Ocenite etot tekst:




Original etogo teksta lezhit zdes'
Al'ternativnaya istoriya Ardy. Na Frodo home page V "SiliconValley"



        Pro Saurona(Gorthauer)   gorth.html
        Pro Saurona              sauron.html
        Nazgul # 5               n5.html
        Pesn' Devyati             song_9s.html

------------------------------------------------------------

        Vesna Ardy               arda.html
        Pro Saurona(Gorthauer)   gorth.html
        Pro Majar                maiar.html
        O Drakonah               dragon.html
        Sobytiya v Valinore       feanor.html
        Vojna gneva              war.html
        Pro Saurona              sauron.html
        Namo                     namo.html
        Korol' Nazgulov          n1.html
        Nazgul # 3               n3.html
        Nazgul # 5               n5.html
        Nazgul # 7               n7.html
        Nazgul # 9               n9.html
        Pesn' Devyati             song_9s.html
        Gendal'f v Dul-Guldure   gandalf.html
        Kol'co Sarumana          saruman.html
        Konec Vojny Kol'ca       endofwar.html
        Thessa-Oboroten'         thessa.html




     Mel'kor eshche ne vosstanovil sily  posle  bor'by  s Edinym i
Valar.  Za  gran'yu mira  nyne  prebyval on,  i  na vremya  Valar
poluchili vlast' nad Ardoj.

     I byla noch', no oni ne uvideli ni Luny, ni zvezd.

     I byl den', no oni ne uvideli Solnca.

     Kazalos' im -- temnota  okruzhaet  ih; ibo do vremeni volej
Edinogo byli uderzhany glaza ih.

     Togda-to Aule,  velikij  Kuznec,  sozdal  to,  chto nazvali
Valar Stolpami Sveta. Zolotye chashi pomestili na nih, i Ne-T'moj
napolnila ih Varda, i  Manve  blagoslovil ih. I pomestili Valar
Stolpy Sveta: Illuin -- na severe i Ormal -- na  yuge. Sozdannye
iz Pustoty i Ne-T'my,  v  skorlupu Pustoty zamknuli oni chasticu
|a -- Ardu.

     V  to vremya  dali  rostki vse te  semena,  chto posadila  v
Sredizem'i  Vala  Javanna,  i  podnyalos'  mnozhestvo   rastenij,
velikih  i  malyh:   mhi  i  lishajniki,  i  travy,  i  ogromnye
paporotniki,  i  derev'ya --  slovno  zhivye  gory,  ch'i  vershiny
dostigali oblakov,  ch'e  podnozhie  okutyval  zelenyj  sumrak; i
yarkie sochnye cvety -- sladkim tyaguchim  sokom  napoeny  byli  ih
myasistye lepestki.

     I  yavilis'  zveri, i  brodili  oni  po  dolinam,  zarosshim
travami, i naselili reki i ozera, i sumrak lesov.

     I nigde ne bylo takogo mnozhestva rastenij i cveteniya stol'
burnogo,  kak  v  zemlyah,  nahodivshihsya tam, gde  vstrechalsya  i
smeshivalsya  svet   Velikih  Svetil'nikov.  I  tam,  na  ostrove
Almaren, chto v Velikom Ozere, byla pervaya obitel' Valar -- v te
vremena, kogdamir byl yunym,  i  molodaya zelen' eshche byla otradoj
dlya glaz tvorcov. I dolgoe vremya byli ves'ma dovol'ny oni.

     Radostno bylo Valar  videt'  plody trudov svoih; i nazvali
oni vremya eto -- Vesnoj Ardy; i, daby nichto ne narushilo techeniya
ee,  ne  v  silah  povelevat'  plamenem  Ardy,  popytalis'  oni
usmirit' ego i pod zemlej zaklyuchili ego.

     No  otkryli Valar  put'  v Ardu tvaryam  iz  Pustoty; i  te
poselilis'  v  neprohodimyh lesnyh chashchah i v glubokih  peshcherah.
Vremenami pokidali  oni svoi ubezhishcha, i  v uzhase bezhali  ot nih
zveri.  I  uvyadali  rasteniya  tam,  gde  prohodili  oni  -- kak
klubitsya polzuchij seryj tuman. Tak Pustota voshla v mir.

     ...On zadyhalsya; kazhdyj vzdoh prichinyal emu  bol' -- ostrye
melkie goryachie igly kololi legkie iznutri. Na lbu  i viskah ego
biserinkami vystupil pot. Emu kazalos' -- on dyshit raskalennym,
dushnym, vlazhnym  sladkovatym  tumanom...  CHto eto? Nezachem bylo
sprashivat'. On znal:

     Arda. ZHizn' Ardy byla ego zhizn'yu, bol' Ardy -- ego bol'yu.

     On dolzhen byl pomoch'.

     On snova vstupil v Ardu. |to bylo nelegko: slovno kakaya-to
uprugaya  --  pruzhinyashchaya nevidimaya stena ne puskala ego;  slovno
ogromnaya ladon' upiralas' emu v grud', ottalkivala nastojchivo i
tyazhelo. On s trudom preodolel soprotivlenie.

     I strashen byl mir, vstretivshij ego,  ibo  mir  umiral;  no
dazhe v muchitel'noj agonii svoej byl on prekrasen.

     Vechnyj neizmennyj den' probudil k  zhizni  semena  i  spory
tysyach i tysyach rastenij.Ogromnye derev'ya tyanulis' k raskalennomu
kupolu neba, i podnimalis' travy v chelovecheskij rost na holmah.
No v lesah plyushchi i v'yuny medlenno uporno polzli vverh, vpivayas'
v bugristuyu  shershavuyu koru, i ni  odin luch sveta  ne probivalsya
skvoz'  tyazheluyu   listvu.  I  pod  sen'yu  ispolinskih  derev'ev
kustarniki,  travy  i  pobegi  dushili drug druga,  rozhdalis'  i
umirali, edva uspev rascvesti. V dushnom  zharkom vozduhe umershie
travy, uvyadshie cvety,  opavshie  list'ya bystro nachinali gnit', i
zapah tleniya smeshivalsya s zapahom raskryvayushchihsya cvetov. Pyl'ca
--  zolotistoe  marevo  --  byla povsyudu; vse bylo  pokryto  ee
myagkim teplym naletom,  i medovyj pritornyj privkus ne shodil s
yazyka, i  guby byli lipkimi i  sladkimi, i ot  gustogo tyazhelogo
aromata cvetov kruzhilas' golova. Vlazhnyj teplyj vozduh napolnyal
legkie,  kak   vyazkaya  studenistaya  massa.  Rasteniya  davili  i
pozhirali drug  druga, i v  agonii raspada ceplyalis' za zhizn'; i
hishchnye plyushchi vysasyvali zhizn' iz  derev'ev,  i  derev'ya  uporno
tyanulis' vverh, stremyas' operedit' drug druga...

     Simmetrichnyj mir, gde carit  vechnaya  Ne-T'ma. Simmetrichnyj
mir,  gde  net ni gor, ni  vpadin.  Zdes' nekuda tech' rekam,  i
ozera stanovyatsya bolotami, zatyanutymi tinoj i  ryaskoj, i bujnym
cvetom cvetut oni,  i v nih koposhatsya strannye skol'zkie melkie
tvari, i gustoj  zoloto-zelenyj  tuman polzet s bolot, steletsya
po zemle: udushlivyj zapah gnieniya  i  gustoj,  pochti  fizicheski
oshchutimyj aromat bolotnyh trav...

     I zdes'  rozhdayutsya  bezumnye  hishchnye  rasteniya -- rosyanki;
usypannye zolotistymi brilliantami sladkih manyashchih kapel'...

     Rasteniya  spletayutsya, dvizhutsya,  polzut,  stiskivayut  drug
druga  v  smertnyh ob座atiyah; i v sumerechnyh  chashchah  temnye  mhi
raz容dayut stvoly  derev'ev, kak prokaza; i pyatna yadovito-zheltoj
pleseni  na  ih  skryuchennyh  kornyah pohozhi na zolotye  yazvy,  i
derev'ya  gniyut  zazhivo, stanovyas' pishchej dlya drugih, i  zhivotnye
shodyat s uma...


     Takoj byla Vesna Ardy.

     Takoj uvidel Ardu Mel'kor.

     On stisnul viski rukami.

     Mir  krichal:  pervyj  krik   novorozhdennogo   perehodil  v
yarostnyj vopl' -- i v predsmertnyj hrip. Arda  gluho stonala ot
boli, slovno  zhenshchina,  chto  ne  mozhet  razreshit'sya ot bremeni;
ogon', ee zhizn', zheg ee iznutri -- ne vyrvat'sya.

     Krik pul'siroval v ego mozgu v takt bieniyu krovi v viskah,
ne umolkaya, ne umolkaya, ne umolkaya ni na minutu.

     ZHarkaya bol' stisnula ego serdce, slovno ch'ya-to ravnodushnaya
ruka. Ne-T'ma vrazhdebnee T'me, chem Svet.  Ne-T'ma carstvovala v
mire. Na mgnovenie Vlastelinu T'my pokazalos': vse koncheno. Emu
pokazalos': eto gibel'.  Dlya  Ardy. Dlya  nego.  "No ya eshche  mogu
dejstvovat'..." Odin? Net, ne odin. On nikogo ne videl ryadom --
no  oni  byli, sil'nye i druzhelyubnye, te,  kogo  pozzhe  nazvali
Valar --  "zlymi duhami iz mrachnyh glubin |a".  On znal: esli u
nego ne hvatit sil -- oni pomogut emu.

     On podnyal ruku.

     I drognula zemlya pod nogami Valar.

     I ruhnuli Stolpy Sveta: T'ma poglotila Ne-T'mu. V treshchinah
zemli  pokazalsya  ogon' -- slovno pylayushchaya krov' v  otkryvshihsya
ranah.

     Po sklonam  vulkanov polzla lava, vyzhigaya yazvy ostavlennye
Ne-T'moj na tele Ardy,  i  s oglushitel'nym grohotom stolby ognya
podnimalis' v nebo. Iz glubin  morya  podnimalis'  novye  zemli,
rozhdennye iz  ognya i vody,  i belyj par klubilsya nad neostyvshej
ih poverhnost'yu.

     I byla noch'.

     ...I nad nochnoj  pylayushchej  zemlej na kryl'yah chernogo vetra
letel on, i smeyalsya svobodno i radostno.

     S  grohotom  rushilis'  gory  -- i vosstavali  vnov',  vyshe
prezhnih. I kto-to shepnul Mel'koru: ostav' svoj sled...

     On spustilsya  vniz i stupil na  zemlyu. On vdavil  ladon' v
nezastyvshuyu lavu, i  ogon'  Ardy ne obzheg ruku  ego;  on byl --
odno s etim mirom.  I na chernoj lad'e iz ostyvshej lavy  plyl on
po pylayushchej reke, i ognennym smehom smeyalas' Arda, osvobozhdayas'
ot  okov,  i molodym,  schastlivym  smehom  vtoril  ej  Mel'kor,
zaprokinuv lico k nebu, raduyas'  svoej  svobode  i  osoznannoj,
nakonec , sile.

     ...I byl den'. I v klubah  raskalennogo  para,  v  oblakah
medlenno osedayushchego na zemlyu chernogo  pepla  vstalo  solnce,  i
svet ego byl alym, bagrovym, krovavym.

     I bylo zatmenie Solnca.

     Ushcherbnoe, ono  obratilos'  v  ognennyj, nesterpimo siyayushchij
serp, a  potom stalo chernym diskom  -- pylayushchaya t'ma;  i korona
protuberancev okruzhala ego, i v  ih  bienii,  v tance medlennyh
hlop'ev pepla  slyshalsya  otgolosok  temnoj  myatezhnoj  i groznoj
muzyki; v nee vpletalsya  pechal'nyj  l'distyj shoroh i tihij zvon
zvezd, kak muchitel'naya, boleznenno nezhnaya melodiya  flejty, -- i
stremitel'nyj veter,  ledyanoj  i  ognennyj,  zvuchal  kak nizkie
golosa strunnyh;  i  priglushennyj  hor  gornyh  vershin -- penie
chernogo organa...

     ...Teper' on stoyal na vershine gory.  On  protyanul  ruki  k
raskalennomu chernomu disku, i  temnyj  mech s chernoj rukoyat'yu iz
obsidiana leg na ego ladoni, i  ognennaya  vyaz'  znakov  zmeinym
uzorom tekla po klinku: Mech Zatmennogo Solnca.

     Kogda utihla zemlya,  i pepel ukryl ee, slovno chernyj plashch,
i razveyalas' tyazhelaya tumannaya mgla, Mel'kor uvidel novyj mir.

     Narushena byla  simmetriya vod i zemel',  i bolee ne  bylo v
like Ardy shodstva  s zastyvshej maskoj. Gornye cepi vstavali na
meste dolin, more zatopilo holmy,  i  zalivy  ostro vrezalis' v
sushu. Pennye  beshenye  neukroshchennye  reki,  revya  na perekatah,
nesli vody  k okeanu; i nad vodopadami v  kisee melkih bryzg iz
vody i luchej Solnca rozhdalis' radugi.

     Tak mir  poznal smert'; i vmeste  s Ardoj na  grani smerti
byl Vozlyubivshij Mir.

     Tak mir vozrodilsya; i vmeste s Ardoj obrel  sily dlya zhizni
i bor'by Vozlyubivshij Mir.

     Mel'kor vdohnul gluboko, vsej grud'yu, vozduh  obnovlennogo
mira. I ulybalsya on, no  ruka  ego lezhala na rukoyati mecha.  Boj
byl eshche ne okonchen.



     Tak  govoryat:  vo t'me Sredizem'ya Aule sozdal gnomov.  Ibo
stol' zhelal on  prihoda Detej Edinogo, uchenikov, kotorym mog by
on peredat' svoi znaniya,  chto  ne zahotel zhdat' ispolneniya vseh
zamyslov  Iluvatara.  No  oblik  teh, chto dolzhny  byli  prijti,
pomnil on smutno, potomu i  tvoril  on po svoim myslyam, dal  on
gnomam dolguyu zhizn', i telam, i dusham ih  tverdost' i stojkost'
kamnya.  Ibo  myslilis'  emu  oni  ne  tol'ko  uchenikami,  no  i
soratnikami v vojnah s Mel'korom, Vlastelinom T'my.

     I pervym pomoshchnikom ego v ispolnenii  zamyslov byl starshij
iz uchenikov ego, Artano, Aulendil,  kotorogo  pozzhe  nazvali  v
Sredizem'i Sauronom. I po sile i znaniyam svoim byl Artano raven
samomu Kuznecu.

     Odnako deyaniya Aule ne  byli  sokryty ot Iluvatara; i kogda
okoncheny byli trudy  Valy, i nachal  on uchit' gnomov  tomu,  chto
znal i umel sam, Iluvatar zagovoril s nim. I v  molchanii vnimal
Aule slovam Ego.

     --  Pochemu  sotvoril ty eto? Pochemu pytaesh'sya sozdat'  to,
chto  za predelami  tvoego  razumeniya? Ibo ne  daval  YA tebe  ni
vlasti, ni  prava tvorit' takoe; tol'ko tvoe bytie  dal YA v dar
tebe, i  sozdaniya tvoih ruk  i mysli tvoej svyazany nerazryvno s
bytiem  tvoim.  Oni  povinuyutsya  tebe, no esli ty  podumaesh'  o
drugom,  oni  zastynut, kak zhivye kamni --  bez  dvizhen'ya,  bez
myslej. |togo li ty hochesh'?

     Znal Majya Artano,  chto  eto ne  tak:  ne odin Aule  tvoril
gnomov, i Artano, v tajne ot uchitelya svoego,  dal ego tvoreniyam
sposobnost' myslit'  i  chuvstvovat'. No, uslyshav golos Edinogo,
smutilsya on i ne reshilsya skazat' ni slova.

     I otvetil Aule:

     -- YA ne zhelal takoj vlasti. Hotel ya  sozdat' sushchestv inyh,
chem ya, lyubit' i uchit' ih, daby poznali oni, skol' prekrasen |a,
mir, sotvorennyj Toboj. Ibo  kazalos'  mne, chto dovol'no v Arde
mesta  dlya  mnogih  tvorenij,  kotorye uvelichat krasotu  ee,  i
pustota  Ardy  napolnila menya neterpeniem. I v neterpenii  moem
vpal ya  v nerazumenie. No Ty, sotvorivshij menya,  i v moe serdce
vlozhil zhazhdu tvorit'; nerazumnoe ditya, obrashchayushchee v igru deyaniya
otca svoego, delaet eto ne v nasmeshku, a lish' potomu, chto on --
syn svoego otca.  No  chto delat' mne nyne,  daby  ne navlech' na
sebya Tvoj vechnyj gnev? V tvoi ruki predayu ya tvoreniya svoih ruk.
Da budet volya Tvoya. No ne luchshe li mne unichtozhit' ih?

     I  so  slezami  vzyal  Aule velikij molot,  daby  sokrushit'
gnomov. Togda nevol'no vskriknul Majya Artano:

     --  CHto  delaesh'  ty,  uchitel'? Oni ved' zhivye,  oni  tvoi
tvoreniya; ostanovi ruku svoyu!

     --  YA  narushil  volyu  Edinogo,  Tvorca  Vsego  Sushchego,  --
prostonal Aule  i podnyal molot;  no Artano shvatil ego za ruku,
pytayas'  predotvratit'  udar.  I  gnomy otshatnulis' ot  Aule  v
strahe, i vzmolilis' o poshchade.

     Togda,  vidya   smirenie  Aule  i  ego  raskayanie,  vozymel
Iluvatar  sochuvstvie  k  nemu  i  ego  zamyslu.  I  tak  skazal
Iluvatar:

     -- YA  prinimayu dar tvoj. Nyne  vidish' ty: oni  zhivut svoej
zhizn'yu i govoryat svoimi golosami...

     I Aule opustil molot svoj, i vozradovalsya, i vozblagodaril
Iluvatara, govorya:

     -- Da blagoslovit Edinyj tvoreniya moi!

     I skazal na eto Iluvatar:

     -- Kak dal  ya sut' i  plot' myslyam Ajnur,  kogda  tvorilsya
mir, tak nyne dam  ya tvoim tvoreniyam mesto v mire. I  budut oni
takimi, kak ty zamyslil  ih; ya dal im zhizn', i bolee  ne izmenyu
nichego v nih. No ya ne  poterplyu, chtoby prishli oni v mir ran'she,
chem  Pervorozhdennye,  kak  bylo  po  mysli  moej;  i  ne  budet
voznagrazhdeno neterpenie tvoe. Stanet tak: budut  oni spat' pod
skalami,  poka   ne  probudyatsya  Pervorozhdennye,  deti  moi,  v
Sredizem'i; i  ty budesh' zhdat' do  toj pory, pust'  i pokazhetsya
dolgim

     ozhidanie.  No   kogda   pridet  vremya,  moej  volej  budut
probuzhdeny  oni;  i budut  oni  kak deti  tebe;  i chasto  budut
borot'sya  oni  s  moimi  det'mi:   moi   priemnye   deti  --  s
izbrannikami moimi.

     I vnov' na  kolenyah blagodaril Aule Iluvatara, i sdelal po
slovu ego; potomu do probuzhdeniya |l'fov  pod skalami Sredizem'ya
spali Sem' Otcov Gnomov.

     No gnev byl  v serdce molodogo  Majya, ibo slyshal  on  lozh'
Edinogo i videl rabskuyu pokornost' Aule. I tak skazal on:

     -- YA  pochital tebya Uchitelem  svoim, no nyne ya otrekayus' ot
tebya, i proklinayu trusost'  tvoyu.  Tol'ko trus mog podnyat' ruku
na tvoreniya svoi.

     -- Ty... -- Aule  zadohnulsya  ot vozmushcheniya, -- Kak smeesh'
ty, slepoe orudie  v moih rukah,  sluga, rab, tak  govorit'  so
mnoj!

     --  Smeyu. YA  ne  rab  tebe.  I ne  sluga tebe  bolee.  I ya
povtoryayu: ty trus, kak i vse te, kto bezhal v Valinor!

     --  Ty...  ty... -- Kuznec ne nahodil  slov;  i,  nakonec,
vyplyunul: -- Vidno, slishkom mnogoe dal tebe Mel'kor!

     -- A-a, znachit, ne ty sozdal menya.

     --  Da!  I  ubirajsya k nemu!  I  bud'  ty  proklyat! Ty eshche
vernesh'sya, eshche budesh' vymalivat' proshchenie!

     Artano smeril Aule prezritel'nym vzglyadom.

     -- Nichego, posidish' v cepyah -- ostynesh'! -- shipel Kuznec.

     Artano holodno usmehnulsya: -- Nu  chto  zh,  poprobuj!  Aule
drozhal ot  bessil'nogo gneva, no  ne dvigalsya s mesta. -- Trus.
Bud' proklyat, --  skazal Artano. I,  plyunuv pod nogi  Aule,  on
povernulsya  i  poshel  proch'  --   vo   t'mu.   Aule  ne  posmel
presledovat' ego. On vernulsya v Valinor.


     ...Majya shel bystro i uverenno, szhimaya kulaki.

     "Trus, nichtozhestvo. Iluvatar, vidno, ne terpit sopernikov:
odnogo proklyal, drugogo -- zapugal.  Nu,  nichego.  "Ubirajsya  k
Mel'koru", govorish'? I ujdu. On, po  krajnej  mere,  nichego  ne
boitsya. Dazhe gneva Edinogo..."

     On ostanovilsya. Govorili ved': Vlastelin T'my.  Vrag. "A ya
idu k  nemu... CHto on sdelaet so mnoj?"  Strah prosnulsya v dushe
Majya, no on peresilil ego. "Pust' delaet, chto hochet. Vernut'sya?
Pokayat'sya, valyat'sya v nogah?

     U etogo trusa?! -- Nu, uzh net! Net mne puti  nazad. Skazhu:
ya prishel, primi  menya  k sebe. Pust' delaet,  chto  hochet -- vse
luchshe, chem unizhenie..."

     U chernyh vrat Utumno on ostanovilsya  v nereshitel'nosti. No
tut pered nim  predstala figura -- ocherkom bagrovogo plameni vo
t'me:  Balrog.  On  sdelal   znak:   sleduj  za  mnoj.  I  Majya
povinovalsya. CHernye vrata otkrylis'.

     Oni spuskalis' po dlinnym krutym  lestnicam  --  slovno  v
serdce Ardy. Oni shli po beskonechnym  anfiladam podzemnyh zalov,
i Majya izumlenno oglyadyvalsya po storonam.

     No poslednij zal porazil ego bol'she, chem vse uzhe vidennoe.
CHernyj kamennyj pol; no steny  i  svody  svetyatsya rovnym myagkim
svetom. Slovno zastyvshie  strui  vody -- stalaktity; kazhetsya --
tron', i otzovutsya legkim zvenyashchim zvukom...

     Majya stoyal  pered  tronom  Vlastelina T'my; ego provodnik,
Balrog, nezametno ischez kuda-to: on byl odin.

     Majya podnyal glaza -- i zamer.

     |to  lico  -- gordoe, velichestvennoe i prekrasnoe --  bylo
pervym, chto uvidel on pri probuzhdenii. Potom lish' -- Aule. Majya
rassprashival Kuzneca  o tom, kto  eto byl, na chto tot neizmenno
otvechal: "Ty -- sozdanie moej mysli; a eto... tebe pokazalos'."
Majya poveril, no zabyt' ne smog.

     Teper' Majya uvidel ego snova.

     "Mel'kor... Znachit, Mel'kor. Aule progovorilsya."

     -- Privetstvuyu tebya, Vala Mel'kor.

     Mel'kor pristal'no posmotrel  na  Majya v ognennyh i chernyh
odezhdah, i legkaya nasmeshka byla v glazah ego.

     -- Privet  i  tebe,  Majya  Aule, Artano-Aulendil. Molodogo
Majya  peredernulo.  -- U menya bol'she  net  imeni. I bolee ya  ne
sluga Aule! -- Pochemu? Majya stal rasskazyvat', szhimaya kulaki ot
gneva. Mel'kor slushal molcha i, nakonec, skazal:

     -- Znachit, tak ty ushel. Ty  smel i derzok, Majya. I chego zhe
ty hochesh' ot menya?

     --  YA hochu  stat'  tvoim uchenikom. U  menya  nichego net  --
tol'ko  eto,  --  Majya  snyal  s  poyasa klinok  i  protyanul  ego
Mel'koru, -- Voz'mi. Tol'ko primi k sebe!

     Mel'kor, ne glyadya, vzyal oruzhie i nasmeshlivo skazal:

     -- Uchenichestvo  ne  pokupayut  darami.  Razve  ty ne znaesh'
etogo? No, kogda vzglyanul  na  klinok, lico ego izmenilos'. Dve
stal'nyh zmei spletalis' v rukoyati, i  glaza  ih  goreli  zhivym
ognem.

     -- Otkuda tebe izvesten etot znak?

     --  Ne  znayu...  Mozhet,  skazal  kto-to,  a mozhet, ya  znal
vsegda... Mne pokazalos' -- Mudrost' Bytiya...

     -- Ty prav; tol'ko eto idet iz T'my. A -- kamni? YA nikogda
ne videl takih; chto eto? 
...Klinok byl pervym, chto sdelal on bez pomoshchi Aule. No kogda, radostnyj, prines on svoe tvorenie Kuznecu, tot otmahnulsya: -- CHto mozhesh' ty sozdat' takogo, chto ne bylo by vedomo mne? Ty -- tvorenie moej mysli, i ni v zamyslah, ni v deyaniyah tvoih net nichego, chto ne imelo by svoego absolyutnogo nachala vo mne. Majya stoyal v rasteryannosti. Aule, nakonec, soizvolil vzglyanut' na nego: -- I chto eto za odezhdy u tebya? Pochemu chernoe? -- Mne tak nravitsya. Neuzheli ty ne vidish': eto krasivo? Otvet byl derzok. Aule nahmurilsya i provorchal: -- Krasivo, krasivo... Skazano: slugi Valar dolzhny nosit' ih cveta. Pochemu ty schitaesh' sebya isklyucheniem? Krasivo... Kto tol'ko tebe eto v golovu vbil? -- Ty zhe sam skazal: ya -- tvorenie tvoej mysli, i ni v zamyslah, ni v deyaniyah moih net nichego, chto ne imelo by svoego absolyutnogo nachala v tebe! I, glyadya na Kuzneca svoimi pronzitel'no-svetlymi glazami, Majya usmehnulsya. Aule ne srazu nashelsya s otvetom: -- Naglec! Smotri, posazhu na cep' -- po-drugomu zapoesh'! -- A ne boish'sya? Sdelaesh' cepi -- i ved' bol'she nichego sozdat' uzhe ne smozhesh'. Aule razgnevalsya. Sledovalo by primerno nakazat' Majya, no ved' pervyj uchenik, samyj sposobnyj i znayushchij... Vala otstupilsya.
Vpervye hot' kto-to zainteresovalsya tvoreniyami Majya Artano. Potomu s mal'chisheskoj radost'yu nachal on rasskazyvat', kak zadumal sdelat' kamen', pohozhij na kaplyu krovi Ardy; kak vzyal on chasticu plameni Ardy i zaklyuchil ee v kristall; kak ukrasil etimi kamnyami sozdannoe im... Mel'kor slushal vnimatel'no, izredka zadaval voprosy. Potom skazal, i golos ego snova stal nasmeshlivym: -- Tebe ved' dano sozdavat'. Pochemu zhe ty prishel ko mne - - ved' u vas govoryat, chto, krome kak razrushat', ya ne sposoben ni na chto? Majya vzglyanul na ruki Mel'kora, spokojno lezhashchie na podlokotnikah trona. Uzkie, sil'nye. Tonkie dlinnye pal'cy. Udivitel'no krasivye ruki. -- U tebya ruki tvorca,-- tiho skazal Majya. -- Tol'ko o n i starayutsya razrushit' vse, chto ya sozdayu. Gluhaya toska byla v slovah Valy. -- YA nikogda ne videl tvoih tvorenij... Vala ulybnulsya -- chut' zametno, ugolkom gub, -- i perevel vzglyad na klinok Majya. On prikryl glaza i medlenno provel rukoj po lezviyu. I klinok zagorelsya l'distym blednym plamenem pod ego pal'cami. Majya oshelomlenno smotrel na Mel'kora. -- Kak ty eto sdelal? Nikto iz nih ne umeet takogo... -- Oni otvergli T'mu, chto drevnee mira; otvergli i znaniya T'my. A zaklyatiya T'my sil'nee zaklyatij Sveta. Vse prosto. Mel'kor protyanul Majya klinok: -- Voz'mi. Serdce Majya upalo: -- Ty... otvergaesh' moj dar? -- |to po pravu tvoe. I ya uzhe skazal tebe: nel'zya kupit' uchenichestvo darami. Blagodaryu; no ya ne prisvaivayu chuzhih tvorenij, -- Mel'kor usmehnulsya grustno, -- Voz'mi. Majya prinyal iz ruk Mel'kora holodno mercayushchij klinok. "YA ne nuzhen emu, -- tyazhelo dumal Majya, -- i mne nekuda idti. Zachem ya emu? Slishkom malo znayu. Slishkom malo mogu. Vse koncheno." Mel'kor vnimatel'no posmotrel na molodogo Majya i, podnyavshis' s trona, korotko skazal: -- Idem. Majya, stisnuv zuby, medlenno sledoval za Mel'korom. "Sejchas skazhet -- uhodi. I chto ya budu delat'? Ne vernus'. Ni za chto ne vernus'. Na kolenyah umolyat' budu -- pust' u sebya ostavit. Vse, chto ugodno, sdelayu. Tol'ko -- s nim," -- ozhestochenno dumal Majya. Oni stoyali teper' na vershine gory. I Mel'kor skazal molodomu Majya: -- Smotri. Snachala tot ne videl nichego, krome privychnoj temnoty. A potom rvanulos' nad golovoj oslepitel'nym svetom -- siyayushchee, ognennoe, raskalennoe... Majya tiho vskriknul i prikryl glaza rukoj: -- Svet... otkuda? CHto eto? -- Solnce. -- |to sotvoril -- ty? -- Net. Ono bylo ran'she, prezhde Ardy. Smotri. I Majya smotrel, i videl, kak ognennyj shar, temneya -- slovno ostyval kipyashchij metall, skrylsya za gorizontom. I nastupila t'ma, no teper' Majya videl v nej svet -- iskry, mercayushchie holodnym svetom kapli. -- CHto eto? -- Zvezdy. Takie zhe solnca, kak to, chto videl ty. Tol'ko oni ochen' daleko. Tam -- inye miry... -- Ih tozhe sozdal Edinyj? Kak i Ardu? -- Net. Oni byli i do |ru; i on -- ne edinstvennyj tvorec, hotya vsemi silami pytaetsya zabyt' ob etom. Ego imya -- |ru -- iznachal'no znachit "plamya"; no on nazyvaet sebya Edinym i pytaetsya zastavit' ostal'nyh verit' v eto. Molodoj Majya, naverno, ispugalsya by, skazhi eto kto-to drugoj, ne Mel'kor. No sejchas straha ne bylo: on veril Mel'koru i voshishchalsya ego gordoj reshimost'yu i mudrost'yu. "On voistinu besstrashen. I voistinu -- mogushchestvennejshij iz Ajnur. Nedarom Valar tak boyatsya ego." Vala vzglyanul na molodogo Majya, i glaza ego siyali, kak zvezdy: -- No pochemu zhe ya ran'she ne videl etogo? -- sprosil Majya. -- Ne tol'ko ty. Drugie tozhe -- do vremeni. Tol'ko smotryat, ne vidya. Volya |ru. YA rad, chto tebe oni ne smogli zakryt' glaza. I, polozhiv ruku na plecho Majya, tak skazal Mel'kor: -- Ty budesh' moim uchenikom. YA davno reshil. Eshche kogda uvidel tvorenie ruk tvoih. On vzdohnul i pribavil s neponyatnoj grust'yu: -- I vse-taki pervym ty sdelal -- klinok... -- Povelitel'... -- vydohnul Majya. -- Otnyne imya tebe -- Gorthauer. Net, ne "nenavistnyj": v raznyh yazykah odni i te zhe imena oznachayut raznoe. V tom yazyke, chto beret nachalo iz T'my, eto imya oznachaet -- Vladeyushchij Siloj Plameni. I ulybnulsya svetlo i spokojno: -- Mnogomu eshche pridetsya uchit' tebya, Majya Gorthauer... -- Voz'mi. Serdce Majya upalo: -- Ty... otver ...Imen ne ostalos'. Prikazano zabyt'. Tol'ko sledy na peske -- na almaznom peske, na ostryh rezhushchih oskolkah -- krovavye sledy bosyh nog. No i ih smylo more, no i ih issushil veter... Nichego. Kogda Svetil'niki ruhnuli, po telu Ardy proshla drozh', slovno ee razbudilo prikosnovenie raskalennogo zheleza. Gluho narastaya, iz nedr ee rvanulsya v nebo rev, i fontanami bryznula ee ognennaya krov'; i ognennye yazyki vulkanov liznuli nebo. Kogda Svetil'niki ruhnuli, sorvalis' s cepi spavshie dotole stihii. Arda sodrogalas' v rodovyh mukah, beshenyj raskalennyj veter sryval s ee tela gnilostnyj pokrov nezhivoj rastitel'nosti, vydiral iz ee nedr gory, razmazyval po nebu tuchi pepla i gryazi. Kogda Svetil'niki ruhnuli, molnii razodrali slepoe nebo i smetayushchij vse na svoem puti chernyj dozhd' obrushilsya navstrechu rvushchemusya v nebo plameni. Treshchiny zemli nabuhali lavoj, i ognennye reki polzli navstrechu sorvavshimsya s mesta vodam, i temnye strui para vzdymalis' v nebo. I nastala T'ma, i ne stalo neba, i bagrovye spolohi zalili studenistye nizkie tuchi, i shchupal'ca molnij zhadno sharili po besnuyushchejsya ploti Ardy. I ne stalo zvukov, ibo ston Ardy, vorochayushchejsya v rodovyh konvul'siyah, byl takov, chto ego uzhe ne vosprinimalo uho. I v molchanii rushilis' i vzdymalis' gory, sryvalis' plasty zemli, i bilis' o goryachie skaly novye reki. Slovno nezrimaya ruka myala plot' Ardy i lepila novyj mir, sdiraya s nego zasohshuyu korku staroj kozhi. I v nemote vstala volna, vyshe samyh vysokih gor Ardy, i bezzvuchno prokatilas' -- volna vody po volnam sushi... I utihla plot' Ardy, i stalo slyshno ee preryvistoe ognennoe dyhanie. Kogda Svetil'niki ruhnuli, ne bylo sveta, ne bylo t'my, no eto byl mig Rozhdeniya Vremeni. I zhizn' dvinulas'. Kogda Svetil'niki ruhnuli, uzhas skoval Mogushchestva Ardy, i v strahe strahom ogradili oni sebya. I so dna Velikogo Okeana, iz tela Ardy vyrvali oni klok zhivoj ploti i sozdali sebe mir. I imya dali emu -- Valinor. Otnyne Sredizem'e znachilo dlya nih -- vrazhdebnyj uzhas, i te, kto ne otvratilsya ot nego, ne byli v chesti u Valar... Kogda Svetil'niki ruhnuli, ne stalo bolee pregrady, chto zastila glaza ne-Svetom. I on, zabytyj, poteryannyj v agoniziruyushchem mire, uvidel temnotu. Emu bylo strashno. Ne bylo mesta na zemle, kotoroe ostavalos' by tverdym i neizmennym, i on bezhal, bezhal, bezhal, obezumev, i bezumnyj mir, ne imeyushchij formy i obraza, metalsya pered ego glazami, i ostatki razuma i soznaniya pokidali ego. I on upal -- slepoe i bespomoshchnoe sushchestvo, i slabyj krik o pomoshchi ne byl slyshen v reve voln, podgonyaemyh beshenym radostnym Osse. ...I v nemote vstala volna vyshe samyh vysokih gor Ardy, i na grebne ee, kak na kone, vzletel, radostno hohocha, Osse. Dolgo mertvyj pokoj mira tyazhelym gruzom lezhal na ego plechah. No on ne smel oslushat'sya gospodina svoego Ul'mo. I teper' velikoj radost'yu napolnilos' serdce ego, kogda uvidel on, chto ozhil mir. I ne do ugroz Ul'mo bylo emu -- on pochuyal svoyu silu. Volna voznesla ego nad mirom, i na vysokoj gore uvidel on CHernogo, i odezhdy kryl'yami metalis' za ego plechami. On smeyalsya. I smeyalsya v otvet Osse, pronosyas' na volne nad Ardoj. I v tot, pervyj Den', Majya Osse stal soyuznikom CHernomu Vale. Voda podnyala ego beschuvstvennoe telo, zakrutila i vybrosila na vysokij holm, i othlynula vnov'. I mnogo raz perekatyvalas' cherez nego voda -- holodnaya, solenaya, slovno krov', omyvaya ego, smyvaya s tela gryaz'. Veter mchalsya nad nim, sgonyaya s neba mglu, smyvaya dym vulkanov, protiraya chernoe steklo nochi. I kogda otkryl on glaza, na nego tysyachami glaz smotrela Noch'. On ne mog ponyat' -- chto eto, gde eto, pochemu? |to -- T'ma? |to -- Svet? I vdrug skazal -- e t o i est' Svet, nastoyashchij Svet, a ne to, chto pautinoj opletalo Ardu, istochayas' iz Svetil'nikov. Ottuda emu v lico smotrela -- Vechnost', i zvezdy sheptali, i on nazyval ihnimi imenami, i oni otklikalis' emu, tiho mercaya. T'ma nesla v sebe Svet berezhno, slovno rakovina -- zhemchug. On uzhe sidel, zaprokinuv golovu, i sheptal neponyatnye slova, idushchie nevedomo otkuda, i holodnyj veter novorozhdennoj Nochi, trepal gustye lokony ego temno-zolotyh dlinnyh volos. I imenoval on T'mu -- A h e , a zvezdy -- G e l e , a rdyanyj ogon' vulkanov, tyanushchij alye ruki k Nochi -- | r e. I kazalos' emu, chto |re -- ne prosto Ogon', a eshche chto-to, no chto -- ponyat' ne mog. I polyubil on iskat' slova, i davat' sushchemu imena -- novye v novom mire. I sdelal on pervyj shag po zemle, i uvidel, chto ona tverda, i poshel v nevedomoe. On videl i pervyj Rassvet, i Solnce , i Zakat, i Lunu, i udivlyalsya i radovalsya, daval imena i pel... I dumal on: "Neuzheli e t o -- deyanie Vraga? No ved' eto krasivo! Razve zloe mozhet byt' tak prekrasno? I razve Vrag mozhet tvorit', i, tem bolee -- krasivoe? Mozhet, eto oshibka, mozhet, ego prosto ne ponyali? Togda ved' nado rasskazat'! Vernut'sya i rasskazat'!" On ne reshalsya iskat' Mel'kora sam, strashas' moguchego Valy, potomu reshil vernut'sya i povedat' o tom, chto videl. Manve i Varda radostno vstretili ego. -- YA dumala, chto ty pogib, chto Mel'kor pogubil tebya! -- laskovo skazala Varda. -- YA schastliva, chto snova vizhu tebya! "Stranno. YA zhe Majya, ya ne mogu pogibnut'!" -- udivlenno podumal on. Vysokij, hrupkij, tonkij, on byl pohozh na svechu, i temno-zolotye volosy byli slovno plamya. Tomu, kto videl ego, pochemu-to kazalos', chto on bystro sgorit, hotya byl on Majya, i smert' ne byla vlastna nad nim. I kogda pel on pered tronom Korolya Mira, ego ogromnye zolotye glaza luchilis', slovno zakat Sredizem'ya otrazhalsya v nih. On pel o tom, chto videl, o tom, chto polyubil, i te, kto slushal ego, nachinali vdrug menyat'sya v serdce svoem, i chto-to tvorilos' s ih zreniem -- skvoz' yarkij rovnyj svet neba Valinora oni razlichali inoj svet, i eto byl -- Svet. I boyazn' uhodila iz dush, i k Sredizem'yu stremilis' serdca, i uzhe ne takim strashnym im kazalsya Mel'kor. Svetilas' pesn', i sozdavala ona -- mysl'. No vstal Manve, i vnezapno Zolotookij uvidel ego perekoshennoe lico i strashnye glaza. Korol' Mira shvatil Majya za plechi, i hvatka ego byla zhestche orlinyh kogtej. On shvyrnul Zolotookogo na zem', i prorychal: -- Ty! Nichtozhestvo, tvar'... Kak smeesh'... Prodalsya Vragu! Dyhanie Manve bylo hriplym, lico ego pobagrovelo. Naverno on udaril by Majya, no Varda ostanovila ego. -- Uspokojsya. On tol'ko Majya, i slab dushej. A Mel'kor iskushen vo lzhi i zlyh navazhdeniyah. -- Laskovym byl ee golos, no nedobrym -- ee vzglyad. Manve snova sel. -- Idi, -- surovo skazal on. -- Pust' Irmo snami izgonit zlye chary iz dushi tvoej. Stupaj! A vy, -- on obvel vzglyadom vseh ostal'nyh, -- zapomnite: kovaren Vrag, i lozh' ego sovrashchaet i mudrejshih! No tot,-- on vozvysil golos, -- kto poddastsya iskusheniyu, budet nakazan, kak otstupnik! Zapomnite eto! V myagkij sumrak sadov Irmo voshel Zolotookij. Emu bylo gor'ko i bol'no; on ne mog ponyat' -- za chto? Ne mog poverit' slovam Manve -- "Vse eto navazhdenie; T'ma eto zlo, i za T'moj -- pustota." "No ya zhe videl, ya videl!" -- muchitel'no-boleznenno povtoryal on, szhimaya rukami golovu, i slezy obidy tekli po ego shchekam. Kto-to legko kosnulsya ego plecha. Zlotookij obernulsya -- szadi stoyal ego davnij drug, uchenik Irmo. Ego nazyvali po-raznomu: Master Navazhdenij, Mechtatel', Vydumshchik, CHarodej. I vse eto bylo pravdoj. On takoj i byl, nepredskazuemyj i neozhidannyj, kakoj-to mercayushchij. I sejchas Zolotookij smutno videl ego v myagkom sumrake sadov. Tol'ko glaza -- zavorazhivayushchie, svetlo-serye, yasnye. Kazalos', on ulybalsya, no neulovimoj byla eta ulybka na krasivom lice, smutnom v teni temnogo oblaka volos. Ego odezhdy byli myagko-serymi, no v skladkah oni mercali blednym zolotom i temnoj stal'yu. Zolotookij posmotrel na nego, i v ego mozgu vspyhnulo novoe slovo -- A j o , i eto slovo znachilo vse, chem byl uchenik Irmo. -- CHto sluchilos'? -- sprosil on, i golos ego byl glubok i myagok. -- Mne ne veryat, -- so vzdohom, pohozhim na vshlip, skazal Zolotookij. -- Rasskazhi, -- poprosil Ajo, i Zolotookij zagovoril -- s bol'yu, s obidoj, slovno ispoveduyas'. I, kogda on zakonchil, Ajo polozhil emu ruki na plechi i vnimatel'no, ser'ezno posmotrel v glaza Zolotookogo, i lico ego v etot mig stalo opredelennym -- neobyknovenno krasivym i charuyushchim. -- |to ne navazhdenie, pover' mne. |to ne navazhdenie. YA-to znayu, chto est' navazhdenie, a chto -- istina. -- No pochemu togda? -- YA ne znayu. Nado podumat'. Nado uvidet' mne samomu... -- No ya... -- on ne dogovoril. Ajo kosnulsya rukoj ego lba i vlastno skazal: -- Spi. I Zolotookij tiho opustilsya na zemlyu; veki ego slovno nalilis' svincom, golova upala na plecho... On spal. Skazala Javanna, gor'ko placha: -- Neuzheli vse, chto delala ya, pogiblo? Neuzheli prekrasnye Deti Iluvatara ochnut'sya v pustoj i strashnoj zemle? I vstala ee uchenica, po imeni Vesennij List. -- Gospozha, pozvol' mne posetit' Sirye Zemli. YA posmotryu na to, chto ostalos' tam, i rasskazhu tebe. Na to soglasilas' Javanna, i Vesennij List ushla vo t'mu. Pochva pod nogami byla myagkoj i eshche teploj, ibo ee pokryval tolstyj sloj izvergnutogo vulkanami pepla. Kak budto kto-to narochno prigotovil etu zhivuyu novuyu zemlyu, chtoby ej, uchenice Javanny, vypala vysokaya chest' oprobovat' zdes', v strashnom, pustom, eshche ne ustroennom mire svoe iskusstvo. Soblazn byl velik. S odnoj storony, sledovalo, konechno, vernut'sya v Valinor i rasskazat' o pustote i sirosti Ardy, a s drugoj -- ochen' hotelos' sdelat' chto-nibud' samoj, poka nekomu zapretit' ili ukazat', chto delat'... Ochen' hotelos'. I ona podumala -- ne budet bol'shoj bedy, esli ya zaderzhus'. Sovsem nemnozhko, nikto i ne zametit. Ona ne dumala, chto sejchas idet putem CHernogo Valy -- pytaetsya sozdat' svoe. Ona ne osoznala, chto vidit. Vidit tam, gde videt' ne dolzhna, potomu, chto v Sredizem'i -- t'ma, i ona znala eto, a vo t'me videt' nevozmozhno. No sejchas ej bylo ne do togo. Ona slushala zemlyu. A ta zhdala semyan. I Vesennij List prislushalas', i uslyshala golosa nerozhdennyh rastenij, i radostno podumala -- znachit, ne vse pogiblo, kogda Svetil'niki ruhnuli. To, chto bylo sposobno zhit' v novom mire -- vyzhilo. Ona vzyala gorst' teploj, myagkoj rassypchatoj zemli, i byla ona chernoj, kak T'ma i, kak T'ma, taila v sebe zhizn'.I Vesennij List poshla po zemle, probuzhdaya semena. Ona videla Solnce i Lunu, Zvezdy -- no ne udivlyalas'. Pochemu-to ne udivlyalas'. Nekogda bylo. Da i ne mogla ona osoznat' etogo -- poka. A vse roslo, tyanulos' k nebu, i, vmeste s derev'yami i travami, podnimalsya k nebu ee vzglyad. I zabyla ona o Valinore, zahvachennaya krasotoj zhivogo mira. I vse zhe skuchno bylo ej odnoj. I potomu poyavilis' v mire poyushchie derev'ya i govoryashchie cvety, cvety, chto povorachivali svoi golovki k Solncu vsegda, dazhe v pasmurnyj den'. I byli cvety, chto raskryvalis' tol'ko noch'yu, ne vynosya Solnca, no privetstvuya Lunu. Byli cvety, chto zacvetayut tol'ko v izbrannyj den', v izbrannyj chas -- i ne kazhdyj god sluchalos' takoe. Noch'yu Koldovstva ona shla sredi svetyashchihsya zloveshche-alym cvetkov paporotnika, chto byli eyu nadeleny spyashchej dushoj, sposobnoj ispolnyat' zhelaniya. No takoe byvalo lish' v izbrannyj chas. So dna prudov vsplyvali serebryanye kuvshinki i merno kachalis' na chernoj vode, i ona shla v venke iz ogromnyh podvodnyh cvetov. Ona davala dushi rasteniyam, i oni govorili s neyu. I duhi zhivogo obretali obrazy i letali v nebe, kachalis' na vetvyah i smeyalis' v ozerah i rekah. I vyrastila ona rasteniya, v kotoryh hotela vyrazit' dvojstvennost' mira. V ih kornyah, list'yah i cvetah zhili odnovremenno smert' i zhizn', no polny byli oni yada, kotoryj pri umelom ispol'zovanii stanovilsya sil'nejshim lekarstvom. No bolee vsego ej udavalis' rasteniya, chto byli sovsem bespolezny, i smysl ih byl lish' v ih krasote. Zapah, cvet, forma -- ej tak nravilos' koldovat' nad nimi! Ona byla schastliva, i s uzhasom dumala o vozvrashchenii. Ej kazalos', chto vse, chto ona sozdala, budet otnyato u nee i ubito... No ona gnala eti mysli. V tot den' ona razgovarivala s polevymi cvetami. -- Nu, i kakaya zhe ot vas pol'za? CHto my skazhem gospozhe Javanne v vashu zashchitu, a? Nikakoj pol'zy. Tol'ko glazki u vas takie krasivye... CHto zhe my budem delat'? Kak nam opravdat' nashe sushchestvovanie, chtob ne prognali nas? -- Navernoe, skazat', chto my krasivy, chto pchely budut pit' nash nektar, chto te, kto eshche ne rodilis', budut nami govorit'... Kazhdyj cvetok stanet slovom. Razve ne tak? Vesennij List rezko obernulas'. U nee za spinoj stoyal kto-to vysokij, zelenoglazyj, s volosami cveta spelogo oreha. Odezhda ego byla korichnevoj, i rog ohotnika visel na poyase. Sil'nye ruki byli obnazheny do plech, volosy perehvacheny tonkim remeshkom. Vesennij List nedovol'no posmotrela na prishel'ca. -- Ty kto takov, -- sprosila ona. -- Zachem ty zdes'? -- YA Ohotnik. A zachem -- zachem... navernoe, potomu, chto nadoelo smotret', kak Orome vorotit nos ot moih tvarej. -- Kak eto? -- zasmeyalas' ona. " Vorotit nos", -- pokazalos' ochen' smeshnymi slovami. -- Govorit, chto moi zveri bespolezny. On lyubit loshadej i sobak -- chtoby travit' zverej Mel'kora. Da tol'ko est' li eti zveri? A v Valinore on uchit svoih zveryug travit' moih tvarej... YA govoril emu -- ne luchshe li nataskivat' sobak vse zhe v Sredizem'i, na zlyh zveryah... A on ubivaet moih. Togda ya dal im roga, zuby i klyki -- zashchishchat'sya. A on razgnevalsya i prognal menya. Vot ya i ushel v Sredizem'e. Vot ya i zdes'. On shiroko ulybnulsya. -- Zato nikto ne meshaet tvorit' bespoleznoe -- tak on zovet moih zverej. A ya dumayu -- to, chto krasivo, ne bespolezno hotya by potomu, chto krasivo. Smotri sama! I ona videla olenej, i lis, takih yarkih, slovno yazychki plameni. Ona videla volkov -- Ohotnik skazal, chto oni eshche pokazhut sobakam Valinora. I otcom ih byl CHernyj Volk -- bessmertnyj volk, volk govoryashchij. I oni ehali po zemle, ona -- na Belom Tigre, on -- na CHernom Volke. I ne hotelos' im rasstavat'sya -- oni tvorili Krasotu. Ohotnik sotvoril ptic dlya ee lesov i raznocvetnyh nasekomyh -- dlya trav i cvetov, zverej polevyh i lesnyh, i gadov polzuchih, i ryb dlya ozer, prudov i rek. Vse imelo svoe mesto, vse zaviseli drug ot druga, i vse prochnee ZHivaya Krasota svyazyvala Ohotnika i Vesennij List. I vot sluchilos', chto noch'yu oni uvideli chto-to neponyatnoe, trevozhnoe i prekrasnoe. Dve gibkih krylatyh teni parili bezzvuchno v nochi, kruzhas' v luchah luny. |to byl tanec, medlennyj, koldovskoj, i oni stoyali, zavorozhennye, ne smeya i ne zhelaya poshevelit'sya, i strannaya gluhovataya muzyka zvuchala v ih serdcah. -- CHto eto? Kto eto? -- izumlennym shepotom skazala Vesennij List, glyadya ogromnymi glazami v lico Ohotniku. -- Ne znayu... |to ne moe. Orome takogo ne sozdat'... I oni pereglyanulis', porazhennye vnezapnoj mysl'yu: "Neuzheli Vrag?" No razve on mozhet sozdavat', tem bolee -- takoe? I Otcy zverej pomchalis' na severo-vostok, unosya svoih sedokov v strashnye vladeniya Vraga. On spal, no son ego byl ne sovsem snom. Ibo kazalos' emu, chto on v Arde -- vezde i povsyudu odnovremenno, v Valinore i v Siryh Zemlyah, i vidit i slyshit vse, chto tvorit'sya. On videl vse -- no nichego ne mog. Ne mog kriknut', chto zvezdy -- gele - - ne tvorenie Vardy, chto eto i est' Svet... On videl, kak ushel Artano; on dazhe pozavidoval emu, ibo znal, chto u nego ne hvatit sily duha ujti ko Vragu... A Vraga on uzhe ne mog nazyvat' Vragom. I slova, idushchie iz niotkuda, dozhdem padali v serdce ego, i on ponyal smysl imeni -- Mel'kor. I poslednyaya cep', chto derzhala na privyazi soznanie, lopnula, i ono slilos' so zreniem. On prozrel. A potom on uvidel nad soboj prekrasnoe lico Ajo. On znal, chto eto -- son. No Ajo mog vhodit' v lyubye sny, i sejchas on vyvodil iz sna Zolotookogo. -- Vse chto ty videl -- istina,-- tiho govoril Ajo. -- Istina i to, chto Korol' Mira i Varda ne hotyat, chtoby eto videli. Inache oni poteryayut vlast'. Prosto. Zolotookij molchal. Teryat' veru vsegda tyazhko. Nakonec, on podnyal golovu. -- YA ne mogu bol'she, -- s bol'yu progovoril on. -- Nado uhodit'. -- K Vragu ? -- Net. Prosto uhodit'. Ne "k komu" -- "otkuda". -- Tebya ne otpustyat. -- Vse ravno. Inache luchshe by ne prosypat'sya... -- Horosho. Postarayus' pomoch'. No togda ujdu i ya... Kak zhe otpustit' tebya odnogo -- takogo, -- grustno ulybnulsya Ajo. Byli li to chary Ajo ili dejstvitel'no Manve i Varda bol'she ne zhelali videt' Zolotookogo zdes', no ego otpustili. Pravda on uhodil pod predlogom vstrechi el'fov, i emu bylo strogo prikazano s nimi vernut'sya... Irmo zhe legko otpustil Ajo, i druz'ya ushli vmeste. Oni vyhodili iz Ozera slabye, bespomoshchnye, ispugannye, sovsem nagie. A zemlya eta ne byla raem Valinora. I oni drozhali ot holodnogo vetra i zhalis' drug k drugu, boyalis' vsego, boyalis' etogo ogromnogo chudovishchnogo podarka |ru, chto upal im v slabye, ne podgotovlennye k etomu ruki -- boyalis' Sredizem'ya. Noch' rozhdeniya byla bezlunnoj, neproglyadnoj, i v temnote tailsya strah. I tol'ko tam, naverhu, svetilos' chto-to dobroe i krasivoe, i odin iz el'fov protyanul vverh ruki, slovno prosil o pomoshchi, i pozval: -- |le! Tot, kto prishel k nim pervym, otkliknuvshis' na ih zov, nosil chernye odezhdy, i te, chto ushli s nim, stali |l'fami T'my, hotya im bylo dano oshchutit' i poznat' radost' Sveta ran'she vseh svoih sobrat'ev. Ibo bylo im dano -- videt'. Tot, kto prishel k nim vtorym, byl ogromen, gromoglasen i blistayushch, i mnogie el'fy v uzhase bezhali ot nego v noch', i uzhas sdelal iz nih orkov. Te zhe, chto ushli s nim iz Sredizem'ya, stali |l'fami Sveta, hotya i ne znali Sveta istinnogo. Te, kto prishli k nim pervymi, byli ochen' pohozhi na nih, no gorazdo mudree. I el'fy, slushavshie pesni Zolotookogo i videvshie navazhdeniya Ajo, polyubili Sredizem'e i ostalis' zdes' navsegda. Oni razdelilis' na raznye plemena i po-raznomu govorili oni, no v Valinore ih zvali Avari Oslushniki. Tak Zolotookij narushil prikaz Korolya Mira, ibo ostalsya v Sredizem'e. Tak ostalsya v Sredizem'e Ajo. Tak ne vernulsya Ohotnik, ibo hotel on tvorit'. Tak ne vernulas' Vesennij List, ibo ostalsya v Sredizem'e Ohotnik. A Osse ne pokidal Sredizem'e nikogda. I, chtoby borot'sya s tvaryami iz pustoty, novye sushchestva byli sozdany Mel'korom. Drakony -- bylo imya ih sredi Lyudej. Iz ognya i l'da siloj Muzyki Tvoreniya, siloj zaklyatij T'my i Sveta byli sozdany oni. Arda dala silu i moshch' telam ih, Noch' nadelila ih razumom i rech'yu. Velika byla mudrost' ih, i s toj pory govorili lyudi, chto tot, kto ub'et drakona i otvedaet ot serdca ego, stanet mudrejshim iz mudryh, i drevnie znaniya budut otkryty emu, i budet on ponimat' rech' vseh zhivyh sushchestv, bud' to dazhe zver' ili ptica, i rechi bogov budut vnyatny emu. I Luna svoimi charami nadelila sozdanij Vlastelina T'my, poetomu zavorazhival vzglyad ih. Pervymi yavilis' v mir Drakony Zemli. Tyazheloj byla postup' ih, ognennym bylo dyhanie ih, i glaza ih goreli yarostnym zolotom, i gnev Mastera, sozdavshego ih, pylal v ih serdcah. Krasnoj med'yu odelo ih voshodyashchee solnce, tak chto, kogda shli oni, kazalos' -- plamya vyryvaetsya iz-pod plastin cheshui. I v sozdanii ih pomogali Vlastelinu demony temnogo ognya, Balrogi. Iz roda Drakonov Zemli byl Glaurung, kotorogo nazyvayut eshche Otcom Drakonov. I byl polden', i sozdal Master Drakonov Ognya. Zolotoj bronej gibkoj cheshui odelo ih tela solnce, i zolotymi byli ogromnye kryl'ya ih, i glaza ih byli cveta blednogo sapfira, cveta neba pustyni. Veyan'e kryl'ev ih -- raskalennyj veter, i dazhe metall rasplavitsya ot zhara dyhaniya ih. Gibkie, izyashchnye, stremitel'nye, kak krylatye strely, oni prekrasny -- i krasota ih smertonosna. V sozdanii ih pomogal Vlastelinu uchenik ego Gorthauer, ch'e imya oznachaet -- "Vladeyushchij Siloj Plameni". Iz roda Dra konov Ognya izvestno lish' imya odnogo iz poslednih -- Smog, Zolotoj Drakon. Vecherom poslednej luny oseni, kogda l'distyj shoroh zvezd tol'ko nachinaet vpletat'sya v medlennuyu melodiyu tumana, kogda neprochnoe steklo pervogo l'da skovyvaet vodu i iskristyj inej pokryvaet tonkie vetvi, yavilis' v mir Drakony Vozduha. Tainstvennoe mercanie bolotnyh ognej zhilo v glazah ih; v stal' i chernenoe serebro byli zakovany oni, i aspidnymi byli kryl'ya ih, i kogti ih -- tverzhe adamanta. Besshumen i stremitelen, bystree vetra, byl polet ih; i dana byla im holodnaya, besposhchadnaya mudrost' voinov. Nemnogim dano bylo videt' ih medlennyj zavorazhivayushchij tanec v nochnom nebe, kogda v temnyh beschislennyh zerkalah cheshui ih otrazhalis' zvezdy, i lunnyj svet omyval ih. I tak govoryat lyudi: videvshij etot tanec stanovitsya slugoj Nochi, i svet dnya bolee ne prinosit emu radosti. I govoryat eshche, chto v chas nebesnogo tanca Drakonov Vozduha strannye travy i cvety prorastayut iz zeren, chto desyatiletiya spali v zemle, i tyanutsya k blednoj lune. Kto soberet ih v noch' drakon'ego tanca, poznaet velikuyu mudrost' i obretet neodolimuyu silu; on stanet bol'shim, chem chelovek, no nikogda bolee ne vernetsya k lyudyam. No esli zlobnaya zhazhda vlasti budet v serdce ego, on pogibnet, i duh ego stanet bolotnym ognem; i lish' v Drakon'yu noch' budet obretat' on prizrachnyj oblik, shodnyj s chelovecheskim. Takovy byli Drakony Vozduha; i odin tvoril ih Mel'kor. Iz ih roda proishodil Ankalagon CHernyj, velichajshij iz drakonov. Porozhdeniem nochi byli Drakony Vod. Medlennaya krasota byla v dvizheniyah ih, i chernoj bronzoj byli odety oni, i svet bledno -zolotoj Luny zhil v ih glazah. Drevnyaya mudrost' T'my vlekla ih bol'she, chem bitvy; temnoj i prekrasnoj byla muzyka, tvorivshaya ih. Tishinu -- sputnicu razdumij -- cenili oni prevyshe vsego; i postizhenie sokrytyh tajn mira bylo vysshim naslazhdeniem dlya nih. Potomu izbrali oni zhilishcha dlya sebya v glubinah temnyh ozer, otrazhayushchih zvezdy, i v bezdonnyh vpadinah vostochnyh morej, nevedomyh i nedostupnyh Ul'mo. Malo kto videl ih, potomu v predaniyah |l'fov ne govoritsya o Drakonah Vod nichego; no legendy lyudej Vostoka chasto rasskazyvayut o mudryh Drakonah, Povelitelyah Vod... "U vrat Valimara Mel'kor pal k nogam Manve i umolyal o proshchenii, i klyalsya, govorya, chto, bud' on dazhe poslednim iz svobodnogo naroda Valinora, on pomozhet Valar vo vseh trudah ih i bolee vsego -- v iscelenii teh ran, chto nanes on miru. I Nienna prosila za nego. No Mandos molchal." On predstal pered licom Manve, no ne sklonil golovy pered mladshim bratom svoim. On molchal. I togda zagovorila Nienna, sestra Namo i Irmo; ona prosila Korolya Mira prostit' Mel'kora, i tot preklonil sluh k mol'be skorbyashchei Valy. No molchanie Mel'kora smushchalo ego, potomu zastavil Manve svoego brata povtorit' klyatvu, dannuyu tri stoletiya nazad. Mel'kor povtoril svoi slova, i Manve uspokoilsya. "Teper' on pokoren nam, i stanet ispolnitelem nashej voli. Voli Edinogo. Konechno, on molchit lish' potomu, chto velichie Mogushchestv Ardy, divnyj svet Valinora i udivitel'naya krasota Detej Edinogo, chto stala podlinnym ukrasheniem Blagoslovennyh Zemel', lishili ego dara rechi. Nyne uzrel on vo vsem bleske voploshchenie zamyslov |ru i osoznal, skol' nichtozhen on sam v sravnenii s Tvorcom Vsego Sushchego." Manve ubedil sebya v tom, chto inyh ob座asnenij molchaniyu CHenogo Valy net i byt' ne mozhet. Potomu ob座avil on, chto v miloserdii svoem i snishodya k pros'be Nienny nyne daruet on Mel'koru svobodu. Odnako zapreshcheno bylo Mel'koru pokidat' predely Valimara, pokuda deyaniyami svoimi ne zasluzhit on polnoe proshchenie Velikih. Tulkas i Aule ne reshilis' vozrazit' Korolyu Mira. I Namo molchal. Kogda Nienna pokidala Mahanaksar, kto-to ostorozhno tronul ee za plecho. Ona obernulas' -- i vstretilas' vzglyadom s Mel'korom. -- Blagodaryu tebya. Blagodaryu tebya za vse, -- tiho skazal CHernyj Vala i pribavil, -- Sestra. Nienna ne otvetila. Otchego-to slezy navernulis' ej na glaza. Ona tol'ko kivnula i bystro ushla, vpervye pryacha slezy. "V serdce svoem bolee vseh nenavidel Mel'kor |ldar -- kak potomu, chto byli oni prekrasny i ispolneny radosti, tak i potomu, chto v nih videl on prichinu togo, chto Valar podnyalis' protiv nego, prichinu svoego padeniya. Tem bolee on uveryal ih v svoej lyubvi k nim i iskal druzhby ih; i predlagal im pomoshch' i znaniya svoi dlya lyubogo iz ih velikih svershenij..." V poslednie gody, chto provel on v zatochenii, vse chashche obrashchalsya Mel'kor myslyami k Lyudyam. Vedomo bylo emu, chto pervye iz nih uzhe prishli v Sredizem'e. ZHizn' ih byla korotka -- tak sudil |ru. Lyudi ne byli ego tvoreniem, hotya i nazyvali ih, kak i |l'fov, Det'mi Edinogo; no ne byli oni pohozhi na |l'fov -- strannye i svobodnye, i |ru ne mog ponyat' ih, a, byt' mozhet, i strashilsya ih, ibo ne byli oni pokorny ego vole. I bylo dano Lyudyam pravo vybora -- i dar smerti, nerazryvno svyazannyj s etim pravom. Umiraya, uhodili oni na puti, nevedomye ni |l'fam, ni Valar, ni |ru; i, perestupaya gran' mira, ne oshchushchali oni boli. To byli dary Mel'kora. "No kto budut uchitelya ih? Kto dast im znaniya? Kto pomozhet im i ukazhet im put'?" Po zamyslu Mel'kora, uchitelyami Lyudej dolzhny byli stat' |l'fy T'my. Ih bol'she net. Tak kto zhe? Sam Mel'kor? -- no kak znat', kogda smozhet on pokinut' Valinor? Da i odin on malo chto smozhet sdelat'. Gorthauer?-- net; slishkom mnogo gorechi i gneva v ego serdce, i nenavidet' on umeet luchshe, chem lyubit'. Emu samomu eshche predstoit uchit'sya mnogomu. |l'fy Sredizem'ya, Morikvendi? -- net; slishkom malo znayut sami, da i v dela Lyudej vryad li zahotyat vmeshat'sya. Valar? -- Moguchim Ardy net dela do Lyudej; oni ne smogut ih ponyat', a neponimanie rozhdaet strah. Da i ne pozhelayut oni pokinut' Valinor... Ostavalis' tol'ko tri plemeni |ldar, |l'fy Valinora. I Mel'kor prishel k Vanjar, kotoryh schitali mudrejshimi sredi |l'fov Sveta; no oni, zhivshie pod sen'yu Dvuh Derev'ev Valinora, slishkom dorozhili svoim pokoem. Oni byli dovol'ny svoej sud'boj i voznosili hvalu Korolyu Mira i vsesil'nym Valar. Razve est' chto-to, chto nevedomo im, mudrejshim iz |ldar? S podozreniem otneslis' Vanjar k tomu, kto smushchal pokoj ih; i Mel'kor pokinul ih. Teleri-morehody, poslednimi prishedshie v Blagoslovennye Zemli, schitali, chto im vpolne hvataet znanij, pozvolyayushchih im slagat' pesni i stroit' korabli. Ostavalis' -- Noldor. Pozhaluj, iz vseh |ldar oni byli bolee vseh pohozhi na |l'fov T'my: byla v nih zhazhda znanij, i ogon' tvorchestva pylal v ih serdcah. K nim-to i obratilsya myslyami Mel'kor v to vremya. Da, ih korolem byl Finve... No ved' narod ne v otvete za deyaniya korolya-palacha!.. Pravda, pervoe vremya Noldor opaslivo kosilis' na tyazhelye zheleznye naruchniki, navechno ostavshiesya na ego zapyast'yah, kak klejmo, kak znak, kak napominanie o tom, chto on narushil velenie Edinogo. No blagoroden byl oblik CHernogo Valy, i mudry rechi ego, i veliki znaniya ego: k nemu privykli. I odnazhdy uvidel on knigi Noldor. Mel'kor byl potryasen.V runah |l'fov Sveta byla tyazhelovesnost', ne svojstvennaya legkomu, letyashchemu pis'mu |l'fov T'my; no, nesomnenno, eto byla pis'mennost' CHernyh |l'fov. -- Kto...dal vam eti znaki? -- Feanor, -- otvetil Rumil, odin iz mudrejshih Noldor. Serdce CHernogo Valy zabilos' gluho i tyazhelo: -- Postoj; povtori. |ti runy sozdal... -- Feanor, starshij syn Finve. Mel'kor zamolchal. -- On po pravu schitaetsya mudrejshim iz Noldor, -- Rumil vzdohnul,-- Kogda my sozdavali Tengvar, u nas ushlo na eto neskol'ko let. No moi pis'mena ne tak krasivy, da i sistema bolee gromozdka. Feanor talantliv; rabotu, na kotoruyu u menya ushli gody, on sdelal za mesyac. Ego znaki ne pohozhi na moi; pravda, moi udobnee vysekat' na kamne... Net, Feanor prevzoshel menya; dolzhno byt', obo mne i moih znakah skoro zabudut... -- Net, -- gluho otkliknulsya Mel'kor, -- Kamen' prostoit veka. A knigi...-- on zamolchal nenadolgo i neozhidanno rezko zakonchil, -- Knigi goryat. Rumil izumlenno vzglyanul na Mel'kora, no CHernyj Vala podnyalsya i bystro vyshel. ...Kogda Mel'kor vernulsya v chertogi Namo, lico ego bylo zastyvshim. Mertvym. On molcha sel i ustavilsya a odnu tochku, stisnuv ruki. -- CHto s toboj? -- obespokoeno sprosil Namo. -- Runy, -- otvetil Mel'kor, -- Runy Feanora. Pochemu ty ne skazal mne. Pochemu. -- YA...,-- Namo ne mog podobrat' slov,-- Mel'kor, ya ne mog... ne hotel... ya ne posmel... Kak ob座asnit'?.. On ne zapisal etogo v Knige. Ne znal, chto budet s Mel'korom, kogda tot prochtet. -- Pozhalel menya, -- tem zhe rovnym golosom skazal Mel'kor, -- reshil, chto eto menya slomaet. Ili poboyalsya, chto ya stanu mstit'. Namo vzdrognul: Mel'kor slovno prochital ego mysli. CHernyj Vala povernulsya k nemu; lico ego dernulos' v krivoj usmeshke: -- Nichego. Hot' chto-to ostalos' ot nih, -- s nezhivym smeshkom progovoril on, no smeh ego pereshel to li v suhoj kashel', to li v rydanie; CHernyj Vala otvernulsya. -- Ty znaesh'...oni tak radovalis' tomu, chto mogut zapisyvat' mysli...-- Mel'kor govoril, chut' zadyhayas', -- oni... vse -- sami... YA lish' nemnogo... pomogal im... On snova zamolchal. Neozhidanno rassmeyalsya tiho, i Namo s uzhasom podumal, chto Mel'kor soshel s uma. -- Znaesh'... znaesh', ch t o odin iz nih prines mne? Skazki. Nu da, skazki. Ego tak i prozvali potom -- Skazitel'. Ponimaesh', on rasskazyvaet... -- Mel'kor ne skazal: "rasskazyval", no ne zametil ogovorki, -- ... o cvetah, derev'yah, travah... o mire, o pticah i zveryah, o zvezdah... U nego kazhdyj stebel', kazhdyj kamen', kazhdaya zvezda govorit svoim golosom -- i rasskazyvaet svoyu istoriyu, svoyu legendu, -- Mel'kor snova rassmeyalsya, -- On govorit: kogda podrastut deti, oni budut chitat' eto. Znaesh', mne kazhetsya -- deti dolzhny polyubit' eti skazki. Mudrye skazki. Da on i sam -- bol'shoj mudryj rebenok... Stranno,pravda? A eshche on rasskazyvaet o drugih mirah. I znaesh', ya dumayu -- naverno, on dejstvitel'no ih vidit... Mel'kor perevel vzglyad na Namo. V lice Vladyki Sudeb smeshalis' uzhas, zhalost', rasteryannost' i bol'. Ulybka ischezla s lica Mel'kora. On snova vernulsya v yav'. -- Videl, -- ZHestko popravilsya on. I, posle pauzy: -- Rasskazhi, kak eto bylo. Namo otricatel'no pokachal golovoj. -- Rasskazhi. YA imeyu pravo znat'. I Namo rasskazal. Rukopisi CHernyh |l'fov popali k Aule. I kogda Feanor reshil vser'ez zanyat'sya razrabotkoj pis'mennosti, Kuznec otdal ih svoemu ucheniku. Oni bystro razobralis', chto k chemu. Tak Feanor "sozdal" svoi pis'mena. -- A... knigi? CHto s nimi stalo? Knigi sozhgli. Tam zhe, v chertogah Aule. Nikto, krome Feanora, tak i ne uznal o nih. Knigi v kotoryh zapisany byli znaniya, idushchie iz T'my. Letopis' CHernyh |l'fov i ih skazaniya. -- Nichego ne ostalos'? -- Net, Mel'kor, -- golos Vladyki Sudeb drognul. -- Dazhe pamyati... No tvoya Kniga, Namo... Skazhi, ved' ty zhe napishesh' ob etom? Ved' pravda, napishesh'? Hot' chto-to... -- glaza Mel'kora umolyali. -- YA obeshchayu tebe, ya napishu, -- pochti bezzvuchno skazal Namo. I povtoril, kak klyatvu, -- YA obeshchayu, Mel'kor. "No Noldor nahodili udovol'stvie v tom sokrytom znanii chto daval im Mel'kor, i byli te, kto prislushivalsya k slovam, kotoryh luchshe bylo by ne slyshat' im..." I vse zhe deyaniya Feanora ne otvratili Mel'kora ot Noldor. Lish' s |l'fami iz roda Finve izbegal on vstrech i oni platili emu potaennoj nenavist'yu. Mnogo otkryval CHernyj Vala |l'fam takogo, chto ne bylo vedomo prochim Valar; i byl uchitelem vnimatel'nym, i terpelivym. On ne speshil, ibo znaniya T'my podobny klinku, chto ranit neostorozhnogo, obrashchayas' protiv nego. I mnogim opasnymi i strannymi kazalis' rechi Mel'kora, no do vremeni molchali |l'fy. I prishlo vremya -- nachal CHernyj Vala rasskazyvat' Noldor o Sredizem'e. I tak govoril on: -- Vy -- raby... ili deti, esli tak ugodno vam; deti, kotorym prikazali dovol'stvovat'sya igrushkami i ne pytat'sya uhodit' slishkom daleko, ne uznat' slishkom mnogo. Vy govorite, chto schastlivy pod vlast'yu Valar: vozmozhno; no prestupite predely, polozhennye imi -- i poznaete vy zhestokost' serdec ih. Smotrite zhe: i iskusstvo vashe, i sama krasota vasha, sluzhit lish' dlya ukrasheniya vladenij ih. Ne lyubov' dvizhet imi, no zhazhda obladaniya i svoekorystie: prover'te sami! Potrebujte to, chto darovano vam Iluvatarom, to, chto vashe po pravu: ves' etot mir, polnyj tajn, chto predstoit vam razgadat' i poznat'. I plot' etogo mira stanet plot'yu tvorenij vashih, kotorym ne dostanet mesta v etih igrushechnyh sadah, otdelennyh ot mira bezbrezhnym morem, otgorozhennyh ot nego stenoj gor... Noldor vnimali slovam Mel'kora, i mnogim po serdcu bylo to, chto govoril on. I, vidya eto, rasskazal im Vala o Lyudyah: -- Starshimi brat'yami i uchitelyami stanete vy im, -- govoril on, -- i vmeste smozhete vy sdelat' Pokinutye Zemli ne menee, a, byt' mozhet, i bolee prekrasnymi, chem Aman. Divilis' |l'fy recham CHernogo Valy, ibo o Smertnyh Lyudyah nichego ne govorili im Valar: v to vremya, kogda Iluvatar dal Ajnur videnie Ardy, uznali oni i o Lyudyah, chto vsled za |l'fami dolzhny byli prijti v Sredizem'e. Potomu i reshili Valar, chto dolzhno Pervorozhdennym prebyvat' v Valinore, pod rukoj Velikih; do Lyudej zhe ne bylo im dela. Ne mnogoe ponyali Noldor iz rasskaza Mel'kora; a to, chto ponyali, istolkovali oni po-svoemu. I reshili oni, chto Lyudi hotyat zahvatit' zemli, kotorymi naznacheno vladet' |l'fam; Manve zhe derzhit |ldar v Valinore, kak plennikov, ibo legche Valar podchinit' svoej vole narod slabyj i smertnyj. S teh por nikogda ne bylo priyazni mezh |l'fami i Lyud'mi; i pozzhe stali govorit' |l'fy,chto bolee, chem s prochimi Valar, s Mel'korom Morgotom, CHernym Vragom, shozhi Lyudi... "...Feanor, dostigshij pory rascveta svoego masterstva, byl uvlechen novoj mysl'yu -- ili, byt' mozhet, smutnoe predvidenie togo, chto dolzhno bylo svershit'sya, bylo dano emu; i zadumalsya on on o tom, kak naveki sohranit' svet Derev'ev, slavu Blagoslovennoj Zemli. Tak nachal on dolguyu tajnuyu rabotu, i sobral on voedino vse znaniya, vsyu silu, vse tonkoe iskusstvo svoe; i tak, v konce koncov, sozdal on Sil'marilly..." ...V to vremya novaya mysl' prishla Feanoru, starshemu synu Finve. Pomnil on prochtennoe v knigah |l'fov T'my: odin iz uchenikov CHernogo Valy sozdal kamni, hranivshie chasticu plameni Ardy." No esli takoe po silam dazhe nichtozhnomu sluge raba Valar, -- dumal Feanor,-- tak neuzhto ya, mudrejshij, iskusnejshij iz Noldor, uchenik velikogo Aule, ne sumeyu prevzojti ego." On postaralsya vspomnit' vse, chto rasskazyvali knigi |l'fov T'my o sozdanii etih kamnej. On dopolnil to, chto ne ponimal, tem, chto znal. On byl mudr, iskusen i talantliv; gordynya byla v serdce starshego syna Finve, potomu tol'ko samogo Aule i priznaval on uchitelem svoim, i nikto iz Noldor ne mog pohvalit'sya tem, chto uchil ego. Tak v tajne oto vseh nachal Feanor trudy svoi. I rabotal on bystree, i s bol'shej strast'yu, chem kogda-libo. I dlya sozdaniya kamnej svoih vzyal on chasticu toj ne-T'my, chto istochali Derev'ya Valinora, i zaklyuchil ee v kristally. Tak sozdany byli tri el'fijskih kamnya, gordost' i proklyatie Noldor; i Sil'marilly bylo imya im. S izumleniem i voshishcheniem smotrel narod zemli Aman na tvorenie ruk Feanora. I Varda blagoslovila ih; i tak skazala ona: -- Otnyne ne smeet kosnut'sya ih ni tot, ch'i ruki nechisty, ni tot, ch'e serdce tait zlobu, ni smertnyj chelovek; no budut oni zhech' smertnuyu plot', chto kosnetsya ih. I bylo predskazano chto i stihii Ardy -- zemlya, more i vozduh, -- svyazany s sud'boj etih kamnej. I prikipelo serdce Feanora k tvoreniyu ruk ego; vse zhe, smiriv gordynyu svoyu, sklonilsya on pered tronami Vlastitelej Mira, i Varde v dar podnes Sil'marilly. No Zvezdnaya Koroleva milostivo pozvolila rodu Finve vladet' imi. -- Ibo, -- skazala ona, -- rod Finve sut' rod izbrannyh, i nad potomkami ego prostirayut Valar milost' svoyu. Velikoe deyanie sovershil v prezhnie vremena Finve, Korol' Noldor; i velika budet nagrada ego , i synov ego. Da stanut nyne Kamni Sveta znakom izbrannogo roda! I, nizko poklonivshis' Varde, prinyal Feanor Sil'marilly iz ruk ee. S teh por stal Feanor schitat' sebya vlastitelem Noldor, mudrejshim, izbrannikom. Gordo i nadmenno smotrel on na prochih Noldor, i, hotya mudrost', talant i krasota ego privlekali, ne bylo lyubvi k nemu v serdcah |l'fov; ne vse hoteli podchinyat'sya emu. Ravno v chesti byli sredi |ldar Feanor i Fingol'fin, starshie synov'ya Finve; potomu ne zhelal Fingol'fin priznavat' glavenstva Feanora. I pokazalos' Feanoru, chto brat ego hochet zanyat' ego mesto kak na trone v Formenose, tak i v serdce Finve, otca ih. Togda snova v tajne nachal rabotu Feanor; no na etot raz nachal on kovat' mechi. Tak zhe postupili i prochie Noldor znatnejshih rodov, hotya do pory nikto ne nosil oruzhiya otkryto -- lish' ukrashennye gerbami shchity. Ot prochih |ldar slyshal Feanor rasskazy o Sredizem'i. I tak podumal on: "Komu i byt' korolem Temnyh Zemel', kak ne mne?" I s podozreniem stal on otnosit'sya k Valar, chto hoteli uderzhat' |ldar v Valinore. Slishkom hotel on, chtoby ego schitali vysshim i mudrejshim prochie Noldor, potomu voznenavidel on Mel'kora -- CHernyj Vala znal mnogo bol'she ego. ...On vorvalsya v zal krasno-zolotym vihrem. CHernyj Vala, ob座asnyavshij chto-to |l'fam, zamolchal, pristal'no glyadya na syna Finve. -- CHto vy slushaete ego! -- prorychal Feanor, -- CHto mozhet on skazat' vam takogo, chto nevedomo prochim Valar? On tol'ko i umeet, chto krasivo govorit'; no yad ego rechej nezametno pronikaet v vashi mysli -- dushi vashi otravleny Vragom! On povernulsya k Mel'koru. Lico CHernogo Valy bylo spokojnym, skorbnym i ustalym, i eto okonchatel'no vyvelo iz sebya syna Finve: -- Kak ty smeesh' smotret' mne v lico, rab! Na koleni pered korolem Noldor! Vo vnezapno nastupivshej tishine razdalsya rovnyj holodnyj golos Mel'kora: -- Nedolgo tebe byt' korolem Noldor, syn Finve, i krov'yu oplachen venec na chele tvoem. Da, zhelezo skovyvaet ruki moi, no ya svobodnee, chem ty: strah pered Valar, boyazn' prestupit' ih zapret i pokinut' predely ih zemel' delaet rabom tebya. YA nikogda ne byl vragom Noldor; esli vy osmelites' izbrat' svobodu, ya pomogu vam ujti iz Valinora; i ya, Vala, dam vam zashchitu i pomoshch'... -- Ne slushajte ego! On lzhet! -- A tebe, Noldo iz roda Finve, ya govoryu: beregis'! -- molvil Mel'kor, i zataennaya ugroza byla v ego golose. Oni stoyali teper' drug naprotiv druga: Feanor v blistayushchih zolotom alyh odezhdah, s tyazhelym zolotym dragocennym ozherel'em na grudi -- i Mel'kor v prostyh chernyh odezhdah, spokojnyj i opasnyj kak uzkij chernyj klinok. Noldor rasstupilis' i smotreli na nih rasteryanno, kak ispugannye deti. Pristal'nyj pronizyvayushchij vzglyad Mel'kora vpilsya v glaza syna Finve, i tot nevol'no dernulsya, slovno hotel shvatit'sya za nesushchestvuyushchij mech. Mel'kor ne shevel'nulsya i cherez minutu Feanor vynuzhden byl opustit' glaza. Vo vzglyade Mel'kora skol'znula ten' nasmeshki: -- Beregis', Noldo, -- medlenno i tyazhelo povtoril on. "Tak lozh'yu, i zlymi navetami, i durnymi sovetami razzheg Mel'kor v serdcah Noldor myatezhnoe plamya..." Feanor byl oskorblen slovami CHernogo Valy; teper' on otkryto prizyval k myatezhu protiv Valar i vozvrashcheniyu vo vneshnij mir; velikim vozhdem Noldor provozglasil on sebya, govorya, chto osvobodit ot rabstva teh, kto posleduet za nim. V tu poru Fingol'fin prishel k otcu ih, Finve, i prosil ego usmirit' gordynyu Feanora; ibo, govoril on, ne po pravu ob座avlyaet tot sebya korolem Noldor, i ne mozhet govorit' on ot imeni vsego naroda. No poka govoril on, Feanor voshel v chertogi Finve; i byl on vooruzhen, i tyazhelym mechom byl opoyasan on. Gnevnye slova govoril on Fingol'finu, obvinyaya brata v tom, chto tot hochet poseyat' vrazhdu mezhdu Feanorom i otcom ego. Fingol'fin promolchal i hotel ujti, no Feanor dognal ego i, pristaviv ostrie mecha k ego grudi, skazal: -- Vidish', brat moj po otcu -- e t o ostree tvoego yazyka! Poprobuj hot' raz eshche osporit' moe pervenstvo i vstat' mezhdu mnoj i otcom moim -- i, byt' mozhet, e t o izbavit Noldor ot togo, kto hochet stat' korolem rabov! Po-prezhnemu ne govorya ni slova, taya svoj gnev, ushel Fingol'fin; no Valar uznali o deyaniyah i slovah Feanora i byl on prizvan v Mahanaksar, daby derzhat' otvet pered Velikimi. I smutilsya Feanor, i chto by otvesti karu ot sebya, obvinil Mel'kora v tom, chto tot vnushil Noldor myatezhnye mysli. I prishli v Sovet Velikih tak zhe i te iz |ldar, kto ustrashilsya bezdny premudrosti, otkrytoj im Mel'korom; i govorili oni protiv nego i obvinyali ego pered licom Manve. I, razgnevavshis', Korol' Mira povelel Tulkasu shvatit' myatezhnika i snova privesti ego na sud Velikih. "Tol'ko by uspet'..." -- Lihoradochno dumal Namo. -- Mel'kor!.. |ho metnulos', udaryayas' o steny temnogo zala. On poyavilsya mgnovenno, chernyj krylatyj Vala. Namo, zadyhayas', progovoril: -- Mel'kor, ya toropilsya... predupredit' tebya... oni... -- YA znayu, -- Tiho otvetil CHernyj Vala, -- YA uhozhu. Blagodaryu tebya, Brat moj. CHto-to drognulo v dushe Vladyki Sudeb, kogda on uslyshal etot golos, pechal'nyj i iskrennij, komok podkatil k gorlu. ...Kak on umel smeyat'sya -- svobodno, otkryto; kazalos', ves' mir raduetsya vmeste s nim... Kakaya ulybka byla u nego -- svetlaya, kak-to po-detski doverchivaya, teplaya, gasyashchaya bol', -- udivitel'naya ulybka; i zvezdnye glaza ego luchilis' myagkim svetom... Namo otdal by vse, chtoby snova uvidet' Mel'kora takim; no so vremeni kazni CHernyh |l'fov Vala ne ulybalsya nikogda: tol'ko krivaya usmeshka izredka iskazhala ego blednoe lico, a v glazah vsegda stoyala bol'. I Namo muchitel'no zahotelos' skazat' CHernomu chto-nibud' laskovoe, dobroe, chtoby hot' na mig bol' ostavila ego. On iskal slova -- i ne nahodil ih. On tol'ko povtoril: -- Mel'kor... Namo opustil glaza, i tol'ko teper' uvidel v rukah CHernogo Valy mech. Strannyj mech: klinok ego siyal, kak chernaya zvezda, i tonkaya cepochka issinya-belyh iskr bezhala po rebru klinka. Perekladinu rukoyati zavershalo podobie chernyh kryl'ev, i Oko T'my -- kamen'-zvezda, ochertaniyami pohozhij na glaz -- siyal v nej. Venchal rukoyat' serp chernoj luny. -- CHto eto, Mel'kor? Zachem? -- rasteryanno sprosil Namo. -- Hranitel' Ardy ne mozhet ostat'sya bezoruzhnym, Namo. |to Mech-Otmshchenie; ty byl prav -- ya ne mogu prostit'. YA ne smogu zabyt', brat moj. Mel'kor pomolchal nemnogo i pribavil: -- Kogda-nibud' i ty sdelaesh' mech. -- Moi ruki ne dlya togo chtoby sozdavat' t a k o e, -- skazal Vladyka Sudeb -- i v tu zhe minutu ispugalsya, chto ego slova zadeli CHernogo Valu. -- I moi ne dlya togo, chtoby razrushat' i ubivat', -- tyazhelo promolvil Mel'kor. Oba zamolchali. Potom Namo sprosil nesmelo, slovno izvinyayas' za nevol'nuyu rezkost': -- Skazhi, etot znak... chto on oznachaet? -- Vseviden'e T'my, -- korotko otvetil Mel'kor. On kosnulsya ruki Namo ledyanymi pal'cami i povtoril: -- YA uhozhu. Do vstrechi, brat moj. I -- vnezapno, rezko -- Namo ponyal, chto tak muchilo ego. "Raskalennoe v boli zhelezo korony -- kak ternovyj venec..." -- vsplyli iz nebytiya slova, i on vskriknul: -- Net, ne nuzhno! Pust' luchshe ne budet etoj vstrechi! -- Ty i sam znaesh', brat moj -- tak budet, -- otvetil Mel'kor, i blednoe podobie izmuchennoj ulybki skol'znulo po ego gubam. I Namo ne vyderzhal. On szhal uzkie ruki Mel'kora v svoih sil'nyh ladonyah i zasheptal -- poryvisto i goryacho: "Mel'kor... Brat moj... Mel'kor..." "Tak, nevidimyj, nakonec prishel on v sumrachnuyu zemlyu Avatar. |ta uzkaya polosa zemli lezhit k yugu ot Zaliva |ldamar u podnozhiya vostochnyh sklonov Pelori; beskonechnye, bezradostnye poberezh'ya tyanutsya na yug -- neizvedannye, lishennye sveta. Tam, pod otvesnoj gornoj stenoj, u glubokogo holodnogo morya, lezhit gustoj mrak -- temnee, chem gde-libo v mire; i tam, v Avatar, v tajne, skryto ot vseh obitala Ungoliant. Ne znali |ldar, otkuda prishla ona; no nekotorye govoryat, chto v dalekie veka yavilas' ona iz t'my, chto okruzhaet Ardu -- kogda vpervye s zavist'yu vzglyanul Mel'kor na Korolevstvo Manve; i chto iznachal'no byla ona iz teh, kogo obmanom zastavil on sluzhit' emu. No ona ne opravdala ozhidanij svoego Hozyaina, vozzhelav byt' gospozhoj svoih vozhdelenij, ovladevaya vsem, chem mogla, chtoby nasytit' svoyu pustotu. I ona bezhala na YUg, spasayas' ot Valar i ohotnikov Orome, ibo gnev ih obrashchen byl protiv Severa, o yuzhnyh zhe zemlyah zabyli oni. Tuda i probralas' ona -- k svetu Blagoslovennoj Zemli; ibo ona zhazhdala sveta i nenavidela ego..." ...Seroe bezlikoe Nichto, ne imeyushchee obraza; porozhdenie Pustoty i samo -- pustota, okruzhennaya ne-Svetom... Mel'kor sodrognulsya ot otvrashcheniya, no stisnul zuby: tol'ko |to moglo stat' orudiem ego zamysla. On stoyal pered porozhdeniem Pustoty: CHernyj Vlastelin v odeyaniyah T'my. Pered Lishennym oblich'ya v istinnom oblich'i svoem stoyal on, i holodnaya yarost' byla v glazah ego, besposhchadno-yarkih, kak zvezdy, i nesokrushimaya vsevlastnaya volya byla v dushe ego, i reshimost', i bol' -- v serdce ego. I skazal on: -- Sleduj za mnoj. Mel'kor shel, ne oborachivayas', znaya, chto, pokornaya vole ego, skovannaya strahom pered nim, kak pobityj pes za hozyainom sleduet Tvar'. On chuvstvoval ee prisutstvie za spinoj -- mertvyashchee dyhanie Pustoty. Na vershine H'yarmentir, chto na krajnem yuge Valinora, v zemle Avatar -- v zemle Tenej -- stoyal on, glyadya vniz na Blagoslovennye zemli Bessmertnyh. On smotrel na rasstilavshiesya vnizu lesa Orome, na polya i pastbishcha Javanny; i kazalos' emu: raskalennymi stali zheleznye naruchniki na zapyast'yah ego. Pamyat' i bol' veli ego; pamyat' i bol' davali silu emu. I on posmotrel na sever, i vdali uvidel on siyayushchie doliny i velichestvennye blistayushchie serebrom dvorcy Valimara. I uvidel -- Derev'ya. Mel'kor horosho znal, kak sozdavalis' oni. Unichtozhiv Stolpy Sveta, on togda vynudil Valar pokinut' Sredizem'e. I byla noch', no oni ne uvideli zvezd; i byl den', no oni ne uvideli solnca, ibo volej Edinogo glaza ih byli uderzhany, i do vremeni dano im bylo lish' smotret', ne vidya. I byla t'ma; i strahom napolnila ona serdca ih, ibo ne znali oni ni suti, ni smysla ee. I proklyali oni Vlastelina T'my, i v strahe i smyatenii bezhali v zemlyu Aman, chto na severe. Zemle etoj dali oni imya Valinor, Obitel' Mogushchestv Ardy. I na holme Korollaire, chto zovetsya takzhe |zellohar, sobralis' oni. Mrachnymi i ugryumymi byli lica Valar. I vzoshla na holm Javanna, i vozzvala ona k Edinomu. V tot chas otdali ej Valar sily svoi, i prizyv ee byl uslyshan Edinym. I siloj Edinogo i Valar sozdany dva Dereva Valinora. Serebryanoe derevo zvalos' Telperion, Zolotoe -- Laurelin. I T'ma otstupila pered ne-T'moj Derev'ev, kotoraya ne byla Svetom; Ibo gde net mesta T'me, ne sushchestvuet i Svet. Ne Arda, no Pustota dala zhizn' Derev'yam; i byli oni svyaz'yu Valinora s Edinym, svyaz'yu mezhdu Pustotoj, sozdannoj Edinym, i ee porozhdeniem. I mogli otnyne Valar cherpat' sily iz Pustoty, daby vershit' v mire volyu Edinogo. I vozlikovali Valar, no Feanturi molchali, i plakala Nienna. I vse sily svoi tvoreniyu Derev'ev otdala Vala Javanna, i s toj pory ne dano bylo ej sotvorit' bolee nichego, krome blednogo podobiya prezhnih tvorenij ee. Vedomo eto bylo eto Mel'koru; i uvidel on, chto pustota voshla mir, i chto eto -- sila, mogushchaya vyjti iz-pod vlasti Valar i unichtozhit' mir, obrativ ego v nichto. I v dushe svoej tak skazal on: "YA prishel v Ardu, kak Hranitel' i Zashchitnik ee, i serdce moe otdano Arde. I nyne esli ya ne izbavlyu mir ot Pustoty, k t o sdelaet eto?" On byl mogushchestvennejshim iz Ajnur, i velika byla sila ego. I teper' videl on, chto chas ego nastal. Bylo vremya velikogo prazdnestva v Valinore, i po poveleniyu Korolya Mira Manve v chertogah ego na vershine Tanikvetil sobralis' Valar, Majyar i |l'fy. I prishel takzhe Feanor, starshij syn Finve; no Sil'marilly, tvorenie ruk svoih, ostavil on v Formenose. I otec ego, Finve, i Noldor, zhivshie v Formenose, ne yavilis' na prazdnestvo. V etot chas spustilsya Mel'kor s vershiny H'yarmentir i vzoshel na Korollaire. I Tvar', sledovavshaya za nim, ne-Svetom okutala Derev'ya. Ona vypila zhizn' ih i issushila ih; i stali oni temnymi lomkimi skeletami. Tak pogibli Derev'ya Valinora, velikoe tvorenie Javanny Kementari. Tak razrushena byla svyaz' mezhdu Edinym i Valar: bolee ne mogli Mogushchestva Ardy cherpat' sily iz Pustoty, sozdannoj |ru. No silu Derev'ev vobrala v sebya Tvar'. I Mel'kor pokinul Korollaire; no Tvar', okutannaya ne-Svetom, sledovala za nim. ...I nastupila noch'. I Valar sobralis' v Mahanaksar, i dolgo sideli oni v molchanii. I Vala Javanna vzoshla na Korollaire, i kosnulas' Derev'ev; no oni byli cherny i mertvy, i pod ee rukami vetvi ih lomalis' i padali na zemlyu. "Togda mnogie vozvysili golosa svoi i vozrydali; i kazalos' plachushchim, chto do dna osushili oni chashu gorestej, ugotovannuyu dlya nih Mel'korom; no eto bylo ne tak..." I skazala Javanna, chto sumela by voskresit' Derev'ya, bud' u nee hot' kaplya blagoslovennogo sveta ih. I Manve prosil Feanora otdat' Javanne Sil'marilly; i Tulkas prikazal synu Finve ustupit' mol'bam Javanny. No otvetil na to Feanor, chto slishkom dorogi emu Sil'marilly i nikogda ne smozhet on sozdat' podobnoe im. -- Ibo, -- govoril on, -- esli razob'yu ya ih, to razob'yu i serdce svoe i pogibnu -- pervyj iz |l'fov v zemle Aman. -- Ne pervyj, -- gluho molvil Namo; no nemnogie ponyali ego slova. Tyazhelo zadumalsya Feanor; no ne zhelal on ustupit' vole Valar. I voskliknul on: -- Po svoej vole ya ne sdelayu etogo. No esli Valar prinudyat menya siloj, togda ya skazhu, chto voistinu Mel'kor -- rodnya im! -- Ty skazal, -- otvetil Namo. I plakala Nienna. V tot chas yavilis' poslannike iz Formenosa; i novye zlye vesti prinesli oni. "I povedali oni, kak slepaya Temnota prishla na Sever, i byla v nej sila, chto ne imeet imeni, i temnota ishodila ot nee. No Mel'kor takzhe byl tam, i prishel on v dom Feanora, i u dverej ego ubil on Finve, korolya Noldor,i prolil pervuyu krov' v Blagoslovennoj Zemle; ibo tol'ko Finve ne bezhal pered uzhasom Temnoty. I rasskazali oni, chto Mel'kor razrushil krepost' Formenos, i zabral vse dragocennosti Noldor, chto hranilis' tam, i Sil'marilly ischezli..." On dejstvitel'no ne bezhal ot Mel'kora, Finve, korol' Noldor. On byl otvazhen, on veril v svoi sily: ved' byl on uchenikom Aule i Majyar uchili ego srazhat'sya. A, krome togo, dostojno li ego, rodonachal'nika izbrannogo, slavnejshego el'fijskogo roda, bezhat' ot togo, kogo myslenno vsegda nazyval rabom Moguchih Ardy? No kogda predstal pered nim Mel'kor, Finve pochuvstvoval, kak medlennyj polzuchij strah zapolnyaet ego dushu. Ne rab, slomlennyj i pokornyj, no Vlastelin stoyal pered nim. Lico Mel'kora kazalos' vysechennym iz kamnya: -- Vot my i vstretilis', Finve, izbrannik Valar. Golos CHernogo Valy byl rovnym i spokojnym, no holodnyj ogon' nenavisti gorel v ego svetlyh glazah. -- Vot my i vstretilis', Mel'kor, rab Valar! ...Govoryat, slova otkryvayut rany. I eto pravda. Ne vpervye -- i ne v poslednij raz -- Mel'kora nazvali rabom. |to vsegda bylo pervym, chto prihodilo v golovu ego vragam, kogda videli oni zheleznye naruchniki na rukah ego. I vsegda eto prichinyalo bol'. Golos Valy zvuchal po-prezhnemu holodno: Mozhet, ya i byl rabom, no palachom i ubijcej svoih sobrat'ev -- nikogda. Voz'mi mech i srazhajsya: ya ne ubivayu bezoruzhnyh. Oni vstupili v boj. Finve eshche nadeyalsya, chto tyazheloe zhelezo i nezazhivayushchie ozhogi pomeshayut Mel'koru, no slishkom bystro ponyal, chto etogo ne budet. Vala bilsya umelo i uverenno, i, ne sumev nanesti emu ni odnoj rany, Finve uzhe byl neskol'ko raz ranen chernym mechom. I ledenyashchij Uzhas szhal serdce |l'fa: pust' voz'met vse, vse! no pust' ostavit zhizn'!.. Vala prochital ego mysli: -- YA voz'mu tol'ko Sil'marilly, cenu krovi. No tvoyu zhizn' -- prezhde. Ty umresh'. Finve sodrognulsya. Strah paralizoval ego telo, ego mozg, ego dushu... Sleduyushchaya rana, nanesennaya Mel'korom, prishlas' v zhivot, i Finve, vyroniv mech, ruhnul pod nogi Bessmertnomu. Nesterpimoj byla bol', i protiv voli |l'f vzmolilsya, zahlebyvayas' krov'yu: -- Poshchadi... dobej... "Net, on ne znaet zhalosti... Ubijca... Ogon'... kakaya bol'!.." Mel'kor naklonilsya k iskazhennomu stradaniem licu |l'fa: -- A i h ty -- pomnish'? YA tozhe umolyal poshchadit'. I ty videl eto. I kak oni umirali -- tozhe, -- gluho skazal on. I pribavil: -- I ne bylo im poshchady. "On mstit... |ti CHernye |l'fy... da, da..." Dolzhno zabyt' o miloserdii..." Nienna milostivaya!.. on ostavit menya umirat', i budet stoyat' i smotret'... smotret'... kak i ya togda..." |l'f sdavlenno zastonal. Ledyanoj vzglyad Valy vpilsya v polnye otchayan'ya i boli glaza Finve: -- Ty prav. Nepozvolitel'no tak muchit'sya zhivomu sushchestvu, -- s gor'koj usmeshkoj skazal Mel'kor. I bystro nanes |l'fu poslednij udar -- v serdce. No Finve eshche uspel uvidet' v glazah Valy -- zhalost'. I eto bylo strashnee, chem nenavist' i proklyatiya. ...Tak pogib Finve, izbrannik Valar, korol' Noldor. Nikto ne videl etoj shvatki, potomu Mudrye molchat, i tol'ko CHernaya Hronika Ardy hranit rasskaz o nej... I Tvar' iz Pustoty razrushila Formenos; i ne-Svet naveki poglotil siyanie dragocennostej Noldor -- tol'ko Sil'marilly vzyal sebe Mel'kor. CHerez pustynnuyu zemlyu Araman, chto na severe Valinora, cherez tumany Ojomure, po l'du Helkarakse uhodil on iz Blagoslovennyh Zemel' -- krylatyj CHernyj Vala; i Tvar' iz Pustoty sledovala za nim. Mel'kor vernulsya v Sredizem'e, i s soboj unosil on Sil'marilly, cenu krovi ego uchenikov, |l'fov T'my. I kamni eti, tvorenie Feanora, nasledie roda Finve, chto blagoslovila nekogda Varda, zhgli ladon' ego, kak raskalennye ugli -- ne-T'ma vrazhdebnee T'me, chem Svet; no on lish' krepche stiskival ruku. On ispolnil zamysel svoj; no Tvar', po-prezhnemu sledovavshaya za nim, obrela nyne ogromnuyu silu. On ispolnil zamysel svoj: tol'ko ne-Svet mozhet unichtozhit' ne-T'mu, ibo oni -- odno; no eto znayut lish' te, komu ravno vedomy Svet i T'ma, kto ne otvergaet ni odnoj iz storon bytiya|a.I sila Pustoty, zaklyuchennaya v ne-T'me, voshla v Tvar'. Ona oshchushchala eto; potomu, kogda ostanovilsya Mel'kor, preodolev strah, ona brosilas' na nego. On znal, chto budet tak, on byl gotov k etomu. No zhguchaya bol' nyne lishala ego sil. On chuvstvoval edinstvennoe zhelanie Tvari: ujti, vyrvat'sya za predely mira. I znal: etogo ne dolzhno proizojti. Sejchas oni byli ravny po sile, i, chtoby stat' sil'nee, Tvari nuzhno bylo tol'ko odno: Sil'marilly, poslednyaya chastica ne-T'my Valinora. -- Ty ne poluchish' ih, -- skazal Mel'kor. I Mel'kor proiznes Zaklyat'e Ognya; i ognennoe kol'co somknulos' vokrug nih, i Tvar' bessil'na byla pokinut' ego. I Mel'kor proiznes Zaklyat'e T'my; i T'ma stala shchitom emu, i Tvar' otstupila k granice ognennogo kruga. On teryal sily; svyazannyj s Ardoj veleniem |ru, on ne mog cherpat' sily iz |a za gran'yu mira. Kazalos', chej-to usluzhlivyj golos podskazyval emu: voz'mi silu Ardy, ved' ty mozhesh' sdelat' eto, ty -- istinnyj Vlastelin Ardy! No on otognal etu mysl': sdelat' eto znachit razrushit', obratit' v nichto chast' mira. Korolya Mira eto ne ostanovilo by; no Vozlyubivshij skazal -- net. I teper' on mog rasschityvat' tol'ko na sebya. Bol' obessilivala -- no i ne davala utratit' vlast' nad soboj. I Mel'kor proiznes Zaklyatie Obraza; i, vzvyv v otchayan'i i yarosti, Tvar' obrela obraz ogromnoj pauchihi, tysyacheglazogo serogo chudovishcha. I Mel'kor proiznes Zaklyat'e Zemli; i Tvar' obrela plot'. Otnyne i naveki ona byla svyazana s mirom i stala smertnoj. I, shipya ot nenavisti, ona rvanulas' k Mel'koru: tot lish' uspel podnyat' ruku, zashchishchayas' ot udara, i zagnutyj ostryj kogot', lyazgnuv, skol'znul po zhelezu naruchnika; Mel'kor zametil na ostrie kapli molochno-belogo yada. Ostavalos' proiznesti tol'ko Zaklyat'e Smerti, no u nego uzhe ne bylo sil. Otstupivshaya Tvar' podobralas' dlya pryzhka. I togda Mel'kor kriknul, i ehom otrazilsya krik ego ot sten chernyh gor, i, kazalos', sama zemlya drognula, slovno oshchutila Arda bol' i muku Vozlyubivshego etot mir. I chernye gory pomnili golos Mel'kora, i ego bol'. |hom stala eta pamyat'; Lammot, Velikoe |ho, zvalas' dolina eta s toj pory. I v podzemnyh chertogah razrushennogo Angbanda zov Vlastelina uslyshali Balrogi, slugi ego. Plamennym smerchem, zhguchej burej proneslis' oni nad zemlej; i vstupili v krug ognya, i mogli oni sdelat' eto, ibo ogon' byl ih sushchnost'yu; i ognennymi bichami gnali oni proch' Tvar' iz Pustoty -- Ungoliant. Tam, gde propolzala ona, nadolgo zemlya ostalas' mertvoj ot krovi Ungoliant -- molochno-belogo yada. V Gorah Uzhasa, |red Gorgorot, v samoj glubokoj peshchere ukrylas' ona ot ognennyh bichej, i s toj pory nikto i nikogda ne videl ee, potomu neizvestno, kak sginula Ungoliant, porozhdenie Ne-bytiya. Mel'kor vernulsya v Angband. I tam, na razvalinah kreposti, vstretil ego Sauron. Stradanie i gnev iskazili krasivoe lico Saurona, kogda vzglyanul on na Mel'kora. On davno -- znal. Teper' on -- videl. I Uchenik upal na koleni, i skvoz' stisnutye v muke zuby prostonal: -- YA znayu vse... CH t o oni sdelali!.. I golos ego sorvalsya, i bezzvuchno progovoril on: -- Ne proshchu. ...On sderzhal slovo. Bol' CHernogo Majya stala gnevom; i nazyvali ego -- Gorthauer ZHestokij, i bylo eto pravdoj, ibo nenavist' ne ugasala v nem... Sauron ne posmel vzyat' ruku Mel'kora. On lish' blagogovejno kosnulsya gubami kraya odezhdy Uchitelya, ibo vedomo bylo emu, ch t o proshel Mel'kor, ch t o perezhil on i ch t o svershil. I Mel'kor podnyal Saurona s kolen; i, glyadya v glaza emu, skazal Majya: -- Bol'she nikogda ya ne ostavlyu tebya. Prosti menya; no ne prosi i ne prikazyvaj. YA klyanus', ya ne pokinu tebya. No Mel'kor molchal. Tak stoyali oni, glyadya v glaza drug drugu: Uchitel' i Uchenik, Proklyatye, idushchie putem T'my, Hraniteli Ravnovesiya. I pamyat' i skorb', bol' i nenavist' navsegda ob容dinili ih. I stalo tak: utrativ svyaz' s |ru, Valar utratili i sposobnost' izmenyat' oblich'e ili pokidat' ego. Otnyne i na vsegda prebyvali oni v oblike, shodnom s oblikom Detej Edinogo, slovno tozhe byli svyazany Zaklyat'em Obraza. Ne mogli oni bolee cherpat' sily iz Pustoty. Potomu, tol'ko razrushiv chast' Ardy, mogli oni vosstanovit' sily svoi; potomu kazhdoe ih svershenie ostavlyalo ranu na tele Ardy. I rany, nanosimye Arde, oplakivala Nienna, no nichem ne mogla ona pomoch' miru. ...I mnogo bylo bitv, kogda |l'fy i Lyudi, ob容dinivshis', shli vojnoj protiv Mel'kora. I gor'ko bylo eto CHernomu Vale. I odnazhdy uznal on, chto |arendil vzoshel na korabl' i napravil ego k beregam Blagoslovennyh Zemel'. On ponimal, chto skoro vnov' pridet v Sredizem'e voinstvo Bessmertnyh. I snova poshchady ne budet nikomu. Konechno, dumal Mel'kor i o sobstvennoj svoej sud'be, no mysli eti byli otstranennymi i beskonechno ustalymi. Valar ne upustyat sluchaya otplatit' emu i za sobstvennyj strah, i za myatezh protiv Edinogo. Zaklyuchenie sochtut slishkom myagkim nakazaniem. Ubit' ego, Bessmertnogo, oni ne smogut. I, chtoby izbavit'sya navsegda ot CHernogo Valy, sdelat' oni mogut tol'ko odno: vyshvyrnut nepokornogo za gran' mira. Za predely Ardy. "Otnyne vy -- zhizn' etogo mira, a on -- vasha zhizn'." CHto izmenilos' by, ne bud' etih slov Iluvatara? Arda byla ego bol'yu, ego serdcem. Ego zhizn'yu. Esli budet razorvana svyaz' s Ardoj, on umret. Umret? On? Bessmertnyj Ajnu? Smert' byla by voistinu izbavleniem -- no on ne mog, ne dolzhen byl ujti. On ne smozhet zhit'. On ne smozhet umeret'. "Net, eto malodushie; kak smeyu ya dumat' o sebe?.." On davno uzhe vse znal. I straha ne bylo v ego dushe. Mozg ego rabotal sejchas holodno i besposhchadno-logichno. On ponimal, chto v etoj Vojne Gneva Lyudi stanut ego soyuznikami, kak prezhde -- |l'fy T'my. Znal to, chto im ne vystoyat', kak ne vystoit i on sam. "Vse, kto shel za mnoj, prinyali smert'. Krov' ih -- na mne." On ne mog zabyt', ni prostit' sebya. Pamyat' goryachim komkom stoyala v gorle, zhgla grud', krasno-solenoj bol'yu styla na gubah -- slovno emu dali ispit' chashu gorechi, chashu teploj krovi. "Lyuboj cenoj -- vyvesti ih iz-pod udara. Spasti. Lyuboj cenoj. Prikazhu -- uhodit'. Velikim Valar, -- on usmehnulsya holodno i strashno, -- nuzhen tol'ko ya." "...Bol'she ya ne ostavlyu tebya. Ne prosi i ne prikazyvaj." Mel'kor stisnul ruki. "Gorthauer... uchenik moj... CHto zhe delat', chto? On ne ujdet -- i togda... Sud Valar?! Net, eto nevozmozhno, net, net!.." On vnezapno vspomnil, kak v etom zhe zale -- bespomoshchnyj, polumertvyj, v krovi -- lezhal ego uchenik, ne v silah dazhe poshevelit'sya, ne v silah skazat' ni slova, i na zaostrivshemsya lice zhili tol'ko glaza -- podernutye dymkoj stradaniya, bezzashchitnye, ogromnye, ispolnennye mol'by i blagodarnosti... "Uchenik moj... edinstvennyj..." I Mel'kor reshil. Prikazat'. Zastavit' ujti. ZHestoko, no eto edinstvennyj vyhod. Na eto eshche hvatit sil. Kto-to dolzhen prodolzhat' nachatoe. ...Gorthauer predstal pered tronom Vlastelina, ne glyadya v lico Mel'koru. Ne to chtoby eto lico bylo urodlivym ili ottalkivayushchim; net. No bylo ono issecheno nezazhivayushchimi ranami, i, kogda govoril Mel'kor, v treshchinah shramov pokazyvalas' krov'. Privyknut' k etomu ne mog nikto. Majya ne byl isklyucheniem. -- Voz'mi, -- Mel'kor protyanul Gorthaueru mech, -- prishlo vremya prinesti klyatvu. Majya znal, chto trebuetsya ot nego. Iz ruk CHernogo Valy blagogovejno prinyal on Mech-Otmshchenie i, kosnuvshis' gubami ledyanogo chernogo klinka, tiho progovoril: -- Otdayu sebya sluzheniyu Velikomu Ravnovesiyu Mirov... On zamolchal; no bol'she nichego i ne nuzhno bylo govorit'. Majya hotel vernut' mech Mel'koru, no tot zhestom ostanovil ego: -- |tot mech -- tvoj. -- No... -- Mne on bol'she ne nuzhen. Sobiraj lyudej... Majya vskinul glaza na Mel'kora: -- YA uzhe sdelal eto, Povelitel'! My gotovy i zhdem tol'ko signala vstupit' v boj! Serdce CHernogo Valy szhalos': takim otkrytym i radostnym bylo lico Gorthauera. Majya dumal, chto ugadal mysl' Mel'kora; za svoego Uchitelya on gotov byl odin bit'sya so vsem voinstvom Valinora. I on byl sejchas schastliv, schastliv, kak mal'chishka -- est' li dlya uchenika nagrada vyshe, chem srazhat'sya za Uchitelya? "Edinstvennyj vyhod, edinstvennyj vyhod... Vot -- dusha ego otkryta mne... k a k ya skazhu emu... slovno udarit' po etomu bezzashchitnomu licu... za veru ego, za predannost' ego -- kara, strashnee smerti... o, Uchenik moj... kak sluchilos', chto dlya tebya sejchas svoboda i zhizn' -- kara, a muchitel'naya smert' -- nagrada?.. Bud' ya proklyat!.. na chto ya obrekayu tebya?.. ni pamyati, ni boli ya ne smogu otnyat' u tebya... ty stanesh' proklinat' sebya za to, v chem vinoven tol'ko ya, ya odin... tak budet... luchshe by mne nikogda ne znat' etogo!.. YA dolzhen... ne mogu, ne mogu! Uchenik moj, prosti menya, prosti menya!.. ya govoril o prave vybora -- i ya sam lishayu tebya etogo prava... tak nuzhno... spasti tebya -- ya dolzhen... razryvaet nadvoe, eto vyshe sil... Uchenik moj!.. " "CHto s nim?! CHto ya sdelal? CHto ya skazal? Emu -- bol'no?.. Uchitel', Povelitel', Vsevlastnaya T'ma -- chto s toboj... neuzheli eto ya, ya prichinil tebe bol'?.. CHto eto, chto eto?.. krov', tyaguchie krasnye gustye kapli -- kak smola -- iz ran... CHto s toboj, chto zhe mne delat'!?.." Vsego na sekundu muchitel'no iskazilos' lico CHernogo Valy, no i etogo bylo dovol'no: Majya, ne soznavaya, chto delaet, poryvisto shvatil ruku Vlastelina i krepko szhal ee. Bol', pronzivshaya telo, pomogla Mel'koru spravit'sya s soboj. Lico ego vnov' stalo spokojnym i zhestkim, a golos zvuchal holodno i gluho: -- Ty ne ponyal menya, Gorthauer, -- medlenno, chetko vygovarivaya slova, promolvil on, -- Sobiraj lyudej, uhodite na Vostok. Ty povedesh' ih. Lico Gorthauera bylo pohozhe na lico smertel'no ranenogo - - potryasennoe, rasteryannoe, bespomoshchnoe. "Za chto?!.." "Gorthauer, Uchenik moj, prosti... Esli ya ispolnyu tvoe zhelanie, Arda pogibnet, ne budet ej bol'she zashchitnika... no, spasaya ee, ya tebya, tebya obreku na vechnuyu pytku -- pamyat' i sovest'... nenavizhu sebya... kak razorvat' serdce, Uchenik?.." -- Net, Vlastelin! Ne prikazyvaj; odnazhdy ty uzhe zastavil menya ujti, i... -- Ty pomnish'. Tak vspomni i ob |l'fah T'my. "Skovannye ruki... krasnyj sneg, iskazhennye mukoj lica... Ty ne smozhesh' ujti, kak oni... ty -- eshche ne CHelovek... Net! YA ne pozvolyu im, net, net!.." -- Neuzheli ty ne ponyal, chto krome etih lyudej i tebya, u menya ne budet bol'she uchenikov? Gorthauer vse eshche instinktivno stiskival ruku Mel'kora. "YA pomnyu... chto oni sdelayut s toboj, Uchitel'?.. Net, mne nel'zya uhodit'... raskalennaya cep'... ya ne pozvolyu, ya stanu shchitom tebe, Uchitel', Uchitel'..." -- Pust' uhodyat lyudi, ya ostayus'. -- Net. |to prikaz. Tol'ko sejchas Majya ponyal ch t o on delaet. "Ruki... obozhzhennye... chto ya sdelal... emu bol'no..." Uzhas ohvatil Gorthauera; drozha vsem telom, on sklonil golovu i blagogovejno kosnulsya gubami ruki Vlastelina. -- Prekrati! -- sdavlenno prorychal Mel'kor, -- CHto ty delaesh'! Majya znal: Mel'kor ne terpit znakov prekloneniya. Tem bolee -- takih. No po-drugomu on ne mog vyrazit' to, chto perepolnyalo ego serdce: svoyu lyubov' k Uchitelyu, svoyu vernost', svoyu tosku. -- Uhodi. Sauron upryamo pokachal golovoj: -- YA ne ujdu. YA ne ostavlyu tebya. "|to muka -- nevynosimaya, nevynosimaya... serdce otkazyvaetsya podchinyat'sya holodnym dovodam razuma. Tol'ko ya vinovat v tom, chto ne ostavil tebe drugogo vyhoda... vot, serdce tvoe na ladonyah moih, Uchenik; ch t o delayu ya?!.." -- Ty dal klyatvu, -- medlenno, tyazhelo zagovoril Mel'kor, -- Otnyne net Arde inogo Hranitelya, krome tebya. Na Vostok vojska Valar ne pojdut. Zdes' ostanus' ya odin. Uhodi, spasaj teh, kogo mozhno spasti. Tol'ko ty -- zashchita im, Gorthauer. Bol'she ni chem ty ne smozhesh' mne pomoch'. "|to muka -- nevynosimaya, nevynosimaya... serdce otkazyvaetsya podchinyat'sya holodnym dovodam razuma. YA znayu, ty prav, ty snova prav, Uchitel' -- kak vsegda i vo vsem... No ya ne mogu tak, ne hochu... vot, serdce moe na ladonyah tvoih, Uchitel'; delaj ch t o hochesh'... no otdat' tebya -- im -- na raspravu?!.." -- Net, Uchitel'! -- prostonal Gorthauer, vpervye -- vsluh -- nazvav Mel'kora t a k. Skol'ko raz rvalos' iz serdca eto slovo, no kogda smotrel v holodnoe vlastnoe lico, guby sami proiznosili: Povelitel'. Znal li, chto za stal'noj bronej vsevlastnoj voli -- dusha, ranimaya, isterzannaya? Net; ne smel dazhe podumat'. "Uchenik moj... ne nado, proshu tebya... net nikogo dorozhe tebya... YA ved' lyublyu tebya, i ya -- tvoj palach..." -- Ispolnyaj prikazanie, ibo sejchas ya imeyu pravo prikazat' i sdelat' vybor -- za tebya! "Kakie glaza... molyashchie, bespomoshchnye..." -- Za chto, zachem ty gonish' menya, Uchitel'? Esli my pobedim -- to pobedim vmeste... "Ty i sam znaesh', chto etogo ne budet, Uchenik..." -- ...esli zhe net... -- Uhodi. Voz'mi mech. Voz'mi Knigu. Idi. "Uchenik moj!.." "Uchitel' moj!.." -- Net... -- Sauron zakryl lico rukami. I togda Mel'kor ryvkom podnyalsya s trona i zagovoril -- holodno i uverenno. On pochti ne slyshal, ch t o govorit. Sobstvennyj, slovno izdaleka idushchij golos kazalsya chuzhim. Nenavistnym. On perestal oshchushchat' sebya -- on byl bol'yu, klubkom obozhzhennyh nervov, on nenavidel sebya -- lyuto, strashno. ...Slova -- kak igly, kak vbitye gvozdi... Sauron ne mog potom vspomnit', ch t o govoril ego Vlastelin. Pomnil tol'ko odno: kazhdoe slovo Mel'kora pronzalo ego, kak ledyanoj klinok, i on korchilsya ot etoj nevynosimoj boli, obezumev ot muki, i tol'ko sheptal neposlushnymi gubami: "Za chto, za chto..." Mel'kor smotrel v lico Majya: shiroko raspahnutye stradaniem nevidyashchie glaza. "Uchenik moj..." Bez voli, bez chuvstv. I, naklonivshis' k samomu licu Gorthauera, Mel'kor tiho progovoril: -- Uchenik moj, Hranitel' Ardy... prosti menya, prosti, esli mozhesh', prosti za etu bol'... Arda ne dolzhna ostat'sya bezzashchitnoj, ponimaesh'? Tol'ko ty mozhesh' sdelat' eto, tol'ko ty -- Uchenik moj, edinstvennyj... Voz'mi mech. Voz'mi Knigu. |to sila i pamyat'. Idi. Ty vspomnish' eto -- kogda vse budet koncheno. YA vinovat pered toboj -- ya ostavlyayu tebya odnogo... Prosti menya, Uchenik, u menya bol'she net sil... Proshchaj... A potom Mel'kor podnyal Saurona za plechi i, glyadya v glaza, zhestko progovoril: -- Uhodi. -- Da, Vlastelin, -- bezzvuchno otvetil Majya. On vyshel. I ne videl, kak za ego spinoj opustilsya na koleni Mel'kor. Ne videl, kak muchitel'no iskazilos' ego lico. Ne videl molyashchih, otchayannyh, suhih glaz, utonuvshih v temnyh polukruzh'yah. Ne videl bespomoshchno protyanutyh ruk -- to li blagoslovenie, to li mol'ba. Ne slyshal gluhogo stona: "Uchenik moj..." ...On podnyalsya i vslepuyu medlenno pobrel k tronu. "Za chto, zachem ty gonish' menya, Uchitel'?.." I -- te chetvero, komu on ne mog prikazyvat'. "My na tvoej storone, Velikij Vala. My ostaemsya..." "...YA ne ujdu. YA ne ostavlyu tebya..." "Oni sdelali vybor... oni umrut -- oni ne vernutsya v Valinor. A tebya ya karayu zhizn'yu, Uchenik moj... Nichego, krome boli, ne dal ya tem, komu otdano moe serdce... ya zasluzhil vechnuyu pytku... bud' ya proklyat... ne mogu bol'she... ne mogu... prostite menya... net mne proshcheniya..." On stiskival seduyu golovu rukami; slezy zhgli ego glaza. "Uchenik moj... ch t o ya sdelal?!.." On rvanulsya -- dognat', ostanovit'. "YA ne mogu tak, ne mogu, pust' ostaetsya... Ostan'sya!.." Net. Ruhnul v chernoe kreslo. Opustil golovu. Nichego ne izmenit'. Vse koncheno. ...On shel na Vostok, unosya Knigu i mech. On chto-to govoril, ne slysha sebya, ne pomnya svoih slov. Emu povinovalis'. On vel lyudej: nichego ne vidya vokrug, on shel vpered. Bespamyatstvo. I v ushah ego zvuchal prikaz-mol'ba: "Uhodite! Uhodite!.." Bol'she on ne pomnil nichego. Kak chernaya stena. A potom, kogda proshlo ocepenenie i pamyat' s besposhchadnoj, neumolimoj zhestokost'yu vernulas' k nemu, on prodolzhal idti vpered, stiskivaya zuby i povtoryal, povtoryal, povtoryal pro sebya s reshimost'yu obrechennogo: "YA vernus'. YA ispolnyu i vernus'. YA uspeyu -- dolzhen uspet'." On staralsya uverit' sebya v etom, no bol' zheleznymi kogtyami vpivalas' v ego serdce: etogo ne budet. A potom nachalos' strashnoe. Bol' raskalennym obruchem stisnula viski, bol' vgryzalas' v zapyast'ya, bol' muchitel'no zhgla glaza, bol' byla vezde, on sam stal bol'yu, i perehvatyvalo gorlo -- on ne mog krichat', tol'ko stonal, metalsya kak ranennyj zver', on zadyhalsya -- otkuda, otkuda, chto eto, chto?!.. On znal. On ne smel zaglyanut' v Knigu: ona zhgla ego ruki. "Uchitel', Uchitel', Uchitel'!!.." Listy Knigi kazalis' -- chernymi, i ognem prostupali na nih -- slova, ot kotoryh krov'yu napolnyalsya rot... "Uchitel', zachem, za chto..." Bol' petlej zahlestyvala gorlo, cepyami styagivala grud' -- ne vzdohnut', ne vyrvat'sya... "YA dolzhen byt' s nim..." On prikazal... "Pust' -- prikazyval. Pust' -- proklyanet. YA ne mogu, ne mogu... Uchitel'!!" Odin. Teper' -- odin. Slovo -- cherno-fioletovoe, pronizannoe issinya-belymi molniyami. Odin. Otchayan'e. "Voz'mi mech. Voz'mi Knigu. Idi." "Uchitel'! Bud' ya proklyat, kak ya posmel ostavit' tebya..." Bol'. Bol'. Bol'. Kak tyanut zhily iz tela... "Berite menya vmesto nego! Za chto..." Raspyatyj v almaznoj pyli -- chernym krestom. "Aeanto, Nesushchij Svet... Svet v ladonyah tvoih... Glaza tvoi... Glaza tvoi!!.." Otchayan'e - - slovo, pronizyvayushche-prozrachnoe, ledyanoe. Pozdno. Ne uspet' -- dazhe byt' ryadom. Odin. "Uchitel' -- Krylataya T'ma -- Alkar, Aeanto -- Vozlyubivshij Mir -- Mel'kor -- bol'..." Slovo -- zhguche-holodnyj okrovavlennyj klinok. On otlozhil Knigu. "YA dolzhen." CHernyj plashch -- ogromnye kryl'ya. "Krylatyj Vala..." Bol'noj chernyj veter, gorech' polyni na gubah. "Prosti menya..." Glaza -- pustye ot otchayan'ya. "Pust' ya umru..." Lico - - zastyvshaya maska boli. "YA ne mogu... ya bessilen -- odin... ya tol'ko -- Uchenik..." Vetvi derev'ev hlestali ego po licu, kak pleti, no on ne chuvstvoval etogo. "Kak ya posmel..." SHipy ternovnika vpivalis' v ego kozhu, no on ne oshchushchal etogo. "Vsesil'nyj, pochemu, pochemu -- t a k ?.." Zvezda gorela nesterpimo yarko, i razryvayas', ne vyderzhivalo serdce. "Pust' -- kaznyat, pust' -- vechnaya pytka... YA dolzhen byl prinyat' eto vmesto tebya -- chto sdelali s toboj..." Ne bylo slez. "Uchitel'!..." * * * Bol'she nichego Mel'kor izmenit' ne mog. On sdelal vse, chto bylo v ego silah. On ostalsya odin. On znal, chto byl zhestok s Gorthauerom -- no byl i besposhchadno prav. To byl edinstvennyj vyhod. Inogo ne bylo. No teper' poslednie sily ostavili ego; toska, otchayan'e i odinochestvo neperenosimoj tyazhest'yu legli na ego plechi. On znal, chto ozhidaet ego. Ni zhalet', ni shchadit' sebya on ne umel. I teper' prosto zhdal, i toropil razvyazku, ibo muchitel'nym bylo ozhidanie. ...|arendil dostig beregov Valinora. I, predstav pered tronom Manve v siyayushchih odezhdah -- ibo naveki v容las' v nih pyl' almaznyh dorog Valinora, -- povedal on o deyaniyah CHernogo v Sredizem'i. I oslepitel'nym zhivym ognem pylal Sil'marill na chele ego. Manve otdal prikaz. I, vooruzhivshis', vojska Valar otpravilis' na bitvu. ...Ne vse podchinilis' prikazu Mel'kora. Byli te, kto srazhalsya do konca, nadeyas' eshche, chto Vlastelin sam vstupit v boj: oni bezoglyadno verili v ego silu. A u nego bol'she ne bylo sil. I kogda Valar vorvalis' v tronnyj zal Angbanda, Mel'kor prosto stoyal podle svoego vysokogo trona i zhdal. On molcha smotrel, i pod etim vzglyadom Valar i Majyar zastyli na poroge. Slabaya ulybka beznadezhnoj zhalosti tronula guby CHernogo Valy, i on sdelal shag vpered. I togda Valar brosilis' na nego. ZHeleznuyu koronu Mel'kora prevratili v oshejnik dlya nego. Ruki ego svyazali za spinoj, i golovu ego prignuli k kolenyam. Tak privolokli ego v Valinor i shvyrnuli na zemlyu licom vniz pered tronom Manve v Mahanaksar. CHernaya mantiya ego razmetalas', slovno izlomannye kryl'ya; on kazalsya chernoj zvezdoj, raspyatoj v zhguchej siyayushchej pyli. Mladshij brat Mel'kora vyderzhal prilichestvuyushchuyu Korolyu Mira pauzu i nachal: -- Uzhasayushchi zlodeyaniya tvoi, i prestupleniya tvoi besschetny, Morgot, chernoe zlo mira. Net opravdanij tebe i net tebe poshchady... Tulkas i Aule ryvkom podnyali plennika s oslepitel'nyh polirovannyh belyh plit kruga v centre Mahanaksar i postavili ego na koleni. Mel'kor molchal. Emu ne za kogo bylo prosit'. Dazhe takoj - - on ne byl slomlen. I na kolenyah stoyal on, vypryamivshis', raspraviv sogbennye chudovishchnoj ustalost'yu i bol'yu plechi, chut' otkinuv gorduyu golovu. Manve, prishedshij v yarost', obrushival na Mel'kora vse novye m novye obvineniya. Emu hotelos', chtoby Mel'kor umolyal o poshchade, polzal u nego v nogah -- kak togda. No Mel'kor molchal. I v razgar gnevnoj rechi svoej Manve vdrug vstretilsya vzglyadom s Mel'korom. On zamolchal; emu pochemu-to pokazalos', chto dazhe sejchas Poverzhennyj Vlastelin smotrit na nego sverhu vniz. Manve vsegda boyalsya etogo vzglyada, obzhigayushchego ognem i pronizyvayushchego smertnym holodom. Vzglyada, kotoryj mogli vyderzhat' lish' nemnogie. Nikogda i ni komu ne govoril Manve, ch t o uvidel on v glazah Mel'kora v etu minutu. Dazhe samomu sebe boyalsya Korol' Mira priznat'sya v etom. Manve pospeshno otvel glaza. I smutnaya, neyasnaya eshche, no spasitel'naya mysl' prishla emu v golovu. Iluvatar lish' brosil Mel'koru na proshchanie: -- Slishkom uzh mnogo ty vidish'! No Mel'kor tol'ko pozhal plechami -- i ushel... Vladyka Sudeb Ardy Namo muchitel'no vglyadyvalsya v lico togo, kogo bratom svoim nazval on kogda-to. I s izumleniem ponyal, chto vidit -- tri lica, slitye v odno. I pervoe -- molodoe, prekrasnoe, tonkoe, s ostrymi chertami lico Mel'kora -- prezhnego, ch'i glaza siyali yarche zvezd. I vtoroe -- tepereshnee: mertvenno-blednoe, issechennoe nezazhivayushchimi rvanymi ranami. Lico, na kotorom zhili odni glaza -- potemnevshie, poluprikrytye tyazhelymi vekami. I tret'e -- pohozhee na posmertnuyu masku, zastyvshee, nezhivoe, i tol'ko krov', gustaya, pochti chernaya, medlenno polzet iz-pod zheleznoj korony, i glaza... Glaza... "Net, etogo ne mozhet, ne mozhet byt'! Slishkom strashno... Net oni ne sdelayut etogo... YA shozhu s uma, net, net, konechno, etogo ne budet..." -- Spravedlivosti, o Manve! -- neozhidanno rezko skazal Namo, -- Ty -- obvinitel'; no kto zashchitnik emu? Manve usmehnulsya: -- Nam vedomy deyaniya ego, i k t o stanet zashchishchat' ego? No da budet tak, kak govorish' ty, o Vladyka Sudeb! Pust' govorit. I da svershitsya spravedlivost'. No Mel'kor molchal. I togda tak skazal Manve: -- Sud'ba ego v rukah Edinogo, I da svershitsya nad nim sud Edinogo! Pust' moguchij Tulkas srazitsya s nim: |ru daruet pobedu pravomu. -- Miloserdiya, o Manve! -- vzmolilas' Nienna, -- on ne mozhet srazhat'sya, on ranen... -- My uravnyaem shansy, -- otvetil Manve, -- Ibo emu dadim my mech, Tulkas zhe vstupit v boj bezoruzhnym. Mel'koru razvyazali ruki; on medlenno podnyalsya s kolen, rastiraya zatekshie zapyast'ya. Po znaku Korolya Mira Aule podal CHernomu mech. Mech Spravedlivosti bylo imya emu, izyashchnoj vyaz'yu zolotyh run nachertannoe na klinke. I chetyrehgrannye brillianty ukrashali tyazheluyu vituyu rukoyat' iz chervonnogo zolota. |to bylo dazhe udobno -- ne pozvolyalo ladoni soskol'znut' s rukoyati. No ostrye grani almazov sejchas vpilis' v obozhzhennye ruki Mel'kora: utonchennoe izdevatel'stvo. On ponyal srazu, chto ne smozhet dazhe podnyat' mech. Strashnaya, oglushayushchaya slabost' razlilas' po vsemu telu. Nezazhivayushchie rany: on poteryal slishkom mnogo krovi, i bol' otnimala poslednie sily. Tulkas shagnul vpered. Mel'kor ne otvel glaz ot iskazhennogo nenavist'yu lica Valy. "CH t o delaesh', delaj skoree." Pervyj udar zastavil Mel'kora otstupit' na shag -- iz sverkayushchego central'nogo kruga na plity zolotistogo peschanika, prisypannye almaznoj kroshkoj. Vtoroj udar prishelsya v plecho. Mel'kor poshatnulsya i upal na odno koleno; lezvie mecha voshlo mezh plit, i on stisnul rukoyat'. -- Na koleni! -- proshipel Tulkas, -- Na koleni, rab! On udaril snova, no Mel'kor slovno vros v zemlyu: bezmolvnaya statuya iz chernogo kamnya. -- Pravosudie svershilos'! -- vozvestil Manve. Nienna zakryla lico rukami. Plechi ee vzdragivali. Namo vpilsya pal'cami v podlokotniki trona. Teper' emu kazalos' -- on prikruchen k tronu remnyami, kak Mel'kor kogda-to. Ne poshevelit'sya. Ne vzdohnut'. On ne smel podnyat' glaz. "Mel'kor, brat moj vozlyublennyj -- ch t o ya nadelal! Na kakoe unizhenie, na kakuyu muku obrek ya tebya -- bud' ya proklyat, bezumnyj, ot k o g o zhdal ya spravedlivosti! Brat moj..." -- Slushajte nyne prigovor Velikih!.. ...Mel'kor smotrel v nebo, poverh golovy Manve. Nebo? -- pylayushchij mertvym svetom kupol, s kotorogo b'yut ostrye pryamye nesterpimo -yarkie luchi, muchitel'no rezhushchie ustalye glaza. On ne slushal slov prigovora. On davno uzhe znal -- vse. Emu bylo bezrazlichno. On molchal. On ne hotel, chtoby poslednej pamyat'yu, chto suzhdeno unesti emu iz Ardy, bylo -- eto: bezzhiznennyj i besposhchadnyj svet, otvesno padayushchij s mertvenno-belogo neba, otrazhayushchijsya v siyayushchej almaznoj pyli. On vspominal. Arda, osvobozhdennaya ot okov Pustoty, omytaya ochishchayushchim ognem. Vostorzhennoe, izumlennoe lico ego Majya, pervogo i lyubimogo uchenika: "U tebya ruki tvorca..." |to schast'e -- poznavat', tvorit', darit' znaniya. |to vysshaya nagrada -- videt', kak prosypaetsya mysl' vo vzglyade lyudej. Zvezdnym svetom, kakoj-to detskoj radost'yu siyayushchie glaza |l'fov T'my. "Serdce velo rabotu moyu, Uchitel'..." Vechno izmenchivye, kak holodnoe severnoe more, glaza lyudej Nadezhdy, |stelrim. "My budem pomnit', Astar. My budem zhdat'." ...On slovno vnov' letel nad mirom na kryl'yah chernogo vetra i videl Ardu -- bezbrezhnye morya, gory, menyayushchiesya kazhdoe mgnovenie, tyanushchiesya k nebu lesa, gde stvoly -- kak truby organa, neuderzhimye stremitel'nye reki, gde rozhdayutsya radugi, drozhashchie nad vodopadami, ozera -- zvezdnye zerkala... I vnov' -- vezde on videl lyudej. Nepohozhih drug na druga, strannyh i svobodnyh, zhestokih i miloserdnyh, gordyh i radostnyh, skorbnyh i vlastnyh. Nedolgovechnyh, kak vspyshka molnii, zachastuyu -- slabyh i bespomoshchnyh. I vse zhe neveroyatno sil'nyh. Na kakoj-to kratkij mig on byl schastliv. I ulybka byla na gubah ego. I eto bylo strashnee, chem shramy na lice ego. Emu kazalos' --- mir poet. On snova slyshal Muzyku |a, Muzyku Tvoreniya. Muzyku Ardy. A potom on uvidel -- eto lico. Blednoe do prozrachnosti, tonkoe, zalitoe slezami prekrasnoe lico. I glaza -- ogromnye, temnye ot rasshirivshihsya zrachkov. Emu stalo strashno; on boyalsya, chto, uvidev ego, izurodovannogo, ona otshatnetsya v uzhase. Emu zahotelos' spryatat' lico v ladonyah, no ruki slovno nalilis' svincom -- ne podnyat'. On boyalsya, chto ona ischeznet. On boyalsya togo, chto ona mozhet skazat'. CH t o ona skazhet. I drognuli ee guby; kak shoroh padayushchih v bezdnu l'disto-solenyh zvezd -- shepot: Mel'do. Bol' rvanulo serdce -- kak stal'noj kryuk: rezko, vnezapno, strashno. Mel'do. On gotov byl vzmolit'sya: molchi! Ne nado, ne nado! Ne budet puti nazad, na chto ty obrekaesh' sebya, zachem, odumajsya, ne nado, ne nado, ne nado... Mel'do. Kto ty? Otkuda ty? Zachem, zachem tebe eta bol', zachem ty prinyala etot put', zachem... YA ne mogu tak, ty zhe znaesh', ty ponimaesh' vse... Kto ty? Ty -- byla? Ty -- budesh'?.. Mel'do. Vozlyublennyj. Ee lico ischezlo -- znakomoe i neznakomoe, yunoe, mudroe, izmuchennoe, schastlivoe, bespomoshchnoe, gordoe... Kakaya bol'... CH t o e t o b y l o ?.. Lico Mel'kora na mig stalo bespomoshchnym, bezzashchitnym, rasteryannym. On obvel glazami Valar. Oni sideli nepodvizhno. Ne podnimaya glaz. V molchanii. Vo vzglyade Mel'kora, obrashchennom k Namo, byla mol'ba. Ne o poshchade -- o podderzhke. No Namo ne smel vzglyanut' na nego -- lish' stiskival zuby; i Nienna ne otnimala ladonej ot lica; i Irmo drozhal, kak v lihoradke... -- Poshchady, Korol' Mira! -- vdrug vykriknula Nienna, podavshis' vpered, -- Bud' miloserden -- poshchady! No, podnyavshis' s trona, Manve molvil: -- My byli terpelivy i snishoditel'ny sverh mery: net proshcheniya Vragu Mira! On ne dostoin miloserdiya, o sestra nasha: komu, kak ne tebe, znat', skol' mnogo zla prines v mir Morgot! Potomu -- da svershitsya volya Edinogo, ibo v Ego ruki predaem my nyne otstupnika. Nienna szhalas' v komok, ne v silah skazat' ni slova bol'she. CHertogi Aule zalival tot zhe bezzhiznennyj, zhalyashchij, oslepitel'nyj -- osleplyayushchij svet. Vezdesushchij -- ne ukryt'sya. ZHestokim zhalom vpivalsya on v nevynosimo bolyashchie glaza: hotelos' opustit' veki, zakryt' lico rukami, chtoby miloserdnaya prohladnaya t'ma uspokoila bol'... Net. |to slabost'. Oni ne dolzhny etogo videt'. Zdes' svet byl zolotistym, no ne stanovilsya ot etogo teplee, ostavayas' mertvym, pronizyvayushchim. Svet otrazhalsya ot belyh sten, ot zolotyh plastin pola, drozhal obzhigayushchim slepyashchim marevom, sotkannym iz miriadov bezzhalostno-yarkih iskr, v nepodvizhnom dushnom vozduhe. Vognutye zolotye zerkala otbrasyvali zhguchie luchi na nakoval'nyu, k kotoroj podtolknuli Mel'kora, rovno i strashno vysvechivaya lezhashchie na gusto-zolotoj poverhnosti obozhzhennye, bespomoshchnye, iskalechennye ruki CHernogo Valy v tyazhelyh naruchnikah. Za nakoval'nej shirokim polukrugom pylal ogon', pochti ne vidimyj v obzhigayushchem siyanii; i tyazhelye, iskusnoj raboty trenozhniki zamykali krug ognya. I snova zheleznye zven'ya zaklyatoj cepi Ajgajnor propustil Aule cherez braslety naruchnikov, i na rukah Mel'kora zakoval ih. Rasplavlennyj metall zheg zapyast'ya, i lico CHernogo Valy iskazilos' ot boli. No on ne zakrichal. Raskalennaya dokrasna cep' vspyhnula bagrovym ognem, kosnuvshis' ego ruk. On znal: metall ostynet, no cep' budet vechno zhech' ego. Tam, za gran'yu mira. Vne zhizni. Vne smerti. Slovno izdaleka donessya do nego golos Tulkasa. -- Podozhdi, -- uhmylyayas', skazal on, -- |to eshche ne vse. My prigotovili tebe velikij dar. Ty ostanesh'sya dovolen im. Ty ved' hotel stat' Povelitelem Vsego Sushchego? Tak poluchaj zhe svoyu koronu, Vlastelin Mira! Raskalennoe zhelezo vysokoj chernoj korony sdavilo ego golovu, i ostrye, po vnutrennej storone oboda ukreplennye shipy vpilis' v ego lob i viski. Tol'ko ne zakrichat'. No i eto bylo eshche ne vse. Vnezapno v chertogah Aule poyavilsya Korol' Mira Manve. Izbegaya dazhe smotret' na CHernogo, on bystro shepnul chto-to Aule. Prislushivavshijsya Tulkas zloradno zahohotal; na lice stoyavshego ryadom Orome poyavilas' krivaya usmeshka. Aule poblednel i hotel dazhe, kazhetsya, chto-to vozrazit', no Manve s dikoj yarost'yu vykriknul: -- Ispolnyaj prikazanie! ... Ego povalili na nakoval'nyu. Tyazhelye krasno-zolotye svody navisli nad nim. Tulkas navalilsya emu na grud', Orome derzhal skovannye ruki. Po-prezhnemu glyadya v storonu, Manve brosil Mel'koru: -- Ty sozdal t'mu, Vrag Mira, i otnyne ne budesh' videt' nichego, krome t'my! I podal znak Aule nachinat'. Kuznec sdelal shag po napravleniyu k plenniku, no tot tol'ko vzglyanul na nego -- i Aule, vskriknuv, zakryl lico rukami. I tut za spinoj Manve razdalsya novyj golos, myagkij i krasivyj: -- Pozvol' mne, o Velikij! Manve obernulsya -- i vstretilsya vzglyadom s nepronicaemo-temnymi glazami Kurumo, samogo iskusnogo uchenika Aule. -- Pozvol' mne, -- sklonivshis' pered Korolem Mira vkradchivo povtoril Majya. I Manve milostivo kivnul. On ne ushel srazu, Manve, mladshij brat Mel'kora. On smotrel, kak privoditsya v ispolnenie ego prigovor. On vse eshche nadeyalsya uslyshat' unizhennye mol'by o poshchade. I -- ne uslyshal ih. Ne uslyshal dazhe stona. "CHto mne boyat'sya ego? On skovan i bespomoshchen, on nichego ne mozhet sdelat'. YA ispolnyu prikaz Korolya Mira, i on uvidit, chto ya raven Aule, a besstrashiem dazhe prevoshozhu ego... U Manve dolgaya pamyat'; on ne zabudet etogo, i velika budet nagrada moya. A cena ne velika. Da, verno, rabota ne iz priyatnyh, no takova volya Korolya Mira, i ya ispolnyu ee -- ya, Kurumo, sil'nejshij i velichajshij iz Majyar! M korolem Majyar stanu ya, kak Manve -- Korol' Valar! No kogda Kurumo priblizilsya k Mel'koru, primerivayas', kak luchshe nachat' rabotu, emu pokazalos', chto vzglyad Proklyatogo pronzil ego, kak klinok. Glaza, obzhigayushchie ognem i pronizyvayushchie holodom. Glaza, vidyashchie nezrimoe drugim, pronikayushchie v glubiny serdca, v samye sokrovennye mysli. Glaza, kotorym otkryto proshloe i budushchee. Vsevidyashchie glaza. I, chtoby podavit' uzhas, ohvativshij ego, Kurumo zagovoril -- zlo, nenavistno, bezuderzhno: -- Nu chto zhe, Vrag Mira? Strashno? Prosi o poshchade, umolyaj, polzaj na bryuhe, kak pobityj pes -- mozhet, tebya eshche i poshchadyat! Voistinu, ty -- rab Valar! Kak oshejnik -- ne bespokoit? Skazhi-ka, vsevidyashchij, a takoj konec svoego puti ty predvidel? Teper'-to uzh ty zaplatish' za vse. Dovol'no my vozilis' s toboj, slishkom uzh mnogo ty videl -- posmotrim, chto smozhesh' ty uvidet' teper'! CHto zh ty molchish'? YAzyk otnyalsya ot straha? Zovi svoih prisluzhnikov -- a vdrug oni spasut tebya? Ili strusyat, kak tvoj rab Sauron? Ved' on bezhal, brosil tebya, i sejchas otsizhivaetsya gde-nibud', i smeetsya nad toboj, i net emu do tebya dela! Nichego, i on tozhe eshche pripolzet k nam, budet vymalivat' proshchenie, nogi celovat' -- zhal', vot tol'ko ty etogo ne uvidish'! Ty zhe schitaesh' sebya ravnym Edinomu -- nu, tak yavi svoe mogushchestvo, osvobodis' ot cepej -- i ves' mir budet u tvoih nog! Ne mozhesh'? Pochemu? Molchish'? A-a, gordost' ne pozvolyaet razgovarivat' s nami, nichtozhnymi: ty zhe kak-nikak Vlastelin Mira! Ved' ty tak sebya nazyval? Nadeyus', korona prishlas' v poru tebe? Ty dovolen? Nu, otvechaj! Molchish'? Nichego, nichego, sejchas zagovorish' -- ya zastavlyu tebya! "Glaza... kakaya bol'!.. Glaza moi...YA nichego ne vizhu... YA oslep... Neuzheli malo togo, chto oni uzhe sdelali so mnoj... Kak... bol'no..." Padenie v stremitel'nyj zatyagivayushchij vodovorot chernoj raskalennoj pustoty, zhguchej pylayushchej boli... Oni mstili emu -- mstili s besposhchadnoj truslivoj zhestokost'yu -- bespomoshchnomu, polumertvomu. "Arda... YA nikogda ne smogu vernut'sya: vne zhizni -- vne smerti -- skovannyj -- slepoj... Slepoj?! Vot ona, kara... samaya strashnaya: ne videt', nikogda ne uvidet' bol'she etot neschastnyj, zhestokij, proklyatyj, blagoslovennyj mir... kakaya bol'... ne videt'... ne videt'... Net!!" I lyubov' k etomu miru, bivshayasya v isterzannom serdce Vozlyubivshego, okazalas' sil'nee boli, sil'nee slepoty. I on snova prozrel. Kurumo otskochil v storonu, lico ego peredernulos': krov' Proklyatogo, zabryzgavshaya belo-zolotye odezhdy Majya, zhgla ego, kak zhidkoe plamya, kak kislota. On eshche raz vzglyanul na proklyatogo, naklonivshis' k ego licu, slovno hotel polyubovat'sya svoej rabotoj -- i otshatnulsya, ne v silah podavit' zverinyj uzhas, ne v silah sderzhat' bezumnyj vopl'. Smotrevshie na nego pustye strashnye krovavye glaznicy byli -- zryachimi. ...Ego otpustili. On podnyalsya sam: nikto ne pomogal emu. Valar otvodili glaza. U Aule drozhali ruki. On pokinul chertogi Kuzneca i poshel vpered. On znal, kuda idti, i nikto ne smel podtolknut' ego -- nikto ne smel kosnut'sya ego; on byl slovno okruzhen ognennoj stenoj boli. I tyazhelaya cep' na ego stisnutyh v muke rukah gluho merno zvyakala v takt shagam. Vyderzhat'. On ostupilsya, no vypryamilsya i snova poshel vpered. Ne upast'. Ne poshatnut'sya. Vyderzhat'. Ne zakrichat'. Tol'ko... Nesterpimo bolela golova, sdavlennaya shipastym besposhchadnym raskalennym zhelezom, i iz-pod venca medlenno polzla krov' -- neestestvenno yarkaya na blednom lice. Almaznaya pyl' zabivalas' pod naruchniki, obrashchaya ozhogi na zapyast'yah v nezazhivayushchie yazvy; i strashnoj izdevkoj kazalas' ego korolevskaya mantiya, usypannaya sverkayushchej almaznoj kroshkoj -- slovno zvezdnaya noch' odevala plechi ego. Siyayushchaya pyl' byla vsyudu, ona nalipla na propitannoe krov'yu odeyan'e na grudi, i on voistinu kazalsya Vlastelinom Mira -- v blistayushchih brilliantami chernyh odezhdah, v tusklo svetyashchejsya vysokoj korone; i yarche luchej Luny byli sedye volosy ego. Strazhi i palachi ego kazalis' sejchas pochtitel'noj svitoj Povelitelya, pokorno sleduyushchej za nim. I shel on, gordo podnyav golovu. Vysokij zheleznyj oshejnik ostrymi zubcami terzal kozhu na shee i podborodke; on ne smog by opustit' golovu: dazhe esli by zahotel. I shel on medlenno, kak i podobaet Vlastelinu. Bol' v razrublennoj noge ne otpuskala, on stupal slovno po lezviyam mechej, i rvushchej bol'yu otdavalos' kazhdoe dvizhenie, kazhdyj shag. I sklonyali Valar, i Majyar, i |l'fy golovy pered nim. Nikto ne smel vzglyanul v ego lico. Izurodovannyj -- byl on prekrasnee lyubogo iz nih, izranennyj -- sil'nee lyubogo iz nih, skovannyj -- velichestvennee lyubogo iz nih. Kazhdyj vzdoh rezal legkie: pyl', pyl', pyl'... Ravnodushnyj, nemerknushchij, vechnyj, oslepitel'nyj, mertvennyj svet, otvesno padavshij vniz, otrazhavshijsya v tysyachah kroshechnyh zerkal, besschetnymi iglami vpivalsya v zryachie glaznicy. Vyderzhat'. Vyderzhat'. Vyderzhat'. Vnezapno on uslyshal, kak pochti bezzvuchnym shepotom kto-to okliknul ego: -- Mel'kor... Zdes' on davno uzhe byl dlya vseh Morgotom, CHernym Vragom Mira. Nikto v Valinore ne nazyval ego -- istinnym imenem. Nikto, krome... Mel'kor zamedlil shag i obernulsya na golos. Vlastiteli Dush, Feanturi. I ryadom -- sestra ih, Nienna. Ona-to i okliknula Mel'kora. Pochemu-to hotelos' ej vzglyanut' v glaza emu. Ona vskriknula i podalas' vpered: -- Brat moj... Vospalennye rany vyzhzhennyh glaznic v styloj krovi. Mel'kor molcha otvernulsya. * * * Otvorilis' Vrata Nochi i Vechnost' dohnula v lico. Ostavalsya poslednij shag. Ego nikto ne podtalkival -- slishkom blizka byla vechnaya T'ma. I Mogushchestva Ardy opasalis' priblizit'sya k Vratam Nochi, za kotorymi ona nachinalas'. Oni boyalis' ee, potomu chto ne znali ee i zapret |ru ostanavlival ih. V inuyu minutu on, navernoe, rassmeyalsya by -- ved' oni schitali sebya besstrashnymi, nazyvaya ego pri etom trusom. Da, on znal strah. No eto ne byl strah, lishayushchij razuma i obrashchayushchij myslyashchee sushchestvo v drozhashchij komok ploti. Esli ob etom shla rech', to, skoree, Valar znali eto. On boyalsya tol'ko za Ardu i teh, kto ostalsya posle nego na Temnom puti. No sejchas kakoe-to novoe chuvstvo ovladelo im. On ne znal imeni emu, ne mog ego opredelit'. Navernoe, sejchas on pochuvstvoval strah za sebya, ibo ne znal, chto teper' budet. On tol'ko dogadyvalsya, ch t o mozhet sluchit'sya, i davnee vospominanie vspyhnulo obzhigayushchim ognem. |to bylo v dlinnye, neskonchaemye gody pervogo zatocheniya, kogda v neproglyadnom mrake i oglushayushchej tishine chertogov Mandosa on proshel vse stadii otchayaniya -- do tupoj, lishayushchej voli i razuma toski. Mandos togda eshche ne osmelilsya posetit' opal'nogo Mel'kora -- poka ne Morgota, i ne vozrodil eshche v nem nadezhdu. A bylo tak -- sredi mraka on uvidel zvezdu. Mozhet, eto bylo navazhdenie iz-za postoyannogo vglyadyvaniya v temnotu? Mozhet, i tak, no zvezda ne ischezala. Ona byla neobyknovenno krasivoj, no ot vzglyada na nee nevol'no szhimalos' serdce. I pochemu-to on vdrug ponyal -- eto zvezda Smerti. I rasteryalsya. Pochemu on ee vidit? Kak ona zazhglas' zdes'? Pochemu -- on? Ved' on zhe Vala, bessmertnyj Ajnu... Ili vse zhe on umret? No esli tak, to on pokinet Ardu navsegda... I eta mysl' vyzvala vo vsem ego sushchestve takuyu buryu protesta i uzhasa, chto on edva sderzhal krik. "YA prishel syuda radi Ardy... YA ne mogu, ne hochu uhodit'! Ona pogibnet, ya ne mogu umeret'! YA ne dolzhen!" -- lihoradochno dumal on, stiskivaya skovannye ruki. Ved' on ne obladaet darom smerti, on bessmerten. "Net, eto vse navazhdenie. YA slishkom dolgo dumal vo mrake, i mrak voshel v moj razum. Konechno, ya ne mogu umeret', i Arda ne ostanetsya bezzashchitnoj," -- pytalsya on uspokoit' sebya dovodami rassudka, no ego serdce bolelo i stonalo, slovno govorilo -- eto pravda, eto ne navazhdenie. I pochemu-to on poveril serdcu, i sdalsya mysli o smerti, i dolgo, bezuteshno plakal on odin vo mrake, ponimaya, chto ne ujdet ot sud'by, i vse zhe ne zhelaya sdavat'sya ej. "Smerti zvezda vo sne. Smert' -- nachalo puti. Smert' otkryvaet mne Vrata. CHerez nih projti Dolzhen Bessmertnyj -- ya CHtoby stat' zhivym", -- tak skazal on togda, ne ponimaya, chto govorit, i sekundoj pozzhe ispugalsya svoih zhe slov, ponimaya, chto tak i budet. Teper' vrata byli otkryty. Ostavalsya tol'ko shag. On i prezhde ne raz pokidal Ardu i vozvrashchalsya v nee, no togda nikto ne pererezal tu nezrimuyu pupovinu, chto svyazyvala ego s neyu. Teper' put' nazad byl otrezan. Arda -- ego zhizn' -- bol'she ne mogla pomoch' emu, i on ne znal, chto s nim budet. CHto s nej budet. Vrata byli otkryty. Ostavalsya shag. Odin edinstvennyj shag. I on sdelal ego. Zvezdy zakruzhilis' beshenym horovodom i vmeste s etoj kolovert'yu v telo nachala vvinchivat'sya bol'. Naruchniki i venec slovno vgryzalis' raskalennymi klykami v plot', vse glubzhe i zhestche, pustye glaznicy budto zalil rasplavlennyj metall. Bol' byla neskonchaemoj, neutihayushchej, k nej nevozmozhno bylo priterpet'sya, privyknut'... Tak muchitel'no rvalas' svyaz' s Ardoj, i on visel v Nigde, rastyanutyj na dybe smerti i zhizni; izorvav v kloch'ya guby -- chtoby ne krichat', chtoby te, kto iz-za steny Nochi smotrit na ego muki, ne mogli torzhestvovat'. On prevratilsya v sploshnuyu bol', ne v silah ujti ot nee v smert', ne v silah vyrvat'sya iz ee goryachih chelyustej. On ne mog dazhe sojti s uma i uzhas zahlestnul ego, ibo ponyal on, chto obrechen vechno terpet' etu pytku v polnom soznanii, bezo vsyakoj nadezhdy na konec. I nastal mig, kogda razum ego vyshel iz-pod kontrolya ego voli, i ston vyrvalsya iz ego grudi: -- Pomogi... kto-nibud'... pust' ya umru... Vnezapno ruka boli otpustila ego, on dazhe ne srazu ponyal eto. I uslyshal golosa. -- On ne mozhet ujti. On ne mozhet vernut'sya. -- Emu bol'no. -- Za chto takaya kara? -- Nado, chtoby on smog ujti. On imeet pravo. -- Da. -- Da. On slyshal eti golosa, no nikogo ne videl, hotya zryachimi byli ego glaznicy. I on perestal byt'. Kogda on vernulsya, on snova oshchutil bol', no ona uzhe byla drugoj i on mog vyderzhivat' ee i myslit'. "Kto vernul menya? Zachem? Za chto? Mozhet, legche bylo by ne byt'? YA vernulsya... ili menya vernuli? Kto, kto?" -- My ryadom. My -- kak ty. -- My byli s toboj. Vspomni, ty znaesh' nas! I vnov' pamyat' vernula emu i eto. Valar nazyvali ih "zlye duhi ih mrachnyh glubin |a". On ne videl no oshchushchal ih togda, kogda on reshilsya narushit' mertvuyu simmetriyu Ardy. On vnutrenne znal, chto ryadom s nim kto-to est' -- sil'nyj i druzhelyubnyj, i emu bylo legko i radostno togda... -- Vy Ajnur? -- nesmelo sprosil on. -- Net, -- otvetili golosa. -- Da, -- skazali drugie. -- YA umer? -- Tak bylo. -- No ya bessmerten... -- Bessmertie est' lish' togda, kogda est' smert'. Ty znaesh' ee teper'. Ran'she ty mog lish' davat' ee dar drugim. Teper' ty sravnyalsya s nimi. Teper' ty svoboden. -- Ot chego -- svoboden? -- Ty volen vybirat' teper'. Ty mozhesh' pokinut' Ardu. -- Net! Net! -- On prav. -- Da. -- No on ujdet vse ravno... -- Ne skoro, ne skoro... -- Togda znaj -- my ne smozhem osvobodit' tebya ot cepej, ibo oni -- iz Ardy, a ty ne otrekaesh'sya ot nee. I tvoi rany nam ne zalechit'... -- Ne mogu. Iznachal'no svoej sud'boj ya svyazan s Ardoj, i svyaz' eta krepche lyuboj cepi. YA lyublyu etot mir. I nenavizhu ego. -- Tak i s nami... Zachem ty beresh' na sebya etu tyazhest'? -- Ne znayu... Ne mogu videt' siryj etot mir, pokinutyj vsemi, katyashchijsya v bezdnu haosa i bezvremen'ya... Ne mogu... -- No ty ne smozhesh' bol'she vstupit' v Ardu. -- YA budu hranit' ee zdes'. -- Da. Beregis' Seroj strely. Ty ponimaesh'? -- Da. -- Togda slushaj nas: my otdali tebe svoyu silu i ty umer; my vzyali tvoyu bol', i ty mozhesh' dejstvovat'. My pomozhem tebe, ibo esli ruhnet Ravnovesie v tvoem mire, to poshatnetsya ono i v inyh mirah. Nyne strashnee vsego narusheno ono zdes', i my daem tebe Mech. No skazhi -- kakov tvoj put'? -- Skorb' izbirayu ya. -- Temen i muchitelen etot put'. No ty vybral. Protyani ruku! On podnyal obe ruki -- cep'. Gladkaya rukoyat' legla v ladon'. -- No ya skovan... YA slep... -- Ne navechno. Tvoj put' -- pered toboj. Idi, brat. Ty ne odin v puti. -- Proshchaj, brat! Ty ne odin... O, dolog put', Zov letit... -- Proshchaj! My pridem! I ty pridesh' k nam... Miram net konca... On oshchushchal, no ne videl ih. No oni byli ryadom, i golosa ih byli raznymi, i teper' gasli oni, slovno iskry v nebe... * * * "YA vernulsya i uvidel etot mir, i vse, chto stalos' s nim. I ya proklyal ego i vozlyubil ego, ibo pozhalel ya ego. YA umer -- kak te, komu dano pokinut' etot mir. No im dano ujti -- a ya ne mogu. Slishkom prochna cep' lyubvi i nenavisti, chto prikovyvaet menya k etomu miru. YA vernulsya i vozlozhil na plechi svoi bremya, ostavlennoe vsemi. I skazal ya -- da budet otnyne so mnoyu Skorb'. I stala Skorb' vencom moim, i svita ee -- svitoj moej. I vizhu ya nyne etot siryj mir, pokinutyj vsemi, i zhestokuyu Seruyu strelu, nacelennuyu v serdce ego. I ne vstuplyu ya v mir etot, ibo ne budet togda emu shchita. Ne mnoyu odnim sozdan on, i ne vse luchshee v nem -- ot menya, i ne vse durnoe -- ne moe... No ya odin zashchita emu nyne. I stoyu ya odin, i strela napravlena v moe serdce. Ustoyu li ya -- odin? Ruki moi skovany... YA zovu - - pridite ko mne, vozlyubivshie etot mir! YA odin. Tyazhela moya nosha. Kto razdelit ee so mnoj?" I sredi beschislennyh zvezd vozdvig on chertog sebe, dostupnyj i vidimyj lish' nemnogim, ibo iz boli svoej i skorbi sozdal on ego, i ne mnogie mogut vstupit' ego i ostat'sya soboj, i ne ruhnut' pod bremenem boli i skorbi... "Kogda razrushena byla krepost' v Tangorodrim i pal Morgot, vnov' prinyal Sauron blagorodnoe oblichie i prishel, daby vyrazit' pochtenie |onve, gerol'du Manve; i otrekalsya ot vseh svoih zlodeyanij. I tak dumayut nekotorye: iznachal'no eto ne bylo lozh'yu, no Sauron voistinu raskayalsya, pust' dazhe prichinoj tomu i byl lish' strah, vyzvannyj padeniem Morgota i velikim gnevom Vladyk Zapada. No ne vo vlasti |onve bylo milovat' teh, kto prinadlezhal k tomu zhe ordenu, chto i on sam; i prikazal on Sau ronu vernut'sya v Aman i tam predstat' pred sudom Manve. Togda ustydilsya Sauron, i ne pozhelal on vozvrashchat'sya v unizhenii, a, byt' mozhet, i dolgo dokazyvat' sluzheniem chistotu i iskrennost' pomyslov svoih po prigovoru Valar; ibo pri Morgot e velika byla vlast' ego. Potomu, kogda ushel |onve, on ukrylsya v Sredizem'i i vnov' predalsya zlu, ibo ves'ma krepki byli te uzy, kotorymi oputal ego Morgot..." V tu noch' na zemlyu obrushilsya zvezdopad... Vetvi derev'ev hlestali ego po licu, kak pleti, no on ne chuvstvoval etogo. SHipy ternovnika vpivalis' v ego kozhu, no on ne oshchushchal etogo. Zvezda gorela nesterpimo yarko, i razryvalos', ne vyderzhivalo serdce. On shel i shel, ne vidya dorogi pustymi ot otchayan'ya glazami. Ne uspet' -- dazhe byt' ryadom. "Glaza... glaza moi... kakaya bol'... " "Uchitel'!.." On shel i shel pod istekayushchim zvezdami nebom. "Umeret'..." On znal -- umirat' dolgo i muchitel'no, vozvrashchat'sya -- i vnov' umirat'. No sejchas on hotel etogo. "Serdce mira bilos' v tvoih obozhzhennyh ladonyah..." Ne sumel -- zashchitit'. Ne sumel dazhe -- razdelit' bol'. "Bud' ya proklyat!.." ...|onve predstal pered nim, snizojdya do razgovora s CHernym Majya, slugoj Vraga: |onve blistatel'nyj, v lazurnyh -- zolotyh -- belosnezhnyh odezhdah, |onve gromoglasnyj -- "usta Manve", |onve velikij, glashataj Korolya Mira. -- Zachem prishel ty, rab Morgota? -- s prezritel'noj nadmennost'yu pobeditelya brosil on. Tyazhelaya zolotaya grivna, osypannaya brilliantami i sapfirami, ohvatyvala sheyu |onve, kak oshejnik. Oshejnik. Sauron stisnul zuby. Glashataj Manve kazalsya sgustkom slepyashchego sveta ryadom s CHernym Majya. Almaznaya pyl' Valinora pokryvala ego zolotye volosy; eto kazalos' slishkom neumestnym v okrovavlennom sumrake Sredizem'ya. |onve schel molchanie Saurona rasteryannost'yu i pokornost'yu; i vozvysil golos. -- Tvoj hozyain uzhe poluchil svoe za vse zlo, prichinennoe Sredizem'yu. Tvoya uchast' ne budet stol' tyazhela -- ty vsego lish' ispolnyal prikaz... Konechno, ya nichego ne mogu reshat'; no prinesi pokayanie, sklonis' pered velichiem Valar -- i oni pro styat tebya, kak byl proshchen buntovshchik Osse: Velikie milostivy. Ty verno ponyal: sila i pravda -- na nashej storone. Volya Edinogo... On govoril i govoril -- gromko, vysokomerno, kazhetsya, naslazhdayas' zvuchaniem sobstvennogo golosa. A Sauron ne slushal ego. Ne slyshal. ...-- Govorish', protiv chesti? -- izdevalsya Tulkas, -- Nu, chto zh, ya mogu predlozhit' tebe chestnyj boj... Odoleesh' -- svoboden i proshchen. Nu, kak? ...-- A teper' begi, -- skazal Orome, vozvyshayas' v sedle, -- Begi, mozhet, spasesh'sya. Esli moi sobachki pozvolyat, -- usmehnulsya on. ...-- Uvidish', chelovek ty ili net, -- proshipel Manve, -- Ty podohnesh' i vernesh'sya, i opyat' budesh' umirat' i vozvrashchat'sya - - do Konca Vremen! Togda ty zaprosish' smerti, no ya ne dam ee tebe! ...Javanna ne hotela krovi, ona prosto prognala i proklyala uchenicu, ne zhelavshuyu pokayat'sya. ...-- Uchitel', ya ne mogu tak... Ved' ya -- vinoven, kak i oni... Za chto ty karaesh' menya zhizn'yu? Pochemu ty ne otdal menya Manve?.. "Za ch t o ty karaesh' menya zhizn'yu?!.." On stiskival ruki, vgonyal nogti v ladoni, no lico ego bylo nepodvizhno -- zastyvshaya maska. "CHto s nimi sdelali, bud'te proklyaty, bud'te proklyaty... Oni dazhe ne byli tvoimi uchenikami, no oni srazhalis' za tebya, a ya... A ya?!.. Za chto, za chto, zachem... YA dolzhen byl idti s toboj do konca... Uchitel', Uchitel'... YA vinovat vo vsem, i ty prinyal karu -- za menya... ne mogu... zachem... ty -- vsesilen, a ya ... nichego ne znayu, nichego ne umeyu... Uchitel'..." On slovno pogruzhalsya v omut gluhoj toski, i tyazhelaya, kak rtut', sero-zelenaya voda smykalas' nad nim -- medlenno i ravnodushno. Kazalos', on utratil sposobnost' videt' i slyshat': tol'ko gustoj sloistyj tuman pered glazami da pronizyvayushchaya, vysokaya, na predele slyshimosti nota, vpivayushchayasya v izmuchennyj mozg; i ravnodushnaya zhestokaya ruka szhimaet sadnyashchij komok serdca, pul'siruyushchij beskonechnoj bol'yu. On shel, i vse bezhali pered likom ego, i voploshchenie Gneva Edinogo Tulkas upal nic, zakryvaya golovu rukami, pered gnevom Namo-Mandosa. On shel stremitel'no, prizhimaya k grudi Knigu i smeyalsya vo gneve, ibo znal, chto svoboden. I radovalsya svoej nakonec-to osoznannoj im samim sile. On shel k Vratam, i ot bystroj ego pohodki temnye ego volosy otletali nazad, slovno chernyj veter. On ne ostanovilsya, chtoby oglyanut'sya. On ne ostanovilsya, chtoby vdohnut' v poslednij raz vozduh Ardy. Tak zhe stremitel'no, kak shel, on shagnul vo T'mu. On ne boyalsya. On znal i byl gotov. I pritaivshayasya za Stenoj Nochi muchitel'naya bol' prygnula na nego, slovno dikij zver', slovno sobaki Orome. |ru ne sulil legkoj smerti svoim nepokornym detyam... "Vernis'. Vernis' v Ardu. Pokajsya," -- vkradchivo sheptal chej-to myagkij golos, kogda bol' na mig pokidala ego, slovno sgovorivshis' s golosom. A on byl upryam. I on delal novyj shag, i snova on prevrashchalsya v komok obnazhennyh nervov, ploti bez kozhi, neshchadno terzaemoj yarostnoj bol'yu. On uhodil, v agonii razryvaya poslednie slabye niti svyazi s Ardoj, slovno vyryvayas' iz pautiny, i lish' mysl' o Knige ne pozvolyala emu poteryat' svoe "ya", ibo boyalsya on, chto, umerev, poteryaet i Knigu Ardy. Bol', bol', bol'... On byl slishkom moguch, Vladyka Sudeb Ardy, chtoby umeret' bystro. No vse zhe smert' prishla, prekrasnaya i miloserdnaya, i pochemu-to v poslednij mig Namo pokazalos', chto Nienna, ego sestra, laskovo kladet emu prohladnye ladoni na bol'nye glaza... Snachala bylo oshchushchenie bytiya, i lish' potom -- osoznanie etogo oshchushcheniya. Veki byli tyazhely, slovno ladoni Nienny dejstvitel'no lezhali na ego lice. Vse telo bylo legkim, i neponyatnoe oshchushchenie radosti chego-to predstoyashchego zastavlyalo bystro bit'sya ego sil'noe serdce. No i na serdce byla kakaya-to tyazhest'. Vozvrashchayas', on nachal vse chetche vosprinimat' okruzhayushchee, i nastal mig, kogda on ponyal, chto on ne odin, i etot vtoroj "kto-to" dejstvitel'no polozhil ruki na ego glaza i serdce. On dumal, chto on govorit. No ne uslyshal svoego golosa. Tol'ko guby slabo drognuli. -- Nienna? -- ele slyshno proiznes on. -- Nienna? YA -- gde? Tyazhest' ruk ischezla. No on ne mog otkryt' glaza -- slabost' razlilas' po vsemu telu. "Kniga! Gde, gde ona?" -- vspyhnula v golove mysl', i on dernulsya, pytayas' vstat'. Snova kto-to beret ego ruku i kladet na takoj znakomyj predmet... Spat'... T'ma... "YA -- est'? Navernoe, esli ya mogu dumat'. Gde ya? Neuzheli -- Arda? Net, togda so mnoj tak by ne obhodilis'... YA -- umer? YA -- zhiv? Kto eto, kto eto? Net sil otkryt' glaza, net sil. Kto eto? Kto ryadom?" On snova pogruzilsya vo t'mu. Teper' on oshchushchal sebya sovsem drugim. Sila bilas' v nem, telo bylo legkim i radostnym, i v serdce zvuchal neponyatnyj, muchitel'nyj i radostnyj Zov. Golos -- znakomyj i neuznavaemyj. Napolnyayushchij serdce detskoj doverchivost'yu. -- Namo... otkroj glaza. Vse proshlo. Ty svoboden. Ty zhiv. Otkroj glaza... On otkryl glaza. I rassmeyalsya, raduyas' svobode i zhizni, Zovu i zvezdam. I tot, kto sklonilsya nad nim, vpervye, byt' mozhet, s teh por, kak byl izgnan iz Ardy, ulybnulsya. I Namo zastyl, glyadya emu v glaza, i izumlenie i vostorg byli napisany na lice Vladyki Sudeb. -- Mel'kor... ty? -- eto byl pochti tot zhe vopros, chto on zadal svoemu uzniku tysyachi let nazad. -- Ty ne ozhidal bol'she uvidet' menya? -- Net, ya znal... ya zhdal... No ty -- sovsem drugoj... Mel'kor otvernulsya. Posle nedolgogo molchaniya on vnov' zagovoril -- gluho i otryvisto. -- Kogda-to ya byl luchshe... Ne pravda li? Da, tak... I vse zhe -- ty ved' videl menya posle... posle prigovora. Teper' ya eshche strashnee? -- Net, -- Namo otricatel'no pokachal golovoj, glyadya po-prezhnemu v lico Mel'kora. -- Net. Ty prekrasen. Zryachie glaznicy svoim zhutkim vzglyadom vpilis' v Namo. No on ne opustil glaza i ulybnulsya. -- Ne nado, Namo. YA vse znayu. Moe lico izurodovano... -- Ono svetlo i prekrasno, kak istina. -- U menya net glaz, -- golos Proklyatogo zvenel metallom, slovno on narochno sam delal sele bol'no. -- Net, oni siyayut yarche zvezd! -- Namo ulybalsya. -- Sedy volosy moi... -- Oni yarche luchej luny! -- Raskalennyj venec na mne, ruki moi skovany! -- Net. Zvezda na chele tvoem, i svet v ladonyah tvoih! -- Namo! Ne muchaj menya... Zachem... Za chto..., -- golos Proklyatogo sorvalsya. -- No ya ne lgu. Ty prekrasen, Mel'kor. YA znayu, chto ty izurodovan, no prekrasnym vizhu ya tebya. Znanie i zrenie -- chemu verit'? No ved' ne glazami Ardy vizhu ya tebya -- glazami |a. I ty prekrasen, ver' mne; izurodovannyj ty prekrasen! I, kak tysyachi let nazad, on vzyal skovannye ruki Mel'kora v svoi i krepko prizhal ih k grudi. I slezy tekli po licu ego, i on ulybalsya. -- Prostil li ty menya, Mel'kor, brat moj? -- Na tebe ni kakoj viny ne bylo nikogda i mne ne za chto proshchat' tebya. YA blagodaren tebe. Ty odnazhdy izlechil moyu dushu. A potom ty razdelil moyu bol' i smert'. Ty pozhalel i ponyal. I ty sumel osvobodit'sya. I vpervye ya raduyus', brat moj Namo. Oni molchali oba, ibo ne bylo u nih slov, no i bez slov ponimali oni drug druga. -- I vse zhe my rasstanemsya, -- skazal Namo, nakonec, obretya dar rechi. -- Da... ya prikovan, -- snova, kak v tu, pervuyu vstrechu skazal Mel'kor. -- YA prikovan k Arde. YA slishkom lyublyu etot mir. -- Da. Imya tvoe ne zrya Mel'kor. YA tozhe lyublyu etot mir. No veka provel u sebya v chertogah, i, hotya videl ya vse, chto bylo v Arde, no kak storonnij zritel'... I vot, nyne dumayu ya -- k chemu moya Kniga, esli ya uhozhu? -- K chemu? No ved' ty uhodish' iz Ardy, ne iz |a, i Kniga tvoya -- dlya |a! -- Ty prav, brat moj, ty prav i v etom. Voistinu -- net tebya sil'nee v Arde. -- YA lyublyu -- i v etom sila moya... Namo ulovil to, chego ne dogovoril Proklyatyj. I, Vladyka Sudeb, skazal on: -- YA ne mogu teper' povelevat' sud'boj Ardy. Da i ne stremilsya nikogda, hotya, kak teper' ponimayu, mog. No eto i k luchshemu, ibo ne my, a Lyudi hozyaeva Ardy, i da svershitsya ih volya. No ya mogu videt'. I ya govoryu -- ty budesh' lyubim, Mel'kor, Vozlyubivshij. Ne tak kak lyubyat uchitelya -- ibo uzhe lyubyat tebya tak. Ty budesh' lyubim, Proklyatyj i blagoslovennyj, tak, kak lyubish' ty. I tak budet. S izumleniem smotrel Mel'kor v siyayushchie zvezdnym ognem glaza Namo, v ego vdohnovennoe prekrasnoe lico, osenennoe mudrost'yu i prozreniem; i skazal on poryvisto i goryacho, i bol' perepolnyala ego, ibo znal on,ch t o budet stoit' lyubov' k nemu: -- YA veryu tebe! YA veryu! Oni prostilis', ibo Zov byl uzhe nastol'ko moguch v serdce Namo, chto muchitel'no bylo emu promedlenie. I vse zhe medlil on. Dolgo oni smotreli v glaza drug drugu, ibo Namo videl glaza na lice Mel'kora, a ne pustye glaznicy. I obnyalis' oni krepko, i serdca ih bilis', kak odno. I Namo ushel v |a, na Zvezdnye Puti, unosya knigu Ardy -- svyaz' ego s kolybel'yu, iz kotoroj vyshel on. I byla eta nit' nadezhdoj na vstrechu... No kogda ona budet? Kogda Zvezdnye Puti ego peresekutsya s putyami Ardy, s putyami Mel'kora? Kto znaet... * * * I vnov', kak tysyachi let nazad, v odinochestve plakal Proklyatyj sredi T'my, i ulybalsya on. Ushel ego lyubimyj brat, i vnov' byl on odin... Net, teper' ne odin. Gde-to v temnyh glubinah |a vershit svoj trud Namo. Gde-to v tumanah Ardy b'etsya neskonchaemoj bol'yu serdce CHernogo povelitelya, i Devyat' stoyat na strazhe... I gde-to vo mgle gryadushchego taitsya predskazannoe Vladykoj Sudeb, to, chto eshche ne rodilos'... On byl velikim voitelem Numenora, i v boyu ne bylo emu ravnyh. Mudrym voenachal'nikom byl on, i, kazalos', strah byl emu nevedom. Redko navedyvalsya on v Numenor, i eto radovalo gosudarya Tar-Ankalimona, ibo v glubine dushi svoej opasalsya korol' etogo voitelya. "Ledyanoe serdce",-- govorili o nem lyudi; i eto bylo pravdoj. Nevedoma byla emu zhalost'. Naslednik vysokogo roda, byl on gord i otvazhen, no i otvaga ego byla rassudochno-holodnoj. I nich'ej vlasti ne terpel on nad soboj. Voiny preklonyalis' pered nim, no strashilis' ego. I bylo imya emu -- Helkar. Ne znal Helkar porazhenij v boyu, a potomu byl uveren on v silah svoih. Vojsko ego bylo mnogochislennym i otlichno obuchennym. I odnazhdy skazal on voinam svoim: -- Velika sila Numenora; kto mozhet protivostoyat' nam? Odin vrag u nas: Proklyatyj Vlastelin CHernoj zemli. I tak govoryu ya: dolzhno nam srazit'sya s nim. YA veryu v pobedu; velikoj slavoj pokroyut sebya voiny Numenora, i ne budet nam bolee sopernikov v Sredizem'i. S legkim serdcem dal gosudar' Tar-Ankalimon pozvolenie nachat' etu vojnu. V sluchae pobedy stal by on velichajshim iz korolej, proslavlennym v vekah. Esli zhe poterpit Helkar porazhenie, dumal on, udastsya navsegda izbavit'sya ot etogo opasnogo cheloveka, imevshego slishkom bol'shoe vliyanie v Numenore i Sredizemskih koloniyah. Tak v godu 2213 vystupilo v pohod numenorskoe otbornoe vojsko pod predvoditel'stvom Helkara. U podnozhiya |fel Duat soshlis' izbranniki Valar s vojskom orkov. Mnogochislenny byli vragi, i vse zhe pobeda kazalas' blizkoj, ibo doblestnymi voinami byli numenorcy, i drognuli orki pod ih natiskom. YArostno rubilsya Helkar; no, ottesniv voinov Numenora, orki okruzhili ego. Sloman byl mech ego, tyazhely byli rany ego; i byl on vzyat v plen. I, vidya eto, s velikoj skorb'yu v serdce numenorcy otstupili. Boj byl proigran. ...Pridya v sebya, Helkar edva sderzhal ston boli. On ves' slovno prevratilsya v komok obozhzhennyh nervov, v sploshnuyu ranu. Otkryv glaza, numenorec vstretil zlobnuyu uhmylku orka. -- A-a, ozhil. Nakonec-to! Teper' ty nash. Molis' svoim bogam, numenorskaya svoloch'. Slishkom skoro ponadobitsya tebe ih pomoshch'. Ne bojsya, my ne ub'em tebya... srazu. Ty budesh' zhit' eshche dolgo. Mnogo chasov. Mnogo dnej. Helkar rvanulsya, no kozhanye remni vpilis' v ego izranennoe telo: svyazan on byl na sovest'. Ork otskochil v storonu i gryazno vyrugalsya: -- Eshche dergaesh'sya, mraz'? Nu nichego; posmotrim, kak tebe ponravitsya vot eto! SHCHerya zheltye ostrye klyki, k Helkaru priblizilsya vtoroj ork, kleshchami derzhavshij raskalennyj dobela kusok zheleza. Helkar s bessil'noj nenavist'yu sledil za nim; on ponyal, chto dolzhno proizojti. -- Smotri-smotri, bol'she uzh ty nichego ne uvidish', -- proshipel ork. I vdrug, vskriknuv, ruhnul na zemlyu. Korotkaya strela s chernym opereniem torchala iz ego shei. -- Proch', padal'! Povelitel' skazal: "|tot chelovek -- moj"! Govoril vnezapno poyavivshijsya pered orkami vsadnik, sudya po vneshnosti i vygovoru -- iz yuzhan. -- My zahvatili ego; on nash! -- prorychal predvoditel' orkov. -- S kakih eto por ty ne podchinyaesh'sya prikazam, rab? Ili ty vozomnil sebya Vlastelinom Mordora? -- nedobro usmehnulsya yuzhanin, izvlekaya mech iz nozhen. Sputniki ego pod容hali blizhe. Lico orka iskazilos' ot straha i nenavisti: -- On nash! On umret! Ork brosilsya k plenniku i zanes nad nim krivoj klinok, no haradec okazalsya bystree, i predvoditel' orkov upal s razrublennym cherepom. Stychka mezhdu yuzhanami i orkami byla korotkoj. Ucelevshie orki v uzhase bezhali. Dvoe yuzhan, speshivshis', ryvkom podnyali plennika s zemli. Helkar zastonal i poteryal soznanie. ...Polumrak. Ostorozhnye prikosnoveniya ledyanyh ruk. Bol' medlenno pokidala ego telo. Lico sklonivshegosya nad nim cheloveka bylo vnimatel'nym i ustalym. Helkar uspel zametit' venchavshij golovu neznakomca uzkij svetlyj obruch s edinstvennym myagko svetyashchimsya kamnem. Numenorec smezhil tyazhelye, slovno svincom nalitye veki, i holodnaya ladon' legla na ego glaza. Spat'... Berezhno ruka neznakomca pripodnyala ego golovu, i kraj metallicheskoj chashi kosnulsya ego gub. Prohladnyj terpkij napitok. Myagkaya t'ma, okutyvayushchaya izmuchennyj mozg. Usnut'... Ochnuvshis', Helkar uvidel lica yuzhan, smotrevshih na nego holodno i nedruzhelyubno: -- Vstat' mozhesh'? Helkar pripodnyalsya na lozhe: eto udalos' emu neozhidanno legko. Bol' ushla, ostaviv po sebe tol'ko sadnyashchee vospominanie. Odin iz yuzhan krepko, umelo styanul ego ruki kozhanym remnem: -- Idi. Povelitel' zhdet. Helkar podnyalsya. On horosho umel vladet' soboj, i sejchas smotrel na nizshih s vysokomernym prezreniem -- Kuda idti? -- brosil on. -- Tebe pokazhut dorogu, -- v golose haradca zvuchala ploho skrytaya nenavist'. Vskore okazalsya Helkar v vysokom zale pered chernym tronom Vlastelina. Edva vzglyanuv na numenorca, tot holodno brosil: -- Razvyazhite emu ruki. YUzhanin neohotno povinovalsya. -- Idite. Haradcy bezmolvno poklonilis' i vyshli. Vocarilos' molchanie. -- Osobuyu pytku pridumyvaesh' dlya menya, Proklyatyj? -- holodno skazal Helkar i podnyal glaza na Vlastelina. I zamer. To zhe ustaloe, s tonkimi chertami lico, chto sklonyalos' nad nim; vnimatel'nyj vzglyad pronzitel'no-svetlyh glaz -- i takoj zhe svetlyj kamen' v uzkom stal'nom obruche. -- Privetstvuyu tebya, Helkar-numenorec. Ty hotel vstretit'sya so mnoj? Vot my i vstretilis'. -- Da, vot my i vstretilis'. ZHal', chto mecha net v moih rukah, -- procedil Helkar. Sauron tol'ko grustno ulybnulsya v otvet. I numenorcu vdrug stalo muchitel'no stydno za svoi slova. ...Ostorozhnye prikosnoveniya ledyanyh ruk. Bol', medlenno pokidayushchaya telo... -- I ty nanes by udar,.. voin vysshej rasy? -- v golose CHernogo prozvuchala pechal'naya nasmeshka. -- A ty chto zhe, vysshimi schitaesh' svoih rabov-haradcev? Sauron vzdohnul. -- YA ne delyu lyudej na vysshih i nizshih... I haradcy -- ne raby mne! -- poslednie slova prozvuchali rezko, kak udar pleti, -- narod Hanatta -- moi soyuzniki i ucheniki. A u vas dazhe i nazvanie etoj strany neizvestno. Harad. YUg. Dikari, nizshie. Sozdannye dlya togo, chtoby sluzhit' vam, Izbrannikam Valar! Sauron podnyalsya. -- Idi za mnoj. I, tak kak Helkar stoyal nepodvizhno, CHernyj podoshel k nemu, szhal ego ruku ledyanymi pal'cami i, glyadya v glaza povtoril: -- Idi. Na chernyj skal'nyj tron na vershine gory usadil Sauron numenorca i skazal gluho: -- Moimi glazami budesh' videt' ty, moimi ushami slyshat', i nichto ne budet skryto ot tebya. Smotri i slushaj. I sodrognulsya Helkar: v el'fijskih hronikah chital on istoriyu Hurina i horosho pomnil, kto proiznes eti slova togda. Pomnil eto i Sauron, i stradanie iskazilo cherty ego. I on ushel, ostaviv Helkara odnogo. I Helkar smotrel i slushal. Videl on lyudej Vostoka i YUga; i byli oni mudree, chem Izbranniki Valar. Videl on deyaniya numenorcev v Sredizem'i: tam, gde prohodili oni, ostavalis' pozharishcha vmesto gorodov, pustyni vmesto pashen i pastbishch, raby vmesto svobodnyh. Tak shli oni, po koleno v krovi, ne shchadya nikogo: chto za delo vysshim do nizshih lyudishek! I gordye zhenshchiny stanovilis' igrushkami pobeditelej, i krov' ih detej lilas' na altaryah vo slavu Valar, i muzh'ya ih sgorali na kostrah, posylaya proklyat'ya vysshim... I kazalos' Helkaru: on odin vinovat v etom. On -- numenorec, voin, zahvatchik. Tak zhe, kak oni, ne znal on poshchady; byl on tak zhe zhestok i tak zhe uveren v svoej pravote. On smotrel i slushal, i nichto ne bylo sokryto ot nego; i stradaniya umiravshih peredavalis' emu, i bezumnaya, nechelovecheskaya bol' rvala ego dushu; i on poteryal soznanie. ...I vnov', ochnuvshis', uvidel Helkar lico Saurona. I beskonechnoe sostradanie bylo v golose CHernogo, kogda on tiho sprosil: -- Bol'no? Togda Helkar brosilsya na koleni pered Sauronom i prostonal: -- YA videl... YA slyshal... YA ponyal... CHem mogu ya iskupit' vinu svoyu? Voz'mi zhizn' moyu, Vlastelin! YA stanu slugoj tvoim, ya pojdu za toboj... No ya -- tol'ko smertnyj chelovek; ya slishkom malo uspeyu... Esli by ya byl bessmerten!.. -- Znaesh' li ty, chego prosish'? YA mogu dat' tebe dolguyu, ochen' dolguyu, pochti beskonechnuyu zhizn' i velikuyu silu. Togda mnogoe smozhesh' svershit' ty. -- YA soglasen na vse, Povelitel'! -- Ne toropis'. Byt' mozhet, pridet den', kogda ty zahochesh' umeret', no ya ne smogu dat' tebe smerti, poka ne pridet tvoj chas. Bessmertie -- strashnyj dar... -- YA prinimayu ego! -- Truden i muchitelen put' T'my, i smert' budet lish' prodolzheniem puti. Ty budesh' proklyat, kak i ya. -- Pust' tak. YA soglasen. Vina moya slishkom velika, i po-inomu ne iskupit' ee. YA idu s toboj. -- Togda voz'mi, -- Sauron protyanul ruku i razzhal ladon': zheleznoe kol'co s ploskim kvadratnym chernym kamnem. SHerl. Kamen' T'my. Helkar ponyal: eto kol'co -- odno iz Devyati. No v dushe ego ne bylo straha -- tol'ko bol', skorb' i raskayan'e. I on nadel Kol'co, i holodom obozhglo ono ruku ego. -- Povelitel', -- gluho skazal on, -- YA budu srazhat'sya za tebya. No mech moj sloman... -- On vse ravno by ne pomog tebe. Voz'mi. Helkar protyanul ruki, i v ladoni emu leg mech v prostyh chernyh nozhnah. Rukoyat' ego byla -- dve spletennye zmei s rubinovymi glazami: kamen' vlasti i neschast'ya. Numenorec izvlek iz nozhen blednyj klinok, kosnulsya ego gubami i medlenno progovoril: -- YA klyanus', Vlastitel', chto budu hranit' vernost' tebe i nikogda ne svernu s puti. YA klyanus', chto budu pomnit'. YA ne zabudu nichego iz togo, chto videl. Da budet tak. -- Tyazhel i strashen vybor tvoj, no ty sam sdelal ego. Pust' stanet otnyne Pamyat' vencom tvoim. I na chelo numenorca vozlozhil Sauron uzkuyu stal'nuyu koronu; i golova voina sklonilas' pod tyazhest'yu venca, no, vypryamivshis', on skazal: -- YA prinimayu tvoj dar, Povelitel' moj. YA stal voinom Mordora. Argor -- imya moe s etogo dnya; vragam tvoim ne budet poshchady: gorech' i gnev v serdce moem, T'ma -- put' moj. YA idu. ... Tak Helkar-numenorec, prinyavshij imya Argor, Vlastelin Uzhasa, stal pervym iz devyati uchenikov Saurona, Korolem Nazgulov. Byl on mrachen, molchaliv i zamknut; i vojska Mordora besprekoslovno podchinyalis' emu, a orki strashilis' ego nemnogim men'she, chem samogo CHernogo Vlastelina. I kogda strannye izvestiya o voenachal'nike Helkare doshli do gosudarya Tar-Ankalimona, tot skazal: "On pereshel na storonu Vraga. Da budet on proklyat otnyne, da budet naveki zabyto imya ego!" I imya Helkara vycherknuto bylo iz hronik Numenora; no byli te, kto -- pomnil. "Na vostoke i na yuge pochti vse lyudi byli pod vlast'yu Vraga, i stali oni sil'ny v eti dni, i postroili mnogo gorodov i kamennyh sten, i byli oni mnogochislenny i yarostny v bitve, i zheleznymi byli ih dospehi. Dlya nih Sauron byl carem i bogom i oni strashno boyalis' ego, ibo obitel' svoyu on okruzhil ognem." "...I skazali oni -- my videli, gde rozhdaetsya Solnce. My videli vody Morya Voshoda. No nyne hotim my znat', kuda uhodit ono. Gde ego put'? Gde vody morya togo, gde umiraet Solnce, i gde predel zemle? I odin skazal -- ya idu za Solncem. Kto idet za mnoyu? Tak shli my ot Moryu Voshoda k Moryu Zakata, Mnogo let, mnogo pokolenij. My vyvyali i my rodnilis', i krov' nasha meshalas' S krov'yu chuzhih plemen. I ostavlyali my za soboj nashi pesni i nashu pamyat', I pesni chuzhie i pamyat' chuzhuyu nesli my s soboj. I vremya prishlo -- my uvideli More Zakata. I zdes' byl predel zemle. I skazali my -- etu zemlyu berem my sebe. Zdes' konec puti. I vonzil vozhd' kop'e svoe v holm." I u sliyaniya dvuh rek, na holme voznik gorod, chto nazvalsya Keranan, chto oznachalo Kopejnyj holm. I stal on potom stolicej zemli Hanatta, chto numenorcy posle nazyvali Harad. I bylo eto v to vremya, kogda izbrannye sredi lyudej otpravilis' v blagoslovennyj Numenor, kotoryj dolzhen byl stat' podobiem Valinora, tol'ko dlya smertnyh. No ne mogli ponyat' Valar, chto ne mozhet byt' bezdumnogo vechnogo schast'ya tam, gde est' smert'. Hotya i dumalos' im, chto na etoj zemle, ne oskvernennoj Morgotom, ne budet v dushah lyudej neprimetnogo dlya Valar svobodovoliya i nepovinoveniya, no vidno, ne v zemle bylo delo. Dazhe v Numenore ne sumeli Valar lishit' lyudej svobody vybora. No do etogo bylo eshche daleko, ..."I na vremya Valar ostavili lyudej. I byli mnogie neschastny." "Kogda resheno bylo postroit' bol'shoj gorod na Kopejnom holme i obnesti ego stenami, verhovnyj zhrec skazal: "Nado prinesti zhertvy Solncu, chto privelo nas v etot kraj. Podnimemsya zhe v gory, gde Solnce budet blizhe k nam." I poshli vozhdi i zhrecy v gory, i vyshel im navstrechu chelovek v chernyh odezhdah zhrecov, i izumilis' oni. On byl vysok, i oblik ego byl blagoroden i ispolnen mudrosti. Podnyal on ruku i privetstvoval ih, i govoril on na ih yazyke. I nazval on imya svoe i oznachalo ono "Solnechnyj". I skazal zhrec: "|to poslanec Solnca, i dolzhny my prislushat'sya k slovam ego." I govoril on, i uchil on, i otvechal on, i schastlivy byli lyudi, i roslo ih bogatstvo i uvelichivalas' mudrost' ih." SHlo vremya. Strana ob容dinilas'. Rosli goroda vdol' poberezh'ya i v glubine strany. Torgovcy Hanatty plavali na yug i sever, i vostok poseshchali oni, no nikogda ne plavali oni na zapad -- ottuda korabli ne vozvrashchalis'. Mnogo oni povidali stran narodov i mnogo oni znali. Vedom byl im hod nebesnyh svetil, svojstva trav i kamnej, i mnogo hranilos' v ih zamkah drevnih knig, napisannyh strannymi runami, i o strannom govorilos' v nih. I byl Harad bel'mom na glazu i u Valar -- kak nepodvlastnyj ih vole, i u Numenora -- kak sopernik v Sredizem'e, kuda potyanulis' dlinnye ruki numenorskih vladyk. I s teh por stal Harad zaklyatym vragom Numenora, i nikogda ne prekrashchalas' mezhdu nimi vojna. I v 1800 godu Vtoroj epohi numenorcy nachali ustanavlivat' svoyu vlast' na zapade Sredizem'ya. No esli ran'she prihodili oni zachastuyu kak prosvetiteli i uchitelya nizshih lyudej, to nyne privela ih syuda zhazhda bogatstva i vlasti. "Korol' Naranna imel pyateryh detej, i mladshij iz ego synovej nosil imya Denna. Nastavniki govorili, chto izo vseh detej korolya on bolee vseh byl sposoben k naukam i luchshe mnogih uchenyh lyudej vremeni svoego ponimal on drevnyuyu mudrost' i razbiralsya v starinnyh rukopisyah. Odnazhdy pozhelal on uznat' o toj zemle, otkuda mnogo let nazad k lyudyam yavilsya Poslannik Solnca, no nikto ne mog skazat' emu, ibo nikto ne byval tam. Ibo lyudi boyalis' toj zemli. "Zemlya ta tainstvenna i polna ognya" -- skazali emu. I Denna rassmeyalsya v otvet: "Mozhet li byt' strashnoj ta zemlya, iz kotoroj prishel k nam Poslannik Solnca? Strah, da budet pobezhden znaniem. YA pojdu tuda i uznayu, chto est' v etoj zemle." I ushel on odin. I celyh dva mesyaca ne bylo o nem izvestij." On nikogda ne rasskazyval nikomu o tom, chto s nim bylo. Ni o tom, kak noch'yu smotrel na ogromnye zvezdy, takie blizkie v gorah. Ni o blednyh hrupkih cvetah s gor'kovatym zapahom, chto rosli na gornyh lugah, ni ob ogromnom ozere -- more s temnoj holodnoj vodoj, na beregu kotorogo on sidel sredi osoki, slushal gudenie vostochnogo vetra i glyadel na chernyh lebedej, kachavshihsya na volnah. Ni o tom, kak stoyal u ognennoj gory, u podnozhiya kotoroj smeshivalis' dve reki -- medlennaya struya ognennoj i ledyanaya voda, i stolb para podnimalsya nad mestom ih vstrechi, i mnogocvetnoj zmeej plyasala v kaplyah vody raduga, sotkannaya luchami solnca. On ne rasskazyval o tom, kak stoyal v temnom zale, svody kotorogo, kazalos' vyhodili v otkrytoe nebo, i holodnyj svet belyh svechej v tyazhelyh shandalah otrazhalsya v zerkale, vytochennom iz ogromnogo kristalla chernogo hrustalya. I ves' zamok pel -- neulovimaya melodiya, na predele slyshimosti tyanulas' otovsyudu, i Denne kazalos', chto zvuchit ves' mir, chto on slivaetsya s etoj neponyatnoj muzykoj i vot-vot perestanet sushchestvovat'. I on uvidel togo, kogo vtajne nadeyalsya vstretit' zdes', i sklonilsya pered nim. I Poslannik skazal emu. -- Privetstvuyu tebya, Denna, syn korolya. Ty iskal menya, i vot ya zdes'. Govori i sprashivaj. No Denna ne smog zagovorit' srazu -- stol'ko voprosov srazu zavertelos' v ego golove. No, nakonec, on nashel samyj, kazalos' by, prostoj sejchas vopros: -- Poslannik, ty moguch i vsesilen. Pochemu zhe ty ne pomozhesh' nashemu narodu, tak pochitayushchemu tebya, v vojne s zapadnymi zavoevatelyami? Lico Poslannika pomrachnelo. -- Poslushaj menya, Denna, syn korolya, i postarajsya ponyat' menya. Postarajsya. Slishkom mnogie ne zhelali govorit' so mnoj i vyslushat' menya, i ottogo mir krenitsya na bort, kak dyryavaya lodka. Vyslushaj menya, Denna. YA ne tak vsemogushch, kak ty dumaesh'. |tot mir -- mir lyudej, i glavnaya sila v nih. YA mogu lish' napravlyat', da i to tol'ko teh, kto dobrovol'no izberet moj put'. -- I v chem tvoj put'? -- Ty mnogoe znaesh', Denna, i, navernoe, ne budet dlya tebya sekretom, chto mir etot nahoditsya v vechnom dvizhenii, i osnovoj ego bytiya sluzhit vechnoe ravnovesie Sveta i T'my, Dobra i Zla. I esli narushitsya ono, mir neuklonno pokatitsya v haos, v bezvremen'e i gibel'. Dobro i Zlo vechno menyayutsya mestami, odno peretekaet v drugoe, i odnogo bez drugogo net. I mir idet po tonkoj grani, i nel'zya dat' emu nakrenit'sya v odnu iz storon, ruhnut' v bezdnu. I glavnaya beda sejchas v tom, chto T'mu nyne nazvali Zlom, ne zhelaya ponyat', chto eto opora mira, takaya zhe kak Svet, i vstaet protiv nas sejchas ogromnaya sila... -- Ty -- iz T'my? No ty -- Poslannik Solnca? -- T'ma ne est' temnota. I Solnce ne vsegda sluzhit svetu. Ty verno skazal -- YA Poslannik. No v etom mire Temnaya storona bytiya -- na mne. YA pochti odin. Soyuznikov, takih, chtoby shli za mnoj soznatel'no, ponimaya zakony Mirov, a ne radi lichnoj vlasti, u menya ochen' malo. -- Poslannik, -- vnezapno osipshim golosom sprosil Denna,- -osmelyus' li ya prosit' tebya...prinyat' menya v svoi soyuzniki? YA znayu malo i malo mogu, no ya hotel by pomoch' tebe. Ty mnogo sdelal dobrogo dlya nas. Mozhet, kogda trud tvoj zakonchitsya, Hanatta vnov' obretet mir i svobodu? -- Znaesh' li ty, chto ty prosish', Denna, syn korolya? Da, ya mogu vzyat' tebya v soyuzniki. I togda ty smozhesh' to, chto ne mogut drugie. Ty budesh' videt', znat' i umet' mnogoe -- no eto napolnit bol'yu tvoe serdce, potomu chto ty ne smozhesh' pomoch' vsem. Ty ne smozhesh' projti spokojno mimo togo, na chto ravnodushno smotrish' teper'. Ty stanesh' gorazdo bol'she chelovekom, chem teper'. Ty smozhesh' videt' v serdcah lyudej i napravlyat' ih, pronikat' v inye miry i stanovit'sya nevidimym, celit' nedugi i postigat' drevnyuyu mudrost'. Ty budesh' pochti bessmertnym, no zhizn' stanet v tyagost' tebe, i ty zahochesh' smerti, no ne smozhesh' umeret'. -- Ty skazal -- pochti bessmertnym. Vmesto otveta Poslannik sprosil: -- Skol'ko tebe let, syn korolya? -- Mne ispolnilos' dvadcat' dva, i uzhe god, kak ya schitayus' polnopravnym voinom. -- Ty eshche slishkom molod, Denna, chtoby ot radosti zhizni povernut'sya k ee gorestyam. YA ne otgovarivayu tebya. Podumaj. Denna vzdohnul. -- YA hochu idti s toboj. No ya boyus', chto eto mne ne pod silu. YA slishkom malo mogu i znayu. CHto ya dolzhen znat', ukazhi mne! -- Delaj to, chto mozhesh'. Delaj to, chto schitaesh' nuzhnym. YA vizhu tvoe serdce i veryu v tebya. Poka ty v etoj zhizni -- dejstvuj sam. -- Poka ya v etom mire. -- Da, Denna. Vyslushaj menya. Nastanet vremya, kogda ty budesh' mne nuzhen, i ty ne smozhesh' bol'she byt' hranitelem Harada. Potomu ya govoryu tebe -- esli ty izberesh' moj put', ty nenadolgo zaderzhish'sya sredi zhivyh. YA ne dayu tebe strashnogo dara bessmertiya. I togda ty pridesh' ko mne navsegda, i ot tebya budet zaviset' ne tol'ko sud'ba Harada, no i vsego Sredizem'ya. Reshaj. -- Ty ukazhesh' mne moj put'? -- Net. Ty sam najdesh' ego. No ty pridesh' ko mne. YUnosha opustil golovu. On boyalsya sebya, boyalsya, chto oshibetsya, chto ne sdelaet vse kak nado. -- YA hochu idti s toboj,-- nakonec skazal on. -- Podnimi ruku, Denna, syn korolya. Denna medlenno podnyal levuyu ruku, i Poslannik kosnulsya ee, i na mgnovenie ledenyashchij holod szhal serdce yunoshi. -- Nosi ego vsegda, i ty budesh' slyshat' menya, i drugih i mozhesh' prosit' pomoshchi i otveta. Teper' proshchaj, Denna! YUnosha posmotrel na svoyu levuyu ruku -- na nej svetilos' stal'noe kol'co s polirovannym ploskim chernym kamnem s metallicheskim otbleskom i krasnoj iskroj. Kamen' krovi. Kamen' voinov. I mnogo krovi togda lilos' na granicah Harada i morskih poberezh'yah, ibo numenorcy stremilis' zavoevat' vlast' na more. I bol'she vsego zhazhdali oni zahvatit' bol'shoj port, kotoryj oni nazyvali Umbar. On kontroliroval Severnoe poberezh'e Harada vplot' do ust'ya Anduina. V gorode byla bol'shaya verf', gde stroili korabli, i byl on stolicej bol'shogo vassal'nogo knyazhestva. Tuda i otpravilsya korol' svoego mladshego syna s vojskom, ibo gotovilos' bol'shoe nastuplenie -- mnozhestvo numenorskih korablej vysadili vojska k severu ot Umbara i bol'shoj flot blokiroval gorod s morya. I mladshij syn horosho opravdal nadezhdy svoego otca. Hotya strashen byl numenorskij flot i veliko bylo ih voinstvo, Umbar derzhalsya pochti dva goda, i numenorcam ni razu ne udavalos' zakrepit'sya na zemle knyazhestva. I stali nazyvat' mladshego syna korolya hranitelem Hanatty. No Numenor lish' pokazyval poka zuby. V seredine 2279 goda byl nanesen reshayushchij udar. Odnovremenno byl vysazhen bol'shoj desant na yuge i na severe; zatem ot Numenora pribyli eshche vojska, i Umbar byl otrezan ot Harada. Kol'co medlenno szhimalos', i pribyvavshie v gorod bezhency i ranenye prinosili strashnye vesti. Teper' nadezhda byla tol'ko na korabli. I den' za dnem oni uhodili iz gavani, uvozya lyudej, pochti bez nadezhdy prorvat'sya skvoz' numenorskuyu morskuyu blokadu. No zdes' delo spasala flotiliya severnogo porta, kotoroj udavalos' ottyagivat' na sebya numenorskie sily, pozvolila ujti umbarskim bezhencam. I nikto ne znal, chto sila Kol'ca Denny, sila dushi ego spasaet korabli bezhencev, nezrimo ograzhdaya ih ot atak numenorcev. Lyudej vyvodili do poslednego dnya. Ne vse dobiralis' do Haradskih beregov, no vse zhe ochen' mnogih udalos' spasti. Pod konec v gorode ostalsya lish' nebol'shoj otryad voinov, zashedshih v gorodskoj citadeli. Predvoditel'stvoval imi Denna, ne pozhelavshij pokinut' svoih lyudej. Soprotivlenie ne moglo byt' dolgim. Malen'kij otryad byl perebit ves'. Nenavistnogo haradskogo voenachal'nika pytalis' vzyat' zhivym, no poka on mog soprotivlyat'sya, k nemu podojti boyalis'. A kogda on uzhe ne mog podnyat' mecha, nekomu bylo spasat' emu zhizn'. Denna eshche dyshal, kogda udar numenorskogo klinka otsek emu golovu. Ee vystavili na vorotah citadeli, i vse numenorskoe vojsko radostnymi krikami privetstvovalo pobedu nad vragami. I kriki zamerli u nih v gorle, kogda u nih na glazah golova i telo ubitogo istayali tonkim dymom, slovno i ne bylo ih. Tak ne stalo u Harada hranitelya, i Umbar stal numenorskoj krepost'yu. I byl on vstrechen tem, kogo nazyval on Poslannikom v tom zhe temnom zale. I tyazhelo bylo emu -- on schital, chto ne sumel sdelat' nichto iz togo, chto mog by. -- YA ne opravdal tvoih nadezhd, Poslannik. Vse sily moi ushli na vojnu, i ne stal ya ni prosvetitelem, ni uchitelem, kak ty ozhidal. -- Ty sdelal bol'she. Ty stal zashchitnikom. Otnyne ty budesh' tak zvat'sya, i eto -- tvoj put'. I byl on oblachen v chernye odezhdy, i stal odnim ih Devyati. I navechno ostalas' u nego krasnaya polosa na shee. Oni tak nezhno i izyskano zvenyat, eti malen'kie kolokol'chiki v hrupkih azhurnyh besedkah. Utro -- perlamutrovoe, neopredelennoe. Kazhdyj mig mimoleten i nepovtorim, i vsya zhizn' takova -- migi, mgnoveniya, kazhdoe -- edinstvennoe. |ta mimoletnost', manyashchaya pechal' neopredelennosti i izmenchivosti -- vo vsem. I devushki v yarkih plat'yah, chto idut za vodoj k istochniku -- inye kazhduyu minutu. Stranno, kak pri etoj izmenchivosti veshch' ostaetsya samoj soboj? Sut'? CHto est' sut'? Vse menyaetsya, vse hrupko i izyskano, nezhno i zybko. Odno povtoryaetsya -- eti proklyatye videniya. Kazhduyu noch' novoluniya -- vsegda, neizbezhno i strashno. I eto s detstva. Neponyatno i strashno. Zdes' takogo net. Zdes' -- garmoniya dazhe v smerti. Pechal' neizbezhnosti, no ne uzhas. No noch'yu -- ne smert'. ZHizn', no strashnee smerti. I on ee vidit. Strashno zhit' dvojnoj zhizn'yu. Dnem eshche kak-to mozhno otognat' mysli. Poetomu -- net naezdnika i ohotnika, poedinshchika i muzykanta luchshe ego. Noch'yu -- opyat' eti strashnye, neponyatnye videniya, ot kotoryh perehvatyvaet dyhanie. Snachala pytalsya sprashivat'. Zatem -- zatailsya. ...-- Propala, ponimaesh', -- plachet. -- Kuda ya bez nee? Kak detej-to nakormit', a? Vsadnik ostanovilsya. On ne znal, o chem rech', ne znal, chto sluchilos'. No, eshche ne osoznav sam, skazal: -- Idi k Elovoj gore. Ona tam, u porubki. Oba vozzrilis' na nego v izumlenii. A vecherom krest'yanin pribezhal, blagodarya i klanyayas' v zemlyu, govoril: -- Nashel, pryamo tam i byla! Da budet vam schast'e i tysyacha let zhizni, molodoj gospodin! "Schast'e i tysyacha let... Zachem stol'ko... Esli by ponyat', chto ya vizhu..." I nachalos'. On stal ponimat', chto vidit potaennoe. Osobenno yasno eto stalo, kogda on vo sne uvidel, kak mat' obrezala ruku. Na drugoj den' vse proizoshlo v tochnosti, kak vo sne. On ispugalsya. A potom privyk. On videl vsyakie gryadushchie melochi, i dazhe zabavno bylo inogda podshuchivat' nad druz'yami. No vse bylo do pory. ...On uvidel, kak ego ubili, uvidel -- kto. On skazal. Ne poverili. No tak i sluchilos'. Togda stali verit'. I boyat'sya ego i ego videnij. Ego glaz. On eto videl. Strashno. Vse huzhe i huzhe. Teper' on videl sobytiya, kak by na razvilke: odno sobytie i mnogo ishodov, v zavisimosti ot obstoyatel'stv. I v uzhase ponyal, chto ot ego slov zavisyat sud'by slishkom mnogih, i on dolzhen sudit' i reshat'. Strashnoe bremya. Predotvrashchaya blizkoe zlo, on slishkom chasto daval zhizn' zlu dal'nemu, bolee strashnomu. I on ushel, chtoby ne byt' s lyud'mi, chtoby ne sudit'... Ved' nikto ne daval emu prava, nikto! Strashno videt' -- i molchat', znat' i moch', no ne umet' pol'zovat'sya, o, bogi... "Zachem, za chto? Zachem -- ya, pochemu? Na chto mne etot dar? Za chto nakazanie, o bogi? YA tak molod, ya eshche nichego durnogo ne sdelal..." Otshel'nik, suhoj, slovno vetka sosny s osypavshimisya iglami, no glaza -- kak raskalennye gvozdi. Ne skroesh' nichego. -- Tebe dan velikij dar, i greh gubit' ego. Govoryat, raz v tysyachu let rozhdayutsya takie lyudi. Vidno, ty izbran sud'boj. -- Esli by ya znal, chto delat' s etim darom... -- Pomnish' li -- "Zov, chto zastavlyaet pokinut' kraj schastlivyj, eto -- moya doroga. YA razmenyal zoloto bezdumnogo schast'ya na cherstvyj, no zhivoj hleb stradanij. Gor'ko moe vino, no ya p'yu ego, ibo v nem -- svershen'e. Hochesh' -- voz'mi moj hleb, ispej iz chashi moej -- ya zhdu. Bol' prinosi svoyu -- ya voz'mu ee, dav vzamen znanie i mudrost'." -- Temny eti slova... -- Razve ne temny tvoi sny? Ty hochesh' znat' ih znachenie? -- Net... YA ne hochu bol'she etogo videt', ne hochu! Otshel'nik vstal, pryamoj i strogij, i podnyal svoj posoh. - - Von otsyuda... trus... bud' ty proklyat! * * * "YA dolzhen izmenit'sya. Perestat' byt' soboj. Mudrye govoryat -- ne zhelaj sebe smerti, ibo zhizn' ne povtoritsya. Luchshe uzh umeret', chem eto..." On pomnil skazanie: "Glyadyashchij v glaza belogo tigra, sedogo, drevnego, bessmertnogo tigra -- izmenitsya. Poznavshij sut' svoyu -- izmenitsya. Poznanie -- ubijca pokoya, pohititel' schast'ya dlya imeyushchego zhalost'. Hochesh' mudrosti -- idi, no ostav' pokoj. Hochesh' pokoya -- ubej svoyu zhalost', umri." |to byl pervyj vybor. On ne hotel umirat' -- no i zhit' t a k bol'she ne hotel. Glaza zverya -- svetlo-zelenye, zatyagivayushchie. Volya -- gde? On ne videl nichego, on shel, derzhas' rukoj za tepluyu korotkuyu sherst'. Telo zverya -- muskulistoe, uprugoe, struitsya, slovno rastvoryayas'. Gde ya? CHto tam? YA eto videl kogda-to... CHto eto? Zver' nesetsya gigantskimi pryzhkami, pochti ne kasayas' zemli. Tuman skryvaet ego telo -- prizrachnoe, kak i on, i glaza ego -- kak bolotnye ogni... CHelovek sidit, izo vseh sil derzhas' za zhestkuyu holku... * * * "YA ego videl... On byl drugoj -- molozhe, sil'nee... Esli eto on -- to ya znayu, kto eto..." -- Privetstvuyu tebya, Idushchij k Zakatu, -- neuverenno, eshche somnevayas'. -- Privet tebe, priehavshij na Belom Zvere... -- YA tebya otkuda-to znayu. YA tebya videl? No ty byl tak davno. Ty mudr -- tak govoryat. Ob座asni! -- CHto? -- Ob座asni mne menya. -- CHto s toboj? -- YA vizhu. Ne znayu, ne ponimayu -- chto? Esli ponimayu -- to ne mogu skazat' drugim, ibo togda dolzhen sudit', a ya ne v silah... -- Ty vsegda vidish'? Kak eto byvaet? -- Inogda, teper' ochen' chasto. Slovno kak slyshish' -- nado zatykat' ushi. No kak zakryt' dushu? -- Ty etogo hochesh'? -- Ne znayu... Teper' -- ne znayu. -- Sejchas ty mozhesh' videt'? Smotri na menya -- chto ty vidish'? Govori. I on zagovoril. I ne vyderzhal CHernyj Povelitel'. -- Zamolchi! Zamolchi! -- kriknul on, zakryvaya lico rukami. -- Vse pravda. vse tak bylo... Idi za mnoj. Listy knigi byli potrepannymi i lomkimi. -- CHitaj. Zdes' vse pojmesh' -- vse, chto ty videl. YA budu zhdat'. * * * -- Ty hochesh', chtoby ya otnyal tvoj dar? -- Net. Teper' -- net. -- CHego zhe ty zhelaesh'? Govori -- vse budet kak ty vyberesh'. Ved' ty mozhesh' videt' gryadushchee -- zaglyani. Reshi. -- Ne hochu. Mne eto ne nuzhno, ya vybral. Nuzhno li mne govorit', chto ya izbral, Povelitel'? -- Net. Blagodaryu tebya. Tol'ko znaj... vprochem, ty uzhe eto sam znaesh'. Tyazhelo znat' -- predvidet' -- i ne smet' skazat'. -- Da. YA ne smogu nichego izmenit' sam... Molchanie. -- Net. Inache eto budet ta zhe proklyataya predopredelennost'. -- No zachem togda moj dar! -- Tot, kto stoit na razvilke, sprosit -- tuda li ya idu? Znayushchij skazhet -- da ili net. No ne skazhet -- pochemu. I ne skazhet -- kak dojti, inache net smysla doroge. -- YA otvechu, Povelitel'. * * * "Stal' kol'ca -- okovy na ustah moih, na serdce moem. YA znayu. YA vizhu. YA molchu. YA ne smeyu menyat' -- predopredelennost' i zlo, chto ya prizovu na golovy drugih. YA ne smeyu sudit'. Ne sud'ya, a sluga... Stal' kol'ca -- kak pechat', kak klejmo, kak sud'ba... Lunnyj kamen' i noch', i molchan'e puti, ya ne smeyu, ya smeyu... Molchat' -- i idti..." Zvali ee Isilherin, i byla ona v rodstve s korolevskim domom Numenora. Kogda shla ona -- spokojnaya i otreshennaya -- v svoem temno-vishnevom barhatnom plat'e, rasshitom po plecham chernym steklyarusom, vse govorili: "Vot idet Isilherin prekrasnaya, holodnaya kak osennyaya luna." Mnogie iskali ruki Isilherin belolicej, Isilherin chernovolosoj, krasavicy s temno -sinimi glazami, no spokojno otvergala vseh ona, ne ob座asnyaya na to prichin. Lish' odnogo mimoletnogo vzglyada hvatilo im, chtoby iskat' drug druga potom vsyu zhizn'. Pochemu oni ne ostanovilis', ne zagovorili togda? Lish' neskol'ko minut spustya ponyali oni, chto eta korotkaya vstrecha -- ih sud'ba. No oba uzhe zateryalis' v tolpe. CHerez sem' let, vernuvshis' iz Sredizem'ya, on uvidel ee na pristani, i, ne razdumyvaya, podoshel k nej, edva sojdya s korablya. I, ne govorya ni slova, shli oni ryadom po ulicam beloj gavani. Nakonec, ostanovilis' oni u zarosshej plyushchom ogrady doma, i sprosil on: -- Gospozha moya, ya ne znayu vashego imeni, no mne kazhetsya, chto ya davnym-davno znayu vas. Skazhite, mogu li ya prosit' vashej ruki? -- Gospodin moj, tol'ko vas myslyu ya svoim suprugom. No, boyus', nam ne byt' vmeste. YA skazhu vam vse, hotya eto mozhet stoit' mne zhizni. Vyslushajte menya. -- YA primu vse, chto by vy ne skazali, ibo voistinu nasha vstrecha darovana Valar. Ona stranno ulybnulas' v otvet. -- Vojdemte, gospodin moj. -- YA doveryus' vam, hotya vy, vozmozhno, voznenavidite menya. Uzhe davno nasha sem'ya ne verit v moshch' i milost' Valar. YA ne znayu, otkuda idut predaniya o tvorenii Ardy v nashem rodu, no oni ne pohozhi na te, chto povedany nam |ldar. My pochitaem Drevnyuyu T'mu, ibo ona starshe Sveta, i sily ee -- drevnee Ardy. Drevnee Ajnur i samogo |ru. My ne otvergaem Valar, no ne oni glavnye v etom mire. My ravno chtim Svet i T'mu, no T'mu my stavim vyshe. Ona vzdohnula. -- Vot i vse. Vy voznenavidite menya -- pust'. Vy mozhete, esli zahotite, vydat' menya -- pust'. YA polagayus' na vashu sovest'. Drugogo sud'i, krome vas, ya ne primu. YA v vashih rukah. Reshajte. On sidel, nizko opustiv golovu. Zatem tiho zagovoril: -- Mne trudno ponyat' vas -- slishkom vse eto neprivychno i neozhidanno. Tyazhelo mne. No znajte -- nikogda ya ne predam vas. |to moe slovo. Neprostoj i neskoroj byla ih lyubov'. Mnogo raz pokidal on Numenor i, vozvrashchayas' iz smertnyh zemel', stanovilsya on vse surovee i zadumchivee, i, hotya po schetu numenorskih let byl on eshche molod, sedina uzhe nachala probivat'sya v ego chernyh volosah, i vse bol'she boevyh shramov bylo na tele ego. -- YA stanovlyus' drugim. Slovno Zabytye zemli menyayut menya, i net mne bol'she radosti zdes'. Mne kazhetsya, ya perestayu byt' voinom. Ili ya stal trusom? Ne mogu ubivat' ih. Dikari, zhestokie, zlobnye... A mne zhal' ih. Kak zhe ne ponyat' -- ne mechom i ognem... Da i pochemu, kto dal mne eto pravo -- sudit'? Ne ponimayu... Pochemu -- nizshie? Temnye -- da, grubye. No razve my ne byli takimi v svoe vremya? I ubivat' ih -- za eto? Imenem Valar? Obrashchat' ih v rabov? On zakashlyalsya. -- Net, gospozha moya. Vy mozhete uslyshat' obo mne mnogo nelestnogo. CHto ya i trus, i ne podchinyayus' prikazam, i ne uvazhayu Velikih... Ver'te ili ne ver'te -- eto vashe delo. No ubijcej ya bol'she ne stanu. YA videl lyudej Harada. Oni rovnya nam, numenorcam, hotya i ne Valar ih veli. Navernoe, ya nachinayu verit' T'me... I eshche vosem' let proshlo -- a on ne vozvrashchalsya. I vesti byli vsyakie -- chto on ubit, chto on v plenu ili, eshche huzhe, sbezhal k vragam. No on opyat' poyavilsya -- noch'yu postuchalsya v dver' ee doma. On byl teper' sovsem sedym, i urodlivyj shram peresekal ego lico cherez lob i levuyu skulu. I vpervye Isilherin poteryala samoobladanie i plakala u nego na grudi. Kogda utrom rasstavalis' oni, ona zametila strannyj persten' na ego ruke - - pohozhe, chto byl on iz stali, s ochen' temnym kamnem. Ona nichego ne sprosila, no, perehvativ ee vzglyad, on stranno posmotrel na nee i grustno ulybnulsya. Utrom on uehal, a cherez nedelyu Isilherin vzoshla na korabl', chto plyl na vostok, i v ruke derzhala ona vetku omely. Takoj on uvidel ee v gavani kuda, povinuyas' neyasnomu zovu, prishel on etim utrom. I vse smotreli na prekrasnuyu Isilherin, kotoruyu slovno minuli eti pyatnadcat' let -- ona byla po-prezhnemu svezhej i yunoj. Odnazhdy oni shli po glavnoj ploshchadi i ee privleklo strannoe ozhivlenie u dverej vysokogo hrama. -- CHto eto? -- sprosila ona. On ugryumo molchal. A zatem skazal -- rezko i hriplo: -- ZHertvoprinoshenie. Vsesozhzhenie vo slavu Valar. Ujdi. Isilherin zastyla ot uzhasa. |ti sluhi dohodili do nee, no ona ne verila. -- Ih -- zhivymi? -- vydohnula ona. -- Da. No ya pomogu im... On nakryl kol'co rukoj, i ona uvidela, kak poblednelo i pokrylos' potom ego lico. I te dvoe, chto byli prikovany k stolbu -- spina k spine, vdrug povisli na cepyah. -- Vse. Oni mertvy. Im ne budet bol'no. Idem otsyuda. I vnov' byla vojna. I serdce Isilherin bolelo ot nedobrogo predchuvstviya. A potom ona uznala, chto on shvachen i pod sudom, potomu chto ne dal perebit' lyudej v nebol'shom haradskom gorodke, vzyatom posle dvuhdnevnoj osady. Raz座arennye soprotivleniem soldaty vorvalis', ubivaya vseh na svoem puti. Slov oni ne slushali. Togda on dralsya protiv svoih, a potom, kogda ponyal, chto eto beznadezhno -- vse govorili ob etom po-raznomu -- on vykriknul kakoe-to zhutko zvuchashchee zaklyat'e, i tri chernyh teni proleteli nad pozharishchem, i numenorcy v uzhase otstupili, bezhali ot pylayushchih razvalin. Ego, izranennogo i zhestoko izbitogo privolokli v krepost' i brosili v garnizonnuyu tyur'mu. Obvineniya byli tyazhelye -- izmena i eres'. No prezhde, chem byl proiznesen prigovor, v sud voshla Isilherin i skazala: -- Vina na mne. |to ya -- sluzhitel'nica T'my. YA okoldovala ego. On nevinoven. I teper' oni stoyali u stolba -- spina k spine, i ih ruki byli skovany vmeste -- ee ruki s ego rukami, i odna cep' prityagivala ih k stolbu. I stisnuv zuby, on izo vseh sil molil -- pust' ona umret. Pust' umret sejchas, bystro, bez boli. On ponimal, chto esli tak budet, sily kol'ca ne hvatit, chtoby ubit' ego. On slishkom byl izmuchen, chtoby zastavit' kol'co ubit' ih oboih. "Pust' umret. Pust' umret bystro", -- bilos' u nego v serdce. I kogda ee mertvaya golova zaprokinulas' emu na plecho, on oblegchenno vzdohnul. Za sebya on ne boyalsya. Emu bylo dano videt' to, chto ne dano drugim, i potomu on uvidel pered soboj figuru v chernom plashche s obnazhennym mechom. On ponyal -- ne raz emu prihodilos' iz milosti dobivat' smertel'no ranennyh. I s ulybkoj prinyal on udar ledyanogo klinka v serdce. -- Gospozha moya, dalek tvoj put', no ya najdu tebya. Noch' vedet tebya, T'ma vedet menya, no ryadom nashi dorogi. YA najdu tebya, ya najdu tebya... Utro vydalos' syrym i pasmurnym. Holodnyj promozglyj tuman zatopil vse lozhbiny i vpadiny, i vershiny derev'ev na holmah vynyrivali iz belovatoj muti kak drakon'i grebni. Neponyatno bylo, gde konchaetsya tuman i nachinaetsya nebo. Neponyatno bylo kakim budet den', razve chto blizhe k poludnyu solnce razgonit tuman i nebo nemnogo proyasnitsya. Hotya vryad li budet svetlyj den'. |tim letom pogoda hmurilas', i chastye dozhdi sovsem razmyli i bez togo syruyu v etih mestah zemlyu. Horosho eshche, chto lesnuyu pochvu pokryval plotnyj pruzhinyashchij sloj hvoi -- ne tak mokro bylo spat' i ne tak mokro idti. Gendal'f shel uzhe ne pervyj den', hotya put', vrode, byl nedalek. Bylo podozritel'no spokojno -- za vse eti dni on ne vstretil ni odnoj zhivoj dushi. Emu bylo strashnovato, hotya vryad li kto mog nazvat' ego trusom -- on edinstvennyj sredi Mudryh otvazhilsya pojti syuda, v strashnyj i tainstvennyj Dol-Guldur. |lrond, Kirdan i Galadriel' ostavalis' ohranyat' svoi vladeniya, Saruman -- glava Mudryh, emu nel'zya; Radagast -- pol'zy ot nego malo, ostal'nye dvoe propali. Ran'she, konechno, nado bylo razvedat' sily i ukrytie Vraga. No kto znal, chto on budet bit' tak tochno i moshchno -- ved' ego schitali bespomoshchnym bez Kol'ca! Prava Galadriel', on i bez Kol'ca skoro vosstanovit sily i stanet neodolim. Da, oshibsya |onve. Nado bylo eshche togda shvatit' ego. Mozhet, ego i poshchadili by -- vse-taki tol'ko Majya. No uzh vechnoe zatochenie poluchil by tochno. I byl by v Arde pokoj. Gendal'f vzdohnul i pobrel dal'she, opirayas' na magicheskij posoh. "Da, silen Vrag. Vsego tysyachu let kak ochuhalsya -- a uzhe net Arnora, v Gondore korolevskij rod vymer, |l'fy pochti vse sbezhali na zapad, v Morii -- Balrog... Vnov' granica Sveta i T'my idet po goram, slovno i ne bylo vzleta numenorskih korolevstv... Ran'she, ran'she nado bylo." Tuman nemnogo rasseyalsya. S porosshih kloch'yami mha vetvej kapala voda i nepriyatno polzla za vorot. Den' razgoralsya i stanovilos' teplo i dushno. Vnov' zagudeli zanudnye komary-krovososy, zapahlo prel'yu i gnil'yu. Temnyj ruchej bezhal po sklonu lesnogo holma, po slezhavshimsya proshlogodnim list'yam. Voda byla chistoj i prozrachnoj, no Gendal'f opasalsya pit' zdes', v charodejskom lesu u Dol-Guldura. Iz etogo proklyatogo mesta struilas' zaraza straha i koldovskoj t'my, zatyagivaya ves' Les, navisaya nad Lorienom i protyagivaya cepkie pal'cy za gory, k blagoslovennym zemlyam Vysshih lyudej i el'fov. S goloj vershiny lesnogo holma -- zdes' byl bazal't, i ros lish' melkij kustarnik -- on uvidel zhutkuyu bashnyu. CHernaya, ugryumaya, ona vozvyshalas' nad lesnymi volnami sovsem blizko, i strah studnem drozhal vokrug nee v dushnom poludennom mareve. Ona kazalas' zhivym sushchestvom, zataivshemsya na holme i sledyashchim tyazhelym plotoyadnym vzglyadom za dobychej. Osobenno eto vpechatlenie usililos' noch'yu, kogda v okoshke bashni zamercal zheltyj ogonek, slovno koshachij glaz. Krylataya ten' proneslas' nad lesom i ischezla v bashne. K utru Nazgul uletel. ZHutkie zdes', vidno, zadumyvalis' dela. K komu, interesno, priletal Nazgul? K svoemu soobshchniku ili, vse-taki, zdes' sam Sauron CHernyj, Gorthauer ZHestokij? Gendal'f ochen' tshchatel'no podgotovilsya k vstreche. On byl odet kak umbarskij knizhnik -- on videl ih v yuzhnom Gondore v dni peremiriya. Sila Sveta byla v ego posohe, i on nadeyalsya spravit'sya s lyubym vragom. Kak ni stranno, bashnya byla pustoj. Dveri otkryty, ni dushi. No on vse-taki chuvstvoval ch'e-to prisutstvie, hotya etot "kto-to" istochal skoree ne zlobu, a lyubopytstvo. Gendal'f shel ostorozhno, gotovyj kazhdyj moment vstupit' v boj. I kogda szadi poslyshalsya myagkij tihij spokojnyj golos, on vzdrognul i shvatilsya za mech. -- Dobro pozhalovat', pochtennyj! Tot, kto privetstvoval ego, byl bezoruzhen. Sovsem yunyj, ochen' vysokij i tonkij, s ogromnymi sero-zelenymi glazami, on byl odet vo vse chernoe. Plashch lezhal, nebrezhno broshennyj, na spinke tyazhelogo kresla, pridvinutogo k zavalennomu knigami stolu. Oplyvshie svechi v shandalah chernennogo serebra govorili o tom, chto on rabotal vsyu noch'. Gendal'f kivnul v otvet na privetstvie, razglyadyvaya svoego sobesednika, pohozhego v luchah probivayushchegosya skvoz' yacheistoe okno v svincovom pereplete solnca na chernyj trostnik. "Kto eto? Nazgul? Ili sam Sauron? On ved' mozhet prinimat' lyuboj oblik, u nego ved' net ploti, chelovecheskoj kak moya... No otsyuda tyanetsya vse Sredizemskoe zlo... Vryad li eto Nazgul. Vse -taki eto Sauron, i on obrel obraz. Vot ya i razgadal tebya, Vrag, hot' i priyaten nyne tvoj oblik." -- Privetstvuyu i tebya... Sauron Velikij, Vlastelin Kolec! Na lice yunoshi poyavilos' strannoe vyrazhenie -- ne to rasteryannost', ne to grimasa kakaya-to, i Gendal'f reshil, chto tot dosaduet, chto ego razgadali. YUnosha izdal gorlom strannyj zvuk, vrode fyrkan'ya, i zagovoril: -- I chto zhe ty hochesh' ot menya, gost' ...iz Umbara? "Poveril!" -- vozlikoval Gendal'f. -- YA prishel pochtit' tebya, i uznat', kogda zhe ty, nakonec, pokonchish' s etimi podlymi numenorcami, -- izrek on. -- YA ne zhelayu gubit' lyudej, ...gost'. -- No razve ty ne hochesh' pokorit' vysshih, slug Valar? -- Esli oni ne budut trogat' nizshih, pust' veryat vo chto hotyat. -- No... -- No razve ne hvatit lomat' komediyu, Mitrandir? -- skazal chernyj. Gendal'f otskochil k stene i shvatilsya za mech. -- Uspokojsya. YA umeyu cenit' hrabrost' protivnika. Ty otvazhen, Gendal'f. I ne prosto radi lyubopytstva ty prishel ko mne, Sauronu CHernomu, -- on opyat' hmyknul. -- CHto ty hochesh' ot menya? -- YA hochu, chtob ty ushel! -- otchayanno kriknul Gendal'f. -- Ohotno. Mne nadoelo sidet' zdes', polno i drugih del v Sredizem'e, -- na ego lice snova poyavilos' strannoe vyrazhenie. -- No ty ved' ne usloviya mne stavit' prishel. Vy slaby, Olorin. Vy terpite porazheniya vezde. Ved' ty boish'sya. -- Tebya? -- vozmushchenno skazal Gendal'f. -- Ty, Vrag, silen, no Valar, -- nachal bylo on propoved', no oseksya pod nasmeshlivym vzglyadom Vraga. "Ved' verno. On -- hozyain polozheniya." |to bylo pozorno i dosadno, no Gendal'f eshche pytalsya delat' horoshuyu minu pri plohoj igre. -- Konechno, Mitrandir, ty dumaesh', chto ya tol'ko i zhazhdu gibeli Zapada. Zrya. Mne net dela do nego. YA odnogo hochu -- pust' kazhdyj vladeet svoim. -- I, konechno, tvoe -- eto vse Sredizem'e? -- ehidno zametil Gendal'f. -- Ne vse. Pust' Vysshie i el'fy zhivut gde zhivut. No pust' i lyudi, ne izbrannye Valar, zhivut po svoej vole. Esli vy reshites' na eti usloviya -- budet mir. Vidish', ya sam predlagayu, hotya i hozyain polozheniya. Gendal'f zadumalsya. Zvuchalo zamanchivo. |to bylo kuda bol'she vseh ozhidanij. "No eto Vrag! On obmanet... A mozhet boitsya? Potomu i idet na ustupki... Ladno, primem usloviya. A tam -- uvidim. Ne sovret -- chto zh mozhno i nizshih na vremya ostavit'... A tam, kogda uznaem vse o Vrage poluchshe, uznaem kak ego svalit' -- togda i poprobuem. Vrag dolzhen sginut'... No vse zhe do chego horosh licom Vrag!" -- Horosho, Sauron. YA prinimayu tvoi usloviya. Itak -- mir. My ne narushim nyneshnyuyu granicu. YA klyanus' tebe v etom. Sovet mne verit, i ya govoryu ot ego imeni. -- Da budet tak. V znak dobroj voli ya ostavlyayu Dol Guldur. No -- pomni: stoit vam sdelat' hot' shag -- miru mezhdu nami konec. I eshche, Gendal'f, -- sovsem drugim golosom dobavil Sauron. -- YA hochu predosterech' tebya. Bojsya Kurumo. Ne ver' emu. Sejchas on s vami, no on predast vseh i vsya. Pomni eto. Im dvizhet strah i zhestokost', i on zhazhdet vlasti. Esli ty pojdesh' s nim -- beregis'. YA ne poshchazhu tebya! -- I groznym byl ego golos. Gendal'f nevol'no popyatilsya. -- Itak, ya tozhe klyanus' hranit' mir. YA skazal. Gendal'f ne stal zaderzhivat'sya. On byl rad, chto ushel nevredimym. Da i esli eshche Vrag ne sovral, chto vryad li, to Vysshie i |l'fy poluchat dolguyu mirnuyu peredyshku. On uzhe pochti uhodil, kogda ego vdrug odoleli somneniya. On obernulsya i podozritel'no sprosil: -- A ty dejstvitel'no li Sauron? -- A kto zhe eshche? -- pozhal plechami, otvernuvshis', Vrag. I, spuskayas' po lestnice, Gendal'f uslyshal -- ili emu pokazalos' -- za spinoj hihikan'e. Imya -- Kurumo. Vzletayushchee na pervom sloge, i spadayushchee k poslednemu. Tonkaya raduzhnaya spiral'. Tri legkih tanceval'nyh shaga. Nechto tainstvennoe, zavualirovannoe, kuda bolee utonchennoe, chem Saruman. Kurumo. On s udovol'stviem perekatyval eto slovechko vo rtu, smakuya ego kak izyskannoe kushan'e -- rozovatyj sladkij led s zapahom rozy, Kurumo. Ego guby vytyagivalis' trepetno i chuvstvenno, kogda on proiznosil eto imya, lyubimoe imya. "Kurumo",-- proiznes on, voshishchenno, s tomnym naslazhdeniem razglyadyvaya sebya v polirovannom zerkale -- krasivogo holenogo umudrennogo godami muzhchinu v belyh odezhdah iz blestyashchej tkani, otrazhayushchej i do neuznavaemosti menyayushchej cveta, tak, chto odeyanie ego kazalos' raduzhnym. On nravilsya sebe. Emu nravilos' v sebe vse -- lico, figura, dvizheniya, golos. Pozhaluj, on sravnil by sebya s barhatom ili tonkoj zamshej. Emu nravilos', chto on glava Soveta, chto on mudree vseh, i chto vse eto priznayut. On nravitsya sebe takim -- krasivym, mudrym, Povelitelem. On byl na vershine vlasti. No -- podspudno v ego serdce shevelitsya strah. Kurumo pochti uspokoilsya za svoyu sud'bu. On uveril sebya v sobstvennoj bezopasnosti i poveril etomu. On tak hotel verit' v eto, chto poveril. Poveril, chto Namo ne doberetsya do nego zdes'. Poveril, chto Sauron bessilen. Poveril, chto vse besprekoslovno emu veryat i podchinyayutsya, i voshishchayutsya im. Poveril, chto v silah sozdat' Kol'co. On uzhe dostatochno mnogo znal o Saurone i Kol'cah -- kak iz zapisej v hronikah Gondora, Arnora, Imladrisa i Loriena, tak i ot svidetelej i sovremennikov sozdaniya Kolec. Mnogie el'fy Hollina eshche ostavalis' v Sredizem'e sredi poddannyh Galadrieli i Kirdana, hotya ni odin iz nih ne byl dostatochno svedushch v vysshej magii, chtoby tochno rasskazat', kakie imenno zaklyat'ya proiznosil Sauron. |l'fy nichto ne zabyvayut, no vse li iz togo, chto oni pomnyat -- istinno? Vse li oni zapomnili verno? Vse li ponyali? Kurumo nadeyalsya po rasskazam el'fov vychislit', kakie imenno byli zaklyat'ya. Kazalos', emu eto udalos'. Emu tak kazalos'. Zatem -- metall. Uzhe v etom -- to Kurumo razbiralsya -- kak-nikak, uchenik Aule! Vse shodilos' na tom, chto Kol'co bylo sdelano -- lyubimogo metalla Kurumo, metalla carstvennogo i krasivogo, metalla koron i vlasti. Tak schitali i el'fy -- te, chto videli ego na ruke u Saurona. Tak pisal Isildur. I Saruman dumal, chto imenno zolotym dolzhno byt' Kol'co Vlasti. Kucha knig, ujma pergamentov -- i vse o Kol'ce. Ves' knizhnyj pokoj Orthanka byl zavalen imi. No Kurumo ne sobiralsya povtoryat' Saurona. On hotel svoe Kol'co. Sil'nee Kol'ca Vraga. I sut' i cel' kol'ca dolzhna byt' inoj. Odnazhdy eto Kol'co dolzhno bylo byt' sil'nee. Kurumo usmehnulsya. On pomnil zaklyat'e Kol'ca. CHto zh, celi zaklyat'ya vpolne podhodili emu. Otlichno. Horosho, chto el'fy zapomnili zaklyat'e, hotya, chestno govorya, vnutrenne Kurumo somnevalsya v tom, verno li oni ponyali ego. Ved' na drevnem yazyke T'my proiznosilos' ono, ot kotorogo proishodili vse yazyki Ardy. Mogli i naputat'. Kurumo nadeyalsya svoim iskusstvom i mudrosti i mudrost'yu dopolnit' to, chto ne ponyali el'fy. On vnov' perechityval starinnuyu hroniku Hollina. Ogon' neba? CHasha Nochi? CHto zh, Ogon' neba, ogon' |a budet pobezhden ognem ne-|a. CHasha Nochi... Budet CHasha dnya, ibo svet gonit Noch'. Tak Vrag sdelal Devyat' Kolec, navernoe, i odno on delal takzhe. Pravda, strannym bylo odno -- "zakaleno v ognennoj krovi Ardy". Krov' Ardy... Ogon' Ardy? Ogon' neodushevlennogo? Kurumo zahodil po chertogu, i fakely krasili alym ego lico i odezhdu. Krysa byla pochti slepa. Oni i ee predki s nezapamyatnyh vremen zhila v podzemnyh hodah, kotorye vyryli v tele Ardy nenasytnye sushchestva. Ona boyalas' i ne lyubila sveta, no ej hotelos' ego imet', ibo ona instinktivno chuvstvovala ego cennost' i silu. Potomu ona ispodvol' sledila za svetom, kak za vragom i dobychej. Uzhe davno li ona zhila pod Orthankom i pitalas' padal'yu, chto sbrasyvali v podzemnyj koridor. Odnazhdy ona obnaruzhila novyj hod, i ostorozhno voshla tuda, nervno dergaya dlinnym chernym nosom v poiskah pishchi. |to byl novyj hod, nedavnij. Opasnyj. V to zhe vremya tam chuvstvovalos' chto-to svoe, blizkoe. Ona reshilas' i, besshumno perestupaya, ten'yu pobezhala tuda. Nizkij kruglyj zal s grubym uglovatym kupoloobraznym potolkom. Temno -- serye steny. Pol -- gladkij, pochti zerkal'nyj, krysinye lapki skol'zili. Neudobno. Opasno. Posredine -- vysokij seryj kub. Pochti kub -- v vysotu men'she chem v dlinu i shirinu. SHershavyj zernistyj. Po odnoj linii s nim po obe storony zala -- dva zolotyh svetil'nika; ploskie chashi na zolotyh nozhkah. Tyazhelyj sladkovatyj durmanyashchij zapah. Opasno. Mrachno -- krasnoe plamya chadit, koptya potolok, i on stanovitsya tyazhelee i nizhe, i davil vse sil'nee. Krysa ispugalas' -- ne upal by. CHto na stole -- ona ne videla. Nad vhodom visela yarkaya zolotaya plastina v vide simmetrichnogo oblaka, iz kotorogo smotrel simmetrichnyj glaz, i pod nim skreshchivalis' dve molnii. Nad oblakom prostiralas' desnica. Plastina byla neestestvenno blestyashchej dlya etogo lista i na redkost' ploskoj, kakoj-to nenastoyashchej. Neuyutno. Krysa yurknula v znakomyj levyj hod. Sprava hod byl sovsem temnym i dushnym. Tam chto-to zhilo. Kryse ne hotelos' tuda. CHuzhoe. Strashno. Ona truscoj perebezhala v levyj hod i zatailas'. Ne perepadet li chego-nibud'? Ee chernyj nos podergivalsya. Rodnoj brat Aroglasa, predvoditelya severnyh Dunedajn nosil starinnoe imya Beriar. On byl skoree chelovekom knizhnym, chem voinom, hotya srazhat'sya on byl gorazd i mechem i kop'em, peshim i konnym. Na severe malo chitali -- posle razgroma Artedajna gorodov ne ostalos', knigohranilishcha sgoreli i malo chto ucelelo. Da i interesa k staroj mudrosti malo kto proyavlyal. Glavnyj bylo vyzhit'. Dunedajn zhili nebol'shimi poseleniyami ili v derevenskih gorodishchah, byli bedny i temny v bol'shinstve svoem, i lish' voinstvennost' da udachlivost' v boyu i nabegah mogli vydelit' cheloveka sredi etogo grubovatogo izmel'chavshego naroda. dlya kotorogo pamyat' o byloj slave uzhe stala pochti skazkoj. Beriar znal, chto nyne vsya mudrost' severa zhivet v dome |lronda, gde on s bratom vospityvalsya v detstve, i teper' ego puti chasto privodili ego v Imladris. Tam bylo spokojno -- kazalos', Imladris byl inym mirom, vlozhennym v Sredizem'e, no chetko ogranichennyj ot nego. Beriar slovno popadal v skazku, prihodya syuda. On lyubil chitat' starye letopisi -- ob istorii svoego roda, o drevnih vekah Sredizem'ya, kogda zdes' zhili tol'ko el'fy, o slave i gibeli Numenora... Pozhaluj, potomu imenno on bol'she vsego uznal o trevogah mudryh, o Kol'cah i Vrage. Imenno v Rivendelle on poznakomilsya s Sarumanom, glavoj Soveta. On ochen' ponravilsya Beriaru, on schital ego velichajshim iz mudryh, da k tomu zhe chrezvychajno obayatel'nym i laskovym. Beriar vmeste s Sarumanom mnogo zanimalsya problemoj Kol'ca, tvoreniem ego. Molodomu cheloveku bylo ochen' interesno razbirat'sya v etom, snachala bez kakoj-libo celi, iz lyubopytstva, zatem uzhe dlya pobedy nad Sauronom CHernym, Vragom Sredizem'ya i Valinora. I kogda Saruman predlozhil emu perebrat'sya k nemu v Orthank, Beriar s radost'yu soglasilsya. V Orthanke byli lyudi. Pravda, molodogo cheloveka udivila ih molchalivost' i besprekoslovnost', pochti rabskoe povinovenie Sarumanu. No vprochem, Saruman skazal chto eto -- nizshie, chto ot nih zhdat'. Tol'ko byt' rabami i mogut. Beriara eto neskol'ko pokorobilo, no on bystro zabyl ob etom -- ego uvlekla ideya sozdaniya Kol'ca bolee moguchego, chem Kol'co Vraga. Pravda, chto s nim dal'she delat', Beriar ne predstavlyal da i ne slishkom-to zadumyvalsya. Oni sideli vdvoem v knizhnom pokoe, i eshche raz peresmatrivali svoi vyvody: zavtra dolzhno bylo nachat'sya Tvorenie. -- Itak, -- goryacho govoril Beriar, -- ogon' Ardy i |a pobezhdaet sila Pustoty. Ogon' Pustoty -- dlya plavki, v chashe Sveta, -- on kosnulsya blestyashchej svetyashchejsya nepriyatnym zelenym svetom chashi. On ne znal, chto Saruman sozdal ee ne iz Sveta a iz ne-T'my, -- zaklyat'e my znaem. Vrode vse! Tak chto, nachnem zavtra, da? -- s mal'chisheskim azartom i lyubopytstvom sprosil on. Saruman, ulybayas', zakival. -- I my pobedim Vraga, -- vnushitel'no dobavil on. Krysa s lyubopytstvom i strahom nablyudala iz-za ugla za vsem, proishodyashchim v chertoge. Tam bylo dvoe lyudej. Odin -- krepkij blagoobraznyj starec s serebryanymi kudryami, v blestyashchih belyh odeyaniyah, drugoj -- vysokij molodoj chelovek, seroglazyj i temnovolosyj. Starec zdes' byl yavno glavnym -- on chto-to govoril, a ego sputnik stoyal, prislonivshis' spinoj k stene i, zamerev, smotrel na vse eto so smes'yu lyubopytstva, blagogoveniya i uzhasa. On proiznosil zaklyat'e, no eto ne byli te slova, chto proiznosil Sauron, ibo shli oni ne iz T'my, a iz Nichto. I tot ogon', chto vyrvalsya iz nedr serogo kamnya, byl bescveten i nevidim, i lish' po tomu, kak zelenovatym mertvennym svetom nalilos' vse vokrug, Beriar ponyal, chto zaklyat'e podejstvovalo. I stalo emu pochemu-to ne po sebe. Drozhashchimi rukami on podal sverkayushchuyu, kakim-to gnetushchim dushu svetom, chashu. On kosnulsya ruki Sarumana -- ona byla holodnoj i lipkoj, kak ruka razlagayushchegosya trupa, lico ego i ruki byli gnojno-zelenovatymi; kazalos', sama vneshnost' ego menyalas'. Teper' ego lico bylo zhutkim -- oblipshej skol'zkoj gniyushchej kozhej cherep, rvanyj uhmylyayushchijsya bezzubyj rot... Pochemu-to v etot mig Beriar pochuvstvoval, chto eto lico ne navazhdenie, a istina. On motnul golovoj, progonyaya strah. Saruman proiznosil zaklyat'ya. Golos ego obvolakival razum, pronikal v mozg toshnotvornym uzhasom. Beriar pochuvstvoval, chto drozhit. Holodnyj pot ruch'yami tek po ego licu; on prizhalsya k stene. Nogi ego podlomilis', ego vyrvalo. Ego ohvatil uzhas. CHto-to chuzhoe vypadalo iz niotkuda i drozhalo mezhdu ladonyami Sarumana. On vypustil nechto zloe, uzhasnoe. On hotel kriknut', predosterech' -- no yazyk ne slushalsya ego. Rot napolnilsya gor'koj slyunoj, v ushah kolokolom gudel golos Sarumana. On ochnulsya ot holoda -- emu v lico pleskali vodoj. Nad nim sklonilsya Saruman -- prezhnij, uchastlivyj, laskovyj. On gladil myagkoj holenoj ladon'yu ego po golove. -- CHto ty, drug moj? Konechno, eto nelegko vyderzhat'. Smertnomu tyazhelo spravit'sya s silami...vselennoj. No nichego, vse poluchilos'. Zoloto plavitsya, zaklinaniya proizneseny. Skoro my napolnim metall magicheskoj siloj, i poluchim Kol'co, sil'nee Kol'ca Vraga. -- YA boyus'...My kazhetsya chto-to naputali... CHto-to zloe... Saruman, mozhet nam ostanovit'sya? YA boyus', my ne smozhem spravit'sya s Kol'com... Saruman mgnovenie smotrel na nego, zatem gromko rashohotalsya. -- Oh, drug moj, nikogda ya ne smeyalsya tak! No ved' v kol'ce -- nasha sila! Neuzheli my ne spravimsya sami s soboj? Razve ty ne uveren v sebe, Beriar iz roda |lrosa? Molodoj chelovek s somneniem pokachal golovoj. -- Inogda chelovek ne znaet sam sebya, Saruman. YA nachinayu boyat'sya sebya. Ego serye glaza byli polny straha, on umolyal o podderzhke. Saruman uspokoil ego. -- No ved' ya ne chelovek. YA ne boyus' sebya. Esli tak suzhdeno, -- on vzdohnul, -- YA voz'mu bremya Kol'ca na sebya. Budet mne nelegko, no ya postarayus' spravit'sya. -- On odobritel'no ulybnulsya, -- Ty otdyhaj, nabirajsya sil. Nam eshche mnogo nuzhno sdelat'. V tot vecher oni vdvoem sideli u ognya. Nastupil poslednij etap Tvoreniya. U Beriara bylo pochemu-to tyazhelo na serdce, i on tosklivo smotrel na plyasku plameni v kamine, vyalo slushal Sarumana. On pochti ne ulavlival smysla ego rechi. -- Odno -- svyazhem vseh lyudej volej. Vse zhivoe v Arde podchinitsya mne. Dazhe Sauron. |to -- pobeda. Beriar nedoumenno podnyal golovu. -- No ty govoril -- Nichego ne ponimayu. A kak zhe sily Ardy? -- |l'fy imeyut dlya etogo tri kol'ca. I oni tozhe podchinyatsya mne. Vse budet zdes'! -- on podnyal kulak, -- No do etogo eshche daleko. Kol'co uzhe est', ono lezhit v chashe. Ostalos' zakalit'. -- V ognennoj krovi Ardy... -- Net. |to bylo by dlya povelevaniya stihiyami. A nam nuzhny umy i volya. Nuzhna zhivaya krov'. A zhivye prinesut mne vse. Vlast'. Beriar v uzhase i izumlenii podnyal glaza na Sarumana. -- ZHivaya krov'? Krov' lyudej? -- progovoril on gromkim shepotom. Saruman uhmyl'nulsya emu v lico. -- Pochemu zhe lyudej tol'ko? |l'fy tozhe zhivut v Sredizem'e. Sauron -- majya. Tak chto el'fov i majyar tozhe. Tak-to drug moj. -- Mozhet eshche i orkov? -- glaza Beriara suzilis'. On gotov byl brosit'sya na Sarumana. -- Zachem zhe? Orki -- el'fijskaya krov'. Da oni i tak nam sluzhat. Slovno molniya udarila Beriara. "Predatel'!" -- mysli obezumevshej koshkoj metalis' v ego golove. "Ubit'! Ubit' nemedlya!" On vyhvatil kinzhal i brosilsya na Sarumana. Orki vyskochili slovno iz-pod zemli. Saruman dazhe ne shevel'nulsya. CHerez neskol'ko mgnovenij otchayannoj bor'by Beriar lezhal svyazannyj na polu. Saruman naklonilsya k nemu. -- Ah ty durak, -- pochti nezhno skazal on -- ty tak i ne ponyal, chto ya bessmerten, da? YA -- majya, druzhochek. Tak-to. On dovol'no ulybnulsya. -- Ty ne doslushal menya, drug moj. Tak vot -- ponimaesh' li, krov' Ardy eto vlast' nad nezhivym. Nezhivoe vsegda upravlyaetsya zhivym. Itak, nam -- on usmehnulsya nuzhno povelevat' zhivymi. Ih volej i umami. My povelevaem zhivymi. ZHivye -- vsem nezhivym. I vse -- u menya na povodke. Ne tak li? Nu vot. Teper' ty dolzhen ponyat', chto neobhodima zakalka v zhivoj krovi. Dlya povelevaniya lyud'mi -- v lyudskoj, el'fami -- v el'fijskoj, majyar -- v krovi majya. Razve ne logichno? Logichno. ZHal' Valy net, -- vzdohnul Kurumo -- a to i Valinor pokoril by. Verno ved', a druzhochek? To-to. Nu chto ty, vremya podhodit. Pora zavershit' trud. Kstati, v tebe kazhetsya, krov' i lyudskaya i el'fijskaya i majyar? Ne tak li, drug moj? Velika budet tvoya slava -- v tvoej krovi zakalitsya Kol'co, chto odoleet Kol'co Vraga. A potom mne nikto ne strashen -- ni Sauron, ni Manros, ni Morgot. Tak-to, drug moj, -- usmehayas', zakanchival on, glyadya v rasshirivshiesya ot smertnogo uzhasa glaza Beriara. Ego vtashchili v nizkij zal i brosili na seryj stol. Saruman stoyal, derzha v holenyh belyh rukah chashu s ostyvshim Kol'com. Po ego znaku orki ushli. I kogda Beriar uvidel priblizhayushchijsya s neumolimost'yu vremeni k ego gorlu zolotoj izognutyj nozh, on vskriknul, nichto ne soznavaya uzhe: -- Bud' ty proklyat, podlec, Sauron otomstit za menya! Krov' hlynula v chashu. Sodrogayushcheesya v agonii telo Saruman stolknul na pol. CHasha stoyala na stole. I prozvuchali slova zaklyat'ya: Pri poslednih slovah Saruman opustil ruku s kol'com v chashu, i krov' ischezla -- Kol'co vsosalo ee i zoloto stalo otlivat' krasnym, i, slovno vyrezannye po zhivomu telu, vystupili slova Zaklyat'ya na Kol'ce, napolnennom zhivoj krov'yu. Trup on otvolok v levyj prohod, v koridor. Krysa prinyuhalas'. Eda. Mnogo edy. Nadolgo. Horosho. Tol'ko by nikto ne nashel. Ona oglyanulas' i potrusila v koridor. Iskat'. Saruman byl mudr. Ochen' mudr. No zdes' on oshibsya. Nichto ne moglo byt' svyazano zhivoj krov'yu cheloveka, ibo v lyudyah byl Potaennyj ogon' Mel'kora, pobezhdayushchij nebytie. No teper' Nichto voshlo v Sarumana i stalo ego sushchnost'yu. Nichto -- na eto ego obrek Namo -- zhdalo ego. Poka on byl eshche silen i mog povelevat' etoj seroj siloj. No ona neminuemo dolzhna byla so vremenem vysosat' ego. On sidel na svoem zolotom trone ustalyj i dovol'nyj. Plamya krasilo ego blestyashchie belye odezhdy v raznye cveta, chashche -- v cveta krovi. No emu bylo vse ravno. Na ego holenoj beloj ruke s dlinnymi bagrovymi nogtyami bylo Kol'co. Emu neterpelos' ispytat' ego silu. I on pozhelal, chtoby Devyat' CHernyh prileteli k nemu i priznali ego svoim gospodinom. Kol'co vspyhnulo i nagrelos', otdavaya silu. On radostno vskriknul, kogda chernaya figura vstala na porog. No pod strashnym vzglyadom chernogo on zamer. Molodoe tverdoe upryamoe lico, sedye volosy, tonkij serebryanyj venec na golove. Vzglyad pronzitel'nyh glaz prigvozdil ego k tronu i blednyj mech mel'knul u gorla. I vnov' v mozgu prozvuchali slova : "Ty prevratish'sya v nichto". CHernyj eshche neskol'ko sekund smotrel na nego. Zatem on rezko povernulsya i ushel. CHernyj plashch metnulsya ogromnym krylom. Uzhas ohvatil Sarumana. Polzuchij, lipkij, toshnotvornyj zhivotnyj uzhas. Kol'co ne dejstvovalo. Proigral. On tonko zavyl, zakryvaya lico -- izmenivsheesya, lico trupa... CHto zhe delat'? CHto, CHto? I sam sebe otvetil -- skoree iskat' Kol'co Vraga. Drugogo - SHef, mozhet po nim iz krupnokalibernogo..? - neuverenno sprosil Devyatyj. Ne buduchi numenorcem, kak Pervyj, Vtoroj byl dostatochno demokratichen i dopuskal nekotoroe panibratstvo so storony podchinennyh. - Im i etogo vpolne hvatit,- otmahnulsya Vtoroj, s interesom poglyadyvaya vniz, gde lejtenant Barad-Dura vyalo pererugivalsya s napyzhivshimisya ot straha gondorcami. Motocikl lejtenanta vremya ot vremeni neterpelivo vzrevyval i plevalsya iskrami, otchego posly Gondora vsyakij raz vzdragivali i boyazlivo zhalis' drug k drugu. - A interesno, chto oni tam sebe dumayut ob etoj shtuke? - ironicheski hmyknul Vtoroj, v sil'nyj armejskij binokl' razglyadyvaya napryazhennye blednye lica predvoditelej voinstva Zapada. V eto vremya, ustav ot bespoleznyh razgovorov, lejtenant prezritel'no skazal: - Velikij Mordor nichego vam ne dolzhen, krome etih tryapok. Esli vy prishli za nimi, to zabirajte ih i idite... hot' v Valinor, - lejtenant brezglivo brosil pod nogi Gendal'fu akkuratnyj seryj svertok s pozhitkami Frodo. S neskryvaemym udovol'stviem Vtoroj nablyudal, kak vytyanulos' i poserelo lico Gendal'fa, sudorozhno sglotnul Aragorn i smachno splyunul v storonu, pytayas' skryt' strah, |omer. Tretij brezglivo pomorshchilsya : - Nu i manery u etih rohirrimcev. Da chto s nih vzyat': dikari, kochevniki... - YA tebe dam "dikari, kochevniki"! - ryavknul Vtoroj, no tut zhe rashohotalsya, - Net, ty smotri, smotri! V eto vremya odin iz gondorcev gromko i gryazno vyrugalsya po povodu tomivshihsya za CHernymi Vorotami orkov. Ego uslyshali. |to bylo poslednej kaplej. S revom, smetaya ohranu, orki vyrvalis' za vorota. Lejtenant edva uspel ot容hat' v storonu. - Nu vse, - s nekotoroj grust'yu zametil Vtoroj, - teper' pojdet delo. CHto zh my Samomu-to skazhem, - obrechenno vzdohnul on. No govorit' nichego ne prishlos', prozvuchal signal obshchego sbora. - Po konyam! - skomandoval Vtoroj, - v Barad-Dur, zhivo! I hotya za vorotami proishodili ves'ma zabavnye sobytiya, oslushat'sya prikaza nikto ne posmel. *** Po sumerechnym svodam goticheskogo zala skol'zili otbleski blednogo sveta. Devyat' temnyh vysokih figur napryazhenno vglyadyvalis' v ekran palantira-komp'yutera. Sam sidel molcha i nepodvizhno. On uzhe davno vse znal i vse reshil, no v glubine Ego dushi eshche teplilas' nadezhda, chto, mozhet byt', obojdetsya. Bez |togo. Za Ego spinoj vremenami slyshalis' priglushennye vozbuzhdennye repliki. - Usnul, - tosklivo prostonal kto-to, - Vmeste s kol'com. I togda Sam, s tyazhelym vzdohom, no bez malejshego kolebaniya, nazhal na knopku . *** - Vot on, chas Sud'by! - radostno zavopil Gendal'f, tycha pal'cem v nebo. *** ... Oslepitel'no-belaya treshchina, kak molniya, rasporola Prostranstvo, i na mgnovenie stali vidny Zvezdy ... *** Zemlya sodrognulas'. Vse i vsya popadalo. U Aragorna potemnelo v glazah: massivnoe drevko, na kotoroe on eshche vchera prikazal nasadit' svoe korolevskoe znamya, obrushilos' na nego i zaehalo emu po nosu. Tyazheloe polotnishche nakrylo ego s golovoj. V ushah potomka numenorcev zvuchal donosivshijsya neponyatno otkuda izdevatel'skij mnogogolosyj hohot. *** Hohotali v zapredel'nom Mordore. Prishedshij v sebya posle nekotorogo zameshatel'stva garnizon Barad-Dura ne mog sderzhat' bujnogo vesel'ya, glyadya, kak gordyj potomok numenorcev putaetsya v skladkah tyazhelogo znameni s voplyami: "|lendil! |lendil!" - chto bol'she pohodilo na zhalostnuyu mol'bu o pomoshchi, chem na boevoj klich. Hohotal dazhe pervyj, na vremya zabyv o svoej bol'noj noge. Kogda vesel'e poshlo na ubyl', razdalsya ustalyj holodnyj golos: - Nu chto, uspokoilis'? Teper' uhodite. YA USTAL. Thessa-knyaz', vlastitel' knyazhestva Tah-Ana, byl velichajshim iz magov, i v predkah svoih chislil zhrecov roda Tauru, chto iz ushedshej strany Ana. Thessa-mag znal i umel mnogoe, i mnogoe bylo otkryto emu; govorili, chto dazhe slugi CHernogo Povelitelya inogda poseshchayut ego, i ot nih poluchil on v dar drevnyuyu mudrost'. Thessa-lekar' perenyal dar isceleniya u odnogo iz uchenikov CHernogo Celitelya, i v knyazhestve Tah-Ana ne bylo nikogo iskusnee, chem on. Thessa-pravitel' byl gord i otvazhen; ne bylo ravnyh emu vo vladenii oruzhiem i luchshe nego ne bylo strelka i konnika; no vojn on ne vel. Byl on gordeliv, i zhazhdal vlasti i znanij. I, obladaya znaniyami, poluchil on vlast' istinnuyu, ne nad vsemi, no nad kazhdym. Gordoj uverennost'yu i radost'yu napolnyalo eto serdce knyazya; no i sila, i znaniya, i vlast' byli lish' sredstvami dlya nego, ne cel'yu; i mogushchestvo svoe obrashchal on na blago lyudyam. Velika byla mudrost' ego i smiryala ona gordynyu ego. Nikomu ne otkazyval on v pomoshchi, i lyudi videli eto, i proshchali emu mnogoe, i preklonyalis' pered nim, i lyubili ego, i ne nado bylo im drugogo pravitelya. I Thessa-knyaz' lyubil narod svoj i zemlyu svoyu, hotya surovoj byla lyubov' ego. Tak zhil on, tak pravil on, i pod vlast'yu ego schastlivy byli lyudi Tah-Ana, i verili emu, i rosla mudrost' ih. Luchshe vsego prochego znal Thessa-mag magiyu Luny. Ona davala emu sily dlya svershenij; i zhemchug,izdrevle svyazannyj s Lunoj, byl v vence ego. I lyubil knyaz' beshenuyu skachku po serebristym stepnym kovylyam, i schast'em bylo dlya nego mchat'sya v noch', i Vladychica Nochi vlivala drevnyuyu silu v nego. Togda nachinal on chuvstvovat' sebya odnim s etoj zemlej, s etim zvezdnym nebom, s etim vechno izmenchivym svetom, kazalos', otkryvavshim skrytuyu sut' veshchej. V tu noch' zaehal on daleko na sever, ne zametiv, kak rassvelo. I vnezapno v strannom zybkom mareve yavilsya emu Belyj gorod. Kon' Thessy vstal. Slovno vros v zemlyu. Slovno okamenel, ne v silah sdvinut'sya s mesta. Belyj gorod. Thessa sodrognulsya. Ego rod hranil pamyat' ob Urtugan-Ana. Togda gorod ischez, ushel. CHtoby poyavit'sya -- teper'. Zachem? Pochemu on, Thessa, vidit eto? I drevnie slova medlenno prihodili k nemu... ...Belyj gorod -- shcherbatye zuby oskalennogo cherepa. Belyj gorod -- obrushivshayasya bredovaya mysl' iskarezhennogo soznaniya. Belyj gorod, belye razvaliny, iz kotoryh vysosalo zhizn' beloe solnce. ...Gorod Nichto. Gorod Nikogda. Nikto ne znaet, kogda voznik on i otkuda. Gorod-nebytie, gde net vremeni. Gorod, ne prinadlezhashchij ni odnomu miru i sushchestvuyushij vezde -- nigde ne sushchestvuyushchij. Gorod, gde inye zakony. Zakony bezvremen'ya, ne-bytiya i zabveniya. Prishedshee iz niotkuda, CHto samo po sebe uzhe lozh', Ibo i "niotkuda" -- lish' otvet na vopros "otkuda". Znachit, otkuda-to eto prishlo... On speshilsya i medlenno poshel vpered. Ne potomu, chto podchinilsya zovu goroda: shel po svoej vole, verya v svoi sily, potomu chto hotel -- znat'. Te minuty, chto shel on pokazalis' Thesse vechnost'yu. I togda vnezapno predstal pered nim chelovek. V strannom mertvom mareve figura ego kazalas' zybkoj. Temno-serymi byli odezhdy ego, zolotaya cep' lezhala na grudi ego, i byl v nej znak Razrusheniya. Nizko nadvinutyj kapyushon plashcha skryval lico neznakomca. I zamer Thessa; i tak stoyali oni v molchanii. "CHto eto? Tvar' iz Zlyh Zemel'? No te ne imeyut obraza, a etot -- chelovek... CHto zhe nuzhno emu v mertvom gorode?" -- Uhodi, -- nenavidyashchij svistyashchij shepot, -- Proch' s moego puti, smertnyj! Ruka Thessy stisnula rukoyat' mecha. -- Negozhe tak govorit' so vstrechnymi, putnik, skryvayushchij svoe lico. Suhoj bezzhiznennyj smeshok: -- Ty hochesh' videt' menya? Smotri! Seryj otkinul kapyushon, i Thessa sodrognulsya. ...Tak bylo, kogda v pervyj raz eto lico vyplylo iz glubiny hrustal'noj sfery. Zlobnoe, starcheskoe, s ostrymi chertami i zemlistoj kozhej. Bescvetnye tusklye glaza, pristal'nyj nenavidyashchij vzglyad iz-pod tyazhelyh nabryakshih vek, vvalivshijsya bezgubyj rot, dlinnye zhidkie pryadi volos, edva prikryvayushchie cherep. Ottalkivayushchij, nevyrazimo omerzitel'nyj oblik byl s teh por naveki vrezan v pamyat' Thessy. On ne znal, kto eto i otkuda prishel on. Znal odno: eta tvar' -- zdes', i -- dejstvuet. Togda tihij golos shepnul Thesse: -- Beregis' ego. Znaj: smert' ne vsegda samoe strashnoe. Bud' ostorozhen. Pomni: tebe ne ubit' ego. I ne davaj emu kosnut'sya tebya. V snah i videniyah etot golos chasto govoril s magom, razreshaya ego somneniya, ukazyvaya puti, inogda podskazyvaya otvety. No vpervye eto bylo -- t a k. Uvidet' govorivshego bylo nel'zya. Thessa togda ne obernulsya, prosto sprosil: -- CHto ya dolzhen delat'? -- Uznaesh'. Pojmesh' sam. Pomni: on ne dolzhen kosnut'sya tebya. Bol'shego skazat' ya ne mogu. Pomerklo videnie, i umolk golos. Togda podumal Thessa: luchshe by ne bylo etoj vstrechi. No oni vstretilis'. Zdes', v mertvoj zemle, na granice Belogo goroda. "Ne ubit' ego... Togda zachem ya zdes'?" I Thessa vyhvatil mech iz nozhen. Starik podnyal pravuyu ruku, i tusklo blesnul na nej tyazhelyj zolotoj braslet. Nezamknutyj -- Thessa-mag horosho ponimal, chto eto znachit. I snova -- znak Razrusheniya. Drevnyaya zlaya sila. Uzhas, paralizuyushchij volyu. Thessa stisnul zuby i podnyal mech. ...CHto bylo dal'she on pomnil smutno. Vse trudnee bylo podchinit' sebe soznanie, pochti nevozmozhno -- proiznosit' slova zaklyatij. I mech Thessy beloj mertvoj pyl'yu rassypalsya v ego rukah, i protivnik knyazya zlobno usmehnulsya. Teper' Thessa byl bezoruzhen. I togda on vspomnil o kol'ce. ...Sedoj strannik, prishedshij s Vostoka: chernyj zhgut ohvatyvaet golovu -- znak mudrecov, v pyli dorog -- chernye odezhdy, posoh, otpolirovannyj prikosnoveniyami ruk, stert o kamni. On byl nevoobrazimo star, etot chelovek; morshchinami bylo issecheno lico ego tak, chto kozha pohodila na temnuyu drevesnuyu koru. Issohshee, pochti besplotnoe telo, suhie nervnye pal'cy, tyazhelyj pristal'nyj tyanushchij vzglyad. On prishel umirat'. Ne ot ran, ne ot goloda, ne ot bolezni: ot starosti. On molchal, i lyudi sochli, chto starik -- nemoj. No kogda prishel chas smerti ego, on podozval Thessu i skazal: -- Voz'mi moj persten'. V nem -- velikaya sila. Ty dostoin prinyat' ego. I kamennyj persten' iz chernogo agata leg v ladon' Thessy: iz glubiny ego prostupal mercayushchim ocherkom drevnij znak; klyuch, otkryvayushchij Put' T'my. Thessa vzdrognul. -- No pochemu -- ya?.. -- sprosil on shepotom, vzglyanuv na starika. Glaza s rasshirivshimisya zrachkami, iz kotoryh smotrit smert'. Otvetit' bylo uzhe nekomu. ...Kto podskazal emu, kak nuzhno slozhit' ruki, chtoby nanesti udar? Vse sily ego, vsya ego energiya skoncentrirovalas' v pal'cah, i drevnij znak v kol'ce zasvetilsya belym plamenem. Starik otshatnulsya, zaslonyayas' rukoj, i oslepitel'nyj luch udaril v zolotoj braslet na ego zapyast'i. I braslet rassypalsya mertvymi zolotymi iskrami. No, vspyhnuv, istayal i persten'. Teper' Thessa byl bezoruzhen, i sil u nego ne ostavalos'. I, shagnuv vpered, Seryj kosnulsya ego grudi. Prikosnovenie bylo omerzitel'no-sklizkim: zhguchaya sliz' -- tak pokazalos' Thesse. No kogda on podnes pal'cy k grudi, to ne oshchutil nichego, ruka byla suhoj. I figura Serogo rastvorilas' v mertvom mareve... "YA ispolnil," -- dumal Thessa, kogda, ele volocha slovno svincom nalitye nogi, shel on nazad, ostaviv za spinoj mertvyj gorod. On ne do konca ponimal, ch t o sdelal. Znal odno: vernuvshie Serogo bolee ne smogut pomoch' emu, svyaz' mezhdu nim i Belym gorodom razorvana. Kakoj byla eta svyaz', eta pomoshch', Thesse ne hotelos' dumat'. Mysli putalis'. "YA ispolnil... ispolnil... No on vse zhe kosnulsya menya..." Thessa prislushivalsya k svoim oshchushcheniyam; no on ne chuvstvoval nichego, krome nechelovecheskoj ustalosti, i eto uspokoilo ego. V konce koncov, mozhet, eto i ne tak opasno... Teper' -- tol'ko odno: usnut'. Spat'... SHli dni -- i nichego ne proishodilo. Thessa uspokoilsya. No v noch' sleduyushchego polnoluniya proizoshlo strannoe. On lezhal bez sna, kogda yavilos' -- |to. Bezlikoe nichto, seryj tuman, davyashchaya tyazhest' i uzhas, skovyvayushchij volyu. Thessa ne mog poshevelit'sya. -- H-ha-a-a... Thessa-a... Ne bojsya... YA vojdu v tebya, my stanem -- odno... Ty budesh' sil'nym, ochen' sil'nym... Vlast'... YA stanu toboj, ty -- mnoj... Ne bojsya... Seroe priblizhalos', a on byl bespomoshchen: ne dvinut'sya, ne skazat' ni slova... Bol'she on ne pomnil nichego. Mozhet, nichego i ne bylo? Prosto -- son, dushnyj, tyazhelyj son... No s teh por Luna stala strashit' maga, i neperenosimyj uzhas ohvatyval ego -- kazhdoe polnolunie, kazhdoe novolunie. Ne spryatat'sya, ne ujti... On stal boyat'sya nochi. Sila ego byla velika, i gde istochnik ee -- on ne znal, no dogadyvalsya: to, chto do vremeni spalo v nem. I vse tyazhelee stanovilos' podchinyat' |to svoej vole. I vse chashche slyshal on bezzvuchnyj golos: -- Podchinis'... Ty -- moj, my stanem -- odno... Skoro... Skoro... Odnazhdy on osmelilsya otpustit' |to na volyu. On stoyal pered zerkalom i smotrel. I to, chto uvidel on, uzhasnulo ego. Merzkoe, otvratitel'noe, ne-chelovecheskoe... Mertvennaya klykastaya maska, i rot slovno razorvan... Nelyud'. Voploshchenie uzhasa. Bezlikoe lico. Edinstvennoe, chto ostavalos' eshche v nem chelovecheskogo, byli -- glaza, i on uhvatilsya za eto, kak za poslednyuyu nadezhdu, i chudovishchnym usiliem voli vernul sebya sebe. "Teper' ya znayu. Oboroten'. YA stal oborotnem. CHto zhe delat'? Ubit' sebya? -- net, nevozmozhno; otpustit' |to na svobodu... ZHivye mertvecy Urtugan-Ana... Tak uzhe bylo... A sila |togo -- bol'she; chto zhe delat'?.." On pochti perestal spat'; strashno bylo hotya by na mig vypustit' |to iz-pod kontrolya voli. On uzhe ni vo chto ne veril, ne nadeyalsya ni na chto. I tusknel zhemchug v vence ego, i videl v etom Thessa znak priblizheniya smerti. No odnazhdy v Tah-Ana, vo dvorec knyazya prishel odin iz stranstvuyushchih prorokov, chto izredka prihodili ot voshoda v eti zemli. Byl on eshche molod, no zamknut i molchaliv -- kak i vse oni. -- Daj mne ruku, knyaz'. Thessa pokachal golovoj; chto, esli |to stalo nastol'ko sil'nym i smozhet, protiv ego voli, ubit'? -- Tak budet tyazhelee, no ty, naverno, znaesh', chto delaesh', Thessa-mag... Prorok poluzakryl glaza i tiho zagovoril: -- Slushaj. Zapominaj. V chas Tigra, v noch' polnoluniya poshli zov... Stupivshij za Gran' znaet otvet... Zamknetsya kol'co ognya; proshedshij skvoz' smert' skazhet ee zaklyatie... Korol'-Nadezhda dast svobodu; smert' daruet Zolotoj Drakon; no gde iskat' mech, ne znavshij krovi?.. Poshli zov... Prorok umolk, bessil'no opustiv golovu na grud'. Vocarilos' molchanie. -- Temny slova tvoi, -- molvil, nakonec, Thessa. Prorok otkryl glaza, slovno probuzhdayas' ot sna. -- YA ne pomnyu svoih slov, i bol'shego skazat' ne mogu. No ya govoril pravdu. Tak on ushel. I nastupila noch' polnoluniya. Preodolevaya uzhas, rvushchij dushu, mutyashchij soznanie, podnyalsya Thessa na vysokuyu bashnyu i vstal, k yugo-zapadu obrativ lico. I vse sily svoi vlozhil on v odno slovo-mol'bu. -- Pomogi!.. I ruhnul zamertvo na kamennye plity. ...Teper' golos pochti ne umolkal: -- Skoro... Skoro... Iz-za predelov -- ne prijti... Oni ne smogut... My stanem -- odno... Pokoris'... Skoro... No oni prishli -- v noch' ushcherbnoj luny. Surovymi byli blednye lica ih, sedymi -- volosy ih, dazhe u samogo yunogo. Troe bylo ih -- v krylatyh odeyaniyah T'my. I Thessa povtoril im slova prorochestva. I pervym zagovoril tot, chto nosil stal'nuyu koronu: -- YA proshel skvoz' smert', -- skazal on, -- Argor imya mne, korol' Nazgulov. I zagovoril vtoroj, i golos ego uznal Thessa: -- YA -- shagnuvshij za Gran', syn zemli Ana, Ushedshij Korol'. I skazal tretij, samyj yunyj iz nih: -- YA -- korol' naroda Nadezhdy, |stelrim, iz zemli |s-Tellia. -- Ty zval -- my prishli, -- skazal pervyj. I molvil Thessa: -- Seruyu silu, chto voshla v menya, sumel ya podchinit' vole svoej -- na vremya. No |to stanovitsya sil'nee menya; mne vse tyazhelee sderzhivat' to, chto spit vo mne. Samym strashnym vragom stanu ya dlya idushchih putem T'my i dlya lyudej, esli ostanus' zhit'. Umerev, obrashchus' ya v Seruyu Strelu, napravlennuyu v serdce Vlastelina, i shchitom stanu ya tomu, s kem srazhalsya v Zlyh zemlyah. Ne hochu ya etogo, no sily moi na ishode. Poetomu proshu ya pomoshchi u vas. I, obrativshis' k Ushedshemu Korolyu, tak skazal on: -- Ty znaesh', chto delat', uchitel'. I Ushedshij Korol' kivnul. ... V noch' novoluniya u chernyh gor stoyali oni -- vse chetvero. I na proshchan'e ulybnulsya im Thessa-knyaz', i blagodaril ih. Stisnuv zuby, |lvir, Korol'-Nadezhda, nanes emu v serdce udar mechom, ne znavshim krovi; i Zolotoj Drakon, znak korolej |s-Tellia, byl na rukoyati mecha. I molochno-belym yadom stala krov', bivshaya iz rany; shipya, ischezla ona, kosnuvshis' klinka. V zolotoj grobnice horonili Thessu-maga. Potomu, chto To, spavshee v tele ego, kak babochka v kokone, mertvo ne bylo. Potomu, chto To, spavshee v tele ego, bylo lyudyam strashnee chumy. Ta dolina, zamknutaya v kol'ce gor, ne imeet imeni, i ne znaet nikto, gde mogila knyazya. Troe v chernyh krylatyh odezhdah stoyali vokrug groba ego. Zaklyatye mechi skrestili nad nim oni, i ognennaya zmeya v kol'co zaklyuchila ih. I Ushedshij Korol' proiznes zaklyat'e T'my; i T'ma chernym pogrebal'nym pokrovom odela yarkoe zoloto. I Korol' Nazgulov proiznes zaklyatie Smerti, i cherno-sinej stala stena plameni, i ston, gluhoj i dolgij, slovno stonala sama zemlya, uslyshali oni. I |lvir, Korol' |s-Tellia, proiznes zaklyatie Osvobozhdeniya. Zahlebnuvshis' belym gor'kim dymom, ugas ogon', i noch' vzdohnula, i oni uvideli zvezdy. V zolotoj grobnice pohoronen byl Thessa, ibo to, chto lezhalo tam teper', bylo tol'ko lichinoj, obolochkoj, podobiem cheloveka. Tak poluchil svobodu Thessa-oboroten', velikij mag.

Last-modified: Sat, 27 Apr 1996 18:22:08 GMT
Ocenite etot tekst: