Ocenite etot tekst:


                            Orel, 1995




    "Dolzhno   li  vsegda  i  neizmenno  byt'  tak?  Uzhel'  etot
pobeditel' ne budet  hotya  by  raz  pobezhden  sam?  Kto...  kto
postigaet  tajny voli vo vsej moshchi ee? Ni angelam, ni smerti ne
predaet sebya chelovek, krome  kak  cherez  bessilie  slaboj  voli
svoej!

    |. Po "Ligejya"





    Vyjdya  ot Sema, Evgenij udivlenno oglyanulsya -- on uzhe uspel
zabyt',  kakim  obrazom  popal  syuda  nakanune!  Rajon  kazalsya
sovershenno  neznakomym,  hotya  Evgenij  vsegda  byl uveren, chto
horosho  znaet  gorod.  On  dazhe  dernulsya  bylo  vernut'sya,  no
predstavil  sebe, kak budet sprashivat' dorogu u Sema... Net uzh,
nado vybirat'sya samomu!

    On poshel vdol' ulicy, pustynnoj v stol' rannij chas. Bol'shie
mnogoetazhnye doma byli sovsem novye, dazhe tablichki  viseli  eshche
ne  vezde, i on ne srazu nashel nazvanie ulicy. Tak vot gde eto:
Vostochnaya prefektura, novye rajony! Dalekovato...

    Evgenij  vyshel  k  doroge  i  ostanovil  taksi.   Ustroilsya
poudobnee  na  myagkom  siden'e,  nazval  adres  i, kogda mashina
tronulas', poproboval zastavit' sebya hot' nemnogo uspokoit'sya.

    Bespolezno. Stoilo  zakryt'  glaza,  kak  pered  vnutrennim
vzorom  ozhivali  videniya  beskonechnogo  seriala. Tonechka i Sem,
Tonechka i Gorvich, Tonechka  i  Lantas  --  i  prosto  Tonechka...
Evgenij  serdito  otkryl  glaza:  net,  vse  ravno  ot etogo ne
izbavit'sya. Nu kto, skazhite  na  milost',  mog  by  predstavit'
sebe,  chto  sposobnosti  Sema  tak  krepko svyazany s astral'nym
sushchestvovaniem Tonechki?! I naskol'ko silen sovmestnyj potencial
etogo fantasticheskogo al'yansa?!

    I kakaya strashnaya nespravedlivost': uznat',  ponadeyat'sya  na
novye  vozmozhnosti  --  i  tut  zhe  poteryat'  ih...  A Tonechka?
CHuvstvuet li ona, chto proishodit? Evgenij  privychno  posharil  v
karmane v poiskah perstnya, no vspomnil, chto ostavil ego Semu. I
otchetlivo predstavil, kakovo tomu sejchas...

    Vprochem,  chto  teper' tolku stradat' i muchat'sya ugryzeniyami
sovesti?  Vybor  sdelan,  on  byl  sdelan  gorazdo  ran'she   --
navernoe,  v  tot  moment, kogda Sem reshil dlya sebya, chto _imeet
pravo ubivat'_.

    Evgenij neveselo  usmehnulsya:  vot,  uzhe  i  do  iskupleniya
grehov   dogovorilsya?   Prava  narodnaya  mudrost':  religiya  --
uteshenie bessil'nyh! Bud'  u  nego  hot'  malejshaya  vozmozhnost'
spasti  Sema, on sdelal by vse, chto v ego silah... I ne stal by
oglyadyvat'sya ni na zakony, ni na moral'!

    A mozhet, vozmozhnost' vse eshche  est'?  CHto  mozhno  sdelat'  s
mafiej,  kol'  ugorazdilo  possorit'sya  s  nej?  Sdat' policii?
Natravit'  druguyu  mafiyu?  Perestrelyat',  kak  v   gangsterskom
boevike? Togda uzh proshche zastrelit'sya samomu...

    Net,  vse  eti  razvlecheniya  -- ne dlya diletantov. I vse zhe
Evgenij soznaval, chto bud' on odin, on reshilsya by na  poslednyuyu
riskovannuyu  igru... No sejchas rech' shla o riske dlya YUli -- i on
ne hotel dazhe zadumyvat'sya ob etom!

    Vot tol'ko razve skroesh'  chto-nibud'  ot  telepatki?..  Vse
pridetsya  rasskazyvat'  -- i pro vstrechu s Semom, i pro to, chto
proizoshlo v institute...  I  neizvestno,  kak  ona  sreagiruet:
ispugaetsya, rasstroitsya, vozmutitsya, nachnet zhalet'?

    ...V  gostinice  Evgeniya  zhdal priyatnyj syurpriz: YUlya izdali
pochuvstvovala ego priblizhenie  i  uspela  prigotovit'  vannu  i
zakazat'  zavtrak v nomer. Ot nee bukval'no ishodila vnutrennyaya
uverennost' i pokoj, i Evgenij srazu  oshchutil  etu  podderzhku  v
ekstremal'noj situacii...

    Grustnuyu  istoriyu  o doprose s pristrastiem, o postavlennom
shefom ul'timatume i pochti neizbezhnom uvol'nenii YUlya  vosprinyala
ne  prosto spokojno -- prenebrezhitel'no! Plevat' ej bylo na vse
trudnosti, ona ni o chem ne sobiralas' zhalet'  ili  bespokoitsya!
Evgenij   obradovalsya:   on   opasalsya,   chto   YUlyu  vstrevozhit
neopredelennost' ih polozheniya,  vozmozhnaya  slezhka,  ili  prosto
material'nye problemy...

    Vprochem,  eto ved' tol'ko polovina istorii -- a vot chto ona
skazhet, uznav o Seme?!

    ...Ona nichego  ne  skazala.  Molcha,  ni  razu  ne  perebiv,
vyslushala rasskaz Evgeniya -- no imenno eto neprivychnoe molchanie
bylo huzhe lyubyh uprekov -- i nakonec sprosila sovsem budnichno:

    --  YA nadeyus', ty zapomnil, gde on zhivet? Hotya by primerno?
A to tuda v polusne, obratno v rasstroennyh chuvstvah...

    Evgenij vzdohnul: tak on i dumal... Ona chto,  ne  ponimaet,
chem grozit obshchenie s Semom?

    -- YUlen'ka, -- nachal ob座asnyat' on ej, slovno rebenku, -- iz
mafii  nel'zya  vyjti  -- zhivym, po krajnej mere. I my vse ravno
nichem ne mozhem pomoch' emu...

    -- A kto govorit pro pomoch'? -- YUlya udivlenno vzglyanula  na
nego.  --  To  est' mozhet byt', my eshche chto-to i pridumaem... No
dazhe esli i net, chto s togo?

    Evgenij  ozadachenno  umolk:  YUlya  govorila   spokojno,   no
govorila  chto-to  strannoe  --  on nikak ne mog ponyat', chto ona
imeet v vidu!

    -- Net, eto ty stranno rassuzhdaesh', -- pozhala plechami  YUlya.
--   Nu,  reshil,  chto  ne  mozhesh'  pomoch',  ladno...  No  zachem
ubegat'-to? Vot predstav' sebe,  chto  ty  neizlechimo  bolen  --
neuzheli  ne  zahotel  by,  chtoby  druz'ya  ostavalis' s toboj do
poslednego momenta? Pust' dazhe oni nichem ne mogut pomoch'?

    Evgenij pochuvstvoval, chto ego predstavleniya o  zhizni  skoro
podvergnutsya  ser'eznomu  ispytaniyu  --  i  ne  skryvaya dosady,
provorchal:

    -- A vot i ne zahotel  by!  Osobenno,  esli  by  byl  bolen
kakoj-nibud' osobo zaraznoj formoj chumy...

    --  |,  net!  -- podnyala ruku YUlya. -- Vse ravno zahotel by,
pust' v glubine dushi. No ved' Sem ni o chem ne prosil  tebya,  ne
tak li?

    -- Kakogo cherta on ne obratitsya v SB? -- neozhidanno vzvilsya
Evgenij.  --  Vmesto  togo,  chtoby rasschityvat' na diletantskuyu
pomoshch' ili bezdarno zhdat' smerti!

    YUlya edva zametno  usmehnulas',  potom  bystro  podnyalas'  i
pododvinula Evgeniyu telefonnyj apparat.

    -- Zachem eto? -- on nedoumenno podnyal golovu.

    --  Pozvoni  sam.  Komu  hochesh',  tebe vidnee! Rasskazhi pro
Sema. Tak, mol, i tak, est' glupyj esper, vputalsya  v  skvernuyu
istoriyu,  spasite-pomogite... Nu, chto zhe ty? Kakaya raznica, kto
eto sdelaet? Sem tebe potom tol'ko spasibo skazhet!..

    Evgenij pochuvstvoval nepreodolimoe zhelanie shvyrnut' v stenu
ni v chem nepovinnyj apparat. CHto zhdet Sema, esli  SB  uznaet  o
ego  sposobnostyah? Uchast' "osobo opasnogo" podopytnogo krolika?
ZHizn'  pod  postoyannym  nablyudeniem,  bez  nadezhdy   kogda-libo
obresti svobodu? Slishkom bol'shaya cena za spasenie...

    ...Evgenij serdito podnyalsya, pryacha glaza ot YUli.

    --  CHert  by  tebya  pobral,  ZHyuli!  Nu ne znayu ya, chem mozhno
pomoch' emu, ne znayu! Razve tol'ko...

    -- CHto zhe?! -- mgnovenno  sreagirovala  ta.  --  Ty  chto-to
pridumal?

    --  Kak  raz  nichego osobennogo, ochevidnaya mysl'... Esli ot
mafii nel'zya ujti  zhivym,  mozhno  poprobovat'  ujti  mertvym...
Ponimaesh'?

    --   Inscenirovat'  smert'?  --  bystro  sprosila  YUlya.  --
Pravil'no?

    Evgenij kivnul:

    -- Da. Tak chto my mozhem podarit' Semu hotya by etu neslozhnuyu
ideyu...









    Pozdnej osen'yu temneet rano -- v desyat' chasov uzhe  prishlos'
vklyuchit'  fary. Znakomyj gornyj pejzazh skradyvalsya temnotoj, no
Sem horosho pomnil dorogu i znal, chto uzhe blizko _to mesto_.

    On usmehnulsya,  vzglyanuv  na  persten':  ni  probleska,  ni
mercaniya.  CHto  zh, znachit tak ono i dolzhno byt'! Mozhet, eto i k
luchshemu...  Sud'ba  okazhetsya  spravedlivoj,  prestupnik   budet
nakazan...

    Navernoe,  on  zrya ne poslushalsya Evgeniya v tu pamyatnuyu noch'
svoego begstva. Ved' ne raz i ne dva Evgenij dokazyval, chto emu
mozhno verit'! No inerciya okazalas' sil'nee, i  vot  teper'  vse
vozmozhnye  dorogi slovno slilis' v etom shosse, s kotorogo net i
ne mozhet byt' vyhoda...

    Vprochem, Evgenij uveren,  chto  vyhod  est'  vsegda.  Prosto
neveroyatnyj optimist, chert by ego podral... Raz iz mafii nel'zya
ujti  zhivym  --  nado  "umeret'"!  I sposob-to kakoj predlozhil:
avtokatastrofa, mashina letit s obryva,  vzryv,  ogon'...  Nikto
nichego  ne najdet, krome nomernogo znaka! I Sem budet mertv dlya
vseh, a glavnoe -- dlya svoih byvshih "hozyaev"...

    ...Na samom zhe dele upravlenie sluchajnostyami  dolzhno  budet
spasti  Sema,  pomoch' emu vypast' iz letyashchej v propast' mashiny,
ne razbit'sya, ne pokalechit'sya...  koroche,  tak  ili  inache,  no
ostat'sya v zhivyh!

    Sem  edva  ne  rashohotalsya,  vyslushav  etot  plan.  Tol'ko
stradayushchij  nasledstvennym  optimizmom  v  tyazheloj  forme   mog
predlozhit'  takoe! Vprochem, Evgenij, vidimo, chto-to chuvstvoval,
potomu  chto  ochen'  smushchalsya,  izlagaya  svoi   soobrazheniya,   i
neskol'ko  raz povtoril, chto tol'ko Sem mozhet pravil'no ocenit'
risk, i chto tol'ko ot nego  zavisit  --  soglashat'sya  ili  net.
Razumeetsya,   Sem  prinyal  plan  bez  vozrazhenij,  hotya  i  byl
absolyutno uveren v ego tragicheskoj razvyazke.

    ...Vprochem, teper' pozdno o  chem-libo  sozhalet':  vot  ona,
finishnaya  pryamaya!  A  v  konce  -- povorot nad krutym skalistym
sklonom, pochti otvesnym  beregom  reki  metrov  sorok  vysotoj.
Povorot, v kotoryj uzhe ne nado vpisyvat'sya...

    Poslednij  raz  -- slovno na vzletnoj polose! Poslednij raz
--  mozhno  ne  berech'  mashinu!  Poslednij  raz  --   predel'naya
skorost', chtoby s hodu probit' ograzhdenie...

    ...Sem  ne  uspel  uvidet',  kak  pered  samym bar'erom ego
persten' vdrug yarko vspyhnul pronzitel'nym fioletovym cvetom...
No chto zazhglo ego -- proshchal'noe vdohnovenie smerti? Ili vse  zhe
otchayannoe i nepreodolimoe zhelanie zhit'?..









    "Vchera   okolo  odinnadcati  chasov  vechera  na  vosem'desyat
sed'mom shosse proizoshla  strashnaya  avtokatastrofa.  Na  slozhnom
gornom  uchastke v rajone dvadcat' tret'ego kilometra avtomobil'
"Mersedes-310-S"  na  bol'shoj  skorosti  probil  ograzhdenie   i
proletel  po vozduhu okolo dvadcati metrov, posle chego vrezalsya
v skalu i vzorvalsya. Obryv v etom meste nastol'ko  krutoj,  chto
pribyvshim   spasatelyam  potrebovalos'  pochti  dva  chasa,  chtoby
spustit'sya k mashine. Oblomki  avtomobilya  rasseyalis'  po  vsemu
sklonu, a ee perednyaya chast' ruhnula v reku.

    Do  sih por neizvestno, komu prinadlezhala mashina, i kto mog
v nej nahodit'sya v moment katastrofy. Spasateli poka  ne  nashli
nikakih  tel,  ochevidno,  oni  upali  v  reku vmeste s perednej
chast'yu mashiny. Ne uceleli i nomernye znaki. V  nastoyashchee  vremya
policiya   pytayutsya   ustanovit'  prinadlezhnost'  avtomobilya  po
chastichno sohranivshimsya nomeram kuzovnyh detalej.

    Policiya schitaet, chto prichinoj katastrofy  stalo  prevyshenie
skorosti,  kotoraya  na  etom  uchastke  dorogi ogranichena soroka
kilometrami v chas. Dannyj  uchastok  schitaetsya  odnim  iz  samyh
opasnyh  na  vosem'desyat  sed'mom shosse. Policiya prizyvaet vseh
voditelej  byt'  predel'no  vnimatel'nymi  na  gornyh  dorogah,
osobenno v temnoe vremya sutok.

    Vseh,   kto  mozhet  pomoch'  ustanovit'  lichnost'  vladel'ca
razbivshegosya "Mersedesa", prosim kak mozhno skoree obratit'sya  v
blizhajshij departament dorozhnoj policii..."









    Vse  osveshchenie  v  vertolete Evgenij pered uhodom otklyuchil.
Luny  ne  bylo,  i  t'ma  stoyala  kromeshnaya   --   edinstvennym
istochnikom  sveta  ostavalis'  dal'nie  fonari na shosse da fary
redkih mashin.

    YUlya ne boyalas' temnoty, no odinochestvo v  gorah  nikomu  ne
dobavlyaet  uverennosti!  Ej  kazalos',  chto s teh por, kak ushel
Evgenij, proshlo neveroyatno mnogo vremeni, chto sluchilos'  chto-to
strashnoe...  Odnako,  do  sih  por  ona  eshche  ne slyshala nichego
neobychnogo...

    V otlichie ot  Sema,  YUlya  verila  v  uspeh  ih  zhutkovatogo
predpriyatiya.  Smert'  mozhno obmanut' tol'ko smertel'nym riskom,
tak  govorila  eshche  Tonechka.  To,  chto  pridumal  Evgenij  bylo
krasivo,  a  Sem  --  chto by on tam ne dumal v minuty dushevnogo
rasstrojstva -- ochen' hotel zhit'! Primerno tak  YUlya  i  skazala
Evgeniyu,  kogda  on  sovetovalsya  s nej. No to, chto ona skazala
togda,  pochti  zabylos'   teper',   pered   licom   temnoty   i
neizvestnosti...

    ...Gul  vzryva pokazalsya kakim-to nereal'nym. On prokatilsya
nad gorami, slovno razbuzhennoe nevpopad eho.  YUlya  stremitel'no
vskochila  -- vertolet slegka pokachnulsya -- i ispuganno zamerla,
prihodya v sebya i vspominaya instrukcii Evgeniya.

    "Soschitat' do trehsot i vklyuchit' fonarik!" "Esli sob'esh'sya,
-- dobavil eshche Evgenij, slegka izdevayas', -- to nachni s nachala,
no schitaj do sta vos'midesyati!" Kak eto ni smeshno, no poslednyaya
instrukciya prigodilas' -- ot volneniya YUlya sbilas'-taki!

    Fonarik byl slaben'kij,  no  imenno  takoj  ukazhet  Evgeniyu
mesto,  gde  stoit  vertolet,  ne  buduchi pri etom zamechennym s
shosse. A  spuskat'sya  s  krutogo  sklona  v  kromeshnoj  temnote
svideteli padeniya, razumeetsya, poboyatsya. Da i stimula takogo ne
budet -- katastrofa dolzhna vyglyadet' smertel'noj! A esli kto-to
i  risknet,  to  Sem  s  pomoshch'yu Evgeniya dolzhen uspet' ubrat'sya
ran'she. Glavnoe, chtoby ih ne zametili sverhu!

    No tut im pomozhet  krutizna  sklona:  ego  nel'zya  osvetit'
farami,  i  maloveroyatno,  chto u kogo-to okazhutsya ruchnye fonari
dostatochnoj  moshchnosti,  chtoby  uvidet'  na  kamnyah  nepodvizhnye
figury  maskirovochnyh  rascvetok. A esli vse zhe? "Nu, chto zh, --
otvetil  togda  Evgenij.  --  Dopustimyj  risk.  Sorvetsya   eta
inscenirovka -- budem iskat' drugoj vyhod!"

    Esli tol'ko budet dlya kogo iskat' etot vyhod!









    Vysotu   oni  nabrali  "pod  shumok"  --  tochnee,  pod  zvuk
dvigatelya prizemlyavshegosya na shosse vertoleta  spasatelej.  Vryad
li  kto-to  zametil, otkuda oni vzleteli -- a dal'she uzhe ne tak
vazhno, malo li vozle Sent-Mellona vertoletov!

    Vtroem v  kabine  bylo  tesno,  nagruzka  dlya  dvuhmestnogo
"Aluetta"  byla  pochti  predel'noj,  Sem  tak  i  ne  prishel  v
soznanie, i YUlya s trudom uderzhivala ego v otnositel'no  udobnom
polozhenii.

    Evgenij  opaslivo pokosilsya v ih storonu: chert poberi, est'
li  eshche  smysl  toropit'sya?  Vprochem,  sluchis'   _takoe_,   YUlya
pochuvstvovala  by  -- odnako ona nichego ne govorila, a persten'
ee  postepenno  usilival  svechenie,   otmechaya   ekstrasensornuyu
diagnostiku ili pomoshch'...

    "Nu, budem nadeyat'sya!" -- vzdohnul pro sebya Evgenij.

    Vprochem,   Sem   prekrasno   ponimal,   na  chto  idet,  sam
soglasilsya! V konce koncov on  dazhe  ne  znal,  chto  ego  budut
karaulit'  posle katastrofy, rasschityval tol'ko na sebya -- etim
obmanom Evgenij hotel kak by obmanut'  sud'bu,  podstrahovat'sya
lishnij   raz:  zastavit'  Sema  nastroit'sya  na  samyj  slozhnyj
variant, chtoby osushchestvilsya hotya by srednij...

    ...No  kakim  vse-taki  zhutkim  okazalsya   etot   "srednij"
variant!  Evgenij  videl,  kak  avtomobil'  probil zagrazhdenie,
videl nelepo raskoryachennuyu na  fone  neba  figuru  Sema  --  on
vse-taki  vyvalilsya  iz  mashiny!  Potom byl udar, yarkaya vspyshka
vzryva, i v ee svete on uvidel, kak Sem, kuvyrkayas' i razbrosav
vo vse storony ruki i nogi,  slovno  tryapichnaya  kukla,  katitsya
vniz po sklonu...

    Kogda grohot razvalivayushchejsya na chasti mashiny zatih, Evgenij
brosilsya  tuda,  gde  po  ego  raschetam  dolzhen byl lezhat' Sem.
Vremeni bylo v obrez, k tomu zhe, on ne mog pol'zovat'sya fonarem
i voobshche dolzhen byl vesti sebya kak mozhno tishe --  s  shosse  uzhe
donosilsya   skrip   tormozov  mashin,  voditeli  kotoryh  videli
katastrofu. I vse-taki on  ne  uderzhalsya,  i  pozval  tihon'ko,
uvidev  rasplastannuyu na kamnyah figuru. I ispugalsya, ne uslyshav
otveta...









    Kak  ni  stranno,   Sem   otdelalsya   sravnitel'no   legko:
sotryasenie  mozga, ushiby i perelom klyuchicy. "Moglo byt' i huzhe!
-- skazali Evgeniyu v priemnom pokoe serpenskoj bol'nicy.  --  I
kak  vas  tol'ko  ugorazdilo?  Dolzhny  ved' ponimat', chto takoe
gory!"

    Evgenij  chto-to  nevnyatno  probormotal  v   opravdanie.   V
obshchem-to,  on ne somnevalsya, chto legende o neudachnoj progulke v
gorah v bol'nice poveryat srazu: situaciya bolee chem privychnaya!

    ...Konechno, Evgenij nikogda v zhizni  ne  risknul  by  vezti
Sema  v  serpenskuyu  bol'nicu  --  esli  by  ne odno neozhidanno
otkryvsheesya   obstoyatel'stvo.   Uzhe   v   processe   podgotovki
"katastrofy"  Evgenij  s  udivleniem i radost'yu uznal, chto Sem,
okazyvaetsya, zhil v stolice pod chuzhim imenem!  Prichem  dokumenty
byli v polnom poryadke -- ne to, chto kogda-to u Tonechki...

    Interesno,  on  zaranee  o  chem-to  dogadyvalsya? Ili prosto
skazalas' instinktivnoe stremlenie k konspiracii? Kak by to  ni
bylo,  takaya  neozhidannaya  predusmotritel'nost' sil'no uproshchala
delo. Serpen,  Sent-Mellon,  SHotshany  --  vse  eto  po-prezhnemu
ostavalos'   dostupnym   dlya  "pogibshego":  ved'  "umerev"  pod
vymyshlennym imenem,  Sem  mog  smelo  "voskresnut'"  pod  svoim
sobstvennym!..

    Togda-to,  predvidya  vozmozhnye  travmy, Evgenij i podumal o
Serpene: esli ponadobitsya bol'nica, to pust'  luchshe  ona  budet
znakomoj!  Vryad  li  komu-to pridet v golovu svyazat' neschastnyj
sluchaj na voobrazhaemoj progulke s tragediej na dalekom shosse...

    ...Ubedivshis', chto Sem vne opasnosti, Evgenij bukval'no  za
ruku  vytashchil  YUlyu  iz  priemnogo pokoya. Zavtra oni obyazatel'no
navestyat  Sema,  a  teper'  --  domoj!  Ustalost'  navalivalas'
tyazhelym  gruzom,  na  vremya  otodvigaya  vse trevogi i volneniya.
Evgenij chuvstvoval, chto ego edva hvatit, chtoby dovesti vertolet
do Sent-Mellona i koe-kak ob座asnit'sya s Vasilevskoj  po  povodu
prezhdevremennogo  vozvrashcheniya.  Horosho  eshche,  chto  ona  zhenshchina
spokojnaya, i nochnye gosti ee ne napugayut...

    Na sleduyushchee utro  YUlya,  edva  pozavtrakav,  otpravilas'  v
Serpen.  Evgenij  otkazalsya  soprovozhdat' ee, i dazhe bez osobyh
ugryzenij sovesti -- prosnuvshis', on ponyal,  chto  ot  vcherashnih
priklyuchenij budet prihodit' v sebya eshche sutki po krajnej mere!

    Vprochem,  YUlya  ne  obidelas'. A cherez neskol'ko minut dver'
ostorozhno priotkrylas' i v komnatu zaglyanula Vasilevskaya:

    -- Dobroe utro, gospodin Miller!  Rada  vas  videt'!  Mozhet
byt',  chto-nibud'  nuzhno?  Vasha  zhena  skazala,  vy  ploho sebya
chuvstvuete...

    Oboznachiv  namerenie   pripodnyat'sya,   Evgenij   privetlivo
pozdorovalsya  s hozyajkoj. Horosho, kogda o tebe tak bespokoyatsya!
I mezhdu prochim, o Seme -- v ego-to "rodnoj" bol'nice! --  budut
zabotit'sya ne men'she, tak chto YUlya mogla by i ne toropit'sya...

    --  Utrennyaya  gazeta uzhe byla? -- pointeresovalsya Evgenij u
Vasilevskoj.  Ta  kivnula,  molcha  vyshla  i   cherez   polminuty
vernulas' s gazetoj.

    S   nevol'nym   volneniem   Evgenij   zaglyanul   v   razdel
proisshestvij. Nu, chto tam? Ne vozniklo li  u  policii  kakih-to
podozrenij? Ne zametil li kto-to iz voditelej na shosse dvizhenie
pod obryvom?

    Net, vse bylo normal'no. Avariya proshla "na otlichno" -- esli
tol'ko  mozhno  skazat'  tak  o  koshmarnoj katastrofe... Evgenij
nevol'no vzdrognul, vspomniv vcherashnyuyu noch'! No tak ili  inache,
a  na  neopredelennoe  vremya Sem v bezopasnosti. Mozhet spokojno
bolet', vyzdoravlivat', otdyhat' dushoj i naslazhdat'sya vnimaniem
byvshih kolleg.

    No  chto  delat'  potom?  Nado   zhe   kak-to   ustraivat'sya,
privykat'... Vot i Vasilevskaya sejchas pointeresuetsya, zachem oni
priehali, esli reshili uzhe perebirat'sya v stolicu...

    I  slovno  podtverzhdaya  eti  razdrazhenno-rasteryannye mysli,
Vasilevskaya sprosila:

    -- Vy nadolgo, Evgenij? Poka ne  popravitsya  vash  priyatel'?
Ili voobshche do konca otpuska?

    Vasilevskaya  znala,  chto  Evgenij v otpuske do Rozhdestva --
pravda, on sobiralsya  uehat'  ran'she,  no  teper'  eto  uzhe  ne
aktual'no.  Teper'  voobshche  net  smysla uezzhat': luchshe ostat'sya
zdes',  v  privychnyh  mestah,  poblizhe  k  zamku  Gorvicha,  gde
optimal'nyj  dlya  svyazi  s  Tonechkoj  meridian,  i  stavshie uzhe
rodnymi gory...

    -- YA ne sobirayus' uezzhat', gospozha Vasilevskaya, -- spokojno
skazal Evgenij. -- Tak uzh poluchilos'...

    Ona rasteryalas':

    -- No ved' vy... Ved' est' uzhe novyj kurator! Ili vy  snova
zamenite ego? CHto, sluchilos' chto-nibud'?

    --  Nichego  ne  sluchilos', -- eshche bolee spokojno, no kak-to
zamorozheno skazal Evgenij. -- Prosto ya bol'she ne rabotayu v  SB,
tak chto nichem ne pomeshayu novomu kuratoru...

    Neskol'ko  sekund  Vasilevskaya  osharashenno  molchala,  potom
podnyalas', vyshla... i vskore poyavilas' s nagruzhennym  podnosom.
Evgenij ulovil aromat svoego lyubimogo cvetochnogo chaya.

    --   Horoshee   sredstvo,  chtoby  uspokoit'sya,  --  zametila
Vasilevskaya, rasstavlyaya posudu, -- osobenno  kogda  drugih  vse
ravno  net!  Tak  chto zhe vse-taki proizoshlo? Tol'ko ne govorite
mne pozhalujsta, chto ushli so sluzhby po sobstvennoj vole!

    -- Po  sobstvennomu  upryamstvu,  gospozha  Vasilevskaya,  eto
budet   tochnee,   --   vzdohnul  Evgenij.  --  Po  sobstvennomu
upryamstvu...

    -- No vy tem ne menee hotite vernut'sya!

    Fraza  prozvuchala  ne  voprosom,  a   utverzhdeniem,   pochti
vyzovom. Evgenij udivilsya:

    -- Pochemu vy tak dumaete?

    --   Inache   vy  uehali  by  otsyuda,  --  prosto  ob座asnila
Vasilevskaya. -- Po krajnej mere, mne tak kazhetsya...

    Evgenij usmehnulsya pro sebya. Uehal by... I  srazu  okazalsya
by bezzashchiten pered byvshimi kollegami -- glavnym obrazom, pered
besposhchadnym  lyubopytstvom  Guminskogo!  Da  i  bez ego ukazanij
lyubopytnyh hvatilo by: zhivet byvshij  issledovatel'  v  kompanii
dvuh  esperov  -- nu prosto sam bog velit priglyadyvat'... A tak
-- pust' poprobuyut!

    Vsyu agenturu v okrestnostyah Sent-Mellona on znaet, kak svoi
pyat' pal'cev, sam nanimal! Novyh osvedomitelej bystro ne najti:
kandidatov malo, sluhi prosachivayutsya, da i ne  smogut  lyubiteli
nablyudat' za professionalom, pust' i byvshim. Priezzhie tozhe ne v
schet  -- v takoj glushi kazhdyj novyj chelovek na vidu. Znachit, po
krajnej  mere  polgoda  mozhno  ne  opasat'sya,  chto  o  popytkah
ustanovit' kontakt s Tonechkoj stanet komu-to izvestno...

    --  Vy  ostanetes'  zhit'  u  menya?  --  bez  osoboj nadezhdy
sprosila Vasilevskaya. -- Ili net?

    Sobstvenno, ob etom Evgenij eshche ne dumal. Konechno,  neploho
bylo  by  ostat'sya  --  gde  on  eshche  najdet  takuyu  kvartirnuyu
hozyajku... No zdes', v SentMellone, ego slishkom horosho znayut --
pridetsya libo naprashivat'sya na zhalost', libo  vrat'  na  kazhdom
shagu...  Pravda,  vran'ya  vse  ravno  ne izbezhat', no voobshche-to
hotelos' by pomen'she etogo  "udovol'stviya"!  A  tak  pri  odnoj
tol'ko  mysli  o  vozmozhnoj  vstreche  hotya by s Alinoj, Evgeniyu
stanovilos' nehorosho...

    -- Navernoe, my pereberemsya  v  Serpen,  --  otozvalsya  on.
Mysl' voznikla tol'ko chto, no pokazalas' udachnoj. -- YUlya smozhet
snova  rabotat'  v  bol'nice,  nu  a  mne  voobshche  vezde  legko
ustroit'sya...

    -- V bol'nice ee vstretyat s  rasprostertymi  ob座atiyami,  --
suhovato  zametila  Vasilevskaya.  --  Pohozhe,  oni  tam ocenili
esperov, tol'ko rasstavshis' s nimi. No imejte  v  vidu,  chto  v
Serpene  net  aerodroma. Tam net dazhe normal'noj avtostoyanki --
kuda vy denete svoj vertolet?!

    Evgenij potryasenno ustavilsya na Vasilevskuyu.  Naskol'ko  on
pomnil,  ona  vsegda  boyalas'  lyuboj  tehniki, ot komp'yutera do
kuhonnogo miksera! I vdrug takaya trogatel'naya zabota...

    -- Nu, budu hranit' ego zdes', v aeroportu.  Teper'  on  ne
budet  nuzhen  tak  chasto...  a  izredka  ego mozhno i vozle doma
ostavit', -- legkomyslenno otozvalsya on.

    -- Vozle doma? -- peresprosila Vasilevskaya. --  Da  kto  zhe
vam  razreshit?  V  moem by sadu kto-to popytalsya postavit' etot
koshmar...

    Evgenij  slegka  rasteryalsya  --   zamechanie   bylo   vpolne
rezonnoe.  Ne  najdet  on v Serpene chastnyj dom, vozle kotorogo
mozhno zaprosto  stavit'  vertolet!  Razve  chto  snyat'  odin  iz
kottedzhej  na  samoj  okraine, za gostinicej. Merzkoe, konechno,
mesto -- no polgoda ili dazhe god mozhno prozhit' gde ugodno...

    Vsluh Evgenij skazal:

    -- Izvinite, gospozha Vasilevskaya, no ya o mnogom eshche  prosto
ne dumal vser'ez. Vse eto tak neozhidanno svalilos'...

    Ta ponyala namek i vzdohnula, podnimayas'.

    --  Nu,  ne  budu  vam meshat'! Razmyshlyat', konechno, luchshe v
odinochestve...

    Esli by ona predstavlyala, naskol'ko Evgenij  _ne  znaet,  o
chem razmyshlyat'_! Kak mozhno dumat' o budushchem, kogda ono tak malo
ot  tebya  zavisit?!  Situaciya s samogo nachala skladyvalas' tak,
chto ne bylo smysla zagadyvat': chto poluchitsya, to  i  poluchitsya!
Kogda  zhertvuesh'  vsem  radi  --  bukval'no! -- prizraka, to ne
stoit trebovat' garantij...









    Sem vyshel iz bol'nicy v  nachale  dekabrya.  K  tomu  vremeni
zhizn'  "v  dome  na  vyselkah",  kak nedelikatno nazvala YUlya ih
novoe zhil'e,  ponemnogu  naladilas'.  Evgenij  nashel  neskol'ko
prirabotkov  v  raznyh gorodah -- vprochem, dlya programmirovaniya
po modemu rasstoyaniya ne imeli nikakogo  znacheniya.  Ustraivat'sya
na   postoyannuyu   rabotu  on  ne  hotel  ni  v  Serpene,  ni  v
Sent-Mellone -- ego prekrasno pomnili kak kuratora SB, i emu ne
hotelos' razrushat' slozhivshijsya obraz.

    YUlya i Sem s udovol'stviem vozobnovili  rabotu  v  bol'nice.
Pohozhe,  nyneshnee  sostoyanie  vpolne  ih  ustraivalo. Kazalos',
vernulas'  prezhnyaya  obshchinnaya  zhizn'   --   i   oni   otkrovenno
naslazhdalis'  etim,  nesmotrya  ni na chto! Vskore Evgenij ne bez
vnutrennego razdrazheniya ponyal, chto oni  gotovy  provesti  takim
obrazom  hot'  vsyu  zhizn' -- s oshchushcheniem mistiki, v beskonechnom
zamershem poiske, sozdav svoj sobstvennyj mir i ogradiv  ego  ot
lyubogo   vtorzheniya.  I  vozmozhno,  eto  ih  nevol'noe  duhovnoe
tvorchestvo dazhe kakim-to obrazom pomogalo Tonechke. Vozmozhno...

    No ved' Evgenij stremilsya sovsem ne k tomu -- trebovalos' v
pervuyu ochered' ustanovit' kontakt s astralom: ved' oni, pust' i
daleko,  no  "na  odnom  meridiane"!  Samyj  vernyj  sposob  --
ubijstvo  s  pomoshch'yu  upravleniya  sluchajnostyami  -- ne podhodil
sovershenno, no kto skazal, chto etot sposob  edinstvennyj?  Ved'
astral,  kak  by  efemerno  ni  bylo  ego sushchestvovanie, vse zhe
informacionno  nezavisim,  i  znachit,  s  nim  mozhno  normal'no
obshchat'sya!

    Da,  no  kak  vyjti  na svyaz'? CHerez sny? Kazhdyj vecher troe
druzej   vspominali   Tonechku,    "nastraivaya"    svoi    mysli
sootvetstvuyushchim  obrazom.  No  eto  ne  davalo rezul'tatov, i v
konce koncov oni vynuzhdeny byli prekratit' popytki -- s  kazhdym
povtorom vospominaniya slovno by obescenivalis', i razgovory vse
bol'she napominali fars.

    Mozhno   bylo   vspominat'   naedine   s   soboj,  ispol'zuya
autotrening, i  kazhdyj  pytalsya  delat'  eto,  no  --  uvy!  --
bezrezul'tatno.   Tonechka   ne   slyshala...   ili   prosto   ne
otklikalas'?

    Nakanune  Rozhdestva   YUlya   napomnila   Evgeniyu   o   davno
zaplanirovannom  vizite k ee roditelyam -- i on edva ne zastonal
ot dosady! CHert voz'mi, on uzhe davno zabyl ob etom!  Nu  pochemu
vse  tak  ne vovremya! Net by poznakomit'sya s nimi ran'she -- "vo
vsem bleske", tak skazat'... A teper' chto? Kak sebya derzhat',  o
chem rasskazyvat'? O besslavnom begstve iz SB?

    -- Postarajsya pokazat', -- nevozmutimo otvetila YUlya v otvet
na ego  emanaciyu,  --  chto rabota programmista -- zanyatie bolee
respektabel'noe, chem issledovatel' SB.

    -- Kak?!

    YUlya ulybnulas':

    -- |to budet sovsem ne slozhno, uveryayu tebya...

    Evgeniya neskol'ko uspokoila ee uverennost'. Da i voobshche  --
tak li vazhny otnosheniya s ee roditelyami, chtoby volnovat'sya iz-za
nih?

    Gorazdo  bol'she  Evgeniya  trevozhilo  to,  chto  Sem na celuyu
nedelyu ostanetsya odin. Pustoj dom -- horoshaya primanka,  i  esli
SB  nablyudaet  za  nimi,  luchshej vozmozhnosti ne najti! Konechno,
Semu  nichego  ne  grozit,  no  vot  rabochie  materialy,  bumagi
Tonechki... Nemnogo podumav, Evgenij reshil vzyat' vse dokumenty s
soboj  --  dazhe  esli  byvshie  kollegi vkonec obnagleyut, to vse
ravno ostanutsya s nosom!

    ...Uspokoit'   roditelej   YUli   dejstvitel'no    okazalos'
neslozhno. V krugu, gde ona vyrosla, izlishestva ne odobryalis' --
i intellektual'nye v tom chisle. Tak chto nikto ne udivilsya tomu,
chto  Evgenij  reshil  smenit' "nenadezhnoe" zanyatie issledovatelya
parapsihicheskih  yavlenij  na  bolee   solidnuyu   special'nost'.
Evgenij tol'ko divu davalsya -- kak YUlya mogla stat' tem, kem ona
stala,  v  takom vot obshchestve?! Ili parapsihicheskie sposobnosti
okazalis' sil'nee vospitaniya?

    Vprochem, otec YUli  tozhe  zametno  "vypadal  iz  okruzheniya".
Bolee togo, on okazalsya edinstvennym, kto zametil, chto s uhodom
Evgeniya  iz SB ne vse tak gladko -- i pervyj zagovoril ob etom,
bukval'no podkarauliv Evgeniya rano utrom na verande,  kuda  tot
vybralsya provetrit'sya posle prazdnichnoj nochi.

    --  Poslushajte, Evgenij... Mozhet byt', ya obizhayu vas, no mne
kazhetsya, vy chto-to nedogovarivaete.

    Fraza byla banal'naya, kak v kino -- no  za  nej  skryvalas'
neozhidannaya  pronicatel'nost'.  Evgenij  vspomnil, chto otca YUlya
vsegda vspominala ochen' teplo... okazyvaetsya, est' za chto! Bylo
otkuda vzyat'sya telepatii... Da, no chto emu otvechat'? Ne  pravdu
zhe  govorit',  v  samom-to  dele!  Evgenij toroplivo soobrazhal,
kakaya legenda bol'she vsego pridetsya po vkusu uchitelyu  nachal'noj
shkoly s podavlennymi stremleniyami k geroike...

    --  Da,  vy  pravy, -- skazal on nakonec. -- YA byl vynuzhden
ujti... To est' ne to, chto by  vynuzhden,  no  reshil  dlya  sebya:
amoral'no  byt'  zhenatym  na  esperke  i  pri  etom izuchat' ee.
Ponimaete? Vnositsya v otnosheniya chto-to takoe... chego ne  dolzhno
byt' mezhdu blizkimi lyud'mi!

    Vyskazav  kak  mozhno bolee ser'ezno ves' etot bred, Evgenij
umolk, ozhidaya reakcii. Poverit? Ili dast po shee, i budet  prav?
Sekundy tyanulis' dolgo -- no nakonec prozvuchal zhelannyj otvet:

    --   YA   predpolagal  nechto  podobnoe.  CHto  zh,  vy  pravy,
navernoe... -- Za  eto  "navernoe"  Evgenij  byl  gotov  mnogoe
prostit'   yulinomu  otcu!  A  tot  smushchenno  ulybnulsya,  slovno
izvinyayas' za izlishnyuyu otkrovennost': -- Vy uvereny, chto vam  ne
nuzhna pomoshch'? Znaete, inogda ya prosto proklinayu yulino uvlechenie
teatrom  --  potomu  chto  ona  i  v  zhizni stala slishkom horosho
igrat'! YA ne vsegda ponimayu, kogda ona iskrenna, a koda net...

    -- Nam ne nuzhna pomoshch', --  podtverdil  Evgenij.  --  No  v
lyubom sluchae: spasibo!

    ...Da,  pomoshch' provincial'nogo uchitelya byla emu ne nuzhna --
kak vprochem i ch'ya by to ni bylo! Pozhaluj,  sejchas  tol'ko  odin
chelovek  mog  real'no  pomoch'  Evgeniyu:  Verenkov. Vnimatel'nyj
nastavnik i opytnyj rukovoditel', on vsegda horosho otnosilsya  k
lyubimym  uchenikam, starayas' podderzhat' ih do togo, kak oni sami
poprosyat o pomoshchi. Vot tol'ko Evgenij izryadno podvel ego  svoej
bezrassudnoj odisseej v zamke Gorvicha...

    No  neuzheli  YAn  ne  prostit ego, esli uznaet, chto stoit za
etim bezrassudstvom? Inogda Evgenij dazhe zhalel, chto ne prishel k
Verenkovu srazu posle togo pamyatnogo razgovora s  Guminskim  --
no  tut  zhe  spohvatyvalsya,  vspominaya  ob  astrale, na kotoryj
"nel'zya  smotret'  pryamo"...  Net,  k  Verenkovu  mozhno   budet
obratit'sya  tol'ko  v  krajnem  sluchae, esli vse prochie sposoby
okazhutsya bezrezul'tatnymi!

    Poka zhe vozmozhnosti svyazi s astralom eshche ne byli ischerpany.
Odnu iz nih, naveyannuyu slovami yulinogo otca, Evgenij, YUlya i Sem
realizovali srazu po vozvrashchenii v Serpen...

    ...|to  byl  nekij  variant   teatral'nogo   predstavleniya:
voobrazit',  chto Tonechka zdes', obshchat'sya drug s drugom kak by v
ee prisutstvii,  a  potom  obratit'sya  k  nej  neposredstvenno.
Ponachalu  eto  pokazalos' strannym, no vskore improvizirovannye
scenki priobreli  nuzhnuyu  estestvennost',  prisutstvie  Tonechki
stalo oshchushchat'sya, i kazalos', chto eshche chut'-chut', i ona otzovetsya
na ocherednoe obrashchenie.

    Odnako  otveta  ne  bylo. Mozhet byt', nedostatochno energii?
Mozhet byt', stoit poehat' k ozeru vozle "Lotosa"? I  ne  prosto
poehat', a provesti tam kakoj-nibud' magicheskij obryad...

    Nachali  s  obychnyh  tancev,  kogda YUlya pytalas' tancevat' s
nevidimoj partnershej  --  Evgenij  gotov  byl  poklyast'sya,  chto
vremenami  vidit  kogo-to  ryadom  s  nej!  Potom  probovali vse
izvestnye sposoby vyzyvaniya prizrakov -- esli vozle ozera  byli
prizraki, oni nadolgo poteryali pokoj!

    Odnako    Tonechka   ne   otozvalas'.   Final'noj   popytkoj
dokrichat'sya do nee byla vstrecha vesennej  vody,  posle  kotoroj
Sem  i YUlya nadolgo zatoskovali, vspominaya schastlivye dni rodnoj
obshchiny...

    No rezul'tata ne  bylo.  Vse  popytki  ustanovit'  hotya  by
korotkuyu   svyaz'  razbilis'  o  nepronicaemuyu  stenu  molchaniya.
Evgenij so strahom dumal o vozmozhnyh prichinah  etogo  molchaniya.
Znachilo li ono, chto Tonechka uzhe utratila kontakt s mirom lyudej?
Ili  poteryala  k  nemu interes i teper' bezuchastno nablyudaet za
otchayannymi usiliyami byvshih druzej? A  mozhet,  videnie  v  zamke
Gorvicha  voobshche  bylo  igroj  voobrazheniya,  plodom rasstroennyh
nervov?









    Dazhe kogda tshchetnost' vseh usilij stala ochevidna, Evgenij ne
srazu reshilsya obratit'sya k Verenkovu. No drugogo vyhoda u  nego
ne   bylo.   Popytki  svyazat'sya  s  Tonechkoj  "chisto  duhovnymi
sredstvami"  ischerpali  sebya  polnost'yu,  teper'  nadezhda  byla
tol'ko   na  tehnicheskie  metody  i  izmeritel'nuyu  apparaturu.
Indikaciya i preobrazovanie elektromagnitnyh polej i  deshifrovka
raznymi  sposobami poluchennyh signalov -- mozhet byt', sredi nih
otyshchetsya   vse   zhe   tot   yazyk,   kotoryj    budet    ponyaten
"zabludivshemusya"  astralu...  esli  tol'ko  etot  astral voobshche
sushchestvuet!

    Vot  tol'ko  kak  pri  etom  uberech'  Tonechku  ot   slishkom
pristal'nyh    vzglyadov?    Po-prezhnemu    utaivat'    osnovnye
podrobnosti? I eto posle vsego, chto proizoshlo  ran'she?  M-da...
Interesno,  kak otreagiruet Verenkov na podobnye usloviya -- pri
tom,  chto  dazhe  minimal'nogo  rezul'tata  Evgenij   ne   mozhet
garantirovat'!  Odna  nadezhda, chto lyubopytstvo okazhetsya sil'nee
-- ved' YAn, chto by on tam ne govoril "v vospitatel'nyh  celyah",
sam ves'ma sklonen k avantyurizmu!..

    ...Evgenij poletel v stolicu odin. YUle on skazal, chto hochet
prokonsul'tirovat'sya  s  priyatelyami  --  eto  bylo  nedaleko ot
istiny, i ona nichego ne zapodozrila. Evgeniyu  bylo  nelovko  ot
togo,  chto  on  vynuzhden  vesti  peregovory  tajkom,  no on byl
uveren, chto Sem ne poterpit vmeshatel'stva SB ni v kakoj  forme,
dazhe  esli  ono mozhet pomoch' delu. Zdes' Evgenij nikak ne mog s
nim soglasit'sya!

    V institut Evgenij ne poshel: on panicheski boyalsya  vstretit'
hot'  kogonibud' iz svoih byvshih kolleg -- chto oni sprosyat, chto
otvechat'? On dazhe ne znal tolkom, kak byl predstavlen ego  uhod
iz sluzhby, kakie sluhi hodili po etomu povodu...

    Net,  sejchas  emu  nuzhen  byl  tol'ko  YAn. Nemnogo podumav,
Evgenij reshil ukaraulit' ego  vozle  institutskoj  avtostoyanki:
tam    mozhno   bylo,   ostavayas'   nezamechennym,   vysmatrivat'
ot容zzhayushchie mashiny v ozhidanii nuzhnoj, a potom  prosto  vyjti  i
"progolosovat'".

    Verenkov  poyavilsya,  kogda  uzhe stemnelo -- no dazhe v svete
fonarya Evgenij srazu uznal  ego.  S  neozhidannym  volneniem  on
sledil,  kak  tot  podoshel  k  mashine, otper dver', perekinulsya
paroj slov s ohrannikom...

    Evgenij pochti vyskochil na dorogu  --  vidno  bylo,  chto  YAn
ispugalsya,  rezko  tormoznul...  i  tol'ko  potom  uznal svoego
byvshego  uchenika.  Lico  ego  priobrelo   kakoe-to   neponyatnoe
vyrazhenie,  odnako  on,  pomedliv nemnogo i oglyadevshis', vse zhe
raspahnul dvercu:

    -- Sadis'! Rad tebya videt'...

    Privetstvie prozvuchalo formal'no -- ili Evgeniyu eto  tol'ko
pokazalos'? -
-    odnako  on, vdrug orobev, nikak ne reshalsya nachat' razgovor
pervym...

    YAn tozhe molchal. Oni medlenno ehali vdol'  trotuara,  i  chem
dal'she, tem glupee kazalos' Evgeniyu sobstvennoe povedenie: chego
boyat'sya,  esli  uzh  prishel?  Nakonec  Verenkov ostanovil mashinu
vozle kakogo-to nebol'shogo kafe:

    -- Pojdem, -- korotko priglasil on. -- Ne lyublyu  besedovat'
v avtomobile...

    Kafe  okazalos' ochen' uyutnym... a interesno, YAna tut znali?
Vprochem, kakaya raznica!

    --  Tak   chto   ty   hotel   mne   skazat'?   --   spokojno
pointeresovalsya Verenkov, kogda oficiantka otoshla ot stolika.

    Evgenij zamyalsya.

    --   Ne   to,  chtoby  skazat',  --  nachal  on,  --  skoree,
poprosit'...

    -- O chem zhe?  --  golos  Verenkova  po-prezhnemu  byl  ochen'
rovnyj.

    -- O vozvrashchenii.

    Korotkaya  fraza dalas' s neozhidannym trudom. Evgenij zamer.
Vozniklo obrechennoe oshchushchenie, chto  na  pomoshch'  rasschityvat'  ne
prihoditsya  --  no  pri  etom  on reshitel'no ne mog predstavit'
sebe, v kakoj forme prozvuchit otkaz!

    Odnako Verenkov ne  toropilsya.  Neskol'ko  minut  on  molcha
rassmatrival Evgeniya i tol'ko potom sprosil:

    --  Naskol'ko  ya  ponimayu,  ty vel kakie-to samostoyatel'nye
issledovaniya?

    Evgenij kivnul... i operezhaya sleduyushchij vopros, skazal:

    -- No rezul'tatov eto ne dalo. Vo vsyakom sluchae  takih,  na
kakie ya rasschityval...

    Verenkov pristal'no vzglyanul Evgeniyu v glaza:

    --  A na kakie rezul'taty ty rasschityval, pozvol' sprosit'?
Na blestyashchuyu sensaciyu, kotoraya prevratila by tebya v geroya?

    -- Net, -- tiho otvetil Evgenij, -- ob  etom  ya  ne  dumal.
Prosto vse tak slozhilos'... YA ponimayu, ya narushil vash zapret...

    --  Bozhe  upasi,  ya  nichego  tebe  ne  zapreshchal, -- perebil
Verenkov. -- No ty dolzhen byl hot' nemnogo  predstavlyat'  sebe,
kuda lezesh'. Osobenno posle togo, kak uznal, kto takaya eta tvoya
Tonechka...  --  on  uvidel,  kak  Evgenij  pomorshchilsya  na slovo
"tvoya", no prodolzhil: -- Mozhno podumat', ty vsyu zhizn' imel delo
s aristokratami, grafami i prochim vysshim svetom!

    Evgenij  molchal,  ne  znaya,  chto  vozrazit'.  Vse   zaranee
zagotovlennye  frazy  kuda-to  uletuchilis'  --  no  YAn,  kak ni
stranno, zhdal otveta...

    -- Da prichem tut aristokraty! -- Evgenij pochuvstvoval,  chto
eshche  chut'chut',  i  on  sorvetsya.  -- Mne prosto bylo interesno,
ponimaete?

    -- Tebe? -- ochen' vyrazitel'no peresprosil YAn.

    -- Nu a komu zhe eshche?

    -- Tvoej zhene, naprimer. Ili etomu  predskazatelyu,  kotoryj
zhivet teper' s vami... Kstati, on tebe eshche ne nadoel?

    Vopros  prozvuchal neozhidanno -- Evgenij ne predstavlyal, chto
YAn mozhet govorit' vot tak.  On  poproboval  otvetit',  no  smog
tol'ko  pozhat'  plechami. Konechno, obshchestvo Sema inogda utomlyalo
ego -- no razve eto tak vazhno? A  Verenkov,  podozhdav  nemnogo,
zagovoril negromko i otchetlivo:

    --  Znaesh',  ZHenya,  kak  issledovatel'  ty  byl cenen dvumya
veshchami: akkuratnost'yu i vezeniem. -- Evgenij vzdrognul ot etogo
"byl", no sderzhalsya, a Verenkov prodolzhal tem zhe tonom. --  Ili
intuiciej, esli ugodno, eto pochti to zhe vezenie... K sozhaleniyu,
i   to,   i   drugoe   ty   izryadno  rasteryal  vo  vremya  svoej
samodeyatel'nosti! Odna oshibka malo o chem govorit, no kogda  oni
idut odna za drugoj... V obshchem, ty ponyal menya?

    Evgenij poblednel.

    --  Tak  chto  zhe,  --  golos  ploho podchinyalsya emu, i slova
vygovarivalis' ochen' medlenno. -- Tak chto zhe,  ya  uzhe  ne  mogu
vernut'sya?!

    YAn s zhalost'yu posmotrel na nego:

    --  Nu  pochemu  zhe.  Vernut'sya mozhno vsegda, ty zhe eshche ne v
zagrobnom carstve. No ne  zabyvaj,  chto  uvol'nyal  tebya  ne  ya!
Pogovori   s   Guminskim,   esli  on  soglasitsya  --  chto  zh...
Samostoyatel'nyh issledovanij ty, konechno, eshche dolgo  ne  budesh'
vesti -- no v laboratoriyu ya, pozhaluj, smogu tebya pristroit'.

    Ochevidno, lico Evgeniya otrazilo ego vnutrennee sostoyanie --
potomu chto Verenkov so vzdohom podnyalsya i podozval oficiantku.

    -- Vyzovite, pozhalujsta, taksi. I prosledite, chtoby molodoj
chelovek dejstvitel'no na nem uehal! -- skazal on i, bezrazlichno
kivnuv na proshchanie, napravilsya k vyhodu.

    V  kakoj-to  moment  Evgenij  edva  ne  sorvalsya  sledom --
dognat', ob座asnit' nakonec, probit'sya skvoz' etu nevest' otkuda
vzyavshuyusya stenu! No poslednie ostatki  rassudka  uderzhali  ego.
YAsno  ved',  chto  YAn  ne hochet bol'she pomogat' proshtrafivshemusya
ucheniku. "Pogovori s Guminskim..." Neuzheli Evgenij  podvel  ego
sil'nee,  chem  mozhno bylo ozhidat'? Ili prosto okazalsya peshkoj v
kakom-to vysokom  spore,  prichem  peshkoj  "ne  togo  cveta"?  A
vprochem,  kakaya  raznica!  V lyubom sluchae nazad dorogi ne bylo,
dveri SB zahlopnulis' dlya nego navsegda...









    Evgenij nikogda ne dumal, chto mozhet byt' _tak_:  ne  ploho,
ne tosklivo, dazhe ne obidno -- prosto pusto...

    Navernoe,  on  ostalsya  by  sidet'  v  kafe  do zakrytiya --
bezrazlichie ne  trebovalo  dejstvij,  a  lyubaya  mysl'  vyzyvala
dosadu:  o  chem teper' voobshche mozhno dumat', zachem?.. No podoshlo
vyzvannoe Verenkovym taksi, i oficiantka bez malejshego smushcheniya
-- da, pohozhe, YAna tut vse-taki znali!  --  napomnila  Evgeniyu,
chto  tot dolzhen uehat'. Komu eto on, interesno, dolzhen?! Odnako
serditaya razborka s nahal'noj devicej (zaodno perepalo i  ni  v
chem   ne   povinnomu   taksistu!)  nevol'no  zastavila  Evgeniya
ochnut'sya. On vyskochil iz kafe i napravilsya kuda glaza glyadyat --
peshkom, chtoby uspokoit' nervy...

    Itak, YAn otkazalsya  ot  nego.  Otkazalsya  raz  i  navsegda,
otbrosil  za  nenadobnost'yu...  i  hotya  prinyat' etot fakt bylo
pochti nevozmozhno, sdelat' eto sledovalo!

    Evgenij ne mog sebe  predstavit'  takoe.  Zaranee  dumaya  o
predstoyashchem  razgovore,  on zhdal lyubyh uprekov, samogo surovogo
osuzhdeniya, byl gotov dazhe k tomu, chto YAn gluboko oskorblen i  v
pervyj  moment  voobshche  poshlet  ego  podal'she!  |to  ne  pugalo
Evgeniya: na upreki mozhno otvetit'  opravdaniyami,  skvoz'  lyubuyu
obidu  mozhno  probit'sya,  pust'  ne  s pervoj popytki -- no chto
delat' so spokojnym bezrazlichiem?

    I kak  ravnodushno  YAn  otkazal  svoemu  byvshemu  ucheniku  v
pomoshchi!  Evgenij  ponyal by, esli by tot prosto skazal "ne mogu,
ty slishkom vinovat,  chtoby  vernut'sya".  No  uslyshat',  chto  ne
predstavlyaesh' bol'she cennosti...

    Kuranty  na  ratushe  nachali  melodichnyj  perezvon.  Evgenij
podnyal golovu: ogo, uzhe polovina desyatogo! Esli on hochet uspet'
na vechernij samolet, stoit potoropit'sya!

    A  mozhet,   ne   letet'   segodnya,   perezhdat'   do   utra,
uspokoit'sya?..  Da  net,  nel'zya,  ved'  YUlya  chuvstvuet  ego  i
navernyaka uzhe s uma shodit -- mozhno predstavit'  sebe,  skol'ko
on vsego naemaniroval posle razgovora s YAnom! Tak chto vse ravno
net smysla ottyagivat' razgovor...

    ...Nesmotrya  na  speshku, na samolet Evgenij edva ne opozdal
-- i upav nakonec v kreslo, dolgo ne mog otdyshat'sya. K schast'yu,
nikto iz sentmellonskih znakomyh etim rejsom ne letel, i  mozhno
bylo  ne  vrat' i ne izobrazhat' bodrost'. Da i v avtobuse v eto
vremya  narodu  tozhe  budet  sovsem  nemnogo.  Hotya...   Evgenij
predstavil  sebe  polutorachasovuyu tryasku po serpantinu, i reshil
chto nesmotrya ni na chto, vernetsya domoj na vertolete -- i  pust'
kto-nibud'  poprobuet  pred座avit'  pretenzii  po povodu nochnogo
shuma!

    ...YUlya ne spala. Ona vyshla na kryl'co --  i  Evgenij  vdrug
porazilsya,   naskol'ko   izmenili   ee   eti   polgoda.  Gladko
prichesannaya, s neizmennoj shal'yu na plechah, ochen'  akkuratnaya  v
dvizheniyah  --  YUlya  teper'  malo  napominala  derzkuyu devchonku,
kogda-to pokorivshuyu Evgeniya. Stranno, kak on ne zamechal  ran'she
etih peremen?

    Ili  zamechal,  no  ne  pridaval  znacheniya?  Ved' do sih por
dumalos', chto zhizn' v  Serpene  --  nedolgij,  vremennyj  etap,
"zastoj  pered novoj dorogoj", kak pisal v tonechkinom goroskope
YUrgen! Kto mog podumat', chto doroga zakonchitsya tupikom...

    Evgenij ispytal  neozhidannuyu  zlost'  na  vseh  i  vsya:  na
Verenkova,  na  novogo  kuratora,  na skuchnejshee provincial'noe
obshchestvo Serpena, na Sema... dazhe na vertolet,  kotoryj  teper'
prinosil  bol'she  problem,  chem udovol'stviya! Nel'zya, chtoby YUlya
prevrashchalas' v provincialku, ne hotel on etogo, i provalis' vse
k chertyam! Nikakie otkrytiya ne stoyat takih zhertv...

    No chto teper' mozhno sdelat'?  Priznat'  porazhenie,  poslat'
podal'she vse astraly -- i snova nachat' dumat' o real'noj zhizni?
Vernut'sya  v  SB?  |to eshche vozmozhno, esli pokayat'sya Guminskomu,
rasskazat' vse...

    -- CHert by tebya pobral, proklyataya ved'ma!  --  zlo  i  tiho
skazal  Evgenij  v noch', obrashchayas' k nevidimoj Tonechke. -- Libo
ty vyhodish' na kontakt, libo propadaj propadom v svoem zamke...
YA ne budu bol'she molchat' o tebe, u menya tozhe est' predel...

    Konechno, nikto emu ne otvetil. Vprochem, Evgenij i  ne  zhdal
otveta...









    ...Estestvenno, uzhe nautro Evgenij so stydom vspominal svoi
vcherashnie  vypady  v adres Tonechki. Da, obida, nanesennaya YAnom,
byla sil'na, no astralto chem vinovat? Tem,  chto  ego  postoyanno
nado  oberegat',  chto  on  ne  vyderzhivaet  pryamyh vzglyadov? Nu
horosho, mozhno brosit' ego pryamo sejchas -- no kak zhit'  potom  s
vechnoj  pamyat'yu  o  sobstvennoj  slabosti,  o  predatel'stve? A
YUlya... Razve ona prostit?!

    Ves' den' Evgenij byl mrachen i nerazgovorchiv. YUlya i Sem  ni
o chem ego ne rassprashivali, ponimaya, kakovo emu posle vcherashnej
besedy s Verenkovym.

    Vprochem,  neutomimyj  mozg  Evgeniya  uzhe nachal iskat' novye
vozmozhnosti vzamen utrachennyh. Da, na  pomoshch'  SB  rasschityvat'
teper'  ne  prihoditsya  --  no  razve sami oni sdelali vse, chto
mogli? Razve ischerpany vse vozmozhnosti svyazi s astralom?..

    Koncheno, v slozhivshihsya usloviyah  samym  vernym  i  nadezhnym
sposobom  bylo by ubijstvo, sovershennoe s pomoshch'yu Tonechki. Uvy,
eto  bylo  nevozmozhno!  No  ostavalsya   eshche   odin,   poslednij
variant...

    ...Do  sih  por  Evgenij  staralsya  ne mechtat' ponaprasnu o
vozmozhnosti eshche odnogo neposredstvennogo kontakta  s  portretom
Tonechki  --  posle ssory s Gorvichem ob etom, kazalos', ne moglo
byt' i  rechi!  No  teper'  zabytaya  mysl'  snova  vynyrnula  iz
podsoznaniya...

    Eshche  raz  proniknut' v zamok... Konechno, eto bezumno opasno
--  esli  popadesh'sya,  graf  vryad  pozvolit  ujti   zhivym!   No
vse-taki...  Ved'  mozhno  izmenit'  vneshnost',  mozhno popast' v
zamok  s  ekskursionnoj  gruppoj  --  vryad  li  k   nim   osobo
priglyadyvayutsya...  A esli gruppa budet bol'shoj i raznosherstnoj,
mozhno dazhe otstat' gde-nibud' v zamke, blago tam teper'  kazhdyj
ugolok   znakom!   A   noch'yu   snova  popytat'sya  pogovorit'  s
portretom...

    Pravda vse eto na grani breda, i risk neveroyatnyj... No chto
delat', chert voz'mi, esli ne u kogo bol'she prosit' pomoshchi!

    Evgenij ne toropilsya rasskazyvat' YUle i Semu o novoj  idee.
Bud'  ego  volya,  on  voobshche  promolchal by i poehal v SHatogoriyu
odin: spokojnee, kogda riskuesh' tol'ko soboj, da i podgotovka k
takim priklyucheniyam u nego vse zhe poluchshe...

    No razve skroesh' chto-nibud' ot YUli? Evgenij videl, chto  ona
o chem-to dogadyvaetsya, hotya i ne zavodit razgovora pervoj. Da i
Sem  smotrit  kak-to  vinovato -- no tozhe pomalkivaet. Oni chto,
sgovorilis' ne trevozhit' ego lishnij raz? No esli da, to pochemu?
Sochuvstvuyut? Ili osuzhdayut? CHert ego znaet...

    Razgovor nachistotu sostoyalsya cherez paru dnej -- i  dovol'no
neozhidanno.  Utrom  vo  vremya  zavtraka  Sem  vdrug zayavil, chto
sobiraetsya uehat'. Evgenij otoropel,  nichego  podobnogo  on  ne
zhdal. Dazhe dlya YUli eto okazalos' novost'yu!

    --  Kuda  tebya eshche poneslo? -- vozmutilas' ona. -- CHto tebya
ne ustraivaet? Ty chto, zhenit'sya sobralsya? Ili v Serpene  skuchno
stalo?

    Sem  slegka  ulybnulsya -- rasserzhennaya YUlya vsegda vyglyadela
nemnogo komichno -- i korotko ob座asnil:

    -- Byl smysl zhit' vmeste,  poka  my  pytalis'  svyazat'sya  s
Tonechkoj.  Teper' ya prosto ne hochu vam meshat', vot i vse. Zachem
vam tretij lishnij?

    --  Ty  nikomu  ne  meshaesh',  Sem!  Vo  vsyakom  sluchae,  ne
nastol'ko, chtoby pokidat' gorod! -- zametil Evgenij.

    --  Nu...  --  Sem  otkrovenno  smutilsya: vidimo, on ne byl
gotov k tomu, chto ego stanut  uderzhivat'.  A  YUlya,  uloviv  eto
smushchenie  i  pochuvstvovav  kakie-to  eshche  neyasnye, no trevozhnye
obrazy, potrebovala besceremonno:

    -- Govori uzh pryamo: chto ty zadumal?!  I  pochemu  tajkom  ot
nas?

    Sem  vzdohnul... no sporit' bylo bespolezno. Da on, vidimo,
i ne hotel osobenno sporit'.

    ...Vyslushav plany Sema, Evgenij byl  porazhen  --  nastol'ko
oni  sovpali  s ego sobstvennymi! S odnoj lish' tol'ko raznicej:
prezhde, chem ehat' v zamok, Sem hotel  otyskat'  lyudej,  znavshih
Tonechku  eshche  do  svad'by  --  i v pervuyu ochered', avtora "Teni
vampira". V ostal'nom on sobiralsya dejstvovat' tak  zhe,  kak  i
Evgenij.

    Nu,  chto zhe... Konechno, ehat' v SHatogoriyu dazhe turistom dlya
Sema budet ves'ma riskovanno -- no mozhno li budet ego uderzhat'?
I potom,  ego  sposobnosti...  Mozhet,  v  usloviyah  postoyannogo
napryazheniya  i  riska  oni  vozniknut  snova? I Tonechka vse-taki
otzovetsya?

    Evgenij korotko izlozhil svoi  soobrazheniya.  Sem  oblegchenno
vzdohnul  --  vse-taki  emu  ochen'  ne  hotelos'  ehat' odnomu!
Ostavalsya, pravda, eshche odin vopros:  brat'  li  YUlyu  v  opasnoe
puteshestvie?   Posle  nedolgoj,  no  burnoj  diskussii  Evgenij
soglasilsya na kompromiss: ehat' vsem vmeste, no  YUlyu  ot  samyh
opasnyh momentov ogradit'...

    Poezdku  predvaritel'no  nametili  na seredinu maya. K etomu
vremeni  nado  bylo  podrobno  splanirovat'  vse   marshruty   i
ostanovki,  produmat' sposoby maskirovki, i dazhe pozabotit'sya o
kakom-nibud' oruzhii! Krome togo, Evgenij hotel  zaranee  uznat'
adresa  tonechkinyh  priyatelej,  spisat'sya  s nimi... Slovom, na
poltora mesyaca del hvatit!

    ...Razve mogli oni predpolozhit', chto vremeni na razmyshleniya
pochti  ne  ostalos',  chto  sobytiya   uzhe   nachali   razvivat'sya
nezavisimo  ot  nih -- i sovsem ne po zadannomu scenariyu! Potom
Evgenij  ne  raz  dumal:  pochemu  Sem  nichego  ne  pochuvstvoval
zaranee?  Tol'ko  li  potomu  chto  sobytiya kasalis' ego slishkom
blizko? Ili bylo chto-to eshche?..









    ...Net nichego udivitel'nogo v tom, chto  chelovek  chitaet  po
vecheram  gazety -- hotya YUlya i schitala podobnoe vremyaprovozhdenie
absolyutno  bespoleznym.  No   v   etot   raz,   kogda   Evgenij
prosmatrival  ocherednuyu  gazetu, v ego emanacii vdrug yavstvenno
vspyhnuli ispug i rezkaya trevoga.

    -- CHto sluchilos'? -- tut zhe vskinulas' YUlya.

    Evgenij  podnyal  golovu,  v  glazah  ego   byla   polnejshaya
nevinnost',  no  YUlya  chuvstvovala, kak on izo vseh sil pytaetsya
pogasit' v sebe vzmetnuvshijsya strah:

    --  Sluchilos'?   Nichego   ne   sluchilos'...   Tebe   chto-to
pomereshchilos'.  Da  ty  ne  bojsya,  esli  nachnetsya vojna, ya tebe
skazhu...

    -- Soobrazhaj, chto govorish'! -- vozmutilsya  iz  svoego  ugla
Sem.

    --  Proshu proshcheniya, -- rasseyanno otkliknulsya Evgenij, snova
zakryvayas' gazetoj.

    YUlya ponyala -- on ne hochet nichego obsuzhdat' vsluh. No chto zhe
sluchilos', v  konce  koncov?!  Edva  dozhdavshis',  poka  Evgenij
otlozhit gazetu, ona pospeshno shvatila ee.

    Familiya  Lantasa v odnom iz zagolovkov brosilas' ej v glaza
pryamo  na  pervoj  stranice.  Pravda,  sama  stat'ya   okazalas'
skuchnejshimi    rassuzhdeniyami    o   bor'be   s   korrupciej   i
organizovannoj prestupnost'yu. Neschastnyj  Lantas  upominalsya  v
nej  s  nostal'gicheskoj  grust'yu  --  byl, mol, odin poryadochnyj
chelovek...  Koroche,  opyat'  voda  v  stupe!  YUle   ponadobilos'
prochest' stat'yu vtoroj raz, chtoby obratit' vnimanie na korotkuyu
frazu:  "Nedavno  v  stolice arestovana gruppa, podozrevaemaya v
organizacii politicheskih ubijstv..."

    Ne eto li napugalo Evgeniya?  Esli  rech'  idet  o  teh,  kto
zakazyval  ubijstvo  Lantasa...  No  razve eto ploho? Naoborot,
togda ne nado bol'she boyat'sya, chto byvshie hozyaeva razyshchut Sema!

    YUlya povernulas' k Evgeniyu -- i natolknulas'  na  molchalivyj
preduprezhdayushchij zhest.

    --  Pojdem-ka  progulyaemsya,  --  skazal  on  vsluh,  lenivo
podnimayas'.

    -- Pojdem... -- YUlya podobralas', pytayas' skryt' trevogu,  i
vstala sledom.

    Oni  otoshli  ot  doma  strannym toroplivym shagom, slovno za
nimi kto-to gnalsya. Evgenij zagovoril pervym:

    -- Ty chto, nichego ne ponyala iz stat'i?

    YUlya serdito vzglyanula na nego:

    -- YA ponyala, chto arestovany byvshie hozyaeva Sema. Nu tak eto
zhe prekrasno!

    -- Prekrasno? --  Evgenij  dazhe  ostanovilsya.  --  Ty  chto,
dejstvitel'no ne ponimaesh', chem eto grozit?

    Udivlenie  bylo  stol'  iskrennim,  chto YUle stalo stydno za
svoyu bestolkovost'. Ona izo vseh sil  sosredotochilas',  pytayas'
eshche  raz proanalizirovat' situaciyu. Nu kakie tut eshche mogut byt'
opasnosti?  CHto  arestovannye  bandity  zagovoryat?  No  kto  im
poverit?  Ved'  vse  ubijstva  s  uchastiem  Sema  --  chistejshie
neschastnye sluchai! Konechno, dlya  kazhdogo  iz  nih  est'  vpolne
konkretnyj  i  osnovatel'nyj  motiv...  No motiv -- ne ulika, k
delu ego ne podosh'esh'!

    I  potom,  eti  nedodelannye   mafiozi   znali   Sema   pod
vymyshlennym  imenem,  a  sejchas  voobshche  schitayut pogibshim! Da i
policiya, kstati, tozhe...

    -- ZHen'! -- skazala YUlya. -- No ved'  oni  ne  doberutsya  do
Sema,  nikto  ne  znaet,  chto on v Serpene, chto on -- eto on! A
esli  i  doberutsya  --  vse  ravno  u  nih  ne  budet   nikakih
dokazatel'stv protiv nego!

    -- U kogo -- "u nih"? -- ehidno osvedomilsya Evgenij.

    -- U poli...

    YUlya  oseklas'  na  poluslove.  Kakogo  cherta  ona ne ponyala
ran'she! Da ved' Evgenij boitsya sovsem ne policii! Edva  v  dele
zapahnet  mistikoj -- a kak eshche mozhno budet rascenit' vozmozhnye
pokazaniya? -- policiya srazu obratitsya v SB! I vot togda...

    -- SB, da? -- YUlya povernulas' k Evgeniyu.

    Tot molcha kivnul.

    -- A chto mozhet sdelat' SB? -- rasteryanno sprosila  YUlya.  --
Pochemu ee nado boyat'sya?

    Evgenij  vnutrenne  usmehnulsya.  CHto  mozhet  sdelat' moshchnaya
specsluzhba, obladayushchaya razvetvlennoj agenturnoj  i  operativnoj
set'yu? Da v obshchem, vse, chto ugodno, bylo by zhelanie...

    --  Ty  boish'sya,  chto  Sema  vse-taki  privlekut k sudu? --
po-svoemu ponyala ego emanaciyu  YUlya.  --  CHto  svidetel'stvo  SB
mozhet  imet'  yuridicheskuyu silu? No ved' ty sam govoril, chto eto
byl blef, pomnish'?

    -- Ah, YUlen'ka, -- ustalo progovoril Evgenij.  --  Esli  by
vse bylo tak prosto, esli by sud... |to bylo by polbedy.

    --  Togda  chto? -- YUlya nachala teryat' terpenie. -- Da govori
zhe, raz nachal!

    Evgenij vzdohnul.

    -- Ty nikogda ne slyshala o "sindrome monstra"?..

    ...YUlya  ne  slyshala.  No  netrudno  bylo  dogadat'sya,   chto
skryvaetsya  za  zvuchnym terminom. I kto imenno budet kandidatom
na rol' "monstra"...

    Evgenij molchal, perezhivaya nahlynuvshie  vospominaniya.  Kakie
zharkie spory veli oni s priyatelyami vo vremya ucheby! A chto budet,
esli  poyavitsya  esper  so  sverhsil'nymi sposobnostyami, esli on
povernet eti  sposobnosti  vo  vred  obshchestvu,  esli  vozniknet
opasnost' dlya lyudej? Okazhetsya li SB gotovoj k takomu, smozhet li
ostanovit'  ego?  I  kak  v  takom  sluchae  byt'  s zakonami, s
konstituciej?..

    Prepodavateli tol'ko morshchilis'  ot  podobnyh  voprosov,  ne
davaya  konkretnyh  raz座asnenij  --  a  potom  kak-to  nezametno
podobnye razgovory stali durnym tonom i priznakom naivnosti.

    No vse zhe preslovutyj "sindrom monstra" byl real'nost'yu,  s
nim  nel'zya  bylo  ne  schitat'sya.  I  s  nim  schitalis' -- fakt
sozdaniya SB govoril sam za sebya!

    I neuzheli takaya skurpuleznaya i bditel'naya  organizaciya  kak
SB   ne   imeet   nikakih  planov  "bystrogo  reagirovaniya"  na
chrezvychajnye  proisshestviya  i  krizisy?  V  eto   trudno   bylo
poverit',  tem  bolee,  chto  do Evgeniya ne raz dohodili sluhi o
special'nyh otryadah, o sekretnyh bazah i laboratoriyah. Vryad  li
vse oni byli pravdoj -- no dyma bez ognya ne byvaet...

    ...YUlya  vyslushala  soobrazheniya  Evgeniya,  ne perebivaya i ne
peresprashivaya. Soobshchenie oglushilo ee --  i  v  tozhe  vremya  ona
nikak  ne mogla vosprinyat' situaciyu vser'ez. Vse eto napominalo
detektivnye syuzhety, no ploho stykovalos' s real'noj zhizn'yu.

    Nu horosho, a chto delat' dal'she?  Kak  zashchishchat'sya  ot  novoj
opasnosti,  i  mozhno  li  voobshche ot nee zashchitit'sya? Nakonec YUlya
ochen' ostorozhno sprosila:

    -- A razve SB smozhet najti  Sema?  Ved'  katastrofa  dolzhna
obmanut' i ih tozhe!

    Evgenij pokachal golovoj:

    --  Najdut,  i  ochen' bystro. Oni zhe budut iskat' sovsem ne
tak, kak policiya... -- i uvidev nedoumenie YUli, poyasnil: --  Ty
zhe  ponimaesh',  chto u SB prekrasnaya baza dannyh. V nee zaneseny
pochti vse espery strany -- i uzh po krajnej mere, vse  _sil'nye_
espery! Tak chto vymyshlennoe imya nikogo ne obmanet: prosto budut
iskat' po drugim dannym...

    -- I najdut ego pod nastoyashchim imenem?

    --  Razumeetsya.  I  dazhe  s  ukazaniem domashnego adresa. My
staraemsya otslezhivat' vse peremeshcheniya esperov, tak  chto  dannye
postoyanno obnovlyayutsya...

    --  "My"! -- peredraznila YUlya ogovorku Evgeniya. -- Vyhodit,
v etoj vashej baze est' i ya... I Tonechka?

    Evgenij smutilsya.

    -- Nu, konechno... Na tebya ya voobshche sam  dannye  sobiral!  I
Tonechka  est',  tol'ko  o nej malo chto skazano -- ee nikogda ne
prinimali vser'ez... na ee schast'e! No Sem -- drugoe delo...

    -- Hvatit rassuzhdenij! Govori nakonec:  chego  ty  zhdesh'  ot
svoih kolleg?! -
-    edva  li  ne s ugrozoj potrebovala YUlya. -- Ili eto slishkom
strashno, chtoby byt' proiznesennym vsluh?

    V   poslednej   fraze   yavstvenno   prozvuchala   sovershenno
neumestnaya  izdevka, i Evgenij nevol'no pomorshchilsya... no tut zhe
vzyal sebya v ruki i skazal korotko:

    -- Na svobode Sema ne ostavyat,  za  eto  ya  ruchayus'.  Mogut
arestovat'  za  ubijstva...  No  togda pridetsya dokazyvat' sudu
sostav prestupleniya, a eto tajna pohuzhe atomnoj bomby! Tak  chto
ya  na  ih  meste  predpochel by prosto pohitit' Sema bez lishnego
shuma...

    -- A "bez lishnego shuma", -- zhestko utochnila YUlya, --  znachit
vmeste s nami! Voshititel'no!!!

    Evgenij videl, chto nesmotrya na popytki sderzhivat'sya, ona na
grani isteriki.

    --  Da ne bojsya ty, nikto nas ubivat' ne budet... eto zhe ne
mafiya! -- ne ochen' ubeditel'no uspokoil on. -- Nu budut  vsyakie
tam doprosy, issledovaniya... |to ne smertel'no!

    -- I sovsem nichego nel'zya sdelat'? -- sprosila YUlya kakim-to
chuzhim golosom.

    --  CHto-nibud'  vsegda  mozhno  sdelat'!  -- serdito otvetil
Evgenij. -- I v pervuyu ochered' delat' predstoit tebe...

    -- Mne?!

    -- Imenno. Slushaj teper' vnimatel'no i zapominaj.

    -- YA  slushayu,  --  YUlya,  kazalos',  ozhila...  i  oblegchenno
vzdohnuv, Evgenij nachal instruktazh:

    --  Vo-pervyh, cherez neskol'ko dnej ty dolzhna budesh' uehat'
domoj...

    --  Kuda  "domoj"?  --  podskochila  YUlya,  zabyv  obo   vseh
preduprezhdeniyah. -- K roditelyam? Ty s uma soshel?!

    --  Net, ne soshel eshche, -- razdrazhenno otozvalsya Evgenij. --
I povtoryayu:  ne  trat'  energiyu  na  spory,  a  pridumaj  luchshe
ubeditel'noe ob座asnenie dlya roditelej...

    -- Kakoe... Kakoe eshche ob座asnenie?!

    -- Lyuboe! -- Evgenij pochuvstvoval nepreodolimoe zhelanie kak
sleduet  vstryahnut'  YUlyu,  kak  budto  eto  moglo  zastavit' ee
soobrazhat' bystree. -- Pridumaj, iz-za chego my  s  toboj  mogli
possorit'sya.  Revnost',  zavist',  deneg malo ili shuma mnogo --
chto ugodno! Tol'ko by tebe poverili...

    YUlya  videla,  chto  Evgenij  ne  shutit.   No   zachem   nuzhno
rasstavat'sya kak raz togda, kogda bol'she vsego nuzhna podderzhka?

    --  A zatem, -- ob座asnil, uzhe edva sderzhivayas', Evgenij, --
chto esli my ischeznem vse troe, to etogo nikto i ne zametit.  Vo
vsyakom  sluchae,  ne  srazu  zametyat.  I  tem  bolee,  nikto  ne
zapodozrit, chto s nashim ischeznoveniem ne vse gladko.

    -- A esli ya uedu...

    -- To iz roditel'skogo  doma  tebya  budet  gorazdo  trudnee
iz座at'.  Za  toboj,  konechno,  budut sledit', no ne bolee togo.
Vprochem, na vsyakij sluchaj bud' ostorozhna...

    -- YA-to budu ostorozhna, -- mrachno zametila YUlya, -- a vy?

    -- Za nas ne bojsya. YA ne sobirayus' sidet' i zhdat', poka  za
mnoj  pridut.  U  SB  tozhe  est'  uyazvimoe  mesto -- ego-to ya i
poprobuyu poshchekotat'... Vprochem, ob etom potom, ty mne dlya etogo
tozhe ponadobish'sya. I eshche zapomni odno -- nikomu  ne  slova!  Ni
roditelyam, ni druz'yam, ni Semu. Semu -- osobenno!..

    YUlya  podavlenno  kivnula.  Eshche v "Lotose" ee preduprezhdali:
blizost' s Evgeniem  prineset  neschast'e...  i  pohozhe,  davnee
predskazanie YUrgena nachalo sbyvat'sya!









    "Moj dorogoj kollega!

    YA davno nazyval tebya tak v poslednij raz, i, boyus', nikogda
bol'she  ne  nazovu.  Mne ochen' ne hotelos' verit', chto pridetsya
kogda-nibud' obrashchat'sya k tebe i drugim moim  byvshim  tovarishcham
po  rabote  s takim pis'mom, no uvy! Esli ty chitaesh' sejchas eto
pis'mo, esli ono k tebe popalo, eto znachit,  chto  podtverdilis'
hudshie  moi opaseniya. I togda ochen' proshu: prochti ego do konca.
Ono vpolne mozhet okazat'sya moim zaveshchaniem, da i  tebe  --  kto
znaet! -- vdrug okazhetsya nebespoleznym..."

    ...Evgenij  otlozhil  ruchku  i perechital napisannoe. Nemnogo
patetichno -- nu da  eto  i  k  luchshemu.  Pust'  byvshie  kollegi
pochuvstvuyut   to  zhe,  chto  i  on,  predstavyat  sebya  na  meste
postradavshego tovarishcha! A  uzh  voobrazhenie  u  professional'nyh
issledovatelej horoshee...

    Rukovodstvo SB -- i v pervuyu ochered' Guminskij -- panicheski
boyalos'   gromkih  skandalov.  |to  i  byl  tot  shans,  kotoryj
namerevalsya  ispol'zovat'  Evgenij.  Snachala  on  voobshche  hotel
opovestit' o sebe ves' belyj svet -- dvatri znakomyh zhurnalista
bez   truda   donesli   by   "zaveshchanie"   do   samoj   shirokoj
obshchestvennosti! No, predstaviv sebe vse vozmozhnye  posledstviya,
Evgenij  uzhasnulsya  i  reshil  ogranichit'sya  "shirokoj oglaskoj v
uzkom krugu"  --  rasprostranit'  svoe  poslanie  tol'ko  sredi
ryadovyh issledovatelej SB.

    Vprochem, rezul'tat obeshchal byt' vpolne dejstvennym. "Svoboda
nauki"  v  SB  vsegda  cenilas' osobo: sledstvie dvusmyslennogo
polozheniya  uchenyh  vnutri  sekretnoj  specsluzhby.  Nasilie  nad
naukoj -- a imenno tak Evgenij sobiralsya predstavit' svoj arest
--  neminuemo  vyzovet takoe vozmushchenie, chto pridetsya otpustit'
plennikov vo izbezhanie eshche bolee shirokoj oglaski!

    To, chto poslednee vremya Evgenij ne podderzhival otnoshenij ni
s kem iz byvshih kolleg, ne smushchalo ego.  Naoborot,  bylo  legche
obrashchat'sya  v pis'me ne k odnomu-dvum priyatelyam, a kak by srazu
k shirokoj auditorii -- ved' adresatov budet, ni mnogo ni  malo,
bol'she treh desyatkov!

    "...Itak, poprobuyu po poryadku.

    Prezhde vsego, ya predstavlyayu, skol'ko krivotolkov vyzval moj
vnezapnyj "uhod" iz SB.

    Na  samom  dele  eto  bylo  prosto bespardonnoe uvol'nenie,
vyzvannoe moim kategoricheskim nesoglasiem  s  vmeshatel'stvom  v
moyu  rabotu,  kotoruyu  ya  dostatochno  uverenno  schitayu  v svoej
kompetencii. Zdes' ya mogu oshibat'sya, delo sub容ktivnoe, no,  vo
vsyakom sluchae, grubyh narushenij subordinacii ya ne dopuskal.

    Ne  znayu, kak eto vse bylo predstavleno -- i byli li voobshche
kakie-to ob座asneniya. Konechno,  ya  postupil  ne  ochen'  krasivo,
nikomu  nichego  ne  skazav,  no na eto byli prichiny, i, pover',
dostatochno veskie. Vozmozhno, ya byl ne prav. Vprochem, ya i sejchas
ne  pytayus'  iskat'  opravdaniya  i  argumenty  ili  agitirovat'
kogo-to  v  svoyu  pol'zu.  Vremya  dlya  diskussij ushlo, i boyus',
bezvozvratno. Vsyakie  spory  i  argumentacii  ne  imeyut  teper'
nikakogo znacheniya -- prishlo vremya dejstvij!

    To, chto k tebe popalo eto pis'mo, oznachaet tol'ko odno: moj
podopechnyj  esper,  ya  sam,  a  vozmozhno,  i moya zhena, shvacheny
operativnoj sluzhboj SB..."

    ...Evgenij zapnulsya. Na samom dele  on  vpolne  rasschityval
uberech' YUlyu ot aresta, otpraviv ee k roditelyam. No teper' on na
kakoj-to  mig  predstavil,  chto  i ee tozhe sumeyut shvatit' -- i
ispugalsya smertel'no!  Net,  etogo  ni  v  koem  sluchae  nel'zya
dopustit'!

    "...i  v  nastoyashchee  vremya soderzhatsya bez suda, sledstviya i
kakoj-libo nadezhdy na to i drugoe na odnoj iz sekretnyh baz,  o
sushchestvovanii  kotoryh  u  nas  vsegda hodilo stol'ko upornyh i
nastojchivo -- ne  chereschur  li  nastojchivo?!  --  oprovergaemyh
sluhov..."

    ...Interesno,  chem  v dejstvitel'nosti okazhetsya preslovutaya
sekretnaya baza -- komnatoj pryamo  v  institute?  konspirativnoj
kvartiroj?    osobnyakom?    poligonom?   I   kakuyu   "programmu
issledovanij"  tam  predlozhat?  Vo  vsyakom  sluchae,  pro   Sema
navernyaka postarayutsya vytryasti vse, chto mozhno!

    ZHal', chto v pis'me eti voprosy tozhe nikak ne obojti. CHto zh,
pridetsya ostorozhno upomyanut' Sema -- bez lishnih podrobnostej...

    "...Tebe,  konechno,  interesno uznat', chem ya zasluzhil takoe
intensivnoe vnimanie k svoej skromnoj  persone?  Boyus',  chto  ya
tebya   razocharuyu!   Poka,   naskol'ko  mne  izvestno,  vse  moi
"pregresheniya" sostoyat v tom, chto posle uvol'neniya  ya  osmelilsya
samostoyatel'no   prodolzhat'   issledovanie,   kotoroe   mne  ne
pozvolili dovesti po moemu planu v SB.

    Ego ob容ktom byl odin moj staryj  znakomyj  esper-emigrant,
tochnee,   nekotorye   ego   interesnye  sposobnosti  v  oblasti
predskazanij. Tak poluchilos': ochen'  davno  ya  smog  ustanovit'
kontakt  s  etim  esperom  i  vpolne uspeshno podderzhivat' ego v
techenie neskol'kih let.

    Estestvenno,   ya    ne    hotel    nikakogo    oficial'nogo
vmeshatel'stva,   kotoroe  moglo  razrushit'  dostignutoe  takimi
staraniyami doverie. No menya ne uslyshali, i  predpochli  zamenit'
doverie  na  nasilie  --  veroyatno,  sochli  ego  bolee nadezhnym
sredstvom!"

    ...Interesno, naskol'ko daleko  mozhet  zajti  eto  nasilie?
Ved'  on  i  Sem  okazhutsya  v polnoj vlasti "issledovatelej" --
kotorye sdelayut vse, chtoby ne dopustit' utechki  informacii!  Do
kakoj  stepeni "vse"? Reshatsya li oni, esli ne ostanetsya drugogo
vyhoda, ubit' opasnogo espera?  A  nezhelatel'nogo  svidetelya  v
lice  byvshego  kollegi? Evgenij vzdrognul i oborval sebya -- tak
mozhno voobrazit' chto ugodno!..

    "...Zachem ya pishu vse eto  tebe  i  drugim,  kotorye  sejchas
chitayut  takie  zhe  pis'ma  (a  mozhet, dazhe, i ne chitayut -- nasha
opersluzhba ves'ma, ves'ma provorna...)? Net, ya ne proshu pomoshchi,
protestov ili zabastovok. Vse, na chto  ya  rasschityvayu,  --  eto
informaciya.  Nashi kollegi-pleniteli rasschityvayut obrabotat' nas
"po-tihomu" -- ochen' ne hochetsya dostavit' im etoj radosti..."

    ...Kstati,  dlya  etogo  sposob   dostavki   pisem   sleduet
produmat'  doskonal'no  --  ih  ni  v  koem  sluchae  ne  dolzhny
perehvatit'!  Ved'  ne  isklyucheno,  chto  oni  okazhutsya  glavnym
zalogom ih bezopasnosti vo vsej etoj peredelke...

    "...Vot, sobstvenno, i vse. Nadeyus', ty ponimaesh': podobnaya
istoriya  v  lyuboj moment mozhet proizojti s kazhdym iz vas. I gde
garantiya, chto ya pervyj?  Skol'ko  issledovatelej  byli  uvoleny
ran'she?  Vse  li  oni  zhivy?  Nikto  ne interesovalsya, nikomu v
golovu  ne  prihodilo  pointeresovat'sya...  Mozhet,   teper'   u
kogo-nibud'  poyavitsya  zhelanie  ne  byt'  slepym kotenkom? Ved'
opergruppy ne dejstvuyut po svoej iniciative! I  te,  kto  budut
doprashivat'  menya  --  oni  ved' rabotayut v nashih laboratoriyah,
ryadom s nami..."

    ...A ved' i v samom dele interesno,  s  kem  iz  kolleg  on
vstretitsya  posle  aresta! Navernyaka sredi nih okazhutsya horoshie
znakomye, mozhet, dazhe druz'ya... I uzh konechno tam budut lyudi  iz
"spiska  rassylki", iz teh, k komu on, sobstvenno, obrashchaetsya v
pis'me!

    Horosho eto ili ploho? |ffekt  neozhidannosti  budet  smazan,
zato  ser'eznost' provokacii budet ponyatna bez slov! Mozhno dazhe
pomestit' v kazhdom pis'me polnyj spisok vseh  adresatov:  pust'
masshtab skandala srazu stanet yasen!

    "...Eshche  prilagayu  spisok teh, kto eshche, krome tebya, poluchit
-- esli poluchit! -- podobnoe poslanie. Ne proshu o  bol'shem,  no
hotya  by  opovesti ih o suti dela, esli moi pis'ma ne dojdut do
nih. Smeyu zametit', chto etih lyudej i ih mnenie ya ochen' uvazhayu i
v kakoj-to stepeni nadeyus' na ih podderzhku i  zashchitu,  esli  ne
dlya  sebya  lichno,  to po krajnej mere dlya dorogih mne principov
svobody i nezavisimosti issledovatelya v svoih  professional'nyh
oblastyah.

    Na vsyakij sluchaj -- proshchaj...

    Evgenij"









    ...Printer  vyplyunul poslednij listok i umolk. Evgenij vzyal
stopku  pisem  i  perenes  na  stol,  k  prigotovlennym  i  uzhe
nadpechatannym konvertam. CHut' poodal' akkuratnoj stopkoj lezhali
vse  "kompromentiruyushchie  materialy",  svyazannye s beskontaktnym
ubijstvom   i   upravleniem   sluchajnostyami:   mnogostradal'nye
dnevniki samoj Tonechki, ee proshchal'noe pis'mo, kratkie zametki o
neudachnyh   popytkah   svyazi  s  nej,  shemy  zamka  Gorvicha  i
okrestnostej, korobka s disketami... Sverhu, nichut' ne usiliv i
ne oslabiv izdevatel'skogo svecheniya, pobleskival persten'...

    Sev za klaviaturu, Evgenij metodichno  proshelsya  po  diskam,
tshchatel'no  unichtozhaya  vse  sledy  svoej raboty. Posle ih aresta
komp'yuter budut tryasti vsemi dostupnymi sredstvami  --  znachit,
nado garantirovat', chto v nem ne ostanetsya ni odnogo upominaniya
o Tonechke!

    CHerez  chas  rabota  byla  zakonchena. Teper' iz material'nyh
svidetel'stv  issledovanij  astrala  ostalis'  tol'ko  te,  chto
lezhali  na stole, i Evgenij pristupil k novoj rabote. Raskladka
pisem po konvertam trebovala vnimaniya  i  akkuratnosti,  no  ne
meshala razdum'yam -- a podumat' bylo o chem...

    Rabochie  materialy  i pis'ma byli pochti gotovy k evakuacii,
no plan samoj evakuacii byl do sih por ne do konca ponyaten.  Na
Rozhdestvo,   kogda  Sem  ostavalsya  v  Serpene  odin,  Evgenij,
opasayas' izlishnego lyubopytstva  SB,  prosto  bral  materialy  s
soboj. Mozhno povtorit' to zhe samoe -- tol'ko teper' uzhe YUle...

    Da,  no  togda situaciya byla kuda menee ser'eznoj, a sejchas
SB mozhet proyavit' gorazdo  bol'shuyu  nastojchivost'...  i  trudno
dazhe   predstavit',   chto   budet,  esli  materialy  popadut  k
issledovatelyam! Vo vsyakom sluchae, Tonechku posle etogo uzhe nichto
ne spaset...

    Net, vse dokumenty nado ukryt' ponadezhnee --  v  bankovskom
sejfe,  naprimer.  Ili  v advokatskoj firme -- vot uzh kto umeet
hranit' tajny! Esli ogovorit' usloviya hraneniya, ni  odna  zhivaya
dusha, vklyuchaya hot' samogo prezidenta, ne doberetsya do tetradej!
Solidnye firmy ves'ma dorozhat svoej reputaciej...

    ...A chto esli i pis'ma tozhe otpravit' cherez firmu? |to ved'
neshutochnoe  delo:  odin  chelovek, posylayushchij bol'shoe kolichestvo
odinakovyh konvertov, srazu privlekaet vnimanie -- a za YUlej  i
bez  togo budut sledit'... Zato u advokatskoj firmy sobstvennaya
obshirnaya perepiska, kur'ery -- slovom, kuda bol'she vozmozhnostej
prodelat' vse bystro i nezametno!

    Odno uzkoe  mesto,  konechno,  ostanetsya:  dazhe  advokatskoj
firme  nuzhen  kakoj-to  signal, rasporyazhenie tipa "otpravlyajte,
pora!". Ved' neizvestno, kogda proizojdet arest: zavtra,  cherez
nedelyu...  A  togo,  kto  peredast  komandu  -- a krome YUli eto
po-prezhnemu nekomu sdelat'! -- SB vse  ravno  mozhet  vychislit',
perehvatit'...

    Vot  esli  by  soobshchenie  mozhno bylo kak-to produblirovat',
esli by ego povtoril kto-to, ne popavshij v pole zreniya SB... No
komu iz druzej mozhno doverit' stol' mrachnuyu tajnu? Razve tol'ko
Valeriyu... No on zhivet tak daleko ot stolicy... i potom, on  zhe
ne  stanet  sidet'  slozha  ruki,  uznav,  chto  Evgenij  v bede!
Nemedlenno primchitsya na  pomoshch'  --  i  vse  isportit...  Pryamo
zakoldovannyj krug kakoj-to!

    Evgenij   celyj   den'   ne  nahodil  sebe  mesta,  pytayas'
chto-nibud' pridumat'. Lish'  vecherom,  kogda  uzhe  vernulis'  iz
bol'nicy  YUlya  i  Sem,  on  nakonec  nashel  prostoe  i krasivoe
reshenie. Pust' Valeriya izvestit... ego  sobstvennyj  komp'yuter!
Nebol'shaya programmka, poslannaya po elektronnoj pochte, posadit v
komp'yuter virus, kotoryj srabotaet tol'ko v tom sluchae, esli ne
poluchit  v  techenie,  skazhem,  treh  dnej  podryad opredelennogo
uslovnogo  signala  ot  Evgeniya.  Nu  i   poshlet   na   printer
sootvetstvuyushchij tekst...

    Evgenij  radostno podelilsya svoej ideej s YUlej (oni byli na
kuhne odni, Sem otpravilsya v svoyu komnatu). No YUlya, vmesto togo
chtoby razdelit' radost', udivilas':

    -- A pochemu ty ne sdelaesh' etogo voobshche so vsemi  pis'mami?
Bylo   by   kuda  proshche  obojtis'  bez  vozni  s  konvertami  i
rasporyazheniyami!

    Evgenij pokachal golovoj:

    -- Predstav', chto budet, esli hot' kto-to  obnaruzhit  virus
ran'she  vremeni!  A  chto  obnaruzhat, ya ne somnevayus': v SB, kak
pravilo, horoshie specialisty...

    -- A Valerij?

    -- Nu, ego vozmozhnosti ya horosho sebe predstavlyayu!  Obmanut'
ego  mne  ne  sostavit  nikakih problem... Ne bespokojsya: on ne
prochitaet pis'mo ran'she, chem do nashego aresta!

    YUlya vzdohnula: vse  upominaniya  predstoyashchego  aresta  vsluh
nagonyali  na  nee unynie. Da i chto tolku pisat' etomu shkol'nomu
priyatelyu Evgeniya? CHem on mozhet pomoch'? Emu zhe vse ravno  nel'zya
ostavit' rasporyazhenie o rassylke pisem!

    -- Pust' on prosto ubeditsya, chto pis'ma blagopoluchno doshli,
-- ob座asnil Evgenij. -- A esli chto, to izvestit moih kolleg uzhe
sam. |to, konechno, menee effektivno: srazu emu ne poveryat... No
poyavitsya  somnenie, zahotyat proverit' -- i vskore ubedyatsya, chto
vse pravda!

    ...Otpraviv  Valeriyu  "inficirovannuyu"  programmu,  Evgenij
oblegchenno  vzdohnul: odnoj problemoj men'she! Naskol'ko bylo by
legche, esli by i u YUli byli takie  zhe  nadezhnye  druz'ya  --  ne
prishlos'  by  samoj  idti  v advokatskuyu kontoru, riskovat'. No
byvshie obitateli "Lotosa"... vprochem, o  nih  luchshe  voobshche  ne
vspominat'!

    Evgenij   smutilsya,   kak  budto  YUlya  mogla  uslyshat'  ego
oskorbitel'nuyu mysl' -- a esli vdumat'sya, to i nespravedlivuyu k
tomu zhe! |spery ne vinovaty, chto k  nim  nel'zya  obratit'sya  za
pomoshch'yu:  SB  i  tak  pristal'no  sledit za nimi, a uzh v dannoj
situacii...

    ...No v odnom oni vse-taki vinovaty: Evgenij do sih por  ne
mog  spokojno  vspominat',  kak  reshitel'no  i holodno pytalis'
obitateli "Lotosa" ottolknut' ego  ot  YUli!  Konechno,  ih  tozhe
mozhno  ponyat': odno predskazanie chego stoilo! No neuzheli nel'zya
bylo najti kompromiss? Mnogoe moglo pojti po-drugomu, ne povedi
oni sebya  s  Evgeniem,  kak  s  vragom...  I  popytki  svyazi  s
Tonechkoj,  bud'  oni sovmestnymi, mogli by okazat'sya kuda bolee
rezul'tativnymi,  i  arest  bol'shoj  gruppy   byl   by   ves'ma
zatrudnen!

    A mozhet, vse-taki eshche ne pozdno kak-to povedat' im o sud'be
Tonechki?  Ili hotya by nameknut' ostorozhno -- YUlya znaet adresa i
telefony raz容havshihsya druzej... Da  net,  pozhaluj,  pozdno  --
teper'  k  nim na kilometr nel'zya priblizhat'sya, osobenno YUle! A
napisat'... Net, espery vryad  li  budut  dostatochno  ostorozhny,
chtoby skryt' opasnoe poslanie ot izlishnego vnimaniya SB...

    Razve  tol'ko  Den...  Deniel  Glocar -- on zhe yasnovidyashchij!
Konechno, u nego bol'she razvity sposobnosti k vnusheniyu, on  dazhe
rabotu  sebe  vybral  sootvetstvuyushchuyu:  v  var'ete lyudyam golovu
morochit' -- no umenie chitat' po predmetam u nego tozhe  est'.  I
Den smozhet prochitat' dazhe nenapisannoe pis'mo, dostatochno budet
dat'   lish'  neskol'ko  namekov:  ostal'noe  on  uvidit  sam...
Pozhaluj, mozhno poprobovat'!

    Evgenij dostal s  polki  potrepannuyu,  znakomuyu  s  detstva
knigu, vzyal karandash, bumagu i, starayas' derzhat' v golove obraz
Tonechki, vypisal sleduyushchee:

    "A tak kak pod "lichnost'yu" my ponimaem racional'noe nachalo,
nadelennoe  rassudkom,  i  tak  kak myshleniyu vsegda soputstvuet
soznanie, to imenno oni i delayut nas nami samimi...

    Principium  Individuations,   predstavlenie   o   lichnosti,
kotoraya ischezaet -- ili ne ischezaet -- so smert'yu...

    ...poteryano   ne   vse.   V   glubochajshem  sne  --  net!  V
bespamyatstve -- net! V smerti -- net!  Dazhe  v  mogile  ne  vse
poteryano. Inache ne sushchestvuet bessmertiya."

    Hvatit  li etogo Denu, chtoby najti Tonechku? Neponyatno... no
na  razmyshleniya  v  lyubom  sluchae  navedet!  Podumav,   Evgenij
pripisal  neskol'ko  adresov:  Valeriya  i  koe-kogo  iz  byvshih
kolleg. Vryad li Den budet svyazyvat'sya s ne-esperami, tem bolee,
so sluzhashchimi SB, no  lishnyaya  informaciya  nikogda  ne  pomeshaet.
"Uspeha  tebe,  Den, -- pochti iskrenne podumal Evgenij. -- I...
chestnoe slovo, chert by pobral tvoe vysokomerie!"

    ...Na sleduyushchee utro Evgenij otpravilsya  v  Sent-Mellon.  V
nebol'shom,  no  solidnom  i  vnushayushchem  doverie  ofise mestnogo
otdeleniya firmy "Konsul" ego pros'be nikto ne  udivilsya  --  po
krajnej mere, vneshne. Evgenij peredal svoemu novomu poverennomu
dva  ob容mistyh  paketa  --  odin  s  materialami issledovanij,
drugoj s pis'mami. Usloviya hraneniya  i  rassylki  ogovarivalis'
dvumya  nezavisimymi  dogovorami,  prichem  tekst  pervogo iz nih
Evgenij ne obsuzhdal dazhe s YUlej: luchshij sposob sohranit'  tajnu
-- ne znat' ee voobshche!

    Krome  togo,  emu  ne hotelos' lishnij raz rasstraivat' YUlyu:
dogovor ochen' pohodil na zaveshchanie, a po sushchestvu, i byl im.  V
nem Evgenij poruchal firme po istechenii pyatiletnego sroka so dnya
prinyatiya  dokumentov  na  hranenie  pomestit' dannye s disket v
set'  "Internet",  otkryv  ih  dlya  svobodnogo  dostupa.   |tot
krajnij,  sovershenno  otchayannyj  shag  garantiroval,  chto dazhe v
sluchae ih gibeli materialy ne propadut  bessledno...  i  zaodno
daval Evgeniyu lishnyuyu vozmozhnost' dlya shantazha!

    Vot  tol'ko  Tonechka... Opublikovanie materialov pogubit ee
nemedlenno i neotvratimo! Hotya s drugoj storony, ona vse  ravno
vryad li proderzhitsya ukazannye pyat' let...

    Vtoroj  dogovor  byl  koroche  i ogovarival uslovie rassylki
"trevozhnyh" pisem. Kak Evgenij i predvidel,  poverennyj  otverg
vse    formy    rasporyazheniya,   krome   pryamoj   pis'mennoj   s
sobstvennoruchnoj podpis'yu. Horosho eshche, chto  ne  nado  prinosit'
bumagu lichno!

    Vyjdya iz ofisa, Evgenij ispytal ogromnoe oblegchenie. Zavtra
k utru  oba  paketa  budut  v  polnoj bezopasnosti v stolice, v
central'nom pravlenii firmy. Teper'  mozhno  sosredotochit'sya  na
YUle,  na  tom,  kak  pomoch'  ej  vypolnit'  nelegkuyu missiyu, ne
"zasvetiv" ni sebya, ni "Konsula".

    Vsyu dorogu do Serpena Evgenij napryazhenno dumal ob etom,  no
nichego  novogo  v  golovu  tak  i  ne  prishlo.  Kak ni kruti, a
doveryat' poslednyuyu nitochku pochte  nel'zya  --  nado  obyazatel'no
"pojti i otnesti"...

    Vot  esli by eto sdelal kto-to drugoj, ne YUlya... Nu neuzheli
u nee v rodnom  gorode  sovsem  net  cheloveka,  kotoromu  mozhno
verit' bezogovorochno?

    --  Moj  otec!  --  YUlya  dazhe udivilas' voprosu. -- V nem ya
absolyutno uverena, mogu dazhe rasskazat' vsyu pravdu. On pojmet i
pomozhet...

    Evgenij vspomnil, kak na Rozhdestvo oni priezzhali s  YUlej  k
ee  roditelyam.  Togda  iz  vsej  sem'i  otec  proizvel  na nego
naibolee blagopriyatnoe vpechatlenie. Nu chto zh, pust' budet tak!

    -- Horosho. Znachit, on i  otneset  rasporyazhenie  v  kontoru.
CHerez tri dnya, posle togo, kak menya arestuyut...

    YUlya  ne  stala  sprashivat',  pochemu  imenno  cherez tri dnya.
Evgenij  uzhe  govoril   ej,   chto   ne   isklyuchaet   i   sovsem
beskonfliktnogo    varianta:    esli,    k   primeru,   fenomen
beskontaktnogo ubijstva prosto spokojno i  podrobno  izuchat,  a
Sema  otpustyat -- pod prismotr SB... V etom sluchae lishnij shum i
skandal tol'ko pomeshaet...

    Sama  YUlya  ne  verila  v  vozmozhnost'  takogo  ishoda,   no
predpochla  ne sporit' s Evgeniem, tol'ko predupredila zhestko --
nikakim zapiskam i dazhe telefonnym zvonkam  ne  poverit!  Pust'
priezzhaet  sam:  dlya  takogo  dela  ego  prosto  obyazany  budut
otpustit'.

    -- Vprochem, net, telefonnyj zvonok menya  vse-taki  ustroit,
--  vse  zhe ustupila ona. -- YA pochuvstvuyu, iskrenne ty govorish'
ili po prinuzhdeniyu. A esli za tri dnya ty ne dash' o sebe  znat',
otec peredast tvoe rasporyazhenie, a ya...

    --  A ty budesh' sidet' doma! -- serdito perebil Evgenij. --
Eshche chego ne hvatalo... chto tebe tam vzbrelo?

    -- Nichego, -- po licu YUli bylo vidno, chto ona obidelas'. --
YA prosto podumala, chto raz za mnoj vse ravno budut sledit'...

    -- Nu? -- pomimo voli zainteresovalsya Evgenij.

    -- YA mogla by prodelat' nekij otvlekayushchij manevr.  Kakoj-to
variant  preduprezhdeniya,  no  nenastoyashchij, ponimaesh'? Pust' ego
perehvatyat i uspokoyatsya ot soznaniya svoej pobedy -- tem bol'shej
neozhidannost'yu budut pis'ma! Vot tol'ko...

    YUlya smushchenno zamolchala, ne zhelaya  pokazyvat',  chto  boitsya.
CHto, esli vmeste s "otvlekayushchim manevrom" perehvatyat i ee?

    Evgenij  prinyal  ideyu  pochti  srazu.  Dejstvitel'no, polnoe
bezdejstvie YUli vyglyadelo by podozritel'no: spryatalas' v  dome,
sidit tiho, ne dergaetsya... A tut -- takoj zamechatel'nyj fokus!
Togda  na  ee otca uzh tochno nikto vnimaniya ne obratit! Da i nad
"otvlekayushchim manevrom" dolgo dumat' ne nado:  pust'  eto  budut
takie  zhe  pis'ma,  chto  i  nastoyashchie, tol'ko pokoroche i chislom
pomen'she...

    Evgenij bystro prigotovil novyj, uzhe tretij paket  i  otdal
ego  YUle.  Na  vsyakij  sluchaj on velel ej ne hodit' na pochtu --
chtoby u nablyudatelej ne vozniklo zhelaniya iz座at' pis'ma  eshche  do
otpravki.  Dostatochno budet prosto brosit' konverty v blizhajshij
yashchik na ulice: do adresatov im vse ravno ne dojti,  a  dlya  YUli
bezopasnee...

    ...Oni ne somknuli glaz vsyu noch' -- kazhdyj ponimal, chto ona
mozhet  okazat'sya  dlya nih poslednej. A nautro Evgenij s tyazhelym
serdcem provodil zaplakannuyu YUlyu na samolet...









    Vozvrashchenie domoj stalo dlya YUli nastoyashchim shokom.  Vozmozhno,
ne  sledovalo  vosprinimat' vse tak boleznenno -- no ona nichego
ne mogla s soboj podelat'. I vydumannaya istoriya,  i  skryvaemaya
pravda  byli  pohozhi  odnim:  neveroyatnym  oshchushcheniem slabosti i
bespomoshchnosti. Ona ne mogla sderzhat' slezy v samolete,  plakala
vo vremya razgovora s mamoj...

    Po  pridumannoj  versii  delo  predstavlyalos'  tak:  oni  s
Evgeniem possorilis', potomu chto YUlya hochet zavesti  rebenka,  a
on,  podlec  takoj,  i  slyshat'  ob etom ne zhelaet, potomu chto,
vidite li, oni eshche nedostatochno pozhili dlya sebya.  Nu,  i  zhivet
dlya  sebya izo vseh sil, yavlyaetsya domoj chut' li ne noch'yu. Ran'she
takogo ne bylo!

    Mama poverila YUle bezogovorochno, poplakala vmeste s  nej  i
ot dushi pozhelala Evgeniyu provalit'sya k chertu, potomu chto gde on
najdet  zhenu  luchshe  YUli?!  V  obshchem,  YUlya  mogla  ostavat'sya v
roditel'skom dome skol'ko ugodno, zhit' v laske i zabote...

    I kazhdyj den' zhdat'  neizbezhnogo!  Segodnya,  zavtra,  cherez
nedelyu?   Sledstvie   idet,   rano  ili  pozdno  "beskontaktnye
ubijstva" vsplyvut, i togda...

    A mozhet, obojdetsya? Projdet sud, utihnut strasti, a o  Seme
tak  nikto  i ne uznaet... Mozhet takoe byt'? "Mozhet, -- otvetil
na etot vopros Evgenij, -
-    no eto uzhe iz oblasti podarkov sud'by!"

    ...YUlya posmotrela na chasy: uzhe pochti polnoch', den' proshel s
teh por, kak oni rasstalis'. Pora bylo lozhit'sya spat', no  noch'
pugala odinochestvom: ved' Evgeniya ne budet ryadom.

    -- Ty chego ne spish'?

    Otec besshumno voshel v gostinuyu, sel ryadom s YUlej.

    -- Ne dergajsya, vse obrazuetsya!

    YUlya pomotala golovoj. Ne obrazuetsya!

    --   Nu,   ty  nikogda  ne  byla  panikerom!  Malo  li  chto
sluchaetsya...

    -- Ty ne ponimaesh'!

    Otec pozhal plechami. Konechno, byvaet vsyakoe -- no znaya  svoyu
doch',   on   skoree  poveril  by,  chto  ona  pri  sluchae  budet
zloupotreblyat' udovol'stviyami, a ne Evgenij!

    --  Nu,  ne  znayu,  --  povtoril  on,  --  Mozhet  byt',  ty
preuvelichivaesh'  ego  vinu?  V  konce  koncov vam dejstvitel'no
ranovato zavodit' rebenka, tut on prav...

    -- Da pri chem tut rebenok! Mne voobshche kazhetsya,  chto  ya  ego
predala, ponimaesh'! Zachem ya zdes', papa?!

    Otec  vzdohnul. ZHenskie isteriki -- oblast' tainstvennaya, i
kto v konceto koncov, ne ssorilsya s suprugom hotya by raz? A YUlya
-- devochka ekspansivnaya, mogla chto-to preuvelichit' ili  ne  tak
ponyat'. No tem ne menee chto-to ne davalo otcu pokoya...

    -- Vy, ya tak ponimayu, possorilis'?

    -- Net.

    -- Kak net?! Kakogo zhe cherta ty togda tut delaesh'?

    -- ZHdu.

    -- CHego? CHto on za toboj priedet? S cvetami i konfetami?

    |to  bylo  uzhe  slishkom: YUlya snova nachala vshlipyvat'... Za
chto, za chto im eto vse?!

    -- Nu, hvatit syrost' razvodit'! CHto, natvorila glupostej i
samoj stydno?

    -- Natvorila. Tol'ko ne ya. I ne sejchas, --  YUlya  vzdohnula,
oglyadyvayas'. -
-    Mama spit?

    -- Davno uzhe. Razvolnovalas' iz-za tebya!

    -- Vozmozhno, mne ne sledovalo priezzhat'...

    -- Nu, vot eshche erunda!

    --  Ne erunda. Ty sejchas prosto s divana upadesh', naskol'ko
eto ne erunda. YA ne hochu,  chtoby  ty  dumal  o  Evgenii  ploho,
osobenno sejchas. K tomu zhe, mozhet stat'sya, mne ponadobitsya tvoya
pomoshch'... Tol'ko poobeshchaj mne odnu veshch'!

    -- Kakuyu zhe?

    --  Molchat'  o  tom,  chto  sejchas  uslyshish'! Nu, hotya by po
vozmozhnosti...









    YUlya ne byla dal'nej telepatkoj, no Evgeniya slyshala  horosho.
Ona  vsegda  oshchushchala  vzlet  i posadku vertoleta, kogda Evgenij
letal odin, chuvstvovala, esli emu  nezdorovilos',  otvechala  na
myslennye  privetstviya.  No  emanaciya,  kotoraya  sbrosila  ee s
posteli, ne pohodila  ni  na  chto  i  byla  postrashnej  nochnogo
koshmara.  YUlyu  okruzhala  temnota  -- real'naya, nochnaya -- i plyus
_oshchushchenie_  temnoty.  V  etoj  voobrazhaemoj  temnote   mel'kali
neponyatnye  krasnovatye  otbleski  i  slovno  by  dul otkuda-to
holodnyj veter...

    YUlya  vskochila.  Ona  ne  znala,  chto  imenno  proizoshlo   s
Evgeniem,    no   odno   ej   bylo   yasno:   sluchilos'   chto-to
ekstraordinarnoe! Edva dozhdavshis' utra, ona pospeshila pozvonit'
v Sent-Mellon.

    Telefon   ne   otvetil,   ne   bylo   dazhe   soobshcheniya   na
avtootvetchike.  Nu,  etogo  sledovalo  ozhidat'!  YUlya  pozvonila
sosedyam, nadeyas' uznat' podrobnosti. Okazalos', chto sredi  nochi
Sema i Evgeniya uvezli na "skoroj". "CHto sluchilos'? -
-    Skazali,  otravlenie!  --  "Skoruyu" vyzvali vy? -- Net, my
nichego  ne  znali!"  V  bol'nicu   Serpena   Sem   i   Evgenij,
estestvenno, ne postupali...

    ...YUlya  nichego ne skazala otcu: on ponyal ee bez slov, a vse
podrobnosti byli obgovoreny zaranee.  Tri  dnya  oni  zamorozheno
zhdali -- dazhe ne izvestij ot Evgeniya, v eto uzhe nikto ne veril!
--  a  prosto vyderzhivali pauzu, tochno sleduya instrukcii. Utrom
chetvertogo dnya YUlya  brosila  v  yashchik  konverty,  a  otec  otnes
rasporyazhenie  Evgeniya  v  mestnyj  otdel "Konsula"-- i nikto ne
pomeshal etim razdrazhayushche prostym dejstviyam.

    Posle etogo ostavalos' tol'ko zhdat'. Snova zhdat' -- no  uzhe
neizvestno, skol'ko...









    Prosnuvshis',  Evgenij  s  udivleniem  oshchutil  sebya  svezhim,
bodrym i prekrasno otdohnuvshim --  pozhaluj,  vpervye  za  mnogo
dnej.  Ne  otkryvaya  glaz,  popytalsya  pojmat'  poslednie sledy
stremitel'no    uskol'zayushchih,    no    opredelenno     priyatnyh
snovidenij...

    Pamyat' navalilas' vnezapno i otchetlivo -- i ponyav, _gde_ on
nahoditsya, Evgenij ispuganno zamer. Prichina neobychajno krepkogo
sna srazu stala ochevidna do otvrashcheniya: obychnyj narkotik...

    ...Poslednim  otchetlivym vospominaniem ot vcherashnego vechera
byl uzhin -- neizmennyj yablochnyj pirog iz blizhajshego  kafe.  Sem
rasskazyval  chto-to  o  proshedshem  dne, kogda vdrug neozhidannyj
pristup slabosti  nakatil  odnovremenno  na  oboih.  Sem  pochti
mgnovenno  lishilsya  chuvstv,  uroniv golovu na stol. Evgenij eshche
nashel glazami telefon, no ne smog dazhe pripodnyat'sya -- i tol'ko
tut ponyal  ugasayushchim  soznaniem,  chto  oznachaet  eto  vnezapnoe
nedomoganie...

    Znachit,  sluchilos'...  Nu chto zh, nado prinimat' neizbezhnoe!
Po krajnej mere, teper' mozhno budet proverit' to, o chem  ran'she
prihodilos' tol'ko gadat'...

    Evgenij  "vklyuchil"  oshchushcheniya:  neznakomaya krovat', priyatnoe
myagkoe, no sovershenno chuzhoe bel'e... Sverhu nakinuta prostynya i
kakoe-to legkoe  odeyalo.  I  eshche  na  golove  oshchushchaetsya  chto-to
postoronnee, neobychnoe...

    On  popytalsya  osmotret'sya  skvoz'  poluopushchennye  veki, ne
podavaya vida, chto prosnulsya -- no tut zhe  posmeyalsya  nad  svoej
naivnoj  konspiraciej:  gde-gde, a v SB najdetsya bolee nadezhnyj
sposob otsledit' probuzhdenie! I ne pritvoryayas' bol'she,  Evgenij
otkryl glaza i sel.

    Nebol'shaya  komnata  slegka  napominala  gostinichnyj  nomer.
Krovat' raspolagalas' v dal'nem ot okna uglu,  u  samoj  dveri.
Obstanovka byla skromnoj i nemnogochislennoj: na stole televizor
i  telefon,  ryadom  dva  stula,  a  u samoj krovati -- eshche odin
stolik s komp'yuterom. V stene naprotiv tri dveri: navernyaka dush
s tualetom plyus kakaya-nibud' kladovka ili vstroennyj shkaf...

    Mebel' ne kazalas' privinchennoj k polu, i na oknah ne  bylo
reshetok  --  no  Evgenij ne somnevalsya, chto stekla v etih oknah
neb'yushchiesya, a dver' ne tol'ko zabrana port'eroj, no  i  zaperta
snaruzhi... i voobshche, on v tyur'me!

    Provedya  rukoj  po  volosam,  Evgenij natknulsya na kakoj-to
obruch  i  styanul  ego.  Tak   i   est':   pribor   dlya   snyatiya
encefalogramm.  Legkij,  udobnyj, bezo vsyakih provodov -- radio
ili IK... Da,  osnashchenie  tut,  po  vsej  vidimosti,  neplohoe.
Vprochem,  vryad  li  ego  zastavyat  nosit'  etu shtuku postoyanno:
al'faritm ne-esperov redko komu interesen...

    Evgenij slez s krovati, peresek komnatu i vyglyanul v  okno,
toropyas'  osmotret'  vnimatel'nee  mesto,  gde  okazalsya  voleyu
sud'by i sobstvennogo upryamstva.  Pryamo  pod  oknom  metrov  na
tridcat'  prostiralas'  zelenaya  luzhajka,  za  nej gromozdilis'
zarosli kakogo-to kustarnika, a eshche dal'she  vstavala  kazhushchayasya
sploshnoj  stena  derev'ev.  Evgenij  nevol'no  usmehnulsya -- nu
pryamo kak v skazkah o lesnyh ved'mah! I  sovershenno  neponyatno,
gde eto vse mozhet nahodit'sya...

    On posmotrel vniz, i uvidev ten' ot zdaniya na trave, ocenil
razmery  svoej  tyur'my:  dva  ili tri etazha vysotoj, i dovol'no
dlinnaya -- po krajnej mere, iz okna on mog videt'  tol'ko  odnu
granicu teni.

    M-da... Vot vam i "sindrom monstra"! Evgenij unylo osoznal,
chto  do  sih  por  v  kakoj-to  mere rasschityval na ekspromt so
storony SB, na to, chto vsya situaciya okazhetsya dlya byvshih  kolleg
syurprizom,  zastanet  vrasploh.  A  vmesto  etogo  -- tshchatel'no
produmannaya sekretnaya programma... tozhe  kakoj-nibud'  "Monstr"
ili,  skazhem,  "Horek  v  kuryatnike"!  Prekrasno  oborudovannaya
bazatyur'ma, navernyaka polno ohrany... I  dolzhna  byt'  dovol'no
znachitel'naya  gruppa issledovatelej -- inache zachem vse eto bylo
zatevat'?!

    Vot tol'ko kto zadejstvovan v etoj gruppe? Horosho by kto-to
iz znakomyh -- togda prisutstvie Evgeniya vyzovet zameshatel'stvo
i nelovkost'... esli tol'ko Guminskij ne  udalil  iz  programmy
vseh "zainteresovannyh lic"!

    Hotya  pochemu  on  sobstvenno  reshil,  chto  zdes'  komanduet
Guminskij? S tem zhe uspehom eto mozhet byt' i Verenkov, i kto-to
rangom ponizhe... vprochem, net, nizhe nel'zya -- delo-to navernyaka
schitaetsya ser'eznejshim CHP! Znachit, odin iz dvuh, i skoree vsego
Guminskij. YAn dejstvoval by inache, ne stol' zhestko i naporisto.
I uzh vo vsyakom sluchae, ne stal by  igrat'  v  pryatki  so  svoim
uchenikom, pust' dazhe i byvshim...

    Usiliem  voli Evgenij zastavil sebya otvlech'sya ot besplodnyh
dogadok. Esli Guminskij zdes', i esli on  eshche  ne  zabyl  svoih
pugayushche tochnyh dogadok otnositel'no zamka Gorvicha -- togda delo
mozhet  povernut'sya dazhe huzhe, chem mozhno bylo ozhidat'! No skoree
vsego, rech' pojdet tol'ko o Seme, a zdes' uzhe mozhno potyagat'sya.
Uzh na tri-chetyre dnya ego hvatit, a tam i pis'ma dojdut...

    Otvernuvshis' ot  okna,  Evgenij  v  pervyj  raz  podumal  o
nablyudayushchej   apparature   i  bez  truda  otyskal  dve  skrytye
ventilyacionnymi reshetkami telekamery -
-    pod  samym  potolkom,  v  protivopolozhnyh  uglah  komnaty.
Maskirovka  byla  neplohaya  -- no ne dlya togo, kto sam kogda-to
izuchal spectehniku...

    Znachit, ne vse predusmotreno v etoj  programme!  Vo  vsyakom
sluchae, sozdateli "tyur'my" yavno rasschityvali tol'ko na esperov,
a   na   byvshih   issledovatelej   SB!  Obradovannyj  sdelannym
otkrytiem, Evgenij eshche raz  vnimatel'no  oglyadelsya,  ishcha  sledy
kakih-nibud'  speshnyh rabot. Tak i est': rozetka dlya komp'yutera
yavno stavilas' tol'ko  nakanune:  klej  eshche  ne  vysoh!  A  dlya
setevogo  kabelya  i  vovse  prishlos'  sverlit' stenu -- na polu
svezhie sledy betonnoj pyli. Ono i ponyatno: vryad li  dlya  espera
byl  predusmotren  komp'yuter,  vklyuchennyj  vo  vnutrennyuyu  set'
bazy...

    Za  pervoj  dver'yu  obnaruzhilsya  tualet,   za   vtoroj   --
umyval'naya  s  dushem.  Evgeniya  porazilo produmannoe otsutstvie
lishnih melochej i  predmetov  --  nichego  nel'zya  bylo  vzyat'  i
unesti, dazhe mylo teklo iz kranika. CHto zh, razumno -
-    inogda  dazhe  samye  obychnye  predmety  mozhno ispol'zovat'
ves'ma netrivial'no, i nichego udivitel'nogo,  chto  zdes'  etogo
staralis' izbezhat'!

    I  vsyudu telekamery... Vprochem, Evgenij ne stradal izbytkom
stesnitel'nosti, i "oblegchaya dushu", s lyubopytstvom poglyadyval v
pochti nerazlichimyj matovyj glazok za  ventilyacionnoj  reshetkoj,
pytayas'  predstavit',  chto  chuvstvuet  chelovek pered monitorom,
obyazannyj podglyadyvat' v tualety po dolgu sluzhby.

    Tret'ya dver' skryvala stennoj shkaf s odezhdoj i nebol'shoj --
razmerom s podnos -- lift. S obratnoj  storony  k  dverce  bylo
prikoloto  "raspisanie  kormleniya"  -- zavtrak, vtoroj zavtrak,
obed, uzhin. Vyhodit,  zdes'  sumeli  obojtis'  bez  oficiantov.
Nu-nu...

    Evgenij dostal iz shkafa odezhdu -- neznakomuyu, no podhodyashchuyu
po razmeru,   privel   sebya  v  poryadok.  Poputno  on  osmotrel
ostal'noe soderzhimoe shkafa: polotenca, bel'e... Veshalki, k  ego
udivleniyu, okazalis' metallicheskimi -- i dovol'no prochnymi. CHto
eto   --   nedosmotr   proektirovshchikov?   Ili   bolee   pozdnyaya
samodeyatel'nost'? Ved' pri nekotoroj fantazii takie  "zhelezyaki"
vpolne mozhno ispol'zovat' kak oruzhie. Ili prosto zakorotit' imi
kakuyu-nibud'  signalizaciyu...  Vprochem,  tak  daleko  Evgenij v
svoih planah poka ne zahodil!

    On podoshel k telefonu, bezuspeshno  poiskal  glazami  spisok
nomerov.  Mozhet,  eto  pryamaya  liniya? No snyataya trubka otvetila
gudkom. Evgenij  uderzhalsya  ot  soblazna  nabrat'  kakoj-nibud'
nomer.  Zachem?  Esli  za nim nablyudayut, to i tak uvidyat, chto on
gotov k zadushevnym besedam...

    Evgenij razvernul stul k dveri,  uselsya  poudobnee  i  stal
zhdat'.  Emu  bylo  ot  dushi  lyubopytno,  kto  iz  byvshih kolleg
predstanet  sejchas  pered  nim.  I  v   kakom   tone   nachnetsya
razgovor...

    Razumeetsya,  za  nim  nablyudali:  cherez  neskol'ko  minut v
koridore razdalis' legkie bystrye shagi, shchelknul zamok, port'era
ot容hala v storonu -- i Evgenij edva ne poteryal  samoobladanie,
uvidev, kto prishel ego doprashivat'...

    -- Sara! CHert voz'mi, eto uzhe slishkom!

    On  byl gotov uvidet' kogo-to iz znakomyh, dazhe zhdal etogo,
no tut... Vstretit'  byvshuyu  lyubovnicu  v  roli  sledovatelya...
Sud'ba slovno by opyat' izdevalas' nad nim!

    -- Tiho, tiho... -- uspokaivayushche proiznesla Sara. -- Pochemu
by i net? Ili ty ne hochesh' menya videt'?

    --  Kak budto ot menya chto-to zavisit, -- provorchal Evgenij,
ocherednoj  raz  s  trudom  primiryayas'  s  dejstvitel'nost'yu.  A
sobstvenno,   tak  li  uzh  ploho,  chto  imenno  Sara  okazalas'
uchastnicej chrezvychajnoj programmy?

    Sara Darrin, nesmotrya  na  molodost',  schitalas'  odnim  iz
luchshih  psihologov  SB.  Ona  byla  lyubimoj uchenicej Verenkova,
molchalivo  predpolagalos',  chto  rano  ili  pozdno  imenno  ona
zamenit  ego -- no s kakoj zhe ideologiej, a, Sara? Pomnitsya, ty
sovsem drugoe govorila dva goda nazad! I ved' ni razu ni o  chem
ne obmolvilas', dazhe v samye intimnye momenty!

    Evgenij  ne  uderzhalsya,  chtoby ne s座azvit' na etu temu -- i
poluchil neozhidanno spokojnyj otvet:

    -- Dva goda nazad ya i ne slyshala ob etoj programme. I  esli
by ne pogib Villers, mne ne prishlos' by v nej uchastvovat'.

    Evgenij  osharashenno ustavilsya na Saru. Nichego sebe! Znachit,
ne bud' toj strannoj istorii  v  gorah  --  ego  doprashival  by
sejchas  Villers?!  Net,  kto  by ne byl vinovat v ego vnezapnoj
smerti: zmeya, Den ili upravlenie  sluchajnostyami  --  vse  ravno
spasibo im za eto!

    Sara usmehnulas'.

    --  Nu  chto,  prishel  v  sebya?  Ne vozrazhaesh' pogovorit' za
zavtrakom? --  I  ne  dozhdavshis'  otveta,  s  legkoj  nasmeshkoj
pointeresovalas': -- Nadeyus', ty ne budesh' ob座avlyat' golodovku?

    -- Poka net. A chto budet, kstati, esli ob座avlyu?

    -- A kakoj smysl?

    -- CHto za manera otvechat' voprosom na vopros!

    -- Ne znayu ya, chto budet, -- serdito otvetila Sara. -- Budut
delat' pitatel'nye klizmy, ustraivaet?!

    Evgenij  zasmeyalsya.  Serdyas',  Sara  vsegda  horoshela. On s
udovol'stviem nablyudal  za  nej,  poka  ona  s  opasnost'yu  dlya
telefonnogo  apparata  nabirala  nomer  i  zakazyvala  zavtrak.
Interesno tol'ko, kak ona povedet sebya, esli  ponadobitsya  byt'
tverdoj  i  nepreklonnoj? Hotya na takoe delo vsegda mozhno najti
kogo-nibud' drugogo...

    -- Kstati, --  otvleksya  Evgenij  ot  mrachnyh  razdumij  na
interesy  bolee  nasushchnye.  --  Sam-to  ya  etim  telefonom mogu
pol'zovat'sya?

    -- Da, konechno, -- kivnula  Sara.  --  |to  mestnaya  svyaz',
vnutri  zdaniya,  --  ona  dostala iz karmana slozhennyj vchetvero
listok, razvernula ego.

    Evgenij podavil vzdoh. CHetyre  nomera:  Guminskij,  Darrin,
medicinskij  post,  hozyajstvennyj  post.  Bez lishnej roskoshi --
zato korotko i yasno! Interesno, shef lichno prisutstvuet na baze,
ili rukovodit iz instituta?

    -- I eto vse? -- ehidno sprosil Evgenij.  --  Nu,  spasibo,
chto  hot'  sebya  ne  zabyla! Mozhno zvonit' v lyuboe vremya dnya, a
glavnoe, nochi?

    -- Perestan'! -- rezko skazala Sara. -- Ne smeshno...

    -- Mne tozhe, -- tiho otvetil Evgenij. -- Mne tozhe  hotelos'
by znat'...

    --  Ne  vri! -- prervala ego Sara. -- Nichego tebe uznat' ne
hochetsya...

    Evgenij slegka opeshil:

    -- Nu, psihologu, konechno, vidnee...

    A Sara neozhidanno spokojno i kak-to dazhe lenivo ob座asnila:

    --  ZHen',  ya  ser'ezno:  chto  tut  est'  takoe,  chto   tebe
neponyatno?  Ty davno byl k etomu gotov -- kak tol'ko ponyal, chto
policiya rano ili pozdno vyjdet na tvoego priyatelya-espera...

    -- Nu-u...

    -- Bud' inache, ty ne vyglyadel by takim spokojnym, ochnuvshis'
zdes'! I ne otpravil by YUlyu domoj... Tak?

    Evgenij molchal, lihoradochno soobrazhaya. O Tonechke rech'  poka
ne  zahodit,  tol'ko  o Seme... |to horosho! Interesno, a Sema v
chem  mogut  "podozrevat'"?   Skoree   vsego,   v   kakom-nibud'
"beskontaktnom  ubijstve"  --  ved'  esli istochnikom informacii
byli  tol'ko  arestovannye  mafiozi,  to  mysli  ob  upravlenii
sluchajnostyami vzyat'sya neotkuda...

    -- CHemu ty raduesh'sya? -- vdrug sprosila Sara.

    "CHert  voz'mi!  --  myslenno  obrugal  sebya  Evgenij. -- YA,
kazhetsya, stanovlyus' neostorozhnym..."

    On natyanuto usmehnulsya i skazal:

    --  Menya  veselit  sobstvennaya  naivnost'...  I  vse  zhe  ya
nadeyalsya, chto situaciya ne slozhitsya stol' uzh rezko!

    Sara pozhala plechami:

    --  Ona  ne  slozhilas'  by  stol'  rezko, obratis' ty k nam
ran'she. No pochemu ty etogo ne sdelal?

    "Vot eto da! -- osharashenno podumal Evgenij. -- Ona chto,  ne
znaet  o  moej  popytke  pogovorit' s YAnom? Konspiratory... Nu,
sejchas ya ej ustroyu moment istiny!.."

    I starayas' kazhdoj intonaciej  golosa  podcherknut'  vazhnost'
soobshcheniya, Evgenij otchetlivo proiznes:

    --  Mezhdu prochim, ya "obrashchalsya k vam ran'she"! Ne dalee, kak
mesyac nazad... No byl  poslan  podal'she  nashim  s  toboj  obshchim
nastavnikom!

    Lish' sekundnaya pauza vydala zameshatel'stvo Sary... i tut zhe
ona sprosila kak ni v chem ne byvalo:

    --  Ty  chto,  prihodil  k  YAnu?  I  on  ne  zahotel s toboj
razgovarivat'?

    Evgenij kivnul. Sara vnimatel'no posmotrela na nego,  potom
korotko zametila:

    --  Horosho,  ya  razberus'  s etim. Dumayu, tut bylo kakoe-to
nedorazumenie... Hotya tebe vse  zhe  samomu  sledovalo  obuzdat'
svoi  obidy,  kogda ty natolknulsya na takuyu ser'eznuyu veshch', kak
beskontaktnoe ubijstvo!

    "Nu, nakonec-to! -- Evgenij oblegchenno vzdohnul.  --  Slovo
skazano!  I po tomu, kak akcentirovano bylo eto soobshchenie, yasno
-- ono samoe glavnoe. O Tonechke  nichego  ne  izvestno...  pochti
navernyaka!  Nu,  chto  zhe,  taktika  opredelyaetsya: tyanut' vremya,
"topit' v somneniyah", torgovat'sya i zhdat'..."

    Evgenij    vzdohnul    eshche     raz,     na     etot     raz
demonstrativno-tyazhelo:

    --  Znaesh',  ya  vsegda s uvazheniem otnosilsya k intuicii, no
nado zhe znat' meru v dogadkah!

    -- To est'?

    -- YA hotel skazat', chto dejstvovat' na  osnovanii  tumannyh
nedokazannyh  predpolozhenii -- ne k licu ser'eznoj organizacii.
"Sam chudishche pridumal, i sam ego boyus'" -- eto  bol'she  podhodit
doshkol'niku!

    -- Ty prekratish' nakonec ernichat'!

    --  Nu-nu,  ne  goditsya  psihologu teryat' samokontrol'. Ili
ty...

    -- Evgenij, esli ty siyu zhe sekundu ne prekratish'...

    -- To chto? Prikazhesh' otpravit' menya v karcer?

    -- Gospodi, esli by ty znal, kak ya ne hotela so  vsem  etim
svyazyvat'sya! -
-    pochti  so slezami v golose voskliknula Sara. -- Esli by ty
byl hot' nemnogo vospitan, to ne stal by...

    ...Mezhdu prochim, poterya samokontrolya --  ochen'  dejstvennyj
priem,  podobnyj  ogovorke  na  lekcii: material posle ogovorki
zapominaetsya  kuda  luchshe,   i   opytnye   prepodavateli   etim
pol'zuyutsya.  No tut Sara sama ne mogla ponyat' -- igraet ona ili
net...

    -- Sara, uspokojsya, -- poprosil Evgenij. -- Disciplina est'
disciplina, i chestnoe slovo, mne priyatno, chto  sejchas  so  mnoj
ty, a ne kto-to drugoj.

    -- Kto ugodno skazal by tebe to zhe, chto i ya!

    -- Naschet togo, chto ya ploho vospitan?

    -- Net, naschet beskontaktnogo ubijstva.

    Evgenij  vspomnil  slova  YUli,  utverzhdavshij,  chto  u  nego
"poryadochnost' v glazah svetitsya", v upor posmotrel na Saru i so
vsej vozmozhnoj iskrennost'yu proiznes:

    -- Sara, nu, kak mne ob座asnit', chto ya  sam  eshche  nichego  ne
ponimayu!  Bolee  togo, Sem etogo ne ponimaet tochno tak zhe! YA ne
znayu, est' li u nego kakieto sposobnosti, krome predvideniya...

    -- No ty spasal ego ot  banditov.  Znachit,  veril,  chto  on
svyazan s nimi.

    --  Svyazan  --  da,  nesomnenno. No byl li on na samom dele
ispolnitelem? Ved' neizvestno, kak imenno vse organizovyvalos'!

    -- Nu, znaesh' li...

    -- Imenno chto  _ne  znayu_!  Nichego  ne  dokazano  dazhe  dlya
vnutrennej  ubezhdennosti.  I ya ne udivlyus', esli vyyasnitsya, chto
Sem  sluzhil  lish'  prikrytiem,  chto  ubijstva  byli   tshchatel'no
splanirovany  i  organizovany,  a  teper' SB nosom zemlyu roet v
poiskah neizvestno chego!

    Evgenij chuvstvoval, chto emu udalos'  slegka  sbit'  Saru  s
tolku.  |to bylo priyatno, no neyasno, imelo li kakoj-to smysl. V
etom   improvizirovannom   spektakle   byla   odna   opasnost':
pokazat'sya  glupee, chem ty est' na samom dele! |to srazu vydast
pritvorstvo...

    -- Nu, vot chto, -- skazala nakonec Sara, -- ya ponimayu,  chto
ty  somnevaesh'sya,  chto  ty  ne  vpolne  v normal'nom sostoyanii,
poetomu, pozhaluj, my poka ne budem  bol'she  besedovat'.  Otvet'
tol'ko  na odin-edinstvennyj vopros: chto tvoj podopechnyj dumaet
o svoih sposobnostyah? Bez argumentov, bez  garantij...  Prosto:
chto on sam ob etom dumaet?

    Vopros okazalsya oshelomlyayushche kaverznym. Skazat': my s nim na
etu  temu  ne  besedovali?  No bud' eto dazhe pravdoj, vse ravno
proizvelo  by  vpechatlenie  naglogo  vran'ya.  Pridumat'  chto-to
nejtral'noe?   Net,   slishkom  so  mnogimi  veshchami  eto  dolzhno
soglasovyvat'sya. CHto zhe otvetit', chert voz'mi?!

    Evgenij vspomnil, kak rassprashival Sema o ego rabote, i chto
on togda rasskazal. Da, pohozhe, samym bezopasnym otvetom  budet
pravda.

    --  On uveren, -- medlenno zagovoril Evgenij, -- chto u nego
est' eti samye  sposobnosti.  On  uveren,  chto  emu  dostatochno
ubedit'sya,  chto  chelovek  dostoin smerti i predstavit' sebe etu
smert', chtoby vse osushchestvilos'. No  tut  est'  odno  "no",  --
dobavil  Evgenij,  soobraziv  po  hodu  dela,  kak  usilit' uzhe
zaronennye somneniya. -- Nesmotrya na predpolagaemye sposobnosti,
ubrat' svoih nanimatelej on ne smog.

    Konechno, Evgenij ponimal, chto prichin u takoj  nevozmozhnosti
mozhet  byt'  dobryj  desyatok. Sara tozhe eto ponimala -- odnako,
nesmotrya  na  naivnost',  priem   okazalsya   effektnym...   Ona
zamolchala,    o    chem-to    zadumavshis',   i   Evgenij   reshil
vospol'zovat'sya svoim vremennym preimushchestvom.

    -- A gde Sem sejchas? -- sprosil on negromko. -- YA mogu  ego
uvidet'?

    --  Poka  net,  --  otvetila  Sara  takim  tonom, chto migom
propala ohota sprashivat' dal'she. I tak  ponyatno:  Sema  schitayut
neponyatno-smertel'no-opasnym,  i  do  teh  por,  poka ne stanet
yasno, kak s nim obrashchat'sya, emu ne pozvolyat prijti v  soznanie.
Postoyannoe dejstvie narkotikov, son bez snovidenij...

    I  tol'ko  ot  Evgeniya  budet  zaviset', vernetsya Sem v eto
voploshchenie ili zhe, ne prihodya v sebya, otpravitsya  v  sleduyushchie.
On  dolzhen  ubedit'  svoih byvshih kolleg esli ne v bezopasnosti
Sema, to v tom, chto vygoda zdes' opravdyvaet  risk.  Dolzhen  --
kak by trudno eto ni bylo...

    Vprochem,  vryad  li  eto okazhetsya tak uzh trudno! Evgenij byl
uveren, chto emu rano ili  pozdno  predlozhat  sotrudnichestvo  --
pust'  dazhe  na ne ochen' priyatnyh usloviyah. Da i kak inache? Kto
eshche risknet svyazyvat'sya  s  neuravnoveshennym  i  podozritel'nym
esperom,  obladayushchim  vozmozhnost'yu ubivat' ne rasstoyanii? Nikto
zhe ne znaet, chto bez Tonechki Sem malo na chto sposoben... Tol'ko
by nikto ne dogadalsya o ego "astral'noj pomoshchnice"!









    Posle uhoda Sary Evgenij  ne  srazu  uspokoilsya.  Proshedshij
razgovor  kazalsya  to  iskrennim  i obeshchayushchim skorye peremeny k
luchshemu,  to  naoborot,   hitrym   i   uklonchivym,   s   massoj
nezamechennyh   lovushek.   Vspomnilas'   poslednyaya   vstrecha   s
Guminskim,  ego  bezapellyacionnoe   trebovanie   rasskazat'   o
Tonechke, pred座avlennyj ul'timatum...

    I vse-taki ne stoilo demonstrirovat' nablyudatelyam (i toj zhe
Sare!)  izlishnee  smyatenie!  Evgenij  podnyalsya, podvinul stul k
komp'yuteru, vklyuchil  ego.  Podozhdav,  poka  mashina  zagruzitsya,
privychno  probezhal  po  diskam.  Nichego osobennogo, standartnaya
konfiguraciya, bazovyj nabor... Zato pro igrushki  ne  zabyli  --
chtoby plennik ne zaskuchal, ne inache!

    Vhod   v   set'   okazalsya  zablokirovan.  Evgenij  ispytal
mimoletnoe razdrazhenie: zachem zhe togda kabel' i prochie hlopoty?
Ili ego poka eshche  "derzhat  na  karantine"?  Smotryat,  mozhno  li
doveryat'?  Esli  da, to skoro mozhno zhdat' rasshireniya svobody --
ved'  dlya  teh,  kto  ne   znaet   o   Tonechke   i   upravlenii
sluchajnostyami, situaciya ne vyglyadit osobenno slozhnoj...

    ...V  koridore  poslyshalis'  shagi  --  i  Evgenij  s trudom
uderzhalsya, chtoby ne oglyanut'sya. Da, esli  sovest'  nechista,  to
vsego  boish'sya!  No shagi minovali dver' i postepenno zatihli, i
on snova rasslabilsya.

    Nu horosho, a ne mozhet li vse-taki kto-to  zapodozrit',  chto
delo  ne  tak prosto, kak kazhetsya? YAsno, chto podlinnik dnevnika
Tonechki ne najden -- inache Verenkov davno nameknul by  na  eto.
CHto  ostaetsya?  Vizit v zamok? No dlya togo, kto ne osvedomlen o
podlinnoj lichnosti Antoniny Zavilejski,  on  voobshche  nichego  ne
znachit! Vryad li Sara vhodit v "krug posvyashchennyh" -- uzh esli ona
nichego ne znala o ego vstreche s YAnom...

    Net,  skoree  vsego,  o skandale v zamke Gorvicha i o sud'be
grafini znayut tol'ko Guminskij i Verenkov. A  dlya  togo,  chtoby
eshche  i  ulovit'  svyaz'  mezhdu  Tonechkoj i Semom, nado ne tol'ko
znat' chut' bol'she ostal'nyh, no i  obladat'  ves'ma  izoshchrennym
voobrazheniem!

    Evgenij  opyat' vzdrognul: voobshche-to shef vpolne podhodil pod
oba opredeleniya -- i esli on ne zabyl...

    Net,  hvatit  ob  etom  dumat'!  I  voobshche  stoit  zanyat'sya
chem-nibud'  hotya by dlya vidu! Evgenij reshitel'no podnyalsya, vzyal
pul't televizora. Nado zhe -- rabotaet... hotya na  vseh  kanalah
tradicionnaya  dnevnaya  skukotishcha  dlya  domohozyaek. Mogli by dlya
raznoobraziya i kabel'noe podklyuchit'!

    Poshchelkav knopkami, Evgenij vyklyuchil bespoleznyj  televizor,
vernulsya  k  komp'yuteru  i,  poshariv  po  igrushkam,  nashel svoj
lyubimyj  shturmovik.  Horoshaya  veshch',  privychnaya,  sovershenno  ne
meshaet dumat'! A porazmyslit' bylo nad chem: neploho by eshche raz,
uzhe  trezvo,  prokrutit'  proshedshij  razgovor s Saroj -- vse li
bylo dostatochno estestvenno?

    ...SHturmovik mchalsya v nebe stradayushchej i zhdushchej osvobozhdeniya
Evropy,  a  Evgenij  eshche  i  eshche  raz  analiziroval  repliki  i
podteksty  nedolgoj  besedy.  V konce koncov on otyskal v svoej
pozicii odno uyazvimoe mesto. Sara vpolne mogla by sprosit' ego:
pochemu vse-taki on ne obratilsya za pomoshch'yu  srazu,  kak  tol'ko
uznal o prestupnom zanyatii Sema?

    Evgenij chestno predstavil sebe, kak postupil by, esli by ne
bylo  Tonechki  i  svyazannoj  s  nej  tajny,  a byl tol'ko Sem i
neobhodimost' emu pomoch' -- i ne menee chestno priznavalsya,  chto
prishel by v SB, dazhe buduchi tol'ko chto uvolennym! CHto by tam ni
proizoshlo  mezhdu  nim  i shefom -- vse ravno! V konce koncov, on
mog prijti k tomu zhe Verenkovu, ili v  operativnyj  otdel,  ili
prosto k komu-to iz priyatelej...

    A on predpochel spravlyat'sya svoimi silami, riskovat' svoej i
chuzhoj  zhizn'yu.  |to smotrelos' podozritel'no, srazu navodilo na
mysl' o neobhodimosti chto-to skryvat'... Sejchas Saru  oshelomilo
soobshchenie   o  razryve  s  Verenkovym  --  no  ved'  ona  skoro
opomnitsya! A  kogda  opomnitsya,  to  soobrazit,  chto  neudachnyj
razgovor  sostoyalsya  vsego mesyac nazad, a do etogo -- pochemu do
etogo Evgenij molchal i skryvalsya?

    ...Na zemle uzhe dogorali  oblomki  dvuh  "Migov"  i  odnogo
"Harriera",  dymilis'  razvaliny  podpol'noj oruzhejnoj fabriki.
Evgenij vertel ocherednuyu karusel' s vragom i dumal,  kak  budet
opravdyvat'sya pri sleduyushchej vstreche s Saroj.

    Mozhno,  konechno,  soslat'sya na ponyatnoe zhelanie razobrat'sya
vo vsem samostoyatel'no: obida, ambicii, azart... Da, kstati  --
na  chto  obida?  Ved'  Sara  navernyaka ne znaet, iz-za chego _na
samom dele_ byl uvolen Evgenij...  Vprochem,  tut  kak  raz  vse
prosto:  zhenit'ba  na  esperke,  nekorrektnoe lyubopytstvo shefa,
konflikt, principy...

    ...Otkuda vzyalas' eta raketa?! Evgenij do  predela  vykatil
mysh',   zakladyvaya   nemyslimyj  virazh  i  dazhe  naklonyayas'  --
soprotivlenie  nesushchestvuyushchej  inercii.  Pozdno!  Voj   sireny,
gromkij  vzryv  --  i  samolet  rezko  prosel vpravo, lishivshis'
odnogo dvigatelya.  Skorost'  i  manevrennost'  srazu  upali,  i
uvidev   na   poslednem   ucelevshem  ekrane  radara  srazu  dve
priblizhayushchiesya rakety,  Evgenij  bez  kolebanij  nazhal  klavishu
katapul'tirovaniya...

    ...Da,  kto skazal, chto letat' i dumat' -- ne odno i to zhe!
CHto tam, chto zdes': tol'ko zazevajsya -- vmig sozhrut!

    Na  ekrane  chut'  podragivali  stropy  parashyuta,   medlenno
priblizhalas'  zemlya.  Evgenij  ne  smotrel na nee -- on pytalsya
ocenit' svoi "vysokomoral'nye" motivacii uvol'neniya kak  by  so
storony.  Oh,  bred  sobachij! I "raskolet" ego opytnyj psiholog
ochen'  bystro...  Evgenij  vzdohnul,  soobrazhaya,   kak   dolgo,
uchityvaya  yavnoe  snishozhdenie  Sary,  on  smozhet  pritvoryat'sya?
Neskol'ko dnej, ne bol'she...

    No ved' kak raz cherez neskol'ko  dnej  uzhe  budut  polucheny
pis'ma!  Sredi  vyzvannoj imi smuty nikto ne budet sopostavlyat'
fakty i delat' fantasticheskie vyvody, a Evgenij i Sem stanut ne
podozritel'nymi lichnostyami so strannoj sud'boj,  a  neschastnymi
zhertvami proizvola...

    "Da,  --  podumal  vdrug Evgenij s nevol'nym raskayaniem, --
kakuyu zhe gadost' gotovlyu ya svoim kollegam! Rabota nashej  sluzhby
budet  narushena,  i  horosho,  esli  tol'ko iznutri, -- on vdrug
osoznal, chto po privychke podumal "nashej sluzhby",  i  emu  stalo
sovsem  nelovko.  --  I  vse eto tol'ko dlya togo, chtoby sberech'
astral v srede, dlya astralov ne prednaznachennoj..."

    On perezapustil shturmovik i zloradno  posmotrel  na  glazok
kamery  --  pust' vidyat, kak on tut "skuchaet"! No v dushe uzhe ne
chuvstvoval takoj uverennosti i hrabrosti...

    Cena za obshchenie s potustoronnem mirom okazalas'  neozhidanno
vysokoj, etika surovo vklinilas' v nauku, i razdelit' ih uzhe ne
bylo vozmozhnosti. V obshchem-to eto normal'no dlya takoj nauki, kak
parapsihologiya,  no  vse  zhe  Evgenij  nikogda ran'she ne dumal,
naskol'ko eto trudno. Net ni kollektivnoj  otvetstvennosti,  ni
standartov,  ni  vozmozhnosti  otdohnut'  --  tvoya  sud'ba raz i
navsegda pereplelas' s issledovaniyami, i prosto ne ponyat',  chto
na chto bol'she vliyaet!

    Sejchas  tri  zhizni,  ne schitaya ego sobstvennoj, zaviseli ot
Evgeniya. No esli on pozhertvuet vsego lish' odnoj -- da  i  zhizn'
li  eto,  v samom-to dele?! -- on nadezhno uberezhet ostal'nyh ot
opasnosti...

    Da, no... Ni Sem, ni YUlya  nikogda  ne  prostyat  emu  takogo
postupka.  Ne  primut  ob座asneniya,  chto  vse  eto "radi nih". I
pravil'no sdelayut! Evgenij sam postupil by tak zhe na ih  meste:
nel'zya proshchat' predatel'stvo, chem by ono ne opravdyvalos'...

    A  mozhet  byt',  otryvayas'  ot  mira  real'nyh  voploshchenij,
Tonechka  zaberet  s  soboj  vse,  chto  kak-to  svyazano  s  nej.
Razrushitsya  svyaz', ujdet v proshloe ili stanet vymyslom tajna --
i ischeznet bol'shaya chast' togo, chto svyazyvaet Evgeniya s  YUlej...
Mistika?  Neumestnaya metaforichnost'? Ili strogaya logika chuvstv:
predash' odnogo -- razuchish'sya lyubit' drugogo?

    Razve ob座asnish' vse eto Sare  ili  shefu?  Ved'  on  ne  mog
nichego  ob座asnit'  vsego  god nazad dazhe samomu sebe! I znachit,
nado lyuboj cenoj izbegat' ob座asnenij...

    ...Neozhidanno  perebivaya  razdum'ya,  zazvonil  telefon.   S
kakoj-to  dikoj  smes'yu  ispuga  i  nadezhdy Evgenij podskochil k
apparatu:

    -- YA slushayu! -- kriknul on v trubku.

    -- Gospodin Miller? -- razdrazhenno  osvedomilsya  neznakomyj
muzhskoj golos. -- Vy zaberete kogda-nibud' svoj obed ili net?









    ...Kak  ni stranno, no k vecheru Evgenij pochuvstvoval vpolne
normal'nuyu   zdorovuyu   ustalost'   i   etakuyu    rasslablyayushchuyu
uverennost', hotya ponachalu kazalos', chto nervnoe napryazhenie tak
i ne otpustit, i noch' budet bessonnoj. Vprochem, neskol'ko chasov
nazad  on  byl  uveren,  chto est' emu tozhe ne hochetsya -- odnako
uplel za miluyu dushu i obed, i uzhin!

    Da, potryasayushchaya  vse-taki  vospriimchivost'  u  chelovecheskoj
psihiki:  kazalos'  by,  svihnut'sya  mozhno  bylo  -- a prohodit
neskol'ko chasov, i vse uzhe kazhetsya privychnym i dazhe  skuchnym...
I  pomahav  rukoj dvum sledyashchim kameram, Evgenij pogasil svet i
zabralsya v postel'.

    ...Vprochem, pospat' emu udalos' nedolgo: poyavilas' Sara.

    -- Odevajsya, tebe pora! -- bez predislovij zayavila ona.

    -- Kuda?  --  obaldelo  sprosil  Evgenij,  oglyadyvayas'.  Za
oknami  byla  kromeshnaya  temnota  --  komu on ponadobilsya sredi
nochi?

    -- Nu, skoree zhe! -- nastojchivo toropila Sara. -- Ty mozhesh'
vernut'sya domoj pryamo sejchas!

    Gospodi, neuzheli eto vser'ez? Evgenij  tak  toropilsya,  chto
emu  pokazalos'  --  v Sent-Mellon on perenessya usiliem voli. V
Sent-Mellon? Stranno, no Evgenij ne vspomnil, chto zhivet  teper'
v Serpene!

    ...Vot  on uzhe vybegaet na ploshchad', podzyvaet taksi -- odin
povorot, drugoj, tihaya alleya, most cherez rechku  --  i  vot  uzhe
viden znakomyj dom...

    Tem  vremenem  shofer  potreboval  rasplatit'sya -- dal'she ne
proehat'.  Pochemu  ne  proehat',  ulica   vyglyadit   sovershenno
normal'noj?  No  Evgenij  ne  stal  sporit'  --  kakaya raznica,
plyus-minus sotnya metrov!

    No okazalos', chto shofer opasalsya ne zrya -- eta sotnya metrov
obladala  kakimi-to   strannymi   svojstvami.   Ona   okazalas'
nepreodolima:  znakomyj  dom  ne  priblizhalsya  ni na santimetr,
draznyas' izdaleka, no ne podpuskaya. Razozlivshis', Evgenij poshel
eshche bystree, potom pobezhal... |to byl koshmarnyj beg  na  meste,
ot  nego kolotilos' serdce i temnelo v glazah, no rezul'tata on
ne prinosil.

    Evgenij eshche  nadeyalsya  na  chto-to,  poka  privychnyj  pejzazh
krugom  ne  stal  priobretat' kakoj-to mercayushchij seryj ottenok,
slovno perestavaya  byt'  real'nym...  i  s  tosklivoj  yasnost'yu
Evgenij oshchutil, chto eto konec, proigrysh!

    Poslednim  usiliem  on  rvanulsya,  pozval YUlyu, nadeyas', chto
hotya by golos prorvetsya tam, gde nel'zya bylo projti samomu.  No
vozduh  stanovilsya  razrezhennym,  dyshat' im bylo vse trudnee, i
pustota neumolimo podstupala so vseh storon...

    ...Prosnulsya  Evgenij  s  zhutkim   oshchushcheniem   tol'ko   chto
sluchivshejsya  tragedii.  Potrebovalos'  neskol'ko  sekund, chtoby
ponyat': sent-mellonskij koshmar emu  prosto  prisnilsya.  Evgenij
chuvstvoval,  kak  nerovno  i  s bol'yu kolotitsya serdce -- no ne
hvatalo eshche zvat' na pomoshch'!

    Vprochem, zvat' nikogo  ne  prishlos':  v  nekotoryh  sluchayah
postoyannoe  nablyudenie  imeet svoi plyusy. CHerez neskol'ko minut
dver'  raspahnulas',  i  v  komnate  poyavilas'   medsestra   --
rastrepannaya,  v  naspeh nabroshennom halate, no molodaya i ochen'
milaya.

    --   Nu,   chto   s   vami   takoe?   --   chut'   nasmeshlivo
pointeresovalas' ona. -- Prividenij boites'?

    Evgenij  promolchal,  soobrazhaya,  chto  nablyudenie  nad  nim,
pohozhe,  ne  ogranichivaetsya  videokamerami.   Gde-to   est'   i
mikrofony,  otslezhivayushchee  serdcebienie,  i  chert ego znaet chto
eshche... milaya kvartirka, nichego ne skazhesh'!

    Medsestra posharila v karmane halata:

    -- Sdelat' uspokaivayushchij ukol? Ili hvatit tabletki?

    -- Hvatit, spasibo... -- mrachno  provorchal  Evgenij,  i  ne
uderzhavshis', sprosil: -- A gde Sara... to est' gospozha Darrin?

    --  Gospozha  Darrin?  --  devushka pozhala plechami. -- K utru
poyavitsya, navernoe...

    Soobraziv, chto skazala lishnee, medsestra  pospeshno  umolkla
--  no  Evgenij videl, chto vygovor ej uzhe obespechen. I za delo!
Pravda, nichego konkretnogo iz ee ogovorki ponyat'  nel'zya...  No
vse-taki:  gde  sejchas  Sara? Poehala na konsul'taciyu k shefu --
esli on ne na baze? Ili k Verenkovu?

    Neuzheli baza raspolozhena nedaleko ot stolicy?  V  principe,
ne obyazatel'no -- za noch' mozhno polstrany peresech' i vernut'sya!
--  no  mnogo tak ne naezdish'sya, osobenno posle trudnogo dnya...
Evgenij myslenno poblagodaril medsestru za vozmozhnuyu podskazku.
Postradaet, konechno, devochka -- no eto uzhe ee problemy...









    Sara  --  ustalaya,  no  v  otlichnom  nastroenii  --   snova
poyavilas' rano utrom. Veselo pozdorovavshis' s eshche smurnym posle
bespokojnogo  sna  Evgeniem,  ona  besceremonno napomnila emu o
nochnom incidente.

    -- I kak zhe  tebe  ne  stydno!  --  s  shutlivym  osuzhdeniem
voskliknula  ona.  --  Vnachale  podnimaesh' paniku sredi nochi, a
potom podvodish' ni v chem ne povinnogo cheloveka, kotoryj tebe zhe
i prishel pomoch'...

    Evgenij promolchal. Ogryzat'sya v tom smysle, chto "ya syuda  ne
prosilsya" kazalos' glupym, i viny za vcherashnee on ne ispytyval,
no  oshchushchal  edkuyu  dosadu  --  kak  zhe  bystro prosnulis' v nem
uvertlivye instinkty plennika!

    -- Pojdem-ka progulyaemsya! -- vdrug skazala Sara. -- A to  ya
smotryu, ty sovershenno ne v sebe...

    -- Ty ser'ezno?!

    Evgenij  ne  mog  poverit',  chto ego vypustyat iz zdaniya, ne
doveryaya emu absolyutno. No  Sara  dejstvitel'no  vyvela  ego  iz
komnaty,   bystro  provela  po  dlinnomu  koridoru,  potom  oni
spustilis' na  pervyj  etazh  i,  besprepyatstvenno  projdya  mimo
stojki,  za  kotoroj  bditel'no dremali tri ohrannika, vyshli na
svezhij vozduh.

    Evgenij  radostno  vdohnul  polnoj  grud'yu.  Do  chego   zhe,
okazyvaetsya,   ostocherteli   chetyre  steny  i  zapertaya  dver'!
Konechno, on vse eshche  byl  plennikom,  no  tem  ne  menee  novaya
stepen' svobody pridavala nekotoryj optimizm.

    Vokrug,  naskol'ko  on  mog  videt',  prostiralsya "dremuchij
sad".  Evgenij  ostorozhno  spustilsya  s  kryl'ca,   otoshel   na
neskol'ko  shagov,  oglyanulsya  i  vpervye  uvidel svoyu tyur'mu so
storony. Nebol'shoe  vytyanutoe  dvuhetazhnoe  zdanie,  okruzhennoe
vysokimi  derev'yami,  napominalo  lechebnyj korpus kakogo-nibud'
sanatoriya,  hotya  dvuskatnaya  krysha,  neskol'ko  smazyvala  eto
vpechatlenie, pridavaya zdaniyu kakoj-to legkomyslennyj "domashnij"
ottenok,  neumestnyj dlya takoj postrojki. Mezhdu pervym i vtorym
etazhami zdanie okruzhal po perimetru  dovol'no  shirokij  karniz,
napominavshij balkon bez peril.

    Mozhet, eto i byl balkon? Sudya po vidu, zdanie postroeno let
dvadcat' nazad, ne men'she, i vpolne moglo byt' togda sanatoriem
ili  lechebnicej.  Potom,  kogda syuda v容hala SB, balkon ubrali,
vidimo, byli i drugie peredelki... No  gde  zhe  vse  eto  mozhet
nahodit'sya?

    Evgenij eshche raz oglyadelsya, pytayas' najti kakoj-to orientir.
Bezuspeshno.  Baza  mogla  raspolagat'sya  gde ugodno, hot' vozle
samoj stolicy.

    -- CHto zdes' bylo ran'she? -- sprosil on, nadeyas', chto  Sara
progovoritsya  i  skazhet  ne  tol'ko  "chto",  no i "gde". No ona
tol'ko neterpelivo povela plechami:

    -- Ne znayu. I pravo zhe, ty slishkom nizkogo mneniya obo mne!

    Evgenij smutilsya: razumeetsya, podvoh  v  ego  voprose  Sara
otsledila elementarno!

    Oni  otoshli  ot  zdaniya i dovol'no dolgo shli po mrachnovatoj
tenistoj allee,  potom  Sara  svernula  v  storonu,  razdvinula
plotnyj  ryad  kustov  --  i  Evgenij  uvidel  yarkuyu  luzhajku  s
ostatkami kakoj-to  nebol'shoj  postrojki  v  centre  --  to  li
teplica, to li ogorozhennaya klumba.

    --  Sadis'! -- priglasila Sara, ustraivayas' pryamo na trave.
Evgenij posledoval ee primeru i kak by nevznachaj sprosil:

    -- A do perimetrov videokontrolya daleko? Ili  tut  kakaya-to
drugaya sistema ohrany?

    Sara  pokachala  golovoj: da, ustrojstvo bazy Evgenij ocenil
ochen' bystro! Vprochem, tem luchshe -- ne budet delat'  glupostej.
A mozhet, skoro ohrana voobshche stanet nenuzhnoj...

    --  Mne  ochen'  zhal',  chto  tak  poluchilos', ZHenya, -- myagko
skazala ona. -- Osobenno, esli  uchest',  chto  ty  otvechaesh'  ne
tol'ko za svoi oshibki...

    Evgenij usmehnulsya:

    --  CHto, nash obshchij uchitel' ogorchen svoim nedavnim promahom?
ZHaleet, chto potoropilsya postavit' na mne krest?

    V golose Sary prozvuchalo otkrovennoe razdrazhenie:

    -- Da, vchera  vecherom  ya  dejstvitel'no  ezdila  k  YAnu  --
ubedis'  v  etom  i uspokojsya nakonec! I razumeetsya, on ogorchen
svoej oshibkoj. No v toj situacii... Esli vspomnit', kakoj mezhdu
vami  byl  razgovor...  Skazhi,  pochemu,  imeya  v  aktive  takoe
otkrytie ty prishel k nemu, kak proigravshij?!

    --  Potomu,  chto  ya  ne  znal, chto delat' s etim otkrytiem.
Potomu chto prosto boyalsya! -- bystro proiznes Evgenij: otvet  na
etot vopros davno byl produman i prigotovlen.

    -- Boyalsya, -- povtorila Sara, -- Sema ili za Sema?

    --  I to, i drugoe... I ne naprasno boyalsya, kak vyyasnilos'!
Ved' teper' situaciya prosto v tupike...

    -- To est' ty hochesh' skazat', chto Sema nel'zya budit'?

    Evgenij vzdrognul: chto znachit "nel'zya budit'"  --  smertnyj
prigovor? No k chemu togda vse eti zadushevnye besedy?

    --  Sara,  --  pochti  s ugrozoj proiznes on, -- bud' dobra,
ob座asnis' podrobnee!

    Ona vzdohnula, no otvetila srazu:

    -- YAn ne uveren, mozhno li tebe doveryat' sejchas.

    Na  sekundu  Evgenij  ispytal  vspyshku  prosto  neodolimogo
beshenstva.   Emu,  vidite  li,  ne  doveryayut...  nu  tak  pust'
poprobuyut rabotat' s Semom samostoyatel'no! On edva ne  vyskazal
vse  eto  vsluh,  no  vovremya soobrazil, kak povredit emu takaya
nesderzhannost'.

    -- YA ponimayu, otkuda takie somneniya, --  on  izo  vseh  sil
postaralsya  skazat' eto spokojno. -- No ya vpolne mogu otvlech'sya
ot lichnyh emocij... neuzheli ty v etom somnevaesh'sya?! Kak  by  ya
ni  byl  obizhen,  Sem  tut ne prichem, i ya ne mogu riskovat' ego
zhizn'yu iz-za glupyh obid! Ili ty dumaesh'...

    Evgenij ne dogovoril. Emu pokazalas', chto Sara  ne  slushaet
ego,  dumaya o chem-to svoem -- no o chem?! CHto eshche mog rasskazat'
ej Verenkov? Neuzheli  ego  nedoverie  svyazano  s  chem-to  bolee
konkretnym,  chem  predpolagaemaya obida i zhelanie svesti schety s
byvshimi kollegami? Neuzheli YAn  vse-taki  dogadyvaetsya,  chto  ne
beskontaktnoe  ubijstvo bylo prichinoj vizita Evgeniya k nemu? No
esli tak... Kakie vyvody on mog sdelat'?!

    Evgenij zastavil sebya  prekratit'  opasnye  razdum'ya:  Sara
mogla  chto-to  zapodozrit',  nachat' zadavat' voprosy. Net, nado
vesti sebya kak mozhno bolee  spokojno  i  uverenno!  I  pozhaluj,
stoit    popytat'sya    perevesti    razgovor   na   predstoyashchee
issledovanie...

    -- Sara, -- ostorozhno nachal on, -- ty, konechno, mozhesh'  mne
ne  verit',  no  ya  mnogo  dumal,  chto  mozhno sdelat' teper', v
slozhivshejsya situacii...

    -- I chto zhe? --  rezko  perebila  Sara.  --  Kak  po-tvoemu
sleduet vesti issledovaniya beskontaktnogo ubijstva?

    Perehod  byl  neozhidannyj  --  v pervyj moment Evgenij dazhe
rasteryalsya. Vprochem, on  tut  zhe  ponyal,  chto  Sara  special'no
lishaet  ego vozmozhnosti "mutit' vodu" i "razvodit' diplomatiyu":
ah, dumal? vot i otvechaj srazu i po sushchestvu!

    No Evgenij i ne sobiralsya nikogo obmanyvat'. Eshche do  aresta
on   dejstvitel'no  provel  ne  odin  chas,  proschityvaya  raznye
varianty situacij i prikidyvaya vozmozhnye vyhody.  Tak  chto  emu
bylo chto skazat' byvshim kollegam!

    I glyadya pryamo v nasmeshlivye glaza Sary, Evgenij zagovoril:

    -- Nu, izmereniya, kotorye mozhno provesti, poka Sem usyplen,
ya upominat'   ne   budu   --   nastoyashchij  interes  predstavlyaet
issledovanie v aktivnom sostoyanii. No ved' i tut ty vse  znaesh'
luchshe  menya:  zamer  biofizicheskih parametrov tela, opredelenie
biohimicheskogo   sostava    tkanej    i    zhidkostej,    zapis'
biopotencialov  mozga,  auristicheskoe nablyudenie -- ya nichego ne
upustil? Drugimi slovami, vy davno by vse eto prodelali... esli
by hot' kto-to iz vas reshilsya razbudit' ego! Ugadal?

    Vopreki  ozhidaniyam  Sara   ne   obidelas'   na   otkrovenno
izdevatel'skij  ton. Kazalas', ona voobshche nikak ne sreagirovala
-- prosto terpelivo ozhidala prodolzheniya. Evgeniyu stalo  nemnogo
stydno, i on zagovoril uzhe spokojnee:

    --  Uvy,  sejchas ya vizhu tol'ko odin vyhod iz etoj situacii:
vosstanovit' vse, kak bylo. Vernut' nas v Serpen,  prichem  tak,
chtoby Sem i ne znal, chto byl na baze...

    --  A nablyudenie? -- perebila Sara. -- Ty soglasen rabotat'
pod kontrolem? Pri tvoem nezavisimom  haraktere  v  eto  kak-to
trudno poverit'!

    --  YA  gotov  rabotat'  pod _lyubym_ kontrolem, -- otchetlivo
proiznes Evgenij, -- no Sem ne dolzhen nichego  znat'!  Pozhalejte
parnya, chert voz'mi, on zhe ne vinovat! Uveryayu tebya, kogda u nego
hot'  nemnogo  naladilas'  zhizn',  on  perestal  dazhe dumat' ob
ubijstvah...

    --  Neispol'zovannye  vozmozhnosti   szhigayut   iznutri,   --
rasseyanno  zametila Sara, perefraziruya izvestnoe utverzhdenie...
i spotknuvshis' o vzglyad Evgeniya, dobavila uzhe soversheno  drugim
tonom:  --  My  prosto  obyazany  zabotit'sya  o  bezopasnosti. A
soglasis', chto vozmozhnost' ubivat' prosto usiliem  voli...  |to
ne shutochki!

    --  Esli tol'ko ona dejstvitel'no est', eta vozmozhnost'! --
s bessil'noj zlost'yu voskliknul Evgenij.

    -- Esli net, to slava bogu!  Po-moemu,  lyudyam  prosto  rano
obladat'   takoj   sposobnost'yu!   --  ot  volneniya  Sara  dazhe
pripodnyalas'. -- Ty uveryaesh',  chto  tvoj  podopechnyj  ne  budet
nikogo   ubivat'   soznatel'no  --  no  kto  poruchitsya  za  ego
podsoznanie?! A esli  eta  sposobnost'  mozhet  peredavat'sya  po
nasledstvu? Esli ej mozhno nauchit'?

    --  Soglasen  so  vsemi opaseniyami, -- obrechenno podtverdil
Evgenij. -- I chto ty predlagaesh'? Ubit' Sema i predat' incident
zabveniyu do sleduyushchego podobnogo sluchaya?

    --  Nu,  chto  ty!  |to  uzhe  nastoyashchee  prestuplenie...  --
iskrenne vozmutilas' Sara.

    --  A  to,  chto vy tut s nami delaete, eshche ne nastoyashchee? --
nesmotrya  na  situaciyu,  Evgenij  ne  smog  sderzhat'  ehidstva.
Neozhidanno Sara zasmeyalas':

    --  CHto,  ne zabyl eshche, kak otslezhivat' ogovorki? No ya i ne
skryvayu, chto mne ne nravyatsya silovye metody...

    Ona ne spesha podnyalas', otryahnula plat'e, popravila  volosy
-- Evgenij sledil, kak vo sne, ne dvigayas' s mesta...

    --  Vstavaj! -- Sara povernulas' k nemu. -- Sejchas ya otvedu
tebya   obratno.    Sostav'    podrobnyj    plan    issledovaniya
beskontaktnogo  ubijstva  --  tak, kak schitaesh' nuzhnym... A tam
posmotrim, udastsya li ubedit' nachal'stvo prinyat' ego!









    Vernuvshis' v svoyu "odinochnuyu kameru", Evgenij srazu sel  za
komp'yuter.  Plan  issledovanij  ne treboval bol'shih razdumij --
vse bylo yasno eshche vo vremya razgovora s Saroj.

    Rabota pod kontrolem? Skol'ko ugodno! Mozhete hot' ves'  dom
datchikami  obkleit'  ili  podval elektronikoj nabit' (tol'ko za
elektrichestvo platite sami). I  obmanyvat'  Sema  budet  sovsem
neslozhno -- hotya i protivno, konechno, chto uzh tut skryvat'...

    Stop!  A chto esli... Do Evgeniya vdrug doshlo, chto iz aktivno
navyazyvaemoj  emu  roli  soglyadataya-ohrannika   mozhno   izvlech'
nemaluyu pol'zu! Ved' dlya izucheniya Sema SB pridetsya ustanovit' v
dome  tu  samuyu  apparaturu,  kotoraya  tak neobhodima dlya novyh
popytok kontakta s Tonechkoj...

    Dazhe  nichego  ne  pridetsya  pridumyvat'!   Biotoki   mozga,
serdechnye  ritmy,  elektromagnitnye  izlucheniya  --  vse eto i v
samom  dele  nuzhno  izmeryat',  chtoby  ponyat'  skrytyj  mehanizm
beskontaktnogo  ubijstva!  Vot  tol'ko  nastrojka apparatury...
Slishkom sil'no otlichayutsya rasstoyaniya: neskol'ko metrov  --  ili
desyatki kilometrov!

    Vprochem,  za  Semom  nado  obyazatel'no nablyudat' i vo vremya
raboty  --   ved'   eto   moment   povyshennoj   ekstrasensornoj
aktivnosti!  Vot  i  potrebuetsya  "dal'nyaya" sverhchuvstvitel'naya
apparatura... esli udastsya  dokazat',  chto  v  bol'nice  nel'zya
ustanavlivat'  obychnuyu. Nu a perenastroit' tehniku na eshche bolee
dal'nij priem/peredachu budet uzhe ne slozhno...

    Evgenij pochuvstvoval, chto u nego bukval'no drozhat  ruki  ot
neterpeniya.  Esli  ego plan projdet, to neschast'e prevratitsya v
nastoyashchuyu udachu: ne vozniknet lishnih razgovorov, ne ponadobitsya
dazhe pomoshch' YAna --  vse  budet  sekretno,  oficial'no  i  pochti
bezopasno!

    ...Evgenij  ne  stal  doiskivat'sya,  srazu  li  schityvaetsya
informaciya s ego komp'yutera: predpolozhil, chto da, srazu, i stal
dejstvovat' ishodya iz etogo.  On  tshchatel'no  produmyval  kazhdoe
slovo -- nikto ne dolzhen byl zapodozrit', chto krome sposobnosti
k   beskontaktnomu   ubijstvu   sushchestvuet   eshche  i  upravlenie
sluchajnostyami, prichem svyazannoe ne tol'ko s Semom.

    Vprochem,  na  podobnuyu  rabotu  sushchestvovali   opredelennye
standarty,  i  eto sil'no pomogalo Evgeniyu. On nachal s opisaniya
lichnosti Sema, chestno obratil vnimanie na paranoidal'nye  cherty
haraktera i svyazannye s etim mery bezopasnosti. Potom rasskazal
o  svoem  znakomstve  s  Semom,  o strannyh intrigah, zateyannyh
vokrug  nego  Ananichem  i  Villersom  --   zdes'   sushchestvovala
oficial'naya versiya, i opasat'sya bylo nechego. Naschet proshchal'nogo
pis'ma  Tonechki  byli  izryadnye somneniya: snachala Evgenij hotel
izlozhit' ego soderzhanie, zameniv "upravlenie sluchajnostyami"  na
"beskontaktnoe  ubijstvo", no v konce koncov reshil ne upominat'
Tonechku sovsem.

    Predlagat' svoyu versiyu ubijstva bylo  neobyazatel'no  --  no
Evgenij  vse  zhe  sdelal  dostatochno  banal'noe  predpolozhenie:
vpolne   obychnye,   no   usilennye    do    opasnyh    predelov
parapsihicheskie  vozmozhnosti!  Vnushenie -- ved' imenno ono chashche
vsego sosedstvuet s darom predskazaniya ili yasnovideniya! Do  sih
por  schitalos',  chto  Sem  ne  obladal  vnusheniem... no Evgenij
"predpolozhil", chto  na  samom  dele  ono  bylo,  prichem  ves'ma
sil'noe  --  i pochemu-to transformirovalos' v takuyu vot opasnuyu
sposobnost'...

    Versiya skladyvalas' zakonchennaya, dazhe krasivaya,  i  Evgenij
poradovalsya  etomu.  Ostavalos'  samoe  glavnoe -- obosnovano i
lakonichno sostavit'  primernye  spiski  apparatury,  sposob  ee
raspolozheniya,   metodiku  izmerenij,  poryadok  otchetov  i  tomu
podobnoe. |to zanyalo ne odin chas -- no Evgenij dazhe ne zametil,
kak proletelo vremya.

    ...Opomnilsya on, kogda za oknom  byla  uzhe  glubokaya  noch'.
Ustalosti  pochti  ne  bylo -- tol'ko oshchushchenie udovletvoreniya ot
horosho sdelannoj raboty.

    A mozhet, pozvonit'  sejchas  Sare?  Da  net,  neudobno,  tem
bolee, dlya nee i proshlaya noch' byla bessonnoj...

    Evgenij  eshche raz prosmotrel fajl, vyklyuchil komp'yuter i, sam
ne znaya zachem -- mashinal'no? ili na chto-to nadeyas'? --  tolknul
vhodnuyu  dver'.  I dazhe ne ochen' udivilsya, kogda ona neozhidanno
legko otkrylas'.

    Dlinnyj yarko osveshchennyj koridor  byl  pust  --  no  Evgenij
vse-taki ne reshilsya vyjti...



    Utrom  Evgenij  pervym delom proveril, dejstvitel'no li ego
"chastichno  osvobodili".  Okazalos'  --  da:  dver'  otkryvalas'
svobodno, ohrany v koridore ne bylo, i nichto ne meshalo plenniku
pokidat' komnatu...

    Teper' mozhno bylo peredat' Sare fajl s predlagaemym planom,
no kak?  Dostupa v set' po-prezhnemu ne bylo, a nikakih disket v
komnate  ne  nashlos'.  Vprochem,  neznakomyj  paren'  v   halate
tehnika,  speshivshij  kuda-to po koridoru, sreagiroval na vopros
Evgeniya, kak na idiotskuyu shutku: kakie  eshche  diskety?  Vse  uzhe
davno  prochitano  i izucheno, i kak raz sejchas u nachal'stva bazy
po etomu povodu idet ves'ma ser'eznyj spor...

    Evgenij vzdohnul. Kak on i dumal, set' byla zakryta  tol'ko
s odnoj storony -- i eto ne pytalis' skryt' dazhe iz vezhlivosti!
Ili  "izlishnyaya"  otkrovennost'  tehnika ob座asnyaetsya otsutstviem
nachal'stva?

    Kstati, nel'zya li ispol'zovat' eto otsutstvie?  Raz  uzh  on
kakoe-to  vremya  budet  predostavlen  sam  sebe -- mozhno uznat'
pobol'she o meste svoego zatocheniya! Evgenij reshitel'no  dvinulsya
po koridoru, vnimatel'no osmatrivayas' po storonam...

    Planirovka zdaniya okazalas' takoj zhe primitivnoj, kak i ego
vneshnij  vid. Kazhdyj etazh pronizyval dlinnyj osveshchennyj lampami
koridor, v kotoryj vyhodili mnogochislennye  dveri,  ne  imevshie
nikakih tablichek i nadpisej, krome nomerov, tak chto nel'zya bylo
opredelit',  chto  nahoditsya  za  dver'yu -- kabinet, laboratoriya
ili, skazhem, kamera... V torcah zdaniya  byli  lestnicy,  prichem
teper'  Evgenij  otmetil,  chto  na cherdak tozhe vedet lestnichnyj
prolet. Korpus imel dva vyhoda, tozhe raspolagavshihsya v  torcah,
no  odin  iz  vyhodov byl zakryt na zamok. Vhod v podval s etoj
storony byl  voobshche  zakolochen,  zato  Evgenij  obnaruzhil  odin
dopolnitel'nyj  vhod  s  naruzhnoj  chasti  zdaniya. |to vyglyadelo
stranno, i veroyatno, bylo tozhe svyazano s peredelkami zdaniya pod
specificheskie nuzhdy SB.

    Ohrannikov uzhe uvedomili  o  novom  statuse  plennika.  Oni
polnost'yu  ignorirovali  ego, i tol'ko kogda Evgenij vyhodil iz
zdaniya, dezhurnyj u vhoda predupredil:

    --  Luchshe  by  vy  ne  othodili  daleko!  A  esli  vse-taki
zabludites',  idite  pryamo,  vse ravno kuda... Na perimetre vas
srazu najdut.

    Evgenij kinul, poblagodariv. V slovah ohrannika soderzhalas'
nenavyazchivaya harakteristika kontrolya na perimetrah  --  pohozhe,
ne  stoilo  pytat'sya  bezhat' cherez nih! Dostupnaya zhe chast' sada
nikak ne pomogala ponyat', gde nahoditsya  baza:  nikakih  osobyh
primet, nikakih harakternyh shumov vrode blizkoj zheleznoj dorogi
ili aeroporta...

    ...Gulyat'   v  odinochestve  bystro  nadoelo.  Vernuvshis'  v
zdanie, Evgenij popytalsya bylo pogovorit' s personalom... no ne
tut-to bylo! V otsutstvie svoih nachal'nikov vse byli nastorozhe,
i nikto ne rvalsya sblizhat'sya s byvshim plennikom. Na  voprosy  o
Seme  otvechali  uklonchivo,  komnatu, gde on soderzhitsya, nazvat'
otkazalis' --  a  proyavlyat'  izlishnee  lyubopytstvo  Evgenij  ne
reshalsya.

    V  konce  koncov  on  ne  vyderzhal  tihogo  bojkota i snova
zabilsya  v  svoyu  komnatu  --  pust'   eti   gore-issledovateli
opredelyat  nakonec  svoyu  poziciyu,  a  do etogo obshchat'sya s nimi
prosto nevynosimo!

    V etom mrachnom nastroenii i nashla ego  Sara.  Vprochem,  ona
tozhe  ne kazalas' osobenno dovol'noj: pozdorovalas' rasseyanno i
slushat' zhaloby otkazalas'.

    -- Hvatit nyt', sam vinovat! I voobshche,  podnimajsya  --  nam
nado pogovorit'...

    Oni  snova  spustilis' v sad i bystro uglubilis' v putanicu
allej.  "Interesno,  Sara  tozhe  opasaetsya  proslushivaniya?   --
podumal  Evgenij,  --  ili  ej  prosto  priyatnee  besedovat' na
prirode?"

    Na etot raz oni zabralis' v pletenuyu  besedku,  kotoruyu  po
zamyslu  dolzhen byl opletat' dikij hmel'. Nesomnenno, letom eto
delalo ee uyutnoj, no sejchas starye pleti  uzhe  vysohli,  a  dlya
novyh  bylo  eshche  slishkom rano, i besedka vyglyadela po-osennemu
pechal'noj.

    Voobshche ves' sad byl kakoj-to strannyj -- slovno  iz  raznyh
vremen:  naverhu  shumeli  svezhimi  kronami  derev'ya,  no  vnizu
plotnym  slezhavshimsya  kovrom  lezhali  osennie  list'ya,  torchali
vysohshie proshlogodnie cvety. Koe-gde probivalas' molodaya trava,
no  iz-pod  nizkorastushchih  kustov,  kazalos',  veyalo holodom...
CHto-to neponyatnoe bylo dazhe v  samom  vozduhe  etogo  mesta,  v
zapahah -
-    "v  aure",  kak  skazala  by YUlya! Vozmozhno, SB vybrala dlya
svoej sekretnoj bazy ne samoe luchshee mesto...

    -- Strannyj kakoj sad, -- skazal Evgenij, oglyadyvayas'.

    -- Da... Ne vesna, ne leto,  ne  osen'  --  kakoe-to  pyatoe
vremya goda...

    --  Ty  tozhe  eto  pochuvstvovala? -- Evgenij udivilsya: Sara
vsegda  byla  prosto  neprobivaemoj  racionalistkoj!  No   tut,
pohozhe, i ee zacepilo smeshenii vremen goda i nastroenij.

    --  Konechno,  --  ser'ezno  otozvalas' ona, -- YA vsegda eto
chuvstvovala, s pervogo dnya zdes'...

    -- A te, kto nas sejchas podslushivayut, tozhe eto chuvstvuyut?

    Evgenij  ne  mog  upustit'  sluchaya  lishnij  raz   proverit'
skazannoe  Saroj...  i zaodno nemnogo podraznit' ee! No Sara ne
poddalas' na provokaciyu.

    -- Nas ne podslushivayut sejchas, -- spokojno otozvalas'  ona.
--  Imenno  poetomu ya tebya syuda i privela. Mne nado zadat' tebe
paru konfidencial'nyh voprosov.

    Evgenij   napryagsya:   chto   takoe?   Neuzheli   ona   chto-to
zapodozrila?  Ili  ne  ona,  kto-to  eshche?  Nedarom zhe soveshchanie
dlilos' pochti poldnya, a rezul'tatov yavno ne prineslo!

    -- Vo-pervyh, ya hotela sprosit', -- prodolzhala tem vremenem
Sara, -- chto za konflikt u tebya byl s Guminskim? Iz-za chego  ty
ushel?

    O,  gospodi...  nachalos'!  Nu,  i  chto  ej otvechat'? Otkuda
voobshche voznik takoj interes, pochemu  imenno  sejchas?!  Konechno,
varianty  otvetov  produmany  zaranee  --  no  kak zastavit' ih
zvuchat' estestvenno?..

    -- A  sprosit'  u  nego  samogo  ty  ne  mogla?  --  slegka
ogryznulsya  Evgenij,  chtoby  potyanut' vremya, a Sara bez osobogo
smushcheniya poyasnila:

    -- Podozrevayu, on chto-to tut temnit. Vo vsyakom  sluchae,  ni
ran'she,  ni  segodnya  on nichego osmyslennogo po etomu povodu ne
skazal... Mozhet, byl nastol'ko neprav,  chto  teper'  stesnyaetsya
vspominat' ob etom? Na nashego shefa eto vpolne pohozhe!

    Evgenij  postaralsya  skryt' vzdoh oblegcheniya. V kotoryj uzhe
raz  Sara  sama  podskazyvala  emu  otvety  na   "somnitel'nye"
voprosy. Takoe vpechatlenie, chto ona voobshche delaet eto narochno!

    --  Tam  bylo  chego  stesnyat'sya!  -- rezko otozvalsya on. --
Slishkom mnogo lyubopytnyh... V konce koncov,  moya  lichnaya  zhizn'
kasaetsya tol'ko menya!

    Evgenij  rasschityval,  chto  Sara  snova  pomozhet  emu: sama
zagovorit o YUle i zadast  ton  besedy...  no  na  etot  raz  on
oshibsya!

    --   Mozhno   tochnee?   --   terpelivo,   no  so  sderzhannym
razdrazheniem peresprosila Sara. -- CHto imenno  v  tvoej  lichnoj
zhizni tak privleklo Guminskogo?

    Evgenij  ponimal,  chto  mnogie  svyazyvayut  ego uvol'nenie s
zhenit'boj na  esperke.  |to  kazalos'  vpolne  logichnym  --  no
govorit'  na  etu  temu s Saroj vse ravno bylo opasno: esli ona
ulovit  emocional'nye  nesootvetstviya,  to  nedogovorki  stanut
ochevidnymi...   net,   nel'zya   riskovat'!   Luchshe   pokazat'sya
nevezhlivym i neblagodarnym...

    -- Ty prekrasno ponimaesh', chto  ya  imeyu  vvidu,  --  mrachno
zametil  Evgenij.  --  I  pozvol' mne ne rasprostranyatsya na etu
temu!

    Sara s zametnym nedovol'stvom pozhala plechami:

    -- Nu, horosho... Skladyvaetsya  vpechatlenie,  chto  Guminskij
tebya  po krajnej mere iznasiloval -- tak odinakovo vy skryvaete
podrobnosti etoj zloschastnoj ssory! Tol'ko imej v vidu, chto shef
mozhet sebe eto pozvolit', a vot ty...

    -- |to shantazh? -- bescvetnym golosom osvedomilsya Evgenij.

    Sara usmehnulas':

    -- Horoshego zhe ty mneniya o svoih byvshih kollegah! Net, poka
eshche nikto ne poteryal nadezhdu razreshit' konflikt mirnym putem. I
tvoj plan v obshchih chertah prinyat...

    -- Pravda?! -- Evgenij  dazhe  vskochil...  no  opomnilsya,  i
postaralsya  skryt'  chrezmernuyu radost' za ironichnym tonom: -- I
chto dal'she? Kucha razgovorov, sredi kotoryh  dazhe  budut  vpolne
delovye?

    Sara otvetila s neskryvaemoj dosadoj:

    --   Ty   prekrasno   znaesh',  kak  tyazhelo  brat'  na  sebya
otvetstvennost' za chto by to ni bylo! Tak  chto  ne  dumaj,  chto
tebya  vypustyat  skoro...  I vot po etomu povodu u menya eshche odin
vopros...

    -- Da? -- Evgenij snova pochuvstvoval podstupayushchuyu  trevogu:
lyuboj  neozhidannyj vopros Sary tail vozmozhnost' razoblacheniya! O
chem zhe teper' pojdet rech'?

    -- Naskol'ko ya ponimayu, -- ne  dopuskayushchim  somnenij  tonom
nachala  ona,  --  ty  otpravil  YUlyu  k  roditelyam  ne sluchajno.
Pohval'naya predusmotritel'nost'... ya  ne  shuchu!  No  skazhi:  ty
nichego  ne  poruchal ej? -- Sara slegka priglushila golos. -- Nu,
skazhem, postavit' v izvestnost' zhurnalistov ili chto-to  v  etom
rode? Kogda eshche ne byl uveren, chto konflikt zakonchitsya mirno?

    Evgenij  mgnovenno  prokrutil  v  golove  desyatok vozmozhnyh
variantov. Esli on skazhet sejchas "net,  ne  poruchal",  a  posle
etogo  budut  perehvacheny  ego  pis'ma  --  horosho  zhe on budet
vyglyadet'!  Da,   pozhaluj,   on   pereborshchil   s   "otvlekayushchim
manevrom"... A vprochem -- pochemu? |to dazhe mozhno ispol'zovat'!

    -- Poruchal, Sara, -- skazal on s vpolne umestnym volneniem.
-- Poruchal.  Ona  dolzhna  otpravit'  moi  pis'ma: ya napisal ih,
kogda okonchatel'no ubedilsya v neizbezhnosti nashego... gm...

    -- Aresta, -- spokojno zakonchila Sara, i bystro vzglyanuv na
Evgeniya, utochnila: -- Ona  dolzhna  prosto  brosit'  konverty  v
yashchik?

    -- Da... -- rasteryanno protyanul Evgenij.

    --  To est' ty ne dogadyvalsya, chto za nej budut sledit'? --
v golose Sary  prozvuchalo  uzhe  otkrovennoe  somnenie.  Evgenij
neopredelenno pozhal plechami.

    --  Nadeyalsya,  chto ne budut. Ona zhe uehala ran'she. Teper' ya
vizhu, chto glupo bylo na  eto  rasschityvat'...  --  On  vinovato
ulybnulsya: -- Napisal, zapechatal i brosil v more, primerno tak.
YA   ploho   soobrazhayu,   kogda  mne  prihoditsya  imet'  delo  s
prevoshodyashchimi silami.

    -- Dorogo by  ya  dala  za  to,  chtoby  uvidet'  tebya  ploho
soobrazhayushchim, -- pokachala golovoj Sara. -- Nu, horosho... A komu
ty pisal?

    -- Nu, Olegu, Ninochke... Tebe, mezhdu prochim, tozhe!

    -- CHto, tol'ko kollegam?

    --  Razumeetsya!  YA chto, pohozh na nenormal'nogo?! Kakoe delo
vsem  ostal'nym  do  etogo?  CHtoby  pomoch',  v  pervuyu  ochered'
trebuetsya razobrat'sya!

    |ta  nepoddel'no  iskrennyaya  fraza  kak  budto sblizila ih,
snova sdelav edinomyshlennikami. No Sara vse-taki  sprosila  eshche
raz:

    --  Ty  uveren, chto tvoya YUlya tol'ko brosit konverty v yashchik?
CHto ona ne budet tebya iskat', ne podnimet shuma? Mozhet byt', mne
stoit predupredit' ee? Ili ty sam pozvonish', uspokoish'...

    Na  sekundu  Evgenij   ispytal   nepreodolimoe   iskushenie:
otmenit'  trevogu!  Sara  bukval'no  vynuzhdala ego sdelat' eto!
Togda YUle i ee otcu ne pridetsya  riskovat'...  i  ne  budet  ni
skandala  v  SB, ni oglaski, zato doverie Sary i vseh ostal'nyh
tol'ko  okrepnet.  Odno  ploho:  potom  uzhe  nichego  nazad   ne
pereigraesh'...

    --  Nu, ya ne znayu... -- neuverenno nachal Evgenij, gotovyj v
lyuboj  moment  zamolchat'  ili  otkazat'sya  ot  skazannogo.   --
Voobshche-to telefonnyj zvonok neizvestno otkuda mozhet eshche sil'nee
napugat' YUlyu, a tvoj vizit...

    On  hotel  skazat', chto YUlya ne smozhet opredelit', pravdu li
govorit ej Sara... eto telepatka-to ne smozhet?!  Da  ona  luchshe
samoj Sary pojmet ee motivacii -- i vneshnie, i skrytye, i kakie
ugodno eshche! Tak chto zhe... risknut'?

    No  Evgenij ne uspel nichego skazat'. Sara vdrug poblednela,
bukval'no pomertvela licom, slovno ot  neozhidannogo  serdechnogo
pristupa,  i  medlenno spolzla so skamejki na usypannyj prelymi
list'yami pol.

    -- Sara? -- Evgenij ispuganno sklonilsya  nad  nej.  CHto  zhe
delat'?  Pozvat' kogo-nibud'? No odin on navernyaka zabluditsya v
neznakomom sadu!

    Evgenij opustilsya na koleni ryadom s Saroj, prilozhil  uho  k
ee  grudi. Naskol'ko on mog sudit', serdce rabotalo normal'no i
dyhanie bylo  lish'  nemnogo  zamedlennym.  Mozhet  byt',  prosto
obmorok?

    Evgenij  chut' pripodnyal Saru, chtoby ustroit' poudobnee... i
tut zhe ona priotkryla glaza. Vzglyad byl  strannyj:  ispugannyj,
rasteryannyj -- i odnovremenno otchayanno zovushchij! Sara popytalas'
bylo   chto-to  skazat',  no  ne  smogla,  tol'ko  vshlipnula  i
poryvisto prizhalas' k Evgeniyu.

    Malo chto soobrazhaya, on poceloval ee, nezhno provel rukoj  po
ee  volosam... i otshatnulsya edva li ne v uzhase: na kakoj-to mig
skvoz' znakomoe lico Sary yasno prostupili cherty Tonechki! CHto za
chertovshchina... Ili  voobrazhenie  shutki  shutit  --  Tonechka  ved'
dejstvitel'no pohozha na Saru...

    Mohnatyj   kust  neizvestnoj  porody,  prosunuvshij  lapy  v
besedku, zakachalsya pod poryvom vetra, i v ego dvizheniyah Evgeniyu
pochudilos' chto-to osuzhdayushchee. On sueverno otodvinulsya podal'she.
Pryamo navazhdenie kakoe-to!

    Sara ne videla ni kusta,  ni  lica  Evgeniya  --  ona  snova
zakryla  glaza  i doverchivo zhdala prodolzheniya. On nachal gladit'
ee po shcheke, potom skol'znul nizhe,  k  pugovicam  na  bluzke  --
ponyatno   bylo,   chto   Sara   hochet   blizosti,   chto  besedka
dejstvitel'no ne proslushivaetsya... "A chert s  nej,  esli  by  i
proslushivalas'!"  -- neozhidanno razdrazhenno podumal Evgenij. On
ne ponimal, chto proishodit, spasayas' ot voprosov instinktami, i
prodolzhal laskat' pokornoe  telo,  ne  znaya,  komu  ono  sejchas
prinadlezhit: Sare ili ozhivshemu prizraku iz zamka...

    ...Bezumie  okonchilos' neozhidanno i rezko: Sara vzdrognula,
instinktivno  vysvobozhdayas'  iz  ruk  Evgeniya,  otodvinulas'  i
otkryla glaza.

    -- CHto proizoshlo? -- sprosila ona, chut' zapinayas'.

    Evgenij ne otvetil, smushchenno privodya v poryadok odezhdu. Sara
neskol'ko  sekund  smotrela  na nego, potom opustila glaza -- i
tol'ko tut ponyala, chto proishodilo neskol'ko minut  nazad.  Ona
stremitel'no vskochila:

    --   Nu,  znaesh'  li!  --  v  golose  prichudlivo  smeshalis'
vozmushchenie i rasteryannost'. -- |to uzhe prosto chert znaet chto!

    -- Izvini, -- glupo skazal Evgenij. -- YA dumal...

    Sara,  toroplivo   zastegivaya   bluzku,   serditym   zhestom
ostanovila ego ob座asneniya:

    --  Tebe  sledovalo  by...  vprochem,  nevazhno!  Vozmozhno, ya
dejstvitel'no vela sebya kak-to dvusmyslenno... i voobshche, hvatit
ob etom!

    Evgenij porazhenno zamer, ne znaya, chem zakonchitsya  incident.
Nazyvaetsya,  prilaskal  bespomoshchnuyu  zhenshchinu!  No  pochemu takaya
strannaya  reakciya?  Nichego  ne  pomnit?  I  nastroenie:  to  li
oskorblena,  no  ne  pozvolyaet  sebe  mstit'  plenniku -- to li
naoborot, vpolne dovol'na, no iz prilichiya sderzhivaet neumestnye
emocii! Tak mozhet, voobshche stoit vesti sebya tak, budto nichego ne
sluchilos'?!

    No Tonechka... Neuzheli zdes' dejstvitel'no ne  oboshlos'  bez
nee?  Mozhet  li  byt'  takoe?  I  zachem? CHtoby pomeshat' Evgeniyu
otmenit' trevogu? Tak  chto  zhe,  poluchaetsya  --  ona  bukval'no
prisutstvuet zdes'? Vse slyshit i ponimaet? Pri etom ne doveryaet
Sare  ili  predchuvstvuet  kakuyu-to  opasnost'? Ot etih voprosov
mozhno sojti s uma!

    ...Poka yasno  bylo  odno:  proizoshlo  nechto  gorazdo  bolee
vazhnoe,  chem  prosto  intimnoe  svidanie v besedke... I Evgenij
dorogo by dal  sejchas  za  to,  chtoby  posmotret'  na  tonechkin
persten'!  Ili  hotya by uznat', gde nahoditsya baza -- na tom zhe
meridiane, chto zamok Gorvicha i Sent-Mellon  ili  net?  No  uvy:
persten'  byl spryatan v advokatskoj kontore, a o mestopolozhenii
bazy sprashivat' yavno ne stoilo...

    Evgenij s  nekotoroj  opaskoj  zhdal,  chto  Sara  vozobnovit
razgovor  ob  "otmene  trevogi",  no  ona  tak  ne  vspomnila o
prervannoj  besede.  Ne  znaya,  pravil'no  postupaet  ili  net,
Evgenij  ne reshilsya napominat' -- i do samogo korpusa oni doshli
v polnom molchanii.

    K nim navstrechu tut zhe vyskochila kakaya-to  yunaya  sotrudnica
--  odna  iz  teh,  s kem Evgenij bezuspeshno pytalsya besedovat'
utrom -- i sovershenno neestestvennym golosom soobshchila, chto Saru
zhdut v sto vtoroj komnate.

    --  Sejchas  budu,  --  pomorshchivshis',   otozvalas'   ta,   i
povernuvshis'  k  Evgeniyu poprosila: -- Bud' dobr, ne razgulivaj
po baze bez dela! Ochen' razdrazhaet, dazhe menya...

    Evgenij rasteryanno  kivnul.  |to  chto  --  vmesto  zapertoj
dveri? Karantin prodolzhaetsya, tak ponimat'?

    No  v komnate ego zhdala neozhidannaya nahodka: na stole ryadom
s telefonom lezhal ves'ma primechatel'nyj  dokument!  CHego  stoil
odin zagolovok: "Spisok abonentov vnutrennej seti svyazi ob容kta
"Bereza" -- dopusk "S".

    Evgenij   v  kotoryj  uzhe  raz  porazilsya  produmannosti  i
organizovannosti  bazy  --   a   takzhe   neozhidannomu   razmahu
chrezvychajnoj   programmy.   Dolzhnosti,   telefony,  elektronnye
adresa, dazhe pozyvnye -- vidimo, dlya radiosvyazi... A  ved'  eto
dazhe   ne   polnyj  spisok  --  gde-to  sushchestvuyut  analogichnye
dokumenty dlya dopuskov "V" i "A"!

    On  vnimatel'no  prosmotrel  spisok.   Guminskij,   kak   i
ozhidalos', byl nazvan "rukovoditelem programmy", nazvanie samoj
programmy    ne    ukazyvalos'.    Sara    okazalas'   "nauchnym
koordinatorom", chto  tozhe  bylo  vpolne  ponyatno.  Zato  polnoj
neozhidannost'yu    yavilas'    dolzhnost'    "nachal'nika    otdela
hozyajstvennoj deyatel'nosti" Georgiya Majzlisa, v  obychnoe  vremya
rukovodivshego vsej ohrannooperativnoj sluzhboj SB, imevshego rang
zamestitelya  direktora  i yavlyavshegosya, po suti, tret'im licom v
SB! Nu, yasno, chto eto za "hozyajstvennaya" deyatel'nost'...

    M-da...  Esli  dva  iz  treh   vedushchih   rukovoditelej   SB
pereselyayutsya  na sekretnuyu bazu, brosiv vsyu povsednevnuyu rabotu
na Verenkova -- mozhno  predstavit',  kakoe  znachenie  pridaetsya
chrezvychajnoj  programme!  I kak tol'ko oni uhitryalis' sohranyat'
ee v tajne stol'ko let...

    ...Ostal'nye  familii  ne  prinesli  shokiruyushchih  syurprizov.
Konechno,  lyubopytno  bylo  obnaruzhit' direktora vychislitel'nogo
centra SB Balashova v roli nachal'nika tehnicheskogo otdela --  no
posle  Majzlisa  Evgeniya  uzhe  trudno  bylo chem-nibud' udivit'.
Neskol'ko chelovek okazalis' znakomymi,  no  blizkih  druzej  ne
bylo -- to li iznachal'no, to li ih udalili iz-za Evgeniya.

    Sostav   nauchnoj   gruppy  byl  vpolne  ozhidaem:  medicina,
psihologiya,  biofizika...  Zato  v  konce  spiska   Evgenij   s
udivleniem    obnaruzhil    sebya   --   v   skromnoj   dolzhnosti
"konsul'tanta". V grafe "pozyvnoj" stoyal procherk, zato  telefon
i  elektronnyj  adres  nalichestvovali.  Evgenij  tut zhe vklyuchil
komp'yuter i poproboval vojti v set'  pod  ukazannym  imenem.  I
kogda na ekrane poyavilas' dolgozhdannaya zastavka, vmesto radosti
ispytal   neozhidannuyu   tosku.   CHto   stanet  s  ego  taktikoj
"zavoevyvaniya   doveriya",   kogda   pis'ma,   otpravlennye   iz
"Konsula",  dojdut do adresatov? Mozhet, zrya on ne rasskazal vse
Sare? Hotya, esli Tonechka i v samom dele protiv...









    Ves' vecher i vse  utro  Evgenij  "puteshestvoval"  po  seti.
Konechno, prava konsul'tanta byli sil'no ogranicheny, i na ekrane
to  i delo poyavlyalos' soobshchenie o nedostatochnom urovne dopuska.
Vprochem, Evgeniya eta diskriminaciya pochemu-to ne  razdrazhala  --
on dazhe sam udivilsya, osoznav eto.

    K    schast'yu,    set'    zapreshchala   tol'ko   prosmatrivat'
"nerazreshennye" fajly -- no pozvolyala vyvodit' informaciyu ob ih
nalichii. Blagodarya etomu Evgenij  smog  obnaruzhit'  upravlyaemye
central'nym  komp'yuterom  sistemy  bezopasnosti,  nablyudeniya  i
ohrany --  i  ochen'  obradovalsya,  uvidev  znakomye  programmy.
Konechno,  on  ne  mog  poka  vozdejstvovat' na ih rabotu, no na
vsyakij sluchaj zapomnil  mestonahozhdenie  klyuchevyh  katalogov  i
dazhe prikinul neskol'ko variantov preodoleniya slozhnoj zashchity.

    Vprochem,  on ne obol'shchalsya -- tyagat'sya s Balashovym v znanii
komp'yuterov bylo po men'shej mere naivno!  K  tomu  zhe  izlishnee
lyubopytstvo  k  sistemam  ohrany  vpolne  moglo  stoit' s takim
trudom zavoevannogo doveriya...

    ...I kogda vo vremya zavtraka  Balashov  neozhidanno  pozvonil
sam  i  poprosil  "posetit'" dvesti pyatnadcatuyu komnatu, serdce
Evgeniya eknulo -- neuzheli doigralsya? A  mozhet,  rech'  pojdet  o
drugom?  Ved'  Sara  eshche  vchera  skazala,  chto riskovannyj plan
issledovaniya beskontaktnogo ubijstva "v obshchih chertah prinyat" --
tak znachit, pora obsuzhdat' podrobnosti... Nu ladno, dozhivem  --
uvidim!

    Dvesti   pyatnadcataya   komnata   okazalas'  nekim  gibridom
laboratorii, masterskoj i zhilogo pomeshcheniya. Pohozhe, Balashov  ne
tol'ko  dneval,  no  i  nocheval  zdes' -- navernyaka v narushenie
kakih-nibud'  pravil  ili  instrukcij!  Voobshche   zhe   on   yavno
chuvstvoval  sebya  kak na svoem rodnom VC -- te zhe rasslablennye
dvizheniya, tot zhe otsutstvuyushche-prenebrezhitel'nyj vzglyad na  vse,
chto  sostoit  ne iz kremniya, a iz belka. No Evgenij pomnil, chto
etot vzglyad vpolne umeet zamechat' malejshie podrobnosti... nikak
ne vyrazhaya etogo vneshne!

    Edva  Evgenij   ostorozhno   prikryl   dver',   novoyavlennyj
nachal'nik   tehnicheskogo  otdela  podnyal  golovu  ot  kakogo-to
raspotroshennogo agregata i bez privetstviya, srazu  perehodya  na
"ty", vstretil ego voprosom:

    --   Poslushaj,   chto   za   strannaya   ideya   s  ustanovkoj
sverhchuvstvitel'noj apparatury? Zachem  ona  ponadobilas',  esli
tvoj podopechnyj zhivet v tom zhe dome, chto i ty?

    Evgenij  oblegchenno  vzdohnul  pro sebya: esli ego interes k
sistemam bezopasnosti bazy  i  byl  zamechen,  rech'  ne  o  nem.
Pravda,  neponyatno,  chto huzhe -- vopros-to popal v samuyu tochku:
ne stanesh' zhe ob座asnyat', chto apparatura nuzhna emu vovse ne  dlya
Sema! Evgenij ostorozhno pozhal plechami:

    --  On  zhe  ne bezvylazno sidit v dome! Samoe interesnoe --
nablyudenie vo vremya raboty... a do nee poryadochnoe rasstoyanie!

    -- Da, u tebya napisano: dva kilometra. Na samom dele tysyacha
vosem'sot metrov ot vashego doma do bol'nicy po pryamoj... No eto
sovershenno ne imeet znacheniya, potomu chto proshche  ustanovit'  vsyu
nuzhnuyu apparaturu pryamo v bol'nice.

    "Nu  vot, nachalos', -- podumal Evgenij. -- Teper' by tol'ko
ne proboltat'sya..." On eshche raz myslenno perebral  zagotovlennye
argumenty, starayas' vybrat' naibolee effektnye...

    Prichina  voznikshih  somnenij  byla  absolyutno yasna: obychnoe
nezhelanie  doveryat'  osobo   slozhnuyu   i   doroguyu   apparaturu
nespecialistu.  Pridetsya  obuchat'  -- a Balashov vsegda govoril,
chto takim veshcham uchatsya esli ne s  proshlogo  voploshcheniya,  to  po
krajnej mere s detstva... CHto zh, ne stoit sporit' na chuzhom pole
-- nado perevodit' razgovor na eticheskie momenty!

    --  YA  ne  predstavlyayu  sebe,  kak  vy  sobiraetes'  ukryt'
apparaturu v bol'nice, -- zametil Evgenij. -- Tam slishkom mnogo
lyubopytnyh glaz i dlinnyh yazykov, a esli Sem uznaet...

    Balashov vyalo kivnul:

    --  Znayu.  Veroyatnost',  chto   on   obnaruzhit   nablyudenie,
kolebletsya  ot  odnogo  do treh procentov. Dopustimyj risk. Ili
dlya tebya nedopustimyj?

    --  To  est'?  --  "udivilsya"  Evgenij...  na  samom   dele
prekrasno vse ponimaya i spokojno ozhidaya sleduyushchego voprosa.

    --  Ty  boish'sya,  chto  tvoj podopechnyj ispytaet svoj dar na
tebe, esli chtoto pronyuhaet? Ty nastol'ko v nem ne uveren?

    -- YA vpolne v nem uveren, -- tverdo skazal Evgenij.  --  Vo
vsyakom sluchae, srazu on menya ne ub'et.

    --  Aga,  vnachale  pomuchaet,  -- s legkim ehidstvom zametil
Balashov. -- Kstati, o  vozmozhnosti  obezvredit'  ego  na  takoj
sluchaj ty dazhe ne podumal! Vprochem, eto vopros ne ko mne...

    Evgenij   molchal,   ozhidaya   prodolzheniya   --   no  ego  ne
posledovalo. CHto zh, Balashov nikogda ne utruzhdal  sebya  "chuzhimi"
voprosami,  eto  Evgenij  horosho  pomnil.  Vprochem, razgovory o
merah predostorozhnosti eshche predstoyat --  i  s  Majzlisom,  i  s
Saroj, a ne isklyucheno, chto i s Guminskim... No eto budet potom,
a  poka  glavnaya  zadacha  --  dobit'sya  tem  ili  inym sposobom
ustanovki dal'nej apparatury!

    Evgenij vdohnovenno prodolzhil v rusle, dalekom ot  tehniki.
Da,   ustanovka   apparatury   v  bol'nice  bolee  racional'na,
veroyatnost' razoblacheniya mala, pust'... No  delikatnyj  moment:
esli  ono  vse  zhe  proizojdet  --  kak  vovremya uznat', chto ty
raskryt? Davat' Semu takuyu foru po vremeni  riskovanno,  prichem
oboyudno  riskovanno:  esli  Sem  chto-to sgoryacha natvorit, on zhe
potom prosto svihnetsya ot raskayaniya!

    Na poslednyuyu frazu Balashov skepticheski  pozhal  plechami,  no
vsluh nichego ne skazal. Evgenij ne stal razvivat' opasnuyu temu,
vernuvshis' k perechisleniyu vozmozhnyh problem:

    --  A  progulki  po  goram? Esli ne na vertolete? Mozhet, po
absolyutnomu vremeni eto i ne mnogo --  no  emocional'no  moment
ochen'   vazhnyj.   Kto  znaet,  mozhet  byt'  tol'ko  v  znakomyh
okrestnostyah "Lotosa" u Sema prosypayutsya  ponastoyashchemu  sil'nye
sposobnosti...

    --  On  chto,  pered  kazhdym  ubijstvom  ezdil  v  gory? |to
ustanovleno? -- perebil Balashov neozhidannym voprosom, i Evgenij
ponyal, chto slishkom uvleksya.

    -- N-ne znayu, -- posle sekundnoj pauzy otvetil on.  Balashov
tyazhelo vzdohnul:

    --  A  esli  ne  znaesh'...  Ladno, tvoi argumenty ya usvoil.
Pravda, dumat' nad nimi pridetsya ne mne, no  eto  tebya  uzhe  ne
kasaetsya.  V  obshchem,  esli  reshat,  chto za tvoim priyatelem nado
nablyudat'  postoyanno  --  nu   chto   zhe...   budesh'   obuchat'sya
pol'zovat'sya dal'nej apparaturoj.

    Evgenij  opustil  glaza, chtoby skryt' radost'. On, konechno,
ponimal, chto  obuchenie  u  Balashova  stanet  ves'ma  utonchennym
izdevatel'stvom.  Nu  i  chto? Glavnoe, on nakonec poluchit to, o
chem eshche nedavno mog tol'ko mechtat'!

    On vyshel ot Balashova v raduzhnom nastroenii,  chuvstvuya  sebya
uzhe  pochti svobodnym -- i snova polnopravnym issledovatelem SB.
CHert voz'mi, on dazhe sebe  ne  priznavalsya,  naskol'ko  zhe  emu
hochetsya vernut'sya!

    ...Uvy,  mechtam  ne suzhdeno bylo sbyt'sya. V komnate ego uzhe
zhdala Sara -- i edva vzglyanuv na nee, Evgenij obradovalsya,  chto
ne   otmenil  zateyu  s  pis'mami!  Nikogda  ne  stoit  doveryat'
tyuremshchikam,  dazhe  esli  v  etoj  roli   i   vystupayut   starye
znakomye...

    Na  krayu  stola lezhala pachka konvertov. Evgenij srazu uznal
ih: lozhnyj komplekt, vse pravil'no, ih i  dolzhny  byli  segodnya
perehvatit'.  No  ved'  Sara  znala o nih! CHto togda znachit eta
demonstraciya?!

    --  YA  proanalizirovala  tekst  tvoih  pisem,  --  spokojno
skazala   Sara.   --   Oni   srazu   pokazalis'  mne  v  chem-to
podozritel'nymi,  i  ya  sdelala  sravnitel'noe   informacionnoe
issledovanie.

    Evgenij vzdrognul: on ploho predstavlyal sebe, o chem govorit
Sara,    no   ponimal,   kakie   vozmozhnosti   mogut   byt'   u
professional'nogo psihologa. No chto podozritel'nogo  ona  mogla
obnaruzhit'  v  ego  pis'mah?  Obychnyj  zov  o  pomoshchi  k byvshim
kollegam...

    -- Stil' pis'ma, --  poyasnila  Sara.  --  Ego  est'  s  chem
sravnivat':  est'  zapisi tvoih razgovorov -- eto, tak skazat',
samoe neposredstvennoe vyrazhenie myslej, est' napisannyj  toboj
plan issledovaniya Sema, tvoi prezhnie otchety...

    Ona ne skazala "tvoi pis'ma ko mne", no Evgenij byl uveren,
chto   ih  ona  tozhe  ispol'zovala.  Vprochem,  kakoe  eto  imeet
znachenie?

    -- Tak  vot,  --  prodolzhala  Sara,  --  ya  mogu  s  polnoj
uverennost'yu skazat', chto eti, -- ona pokazala rukoj, -- pis'ma
byli   napisany   obdumanno,   bolee  togo,  ochen'  rassudochno.
Sochetanie slov, smyslovye ottenki,  punktuaciya  harakterny  dlya
tebya, ya by dazhe skazala, chto slishkom harakterny. Dlya otchayannogo
zova  o  pomoshchi ochen' stranno smotritsya stol' izyashchnaya proporciya
ostorozhnosti  i  patetiki.  YA  poschitala:  tvoj  srednij  stil'
obladaet  gorazdo  bol'shej  entropiej,  chem  tot, chto imeetsya v
pis'mah. Ty otnyud' ne ploho soobrazhal, kogda sostavlyal  ih!  --
Ona posmotrela Evgeniyu v glaza: -- Tak chto vse eti slova naschet
otchayaniya...  eto  sploshnoe  vran'e  ili,  budem govorit' myagko,
preuvelichenie. Ty byl v normal'nom sostoyanii, ty vse  prekrasno
ocenival  --  i  znachit  ne mog ne ponimat', chto za tvoej zhenoj
budut sledit'! Tak zachem zhe ty velel ej otpravit' pis'ma?

    "Vot ono! -- mel'knula  mysl'.  --  Nel'zya  dolgo  kazat'sya
glupee, chem ty est'... No kak teper' vesti sebya?"

    --  Ne dumaesh' zhe ty, -- pochti iskrenne vozmutilsya Evgenij.
-- chto, ya narochno podstavil sobstvennuyu zhenu?!

    -- Ne ee, -- terpelivo poyasnila Sara, -- a  tol'ko  pis'ma.
YAsno  zhe bylo, chto nikto ee ne tronet -- zachem lishnyaya obuza? --
tol'ko izymut konverty, i vse. No posle  etogo  budut  uvereny,
chto  presekli  tvoyu  popytku  dat'  znat'  o sebe, uspokoyatsya i
poteryayut bditel'nost'. Tak?

    Evgeniyu stalo ochen' neuyutno:  Sara  umudrilas'  "vychislit'"
ego manevr, prosto analiziruya tekst pis'ma. On takogo ne umel i
na   takoe   ne  rasschityval!  No  chto  zhe  teper'  delat'?  Ne
rasskazyvat' zhe pravdu?

    -- Nu, -- sprosila Sara, -- ot chego zhe  otvlekala  vnimanie
tvoya zhena? CHto ty eshche zadumal?

    "Proanaliziruj pis'ma eshche raz, -- hotelos' skazat' Evgeniyu,
-- i opredeli eto sama... esli smozhesh'!"

    No  grubosti  byli  neumestny. Sledovalo bystro soobrazit',
chego proizojti ne mozhet ni pri kakih  usloviyah,  i  imenno  eto
ob座avit'  svoim predpolagaemym planom. Mozhet byt', chto-nibud' s
uchastiem YUli? Ved'  ej  strogo-nastrogo  zapreshcheno  uezzhat'  ot
roditelej,  i  vryad  li ona narushit etot zapret. A poskol'ku za
nej vse ravno sledyat,  to  lishnej  opasnosti  ona  na  sebya  ne
navlechet...

    --  YUlya,  --  medlenno  skazal  Evgenij,  --  dolzhna  budet
soobshchit' o nashem areste Olegu...

    -- Kakim obrazom? -- bystro perebila Sara.

    -- Privezti moe pis'mo. YA  hotel  bylo,  chtoby  ona  prosto
pozvonila, no potom podumal, chto Oleg mozhet ne poverit'...

    Evgenij  oseksya,  vstretivshis' vzglyadom s Saroj. CHto takoe?
CHto eshche ona mogla zapodozrit'?

    Sara demonstrativno vzdohnula i skazala so strannoj  smes'yu
nasmeshki i dosady:

    --  Velikolepnyj  obrazchik  dzhentel'menstva!  CHtoby vot tak
hladnokrovno   podvergnut'   lyubimuyu   zhenu   opasnosti    byt'
shvachennoj... Nu, vybiraj sam, chto tebe bol'she nravitsya: ty mne
ocherednoj raz sovral, ili ty dejstvitel'no takoj egoist?

    Evgenij  zapozdalo  soobrazil, chto vystavil sebya poryadochnoj
svoloch'yu. No nichego ne podelaesh', nado prodolzhat'...

    -- Voobshche-to ya rasschityval, chto posle otvlekayushchego  manevra
slezhka  oslabnet,  --  vinovato  nachal on. -- Vo vsyakom sluchae,
drugogo vyhoda u menya vse ravno ne bylo...

    -- Kogda ona dolzhna eto sdelat'? -- ustalo sprosila Sara.

    -- Nu-u, -- protyanul Evgenij, -- opredelenno my  s  nej  ne
dogovarivalis'.  Primerno  cherez  dve-tri  nedeli,  esli  ya  ne
poyavlyayus'.  YA  dumal,  chto  za  eto  vremya  mozhno  libo   najti
kompromiss  s...  nu,  v  obshchem,  s  vami...  libo okonchatel'no
poteryat' nadezhdu na mirnoe razreshenie situacii.

    Sara,  kazalos',   somnevalas':   slova   Evgeniya   zvuchali
logichno...  no  intuiciya ne pozvolyala ej poverit' do konca. Kak
on mog tak riskovat' sobstvennoj zhenoj? I esli dazhe  dopustit',
chto u nego dejstvitel'no ne bylo drugogo vyhoda -- pochemu on ne
rasskazal  obo  vsem  srazu?  Tem  bolee, po ego zhe sobstvennym
slovam, on bespokoitsya za YUlyu...

    No Sara ne stala sprashivat' ego ob etom: ochevidnyj otvet --
"vremeni ostavalos' eshche mnogo, ya  uspel  by  rasskazat'"  --  s
ravnym uspehom mog byt' i pravdivym, i net...









    Na  sleduyushchee  utro,  popytavshis' vyjti, Evgenij obnaruzhil,
chto dver' snova  zaperta.  On  podergal  ee  tak  i  edak,  eshche
nadeyas',  chto eto prosto nedorazumenie -- no naprasno. V dosade
on rvanul ee izo vseh sil... No tut zhe ponyal, chto esli on snova
izolirovan, to i nablyudenie za nim vosstanovleno. Horosho zhe  on
budet smotret'sya, kidayas' na dver', kak durnoj baran!

    Evgenij  bystro  otoshel  ot  dveri,  starayas'  ne  pokazat'
nablyudatelyam svoego ogorcheniya. On postoyal nemnogo u okna, glyadya
na sad, po  kotoromu  progulivalsya  eshche  vchera  vecherom,  potom
vernulsya  k  krovati,  leg,  ne  razdevayas',  poverh  odeyala  i
pogruzilsya v neveselye razmyshleniya.

    Konechno,   v   samom   fakte   stol'    bystrogo    lisheniya
predostavlennoj  svobody  ne bylo nichego udivitel'nogo. Evgenij
horosho ponimal, kak ozadachena i razozlena sejchas  Sara  --  dlya
nee  neprivychno  dopuskat'  oshibki!  Ved'  ona  byla sovershenno
uverena, chto dobilas' ot Evgeniya  soglasiya  na  sotrudnichestvo,
chto  vsya  situaciya  razreshitsya  bystro i spokojno. A teper' ona
stanet predel'no ostorozhnoj, budet tshchatel'no  proveryat'  kazhdoe
ego slovo...

    Vremya  tyanulos' medlenno, delat' nichego ne hotelos'... da i
kakoj smysl, esli net nikakih shansov vnov'  zavoevat'  doverie?
Teper'  nadezhda  tol'ko na vtoroj komplekt pisem -- i na pomoshch'
druzej! Drugogo vyhoda net i byt' ne mozhet...

    ...Bol'she vsego Evgenij opasalsya doprosa pod narkotikom. On
byl  uveren,   chto   v   odurmanennom   sostoyanii   ne   smozhet
protivostoyat'   nastojchivym   rassprosam   i  neminuemo  vydast
upravlenie sluchajnostyami! I dazhe Tonechku -- esli logika doprosa
budet dostatochno mnogosvyaznoj...

    A ved' vpolne vozmozhno, chto byvshie kollegi  vyberut  imenno
takoj  variant  nedobrovol'nogo sotrudnichestva! No chto on mozhet
sdelat'  v  etoj  situacii?  Pravda,  pered  vvodom   narkotika
obyazatel'no  nuzhen  podrobnyj  medosmotr  --  do sih por nichego
podobnogo ne bylo.  Znachit,  minimum  den'  v  zapase...  no  k
medosmotru mogut pristupit' v lyuboj moment!

    Slovno  otvechaya na ego mysli, v komnate neozhidanno poyavilsya
ohrannik.

    -- Pojdemte! -- prozvuchal korotkij prikaz. -- S vami  hotyat
pobesedovat'.

    -- Kto? -- vyalo sprosil Evgenij, podnimayas'. -- Sara?

    Ohrannik  ne  otvetil,  no  molchanie  ego  bylo  dostatochno
mnogoznachitel'nym... i vnezapno Evgenij ponyal, s kem imenno emu
predstoit beseda! Nu konechno: shefu  bol'she  net  smysla  zhdat',
poka  ego  byvshij podchinennyj osoznaet svoi oshibki i vernetsya v
lono rodnoj sluzhby. Teper' on budet sam zadavat' voprosy...

    V polnom  molchanii  i  pod  bditel'nym  vzglyadom  ohrannika
Evgenij  proshestvoval  po pustomu koridoru do dveri s tablichkoj
"220". Ohrannik tolknul dver', propuskaya plennika vpered --  i,
nesmotrya   na  ugnetennoe  sostoyanie,  Evgenij  s  lyubopytstvom
oglyadelsya.

    Vozmozhno, komnata i byla kogda-to laboratoriej -- no sejchas
ee yavno ispol'zovali v kachestve  sklada  ili,  vernee  skazat',
svalki, staskivaya syuda "na vremya" vse, chto stanovilos' lishnim v
drugih  pomeshcheniyah.  I  teper' s pribornymi stojkami prichudlivo
sosedstvovala kontorskaya mebel', a shkafy i stellazhi byli zabity
samoj   raznoobraznoj   apparaturoj.   Na   vsem   etom   pochti
pervozdannom haose lezhal tolstyj sloj pyli.

    Svobodnym ostavalsya tol'ko nebol'shoj pyatachok u samoj dveri.
Zdes',  rezko  kontrastiruya s obstanovkoj, stoyali dva kresla --
odno naprotiv drugogo. Soprovozhdayushchij ukazal Evgeniyu na odno iz
nih, korotko prikazal "zhdite!" i vyshel.

    Evgenij pokorno uselsya. Pohozhe bylo,  chto  Guminskij  hochet
pobesedovat'  s nim naedine. Neuzheli rech' snova pojdet o starom
ul'timatume?.. Skoree vsego -- inache zachem  takie  tajny!  Odno
tol'ko  horosho:  esli shef nameren i dal'she izbegat' svidetelej,
mozhno ne boyat'sya doprosa pod  narkotikom.  Ved'  bez  Sary  ili
medikov emu s etim ne spravit'sya...

    ...Guminskij  voznik v dveryah neozhidanno. Plotno prikryl za
soboj dver', pozdorovalsya korotko, shagnul k  kreslu,  ne  spesha
uselsya, ustraivayas' poudobnee. Evgeniyu neozhidanno stalo smeshno:
proishodyashchee napominalo spektakl', prichem dovol'no bezdarnyj --
chto  eshche  za parodiya na zadushevnuyu besedu? Verenkovu podrazhaet,
chto li?

    -- Mne  ochen'  zhal',  chto  vse  tak  poluchilos',  --  nachal
Guminskij. Evgenij, ne vyderzhav, perebil:

    -- Tol'ko ne zabud'te skazat', chto ya sam vo vsem vinovat!

    SHef ne prinyal nasmeshlivogo tona, otvetil mirolyubivo:

    --   Ne   vo  vsem.  Hotya,  konechno,  vo  mnogom.  Vprochem,
ispravlyat' oshibki nikogda ne pozdno. Ili pochti nikogda...

    Evgenij udivlenno vzglyanul na Guminskogo: kakoj-to  slishkom
uzh deshevyj priem! Ili on vser'ez?..

    --   Vy   ved'   hoteli  vernut'sya,  --  spokojno  ob座asnil
Guminskij. -- I dazhe  prihodili  k  YAnu...  kotoryj  sovershenno
spravedlivo  napravil  vas  ko mne. ZHal', chto vy ne poslushalis'
ego -- sejchas vse bylo by namnogo proshche...

    -- Da uzh, --  snova  ne  vyderzhal  Evgenij.  --  Togda  moe
prebyvanie  zdes'  nazvali  by sluzhebnoj komandirovkoj. Nikakih
problem s pohishcheniem!

    --  Nu-nu,  ne  stoit  tak  dramatizirovat',  --  ulybnulsya
Guminskij.  --  Vam  ved'  nuzhna  byla  pomoshch',  za  etim  vy i
obrashchalis'  k  YAnu?  Vy  stolknulis'  s  neizvestnym  yavleniem,
kotoroe  ne  smogli  pobedit'  v odinochku, pravil'no? Tak kakie
problemy:  k  vashim  uslugam  opytnye  specialisty,  prekrasnye
laboratorii,  tonkaya  sverhchuvstvitel'naya  apparatura, da eshche s
dostavkoj na dom... --  shef  sdelal  nebol'shuyu  pauzu  i  vdrug
vkradchivo  sprosil:  --  Tol'ko  mne  ochen' lyubopytno, gospodin
Miller, chto zhe vy vse-taki sobiralis' izuchat' s ee pomoshch'yu?  Ne
Sema zhe, v samom dele...

    Vot ono! Evgenij vnutrenne szhalsya, no otvetil tverdo:

    --  Pochemu  zhe,  interesno,  ne  Sema?  A  kogo eshche? Ili vy
dumaete, chto ya stavlyu opyty nad sobstvennoj zhenoj?

    -- Nu, posle vashih sovmestnyh "shpionskih strastej" podobnoe
predpolozhenie ne vyglyadit sovsem uzh neveroyatnym,  --  ulybnulsya
shef.  --  Tol'ko  ya  pozvolyu  sebe  drugoj  vopros. Skazhite, vy
sluchajno poselilis' tak blizko ot zamka Gorvicha?  Esli  by  my,
skazhem,  predlozhili vam perebrat'sya v Severnuyu provinciyu... ili
hotya by v stolicu -- vas  by  eto  ustroilo?  Ili  prishlos'  by
uvelichivat' moshchnost' apparatury?

    Evgenij prizval na pomoshch' vse sily, chtoby ne otvesti vzglyad
i pri etom ne vydat' vnutrennego smyateniya. SHef nichego ne zabyl!
Bolee  togo,  novye  fakty  tol'ko  ukrepili ego podozreniya! On
po-prezhnemu ne znal, chto nashel Evgenij v grafskom  zamke  --  i
po-prezhnemu ochen' hotel uznat'!

    --  Molchite...  Nu  chto  zh,  ya ponimayu, na hodu pridumyvat'
trudno, -- Guminskij pobedno vytyanulsya v kresle. -- Ran'she ya ne
mog ponyat', kakim obrazom vam udalos' prochest' dnevnik Antoniny
Gorvich, ved'  kazalos'  by,  on  byl  bezvozvratno  utrachen  so
smert'yu  Villersa.  No  teper',  obnaruzhiv  v vashej kompanii ee
byvshego lyubovnika... Da, rukopisi, pohozhe, i v  samom  dele  ne
goryat!

    Evgenij  sueverno  vzdrognul,  vspomniv risunok iz dnevnika
Tonechki. Neuzheli shef znaet i ob _etom_? Vryad  li,  konechno,  no
voobshche ego sposobnost' delat' pravil'nye vyvody iz nepravil'nyh
predpolozhenij  prosto porazitel'na! Neponyatno, pochemu on do sih
por ne pereshel k pryamym voprosam...

    -- Sudya po vashemu molchaniyu,  moi  dogadki  poka  verny,  --
Guminskij  ne  mog  skryt'  torzhestva.  -- CHto zh, prodolzhim. Ne
znayu, naskol'ko Sem pomog vam v vashih izyskaniyah,  no  to,  chto
primerno  v  eto  zhe  vremya  u  nego  razvilas'  novaya  i stol'
neobychnaya sposobnost', kak-to s  trudom  ukladyvaetsya  v  ramki
prostogo sovpadeniya. Ili eto vse-taki sovpadenie?

    "|to   ne   sovpadenie,  eto  _sluchajnost'_!"  --  myslenno
vykriknul Evgenij. Vsluh otvechat'  bylo  nechego  --  razve  chto
podozhdat'  kakogo-nibud'  osobenno  absurdnogo  predpolozheniya i
ob座avit' vse polnym bredom...

    -- Priznat'sya, ya byl prosto potryasen, uznav, chto  vy  snova
sobiraetes' navestit' grafa, -- prodolzhal shef. -- YA imeyu v vidu
vash zapros v turisticheskoe agentstvo... I ne uveryajte menya, chto
vas v SHatogorii zhdut srochnye dela. Mne tol'ko interesno, kak vy
sobiralis'  proniknut'  v  zamok na etot raz? Proryt' podzemnyj
hod? Ili prikleit' fal'shivye borody... vot tol'ko  kak  byt'  s
gospozhoj  Miller?  --  Guminskij  usmehnulsya  i  vdrug  podalsya
vpered. -- Nu neuzheli vam malo  odnogo  beskontaktnogo  ubijcy?
Neuzheli  vam  hochetsya, chtoby i vasha zhena... -- on oseksya, snova
otkinulsya nazad i, ispytuyushche glyadya na  Evgeniya,  prodolzhil  uzhe
normal'nym  golosom:  -- Ili delo vse-taki ne v zhene? Mozhet, vy
sami... Trudno  predstavit',  no  esli  beskontaktnoe  ubijstvo
dostupno  ne  tol'ko  esperam...  to  ya  ponimayu,  ot  chego mog
poteryat' golovu Villers!

    -- YA ustal slushat' vashi  vydumki,  --  oblegchenno  vzdohnul
Evgenij,  uslyshav  nakonec  dolgozhdannyj bred. -- Vy gromozdite
nelepost'  na  nelepost',   delaete   kakie-to   fantasticheskie
vyvody...  YA ne sobirayus' ih kommentirovat'. Esli vam nastol'ko
interesno, chto ya delal  v  zamke  grafa  Gorvicha,  ya  mogu  eto
opisat' hot' s tochnost'yu do chasa, no...

    --  A  vasha  zhena  eto  podtverdit?  -- neozhidanno i zhestko
perebil Guminskij. -- Vy ved' byli v  zamke  ne  odin!  Ili  vy
dostatochno   horosho   ee   proinstruktirovali,  i  s  nej  tozhe
bespolezno razgovarivat'?  No  ne  zabyvajte,  chto  est'  mnogo
izoshchrennyh  sposobov dlya zadavaniya voprosov, a uchityvaya to, chto
ee vpolne mozhno rassmatrivat' kak vashu soobshchnicu...

    Ne nado bylo emu  eto  govorit'!  Slovno  kakaya-to  pruzhina
raspryamilas'  vnutri Evgeniya -- napryazhenie, nakopivsheesya za vse
vremya ozhidanij i strahov, razom vyplesnulos'  naruzhu,  i  on  v
beshenstve  vskochil,  eshche ne znaya, chto sejchas sdelaet: vytryahnet
Guminskogo iz kresla, oprokinet na pol ili  pridushit  pryamo  na
meste!..

    ...Eshche  ne  uspev vypryamit'sya, on uslyshal za spinoj gromkij
shchelchok, i chtoto tyazheloe udarilo ego sboku po noge, da  tak  chto
on edva uderzhal ravnovesie. On otskochil, razvernuvshis', gotovyj
otrazit'  ataku  --  no  nikakoj  ataki uzhe ne bylo, lish' vozle
kresla, gde on  sekundu  nazad  sidel,  raskatyvalas'  kol'cami
rezinovaya  lenta.  Okazhis'  shef chut' bolee rastoropnym, prochnyj
rezinovyj bint namertvo prityanul by Evgeniya k kreslu...

    Guminskij po-prezhnemu  sidel  v  kresle,  dazhe  ne  pytayas'
vstat'.  On slegka obaldelo smotrel na Evgeniya, eshche ne do konca
osoznavaya svoj promah, i ochen' medlenno dostaval iz  karmana...
net,  ne  pistolet,  a  nebol'shoj  pul't,  kotoryj,  vidimo,  i
privodil v dejstvie kovarnyj mehanizm.

    Kakie-to doli sekundy oni molcha  smotreli  drug  na  druga,
potom  shef  otbrosil  bespoleznyj  pul't i nachal podnimat'sya iz
kresla. No Evgenij ne uspel vospol'zovat'sya  svoim  takticheskim
preimushchestvom: raspahnulas' dver', i v laboratoriyu vbezhali dvoe
roslyh ohrannikov.

    Evgenij  rvanulsya  v  prohod mezhdu stojkami, sorval s polki
kakoj-to pribor i izo vseh sil shvyrnul ego v okonnoe steklo. No
ozhidaemogo zvona oskolkov ne posledovalo -- steklo vyderzhalo, a
iskalechennyj  pribor  s  grohotom  ruhnul   na   pol.   Evgenij
zatravlenno  oglyadelsya:  on  byl zazhat mezhdu neb'yushchimsya oknom i
dvumya ryadami stoek.

    Ostavalsya  poslednij  shans  --  razdelit'  presledovatelej.
Evgenij  sdelal eshche odin shag nazad, kak by namerevayas' prolezt'
po podokonniku mimo stojki i proskol'znut' vdol' steny k dveri.
Zateya udalas': odin iz ohrannikov dvinulsya vdol' steny,  drugoj
shagnul v prohod mezhdu stojkami.

    Ozhidavshij  etogo  Evgenij  tut zhe prerval lozhnoe dvizhenie i
izo vseh sil rvanul na sebya ploho zakreplennuyu stojku.  Tyazhelye
pribory,  imevshie mnozhestvo ostryh uglov i ruchek, posypalis' na
ohrannika. Zashchishchayas', on dernulsya bylo  nazad,  no  vrezalsya  v
druguyu stojku i etim tol'ko usugubil svoe polozhenie.

    Ego   tovarishch,  sovershenno  ne  ozhidavshij  takogo  povorota
sobytij, vtisnulsya mezhdu stojkoj i  oknom,  namerevayas'  skoree
dobrat'sya  do  Evgeniya.  No  tot,  ponimavshij,  chto v drake emu
nadeyat'sya ne na chto, mgnovenno vskochil na shatkuyu kuchu priborov,
nimalo ne zabotyas' o sud'be pohoronennogo pod nimi ohrannika, i
sprygnul drugoj storony.

    Vozhdelennaya dver' byla sovsem  ryadom,  i  Evgenij  rvanulsya
bylo  k  nej,  no  shef uzhe prishel v sebya i pospeshno izvlekal iz
vnutrennego karmana pohozhee na pistolet ustrojstvo,  naznachenie
kotorogo bylo vpolne ochevidno...

    "Snotvornym...  kak  medvedya!.."  --  mel'knulo  v golove u
Evgeniya, a nogi uzhe sami brosili  ego  nazad,  proch'  ot  shefa,
pryamo  na  vzbeshennogo  ohrannika, kotoryj, ceplyayas' za stojki,
yarostno perebiralsya cherez zaval...

    ...Dal'nejshee  Evgenij  vosprinimal  slovno  v  zamedlennom
kino.  Uvidev,  chto  presleduemaya  "dobycha" vdrug povernula emu
navstrechu, ohrannik  rvanulsya  vpered,  chtoby  v  pryzhke  sbit'
Evgeniya  s  nog.  Evgenij sovsem blizko uvidel ego perekoshennoe
lico, uslyshal predosteregayushchij krik shefa  i,  provorno  prisev,
brosilsya  v  nogi  ohranniku, nadeyas' zavalit' protivnika cherez
spinu.

    Sblizhenie  bylo  nastol'ko  stremitel'nym,  chto   udar   ot
stolknoveniya  oglushil  Evgeniya  -- no eta zhe skorost' i pomogla
emu: ohrannik ne  uspel  sreagirovat'  na  neozhidannyj  manevr.
Teper'  Evgeniyu  trebovalos'  tol'ko  ustoyat' na kolenyah, chtoby
protivnik oprokinulsya cherez nego... i on ustoyal --  no  tut  zhe
ves proehavshego po spine tyazhelogo tela bukval'no vpechatal ego v
grudu  oskolkov.  Evgenij edva uspel zashchitit' glaza, kogda bol'
ot mnozhestva porezov na mig lishila ego soznaniya...

    Edva pridya v sebya, on popytalsya vskochit'  na  nogi,  no  ne
uspel:  szadi ego grubo shvatili za ruki i zalomili ih za spinu
s takoj siloj, chto u nego potemnelo  v  glazah.  Mezhdu  lopatok
bezzhalostno  uperlos'  tverdoe  koleno,  s novoj siloj vgonyaya v
rany kuski stekla.  Evgenij,  uzhe  ne  pytayas'  soprotivlyat'sya,
nevol'no  zakrichal,  prosya  o  poshchade  -- i vdrug zahvat oslab,
koleno bezvol'no s容halo  kuda-to  vbok,  i  ohrannik  medlenno
povalilsya ryadom s poverzhenym plennikom.

    "CHto  sluchilos'?  --  ne srazu ponyal Evgenij. -- Pohozhe, --
soobrazil on nakonec, -- shef vse zhe vystrelil  iz  in容ktora...
Nervy ne vyderzhali, ne inache!.."

    On  s trudom otpihnul telo ohrannika, vybralsya iz-pod nego,
sel. Golova gudela, kak bol'shoj kolokol,  lico,  ruki,  rubashka
byli   v  krovi,  i  porezy  otchayanno  boleli.  Uhvativshis'  za
oprokinutuyu stojku, Evgenij koe-kak podnyalsya na nogi.

    Laboratoriya byla pusta, shef ischez. Ohrannik,  prinyavshij  na
sebya  prednaznachennuyu  dlya  Evgeniya  iglu  s  sil'nodejstvuyushchim
snotvornym, lezhal v  polnom  transe.  Vtoroj,  pogrebennyj  pod
grudoj  priborov,  slabo  stonal,  no  ne shevelilsya. Dver' byla
otkryta.

    Evgenij vyskochil v koridor. Posle neudachnoj popytki razbit'
okno, on bol'she ne nadeyalsya vybrat'sya iz zdaniya. No neuzheli  na
vsem  etazhe  net  nikogo,  krome  shefa  i ohrannikov?! Zdes' zhe
dolzhny byt' issledovatel'skie laboratorii, v dvesti pyatnadcatoj
komnate -- kabinet Balashova... pochemu vezde zaperto??!

    Evgenij otchayanno tolkal i dergal vse dveri podryad,  pytalsya
zvat'  na  pomoshch'  -- no uzhe ponimal, chto proigral. SHef nadezhno
obespechil otsutstvie svidetelej, i pomoshchi zhdat' bylo neotkuda.

    ...Igla  so  snotvornym  prekratila  bessmyslennuyu  bor'bu.
Evgenij  pochuvstvoval  ukol  v osnovanie shei, po inercii sdelal
eshche neskol'ko shagov, chuvstvuya,  kak  telo  stanovitsya  chuzhim  i
legkim, budto vo sne, a okruzhayushchee perestaet imet' znachenie...

    On  uspel  eshche vystavit' vpered ruki, chtoby ne razbit' lico
pri padenii, no samogo padeniya uzhe ne oshchutil...









    Noch'yu YUlya pochuvstvovala, chto  ej  ugrozhaet  opasnost'.  Ona
ploho   ponimala,  chto  eto  znachit,  no  oshchushchenie  trevogi  ne
prohodilo.

    Ona ne ponimala,  chto  prosto  lovit  napravlennuyu  na  nee
emanaciyu agentov SB, kotorym byl otdan prikaz usilit' vnimanie.
Ej  kazalos',  chto  proizojdet  chto-to  strashnoe, chto opasnost'
priblizhaetsya, chto...

    "Vernut'sya v obshchestvo normal'nyh lyudej i pogibnut'!"  Legko
smeyat'sya  nad  etim,  kogda  vse  horosho  i  spokojno,  YUlya  zhe
chuvstvovala, chto eshche nemnogo, i ona sojdet s uma. Ona  pytalas'
uslyshat' emanaciyu Evgeniya, no eto nikak ne udavalos' ej.

    Za    zavtrakom    ona   koe-kak   ona   sumela   sohranit'
samoobladanie, no ostavshis' v dome odna,  sovsem  zapanikovala.
Kazalos',  chto  vot  sejchas  v  dveryah  poyavyatsya agenty SB i...
dal'she predstavlyat' bylo strashno!

    "Bezhat'! -- podumalos' ej. -- Menya yavno reshili  arestovat',
ya eto chuvstvuyu, eto ne prosto panika. Tak chego zhe ya zhdu?"

    V etot moment ona pochti zabyla o zapretah Evgeniya -- ne mog
zhe on  predusmotret' vsego! CHuvstva preduprezhdali ob opasnosti,
i ona verila im. No kak vybrat'sya iz  doma,  chtoby  ne  vyzvat'
podozrenij?  K aeroportu i blizko podhodit' nel'zya, eto yasno. I
kuda voobshche bezhat'? Gde menee vsego opasno?

    YUlya zastavila sebya sest' i podumat'.  Nado  sdelat'  chto-to
neozhidannoe... no chto? Kto mozhet ej pomoch'?

    |tot  vopros -- kto mozhet pomoch'? -- navel ee na mysl'. Ona
vspomnila, chto neskol'ko dnej nazad, kogda ona tol'ko  priehala
ee  staryj znakomyj proyavil k nej prosto neveroyatnuyu lyubeznost'
i vnimanie. Ona s trudom zastavila sebya byt'  s  nim  vezhlivym,
osobenno  esli  uchest', chto v ego emanacii prosto-taki skvozilo
neprilichnoe lyubopytstvo: vse u esperov tak,  kak  u  normal'nyh
lyudej,   ili  net?  No  eto  bylo  togda,  a  sejchas  dazhe  eto
nizkoprobnoe chuvstvo moglo prigodit'sya YUle.

    Kstati, a gde on rabotaet? I mozhno li tuda pozvonit'? YUlya s
trudom pripomnila ego familiyu i dostala telefonnuyu knigu...

    Kogda  oni  s  Nikodimom  dogovorilis'   o   vstreche,   YUlya
pochuvstvovala  sebya  spokojnee. V ee rodnom gorode vse podobnye
svidaniya  vsegda  prohodili  odinakovo  --   eshche   so   vremeni
neandertal'cev,  veroyatno.  Esli  devushka zhelala sohranit' svoyu
reputaciyu, vstrecha proishodila v odnom iz treh mestnyh kafe,  a
esli  zhe reputaciya volnovala damu ne osobenno, to parochka ehala
kuda-nibud'  pokatat'sya.  I  v   bol'shinstve   sluchaev   vremya,
provedennoe   na  progulke,  sil'no  ne  sootvetstvovalo  chislu
kilometrov na schetchike.

    Poslednij variant  YUlyu  vpolne  ustraival:  eto  davalo  ej
vozmozhnost'   vybrat'sya   iz  goroda,  ne  vyzyvaya  podozrenij.
Vozmozhno, za nimi dazhe ne budut sledit' -- po krajnej mere,  ne
tak vnimatel'no.

    CHto  delat'  dal'she,  i kak ispol'zovat' svoe preimushchestvo,
YUlya eshche ne znala -- no ne somnevalas',  chto  sumeet  chto-nibud'
pridumat'! A esli i net -
-    ne  vazhno!  Vo  vsyakom  sluchae  eto  ustraivalo deyatel'nuyu
naturu YUli gorazdo bol'she, chem tosklivoe ozhidanie aresta.

    Sobrav vse, chto pokazalos' neobhodimym  i  pri  etom  moglo
pomestit'sya  v  karmanah  --  den'gi, dokumenty, pachku glyukozy,
nosovoj platok i gazovyj pistolet -- YUlya predupredila mamu, chto
vernetsya pozdno, i pospeshila navstrechu neizvestnosti.

    Nik vel sebya gorazdo menee nahal'no, chem mozhno bylo ozhidat'
-- YUlya s udovol'stviem  ubedilas',  chto  strah  pered  esperami
mozhet   vyzyvat'   ne  tol'ko  pogromy,  no  i  ochen'  priyatnuyu
sderzhannost'. Ona dazhe proniklas' k Niku nekotoroj simpatiej...
i sprosila pochti bez usiliya:

    -- Kuda my edem? YA zamerzla i hochu chego-nibud' vypit'!

    Na samom dele etogo YUle sovershenno ne  hotelos',  no  fraza
byla  neobhodimoj:  ona pooshchryala Nika na dal'nejshee. Ne hvatalo
eshche, chtoby on okonchatel'no strusil i otvez ee domoj!

    -- Zdes' nedaleko motel', -- soobshchil Nik takim  tonom,  kak
budto  YUlya  vyrosla  ne  v  etom gorode i sama ne znala ob etom
somnitel'nom zavedenii. -- Tam neplohoj bar.

    YUle zahotelos' sprosit', skol'kih  svoih  podruzhek  on  uzhe
privodil  syuda...  i  skol'ko iz nih ne ogranichilis' poseshcheniem
bara? Kstati, mesto eto navernyaka premerzkoe, kakim i  polozheno
byt'  baru  v  zaholustnom  motele  -- no bez nego ne obojtis',
ritualy nado soblyudat' neukosnitel'no!

    Vse shlo, kak v  horosho  otrepetirovannoj  p'ese  --  tol'ko
liker, k sozhaleniyu, ne byl butaforskim...

    --  YA  sejchas, -- skazala YUlya, okazavshis' nakonec v nomere.
-- Podozhdi minutku...

    Ona zaperlas' v vannoj  i  vklyuchila  ledyanuyu  vodu,  tshchetno
pytayas'  vernut' sebe sposobnost' yasno vosprinimat' okruzhayushchee.
Kak eto byvalo s nej vsegda, opasnost' i  neobychnost'  situacii
sdelali  vse  vokrug  irreal'nym  i  neser'eznym. A tut eshche eta
vypivka... i chto-to nado delat' s Nikom, ne lyubov'yu  zhe  s  nim
zanimat'sya, v samom-to dele!

    Sidya  na  krayu  vanny, YUlya szhevala gorst' tabletok glyukozy,
zapivaya ih voshititel'no  holodnoj  vodoj,  i  eto  esli  i  ne
vernulo sposobnost' soobrazhat', to po krajnej mere pridalo sil.
I ishod situacii opredelilsya sam soboj...

    Ona vspomnila, kak Inga uchila ee lishat' protivnika soznaniya
odnim  tochnym nazhatiem na shejnuyu venu -- i pohozhe, nastupil tot
samyj sluchaj, kogda eto umenie prigoditsya!..

    YUlya  podnyalas',  nashla  nuzhnye  tochki  u   sebya   na   shee,
predstavila,   kak  delaet  to  zhe  samoe  s  Nikom,  vnutrenne
sosredotochilas' i ne spesha vyshla iz vannoj...

    ...Nik lishilsya soznaniya mgnovenno, povisnuv u nee na rukah,
tak i ne uspev poluchit' poceluj -- pravda, YUlya  nazhala  emu  na
sheyu  daleko  ne  izyashchno,  a  prosto-taki  vcepilas', kak chert v
greshnuyu dushu... no nuzhnyj effekt vse zhe poluchilsya! YUlya s trudom
uderzhala svoyu zhertvu ot padeniya, podtashchila k  posteli.  Ona  ne
znala,  kak  dolgo  Nik  probudet bez soznaniya, poetomu nadezhno
skrutila ego i privyazala k krovati obryvkami prostyni. Glyadya na
nepodvizhnoe telo -- i ne ispytyvaya pri etom reshitel'no  nikakih
ugryzenij  sovesti!  --  ona ponyala, chto ee sleduyushchij shag snova
opredelilsya.

    Po etoj doroge hodili avtobusy: v holle viselo  raspisanie,
i  YUlya  spustilas' v holl, chtoby ego posmotret'. Dlya maskirovki
ej prishlos' eshche raz zajti  v  bar  i  kupit'  butylku  kakoj-to
sinteticheskoj gadosti s popugaem na etiketke.

    Ona  vernulas' v nomer. Nik eshche ne prishel v sebya -- i YUlya s
nekotoroj trevogoj prislushalas' k ego dyhaniyu, no skoro ponyala,
chto emu nichego ne ugrozhaet. A esli  ochnetsya  ran'she  vremeni...
nu,  chto zhe, togda pridetsya ili zatknut' emu rot, ili povtorit'
ingin fokus!

    Odnako podsoznanie Nika okazalos' mudree svoego hozyaina: on
ne ochnulsya, chem izbavil sebya ot lishnih nepriyatnostej.  A  cherez
polchasa  --  za  polminuty  do avtobusa -- YUlya nakinula na sebya
kurtku svoego gore-lyubovnika  i  vyskol'znula  iz  nomera.  Ona
iskrenne    nadeyalas',    chto   ej   udalos'   obmanut'   svoih
presledovatelej!









    Na bazu  Sara  vernulas'  uzhe  pod  vecher:  glupo  bylo  ne
ispol'zovat'   lyubezno  predostavlennuyu  Guminskim  vozmozhnost'
"otdohnut'  i  vse  kak  sleduet   obdumat'".   Ved'   problema
beskontaktnogo  ubijstva  ne  ischezla,  i  reshat'  ee vse ravno
pridetsya -- pust' dazhe i bez pomoshchi Evgeniya...

    Otognav mashinu na stoyanku, Sara ne spesha pobrela po  allee,
naslazhdayas' poslednimi minutami pokoya i odinochestva. No kak ona
ni  zamedlyala  shagi,  cherez  neskol'ko  minut  v prosvete mezhdu
derev'yami pokazalos' znakomoe zdanie bazy.

    Dezhurivshij  v  holle  ohrannik,  uvidev   Saru,   bukval'no
vyskochil iz-za stojki:

    --  Gospozha Darrin! SHef prosil peredat', chtoby vy nashli ego
srazu, kak tol'ko vernetes'... Skazal, ochen' srochno!

    Sara pochuvstvovala gluhoe razdrazhenie: kakogo cherta? Sam zhe
otpustil do vechera! CHto za harakter, nikakogo  terpeniya...  Ona
kivnula  i  napravilas' bylo k kabinetu Guminskogo, no dezhurnyj
ostanovil ee:

    -- On sejchas u nachal'nika ohrany.

    Nu, znaete! Esli on dumaet, chto ona otpravitsya  razyskivat'
ego  v korpuse ohrany... Men'she vsego ej hotelos' razgovarivat'
s Guminskim v prisutstvii Majzlisa!

    Da, no... chto zhe dolzhno bylo stryastis', chtoby shefa  poneslo
k ohrannikam? CHto za srochnyj sbor v kazarme?

    Pokolebavshis',  Sara  proshla  za  stojku  dezhurnogo:  pered
besedoj s nachal'stvom ej  hotelos'  vzglyanut'  na  Evgeniya.  No
nablyudatel'  u  monitorov  otreagiroval  na ee poyavlenie kak-to
stranno --  otkrovenno  smutilsya,  potom  slovno  by  popytalsya
zaslonit'  ekran, i nakonec, yavno mahnuv na vse rukoj, podnyalsya
i bystro otoshel v storonu.

    ...Sara ne srazu poverila svoim glazam,  uvidev  na  ekrane
spyashchego  mertvym  snom Evgeniya. Odnogo vzglyada bylo dostatochno,
chtoby ponyat': son ne prostoj, yavno ne oboshlos'  bez  usyplyayushchej
igly...  Kakogo  cherta!  On  chto,  bujstvoval i bilsya golovoj o
steny? Ili dralsya s ohranoj? No ona zhe zapretila komu by to  ni
bylo zahodit' v ego komnatu!

    -- CHto eto znachit?! -- Sara v holodnom beshenstve obernulas'
k ohrannikam. -- Vy mozhete ob座asnit'?!

    Te  molcha  otvernulis'.  Vprochem, i tak bylo ponyatno, _kto_
mog prenebrech' vsemi zapretami i popytat'sya chto-to  vyyasnit'  u
Evgeniya  -- naporisto, no sovershenno bezdarno! Nu, znaete li...
Malo togo, chto Guminskij nikak ne pomogaet rassledovaniyu -- tak
on eshche vtihuyu eksperimentiruet s  ee  podopechnym!  On  chto,  ne
doveryaet  ej?  Pochemu,  otpuskaya  ee  v  gorod,  dazhe slovom ne
obmolvilsya, chto sobiraetsya besedovat' s Evgeniem?

    Sara pochti begom brosilas' nazad, starayas' ne  zaplutat'  v
prichudlivyh  peresecheniyah  allej. Korpus ohrany raspolagalsya za
pervym  perimetrom,   metrah   v   shestistah   ot   zdaniya,   i
issledovateli   byvali  tam  nechasto  --  skazyvalas'  kastovaya
nepriyazn' "belyh vorotnichkov"  k  "sinim  pogonam".  Ne  luchshee
mesto,  chtoby vyyasnyat' otnosheniya na grani konflikta -- osobenno
v prisutstvii nachal'nika ohrany! Pozhaluj, luchshe snachala uznat',
chto sluchilos' na baze v ee otsutstvie...

    ...Nachal'nik ohrany stoyal na kryl'ce: pohozhe, on special'no
vyshel vstretit' Saru.

    -- Dobryj den', gospozha Darrin, -- vezhlivo pozdorovalsya on.
-- Vy uzhe znaete, chto proizoshlo?

    |tu osobennost' Majzlisa  --  v  samye  napryazhennye  minuty
govorit'  podcherknuto  spokojnym  golosom  --  Sara znala ochen'
horosho.

    -- Net, ne znayu, -- tozhe  spokojno  otvetila  ona,  spryatav
vozmushchenie  poglubzhe. -- I mne ves'ma lyubopytno, chto vy tut bez
menya sdelali s Millerom?

    -- S Millerom? -- ozadachenno peresprosil  Majzlis.  --  Ah,
eto...  Boyus',  problema sejchas ne v Millere, a v ego zhene. CHas
nazad ej udalos' obmanut' nashe nablyudenie, i my poka ne  znaem,
gde ona.

    Fraza  prozvuchala kak grom -- Sara osharashenno ustavilas' na
Majzlisa, ne znaya, chto i skazat'... Vyhodit,  Evgenij  na  etot
raz  ne  sovral?  I  YUlya  vot v etot samyj moment dejstvitel'no
vezet komu-to ego pis'ma? No togda nado skoree "perekryt'" teh,
komu on pisal ran'she, poka ona ne uspela ni s kem  vstretit'sya!
Ili uzhe uspela...

    Hotya... kto skazal, chto ee cel'yu budet Oleg ili dazhe drugie
sotrudniki  SB?  S tem zhe uspehom eto mogut byt' i reportery, i
nezavisimye issledovateli... Gospodi, da  takoe  i  predstavit'
sebe strashno!

    Majzlis neskol'ko sekund nablyudal ee zameshatel'stvo, zatem,
vidya,  chto  Sara  ne  skoro  opomnitsya  ot  uslyshannogo,  myagko
podtolknul ee k dveri:

    -- Pojdemte! Sejchas ya dolzhen byt' na svoem postu.

    Sara   pokorno   poshla   po   koridoru   vsled   za   svoim
nemnogoslovnym   sputnikom.   Vstrechnye  ohranniki  pochtitel'no
zdorovalis', no ona ne otvechala na privetstviya. Mozg napryazhenno
rabotal, analiziruya novuyu situaciyu...

    CHto zhe teper' budet? Udastsya li perehvatit'  YUlyu?  Ili  ona
uzhe  obmanula  presledovatelej?  No  Evgenij-to  kakov: skazat'
pravdu posle takoj kuchi vran'ya... Raschet na to, chto ne poveryat?
A ved' i ne poverili! Dazhe Verenkov  ne  dalee  kak  chas  nazad
uveryal  ee, chto poslednee, chto sdelaet Evgenij -- eto podstavit
svoyu zhenu! Da, vot vam i intuiciya s opytom...

    ...CHerez poluotkrytuyu dver' bylo  slyshno,  kak  v  kabinete
Majzlisa zazvonil telefon, i kto-to tut zhe podoshel k apparatu.

    --   Da,  sejchas,  ya  pozovu  ego,  --  uznala  Sara  golos
Guminskogo.

    Majzlis bystro shagnul v kabinet i akkuratno vzyal trubku  iz
ruk  svoego  shefa.  Sara  prislushalas', no po korotkim replikam
bylo ochen' trudno ponyat', o chem idet rech'.

    --  Da...  Dokladyvajte...  Tochnee...  Horosho,  prodolzhajte
nablyudenie...

    Majzlis  polozhil  trubku,  podoshel  k  razlozhennoj na stole
karte   i   chto-to   otmetil   na   nej.   Sara    priglyadelas'
povnimatel'nee:  analogichnye  metki  uzhe  stoyali  v  neskol'kih
mestah  --  ochevidno,  oni  oznachali  te  mesta,  gde  YUlya   ne
poyavlyalas'.  Svoego  roda  nevidimyj  perimetr,  na  kotorom ee
karaulyat... esli tol'ko ona ne vyskochila za ee predely ran'she!

    --  Sudya  po  vsemu,  devochka  pytaetsya  kratchajshim   putem
dobrat'sya  do  blizhajshego  aeroporta, -- zagovoril tem vremenem
nachal'nik ohrany kak ni v chem ne byvalo. -- V to  samoe  vremya,
kogda  ona, predpolozhitel'no, vybralas' iz gostinicy, prohodilo
neskol'ko avtobusov -- i odin kak raz podhodyashchij...

    Sara ne stala kommentirovat' etu gipotezu -- v glubine dushi
ona  sil'no  somnevalas',  chto  YUlya  povedet   sebya   nastol'ko
trivial'no.  Esli plan ee dejstvij sostavlyal Evgenij, on horosho
znal, s kem predstoit imet' delo...

    -- Pochemu vy dumaete, chto ona  pytaetsya  popast'  imenno  v
blizhajshij  aeroport?  -- neozhidanno vmeshalsya Guminskij. -- Esli
ona hot' chut'-chut' soobrazhaet,  to  dolzhna  derzhat'sya  ot  nego
podal'she!

    Majzlis kivnul:

    --  Konechno. No blizhajshie k gostinice avtobusnye stancii my
uzhe proverili -- nikogo pohozhego na zhenu Millera net i ne bylo.
Tak chto, pohozhe, ona ne tak uzh horosho  soobrazhaet  sejchas...  A
skoree  vsego,  prosto  pochuvstvovala, chto izbezhala slezhki -- i
teper' toropitsya dobrat'sya do celi kak mozhno bystree, zabyv pro
ostorozhnost'. Vprochem, v lyubom  sluchae  my  vot-vot  uznaem  ob
etom: po vsej veroyatnosti, ona uzhe pod容zzhaet k aeroportu...

    Majzlis  pozvolil  sebe  slegka  ulybnut'sya -- no na dushe u
nego  vovse  ne  bylo  toj  bezmyatezhnosti,  kotoruyu  on   hotel
pokazat'.  Na samom dele on prekrasno ponimal, chto vozmozhnostej
dlya begstva slishkom mnogo, i perekryt' ih  polnost'yu  absolyutno
nereal'no.  Vse eti otmetki na karte, doklady po telefonu cherez
kazhdye desyat' minut -- ne  bolee  chem  dyryavoe  koryto,  zhalkaya
parodiya  na nepronicaemyj perimetr! Slishkom malo sil, i slishkom
mnogo upushcheno vremeni, chtoby postroit' nadezhnoe  kol'co  vokrug
beglyanki. Sejchas real'naya nadezhda -- tol'ko na opyt i intuiciyu:
vychislit'  iz mnozhestva marshrutov neskol'ko naibolee veroyatnyh,
i na nih sosredotochit' glavnye usiliya.

    Horosho, esli vremya begstva iz  gostinicy  bylo  vybrano  ne
spontanno, a zaranee podgadyvalos' k nuzhnomu avtobusu... No vse
usiliya  okazhutsya  naprasnymi,  esli  neozhidanno soobrazitel'naya
devochka vospol'zovalas' poputnoj mashinoj.  Vot  tut  prosledit'
marshrut   prakticheski   nevozmozhno   --  vo  vsyakom  sluchae,  v
otvedennye sroki!

    Konechno, noch'yu dvizhenie na dorogah zatihaet, da i ne vsyakij
reshitsya podvezti podozritel'nuyu  nochnuyu  puteshestvennicu  --  i
vse-taki   moglo   sluchit'sya,   chto   zhena  Millera  davno  uzhe
uskol'znula iz kol'ca...









    V rabote Dena Inge ne  nravilos'  tol'ko  odno  --  pozdnie
vozvrashcheniya. Programma v var'ete inogda zatyagivalas' zapolnoch',
i ozhidanie stanovilos' utomitel'nym.

    Inga   tol'ko   nachinala   gotovit'  uzhin,  kogda  v  dver'
postuchali. "Kto by eto mog byt'? -- slegka razdrazhenno podumala
ona. -- Dlya Dena rano..."

    -- Vam pis'mo, -- korotko  skazal  ej  neznakomyj  pochtovyj
sluzhashchij, kogda on otkryl dver'. -- Raspishites', pozhalujsta...

    Obratnyj  adres  na pis'me otsutstvoval, no adresat ukazan:
Evgenij Miller. Inga ne srazu soobrazila, kto eto, no  vspomniv
familiyu  byvshego  kuratora  obshchiny,  vstrevozhilas': muzh YUli? No
pochemu pishet  on,  a  ne  sama  YUlya?  Ne  sluchilos'  li  s  nej
chto-nibud'? |to davnee predskazanie YUrgena...

    No kogda ona raspechatala konvert, to ispytala i oblegchenie,
i razocharovanie   odnovremenno.   V   pis'me  ne  bylo  nikakih
tragicheskih izvestij... sobstvenno, tam voobshche nichego  ne  bylo
krome  neskol'kih  citat,  odnu  iz  kotoryh Inga uznala srazu:
|dgar Po, "Morella", samoe nachalo rasskaza...

    -- CHto za shutochki! -- nevol'no voskliknula Inga. --  Delat'
im nechego, chto li?

    ...V  konce  pis'ma  byli  pripisany  neskol'ko  neznakomyh
adresov, vse, krome odnogo, prinadlezhali  sluzhashchim  SB.  Tol'ko
nekij  Valerij Artem'ev byl vladel'cem bara v malen'kom gorodke
na drugom konce strany. Nu i zachem ej vse eto?

    Vnezapno Inga ponyala, chto pis'mo  adresovalos'  ne  stol'ko
ej, skol'ko Denu: raschet na ego yasnovidenie, na umenie prochest'
"nenapisannoe   pis'mo".   No  togda  ona  sovershenno  naprasno
otkryvala konvert: ee sobstvennaya  emanaciya  mogla  "ispachkat'"
auru  pis'ma.  No chert voz'mi... etot nedoumok Miller mog tochno
ukazat', komu ono prednaznacheno?

    Da, no tak ili inache -- chto tam u nih proizoshlo?..

    YUlya zvonila im chut' men'she mesyaca nazad --  i  byla  vpolne
dovol'na   zhizn'yu,  govorila,  chto  u  nih  s  Evgeniem  vse  v
poryadke...  vprochem,  sovsem  ne  obyazatel'no,  chto  eto   bylo
pravdoj!  YUlya  poslednee  vremya  voobshche  byla nemnogo strannoj,
slovno by skryvala chto-to  ili  naoborot  --  chuvstvovala  sebya
nastol'ko   horosho,  chto  ne  hotela  nikakogo  dopolnitel'nogo
obshcheniya...

    V  obshchem,  Inga  osoznala,   chto   naproch'   zaputalas'   v
protivorechivyh versiyah, i edva dozhdalas' Dena...

    -- CHto eto znachit?! -- s poroga kinulas' ona k nemu.

    --  CHto  tam  takoe?  -- nedovol'no peresprosil Den, uvidev
konvert.  --  Opyat'  kakaya-to  neschastnaya  domohozyajka   prosit
uznat',  s  kem  vo vremya raboty vstrechaetsya ee muzh? Ili chto-to
bolee osmyslennoe?

    Inga korotko rasskazala o strannom  poslanii  Evgeniya  i  o
svoih  predpolozheniyah. Izryadno vymotannyj posle vystupleniya Den
predlozhil bylo otlozhit' vse problemy do utra... no, vzglyanuv na
Ingu, peredumal. On naskoro perekusil, vypil krepkogo  kofe  i,
pochuvstvovav  sebya  bolee  ili  menee v norme, raskryl konvert,
chtoby  popytat'sya  najti  skrytyj  smysl  v  strannom  poslanii
byvshego kuratora.

    On ne videl v etom bol'shih trudnostej: pis'mo bylo napisano
sovsem  nedavno,  aura  u  Evgeniya  vsegda byla aktivnaya. No ne
tut-to bylo!

    ...Kogda Den nashel  nuzhnuyu  fazu  rasslableniya  i  privychno
"rasteksya v prostranstve i vremeni"... to reshitel'no nichego tam
ne  obnaruzhil! To est' ne to, chtoby sovsem nichego: pis'mo imelo
yarkuyu auru -- no esli  verit'  ej,  eto  byl  otchayannyj  zov  o
pomoshchi!  No kak togda ponyat' vybor citat? Sluchajnyj? Net, v eto
Den ne mog poverit': slishkom akkuratnym vsegda byl  Evgenij,  i
navernyaka v privedennyh im citatah soderzhitsya kakoj-to smysl --
no kakoj?!

    --  Ne poluchaetsya? -- prervala ego razdum'ya Inga. -- No eto
ne iz-za togo, chto ya ego otkryvala, net?

    -- Net, konechno, -- ulybnulsya Den. -- Ty zhe nedolgo derzhala
ego v rukah, da?

    -- Minuty poltory, ne bol'she. No  kak  by  tam  ni  bylo...
mozhet   byt',   pozvonit'   im?   My  zhe  znaem  ih  telefon  v
Sent-Mellone?

    Den nevol'no pomorshchilsya:

    -- Nevezhlivo eto kak-to:  esli  lyudi  izbegayut  telefonnogo
obshcheniya, na to dolzhny byt' prichiny!

    Inga pozhala plechami:

    -- Nu, prosto skazhi, chto my poluchili ego pis'mo i nichego ne
ponimaem.   Otkuda   ty   znaesh',  mozhet  byt',  on  na  eto  i
rasschityval? CHto-to zhe emu nado... ne zabyvaj, s nim YUlya!

    Den, ne sporya bol'she, polez v  stol  za  zapisnoj  knizhkoj.
Neskol'ko  minut  nomer  byl zanyat, a potom v trubke poslyshalsya
neznakomyj zhenskij golos.  "Kvartirnaya  hozyajka,  --  soobrazil
Den. -- "Missis Hadson", kak ee inogda YUlya nazyvala..."

    --  Prostite,  chto  tak  pozdno...  Da-da,  konechno, byvaet
vsyakoe... YA mogu pogovorit'  s  gospodinom  Millerom?..  Da-da,
Evgenij Miller, sovershenno verno... Kak ne zhivet?! Uzhe polgoda?
I  kak  zhe...  Prostite,  vy  ne  znaete sluchajno ego nyneshnego
adresa?.. Net?.. No  gde-to  v  Serpene,  tochno?..  Da  chto  vy
govorite!   CHej  rodstvennik?..  I  kak  on  vyglyadit?  A  chut'
podrobnee mozhno?.. Da, spasibo bol'shoe, do svidaniya...

    Kogda Den povernulsya k Inge, s  nego  mozhno  bylo  risovat'
allegoricheskij   portret   rasteryannosti.   Nakonec   Inga   ne
vyderzhala:

    -- YA tak ponyala, chto oni pereehali? Polgoda nazad?  --  Den
molcha  kivnul,  i ona voskliknula s obidoj: -- Tak pochemu zhe za
eti polgoda YUlya ne udosuzhilas' dat' nam novyj adres?!

    Den pokachal golovoj:

    -- Na eto byli dostatochno veskie  prichiny.  Tol'ko  vnachale
syad', a to upadesh'...

    -- Nu??? -- neterpenie Ingi dostiglo poslednej stepeni, ona
edva sderzhivalas'.

    --  Vo-pervyh,  mne  bylo  skazano,  chto  Evgenij bol'she ne
rabotaet v SB.

    -- Kak tak?! -- vskinulas' Inga. -- Ved' on zhe... Ved'  dlya
nego zhe eto...

    --  Da-da, -- neveselo usmehnulsya Den. -- I "missis Hadson"
vpolne  dala  mne  ponyat',  chto  uhod   ego   byl   otnyud'   ne
dobrovol'nym!

    --   Togda  ponyatno,  pochemu  YUlya  otdalilas'  ot  nas,  --
protyanula Inga. -- Ona vsegda byla slishkom gordoj! I esli by my
stali ee zhalet'...

    -- Boyus', chto delo bylo ne tol'ko v etom, -- vzdohnul  Den.
--  Vasilevskaya obmolvilas', chto s YUlej i Evgeniem zhivet teper'
kakoj-to rodstvennik...

    -- CHto? CHej rodstvennik? -- Inga uzhe  poteryala  sposobnost'
udivlyat'sya:  teper' ona vsego lish' podrobno utochnyala skazannoe.
-- Po-moemu, u YUli net nikakih...

    -- YA ponimayu. No mne pokazalos', -- prerval ee Den, --  chto
etot predpolagaemyj rodstvennik -- na samom dele nash Sem!

    --  S  chego  ty  vzyal?!  --  Inga stremitel'no vskochila. --
Pochemu imenno on?! U Evgeniya?!

    -- Nu, poslednee  kak  raz  menee  vsego  udivlyaet,  --  so
strannoj intonaciej vozrazil Den.

    --  Pust'  tak,  --  ustupila Inga, -- no vse ravno: otkuda
takaya uverennost'?

    --  Intuiciya,  --  korotko  otvetil  Den.  --  Zaglyanul   v
astral'noe pole i uvidel variant otveta.

    -- A eshche raz zaglyanut' mozhesh'? -- podderzhala igru Inga.

    -- Net, -- korotko motnul golovoj Den.

    -- Pochemu eto?! -- uzhe vser'ez vozmutilas' Inga.

    -- Potomu chto boyus'.

    -- Boish'sya? CHego?!

    --  Ne znayu, Inga, -- tiho skazal Den. -- Ne mogu ob座asnit'
tolkom, no eta istoriya skverno  pahnet.  YUlya,  skryvayushchaya  svoj
adres, Sem, pryachushchijsya oto vseh...

    -- Mozhet byt', eto i ne Sem!

    --   Mozhet   byt'.  No  vse  ravno:  eto  strannoe  pis'mo,
rasschitannoe na ekstrasensornoe chtenie,  neponyatnaya  opasnost',
kotoruyu ozhidal Evgenij... Pohozhe, on rasschityval na nashu pomoshch'
--  no vot kakuyu imenno? Zachem on dal nam adresa svoih kolleg i
svoego  druga?  Vse  eto,  k  sozhaleniyu,  ne   skladyvaetsya   v
zakonchennuyu  kartinu,  no  trevogu  vnushaet izryadnuyu. Mne, esli
chestno, hochetsya zalezt' pod krovat' i pritvorit'sya kovrikom, --
s legkim smushcheniem priznalsya Den. -- A ty kak, ne boish'sya?

    Ne otvechaya, no vsem svoim vidom  demonstriruya  prezrenie  k
trusosti,  Inga  molcha  prolistala  zapisnuyu  knizhku  i  nachala
nabirat' nomer.

    -- Komu eto ty?

    -- YUrgenu i Lize, -- serdito otozvalas' ona. -- Mozhet byt',
oni znayut novyj telefon YUli. Ili voobshche hotya by  chto-nibud'!  A
ty  mozhesh' poka lezt' pod krovat'... tol'ko uchti, pol ya segodnya
ne myla!

    Den promolchal. Potom on eshche raz izvlek pis'mo i na etot raz
prizhal ego k licu, "k  otkrytoj  energeticheskoj  zone"  --  tak
obychno  delayut  novichki.  Kazalos',  chto  staryj  priem  pomog:
kakoj-to strannyj, neveroyatnyj obraz mel'knul  na  mgnovenie  v
soznanii, no tut zhe ischez, zaglushennyj moshchnoj volnoj otchayannogo
zova.

    --  CHert  voz'mi! -- ne sderzhalsya Den. -- On mog hotya by na
sekundu perestat' boyat'sya, kogda pisal eto?!

    -- Vidimo, ne mog... -- rasseyano otvetila Inga, prizhimaya  k
uhu  telefonnuyu  trubku  i  vslushivayas'  v dlinnye gudki. Potom
sprosila s naporistoj trevogoj: -- Nu gde zhe oni  mogut  byt'?!
Noch' ved' na dvore!

    Den  ne  otvetil.  Konechno, druz'ya mogli byt' gde ugodno: v
gostyah, v teatre, mogli prosto otklyuchit' telefon... No  chuvstva
preduprezhdali  o hudshem, i Den vpolne doveryal im. On byl uveren
-- sluchilos' chto-to ser'eznoe. I esli  YUrgen  ili  Liza  chto-to
znayut...









    Zaskochiv  v  avtobus, YUlya vzdohnula s oblegcheniem: ona byla
uverena, chto presledovateli poteryali ee. Konechno, ee  navernyaka
budut  karaulit'  v  aeroportu  --  no  tut  ee dolzhna vyruchit'
psihologicheskaya nevidimost'!

    Vsyu dorogu YUlya staratel'no repetirovala  ustanovku  goluboj
spirali.  Aktivizirovat'  ee  pryamo v avtobuse bylo riskovanno:
ostal'nye passazhiry mogli napugat'sya, obratit' na YUlyu  izlishnee
vnimanie -- a etogo nel'zya bylo dopuskat' ni v koem sluchae!

    ...Nakonec  avtobus  ostanovilsya  na  ploshchadi pered zdaniem
aeroporta. YUlya zaderzhalas' v salone, chtoby vyjti poslednej -- i
spuskayas' na  trotuar  mgnovennym  otchayannym  napryazheniem  voli
zakrutila  vokrug  sebya  goluboj  holodnyj zhgut psihologicheskoj
zashchity. Ponachalu ej pokazalos', chto spiral' zasiyala v  holodnom
nochnom   vozduhe  --  pozhaluj,  vpervye  v  zhizni  YUle  udalos'
postavit' dostatochno sil'nuyu  zashchitu!  Starayas'  ne  dumat'  ob
opasnosti  (ne  tratit'  sily  na  ispug!)  ona  voshla v zdanie
aeroporta...

    Nechego bylo i  dumat',  chtoby  obrashchat'sya  za  spravkami  k
sluzhashchim:  spiral'  ne  pozvolila by sdelat' eto... i YUlya minut
desyat' s narastayushchim razdrazheniem razbiralas' v tablice rejsov.
Potom vspomnila pro bilet: ego pridetsya brat' v samyj poslednij
moment, kogda oslablenie zashchity budet uzhe ne tak opasno. A esli
ona ne uspeet? Ili naoborot, oslabit zashchitu slishkom rano?..

    No  vse  proshlo   blagopoluchno.   I   pokupka   bileta,   i
registraciya,  i  posadka  v  samolet.  YUle  udavalos' -- otkuda
tol'ko vzyalos' umenie? -- "igrat'" siloj  zashchity  mezhdu  polnoj
nevidimost'yu i dostupnost'yu dlya obshcheniya...

    Okazavshis'  nakonec  v  samolete,  ona  toroplivo zabralas'
poglubzhe v kreslo i s  oblegcheniem  sbrosila  golubuyu  spiral'.
Vse! Teper' celyj chas mozhno otdyhat'!

    ...No  ne  proshlo  i  dvadcati  minut,  kak  YUlya  otchetlivo
pochuvstvovala chuzhoe  vnimanie.  Ona  v  uzhase  oglyadelas':  chto
takoe? Ved' ona byla uverena, chto ej udalos' ujti!

    Zastaviv sebya sderzhat' podstupayushchuyu paniku, YUlya podnyalas' i
proshla  po  salonu, starayas' ulovit' emanaciyu svoih poputchikov.
Net, nikto iz nih ne byl presledovatelem,  eto  nesomnenno!  No
nablyudenie tem ne menee otchetlivo oshchushchalos'...

    CHto  zhe  eto  znachit?  Ee  vse-taki zametili, i teper' zhdut
posadki samoleta? YUlya otchayanno  pozhalela,  chto  v  passazhirskom
kresle net knopki katapul'ty: vot pust' by togda poiskali!..

    Da,  no chto delat' teper'? Hvatit li eshche sil na aktivizaciyu
spirali? Ved' zashchita  ponadobitsya  ne  ot  neopredelenno-ishchushchih
vzglyadov -- ot pristal'nogo i napravlennogo vnimaniya?

    Uvidev   podhodyashchuyu  styuardessu,  YUlya  popytalas'  obmotat'
vokrug sebya spiral'... no otvetom na otchayannuyu popytku byl lish'
zabotlivyj vopros:

    -- CHto sluchilos'? Vam ploho?

    YUlya mrachno vzglyanula na styuardessu. Vot i vse! Stranno, kak
kazhutsya  beskonechnymi  zapasy  energii  vo   vremya   magicheskih
razvlechenij  -- i kak bystro oni rashoduyutsya vo vremya ser'eznyh
del!

    Itak, stat' nevidimoj nevozmozhno. CHto  zhe  delat'?  Ved'  v
stolichnoj  ravnodushnoj  tolpe  cheloveka ochen' legko arestovat':
nikto ne stanet  interesovat'sya,  kto  i  kuda  pones  zhenshchinu,
kotoroj, skazhem, neozhidanno stalo ploho...

    "Kak  zhe  mne vyputat'sya? -- podumala YUlya. -- Kto mozhet mne
pomoch'?.." Na samom dele, ona uzhe znala otvet na  etot  vopros.
Bylo  ne tak mnogo lyudej, kotoryj brosilis' by na pomoshch' YUle po
pervomu ee slovu -- ee otec, Evgenij i druz'ya iz "Lotosa"...

    Ona snova pozvala styuardessu:

    -- Otsyuda mozhno kak-nibud' pozvonit'? |to  ochen'  srochno  i
neobhodimo...

    Nado  poprobovat'  svyazat'sya  s  YUrgenom i Lizoj, chtoby oni
vstretili ee v aeroportu. To,  chto  oni  sdelayut  eto,  YUlya  ne
somnevalas'...  No  na mig ee kol'nulo opasenie: a imeet li ona
pravo vputyvat' druzej v takuyu istoriyu? "A pochemu by i net?  --
vdrug  vozmutilos'  vse  v  nej. -- V konce koncov, k istorii s
Semom prichastny vse v "Lotose", i sovershenno neponyatno,  pochemu
my s Evgeniem dolzhny stradat' v odinochestve..."

    --  Skazhite,  chto peredat', i nazovite nomer. YA poprobuyu...
-- otvetila styuardessa.

    Potom YUlya ne raz vspominala etot zvonok i ne nahodila  sebe
opravdanij.  Kak  by  tam  ni  bylo,  ona imela pravo riskovat'
tol'ko soboj!

    ...Vyjdya v zal aeroporta iz posadochnoj galerei, ona chut' ne
upala ot uzhasa, uvidev obrashchennye k nej lica.  Ej  ponadobilos'
neskol'ko  sekund,  chtoby  ponyat', chto eto vsego-navsego tolpa,
vstrechayushchaya rejs. Pochti tut zhe kol'nulo znakomoe  uzhe  oshchushchenie
opasnogo  vnimaniya  k  sebe,  no  sredi takogo kolichestva lyudej
nevozmozhno bylo opredelit', kto imenno zainteresovalsya eyu.

    YUlyu uzhe tolkali drugie passazhiry,  vyhodivshie  iz  galerei.
Tolpa vstrechayushchih nachala smeshivat'sya s tolpoj pribyvshih. Bol'she
medlit'  bylo  nel'zya.  YUlya bystro obvela vzglyadom zal, uvidela
YUrgena i Lizu, stoyashchih, kak oni i  dogovorilis',  chut'  poodal'
pod  pal'moj  i pytayushchihsya uvidet' ee sredi passazhirov, i pochti
begom napravilas' k nim...

    ...YUrgen i Liza uvideli  YUlyu  pochti  srazu  i  s  radostnym
vosklicaniem   shagnuli   ej   navstrechu.   YUlya  vskinula  ruku,
privetstvuya ih, no vdrug  neozhidanno  spotknulas',  obmyakla,  i
bukval'no povisla na pleche prohodivshego mimo molodogo cheloveka.
Tut  zhe  iz  tolpy  materializovalsya eshche odin paren', podhvatil
beschuvstvennuyu YUlyu pod vtoroe plecho, i oni bystro zasemenili so
svoej noshej k bokovomu vyhodu.

    Ot neozhidannosti YUrgen i Liza rasteryanno zamerli na  meste.
No  kogda  uzhe v dveryah odin iz parnej oglyanulsya i vstretilsya s
nimi vzglyadom, Liza opomnilas'. Shvativ YUrgena za ruku,  ona  s
neozhidannoj   siloj   potyanula   ego   k   drugomu   vyhodu,  v
protivopolozhnuyu storonu.

    -- CHto sluchilos'? -- oshelomlenno  sprosil  YUrgen.  --  Kuda
ty?..

    --  K  mashine!  --  korotko  otvetila  Liza, nevest' otkuda
vzyavshimsya prikaznym tonom. -- Bystree! I podal'she otsyuda!..

    U mashiny YUrgen popytalsya ostanovit' ee.

    -- Ty s uma soshla? YUlya prosila nas vstretit' ee, a my...

    Liza bukval'no vtolknula ego na passazhirskoe siden'e:

    -- Bystree, ya skazala! -- ona sela za rul' i pochti s  mesta
rvanulas'  v  potok  ot容zzhayushchih  mashin.  --  Ty chto, nichego ne
ponyal?

    YUrgen ponyal, no... Glupo i  stydno  ubegat'  vot  tak!  Oni
dolzhny  byli  chtoto  sdelat'  --  zakrichat',  dognat',  pozvat'
policiyu... Pochemu Liza tak perepugalas'?

    Slovno otvechaya na nezadannyj  vopros,  Liza  molcha  motnula
golovoj  v  storonu  zerkala  zadnego  vida. YUrgen vytyanul sheyu,
starayas'  prosledit'  za  ee  vzglyadom  --  i   uspel   uvidet'
vybezhavshego  iz zdaniya cheloveka, kotoryj vnimatel'no smotrel im
vsled...









    ...Soobshchenie, chto  YUlya  nahoditsya  v  samolete,  letyashchem  v
stolicu,  postupilo  na  bazu  tol'ko  cherez  dva chasa -- kogda
nadezhda   uzhe   pochti   ischezla.   Ponachalu   ono    pokazalos'
nepravdopodobnym,   no   vskore  bylo  podtverzhdeno.  I  teper'
ostavalos' tol'ko spokojno dozhdat'sya prizemleniya...

    Majzlis besceremonno  vyprovodil  Saru  i  shefa  iz  svoego
kabineta.

    --   Otdohnite,   vzdremnite  nemnogo!  --  ne  dopuskayushchim
vozrazhenij tonom zayavil on. -- Devochku dostavyat chasa cherez dva,
ya vam srazu zhe pozvonyu...

    Guminskij ne stal sporit': molcha pomog  Sare  podnyat'sya,  i
oni vyshli v prohladnuyu temnotu sada.

    Sara  ne  mogla  ni  radovat'sya,  chto vse oboshlos', ni dazhe
prosto vzdohnut' s oblegcheniem -- molchalivoe trevozhnoe ozhidanie
bukval'no perezhglo vse emocii... Nochnaya tishina ne  uspokaivala:
edva otstupala odna trevoga, tut zhe podkatyvalis' drugie. Mysli
snova  i  snova vozvrashchalis' k neponyatnomu, nepredskazuemomu --
da  prosto  nevozmozhnomu!  --  povedeniyu  Evgeniya.  CHtoby   tak
postupit'  s  sobstvennoj  zhenoj... Interesno, kakim obrazom on
zastavil   ee   prodelyvat'   veshchi,   neposil'nye   dlya   inogo
professional'nogo shpiona? I ved' nigde ne vzdrognulo!

    --  Nikogda ne mogla podumat', -- vsluh skazala ona, -- chto
Miller na takoe sposoben.

    -- Ne vizhu tut  nichego  udivitel'nogo!  --  s  neskryvaemoj
dosadoj voskliknul Guminskij. -- Obychnyj egoizm...

    Sara s udivleniem obernulas': temnota skryvala lico shefa, i
bylo  neponyatno  -- izdevaetsya on ili govorit ser'ezno. Neuzheli
on i v samom dele schitaet, chto vse tak prosto? No  razve  mozhno
ignorirovat'  strannosti  v  povedenii  Evgeniya  --  osobenno v
poslednee vremya?

    ...Vprochem, posle dvuh razgovorov s Verenkovym  koe-chto  iz
nedavnego  proshlogo  Evgeniya  stalo  ponyatnee.  Do etogo Sara i
podumat' ne mogla, chto poezdka v zamok shatogorskogo aristokrata
byla svyazana s rabotoj Evgeniya v Sent-Mellone -- i chto  poezdka
eta  edva  ne zakonchilas' mezhdunarodnym skandalom! Nu chto zh, po
krajnej mere eto snimalo vopros  o  prichine  i  obstoyatel'stvah
pospeshnogo  uvol'neniya:  za takie dela mozhno i pod sud popast',
neudivitel'no, chto Evgenij ne hochet vspominat' ob etom...

    ...A istoriya grafini Gorvich do sih por  ne  ukladyvalas'  v
golove:  kakim  obrazom  ona mogla okazat'sya v roli nelegal'noj
emigrantki i praktikuyushchej  predskazatel'nicy?!  I  kak  Evgeniyu
udalos' cherez stol'ko let prosledit' ee proishozhdenie?..

    Verenkov  ne  otvetil  na  eti  voprosy  -- vprochem, u Sary
slozhilos' vpechatlenie, chto on i ne znal otvetov! No  pochemu  zhe
Guminskij  do  sih por ni razu dazhe ne nameknul na stol' vazhnye
obstoyatel'stva? Dazhe esli oni  ne  imeyut  pryamogo  otnosheniya  k
rassledovaniyu -- neuzheli on ne ponimaet, kak oni neobhodimy dlya
ponimaniya lichnosti Evgeniya?

    Vospol'zovavshis'  podhodyashchim momentom, Sara reshila sprosit'
Guminskogo pryamo.

    -- YAn ne mog ne predupredit' vas,  chto  dela,  svyazannye  s
MIDom,   lezhat  za  predelami  vashej  kompetencii,  --  holodno
otozvalsya tot. -- Vprochem, esli  on  schitaet,  chto  vam  teper'
nuzhno  eto znat', ya ne vozrazhayu. Pozhalujsta, sprashivajte... chto
vas  eshche  interesuet?  Esli  vy  schitaete,  chto   eto   pomozhet
rassledovaniyu...

    Sara   rasteryalas':  vse,  chto  bylo  nuzhno,  Verenkov  uzhe
rasskazal ej --  vo  vsyakom  sluchae,  novyh  voprosov  poka  ne
vozniklo.  Ne  prosit'  zhe  shef  vspominat'  melkie podrobnosti
razgovorov godichnoj davnosti!

    Guminskij yavno ulovil ee zameshatel'stvo.

    -- Nu chto, pohozhe, novaya  informaciya  ne  proyasnila  staryh
problem? -- s legkoj nasmeshkoj pointeresovalsya on.

    Sara  edva ne otvetila rezkost'yu, no sderzhalas' -- v chem-to
Guminskij byl prav. Dlya ob座asneniya strannyh  postupkov  Evgeniya
vse ravno ne hvatalo faktov...

    Ona  serdito  peredernula  plechami  v dosade na sobstvennoe
bessilie.  Uzh  chego-chego,   a   faktov-to   kak   raz   imelos'
predostatochno:   zhenit'ba  na  esperke  iz  podopechnoj  obshchiny,
svadebnoe puteshestvie s mezhdunarodnym skandalom i  uvol'neniem,
riskovannoe  spasenie  priyatelya-espera iz ruk mafii... CHto eshche?
Konechno zhe, beskontaktnoe  ubijstvo,  nu  i  teper'  eshche  mozhno
dobavit' tainstvennuyu istoriyu grafini-emigrantki!

    No  kak  sobrat'  voedino  vsyu etu informaciyu, kogda kazhdyj
otdel'nyj epizod sam po sebe dostoin otdel'nogo  rassledovaniya!
Vzyat'  hotya  by  etu  emigrantku:  dazhe esli otbrosit' tajnu ee
proishozhdeniya -- chto za mrachnaya istoriya s  ee  dnevnikom?  Ved'
imenno  togda  pogib Villers... a dnevnik, kazhetsya, potom tak i
ne nashli...

    -- Vy znaete, chto bylo v propavshem  dnevnike?  --  sprosila
Sara vsluh... i udivilas' tomu, chto Guminskij ponyal ee srazu.

    --  Polagayu,  opisanie beskontaktnogo ubijstva, -- spokojno
otvetil on. -- Vo vsyakom sluchae, eto koe-chto ob座asnilo  by:  ot
_takogo_ otkrytiya dazhe Villers vpolne mog poteryat' golovu!

    Sara  mrachno  usmehnulas': predstavit' sebe Villersa v roli
ob容kta (a ne nauchnogo  rukovoditelya!)  chrezvychajnoj  programmy
bylo   sovershenno   nevozmozhno.  Uzh  esli  s  Evgeniem  stol'ko
hlopot...

    ...Mysli snova vernulis' k Evgeniyu.  Pochemu  on  prodolzhaet
uporstvovat'  teper',  kogda  Sem  nahoditsya na baze i mehanizm
dejstviya ego sposobnostej rano ili pozdno vse ravno vyyasnitsya?!
Pochemu otkazyvaetsya ot sotrudnichestva? CHto pytaetsya  skryt'?  A
eta  ego zverinaya ostorozhnost' v ozhidanii aresta -- poluchaetsya,
on s samogo nachala ne rasschityval na mirnyj ishod situacii? CHto
zhe eshche on derzhit v rukave, s chem eshche predstoit stolknut'sya?

    Verenkov,   edva   uznav   o   fal'shivyh   pis'mah,   srazu
predupredil:  skoree vsego, predusmotret' vseh hodov Evgeniya ne
udastsya  --  tak  chto  nado   potoraplivat'sya   s   zaversheniem
programmy!  No  chto  znachit  "potoraplivat'sya"?  Uzhe  ischerpany
prakticheski vse metody i podhody, a rezul'tata net i net...

    Est', pravda, eshche odin variant,  sovsem  uzhe  poslednij  --
doprosit'  Evgeniya  s  primeneniem  narkotikov.  Ran'she Sare ne
hotelos' dazhe dumat' o takom -
-    nastol'ko   eto   bylo    protivno...    da    i    prosto
neprofessional'no!  No  teper'  ona vse chashche sklonyalas' k tomu,
chto drugogo puti ne ostaetsya. V konce koncov,  Evgenij  sam  vo
vsem vinovat...

    Ponyav,  chto  vnutrenne ona uzhe prinyala reshenie, Sara reshila
ne  otkladyvat'  delo  v  dolgij  yashchik.  No  shef,  vyslushav  ee
argumenty,  nadolgo  zamolchal,  a  zatem  sprosil  s  nekotorym
somneniem v golose:

    --  Kakova  veroyatnost',  chto  eto  okazhetsya  opasnym   dlya
psihiki?

    --   Ochen'  nebol'shaya,  --  pozhala  plechami  Sara,  ponimaya
bespokojstvo shefa. -
-    Polnost'yu ee isklyuchat', konechno, nel'zya, no ne dumayu,  chto
on budet ispytyvat' kakie-to zametnye posledstviya...

    --  Pod  opasnost'yu dlya psihiki, -- poyasnil Guminskij posle
nekotoroj pauzy, -- chashche podrazumevayutsya ser'eznye  otkloneniya.
YA  zhe  imel  vvidu  lozhnye vospominaniya, sluchajno vnushennye pri
doprose, lokal'nuyu amneziyu i tomu podobnoe...

    Sara snova pozhala plechami:

    -- Nu, sudya po vsemu, razgovor potrebuetsya ne odin:  effekt
u  preparatov  kratkovremennyj  i  nedostatochno  stabil'nyj.  YA
dumayu, chto kakie-to melkie deformacii pamyati budut obyazatel'no.

    --  Net,  v  takom  sluchae,  eto  menya  ne  ustraivaet!  --
Guminskij  pomotal  golovoj.  --  Pridumajte chto-nibud' drugoe,
nerazrushayushchee.

    Sara edva ne vspylila: stala by ona  predlagat'  narkotiki,
esli  by  bylo  "chto-nibud'  drugoe"!  No sderzhalas' i sprosila
pochti spokojno:

    -- Pochemu? CHto vy vidite v etom takogo strashnogo?

    --  Potomu  chto  poka  chto   imenno   pamyat'   Evgeniya   --
edinstvennyj istochnik informacii. I ya predpochel by ostavit' ego
nepovrezhdennym!

    --  I  nedostupnym, -- zabyv o subordinacii, perebila Sara.
-- I nedostupnym, vy zabyvaete ob etom! Ved' Evgenij ne  prosto
otkazyvaetsya  ot  sotrudnichestva,  on  delaet  vse,  chtoby  nas
zaputat'! I chestnoe  slovo,  ya  uverena,  chto  sposobnosti  ego
podopechnogo  --  vse-taki  ne  nastol'ko  tonkaya materiya, chtoby
posle nebol'shih deformacij pamyati Evgenij perestal ponimat' ee!

    Novaya pauza Guminskogo pokazalas' Sare beskonechnoj. Oni uzhe
pochti  dostigli  glavnogo  korpusa,  kogda  tot  vnov'  narushil
molchanie:

    --  Vozmozhno,  vy  pravy, gospozha Darrin. My eshche vernemsya k
etomu razgovoru. Poka zhe -- i eto moj prikaz! -- porabotajte  s
zhenoj   Millera.   Raz  uzh  ona  vse  ravno  okazhetsya  zdes'...
Poprobujte rassprosit' ee o "beskontaktnom ubijstve"!

    -- No ved' ona telepatka! -- udivlenno voskliknula  Sara  i
oseklas':  shef  ostanovilsya  i posmotrel na nee vnimatel'no i s
kakim-to sochuvstviem.

    -- YA ponimayu, chto zadanie trudnoe. Esli nichego  ne  vyjdet,
nikto  vas  ne  upreknet.  No  poskol'ku  Evgeniya  poka trogat'
nel'zya, eto vpolne real'nyj shans, i ya  hochu  ego  ispol'zovat'.
Otdohnite   horoshen'ko,   i   kak   tol'ko   devochku  privezut,
pristupajte. YA budu nablyudat' za doprosom po monitoru.

    Guminskij povernulsya  i  bystro  zashagal  cherez  luzhajku  k
zdaniyu. Sara smotrela emu vsled, ne znaya chto i podumat'...

    Doprashivat'  telepatku!  Da nikakoj narkotik ne pogasit eti
sposobnosti polnost'yu, i "podslushannaya" emanaciya  vydast  lyubuyu
iskusstvennuyu  iskrennost'...  Razve  mozhno obojti eto? No shef,
prekrasno ponimaya eti trudnosti, vse zhe trebuet "genial'nosti v
polevyh usloviyah", pri  etom  zapreshchaya  kuda  bolee  prostoj  i
dostupnyj sposob -- pochemu?!

    ...Sara  vdrug osoznala, chto chislo nedogovorok vokrug etogo
zaputannogo dela prevysilo  nekuyu  kriticheskuyu  velichinu  --  i
teper'  ona  oshchushchala  uzhe ne podozrenie, a tverduyu uverennost',
chto shefu izvestno gorazdo bol'she, chem vsem ostal'nym uchastnikam
programmy. I eto "bol'she" tak ili inache svyazano  s  uvol'neniem
Evgeniya,  s  ego  skandal'noj  poezdkoj i, po vsej vidimosti, s
pogibshej  grafinej-predskazatel'nicej.  I   pohozhe,   Guminskij
otnyud'   ne   iz  soobrazhenij  subordinacii  i  sekretnosti  do
poslednej vozmozhnosti molchal ob etoj poezdke...









    Prognuvshis', Evgenij obnaruzhil,  chto  lezhit  na  krovati  v
"svoej"   komnate,   slabo   osveshchennoj  golubovatym  mercaniem
nochnika. Za  nezanaveshennym  oknom  byla  kromeshnaya  temnota...
kotoryj zhe, interesno, sejchas chas?

    On  horosho  pomnil,  chto ustroil dnem, no teper' chuvstvoval
tol'ko  glubokoe  otvrashchenie  k  sebe  --  nado  zhe  bylo   tak
sorvat'sya!  I podelom emu dostalos': mozhno bylo soobrazit', chto
shef primet mery predostorozhnosti!

    Evgenij ostorozhno podnyalsya, starayas' ne  potrevozhit'  rany,
dobrel  do zerkala v vannoj... Nu, v obshchem-to nichego strashnogo!
Moglo byt' i huzhe...

    Glazok    telekamery    po-prezhnemu    pobleskival    iz-za
ventilyacionnoj  reshetki,  i  Evgenij vzglyanul v nego edva li ne
zhalobno:  chto  u  vas  tam  proishodit?  CHto  budet  dal'she  --
razgovory   ili   snova   draki?   Vprochem,  esli  shef  nameren
dejstvovat' skrytno, to drak mozhno ne opasat'sya --  po  krajnej
mere,  nekotoroe  vremya!  A  vot s doprosom pod narkotikom delo
ser'eznee: utrom uzhe vpolne mogut nachat'... i chto togda? Srazu,
konechno, do Tonechki ne dokopayutsya --  no  rano  ili  pozdno  ee
prisutstvie vse ravno vychislyat...

    Evgenij s vzdohom vernulsya v komnatu i povalilsya obratno na
krovat'.  Skol'ko  zhe  vremeni  ponadobitsya  ego druz'yam, chtoby
otyskat'  bazu?  Esli  pis'ma  ushli  tol'ko  pozavchera...   oh,
naprasno on tak zaderzhal ih otpravlenie!

    ...Sara   poyavilas',   okolo   desyati  utra  --  i  Evgenij
porazilsya,   naskol'ko   ona   vyglyadela   ustaloj   i   slovno
postarevshej.  Na  kakuyu-to  sekundu  on  dazhe zabyl o vozmozhnom
doprose,  vidya   pered   soboj   tol'ko   izmuchennuyu   kakoj-to
neposil'noj rabotoj zhenshchinu...

    Vprochem,  vpechatlenie  bystro rasseyalos'. Pod sochuvstvennym
vzglyadom Evgeniya Sara mgnovenno  podobralas'  --  i  tut  zhe  v
komnatu vsled za nej voshli dvoe ohrannikov.

    Evgenij  s容zhilsya  ot  uzhasa:  chto,  uzhe? CHto zhe delat'? No
ohranniki, ne pytayas' priblizhat'sya, vstali u dveri --  a  Sara,
yavno   zametiv   ispug   plennika,   proiznesla  so  zlost'yu  i
neskryvaemym prezreniem:

    -- Ne drozhi, nichego s toboj ne budet... poka!

    Potom ona povelitel'nym  zhestom  prikazala  Evgeniyu  sest',
molcha  vklyuchila  televizor, chto-to nastroila -- a kogda vse byl
gotovo,  mahnula  rukoj  odnoj  iz  nablyudayushchij  kamer:  mozhno,
vklyuchajte!

    Evgenij  zamer  i pochti perestal dyshat', edva uvidev pervye
kadry...

    ...Na ekrane byla vidna chast' komnaty: v ne  ochen'  udobnom
rakurse,   chut'  sverhu.  YUlya  polulezhala  v  glubokom  kresle,
vyrazhenie lica u nee bylo otreshenno-bezrazlichnoe --  i  Evgenij
srazu ponyal, chto oznachaet etot ostanovivshijsya vzglyad i nerovnoe
dyhanie...

    ...Gospodi,  kak  ona okazalas' zdes'? Ee tozhe shvatili? No
kak? Ved' ona dolzhna byla pri lyubyh usloviyah sidet' doma!

    -- Segodnya noch'yu tvoya zhena vdrug sorvalas' s mesta,  --  ne
povorachivaya golovy, otvetila Sara. -- Ponachalu ej udalos' vyjti
iz-pod  nablyudeniya... ty ne zrya na nee rasschityval, chestno tebe
skazhu! Ona  vnushila  mne  uvazhenie!  No  ty...  Neuzheli  ty  ne
ponimal, chto tak ili inache ee vse ravno ostanovyat?!

    Evgenij  myslenno  zastonal,  predstavlyaya  sebe sluchivsheesya
etoj noch'yu. YUlya... chto s nej proizoshlo?!  Kuda  ona  sorvalas'?
Pochemu narushila sovershenno chetkuyu i yasnuyu instrukciyu?..

    ...Tem  vremenem  na  ekrane  vozniklo  dvizhenie, i v kadre
poyavilis' ohrannik i medsestra. Poka ohrannik  priderzhival  YUlyu
--  na  vsyakij  sluchaj,  ona  i  ne  dumala  soprotivlyat'sya! --
medsestra vvela ej v venu kakoe-to lekarstvo.

    Evgenij popytalsya bylo vskochit'... no Sara  rezko  tolknula
ego obratno na stul.

    --   Syad'  i  uspokojsya!  --  neprivychno  vlastnym  golosom
skomandovala ona. -- Kuda ty sobralsya?!

    Evgenij sam ne znal, kuda. No nel'zya  zhe  prosto  sidet'  i
smotret', kogda YUlya...

    ...Tem   vremenem   lico  YUli  na  ekrane  izmenilos':  ono
priobrelo  vyrazhenie  kakoj-to  strannoj  toski,  vzglyad   stal
ishchushchim.  Ona  popytalas'  podnyat'sya iz kresla, no narkoticheskij
"koktejl'",   kotorym   ee   "ugostili"   sil'no   narushil   ee
koordinaciyu,  i vstat' YUlya ne smogla. Tol'ko potyanulas' vpered,
derzhas'  za  podlokotniki   i   kuda-to   vsmatrivayas'   shiroko
raskrytymi glazami...

    "Pomogite   ej   vstat'.   Pust'  podojdet  k  nemu..."  --
poslyshalsya vdrug s ekrana  golos  Sary,  i  Evgenij  vzdrognul,
slovno  uvidev  prividenie.  CHto takoe? On toroplivo oglyadelsya:
net, Sara po-prezhnemu stoyala za spinoj...

    --  |to  zapis',   --   korotko   poyasnila   ona,   zametiv
rasteryannost' Evgeniya. -
-    Segodnya noch'yu...

    Tot  brosil  na  nee  vzglyad,  polnyj  otchayannoj bessil'noj
zlosti. Segodnya noch'yu! Pohozhe, srazu, kak  tol'ko  privezli  na
bazu...  Teper'  ponyatno,  otchego  Sara vyglyadit takoj ustaloj:
ustanesh', pozhaluj, vsyu noch' provodya dopros! Svolochi, da kak oni
mogli?..

    ...Dvoe ohrannikov podhvatili YUlyu pod ruki, pripodnyali... I
vyshli iz kadra, tak chto Evgenij ne  srazu  ponyal,  kuda  imenno
peretashchili  odurmanennuyu  YUlyu. Potom kadr smestilsya, rasshirilsya
-- i stalo vidno, chto dopros provoditsya v palate Sema...

    Nel'zya skazat', chto Evgenij byl  tak  uzh  potryasen,  uvidev
rasprostertoe   na   posteli   nepodvizhnoe   telo  --  o  takoj
vozmozhnosti  on  davno  dogadyvalsya!  Kapel'nica   s   kakim-to
narkotikom,  pribory,  samopiscy  --  vse  ponyatno, vse mirno i
steril'no! Vot tol'ko  neponyatno,  chto  delaet  v  etoj  sugubo
medicinskoj   obstanovke   ohrannik  s  koburoj?  Neuzheli  Sema
nastol'ko boyatsya?..

    ...YUlya upala na koleni vozle posteli. Ona  nelovko  trogala
Sema,  pytalas'  vzyat'  ego za ruki, chto-to skazat' emu -- i na
vse voprosy Sary otvechala prosto mashinal'no: ved' oni  kasalis'
togo,  kto edinstvenno byl YUle v tot moment interesen! Da, Sara
blestyashche vospol'zovalas' tem, chto v golove u  odurmanennoj  YUli
mogla  "pomeshchat'sya"  tol'ko  odna mysl' -- a vse telepaticheskie
sposobnosti byli napravleny na to, chtoby  otyskat'  dushu  Sema,
kotoruyu nadezhno ohranyali sil'nejshie trankvilizatory!..

    ...No  Evgenij  slovno  pogasil  vse chuvstva, pozvolyaya sebe
tol'ko  smotret'  --  tol'ko  smotret',  bez  zhalosti   i   bez
nenavisti! On sidel, ne shelohnuvshis', vnimatel'no vslushivayas' v
otvety, i napryazhenno ozhidaya sleduyushchego voprosa...

    ...Pervym   delom   rech'   poshla   o   mehanizme  "zapuska"
beskontaktnogo ubijstva -- k schast'yu, bez upominaniya o  Tonechke
etot  mehanizm  byl  predel'no prostym. YUlya srazu i bez zapinki
otvetila, chto Sem dolzhen vsego-navsego  predstavit'  sebe,  chto
takoj-to chelovek na samom dele "podlec i dostoin smerti"...

    ...Odin iz ohrannikov u dveri, ne sderzhavshis', voskliknul:

    -- Da eto zhe nastoyashchij monstr!

    Evgenij  oglyanulsya:  on  sovsem  zabyl ob ih prisutstvii, i
vozglas prozvuchal neozhidanno. Sara tut zhe prikazala  narushitelyu
discipliny "zatknut'sya, esli on ne hochet poluchit' vygovor..."

    ...Voprosy o sposobe beskontaktnogo ubijstva zanyali gorazdo
bol'she  vremeni.  Saru  ochen'  interesovalo,  ot chego konkretno
umiraet zhertva, i ona zadala etot  vopros  neskol'kimi  raznymi
sposobami,  no otvet byl neizmenno odin: ot neschastnogo sluchaya,
kakogo imenno -- zaranee neizvestno...

    ...Evgenij myslenno zastonal: eto bylo bukval'nym ukazaniem
na upravlenie sluchajnostyami! Do  sih  por  schitalos',  chto  Sem
ispol'zuet  sverhdal'nee vnushenie -- no tut i mladencu ponyatno,
chto rech' idet o kakom-to inom sposobe vliyaniya  na  processy!  I
razumeetsya, Sara zahochet uznat' ob etom kak mozhno bol'she...

    ...No   chem   dal'she,   tem   sil'nee  kakie-to  vnutrennie
associacii otvlekali YUlyu. Ona sbivalas', putalas' -- i  nakonec
proiznesla vsluh imya Tonechki...

    Evgenij szhalsya: emu pokazalos', chto vot sejchas, siyu sekundu
nachnetsya  chto-to  sovsem  uzh strashnoe. Slovo skazano -- nu, chto
teper'?!

    Odnako nichego osobennogo ne proizoshlo: eshche neskol'ko  minut
na  ekrane prodolzhalas' beseda, stanovivshayasya vse bolee i bolee
bessvyaznoj -- a potom Sara netoroplivo  podnyalas'  i  vyklyuchila
televizor.

    -- Vse, pervyj razgovor na etom konchilsya, -- zametila ona.

    -- _Pervyj_?-- edva slyshno peresprosil Evgenij.

    Sara pozhala plechami:

    --  A  chto  ty hotel? Ona nachala govorit' ves'ma lyubopytnye
veshchi! Tak chto rano ili pozdno s nej pridetsya  pobesedovat'  eshche
raz -- esli ty, konechno, ne pomozhesh' nam...

    Evgenij  uvidel,  kak  napryaglis'  na eti slova ohranniki u
dveri  --  navernoe,  zhdal,  chto  on  ocherednoj  raz   poteryaet
samokontrol'  i  brositsya  na Saru. Nu, net! Vtoroj raz on etoj
gluposti ne sdelaet!

    Mezhdu  prochim,  o  Tonechke  YUlya  tak  tolkom  nichego  i  ne
rasskazala.  Nu,  pravil'no:  ved'  eti voprosy uzhe ne kasalis'
Sema  neposredstvenno!  A  razgovarivat'   s   telepatkoj   bez
"otvlekayushchego  faktora"  nevozmozhno  -- vprochem, chto stoit Sare
pridumat' "otvlekayushchij  faktor",  svyazannyj  neposredstvenno  s
Tonechkoj!

    I  YUlyu  snova  budut  doprashivat'... gospodi, da chto zhe eto
proishodit?! Evgenij pochuvstvoval, chto  vot  sejchas  emu  nuzhno
najti   kakie-to  samye  vazhnye  i  samye  ubeditel'nye  slova,
ugovorit' Saru podozhdat', dokazat' ej, chto  nichego  opasnogo  v
beskontaktnom  ubijstve  net, chto YUlya voobshche nikakogo otnosheniya
etomu ne imeet...

    ...Ochnulsya on ot pohlopyvaniya po shchekam i zapaha nashatyrnogo
spirta -- i ponyal, chto  tol'ko  chto,  tak  i  ne  sumev  nichego
ob座asnit', pozorno svalilsya v obmorok...

    Evgenij  toroplivo  otkryl glaza i uvidel pryamo pered soboj
ozabochennoe lico ohrannika. Ne togo, chto obozval Sema  monstrom
--  vtorogo.  On byl sovsem molodoj, let dvadcati, ne bol'she, i
kak ni stranno, simpatichnyj i iskrenne vstrevozhennyj.

    -- S toboj vse v poryadke? -- bystro sprosil on.

    Evgenij kivnul... I absolyutno  ni  na  chto  ne  nadeyas'  --
prosto tak, potomu chto slishkom uzh po-chelovecheski derzhalsya s nim
etot neznakomyj paren'! -- sprosil:

    --  Poslushaj...  Proshu  tebya...  Pozhalujsta,  skazhi,  chto s
YUlej?!

    Ohrannik izmenilsya v lice -- no nichego ne  skazal.  Evgenij
myslenno  obrugal  sebya  idiotom:  nashel,  s kem razgovarivat'!
Neuzheli  paren'   budet   naryvat'sya   na   nepriyatnosti   radi
neznakomogo plennika?

    --  Ne stradajte, Sergej, otvet'te! -- poslyshalsya slovno by
izdaleka nasmeshlivyj golos Sary. -- CHestnoe slovo, vy  chereschur
disciplinirovany! Nu kakie tut mogut byt' tajny, posudite sami?

    Bylo  vidno, chto Sergeya obidel nespravedlivyj vypad, odnako
on sderzhalsya. I otvetil  uzhe  bez  vsyakogo  sochuvstviya,  skoree
razdrazhenno:

    --  Vy  skoro  uvidites'  s  vashej  zhenoj, gospodin Miller!
Zavtra utrom, samoe pozdnee...









    Posle uhoda Sary Evgenij bukval'no ne mog najti sebe mesta.
Vnov' i vnov'  pered  ego  glazami  vstavali  sceny  koshmarnogo
doprosa  YUli.  CHto  zhe  s  nej  sluchilos'? Ved' ona dolzhna byla
sidet' tiho... Kuda ee dernulo? Sudya po slovam Sary,  ona  byla
sil'no napugana, pohozhe, bezhala kuda glaza glyadyat... No pochemu?
Ne vyderzhala? Ili kto-to vspugnul? Ili chto-to? Uzh ne Tonechka li
vmeshalas'?

    Evgenij  vdrug  hlopnul  sebya  po lbu: idiot! I on eshche ishchet
vinovatyh, privlekaet potustoronnie  sily...  Da  ved'  on  sam
pozavchera  sochinil Sare istoriyu pro predpolagaemoe begstvo YUli!
Konechno, oni ne mogli ne usilit' nablyudenie! A ona ne mogla  ne
pochuvstvovat' vrazhdebnuyu emanaciyu...

    Gospodi,  neuzheli  vse  tak  prosto?  Vot  tebe  i "udachnyj
ekspromt"! Da, igrat'  s  psihologom  v  blic...  Vprochem,  eto
teper'  ne  glavnoe.  Glavnoe  --  chto  budet  s  YUlej? Skol'ko
doprosov ona smozhet  vyderzhat'  v  takom  sostoyanii?  Ona  ved'
uspela  rasskazat'  takoe,  chto  ee navernyaka zahotyat doprosit'
eshche...  ili  shantazhirovat'  ego  takimi  namereniyami!  CHto   zhe
delat'?..

    Evgenij  pochuvstvoval,  chto  vpadaet v paniku -- net, etogo
nel'zya  bylo  dopustit'!  On  bukval'no  siloj  zastavil   sebya
prekratit'  besplodnye razdum'ya, podoshel k shkafu, dostal podnos
s ostyvshim zavtrakom, poel... I kak  ni  stranno,  pochuvstvoval
sebya gorazdo luchshe!

    Teper'  nado  spokojno  i bez emocij ocenit' situaciyu -- ne
otvlekayas' na to, chto moglo  by  byt',  esli  by...  Itak,  YUlya
arestovana  i  nahoditsya  zdes',  na baze, a nalichie upravlenie
sluchajnostyami perestalo byt' tajnoj. |to fakt, i etogo  uzhe  ne
izmenish'!

    YUlyu  doprashivali  pod  narkotikami, i grozilis' doprashivat'
eshche -- no o vozmozhnosti takogo doprosa dlya samogo Evgeniya  Sara
dazhe  ne  upomyanula.  Pochemu? Neponyatno, i naprashivaetsya tol'ko
odin otvet: ego  schitayut  cennym  eksponatom,  slishkom  cennym,
chtoby  podvergnut'  risku! Osobenno esli uchest', chto sprashivat'
pridetsya ne o shifrah, yavkah  i  parolyah,  a  o  veshchah,  lezhashchih
gde-to   na  grani  chelovecheskogo  ponimaniya...  Dlya  etogo  ot
doprashivaemogo kak minimum trebuetsya  yasnost'  myshleniya  --  ne
govorya  uzhe o vozmozhnyh neobratimyh posledstviyah, kotorye mogut
navsegda pogubit' nadezhdu uznat' hot' chto-nibud'!

    No  YUlyu,  pohozhe,  cennym   eksponatom   ne   schitayut:   ee
doprashivali,  i  sobirayutsya  doprashivat'  povtorno, nevziraya na
opasnost' dlya psihiki...

    Evgenij  pochuvstvoval,  chto  opyat'  vpadaet  v   bessil'nuyu
isteriku,  i  myslenno  potryas  sebya za shivorot: ne smet'! Nado
podumat', mozhet li on sdelat' hot' chto-to v dannoj situacii?

    Samuyu prostuyu ideyu  --  chestno  i  podrobno  rasskazat'  ob
astrale  Tonechki,  vozmozhno, dazhe prodemonstrirovat' proyavleniya
etogo astrala -- on otlozhil do sovsem uzh tyazheloj situacii.  |to
ne  vyhod:  ne  govorya  uzhe  o  podlosti  takogo  postupka, ego
posledstviya  mogli  byt'  absolyutno  nepredskazuemymi  --  ved'
Tonechka,  chto  ni  govori,  tozhe hochet zhit'... i, vidimo, umeet
borot'sya za svoe sushchestvovanie!

    ...No neuzheli nichego  nel'zya  sdelat'?  Evgenij  oglyadelsya,
slovno   ishchya   podskazku  v  komnate,  i  ostanovil  vzglyad  na
komp'yutere. CHto zh,  pozhaluj,  prishlo  vremya  popytat'sya  kak-to
ispol'zovat'  eto  moshchnoe  orudie, stol' bespechno ostavlennoe v
ego rukah. Konechno, dostup v set' zakryt, no  fizicheskaya  svyaz'
ostalas'...

    Est',   pravda,  opasnost',  chto  Balashov  zametit  popytku
vzloma... Nu da huzhe  uzhe  ne  budet!  A  esli  povezet,  mozhno
proskochit'  i  bez  lishnego  shuma, naprimer, ugadat' chej-nibud'
parol' i vojti v set' pod  chuzhim  imenem...  Pochti  beznadezhnaya
zateya -- no poprobovat' vse-taki stoit!

    Pomnya     o     nablyudenii     i     starayas'     vyglyadet'
skuchayushche-rasslablennym, Evgenij slovno ot nechego delat' vklyuchil
komp'yuter i dlya nachala zapustil lyubimuyu igrushku -- no mysli ego
byli daleko ot proishodyashchego na ekrane...

    CHej parol' on mozhet ugadat'? Kak ni kruti,  a  otvet  odin:
Sary.  Tol'ko  ee  on  znaet  dostatochno,  chtoby imet' real'nyj
shans...

    ...A chto esli Sara kak raz sejchas  rabotaet?  Vprochem,  eto
legko  proverit':  sobravshis'  s duhom, Evgenij ostanovil igru,
podoshel k telefonu -- posle desyatka gudkov stalo yasno, chto Sary
v komnate net...

    Sara, Sara Darrin, Sarochka... Kakoe imya ona  mogla  vybrat'
dlya parolya? Evgenij izo vseh sil vspominal ee prozvishcha, lyubimye
slovechki,  pytayas'  vybrat'  odno-edinstvennoe pravil'noe. Ved'
kolichestvo popytok u nego ogranicheno: raz pyat', ne bol'she --  a
potom komp'yuter ob座avit vnutrennyuyu trevogu...

    Sara  rasskazyvala,  chto  eshche  v  shkole ee nazyvali Dar'ej:
iz-za familii. Evgenij poproboval: ne to...

    Net, nel'zya iskat' naugad! Ne zrya zhe ego uchili  psihologii:
nado  poprobovat'  "vzhit'sya"  v  obraz  Sary,  nachat' dumat' ee
myslyami.

    Evgenij podnyalsya, pohodil po komnate... Potom snova podoshel
k komp'yuteru, oshchushchaya sebya uzhe ne bespomoshchnym  plennikom,  a  --
kak  tam  nazyvaetsya  dolzhnost'  Sary? -- nauchnym rukovoditelem
chrezvychajnoj programmy...

    Interesno, chto chuvstvovala Sara v pervyj den' na etoj baze?
Gordilas' li ona naznacheniem? Vryad li: dlya nee eto  byl  skoree
dolg.  Ona  vsegda  ochen' ser'ezno otnosilas' k takim ponyatiyam,
kak dolg, poryadochnost', chestnost'...  A  ee  biblejskaya  tezka,
bezdetnaya  zhena  Avraama, sama privela nalozhnicu k sobstvennomu
muzhu -- tozhe ser'ezno otnosilas' k obyazannostyam...

    Evgenij usmehnulsya, voobraziv svoyu byvshuyu podrugu na  meste
biblejskoj geroini. A chto, sdelala by vse to zhe samoe, nevziraya
na emocii! Kak i sejchas: otvrashchenie k silovym metodam nichut' ne
meshaet  Sare  imi pol'zovat'sya... Vprochem, v dannoj situacii ot
nee malo  chto  zavisit  --  tak  chto  ona  skoree  v  roli  toj
bespomoshchnoj nalozhnicy...

    Kstati,  kak ee zvali? Evgenij nikogda ne otlichalsya horoshej
pamyat'yu na drevnie imena --  vot  Sara  navernyaka  pomnit,  ona
vsegda  byla  lyubitelem  legend...  Sara,  Avraam... i kto eshche?
Agar', kazhetsya... da, tochno: Agar'!

    I uzhe pochti ne somnevayas', slovno  vychislennoe  po  cepochke
sovershenno dikih associacij imya obyazano bylo okazat'sya parolem,
Evgenij  vvel  v  komp'yuter  pyat' bukv. I dazhe ne udivilsya i ne
obradovalsya,   kogda   ekran,   mignuv,    pokazal    druzheskoe
priglashenie...

    CHto  zh,  pervyj  shag okazalsya udachnym -- no ved' eto tol'ko
nachalo!   Teper'   budet   ochen'   obidno    ne    ispol'zovat'
predostavivshijsya shans...

    Evgenij  bystro  zaglyanul  v spisok aktivnyh pol'zovatelej:
neskol'ko neizvestnyh emu imen -- no nikogo iz  nachal'stva!  Ni
Sary,  ni Guminskogo, ni Majzlisa... Pravda, komp'yuter Balashova
vklyuchen, no eto nichego ne znachit --  vryad  li  on  kogda-nibud'
voobshche vyklyuchaet svoyu mashinu!

    Vyhodit,  nachal'stvo  chem-to  vser'ez  zanyato!  I  esli eto
kakoe-nibud' soveshchanie -- a  mozhno  dogadat'sya,  kakoe!  --  to
Balashov  navernyaka  v  nem uchastvuet... No togda kakoe-to vremya
mozhno chuvstvovat' sebya v seti bezopasno!

    ...Gde nahoditsya upravlenie sistemami ohrany i  nablyudeniya,
Evgenij  zapomnil  eshche ran'she, kogda ostorozhno puteshestvoval po
seti. Togda on ne imel k nim dostupa,  no  teper',  pod  imenem
Sary, komp'yuter dolzhen byl propustit' ego vsyudu, kuda on tol'ko
pozhelaet!

    Nadezhda  opravdalas'  --  cherez  minutu on uvidel na ekrane
sebya samogo.  Kakoe  schast'e,  chto  SB  vezde  primenyaet  samuyu
sovremennuyu  tehniku! Esli by videokontrol' upravlyalsya vruchnuyu,
ili esli by ego komp'yuter okazalsya nedostatochno  moshchnym,  chtoby
vosproizvesti televizionnuyu kartinku...

    Ubedivshis',  chto  telekamery v ego komnate ne pozvolyayut kak
sleduet  razglyadet'  ekran  komp'yutera,  Evgenij  nachal  bystro
pereklyuchat'sya  na drugie pomeshcheniya. Soveshchanie mozhet konchit'sya v
lyuboj moment, i nado uspet' uznat' o baze kak mozhno bol'she!

    ...YUlyu on uvidel v pervoj  zhe  palate:  krepko  spyashchuyu,  do
samyh  glaz ukrytuyu prostynej -- no, k schast'yu, bez kapel'nicy.
Okolo  krovati  stoyal  stolik  s  kakimi-to  priborami,   ryadom
utknulas' v knigu neznakomaya devochka iz medicinskoj sekcii...

    Evgenij sam ne ponyal, kak sumel sderzhat'sya i ne vydat' sebya
-- no  sumel.  On  nichem  ne mog pomoch' YUle, i ne mog pozvolit'
sebe bessil'no stradat'... i voobshche -- dal'she, dal'she: vremya!

    Zapomniv  na  vsyakij  sluchaj  nomer   yulinoj   palaty,   on
pereklyuchilsya   na   sleduyushchuyu   komnatu   i   uvidel   Sema  --
nepodvizhnogo, pod kapel'nicej, v toj zhe poze, chto  i  vo  vremya
doprosa  YUli. Vtoraya telekamera pokazala ohrannika, sidevshego v
uglu na stule, i Evgenij s gorech'yu ubedilsya, chto kobura emu  ne
pomereshchilas':  Sema  derzhat  ne tol'ko pod narkotikom, no i pod
pricelom, znachit, Guminskij  gotov  lyuboj  cenoj  ne  dopustit'
probuzhdeniya "monstra"...

    Dvinuvshis' dal'she, Evgenij edva podavil iskushenie zaglyanut'
v dvesti  pyatnadcatuyu  komnatu,  chtoby  proverit',  na meste li
Balashov. Ostorozhnost' pobedila: kto znaet, kakie mery zashchity ot
"podsmatrivaniya" mog predusmotret'  specialist  stol'  vysokogo
klassa?  Vmesto  etogo on bystro prosmotrel drugie laboratorii,
no ne nashel v nih nichego interesnogo. V odnoj iz komnat  on  so
smes'yu   udovol'stviya  i  smushcheniya  obnaruzhil  sledy  nedavnego
razgroma, v ostal'nyh koe-gde rabotali lyudi.

    Zakonchiv so vtorym etazhom, Evgenij vyzval plan vsego zdaniya
i s udivleniem otmetil novye, neizvestnye  prezhde  podrobnosti.
Tak,  podval  okazalsya  razbit na dve chasti, v odnoj pomeshchalas'
kuhnya, v drugoj telekamera byla  vyklyuchena.  No  samym  bol'shim
syurprizom  okazalsya  cherdak  --  po  suti, tretij skrytyj etazh,
ustavlennyj   slozhnoj   apparaturoj,    antennami,    oputannyj
provodami,  nastoyashchee  "shpionskoe  gnezdo"!  Srazu  stalo  yasno
naznachenie nelepoj dvuskatnoj  kryshi,  navernyaka  sdelannoj  iz
kakogo-to   radioprozrachnogo  plastika.  Evgenij  posmotrel  na
potolok, nevol'no vspomnil "dvojnoj"  cherdak  zamka  Gorvicha  i
usmehnulsya neozhidannomu shodstvu...

    ...Vprochem,  poka bylo neyasno, kak mozhno ispol'zovat' novuyu
informaciyu, i Evgenij dvinulsya dal'she.  Shema  vneshnej  ohrany,
kotoruyu   on  nashel  daleko  ne  srazu,  pokazyvala  plan  vsej
territorii bazy. Ona okazalas'  kuda  bolee  vnushitel'noj,  chem
mozhno  bylo  ozhidat'!  Ot  glavnogo  korpusa do lyuboj iz granic
uchastka  bylo  ne  men'she  vos'misot  metrov,   a   prichudlivoe
perepletenie dorozhek i allej, uzhe znakomoe po progulkam v sadu,
na  vide  sverhu  napominalo  kakojto  slozhnyj  ornament. Mezhdu
vneshnim  i  vnutrennim   perimetrami   raspolagalis'   kakie-to
sluzhebnye  sooruzheniya:  garazh,  karaul'noe pomeshchenie, neskol'ko
neoboznachennyh postroek...

    Evgenij poproboval podklyuchit'sya k  telekameram  u  vorot  i
vyglyanut'  naruzhu,  no  okazalos',  chto Sara ne imela dostupa k
sistemam perimetrov. Togda on "vernulsya" v glavnyj korpus i eshche
raz  "probezhalsya"  po  zdaniyu.  Vse  po  prezhnemu:   tishina   v
laboratoriyah i neskol'ko skuchayushchih ohrannikov v koridorah...

    On  vzglyanul na chasy: s momenta vhoda v sistemu ne proshlo i
desyati minut. Ves'ma neploho dlya stol' rezul'tativnoj razvedki!
Teper' nado podumat', kak ispol'zovat' poluchennye  dannye...  i
ne  stoit  li popytat'sya kak-to vmeshat'sya v rabotu komp'yuternyh
sistem -- dlya svoej, estestvenno, pol'zy!

    Evgenij  snova  vyvel  na  ekran  izobrazhenie   sobstvennoj
komnaty i vnimatel'no rassmotrel oba kadra. Mozhno li kak-nibud'
hot'  nenadolgo skryt'sya ot bditel'nogo oka nadziratelej? Uzh on
by sumel ispol'zovat' eto vremya!..

    No uvy, dve telekamery perekryvali komnatu vpolne  nadezhno,
-- Evgenij dazhe predstavil sebe ohrannika, kotoryj v etot samyj
moment  smotrit  na  te  zhe  samye  izobrazheniya  na  monitore i
fiksiruet povedenie plennika v kakomnibud' zhurnale.  Hotya  net,
vryad li, navernyaka est' avtomaticheskaya videozapis'...

    ...Mysl',   promel'knuvshaya   ponachalu   gde-to   v  glubine
soznaniya, neozhidanno vynyrnula na  poverhnost'.  Videozapis'...
Nel'zya  li  kak-to  eto  ispol'zovat'? Esli by udalos' poluchit'
kusochek zapisi i podsunut'  ego  na  monitor  ohrannika  vmesto
real'nogo  izobrazheniya,  to  kakoe-to  vremya  mozhno  delat' chto
ugodno -- tot nichego ne zametit!

    Evgenij vernulsya k sisteme videokontrolya i proveril  dopusk
Sary.  K  schast'yu,  on  pozvolyal  perenaznachit'  vyvod na lyuboj
monitor ohrany. Pravda, dostup  k  arhivu  i  videomagnitofonam
okazalsya  zablokirovan,  no  eto  uzhe  ne vazhno -- zapis' mozhno
sdelat' samomu pryamo na komp'yutere!

    ...Tol'ko nado potoropit'sya! Teper',  kogda  poyavilsya  shans
ujti  ot  nablyudeniya,  budet ochen' obidno upustit' ego! Evgenij
bystro nastroil vse neobhodimoe dlya zapisi, proveril  svobodnoe
mesto na diske servera -- minut na desyat' hvatit...

    Vot  tol'ko  chto  zapisat'?  Konechno  zhe, son -- i vklyuchit'
vosproizvedenie  glubokoj  noch'yu.  Zaciklit'  zapis'  v   ritme
dyhaniya  --  i  mozhno krutit' hot' chasami! A byli by telekamery
pohuzhe, voobshche stop-kadra hvatilo by...

    Evgenij vklyuchil zapis', podnyalsya, potyagivayas'  i  izobrazhaya
sonlivost',  zadernul  shtory  i vklyuchil nochnik, imitiruya nochnoe
osveshchenie. V poslednij moment  on  vspomnil,  chto  YUlyu  vot-vot
mogut  perevesti  k  nemu,  i  vzbil  odeyalo, chtoby nel'zya bylo
ponyat', skol'ko chelovek pod nim lezhit. Nu  vot  i  vse.  Teper'
tol'ko  lech' v krovat', podozhdat' minut desyat', a potom sdelat'
nebol'shuyu programmku, kotoraya zapustit zapis' v  nuzhnyj  moment
--  skazhem,  s  chasu  do  treh  nochi!  A  eshche  zapomnit' tochnoe
raspolozhenie mebeli v komnate, chtoby ona  ne  pereskakivala  na
ekrane s mesta na mesto pri smene kadra!..

    Evgenij bystro razdelsya i zalez v krovat'. Lezha pod odeyalom
i starayas' dyshat' v ritme sna, on myslenno umolyal Guminskogo ne
zakanchivat'  nevidimoe  soveshchanie do teh por, poka on ne uspeet
vse sdelat'. I ochen' boyalsya ne uspet'...



    ...Bar byl nebol'shim i kakim-to nenavyazchivo-uyutnym, tak chto
nezametno dlya sebya Den i Inga naelis' do  otvala.  Posle  etogo
ostavalos'  sidet', lenivo razvalyas', i ozhidat' zakrytiya, chtoby
pogovorit' so starym  drugom  Evgeniya,  nyne  vladel'cem  etogo
samogo  bara  i,  sudya po otzyvam postoyannyh posetitelej, ochen'
priyatnym chelovekom. CHto-to dast etot razgovor?

    ...Vcherashnyaya beseda  s  Lizoj  i  YUrgenom  byla  neozhidanno
informativnoj   --   i   strashnoj   v   svoej   nesoobraznosti!
Neestestvenno  spokojnym  golosom  Liza  rasskazala,  chto   YUlyu
arestovali na ih glazah -- po vsej vidimosti, agenty SB. Pomoch'
oni  ne mogli... "I ne pytalis', -- otchetlivo "uslyshal" Den, --
potomu chto sami perepugalis' do poteri rassudka..."

    Den   szhalilsya   i    prekratil    rassprosy:    dal'nejshaya
nastojchivost' slishkom napominala by nasilie, da i kakoj smysl v
prazdnom  lyubopytstve? I teper', v bare chuzhogo gorodka, v sotne
kilometrov ot doma, on  muchitel'no  pytalsya  ponyat',  kak  Inge
udalos' vtyanut' ego v etu riskovannuyu i neponyatnuyu avantyuru...

    Nu neuzheli oni smogut chem-to pomoch' YUle? A Evgenij... CHto s
nim  proizoshlo?  Pochemu  on  ushel  iz  SB? CHert voz'mi, stol'ko
vremeni uzhe proshlo s teh por...

    ...Nakonec Valerij podoshel k nim:

    -- Izvinite, chto zastavil vas zhdat'! No po  vecheram  u  nas
osobenno mnogo raboty, i bylo by neudobno ischeznut'...

    Den zhestom prerval izvineniya:

    --  Vse  ponyatno,  ne nado nichego ob座asnyat'. Tem bolee, chto
mesto dlya ozhidaniya vy nam predlozhili vpolne  priyatnoe...  No  k
delu: vy ponimaete, pochemu my prishli k vam?

    -- CHto-to svyazannoe s Evgeniem, vy skazali...

    -- A chto imenno? Vy poluchili pis'mo ot nego? Ili net?

    V otvet Valerij vdrug vzdohnul, a potom reshitel'no zayavil:

    --  Vozmozhno, u menya otstalye provincial'nye privychki... No
mne vsegda kazalos', chto prezhde, chem zadavat' voprosy,  prinyato
predstavlyat'sya! Vy ne soglasny?

    --  Izvinite,  --  usmehnulsya  Den, -- vy sovershenno pravy.
Menya zovut Den Glocar, moyu zhenu -- Inga.

    -- I veroyatno, -- dobavil Valerij, -- vy  espery.  Iz  teh,
kto horosho znal Evgeniya...

    -- Otkuda takaya uverennost'?

    -- Nu-u... Esli chestno, to ya umyshlenno zastavil vas stol'ko
vremeni  zhdat'.  Na  vsyakij sluchaj. Potomu chto, obladaj vy hot'
kakimi-nibud' polnomochiyami, vy ne stali by pokorno  dozhidat'sya,
a  potrebovali  by  obratit'  na  vas  vnimanie. No vy etogo ne
sdelali. Znachit, vy ne iz SB. Zdeshnih priyatelej Evgeniya ya  znayu
vseh... Nu, i kem vy eshche mozhete byt', krome kak esperami?

    --  Logichno,  -- podtverdil Den. -- I vasha ostorozhnost' mne
nravitsya... V obshchem, ya dumayu, my mozhem bol'she ne opasat'sya drug
druga!

    -- Da, tol'ko eshche  odno:  vy  mozhete  podtverdit',  chto  vy
dejstvitel'no espery? Proshu proshcheniya, no...

    --  Skol'ko ugodno, -- Inga gordo vypryamilas', stremitel'no
vzmahnula rukoj s mgnovenno vspyhnuvshim perstnem. -- Smotrite!

    Ona ostorozhno  provela  rukoj  nad  stolom,  delaya  ladon'yu
legkie  volnoobraznye  dvizheniya  -- nahodivshayasya pod etoj rukoj
nebol'shaya  hrustal'naya  pepel'nica  slegka  zashevelilas'.  Inga
ulybnulas'  torzhestvuyushche, uchastila dvizheniya i pridala im rezkuyu
energiyu -- odin kraj pepel'nicy pripodnyalsya, okurki  posypalis'
na stol. Den i Valerij nevol'no pomorshchilis', i Inga, zametiv ih
grimasy,  vtoroj  ladon'yu  zastavila  musor vernut'sya na mesto.
Potom ona podnesla ruku pochti vplotnuyu k pepel'nice  --  i  ta,
podprygnuv, prilipla k ladoni...

    -- Nu, kak, hvatit? -- uchashchenno dysha, sprosila Inga. -- |to
podtverzhdaet nashi slova?

    Otvetom Valeriya byl voshishchennyj poklon. Inga zasmeyalas':

    --  Tol'ko aplodismentov ne hvataet! No glavnoe, chto vy nam
teper' poverili...

    -- Da, ya poveril... Pojdemte naverh! YA  dam  vam  prochitat'
pis'mo   Evgeniya,   i  vy,  ya  dumayu,  pojmete,  pochemu  ya  tak
ostorozhnichal.

    Oni  podnyalis'  naverh,  v  prostornuyu,  no  zapushchennuyu  do
krajnosti  gostinuyu. Sredi staryh i dazhe starinnyj veshchej kak-to
neumestno smotrelsya komp'yuter, odnako Valerij podoshel imenno  k
nemu.

    -- ZHen'ka vospol'zovalsya elektronnoj pochtoj, -- poyasnil on,
vklyuchaya komp'yuter. -- My uzhe dva goda tak perepisyvaemsya...

    Najdya   nuzhnyj   fajl,   Valerij   oglyanulsya:   oba  espera
po-prezhnemu sideli na divane, ne sobirayas' podhodit' k  ekranu.
On vzdohnul i stal chitat' vsluh...

    "CHestno  govorya,  vnachale  ya  ne  sobiralsya pisat' tebe: ne
hotel vputyvat' v etu  istoriyu.  No  predstavil  sebe,  kak  ty
obidish'sya  na  takoe -- ya i sam by obidelsya na tvoem meste -- i
poetomu vse zhe ob座asnyu.

    Sejchas ya eshche na svobode, no rano ili pozdno, i skoree rano,
chem pozdno, ya budu tiho i nezametno arestovan byvshimi kollegami
-- oni,  konechno,  ne  imeyut  na  eto  prav,  no   zato   imeyut
vozmozhnosti..."

    --   CHto?!   --   Inga   dazhe  vskochila.  --  Dejstvitel'no
arestovan?! I znal ob  etom  zaranee?  Da  chto  eto  znachit,  v
konce-to koncov?

    --  Ne znayu, -- otkliknulsya Valerij. -- My chasto govorili s
ZHen'koj pro  podobnye  veshchi...  no  vsegda  kak-to  "ne  sovsem
vser'ez".  CHestno  skazhu,  eto  pis'mo  bylo dlya menya nastoyashchim
potryaseniem.

    "YUlyu  ya  postarayus'  iz-pod  udara  vyvesti:   otpravlyu   k
roditelyam,  pust' perezhdet opasnost'. A esli chto... ya ved' mogu
na  tebya  rasschityvat',  pravda?  Material'naya  pomoshch'  ej   ne
ponadobitsya,  no  vot  uteshit'  i  uspokoit'  ty  smozhesh' luchshe
drugih. U nee, konechno, est' druz'ya, no tut imeetsya odin nyuans:
ona "sed'maya lishnyaya" sredi treh semejnyh par..."

    --  YA  zvonil  nedavno  ee  roditelyam,  --  prerval  chtenie
Valerij,  --  Tochnee,  ee  otcu.  On  skazal  mne,  chto kak raz
nakanune ona ischezla. Oni zayavili v policiyu, no poka poiski  ne
dali rezul'tata. I pri etom mne pokazalos', chto on znaet -- ili
po krajnej mere dogadyvaetsya! -- kuda delas' ego doch'...

    --  Vozmozhno,  --  podtverdila  Inga.  -- U nee vsegda byli
prekrasnye otnosheniya s otcom. Priznat'sya, ya ne  raz  zavidovala
ej...

    "Ty  sprosish',  iz-za chego syr-bor razgorelsya? K sozhaleniyu,
sejchas ya predpochitayu izbegat'  podrobnostej:  maloveroyatno,  no
moe   poslanie  mogut  prochitat'  i  te,  komu  ono  sovsem  ne
prednaznacheno!  Skazhu  tol'ko,  chto  eto  logicheskoe   razvitie
istorii  s  moim  uvol'neniem: "issledovatel' SB ne imeet prava
delat' professional'nye interesy lichnymi!" A  esli  emu  eshche  i
udaetsya uznat' chto-to po-nastoyashchemu interesnoe, i etim "chem-to"
on  iz lichnyh soobrazhenij ne hochet podelit'sya s kollegami, to i
voznikayut situacii, podobnye moej. V  dannom  sluchae  predmetom
konflikta  stali neobychajnye sposobnosti odnogo moego znakomogo
espera-emigranta: da, soglasen, oni mogut byt' opasnymi,  no  ya
vse  ravno  ne  mogu  i  ne  hochu delat' predmetom issledovaniya
doverivshegosya mne cheloveka, prichem cheloveka i bez togo s ves'ma
nelegkoj sud'boj..."

    -- Tak eto vse-taki  Sem!  --  voskliknula  Inga.  --  CHert
voz'mi... No kak Evgenij nashel ego?

    --  A  mozhet  byt',  --  myagko zametil Den, -- eto on nashel
Evgeniya? |to tebe ne prihodit v golovu?

    -- Mne bol'she prihodit v golovu, -- serdito otvetila  Inga,
-- chto Liza i YUrgen ne zrya ispugalis'! Esli delo v sposobnostyah
Sema,  to  kazhdyj iz teh, kto byl znakom s nim, mozhet okazat'sya
pohishchennym...

    -- Valerij, -- bystro sprosil Den, -- prostite, a  vy  sami
ne    zamechali    slezhki?    Kakih-nibud'   strannyh   zvonkov,
podozritel'nyh posetitelej?..

    -- Dumayu, chto net, -- posle pauzy otvetil  Valerij.  --  No
garantiyu  dat'  nel'zya,  konechno...  Hotya:  neuzheli operativnym
sluzhbam SB delat' bol'she nechego, krome kak za mnoj sledit'?!

    -- A vy nichego ne pytalis' sdelat'? -- snova sprosila Inga.
-- Nu, obratit'sya v policiyu, naprimer...

    -- Net, -- korotko otvetil Valerij. -- Ni v policiyu,  ni  k
reporteram ya ne obrashchalsya. ZHen'ka sam predupredil menya, chtoby ya
ne delal etogo... -- on pokazal sleduyushchij abzac v pis'me:

    "YA  proshu  tebya  ne  vmeshivat'sya  v  etu  istoriyu  aktivno:
vo-pervyh, eto prineset tebe kuchu nepriyatnostej,  a  vo-vtoryh,
stanet  opasnym  dlya  menya  i dlya moego podopechnogo. Pomoch' mne
mogut tol'ko moi kollegi  --  te  samye,  ch'i  adresa  v  konce
pis'ma.  Tebya  ya  proshu  ob odnom: pozvoni komu-nibud' iz nih i
uznaj, poluchili  li  oni  moi  pis'ma.  Esli  net,  to  ob座asni
situaciyu."

    --  YA zvonil tem iz nih kogo znayu lichno, -- skazal Valerij.
-- Srazu, kak poluchil eto pis'mo.

    -- I chto? -- nastorozhilsya Den.

    -- Nu,  pis'ma  oni  poluchili,  ob  areste  znayut...  a  na
podrobnostyah ya poka ne nastaival! Da i ne skazhut oni mne nichego
konkretnogo,  --  s  prorvavshejsya  gorech'yu  priznal Valerij. --
Vo-pervyh,  poboyatsya  oglaski,  vo-vtoryh,  zachem   im   pomoshch'
neprofessionala?

    -- Vy dumaete, chto sluzhashchie SB voobshche otkliknutsya na pis'ma
byvshego   kollegi,  kotoryj  zabyl  o  sluzhebnom  dolge?  --  s
otkrovennym, gde-to dazhe prezritel'nym  nedoveriem  peresprosil
Den. -- Somnevayus' ya chto-to...

    --  Perestan'te!  -- rezko prerval ego Valerij. -- Ne mogut
vse  oni  byt'  podlecami.  Evgenij  tozhe   tam   rabotal,   ne
zabyvajte...

    -- Nu, i chem on konchil?

    --  On  eshche  zhiv,  --  tiho  skazal  Valerij.  -- I ne nado
horonit' ego ran'she vremeni!

    V etoj negromkoj fraze nesoglasiya s  sud'boj  bylo  bol'she,
chem  v  samyh strashnyh proklyatiyah -- i Den pochuvstvoval eto. No
byt' nesoglasnym -- eshche ne znachit byt' na chto-to sposobnym... a
chto v slozhivshejsya  situacii  mog  sdelat'  Valerij?  Znaya,  chto
bessil'nye protesty muchitel'ny, Den popytalsya uspokoit' ego.

    --  Ne  volnujtes', -- i slovami, i emanaciej skazal on. --
Vse budet horosho...

    Inga  skepticheski   usmehnulas'   na   eto   obeshchanie,   no
promolchala.  Valerij  zhe,  perevodya  vzglyad  s  nee  na  Dena i
obratno, reshal, stoit li chitat' im poslednie  frazy  pis'ma.  V
nih uzhe ne soderzhalos' nikakoj informacii, bolee togo, oni byli
ochen'   lichnye...   no   mozhet   byt',   imenno   poetomu  etim
zaznajkamesperam i nado bylo ih uslyshat'?! Ved'  Valerij  znal,
kak  tyazhelo prishlos' ego drugu iz-za ih prezreniya k "normal'nym
lyudyam"!

    "Vprochem, mne kazhetsya, chto vsya eta istoriya nachalas' gorazdo
ran'she  --  a  imenno,   kogda   ya   pozvolil   sebe   proyavit'
_nesluzhebnyj_  interes  k  esperke.  I teper' menya bol'she vsego
muchaet imenno to, chto YUl'ke vo vseh etih peredelkah tozhe krepko
dostaetsya. No chto ya mogu sdelat'? Ona pervaya ne  prostit  menya,
esli  ya  strushu  i  povernu  nazad...  ne to, chto ne prostit --
prosto ne pojmet!"

    Den, ne govorya ni slova, grustno vzdohnul: kak vse  svyazano
v  etom  mire!  On ne raz dumal ob etom: ved' esli by god nazad
oni ne prognali Evgeniya, vse moglo slozhit'sya po-drugomu...  ili
net?  Den pomnil predskazanie YUrgena: YUlya dolzhna vyjti zamuzh za
Evgeniya i vskore pogibnut'. Esli by mozhno  bylo  ponyat'  togda,
_kakaya_  gibel'  imeetsya  vvidu!  Ved'  vse  poschitali, chto ona
prosto ne vyderzhit postoyannogo obshcheniya  s  normal'nymi  lyud'mi,
pokonchit  s  soboj  ili sojdet s uma... A na samom dele von ono
kak vyshlo!

    No mozhno li teper'  ispravit'  etu  oshibku?  Teper',  kogda
otovsyudu chuditsya ugroza i v kazhdom prohozhem podozrevaesh' agenta
SB?..  "Net, -- podumal Den, -- uzhe pozdno: mogut li dva espera
borot'sya protiv moshchnoj organizacii? A YUlya, v konce koncov, sama
sdelala svoj vybor!.."

    -- Prostite, -- obratilsya on k Valeriyu, -- uzhe pozdno... Vy
ne podskazhete, kak nam luchshe dobrat'sya do stolicy?

    Valerij vzglyanul na chasy.

    -- Edinstvennyj nochnoj  ekspress  ushel  polchasa  nazad.  Vy
mozhete,  konechno,  dobrat'sya i avtobusom, no... -- V ego golose
ne bylo osobennoj lyubeznosti, odnako  prirodnoe  gostepriimstvo
vzyalo  verh:  --  YA by posovetoval vam ostat'sya do utra. Uveryayu
vas, menya eto nichut' ne zatrudnit!

    On  provodil  gostej  v  nebol'shuyu,  skromno   obstavlennuyu
spal'nyu, gde na kazhdoj veshchi lezhal izryadnyj sloj pyli.

    --  Proshu proshcheniya, -- burknul Valerij, -- no etoj komnatoj
ne  chasto  pol'zuyutsya...  Sejchas  ya  prinesu  chistoe  bel'e   i
nastol'nuyu lampu.

    On  vyshel,  ostaviv  Ingu  i  Dena v kakoj-to rasteryannosti
stoyat'  na  poroge.  Sredi  prochej  nevyrazitel'noj  obstanovki
vydelyalis'  reklamy  aviacionnyh  kompanij  na stenah i bol'shaya
model' "Konkorda", podveshennaya k lyustre. Den vstal,  podoshel  k
nej  i,  privstav  na  cypochki,  prikosnulsya  k  plastmassovomu
korpusu.

    -- Nu, estestvenno, -- razdrazhenno  zametil  on,  otryahivaya
ruku ot pyli, -
-    kogda  Evgenij  sobiral  etu igrushku, to on dumal tol'ko o
tom, chto delaet... a ne chert znaet o chem eshche!

    -- Togda emu nechego bylo boyat'sya, --  korotko  otkliknulas'
Inga.

    Ona  ponimala,  kak zadevalo Dena to, chto on ne smog ponyat'
poslanie Evgeniya  --  tem  bolee,  chto  vizit  k  Valeriyu  malo
proyasnil  situaciyu. Da, Evgeniyu dejstvitel'no bylo chego boyatsya,
da, on mog prosit' o pomoshchi... no chto eshche on imel v vidu, kogda
pisal  Denu?!  CHto  hotel  peredat',  ceplyaya  odnu   k   drugoj
"misticheskie"  citaty?  Kakie  dogadki  i  znaniya  zaglushil ego
strah?

    -- CHert voz'mi, -- vsluh skazala Inga, -- iz-za chego  takoj
chelovek, kak Evgenij, mog pozhertvovat' vnachale rabotoj, a potom
i  svobodoj? CHto takoe on uznal, o chem dazhe slovami ne skazhesh'?
Denni, -- ona otchayanno vzglyanula na muzha, -- Denni, neuzheli  my
dejstvitel'no nichego ne mozhem sdelat'?!

    --  Net,  --  neprivychno  rezko  otvetil  on.  -- Absolyutno
nichego. I poetomu sejchas  my  lyazhem  spat',  a  utrom  vernemsya
domoj. Ponyatno?

    Inga  promolchala.  V  obshchem-to, ona ne serdilas' na Dena za
ego  izlishnyuyu  ostorozhnost':  mozhno   ponyat',   kogda   chelovek
opasaetsya   yavno  prevoshodyashchih  sil.  No  vnutrennij  protest,
nesoglasie i nepriyatie pokornosti ne utihali... i ponyav, chto ne
zasnet,  Inga  ostorozhno  vyskol'znula  iz  neuyutnoj   komnaty,
namerevayas' eshche raz pogovorit' s Valeriem.

    Ona  sama  ne  znala,  zachem  ej  eto  nado. Mozhet byt', ej
hotelos' eshche raz ubedit'sya v  nevozmozhnosti  chto-libo  sdelat'?
CHtoby potom sovest' byla chista? Ili vse zhe...

    Ona ne uspela vser'ez obdumat', na chto imenno nadeetsya: pod
dver'yu  v  konce koridora blesnul slabyj svet, i obradovavshis',
chto spal'nyu Valeriya ne pridetsya dolgo iskat',  Inga  podoshla  i
reshitel'no postuchala.

    -- Agnessa? -- tut zhe prozvuchal vstrevozhennyj golos. -- |to
ty? CHto-to sluchilos'?

    --  Net,  --  otkliknulas'  Inga,  --  eto ya. Vasha nezvanaya
gost'ya. Prostite, ya  hotela  pogovorit'  s  vami.  Mozhet  byt',
slishkom pozdno?..

    --  Vhodite, -- pomedliv, otvetil Valerij. -- Ne vazhno, chto
pozdno... prosto vy nemnogo napugali menya!

    Inga  priotkryla  dver'.  Bledno-zheltyj  nochnik  pochti   ne
osveshchal  komnatu,  i Inga ne edva ne upala, spotknuvshis' o kraj
kovra.

    -- Vklyuchite svet,  --  predlozhil  Valerij.  --  Vyklyuchatel'
sleva ot vas.

    --  Ne  nado! -- vozrazila Inga. -- Inogda v temnote byvaet
legche  byt'   iskrennim,   a   mne   by   hotelos'   pogovorit'
otkrovenno...

    --  Nu,  esli  u  vas  s  etim  trudnosti, -- so sderzhannoj
nepriyazn'yu proiznes Valerij, -- to delo vashe!

    -- Vy za chto-to serdites' na nas? -- pryamo  sprosila  Inga.
-- Za chto?

    --  Kakoe  ya  pravo  imeyu  serdit'sya na vas? -- voprosom na
vopros otvetil Valerij. -- Kazhdyj vedet sebya tak,  kak  schitaet
nuzhnym!  Odnako  mne  v  samom  dele  ne osobenno priyatny lyudi,
kotorye dumayut tol'ko o sebe.

    -- Poyasnite! -- obizhenno voskliknula Inga. -- CHto vy imeete
vvidu?

    -- YAsno, chto, -- vzdohnul  Valerij.  --  Nu,  pust'  sud'ba
Evgeniya vas i ne volnuet, pust' vy dazhe rady ego neschast'yam...

    -- |to ne tak! -- perebila Inga.

    --  Hotel  by ya vam verit', -- neveselo usmehnulsya Valerij.
--   No   chto-to   ne    poluchaetsya...    uchityvaya    koe-kakie
obstoyatel'stva!

    Inga ponyala ego:

    --  Znaete,  -- vinovatym golosom skazala ona, -- navernoe,
Evgenij rasskazyval vam o nas... i, navernoe, on, myagko  govorya
ne  voshishchalsya  nashim  povedeniem,  kogda  delo  kosnulos'  ego
blizosti s YUlej...

    --  On  byl  prosto  shokirovan   vashim   vysokomeriem,   --
bezzhalostno  utochnil Valerij. -- Esli vy vsegda vedete sebya tak
s ne-esperami, to neudivitel'no, chto vas ne lyubyat.

    -- Net, my  ne  vsegda  vedem  sebya  tak,  --  po  prezhnemu
vinovato   otvetila   Inga,   --   no  delo  v  tom,  chto  bylo
predskazanie:  blizost'  s  Evgeniem  pogubit  YUlyu.  Vot  my  i
staralis'  predotvratit'  ego, kak umeli. I vot teper', pohozhe,
ono sbyvaetsya...

    -- I vsya vasha kompaniya sidit, slozha ruki i vyklyuchiv  mozgi!
--  s  neperedavaemoj  yazvitel'nost'yu  voskliknul  Valerij.  --
|spery, ekstrasensy...  supermeny  nedodelannye,  chert  by  vas
vzyal!  A  ved'  YUlya-to  vasha  podruga!  Neuzheli  ona  vam  tozhe
bezrazlichna?!

    Inga pomolchala. Kak by tam ni  bylo,  Valerij  byl  prav  v
svoem  vozmushchenii.  "Nikto  i  nikogda ne ponimaet trusosti, --
podumala  Inga.   --   Ee   opravdyvayut,   prinimayut,   s   nej
primiryayutsya...  no  ponyat'  trusost'  nevozmozhno -- ni svoyu, ni
chuzhuyu!.."

    -- Izvinite menya, Inga, -- neozhidanno  skazal  Valerij.  --
Izvinite,  ya ne hotel obidet' vas. Na samom dele: chem vy mozhete
pomoch'? |h, esli by ya tol'ko znal gde pryachut ZHen'ku!..

    -- I togda vy  smogli  by  chto-nibud'  sdelat'?  --  bystro
sprosila Inga.

    --  Estestvenno!  --  Valerij  dazhe udivilsya. -- Dal'she vse
ochen' prosto. No kak najti sekretnuyu bazu SB, ne imeya dostupa k
ih dokumentacii?

    -- A mozhet byt', i est' sposob! --  otkliknulas'  Inga.  --
Inogda Den umeet delat' udivitel'nye veshchi...

    Ee  persten' blesnul, slovno zhivoe odobrenie reshitel'nosti,
i Valerij tut zhe obratil vnimanie na strannuyu vspyshku:

    -- CHto eto?!

    -- A eto  znak  togo,  --  usmehnulas'  Inga,  --  chto  vse
proishodit _magicheski pravil'no_!









    Posle  doprosa YUli rassledovanie, do sih por toptavsheesya na
meste,   rezko   sdvinulos'   s   mertvoj    tochki.    Mehanizm
beskontaktnogo  ubijstva  stal  bolee ili menee predstavim -- i
teper' samoe vremya  bylo  provesti  reshayushchij  eksperiment.  Vot
tol'ko do sih por nikomu iz uchastnikov programmy ne prihodilos'
provodit' stol' riskovannyh eksperimentov...

    --  Po-moemu,  provesti  eksperiment  ne tol'ko mozhno, no i
nuzhno, -- reshitel'no zametil nachal'nik gruppy biofiziki. -- |to
edinstvennyj sposob uznat'  vse  navernyaka,  a  ne  teryat'sya  v
dogadkah.  V konce koncov, vsegda najdutsya dobrovol'cy, gotovye
risknut' zhizn'yu za dostatochnuyu summu!

    -- Nu, dumayu, zdes' takih dobrovol'cev vy  ne  najdete!  --
otozvalsya   rukovoditel'  medicinskoj  sekcii.  --  Kto  znaet,
naskol'ko na samom dele upravlyaema eta d'yavol'shchina?..

    ...Soveshchanie  proishodilo  v  kabinete  Guminskogo.  Pomimo
starshih  issledovatelej,  na  etot  raz byl priglashen nachal'nik
ohrany -- i vozmozhno imenno ego prisutstvie narushalo normal'nuyu
rabochuyu atmosferu. Za pochti  poltora  chasa  ne  bylo  vyskazano
reshitel'no  nichego  osmyslennogo, krome bezdarnyh strahov i eshche
bolee  bezdarnyh  nravstvennyh  somnenij.   No   bol'she   vsego
Guminskogo udivlyalo, pochemu molchit Sara...

    Nakonec on ne vyderzhal i obratilsya k nej pryamo:

    --   Gospozha   Darrin,  _vy_  nahodite  vozmozhnym  provesti
eksperiment s podopechnym Millera?

    Sara vzdohnula i podnyalas'.

    -- Da... -- nachala ona strannym tonom, glyadya v storonu.  --
V principe eto vozmozhno...

    --  V  principe?  --  peresprosil  shef.  -- To est' vy tozhe
schitaete, chto tut est' risk?

    -- Net, riska tut  net,  --  opyat'  slovno  by  cherez  silu
otvetila  Sara...  i  kak  ni  stranno,  nikto  ne  zatoropilsya
vozrazhat' ej: vse zhdali prodolzheniya. -
-    Ne obyazatel'no zhe privodit' podopytnogo v polnoe soznanie,
dostatochno, chtoby on stal ponimat' slova...

    -- I chto vy sobiraetes'  emu  vnushat'?  --  pointeresovalsya
nachal'nik  medicinskoj  gruppy. -- CHto konkretno... kakie slova
vy budete proiznosit'?

    Sara pozhala plechami.

    --   Nam   predpolozhitel'no   izvesten   mehanizm   zapuska
beskontaktnogo   ubijstva,  eto  ya  i  sobirayus'  ispol'zovat'.
Vnushit', chto takoj-to chelovek -- podlec i dostoin  smerti...  A
nablyudat' za etim chelovekom i spasat' ego... -
-    Ona bystro povernulas' k Majzlisu. -- |to uzhe vasha zabota!
Nadeyus',  zadacha  ne  okazhetsya sovsem uzh nevypolnimoj? Ponimayu,
chto eto ochen' trudno: spasti neizvestno-ot-chego!..

    -- Ne neizvestno-ot-chego, a ot vpolne real'nogo neschastnogo
sluchaya, pust' dazhe neopredelennogo, -- myagko vozrazil nachal'nik
ohrany. -- |ta  zadacha  kazhetsya  mne  vpolne  reshaemoj!  Ne  so
stoprocentnoj  garantiej, konechno... no v konce koncov, eto uzhe
delo togo, kto risknet.

    V kabinete povislo molchanie. Pohozhe, obshchaya chast' nakonec-to
byla preodolena --  i  teper'  nado  bylo  perehodit'  k  bolee
konkretnym   voprosam.   Konechno,   v   pervuyu   ochered'   vseh
interesovala procedura podbora dobrovol'cev. Vidya, chto  resheniya
zhdut   ot   nego,   Guminskij   prigotovilsya   vyskazat'   svoi
soobrazheniya, kogda neozhidanno zagovoril molchavshij  do  sih  por
Balashov.

    --   A   ne  mogli  by  vy  utochnit',  gospozha  Darrin,  --
pointeresovalsya  on,  ne  glyadya  na  Saru  --  kak  imenno   vy
sobiraetes'  znakomit'  vashego  podopytnogo  s  predpolagaemymi
dobrovol'cami?

    Sara  nedoumenno  vzglyanula  na  Balashova  --  s  chego  eto
"starshij  vychislitel'" reshil prinyat' uchastie v razgovore? Kraem
glaza ona zametila, chto ostal'nye smotryat na nego s ne  men'shim
udivleniem.

    -- CHto vy imeete v vidu? -- peresprosila ona, ponyav, chto ot
neozhidannosti prozevala sut' voprosa.

    --  YA  imeyu v vidu, chto "monstr" dolzhen byt' znakom s svoej
zhertvoj.  Pust'  ne  lichno,  vse  ravno...  --  ohotno  poyasnil
Balashov,  neskol'ko  ozhivlyayas'.  --  Ved'  uzhe ustanovleno, chto
pered ubijstvom Lantasa on dostatochno mnogo  interesovalsya  ego
lichnost'yu,  dazhe  hodil na miting s ego uchastiem. I eto pritom,
chto Lantas -- chelovek vsem izvestnyj i ves'ma yarkij. A  kak  zhe
byt' s nichem ne primechatel'nym dobrovol'cem?

    --  Vy hotite skazat'... -- nachala Sara, no Balashov perebil
ee:

    -- Da, ya hochu skazat',  chto  predpolagaemaya  zhertva  dolzhna
byt' _uzhe_ znakoma s millerovskim podopechnym. Inache -- chtoby on
smog  vosprinyat'  novuyu  informaciyu! -- ego pridetsya probuzhdat'
polnost'yu... Ili vy smozhete dat' emu predstavlenie o neznakomom
cheloveke tol'ko slovami?

    V golose Balashova otkrovenno prozvuchala nasmeshka... i  Sara
edva sderzhalas', chtoby ne otvetit' emu rezkost'yu. No teper' ona
videla,  chto  tot  absolyutno  prav: o tom, chtoby razbudit' Sema
sovsem, ne moglo byt' i rechi, a chuzhie slova nikogda ne  zamenyat
lichnogo  vospriyatiya!  Proizoshlo  to,  chego ona boyalas' s samogo
nachala: obychnyj eksperiment na dobrovol'cah byl nevozmozhen...

    --  A  sredi  znakomyh  CHelysha  mogut  najtis'   podhodyashchie
kandidatury?  --  neozhidanno  nazvav  Sema  po familii, sprosil
Majzlis.

    Sara boleznenno pomorshchilas': nu vot, nachinaetsya! Teper' eto
nazyvaetsya "poisk dobrovol'cev"...

    -- On vsegda vel zamknutyj obraz zhizni, -- s ploho  skrytoj
izdevkoj  skazala  ona.  --  Ego druz'ya iz "Lotosa", kollegi po
rabote...

    -- Po kakoj rabote? -- v ton ej  vstavil  nachal'nik  gruppy
biofiziki.   --  Vy  imeete  v  vidu  bol'nicu  v  Serpene  ili
arestovannyh mafiozi?..

    Razdalsya druzhnyj smeh -- i kak  ni  stranno,  glupaya  shutka
razryadila obstanovku. Sara prodolzhila uzhe ser'ezno:

    --  Ubrat'  svoih  nanimatelej  "monstr" ne smog: ochevidno,
strah pered nimi blokiroval  ego  parapsihicheskie  sposobnosti,
takoe  byvaet.  Navernoe,  potomu  Milleru  i  prishlos' idti na
riskovannuyu inscenirovku...

    -- Nu dopustim, -- ostanovil ee Guminskij. -- A ostal'nye?

    --  Kto  --  ostal'nye?  --  rezko  peresprosila  Sara.  --
Rabotniki  bol'nicy? Ili espery iz "Lotosa"? Vy hotite skazat',
chto  sobiraetes'  provesti  takoj  eksperiment  nad  nichego  ne
podozrevayushchimi i ni v chem ne povinnymi lyud'mi?!

    Lico shefa napryaglos'.

    --  Lantas  tozhe ni o chem ne podozreval... -- zhestko skazal
on, -- i vy predstavlyaete sebe,  skol'ko  eshche  mozhet  okazat'sya
takih ni o chem ne podozrevayushchih?!

    --  Dlya  nachala ih budet rovno stol'ko, skol'ko vy vyberete
dlya eksperimenta, --  otvetila  Sara.  --  Hot'  ves'  personal
serpenskoj bol'nicy... poslushajte, nu neuzheli vy mozhete vser'ez
govorit' o takom?!

    --  YA  ne  govoryu  o  rabotnikah bol'nicy, -- primiritel'no
otozvalsya Guminskij. -- |to dejstvitel'no bylo by...  No  razve
druz'ya Sema tak uzh "ni v chem ne povinny"? Esli uzh kto-to v etom
mire  prichasten  k beskontaktnomu ubijstvu, tak imenno "Lilovyj
lotos".  Oni  ne  pomeshali  etoj  sposobnosti  razvit'sya  v  ih
tovarishche,  tak  pochemu  zhe  oni  ne  dolzhny  otvechat'  za  svoi
postupki?!

    Sara oblegchenno vzdohnula pro sebya:  mozhno  bylo  zakonchit'
neravnyj  spor  o  nravstvennosti i perejti k veshcham osyazaemym i
prakticheskim. Ona zastavila sebya  sdelat'  pauzu  i  zagovorit'
rovnym vpolne delovym tonom:

    --  Provodit'  takoj eksperiment nad esperami -- vse ravno,
chto  reshat'  uravnenie  so  mnogimi   neizvestnymi:   rezul'tat
zavedomo   poluchitsya   nekorrektnyj.   Telepat,  predskazatel',
yasnovidyashchij...

    Sara zamolchala, chtoby perevesti duh -- no v voznikshuyu pauzu
tut zhe vlez Balashov.

    -- Naskol'ko ya znayu, v "Lotose", -- nachal bylo on... i Sara
srazu ponyala, chto on hochet skazat': ne vse  obitateli  "Lotosa"
byli dostatochno sil'nymi esperami!

    Dejstvitel'no,    Liza    Riksner    voobshche   ne   obladala
parapsihicheskimi sposobnostyami, a  YUrgen  Riksner  hotya  i  byl
predskazatelem,  no  nastol'ko  slabym,  chto vser'ez nuzhdalsya v
astrologii. I Balashov -- chert by ego  pobral!  --  ne  mog  eto
proignorirovat'...

    S udivivshej vseh rezkost'yu Sara oborvala ego:

    -- Bud'te dobry ne perebivat' menya: ya eshche ne zakonchila! Tak
vot,  v  "Lotose"  byli  ochen'  sil'nye espery, i lyubaya iz etih
sposobnostej mozhet dat' neozhidannyj effekt...

    Balashov umolk, pokazyvaya vsem svoim vidom, chto u nego  i  v
myslyah  ne  bylo  sporit'  s bolee kompetentnym specialistom --
tak, vyrvalos' sluchajno! No tem ne menee  Sara  ulovila  v  ego
demonstrativnoj pokornosti skrytuyu nasmeshku.

    --   Tak   kakoj   zhe   neozhidannyj   effekt   mogut   dat'
parapsihicheskie  sposobnosti?  --   pointeresovalsya   nachal'nik
medicinskij  gruppy.  --  Vy  hotite  skazat', chto espery mogut
zaranee "uvidet'", chto im ugrozhaet? Predugadat'  opasnost'  ili
dazhe pochuvstvovat' ee istochnik?

    --  Nu,  konechno!  --  ohotno  podtverdila  Sara. -- Prichem
nevozmozhno znat' zaranee,  kak  imenno  eto  proizojdet!  Takim
obrazom  eksperiment  obrechen  s  samogo  nachala... tak est' li
smysl ego voobshche zatevat'?

    Otveta na vopros ne posledovalo -- vprochem, Sara i ne zhdala
ego. Nakonec Guminskij prerval molchanie:

    -- Nu chto zh, v takom sluchae  vse  yasno.  |ksperiment  budet
proveden   nad  arestovannymi  mafiozi.  Nadeyus',  protiv  etih
kandidatur eticheskih vozrazhenij ne posleduet?

    --  No  my  zhe  nichego  ne  smozhem  prokontrolirovat'!   --
voskliknul  nachal'nik  gruppy  biofiziki.  --  V  luchshem sluchae
pridetsya  dovol'stvovat'sya  informaciej,  kotoruyu   predostavit
policiya...

    --  Da, pridetsya! -- primiritel'no otvetil Guminskij. -- No
drugogo vyhoda vse  ravno  net...  ili  vy  predlagaete  sovsem
otkazat'sya ot eksperimenta? -
-    On  medlenno obvel vseh glazami, no nikto ne otozvalsya. --
Vprochem, obshchenie  s  policiej  uzhe  moya  zabota,  --  on  snova
povernulsya k Sare. -- Tak chto, gospozha Darrin, pridetsya vam eshche
raz   proyavit'   izobretatel'nost'   i  snyat'  u  millerovskogo
podopechnogo strah pered ego byvshimi hozyaevami!

    --  Horosho,  --  medlenno  podnimayas',  pochti   po   slogam
proiznesla  Sara, -- no ya vynuzhdena nastaivat', chtoby prikaz ob
etom eksperimente byl peredan mne v pis'mennom vide...









    Posle soveshchaniya Sara pochuvstvovala, chto u nee net sil  dazhe
na razdum'ya -
-    ona  edva  dobrela  do  komnaty  i  bez  sil povalilas' na
krovat'. Skvoz' son ona slyshala telefonnyj zvonok, no podhodit'
ne stala: obojdetsya shef, poterpit chas-drugoj! V  konce  koncov,
dazhe  esli  provodit' eksperiment segodnya -- eto luchshe delat' v
rajone  treh  chasov  nochi:  "chas  byka",   men'she   atmosfernyh
elektromagnitnyh  pomeh  --  da i "monstr", naskol'ko izvestno,
vsegda dejstvoval imenno v eto vremya...

    ...Prosnulas'  ona  neozhidanno,  kak  ot  tolchka.  Ponachalu
pokazalos',  chto snova zvonit telefon, no net -- vse bylo tiho.
Sara polezhala eshche  nemnogo,  chtoby  unyat'  serdcebienie,  potom
vzglyanula na chasy: polovina odinnadcatogo, spat' lozhit'sya pora,
a ne prosypat'sya!

    Ona  s  otvrashcheniem podnyalas' i nabrala nomer Guminskogo --
kak tam  naschet  eksperimenta,  ne  peredumal?  No  telefon  ne
otvechal. S udivleniem Sara nabrala nomer posta ohrany i uznala,
chto   shef   u   medikov.   "Pochemu  u  medikov?  --  nedoumenno
peresprosila ona, chuvstvuya narastayushchuyu trevogu. --  Uzhe  bol'she
dvuh chasov? I nichego ne prosil mne peredat'? Ah, Balashov..."

    Ona  polozhila  trubku.  Nu vot i vse... Otvlech' vnimanie ot
Riksnerov ne udalos' -- Balashov vse-taki uspel  pobesedovat'  s
shefom... No neuzheli Guminskij reshitsya?

    Sara s gorech'yu osoznala, chto vnutrenne uzhe otvetila na etot
vopros.  Slishkom  horosho ona znala Guminskogo! Tem bolee, chto i
Liza, i YUrgen kuda bolee podhodyat dlya  nuzhd  eksperimenta,  chem
prekrasno ohranyaemye i trudnodostupnye mafiozi!

    ...A  ved'  dlya  togo,  chtoby  vnushit' chto-to odurmanennomu
narkotikami  "monstru",  sovsem  ne  trebuetsya   vysokoklassnyj
psiholog-analitik -- tak chto bez Sary vpolne mogut obojtis'!

    CHto zhe delat'? Vmeshat'sya? No kak? Subordinaciyu eshche nikto ne
otmenyal!  I  vryad  li  hot'  kto-to risknet ne vypolnit' pryamoj
prikaz Guminskogo...

    I vse eto  pod  prikrytiem  gnusnoj  demagogii:  yakoby  vse
espery   "Lotosa"  vinovaty  v  neschastnoj  sposobnosti  svoego
tovarishcha! Da, vozmozhno, oni kakimto obrazom  pooshchryali  razvitie
etogo  opasnogo  umeniya...  Mezhdu  prochim,  ne isklyucheno, chto i
Evgenij delal to  zhe  samoe  --  ili  delal  by,  bud'  u  nego
vozmozhnost'. Mozhet byt'... No eto zhe ne osnovanie dlya ubijstva!

    Sara  vspomnila  (chert  poberi,  pochemu  eto ne prishlo ej v
golovu ran'she?), chto Liza i YUrgen  Riksnery  --  eto  ta  samaya
"parochka  v  dopotopnom  "Forde", kotorye okazalis' svidetelyami
zaderzhaniya YUli, prichem svidetelyami daleko ne sluchajnymi!  Posle
etogo  za  nimi  bylo  ustanovleno  pristal'noe  nablyudenie, no
poskol'ku oni ne delali popytok podnimat' shuma, ih ne  trogali.
No  vse  ravno  ih ischeznovenie bylo by chrezvychajno udobno... i
kto znaet, budet li Majzlis vser'ez zabotit'sya ob ih spasenii?!

    Sara pochuvstvovala prosto obzhigayushchuyu dosadu na  sobstvennoe
bessilie: nu a chto ona mozhet sdelat'? Esli eksperiment provedut
bez nee, ona ne smozhet pomeshat'...

    Razve  tol'ko  uspet'  predupredit' Riksnerov! Ob座asnit' im
opasnost',  pomoch'  uehat'   podal'she:   pust'   begut   i   ne
oglyadyvayutsya!  Zaodno  vtoraya  problema  reshitsya:  izdaleka shum
podnyat' trudno...

    ...Podkrepivshis' chashkoj ochen' sladkogo kofe, Sara  odelas',
pozvonila  Majzlisu i, izvinivshis' za pozdnij zvonok, poprosila
propusk  na  vyezd  s   territorii   bazy.   "Da,   razumeetsya,
soglasovano,  mozhete  utochnit' sami!" -- otvetila ona na vpolne
rezonnyj vopros, s  zamiraniem  serdca  ozhidaya,  chto  nachal'nik
ohrany vdrug reshit pereproverit' ee slova.

    -- Nu chto vy, gospozha Darrin! Kto zhe bespokoit nachal'stvo v
takoe  pozdnee  vremya?  --  otozvalsya  Majzlis,  i v ego golose
poslyshalas' otkrovennaya usmeshka. -- Vy ved'  uspeete  vernut'sya
do nachala eksperimenta?

    --  Da,  konechno...  -- Sara posmotrela na chasy: "do nachala
eksperimenta"   ostavalos'   chetyre   chasa,    uspet'    ves'ma
problematichno...  "A  ved'  on  znaet,  kuda ya edu! -- s uzhasom
ponyala ona. -- I vse-taki vypuskaet... Pochemu?  Tozhe  ne  hochet
brat' na sebya greh? Ili bud' chto budet?.."

    ...CHerez  neskol'ko  minut  Sara  uzhe  mchalas'  po  shosse v
stolicu.  Kak   kogdato   Evgenij,   ona   nadeyalas'   "smeshat'
sluchajnosti"   i   spasti   ni  v  chem  ne  povinnyh  lyudej  ot
smertel'nogo dara ih neschastnogo tovarishcha. No uzhe na pod容zde k
gorodu ona vdrug soobrazila, chto dostatochno bystro Riksneram ne
uehat'. Zdes' ved' nedostatochno budet prostogo  pereezda:  nado
bezhat'  kak  mozhno  dal'she,  za  granicu, luchshe vsego voobshche za
okean... No skol'ko vremeni ujdet tol'ko na oformlenie  viz  --
neskol'ko dnej, ne men'she! A eksperiment nachnetsya vot-vot...

    Konechno, SB imeet dostup k ekspress-vizam... no bez sankcii
samogo  Guminskogo ili Verenkova s nej nikto i razgovarivat' ne
stanet! Tak chto zhe, opyat' obrashchat'sya k Verenkovu? I  tem  samym
tolknut' ego na pryamoj konflikt s Guminskim?

    Vprochem,  drugogo vyhoda vse ravno net! Esli ne pomozhet on,
ne pomozhet uzhe  nikto!  Sara  reshitel'no  ostanovila  mashinu  u
blizhajshego  telefonnogo  avtomata.  Domashnij  nomer YAna ona uzhe
pomnila naizust'...

    ...YAn otreagiroval na soobshchenie so strannym spokojstviem --
ne vozmutilsya,  ne  rasserdilsya  i  dazhe  ne  stal  ni  o   chem
rassprashivat',   tol'ko  utochnil  i  zapisal  familiyu  i  imena
predpolagaemyh  zhertv   eksperimenta.   Potom   prikazal   Sare
uspokoit'sya i perezvonit' cherez pyatnadcat' minut.

    Sara  vernulas'  k  mashine.  Udivitel'naya  vse-taki veshch' --
otvetstvennost'! Teper', perelozhiv ves' gruz  prinyatiya  resheniya
na  Verenkova, ona dejstvitel'no uspokoilas'. Ej ne vazhno bylo,
chto budet delat' YAn: vrazumlyat' svoego ne v meru retivogo shefa,
ustraivat'  speshnyj  ot容zd  Riksnerov  ili   prosto   molit'sya
vsevyshnemu!..

    ...K  YAnu  ej udalos' prozvonit'sya tol'ko cherez polchasa. On
snova byl nemnogosloven -- no na etot raz, kak pokazalos' Sare,
izryadno razdrazhen.

    --  Poezzhaj  nemedlenno  k   etim   rebyatam,   --   korotko
rasporyadilsya  on.  --  Sejchas nachalo pervogo. Potoropis'! CHerez
dva chasa oni dolzhny uzhe byt' v samolete. V aeroportu  ih  budut
zhdat' s biletami i dokumentami, pust' ne meshkayut!

    --  No  esli... -- rasteryanno nachala Sara, vmig predstaviv,
kak beskontaktnoe ubijstvo nastigaet samolet pryamo v vozduhe...

    -- Ne bojsya, -- mgnovenno otozvalsya Verenkov.  --  Nikakogo
eksperimenta ne budet, kogda stanet izvestno ob ih begstve, eto
ya  obeshchayu.  Tak  chto  potoropis'  --  a ostal'noe pust' tebya ne
kasaetsya...









    ...Budil'nik naruchnyh chasov tiho zapishchal. Evgenij mgnovenno
prosnulsya i vyklyuchil melodiyu. Pyat' minut  vtorogo,  tol'ko  chto
komp'yuter  dolzhen  byl  pereklyuchit'  monitory  nablyudatelej  na
zapisannyj fragment "sna". Esli vse  poluchilos',  u  nego  est'
pochti dva beskontrol'nyh chasa!

    Evgenij   podozhdal  na  vsyakij  sluchaj  eshche  paru  minut  i
reshitel'no podnyalsya. Stoya posredi komnaty  i  kosyas'  na  pochti
nevidimye  telekamery,  on  vdrug  ponyal,  chto  ne  znaet,  kak
ubedit'sya v svoej  "nevidimosti".  V  samom  dele,  chto  dolzhen
sdelat'  plennik,  chtoby  pribezhali nadzirateli? Nachat' krushit'
mebel'? Ili postoyat' na golove? A mozhet, polezt' v petlyu?

    Evgenij  usmehnulsya:  poslednyaya  mysl'   okazalas'   vpolne
zdravoj! On bystro vynul iz visyashchih na stule bryuk remen', vstal
na   stul   i   prodel  konec  remnya  v  kreplenie  lampy.  "Ne
vyderzhit..." -- podumal on, zatyagivaya na shee petlyu, no  tut  zhe
odernul  sebya: ne sobiraetsya zhe on i v samom dele probovat' etu
shtuku na prochnost'!

    Postoyav paru minut s petlej na shee i ubedivshis', chto  nikto
ne  speshit  ego  spasat', Evgenij oblegchenno vzdohnul i otvyazal
remen'. Diversiya udalas' -- on nevidim i  neslyshim!  Teper'  za
delo!

    On posmotrel na komp'yuter i edva poborol iskushenie vklyuchit'
ego. Net, v proshlyj raz emu skazochno povezlo, i ne stoit bol'she
ispytyvat'  sud'bu  -- Sara ili Balashov vpolne mogut rabotat' i
po nocham! Luchshe stoit podumat', kak mozhno vybrat'sya  otsyuda  --
hotya by iz komnaty...

    Evgenij  podoshel k oknu i otdernul shtoru. Eshche v pervyj den'
svoego prebyvaniya na baze on obratil  vnimanie,  chto  zamok  na
okne  ne  vyglyadit  slishkom  zh  krepkim, i signalizacii tozhe ne
vidno. Teper', izbavivshis' ot nablyudeniya, mozhno bylo  ne  spesha
izuchit' okno.

    ...CHerez   desyat'   minut   stalo  okonchatel'no  yasno,  chto
sozdateli bazy yavno  polagalis'  na  postoyannyj  videokontrol':
signalizacii  na  okne dejstvitel'no ne okazalos', a zamok... S
zamkom mozhno bylo spravit'sya dovol'no bystro  --  esli  udastsya
najti kakoj-nibud' krepkij rychag!

    Legko skazat', rychag -- Evgenij nervno proshelsya po komnate,
prikidyvaya,   chto   mozhet   posluzhit'  orudiem,  i,  ne  najdya,
napravilsya bylo v tualet, no vovremya hlopnul sebya  po  lbu:  da
ved'  tam otdel'naya telekamera! Esli nablyudatel' uvidit, chto on
voznik v tualete, ne vstavaya s posteli...

    Evgenij  usmehnulsya:  poluchaetsya,  do   treh   chasov   nochi
pol'zovat'sya  bytovymi  udobstvami emu nikak nel'zya! Da, ran'she
on ob etom kak-to ne podumal... vprochem, nevazhno:  nado  skoree
soobrazhat', chem mozhno vzlomat' zamok na okne!

    Nakonec  Evgenij vspomnil o metallicheskih veshalkah v shkafu,
izvlek odnu, kriticheski povertel v  rukah.  Konechno,  ee  forma
byla daleka ot sovershenstva, no posle nekotoroj dorabotki...

    ...Ves'   posleduyushchij   chas   Evgenij   musolil  "proklyatuyu
zhelezyaku" i proklinal sebya  za  to,  chto  prenebregal  silovymi
vidami  sporta,  polagayas'  ne  na  silu,  a  na lovkost'. Uvy,
lovkost' byla  bespolezna  protiv  tverdosti  metalla...  Kogda
nakonec emu udalos' poluchit' chto-to vrode krivoj fomki, vremeni
ostalos'  tol'ko  na  to,  chtoby  skryt'  sledy nochnoj raboty i
vernut'sya v postel'...

    Nu chto zh,  togda  pridetsya  perenesti  "vzlom"  na  zavtra!
Evgenij sunul byvshuyu veshalku pod matras, zadernul shtoru, vernul
na mesto stul i nyrnul pod odeyalo.

    No ne uspel on prijti v sebya posle tyazheloj raboty i pojmat'
ritm  dyhaniya,  kak  vdrug zazvonil telefon. Zvuk byl nastol'ko
neozhidannyj, chto Evgenij bukval'no podletel v krovati. Vyhodit,
za nim nablyudali vse vremya! I prosto zhdali, kogda  on  zakonchit
"mayat'sya  dur'yu"!  I  dazhe  ne stali prihodit' i ostanavlivat',
prosto pozvonili...

    Evgenij pochuvstvoval, kak kraska zalivaet ego s  golovy  do
nog.  Nu  nado  zhe byt' takim idiotom! Ustroil lyudyam besplatnyj
cirk...

    On  vstal,  podoshel   k   stoliku,   potyanulsya   k   trubke
prodolzhavshego  trezvonit'  telefona...  i otdernul ruku. CHto-to
bylo ne tak. A esli nikto ne raskryl ego ulovku, i  eto  prosto
obychnyj  zvonok?  Maloveroyatno  v  tri  chasa nochi, no vse-taki:
vdrug Sare srochno chto-to ponadobilos'? No togda snimat'  trubku
nikak nel'zya -- ved' po legende on vse vremya "spit"!

    ...Kstati,  zapis'  vot-vot  konchitsya,  a on torchit posredi
komnaty kak pen'! Net  uzh,  igrat'  tak  igrat'  --  do  konca!
Evgenij  odnim pryzhkom preodolel rasstoyanie do krovati, zarylsya
pod odeyalo... i zapozdalo podumal, chto esli Sara -- ili kto eto
tam byl! -- sejchas vzdumaet zajti k nemu sama, razoblacheniya vse
ravno ne izbezhat'...

    Telefon umolk. Neskol'ko minut Evgenij so  strahom  ozhidal,
chto  razdadutsya  shagi  po  koridoru,  no vse bylo tiho. Nakonec
strelka  chasov  perepolzla  opasnuyu  tochku:  zapis'  konchilas',
teper' ohranniki snova vidyat to, chto na samom dele proishodit v
komnate...

    Evgenij  podozhdal  dlya  garantii  paru  minut, zashevelilsya,
perevorachivayas'  na  drugoj  bok...  i  pochti  tut  zhe  telefon
zazvonil  snova!  Nu chto zh, teper' eto uzhe ne imeet znacheniya, i
skoro on uznaet, provalilas' li ego komp'yuternaya avantyura...

    On  potyanulsya,  potom  ryvkom  sel  v  posteli,   izobrazhaya
vnezapnoe probuzhdenie, potyanulsya k telefonu...

    --  Kak  vy  mozhete  tak krepko spat'! -- razdalsya v trubke
serdityj, no neznakomyj zhenskij golos. -- Sejchas k vam privezut
vashu zhenu. Vedite sebya prilichno!

    Evgenij  edva  ne  vyronil  trubku.  Ne  slishkom  li  mnogo
perezhivanij  za  odnu noch'? I chto znachit "privezut"?! I voobshche,
kakie tut k chertu mogut byt' prilichiya?

    ZHdat' prishlos' nedolgo --  za  dver'yu  poslyshalsya  kakoj-to
shum,  golosa,  dver'  otkrylas', i v komnatu v容hala katalka na
maner operacionnoj s zakreplennymi na nej priborami...

    Evgenij zamer. On nikogda ne dumal,  chto  mozhet  ispytyvat'
takuyu bol'. YUlya, kotoraya vsegda byla dlya nego voploshcheniem zhizni
i  istochnikom energii, lezhala sejchas v uzhasayushchej nepodvizhnosti.
|to byl ne son, ne  pokoj,  ne  otreshennost'  --  mertvennost',
otsutstvie.  Nesogretoe  dushoj telo lezhalo pered Evgeniem, i on
ne mog do konca poverit', chto ono snova mozhet stat' ego YUlej...

    Vsled za katalkoj v komnatu voshla medsestra  --  ta  samaya,
kotoruyu  on videl vo vremya svoego "nelegal'nogo" puteshestviya po
seti. Na etot  raz  ona  vyglyadela  nervno  i,  kak  pokazalos'
Evgeniyu,  slegka dazhe ispuganno. Gospodi, neuzheli s YUlej chto-to
sluchilos'?!

    Ponyav  perezhivaniya   Evgeniya,   medsestra   pospeshila   ego
uspokoit':

    --  Ne volnujtes', eto vsego lish' dejstvie snotvornogo. Ona
skoro prosnetsya...

    -- CHert by vas vseh pobral! -- ot  dushi  skazal  Evgenij...
hotel skazat' zlo, no prozvuchalo dovol'no zhalko.

    --  S  nej  vse  v  poryadke,  --  so sderzhannym neterpeniem
povtorila medsestra. -- No luchshe, esli ona prosnetsya  i  uvidit
vas. Vy mozhete perenesti ee na postel'?

    Eshche by on ne mog! Sejchas on mog by unesti ee na kraj sveta!
Tol'ko  ves' svet, so vsemi ego krayami, zaklyuchalsya dlya nih poka
v etoj komnate...

    Medsestra  lovko  vykatila  pustuyu   katalku   v   koridor,
oglyanulas' na Evgeniya:

    --  Prosledite za nej, horosho? Tol'ko ne budite, ona dolzhna
prosnut'sya sama... -- i, poluchiv v otvet utverditel'nyj  kivok,
bystro vyshla iz komnaty.

    "Kuda  ona  tak  toropitsya?  -- nedoumenno podumal Evgenij,
prisazhivayas' na krovat' ryadom s nepodvizhnoj YUlej.  --  Dazhe  ne
hochet  dozhdat'sya  probuzhdeniya...  a  ved'  eto  yavnoe narushenie
instrukcij! I chto u nih tam proishodit, v konce koncov? Neuzheli
chto-to s Semom? Mozhet, vse-taki stoilo eshche raz  progulyat'sya  po
seti?.."

    Zapozdalye    terzaniya    dlilis'   nedolgo:   YUlya   slegka
poshevelilas',    otkryla    glaza,    provela    po     komnate
rasseyanno-otsutstvuyushchim   vzglyadom  i  vdrug,  uvidev  Evgeniya,
vskriknula i vsem telom potyanulas' k nemu...









    Ideya otyskat' sekretnuyu bazu SB Dena v vostorg ne  privela.
On  ne byl uveren, chto eto vozmozhno, i voobshche opasalsya kakim by
to ni bylo obrazom svyazyvat'sya so specsluzhboj...

    -- CHto vy budete delat', -- nedovol'no sprosil on  Valeriya,
-- esli uznaete, gde eta baza?

    --  Kak  chto?  --  snova udivilsya Valerij. -- Napushchu na nee
zhurnalistov. Menya reputaciya SB -- osobenno posle togo, kak  oni
vygnali ZHen'ku -- malo bespokoit!

    --  No  on  sam  zapretil vam vmeshivat'sya v etu istoriyu! --
voskliknul Den. -- Vspomnite...

    -- A vy dumaete, -- usmehnulsya Valerij, -- chto ya vsegda ego
slushayus'?

    --  No  neuzheli  vy  ne  ponimaete,  --  Den  ne  na  shutku
zabespokoilsya, -- chto oglaska mozhet byt' smertel'no opasnoj dlya
plennikov?

    --  Vsegda  mechtal  vyrazhat'sya tak zhe obtekaemo, kak vy, --
nevozmutimo  otozvalsya  Valerij.   --   "Oglaska   mozhet   byt'
smertel'no  opasnoj  dlya  plennikov!" -- peredraznil on. -- Da,
dejstvitel'no: poka delo  stanet  shiroko  izvestno,  Evgeniya  i
ostal'nyh   sto  raz  mogut  ubit'!  A  potom  budut  ot  vsego
otkreshchivat'sya...

    -- Nu, i zachem zhe provocirovat' eto?

    Valerij tyazhelo vzdohnul:

    -- Davajte rassuzhdat' logichno.  Vy  soglasny,  chto  svoboda
Evgeniya  i  ostal'nyh  obespechivaetsya  glasnost'yu? I poluchennaya
drugim obrazom svoboda nenadezhna i otnositel'na... soglasny?

    -- Nu, soglasen, -- pozhal plechami Den. -- I chto iz etogo?

    -- Teper' drugaya  storona  voprosa.  Moment,  tak  skazat',
"vvedeniya  glasnosti",  vremya,  kogda  oglaska uzhe est', no eshche
nedostatochna, okazyvaetsya  opasnym  dlya  plennikov.  Poluchaetsya
protivorechie, i na pervyj vzglyad...

    --  |to  rabota  v  bare tak razvivaet rassuditel'nost'? --
perebil Den, udivlennyj do takoj stepeni, chto  ne  smog  bol'she
sohranyat' nevozmutimost'.

    Valerij zasmeyalsya:

    --  |to  vam  privet  ot  Evgeniya!  Kogda-to  davno,  eshche v
detstve, my ochen' uvlekalis' TRIZom...

    -- CHem?

    -- TRIZ --  teoriya  resheniya  izobretatel'skih  zadach.  Uchit
pravil'no   stavit'   voprosy  i  nahodit'  otvety  na  nih  po
sisteme...

    -- Ponyatno...

    "Da, pohozhe, chto Evgenij ne zrya  pisal  svoemu  drugu!"  --
podumal Den, a vsluh sprosil:

    --  Nu,  i  kakoj  zhe otvet vy nashli po etoj samoj sisteme?
Maksimal'no sokratit' vremya "vvedeniya glasnosti"?

    -- Razumeetsya. Imenno  poetomu  ni  v  koem  sluchae  nel'zya
obrashchat'sya v pressu do togo, kak uznaesh' gde nahoditsya baza. No
etogo  ya  delat'  i ne sobiralsya! A vot esli ya budu znat', kuda
imenno napravlyat' zhurnalistov, to sensaciya vozniknet bystro,  i
te, kto derzhit ZHen'ku vzaperti, uzhe ne smogut nichego podelat'.

    --  To  est'  v etom sluchae, -- s nevol'nym azartom sprosil
Den, --  mozhno  budet  ne  opasat'sya,  chto  plennikov  ub'yut  i
"zametut sledy"?

    --  Estestvenno,  -- ser'ezno podtverdil Valerij. -- Na eto
prosto ne hvatit vremeni! A dlya polnoj garantii neploho bylo by
ustroit' nebol'shoj bardak na  samoj  baze.  Na  vsyakij  sluchaj!
Ataka, tak skazat', s dvuh storon...

    --  Kakim  obrazom?! -- Den snova poteryal nevozmutimost'...
ili veru v zdravomyslie sobesednika! -- Kakaya eshche "ataka s dvuh
storon"? Vy chto, shutite?

    -- |to zavisit ot togo, chto predstavlyaet soboj  preslovutaya
baza:  kakaya  tam  ohrana,  signalizaciya  i  tomu  podobnoe, --
pospeshil poyasnit' Valerij. -- Ponimaete?  Esli  eto  villa,  to
mozhno desantirovat'sya na nee s vertoleta, esli eto kakoj-nibud'
dom   ili   prosto  kvartira,  to  mozhno  popytat'sya  podkupit'
ohrannikov...

    -- Ili vojti tuda s pomoshch'yu psihologicheskoj nevidimosti, --
sam togo ne zhelaya, dobavil Den i,  v  otvet  na  voprositel'nyj
vzglyad, poyasnil: -- Nu, takoj parapsihicheskij tryuk: stanovish'sya
dlya  okruzhayushchih  ne  to,  chtoby nevidimym, no takim, chto k tebe
prakticheski nevozmozhno obratit'sya s voprosami...

    -- Zdorovo! -- iskrenne voshitilsya Valerij. -- I pri  takih
vozmozhnostyah  vy...  -- nachal on, no tut zhe spohvatilsya: -- Oj,
prostite! YA, kazhetsya, snova nachinayu v chem-to vas uprekat'...

    Den sderzhal usmeshku: pomimo voli etot drug Evgeniya nravilsya
emu  vse  bol'she  i  bol'she.  ZHelto-lilovaya  aura  --   udachnoe
sochetanie   voli  i  fatalizma!  No  hvatit  li  Valeriyu  etogo
"udachnogo sochetaniya" v zadumannoj im otchayannoj avantyure?..









    ...Glubokoj noch'yu,  okolo  desyati  minut  chetvertogo  zemlya
vzdrognula.  Stolb  ognya,  kamnej,  kuskov  asfal'ta podnyalsya v
nebo. CHast' steny central'noj sledstvennoj  tyur'my  obrushilas',
otkryvaya  vnutrennosti  zdaniya, oblomki tut zhe ohvatil ogon'. V
domah v radiuse neskol'kih sot metrov vyleteli stekla...

    Takuyu kartinu dolozhili Guminskomu po  telefonu  potryasennye
nablyudateli.  K  mestu  proisshestviya  eshche  ne uspeli pribyt' ni
pozharnye, ni reportery, a na baze SB uzhe znali, kakim  strashnym
uspehom  zavershilsya  ih  eksperiment! Osharashennye issledovateli
bystro svernuli apparaturu i  tiho  razoshlis'  po  komnatam  --
obdumyvat' i perezhivat' sodeyannoe...

    Podrobnosti  katastrofy  stali  izvestny  tol'ko  cherez dva
chasa. Po predvaritel'nym  dannym  pozharnyh,  vzryv  byl  vyzvan
skopleniem  gaza  v  kollektorah  kanalizacii  i teplocentralej
neposredstvenno pod zdaniem  tyur'my.  Vozmozhnost'  diversii  ne
isklyuchalas',   no  schitalas'  krajne  maloveroyatnoj.  Samoe  zhe
porazitel'noe zaklyuchalos' v tom, bog kakim-to  chudom  ubereg  i
zaklyuchennyh, i ohrannikov -- nesmotrya na masshtab razrushenij, ne
bylo ni ubityh, ni dazhe ser'ezno ranennyh...

    ...Guminskij  v odinochestve brodil po sadu, prihodya v sebya.
Strashnaya moshch' vozdejstviya Sema potryasla ego -- a chto  eto  bylo
imenno vozdejstvie, on ne usomnilsya ni na sekundu! Proizoshedshee
bylo  diko,  neveroyatno:  ved'  gaz  dolzhen byl nakaplivat'sya v
kollektorah neskol'ko dnej, dazhe nedel', vzryv mog sluchit'sya  i
ran'she,  i  pozzhe... I tem ne menee chetkaya prichinno-sledstvennya
svyaz' nalico: podali vozdejstvie  --  poluchili  rezul'tat!  Kak
prosto... i kak strashno!

    Hotya,  esli  vdumat'sya,  cel'-to  kak  raz  ne  dostignuta:
"zadannye" zhertvy zhivy, voobshche nikto ser'ezno ne postradal -- i
eto pri takoj neizbiratel'nosti  udara?  A  mozhet,  kak  raz  v
neizbiratel'nosti  i delo: ran'she "monstr" rabotal kuda ton'she!
No ran'she ne bylo narkotikov, priglushayushchih sposobnosti, ne bylo
straha   pered   "nanimatelyami",   predpolagaemye   zhertvy   ne
ohranyalis'  stol'  tshchatel'no...  CHert,  da  na  samom dele kucha
razlichij, i lyuboe iz nih mozhet okazat'sya reshayushchim!..

    Vot tol'ko YAn s ego uchenikami... vechno oni suyutsya ne v svoe
delo! Guminskij s dosadoj vspomnil zaplanirovannyj  eksperiment
nad  Riksnerami  --  eksperiment,  kotoryj  posle vmeshatel'stva
Verenkova prishlos' otmenit' bukval'no za chas do nachala. Uzh  tam
kontrol' za "ob容ktami" byl by polnyj!

    ...Vprochem,  vryad li: skoree vsego, s Riksnerami poluchilos'
by to zhe samoe -- kucha novyh voprosov v otvet na  odin  staryj!
Tak chto i Sara, i YAn byli po-svoemu pravy, ne zhelaya vputyvat' v
eto delo postoronnih...

    Nu  chto  zh, teper' fazu eksperimentov s Semom mozhno schitat'
zakonchennoj. Bazu mozhno raspuskat' hot' zavtra -- krome ohrany,
razumeetsya. Vryad li ktoto pozhelaet zaderzhat'sya eshche, i tem samym
vzvalit' na sebya otvetstvennost' za sud'bu "monstra"...

    Guminskij podumal o Seme s  zhalost'yu:  bednyj  paren',  emu
ochen' ne povezlo s professiej... no tut uzh nichego ne podelaesh'!

    Vprochem,  koe-komu,  pohozhe,  povezlo eshche men'she! Guminskij
mrachno usmehnulsya, predstaviv, chto pochuvstvuet Miller, uznav  o
zakrytii programmy... i ob ot容zde nezhelatel'nyh svidetelej!

    ...Vot  tol'ko  smozhet  li on spravit'sya s Millerom odin na
odin? Ohranniki ne v schet, tut ne sila  nuzhna,  a  um  --  etot
byvshij   kurator   hiter,   kak  tysyacha  chertej!  Ne  stoit  li
poprobovat' ostavit'  hot'  kogo-to  iz  issledovatelej,  mozhet
dazhe, rasskazat' to, chto poka izvestno emu odnomu? No kto mozhet
stat' ego soyuznikom? Ran'she on nadeyalsya na Saru, no posle togo,
chto ona vykinula segodnya...

    ...A  mozhet,  ona  eshche ne sovsem poteryana? Da, ona vyshla iz
podchineniya, narushila pryamye prikazy, naplevala  na  dolzhnostnuyu
instrukciyu -- no v konce koncov, vse "verenkovskie lyubimchiki" v
toj  ili  inoj  stepeni  stradayut zanoschivost'yu i sklonnost'yu k
samodeyatel'nosti. No pri etom vse oni ves'ma talantlivy i umny,
i esli Sara uznaet koe-chto sverh togo, chto ej  izvestno  sejchas
-- ne vstanet li ona na ego storonu?

    Hotya...  A chto esli ona ne smozhet proniknut'sya tem chuvstvom
smertel'noj opasnosti, ishodyashchej ot Evgeniya, kotoruyu  chuvstvuet
on? Esli ona popytaetsya i dal'she meshat' rassledovaniyu? Ne luchshe
li  srazu udalit' ee s bazy, tem bolee, osnovanie dlya etogo ona
dala vpolne zakonnoe?

    Net, ne stoit toropit'sya.  Prezhde  chem  prinimat'  reshenie,
nado  kak  minimum  pogovorit'  s  nej, posmotret', v kakom ona
sejchas sostoyanii -- a togda uzhe reshat', chto s nej delat'.

    Guminskij osmotrelsya po storonam, sorientirovalsya, i, najdya
blizhajshij    post    tehnicheskogo     nablyudeniya,     tshchatel'no
zamaskirovannyj v kustah, vyzval Majzlisa:

    -- Kak tol'ko poyavitsya gospozha Darrin, pust' ee provodyat ko
mne. Mozhno bez zvonka i v lyuboe vremya!









    ...Provodiv  nasmert'  perepugannyh  Riksnerov v aeroport i
ubedivshis', chto vse proshlo  bez  nakladok,  Sara  pervym  delom
pozvonila   Verenkovu.   Vprochem,  tot  uzhe  byl  v  kurse.  On
poblagodaril Saru, zaveril, chto s samoletom nichego ne sluchitsya,
i posovetoval kak mozhno skoree vozvrashchat'sya na bazu: konflikta,
konechno,  ne  izbezhat',  no  brosat'  sejchas  Guminskogo   "bez
prismotra" nikak ne goditsya!

    -- Kstati, oni vse-taki proveli eksperiment, -- dobavil YAn,
i prezhde,  chem  Sara  uspela  ispugat'sya,  poyasnil:  --  Ne nad
Riksnerami, razumeetsya! Sdelali, kak planirovalos' vnachale...

    -- I... chto? --  instinktivno  oglyadevshis'  po  storonam  i
prikryv rukoj trubku, sprosila Sara. -- Poluchilos'?

    --  A  ty  razve  nichego  ne  slyshala?  Vprochem, kogda tebe
bylo...

    ...Vyslushav podrobnosti,  Sara  oblegchenno  vzdohnula.  To,
chego  ona  vtajne  boyalas',  proizoshlo  bez  ee  uchastiya  --  i
zakonchilos' udachno!

    Vot tol'ko  zakonchilos'  li?  Ne  nachnetsya  li  teper'  vse
snachala  -- novye dannye, novye eksperimenty... i novye popytki
dogovorit'sya s Evgeniem, chert by ego pobral! A vremeni ostaetsya
vse men'she...

    -- I postarajsya vrazumit' shefa, chtoby ne zatyagival delo, --
slovno ugadal ee mysli YAn. -- Mne uzhe dokladyvali, chto narod  v
institute  vozbuzhden  i usilenno "kopaet". Paru dnej ya eshche mogu
ih sderzhivat', no ne bol'she...

    Sara edva ne vyrugalas'  vsluh:  kak  budto  Guminskij  sam
etogo  ne  ponimaet!  A esli s nej i dal'she sobirayutsya temnit',
pust'  --  tol'ko  eto  budut  uzhe  ne  ee   problemy...   Suho
poproshchavshis',  ona  povesila trubku i neozhidanno oshchutila prosto
oduryayushchuyu  slabost'  --  zahotelos'  brosit'  vse  na  svete  i
sbezhat',  nevazhno  kuda!  Tol'ko  by  izbavit'sya ot beskonechnoj
neobhodimosti prinimat' resheniya, zabyt' ob otvetstvennosti...

    "Da chto so mnoj takoe! -- Sara zastavila sebya vstryahnut'sya.
-- Vse zhe normal'no... s chego eto ya tak raskisla?"

    Navernoe, ona prosto ustala za eti neskol'ko dnej! Pozhaluj,
stoit  nemnogo  otdohnut'  --  hotya  by  prosto  pokatat'sya  po
utrennemu gorodu, porazmyslit' spokojno...

    Sara  medlenno  vyrulila  so  stoyanki,  vybrav  naugad odnu
bokovyh ulic, usmehnulas' neveselo:  skol'ko  ni  katajsya,  vse
ravno rano ili pozdno pridetsya vozvrashchat'sya na bazu...

    Vprochem,  ne  isklyucheno, chto i ne pridetsya: posle togo, chto
ona sdelala, Guminskij vpolne mog vykinut' ee  iz  chrezvychajnoj
programmy!  "Nu,  i  chert  s  nim,  v  konce-to koncov! -- Sara
serdito vstryahnula volosami i edva sderzhala  zhelanie  uvelichit'
skorost'.   --   Pust'   snachala   sam   razberetsya  so  svoimi
prichudami..."

    ...Odnako v glubine dushi  ona  ponimala,  chto  vse  ne  tak
prosto.  Povedenie  shefa bylo vyzyvayushchim, no vnutrenne logichnym
-- tak zhe, kak i povedenie Evgeniya... I Sara  chuvstvovala,  chto
eto odna i ta zhe logika, tol'ko v raznom vyrazhenii!

    ...Pomimo  beskontaktnogo ubijstva, shef yavno hochet dobit'sya
ot Evgeniya eshche kakogo-to rasskaza -- a Evgenij uporno  pytaetsya
etogo  izbezhat', postoyanno zhertvuya samym dorogim... No o chem zhe
eshche, krome beskontaktnogo ubijstva, mozhet idti rech'?!

    Sara chuvstvovala, chto iz vsego etogo haosa vot-vot  vylezet
vopreki izvestnomu principu Okkama kakaya-to novaya sushchnost' -- i
svyazhet   nakonec   voedino  vse  neyasnosti!  No  kak  vychislit'
_neizvestno chto_, esli net nikakih faktov?!

    ...Svistok policejskogo vyvel ee iz zadumchivosti, vozvrashchaya
k okruzhayushchej dejstvitel'nosti. Stranno, ona vrode by nichego  ne
narushila...    Sara   ostanovila   mashinu,   opustila   steklo.
Policejskij podoshel, predstavilsya, vzyal protyanutye dokumenty  i
prinyalsya vnimatel'no ih izuchat', vremya ot vremeni poglyadyvaya na
Saru. Vse eto bylo pohozhe na obychnuyu proverku, no Sara nevol'no
zabespokoilas' -- chto eshche moglo proizojti?

    Nakonec  policejskij  vernul  dokumenty  i mahnul zhezlom --
poezzhajte. Sara  dvinula  mashinu  vpered  i,  ot容hav  nemnogo,
obernulas'  --  no policejskij uzhe ne smotrel ej vsled. "A ved'
verno pochuyal, strazh poryadka! -- usmehnulas' ona. --  U  vseh  u
nas teper' sovest' ne chista... i eto ne skoro projdet!"

    Ona  vdrug  ispytala  neodolimyj  pristup nenavisti k tomu,
kto, vse ponimaya, svoim molchaniem zastavlyal svoih byvshih kolleg
brat' greh na dushu! Esli by Evgenij byl na  ih  storone...  vot
tol'ko  mog  li  on?  Esli  uzhe  poproboval  zhutkovatuyu  vlast'
beskontaktnogo ubijstva, esli ona emu ponravilas'?

    Sara vdrug otchetlivo predstavila, kak  Evgenij  prodelyvaet
to,  ot  chego  tol'ko  chto  otkazalas' ona sama -- aktiviziruet
sposobnosti svoego podopechnogo... I  emu  dlya  etogo  ne  nuzhno
ispol'zovat'  ni  narkotiki,  ni  vnushenie! Ne zdes' li kroetsya
tajna  strannoj  odnovremennoj  gibeli  Villersa   i   Ananicha?
Strannoj,  sluchajnoj...  v  poslednie  dni  eti  slova vse chashche
zvuchat s kakim-to zhutkovatym ottenkom!

    ...Dogadyvalsya li Villers? A mozhet,  dazhe  znal  navernyaka?
|tot  propavshij  dnevnik... No togda pochemu on nikomu nichego ne
rasskazal? Ne uspel? Ili kak i  Evgenij  --  poddalsya  soblaznu
strashnogo otkrytiya? Teper' uzhe ne sprosish'...

    ...Povinuyas'   vnezapnomu  poryvu,  Sara  rezko  razvernula
mashinu, minovala  cerkov'  Kiry  i  Mariny,  ob容hala  storonoj
vokzal  i posle nedolgoj ezdy po pochti pustomu shosse ostanovila
mashinu u vorot Severnogo kladbishcha. V etot chas  ona  ne  boyalas'
vstretit'  zdes' kogo-to iz znakomyh, i projdya neskol'ko allej,
ostanovilas'... "Maksim Iador Villers", -- prochitala ona.

    Ona ne stala iskat' mogilu Ananicha: Niklas  byl  odinok,  i
ego  tak  i  pohoronili  v  Sent-Mellone.  Kazalos',  smert'  v
poslednij raz podcherknula razlichie dvoih priyatelej...

    ...Sara prisela na kraj mogil'noj plity, edva  uderzhavshis',
chtoby ne pnut' ee. Koshchunstvo, konechno, no sejchas ona byla ochen'
zla  na Villersa: kak on posmel pogibnut', nichego ne rasskazav,
ne ostaviv dazhe dnevnika etoj predskazatel'nicy?!

    CHto zh, pohozhe, novaya sushchnost' nakonec obrela imya!  Tonechka,
Antonina   Gorvich...   Vidimo,   ona  svyazana  s  beskontaktnym
ubijstvom kuda sil'nee, chem moglo pokazat'sya ran'she! I v  zamok
Evgenij rvalsya ne iz prostogo lyubopytstva...

    Sara  serdito  odernula  sebya:  ne hvatalo tol'ko "vpast' v
mistiku"!  Esli  chto-to  sushchestvuet   --   ego   vsegda   mozhno
obnaruzhit',   izmerit'...   Ved'   dazhe  Verenkov  ne  otricaet
sushchestvovaniya v zamke kakogo-to  neizvestnogo  parapsihicheskogo
yavleniya!

    Vot  tol'ko kak za nego "uhvatit'sya"? Ehat' v gosti k grafu
Gorvichu s  izmeritel'noj  apparaturoj?  Evgenij  odin  raz  uzhe
s容zdil... ele nogi unes!

    ...I  tem  ne  menee  on  snova  sobiralsya  v  SHatogoriyu --
_zachem_? I dobivalsya  ustanovki  u  sebya  v  dome  sverhdal'nej
apparatury  --  tozhe  _zachem_?  Sara  neproizvol'no napryaglas',
pochuvstvovav, chto vplotnuyu priblizilas' k  otvetu  --  esli  on
voobshche sushchestvuet!

    Evgenij  nesomnenno  pytalsya na chto-to vozdejstvovat' i eto
chto-to potom izmeryat' -- tak mozhet byt', "pomoch'"  emu  sdelat'
eto?  Neobyazatel'no  zhe  ehat' v SHatogoriyu: dostatochno zapisat'
sootvetstvuyushchij al'fa-ritm i prokrutit' zapis' s  usileniem.  I
esli v otvet dejstvitel'no budet kakoj-to otklik...

    Sara   stremitel'no   vskochila.  Nakonec-to  poyavilsya  shans
dokopat'sya do istiny! Ne bylo bol'she ni ustalosti, ni  somnenij
--  tol'ko  opasenie: kak by shef i v samom dele ne otstranil ee
ot chrezvychajnoj programmy...

    ...Do bazy Sara domchalas' pochti na kryl'yah -- i  nichut'  ne
udivilas',  kogda  dezhurnyj  ohrannik  peredal  ej  prikaz shefa
"nemedlenno  yavit'sya  k  nemu   v   kabinet".   Ona   vnutrenne
podobralas':  esli  Guminskij vse eshche v beshenstve, s nim trudno
budet sporit'!

    Tishina v koridore ozadachila ee -- obychno  pervyj  etazh  byl
dovol'no  shumnym!  Otsypayutsya posle nochnyh potryasenij? No togda
ne isklyucheno, chto Guminskij tozhe otdyhaet...

    ...Odnako shef ne otdyhal -- vo vsyakom sluchae, on byl u sebya
v kabinete. I Sara srazu uvidela, chto on nichut'  ne  rasserzhen:
naprotiv,   vyglyadit   kak-to  stranno  spokojno.  I  kogda  on
posmotrel na Saru, v ego vzglyade yavno chitalas'... pros'ba? No o
chem Guminskij mog by prosit'? Kakaya pomoshch' emu ponadobilas'?..

    -- CHto sluchilos'? -- tiho sprosila Sara.

    -- YA dolzhen vam skazat', -- tiho  zagovoril  Guminskij,  ne
glyadya na nee, -
-    chto  za  vremya  vashego  otsutstviya  vy  propustili koe-chto
interesnoe. A imenno: dva  chasa  nazad  chrezvychajnaya  programma
ob座avlena  zakrytoj.  Ves' issledovatel'skij korpus raspushchen po
domam... v osnovnom, vo vneocherednye otpuska.

    -- Kak?! -- Sara otkrovenno vspoloshilas'.  --  A  ya...  Mne
chto, tozhe uezzhat'? No togda... Net, ya ne ponimayu!

    --  Pravil'no  ne ponimaete, -- vzdohnul shef. -- Pravil'no.
Prigotov'tes': sejchas vam pridetsya  uslyshat'  nechto  dostatochno
netrivial'noe. I nadeyus', chto kogda vy budete znat' stol'ko zhe,
skol'ko ya, to soglasites' pomoch' mne...

    -- Pomoch'? V chem? -- podozritel'no peresprosila Sara.

    Guminskij pozhal plechami:

    -- V dal'nejshem rassledovanii, razumeetsya...









    Opomnivshis'  ot  narkoticheskogo  durmana,  YUlya  povela sebya
neozhidanno spokojno, dazhe veselo -- i Evgenij  ponyal,  chto  ona
nichego  ne  pomnit  ob  otvratitel'nom  doprose.  Slava bogu...
teper' tol'ko by samomu ne proboltat'sya nenarokom!

    Ponachalu Evgenij ispytyval strannyj styd: to, chto ran'she ne
imelo  nikakogo  znacheniya,  teper'   vosprinimalos'   edva   li
boleznenno -- i postoyannoe nablyudenie, o kotorom ne zabudesh', i
ezheminutnaya  vozmozhnost'  novogo  doprosa, i koshmarnoe oshchushchenie
svoego bessiliya pered tyuremshchikami...

    Nesomnenno, YUlya ulavlivala ego emocii -- no  reshitel'no  ne
sobiralas'  ih podderzhivat'! Neprinuzhdenno boltaya o kakih-to ni
k chemu ne otnosyashchihsya pustyakah, ona akkuratno izvlekla iz shkafa
podnos s edoj,  nakryla  stol,  zastavila  Evgeniya  "ne  stoyat'
posredi komnaty, a pojti v vannu i privesti sebya v poryadok"...

    V  obshchem,  neponyatnym  obrazom  ej  udalos' sozdat' illyuziyu
obychnogo voskresnogo utra -- kak  budto  tol'ko  vchera  Evgenij
prignal  so  stoyanki  vertolet,  Sem  iz  delikatnosti  ushel na
vneocherednoe  dezhurstvo,  i  vperedi  dlinnyj  svobodnyj  den',
kakaya-nibud'  interesnaya  vylazka  vdvoem,  i  ostalos'  tol'ko
reshit', kak odet'sya i chto vzyat' s soboj...

    Oshchushchenie  bylo  nastol'ko  polnym,  chto  Evgenij  dazhe   ne
udivilsya,  uslyshav  za  oknom  shum  avtomobilya.  I tol'ko cherez
neskol'ko dolgih sekund vskochil i brosilsya  k  oknu.  Za  celuyu
nedelyu  prebyvaniya  zdes'  on  ne  slyshal snaruzhi nichego, krome
shelesta derev'ev da redkih golosov! CHto sluchilos'?

    Zvuk dvigatelya, donosilsya sprava, ot glavnogo  vhoda.  Ugol
byl  slishkom bol'shoj, odnako prizhavshis' k steklu licom, Evgenij
vse zhe razglyadel nebol'shoj avtobus. No v pole zreniya  okazalas'
tol'ko  perednyaya  chast',  da i to so storony voditelya, i nel'zya
bylo ponyat',  zagruzhaetsya  mashina  ili  razgruzhaetsya,  ili  eto
voobshche kakaya-to trenirovka ohrany...

    Proshlo   minut   desyat'-pyatnadcat'.   YUlya  ne  vyderzhala  i
vernulas' k stolu. Evgenij ne reshilsya posledovat' za nej, boyas'
propustit' chto-nibud' vazhnoe iz proishodyashchego na baze.

    Nakonec avtobus zaurchal i tronulsya s mesta. Razvorachivayas',
on pokazal bok -- i Evgenij uvidel, chto v nem polno narodu. Emu
dazhe pokazalos', chto za zanaveskoj  odnogo  iz  okon  mel'knulo
lico Balashova...

    Razvernuvshis',  avtobus  snova skrylsya iz vidu, na etot raz
okonchatel'no.  Udalyayushchijsya  gul  dvigatelya  bystro  rastayal   v
sheleste listvy.

    Kak budto nichego i ne bylo... No ved' on svoimi glazami vse
videl! Evgenij vernulsya k stolu, pytayas' soobrazit', chto znachit
etot  pospeshnyj  ot容zd. Mozhet, ego pis'ma uzhe vyzvali kakoe-to
shevelenie vnutri SB? Horosho esli tak... No chto esli vse obstoit
kak raz naoborot, i  Guminskij  prosto  udalil  s  bazy  lishnih
svidetelej, chtoby nikto ne mog pomeshat' emu zadavat' _strannye_
voprosy i lyubymi sposobami trebovat' na nih otveta...

    Evgenij ne stal delit'sya s YUlej svoimi somneniyami -- hvatit
s nee  uzhe  poluchennyh  potryasenij!  No  vsyakij  raz,  kogda  v
koridore slyshalis' shagi, serdce ego zamiralo: ne syuda li?..

    No vremya shlo, a plennikov nikto ne bespokoil.  Libo  o  nih
zabyli,  libo gotovili chto-to sovsem uzh nepredstavimoe! Evgenij
chuvstvoval, chto eshche nemnogo, i on bukval'no nachnet  krichat'  ot
neterpeniya,   i   tol'ko   prisutstvie   YUli   zastavlyalo   ego
sderzhivat'sya i "otgonyat'" opasnye mysli. Neskol'ko raz on  edva
uderzhalsya,  chtoby  ne  vklyuchit' komp'yuter i ne popytat'sya snova
vojti v set': tol'ko by uznat', chto proishodit na baze!

    ...No net, nel'zya riskovat': esli ego pojmayut, mogut  najti
i  videozapis'!  Razve  tol'ko prosto vklyuchit' komp'yuter -- YUle
poigrat', k primeru...

    Komp'yuter  i  v  samom  dele  ozhivil  YUlyu  --  ona   bystro
probezhalas'  po  katalogam,  s udovol'stviem zapustila "Lica" i
srazu pereshla na svoj lyubimyj sed'moj uroven', sostavlennyj  iz
"uzhasnikov".   Evgenij   pristroilsya   sboku.  Glyadya,  kak  YUlya
uvlechenno sobiraet iz fragmentov strashnye  mordy,  on  staralsya
otvlech'sya vsled za nej i ni o chem ne dumat'. Koshmarnaya vse-taki
veshch': sderzhivat'sya ne tol'ko vneshne, no i vnutrenne... vprochem,
kto by mog podumat', chto takoe kogda-nibud' ponadobitsya!

    ...Nakonec    YUle   udalos'   sobrat'   nastol'ko   uzhasnuyu
fizionomiyu, chto ona dazhe vskriknula ot ispuga. Evgenij nevol'no
usmehnulsya   --    ego    vsegda    veselila    ee    iskrennyaya
neposredstvennost'  v obshchenii s komp'yuterom. Glyadya na ekran, on
vdrug vspomnil, chto "Lica" mozhno modificirovat', dobavlyaya lyubye
izobrazheniya -- i poklyalsya, chto  kak  tol'ko  vyberetsya  otsyuda,
vsunet  na sed'moj uroven' portrety Guminskogo, Sary i Balashova
i razoshlet novyj variant po komp'yuternym setyam...

    On ne  zametil,  kak  otkrylas'  dver'  --  i  stremitel'no
obernulsya, tol'ko uslyshav szadi ch'i-to shagi.

    -- Sara?! No kak ty zdes'...

    Evgenij   zapnulsya  na  poluslove.  Kak  zhe  tak?  On  ved'
sobstvennymi glazami videl vseobshchij ot容zd! Vyhodit, uehali  ne
vse? No pochemu? Ili Guminskij, izbavlyayas' ot lishnih svidetelej,
Saru takovoj uzhe ne schitaet? A mozhet, ona teper' s nim "v odnoj
komande"?..

    Usiliem  voli  Evgenij  vzyal sebya v ruki: panika eshche nikomu
nikogda ne pomogala! On vypryamilsya, glyadya Sare v  glaza,  potom
ne spesha podnyalsya i pododvinul ej stul.

    -- Proshu! -- s pochti natural'noj nasmeshkoj proiznes on.

    Sara spokojno prinyala lyubeznost', a Evgenij ukradkoj brosil
bystryj  vzglyad na YUlyu: kak ona? Ne slishkom li ispuganna? No po
nepoddel'nomu interesu na  ee  lice  ponyal:  ona  dejstvitel'no
nichego ne pomnit -- ni dopros, ni Saru.

    Evgenij  uselsya naprotiv i neozhidanno pochuvstvoval kakoe-to
legkomyslennoe lyubopytstvo: o chem sejchas budet  govorit'  Sara?
Ved'  teper', kogda vozmozhnosti Sema opredeleny, i chrezvychajnaya
programma  fakticheski  ischerpana,  ostayutsya  tol'ko   neprostye
voprosy  shefa!  No  znaet  li  Sara o nih hot' chtonibud'? Po ee
povedeniyu etogo  nikak  ne  ponyat'...  "Vo  vsyakom  sluchae,  --
podumal  Evgenij,  --  esli  ona chto-to i uznala, to po krajnej
mere, ne vpala v paniku... A eto uzhe horosho!"

    -- Vot chto, Evgenij, -- zagovorila nakonec Sara. -- To, kak
ty vel  sebya...  ya  potryasena!  Veroyatno,  vozmozhnosti   tvoego
podopechnogo vskruzhili tebe golovu...

    -- Veroyatno... -- ostorozhno otvetil Evgenij. Da, pohozhe ona
nichego  ne  znaet  o  Tonechke.  No  kak zhe togda shef sobiraetsya
ispol'zovat' ee? Sara ne iz teh, kto mozhet  bezdumno  vypolnyat'
prikazy, ne ponimaya ih smysla!

    Glyadya   na   napryazhennoe   lico  Evgeniya,  Sara  neozhidanno
vzdohnula:

    -- YA izo vseh sil staralas'  pomoch'  tebe.  CHestnoe  slovo,
tebe ne na chto zhalovat'sya!

    "|to uzhe napominaet proshchal'noe slovo. Nu, znaete li..."

    --  YA  i  ne  zhaluyus'!--  rezko skazal Evgenij. -- Nikto ne
vinovat, chto vse slozhilos' tak, a ne inache... Hotya vse my mogli
vesti sebya umnee...

    Vo  vzglyade  Sary   promel'knulo   udivleniem,   potom   --
sovershenno otchetlivo! -- zhalost'...

    -- YA ponimayu tebya, -- vzdohnula ona. -- S samogo nachala eta
proklyataya  sposobnost'  razvivalas'  kak-to  ne  tak...  No mne
kazhetsya slozhis' sud'ba tvoego podopechnogo chut' bolee schastlivo,
ego sposobnosti ne razvilis' by takim strashnym obrazom.

    -- A kakim obrazom, po-tvoemu, oni razvilis' by?

    -- V upravlenie  sluchajnostyami,  razumeetsya.  V  tot  samyj
predel'nyj   sluchaj   dara   predskazaniya,  o  kotorom  stol'ko
govorilos'...

    Vzglyad  ee  stal  mechtatel'nym:  eshche  by,  takoe  otkrytie!
Evgenij  vspomnil,  chem rasplatilas' za svoj dar Tonechka, i emu
stalo protivno videt' dovol'noe lico Sary. Vprochem,  ona  ochen'
bystro ovladela soboj i vernulas' k prezhnemu delovomu tonu:

    --  YA ponimayu, kak tebe hotelos' sohranit' vse v tajne. |to
dejstvitel'no slishkom dlya cheloveka!

    -- Kto mozhet reshat'  --  slishkom  ili  net?  --  v  ton  ej
otkliknulsya  Evgenij.  --  Sem  obladaet etoj sposobnost'yu, i s
etim uzhe nichego ne podelaesh'...

    -- Net, Evgenij, -- myagko, no nepreklonno skazala Sara.  --
Imenno "podelaesh'"...

    Evgenij vskochil:

    -- Ty chto? CHto ty hochesh' skazat'?

    Sara  spokojno  vyderzhala  ego  vzglyad  --  ne vskochila, ne
vyhvatila in容ktor, dazhe ne otshatnulas'.

    -- A chto ty hochesh'? -- tiho proiznesla ona. -- Esli  by  ty
ne poteryal golovu, my mogli by doverit' tebe Sema. No teper'...
Teper'  tebe  nikto  ne  verit  --  a  tvoj podopechnyj ne verit
nikomu, krome tebya. Uvy, eta situaciya nerazreshima, tak chto,  --
ona  opustila  vzglyad,  -- tak chto ty sam podpisal emu smertnyj
prigovor. Nel'zya zhertvovat' mnogimi zhiznyami radi odnoj...

    --  Znakomaya  pesnya!  --  s  bessil'noj  zlost'yu   zakrichal
Evgenij.  --  Ochen' znakomaya... Neuzheli ot straha lyudi sposobny
na lyuboe prestuplenie?! YA ne ponimayu...

    Sara molcha perezhidala  vzryv  emocij.  Nakonec,  dozhdavshis'
pauzy, skazala otchetlivo:

    --  Ty  mog  ego  spasti. No ne zahotel. I teper', iskrenne
sovetuyu: podumaj o sebe!

    -- O chem imenno?  --  mrachno  pointeresovalsya  Evgenij.  --
Kakuyu  molitvu  chitat' pered smert'yu? YA tak ponimayu, posle Sema
-- ya sleduyushchij na ocheredi...

    ...On nikogda ne dumal vser'ez o takom ishode --  no  golos
vse-taki  sorvalsya.  Kto  teper'  mozhet  skazat',  na  chto  eshche
sposobny ego tyuremshchiki?..

    --  Net,  Evgenij,  --  zametila  ego  ispug  Sara,  --  ne
bespokojsya:  ty  ostanesh'sya  zhiv. No ty budesh' otvetstvennym za
smert' tvoego podopechnogo. I  ne  tol'ko  po  sovesti  --  eto,
ponyatno! -- no i po zakonu tozhe...

    Kogda    professional'nyj   psiholog   vystupaet   v   roli
inkvizitora -- rezul'tat byvaet vpechatlyayushchim.  Na  mig  Evgenij
dejstvitel'no  oshchutil  sebya  vinovatym...  nastol'ko, chto lyuboe
nakazanie vosprinyalos' by  slishkom  myagkim.  No  navazhdenie,  k
schast'yu, dlilos' nedolgo.

    --  YA  ponyal, -- otvernuvshis', chtoby ne videt' Saru, skazal
Evgenij, -- i ne nado inoskazanij. Dumayu, vam dejstvitel'no  ne
sostavit  truda  menya skomprometirovat'... Vseobshchij pozor i let
dvadcat' tyur'my za ubijstvo!

    -- Ne tol'ko, -- prodolzhila Sara. -- Mozhesh',  esli  ugodno,
dobavit' eshche i pohishchenie...

    -- CHto?! Kakoe pohishchenie?

    --  Nu, a ty kak dumal? Vspomni, kak ty spryatal Sema... |to
vpolne podhodit pod stat'yu o pohishchenii.

    Evgenij  ne  srazu  nashelsya,  chto  skazat':  da,   konechno,
formal'no  Sara  byla  sovershenno  prava. I voobshche, v biografii
lyubogo cheloveka vsegda mozhno najti dostatochno  faktov,  kotorye
posle   nekotoroj  "dorabotki"  prevratyat  ego  v  zakonchennogo
zlodeya!

    -- Da, -- proiznes on nakonec, -- menya mnogo  v  chem  mozhno
obvinit'... esli postarat'sya!

    --  Ty  vse  pravil'no  ponyal,  --  kivnula Sara. -- YA dazhe
sochuvstvuyu tebe, hotya i malo chto mogu sdelat'...

    Evgenij mgnovenno  ulovil  obeshchanie.  "CHto  ugodno,  tol'ko
potyanut' vremya! -
-    podumalos'  emu.  -- Pis'ma otpravleny chetyre dnya nazad, o
nashej sud'be uzhe znayut,  nas  vot-vot  dolzhny  najti...  Tol'ko
potyanut' vremya!"

    --  CHego  ty  hochesh' ot menya, Sara? -- pryamo sprosil on. --
Kakie usloviya tvoej pomoshchi?

    Ona vzdohnula:

    -- Cinizm ne idet  tebe,  chestnoe  slovo.  A  usloviya  moej
pomoshchi... Imej v vidu, ya nichego ne obeshchayu!

    --  V  moem  polozhenii  glupo  priverednichat',  --  Evgenij
grustno usmehnulsya. -- Dazhe slabaya nadezhda luchshe, chem nichego!

    -- Kak zhal', --  v  golose  Sary  poslyshalas'  nepoddel'naya
dosada,  --  chto  ty  slishkom pozdno stal trezvo ocenivat' svoi
sily! Bud' ty ran'she hot' chut'chut'  razumnee...  --  Ona  rezko
prervala  sebya,  i  uzhe drugim tonom skazala: -- Mne nuzhny tvoi
zapisi. Vse, chto kasaetsya Sema. YA ne veryu, chto ty ih ne vel  --
dlya etogo ty slishkom professional!

    "Kuda  otpravit'  ee?  -- sudorozhno soobrazhal Evgenij. -- K
nam domoj? Glupo... K yulinym roditelyam? Navernyaka tam uzhe  tozhe
vse  obshareno...  K  Vasilevskoj?  Nu,  eto sovsem nado sovest'
poteryat'... Kuda zhe, kuda, chert voz'mi??!"

    -- Ty prava, -- otkliknulsya  on.  --  Zapisi  dejstvitel'no
sushchestvuyut. YA spryatal ih, kogda ponyal, chto arest neizbezhen.

    -- I gde oni?!

    "Nu... kuda ya mog ih det', krome kak peredat' v advokatskuyu
kontoru?  Otdat'  komu-to  iz druzej? Tol'ko ne kollegam, etomu
Sara ne poverit..."

    -- YA otoslal ih svoemu staromu drugu,  --  otvetil  nakonec
Evgenij.   --   Drugu  detstva.  Ty,  mozhet  byt',  pomnish':  ya
rasskazyval pro nego. Valerij Artem'ev...

    -- Ty  nastol'ko  doveryaesh'  emu?  --  s  legkim  somneniem
sprosila Sara

    -- Da. Absolyutno.

    Na  etot  raz  "da" prozvuchalo sovershenno iskrenne: Evgenij
dejstvitel'no  doveryal  Valeriyu.  On  dazhe  nadeyalsya,  chto  tot
soobrazit  po  hodu dela, chego na samom dele ot nego trebuetsya.
Pust'  somnevaetsya,  trebuet  podtverzhdenij  --   pust'   vsemi
sposobami tyanet vremya!

    --  YA  dam  tebe  primernyj  tekst  pis'ma,  -- posle pauzy
skazala Sara. -- Ty perepishesh' ego po-svoemu i vernesh'  mne.  V
tvoih interesah, chtoby tvoj priyatel' otdal dokumenty srazu...

    --  YA  postarayus', -- kivnul Evgenij. -- No imej v vidu, on
ne osobenno doverchivyj.

    -- Skazhi  mne,  kto  tvoj  drug,  --  probormotala  Sara  i
neozhidanno sprosila: -- A chem on, kstati, zanimaetsya?

    -- Vladelec bara.

    --  CHto-o? -- nevozmutimost' na mgnovenie pokinula Saru. --
Nu togda ponyatno, pochemu ty vybral ego: esli i  prochitaet,  vse
ravno ne pojmet!

    Evgenij   promolchal,   starayas'  ne  vydat'  radost':  Sara
nedoocenila protivnika. Valerij byl umnee... gorazdo umnee, chem
mozhno podumat', uznav o ego  zanyatii!  I  vozmozhno,  on  sumeet
pomoch' plennikam bol'she, chem predpolagalos'...









    |kstrasensornye poiski bazy po karte ne prinesli rezul'tata
-- sobstvenno,  Den  i  ne  osobenno  na  eto nadeyalsya. Slishkom
raznye informacionnye  polya:  sotrudniki  specsluzhby  i  artist
var'ete dazhe v astral'nom pole redko vstrechayutsya! No mozhno bylo
postupit' i po-drugomu...

    --  Esli  kollegi Evgeniya uzhe vyyasnili, gde nahoditsya baza,
-- zametil on, -- to ya mogu prosto poehat' i sprosit' u nih.

    Valerij  molcha  usmehnulsya   --   "poehat'   i   sprosit'",
voshititel'no! -- a vsluh skazal:

    --  Ne  znayu,  imeet  li  eto  smysl: ne zabyvajte, Den, vy
dostatochno izvestny v SB. Vryad li kto-to risknet vstretit'sya  s
vami bez sootvetstvuyushchej strahovki...

    Den  vspomnil,  kak  "podstrahovalis'"  dlya  obshcheniya  s nim
Villers  i  Ananich...  on  togda  raz   pyat'   uspel   myslenno
rasproshchat'sya  s  zhizn'yu,  stoya  mezhdu  dvumya  pistoletami! "Pri
malejshem izmenenii moego povedeniya moj partner vystrelit v vas,
-- kak budto snova uslyshal on slova Villersa, -- a ya  vystrelyu,
esli vy popytaetes' skazat' emu hot' slovo..."

    --  No  togda, -- spravivshis' s drozh'yu v golose, skazal on,
-- ya nichem ne mogu  bol'she  pomoch'...  Vprochem,  --  on  skoree
pochuvstvoval,  chem uvidel otchayanno-trebovatel'nyj vzglyad Ingi i
nevol'no ustupil emu, -- vprochem, poprobuyu eshche podumat'.

    Kazalos', Valerij ponyal vezhlivuyu fal'sh' poslednej frazy. On
suho kivnul, i skazav, chto esli ponadobitsya,  to  budet  vnizu,
bystro vyshel iz komnaty.

    Denu   bylo   nelovko,   no...   chto  eshche  emu  ostavalos'?
Bessmyslennyj risk s minimal'noj veroyatnost'yu  uspeha?  I  tak,
navernoe,  dolzhno  byt':  ved'  oni pytayutsya dejstvovat' protiv
sud'by,  protiv  ustojchivogo  proverennogo  prognoza...  I  Den
nadeyalsya, chto Inga pojmet neizbezhnost' otstupleniya. No ne tutto
bylo:

    --  Nel'zya  tak, Den! My vse byli idiotami odin raz, nel'zya
zhe prodolzhat' imi byt'!

    -- Ty o chem?

    -- O Evgenii, chert tebya voz'mi! I o YUle...  Vspomni:  kogda
YUrgen skazal o ee vozmozhnoj gibeli, my odnoznachno svyazali eto s
Evgeniem.  Nam  dazhe v golovu ne moglo prijti chto-to drugoe! My
reshili, chto brak s normal'nym  chelovekom  dlya  esperki  podoben
smerti,  i  izo  vseh  sil  pytalis' emu pomeshat'... A na samom
dele?! Liza ved' govorila, no my ne verili ej, nam dorozhe  bylo
nashe  vysokomerie!  A  esli by my mogli hotya by predpolozhit'...
Mozhet byt', nichego etogo ne sluchilos' by?!

    Denu stalo nemnogo stydno.  Dejstvitel'no,  mozhno  bylo  by
istolkovat' to rokovoe predskazanie po-drugomu, utochnit' ego --
no  eto  ne  prishlo  nikomu  v golovu! I za chuzhuyu glupost', kak
vsegda, prishlos'  rasplachivat'sya  nevinovatym...  Vse  bylo  by
inache, ne otvergni oni togda Evgeniya tak druzhno i bezzhalostno!

    --  No kakoe eto teper' imeet znachenie? -- vzdohnul Den. --
Vse uzhe sluchilos', i my nichego ne mozhem izmenit'!

    -- I ty uveren, -- rezko peresprosila Inga, --  chto  nichego
bol'she  sdelat'  nel'zya?  Absolyutno uveren? Tebe ne budet potom
stydno vspominat' ob etom?!

    Den promolchal: on prekrasno ponimal, chto sovrat' Inge on ne
smozhet. Da, dejstvitel'no, on chuvstvoval, chto  vozmozhnosti  eshche
ne  ischerpany, chto mogut poyavit'sya original'nye idei... no ved'
opasnost' tak velika, i neudacha uzhe zafiksirovana vo  mnozhestve
variantov budushchego! Kak najti sredi nih inoj, schastlivyj?..

    Slovno pochuvstvovav vse somneniya Dena, i zhelaya zashchitit' ego
ot nih,   Inga  podoshla  k  nemu  sovsem  blizko,  tak  chto  on
pochuvstvoval na svoih gubah ee dyhanie.  On  potyanulsya  bylo  k
nej, no ona legko otstranilas': -- Podozhdi!

    Na   lice  Ingi  poyavilos'  to  vdohnovenno-sosredotochennoe
"zhrecheskoe"  vyrazhenie,  kotoroe  tak  horosho  znal   Den.   On
mashinal'no   vzglyanul   na  ee  persten',  i  uvidel,  chto  tot
napolnyaetsya rovnym svetom, a  v  rukah  Ingi  medlenno  ozhivaet
zolotoj   energeticheskij  shar  takoj  intensivnosti,  chto  ego,
kazhetsya, mozhno bylo uvidet' bez vsyakih special'nyh priemov...

    -- YA hochu peredat' tebe  svoyu  silu,  --  tonom  zaklinaniya
skazala  Inga. -- I proshu tebya, umolyayu: pridumaj chto-nibud'! Iz
lyuboj situacii dolzhen byt' vyhod...

    Den krepko  prizhal  ee  k  sebe,  sogrevayas'  v  podarennoj
energii...  i tut zhe pochuvstvoval, kak Inga edva ne upala -- ee
uderzhali tol'ko ego ob座atiya. Den ponyal, chto zhelaya  pomoch'  emu,
ona   aktivizirovala   shar   slishkom   sil'no  dazhe  dlya  svoih
vozmozhnostej. On popytalsya bylo vernut' ej  chast'  energii,  no
ona  ne  dala  emu  sdelat'  eto: nevedomym obrazom vosstanoviv
sily, ona rezko otshatnulas', bukval'no otprygnula v storonu...

    Slabye poluprozrachnye molnii soskochili s  ee  pal'cev...  i
tut zhe model' "Konkorda" shevel'nulas' i s grohotom sorvalas' na
pol.

    --  Oj! -- nevol'no voskliknula Inga, mgnovenno prevrashchayas'
iz ved'my v nashkodivshuyu devchonku. -- YA sluchajno...

    Den ne slyshal ee. On  sosredotochenno  smotrel  na  oblomki,
chuvstvuya,  kak na krayu soznaniya voznikaet ideya -- zamechatel'nyj
sposob, kotorym mozhno budet obmanut' bditel'nyh sluzhashchih SB...

    ...Vopreki  ozhidaniyam,  Valerij  ne  obidelsya  za  razbituyu
model'.

    --  Esli  s ZHen'koj vse budet v poryadke, -- korotko zametil
on, smetaya oskolki na list gazety, -- to sdelaet novuyu. A  esli
net,  --  on neveselo usmehnulsya, -- to mnogo li tolku ot kakih
ugodno vospominanij?.. -- I tut zhe pochti yarostno  povernulsya  k
Denu: -- Nu kak, vy pridumali chto-nibud'?! Ili net?..

    --  Valerij,  --  vmesto  otveta  pointeresovalsya  Den,  --
skazhite, kak vy dumaete: kollegi Evgeniya uzhe  nashli  bazu?  Nu,
esli oni voobshche ee iskali...

    Valerij otozvalsya ne zadumyvayas':

    --  Uveren,  chto nashli! Ne tak uzh mnogo nado na eto vremeni
-- kakov by ni byl rezhim sekretnosti, sledy vse ravno ostayutsya.
Lyubaya dazhe samaya zakrytaya kontora dolzhna potreblyat'  energiyu  i
produkty, pol'zovat'sya transportom...

    --  Ponyatno,  -- perebil Den. -- Teper' skazhite takuyu veshch':
vy mozhete ustroit' isteriku?

    -- CHto? -- Valerij s ugrozoj podnyalsya. -- CHto vy  imeete  v
vidu?

    --  On  hochet  sprosit',  --  sderzhivaya smeh, poyasnila Inga
("Da, esli razgovarivayut  dvoe  muzhchin,  to  gde-to  v  dalekom
proshlom  beseduyut  ih  predkipaviany!")  --  on hochet sprosit',
mozhete li vy burno proyavlyat' emocii: tak, chtoby so storony  eto
kazalos' isterikoj?

    --   Mogu,   razumeetsya,  --  uspokaivayas',  pozhal  plechami
Valerij. -- A zachem eto nado?

    -- Pomnite, vy govorili po telefonu  s  kollegami  Evgeniya?
Nu, temi, kto tozhe poluchil ego pis'ma... Mozhete sdelat' eto eshche
raz?

    -- Nichego oni mne ne skazhut! -- serdito otmahnulsya Valerij.
-- Vo vsyakom sluchae, ne skazhut, gde baza... I nikakaya isterika,
kak vy vyrazhaetes', tut ne pomozhet!

    Den kak-to mnogoznachitel'no usmehnulsya:

    --  I ne nado! Pust' ne govoryat... Vy, glavnoe, vedite sebya
kak mozhno bolee emocional'no: bespokojtes', rugajtes', krichite,
obvinyajte ih vo vseh grehah, ugrozhajte zavtra zhe pojti v gazety
-- v obshchem,  chem  bol'she  budet  shuma,  tem  luchshe!  Pust'  vas
ugovarivayut,  uspokaivayut  i  ob座asnyayut... A ya v eto vremya budu
slushat' vash razgovor po parallel'nomu apparatu!

    -- I  eto  pomozhet  vam  uznat',  gde  baza?  --  podskochil
Valerij.

    --  Dumayu,  chto da, -- ser'ezno kivnul Den. -- Tol'ko proshu
vas, ne zhalejte emocij vo vremya razgovora: emocii -- eto klyuch v
astral'nye polya...









    Nad pis'mom, hotya  ono  i  sostoyalo  vsego  iz  treh  fraz,
Evgenij dumal ochen' dolgo: kak mezhdu strok dat' ponyat' Valeriyu,
chto  ot nego trebuetsya? Ved' esli Valerij srazu nachnet ot vsego
otkazyvat'sya i govorit', chto nikakih dokumentov u nego net, emu
vse ravno ne poveryat, budet tol'ko huzhe...  A  esli  on  voobshche
popytaetsya  podnyat'  shum?  Konechno, Evgenij eshche ran'she ob座asnil
emu, pochemu etogo ne sleduet delat',  ne  znaya,  gde  nahoditsya
baza  --  no  nikogda  nel'zya polnost'yu ruchat'sya dazhe za horosho
znakomogo cheloveka, osobenno v ekstremal'noj situacii!

    ...Luchshe   vsego,   esli   Valerij   nachnet    somnevat'sya,
torgovat'sya  i  trebovat'  garantij -- togda operativniki mogut
proboltat'sya o chem-nibud' ili prosto vynuzhdeny budut  vernut'sya
na  bazu  eshche  raz,  i  eto  pomozhet  Evgeniyu  potyanut' vremya v
ozhidanii pomoshchi...

    Evgenij ne somnevalsya, chto pomoshch' budet -- sredi poluchivshih
ego  pis'ma  kolleg  obyazatel'no  najdetsya  neskol'ko  chelovek,
kotorye voz'mutsya za delo vser'ez. Vychislyat, kto iz sotrudnikov
zanyat  v chrezvychajnoj programme, otyshchut bazu, vozmozhno, soobshchat
v gazety -- uzhe s faktami v rukah...

    Tol'ko by oni uspeli! Pis'ma otpravleny  tri  dnya  nazad...
Net, naprasno on tak zaderzhal ih otpravlenie!

    Evgenij  snova  zastavil sebya uspokoit'sya -- ne hvatalo eshche
nervirovat' YUlyu svoej trevogoj, ej i tak  uzhe  dostalos'...  Nu
nichego,  skoro  noch',  vklyuchitsya  videozapis',  i  mozhno  budet
nakonec pogovorit' otkryto... I segodnya zhe vylomat' okno!

    ...Interesno, a kak otneslis' k poyavleniyu YUli  nablyudateli?
Navernoe,    segodnyashnee    nochnoe    dezhurstvo    na   spichkah
razygryvali... Nu chto zh, pridetsya vecherom pered snom "razvlech'"
ih  kak  sleduet,  a  to  vsyu  noch'  budut  zhdat',  v  monitory
pyalit'sya... a eto sovsem ni k chemu!

    Po   koridoru  prostuchali  tyazhelye  shagi,  ostanovilis'  za
dver'yu, shchelknul zamok. Evgenij vnutrenne szhalsya,  oglyanulsya  na
YUlyu  --  no  okazalos',  chto eto prosto ohrannik, kotorogo Sara
prislala za zapiskoj  dlya  Valeriya.  Otdavaya  zapisku,  Evgenij
obrugal  sebya  poslednimi  slovami  --  tak  ved'  mozhno sovsem
izdergat' sebya beskonechnymi strahami i oglyadkami!

    ...No syurprizy  vechera  na  etom  ne  zakonchilis'  --  edva
zakrylas'  dver'  za  ohrannikom,  kak  v  komnate  vdrug nachal
medlenno gasnut' svet, i sam soboj vklyuchilsya televizor. "CHto za
glupaya shutka?" -- podumal Evgenij i opyat' vstrevozhilsya. CHto oni
tam  zatevayut?  On  potyanulsya   k   pul'tu,   chtoby   vyklyuchit'
televizor... i zamer, uvidev ekrane zamok Gorvicha!

    ...S容mka velas' sverhu, s vozduha -- i Evgenij srazu uznal
znakomye  ochertaniya  --  eshche  by,  ved'  imenno s etoj tochki on
uvidel zamok v pervyj raz! Da i kak mozhno bylo  ne  uznat'  eto
nepovtorimoe   lastochkino   gnezdo,   prilepivsheesya  k  krutomu
obryvu...

    Izobrazhenie slegka iskazilos',  potemnelo,  potom  poteryalo
rezkost'  i rasplylos' -- i nakonec slovno nochnaya t'ma medlenno
i kak-to torzhestvenno rastvorila vse ochertaniya...

    V komnate stalo sovsem temno. Evgenij pochuvstvoval, chto YUlya
izo vseh sil vcepilas' v ego ruku, no ne reshilsya  obernut'sya  k
nej, boyas' propustit' prodolzhenie strannogo syuzheta...

    Syuzheta?  A  byl  li  v  etoj kartinke syuzhet? CHto eto voobshche
takoe? Ni na reportazh, ni na reklamnyj rolik ne pohozhe: nikakih
kommentariev  ili  poyasnenij,   odnoobraznyj   plan,   strannaya
muzyka...  zachem, chert voz'mi, ponadobilsya etot spektakl'?! Ili
eto ocherednoj eksperiment? I  imenno  sejchas  kakie-to  skrytye
pribory  vovsyu rabotayut, izmeryaya... chto? CHert voz'mi, da chto by
tam ni bylo -- nado nemedlenno prekratit' eto!

    ...I tut zhe, slovno izdevayas', ekran ozhil snova. Teper'  on
pokazyval vid so dvora -- no na etot raz strogie fasady i steny
zamka  byli  iskazheny  trevozhnymi krasnymi otsvetami plameni...
Pozhar?!

    Evgenij prekrasno ponimal, chto  nikakogo  pozhara  na  samom
dele  net  -- no neskol'ko dolgih sekund ne mog otorvat' vzglyad
ot ekrana... Zatem, sbrosiv ocepenenie,  nazhal  knopku  pul'ta.
Nikakogo  rezul'tata!  Vysvobodivshis' iz ruk YUli, on nagnulsya k
televizoru, shchelknul tumblerom... no vse bylo bespolezno! Tol'ko
pozhar na ekrane  smenilsya  medlennym  "prohodom"  po  koridoram
zamka...

    ...Vprochem, etot syuzhet byl uzhe legko uznavaem -- mesyaca tri
nazad  on  promel'knul  v  svetskoj  hronike,  i Evgenij s YUlej
posmotreli ego  s  neopisuemym  interesom!  Vot  sejchas  kamera
minuet  bashnyu,  dostignet  kartinnoj galerei... gde budet zhdat'
sam  hozyain,  kotoryj   posle   nebol'shogo   interv'yu   povedet
zhurnalistov po zamku.

    No ozhidaemogo prodolzheniya ne posledovalo -- dvizhenie kamery
neozhidanno  zamedlilos' i u samogo vhoda v galereyu ostanovilos'
sovsem. Potom ekran nachal blednet', medlenno teryaya kraski, poka
ne  pogas  uzhe  okonchatel'no.  I  tut  zhe,  slovno  po  komande
vklyuchilsya svet. Vse! |ksperiment zakonchen -- podopytnye kroliki
mogut vernut'sya k svoej morkovke...

    ...Eshche zhmuryas' ot yarkogo sveta, Evgenij podnyalsya, podoshel k
televizoru  i  poproboval  ego  vklyuchit'.  Vse  kanaly rabotali
normal'no  --  nikakih   priznakov   tol'ko   chto   ischeznuvshej
chertovshchiny... Nu, razumeetsya, eto i samogo nachala bylo ponyatno!

    Evgenij  mrachno vzglyanul v odnu iz sledyashchih kamer, boryas' s
zhelaniem vyskazat' nevidimym nablyudatelyam vse,  chto  on  o  nih
dumaet...

    Vprochem,   prichem   tut   ohranniki?  Nesomnenno,  strannyj
eksperiment -- delo ruk Guminskogo... hotya net, ne  tol'ko  ego
-- bez Sary tut yavno ne oboshlos'!

    Teper'  oni  podobralis'  k  Tonechke  pochti  vplotnuyu...  i
konechno ne ostavyat ee v pokoe! CHto zhe delat'? Mozhno ne otvechat'
na pryamye voprosy, mozhno ob座avlyat' "bredom"  vse  predpolozheniya
--  no  kak  izbezhat'  eksperimentov,  smysla  kotoryh  dazhe ne
ponimaesh'?!

    V konce koncov Evgenij ustal  ot  besplodnyh  myslej.  Net,
hvatit!  Skoro  budet  "okno" v nablyudenii, mozhno budet hotya by
obsudit'  vse  podrobno,  a  ne  shodit'  s  uma  v   oduryayushchem
molchanii...

    Pered    snom   Evgenij   osobenno   vnimatel'no   proveril
rasstanovku mebeli, zhestom i emanaciej prikazal YUle zaryt'sya  v
odeyalo  i  lezhat'  tiho -- no ni v koem sluchae ne zasypat'. Ona
podchinilas': zamerla v molchalivom ozhidanii...

    ...Evgenij  vskochil,   edva   proshlo   dve   minuty   posle
nastupleniya  "chasa  iks".  Na  etot  raz  on radovalsya, chto YUlya
ponimaet vse bez  slov:  v  ee  glazah  bylo  ne  udivlenie  --
torzhestvo!  I pod molchalivym odobreniem etih dikih glaz Evgenij
izvlek iz-pod matrasa iskalechennuyu veshalku  i  odnim  dvizheniem
vylomal okonnyj zamok.

    Rama ot容hala v storonu, i v komnatu vorvalsya svezhij nochnoj
vozduh.  Evgenij  prislushalsya:  po  koridoru  nikto ne bezhit --
znachit, signalizacii dejstvitel'no net! On  ostorozhno  vyglyanul
naruzhu.  Neskol'ko  fonarej  osveshchali luzhajku pered zdaniem, no
nikakih patrulej ne bylo vidno. Ot neshirokogo karniza,  kotoryj
opoyasyval  vse  zdanie mezhdu etazhami, do zemli ostavalos' metra
tri -- ne tak uzh i vysoko...

    Evgenij pochuvstvoval prosto nepreodolimoe zhelanie:  ubezhat'
pryamo  sejchas!  CHto  meshaet?  Svyazat'  prostyni, spustit' YUlyu i
sprygnut' vsled za nej...

    V glazah YUli  byl  tot  zhe  molchalivyj  vopros,  i  Evgenij
otozvalsya priglushaya nervnuyu drozh' v golose:

    --  Poka  eshche  rano. Nas ochen' bystro najdut, esli procheshut
sad, a perimetry nam ne peresech'. No vsyakoe mozhet  sluchit'sya...
poetomu pri sluchae ne razdumyvaj!









    ...Okolo   treh  chasov  nochi  zapis'  al'fa-ritma  Evgeniya,
sdelannaya vo vremya "pozhara v zamke Gorvicha",  byla  peredana  v
efir s narastayushchim usileniem. Otveta ne prishlos' dolgo zhdat' --
cherez  desyat' minut sverhchuvstvitel'nye antenny, napravlennye v
storonu zamka, zaregistrirovali rezkij vsplesk  parapsihicheskoj
aktivnosti.   YAvlenie   prodolzhalos'  neskol'ko  sekund,  zatem
intensivnost' zametno oslabla,  nekotoroe  vremya  ostavayas'  na
granice   chuvstvitel'nosti   apparatury.  Vspleskov  bol'she  ne
povtoryalos', nesmotrya na predel'noe usilenie peredachi.

    Ubedivshis',  chto  yavlenie  prekratilos',   Sara   vyklyuchila
apparaturu,   ushla  v  svoyu  komnatu,  otklyuchila  telefon  i  s
naslazhdeniem vytyanulas' pod odeyalom...

    Konechno, dolg treboval kak  mozhno  skoree  provesti  analiz
poluchennoj  zapisi,  no  posle  perezhivanij poslednih dnej Sara
chuvstvovala sebya smertel'no ustaloj. K chertu  speshku,  k  chertu
Guminskogo,  k  chertu  voobshche  vse  na  svete!  I tak yasno, chto
eksperiment udalsya, a analiz nikuda ne ubezhit...

    ...Ee razbudil stuk v dver' -- gromkij i  nastojchivyj.  |to
mog  byt' tol'ko shef, i Sara, proklinaya ego poslednimi slovami,
toroplivo podnyalas'. Nu chto za neterpenie? Pryamo mir rushitsya...

    Ona otkryla dver' -- i nevol'no otpryanula.  Nikogda  prezhde
ej  ne dovodilos' videt' svoego shefa takim -- potryasennym, dazhe
ispugannym, i v to zhe vremya kak-to neozhidanno pomolodevshim!

    -- CHto sluchilos'? -- sprosila  ona  posle  pauzy,  vse-taki
spravivshis' so svoim golosom.

    --  Izvinite, Sara, -- nachal shef, vpervye obrativshis' k nej
po imeni. -- No ya dumayu, vy tozhe dolzhny eto znat'...

    Ego vzvinchennoe sostoyanie peredalos' Sare,  i  ona  ponyala,
chto na sej raz proizoshlo dejstvitel'no chto-to uzhasnoe!

    --  Da  chto zhe vse-taki stryaslos'? -- neterpelivo povtorila
ona.

    Guminskij vnimatel'no posmotrel ej v glaza i  tol'ko  potom
tiho proiznes:

    -- Pozhar v zamke Gorvicha. Poltora chasa nazad -- minut cherez
desyat' posle eksperimenta. Nastoyashchij pozhar, real'nyj...

    ...Sara  zhdala  chego  ugodno -- i vse zhe k etoj novosti ona
okazalas' ne gotova. Uhvativshis' za  kraj  stola,  ona  koe-kak
spravilas'   s   nahlynuvshej   slabost'yu.  Ej  vdrug  otchetlivo
predstavilos', chto imenno ona, ona, psiholog  SB  Sara  Darrin,
podozhgla  etot  neschastnyj  zamok...  Nikomu iz zhivushchih ne dano
takoe!  No  ona  igralas'  neizvestnymi  silami,  kak   rebenok
spichkami, i vot rezul'tat...

    "Prosti im, Gospodi, ibo ne vedayut, chto tvoryat..."

    ...CHerez  neskol'ko sekund otchayanie viny ushlo, ostaviv lish'
holodnyj pot i slabost' v nogah. Povinuyas' ej, Sara  opustilas'
na  stul,  sprosila  bescvetnym  golosom,  prosto, chtoby chto-to
skazat', sprosila:

    -- Dannye tochnye?

    Guminskij  neveselo  usmehnulsya.  Kak  nastojchivo  rassudok
ceplyaetsya    za    privychnuyu    real'nost',   dazhe   kogda   ee
nesostoyatel'nost' ochevidna!

    Sara snova zagovorila:

    -- Kak eto proizoshlo? Tozhe... sluchajno?

    Vopros zvuchal kak priznanie  ili  samoobvinenie,  ona  edva
smogla proiznesti ego. I otvet zhestokoj nasmeshkoj podtverdil ee
opaseniya:

    --  Da,  ochen'  pohozhe.  Kakaya-to  oploshnost' pri rabote so
starinnymi gazovymi priborami... Obychno gaz vyzyvaet vzryvy,  a
tut  prosto pozhar, lokal'nyj, hotya i ochen' sil'nyj. Pogibli dva
cheloveka, s grafom nichego ne sluchilos'...

    Kak ni stranno,  posle  etogo  soobshcheniya  Sare  stalo  dazhe
spokojnee. Uzh onato ne imela v vidu nichego podobnogo!

    --  A  kto pogib? -- bystro sprosila ona. -- |to mozhet byt'
vazhno...

    -- Poka net dannyh. YA poprosil soobshchit', kak  tol'ko  budut
izvestny podrobnosti.

    "Poprosil  soobshchit'" -- interesno, kogo? MID, navernoe, eto
ih  kompetenciya...  Znachit,  shef  reshil   tshchatel'no   proverit'
informaciyu!  Nu,  konechno,  ne  stal by on podnimat' paniku, ne
uznav vse dostoverno... No vse-taki Sara eshche raz sprosila:

    -- No eto tochno ne oshibka?!

    Guminskij vspomnil, kak chas nazad,  edva  uznav  o  pozhare,
utochnyal etu informaciyu vsemi vozmozhnymi sposobami. Est' veshchi, v
kotorye  razum  ne  hochet verit' dazhe togda kogda intuiciya sama
podskazyvaet pravil'nyj otvet. Da, oni zacepili _nechto_. I  ono
otvetilo im -- tak, kak eto svojstvenno emu: po neizuchennym, no
neprelozhnym zakonam...

    Glyadya  na  oshelomlennuyu  Saru,  Guminskij vspomnil, chto ona
ushla  otdyhat'  srazu  posle  eksperimenta  --   kogda   zapisi
neizvestnogo  al'fa-ritma  eshche  ne  byla proyavleny. Nu, chto zhe,
sejchas ej predstoit eshche odno potryasenie!

    ...Potomu chto eshche do izvestiya o pozhare  on  uspel  sravnit'
formu  neizvestnogo  izlucheniya s al'fa-ritmom aktivizirovannogo
"monstra".  Rezul'taty  ne  obmanuli  ego  ozhidaniya:   shodstvo
okazalos' prosto porazitel'nym...

    No vo vremya vtorogo eksperimenta Sem prodolzhal spat', i ego
al'fa-ritm ne izmenyalsya -- tak chto u etih do strannosti pohozhih
izluchenij byli vse zhe _raznye_ istochniki!









    ...YUrgen  vsegda  byl  uveren,  chto rabotu smozhet najti gde
ugodno i kogda ugodno. Pust' dazhe v nemnogo shutovskom klyuche  --
nevazhno!  Lyudyam vsegda hochetsya znat' svoe budushchee, i pust' dazhe
oni usmehayutsya, sprashivaya o nem -- iskrennij interes  v  glazah
vydaet  ih s golovoj... Tem bolee, chto astrologom YUrgen byl i v
samom dele horoshim!

    Tak chto ni za sebya, ni za Lizu on ne bespokoilsya.  A  kogda
samolet  prizemlilsya  za desyat' tysyach kilometrov ot prezhnego ih
doma, i stalo yasno, chto sluchajnosti  Sema,  razbuzhennye  podlym
lyubopytstvom  SB,  uzhe  ne  dogonyat ih, YUrgen pochuvstvoval sebya
sovsem uverenno. Konechno, ne  ochen'  horosho  ubegat',  dazhe  ne
popytavshis'  pomoch'  starym  druz'yam  i  Evgeniyu  --  no  YUrgen
ponimal: eto bylo pochti nevozmozhno!

    Net, na samom dele, kak on  mog  pomoch'?  Predat'  incident
oglaske?  No  poka sobytiya stanut shiroko izvestnymi, Evgeniya, a
vmeste s nim i Sema,  i  YUlyu  desyat'  raz  uspeyut  ubit'...  On
pytalsya najti podskazku cherez zvezdy, no vse puti dlya Evgeniya i
YUli  veli  k  odnomu  ishodu.  YUrgen  ne  v  silah  byl chego-to
izmenit'...

    On dumal ob etom  ne  raz  --  i  prihodil  k  vyvodu,  chto
sbyvaetsya  davnee  ego  predskazanie. To samoe, prinyat' kotoroe
otkazyvalas' Liza, i kotoroe sam on pytalsya izmenit', otpravlyaya
YUlyu v druguyu obshchinu, podal'she ot Evgeniya!

    No sud'bu ne obmanesh', i soglasno svoej sud'be, YUlya  dolzhna
byla  vyjti  zamuzh  za Evgeniya -- eto ona uzhe sdelala, i vskore
pogibnut' -- v etom, pohozhe, ej pomozhet SB...

    Konechno, mozhno bylo popytat'sya eshche chto-nibud' sdelat', esli
by YUrgen otvechal tol'ko za sebya. No ved' on obyazan byl dumat' i
o Lize -- a ona posle soobshcheniya Sary  byla  bukval'no  v  shoke!
YUrgen nikogda ne videl svoyu zhenu do takoj stepeni perepugannoj.
Kazalos',  tol'ko  teper'  ona  osoznala, chto ee byvshie kollegi
mogut okazat'sya po-nastoyashchemu zhestokimi...

    ...V obshchem, kogda eta strannovataya devica iz SB  predlozhila
im  begstvo, YUrgen ne kolebalsya ni sekundy! |to byl shans, i ego
sledovalo ispol'zovat' -
-    tem bolee,  chto  takoj  variant  razvitiya  sobytij  vpolne
predugadyvalsya, i na pervyj vzglyad kazalsya schastlivym.

    ...Vot tol'ko ob odnom zvezdy ego predupredit' ne smogli...

    Na  sleduyushchij  den' dnej posle priezda, razbiraya chemodany v
gostinichnom nomere, YUrgen s uzhasom  obnaruzhil  propazhu  arhiva.
Bessledno   ischezli   diskety,   unikal'nye   zapisi,  tablicy:
kvintessenciya vsego  ego  opyta,  plod  mnogoletnej  raboty  --
koroche, vse to, chto delalo ego astrologom, a ne prosto chutkim k
budushchemu esperom...

    YUrgen  raz  desyat'  pereryl  ves'  bagazh, no tshchetno. Takogo
prosto  ne  moglo  byt'!  On  zastavil  sebya   sosredotochit'sya,
vspominaya,  chto  i  kak  on  ukladyval  v  chemodany.  |to  bylo
netrudno: oni sobiralis' hotya  i  bystro,  no  ne  v  sumatohe,
vidimo,  zaranee gotovyas' podsoznatel'no k chemu-to podobnomu...
YUrgen prekrasno pomnil, kak sobral vse svoi rabochie materialy i
polozhil ih na stol neskol'kimi stopkami. Potom... Potom on ushel
v druguyu  komnatu,  i  prisel  peredohnut'...  Zatem  podnyalsya,
izvlek  iz-pod krovati staryj "diplomat", v kotoryj udobno bylo
slozhit' vse svoi  sokrovishcha,  zapolnil  ego  i  ulozhil  na  dno
bol'shogo chemodana...

    No  teper'  diplomata  v  chemodane  ne  bylo! Ego voobshche ne
okazalos' sredi veshchej, vzyatyh s soboj...

    Mozhet,   ego   uspela   prihvatit'   izlishne    blagorodnaya
spasitel'nica?  Postupok vpolne v duhe SB! No net, ona nikak ne
mogla etogo sdelat': poka oni sobiralis', ona dozhidalas'  ih  v
mashine...   K  tomu  zhe  dazhe  virtuoz-karmannik  ne  sumel  by
nezametno izvlech' "diplomat"  iz  zakrytogo  chemodana!  CHto  zhe
togda proizoshlo?..

    ...Prikinuv  raznicu chasovyh poyasov, YUrgen, edva dozhdavshis'
vechera, zakazal telefonnyj razgovor so svoej byvshej  kvartiroj.
Rassypayas'   v   lyubeznostyah   i  izvineniyah  pered  kvartirnoj
hozyajkoj, on podrobnejshim  obrazom  opisal  stopki  dokumentov,
diskety,  "diplomat"  --  ne  popadalos'  li ej v komnatah hot'
chto-to?!  Uvy,  poslednyaya  nadezhda  ne   opravdalas':   nichego,
absolyutno nichego pohozhego...

    Kogda  vernulas'  Liza,  on  sprosil  ee  o  "diplomate" --
ostorozhno, nejtral'no, on ne hotel pugat' ee snova! No  uslyshav
otvet, sam edva ne upal v obmorok:

    --  Staryj  "diplomat"?  Takoj  krasnovato-korichnevyj,  bez
odnoj zastezhki? Da ya vybrosila ego uzhe god nazad!

    -- Kak vybrosila? -- tol'ko i smog vydavit' on iz sebya.  --
No ved' on vse vremya lezhal pod krovat'yu!

    --   Da,   lezhal!   --  vozmushchenno  voskliknula  nichego  ne
podozrevayushchaya Liza. -- I kogda mne  nadoelo  zadevat'  ob  nego
polovoj  shchetkoj,  ya  ego  vybrosila.  A chto, on dorog tebe, kak
pamyat'?

    ...YUrgen ne otvetil. On  izo  vseh  sil  pytalsya  sohranit'
kontrol' nad soboj. Tol'ko by ona nichego ne zametila...

    Esli  Liza  vybrosila  "diplomat"  god nazad, to kak on mog
neskol'ko dnej nazad dostat' ego  iz-pod  krovati?!  On  prisel
peredohnut'...  neuzheli ostal'noe emu prosto prisnilos'?! On ne
dostaval nichego iz-pod krovati, i tem pache,  nichego  nikuda  ne
upakovyval!  No  togda  vse  dolzhno  ostat'sya  na  stole, kak i
bylo...

    -- Liza, -- sprosil on,  edva  sderzhivayas',  --  ty  chto-to
trogala na stole? Kogda my sobiralis'...

    --  Ne  pomnyu.  Kazhetsya,  net, a vprochem... -- ona vinovato
ulybnulas'. -- Ne pomnyu! YA byla v takom sostoyanii...

    Da, ona togda hodila po kvartire, kak somnambula, i  tol'ko
povtoryala    "skorej-skorej",   bol'she   meshaya,   chem   pomogaya
sobirat'sya. No  dazhe  esli  i  tak,  esli  ona  chto-to  kuda-to
perelozhila,  to  pribiraya posle nih komnaty, kvartirnaya hozyajka
obyazatel'no dolzhna byla natknut'sya na zabytye veshchi!

    ...On pozvonil eshche raz. Sprosil, pribiralis'  li  posle  ih
ot容zda.  Ne nahodili li -- gde ugodno, hot' chego-nibud' takogo
-- ne nahodili li?! "Net!" -- otvetili emu uzhe  razdrazhenno,  i
perechislili  vse  ostavlennye  veshchi,  iz  kotoryh  ni  odna  ne
predstavlyala cennosti...

    CHto znachili eti mrachnye chudesa? Sluchajnosti Sema?  Da  net,
ne  pohozhe,  YUrgen chuvstvoval, chto eto ne oni: stil' ne tot! No
chto zhe togda?!!

    -- CHto  s  toboj?  --  sprosila  nakonec  Liza.  --  CHto-to
sluchilos'? Ty zabyl vzyat' s soboj chto-to vazhnoe?

    --  Nichego  ne  sluchilos', -- skvoz' zuby otvetil YUrgen. --
Absolyutno nichego.

    ...CHto-to vtorglos' togda v ego son, zastaviv  uvidet'  to,
chego  ne bylo. Uvidet' i poverit'... No zachem? CHtoby on poteryal
arhiv? Stal nikem? No komu nuzhno bylo, chtoby on stal nikem?!

    YUrgenu kazalos', chto eshche sekunda, i  on  vse  pojmet.  Net,
nesluchajnoj  byla  ego  poterya  -- proizoshlo nechto, okazavsheesya
sil'nee ego predskazanij... Liza snova o chem-to  sprosila,  on,
ne vslushivayas', brosil:

    -- Tak, erunda... Nichego osobennogo!

    I  bystro  vyshel  v  holl,  ne  v  silah bol'she otvechat' na
voprosy.

    ...On stoyal u okna, glyadya na gorod, raskinuvshijsya vnizu  --
novyj mir, kotoryj emu predstoyalo pokorit'. Do sih por YUrgen ne
somnevalsya  v  uspehe:  on  byl talantlivym astrologom, sil'nym
chelovekom, on ocenival svoi vozmozhnosti -- no ved'  on  eshche  ne
znal...

    Na  vosstanovlenie  arhiva  ponadobyatsya  gody  --  esli eto
voobshche vozmozhno!

    Gorod shumel vnizu, holodnyj i ravnodushnyj,  i  YUrgen  vdrug
osoznal,  chto uzhe ne mozhet smotret' na nego svysoka. Otnyne emu
suzhdeno rastvorit'sya v etom chelovecheskom muravejnike, sdelat'sya
odnim iz mnogih, bez lica i bez professii!

    YUrgen vspomnil, s chego nachinala Tonechka. A on  povtorit  ee
put', no tol'ko naoborot, ot uspeha -- k nichtozhnosti...

    CHto  zh,  navernoe,  on  zasluzhil  takuyu  sud'bu! S zhestokoj
yasnost'yu YUrgen ponyal, chto sovershil samuyu bol'shuyu oshibku v svoej
zhizni. I to, chto sluchilos', bylo nakazaniem za etu oshibku, i ne
vse li ravno, kak imenno vse proizoshlo! YUrgen, vsegda schitavshij
sebya poryadochnym chelovekom,  strusil,  pobezhal,  brosil  druzej,
prikryvayas'  otvetstvennost'yu  za  Lizu.  I etot novyj YUrgen ne
imeet prava vladet' chuzhim budushchim i  zaglyadyvat'  v  nego...  I
dazhe  Liza  ne  prostit  ego,  kogda opomnitsya! Ne prostit, chto
uehal, ne prostit, chto ne uderzhal...

    Net, ne sluchajno polovina  ego  dushi  ostalas'  zabytoj  na
pis'mennom  stole!  On  dejstvitel'no  poteryal polovinu dushi, i
poteryal bezvozvratno...

    K YUrgenu besshumno podoshel koridornyj.

    -- S vami  vse  v  poryadke?  --  sprosil  on  obespokoenno:
navernoe, tot vyglyadel ne luchshim obrazom.

    --  Nichego, -- s trudom otvetil YUrgen. -- Poslushajte... |to
okno mozhno otkryt'?

    -- Razumeetsya.

    V lico udaril svezhij veter: chuvstvovalos' dyhanie  blizkogo
okeana.

    -- Spasibo, -- tiho skazal YUrgen. -- Spasibo...

    On  podoshel  k  oknu  vplotnuyu,  opersya  o  podokonnik... i
bol'shoj  persten'  s  lilovym   kamnem   tiho   soskol'znul   s
obessilevshej ruki i poletel vniz. I proshchal'nyj ego blesk ne byl
zamechen nikem, dazhe byvshim hozyainom...









    ...Valerij polozhil trubku i smushchenno oglyanulsya na esperov:

    -- Nadeyus', ya vyglyadel ne ochen' glupo?

    --  Vy vyglyadeli zamechatel'no! -- iskrenne skazala Inga. --
|tot SHejnman vsemu poveril, a imenno eto i trebovalos'... Nu, a
ty chto skazhesh', Denni?

    -- Vse horosho, -- s edva zametnym vzdohom  skazal  Den.  --
Evgenij  ne  zrya  na  nih rasschityval: oni ne sidyat slozha ruki.
Organizovali gruppu, chelovek sem', i vser'ez vzyalis' za  poiski
bazy.  Rabotayut skrytno, hotyat sobrat' pobol'she dokazatel'stv i
ustroit' vnutri  SB  skandal  --  gromkij,  no  bez  oglaski  v
presse...

    --  Tak  gde  vse-taki  nahoditsya eta proklyataya baza? -- ne
vyderzhala Inga.

    -- Tut poka ne vse yasno. Oni vychislili ee  mestonahozhdenie,
no   sami  eshche  ne  pobyvali  v  teh  mestah,  poetomu  obrazov
malovato...  No  klyuchej  vpolne  dostatochno,  dumayu,  ya  bystro
upravlyus'...

    ...I  dejstvitel'no, posle poluchasovogo "lazan'ya" po kartam
--  razglyadyvaniya,  oshchupyvaniya,  rasslableniya  i  grez  --  Den
osoznal, chto teper' mozhet tochno skazat' gde nahoditsya sekretnaya
baza:  na plato za severnym pritokom Vetty, prichem sravnitel'no
nedaleko ot Sent-Mellona --  kilometrov  vosem'desyat,  esli  po
pryamoj...

    Poslednee obstoyatel'stvo neozhidanno vyzvalo u Dena kakoj-to
vnutrennij  protest.  Valerij  tozhe  zasomnevalsya,  hotya  i  po
drugomu povodu:

    -- Stranno, chto oni postroili bazu  v  takoj  glushi...  |to
ved'  ne  uvelichivaet  sekretnost',  sovsem naoborot: imeya dazhe
ogranichennyj dostup  k  dokumentam  takoj  ob容kt  ochen'  legko
obnaruzhit'!

    --  Nu,  ya ne znayu, -- Den serdito zahlopnul atlas. -- Mogu
skazat' odno: eto imenno to chto otyskali Oleg i ego priyateli!

    ...Podoshla Inga, i preryvaya bessmyslennyj  spor,  napomnila
Denu  pozvonit'  anterpreneru  i predupredit' ego o neozhidannoj
otluchke (kak ni stranno, razgovor okazalsya vpolne spokojnym  --
nado  tak  nado!),  potom  vse troe spustilis' v bar poobedat',
posle chego Inga ushla zanimat'sya (zavidnoe prilezhanie!),  a  Den
vernulsya  v  komnatu,  ne  prekrashchaya  razdumyvat'  nad  slovami
Valeriya...

    Net, on ne somnevalsya, chto pravil'no "pochuvstvoval"  mesto.
No kto skazal, chto Oleg i ego priyateli sami ne mogli oshibit'sya?
A  mozhet,  ih dazhe namerenno vveli v zabluzhdenie... Nado kak-to
"proskanirovat'" predpolagaemuyu zonu... vot tol'ko kak? Ehat' i
smotret' na  meste  dolgo,  nenadezhno  i  dovol'no  riskovanno,
vozmozhnosti  yasnovideniya  uzhe ischerpany, a telepatiej ni on, ni
Inga ne vladeyut. "Mozhet, pozvonit' Romanu? -- podumal  Den.  --
On  sumeet  "proverit'"  bazu... Vot tol'ko etichno li vtyagivat'
druzej v opasnye avantyury?

    ...Den ne  zhelal  priznat'sya  samomu  sebe,  chto  prosto  v
ocherednoj  raz  trusit. A esli Roman skazhet, chto baza nastoyashchaya
-- kak byt' togda? Sovat'sya v ocherednye priklyucheniya?  Ved'  chto
by  tam  ni govoril Valerij, ego vse ravno ne brosish' odnogo! A
esli  eshche  dobavitsya  Roman  s  ego  temperamentom   i   zhazhdoj
geroizma...

    Neozhidanno  hlopnula dver', i v komnatu voshel vstrevozhennyj
Valerij.

    -- Den, tam... v obshchem, mne tol'ko chto peredali zapisku  ot
Evgeniya. Vot, posmotri sam...

    Den ispugano otshatnulsya:

    -- CHto? Kakuyu zapisku? Kto peredal?!

    --  Nu  kto ee mog peredat'? -- serdito otvetil Valerij. --
Kto-to iz SB, razumeetsya! Tol'ko bez paniki  i  pobystree,  oni
vnizu zhdut...

    Den  ostorozhno  vzyal  iz  ego ruk slozhennuyu bumazhku -- i na
mgnovenie  ego  zahlestnula  ishodyashchaya  ot  nee  volna  straha,
trevogi i odnovremenno kakoj-to beznadezhnoj ustalosti...

    -- CHto sluchilos'? -- Valerij shvatil ego za ruku.

    --   Net,  uzhe  vse  normal'no,  --  Den  tryahnul  golovoj,
reshitel'no  otgonyaya  navedennye  Evgeniem  emocii,   i   bystro
razvernul bumazhku.

    "Val'ka, privet!

    Ochen'  proshu  tebya:  peredaj  vse  bumagi,  kotorye  ya tebe
ostavlyal  na  hranenie,   tem,   kto   prineset   etu   zapisku
(udostover'sya  tol'ko,  chto oni dejstvitel'no sluzhashchie SB, a to
malo li chto...), i postarajsya ni i chem  ih  ne  sprashivat'.  Ne
volnujsya,  eta  zapiska -- dobryj znak, i esli ty vypolnish' moyu
pros'bu, to my skoro vstretimsya.

    Evgenij."

    -- Skol'ko ih tam? -- bystro sprosil Den, uzhe  okonchatel'no
pridya v sebya.

    -- Dvoe. Podoshli pered samym zakrytiem... YA velel im zhdat',
skazal, chto sejchas prinesu... CHto delat' budem?

    -- Evgenij dejstvitel'no vam chto-to ostavlyal?

    --  Da  v tom-to i delo, chto net! -- voskliknul Valerij, no
tut zhe  snova  priglushil  golos.  --  Vidimo,  ot  nego  chto-to
trebuyut,  on  pytaetsya obmanyvat' ih, tyanut' vremya... No chto im
otdat'? U menya net absolyutno nichego podhodyashchego!

    -- Nu i poshlite ih podal'she, -- serdito  proiznes  Den.  --
CHto oni vam sdelayut?

    Valerij ustavilsya na nego pochti s prezreniem:

    --  Prichem  tut  ya?  ZHen'ka yavno na menya rasschityval! I chem
pozzhe raskroetsya ego  obman,  tem  luchshe  --  dlya  nego  luchshe,
ponyatno?..

    -- Stop! -- voskliknul Den. -- Vy podali mne ideyu: ved' eti
dvoe... Oni yavno svyazany so vsej etoj zavarushkoj!

    --  I  eto znachit, -- podhvatil Valerij, -- chto oni znayut o
preslovutoj baze gorazdo bol'she, chem Oleg!

    -- |to prosto perst sud'by! -- Den shagnul vpered, podkrepiv
svoi slova vspyshkoj perstnya. -- Sejchas my _vmeste_ pogovorim  s
nimi...

    -- Kakim obrazom? -- vstrevozhilsya Valerij.

    --  Voz'mite lyubuyu pachku bumagi, -- bystro prikazal Den, --
hot' prosto chistye  listy.  Ih  nuzhno  budet  kak  mozhno  bolee
vyrazitel'no   otdat'  agentam,  tak,  chtoby  oni  oba  na  nih
vzglyanuli...

    Valerij molcha dostal iz stola podshivku kakih-to  zapisej  i
gazetnyh vyrezok:

    -- Edinstvennye bumagi Evgeniya, -- poyasnil on. -- kotorye u
menya est'. No oni, v osnovnom, po aviacii... Godyatsya?

    --  Vse ravno, -- mahnul rukoj Den. -- Teper' idite vpered,
a ya pojdu  za  vami.  Postarajtes'  hot'  na  neskol'ko  sekund
otvlech' ot menya vnimanie!

    ...Den shagnul iz-za dveri v tu samuyu sekundu, kogda odin iz
agentov   prinimal  iz  ruk  Valeriya  pachku  bumagi.  Sekundnoe
zameshatel'stvo pozvolilo Denu  rasslabit'sya,  prinimaya  v  svoyu
auru  chuzhie vzglyady... Ni odin iz agentov ne uspel dazhe uvidet'
gipnotizera: sposobnost' videt'  chto-libo  mgnovenno  zaglushili
vnutrennie   obrazy   razbuzhennogo   podsoznaniya   --  ejdetika
zaslonila real'nost'...

    Teper', probivshis' moshchnoj emanaciej skvoz' illyuzornyj  mir,
mozhno  bylo  sprashivat'  agentov  o chem ugodno, a potom vnushit'
nadezhnoe zabvenie! No Den medlil  s  voprosami:  emu  pochemu-to
ochen'  hotelos',  chtoby  eti  lyudi,  s yunosti privykshie zhit' po
komande, uvideli hotya by vo sne chto-to krasivoe i  ponastoyashchemu
_svoe_, nestandartnoe...

    Valerij malo chto ponyal iz razvernuvshejsya pered nim dramy --
da i  vse  dejstvie  zanyalo  ne bol'she neskol'kih sekund! -- no
imenno on prerval strannuyu pauzu, slegka dotronuvshis' do  plecha
Dena...

    --  A? -- slovno by ochnulsya Den. -- Da, konechno... Sejchas ya
rassproshu ih!

    On vypryamilsya,  nevol'no  prinimaya  velichestvennuyu  osanku,
skoncentriroval  vo  vneshnej  aure  pobol'she energii i proiznes
ochen' otchetlivo:

    -- S vami govoryu YA. Vy  slyshite?  Otvechajte  mne:  kak  vas
zovut...

    ...Za   neskol'ko   minut   Den  uznal  imena  agentov,  ih
dolzhnosti, sprosil,  kto  ih  nachal'nik  --  dlya  nachala,  "dlya
razminki"...   Zatem  ubedilsya,  chto  oni  dejstvitel'no  znayut
Evgeniya i pribyli _s toj samoj  bazy_.  I  tol'ko  posle  etogo
prinyalsya  podrobno  rassprashivat'  o nej: gde nahoditsya (sovsem
nedaleko  ot  stolicy,  okazyvaetsya!),  kak  vyglyadit  (obychnaya
zagorodnaya  villa),  mnogo  li  ohrany (okolo tridcati chelovek)
kakoe vooruzhenie  (usyplyayushchie  in容ktory),  est'  li  na  kryshe
vertoletnaya ploshchadka (net, tam tehnicheskij etazh s apparaturoj),
est'  li  elektronnye  sistemy  nablyudeniya (da, baza do predela
napichkana imi, i dazhe v sadu dva sledyashchih videoperimetra)...  i
tak dalee -- vse, o chem on s hodu dogadalsya sprosit'!

    ...Poslednij  moment  besedy  -- snyatie gipnoza -- tozhe byl
opasnym. I tut Den splohoval: on  ne  sumel  razbudit'  agentov
"odnim dvizheniem aury".

    Togda on prosto prikazal im prosnut'sya, nadeyas', chto uspeet
vyskochit'  za dver' ran'she, chem oni opomnyatsya. No on nedoocenil
svoih protivnikov: oni prishli v sebya pochti mgnovenno!

    Oni podnyali golovy, i uvidev Dena, reshili,  chto  on  tol'ko
chto  voshel  vsled  za  Valeriem:  vremya  gipnoza,  estestvenno,
nachisto vypalo iz ih pamyati!

    -- Dobryj den', -- proiznes odin iz agentov (on govoril eshche
chut' zamedlenno, no tol'ko opytnyj sluh zametil by eto) --  Den
Glocar,  ne  tak  li? Vot ne dumal, chto vy znakomy s gospodinom
Artem'evym...

    Den zastyl na meste. On nikogda ne dumal, chto agenty  mogut
znat'  ego  lichno!  Ispug i rasteryannost' sovershenno lishili ego
sposobnosti ne tol'ko soobrazhat', no dazhe  prosto  vosprinimat'
okruzhayushchee:   ostalos'   tol'ko   oshchushchenie   yarko-zelenoj  aury
professional'nyh presledovatelej...

    On ne slyshal, o chem govorit Valerij s nezvanymi viziterami,
i byl neveroyatno udivlen, kogda oni oba povernulis'  k  vyhodu:
"Kak? Oni prosto uhodyat? I nichego ne proizoshlo?.."

    Potom,   opomnivshis'   okonchatel'no,   Den   so   stydom  i
vozmushcheniem vspominal svoj ispug -- i byl prosto schastliv,  chto
Valerij predpochel nikak ne kommentirovat' ego povedenie...









    Nevynosimo  bylo  sidet'  bespomoshchnymi  plennikami v tesnoj
komnate pod sledyashchimi kamerami i zhdat' neizvestno  chego.  Vremya
vozmozhnogo  begstva  proshlo  (hotya kuda bezhat' -- do blizhajshego
perimetra?), predchuvstvie chego-to strashnogo ne otpuskalo, i YUlya
iz poslednih sil sderzhivalas', chtoby ne ustroit' isteriku...

    Ona vspomnila, kak stranno vel sebya YUrgen v  tot  poslednij
ee  den'  v  "Lotose". On yavno chto-to skryval... Mozhet byt', on
predugadyval takoj ishod? No togda pochemu on ne predupredil ee?
Net, ne moglo takogo byt', eto bylo by slishkom zhestoko...

    YUlya povernulas' k Evgeniyu: on vyglyadel spokojno --  vneshne!
No mysli ego neulovimo metalis' ot odnoj trevogi k drugoj...

    -- O chem ty dumaesh'? -- rezko sprosila YUlya.

    Evgenij  povernulsya  k  nej,  vzglyad  ego chut' poteplel, no
ostalsya sosredotochennym.

    -- O tom, chto nas mozhet zhdat', -- neopredelenno otvetil on.

    -- I chto zhe?! -- s narastayushchej agressivnost'yu sprosila YUlya,
ne zabotyas' o vozmozhnom proslushivanii.

    Na samom dele, ej sovsem ne hotelos' vyyasnyat', chto  s  nimi
mozhet  byt',  i  kak  mozhno  izbezhat' etogo... Vse ravno nichego
horoshego ih ne zhdet, i  nikak  ne  izbezhish'  plohogo!  Hvalenaya
predusmotritel'nost'  Evgeniya  ne pomogla im do sih por, i vryad
li ne pomozhet:  pis'ma  otpravleny  pyat'  dnej  nazad,  gde  zhe
obeshchannaya  pomoshch'?!  Kak  by  tam  ni  bylo,  a on, pohozhe, zrya
rasschityval na kolleg...

    -- Ty pomnish', -- neozhidanno  sprosila  YUlya,  --  kogda  my
poznakomilis'?

    --  Pomnyu,  --  yavno  ne prekrashchaya razmyshlenij, otkliknulsya
Evgenij. -- V Serpene, kogda ty tort kupila... A chto?

    -- Da net, -- so strannoj usmeshkoj napomnila YUlya. -- Pervyj
raz my s toboj uvidelis' na dne rozhdeniya tvoej sestry.

    Evgenij podnyal golovu, na etot raz polnost'yu vklyuchivshis'  v
razgovor.  Emu  ochen'  ne ponravilos', kakim tonom govorit YUlya:
vozniklo oshchushchenie, chto ona prosto na grani sryva.

    --  S  chego  eto  ty  vdrug  vspomnila  etu  vecherinku?  --
ostorozhno  sprosil  on.  --  Ved'  my togda, sobstvenno govorya,
tol'ko posmotret' drug na druga uspeli...

    -- Znaj ty togda, chto ya esperka,  byl  by  nastojchivee!  --
nedobro usmehnulas' YUlya.

    Evgenij ne pozvolil sebe smutit'sya.

    --  Nu, mozhet byt'... -- on neopredelenno pozhal plechami. --
I kakoe eto imeet znachenie?

    -- Vot  ty  dazhe  sejchas  ne  ponimaesh',  kakoe  eto  imeet
znachenie!  --  pochti  zakrichala  YUlya. -- A pomnish', kak na tebya
togda   nakinulis'?!   Vse   govorili,   chto   SB   --   sluzhba
beznravstvennaya  i  inoj byt' ne mozhet po opredeleniyu? Vyhodit,
oni byli pravy!

    -- YUlen'ka! Nu neuzheli ty dumaesh',  ya  etogo  ne  znal?  --
Evgenij  krepko  szhal  ee  ruki,  slovno  zhelaya  takim  obrazom
utihomirit' emocii. -- No, chestnoe slovo, esli al'ternativy vse
ravno net, to zachem lomat' golovu nad nerazreshimymi problemami?
YA vsyu zhizn' hotel izuchat' parapsihicheskie yavleniya, i tol'ko  SB
mogla dat' mne etu vozmozhnost'...

    -- I ty sejchas ni o chem ne zhaleesh'? -- perebila ona.

    --  YU-yulya!  --  protyanul  on.  --  Ty,  po-moemu, rano menya
horonish'...

    YUlyu vdrug vzbesila bezmyatezhnost'  Evgeniya.  Neuzheli  on  ne
ponimaet,  chto shef i Sara gotovy sejchas na vse... I mozhet byt',
luchshe pokonchit'  s  soboj,  chem  ispytyvat',  na  chto  sposobny
zagnannye v ugol fanatiki?!

    -- ZHenya, -- tiho skazala ona, -- mozhet byt', luchshe...

    YUlya  ne  dogovorila, no ten' smerti mel'knula na ee lice, i
Evgenij ponyal.

    -- Ne  vydumyvaj,  --  spokojno  skazal  on.  --  Ko  vsemu
prochemu, ohranniki nam i ne pozvolyat!

    Nesmotrya na pritvorno-besstrastnyj ton, YUlya uslyshala, kakuyu
bol'  ispytal  Evgenij pri ee slovah. Ej stalo zhal' ego: kto by
chto ne skazal, ne on tashchil ee v zamok! Ona sama  ugovorila  ego
"svalit'sya  na  golovu  grafu  Gorvichu"  --  i  ona  ne  vprave
usilivat' i bez togo nepreodolimoe davlenie...

    YUlya molcha utknulas' licom  v  plecho  Evgeniyu  --  poslednyaya
laska,  na  kakuyu  ona eshche byla sposobna. On slegka vzdrognul i
prityanul ee k sebe...  V  durmane  tepla,  znakomogo  zapaha  i
kazhushchejsya  bezopasnosti  YUlya  slyshala  ego  tihij uspokaivayushchij
shepot.

    No vdrug Evgenij pozval neznakomym kakim-to golosom:

    -- YUl'ka!

    On nikogda do etogo ne nazyval  ee  YUl'koj.  YUlya,  YUlen'ka,
inogda, durachas' -- ZHyuli... I kogda ona podnyala golovu na novoe
obrashchenie,  to  uvidela  chetveryh  ohrannikov.  Sovsem ryadom, u
vhodnoj dveri -- i v to  zhe  vremya  oshchutimo  daleko,  slovno  v
perevernutoj perspektive...

    Dva  ohrannika  ostalis'  na  meste,  a  dva  drugih bystro
shagnuli vpered, i Evgenij,  zhelaya  zashchitit'  YUlyu,  instinktivno
dvinulsya  im  navstrechu.  No  te  budto  etogo i zhdali: edva on
sdelal  shag,  kak  vyshedshie  vpered  odnovremenno  izvlekli  iz
karmanov  kakie-to neznakomye ustrojstva. Razdalis' dva shchelchka,
i uzhe znakomye Evgeniyu rezinovye  lenty,  mel'knuv  v  vozduhe,
plotno  spelenali ego -- odna na urovne kolen, drugaya chut' nizhe
plech.

    Polnost'yu obezdvizhennyj, on pochti perestal  soprotivlyat'sya,
i poslednee, chto on uspel uvidet', pered tem, kak ego vyvolokli
iz komnaty, byli polnye uzhasa glaza YUli...









    ...Evgeniya  privolokli v kakuyu-to laboratoriyu v samom konce
koridora, podtashchili k slozhnomu agregatu neponyatnogo  naznacheniya
i  ochen'  lovko,  ni na sekundu ne otpuskaya, nakrepko privyazali
remnyami k bol'shoj vertikal'noj platforme, obitoj myagkoj  kozhej.
Posle  etogo  ohranniki  ukrepili  na  ego  golove  i  na  tele
mnozhestvo datchikov i otoshli v storonu, ustupaya mesto Sare.

    Evgenij hotel bylo sprosit', chto s nim sobirayutsya delat' na
etot raz, no  ne  uspel  --  Sara  nazhala  kakuyu-to  knopku,  i
platforma   vmeste   s  Evgeniem  plavno  povernulas'  i  legla
gorizontal'no, prevrativshis' v podobie operacionnogo stola.

    Teper' on videl nad soboj tol'ko pribornye stojki i  glazok
telekamery  pod  potolkom.  Proklyataya  bespomoshchnost'! I ved' ne
vyrvesh'sya...

    On uslyshal, kak Sara prikazala ohrannikom ubirat'sya,  potom
hlopnula  dver'  --  ochevidno,  te  vypolnili  rasporyazhenie bez
promedleniya. Zatem  nekotoroe  vremya  slyshalis'  tol'ko  shchelchki
tumblerov  i  pereklyuchatelej: vidimo, Sara zakanchivala kakie-to
nastrojki. No chto zhe eto vse-taki za agregat?..

    ...Nakonec Sara poyavilas' v pole  zreniya  i  naklonilas'  k
Evgeniyu:

    --  Izvini,  pozhalujsta,  za etu besceremonnost', no ty sam
vynuzhdaesh' opasat'sya tebya.  A  to,  chto  ty  nepreryvno  vresh',
delaet   prosto   neobhodimym   proverku   tvoih   slov,  i  po
vozmozhnosti, nemedlennuyu.

    -- Tak eto... -- Evgenij  mashinal'no  popytalsya  shevel'nut'
rukoj, no remni ne dali emu etogo sdelat'. -- T'fu, chert by vas
vzyal!  --  ne  vyderzhal  on. -- Interesno, eta shtuka iznachal'no
byla zadumana kak detektor lzhi?

    --   Ne   ostri,   --   odernula   ego   Sara.    --    |to
mnogofunkcional'noe   registriruyushchee  ustrojstvo,  i  tebe  eto
prekrasno izvestno. No sejchas ono budet ispol'zovat'sya imenno v
kachestve  detektora   lzhi.   I   poskol'ku   tvoyu   sposobnost'
pol'zovat'sya  nelinejnoj  logikoj  ya  horosho  sebe predstavlyayu,
otvechat' ty budesh' tol'ko "da" ili "net"...

    --  "Ty  brosila  pit'  kon'yak  po  utram?"  --  nemedlenno
procitiroval Evgenij. -- Da ili net?

    --  Takie  protivorechiya  otslezhivayutsya  samymi primitivnymi
indikatorami! -- fyrknula Sara. -- Dazhe esli predpolozhit',  chto
ya  dopushchu  stol'  nekorrektnuyu  postanovku voprosa... Nu ladno,
nachali!

    Ona vzyala so stola listok bumagi s voprosami:

    "Vas zovut Evgenij? -- Da."

    "Vasha mat' byla baptistka? -- Net."

    "Vy umeete vodit' avtomobil'? -- Da."

    "Vy verite v inoplanetyan? -- Da."

    -- Stop, -- Sara otoshla  i  nekotoroe  vremya  povozilas'  s
priborami. Potom povtorila vopros:

    -- Vy verite v inoplanetyan?

    --  Net,  --  otvetil na etot raz Evgenij, no Saru, pohozhe,
interesoval ne otvet, a reakciya priborov, i  na  etot  raz  ona
ostalas' dovol'na.

    Voprosy  sledovali  odin  za  drugim  dovol'no bystro, hotya
posle nekotoryh iz nih Sara preryvalas' i chto-to  regulirovala.
Nichego  interesnogo  v  samih voprosah ne bylo -- ochevidno. oni
sluzhili tol'ko dlya nastrojki priborov...

    Kakie zhe ser'eznye voprosy prigotovila Sara?  Nado  neploho
predstavlyat' sebe, o chem sprashivaesh', chtoby uznat' chto-to novoe
iz  korotkih  otvetov "da" ili "net"! Vprochem, Evgenij ponimal,
chto kak on ne soprotivlyalsya, iz nego vytryasli dostatochno, chtoby
lokalizovat' astral Tonechki. Odnako ego  tyuremshchiki  vse  zhe  ne
osoznayut do konca, s chem imeyut delo, i vozmozhno, dlya nee eto ne
okazhetsya opasnym...

    "...Vy byli v zamke Gorvicha? -- Da."

    "Vy tam iskali chto-to? -- Net..."

    Hotya  Evgenij  zhdal  etih  voprosov, uslyshav ih, on ne smog
usmirit' volnenie. Sara byla vynuzhdena prervat' dopros: sil'nye
emocii iskazhayut pokazaniya priborov.

    Ona smotrela na Evgeniya s kakim-to strannym vyrazheniem lica
-- hotya, mozhet  byt',  ono  kazalos'  takim  iz-za  neobychnosti
rakursa?  Vo vsyakom sluchae, kakie by emocii ne ispytyvala Sara,
sledit'  za  ekranami  ona  ne  zabyvala!  Nakonec  mozhno  bylo
prodolzhat'...

    "...Vy nashli chto-to v zamke Gorvicha? -- Net."

    "|to svyazano s grafom? -- Net."

    "S ego pervoj zhenoj? -- Net..."

    Glupo,  konechno,  vrat',  esli  vran'e  fiksiruetsya, odnako
Evgenij  znal,  chto  nikakie  pribory   ne   byvayut   absolyutno
tochnymi...

    "...Vy stalkivalis' s etim yavleniem lichno? -- Net."

    "Vy ponyali ego? -- Net."

    "Ono opasno? -- Net."

    "Ono sposobno ubivat'? -- Net."

    "Vy znaete, kak ego unichtozhit'? -- Net."

    "Vy mozhete ego unichtozhit'? -- Net..."

    --  Gospodi,  --  tiho  vzdohnula  Sara, neozhidanno otlozhiv
listok.  --  Neuzheli  ty  nastol'ko  dorozhish'  etim   koshmarnym
otkrytiem?

    --  _Kakim_  koshmarnym  otkrytiem,  chert by vas pobral?! --
Evgenij poslednij raz popytalsya izobrazit' neponimanie.

    -- Hvatit! -- Sara stuknula rukoj po  platforme  vozle  ego
golovy.  --  Mozhet byt', v moej versii i est' netochnosti, no ne
budesh' zhe ty utverzhdat' chto  v  zamke  Gorvicha  _sovsem  nichego
net_?

    Evgenij  promolchal. Da, konechno, otpirat'sya glupo -- no chem
men'she slov, tem bol'she nadezhdy dlya Tonechki. Nado priznat', chto
on potihon'ku sdaet pozicii, i vozmozhno, skoro svyaz' ee astrala
s etim mirom prervetsya...

    -- Tak  vot,  Evgenij.  Vozmozhno  to,  chto  ya  tebe  sejchas
skazhu...  --  Sara  sdelala  nevol'nuyu pauzu, potom usmehnulas'
skazala i golosom televizionnogo diktora: -- Proshloj noch'yu  byl
pozhar  v  zamke  Gorvicha.  Prichina:  neostorozhnoe  obrashchenie so
starinnymi gazovymi rozhkami...

    -- CHto?!

    Prozvuchavshee soobshchenie bylo neveroyatno -- i v to  zhe  vremya
kak-to  ozhidaemo!  Kak  budto Evgenij predchuvstvoval, chto nechto
podobnoe dolzhno sluchit'sya. Esli chestno,  on  dazhe  obradovalsya:
znachit  Tonechka  eshche  kasaetsya etogo mira, esli mozhet slyshat' i
vosprinimat'! I byl pochti uveren: pozhar ona ustroila v kakom-to
smysle "po  ego  podskazke"  --  ved'  on  zval  ee,  proslushav
fal'shivyj reportazh, otchayanno zval, yarko...

    -- Da, pozhar, -- povtorila Sara. -- Dvoe pogibli...

    "Vot  eto da! -- udivlenno podumal Evgenij. -- Nu i kto zhe?
Odin iz dvoih navernyaka Anton, carstvo emu nebesnoe...  No  kto
vtoroj?  Neuzheli...  Neuzheli  Irina?!  Net,  ne mozhet byt'!" On
postaralsya zagnat' etu mysl' podal'she. Esli vyyasnitsya, chto  eto
dejstvitel'no  tak,  chto  Tonechka  ubila  novuyu zhenu Gorvicha...
Togda on uzhe ne smozhet otnosit'sya k nej, kak prezhde...

    -- A kto imenno pogib? -- sprosil on  ostorozhno.  --  YA  ih
znayu?

    -- Odnogo po krajnej mere. |to upravlyayushchij Anton, familiyu ya
ne pomnyu.   On-to,  sobstvenno,  i  "obrashchalsya  neostorozhno"  s
gazom... A vtoroj -- kakojto podennyj rabochij. Vidimo, on hotel
chto-to ukrast' v sumatohe, no zabludilsya v perehodah i ne  smog
vybrat'sya naruzhu.

    Sara  pododvinula  stul,  chtoby  sest'  vozle  Evgeniya.  On
nevol'no usmehnulsya: neravnocennyj  poluchaetsya  razgovor,  Sara
kak  budto  zabyla,  chto sobesednik svyazan! Ili ona voobrazhaet,
chto nahoditsya u posteli bol'nogo? Vprochem,  v  kakom-to  smysle
tak ono i est'...

    --  Slushaj,  a  ty  ne  mozhesh'  menya nemnogo pripodnyat'? --
poprosil Evgenij. -- YA kak-to ne privyk razgovarivat' lezha!

    -- Net problem, --  Sara  chto-to  nazhala,  i  "stol"  snova
prishel   v  dvizhenie,  medlenno  naklonilsya  i  zamer  v  novom
polozhenii. -- Tak dostatochno?

    -- Vpolne. Vo vsyakom sluchae, teper' yasno,  gde  potolok,  a
gde steny...

    --  Nu  i horosho. A teper' slushaj menya vnimatel'no, -- Sara
naklonilas' k Evgeniyu, na etot raz glyadya emu pryamo v glaza.  --
Ty  dolzhen pomoch' nam unichtozhit' eto strashnoe otkrytie. I togda
my smozhem osvobodit' tebya... Sovsem osvobodit', ponimaesh'?

    -- A Sem? -- bystro sprosil Evgenij. -- Ili ego...

    -- Ego pomestyat v odnu iz chastnyh  psihiatricheskih  klinik,
--  uklonchivo  otozvalas'  Sara.  --  Vozmozhno,  cherez kakoe-to
vremya...

    -- Ponyatno! -- zhestko otozvalsya Evgenij. -- Da  zdravstvuet
srednevekov'e...  Esli  chto-to  ne poluchaetsya ponyat' -- znachit,
eto nado unichtozhit', tak? Nichego ne  skazhesh',  istinno  nauchnyj
podhod!

    -- Ponimaesh', Evgenij, -- Sara, kazalos', vser'ez podbirala
argumenty, -
-    nikakoe  nauchnoe  otkrytie, nikakoe novoe yavlenie ne mozhet
byt' poteryano bezvozvratno. Vse povtoryaetsya: drugie lyudi pridut
k tem zhe ideyam, a lyuboe yavlenie snova vozniknet cherez nekotoroe
vremya.

    -- I s nim te zhe problemy, -- ne vyderzhav, perebil Evgenij.

    -- Sovershenno verno, -- kivnula  Sara.  --  |to  neizbezhno.
Problemy  budut  te  zhe,  tol'ko  soputstvuyushchie  obstoyatel'stva
izmenyatsya. I vozmozhno, tot, kto stolknetsya s podobnym yavlenie v
sleduyushchij raz, budet umnee  tebya  i  nadezhnee  --  ne  poteryaet
golovu ot uvidennyh im vozmozhnostej...

    Povisshaya  posle etih slov dolgaya pauza dala Evgeniyu ponyat':
imenno ego Sara schitaet vinovatym  v  neobhodimosti  unichtozhit'
potryasayushchee otkrytie -- odnako ona ne proiznesla etogo vsluh.

    --  Mne  zhal',  chto  vse  tak  poluchilos', -- vzdohnula ona
nakonec. --  No  esli  odin  iz  luchshih  issledovatelej  teryaet
golovu,  stolknuvshis'  s otkrytym im yavleniem, vyvod mozhet byt'
tol'ko odin: nam eshche rano  imet'  delo  etim,  nado  podozhdat'.
Razumu  svojstvenno  priznavat'  svoyu  ogranichennost', izlishnyaya
samonadeyannost' -- ne priznak intellekta...

    -- A esli  ya  ne  znayu,  kak  unichtozhit'  eto,  --  Evgenij
nevol'no vydelil golosom poslednee slovo, -- _yavlenie_?

    -- Ne duri, -- korotko otkliknulas' Sara. -- Znaesh', ty sam
eto nedavno podtverdil. I ya v obshchem-to, tozhe znayu...

    Ot  udivleniya  Evgenij dazhe privstal -- naskol'ko pozvolyali
remni. Otkuda takaya  uverennost'?  CHto  oni  eshche  pridumali?  I
potom,  ved' on dejstvitel'no _ne znaet_, kak bystro unichtozhit'
Tonechku...

    -- Vo vremya vcherashnej televizionnoj shutki my zapisali  tvoj
al'fa-ritm, -
-    ob座asnyala   tem   vremenem   Sara,   --  i  segodnya  noch'yu
vosproizveli  ego  s  shestikratnym  usileniem.   Rezul'tat   ty
znaesh'...  Mogu  eshche  dobavit',  chto  tvoe tainstvennoe yavlenie
otkliknulos' tebe, i eto tozhe bylo otslezheno i dazhe zapisano...

    Evgenij edva ne zastonal ot dosady: ved' to, o chem govorila
Sara -- eto i est' stol' dolgozhdannyj  kontakt  s  Tonechkoj!  I
kakaya  zhestokaya  ironiya  sud'by:  imenno  sejchas  etot  kontakt
smertel'no opasen dlya nee...

    -- CHto vy hotite ot menya? -- edva vygovoril on.

    -- Tebe udalos' by unichtozhit' ego prosto usiliem  voli?  --
vdrug bystro sprosila Sara.

    Evgenij  sudorozhno  popytalsya  ostanovit'... chto? mysli? No
eto bylo  nevozmozhno,  pribory  mgnovenno  otsledili  pravdivyj
otvet!

    --   Vot   imenno   tak   ya   i   dumala!  --  s  nevol'nym
udovletvoreniem zametila Sara. -- Teper' ponyatno, chto  ot  tebya
trebuetsya?  Kak  ty  eto sdelaesh', nikogo ne kasaetsya: moe delo
obespechit' usilenie al'fa-ritma i proverit',  dejstvitel'no  li
yavlenie  unichtozheno.  Vozmozhnostej apparatury na eto hvatit, ne
somnevajsya!  A  garantiej  tvoego  horoshego  povedeniya  i  moej
bezopasnosti budet tvoya zhena...

    Evgenij  besheno  rvanulsya  v  popytke  osvobodit'sya, hotya i
ponimal bespoleznost' etogo...

    -- Hvatit, eto uzhe stanovitsya odnoobraznym!  Ty  sam  zadal
etiku   povedeniya   svoimi  beskonechnymi  obmanami,  --  ustalo
otmahnulas' Sara. -- I imej v vidu, chto net nichego  proshche,  chem
postavit'  zhizn'  tvoej  zheny  v  pryamuyu zavisimost' ot moej. YA
podcherkivayu  eto  special'no,  chtoby   ty   ne   vospol'zovalsya
usileniem  al'fa-ritma  kak-nibud'  nepredusmotrenno... Ty menya
ponyal?

    I ne dozhidayas' otveta, ona pozvala ohrannikov, prikazav  im
osvobodit' Evgeniya i otvesti obratno v komnatu...









    Poezd mchalsya skvoz' noch'. Vagon myagko pokachivalo, negromkij
perestuk   koles  dejstvoval  uspokaivayushche.  Neyarkoe  osveshchenie
pridavalo dopolnitel'nyj uyut, i bol'shinstvo passazhirov dremali,
korotaya dorogu.

    No Inge, Denu i Valeriyu bylo ne do sna. Oni nikak ne  mogli
prijti  v  sebya posle sumatohi pospeshnyh sborov, i izo vseh sil
staralis' ne slishkom ozirat'sya po storonam. Vprochem, kazhdyj  iz
nih  ponimal,  chto  vneshne  oni  nichem ne otlichayutsya ot obychnyh
passazhirov, kazhdogo iz kotoryh zhdut svoi  dela,  i  kto  znaet,
mozhet byt' tozhe tainstvennye ili protivozakonnye...

    Vprochem,  eto men'she vsego volnovalo troih druzej. Glavnoe,
chtoby nikto iz passazhirov ne okazalsya agentom SB! No pohozhe, ot
slezhki oni vse zhe uskol'znuli, i teper' u nih est'  po  krajnej
mere neskol'ko chasov...

    Inga i Den eshche ne do konca osoznali, chto vse eto proishodit
nayavu,  chto  oni  po dobroj vole vvyazalis' v riskovannuyu, pochti
nepredstavimuyu v inoj  situacii  avantyuru.  No  chto  ostavalos'
delat'?  Vse slozhilos' tak, chto mozhno bylo tol'ko vybrat' mezhdu
otkrovennoj trusost'yu i ne menee otkrovennym bezrassudstvom  --
i vot poezd vezet ih navstrechu opasnosti.

    ...Inga  vspomnila, kak v spal'ne, gde ona, ulegshis' poverh
pokryvala, chitala  konspekt,  neozhidanno  poyavilis'  Valerij  i
Den...

    -- CHto sluchilos'?! -- edva vzglyanuv na ih lica, voskliknula
Inga. -- CHto?

    --  Nu,  i  vtravil  ya  vas v istoriyu rebyata! -- usmehnulsya
Valerij. -- Vot ne mog podumat'...

    I ne proyasnyaya, chego imenno on "ne  mog  podumat'",  Valerij
korotko  rasskazal  o  vizite  agentov  SB  i ob ih neozhidannoj
osvedomlennosti.

    -- Vprochem, --  zakonchil  on,  --  ya  dumayu,  chto  esli  vy
ostanetes'  zdes',  vas  vryad  li pobespokoyat: nezachem! Poetomu
ochen' sovetuyu pogostit' u  menya  eshche  paru  dnej...  chuvstvujte
sebya, kak doma.

    |ta fraza prozvuchala kak-to izlishne mnogoznachitel'no, i Den
zametil eto:

    --  Prostite, Valerij... No chto sobiraetes' delat' vy, poka
my budem "chuvstvovat' sebya, kak doma"?..

    Valerij pozhal plechami, no otvetil nemedlenno:

    -- Sobstvenno, to zhe,  chto  i  ran'she:  napustit'  na  bazu
zhurnalistov.  Teper'-to  my znaem, gde ona... -- On vzglyanul na
chasy: -- O, chert! Nado potoraplivat'sya...

    S etimi slovami on polez na polku, izvlekaya  pachku  kart  i
aerofotosnimkov...  bystro  prosmotrel  ih,  otlozhil  neskol'ko
shtuk, ostal'nye ubral obratno.

    -- Kuda vy sobiraetes'? -- snova sprosil Den.

    -- V Sent-Mellon,  --  otozvalsya  Valerij.  --  Tochnee,  na
tamoshnij aerodrom.

    -- Zachem?! -- uzhe dogadavshis', vse zhe voskliknula Inga.

    --  Tam  nahoditsya  blizhajshij  dostupnyj  mne  vertolet, --
obernuvshis' na poroge  komnaty,  poyasnil  Valerij,  --  ZHen'kin
"Aluett". Licenziya u menya est', doverennost' tozhe...

    Inga  i  Den  molcha pereglyanulis'. Slova byli izlishni: esli
oni sejchas strusyat, to bol'she nikogda ne smogut  smotret'  drug
drugu v glaza!

    -- Valerij! -- pozval Den, vyhodya v gostinuyu. -- Proshu vas,
podojdite...

    Tot   poyavilsya   cherez   neskol'ko  sekund,  sosredotochenno
ukladyvaya chto-to  v  karman  kurtki,  i  poetomu  ne  glyadya  na
esperov. No edva podnyav glaza, on mgnovenno vse ponyal:

    --  Rebyata, -- golos Valeriya zvuchal neprivychno myagko, -- vy
chto, s uma soshli?..

    -- A vy? -- rezko peresprosila Inga. -- Sebya vy ne schitaete
sumasshedshim?! Tam, mezhdu prochim, i nashi druz'ya tozhe!

    -- I chto vy sobiraetes' delat'? -- vzdohnul Valerij.

    -- To, chto vy skazhete, -- spokojno otkliknulsya Den.  --  My
vpolne  priznaem,  chto  v  takih  veshchah vy izobretatel'nee nas.
Poetomu:  komandujte!  To  est'  komanduj...  --  dogadalsya  on
nakonec  perejti  na  "ty". -- Ni za chto ne poveryu, chto tebe ne
nuzhna pomoshch'!

    Valerij zadumalsya na neskol'ko sekund, potom sprosil:

    -- Slushaj,  u  tebya  est'  znakomye  reportery?  Pri  tvoej
professii: dolzhny byt'!

    --  Est',  --  kivnul  Den.  --  I dazhe esli mne ne udastsya
vstretitsya s kemto iz nih, moe imya zastavit ih potom  ser'eznee
otnestis'  k nashemu rasskazu. Oni znayut, po krajnej mere, chto ya
dejstvitel'no esper!

    -- Nu, chto zhe, -- snova  priobretaya  reshitel'nost',  skazal
Valerij,  --  ya  ne budu otkazyvat'sya ot vashej pomoshchi: situaciya
sama podskazyvaet dejstviya. Vy voz'mete na sebya  reporterov,  ya
-- ataku s vozduha...

    Inga  hotela  bylo  chto-to  vozrazit', no Den ostanovil ee:
potom! sejchas est' bolee srochnye veshchi!

    -- YA dumayu, -- prodolzhal  Valerij,  --  chto  svyazyvat'sya  s
reporterami luchshe iz stolicy.

    -- Konechno! -- soglasilsya Den. -- Tem bolee, chto dobirat'sya
v SentMellon vse ravno pridetsya cherez nee...

    --  Luchshe  vsego  uspet'  na  nochnoj  ekspress,  --  skazal
Valerij, -- u nas ostalos' chut' bol'she poluchasa...

    ...Oni uspeli, i  dazhe  ne  ochen'  toropilis',  hotya  im  i
prishlos'  dobirat'sya  do  vokzala porozn' i obhodnymi putyami --
naivnaya predostorozhnost', esli vdumat'sya! No  pohozhe,  za  nimi
eshche  ne  uspeli  ustanovit'  nepreryvnuyu  slezhku,  i do utra ih
otsutstvie ne budet obnaruzheno.

    Do utra... Ved' eto vsego neskol'ko chasov, a kak mnogo  eshche
nado sdelat'! Dlya nachala, v kotoryj raz ubedivshis', chto nikto v
vagone   ne   obrashchaet   na  nih  vnimaniya,  druz'ya  razvernuli
aerofotosnimok yugo-vostochnyh prigorodov stolicy.

    Na snimke interesovavshaya ih mestnost' vyglyadela  sovershenno
odnorodno:  nebol'shie doma, obshirnye sady vokrug nih, neshirokie
dorogi... Tipichnyj zagorodnyj rajon, rasschitannyj  na  otdyh  i
pokoj  --  kto  by  mog  podumat',  chto  imenno  tam pritailas'
proklyataya tyur'ma!

    Vprochem, baza vse-taki  vydelyalas'  sredi  okruzhayushchih  vill
razmerom  sada  --  on  byl  neobychajno  bol'shim! "A v sadu, --
vspomnil  Den,  --  prohodyat  perimetry   videokontrolya..."   I
zhurnalisty,  kotorye  popytayutsya  prorvat'sya vnutr' bazy, budut
ponachalu ostanovleny. Ponachalu... Skol'ko vremeni  tri  desyatka
ohrannikov  smogut  sderzhivat'  natisk  reporterov?  Po krajnej
mere, neskol'ko chasov. To  est'  neskol'ko  chasov  Sem,  YUlya  i
Evgenij  budut  polnost'yu  vo  vlasti svoih tyuremshchikov -- i kto
znaet, kak te povedut  sebya  v  ekstremal'noj  situacii?..  Da,
Valerij  prav: na "vremya vvedeniya oglaski" plennikov neobhodimo
kak-to zashchitit'! Prichem YUlya i  Sem  nuzhdayutsya  v  etom  gorazdo
bol'she,   chem   Evgenij:   on-to  navernyaka  ne  rasteryaetsya  v
kriticheskoj situacii, a vot oni...

    -- Poslushaj,  --  povernulsya  Den  k  Valeriyu,  --  chto  ty
voobshche-to sobiraesh'sya delat' na baze?

    --  Smotrya  po  obstanovke,  --  otmahnulsya on. -- Osnovnaya
cel': podnyat' kak mozhno bol'shuyu paniku, plyus  k  toj,  chto  uzhe
budet  sozdana zhurnalistami. Pust' na menya otvlechetsya kak mozhno
bol'she ohrany i issledovatelej!  A  dal'she...  ne  znayu!  No  ya
uveren,  chto  ZHen'ka  sumeet  ispol'zovat' na pol'zu sebe lyubuyu
neozhidannost'.

    Den vzdohnul: nu, estestvenno, "ZHen'ka sumeet..." A  sud'ba
ostal'nyh  plennikov Valeriya bespokoit gorazdo men'she! Vprochem,
ego mozhno ponyat'... Vsluh Den skazal:

    -- Ty popytaesh'sya prorvat'sya na bazu?

    -- Da. I ya dumayu, u menya eto poluchitsya: k  tomu  vremeni  u
vorot  uzhe  budet  tolpa  zhurnalistov,  i  ohrana  budet sil'no
zanyata. Skol'ko chelovek ostanetsya neposredstvenno v zdanii? Nu,
ne  bol'she  pyati-shesti,  --  Valerij  prikryl   glaza,   slovno
predstavlyaya  sebe  etih "pyateryh-shesteryh"... iz kotoryh kazhdyj
byl sil'nee i podgotovlennee ego! -- Dlya posadki tam,  sudya  po
snimku,  mesta  hvatit... YA dazhe do ZHen'ki dobrat'sya popytayus',
-- zakonchil on, -- hotya eto uzhe maloveroyatno...

    -- A esli by ty byl ne odin? -- ostorozhno sprosil  Den.  --
Ty smog by pridumat' bolee razumnyj plan?..

    Valerij molcha, izuchayushche, ochen' dolgo smotrel na Dena. Potom
sprosil:

    -- Vdvoem ili vtroem?

    --  Vtroem,  --  bystro  otvetila  Inga.  -- I ne vzdumajte
sporit'!

    Valerij kivnul, potom snova sprosil:

    -- Kto-to iz vas umeet upravlyat' vertoletom?

    -- Uvy! -- vzdohnul Den. -- Ne umeem... No, mozhet byt',  --
ulybnulsya on, -- hvatit i odnogo pilota na odin vertolet?

    Valerij, ne otkliknuvshis' na shutku, zamolchal, yavno o chem-to
vser'ez  zadumavshis'... Nakonec on vzdohnul, posmotrel na Dena,
potom na Ingu, i skazal ochen' spokojno:

    -- Esli vy ne boites', to est' odin interesnyj variant.  On
pozvolit vam proniknut' na bazu nezamechennymi: vy dolzhny budete
sprygnut' s vertoleta.

    -- Kuda sprygnut'?! -- podskochila Inga.

    --  Vnutr'  perimetrov videokontrolya. I dal'she pol'zovat'sya
svoej "psihologicheskoj nevidimost'yu"...

    -- Ne ponimaj eto tak  bukval'no,  --  vozrazila  Inga.  --
Real'noj  nevidimosti  etot  priem  ne  daet.  Hotya, konechno, v
chem-to mozhet oblegchit' zadachu. Naprimer, my smozhem projti  mimo
kogo-to  iz ohrany, i u nego ne vozniknet voprosa, kto my takie
i chto delaem na baze...

    -- No eto tol'ko v tom sluchae, -- prodolzhil Den, -- esli on
ne budet   znat'   o   nas   zaranee.   Ne   budet   vstrevozhen
proniknoveniem na bazu postoronnih...

    --  Ne  budet,  --  poobeshchal  Valerij.  --  YA zhe skazal: vy
proniknete nezametno!

    -- No ved' vertolet  uvidyat  eshche  na  podlete  k  baze!  --
zabespokoilsya Den. -- Tak chto "nezametno" ne poluchitsya!

    --  Pochemu  zhe  ne poluchitsya? -- udivilsya Valerij. -- Ochen'
dazhe poluchitsya! -- I on uvlechenno stal pokazyvat' na snimke. --
Vot, smotrite! Pervyj perimetr  prohodit  vozle  samoj  ogrady,
vtoroj  --  primerno  na  polputi  k  zdaniyu... Vot za nim vy i
smozhete sprygnut' s vertoleta!

    -- No ved' tam zhe negde prizemlit'sya! -- voskliknula  Inga.
Potom,  vzglyanuv  na  hitruyu fizionomiyu Valeriya, soobrazila: --
Postoj-postoj! Ty hochesh'  skazat',  chto  vertolet  i  ne  budet
prizemlyat'sya...  To est' my dolzhny sprygnut' na derevo, tak chto
li?

    -- Imenno! Na  vnutrennih  alleyah  vryad  li  kto-to  budet,
poetomu  vash pryzhok ostanetsya nezamechennym. Potom vy spustites'
i pobezhite ko vhodu v zdanie, a ya perelechu cherez nego i  ustroyu
nebol'shoj spektakl'...

    -- Kakoj zhe?

    --  Nu,  naprimer,  sdelayu  vid, chto pytayus' sest'. Ili eshche
kak-nibud'  ustroyu  shum.  Glavnoe,  chtoby  na  menya  otvleklis'
ostavshiesya v zdanii ohranniki: togda vas nikto ne zametit, i vy
smozhete   prosto   vojti!..  Dal'she  vam  nado  budet  otyskat'
plennikov, i ne pytayas' vybrat'sya, zabarrikadirovat'sya vmeste s
nimi v lyuboj komnate. Nu, i dozhidat'sya pomoshchi: chasa tri-chetyre,
ya dumayu...

    Den voshishchenno posmotrel na Valeriya. Net,  chto  ni  govori,
Evgenij  umel  nahodit' druzej! Tol'ko ne slishkom li velik risk
predlozhennogo plana?

    Den postaralsya  predstavit'  sebe  pryzhok  s  vertoleta  na
derevo: kak eto budet vyglyadet'? Na samom dele pochti ne opasno:
vertolet  pogruzhaetsya  v  krony,  opuskaetsya  eshche nizhe, skol'ko
pozvolyaet vint... Ottuda uzhe vidny tolstye vetvi, i oni s Ingoj
vpolne smogut ochen' nadezhno  uhvatit'sya  posle  pryzhka!  Odnako
voobraziv eto vse dostatochno zhivo, Den nevol'no voskliknul:

    -- Da chto ya, Tarzan, chto li, po vetkam skakat'!

    -- Kto ne umeet vodit' vertolet -- tot skachet po vetkam! --
ulybayas'  odnimi glazami skazala Inga. -- Tem bolee, eto sovsem
ne slozhno!

    Den hotel posmotret' na nee  vozmushchennym  vzglyadom,  no  ne
vyderzhal, zasmeyalsya:

    -- Pohozhe, tebe ne terpitsya poprobovat' sebya v roli SHity!

    --  Net, ya predpochitayu rol' Dzhejn! Vprochem, eto ne vazhno...
-- I uzhe ser'ezno  ona  skazala:  --  Nado  tol'ko  podumat'  o
zashchitnoj odezhde! Mozhno obodrat'sya o vetki...

    --  Nu, eto ne problema, -- otvetil Den. -- Kozhanye kurtki,
bryuki, perchatki...

    -- I obyazatel'no zashchitit' glaza!

    -- Ochki dlya nyryaniya podojdut? Ili luchshe motocikletnyj shlem?

    Inga predstavila sebe pryzhok i posleduyushchij spusk.

    -- Luchshe shlem, -- skazala ona. -- Kstati, --  dobavila  ona
posle pauzy, -
-    v  sluchae  chego,  eti  kostyumy  spasut  nas  i  ot  igl so
snotvornym!

    Den vzdohnul. "Ot igl so snotvornym,  no  ne  ot  pul'!  --
podumalos' emu. -
-    Ne  mozhet  byt',  chtoby  vsya  ohrana byla vooruzhena tol'ko
in容ktorami.  Navernyaka  u  kogo-to  est'  i   pistolety.   Da,
kstati!.."

    --  Ty  ne  boish'sya,  --  s  trevogoj  sprosil  Den, -- chto
vertolet mogut obstrelyat'?

    -- Ne mogut, -- vozrazil Valerij. -- Podumaj sam: kogda  my
doberemsya  do  bazy,  tam  uzhe  budet  polno reporterov! Skoree
vsego,  nas  tozhe  primut  za  korrespondentov.  Ne  stanut  zhe
ohranniki na vidu u vseh strelyat' v predstavitej pressy!

    --  Ne  dolzhny, -- vzdohnul Den. -- Odnako ot neozhidannosti
mogut i pal'nut'! A ya prekrasno pomnyu etot "Aluett" -- sploshnoe
steklo...

    -- Ladno, eto vse neser'ezno!  --  vozrazila  Inga.  --  Ne
budut oni strelyat', i uzh tem bolee -- na porazhenie. Menya bol'she
interesuet  drugoe: kak my uspeem eto vse? V nashem rasporyazhenii
schitannye  chasy,  esli  my  hotim  zastat'  nashih   protivnikov
vrasploh! My, koncheno, otorvalis' ot presledovaniya, no eto ved'
nenadolgo:  horosho,  esli  do  utra  nas  ne hvatyatsya! No potom
obyazatel'no  ob座avyat  ser'eznyj  rozysk...  A  my  dolzhny   eshche
pozvonit'   zhurnalistam,  dobrat'sya  do  Sent-Mellona,  zabrat'
vertolet,  kupit'  snaryazhenie,   vernut'sya,   --   ona   bystro
povernulas'  k  Valeriyu.  --  Skazhi, skol'ko pridetsya letet' do
bazy?

    -- Bol'she dvuh chasov, -- otvetil on,  --  pochti  predel'naya
dal'nost'.

    Slova  Ingi  naveli  ego  na  razmyshleniya. Da, raskladka po
vremeni v ego plane ne vyderzhivala nikakoj  kritiki  --  odnako
sovsem ne iz-za ego nehvatki!

    Poezd   pribyvaet   v   tri  desyat',  a  pervyj  samolet  v
Sent-Mellon okolo pyati utra -- za eto vremya oni  vpolne  uspeyut
svyazat'sya s zhurnalistami, tut net problem. No potom...

    Primerno  polchasa  zajmet perelet. Potom vizit na aerodrom,
zapravka vertoleta i  prochee...  Itogo  --  pochti  shest'  utra.
Znachit, do bazy oni doberutsya v vosem', ne ran'she. A zhurnalisty
nachnut  sobirat'sya  srazu  posle soobshcheniya. To est' s treh, nu,
pust' s chetyreh utra do vos'mi: chetyre chasa... Da za eto  vremya
s plennikami uspeyut sdelat' vse, chto ugodno!

    --  Net,  --  skazal Valerij, -- nash plan nuzhdaetsya v odnoj
sushchestvennoj popravke: stavit' v izvestnost' zhurnalistov  nuzhno
gorazdo pozzhe!

    -- Kakim obrazom? -- voskliknula Inga. -- Iz vertoleta?

    --  V  principe,  mozhno i tak: tam zhe est' raciya. Eshche mozhno
prizemlit'sya gde-to na podlete k baze i prosto pozvonit'...  No
luchshe vsego sdelat' podrugomu, -- on povernulsya k Denu, -- ty i
Inga  ostanetes'  v stolice i svyazyvaetes' s zhurnalistami. Tak,
chtoby vashe soobshchenie popalo maksimum v vos'michasovye vypuski, i
chtoby  tolpa  u  bazy  nachala  sobirat'sya  ne  ran'she  poloviny
vos'mogo.  Za  eto vremya ya zaberu vertolet i doberus' do YUzhnogo
parka. Vy tozhe pod容dete tuda...

    -- Vo skol'ko? -- utochnil Den.

    -- K vos'mi pyatnadcati. YA podberu vas, i cherez  pyat'-desyat'
minut uzhe budem na baze, -- zaveril Valerij, -- |to imeet smysl
eshche  i  potomu, chto "Aluettu" ne pridetsya prodelat' ves' put' s
predel'noj nagruzkoj: eto  zhe  vse-taki  dvuhmestnyj  vertolet.
Vtroem  nas  dazhe  so  stoyanki  by  ne  vypustili,  tam  s etim
strogo...

    -- No Evgenij, kogda trebovalos' pokatat' kogo-to tret'ego,
prosto podbiral ego v kilometre ot aerodroma, --  pronicatel'no
zametila   Inga.  --  Tak?  --  Valerij  molcha  kivnul,  i  ona
prodolzhila: -- |to neplohaya ideya, tol'ko u  menya  k  nej  budet
odna popravka.

    Valerij voprositel'no vzglyanul na nee.

    --  V  Sent-Mellon  ya  otpravlyus'  s  toboj,  a  opovestit'
zhurnalistov Den sumeet i odin...

    -- Kak eto?! -- odnovremenno, hotya i  s  raznymi  emociyami,
vykriknuli Valerij i Den.

    -- Ob座asnyayu, -- nevozmutimo zayavila Inga. -- Vo-pervyh, eto
budet   zamechatel'noj  garantiej  togo,  chto  "desant"  vse  zhe
sostoitsya: kto znaet, ne reshit li Valerij  v  poslednij  moment
izbavit' nas ot riska ili chto-to v etom rode?..

    Den  vzglyanul  na  Valeriya  tak, chto tot smutilsya... no oba
promolchali.

    -- Vo vtoryh, prisutstvie krasivoj zhenshchiny, --  bez  lishnej
skromnosti  prodolzhala Inga, -- vsegda sposobstvuet uspehu. Nam
ne budut zadavat' lishnih voprosov: vse pojmut odnoznachno, zachem
tebe ponadobilsya vertolet.  A  mne  kazhdyj  rad  budet  okazat'
kakuyu-nibud'  melkuyu  uslugu, i eto sil'no sokratit vremya lyubyh
formal'nostej na aerodrome...

    -- Da, -- podumav,  soglasilsya  Valerij.  --  V  etom  est'
smysl.

    --  Nu,  horosho,  --  ustupil  Den,  -- vy pravy... YA zvonyu
zhurnalistam, vy letite v Sent-Mellon. Pri etom poluchaetsya,  chto
do chetyreh utra vremya u nas svobodnoe?

    --  Da,  --  kivnul  Valerij.  --  My  vpolne uspeem kupit'
snaryazhenie.

    -- Kupit' snaryazhenie, -- zametil Den, -- ya mogu i  odin.  A
vy luchshe otdohnite pered poletom!









    Evgeniyu  pokazalos',  chto  vse vremya, poka ego doprashivali,
YUlya   tak   i   prosidela,   glyadya   na    dver'    --    takim
zapredel'no-vnimatel'nym i kakim-to beskonechnym byl ee vzglyad.

    YUlya ne shevel'nulas', poka s Evgeniya snimali naruchniki... no
kogda  dver'  za ohrannikami zahlopnulas', bystro podnyalas' emu
navstrechu:

    -- Ne govori nichego, -- ostanovila ona ego. --  YA  vse  uzhe
ponyala...

    --   Prosti  menya,  YUl'ka,  --  tiho  otvetil  Evgenij.  --
Prosti...

    -- Za chto? -- v ee glazah bylo iskrennee i kakoe-to svetloe
udivlenie.

    -- Za  samonadeyannost',  --  vzdohnul  Evgenij.  --  Vpolne
dostatochno.

    --  Samonadeyannost',  konechno, plohoe kachestvo, -- ser'ezno
skazala YUlya. -
-    No na kogo, krome sebya ty mog nadeyat'sya  v  etoj  istorii?
Tak chto ty zrya izvinyaesh'sya!

    Evgenij   nevol'no   ulybnulsya:  YUlya  vsegda  horosho  umela
uspokaivat'! Odnako vyglyadet' slishkom  uspokoennym  ne  stoilo:
kto  znaet,  ne  nablyudaet li sejchas za nimi ne tol'ko dezhurnyj
ohrannik, no i sama Sara? I voobshche, chem men'she slov  i  emocij,
tem  luchshe  --  esli  kto-to  zapodozrit,  chto u plennikov est'
vozmozhnost' k begstvu...

    Evgenij uselsya na pol u nog YUli, i polozhil golovu k nej  na
koleni.   Poza   vpolne  podhodyashchaya:  to  li  otchayanie,  to  li
raskayanie... a glavnoe, chto za licom sledit' ne nado!

    ...Sara ne skazala, kogda imenno za nimi pridut, no  eto  i
tak  bylo  yasno. |ksperiment logichno provodit' okolo treh chasov
nochi, znachit prijti dolzhny gde-to v dva ili dazhe v  polvtorogo:
podgotovka  trebuet  vremeni.  A  videozapis'  vklyuchaetsya v chas
nochi... chert, kak malo ostaetsya vremeni!  Vprochem,  na  begstvo
nado  ne  bol'she  desyati  minut:  vpolne  dostatochno,  esli  ne
sluchitsya chto-to nepredvidennoe...

    Evgenij znal, chto YUlya vidit ego namereniya, i nadeyalsya,  chto
ona  ne  vozrazhaet  protiv nih -- vot na spory vremeni tochno ne
hvatit!

    ...V   nachale   pervogo   Evgenij   vnimatel'no    proveril
rasstanovku  mebeli,  nezametno zavel budil'nik i vsled za YUlej
zabralsya v postel'... I v etu noch' horosho ponyal, chto kak by  ne
predstavlyali  sebe  ad v raznyh vremenah i stranah, dlya nego on
navsegda  ostanetsya  imenno  takim:   zamknutoe   prostranstvo,
pronizannoe  chuzhimi  vzglyadami,  a  v  dushe istinno d'yavol'skij
koktejl' iz smenyayushchih drug druga otchayaniya i nadezhdy!

    I hotya plenniki ne spali,  "chas  iks"  nastupil  dlya  oboih
neozhidanno. Evgenij vzglyanul na budil'nik: odna minuta vtorogo,
vse pravil'no.

    -- Odevajsya! -- korotko skomandoval on YUle. -- V shkafu est'
sviter, naden': na ulice eshche prohladno.

    Ne  vymolviv  ni  slova,  YUlya  natyanula  sherstyanuyu hlamidu,
podvernula  rukava.  Evgenij  tem  vremenem   bystro   razryval
prostyni   i   svyazyval   loskuty.   Potom  tshchatel'no  proveril
improvizirovannuyu verevku na prochnost': vrode by vse normal'no,
vyderzhit...

    -- Tol'ko bud' ostorozhna, -- v kotoryj uzhe raz napomnil  on
YUle,  --  perimetr  videokontrolya primerno v pyatistah metrah ot
zdaniya. Proshu tebya, ne popadis'!

    --  Pyat'sot  metrov  --  znachit,  sem'sot  moih  shagov?  --
utochnila YUlya

    -- Da, -- kivnul Evgenij, -- dazhe chut' pobol'she...

    Tyazhelaya   rama  neohotno  ot容hala  v  storonu,  i  Evgenij
ostorozhno vysunulsya v okno: ne vidno  li  ohrannikov?  No  net,
osveshchennaya luzhajka byla pusta, a chernye teni kustov za nej vryad
li mogli skryvat' kogo-to -- razve chto prizraki zhili tam!

    Neozhidanno YUlya podoshla k nemu:

    --  Pochemu  ty  ne pojdesh' so mnoj?! -- s otchayannym naporom
sprosila ona. -
-    Ty zhe mozhesh' spustit' menya i sprygnut' sledom!

    -- Nel'zya, -- myagko otvetil Evgenij, privyazyvaya  k  bataree
improvizirovannuyu  verevku.  -- Ty mozhesh' vospol'zovat'sya svoim
chut'em i psihologicheskoj nevidimost'yu, a ya  net.  I  po  kustam
besshumno lazit' u menya ne poluchitsya, -- oni vinovato ulybnulsya.
--  Tak  chto  vdvoem  nas  najdut  ochen' bystro! A esli menya ne
budet, ty navernyaka sumeesh' proderzhat'sya do rassveta...

    -- Ponyatno, -- ostanovila ego YUlya. -- Sumeyu. A potom?

    -- Ne znayu. -- Evgenij s  nevol'noj  trevogoj  vzglyanul  na
chasy: desyat' minut vtorogo. -- Ne vremya sejchas ob etom...

    -- No ty eshche nadeesh'sya na pomoshch' svoih druzej?

    -- Da, chert voz'mi, da!

    Bol'she  YUlya ne sporila. Evgenij, ne sderzhav sentimental'nyj
poryv,  bystro  poceloval  ee...  potom  podhvatil  na  ruki  i
postavil na podokonnik.

    Ona  spustilas' na karniz, opoyasyvayushchij zdanie, oglyanulas',
krepko obhvatila verevku nogami i besstrashno  skol'znula  vniz.
Evgenij  napryazhenno  nablyudal,  kak  ona  akkuratno  perebiraet
rukami po verevke, spuskayas' vse nizhe, i  uspeval  posmatrivat'
po   storonam   kraem   glaza  --  ne  poyavitsya  li  poblizosti
kakoj-nibud' sluchajnyj svidetel'? Nakonec YUlya  dostigla  zemli,
brosila verevku i bystro pobezhala cherez osveshchennuyu luzhajku.

    "Tol'ko  by  ee  ne  zametili!  --  otchayanno  umolyal sud'bu
Evgenij.  --  Tol'ko  by  ne  vzdumalos'  kakomu-nibud'  idiotu
posmotret' v okno... Tol'ko by ona uspela spryatat'sya!.."

    YUlya     stremitel'no     nyrnula     v     kusty,    izdali
nepronicaemo-chernye, i slovno by rastvorilas' v nih.  "Vse,  --
vsluh skazal Evgenij. -- Teper' ot menya nichego ne zavisit..."

    On  vtyanul verevku, zakryl okno i snova zabralsya v postel',
prodolzhaya vslushivat'sya v nochnuyu tishinu -- ne narushitsya  li  ona
krikami  ili  shumom  bor'by? No net, vse bylo spokojno: pohozhe,
chto YUle udalos'-taki uskol'znut' i spryatat'sya!

    Evgenij pridal  zapasennomu  zaranee  vorohu  odezhdy  formu
lezhashchego pod odeyalom tela -- luchshe, esli Sara ne srazu zametit,
chto  v  posteli  ostalsya tol'ko odin chelovek! Teper' mozhno bylo
spokojno podumat', chto delat', kogda za nim pridut...

    Po  pravde  govorya,  u  nego   bol'she   ne   bylo   nikakih
opredelennyh  planov.  Glavnaya  zadacha  -- udalit' YUlyu, hot' na
kakoe-to vremya lishit' shefa i Saru vozmozhnosti shantazha! --  byla
vypolnena.  Konechno,  rano  ili  pozdno  ee najdut... No skoree
pozdno, chem rano! Segodnyashnyaya noch',  vo  vsyakom  sluchae,  budet
poteryana -- i znachit, eshche sutki v zapase...

    Ved'  pomoshch'  dolzhna  byt' uzhe blizko, druz'ya uzhe navernyaka
zemlyu nosom royut, razyskivaya bazu...

    Kak by eshche potyanut' vremya? Mozhet, samomu pobegat'  nemnogo,
kogda  pridet  Sara?  Otkryt' okno, vyskochit', sobrat' pobol'she
narodu -- glyadish', ktonibud' pal'net s perepugu, togda zaodno i
vyspat'sya mozhno budet...









    Svernuvshis' pod odeyalom, Evgenij napryazhenno prislushivalsya k
shagam v koridore -- nu skoro vy tam?!  No  proshel  chas,  a  ego
nikto  ne  bespokoil.  CHto  takoe? Uzhe pochti polovina tret'ego,
cherez  chas  pora   nachinat'   eksperiment   --   neuzheli   Sara
peredumala?..

    ...Kak  ni  staralsya  Evgenij  uderzhat'sya ot sna, ustalost'
dala sebya znat'. On zadremal, i prosnulsya  ot  blizkogo  golosa
Sary. CHert voz'mi -- uzhe bez desyati tri!

    On ostorozhno skosil glaza v storonu: "YUlya" vyglyadela vpolne
normal'no,  pohozhe,  ni  u  kogo  eshche ne vozniklo podozrenij...
Evgenij protyanul pod odeyalom ruku,  chtoby,  obnyav  bezzhiznennuyu
kuklu, pridat' ej eshche bol'shuyu pravdopodobnost'. CHert, no kak zhe
on umudrilsya tak prospat'?

    V komnate, krome Sary, bylo eshche troe ohrannikov... vprochem,
Evgeniya   oni  ne  osobenno  bespokoili:  dvoe  prislonilis'  k
zakrytoj dveri, tretij proshel chut' dal'she v komnatu, no i on ne
pregrazhdal put' k oknu -- zdes' nado bylo minovat' tol'ko Saru.
Obeskurazhivalo drugoe: nikto iz ohrannikov ne  derzhal  ego  pod
pricelom.  "Skoree  vsego,  u  nih  voobshche net in容ktorov, -- s
dosadoj  podumal  on.  --  Znachit,  ne  udastsya  sprovocirovat'
vystrel i vyigrat' eshche neskol'ko chasov..."

    --  Vy  eshche dolgo sobiraetes' valyat'sya? -- serdito sprosila
Sara.  --  Hvatit  izobrazhat'  stesnitel'nost':   vstavajte   i
odevajtes'! Ili vam pomoch'?..

    Evgenij   ponyal,  chto  medlit'  bol'she  nel'zya  --  vot-vot
posleduet komanda!  Odeyalo  vzvilos'  vverh,  pereletelo  cherez
spinku  krovati i nakrylo dvoih ohrannikov u dveri. V sleduyushchee
mgnovenie Evgenij uzhe nessya k oknu v chem byl -- v  trusah  i  v
majke.  Sara  ispuganno  sharahnulas'  v  storonu  i, ne uderzhav
ravnovesie, s razmahu sela na stol. Tretij  ohrannik  popytalsya
zaderzhat'  Evgeniya,  no tot uzhe dostig okna i s siloj dernul na
sebya  zanavesku:  karniz  oborvalsya,  i  zanaveska  ruhnula  na
presledovatelya. Ohrannik po inercii proletel vpered, udarilsya o
podokonnik  i, zashipev ot boli, nachal vybirat'sya iz-pod tyazheloj
tkani. Evgenij otpihnul ego, vskochil  na  podokonnik,  i  odnim
sil'nym tolchkom sdvinul ramu.

    Prygaya  na  karniz, on oglyanulsya... i nevol'no zapechatlel v
pamyati voshititel'nuyu kartinu  --  ohranniki,  uzhe  otbrosivshie
odeyalo  i  zapozdalo  rvanuvshiesya k oknu, rasteryanno-izumlennye
glaza Sary i gromyhayushchee karnizom temno-sinee prividenie...

    "Ne umeete vy, rebyata, reagirovat' na neozhidannosti!" --  s
udovol'stviem podumal Evgenij, sgruppirovalsya i shagnul vniz...

    ...Zemlya  rvanulas'  navstrechu,  bol'no  udarila  po  bosym
stupnyam. Evgenij nelovko povalilsya na bok, vskochil i tut zhe  so
stonom  sel  --  ostraya bol' pronzila lodyzhku. Neuzheli perelom?
Net ne pohozhe... Hotya pobegat' teper' yavno ne udastsya!  Evgenij
s  toskoj  oglyadelsya  -- net, poblizosti nikogo, kto mog by, ne
znaya prikaza, sluchajno "podstrelit'" ego. A sverhu uzhe valilis'
odin za drugim podospevshie ohranniki...

    Shvatka  byla  korotkoj  i   neravnoj.   Sara   vnimatel'no
prosledila  iz  okna,  kak  bespomoshchnogo  begleca  oprokinuli i
prizhali  k  zemle,  povernulas'  k  telekamere  i  uspokaivayushche
pomahala  rukoj:  mol,  vse  v poryadke, beglec pojman, otboj! I
vdrug trevozhno spohvatilas' -- a gde zhe YUlya?

    Dver' v koridor byla slegka priotkryta. Sara dernulas' bylo
k nej, no tut zhe zamerla, osoznav naznachenie voroha  odezhdy  na
krovati. Nu konechno, kogda odeyalo vzletelo vverh, -- teper' ona
vspomnila  otchetlivo!  --  nikogo,  krome  Evgeniya,  pod nim ne
bylo...

    Sara vernulas'  k  oknu,  vnimatel'no  osmotrela  slomannyj
zamok.  "CHert  voz'mi,  kak  im  eto  udalos'?! -- s bessil'noj
zlost'yu podumala ona. -- Pri postoyannom videokontrole!.."

    Vprochem, esli dezhurnyj u  monitora,  skazhem,  zadremal,  to
sil'naya  telepatka  mogla i pochuvstvovat' eto. A Evgenij bystro
soobrazil,  kak  vospol'zovat'sya  neozhidannym  preimushchestvom  i
postaralsya  vyvesti  zhenu  iz-pod  udara. Teper' etoj nahal'noj
devchonki navernyaka uzhe i sled prostyl...

    Hotya na samom dele nichego strashnogo poka ne  sluchilos'.  Za
perimetry  beglyanke  ne  ujti,  znachit, pryachetsya gde-to v sadu.
Pridetsya iskat'... da, no chto teper' delat' s Evgeniem?

    Ona snova  podoshla  k  oknu.  Evgenij  lezhal  na  zemle  so
skovannymi  za  spinoj rukami, a vse tri ohrannika molcha stoyali
nad nim, gotovye k lyuboj neozhidannosti. Oni  boyalis'  ego  dazhe
sejchas, kogda tot byl absolyutno bespomoshchen!

    "Nu,  pochemu  imenno  Evgeniyu  dovelos'  natknut'sya  na eto
proklyatoe beskontaktnoe ubijstvo? -- nevol'no podumala Sara. --
I neuzheli vse ne moglo slozhit'sya po drugomu..."

    Da, moglo... odnako zhe ne slozhilos'! I zaglushaya  neumestnuyu
zhalost', Sara gromko kriknula ohrannikam vnizu:

    -- V dvesti pervuyu ego! YA sejchas tuda podojdu...

    Ona   podoshla  k  telefonu  i  nabrala  nomer  Majzlisa  --
trebovalos' srochno organizovat' poiski YUli! I s dosadoj ponyala,
chto tot ne  uderzhitsya  ot  ehidnyh  zamechanij  v  adres  "belyh
vorotnichkov"...

    ...Kogda   ona   nakonec   dobralas'   do   dvesti   pervoj
laboratorii, Evgenij uzhe byl tam --  privyazannyj  k  platforme,
kak  i  vchera, no bez datchikov. Ochevidno, ohranniki ne risknuli
sami  hozyajnichat'  s  priborami...  a  vprochem,  kakie   sejchas
pribory? Nado byt' samoubijcej, chtoby v otsutstvie YUli risknut'
usilit' al'fa-ritm Evgeniya!

    Sara  mashinal'no  proverila prochnost' remnej -- nadeyas', na
samom dele, chto Evgenij ne vyderzhit i zagovorit s nej... no  on
uporno molchal i otvodil vzglyad. Nu, chto zhe...

    -- Mne ochen' zhal', -- ochen' rovnym golosom skazala Sara, --
no tebe  pridetsya  poka polezhat' tut i podumat' o smysle zhizni!
Polagayu, tvoyu zhenu otyshchut dostatochno bystro, i togda...

    -- Nu-nu, -- s uhmylkoj perebil Evgenij. -- Iskat'  vam  ne
pereiskat'!

    Sara  s  dosadoj  tryahnula volosami. Konechno, ona ponimala,
chto pojmat' takuyu chutkuyu telepatku, kak YUlya,  budet  dostatochno
slozhno:  segodnyashnyaya  noch',  skoree vsego, uzhe poteryana! No vse
mozhet  byt'  --  i  luchshe   sohranit'   polnuyu   gotovnost'   k
eksperimentu...









    ...Okolo chetyreh chasov utra dezhurnyj ohrannik uvidel v uglu
monitora   migayushchuyu  krasnuyu  bukvu  "A".  On  proter  glaza  i
pristal'no vglyadelsya v kartinku. Stranno: na ekrane  reshitel'no
nichego  ne  izmenilos'  --  "arestant"  byl  po-prezhnemu krepko
privyazan k platforme i ne shevelilsya, bolee  togo,  nesmotrya  na
neudobnoe polozhenie, emu, kazhetsya, udalos' zadremat'...

    Odnako  neponyatnoe preduprezhdenie ne gaslo. Ohrannik napryag
pamyat', vspominaya davnie instruktazhi, no nichego putnogo  na  um
ne  shlo.  Vrode  by podobnye signaly kak-to svyazany s izucheniem
esperov... No ved' etot paren' ne esper!

    Vprochem, chto tolku terzat' sebya razdum'yami --  nado  prosto
dolozhit'  nachal'stvu  o  strannom yavlenii! Pust' gospoda uchenye
sami razbirayutsya, chto k chemu...

    ...Dlya Sary soobshchenie prozvuchalo, kak grom s  yasnogo  neba.
Ona  vskochila,  i edva odevshis', kinulas' k Evgeniyu. I tol'ko u
samoj dveri laboratorii ustydilas' svoej  paniki:  hudshee,  chto
mozhno sejchas sdelat' -- eto poteryat' samoobladanie!

    V  konce  koridora pokazalas' bystro priblizhavshayasya figura.
Sara ispuganno zamerla, no pochti srazu uznala  Guminskogo.  Nu,
konechno, emu tozhe pozvonili...

    --   CHto  sluchilos'?  --  vydohnul  shef,  ostanavlivayas'  i
sudorozhno zastegivaya poslednie pugovicy. -- Vy ponimaete?

    Sara uzhe ovladela soboj.

    -- Poka ya ponimayu tol'ko, chto u nego povyshen al'fa-ritm, --
skazala  ona  pochti  spokojno.   --   Srabotala   signalizaciya,
prednaznachennaya dlya esperov.

    --  No  ved'  on  ne...  --  Guminskij ne dogovoril, no vse
strahi  yasno  chitalis'  na  ego  lice.  Na  mig  v  dushe   Sary
shevel'nulos'  chto-to  vrode  prezreniya  k  etomu  perepugannomu
cheloveku, kotoryj ran'she predpochital pugat' drugih...

    --  Ne  panikujte!  --  serdito  skazala  ona.   --   Takaya
aktivnost'  u  normal'nogo cheloveka mozhet byt' tol'ko vo sne, i
to  v  osobyh  usloviyah,  tak  chto  nichego  strashnogo  eshche   ne
proizoshlo...  No  ne  vzdumajte  budit'  ego!  Predostav'te vse
mne...

    Sara akkuratno priotkryla dver' i zaglyanula v  laboratoriyu.
Vrode by vse spokojno...

    Eshche  raz  sdelav  Guminskomu  znak  molchat',  ona ostorozhno
podoshla k Evgeniyu. Tot dejstvitel'no spal... ili  zabylsya,  tak
bylo by tochnee! "Osobye usloviya" byli nalico: remni fiksirovali
telo  v  neudobnoj  poze,  ne  davaya  poshevelit'sya,  a vozduh v
komnate byl slishkom holodnyj dlya togo, chtoby spat' razdetym  --
vot otkuda "alertnyj" son!

    Obrugav  sebya  za nepredusmotritel'nost', Sara vzglyanula na
indikator  al'fa-ritma.  Forma  pikov  otslezhivalas'  ploho  --
ochevidno,  oni  menyalis'  besporyadochno -- no intensivnost' byla
neveroyatnaya. Sara nikogda by ne poverila,  chto  takoe  vozmozhno
dlya ne-espera!

    CHto  zhe  teper' delat'? Budit' nel'zya ni v koem sluchae, ona
ne zrya preduprezhdala Guminskogo:  vnezapnoe  probuzhdenie  mozhet
pomoch'  Evgeniyu  "zapomnit'"  novoe  sostoyanie  --  chtoby potom
vosproizvesti ego uzhe soznatel'no! Vprochem, rano ili pozdno  on
vse ravno nauchitsya, eto tol'ko vopros vremeni...

    Sara oglyanulas': Guminskij po-prezhnemu stoyal v dveryah, yavno
boyas'  priblizit'sya.  Nu,  znaete li... Hotya ego, konechno, tozhe
mozhno ponyat': esli Evgenij ovladeet beskontaktnym ubijstvom  --
byt' shefu pervoj zhertvoj!

    --  Prinesite teplyj pled, -- pochti bezzvuchno skazala Sara.
-- I naruchniki. Tol'ko bystro!

    Guminskij,  ni   slova   ne   govorya,   kinulsya   vypolnyat'
prikazanie.  Sara nevol'no usmehnulas': rukovodstvo perehodit k
polevym komandiram! Da, no ved' i otvetstvennost' tozhe...

    ...CHerez  paru  minut,  zabrav  u  vernuvshegosya  Guminskogo
odeyalo,  Sara  snova  podoshla k Evgeniyu. Al'fa-ritm po-prezhnemu
byl pugayushche vysokim -- no vot pugat'sya kak raz ne sledovalo  ni
v koem sluchae!

    Ostorozhno,  starayas'  ne sdelat' sluchajno rezkogo dvizheniya,
Sara nakryla  spyashchego  odeyalom.  Ne  prosnulsya,  slava  bogu...
Teper'  akkuratno  osvobodit' odnu ruku iz remnej. Luchshe levuyu:
na pravom boku spat' udobnee.

    Sara razmyala pal'cy, chtoby ne razbudit'  plennika  holodnym
prikosnoveniem,  i akkuratno vzyalas' za zastezhki... Poluchilos'!
Evgenij tut zhe  povernulsya  na  bok  i  zavorochalsya,  naskol'ko
pozvolyali remni...

    Guminskij,  uzhe  ponyavshij,  chto  proishodit, molcha protyanul
naruchniki. Sara poderzhala  ih  nekotoroe  vremya  na  grudi  pod
bluzkoj,  a  kogda  metall  sogrelsya,  akkuratno  zamknula odno
kol'co na svobodnoj ruke Evgeniya.

    Otvyazat' pravuyu ruku i zamknut' ee  v  drugom  kol'ce  bylo
sovsem prostym delom -- no Sara zastavila sebya ne toropit'sya. I
kogda Evgenij, uyutno svernuvshis', zarylsya pod odeyalo s golovoj,
al'fa-ritm bystro vernulsya k normal'nomu urovnyu...









    ...Nochnye  poiski  okazalis'  neozhidanno  izmatyvayushchimi. Vo
vremya  korotkogo  otdyha,  ustroennogo  Majzlisom  dlya  legkogo
zavtraka  i  peregruppirovki  sil,  Sergej  bol'she vsego boyalsya
zasnut' pryamo za stolom.

    Kogda ih podnyali po trevoge  v  tri  chasa  nochi,  vooruzhili
fonaryami   i  prikazali  najti  sbezhavshuyu  esperku,  pochti  vse
vosprinyali  eto   kak   veseloe   priklyuchenie,   ochen'   kstati
podvernuvsheesya posle stol'kih dnej unyloj kazarmennoj rutiny...

    Teper' tak uzhe nikto ne dumal.

    V  stolovuyu voshel Majzlis, hmuro oglyadel ustalyj polusonnyj
otryad.

    --   Vot   chto,   parni...   Davajte-ka   smenim   taktiku.
Prochesyvanie cep'yu neeffektivno -- vas slishkom malo...

    "Soobrazil   nakonec!   --  zlo  podumal  Sergej,  vspomniv
bespoleznuyu begotnyu po  sadu.  --  Tridcat'  chelovek  na  takuyu
ploshchad', da noch'yu, da v zaroslyah... Neuzheli ran'she neyasno bylo?
Ne  mogli  podozhdat',  poka  rassvetet?  Ili esli Guminskomu ne
spitsya, to i ostal'nym ne polozheno?"

    -- Kak tol'ko vzojdet solnce, perejdem k svobodnomu poisku,
-- prodolzhal Majzlis. -- Osobenno obrashchajte vnimanie na zarosli
kustarnika, derev'ya, na kotorye legko zalezt',  ostatki  staryh
postroek...  I  ne  orite  kak  na  bazare,  esli  uvidite  ee:
dostatochno prosto spugnut'  --  vse  ravno  na  kogo-nibud'  da
vyskochit.

    "|to  tochno!"  --  usmehnulsya  Sergej  srazu  vspomniv, kak
sbegalas' na zov vsya cep', esli  komu-to  chto-to  mereshchilos'  v
temnote -- a v eto vremya s drugoj storony hot' slona provodi!

    --  In容ktory  rekomenduyu  spryatat' podal'she, a to eshche drug
druga perestrelyaete! I voobshche luchshe ih ne primenyat': devochka ne
predstavlyaet nikakoj opasnosti, ona vsego  lish'  telepatka.  Nu
vse,  pozhaluj,  sejchas  uznaete  u  komandirov  otdelenij  svoi
sektora -- i vpered!..

    ...Posle  otdyha  delo  neozhidanno  poshlo  veselee.   Spat'
rashotelos' sovershenno -- navernoe, v kofe, krome kofeina, bylo
eshche  chto-to  bodryashchee!  A  mozhet, svoyu rol' sygrali teplye luchi
vzoshedshego solnca ili otsutstvie  shumnoj  tolpy,  neumestnoj  v
etom  carstve  pokoya  --  no  tak  ili inache, a teper' Sergej s
udovol'stviem "progulivalsya" po vydelennomu emu uchastku.

    |to byl odin iz samyh zabroshennyh  ugolkov,  kuda  nikto  i
nikogda  ne  zahodil,  i  allei  tut  davno  uzhe prevratilis' v
tropinki,  a  koe-gde  zarosli  sovsem.  Nad  pahuchimi   belymi
socvetiyami kruzhilis' prosnuvshiesya pchely, no v dlinnyh tenyah pod
derev'yami eshche pryatalas' nochnaya syrost' i prohlada. Odnoobraznoe
dlya gorodskogo zhitelya penie ptic ne narushalo oshchushcheniya tishiny...
i ne za lyud'mi by ohotit'sya v takom meste, a prosto otdyhat'!

    Vprochem,  Sergej  staralsya  ne  zabyvat' ob obyazannostyah --
vnimatel'no   glyadel   po   storonam,    osobenno    pristal'no
vsmatrivayas'  v  gustye  zarosli molodyh elok i kustov krushiny.
Noch'yu takie "dzhungli" staralis' obhodit' storonoj, i Sergej  ne
isklyuchal  vozmozhnosti,  chto  beglyanka  dejstvitel'no  pryatalas'
gde-to v nih.

    "Predstavlyayu, chto ona dumala o nas noch'yu! --  usmehalsya  on
pro  sebya. -- Staya pavianov, vyrvavshayasya na volyu iz kletki... i
razgrabivshaya po doroge sklad elektrotovarov!" Vo vsyakom  sluchae
u nego samogo, kogda ih otryad posredi nochi vysypal iz kazarmy s
zazhzhennymi   fonaryami,   promel'knula   imenno   eta  nelestnaya
associaciya...

    Iz-za yarkih solnechnyh luchej smotret' bylo  mozhno  tol'ko  v
odnu  storonu,  poetomu Sergej staralsya ostavlyat' solnce szadi,
dvigayas' s vostoka na zapad. On medlenno i  besshumno  razdvigal
kusty,  izdaleka  osmatrivaya  vse dostupnoe prostranstvo. Glaza
uzhe  prisposobilis'   k   monotonnoj   rabote   i   bol'she   ne
fiksirovalis' na shevelyashchihsya ot vetra vetkah.

    I  vse-taki  on  ne  smog  ponyat',  v  kakoj imenno moment,
"skaniruya" ocherednoj uchastok zaroslej, pochuvstvoval, chto chto-to
ne tak... CHto-to neobychnoe nahodilos' v pole zreniya... no  gde?
i chto imenno?

    Ne  shevelyas'  i zataiv dyhanie, Sergej vnimatel'no osmotrel
kusty pryamo pered soboj -- ot blizhnih k dal'nim.  Nikogo...  no
oshchushchenie  ch'ego-to  prisutstviya  ne  prohodilo!  Togda  on chut'
povernul golovu vpravo, vglyadyvayas' v  molodoj  el'nik,  temnyj
dazhe   pod   pryamymi   luchami   solnca.   I   zdes',  tshchatel'no
"prorisovyvaya" ochertaniya vetok, vskore razlichil  spryatannuyu  za
nimi prizhavshuyusya k stvolu figurku...

    Beglyanka  srazu  pochuvstvovala, chto obnaruzhena -- Sergej ne
uspel dazhe shevel'nut'sya, kak  ona  stremitel'no  prignulas',  i
skol'znuv  pod  vetkami,  kinulas'  proch'.  On metnulsya vpered,
nadeyas' obognut' el'nik i perehvatit' ee, no tshchetno: YUlya,  yavno
ugadav  ego  namereniya,  vyskochila  sboku  i  pobezhala  po edva
zametnoj tropinke, petlyayushchej mezhdu kustami.

    Sergej brosilsya napryamik, razdvigaya vetki, i  pochti  nastig
svoyu  zhertvu  --  no  v  poslednij moment kakoj-to uprugij i na
udivlenie prochnyj stebel'  slovno  narochno  skol'znul  emu  pod
nogi!  Sergej  pochuvstvoval  sil'nyj ryvok, bespomoshchno vzmahnul
rukami,  pytayas'  uderzhat'  ravnovesie,  i  so  vsego   razmaha
grohnulsya na zemlyu.

    Udar   okazalsya   neozhidanno   sil'nym  --  dazhe  v  golove
zazvenelo! No eshche bol'nee byla dosada -- nu mozhno li byt' takim
idiotom! Ne dognat' kakuyu-to  devchonku...  da  nad  etim  mesyac
smeyat'sya budut!

    Sergej  toroplivo  pripodnyalsya,  shchuryas'  ot  bivshih pryamo v
glaza solnechnyh luchej... i nevol'no  zamer  ot  udivleniya:  YUlya
bol'she ne pytalas' ubegat'. Ona spokojno stoyala v dvuh shagah ot
nego  --  temnyj siluet na fone yarkogo voshoda, prosvechivayushchie,
slovno prozrachnye, volosy...

    Sergej  ostorozhno  podvinulsya,  chtoby   vysokij   kustarnik
zaslonil solnce. Teper' on mog videt' ne tol'ko siluet, no i ee
spryatannoe v teni lico, i vzglyad...

    Strannyj  byl  u  nee  vzglyad!  Vrode  by  rasseyannyj, dazhe
otstranennyj -- i v tozhe vremya oshchushchalos' v nem  i  nepoddel'noe
lyubopytstvo.  Sergej srazu pochuvstvoval, kak nelepo i smeshno on
vyglyadit so storony, toroplivo sel i  koekak  otryahnul  lico  i
odezhdu.  Sluchajno  zadev  karman,  on vspomnil ob in容ktore, no
otbrosil ochevidnuyu na pervyj vzglyad  mysl'.  Otkuda-to  vzyalas'
neponyatnaya  uverennost', chto YUlya operedit ego, ischeznet ran'she,
chem on uspeet vyhvatit' oruzhie. Da i voobshche... nesportivno  eto
kak-to!  Mozhet,  luchshe  voobshche  ne  begat' za nej, a popytat'sya
kak-to pogovorit'... Vot tol'ko chto ej skazat'?

    Uvidev, chto on prishel  v  sebya,  YUlya  slegka  ulybnulas'  i
sdelala  edva  zametnyj shag nazad. Vprochem, net, eto ne byl shag
-- kazalos', vse  prostranstvo  vokrug  nee  vdrug  smestilos',
otstupilo...  |to  bylo  pohozhe  na to, kak podergivaetsya ryab'yu
otrazhenie v  vode  --  kogda  malejshee  dvizhenie  iskazhaet  vsyu
kartinu.  Sergeyu  pokazalos',  chto  na mig on perestal videt' i
slyshat'... a kogda opomnilsya, YUlya byla uzhe daleko ot nego!

    Srazu zhe srabotali trenirovannye instinkty pogoni, i Sergej
provorno vskochil, tverdo reshiv na etot raz  dognat'  neulovimuyu
beglyanku,  bud'  ona hot' trizhdy ved'ma! I snova ostanovilsya --
da vot zhe ona, nikuda ne ubegaet... i opyat' etot vzglyad!

    On ostorozhno  shagnul  k  YUle.  Net,  ona  dejstvitel'no  ne
pytalas'    ubegat'   --   prosto   peremestilas'...   ili   ee
peremestili?!

    ...Sergej zamer i s opaskoj oglyadelsya. Mesto  bylo  tem  zhe
samym  --  i  vsetaki  chutochku  drugim.  Te  zhe  kusty,  tot zhe
el'nik... i pri etom strannoe oshchushchenie: budto za nimi  uzhe  net
ni  allej, ni staryh besedok, ni sverhsovremennyh perimetrov --
odin beskonechnyj sad, po kotoromu skol'ko ni  idi,  nikogda  ne
vyjdesh' k ograde...

    Soznanie   Sergeya  slovno  razdvoilos'  --  odna  polovina,
napugannaya  do  smerti,  gromko  vopila  "Otpustite!",  vtoraya,
zamerev  ot  voshishcheniya  i  lyubopytstva,  s zhadnost'yu vpityvala
novye neizvestnye dosele vpechatleniya. V etom strannom mire bylo
chto-to pervozdannoe, netronutoe -- chto-to, chego  ne  najdesh'  v
obychnoj zhizni...

    ...Opyat'  vse vokrug slovno kachnulos' -- no na etot raz YUlya
ne  otodvinulas'.  Naoborot,  ona  kak  by  obrisovalas'  yarche,
plotnee, teper' ee mozhno bylo potrogat', dazhe zagovorit' s nej!
No  poka  Sergej  dumal,  chto  skazat',  chtoby  ne narushit' eto
volshebnoe sostoyanie, YUlya pervaya narushila molchanie.

    -- Pomogi emu... -- tiho, no s kakoj-to skrytoj  vnutrennej
siloj proiznesla ona.

    --  Komu?  -- rasteryanno peresprosil Sergej i tut zhe ponyal,
chto ona govorit o Evgenii.

    -- Pomogi. Emu ochen' nuzhna pomoshch'... -- povtorila  ona.  --
Ty  mozhesh', ya znayu... -- ee golos byl napryazhen, v nem slyshalos'
skrytoe volnenie, glubokaya bol' i beskonechnoe stradanie.

    Sergej byl porazhen. Zdes', v etom strannom  mire  YUlya  byla
svoej,   esli  by  ona  zahotela,  ona  mogla  by  komandovat',
prikazyvat', podchinyat'...

    Ona prosila.

    -- YA ne... -- nachal bylo on v otvet... no tut zhe zemlya chut'
vzdrognula, i vse derev'ya  v  sadu  razom  vstryahnuli  kronami.
Sverhu posypalis' list'ya i vetki, rezko zapahlo kakoj-to pryanoj
travoj,  i  nerazlichimye  pticy  s zapoloshnymi krikami kinulis'
vrassypnuyu.

    A kogda Sergej snova oglyadelsya, YUli uzhe nigde ne bylo...









    Provodiv  vzglyadom  taksi,  unosivshee  Valeriya  i  Ingu   v
aeroport,  Den  vdrug oshchutil nepriyatnoe chuvstvo nezashchishchennosti.
Vse poslednie dni oni byli vmeste, i dazhe opasnosti  ih  novogo
polozheniya  kazalis'  ot etogo ne takimi strashnymi. Teper' zhe on
do utra dolzhen byl rasschityvat' tol'ko na sebya...

    Den oglyadelsya. Privokzal'naya ploshchad' v etot rannij chas byla
pochti bezlyudna, a rashodivshiesya veerom ulicy otsyuda kazalis'  i
vovse   pustymi.   Nemnogochislennye  nochnye  passazhiry  speshili
poskoree  uehat'  na  taksi,  drugie,  takie   zhe   polusonnye,
toropilis' k poezdam. Nekotoroe ozhivlenie carilo lish' v dal'nem
konce  ploshchadi,  u  yarko osveshchennogo zdaniya torgovogo centra --
raspolozhennyj u samogo vokzala, on rabotal  kruglosutochno.  "Nu
chto  zhe, mozhno nachat' i otsyuda", -- reshil Den, i, oglyadevshis' v
poslednij raz, bystro zashagal k univermagu.

    CHerez polchasa on uzhe sidel v kafeterii, pytayas' privesti  v
poryadok  nervy.  Hotya pokupka snaryazheniya sama po sebe okazalas'
delom neslozhnym, nervnaya nagruzka prevzoshla vse  ozhidaniya.  Kak
Den  ni ubezhdal sebya, chto nichego osobennogo v ego pokupkah net,
dazhe sejchas emu kazalos', chto vse znayut, kuda  on  sobralsya,  i
smotryat  tol'ko  na nego. Konechno, delo bylo prezhde vsego v nem
samom -- teper', kogda v ego  sumke  lezhali  zashchitnye  shlemy  i
kozhanye  kombinezony,  vsya  ih  riskovannaya vertoletno-tarzan'ya
avantyura vdrug stala kuda bolee  blizkoj  i  material'noj,  chem
abstraktnyj razgovor nad kartoj v poezde...

    No  tak  ili  inache, pervyj punkt plana byl vypolnen. Mozhno
bylo  perehodit'  ko  vtoromu.  Den  dostal  bloknot   i   stal
prikidyvat',  v  kakoj  posledovatel'nosti  luchshe  vsego  budet
obzvonit' korrespondentov. Zadacha byla ne  takoj  prostoj,  kak
moglo  pokazat'sya  na pervyj vzglyad -- sledovalo dobit'sya togo,
chtoby vse "podnyatye po trevoge" zhurnalisty pribyli  k  baze  SB
primerno  v  odno vremya -- tol'ko tak mozhno dobit'sya dostatochno
sil'nogo effekta ot raskrytiya bazy i  izbezhat'  prezhdevremennoj
ili   naoborot,  zapozdaloj  sensacii.  No  poskol'ku  vse  ego
znakomye korrespondenty zhili  v  raznyh  koncah  goroda,  vremya
zvonka  kazhdomu  iz  nih  nuzhno  bylo opredelit' s tochnost'yu do
minuty. Krome togo, kogo-to iz  nih  Den  znal  luchshe,  kogo-to
huzhe,  a  eto  neminuemo  dolzhno  bylo  skazat'sya  na  "vremeni
ubezhdeniya"  --  ved'  bud'  na   meste   Dena   kto-to   sovsem
postoronnij,  emu skoree vsego voobshche ne poverili by! Nu a esli
uchest' eshche i to, chto zhurnalistam,  chtoby  otpravit'sya  k  baze,
pridetsya  otmenyat'  kakie-to  drugie  plany,  iskat' zamenu dlya
efira ili vyzyvat' operatorov s kamerami --  to  vsya  procedura
neozhidanno   prevrashchalas'  v  dovol'no  slozhnuyu  matematicheskuyu
zadachu! A ved' ostavalis' i v principe  neuchityvaemye  faktory:
dorozhnye probki, vozmozhnoe protivodejstvie SB...

    Nakonec  Den  reshil,  chto  luchshe  vsego budet otpravit'sya k
komu-nibud' iz zhurnalistov pryamo domoj, rasskazat' emu situaciyu
-- ne upominaya o vertolete! -- i  poprosit'  pomoch'  obespechit'
"sinhronnost'".  Luchshe vsego dlya etoj celi podhodil Ignat Lett,
nauchnyj obozrevatel' programmy "Globus-Radio". |to byl odin  iz
nemnogih  zhurnalistov, obladayushchih prirodnym taktom, i k tomu zhe
--  ne  menee  redkoe  svojstvo  --  ego   aura   ne   nachinala
pronzitel'no zheltet' cherez dve minuty besedy s Denom!..

    Den  byl  uveren,  chto  Ignat  sumeet  pomoch' emu, a na ego
ubezhdenie ne potrebuetsya mnogo vremeni... i voobshche, zvonit'  iz
teploj  uyutnoj  kvartiry  s  nadezhno  zapertoj  dver'yu  gorazdo
priyatnee, chem iz avtomatnoj budki!  S  oblegcheniem  prinyav  eto
reshenie,  Den  podnyalsya,  vzyal  sumku  i  poshel iskat' telefon.
Konechno, zhal' budit' cheloveka v takuyu ran', no chto podelaesh'...









    ...Rasstavat'sya so snom Evgeniyu kategoricheski ne  hotelos'!
Neskol'ko raz on pochti prosypalsya, no narochno ne otkryval glaza
i  vskore  snova  zadremyval.  No  v  konce koncov ignorirovat'
estestvennye nadobnosti stalo nevozmozhno...

    Okonchatel'no pridya v sebya, Evgenij obnaruzhil, chto noch'yu ego
nakryli odeyalom, i nevol'no  pochuvstvoval  k  svoim  tyuremshchikam
nechto  vrode  blagodarnosti. K tomu zhe naruchniki okazalis' kuda
luchshe, chem fiksiruyushchie remni!

    On otkinul odeyalo, neterpelivo poshevelilsya... i tol'ko  tut
vzglyanul  na  chasy. CHetvert' vos'mogo! I nikto ego ne razbudil?
Neuzheli YUlyu do sih por ne pojmali? Vot zdorovo!

    ...Perepolnennyj mochevoj puzyr' snova boleznenno napomnil o
sebe.  Evgenij  bespokojno  zavertelsya,  pytayas'   ne   stol'ko
vysvobodit'sya  iz remnej, skol'ko privlech' vnimanie nablyudatelya
u monitora. Odnako proshlo pyat', desyat' minut, a  v  laboratorii
tak nikto i ne poyavilsya.

    Evgenij snova vstrevozhilsya. Neuzheli u monitorov nikogo net?
Ne isklyucheno  --  esli  vsya  ohrana broshena na poiski YUli... No
ved' on ne vyderzhit dolgo!

    On  poproboval  kriknut',  no  krik   potonul   v   shirokom
prostranstve  laboratorii.  "Da est' v etom zdanii hot' kto-to,
chert poberi?!" -- vozmushchenno voskliknul on pro sebya,  boryas'  s
podstupayushchej panikoj, i slovno v otvet na etot bezzvuchnyj vopl'
dver' laboratorii raspahnulas', i na poroge poyavilas' Sara.

    --  Dobroe  utro!  --  pozdorovalas'  ona  kak  ni v chem ni
byvalo.

    Evgenij chto-to  mrachno  proburchal  v  otvet,  uspokaivayas'.
Konechno,  Saru on sejchas hotel by videt' men'she, chem kogo by to
ni bylo, no vse zhe...

    Sara srazu ponyala prichinu stradanij  Evgeniya.  Ona  zabrala
odeyalo podnyala platformu v vertikal'noe polozhenie i soobshchila:

    --  Otvyazat' ya tebya ne mogu: ohrana, sam ponimaesh', zanyata,
a u menya est' vse osnovaniya tebya opasat'sya! Tak chto izvini...

    Evgenij skripnul zubami ot zlosti: on nikogda i  ne  schital
sebya  stesnitel'nym  --  no vsemu est' predel! Vprochem, Sara ne
stala zloupotreblyat' svoim preimushchestvom. Ona prinesla  obychnoe
bol'nichnoe   sudno   (otkuda   ono   vzyalos'   v  etom  carstve
elektroniki!),  pristroila  ego  na  stule  okolo   Evgeniya   i
delikatno vyshla iz komnaty.

    CHerez  neskol'ko  minut  ona  vernulas', zabrala posudinu i
ostorozhno osvedomilas'  naschet  zavtraka.  V  voprose  ne  bylo
izdevatel'stva  ili  nasmeshki,  no uskoryat' obmen veshchestv posle
tol'ko chto perezhitogo unizheniya Evgeniyu srazu rashotelos'.

    -- Spasibo, obojdus'! -- korotko ogryznulsya on.

    Sara kivnula i otoshla za pribornye stojki. Gde-to vne  zony
vidimosti  ona  razdrazhenno plyuhnulas' v kreslo, sudya po zvuku,
stryahnuv  pri  eto  chto-to  na  pol.  Da,  ona  tozhe  yavno   ne
rasschityvala  na takuyu situaciyu! Navernoe nadeyalas' eshche segodnya
noch'yu vse zakonchit'...

    -- Ne nashli eshche  YUlyu?  --  so  vsej  vozmozhnoj  nevinnost'yu
pointeresovalsya Evgenij. -- Ili brosili iskat'?

    Sara  snova  ne  otvetila.  Da  chto  ona tam delaet v konce
koncov? I zachem tut sidit? SHla by  uzh  po  svoim  delam...  ili
bodrstvuyushchego Evgeniya opasayutsya ostavlyat' odnogo?..

    Stoyat'  bylo  ne  ochen'  udobno, k tomu zhe bez odezhdy snova
stanovilos' prohladno. Evgenij vspomnil ob odeyale i hotel  bylo
poprosit'  Saru  vernut'  ego,  no  peredumal.  Vse-taki stoyat'
luchshe, chem lezhat', da i holod ne dast  rasslabit'sya  --  a  eto
prigoditsya, esli Sara dopustit kakuyu-nibud' oshibku...

    Hotya  cherta s dva ona ee dopustit! Dazhe podojti boitsya... i
pravil'no  delaet,  mezhdu  prochim  --  razve  on  upustit  hot'
malejshij shans? "Zapugal slabuyu zhenshchinu, -- myslenno skazal sebe
Evgenij, -- teper' torchi tut kak pen'!"

    Bol'she  Evgenij  ne  pytalsya  zagovorit'  s Saroj -- prosto
stoyal, pogruzhennyj v neveselye razdum'ya. Kak  tam  sejchas  YUlya?
Skol'ko  ona  eshche smozhet proderzhat'sya? Interesno, ona nashla gde
spryatat'sya ili  prosto  mechetsya  po  sadu,  izbegaya  vstrechi  s
ohrannikami?   Navernoe,   spryatalas':   vremeni   u  nee  bylo
dostatochno. A vprochem, kakaya raznica  --  vse  ravno  rano  ili
pozdno   ee   najdut:  tridcat'  chelovek  ohrany  protiv  odnoj
zhenshchiny...

    A voobshche ona molodec! Vodit ih za nos uzhe pochti pyat'  chasov
-- eto kuda bol'she, chem on rasschityval! Vidimo, psihologicheskaya
nevidimost' effektivna dazhe pri napravlennom poiske...

    ...Neozhidanno zazvonil telefon. Evgenij vzdrognul, i tut zhe
ponyal,  chto  mog  oznachat'  eto  zvonok.  Znachit,  ee  vse-taki
pojmali... Interesno, usypili pri etom? Horosho by...

    On popytalsya ulovit' sut' razgovora, no bezuspeshno --  Sara
pochti  nichego ne govorila, tol'ko slushala. Nevozmozhno bylo dazhe
ponyat', kto  nahoditsya  na  drugom  konce  provoda.  Potom  ona
neozhidanno  gromko  brosila  trubku,  podnyalas'  iz kresla -- i
Evgenij uvidel ee lico.

    Net, ne pohozhe bylo, chto ona poluchila  soobshchenie  o  poimke
YUli!   Skoree   naoborot,  sluchilos'  chto-to  neozhidannoe...  i
nepriyatnoe -- dlya nee! No chto?  Evgenij  nereshitel'no  okliknul
Saru,  no  ona,  ne  udostoiv  ego  vzglyadom, shagnula k vyhodu.
Hlopnula dver', i Evgenij snova ostalsya odin...

    On gromko zastonal ot dosady. CHto-to proishodilo na baze --
chto-to vazhnoe, i navernyaka  dlya  nego  horoshee,  raz  Sara  tak
vspoloshilas'!  No  Sara  ushla, a on ostalsya v etoj nadoevshej do
chertikov  laboratorii  bez  malejshej  vozmozhnosti  uznat',  chto
delaetsya snaruzhi...









    Okolo  vos'mi chasov utra dezhurnyj ohrannik uvidel na ekrane
monitora srazu  tri  neznakomyh  avtomobilya,  kotorye  medlenno
ehali  po  ulice,  slovno razyskivaya chto-to. Proehav mimo vorot
bazy, mashiny razvernulis' i druzhno priparkovalis' naprotiv.  Iz
nih  vyshli  neskol'ko  chelovek  s  fotoapparatami i napravilis'
pryamo k vorotam.

    Dezhurnyj  zabespokoilsya  --  pribyvshie  veli  sebya   ves'ma
reshitel'no.  Odin  iz  nih  podergal  azhurnuyu  stvorku zapertyh
vorot, drugie prizhalis' k  reshetke,  starayas'  razglyadet',  chto
delaetsya vnutri ogrady.

    Vyslav  k  vorotam  dvuh  poslednih  ohrannikov, ne zanyatyh
poiskami YUli, dezhurnyj pozvonil Majzlisu. No kogda tot zloj kak
chert, poyavilsya v apparatnoj, na  ekranah  monitorov  uzhe  vovsyu
razvorachivalsya      udivitel'nyj      spektakl'.     Priehavshie
"obstrelivali"  vyshedshih  ohrannikov  fotovspyshkami,   pytalis'
prosunut'  skvoz'  reshetku mikrofony i voobshche veli sebya shumno i
agressivno.

    Te yavno okazalis' ne gotovy k takoj psihologicheskoj  atake.
Odin  iz  nih,  zachem-to  prikryvaya lico rukoj i vzdragivaya pri
kazhdoj vspyshke, neuverenno zaprotestoval protiv  "vtorzheniya  na
chastnuyu  territoriyu".  Drugoj,  dostav  in容ktor,  nachal gromko
prizyvat' sobravshihsya  razojtis',  preduprezhdaya  protiv  "lyubyh
popytok  proniknoveniya  na  ohranyaemyj  ob容kt". Na nego tut zhe
obrushilsya novyj shkval vspyshek...

    Majzlis  shvatilsya  za  golovu,  otodvinul   dezhurnogo   i,
naklonivshis' k mikrofonu, ne dopuskayushchim vozrazhenij tonom velel
bestolkovym   strazham   nemedlenno  vozvrashchat'sya  v  karaul'noe
pomeshchenie.

    Dezhurnyj otoshel v ugol i pritih,  pytayas'  soobrazit',  chto
proishodit.  Na  drugom monitore on videl, chto k baze pod容hali
eshche neskol'ko mashin. Teper' bylo okonchatel'no yasno, chto  "rezhim
polnoj  sekretnosti" s treskom provalilsya. "Vprochem, eto uzhe ne
moya zabota!" -- s oblegcheniem podumal on, glyadya na  pokryvshuyusya
melkimi kapel'kami pota lysinu Majzlisa.

    Tem  vremenem  nachal'nik ohrany vklyuchil obshchuyu svyaz' i velel
vsem nemedlenno prekratit' poiski  i  sobrat'sya  u  central'noj
apparatnoj.   Dozhdavshis',  poka  soberetsya  pervaya  gruppa,  on
korotko ob座asnil situaciyu i dal strogie instrukcii: v kontakt s
postoronnimi ne vstupat', prinadlezhnost' ob容kta ne raskryvat',
upiraya na neprikosnovennost' chastnoj sobstvennosti, a teh,  kto
popytaetsya  perelezat'  cherez  ogradu,  vezhlivo  vyprovazhivat'.
"Tol'ko vezhlivo! -- dobavil on. -- I bez kommentariev!"

    Gruppa otpravilas'  k  vorotam,  a  Majzlis  ostalsya  zhdat'
ostal'nyh.  Trebovalos'  organizovat'  krugovuyu ohranu -- skoro
nezvanye gosti dogadayutsya, chto  proniknut'  na  bazu  mozhno  ne
tol'ko cherez vorota...

    On  uzhe  ponyal, chto zrya naoral na bestolkovyh ohrannikov --
ih  povedenie  vryad  li  moglo  uhudshit'  situaciyu.  Sovershenno
ochevidno,   chto   pered   vorotami  bazy  nahodyatsya  ne  prosto
lyubopytnye, a  predstaviteli  pressy  --  i  chto  im  prekrasno
izvestno ob istinnom naznachenii "ob容kta"...

    Nakonec  ohranniki  razoshlis' na patrulirovanie perimetrov.
Majzlis prikazal dezhurnomu vklyuchit' vse dopolnitel'nye  datchiki
i kamery na perimetrah i ne svodit' glaz s monitorov.

    Teper'  on  sdelal vse, chto mog i dolzhen byl sdelat', no na
dushe legche ne stalo. Net,  on  ne  boyalsya,  chto  kto-to  smozhet
obmanut'  bditel'nost'  ohrany i proniknut' na bazu -- tridcat'
chelovek konechno malovato dlya takoj  territorii,  no  s  pomoshch'yu
tehniki  oni  dolzhny  spravit'sya  s  zadachej. V krajnem sluchae,
mozhno budet primenit' usyplyayushchie igly...

    Delo bylo v drugom. Problema iz oblasti taktiki i strategii
neuklonno perepolzala v oblast' politiki -- ot kotoroj  on  vsyu
svoyu  zhizn'  staralsya derzhat'sya kak mozhno dal'she! I teper' bylo
samoe vremya perelozhit' gruz otvetstvennosti na togo, kto zateyal
vsyu etu istoriyu...

    S  tyazhelym  serdcem  Majzlis  podoshel  k  telefonu  i  snyal
trubku...









    Okolo  vos'mi utra, rasproshchavshis' s Ignatom, Den vzyal taksi
i srazu poehal v YUzhnyj park. Tam, v samoj gluhoj ego chasti,  na
shirokoj   polyane   mezhdu  prudami  on  dolzhen  budet  dozhdat'sya
vertoleta i prisoedinit'sya k druz'yam.

    Za "organizaciyu sensacii" on bol'she ne  volnovalsya:  oni  s
Ignatom porabotali na slavu. Tot srazu poveril Denu i pomog emu
ubedit' svoih menee doverchivyh kolleg. On dazhe narisoval grafik
s  raskladkoj  zvonkov  po  vremeni,  i  teper' mozhno bylo byt'
uverennym, chto zhurnalisty ne poyavyatsya  ran'she  ili  pozzhe,  chem
nuzhno,  i  chto  priezd  ih  budet  dostatochno  vnezapnym, chtoby
plennikov ne uspeli perepryatat'. Naposledok Ignat vzyal  u  Dena
spisok  sotrudnikov  SB  vo  glave  s  Olegom  SHejnmanom, chtoby
obzvonit'  ih  uzhe  v  samyj  poslednij  moment,  kogda  utechka
informacii  bol'she  ne  budet  strashna.  Den  ne bez nekotorogo
zloradstva predupredil Ignata, chto Oleg ne srazu  poverit,  gde
nahoditsya  baza  --  ved' ego druz'ya "nashli" ee sovsem v drugom
meste,  ochevidno,  popavshis'  na  kakoj-to  otvlekayushchij  manevr
rukovodstva SB.

    Denu bylo nemnogo nelovko pered Ignatom za to, chto on tak i
ne rasskazal  o  predpolagaemoj  vertoletnoj atake, bolee togo,
primenil vnushenie, chtoby otvyazat'sya ot nastojchivyh  priglashenij
otpravit'sya k baze vmeste...

    Teper'  ostavalos'  vypolnit' samuyu opasnuyu chast' ih plana:
proniknut' na bazu i popytat'sya zashchitit' plennikov na to vremya,
poka ih ne uvidit hot' kto-to iz reporterov. "CHert  voz'mi,  --
podumal   Den,  --  neuzheli  nel'zya  bylo  obojtis'  bez  etogo
bezumiya?.." Emu bylo otkrovenno strashno: on opasalsya,  chto  pri
pryzhke  on  ili Inga promahnetsya mimo vetki, chto kogo-to iz nih
dostanet sluchajnyj vystrel,  chto  oni  ne  najdut  plennikov  v
neznakomom  zdanii ili ne uspeyut nadezhno zabarrikadirovat'sya...
V samom dele, kazhdyj shag ih otchayannoj avantyury tail  opasnosti,
i sejchas, v otnositel'no spokojnoj obstanovke, Den ochen' horosho
ocenil stepen' riska!

    Vstryahnuv  ocherednoj  raz sumku so snaryazheniem -- proklyatye
shlemy  vse  vremya  norovili  soskol'znut'  s  siden'ya!  --  Den
poprosil  taksista  vklyuchit'  radio.  Vprochem, do vos'michasovyh
vypuskov ostavalos' eshche okolo desyati minut. |kstrennyh vypuskov
on poka ne zhdal -- dlya osoznaniya masshtaba sensacii nuzhno vremya.
Potom, kogda pervye soobshcheniya podtverdyatsya,  a  sobytiya  vokrug
bazy  stanut  neupravlyaemymi  --  vot  togda  informaciya  budet
podavat'sya nezamedlitel'no. "Kstati, -- podumal Den, -- v parke
ya budu ran'she  vos'mi,  i  poetomu  neploho  by  samomu  kupit'
priemnik. A to kak by ne svihnut'sya ot neizvestnosti!"

    On   poprosil  shofera  ostanovit'sya  u  nebol'shoj  lavochki,
rabotavshej s rannego utra, i vybral malen'kij udobnyj priemnik.
Vprochem, pervoe soobshchenie on  uslyshal  tol'ko  v  parke,  vozle
pruda.  Stanciya byla neznakomaya, vprochem, eto ne imelo znacheniya
-- s etoj minuty na vseh kanalah budet primerno odno i to zhe...

    "...vopiyushchego narusheniya Sluzhboj po izucheniyu  i  obespecheniyu
bezopasnosti   parapsihicheskih  yavlenij  osnovopolagayushchih  prav
cheloveka. Kak stalo izvestno, okolo dvuh nedel' nazad ee agenty
arestovali issledovatelya, kotoryj nezadolgo do etogo byl uvolen
iz etoj zhe sluzhby. Vmeste s nim byla  arestovana  ego  zhena,  a
takzhe,   predpolozhitel'no,   odin  iz  ego  druzej,  obladayushchij
parapsihicheskimi sposobnostyami.  Vse  aresty  byli  proizvedeny
tajno,   i  arestovannye  oficial'no  chislyatsya  v  rozyske  kak
propavshie bez vesti.

    O sluchivshimsya stalo izvestno blagodarya predusmotritel'nosti
samogo postradavshego, kotoryj nezadolgo do svoego ischeznoveniya,
ochevidno znaya o grozyashchej emu opasnosti, razoslal  svoim  byvshim
kollegam  pis'ma  s preduprezhdeniyami. Nado otdat' im dolzhnoe --
vse oni postavili spravedlivost' vyshe korporativnyh  interesov.
Kogda  im udalos' obnaruzhit' sekretnuyu bazu SB, gde v nastoyashchee
vremya nahodyatsya arestovannye -- a eto proizoshlo vchera vecherom -
-    oni nemedlenno obratilis' v pressu..."

    Den  edva  sderzhalsya,  chtoby  ne  vyrugat'sya  vsluh:  kakoj
intellekt,  kakoe  blagorodstvo  -- s uma sojti mozhno! Luchshe by
podelilis' s pressoj, durach'e diplomirovannoe,  kak  imenno  im
udalos' obnaruzhit' bazu... i gde oni sami ee iskali!

    On  dvinul ruchku nastrojki, otyskivaya kanal "Globus-Radio",
na kotorom rabotal Ignat. Horosho, chto on pomnil dlinu volny  --
segodnya  kommentarii  raznyh stancij byli nastol'ko pohozhi, chto
razlichit' ih bylo trudno dazhe po golosam diktorov!

    "... i hotya po svoemu statusu SB imeet pravo  na  nekotorye
operativnye  dejstviya,  proizvodstvo  arestov  i soderzhanie pod
strazhej ne vhodit i nikogda ne vhodilo v chislo  etih  dejstvij.
Bolee  togo, dazhe policiya ne mozhet proizvodit' zaderzhanie tajno
i bez ordera na arest. Oficial'nye lica v  rukovodstve  policii
zayavili, chto im nichego ne izvestno o sud'be postradavshih, i chto
esli fakty podtverdyatsya, to vsya otvetstvennost' budet lezhat' na
operativnyh sluzhbah SB..."

    Den  slegka vzdrognul: upominanie ob operativnyh sluzhbah SB
s nekotoryh por lishalo ego optimizma. A ved' men'she  chem  cherez
polchasa predstoit otkrytoe stolknovenie s nimi!

    "Sejchas  my  postaraemsya svyazat'sya po radiotelefonu s nashim
korrespondentom,  kotoryj  otpravilsya  na  mesto  sobytij,"  --
prodolzhal  mezhdu  tem diktor. Zatem v efir vorvalsya shum i tresk
radiolinii, skvoz' kotoryj bylo  tem  ne  menee  horosho  slyshny
vzvolnovannye  golosa  sporyashchih  lyudej.  CHerez neskol'ko sekund
poslyshalsya hlopok dveri -- ochevidno, korrespondent  zakrylsya  v
mashine,   --  i  Den  uslyshal  professional'no-spokojnyj  golos
Ignata:

    "YA nahozhus' v yuzhnom prigorode  stolicy  u  vorot  sekretnoj
bazy  SB.  Zdes'  sejchas mnogo moih kolleg iz raznyh izdanij, a
takzhe s  televideniya,  tak  chto  skoro  vy  smozhete  ne  tol'ko
uslyshat',  no  i  uvidet',  chto  zdes'  proishodit. Vneshne baza
pohozha na  obychnoe  chastnoe  vladenie,  no  bol'shoe  kolichestvo
ohrannikov  i  ih  povedenie  kosvenno podtverzhdayut vydvigaemye
obvineniya --  skoree  vsego,  arestovannye  vse  eshche  nahodyatsya
zdes',  na  territorii.  K  sozhaleniyu, poka vse popytki dialoga
ohrannikami presekayutsya,  i  ostaetsya  zhdat'  po  krajnej  mere
oficial'nogo   zayavleniya   rukovodstva  SB.  Kstati,  nekotorye
kollegi Millera uzhe pribyli syuda,  odnako  oni  poka  ne  mogut
soobshchit'  nichego  novogo. Minutochku... Mne tol'ko chto soobshchili,
chto zamestitel' direktora SB YAn Verenkov soglasilsya vstretit'sya
s zhurnalistami na meste  sobytij.  YA  dumayu,  my  dadim  pryamoe
vklyuchenie s etoj vstrechi, nu i konechno, budem informirovat' vas
obo vseh izmeneniyah obstanovki..."

    Den   perevel   duh.   Sensaciya   --   spasibo  Ignatu!  --
organizovana  blestyashche!  Poyavlenie  zhurnalistov  yavno   zastalo
personal bazy vrasploh... "Mozhet byt', -
-    mel'knula   mysl',   --  situaciya  razreshitsya  bez  nashego
vmeshatel'stva?"  On  s  trudom   otvleksya   ot   maloveroyatnogo
varianta,  zastaviv  sebya  ne  rasslablyat'sya. Potom vzglyanul na
chasy: bylo dvadcat' tri minuty devyatogo.

    "Gde  vertolet?!  Oni  uzhe   opazdyvayut!   Neuzheli   chto-to
sluchilos'?"  --  s  uzhasom  podumal  Den,  no tut zhe postaralsya
otognat' mysl' o vozmozhnoj katastrofe: predstavit', chto s Ingoj
proizoshlo neschast'e, bylo vyshe ego sil... No togda chto?!

    A mozhet, Valerij sbilsya s kursa? Bol'shinstvo lyudej dazhe  ne
predstavlyayut    sebe,    kak    legko   zabludit'sya   v   nebe!
Rasprostranennoe zabluzhdenie "sverhu  vidno  vse"  na  praktike
neredko oborachivaetsya polnoj poterej orientacii...

    No  Valerij  tak  tshchatel'no  i  podrobno  nanosil na snimok
marshrut! On tochno vychislil magnitnyj  kurs,  otmetil  neskol'ko
osobenno  zametnyh  orientirov, kotorye pozvolili by emu bystro
zametit' i ispravit' vozmozhnuyu oshibku...

    Den  snova  posmotrel  na   chasy:   tridcat'   pyat'   minut
devyatogo...









    Samomu  sebe  Guminskij  mog priznat'sya chestno: chem dal'she,
tem bol'she on boyalsya Evgeniya. To, chto proishodilo vokrug  etogo
neponyatnogo  cheloveka... ono slishkom narushalo zakony normal'noj
zhizni -- i chem dal'she, tem sil'nee!

    Poetomu on dazhe ne osobenno udivilsya, uznav o begstve  YUli.
CHto-to podobnoe dolzhno bylo proizojti, viselo v vozduhe... I ne
bylo   bol'shogo   smysla  nakazyvat'  dezhurivshego  v  etu  noch'
ohrannika ili vyyasnyat', kakim obrazom Evgeniyu udalos'  obmanut'
nablyudenie -- eto uzhe ne imelo znacheniya.

    No  kak  Evgenij  soobrazil,  chto  bezhat'  s  zhenoj  emu ne
sleduet? Vdvoem ih davno by uzhe obnaruzhili -- a iskat' v temnom
sadu chutkuyu telepatku, da eshche  navernyaka  umeyushchuyu  pol'zovat'sya
psihologicheskoj nevidimost'yu...

    Kak  by tam ni bylo, a YUlyu ne najdut, poka ona okonchatel'no
ne vymotaetsya ot postoyannogo napryazheniya.  I  znachit,  eshche  odin
den' poteryan... I v zapase ostaetsya dnya dva, ne bol'she...

    Guminskij  pochti  fizicheski  pochuvstvoval, kak bezvozvratno
utekaet vremya. Eshche vchera, kogda na al'fa-ritm Evgeniya srabotala
signalizaciya, prednaznachennaya  dlya  esperov,  on  osoznal,  chto
sobytiya vot-vot vyjdut iz-pod kontrolya...

    Voobshche,  proshchupyvalas' interesnaya zakonomernost': na kazhdoe
proyavlenie nasiliya nad plennikom vsegda  voznikal  nemedlennyj,
hotya  i  neproizvol'nyj  otvet...  chto  zhe budet dal'she? Mozhet,
chto-to s samogo nachalo poshlo ne  tak?  Mozhet,  sledovalo  vesti
sebya   po-drugomu?   No   kak  "po-drugomu",  esli  s  Evgeniem
reshitel'no nevozmozhno sotrudnichat'!

    ...Neozhidanno zazvonil telefon.  Nu  nakonec-to!  Guminskij
snyal   trubku...   no   vmesto   Majzlisa   uslyshal   v  trubke
vstrevozhennyj golos Verenkova:

    --  Dmitrij,  u  vas   nepriyatnosti.   Baza   rassekrechena.
Polnost'yu. Bolee togo, k vam edet tolpa zhurnalistov... esli uzhe
ne priehala!

    Guminskij  zadohnulsya,  ne  znaya,  chto  skazat'.  On ozhidal
vsego, no _eto_...

    -- Ty ponyal, chto ya skazal? -- nastojchivo sprosil  Verenkov,
ne  uslyshav  nikakoj  reakcii.  --  Predupredi ohranu, pust' ne
lezut na stenku! YA podozhdu...

    -- CHtob vas vseh!.. -- Guminskij nakonec obrel dar  rechi  i
potyanulsya  ko  vtoromu  apparatu, no tot vdrug zazvonil pryamo v
ego ruke. Ponimaya, chto uzhe opozdal, on snyal trubku  i  vyslushal
nemnogoslovnyj, no predel'no vyrazitel'nyj doklad Majzlisa.

    ...Itak,  reportery  u  vorot  bazy.  I  teper' net nikakoj
nadezhdy najti YUlyu -- ee prosto nekomu iskat', ohrana zanyata  na
perimetrah...   I  evakuirovat'sya  pozdno:  ih  ne  vypustyat  s
territorii...

    Majzlis  molcha  zhdal  ukazanij,   i   eto   molchanie   bylo
krasnorechivee  lyubyh  kommentariev. Guminskij ponyal, chto s etoj
minuty na nachal'nika ohrany bol'she nel'zya vser'ez rasschityvat':
teper' tot shagu ne stupit bez pryamoj  komandy  --  da  i  posle
komandy tri raza podumaet...

    --  YA  vse  ponyal,  --  suho skazal on v trubku. -- Pozvoni
Sare, ob座asni situaciyu, pust' zajdet ko mne minut cherez desyat'.
Na bazu nikogo ne vpuskat'... do osobogo rasporyazheniya! Vse!

    On brosil trubku i, vozvrashchayas'  k  prervannomu  razgovoru,
okonchatel'no poteryal nad soboj kontrol'.

    --  Kakogo  cherta?!  --  vne  sebya  ot  zlosti  kriknul  on
Verenkovu. -- Ved' ty obeshchal,  chto  my  mozhem  rasschityvat'  po
krajnej mere na tri dnya!..

    -- Obeshchal, -- spokojno otozvalsya tot, i eto spokojstvie eshche
bol'she  vzbesilo  Guminskogo. -- Bolee togo, ya ponyatiya ne imeyu,
chto proizoshlo. Eshche vchera vecherom oni uspeshno ryli nosom  lozhnyj
ob容kt,  vse  shlo  po  planu...  i  vdrug  pyat' minut nazad mne
dokladyvayut, chto k baze uzhe napravlena tolpa korrespondentov --
i nazyvayut tochnoe mesto!

    -- Otkuda oni uznali?! -- zastonal Guminskij.

    -- Ne znayu. Dazhe versij net... razve chto  kto-to  iz  tvoih
otpusknikov postaralsya? Udivitel'no...

    "Kak zhe, otpusknikov! -- podumal pro sebya Guminskij. -- Vot
uzh kto men'she vsego zainteresovan v oglaske! Net, posidel by ty
zdes'  stol'ko  zhe,  skol'ko  ya -- perestal by udivlyat'sya takim
veshcham!  Esli  chelovek  mozhet   ischeznut'   iz-pod   postoyannogo
nablyudeniya..." -- on vspomnil YUlyu i vdrug s uzhasom podumal, chto
ee  _voobshche_  mozhet  ne  byt' v sadu! No esli tak, to ne ona li
privela korrespondentov?.."

    -- Ladno, kakoe eto imeet teper' znachenie? --  vyalo  skazal
on.

    --  Ty  prav,  --  soglasilsya YAn. -- Teper' uzhe nikakogo...
Teper' nado dumat', chto delat' dal'she!

    -- CHto ty imeesh' v vidu? -- s podozreniem, no i s nevol'noj
nadezhdoj peresprosil shef.

    -- Boyus', chto bazu pridetsya otkryt' dlya pressy -- veroyatno,
uzhe segodnya. Provesti ih, pokazat', chto nichego strashnogo ne nej
ne proishodit. A tam...

    -- Ob etom ne mozhet byt'  i  rechi!  --  reshitel'no  otvetil
Guminskij, s gorech'yu ponyav, chto ot YAna tolku ne budet...

    --  |to ty sejchas govorish', -- Verenkov byl nepreklonen, --
no cherez chasdrugoj obstanovka vokrug  bazy  dolzhna  izmenit'sya.
Prichem  gorazdo  luchshe  budet,  esli  izmenitsya  ona  po  nashej
iniciative, a ne po pryamomu prikazu sverhu...

    -- YAn, ne podnimaj paniku, proshu tebya!  --  s  razdrazheniem
otvetil  shef.  --  Mozhet,  rasskazat'  im eshche i o beskontaktnom
ubijstve?! CHtoby pervye polosy gazet vyglyadeli pointeresnej?..

    -- |togo ne nado delat' -- poka! No esli  ty  budesh'  vesti
sebya, kak upryamyj idiot...

    --  Vozderzhis'  ot opredelenij! -- rezko perebil Guminskij.
-- Poka eshche ty eshche u menya v podchinenii!

    -- Nu, eto nenadolgo, -- usmehnulsya Verenkov. --  Skoro  my
budem  vpolne  ravnopravnymi,  tochnee, ravnobespravnymi kozlami
otpushcheniya. Neuzheli ty ne ponimaesh', _chto_ postavleno na kartu?!

    Guminskij promolchal. On horosho ponimal, _chto_ postavleno na
kartu -- vot tol'ko razve mozhno  ob座asnit'  eto  YAnu?  Hotya  by
prosto  ob座asnit',  ne  govorya  o  tom,  chtoby  zaruchit'sya  ego
podderzhkoj?

    -- Vot chto, -- skazal on nakonec, -- v blizhajshie chasy ya  ne
smogu  nikogo  vpustit'.  A tem bolee reporterov -- zdes' budet
mnogo takogo, chego im voobshche ne stoilo by videt'...

    -- Ty s uma soshel! -- sdavlenno voskliknul Verenkov, uloviv
strashnyj smysl obtekaemoj formulirovki. -- Sejchas tol'ko trupov
ne hvatalo... Usypi ih vseh, esli ugodno, no radi boga, nikakih
neobratimyh dejstvij!

    Guminskij ostorozhno polozhil trubku. Nichego  drugogo  on  ot
YAna v obshchem-to i ne zhdal. Edva rech' zahodit o reputacii SB, tot
vsegda   stanovitsya   neupravlyaem!   Osobenno   horosho   zvuchit
rekomendaciya "usypit'" -- posle nochnogo vspleska al'fa-ritma...

    ...Telefon zazvonil snova, no  Guminskij  ne  stal  snimat'
trubku.  Poziciya YAna byla emu vpolne yasna -- i k sozhaleniyu, ona
absolyutno ne sovpadala s ego sobstvennoj!

    On podnyalsya i bystro proshelsya po  kabinetu.  Sobralsya  bylo
zaperet'  dver'  --  no  odernul sebya: eshche ne hvatalo vpadat' v
paniku! Ot nevidimogo ubijcy, v sluchae chego, ne spasut  nikakie
dveri...

    Eshche by neskol'ko dnej, da chto tam dnej -- hotya by neskol'ko
chasov! No chto tolku mechtat': yasno, chto perimetry proderzhatsya ne
bol'she,  chem  do  poludnya...  A  chto potom? CHert voz'mi, dolzhen
sushchestvovat' sposob unichtozhit'  beskontaktnoe  ubijstvo  i  bez
uchastiya  Millera!  I  navernyaka sushchestvuet... no dlya ego poiska
tozhe potrebuetsya vremya!

    Nu chto zhe, situaciya sama opredelyaet reshenie: ni Millera, ni
"monstra"  ostavlyat'  v  zhivyh  nel'zya!  I  dazhe  etogo   mozhet
okazat'sya nedostatochno, esli nachnetsya dlitel'noe rassledovanie,
sud...

    Znachit,  nado  pokinut' bazu do togo, kak poyavitsya policiya.
Potom, kogda opasnoe yavlenie perestanet sushchestvovat', on  budet
gotov otvetit' pered kem ugodno. A poka...

    Guminskij   snova   podoshel   k   telefonu.   Prishlo  vremya
ispol'zovat' samyj poslednij, otchayannyj shans:  kogda-to  davno,
let  pyat'  nazad,  on  spas  ot  vernoj  tyur'my svoego kollegu,
kotoryj s teh por chuvstvoval sebya v neoplatnom dolgu. Esli  kto
i  soglasitsya  pomoch',  to  tol'ko  on!  Vot tol'ko umeet li on
vodit' vertolet -- ved' pokinut'  bazu  teper'  mozhno  lish'  po
vozduhu...









    Neizvestnost'  i napryazhennoe ozhidanie izmotali Dena. On uzhe
ne mog sidet' spokojno, a  metalsya  iz  storony  v  storonu  po
polyane,  kak  stradayushchij  epilepsiej  olen'.  Kakaya-to  molodaya
mamasha s kolyaskoj, uvidev  ego,  pospeshila  ubrat'sya  ot  greha
podal'she...

    Vertolet  beznadezhno  opazdyval,  a  informacionnye vypuski
stanovilis' vse bolee napryazhennymi. ZHurnalisty  osazhdali  bazu,
rukovodstvo  SB  hranilo  molchanie,  a  o sud'be plennikov poka
nichego ne bylo izvestno. No nikto uzhe  ne  somnevalsya,  chto  na
baze  i  v  samom dele nechisto -- i chto kak raz sejchas personal
polnym hodom zametaet sledy...

    Dvadcat' minut nazad k baze pribyl zamestitel' direktora SB
Verenkov, potoptalsya u vorot i dal korotkuyu  press-konferenciyu.
Den  s  zhadnost'yu  lovil  kazhdoe slovo, no v konechnom itoge tak
nichego i ne ponyal iz ego gladkih obtekaemyh fraz. "Situaciya pod
kontrolem... ne nado  dramatizirovat'...  neizbezhnye  oshibki...
vozmozhna  razlichnaya  interpretaciya  faktov..." U Dena slozhilos'
vpechatlenie,  chto  zamestitel'  direktora  sam  ne  znaet,  chem
zanimaetsya  na  baze  ego  shef  --  libo  ochen'  ne hochet etogo
govorit'...

    No chto oznachaet takoe povedenie? Neuzheli plennikov...  net,
etogo  ne  mozhet  byt'!  Ved' esli bazu tak tshchatel'no ohranyayut,
znachit, arestovannye poprezhnemu tam!  I  mozhno  eshche  popytat'sya
pomoch'  im... vot tol'ko kazhdaya minuta zaderzhki mozhet okazat'sya
rokovoj!

    ...Den  ne  srazu  poveril  svoim   usham,   kogda   uslyshal
priblizhayushchijsya  shum  vertoleta.  Potom, kogda "Aluett" poyavilsya
iz-za  verhushek  derev'ev  i  zavis  nad  polyanoj  --  celyj  i
nevredimyj,  chert  by  ego podral! -- Den ispytal nepreodolimoe
zhelanie vystrelit' v nego iz chego-nibud' kalibrom pokrupnee...

    Edva dozhdavshis', poka poloz'ya kosnutsya zemli, on  prignulsya
i, podbezhav k vertoletu, ryvkom otkryl dvercu.

    --  Gde  vas  nosilo???  --  Vopros  ne  mog  vmestit'  vsyu
perezhituyu trevogu. -- CHto vy delali stol'ko vremeni?

    -- CHtoby propast' vsem byurokratam otnyne i vo  veki  vekov!
--  lakonichno  otozvalas'  Inga,  vylezaya  iz  kabiny i ot dushi
potyagivayas'. -- Mozhet byt', tebe stoilo poehat'  s  nami:  tvoj
gipnoz podejstvoval by luchshe moego obayaniya!..

    Poyavivshijsya  s  drugoj  storony  Valerij pospeshil ob座asnit'
podrobnee:

    -- Neozhidannye  prepyatstviya  na  aerodrome.  YA  nikogda  ne
dumal...

    -- |to zametno, -- mrachno otozvalsya Den, -- chto ne dumal.

    Valerij vinovato vzdohnul:

    --  Znaesh',  vnachale vse bylo normal'no, no kogda ya skazal,
kuda  my  sobiraemsya  letet'.  Sovrat'  ya   ne   risknul,   sam
ponimaesh'...

    Da,  eto  Den  ponimal: vse ravno usledyat radarami, a imet'
delo s PVO eshche huzhe...

    --  Na  nas  vnachale  posmotreli,   kak   na   psihov,   --
prokommentirovala   Inga,   --   a   potom   kak   na  shpionov.
Pointeresovalis', zachem nam ponadobilsya takoj dal'nij peregon?

    ...Sobstvenno,  nikakogo  prava  zadavat'   takie   voprosy
vozdushnyj  kontrol'  ne  imel,  odnako Valerij na vsyakij sluchaj
predpochel ne ssorit'sya. Naoborot, so vsej vozmozhnoj lyubeznost'yu
ob座asnil, chto Evgenij v stolice i sam prosil prignat' vertolet.
Pros'bu svyazat'sya s nim po telefonu Valerij  vezhlivo  otklonil,
chem  tol'ko  usilil  podozreniya.  K  schast'yu, nikakih ser'eznyh
prichin,  chtoby  zapretit'  vylet,  ne  nashlos',  no   tehosmotr
zatyanuli predel'no...

    --  YA  gotova  byla  vseh  na  etom aerodrome poubivat'! --
voskliknula Inga. -- Dokumenty v poryadke... komu kakoe delo,  v
konce koncov, kuda my sobiraemsya letet'?!

    Den  horosho  predstavlyal  sebe  ee chuvstva. "Horosho eshche, --
podumal  on,  --  chto   ona   sderzhala   svoi   parapsihicheskie
sposobnosti..."

    --   Nu  i  chto  teper'  delat'?  --  rezko  skazala  Inga,
perefraziruya znamenityj vopros. -- Letet' ili ne letet'?..

    Den pokrutil ruchku nastrojki priemnika, nadeyas' popast'  na
kakoe-nibud' soobshchenie... i ono ne zastavilo sebya dolgo zhdat':

    "Kak  tol'ko  chto soobshchil nash korrespondent, v okrestnostyah
bazy,  gde  uzhe  sobralas'  solidnaya  tolpa  mestnyh   zhitelej,
situaciya  poka  ne  izmenilas'.  Vhod po-prezhnemu zakryt, novyh
popytok obshcheniya s pressoj ne nablyudaetsya..."

    Nu chto zh, po krajnej mere plenniki po-prezhnemu na meste, ih
tak zhe nadezhno ohranyayut, i, pohozhe, v blizhajshee vremya  situaciya
vryad  li  izmenitsya...  A  mozhet  byt',  uzhe pozdno pytat'sya im
pomoch'?..

    I slovno by  zaglushaya  v  sebe  trevozhnye  mysli  i  ostroe
chuvstvo viny, Valerij s vyzyvayushchej reshitel'nost'yu polez obratno
v kabinu:

    -- Vy kak hotite, -- zayavil on, -- a ya...

    On  ne  dogovoril:  sil'nyj  pinok  zastavil  ego bukval'no
v容hat' nosom v dvercu! Valerij  vozmushchenno  obernulsya,  szhimaya
kulaki... Den stoyal v dvuh shagah ot nego, a Inga demonstrativno
potirala koleno:

    --  Perestan' izobrazhat' blagorodnogo odinochku, -- spokojno
ob座asnila ona. I, podozhdav, poka ego gnev utihnet, dobavila: --
A poka daj nam pereodet'sya...

    Vstretiv ee pryamoj vzglyad, Valerij vdrug  ustydilsya  svoego
nelepogo  pizhonstva.  Ono  bylo  neumestno  --  kak  i vzaimnoe
nedoverie, i popytki vyyasneniya, kto iz plennikov komu  blizhe  i
dorozhe...

    --  I v samom dele, hvatit teryat' vremya. Pereodevajtes', --
tiho skazal on, otvorachivayas', -- da, i vot eshche chto...

    On potyanulsya kuda-to k pribornoj doske i  izvlek  nebol'shoj
pistolet.

    -- CHto eto? -- voskliknul Den.

    -- "Val'ter", -- spokojno otrekomendoval Valerij, -- devyat'
millimetrov, odinnadcatizaryadnyj.

    --  YA  imeyu  v  vidu,  --  vzdohnul  Den,  -- zachem on tebe
ponadobilsya?

    -- Ne mne, -- korotko otvetil Valerij. -- Tebe.  Na  vsyakij
sluchaj. Ili ty...

    Den  predstavil  sebe,  v  kakom  sluchae mozhet ponadobit'sya
takaya "igrushka" -
-    i eto ego ne vdohnovilo. Odnako, pokolebavshis', on vse  zhe
vzyal   pistolet:   Valerij   byl   prav   --   luchshe  vstrechat'
neozhidannosti "vo vseoruzhii"!..









    ...Bol'she  Sergej  ne  pytalsya  obsharivat'  uchastok.  Najdya
povalennoe  derevo,  on sel na holodnyj eshche vlazhnyj ot utrennej
rosy stvol i popytalsya prijti v sebya. Potryasenie ne  prohodilo.
To, chto proizoshlo... eta strannaya vstrecha s YUlej... bylo li eto
na   samom   dele?!  Ili  prisnilos',  pomereshchilos'?  No  sledy
neudachnoj pogoni na odezhde,  bol'  ot  poluchennyh  pri  padenii
ssadin...

    Uvidet'  by ee eshche raz! No teper' Sergej otchetlivo ponimal,
chto nikto YUlyu ne najdet -- ni on, ni kto-to drugoj. Navernoe, s
samogo nachala eta zateya s poiskami byla obrechena na proval...

    On nevol'no poezhilsya -- vsegda  nemnogo  zhutkovato  oshchushchat'
blizost' nevedomogo! Teper' ponyatno, pochemu shef tak nervnichaet:
esli on s samogo nachala znal, kakimi silami pytaetsya igrat'...

    Sergej  s  somneniem  pokachal  golovoj.  Posle togo, chto on
tol'ko chto ispytal... Ne  s  harakterom  Guminskogo  zanimat'sya
_takimi_   delami!  Tut  skoree  podoshli  by  takt  i  terpenie
Verenkova...

    Neudivitel'no, chto Miller ne zhelaet pomogat' svoemu byvshemu
shefu! Sergej vspomnil  razgromlennuyu  laboratoriyu,  napolnennyj
stradaniem  golos  Evgeniya,  kogda  tot  sprashival o YUle... Da,
pohozhe, ej bylo ot chego bezhat'!

    No pochemu Evgenij sam ne  ubezhal  vmeste  s  nej?  Esli  on
nastol'ko  ne verit svoim byvshim kollegam, pochemu upustil takoj
sluchaj? Ili pytalsya, no pojmali?

    A ved' YUlya prosila pomoch' emu! I kak prosila... u Sergeya do
sih zamiralo serdce, kogda on vspominal ob etom!

    Hm-m... Vspominal? To est' razgovor vse-taki byl  na  samom
dele, ne prisnilsya?

    "Nu vot, opyat' vse s nachala! -- rasserdilsya na sebya Sergej.
-- Dazhe  esli  eto  byl ne son -- chem ya mogu emu pomoch'? Dobrym
slovom? Ili ona hochet, chtoby ya vyvez ego za ogradu  v  musornom
kontejnere?!"

    ...Neozhidanno  shchelknula  raciya,  i  golos  Majzlisa  gromko
ob座avil: "Vnimanie, govorit vtoroj! Vsem nemedlenno  prekratit'
poiski i sobrat'sya u central'noj apparatnoj! Povtoryayu..."

    Sergej  razdrazhenno  umen'shil zvuk -- v tishine lesa gromkij
komandnyj golos kazalsya oskorbitel'no neumestnym. "Nu, chto  tam
u  nih eshche sluchilos'?!" -- nedovol'no podumal on, vozvrashchayas' k
dejstvitel'nosti. Po tonu Majzlisa bylo yasno, chto prikaz  vovse
ne svyazan s poimkoj beglyanki...

    ...Kogda  mezhdu  vetvej pokazalos' seroe zdanie apparatnoj,
Sergej vdrug osoznal, chto ne smozhet rasskazat'  o  "vstreche"  s
YUlej nikomu, dazhe druz'yam. I vovse ne potomu chto ne poveryat ili
zasmeyut:  posle stol'kih dnej na etoj baze, ryadom s "monstrom",
mozhno bylo poverit' vo chto ugodno! Majzlis, vo  vsyakom  sluchae,
poverit  srazu.  I  Guminskij... A mozhet, imenno iz za nih i ne
hotelos' rasskazyvat'?..

    Vprochem, novost', kotoruyu on uslyshal,  podojdya  k  kryl'cu,
mgnovenno  zastavila  zabyt'  o  YUle:  okazalos',  chto  Evgeniyu
kakim-to obrazom  udalos'  probit'  informacionnuyu  blokadu,  i
teper'  u  vorot  bazy  sobiralis'  reportery!  Majzlis  opisal
situaciyu ochen' vyrazitel'no -- Sergej nikogda ran'she ne  dumal,
chto ego nachal'nik mozhet proyavlyat' stol' sil'nye emocii!

    ...Dobravshis'   nakonec   do  predpisannogo  emu  posta  --
dovol'no daleko ot vorot, hotya i na vneshnem  perimetre,  Sergej
snova  pochuvstvoval, chto ustal. Novaya zadacha ne vdohnovlyala ego
-- chto  mozhet  byt'  skuchnee,  chem  sidet'  pod  derevom  vozle
signal'nogo ustrojstva i zhdat', poka ono srabotaet?

    Hotelos' pogovorit' hot' s kem-nibud', no Majzlis, opasayas'
proslushivaniya,  kategoricheski  zapretil  pol'zovat'sya  otkrytoj
svyaz'yu bez krajnej neobhodimosti. V ukrytii bylo  tiho,  tol'ko
izredka  iz-za  ogrady  donosilis'  golosa reporterov, i Sergej
vdrug otchetlivo oshchutil, chto odisseya  podhodit  k  koncu.  Hochet
togo rukovodstvo ili net, no raskrytaya sekretnaya baza -- uzhe ne
baza...

    Sergej  podnyalsya  i  ostorozhno  razdvinul  vetki. Do ogrady
ostavalos' eshche metrov pyatnadcat',  i  zhurnalistov  bylo  horosho
vidno  --  neskol'ko  chelovek  s fotoapparatami i videokamerami
medlenno breli po obychno pustynnoj doroge,  bezuspeshno  pytayas'
razglyadet'   chto-libo   skvoz'  reshetku  i  kusty.  Vidimo,  na
ostal'nyh uchastkah perimetra  proishodilo  to  zhe  samoe.  Baza
dejstvitel'no byla okruzhena!

    Sergej  podumal,  chto  v  kotoryj uzhe raz Miller v odinochku
obstavlyaet vsyu zdeshnyuyu komandu. CHto  za  udivitel'nyj  chelovek!
Interesno, kak emu eto udalos'? Vot by sprosit'... Hotya kak tut
sprosish'? Vstretit'sya by s nim v spokojnoj obstanovke, podal'she
ot etogo bedlama...

    ZHurnalisty  po  tu  storonu  ogrady  prodolzhali  pribyvat'.
Sovsem  nedaleko  ostanovilsya  mikroavtobus  s  retranslyatorom.
Sergej  vernulsya  v ukrytie -- mozhno predstavit', chto nachnetsya,
esli ego uvidyat!..

    Ele  slyshno  zapishchal  zummer  vyzova.  Sergej   prisel   na
kortochki,  otyskal sredi kornej bol'shogo dereva zamaskirovannoe
gnezdo  i  podklyuchil  k  nemu  raciyu,  ustanoviv  gromkost'  na
minimum.

    "...ozhidaetsya  priezd  Verenkova,  --  zazvuchal napryazhennyj
golos Majzlisa. -- Rasporyazhenie dlya vseh: v razgovory s nim  ne
vstupat',  na bazu ne puskat' ni v koem sluchae! |to special'nyj
prikaz Guminskogo!"

    Sergej neponimayushche ustavilsya na raciyu. Oni tam chto,  sovsem
s  uma  poshodili? Esli kto i sposoben uladit' delo s pressoj i
sgladit' skandal, tak eto kak raz  Verenkov!  Zachem  otstranyat'
ego v samyj nepodhodyashchij moment?

    Sergej  otklyuchil  umolkshuyu  raciyu. Rasslablennoe nastroenie
uletuchilos', snova vernulas' trevoga.  CHto  zadumal  Guminskij?
Vidimo,  chto-to ne ochen' priyatnoe, raz ne zhelaet vstrechat'sya so
svoim zamom... I Majzlis yavno  nesprosta  podcherknul,  ot  kogo
ishodit prikaz! Pochemu? CHtoby v sluchae chego ostat'sya v storone?
No v sluchae _chego_?!

    Neuzheli  YUlya  ne  naprasno  trevozhitsya  za Evgeniya? Ona tak
prosila pomoch' emu...

    ...Za etimi neveselymi razdum'yami, Sergej ne srazu  obratil
vnimanie na novoe dvizhenie za zaborom. On ostorozhno vyglyanul iz
kustov  i  uvidel,  chto  vse zhurnalisty ustremilis' po doroge v
napravlenii  glavnyh  vorot.  "Kuda  eto  oni?"  --  rasteryanno
podumal  on  i  snova  podklyuchilsya k zakrytomu kanalu. On uspel
vovremya: dezhurnyj u vorot  kak  raz  dokladyval  Majzlisu,  chto
Verenkov  tol'ko  chto  pod容hal i pytalsya projti na bazu, no ne
ochen' nastojchivo, a zatem  ustroil  press-konferenciyu  pryamo  u
prohodnoj.  "|to  uzhe  voobshche  chert  znaet chto!" -- razdrazhenno
podumal Sergej i otsoedinil raciyu, no ona tut zhe  ozhila  snova:
Majzlis  teper' uzhe v otkrytom efire napominal o kategoricheskom
nedopuske na bazu postoronnih  "i  lic,  k  nim  priravnennyh".
Namek byl ves'ma prozrachen...

    Sergej  vernulsya  na  svoj  nablyudatel'nyj  punkt v kustah,
vydvinuvshis' na etot raz kak  mozhno  blizhe  k  ograde.  Vnachale
doroga   byla   pusta,   zatem   poyavilis'   vozvrashchayushchiesya   s
"press-konferencii"  zhurnalisty,  vozbuzhdenno  zhestikuliruya   i
stroya   vsluh  kakie-to  fantasticheskie  versii  proishodyashchego.
Medlenno proehal policejskij patrul'  --  strazhi  obshchestvennogo
poryadka hmuro razglyadyvali ogradu, ne opuskaya stekol... Potom v
konce  ulicy  poyavilas' eshche odna mashina -- i Sergej pochti srazu
uznal verenkovskij "Reno"...

    Impul's srabotal bystree, chem on uspel podumat', chto delaet
-- Sergej podnyalsya, vydavaya svoe prisutstvie, shagnul vpered,  k
ograde.  Mashina  tut zhe ostanovilas' -- i Sergej dazhe udivilsya,
naskol'ko stremitel'no Verenkov vybralsya iz nee  i  podbezhal  k
nemu.

    --  CHto u vas proishodit? -- serdito zakrichal on. -- Pochemu
menya ne puskayut na bazu? Vy mozhete svyazat' menya s Majzlisom?

    Sergej ostanovilsya pered nim.

    -- Tol'ko v otkrytom efire, kanal 7, -- bystro otvetil  on.
--  No  ne  dumayu,  chto  eto  pomozhet:  naschet  vas bylo osoboe
rasporyazhenie Guminskogo...

    -- Dazhe tak... -- Verenkov nahmurilsya i zamolchal.

    Teper' oni stoyali licom k licu po raznye storony ogrady,  i
podospevshie  zhurnalisty druzhno "obstrelivali" ih fotovspyshkami.
Vprochem,  eto  dlilos'  nedolgo:  raciya  v  nagrudnom   karmane
shchelknula, i surovyj golos Majzlisa proiznes: "Dvadcat' devyatyj,
nemedlenno vernites' v ukrytie!"

    Sergej,   pozhav   plechami,   chto   dolzhno  bylo  oboznachat'
izvinenie, povernulsya i poshel skvoz' kusty obratno.  On  uzhe  i
sam  ne  ponimal, chego hotel dobit'sya, vyskochiv k ograde. Razve
chto disciplinarnogo vzyskaniya...

    Raciya zagovorila  snova:  "Semnadcatyj,  zamenite  dvadcat'
devyatogo   v   sektore   "D"!  Dvadcat'  devyatyj,  po  pribytii
semnadcatogo   perejti   v   central'nyj   korpus,   k   gruppe
devyatnadcatogo!"

    "Nu   vot,  doigralsya!"  --  usmehnulsya  pro  sebya  Sergej,
razdvigaya vetvi... i tut szadi razdalsya krik Verenkova:

    -- Podozhdi!

    Sergej   oglyanulsya:   okruzhennyj   zhurnalistami    Verenkov
po-prezhnemu   stoyal   u  ogrady,  vcepivshis'  obeimi  rukami  v
metallicheskie prut'ya.

    -- CHto s Millerom? -- neozhidanno vykriknul on. -- Poslushaj,
chto s Millerom?!

    Sergeya zamer, slovno ot udara. V golose  Verenkova  uzhe  ne
bylo stol' privychnoj dlya nego uverennosti -- tol'ko otkrovennaya
trevoga   i  rasteryannost'.  "Proshu  tebya,  pomogi  emu..."  --
vspomnilis' slova YUli. No esli i Verenkov...

    ...Novyj okrik po racii  vyvel  Sergeya  iz  ocepeneniya.  On
motnul  golovoj  i bystro nyrnul v kusty, tverdo namerevayas' ne
vylezat' iz svoego ukrytiya, poka ne pribudet smenshchik...









    Neskol'ko   minut   v   odinochestve   pokazalis'    Evgeniyu
beskonechnost'yu.  On  iznyval  ot zhelaniya uznat', chto sluchilos',
iz-za chego Sara stol' pospeshno vyskochila iz komnaty  --  no  ne
mog  nichego  sdelat',  i  byl  vynuzhden  pokorno  dozhidat'sya ee
vozvrashcheniya.

    Nakonec Sara vnov' poyavilas' v laboratorii -- i po ee  licu
horosho bylo vidno, naskol'ko ona rasstroena i podavlena.

    --  Nu,  i  chto zhe proizoshlo? -- s usmeshkoj pointeresovalsya
on, nadeyas' uznat' hot' kakie-nibud' podrobnosti.

    -- Ty hochesh' uznat', chto proizoshlo? -- peresprosila Sara  s
takoj strannoj intonaciej, chto Evgeniyu na mig stalo ne po sebe.
-- Prekrasno... Sejchas uvidish'!

    S  etimi  slovami  ona  podoshla  k  stolu, na kotorom stoyal
komp'yuter,  razvernula  ekran  k  Evgeniyu  i  vyzvala   sistemu
videokontrolya.  Evgenij  ispytal mgnovennuyu dosadu: neuzheli vsya
eta panika tol'ko iz-za ego malen'kogo "videorolika"?  Da  net,
vryad  li, ved' Sara dazhe ne pytalas' sprashivat' ego, kak imenno
on obmanul nablyudenie...

    I dejstvitel'no, Sara vyvela na ekran  obshchij  plan  bazy  i
popytalas' podklyuchit'sya k kameram vneshnego perimetra...

    ...Komp'yuter  gromko pisknul, i na ekrane poyavilas' nadpis'
"Uroven' dostupa  nedostatochen!"  Sara  ozadachenno  hmyknula  i
popytalas'  povtorit'  operaciyu.  Na  etot  raz komp'yuter vyvel
bolee groznoe  preduprezhdenie:  "Vy  pytaetes'  prevysit'  vashi
polnomochiya!  Dlya  polucheniya  dostupa  k  interesuyushchej  vas teme
obratites' k setevomu administratoru!"

    Evgenij vspomnil, chto kogda on vhodil  v  set'  pod  imenem
Sary,  to  tozhe  ne  mog  podklyuchit'sya k vneshnemu perimetru. No
Sare,  pohozhe,  nichego  ne  bylo  izvestno  o   svoih   setevyh
ogranicheniyah! Razumeetsya, Evgenij ne preminul s座azvit' po etomu
povodu:

    --   Uvy,  dorogaya  Agar',  pridetsya  iskat'  Balashova:  on
pochemu-to reshil, chto tebe ni k chemu  imet'  dostup  k  naruzhnym
kameram...

    Sara povernulas' k nemu, kak uzhalennaya.

    --  Tak...  Teper'  ponyatno,  kak tebe udalos'!.. -- zlobno
proiznesla ona, pronizyvaya ego  vzglyadom.  --  Moya  oshibka:  ne
sledovalo ostavlyat' komp'yuter v tvoej komnate!

    --  Nu,  dostatochno  bylo  otsoedinit'  setevoj  kabel', --
mirolyubivo  utochnil  Evgenij  i   vdrug   soobrazil:   naruzhnyj
perimetr! Ona hotela pokazat' chto-to, chto nahoditsya snaruzhi!..

    --   Balashova   net,   --   ustalo   skazala   Sara,  snova
povorachivayas' k ekranu. -
-    Raz ty takoj umnyj, mozhet, podskazhesh', kak obmanut' etu...
ona kivnula   na   ekran,   na   kotorom   po-prezhnemu   gorela
izdevatel'skaya nadpis'.

    --  Nikak, -- otozvalsya Evgenij. -- I ne sovetuyu prodolzhat'
popytki: eshche dve-tri oshibki,  i  on  zablokiruet  tebya  sovsem.
Razve  chto  sdelaj kak ya: vojdi pod imenem Majzlisa ili shefa, u
nih ogranichenij byt' ne dolzhno...

    -- A ty znaesh' ih paroli? -- podozritel'no sprosila Sara.

    -- Esli by! -- iskrenne otvetil Evgenij. -- Stal by  ya  tut
torchat',  esli  by  imel dostup k kameram vneshnego perimetra! YA
sumel ugadat' tol'ko tvoe imya... -- Odnako on ponimal, chto nado
lyuboj cenoj ugovorit' Saru uznat' parol' Guminskogo, inache  ona
ne  smozhet  pokazat'  to,  chto hotela! -- Slushaj, da pozvoni ty
shefu, pust' skazhet parol', sejchas uzhe vse ravno...

    Sara kinula na nego eshche odin nedoverchivyj vzglyad i  podoshla
k  telefonu.  Poka  ona razgovarivala s Guminskim, Evgenij ves'
izvertelsya ot  neterpeniya.  CHto  zhe  proishodit  snaruzhi  bazy?
Neuzheli ego druz'yam udalos' nakonec raskryt' zlopoluchnyj ob容kt
"Bereza"?.. Esli tak, to zatocheniyu prishel konec!

    ...Sara  vernulas'  k klaviature i, nevol'no oglyanuvshis' na
Evgeniya, bystro vvela neskol'ko bukv. Potom snova vyzvala  plan
territorii  --  i na etot raz na ekrane poyavilos' izobrazhenie s
odnoj iz vneshnih kamer...

    U Evgeniya perehvatilo dyhanie.  Dazhe  v  samyh  mstitel'nyh
mechtah on ne ozhidal takogo! Dovol'no shirokaya proselochnaya doroga
--  sudya  po  vsemu,  pod容zd  k  baze -- byla bukval'no zabita
avtomobilyami. A pered nimi vozbuzhdennaya tolpa s  mikrofonami  i
videokamerami, razvernutaya televizionnaya apparatura...

    Razmer   kartinki  byl  slishkom  melkim,  chtoby  razglyadet'
kogo-to iz znakomyh, no po masshtabu  proishodyashchego  bylo  yasno,
chto prisutstvuet nemalo izvestnyh zhurnalistov!

    Evgenij  s neprikrytym torzhestvom povernulsya k Sare: nu chto
-- kto vyigral? Teper' vam budet uzhe ne  do  doprosov,  gospoda
horoshie! I smeshalsya, natknuvshis' na ee vzglyad...

    Sara smotrela... nu, tak smotryat inogda na bol'nyh detej --
sochuvstvenno,  i  v tozhe vremya vinovato... I molchala. I sudya po
vsemu, vovse ne sobiralas' otvyazyvat' Evgeniya...

    Otgonyaya pugayushchuyu dogadku i starayas' govorit' neprinuzhdenno,
Evgenij sprosil:

    -- Nu i chto vy teper' budete  delat'?  Guminskij  vyjdet  k
zhurnalistam,  pokaetsya, prodemonstriruet menya i Sema i prizovet
rashodit'sya po domam? Ili kak?

    Sara pokachala golovoj:

    -- K nim vyjdet Verenkov. To est' ne vyjdet, razumeetsya,  a
priedet  iz instituta. Minut cherez pyat'-desyat'... No na bazu on
ne popadet. I nikogo nikomu demonstrirovat' ne budut.

    -- Ty eto ser'ezno? -- Evgenij vsmotrelsya  v  ee  lico:  ne
shutit li? Da net, situaciya yavno ne dlya shutok!

    No  esli shef vedet sebya tak otchayanno... Esli beskontaktnogo
ubijstva on boitsya bol'she, chem poteri reputacii...

    --  Sara,  --  tiho  pozval  on,  --  neuzheli  vy   vser'ez
sobiraetes'...

    --  YA  lichno  voobshche nichego ne sobirayus'! -- rezko perebila
Sara. -- A Guminskij vyzval vertolet dlya evakuacii.

    -- Tak eto znachit... -- Evgenij ne smog zakonchit': strashnyj
smysl skazannogo bukval'no paralizoval ego.

    -- Da, eto znachit imenno  to  samoe,  --  ustalo  vzdohnula
Sara.  --  Preduprezhdali  ved' tebya! I zhena tvoya preduprezhdala,
razumnaya zhenshchina: Guminskij teper'  gotov  na  vse!  A  ty  vse
nadeyalsya  na  zdravyj  smysl... Otkuda vzyat'sya zdravomu smyslu,
esli chelovek smertel'no  napugan?  I  ya  ego  ponimayu:  emu  ne
hochetsya stat' sleduyushchim posle Lantasa...

    Evgenij  molchal,  perevarivaya uslyshannoe. Esli Sara govorit
pravdu...  Esli  Guminskij  sobiraetsya  ubit'  ego  i  Sema   i
sbezhat'... Gospodi, neuzheli nichego nel'zya podelat'?!

    -- Sara, -- snova pozval Evgenij. -- A ty...

    --  Ne  vputyvaj  menya  v eto delo! -- rezko ostanovila ona
ego. -- YA uzhe pytalas' tebe pomogat'... pomnish', chto  iz  etogo
vyshlo?   A   teper'  v  moem  polozhenii  mozhno  tol'ko  derzhat'
nejtralitet, imenno eto ya i sobirayus' delat'.

    Evgenij usmehnulsya: nu razumeetsya! Zachem Sare spasat' togo,
kto uzhe ne raz obmanyval ee?  Vprochem,  ostaetsya  eshche  odin  --
poslednij! -- vyhod...

    --  YA  ne  eto imel v vidu, -- tverdo skazal on. -- YA hotel
skazat'...  V  obshchem,  esli  yavlenie  v  zamke  Gorvicha   budet
unichtozheno -- vy ostavite menya v zhivyh?

    Evgenij  ozhidal  bystrogo  soglasiya  --  no Sara neozhidanno
zadumalas'. Potom skazala s otkrovennym somneniem:

    -- Da, no YUli net, a strahovka...

    -- Strahovochnyj kontur ty s tem zhe uspehom mozhesh'  zamknut'
i   na   menya!   --   otozvalsya   Evgenij.  --  |to  sovershenno
bezrazlichno...

    Sara vzdohnula:

    -- Nu, horosho... Sejchas skazhu shefu, chtoby on tozhe podklyuchil
svoyu sistemu.

    Evgenij  ne  srazu  ponyal,  o  chem  idet  rech',  no   potom
soobrazil:  Guminskogo  tozhe podstrahovali dlya planirovavshegosya
eksperimenta. I s komfortom podstrahovali, nado  skazat':  dazhe
iz  kabinety  vyhodit'  ne  nado!  Interesno, a u Majzlisa est'
chto-to podobnoe? Vryad li, pohozhe, o nem prosto zabyli... i  eshche
udivlyayutsya  potom, za chto operativniki ne lyubyat issledovatelej!
Vot za eto samoe i ne lyubyat!

    Tem vremenem Sara podoshla k telefonu, nabrala nomer.

    --  Da,  gospodin  Guminskij,  eto  ya...  Net,  nichego   ne
sluchilos'...  Podklyuchite, pozhalujsta, svoyu sistemu strahovki...
Nichego ne sluchilos', eshche raz povtoryayu!.. Da, Miller soglasen...
Poslushajte, ne govorite erundy... |to  v  lyubom  sluchae  prosto
otsrochka,  a  tut  est'  vozmozhnost'  unichtozhit'  sam  istochnik
opasnosti... Da predstav'te sebe! Ne zabyvajte, chto my  uchilis'
vmeste...  Net, eto kak raz ne imeet znacheniya... Kak vidite, do
sih por ya nikuda ne ushla... Da, horosho!

    Korotko chertyhnuvshis', Sara brosila trubku. Potom podoshla k
Evgeniyu.

    -- Tebe kak budet udobnee: stoya ili  lezha?  --  On  serdito
promolchal,  a  Sara  usmehnulas':  --  Eshche  raz  povtoryayu:  sam
vinovat! Mog by ne dovodit' situaciyu do takogo...

    Bez lishnih slov ona zadrala na Evgenii majku i prilepila  k
ego   grudi  i  spine  --  kak  raz  naprotiv  serdca  --  paru
elektrodov. Potom otoshla za stojki,  nekotoroe  vremya  vozilas'
tam  i  nakonec shchelknula kakim-to tumblerom... i Evgenij ponyal,
chto teper' ego zhizn' i zhizn' Sary svyazany napryamuyu!

    Nakonec Sara vyshla iz-za stoek  --  s  obruchem  dlya  snyatiya
encefalogramm  na  golove  i  s  torchashchim iz-pod bluzki dlinnym
provodom, no pri etom podcherknuto nevozmutimaya! V drugoe  vremya
Evgenij  ne  upustil  by  sluchaya poddet' ee, no sejchas emu bylo
kak-to ne do shutok. On dazhe ne sprosil, kogda  Sara  natyagivala
takoj   zhe   "obruch"  i  na  nego,  pochemu  ona  ne  ispol'zuet
distancionnuyu   registraciyu.   YAsno,   chto    hochet    dobit'sya
maksimal'noj   tochnosti  --  osobenno  esli  uchest',  chto  opyt
provoditsya dnem. Kstati, mozhet ved' i ne poluchit'sya... ili  eto
bylo by i k luchshemu?..

    -- Nu, ty gotov? -- spokojno sprosila Sara.

    --  Da...  --  pomedliv,  otozvalsya  Evgenij.  --  Kazhetsya,
gotov...

    Sara snova otoshla -- ochevidno, ne stol'ko chtoby sledit'  za
priborami,  skol'ko  chtoby  ne  smushchat'  Evgeniya.  Vprochem,  ee
delikatnost' nichut' emu ne pomogla. Da i v samom-to dele... kak
on mog pozhelat' gibeli Tonechki? Posle vsego, chto bylo?..

    ...Vnezapno on bukval'no pochuvstvoval ch'e-to prisutstvie  v
komnate  --  kak  budto  krome nego i Sary tut nahodilsya kto-to
eshche.  Evgenij  vzdrognul,  ne  znaya  verit'   ili   net   svoim
oshchushcheniyam...  interesno,  registriruyut  li chtonibud' pribory? I
tut zhe Sara otvetila na nevyskazannyj vopros.

    -- Tebya uzhe slyshat, -- negromko zametila ona. -- Nachinaj...

    Evgenij edva ne zastonal vsluh -- ot styda i  ot  bessiliya.
Ved'  minutu nazad on opasalsya, chto Tonechka ne otzovetsya emu --
a teper'... da chto zhe eto proishodit?! CHto delat'?!!

    On chuvstvoval -- dazhe ne chuvstvoval, prosto  znal!  --  chto
mozhet  sejchas unichtozhit' "prosnuvshijsya" astral. I dlya etogo emu
nado vsego-navsego iskrenne voznenavidet' Tonechku... Hotya by na
neskol'ko minut: etogo budet dostatochno.

    Evgenij uzhe perestal ulavlivat' prisutstvie astrala, no  po
sosredotochennomu  molchaniyu  Sary  ponimal:  Tonechka po-prezhnemu
nahoditsya s nim v kontakte...

    "Da prekrati ty otzyvat'sya, idiotka! --  edva  ne  zakrichal
Evgenij.  --  Ujdi,  zatais',  zatihni... Ili pogasi k chertovoj
materi etot proklyatyj usilitel', esli hot' na chto-to sposobna!"

    Vnezapno   Evgenij   pochuvstvoval   legkoe    elektricheskoe
poshchipyvanie pryamo naprotiv serdca... i perepugalsya do holodnogo
pota!

    --  Sara!  --  otchayanno  pozval  on.  -- Ty uverena, chto so
strahovochnoj sistemoj vse v poryadke?!

    Sara  sreagirovala  mgnovenno:   shchelchok   tumblera   --   i
napryazhenie otklyuchilos'. Evgenij oblegchenno vzdohnul.

    -- CHto eto bylo? -- sprosil on.

    Sara  vybralas'  iz-za  stoek,  vnimatel'no oglyadela ego...
potom tiho sprosila:

    -- Ty nichego ne pytalsya sejchas delat'?

    Evgenij zamotal  golovoj,  chut'  ne  stryahnuv  obruch.  Sara
usmehnulas':

    --  Togda  izvini!  Veroyatno,  mne  stalo  ploho  prosto ot
volneniya...

    Evgenij vytarashchil na nee glaza: etogo tol'ko ne hvatalo  --
umeret'  ot  chuzhogo  straha!  A esli eshche i Guminskij zapsihuet,
togda chto?!

    -- Da ne dergajsya ty tak! -- Sara popytalas' uspokoit' ego.
-- U preduprezhdayushchih impul'sov napryazhenie  slaboe...  v  obshchem,
krichi, esli chto!

    --   Horosho,  --  uzhe  bez  emocij  otozvalsya  Evgenij.  --
Spasibo...

    Sara kinula na nego bystryj ispytuyushchij vzglyad:

    -- Mozhet byt', poprobuem eshche raz?

    Evgenij vyalo kivnul. Ne vse li ravno! Skol'ko by raz on  ne
pytalsya voznenavidet' Tonechku, vryad li u nego chto-to poluchitsya!
No mozhet byt', vsetaki poluchitsya?..









    Smena  posta  proizoshla  bez  lishnih voprosov: sdal-prinyal.
Sergej neskol'ko priobodrilsya, ponyav, chto razdacha shishek v lyubom
sluchae sostoitsya ne ran'she polnogo zaversheniya  operacii.  "Esli
ostanetsya  komu  eti  shishki  razdavat'!"  -- prishla vdrug emu v
golovu strannaya mysl'...

    Do central'nogo  korpusa  shagat'  bylo  neblizko,  i  kogda
Sergej dostig celi, v nem okonchatel'no sozrela reshimost' uznat'
nakonec,  chto  zhe  proishodit  na  baze.  Pust'  vsem ostal'nym
gluboko bezrazlichno, chto tvoritsya vokrug -- on  bol'she  ne  mog
ostavat'sya passivnym nablyudatelem!

    No    vnachale    sledovalo    osvobodit'sya    ot    "gruppy
devyatnadcatogo", k kotoroj ego  prikomandirovali.  Vprochem,  iz
radiosoobshcheniya  ne  bylo  yasno,  zachem  imenno  ego napravili k
zdaniyu, i on vpolne mog sdelat' vid, chto imeet kakoe-to  osoboe
poruchenie.

    ...Ohranniki  bestolkovo  toptalis'  u  vhoda v korpus. Oni
ochen'   obradovalis'   poyavleniyu   Sergeya   --   iz-za   rezhima
radiomolchaniya   ostavshiesya   u  bazy  ploho  predstavlyali  sebe
situaciyu  "snaruzhi".  Sergej  kratko   opisal   obstanovku   na
perimetrah,  no kogda delo doshlo do podrobnostej, otmahnulsya --
podozhdite, mol, u menya delo! -- i, bystro  vbezhal  na  kryl'co.
Blef srabotal: ego nikto ne okliknul.

    No  okazavshis' v koridore, Sergej nereshitel'no ostanovilsya,
tol'ko sejchas osoznav, chto ponyatiya  ne  imeet,  chto  imenno  on
sobiraetsya  delat'  --  i  nado  li  voobshche  delat' chto-nibud'?
Vprochem, Verenkov tut zhe prishel na pomoshch': "CHto s Millerom?"  V
samom  dele,  dlya  nachala  nado  vyyasnit',  gde Evgenij i chto s
nim...

    Sergej otkinul stojku i voshel  v  pustoe  pomeshchenie  vahty.
Uvy,  pul't  nablyudeniya  okazalsya  polnost'yu  otklyuchen. Odnako!
Neuzheli Guminskij uzhe schitaet izlishnim nablyudat' za Evgeniem?

    Mozhno bylo poprobovat' vklyuchit'  pul't  --  no  vozit'sya  s
nastrojkoj  monitorov  v dvuh shagah ot kabineta Guminskogo bylo
riskovanno. Hotya idti naverh bez predvaritel'noj razvedki  tozhe
nebezopasno...

    Neskol'ko sekund Sergej stoyal v nereshitel'nosti, potom vzyal
klyuch ot komnaty Evgeniya i medlenno napravilsya k lestnice. On ne
znal, kogo mozhet zastat' v komnate, i stoit li ee otkryvat', no
tomit'sya v nevedenii bol'she ne mog.

    ...Eshche  izdali  on  uvidel, chto komnata ne zaperta -- dver'
lenivo pokachivalas' na  skvoznyake.  Sergej  ostorozhno  zaglyanul
vnutr'...  i  serdce  ego  upalo  pri  vide  zhutkogo  razgroma:
sdvinutaya krovat', oprokinutye  stul'ya,  razbrosannaya  po  polu
odezhda,  karniz  so  shtoroj,  krivo povisshij odnim koncom pered
raspahnutym  oknom...  Ucelevshij   kakim-to   chudom   komp'yuter
smotrelsya sredi etogo koshmara sovershenno chuzherodno.

    Tak  vot  ono  kak  bylo...  Sergej  ne  znal obstoyatel'stv
begstva YUli -- a zdes',  pohozhe  bylo  nastoyashchee  poboishche!  Vot
tol'ko chem ono zakonchilos' dlya Evgeniya?

    Proshche  vsego bylo vernut'sya naruzhu i vysprosit' podrobnosti
u ohrannikov -- navernyaka oni uchastvovali  v  nochnyh  sobytiyah!
Sergej  uzhe  povernulsya  k  vyhodu, no vzglyad ego snova upal na
komp'yuter. A chto, mozhno poprobovat'! |to, konechno, ne monitory,
no pri gramotnom obrashchenii... Glavnoe  --  uroven'  dostupa,  a
sistemnyj  parol'  Majzlisa  v  otryade nikogda ne byl sekretom.
Konechno,  im  nikogda   ne   pol'zovalis'   otkryto,   prelest'
zaklyuchalas'    prosto    v   fakte   obladaniya,   v   osoznanii
intellektual'nogo  prevoshodstva  nad  nachal'nikom...  Kto  mog
podumat',   chto   eto   kogda-nibud'  prigoditsya?..  Tol'ko  by
komp'yuter byl ispraven!

    ...Komp'yuter byl ispraven. Tshchatel'no zaperev dver',  Sergej
bystro  voshel  v  sistemu pod imenem Majzlisa, vyzval programmu
videokontrolya i, "zaglyadyvaya"  po  ocheredi  v  raznye  komnaty,
dobralsya do dvesti pervoj laboratorii...

    On  podozreval,  chto  uvidit chto-to ne ochen' priyatnoe -- no
vse ravno byl porazhen.  Dopros,  razvorachivavshijsya  na  ekrane,
pohodil  na  durnoj  son,  na deshevyj boevik... eto byl dazhe ne
dopros, a kakoe-to  izoshchrennoe  izdevatel'stvo  nad  chelovekom,
kotoryj   ne   mog   ni   otvetit'  dostojno,  ni  dazhe  prosto
shevel'nut'sya lishnij raz!

    Pervym dvizheniem Sergeya  bylo  rvanut'sya  v  laboratoriyu  i
nemedlenno  prekratit'  etot  koshmar! On s trudom zastavil sebya
sderzhat'sya: blagorodnye poryvy -- veshch' horoshaya,  no  ne  vsegda
praktichnaya! On otvetil na vopros Verenkova -- no vypolnit li on
pros'bu YUli, esli budet dejstvovat' stol' neobdumanno?

    Da,  oni  opasalis'  ne  zrya:  pomoshch' Evgeniyu dejstvitel'no
nuzhna! Hotya do sih por trudno poverit', chto eto vse  proishodit
na samom dele! Sergej vdrug s uzhasom predstavil, chto eto uvidyat
zhurnalisty...  mozhno li budet togda bez styda priznavat'sya, chto
rabotaesh' v SB?!

    No kak  zhe  pomoch'  Evgeniyu?  Sergej  eshche  raz,  uzhe  bolee
vnimatel'no,   vslushalsya  v  razgovor,  nevol'no  osoznav  sut'
voprosov Sary -- i byl porazhen v  ocherednoj  raz:  rech'  shla  o
kakih-to   neveroyatnyh,   prosto-taki   misticheskih   veshchah!  A
ran'she-to on schital vse eti sluhi preuvelicheniyami...

    On odernul sebya -- ne  hvatalo  eshche  i  emu  svihnut'sya  na
mistike!  --  i  sosredotochilsya  na  tehnicheskoj  storone dela.
Vskore on v obshchih chertah razobralsya  v  ustrojstve  d'yavol'skoj
sistemy -- konechno, naznachenie vseh priborov bylo neponyatno, no
aktivnye  elektrody  v  oblasti  serdca  govorili sami za sebya.
Sergej videl, kak Evgenij vremya ot vremeni morshchitsya ot boli,  i
sudya  po  korotkim  kommentariyam  Sary,  bol' eta byla napryamuyu
svyazana s ee samochuvstviem. Ee i Guminskogo...

    "Da ved' oni ego sovsem dokonayut! -- ispuganno podumal  on,
kogda  Evgenij  v ocherednoj raz zakusil gubu. -- CHto zhe delat'?
Sara odna, no laboratoriya zaperta, poka  vylomaesh'  dver',  ona
desyat' raz pozovet na pomoshch'..."

    Pochuvstvovav,  chto  vpadaet  v paniku, Sergej zastavil sebya
uspokoit'sya. Reshenie navernyaka est',  nado  ego  tol'ko  najti.
Hotya  by  samoe  prostoe: obrezat' provoda! Ne budet toka -- ne
budet i opasnosti... po krajnej mere, srazu.  A  eshche  luchshe  --
podnyat'sya  na  tehnicheskij  etazh  i razlomat' raspredelitel'nyj
shchit: togda budet obestochena vsya baza!

    Ponyav, chto nashel optimal'nyj variant, Sergej  otper  dver',
vyglyanul  v  pustoj koridor, osveshchennyj yarkimi lampami, i vdrug
predstavil, kak oni vse pogasnut. I ne tol'ko  oni:  otklyuchatsya
komp'yutery, monitory, sistemy ohrany, svyazi...

    Sergej  ulybnulsya  pro  sebya,  predstaviv, kakie fizionomii
budut u Guminskogo, Majzlisa i Sary. ZHal' tol'ko,  chto  ih  uzhe
nel'zya budet podsmotret' na monitore!

    On  toroplivo  vyshel  iz  komnaty  Evgeniya,  napravlyayas'  k
lestnice  na  cherdak  --  kak  vdrug  gde-to  pozadi  progremel
vystrel.  Potom eshche odin, i eshche!.. Na mgnovenie Sergej zamer ot
neozhidannosti, potom opromet'yu brosilsya nazad.  "|to  v  palate
"monstra", -- mel'knula mysl'. -- No chto tam sluchilos'?!"









    Poka  operativniki  brodili  po  sadu, razyskivaya sbezhavshuyu
YUlyu, dezhurivshij v palate Sema ohrannik  blagodaril  sud'bu,  za
to,  chto  ona  izbavila  ego  ot etogo zanyatiya. No potom, kogda
otryad byl vnezapno  perebroshen  na  perimetry,  ego  nastroenie
upalo.  Bylo yasno, chto pri lyubom rasklade sobytij post v palate
ne snimut -- no i "smenu karaula" provodit' tozhe yavno nikto  ne
toropilsya!  Neuzheli  teper'  pridetsya  zdes'  torchat',  poka ne
zakonchitsya ves' bardak snaruzhi?!

    Ohrannik,  ustalyj  i  zloj,   neterpelivo   meryal   shagami
nadoevshuyu do smerti komnatu, brosaya polnye nenavisti vzglyady na
nepodvizhnoe  telo  Sema.  Vse  lishnie  razgovory  v  efire byli
zapreshcheny, i on ne mog  uznat'  u  kolleg,  chto  proishodit  na
perimetrah. Tri drugih ohrannika, dezhurivshih v zdanii, nichem ne
mogli emu pomoch': oni znali stol'ko zhe, skol'ko i on...

    Odnako kogda na dal'nej allee pokazalsya Sergej, dezhurnyj ne
vyderzhal.  Oglyanuvshis'  eshche  raz na Sema -- hotya koj chert s nim
sluchitsya! -- on  podoshel  k  oknu,  otkryl  zamok  i  otodvinul
tyazheluyu  ramu  s pulezashchitnym steklom. V palatu vorvalsya svezhij
vozduh, napolnennyj zapahami sada. Dezhurnyj vysunulsya v okno  i
popytalsya privlech' vnimanie Sergeya, no bylo slishkom daleko -- i
tot, ne zametiv otchayannyh signalov, skrylsya za uglom.

    Dezhurnyj  s  dosadoj  otvernulsya  ot  okna. Nu yasno, teper'
budut trepat'sya mezhdu soboj! On vspomnil,  chto  otkryvat'  okno
kategoricheski  zapreshchalos',  no  mahnul  rukoj: pohozhe, tut uzhe
nikomu ni do chego net dela!

    ...Vprochem, stoyat' u  okna  i  dyshat'  po-vesennemu  svezhim
vozduhom bylo vse zhe priyatnee, chem pyalit'sya na nepodvizhnoe telo
"monstra".  K  tomu  zhe  cherez paru minut on uvidel-taki trojku
ohrannikov, otpravivshihsya v obhod zdaniya -
-    i nakonec-to smog uznat' poslednie novosti s perimetra.

    Uvy,  novosti  okazalis'  neuteshitel'nymi  --  Teper'  bylo
okonchatel'no  yasno, chto v blizhajshee vremya rasschityvat' na smenu
ne prihoditsya.  Ohranniki  udalilis',  a  dezhurnyj  so  vzdohom
podumal,   ne   stoit  li  zakryt'  okno.  Konechno,  postoyannyj
videokontrol' snyat, no vdrug komu-nibud' iz nachal'stva pridet v
golovu proverit', na meste li "monstr"...

    ...Za  ego  spinoj  vdrug  razdalsya  neponyatnyj  shoroh.  On
instinktivno  zamer...  i  tut  zhe po napryazhennym nervam udaril
oglushitel'nyj metallicheskij grohot!

    Dezhurnyj podskochil, kak uzhalennyj, nogi sami otbrosili  ego
ot  okna,  razvernuli licom v komnatu, i on s uzhasom uvidel vsyu
kartinu srazu: oprokinutaya  stojka  kapel'nicy,  pol,  useyannyj
prodolzhayushchimi  razletat'sya po uglam oskolkami stekla, sbivshayasya
na pol prostynya, a nad nej --  _shiroko  raskrytye  zhivye  glaza
monstra_!

    V  eto  nevozmozhno  bylo  poverit',  etogo  prosto ne moglo
byt'... no Sem ne spal! On zastyl v neestestvennoj poze, slovno
pytayas'  podnyat'sya,  pripodnyav  golovu  i  opirayas'  na  lokti.
Podvizhnymi  byli  tol'ko  ruki  -- oni dergalis' besporyadochno i
rezko, vidimo, odin iz etih ryvkov i oprokinul kapel'nicu --  i
glaza, bessmyslenno bluzhdayushchie po komnate...

    Zrelishche  bylo  nastol'ko  zhutkoe i protivoestestvennoe, chto
dezhurnyj  zastyl  ot  uzhasa.  V  golove  krutilsya  vinegret  iz
obryvkov   myslej,  sluhov  o  neveroyatnyh  sposobnostyah  etogo
strannogo espera i kakih-to  sovsem  uzhe  drevnih,  pervobytnyh
strahov,   vylezshih   iz  podsoznaniya,  i  poverh  vsego  etogo
vsplyvala odna gromkaya, kak krik mysl': "No eto zhe  nevozmozhno!
Takoj narkotik nel'zya peresilit'! Kak on sumel?! Kak?!"

    Zastyvshij vzglyad Sema sharil po komnate, kak oslepshij radar,
a na   encefalografe   plyasali  sumasshedshie  piki  al'fa-ritma.
Dezhurnyj kinul vzglyad na pribor. "CHto zhe on delaet? --  podumal
on.  -- CHto budet?" Ego ruka budto sama potyanulas' k pistoletu,
shchelknul  peredergivaemyj  zatvor...  Uzhe  ponimaya,  chto  sejchas
proizojdet,  on  vystavil  pered  soboj  groznoe oruzhie, slovno
pytayas' otgorodit'sya im ot vnezapno ozhivshego monstra.  I  kogda
rasseyannyj vzglyad Sema nakonec ostanovilsya na nem, pal'cy budto
sami sudorozhnym dvizheniem nazhali spusk.

    Ruki  dernulo otdachej, ot groma vystrela zalozhilo ushi. Sema
otshvyrnulo  k  stene,  on  strashno  zadergalsya,   po   prostyne
raspolzlos' bol'shoe krasnoe pyatno. Al'fa-ritmy na ekrane na mig
uspokoilis',  i vdrug vzleteli kuda-to vverh, za predely shkaly!
Proklyatyj esper ne hotel umirat'!  Dezhurnyj  sharahnulsya  nazad,
natknulsya  na  stenu,  prizhalsya  k nej, snova podnyal pistolet i
nachal posylat' pulyu za pulej, slovno  otbrasyvaya  ot  sebya  etu
temnuyu  nevedomuyu  silu,  kotoraya  prodolzhala  smotret' na nego
cherez glaza polubezumnogo espera...









    ...Kogda Sara ocherednoj raz  vyklyuchila  sistemu  strahovki,
Evgeniyu  pokazalos',  chto vzglyad ee stal vinovatym. Mozhet byt',
vse-taki udastsya ugovorit' ee? Nu, s Guminskim  vse  ponyatno...
no ej-to zachem greh na dushu brat'?!

    --  Sara!  -- nachal bylo Evgenij... no ne dogovoril: gde-to
na etazhe,  slegka  priglushennyj  dver'mi,  otchetlivo  prozvuchal
vystrel.

    Sara  nedoumenno  oglyanulas',  no  kogda  razdalsya eshche odin
vystrel, a potom  eshche  i  eshche,  ispuganno  popyatilas'  nazad  i
prislonilas'  k  stojke, zaslonivshis' ej ot dveri. Zatem kto-to
probezhal po koridoru, i strel'ba oborvalas'.

    Sara odnim pryzhkom okazalas' u dveri i toroplivo  proverila
zamok -- zapert! Evgenij s uzhasom predstavil, chto bylo by, esli
by  strahovochnaya  sistema byla vklyuchena minutu nazad! Togda ego
skoree vsego uzhe ne bylo by v zhivyh: Sara prosto ubila  by  ego
svoim vnezapnym ispugom...

    -- CHto eto bylo? -- rezko sprosil on. -- Gde?

    Sara oshalelo posmotrela na nego.

    -- |to v palate, -- sdavlenno proiznesla ona. -- Tol'ko tam
est'   post   s   ognestrel'nym  oruzhiem...  Gospodi!  Nado  zhe
posmotret'...

    Ona kinulas' bylo k dveri, no vspomnila o  videokontrole  i
vernulas' k komp'yuteru...

    ...Videokamera  visela  pryamo  nad krovat'yu Sema, i Evgenij
nevol'no  otshatnulsya  ot  ekrana.  Strashnaya  kartina  rasstrela
gluboko potryasla ego -- no tem ne menee kakaya-to chast' rassudka
holodno  proanalizirovala uvidennoe. Net, eto ne bylo pohozhe na
splanirovannoe ubijstvo: vse govorilo  o  kakoj-to  tragicheskoj
sluchajnosti...

    Sara  pereklyuchila obzor na vtoruyu kameru. Teper' mozhno bylo
uvidet'  lezhashchego  bez  soznaniya  dezhurnogo   ohrannika,   lico
kotorogo neuznavaemo iskazil smertel'nyj uzhas...

    --  CHego  zhe  on tak perepugalsya? -- probormotala pochti pro
sebya Sara, snova pereklyuchaya kameru. Evgenij  otvernulsya  --  no
krovavaya  scena  vse ravno stoyala pered glazami... i vdrug, kak
budto vnutrennee zrenie bylo yasnee real'nosti, on uvidel to, na
chto ne obratil vnimanie ran'she: glaza  u  ubitogo  byli  shiroko
otkryty!  No  chto  eto  znachit?  Neuzheli  Semu  mogli pozvolit'
prosnut'sya?!

    -- CHto tam proizoshlo? -- pochti shepotom  sprosil  Evgenij  u
Sary.

    -- I on eshche sprashivaet! -- ona gnevno vzglyanula na nego, no
tut  zhe  vnezapno  uspokoilas'  i  uzhe budnichnym golosom, kak o
chem-to samom obyknovennom, skazala: -- On prosypalsya. Ochevidno,
ty kak-to sumel razbudit' ego...

    -- YA?!

    -- Nu a kto zhe? -- iskrenne udivilas' Sara.  --  Vo  vsyakom
sluchae,  drugogo  ob座asneniya  ya  ne  vizhu:  kapel'nica  byla  v
poryadke...

    Evgenij zamer. Vse-taki on okazalsya vinovnikom gibeli Sema!
"Oh Sem, Semen, -- edva ne rasplakalsya  Evgenij,  --  zachem  ty
menya  uslyshal?.."  Bol'  viny  i  poteri byla oglushayushche ostroj,
kazalos', ona zapolnila ves' mir...

    ...Evgenij opomnilsya,  kogda  Sara  rezkim  shchelchkom  knopki
vyklyuchila  komp'yuter.  On podnyal golovu... i lico Sary porazilo
ego: nastol'ko ono bylo bezrazlichnym -- i slovno by  smertel'no
ustalym ot sobstvennogo bezrazlichiya.

    --   Sara...   --  tiho  pozval  Evgenij.  Ona  obernulas',
posmotrela na  nego,  slovno  by  ne  uznavaya...  potom  bystro
podoshla.

    --  Gospodi,  esli  by  ty znal, kak vy mne vse nadoeli! --
vydohnula ona, glyadya Evgeniyu pryamo  v  glaza.  --  Esli  by  ty
tol'ko eto znal...

    Evgenij ne v silah byl otvesti vzglyad... CHto Sara sdelaet s
nim teper'? Ved' on polnost'yu v ee vlasti!

    Odnako nichego strashnogo ne proizoshlo. Sara tol'ko popravila
ne ego   golove   "obruch"   i  proverila,  horosho  li  derzhatsya
elektrody. Potom otoshla  i,  sudya  po  zvukam,  snova  vklyuchila
strahovochnuyu sistemu i usilitel' al'fa-ritma.

    --  Delaj  teper'  vse, chto hochesh'... -- ee golos prozvuchal
podstat' vzglyadu. -- Vse, chto hochesh'... A ya... CHestnoe slovo, ya
prosto ustala ot vsego etogo!

    Ona, vidite li, ustala! A Evgenij, okamenev ot  bessil'nogo
uzhasa,  snova  oshchutil  napryazhenie  na elektrodah. Poka ono bylo
slabym, edva zametnym -- no kto znaet, chto budet dal'she?..

    Gospodi, da chto zhe eto? Za  chto?!  Strashno  bylo  govorit',
strashno bylo chuvstvovat', strashno bylo dazhe dumat'...

    ...Evgenij  ne znal, skol'ko minut proshlo. I tol'ko uslyshav
dalekij, no postepenno narastavshij shum  vertoleta,  ponyal:  ego
vremya konchilos'!

    Nu, chto zh... znachit, ne povezlo! On oglyadelsya i so strannoj
yasnost'yu,   slovno   v   pervyj   raz,  uvidel  vsyu  obstanovku
laboratorii -- blestyashchie metallicheskie stojki, pribory na  nih,
vyklyuchennyj  komp'yuter... Vse znakomoe, privychnoe, nadoevshee --
no uzhe oshchutimo chuzhoe!

    Potom on medlenno  opustil  glaza,  poshevelilsya,  naskol'ko
pozvolyali  remni.  Poluchennyj  vo vremya neudachnogo pryzhka vyvih
eshche chuvstvovalsya -- no skoro etogo uzhe  ne  budet...  i  voobshche
nichego ne budet?

    Evgenij  zamotal  golovoj: net, net, net!!! Pust' luchshe nim
sluchitsya to zhe, chto i Tonechkoj!..

    On pozval Saru -- gromko, otchayanno, kak nikogda  nikogo  ne
zval...  no  v otvet pochuvstvoval tol'ko novyj vsplesk boli! Nu
za chto ty menya tak, Sara?..

    ...|to bylo poslednee, o chem on uspel podumat'.  Napryazhenie
v   strahovochnom  konture,  do  etogo  eshche  perenosimoe,  vdrug
vozroslo -- rezko, skachkom!  --  i  dikaya  nechelovecheskaya  bol'
pronzila  Evgeniya,  bezzhalostno  vytolknuv  ego  iz  vremeni  i
prostranstva. Nevozmozhno bylo ostanovit' eto padenie  v  nikuda
-- no neskol'ko dolgih mgnovenij Evgenij eshche pomnil, kak tol'ko
chto byl zhivym...









    ...Nuzhnoe  zdanie Valerij uznal eshche izdali: uzh ochen' sil'no
otlichalos' seraya pryamougol'naya postrojka  ot  izyashchnyh  domikov,
ukrashavshih  sosednie  sady.  Na  aerofotosnimke eto bylo ne tak
zametno, no sejchas on ponyal: v takom vide baza vryad li mogla by
sojti za chastnuyu villu -- skoree vsego, ona  maskirovalas'  pod
kakuyu-nibud' lechebnicu...

    On  bystro  nachal  snizhat' vysotu, odnovremenno gasya lishnyuyu
skorost', i vskore "Aluett" uzhe skol'zil nad samymi  verhushkami
derev'ev.  Na etoj vysote oni proletyat nad perimetrami i otyshchut
podhodyashchee derevo. Tol'ko by ne zacepit'sya vintom! No chem  nizhe
on  smozhet opustit' vertolet, tem bezopasnee budet prygat' Inge
i Denu...

    ...Promel'knula vnizu i ostalas' pozadi doroga, zapruzhennaya
avtomobilyami, tolpa u vorot. Den chto-to kriknul,  pokazyvaya  na
nih, no Valerij ne rasslyshal. "O pryzhke nado dumat', a ne glaza
pyalit'," -- nedovol'no podumal on i povernulsya k Denu:

    -- Pora! Odevajte shlemy!

    Odnako espery byli uzhe polnost'yu ekipirovany... Valerij eshche
sbrosil   skorost'   i,   napryazhenno   glyadya   vniz,  popytalsya
opredelit',   minovali   li   oni   uzhe   vnutrennij   perimetr
videokontrolya.  CHert  ego znaet! Agenty, kotoryh gipnotiziroval
Den, skazali, chto perimetr idet "po krugu vdol' shirokoj allei",
i  na  snimke  Valerij  oboznachil  etu  alleyu,  no  sejchas   on
reshitel'no   ne   mog   uznat'   ee   sredi  mnozhestva  drugih,
raznoobrazno peresekayushchihsya i koe-gde skrytyh derev'yami.

    ...No vot do zdaniya ostalos' ne bol'she sotni metrov. Teper'
perimetr navernyaka pozadi, da i blizhe podletat' opasno: iz okon
mogut zametit' prygnuvshih...

    Posle neskol'kih nelovkih virazhej, okonchatel'no  pogasivshih
skorost',  Valerij  zavis  nad  podhodyashchim,  s ego tochki zreniya
derevom. Ubedivshis' v nepodvizhnosti vertoleta, on oglyanulsya  na
esperov. Inga stoyala u dveri, gotovaya k pryzhku, Den vnimatel'no
izuchal pejzazh vnizu.

    --  Orientirujsya  po  solncu,  --  kriknul  emu Valerij. --
Solnce dolzhno byt' pozadi i sprava!

    Den kivnul,  potom  sdelal  zhest  rukoj,  imeya  vvidu,  chto
vertoletu  pora  "pogruzhat'sya  v  derevo".  Valerij  prizval na
pomoshch' vse svoe vezenie, i akkuratno potyanul gaz na sebya...

    ...Uprugie  krony  ottesnilo  moshchnym  potokom  vozduha,   i
vertolet smog opustit'sya pochti na chetvert' vysoty dereva, tuda,
gde uzhe nachinalis' nadezhnye tolstye vetki.

    -- Mozhno prygat'! -- prokrichal Valerij.

    Na  mig  Inga  pochuvstvovala  k  nemu  ostruyu nenavist': im
"mozhno prygat'" v etot  sumasshedshij  sbivayushchij  vniz  veter  na
tonkie  nenadezhnye  vetvi,  a  on ostanetsya v uyutnom bezopasnom
vertolete! No ona tut zhe vspomnila o dal'nejshej zadache  Valeriya
i  ustydilas'  svoih  myslej.  Potom raspahnula dver', nevol'no
sharahnulas',  kak  koshka,  ot  udarivshego  vetra  i  shuma,   no
peresilila   strah   i   reshitel'no   metnulas'  vniz,  na  uzhe
primechennuyu vetku.

    Den ne uvidel, "popala" li Inga v cel' --  izbavivshijsya  ot
lishnego  vesa vertolet podprygnul vverh s takim uskoreniem, chto
on edva ne vyvalilsya naruzhu, uhvativshis' v poslednij moment  za
kraj  dveri.  Holodnyj  pot  proshib  Dena,  kogda  on zapozdalo
predstavil  sebe,  chto  bylo  by,  esli...  S  trudom  perevedya
dyhanie, on povernulsya k Valeriyu i zlo obrugal ego idiotom.

    Valerij  ne  vozrazhal dazhe myslenno. Konechno, on dolzhen byl
zaranee dogadat'sya o takom "fokuse"!  On  uspokoil  vertolet  i
snova  pogruzil  ego  "v  derev'ya".  Krony  razoshlis',  i Den s
ogromnym oblegcheniem uvidel vcepivshuyusya v vetku Ingu. On sdelal
glubokij vdoh i ottolknulsya ot borta...

    ...Oglushennaya i perepugannaya, Inga  ne  videla  neozhidannyh
piruetov  vertoleta. Ona bukval'no prirosla k vetke, vcepivshis'
v nee izo vseh sil i krepko zakryv glaza. Ona dazhe ne uslyshala,
kak vo ves' golos pozval  ee  udachno  "privetvivshijsya"  Den.  I
tol'ko  kogda  vertolet  udalilsya,  i  veter ot vinta stih, ona
vspomnila, gde nahoditsya, oglyanulas', kivnula Denu -- mol,  vse
o'kej! -- i nachala toroplivo spuskat'sya po stvolu...

    Zashchitnye  kostyumy  pochti  ne meshali pri spuske, no v shlemah
bylo nevynosimo zharko. Ochutivshis'  nakonec  na  tverdoj  zemle,
Inga  pervym  delom  sbrosila svoj shlem. Den s somneniem na nee
posmotrel:

    -- A igly?

    -- CHert s nimi! -- otkliknulas' Inga. --  YA  ran'she  v  nem
zadohnus'!

    Den   molcha   brosil  svoj  shlem  v  sosednij  kust.  Potom
oglyanulsya, vspomnil, chto "solnce dolzhno byt' pozadi i  sprava",
sorientirovalsya, v kakuyu storonu bezhat'. SHum vertoleta slyshalsya
uzhe  daleko  vperedi  (eshche  odin  orientir!),  i skoro vnimanie
ohrany, ostavshejsya v zdanii, budet polnost'yu otvlecheno na nego.
|to horosho!

    -- Nu, vpered! --  voskliknula  Inga  neterpelivo,  no  Den
ostanovil ee.

    On    spokojno    vzglyanul    ej    v    glaza,   dobivayas'
sosredotochennosti, peredohnul neskol'ko sekund, skazal:

    -- Pomnish'? Golubaya spiral', agressivnost', zashchita...  Bud'
uverenna!

    Klyuchevye  slova  podejstvovali  podobno stimulyatoru. Strah,
smyatenie i rasteryannost'  proshli,  i  Inga  uverenno  dvinulas'
vpered, ne somnevayas' bol'she v uspehe. Den skol'znul za neyu, ne
zabyvaya  oglyadyvat'sya,  gotovyj  otrazit' neozhidannoe napadenie
psihicheski ili, esli ponadobitsya, fizicheski...

    No  po  doroge  im  nikto  ne  vstretilsya,   i   eto   bylo
neudivitel'no:  ohranniki edva spravlyalis' na perimetrah, chtoby
eshche i begat' po sadu! A vperedi Valerij vovsyu staralsya  otvlech'
vnimanie teh, chto patrulirovali "poslednij rubezh": kogda espery
ostorozhno  vyglyanuli  iz-za  kustov na poslednem povorot allei,
oni uvideli, chto  "Aluett"  besporyadochno  krutitsya  u  dal'nego
konca  zdaniya,  to priblizhayas' k nemu, edva ne taranya kryshu, to
snova udalyayas',  nabiraya  vysotu  --  dusherazdirayushchee  zrelishche,
osobenno  dlya  lyudej  bez voobrazheniya! I dazhe esli ohranniki ne
imeli prava ostavlyat' svoih postov,  takoe  vopiyushchee  vozdushnoe
bezobrazie zastavilo ih zabyt' o discipline. Vhod byl svoboden!

    Na  kryl'ce Den ostanovilsya na sekundu, do predela usilivaya
intensivnost' psihologicheskoj zashchity -- kto znaet, chto okazhetsya
za  etoj  dver'yu?  Mozhet  byt',  ne  vseh  ohrannikov  otvleklo
strannoe  povedenie  vertoleta?  Nakonec, kogda golubaya spiral'
stala pochti vidimoj, on reshitel'no tolknul dver'...

    ...Posle solnca  i  zharkogo  dnya  ot  prohlady  perehvatilo
dyhanie.  Vnutri  tozhe  slyshalsya grohot vertoletnyh dvigatelej,
kazalos', zdes' on byl  dazhe  gromche,  chem  snaruzhi  --  zdanie
bukval'no  sodrogalos',  i  kazalos', chto vse sotrudniki dolzhny
tolpoj bezhat' vyyasnyat', chto sluchilos' -- odnako  v  holle  bylo
pusto... ne bylo nikogo i v smezhnom s nim karaul'nom pomeshchenii!

    V  karaulke  Den  zaderzhalsya chut' podol'she, pytayas' ocenit'
obstanovku. No obzornye monitory byli  vyklyucheny,  a  mnozhestvo
klyuchej v steklyannom shkafu vryad li mogli prigodit'sya, potomu chto
espery ponyatiya ne imeli, ot kakih oni dverej.

    Situaciya  skladyvalas'  paradoksal'naya: vstrecha s kem-to iz
personala  bazy  byla  teper'  blagom,  a  ne   opasnost'yu   --
trebovalsya provodnik po etomu osinomu gnezdu!

    Den, uzhe bez osobogo bespokojstva, otkryl sleduyushchuyu dver' i
zaglyanul  v  koridor. Pusto... Mnozhestvo dverej s nomerami -- i
nikakih priznakov zhizni.  Odnako  Den  pomnil  --  ob  etom  on
dogadalsya  sprosit'  zagipnotizirovannyh  agentov,  --  chto  na
pervom etazhe nahodyatsya kabinet shefa i  prochie  administrativnye
pomeshcheniya, a laboratorii i komnaty plennikov -- naverhu... "Tak
mozhet  byt',  -- podumal on, -- nam voobshche udastsya dobrat'sya do
nih bez shuma?"

    -- Poshli naverh, -- dernul on Ingu. -- Kak by tam ni  bylo,
luchshe byt' blizhe k plennikam!









    ...Kinuvshis'  na  zvuk  vystrelov,  Sergej ryvkom raspahnul
dver' v palatu -
-    i srazu uvidel dezhurnogo ohrannika, kotoryj s perekoshennym
licom rasstrelival  eshche  vzdragivayushchee  okrovavlennoe  telo  na
krovati.  Ne  razdumyvaya,  Sergej brosilsya vpered, perehvatyvaya
ruku s pistoletom i  odnovremenno  navalivayas'  vsem  telom  na
ohrannika, sbivaya ego s nog.

    |to udalos', dazhe slishkom legko. Uzhas nastol'ko paralizoval
ohrannika,  chto  tot  ne  videl nikogo i nichego, krome Sema. On
dazhe ne pytalsya soprotivlyat'sya i, poteryav soznanie,  ruhnul  na
pol.  Ne ozhidavshij takoj legkoj pobedy Sergej tozhe ne uderzhalsya
na nogah. Pistolet s grohotom otletel v ugol.

    Sergej tut zhe vskochil,  brosilsya  k  Semu,  no  ponyal,  chto
opozdal.  Vsya krovat' byla zabryzgana krov'yu, izreshechennoe telo
bol'she ne shevelilos'. SHiroko raskrytye mertvye glaza smotreli v
prostranstvo, i bylo  v  etom  poslednem  vzglyade  Sema  chto-to
takoe,  ot  chego  Sergej  vdrug  vspotel i nevol'no otstupil ot
krovati. V  nastupivshej  tishine  bylo  otchetlivo  slyshno  tihoe
shurshanie    samopiscev,    prodolzhavshih   chertit'   na   lentah
bezzhiznennye nulevye pryamye.

    "CHto zhe  zdes'  proizoshlo?!  CHto?"  --  muchitel'no  podumal
Sergej,  glyadya  na ohrannika. Tot lezhal v glubokom obmoroke, no
lico ego do  sih  por  hranilo  pechat'  neperedavaemogo  uzhasa.
Sergej  podobral  pistolet,  vynul  obojmu: ostalos' tol'ko tri
patrona. Odnako! On zagnal  obojmu  na  mesto  i,  starayas'  ne
vstretit'sya  s  mertvym  vzglyadom  Sema,  vnimatel'no  osmotrel
samopiscy.  Zapis'  al'fa-ritma  zastavila  ego   prisvistnut':
nesomnennaya  parapsihicheskaya  deyatel'nost',  da  kakaya!  No vot
kakogo roda? Takaya li na samom dele uzhasnaya?  Neuzheli  ubijstvo
bylo  edinstvennym vyhodom? Sergej zastonal, myslenno proklinaya
tot den', kogda postupil na sluzhbu v SB...

    No kak by tam ni bylo, iz palaty sledovalo ubirat'sya, i chem
skoree, tem luchshe! Sergej vspomnil svoe namerenie ostavit' bazu
bez elektrichestva, sunul v karman pistolet, ostorozhno priotkryl
dver', i ubedivshis', chto v koridore nikogo net,  odnim  pryzhkom
preodolel rasstoyanie do lestnicy na tehnicheskij etazh...

    ...Naverhu  okazalos'  temno, i on ne srazu sorientirovalsya
-- obychno syuda  zahodili  cherez  drugoj  vhod.  Sergej  postoyal
nemnogo,  ozhidaya, poka glaza privyknut k temnote, i mozhno budet
hodit', ne  opasayas'  na  chto-nibud'  natknut'sya.  Poiskat'  by
vyklyuchatel'...  no  ved'  vozvrashchat'sya  vse  ravno  pridetsya  v
temnote!

    Neozhidanno  shchelknula  raciya  i  golos  Majzlisa   proiznes:
"Govorit  vtoroj. Vnimanie central'nomu korpusu! Na vertolet ne
obrashchat'  vnimaniya!  Povtoryayu:  vertolet  ne   trogat'!   Konec
soobshcheniya."

    "Kakoj  eshche  vertolet?"  --  vstrevozhenno podumal Sergej i,
prislushavshis', dejstvitel'no ulovil bystro  priblizhayushchijsya  shum
dvigatelya.

    On brosilsya k malen'komu sluhovomu oknu -- kak raz vovremya:
vertolet  stremitel'no vyskochil sleva iz-za derev'ev na breyushchem
polete i ostanovilsya v vozduhe. SHum mgnovenno  pereshel  v  rev,
okno zadrebezzhalo ot vetra. "Aluett", dvuhmestnyj -- mashinal'no
opredelil Sergej -- Komu eto on tut ponadobilsya? Vprochem, yasno,
komu!  No  neuzheli  posle  vsego,  chto sluchilos', Guminskij eshche
nadeetsya uliznut'?"

    Tem vremenem vertolet  skrylsya  iz  polya  zreniya,  medlenno
perevalivaya  cherez  zdanie,  i  poslyshalsya  skrezhet poloz'ev po
kryshe -- pryamo nad golovoj! "On chto, letat' ne umeet  ili  zhit'
nadoelo?!"  --  s  uzhasom podumal Sergej, instinktivno vtyagivaya
golovu v plechi i pyatyas' obratno k lyuku...

    Vprochem, pilot, pohozhe, izmenil svoi namereniya, i,  obognuv
zdanie  po  duge,  vnov'  poyavilsya  pered  oknom.  Glyadya na ego
neuverennye   razvoroty,   Sergej   pochuvstvoval    neozhidannoe
prezrenie:  dlya  avarijnoj  evakuacii  Guminskij  mog  by najti
pilota i poluchshe!..

    On  snova  podoshel  k  oknu:  troe  ostavshihsya  ohrannikov,
kotorye  dolzhny  byli  ohranyat'  vhod  v  zdanie,  vyskochili na
luzhajku i, nevziraya na tol'ko chto prozvuchavshij prikaz, smotreli
na vertolet. Vprochem,  vryad  li  kto-nibud'  smog  by  ostat'sya
ravnodushnym pri vide takogo vozdushnogo bezobraziya!

    Sergej  smotrel,  kak  ego  oni  bestolkovo suetyatsya vnizu,
pytayas'  pokazat'  pilotu,  gde  nado  prizemlyat'sya,  i   vdrug
pochuvstvoval   neodolimoe   beshenstvo.   Vot   sejchas  vertolet
opustitsya, Guminskij syadet v nego... a oni vse ostanutsya  zdes'
rashlebyvat'  kashu!  I  ob座asnyat'sya  po  povodu  rasstrelyannogo
"monstra"... a mozhet, uzhe i ne tol'ko "monstra"?!

    Ruka sama potyanulas' k pistoletu, i Sergej  ponyal,  chto  ne
smozhet prosto tak otpustit' Guminskogo...

    ...Okoshko  otkrylos'  s  trudom,  slovno  nehotya.  Vertolet
medlenno  povorachivalsya  v  vozduhe.  On  slovno   pochuvstvoval
opasnost'  i teper' razdumyval -- sadit'sya ili uletet', poka ne
pozdno. "Uzhe pozdno!" --  otreshenno  podumal  Sergej,  podnimaya
pistolet. "Tol'ko tri patrona!" -- napomnil on sam sebe.

    Skvoz'  steklo  kabiny  byl  prekrasno  viden pilot. Sergej
pricelilsya v nego... no tut zhe ponyal, chto ne smozhet vystrelit'.
Kto by ni byl etot paren', vryad li on v chem-to vinovat: sudya po
"vozdushnomu  pocherku"  --  yavnyj  lyubitel'!  Takoj  ne   stanet
riskovat'  iz-za  deneg, tut chto-to lichnoe. No takoj molodoj --
chto u nego mozhet byt' obshchego s Guminskim?..

    ...Mysl' prishla neozhidanno, slovno  so  storony:  a  pochemu
obyazatel'no  strelyat'  v  pilota?  Dostatochno  budet prosto kak
sleduet povredit' vertolet -
-    naprimer,  perebit'  hvostovuyu   tyagu!   Mashinu   zakrutit
volchkom,  eto  perepugaet i dezorientiruet pilota -- i podelom,
vpred' dumaj, komu pomogaesh'! Nu, a  vysota  sovsem  malen'kaya:
padenie pochti ne opasno...

    ...Sergej  nikogda ne slyshal ob "avarii" Evgeniya nad zamkom
Gorvicha. Inache on ochen' udivilsya by --  otkuda  vzyalas'  v  ego
golove  ideya  s  hvostovoj  tyagoj? Kto mog podskazat' emu ee? A
glavnoe -- kak?..

    Ni o chem takom  on  ne  podumal.  Vmesto  etogo  on  podnyal
pistolet,  akkuratno  pojmal hvost "Aluetta" na mushku, -- i tri
poslednih puli tochno legli v cel'...

    Vertolet rezko dernulsya... i  tut  zhe  ego  zavertelo  i  s
ugrozhayushchej  skorost'yu poneslo pryamo na zdanie! Sergej otprygnul
ot okna, oglyadyvayas' v poiskah lyuka -- i vse eshche  nadeyas',  chto
pilot  sumeet  vypravit' padenie! No pohozhe, paren' perepugalsya
nastol'ko, chto sovershenno perestal soobrazhat' -- poloz'ya  snova
zaskrebli  po  kryshe,  tonkij plastik zatreshchal, razlamyvayas', v
treshchine blesnul dnevnoj svet...

    ...Sergej edva uspel nyrnut' v lyuk, kogda  zdanie  potryasli
odin za drugim neskol'ko strashnyh udarov...









    ...SHum  priblizhayushchegosya  vertoleta  zastal Saru vrasploh --
hotya podsoznatel'no ona zhdala ego  vse  vremya.  Ee  zahlestnulo
gor'koe  osoznanie:  teper'  vse  koncheno...  Vot sejchas vojdet
Guminskij, i...

    Otchayannyj krik Evgeniya  perepugal  ee  okonchatel'no  --  do
isteriki,  do  poteri  rassudka! A kogda cherez neskol'ko sekund
ona opomnilas', to uslyshala preduprezhdayushchij signal strahovochnoj
sistemy...

    Sara s  uzhasom  ponyala,  chto  sluchilos'  nepopravimoe.  Ona
mgnovenno  vyklyuchila  tok  i kinulas' k Evgeniyu. I uvidela, chto
opozdala...

    -- Gospodi!!!

    Ej nikogda ran'she ne prihodilos' imet' delo so smert'yu, tem
bolee -- s takoj...

    Ona  ne  srazu  vspomnila,  gde  lezhit   shpric   s   nuzhnym
lekarstvom,   brosilas'   iskat',   nashla,  opyat'  podbezhala  k
Evgeniyu... Rev vertoleta nad golovoj ugrozhayushche  narastal  --  i
vdrug  sverhu  obrushilsya  strashnyj  grohot!  Sara zazhmurilas' i
prisela, zakryv rukami golovu...

    ...Kogda ona otkryla glaza, to ne srazu poverila tomu,  chto
uvidela:  s  potolka  eshche  sypalas'  shtukaturka,  odna iz stoek
oprokinulas', vsyudu blestelo bitoe steklo. V laboratorii  stalo
zametno  temnee:  svet pogas. Prismotrevshis', Sara uvidela, chto
vse ekrany tozhe  temny  --  ni  odin  pribor  ne  rabotal:  vse
pomeshchenie bylo obestocheno...

    No  kuda  zhe  delsya  shpric?!  V  ruke  ego ne bylo, znachit,
vyronila pri tolchke -- i uzhe bespolezno iskat' ego  na  polu  v
meshanine oskolkov i pyli!

    Znachit,  teper'  v  ee  rasporyazhenii  ostalis' tol'ko samye
primitivnye  sposoby  reanimacii  --   no   remni   ne   davali
vozmozhnosti  sdelat'  dazhe obychnoe iskusstvennoe dyhanie... kto
zhe mog rasschityvat' na takoe?! Placha ot  otchayaniya,  zapozdalogo
chuvstva  viny  i  uzhasa  pered  smert'yu, Sara pytalas' otvyazat'
Evgeniya. V  panike  ona  delala  chto-to  ne  tak,  zastezhki  ne
poddavalis',  i Sara tol'ko bescel'no dergala ih, uzhe nichego ne
soobrazhaya.

    Vnezapno pamyat', slovno izdevayas',  podkinula  kartinku  iz
tak pamyatnoj ej vstrechi v besedke -- i Sare pokazalos', chto ona
shodit  s  uma!  Vospominaniya o nedavnej blizosti pereplelis' i
sovmestilis' s bespomoshchnym polzaniem po bezzhiznennomu  telu,  i
etogo Sara uzhe ne vyderzhala...

    Rol'  desnicy  bozh'ej  okazalas'  ej  ne  po silam, a stat'
miloserdnoj ona ne uspela, i teper' Sare hotelos' tol'ko odnogo
-- ne videt'  bol'she  togo,  chto  sotvorila...  Ne  videt',  ne
slyshat', zabyt'!

    Ona  koe-kak  dopolzla  do dveri, otperla ee i vyvalilas' v
koridor...









    ...Guminskij ne veril, chto Sara zastavit Millera unichtozhit'
beskontaktnoe ubijstvo. Pozdno, slishkom pozdno! I vse zhe on  ne
stal  otgovarivat'  ee ot riskovannoj zatei: kogda situaciya tak
neopredelenna, nel'zya upuskat' dazhe slabye shansy na uspeh!

    Konechno, on po-prezhnemu rasschityval  na  evakuaciyu.  Staryj
priyatel'  byl  uzhe v kurse proishodyashchego -- vprochem, sejchas uzhe
vsya strana v kurse! -- i obeshchal v techenie chasa najti vertolet i
pilota. Da, no proderzhitsya li baza etot chas?!  Ved'  yasno,  chto
blokada   ne   smozhet   prodolzhat'sya   dolgo:   vlasti   votvot
spohvatyatsya, dogovoryatsya i nachnut davit' na Majzlisa -- a uzh on
navernyaka uhvatitsya za pervuyu zhe  vozmozhnost'  svalit'  s  sebya
otvetstvennost'...

    Guminskij  chertyhnulsya  pro  sebya:  naskol'ko zhe vse boyatsya
otvetstvennosti! Stranno, chto Sara-to do sih por ne sbezhala...

    Kstati, a kak ona tam  voobshche?  Guminskij  vklyuchil  monitor
laboratorii... i s pervogo vzglyada ponyal, chto chto-to sluchilos':
Miller  s  uzhasom smotrit na povernutyj k nemu ekran, a Sara...
ona-to pochemu tak napugana?

    On pribavil gromkost' i uslyshal golos Sary:

    -- ...drugogo ob座asneniya  ya  ne  vizhu,  kapel'nica  byla  v
poryadke...

    "Kapel'nica?  --  s  trevogoj podumal Guminskij. -- Neuzheli
chto-to  s  "monstrom"?  Nado  by  posmotret'..."  On  toroplivo
pereklyuchil monitor na palatu "monstra"...

    ...ZHutkaya  kartina  rasstrela,  otkrytye  glaza  ubitogo  i
smertel'nyj uzhas lezhashchego bez soznaniya ohrannika potryasli  ego.
Ne  bylo  nuzhdy  vyyasnyat',  kak i pochemu eto sluchilos' -- kakaya
teper' raznica! No  nesmotrya  na  strashnoe  zrelishche,  Guminskij
vdrug  pochuvstvoval  neiz座asnimoe oblegchenie -- vybor sdelan za
nego, i teper' mnogoe stanet proshche...

    On vyklyuchil izobrazhenie i nabral nomer Majzlisa:  navernyaka
on  eshche  ne  znaet,  chto proizoshlo -- a dolzhen uznat' kak mozhno
skoree! Pozhaluj, posle etogo  on  ne  stanet  vozrazhat'  protiv
evakuacii svoego shefa...

    ...Majzlis  dejstvitel'no nichego ne znal. Guminskij ne stal
preduprezhdat' ego -- prosto potreboval zaglyanut' v palatu.  Tot
podchinilsya:  bylo  slyshno,  kak  on, serdito vorcha, pereklyuchaet
monitory. Potom povisla ochen' dolgaya pauza -- kazalos', Majzlis
dazhe dyshat' perestal... a kogda cherez neskol'ko sekund on snova
vzyal trubku, Guminskij ne bez zloradstva ulovil  v  ego  golose
otkrovennuyu paniku:

    -- Gospodi, kak eto moglo sluchit'sya?!

    --  Ob  etom  ty sprosish' u svoego podchinennogo, -- oborval
Guminskij, -- kogda on budet v  sostoyanii  otvechat'!  A  teper'
slushaj  vnimatel'no:  bazu  ty  teper'  v  lyubom  sluchae dolzhen
proderzhat' ne menee chasa...

    -- Da, no...

    -- Pomolchi poka! Itak, chas. Za eto vremya  pridet  vertolet,
zaberet menya i Saru Darrin. Ty ni vo chto ne vmeshivajsya. Kogda ya
budu daleko, otkryvaj vorota, vpuskaj hot' vseh podryad -- ni za
chto  uzhe  otvechat'  ne  budesh'.  No esli otkroesh' ran'she... vse
ponyatno?

    -- Vse... -- Majzlis  uzhe  spravilsya  s  soboj,  ego  golos
zvuchal  pochti  spokojno,  i  Guminskij  oblegchenno vzdohnul. On
horosho znal svoego  zama:  teper'  tot  kost'mi  lyazhet,  no  na
pushechnyj vystrel nikogo k baze ne podpustit!

    Polozhiv  trubku, Guminskij podnyalsya, ne toropyas' sobral vse
neobhodimye materialy, proveril i zaryadil pistolet...  Nado  by
eshche  zahvatit'  paru  in容ktorov -- kto znaet, kak povedet sebya
Sara? Ne drat'sya zhe s nej, v samom-to dele!

    On  polez  v  sejf  za  in容ktorami,  kogda  gde-to   vdali
poslyshalsya  bystro  priblizhayushchijsya  shum vertoleta. Nado zhe, kak
bystro! Pridetsya potoropit'sya!

    ...On uzhe zakonchil sbory i shagnul k dveri,  kogda  vertolet
neozhidanno  vrezalsya  v  kryshu.  Na  pervom etazhe udar oshchushchalsya
slabo, kuda bolee zametnym priznakom katastrofy  byli  vnezapno
pogasshie  ekrany...  i  Guminskij  dazhe  ne  srazu osoznal, chto
proizoshlo nepopravimoe. Tol'ko kogda on ponyal,  chto  bol'she  ne
slyshit  vertoleta,  do  nego okonchatel'no doshlo: poslednij shans
bezvozvratno poteryan, i put' k otstupleniyu otrezan!

    "Bozhe, nu chto zhe za pilota on nashel?! -- myslenno prostonal
on, proklinaya svoego priyatelya. --  Ili  voobshche  ne  nashel,  sam
poletel... kamikadze!"

    Ne   bylo  dazhe  vozmozhnosti  posmotret',  chto  delaetsya  v
laboratorii:  komp'yutery  ne  rabotali  --   vidimo,   vertolet
povredil   energoliniyu  na  kryshe.  Guminskij  vdrug  s  uzhasom
osoznal, chto  strahovochnaya  sistema  tozhe  ne  rabotaet,  i  on
sovershenno bezzashchiten pered nevedomoj strashnoj siloj...

    "Nu, chto zhe, teper' ty mozhesh' nanosit' poslednij udar! -- s
bezrazlichiem obrechennogo obratilsya on k nevidimomu ubijce. -- U
menya  dazhe  net  vozmozhnosti pozvat' na pomoshch'..." On popytalsya
predstavit' sebe, kak imenno nastignet ego smert'?  Vozmozhnosti
beskontaktnogo  ubijcy  shiroki: ot neozhidannoj ostanovki serdca
do  bytovogo  neschastnogo  sluchaya...  "Vprochem,  --  neozhidanno
usmehnulsya  on,  -- bez elektrichestva neschastnyh sluchaev dolzhno
byt' men'she..."

    No shli minuty, a nichego ne menyalos'. V  organizme  ne  bylo
nikakih  neozhidannyh  ili  boleznennyh  oshchushchenij,  a vse veshchi v
kabinete mirno i prochno  stoyali  na  svoih  mestah.  Postepenno
Guminskij  neskol'ko  uspokoilsya:  esli  do  sih  por nichego ne
sluchilos', to mozhet byt', vse ne tak strashno?..

    No chto zhe teper' delat'? Guminskij podnyal  trubku  telefona
--  tishina...  Neuzheli  svyazi  tozhe  net?  No  togda  on prosto
zamurovan v svoem kabinete bez malejshej vozmozhnosti uznat', chto
delaetsya snaruzhi!

    ...Usiliem  voli  Guminskij  vzyal   sebya   v   ruki.   Rano
panikovat'!   Gde-to   zdes'  byla  raciya,  u  nee  pitanie  ot
batareek... I voobshche  na  baze  est'  avtonomnyj  generator!  A
vertolet...  Nu,  vremya  eshche  est'  --  chto-nibud'  mozhno budet
pridumat'!









    ...Valerij dazhe ne uspel ponyat', chto  proizoshlo  --  mashinu
rezko dernulo, i mir vdrug zavertelsya pered glazami, slivshis' v
grohochushchuyu  cvetnuyu polosu. On mgnovenno poteryal orientirovku i
sudorozhno szhal ruchku,  starayas'  hotya  by  uderzhat'  mashinu  ot
rezkih  dvizhenij.  "Konec!" -- mel'knula v golove stremitel'naya
mysl', i v tot zhe mig  vertolet,  prodolzhaya  besheno  vrashchat'sya,
naletel  na  kakoe-to prepyatstvie i s dusherazdirayushchim skrezhetom
nachal pogruzhat'sya v nego, zavalivayas'  na  bok.  "Vint!  Sejchas
rubanet!.."  -- podumal Valerij, instinktivno prikryvaya golovu.
V sleduyushchij moment razdalsya strashnyj udar,  kabina  lopnula,  i
otovsyudu  posypalos'  steklo.  Eshche  udar,  i  eshche -- vibraciya i
grohot stali neperenosimymi, potom vdrug  rezko  oborvalis',  i
nastupila mertvaya tishina...

    ...Valerij  prislushivalsya  k  sebe,  vse  eshche  ne verya, chto
ostalsya  zhiv.  Stress  postepenno  prohodil,  smenyayas'   melkoj
protivnoj   drozh'yu.  Valerij  ostorozhno  poproboval  poshevelit'
rukami i nogami, no te vrode  byli  v  polnom  poryadke.  CHto-to
bol'no  sdavlivalo  plecho,  i on ne srazu ponyal, chto eto remen'
bezopasnosti,  kotoryj  vyderzhal  vse-taki,  ne  porvalsya   pri
avarii.  No  chto  s  glazami?  Pochemu tak temno?! Ah, da, on zhe
prosto krepko zazhmurilsya...

    Valerij otkryl glaza i snova prishchurilsya ot  yarkogo  solnca.
"Aluett"  --  tochnee,  to,  chto  ot  nego  ostalos', -- lezhal v
kakom-to  strannom  pomeshchenii,  splosh'  ustavlennom  neponyatnoj
apparaturoj. Krysha byla strashno razvorochena, i yarkoe poludennoe
solnce  svobodno pronikalo vnutr', osveshchaya meshaninu iz oskolkov
stekla, kuskov lopastej i obshivki i  besporyadochno  razbrosannyh
oblomkov  apparatury.  Otovsyudu  svisali oborvannye kabeli, i v
tishine bylo otchetlivo slyshno, kak chto-to gde-to kapaet...

    "Tak vot ono chto! -- podumal Valerij, osvobozhdayas' ot remnya
i vybirayas' iz razbitoj kabiny i uzhe ponimaya, kuda ego zaneslo.
-- |to  zhe  zamaskirovannyj  tehnicheskij  etazh,  s  apparaturoj
svyazi...  I  krysha radioprozrachnaya, -- on pnul nogoj otorvannyj
krovel'nyj list, kotoryj neozhidanno legko otletel v storonu. --
Plastik kakoj-to. Da, povezlo... S nastoyashchej kryshej  ya  by  tak
legko ne otdelalsya!"

    On  vdrug  zapozdalo  ispugalsya  pozhara i vzryva, no uvidev
zhiden'kuyu  strujku,  vytekavshuyu  iz  razdavlennogo   benzobaka,
uspokoilsya.  "Da  net,  ne  zagoritsya.  Baki-to  uzhe byli pochti
pustye..."

    Odnako pora otsyuda vybirat'sya -- poka ego  ne  pojmali!  No
kuda?  Valerij poproboval vypolzti na kryshu, no neprochnye listy
oblamyvalis', ne vyderzhivaya ego vesa. Net, vverh puti net! Nado
iskat' dver' ili lyuk -- kak-to zhe oni syuda hodyat?

    Podumav,  Valerij  otyskal   sredi   oblomkov   zdorovennyj
stal'noj   sterzhen'.  Neizvestno,  kakuyu  funkciyu  vypolnyala  v
vertolete eta detal', no  teper'  ona  vpolne  mogla  posluzhit'
"otmychkoj",  a pri neobhodimosti -- i neplohim oruzhiem... Potom
on perelez cherez grudy oblomkov i  dvinulsya  k  blizhnemu  koncu
cherdaka. Probirayas' mezhdu ucelevshimi priborami, Valerij obratil
vnimanie,  chto ne slyshit gudeniya, harakternogo dlya raboty takoj
apparatury. "Libo vsya eta tehnika sovsem  ne  ispol'zuetsya,  --
podumal  on,  -- libo eto posledstviya moego "prizemleniya"... On
eshche raz  oglyanulsya  na  vertolet  i  reshil,  chto  vtoroe  bolee
veroyatno.

    ...Lyuk  okazalsya  v  torce  zdaniya.  "Avarijnyj  vyhod," --
prochital Valerij i usmehnulsya neozhidannoj  igre  slov.  Vopreki
ozhidaniyam  lyuk  ne  byl  zapert,  i Valerij, bystro podnyav ego,
perehvatil poudobnee sterzhen' i spustilsya na vtoroj etazh. Zdes'
on nemnogo pomedlil: gde on skoree vsego najdet  Dena  i  Ingu?
Vryad li na pervom etazhe -- navernyaka oni srazu otpravyatsya tuda,
gde derzhat plennikov. Valerij reshitel'no tolknul dver', vedushchuyu
v koridor...









    ...Raciyu Guminskij otyskal ne srazu -- navernoe, potomu chto
nikogda  ne  dumal vser'ez, chto pridetsya eyu pol'zovat'sya. Minut
pyat' on rylsya v stole, na polkah, v shkafu -- kuda, chert voz'mi,
on mog ee podevat'?! Raciya otyskalas'  na  zavalennom  bumagami
podokonnike, batarejki, k schast'yu, byli cely...

    SHCHelknuv  vyklyuchatelem,  Guminskij srazu uslyshal napryazhennyj
golos Majzlisa:

    "...ustranit'  vozmozhnost'  vozgoraniya  i  okazat'   pomoshch'
ekipazhu   vertoleta.  SHestomu  nemedlenno  zapustit'  avarijnyj
generator. Povtoryayu,  nemedlenno!  Srok  --  desyat'  minut,  ob
ispolnenii   dolozhit'.   Vsem  ostal'nym:  do  predela  usil'te
vnimanie na perimetrah. Uchtite, parni, minut desyat'  vy  budete
bez TSO..."

    Guminskij  pokachal golovoj. Kak on i predpolagal, obestochen
ne  tol'ko  central'nyj  korpus,  raz  otklyuchilis'  tehnicheskie
sredstva  ohrany  na  perimetrah! Vprochem, sejchas tam vse ravno
dostatochno lyudej, a cherez desyat'  minut  energosnabzhenie  budet
vosstanovleno.  |to  horosho...  Esli  by  i  ostal'nye problemy
reshalis' tak zhe prosto!

    "...I potoropites' s generatorom, gospoda,  chtoby  peredat'
bazu  pod  ohranu  policii  v  polnom  poryadke," -- novyj golos
vorvalsya vdrug v razgovor, narushaya vse  pravila  i  ne  nazyvaya
pozyvnogo,   i   Guminskij   dazhe   ne  srazu  ponyal,  komu  on
prinadlezhit.

    "CHert voz'mi, -- soobrazil on nakonec, --  eto  zhe  YAn!  Nu
konechno: brodit vozle bazy, kak kot vokrug smetany... No otkuda
on uznal nomer radiokanala?"

    Da, policiya -- eto uzhe ser'ezno... Znaya svoego zamestitelya,
Guminskij  prekrasno  ponimal:  prosto tak tot pugat' ne budet!
Navernyaka YAn ne teryal vremeni darom, ispol'zoval vse svoi svyazi
i vliyanie... "Nu, chto zhe, -- vzdohnul Guminskij, -- ya  znal,  s
kem imeyu delo..."

    Tem   vremenem   Majzlis   uhvatilsya   za  predostavivshuyusya
vozmozhnost', kak za spasitel'nuyu solominku:

    "Vtoroj  --  perimetru:  vnimanie!  Pri  popytke  Verenkova
proniknut'  na  territoriyu  ob容kta nemedlenno dostav'te ego ko
mne! Povtoryayu, nemedlenno ko mne!"

    |to uzhe bylo otkrovennym priglasheniem: prihodite,  gospodin
Verenkov,   snimite   nakonec   otvetstvennost'   s  neschastnyh
operativnikov... Nu, znaete li!

    Guminskij  zlobno  vyrugalsya  --  konechno,  teper',   kogda
vertolet  razbilsya,  i  evakuaciya  sorvalas', Majzlis bol'she ne
nadeetsya  spisat'  smert'  Sema  i  vse  prochie   merzosti   na
"sbezhavshego"   shefa.   "Pridetsya   napomnit'   emu,  kto  zdes'
komanduet!" -- podumal Guminskij i nazhal knopku mikrofona.

    -- Vnimanie vtoromu, govorit pervyj! -- proiznes  on  samym
surovym  golosom  i ne bez udovol'stviya predstavil, kak zamerli
ot neozhidannosti  ohranniki  po  vsemu  perimetru  --  eshche  by,
nikogda  ran'she  golos  Guminskogo  ne  zvuchal  na obshchej volne!
Vyderzhav pauzu, on prodolzhil:

    -- Vtoroj, ne toropites' prinimat' reshenie, dlya vas  nichego
ne  izmenilos'.  Vse  ostaetsya  po-prezhnemu,  "monstr"  na moej
otvetstvennosti. Povtoryayu, vse po-prezhnemu. Kak ponyali,  priem,
--   Guminskij   special'no   ispol'zoval   obtekaemye   frazy,
pozvolyavshie  nachal'niku  ohrany  ostat'sya  "v  storone"  i   ne
opasat'sya  za  svoyu  shkuru.  Odnako  tot  yavno  ne  hotel vesti
riskovannye peregovory v otkrytom efire:

    "YA vtoroj, vas ponyal. Povtoryayu: vas ponyal. Proshu  podozhdat'
do vosstanovleniya zakrytoj svyazi, priem."

    Nu   da,   kak  zhe!  Sejchas  Guminskomu  bylo  uzhe  gluboko
naplevat', kto i kak ih mozhet slushat', i on nemedlenno  pereshel
v ataku:

    --  Pervyj vtoromu: razgovor ne zakonchen! Eshche raz napominayu
o rezhime: nikakih postoronnih na baze do osobogo  rasporyazheniya!
Nikakih  isklyuchenij!  Instrukciya  4a  po-prezhnemu  dejstvuet  v
polnom ob容me! Kak ponyali, priem.

    "YA vtoroj, ponyal, -- golos Majzlisa teper'  vydaval  polnoe
smyatenie.  --  Instrukciyu  budem  vypolnyat'  v  sootvetstvii  s
tekushchej obstanovkoj..."

    Poka    Guminskij    podbiral    oskorblenie,     adekvatno
sootvetstvuyushchee  "tekushchej  obstanovke",  iz dinamika poslyshalsya
eshche odin golos:

    "Govorit   devyatnadcatyj.   Osmotr   vertoleta    zakonchen,
razreshite dolozhit'?"

    Na etot raz "vtoroj" otozvalsya nemedlenno:

    "Devyatnadcatyj,   nikakih   dokladov   v   otkrytom  efire!
Nemedlenno ko mne, dolozhite po pribytii..."

    Guminskij snova vklyuchil mikrofon:

    -- Pervyj devyatnadcatomu.  Otstavit'!  Dolozhite  rezul'taty
osmotra! Priem!"

    Neskol'ko  sekund  v  efire  carila tishina. Guminskij pochti
fizicheski oshchushchal muchitel'nye kolebaniya  neschastnogo  ohrannika,
poluchivshego  stol'  protivorechashchie drug drugu ukazaniya. Nakonec
raciya ozhila:

    "Dokladyvayu: vertolet "Aluett-IX", dvuhmestnyj, vrezalsya  v
kryshu  v  central'noj  chasti zdaniya i upal na tehnicheskij etazh.
Pri padenii chastichno razrushilsya, vozgoraniya net..."

    "Pochemu  "Aluett"?"  --   rasteryanno   podumal   Guminskij:
vyzvannyj   im   vertolet   nikak   ne  mog  byt'  dvuhmestnym!
Sumasshedshaya nadezhda zahlestnula ego, i  on,  boyas'  poverit'  v
chudo, zakrichal v mikrofon:

    --  Pervyj  devyatnadcatomu!  Podtverdite  marku  vertoleta!
Priem!

    "YA  desyatyj,  iz  gruppy  devyatnadcatogo,   tip   vertoleta
podtverzhdayu,  -- razdalsya eshche odin golos. -- Mashina postradala,
no pozhara ne bylo, i vse nadpisi legko  chitayutsya.  Pri  padenii
vertolet    razrushil    liniyu    elektroperedachi   i   povredil
raspredelitel'nyj shchit..."

    --  Pervyj  vtoromu!  --  otchayanno  vozzval   Guminskij   k
Majzlisu,  chuvstvuya,  chto  sily  vnov'  vozvrashchayutsya k nemu. --
Avariyu poterpel neizvestnyj vertolet. Nasha mashina eshche  v  puti.
Povtoryayu,  ozhidajte  pribytiya,  vosstanovite  energosnabzhenie i
prodolzhajte    ohranu    ob容kta!    Devyatnadcatyj,    dolozhite
prinadlezhnost' razbivshegosya vertoleta!

    "Prinadlezhnost' neizvestna. Kabina vertoleta pusta. Nikakih
sledov  ekipazha,  nikakoj  krovi...  Neponyatno,  kuda oni mogli
devat'sya! Aga, zdes' otkryt lyuk, u dal'nego torca..."

    Tol'ko etogo  ne  hvatalo!  Guminskij  nervno  proshelsya  po
kabinetu,  potom  podoshel k dveri i zaper ee na zamok. Vyhodit,
kakie-to  postoronnie  lyudi  pytalis'   proniknut'   na   bazu,
poterpeli  avariyu,  no  tem  ne menee blagopoluchno vybralis' iz
vertoleta i teper' svobodno brodyat po zdaniyu! Kto eto mog  byt'
-- zhurnalisty, lyubopytnye, druz'ya Evgeniya?.. I skol'ko ih mozhet
byt'?  Odin, dvoe... mozhet dazhe, troe... A vsya ohrana zanyata na
perimetrah!

    -- Pervyj devyatnadcatomu, -- skomandoval on v mikrofon.  --
|kipazh  vertoleta nemedlenno razyskat' i obezvredit', in容ktory
primenyajte bez kolebanij! I  uchtite,  ih  mozhet  byt'  do  treh
chelovek, vozmozhno, vooruzhennyh! K tomu zhe ne isklyucheno, chto oni
mogut nas slushat', -- on vdrug podumal, chto vertolet vpolne mog
okazat'sya   i  "podarkom"  ot  Verenkova.  --  Pri  obnaruzhenii
dokladyvajte nemedlenno. Konec svyazi.

    Vyklyuchiv raciyu, Guminskij s udivleniem zametil, chto u  nego
drozhat  ruki.  Vprochem,  chto  tut  udivitel'nogo?  Za  kakie-to
chetvert' chasa on uspel perezhit' i smert', i voskreshenie...

    ...On  zastavil  sebya  ne  rasslablyat'sya:  nedorazumenie  s
vertoletom  proyasnilos',  no  situaciya  po-prezhnemu byla ves'ma
neopredelennoj. Sveta poprezhnemu ne bylo, i  do  sih  por  bylo
neizvestno,  chto  proizoshlo  v  laboratorii.  "Ne postradala li
Sara? -- s trevogoj podumal Guminskij. -- Ne  pojti  li  pomoch'
ej?"  On  uzhe podnyalsya bylo iz-za stola, no nereshitel'no zamer.
CHto delaetsya v koridorah? Ne natolknetsya li on  na  neizvestnyh
"gostej"?  Net, luchshe podozhdat' puska generatora... Togda mozhno
budet  posmotret'  na  monitore,  chto  proishodit  na  baze,  a
vyhodit'  iz  kabineta  sejchas  -- vse ravno, chto sovat' ruku v
meshok so zmeyami...

    Guminskij vzglyanul na chasy: pyat' minut ot obeshchannyh  desyati
uzhe proshli, vot-vot dolzhen byl vklyuchit'sya svet.

    Da, kstati! On vdrug vspomnil, chto vnezapnaya podacha pitaniya
na vklyuchennye   komp'yutery  mozhet  ih  isportit',  i  toroplivo
shchelknul vyklyuchatelyami. Eshche  ne  hvatalo  novyh  "sluchajnostej"!
Nel'zya  davat'  "beskontaktnomu ubijce" ni odnogo lishnego shansa
protiv sebya! "V konce koncov, -- usmehnulsya pro sebya Guminskij,
-- razum vsegda smozhet protivostoyat' mistike..."









    ...Opomnilsya Sergej tol'ko v  komnate  Evgeniya,  porazhayas',
kakim  obrazom  ego  syuda  zaneslo. V ushah vse eshche stoyal grohot
padeniya vertoleta, no  okonchatel'no  pridya  v  sebya,  Sergej  s
udivleniem osoznal, chto krugom stoit polnaya tishina. On zametil,
chto  po-prezhnemu  derzhit  v  ruke pustoj pistolet, usmehnulsya i
sunul ego v karman...

    Snova shchelknula  raciya,  i  efir  napolnilsya  vzvolnovannymi
golosami:

    "Vtoroj  devyatnadcatomu.  CHto  u  vas  tam sluchilos'? CHto s
vertoletom i s energoliniej? Dolozhite nemedlenno!"

    "YA devyatnadcatyj. Vertolet tol'ko chto upal na kryshu  --  po
vsej   vidimosti,   oshibka  pilota.  |nergoliniya  oborvana  pri
padenii. Vozgoraniya i zamykaniya snizu ne nablyudaetsya..."

    Pauza. Potom golos Majzlisa:

    "Gruppe  devyatnadcatogo   osmotret'   vertolet,   ustranit'
vozmozhnost'   vozgoraniya  i  okazat'  pomoshch'  ekipazhu.  SHestomu
nemedlenno zapustit' avarijnyj generator. Povtoryayu, nemedlenno!
Srok -- desyat' minut, ob ispolnenii dolozhit'.  Vsem  ostal'nym:
do predela usil'te vnimanie na perimetrah. Uchtite, parni, okolo
minut  desyat'  vy budete bez TSO, povtoryayu, desyat' minut raboty
bez TSO. Konec svyazi."

    Sergeyu potrebovalos' neskol'ko  sekund,  chtoby  vniknut'  v
novuyu   situaciyu.   Vyhodit,   sbityj   im   vertolet  razrushil
energoliniyu, i teper' baza prakticheski paralizovana:  perestali
rabotat'   sistemy   slezheniya,   prervalas'  vsya  svyaz',  krome
perenosnyh racij, rabotayushchih na  batarejkah...  Da,  nichego  ne
skazhesh', udachnyj vystrel! Nazyvaetsya, shchelknul vyklyuchatelem...

    "A  ved'  eto  kak raz to, chego ya i dobivalsya... -- oshalelo
podumal on, vspomniv, zachem podnimalsya na tehnicheskij etazh.  --
No  esli  sejchas zarabotaet avarijnyj generator... Net, on ni v
koem sluchae ne dolzhen zapustit'sya, inache vse nasmarku!"

    Sergej  reshitel'no  shagnul  k  dveri,  kogda  raciya   snova
shchelknula,  i  v  efir  vorvalsya  nasmeshlivyj  golos  Verenkova,
uznavaemyj bez vsyakogo  pozyvnogo.  Nu  konechno!  Ved'  on  sam
skazal  Verenkovu  nomer  kanala,  a  v  mashine  navernyaka est'
raciya...

    Sergej zamer u  dveri,  razryvayas'  mezhdu  zhelaniem  skoree
bezhat'  k  generatoru  i  poslushat',  chto  tvoritsya  na vneshnem
perimetre.  No  kogda   v   efire   razrazilas'   vyrazitel'naya
perebranka  Majzlisa  s  "samim"  Guminskim,  emu  stalo  ne po
sebe...

    Razumeetsya, tol'ko otsutstvie zakrytyh linij svyazi, da eshche,
pozhaluj, ostraya kritichnost' situacii  mogli  zastavit'  vysokoe
nachal'stvo vesti _takie_ razgovory v otkrytom efire -- to est',
v prisutstvii ne tol'ko podchinennyh, no dazhe zhurnalistov! Takaya
demonstraciya  rasteryannosti i bespomoshchnosti mogla oznachat' lish'
odno: nikto iz nih ne kontroliruet situaciyu...

    Da, v takom polozhenii gibel' "monstra" mozhet  okazat'sya  ne
edinstvennoj!  I  naibol'shaya  opasnost'  ugrozhaet,  konechno zhe,
Evgeniyu...   Znachit,   nado   lyuboj   cenoj   vosprepyatstvovat'
vosstanovleniyu elektrosnabzheniya!

    ...V  koridore  vdrug  poslyshalis'  shagi  i golosa. "Gruppa
devyatnadcatogo"? No oni dolzhny byt' na cherdake... Vprochem,  kto
by  tam  ni  byl,  luchshe  izbezhat' vstrechi! Sergej sharahnulsya k
otkrytomu oknu, priglushiv raciyu, chtoby ee  ne  bylo  slyshno  iz
koridora,  i glyanul vniz. Proklyat'e -- odin iz ohrannikov stoyal
pryamo pod oknom! Otkuda on tut vzyalsya?

    Sergej  bystro  otodvinulsya  ot  okna,  ostorozhno  vyglyanul
naruzhu,  gotovyj  v  lyuboj  moment nyrnut' obratno. Ohrannik ne
smotrel vverh -- on sosredotochenno slushal efir. Nakonec,  kogda
raciya  umolkla,  on  oglyadelsya,  sunul  ee  v  karman  i bystro
napravilsya ko vhodu v podval, gde pomeshchalsya generator.

    Sergej  oblegchenno  vzdohnul.  Nu  konechno,  eto  zhe   tot,
kotorogo   poslali   vklyuchat'  pitanie...  Vmesto  togo,  chtoby
zanimat'sya delom, razvesil ushi v efire! Disciplina...  Vprochem,
kogo mog ostavit' ravnodushnym etot burnyj dialog? Ved' i on sam
minutu nazad tozhe zabyl obo vsem, vslushivayas' v "nachal'stvennye
razborki"...

    Podozhdav,  poka  ohrannik skroetsya v podvale, Sergej bystro
vylez na karniz, opoyasyvayushchij  zdanie  mezhdu  pervym  i  vtorym
etazhom, razvernulsya, postoyal nemnogo, primerivayas'... I prygnul
vniz, na myagkuyu zemlyu, sovsem nedaleko ot vhoda v podval.

    ...On  uzhe  sobralsya  otkryt' dver', kogda raciya zagovorila
snova -- i on tak i  zamer  u  poroga,  oshalelo  slushaya  doklad
devyatnadcatogo.  Vyhodit,  on sbil kakoj-to chuzhoj vertolet! Da,
no chej? Kto eto mog  byt'?  Pered  vystrelom  Sergej  otchetlivo
videl, chto v kabine byl tol'ko odin chelovek. Kuda on mog det'sya
posle  katastrofy? Ne ego li shagi on slyshal v koridore? No net,
tam bylo neskol'ko golosov...

    Sergej pomotal golovoj,  otgonyaya  horovod  myslej.  Slishkom
mnogo   sobytij  v  edinicu  vremeni,  davajte  razbirat'sya  po
ocheredi! Vertolet podozhdet -- snachala generator...

    On sdelal glubokij vdoh, dostal in容ktor i shagnul v podval.
YArkij luch sveta metnulsya emu navstrechu, oslepil... No Sergej ne
uspel ispugat'sya: uznav svoego, ohrannik tut zhe opustil fonar'.

    -- A,  eto  ty,  --  oblegchenno  vzdohnuv,  skazal  on.  --
Zahodi...

    -- A ty kogo zhdal? -- nasmeshlivo pointeresovalsya Sergej. --
CHerta s rogami?

    -- Nu, znaesh'!.. Posle etoj rugani v efire... Slushaj, -- on
s nadezhdoj  vzglyanul na Sergeya, -- ty ponimaesh' voobshche, chto tut
proishodit?

    Sergej otvetil ne srazu. On smotrel na  nedavnego  tovarishcha
po   sluzhbe,   prekrasno   ponimaya,   chto   nikogda  ne  smozhet
rasschityvat'  na  ego  pomoshch'  --  dazhe  esli  rasskazhet,   chto
tvorilos' v laboratorii naverhu!..

    --  Ty,  eto,  -- nachal ohrannik, nepravil'no istolkovavshij
molchanie Sergeya, -- v obshchem, zapusti-ka etu  shtuku,  ty  dolzhen
luchshe pomnit', kak i chto!

    --  Aga,  --  kivnul  Sergej, vytaskivaya iz-za spiny ruku s
in容ktorom. -- Sejchas...

    Ozadachennyj ohrannik tak nichego i ne  ponyal.  Sergej  uspel
pojmat'  v  ohapku  ego bezvol'no obmyakshee telo. "Tehniku uchit'
nado bylo, a  ne  po  devochkam  begat'  vo  vremya  zanyatij!  --
snishoditel'no podumal on, pristraivaya spyashchego na polu. -- CHego
uzh proshche: generator zapustit'!"

    ...Vprochem,  sejchas trebovalos' kak raz obratnoe -- sdelat'
nevozmozhnoj lyubuyu  popytku  zapuska!  Sergej  podobral  upavshij
fonar',   zaper  na  vsyakij  sluchaj  dver'  podvala  iznutri  i
povernulsya k agregatu. Kak horosho, chto  on  vnimatel'no  slushal
vse,  chemu ih uchili na intensivnyh kursah podgotovki! CHerez dve
minuty  dazhe  samyj  luchshij  specialist  ne  smog  by   ozhivit'
generator bez zavodskogo remonta...

    Nu  chto zh, programma-minimum vypolnena... Da, no chto delat'
teper'? CHto proishodit v zdanii? CHto s Evgeniem, mozhno  li  emu
eshche  pomoch'? Gde pilot vertoleta, pojmali ego uzhe ili net? Esli
net, mozhet, stoit  najti  ego,  pogovorit'...  Hotya  by  prosto
uznat' kto on takoj!

    ...Sergej  ne  znal vsej kartiny proishodyashchego, ne ponimal,
kakie interesy shlestnulis' na ih otrezannoj ot  vneshnego  mira
baze.  No  on  videl:  chem  dal'she  zahodilo  delo,  tem  menee
upravlyaemymi stanovilis'  sobytiya.  Ih  logika  sama  diktovala
povedenie:  zhdat', poka v situacii razberetsya kto-to "starshij i
umnyj", bylo nevozmozhno  --  i  raz  stupiv  na  put'  aktivnyh
dejstvij, uzhe nel'zya bylo otojti v storonu!

    Tol'ko  teper'  Sergej  osoznal  eto  okonchatel'no. No gruz
otvetstvennosti pochemu-to ne pugal ego. Sejchas nado dejstvovat'
-- vse ostal'noe potom...

    On vyshel iz podvala i bystro napravilsya ko vhodu v  korpus.
Evgenij i pilot -- vot kem sledovalo zanyat'sya v pervuyu ochered'.
Esli poluchitsya, nado popytat'sya osvobodit' Evgeniya, mozhet byt',
dazhe  vyvesti  ego  za  predely bazy ili spryatat' v sadu -- bez
elektrichestva eto vpolne osushchestvimo...









    Inga i Den pochuvstvovali udar "Aluetta" na lestnice. Na mig
oni zamerli na meste, ne srazu osoznav,  chto  sluchilos'.  Potom
Inga  dernula  Dena  za  rukav: skoree naverh, k Valeriyu! Mozhet
byt', on ranen? Nado pomoch' emu!

    |spery bukval'no vzleteli  na  ploshchadku  vtorogo  etazha,  i
dal'she,  na cherdak. Odnako lyuk nad lestnicej okazalsya zapertym.
Den podergal ego tak i edak -- bezuspeshno. Nakonec on  vspomnil
o pistolete i dostal ego, chtoby razbit' zamok vystrelom, no tut
vnizu poslyshalis' shagi i chej-to golos:

    -- Klyuchi ot cherdaka ne zabud', tam zhe zaperto!

    -- Ohrana! -- s pronzitel'nym ispugom vydohnula Inga.

    Den  shvatil  ee  za  ruku, i oni skatilis' na vtoroj etazh.
Edva oni uspeli zaskochit' v koridor i zakryt' dver',  kak  mimo
po  lestnice  progrohotali  shagi  begushchih  na cherdak lyudej. Den
perevel duh i oglyadelsya, pytayas' rassmotret' hot' chto-nibud'  v
temnom  koridore  --  okna  v ego torcah pochti ne davali sveta.
Inga potyanula ego za ruku:

    -- CHego my zhdem! Valerij...

    Den ostanovil ee:

    -- Sejchas tuda ne stoit sovat'sya. K tomu zhe,  esli  Valerij
ranen, ohranniki ne brosyat ego umirat'...

    Sobstvenno,  v  poslednem Den byl uveren ne polnost'yu -- no
kak  raz   nastol'ko,   chtoby   ne   vstupat'   v   shvatku   s
professionalami!

    On  oglyadelsya eshche raz. Teper' glaza uzhe privykli k temnote,
i  on  razglyadel  v  dal'nem  konce  koridora  ch'yu-to  strannuyu
skorchennuyu  figuru:  chelovek  nepodvizhno  sidel, privalivshis' k
stene, sovershenno ravnodushnyj ko vsemu proishodyashchemu  vokrug...
Da zhiv li on?

    ...Sara   dazhe   ne  podnyala  golovu,  chtoby  vzglyanut'  na
podoshedshih. Ej  uzhe  bylo  vse  ravno:  v  ee  mire  bol'she  ne
ostavalos' ni chuvstv, ni oshchushchenij...

    --  CHto s nej takoe? -- pochemu-to shepotom sprosila Inga. --
Kto eto?..

    Den ne otvetil. On tochno tak zhe nichego ne ponimal,  no  byl
uveren,  chto sumeet probit'sya skvoz' posleshokovoe (otkuda shok?!
chto s nej proizoshlo?) bezrazlichie. On sosredotochilsya, chuvstvuya,
kak na eto uhodit nepozvolitel'no mnogo sil...

    -- Kto vy? -- otchetlivo sprosil on.

    -- YA? -- udivlenno podnyala golovu Sara. -- Ne znayu...

    "Sovsem horosho! -- podumal Den. --  Pohozhe,  s  nej  chto-to
ser'eznoe..."

    V  eto  vremya  na  blizhnej  lestnice  poslyshalis' shagi. Den
dostal pistolet, otodvinul Ingu k  stene  i  zakryl  ee  soboj,
derzha  pod  pricelom  dver'  na lestnicu. Dver' raspahnulas', i
kakoj-to chelovek shagnul v koridor. Den mog  videt'  tol'ko  ego
temnyj  siluet  na fone okna, no voshedshij srazu uvidel i ego, i
pistolet.

    -- Ne nervnichaj, Den, -- spokojno skazal on, -- eto zhe ya...

    -- Valerij... -- Den  neestestvenno  medlenno  i  ostorozhno
otvel  pistolet i vdrug nelovko spolz po stene i sel na pol: on
kak-to ochen' horosho predstavil, _chto_ moglo sejchas proizojti...

    -- Kak ty? -- Inga podoshla k  Valeriyu.  --  Ne  ranen?  CHto
sluchilos'?

    -- YA v poryadke, -- otmahnulsya tot. -- A vot mashina... No ob
etom potom. CHto u vas?

    --   Vse   tiho.  Zdanie  kak  vymerlo  --  vidno,  vse  na
perimetrah.  Tol'ko  kakie-to  lyudi  naverh  pobezhali  --  tebya
spasat'...  ili arestovyvat', uzh ne znayu! Da vot eshche etu nashli,
tol'ko neponyatno, chto s nej...

    -- Nu, sudya po  odinakovosti  poz,  tozhe  celila  v  svoego
druga,  --  usmehnulsya  Valerij, pokazyvaya na Dena. Nesmotrya na
napryazhenie momenta, Inga prysnula -- Den dejstvitel'no sidel  u
steny pochti naprotiv Sary, kartina byla eshche ta...

    --  Ochen'  smeshno!  -- Den ryvkom vskochil na nogi i serdito
protyanul pistolet Valeriyu. -- Na, nosi ego teper' sam.  Mozhesh',
kstati, poprobovat', kakovo eto -- celit' v druzej...

    --  Muzhiki, konchajte trepat'sya! -- prervala Inga. -- My tak
i budem zdes' torchat'?

    Den, vse eshche mrachno, povernulsya k Sare.

    -- Kak vas zovut? -- pochti s ugrozoj sprosil on.

    Kak ni stranno, eto podejstvovalo, i posle nekotoroj  pauzy
zhenshchina otkliknulas':

    -- Sara...

    Kontakt  ostavlyal  zhelat' luchshego, odnako vremeni na dolguyu
podgotovku ne bylo, i Den risknul sprosit' srazu o glavnom:

    --  Sejchas  vy  skazhete  mne,  gde   arestovannyj   Evgenij
Miller... Sejchas vy vspomnite eto... Nu? Govorite!

    --  On  tam,  --  poslushno  mahnula rukoj Sara. -- V dvesti
pervoj. Na stole...

    Tablichka "201" byla ryadom. Den  podhvatil  Saru  pod  ruki,
zastavil  vstat'  --  ona  ne  soprotivlyalas', no u samoj dveri
vdrug zaartachilas': slishkom horosho  pomnila,  chto  ostalos'  za
porogom etoj komnaty...

    --  Vpered!  --  rezko  skomandoval  Den,  vtalkivaya  ee  v
laboratoriyu. -- Net vremeni na...

    I oseksya na poluslove, uvidev visyashchego v remnyah  Evgeniya...
I  pochuvstvoval, kak otchayanno zamerli za spinoj Inga i Valerij.
Opozdali! Neuzheli opozdali?!

    ...V eto vremya na  lestnichnoj  ploshchadke  pozadi  poslyshalsya
shum:  ohranniki,  projdya  cherdak  naskvoz', spuskalis' iz lyuka.
Valerij  sdelal   druz'yam   preduprezhdayushchij   znak,   podozhdal,
pritaivshis'  za poluotkrytoj dver'yu... potom shagnul v koridor s
podnyatym pistoletom i zaoral, sryvaya golos:

    -- Na pol! Na pol, svolochi! Na pol i ruki za golovu!









    ...V pervyj moment Inge tozhe pokazalos',  chto  Evgeniyu  uzhe
nichem  ne  pomozhesh'  --  no  navazhdenie  dlilos' lish' neskol'ko
sekund. Inga  ulovila  ostatki  zhizni  v  pochti  ostanovivshemsya
serdce,  i  ponyala,  chto  poslednim  usiliem voli Evgenij sumel
uderzhat' sebya na krayu propasti...

    No  kogda  ravnovesie  tak  neustojchivo,  neumelaya  popytka
pomoshchi  mozhet  narushit'  ego  neobratimo!  Poetomu  Inga  ochen'
ostorozhno  priblizilas'  k  Evgeniyu,   starayas'   pochuvstvovat'
malejshie  izmeneniya v ego sostoyanii, bukval'no slivayas' s nim v
odno celoe...

    Zdorovoe serdce oshchutilo ugasayushchee... i v tot  zhe  mig  Inga
pochuvstvovala  udar  boli  i slabosti, no spravilas' s nim -- i
togda ee sily slovno pereshli k Evgeniyu. Ona ponyala, chto  pomoshch'
udaetsya,  i  uzhe bez opasenij podoshla sovsem blizko: teper' ona
mogla prosto szhat' chuzhoe serdce v aure  ruki  i  zapustit'  ego
snova...

    Ona  eshche zametila, kak metnulsya v koridor Valerij... no chto
tam proizoshlo, uzhe ne ponyala. Ne videla ona, i  kak  ohrannikov
zataskivali  v  laboratoriyu, usyplyali iglami, obyskivali -- vse
vneshnee ne imelo  znacheniya  ryadom  s  napryazhennejshim  processom
vnutri sinhronizirovannyh organizmov...

    ...Kogda    opasnost'    otstupila,    Inga   rasslabilas',
oglyanulas'... i  stolknulas'  s  otchayannoj  nadezhdoj  v  shiroko
raspahnutyh glazah Valeriya -- takuyu nadezhdu nel'zya obmanut'! No
Inga i ne obmanyvala: teper' ostavalos' tol'ko privesti Evgeniya
v chuvstvo -- smert' emu bol'she ne ugrozhala.

    -- Vse normal'no, -- chut' ulybnuvshis', skazala Inga. -- Vse
horosho...

    Ona  poiskala  vzglyadom  Dena,  nashla...  I s pronzitel'noj
yasnost'yu vspomnila, kak  pochti  takim  zhe  sposobom  ostanovila
chuzhoe  serdce.  Prestuplenie,  o  kotorom  ne znal nikto, krome
Dena...

    Do sih por Inga dumala, chto imela pravo na eto ubijstvo! No
togda ona ne videla lica cheloveka, umiravshego po ee vine,  ved'
ona dejstvovala na rasstoyanii...

    --  Spasibo  vam,  Inga,  --  tiho, s priglushennymi slezami
proiznes Valerij.

    |ta blagodarnost' prozvuchala dlya Ingi polnym i  bezoglyadnym
proshcheniem  --  ne  pered lyud'mi, i dazhe ne pered Denom, a pered
samoj soboj...









    Proshlo uzhe pyatnadcat' minut  vmesto  obeshchannyh  desyati,  no
elektrichestvo  i ne dumalo vklyuchat'sya. V efire bylo spokojno --
tol'ko  nemnogochislennye  repliki  ohrannikov  na   perimetrah.
Majzlis molchal, ne napominaya bolee o svoih prikazaniyah i voobshche
yavno   predostavlyaya   svoemu   shefu   vsyu   polnotu  vlasti  (i
otvetstvennosti!). Guminskij podumal, ne vyzvat' li emu eshche raz
devyatnadcatogo ili desyatogo, no reshil, chto sejchas delat'  etogo
ne  stoit  --  esli  te zanyaty ohotoj na "vertoletchikov", radio
mozhet otvlech'  ih  v  samyj  nepodhodyashchij  moment!  Net,  luchshe
podozhdat' ih doklada...

    No  sidet'  bez dela, ne imeya predstavleniya o proishodyashchem,
bylo nevynosimo. Guminskij snova vklyuchil raciyu.

    -- Pervyj vtoromu, -- neterpelivo zagovoril on.  --  Pochemu
do sih por net pitaniya? CHem vy tam zanimaetes'? Priem!

    "Vtoroj shestomu, -- razdalsya vmesto otveta golos nachal'nika
ohrany.  --  Nemedlenno  dolozhite  situaciyu.  Pochemu ne zapushchen
generator? Priem."

    Tishina. Nikakogo  otveta,  tol'ko  slaboe  potreskivanie  v
efire.

    "Vnimanie!  Vtoroj  vyzyvaet  shestogo!  SHestoj,  nemedlenno
otvet'te!"

    Molchanie.

    "Vtoroj devyatnadcatomu, -- vnov'  ozhila  raciya.  Nemedlenno
spustites'   v  podval,  vyyasnite  obstanovku  i  dolozhite.  Po
vozmozhnosti zapustite generator. I bud'te predel'no  ostorozhny!
Priem!"

    Proshli  neskol'ko tomitel'nyh sekund -- efir upryamo molchal.
S narastayushchej trevogoj Guminskij vzyal raciyu:

    --   Govorit   pervyj.    Vnimaniyu    shestogo,    desyatogo,
devyatnadcatogo.  Nemedlenno otvet'te pervomu. Povtoryayu: shestoj,
desyatyj, devyatnadcatyj, otvet'te pervomu. Priem!

    Nikakogo rezul'tata...

    Slushaya tihij shoroh racii, Guminskij chuvstvoval, kak  lipkij
protivnyj  strah  vnov' navalivaetsya na nego. CHto, chert voz'mi,
proishodit?! Kuda mogli podevat'sya tri cheloveka --  bez  zvuka,
bez  signala?  Na  kakoj-to  mig  im  vdrug  ovladelo  strashnoe
somnenie -- a byl li _voobshche kto-nibud'_ v etom nevest'  otkuda
vzyavshemsya vertolete?

    Ponyav,  chto  eshche  sekunda,  i on vpadet v paniku, Guminskij
rezko odernul svoe  zarvavsheesya  voobrazhenie.  Konechno,  v  tom
dele,  s  kotorym on svyazalsya, moglo proizojti vsyakoe, no _eto_
bylo by uzhe slishkom... Net, po krajnej mere poka on zhiv, bor'ba
eshche ne konchena!

    On nervno proveril pistolet. Troe  ohrannikov  vyvedeny  iz
stroya,  i  generator,  skoree  vsego,  tak  nikogda  i ne budet
zapushchen... i vremeni pochti ne ostalos'.  Znachit,  emu  vse-taki
pridetsya   puteshestvovat'   po   baze  "vslepuyu",  i  vozmozhno,
stolknut'sya... s kem? Ili s chem?..

    On uzhe sdelal shag k dveri, kogda raciya ozhila vnov':

    "Vtoroj, ya sed'moj, sektor  "C".  U  menya  Verenkov.  Kakie
budut ukazaniya?"

    Guminskij  zamer,  zataiv  dyhanie,  vslushivayas'  v  shorohi
efira. Kakoj budet otvet? Esli Verenkova  vpustyat  na  bazu  --
delo  ploho.  Hotya  po  subordinacii  on  i  ne byl starshim dlya
Majzlisa, kak lichnost' on  byl  neizmerimo  sil'nee!  Esli  oni
vstretyatsya, pyati minut budet dostatochno, chtoby ubedit' Majzlisa
v chem ugodno. Togda i vertolet ne pomozhet...

    "Vtoroj   sed'momu,   --   v   golose   Majzlisa  slyshalos'
oblegchenie. -- Ostavajtes' na meste, zhdite ukazanij.  Na  svyaz'
ne vyhodite."

    Nu  vot  i  vse. Reshenie prinyato -- Majzlis tol'ko chto sdal
ego  so  vsemi  potrohami,  i  dazhe  ne  ochen'   staralsya   eto
zamaskirovat'.    Guminskomu    vdrug   zahotelos'   zashvyrnut'
kuda-nibud' bespoleznuyu raciyu: vse ravno teper' o Verenkove  ne
budet  skazano  ni  slova.  Ego  prosto  akkuratno  provodyat  v
karaul'noe pomeshchenie mezhdu perimetrami, a potom...

    CHert voz'mi, -- podumal Guminskij, -- on zhe  vot-vot  budet
zdes'... skol'ko vremeni nado, chtoby reshit' voprosy s Majzlisom
i projti vosem'sot metrov?!

    A  kak  povedet  sebya  Verenkov,  okazavshis' na baze? Mozhet
byt', s  nim  mozhno  budet  dogovorit'sya?  Ved'  dolzhen  zhe  on
ponimat',  chto  "begstvo  glavnyh prestupnikov" vygodno vsem, i
emu v tom chisle!

    SHef predstavil  vstrechu  so  svoim  zamestitelem,  myslenno
prikidyvaya,  kak  luchshe provesti razgovor s nim. Emu sovershenno
ne hotelos' pribegat' k ugrozam, osobenno, esli YAn  tozhe  budet
vooruzhen, ili -- neizvestno, chto huzhe! -- poyavitsya ne odin, a v
soprovozhdenii kogo-to iz ohrany...









    Edva  nachav  prihodit'  v sebya, Evgenij srazu oshchutil, chto v
komnate chto-to izmenilos'. Vokrug stoyala takaya tishina, chto bylo
otchetlivo slyshno, kak shumyat za oknom  derev'ya.  Evgenij  tol'ko
sejchas  ponyal,  kakoj  shumovoj  fon  davala  vsya  ta iezuitskaya
apparatura, kotoruyu ispol'zovala Sara. No pochemu ona vyklyuchena?

    Tishinu narushili priglushennye trevogoj  golosa.  On  ne  mog
rasslyshat',  chto  govoryat,  no  golosov  bylo  neskol'ko, i oni
kazalis'  znakomymi.  Kto  eto  --  druz'ya  ili  vragi?  Pamyat'
otkazyvala,  on  nikak ne mog soobrazit', komu oni prinadlezhat.
Potom on pochuvstvoval, chto ne prikovan k platforme -- a  udobno
lezhit   na  chem-to  shershavom  i  myagkom...  pohozhe,  prosto  na
rasstelennom na polu odeyale!

    Neuzheli on nakonec svoboden? I esli da, to kto eto ryadom  s
nim?

    Evgenij  ostorozhno  pripodnyalsya na lokte, otkryl glaza -- i
srazu vstretilsya s tremya zhdushchimi,  polnymi  zabotlivoj  trevogi
vzglyadami. Da ved' eto espery iz "Lilovogo lotosa"! Nu nado zhe!
A tretij... neuzheli?..

    --  Val'ka!  --  ostorozhno proiznes Evgenij, eshche ne doveryaya
svoim vozvrashchayushchimsya silam, no uzhe ne  v  sostoyanii  sderzhivat'
radostnoe  likovanie,  nahlynuvshee otkuda-to iznutri. Pobeda! I
ego  druz'ya  zdes'!  Znachit,  on  vsetaki  vyderzhal,  vyderzhal,
dozhdalsya!..

    Ochevidno,   ego  emocii  otrazilis'  na  lice,  potomu  chto
ozabochennost' na licah esperov smenilas' glubokim  oblegcheniem,
a Valerij brosilsya k nemu i vozbuzhdenno zagovoril:

    -- Ty v poryadke? Idti mozhesh'? CHto oni s toboj delali?

    --  So  mnoj vse v poryadke, -- medlenno otvetil Evgenij. --
Tol'ko skazhite, chto proishodit? Voobshche, na baze? Kak  vy  zdes'
okazalis'?

    --  Nas  zdes'  tol'ko troe, -- otvetil iz-za spiny Valeriya
Den. -- A kak okazalis'... ob etom luchshe potom.  No  shuma  bylo
mnogo!

    -- Kak troe? -- nedoverchivo peresprosil Evgenij, primiryayas'
s mysl'yu,  chto  bor'ba  eshche  daleko  ne  okonchena.  -- A kak zhe
ohrana?

    -- Ohrana zanyata na perimetrah, tam  polno  zhazhdushchih  krovi
reporterov.  Zdanie  kak  budto  vymerlo:  my  vstretili tol'ko
dvoih... Obezvredili, -- Den usmehnulsya.

    Tol'ko teper' Evgenij obratil vnimanie na pistolet, kotoryj
Valerij derzhal v ruke... Tot perehvatil ego vzglyad  i  pospeshil
uspokoit' druga:

    --  Da  net,  tol'ko  usypili. Ih zhe sobstvennymi igolkami!
Pohozhe, im zdes' ne doveryayut nastoyashchee oruzhie.

    "Inogda doveryayut, -- podumal Evgenij,  --  i  togda...  Oh,
Sem,  kak  nemnogo,  okazyvaetsya,  ostavalos'  do  spaseniya! Nu
pochemu tebe opyat' ne povezlo?!"

    No Evgenij zastavil  sebya  ne  dumat'  o  pogibshem  espere:
gorevat' eshche budet vremya! A teper' nado vybirat'sya otsyuda i chem
skoree, tem luchshe...

    On  zakryl  glaza,  pogruzhayas'  v  svoi  oshchushcheniya,  dotoshno
proveryaya organizm, budto slozhnuyu mashinu posle  tyazheloj  avarii.
Net,  vrode by, ser'eznyh povrezhdenij net. Nado idti... Evgenij
gluboko vdohnul, otkryl glaza... i hotel bylo ryvkom  podnyat'sya
na nogi, no Inga operedila ego dvizhenie:

    --  Ne  dergajsya!  --  ona  obnyala  ego  za plechi i pomogla
vstat'.  --  Sejchas  tebe  nado   byt'   ostorozhnym.   I   esli
pochuvstvuesh'  nedomoganie,  to srazu zhe -- srazu zhe! -- daj mne
znat'!

    -- Spasibo! -- ot dushi skazal Evgenij.

    On vdrug  predstavil,  kakim  opasnostyam  podvergalis'  eti
lyudi,  na chto oni dolzhny byli pojti, chtoby pomoch' emu. Esli vse
konchitsya  horosho,  on  obyazatel'no  rassprosit   ih   vo   vseh
podrobnostyah, poblagodarit i voshititsya ih smelost'yu... No poka
eshche  ne  vremya dlya emocij, bor'ba ne okonchena, i potomu Evgenij
prosto posmotrel  Inge  v  glaza,  postaravshis'  vyrazit'  etim
vzglyadom  vse svoi neskazannye slova. Ona ponyala i ulybnulas' v
otvet.

    -- Pora idti! -- skazal Evgenij, povernuvshis' k Valeriyu.

    -- Kuda idti? -- sprosil Den. -- Ty znaesh', kuda? Gde  YUlya?
Gde Sem?

    --  YUlya  ubezhala eshche noch'yu, -- tiho otkliknulsya Evgenij, --
ona v sadu, i s nej, nadeyus', vse v poryadke. A vot Sem...

    -- CHto s nim?! -- ne vyderzhav, pochti zakrichala Inga.

    -- Ego ubili, -- rovnym golosom skazal Evgenij.  --  Sovsem
nedavno...

    I  on, ne glyadya na druzej, rasskazal vse, chto znal o gibeli
Sema. Uzhe perezhitoe  potryasenie  podstupilo  vnov'  --  Evgenij
snova  pochuvstvoval  bol'  v  serdce, no postesnyalsya skazat' ob
etom. Vprochem, Inga sama zametila:

    --  Hvatit  podrobnostej,  --  myagko  ostanovila  ona   ego
rasskaz. -- Uspokojsya...

    -- No my dolzhny zajti v ego palatu! -- vozrazil Evgenij. --
Obyazatel'no!

    Nel'zya  bylo  ne  uznat',  chto  zhe  proishodilo v poslednie
minuty zhizni Sema. Lenty samopiscev, oskolki kapel'nicy -- dazhe
sam vozduh ego komnaty mozhet chto-to podskazat'!

    -- Ty znaesh', gde on? -- bescvetnym golosom sprosil Den.

    Evgenij pomotal golovoj.

    -- Znayu tol'ko, -- otvetil on, -- chto  na  etom  zhe  etazhe,
gde-to sovsem nedaleko.

    --  YA  poprobuyu rassprosit' ee, -- skazal Den, pokazyvaya na
Saru, -- esli poluchitsya. CHert voz'mi... ne nado  bylo  usyplyat'
ohrannikov!

    Dejstvitel'no,  razumno li oni postupili?! CHem tratit' sily
na vnushenie, legche bylo rassprosit' teh, kto znaet... No  togda
vse  byli  slishkom  shokirovany  uvidennym  v laboratorii, chtoby
zdravo rassuzhdat'!

    -- Otvechajte, -- s nazhimom proiznes Den, starayas'  smotret'
Sare v glaza, -- otvechajte, gde nahoditsya ubityj esper?

    Iskrenne-rasteryannyj vzglyad i nikakogo otveta.

    --  Ego  zvali  Sem, -- povtoril Den, -- ego ubili primerno
chas nazad.

    Snova  molchanie,  na  etot  raz  narushayushchee  kontakt.   Den
zamolchal, sobirayas' s silami...

    ...Evgenij  s  legkim ispugom nablyudal za improvizirovannym
doprosom. On znal o sposobnosti Dena  podchinyat'  vnusheniem,  no
tut on yavno ne spravlyalsya s zadachej. I eshche: pochemu u Sary takoj
strannyj vzglyad?!

    --  CHto  s  nej?  --  vpolgolosa sprosil Evgenij u Ingi. --
Pochemu ona... takaya?

    -- Reaktivnoe sostoyanie,  --  korotko  otvetila  Inga  i  v
kachestve  obshchedostupnogo  poyasneniya  pokrutila pal'cem u viska,
dobaviv slovami: -- Tol'ko podozrevayu, chto u  nee  eto  uzhe  ne
projdet!

    Evgenij vzdrognul: kak by tam ni bylo, a poterya rassudka --
slishkom  zhestokoe  nakazanie!  Mozhet byt', Denu udastsya vernut'
Saru k real'nosti?...

    ...No ocherednaya popytka podchinit'  polurazrushennuyu  psihiku
okonchilas'  neudachej.  Tak  i  ne otvetiv na vopros, Sara myagko
povalilas' na pol, na etot raz polnost'yu otklyuchivshis'.  "V  chem
delo,   --   podumal  Den,  --  pochemu  ona  ne  ponimaet  moih
voprosov?!" On ne mog znat', chto Sem vsegda byl dlya nee  prosto
"monstrom",   i   tol'ko   na   eto   nazvanie   ona  mogla  by
sreagirovat'...

    Vdrug v koridore poslyshalis' ostorozhnye  shagi.  Kto  zhe  na
etot  raz?!  Valerij besshumno podoshel k dveri, prislushalsya -- i
rezko raspahnul  ee,  uzhe  privychno  vystavlyaya  vpered  ruku  s
pistoletom...









    Sergej  ostorozhno podoshel k kryl'cu i zaglyanul v vestibyul'.
On ne znal, chto proizoshlo v zdanii, poka on byl v podvale, no v
takoj situacii za desyat' minut moglo sluchit'sya ochen' mnogoe!

    Na  pervom  etazhe  bylo  pusto,  temno   i   tiho.   Sergej
prislushalsya:  s lestnicy tozhe ne donosilos' ni zvuka. Kazalos',
korpus vymer -- ni pogon', ni strel'by... On dvinulsya vverh  po
lestnice,  derzha  v  ruke  in容ktor. No i na vtorom etazhe zhizni
bylo ne bol'she... Kuda teper' -- v laboratoriyu? Ili posmotret',
chto na tehnicheskom etazhe?  Posle  sekundnogo  kolebaniya  Sergej
napravilsya vverh. Podnyavshis' v lyuk, on uvidel syurrealisticheskoe
zrelishche:  ziyayushchaya  dyra  v  dal'nem konce kryshi, otbleskivayushchaya
bitym  steklom  meshanina  oblomkov  pod  nej,  i  temnye   ryady
ucelevshih agregatov, mrachno tyanushchiesya vdol' cherdaka...

    ...Zdes'  tozhe  nikogo  ne  bylo.  Esli  ohranniki i lovili
pilota, to delali oni eto ne na cherdake. No gde, chert  voz'mi?!
Ladno,  pilot  otkladyvaetsya -- k Evgeniyu! Sergej shagnul bylo k
lyuku, no peredumal: laboratoriya raspolozhena  blizhe  k  dal'nemu
koncu  zdaniya, i bezopasnee budet projti cherez cherdak ko vtoroj
lestnice, men'she shansov natknut'sya na kogo-nibud'.  On  vklyuchil
fonar' i dvinulsya vpered.

    Vblizi  lezhashchij  vertolet proizvodil eshche bolee oshelomlyayushchee
vpechatlenie, i kak  Sergej  ni  speshil,  on  zaderzhalsya,  chtoby
osmotret'  ego.  Nesmotrya  na  sil'nye  povrezhdeniya,  on  sumel
razglyadet' tri pulevyh otverstiya v hvostovoj balke. "Popal, vse
tri!" -- podumal on s nevol'nym udovletvoreniem.

    Kabina byla cela, esli  ne  schitat'  razbitogo  ostekleniya.
Sledov krovi, dejstvitel'no, ne bylo vidno. Zato udar dvigatelya
prakticheski razdavil raspredelitel'nyj shchit. "CHerta s dva by oni
vosstanovili  pitanie  dazhe  s generatorom! -- zloradno podumal
Sergej. -- Maksimum, perimetry..." On  perebralsya  cherez  grudu
oblomkov  i poshel dal'she. Podoshel k lyuku, poslushal, net li chego
podozritel'nogo i spustilsya na vtoroj etazh.

    Podhodya  k  dveri   laboratorii,   Sergej   vdrug   uslyshal
donosyashchiesya iznuri golosa. On uznal Evgeniya, drugie golosa byli
neznakomye,  no  Sary sredi nih ne bylo. Sergej zamer, ne znaya,
chto predprinyat' dal'she. Skol'ko  vnutri  chelovek,  kto  oni  --
druz'ya ili vragi?

    Poka on razdumyval, dver' raspahnulas', i v proeme poyavilsya
chelovek s pistoletom. Proklyat'e, oni vooruzheny!

    Sergej  rvanulsya  nazad  k  lestnice, poravnyalsya s komnatoj
Sema i zaskochil v nee, pytayas' zaperet' za soboj  dver'.  Zamok
shchelknul,  i  tut  zhe  dver'  potryas tyazhelyj udar. V okno! Dver'
dolgo ne vyderzhit, zdeshnie zamki rasschitany na ohranu, a ne  na
shturm!  Sergej  kinulsya  cherez  komnatu,  no vdrug ostanovilsya.
Pochemu srazu bezhat'? Kto by eto ni byl, dlya nih on poka prostoj
ohrannik... Nado popytat'sya ob座asnit'sya!

    Sergej   vernulsya   k   dveri,   starayas'   unyat'   beshenoe
serdcebienie.  Dadut li emu skazat' hot' slovo? Zamok so zvonom
otletel, dver' raspahnulas', i Sergej okazalsya licom k  licu  s
presledovatelem.  "Da  eto  zhe  pilot!"  -- uznal on. Nado bylo
chto-to govorit' -- v konce  koncov,  minutu  nazad  Sergej  sam
hotel  otyskat'  etogo  parnya!  --  no chernyj zrachok pistoleta,
napravlennogo v upor, kak-to ne sposobstvoval krasnorechiyu...

    Paren' oglyadelsya, i  tut  zhe  glaza  ego  opasno  suzilis',
pistolet  zadrozhal. Sergej vdrug bezumno ispugalsya -- on sovsem
zabyl, _chto_ nahoditsya v  komnate!  "Esli  on  reshit,  chto  eto
sdelal ya, mozhet psihanut', i togda..." -- obrechenno podumal on.

    No  paren' ne vystrelil. On slegka opustil pistolet, sdelal
glubokij vdoh i strashno izmenennym golosom proiznes:

    -- Kto eto sdelal? Ty?

    -- Net, --  otvetil  Sergej,  ostorozhno  podbiraya  slova  i
medlenno  podnimaya  ruki  vverh.  --  |to  on,  -- kivnul on na
nepodvizhno lezhashchego ohrannika.

    Za spinoj u pilota voznikli eshche dva cheloveka:  izumitel'noj
krasoty  zhenshchina,  ch'yu  figuru  ne  mog  skryt' dazhe meshkovatyj
kozhanyj  kombinezon,  i  hudoj  vysokij  paren'  v   takom   zhe
kombinezone.  Nesmotrya  na  ser'eznost'  situacii,  Sergej  byl
porazhen do glubiny dushi: otkuda na  baze  stol'ko  postoronnih?
Kak oni syuda popali? Ladno pilot, no ostal'nye...

    Zameshatel'stvo  dlilos'  nedolgo: uvidev okrovavlennoe telo
na krovati, zhenshchina vskriknula i  zakryla  lico  rukami,  a  ee
sputnik  stremitel'no  shagnul  k  Sergeyu,  dostavaya  iz karmana
in容ktor.

    -- CHego s nim ceremonit'sya,  ulozhim,  kak  teh!  --  zlobno
progovoril on skvoz' zuby.

    --  Podozhdite,  ya... ya ne protiv vas! -- otchayanno zagovoril
Sergej, ponyav nakonec, chto eto vse-taki druz'ya. --  Ne  delajte
etogo, ya s vami! YA...

    --  Ostanovites', -- razdalsya iz koridora golos Evgeniya. --
Valerij, opusti pistolet. Hvatit na segodnya trupov...

    -- Evgenij! -- obradovalsya Sergej. --  YA  s  vami!  YA  hochu
pomoch'  vam...  i... ya unichtozhil zapasnoj generator! -- vypalil
on svoj glavnyj argument. -
-    Teper' oni ne vosstanovyat energosnabzhenie!

    -- V samom dele? -- brovi Evgeniya udivlenno popolzli vverh.
-- Interesno... Vstan' licom k stene, ruki za golovu.  Valerij,
derzhi ego na pricele -
-    tol'ko ne pistoleta, radi boga! Den, obyshchi!

    Tak   vot   kto  eto  takie!  Sergej  vspomnil  operativnye
orientirovki, kotorye zachityval im  Majzlis.  Valerij  --  drug
detstva, doverennoe lico Evgeniya. Den -- esper iz obshchiny, togda
zhenshchina  -- skoree vsego, Inga, ego zhena! CHert voz'mi, umeet zhe
Evgenij vybirat' sebe druzej! CHtoby vot tak  kinut'sya  v  samoe
peklo...  Sergej bez kolebanij povernulsya k stene, odnovremenno
podskazyvaya slovami, gde chto iskat':

    -- Pistolet v pravom karmane, pustoj. Tam  zhe  in容ktor.  V
levom  karmane  eshche  dva.  --  On podumal sekundu i utochnil: --
In容ktora..

    Dve ruki akkuratno, no tverdo uhvatili  ego  za  boka...  i
Sergej  s  krikom  podletel vverh: vse telo pronzilo obzhigayushchim
udarom, kak ot toka! Valerij ugrozhayushche povel in容ktorom:

    -- Stoj spokojno!

    -- Vy chto? -- prodolzhal vopit' Sergej,  pytayas'  uvernut'sya
ot ruk Dena. -
-    Ne trogajte! Aj!..

    --  Podozhdi,  Denni, ne trogaj ego! -- razdalsya vdrug golos
molchavshej do sih por zhenshchiny.  --  Uberi  energiyu,  ty  zhe  ego
podzharish'! I spryach' agressivnuyu emanaciyu!

    --  Ah  ty  chert!  --  Den hlopnul sebya po lbu. -- Spasibo,
Inga. A ty prosti, -- skazal on  Sergeyu  i  otoshel  v  storonu,
vstryahivaya  rukami,  chtoby  izbavit'sya  ot  izbytka  energii, i
odnovremenno uspokaivaya vnutrennie emocii.  Myslenno  on  rugal
sebya  poslednimi slovami -- razve mozhno do takoj stepeni teryat'
kontrol' nad soboj?! Ved' takoj "neproizvol'nyj" vyhod  energii
zaprosto  mozhet  opustoshit'  espera minut za pyat', i chto togda?
Nakonec on snova podoshel k Sergeyu i kosnulsya ego plecha:

    -- Tak ne dergaet?

    -- Tak net, -- vse eshche drozha, otvetil Sergej. Vot eto sila!
Emu prihodilos' stalkivat'sya s ekstrasensorikoj,  no  Den  yavno
prevoshodil vse vidennoe ranee!

    Tem  vremenem Den bystro proshelsya po odezhde Sergeya i pervym
delom izvlek pistolet.

    -- Prover', -- skazal on, peredavaya oruzhie Valeriyu.

    Tot bystro vynul obojmu:

    -- Vse verno: pustaya!

    -- Sergej, -- tiho zagovoril  Evgenij.  --  |to  tot  samyj
pistolet?

    --  Da. Kogda ya ego podobral, ostavalos' vsego tri patrona.
Ih ya ispol'zoval na vertolet.

    -- Kak na vertolet?! -- podskochil Valerij. -- Tak eto ty?!

    -- YA zhe ne znal, -- nachal toroplivo  opravdyvat'sya  Sergej,
povorachivayas'  k  Valeriyu  licom. -- Guminskij vyzval vertolet,
chtoby sbezhat'. YA dumal, eto on... I potom, ya ne metil v  pilota
--  prosto  perebil  hvostovuyu  tyagu,  chtoby  vertolet  poteryal
upravlenie...

    -- CHto-chto? -- vmeshalsya Evgenij. -- Hvostovuyu tyagu?

    -- Nu da! Otkuda ya mog znat', chto ego poneset  na  kryshu!..
Da,  kstati,  poluchaetsya,  ego  vertolet  eshche v puti, i vot-vot
budet zdes'!

    -- Kak! -- voskliknula Inga. -- Posle vsego _etogo_ vash shef
eshche nadeetsya sbezhat'?

    -- Ladno, Inga, ne dergajsya, -- tiho progovoril Evgenij. --
Zdes' i tak uzhe stol'ko uspeli navertet'... Konechno,  ego  nado
by pod sud za vse eto, no... dazhe ne znayu, mozhet, i chert s nim,
pust' bezhit? Ne v nem zhe delo...

    -- Da? A v chem? -- ne sdavalas' Inga.

    --  |to  dolgaya  istoriya...  da  i prezhdevremennaya poka! Vy
luchshe vot chto skazhite: naskol'ko ya  ponyal,  vy  ugrobili  moego
"Aluetta"?

    Sergej  s  vinovatym vidom kivnul, a Valerij pozhal plechami:
chto uzh teper' govorit'! Moglo byt' i huzhe...

    -- Ladno, budem schitat', chto on pogib  pri  ispolnenii,  --
mahnul  rukoj  Evgenij,  pryacha  pechal'nuyu  ulybku.  -- Spasibo,
druz'ya! Sergej, opusti ruki, ty uzhe ne plennik. I poshli  otsyuda
kuda-nibud'... Sergej, ty s nami?

    --  Konechno!  -- Sergej oblegchenno vzdohnul. -- U menya byla
tol'ko odna problema -- ubedit' vas v svoej iskrennosti...

    Oni vyshli  v  koridor,  zakryv  dver'  v  strashnuyu  palatu.
Valerij protyanul Sergeyu pistolet:

    -- Derzhi. Mozhet, eshche prigoditsya, hot' i pustoj...

    Sergej vzyal pistolet i sunul ego v karman:

    -- Nu chto, poshli?

    -- A kuda? -- sprosili horom Valerij i Den.

    Sergej  ne  uspel  otvetit' -- neozhidanno shchelknula raciya, i
Evgenij nevol'no vzdrognul, uslyshav golos Guminskogo.

    --  Podozhdite,  --  korotko  skazal  Sergej.  --  |to  shef.
Nachal'niku ohrany. Nu, sejchas nachnetsya begotnya...

    S  minutu  oni  slushali,  kak  oba  nachal'nika  po  ocheredi
vyklikayut poteryavshihsya ohrannikov.

    --  SHestogo  ya  ulozhil,  --  prokommentiroval  Sergej.   --
Skol'kih vy? Dvoih?

    Valerij kivnul.

    --  Znachit,  v  zdanii bol'she nikogo net, krome nas, Sary i
Guminskogo... Stranno,  chto  pro  menya  do  sih  por  nikto  ne
vspomnil  --  ni  razu  ne  vyzvali...  Podozhdite-ka...  --  on
prislushalsya k novomu soobshcheniyu. -- Aga, Verenkov uzhe  na  baze!
Nu, skoro, ya dumayu, vse proyasnitsya!..

    Evgenij ne vyderzhal:

    --  Sergej,  ty  mozhesh'  hotya by v dvuh slovah opisat', chto
voobshche zdes' tvoritsya? YA uzhe nichego ne ponimayu!

    -- Mogu  dazhe  v  odnom  slove:  bardak!  Vnachale  Verenkov
ustroil presskonferenciyu pryamo u vorot, potom proshla komanda ne
puskat' ego na bazu, potom ya uspel pogovorit' s nim, posle chego
menya  tut  zhe  soslali syuda... Teper' eshche eta rugan' v efire --
tri nachal'nika, i u kazhdogo svoya igra, chtob ih vseh...

    Evgenij  pokachal   golovoj.   Verenkov...   Pospel-taki   k
shapochnomu  razboru!  Interesno,  na chto on teper' rasschityvaet?
Esli byla press-konferenciya, to vidimo, nameren spustit' delo s
minimal'no vozmozhnym skandalom... |to horosho: togda  on  krovno
zainteresovan  v  loyal'nosti  Evgeniya i mozhet okazat'sya sil'nym
soyuznikom protiv Guminskogo.  A  vot  tomu  teper',  bez  Sary,
prihoditsya rasschityvat' tol'ko na sebya...

    -- A YUlyu nashli? -- sprosil Evgenij Sergeya.

    Tot pokachal golovoj.

    --  Ne  uspeli. Nachalas' zavarushka na perimetre. I esli ona
spryatalas' v sadu, to znachit, tam i sidit.

    Nu  hot'  eto  horosho!  Pust'  sidit  dal'she,  skuchno,   no
bezopasno!  Da,  no  imto  chto  teper'  delat'?!  Idti  srazu k
Verenkovu ili popytat'sya snachala obezvredit' Guminskogo?  Ochen'
uzh  ne  hochetsya  ego  otpuskat':  esli sumeet sbezhat' -- stanet
stokrat opasnee! On ved' uzhe nikogda ne smozhet ostavit' Tonechku
v pokoe...

    Vse molchali, nikto ne reshalsya prervat' razmyshleniya  Evgeniya
-- no tut vdrug snova zagovorila raciya:

    "Vnimanie  vsem! Govorit vtoroj. Perimetram podgotovit'sya k
peredache ohrany sotrudnikam specpodrazdeleniya policii. Peredachu
ohrany proizvodit' organizovanno, ne dopuskaya proniknoveniya  na
ob容kt  postoronnih.  Dopusk  zhurnalistov  budet  organizovan v
ustanovlennom  poryadke.  Posle   sdachi   ohrany   sobrat'sya   u
karaul'nogo  pomeshcheniya  dlya  podgotovki  k evakuacii. Povtoryayu:
ozhidat' pribytiya specpodrazdeleniya policii..."

    S nevol'noj ulybkoj Evgenij podnyal golovu. Nu chto zhe, vybor
sdelan za nih! Pust' Guminskim zanimaetsya  policiya,  on  vpolne
eto zasluzhil...









    ...Guminskij  ne  doslushal, kak nachal'nik ohrany komandoval
"poslednij parad". Raciya, udarivshis' o stenu, bryznula v raznye
storony raznocvetnymi oskolkami, fraza oborvalas' na poluslove.
Eshche sekundu Guminskij slushal, kak raskatyvayutsya po polu detali,
potom tyazhelo sel i obhvatil golovu rukami...

    Poslednij udar nanes ne misticheskij ubijca,  a  sobstvennyj
zamestitel'!  Konechno,  YAna  mozhno ponyat': on zabotitsya o svoej
kar'ere i ne vidit svoego budushchego bez SB -- neudivitel'no, chto
on  vsemi  silami  stremitsya  sohranit'  ee  lico,  uberech'  ot
skandal'nogo  provala...  I so svoej tochki zreniya on prav -- no
ved' on do sih por ne znaet vsego, chto zdes' proishodilo v  eti
dni!

    Na  kakoj-to  mig  Guminskij  vdrug  ostro  pozhalel, chto ne
reshilsya v svoe vremya raskryt' vsyu pravdu svoemu  zamestitelyu...
mozhet, eshche ne pozdno?!

    Priglasit' ego syuda, rasskazat', pokazat' materialy... Net,
pozdno!  Pridetsya  pokazyvat'  ubitogo  Sema...  i  Evgeniya!  I
dokazyvat' neobhodimost' ih smerti -- pri tom, chto  YAna  sejchas
bol'she  vsego  bespokoyat  zhurnalisty  za  ogradoj... K tomu zhe,
policiya uzhe na poroge, a YAn, ves'ma  vozmozhno,  dazhe  ne  budet
pytat'sya  idti  na  bazu  bez  ee  soprovozhdeniya  --  on  ochen'
ostorozhen... "Net, -- podumal s toskoj Guminskij. -- etot  shans
uzhe upushchen, i ne stoit bol'she o nem dumat'!"

    No  esli  emu  ne  udastsya  vybrat'sya s bazy, on nikogda ne
ostanovit "beskontaktnogo ubijcu"! Skoree  vsego,  on  dazhe  ne
dozhivet do suda...

    Neumolimoe predchuvstvie smerti skovalo Guminskogo. On pochti
real'no  uvidel temnuyu silu, gotovuyu brosit'sya na nego izo vseh
uglov i tol'ko zhdushchuyu signala. "Net, --  podumal  on,  --  dazhe
esli  ne  udastsya  pokinut'  bazu,  Evgeniya  nel'zya ostavlyat' v
zhivyh! |to ne spasenie, no  vozmozhno,  hot'  kakayato  otsrochka,
hot' kakoj-to shans..."

    Da,  no  ne  opozdal li on? Gde Sara? Ona davno dolzhna byla
spustit'sya k nemu --  eshche  kogda  otklyuchilos'  elektrichestvo...
esli tol'ko ona po-prezhnemu na ego storone! I raz ee net... Tak
mozhet  byt',  i  Evgeniya  uzhe  net  v laboratorii? Ili voobshche v
zdanii? Da tam vse, chto ugodno, moglo proizojti!

    A mozhet, Sara prosto ne mozhet idti?  Mozhet,  ona  ranena  i
zhdet  ego,  a on sidit zdes' i boitsya vysunut' nos iz kabineta?
No togda dejstvitel'no pora idti naverh. CHtoby  pobedit',  nado
dejstvovat'. Luchshe uzh pogibnut' v poslednej shvatke, chem kazhduyu
minutu zhdat' smerti...

    "A esli povezet, -- podumal shef, uspokaivayas', -- to u menya
eshche est' shans spastis'. Ved' vertolet vot-vot priletit! Pravda,
policiya..."

    Vprochem,  ot  policii  mozhno spryatat'sya v sadu: tam est' ne
odno mesto, gde mozhno nadezhno ukryt'sya! No  iz  ukrytiya  nel'zya
budet  i nosa vysunut', ne govorya uzhe o tom, chtoby priblizit'sya
k zdaniyu... Osobenno, kogda reportery i policiya obnaruzhat  telo
Evgeniya!   CHto  zhe  delat'?  Ved'  po  dogovorennosti  vertolet
podletit imenno k zdaniyu, eto uzhe ne  izmenish'...  Vyhod  odin:
pridumat'  kakoj-to  signal,  chtoby  pilot  mog  ego zametit' i
zabrat' ih iz sada...

    Guminskij neohotno podnyalsya, napravilsya  k  dveri,  vytashchil
pistolet,  v  poslednij  raz  proveril obojmu... i vnezapno ego
osenilo: signal'naya raketa! Ee mozhno zapustit' s pistoleta, eto
budet otlichnyj signal! Nado  tol'ko  vlezt'  na  derevo,  togda
raketu budet horosho vidno s vozduha. Na zemle ee, konechno, tozhe
uslyshat, no iz-za gustyh kron ne pojmut, otkuda ona zapushchena...

    On  vernulsya  k  stolu,  otkryl  nizhnij  yashchik  i dostal tri
rakety. Uzh esli pytat'sya dejstvovat' netrivial'no, to do konca!
K tomu zhe, vertolet smozhet snyat' ego s dereva, ne  prizemlyayas',
dazhe  ne  ispol'zuya lebedku! Policiya i ne pojmet, kakim obrazom
on skrylsya...

    Guminskij vdrug sueverno vzdrognul: v  pustoj  komnate  emu
otchetlivo poslyshalsya tihij smeh.

    -- Kto eto? -- nevol'no sprosil on vsluh. -- Kto zdes'?!

    Otveta,  razumeetsya, ne bylo. I shef ne ponyal, chto znaj on o
desante Ingi i Dena na bazu, to sam nepremenno zasmeyalsya by  --
on  ved'  planiroval  dlya  svoego begstva to zhe samoe! Tol'ko s
obratnym znakom...









    ...Sergej v ocherednoj raz udivil vseh: poka  po  radio  shel
povtor soobshcheniya, on shodil v byvshuyu komnatu plennikov i prines
odezhdu dlya Evgeniya.

    --  Vot,  voz'mi,  -- korotko skazal on. -- Ne budesh' zhe ty
tak hodit' po sadu...

    Evgenij smutilsya. Za utro on tak privyk k svoemu bolee  chem
legkomu  kostyumu,  chto  perestal  zamechat'  ego...  No odet'sya,
konechno, sledovalo!

    --  Sergej,  ty  provedesh'  nas  k  Verenkovu?  --  sprosil
Evgenij, toroplivo zashnurovyvaya botinki.

    --  Konechno,  --  Sergej  pozhal plechami. -- Net problem, on
sejchas dolzhen byt' v apparatnoj... No kak zhe Guminskij?  I  ego
vertolet?

    --  CHert  s  nim! -- mahnul rukoj Evgenij. -- Da i ne budet
nikakogo vertoleta... -- On sam ne ponyal, otkuda u nego vzyalas'
eta uverennost', no, proiznesya frazu  vsluh,  srazu  poveril  v
skazannoe  i  prodolzhil: -- Pered tem, kak my pojdem, skazhi eshche
vot chto: esli ya pravil'no ponyal, ty smotrel dopros na monitore?

    -- Da, -- nevol'no vytyanuvshis', otvetil Sergej. -- Iz tvoej
komnaty...

    -- I v kakoj-to moment ty reshil otklyuchit' svet, tak?

    -- Nu... ya reshil, chto eto budet samym prostym vyhodom!

    "|to  dejstvitel'no  bylo  by  prekrasnym  vyhodom,  --   s
razdrazheniem  na  samogo  sebya  podumal  Sergej,  --  esli by ya
soobrazil naschet  sveta  srazu,  a  ne  zaputalsya  v  idiotskih
ideyah!" I slovno uslyshav ego mysli, Evgenij sprosil:

    --  Ty  srazu  soobrazil,  chto  i  kak  imenno  delat', ili
razdumyval?

    -- Razdumyval, -- ne risknul sovrat' Sergej. -- I  dovol'no
dolgo.

    --  Aga,  --  kivnul  Evgenij,  --  ponyatno... Potom, ya tak
ponimayu, prosnulsya Sem?

    -- Nu, veroyatno... Vo vsyakom sluchae, ya uslyshal strel'bu.

    -- A potom poyavilsya vertolet i u tebya rodilas' eta strannaya
ideya perebit' hvostovuyu tyagu?

    -- Da. No pochemu -- strannaya?

    -- |to ya tebe potom ob座asnyu! -- otmahnulsya Evgenij, i snova
prinyalsya sprashivat': -- A potom vertolet upal na kryshu  i  svet
dejstvitel'no pogas?

    -- Da!

    Sergeyu  stalo  neuyutno:  Evgenij  slovno  by navodil ego na
mysl'  o  nesluchajnosti  vseh  etih  sovpadenij.  Oshchushchat'  sebya
igrushkoj  neponyatnyh  sil  vsegda  nepriyatno, i Sergej nevol'no
poezhilsya. Inga, ponyavshaya prichinu ego straha, rezko sprosila:

    -- A okazhis' ty na etom postu -- tozhe perepugalsya by i stal
strelyat'?! Ili kak?

    Sergej ispodlob'ya vzglyanul na nee, no otvetil chestno:

    -- |tot post schitalsya opasnym, nam vse  vremya  povtoryali...
Ne  znayu,  smog by kto-nibud' uderzhat'sya i ne vystrelit', kogda
on prosnulsya...

    -- Sergej, etogo cheloveka zvali Sem, -- skazal Evgenij.  --
Ostav' hotya by sejchas eti truslivye mestoimeniya!

    --  Izvini,  --  tiho  otvetil  Sergej.  --  Mozhet byt', my
pojdem?

    -- Dve minuty! -- Evgenij povernulsya k Inge. --  Ty  mozhesh'
mne pomoch'?

    -- Tebe chto, opyat' ploho? -- vstrevozhilas' ona.

    --  Net, ya imel v vidu... -- on vyrazitel'no motnul golovoj
v storonu palaty Sema.

    Oni molcha voshli i zakryli za soboj  dver'.  Inga  derzhalas'
tverdo, skryvaya bol' i strah...

    -- Kakaya pomoshch' tebe nuzhna? -- sprosila ona pochti spokojnym
golosom.

    CHtoby navernyaka isklyuchit' samye ochevidnye varianty, Evgenij
poprosil Ingu:

    --  Posmotri,  pozhalujsta, kakoj narkotik vvodili Semu. Mog
on pri etom prosnut'sya?

    Inga  vnimatel'no  rassmotrela  oskolki  kapel'nicy,  nashla
naklejku s nazvaniem lekarstva...

    -- Nu?

    -- Teoreticheski on vryad li mog dazhe videt' sny!

    --   A   tem   ne   menee...   Posmotri,  kakaya  aktivnost'
al'fa-ritma! CHto eto mozhet oznachat', kak po-tvoemu?

    Oni molcha posmotreli v raskrytye glaza Sema, slovno nadeyas'
prochitat' otvet v ego  poslednem  vzglyade.  Ne  vyderzhav,  Inga
shagnula  k  posteli...  Evgenij  ponyal,  chto  ona hochet zakryt'
ubitomu drugu glaza, ili nakinut' na telo prostynyu -- v  obshchem,
sdelat' kartinu ne takoj strashnoj.

    --  Ne  nado!  -- ostanovil on ee. -- Pust' vse uvidyat, kak
eto bylo!

    -- A  zachem  vsem  eto  znat'?!  --  s  prorvavshejsya  bol'yu
vykriknula Inga. -- Kak budto vsem ne bezrazlichno...

    Ona  oseklas' na polufraze, vspomniv, kak sama zhe trebovala
ot Dena "ne byt' vysokomernym"...

    -- Prosti, -- tiho skazala ona. -- CHto ty sprashival? A, pro
al'faritm... Net, ya ne znayu, kak takoe moglo poluchit'sya.  Mozhet
byt', etot narkotik... -- Inga motnula golovoj: -- Net ne znayu!

    Tem  vremenem Evgenij podoshel k odnomu iz samopiscev i stal
vytaskivat' iz nego poslednie metry zapisi.

    Inga pokachala  golovoj.  Kakie  teper'  mogut  byt'  tajny,
zachem? Ved' Sema bol'she uzhe nikto i nichto ne obespokoit!

    --  ZHen'...  --  tiho  pozvala  ona...  i Evgenij mgnovenno
obernulsya na novoe obrashchenie i sovsem uzh  neprivychnyj  ton:  --
ZHen', a Sem chto-nibud' predchuvstvoval? Ili...

    Evgenij    vspomnil   ih   poslednij   vecher   v   Serpene,
stremitel'nyj pristup oduryayushchej slabosti... I Sem, na polufraze
poteryavshij soznanie... Konechno, on ne znal zaranee, chto  v  edu
podsypan narkotik! No pochemu ne znal?..

    ...Uslyshav  tihij plach Ingi, Evgenij robko obnyal ee i molcha
pogladil  po  golove.  CHto  tut  skazhesh',  chem   uteshish'?   Kak
ob座asnish',  pochemu  ne pozval ne pomoshch' ran'she? A, da ne vse li
ravno teper'!

    Inga myagko vysvobodilas' iz ego ob座atij,  vyterla  glaza  i
pervaya  vyshla  v  koridor. Evgenij toroplivo shagnul sledom... i
estestvenno, tut  zhe  spotknulsya  i  rassypal  ploho  smotannye
lenty!

    Poka  Valerij, vorcha pro sebya, sobiral i ukladyval bumazhnye
rulony, Evgenij rasseyano vernulsya k dvesti pervoj  laboratorii.
Strannoe  chuvstvo...  Skol'ko strashnogo prishlos' emu perezhit' v
etoj  komnate  --  pochemu  zhe  teper'  slovno   by   zhal'   nej
rasstavat'sya?     Evgenij     usmehnulsya:     nervy,     glupaya
sentimental'nost'! Ili chto-to drugoe?..

    ...Sara po-prezhnemu bezuchastno sidela na polu -- i kakoe-to
novoe yarkoe oshchushchenie,  eshche  ne  do  konca  oformivshis',  nachalo
ovladevat' Evgeniem. On gromko pozval Dena:

    -- Ee obyazatel'no nado vzyat' s soboj!

    Tot bystro podoshel k dveri, posmotrel na Saru.

    -- Ty uveren? Zachem? -- nedoverchivo sprosil on.

    -- Tak nado! YA ne znayu... ne mogu ob座asnit'...

    Evgenij   chestno  popytalsya  predstavit'  sebe,  zachem  emu
ponadobilas' Sara -
-    i ne smog. No estestvennaya mysl' ostavit' ee v laboratorii
kazalas' nevynosimoj. On  zadumalsya,  pytayas'  vspomnit'...  no
est'  veshchi,  nedostupnye  vospominaniyam! Pohozhe, eto neponyatnoe
znanie prishlo k nemu imenno v  te  strashnye  minuty,  kogda  on
visel mezhdu zhizn'yu i smert'yu. No togda...

    --  Den!  --  s nazhimom skazal Evgenij. -- Ty zhe luchshe menya
dolzhen razbirat'sya v takih veshchah! I... CHert voz'mi, ty zhe chital
moe pis'mo!

    -- CHtob tebe vnuki na Rozhdestvo  takie  pis'ma  pisali!  --
neozhidanno  vzorvalsya  Den.  --  Da, ya dogadalsya, chto ty chto-to
hotel  peredat'...  no  oshchutil  tol'ko  tvoe  ozhidanie  aresta!
Elki-palki,  ty  specialist  ili  kto?!  Ty chto, ne znaesh', kak
proishodit zapis' obrazov  na  predmety?  Kogda  pishut  _takie_
veshchi,  dumayut  o  nih,  tol'ko  o  nih  a ne o svoih strahah! YA
absolyutno nichego ne ponyal iz tvoego pis'ma!

    -- Neuzheli? -- udivilsya Evgenij.  --  A  kak  zhe  vy  togda
zdes'... vprochem, eto nevazhno! Pover', bez Sary uhodit' nel'zya.
Da i potom, nam ostalos' vsego-nichego, ona nas ne stesnit...

    |to  bylo  skazano  tak  uverenno,  chto  Den ne stal bol'she
protivit'sya. Navernoe, Evgenij i  v  samom  dele  znaet  chto-to
takoe, chego nel'zya zametit' s pervogo vzglyada!..

    Den  sosredotochilsya i prikazal Sare vstat'. Ta podchinilas',
no sdelala eto  neohotno  i  medlenno.  Den  pozhalel,  chto  tak
bezdumno tratil energiyu -- teper' ee, pozhaluj, mozhet ne hvatit'
na vsyu dorogu...

    Kogda Sara neuverenno vyshla v koridor, Sergej otshatnulsya.

    --  Sara  Darrin!  -- izumlenno voskliknul on. -- Da, no...
chto s nej?

    Nikto ne otvetil. Sergej eshche raz posmotrel na Saru, kotoraya
s otreshennym  vidom  pobrela  vpered  po  koridoru   vsled   za
Valeriem, i snova pochuvstvoval strah, eshche raz osoznav, s kakimi
moguchimi nevedomymi silami stolknula ego sud'ba...









    Edva  vyjdya  iz  kabineta, Guminskij uslyshal gde-to naverhu
priglushennye  rasstoyaniem,  no  otchetlivo  razlichimye   golosa.
Evgeniya  on  uznal  srazu,  ostal'nye  byli  emu neznakomy... V
pervyj   moment   Guminskij   rasteryalsya,   no   potom   ponyal:
"vertoletnaya  ataka"  (kto  by  ee  ni organizovyval!) udalas',
ohranniki iz gruppy devyatnadcatogo ubity (ili usypleny, no  eto
maloveroyatno...), a "namestnik beskontaktnogo ubijcy" ne tol'ko
zhiv, no i na svobode.

    Kak  zhe  byt'? Nado chto-to delat' -- no chto imenno? Ved' on
odin protiv... skol'ko ih tam? Po krajnej mere,  troe!  I  plyus
nechist' iz zamka Gorvicha...

    Ideya prishla pochti srazu -- yarostnym vdohnoveniem poslednego
broska!  Teper' Guminskij ne somnevalsya v uspehe. On byl uveren
dazhe, chto sumeet ne  prosto  otodvinut'  opasnost',  pristreliv
Evgeniya, no i dobit'sya-taki podrobnogo rasskaza o beskontaktnom
ubijce...

    Bystro  projdya  v  konec  koridora  --  vse  eto  vremya  on
prislushivalsya k golosam naverhu, no kak  ni  staralsya,  ne  mog
razobrat'  slov  --  Guminskij otkryl dver' na ploshchadku pervogo
etazha pered vhodom. Otsyuda horosho prosmatrivalis'  kak  vhodnaya
dver',  tak  i  lestnichnyj prolet -- a spryatat'sya mozhno bylo za
nizkim derevyannym  bar'erom,  otdelyavshim  holl  ot  karaul'nogo
pomeshcheniya...

    ...Vskore  "pobediteli" pokazalis' na lestnice. Vperedi shel
vooruzhennyj pistoletom... neuzheli Miller?  chert,  eto  bylo  by
huzhe  vsego!  Guminskij  napryagsya  bylo  i  tut  zhe  oblegchenno
vzdohnul: net, ne Miller, kto-to neznakomyj!  A  za  nim...  Na
sekundu Guminskomu stalo strashno: on byl gotov k tomu, chto Sara
ubita  ili  ranena,  no  uvidet'  ee vot takuyu -- pokornuyu i ko
vsemu bezrazlichnuyu!..

    Uloviv kakoe-to zameshatel'stvo sredi svoih vragov  (otkuda?
videt'  ego  oni  nikak  ne mogli... ili chto-to pochuvstvovali?)
Guminskij vystrelil usyplyayushchej igloj...

    Tak  i  ne  uspevshij  nichego  ponyat'  Valerij  skatilsya  po
stupen'kam  na ploshchadku, i tut zhe Guminskij stremitel'no shagnul
iz-za bar'era emu navstrechu. Vzyav iz ruki upavshego pistolet, on
navel ego na obaldevshuyu ot vnezapnogo napadeniya kompaniyu.  Svoj
pistolet on napravil na lezhashchego Valeriya i ugrozhayushche proiznes:

    --  Vsem  stoyat'!  Ne  dvigat'sya!  Ruki  za  golovu!  I bez
fokusov: pervyj vystrel -- v vashego priyatelya, potom --  v  vas.
Dazhe esli sami chto-to uspeete, pro nego mozhete zabyt' navsegda.
YA  ne  shuchu  -- mne teryat' nechego. Evgenij, vy znaete eto luchshe
vseh, ob座asnite ostal'nym, chtoby ne delali glupostej!

    Evgenij, okazavshijsya pozadi vseh vmeste s Ingoj,  molchal  i
lihoradochno  iskal vyhod. Den, Sergej i Sara zagorazhivali ih ot
pryamogo vzglyada shefa. Evgenij vzglyanul Inge v glaza i  korotkim
zhestom  prikazal  ej  prignut'sya i otstupat' vverh po lestnice.
Inga sekundu pokolebalas', zatem ostorozhno dvinulas' nazad. Ona
srazu ponyala  zamysel  Evgeniya  --  esli  Guminskij  ne  znaet,
skol'ko  chelovek  v  gruppe,  u  okazavshihsya  szadi  est'  shans
uliznut'. No, konechno, ne u Evgeniya!

    Inga sdelala shag nazad, eshche  odin.  Medlenno  razvernulas',
prigibayas'   --   nikto  ne  zametil  ee  dvizheniya.  No  dal'she
podnimat'sya bylo nel'zya: ej i tak ponadobilos' pochti  prisest',
chtoby  ne  okazat'sya  v  pole  zreniya  Guminskogo.  Togda  Inga
izmenila plan dejstvij: sgruppirovalas' i stremitel'nym pryzhkom
metnulas' vverh... eshche neskol'ko shagov, potom peresech' ploshchadku
-- i ona budet nedosyagaema!..

    Grohot vystrela oglushil Ingu,  pulya  udarila  v  stenu  nad
golovoj,  kroshki  shtukaturki  bryznuli v lico. Ona instinktivno
prignulas' i zamerla.

    Tut zhe razdalsya ugrozhayushchij okrik:

    -- Stoyat'! -- i dalee chut' spokojnee: --  Marsh  na  prezhnee
mesto, esli hochesh' zhit'!

    Kak  vo  sne  Inga  spustilas' obratno. Ona byla ne stol'ko
ispugana, skol'ko osharashena stremitel'noj  reakciej  Guminskogo
-- ona ne mogla sebe predstavit', chto on uspeet ostanovit' ee!

    Teper'  vsem  stalo  yasno,  chto  oni  krepko  vlipli  -- na
poslednem  shage,  pochti  u  samogo  finisha!  Guminskij   horosho
vooruzhen,   poziciya   u   nego   prekrasnaya,  i  lyubaya  popytka
obezoruzhit' ego budet stoit' zhizni odnomu, a to i dvoim...

    -- CHto vam nuzhno?  --  s  pritvornym  spokojstviem  sprosil
Evgenij iz-za spiny Dena.

    --  Znaete, Miller, -- ne otvechaya na vopros, skazal shef, --
kogda ya uznal, kak  vy  podstavili  svoyu  zhenu,  chtoby  otvlech'
agentov  ot  vtorogo  komplekta pisem... YA reshil, chto vy prosto
obychnaya egoistichnaya svoloch', dlya  kotoroj  nikto  i  nichego  ne
imeet  znacheniya.  No  teper'  ya vizhu, chto oshibsya! Pohozhe, sredi
esperov takoe povedenie skoree tradiciya... --  On  vyrazitel'no
posmotrel  na Ingu, potom na Dena i sprosil u nego s pritvornym
sochuvstviem: -- Vy ved' tozhe ne  poboyalis'  vzyat'  soboj  zhenu,
uvazhaemyj gospodin Glocar? Ne zhal' vam ee bylo?!

    Den  dernulsya  bylo  vpered, no shef, ozhidaya etogo dvizheniya,
ugrozhayushche povel pistoletom:

    -- Stoyat'! Stoyat' smirno!

    Den pritih. CHto zhe delat'? CHert, esli by ne  Valerij!..  No
riskovat'  ego  zhizn'yu,  da  eshche  sejchas,  kogda  on  absolyutno
bespomoshchen... Da, Guminskij horosho rasschital svoi dejstviya! Vot
tol'ko chto emu nuzhno? Esli on sobiraetsya prosto perestrelyat' ih
vseh, to pochemu on ne  sdelal  etogo  srazu?  Zachem  ostanovil,
zachem zateyal etu zadushevnuyu besedu?..

    Den  neterpelivo  vzglyanul  na  Evgeniya.  Kakogo  cherta  on
molchit? Navernyaka ved' znaet, chto  nuzhno  Guminskomu!  A  mozhet
byt', potomu i molchit?..









    Allei pronizyvali sad ves'ma prichudlivym obrazom, i podojti
k zdaniyu  mozhno  bylo  s  raznyh  storon, no Verenkov, podumav,
vybral severo-zapadnoe napravlenie: luchshe,  esli  solnce  budet
svetit'  v  glaza  ne  tebe,  a  vozmozhnym  vstrechnym.  Naivnaya
predostorozhnost'...  no  protiv  neizvestnoj  opasnosti   lyubaya
predostorozhnost' mozhet okazat'sya reshayushchej!

    On  ne  znal,  s  chem  emu predstoit stolknut'sya. S momenta
padeniya vertoleta i  obryva  svyazi  proshlo  ne  bolee  dvadcati
minut,  no  za  eto  vremya  na  baze  uspelo  proizojti stol'ko
neveroyatnyh  sobytij,  chto  byli  vse  osnovaniya   podozrevat':
neponyatnoe  yavlenie,  iz-za  kotorogo  i  byla  zateyana vsya eta
istoriya,  vyshlo  iz-pod  kontrolya...  Esli  eto  sluchilos',  to
puskat' tuda policiyu i zhurnalistov bez predvaritel'noj razvedki
budet prestupnym legkomysliem!

    Verenkov  vspomnil, kak nachal'nik ohrany pytalsya otgovorit'
ego, ubezhdal, chto net nikakoj neobhodimosti v takom riske -- no
on byl neumolim. V tom, chto sluchilos', byla izryadnaya  dolya  ego
viny:  ved' on davno podozreval, chto na baze tvoritsya neladnoe,
chto Guminskij o mnogom  umalchivaet...  tak  chego  bylo  zhdat'?!
Boyalsya  narushit'  subordinaciyu,  boyalsya skandala. Do poslednego
momenta  zastavlyal  sebya  verit',  chto  shef  budet  vesti  sebya
razumno! A s chego by eto emu vesti sebya razumno? CHto mozhet byt'
huzhe v takoj situacii, chem chinovnik, byvshij kogda-to uchenym?..

    No  Sara...  Ved'  on rasslabilsya imenno iz-za ee uchastiya v
chrezvychajnoj programme! On byl  uveren,  chto  ona  ne  poteryaet
golovu,   ne   ispugaetsya,   a   esli   chto,   svyazhetsya  s  nim
neposredstvenno -- i uzh ni  v  koem  sluchae  ne  obmanet!  Uvy,
naprasno...

    ...Kogda  Majzlis  ochen'  ostorozhno  (chert voz'mi, otkuda u
nego vzyalas' takaya delikatnost'?) rasskazal emu, _chto_ na samom
dele tvorilos' na baze, on vdrug pochuvstvoval, chto ne Sara  ego
obmanula,  a  on  sam  brosil  dvoih lyubimyh uchenikov v trudnuyu
minutu, i chto mesto emu  teper',  kak  i  vsem  predatelyam,  na
devyatom kruge ada!

    "I  ne  isklyucheno,  -- usmehnulsya Verenkov pro sebya, -- chto
eto sluchitsya gorazdo ran'she, chem mozhno ozhidat'..." Vprochem,  on
tut  zhe  odernul  sebya:  ne  stoit  pytat'sya  predstavit'  sebe
_neizvestno chto_ - nado prosto idti vpered  i  byt'  gotovym  k
lyubym neozhidannostyam...

    Nesmotrya   na  vse  ugovory,  on  ne  stal  brat'  nikakogo
soprovozhdeniya,  otpravilsya  odin,  nadeyas'  na  svoyu  intuiciyu,
kotoraya   ran'she  ne  raz  vyruchala  ego.  Otkazalsya  on  i  ot
nastojchivo predlagaemogo oruzhiya  --  uzh  esli  s  situaciej  ne
spravilis'  horosho  podgotovlennye operativniki, mnogo li budet
tolku  ot  ego  lyubitel'skoj  strel'by?  On   zahvatil   tol'ko
signal'nuyu  raketu,  chtoby  podat'  signal  k  vvodu  shturmovyh
policejskih sil v tom sluchae, esli  on  ne  v  sostoyanii  budet
vernut'sya  k  perimetru  sam. Pryacha raketu pod shtaninu bryuk, on
ispytal idiotskoe chuvstvo --  tozhe  mne,  Dzhejms  Bond!  --  no
podumav, vse-taki zastavil sebya otnestis' k procedure ser'ezno.

    CHut'e podskazyvalo, chto situaciyu sleduet reshat' ne silovym,
a intellektual'nym  putem,  chto svezhim nepredvzyatym vzglyadom on
smozhet uvidet' to, chego ne uvidel zarvavshijsya Guminskij -- a  v
tom, chto tot izryadno nalomal drov, on uzhe ne somnevalsya...

    Vtoroj  perimetr ostalsya pozadi -- bol'she pered nim ne bylo
nikogo do samogo zdaniya. On nevol'no zamedlil shag  i  poezhilsya:
zdes',   v   gustoj  teni  derev'ev,  bylo  eshche  prohladno.  "A
interesno,  --  vspomnil  on  vdrug,   --   gde   YUlya   Miller?
Operativniki  govorili,  chto  ej  udalos' ubezhat' v sad... " On
oglyadelsya. Neizvestno  otkuda  poyavilas'  uverennost',  chto  on
znaet,  gde  imenno  iskat'  YUlyu: vot sejchas povernut' napravo,
dobrat'sya do poluzarosshej allei, projti po nej, snova svernut',
peresech'  zarosshuyu  krushinoj  polyanu...  |jdeticheskaya  chetkost'
obrazov  byla nastol'ko real'noj, chto on vser'ez zadumalsya, chto
skazat' YUle pri vstreche. "Ona zhe telepatka, -- mel'knula mysl',
-- i dolzhna srazu ponyat' iskrennost' moih namerenij. Vot tol'ko
by ne ispugalas', uslyshav shagi..."

    Verenkov rezko  ostanovilsya,  usiliem  voli  vozvrashchayas'  k
dejstvitel'nosti...  i  s  udivleniem  obnaruzhil, chto svernul s
dorogi i dovol'no daleko uglubilsya v zarosli. Odnako! Net,  kak
by tam ni bylo, a prizrakam poddavat'sya poka ne stoit... Sejchas
cel'  odna  --  zdanie  v  centre  sada! Vot esli tam nichego ne
proyasnitsya... chto zh, togda on budet rad lyuboj  podskazke,  dazhe
takoj neobychnoj...

    Zapomniv  mesto, gde ego pojmalo navazhdenie, on vernulsya na
alleyu i dvinulsya dal'she. Straha ne bylo. Konechno, on  s  samogo
nachala ponimal, chto ochen' riskuet -- i byl gotov ko vsemu... No
esli  s  nim  chto-to  sluchitsya,  nekomu  budet  pomoch' tem, kto
dvinetsya sledom! Kak mog, on podstrahovalsya i na  etot  sluchaj:
velel  perenesti  osnovnoe  vnimanie  patrulirovaniya s vneshnego
perimetra  na  vnutrennij  i  zaderzhivat'  lyubogo,  kto  vyjdet
iznutri  k  perimetru  bez  ego  soprovozhdeniya.  Krome togo, on
zaruchilsya podderzhkoj vertoletnogo soedineniya policii --  teper'
mozhno   po   krajnej   mere   ne  opasat'sya,  chto  v  vozdushnoe
prostranstvo   bazy   sumeet   prorvat'sya   eshche    kakoj-nibud'
vertolet...  No samoe glavnoe -- esli on vdrug ne vernetsya i ne
podast signala, zhestkij karantin bazy prodolzhitsya do sleduyushchego
utra, i tol'ko posle etogo vnutr' dvinutsya policejskie  otryady.
Bylo   neprosto   ubedit'   rukovodstvo  strany  v  ser'eznosti
vozmozhnoj ugrozy, osobenno kogda u vorot  bazy  bushevala  tolpa
teryavshih terpenie zhurnalistov. On ne pozhalel krasok, raspisyvaya
potencial'nye  uzhasy,  i  ponyal,  chto  pereborshchil, tol'ko kogda
ministr vnutrennih del predlozhil v pomoshch' vojska...

    ...Visyashchee v vozduhe napryazhenie slovno sgushchalos'  s  kazhdym
ego  shagom  --  i  vse-taki  on  nevol'no ulybnulsya, vspominaya,
skol'kih trudov stoilo posle etogo ugovorit'  ministra,  chto  v
vojskah nadobnosti vse-taki net...

    Vperedi  prosvetlelo -- alleya konchalas'. Prishel... Verenkov
otstupil chut' v storonu,  ukryvayas'  za  kustami,  i  ostorozhno
vyglyanul  iz-za nih. Zdanie otkrylos' pered nim vse srazu, i on
vnimatel'no osmotrel ego. Vse spokojno, tiho, ni  dushi  vokrug.
Dva   okna   to  li  razbity,  to  li  otkryty  --  daleko,  ne
razobrat'...  Iz  razrublennoj  nadvoe  kryshi  pechal'no  torchit
hvostovaya  balka  vertoleta,  pod  nej na karnize i na zemle --
kuski  lopastej.  Luzhajka  pered   domom   chista   --   nikakih
rasprostertyh tel ili chego-to podobnogo...

    Kuda  zhe  delis'  lyudi? Po ocenke nachal'nika ohrany, vnutri
perimetra ostavalos' desyat'  chelovek  --  ne  schitaya  teh,  kto
priletel  na  vertolete... Iz etih desyati odin ubit, drugoj bez
soznaniya -- po krajnej mere, byl  bez  soznaniya  chetvert'  chasa
nazad.  Skol'ko  priletelo, neizvestno -- ekstrennye zaprosy na
vse blizhajshie aerodromy nichego ne dali.  Pohozhe,  vertolet  ili
pribyl  izdaleka,  ili  prosto  stoyal  u  kogo-to  vo  dvore...
Vprochem, tut Guminskij prav -- tam moglo byt' ne bol'she treh...

    No desyat' chelovek -- eto celaya tolpa, oni dolzhny  sozdavat'
kakoj-to  zametnyj  shum,  deyatel'nost', osobenno v chrezvychajnoj
obstanovke... esli, konechno, zhivy... Ili  oni  vse  zabilis'  v
kakuyu-nibud' komnatu? CHas ot chasu ne legche: gde ih iskat', da i
v   kakom   oni   sostoyanii?  Kto  iz  nih  mozhet  predstavlyat'
opasnost'?..

    Verenkov pokachal golovoj. V glubine dushi on  nadeyalsya,  chto
vneshnij  osmotr  dast  dostatochno  informacii,  chtoby  izbezhat'
nepriyatnogo  puteshestviya  po  zdaniyu,  no  uvy...   Nichego   ne
podelaesh', pridetsya idti dal'she...

    On dostal raciyu, vklyuchil ee i korotko dolozhil ob uvidennom.
|to  byla  policejskaya  raciya,  pozaimstvovannaya  u  pribyvshego
patrulya. Ona  rabotala  na  drugoj  chastote,  i  ego  ne  mogli
podslushat'  na  baze.  Pravda, ego slyshali vse drugie patruli v
radiuse  dvadcati  kilometrov,  poetomu  prihodilos'  ostorozhno
vybirat' vyrazheniya...

    Kogda  on  skazal,  chto  sobiraetsya  idti  vnutr',  Majzlis
vser'ez zabespokoilsya:

    -- Ty uveren, chto stoit eto delat'? Mozhet,  vernesh'sya?  Ili
hotya by...

    On  ne  stal  dogovarivat', no Verenkov ponyal, chto on hotel
skazat': "Hotya by  ostavish'  raciyu  vklyuchennoj?"  On  vzdohnul:
skol'ko  mozhno!  Desyat'  minut nazad vse bylo obgovoreno, i vot
opyat'!..  Vklyuchennaya  raciya,  konechno,  mozhet  pomoch'  --   emu
personal'no.  No  chto, esli zdes' proishodit nechto takoe, o chem
"shirokoj obshchestvennosti" znat' ne  stoit?  |to  bylo  odnoj  iz
glavnyh  prichin  ego odinochnoj ekskursii -- i pryamaya translyaciya
na policejskom kanale ploho uvyazyvalas' s etoj prichinoj...

    Konechno, trevogu Majzlisa mozhno ponyat' --  no  tol'ko  poka
eta trevoga ne stanovitsya nazojlivoj...

    --  Hvatit,  --  prerval  Verenkov.  --  Vse  ostaetsya, kak
dogovorilis'. Konec svyazi!

    S etimi slovami on vyklyuchil raciyu i medlenno,  ne  pryachas',
poshel cherez luzhajku k kryl'cu...

    ...Pervoe,  chto  on  uvidel,  raspahnuv  tyazheluyu  dver'  --
napravlennyj pryamo v  lico  pistolet.  Verenkov  kachnulsya  bylo
nazad, no ego ostanovil rezkij golos Guminskogo:

    -- Stoyat'!

    On zamer. Guminskij, smeriv ego vzglyadom, usmehnulsya:

    --  Prorvalsya-taki?  Upornyj  ty,  YAn,  dazhe  zavidno!  Nu,
zahodi, zahodi, raz uzh prishel... I ruki vverh!

    Stvol chut' poshevelilsya, pokazyvaya  Verenkovu,  kuda  imenno
emu sleduet dvigat'sya. On ostorozhno, ne svodya glaz s pistoleta,
sdelal   neskol'ko   shagov   vpravo,   podnyal   ruki  --  dver'
zahlopnulas', otrezaya put' k spaseniyu.

    -- Ty s uma soshel, Dmitrij, eto tochno! -- so zlym otchayaniem
(nu nado zhe bylo tak vlipnut'!) obratilsya on k  Guminskomu.  --
CHego ty dobivaesh'sya?

    --  Ty zhit' hochesh'? -- prerval ego tot. -- Togda zatknis' i
perebiraj nogami!

    Prizhimayas' spinoj k stene, YAn pyatilsya do teh por,  poka  ne
okazalsya  v  uglu vozle lestnichnoj ploshchadki. Bokovym zreniem on
videl  lezhashchego  cheloveka  --  ubit?  usyplen?  --  no  ne  mog
soobrazit', kto eto...

    --   Vse,   hvatit  elozit'  po  stene,  --  ostanovil  ego
Guminskij. -- Teper' prisazhivajsya...

    -- ??

    -- Sadis', govoryu! I  ne  vzdumaj  opuskat'  ruki...  Kogda
syadesh',   mozhesh'   oglyadet'sya   kak   sleduet:  uvidish'  nemalo
interesnogo...

    Kak ni stranno, YAn pochti ne udivilsya, vstretivshis'  glazami
so  stoyavshej  na  lestnice  kompaniej.  Mozhet byt', iznachal'naya
gotovnost' k chemu ugodno  pomogla  emu?  Odnako  est'  veshchi,  k
kotorym nel'zya byt' gotovym...

    Verenkov  oshchutil  eto, kogda popytalsya pozvat' Saru, no ona
ne otvetila emu, i on ponyal, chto nikogda, nikomu bol'she ona uzhe
ne otvetit... S ego opytom ne nuzhno bylo smotret' dvazhdy, chtoby
postavit' beznadezhnyj diagnoz. "No  mozhet  byt',  --  mel'knula
mysl', -- eto vse-taki vnushenie?"

    No  chestnyj,  uzhe  bez ekstrasensornogo tumana, vzglyad Dena
rasseyal nadezhdu: net, ne vnushenie... i pomoch' tut nel'zya!

    Sergej perevodil vzglyad  s  Verenkova  na  Guminskogo  tak,
slovno  ne  mog  poverit'  svoim glazam. YAn nevol'no ulybnulsya:
uvazhenie k  avtoritetam  trudno  izzhit'  dazhe  v  ekstremal'noj
situacii!

    Inga  smotrela  edva li ne serdito: staryj durak, nichego ne
sumel sdelat'! Hotya  mel'kala  v  ee  glazah  i  chisto  zhenskaya
zhalost' k slabomu...

    A  vstretit'  vzglyad  Evgeniya  Verenkov tak i ne risknul --
dazhe buduchi uverennym, chto v nem  ne  budet  ni  obvineniya,  ni
upreka...

    ...Potom   on   snova  posmotrel  na  lezhashchego.  Teper'  on
vspomnil, kto eto: Valerij, luchshij drug Evgeniya. Slava bogu, ne
mertvyj -- spit... poka! I ego zhizn'yu nel'zya  riskovat'  nel'zya
ni  v  koem  sluchae!  "Gospodi,  kakaya  erunda, -- odernul sebya
Verenkov, -- kak budto ch'ej-to zhizn'yu mozhno riskovat'?!"

    No kak by tam ni bylo, chto teper' delat'?...

    CHert voz'mi, nado bylo ostavit' raciyu  vklyuchennoj!  Hotya...
Specpodrazdelenie eshche ne pribylo -- a ot obychnyh patrulej, ili,
tem  bolee,  ot  perepugannyh ohrannikov, tolku v etoj situacii
chut'...

    --  CHego  ty  hochesh'?  --  Verenkov  snova   povernulsya   k
Guminskomu.   --   Ty   mozhesh'  ob座asnit'?!  Mezhdu  prochim,  ne
rasschityvaj, chto sumeesh' ubezhat': podlety k baze ohranyayutsya...

    -- Tvoya akkuratnost', YAn, -- vzdohnul Guminskij,  --  poroj
granichit  s  idiotizmom.  Da  ya,  chestno  govorya,  ne  osobenno
rasschityval na begstvo!..

    -- _Na chto_  zhe  ty  togda  rasschityval?!  Poslushaj,  mozhet
byt'...

    --  Mozhet byt', hvatit trepat'sya? -- perebil ego Guminskij.
-- YA pochti  uveren,  chto  ty  prishel  syuda  odin,  no  vse-taki
predpochitayu  potoropit'sya. Na vsyakij sluchaj! -- On povernulsya k
Evgeniyu:  --   Nu,   chto,   Miller,   ubedilis',   kak   vredna
samodeyatel'nost'?  Vash  uchitel'  tozhe  okazalsya v ves'ma glupom
polozhenii... I  emu  mozhet  stat'  sovsem  ploho,  esli  vy  ne
rasskazhete mne, kak unichtozhit' beskontaktnoe ubijstvo! Nu?

    -- |to chto, -- popytalsya usmehnut'sya Evgenij, -- uzhe vopros
principa? Idefiks?

    --  Vot  eto  vas sovershenno ne dolzhno volnovat'! I pust' ya
trizhdy soshel s uma, no sila na moej  storone.  U  vas,  Miller,
sejchas  est'  odna  problema:  sohranit'  zhizn'  sebe  i  vashim
druz'yam.  Dlya  etogo  vy  dolzhny  podrobno  rasskazat'  mne   o
beskontaktnom  ubijce  iz  zamka  Gorvicha!  Prichem tak, chtoby ya
poveril...

    Verenkov vzdrognul:  iz  zamka  Gorvicha!  Tak  znachit,  vse
proishodyashchee  --  stranno, no pohozhe na pravdu -- dejstvitel'no
svyazano s Antoninoj  Gorvich,  s  tem  davnim  rassledovaniem...
Bukval'no  svyazano:  klyuch  k  beskontaktnomu  ubijstvu  v zamke
Gorvich... No pochemu ego obyazatel'no nado unichtozhat', da eshche vot
tak?!  Net,  nel'zya  bylo  ostavlyat'  Guminskogo  "naedine"   s
chrezvychajnoj programmoj!

    --  Dima,  --  tiho  pozval  Verenkov, -- ty uveren, chto ty
pravil'no postupaesh'? CHto by eto ni bylo... neuzheli eto yavlenie
nastol'ko opasno?

    -- Ty sam nastaival na zakrytii vsego, chto s  nim  svyazano,
--  ne oborachivayas', brosil Guminskij, -- eshche ran'she, kogda eta
istoriya  tol'ko  nachinalas'.  Vyhodit,   chuvstvoval   vozmozhnye
posledstviya?  Tak kakie u tebya sejchas pretenzii ko mne? CHestnoe
slovo, ya ne hochu byt' sleduyushchim posle Lantasa!

    -- Da ne tronet ona vas! -- v polnom  otchayanii,  uzhe  teryaya
samokontrol',  vykriknul  Evgenij.  -- Ne tronet, esli vy etogo
boites'! Osobenno teper', kogda Sem...

    -- Tak znachit, vse-taki ona?  Kto?  --  bystro  peresprosil
Guminskij. -- Antonina Gorvich, ya pravil'no ponyal? Tochnee, nekij
ee  informacionnyj  analog  -- to samoe, chto pozvolyaet ubivat'.
Interesno, kak vy uznali o  nem?  |kstrasensornye  sposoby  vam
nedostupny, znachit, est' vpolne material'nye vozmozhnosti...

    On vyzhidayushche posmotrel na Evgeniya, no tot molchal. Guminskij
povysil golos:

    --  Miller,  mne  nadoelo vashe upryamstvo! No ya ne obmanyvayu
vas, govorya, chto sohranyu vam zhizn'...

    -- Obmanyvaete, --  beznadezhno  otozvalsya  Evgenij.  --  Vy
slishkom  boites',  chto  ya  uspeyu  ran'she...  Gospodi, esli by ya
dejstvitel'no mog eto sdelat'!

    Guminskij nedobro usmehnulsya.

    -- K schast'yu dlya menya, eshche ne  mozhete!  I  ya  ne  sobirayus'
pozvolit'  vam... Vse, hvatit razgovorov! -- neozhidanno prerval
on sebya. -- Ili vy nachinaete rasskaz, ili... Vy gotovy  sdelat'
vybor  mezhdu svoimi druz'yami i "beskontaktnym ubijcej"? CHto vam
dorozhe?!

    SHef nedvusmyslenno vytyanul ruku s pistoletom pryamo k golove
Valeriya, i Evgenij ponyal, chto eto ne blef, chto sejchas razdastsya
vystrel...

    -- Horosho, -- ochen' tiho skazal on. -- YA rasskazhu.

    ("Nikomu ne govori o nej  poka,  --  otchetlivo  vspomnilis'
slova  Sema, -- eto ee pogubit, ya chuvstvuyu! Vnachale nado kak-to
privyazat' ee k etomu miru..." Nikomu ne govori... Vprochem,  Sem
uzhe  ne  uznaet  o  ego  predatel'stve,  on  umer  ran'she svoej
podrugi...)

    -- Tol'ko ya ne znayu tochno, kak ee unichtozhit', -- bescvetnym
golosom prodolzhal Evgenij.  --  Mozhet  byt',  uzhe  posle  moego
rasskaza Tonechka perestanet sushchestvovat'... Mozhet byt'...

    Proiznesennoe  vsluh  imya  slovno  sozdalo  kakuyu-to moshchnuyu
pronzitel'nuyu auru -- dazhe Sergej pochuvstvoval eto, hotya  i  ne
znal,  o kom idet rech'... Odnako espery mgnovenno ponyali, chto k
chemu. "Tak vot chto hotel skazat' Evgenij  v  svoem  pis'me!  --
vspomnil  Den.  --  Teper'  ponyatno,  pochemu  on podobral takie
citaty..."

    No sam Evgenij uzhe nichego ne  pomnil  i  ne  oshchushchal,  on  s
trudom  ceplyal  odno slovo za drugoe, tut zhe zabyvaya skazannoe.
On nachal bylo opisyvat' svoyu pervuyu vstrechu s astralom Tonechki,
sbilsya, nachal s nachala... Inga videla, chto eshche nemnogo,  i  ego
snova  pridetsya  otkachivat'.  Ona v otchayanii vzglyanula na Dena.
"Neuzheli net drugogo vyhoda?! -- slovno govorili ee  glaza.  --
Uznat',  chto  ona  zhiva i tut zhe stat' svidetelem okonchatel'noj
smerti!"

    _Tonechka zhiva_? Svobodnyj astral? Da, oni slyshali  o  takih
veshchah,  no  vstrechat'  ne  prihodilos'. Togda ona dejstvitel'no
"perestanet sushchestvovat'" posle rasskaza: net nichego proshche, chem
porvat' astral'nye svyazi v mire real'nyh veshchej,  i  net  nichego
slozhnee, chem ih ustanovit'!

    --  |to  prizrak v zamke Gorvicha, -- v kotoryj raz povtoril
Evgenij. -- CHto-to neponyatnoe... Ee mozhno  uvidet',  tol'ko  ne
kazhdomu. Mozhet byt', vy...

    Emu chto-to meshalo smotret', no on ne osoznaval, chto plachet.
Pomimo  voli  Guminskij pochuvstvoval ugryzeniya sovesti, i zhelaya
zaglushit' ih, skazal rezko:

    --   Poslushajte,   Miller,   rasskazyvajte   vse,   o   chem
dogadyvaetes'.  Podryad,  bez  pauz  i  bez  povtorov!  V  vashih
somneniyah ya razberus' sam...

    Evgenij beznadezhno popytalsya prodolzhat', no  golova  sovsem
otkazyvalas'  rabotat', navalivalas' opustoshayushchaya slabost'. On,
zabyv o navedennom  pistolete,  opustil  ruki  i  uhvatilsya  za
perila, chtoby ne upast'...

    Glyadya  na  nego,  Verenkov  pochuvstvoval,  chto  eshche  mig, i
Evgenij ujdet navsegda, kak tol'ko  chto  ushla  Sara.  I  s  nim
ischeznet  ne  tol'ko  tajna,  k  kotoroj  edva  tol'ko  udalos'
prikosnut'sya -- pogibnet mnogoletnij trud, voploshchennyj v  samom
sushchestvovanii  SB,  ruhnet  neprochnyj  balans  v  obshchestve... i
obratnyj hod mayatnika okazhetsya strashnee desyatka "monstrov"!

    Net, eto nevozmozhno! Eshche ne vse poteryano! Verenkov  oshchutil,
kak  v  nem  slovno  raspryamilas'  kakaya-to  pruzhina... i vdrug
osoznal: eto zhe on sam vskochil na nogi!

    On instinktivno metnulsya  vpered...  no  Guminskij  vse  zhe
uspel  sreagirovat'  ran'she.  Verenkov uvidel sovsem blizko ego
udivlennye glaza, zametil bystroe dvizhenie ruki s pistoletom...
I chernyj zrachok stvola -- pryamo v lico...

    ...Tihij shchelchok osechki byl tak nepohozh na  ozhidaemyj  vsemi
grohot  vystrela,  chto  v  pervyj  moment  nikto  iz stoyashchih na
lestnice nichego ne  ponyal.  Tol'ko  smotreli  zavorozhenno,  kak
Verenkov  s leta sbil Guminskogo s nog, kak tot otletel nazad i
udarilsya o stojku, otbrosiv daleko v  storonu  ruku  so  vtorym
pistoletom. Udachnyj moment, chtoby obezoruzhit' ego -- no slishkom
neozhidannyj! I Verenkov ne sumel ispol'zovat' predostavivshegosya
shansa:  on  rasteryanno  stoyal posredi holla i tupo smotrel, kak
Guminskij podtyagivaet levuyu ruku, kak pistolet -- uzhe drugoj --
podnimaetsya snova...

    ...Den bessil'no,  kak  v  zamedlennom  kino,  nablyudal  za
neotvratimym dvizheniem, i vdrug mgnovennym ozareniem uvidel vsyu
kartinu  celikom:  "|to  ne osechka... Pistolety! Oni pereputali
pistolety! U Valeriya okazalsya pustoj pistolet Sergeya!"

    On rezko pnul Sergeya nogoj,  intuitivno  najdya  edinstvenno
vernoe slovo:

    -- Ogon'!

    Vkonec   oshalevshij   Sergej  ne  razdumyvaya  vyhvatil  svoj
pistolet i vystrelil pochti ne glyadya, kak na strel'bishche...

    ...Dva vystrela slilis' v odin. Guminskij vdrug obmyak, ruka
s pistoletom bezvol'no  upala  vdol'  tela,  golova  otkinulas'
vbok...  Den  ne  videl,  kuda popala pulya, no somnenij byt' ne
moglo -- takoj mgnovenno-rasslablennoj byvaet tol'ko  vnezapnaya
smert'...  Verenkov  prodolzhal  stoyat', potom neuverenno shagnul
nazad, spolz po stene. Inga i Sergej brosilis' k nemu:

    -- Vy raneny?

    -- Net, -- vyalo kachnul golovoj Verenkov. -- Nervy...

    --  Promahnulsya...  --  Inga  zachem-to  potrogala   pal'cem
malen'koe  otverstie  v  dveri,  cherez kotoroe probivalsya yarkij
solnechnyj luch.

    -- Levoj rukoj bez privychki trudno popast'...  --  proiznes
Sergej. Potom nedoumenno i s kakoj-to opaskoj posmotrel na svoj
pistolet, ostorozhno vynul obojmu.

    --   Polnaya...  Nichego  ne  ponimayu...  Kak  zhe  eto  moglo
sluchit'sya? -- on perevel vzglyad na telo Guminskogo. -- Esli  by
ya znal s samogo nachala...

    Inga povernulas' k nemu, laskovo provela rukoj po plechu.

    --  Uspokojsya! -- shepnula ona. -- Kogda vse uzhe opredeleno,
to spasayut tol'ko neozhidannosti, smeshenie sluchajnostej. Vot eto
i proizoshlo! Banal'naya, ya by dazhe skazala klassicheskaya  oshibka:
pereputali   dva   pohozhih   predmeta...  i  predopredelennost'
poletela k chertu!

    Sergej   zamolchal,   pytayas'   osoznat'    situaciyu.    Da,
dejstvitel'no,  byl  moment,  kogda  oba  pistoleta okazalis' u
Valeriya. Potom odin iz nih -- svoj, zaryazhennyj! -- on ostavil u
sebya, a drugoj -- pustoj! -- otdal  Sergeyu.  Po  krajnej  mere,
dumal,  chto  otdal...  No  mog  li on ih pereputat'? Mog li sam
Sergej ne zametit', kakoj pistolet beret?

    -- Net! -- reshitel'no zayavil Sergej. --  Ne  mogli  my  tak
oshibit'sya...

    --  Sami  po sebe ne mogli, -- ser'ezno kivnula Inga. -- No
sovsem neslozhno bylo vnushit' vam...

    -- Vnushit'? -- peresprosil Sergej, povorachivayas' k Denu. --
|to chto, opyat' ty?!

    -- Da net, na etot raz ne ya, -- usmehnulsya  Den.  --  Zdes'
prisutstvuet nechto bolee sil'noe... tak, Evgenij?

    No  Evgenij  obessileno sidel na stupen'ke, obhvativ rukami
golovu i dumaya, pohozhe, tol'ko ob odnom:  pogubilo  li  Tonechku
to, chto on uspel rasskazat'?!

    A  eshche ne sovsem prishedshij v sebya Verenkov vdrug skazal, ni
k komu ne obrashchayas':

    -- CHto by  eto  ni  bylo,  ono  spaslo  mne  zhizn'.  I  vy,
Sergej... Spasibo vam!

    Evgenij podnyal golovu:

    -- Zdes' dolzhna poyavit'sya policiya. Skoro?

    Vopros otchetlivo adresovalsya Verenkovu.

    --  Zavtra  utrom,  --  otvetil  tot.  --  Esli tol'ko ya ne
svyazhus' s nimi ran'she...

    ...Sobstvenno,  imenno  eto  i  sledovalo  teper'  sdelat':
vklyuchit' raciyu, svyazat'sya s policiej, vyzvat' ih k central'nomu
korpusu  ili  samim vyjti navstrechu... chto mozhet byt' proshche? No
ostroe  oshchushchenie  nezavershennosti  i  kakogo-to  stremitel'nogo
ozhidaniya  meshali  Evgeniyu  soglasit'sya  s etim. Nu, priklyucheniya
zakoncheny -- i eto vse? Bol' projdet, vospominaniya sgladyatsya...

    Vot tol'ko Sema uzhe ne budet. I Sara...

    -- No eto zhe nevozmozhno!  --  pochti  zakrichal  Evgenij.  --
Neuzheli  vse  bylo zrya?! Den, chert voz'mi, posovetuj chto-nibud'
umnoe, ty zhe znatok drevnih obychaev!

    -- Da pri chem tut drevnie obychai! -- s  dosadoj  otmahnulsya
Den,  --  Kto i kogda skazal dobroe slovo pro svobodnyj astral?
Ih schitali  vampirami,  zombi...  kem  eshche?  Tak  chto  soglasno
drevnim obychayam dejstvoval kak raz Guminskij!

    Evgenij trudom uderzhalsya ot grubosti. Bessilie -- i svoe, i
chuzhoe!  --  vsegda  vozmushchalo  ego.  On  s dikoj pochti bezumnoj
trebovatel'nost'yu oglyadel vseh po ocheredi: nu neuzheli nikto  iz
vas  nichego  ne  mozhet  skazat'?! Neuzheli vy tol'ko i dumaete o
tom, kak by vernut'sya domoj i vse zabyt'?..

    ...|tot vzglyad byl nevynosim -- i navernoe  imenno  poetomu
Verenkov   otkliknulsya   na   nego.  On  zagovoril  medlenno  i
ostorozhno,  kak  navernoe,   besedoval   kogda-to   so   svoimi
pacientami.

    --  Poka nel'zya uhodit': nado dozhdat'sya YUlyu. Esli s nej vse
v poryadke,  ona  dolzhna  sama  vyjti  syuda.  Ili  ty...  --  On
neozhidanno zapnulsya, slovno boyas' nazyvat' Evgeniya po-prezhnemu.
-- V obshchem, ej ne zapreshcheno vyhodit' iz zaroslej?

    Evgenij  vzdohnul. Vyhodit' iz zaroslej YUle ne zapreshcheno --
no esli ona chuvstvovala, chto zdes' proishodilo...

    On vspomnil koshmarnye minuty,  provedennye  v  strahovochnoj
sisteme... i vdrug s narastayushchim strahom podumal, chto YUle togda
tozhe moglo stat' ploho!

    --  No  ya  ne znayu, gde ee iskat'! -- s otchayaniem vykriknul
Evgenij. -- My zhe ne dogovarivalis', kak vstretit'sya...

    Inga bystro podoshla k nemu i  legko  vstryahnula  za  plechi,
prekrashchaya isteriku.

    --  Uspokojsya! -- ee golos zvuchal neozhidanno strogo. -- Kak
by  YUlya  ni  byla  napugana,  ona  dolzhna  otozvat'sya  na  tvoyu
emanaciyu! Nado prosto podozhdat' nemnogo...

    Evgenij neveselo usmehnulsya: da, poka mozhno tol'ko zhdat'! I
vdrug neozhidanno podal golos Sergej:

    -- YA, konechno, ne uveren... No mne kazhetsya, ya znayu, gde ona
pryachetsya...

    K nemu osharashenno povernulis' vse razom:

    -- CHto?! CHto ty skazal???

    Sergej  otkrovenno  smutilsya,  dazhe ispugalsya nemnogo -- no
vzyal sebya v ruki i  popytalsya  ob座asnit',  izbegaya  slishkom  uzh
podrobnyh vospominanij:

    --  YA  videl  ee  rano utrom, vo vremya poiskov. No... Nu, v
obshchem ya ne stal nikomu o nej govorit'. Ona pryatalas'...

    -- K yugo-vostoku ot  central'nogo  korpusa,  --  neozhidanno
vmeshalsya Verenkov. -- Na polyane, za kustami krushiny...

    Sergej   podskochil   i   ustavilsya  na  Verenkova,  kak  na
prividenie:

    -- Gospodi, vy-to eto otkuda mozhete znat'??!

    Verenkov prishchurilsya i s  kakim-to  neumestnym  mal'chisheskim
samodovol'stvom otozvalsya:

    -- Da uzh tak, znayu... otkuda-to!

    Evgenij  vstrepenulsya, zaulybalsya -- vpervye posle strashnoj
vstrechi na lestnice.

    -- Vot vidite, a vy ne verili! -- V ego  golose  bol'she  ne
bylo  ni  ispuga, ni trevogi. -- YA zhe govoril: ne mozhet vse eto
konchit'sya prosto tak!









    ...K zaroslyam krushiny  otpravilis'  vse  vmeste.  Ostavlyat'
Valeriya  vozle  proklyatogo zdaniya nikto ne zahotel -- i Sergej,
ne dozhidayas' pros'b, vzvalil nepodvizhnoe telo na plechi. A  Sara
s   udivivshej  vseh  osmyslennost'yu  sama  dognala  uhodyashchih  i
uhvatilas' za ruku Dena. Tot nevol'no vzdrognul -- no nichego ne
skazal...

    Idti bylo daleko, i  Evgenij  uzhe  uspel  zasomnevat'sya  --
dejstvitel'no  li  YUlya  eshche tam? Konechno, Sergej videl ee... no
kogda eto bylo!

    Nakonec oni svernuli s allei na edva  zametnuyu  v  zaroslyah
tropinku. Idti stalo tyazhelee: nogi skol'zili v trave, ceplyalis'
za zhestkie stebli. Evgenij s sochuvstviem oglyanulsya na Sergeya --
ne  nado  li  emu  pomoch'? -- no tot ponyal i reshitel'no pomotal
golovoj.

    ...Tropinka  sdelala  ocherednoj  povorot   --   i   vperedi
pokazalis'  gustye  zarosli  molodyh  elok. A na ih temnom fone
otchetlivo vidnelsya znakomyj siluet...

    -- YUlya!

    Stranno bylo, chto ona  ne  speshit  navstrechu,  a  terpelivo
stoit  mezhdu derev'ev v ozhidanii... kak hozyajka, vstrechayushchaya na
poroge gostej!

    Strannoe sravnenie, vdrug prishedshee v golovu, slovno by i v
samom dele chto-to ob座asnilo! Evgenij nevol'no  ukoril  shagi  --
kak  budto  i  v  samom  dele  byl  zapazdyvayushchim  gostem...  i
pochuvstvoval, kak tochno tak zhe zatoropilis' ostal'nye.

    -- Nu, skoree zhe! --  vydohnula  YUlya,  pripodnimaya  kolyuchie
vetki  i  propuskaya  druzej vpered. -- Skoree, ya ne mogu bol'she
derzhat'...

    "CHto derzhat'?" -- smyatenno podumal Evgenij,  no  nichego  ne
sprosil.  Potomu  chto zdes', v etoj syroj gor'ko-pryanoj temnote
el'nika, nel'zya bylo narushat' tishinu. Po krajnej mere,  poka...
poka chto?!

    ...On oglyadelsya. V tesnom prostranstve mezhdu derev'yami edva
hvatalo  mesta  dlya  vos'mi chelovek -- no nikto dazhe ne pytalsya
snova razdvinut' vetki.  |to  mesto  kazalos'  otgorozhennym  ot
ostal'nogo  mira...  vot  tol'ko nadolgo li? Pochemu tak speshila
YUlya?

    Sara, slovno by vpervye pochuvstvovav sebya  v  bezopasnosti,
vypustila  ruku Dena. Valerij, razumeetsya, dazhe ne shevel'nulsya,
kogda Sergej opustil ego na zemlyu. Povisla strannaya pauza --  i
bezuspeshno   bylo  vglyadyvat'sya  v  zelenyj  polumrak,  nadeyas'
uvidet' v nem razgadku proishodyashchego.

    Da, zdes' byl umesten son ili bezumie! No te, kto  riskoval
bodrstvovat'  v  etom  mire...  zachem  oni zdes' okazalis', chto
dolzhny byli sdelat'?! Vse molchali, pytayas' chto-to ponyat' -- ili
prosto prisposobit' svoi oshchushcheniya k neozhidannoj  real'nosti!  A
priroda,  vremya  ili  sobstvennye chuvstva nemiloserdno smeyalis'
nad zabludivshimisya lyud'mi...

    ...Solnechnyj svet, probivayushchijsya skvoz' zelen',  postepenno
stanovilsya holodnee, rasseyannee -- i slovno by slivalsya voedino
s  gor'kim  zapahom  travy  i  tihim  shorohom  suhih igolok pod
nogami.  Okruzhayushchee  obretalo  strannovatuyu,   no   nesomnennuyu
zavershennost': teper' mozhno bylo govorit' i dvigat'sya, ne boyas'
narushit' neustojchivoe ravnovesie...

    Pyatoe vremya goda! Inoj mir -- ili inoe vospriyatie mira?

    --  Pyatyj  -- vypadayushchij iz ritma! -- ser'ezno skazala YUlya,
pervoj narushiv zatyanuvsheesya  molchanie.  --  Pyatoe  vremya  goda,
pyatoe vremya sutok... Neuchtennoe mgnovenie, delaj chto hochesh'!

    --  CHto?  --  bystro  povernulsya  k nej Evgenij. -- CHto eto
znachit?

    YUlya ne uspela otvetit':  vmesto  nee  neozhidanno  zagovoril
Den.

    --  Zdes'  mnogo  energii tipa "mozhet byt'". -- On zamolchal
bylo,   no   pochuvstvovav   neponimayushchie   vzglyady,   popytalsya
ob座asnit':  --  |tot sad vse vremya nahoditsya v ozhidanii, kak by
vne vremeni i veroyatnosti. Ved' s teh por, kak  uchastok  kupila
SB,  zdes'  reshitel'no nichego ne proishodilo, i tol'ko vzroslye
lyudi ochen' ser'ezno igrali v interesnye igry...

    Sergej nevol'no poezhilsya: nichego sebe igry! No  sporit'  ne
risknul  --  v  etom  strannom i uzhe nemnogo znakomom mire byli
svoi zakony i svoi slova. Den tem vremenem prodolzhal:

    -- ...vspomnite,  kak  razvivalis'  dejstviya  posle  nashego
poyavleniya. Postoyanno raskruchivavshiesya s neizbezhnost'yu sobytiya v
poslednij  moment  smenyalis'  drugimi, prichem menee veroyatnymi.
|nergiya   neosushchestvlennyh    veroyatnostej    skaplivaetsya    v
prostranstve, i v principe ee mozhno ispol'zovat'...

    --  Sara  tozhe  chto-to  takoe  chuvstvovala,  -- tiho skazal
Evgenij, -- Potomu i govorila pro  "pyatoe  vremya  goda".  Hotya,
teper' ya dumayu, chto govorila eto vse-taki ne ona...

    --  Tak  znachit...  --  nachala  bylo YUlya, no ne dogovorila,
slovno by mgnovenno obessilev.

    Evgenij ostorozhno privlek ee k sebe... podsoznatel'no boyas'
oshchutit' holod -- no net, eto byla prezhnyaya teplaya i  zhivaya  YUlya!
Tol'ko smertel'no ustalaya, pochti teryayushchaya soznanie...

    "YA  ne  mogu  bol'she  derzhat'..."  --  vspomnil  Evgenij ee
nedavnie slova. No kak zhe tut pomoch'? On s  nadezhdoj  oglyadelsya
--  i  vdrug uvidel v glazah Dena sovershenno nepredstavimuyu dlya
nego,   no   tem   bolee   velikolepnuyu   smes'   ozorstva    i
torzhestvennosti!

    --  Nu,  raz tak uzh poluchilos', to ne budem bol'she boyat'sya!
-- liho tryahnuv golovoj zayavil Den. -- Poprobuem zaglyanut'  "na
tu storonu real'nosti"... U kogo-nibud' est' zerkalo?

    --   Majskaya   noch'   prizrakov?  --  usmehnulsya  Verenkov,
protyagivaya Denu karmannoe zerkalo s kal'kulyatorom  na  obratnoj
storone. -- Nu, poprobujte...

    Den  brosil  zerkalo  na  zemlyu  i  bystrym zhestom podozval
ostal'nyh: ne bojtes'! smotrite! zhdite!

    ...Izdavna izvesten obryad, pozvolyayushchij vyzvat' prizrakov. I
esli astraly prihodyat vser'ez, a ne v nasmeshku, kazhdyj vidit ih
odinakovo. A pered etim, po  tradicii  magov,  nado  podojti  k
zhertvennomu  ognyu  i  brosit' v nego chto-to dorogoe -- pri etom
kazhdyj kak by raskryvaet dushu, ochishchayas'...

    No zdes' nikakih  ritualov  uzhe  ne  trebovalos'.  To,  chto
proishodilo  ran'she,  bylo  ser'eznej  lyuboj  zhertvy,  nadezhnej
lyubogo ochishcheniya. I poetomu zdes' vse  bylo  vser'ez,  dazhe  dlya
neposvyashchennyh...

    Temnyj  oskolok  neba  pod  nogami  slovno  by shevel'nulsya,
priobrel glubinu... i v etoj glubine prostupilo izobrazhenie:

    -- YUrgen!

    Nikto ne znal ego  sud'by.  Nikto  ne  ponimal,  pochemu  on
pryachet vzglyad... On ischez, ne skazav ni slova...

    -- Sem!

    Prizrak  prizraka, ten' teni! Uzhe ne zdes', i eshche ne tam...
Pochemu  tebe  tak  ne  povezlo?   Mozhet   byt',   v   sleduyushchem
voploshchenii... No, chestnoe slovo, zhizn' tvoya byla krasivoj!

    Voznik  na  neskol'ko  sekund,  zamercav  nad poverhnost'yu,
mnogostradal'nyj  "Aluett"  --  slovno  odushevlennyj   vseobshchej
simpatiej...  Evgenij  nevol'no  vzdohnul: dlya nego eto byla ne
prosto mashina!

    Potom mel'knulo eshche neskol'ko lic,  slishkom  bystro,  chtoby
byt' uznannymi, i vdrug v glubine zerkala poyavilsya...

    -- Kto eto?!

    Evgenij  uznal Antona. Eshche chego ne hvatalo! Mozhno podumat',
ego kto-to zval?!

    Slovno v podderzhku ego vozmushcheniya zerkalo zadrozhalo,  oblik
Antona   iskazilsya,   napomniv   na   mgnovenie   lico  ubitogo
Guminskogo,  no  tut  zhe  nezvanyj  gost'  ischez  i  bol'she  ne
poyavlyalsya!  I  nikto  bol'she ne poyavlyalsya. Kak budto vrazhdebnaya
energiya perekryla zerkal'nyj kanal.

    Den sosredotochilsya, no bezuspeshno: nichego,  nikogo,  polnoe
molchanie...  Togda,  upryamo  ne  zhelaya  priznavat' proigrysh, on
rasseyal v prostranstve vsyu dostupnuyu emu energiyu! Pravda, posle
vseh priklyuchenij ee ostavalos' sovsem nemnogo -- no vse zhe aura
Dena na mgnovenie stala vidimoj dazhe Sergeyu...

    Vsplesk ekstrasensornoj  energii  ne  proshel  darom:  kogda
glaza  snova  privykli  k  temnote,  vse uvideli igrayushchih mezhdu
vetkami grustnyh gremlinov. Igrushki tonechkinoj magii  dvigalis'
ochen'  tiho  i  pristojno, kak i polagaetsya ne uverennym v sebe
privideniyam. Ponyav, chto ih zametili, oni obizhenno pereglyanulis'
i odin za drugim medlenno rastvorilis' v sumerkah...

    -- Tak ne byvaet! -- protestuyushche voskliknul Den.

    -- CHto znachit -- "ne byvaet"? -- strannym kakim-to  golosom
vozrazil Evgenij. -- Ved' est'! Tol'ko chto eto znachit?

    ...Neozhidanno  poslyshalsya  shoroh -- i vse uvideli, chto Sara
nelovko podnyalas', besstrashno uhvativshis'  za  tolstuyu  kolyuchuyu
vetku,  i  slovno  by  pytaetsya chto-to skazat'. I hotya slova ne
podchinyalis' ej, vse zhe eto byla ne  ta  bezrazlichnaya  ko  vsemu
pomeshannaya, kotoruyu chas nazad oni nashli v laboratorii -- sovsem
drugaya!

    Potryasennyj  Verenkov  povernulsya bylo ej navstrechu, no YUlya
uderzhala ego -
-    za polsekundy do togo, kak on uspel sdelat' hotya  by  odno
dvizhenie...  YAn nikogda ne mog podumat', chto v etoj miniatyurnoj
devochke skryvaetsya takaya sila: on ne mog razomknut' obhvativshih
ego ruk!

    -- CHto vy delaete? -- otchayanno prosheptala YUlya. -- |to zhe...
|to zhe ne Sara!

    Da, eto byla  uzhe  ne  Sara!  Neozhidanno  probudivshayasya  ot
bezumiya  zhenshchina lish' vneshne napominala Saru -- no vse men'she i
men'she s kazhdoj sekundoj. Skvoz' cherty ee lica prostupali inye:
znakomye,  lyubimye,  povtorennye  v  portrete,   nesushchestvuyushchie
bol'she,   no   ne  zabytye!  Neizmennoe  menyalos',  nevozmozhnoe
proishodilo -- i nel'zya bylo meshat' etomu...

    -- To-nech-ka... -- bescvetno konstatiroval Den,  uzhe  pochti
nichego ne soobrazhaya. -- |to ty?

    Imya proizvelo dejstvie oshelomlyayushchee. Slovno by okonchatel'no
prosnuvshis',  ona  sbrosila  s sebya oskolki aury Sary Darrin --
toj ne sushchestvovalo bol'she! No eto  novoe  rozhdenie  obessilelo
Tonechku, ona upala by, ne podhvati ee Sergej...

    On  ne  byl  znakom  ni  Saroj,  ni  s  Tonechkoj,  ne  znal
magicheskih  obryadov  --  no  vse  zhe  bezoshibochno  pochuvstvoval
podlinnost'  proishodyashchego.  Da,  pobedit'  smert' nel'zya... no
mozhno ne byt' pobezhdennym eyu!

    Na emocii uzhe ne hvatalo sil,  i  vse  ispytyvali  strannoe
ravnodushie. Ved' rano ili pozdno "pyatoe vremya sutok" zakonchitsya
--  i  chto  togda?  Preodolela li Tonechka prityazhenie koldovskoj
t'my  zamknutogo  mira?  Ostanetsya  li  ona  s  temi,  k   komu
stremilas' stol'ko vremeni, ili ujdet opyat'?

    --  Ona  mozhet ostat'sya, -- spokojno proiznesla Inga, -- no
vremeni sovsem malo...

    Evgenij udivilsya bylo, no cherez neskol'ko sekund  ponyal,  v
chem delo: probivayushchijsya skvoz' vetki solnechnyj svet snova nachal
teplet'! Tak chto zhe -
-    konec  skazke?  Izmeneniya  podkradyvalis'  medlenno,  edva
zametno, no chutkaya k energii Inga srazu ulovila  ih  neumolimyj
smysl. Vremya uhodilo, razrushaya ne pokorivshijsya emu strannyj mir
-- i nikto ne znal, kak mozhno pomeshat' etomu...

    Evgenij  ponyal, chto im dan poslednij shans: takie sovpadeniya
ne povtoryayutsya! On popytalsya predstavit' sebe,  chto  chuvstvoval
by  sam,  okazhis' on na meste Tonechki. Konechno, nikto ne znaet,
kak ustroen mozg i gde pomeshchaetsya dusha... no  kak-to  zhe  mozhno
obojti eto!

    "Ona  dolzhna  zagovorit',  --  otchetlivo podumalos' emu. --
Obrazam slova ne nuzhny, no mysl' oblekaetsya v nih vsegda.  Esli
rech'  podchinitsya  ej  --  ona  stanet  chelovekom.  Esli  net --
ostanetsya vospominaniem..."

    Sergej berezhno  podderzhival  Tonechku  --  chto  on  eshche  mog
sdelat'?  --  i  smotrel  na  Evgeniya,  v  ozhidanii chuda. I vse
smotreli na nego v ozhidanii chuda. A on ne umel delat' chudesa, a
tol'ko izo vseh  sil  soobrazhal,  kakie  klyuchevye  slova  mogut
razbudit'  Tonechku,  pomoch'  ej  vyjti iz proshlogo i ostat'sya v
nastoyashchem?

    Kazhetsya, YUlya ponyala ego:

    -- Sprosi ee pro grustnyh gremlinov, -- tiho  skazala  ona.
-- |togo ved' Sara znat' ne mozhet...

    Da,   eto  bylo  logichno:  razgovorom  o  neizvestnyh  Sare
predmetah prognat' poslednyuyu okonchatel'no. Tol'ko by ne utonut'
pri etom v vospominaniyah!  "Kakaya,  okazyvaetsya,  tonkaya  gran'
mezhdu  proshlym  i budushchim, -- podumalos' Evgeniyu. -- Stop! CHert
voz'mi, pochemu  ya  podumal  --  budushchim?  Mashinal'no?  Ili  eto
podskazka?!"

    Do real'nosti ostavalos' vsego neskol'ko minut, a nichego ne
proishodilo.  Vremeni  bylo  -- na odin reshayushchij shag, i Evgenij
sdelal ego:

    -- Skazhi, -- on posmotrel Tonechke v glaza, -- u  nas  mnogo
budet  nepriyatnostej,  --  on  kivnul  v  storonu nevidimogo za
derev'yami zdaniya, -- iz-za vsego etogo?

    Molchanie...  Napryazhennaya  tishina  ozhidaniya   i   bezmolvnaya
dushevnaya  bor'ba  --  podchinitsya  li  polurazrushennyj mozg Sary
Darrin otchayanno lyubyashchej zhizn' esperke? Ili vse-taki net?!

    Sekundy pauzy prevrashchalis' v chasy, i chem dal'she, tem men'she
ostavalos' nadezhdy...

    No pod radostnyj  ptichij  vopl',  okonchatel'no  razbudivshij
solnce,  prozvuchal nakonec otvet... Eshche neuverenno, eshche robko i
sbivchivo -- eshche ne Tonechka, no uzhe ne Sara:

    -- N-net, sovsem ne budet... naoborot!

    Ona hotela poyasnit', chto "naoborot",  zadumalas',  podbiraya
slova,  no  eto  bylo  uzhe  ne vazhno: kogda sdelan pervyj samyj
trudnyj shag, ostal'nye dadutsya legche.


Konec

---------------------------------------------------------------
     Dannoe   hudozhestvennoe  proizvedenie  rasprostranyaetsya  v
elektronnoj forme s vedoma i soglasiya vladel'ca avtorskih  prav
na  nekommercheskoj  osnove pri uslovii sohraneniya celostnosti i
neizmennosti teksta, vklyuchaya sohranenie nastoyashchego uvedomleniya.
Lyuboe kommercheskoe ispol'zovanie nastoyashchih tekstov bez vedoma i
pryamogo soglasiya vladel'cev avtorskih prav NE DOPUSKAETSYA.

Po voprosam  kommercheskogo  ispol'zovaniya  dannyh  proizvedenij
obrashchajtes'  k  vladel'cam avtorskih prav neposredstvenno
Email: Andrew Thielmann (atil@cyberspc.mb.ca)
          ili po sleduyushchim adresam:
Internet: barros@tf.spb.su                  Tel. (812)-245-4064
FidoNet: 2:5030/207.2         Sergej Berezhnoj (Serge Berezhnoy)

Last-modified: Mon, 08 Jun 1998 13:23:51 GMT
Ocenite etot tekst: