnoj bumagi. Potomu i kniga razdelena ne  na  glavy,  a  na
"listy", no listy eti, sobstvenno govorya, i est' ne chto inoe, kak glavy.
   I eshche odno preduprezhdenie.  Hotya  v  etoj  knige  govoritsya  pro  smeh,
smeyat'sya chitatelyu pridetsya ne tak  uzh  chasto.  No,  probirayas'  ee  putyami
skvoz' temnotu, on  budet,  skol'ko  by  ni  kruzhil,  vse  blizhe  i  blizhe
podhodit' k svetu.






                             CHto zh, po rukam, korol'! No, pravo, ver',
                             Smeh oznachaet: chelovek ne zver'
                             Tak chelovek prirodoj nagrazhden
                             Kogda smeshno, smeyat'sya mozhet on!
                                   Iz prologa kukol'noj komedii
                                   "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!"




   V bol'shih gorodah s shirokimi ulicami i teper' eshche vstrechayutsya  pereulki
takie uzkie, chto mozhno, vysunuvshis'  iz  okoshka,  pozhat'  ruku  sosedu  iz
okoshka naprotiv. Inostrannye turisty,  kotorye  puteshestvuyut  po  svetu  s
bol'shim zapasom deneg i chuvstv, sluchajno ochutivshis'  v  takom  pereulochke,
vsegda vosklicayut: "Kak zhivopisno!" A damy vzdyhayut:
   "Kakaya idilliya! Kakaya romantika!" No eta idilliya  i  romantika  -  odna
vidimost', potomu chto v takih  pereulkah  obychno  zhivut  lyudi,  u  kotoryh
sovsem malo deneg. A tot, u kogo v bol'shom bogatom gorode tak malo  deneg,
neredko stanovitsya ugryumym i zavistlivym. I delo tut ne  tol'ko  v  lyudyah,
tut delo v samih pereulkah.
   Malen'kij Tim poselilsya v takom pereulke, kogda emu bylo tri goda.  Ego
veselaya kruglolicaya mama  togda  uzhe  umerla,  a  otcu  prishlos'  nanyat'sya
podsobnym rabochim na strojku, potomu chto v te vremena ne tak-to legko bylo
najti hot' kakuyu-nibud' rabotu. I vot otec s synom  pereehali  iz  svetloj
komnaty s oknami na gorodskoj sad v uzkij pereulok, vymoshchennyj bulyzhnikom,
gde  vsegda  pahlo  percem,  tminom  i  anisom:  v  pereulke  etom  stoyala
edinstvennaya vo vsem gorode mel'nica, na kotoroj mololi pryanosti. Vskore u
Tima poyavilas' hudoshchavaya macheha, pohozhaya na mysh',  da  eshche  svodnyj  brat,
naglyj, izbalovannyj i takoj blednyj, slovno lico emu vymazali melom.
   Hotya Timu  tol'ko  ispolnilos'  tri  goda,  on  byl  krepkim  i  vpolne
samostoyatel'nym paren'kom, mog bez  vsyakoj  postoronnej  pomoshchi  upravlyat'
okeanskim parohodom iz taburetok i avtomashinoj iz divannyh  podushek  i  na
redkost' zarazitel'no smeyalsya. Kogda ego mama byla eshche zhiva, ona  hohotala
do slez, slushaya, kak Tim, pustivshis' v dalekoe puteshestvie po  vode  i  po
sushe na svoih podushkah i taburetkah, veselo vykrikivaet: "Tu-tu-tu!  Stop!
Ame-e-rika!" A ot machehi on za to zhe samoe poluchal shlepki i  kolotushki.  I
ponyat' etogo Tim ne mog.
   Da i svodnogo brata |rvina on ponimal s trudom.  Svoyu  bratskuyu  lyubov'
tot proyavlyal ves'ma strannym sposobom: to kidalsya shchepkami dlya rastopki, to
mazal Tima sazhej, chernilami ili slivovym dzhemom.  I  uzh  sovsem  neponyatno
bylo, pochemu dostavalos' za  eto  ne  |rvinu,  a  Timu.  Iz-za  vseh  etih
neponyatnyh veshchej, priklyuchivshihsya s nim na novoj kvartire v  pereulke,  Tim
pochti sovsem razuchilsya smeyat'sya. Tol'ko kogda otec byval doma, zvuchal  eshche
inogda ego tonen'kij, zalivistyj, zahlebyvayushchijsya smeh.
   No chashche vsego otca Tima ne bylo doma. Strojka, na kotoruyu  on  nanyalsya,
nahodilas' na drugom konce goroda, i pochti vse svobodnoe vremya  uhodilo  u
nego na dorogu. On i zhenilsya-to vo vtoroj raz glavnym  obrazom  dlya  togo,
chtoby Tim ne sidel celyj  den'  doma  odin.  Tol'ko  po  voskresen'yam  emu
udavalos' teper' pobyvat' vdvoem so svoim synom. V etot den' on bral  Tima
za ruku i govoril machehe:
   - My poshli gulyat'.
   No na samom dele on  shel  vmeste  s  Timom  na  ippodrom  i  stavil  na
kakuyu-nibud' loshad', sovsem nemnogo, melochishku, to, chto udalos' skopit' za
nedelyu potihon'ku ot zheny. On mechtal, chto v odin prekrasnyj den'  vyigraet
celuyu kuchu deneg i opyat' pereberetsya s sem'ej iz uzkogo pereulka v svetluyu
kvartiru. No, kak i mnogie drugie, on naprasno nadeyalsya na vyigrysh.  Pochti
vsyakij raz on proigryval, a esli i vyigryval, to vyigrysha edva hvatalo  na
kruzhku piva, na tramvaj da na kulek ledencov dlya Tima.
   Timu skachki ne dostavlyali  osobogo  udovol'stviya.  Loshadi  i  naezdniki
mel'kali tak daleko i tak bystro pronosilis' mimo, a vperedi vsegda stoyalo
tak mnogo lyudej, chto, dazhe sidya na plechah  u  otca,  on  pochti  nichego  ne
uspeval razglyadet'.
   No hotya Timu bylo malo dela i do loshadej  i  do  naezdnikov,  on  ochen'
skoro razobralsya v tom, chto takoe skachki. Kogda on ehal s otcom  domoj  na
tramvae, derzha v rukah kulek s raznocvetnymi ledencami, eto  znachilo,  chto
oni vyigrali. Kogda zhe otec sazhal ego na plechi i  oni  otpravlyalis'  domoj
peshkom, eto znachilo, chto oni proigrali.
   Timu bylo vse ravno, vyigrali oni ili proigrali. Emu tak zhe veselo bylo
sidet' na plechah u otca, kak i ehat' v tramvae, dazhe, po  pravde  skazat',
eshche veselee.
   A samoe veseloe bylo to, chto segodnya voskresen'e i oni vdvoem, a  |rvin
s machehoj daleko-daleko, tak daleko, slovno ih i vovse net na svete.
   No, k sozhaleniyu, krome voskresen'ya, v nedele eshche celyh  shest'  dnej.  I
vse eti dni Timu zhilos' tak, kak tem  detyam  v  skazkah,  u  kotoryh  zlaya
macheha. Tol'ko nemnogo pohuzhe, potomu chto skazka - eto skazka,  nachinaetsya
ona na pervoj stranice i konchaetsya, nu, skazhem, na  dvenadcatoj.  A  takoe
vot muchenie izo dnya v den' celyj god, da eshche ne  odin  god,  a  mnogo  let
podryad, - poprobuj-ka ego vyterpi! Tim tak privyk  uporstvovat',  derzit',
stoyat' na svoem, chto, ne bud' na svete voskresenij, on navernyaka -  prosto
iz odnogo upryamstva - prevratilsya by v otpetogo sorvanca  i  grubiyana.  No
tak kak, k  schast'yu,  voskresen'ya  vse-taki  est'  na  svete,  on  ostalsya
obyknovennym mal'chikom.  Dazhe  smeh  ego  zvuchal  po-prezhnemu:  on  slovno
podymalsya otkuda-to iz glubiny i zakanchivalsya schastlivym,  zahlebyvayushchimsya
smeshkom.
   Pravda, ego smeh razdavalsya teper' vse rezhe i rezhe. Tim stal  zamknutym
i gordym, neveroyatno gordym. Tol'ko tak on i  mog  zashchishchat'sya  ot  napadok
machehi, pilivshej ego ves' den' bez peredyshki, hotya inoj raz i bez  vsyakogo
zlogo umysla.
   Tim ochen' radovalsya, kogda poshel v shkolu. Teper' on s rannego  utra  do
samogo obeda byl vdali ot svoego pereulka  -  ne  za  polkilometra,  a  za
tridevyat' zemel'. Zdes' v svoj pervyj uchebnyj  god  on  stal  snova  chasto
smeyat'sya,  i  sluchalos',  uchitel',  vzglyanuv  na  nego,  zabyval,  za  chto
sobiralsya sdelat' emu zamechanie. Teper' Tim i sam  staralsya  pomirit'sya  s
machehoj. Stoilo ej razok pohvalit' ego za to, chto on pritashchil odin tyazheluyu
sumku kartoshki, i on chuvstvoval  sebya  sovershenno  schastlivym,  stanovilsya
pokladistym i sgovorchivym i gotov byl pomogat' ej s utra  do  vechera.  No,
snova poluchiv  nagonyaj,  on  opyat'  zamykalsya,  mrachnel  i  nadeval  masku
gordeca. Togda k nemu bylo ne podstupit'sya.
   Ssory s machehoj skazyvalis' na ego shkol'nyh zanyatiyah. Tim, hot'  i  byl
kuda smetlivee mnogih v klasse, chasto poluchal otmetki huzhe  drugih  rebyat,
potomu chto nevnimatel'no slushal, kogda uchitel' ob®yasnyal urok. I eshche  iz-za
domashnih zadanij.
   Delat' doma uroki emu bylo ochen' trudno. Tol'ko  on  sadilsya  so  svoej
grifel'noj doskoj za kuhonnyj stol, kak poyavlyalas' macheha i progonyala  ego
v detskuyu - komnatu, gde  on  spal  vmeste  s  |rvinom.  No  detskaya  byla
carstvom ego svodnogo brata, a tot ni na sekundu ne ostavlyal Tima v pokoe:
to treboval, chtoby Tim s nim igral, i zlilsya, kogda  tot  otkazyvalsya;  to
rasstavlyal na stole svoj konstruktor, i Timu  dazhe  nekuda  bylo  polozhit'
tetradku. Kak-to raz Tim,  okonchatel'no  vyvedennyj  iz  terpeniya,  ukusil
|rvina v ruku. |to ne proshlo  emu  darom.  Uvidev  krov'  na  ruke  svoego
lyubimca, macheha prinyalas' vopit', chto  Tim  prestupnik,  kovarnyj  zlodej,
razbojnik s bol'shoj dorogi. Otec ne proronil za uzhinom ni edinogo slova. S
etogo dnya Tim  perestal  borot'sya  so  svodnym  bratom  i  gotovil  uroki,
probravshis' tajkom v spal'nyu roditelej. No |rvin vysledil ego i  dones,  a
odna iz zapovedej  machehi  glasila:  "V  spal'ne  roditelej  detyam  delat'
nechego!"
   Teper' Timu nichego ne ostavalos', kak gotovit' uroki v obshchestve |rvina.
Esli tot zanimal edinstvennyj stolik, stoyavshij v komnate, Tim  sadilsya  na
krovat' i pisal, polozhiv tetradku na tumbochku. No sidel li  on  za  stolom
ili primostivshis' u tumbochki, on  vse  ravno,  kak  ni  staralsya,  ne  mog
sosredotochit'sya na zadache. Tol'ko po sredam, kogda |rvin hodil v shkolu  vo
vtoruyu smenu, Timu udavalos' sdelat' uroki tak, kak emu  hotelos'.  A  emu
hotelos', chtoby uchitel' ostalsya im dovolen. Da i voobshche emu hotelos'  zhit'
v druzhbe i dobrom soglasii so vsem mirom.
   No, kak eto ni pechal'no, ego domashnie raboty s kazhdym  godom  nravilis'
uchitelyu vse men'she i men'she. "Svetlaya golova,  -  govoril  uchitel',  -  no
lentyaj i sovershenno ne sobran". Kak on mog dogadat'sya, chto Timu prihoditsya
kazhdyj den' zanovo otvoevyvat' sebe mesto dlya prigotovleniya urokov? Tim ne
rasskazyval emu ob etom: on byl uveren, chto uchitel' i sam vse  znaet.  Tak
sluchilos', chto i shkola podskazala Timu vse tot zhe  grustnyj  vyvod:  zhizn'
neponyatna,  a  vse  vzroslye  -  konechno,  za  isklyucheniem  ego   otca   -
nespravedlivy.
   No i etot edinstvennyj spravedlivyj chelovek ego pokinul.  CHerez  chetyre
goda posle togo, kak Tim v pervyj raz poshel v shkolu - vse eti  gody  on  s
trudom perebiralsya iz klassa v klass, - otec pogib  na  strojke:  na  nego
svalilas' doska, upavshaya s ogromnoj vysoty.
   |to bylo samoe nepostizhimoe iz vsego, chto sluchilos' do sih por v  zhizni
Tima.
   Snachala on prosto ne hotel etomu verit'. Tol'ko v den'  pohoron,  kogda
krasnaya, zarevannaya macheha dala emu poshchechinu za to, chto on zabyl pochistit'
ee tufli, on vdrug yasno ponyal, kak on teper' odinok.
   Ved' segodnya bylo voskresen'e.
   V etot den' Tim vpervye zaplakal. On plakal ob otce, i o sebe, i o tom,
kak ploho ustroen mir, i skvoz' plach on uslyshal, kak macheha v  pervyj  raz
skazala: "Prosti menya, Tim".
   CHas, provedennyj na kladbishche, byl slovno  durnoj  son,  kotoryj  hochesh'
poskoree zabyt' i ot kotorogo ostaetsya lish' smutnoe, shchemyashchee chuvstvo.  Tim
nenavidel vseh etih lyudej, stoyavshih vokrug nego  i  govorivshih  chto-to,  i
pevshih, i chitavshih molitvy. Ego razdrazhala plaksivaya boltovnya machehi,  tut
zhe perehodivshaya v prichitaniya, esli kto-nibud'  priblizhalsya  k  nej,  chtoby
vyrazit' "glubochajshee soboleznovanie". On byl odin so  svoim  gorem  i  ne
hotel delit' ego ni s kem. I kak tol'ko tolpa nachala rashodit'sya,  on  tut
zhe ubezhal.
   Bez vsyakoj celi brodil  Tim  po  ulicam,  i  kogda  on  ochutilsya  vozle
gorodskogo sada i proshel mimo okon toj kvartiry, gde sovsem eshche  malen'kim
smeyalsya i krichal: "Tu-tu-tu!", ego ohvatilo takoe otchayanie, chto  emu  chut'
ne stalo durno.
   Iz okna ego prezhnej komnaty vyglyanula chuzhaya devochka s  naryadnoj  kukloj
na rukah i, zametiv, chto Tim smotrit v ee storonu, vysunula emu yazyk.  Tim
bystro poshel dal'she.
   "Esli by u menya bylo ochen' mnogo deneg, - dumal on, brodya po ulicam,  -
ya snyal by bol'shuyu kvartiru, u menya byla by tam otdel'naya komnata i  kazhdyj
den' ya daval by |rvinu na karmannye rashody, skol'ko  on  ni  poprosit.  A
mat' mogla by pokupat' sebe vse, chto zahochet".
   No eto byli tol'ko mechty, i Tim eto znal.
   Sam togo ne zamechaya, on shagal teper' v  storonu  ippodroma,  tuda,  gde
provodil ran'she s otcom schastlivye voskresen'ya. Kogda otec byl eshche zhiv.





   Tim dobralsya do ippodroma, kogda pervyj zaezd  uzhe  blizilsya  k  koncu.
Zriteli krichali i svisteli, vyklikaya vse gromche, vse chashche odno tol'ko imya:
"Veter!"
   Tim stoyal, s trudom perevodya dyhanie: vo-pervyh, on tol'ko chto bezhal, a
vo-vtoryh, emu vdrug pokazalos', chto gde-to tut,  sredi  etih  krichashchih  i
aplodiruyushchih lyudej, stoit i ego otec. U nego neozhidanno vozniklo  chuvstvo,
chto zdes' on u sebya doma. |to bylo  to  mesto,  gde  on  vsegda  ostavalsya
naedine s otcom. Bez machehi i bez |rvina. Vse voskresen'ya,  provedennye  s
otcom, stoyal on v etoj tolpe, sredi shuma i vykrikov. Na dushe u Tima  stalo
vdrug udivitel'no spokojno, pochti veselo. I kogda likuyushchaya tolpa  vnezapno
vykriknula mnogogolosym  horom:  "Veter!"  -  Tim  dazhe  rassmeyalsya  svoim
zvonkim, zalivistym smehom. On vspomnil, kak otec odnazhdy  skazal:  "Veter
eshche slishkom  molod,  Tim.  No  vot  uvidish',  pridet  den',  kogda  o  nem
zagovoryat".
   I segodnya o nem zagovorili. No otec etogo uzhe ne slyshit. Tim i  sam  ne
znal, chemu on rassmeyalsya, no on i ne zadumyvalsya nad etim. On byl eshche ne v
tom vozraste,  kogda  lyudi  mnogo  razmyshlyayut  o  samih  sebe  i  o  svoih
postupkah.
   Kakoj-to chelovek, stoyavshij nepodaleku ot Tima, uslyhav ego smeh,  rezko
povernul  golovu  i  prinyalsya  vnimatel'no  ego  razglyadyvat',   zadumchivo
poglazhivaya  rukoj  svoj  dlinnyj  podborodok.   Zatem,   slovno   vnezapno
reshivshis', on napravilsya pryamo k Timu, no, priblizivshis'  k  nemu,  bystro
proshel mimo, nastupiv emu pri etom na nogu.
   - Prosti, malysh, - skazal on, ne ostanavlivayas', - ya nechayanno!
   - Nichego, - ulybnulsya Tim, - vse ravno u menya botinki  gryaznye.  Govorya
eto, on vzglyanul sebe pod nogi i vdrug uvidel v trave blestyashchuyu monetku  v
pyat' marok. CHelovek bystrym shagom uhodil vse dal'she i  dal'she;  poblizosti
nikogo bol'she ne bylo. Tim  pospeshno  nastupil  na  monetu,  oglyanulsya  po
storonam i, sdelav vid, chto hochet zavyazat' shnurok, ukradkoj  podnyal  ee  i
sunul v karman.
   Potom, starayas' idti kak mozhno medlennej, on pobrel v  storonu  vyhoda.
Vdrug kakoj-to dlinnyj, hudoshchavyj gospodin v kletchatom  kostyume  ostanovil
ego i sprosil:
   - Nu chto,  Tim,  hochesh'  postavit'  na  kakuyu-nibud'  loshadku?  Mal'chik
rasteryanno vzglyanul na neznakomca. On i ne zametil, chto eto tot  zhe  samyj
chelovek, kotoryj vsego neskol'ko minut tomu nazad nastupil  emu  na  nogu.
Rot u neznakomca byl slovno uzen'kaya polosochka, nos - tonkij, kryuchkovatyj,
a pod nosom - chernye usiki. Iz-pod kletchatoj kepki,  nizko  nadvinutoj  na
lob, glyadeli kolyuchie vodyanisto-golubye glaza.
   Kogda etot chelovek neozhidanno obratilsya k Timu, tot pochuvstvoval, chto u
nego peresohlo v gorle.
   - YA... U menya net deneg... - vygovoril on nakonec, zapinayas'.
   - Net, est'. Pyat' marok, - skazal neznakomec. I, slovno  mezhdu  prochim,
dobavil: - YA sluchajno videl, kak ty  nashel  monetu.  Esli  ty  sobiraesh'sya
stavit' na kakuyu-nibud' loshad',  beri-ka  vot  etu  kvitanciyu.  YA  ee  uzhe
zapolnil. Vernyj vyigrysh!
   Tim slushal ego, to krasneya, to bledneya, potom ponemnogu prishel v  sebya,
i lico ego snova prinyalo svoj  obychnyj  smuglyj  ottenok.  (Cvet  lica  on
unasledoval ot materi.)
   - Detyam ved', kazhetsya, ne razreshaetsya igrat' na skachkah,  -  progovoril
on nakonec i snova zapnulsya. No neznakomec ne otstaval.
   - |tot ippodrom, - zayavil on, - odin iz nemnogih, gde ne tak uzh  strogo
priderzhivayutsya etogo pravila. Ne to chtoby eto razreshalos'  oficial'no,  no
zdes' na eto  smotryat  skvoz'  pal'cy.  Tak  chto  zhe  ty  dumaesh'  o  moem
predlozhenii, Tim?
   - YA vas sovsem ne znayu, - tiho otvetil Tim. Tol'ko sejchas  on  zametil,
chto gospodin etot nazyvaet ego po imeni.
   - Zato ya o tebe  mnogo  chego  znayu,  -  zayavil  neznakomec.  -  Ved'  ya
vstrechalsya s tvoim otcom.
   |to reshilo delo. Pravda, u Tima kak-to ploho ukladyvalos' v golove, chto
otec ego vodil znakomstvo s takim strannym, horosho odetym  gospodinom;  no
raz neznakomec znaet, kak zovut Tima, znachit, uzh kakim-to obrazom  on  byl
znakom s ego otcom.
   Postoyav eshche nemnogo v nereshitel'nosti, Tim vzyal  zapolnennuyu  kvitanciyu
i,  dostav  iz  karmana  svoyu  monetu,  poshel  k  kasse.  V  etot   moment
gromkogovoritel' ob®yavil, chto nachinaetsya vtoroj zaezd.
   Neznakomec kriknul:
   - Davaj skoree, poka ne zakryli okoshka! Vot  uvidish',  ya  prinesu  tebe
schast'e!
   Tim protyanul kassirshe den'gi i  kvitanciyu,  vzyal  otryvnoj  talonchik  i
obernulsya, ishcha glazami gospodina v kletchatom. No tot uzhe ischez.
   Vtoroj zaezd konchilsya, i loshad', na  kotoruyu  postavil  Tim,  prishla  k
finishu pervoj, na tri korpusa obojdya druguyu.
   Tim poluchil v okoshke svoj vyigrysh: takoj kuchi assignacij on nikogda eshche
ne videl. I opyat' to krasneya, to bledneya, tol'ko na etot raz ot radosti  i
gordosti, stoyal Tim u kassy i s siyayushchimi ot schast'ya glazami pokazyval vsem
lyubopytnym vyigrannye den'gi. Radost' i gore vsegda zhivut ryadom.  Na  Tima
vdrug snova nahlynuli vospominaniya ob otce, kotorogo  segodnya  pohoronili:
nikogda on ne vyigryval stol'ko deneg! Slezy sami potekli po licu Tima,  i
on rasplakalsya u vseh na glazah.
   - |, paren', komu privalilo takoe schast'e, tomu uzh hnykat' ne  sled,  -
razdalsya vdrug u nego nad uhom skripuchij gortannyj golos.
   Tim uvidel skvoz' slezy cheloveka v pomyatom kostyume i s  pomyatym  licom.
Sleva ot nego kakoj-to ryzhij verzila s  vysoty  svoego  rosta  vnimatel'no
razglyadyval  Tima.  Sprava  stoyal  nizen'kij,  lysyj,   elegantno   odetyj
gospodin; on smotrel na Tima s zhivym uchastiem.
   Vse troe, kazalos', derzhalis' vmeste; vo  vsyakom  sluchae,  oni  v  odin
golos sprosili, ne hochet li Tim  vypit'  vmeste  s  nimi  limonadu,  chtoby
otprazdnovat' vyigrysh.
   Tim, porazhennyj takoj  dobrozhelatel'nost'yu  ne  men'she,  chem  schast'em,
neozhidanno vypavshim na ego dolyu, kivnul v znak soglasiya i,  vshlipnuv  eshche
razok, skazal:
   - YA hotel by posidet' za stolikom von tam, v sadu. Skol'ko raz on sidel
zdes' s otcom i pil limonad!
   - Horosho, malysh, v sadu tak v sadu, - opyat' skazali v  odin  golos  vse
troe.
   I cherez minutu oni uzhe  sideli  vmeste  s  Timom  za  stolikom  v  teni
bol'shogo kashtana.
   Gospodin v kletchatom, kotoryj prines Timu schast'e, bol'she ne poyavlyalsya,
i vskore Tim sovsem pozabyl o nem, tem bolee  chto  troe  novyh  priyatelej,
zakazav sebe piva, a mal'chiku - limonadu, prinyalis'  razvlekat'  vinovnika
torzhestva vsyakimi fokusami. Ryzhij verzila, postaviv sebe na nos  stakan  s
pivom, dolgo balansiroval s nim, ne proliv pri etom ni  kapli;  chelovek  v
pomyatom kostyume i s pomyatym licom vsyakij raz vytaskival iz kolody tu samuyu
kartu, kotoruyu naobum nazyval Tim, a nizen'kij lysyj  gospodin  prodelyval
vsevozmozhnye smeshnye shtuki s den'gami Tima. On zavorachival  ih  v  nosovoj
platok, svertyval ego, potom raspravlyal, i... platok okazyvalsya pustym.
   Lysyj hihikal i govoril:
   - A teper', mal'chik, sun'-ka ruku v levyj karman  tvoej  kurtochki!  Tim
lez v karman i, k svoemu izumleniyu, nahodil tam vse svoi den'gi.  Da,  eto
bylo  udivitel'noe  voskresen'e!  Eshche  tri  chasa  nazad  Tim,   beskonechno
neschastnyj, brodil odin po gorodu, a teper' on to i delo smeyalsya,  da  tak
veselo, kak uzh davno ne smeyalsya, dazhe neskol'ko  raz  podavilsya  ot  smeha
limonadom. Ego novye tovarishchi neobychajno nravilis' emu. On byl  gord,  chto
nashel  sebe  nastoyashchih  druzej,  da  eshche  s  takimi  redkimi  professiyami:
"pomyatyj" okazalsya chekanshchikom monet, ryzhij - koshelechnyh  del  masterom,  a
lysyj - specialistom po kakim-to kassovym knigam,  -  Tim  ne  sovsem  ego
ponyal.
   Kogda Tim popytalsya bylo  shirokim  zhestom  oplatit'  schet,  prinesennyj
kel'nerom,  vse  troe,  ulybayas',  reshitel'no  zamahali  na  nego  rukami.
Nizen'kij lysyj gospodin sam zaplatil za vse, v tom chisle  i  za  limonad,
vypityj Timom; i kogda  Tim  rasproshchalsya  so  svoimi  novymi  druz'yami,  v
karmane ego lezhal netronutym ves' vyigrysh.
   Tim sobiralsya uzhe vskochit' v tramvaj, kak vdrug stolknulsya nosom k nosu
s gospodinom v kletchatom. Bez vsyakogo predisloviya tot zayavil:
   - |h, Tim, Tim, nu i glupyj zhe ty mal'chik! Teper' u tebya ne ostalos' ni
grosha!
   - Oshibaetes', gospodin, - rassmeyalsya Tim. - Vot moj vyigrysh! On vytashchil
iz karmana  pachku  deneg,  pokazal  ee  neznakomcu  i,  nemnogo  pomolchav,
dobavil:
   - Oni vashi.
   - Den'gi, kotorye ty derzhish' v ruke, - prezritel'no skazal  neznakomec,
- prosto raznocvetnye bumazhki. Oni nichego ne stoyat!
   - YA poluchil ih v kasse! - kriknul Tim. - |to uzh sovershenno tochno!
   - V kasse, druzhok, ty poluchil nastoyashchie den'gi. A eta troica, s kotoroj
ty sidel v sadu, navernyaka obmenyala ih na fal'shivye.  YA  ih  horosho  znayu.
ZHal', ya slishkom pozdno uvidel tebya v ih kompanii. Tol'ko ya hotel  podojti,
a ih uzh i sled prostyl. Ved' eto samye nastoyashchie moshenniki!
   - Oshibaetes', gospodin! Odin iz nih - koshelechnyh del master...
   - Nu, yasno, voruet koshel'ki!
   - Voruet koshel'ki? - rasteryanno peresprosil  Tim.  -  A  chto  zhe  togda
delaet chekanshchik?
   - Pechataet fal'shivye den'gi. On fal'shivomonetchik.
   - A tretij? Specialist po kassovym knigam?..
   - |tot prodaet zdes' poddel'nye talony. Koroche govorya,  moshennichaet  na
skachkah!
   Net, Tim ne hotel etomu verit'. Togda gospodin v  kletchatom  dostal  iz
svoego bumazhnika assignaciyu i sravnil ee s assignaciej Tima. I pravda,  ni
na odnoj iz assignacij Tima, skol'ko Tim ni smotrel  cherez  nih  na  svet,
nel'zya bylo otyskat' vodyanyh znakov.
   Tim udruchenno kivnul. I vdrug, shvyrnuv bumazhki  na  zemlyu,  prinyalsya  v
beshenstve  toptat'  ih  nogami.  Kakoj-to  starichok,   prohodivshij   mimo,
udivlenno vzglyanul sperva na Tima, potom na den'gi, potom na  gospodina  v
kletchatom i vdrug brosilsya bezhat', slovno uvidel cherta.
   Gospodin v kletchatom nemnogo pomolchal, potom vytashchil iz karmana  monetu
v pyat' marok i, protyanuv ee osharashennomu Timu, predlozhil emu  prijti  syuda
snova v sleduyushchee voskresen'e. Zatem on pospeshno udalilsya.
   "Interesno, pochemu on sam ne igraet na skachkah?" - podumal Tim. No  tut
zhe zabyl pro etot vopros i, sunuv den'gi v karman, poshel peshkom domoj -  v
svoj pereulok. Fal'shivye den'gi tak i ostalis' valyat'sya na zemle.
   Macheha, kak ni stranno, na etot raz ne otlupila Tima, hotya on  udral  s
pohoron i tak pozdno vernulsya domoj. Ona tol'ko ostavila ego bez uzhina  i,
ne skazav ni slova, tut zhe otpravila spat'.  Zato  |rvinu  bylo  razresheno
segodnya lech' popozzhe  i  posidet'  eshche  nemnogo  s  gostyami;  gosti  molcha
provodili Tima nepriyaznennymi vzglyadami.
   Za etim strannym voskresen'em  posledovala  dlinnaya  pechal'naya  nedelya.
Tim, kak vsegda, poluchal zatreshchiny  i  kolotushki  doma  i  eshche  chashche,  chem
vsegda, zamechaniya i preduprezhdeniya v shkole. I vse vremya on razdumyval  nad
tem, idti li emu v voskresen'e na ippodrom ili ostat'sya  doma.  Monetu  on
spryatal - zasunul v shchel' v stene sosednego  doma,  chtoby  ee  sluchajno  ne
nashel |rvin.
   I vsyakij raz, prohodya mimo etogo doma, on nevol'no ulybalsya: mysl', chto
emu, mozhet byt', eshche raz poschastlivitsya vyigrat'  na  skachkah,  dostavlyala
emu tajnuyu radost'.





   Kogda nastupilo dolgozhdannoe voskresen'e, Tim znal uzhe s  samogo  utra,
chto posle obeda pojdet na skachki. Ne  uspeli  starinnye  chasy  v  gostinoj
probit' tri raza, kak on potihon'ku vyskol'znul  za  dver',  vykovyryal  iz
shcheli v stene sosednego  doma  svoyu  monetu  i  so  vseh  nog  pomchalsya  na
ippodrom.
   U vhoda on s razbegu naletel na  kakogo-to  cheloveka,  i  chelovek  etot
okazalsya ne kem inym, kak gospodinom v kletchatom.
   - Op-lya! - voskliknul gospodin v kletchatom. - Ty, ya vizhu, ele dozhdalsya!
   - Oj, izvinite, pozhalujsta! - zapyhavshis', probormotal Tim.
   - Nichego, malysh!  A  ya  tebya  tut  kak  raz  dozhidayus'.  Vot  poluchi-ka
kvitanciyu. Pyat' marok ne poteryal?
   Tim otricatel'no pokachal golovoj i dostal iz karmana monetu.
   - Molodec! Togda idi k okoshku. Esli vyigraesh', podozhdi menya potom zdes'
u vhoda. YA hochu s toboj koe o chem pobesedovat'.
   - Horosho!
   Tim snova postavil na  tu  loshad',  imya  kotoroj  napisal  v  kvitancii
neznakomec, i, kogda skachki konchilis', okazalos', chto on, kak i v  proshloe
voskresen'e, vyigral celuyu kuchu deneg.
   Na etot raz on  bystro  otoshel  ot  kassy,  nikomu  ne  pokazav  svoego
vyigrysha. Assignacii on zasunul vo vnutrennij karman  kurtki  i,  starayas'
pridat'  svoemu  licu  vyrazhenie  polnogo  ravnodushiya,  pospeshno   pokinul
ippodrom cherez dyrku v zabore. Emu ne hotelos' vstrechat'sya s gospodinom  v
kletchatom: pri vide etogo cheloveka emu vsyakij raz stanovilos' kak-to ne po
sebe. I potom, ved' neznakomec sam podaril emu kvitanciyu i den'gi. Znachit,
Tim nichego emu ne dolzhen.
   Pozadi ippodroma za zaborom rasstilalsya lug, i na nem  roslo  neskol'ko
vysokih dubov. Tim leg na travu pod samym bol'shim dubom i  stal  dumat'  o
tom, chto emu delat'  so  svoim  bogatstvom.  Horosho  by  ono  pomoglo  emu
podruzhit'sya so vsemi - s machehoj, i s bratom, i s uchitelem, i s tovarishchami
po shkole. A otcu on postavit mramornuyu plitu na mogilu,  i  na  nej  budet
nadpis' zolotymi bukvami: "Ot tvoego syna Tima, kotoryj  nikogda  tebya  ne
zabudet".
   Esli ostanutsya den'gi, Tim kupit sebe samokat, kak u syna bulochnika,  -
s gudkom i naduvnymi shinami.
   On vse grezil i grezil nayavu, poka nakonec ne usnul.
   O gospodine v kletchatom Tim tak bol'she ni razu i ne vspomnil.  Esli  by
on uvidel ego sejchas, to navernyaka by ochen' udivilsya: strannyj  neznakomec
besedoval s tremya zhulikami, kotorye v  proshloe  voskresen'e  ugoshchali  Tima
limonadom.
   No, k schast'yu ili, vernee, k neschast'yu, Tim etogo ne videl. On spal.
   Ego razbudil rezkij golos -  golos  gospodina  v  kletchatom.  On  stoyal
zdes', pod dubom, ryadom s Timom. Glyadya na  Tima  v  upor,  on  sprosil  ne
slishkom privetlivo:
   - Nu chto, vyspalsya?
   Tim kivnul, eshche ne sovsem prosnuvshis', pripodnyalsya i na  vsyakij  sluchaj
oshchupal snaruzhi  vnutrennij  karman  svoej  kurtki.  Karman  pokazalsya  emu
stranno pustym.  Tim  bystro  sunul  v  nego  ruku  i  vdrug  okonchatel'no
prosnulsya: karman i v samom dele byl pust - den'gi ischezli.
   Gospodin v kletchatom nasmeshlivo prishchurilsya.
   - A de-de-den'gi u vas? - zapinayas', probormotal Tim.
   - Nu net, sonya! Den'gi u odnogo iz  troih  moshennikov,  s  kotorymi  ty
kutil v proshloe voskresen'e. On tebya vysledil.  Vidno,  takaya  uzh  u  menya
sud'ba: vsegda ya prihozhu slishkom pozdno! Tol'ko  on  menya  zavidel,  srazu
pustilsya nautek. Tak-to mne i udalos' tebya obnaruzhit'.
   - V kakuyu storonu on pobezhal? Nado pozvat' policiyu!
   - Ne ochen'-to ya uvazhayu etih golubchikov... - Neznakomec pomorshchilsya. - Na
moj vkus, oni slishkom ploho vospitany. A zhulik vse ravno uzhe za  tridevyat'
zemel'. Nu, a teper' vstavaj-ka, bratec, da otpravlyajsya domoj. V sleduyushchee
voskresen'e pridesh' opyat'!
   - YA, navernoe, bol'she ne pridu, - skazal Tim. - Tak  ne  byvaet,  chtoby
vse vezlo da vezlo. |to mne otec govoril.
   - Schast'e i beda vsegda prihodyat trizhdy. Slyhal takuyu poslovicu?  A  ty
ved' navernyaka hotel sebe chto-nibud' kupit', pravda? Tim kivnul.
   - Nu vot. I vse eto  u  tebya  budet,  esli  ty  opyat'  pridesh'  syuda  v
voskresen'e i zaklyuchish' so mnoj odnu sdelku.
   Neznakomec vzglyanul na chasy i vdrug zatoropilsya.
   - Do sleduyushchego voskresen'ya! -  pospeshno  skazal  on.  I  bystro  poshel
proch'.
   Tim medlenno pobrel v storonu svoego pereulka;  v  golove  u  nego  byl
polnyj sumbur.
   Macheha, kak vsegda,  zadala  emu  trepku;  svodnyj  brat,  kak  vsegda,
zloradstvoval.
   I opyat' potyanulas' dlinnaya nedelya.
   No v etu nedelyu Tim ne unyval. Hotya gospodin v kletchatom i ne vyzyval u
nego osobogo doveriya, on tverdo reshil zaklyuchit' s nim sdelku.  Potomu  chto
sdelka, dumal Tim, eto chto-to  vpolne  solidnoe  i  zakonnoe,  ne  to  chto
sostoyanie, vyigrannoe na podobrannuyu monetku. Tut  kazhdyj  chto-to  daet  i
poluchaet chto-to vzamen. I kazhdyj okazyvaetsya v vyigryshe.  Mozhet,  konechno,
pokazat'sya strannym, chto mal'chik iz pyatogo  klassa  razmyshlyal  o  podobnyh
veshchah, no v uzkih pereulkah, gde vzroslym volej-nevolej prihoditsya schitat'
kazhduyu kopejku, deti rano nachinayut ser'ezno otnosit'sya k den'gam.
   Mysl' o voskresen'e pomogla Timu spravit'sya so vsemi  nepriyatnostyami  i
ogorcheniyami nedeli.  Inogda  emu  dumalos',  chto,  mozhet  byt',  eto  otec
poprosil gospodina v kletchatom posledit' za synom i pomoch' emu, esli s nim
chto-nibud' sluchitsya. No potom emu prihodilo v golovu, chto otec,  navernoe,
vybral by dlya takogo porucheniya kogo-nibud' posimpatichnee.
   Tak ili inache, Tim byl vpolne gotov  zaklyuchit'  sdelku  s  neznakomcem;
malo togo, eta sdelka ego ochen' radovala. On  snova  stal  chasto  smeyat'sya
svoim prezhnim detskim smehom, i smeh  ego  vsem  nravilsya.  U  nego  vdrug
poyavilos' mnozhestvo druzej - gorazdo bol'she, chem kogda-libo ran'she.
   Stranno: chego tol'ko on prezhde ne delal, chtoby dobit'sya  druzhby,  kakih
tol'ko ne prilagal usilij! Dobrovol'no bralsya za lyubye porucheniya,  pomogal
vsem i vo vsem... A teper' kazhdyj sam hotel stat' ego drugom. I pravo  zhe,
on nichego dlya etogo ne predprinimal, tol'ko  smeyalsya.  Teper'  emu  ohotno
proshchali vse to, za chto  ran'she  branili.  Odin  raz,  naprimer,  na  uroke
arifmetiki Timu vspomnilos',  kak  on  naletel  vtoropyah  na  gospodina  v
kletchatom,   i   on   vdrug   rassmeyalsya   svoim   zvonkim,    zalivistym,
zahlebyvayushchimsya smehom. I tut zhe ispuganno zazhal rot rukoj. No uchitelyu i v
golovu ne prishlo rasserdit'sya. Smeh prozvuchal tak veselo  i  zabavno,  chto
rashohotalsya ves' klass, a vmeste s nim i uchitel'.  Potom  uchitel'  podnyal
palec vverh i skazal: "Iz vseh vzryvov ya priznayu tol'ko vzryvy smeha, Tim.
I to ne na uroke!.."
   S teh por Tima prozvali "vzryvnym", i mnogie rebyata ne hoteli ni s kem,
krome nego, igrat' na  peremenke.  Dazhe  na  machehu  i  |rvina  dejstvoval
zarazitel'nyj smeh Tima - teper' i oni inogda smeyalis'.
   V obshchem, s Timom tvorilos' chto-to neponyatnoe, i vinoyu tomu byl gospodin
v kletchatom. No Tim ne otdaval sebe v etom otcheta. Kak ni  velik  byl  ego
gor'kij opyt, vynesennyj iz zhizni v uzkom pereulke, on vse ravno ostavalsya
prostodushnym i doverchivym mal'chikom. On i ne zamechal,  kak  nravitsya  vsem
ego smeh; on zabyl, chto so dnya smerti otca pryatal ot vseh svoj  smeh,  kak
skryaga - sokrovishcha.  On  prosto  dumal,  chto  posle  vseh  zloklyuchenij  na
ippodrome stal namnogo umnee i nauchilsya otlichno ladit' s  lyud'mi.  A  ved'
esli by on uzhe togda znal, kak dorog ego smeh, emu by  ne  prishlos',  byt'
mozhet, vyterpet' stol'ko bed.
   Odnazhdy, vozvrashchayas' iz shkoly, Tim povstrechalsya na ulice s gospodinom v
kletchatom. Kak raz za minutu do etogo Tim sledil za shmelem, kruzhivshim  nad
uhom spyashchej koshki; shmel', slovno malen'kij samolet, vybiral  mesto,  chtoby
prizemlit'sya. |to vyglyadelo tak zabavno, chto Tim gromko rassmeyalsya. No kak
tol'ko on uznal neznakomca s ippodroma, vsyu  ego  veselost'  slovno  rukoj
snyalo. Vezhlivo poklonivshis', on skazal:
   - Dobryj den'!
   Odnako neznakomec sdelal vid, budto ne zametil Tima. On tol'ko burknul,
prohodya mimo:
   - Na ulice my ne znakomy!
   I, ne oglyadyvayas', poshel dal'she.
   "Naverno, tak nado dlya zaklyucheniya sdelki", -  podumal  Tim.  I  tut  zhe
snova rassmeyalsya, potomu chto koshka, prosnuvshis', ispuganno  dernula  uhom,
na kotorom sidel  shmel'.  Rasserzhenno  zhuzhzha,  malen'kij  samolet  poletel
proch', a Tim, nasvistyvaya, svernul v svoj pereulok.





   V eto voskresen'e Tim hotel poskoree uliznut' iz domu i poran'she prijti
na ippodrom. No okolo poloviny tret'ego vzglyad  machehi  sluchajno  upal  na
kalendar', visevshij na stene, i ona vdrug vspomnila, chto segodnya godovshchina
ee svad'by: kak raz v etot den' ona vyshla zamuzh za otca Tima. Ona  nemnogo
vsplaknula (teper' eto sluchalos' s nej chasten'ko), i vdrug okazalos',  chto
del po gorlo: nado otnesti cvety na mogilu, sbegat' v bulochnuyu za  tortom,
namolot'  kofe  i  priglasit'  sosedku,  pereodet'sya,  a  znachit,  snachala
pogladit' plat'e; Timu bylo prikazano vychistit' vsyu obuv', a  |rvinu  idti
za cvetami.
   Timu ochen' hotelos', chtoby emu poruchili otnesti cvety na  mogilu  otca.
Esli by on potoropilsya, on pospel by eshche k nachalu skachek. No kogda  macheha
byla  chem-nibud'  rasstroena  (a  ona  teper'   tol'ko   i   delala,   chto
rasstraivalas'), ona ne terpela nikakih vozrazhenij: esli ej perechili,  ona
rasstraivalas' eshche bol'she i s gromkim plachem valilas' v kreslo, tak chto  v
konce koncov vse ravno prihodilos' ej ustupat'. Poetomu Tim i  ne  pytalsya
ej vozrazhat' i pokorno otpravilsya v bulochnuyu.
   - Stuchis' s chernogo hoda! Tri raza! Skazhi, ochen' vazhnoe delo!
   Hozyajka bulochnoj vstretila Tima  hmuro,  no  eto  ego  ne  obeskurazhilo
("Pust' vorchit skol'ko vlezet... Smotri ne uhodi  s  pustymi  rukami!..  S
mesta ne shodi, poka staraya karga tebe ne otpustit!..").
   Tim peredal zakaz machehi v tochnosti ("SHest' kuskov  orehovogo  torta!..
Pust' otrezhet ot samogo svezhego!").
   K svoemu ogorcheniyu, on uslyshal ot hozyajki bulochnoj  otvet,  k  kotoromu
macheha ego sovsem ne podgotovila. Frau  Beber  -  tak  zvali  bulochnicu  -
skazala:
   - Sperva nado  rasplatit'sya  za  staroe,  a  togda  uzh  ya  opyat'  nachnu
zapisyvat' v dolg. Tak i peredaj doma. U  kogo  net  deneg,  mozhet  i  bez
tortov obojtis'. Tak i skazhi! Na  dvadcat'  shest'  marok  sdoby  nakupili!
Interesno, kto eto u vas tam vse poedaet?! Dlya direktora  vodokachki  i  to
stol'ko ne zakazyvayut!  A  uzh  u  nih-to  v  sem'e  lyubyat  polakomit'sya  -
komu-komu, a mne eto horosho izvestno!
   Tim onemel ot udivleniya. Pravda, izredka on poluchal ot  machehi  kusochek
krendelya ili kovrizhki. No... na dvadcat' shest' marok sdoby!  Da  ved'  eto
celye gory! Pirogov, pirozhnyh, pechen'ya, plyushek! Neuzheli macheha s®edaet vse
eto tajkom ot nego i ot |rvina, kogda sosedka prihodit k nej pit' kofe? On
znal, chto priyatel'nicy chasto boltayut na kuhne, kogda oni s |rvinom  uhodyat
v shkolu. A mozhet, eto |rvin tajno navedyvaetsya syuda za pirozhkami?
   - |to moj brat pokupaet u vas v dolg pirogi? - sprosil Tim.
   - Byvaet, chto i on, - burknula frau Beber. - No chashche vsego sdobu  beret
k zavtraku tvoya mat'. Ah da, ved' ona  tebe,  kazhetsya,  macheha...  Da  ty,
nikak, nichego ob etom ne znaesh'?
   - Net, pochemu zhe, - pospeshno vozrazil Tim, - konechno, znayu!
   No na samom dele on nichego ne znal. |ta novost' ne vozmutila ego i dazhe
ne rasserdila. Emu tol'ko stalo grustno, chto macheha  lakomitsya  potihon'ku
ot nego i ot brata, a dolg vse rastet.
   - Tak-to, - skazala frau Beber, davaya ponyat', chto razgovor okonchen, - a
teper' otpravlyajsya-ka domoj i peredaj, chto ya tebe velela. Ponyal? No Tim ne
dvigalsya s mesta.
   - Segodnya, - skazal Tim, - godovshchina togo  dnya,  kak  otec  zhenilsya  na
materi, to est' na machehe. A potom... - Tim  vdrug  vspomnil  pro  sdelku,
kotoruyu on zaklyuchit segodnya na  ippodrome  s  gospodinom  v  kletchatom,  i
pospeshno dobavil: - A potom,  frau  Beber,  ya  otdam  vam  den'gi  segodnya
vecherom. I za orehovyj tort tozhe. |to uzh tochno!
   - Segodnya vecherom?
   Frau Beber postoyala s minutu v nereshitel'nosti, no v golose  Tima  bylo
chto-to takoe, chto ee  ubedilo.  Ej  pochemu-to  vdrug  pokazalos',  chto  on
obyazatel'no vernet ej segodnya vecherom ves' dolg. Ili hotya by chast'.
   Dlya vernosti ona vse-taki sprosila:
   - A gde ty voz'mesh' den'gi?
   Tim sostroil mrachnuyu grimasu, slovno  razbojnik  na  scene,  i  otvetil
basom:
   - Ukradu, frau Beber! U direktora vodokachki!
   On  tak  pohozhe  izobrazil  razbojnika,  chto  frau  Beber  rassmeyalas',
podobrela i otpustila emu shest' kuskov orehovogo torta da eshche i sed'moj  v
pridachu - prosto tak, besplatno.
   Macheha stoyala v dveryah, s neterpeniem dozhidayas' Tima. Kazalos', ona vse
eshche (a mozhet byt', uzhe opyat') byla  chem-to  rasstroena.  I  ne  uspel  Tim
podojti, kak ona zataratorila bez peredyshki:
   - Luchshe by uzh ya sama poshla!  Orehovyj  tort  prines?  A  pro  dolg  ona
chto-nibud' govorila? Da chto zhe ty molchish'?
   Tim skoree otkusil by sebe yazyk, chem peredal ej svoj  razgovor  s  frau
Beber. Krome togo, on  speshil  na  skachki,  a  dlya  ob®yasnenij  s  machehoj
potrebovalos' by nemalo vremeni.
   - Ona mne odin kusok darom dala... Mozhno, ya pojdu igrat', ma? (Emu  eshche
ni razu ne udalos' vygovorit' do konca slovo "mama".)
   Macheha tut zhe razreshila emu idti i dazhe dala na dorogu kusok torta.
   - Kakoj tebe interes  slushat'  nashi  peresudy!  Idi-ka  luchshe  poigraj!
Tol'ko smotri vozvrashchajsya vovremya! Ne pozzhe shesti!
   Tim so vseh nog pomchalsya na ippodrom, zhuya na hodu tort. Vsego lish'  tri
kapli krema upali po doroge na zemlyu da odna na voskresnye sinie shtany.
   Gospodin v kletchatom stoyal u vhoda. Hotya pervyj zaezd davno nachalsya, on
ne proyavlyal ni malejshego neterpeniya i byl, kazalos',  sovershenno  spokoen.
Segodnya on vyglyadel privetlivej, chem obychno. On priglasil  Tima  vypit'  s
nim limonadu v sadu za stolikom i s®est' kusok  orehovogo  torta.  "Vidno,
takoe uzh segodnya voskresen'e, - reshil Tim. - CHto ni shag, to kusok torta".
   Mezhdu tem neznakomec  s  ubijstvenno  ser'eznym  licom  otpuskal  takie
zabavnye shutki, chto Tim to i delo pokatyvalsya so smehu.
   "A vse-taki on priyatnyj chelovek, - podumal Tim.  -  Teper'  ya  ponimayu,
pochemu otec s nim druzhil".
   Neznakomec privetlivo smotrel na nego laskovymi  karimi  glazami.  Bud'
Tim  chut'-chut'  ponablyudatel'nej,  on  by  vspomnil,  chto  eshche  v  proshloe
voskresen'e  u  gospodina  v  kletchatom  byli   vodyanisto-golubye   glaza,
holodnye, kak u ryby. No Tim ne otlichalsya osoboj nablyudatel'nost'yu.  ZHizn'
eshche malo chemu ego nauchila.
   Nakonec gospodin v kletchatom zagovoril o sdelke.
   - Dorogoj Tim, - nachal on, - ya  hochu  predlozhit'  tebe  stol'ko  deneg,
skol'ko ty pozhelaesh'. YA ne mog by vylozhit' ih na stol,  otschitat'  zvonkoj
monetoj. No ya mogu nagradit'  tebya  sposobnost'yu  vyigryvat'  lyuboe  pari!
Lyuboe!.. Ponyal?
   Tim ponuro kivnul, no slushal on ochen' vnimatel'no.
   - Razumeetsya, ne zadarom. Vse imeet svoyu cenu.
   Tim snova kivnul. Potom sryvayushchimsya golosom sprosil:
   - A chto vy za eto hotite?
   Neznakomec nemnogo pomedlil, v razdum'e glyadya na Tima.
   - Tebya interesuet,  chto  ya  za  eto  hochu?  On  rastyagival  slova,  kak
zhevatel'nuyu rezinku. I vdrug slova posypalis' skorogovorkoj  -  teper'  ih
edva mozhno bylo razobrat':
   - YA hochu za eto tvoj smeh!
   Kak vidno, on i sam zametil,  chto  govorit  slishkom  bystro,  i  potomu
povtoril:
   - YA hochu za eto tvoj smeh!
   - I eto vse? - smeyas', sprosil Tim.
   No  karie  glaza  poglyadeli  na  nego  s  kakim-to  strannym,  grustnym
vyrazheniem,   i   smeh   ego   oborvalsya   -   ne   hvatalo   schastlivogo,
zahlebyvayushchegosya smeshka.
   - Nu tak kak zhe? - sprosil gospodin v kletchatom. - Ty soglasen?
   Vzglyad Tima sluchajno upal na tarelku  s  kuskom  orehovogo  torta.  Emu
vspomnilas' frau Beber, dolg i vse to, chto on sobiralsya kupit', esli by  u
nego bylo mnogo deneg. I on skazal:
   - Esli eto chestnaya sdelka, ya soglasen.
   - Nu chto zh, moj mal'chik, togda nam ostaetsya tol'ko podpisat' kontrakt!
   Gospodin v kletchatom vytashchil iz vnutrennego  karmana  pidzhaka  kakuyu-to
bumagu, razvernul ee, polozhil na stol pered Timom i skazal:
   - Nu-ka, prochti eto vnimatel'no!
   I Tim prochel:

   "1. |tot kontrakt zaklyuchen ...  chisla  ...  goda  mezhdu  gospodinom  CH.
Trechem,  s  odnoj  storony,  i  gospodinom  Timom  Talerom,  s  drugoj,  i
podpisyvaetsya obeimi storonami v dvuh ekzemplyarah."

   - A chto takoe "obeimi storonami"? - sprosil Tim.
   - Tak nazyvayutsya uchastniki kontrakta.
   - A-a-a!
   Tim stal chitat' dal'she:

   "2. Gospodin  Tim  Taler  peredaet  svoj  smeh  v  polnoe  rasporyazhenie
gospodina CH.Trecha."

   Kogda Tim vo  vtoroj  raz  prochital  slova  "gospodin  Tim  Taler",  on
pokazalsya sam sebe pochti sovsem vzroslym. Uzhe  radi  odnih  etih  slov  on
gotov byl podpisat' kontrakt. On  i  ne  podozreval,  chto  etot  nebol'shoj
vtoroj punkt izmenit vsyu ego zhizn'. Potom on prochel dal'she:

   "3.  V  poryadke  voznagrazhdeniya  za  smeh  gospodin  CH.Trech   obyazuetsya
zabotit'sya o tom, chtoby gospodin Tim  Taler  vyigryval  lyuboe  pari.  |tot
punkt ne imeet nikakih ogranichenij."

   Serdce Tima zabilos' sil'nee. Dal'she:

   "4.  Obe  storony  obyazuyutsya  hranit'  polnoe  molchanie   o   nastoyashchem
soglashenii."

   Tim kivnul.

   "5. V sluchae, esli odna iz storon upomyanet kakomu-libo tret'emu licu ob
etom kontrakte i narushit ogovorennoe v punkte  4-m  uslovie  o  sohranenii
tajny, drugaya storona navsegda sohranyaet za soboj pravo:
   a) smeyat'sya ili
   b) vyigryvat' pari,
   v to vremya kak storona, narushivshaya uslovie, okonchatel'no teryaet pravo:
   a) na smeh ili
   b) na vyigryvanie pari."

   - |togo ya ne ponyal, - skazal Tim, namorshchiv lob.
   Gospodin CH.Trech - nakonec-to my uznali ego imya! - ob®yasnil emu:
   - Vidish' li, Tim,  esli  ty  narushish'  uslovie  o  sohranenii  tajny  i
rasskazhesh' komu-nibud' ob etom kontrakte, ty tut zhe poteryaesh'  sposobnost'
vyigryvat' pari, no i  smeha  svoego  nazad  uzhe  ne  poluchish'.  Esli  zhe,
naoborot, ya rasskazhu ob etom komu-nibud', ty poluchish' nazad  svoj  smeh  i
pri etom sohranish' sposobnost' vyigryvat' pari.
   - Ponyatno, - skazal Tim, -  molchat'  -  eto  znachit  byt'  bogatym,  no
nikogda ne smeyat'sya. A progovorit'sya - eto snova stat' bednym i vse  ravno
ne smeyat'sya.
   - Sovershenno verno, Tim! Nu, chitaj-ka dal'she.

   "6. V sluchae, esli gospodin  Tim  Taler  proigraet  kakoe-nibud'  pari,
gospodin CH.Trech obyazuetsya vozvratit' gospodinu Taleru  ego  smeh.  No  pri
etom gospodin Tim Taler teryaet v dal'nejshem sposobnost' vyigryvat' pari."

   - Tut vot v chem delo... - hotel bylo ob®yasnit' Trech. No Tim uzhe  i  tak
vse ponyal. Poetomu on perebil ego:
   - YA znayu! Esli ya kogda-nibud' proigrayu pari, ya poluchu nazad  moj  smeh,
no bol'she nikogda uzhe ne budu vyigryvat'.
   On pospeshno prochel poslednij punkt kontrakta:

   "7. |to soglashenie vstupaet v dejstvie s togo momenta, kak obe  storony
postavyat svoyu podpis' pod dvumya ekzemplyarami.
   ...chisla ...goda."

   Sleva uzhe stoyala podpis' gospodina Trecha. I Tim nashel, chto  eto  vpolne
poryadochnyj i chestnyj kontrakt. On dostal ogryzok karandasha  iz  karmana  i
hotel bylo podpisat' bumagu sprava. No gospodin Trech otstranil ego ruku.
   - Podpisyvat' nado chernilami, - skazal on i  protyanul  Timu  avtoruchku,
sdelannuyu, sudya po cvetu, iz chistogo zolota.
   Na oshchup' ona kazalas' kakoj-to stranno teploj,  slovno  byla  napolnena
komnatnoj vodoj. No Tim ne obratil na  eto  nikakogo  vnimaniya.  On  dumal
sejchas tol'ko ob odnom - o svoem budushchem  bogatstve  -  i  smelo  postavil
podpis' pod dvumya ekzemplyarami. Krasnymi chernilami.
   I  ne  uspel  on  podpisat',  kak   gospodin   Trech   ulybnulsya   samoj
ocharovatel'noj ulybkoj i skazal:
   - Bol'shoe spasibo!
   - Pozhalujsta, - otvetil  Tim  i  tozhe  hotel  ulybnut'sya,  no  ne  smog
izobrazit' na svoem lice dazhe krivoj usmeshki. Guby ego byli krepko  szhaty,
i razzhat' ih on byl ne v silah: ego rot prevratilsya v uzen'kuyu polosochku.
   Gospodin Trech vzyal odin iz ekzemplyarov kontrakta, akkuratno slozhil  ego
vchetvero i polozhil vo  vnutrennij  karman  pidzhaka.  Drugoj  ekzemplyar  on
protyanul Timu:
   -  Spryach'  ego  horoshen'ko!  Esli  kontrakt  iz-za  tvoej   nebrezhnosti
popadetsya komu-nibud' na glaza - znachit, ty narushil uslovie  o  sohranenii
tajny. Togda tebe ploho pridetsya!
   Tim kivnul, tozhe  slozhil  svoj  ekzemplyar  vchetvero  i  sunul  ego  pod
podkladku furazhki - s odnoj storony ona nemnogo otporolas'. Zatem gospodin
v kletchatom polozhil pered nim na stol dve monety po pyat' marok i skazal:
   - A vot i fundament tvoego bogatstva.  I  veselo  rassmeyalsya  -  smehom
Tima. Potom on vdrug zatoropilsya - podozval oficiantku, uplatil po  schetu,
vstal i pospeshno skazal:
   - Nu, zhelayu uspeha!
   I udalilsya.
   Teper' i Timu nado bylo speshit', chtoby uspet' postavit' na kakuyu-nibud'
loshad', - nachinalsya poslednij zaezd. On podoshel k okoshku,  vzyal  kvitanciyu
i, ne dolgo dumaya, napisal na nej imya: "Mauriciya".  Esli  kontrakt  v  ego
furazhke nastoyashchij, eta loshad' vse ravno pridet pervoj.
   I Mauriciya prishla pervoj.
   Tim, postavivshij v  etot  raz  celyh  desyat'  marok,  poluchil  v  kasse
mnozhestvo assignacij -  po  dvadcat',  pyat'desyat  i  dazhe  po  sto  marok.
Starayas', chtoby nikto etogo ne zametil, on spryatal den'gi v  karman  svoej
kurtki i bystro pokinul ippodrom.





   Vyjdya za vorota ippodroma, Tim ostorozhno  oshchupal  karman:  tam  li  eshche
vyigrannye  den'gi?  Kogda  on  uslyshal  hrust  assignacij,   serdce   ego
zakolotilos'. On, Tim Taler,  stal  teper'  bogatym  chelovekom!  On  mozhet
postavit' mramornuyu plitu na  mogilu  otca.  Zaplatit'  dolg  frau  Beber.
Kupit' chto-nibud'  machehe  i  |rvinu.  A  esli  zahochet,  dazhe  priobresti
samokat. S gudkom i naduvnymi shinami.
   CHtoby polnee nasladit'sya svoim schast'em, Tim poshel  domoj  peshkom.  Emu
hotelos' kupit' po doroge kakoj-nibud' podarok machehe, no bylo voskresen'e
i vse magaziny okazalis' zakrytymi. Tim  krepko  szhimal  rukoj  v  karmane
pachku vyigrannyh deneg.
   Uzhe otojdya daleko ot ippodroma, on vstretil na  ulice  troih  rebyat  iz
svoego klassa i ostanovilsya s nimi poboltat'. Odin iz nih vdrug sprosil:
   - CHto eto u tebya v karmane, Tim? Lyagushka?
   - Parovoz! - otvetil Tim i hotel zasmeyat'sya. No  guby  ego  sami  soboj
slozhilis' v uzen'kuyu polosochku.
   Pravda, rebyata etogo ne zametili. Oni hohotali nad ego otvetom, i  odin
iz nih kriknul:
   - A nu-ka, pokazhi, kakoj tam u tebya parovoz!
   - Mozhet, poedem na nem v Gonolulu? - predlozhil drugoj. Tim  tol'ko  vse
krepche szhimal v karmane pachku bumazhek.
   - Mne pora domoj. Do svidan'ya! - skazal on.
   No ne tak-to prosto bylo otdelat'sya ot rebyat. Oni podozhdali,  poka  Tim
proshel nemnogo vpered, a potom, kraduchis', dognali ego, i  odin,  vnezapno
shvativ ego za lokot', vydernul ego ruku iz karmana.
   K  ih  izumleniyu,  po  ulice  razletelis'  assignacii  -  po  dvadcat',
pyat'desyat i dazhe po sto marok!
   |to bylo tem  bolee  udivitel'no,  chto  Tim  zhil  v  uzkom  pereulke  i
mal'chishki prekrasno znali ob etom.
   - Otkuda u tebya stol'ko deneg? - v nedoumenii sprosil odin iz nih.
   - Ograbil direktora vodokachki! - otvetil Tim i hotel, nesmotrya  na  vsyu
svoyu dosadu, rassmeyat'sya. No vmesto ulybki na  lice  ego  poyavilas'  takaya
naglaya grimasa, chto mal'chishki ispugalis'.
   Oni, kak vidno, reshili, chto Tim skazal im pravdu, i, vdrug sorvavshis' s
mesta, brosilis' bezhat' so vseh nog. Izdaleka do Tima doneslis' kriki:
   - Tim Taler ukral den'gi! Tim Taler - vor! Tim s  grust'yu  sobral  svoi
bumazhki i zapihal ih v karmany. Potom on  pobrel  k  rechushke,  protekavshej
cherez gorod, sel na skamejku na beregu i stal smotret' na utinyj  vyvodok,
koposhivshijsya u samoj vody.
   Malen'kie utyata, perevalivayas', bespomoshchno  kovylyali  v  trave,  i  eshche
vchera Tim navernyaka rassmeyalsya by pri vide etogo zrelishcha. No  segodnya  oni
dazhe ne pokazalis' emu zabavnymi. I ot etogo emu stalo  eshche  grustnee.  On
glyadel na nih bez vsyakogo uchastiya, kak glyadyat na pustuyu stenu. I on ponyal,
chto v eto voskresen'e on stal sovsem drugim mal'chikom. Tol'ko kogda nachalo
smerkat'sya, Tim pobrel  domoj.  Ne  uspel  on  svernut'  v  pereulok,  kak
zametil, chto pered dver'yu ih doma stoit macheha, okruzhennaya sosedkami.  Oni
vzvolnovanno o chem-to  tolkovali,  no,  edva  zavidev  Tima,  razbezhalis',
slovno vspugnutye kury, i skrylis' v svoih domah.  Odnako  dveri  vo  vseh
domah ostalis' chut' priotkrytymi, a  na  kazhdom  okne,  mimo  kotorogo  on
prohodil, shevelilis' zanaveski.
   Macheha vse eshche stoyala u poluraskrytoj  dveri.  Vid  u  nee  byl  takoj,
slovno sejchas nastupit konec sveta. Na ee blednom kak mel  lice  ugrozhayushche
torchal ostryj nos. I kak tol'ko Tim podoshel poblizhe,  ona,  ne  govorya  ni
slova, otpustila emu poshchechinu sperva po pravoj,  potom  po  levoj  shcheke  i
potashchila za ruku v dom.
   - Gde den'gi? - vzvizgnula ona, edva zatvoriv za soboj dver'.
   - Den'gi? - nichego ne podozrevaya, peresprosil Tim.
   I snova poluchil dve zatreshchiny, da takie, chto v golove u nego  zagudelo,
a na glaza navernulis' slezy.
   - Davaj syuda den'gi,  negodyaj!  Prestupnik!  A  nu-ka,  otpravlyajsya  na
kuhnyu!..
   Ona chut' li ne siloj povolokla ego v kuhnyu. Tim vse eshche ne  ponimal,  v
chem delo. I vse zhe on vytashchil den'gi iz karmana i polozhil ih  na  kuhonnyj
stol.
   - Gospodi, da ved' zdes' sotni! - zaorala macheha i ustavilas' na  Tima,
slovno pered nej byl ne Tim, a telenok o dvuh golovah.
   K schast'yu,  dver'  v  etu  minutu  otvorilas',  i  v  nee  protisnulas'
zapyhavshayasya frau Beber. Za nej  poyavilsya  |rvin  -  rot  ego  byl  shiroko
raskryt, on pozhiral glazami bumazhki, lezhashchie na stole.
   - Direktora vodokachki nikto ne grabil,  -  vypalila  frau  Beber,  edva
otdyshavshis'. - U nih ni kopejki ne propalo!
   Tima vdrug osenilo. Tak vot pochemu macheha okazala emu takoj priem! Ved'
on shutya obeshchal frau Beber ograbit' direktora vodokachki. I rebyatam iz shkoly
skazal to zhe samoe. A oni videli, chto u nego  v  karmane  mnogo  deneg,  i
nayabednichali. Tak, znachit, vot kak bylo delo!
   On hotel bylo tut zhe vse ob®yasnit', no macheha snova razbushevalas' i  ne
dala emu vygovorit' ni slova. Ona treshchala bez peredyshki:
   - Ah, ne u direktora vodokachki? Nu, tak  eshche  gde-nibud'!  Govori,  gde
ukral den'gi! Pravdu govori! Poka ne prishla  policiya.  Ves'  pereulok  uzhe
znaet! Pravdu govori, slyshish'!
   I Tim skazal pravdu:
   - YA ni u kogo nichego ne bral.
   Na etot raz opleuhi  i  podzatyl'niki  posypalis'  na  nego  gradom.  I
neizvestno, chem by vse eto konchilos', esli by ne vmeshalas' frau  Beber  i,
uderzhav machehu, ne sprosila Tima:
   - Pravda ved', Tim, ty govoril mne, chto segodnya  vecherom  vernesh'  ves'
dolg za pirogi?
   - Dolg za pirogi? Da pri  chem  tut  dolg  za  pirogi?  -  vne  sebya  ot
beshenstva vzvizgnula macheha.
   - Proshu vas, frau  Taler,  razreshite  mne  pogovorit'  s  mal'chikom,  -
ostanovila ee bulochnica.
   Macheha s revom opustilas' na taburetku, uhvativshis' za ruku  |rvina.  A
frau Beber mezhdu tem prodolzhala dopros:
   - Govori pravdu, Tim! Otkuda ty znal, chto segodnya vecherom u tebya  budet
mnogo deneg?
   Tim na mgnovenie prikusil yazyk. Mysli kruzhilis', slovno staya vspugnutyh
vorob'ev. "Tol'ko ne proboltat'sya pro gospodina Trecha! I  pro  dogovor!  -
tverdil on pro sebya. - Ne to on poteryaet silu!"
   Nakonec Tim progovoril, zapinayas':
   - YA... odin raz... davno uzhe... nashel... pyat'... desyat'... marok.  I  ya
hotel pojti na ippodrom i postavit' na kakuyu-nibud' loshad'.  -  Teper'  on
snova govoril uverenno, bez zapinki. - YA dumal, chto, mozhet  byt',  vyigrayu
nemnogo deneg... I togda ya postavil na Mauriciyu i pravda vyigral. Vot  eto
vse!
   On pokazal rukoj na kuhonnyj stol. Potom vytashchil  iz  karmana  otryvnoj
talonchik kvitancii i prilozhil ego k den'gam.  Frau  Beber  hotela  poluchshe
rassmotret' talonchik, no macheha uzhe shvatila malen'kuyu  polosku  bumagi  i
vnimatel'no izuchala ee ne men'she treh minut.
   Nikto v kuhne ne proronil ni  slova.  Tim  stoyal  molcha,  vypryamivshis',
slovno zastyv. |rvin v nereshitel'nosti iskosa  na  nego  poglyadyval.  Frau
Beber, slozhiv ruki na grudi, ulybalas'.
   Nakonec macheha snova brosila talonchik na stol i vstala s taburetki.
   -  Vyigrysh  na  skachkah  -  eto  shal'nye  den'gi,  -   proiznesla   ona
pouchitel'no. - Oni ne zarabotany chestnym trudom!
   I vyshla iz kuhni.
   Teper' i frau Beber vnimatel'no rassmotrela uzen'kuyu bumazhku i,  kivnuv
golovoj, skazala:
   - Tebe povezlo, Tim!
   Iz komnaty donessya gromkij golos  machehi.  Ona  zvala  |rvina.  Syn  ee
poslushno zasharkal iz kuhni, ne skazav Timu ni  slova.  Mal'chik,  prodavshij
svoj smeh, pochuvstvoval sebya vdrug otverzhennym. Starayas'  sderzhat'  slezy,
on sprosil frau Beber:
   - A razve vyigryvat' na skachkah nechestno? Bulochnica otvetila ne  srazu.
Pomolchav, ona skazala:
   - Hozyaeva bojni tozhe vyigrali. V loteree. I na eti den'gi  kupili  sebe
dom. A pro nih nichego plohogo ne skazhesh'.
   Potom ona vzyala so stola tridcat' marok i, vynuv tri marki  iz  karmana
svoego perednika, polozhila sdachu na stol:
   - Za pirogi zaplacheno, Tim. Ne unyvaj!
   S etimi slovami ona vyshla. Tim uslyshal, kak hlopnula vhodnaya dver'.
   Teper' on ostalsya odin na kuhne. Obida, otchayanie i  grust'  perepolnyali
ego serdce.
   Nemnogo podumav, on sgreb den'gi so stola i sunul ih v karman. On reshil
ujti iz domu. Nasovsem. Daleko-daleko.
   No tol'ko on hotel otkryt' dver' kvartiry, kak uslyshal golos machehi:
   - Siyu zhe minutu lozhis' spat'! Nemnogo pomolchav, ona dobavila:
   - Den'gi polozhi v kuhonnyj shkaf!
   Tim ponyal, chto veter peremenilsya. On poslushalsya, otnes den'gi na  kuhnyu
i, golodnyj, vzvolnovannyj, obessilennyj, leg v  postel'.  Drugaya  postel'
byla pusta. |rvin spal segodnya v komnate machehi.
   I, ran'she chem Tim uspel  o  chem-nibud'  podumat',  on  usnul  glubokim,
tyazhelym snom.





   Na sleduyushchij den' torgovlya v bulochnoj frau Beber shla ochen' bojko. Lavka
byla polna lyubopytnyh - kazhdomu  hotelos'  uslyshat'  istoriyu  pro  vyigrysh
Tima. |tu istoriyu frau Beber  povtoryala  vse  snova  i  snova,  pripravlyaya
rasskaz pohvalami svoemu tovaru:
   - ...A potom mal'chonka i govorit mne, chto sobralsya  ograbit'  direktora
vodokachki. Nado vam skazat', direktor vodokachki  i  vse  ego  semejstvo  v
vostorge ot nashih sdobnyh bulochek! Nu tak  vot,  ya  kak  uslyhala,  chto  u
mal'chishki v karmane tysyachi, dumala, menya pryamo udar hvatit! Skorej nadevayu
voskresnoe plat'e i begom na vodokachku. Ved' bylo kak raz voskresen'e: mne
vse ravno tuda zakaznoj tort nesti s nadpis'yu iz krema: "ZHelayu  schast'ya  v
den' rozhdeniya!" Moj muzh eti nadpisi prekrasno delaet! Nu, i uznayu, znachit,
chto tam ni o kakom ograblenii i slyhom ne slyhali! "Dorogaya frau Beber,  -
govorit mne gospodin direktor, - ya znayu, vy zhenshchina s ponyatiem, i  bulochki
u vas chudesnye, no tut, vidno, vyshla oshibka. U  nas,  govorit,  nichego  ne
ukrali".
   I tak dalee v tom zhe duhe...
   Tim sdelalsya geroem dnya. U  sosedej,  v  shkole  i  dazhe  doma.  Macheha,
nacepivshaya na pal'to  ryzhuyu  lisu,  stala  obrashchat'sya  s  nim  ostorozhnee;
svodnyj brat to i delo zadaval emu raznye voprosy  naschet  skachek;  sosedi
nazyvali ego ne to v shutku, ne to iz zavisti "malen'kim millionerom", a na
shkol'nom dvore emu prohodu ne davali.
   Tima radovalo eto vseobshchee vnimanie. On davnym-davno  uzhe  prostil  tem
troim  rebyatam,  chto  oni  na  nego  donesli,  a  machehe   -   opleuhi   i
podzatyl'niki. Emu hotelos' teper' shutit' i smeyat'sya vmeste so  vsemi.  No
kak raz eto-to u nego i ne poluchalos'. Kak tol'ko on  pytalsya  ulybnut'sya,
na lice ego poyavlyalas' naglaya grimasa. I vskore on  mahnul  rukoj  na  eti
popytki. On perestal ulybat'sya. On privyk delat' ser'eznoe lico.  A  razve
mozhet sluchit'sya s mal'chikom chto-nibud' huzhe etogo?
   Sosedi nachali pogovarivat':
   - Zavazhnichal! Zadral nos!
   Tovarishchi po klassu stali ego izbegat', i dazhe macheha, kotoraya sdelalas'
teper' nemnogo spokojnee, nazyvala ego "kislyatinoj".
   Vprochem, macheha nikogda uzhe bol'she ne govorila, chto den'gi,  vyigrannye
na skachkah, shal'nye. S nekotoryh por ona schitala, chto vyigrysh  na  skachkah
vpolne zakonnoe i ochen' pochetnoe delo. Ona dazhe kak-to raz sprosila  Tima,
ne hochet li on vzyat' dvadcat' marok iz vyigrannyh  deneg,  chtoby  pojti  v
voskresen'e na ippodrom i postavit' na kakuyu-nibud'  loshad'.  Do  sih  por
Timu eshche ne dostalos' ni kopejki iz etih  deneg:  s  mechtami  o  mramornoj
plite i o samokate prishlos' poka rasprostit'sya. A teper' - ot obidy  i  iz
upryamstva - on otkazalsya i ot dvadcati marok. S teh por kak on  uznal  pro
dolg za pirogi, on stal smotret' na machehu drugimi glazami. On  bol'she  ne
doveryal ej.
   Vsyu etu nedelyu Tim dumal o tom, chto horosho by na svete  vovse  ne  bylo
voskresenij. On boyalsya, chto macheha ugovorit ego pojti na ippodrom. I strah
ego byl ne naprasnym. Uzhe v subbotu vecherom ona nachala razgovor izdaleka:
   - Hochesh' eshche hleba, Tim? Voobshche-to govorya, kogda cheloveku  vezet,  nado
probovat' schast'e do treh raz. A vprochem, do  zavtra  vremeni  mnogo.  Eshche
uspeesh' reshit', idti tebe ili net. Pravda?
   I Tim, konechno,  poshel.  Ne  tol'ko  potomu,  chto  |rvin  i  macheha  za
zavtrakom poveli razgovor o skachkah i ne prekrashchali  ego  do  obeda  i  za
obedom: Timu  hotelos'  isprobovat'  silu  kontrakta  -  strannoj  bumagi,
lezhavshej pod podkladkoj ego furazhki. Teper' on i sam uzhe tolkom  ne  znal,
chto eto takoe - chestnoe soglashenie ila podlaya sdelka?
   Oni poehali vtroem na tramvae k ippodromu. Blednoe lico |rvina  vpervye
v zhizni pokrylos' krasnymi pyatnami, a macheha, kak vsegda,  taratorila  bez
peredyshki - o riske, o spekulyacii na skachkah, o slishkom  vysokih  stavkah.
Ona   vruchila   Timu   dvadcat'   marok,    osypaya    ego    beschislennymi
predosterezheniyami, a potom eshche dobavila:
   - Tol'ko ne stav' na Fortunu, Tim! V tramvae ya slyhala, chto  u  Fortuny
nikakih shansov! Ne to ona bol'na kakoj-to loshadinoj bolezn'yu,  ne  to  eshche
chto-to. Slyshish' Tim? Tol'ko ne na Fortunu.
   Uzh konechno, teper'-to Tim tverdo reshil postavit' na  Fortunu.  Kontrakt
lezhal u nego v furazhke - razdumyvat' bylo nechego. Da i machehe bylo polezno
dokazat', chto on luchshe ee razbiraetsya v takih veshchah.
   No kak tol'ko oni ochutilis' na ippodrome, macheha i |rvin voobshche  zabyli
o sushchestvovanii Tima - tak zahvatilo ih to, chto tvorilos' vokrug. Naryadnye
damy i elegantnye gospoda, loshadi, kotoryh veli pod uzdcy malen'kie  zhokei
v krasnyh kartuzah, shum, boltovnya, sumatoha,  tolkotnya  vozle  kassy  i  u
bar'era - ot vsego etogo glaza razbegalis'.
   - A ty razve ne budesh' smotret'? - sprosila macheha, kogda Tim  otdal  v
okoshko kvitanciyu i poluchil talon. Tim motnul golovoj.
   - Na kakuyu loshad' ty postavil? - sprosil |rvin.
   - Na Fortunu! - otvetil Tim gromche, chem  eto  bylo  neobhodimo.  Macheha
vzbelenilas'.
   - Na Fortunu? Da ved' ya zhe  tebe  skazala,  chto  eta  loshad'...  chto  ya
slyhala v tramvae...
   Vystrel, vozvestivshij nachalo skachek, perebil  ee  boltovnyu.  Poslyshalsya
topot kopyt, zriteli nachali shumet', vykrikivaya imena favoritov, i macheha s
|rvinom brosilis' vpered v  nadezhde  razglyadet'  loshadej,  hotya  eto  bylo
nelegko iz-za mnozhestva cilindrov, kepok  i  shlyap.  No  probrat'sya  skvoz'
tolpu im ne udalos' - oni stoyali teper'  nepodaleku  ot  Tima,  sevshego  v
storonke na travu. Vremya ot vremeni |rvin vzvolnovanno krichal, obernuvshis'
k Timu:
   - Fortuna vyhodit na tret'e mesto!
   I snova:
   - Fortuna peregonyaet!
   I, nakonec, zahlebyvayas' ot vostorga:
   - Fortuna vperedi!
   No  potom  vdrug  nachalo  kazat'sya,   chto   Fortuna   obessilela.   Ona
spotknulas', ee oboshli, i |rvin kriknul:
   - Propali nashi denezhki! Fortuna vydohlas'!
   Teper' macheha povernula golovu k Timu, vzglyad ee govoril: "Vot  vidish'!
YA zhe preduprezhdala! Vot ne poslushalsya!.."
   No kogda do finisha ostavalos' uzhe sovsem nemnogo, Fortuna nachala  vdrug
s nevidannoj skorost'yu naverstyvat' upushchennoe vremya.
   |rvin oral kak oderzhimyj:
   - Molodec, Fortuna! Aj da Fortuna! A nu-ka, a nu-ka, a nu-ka!.. I tolpa
vykrikivala vse gromche i gromche:
   - Fortuna! Fortuna! Fortuna!
   Potom razdalsya druzhnyj rev, i Tim ponyal: Fortuna pobedila!  I  gospodin
Trech tozhe pobedil.
   Tim, sobstvenno govorya, eshche i  potomu  sel  v  storonke,  chto  nadeyalsya
uvidet' gospodina Trecha. No iz-pod nemnogih kletchatyh  kepok,  na  kotorye
natykalsya ego vzglyad, na nego smotreli sovsem neznakomye lica. Trecha nigde
ne bylo. (A mezhdu tem on byl zdes', na ippodrome, pravda, na etot raz ne v
kletchatom. Perehodya  s  mesta  na  mesto,  on,  prishchurivshis',  vnimatel'no
nablyudal za mal'chikom.)
   |rvin, zapyhavshis', podskochil k Timu.
   - Vyigrali! - zaoral on vo vsyu glotku. - Davaj-ka syuda talon!
   No Tim krepko derzhal talon v ruke i zhdal, poka poredeet tolpa u  kassy.
Tol'ko kogda u okoshka ne ostalos' ni odnogo cheloveka, on podoshel i poluchil
svoj vyigrysh - dve tysyachi marok!
   - Dovol'no bol'shoj vyigrysh, - skazal on, protyagivaya  den'gi  machehe,  -
zdes' dolzhno byt' dve tysyachi marok.
   - A ty proveril den'gi? Tebya ne obschitali?
   - Da uzh naverno ne obschitali, - otvetil Tim.
   - A nu-ka davaj syuda! YA sama pereschitayu! CHut' li ne vyhvativ  den'gi  u
nego iz ruk, ona prinyalas' pereschityvat' assignacii; oshiblas', pereschitala
snova i nakonec skazala:
   - Soshlos'! Rovno dve tysyachi marok.
   I tut vse troe zamolchali. Macheha ustavilas' na pachku  bumazhek,  kotoruyu
derzhala v ruke; |rvin stoyal  s  otkrytym  rtom;  lico  Tima,  kak  vsegda,
ostavalos' ser'eznym. Nakonec macheha prervala molchanie:
   - CHto zhe nam teper' delat' so vsemi etimi den'gami?
   - Ne znayu, - skazal Tim. - |to tvoi den'gi!
   I macheha razrydalas'; kto znaet - ot radosti li, ot potryaseniya  ili  ot
vsego etogo, vmeste vzyatogo. Ona brosilas' celovat' to odnogo, to  drugogo
mal'chika, a potom vyterla glaza nosovym platkom i skazala:
   - Pojdemte, deti! |to nado otprazdnovat'!
   I opyat' Tim sidel v sadu pod kashtanom za tem samym stolikom, za kotorym
sidel kogda-to s otcom, potom s moshennikami, a eshche v proshloe voskresen'e s
gospodinom v kletchatom.
   Macheha byla v pripodnyatom nastroenii i taratorila bez peredyshki:
   - YA pryamo kak chuvstvovala, chto Tim nesprosta postavil na Fortunu! Nu  i
hitrec zhe ty! - I ona laskovo potrepala ego za uho.
   Potom ona zakazala limonadu i kazhdomu po kusku torta, na  etot  raz  ne
orehovogo, a shokoladnogo.
   |rvin boltal bez umolku ob igrushechnoj elektricheskoj zheleznoj doroge i o
korichnevyh polubotinkah na tolstoj podmetke. Tol'ko Tim  sidel  molcha,  ne
raskryvaya rta, - mal'chik, kotoryj ne mog smeyat'sya.





   Teper' Timu prihodilos' kazhdoe voskresen'e  otpravlyat'sya  s  machehoj  i
|rvinom na ippodrom.  On  delal  eto  nehotya  i  inogda  dazhe  pritvoryalsya
bol'nym. Izredka emu udavalos' uliznut' v voskresnoe utro iz domu, i togda
on yavlyalsya domoj pozdno vecherom. V takie dni macheha s  |rvinom  hodili  na
skachki bez nego. No im ne vezlo. Esli  oni  i  vyigryvali,  to  ne  bol'she
neskol'kih marok.
   Poetomu Timu prihodilos' v sleduyushchee voskresen'e snova  idti  vmeste  s
nimi i s kazhdym razom vse uvelichivat' stavku.  Vskore  on  sdelalsya  samym
znamenitym chelovekom na ippodrome - ego tam, kak govoritsya,  znala  kazhdaya
sobaka.
   Vezen'e ego voshlo v pogovorku. O teh, kto chasto vyigryval, govorili:
   "Vezet, kak Timu!"
   Tim bystro soobrazil, chto emu luchshe vyigryvat' ne  vsegda  odinakovo  -
kogda  pobol'she,  a  kogda  i  pomen'she,  -  i  chasto  emu  udavalos'  eto
podstroit'. Esli on stavil na znamenitogo rysaka, na  kotorogo  stavili  i
mnogie drugie, vyigrysh byl ne tak uzh velik; esli zhe  vybiral  kakuyu-nibud'
zahudaluyu loshadenku, na kotoruyu  pochti  nikto  ne  reshalsya  postavit',  to
vyigryval ogromnye summy.
   Macheha, zayavivshaya vnachale, chto vse vyigrannye den'gi prinadlezhat  Timu,
a ona tol'ko rasporyazhaetsya imi  kak  ego  opekunsha,  vskore  zagovorila  o
"nashih vyigryshah", o "nashih den'gah", o "nashem licevom schete v banke". Tim
poluchal ot nee vsego lish' neskol'ko marok na karmannye rashody, i  vse  zhe
emu udalos' ponemnogu skopit' na mramornuyu plitu.  |ti  den'gi  Tim  reshil
otlozhit'. On obmenyal serebro i med' na assignacii i spryatal ih  v  bol'shie
starinnye chasy, tak kak sluchajno sdelal otkrytie,  chto  podstavka  u  etih
chasov s dvojnym dnom.
   Machehe neozhidannoe bogatstvo slovno v golovu udarilo. Ochen' skoro u nee
okazalos' rovno stol'ko vragov, skol'ko bylo  zhitelej  v  uzkom  pereulke.
Svoej byvshej podruge, s kotoroj ona kogda-to pila po utram na kuhne  kofe,
ona zayavila pryamo v lico, chto ta  slishkom  ploho  odeta  i  s  nej  stydno
pokazat'sya na ulice. (Podarit' podruge novoe plat'e ej,  razumeetsya,  i  v
golovu ne prihodilo.) Pirogi, torty i kovrizhku frau Beber  ona  rugala  na
kazhdom  perekrestke  i  pokupala  teper'  dorogoe  pechen'e  i  pirozhnye  v
konditerskoj v centre goroda. (To, chto  frau  Beber  otpuskala  ej  prezhde
celye gory sdoby v dolg, razumeetsya, vypalo u nee iz pamyati.)
   |rvin, kotoromu frau Taler vsyakij raz  staralas'  potihon'ku  podsunut'
eshche nemnogo deneg na karmannye rashody,  razygryval  mal'chika  iz  bogatoj
sem'i. On nosil polubotinki na chudovishchno tolstoj podmetke, dlinnye bryuki i
ochen' yarkie galstuki. Krome togo, on potihon'ku kuril i izobrazhal iz  sebya
znatoka loshadej.
   Tol'ko Tim vtajne proklinal bogatstvo, vinovnikom kotorogo byl sam.
   CHasami brodil on teper' v otdalennyh kvartalah bol'shogo goroda, nadeyas'
vstretit' gospodina v kletchatom. Mozhet byt', Trech soglasitsya  vernut'  emu
ego smeh, esli Tim navsegda otkazhetsya ot  bogatstva?  No  Trecha  nigde  ne
bylo.
   Gospodin v kletchatom, odnako, ne teryal Tima iz vidu. Vremya  ot  vremeni
po kvartalu,  gde  zhil  Tim,  proezzhal  roskoshnyj  avtomobil',  i  v  nem,
otkinuvshis' na kozhanye podushki, sidel gospodin v kletchatom  kepi.  Zametiv
na ulice Tima, on prikazyval shoferu ostanovit'sya i  s  ozabochennym,  pochti
boyazlivym vyrazheniem lica nablyudal za mal'chikom. |tot gospodin pozabotilsya
i o tom, chtoby v kvartiru Tima popal kalendar',  gde  ryadom  s  reklamnymi
stishkami, vospevayushchimi kofe,  kakao  i  maslo,  byli  privedeny  izrecheniya
znamenityh lyudej. Na pervoj stranice kalendarya mozhno bylo prochest':

   "K kontraktu nado otnosit'sya, kak k braku: snachala vzvesit' vse "za"  i
"protiv", a potom hranit' vernost'.
   CH.Trech."

   K schast'yu dlya Tima, macheha otorvala i pripryatala  etot  listok,  potomu
chto na oborotnoj storone ego byl napechatan goroskop - ob®yasnenie sudeb  po
zvezdam. Ona rodilas' pod sozvezdiem Skorpiona.
   Tyazhelee vsego Timu bylo to, chto ochen'  skoro  k  nemu  stali  vrazhdebno
otnosit'sya v  pereulke.  Ser'eznoe  vyrazhenie  lica  sosedi  prinimali  za
priznak vysokomeriya i zaznajstva i reshili mezhdu soboj, chto macheha, |rvin i
Tim odnogo polya yagody. "Vyskochki!" - tol'ko tak ih teper' i nazyvali.
   Poetomu nikto tak ne radovalsya, kak Tim, - naskol'ko on voobshche mog  eshche
radovat'sya, - kogda  macheha  snyala  kvartiru  v  bogatom  kvartale  i  oni
pereehali iz pereulka v bol'shoj dom na shirokoj ulice.
   Mebel' - razumeetsya,  tol'ko  staruyu  -  macheha  razdarila  sosedyam  po
pereulku - tem nemnogim, s kem ona eshche razgovarivala. Ona hotela  podarit'
i bol'shie starinnye chasy, v kotoryh byli spryatany sberezheniya Tima,  no,  k
schast'yu, Tim vovremya uslyhal ob etom i poprosil ee razreshit' emu postavit'
chasy v svoej budushchej komnate na novoj kvartire.  On  prosil  ob  etom  tak
goryacho, chto macheha nakonec soglasilas';  ona  byla  skoree  udivlena,  chem
rasserzhena. Tak sejf, otbivayushchij vremya, okazalsya  vmeste  s  Timom  v  ego
sobstvennoj otdel'noj komnate, gde on  vpervye  v  zhizni  mog  bez  vsyakoj
pomehi gotovit' uroki.
   Macheha, poselivshis' v novoj  kvartire,  nanyala  prislugu.  No  ni  odna
prisluga ne mogla s nej uzhit'sya. Za Mariej posledovala Berta, za Bertoj  -
Klara, Klaru smenila Ioganna, i, nakonec, kogda  Ioganna  ushla,  poyavilas'
pozhilaya zhenshchina po imeni Grit. Ona sumela proderzhat'sya dol'she vseh, potomu
chto ne spuskala machehe ni odnogo slova i, kogda ta ee rugala, ogryzalas' v
otvet. Tak oni to ssorilis', to mirilis', a vremya shlo, poka  nakonec  Timu
ne  ispolnilos'  chetyrnadcat'  let.  Teper'  pora  bylo  podumat',   kakuyu
professiyu emu izbrat'.
   Macheha nastaivala i dazhe  trebovala,  chtoby  Tim  postupil  uchenikom  v
kontoru pri ippodrome. |to imelo svoi prichiny. God nazad, kak  raz  v  tot
den', kogda Timu ispolnilos' trinadcat' let, on postavil bol'shuyu summu  na
loshad', kotoruyu tol'ko iz milosti v poslednij raz dopustili k skachkam.  Ni
odin chelovek, krome Tima, ne  reshilsya  na  nee  stavit'.  No  raz  na  nee
postavil Tim, loshad',  k  izumleniyu  vseh  znatokov,  prishla  pervoj.  Tim
poluchil v okoshke tridcat' tysyach marok. Posle  etogo  vyigrysha  on  ob®yavil
machehe, chto teper' oni dostatochno bogaty i bol'she on ne  budet  igrat'  na
skachkah. Ni slezy, ni poboi ne mogli izmenit' ego resheniya. S etogo dnya  on
bol'she ni razu ne byl na ippodrome.
   I vot teper'  macheha  nadeyalas',  chto  Tim  snova  pochuvstvuet  vkus  k
skachkam, esli postupit uchenikom v kontoru pri ippodrome. Ona dazhe vstupila
v peregovory s samym bogatym v gorode ustroitelem skachek. No Tim upryamilsya
i govoril, chto hochet pojti v moryaki i otpravit'sya  v  plavanie  i  nikogda
bol'she ne igrat' na skachkah.
   Odnazhdy - eto bylo cherez neskol'ko dnej posle  togo,  kak  Tim  okonchil
shkolu, - macheha snova zavela svoj obychnyj razgovor o budushchem Tima:
   - Ved' ty uzhe ne rebenok, Tim! Tak  i  tak  pora  tebe  prinimat'sya  za
kakoe-nibud'  delo.  A  v  kontore  ty  so  svoimi  sposobnostyami   mozhesh'
razbogatet'! Ved' ya tebe tol'ko dobra zhelayu, moj mal'chik! Ved' ne  o  sebe
dumayu, tol'ko o tebe!
   - Ne pojdu ya v kontoru, - rezko otvetil Tim. -  YA  hochu  otpravit'sya  v
plavanie!
   Macheha  sperva   rasserdilas',   potom   raz®yarilas',   a   pod   konec
rasstroilas'. Kak vsegda, ona stala plakat' i krichat',  chto  on  hochet  ee
pokinut', chtoby na starosti let ona ostalas' bez grosha v karmane  i  poshla
prosit' milostynyu. Hochet brosit' ee i  svoego  brata  |rvina  na  proizvol
sud'by, a sam stat' bogachom. Da i voobshche on nichut'  ne  privyazan  k  svoej
sem'e! Dazhe nikogda ne ulybnetsya!
   Poslednee zamechanie zadelo Tima kuda  bol'nee,  chem  mogla  podozrevat'
macheha. Krov' brosilas' emu v lico. Emu zahotelos' ubezhat' sejchas zhe,  siyu
zhe  minutu!  No,  s  teh  por  kak  on  poteryal  svoj  smeh,  on  priobrel
samoobladanie, redkoe i udivitel'noe dlya mal'chika ego let.
   On i na  etot  raz  nastol'ko  ovladel  soboj,  chto  macheha  nichego  ne
zametila, razve tol'ko, chto on pokrasnel.
   - Daj mne v sleduyushchee voskresen'e stol'ko zhe deneg,  skol'ko  togda,  v
poslednij raz, - skazal on. - U menya, navernoe, budet bol'shoj vyigrysh.
   I ran'she, chem macheha uspela otvetit', Tim vybezhal iz domu,  pomchalsya  k
reke, sel na uedinennuyu skamejku na beregu i popytalsya spravit'sya so svoim
volneniem. No eto emu ne udalos' - on zaplakal.  On  ne  hotel  plakat'  i
borolsya s soboj, no rydal vse gorshe i gorshe, poka nakonec  ne  dal  polnuyu
volyu svoemu otchayaniyu. Kogda zhe rydaniya stali stihat', a slezy issyakli, Tim
nachal trezvo i hladnokrovno obdumyvat' svoe budushchee.
   On reshil, chto v sleduyushchee voskresen'e snova  postavit  na  kakuyu-nibud'
zahudaluyu loshad' i vyigraet mnogo deneg. Vse den'gi on  otdast  machehe,  a
sam  prosto  ubezhit,  brosiv  ee  i  |rvina.  Mozhet,  najmetsya  yungoj   na
kakoj-nibud' korabl', mozhet, eshche kem-nibud'. Naschet deneg emu bespokoit'sya
nechego. Igrat' na skachkah mozhno vezde. A ot bogatstva -  teper'-to  uzh  on
znal eto navernyaka - vse ravno nikakoj radosti. On otdal svoj smeh za  to,
chto emu vovse ne nuzhno.
   I tut zhe na beregu Tim prinyal eshche bolee vazhnoe reshenie: vo chto by to ni
stalo on vernet svoj smeh!  On  otpravitsya  za  nim  v  pogonyu  i  razyshchet
gospodina Trecha, gde by tot ni skryvalsya, hot' na krayu sveta.
   Kak bylo by horosho, esli b  v  celom  mire  nashelsya  hot'  kakoj-nibud'
chelovek - pust' p'yanyj kucher ili poloumnyj brodyaga, - s kotorym Tim mog by
podelit'sya  svoim  resheniem!  Samye  slozhnye  veshchi  inoj  raz   stanovyatsya
prostymi, kogda pogovorish' o nih s kem-nibud'. No Timu nel'zya  bylo  ni  s
kem govorit' ob etom. On dolzhen byl zamknut'sya v svoej tajne, kak ulitka v
rakovine. Slozhennyj vchetvero  listok  bumagi,  lezhavshij  teper'  vmeste  s
den'gami v bol'shih starinnyh chasah, sdelal ego samym odinokim mal'chikom na
zemle.
   Tim stal dumat' ob otce i o den'gah, skoplennyh na mramornuyu  plitu.  I
on reshil eshche vot chto: prezhde chem  navsegda  pokinut'  gorod,  on  postavit
plitu na mogilu otca. On ponimal, chto  eto  budet  ne  tak-to  prosto,  no
tverdo nadeyalsya preodolet' lyubye trudnosti.
   Teper' on spokojno podnyalsya so skam'i:  u  nego  byl  plan;  ostavalos'
tol'ko privesti ego v ispolnenie. I plan etot pridaval emu sily.





   Kogda nastupilo voskresen'e - poslednee voskresen'e, provedennoe  Timom
v rodnom gorode, - macheha uzhe za zavtrakom nachala proyavlyat' neterpenie Ona
svarila segodnya osobenno krepkij kofe i  pila  ego  zhadnymi  glotkami,  no
pochti nichego ne ela. Timu ona dala nemnogo bol'she deneg, chem on  poprosil.
Naryadivshis' v svoe samoe shikarnoe shelkovoe plat'e,  vyshitoe  cvetami,  ona
dostala iz shkafa lisu, chtoby nadet' ee, kogda budet vyhodit' iz domu.
   - Ah, kak lyubopytno, kak lyubopytno, - taratorila  ona,  -  vyigraem  my
segodnya ili net?! Ty uzhe znaesh', Tim, na kakuyu loshad' budesh' stavit'?
   - Net, - otvetil Tim. I eto byla pravda.
   - Tak ty  eshche  i  ne  dumal  ob  etom?  Hochesh'  stavit'  pryamo  tak,  s
buhty-barahty?
   - Tim uzh znaet, chto delaet! - zayavil |rvin. Uspehi  svodnogo  brata  na
skachkah vnushali emu i zavist' i uvazhenie.
   Posle zavtraka oni seli vtroem v taksi  i  poehali  na  ippodrom.  Edva
vyjdya iz mashiny, macheha brosilas' bylo k okoshku kassy. No Tim skazal,  chto
emu nuzhno sperva nemnogo oglyadet'sya, i macheha sochla eto vpolne razumnym  -
pust' potolkaetsya v tolpe, poslushaet, chto govoryat lyudi.
   Na ippodrome uspeli uzhe pochti sovsem pozabyt' Tima: ved' on  celyj  god
ne igral na skachkah. I vse zhe  koe-kto  ego  pomnil;  kogda  on  prohodil,
nekotorye zriteli sheptalis',  podtalkivaya  drug  druga  loktyami.  Osobenno
bol'shoj interes k Timu  proyavlyal  kakoj-to  chelovek  s  kurchavymi  temnymi
volosami i stranno kolyuchimi vodyanisto-golubymi glazami. On vertelsya vokrug
Tima, slovno vernyj pes vokrug hozyaina, i bukval'no ne svodil s nego glaz,
kak-to uhitryayas' pri etom ostavat'sya nezamechennym. Kogda Tim nachal  chitat'
spisok loshadej, chelovek etot vstal s nim ryadom.
   - Na YUzhnogo, kazhetsya, nikto ne postavil! -  zametil  on  kak  by  mezhdu
prochim, dazhe ne vzglyanuv na Tima. - A ty chto, tozhe sobiraesh'sya stavit'?
   - Da, - otvetil Tim, - i kak raz na YUzhnogo!
   Teper' neznakomec povernulsya k nemu licom.
   - Ochen' smelo, malysh! Ved' u YUzhnogo, mozhno skazat', nikakih shansov!
   - Uvidim, - otvetil Tim.
   Emu vdrug pochemu-to zahotelos' rassmeyat'sya.  No  smeyat'sya  on  ne  mog.
Ser'ezno  i  grustno  smotrel  on  na  neznakomca,  kotoryj  nachal  teper'
podshuchivat' nad smelym zamyslom  Tima  i  ego  nadezhdami  na  vyigrysh.  On
provodil Tima do samoj kassy.
   Po  doroge  neznakomec  vse  prodolzhal  shutit'.  On  podsmeivalsya   nad
malen'kimi zhokeyami, vnimatel'no vglyadyvayas' pri etom v lico Tima. No  lico
Tima ostavalos' po-prezhnemu ser'eznym.
   Pochti uzhe dojdya do okoshka kassy, sputnik  Tima  ostanovilsya;  Tim  tozhe
nevol'no zamedlil shag.
   - Menya zovut Kreshimir, - skazal  neznakomec.  -  YA  zhelayu  tebe  dobra,
malysh. YA znayu, chto na etom ippodrome ty ni razu ne proigral. Sluchaj redkij
i udivitel'nyj. Mozhno, ya zadam tebe vopros?
   Tim poglyadel v vodyanisto-golubye glaza neznakomca, i oni pokazalis' emu
stranno znakomymi. Oni napominali emu kogo-to,  tol'ko  on  nikak  ne  mog
vspomnit', kogo imenno.
   - Pozhalujsta! - skazal on. - Sprashivajte.
   Ne svodya glaz s mal'chika, Kreshimir tiho sprosil:
   - Pochemu ty nikogda ne smeesh'sya, malysh? Tebe ne hochetsya? Ili...  ty  ne
mozhesh'?
   Tim pochuvstvoval, chto krasneet. Kto etot chelovek? CHto on znaet o  Time?
Emu vdrug pokazalos', chto u etogo cheloveka glaza Trecha.  Mozhet  byt',  eto
Trech tak izmenilsya? I hochet ispytat' Tima?
   Pozhaluj, on slishkom dolgo medlil s otvetom. Kreshimir skazal:
   - Tvoe molchanie dostatochno krasnorechivo. Mozhet byt',  mne  kogda-nibud'
udastsya tebe pomoch'. Ne zabud': menya zovut Kreshimir. Do svidaniya!
   I chelovek ischez v tolpe, zaprudivshej ippodrom. Tim srazu poteryal ego iz
vidu. Vstrevozhennyj, on podoshel k okoshku kassy i postavil  na  YUzhnogo  vse
den'gi, kakie u nego byli. Edva otojdya ot okoshka, on natknulsya na machehu i
|rvina. Navernyaka oni narochno ego zdes' dozhidalis'. No na etot raz Tim  ne
stal govorit' im, na kakuyu loshad' postavil. Zato on segodnya vpervye vmeste
s nimi sledil za skachkami.
   YUzhnyj okazalsya neobychajno temperamentnym molodym zherebcom; on  vsego  v
tretij raz uchastvoval  v  skachkah.  Pogovarivali,  chto  ego  slishkom  rano
vypustili na ippodrom. Do segodnyashnego dnya on oba raza prihodil  k  finishu
chetvertym. Pravda, byl odin sluchaj, kogda v samom nachale zaezda on ponessya
vdrug kak strela i, obojdya ostal'nyh, vyrvalsya na  polkorpusa  vpered.  No
vskore on otstal i prishel, kak i v pervyj raz, chetvertym.
   Vse eto Tim uznal iz besedy kakih-to dvoih lyudej,  stoyavshih  nepodaleku
ot nego v tolpe. Vpervye v zhizni on s volneniem  sledil  za  skachkami.  On
boyalsya, chto posle razgovora s  Kreshimirom  ego  kontrakt  s  gospodinom  v
kletchatom okazhetsya nedejstvitel'nym. Rezul'tat skachek dolzhen byl pokazat',
spravedlivy li ego opaseniya.
   Vystrel vozvestil nachalo  pervogo  zaezda.  Loshadi  pobezhali,  i  YUzhnyj
srazu, kak vsegda, okazalsya na chetvertom meste. Dvoe muzhchin ryadom s  Timom
razgovarivali teper' o loshadi, shedshej vperedi.  No  potom  razgovor  snova
pereshel na YUzhnogo. V vozrastayushchem shume do Tima donosilis'  tol'ko  obryvki
fraz:
   - Mnogomu nauchilsya... berezhet  sily...  vyrvetsya...  Odnako  shansov  na
pobedu u YUzhnogo,  po-vidimomu,  ne  bylo  nikakih.  On  vse  eshche  derzhalsya
chetvertym, no loshadi, bezhavshie vperedi nego, ushli daleko vpered.  |rvin  i
macheha vse pristavali  k  Timu,  chtoby  on  skazal  im,  na  kakuyu  loshad'
postavil. A Tima  ohvatili  somneniya.  Teper'  on  so  strahom  sledil  za
skachkami. YUzhnyj edva zametno vydvinulsya vpered. Do finisha  ostavalos'  uzhe
sovsem nemnogo.
   I vdrug loshad', bezhavshaya vperedi, spotknulas'. Dve drugie, shedshie vsled
za nej, ispuganno motnuv golovami, podalis' v  storonu.  V  eto  mgnovenie
YUzhnyj pronessya mimo nih  velikolepnym  galopom  i  blagopoluchno  prishel  k
finishu pervym. V reve tolpy zvuchalo skoree razocharovanie, chem vostorg. Tim
uslyshal, kak ryadom s nim kto-to skazal:
   - Samye nelepye skachki iz vseh, kakie ya videl!
   Na bol'shom tablo v samom verhu poyavilas' nadpis': "YUzhnyj". Tim vzdohnul
s oblegcheniem. Kak emu hotelos' sejchas rassmeyat'sya!  No  vmesto  etogo  on
molcha vynul iz karmana talonchik i, protyanuv ego machehe, skazal:
   - My vyigrali! Poluchi, pozhalujsta, den'gi sama!
   Frau Taler v soprovozhdenii |rvina brosilas' k okoshku kassy. A  Tim,  ne
dozhidayas' ih vozvrashcheniya, poehal na tramvae  domoj,  dostal  iz  starinnyh
chasov kontrakt i den'gi i, sunuv kontrakt za podkladku furazhki,  a  den'gi
vo vnutrennij karman kurtki, hotel bylo uzhe  vyjti  za  dver',  kak  vdrug
uslyshal, chto macheha s |rvinom  podnimayutsya  po  lestnice.  On  edva  uspel
spryatat'sya za port'eru, zakryvavshuyu vhod v nebol'shoj chulanchik.  I  tut  zhe
dver' kvartiry otvorilas', i macheha stala gromko zvat' ego po  imeni.  Tim
ne otkliknulsya.
   - I kuda eto on zapropastilsya? - uslyshal on snova golos  machehi.  -  On
takoj chudnoj poslednee vremya!
   Golosa stali udalyat'sya - teper' oni uzhe donosilis' ne to iz  kuhni,  ne
to iz spal'ni. Tim uslyshal eshche, kak |rvin sprosil:
   - Teper' my chertovski bogaty, pravda?
   I rezkij golos machehi izdaleka chto-to otvetil. Do Tima doletelo:
   - ...soroka tysyach...
   "Nu, - podumal Tim s holodnym spokojstviem, -  teper'  ya  navernyaka  im
bol'she ne nuzhen".
   On vyshel iz chulana, neslyshno otkryl i zakryl vhodnuyu dver',  probralsya,
prizhimayas' k stene, pod samymi oknami svoej kvartiry i brosilsya bezhat'  so
vseh nog v storonu kladbishcha, na vostochnuyu okrainu goroda.
   Tol'ko kogda tolstyj usatyj kladbishchenskij storozh sprosil ego  u  vhoda,
kakoj nomer mogily emu nuzhen, on soobrazil, chto  oshibsya:  mramornuyu  plitu
dlya otca nado bylo, navernoe, zakazat' zaranee gde-nibud' v drugom  meste.
I vse-taki Tim reshil hotya by chto-nibud' razuznat'.
   - Ne mogu li ya zakazat' u vas mramornuyu plitu?  -  vezhlivo  sprosil  on
storozha.
   - Mramornye plity u nas ne  razreshayutsya,  tol'ko  kamennye!  -  burknul
usatyj. - Da i voobshche ty obratilsya ne po adresu. No masterskaya  nadgrobnyh
pamyatnikov vse ravno po voskresen'yam zakryta!
   I vdrug Timu prishla v golovu otchayannaya mysl'.
   - Davajte sporit', chto na mogile moeyu otca uzhe lezhit mramornaya plita! I
na nej zolotymi bukvami napisano; "Ot tvoego syna  Tima,  kotoryj  nikogda
tebya ne zabudet".
   - Ty proigral pari, mal'chik, eshche ne uspev ego zaklyuchit'!
   - Vse ravno, davajte  sporit'!  Na  plitku  shokolada!  (On  eshche  ran'she
zametil plitku shokolada na podokonnike storozhki.)
   - A u tebya hvatit deneg na plitku shokolada,  esli  ty  proigraesh'?  Tim
vytashchil iz karmana svoi assignacii.
   - Nu kak, sporim?
   - Bolee durackogo pari i  ne  vydumaesh'!  -  probormotal  kladbishchenskij
storozh. - Nu chto zh, davaj!
   Oni udarili  po  rukam  i  pobreli  po  gromadnomu,  pohozhemu  na  park
kladbishchu, tuda, gde nahodilas' mogila otca Tima.
   Uzhe izdali oni zametili troih  rabochih  v  kombinezonah,  vozivshihsya  u
mogily. Tolstyj kladbishchenskij storozh, uskoril shag.
   - Da ved' eto... - On fyrknul, kak morzh, i brosilsya bezhat' k mogile. Na
mogilu kak raz polozhili novuyu mramornuyu plitu.  Na  nej  zolotymi  bukvami
byli napisany imya i familiya otca i daty ego zhizni. Vnizu  stoyala  podpis':
"Ot tvoego syna Tima, kotoryj nikogda tebya ne zabudet".
   Rabochie ne obratili ni malejshego vnimaniya na krik storozha. Oni pokazali
emu kakie-to bumagi, podtverzhdavshie, chto  plita  eta  polozhena  na  mogilu
vpolne zakonno. Sredi  dokumentov  bylo  dazhe  special'noe  razreshenie  na
zamenu kamennoj plity plitoj iz mramora. Storozh,  kak  vyyasnilos',  kleval
nosom, kogda rabochie prohodili mimo ego storozhki, i  im  ne  hotelos'  ego
budit'.
   - A zaplatit' za vse eto, - dobavil odin iz nih,  -  dolzhen  nekij  Tim
Taler.
   - Verno, - skazal Tim. - Vot den'gi - On dostal iz  karmana  assignacii
i, soschitav ih, peredal odnomu iz rabochih. Teper' u  nego  ostalos'  vsego
pyat'desyat pfennigov.
   Kladbishchenskij storozh,  vorcha,  poplelsya  obratno  k  storozhke.  Rabochie
sobrali instrumenty, pripodnyali na proshchanie kepki i tozhe poshli  k  vyhodu.
Tim, zazhav v kulake monetu v pyat'desyat pfennigov, ostalsya  stoyat'  odin  u
mogily otca. V drugoj ruke on derzhal svoyu furazhku, za  podkladkoj  kotoroj
byl spryatan strannyj, neponyatnyj kontrakt. On rasskazyval tomu, kogo davno
uzhe ne bylo v zhivyh, vse, chto emu tak hotelos' by rasskazat'  hot'  odnomu
zhivomu cheloveku.
   Nakonec on umolk, eshche raz osmotrel novuyu mramornuyu  plitu  i  nashel  ee
ochen' krasivoj. Potom negromko skazal:
   - YA vernus', kogda snova smogu smeyat'sya. Do skorogo svidaniya! No  vdrug
zapnulsya i pribavil: - Nadeyus', chto do skorogo...
   Prohodya mimo storozhki, on vzyal u rasserzhennogo storozha plitku shokolada.
Na poslednie den'gi on kupil tramvajnyj bilet.
   Kuda on edet, on i sam ne znal. On znal  tol'ko,  chto  emu  nado  najti
gospodina v kletchatom i vernut' prodannyj smeh.





   Tramvajnyj vagon  byl  pochti  pust.  Krome  Tima,  zdes'  sidel  tol'ko
kruglen'kij, nebol'shogo rosta pozhiloj chelovek  s  veselym  licom,  nemnogo
pohozhij na dobrodushnogo mopsa.
   On sprosil mal'chika, kuda got edet.
   - Na vokzal, - otvetil Tim.
   - Togda tebe  pridetsya  sdelat'  peresadku.  |tot  tramvaj  ne  idet  k
vokzalu. |to ya znayu tochno: ya i sam edu na vokzal.
   Tim derzhal svoyu furazhku na  kolenyah  i,  oshchupyvaya  pal'cami  podkladku,
slushal, kak shurshit pod ego rukoj slozhennyj vchetvero kontrakt. I vdrug  emu
prishlo v golovu, chto teper' on dolzhen starat'sya kak mozhno  chashche  zaklyuchat'
samye neveroyatnye pari. Mozhet byt',  kakoe-nibud'  on  i  proigraet.  Ved'
togda on vernet svoj smeh!
   I on skazal:
   - Derzhu pari, chto etot tramvaj idet k vokzalu!
   Kruglen'kij  chelovechek  rassmeyalsya  i  skazal  to  zhe  samoe,   chto   i
kladbishchenskij storozh:
   - Ty proigral pari, eshche ne uspev ego zaklyuchit'! - I dobavil: - Ved' eto
"devyatyj"! On eshche nikogda ne shel do vokzala.
   - I vse-taki ya derzhu s vami pari! - skazal Tim  s  takoj  uverennost'yu,
chto chelovek s udivleniem zamolchal.
   - CHto-to uzh chereschur ty v etom uveren, malysh. Tak na chto  zhe  my  budem
sporit'?
   - Na bilet do Gamburga, - bystro otvetil Tim. On i sam byl  obeskurazhen
svoim pospeshnym otvetom. |ta mysl' tak neozhidanno prishla emu v  golovu!  I
vse zhe ona prishla ne sluchajno. Ved'  on  davno  uzhe  reshil  otpravit'sya  v
plavanie.
   - A ty chto, sobiraesh'sya ehat' v Gamburg?
   Tim kivnul.
   Privetlivoe lico "mopsa" rasplylos' v ulybke.
   - Tebe nezachem sporit', malysh! Delo v tom, chto ya tozhe edu v  Gamburg  i
vzyal dva bileta v dvuhmestnom kupe. A tot  gospodin,  kotoryj  dolzhen  byl
ehat' so mnoj, zaderzhalsya. Znachit, ty mozhesh' sostavit' mne kompaniyu.
   - I vse-taki mne hotelos' by zaklyuchit' s vami pari, - ser'ezno  otvetil
Tim.
   - Horosho! Davaj posporim. No preduprezhdayu: ty proigraesh'!  A  kak  tebya
zovut?
   - Tim Taler.
   - Horoshee imya. Zvuchit, kak  zvon  monet  [taler  -  starinnaya  nemeckaya
serebryanaya moneta, ravnaya trem markam]. A moya familiya Rikert.
   Oni pozhali drug drugu ruki. Tak  oni  odnovremenno  i  poznakomilis'  i
zaklyuchili pari.
   Kogda po vagonu proshel konduktor, gospodin Rikert sprosil ego:
   - Skazhite, pozhalujsta, etot tramvaj idet k vokzalu?
   Tol'ko konduktor hotel otvetit', kak vagon kachnulo, i  on  ostanovilsya.
Tim chut' ne upal na gospodina Rikerta.
   Konduktor pobezhal na perednyuyu ploshchadku. Kak raz v  etu  minutu  na  nee
vskochil chinovnik upravleniya gorodskogo transporta s serebryanymi  nashivkami
na kitele. On vzvolnovanno soobshchil  chto-to  konduktoru,  tot  vzvolnovanno
chto-to otvetil, potom vernulsya v vagon i obratilsya k gospodinu Rikertu:
   - Segodnya vagon v poryadke isklyucheniya pojdet k vokzalu,  potomu  chto  na
nashej linii povrezhden provod.  No  obychno  "devyatyj"  ne  hodit  po  etomu
marshrutu.
   On prilozhil dva pal'ca k kozyr'ku furazhki i  snova  poshel  na  perednyuyu
ploshchadku.
   - CHert poberi, lovko zhe  ty  vyigral  spor,  Tim  Taler!  -  rassmeyalsya
gospodin Rikert. - Soznajsya-ka, ved' ty  navernyaka  slyhal,  chto  na  etoj
linii oborvan provod. Nu, soznajsya!
   Tim grustno pokachal golovoj. Emu gorazdo bol'she hotelos' proigrat' etot
spor, chem vyigrat'. Teper' emu okonchatel'no stalo yasno, chto gospodin  Trech
obladaet neobyknovennymi vozmozhnostyami.
   Na vokzale gospodin Rikert pointeresovalsya, gde ostavil Tim svoj bagazh.
   - Vse, chto mne nuzhno, so mnoj, -  otvetil  Tim  ochen'  neopredelenno  i
sovsem ne po-detski. - A pasport u menya v karmane kurtki.
   U  Tima  i  pravda  byl  pri  sebe  pasport.  Kogda   emu   ispolnilos'
chetyrnadcat'  let,  on  dobilsya  u  machehi,  chtoby  ona  vyhlopotala   emu
sobstvennyj pasport, ssylayas' na to, chto emu pridetsya pokazyvat' pasport v
kasse na ippodrome. |tot dovod ubedil machehu, tem bolee chto Tim celyj  god
voobshche otkazyvalsya igrat' na skachkah.
   No tol'ko teper' Tim ponyal, kak neobhodim emu pasport. Ved' on  ehal  v
Gamburg.
   Kupe gospodina Rikerta okazalos' v pervom klasse. Na dveri kupe  visela
tablichka s ego imenem: "Hristian Rikert, direktor parohodstva".
   A vnizu na toj zhe tablichke stoyalo eshche odno imya, i,  prochitav  ego,  Tim
poblednel: "Baron CH.Trech".
   Kogda oni seli na svoi mesta, gospodin Rikert sprosil:
   - Tebe nehorosho, Tim? Ty tak poblednel!
   - |to inogda so mnoj byvaet, - otvetil Tim (i nel'zya skazat', chtoby eto
bylo nepravdoj, potomu chto s kem zhe etogo inogda ne byvaet!).
   Poezd shel nekotoroe vremya vdol' |l'by. Gospodin Rikert glyadel na  reku,
na ee berega; vidno bylo, chto eto dostavlyaet emu udovol'stvie. No  Tim  ne
smotrel ni v okno, ni na gospodina Rikerta.
   Laskovyj vzglyad "mopsa" vremya ot vremeni  nezametno  ostanavlivalsya  na
lice mal'chika, no zatem snova obrashchalsya k zhivopisnym beregam reki.
   Gospodin Rikert byl ozabochen: on ne perestavaya dumal ob etom mal'chike.
   Nakonec on reshil  podbodrit'  ego  kakim-nibud'  zabavnym  rasskazom  o
morskom puteshestvii, no, edva nachav  rasskazyvat',  tut  zhe  zametil,  chto
mal'chik rasseyan i sovsem ego ne slushaet.
   Tol'ko kogda gospodin Rikert perevel razgovor na  barona  Trecha,  mesto
kotorogo v kupe zanimal sejchas Tim, tot stal  vdrug  vnimatel'nym  i  dazhe
razgovorchivym.
   - Baron, navernoe, ochen' bogat? - sprosil Tim.
   - CHudovishchno bogat! U nego est' svoi predpriyatiya vo vseh  chastyah  sveta.
Parohodstvo v Gamburge, kotorym ya zaveduyu, tozhe prinadlezhit emu.
   - Razve baron zhivet v Gamburge?
   Gospodin Rikert sdelal  neopredelennoe  dvizhenie  rukoj,  kotoroe,  kak
vidno, dolzhno bylo oznachat': "A kto ego znaet?"
   - Baron zhivet vezde i nigde, - poyasnil on. -  Segodnya  on  v  Gamburge,
zavtra - v Rio-de-ZHanejro, a poslezavtra, mozhet byt', v Gonkonge.  Glavnaya
ego rezidenciya, naskol'ko mne izvestno, eto zamok v Mesopotamii.
   - Vy, navernoe, ochen' horosho ego znaete?
   - Nikto ego horosho ne znaet, Tim.  On  menyaet  svoj  vneshnij  vid,  kak
hameleon. Vot privedu tebe primer: mnogo let podryad u nego  byli  podzhatye
guby  i  kolyuchie  ryb'i  glaza.  Prichem  mogu  poklyast'sya,  chto  oni  byli
vodyanisto-golubogo cveta. A kogda ya vstretilsya s nim vchera, okazalos', chto
glaza u nego karie, dobrye. I teper' on uzhe ne nadevaet  bol'she  na  ulice
chernye ochki ot solnca. No  samoe  strannoe,  chto  chelovek  etot,  na  lice
kotorogo ya - klyanus' tebe! -  nikogda  ran'she  ne  videl  ulybki,  hohotal
vchera, slovno mal'chishka. I ni razu ne podzhal gub. A ran'she  on  delal  eto
pominutno.
   Tim pospeshno otvernulsya k oknu. Tol'ko chto on nevol'no podzhal guby.
   Gospodin Rikert chuvstvoval, chto  chto-to  v  ego  rasskaze  odnovremenno
privlekaet i rasstraivaet mal'chika. On peremenil temu razgovora:
   - A chto ty sobiraesh'sya delat' v Gamburge?
   - Hochu postupit' uchenikom kel'nera na kakoj-nibud' parohod. I opyat' Tim
sam udivilsya svoemu vnezapnomu resheniyu: v etu minutu  ono  vpervye  prishlo
emu v golovu. A vprochem, i eto reshenie bylo ne tak uzh neozhidanno;  ved'  s
chego-nibud' da nado zhe nachinat', esli reshil otpravit'sya v plavanie.
   Na lice sidevshego naprotiv cheloveka, pohozhego  na  dobrodushnogo  mopsa,
poyavilas' radostnaya ulybka.
   -  Poslushaj-ka,  Tim,  da  ty  ved'  prosto  schastlivchik!  -   ne   bez
torzhestvennosti proiznes gospodin Rikert. - Kogda ty sobiraesh'sya ehat'  na
vokzal, tramvaj menyaet radi tebya svoj marshrut, a kogda  tebe  nuzhno  najti
mesto,  ty  tut  zhe  natykaesh'sya  na  cheloveka,  kotoryj  mozhet  tebe  ego
predostavit'!
   - Vy mozhete ustroit' menya uchenikom kel'nera?
   - Kel'ner na korable  nazyvaetsya  "styuard",  -  popravil  ego  direktor
parohodstva. - Dlya nachala ty  porabotaesh'  mal'chikom  v  kayut-kompanii,  a
mozhet byt',  yungoj.  No  samoe  glavnoe  sejchas  vot  chto:  roditeli  tvoi
soglasny?
   Tim nemnogo podumal, potom otvetil:
   - U menya net roditelej.
   O machehe on umolchal: on znal, chto ona ni za chto  by  ne  razreshila  emu
otpravit'sya v plavanie.
   Da i voobshche on bol'she ni minuty ne hotel  dumat'  o  tom,  chto  ostavil
pozadi. Ego zanimalo sejchas drugoe:  byla  li  ego  vstrecha  s  gospodinom
Rikertom i vpravdu schastlivoj sluchajnost'yu? Ili i zdes', kak v  istorii  s
mramornoj  plitoj  i  s  "devyatym"  tramvaem,  prilozhil  ruku  gospodin  v
kletchatom?
   Vmeste so smehom Tim poteryal i koe-chto drugoe: doverie  k  lyudyam.  A  v
etom, kak izvestno, tozhe malo horoshego.
   Gospodin Rikert sprosil ego o chem-to, i Timu prishlos' sdelat' nad soboj
usilie, chtoby ponyat' smysl voprosa, - golova ego tak i  gudela  ot  raznyh
myslej.
   - YA sprashivayu, soglasen li ty, chtoby ya o tebe  nemnogo  pozabotilsya?  -
povtoril gospodin Rikert. - Ili, mozhet byt', tebe ne nravitsya moe lico?
   Tim otvetil, ne zadumyvayas':
   - Net, nravitsya! Dazhe ochen' nravitsya!
   I eto byla pravda. U nego vdrug vozniklo chuvstvo uverennosti, chto  etot
chelovek hotya i sluzhashchij, no  vovse  ne  soobshchnik  gospodina  v  kletchatom,
kotoryj teper' - k etoj mysli Timu nado bylo eshche privyknut'! - prevratilsya
v bogatogo barona Trecha. I  ot  etoj  uverennosti  Tim  stal  snova  samym
obyknovennym, doverchivym chetyrnadcatiletnim mal'chikom.
   - CHto s toboj? - pryamo sprosil ego gospodin Rikert. - Ty segodnya eshche ni
razu ne ulybnulsya. A ved' u tebya bylo dlya etogo stol'ko povodov.  S  toboj
stryaslas' kakaya-nibud' beda?
   Bol'she vsego na svete Timu hotelos' sejchas brosit'sya gospodinu  Rikertu
na sheyu, kak eto byvaet v teatre na scene.  No  ved'  vse  eto  bylo  ne  v
teatre, a na samom dele. ZHguchaya toska ohvatila Tima - toska  po  cheloveku,
kotoromu on mog by rasskazat' vse.
   Emu bylo tak trudno spravit'sya s toskoj,  i  otchayaniem,  i  s  chuvstvom
polnoj bespomoshchnosti, chto blestyashchie krupnye slezy gradom pokatilis' po ego
shchekam.
   Gospodin Rikert sel ryadom s nim i skazal, slovno mezhdu prochim:
   - Nu-nu, ne plach'! Rasskazhi-ka mne, chto s toboj sluchilos'!
   - Ne mogu! - kriknul Tim, utknuvshis' licom v plecho  gospodina  Rikerta.
Vse ego telo sotryasalos' ot rydanij.
   Malen'kij kruglen'kij direktor parohodstva vzyal ego ruku v  svoyu  i  ne
vypuskal do teh por, poka Tim ne usnul.





   Korabl', na  kotoryj  Tim  dolzhen  byl  postupit'  pomoshchnikom  styuarda,
nazyvalsya "Del'fin". |to byl  tovaro-passazhirskij  parohod,  kursirovavshij
mezhdu Gamburgom i Genuej.
   Do otplytiya parohoda u Tima ostavalos' eshche tri svobodnyh dnya. |to vremya
on mog provesti v dome gospodina Rikerta.
   Dom gospodina Rikerta, belyj, kak  oblako  na  letnem  nebe,  stoyal  na
shosse,  prohodivshem  vdol'  berega  |l'by;  na   fasade   ego   krasovalsya
polukruglyj balkon, podderzhivaemyj tremya kolonnami.  Vysokoe  kryl'co  pod
balkonom ohranyali dva kamennyh l'va ves'ma mirnogo i blagodushnogo vida. So
stesnennym serdcem glyadel Tim na  etot  radostnyj,  svetlyj  dom.  Ran'she,
kogda on byl eshche mal'chikom iz pereulka i umel smeyat'sya, vse eto  navernyaka
pokazalos' by emu volshebnym snom - domom prekrasnogo princa iz skazki.  No
tomu, kto prodal svoj smeh, trudno byt' schastlivym. Ser'eznyj i  grustnyj,
proshel Tim mezhdu dvumya dobrymi l'vami v beluyu villu.
   Gospodin  Rikert  zhil  vmeste  so  svoej  mater'yu,  miloj,  privetlivoj
starushkoj; golova u nee byla vsya  v  belyh  kudryashkah,  a  golosok  kak  u
devochki, i po vsyakomu malejshemu povodu ona zvonko i veselo smeyalas'.
   - Ty vse takoj pechal'nyj,  mal'chik,  -  skazala  ona  Timu.  -  Tak  ne
goditsya. Da eshche v tvoem vozraste! Eshche uspeesh' uznat',  chto  zhizn'  ne  tak
sladka. Pravda, Hristian?
   Syn ee, direktor parohodstva, kivnul i tut zhe, otvedya mat'  v  storonu,
ob®yasnil ej, chto s mal'chikom, sudya po vsemu,  sluchilos'  kakoe-to  uzhasnoe
neschast'e i poetomu  on  ochen'  prosit  ee  obrashchat'sya  s  nim  kak  mozhno
berezhnee.
   Starushka s trudom  ponyala,  o  chem  tolkoval  ej  syn.  Ona  vyrosla  v
obespechennoj,  zhizneradostnoj  sem'e,  vyshla   zamuzh   za   obespechennogo,
zhizneradostnogo cheloveka, i  starost'  u  nee  byla  tozhe  obespechennaya  i
zhizneradostnaya. Ona znala ob uzkih pereulkah v bol'shih gorodah  tol'ko  iz
trogatel'nyh istorij, nad kotorymi prolivala gor'kie slezy, a  pro  ssory,
zavist', kovarstvo i tomu podobnye veshchi slyhom ne slyhala da i  ne  hotela
slyshat'.
   Vsyu zhizn' ona ostavalas'  rebenkom.  Ona  byla  slovno  vechno  cvetushchij
goluboj krokus.
   - Vot chto, Hristianchik, - skazala ona synu posle togo, kak on rasskazal
ej vse, chto znal, - pojdu-ka ya nemnogo pogulyayu s mal'chikom.  Vot  uvidish',
uzh u menya-to on rassmeetsya!
   - Bud' ostorozhnee, mama, - predupredil ee gospodin Rikert.  I  starushka
obeshchala emu byt' ostorozhnee.
   Dlya Tima progulki s nej okazalis' osobenno tyazhelymi kak raz potomu, chto
on strashno privyazalsya k etomu milomu rebenku vos'midesyati  s  lishnim  let.
Kogda ona brala ego za ruku svoej malen'koj myagkoj  ruchkoj,  emu  hotelos'
podmignut' ej i rassmeyat'sya. On dazhe podraznil by ee nemnogo, kak  starshuyu
sestru, - eto ej vpolne podoshlo by.
   No smeh ego byl daleko. S  nim  razgulival  po  belomu  svetu  strannyj
gospodin v kletchatom - bogatyj baron Trech.
   Teper' Tim ponimal, chto prodal samoe dorogoe iz vsego, chto u nego bylo.
   Vo vtornik staren'koj frau Rikert prishla v golovu  zamechatel'naya  ideya.
Ona prochla v gazete, chto kukol'nyj teatr  daet  segodnya  predstavlenie  po
skazke "Gus', gus' -  prikleyus',  kak  voz'mus'!".  |to  byla  skazka  pro
princessu, kotoraya ne umela smeyat'sya. Frau  Rikert  pomnila  skazku  ochen'
horosho i reshila posmotret' predstavlenie vmeste s  mal'chikom,  kotoryj  ne
umeet smeyat'sya.
   Ona nahodila svoyu ideyu prosto  blestyashchej,  no  poka  nikomu  o  nej  ne
rasskazyvala. Vse utro ona to i delo zagadochno  hihikala,  a  posle  obeda
priglasila oboih "mal'chikov" - gospodina Rikerta i Tima - pojti s  nej  na
spektakl' teatra marionetok. I tak kak oba oni ni v chem ne mogli  otkazat'
starushke, vse troe otpravilis' v kukol'nyj teatr.
   Kukol'nyj teatr nahodilsya sovsem blizko ot ih doma. On daval  spektakli
v Ovel'gene, predmest'e Gamburga, raspolozhennom  na  samom  beregu  |l'by;
chisten'kie domiki, okruzhennye sadami, slovno vystroilis' v ryad u reki  pod
ee  prezhnim  vysokim  beregom.  Zdes',   v   zadnej   komnate   nebol'shogo
traktirchika, i rasstavil svoi shirmy teatr marionetok.
   Tesnyj zal  byl  polon  rebyat.  Tol'ko  koe-gde  nad  spinkami  stul'ev
vozvyshalis' golovy materej i otcov.
   Frau Rikert tut zhe vysmotrela tri svobodnyh mesta  vo  vtorom  ryadu  i,
smeyas' i zhestikuliruya, stala k nim  probirat'sya.  Ee  syn  i  Tim  pokorno
sledovali za nej. I ne uspeli oni zanyat' mesta, kak v zale  pogas  svet  i
malen'kij krasnyj zanaves malen'kogo teatra podnyalsya.
   Spektakl' nachalsya prologom v stihah: korol' vel besedu s brodyagoj.  Oni
povstrechalis' noch'yu v chistom pole, kogda vzoshla luna. Lico u  korolya  bylo
blednoe i grustnoe. U brodyagi, dazhe  pri  lunnom  svete,  igral  na  shchekah
rumyanec, a  s  gub  ni  na  minutu  ne  shodila  ulybka.  Vot  ih  beseda,
posluzhivshaya prologom k skazke:

   KOROLX. Vladen'ya nashi obletela vest': Princessa bez ulybki gde-to est'.
YA chelovek ser'eznyj, smehu vrag, I s nej hochu vstupit'  v  zakonnyj  brak.
Poslushaj, drug, poluchish' zolotoj, Kol' mne ukazhesh' put' k princesse toj!
   BRODYAGA. Da von on, zamok! Tam ona  zhivet!  YA  sam  speshu,  skazat'  po
pravde, v zamok tot. Tebe zh, korol', net  smysla  toropit'sya:  Vojdu  -  i
rashohochetsya devica!
   KOROLX. Naprasnyj trud! Hvastlivye slova! Ona ne rassmeetsya!  I  prava:
Kto ne zabyl, chto zhdet v konce nas vseh, Togo ne soblaznit durackij  smeh.
Zemlya, konechno, sharik hot' kuda, No vsyakij sharik - myl'naya  voda!  I  tot,
kto v etom dal sebe otchet, Ne stanet hohotat', kak durachok.
   BRODYAGA. Korol', korol', a vidno, ne durak. Vse vrode tak.  I  vse-taki
ne tak: Vyhodit, v zhizni k smerti vse idet,  I  cel'-to  smert'.  An  net,
naoborot! Bokal s vinom ne dlya togo  blestit,  CHtoby  potom  skazali:  "On
razbit". On dlya togo iskritsya ot vina, CHtoby sejchas skazali: "Pej do dna!"
Nu chto zh, chto razob'yut v konce koncov! Poka on cel. I polon do kraev!
   KOROLX. CHto radosti emu, chto on blestit, Raz den' pridet, i skazhut: "On
razbit"?
   BRODYAGA. Da potomu i raduetsya on, CHto znaet:  net,  ne  vechen  blesk  i
zvon!
   KOROLX. Nu, vidno, my drug druga ne pojmem. Davaj-ka k  nej  otpravimsya
vdvoem. Speshi! Smeshi! A rassmeshish' ee, I korolevstvo ne moe - tvoe!
   BRODYAGA. CHto zh, po rukam,  korol'!  No,  pravo,  ver',  Smeh  oznachaet:
chelovek ne zver'. Tak chelovek prirodoj nagrazhden: Kogda  smeshno,  smeyat'sya
mozhet on!

   Zanaves opustilsya, i teper' v zale stalo  pochti  sovsem  temno.  Tol'ko
skvoz' shchelochku v zanavese probivalos' nemnogo sveta. Bol'shinstvo rebyat  ne
ponyali prologa i teper' sheptalis' drug s  drugom,  s  neterpeniem  ozhidaya,
kogda zhe nachnetsya nastoyashchee predstavlenie, tol'ko troe lyudej  vperedi,  vo
vtorom ryadu, sideli sovsem tiho: kazhdyj iz nih dumal o  svoem.  Staren'kaya
frau Rikert serdilas', chto ona, okazyvaetsya,  dumaet  tochno  tak  zhe,  kak
kakoj-to brodyaga. Ona byla ne slishkom vysokogo mneniya o brodyagah,  hotya  i
razdavala mnogo deneg nishchim. Ej gorazdo bol'she hotelos' by  soglasit'sya  s
korolem - ved' on byl takoj ser'eznyj i takoj grustnyj.
   Gospodin Rikert, sidevshij sprava ot nee, vglyadyvalsya v polut'me v  lico
Tima. Tol'ko odin tonen'kij svetlyj luch padal na  lob  mal'chika,  blednyj,
kak u korolya na scene.  Gospodin  Rikert  boyalsya,  chto  zateya  ego  materi
okazalas' ne sovsem udachnoj: ved' tol'ko vchera on videl, kak Tim plakal.
   U Tima byla lish' odna  mysl':  "Tol'ko  by  so  mnoj  sejchas  nikto  ne
zagovoril!" Ego dushili slezy. I vse snova  i  snova  v  ushah  ego  zvuchali
poslednie strochki prologa:
   Tak chelovek  prirodoj  nagrazhden:  Kogda  smeshno,  smeyat'sya  mozhet  on!
Smeyat'sya mozhet... Mozhet smeyat'sya...
   Zanaves podnyalsya, i postepenno vnimanie Tima  privlekla  k  sebe  ochen'
blednaya i ochen' ser'eznaya princessa, vyglyadyvavshaya iz okna zamka.
   V sadu,  okruzhavshem  zamok,  kak  raz  pod  oknom  princessy,  poyavilsya
korol'-otec. Kak tol'ko doch' ego uvidela, ona tut zhe  tihon'ko  otoshla  ot
okna.
   Ego velichestvo korol' sel na  kraj  bassejna  u  fontana  i  stal  pet'
grustnuyu pesnyu vode i cvetam. On  zhalovalsya  im,  chto  obrashchalsya  ko  vsem
znamenitym shutnikam - shutam i durakam -  i  isproboval  vse  shutki,  kakie
tol'ko est' na svete, chtoby zastavit' svoyu doch' rassmeyat'sya. No -  uvy!  -
bezuspeshno.
   Potom korol', vzdyhaya, podnyalsya. Deti v zale sideli ne shelohnuvshis'.
   Ego velichestvo brodil vzad i vpered po sadu,  sokrushayas'  o  sebe  i  o
svoej docheri, a potom vdrug ostanovilsya i kriknul:
   "O, esli by kto-nibud' ee rassmeshil! YA tut  zhe  otdal  by  emu  v  zheny
princessu da eshche polkorolevstva v pridachu!"
   Kak raz v eto mgnovenie v sad voshli brodyaga i grustnyj molodoj  korol'.
Uslyhav vopl' otchayaniya, izdannyj korolem-otcom, brodyaga napryamik zayavil:
   "Lovlyu vas na slove, vashe velichestvo!  Esli  ya  rassmeshu  princessu,  ya
poluchu ee v zheny! Polovinu korolevstva  mozhete  ostavit'  sebe:  vot  etot
gospodin, kotoryj menya soprovozhdaet, otdaet mne svoe korolevstvo celikom!"
   Korol'  udivlenno  vzglyanul   na   putnikov,   okazavshihsya   nevol'nymi
svidetelyami ego obeshchaniya. Blednyj molodoj korol'  ponravilsya  emu  gorazdo
bol'she, chem krasnoshchekij brodyaga. Ved' u korolej na etot schet  svoi  vkusy.
Odnako, ne zhelaya narushit' slovo, on skazal:
   "Esli  tebe  udastsya,  neznakomec,  rassmeshit'  princessu,  ty  stanesh'
princem i ee suprugom!"
   Brodyage tol'ko etogo i nado bylo. On vdrug  pomchalsya  kuda-to  so  vseh
nog, ostaviv korolej v sadu naedine drug s drugom.
   Tut zanaves upal i ob®yavili antrakt.
   Teper' malen'kie zriteli ne mogli dozhdat'sya prodolzheniya. Vsem  hotelos'
znat' - rassmeetsya li princessa?
   Tim vtajne  nadeyalsya,  chto  ona  ostanetsya  ser'eznoj.  Hotya  s  nachala
spektaklya proshlo sovsem malo vremeni, ona uzhe stala  emu  slovno  sestroj:
vdvoem, vzyavshis' za ruki, oni mogli bez straha glyadet' v  lico  smeyushchemusya
miru. No Tim slishkom horosho znal, kak konchayutsya skazki. S toskoj  zhdal  on
toj minuty, kogda princessa rassmeetsya.
   I zhdat' emu prishlos' nedolgo. Kogda podnyalsya zanaves,  princessa  snova
poyavilas' v okne, a oba korolya uselis' na kraj bassejna pered fontanom. Za
scenoj poslyshalis' penie i smeh,  i  vdrug  v  sadu  pered  dvorcom  opyat'
poyavilsya brodyaga. On vel na povodke gusya v zolotom oshejnike,  a  vsled  za
nim, polozhiv ruku gusyu na hvost, semenil  kakoj-to  tolstyak,  -  kazalos',
ruka ego prikleilas' k per'yam. Drugoj rukoj on tashchil za soboj  shchuplen'kogo
chelovechka, kotorogo shvyryalo na hodu iz storony  v  storonu.  Tot,  v  svoyu
ochered', tyanul za soboj starushonku, starushonka -  mal'chonku,  mal'chonka  -
devchonku, a  devchonka  -  sobachonku.  Kazalos',  kakaya-to  volshebnaya  sila
nanizala ih vseh na odnu verevochku.  Oni  prygali  i  skakali,  slovno  na
nevidimyh pruzhinah - tuda i syuda, vverh i vniz. I pri etom  tak  hohotali,
chto vo dvorcovom sadu otdavalos' eho.
   Princessa vysunulas' iz okoshka, chtoby poluchshe razglyadet'  eto  shestvie.
Ona shiroko raskryla glaza, no lico ee ostavalos' ser'eznym.
   "Ne smejsya, ne smejsya, sestrenka! - myslenno prosil ee Tim. - Pust' oni
vse smeyutsya, vse, krome nas s goboj".
   No on prosil naprasno. Grustnyj molodoj korol' po rasseyannosti pogladil
sobachonku, skakavshuyu samoj poslednej, i vdrug ruka ego slovno  prilipla  k
sobach'emu hvostu. V ispuge on shvatilsya drugoj rukoj za ruku  Korolya-otca.
I vot uzhe oba  korolya  prisoedinilis'  ko  vsem  ostal'nym,  zavershaya  etu
dikovinnuyu processiyu. Po ih sudorozhnym dvizheniyam bylo vidno, chto im  ochen'
hotelos'  by  osvobodit'sya  ot  strannogo  koldovstva,  no  eto  nikak  ne
udavalos'. Prishlos' im primirit'sya so  svoim  neprivychnym  polozheniem,  i,
pozhaluj, oni dazhe nachinali nahodit' v nem udovol'stvie. Nogi ih, kazalos',
vot-vot pustyatsya v plyas, ugolki gub podragivali, i vskore  oni  uzhe  stali
smeshno podprygivat' i podskakivat', to i delo pryskaya so smehu.
   V eto mgnovenie iz okoshka poslyshalsya smeh princessy.  Zaigrala  muzyka.
Vse tancevali, skakali i hohotali do upadu, i deti v zale tozhe hohotali  i
topali nogami ot udovol'stviya.
   Bednyj Tim sidel, slovno okamenev. On byl kak skala v more smeha.
   Staren'kaya frau Rikert ryadom s nim tak smeyalas', chto dazhe zakryla  lico
rukami i naklonilas' vpered. Iz glaz ee katilis' slezy.
   I tut Tim vpervye zametil, kak pohozhi dvizheniya smeyushchegosya  cheloveka  na
dvizheniya plachushchego. On zakryl lico rukami, nagnulsya vpered i  sdelal  vid,
budto tozhe smeetsya.
   No Tim ne smeyalsya. On plakal. I skvoz' slezy povtoryal pro sebya:
   "Zachem ty rassmeyalas', sestrenka? Zachem, zachem ty rassmeyalas'?"
   Kogda zanaves upal i zazhegsya svet, staren'kaya frau Rikert  vytashchila  iz
sumochki kruzhevnoj platochek, prilozhila  ego  k  glazam  i,  vyterev  slezy,
protyanula Timu:
   - Na-ka, Tim, vytri i ty slezy. Vot vidish'! YA tak i znala,  chto  uzh  na
etom spektakle ty obyazatel'no budesh' smeyat'sya!
   I starushka torzhestvuyushche poglyadela na syna.
   - Da, mama, - vezhlivo skazal gospodin Rikert, - eto byla  dejstvitel'no
schastlivaya mysl'!
   No kogda on proiznosil eti slova,  lico  ego  ostavalos'  grustnym.  On
ponyal, chto mal'chik po dobrote dushevnoj i ot otchayaniya obmanul  starushku.  A
Tim ponyal, chto gospodin Rikert vse ponyal.
   Vpervye s togo rokovogo dnya na ippodrome v dushe ego podnyalsya bessil'nyj
gnev protiv barona. Gnev slovno zahlestnul ego. I v etu minutu  on  tverdo
reshil, chto dobudet nazad svoj smeh, chego by eto emu ni stoilo.






                                             Kto smeetsya, tot spasen!
                                                      Anglijskaya pogovorka




   K schast'yu dlya Tima, parohod  otpravlyalsya  v  Genuyu  na  sleduyushchij  den'
utrom. Staren'kaya frau Rikert mahala platkom so stupenek  beloj  villy,  i
Tim mahal ej v otvet, poka villa ne skrylas' iz vidu.
   Direktor parohodstva sam provodil Tima na prichal. On kupil  emu  bryuki,
kurtku i botinki, ruchnye chasy i noven'kij matrosskij ryukzak. Protyanuv Timu
na proshchanie ruku, on skazal:
   - Vyshe golovu, malysh! Kogda cherez tri nedeli ty  vernesh'sya  nazad,  mir
budet kazat'sya tebe sovsem drugim. I ty navernyaka budesh'  snova  smeyat'sya.
Resheno? Tim zamyalsya. Potom bystro skazal:
   - Kogda ya vernus', gospodin Rikert, ya budu snova smeyat'sya. Resheno! - On
probormotal eshche: - Bol'shoe spasibo! - no sovsem nevnyatno, potomu  chto  emu
sdavilo gorlo, i vzbezhal po shodnyam na palubu.
   Kapitan korablya, chelovek ugryumyj i mrachnyj, byl  ne  durak  vypit'.  Do
vsego ostal'nogo emu, sobstvenno govorya, ne bylo nikakogo  dela.  On  edva
vzglyanul na Tima, kogda tot emu predstavilsya, i burknul:
   - Obratis' k styuardu. On zdes' tozhe noven'kij. Budesh'  s  nim  v  odnoj
kayute.
   Tim vpervye v zhizni ochutilsya na parohode. On rasteryanno brodil po  nemu
v poiskah styuarda, to vzbirayas', to spuskayas' vniz po zheleznym  lestnicam,
shagal po uzkim koridorchikam, popadal to na nos, to na kormu, to na nizhnyuyu,
to na verhnyuyu palubu. |kipazh korablya ne nosil formy. Poetomu Tim  dazhe  ne
znal, k komu obratit'sya. Bluzhdaya po  parohodu,  on  sluchajno  popal  cherez
otkrytuyu nastezh' dver' srednej paluby v kakoe-to nebol'shoe pomeshchenie vrode
malen'koj gostinoj; iz serediny ee vela v glub'  korablya  pokrytaya  kovrom
lestnica s vysokimi polirovannymi perilami. Snizu podnimalsya zapah zharenoj
ryby, i Tim dogadalsya, chto tam, kak vidno,  i  est'  ego  budushchee  rabochee
mesto.
   Sprava ot lestnicy nahodilsya kambuz, iz kotorogo  neslis'  vsevozmozhnye
vkusnye zapahi; pryamo - za  priotkrytoj  dvustvorchatoj  dver'yu  -  bol'shoj
salon-restoran; stoly i stul'ya zdes' byli privincheny k polu.
   Kakoj-to chelovek v beloj kurtke kak raz rasstavlyal pribory. Ego  figura
i bol'shaya kruglaya golova s  kurchavymi  temnymi  volosami  pokazalis'  Timu
znakomymi, hotya on i ne mog vspomnit', kto eto.
   Kogda mal'chik voshel v salon, chelovek v beloj kurtke obernulsya i skazal,
nichut' ne udivivshis'.
   - Nu vot ty i prishel!
   Tim byl porazhen. On znal etogo cheloveka. I, kak ni stranno, dazhe pomnil
ego imya. Ego zvali Kreshimir. |to byl tot samyj  chelovek,  kotoryj  zadaval
emu na ippodrome nepriyatnye voprosy, a potom na  proshchanie  skazal:  "Mozhet
byt', ya smogu tebe kogda-nibud' pomoch'..." |to byl tot samyj chelovek,  ch'i
kolyuchie vodyanisto-golubye glaza napominali glaza  gospodina  v  kletchatom,
barona Trecha, kotorogo iskal Tim.
   Kreshimir ne dal Timu dolgo razdumyvat'. On povel mal'chika  v  ih  obshchuyu
kayutu, brosil ryukzak Tima na kojku, a potom  vynul  iz  svoego  ryukzaka  i
protyanul emu tochno takie zhe kletchatye bryuki i beluyu  kurtku,  kakie  nosil
sam.
   Novyj naryad prishelsya Timu kak raz vporu i byl emu ochen' k licu.
   - Ty  slovno  rodilsya  styuardom!  -  rassmeyalsya  Kreshimir.  No,  uvidev
ser'eznoe lico Tima, oseksya i umolk. On zadumchivo poglyadel na  mal'chika  i
probormotal, obrashchayas' skoree k samomu sebe, chem k Timu:
   - Hotel by ya znat', chto za sdelku vy zaklyuchili! Potom, slovno  starayas'
otognat' nepriyatnuyu mysl', on tryahnul golovoj, vypryamilsya i gromko skazal:
   - Nu, a teper' za rabotu! Otpravlyajsya-ka na kambuz k  |nriko  i  pomogi
emu chistit' kartoshku. Esli ty mne ponadobish'sya, ya tebya pozovu.  CHerez  zal
napravo!
   Timu prishlos' do samogo vechera chistit' na kambuze kartoshku. Kok |nriko,
staryj  p'yanica  iz  Genui,  tochno  tak  zhe,  kak  i  kapitan,  malo   chem
interesovalsya, krome vodki. Na korable kapitan obychno ne tol'ko  hozyain  i
komandir, no i obrazec  povedeniya  dlya  lyubogo  iz  svoih  matrosov.  Esli
kapitan strog i delovit, to i ekipazh u nego takoj  zhe.  Esli  on  leniv  i
nebrezhen, kak eto bylo zdes', na parohode "Del'fin",  to  i  vsya  komanda,
nachinaya  s  pomoshchnika  kapitana  i  konchaya  korabel'nym  kokom,  leniva  i
nebrezhna.
   |nriko bez peredyshki rasskazyval Timu ochen' zabavnye istorii  na  samoj
chudovishchnoj smesi nemeckogo s ital'yanskim,  i,  tak  kak  Tim  ni  razu  ne
rassmeyalsya, kok reshil, chto mal'chik, veroyatno, ego ne ponimaet. Nesmotrya na
eto,  on  vse  rasskazyval  i  rasskazyval  svoi   istorii,   vidno,   dlya
sobstvennogo udovol'stviya, i dazhe ne  obratil  vnimaniya  na  to,  chto  Tim
srezaet s kartoshki slishkom tolstuyu kozhuru.
   Kogda parohod, uzhe pod vecher, vyshel nakonec iz gamburgskoj gavani, Timu
prishlos' pojti v salon-restoran pomogat' Kreshimiru. I vse vremya,  poka  on
nahodilsya  v   salone,   on   chuvstvoval   na   sebe   ispytuyushchij   vzglyad
vodyanisto-golubyh  glaz  styuarda.  V  zameshatel'stve  Tim  dazhe  pereputal
nekotorye zakazy. Odnoj amerikanke on prines vmesto viski limonnyj sok,  a
kakomu-to shotlandskomu lordu postavil na stol vmesto  yaichnicy  s  vetchinoj
dva kuska orehovogo torta.
   Kreshimir vsyakij raz popravlyal ego oshibku bez edinogo  slova  upreka.  I
mezhdu delom vvodil Tima v tajny ego novoj professii:
   - Podavaj s levoj storony! Kogda obsluzhivaesh' pravoj rukoj, levuyu derzhi
za spinoj! Vilka - sleva, nozh - sprava, ostroj storonoj k tarelke!
   Posle uzhina Tima snova poslali na kambuz pomogat' povaru  myt'  posudu.
On delal eto nelovko i byl  rasseyan,  potomu  chto  v  golove  ego  roilos'
mnozhestvo voprosov. Pochemu baron ne poehal v tom kupe, v kotorom Tim  ehal
v Gamburg s gospodinom Rikertom? Pochemu Kreshimir okazalsya  vdrug  styuardom
na tom samom parohode, na kotoryj  nanyalsya  Tim?  Pochemu  gospodin  Rikert
ustroil ego imenno na etot parohod? Pochemu? Pochemu? Pochemu?
   I vdrug Tim uslyshal "pochemu", skazannoe vsluh. Rezkij golos sprashival:
   - Pochemu vy ochutilis' na etom korable? A drugoj otvechal:
   - A pochemu by mne na nem ne ochutit'sya? |to byl golos Kreshimira.
   - Projdemte na palubu! - prikazal pervyj golos.
   Tim uslyshal shagi, gromyhavshie po uzen'koj  zheleznoj  lestnice,  kotoraya
vela na kormu. Potom shagi i golosa stihli. No v  ushah  Tima  oni  vse  eshche
prodolzhali zvuchat'. Emu kazalos', chto  on  uznaet  golos,  obrashchavshijsya  k
Kreshimiru. I vdrug - v etu minutu on kak raz vytiral supnicu, -  vdrug  on
ponyal, chej eto golos.
   |to byl golos cheloveka, kotoromu on prodal svoj smeh,  -  golos  barona
Trecha.
   Supnica vyskol'znula u nego iz ruk i, upav na  pol  kambuza,  razbilas'
vdrebezgi. Kok |nriko, vskriknuv: "Mamma mia!", otskochil v storonu, a  Tim
brosilsya begom vverh po lestnice, vsled za golosami.
   Naverhu, na korme,  nikogo  ne  bylo.  Dva  korabel'nyh  fonarya  tusklo
osveshchali kormovuyu palubu i pokrytuyu parusom shlyupku. I  vdrug  Tim  uslyshal
shepot.  On  vzglyanul  v  tu  storonu,  otkuda  donosilis'  golosa,  i  emu
pokazalos', chto za shlyupkoj kto-to shevelitsya.  Tim  podkralsya  na  cypochkah
poblizhe i uvidel, chto iz-za shlyupki torchat chetyre nogi v  botinkah.  Bol'she
emu  nichego  ne  udalos'  razglyadet'.  No  on  byl  uveren,  chto   golosa,
donosivshiesya iz-za shlyupki, prinadlezhat Kreshimiru i baronu. SHag  za  shagom,
ne dysha, Tim podhodil vse blizhe i blizhe. Odin raz skripnula  polovica.  No
dvoe lyudej, spryatavshihsya za shlyupkoj, kak budto nichego ne uslyshali.
   Nakonec Tim podoshel tak blizko, chto smog podslushat'  razgovor,  kotoryj
oni veli mezhdu soboj polushepotom.
   - ...prosto kuram na smeh! - shipel baron. - Uzh ne  hotite  li  vy  menya
uverit', chto istratili vse den'gi, kotorye prinesli vam akcii?
   - Kak tol'ko vy  peredali  mne  akcii,  oni  srazu  stali  padat'...  S
molnienosnoj bystrotoj, - spokojno zametil Kreshimir.
   - Soglasen! - Baron rassmeyalsya kuplennym smehom. - Akcii upali,  potomu
chto ya pol'zuyus' nekotorym vliyaniem na birzhe. No chetvert' milliona, po moim
raschetam, u vas vse-taki dolzhno bylo ostat'sya.
   - |tu chetvert' milliona ya vnes v  bank,  kotoryj  srazu  zatem  lopnul,
baron!
   - Takoe uzh vashe schast'e! - Baron snova  rassmeyalsya.  Tim  pochuvstvoval,
chto po spine u nego begayut murashki. On gotov byl brosit'sya na barona.
   I vse-taki u nego hvatilo uma ponyat', chto on dolzhen vo  chto  by  to  ni
stalo doslushat' razgovor do konca.
   - Dazhe esli vam prishlos' snova nachat' rabotat', - skazal teper'  baron,
- eto eshche ne prichina nanimat'sya imenno na etot  parohod,  chtoby  okazat'sya
vmeste s mal'chikom.
   Na etot raz rassmeyalsya Kreshimir.
   - Nikto ne mozhet mne etogo zapretit'! - kriknul on.
   - Tishe! - zashipel Trech. Kreshimir prodolzhal vpolgolosa:
   - YA prodal vam svoi glaza i poluchil vzamen vashi -  kolyuchie,  ryb'i.  Za
eto vy peredali mne akcii stoimost'yu v odin million. Ni  odna  kopejka  iz
etogo milliona ne popala v moj karman. Vy perehitrili menya. No na etot raz
ya perehitryu vas, baron. YA dvazhdy videl vas s  mal'chikom  na  ippodrome.  YA
sledil za  nim  i  ustanovil,  chto  posle  etogo  mal'chik  stal  regulyarno
vyigryvat' na skachkah. A zatem ya ustanovil, chto malysh stal mrachen i ugryum,
slovno bol'noj odinokij starik.
   Kogda Tim uslyshal eti slova, serdce ego zakolotilos' tak, budto  hotelo
vyskochit', no on ne shelohnulsya.
   Kreshimir prodolzhal:
   - YA vse ravno vyvedu vas na chistuyu vodu! YA doishchus', chto  za  sdelku  vy
zaklyuchili s mal'chikom, baron! YA nablyudayu za nim uzhe chetvertyj god,  i  mne
stoilo nemalogo truda ustroit'sya styuardom na etot parohod. A teper'...
   - A teper', - perebil baron Kreshimira, - ya snova predlagayu vam million.
Nalichnymi. Zadatok pryamo sejchas!
   - Na etot raz, baron, preimushchestvo na moej storone! - Kreshimir  govoril
medlenno, slovno  chto-to  obdumyvaya.  -  To,  chto  mne  izvestno,  ya  mogu
ispol'zovat' po-raznomu: potrebovat'  nazad  moi  glaza,  prinyat'  ot  vas
million ili zhe, nakonec, - i eto bylo by, pozhaluj, sovsem ne tak  ploho  -
mogu zastavit' vas rastorgnut' kontrakt s mal'chikom, kakov by ni byl  etot
kontrakt.
   Tim v temnote kusal svoj kulak, boyas' zastonat'.
   Neskol'ko minut na palube carilo molchanie. Potom snova  razdalsya  golos
barona:
   - Moya sdelka s mal'chikom vas ne kasaetsya. No esli vy  tak  uzh  dorozhite
vashimi  starymi  glazami,  ya  gotov,  pozhaluj,  na  izvestnyh  usloviyah...
Kreshimir, tyazhelo dysha, perebil ego:
   - Da, baron, ya dorozhu moimi starymi glazami. YA  dorozhu  moimi  starymi,
prostodushnymi, glupymi, dobrymi glazami bol'she, chem  vsemi  bogatstvami  v
mire. Hotya vam nikogda etogo ne ponyat'!
   - Mne etogo nikogda ne ponyat', - podtverdil golos barona. - I  vse-taki
ya soglasen na izvestnyh usloviyah rastorgnut' nashu sdelku. Bud'te  lyubezny,
vzglyanite, pozhalujsta, na svoe lico vot v eto zerkal'ce!
   Za etimi slovami nastupila napryazhennaya tishina. Tim  oblivalsya  holodnym
potom - i ot volneniya, i ottogo, chto staralsya ni edinym shorohom ne  vydat'
svoego prisutstviya.
   Nakonec on uslyshal, kak Kreshimir tiho skazal:
   - Vot oni i opyat' moi!
   - A teper' poslushajte moe uslovie, - skazal baron, No Tim bol'she nichego
ne stal slushat'. U Kreshimira snova byli  ego  glaza!  A  on,  Tim,  slyshal
sejchas tak blizko svoj smeh,  chto,  kazalos',  do  nego  mozhno  dotyanut'sya
rukoj... Bol'she on ne mog sderzhivat'sya. On brosilsya k shlyupke i kriknul:
   - Otdajte mne moj...
   No tut on popal nogoj v petlyu kanata, spotknulsya, stuknulsya golovoj  ob
ostryj nos shlyupki i bez soznaniya grohnulsya na palubu.





   Kogda Tim prosnulsya, korabl' kachalo; za tolstym  steklom  illyuminatora,
to podnimayas' vverh, to opuskayas' vniz, tancevala zvezda - serdito rdeyushchij
Mars. Tim lezhal na verhnej kojke kayuty, v kotoroj spal vmeste so styuardom.
Nad Atlanticheskim okeanom brezzhil seryj rassvet.
   V kayute kto-to vozilsya. Tim povernul golovu. |to byl  Kreshimir.  V  etu
minutu on tozhe povernul golovu. Pri slabom svete  lampochki,  gorevshej  nad
kojkoj Kreshimira, vzglyady ih vstretilis'.  U  styuarda  byli  dobrye  karie
glaza.
   - Nu, malysh, kak ty sebya chuvstvuesh'? - laskovo sprosil on. Tim  eshche  ne
sovsem prosnulsya On nikak ne mog vspomnit', kak on zdes' ochutilsya. I  etot
Kreshimir, kotoryj sejchas ego o chem-to sprashival, byl  sovsem  drugoj,  chem
tot, kotoromu on pomogal vchera vecherom v salone-restorane.  |tot  Kreshimir
byl kuda spokojnee, myagche, dobree. Styuard podoshel poblizhe k kojke Tima.
   - Tebe luchshe, malysh?
   Teper' v pamyati Tima  postepenno  stali  vsplyvat'  sobytiya  vcherashnego
vechera. Golosa za dver'yu kambuza, razgovor  za  shlyupkoj,  ego  sobstvennyj
krik...
   - Gde baron? - sprosil on.
   - |togo ya ne znayu, Tim. Na korable ego,  vo  vsyakom  sluchae,  uzhe  net.
Skazhi mne tol'ko odno; ty vchera vecherom podslushival? Mal'chik kivnul:
   - YA rad, gospodin Kreshimir, chto vy vernuli svoi glaza.
   - A ty, Tim? CHto by ty hotel poluchit' nazad ot barona?
   - Moj... - Tim zapnulsya. On vspomnil pro kontrakt i krepko szhal guby.
   I tut Kreshimir hlopnul sebya ladon'yu po lbu.
   - Kak zhe eto ya srazu ne dogadalsya! - voskliknul on.  -  |tot  pochtennyj
moshennik hohotal, kak malen'kij mal'chik! Ved'  ya  chuvstvoval:  chto-to  tut
vrode ne tak - ne podhodit.  Teper'  ya  znayu,  chto  eto  bylo:  ego  smeh!
Vernee... - Kreshimir poglyadel pryamo v glaza Timu, - vernee, tvoj smeh.
   - YA etogo ne govoril! - kriknul Tim. - Neuzheli ya... vchera  vecherom  eto
kriknul?..
   - Net, Tim, ty ne uspel kriknut'. I v  etom,  navernoe,  tvoe  schast'e.
Ved' ya znayu paragrafy o molchanii v kontraktah gospodina barona. Ty  nichego
ne skazal.
   No Tim vse ravno ne mog uspokoit'sya. Emu neobhodimo bylo siyu zhe  minutu
proverit', dejstvitelen li eshche kontrakt.  Nado  bylo  srochno  posporit'  s
Kreshimirom. O chem-nibud' sovershenno neveroyatnom.
   Tim hotel bylo vskochit' s posteli, no, kak  tol'ko  on  pripodnyalsya,  u
nego zakruzhilas' golova i zastuchalo  v  viskah.  Prishlos'  snova  polozhit'
golovu na podushku.
   Kreshimir podal emu prigotovlennuyu zaranee tabletku i stakan vody:
   - Vot, primi-ka, Tim! Segodnya tebe pridetsya polezhat' v kayute. A  zavtra
vse projdet. U tebya nichego ser'eznogo, tol'ko shishka na lbu, -  eto  skazal
rulevoj, a on ran'she byl sanitarom.
   Tim poslushno proglotil tabletku, prodolzhaya dumat' o tom, kakoe by  pari
emu zaklyuchit'. Nakonec on pridumal odno pari i snova perevel  razgovor  na
Trecha: pari eto kasalos' barona.
   - Kakoe uslovie postavil vam baron, gospodin  Kreshimir?  Nu,  kogda  on
vernul vam vashi glaza?
   - Nikakogo! - rassmeyalsya Kreshimir. - Kogda ty vskriknul i  buhnulsya  na
palubu, sbezhalis' matrosy, i baron pospeshil stushevat'sya - spryatalsya v ten'
shlyupki. Tut ya i shepnul emu: "Odno iz dvuh: libo vy vernete mne  moi  glaza
bez vsyakih uslovij, libo ya sejchas rasskazhu koe o chem vsem etim lyudyam".
   - A on?
   Kreshimir opyat' rassmeyalsya:
   - Baron dazhe stal zaikat'sya ot  volneniya.  Govorit:  "Be-be-bez  vsyakih
uslo-vij!"
   Tim bystro otvernulsya k stene. Besplodnaya popytka rassmeyat'sya  iskazila
ego lico.
   - Dorogo by ya dal,  chtoby  uznat',  gde  sejchas  baron,  -  probormotal
Kreshimir.
   |to byla ta replika, kotoroj zhdal Tim. On pospeshno skazal:
   - Davajte sporit'...
   - Mozhesh' govorit' mne "ty", - perebil ego Kreshimir.
   - Togda davaj sporit', chto cherez pyat' minut my  uznaem,  gde  nahoditsya
baron!
   - A na chto my sporim, Tim?
   - Na kusok orehovogo torta!
   - Nu chto zh, eto ya mogu tebe dat'. Ved' esli ya ne  oshibayus',  ty  dolzhen
vyigrat' eto pari, kak i vse ostal'nye. Znachit, po rukam!
   Styuard protyanul mal'chiku ruku, i Tim pozhal ee.
   V tu zhe minutu  kto-to  vklyuchil  radio  v  sosednej  kayute.  Peredavali
prognoz pogody. Potom stali soobshchat' novosti iz svetskoj zhizni.
   Tima i Kreshimira snachala razdrazhalo, chto radio pomeshalo  ih  razgovoru,
no tut oni prislushalis'. Diktor govoril:
   "Izvestnyj  predprinimatel'  baron  Trech,   sostoyanie   kotorogo,   kak
utverzhdayut  v  osvedomlennyh  krugah,  sostavlyaet   neskol'ko   milliardov
dollarov, ustroil etoj noch'yu v Rio-de-ZHanejro banket  dlya  promyshlennoj  i
torgovoj verhushki brazil'skoj stolicy. V samom nachale priema baron pokinul
svoih  gostej  i  yavilsya  nazad  lish'  spustya  dva   chasa,   chem-to   yavno
rasstroennyj. Bylo zamecheno, chto po vozvrashchenii on vse vremya  ostavalsya  v
chernyh ochkah. Predpolagayut, chto vnov' dala o sebe znat' davnishnyaya  bolezn'
glaz,  ot  kotoroj,  kak  schitalos',  baron  okonchatel'no  izlechilsya.  Nam
soobshchili  po  telefonu,  chto  banket  prodolzhaetsya  i   baron,   po   vsej
veroyatnosti, snova..."
   Za stenoj kayuty vyklyuchili radio, i tut zhe  poslyshalos'  zhurchanie  vody.
Kak vidno, otkryli kran rukomojnika.
   Lico Tima stalo takim zhe serym, kak rassvetnaya mgla. On  snova  vyigral
spor i teper' znal, chto kontrakt ostaetsya v  sile.  No  ego  porazilo  eto
strannoe soobshchenie.
   - Kak mozhno tak bystro doletet' do Rio-de-ZHanejro? - rasteryanno sprosil
on.
   - Pri takom bogatstve vse vozmozhno, - otvetil Kreshimir.
   - No ved' s takoj skorost'yu i samolet ne letaet!
   Na eto styuard snachala sovsem nichego ne otvetil. Potom on probormotal:
   -  YA  dumal,  ty  hot'  znaesh',  s  kem  svyazalsya...  I  vdrug  strashno
zatoropilsya, boyas' opozdat' na rabotu. V dveryah on  eshche  raz  obernulsya  i
skazal:
   - Poprobuj usnut', Tim! Dumat' v posteli  -  delo  pustoe.  K  schast'yu,
zdorovaya natura mal'chika pobedila, i Tim v  samom  dele  usnul.  Kogda  on
snova prosnulsya, bylo okolo poludnya, Kreshimir prines emu polnuyu misku supa
i vyigrannyj kusok orehovogo torta, i na dushe u nego  vdrug  stalo  kak-to
udivitel'no legko i spokojno. V pervyj raz za vse eto vremya  ego  strashnuyu
tajnu razdelyal drugoj chelovek. A ved' etot chelovek okazalsya pobeditelem  v
opasnom edinoborstve  s  baronom.  |to  vselyalo  v  Tima  nadezhdu  -  net,
radostnuyu uverennost', chto vse obojdetsya blagopoluchno. V pervyj moment  on
dazhe zabyl o strannom  soobshchenii  iz  Rio-de-ZHanejro,  kotoroe  slyshal  po
radio.
   Posle obeda v kayutu na  minutku  zashel  rulevoj,  gromadnyj  detina  iz
Gamburga po imeni Dzhonni. On spravilsya o  samochuvstvii  Tima,  oshchupal  ego
shishku udivitel'no berezhnymi pal'cami, dal emu eshche odnu tabletku,  a  potom
skazal:
   - Zavtra budesh' v polnoj forme, malysh! Nadeyus', ty bol'she  ne  popadesh'
nogoj v petlyu ili eshche v kakuyu lovushku! Smotri!
   S etimi slovami on vyshel iz kayuty.
   "Esli b ty tol'ko znal, - podumal Tim, - v kakuyu ya popal lovushku!" I on
snova zasnul: rulevoj dal emu snotvornoe.
   Prosnulsya on noch'yu, kogda Kreshimir  vernulsya  v  kayutu.  Styuard  opersya
loktyami o kraj kojki Tima i skazal:
   - Kakaya vse-taki podlost' so storony etogo, negodyaya!
   - O chem vy... - Tim popravilsya: - O chem ty govorish'?..
   - Da vse o tom zhe! YA znayu, chto ty dolzhen  molchat'.  Nu  i  prekrasno  -
molchi! No mne-to izvestno, v chem delo.  On  smeetsya  tvoim  smehom,  a  ty
vyigryvaesh' lyuboe pari! Nu, a chto budet, esli ty proigraesh'?
   - YA tol'ko ob etom i mechtayu, - tiho otvetil Tim. Bol'she  on  nichego  ne
skazal.
   - Ob etom ya podumayu, - probormotal Kreshimir. Potom on razdelsya  i  tozhe
leg v postel'.
   Kogda kazhdyj potushil lampochku nad kojkoj,  Kreshimir  stal  rasskazyvat'
pro svoyu rodinu, pro derevnyu v gorah Horvatii.
   Sem' dnej v nedelyu golodal Kreshimir v detstve. Sem' dnej  v  nedelyu  on
mechtal razbogatet' i naest'sya dosyta. I vot  odnazhdy  po  derevne  proehal
avtomobil'. Za rulem sidel kakoj-to gospodin  v  kletchatom  kostyume.  |tot
gospodin podaril emu kulek granatov - celyh sem'  shtuk,  a  kazhdyj  granat
stoil togda dinar. Mal'chik proshel peshkom desyat' kilometrov do poberezh'ya  i
prodal granaty na plyazhe.
   - Da, Tim, u menya vpervye okazalis' v rukah sobstvennye  den'gi,  ochen'
mnogo deneg, kak mne togda kazalos'. Celyh sem' dinarov. I znaesh',  chto  ya
kupil na nih? Ne hleba, hotya mne ochen'  hotelos'  hleba,  a  kusok  torta!
Znaesh', takoj tort - sverhu krem, po uglam vishni, a  poseredine  polovinka
greckogo  oreha.  Pro  etot  tort  mne  rasskazyvali  v  derevne  devochki,
pobyvavshie na poberezh'e.
   Vse svoi den'gi ya otdal za odin kusok torta. I gde-to za shtabelem dosok
u prichala ya s zhadnost'yu unichtozhil ego v odnu minutu.  Pri  etom  ya  dumal:
"Tak vot chto edyat kazhdyj den' na zavtrak angely na nebe!"
   Potom menya vyrvalo. Moj zhivot byl prosto ne prisposoblen k takoj  pishche.
Kogda  ya  brel  po  doroge  obratno  v  svoyu  derevnyu,  ya  opyat'  vstretil
avtomobil', v kotorom sidel gospodin v kletchatom...
   Kreshimir zamolchal, i teper' Tim dumal o malen'kom mal'chike iz pereulka,
gde vsegda pahlo percem, tminom i anisom. Potom styuard  stal  rasskazyvat'
dal'she: kak gospodin v kletchatom  nachal  s  teh  por  chasto  poyavlyat'sya  v
derevne s kul'kom granatov; kak v odno prekrasnoe voskresen'e on pogovoril
s roditelyami Kreshimira i  ustroil  mal'chika  styuardom  na  odin  iz  svoih
korablej; kak on bral ego inogda s soboj v poezdki i  vodil  na  ippodrom;
kak  Kreshimir,  legkomyslenno  igraya  na  skachkah,  zadolzhal  gospodinu  v
kletchatom mnogo deneg i kak on v konce koncov prodal  emu  luchshee,  chto  u
nego bylo, - svoi glaza.
   - A teper' ya vernul ih nazad! - zaklyuchil Kreshimir. - I ty tozhe  vernesh'
svoj smeh. |to tak zhe verno, kak to, chto menya  zovut  Kreshimir.  Spokojnoj
nochi!
   U Tima stoyal kom v gorle. Sryvayushchimsya golosom on otvetil:
   - Spokojnoj nochi, Kreshimir! Spasibo!





   Rasskaz  Kreshimira  gluboko  vzvolnoval  Tima.  I  more  v   etu   noch'
razbushevalos'. Tim spal nespokojno - metalsya v posteli, vorochalsya  s  boku
na bok.
   Vdrug v ego chutkij son vorvalsya grohot groma. Sekundu  spustya  v  glaza
emu - skvoz' zakrytye veki - sverknula oslepitel'no yarkaya molniya. I  snova
- vo sne ili nayavu? - razdalsya udar groma.
   Tim vskriknul i v ispuge prosnulsya. Emu pokazalos', chto  skvoz'  grohot
groma on rasslyshal svoj sobstvennyj smeh. On proter glaza,  i  vzglyad  ego
upal na illyuminator: cherez krugloe tolstoe steklo v  kayutu,  pryamo  emu  v
lico, pristal'no smotreli vodyanisto-golubye glaza.
   Tim v uzhase snova smezhil veki. Oblivayas' holodnym  potom,  ne  v  silah
poshevel'nut'sya, on tak i  ostalsya  sidet',  naklonivshis'  vpered.  Proshla,
kazalos', celaya vechnost', prezhde chem on otvazhilsya opyat'  otkryt'  glaza  i
tihon'ko pozvat' Kreshimira.
   Styuard ne  otzyvalsya.  Tam,  za  bortom,  za  tonkoj  zheleznoj  stenoj,
bushevalo more, s grohotom udaryaya ob nee cherez ravnye promezhutki vremeni.
   Tim ne reshalsya bol'she vzglyanut'  v  illyuminator.  On  pozval  Kreshimira
pogromche. No tot vse ne otzyvalsya.
   Togda Tim kriknul tak, chto sam ispugalsya svoego golosa:
   - Kreshimir!
   No i na etot raz ne posledovalo nikakogo otveta.
   Tim zakryl glaza, chtoby ne smotret' na illyuminator, i oshchup'yu nashel  nad
golovoj tonen'kij provod lampy. Kogda provod okazalsya u nego v  rukah,  on
ot volneniya rvanul ego izo vseh sil. No svet zazhegsya, i Tim otkryl glaza.
   Kak  tol'ko  ischezla  temnota,  popryatalis'  po  uglam  i  strahi;  Tim
peregnulsya cherez kraj kojki  i  posmotrel  vniz.  Postel'  Kreshimira  byla
pusta.
   I  snova  iz  uglov  kayuty  popolzli  strahi.  Uvidev  v  zerkale   nad
umyval'nikom svoe iskazhennoe ispugom lico, Tim ispugalsya eshche bol'she.
   No kakim-to strannym  obrazom  eto  zrelishche  sobstvennogo  otrazheniya  v
zerkale dalo emu tolchok k dejstviyu. On vskochil s posteli i nachal  pospeshno
odevat'sya. U nego bylo takoe chuvstvo, budto vse  strahi  sobralis'  v  ego
otrazhenii, a sam on ot nih svoboden i mozhet delat'  chto  hochet.  Teper'  u
nego hvatilo smelosti vybezhat' iz kayuty v koridor. Oshchup'yu probralsya on  po
kachayushchemusya korablyu k zheleznoj lestnice i podnyalsya naverh. Na  palube  ego
okatila nabezhavshaya volna, i on promok do kostej. No, hvatayas' za trosy, on
prodvigalsya  po  kachayushchemusya  skol'zkomu  baku  vse  dal'she  i  dal'she;  s
otchayannoj lovkost'yu vskarabkalsya na shlyupochnuyu palubu i, dobravshis' nakonec
do shturval'noj rubki, voshel v nee. Zdes' bylo  teplo  i  dymno:  malen'kaya
lampochka iz tolstogo stekla tusklo osveshchala rubku.
   Rulevoj Dzhonni, velikan iz Gamburga, smotrel na mal'chika  so  spokojnym
udivleniem:
   - CHto eto tebe ponadobilos' v takuyu pogodu zdes', naverhu?
   - Rulevoj, gde Kreshimir?
   Tim pochti prokrichal svoj vopros, chtoby zaglushit' rev volny, udarivshej v
etu minutu o bort korablya.
   -  Kreshimir  bolen,  malysh.  No  ty  za  nego  ne  bespokojsya!  U  nego
appendicit, a ot etogo v nashe vremya ne umirayut!
   - Gde on? - uporno povtoril Tim. - Gde on sejchas?
   - Nepodaleku ot nas sluchajno okazalsya patrul'nyj kater. On otvez ego na
bereg. A ty razve ne slyhal, kak mashina smolkla?
   - Net, - unylo otvetil Tim. I,  starayas'  govorit'  spokojnym  golosom,
dobavil: - Kreshimir ne zabolel. Vse eto ustroil baron. YA vidal ego glaza v
illyuminatore.
   - Ty vidal glaza barona v illyuminatore? -  rassmeyalsya  Dzhonni.  -  |to,
parenek, tebe prigrezilos'. Davaj-ka razdevajsya, voz'mi von  to  odeyalo  i
lozhis' spat' tut na skamejke. Zdes' u menya  tebe  navernyaka  ne  prisnitsya
edakaya dryan'!
   V teploj shturval'noj rubke, poblizosti ot dobrodushnogo Dzhonni, Timu i v
samom dele stalo kazat'sya, chto vse eto prosto emu pomereshchilos'. No tut  on
snova vspomnil radioperedachu ob ischeznovenii barona  iz  Rio-de-ZHanejro  i
svoe otrazhenie v zerkale nad umyval'nikom - drozhashchee, iskazhennoe  grimasoj
lico. I ponyal, chto baron sposoben na vse. I v to zhe  vremya  reshil  nikogda
bol'she, naskol'ko eto budet v ego silah, ne boyat'sya barona. Potomu chto,  k
schast'yu, Tim videl barona i v minutu slabosti.
   Nakonec on molcha leg  na  privinchennuyu  k  polu  skamejku  s  matracem.
Skamejku kachalo vverh i vniz i iz storony  v  storonu,  potomu  chto  kachka
zdes', naverhu, chuvstvovalas' eshche sil'nee, chem vnizu, v kayute.
   Smyatennye mysli i strannoe oshchushchenie gde-to pod lozhechkoj ne davali  Timu
usnut'. CHas prohodil za chasom, a on vse ne spal i ne spal. Dzhonni spokojno
stoyal u rulya, raskurivaya sigaretu  za  sigaretoj.  SHtorm  ponemnogu  nachal
stihat'.
   V techenie vseh etih chasov Tim perebiral v ume samye  neveroyatnye  pari.
Pari, kotoroe on teper' zaklyuchit, budet nastol'ko nelepym i  neispolnimym,
chto on proigraet ego vo chto by to ni stalo. Baron nagnal na nego strahu  -
nu chto zh! Pust'-ka teper' u  nego  samogo  ot  straha  podzhilki  tryasutsya!
Odnako, skol'ko Tim ni dumal, on ne mog vydumat' takogo pari, kotoroe bylo
by ne po plechu baronu. Nu, predpolozhim,  Tim  posporit,  chto  lesnoj  oreh
bol'she kokosovogo. Vo-pervyh, kakoj durak soglasitsya ob  etom  sporit'.  I
potom, vpolne vozmozhno, chto Trech uzh razyshchet takoe mestechko na  zemle,  gde
lesnye orehi i vpravdu bol'she kokosovyh,  da  eshche  pozabotitsya,  chtoby  ih
korabl' tuda prichalil. I Tim  otbrasyval  eto  pari  tak  zhe,  kak  mnogie
drugie, pridumannye v etu noch'. Sluchaj s tramvaem, v kotorom  on  ehal  na
vokzal s gospodinom Rikertom, to i delo prihodil emu v golovu.
   "A chto, esli vydumat' chto-nibud' takoe, - podumal  on  vdrug,  -  chtoby
nel'zya bylo soslat'sya  na  oborvannyj  provod?  CHto,  esli  zastavit'  etu
gromozdkuyu zheleznuyu mahinu, nazyvaemuyu tramvaem, otorvat'sya ot  rel'sov  i
vzletet' v vozduh? Ved' tramvaj vse-taki ne lastochka.  A  Trech,  pri  vseh
svoih d'yavol'skih vozmozhnostyah, vse zhe ne charodej!"
   Timu pokazalos', chto on nashel ahillesovu pyatu barona. On pripodnyalsya na
loktyah i skazal:
   - Rulevoj, znaete, v Genue est' letayushchie tramvai!
   - Lozhis'-ka i spi! - otvetil Dzhonni, ne osobenno  udivivshis'.  -  Opyat'
tebe chto-to primereshchilos'.
   - Net, rulevoj, ya vovse ne splyu. I eto sovershenno tochno: v  Genue  est'
letayushchie tramvai. Davajte sporit' na butylku roma!
   - Erunda! - skazal Dzhonni. - Vydumki! Krome togo, mne ne  sovsem  yasno,
otkuda ty voz'mesh' den'gi na butylku roma.
   - Butylka lezhit u menya v ryukzake, - sovral Tim. - Nu tak kak, sporim?
   Dzhonni povernulsya k nemu licom:
   - Dazhe esli by ty sporil so mnoj na million, ya vse ravno by  v  eto  ne
poveril. Slishkom uzh horosho ya znayu i Genuyu i tramvai!
   - V takom sluchae vy mozhete sporit' bezo vsyakogo riska. Butylka  roma  -
ved' eto dlya rulevogo prosto klad!
   - Daesh' mne chestnoe slovo, chto, esli ya  s  toboj  posporyu,  ty  tut  zhe
ulyazhesh'sya i zakroesh' glaza?
   - CHestnoe slovo! - kriknul Tim.
   Togda rulevoj protyanul emu ruku i skazal:
   - Esli v Genue...
   On zapnulsya, potomu chto v etot moment  chto-to  proneslos'  mimo  okoshka
shturval'noj rubki, stuknuvshis' na letu o steklo. No, vidno, tak - kakoj-to
pustyak, Dzhonni ne obratil na eto nikakogo vnimaniya. On povtoril:
   - ...esli ya uvizhu v Genue hot' odin letayushchij tramvaj, ya proigral pari i
ty poluchish' butylku roma. A esli ne uvizhu ni  odnogo,  znachit,  butylka  v
tvoem ryukzake - moya. Nu vot, a teper' bud'-ka lyubezen lech'. CHerez tri chasa
tebe vyhodit' na rabotu.
   Na etot raz Tim i vpravdu usnul. Emu snilos', chto on slyshit vo sne svoj
sobstvennyj smeh. I v etot smeh  vryvalos'  drebezzhanie  tramvaya,  kotoryj
pronosilsya nad ego golovoj pryamo po nebu. Kogda  rulevoj  Dzhonni  razbudil
Tima na rassvete, v ushah ego vse eshche drebezzhalo. I ot etogo zvuka emu bylo
kak-to ne po sebe.





   Tim hot' i ne bez trevogi dumal o Genue, v to zhe  vremya  nikak  ne  mog
dozhdat'sya, kogda vdali pokazhutsya ochertaniya goroda.
   Odnako proshlo eshche nemalo dnej, prezhde chem  parohod  "Del'fin"  voshel  v
genuezskuyu gavan'. Bylo eto v yasnyj, siyayushchij golubiznoj polden'.  Tim  pod
kakim-to predlogom zabezhal v shturval'nuyu rubku  i  teper'  stoyal  ryadom  s
Dzhonni, glyadya na priblizhayushchijsya gorod; na nem  byli  bryuki  v  cherno-beluyu
kletku i fartuk iz grubogo serogo polotna,  kotoryj  dal  emu  nadet'  kok
|nriko, poka on chistit kartoshku.
   Doma na ulicah Genui byli uzhe horosho vidny. Mozhno bylo  razlichit'  dazhe
avtobusy i avtomobili. S kazhdoj minutoj vidimost' stanovilas' vse luchshe  i
luchshe.
   Vdrug u Dzhonni  vyrvalsya  vozglas  izumleniya  -  chto-to  srednee  mezhdu
klekotom i rychaniem. Tim udivlenno vzglyanul na nego:  rulevoj  zazhmurilsya,
potom ostorozhno  otkryl  glaza,  no  tol'ko  zatem,  chtoby  tut  zhe  opyat'
zazhmurit'sya. Nakonec on snova shiroko  raskryl  glaza  i  skazal  medlenno,
pochti torzhestvenno:
   - YA shozhu s uma!
   Tim nachinal ponimat', v chem delo. U nego peresohlo v gorle.  No  on  ne
osmelivalsya perevesti vzglyad na  gorod.  On  vse  eshche  ne  svodil  glaz  s
rulevogo.
   Teper' i Dzhonni vzglyanul na Tima i, kachaya golovoj, skazal:
   - Ty byl prav, Tim, v Genue est' letayushchie tramvai. Ty vyigral pari.
   Tim sglotnul slyunu. Kakoj smysl otvodit' glaza? Pridetsya  eto  uvidet'.
On povernul golovu i stal smotret' vdal' - na gorod. Tam na odnoj iz  ulic
mezhdu domami letel po vozduhu tramvaj - samyj nastoyashchij tramvaj: ego  bylo
ochen' horosho vidno.
   No vdrug pod kolesami tramvaya okazalis' rel'sy i  tverdaya  mostovaya  iz
bulyzhnika. Tramvaj teper' uzhe bol'she ne letel, a katil po rel'sam vdol' po
ulice.
   - |to byl prosto mirazh! - pochti s vostorgom kriknul Tim. - YA proigral!
   - Ty slovno rad, chto proigral! - udivlenno skazal Dzhonni. I Tim  ponyal,
chto dopustil oshibku. No ran'she chem on uspel popravit'sya, Dzhonni prodolzhal:
   - I vse-taki ty vyigral spor, Tim. Ved' my sporili o tom, uvidim li  my
v Genue hot' odin letayushchij tramvaj, a ne o tom, est' li oni tam  na  samom
dele. A videt' - my ego videli, vo vsyakom  sluchae  -  ya.  Tut  uzh  nikakih
somnenij byt' ne mozhet.
   - Tak, znachit, ya vse-taki vyigral? Vot horosho! - skazal Tim. Na sej raz
on postaralsya proiznesti eto s radost'yu.  No  golos  ego  byl  hriplym,  i
nikakoj radosti v nem ne chuvstvovalos'. K schast'yu, v etu minutu Dzhonni byl
zanyat svoim rulem.
   - I kak tol', ko tebe prishlo v golovu zaklyuchit' takoe durackoe pari?  -
sprosil on Tima cherez plecho. - Tebe chto, chasto tak vezet v sporah?
   - Da. YA eshche ni razu v zhizni ne proigral ni odnogo  pari,  -  ravnodushno
otvetil Tim. - YA vyigryvayu lyuboe. Rulevoj pristal'no vzglyanul na nego:
   - Tol'ko  ne  voobrazhaj  chereschur  mnogo,  parenek!  Est'  takie  pari,
vyigrat' kotorye prosto nevozmozhno.
   - Naprimer? - vzvolnovanno sprosil Tim. - Nazovite mne hot' odno!
   Rulevoj snova  ostanovil  na  nem  ispytuyushchij  vzglyad,  vsego  na  odnu
sekundu. S etim mal'chikom tvorilos'  chto-to  neladnoe.  No  Dzhonni  privyk
otvechat' na postavlennyj vopros. I, sdvinuv na lob svoyu beluyu furazhku,  on
pochesal v zatylke. V eto mgnovenie  chto-to  snova  proletelo  mimo  okoshka
rubki, stuknuvshis' o steklo. Dzhonni obernulsya,  no  nichego  ne  uvidel.  I
vdrug on pridumal:
   - Pozhaluj, ya znayu odno pari, kotorogo tebe ni za chto ne vyigrat', Tim.
   - YA soglasen derzhat' s vami eto pari, rulevoj, dazhe ne znaya, o chem ono.
Esli ya proigrayu, ya otdam vam nazad vashu butylku roma.
   - Hochesh' kupit' kota v meshke, parenek? Nu chto zh! YA soglasen. Rom vsegda
ostaetsya romom. I raz uzh ty vo chto  by  to  ni  stalo  reshil  proigrat'  -
pozhalujsta! Itak,  sporim...  -  Rulevoj  na  minutu  umolk,  vzglyanul  na
mal'chika i sprosil: -  Ty  navernyaka  pojdesh'  so  mnoj  na  pari?  YA  eto
sprashivayu tol'ko iz-za butylki roma.
   - Navernyaka! - otvetil Tim tak reshitel'no, chto Dzhonni otbrosil vse svoi
somneniya.
   - Togda derzhi so mnoj pari, chto ty eshche segodnya vecherom stanesh'  bogache,
chem samyj bogatyj chelovek na zemle.
   -  Znachit,  bogache,  chem  baron  Trech?  -  tiho  sprosil  Tim.  U  nego
perehvatilo dyhanie.
   - Vot imenno.
   Tim protyanul emu ruku kuda bystree, chem ozhidal Dzhonni. |to  bylo  pari,
kotoroe nevozmozhno vyigrat'. Znachit, Tim  ego  obyazatel'no  proigraet.  On
gromko skazal:
   - Sporyu na butylku roma, chto eshche segodnya vecherom ya  stanu  bogache,  chem
baron Trech!
   - Ty, malysh, prosto malen'ko togo... -  skazal  Dzhonni,  otpuskaya  ruku
Tima. - No, po krajnej mere, ya  hot'  poluchu  nazad  moyu  butylku.  V  eto
mgnovenie v rubku voshel kapitan.
   - A yunge chto zdes' ponadobilos'? - ugryumo sprosil on Dzhonni.
   - YA pozval ego, chtoby on prines mne chashku kofe, - otvetil Dzhonni.
   - Togda pust' potoraplivaetsya.
   Tim so vseh nog brosilsya v kambuz. V etu minutu emu hotelos' zapet'. No
tot, kto ne umeet smeyat'sya, ne mozhet i pet'.
   Kogda on vernulsya v shturval'nuyu rubku,  nesya  na  podnose  chashku  -  po
doroge kofe tol'ko dva raza  chut'-chut'  raspleskalsya,  -  to  uvidel,  chto
kapitan vse eshche stoit na tom zhe meste.
   Dzhonni, shiroko ulybnuvshis', podmignul emu za  spinoj  kapitana,  i  Tim
otvetil emu tem zhe, no s sovershenno ser'eznym licom. Potom on vyskochil  iz
rubki i sbezhal na palubu. Emu tak hotelos' sejchas  rashohotat'sya!  No  rot
ego tol'ko skrivilsya v zhalkoe podobie ulybki.
   Nizen'kaya  pozhilaya  gollandka,  kotoraya  shla  v  eto  vremya  po  palube
navstrechu Timu, ispugalas', uvidev ego iskazhennoe grimasoj lico. Pozzhe ona
skazala svoej sosedke po kayute:
   - S etim mal'chikom delo nechisto. Tut kakaya-to chertovshchina. Nado zapirat'
na noch' pokrepche dver' kayuty.
   Tim, chtoby nikomu ne pokazat' svoego volneniya, spryatalsya  na  korme  za
kabestanom s namotannoj yakornoj cep'yu i reshil sidet' zdes',  na  svernutyh
kanatah, svalennyh v kuchu, poka parohod ne prichalit k  Genue.  On  slyhal,
chto v Genue est' znamenityj kukol'nyj teatr. Vot kuda on  pojdet  i  budet
smeyat'sya tam vmeste so vsemi. No eshche priyatnee bylo predstavit'  sebe,  kak
on gulyaet po ulice i vdrug  ulybnetsya  komu-nibud'  sovsem  neznakomomu  -
malen'koj devochke ili, mozhet byt', kakoj-nibud' starushke. I Tim pogruzilsya
v mechty o solnechnom mire, polnom sveta i druzhelyubiya. Solnce siyalo vovsyu na
golubom nebe, svetilo emu pryamo v lico, i mechty ot etogo byli  eshche  bol'she
pohozhi na pravdu.
   S sudovoj radiostancii skuchnym golosom peredavali  kakoe-to  soobshchenie,
no Tim ne obrashchal na eto nikakogo vnimaniya. On mechtal.
   CHerez nekotoroe vremya soobshchenie nachali povtoryat'  snova.  Uslyhav  svoe
imya, Tim ochnulsya i stal prislushivat'sya. Do nego doletel konec frazy:
   "...Taleru k kapitanu v shturval'nuyu rubku".
   Slovno myl'nye puzyri, lopnuli raduzhnye  mechty.  Timu  pokazalos',  chto
solnce palit nesterpimo. Ugryumyj kapitan eshche ni razu za vse eto  vremya  ne
obratil na nego vnimaniya. Raz on vyzyvaet ego k  sebe,  znachit,  sluchilos'
chto-to iz ryada von vyhodyashchee.
   Tim vybralsya iz-za kabestana s yakornoj cep'yu, proshel po yutu, vzobralsya,
uzhe v tretij raz za eto utro, po zheleznoj lestnice na verhnyuyu palubu. Ruki
ego, hotya on derzhalsya za holodnye zheleznye perila lestnicy,  byli  mokrymi
ot pota.
   Kogda on voshel v rubku, kapitan posmotrel na nego kak-to stranno: v ego
vzglyade ne bylo i sleda obychnogo ravnodushiya. Rulevoj vglyadyvalsya v dal'  i
dazhe ne povernul golovy v storonu Tima.
   - Tebya zovut... - Kapitan zapnulsya, otkashlyalsya i  nachal  snova:  -  Vas
zovut Tim Taler?
   - Da, gospodin kapitan.
   - Vy rodilis'...
   Kapitan prochel po bumazhke, kotoruyu derzhal v ruke, god i mesto  rozhdeniya
Tima, a takzhe vazhnejshie daty  ego  biografii.  I  Tim  posle  kazhdoj  daty
otvechal:
   - Da, gospodin kapitan!
   Ot napryazhennogo ozhidaniya na glazah ego vystupili  slezy.  Kogda  dopros
konchilsya i kapitan opustil nakonec ruku s listkom, nastupila porazitel'naya
tishina. Na polu rubki drozhal solnechnyj zajchik,  a  Tim  uporno  glyadel  na
shirokij zatylok rulevogo - tot vse eshche, ne oborachivayas', smotrel vpered.
   - Znachit, ya mogu pozdravit' vas pervym, - narushil tishinu kapitan.
   - S chem, gospodin kapitan? - sryvayushchimsya golosom sprosil Tim.
   - A vot s chem... - Kapitan kivkom golovy pokazal  na  bumazhku,  kotoruyu
derzhal v ruke. I tut zhe  sprosil:  -  Vy  chto,  prihodites'  rodstvennikom
baronu Trechu?
   - Net, gospodin kapitan.
   - No vy znaete ego lichno?
   - Da, znayu...
   - V takom sluchae ya zachitayu vam radiogrammu:
   "Baron Trech skonchalsya tchk Soobshchite Timu Taleru naznachenii  edinstvennym
naslednikom  tchk  Brat-bliznec  pokojnogo  novyj  baron   Trech   prinimaet
opekunstvo do sovershennoletiya tchk Genuya  parohodstvo  Trecha  "Feniks"  tchk
Glavnyj direktor Grandicci".
   Tim stoyal s  okamenevshim  licom,  vse  eshche  ne  svodya  glaz  s  zatylka
rulevogo. On vyigral samoe  neveroyatnoe  pari  na  svete.  Vsego  lish'  za
butylku roma. On, chetyrnadcatiletnij mal'chik, stal v eto  mgnovenie  samym
bogatym chelovekom na zemle. No ego smeh umer vmeste  s  baronom  i  teper'
vmeste s nim budet pohoronen. On, samyj bogatyj chelovek na  zemle,  bednee
vseh lyudej. On navsegda poteryal svoj smeh.
   Zatylok rulevogo  drognul.  Dzhonni  medlenno  povernul  golovu.  CHuzhie,
udivlennye glaza smotreli na  Tima.  No  Tim  videl  ih  vsego  lish'  odno
strashnoe mgnovenie. Dzhonni edva uspel  podhvatit'  na  ruki  upavshego  bez
soznaniya Tima.





   SHirokoe nebritoe lico sklonilos' nad Timom:
   - Ty menya slyshish'?
   - Da, rulevoj, - prosheptal Tim.
   Zabotlivaya ruka pripodnyala ego golovu, i v  rot  ego  kaplya  za  kaplej
potekla voda.
   On snova uslyshal nad uhom golos rulevogo:
   - Kak zhe tak vyshlo, chto ya videl v  Genue  letayushchij  tramvaj?  I  pochemu
baron tak srochno umer? Pochemu ty raduesh'sya proigrannym pari i padaesh'  bez
chuvstv, kogda vyigryvaesh'?
   V soznanii Tima, kotoroe ponemnogu stalo proyasnyat'sya, vse snova i snova
zvuchali eti "pochemu",  napominaya  emu  ego  sobstvennye  "pochemu",  tak  i
ostavshiesya bez otveta. Ego ohvatilo smyatenie, i on chut' snova  ne  lishilsya
chuvstv.
   V etu minutu poslyshalis' golosa i shagi, i kapitan voshel  v  shturval'nuyu
rubku v soprovozhdenii kakogo-to neznakomogo cheloveka.
   Timu, lezhavshemu na skam'e, prezhde  vsego  brosilsya  v  glaza  ogromnyj,
oslepitel'noj belizny kruzhevnoj nosovoj platok, torchavshij u neznakomca  iz
verhnego karmana pidzhaka ego chernogo kostyuma. Potom do nego donessya  zapah
gvozdiki. |tot  zapah  bukval'no  udaril  Timu  v  nos,  kogda  neznakomec
priblizilsya k nemu, chtoby predstavit'sya:
   -  Direttore  Grandicci.  YA  schitaj  sebya  ochen'  schastliv  pervyj  vas
pozdravit' ot imeni vsej nashej firma, sin'or! YA zhalej, chto vi nezdorov, no
ya ponimaj - nebol'shoj shok. - On razvel rukami i sklonil  golovu  nabok.  -
Ah, takoj bogatyj v odna malen'kij minutka. |to chertovski  ne  tak  legko,
no...
   CHto govoril zatem direktor Grandicci, Tim ne ponyal. Vslushivat'sya v  ego
rech' bylo slishkom utomitel'no.  Tol'ko  poslednyaya  fraza  doshla  do  nego,
potomu chto direktor proiznes ee, naklonivshis' k samomu ego uhu:
   - Teper' ya peresazhivat' vas na barkas, sin'or! No tut na scenu vystupil
Dzhonni.
   - Predostav'te mal'chika mne, - proburchal on. -  YA  sam  otnesu  ego  na
barkas. Gospodin kapitan, vam pridetsya poka postoyat' u rulya.
   Nesmotrya na to, chto korabl' uzhe brosil yakor', obshchaya sumatoha  byla  tak
velika, chto kapitan poslushno poplelsya v shturval'nuyu rubku i vstal za rul'.
   K parohodu prishvartovalsya barkas  parohodnoj  kompanii,  prislannyj  za
bogatym naslednikom. Dzhonni s Timom na rukah spustilsya po trapu na  barkas
s takoj legkost'yu, slovno on nes ne Tima,  a  uzelok  s  bel'em.  Direktor
Grandicci podbegal k  nemu  to  s  odnoj  storony,  to  s  drugoj,  i  ego
blagouhayushchij  kruzhevnoj  platok  razvevalsya,  slovno   hvost   u   pudelya,
prygayushchego vokrug svoego hozyaina.
   Tol'ko teper'  Tim  zametil,  chto  direktor  pochti  sovsem  lysyj.  Dve
poslednie chernye pryadi, krasovavshiesya po obe storony golovy, byli zachesany
v vide ostrougol'nogo treugol'nika pryamo na lob.  |to  pridavalo  kruglomu
licu direktora chto-to opasnoe i delalo ego pohozhim na masku.
   Ochutivshis' na barkase, rulevoj posadil Tima v ugol skam'i na korme. Pri
etom on uspel emu shepnut':
   - Tebe eshche nuzhno vzyat' u menya dve butylki roma - tvoj vyigrysh.  Prihodi
v vosem' chasov k pamyatniku Hristofora Kolumba. Tol'ko odin.  A  esli  tebe
ponadobitsya pomoshch' - tem bolee prihodi! Ponyal?
   Tim ne kivnul.  On  tol'ko  tihon'ko  skazal:  "Ugu",  potomu  chto  uzhe
nauchilsya byt' ostorozhnym.
   - ZHelayu udachi, malysh! - probasil Dzhonni, vzglyanuv na  direktora.  Zatem
on pozhal Timu ruku svoej ogromnoj lapishchej i vernulsya nazad na korabl'.
   Kak tol'ko barkas otvalil, Tima snova obdalo zapahom gvozdiki. Direktor
Grandicci uselsya s nim  ryadom.  Dvum  naryadno  odetym  gospodam,  sidevshim
naprotiv, na  nosu  barkasa,  on  sdelal  znak  razgovarivat'  potishe.  Te
ponimayushche kivnuli i  stali  o  chem-to  sheptat'sya,  poglyadyvaya  na  Tima  s
neskryvaemym lyubopytstvom.
   - Sin'or, ya otvezu vas v otel', - vpolgolosa skazal direktor. - Tam  vi
budet otdyhat' odin chasok, a potom nasha parohodnaya kompaniya ozhidaet vas na
malen'kij priem.
   Tim, kotoryj eshche tol'ko segodnya utrom byl yungoj i pomoshchnikom styuarda na
tovaro-passazhirskom parohode srednej velichiny, chuvstvoval  sebya  neskol'ko
neprivychno v roli bogatogo naslednika, okruzhennogo podcherknutym vnimaniem.
No emu uzhe ne raz prihodilos' terpet' vsyakie prevrashcheniya v pogone za svoim
smehom, i k etoj novoj peremene  on  otnessya  dovol'no  hladnokrovno.  Ego
muchilo sovsem drugoe: teper' ego pogonya ne imela nikakogo  smysla  -  ved'
smeh ego umer.
   V otvet na vse, chto govoril direktor Grandicci,  Tim  rasseyanno  kival.
Tol'ko  odin  raz  on  pokachal  golovoj  -  kogda  direktor  skazal,   chto
press-konferenciya naznachena na vosem' chasov.
   - Ah, vi ne lyubit' pressa, sin'or? No gazety - poleznaya  veshch',  sin'or,
ochen' poleznaya!
   - YA znayu, - otvetil Tim.
   Zdes', v myagko  pokachivayushchemsya  barkase,  on  chuvstvoval  sebya  gorazdo
luchshe.
   - Raz vi priznaet neobhodimost' gazet, to  zachem  ne  hotite  malen'kij
konferenciya? - ne otstaval direktor Grandicci.
   - Potomu chto... - Tim lihoradochno pridumyval predlog dlya otkaza. -  Vse
eto dlya menya tak novo i neozhidanno.  Nel'zya  li  otlozhit'  konferenciyu  na
zavtra?
   - O, konechno, sin'or. No segodnya vecherom...
   - Segodnya vecherom ya hochu pogulyat'  odin  -  osmotret'  gorod,  -  rezko
perebil ego Tim. (Grandicci govoril s takoj  podobostrastnost'yu,  chto  ego
vse vremya hotelos' odernut'.)
   Odnako direktora ne tak-to legko bylo sbit' s tolku.
   - Net, net, sin'or, ne odin, -  pospeshno  vozrazil  on.  -  Vas  teper'
vsegda budet soprovozhdat' detektiv - kak eto?  -  telohranitel'.  Vy  ved'
teper' takoj bogatyj!
   - A ya hochu pobrodit' po gorodu odin! - kriknul Tim.
   Naryadno odetye gospoda, sidevshie na  nosu,  poglyadeli  na  Tima  ves'ma
ozadachenno. Odin iz nih, balansiruya na kachayushchemsya barkase, podoshel k  nemu
i sprosil:
   - Ne mogu li ya byt' vam chem-nibud'  polezen?  Moya  familiya  Pampini.  YA
glavnyj perevodchik firmy.
   On, kak vidno, reshil ispol'zovat' sluchaj, chtoby predstavit'sya  bogatomu
nasledniku. No kogda  on  protyanul  Timu  ruku,  barkas  rezko  nakrenilsya
vpravo. Perevodchik Pampini povalilsya pryamo na koleni Timu,  potom  koe-kak
podnyalsya, bormocha tysyachu izvinenij, no tut zhe snova povalilsya na koleni  k
direktoru Grandicci. Raz®yarennyj direktor naoral snachala  na  perevodchika,
potom na rulevogo barkasa. Odnogo on obozval bolvanom,  drugogo  -  oslom.
Tut on soobrazil, chto rulevoj ne  ponimaet  po-nemecki,  i  povtoril  svoi
rugatel'stva po-ital'yanski, prichem na etom yazyke oni okazalis', po krajnej
mere, raz  v  pyat'  dlinnee.  Perevodchik,  ssutulivshis',  zabilsya  v  ugol
skamejki na nosu barkasa. V eto vremya barkas prichalil k stupenyam mola.  Na
nizhnej stupen'ke uzhe stoyal nagotove shofer v sinej forme, pochtitel'no derzha
v ruke sinyuyu furazhku. S ego pomoshch'yu - on protyanul ruku  Timu  i  ostorozhno
podtyanul ego k sebe - i v to zhe vremya podderzhivaemyj pod ruku  direktorom,
pravda skoree simvolicheski, Tim pervym  soshel  s  barkasa  na  zemlyu.  Vse
obrashchalis' s nim tak, budto on kakoj-nibud' ochen' staryj i sovsem  bol'noj
gospodin.
   Naverhu, na molu, tolpilos' mnozhestvo muzhchin v chernyh  kostyumah  -  oni
zaslonyali  Timu  vid  na  Genuyu.  Direktor  Grandicci  stal   po   ocheredi
predstavlyat' ih Timu. U vseh u nih byli familii, okanchivayushchiesya  na  "ici"
ili "oci", i vse eti familii Tim zabyval v tu zhe sekundu.
   Samoe strannoe v etoj torzhestvennoj procedure  predstavleniya  bylo  to,
chto ee ustroili dlya chetyrnadcatiletnego mal'chika  v  zakatannyh  do  kolen
kletchatyh bryukah, kakie obychno nosyat koki, i v svitere s chuzhogo plecha.  Po
pravde skazat', glyadya na etu scenu, mozhno bylo pomeret' so smehu.  No  vse
ee uchastniki ostavalis' ubijstvenno ser'eznymi, i eto, pozhaluj, bylo  dazhe
horosho dlya bednogo Tima.
   Podkatil shikarnyj chernyj  avtomobil',  i  shofer  pochtitel'no  raspahnul
dvercu. Snachala vlez Tim, za nim - direktor Grandicci; oni seli na krasnye
kozhanye siden'ya, mashina tronulas'; gospoda v chernyh kostyumah s  ser'eznymi
minami i ispolnennymi vazhnosti zhestami vystroilis' v ryad i,  podnyav  vverh
pravuyu ruku, zamahali im vsled.
   Tol'ko teper', v puti, Tim vspomnil pro matrosskij  ryukzak,  podarennyj
gospodinom Rikertom: on ostalsya na parohode vmeste so  vsemi  veshchami.  Tim
rasskazal ob etom direktoru, no Grandicci tol'ko ulybnulsya.
   - O, razumeetsya, sin'or, my mozhem zabrat' vashi lichnye veshchi s  parohoda.
No gospodin  baron  uzhe  pozabotilis'  o  vashem  novom,  bolee  elegantnom
garderobe.
   - Baron? - s nedoumeniem sprosil Tim.
   - Novyj gospodin baron, sin'or!
   - Ah, vot ono chto! - Tim otkinulsya na kozhanuyu podushku siden'ya i  tol'ko
sejchas uvidel v okno ulicu Genui, po kotoroj  oni  proezzhali  -  mramornyj
portal i mednuyu doshchechku u pod®ezda: "Otel' Pal'maro".
   Potom mimo okna pronessya veer nevysokoj pal'my, kruglaya klumba s kustom
lavandy poseredine,  i  avtomobil'  myagko  zatormozil.  Dvercu  avtomobilya
pospeshno rastvorili; shvejcar v livree s zolotym pozumentom podal Timu ruku
i snova s takoj ostorozhnost'yu pomog emu vyjti iz mashiny, slovno Tim byl ne
mal'chishkoj, a glubokim starikom. Teper' Tim stoyal  v  samom  nizu  shirokoj
mramornoj lestnicy. Kakoj-to chelovek, privetstvenno  mahnuv  emu  rukoj  s
verhnej stupen'ki, kriknul:
   - Dobro pozhalovat'!
   CHelovek etot byl odet v kletchatyj kostyum, a  na  nosu  ego  krasovalis'
ogromnye chernye ochki ot solnca.
   - Novyj gospodin baron, brat-bliznec prezhnego! -  shepnul  Grandicci  na
uho Timu.
   No Timu kak-to ne verilos', chto eto brat-bliznec.
   I kogda novyj baron, spustivshis' s lestnicy, voskliknul, smeyas':
   "O, kakoj u tebya prelestnyj razbojnichij naryad!" - Tim dogadalsya o  tom,
o  chem  ne  dogadyvalsya  direktor.  On  uznal  etogo  cheloveka  po  svoemu
sobstvennomu smehu. Nikakogo brata-blizneca ne sushchestvovalo.
   Baron byl zhiv. A znachit, zhiv byl i smeh Tima.





   V roskoshnom nomere otelya, predstavlyayushchem soboj anfiladu iz treh komnat,
Tim  vpervye  okazalsya  nakonec  sovsem  odin.  Baron  uehal  na  kakoe-to
soveshchanie, skazav, chto zajdet za nim, kogda vernetsya.
   Tim kak byl, v kletchatyh bryukah i shirokom  svitere  Dzhonni,  prileg  na
tahtu. Pod golovoj u nego byla celaya gora polosatyh shelkovyh podushek.  Tim
ne svodil glaz s lyustry, pohozhej na prichudlivoe obrazovanie  iz  zastyvshih
steklyannyh slez.
   Vpervye za dolgoe vremya on chuvstvoval sebya snova pochti sovsem spokojno.
Ne iz-za teh prevrashchenij, kotorye proizoshli s nim blagodarya svalivshemusya s
neba bogatstvu - ob etih prevrashcheniyah Tim  poka  eshche  imel  ves'ma  slaboe
predstavlenie, - a iz-za togo, chto teper' on znal tverdo: smeh ego zhiv.  I
eshche emu vo vsej etoj nerazberihe stalo yasno odno: baron -  ego  opekun,  a
znachit, on nikuda bol'she ne ischeznet; teper' oni slovno privyazany  drug  k
drugu. V  pogone  za  svoim  smehom  Tim,  kazalos',  byl  pochti  u  celi.
Ostavalos' tol'ko najti uyazvimoe mesto barona... Uvy,  Tim  togda  eshche  ne
znal, chto izdali mnogoe vidno gorazdo luchshe, chem vblizi.
   V dver' postuchali, i Tim eshche ne uspel otvetit' "vojdite", kak  v  nomer
voshel baron.
   - Ty otdyhaesh'? Prekrasno! - skazal Trech v dveryah. Potom  ego  dlinnaya,
hudoshchavaya figura slozhilas' vdvoe, slovno perochinnyj nozh,  i  on  uselsya  v
roskoshnoe kreslo s inkrustaciej iz slonovoj kosti. Polozhiv nogu  na  nogu,
on s usmeshkoj vzglyanul na Tima.
   - Poslednee pari - prosto blesk! Primite moe uvazhenie, Tim Taler!
   Tim glyadel na barona i molchal. Kazalos', i  eto  zabavlyaet  barona.  On
sprosil:
   - A po sovesti govorya, ty chto hotel - proigrat' ili vyigrat' eto  pari?
Mne bylo by ochen' interesno eto uznat'. Tim ostorozhno otvetil:
   - CHashche vsego pari zaklyuchayut, chtoby vyigrat'.
   - V takom sluchae, eto byla otlichnaya nahodka!  -  voskliknul  baron.  On
vskochil s kresla i, skrestiv ruki na grudi, nachal hodit' vzad i vpered  po
nomeru.
   Tim, polulezha na tahte, sprosil:
   - A nash kontrakt eshche dejstvitelen? Ved' ya zaklyuchil ego s pervym baronom
Trechem, a ne s ego bratom-bliznecom.
   Trech vernulsya iz spal'ni obratno v gostinuyu i na hodu otvetil:
   - Kontrakt byl zaklyuchen s baronom CH.Trechem. Menya zovut CHarlz Trech. A do
etogo ya nazyval sebya CHezare Trech. I v tot raz CH., i v  etot  raz  CH.,  moj
yunyj drug!
   - No raz net nikakogo brata-blizneca, - pointeresovalsya Tim, - kogo  zhe
togda pohoronili vmesto vas?
   - Odnogo bednogo pastuha, u kotorogo ne bylo nikakoj rodni.
   Trech govoril, slovno smakuya kazhdoe slovo.
   - V Mesopotamii nahoditsya moya glavnaya  rezidenciya  -  nebol'shoj  zamok.
Tam-to emu i ustroili torzhestvennye pohorony.
   Baron snova napravilsya v dal'nyuyu komnatu. Tim uslyshal  ego  udalyayushchijsya
golos:
   - Ty nikogda ne slyhal pro  lyudej,  zaklyuchivshih  kontrakt  s  chertom  i
podpisavshih ego svoej krov'yu?
   Baron uzhe vozvrashchalsya v komnatu, gde lezhal Tim. Tim dovol'no ravnodushno
sprosil:
   - A razve chert est' na samom dele?
   Trech snova opustilsya v kreslo s inkrustaciej iz slonovoj kosti i  pochti
prostonal:
   - Ty chto, pravda sovsem durachok ili  tol'ko  prikidyvaesh'sya?  Do  cherta
tebe, kazhetsya, voobshche net nikakogo dela!
   Tim nikak ne mog ponyat',  pochemu  etot  razgovor  tak  volnuet  barona.
Odnako, uslyhav slovo "kontrakt", on nastorozhilsya. On  podumal,  chto  Trech
reshil  pogovorit'  s  nim  naschet  kontrakta.  No  baron   vse   prodolzhal
razglagol'stvovat'. On govoril o Vel'zevule,  vlastitele  ada,  o  demonah
Forkaze, Astarote i Begemote, o ved'mah i o  chernoj  magii,  o  znamenitom
volshebnike doktore Fauste, u kotorogo odno vremya byl slugoj izvestnyj chert
Mefistofel'.
   Zametiv, chto na mal'chika eti razgovory navodyat  skuku,  on  podnyalsya  s
kresla i probormotal:
   - Pridetsya dejstvovat' bolee pryamo.
   Tim snova polozhil golovu na podushki. Pravoj rukoj, svisavshej  s  tahty,
on rasseyanno terebil shelkovuyu domashnyuyu tuflyu, - eti tufli  prinesli  syuda,
kak tol'ko on voshel v nomer. Vzglyad Tima snova obratilsya k  lyustre:  v  ee
steklyannyh  slezah   mnozhestvo   raz   otrazhalas'   krohotnaya   i   nelepo
iskrivlennaya, hudoshchavaya figura barona.
   - Hochesh' vyuchit' zaklinanie,  -  reshitel'no  sprosil  Trech,  -  kotorym
doktor Faust vyzyval cherta?
   - Net, - otvetil Tim, ne povorachivaya golovy. On uvidel, kak  iskazilis'
grimasoj lica malen'kih baronov v sverkayushchih kaplyah lyustry.
   - Togda davaj hot' ya proiznesu zaklinanie! - skazal baron. V golose ego
zvuchala ploho skrytaya dosada.
   -  Kak  vam  ugodno,  baron,  -  ravnodushno  otvetil  Tim.  I  vse-taki
lyubopytstvo ego probudilos', kogda  on  uvidel,  kak  mnozhestvo  kroshechnyh
Trechej, otrazhennyh v mnozhestve perelivayushchihsya steklyashek, podnyali vverh dlya
zaklinaniya svoi tonyusen'kie ruchki.
   Medlenno, gluhim golosom Trech prinyalsya proiznosit' kakie-to neslyhannye
slova:

   Bagabi laka bahabe,
   Lamak kahi ahababe,
   Lamak, lamek bahlyaz,
   Kabahagi zabalyas...

   Kak tol'ko baron doshel do serediny zaklinaniya, lyustra  nachala  legon'ko
pokachivat'sya - navernoe, ottogo, chto on tak sil'no razmahival rukami, -  i
potrevozhennyj gromadnyj pauk stal bystro spuskat'sya s nee  vniz  na  svoem
tonkom kanate.
   Tim vsegda terpet' ne mog paukov, a  tut  eshche  tainstvennoe  zaklinanie
barona usililo chuvstvo omerzeniya, i, shvativ shelkovuyu domashnyuyu tuflyu, on v
beshenstve shvyrnul eyu v pauka.
   Baron kak raz dogovarival poslednie slova zaklinaniya:

   Bariolaz Lagocata kabelaz...

   Vverhu na potolke chto-to hrustnulo, i vdrug gromadnaya lyustra s grohotom
i zvonom ruhnula na pol ryadom s kreslom vsem gruzom  svoih  perelivayushchihsya
steklyannyh slez.
   Tim ispuganno podzhal nogi. Baron, raskryv rot i vse  eshche  podnyav  vverh
ruki, stoyal za spinkoj kresla s ogromnoj shishkoj na lbu.
   Kak vidno, oskolok lyustry ugodil emu v golovu.
   V nomere stalo neobychajno tiho. No grohot, veroyatno, byl slyshen vo vsem
otele. Kto-to uzhe reshitel'no kolotil v dver'.
   Tol'ko  teper'  baron  opustil  ruki.  Sgorbivshis',  ustaloj   pohodkoj
okonchatel'no vydohshegosya cheloveka podoshel on k dveri, chut' priotkryl ee  i
skazal v shchelku neskol'ko slov po-ital'yanski. Tim ih,  konechno,  ne  ponyal.
Potom on snova zahlopnul dver', prislonilsya k nej spinoj i proiznes:
   - Vse bespolezno. S prostakom ne sladish'!
   Timu eta fraza byla tak zhe maloponyatna, kak i tainstvennoe  zaklinanie.
Ne vstavaya s tahty, on pripodnyalsya i sprosil:
   - CHto bespolezno?
   - Srednevekov'e! - otvetil  baron  bez  vsyakoj  vidimoj  svyazi.  I  Tim
ostalsya v polnom nedoumenii. Bol'she on nichego ne stal  sprashivat',  tol'ko
skazal:
   - Izvinite menya, pozhalujsta, za lyustru. YA hotel popast' v pauka. -  |to
pustyaki. Nam prosto postavyat v schet stoimost' lyustry, - probormotal baron.
   - Pochemu zhe nam? - peresprosil Tim. On vdrug vspomnil, chto on chudovishchno
bogat, i potomu dobavil: - Za lyustru, baron, zaplachu ya.
   - Vryad li eto okazhetsya vozmozhnym, - vozrazil Trech, i na gubah ego snova
poyavilas' usmeshka. - Ty ved' eshche ne dostig sovershennoletiya, moj  milyj,  a
znachit, ne mozhesh' istratit' ni kopejki  bez  soglasiya  opekuna.  A  opekun
tvoj, kak tebe horosho izvestno, baron Trech. - On poklonilsya s  nasmeshlivoj
ulybkoj. - No, razumeetsya, ty budesh' poluchat' den'gi na karmannye rashody.
   Tim, yunga v kletchatyh bryukah i starom svitere, podnyalsya s tahty i  tozhe
poklonilsya:
   - I vam, baron, prihodyat inogda v golovu blestyashchie idei. Razreshite  mne
teper' pereodet'sya. YA hotel by ostat'sya odin.
   V pervyj moment Trech ustavilsya na  mal'chika,  ne  proiznosya  ni  slova.
Potom  on  vdrug  veselo  rassmeyalsya.  I,  vse  eshche  prodolzhaya   smeyat'sya,
voskliknul:
   - A ty, okazyvaetsya, sposoben na  bol'shee,  chem  ya  dumal,  Tim  Taler!
Pozdravlyayu!
   Tol'ko teper' on zametil, chto Tim, slushaya ego smeh, poblednel.
   |tot smeh - veselye raskaty i perelivy, - kotorym on vsyakij raz, slovno
lasso, lovil svoih sobesednikov, ne podejstvoval na mal'chika. Po otnosheniyu
k nemu on ne imel nikakoj sily. Ved' eto byl ego sobstvennyj smeh.
   Trech pospeshno napravilsya k dveri. No prezhde chem  vyjti  iz  nomera,  on
vyter  rukavom  svoego   pidzhaka   polirovannuyu   poverhnost'   nebol'shogo
pis'mennogo stolika, stoyavshego na ego puti, pochti u samoj dveri; pri  etom
on, iskosa vzglyanuv na Tima, pododvinul loktem na seredinu  stola  kozhanyj
byuvar s pis'mennymi prinadlezhnostyami.
   Tol'ko posle etogo on otkryl dver' i, oglyanuvshis' cherez plecho, skazal:
   - Vsegda k vashim uslugam, gospodin Taler!  YA  pozovu  kamerdinera.  |to
ochen' predannyj mne chelovek, rodom iz Mesopotamii.
   - Spasibo, - skazal Tim. - YA privyk odevat'sya sam.
   - CHto zh, tem luchshe, - usmehnulsya baron. - Znachit, na etom my sekonomim.
   Nakonec on  vyshel,  besshumno  zakryv  za  soboj  dver'.  Na  lestnichnoj
ploshchadke baron postoyal nemnogo v razdum'e.
   - Paren', vidno, reshil zapoluchit' nazad svoj smeh, - probormotal on.  -
On preziraet mogushchestvo, kotoroe dayut temnye sily. Ili ravnodushen k  nemu.
On hochet sveta, a svet... - baron medlenno napravilsya v svoj  nomer,  -  a
svet, kak izvestno, prelomlyaetsya zerkalom.  Nado  budet  poprobovat'  etot
sposob.
   Vojdya v svoi apartamenty, Trech tut zhe snova opustilsya v kreslo. Nad ego
golovoj visela tochno takaya zhe lyustra, kak v nomere u Tima.  Vzglyad  barona
upal na legon'ko pokachivayushchiesya steklyannye slezy,  i,  vspomniv,  kak  Tim
shvyrnul tuflej v pauka, on vdrug rashohotalsya.
   On tak hohotal, to naklonyayas' vpered, to otkidyvayas' nazad, sotryasaemyj
smehom, chto kreslo pod nim  skripelo.  On  hohotal,  kak  mal'chishka.  Smeh
podymalsya otkuda-to iznutri i  vyhodil  na  poverhnost',  kak  puzyr'ki  v
stakane  s  gazirovannoj  vodoj.  I  vse  snova  i  snova   rulada   smeha
okanchivalas' schastlivym, zahlebyvayushchimsya smeshkom.  No  baron  byl  iz  teh
lyudej,  kotorye  nikogda  ne  otdayutsya  s  veseloj  bezzabotnost'yu   svoim
chuvstvam. U nego otsutstvoval talant byt' schastlivym. On imel privychku vse
ob®yasnyat' i razlagat' na chasti, dazhe svoi sobstvennye chuvstva. I  na  etot
raz, kak tol'ko smolk poslednij schastlivyj  smeshok,  baron  zadumalsya  nad
tem, chemu on, sobstvenno govorya, smeyalsya. I tut on s izumleniem ustanovil,
chto smeyalsya nad  samim  soboj,  nad  svoej  neudachnoj  popytkoj  zavoevat'
raspolozhenie Tima pri pomoshchi fokusov s chernoj  magiej.  Itak,  popytka  ne
udalas'. Trech okazalsya pobezhdennym. I vse-taki on smeyalsya. |to bylo chto-to
novoe dlya barona, sovsem neozhidannoe.
   On podnyalsya s kresla i,  shagaya  vzad  i  vpered  po  komnate,  prinyalsya
rassuzhdat' vsluh.
   - Porazitel'noe delo, - bormotal on sebe pod nos, - ya kupil etot  smeh,
chtoby obresti vlast' nad serdcami i dushami drugih lyudej. I vot... - on byl
tak osharashen, chto dazhe ostanovilsya, - i  vot  ya  obrel  vlast'  nad  samim
soboj, nad moimi nastroeniyami, uzhasayushchimi kaprizami i  prichudami.  U  menya
bol'she net nikakih nastroenij! YA ih vysmeivayu!
   On snova stal shagat' vzad i vpered po komnate.
   -  Ran'she  ya  prihodil  v  beshenstvo,  kogda,  ispytyvaya  svoyu  vlast',
okazyvalsya pobezhdennym. YA  mog  bukval'no  vcepit'sya  zubami  v  kover  ot
yarosti. A teper',  dazhe  poterpev  porazhenie,  ya  ostayus'  pobeditelem:  ya
smeyus'!
   Baron potrogal  svoyu  shishku  na  lbu  -  on  vyglyadel  pri  etom  pochti
schastlivym - i voskliknul:
   - Neveroyatno!  Vse,  chego  ya  dobilsya  v  zhizni,  ya  poluchil  blagodarya
kovarstvu i obmanu, koznyam i lukavym pobedam nad drugimi. I  vdrug  teper'
chto-to dostalos' mne samo soboj, prosto tak,  bez  vsyakih  usilij,  tol'ko
potomu, chto gde-to vnutri u menya sidit kakoe-to klokotanie, kotoroe  mozhet
v lyuboj moment podnyat'sya na poverhnost' i yavit'sya v moe rasporyazhenie. Net,
smeh stoit gorazdo dorozhe, chem ya predpolagal! Da za nego ne  zhalko  otdat'
celoe korolevstvo!
   I snova etot dlinnyj, hudoshchavyj chelovek brosilsya v kreslo. Lico ego  na
mgnovenie stalo licom gospodina  v  kletchatom  s  ippodroma,  zamknutym  i
hitrym.
   "Nu chto zh, gonis' za  svoim  smehom,  Tim  Taler!  Gonis',  gonis'!  Ty
nikogda ne poluchish' ego nazad! YA derzhu ego krepko, izo vseh sil, zubami  i
kogtyami!"





   Obychnaya forma yunyh bogatyh naslednikov vyglyadela vo vremena  Tima  tak:
korotkie serye shtany, kurtochka v krasnuyu  i  chernuyu  polosku,  belosnezhnaya
shelkovaya rubashka, galstuk v krasnuyu shotlandskuyu kletku, takie zhe  noski  i
korichnevye zamshevye polubotinki na tolstoj podmetke.
   Tim  stoyal  v  etom  kostyume  pered  zerkalom  v  chelovecheskij  rost  i
prichesyvalsya,  v  pervyj  raz  v  zhizni   smochiv   predvaritel'no   volosy
odekolonom. Na kovre u ego nog lezhal raskrytyj illyustrirovannyj  zhurnal  s
fotografiyami chempiona po tennisu. Tim staralsya ulozhit'  volosy  tochno  tak
zhe, kak u chempiona. Nakonec eto emu koe-kak udalos'.
   Nekotoroe vremya on pristal'no rassmatrival svoe lico v  zerkale,  potom
poproboval  pripodnyat'  vverh  ugolki  rta.  No  eto  dazhe  otdalenno   ne
napominalo ulybku.
   Tim grustno otvernulsya ot zerkala i stal bescel'no  brodit'  po  svoemu
nomeru  iz  komnaty  v  komnatu.  On  pokachalsya   ot   nechego   delat'   v
kresle-kachalke, podrobno rassmotrel kartiny, visevshie na stenah - vse  eto
byli korabli v otkrytom more,  -  potom  podnyal  telefonnuyu  trubku  cveta
slonovoj kosti, no tut zhe snova polozhil ee na rychag  i,  nakonec,  raskryl
kozhanyj byuvar s vychurnym tisneniem, kotoryj baron,  uhodya,  pododvinul  na
samuyu seredinu polirovannogo pis'mennogo stola.
   V byuvare lezhala pachka pochtovoj bumagi. V  levom  verhnem  uglu  pervogo
lista bylo napechatano pryamymi serymi bukvami:
   TIM TALER, VLADELEC PREDPRIYATIJ "BARON TRECH I Ko".
   Sprava stoyalo: "Genuya ... chisla ... goda".
   V shelkovom bokovom karmashke byuvara lezhali pochtovye konverty. Tim  vynul
odin iz nih i prochel vnizu pod chertoj: "Otpravitel' -  Tim  Taler.  Genuya,
Italiya. Otel' "Pal'maro".
   Tim sel v kreslo u pis'mennogo stola, otkryl avtoruchku, lezhavshuyu  ryadom
s byuvarom, i reshil napisat' pis'mo.
   Kogda on vzyal iz stopki listok bumagi i otodvinul  byuvar,  on  zametil,
chto  v  polirovannoj  poverhnosti  stola,  slovno  v  zerkale,  otrazilas'
naoborot nadpis', napechatannaya vverhu listika. A esli prochitat' ee?
   RELAT MIT "Ko I CHERT NORAB" JITYAIRPDERP CELEDALV
   Pri etom emu brosilos' v glaza slovo "chert".
   "Pohozhe, tam napisano "chert", - podumal Tim. -  No,  eto  uzh  izvestnoe
delo,  -  pribavil  on  myslenno,  -  kogda  cherta  pomyanut,  on  vezde  i
mereshchitsya".
   On polozhil listok porovnee i nachal pisat' pis'mo.

   "Dorogoj gospodin Rikert!
   YA dobralsya do Genui ne sovsem blagopoluchno. Baron umer, i teper' ya  ego
naslednik. No ya etogo voobshche-to sovsem ne hotel.  Skoree  uzh  naoborot.  K
sozhaleniyu, sejchas ya nichego ne mogu vam ob®yasnit'. Mozhet byt', kogda-nibud'
posle. Pozhalujsta, postarajtes' ustanovit' svyaz' so  styuardom.  Ego  zovut
Kreshimir, i u nego appendicit. Kreshimir vam mozhet vse rasskazat', a  ya,  k
sozhaleniyu, nichego! Pogovorite eshche, pozhalujsta, s rulevym  "Del'fina";  ego
zovut Dzhonni, i on rodom iz Gamburga. On znaet vse.
   Teper' ya samyj bogatyj chelovek na svete, i tak nazyvaemyj novyj baron -
moj opekun. Horoshego tut nichego net, no, mozhet byt', eto  mne  pomozhet.  YA
starayus', chtoby baron ne zametil, chto ya nichego etogo ne hochu. Vy,  i  Vasha
mama, i styuard, i Dzhonni byli ko mne ochen' dobry. Mozhet byt',  Vy  najdete
kakoj-nibud' vyhod dlya menya. No, navernoe, ya dolzhen  vyputyvat'sya  sam.  I
eto, navernoe, ochen' horosho, chto u menya est' plan i cel', potomu  chto  eto
pomogaet mne zabyvat', chto ya teper' uzhe ne nastoyashchij chelovek.
   Peredajte, pozhalujsta, privet Vashej mame,  i  bol'shoe  Vam  spasibo  ot
Vashego grustnogo Tima Talera.
   Tol'ko, pozhalujsta, ne pishite mne.  Mozhet  byt',  potom  ya  prishlyu  Vam
kakoj-nibud' tajnyj adres.
   Tim."

   On eshche raz prochel  pis'mo  s  nachala  do  konca,  potom  slozhil  listok
vchetvero i zapechatal ego v konvert. No kak raz  v  tot  moment,  kogda  on
hotel napisat' adres, za dver'yu poslyshalis' shagi.
   Tim pospeshno sunul pis'mo vo vnutrennij karman svoej kurtki.  V  tu  zhe
sekundu razdalsya stuk v dver', i, prezhde chem Tim uspel otvetit' "vojdite",
v ego nomer snova voshel baron.
   On uvidel ryadom s raskrytym byuvarom nezavinchennuyu ruchku i sprosil:
   - CHto, pishite lichnye pis'ma, gospodin  Taler?  S  etim  vam  nado  byt'
poostorozhnee. Vprochem, v vashem rasporyazhenii imeetsya sekretar'. Tim  zakryl
byuvar, zavintil ruchku i skazal:
   - Esli mne ponadobitsya sekretar', ya ego pozovu.
   - Neploho prorychal, yunyj lev! - rassmeyalsya baron. - Mne  kazhetsya,  chto,
nadev novyj kostyum, vy mgnovenno usvoili novye manery. |to ves'ma i ves'ma
pohval'no!
   Snova razdalsya stuk v dver'. Trech nedovol'no kriknul:
   - Che cosa vole? [CHto vam ugodno? (ital.)]
   - La garderoba per il signore Thaler! [Veshchi gospodina Talera!  (ital.)]
- otvetil kto-to za dver'yu.
   - Avanti [vojdite (ital.)], - burknul Trech.
   Sluga v dlinnom zelenom fartuke s poklonom vnes  ryukzak  Tima,  polozhil
ego na podstavku dlya chemodanov i ostalsya stoyat' u  dveri.  Tim  podoshel  k
nemu, protyanul ruku i skazal:
   - Bol'shoe spasibo!
   Sluga s udivleniem i dazhe kak budto  s  neudovol'stviem  nelovko  pozhal
protyanutuyu emu ruku.
   - Non capisco! [Ne ponimayu! (ital.)] - probormotal on.
   - On ne ponimaet, - rassmeyalsya baron. - A vot eto on navernyaka pojmet!
   S etimi slovami Trech vytashchil iz karmana pachku bumazhnyh lir  i  odnu  iz
bumazhek protyanul sluge.
   Sluga, prosiyav, voskliknul:
   - Grazie! Mille grazie! Tante grazie, signore barone! [Spasibo! Bol'shoe
spasibo! Ogromnoe spasibo, sin'or baron! (ital.)]  -  i,  nizko  klanyayas',
popyatilsya k dveri.
   Trech zaper za nim dver' i skazal:
   - V prezhnie vremena holop,  prezhde  chem  perestupit'  porog  gospodskih
pokoev, snimal obuv', a vojdya, padal na koleni i celoval svoemu  gospodinu
nosok sapoga. Uvy, eti blagoslovennye vremena ushli bezvozvratno!
   Tim ne obrashchal vnimaniya na slova barona. Ego vdrug porazila mysl',  chto
v ryukzake lezhit ego furazhka, a za podkladkoj furazhki - kontrakt s  Trechem.
Kak by nevznachaj on podoshel k  ryukzaku,  razvyazal  ego  i  tut  zhe  uvidel
furazhku - ona  lezhala  sverhu.  Vzyav  ee  v  ruki,  on  uslyshal,  kak  pod
podkladkoj zashurshala bumaga. Tim vzdohnul s oblegcheniem.
   Prodolzhaya slushat' razglagol'stvovaniya  barona,  on  staralsya  nezametno
vytashchit' kontrakt iz-pod podkladki i perelozhit' ego vo  vnutrennij  karman
kurtki.
   - V takom otele, kak etot,  -  prodolzhal  svoyu  rech'  baron,  -  vpolne
dostatochno pozhimat' ruku troim: port'e,  chtoby  vsegda  govoril  v  sluchae
nadobnosti, chto vy tol'ko chto vyshli, direktoru, chtoby ne  razglashal  vashih
tajn, i shef-povaru, chtoby vkusno kormil nuzhnyh vam lyudej.
   - YA primu eto k svedeniyu! - zametil Tim.
   Pro sebya on podumal: "Kogda ya snova smogu smeyat'sya, ya s radost'yu  pozhmu
ruku vsem slugam i gornichnym".
   Zazvonil telefon. Tim vzyal trubku i skazal:
   - Slushayu. |to Tim Taler.
   - Vash avtomobil' podan, sin'or! - razdalsya golos v trubke.
   - Bol'shoe spasibo! - otvetil Tim i nazhal na  rychag.  Baron,  pristal'no
nablyudavshij za Timom, zametil:
   -  Nikogda  ne  nazyvajte  svoego  polnogo  imeni,  moj  milyj!  Vpolne
dostatochno skazat' "da", prichem  takim  tonom,  chtoby  dat'  pochuvstvovat'
nedovol'stvo:  ved'  vas  potrevozhili.  I  nikogda  ne  govorite  "bol'shoe
spasibo",  esli  vam  soobshchayut,  chto  avtomobil'  vas   zhdet.   Sovershenno
dostatochno  burknut'  "horosho!".  Bogatstvo   obyazyvaet   k   opredelennoj
nevezhlivosti,  gospodin  Taler.  Ochen'  vazhno  umet'  derzhat'   lyudej   na
rasstoyanii.
   - YA primu eto k svedeniyu! - snova povtoril Tim.
   I snova podumal: "Nu pogodi, daj tol'ko  mne  vernut'  moj  smeh!"  Oni
vmeste spustilis' po lestnice v zal - v  takih  feshenebel'nyh  otelyah  ego
obychno nazyvayut hollom, - i pri ih poyavlenii nekotorye  gospoda  podnyalis'
so svoih kresel i poklonilis'. Odin iz nih podoshel poblizhe i proiznes:
   - Razreshite, gospodin baron...
   Dazhe ne vzglyanuv na nego, baron otvetil:
   - My speshim. Pozzhe.
   Zatem oni soshli vniz po  mramornoj  lestnice  i  napravilis'  k  svoemu
roskoshnomu avtomobilyu.
   SHofer raspahnul pered nimi  dvercu,  i  baron  s  Timom  opustilis'  na
krasnoe kozhanoe siden'e.
   Tim ne zametil, chto vperedi i pozadi  ih  avtomobilya  edut  dve  drugie
mashiny s lichnoj ohranoj. Ne ponyal on i vykrikov gazetchikov, kotorye, begaya
po ulicam, razmahivali svoimi listkami:
   - Il barone Treci e morto!
   - Adesso un ragazzo di quatrodici anni e il piu ricco uomo del mondo!
   Baron s ulybkoj perevel ih vykriki Timu:
   "Baron Trech umer! CHetyrnadcatiletnij mal'chik - samyj bogatyj chelovek na
zemle!"
   Na perekrestke mashina ostanovilas' pered svetoforom. Trech v  eto  vremya
daval Timu ukazaniya, kak nado vesti sebya na prieme, na kotoryj oni  sejchas
ehali. No Tim ploho ego slushal  -  on  zasmotrelsya  na  malen'kuyu  smugluyu
devochku s chernymi, kak vishni, glazami, kotoraya stoyala na trotuare ryadom  s
prodavcom  fruktov  i,  shiroko  raskryv  rot,  staralas'  otkusit'   kusok
ogromnogo yabloka. Zametiv vzglyad Tima,  ona  opustila  ruku  s  yablokom  i
ulybnulas' mal'chiku.
   Tim kivnul ej, snova zabyv,  kak  pechal'no  konchaetsya  vsyakij  raz  ego
popytka ulybnut'sya.
   I devochka vdrug  uvidela,  chto  lico  za  steklom  avtomobilya  iskazila
uzhasnaya grimasa. Ona ispugalas', zaplakala i spryatalas' za spinu  prodavca
fruktov.
   Tim zakryl lico  rukami  i  otkinulsya  na  spinku  siden'ya.  Baron  zhe,
nablyudavshij za etoj scenoj v zerkalo, opustil steklo so svoej  storony  i,
smeyas', chto-to kriknul devchushke po-ital'yanski.
   Devochka s eshche mokrym ot  slez  licom  vyglyanula  iz-za  spiny  prodavca
fruktov, robko podoshla k mashine i protyanula svoe yabloko baronu. Kogda Trech
dal ej za eto blestyashchuyu monetu, ona prosiyala, pisknula: "Grazie, signore!"
- i rassmeyalas'.
   V eto mgnovenie mashina tronulas', i baron protyanul yabloko Timu.
   No Tim nevol'no otdernul ruku, i ogromnoe krasnoe  yabloko,  blestevshee,
slovno lakirovannoe, pokatilos' s ego kolen na pol, pod nogi shoferu.
   - Vam nado nauchit'sya, gospodin Taler,  -  skazal  Trech,  -  zamenyat'  v
budushchem svoyu ulybku  chaevymi.  V  bol'shinstve  sluchaev  chaevye  proizvodyat
gorazdo bolee sil'noe vpechatlenie.
   "Zachem zhe ty togda kupil moj smeh?" - podumal Tim.
   Vsluh on skazal:
   - YA primu eto k svedeniyu, baron. Spasibo, sin'or!





   Palacco Kandido, kak yasno uzhe po ital'yanskomu  nazvaniyu,  -  eto  belyj
dvorec: snaruzhi - belyj mramor, vnutri - belaya shtukaturka. Kogda  baron  s
Timom podnyalis' po beloj mramornoj lestnice na pervyj  etazh,  ih  so  vseh
storon okruzhili direktora.  Vse  oni  pokazalis'  Timu  kakimi-to  stranno
znakomymi - navernoe, eto oni togda vstrechali ego na  pristani.  Direktora
hranili pochtitel'noe molchanie, poka baron razgovarival s Timom.
   - |tot dvorec, - skazal Trech vpolgolosa, - predstavlyaet soboj muzej,  i
za to, chto ego predostavili v nashe rasporyazhenie,  nam  pridetsya  zaplatit'
mnogo deneg. V zalah ego visyat kartiny masterov ital'yanskoj i  gollandskoj
shkoly. Nam pridetsya ih osmotret'. Takogo roda obyazannosti na nas  nalagaet
nashe polozhenie. Tak kak vy, gospodin Taler, veroyatno, nichego ne smyslite v
zhivopisi i voobshche v iskusstve, rekomenduyu vam osmatrivat' kartiny molcha, s
ser'eznym licom. U teh kartin, vozle kotoryh ya budu pokashlivat', vy budete
stoyat'  neskol'ko   dol'she,   chem   u   drugih.   Izobrazhajte   molchalivuyu
zainteresovannost'.
   Tim kivnul molcha, s ser'eznym licom.
   No kogda oni v okruzhenii svity  direktorov  nachali  obhodit'  kartinnuyu
galereyu, Tim ne stal  sledovat'  predpisaniyam  barona.  Ot  kartin,  pered
kotorymi Trech pokashlival, on chashche vsego  srazu  zhe  othodil.  Zato  u  teh
kartin, vozle kotoryh Trech ne kashlyal, Tim zaderzhivalsya dol'she.
   V muzee bylo bol'she vsego portretov, napisannyh maslom. Lica  lyudej  na
portretah gollandskih masterov  kazalis'  sovsem  prozrachnymi  i  udivlyali
vyrazheniem sosredotochennosti; uzkie guby ih vsegda byli krepko szhaty. Lica
na portretah ital'yanskih hudozhnikov otlichalis' krasivoj smuglost'yu kozhi, a
iz-za veselyh polukrugov okolo ugolkov gub vse  vremya  kazalos',  chto  oni
vot-vot ozaryatsya ulybkoj.  Kak  vidno,  gollandskie  portrety  byli  bolee
znamenity - chashche vsego baron pokashlival  pered  nimi;  no  Timu  nravilis'
sovsem drugie lica - menee zamknutye, otkrytye, s yamochkami  vozle  ugolkov
rta. Inogda baronu prihodilos' chut'  li  ne  podtalkivat'  ego,  chtoby  on
otoshel ot takogo portreta, zato direktora na "ici" i "oci" nahodili, chto u
mal'chika sovsem neplohoj vkus. Kogda Trech zametil eto, on, ne dolgo dumaya,
reshil prervat' osmotr kartinnoj galerei i skazal:
   - Pora, odnako, perejti k osnovnoj chasti nashego meropriyatiya, gospoda!
   Teper' vse napravilis' v zal, gde  stoyali  prazdnichno  nakrytye  stoly,
sostavlennye v forme bukvy "P". Mesto vo glave stola bylo ukrasheno vetkami
lavra. Zdes' dolzhen byl sidet' Tim.
   No prezhde chem vse zanyali svoi  mesta,  poyavilsya  fotograf,  shchuplen'kij,
podvizhnyj chelovechek s chereschur dlinnymi chernymi volosami; volosy vse vremya
padali emu na glaza, i on vsyakij raz otkidyval ih  so  lba  velichestvennym
dvizheniem golovy. Fotograf poprosil vseh prisutstvuyushchih vstat' v  polukrug
tak, chtoby Tim okazalsya v centre. Krome direktorov,  zdes'  okazalos'  eshche
mnogo kakih-to drugih lyudej, no im Tim ne dolzhen byl pozhimat' ruku.
   SHCHuplen'kij fotograf  prikrutil  svoj  apparat  k  shtativu,  poglyadel  v
vidoiskatel' i stal dirizhirovat' sobravshimisya,  izo  vseh  sil  razmahivaya
rukami i vykrikivaya:
   - Ridere, sorridere! Sorridere, prego!
   Tim, stoyavshij  vperedi  Grandicci,  obernulsya  cherez  plecho  i  sprosil
direktora:
   - CHto on govorit?
   - On govorit, chtoby ty... prostite, chtoby  vy...  Vernee,  on  govorit,
chtoby my ulybnulis'... Ulybnites'!
   - Spasibo! - otvetil Tim.
   On rezko poblednel. Teper' fotograf obratilsya pryamo k nemu i povtoril:
   - Sorridere, signore! Ulibajtes', pozhalyusta!
   I vse ustavilis' na mal'chika. A on stoyal, krepko szhav guby. Fotograf  s
otchayaniem povtoryal:
   - Ulibajtes'! O, pozhalyusta, pozhalyusta!
   Baron, stoyavshij pozadi Grandicci, ni edinym slovom ne  prishel  Timu  na
pomoshch'.
   I Tim skazal:
   - Moe nasledstvo - tyazhelaya nosha, gospodin fotograf. I ya  eshche  ne  znayu,
chto mne delat' - smeyat'sya ili plakat'. Razreshite mne poka podozhdat'  i  so
smehom, i so slezami.
   Po polukrugu probezhal shepot. Odni perevodili slova Tima na ital'yanskij,
drugie vyrazhali udivlenie i voshishchenie. Tol'ko Trech veselo ulybalsya.
   Nakonec snimok byl sdelan - pravda, bez ulybayushchegosya naslednika.
   Posle etogo vse seli za stol. Po odnu storonu ot Tima sidel  Grandicci,
po druguyu - baron. Nosovoj  platok  direktora  Grandicci  ispuskal  aromat
gvozdiki. Kazalos', chto pahnet sladkim percem.
   Prezhde  chem  pristupit'   k   ede,   direktora   proiznesli   mnozhestvo
torzhestvennyh rechej - kto po-ital'yanski, kto na plohom nemeckom. I  vsyakij
raz, kogda slushateli smeyalis', kivali ili aplodirovali, oni poglyadyvali na
mal'chika, sidevshego vo glave stola.
   Odin raz baron shepnul Timu:
   - Vy ustroili sebe nelegkuyu zhizn',  gospodin  Taler,  slishkom  pospeshno
zaklyuchiv pari. Tim shepotom otvetil:
   - YA znal, chto menya ozhidaet, baron.
   Na samom zhe dele eshche nikogda v  zhizni  na  dushe  u  nego  ne  bylo  tak
skverno, kak sejchas, kogda  vse  rassmatrivali  ego,  slovno  kakuyu-nibud'
dikovinnuyu zveryushku. No tverdoe  reshenie  ne  ustupat'  baronu  ni  v  chem
ukreplyalo ego sily i ne davalo padat' duhom.
   Tol'ko na odno korotkoe mgnovenie Tim zadumalsya - on vspomnil o rulevom
Dzhonni.  I  tut  vdrug  on  snova  prevratilsya  v  malen'kogo  mal'chika  i
ispugalsya, chto sejchas razrevetsya. No, k schast'yu,  kak  raz  v  etu  minutu
baron podnyalsya, chtoby proiznesti rech', i Tim snova vzyal sebya v ruki.
   Prezhde vsego baron vozdal  dolzhnoe  sposobnostyam  i  delovym  kachestvam
svoego umershego brata, zatem pereshel k tem vysokim zadacham, kotorye  stoyat
pered vsyakim, kto upravlyaet ogromnym bogatstvom, i, nakonec,  v  korotkih,
energichnyh vyrazheniyah pozhelal  yunomu  nasledniku  sil  i  mudrosti,  chtoby
razumno i s blagoj cel'yu ispol'zovat' stol' grandioznoe nasledstvo.  Potom
on skazal neskol'ko slov po-ital'yanski. Ochevidno, eto byla shutka, i on sam
rassmeyalsya ej, slovno malen'kij mal'chik.
   Damy i gospoda za stolom  byli  tak  ocharovany  ego  smehom,  chto  tozhe
rassmeyalis' i prinyalis' usilenno aplodirovat'.
   Na etot raz smeh barona ne zadel Tima. On vsegda teper' nosil  na  ruke
chasy, kotorye podaril emu gospodin Rikert v Gamburge, i v etu  minutu  kak
raz smotrel na nih.  CHasy  pokazyvali  vosemnadcat'  tridcat'  -  polovinu
sed'mogo. V vosem' on dolzhen vstretit'sya s Dzhonni.  A  sudya  po  tarelkam,
bokalam i priboram, banket zatyanetsya eshche nadolgo. Ochevidno, Timu  pridetsya
podnyat'sya iz-za stola ran'she vseh. No  kak  eto  sdelat'?  Ved'  on  zdes'
glavnoe dejstvuyushchee lico...
   Banket  i  v  samom  dele  dlilsya  ochen'  dolgo.  Kogda   posle   supa,
posledovavshego za zakuskami, podali na stol glavnoe blyudo - pochki v  belom
vine, - bylo uzhe dvadcat' minut vos'mogo.
   Mysli Tima byli zanyaty tol'ko odnim - predstoyashchej vstrechej s Dzhonni,  i
on dazhe sam ne zametil, kakie trudnosti  emu  prishlos'  preodolet',  chtoby
vyglyadet' za stolom horosho vospitannym molodym chelovekom. On el  tak,  kak
eli posetiteli  restorana  na  parohode  "Del'fin",  i  baron  ne  uspeval
udivlyat'sya stol'  zhe  prekrasnym,  skol'  estestvennym  maneram  mal'chika.
Uvidev, s  kakoj  graciej  Tim  nakalyvaet  na  vilku  kusochek  pochki,  on
probormotal:
   - Net, ya yavno nedoocenival  etogo  paren'ka!  Kogda  strelki  na  chasah
pokazali bez dvadcati vosem', Tim nagnulsya k uhu barona i shepnul:
   - Mne nuzhno vyjti. Baron pospeshno otvetil:
   - Tualet napravo po koridoru.
   - Spasibo, - skazal Tim.
   On podnyalsya i proshel mimo vseh paradnyh stolov k dveri,  soprovozhdaemyj
mnogochislennymi vzglyadami. On ochen' staralsya idti  tak,  kak  hodit  lyuboj
samyj obyknovennyj mal'chik chetyrnadcati let.
   V koridore emu vdrug prishlo v golovu priotkryt' dver' v  zal  i  gromko
kriknut' im kakoe-nibud' slovechko - vot by oni podskochili! No zdes'  stoyal
sluga v zolotoj livree, i Tim  so  spokojnym  dostoinstvom  prosledoval  v
tualet.
   V tu minutu, kogda on snova vyshel v koridor, sluga v zolotoj livree kak
raz otvernulsya, i Tim na cypochkah - ved' shagi po mramoru otdayutsya  ehom  -
proshmygnul cherez ploshchadku na lestnicu i pospeshno sbezhal vniz.
   Pered portalom palacco stoyal shvejcar v livree s zolotymi  galunami.  No
on, kak vidno, ne znal mal'chika v  lico  i  posmotrel  na  nego  s  hmurym
bezrazlichiem. Tim nastol'ko osmelel, chto dazhe sprosil ego,  gde  nahoditsya
pamyatnik Hristofora Kolumba.  No  shvejcar  ego  ne  ponyal.  On  neuverenno
pokazal rukoj v storonu tramvajnoj ostanovki. I Tim bystrym shagom poshel  v
ukazannom napravlenii.





   Dozhidayas' tramvaya - proshla, kazalos', celaya vechnost', - Tim to  i  delo
oglyadyvalsya cherez plecho na portal palacco, no, krome shvejcara,  nepodvizhno
stoyashchego u dverej, tam po-prezhnemu  nikogo  ne  bylo.  Kak  vidno,  dolgoe
otsutstvie Tima ni u kogo eshche ne vyzvalo bespokojstva. Tim  s  neterpeniem
izuchal shemu tramvajnyh marshrutov, posredi kotoroj bylo  pomeshcheno  dlinnoe
pryamougol'noe zerkalo. I vdrug on - ne v pervyj raz za eti sutki! -  uznal
blagodarya otrazheniyu nechto novoe o nravah barona. On uvidel v zerkalo,  chto
za vystupom palacco stoit tot samyj avtomobil', na kotorom on priehal syuda
vmeste s baronom. Za etim avtomobilem vidnelis' eshche dve  mashiny,  i  vozle
pervoj iz nih stoyalo dvoe lyudej, o chem-to besedovavshih drug s drugom. Odin
iz nih v etu minutu kak raz ukazyval rukoj na Tima.
   Teper' Timu vspomnilos', chto direktor Grandicci, eshche kogda oni plyli na
barkase,  govoril  o  detektivah,  kotorye  budut  ego  postoyannoj  lichnoj
ohranoj. Mozhet byt', eto kak raz i est' ego tajnye telohraniteli?  Vot  uzh
eto bylo by sovsem nekstati - ved' baron ne dolzhen znat', chto Tim  videlsya
s Dzhonni.
   V etu sekundu podoshel tramvaj. U  nego  bylo  dva  pricepa  s  otkrytoj
ploshchadkoj - znachit, i s toj storony ploshchadki est' stupen'ki!
   |to bylo na ruku Timu. S teh por,  kak  on  lishilsya  svoego  smeha,  on
ponemnogu  priuchilsya   v   trudnom   polozhenii   rassuzhdat'   spokojno   i
hladnokrovno. On vskochil na  ploshchadku  srednego  vagona  i,  protolkavshis'
mezhdu stoyavshimi tam lyud'mi, uspel, prezhde chem tronulsya  tramvaj,  sojti  s
drugoj storony ploshchadki. I tut on so vseh nog brosilsya bezhat' cherez ulicu,
proskochil pod samym nosom u nesushchejsya na polnoj skorosti gonochnoj mashiny i
pomchalsya po trotuaru.
   Prezhde chem svernut' v uzkij pereulok, on eshche raz bystro oglyanulsya nazad
i uvidel, chto odin iz detektivov  kak  raz  sobiraetsya  perebezhat'  ulicu.
Togda Tim ponyal, chto  izbavit'sya  ot  telohranitelej  emu  pomozhet  tol'ko
hitrost'. K schast'yu, on nahodilsya v  toj  chasti  Genui,  kotoraya  slavitsya
svoimi zaputannymi pereulkami  i  prohodnymi  dvorami;  bol'shinstvo  domov
imeet zdes' dva vhoda: paradnyj i chernyj. Tim s nezavisimym vidom voshel  v
malen'kuyu zakusochnuyu, v kotoroj pahlo tushenym myasom i olivkovym maslom, i,
tut zhe vyjdya v druguyu dver', ochutilsya v pereulke, gde pryamo  pered  domami
stoyali lotki s zharenymi karakaticami. Zdes' on yurknul  v  kakuyu-to  dver',
nad kotoroj visela vyveska: "Trattoria" - "Zakusochnaya", i, vyskochiv  cherez
chernyj hod trattorii, popal v pereulochek s  yuvelirnymi  lavkami;  probezhal
vdol'  vitrin  s  rossypyami  dragocennyh  ukrashenij,  svernul  v  uzen'kij
poperechnyj pereulochek na drugoj storone i, ochutivshis' v  tolpe  boltlivyh,
kriklivyh, rugayushchihsya hozyaek, dogadalsya, chto nahoditsya na nebol'shom rynke;
snova probezhal cherez kakuyu-to trattoriyu,  gde  pahlo  prokisshim  vinom,  i
vdrug  okazalsya  pered  raskryvshejsya  v  etu  minutu  dver'yu  pod®ehavshego
avtobusa. Ne dolgo dumaya, on vskochil na podnozhku; dver' za nim  zakrylas',
i avtobus tronulsya.
   Konduktor s  ulybkoj  pogrozil  emu  pal'cem  i  protyanul  ruku,  chtoby
poluchit' den'gi za proezd. Tim,  sovsem  zabyvshij  o  den'gah,  mashinal'no
sunul ruku v karman svoej polosatoj kurtki i so vzdohom oblegcheniya nashchupal
v nem meloch' i bumazhnye den'gi. On protyanul konduktoru odnu iz  bumazhek  i
skazal:
   - Hristofor Kolumb.
   - M-m-m? - peresprosil konduktor.
   - Hristofor Kolumb! Pamyatnik! - povtoril mal'chik, starayas' govorit' kak
mozhno otchetlivej. Teper' konduktor ego ponyal.
   - il monumento di Cristoforo Colombo, - popravil on  Tima  pouchitel'nym
tonom.
   I Tim staratel'no povtoril:
   - Il' monumente di Kristoforo Kolombo.
   - Bene, bene! - ulybnulsya konduktor. - Horosho, horosho!
   Potom on dal Timu 85 lir sdachi, otorval bilet i ob®yasnil  znakami,  chto
skazhet, kogda emu vyhodit'.
   Tim kivnul s ser'eznym  licom  i  podumal:  "Vot  povezlo!"  Radovat'sya
po-nastoyashchemu on ne mog, no emu stalo legche. Minut cherez desyat' - avtobus,
proehav mimo gavani, stal podnimat'sya po  pereulku  v  goru  -  konduktor,
tronuv Tima za plecho, ukazal rukoj  v  okno  na  bol'shoj  belyj  pamyatnik,
stoyavshij sredi pal'm  pered  ogromnym  zdaniem  so  mnozhestvom  steklyannyh
dverej.
   Tim skazal po-ital'yanski edinstvennoe slovo, kotoroe znal:
   - Gracie! Spasibo!
   Potom on vyshel iz avtobusa i, okazavshis' na bol'shoj ploshchadi, rasteryanno
oglyadelsya po storonam. On ponyal, chto bol'shoe zdanie - eto vokzal. CHasy nad
glavnym vhodom pokazyvali bez pyati minut vosem'.
   Sredi lyudej na ploshchadi on ne obnaruzhil svoih detektivov. No i  rulevogo
Dzhonni tozhe nigde ne  bylo.  Tim  narochito  medlenno  poplelsya  v  storonu
pamyatnika, oboshel ego krugom i tol'ko tut uvidel rulevogo - Dzhonni  stoyal,
prislonivshis' k stvolu ogromnoj pal'my, sam  chut'  li  ne  s  nee  rostom.
Trudno bylo ego ne zametit'.
   Tim brosilsya k nemu so vseh nog i povis by  u  nego  na  shee,  esli  by
Dzhonni byl ne takim gromadnym.
   - YA udral, Dzhonni! - kriknul on, ele perevodya dyhanie. - Baron  navyazal
mne kakih-to detektivov, no ya...
   - Baron? - s izumleniem perebil ego rulevoj.  -  YA  schital,  chto  baron
umer.
   - On prevratilsya v svoego brata-blizneca!
   Dzhonni svistnul skvoz' zuby. Potom on vzyal Tima za ruku i skazal:
   - Pojdem posidim s toboj tut v odnom kabachke.  Pust'-ka  poprobuet  nas
razyskat'!
   I on povel za soboj Tima po beskonechnym pereulkam  i  pereulochkam.  To,
chto Dzhonni nazval  "kabachkom",  zasluzhivalo,  sobstvenno  govorya,  luchshego
nazvaniya. Pomeshchenie, po forme pohozhee na koridor, postepenno rasshiryalos' i
zakanchivalos'  polutemnym,  pochti  kvadratnym  zalom.  Pol  zdes'  byl  iz
struganyh dosok, temnye derevyannye polki po stenam chut' li  ne  do  samogo
potolka ustavleny butylkami vseh form, cvetov i  razmerov.  Vyglyadelo  vse
eto ochen' torzhestvenno, slovno sobor iz butylok.
   Rulevoj  podvel  Tima  k  svobodnomu  stoliku  v  samom  dal'nem   uglu
kvadratnogo zala. Teper' tot, kto vhodil v dver', ne mog  by  ih  uvidet'.
Kogda podoshel kel'ner, Dzhonni zakazal dva stakana krasnogo vina. Potom  on
vytashchil iz levogo i iz pravogo vnutrennego karmana svoej kurtki po butylke
roma, postavil pod stul Tima i skazal:
   - Vot on, tvoj vyigrysh. YA pryachu ego iz-za kel'nera. Eshche  podumaet,  chto
my sobiraemsya raspit' zdes' prinesennoe vino.
   Tim, v svoyu ochered', tozhe vytashchil chto-to iz vnutrennego karmana kurtki.
|to bylo pis'mo k gospodinu Rikertu.
   - Ty otvezesh' ego v Gamburg, Dzhonni? YA boyus' otpravlyat' ego pochtoj.
   - Budet sdelano, malysh!
   Pis'mo perekochevalo v karman rulevogo. Potom Dzhonni skazal:
   - A ty stal pryamo pizhonom, Tim! Nu kak, zdorovo byt' bogatym?
   - Nemnogo utomitel'no, - otvetil Tim. - No voobshche-to mozhno  vesti  sebya
kak  hochesh'.  Esli  neohota  smeyat'sya,  mozhesh'  ne  smeyat'sya,  dazhe  kogda
fotografiruyut! A eto ne tak uzh malo.
   - A ty chto, protiv togo, chtoby smeyalis'? - ozadachenno sprosil Dzhonni.
   Tim ponyal, chto proboltalsya. On chut' sebya  ne  vydal.  A  ved'  ni  odin
chelovek na svete ne dolzhen uznat' ot nego, chto on prodal svoj smeh. No emu
tak i ne udalos' ispravit' svoyu oshibku kakim-nibud' nevinnym  ob®yasneniem,
tak kak Dzhonni zagovoril snova. Kazalos', on popal v svoyu stihiyu: govorya o
smehe, on dazhe vyrazhalsya bolee gladko, chem obychno.
   - YA soglasen, - skazal on, - chto vezhlivye ulybochki i  smeshki  dejstvuyut
na nervy. Nichego net protivnee, chem kogda tebe v "Dome moryaka" s  utra  do
vechera umil'no  ulybayutsya  kakie-to  starye  dury.  Ulybayas',  ugovarivayut
vozderzhat'sya ot alkogol'nyh napitkov;  ulybayas',  nakladyvayut  na  tarelku
kisluyu kapustu; ulybayas', prizyvayut molit'sya pered snom.  Dazhe  appendicit
tebe iz bryuha vyrezayut i to s ulybochkoj. Ulybochki,  ulybochki,  ulybochki...
Ej-ej, prosto nikakogo terpeniya ne hvatit!
   Kel'ner prines vino i professional'no ulybnulsya, podavaya  stakany.  Tim
zakusil gubu; on sidel, ne podymaya glaz ot stola, i  Dzhonni  s  udivleniem
zametil, chto mal'chik gotov  rasplakat'sya.  On  zamolchal,  dozhidayas',  poka
ujdet kel'ner. No i togda on lish' podnyal svoj stakan i skazal:
   - Za tvoe zdorov'e, Tim!
   - Za tvoe zdorov'e, Dzhonni!
   Tim tol'ko chut' prigubil vino - ono pokazalos' emu kislym.
   Stavya na stol pustoj stakan, Dzhonni probormotal:
   - Hotel by ya doiskat'sya, v chem tut delo...
   No Tim ego ponyal. On vdrug ozhivilsya i zasheptal:
   - Postarajsya pogovorit'  s  Kreshimirom.  On  vse  znaet  i  mozhet  tebe
rasskazat'. A ya ne mogu. Mne nel'zya.
   Rulevoj zadumchivo posmotrel na mal'chika. Nakonec on skazal:
   - Kazhetsya, ya koe o chem dogadalsya... - Potom on nagnulsya  k  Timu  cherez
stol i, glyadya emu pryamo v glaza, sprosil: - Skazhi-ka, a etot tip pokazyval
tebe kakie-nibud' fokusy?
   - Net, - otvetil Tim. - Nichego on mne ne  pokazyval.  Tol'ko  odin  raz
skazal naizust' kakoj-to starinnyj zagovor.
   I tut Tim rasskazal rulevomu o strannom razgovore  v  nomere  otelya,  o
zaklinanii i o tom, kak ruhnula lyustra.
   Istoriya s lyustroj neveroyatno razveselila Dzhonni. On  pryamo  vzrevel  ot
smeha i tak kolotil kulakami po  stolu,  chto  stakany  zaplyasali,  a  vino
raspleskalos'. Zadyhayas' ot hohota, on ele vygovoril:
   - Vot umora! Net, eto prosto blesk! Da ponimaesh' li ty, chto stuknul etu
staruyu obez'yanu po samomu bol'nomu mestu? A, Tim? Net, ser'ezno, malysh?!
   I Dzhonni snova pokatilsya so smehu.
   - Ty ne mog by sdelat' nichego luchshego, - prodolzhal  on,  v  iznemozhenii
otkinuvshis' na spinku stula,  -  chem  raznesti  etu  lyustru.  Takogo  etot
gospodin prosto ne perenosit!
   Rulevoj so smehom podnyal ruki vverh, izobrazhaya,  kak  baron  proiznosit
zaklinanie, i s komicheskoj torzhestvennost'yu progovoril:
   O povelitel' krys, myshej, Lyagushek, bloh, klopov i vshej!
   Tim tozhe nevol'no otkinulsya  na  spinku  stula.  Emu  stalo  vdrug  tak
spokojno ottogo, chto hot'  odin  chelovek  na  svete  osmelilsya  vysmeivat'
barona i poteshaetsya nad nim. Vpervye za  dolgoe  vremya  on  snova  uslyhal
smeh, kotoryj byl emu ne protiven.
   Kogda Dzhonni, nasmehayas', dogovarival svoe  shutlivoe  zaklinanie,  Tim,
opustiv glaza, smotrel na struganye doski pola. I vdrug on uvidel ogromnuyu
zhirnuyu krysu. Pronzitel'no pishcha, ona s d'yavol'skim besstrashiem  podskochila
k noge Dzhonni, yavno sobirayas' ego ukusit'. Tim vsegda ne  perenosil  krys.
On vskriknul:
   - Rulevoj, krysa!
   No i Dzhonni uzhe  uspel  zametit'  zlobnogo  zver'ka.  On  dejstvoval  s
zamechatel'noj lovkost'yu i prisutstviem duha. Otdernuv tu nogu, na  kotoruyu
speshila vzobrat'sya krysa, on s neveroyatnoj bystrotoj vysoko podnyal  druguyu
i odnim, horosho rasschitannym udarom pokonchil so svoim kovarnym vragom. Tim
na mgnovenie otvernulsya pri vide razdavlennoj  krysy  emu  chut'  ne  stalo
durno.
   No Dzhonni, neustrashimyj Dzhonni, skazal, ulybayas' vo ves' rot:
   - Aga, povelitel' shlet vpered svoih  goncov!  Vypej-ka  vina,  Tim,  ne
smotri v tu storonu!
   Na etot raz Tim othlebnul bol'shoj glotok i pochti  tut  zhe  pochuvstvoval
dejstvie vina. Emu stalo luchshe, no golova slegka zakruzhilas'.
   - Teper' u nas pochti ne ostalos'  vremeni,  Tim,  -  skazal  Dzhonni.  -
Vot-vot on yavitsya sobstvennoj personoj!  Hochu  skazat'  tebe  tol'ko  odno
togo, vo chto ty ne verish', net i na samom dele! Ty menya ponyal?
   Tim, ne ponimaya, pokachal golovoj. Golova u nego kruzhilas' vse sil'nee.
   - YA hochu skazat', - poyasnil Dzhonni, - chto tebe  nado  vsegda  raznosit'
lyustry, esli baron vzdumaet snova tebya dopekat'. Smeknul?
   Tim kivnul. No on tol'ko napolovinu ponyal to, chto hotel skazat' Dzhonni.
Glaza ego slipalas'. Emu ved' prishlos' do etogo vypit' vina eshche v  Palacco
Kandido, a on sovsem ne privyk k takim napitkam.
   - Starajsya nasmehat'sya nad etoj staroj obez'yanoj, - prodolzhal Dzhonni. -
Ty teper' dostatochno bogat,  chtoby  vesti  sebya  svobodno.  Razumeetsya,  ya
govoryu o vneshnej svobode. Vnutrennyaya  svoboda,  malysh,  pokupaetsya  sovsem
drugim bogatstvom - smehom. Sushchestvuet staraya anglijskaya poslovica...  kak
eto... sejchas vspomnyu... - Rulevoj namorshchil lob. -  Udivitel'noe  delo,  -
probormotal on, - tol'ko sejchas byla v golove i vdrug vyletela. Nu,  pryamo
tak i vertitsya na yazyke. Vidno, hlebnul lishnego.
   - I mne tozhe kak-to ne po sebe ot vina, - progovoril Tim,  ele  vorochaya
yazykom.
   No Dzhonni ego ne slushal - on vse staralsya vspomnit' poslovicu. I  vdrug
on kriknul:
   - Aga, vspomnil: "Teash me to laugh, save  me  soul!"  Kak  eto  ya  mog
zabyt'?
   On so smehom postuchal sebya po lbu i vdrug, vse eshche prodolzhaya  smeyat'sya,
povalilsya s pobelevshim licom  so  stula  na  pol  i  zastyl  bez  dvizheniya
nepodaleku ot ubitoj krysy.
   Tim, mgnovenno protrezvev, vskochil  i  stal  ispuganno  ozirat'sya,  ishcha
pomoshchi,  no  tut  vzglyad  ego  sluchajno  upal  na   kel'nera,   ravnodushno
smotrevshego na proishodyashchee. V etot moment on kak  raz  poluchal  den'gi  s
kakogo-to gospodina. Gospodin etot stoyal k Timu spinoj. No Tim uznal ego s
pervogo vzglyada. |to byl baron.
   I tut Tim snova prevratilsya kak by v drugogo Tima. Vneshne spokojnyj, on
kivkom golovy podozval kel'nera, a  potom  opustilsya  na  koleni  ryadom  s
Dzhonni. Rulevoj, ne prihodya v soznanie, medlenno i s  trudom,  no  vse  zhe
vpolne otchetlivo povtoryal anglijskuyu pogovorku.
   V tu zhe minutu Tim  uvidel  ryadom  s  soboj  sklonivshegosya  kel'nera  i
barona, stoyashchego za ego spinoj.
   - Gospodin Taler! Kakaya schastlivaya sluchajnost'!  -  voskliknul  Trech  s
horosho razygrannym izumleniem. - My ishchem vas uzhe bol'she chasa!
   - Esli s rulevym chto-nibud' sluchitsya, - ne slushaya,  kriknul  Tim,  -  ya
zayavlyu na vas, baron! I na kel'nera tozhe! Teper' Trech razveselilsya.
   - Dlya volneniya net nikakih prichin,  gospodin  Taler!  -  zametil  on  s
ulybkoj. - Ego zdorov'yu eto ne povredit! Pravda, so  sluzhby  nam  pridetsya
ego uvolit'. No chelovek takoj sily bez truda najdet sebe rabotu v dokah.
   Mezhdu tem posetiteli pivnoj nachali proyavlyat' lyubopytstvo i, stolpivshis'
u stolika, stali, perebivaya drug druga, podavat' raznye  poleznye  sovety.
Oni, kak vidno, schitali, chto Dzhonni p'yan.
   Trech, stremyas', kak vsegda, izbezhat' publichnoj sceny, potyanul  Tima  za
rukav k vyhodu.
   - Vash portret, gospodin Taler, napechatan segodnya vo vseh gazetah. Budet
ochen' nepriyatno, esli vas tut uznayut. O rulevom vy v samom dele mozhete  ne
bespokoit'sya. Pojdemte!
   Nesmotrya na soprotivlenie Tima, ne hotevshego ostavlyat' Dzhonni odnogo  v
takom sostoyanii, baronu udalos' v konce koncov vyvesti ego na ulicu.
   Nel'zya bylo dopustit', chtoby Trech  uspel  obo  vsem  dogadat'sya.  Krome
togo, u Tima bylo smutnoe chuvstvo, chto v etoj strannoj,  zaputannoj  igre,
gde uchastvovala i dohlaya krysa, i upavshij v obmorok rulevoj, i  anglijskaya
poslovica, vyigral ne baron, a Dzhonni.
   I Tim pokinul pivnuyu, do potolka ustavlennuyu butylkami,  gorazdo  bolee
spokojno, chem moglo pokazat'sya.
   Roskoshnyj avtomobil', ozhidavshij ih u vhoda, zagorazhival chut' li ne ves'
pereulok. Pozadi nego stoyali eshche dve drugie mashiny, i Tim zametil,  chto  v
nih sidyat oba horosho izvestnyh emu sub®ekta. Iz ozorstva on kivnul  im,  i
oni, slegka ogoroshennye, kivnuli v otvet.
   V mashine, otkinuvshis' na krasnuyu kozhanuyu spinku zadnego siden'ya,  sidel
direktor Grandicci. Kogda baron i Tim uselis' s nim ryadom, on zahihikal:
   - Ah vi malen'kaya beglec! Vi neploh vodit' nas za nos, sin'or!  No  moya
mudryj drug Astarot...
   - Zatknis', Begemot! On ne v kurse! -  ryavknul  baron  na  direktora  s
neobychnoj dlya nego grubost'yu.
   No tut zhe, obrativshis'  k  Timu,  lyubezno  raz®yasnil  emu,  chto  oni  s
Grandicci yavlyayutsya chlenami tak nazyvaemogo "Kluba Vaala" i inogda nazyvayut
drug druga smeha radi klubnymi prozvishchami.
   U Tima bylo smutnoe oshchushchenie, chto on uzhe slyshal kak-to  raz  ot  barona
pro Astarota i Begemota, no on ne mog vspomnit', gde i kogda eto bylo. Tem
bolee, chto vse eto vremya povtoryal pro sebya anglijskuyu  pogovorku,  kotoruyu
skazal emu Dzhonni.
   Kogda avtomobil'  proezzhal  mimo  pamyatnika  Hristofora  Kolumba,  Trech
skazal Timu:
   - Zavtra rano utrom  my  vyletaem  v  Afiny,  gospodin  Taler!  Samolet
prinadlezhit firme. On budet zhdat' nas na aerodrome rovno v vosem' chasov.
   Tim kivnul, nichego ne otvetiv. On, navernoe uzhe v desyatyj raz, povtoryal
pro sebya anglijskuyu pogovorku. Nakonec on reshilsya sprosit' Grandicci:
   - A chto eto znachit: "Tich mi tu laf, sejv maj soul"?
   - Na kakom eto yazyke? - osvedomilsya Grandicci.
   - Na anglijskom, - spokojno otvetil baron. - Staraya poslovica, takaya zhe
glupaya, kak bol'shinstvo poslovic. - On povtoril frazu s horoshim anglijskim
proiznosheniem. Potom vpolgolosa perevel: - "Kto smeetsya,  tot  spasen!"  A
bukval'no: "Nauchi menya smeyat'sya, spasi moyu dushu!"
   Tim skazal kak mozhno ravnodushnee:
   - A-a, ponyatno!
   I bol'she ne proiznes ni slova. On vse povtoryal i povtoryal pro sebya  etu
poslovicu,  tol'ko  teper'  u  nego  poluchalos':  "Nauchi  menya   smeyat'sya,
rulevoj!"





   Samyj bol'shoj filial koncerna barona Trecha nahodilsya v Afinah - drevnej
stolice Grecii. V etom gorode baron byl neobychajno ozhivlen i  lyubezen.  On
staralsya dazhe po vozmozhnosti  ogradit'  Tima  ot  direktorov  i  banketov.
Vmesto  etogo  on  vodil  ego  gulyat'  po  ulicam.  Pravda,  na  nekotorom
rasstoyanii vsled za nimi vsegda ehal avtomobil', i po pervomu znaku  Trecha
shofer mog podkatit' k trotuaru i raspahnut' dvercu.
   Baron ne stal pokazyvat' Timu te  dostoprimechatel'nosti,  radi  kotoryh
priezzhaet v Afiny bol'shinstvo inostrannyh turistov. On ne podnimalsya s nim
na Akropol' -  poglyadet',  kak  blestit  mezhdu  belymi  kolonnami  veseloj
golubiznoj |gejskoe more; ne  vodil  ego  smotret'  na  mramornye  statui,
izluchayushchie - ot yamochek u shchikolotki  do  polukrugov  vozle  ugolkov  gub  -
bozhestvennyj smeh; ne pokazal emu yasno siyayushchego neba nad vysokimi hramami.
Vmesto vsego etogo on povel ego na afinskij rynok.
   - Po krajnej mere,  polovina  teh  deneg,  kotorye  poluchayut  zdes'  za
tovary, popadaet v moi ruki, - skazal on Timu. - Vy, gospodin  Taler,  kak
moj naslednik, dolzhny znat', kakim obrazom sozdaetsya  nashe  bogatstvo.  Nu
razve ne naslazhdenie glyadet' na eti kraski?
   Trech otpravilsya s Timom prezhde vsego v rybnye ryady. Vypuchiv  glaza,  so
sverkayushchej krasnoj polosoj pod zhabrami,  lezhali  zdes'  ryby  tysyachami,  v
bol'shih otkrytyh holodil'nikah. Bogatstva morya byli predstavleny  vo  vsej
svoej roskoshi. Blistalo serebro, otlivala golubiznoj stal'; to tut, to tam
vidnelis' yarko-krasnye i matovo-chernye pyatna i polosy. No baron smotrel na
vse eto glazami torgovca.
   - |tot tunec dostavlen syuda iz Turcii, - ob®yasnyal on. - My zakupaem ego
tam sovsem deshevo. A eta treska iz Islandii -  odna  iz  samyh  pribyl'nyh
nashih torgovyh operacij. Hamsa, karakaticy i sardiny privezeny  iz  Italii
ili pojmany zdes', v Grecii.  Na  etom  mnogo  ne  zarabotaesh'.  A  teper'
projdem dal'she, gospodin Taler!
   Trech pryamo  upivalsya  rynkom.  Oni  ostanovilis'  vozle  oshtukaturennoj
steny, na kotoroj viseli obodrannye baran'i  tushi  so  svesivshimisya  nabok
yazykami.
   - |ti barany dostavleny iz Venesuely, -  skazal  baron.  -  A  von  teh
svinej my zakupili v YUgoslavii. Ves'ma vygodnoe delo!
   - A eshche chto-nibud', krome ryby, pokupaetsya zdes', v Grecii?  -  sprosil
Tim.
   - Konechno, - rassmeyalsya Trech. - Koe-chto postavlyaet nam  i  eta  strana:
izyum,  vino,  banany,  konditerskie  izdeliya,  olivkovoe  maslo,  granaty,
sherst', tkani, inzhir, orehi i boksity.
   Trech perechislyal tovary s takoj  torzhestvennost'yu,  slovno  chital  vsluh
Bibliyu. Tem vremenem on privel Tima v molochnyj ryad, gde na stolah  Povsyudu
vozvyshalis'  gory  belosnezhnogo  tvoroga.  Strannaya  eto  byla   progulka.
Protiskivayas' skvoz' tolpu, oni shli vse dal'she i  dal'she  mimo  torgovcev,
azartno rashvalivayushchih svoj tovar, i gromko torguyushchihsya pokupatelej. Kogda
oni prohodili po rybnomu ryadu, im prishlos'  shagat'  po  luzham,  v  kotoryh
plaval narezannyj kruzhochkami luk; vozle baran'ih tush oni obhodili  ruchejki
stekavshej krovi, a kogda stali  probirat'sya  mezhdu  lotkami  s  ovoshchami  i
fruktami, to vse vremya smotreli pod nogi, chtoby ne nastupit' na  kozhuru  i
ne poskol'znut'sya.
   Pryamo pered Timom vertelis'  troe  mal'chishek.  Na  glazah  u  vseh  oni
perebegali ot lotka k lotku, taskaya  masliny.  Nikto  ne  obrashchal  na  nih
nikakogo  vnimaniya;  dazhe  prodavcy,  serdito  prikriknuv,  tut  zhe  snova
nachinali torgovat'sya s pokupatelyami. Vorishki veselo hohotali.
   Proshlo ne men'she dvuh chasov, pokazavshihsya Timu koshmarnym  snom,  prezhde
chem on, vzbudorazhennyj i  izmuchennyj,  pokinul  rynok,  s  ego  tolkotnej,
shumom, vykrikami, - eto gigantskoe chrevo goroda  s  chudovishchnym  appetitom,
privodivshim v takoe voshishchenie barona.
   Po znaku barona k  trotuaru  pod®ehala  mashina.  Na  sej  raz  eto  byl
avtomobil' pomen'she, s chernymi kozhanymi siden'yami.  Trech  prikazal  shoferu
ehat' k Vizantijskomu muzeyu.
   - Vam dolzhno tam ponravit'sya, gospodin Taler, - obratilsya on k Timu.  -
No pochemu - ya vam poka ne skazhu.
   U Tima eto "pochemu" ne vyzvalo ni malejshego lyubopytstva.  On  iznemogal
ot ustalosti i ochen' hotel est'. Odnako on ni edinym slovom ne  obmolvilsya
ob etom baronu. On reshil kak mozhno rezhe  pokazyvat'  svoyu  slabost'  etomu
strannomu torgovcu, kupivshemu ego smeh. Poetomu  on,  ne  morgnuv  glazom,
pozvolil emu otvezti sebya v Vizantijskij muzej.
   Kartiny, k kotorym baron podvodil Tima, nazyvalis' ikonami. Ih, kak emu
ob®yasnil Trech, pisali monahi, v techenie mnogih soten let  priderzhivavshiesya
v zhivopisi odnih i teh zhe strogih kanonov. Ponemnogu Tim  nachal  ponimat',
pochemu baron privel ego syuda.
   Lica na ikonah, s bol'shimi  glazami,  nepodvizhno  ustavlennymi  v  odnu
tochku, i s dlinnymi nosami, delyashchimi ih oval na dve poloviny, byli  licami
bez ulybok. |tim oni pohodili na blednye  lica  na  portretah  gollandskih
masterov, kotorye Tim videl v Palacco Kandido v Genue. Timu oni pokazalis'
chuzhimi  i  strannymi.  Osobenno  dolgo  derzhal  ego  Trech  pered   ikonoj,
izobrazhayushchej  svyatogo  Georgiya  v  yarko-krasnom  plashche  na  fone  mrachnogo
skalistogo pejzazha, vyderzhannogo v olivkovo-zelenyh tonah. Tim dazhe  nachal
bormotat' pro sebya poslovicu Dzhonni:
   "Nauchi menya smeyat'sya, rulevoj!"
   I, udivitel'noe delo, vspomniv o Dzhonni, Tim vdrug uvidel ikony  sovsem
drugimi  glazami.  On  zametil,  chto  monahi,  pisavshie  ikony,  razreshili
izobrazhennym na nih zhivotnym i rasteniyam vse to, v chem otkazali  lyudyam,  -
radovat'sya, cvesti, smeyat'sya.  Poka  Trech  voshishchalsya  svyatoj  disciplinoj
ikonopiscev,  Tim  otkryl  malyj  mir,  tajno  zhivshij  na   etih   doskah:
ulybayushchihsya sobachonok, podmigivayushchih  grifov,  veselyh  ptic  i  smeyushchiesya
lilii. Emu vspomnilas' fraza, kotoruyu on slyshal  v  gamburgskom  kukol'nom
teatre: "Tak chelovek prirodoj nagrazhden: kogda smeshno, smeyat'sya mozhet on!"
Zdes' bylo vse naoborot: smeyalis' zveri, a chelovek glyadel na mir surovo  i
besposhchadno.
   Kogda  oni  spustilis'  na  pervyj   etazh   muzeya,   Trech   ostanovilsya
pobesedovat' s direktorom, kotoromu  uzhe  dali  znat'  o  poseshchenii  muzeya
baronom. Tem  vremenem  Tim  vyshel  cherez  raspahnutuyu  vysokuyu  dver'  na
nebol'shoj balkonchik. Posmotrev vniz,  on  uvidel  pod  balkonom  malen'kuyu
devochku - ona risovala vetochkoj kakie-to linii na ploshchadke pered vhodom  v
muzej, a potom vykladyvala po nim uzor iz pestryh kameshkov. Kak vidno, ona
tol'ko chto pobyvala v tom zale, gde  byla  vystavlena  mozaika,  i  teper'
pytalas' sama vylozhit' kartinu mozaikoj.
   Tim stal sledit' za uzorom i zametil, chto on postepenno prevrashchaetsya  v
lico s ikony, tol'ko  rot  na  etom  lice  ne  takoj,  kak  na  ikonah,  a
polukrugom, koncami kverhu: eto lico ulybalos'.
   Zadumchivo poglyadev na svoyu kartinu, devochka  polozhila  zelenyj  kameshek
vmesto glaza. I vdrug, otkuda ni voz'mis',  vyskochil  kakoj-to  mal'chishka,
posmotrel, ottopyriv guby, na ee pochti gotovoe  tvorenie  i  proehalsya  po
nemu noskom bashmaka. Lico razbilos'. Devochka s ispugom vzglyanula na  yunogo
varvara, i iz glaz ee pokatilis'  krupnye  slezy.  Vshlipyvaya,  ona  stala
snova staratel'no sobirat' i ukladyvat' kameshki. Mal'chishka stoyal  ryadom  s
nej, zasunuv ruki v karmany. Vzglyad ego vyrazhal muzhskoe prezrenie.
   Tima ohvatilo  beshenstvo.  On  hotel  sbezhat'  vniz  i  zastupit'sya  za
devochku. No kak tol'ko obernulsya, uvidel barona: tot stoyal za ego  spinoj,
veroyatno tozhe nablyudaya za etoj scenoj.
   - Ne vmeshivajtes', gospodin Taler, - skazal on s  ulybkoj.  -  Konechno,
ves'ma ogorchitel'no, chto etot mal'chik tak postupil. No tak uzh povelos'  na
zemle. Tak zhe varvarski,  kak  etot  molodoj  chelovek  rastoptal  kartinu,
topchut grubye soldatskie sapogi  vdohnovennye  proizvedeniya  iskusstva,  a
kogda vojna pozadi, te zhe  samye  varvary  s  podzhatymi  gubami  otpuskayut
sredstva na vosstanovlenie razrushennogo. A zarabatyvaem na etom  my.  Nasha
firma restavrirovala posle  okonchaniya  vojny  bol'she  tridcati  cerkvej  v
Makedonii, i pribyl' ot etogo sostavila okolo milliona drahm.
   Tim zauchenno probormotal svoyu obychnuyu frazu:
   - YA primu eto k svedeniyu,  baron.  No  sejchas,  -  dobavil  on,  -  mne
hotelos' by pojti poobedat'.
   - Otlichnaya mysl'! - rassmeyalsya Trech. - YA znayu zdes'  odin  prevoshodnyj
restoran pod otkrytym nebom.
   I, ne udostoiv bol'she ni edinym vzglyadom kartiny na stenah i  detej  na
ploshchadke u vhoda, baron zashagal k vorotam  muzeya,  u  kotoryh  stoyala  ego
mashina. Tim molcha posledoval za nim.
   Restoran, k udivleniyu Tima, okazalsya sovsem ne takim shikarnym, kak  te,
v kakih obychno lyubil obedat'  Trech.  V  sadu,  ustavlennom  stolikami,  ih
pochtitel'no privetstvovali hozyain zavedeniya, direktor i  starshij  kel'ner.
Baron govoril s nimi po-grecheski, a s Timom - po-nemecki.  Znatnyh  gostej
proveli k uglovomu stoliku, special'no dlya  nih  nakryli  ego  belosnezhnoj
skatert'yu, postavili cvety, prinesli iz pomeshcheniya podsobnyj malen'kij stol
dlya posudy. Vse posetiteli restorana sledili za  etimi  prigotovleniyami  s
napryazhennym vnimaniem. Nekotorye sheptalis', ukradkoj ukazyvaya na Tima.
   - Razve i zdes' moj portret napechatan v gazetah? - shepotom sprosil Tim.
   - O, razumeetsya, - otvetil baron, ne pozabotivshis' dazhe  o  tom,  chtoby
hot' nemnogo ponizit' golos. - V Grecii, gospodin  Taler,  nichemu  tak  ne
udivlyayutsya, kak bogatstvu, potomu chto strana eta ochen' bedna.  Dlya  takih,
kak my, Greciya - pryamo raj. Dazhe v etom zahudalom restoranchike nam podadut
voistinu korolevskij obed. YA hochu skazat', chto ego,  ne  koleblyas',  mozhno
bylo by predlozhit' samomu korolyu. Zdes'  bogatstvu  okazyvayut  korolevskie
pochesti. Potomu-to ya tak i lyublyu Greciyu.
   Trech, navernoe, eshche dolgo by razglagol'stvoval v tom zhe duhe, vyzyvaya u
Tima gluhoe razdrazhenie, esli by ne voshel kel'ner i ne shepnul  emu  chto-to
na uho.
   - Menya vyzyvayut k telefonu! Moj lyubimyj restoran uzhe shiroko izvesten, -
skazal on Timu. - Izvinite!
   Baron podnyalsya i posledoval za kel'nerom v pomeshchenie.
   Tim stal teper' nablyudat' za stolikom, stoyavshim naiskosok ot ego stola.
|to  byl  edinstvennyj  stolik,  otkuda  na  nego  ne  brosali  nazojlivyh
lyubopytnyh vzglyadov. On uvidel tam dve  sem'i.  Odna  sostoyala  iz  polnoj
chernovolosoj mamashi s rodinkoj na shcheke i dvuh dochek: mladshej - let pyati, i
drugoj -  goda  na  dva  postarshe;  vtoraya  sem'ya  igrala  vozle  stola  v
oleandrovom kuste. Ona sostoyala iz bol'shoj seroj mamy-koshki i treh kotyat -
dvuh chernen'kih i odnogo serogo.
   Mama-grechanka  ochen'  nervnichala;  mama-koshka  -  tozhe.  Kogda  mladshaya
devochka vlezla na klumbu, vypachkalas' i potyanula  v  rot  list'ya,  mama  s
rodinkoj nagradila ee serditymi shlepkami. S kazhdym novym  shlepkom  malyshka
revela vse bezuteshnee.
   Mama-koshka vela sebya toch'-v-toch' tak zhe. Kak tol'ko kakoj-nibud' iz  ee
kotyat priblizhalsya k nej ili prygal ej na hvost, ona serdito fyrkala.  Odin
chernyj kotenok presledoval ee osobenno uporno. Vdrug on plaksivo  myauknul:
ona izo vseh sil hlopnula ego lapoj po golove,  pravda  spryatav  pri  etom
kogti; tozhe, mozhno skazat',  otshlepala.  Kotenok  opyat'  popytalsya  k  nej
priblizit'sya, i ona snova shlepnula  ego  lapoj.  Myaukan'e  i  detskij  rev
stanovilis' vse gromche.
   Tim otvel nakonec vzglyad: on bol'she ne mog smotret' na vse eto. Kak raz
v etu minutu vozvratilsya baron. I snova okazalos', chto on nablyudal za  toj
zhe scenoj, chto i Tim, i kak by ugadal ego mysli. Sadyas' na svoe  mesto  za
stolikom, on skazal:
   - Kak vidite, gospodin Taler, raznica mezhdu chelovekom i zverem  ne  tak
uzh velika. Ona, tak skazat', edva ulovima.
   - YA uzhe znayu  tri  sovershenno  razlichnyh  mneniya  na  etot  schet,  -  v
nekotorom zameshatel'stve otvetil Tim. - V odnoj p'ese, kotoruyu ya  videl  v
gamburgskom teatre, govorilos', chto smeh otlichaet cheloveka ot zverya - ved'
tol'ko chelovek umeet smeyat'sya. No na ikonah v  muzee  bylo  vse  naoborot:
smeyalis' cvety i zveri,  a  lyudi  -  nikogda.  A  teper',  baron,  vy  mne
govorite, chto mezhdu chelovekom i zverem voobshche net nikakoj raznicy.
   - Na svete net takih prostyh veshchej, chtoby ih mozhno bylo ischerpat' odnoj
frazoj, - otvetil Trech. - A zachem nuzhen cheloveku  smeh,  dorogoj  gospodin
Taler, voobshche nikto tochno ne znaet.
   Tim vspomnil vdrug odno zamechanie Dzhonni i povtoril ego  vsluh,  skoree
dlya samogo sebya,  no  vse  zhe  dostatochno  gromko,  chtoby  baron  mog  ego
rasslyshat':
   - Smeh - eto vnutrennyaya svoboda.
   Na Trecha  eta  fraza  proizvela  sovershenno  neozhidannoe  dejstvie.  On
zatopal nogami i zaoral:
   - |to tebe skazal rulevoj!
   Tim posmotrel na nego s udivleniem, i vdrug on yasno ponyal, pochemu baron
kupil u nego smeh. On ponyal i drugoe. Tak vot chem nyneshnij baron Trech  tak
sil'no otlichaetsya ot mrachnogo gospodina v kletchatom s ippodroma!  Nyneshnij
baron stal svobodnym  chelovekom.  I  ego  privelo  v  beshenstvo,  chto  Tim
razgadal ego tajnu.
   Tem ne menee baron, kak vsegda,  tut  zhe  ovladel  soboj  i  s  obychnoj
svetskost'yu umelo peremenil temu razgovora:
   - Polozhenie na maslyanom  rynke,  gospodin  Taler,  stanovitsya  dlya  nas
ugrozhayushchim. Mne pridetsya zavtra zhe s rukovodyashchimi  gospodami  nashej  firmy
obsudit' neobhodimye srochnye mery. Takie soveshchaniya obychno  ustraivayutsya  v
moem zamke v Mesopotamii, i ya nadeyus', chto  vy  ne  otkazhetes'  menya  tuda
soprovozhdat'. To, s chem vam neobhodimo  eshche  oznakomit'sya  v  Afinah,  mne
pridetsya pokazat' vam kak-nibud' v drugoj raz.
   - Kak vam ugodno, - otvetil Tim s naigrannym ravnodushiem. Na  samom  zhe
dele u nego ne bylo bolee strastnogo zhelaniya,  chem  uvidet'  mesopotamskij
zamok - tainstvennoe ubezhishche, gde baron, slovno pauk  v  uglu,  plel  svoyu
pautinu.
   CHto kasaetsya samogo Trecha,  to  emu,  kak  vidno,  sovsem  ne  hotelos'
pokidat' Afiny. Kogda prinesli i postavili na stol  zakazannye  blyuda,  on
gluboko vzdohnul:
   - Vot i poslednyaya nasha trapeza v etoj blagoslovennoj strane.  Priyatnogo
appetita!






                                  Smeh - ne margarin... Smehom ne torguyut.
                                                                 Selek Baj




   Tim  uzhe  vo  vtoroj  raz  letel  v  malen'kom  dvuhmotornom  samolete,
prinadlezhashchem firme barona Trecha. Oni podnyalis' s aerodroma na rassvete, i
emu edva udavalos' otlichat' v okoshke samoleta more ot  neba.  I  vdrug  on
uvidel vnizu,  za  temnevshim  vdali  goristym  ostrovkom,  solnechnyj  shar.
Kazalos', solnce vynyrnulo iz morya - tak bystro ono vzoshlo.
   - My letim na vostok, navstrechu solncu, - poyasnil Trech, - v Afinah  ono
vzojdet nemnogo pozzhe. Moi  poddannye,  v  tom  chisle  i  slugi  v  zamke,
poklonyayutsya solncu. Oni nazyvayut ego |sh SHems.
   Tim nichego ne otvetil - on molcha smotrel vniz, na more: svincovo-seroe,
ono vse svetlelo i svetlelo, poka ne stalo butylochno-zelenym.
   Tim ne boyalsya letet' po vozduhu, no i ne radovalsya poletu. On  dazhe  ne
udivlyalsya. Tot, kto ne umeet smeyat'sya, ne mozhet i udivlyat'sya.
   Baron ob®yasnyal emu teper' "polozhenie na maslyanom rynke",  kotoroe  bylo
Timu gluboko bezrazlichno. Tem ne menee on usvoil, chto firma  peressorilas'
s bol'shinstvom krupnyh molochnyh hozyajstv  i  chto  kakaya-to  drugaya  firma,
ob®edinivshaya  predprinimatelej  Norvegii,  SHvecii,   Danii,   Germanii   i
Gollandii, postavlyaet na rynok bolee kachestvennoe i bolee  deshevoe  maslo,
chem firma Trecha.  Po  etoj-to  prichine  oni  i  letyat  sejchas  v  zamok  v
Mesopotamii. Tam baron nadeetsya "vyyasnit'  sushchestvo  voprosa"  i  "prinyat'
neobhodimye mery". Dva drugih gospodina tozhe  vyleteli  po  napravleniyu  k
zamku: odin iz nih, nekij mister Penni, - iz Londona; drugoj,  sin'or  van
der Tolen, - iz Lissabona.
   Samolet uzhe proletel nad Anatolijskim plato, a baron vse eshche govoril  o
sortah masla i o cenah na maslo. Pri etom on to i  delo  upotreblyal  takie
vyrazheniya,  kak  "front  sbyta",  "zavoevanie  potrebitelya",   "podgotovka
nastupleniya na rynok", slovno byl generalom, gotovyashchimsya vyigrat'  krupnuyu
bitvu.
   Kogda baron  sdelal  pauzu,  Tim  skazal,  chtoby  prinyat'  kakoe-nibud'
uchastie v razgovore:
   - U nas doma vsegda eli tol'ko margarin.
   - Na margarine ne razzhivesh'sya. Hleba s maslom, kak govoritsya,  iz  nego
ne sdelaesh', - burknul baron.
   - Pochemu? - vozrazil Tim. - My vsegda ego  mazali  na  hleb!  U  nas  i
zharili na nem, i pekli, i tushili ovoshchi.  Teper'  baron  stal  slushat'  ego
vnimatel'nee.
   - Vyhodit, dlya vas  margarin  byl  i  smal'cem,  i  postnym  maslom,  i
slivochnym - tak, chto li? Tim kivnul.
   - Navernoe, v odnom tol'ko nashem pereulke kazhdyj den' uhodilo ne men'she
bochki margarina.
   - Interesno, - probormotal Trech. - Ves'ma  interesno,  gospodin  Taler!
Takticheskij manevr  s  margarinom  -  perehod  v  nastuplenie,  zavoevanie
maslyanogo rynka... Pochti genial'no!
   Baron pogruzilsya v razmyshleniya; kazalos', on zastyl v svoem kresle.
   Tim byl rad, chto baron ostavil ego v pokoe;  on  razglyadyval  v  okoshko
samoleta pronosivshiesya pod nim gory i doliny, vershiny i ushchel'ya, i karavany
oslov, dvigavshiesya po goram iz raznyh mest v odnom napravlenii - ochevidno,
tuda, gde segodnya byl bazarnyj den'. Letchik, chtoby dostavit'  udovol'stvie
mal'chiku, staralsya letet' kak  mozhno  nizhe,  i  Tim  mog  dovol'no  horosho
razglyadet' pogonshchikov i pogonshchic oslov. Pravda,  vse  lica  predstavlyalis'
emu s vysoty odinakovymi svetlymi kruzhochkami - s, borodoj i usami ili  bez
borody i usov, - i emu prihodilos'  sudit'  o  lyudyah,  prohodivshih  vnizu,
tol'ko po ih odezhdam. A kostyumy ih byli tak neprivychny  dlya  ego  vzglyada,
chto i lyudi predstavlyalis' emu  fantasticheskimi  personazhami,  kakih  mozhno
uvidet' razve chto v cirke. No, konechno, eto byla sushchaya chepuha, potomu  chto
esli by prohodivshie vnizu byli prichesany i odety tak, naprimer, kak zhiteli
ego rodnogo goroda, Tim ne nashel by  v  nih  nichego  neobychnogo,  pozhaluj,
krome  chut'  bolee  temnoj  kozhi.  No  chetyrnadcatiletnemu  mal'chiku,  tak
neozhidanno ochutivshemusya v dal'nih  stranah,  mozhno,  pozhaluj,  i  prostit'
takoe nevernoe predstavlenie o nikogda ne vidannyh narodah.  Vprochem,  uzhe
ochen' skoro Timu prishlos' ubedit'sya, poznakomivshis' s Selek  Baem,  chto  o
novyh znakomyh i o drugih  narodah  nikogda  ne  sleduet  sudit'  chereschur
pospeshno.
   |tot Selek Baj vyehal verhom iz olivkovoj roshchicy  v  tu  samuyu  minutu,
kogda samolet prizemlilsya na ploshchadke, raspolozhennoj vysoko v gorah, i Tim
samym pervym spustilsya po trapu na zemlyu. Trech privetstvoval  pod®ehavshego
Selek Baya na arabskom yazyke s izyskannoj lyubeznost'yu. Nizko  poklonivshis',
on nezametno shepnul Timu:
   - |to samyj krupnyj kommersant sredi solncepoklonnikov i ih  glava.  On
poluchil vysshee obrazovanie v vashem rodnom gorode. Sejchas nachnet govorit' s
nami po-nemecki. Otvechajte emu pochtitel'no i poklonites' kak mozhno nizhe.
   Selek  Baj  obratilsya  k   Timu,   privedya   ego   etim   v   nekotoroe
zameshatel'stvo.  Starik  byl  odet  v  ochen'  strannyj  kostyum;   vprochem,
otdel'nye chasti etogo kostyuma Tim postepenno, kazhetsya,  nachinal  uznavat':
rubashka, zhilet, pidzhak i chto-to vrode dlinnogo halata. Krome togo, cvetnoj
platok, povyazannyj vokrug zhivota, i, nakonec, yubka, kakie  nosyat  zhenshchiny,
iz-pod kotoroj vyglyadyvali dlinnye sharovary.  Vse  eto  bylo  zamechatel'no
yarkih   i   krasivyh   cvetov,   sredi    kotoryh    osobenno    vydelyalsya
oranzhevo-krasnyj. Na temnom borodatom lice Selek Baya pochti ne bylo morshchin.
Iz-pod gustyh brovej vnimatel'no glyadeli na Tima umnye golubye glaza.
   - YA polagayu, molodoj chelovek,  chto  vy  i  est'  tot  samyj  znamenityj
naslednik,  o  kotorom  krichat  vse  gazety,  -  skazal  on  po-nemecki  s
udivitel'no horoshim proiznosheniem. - Privetstvuyu vas i da blagoslovit  vas
bog.
   Starik poklonilsya, i Tim posledoval ego primeru. Ego smyatenie vozroslo:
ved' etot  chelovek,  pozhelavshij  emu  bozh'ego  blagosloveniya,  byl  glavoj
solncepoklonnikov! No Tim davno uzhe nauchilsya  skryvat'  svoi  chuvstva.  On
vezhlivo otvetil Selek Bayu:
   - YA ochen' rad poznakomit'sya s vami. Baron mne mnogo o vas  rasskazyval.
(|to bylo nepravdoj, no Timu prihodilos'  teper'  chasto  slyshat'  podobnuyu
vezhlivuyu lozh', i on nauchilsya ej podrazhat'.)
   Otkrytaya kolyaska na vysokih kolesah s paroj loshadej v upryazhke dostavila
ih k zamku.
   Selek  Baj  soprovozhdal  ih  vsyu  dorogu  verhom,  beseduya  s   baronom
po-arabski.
   Kogda kolyaska obognula olivkovuyu roshchicu, ih  vzglyadam  otkrylsya  zamok,
vozvyshayushchijsya  nad  otlogim  sklonom  gory:  chudovishchnoe  nagromozhdenie  iz
kirpichej s  zubchatymi  bashenkami  po  uglam  kryshi  i  golovami  drakonov,
izvergayushchimi dozhdevuyu vodu.
   - Ne dumajte, pozhalujsta, chto eto ya sam vystroil  takoe  strashilishche,  -
obratilsya baron k Timu. - YA kupil etu shtuku u odnoj vzbalmoshnoj anglijskoj
ledi isklyuchitel'no potomu, chto mne lyub  etot  ugolok  zemli.  Tol'ko  park
zdes' razbit po moemu sobstvennomu planu.
   Park, spuskavshijsya terrasami vniz  po  sklonu  gory,  byl  vyderzhan  vo
francuzskom stile. Kusty i derev'ya, podstrizhennye v vide keglej,  sharov  i
mnogogrannikov, byli rassazheny, kazalos', ne bez pomoshchi cirkulya i  linejki
- takimi pryamymi vyglyadeli zdes'  allei,  takimi  kruglymi  -  ploshchadki  i
klumby. Kazhdaya terrasa otlichalas' ot drugoj svoim ornamentom. Vse  dorozhki
byli posypany krasnym peskom.
   - Kak vam nravitsya park, gospodin Taler?
   |ta obolvanennaya priroda, rasteniya, kotorye tak bezzhalostno  obkornali,
pokazalis' Timu neschastnoj zhertvoj chelovecheskoj tuposti, i on otvetil:
   - Po-moemu, eto horosho reshennaya  arifmeticheskaya  zadacha,  baron!  Baron
rassmeyalsya:
   - Vy vyrazhaete svoe neodobrenie ochen' vezhlivo, gospodin  Taler.  Dolzhen
otmetit', chto vy otlichno razvivaetes'!
   - Kogda takoj molodoj chelovek govorit ne  to,  chto  on  dumaet,  -  eto
znachit, chto on razvivaetsya ochen' ploho, - vmeshalsya v razgovor  Selek  Baj,
peregnuvshis' v sedle v storonu kolyaski.
   On skazal eto dovol'no gromko, starayas'  zaglushit'  skrip  koles.  Trech
vozrazil emu chto-to po-arabski, i, kak pokazalos'  Timu,  dovol'no  rezko.
Verhovoj nichego ne otvetil baronu. On tol'ko poglyadel na  mal'chika  dolgim
zadumchivym vzglyadom. Vskore on  poproshchalsya  i,  ogibaya  holm,  poskakal  v
storonu dal'nej gory.
   Baron, posmotrev emu vsled, skazal:
   - Zolotaya  golova,  tol'ko  chereschur  uzh  vysokomoralen.  On  prochel  v
zagranichnyh gazetah, chto ya vydal grob pastuha Ali za  moj  sobstvennyj,  a
sam, ne dolgo dumaya, prevratilsya v moego brata-blizneca. Konechno, on budet
molchat', no za eto trebuet, chtoby ya v poryadke pokayaniya  vystroil  dlya  ego
edinovercev novyj hram. I pozhaluj, mne ne  ostaetsya  nichego  drugogo,  kak
pojti na eto.
   - Esli by ya mog, ya by sejchas rassmeyalsya, -  ser'ezno  otvetil  Tim.  No
vmesto  nego  rassmeyalsya  baron.  On  smeyalsya  s  perelivami,  s  korotkim
schastlivym, zahlebyvayushchimsya smeshkom v konce kazhdoj rulady. I na  etot  raz
Tima ne ugnetal ego sobstvennyj smeh. On dazhe byl rad, chto teper' smeh ego
vsegda ryadom s nim, tak blizko, chto, kazhetsya, protyani ruku - i  dostanesh'.
Inogda emu dazhe dumalos', chto  kogda-nibud'  on  i  v  samom  dele  bystro
protyanet ruku i shvatit svoj smeh, - vypal by tol'ko podhodyashchij sluchaj. On
ne ponimal, chto eto tol'ko tak  kazhetsya.  Tim  reshil  soprovozhdat'  barona
vsegda i povsyudu.
   Kolyaska ostanovilas' u podnozhiya shirokoj lestnicy, kotoraya vela vverh ot
terrasy  k  terrase,  do  samogo  zamka.  Otsyuda,  snizu,   ona   kazalas'
gigantskoj, pochti beskonechnoj. No chto bylo v nej samoe udivitel'noe -  eto
sobaki: kamennye figury sobak,  stoyavshie  na  stupen'kah  po  obe  storony
lestnicy.  Slovno  ocepenev  v  svoem  kamennom  molchanii,  oni   glyadeli,
vytarashchiv glaza, vniz, v dolinu. Zdes' byli, navernoe, sotni  sobak  samyh
raznyh porod: doberman-pinchery,  taksy,  settery,  fokster'ery,  afganskie
borzye, shou-shou,  spanieli,  boksery,  shpicy  i  mopsy,  -  yarkaya  cvetnaya
keramika. Poluchalos', chto sprava i sleva,  vdol'  vsej  lestnicy,  vhod  v
zamok ohranyaet ogromnaya pestraya svora.
   - Staraya ledi byla bol'shoj lyubitel'nicej sobak, - poyasnil baron. A  Tim
otvetil:
   - Da, eto zametno.
   Trech sobiralsya bylo dat' ukazanie kucheru  ehat'  po  izvilistoj  gornoj
doroge, nachinayushchejsya sleva ot  lestnicy,  kak  vdrug  iz-za  keramicheskogo
bul'doga, stoyashchego primerno na seredine lestnicy, vyshel kakoj-to chelovek i
pomahal im rukoj.
   - |to sin'or van  der  Tolen,  -  skazal  Trech.  -  Davajte  vylezem  i
podnimemsya k nemu. Mne hotelos' by  osharashit'  ego  moimi  planami  naschet
margarina. Vot on izumitsya!
   Oni vylezli iz kolyaski, i baron chut' li  ne  begom  brosilsya  vverh  po
stupen'kam. Tim medlenno podymalsya vsled za nim,  vnimatel'no  razglyadyvaya
keramicheskih sobak. Ego ne interesovali razgovory o margarine. Otkuda  emu
bylo znat', kakuyu vazhnuyu rol' sygraet margarin v ego zhizni!





   Vnutrennee  ustrojstvo  zamka  dokazyvalo,  chto  baron,  tak   lyubivshij
poseshchat' vystavki kartin i hudozhestvennyh  izdelij,  obladaet  v  voprosah
byta izyskannym vkusom. Vse predmety obstanovki - dazhe pepel'nicy, dvernye
ruchki i kovrik v vannoj - byli prosty, krasivy i, ochevidno, ochen'  dorogi.
Komnata Tima predstavlyala soboj priyatnoe polukrugloe pomeshchenie v odnoj  iz
bashen. Iz okna ee byl viden  park  i  dolina  s  olivkovoj  roshchicej.  Dazhe
malen'kij aerodrom mozhno bylo razglyadet' vo vseh podrobnostyah:  posadochnaya
ploshchadka, okruzhennaya, soglasno predpisaniyu, prozhektorami, a  ryadom  s  nej
neskol'ko angarov dlya samoletov  i  nizkoe  dlinnoe  stroenie,  v  kotorom
razmeshchalis' radiostanciya i sluzhba pogody.
   Kogda Tim vyglyanul iz  okna,  on  uvidel  na  posadochnoj  ploshchadke  dva
samoleta. Tretij v etu minutu kak raz prizemlyalsya; kakoj-to pestro  odetyj
vsadnik nepodvizhno stoyal vozle beloj steny dlinnogo zdaniya. Kak vidno, eto
byl Selek Baj.
   Vdrug Tim Taler uslyshal, chto kto-to vpolgolosa zovet ego po imeni:
   - Gospodin Taler!
   Tim otvernulsya ot okna i otkryl dver'. Za dver'yu stoyal sin'or  van  der
Tolen, s kotorym on  vchera  obmenyalsya  vsego  lish'  neskol'kimi  vezhlivymi
frazami na lestnice s sobakami, tak kak baron pochti bez peredyshki boltal o
margarine.
   - Nel'zya li mne pogovorit' s vami, gospodin Taler?  No  tak,  chtoby  ob
etom ne uznal baron.
   - YA nichego ne skazhu baronu, esli vy etogo  ne  hotite.  Tol'ko  gde  on
sejchas?
   - On edet na aerodrom vstrechat' mistera Penni.
   Sin'or van der Tolen voshel tem vremenem  v  komnatu  i  raspolozhilsya  v
pletenoj kachalke. Tim zaper dver' i sel na skameechku, stoyashchuyu  v  uglu,  -
teper' on mog smotret' v okno, ne vypuskaya iz polya zreniya komnatu.
   Van der Tolen, kak Tim zametil uzhe v pervuyu vstrechu, byl  chelovekom  ne
slishkom razgovorchivym. Ob etom mozhno bylo sudit' hotya by po forme ego rta.
Rot van der Tolena predstavlyal soboj pryamuyu uzkuyu liniyu - tol'ko koncy  ee
chut' zametno zagibalis' kverhu - i byl pohozh na zakrytuyu past' akuly.
   - YA prishel k vam v svyazi s tem, chto zaveshchanie o  nasledstve  yuridicheski
eshche okonchatel'no ne oformleno, -  skazal  etot  portugalec  s  gollandskoj
familiej. -  Rech'  idet  ob  akciyah  s  pravom  reshayushchego  golosa,  o  tak
nazyvaemom kontrol'nom pakete akcij, prinadlezhashchem baronu. Vy razbiraetes'
v akciyah?
   - Net, - otvetil Tim, glyadya v okno.
   V etu minutu kolyaska barona podkatila k aerodromu.
   Sin'or van der Tolen medlenno raskachivalsya v pletenoj kachalke.
   Ego beleso-golubye glaza pristal'no  smotreli  na  Tima  skvoz'  stekla
ochkov. Vzglyad u nego byl holodnyj, no ne kolyuchij.
   - Tak vot, s akciyami delo obstoit sleduyushchim obrazom... Baron,  sidevshij
v kolyaske, obernulsya i pomahal Timu rukoj. Tim pomahal emu v otvet.
   - Akcii predstavlyayut soboj dolyu uchastiya v kapitale...
   Teper'  raznocvetnyj  vsadnik  otdelilsya  ot  beloj  steny.  Selek  Baj
poskakal navstrechu kolyaske Trecha.
   - Mne pridetsya poyasnit' moyu mysl' naglyadnym primerom. Vy menya slushaete?
   - Da, - otvetil Tim i otvel vzglyad ot okna.
   - Itak, predstav'te sebe, gospodin Taler, chto resheno razbit' sad.  (Tim
kivnul.) No cheloveku, kotoryj vzyalsya za eto delo, ne hvataet  deneg  chtoby
kupit' vse nuzhnye dlya sada molodye yabloni, i  on  zasazhivaet  tol'ko  odnu
chast' sada. Ostal'nye yabloni pokupayut  i  sazhayut  drugie  lyudi.  Kogda  zhe
yabloni vyrastayut i nachinayut  prinosit'  plody,  kazhdyj  posadivshij  yabloni
poluchaet takuyu chast' yablok, kotoraya sootvetstvuet kolichestvu posazhennyh im
yablon'. Prichem v kazhdom godu kolichestvo  yablok,  sostavlyayushchih  etu  chast',
raznoe.
   Tim prinyalsya schitat' vsluh:
   - Znachit, esli ya iz sta yablon' posadil dvadcat' i v  sadu  sobrali  sto
centnerov yablok, to ya poluchu iz nih dvadcat' centnerov? Pravil'no?
   - Ne sovsem! - Sin'or van der Tolen  edva  zametno  ulybnulsya.  -  Nado
zaplatit' sadovnikam i rabochim. Krome togo, derev'ya, kotorye ne prinyalis',
neobhodimo zamenit' novymi. No mne kazhetsya, vy uzhe  primerno  ponyali,  chto
takoe akcii.
   Tim kivnul:
   - Akcii - eto te derev'ya, kotorye ya posadil. Oni - moya dolya v sadu i  v
urozhae.
   - Ochen' horosho, gospodin Taler.
   Sin'or van der Tolen snova nachal molcha raskachivat'sya v kachalke,  a  Tim
opyat' vzglyanul v okno. Kolyaska uzhe  vozvrashchalas'  s  aerodroma  obratno  v
zamok. Selek Baj, kak i vchera, soprovozhdal ee verhom.  Ryadom  s  Trechem  v
kolyaske sidel polnyj, lysyj gospodin.
   - Baron uzhe vozvrashchaetsya v zamok, sin'or van der Tolen.
   - Togda ya korotko izlozhu vam moyu  pros'bu,  gospodin  Taler.  Zaveshchanie
sostavleno takim obrazom, chto novyj baron...
   - Kak tak novyj baron? - perebil ego Tim. No tut  on  zametil  po  licu
kommersanta, chto tot nichego ne znaet o tajne  barona.  Poetomu  on  bystro
dobavil: - Izvinite, pozhalujsta, chto ya vas perebil.
   Nesmotrya na to chto van der Tolen glyadel na nego, vysoko  podnyav  brovi,
Tim ne skazal bol'she ni slova. I sin'or van der Tolen nachal snachala:
   - Zaveshchanie sostavleno tak hitro, chto  novyj  baron  imeet  vozmozhnost'
osparivat' v sudebnom poryadke vashe  nasledstvo,  esli  on  etogo  zahochet.
Vprochem, eto kasaetsya tol'ko ego i vas... Menya zdes' interesuyut lish' akcii
s reshayushchim golosom.
   Tim uvidel v okno,  chto  kolyaska  i  vsadnik  ostanovilis'  u  podnozhiya
lestnicy. Gospoda, ochevidno, veli ozhivlennyj razgovor.
   - A chto takoe akcii s reshayushchim golosom? - sprosil Tim.
   - V nashem akcionernom obshchestve, gospodin Taler,  est'  neskol'ko  akcij
stoimost'yu primerno v dvadcat' millionov  portugal'skih  eskudo.  Te,  kto
vladeet imi, imeyut pravo reshayushchego golosa v pravlenii obshchestva. Tol'ko  ot
nih zavisyat vse resheniya - bol'she ni ot kogo.
   - I ya nasleduyu eti akcii, sin'or van der Tolen?
   - CHast' iz  nih,  gospodin  Taler.  Ostal'nye  prinadlezhat  Selek  Bayu,
misteru Penni i mne.
   Mister Penni,  ochevidno,  i  byl  tot  lysyj  tolstyak,  kotoryj  sejchas
medlenno podnimalsya vverh po lestnice v soprovozhdenii Trecha i Selek Baya.
   - I vy hotite kupit' u menya moi akcii s reshayushchim golosom?
   - Esli by ya i hotel, to vse ravno ne mog by etogo sdelat'. Poka vam  ne
ispolnitsya dvadcat' odin god, akciyami rasporyazhaetsya  baron.  No  kogda  vy
vstupite v zakonnoe vladenie nasledstvom, ya ohotno kuplyu u vas eti  akcii.
YA predlagayu vam za nih uzhe sejchas lyuboe iz predpriyatij  nashej  firmy.  |to
predpriyatie budet prinadlezhat' vam dazhe v tom sluchae, esli vashe  pravo  na
nasledstvo budet po kakoj-libo prichine ob®yavleno nedejstvitel'nym.
   Portugalec podnyalsya s kachalki. Rot ego  snova  prevratilsya  v  zakrytuyu
past' akuly. On skazal na etot raz neobychajno mnogo po  sravneniyu  s  tem,
skol'ko govoril vsegda. Teper' ochered' byla za Timom. I Tim skazal:
   - YA obdumayu vashe predlozhenie, sin'or van der Tolen.
   - Pozhalujsta, obdumajte ego, gospodin Taler! U vas est' na eto eshche  tri
dnya.
   S etimi slovami kommersant vyshel iz komnaty Tima.
   Kogda Tim snova glyanul v okno, lestnica,  vedushchaya  k  zamku,  byla  uzhe
pusta.
   Tim ostalsya odin. Zdes', v bashne zamka,  sidel  mal'chik  po  imeni  Tim
Taler, chetyrnadcati let  ot  rodu,  vyrosshij  v  uzkom  pereulke  bol'shogo
goroda; mal'chik bez ulybki, no po vlasti i  bogatstvu  -  budushchij  korol'.
Korol' - konechno, lish' v tom sluchae, esli takaya  korona  budet  imet'  dlya
nego kakuyu-nibud' cennost'.
   Tim do sih por ne imel eshche  polnogo  predstavleniya  o  razmerah  svoego
bogatstva. I vse zhe on znal, chto gromadnaya  flotiliya  sudov  firmy  barona
Trecha peresekaet morya i okeany. On dogadyvalsya, chto samye gromadnye  rynki
mira, kak tot rynok v Afinah, izo dnya v den' i iz goda v god umnozhayut  ego
bogatstva; on predstavlyal sebe celuyu armiyu direktorov, sluzhashchih i  rabochih
- sotni, tysyachi, mozhet byt', dazhe desyatki  tysyach  lyudej,  ispolnyayushchih  ego
prikazy. |ti kartiny shchekotali samolyubie Tima. On kazalsya sebe  pohozhim  na
odinokogo  bavarskogo  korolya  iz  skazki  o  kotorom  s  takim  vostorgom
rasskazyvala staren'kaya uchitel'nica v shkole na uroke istorii.  On  mechtal,
kak proedet v zolotoj karete, soprovozhdaemyj skachushchim na kone Selek  Baem,
mimo bulochnoj-konditerskoj frau Beber,  na  glazah  u  vsego  pereulka.  A
sosedi budut stoyat' i smotret' na nego, shiroko raskryv rty.
   Na mgnovenie mal'chik v bashne  zabyl  o  svoem  poteryannom  smehe  -  on
mechtal, on pridumyval skazku o tom, kak on stal korolem.
   No  dejstvitel'nost'  vyglyadela  po-inomu.   Dejstvitel'nost'   zvalas'
margarinom i gotovilas' vskore grubo napomnit' emu o ego poteryannom smehe.





   V zamke byl special'nyj, obityj panel'yu zal  dlya  zasedanij,  posredine
kotorogo stoyal dlinnyj stol s glubokimi kreslami. Tot, kto vhodil  v  etot
zal, srazu obrashchal vnimanie na kartinu v tyazheloj zolotoj rame, visevshuyu na
stene protiv dveri. |to  byl  znamenityj  avtoportret  velikogo  hudozhnika
Rembrandta; iskusstvovedy vsego mira  schitali  etu  kartinu  propavshej  vo
vremya poslednej vojny.
   Pod portretom vo glave stola vossedal baron. Sleva ot nego sideli Selek
Baj i Tim Taler, sprava - mister Penni i sin'or van  der  Tolen.  Razgovor
shel o "polozhenii na maslyanom rynke". Iz-za Tima vse  govorili  po-nemecki,
hotya dlya mistera Penni eto bylo ves'ma zatrudnitel'no.
   V samom nachale zasedaniya (takie obsuzhdeniya  pochemu-to  vsegda  nazyvayut
zasedaniyami, slovno samoe glavnoe tut - sidet' na stule),  itak,  v  samom
nachale zasedaniya mister Penni delovito osvedomilsya, budet li Tim i  vpred'
prinimat' uchastie v tajnyh  soveshchaniyah.  Selek  Baj  vyskazalsya  "za",  no
ostal'nye gospoda byli  reshitel'no  "protiv".  Oni  schitali,  CHto  mal'chik
dolzhen uchastvovat' v zasedanii tol'ko segodnya:  vo-pervyh,  chtoby  nemnogo
oznakomit'sya s delami koncerna, a vo-vtoryh, poskol'ku on  dolzhen  sdelat'
soobshchenie ob upotreblenii margarina v svoem pereulke.
   Pervym na povestke dnya stoyal vopros o  tochil'shchikah  nozhej  i  nozhnic  v
Afganistane. Istoriya eta okazalas' dovol'no strannoj. Tim ponemnogu  ponyal
sleduyushchee: torgovaya firma barona Trecha razdarila v Afganistane okolo  dvuh
millionov deshevyh nozhej i nozhnic. I ne stol'ko iz  chistogo  chelovekolyubiya,
skol'ko radi togo,  chtoby  podzarabotat'.  |ti  nozhi  i  nozhnicy  oboshlis'
kompanii po sorok pulej (melkih afganskih monet)  za  shtuku.  Natochit'  zhe
nozhichek stoilo pyat'desyat pulej (pol-afgani). Poskol'ku nozhi i nozhnicy byli
ne slishkom vysokogo kachestva, tochit'  ih  prihodilos',  po  krajnej  mere,
dvazhdy v god. A vse tochil'shchiki v Afganistane byli sluzhashchimi firmy  barona,
i  nekij  Ramadulla,  v  nedavnem  proshlom  razbojnik  s  bol'shoj  dorogi,
navodivshij uzhas na vsyu okrugu,  derzhal  tochil'shchikov  v  strogoj  uzde.  On
snabzhal ih tochil'nymi kamnyami i klientami, no treboval s nih za eto  takuyu
chast' dohoda, chtoby  polovina  vseh  zarabotannyh  deneg  mogla  regulyarno
postupat' v rasporyazhenie firmy. Legko  sebe  predstavit',  chto  ostavalos'
posle etogo samim tochil'shchikam.
   Poetomu v  Afganistane  prihodilos'  prilagat'  bol'shie  usiliya,  chtoby
naverbovat' tochil'shchikov i obespechit' ih rabotoj. A v takoj  bednoj  strane
eto nevozmozhno sdelat' s pomoshch'yu radio, gazet ili reklamy.  Ved'  nemnogie
zdes' umeyut chitat', da i radio pochti  ni  u  kogo  net.  Poetomu  prishlos'
oplatit'  ulichnyh  pevcov,  kotorym  bylo  porucheno  raspevat'  po  dvoram
"Pesenku tochil'shchika". V etoj pesenke - gospoda dolgo sporili o ee slovah i
motive - ne voshvalyalos', kak mozhno bylo by podumat' iskusstvo tochil'shchika,
a vospevalas' ego bednost'. I vse  dlya  togo,  chtoby  zastavit'  naselenie
tochit' nozhi i nozhnicy hotya by  iz  sostradaniya.  V  perevode  eta  pesenka
zvuchala primerno tak:
   Vertitsya, vertitsya, vertitsya, ZHuzhzhit koleso i iskritsya!  Za  pol-afgani
on nozh  vam  natochit.  Bednyaga!  Kak  hleba  on  hochet!  Bednyaga,  bednyaga
tochil'shchik-brodyaga! Speshit  v  goroda  on  i  sela,  Sognuvshis'  pod  noshej
tyazheloj! Za pol-afgani on i nozhnicy tochit! Bednyaga! Kak  hleba  on  hochet!
Bednyaga, bednyaga tochil'shchik-brodyaga!
   Poslednyaya  strofa  dolzhna  byla  ubedit'   slushatelej,   kak   schastliv
tochil'shchik, kogda emu prinosyat nozhi i nozhnicy:
   |j vy, molodye krasotki! U vas ne najdetsya l'  rabotki?  Za  pol-afgani
spasibo  vam,  lyudi!  Segodnya   golodnym   ne   budet   Bednyaga,   bednyaga
tochil'shchik-brodyaga!
   O  tom,  chto  bednye  tochil'shchiki  otdayut  pochti  ves'  svoj   zarabotok
Ramadulle, a tot, v svoyu ochered',  perepravlyaet  bol'shuyu  chast'  sobrannyh
deneg v etot zamok, pesenka, razumeetsya, umalchivala.
   Tim dumal vse eto vremya o starike s gluhonemoj docher'yu, tochivshem nozhi i
nozhnicy v ego pereulke. Mozhet byt', i etot  starik  otdaet  bol'shuyu  chast'
svoego zarabotka kakoj-nibud' torgovoj firme? Ego udruchala mysl'  ob  etom
dryannom korolevstve, kotoroe on dolzhen  unasledovat'.  I  Selek  Baj,  kak
vidno, ugadal ego mysli.
   - Mne kazhetsya, - skazal on, - chto molodoj chelovek ne  odobryaet  metodov
nashej  firmy.  Nado  dumat',  on  priderzhivaetsya  mneniya,  chto   razbojnik
Ramadulla vovse ne peremenil  svoej  professii,  a  prosto  grabit  teper'
neskol'ko bolee civilizovannym sposobom. Dolzhen skazat' vam, gospoda,  chto
ya i sam tak schitayu.
   - Vashe mnenie nam izvestno, - vstavil mister Penni.  A  baron,  zametno
ozhivivshis', dobavil:
   - Esli v strane,  isterzannoj  razbojnikami,  Selek  Baj,  nam  udalos'
sdelat' razbojnikov bolee civilizovannymi, eto znachit, chto my sposobstvuem
progressu. Pozdnee, kogda eta strana blagodarya nashej pomoshchi prevratitsya  v
stranu s pravom i poryadkom, nashi metody torgovli tozhe, razumeetsya,  stanut
vpolne zakonnymi.
   - To zhe samoe vy govorili mne, - spokojno vozrazil  emu  Selek  Baj,  -
kogda rech' shla o nechelovecheskih usloviyah  truda  na  plantaciyah  saharnogo
trostnika v odnoj yuzhnoamerikanskoj strane. Sejchas v etoj strane s  pomoshch'yu
nashih deneg izbran v prezidenty vsem izvestnyj vor i ubijca, i polozhenie v
nej stalo eshche huzhe.
   - No etot prezident pochitaet religiyu, - podal repliku mister Penni.
   - V takom sluchae, ya  predpochel  by  bolee  chelovechnogo  prezidenta,  ne
pochitayushchego religii, - burknul Selek Baj.
   Teper' v pervyj raz za vse vremya poprosil slova sin'or van der Tolen.
   - Gospoda, my ved' tol'ko prostye kommersanty i s  politikoj  ne  imeem
nichego obshchego. Budem nadeyat'sya, chto mir so vremenem stanet luchshe, i  togda
vse my budem torgovat' drug  s  drugom  kak  dobrye  druz'ya.  A  teper'  ya
predlagayu perejti k glavnomu: k maslu!
   - Tochnee govorya, k margarinu, - s ulybkoj popravil ego baron i  tut  zhe
pristupil k dlinnomu dokladu.
   Doklad etot malo chem otlichalsya ot teh rechej, kakie Tim  uzhe  slyshal  ot
nego v  samolete.  On  govoril  otnyud'  ne  kak  mirnyj  torgovec,  a  kak
polkovodec, sobravshijsya  steret'  s  lica  zemli  svoih  vragov  -  drugih
torgovcev maslom.
   Polovinu iz togo, chto on govoril, Tim propustil mimo ushej. V  golove  u
nego shumelo. On s nedoumeniem zadaval  sebe  vopros:  dlya  chego  zhe  togda
voobshche torgovat' v Afganistane i YUzhnoj Amerike,  raz  torgovlya  nepremenno
prevrashchaetsya tam v takoe merzkoe delo? Emu uzhe bol'she ne hotelos' poluchit'
v nasledstvo korolevstvo  barona.  On  ispytyval  otvrashchenie  k  torgovle,
torgovym sdelkam i voobshche ko vsyakim "delam". S toskoj dumal  on  pro  svoe
sobstvennoe "delo" - prodannyj smeh.
   Baron poprosil Tima povtorit' vse, chto on govoril  emu  v  samolete  ob
upotreblenii margarina v ih pereulke.
   Tim stal rasskazyvat'; i kogda on konchil, v zale  zasedanij  vocarilas'
tishina.
   - Mi pravda shliskom malo udelyal vnimanie margarin, - probormotal mister
Penni.
   - A mezhdu tem nash koncern, - dobavil sin'or van  der  Tolen,  -  dostig
takogo velichiya i bogatstva imenno blagodarya melocham, v  kotoryh  nuzhdayutsya
bednye  lyudi.  No  margarin  my  sovershenno  upustili  iz  vidu.   I   eto
neprostitel'no! Pridetsya organizovat' eto delo sovsem po-inomu!
   Teper' Tim nemnogo uspokoilsya. On skazal:
   - Mne vsegda bylo obidno, chto te, kto  pokupaet  maslo,  poluchayut  svoyu
pokupku v serebryanoj upakovke, a nash margarin prosto vykovyrivayut lopatkoj
iz bochonka i koe-kak zavorachivayut v deshevuyu  bumagu.  A  my  ne  mogli  by
prodavat' bednym lyudyam margarin v krasivoj obertke? Ved' deneg  u  nas  na
eto hvatit!
   Vse chetyre gospodina, vytarashchiv glaza ot izumleniya, ustavilis' na Tima.
I vdrug, slovno po komande, razrazilis' gromkim hohotom.
   Gospodin Taler, vi prosto neobcenimi! - kriknul mister Penni. - Reshenie
bylo u nas pod nosom, no my ego ne uvideli! - smeyas', voskliknul baron.
   Dazhe sin'or van der Tolen vskochil so svoego kresla i  vperil  vzglyad  v
Tima, slovno uvidel kakoyu-to dikovinnogo zverya.
   Tol'ko staryj Selek Baj ostavalsya spokojnym. Poetomu  Tim  obratilsya  k
nemu i sprosil, chto zhe takogo osobennogo nashli gospoda v ego predlozhenii.
   - Moj yunyj drug, -  torzhestvenno  proiznes  starik,  -  vy  tol'ko  chto
sdelali otkrytie. Vy izobreli sortovoj margarin!





   CHto takoe sortovoj margarin i s  chem,  kak  govoritsya,  ego  edyat,  Tim
ponemnogu nachal ponimat' v posledovavshie za etim dva dnya: v zamke ni o chem
drugom  i  ne  govorili.  Dazhe  slugi,  kazalos',  sheptalis'  o  margarine
po-arabski i po-kurdski.
   Soglasno proektu akcionernogo obshchestva barona Trecha,  na  rynok  dolzhen
byl postupit' sortovoj margarin s nazvaniem i v  privlekatel'noj  obertke.
Plan vvedeniya v prodazhu etogo margarina razrabatyvalsya  vo  vseh  detalyah,
slovno  voennyj  pohod;  vse  naibolee  vidnye  fabriki  margarina   tajno
skupalis' firmoj; vse sorta margarina issledovalis' v laboratoriyah; luchshij
iz sortov nado bylo vnedrit' v proizvodstvo vseh fabrik firmy i  pri  etom
najti  naibolee  vygodnyj  sposob  ego  izgotovleniya.  I,  samoe  glavnoe,
neobhodimo bylo podgotovit' grandioznuyu reklamu,  chtoby  ubedit'  domashnih
hozyaek pokupat' vmesto dorogogo masla "pochti takoj zhe poleznyj, no gorazdo
bolee deshevyj" sortovoj margarin. Takim obrazom bezymyannyj plohoj margarin
kak by sam soboj vytesnyalsya s rynka.
   Vse eti prigotovleniya resheno bylo provesti kak mozhno skoree i v  polnoj
tajne, chtoby kakaya-nibud' drugaya firma ne perebezhala  dorogu  akcionernomu
obshchestvu barona Trecha. V techenie  etih  dvuh  dnej  velis'  peregovory  po
telefonu  so  vsemi  krupnymi  gorodami  Evropy;  otpravlyali  i   poluchali
telegrammy,  samolet  to  i  delo  dostavlyal  po   vozduhu   kakogo-nibud'
gospodina, kotoryj zapiralsya na neskol'ko chasov s baronom i tremya  drugimi
chlenami soveta v zale zasedanij, a zatem v tot zhe den' uletal obratno.
   U Tima vdrug okazalos' mnogo svobodnogo vremeni.  Poldnya  on  provel  v
svoej komnate v  bashne,  snova  i  snova  perechityvaya  kovarnyj  kontrakt,
kotoryj podpisal kogda-to v teni bol'shogo kashtana, - kakim zhe on byl togda
eshche malen'kim i glupym! Net, on  ne  videl  nikakogo  vyhoda,  ne  nahodil
nikakogo  sposoba  vernut'  obratno  svoj  smeh.  Vse  eti   razgovory   o
grandioznyh torgovyh mahinaciyah okonchatel'no sbili ego s tolku,  i  on  ne
zamechal prostogo, korotkogo puti, kotoryj vel k ego poteryannomu smehu.
   No troe ego druzej v Gamburge nashli etot put',  i  udivitel'nyj  sluchaj
pomog Timu ustanovit' s nimi svyaz'.
   Malen'kij telefon v komnate Tima rezko  zazvonil,  i,  kogda  Tim  snyal
trubku, on uslyshal dalekij golos:
   - |to govoryat iz Gamburga! Kto u telefona? Baron? Na mgnovenie  u  Tima
otnyalsya yazyk. Potom on kriknul:
   - |to vy, gospodin Rikert? |to ya, Tim!
   Dalekij golos stal teper' nemnogo gromche i otchetlivee:
   - Da, eto ya! Bozhe, mal'chik, kak nam povezlo! Kreshimir i Dzhonni  byli  u
menya. Kreshimir znaet...
   No Tim ne dal dogovorit' gospodinu Rikertu. On perebil ego, kriknuv:
   - Peredajte privet Dzhonni, gospodin Rikert! I Kreshimiru! I vashej  mame!
I podumajte, pozhalujsta...
   Iz-za plecha Tima  k  telefonu  protyanulas'  ruka  i  nazhala  na  rychag.
Razgovor byl prervan. Tim obernulsya, poblednev ot ispuga.  Za  ego  spinoj
stoyal baron. Ot radosti i volneniya Tim ne uslyshal, kak on voshel.
   - Vam pridetsya zabyt' svoih staryh znakomyh, gospodin Taler,  -  skazal
Trech. - Skoro vy poluchite v nasledstvo korolevstvo,  v  kotorom  upravlyayut
chisla, a ne chuvstva.
   Tim hotel bylo skazat': "YA primu eto k svedeniyu,  baron",  kak  govoril
teper' chasto. No na etot  raz  on  byl  ne  v  sostoyanii  ovladet'  soboj.
Sgorbivshis' u telefonnogo stolika, on uronil golovu na  ruki  i  zaplakal.
Slovno izdaleka, on uslyshal, kak kto-to skazal:
   - Ostav'te menya naedine s mal'chikom, baron!  Razdalis'  shagi,  hlopnula
dver'. I nakonec vse stihlo. Slyshny byli tol'ko rydaniya Tima.
   Staryj Selek Baj besshumno rashazhival po komnate. Potom on sel u okna  i
dal mal'chiku vyplakat'sya.
   Proshlo mnogo vremeni, prezhde chem on skazal:
   - Mne  kazhetsya,  molodoj  chelovek,  chto  vy  slishkom  myagki  dlya  stol'
zhestokogo nasledstva.
   Tim vshlipnul eshche  razok,  potom  vyter  slezy  belosnezhnym  platochkom,
torchavshim iz verhnego karmana ego kurtki, i otvetil:
   - Ne hochu ya nikakogo nasledstva, Selek Baj!
   - CHego zhe ty togda hochesh', malysh?
   Timu stalo tak horosho ottogo, chto kto-to  snova  obratilsya  k  nemu  na
"ty". Emu ochen' hotelos' rasskazat' Selek Bayu o prodannom smehe. No  togda
on poteryaet svoj smeh navsegda. I Tim promolchal.
   - Nu ladno, - probormotal starik. - U barona nemalo tajn, i odna iz nih
- ty. Kazhetsya, eto strashnaya tajna.
   Tim kivnul i opyat' nichego ne otvetil. Togda Selek Baj peremenil temu  i
rasskazal  mal'chiku,  kak  on  stal  odnim  iz  zapravil  v  etom  bogatom
akcionernom obshchestve.
   - Im nuzhen byl vliyatel'nyj chelovek dlya ih kommercheskih del v Azii. Esli
by  vzyali  musul'manina,  eto  vyzvalo  by  nedovol'stvo  v  stranah,  gde
poklonyayutsya Budde; a esli by vybrali kogo-nibud' iz  buddistov,  obidelis'
by musul'mane. Poetomu i ostanovilis' na mne. Nas, solncepoklonnikov, hot'
i schitayut chudnymi, no uvazhayut za velikodushie. Iz-za  menya  baron  i  kupil
sebe etot zamok.
   - No ved' mnogie dela ih koncerna vam sovsem ne po vkusu, - skazal Tim.
- Pochemu zhe vy togda v nego vstupili?
   - YA poshel na eto s usloviem, chto mne dadut akcii s reshayushchim golosom. I,
predstav' sebe, oni soglasilis', malysh! YA prinimayu uchastie v reshenii  vseh
voprosov, i inogda mne udaetsya koe-chto izmenit', pravda ne tak uzh mnogo. A
krome togo... - Selek  Baj  hitro  ulybnulsya,  hihiknul  i  prodolzhal  uzhe
shepotom: - Krome togo, vse te milliony, kotorye  prihodyatsya  na  moyu  dolyu
blagodarya pribylyam akcionernogo obshchestva, ya tajkom upotreblyayu na bor'bu  s
etim obshchestvom. V YUzhnoj Amerike ya oplachivayu armiyu, kotoraya rano ili pozdno
sbrosit s prestola togo samogo vora i ubijcu, kotorogo my posadili na post
prezidenta. A v Afganistane...
   V dver' postuchali, i Selek Baj tut zhe umolk.
   - Otkryt'? - tihon'ko sprosil Tim.
   Starik kivnul. Mal'chik otkryl dver', i v tu zhe sekundu v komnatu vletel
vzvolnovannyj mister Penni; do sih por Tim vsegda videl  ego  spokojnym  i
chopornym.
   - CHto takie znachit... eti chertovi... eti proklyatyj... eti, kak ih?..
   - Govorite po-anglijski, - skazal Selek Baj, - ya perevedu mal'chiku.
   Teper' mister Penni pustil potok svoego krasnorechiya v anglijskoe ruslo.
Potom on vdrug zamolchal, ukazal na Tima i skazal Selek Bayu:
   - Pozhalujsta, perevodit' emu.
   No staryj Selek Baj poprosil anglichanina  prezhde  vsego  uspokoit'sya  i
sest' i, kogda mister Penni,  obessilennyj,  brosilsya  v  kachalku,  skazal
Timu:
   - Baron tol'ko chto otstranil  Rikerta  ot  dolzhnosti  direktora  nashego
gamburgskogo parohodstva. A tak kak mister Penni  vladeet  bol'shej  chast'yu
akcij parohodstva, on protestuet protiv ego uvol'neniya. On utverzhdaet, chto
gospodin Rikert pol'zuetsya  v  Gamburge  bol'shoj  lyubov'yu  i  mozhet  vyjti
bol'shoj skandal.  A  eto  povredit  interesam  parohodstva.  Mister  Penni
schitaet, chto uvol'nenie proizoshlo po vashej vine.
   - Po moej vine? - izumlenno peresprosil Tim, sil'no poblednev.
   - Jes, da, vash vina! - Mister Penni snova vskochil s kachalki. - Baron...
e... kak eto e... baron... e... baron... on govorit...
   Tim, konechno, i sam ponimal, chto uvol'nenie gospodina Rikerta svyazano s
razgovorom po telefonu. No to,  chto  baron  vzvalil  na  nego  vinu,  bylo
d'yavol'skoj podlost'yu. Uzh kto-kto, a Tim  nikak  ne  mog  pozhelat',  chtoby
gospodin Rikert vyletel so sluzhby.
   Selek Baj vdrug napravilsya k dveri, skazav na hodu misteru Penni:
   - Pogovorite nemnogo po-nemecki s molodym chelovekom.  |to  pomozhet  vam
govorit' medlenno i spokojno.
   S etimi slovami on ischez.
   Tolstyak iz Londona plyuhnulsya na skamejku u okna, gde tol'ko  chto  sidel
Selek Baj, i prostonal:
   - YA ne mogu ponimajt eto!
   Snachala Tim hotel emu skazat', chto baron prosto navral. No  razgovor  s
sin'orom van der Tolenom, o kotorom on chasto dumal, snova  prishel  emu  na
pamyat', i eto natolknulo ego na spasitel'nuyu mysl'.
   - Mister Penni, - skazal on, - vy ved', konechno, znaete, chto, kogda mne
ispolnitsya dvadcat' odin god, ya poluchu v nasledstvo mnogo akcij s reshayushchim
golosom?
   - Jes, - propyhtel iz ugla mister Penni.
   - Esli b ya zaklyuchil s vami kontrakt, podtverzhdayushchij,  chto  vy  poluchite
eti akcii, kak tol'ko ya stanu sovershennoletnim, soglasilis' by vy ustupit'
mne sejchas akcii gamburgskogo parohodstva?
   Mister Penni sidel v svoem uglu ne shevelyas'. On  tol'ko  chut'  prishchuril
glaza. Tim slyshal ego tyazheloe dyhanie. Nakonec anglichanin hriplo sprosil:
   - |to ne tryuk, gospodin Taler?
   - Net, mister Penni. YA govoryu eto bez vsyakoj zadnej mysli.
   - Togda zaprite dver'.
   Tim tak i sdelal i za  zapertoj  dver'yu  zaklyuchil  dogovor  s  misterom
Penni, kotoryj nado bylo hranit' v takoj zhe strogoj tajne, kak i  kontrakt
s Trechem: ni pri kakih obstoyatel'stvah on ne dolzhen byl popast'sya na glaza
baronu. ZHal' tol'ko,  chto  vo  vladenie  akciyami  parohodstva  mozhno  bylo
vstupit' ne srazu: po zakonu Tim mog poluchit' ih  tol'ko  cherez  god.  No,
pozhaluj, tak bylo dazhe luchshe. Vo vsyakom sluchae, dlya  teh  planov,  kotorye
Tim stroil v etu bessonnuyu noch'.
   |to byli grandioznye plany. Tim pridumyval, kak on s pomoshch'yu Selek  Baya
pripret k stene akcionernoe  obshchestvo  barona  Trecha  -  samyj  bogatyj  i
mogushchestvennyj koncern vo vsem mire. I togda  u  barona  ostanetsya  tol'ko
odin vyhod: vernut' Timu ego smeh. Inache on poteryaet v odno mgnovenie  vsyu
svoyu vlast' i bogatstvo.
   Plan etot byl bezumiem. Dazhe esli by Selek Baj soglasilsya prinyat' v nem
uchastie, on byl by navernyaka obrechen na proval. Tim tol'ko  vhodil  v  mir
krupnyh torgovyh sdelok i nedoocenival  vozmozhnosti  i  svyazi  takogo  vot
mirovogo koncerna. On nedoocenival i gospod, s kotorymi imel delo.  Kazhdyj
iz nih, ne zadumyvayas', obrek by na nishchetu zhenu i detej, esli by eto moglo
spasti firmu ot razoreniya.  On  nedoocenival  ih  cepkost',  zhestokost'  i
zheleznuyu hvatku.
   Tim byl slishkom mal i neopyten dlya vypolneniya takogo plana. A smeh  ego
mozhno bylo vernut' kuda bolee prostym i legkim putem -  pri  pomoshchi  vsego
lish' neskol'kih slov. No, nahodyas' vse vremya ryadom s  baronom,  on  sovsem
otvyk ot vsego prostogo i razuchilsya o nem dumat'.
   Okolo chetyreh chasov utra - Tim vse eshche ne mog zasnut'  -  on  perechital
dogovor, zaklyuchennyj s misterom Penni. Vzglyad ego upal na datu:
   "Tridcatoe sentyabrya". |to byl den' ego rozhdeniya.
   Timu ispolnilos' pyatnadcat' let. Den', v kotoryj  drugie  mal'chiki  ego
vozrasta obychno zhuyut pirogi i  smeyutsya,  okazalsya  dlya  Tima  dnem  tajnyh
sdelok i kovarnyh zamyslov. I zagovorshchik,  tol'ko  chto  stroivshij  mrachnye
plany, snova prevratilsya v pechal'nogo mal'chika bez ulybki. Tim zaplakal ot
otchayaniya. Potom glaza ego somknulis', i on usnul krepkim, pochti  spokojnym
snom.





   Den' v zamke prohodil po strogomu rasporyadku. Rovno v vosem' chasov utra
razdavalsya stuk v dver', i molodoj privetlivyj sluga,  s  kotorym  Tim,  k
sozhaleniyu,  ne  mog  obmenyat'sya  dazhe  neskol'kimi  slovami,  vhodil,   ne
dozhidayas' razresheniya, v  ego  komnatu  i  razdvigal  zanaveski;  zatem  on
prinosil kuvshin s teploj vodoj i vylival ee v umyval'nik.
   Umyvshis' i odevshis', Tim dergal tolstyj vyshityj shnur  zvonka.  I  sluga
vhodil snova, nesya  na  podnose  zavtrak.  On  pridvigal  stolik  k  oknu,
rasstavlyal na nem posudu, nalival v chashku kakao, dobavlyaya saharu i slivok,
i zhdal, polozhiv ruki na spinku stula, poka mal'chik zahochet sest'. Togda on
pododvigal emu stul. Zatem besshumno ischezal.
   V pervyj den' sluga shiroko ulybnulsya mal'chiku. No uzhe so vtorogo dnya on
nikogda bol'she ne ulybalsya. Lico ego bylo skoree pechal'nym, slovno on znal
o bede Tima.
   Tim prinimal vse eti uslugi molcha. I hotya on chuvstvoval uchastie slugi i
tot emu nravilsya, on vse ravno  vsyakij  raz  byl  dovolen,  chto  ceremoniya
zavtraka uzhe pozadi i on mozhet posidet' odin u okna.
   Nautro  posle  nochi,  provedennoj  pochti  bez  sna,  Timu  bylo  trudno
podnyat'sya s posteli. K tomu zhe v  komnate  bylo  eshche  dovol'no  temno;  on
slyshal, chto za oknom l'et kak iz vedra. Nesmotrya na eto, on srazu vstal, i
ritual umyvaniya i zavtraka proshel kak  obychno.  Tim,  soprovozhdaya  povsyudu
barona, nauchilsya samoobladaniyu i discipline.
   Vo vremya zavtraka Tim glyadel v okno; emu  byla  vidna  chast'  lestnicy,
vedushchaya k zamku. Raznocvetnye sobaki yarko blesteli pod dozhdem. I  vse  zhe,
okochenevshie i zastyvshie, oni vyglyadeli zhalkimi i bespomoshchnymi. U Tima bylo
takoe chuvstvo, slovno skoro i on sam prevratitsya v odnu  iz  takih  sobak,
esli emu ne udastsya snova stat' smeyushchimsya mal'chikom.
   Zazvonil telefon. V trubke razdalsya golos barona. On priglashal  Tima  k
pyati chasam na chaj v Krasnyj pavil'on.
   - Horosho, baron! - otvetil Tim, prodolzhaya zavtrakat'.
   Pri etom on  obdumyval,  chto  by  moglo  oznachat'  eto  priglashenie  po
telefonu. Do segodnyashnego dnya baron, esli hotel pogovorit' s Timom, prosto
podymalsya v bashnyu i vhodil k  nemu  v  komnatu.  Ochevidno,  byla  kakaya-to
osobaya prichina dlya vstrechi v pavil'one.
   Vo vremya obeda - nachalo ego ezhednevno vozveshchal yung rovno v chas  dnya,  i
togda Tim spuskalsya po vintovoj lestnice s reznymi perilami v stolovuyu  na
pervyj etazh, - tak vot, vo vremya obeda baron ne skazal emu bol'she ni slova
o priglashenii k chayu, hotya  Tim  sidel  s  nim  ryadom.  Selek  Baj,  vsegda
prihodivshij v zamok tol'ko posle obeda, na etot raz tozhe sidel za  stolom.
U Tima vozniklo oshchushchenie, chto etim utrom sostoyalos' kakoe-to osobo  vazhnoe
soveshchanie. Odnako gospoda ni razu ne upomyanuli o nem za obedom. |to voobshche
byl samyj bezmolvnyj obed iz vseh, na kotoryh prisutstvoval Tim  za  vremya
svoego prebyvaniya v zamke.
   Posleobedennye chasy kazhdyj obychno provodil v svoej  komnate.  Tim  chashche
vsego v eto vremya chital - u nego zdes' byla nebol'shaya  biblioteka.  Bol'she
vsego on lyubil toma v krasnovato-korichnevyh holshchovyh perepletah,  stoyavshie
na samoj nizhnej polke. |to byli  knigi  CHarlza  Dikkensa.  On  proglatyval
romany o bednyh, obezdolennyh detyah, slovno pirogi frau Beber,  no  kazhdyj
raz ego pugal v nih schastlivyj konec.
   Tri romana on prosto ne smog dochitat' do konca, potomu chto zametil, chto
delo idet k schastlivoj razvyazke.
   |tot dozhdlivyj den' byl slovno sozdan dlya chteniya grustnyh knig. No  Tim
na etot raz ne stal chitat'. On sidel na skamejke u okna i glyadel  vdal'  -
na  seruyu  dolinu,  nad  kotoroj  vse  lil  i  lil  dozhd',  -  i  proboval
vosstanovit' v pamyati svoi nochnye plany. No golova ego slovno  opustela  -
on ne mog dumat'. On tol'ko smotrel na dozhd', i na mokryh sobak,  pechal'no
sidyashchih na lestnice, i na zakrytuyu povozku, kotoruyu  tashchit  oslik;  kak  i
kazhdyj den', v etot posleobedennyj chas ona dvigalas' k  zamku  s  zapasami
prodovol'stviya.
   Bez chetverti pyat' v komnatu voshel molodoj sluga, derzha v  ruke  zontik.
Po vyrazheniyu ego lica Tim  ponyal,  chto  tot  sobiraetsya  provodit'  ego  k
Krasnomu pavil'onu. No Tim, vzyav u nego zontik, znakami  dal  emu  ponyat',
chto hochet pojti tuda odin.
   Potom on nadel legkij plashch, kuplennyj na rynke v  Afinah,  i  vyshel  iz
komnaty.
   Na verhnej stupen'ke vintovoj lestnicy stoyal Selek Baj. On  pozhal  Timu
ruku i tajkom peredal emu pri etom avtoruchku. Hotya  poblizosti  nikogo  ne
bylo, Selek Baj sdelal eto s soblyudeniem  vseh  mer  predostorozhnosti.  On
shepnul Timu:
   - Podpisyvaj etim!
   I prezhde chem Tim uspel chto-libo sprosit', starik uzhe snova  ischez.  Tim
sunul avtoruchku v karman, spustilsya  s  lestnicy  i  proshel  cherez  zal  k
vysokoj vhodnoj dveri, kotoruyu raspahnul pered nim staryj sluga.
   No ne uspel Tim vyjti na dozhd', kak kto-to ego okliknul:
   - Minutochku, gospodin Taler!
   Iz-za kolonny vyshel sin'or van der  Tolen.  On  kivnul  staromu  sluge,
chtoby tot udalilsya, i sprosil vpolgolosa:
   - Vy obdumali moe predlozhenie, gospodin Taler?  Vy  obeshchaete  mne  vashi
akcii s reshayushchim golosom, a ya daryu vam  za  eto  krupnoe  predpriyatie.  Vy
soglasny?
   Tim chut' bylo ne skazal: "YA uzhe zaklyuchil sdelku s misterom  Penni".  No
etot pechal'nyj, dozhdlivyj den' imel hotya by to preimushchestvo, chto neskol'ko
ohlazhdal pervyj pyl. Poetomu, prezhde chem dat' otvet, Tim uspel podumat'. I
otvet ego prozvuchal bolee blagorazumno:
   - YA ne mogu zaklyuchit' s vami etu sdelku, sin'or van der Tolen.
   - ZHal', - skazal portugalec,  ne  izmenivshis'  v  lice.  Bol'she  on  ne
proiznes ni slova. On uzhe povernulsya, chtoby idti, no potom  ostanovilsya  i
skazal:
   - Nadeyus', vy, po krajnej mere, pojdete nam navstrechu  v  nashih  planah
naschet margarina, gospodin Taler.
   S etimi slovami on ushel okonchatel'no.
   Tim ne mog ponyat', sushchestvuet li  mezhdu  etimi  vstrechami  kakaya-nibud'
svyaz'. Snachala tainstvennaya avtoruchka Selek  Baya,  potom  sin'or  van  der
Tolen so svoim neyasnym zamechaniem naschet margarina.
   "Ne hvatalo eshche vstretit' mistera Penni", - podumal Tim.
   I mister Penni ne zamedlil yavit'sya.
   Kogda Tim pod zontom stal spuskat'sya vniz po shirokoj kamennoj lestnice,
on uvidel, chto mister Penni,  tozhe  pod  zontikom,  stoit  vozle  kamennoj
borzoj, s kotoroj stekaet dozhdevaya voda.
   - Ochen'  proshu  sohranyajt  polnoe  molchanie  o  nash  malen'kij  dogovor
esterdej, - obratilsya on k Timu. - YA hotel skazajt: "vcherashnij".
   - YA primu eto k svedeniyu, - otvetil Tim, kak on otvechal teper' chasto.
   U mistera Penni, kak vidno, bylo eshche chto-to na ume, no on nikak ne  mog
reshit'sya ob etom zagovorit'. Kivnuv na proshchanie, on otoshel ot Tima i  stal
podymat'sya vverh po lestnice.
   Tim byl rasteryan. Sudya po vsemu, ego predstoyashchaya beseda s baronom imela
dlya vseh chlenov akcionernogo obshchestva isklyuchitel'no vazhnoe znachenie. Inache
zachem by oni stali odin za drugim ostanavlivat' ego po doroge  i  vesti  s
nim takie strannye razgovory?
   V glubokoj zadumchivosti shagal Tim k pavil'onu.
   Krasnyj pavil'on stoyal na srednej terrase parka. Navernoe, on  byl  tak
nazvan iz-za ognenno-krasnogo petuha, venchayushchego ego kupol, potomu chto sam
pavil'on byl vovse ne krasnyj, a belyj. Podstrizhennye kusty i derev'ya byli
pohozhi sejchas na elegantnyh gospod, zastignutyh vrasploh dozhdem; kazalos',
oni prodrogli do kostej, dozhidayas' ch'ej-nibud' pomoshchi. Tim dovol'no bystro
minoval alleyu, vedushchuyu k pavil'onu. Baron uzhe zhdal ego, stoya u priotkrytoj
steklyannoj dveri.
   - Vy opozdali na tri minuty, - skazal on. - Vas zaderzhali?
   - Da, - otvetil Tim, i  baron  ne  stal  ego  bol'she  rassprashivat'.  V
kruglom holle pavil'ona stoyala legkaya mebel', obtyanutaya  polosatym  shelkom
zheltyh i svetlo-korichnevyh  tonov.  Sluzhanka  razlila  po  chashkam  chaj  iz
russkogo samovara i sobralas' uzhe uhodit', no Tim zametil, chto u  nee  net
zonta, i okliknul ee:
   - Podozhdite, pozhalujsta, minutochku!
   Kogda zhenshchina obernulas', on podal ej svoj zontik, Sluzhanka,  kazalos',
byla etim chut' li ne ispugana. V smyatenii ona voprositel'no  vzglyanula  na
barona. No tot rassmeyalsya i  sdelal  ej  znak  rukoj  ischeznut'  vmeste  s
zontom, chto ona i ispolnila bez promedleniya.
   - Vashi  malen'kie  lyubeznosti,  gospodin  Taler,  proizvodyat  na  lyudej
bol'shoe vpechatlenie. Prodolzhajte v tom zhe duhe, tol'ko ne  perebarshchivajte,
derzhites' v opredelennyh granicah.
   Baron pomog Timu snyat' plashch, i oba oni seli za stol.
   - Vidite li, gospodin  Taler,  -  zametil  baron,  -  vse  chelovechestvo
delitsya na dve chasti: na rabov i gospod. V nashe vremya pytayutsya steret' etu
granicu, no eto ochen' opasno. Dolzhny byt' lyudi, kotorye  dumayut  i  otdayut
prikazy, i lyudi, kotorye vypolnyayut eti prikazy ne dumaya.
   Tim, prezhde chem otvetit', spokojno dopil svoj chaj.
   - Kogda ya byl eshche malen'kim, baron, moj otec skazal mne odnazhdy:
   "Ne ver' v skazki pro rabov i gospod, malysh. Est'  lyudi  umnye  i  lyudi
glupye - vot i vse; i preziraj glupost',  esli  ona  ne  dobra!"  YA  togda
zapisal eto v moyu shkol'nuyu tetradku, potomu i pomnyu do sih por.
   - Vash otec govoril prakticheski to zhe samoe, chto i  ya,  gospodin  Taler.
Potomu chto umnye - eto i est' gospoda, a glupye - raby.
   - Selek Baj rasskazyval mne, - vozrazil Tim, - chto  vo  mnogih  stranah
gospodinom stanovitsya tol'ko tot, kto sluchajno im rodilsya.
   - Rozhdenie - eto ne sluchajnost', - mrachno probormotal Trech.  -  K  tomu
zhe, gospodin Taler, Selek Baj - kommunist, tol'ko sam on etogo  ne  znaet.
No ya-to znayu, chto on oplachivaet v  YUzhnoj  Amerike  armiyu,  kotoraya  dolzhna
svergnut' naznachennogo nami prezidenta. I, krome  togo,  ya  znayu,  chto  on
sobiraetsya natravit' v Afganistane tochil'shchikov na  nashego  upolnomochennogo
Ramadullu.
   - Vy i eto znaete?
   Tim sdelal takoe izumlennoe lico, chto baron rashohotalsya.
   - YA znayu namnogo bol'she, chem vy podozrevaete! - voskliknul on smeyas'. -
YA znayu dazhe o vashem  dogovore  s  misterom  Penni,  gospodin  Taler.  I  ya
podozrevayu, kakoe predlozhenie sdelal vam sin'or van der Tolen.
   Na etot raz Tim zahlebnulsya chaem. Uzh ne umeet li Trech chitat' mysli?
   No osvedomlennost' barona ob®yasnyalas' gorazdo proshche. On  sam  rasskazal
ob etom Timu:
   - Kazhdyj sluga v etom zamke odnovremenno vypolnyaet u  menya  obyazannosti
shpika. Vy ne zametili, gospodin Taler, chto na vashem pis'mennom stole lezhit
novaya promokashka?
   - Net.
   - A na takie melochi vsegda sleduet obrashchat'  vnimanie.  Esli  poderzhat'
vashu staruyu promokashku pered zerkalom, to  na  nej  mozhno  dovol'no  legko
razobrat' vash dogovor s misterom Penni.
   V eto mgnovenie Tim okonchatel'no ponyal, chto po chasti "del" emu  nikogda
ne dognat' barona. Plany i mechty etoj  nochi  rasseyalis',  slovno  par  nad
chajnoj chashkoj. On proigral ocherednoj tur v bor'be za svoj smeh.
   - Vy sobiraetes' chto-nibud' predprinyat'  protiv  Selek  Baya  i  mistera
Penni, baron?
   Baron snova rassmeyalsya i skazal:
   - Net, dorogoj moj. S menya vpolne  dostatochno,  chto  ya  v  kurse  dela.
Konechno, ya neskol'ko ogorchilsya, kogda uznal, chto oni  zamyshlyayut.  No  ved'
kak raz dlya togo, chtoby ne  prinimat'  ogorcheniya  blizko  k  serdcu,  ya  i
priobrel vash smeh. On prinosit mne oblegchenie i daet chuvstvo svobody.  Kak
vidite, gospodin Taler, ya upotreblyayu vash smeh s poleznoj cel'yu.
   - Vy, kazhetsya, vse na svete upotreblyaete s poleznoj cel'yu, baron.
   - S dvumya isklyucheniyami, gospodin Taler! Moj interes k kartinam ne imeet
nikakoj poleznoj celi, tak zhe kak i moj interes k reli... Net, perebil  on
sam sebya, - moj interes k religii tozhe imeet svoyu poleznuyu cel'.
   Tim poskoree peremenil temu razgovora - ved' na etot raz v  komnate  ne
bylo podhodyashchej lyustry. On sprosil:
   - A kak zhe budet s dogovorom, kotoryj ya zaklyuchil s misterom Penni?
   - Nu, gospodin Taler, poluchit li mister Penni akcii s reshayushchim golosom,
zavisit ved' ot togo, dejstvitel'no li vy po  ispolnenii  dvadcati  odnogo
goda unasleduete vse moe imushchestvo, v tom chisle  i  eti  akcii.  Ostal'nye
punkty dogovora, razumeetsya, ostayutsya v sile. Rovno god spustya,  schitaya  s
segodnyashnego  dnya,  vam  budet  prinadlezhat'  bol'shinstvo   akcij   nashego
gamburgskogo  parohodstva.  Vam,  ochevidno,   hotelos'   by   vosstanovit'
gospodina Rikerta v dolzhnosti i spasti ego porugannuyu chest'?
   - Da, - pryamo otvetil Tim.
   - Nu chto zh, budem nadeyat'sya, chto cherez god on budet eshche zhiv i zdorov.
   Poslednee zamechanie, sdelannoe Trechem kak by vskol'z',  ispugalo  Tima.
Baron, bez vsyakogo somneniya, byl  sposoben  na  vse,  dazhe  na  to,  chtoby
kakim-nibud' putem pogubit' gospodina Rikerta. Znachit, razumnee vsego Timu
sdelat' vid, chto sud'ba gospodina Rikerta ne tak uzh blizko  ego  kasaetsya.
Poetomu on skazal:
   - Mne  nepriyatno,  chto  gospodin  Rikert  poteryal  mesto  iz-za  nashego
kratkogo razgovora po telefonu. Potomu ya i  zaklyuchil  dogovor  s  misterom
Penni.
   Trech podlil sebe v chaj romu iz  malen'kogo  hrustal'nogo  grafinchika  i
sprosil:
   - I vam glotochek?
   Tim kivnul. Baron podlil romu i emu, a potom skazal:
   - YA hochu sdelat' vam odno predlozhenie, gospodin Taler. Ne podderzhivajte
v techenie goda nikakih otnoshenij s gospodinom Rikertom  i  drugimi  vashimi
druz'yami iz Gamburga. Togda ya pozabochus' o tom, chtoby  akcii  gamburgskogo
parohodstva dejstvitel'no pereshli cherez god v vashe vladenie. Soglasny?
   - Da, - otvetil Tim, nemnogo pomolchav. - YA soglasen. Pro sebya on dumal:
"Eshche celyj god bez smeha - eto, konechno, ochen' tyazhelo. No  vsyu  zhizn'  bez
smeha - nevynosimo. Nado pereterpet' etot god. Mozhet byt', v konce  ego  ya
pojmu, kak mne odurachit' barona. Konechno, naschet "del" mne s  nim  nikogda
ne sravnit'sya, no, vozmozhno, mne udastsya najti ego slaboe  mesto,  pojmat'
ego na chem-nibud' sovsem prostom".
   I, slovno razgadav mysli Tima, Trech tut zhe skazal:
   - YA predlagayu vam, gospodin Taler,  posvyatit'  etot  god  krugosvetnomu
puteshestviyu. My otpravimsya  v  puteshestvie  vdvoem  ne  kak  predstaviteli
firmy, a prosto kak chastnye lica. |to moj podarok  vam  ko  dnyu  rozhdeniya.
Kstati skazat', primite moi serdechnye pozdravleniya,  hotya  i  s  nekotorym
opozdaniem!
   Poslyshalsya  zvonkij,  zalivistyj  smeh,  i  Tim  pochuvstvoval   pozhatie
holodnoj ruki.
   - Bol'shoe spasibo, - skazal Tim. I othlebnul glotok goryachego chaya.
   - A vy znaete, gospodin Taler, chto vy sejchas pili rom rulevogo Dzhonni?
   - CHto?
   - Vy zabyli v Genue dve butylki roma, kotorye vyigrali u  rulevogo.  Ih
prinesli v  otel',  a  ya  prikazal  dostavit'  ih  syuda,  chtoby  vy  mogli
nasladit'sya svoim vyigryshem. V melochah ya vsegda ochen' shchepetilen.
   Tim nichego ne otvetil. On tol'ko  snova  povtoril  pro  sebya  pogovorku
Dzhonni: "Nauchi menya smeyat'sya, rulevoj!"
   Trech perebil ego mysli:
   - Teper' perejdem k delu, gospodin Taler! Pogovorim o margarine.
   - Horosho, baron, perejdem k delu!





   Baron  podnyalsya  so  svoego  mesta  i,  derzha  ruki  za  spinoj,   stal
rashazhivat' vzad i vpered po pavil'onu. On obratilsya k  Timu  s  nebol'shoj
rech'yu:
   - Vam izvestno,  gospodin  Taler,  chto  zaplanirovannyj  nami  sortovoj
margarin   dolzhen   imet'   privlekatel'noe,   zapominayushcheesya    nazvanie.
ZHelatel'no, chtoby ono svyazyvalos' v pamyati pokupatelya s chem-to horosho  emu
znakomym.  My  dolgo  soveshchalis',  vybiraya  eto  nazvanie,  tak  kak   ono
chrezvychajno dlya nas sushchestvenno. |ffektnoe nazvanie tovara  -  eto  chistaya
pribyl'.
   Tim kivnul. On vse eshche ne ponimal, kakoe  otnoshenie  vse  eto  imeet  k
nemu. No eto emu predstoyalo sejchas uznat'.
   - Posle togo kak  bylo  otvergnuto  nemalo  raznyh  nazvanij,  -  baron
prodolzhal hodit' vzad i vpered po pavil'onu, - Selek Baj vnes predlozhenie,
kotoroe my edinoglasno priznali samym udachnym. Nado vam skazat', chto Selek
Baj, nesmotrya na nekotorye svoi strannye  idei,  ochen'  poleznyj  dlya  nas
chelovek. No eto tak, k slovu.  Hotite  znat',  kak  on  predlozhil  nazvat'
margarin? "Tim Taler".
   Trech ostanovilsya i posmotrel na mal'chika skvoz' temnye stekla  ochkov  -
teper' on ih pochti nikogda ne snimal.
   Lico Tima ostavalos' spokojnym.  Kazalos',  on  otnessya  k  predlozheniyu
Selek Baya s polnym ravnodushiem,  dazhe,  pozhaluj,  s  nedoumeniem.  Poetomu
baron stal raspisyvat' vygody etogo predlozheniya.
   - Vy dolzhny ponyat', gospodin Taler, chto eshche nikogda i nigde v  mire  ne
bylo sortovogo margarina. Esli  my,  horosho  podgotoviv  udar,  neozhidanno
atakuem pokupatelya shirokim assortimentom,  nam  udastsya  ovladet'  mirovym
rynkom margarina. V nekotoryh yuzhnoamerikanskih stranah my,  skoree  vsego,
smozhem  dazhe  kupit'  monopoliyu  na  torgovlyu  margarinom.  |to  oznachaet,
gospodin Taler, chto vashe imya budet na  ustah  u  lyudej  vsego  mira  -  ot
N'yu-Jorka do Tokio, ot Stokgol'ma  do  Bagdada.  Dazhe  v  samoj  zahudaloj
lavchonke v samoj otdalennoj persidskoj derevne budut prodavat' margarin  s
vashim imenem. I povsyudu  budut  razveshany  -  golubye  na  zheltom  fone  -
fotoportrety smeyushchegosya mal'chika: vashi portrety!  S  etogo  mgnoveniya  Tim
ves' prevratilsya v sluh. On tiho sprosil:
   - Kak zhe ya budu smeyat'sya, esli ya ne mogu smeyat'sya?
   - |to uzhe drugoj vopros, gospodin Taler. I k nemu ya sejchas perejdu.  No
snachala pokonchim s glavnym: vy soglasny s nazvaniem margarina?
   Tim otvetil ne srazu.
   Teper' on ponyal, pochemu akcionernomu obshchestvu tak vygodno eto  nazvanie
margarina. On, Tim Taler, - znamenityj bogatyj  naslednik;  ego  imya,  ego
portrety to i delo poyavlyayutsya v gazetah vsego mira.  Znachit,  ne  margarin
dolzhen proslavit' ego imya, a  naoborot:  ego  uzhe  znamenitoe  imya  dolzhno
posluzhit' proslavleniyu margarina.
   - YA dolzhen srazu reshit' etot vopros, baron?
   - Da, segodnya, gospodin Taler! V etom pavil'one! Hotya margarin poyavitsya
na rynke tol'ko  cherez  god,  vazhnejshie  resheniya  dolzhny  byt'  prinyaty  v
blizhajshie dni. Ved' dlya podgotovki nastupleniya na rynok pridetsya potratit'
neimovernye den'gi. Nasha stavka tak vysoka, chto v sluchae provala vse  nashe
akcionernoe obshchestvo mozhet vyletet' v trubu.
   Tim sunul ruku v karman pidzhaka i vdrug nashchupal  avtoruchku  Selek  Baya.
Zamechanie Trecha, chto akcionernoe obshchestvo mozhet  vyletet'  v  trubu  iz-za
margarina, vse eshche zvuchalo u nego v ushah. Mozhet byt', Selek Baj hotel  pri
pomoshchi etoj avtoruchki pomoch' obshchestvu "vyletet'  v  trubu"?  A  chto,  esli
Selek Baj ego tajnyj soyuznik?
   Slovno v zadumchivosti, Tim vynul iz karmana avtoruchku i stal igrat' eyu,
chtoby v nuzhnyj moment ona okazalas' u nego v ruke.
   On nichego ne poteryaet, esli margarin budet nazyvat'sya ego imenem.  Zato
esli Selek Baj okazhetsya na ego storone, eto ogromnyj vyigrysh. I Tim  reshil
doverit'sya Selek Bayu.
   - Peredajte vsem gospodam, baron,  chto  ya  soglasen!  Trech  vzdohnul  s
zametnym oblegcheniem. Vprochem, on vyglyadel sovershenno spokojnym.
   - Togda, - skazal on, - vam pridetsya podpisat' eshche odin  kontrakt.  Vot
on!
   CHashki otodvinuli v storonu,  i  na  stole  pered  Timom  okazalis'  dva
ekzemplyara kontrakta. Baron ozhidal, chto Tim snachala hotya by prochtet tekst.
No Tim, boyas', chto Trech predlozhit emu druguyu ruchku, tut zhe  postavil  svoyu
podpis' avtoruchkoj Selek Baya.
   Posle etogo kazhdyj list dvazhdy podpisal baron:  odin  raz  -  ot  imeni
akcionernogo obshchestva, vtoroj - kak opekun Tima. Tim  ne  obratil  na  eto
nikakogo vnimaniya.
   - Vyp'em za margarin "Tim Taler", Tim Taler!
   Baron vzyal s bufeta  dva  granenyh  stakanchika  i  nalil  v  nih  romu.
Stakanchiki so zvonom stuknulis' drug o druga. Tim i sam ne znal,  p'et  li
on za svoe schast'e ili za svoe neschast'e. To, chto rom etot byl iz  butylki
Dzhonni, kazalos' emu horoshim predznamenovaniem.
   Baron Trech snova  sel  na  svoe  mesto  i  stal  rasskazyvat',  kak  on
predstavlyaet sebe reklamu margarina "Tim Taler":
   - My povedaem vsem, kak bednyj malen'kij  mal'chik  iz  uzkogo  pereulka
tronul serdce bogatogo barona; kak tot sdelal ego naslednikom vsego svoego
sostoyaniya i kak etot mal'chik  pozabotilsya,  chtoby  vse  bednyaki  iz  uzkih
pereulkov mogli mazat' na hleb horoshij i deshevyj margarin.
   - Da ved' eto sploshnoe vran'e! - vozmutilsya Tim.
   - Vy govorite pryamo kak Selek Baj, - vzdohnul Trech. -  Reklama  nikogda
ne byvaet vran'em. Tut vse delo v osveshchenii faktov.
   - V osveshchenii faktov? Baron kivnul.
   - Vidite li, gospodin Taler, ved' chto kasaetsya samih faktov, to vse oni
sovpadayut:  vy  dejstvitel'no  proveli  svoe  detstvo  v  uzkom  pereulke,
dejstvitel'no stali naslednikom barona i dazhe sortovoj margarin - eto vasha
ideya. Delo tol'ko v tom, chtoby pridat' etim faktam vernoe osveshchenie. I vot
uzhe  nasha  trogatel'naya  skazochka  gotova.  |to  ochen'  horoshaya   reklama.
Konkurenty budut vzbesheny. V etom vy mozhete  celikom  polozhit'sya  na  nas,
gospodin Taler. A teper' pogovorim-ka luchshe o vashem fotoportrete.
   - O fotoportrete smeyushchegosya mal'chika?
   - Vot imenno, gospodin Taler. YA sam nachinayushchij fotolyubitel' i  hochu  na
etot  raz  poprobovat'  svoi  sily.  YA  sfotografiruyu  vas  sam.  Vse  uzhe
podgotovleno.
   Trech  otodvinul  v  storonu  zanaves,   za   kotorym,   kak   pochemu-to
predstavlyalos' Timu do  etoj  minuty,  dolzhna  byla  nahodit'sya  malen'kaya
kuhnya. No okazalos', chto tam stoit ukreplennyj na shtative  fotoapparat,  a
ryadom s nim - stul,  na  spinke  kotorogo  visit  ponoshennyj  mal'chisheskij
dzhemper. No bol'she vsego oshelomil Tima ogromnyj stend  pozadi  stula:  eto
byla gigantskaya fotografiya  ego  rodnogo  pereulka.  Kak  raz  v  seredine
pereulka nahodilas' dver' ego starogo doma. Vse do mel'chajshih podrobnostej
bylo kak na samom dele. Tim uznal dazhe uzkuyu shchel' v stene sosednego  doma,
kuda pryatal  kogda-to  monetku  v  pyat'  marok.  Emu  pochudilos',  chto  on
chuvstvuet zapah perca, tmina i anisa.
   - Naden'te, pozhalujsta, etot dzhemper i vstan'te pered stendom, gospodin
Taler! - skazal Trech, ostorozhno perenosya fotoapparat vmeste so shtativom na
seredinu pavil'ona.
   Tim ispolnil vse, o  chem  prosil  ego  Trech,  slovno  vo  sne.  Kartiny
proshlogo odna za drugoj vsplyvali v  ego  pamyati.  Otec.  Macheha.  Blednyj
|rvin. Podruga machehi, prihodivshaya k nej po utram pit' kofe  von  iz  togo
doma nalevo. A sprava -  bulochnaya-konditerskaya  frau  Beber.  Voskresen'ya.
Skachki. Dopros. Gospodin v kletchatom. Kontrakt.
   Timu  prishlos'  na  mgnovenie  opustit'sya  na  stul.  Trech  vozilsya   s
fotoapparatom.
   Nakonec vse bylo gotovo. Baron  pridal  dzhemperu,  kotoryj  nadel  Tim,
narochito nebrezhnyj vid, slegka rastrepal Timu  volosy  i  postavil  ego  v
nuzhnoj poze pered  fotografiej  pereulka.  Potom,  otstupiv  na  neskol'ko
shagov, skrylsya za fotoapparatom.
   - Tak horosho, gospodin Taler. Tak i  stojte.  A  teper'  povtoryajte  za
mnoj: "YA beru vzajmy moj smeh tol'ko na polchasa. Pod zalog moej zhizni!"
   - YA beru vzajmy moj smeh... - Golos Tima prervalsya.  No  baron  tut  zhe
prishel emu na pomoshch':
   - Govorite po chastyam, s pereryvami - vam eto budet proshche. Itak:
   "YA beru vzajmy moj smeh..."
   - YA beru vzajmy moj smeh...
   - "Tol'ko na polchasa".
   - Tol'ko na polchasa.
   - "Pod zalog..."
   - Pod zalog...
   - "...moej zhizni!"
   - ...moej zhizni!
   Ne uspel Tim vygovorit' poslednee slovo,  kak  Trech  sunul  golovu  pod
chernuyu materiyu. "Kak Petrushka v kukol'nom teatre", - podumal Tim, chuvstvuya
nepreodolimoe zhelanie smeyat'sya,  i...  rassmeyalsya.  Smeh  slovno  podnyalsya
otkuda-to iznutri, zashchekotal v gorle... i Tim  razrazilsya  takim  hohotom,
chto u nego iz glaz pokatilis' slezy. Pavil'on slovno gudel ot smeha,  okna
v nem drebezzhali; stul, stoyavshij ryadom, tryassya, budto tozhe smeyas' vmeste s
Timom. Mir, kazalos', vot-vot snova obretet ravnovesie. Tim smeyalsya!
   Baron, nakryvshis' chernoj materiej, perezhidal, kogda konchitsya etot smeh.
Ego ruka, gotovaya vklyuchit' "yupiter"; drozhala.
   Tim, ponemnogu uspokoivshis', sostroil grimasu i sprosil:
   - |to i est' ta margarinovaya ulybka, kotoraya nam nuzhna, baron?
   Na dushe u nego bylo radostno, legko, spokojno. Baron  vse  eshche  kazalsya
emu pohozhim na Petrushku. On ne veril, chto vse eto tol'ko  na  polchasa.  On
byl ubezhden, chto ego smeh budet teper' s nim vsegda.  K  Trechu,  sidevshemu
pod chernym platkom,  k  baronu  bez  smeha,  on  chuvstvoval  chto-to  vrode
sostradaniya.  Dazhe  kvakayushchij,  sdavlennyj  golos,  davavshij  emu   sejchas
ukazaniya, vyzyval u Tima skoree  sochuvstvie,  chem  nasmeshku.  On  poslushno
vystavil vpered pravuyu  nogu,  nagnul  golovu  nemnogo  nabok,  ulybnulsya,
skazal po pros'be Trecha: "Kusok orehovogo torta", - i v pamyati ego  v  etu
minutu slovno zazvenel kolokol'chik; a kogda baron vyklyuchil "yupiter", snova
pristavil pravuyu nogu k levoj i rassmeyalsya s oblegcheniem.
   - Nadeyus', snimok poluchilsya udachnyj, baron!
   Tim horoshen'ko potyanulsya posle utomitel'nogo stoyaniya v odnoj i  toj  zhe
poze i radostno ulybnulsya v ob®ektiv fotoapparata. Trech  vse  eshche  vozilsya
pod chernym platkom. On zayavil iz svoego ukrytiya, chto na  odin-edinstvennyj
snimok nikak nel'zya polagat'sya. Neobhodimo sdelat'  po  krajnej  mere  eshche
tri.
   - I vse radi polfunta margarina! - rassmeyalsya Tim. No on ne  protivilsya
baronu, a, naoborot, poslushno sleduya ego zamechaniyam, prinimal  vsyakij  raz
nuzhnuyu pozu i predostavlyal tomu  skol'ko  ugodno  fotografirovat'  sebya  s
ulybkoj vo ves' rot.
   Posle chetvertoj, i poslednej, fotografii Tim tak ustal pozirovat',  chto
emu pokazalos', budto proshel uzhe, po krajnej mere, chas. Na samom  zhe  dele
do poluchasa ne hvatalo eshche dvuh minut, no eto  dazhe  ne  prihodilo  emu  v
golovu. Tim ne dogadyvalsya i o tom, pochemu Trech vse eshche pryachet  svoe  lico
pod chernoj materiej. On podoshel k fotoapparatu, otkinul chernyj  platok  i,
smeyas', sprosil:
   - Vy chto, potihon'ku izgotovlyaete zdes' margarin, baron?
   Vnezapno smeh ego smolk: snizu na nego smotrelo zloe lico  s  podzhatymi
uzkimi gubami i chernymi steklami ochkov vmesto  glaz  -  lico  gospodina  v
kletchatom.
   Tim ponyal, chto ego sobstvennyj smeh  vvodil  ego  v  zabluzhdenie:  etot
chelovek nikogda ne otdast emu nazad ego smeh, ego  svobodu.  |tot  chelovek
byl strashen.
   No smeh, napolnyavshij sejchas vse, ego sushchestvo, eshche raz obmanul  Tima  -
on zastavil ego nasmeshlivo kriknut':
   - Ne igrajte v cherta, baron! Vy proigrali! Bol'she vy menya ne uvidite!
   V to zhe mgnovenie Tim ochutilsya u steklyannoj dveri, rvanul ee i  vybezhal
v odnom tol'ko starom dzhempere na terrasu parka pod prolivnoj dozhd'.
   Hotya  baron  ne  sdelal  nikakoj  popytki  ego  presledovat',  Tim  kak
oderzhimyj brosilsya bezhat' po uzkoj tropinke,  obsazhennoj  s  obeih  storon
vysokim kolyuchim kustarnikom. |ta tropinka vela ot pavil'ona  k  zaputannym
dorozhkam parka.
   On pobezhal nalevo, napravo, vpered, potom opyat' napravo, ochutilsya vdrug
pered gustoj zelenoj stenoj neprohodimyh zaroslej, pomchalsya nazad i  popal
v tupik, iz kotorogo tol'ko chto vybezhal; snova rinulsya nazad, proter rukoj
glaza, zalitye dozhdem, i ponyal, chto beznadezhno zabludilsya v etom  strannom
labirinte, iz kotorogo, kazhetsya, byl tol'ko odin-edinstvennyj vyhod:  vhod
v pavil'on.
   I vdrug Tim pochuvstvoval tyazhest' vo vsem tele, slovno nogi ego, i ruki,
i golova  napolnilis'  chernoj  vodoj.  On  oshchutil  fizicheski,  vsem  svoim
sushchestvom, kak pokinul ego smeh.  On  stoyal  slovno  paralizovannyj  mezhdu
zelenymi stenami etoj tyur'my. Dozhd' stekal strujkami v luzhi u ego nog. Vse
vokrug teklo, struilos', pleskalos', -  beskonechnyj,  bezbrezhnyj  plach.  A
posredine stoyal takoj malen'kij Tim s ser'eznym, grustnym licom.
   No vdrug  ego  smeh  snova  razdalsya  ryadom  -  takoj,  kak  vsegda,  s
perelivami, ruladami, so schastlivym, zahlebyvayushchimsya smeshkom. Tim ne znal,
smeetsya li on sam ili eto ego smeh otdaetsya ehom gde-to zdes',  v  vysokih
zelenyh stenah. No vse ob®yasnyalos' gorazdo  proshche:  za  ego  spinoj  stoyal
Trech.
   - Vy popali v tak nazyvaemyj labirint, gospodin Taler, v  Sad  obmanov.
Pojdemte, ya vas vyvedu.
   Tim pokorno razreshil baronu vzyat' sebya za  ruku,  otvesti  v  pavil'on,
vyteret' dosuha i pereodet'; pokorno pozvolil  odnomu  iz  slug  provodit'
sebya pod zontom v zamok. Tol'ko v svoej komnate v bashne on nachal ponemnogu
prihodit' v chuvstvo. No na eto raz dazhe slezy ne prinesli emu  oblegcheniya.
Ego ohvatilo holodnoe beshenstvo. V pristupe zlobnogo otchayaniya on shvatil s
polki krasnyj bokal na vysokoj nozhke i sdavil ego s takoj  siloj,  chto  iz
ruki potekla krov'.
   Tim ravnodushno smotrel, kak steklo so zvonom posypalos' na  pol.  Potom
dernul vyshityj shnur zvonka i,  kogda  poyavilsya  sluga,  pokazal  rukoj  na
oskolki.
   Sluga sobral i vynes steklo, promyl i  perevyazal  Timu  ruku  i  skazal
vpervye za vse eto vremya chetyre slova:
   - Moj net donoschik, pozhalista!
   - Mozhet byt', - otvetil Tim. - Mozhet byt',  eto  i  pravda.  Vo  vsyakom
sluchae, spasibo vam za to, chto vy tak privetlivy so mnoj.
   V eto mgnovenie v  dveryah  poyavilsya  Selek  Baj.  On  vyslal  slugu  iz
komnaty, potom ustavilsya na perevyazannuyu ruku Tima.
   - Ty ne podpisal? CHto-nibud' sluchilos'?
   - Nichego osobennogo, Selek Baj. YA podpisal.
   - A gde avtoruchka?
   - Zdes', v karmane. Bud'te dobry, dostan'te ee sami. Starik  dostal  iz
ego karmana avtoruchku, i Tim sprosil:
   - A dlya chego nuzhna byla eta avtoruchka?
   - Ona napolnena takimi chernilami,  kotorye  postepenno  vycvetayut  i  v
konce koncov sovsem ischeznut. Kogda nashe akcionernoe  obshchestvo  cherez  god
ob®yavit o vypuske margarina "Tim Taler", pod  dogovorom  v  sejfe  uzhe  ne
budet vashej podpisi. Togda vy smozhete  oprotestovat'  dogovor  i  pomeshat'
tomu, chtoby margarin vybrosili na rynok. No delat' eto nado tol'ko  togda,
kogda uzhe ves' mir budet izveshchen o vypuske sortovogo margarina.
   - I togda akcionernoe obshchestvo  vyletit  v  trubu,  Selek  Baj?  Starik
rassmeyalsya:
   - Net, malysh, dlya etogo ono, nesmotrya na vse, chereschur krepko derzhitsya.
No koncern poneset kolossal'nye ubytki. A poka oni sfabrikuyut  novyj  sort
margarina, konkurenty tozhe  zrya  vremeni  teryat'  ne  stanut.  I  vse  zhe,
nesmotrya na  eto,  nasha  firma  so  vremenem  poluchit  chudovishchnuyu  pribyl'
blagodarya sortovomu margarinu. No zavoevat' mirovoj rynok ej  uzhe  nikogda
ne udastsya.
   Selek Baj sel na skamejku vozle  okna  i  stal  glyadet'  na  dozhd'.  Ne
oborachivayas', on skazal:
   - Ne znayu, udastsya li nam s toboj kogda-nibud' perehitrit'  barona.  On
soobrazhaet luchshe, chem my oba, vmeste vzyatye. I  vse  zhe  ya  poprobuyu  tebe
pomoch'. Pohozhe, baron tak vzyal tebya v oborot, chto ty i smeh poteryal. A mne
by ochen' hotelos', chtoby ty opyat' nauchilsya smeyat'sya...
   Tim ispuganno hotel emu chto-to vozrazit', no Selek Baj  tol'ko  pokachal
golovoj.
   - Luchshe nichego ne govori, malysh!  No  i  ne  vozlagaj  slishkom  bol'shih
nadezhd  na  moi  staraniya.  Smeh  -  eto  ne  margarin,   ne   tovar   dlya
kupli-prodazhi. Ego ne vymenyaesh', ne vyhitrish', ne  vytorguesh'.  Smehom  ne
torguyut. Ego mozhno tol'ko zasluzhit'.
   Zazvonil telefon. Tak kak pravaya ruka Tima byla perevyazana,  Selek  Baj
podoshel i snyal trubku. Nazvav sebya, on  nemnogo  poslushal,  zatem  prikryl
trubku rukoj i skazal vpolgolosa:
   - Kakoj-to gospodin iz Gamburga prosit  tebya  k  telefonu.  Mysl'  Tima
lihoradochno zarabotala. On ved' dal obeshchanie  baronu  v  techenie  goda  ne
podderzhivat' svyazi so svoimi gamburgskimi druz'yami. Esli on ego narushit, s
gospodinom  Rikertom  mozhet  chto-nibud'  sluchit'sya.  Znachit,  sejchas  Timu
pridetsya obmanut' svoego starogo druga i otkazat' emu v razgovore. Poetomu
on prilozhil palec k gubam i otricatel'no  pokachal  golovoj,  a  Selek  Baj
otvetil:
   - Gospodina Talera zdes' net. On uzhe uehal.
   I  polozhil  trubku,  hotya  zametno  bylo,  chto  delaet  eto  s  bol'shim
somneniem. Nemnogo pogodya  on  vyshel  iz  komnaty.  Tim,  ostavshis'  odin,
podoshel k oknu i  stal  glyadet'  na  dozhd',  kotoryj  vse  lil  i  lil  ne
perestavaya.
   CHerez god on stanet vladel'cem gamburgskogo parohodstva i togda podarit
ego gospodinu Rikertu; cherez god iz-za ego vycvetshej  podpisi  korolevstvo
margarina rassypletsya, kak kartochnyj domik;  cherez  god  on  snova  uvidit
Kreshimira i Dzhonni, gospodina Rikerta i ego mamu; cherez god...
   Tim ne reshalsya dorisovat' v svoem voobrazhenii vse to  schast'e,  kotoroe
ozhidaet ego cherez god. No on na nego nadeyalsya. I eshche on nadeyalsya,  chto  vo
vremya  krugosvetnogo  puteshestviya,  kotoroe  emu  predstoit  sovershit'   v
obshchestve barona, emu udastsya proyavit' spokojstvie i  chuvstvo  sobstvennogo
dostoinstva.
   A nadezhda - znamya svobody.






                                    Kto smeetsya, s tem sam chert ne sladit!
                                                                Frau Beber




   God krugosvetnogo puteshestviya Tim provel v  polete.  Snachala  malen'kij
dvuhmotornyj samolet perenes Tima i Trecha v Stambul. Tim snova  smotrel  s
vysoty na muzhchin i zhenshchin, gnavshih svoih oslov cherez gory. No na etot  raz
oni uzhe ne kazalis' emu takimi chudnymi, kak  togda,  kogda  on  uvidel  ih
vpervye. Ih odezhdy napominali kostyum Selek Baya i nekotoryh slug v zamke. I
hotya on sovsem ne znal etih lyudej, prohodivshih tam, vnizu, oni emu  chem-to
nravilis'. On ispytyval k nim nevol'nuyu simpatiyu i sochuvstvie, vrode kak k
tochil'shchikam v Afganistane.
   V Stambule oni probyli nedelyu.  Tim  soprovozhdal  barona  v  mechetyah  i
kartinnyh galereyah i, pozhaluj, nachinal dazhe nahodit' udovol'stvie  v  etom
puteshestvii. Iz-za poslednih sobytij v zamke on sovsem bylo  pal  duhom  i
edva ne poteryal vsyakuyu nadezhdu kogda-nibud' vernut' svoj smeh.
   No teper' on snova veril, chto cherez god  vse  budet  po-drugomu.  V  te
minuty, kogda on dumal o Selek Bae  i  o  svoih  druz'yah  v  Gamburge,  on
chuvstvoval  spokojnuyu  uverennost',  chto  smeh  ego  po  okonchanii   etogo
puteshestviya sam soboj upadet emu v ruki, kak  padaet  s  dereva  sozrevshee
yabloko. |ta nadezhda taila v sebe  opasnost',  chto  Tim  ne  stanet  nichego
bol'she predprinimat', chtoby izmenit' svoe polozhenie, i primiritsya so svoej
zloschastnoj sud'boj.
   No v to zhe vremya vneshnee  spokojstvie  Tima  imelo  svoe  preimushchestvo:
baron schital sebya v bezopasnosti. Trech dumal, chto Tim i  vpravdu  smirilsya
so svoej uchast'yu, i stal menee pristal'no sledit' za mal'chikom.  S  kazhdoj
nedelej, s kazhdym mesyacem rosla ego ubezhdennost', chto Tim Taler vse bol'she
i bol'she privykaet k roli bogatogo naslednika  i  uchitsya  nahodit'  v  nej
udovol'stvie i chto teper' on uzhe nikogda ne zahochet promenyat' obraz  zhizni
puteshestvuyushchego millionera ni na chto na svete, dazhe na svoj smeh.
   Tim i pravda vo vremya  etogo  puteshestviya  gorazdo  rezhe,  chem  ran'she,
vspominal  o  svoem  poteryannom  smehe.  V  shikarnyh  otelyah   k   bogatym
postoyal'cam otnosyatsya s bol'shoj  predupreditel'nost'yu,  i,  esli  direktor
takogo otelya zamechaet, chto postoyalec vysokogo  ranga  ne  lyubit  smeyat'sya,
ves' personal otelya, nachinaya s shvejcara  i  konchaya  gornichnoj,  slovno  po
manoveniyu direktorskoj ruki, perestaet ulybat'sya v ego prisutstvii.
   No zhizn' dazhe dlya ochen' bogatyh lyudej  sostoit  ne  iz  odnih  shikarnyh
otelej. I kogda Tim odin ili  v  soprovozhdenii  barona  sovershal  progulki
peshkom, on zamechal - potomu chto ne mog etogo ne zametit', - chto mir  polon
smeha.
   Posle Stambula Tim vo vtoroj raz uvidel Afiny.  Za  Afinami  posledoval
Rim,  za  Rimom  -   Rio-de-ZHanejro,   za   Rio-de-ZHanejro   -   Gonolulu,
San-Francisko, Los-Andzheles, CHikago i N'yu-Jork. Zatem  oni  otpravilis'  v
Parizh,  Amsterdam,  Kopengagen  i  Stokgol'm,  na  Kapri,  v  Neapol',  na
Kanarskie ostrova, v Kair i na yug Afriki. Potom poleteli v Tokio, Gonkong,
Singapur i Bombej. Tim videl Kreml' v Moskve i mosty v  Leningrade,  videl
Varshavu i Pragu, Belgrad i Budapesht. I povsyudu, gde by ni  prizemlyalsya  ih
samolet, Tim slyshal na ulicah  smeh.  Smeh  vsego  mira.  On  slyshal  smeh
chistil'shchikov v Belgrade i mal'chishek-gazetchikov v Rio-de-ZHanejro;  smeyalis'
prodavcy  cvetov  v  Gonolulu  i  cvetochnicy  s  korzinami   tyul'panov   v
Amsterdame; payal'shchik v Stambule ulybalsya tak zhe, kak  vodonos  v  Bagdade;
lyudi shutili i hohotali na mostah Pragi i na mostah Leningrada, a v  teatre
v Tokio aplodirovali i pokatyvalis' so smehu tochno tak zhe, kak v teatre na
Brodvee v N'yu-Jorke.
   CHeloveku nuzhen smeh, kak cvetku solnechnyj svet. Esli by sluchilos'  tak,
chto smeh vymer, chelovechestvo prevratilos'  by  v  zoosad  ili  v  obshchestvo
angelov - stalo by skuchnym, ugryumym i zastylo v velichestvennom ravnodushii.
   I kakim by ser'eznym ni kazalsya Tim baronu i vsem  okruzhayushchim,  v  dushe
ego zhilo strastnoe zhelanie snova nauchit'sya smeyat'sya.  I  kakim  by  on  ni
kazalsya dovol'nym, on s radost'yu pomenyalsya by  sud'boj  s  lyubym  nishchim  v
N'yu-Jorke, esli by poluchil za eto v pridachu pravo smeyat'sya vmeste so  vsem
mirom!
   No ego smehom rasporyazhalsya drugoj chelovek, nahodivshijsya vsegda ryadom  s
nim, inogda na rasstoyanii vsego lish' neskol'kih  shagov,  on  bez-razdel'no
vladel ego zvonkim, zalivistym mal'chisheskim smehom.  I  Tim,  kak  eto  ni
pechal'no, pochti privyk k etomu. Ego  zanimalo  teper'  sovsem  drugoe.  On
uchilsya.
   On uchilsya vsemu, chto dolzhen znat'  i  umet'  tak  nazyvaemyj  "svetskij
molodoj chelovek".
   On uzhe umel est' po vsem pravilam omarov, fazanov i chernuyu  ikru;  umel
glotat' ustric i vybivat' probku iz butylki s shampanskim; umel govorit' na
trinadcati yazykah vse prilichestvuyushchie sluchayu  lyubeznye  frazy,  nachinaya  s
"ochen' rad byl  s  vami  poznakomit'sya"  i  konchaya  "spasibo  za  chest'  i
udovol'stvie";  on  znal,  skol'ko  polagaetsya  davat'  na  chaj  vo   vseh
znamenityh otelyah mira; mog skazat' ekspromtom nebol'shuyu rech', obrashchayas' k
grafam, gercogam i princam, soblyusti pri etom vse  pravila  etiketa  i  ne
oshibit'sya v titulah; on znal, kakie noski i galstuk  podhodyat  k  kostyumu;
znal, chto posle shesti vechera ne  polagaetsya  nadevat'  korichnevye  botinki
("After six no brown [posle shesti  ne  nadevaj  korichnevogo  (angl.)]",  -
govoryat anglichane) i chto nel'zya otstavlyat' mizinec, derzha v ruke chashku; on
izuchil nemnogo francuzskij, anglijskij i ital'yanskij - glavnym  obrazom  v
puti i ne pol'zuyas' slovarem, on  nauchilsya  proyavlyat'  zainteresovannost',
kogda emu bylo skuchno; nauchilsya igrat' v tennis, upravlyat'  yahtoj,  vodit'
mashinu i dazhe chinit' ee v doroge. On nauchilsya tak horosho pritvoryat'sya, chto
baron byl v polnom vostorge.
   Hotya Trech pochti v kazhdom gorode vel tajnye peregovory o margarine, Tima
reshili na etot raz poshchadit'. Emu razreshili delat', chto  on  hochet.  Tol'ko
inogda emu prihodilos'  zdorovat'sya  i  proshchat'sya,  a  v  krajnem  sluchae,
obedat' ili uzhinat' s kakim-nibud' gospodinom - ili  ochen'  znamenitym  (i
togda korrespondenty fotografirovali ih vmeste), ili  takim,  kotoryj  mog
okazat'sya poleznym akcionernomu obshchestvu. Tak  Tim  poznakomilsya  s  odnim
anglijskim gercogom, kotoryj vystupal v zashchitu tochil'shchikov Afganistana,  i
s  argentinskim  fabrikantom  myasnyh  konservov,   zashchishchavshim   privilegii
anglijskoj aristokratii.
   Sudya po kalendaryu, Tim vo vremya etogo puteshestviya stal starshe vsego  na
god. Skoro emu dolzhno bylo ispolnit'sya shestnadcat'. No za eti mesyacy on  s
baronom chut' li ne trizhdy obletel na samolete ves' zemnoj shar.  A  mal'chik
so smekalkoj mog za eto vremya mnogo chego uznat' i obdumat'. I  Tim  teper'
znal, chto bulochnaya-konditerskaya frau Beber, gde  pahlo  hlebom  i  sdoboj,
byla emu beskonechno milee i dorozhe, chem kakoj-nibud' otel' "Pal'maro"  ili
zamok v Mesopotamii.
   Kstati skazat', baron so strannym uporstvom izbegal putej,  prohodivshih
cherez rodnoj gorod Tima. Tim ne raz vyrazhal zhelanie ego posetit', no Trech,
kotoryj nikogda v zhizni ne govoril pryamo "net", libo propuskal ego pros'bu
mimo ushej, libo ssylalsya na neotlozhnye dela v drugih gorodah.
   God  krugosvetnogo  puteshestviya  podhodil  k  koncu,  i  Tim   osobenno
staratel'no  razygryval  pered  baronom  rol'  spokojnogo  i   schastlivogo
naslednika. No chem blizhe byl den' ego rozhdeniya, tem bol'she on  volnovalsya.
Kogda baron nachinal teper' smeyat'sya v  ego  prisutstvii,  Tima  ohvatyvala
drozh'. Odnazhdy noch'yu - eto  bylo  v  Bryussele  -  Timu  prisnilsya  vo  sne
proshlogodnij razgovor po telefonu s gospodinom Rikertom  v  zamke  barona.
Kogda on prosnulsya, razgovor etot vse eshche zvuchal  u  nego  v  ushah,  i  on
otchetlivo pomnil, kak gospodin Rikert skazal:
   "Kreshimir znaet..."
   CHto znaet Kreshimir? Put' k ego poteryannomu smehu?
   Tim tverdo  derzhal  svoe  obeshchanie  ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah  ne
ustanavlivat' svyazi so svoimi gamburgskimi druz'yami. No on  mechtal  o  tom
vremeni, kogda konchitsya nakonec  etot  god  i  ego  soglashenie  s  baronom
poteryaet silu.
   Za neskol'ko dnej do dnya rozhdeniya Tima  oni  prileteli  v  London,  gde
mister Penni v prisutstvii barona vruchil Timu bol'shoj paket s akciyami. |to
byli akcii gamburgskogo parohodstva!
   Mister Penni byl uzhe osvedomlen o tom, chto Trech  prochel  na  promokashke
ego tajnyj dogovor s Timom Talerom, i, opravivshis' ot pervogo  potryaseniya,
nashel etu novost' ochen'  priyatnoj.  Ved'  baron  tak  i  tak  dolzhen  byt'
postavlen v izvestnost' o peredache akcij.
   V samolete - nakonec-to oni leteli v Gamburg! - Tim skazal baronu:
   - Vy govorili s misterom Penni tak zhe vezhlivo i  lyubezno,  kak  obychno.
Razve vy na nego ne serdites', chto on potihon'ku ot vas kupil u menya akcii
s reshayushchim golosom, kotorye ya nasleduyu?
   Baron rashohotalsya:
   - Moj dorogoj gospodin Taler, ya by na meste Penni  postupil  tochno  tak
zhe. Za chto zhe mne na nego serdit'sya? U nas vse vremya idet tajnaya bor'ba za
akcii s reshayushchim golosom. Bol'shej chast'yu ih na segodnyashnij den' vladeyu  ya.
No ne stanem zhe my vycarapyvat' iz-za etogo drug drugu  glaza.  My  slovno
l'vinaya sem'ya: kogda dobycha velika, my snachala nemnogo pogryzemsya  pri  ee
delezhe, no staryj lev vsegda poluchit l'vinuyu dolyu. A staryj lev -  eto  ya.
Zato kak tol'ko dobycha podelena, my snova druzhnaya l'vinaya sem'ya, i  nikomu
nas ne raz®edinit'.
   - Dazhe Selek Bayu? - tiho sprosil Tim.
   - Selek Baj, - v razdum'e otvetil Trech, - pozhaluj,  predstavlyaet  soboj
nekotoroe isklyuchenie, gospodin Taler. On voobrazhaet, budto ochen'  hiter  i
oborotist, a na samom dele eto vovse ne  tak.  Inogda  on  dostavlyaet  nam
koe-kakie nepriyatnosti. No v bol'shinstve sluchaev ego  proiski  nas  tol'ko
zabavlyayut. Voobshche-to u nas ego lyubyat.
   - A armiya v YUzhnoj Amerike?.. - ne uderzhalsya Tim.
   - |ta "armiya", gospodin Taler, sostoit po bol'shej chasti iz nashih lyudej.
I oruzhie, kotoroe Selek Baj pokupaet dlya soldat  na  svoi  lichnye  den'gi,
postupaet s  nashih  voennyh  skladov.  Tak  chto  den'gi  Selek  Baya  snova
vozvrashchayutsya v nashu firmu. |to takoj krugovorot. Kak voda v prirode. I  te
den'gi, kotorye Selek Baj tratit v Afganistane  na  bor'bu  protiv  nashego
vliyaniya, tozhe tekut glavnym obrazom v nash karman.
   - A kak obstoyat dela s sortovym margarinom? - sprosil  Tim  bez  vsyakoj
vidimoj svyazi.
   No baron tut zhe ulovil skrytuyu svyaz'. On skazal:
   - Popytka Selek Baya pomeshat' nashim margarinovym planam - tozhe  odna  iz
ego durackih zatej.
   Serdce Tima zabilos' sil'nee. Znaet li baron, chto on podpisal  kontrakt
vycvetayushchimi chernilami Selek Baya? Tim ne reshalsya sprosit' ego ob etom.  No
baron sam otvetil na ego vopros:
   - V toj avtoruchke, kotoroj  vy  podpisali  kontrakt,  razumeetsya,  byli
samye obyknovennye chernila, gospodin Taler. Sluga v dome Selek  Baya  -  iz
moih lyudej. On svoevremenno nakachal v ruchku drugie chernila. No dazhe v  tom
sluchae, esli by vasha podpis' na kontrakte ischezla, tam ostalas' by podpis'
vashego opekuna. Ved' ya podpisal kazhdyj ekzemplyar dvazhdy:  odin  raz  -  za
firmu, a drugoj - kak vash opekun.
   Tim nichego ne otvetil. On glyadel cherez malen'koe okno samoleta vniz  na
zemlyu. On videl bashni - kazhetsya, eto byli bashni Gamburga.
   O,  kak  hotelos'  sejchas  Timu  byt'  samym  obyknovennym,  nikomu  ne
izvestnym mal'chishkoj i begat' gde-nibud' tam, vnizu, po ulicam!  |tot  mir
akcij, kontraktov, krupnyh torgovyh sdelok byl emu ne po silam - on v  nem
zadyhalsya.
   On dumal teper' o Dzhonni, Kreshimire i gospodine  Rikerte.  Poslezavtra,
na sleduyushchij den' posle svoego dnya rozhdeniya, on smozhet s nimi uvidet'sya.
   Konechno, esli oni v Gamburge. I esli oni eshche zhivy...





   Obychno, kogda baron s  Timom  vyhodili  iz  samoleta  na  kakom  nibud'
aerodrome, Trech propuskal Tima vpered, tak kak v  bol'shinstve  sluchaev  ih
uzhe  ozhidala  vnizu  tolpa  fotoreporterov.  No  zdes',   na   gamburgskom
aerodrome, baron pervym pokinul samolet i spustilsya na zemlyu. Na etot  raz
ih nikto ne vstrechal: ni korrespondenty, ni fotoreportery. Ne bylo dazhe ni
odnogo direktora. Vmesto "Dobro pozhalovat'!" na stene tamozhni  krasovalas'
gigantskaya reklama firmy:

   PALXMARO
   Luchshij v mire sortovoj margarin!
   Vkusen, kak maslo, deshev, kak margarin!
   Goden dlya gotovki, dlya pirogov, a takzhe dlya buterbrodov!

   Tim vnimatel'no  rassmotrel  plakat,  potom  vzglyanul  na  barona.  Tot
ulybalsya.
   - Vas udivlyaet nazvanie margarina, gospodin  Taler?  Vidite  li,  my  v
techenie etogo goda ustanovili, chto margarin "Tim Taler" imeet svoi  minusy
dlya zagranicy. Vo mnogih stranah eto imya trudno chitaetsya.  Krome  togo,  v
Afrike predpochitayut reklamy s ulybayushchimsya chernym  mal'chikom.  Trogatel'naya
istoriya o malen'kom bednyake  iz  uzkogo  pereulka  tozhe,  okazyvaetsya,  ne
vsegda umestna: ved' nash margarin dolzhny pokupat' ne tol'ko bednye lyudi.
   Tem vremenem oni proshli tamozhennyj osmotr.  Tamozhenniki,  ne  zadav  ni
odnogo voprosa, postavili melom kresty na ruchnom bagazhe Trecha i Tima.
   Vyjdya iz tamozhni, baron podnyal  ruku  i  ostanovil  taksi,  chto  ves'ma
udivilo Tima. Firma na etot raz dazhe ne vyslala za nimi mashiny.  No  kogda
oni seli v taksi, Tim uvidel v zerkalo, chto odin iz syshchikov, znakomyj  emu
eshche po Genue, oglyadyvaetsya po storonam v  poiskah  drugogo  taksi,  pravda
poka bezuspeshno.
   V mashine Trech prodolzhil nachatyj razgovor:
   - Tak vot, my reshili nazvat' nash margarin "Pal'maro". |to slovo na vseh
yazykah mira  zvuchit  primerno  odinakovo.  Da  i  pal'ma  horosho  izvestna
kazhdomu. Na severe po nej toskuyut, na yuge ona rastet u kazhdogo poroga.
   - Znachit, avtoruchka Selek Baya voobshche ne imela nikakogo smysla?
   - Razumeetsya, - otvetil Trech.  Potom  on  nagnulsya  k  shoferu  taksi  i
skazal: - Postarajtes' izbegat' centra, goroda, pokuda eto budet vozmozhno.
   SHofer molcha kivnul.
   Baron snova otkinulsya na spinku siden'ya i sprosil:
   -  CHto  vy  namereny  predprinyat'   s   vashimi   akciyami   gamburgskogo
parohodstva, gospodin Taler?
   - YA podaryu gamburgskoe parohodstvo gospodinu Rikertu, baron. - Starayas'
govorit' kak mozhno spokojnee i  ravnodushnee,  Tim  poyasnil:  -  Togda,  po
krajnej mere, moya sovest' budet chista. Ved' iz-za menya on poteryal mesto.
   SHofer,  kak  vidno,  pod®ehal  slishkom  blizko   k   trotuaru.   Mashina
podprygnula.
   - Da ostorozhnej zhe, chert poberi! - v beshenstve kriknul baron.
   - Proshu proshcheniya, - probormotal shofer.
   Timu vdrug pokazalos', chto on uzhe gde-to kogda-to slyshal etot golos. On
poproboval razglyadet' v zerkalo lico shofera.  No  boroda,  temnye  ochki  i
furazhka, nadvinutaya na lob, zakryvali ego pochti celikom.
   Vdrug ryadom s Timom razdalsya veselyj, zalivistyj smeh.
   - YA vizhu, u  vas  eshche  net  dostatochno  yasnogo  predstavleniya  o  nashem
akcionernom obshchestve, - smeyas', skazal baron. - Vy ne mozhete vot tak, ni s
togo ni s sego, podarit' nashe gamburgskoe parohodstvo  gospodinu  Rikertu,
gospodin Taler.
   - Pochemu?
   - Poluchiv etot paket s akciyami, vy  stali  vsego  lish'  tak  nazyvaemym
sovladel'cem. Pravda, chistaya  pribyl'  firmy  ot  etogo  predpriyatiya  idet
glavnym  obrazom  v  vash   karman.   Odnako   rasporyazhaetsya   parohodstvom
po-prezhnemu pravlenie akcionernogo obshchestva, a  v  nego  vhodyat  vladel'cy
akcij s reshayushchim golosom: ya, mister Penni, sin'or van der  Tolen  i  Selek
Baj.
   - Znachit, esli gospodin Rikert snova stanet direktorom parohodstva,  vy
mozhete v lyuboj moment ego uvolit'?
   - V lyuboj moment!
   SHoferu taksi prishlos' teper' ehat' medlennee, potomu chto on zakashlyalsya.
Kak vidno, on byl prostuzhen.
   Tim, zadumavshis', glyadel v  okno.  Mashina  svernula  v  tihuyu  ulicu  i
poehala po beregu Al'stera. No Tim ne zametil etogo.
   - Baron!
   - Da, ya vas slushayu!
   - Vy  zainteresovany  v  etih  akciyah  gamburgskogo  parohodstva?  Trech
ispytuyushche poglyadel na Tima. Lico mal'chika ostavalos' spokojnym. Do nih uzhe
donosilsya shum bol'shoj ulicy, k kotoroj oni priblizhalis'.
   Nakonec baron otvetil s takim bezrazlichnym vidom, chto Tim srazu  ugadal
ego volnenie.
   - |to parohodstvo -  malen'kaya  zhemchuzhina,  kotoroj  nedostaet  v  moej
korone vladyki morej. Samo po sebe ono ne predstavlyaet takoj uzh  cennosti,
no, kak ya uzhe skazal, moglo by ukrasit' moyu koronu.
   Kogda baron tak, kak sejchas, vpletal v  svoyu  rech'  ne  idushchie  k  delu
cvetistye oboroty, eto znachilo, chto tema razgovora emu ne bezrazlichna. Tim
znal eto. Poetomu on nichego ne  otvetil  i  stal  zhdat'  voprosa,  kotoryj
dolzhen byl tut zhe posledovat'. I vopros ne zamedlil posledovat':
   - CHto vy hotite poluchit' za eti akcii, gospodin Taler?  Tim  davno  uzhe
podgotovil otvet. Nesmotrya na eto, on sdelal vid, budto tol'ko  sejchas  ob
etom zadumalsya. Nakonec on skazal:
   - Dajte mne  za  nih  nebol'shoe  parohodstvo  v  Gamburge,  kotoroe  ne
prinadlezhit vashemu akcionernomu obshchestvu.
   - Nadeyus', vy ne sobiraetes' stat' moim  konkurentom,  gospodin  Taler?
Imejte v vidu, chto v takom sluchae vy popalis' by v sobstvennuyu lovushku.
   - Net, ya  govoryu  o  takom  parohodstve,  s  kotorym  nashe  akcionernoe
obshchestvo ne imeet nikakih tochek soprikosnoveniya. Mozhet byt',  kakoe-nibud'
kabotazhnoe parohodstvo?
   Baron naklonilsya k shoferu i sprosil:
   - Skazhite,  kakoe  iz  gamburgskih  kabotazhnyh  parohodstv,  po  vashemu
mneniyu, samoe dohodnoe?
   SHofer na sekundu zadumalsya, potom otvetil:
   - "GGP": "Gamburg - Gel'goland - Passazhirskoe". SHest' parohodov.  Rejsy
zimoj i letom. Nahoditsya vo vladenii sem'i Denkerov.
   - A kak najti gospodina Denkera?
   SHofer vzglyanul na svoi ruchnye chasy i otvetil:
   - Sejchas on v svoej kontore, v gavani. |to na SHestom mostu.
   - Dostav'te nas,  pozhalujsta,  k  SHestomu  mostu  i  podozhdite  tam.  YA
otblagodaryu vas.
   - Ne trebuetsya, - burknul shofer.
   I u Tima snova vozniklo chuvstvo, chto on uzhe kogda-to slyshal etot golos.
   Nemnogo ne doehav do  gavani,  mashina  ostanovilas'  u  svetofora.  Tim
smotrel iz okna na pod®emnye krany i vysokie machty, na  uzor,  vycherchennyj
imi na sero-golubom sentyabr'skom nebe. Hotya steklo v taksi  bylo  podnyato,
emu  kazalos',  chto  on  vdyhaet  zapah  gavani  -  zapah  soli,  degtya  i
vodoroslej.
   |tot zapah, okoldovavshij ego voobrazhenie eshche prezhde, chem on vdohnul ego
na samom dele, vskolyhnul v nem mnozhestvo vospominanij. V etoj  gavani  on
napal na sled  barona;  zdes'  on  nachal  pogonyu,  i,  hotya  emu  prishlos'
prodirat'sya skvoz' dremuchie zarosli, eta pogonya ne prinesla emu dobychi.
   Teper' on vernulsya k ishodnomu punktu. Mozhet byt', to, chego on ne sumel
dobyt' odin, on dobudet s pomoshch'yu druzej.
   Pod®emnyj kran raskachival v vozduhe  ogromnyj  yashchik,  na  kotorom  byla
narisovana pal'ma. Tim edva  obratil  na  eto  vnimanie.  On  rassmatrival
prohozhih. On  boyalsya  propustit'  Dzhonni,  ili  Kreshimira,  ili  gospodina
Rikerta. Oni obyazatel'no dolzhny byt' gde-to zdes',  sredi  etih  kranov  i
macht, v etom lesu, gde cvetut vympely. No nikogo iz nih on  ne  videl.  On
dazhe ne znal, udastsya li emu  voobshche  razyskat'  ih.  Serdce  ego  sdavila
toska. Tol'ko kogda mashina tronulas', emu stalo nemnogo legche ot dvizheniya.
   Baron tozhe molcha rassmatrival port vo vremya ostanovki u  svetofora.  No
on ne mechtal: na ogromnyj yashchik s narisovannoj na  nem  pal'moj  on  glyadel
vpolne trezvymi glazami. On znal, chto idet pogruzka margarina "Pal'maro".
   Vo vremya dal'nejshego puti mysli oboih  passazhirov  taksi  obratilis'  k
parohodstvu, kotoroe oni sobiralis' sejchas kupit': "Gamburg - Gel'goland -
Passazhirskoe". Mysli Trecha mozhno bylo by vyrazit' dvumya slovami: "vygodnaya
sdelka". Mysli i  chuvstva  Tima  byli  gorazdo  mnogoobraznee.  Toska  ego
smenyalas' nadezhdoj, predchuvstvie schastlivogo ishoda  perebivalos'  tajnymi
opaseniyami. Emu samomu eto parohodstvo bylo sovsem  ne  nuzhno;  emu  nuzhno
bylo tol'ko odno na svete:  ego  smeh,  ego  svoboda.  No  on  dolzhen  byl
vyigrat' etu igru v bumazhki - igru, kotoraya nazyvaetsya sdelkoj. On sam  ne
voz'met s soboj nichego iz svoih bogatstv v novuyu zhizn', no pust' hot'  ego
druz'yam  eti  bogatstva  prinesut  kakuyu-nibud'  pol'zu.  |to  parohodstvo
pomozhet emu hot' nemnogo vyrazit' svoyu blagodarnost': vse ravno on nikogda
ne sumeet po-nastoyashchemu otblagodarit' ih za to, chto oni dlya nego sdelali.
   Mashina ostanovilas'. Trech i Tim vyshli i napravilis' v  Glavnuyu  kontoru
"GGP", gde, k svoemu udivleniyu, byli vstrecheny s rasprostertymi  ob®yatiyami
gospodinom Denkerom-starshim - vladel'cem parohodstva.
   - Pravo zhe, udivitel'noe sovpadenie, gospoda! - zayavil on. - YA kak  raz
razdumyvayu nad tem, chto horosho by prodat' moe parohodstvo, i vdrug  v  moyu
kontoru yavlyaetes' vy, chtoby ego kupit'. CHudesa!
   Gospodin  Denker,  ochevidno,  ne  schital  by   eto   sovpadenie   stol'
udivitel'nym, esli by uznal shofera taksi, ozhidavshego barona i Tima. No,  k
schast'yu, on ego dazhe ne videl. A esli by i uvidel, to navernyaka  ne  uznal
by, kak ne uznal ego Tim.
   Kstati skazat', shofer v etu  minutu  ves'ma  ozabochenno  oshchupyval  svoyu
borodu, vremya ot vremeni ukradkoj poglyadyvaya v zerkalo. I vdrug on zametil
v zerkale drugoe taksi, ostanovivsheesya metrah v sta  pozadi  nego,  prichem
passazhir ne vylez, a pochemu-to ostalsya sidet' v mashine.
   Ne proshlo i chasa, kak baron i Tim vyshli iz kontory gospodina Denkera  s
tak nazyvaemym "proektom dogovora" v karmane. Oni dazhe uspeli tut  zhe,  za
pis'mennym stolom Denkera, otprazdnovat' vtroem eto sobytie, vypiv po  tri
ryumki vina. Zavtra dolzhen byl byt' oformlen okonchatel'nyj kontrakt po vsem
pravilam zakona.
   Kogda oni podoshli k taksi, shofer ne to spal, ne to pritvoryalsya  spyashchim.
Trech, kotoryj byl  sejchas  v  prekrasnom  raspolozhenii  duha,  sam  otkryl
dvercu. Tim sel v mashinu s drugoj storony.
   SHofer,  kazalos',  tol'ko  sejchas  ochnulsya  i  ploho  ponimal,  gde  on
nahoditsya. No kogda baron prikazal emu ehat' v otel' "Vremena goda", on ne
srazu  soobrazil,  chto  ot  nego  trebuetsya,  i   eto   vyglyadelo   ves'ma
ubeditel'no.
   - Skazhite, - obratilsya k nemu Trech, kogda taksi tronulos', - vy  znali,
chto "Gamburg - Gel'goland - Passazhirskoe" sobirayutsya prodavat'?
   - Net, - otvetil shofer. - No eto  menya  ne  udivlyaet.  Sam  Denker  uzhe
starovat dlya  takogo  dela,  a  ego  docheri  predpochli  by  poluchit'  svoe
nasledstvo nalichnymi. Parohodstvo dlya nih, nado  dumat',  slishkom  gryaznaya
rabota. A vas, esli razreshite sprosit', zainteresovalo "GGP"?
   Baron, vse eshche v otlichnom nastroenii, otvetil:
   - YA uzhe pochti chto priobrel ego v sobstvennost'.
   - CHert voz'mi, bystro eto u vas poluchilos'! Pochti tak zhe bystro, kak  v
skazochke "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!", esli vy  izvolite  znat'
etu zabavnuyu istoriyu. Tol'ko prikosnis' - i tut zhe prikleish'sya!
   Beglyj vzglyad shofera, broshennyj v zerkalo, skol'znul po licu Tima;  pri
etih slovah ono drognulo, zatem snova zastylo, slovno okamenelo. Tim,  kak
eto stalo dlya nego privychnym za poslednee vremya,  ovladel  soboj  i  sumel
spryatat' pod maskoj ravnodushiya svoe volnenie.
   Volnenie eto bylo vpolne ponyatno: nakonec-to shofer  pomog  emu  namekom
sebya uznat'. Baronu zhe etot namek dolzhen byl pokazat'sya  vpolne  nevinnym.
"Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!"  -  skazka,  v  kotoroj  princessa
nauchilas' smeyat'sya! |to byl znak, kotorogo Tim vtajne zhdal,  -  znak,  chto
ego druz'ya ne dremlyut.
   "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!" - pervyj signal k nachalu  novoj
pogoni!
   Teper' Tim znal sovershenno tochno, kto on,  etot  shofer,  kotoryj  sidit
vperedi, povernuvshis' k nemu shirokoj spinoj. CHto-to podnyalos' otkuda-to iz
samoj glubiny ego sushchestva - net, ne smeh, no chto-to takoe,  chto  otnimaet
dar rechi. Kazhetsya, eto nazyvayut "komok podkatil k gorlu".
   Tem vremenem taksi svernulo k beregu  Al'stera  i  pod®ehalo  k  otelyu.
SHofer vyshel i rastvoril dvercu. Vpervye on predstal  pered  nimi  vo  ves'
svoj ogromnyj rost.
   U Tima bol'she ne ostavalos' somnenij.
   Kogda baron rasplatilsya i  povernulsya  licom  k  otelyu,  Tim  s  trudom
uderzhalsya, chtoby ne  obnyat'  velikana.  Hriplym  ot  volneniya  golosom  on
shepnul:
   - Dzhonni!
   SHofer na sekundu  snyal  ogromnye  temnye  ochki,  v  kotoryh  ego  pochti
nevozmozhno bylo uznat', vzglyanul na Tima i gromko skazal:
   - Do svidaniya, molodoj chelovek! - i podal  emu  ruku.  Potom  on  snova
nadel ochki, sel v mashinu i uehal.
   V ruke Tima ostalsya obryvochek bumagi, kroshechnaya  zapisochka,  sobstvenno
govorya, pochti nichego. I vse zhe on chuvstvoval sebya s  etim  klochkom  bumagi
bogache, chem esli by v  ego  rukah  okazalis'  vse  akcii  koncerna  barona
Trecha... Vklyuchaya akcii s reshayushchim golosom!
   Pochti schastlivyj, Tim voshel  vsled  za  Trechem  v  otel',  v  vestibyule
kotorogo ih vstrechal s rasprostertymi ob®yatiyami ocherednoj direktor.
   "Kakaya chest', gospodin baron!" - kazalos', govorili  ego  ruki,  slovno
prevrativshiesya v chashu, polnuyu vostorga. Odnako direktor ne uspel  vyrazit'
svoe voshishchenie vsluh, potomu chto baron prilozhil palec k gubam.
   - Proshu vas, nikakoj shumihi! My zdes' inkognito. Mister Braun i  syn  -
kommersanty iz Londona.
   Ruki direktora opustilis'. On korrektno poklonilsya:
   - Ves'ma rad, mister Braun. Vash bagazh uzhe pribyl.
   Timu vse eto pokazalos' na redkost' zabavnym. On  mog  by  sejchas  dazhe
obnyat'  etogo  direktora  -  tak  krohotnaya  zapisochka  v  odno  mgnovenie
preobrazila v ego glazah ves' mir.
   No Tim nikogo ne obnyal. Tim ne rassmeyalsya. Da  i  kak  by  on  mog  eto
sdelat'? On skazal ser'ezno i vezhlivo, kak privyk govorit' za  eti  dolgie
grustnye gody:
   - Blagodaryu vas!





   Vo vremya krugosvetnogo puteshestviya  Tim  privyk  k  tomu,  chto  za  nim
vsegda, slovno ten', sledoval odin iz syshchikov, a  to  i  oba  vmeste.  Oni
vypolnyali svoe zadanie nezametno i dazhe  dovol'no  taktichno.  Tim  ne  raz
uznaval  na  ulicah  raznyh  gorodov  oboih  etih  gospod,  ved'  ih  lica
primel'kalis' emu eshche v Genue. I eto uzhe ego ne volnovalo, potomu  chto  on
priuchilsya razygryvat' vo vremya puteshestviya poslushnogo sputnika Trecha.
   Teper' zhe, kogda u nego v karmane lezhala  dragocennaya  zapisochka,  Timu
mereshchilsya syshchik za kazhdoj skladkoj  port'ery.  On  ne  reshalsya  dostat'  i
prochitat'  zapisku.  Da  i  maskaradnyj  kostyum  Dzhonni  i  ego  narochitaya
sderzhannost' - vse eto zastavlyalo Tima predpolagat', chto za  ego  druz'yami
sledyat tochno tak zhe, kak za nim samim.
   Nakonec - baron v eto vremya prileg na chasok otdohnut'  -  Timu  udalos'
skryt'sya v vannoj komnate svoego nomera. On zakrylsya na zadvizhku,  sel  na
kraj vanny i vynul zapisku iz karmana.
   Slozhennaya vchetvero bumazhka byla ne bol'she pochtovoj marki. Kogda Tim  ee
razvernul, odna ee storona okazalas' ispisannoj mikroskopicheskim pocherkom.
Krohotnye bukovki nevozmozhno bylo razglyadet' nevooruzhennym  glazom.  Nuzhna
byla lupa.
   No otkuda bylo Timu vzyat' lupu? Skladyvaya zapisochku  snova  vchetvero  i
pryacha ee v karman, on napryazhenno dumal. Poprosit' lupu  u  kogo-nibud'  iz
sluzhashchih otelya? Ob etom sejchas zhe uznayut syshchiki.  Kupit'?  Syshchiki  tut  zhe
sprosyat v magazine, chto sejchas kupil etot mal'chik. Kak zhe dostat' lupu?
   Tim uslyshal, chto kto-to postuchal v  dver'  i,  ochevidno,  voshel  v  ego
nomer. On podumal, chto eto Trech, i na vsyakij sluchaj narochno spustil vodu v
ubornoj. Potom tihon'ko otodvinul zadvizhku i voshel v gostinuyu.
   V gostinoj stoyali kruglyj stol i chetyre kresla. V odnom iz  nih,  pryamo
naprotiv Tima; sidela, vytyanuv sheyu, yarko nakrashennaya  zhenshchina,  odetaya  do
smeshnogo pestro i brosko. Ee volosy, pohozhie  na  solomu,  byli  zavity  v
lokonchiki. V drugom kresle, ryadom s nej,  sidel  blednyj  yunyj  verzila  s
ogromnoj cvetnoj babochkoj vmesto galstuka. Timu vdrug  pokazalos',  chto  v
komnate zapahlo percem, tminom i anisom.
   S machehoj i |rvinom eti lyudi imeli lish' samoe  otdalennoe  shodstvo.  I
vse-taki eto byli oni.
   Tim ostanovilsya v dveryah, ne proiznosya ni slova.  On  nikak  ne  ozhidal
takogo vizita. On ne byl podgotovlen k tomu, chtoby snova uvidet' eti lica.
Emu ponadobilos' vsego lish' odno mgnovenie, chtoby uznat' ih. No proshlo eshche
nekotoroe vremya, prezhde chem on razglyadel, kak v  etih  izmenivshihsya  licah
prostupali prezhnie cherty. I tut on vpervye v zhizni uvidel, chto eto  glupye
lica.
   On vspomnil, vernee, snova uslyshal slova otca: "Preziraj glupost', esli
ona ne dobra". I teper' on yasno  ponyal  to,  chto  tol'ko  gluho  i  smutno
chuvstvoval, kogda byl malen'kim mal'chikom. On  ponyal,  chto  otec  ego  uzhe
togda raskusil etih dvoih, sidyashchih sejchas pered nim v kreslah.  On  ponyal,
chto emu udalos' sohranit' v detstve svoj smeh tol'ko potomu, chto s nim byl
otec.
   Glaza Tima napolnilis' slezami; ne ot rastrogannosti, a ottogo, chto  on
dolgo ne svodil vzglyada s teh, kto sidel naprotiv. Lico machehi rasplylos';
pered glazami ego stoyalo drugoe lico - lico toj, kotoraya podarila emu  ego
smeh: lico materi. CHernye volosy i blestyashchie chernye glaza, smuglaya kozha  i
veselye polukrugi vozle ugolkov gub.
   Tak vot pochemu emu tak ponravilis' portrety v palacco Kandido v  Genue!
|to bylo uznavanie,  vospominanie.  S  kartin  ital'yanskih  hudozhnikov,  s
kazhdogo portreta, na nego glyadelo lico ego materi. |to byli  portrety  ego
proshlogo, celyh pokolenij ego predkov. A mozhet byt', i ego  budushchego?  Da,
na eto on nadeyalsya.
   Macheha pri poyavlenii Tima vskochila s kresla, zasemenila, stucha vysokimi
kablukami, emu navstrechu i, ne dolgo dumaya, povisla u nego na shee. Tim, na
kotorogo nahlynuli vospominaniya o materi,  v  smyatenii  obnyal  machehu.  No
teper' on uzhe ne byl bol'she bednym malen'kim  mal'chikom  iz  pereulka.  On
nauchilsya vladet' i svoim smyateniem, i svoimi  poryvami.  Uzhe  v  sleduyushchuyu
minutu on molcha, myagko  otstranil  machehu.  I  ona  pokorilas'.  Vshlipnuv
razok-drugoj, ona  zasemenila  nazad  k  stolu,  gde  lezhala  ee  sumochka,
toroplivo dostala iz nee nosovoj platochek i neskol'ko raz  prizhala  ego  k
glazam, opushennym nakleennymi resnicami.
   Teper'  i  |rvin  podnyalsya  so  svoego  kresla.  Rashlyabannoj  pohodkoj
dvinulsya on k svodnomu bratu,  podal  emu  myagkuyu,  rasslablennuyu  ruku  i
skazal:
   - Zdorovo, Tim!
   - Zdorovo, |rvin!
   Bol'she oni nichego ne  uspeli  skazat'  drug  drugu,  potomu  chto  dver'
raspahnulas', i v komnatu, zapyhavshis', vletel baron.
   - Kto eto takie?
   Konechno, baron dogadyvalsya, kto pered nim; i Tim  prekrasno  znal  eto.
Tem ne menee on vezhlivo predstavil emu svoih neproshenyh gostej.
   - Razreshite poznakomit' vas s moej machehoj, frau Taler, gospodin baron.
A vot moj svodnyj brat |rvin.
   Zatem on podcherknuto oficial'no, s horosho zauchennym galantnym dvizheniem
ruki predstavil im svoego opekuna:
   - Baron Trech.
   Macheha, podnyav pravuyu ruku chut' li ne do podborodka Trecha - ochevidno, v
raschete na poceluj, - proshchebetala:
   - Ochen' priyatno, gospodin baron!
   Trech ne obratil na ee ruku nikakogo vnimaniya.
   - Ne budem razygryvat' zdes' spektakl',  frau  Taler!  Teatr  vash,  kak
govoryat zlye yazyki, vse ravno pogorel.
   Macheha, otkryvshaya bylo rot, chtoby zapal'chivo  vozrazit'  baronu,  vdrug
izmenila taktiku. Ona obernulas' k Timu i, izobraziv na svoem kislom  lice
sladkoe voshishchenie, otstupila na shag nazad i skazala:
   - Ty vyglyadish' kak nastoyashchij svetskij molodoj chelovek, moj  mal'chik!  YA
ochen' gorzhus' toboyu. My vse prochitali o tebe v gazetah. Pravda, |rvin?
   Ee syn razdrazhenno probormotal chto-to vrode "m-da". Sudya po vsemu,  ego
otnoshenie k materi nichut' ne izmenilos'. Izbalovannyj i zavisimyj  ot  nee
iz-za svoej bespomoshchnosti i  neumeniya  samostoyatel'no  udovletvoryat'  svoi
pretenzii k zhizni, on v to zhe vremya stydilsya ee v prisutstvii  drugih.  On
ispol'zoval ee zhivotnuyu lyubov' s bol'shoj vygodoj dlya sebya, no vynosil  etu
lyubov' s trudom.
   Tim byl teper' rad, chto eta lyubov' v svoe vremya ne rasprostranilas'  na
nego.  Ona  slomila  by  ego  volyu  i  sdelala  by   ego   nesposobnym   k
soprotivleniyu; on ne vyderzhal by togo ada, kakim byla dlya nego  zhizn'  vse
eti poslednie gody. |ta vstrecha okazalas' dlya Tima ne prosto poleznoj, ona
byla emu neobhodima. On snova uvidel, chto  krug  projden,  chto  on  slovno
dvizhetsya po spirali i sejchas nahoditsya kak by vnov' u istoka svoego  puti,
tol'ko na neskol'ko vitkov vyshe. Esli nachalo  puti  -  ego  staryj  dom  v
pereulke, to on, krutymi tropinkami vzobravshis' v goru, teper'  glyadit  na
nego ottuda sverhu vniz - von on, v glubokoj doline. Tim  videl,  chto  ego
macheha i |rvin  vse  eshche  stoyat  tam,  gde  on  ih  ostavil,  chto  oni  ne
prodvinulis' ni na shag. I hotya sejchas, v nomere otelya "Vremena goda",  oni
stoyali s nim ryadom, oni byli na samom dele tak daleko ot nego, chto on edva
razlichal ih golosa.
   Kak raz v etu minutu macheha skazala:
   - My teper' navsegda ostanemsya s toboj i budem o tebe zabotit'sya,  Tim.
Ved' ty zakonnyj naslednik vsego  sostoyaniya,  i  zavtra  tebe  ispolnyaetsya
shestnadcat' let. A eto znachit...
   - ...eto  vovse  ne  znachit,  chto  on  stanovitsya  sovershennoletnim!  -
pouchitel'no zametil baron.
   Frau Taler rezko povernulas' v  ego  storonu.  Glaza  ee  blesnuli  tem
fal'shivym bleskom, kotoryj Tim tak horosho  pomnil  s  detstva.  Teper'  on
pokazalsya emu dovol'no tusklym i vpolne bezopasnym. "O, kak glupo stradat'
pod gnetom gluposti!" - podumal Tim.
   Tem vremenem Trech s veseloj ulybkoj ob®yasnyal, pochemu Tim s nastupleniem
shestnadcati let eshche ne stanovitsya sovershennoletnim.
   - V  etoj  strane,  gospozha  Taler,  sovershennoletie  nastupaet,  kogda
cheloveku ispolnyaetsya dvadcat' odin god. I tol'ko togda on mozhet vstupit' v
zakonnoe vladenie nasledstvom. Vy, kak vidno,  razuznali,  chto  ya  yavlyayus'
poddannym strany, gde chelovek stanovitsya  sovershennoletnim  v  shestnadcat'
let. No eto  ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  vashemu  pasynku  Timu.  On
podchinyaetsya, kak i prezhde, zakonam ne toj strany,  a  etoj.  I  tol'ko  po
ispolnenii dvadcati odnogo goda vstupaet vo vladenie nasledstvom.
   Macheha ne perebivala barona. Poka on  govoril,  ona  ne  proiznesla  ni
slova. Ona tol'ko hlopala glazami i nervno terebila v rukah svoj platochek.
Teper' ona snova obernulas' k svoemu pasynku i sprosila, s trudom podavlyaya
volnenie:
   - A razve u tebya ne takoe poddanstvo, kak u barona? Tim,  glyadevshij  na
nee bez vsyakogo sochuvstviya, ne rasslyshal voprosa, potomu chto byl  pogruzhen
v svoi mysli. On zametil tol'ko, chto ona chto-to sprosila.  CHtoby  ne  byt'
nevezhlivym, on ukazal na kresla:
   - Davajte syadem. Nam budet  udobnee  razgovarivat'.  Vse  molcha  zanyali
mesta vokrug stola. Tim polozhil nogu na nogu i skazal:
   - YA nikogda eshche ne zadumyvalsya nad tem, kto sejchas  moj  opekun.  Kogda
baron... - on zapnulsya, - umer, bylo  ob®yavleno,  chto  teper'  moj  opekun
novyj baron. Tol'ko sejchas mne prishlo v golovu, chto ved' moya macheha dolzhna
byla dat' na eto soglasie. Bylo eto? Ili...
   Frau Taler vdrug rasteryalas'. Ona bespomoshchno probormotala:
   - Znaesh', Tim, nam ved' prishlos' tak tugo, kogda ty ushel.  Nam  tak  ne
vezlo, i togda...
   - ...i togda frau  Taler  peredala  mne  opekunstvo  po  vsem  pravilam
zakona, - dogovoril za nee Trech, -  prichem  za  prilichnoe  voznagrazhdenie,
kotoroe ona vposledstvii upotrebila na pokupku teatra-var'ete. A  teatr-to
vzyal da i pogorel.
   - No ved' v etom vinovata ne ya, a obstoyatel'stva... -  vshlipnula  frau
Taler, i tut ona prinyalas', kak v prezhnie vremena, treshchat' bez  umolku:  -
Da, konechno, ya znayu, chto po zakonu vse v poryadke, no ved' eto moj rebenok,
a my teper' vybrosheny na ulicu, ya i moj syn, i vot...
   Na etot raz ee perebil Tim. On skazal:
   - Raz ty prodala opekunstvo, teper' uzhe nichego nel'zya izmenit'.
   - "Prodala... Prodala..."! Ne bud' takim zhestokim, Tim! My ostalis' bez
deneg, Tim!
   - A skol'ko deneg vam nuzhno teper'?
   - Da kto govorit o den'gah? My teper' nikogda ne rasstanemsya, Tim!
   - Net, - otvetil Tim. - My rasstanemsya. YA nadeyus',  chto  my  vidimsya  v
poslednij raz. No esli ya mogu pomoch' vam den'gami, ya  ohotno  eto  sdelayu.
Skol'ko vam trebuetsya?
   - Zaranee vyrazhayu svoe soglasie, - skazal baron.
   No Tim sdelal vid, chto ne rasslyshal ego slov.
   - Ah, Tim! - Snova eto pritvornoe vshlipyvanie. - Ved'  ty  teper'  tak
bezmerno bogat! A my, kak tvoi rodnye, ne mozhem vesti polugolodnuyu zhizn'.
   Baron razrazilsya bylo smehom, no tut zhe prikryl ladon'yu rot, prezhde chem
predatel'skij smeshok uspel ego vydat'. On hotel kak sleduet posmeyat'sya nad
nimi, no vovremya soobrazil, chto smeh  ego  im  horosho  znakom.  A  znachit,
neobhodimo srochno ot nih izbavit'sya.  I  pozabotit'sya  o  tom,  chtoby  oni
nikogda bol'she ne vstrechalis' na ego puti.  Sledovatel'no,  nado  platit'.
Poetomu on tut zhe sdelal predlozhenie:
   - Na YAmajke, frau Taler, v moem vladenii nahoditsya procvetayushchij morskoj
kurort. Ego poseshchayut  glavnym  obrazom  amerikanskie  turisty.  SHest'desyat
tysyach dollarov godovogo dohoda.  Kak  izvestno,  YAmajka  -  ostrov  vechnoj
vesny. Vashe bungalo stoit pod pal'mami na beregu morya.
   "Pryamo kak putevoditel' dlya turistov! - s  udivleniem  podumal  Tim.  -
Znachit, i eto on umeet!" Vprochem, on srazu ponyal, pochemu Trech reshil uslat'
ih tak daleko: ot nego ne uskol'znulo, kak rezko oborval baron svoj  smeh.
On ne udivilsya dazhe togda, kogda baron podaril im dva bileta na parohod  v
kayute pervogo klassa.
   Macheha, snova vshlipnuv ili, vernee, prodolzhaya vshlipyvat', skazala:
   - O, vy slishkom dobry, gospodin baron! U |rvina ot odnoj tol'ko mysli o
YAmajke raskrasnelis' shcheki. On to i delo hlopal glazami -  v  tochnosti  kak
ego mat'.
   - Proshu vas projti  so  mnoj  v  moj  nomer,  chtoby  tut  zhe  podpisat'
kontrakt, - skazal baron.
   On podnyalsya so svoego kresla, podoshel k  dveri  i  raspahnul  ee  pered
machehoj s ironicheskoj vezhlivost'yu.
   Frau Taler, stucha kablukami,  zasemenila  vsled  za  nim,  no,  vovremya
vspomniv pro Tima, obernulas' v dveryah i sprosila:
   - Ty ved' nas ne zabudesh', Tim?
   - Kazhetsya, ya vas uzhe zabyl, - skazal Tim, no ne slishkom  gromko.  Potom
on podal ej ruku i ser'ezno progovoril: - ZHelayu udachi na YAmajke!
   - Spasibo, spasibo, moj mal'chik.
   Rot ee nachal bylo rastyagivat'sya v ulybku, no, ne uspev ulybnut'sya,  ona
okazalas' uzhe za dver'yu. |rvin, pozhav  Timu  ruku,  hotel  posledovat'  za
mater'yu, no Tim zaderzhal ego, shepnuv:
   - Dostan' mne lupu i polozhi ee pod krasnuyu skamejku na beregu Al'stera,
naprotiv vhoda v otel'. Vot, derzhi! - On vygreb iz karmana vse, chto v  nem
bylo, i protyanul den'gi |rvinu.
   |rvin, rassmatrivaya kupyury, udivlenno sprosil:
   - A eto chto za zapisochka?
   - Oj! Ona mne eshche nuzhna! - chut' ne vskriknul Tim,  no,  k  schast'yu,  on
skazal eto shepotom.
   Zapisochka snova perekochevala v karman Tima, a |rvin dvinulsya k dveri.
   - Vse budet v norme! - shepnul on s poroga.  -  Molchu  kak  mogila.  Tim
kivnul i zaper dver' za svoim svodnym bratom i za svoim  dalekim  proshlym.
Na anglijskij zamok.





   Udivitel'no, s kakoj bystrotoj bogatye i vliyatel'nye lyudi ulazhivayut  te
formal'nosti v uchrezhdeniyah, na kotorye tak  nazyvaemyj  "prostoj  chelovek"
neredko tratit celye mesyacy.
   Vsego za odin  den'  v  sobstvennoj  yuridicheskoj  kontore  akcionernogo
obshchestva barona Trecha bylo oformleno mnozhestvo vazhnyh dokumentov, soglasno
kotorym:
   Morskoj kurort na YAmajke peredavalsya na ravnyh pravah frau Taler  i  ee
synu |rvinu. V svyazi s etim Timu prishlos' uvidet'sya s nimi eshche raz,  vsego
na minutku. |rvin, odnako, uspel emu  shepnut',  chto  lupa  uzhe  lezhit  pod
skamejkoj.
   Parohodstvo "Gamburg - Gel'goland - Passazhirskoe", sokrashchenno imenuemoe
"GGP", s etogo zhe  dnya  postupalo  v  lichnuyu  sobstvennost'  Tima  Talera.
(Prezhnij vladelec, staryj  gospodin  Denker,  posle  podpisaniya  kontrakta
goryacho pozhal Timu ruku, skazav: "T'fu, t'fu, t'fu, chtob ne sglazit'!" -  i
trizhdy plyunul cherez levoe plecho.)
   Paket  s  akciyami  na  gamburgskoe  parohodstvo,  nezadolgo   do   togo
poluchennyj Timom v Londone ot mistera Penni, perehodil - i opyat'  s  etogo
zhe dnya! - v sobstvennost' barona. Uslovnyj srok dlitel'nost'yu v odin god v
dannom sluchae otpadal, tak kak  baron  Trech  yavlyalsya  vladel'cem  akcij  s
reshayushchim golosom.
   I, nakonec, poslednij kontrakt, zaklyuchennyj v etot den', byl kontrakt o
nasledstve. Do sih por baronu uspeshno udavalos' ottyagivat' ego zaklyuchenie,
tak kak Tim nikogda o nem ne sprashival.
   Pochemu baron proyavil vdrug gotovnost' zaklyuchit' etot kontrakt,  Tim  ne
znal, da ego eto i malo zabotilo. Sdelki, kontrakty, bogatstvo - do  vsego
etogo emu ne bylo teper' nikakogo dela.  Edinstvennoe  bogatstvo,  kotoroe
sejchas ego  interesovalo,  byl  smeh.  On  predchuvstvoval,  chto  kroshechnaya
zapisochka v ego karmane - na noch' on spryatal ee pod podushku - byla  klyuchom
k ego smehu, zapertomu na zamok; poetomu emu  ne  terpelos'  dostat'  lupu
iz-pod skamejki. On to i delo potiral rukoj lob, chtoby  obratit'  vnimanie
barona na to, kak utomili ego beskonechnye formal'nosti po zaklyucheniyu  treh
kontraktov.
   - Esli u vas bolit golova, my mozhem  otlozhit'  zaklyuchenie  kontrakta  o
nasledstve na zavtra,  -  skazal,  zametiv  eto,  baron.  -  Vy  soglasny,
gospodin Taler?
   Tim soglasilsya ne srazu. Dlya etogo on byl  teper'  slishkom  opyten.  On
raz®yasnil,  chto,  po  ego  mneniyu,  bylo  by  luchshe   zaklyuchit'   kontrakt
nemedlenno, no, k sozhaleniyu, on ispytyvaet v etu minutu golovnuyu  bol'.  A
poskol'ku kontrakty nado podpisyvat' s yasnoj golovoj,  to,  pozhaluj,  i  v
samom dele budet luchshe podozhdat' s etim do zavtra.
   |ta hitrost'  udalas',  kak  on  i  rasschityval.  Podpisanie  kontrakta
otlozhili na zavtra, i Timu bylo razresheno,  posle  togo  kak  on  poslushno
proglotil dve tabletki, pojti progulyat'sya po beregu Al'stera pered otelem.
("Svezhij vozduh tvorit chudesa", - skazal emu odin iz yuristov.)
   Tim znal, chto gde-to poblizosti pritailsya syshchik, kotoryj  ne  svodit  s
nego glaz, i potomu  ne  brosilsya  srazu  podnimat'  lupu  iz-pod  krasnoj
skamejki. Kupiv v kioske gazetu, on sel s nej na skamejku. Gde lezhit lupa,
emu udalos' razglyadet' eshche ran'she.
   CHitaya gazetu, Tim derzhal ee tak, chto vkladnoj list vskore soskol'znul s
ego kolen i porhnul pod skamejku. Togda on nagnulsya i  vmeste  s  gazetnym
listom podnyal lupu. Potom, spryatavshis' za gazetu, ukradkoj  sunul  lupu  v
karman svoego pidzhaka. On nosil teper' chashche vsego kostyum iz flaneli, seryj
ili v melkuyu kletku.
   Proshlo ne men'she pyatnadcati minut, prezhde  chem  Tim  slozhil  gazetu  i,
ostaviv ee na skamejke dlya kakogo-nibud' prohozhego, voshel v otel'.  Port'e
vmeste s klyuchom peredal emu slozhennuyu vchetvero bumazhku. |to  byla  zapiska
ot barona:

   "Esli vy pochuvstvuete sebya luchshe, prihodite, pozhalujsta, v moj nomer.
   Trech."

   Tim reshil podnyat'sya naverh v nomer  barona,  nenadolgo  zaglyanuv  pered
etim k sebe; on tol'ko spryatal lupu v malen'kuyu domashnyuyu aptechku, visevshuyu
na stene v vannoj, i, svernuv  v  trubochku  zapisku  Dzhonni,  sunul  ee  v
polupustuyu steklyannuyu probirku s  tabletkami  ot  golovnoj  boli.  Polozhiv
probirku obratno v aptechku, on otpravilsya k baronu.
   Obychno vo vremya  vazhnyh  peregovorov  Trech  derzhal  v  ruke  bumazhku  s
osnovnymi punktami.
   I na etot raz Tim uvidel v ego ruke takuyu bumazhku. Na nej byli napisany
stolbikom vsego tri slova. Timu ne udalos' razglyadet' ih kak  sleduet,  no
pervoe slovo bylo ochen' pohozhe na familiyu "Rikert".
   - Zavtra, gospodin  Taler,  -  nachal  baron,  -  istekaet  srok  nashego
nebol'shogo dogovora otnositel'no gospodina Rikerta. Esli vy do zavtrashnego
dnya ne ustanovite kontakta s vashimi gamburgskimi druz'yami, gospodin Rikert
budet  vnov'  naznachen  direktorom  parohodstva.  V  svyazi  s   preklonnym
vozrastom on mozhet byt' tut zhe s pochetom pereveden  na  pensiyu  s  vysokim
mesyachnym soderzhaniem. K sozhaleniyu, my s vami zavtra zhe dolzhny  vyletet'  v
Kair, tak kak odna egipetskaya firma zayavlyaet protest  po  povodu  nazvaniya
margarina "Pal'maro". Sledovatel'no, esli vy hotite pogovorit'  so  svoimi
gamburgskimi druz'yami, vam nado sdelat' eto  eshche  segodnya.  No  togda  nash
dogovor poteryaet silu, i  gospodinu  Rikertu  pridetsya  navsegda  ostat'sya
dokerom.
   - Dokerom? - s izumleniem sprosil Tim.
   - Da, gospodin Taler, dokerom. On doshel do etogo. A eto ne tak legko  v
ego vozraste. Poetomu ya dumayu, chto vy zahotite  osvobodit'  ego  ot  stol'
pechal'noj uchasti i ne stanete iskat' vstrechi ni s Kreshimirom, ni s rulevym
Dzhonni, ni s samim gospodinom Rikertom. Vprochem, mozhet byt', ya oshibayus'!
   Trech vzglyanul na Tima s boyazlivym vnimaniem. I  Tim  znal  pochemu:  kak
vidno, kto-to iz druzej uzhe nashel klyuch  k  ego  smehu,  i  baron  ob  etom
dogadyvalsya. Segodnya baron staratel'no sledil za tem, chtoby na  gubah  ego
sluchajno ne mel'knula ulybka.
   - Gospodin Rikert dolzhen snova stat' direktorom parohodstva,  -  tverdo
skazal Tim.
   - Znachit, nash dogovor ostaetsya v sile, gospodin Taler? Tim  kivnul.  No
ego kivok byl lozh'yu. On vovse ne sobiralsya izbegat'  vstrechi  s  druz'yami.
Naoborot, nado bylo vstretit'sya s  nimi  eshche  segodnya.  Zavtra  budet  uzhe
pozdno. A gospodin Rikert vse ravno stanet teper' direktorom  parohodstva.
Tol'ko ne u barona, a v parohodstve Tima, kotoroe segodnya utrom pereshlo  v
ego sobstvennost', soglasno kontraktu, - v parohodstve "GGP".
   Trech zaglyanul v svoyu shpargalku - bylo  zametno,  chto  on  pochti  sovsem
uspokoilsya, - i skazal:
   - Punkt vtoroj, gospodin Taler, kasaetsya... - Baron zamyalsya,  no  potom
vse zhe dogovoril do konca nachatuyu frazu: - Punkt  vtoroj  kasaetsya  vashego
smeha.
   On snova ispytuyushche posmotrel na Tima. No Tim davno uzhe nauchilsya - i  ni
u kogo inogo, kak u samogo barona, -  skryvat'  svoi  chuvstva  pod  maskoj
ravnodushiya. Dazhe golos ego ne drognul, kogda on sprosil:
   - Tak chto zhe s moim smehom, baron?
   - God nazad, gospodin Taler,  ya  proveril  v  Krasnom  pavil'one  moego
zamka, v kakoj mere interesuet vas i interesuet li eshche voobshche vash smeh.  YA
dal ego togda vam vzajmy  na  polchasa  i  v  rezul'tate  etogo  malen'kogo
eksperimenta uznal, chto vy vse eshche sil'no skuchaete po svoemu smehu. Tol'ko
chto ya tozhe, nezametno dlya  vas,  postavil  nebol'shoj  opyt.  Na  etot  raz
rezul'tat  poluchilsya  gorazdo  bolee  udovletvoritel'nyj.  Vy  dobrovol'no
otkazyvaetes' ot vstrechi s tremya edinstvennymi na  svete  lyud'mi,  kotorye
znayut o nashem kontrakte i, vozmozhno, mogli by v sluchae neobhodimosti  dat'
vam poleznyj sovet...
   Baron s dovol'nym vidom otkinulsya v kresle.
   - Ochevidno, vy nauchilis' v techenie poslednego goda cenit' vyshe  vlast',
bogatstvo i priyatnuyu zhizn', chem  takuyu  bezdelicu,  kak  smeh.  Tim  snova
kivnul.
   - YA predlagayu vam... -  baron  opyat'  naklonilsya  vpered,  -  zaklyuchit'
dopolnitel'nyj kontrakt.
   - Kakoj, gospodin baron?
   - A vot kakoj, gospodin Taler. YA  obyazuyus'  obespechit'  vam  poddanstvo
takoj  strany,  gde  vy  budete  schitat'sya  sovershennoletnim,  nachinaya   s
segodnyashnego  dnya.  Togda  vy  smozhete  tut  zhe   vstupit'   vo   vladenie
nasledstvom.
   - A kakie obyazatel'stva beru na sebya ya, baron?
   - Vsego  dva  obyazatel'stva,  gospodin  Taler:  vo-pervyh,  nikogda  ne
trebovat' nazad smeh; vo-vtoryh, ustupit' mne polovinu nasledstva, vklyuchaya
akcii s reshayushchim golosom.
   - Nad  etim  predlozheniem  stoit'  podumat',  -  medlenno  skazal  Tim,
starayas' vyigrat' vremya.
   Razumeetsya, on ni minuty ne sobiralsya dumat' nad  tem,  chtoby  skrepit'
shtampom i pechat'yu otkaz ot svoego smeha na vechnye vremena. No nikak nel'zya
bylo, chtoby Trech ob etom dogadalsya.
   I vdrug Timu prishla v golovu schastlivaya mysl': esli  on  nachnet  sejchas
torgovat'sya  s  baronom,  tot  okonchatel'no  poverit,  chto  Tim   navsegda
otkazalsya ot svoego smeha i  ubedilsya,  chto  vlast'  i  bogatstvo  gorazdo
vazhnee na etom svete, chem kakie-to raskaty i perelivy v gorle.
   I Tim nachal torgovat'sya. Emu izvestno, zayavil on, chto baron mog  by  do
nastupleniya ego dvadcat' pervogo  dnya  rozhdeniya  prinyat'  razlichnye  mery,
chtoby pomeshat' emu vstupit' v prava nasledstva. Sin'or van der  Tolen  uzhe
obrashchal na eto vnimanie Tima. Poetomu Tim v  principe  soglasen  podpisat'
dopolnitel'nyj kontrakt. Odnako  on  stavit  svoi  usloviya:  tri  chetverti
nasledstva, vklyuchaya tri chetverti akcij s reshayushchim golosom.
   Mimo vnimaniya Tima ne uskol'znula mimoletnaya ulybka, promel'knuvshaya pri
etom na lice barona. Ochevidno, baron byl teper' sovershenno uveren, chto Tim
okonchatel'no otkazalsya ot svoego smeha. Imenno na eto Tim i rasschityval.
   Oni torgovalis' dobryh polchasa. V konce koncov Tim ustupil. On treboval
teper' tri chetverti nasledstva i polovinu akcij s reshayushchim golosom.
   - Soglashajtes' na moi trebovaniya, baron, i my podpishem zavtra  v  Kaire
dopolnitel'nyj kontrakt.
   - K etoj mysli ya dolzhen  sperva  privyknut',  gospodin  Taler.  Zavtra,
kogda my budem v Kaire, ya dam vam okonchatel'nyj otvet. A teper'... - baron
ulybnulsya, - ya perehozhu k poslednemu punktu. - On podnyalsya, protyanul  Timu
ruku  i  skazal:  -  Prinoshu  serdechnye  pozdravleniya  po  sluchayu   vashego
shestnadcatiletiya! Esli u vas est' kakoe-nibud' zhelanie, gospodin Taler...
   ZHelanie? Tim zadumalsya. Esli  etot  den'  prineset  emu  samyj  dorogoj
podarok na svete - ego smeh, - u nego, skoree vsego,  bol'she  ne  okazhetsya
nikakih bogatstv. Ved' parohodstvo on sobiraetsya podarit' druz'yam. CHto  zhe
v takom sluchae poprosit' v podarok?
   Nakonec emu prishla v golovu prekrasnaya mysl'.
   - Kupite mne, pozhalujsta, kukol'nyj teatr, baron!
   - Kukol'nyj teatr?
   - Da, baron! Kukol'nyj teatr, gde deti mogut  kak  sleduet  posmeyat'sya.
|tim Tim sebya vydal. No baron ponyal ego nepravil'no.
   - Aga! - voskliknul Trech. - Ponimayu! Vy tozhe hotite kupit' sebe nemnogo
smeha, i vam nuzhen teatr,  chtoby  vybrat'  naibolee  podhodyashchij.  Neplohaya
mysl'! |to mne eshche ne prihodilo v golovu.
   Timu pokazalos', chto kto-to so vsego razmaha  stuknul  ego  po  golove.
Znachit, baron vser'ez mog podumat', chto on, Tim Taler, posle  vsego  togo,
chto emu prishlos' perezhit', sposoben ukrast' smeh u kakogo-nibud' malysha.
   "|to prosto chert, a ne chelovek! - podumal Tim. - Nastoyashchij chert!"
   Na etot raz baron ne mog by ne zametit' smyateniya Tima. No v etu  minutu
on otvernulsya. On uzhe zvonil kuda-to po telefonu naschet kukol'nogo teatra.
I ne proshlo  poluchasa,  kak  emu  povezlo.  Za  prilichnoe  voznagrazhdenie,
predlozhennoe  baronom,  okazalos'  vozmozhnym  priobresti  nebol'shoj  teatr
marionetok nepodaleku ot glavnogo vokzala, uzhe  ne  pervyj  god  vlachivshij
dovol'no zhalkoe sushchestvovanie.
   - Davajte poedem tuda sejchas zhe, gospodin Taler, -  skazal  Trech.  -  YA
zahvachu s soboj notariusa i  den'gi:  za  podarki  ko  dnyu  rozhdeniya  nado
platit' nalichnymi...
   V malen'koj komnatke s  obsharpannymi  stenami,  sluzhivshej,  kak  vidno,
kontoroj teatra, byl podpisan eshche  odin  kontrakt.  Tim  Taler  stanovilsya
otnyne vladel'cem kukol'nogo teatra. Vse eto bylo pohozhe na chudesa,  kakie
ne kazhdyj den' proishodyat dazhe v samom kukol'nom teatre.
   Protiv obyknoveniya, baron i molodoj chelovek otpravilis' v otel' peshkom.
Po doroge Tim vpervye sprosil barona:
   - Pochemu vam tak nravitsya imenno moj smeh, baron? Tak nravitsya, chto  vy
otdaete za nego polcarstva?
   - Menya udivlyaet, - zametil Trech, - chto vy nikogda  ran'she  ne  zadavali
mne etogo voprosa, gospodin Taler. Otvetit'  na  nego  ne  tak-to  prosto.
Formuliruya moyu mysl'  korotko,  mogu  skazat'  sleduyushchee:  kogda  vy  byli
malen'kim mal'chikom iz pereulka, gospodin Taler,  vy  pronesli  svoj  smeh
cherez stol'ko nepostizhimyh zol i nevzgod, chto on zakalilsya i stal tverdym,
kak brilliant. Vash smeh  ne  podvlasten  razrusheniyu,  gospodin  Taler!  On
nesokrushim.
   - No ved' sam ya podvlasten razrusheniyu,  baron,  -  vozrazil  Tim  ochen'
ser'ezno.
   - Vot v tom-to i delo, - skazal baron. I prezhde  chem  Tim  ponyal  smysl
etogo nepriyatnogo zamechaniya, oni uzhe podoshli k otelyu.
   - Hello, mister Braun, - privetstvoval ih direktor otelya.
   Baron v otvet rasseyanno kivnul.
   Naverhu, pered dver'yu nomera Tima, Trech ostanovilsya i sprosil:
   - A dlya chego vam, sobstvenno, akcii s reshayushchim golosom, gospodin Taler?
Ved', soglasno kontraktu, vy vse ravno dolzhny ustupit' ih misteru Penni.
   "Opyat' on ob etih kontraktah! - s otchayaniem podumal Tim.  -  Ves'  den'
rozhdeniya zapolnen bumagami!"  Ego  interesovala  teper'  odna-edinstvennaya
bumazhka na svete: svernutaya v trubochku kroshechnaya  zapisochka  v  steklyannoj
probirke s tabletkami. Ne tak-to legko emu bylo otvetit' na vopros barona.
I vse zhe, ovladev soboj, on skazal:
   - U menya est' koe-kakie soobrazheniya, baron, v pol'zu togo, chtoby mister
Penni poluchil pobol'she akcij s reshayushchim golosom.
   - Gm! - zadumchivo proiznes Trech. Zatem on skazal: - U menya  na  segodnya
namecheno eshche dva soveshchaniya. A vy chto sobiraetes' delat', gospodin Taler?
   Tim poter lob rukoj:
   - Golovnaya bol' vse ne prohodit, baron. YA, pozhaluj, pojdu prilyagu.
   - Vot eto pravil'no, - ulybnulsya baron. - Son - luchshee lekarstvo. I  on
ushel.
   A Tim s neterpeniem otkryl klyuchom dver'  svoego  nomera,  voshel,  snova
zaper dver' na klyuch i brosilsya v vannuyu.





   Tim zazheg v vannoj tol'ko malen'kuyu lampochku nad zerkalom  umyval'nika.
Zatem on dostal lupu iz aptechki i vynul iz  steklyannoj  probirki  zapisku.
Serdce ego kolotilos' tak sil'no, chto kazalos', vot-vot vyskochit.
   No prezhde chem pristupit' k chteniyu zapiski, molodoj chelovek v elegantnom
serom kostyume eshche raz proveril, horosho li zaperta dver' v vannuyu  komnatu.
Potom on vstal pered umyval'nikom, vzglyanul v lupu na malen'kuyu bumazhku  i
prevratilsya  -  da  chto  tam  elegantnyj  seryj  kostyum!  -  v  beskonechno
vzvolnovannogo mal'chika.
   Lupa v ego rukah drozhala, i vse zhe Timu udavalos' bukovka  za  bukovkoj
razbirat' slova, napisannye mikroskopicheskim pocherkom. Po mere togo kak on
chital zapisku, on udivlyalsya vse bol'she i bol'she.

   "Pribud' v "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!". To,  chto  princessa
dobyla, dobud'. Put' proshche, chem ty dumaesh'.  Kto  otgovarival  ot  YUzhnogo,
tebe ego pokazhet. Znakomyj shofer karaulit dom s chasami. Dozhdis' (chernogo!)
chasa tramvaev. Opasajsya krysy i provedi ee. Put' prost, no vybiraj  chernyj
hod i zadvorki. Dover'sya nam i prihodi!"

   Tim opustil ruku s zapiskoj i lupoj i sel na kraj  vanny.  On  vse  eshche
drozhal ot volneniya, no golova ego  byla  yasna.  On  ponimal,  chto  zapiska
zashifrovana na tot sluchaj, esli ona popadet v ruki k Trechu. Znachit, teper'
ostavalos' tol'ko rasshifrovat' skrytye nameki i tajnye ukazaniya. On  snova
podoshel k umyval'niku, vstal pod lampu i medlenno prochel zapisku  snachala,
po otdel'nym frazam:
   Pribud' v "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!".
   |to ponyat' netrudno. Nado prijti tuda,  gde  on  smotrel  predstavlenie
kukol'nogo teatra. Znachit, v traktir v predmest'e Ovel'gene.
   To, chto princessa dobyla, dobud'.
   |to eshche proshche.  |ta  fraza  zaklyuchala  v  sebe  samuyu  vazhnuyu  i  samuyu
dragocennuyu vest'. |to znachilo poprostu: verni svoj smeh! A  to,  chto  eto
bylo vozmozhno, dokazyvala sleduyushchaya fraza:
   Put' proshche, chem ty dumaesh'. No chto moglo znachit' vot eto:
   Kto otgovarival ot YUzhnogo, tebe ego pokazhet.
   Timu prishlos' napryach' pamyat'. I nakonec on vspomnil: YUzhnyj -  ved'  eto
loshad'! Poslednyaya loshad', na kotoruyu on stavil. A neznakomec,  kotoryj  ne
sovetoval togda na nee stavit', - eto Kreshimir!
   Znachit, Kreshimir znaet, kak vernut' smeh! Tim  dogadyvalsya  ob  etom  i
ran'she. No to, chto ego dogadka  podtverdilas',  potryaslo  ego  do  glubiny
dushi. Emu prishlos' snova sest' na  kraj  vanny.  Bylo  dostatochno  svetlo,
chtoby i zdes' dochitat' zapisku.
   Znakomyj shofer karaulit dom s chasami.
   Znakomyj shofer byl Dzhonni. V etom Tim ne somnevalsya ni sekundy. No  chto
takoe "dom s chasami"? K etoj neslozhnoj zagadke  Tim  iskal  klyuch  dovol'no
dolgo, poka nakonec ne dogadalsya, chto rech' idet o  ratushe.  Ratusha  sovsem
blizko ot ego otelya. Tam, znachit, Dzhonni i budet ego dozhidat'sya  v  taksi,
chtoby otvezti v Ovel'gene.
   No kogda? |to bylo poka chto neponyatno.
   Dozhdis' (chernogo!) chasa tramvaev.
   Dva priklyucheniya s tramvayami byli svyazany u  nego  s  druz'yami:  odno  -
kogda tramvaj, v kotorom on ehal s gospodinom Rikertom, svernul so  svoego
obychnogo puti, i vtoroe - letayushchij  tramvaj  v  Genue,  kotoryj  on  videl
vmeste s Dzhonni.  Kak  vidno,  imelis'  v  vidu  oba  sluchaya.  Ved'  slovo
"tramvaj" stoyalo vo mnozhestvennom chisle.
   CHas tramvaev... V kakoe zhe vremya eto bylo? Letayushchij  tramvaj  on  videl
primerno v polden', chasov okolo dvenadcati. I kogda on  vpervye  uvidel  v
tramvae gospodina Rikerta, tozhe, kazhetsya, byl polden'.
   Znachit, dvenadcat' chasov dnya! A sejchas - Tim vzglyanul na  svoi  chasy  -
pyat' chasov. Znachit, emu prihodit' zavtra? A mozhet, on  dolzhen  byl  prijti
eshche segodnya v polden'?
   No ved' zdes' pered slovom "chasa" eshche stoit slovo "chernogo". V  skobkah
i s vosklicatel'nym znakom. CHto zhe takoe - "chernyj polden'"?
   I snova emu prishlos' horoshen'ko podumat' nad dovol'no prostoj zagadkoj.
   No i eta zagadka byla razgadana: "chernye" - dvenadcat' chasov!  Polnoch'!
Do etogo vremeni ostavalos' eshche dolgih sem' chasov.
   Ostal'noe bylo ponyat' sovsem legko:
   Opasajsya krysy i provedi ee.  Put'  prost,  no  vybiraj  chernyj  hod  i
zadvorki. Dover'sya nam i prihodi!
   Itak, Timu sledovalo opasat'sya Trecha i tajno vybirat'sya iz otelya, mozhet
byt', dazhe pereodetym; slova "chernyj hod i zadvorki" pridavali vsemu etomu
vkus priklyuchencheskogo romana s zlodeyami i pereodetymi geroyami.
   Rasshifrovav etu tainstvennuyu zapisku, Tim pochuvstvoval  sebya  svobodnym
kak ptica. U nego vozniklo  nepreodolimoe  zhelanie  rassmeyat'sya.  I  samoe
udivitel'noe bylo to, chto guby ego pri etom ne  ostalis'  plotno  szhatymi,
kak obychno. Oni drognuli i chut'-chut'  -  a  mozhet  byt',  eto  tol'ko  emu
pokazalos'? - razdvinulis' v ulybke.
   S chuvstvom radostnogo ispuga Tim vskochil i posmotrel v  zerkalo:  vozle
ugolkov ego rta poyavilis' dva  malen'kih  polukruga,  kak  na  ital'yanskih
kartinah v palacco Kandido v Genue. |to byl eshche ne smeh i dazhe ne  ulybka.
No polukrugi okolo ugolkov gub  byli  vidny  sovershenno  yasno.  A  ved'  s
momenta zaklyucheniya kontrakta pod bol'shim kashtanom on bol'she ni razu ih  ne
videl.
   Znachit, chto-to v  etot  den'  uzhe  izmenilos'.  Nadezhda,  slovno  kist'
hudozhnika, volshebno preobrazila ego lico: v nem zabrezzhila ulybka!
   Tim sunul zapisochku v karman pidzhaka, potushil svet i, vyjdya iz  vannoj,
sel v kreslo, polozhiv nogu na nogu. Nado bylo horoshen'ko vse obdumat'.
   Baron v eto vremya nahodilsya nedaleko ot Tima - v  pavil'one  na  beregu
Al'stera. On vel zdes' peregovory s predstavitelem toj  egipetskoj  firmy,
kotoraya zayavila protest protiv nazvaniya  sortovogo  margarina  "Pal'maro".
Firma trebovala, chtoby margarinu Trecha bylo prisvoeno kakoe-nibud'  drugoe
nazvanie.
   Baron ne proyavlyal v  etom  razgovore  ni  togo  hladnokroviya,  ni  togo
spokojnogo prevoshodstva, kotorye stali ego vtoroj naturoj s teh por,  kak
on priobrel smeh. Konechno, vo mnogom eto  ob®yasnyalos'  tem,  chto  sortovoj
margarin, shiroko razreklamirovannyj pod nazvaniem "Pal'maro", uzhe  nachinal
s neslyhannoj bystrotoj zavoevyvat' milliony pokupatelej. Odnako baron  ni
za chto ne  dolzhen  byl  pokazyvat',  naskol'ko  vazhno  dlya  nego  nazvanie
margarina. Neobhodimo bylo vozrazhat' rasseyanno, s legkoj ulybkoj. Ved' kak
raz dlya takih sluchaev on i kupil sebe smeh.
   Kogda Trech, reshiv v podhodyashchij moment vospol'zovat'sya smehom, pustil  v
hod, kak obychno, vse svoi raskaty  i  perelivy,  u  nego  poyavilos'  vdrug
neyasnoe oshchushchenie, budto na etot raz ego smehu chego-to ne hvataet.  Na  ego
sobesednika etot smeh, kazalos', proizvel skoree  nepriyatnoe  vpechatlenie.
Baron izvinilsya i  pospeshno  udalilsya  v  tualet.  Zdes'  on  vstal  pered
zerkalom  i  vosproizvel  smeh  Tima,  vnimatel'no   nablyudaya   za   svoim
otrazheniem.
   Na  pervyj  vzglyad  vse  bylo  po-prezhnemu.  No  kogda   on   vglyadelsya
popristal'nej - baron special'no povtoril  smeh,  ne  otryvaya  vzglyada  ot
svoego lica, - itak, kogda on vglyadelsya popristal'nej, on zametil, chto  ne
hvataet malen'kih polukrugov vozle ugolkov rta. Iz-za  etogo  smeh  zvuchal
prinuzhdenno, iskusstvenno, slovno chuzhoj.
   U Trecha vozniklo chuvstvo, kotoroe on sovsem bylo pozabyl  za  poslednie
gody, - chuvstvo straha. Vpervye za mnogo let on snova oshchutil chto-to  vrode
ugryzenij sovesti. No ne potomu, chto on sovershil zlo (on ne otlichal  dobra
ot zla - dlya etogo emu ne hvatalo kakogo-to organa chuvstv), a potomu,  chto
zametil, kakuyu glupost' on dopustil.
   |tot dragocennyj smeh,  eti  rulady  i  perelivy,  smeh  vzahleb,  smeh
mal'chishki iz pereulka, blestyashchij i  tverdyj,  kak  brilliant,  on  mog  by
prisvoit' sovsem drugim, kuda bolee prostym sposobom: ne vytorgovyvat'  za
pravo vyigryvat' spory, a prosto...
   Sobesednik Trecha,  neozhidanno  vojdya  v  tualet,  uvidel  poblednevshee,
iskazhennoe strahom lico barona. Emu ostavalos'  tol'ko  predpolozhit',  chto
Trech tak rasstroilsya iz-za  nazvaniya  sortovogo  margarina  "Pal'maro".  A
Trechu ostavalos' tol'ko predpolozhit', chto predstavitel'  egipetskoj  firmy
predpolozhil imenno eto. Sozdalos' prenepriyatnoe polozhenie.
   Baron ne reshalsya na etot raz dazhe pustit' v hod svoj smeh,  potomu  chto
on bol'she ne byl v nem uveren. Poetomu, sdelav vid,  chto  ego  toshnit,  on
skazal:
   - My obsudim etot vopros zavtra v Kaire... Mne durno. Kak vidno,  omary
s majonezom... - Odnako slova ego zvuchali ne slishkom pravdopodobno.
   Na etom on pokinul tualet i, vybezhav iz pavil'ona,  pomchalsya  ogromnymi
skachkami,  slovno  gigantskij  kuznechik,  k  otelyu.   Prohozhie,   stepenno
progulivavshiesya vdol' berega po Allee Devstvennic  -  napudrennye  damy  i
elegantnye gospoda, starayushchiesya popast' s nimi v nogu,  -  pri  vide  etoj
figury vosklicali, kachaya golovami:
   - Kto zhe eto tak nositsya po Allee Devstvennic! Kakaya nevospitannost'!
   No Trech nichego ne slyshal i ne videl. On chuvstvoval,  chto  smeh  vot-vot
uskol'znet ot nego, i smutno dogadyvalsya, kak eto  mozhet  proizojti.  Nado
bylo spasat' ego, poka ne pozdno, vcepit'sya v nego zubami i kogtyami! I  on
mchalsya vskach' po Allee Devstvennic, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  prohozhih  i
ulichnoe dvizhenie, nessya kak sumasshedshij, nichego ne  vidya  pered  soboj,  i
vdrug spotknulsya  posredi  mostovoj  pered  otelem,  uslyshal  gudki,  vizg
tormozov i ispugannye vozglasy, pochuvstvoval slovno ozhog v bedre i,  teryaya
soznanie, kriknul:
   - Tim Taler!
   |tot neozhidannyj neschastnyj sluchaj proizoshel ne tak uzh sluchajno.  Strah
porozhdaet neuverennost'. Neuverennost' - smyatenie. Smyatenie  -  neschastnye
sluchai. I nichego net udivitel'nogo, chto  baron  popal  pod  mashinu,  kogda
nachal boyat'sya za svoj smeh. Vprochem, on byl gorazdo krepche  i  vynoslivee,
chem moglo pokazat'sya s pervogo  vzglyada.  Krome  togo,  shoferu  udalos'  v
poslednyuyu sekundu zatormozit'. I Trech, sobstvenno  govorya,  ne  popal  pod
kolesa. On poteryal soznanie prosto ottogo, chto upal.
   Dva syshchika, primchavshiesya  vsled  za  nim,  ostorozhno  pogruzili  ego  v
sanitarnuyu mashinu, kotoraya uzhe cherez pyat' ili shest' minut pribyla na mesto
proisshestviya. Oni provodili barona do  samoj  bol'nicy,  gde  on  dovol'no
bystro prishel v soznanie. Pervye slova, proiznesennye im,  vyzvali  polnoe
nedoumenie u vseh nahodivshihsya v palate. On skazal:
   - Horosho smeetsya tot, kto smeetsya poslednim! Zatem voshel vrach,  i  Trech
ustalym golosom skazal syshchikam, chto teper' on mozhet obojtis' i bez nih.
   - V bol'nice cheloveka, kak nigde, ohranyaet uvazhenie!  -  dobavil  on  v
shutku.
   Pri  etom  on  chut'  ulybnulsya,  i   ulybka   podejstvovala   na   nego
uspokaivayushche.
   Syshchiki  vyshli  iz  palaty,  i  doktor  vnimatel'no   osmotrel   barona.
Okazalos', chto tot otdelalsya ushibami i legkim  sotryaseniem  mozga.  Doktor
naznachil emu dietu i postel'nyj rezhim na neskol'ko dnej.  Krome  togo,  on
posovetoval baronu ne prinimat' nikakih posetitelej.
   Nesmotrya na eto, eshche v tot zhe samyj den' k Trechu yavilsya ves'ma strannyj
posetitel'. |to byl malen'kij, plyugaven'kij chelovechek s ochkami v nikelevoj
oprave na nosu. U nego bylo pomyatoe lico i pomyatyj kostyum. Dezhurnaya sestra
ochen' udivilas', chto ee  pacient,  sudya  po  vsemu  chrezvychajno  prilichnyj
gospodin, vodit znakomstvo s podobnymi tipami.
   Trech zadal chelovechku neskol'ko voprosov i dal nekotorye ukazaniya.
   - Vy videli mal'chika posle toj istorii na ippodrome?
   - Net, gospodin baron.
   - Tishe, lyubeznejshij. YA mister Braun.
   - Tak tochno, gospodin... mister Braun. YA hotel  eshche  vam  skazat',  chto
znayu mal'chika po portretam v gazetah.
   - |to, po krajnej mere, uzhe koe-chto. I vse zhe  vam  sleduet  eshche  razok
vzglyanut' na nego, esli eto okazhetsya vozmozhnym. No, razumeetsya, tak, chtoby
on ne zametil. Budem nadeyat'sya, chto on  vas  ne  uznaet.  Nel'zya  skazat',
chtoby eti ochki v nikelevoj oprave sil'no vas izmenili.
   - Tak tochno, gospodin... Braun.
   - Itak, eshche raz,  milejshij:  krajnyaya  ostorozhnost'!  Nel'zya,  chtoby  on
zametil, chto za nim  sledit  eshche  kto-to,  krome  nashih  domashnih  shpikov.
Ponyatno?
   - Tak tochno.
   - Vtoroj vopros...
   - Pozhalujsta, mister Braun.
   - |to, tak skazat', vopros uzhe chisto lichnyj: vy  znaete  skazku  "Gus',
gus' - prikleyus', kak voz'mus'!"?
   - A kak zhe! Mne zhe prishlos' posmotret' ee v teatre, kogda  ya  dva  goda
nazad sledil zdes', v Gamburge, za mal'chishkoj, gospodin Ba...  raun.  Ved'
on togda poshel s  etimi  Rikertami  v  kukol'nyj  teatr.  I  predstavlenie
nazyvalos': "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!"
   - Ah, vot ono chto! |to proyasnyaet mnogoe.
   Baron na mgnovenie zakryl glaza. On vnov' uvidel sebya v taksi  ryadom  s
Timom i uslyshal slova shofera: "Bystro eto u vas poluchilos'! Pochti  tak  zhe
bystro, kak v skazke "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!". Potom  baron
uvidel pered soboj lico Tima. Ono snachala drognulo, potom stalo  kamennym.
Volnenie bylo skryto pod maskoj ravnodushiya. (|tot priem Trech  zametil  uzhe
davno.) Teper' on znal, pochemu shofer upomyanul o skazke. A kogda  chelovechek
v ochkah po ego pros'be rasskazal emu skazku, on ponyal eshche gorazdo bol'she.
   Odnim iz samyh udivitel'nyh talantov Trecha byla ego  pamyat'  na  chisla.
Ona redko emu izmenyala. Ona i sejchas predostavila v ego rasporyazhenie nomer
taksi, kotoryj on tut zhe zapisal na obryvke gazety.
   |tu bumazhku on peredal posetitelyu.
   - Esli mal'chik syadet v taksi s etim nomerom, sejchas  zhe  soobshchite  Mne.
Sprosite u dezhurnoj sestry telefon moej palaty i zapishite ego na  etoj  zhe
bumazhke. Ponyatno?
   - Tak tochno, mister Braun!
   - Moj shofer pust' zhdet s mashinoj u pod®ezda  bol'nicy.  Izvestite  ego.
Avtomobil' pust' voz'met naprokat. Tol'ko ni v koem sluchae ne mashinu nashej
firmy. Kak tol'ko mal'chik beret taksi s etim nomerom, vy tut zhe daete  mne
znat'. Tut zhe! Neskol'ko minut mogut reshit' vse!
   - Tak tochno.
   - Teper' mozhete idti!
   CHelovechek povernulsya i poshel k dveri, no Trech eshche raz ego okliknul:
   - Pohozhe, chto oni rabotayut v pereodetom vide. Vozmozhno, mal'chishka  tozhe
pereodenetsya.  YA  preduprezhdayu  vas  ob  etom,  chtoby  ne   bylo   nikakih
sluchajnostej.
   - Horosho, baron... Braun.
   CHelovechek ushel. Trech podnyalsya, dotashchilsya do dveri, tihon'ko  zaper  ee,
zatem odelsya i dazhe zashnuroval botinki. Potom snova  otper  dver'  i  edva
uspel lech' v kostyume i v botinkah pod odeyalo, kak zazvonil telefon.
   V trubke razdalsya golos Tima Talera:
   - Kak vy sebya chuvstvuete, baron?
   - Otvratitel'no, gospodin Taler! - prostonal Trech. - Perelomy i tyazheloe
sotryasenie mozga. Ne mogu poshevel'nut'sya!
   Zataiv dyhanie i krepko prizhav trubku k uhu, on zhdal, chto budet dal'she.
No on uslyshal tol'ko spokojnyj golos Tima:
   - V takom sluchae ya vas bol'she ne hochu utomlyat'. Vyzdoravlivajte, baron,
i bud'te ostorozhny!
   - O, v etom vy mozhete byt' sovershenno uvereny, gospodin Taler!  -  Trech
neslyshno polozhil trubku na rychag.
   Zatem on otkinulsya na podushku i vzglyanul v okno. Dve lastochki  nosilis'
v vozduhe, obgonyaya drug druga.
   "Smeh, - podumal Trech, - kak ptica. Tol'ko etu pticu nikak ne  pojmaesh'
v seti". Potom on skazal vsluh:
   - No i menya ne pojmaesh'!





   Okna Tima vyhodili vo dvor otelya. Poetomu on ne  slyhal  krika  barona,
kogda proizoshla avtomobil'naya katastrofa. Iz-za  vseobshchego  perepoloha  on
ochen'  pozdno  uznal  o  neschastnom  sluchae.  Posle  kratkogo  telefonnogo
razgovora s Trechem u nego vozniklo smutnoe chuvstvo, slovno eta avariya tozhe
iz priklyuchencheskogo romana, kak i vse v etot den'.
   On nemnogo stydilsya etogo chuvstva,  kogda  dumal  o  tyazhelom  sostoyanii
barona, no nichego ne mog podelat': ono pochti vytesnilo sostradanie.
   I sleduyushchij shag, kotoryj sobiralsya sejchas sovershit' Tim,  byl  tozhe  iz
priklyuchencheskogo romana. A sobiralsya on sdelat' to,  chto  prikazyvala  emu
zapiska ("vybiraj chernyj hod i zadvorki") i chto predvidel Trech ("vozmozhno,
mal'chishka  tozhe  pereodenetsya").  Sejchas   Timu   ochen'   prigodilos'   to
obstoyatel'stvo, chto v poslednij god  baron  gorazdo  shchedree,  chem  ran'she,
snabzhal ego den'gami na melkie rashody.
   Tim pozvonil gornichnoj i, kogda ona voshla, predlozhil ej  trista  marok,
esli ona sumeet bystro  i  nezametno  dostavit'  emu  v  nomer  ponoshennyj
matrosskij kostyum: bryuki klesh, sviter i matrosskuyu shapku.
   Gornichnaya - ona navernyaka  zachityvalas'  priklyuchencheskimi  romanami!  -
sochla eto tainstvennoe poruchenie chrezvychajno zahvatyvayushchim.  Ona  skazala,
chto ee zhenih kak raz sluzhit v passazhirskom flote, - ona vstretitsya  s  nim
segodnya vecherom v vosem' chasov. U nego ona i voz'met vse, chto nuzhno.
   - Horosho, - skazal Tim, - a potom zavernite,  pozhalujsta,  eti  veshchi  v
svezhee postel'noe bel'e i prinesite ih mne k devyati chasam.
   - No ved' my, mister Braun, -  otvetila  gornichnaya  (Trech  i  Tim  byli
zaregistrirovany i otele kak otec i syn Brauny), - nikogda  ne  menyaem  po
vecheram postel'noe bel'e. Razve chto prinosim chistoe kupal'noe polotence.
   - Nu, togda zavernite, pozhalujsta, v kupal'noe polotence. Vazhno tol'ko,
chtoby vse eto popalo ko mne ne pozzhe devyati chasov.
   - A chto mne skazat' tomu gospodinu, kotoryj stoit v koridore,  gospodin
Braun?
   - Kakomu gospodinu? - sprosil Tim.
   - Tomu, kotoryj dal mne sto marok, chtoby ya shpionila za vami i  donosila
emu, chto vy delaete.
   - A, gospodinu syshchiku! Skazhite emu, chto ya poprosil u  vas  tabletku  ot
golovnoj boli, a vy mne napomnili, chto tabletki lezhat v aptechke v vannoj.
   - Horosho, mister Braun!
   - I vot eshche chto. Kogda vy pridete segodnya v  devyat'  chasov  vechera,  vy
ved' ne budete schitat'sya na dezhurstve?
   - Net, a chto?
   - A ne mogli by vy nadet' vecherom vashu formu?
   - YA i sama sobiralas' eto sdelat', mister Braun. U menya  est'  zapasnaya
forma doma. YA nadenu ee pod pal'to. A poverh nakolki povyazhu platok.  Togda
mne ne pridetsya zdes' pereodevat'sya.
   - Otlichno, -  skazal  Tim,  i  vozle  ugolkov  ego  gub  poyavilis'  dva
otchetlivyh malen'kih polukruga. - Znachit, ya mogu na vas vpolne polozhit'sya?
   - Vpolne, mister Braun. A ya mogu vpolne rasschityvat' na eti den'gi?
   - Vy poluchite ih pryamo sejchas.
   S etimi slovami on dostal iz svoego bumazhnika  tri  assignacii  po  sto
marok i protyanul ih ej.
   - Vy chereschur legkomyslenny! - rassmeyalas' devushka; - Za  takie  uslugi
nikogda ne platyat vpered. Nu,  da  ne  bespokojtes',  ya  vas  ne  podvedu.
Bol'shoe spasibo. I poka do svidaniya.
   - Do devyati! - skazal Tim.
   On zaper za nej dver' i prileg na divan. Spat' on, razumeetsya, ne  mog,
no reshil hotya by otdohnut'.
   CHerez  neskol'ko  minut  posle  togo,  kak  probilo  devyat',  gornichnaya
vernulas' v nomer. Ona byla v chernom halatike iz iskusstvennogo shelka i  v
beloj nakolke. Kupal'nuyu prostynyu ona krepko prizhimala k grudi.
   - |tot gospodin sprosil menya, chto mne u  vas  ponadobilos',  -  shepnula
ona. - YA otvetila, chto vy prosili segodnya dnem prinesti vam k devyati chasam
chistoe kupal'noe polotence.
   - O, eto ochen' milo s vashej storony, - skazal  Tim  kak  mozhno  gromche.
Potom shepnul: - Poklonites' ot menya vashemu zhenihu iz passazhirskogo flota!
   - Spasibo, mister Braun! Bol'shoe spasibo!
   Zakryvaya za soboj dver', ona eshche raz podmignula Timu. I  Tim  podmignul
ej v otvet. K schast'yu, zhenih gornichnoj okazalsya ne  takim  velikanom,  kak
Dzhonni. On byl, kak vidno, chut' pobol'she  Tima.  No  bryuki  legko  udalos'
podtyanut' kverhu, nemnogo ukorotiv podtyazhki, a chto  kasaetsya  svitera,  to
chem svobodnee on sidit, tem luchshe.
   Vzglyanuv v zerkalo, Tim edva uznal sebya v matrosskoj shapke. Tol'ko odno
ego vydavalo: slishkom nezhnaya kozha lica. No i tut on bystro soobrazil,  kak
byt'. Na umyval'nike  v  vannoj  lezhal  bol'shoj  kusok  pemzy.  Tim  nater
dokrasna shcheki, a potom, zacherpnuv  zemli  iz  cvetochnogo  gorshka,  vymazal
lico. Zatem smyl zemlyu i prodelal vsyu etu proceduru snachala. Potom  eshche  i
eshche raz. Rezul'tat poluchilsya vpolne uteshitel'nyj.  Tot,  kto  vzglyanul  by
sejchas na lico Tima, navernoe, reshil  by,  chto  on  tol'ko  chto  perebolel
ospoj.  Koroche  govorya,  teper'  Tim  s  golovy  do   nog   byl   matrosom
passazhirskogo flota.
   Ostavalos' tol'ko kak sleduet obdumat', chto  vzyat'  s  soboj.  Ved'  on
nikogda uzhe bol'she ne vernetsya v etot otel'. Tim ponimal, chto v  tu  samuyu
minutu, kak k  nemu  vozvratitsya  smeh,  rol'  bogatogo  naslednika  budet
doigrana do konca. I eto ego niskol'ko ne ogorchalo. Tak  chto  zhe  vzyat'  s
soboj? On reshil ne brat' nichego,  krome  nekotoryh  dokumentov:  pasporta,
kontrakta o prodannom smehe,  kontrakta  o  pokupke  parohodstva  "GGP"  i
tret'ego kontrakta o priobretenii kukol'nogo teatra. Da  eshche  tainstvennuyu
kroshechnuyu zapisochku, ispisannuyu  mikroskopicheskimi  karakulyami.  Akkuratno
slozhiv bumagi, Tim zasunul ih v glubokij zadnij karman svoih flotskih bryuk
i tshchatel'no ego zastegnul.
   Itak, Tim byl vpolne gotov k samomu ser'eznomu shagu v svoej zhizni.  Tem
vremenem strelka chasov podoshla k  odinnadcati.  Da,  ostavalos'  eshche  odno
delo: on bystro vykuril odnu za drugoj tri sigarety. Teper' ot nego  pahlo
tabakom i golos ego stal nemnogo siplym. Voobshche-to on ne kuril no na stole
v  ego  nomere  vsegda  stoyal  palisandrovyj  yashchichek  s   sigaretami   dlya
posetitelej.
   Teper' nado bylo vyjti iz otelya tak, chtoby  etogo  ne  zametili  shpiki.
Poka on kuril, strelka chasov podvinulas' k chetverti dvenadcatogo.  Vylezti
iz okna slishkom riskovanno - ego mogut uvidet'.  Znachit,  ostaetsya  tol'ko
odin put' - cherez otel'. Neobhodimo kak-to otvlech' syshchika  v  koridore.  I
Tim uzhe pridumal, kak eto sdelat'. On napisal koroten'koe pis'meco  baronu
s pozhelaniem skorejshego vyzdorovleniya  i  pozvonil  mal'chiku-lifteru.  Tem
vremenem strelka doshla do poloviny  dvenadcatogo.  Mal'chik,  yavivshijsya  po
zvonku, byl primerno odnogo vozrasta s Timom, no kazalsya  gorazdo  molozhe.
Ryzhij, kurnosyj, s lukavym vesnushchatym licom, on ochen' ponravilsya Timu.
   - Ne soglasites' li vy za dvesti marok razygrat' nebol'shoj spektakl'?
   |to byli vse ego den'gi, bol'she u Tima nichego  ne  ostalos'.  Lico  boya
rasplylos' v ulybke.
   - A chto nado delat'?
   - Tut, poblizosti ot moej dveri, stoit shpik...
   - Nu kak zhe, znayu, - skazal parenek i ulybnulsya eshche shire.
   - Nu tak vot, ego nado otvlech'. Voz'mite-ka vot eto pis'mo  i  zasun'te
ego za obshlag rukava vashej kurtki tak, chtoby kraeshek  torchal.  Esli  syshchik
sprosit, komu vy nesete pis'mo - a uzh on obyazatel'no sprosit, ya ego  znayu,
- pritvorites' rasteryannym i  sdelajte  vid,  chto  nikomu  ne  dolzhny  ego
pokazyvat'. I tut zhe bystrym shagom  napravlyajtes'  po  koridoru  za  ugol.
SHpik, konechno, pobezhit za vami i stanet predlagat' vam  den'gi,  chtoby  vy
dali emu prochest' pis'mo.
   - |to uzh navernyaka, mister Braun.
   -  Vot  imenno.  YA  v  etom  ne  somnevayus'.  I  ya  ochen'  proshu   vas:
pererugivajtes' s nim do teh por, poka ya ne vyjdu iz nomera i ne uliznu iz
otelya chernym hodom. Pis'mo on, razumeetsya, mozhet prochest'.
   Kurnosyj veselo vstryahnul ryzhim chubom.
   - Znachit, mne nado zaderzhat' ego minut na pyat'. Est'  takoe  delo!  Tem
vremenem ya mogu s nim potorgovat'sya. A potomu s menya hvatit i sta marok  -
bol'she ne davajte.
   Tim hotel bylo chto-to vozrazit', no boj ne dal emu i rta raskryt'.
   - Da net, pravda ne nado! Sto marok - eto i tak mnogo. Posmotret',  kak
vy vyryadilis', - vryad li vy sobiraetes' zhit' sredi bogachej. A znachit,  vam
ochen' dazhe prigodyatsya na pervyh porah eti den'gi.
   - Mozhet byt', vy i pravy, - otvetil Tim. - Nu chto zh,  bol'shoe  spasibo.
Vot  pis'mo,  vot  sto  marok.  A  kogda  vy  zamanite  shpika   za   ugol,
pritvorites', pozhaluj, chto u vas pristup kashlya.
   - Vse budet o'kej, mister Braun!
   Boj sunul den'gi v verhnij karman kurtki, a pis'mo - za  obshlag.  Potom
on protyanul ruku Timu, hotya eto bylo protiv pravil, i skazal:
   - ZHelayu udachi!
   - Da, udacha mne ochen' nuzhna, - ser'ezno otvetil Tim i krepko pozhal  emu
ruku.
   Kogda boj vyshel, Tim prilozhil uho k dveri  i  prislushalsya.  Serdce  ego
gromko stuchalo. Nakonec on uslyshal  layushchij  kashel'.  CHasy  pokazyvali  bez
chetverti dvenadcat'. On ostorozhno priotkryl dver'. V  koridore  nikogo  ne
bylo.
   Tim vyskol'znul za dver' i, chtoby ne teryat' vremeni, ne  stal  ee  dazhe
zapirat'. Sdelav neskol'ko shagov, on okazalsya na  lestnice  chernogo  hoda.
"Vybiraj chernyj hod i zadvorki", - on vypolnil vse v tochnosti.
   Nikto ne zaderzhal ego. Koridornaya, kogda on probormotal na hodu:
   "Dobryj vecher!" - kak vidno, ego ne uznala.
   Mostovaya blestela pod fonarem - morosil melkij dozhdik. Kakoj-to chelovek
s zontom  stoyal  na  drugoj  storone  ulicy.  V  etu  minutu  on  kak  raz
otvernulsya. V svete fonarya blesnul obodok ego ochkov.
   Tol'ko ne bezhat'! Plestis',  nasvistyvat'  -  razygryvat'  moryaka.  Tim
oglyadelsya, slovno ne znaya, v kakuyu storonu  napravit'sya,  i,  nasvistyvaya,
povernul v storonu ratushi. SHagov za soboj on ne slyshal. A obernut'sya nazad
ne reshalsya. On shagal netoroplivo, vrazvalochku, poka ne svernul v  kakoj-to
pereulochek, i tol'ko tut brosilsya bezhat'.
   Dobezhav do ploshchadi pered ratushej - chasy na bashne kak  raz  nachali  bita
polnoch', - on ostanovilsya. Zdes',  na  ploshchadi,  stoyalo  v  ryad  neskol'ko
taksi. No lish' u odnogo iz nih byl zaveden motor. Tim medlenno  podoshel  k
etoj mashine i srazu uznal za rulem Dzhonni, hotya tot byl tozhe pereodet.
   CHasy na bashne udarili v poslednij raz. Nastupila polnoch' - "chernyj  chas
tramvaev". Tim otkryl dvercu i sel ryadom s shoferom.
   - Izvinite, - skazal Dzhonni, - mashina zanyata. Peresyad'te, pozhalujsta, v
druguyu!
   Govorya eto, on dazhe ne vzglyanul na passazhira; on s neterpeniem vse  eshche
iskal kogo-to glazami na ploshchadi.
   - "Pribud' v "Gus', gus' - prikleyus', kak voz'mus'!" - negromko otvetil
Tim.
   Dzhonni tak i podskochil na meste.
   - CHert voz'mi, Tim! Nu i vid u tebya, paren'!
   - U gornichnoj iz otelya, Dzhonni, zhenih v passazhirskom flote.
   - Kto-nibud' sledit za toboj?
   - Kak budto by net.
   Mashina mchalas' mimo redkih osveshchennyh  vitrin;  zatem  u  Relingsmarkta
kruto svernula napravo, v storonu gavani.
   - A za toboj, Dzhonni?
   - Vozmozhno, Tim. U menya uzhe primerno s chas  takoe  chuvstvo,  slovno  za
mnoj nablyudayut. No eto ved' tol'ko chuvstvo, ponimaesh'? Poka ya  ne  zametil
ni podozritel'noj mashiny, ni cheloveka, kotoryj  by  za  mnoj  sledoval.  I
vse-taki my sejchas svernem v bokovuyu ulicu.
   Teper',  ryadom  s  rulevym,  Tim  pochuvstvoval   sebya   spokojnee.   On
predstavlyal sebe ran'she etu poezdku noch'yu v taksi gorazdo  dramatichnee.  I
hotya oni  ehali  sejchas  po  tainstvennym,  temnym  pereulkam,  eto  byli,
pozhaluj, samye bezmyatezhnye minuty za poslednie sutki - sutki,  pohozhie  na
priklyuchencheskij roman.
   Dzhonni vel mashinu tverdoj, uverennoj rukoj,  vse  uvelichivaya  skorost'.
Vremya ot vremeni on poglyadyval v zerkalo.  Net,  kak  budto  nikto  ih  ne
presledoval.
   No mashina, vnezapno vynyrnuvshaya otkuda-to iz  pereulka,  uzhe  ehala  za
nimi na nekotorom rasstoyanii s potushennymi farami.
   Neskol'ko raz Tim pytalsya zadat' Dzhonni  vopros  o  Kreshimire.  No  tot
perebival ego:
   - Pogodi-ka, vot sejchas uvidish' ego samogo!  Pogodi,  Tim,  ochen'  tebya
proshu!
   - A mozhno sprosit' tebya, Dzhonni, pro drugoe - ne pro Kreshimira?
   - Pro chto zhe?
   Oni proezzhali uzhe rajon Al'tony.
   - Otkuda ty uznal, chto my s  baronom  prileteli  na  samolete?  Rulevoj
ulybnulsya:
   - Ty pomnish' cheloveka po imeni Selek Baj?
   - Eshche by!
   - On svyazalsya  s  nami  po  telefonu  i  soobshchil  nam  ob  etom.  Kogda
prizemlilsya vash samolet, my nanyali vse taksi, stoyavshie vozle aerodroma,  i
vam prishlos' volej-nevolej sest' v moyu mashinu, vernee,  ne  moyu,  a  moego
testya.
   - A otkuda vy uznali, chto my najmem taksi?  Ved'  obychno  my  ezdim  na
mashinah firmy.
   - Selek Baj znal, chto vy pribyvaete  v  Gamburg  inkognito,  Tim.  Dazhe
firma ne byla izveshchena o vashem pribytii. Mysl' napustit'  na  barona  tvoyu
machehu tozhe prinadlezhit Selek Bayu. Prigodilos' eto tebe na chto-nibud'?
   - Net, Dzhonni, nichego mne  ne  pomoglo.  I  esli  uzh  Kreshimir  mne  ne
pomozhet, togda...
   - Dayu golovu na otsechenie, Tim... Ladno, ne budem poka bol'she  govorit'
ob etom. Pogodi nemnogo.
   Oni byli uzhe sovsem blizko ot  shosse,  prohodivshego  po  beregu  |l'by,
sovsem blizko ot predmest'ya Ovel'gene.
   Vdrug Dzhonni ni s togo ni s sego rassmeyalsya.
   - CHto s toboj?
   - Da ya vspomnil pro tvoyu sdelku s baronom! Kak ty promenyal  svoi  akcii
na parohodstvo! YA, konechno, tut zhe vmeshalsya i  srazu  nazval  parohodstvo,
pro kotoroe znal navernyaka, chto ego vot-vot prodadut. Ty i  v  samom  dele
poluchil ego?
   - Kontrakt lezhit u menya v karmane, rulevoj!
   - Zdorovo! "GGP" - eto ved' pryamo klad, a  ne  parohodstvo!  Esli  tebe
ponadobitsya rulevoj...
   Oni uzhe vyehali na shosse,  tyanuvsheesya  vdol'  berega  |l'by,  i  teper'
Dzhonni zametil v zerkalo mashinu s potushennymi farami, sledovavshuyu za  nimi
na nekotorom rasstoyanii.
   On nichego ne skazal Timu, tol'ko eshche uvelichil skorost' i  teper'  to  i
delo poglyadyval v zerkalo.
   Tim chto-to govoril, no Dzhonni ego ne slushal.  On  uvidel,  chto  mashina,
shedshaya szadi, tozhe uvelichila skorost' i ponemnogu ih nagonyaet.
   Tormoza zaskrezhetali i vzvizgnuli. Svobodnoj rukoj Dzhonni uderzhal Tima,
chtoby tot ne naletel lbom na vetrovoe steklo.  Taksi  rezko  ostanovilos'.
Mashina bez far proneslas' mimo.
   - Vylezaj! - ryavknul Dzhonni.
   Do nih donessya skrezhet i vizg tormozov drugoj mashiny. Rulevoj,  shvativ
Tima za ruku, potashchil ego za soboj. Oni  pomchalis'  po  shosse,  spustilis'
begom po krutoj uzkoj lestnice vniz, k naberezhnoj, brosilis' vpravo  cherez
kustarnik,  peremahnuli  cherez  nevysokuyu  kamennuyu  ogradu,  ochutilis'  v
dlinnom pivnom pogrebe, vyskochili v druguyu dver'  i,  eshche  raz  pereskochiv
cherez ogradu, pobezhali  vniz  po  zamsheloj  kamennoj  lesenke,  eshche  kruche
prezhnej.
   - CHto sluchilos', Dzhonni? Nas vse-taki kto-to presleduet?
   -  Molchi,  Tim,  beregi  dyhanie.  My   vyigrali   vremya,   nado   etim
vospol'zovat'sya. Vnizu stoit Kreshimir.
   Tim spotknulsya. Dzhonni podhvatil ego na ruki i sbezhal s nim s poslednih
stupenek.  Vzglyad  Tima  upal  na  osveshchennuyu  tablichku,  pribituyu   vnizu
lestnicy: "CHertov spusk".
   Dzhonni postavil Tima na zemlyu i svistnul.  Gde-to  poblizosti  razdalsya
otvetnyj svist.
   - Tut zhe ispolnyaj, chto skazhet Kreshimir! - shepnul Dzhonni.
   Iz temnoty vynyrnuli dve figury: Kreshimir i gospodin Rikert.
   - Davaj ruku, Tim! Derzhi so mnoj pari, chto ty poluchish' nazad svoj smeh.
Bystree! - |to byl rodnoj golos - golos Kreshimira. Tim v smyatenii protyanul
emu ruku.
   - Derzhu pari...
   - Stoj! - razdalos' na samom verhu lestnicy. - Stoj! No nikogo ne  bylo
vidno. Kreshimir skazal spokojno i tverdo:
   - Derzhu pari, chto ty nikogda ne poluchish' nazad svoi smeh, Tim! Na  odin
grosh!
   - A ya derzhu pari...
   - Stoj! - snova doneslos' sverhu.
   - Ne slushaj, prodolzhaj! - shepnul Dzhonni.
   - A ya derzhu pari, Kreshimir, chto vernu nazad moj smeh! Na odin grosh!
   Dzhonni raznyal ruki sporyashchih. I vdrug  nastupila  zloveshchaya  tishina.  Tim
zaklyuchil pari,  kak  emu  podskazali,  no  on  vse  eshche  ne  ponimal,  chto
sluchilos'. On stoyal  rasteryannyj  i  onemevshij.  Tri  dorogih  lica,  edva
osveshchennye svetom dalekogo fonarya,  byli  obrashcheny  k  nemu  s  vyrazheniem
ozhidaniya. Ego  zhe  lico  nahodilos'  v  teni,  tol'ko  kusochek  lba  belym
pyatnyshkom svetilsya v temnote.
   Gospodin Rikert ne svodil vzglyada s etogo blednogo lba.  On  uzhe  videl
odnazhdy lico Tima, osveshchennoe tochno tak zhe. Vo vremya spektaklya, kukol'nogo
teatra - v zadnej komnate traktira, v neskol'kih  shagah  ot  kotorogo  oni
sejchas stoyali. "Tak chelovek prirodoj  nagrazhden:  kogda  smeshno,  smeyat'sya
mozhet on!" O, neuzheli  on  mozhet  nakonec  smeyat'sya?.."  -  s  trevogoj  i
nadezhdoj dumal gospodin Rikert.
   I Kreshimir, i Dzhonni tozhe ne otryvali glaz ot osveshchennogo  lba  Tima  -
edinstvennogo pyatnyshka na ego lice, belevshego v temnote.
   Tim stoyal, opustiv glaza v zemlyu. I vse-taki on chuvstvoval na sebe  eti
sprashivayushchie vzglyady. U nego bylo smutnoe  chuvstvo,  budto  chto-to  dolzhno
sejchas podnyat'sya v nem, vyjti iz nevoli, chto-to tihoe, legkoe,  svobodnoe,
slovno ptica, slovno shchebet lastochki, rvushchijsya na prostor. No sam  Tim  byl
kak by eshche slishkom tyazhel dlya etogo, i on chuvstvoval sebya bespomoshchnym.  Da,
on uslyshal ih, eti perelivy s veselym, zahlebyvayushchimsya smeshkom  na  konce.
No on slovno vse eshche ne vladel  svoim  prezhnim  smehom:  skoree  eto  smeh
ovladel im. Teper', kogda nastupil dolgozhdannyj,  vystradannyj  za  dolgie
gody mig, Tim pochuvstvoval, chto sam on eshche k nemu ne  gotov.  Net,  on  ne
smeyalsya - ego sotryasal smeh. Prishel chas ego schast'ya, a on... on byl  otdan
na proizvol etomu schast'yu. Togda, v  kukol'nom  teatre,  on  zametil,  kak
vneshne, mimikoj i dvizheniyami, smeh pohozh na plach. Teper' emu kazalos', chto
smeh i plach - eto pochti odno i to zhe: on plakal  i  smeyalsya  odnovremenno.
Slezy katilis' po ego shchekam; on bessil'no opustil ruki; on dazhe ne smotrel
na svoih druzej. U nego bylo takoe chuvstvo, slovno on rozhdaetsya zanovo.
   I  tut  proizoshlo  nechto  udivitel'noe:  Tim   uvidel   skvoz'   slezy,
zastilavshie emu glaza, tri svetlyh lica,  priblizivshiesya  k  ego  licu,  i
vdrug pochuvstvoval, chto  nastoyashchee  smeshchalos'  s  proshlym.  On  snova  byl
malen'kim mal'chikom i stoyal pered okoshkom kassy na ippodrome:  on  vyigral
den'gi, ochen' mnogo deneg. On plakal ot schast'ya, chto vyigral, i  ot  gorya,
chto otec ego umer i uzhe nikogda bol'she ne razdelit s nim  ego  schast'ya.  I
togda on uslyshal skripuchij, gortannyj golos: "|,  paren',  komu  privalilo
takoe schast'e, tomu uzh hnykat' ne sled..."
   Tim podnyal glaza. Iz kakogo-to ugolka  ego  pamyati  dolzhen  byl  sejchas
vozniknut' chelovek s pomyatym licom i v pomyatom  kostyume.  No  obraz  etogo
cheloveka to i delo rasplyvalsya. Vmesto nego  pered  glazami  Tima  vstaval
drugoj obraz: zhivoj, ogromnyj Dzhonni. I kogda on uvidel rulevogo Dzhonni, k
nemu snova vernulos' nastoyashchee: noch' pered traktirom v Ovel'gene, svet  na
lestnice, vedushchej vverh,  v  temnotu,  i  troe  druzej,  -  na  ih  licah,
kazalos', vot-vot prostupit nereshitel'naya ulybka.
   Ego vozvrashchennyj smeh byl slovno burya. A teper' nastupilo zatish'e, burya
uleglas'. Tim snova pochuvstvoval vlast' nad svoim smehom. On  vyter  rukoj
slezy i spokojno sprosil:
   - Pomnite, gospodin Rikert, chto ya obeshchal vam, kogda uezzhal iz Gamburga?
   - Net, Tim.
   - YA skazal: kogda ya vernus',  ya  budu  smeyat'sya.  I  teper'  ya  smeyus',
gospodin Rikert!  YA  smeyus',  Kreshimir!  Dzhonni,  ya  smeyus'!  Tol'ko...  -
perelivy so schastlivym, zahlebyvayushchimsya smeshkom pomeshali emu  govorit',  -
tol'ko ya sam ne pojmu, kak eto sluchilos'...
   Druz'ya Tima, nachinavshie uzhe boyat'sya, kak by on ne  poteryal  ot  schast'ya
rassudok, ochen' obradovalis', chto on snova govorit tak razumno.
   - Ty davno uzhe mog by smeyat'sya, - ulybayas', skazal Kreshimir.
   - Ne ponimayu.
   - Nu-ka povtori, kakoe pari ty so mnoj zaklyuchil, Tim?
   - YA posporil s toboj, chto poluchu nazad svoj smeh.
   - Verno. CHto dolzhno bylo sluchit'sya, esli by ty vyigral?
   - YA poluchil by nazad moj smeh. I ya pravda ego poluchil!
   - No ty poluchil by ego i v tom sluchae, esli by proigral, Tim!
   I tut Tima osenilo. On so smehom udaril sebya po lbu i kriknul:
   - Nu konechno! Ved' proigrannoe pari dolzhno bylo vernut' mne  moj  smeh.
Znachit, ya mog posporit' s lyubym chelovekom, chto poluchu moj  smeh  nazad!  I
vse ravno - proigral by ya ili vyigral - moj smeh vernulsya by ko mne!
   - Net, paren', - skazal Dzhonni, - ne tak-to uzh vse eto prosto. Ty nikak
ne mog by posporit' s pervym popavshimsya chelovekom. Ved' togda by ty  vydal
sebya, skazav, chto tvoj smeh tebe ne prinadlezhit. A  etogo  sdelat'  ty  ne
mog. Sporit' mozhno bylo tol'ko s tem, kto sam dogadalsya pro tvoj  kontrakt
s Trechem.
   - So mnoj, - dobavil Kreshimir, - delo bylo vernoe! Uspeh byl obespechen!
   Teper', kogda k Timu snova vernulsya smeh i  on  slovno  vyzdorovel,  on
ponyal vdrug, kak vse eto bylo  prosto.  A  on-to  v  smyatenii  i  otchayanii
stol'ko let probiralsya okol'nymi putyami, vmesto togo chtoby vyjti na pryamuyu
dorogu! On-to razrabatyval zaputannye plany, v kotoryh vorochal  akciyami  i
millionami! A smeh, okazyvaetsya,  mozhno  bylo  vernut'  nazad  kuda  bolee
legkim sposobom, i stoilo eto deshevle, chem sto grammov margarina, -  vsego
odin grosh.
   Znachit, tak deshev smeh, esli schitat' na den'gi. No nastoyashchuyu  ego  cenu
ne izmerit' nikakimi millionami. "Smeh, - skazal togda Selek Baj, - eto ne
margarin, ne tovar dlya  kupli-prodazhi...  Smehom  ne  torguyut.  Ego  mozhno
tol'ko zasluzhit'".





   Dozhd' uzhe ne morosil, a lil kak iz vedra. No  nikto  iz  nih  etogo  ne
zamechal. Nikto ne slyshal i netverdyh tyazhelyh  shagov  po  lestnice.  Tol'ko
sejchas, kogda vse na minutku zamolchali,  stalo  yasno,  chto  kto-to  oshchup'yu
spuskaetsya vniz po kamennym stupen'kam, i vse, kak po komande, obernulis'.
   Po  uzkoj  lestnice,  postepenno  vystupaya  iz  temnoty,  shodila  vniz
hudoshchavaya, shatayushchayasya figura. V  svete  fonarya  voznikli  dlinnye  nogi  v
chernyh bryukah i blednye ruki s dlinnymi pal'cami;  zatem  poyavilas'  belaya
manishka, i nad nej dlinnyj oval lica. Nakonec,  vsya  figura  vynyrnula  iz
t'my i stoyala  teper'  polnost'yu  osveshchennaya  pod  tablichkoj  s  nadpis'yu:
"CHertov spusk". V iznemozhenii ona prislonilas' k stene iz tesanyh kamnej.
   |to byl baron.
   Eshche mgnovenie - i iz grudi Tima vyrvalas' by perelivchataya trel'.
   |to bylo i vpravdu smeshnoe zrelishche. |to byl chert iz kukol'nogo teatra -
kukla, figura nastol'ko komichnaya, chto vyzyvala chut' li ne sostradanie.
   No Tim Taler - mal'chik, kotoryj snova umel  smeyat'sya,  -  uderzhalsya  ot
smeha.
   Baron sel na stupen'ku i vzglyanul - s podzhatymi gubami i belym kak  mel
licom - na lyudej, stoyashchih vnizu. Tim podnyalsya k nemu na stupen'ku.
   - Vam nado vernut'sya v bol'nicu, baron.
   Trech vzglyanul na nego snizu vverh. Guby ego byli krepko szhaty.
   - Vam nel'zya zdes' sidet', baron!
   Teper' nakonec Trech raskryl rot. On sprosil hriplo:
   - Na chto vy sporili, gospodin Taler?
   - Na grosh, baron.
   - Na grosh? - Baron podskochil. Potom snova prislonilsya k stene. I  vdrug
vzvizgnul kakim-to bab'im golosom: - Da ved' vy zhe mogli posporit' na  vse
moe sostoyanie, bolvany!
   Znakomyj Timu shofer sbezhal vniz po lestnice:
   - Gospodin baron, vam nel'zya tak volnovat'sya!
   - Dajte mne pogovorit' eshche dve minuty s molodym chelovekom! Potom mozhete
vezti menya v bol'nicu.
   - YA ne otvechayu za posledstviya, gospodin baron!
   SHofer podnyalsya na neskol'ko stupenek i ostanovilsya v nereshitel'nosti. U
podnozhiya lestnicy stoyali Dzhonni,  Kreshimir  i  gospodin  Rikert  -  slovno
molchalivaya strazha Tima.
   - Mozhno mne na vas operet'sya, gospodin Taler?
   - Nu konechno, baron. Sil u menya dostatochno.
   On skazal eto s edva zametnoj ulybkoj. Baron opersya o ego plecho.
   - Vashe nasledstvo, gospodin Taler...
   - YA ot nego otkazyvayus', baron!
   Baron zapnulsya, no vsego na sekundu, zatem prodolzhal:
   - |to vpolne razumno i  znachitel'no  uproshchaet  delo.  Blagodarya  vashemu
parohodstvu, ya dumayu, vy budete zhit' dovol'no prilichno. Vo vsyakom  sluchae,
ne budete znat' nuzhdy.
   - Parohodstvo, baron, ya  daryu  moim  druz'yam.  Glaza  barona  udivlenno
rasshirilis' - eto bylo vidno dazhe skvoz' temnye stekla ego ochkov.
   - Tak, znachit, vam, gospodin Taler,  nash  kontrakt  ne  prines  nikakoj
vygody? Vy ostalis' takim zhe bednyakom, kakim byli? S pogorevshim  kukol'nym
teatrom...
   Teper' Tim razreshil sebe usmehnut'sya:
   - Vy pravy, baron. YA konchil tem, s chego nachal. No  to,  chem  ya  vladeyu,
priobrelo dlya menya za poslednie gody  cennost',  nesravnimuyu  ni  s  odnoj
akciej v mire.
   - O chem vy govorite?
   Vmesto otveta Tim prosto rassmeyalsya Baron pochuvstvoval, kak drozhit  pod
ego rukoj ot smeha  plecho  molodogo  cheloveka.  On  uslyshal  v  ego  smehe
kakie-to  novye  notki.  Bolee   nizkie   zvuki,   bolee   glubokie   tona
soprovozhdali, kazalos',  slovno  akkompanement,  ego  svetlyj  smeh.  Trech
obernulsya i mahnul rukoj shoferu. Tot pospeshno spustilsya vniz  i  podstavil
baronu svoe plecho. Oni nachali medlenno podnimat'sya naverh.
   - Schastlivogo vyzdorovleniya, baron! Popravlyajtes' skoree! I spasibo  za
vse, chemu vy menya nauchili!
   Trech ne oborachivalsya. SHofer uslyshal, kak on probormotal:
   - "Popravlyajtes'... Popravlyajtes'! Bud'te cely i  nevredimy"!  Kak  zhe!
Budesh' tut cel i nevredim!
   Tim glyadel vsled baronu, poka togo ne poglotila t'ma. Druz'ya  podnyalis'
po lestnice i stoyali  teper'  ryadom  s  Timom.  Oni  tozhe  smotreli  vsled
uhodyashchemu Trechu. Dzhonni probormotal.
   - Bogat, kak chert, a voobshche-to - eh i  bednyaga!  Ni  cherta  u  nego,  v
sushchnosti, net, u starogo cherta!
   I vse chetvero tozhe stali vzbirat'sya vverh po stupen'kam. Oni  uslyshali,
kak zarabotal motor  mashiny.  Potom  shurshanie  shin,  stavshee  bylo  sovsem
yavstvennym, nachalo udalyat'sya.
   I vot oni vyshli na shosse, tyanuvsheesya vdol' |l'by. Na  toj  storone  ego
chernel kontur taksi Dzhonni.
   - Postav'te poka mashinu v moj garazh, Dzhonni, - skazal gospodin  Rikert,
- a my nemnogo projdemsya peshkom.
   - Vy zhivete vse tam zhe, gospodin  Rikert?  V  beloj  ville,  zdes',  na
shosse? A baron mne rasskazyval, chto vy stali dokerom...
   - YA i vpravdu stal dokerom, Tim. Zavtra ya tebe vse ob®yasnyu. Ved' ty,  ya
dumayu, ne protiv pogostit' u nas, pravda?
   - Nu konechno, gospodin Rikert! Ved' ya dolzhen dokazat' vashej mame, chto ya
mogu smeyat'sya, esli... - on otvernulsya, - esli ona...
   - Da chto ty, Tim, ona zhiva i zdorova! I vpolne bodra. Poshli!
   Vhod v villu byl yarko osveshchen. Belaya dver' s polukruglym  balkonom  nad
nej, ohranyaemaya dvumya belymi kamennymi l'vami, kazalas' svetlym ostrovom v
more temnoty, dolgozhdannoj rodnoj zemlej posle dolgih skitanij po  burnym,
nevedomym moryam.
   Tim proglotil podstupivshie slezy, kogda prohodil mimo dobryh  l'vov.  A
kogda dver'  otvorilas'  i  navstrechu  emu  vyshla,  opirayas'  na  palochku,
staren'kaya gospozha Rikert s belymi kudryashkami, emu prishlos' vzyat'  sebya  v
ruki, chtoby ne brosit'sya s revom ej na sheyu. Te  nevnyatnye  zvuki,  kotorye
vyrvalis' iz ego grudi, kogda on ostanovilsya, podojdya k nej sovsem blizko,
byli chem-to srednim mezhdu smehom i plachem. A mozhet byt', oni  dolzhny  byli
oznachat': "Nu, gospozha Rikert, chto vy teper' pro menya skazhete?" No  ponyat'
etogo ne mog by nikto na svete. Da nikto i ne staralsya ponimat'.
   Teper' komandu prinyala gospozha Rikert.
   - Nu kak, vse v poryadke, Hristianchik? - obratilas' ona k synu. I  kogda
syn kivnul utverditel'no, skazala, vzdohnuv s oblegcheniem:
   - Nu, rebyata, teper' nam est' chto  otprazdnovat'!  No  sejchas  mal'chiku
pora v postel'. On pryamo s nog valitsya ot ustalosti!
   I Timu - hotel on togo ili net - prishlos'  otpravit'sya  spat'.  No  tut
okazalos',  chto  eto  bylo  samoe  pravil'noe,  potomu  chto  ne  proshlo  i
neskol'kih sekund, kak on zasnul krepkim snom.
   Na sleduyushchij den' gospozha Rikert pozabotilas' o tom,  chtoby  k  momentu
probuzhdeniya Tima okazat'sya s nim naedine. |to bylo netrudno:
   Tim prosnulsya chut' li ne v polden', kogda vse davno uzhe ushli na rabotu.
   Oni otlichno pozavtrakali vdvoem. Gospozha Rikert bol'she vsego  na  svete
lyubila zavtrakat' i potomu s udovol'stviem pozavtrakala vo vtoroj  raz.  A
posle  zavtraka  Timu  prishlos'  rasskazat'  ej   so   vsemi   mel'chajshimi
podrobnostyami vse, chto on perezhil s momenta ot®ezda iz Gamburga. I on  eto
sdelal s yavnym udovol'stviem.
   Razmahivaya nad golovoj gazetoj, on krichal po-ital'yanski:
   - "Sensazione, sensazione! Baron Trech umer! CHetyrnadcatiletnij  mal'chik
- samyj bogatyj chelovek na zemle!"
   "Kak on vozmuzhal! - podumala frau Rikert, glyadya na Tima. - I kak horosho
nauchilsya govorit' na inostrannyh yazykah!" I  snova  prinyalas'  vnimatel'no
slushat' ego rasskaz.
   Tim rasskazyval ej svoi priklyucheniya tak,  slovno  eto  byla  komediya  -
veselyj, smeshnoj spektakl'. Teper', kogda on snova  vladel  svoim  smehom,
mnogoe iz togo, chto ran'she vyglyadelo strashnym, okazalos' i  v  samom  dele
komichnym. On rasskazyval  o  neveroyatnyh  sporah  s  Dzhonni,  o  tom,  kak
razbilas' vdrebezgi lyustra v otele "Pal'maro", o  kartinah  v  Genue  i  v
Afinah, o tajnyh peregovorah i zagovorah v zamke, o Selek Bae, ob afere  s
margarinom, o krugosvetnom puteshestvii, o vozvrashchenii v Gamburg, o  machehe
s |rvinom i o "chernom chase tramvaev".
   Zatem nastupil chered rasskazyvat' gospozhe Rikert. I  ona  pristupila  k
etomu delu s lukavoj obstoyatel'nost'yu:
   - Znaesh', Tim, kogda ty ne vernulsya  togda  iz  Genui  i  u  nas  zdes'
poyavilsya  sperva  Kreshimir,  a  potom  etot  molodchaga  Dzhonni,  ya   srazu
dogadalas', chto vse eto nesprosta. No oni  ne  hoteli  mne  govorit',  chto
sluchilos'. U menya, vidite li, porok serdca. Da ved' on u menya  uzhe  bol'she
vos'midesyati let, i my s nim prekrasno spelis', s etim porokom. Nu vot,  ya
i reshila nemnozhko poshpionit'. I tut ya nashla pis'mo, kotoroe ty  poslal  iz
Genui s  Dzhonni.  I  vot,  ponimaesh',  teper'-to  uzh  ya  uznala  chut'-chut'
pobol'she...
   Starushka schitala teper' Tima uzhe ne mal'chikom, a  molodym  chelovekom  i
sperva pytalas' govorit' s nim "literaturno", no vskore opyat'  sbilas'  na
svoyu obychnuyu gamburgskuyu skorogovorku:
   - Vot ya i shpionyu, vot  ya  i  podslushivayu,  kogda  Hristian  shepchetsya  s
Kreshimirom i s etim medvedem Dzhonni. Pravda, te ne ochen'-to  chasto  k  nam
prihodili - ved' oni rabotali v dokah.  Drugoj-to  raboty  im  ne  davali.
Nichego ne vyhodilo! Pryamo chertovshchina kakaya-to!  Nu  nastoyashchaya  chertovshchina!
Nu, v obshchem, vse, o chem oni tam shushukalis', mne tozhe bylo izvestno.  I  ya,
konechno, znala, chto moego syna snyali s raboty, hotya oni izo  vseh  sil  ot
menya eto skryvali...
   - A on pravda stal dokerom? - perebil ee Tim.
   - Da, eto pravda. Rabotal v portu rabochim. Ty ved' ne znaesh', kak u nas
tut, v Gamburge, Tim. U nas, esli kogo uvolyat, tut zhe nachinayutsya  spletni.
I takuyu napraslinu na cheloveka  vozvedut,  chto  ego  uzh  nikto  bol'she  ne
voz'met na rabotu. Ponyatno?
   Tim kivnul.
   - Pravda, u menya ved' est' nasledstvo. Glavnym obrazom v bumagah.
   - V akciyah? - sprosil Tim.
   - Da, v akciyah, malysh. Ty, vyhodit, nemnogo razbiraesh'sya v etom? Nu,  i
moj syn vrode by ne dolzhen byl stanovit'sya portovym rabochim, raz ya,  mozhno
skazat', bogataya naslednica. No takoj uzh on chelovek. Bez raboty nikak zhit'
ne mozhet. A bez porta i vovse propadaet. Vot  on  i  poshel  v  dokery.  No
pereodevalsya, uzhe kogda  prihodil  v  dok.  Iz  porta  vyhodit  elegantnym
gospodinom i takim  zhe  domoj  vozvrashchaetsya.  Dumaet,  ya  ne  zamechu,  chto
rabota-to u nego teper' drugaya. Vse ravno, mol, ya doma sizhu. A  telefon-to
na chto zhe?
   Tim ne mog uderzhat'sya ot smeha, i gospozha Rikert sama rassmeyalas'.
   - Ne takaya uzh ya staraya dura... Nu konechno, ya staraya dura, no  ne  takaya
uzh, kak oni dumali. Ved' eto ya pervaya sgovorilas' s Selek Baem,  kogda  on
syuda pozvonil. Vot tut-to gospoda zagovorshchiki mne vse i rasskazali. Nu  ya,
konechno, sdelala vid, chto ni o chem  i  ne  dogadyvalas'.  Smotryu  na  nih,
vytarashchiv glaza, i pishchu: "Da ne mo-ozhet byt'!" Nu i znaesh', v takom  duhe.
V obshchem, posvyatili oni menya v etu tajnu. YA i zapisochku  tebe  napisala.  S
lunoj pisala. |to my eshche v shkole,  devchonkami,  tak  pisali  -  celye  dni
uprazhnyalis'. YA v etom dele byla samaya pervaya. Odin raz  dazhe  celyj  roman
perepisala na dvuh tetradnyh stranichkah. CHestnoe slovo!
   - Da ne mo-ozhet byt'! - rashohotalsya Tim.
   - Ah vot kak, ty nado mnoj smeesh'sya, shalopaj!
   Razdalsya zvonok, i gospozha Rikert poprosila Tima pojti posmotret',  kto
prishel. |to byl ryzhij boj iz otelya: oblivayas' potom, on stoyal pered dver'yu
s chemodanami v rukah.
   - Mne veleli peredat' vam vashi  veshchi,  gospodin  Taler,  -  skazal  on,
rasplyvayas' v ulybke.
   - Eshche vchera vy nazyvali menya misterom Braunom!  Otkuda  zhe  vy  segodnya
uznali, kto ya takoj? Boj snova shiroko ulybnulsya:
   - A vy chto, gazet ne chitaete?
   - Ah vot ono chto!
   Tim nemnogo smutilsya. Potom on polez  v  karman,  no  ryzhij  reshitel'no
tryahnul golovoj:
   - Mozhete s chistoj sovest'yu ostavit' eto sebe, gospodin  Taler.  YA  mogu
zarabotat' kuchu deneg  v  gazete,  esli  rasskazhu,  kak  ya  vchera  vecherom
otvlekal shpika. Mozhno mne eto sdelat'?
   Tim rassmeyalsya:
   - Davaj, raz tebe uzh tak ne terpitsya.
   - Bol'shushchee spasibo! Vnesti chemodany?
   - Spasibo, eto  uzh  ya  sam  sdelayu.  Tol'ko  ne  rasskazyvaj  v  gazete
priklyuchencheskih romanov.
   - A na chto? V  etom  net  nikakoj  nuzhdy.  Istoriya  i  bez  togo  ochen'
zahvatyvayushchaya! - On snova protyanul Timu ruku. - Itak, eshche raz zhelayu udachi,
Tim!
   - Spasibo. ZHelayu udachi v gazete!
   Mezhdu dvumya dobrymi kamennymi l'vami smeyushchiesya mal'chishki krepko  pozhali
drug drugu ruki. Potom ryzhij snova vskochil v mashinu,  dostavivshuyu  ego  iz
otelya, a Tim pones chemodany v dom.
   Eshche v tot zhe samyj den' Tim otpravilsya vmeste s  Dzhonni,  Kreshimirom  i
gospodinom Rikertom k notariusu - staromu drugu gospozhi Rikert,  -  i  tot
oformil dokument, soglasno kotoromu parohodstvo "Gamburg  -  Gel'goland  -
Passazhirskoe", sokrashchenno nazyvaemoe "GGP", peredavalos' na ravnyh  pravah
vo vladenie Dzhonni, Kreshimiru i gospodinu Rikertu. Pravda,  etot  dokument
vstupal i silu ne srazu, tak kak neobhodimo bylo vypolnit' eshche celuyu  kuchu
vsyakih formal'nostej, a eto trebovalo vremeni: ved' Tim teper' uzhe ne  byl
naslednikom millionera. No na vse eto dolzhno  bylo  ujti  ne  bol'she  dvuh
nedel'. Tak, po krajnej mere, skazal notarius.
   Snachala druz'ya Tima ochen'  protivilis'  etomu  podarku.  No  kogda  Tim
zayavil,  chto  v  takom  sluchae  on  vynuzhden  budet  podarit'  parohodstvo
komu-nibud' drugomu, oni soglasilis'. I  dazhe  ne  bez  radosti.  Gospodin
Rikert byl eshche dostatochno bodr i krepok,  chtoby  prinyat'  dela  v  kontore
starogo Denkera na SHestom mostu, a Dzhonni i Kreshimiru bylo, konechno,  kuda
priyatnee rabotat' rulevym i styuardom na svoih parohodah, chem na chuzhih.
   Kogda  vse  chetvero  vyshli  iz  kontory  notariusa  -  ona   nahodilas'
poblizosti ot Glavnogo vokzala, - Dzhonni sprosil:
   - A ty chem dumaesh' teper' zanyat'sya, Tim? Tim pokazal rukoj napravo:
   - Von v tom starom dome pomeshchaetsya kukol'nyj teatr. On moj. YA  prevrashchu
ego v brodyachij teatr marionetok.
   - Dlya etogo tebe nuzhen avtobus, - skazal Kreshimir.
   - I perenosnaya scena, - dobavil Dzhonni.
   - I eto, - zaklyuchil gospodin Rikert, - podarim tebe my, malysh.  Nikakih
vozrazhenij, a ne to pridetsya tebe poluchit' nazad svoe parohodstvo!
   - Ladno, soglasen! - rassmeyalsya Tim i ser'ezno pribavil: - Kak zdorovo,
chto u menya vas celyh troe!
   - I Selek Baj! - zametil gospodin Rikert.
   - I Selek Baj! - veselo soglasilsya Tim. - A voobshche-to nado  by  poslat'
emu telegrammu!
   I, ne otkladyvaya dela v dolgij  yashchik,  oni  sostavili  telegrammu...  V
dalekoj Mesopotamii staryj Selek Baj radostno ulybnulsya, prochitav:

   "K chertu margarin tchk Smeh poluchayut  zadarom  tchk  YA  poluchil  ego  tchk
Bol'shoe spasibo za sodejstvie tchk
   Vash Tim Taler."

   Tak v etot den' zakonchilas' istoriya, kotoraya  v  etot  zhe  den'  tol'ko
nachalas' dlya chitatelej gazet i zhurnalov. Pravda,  chitateli  uznali  ee  po
soobshcheniyam zhurnalistov i reporterov v takom vide, kak te ee ponyali, a nado
skazat', chto bol'shinstvo iz nih ne ponyali ee vovse.
   Gospodin Rikert snova stal direktorom parohodstva, Dzhonni - rulevym,  a
Kreshimir - styuardom.
   CHto kasaetsya barona Trecha,  to  o  nem  v  poslednee  vremya  prihoditsya
slyshat' ochen' redko. Nado dumat', chto on pochti vse vremya provodit v polnom
odinochestve i v plohom nastroenii v svoem zamke v  Mesopotamii.  On  stal,
govoryat, storonit'sya lyudej i dazhe pobaivat'sya ih, tem ne menee on vse  eshche
prevoshodno vedet kommercheskie dela i zaklyuchaet blestyashchie sdelki.
   O Time izvestno ochen' malo. S uverennost'yu mozhno skazat' tol'ko, chto on
vmeste so staren'koj gospozhoj Rikert napisal p'esu dlya kukol'nogo  teatra,
kotoraya nazyvaetsya "Prodannyj smeh". Zatem on  ischez  iz  Gamburga,  i  ni
odnomu reporteru ne udalos' uznat', kuda ego zaneslo.
   Pravda, koe-kakie sledy Tima  vse  zhe  poschastlivilos'  obnaruzhit'.  Na
kladbishche v odnom iz bol'shih gorodov  Germanii  vozle  mramornoj  plity  na
odnoj iz mogil kto-to  polozhil  venok,  na  lente  kotorogo  napisano:  "YA
vernulsya, kogda smog smeyat'sya. Tim".
   Poslednie svedeniya o Time postupili iz odnoj bulochnoj-konditerskoj togo
zhe goroda. Neskol'ko let tomu nazad tuda yavilsya  kakoj-to  ochen'  vezhlivyj
molodoj chelovek. V pervyj moment hozyajka konditerskoj dazhe ego ne  uznala.
No kogda ona sprosila, chto emu ugodno, on vdrug sostroil mrachnuyu grimasu i
probormotal: "YA hochu ograbit' direktora vodokachki, frau Beber!"
   - Tim Taler! - voskliknula porazhennaya  bulochnica.  No  molodoj  chelovek
prilozhil palec k gubam i skazal:
   - Tss!  Ne  vydavajte  menya,  frau  Beber,  menya  teper'  zovut  |nriko
Grandicci, i ya vladelec samogo veselogo teatra v mire - teatra  marionetok
pod nazvaniem "YAshchik s margarinom".
   - Ah, kak zabavno! - voskliknula frau Beber. - YA kak raz vchera sluchajno
popala na  predstavlenie  etogo  kukol'nogo  teatra.  Kakoj-to  neznakomec
prislal mne bilet. A mozhet byt', eto... -  Ona  pristal'no  posmotrela  na
Tima. - A mozhet byt', eto byl kakoj-nibud' znakomyj?
   - Mozhet byt', - otvetil  molodoj  chelovek,  i  vozle  ugolkov  ego  gub
poyavilis' dva veselyh polukruga.
   - Tam kak raz shla p'esa o prodannom smehe, - prodolzhala frau  Beber.  -
Ochen' horoshee predstavlenie! Stol'ko raznyh myslej prihodit v golovu!  Vse
dumaesh', dumaesh'...
   - O chem zhe vy dumali, frau Beber? - pointeresovalsya molodoj chelovek.
   - Da vidish' li, Tim... Skazat' tebe otkrovenno, sperva mne bylo  kak-to
ne po sebe... ZHutkovato... Zato uzh v konce ya hohotala do  slez!  I  tut  ya
podumala: "Kto smeetsya, s tem sam chert ne sladit!"
   - Neploho skazano, frau Beber, - zametil molodoj chelovek. - Vot  tak  i
nado raspravlyat'sya s chertyami! Tol'ko tak i oblomaesh' chertu roga!

Last-modified: Sat, 20 Jul 2002 19:22:18 GMT
Ocenite etot tekst: